Sunteți pe pagina 1din 211

Rachel Caine

Vampirii Din Morganville


Vol.1Aleeantunericului

Unu.

nclipancareasunattelefonulnCasaGlass,Claire,printro
premoniiedemoment,atiutsigurceramamaei.

Sau,nfine,nueraattopremoniiedemoment,laurmaurmei,
ctmaidegrabologicelementar.Eaipromisesemameisaleco
sun,dartrecuserctevazilefrsofac,iaracum,evident,numai
mamaputeassenimereascncelmaiinoportunmomentcuputin.

nconsecin:cusiguranlatelefoneramama.

Lasl,murmuriubituleinicinuiveneascreadcputea
cuadevratslnumeascastfel,iubitul,nuprietenulShane,frs
iiabuzeledepealeei.OsrspundMichael.

iimaiiofereaunargumentfoartetemeinicnfavoareaignorrii
telefonului,pedeasupra.Numaicundeva,nadnculminiiei,acea
vocemicunaveadegndstac.

Seddujosdinpoalaluicuunsuspinderegret,ilinsebuzele
umede,plinedefurnicturi,iserepezispreuabuctriei.

Michaeltocmaiseridicadelamasadinbuctrie,pregtinduse
ssendreptespretelefon.Iolunainte,mimnddinbuzeoscuz
mut,dupcarezise:

Alo?

Claire!Of,Doamne,mammbolnvitdeattagrij,scumpo.
Amtotncercatamndoistesunmpemobildectevazilencoace,i.

Rahat.Claireifrecfruntea,disperat.

Mami,doarvamtrimisunemail,aiuitat?Miampierdut
telefonulmobil;ncmstrduiescsfacrostdealtul.

Eramultmaibinedacnuipomeneanimicdesprectde
periculoasideveniseviaa,ncdecndsemutasenlocalitatea
Morganville,dinstatulTexas.


Ah,exclammamaei,dupcarecontinu,cevamaincet.Ah.
Pi,taictuauitatsmispundespreasta.tii,elecelcareverific
toatcorespondenapedeemail.Mienumiplaccomputerele.

Da,mami,tiu.

Mamaeinueranrealitatechiarattdetuf,nsdeveneadeo
nervozitateieitdincomunnpreajmacomputerelor,ipebun
dreptate:acesteaaveautendinasfacscurtcircuitlaapropiereaei.

ntretimp,mamavorbeancontinuare.

Etotulcumtrebuie?Cumelacoal?Einteresant?

ClairedeschisefrigideruliscoaseocutiedeCoca,desfcndoi
sorbindcunesa,casctigetimpulnecesarsmeditezelaceanume
puteaslespunprinilor,dacerasspunceva.Mami,aufostceva
probleme.tii,tatliubituluimeuavenitnoracuogacdebikerii
aomortmaimultepersoane,ieragatasneomoareipenoi.A,i
vampiriisuntsupraipechestiaasta.Aac,fiindctrebuiasmi
salvezprietenii,atrebuitssemnezeuuncontract,ceeacenseamnc
nprezentsunt,practic,sclavaceluimairedutabilvampirdinora.

Mda,oastfelderelatarenarpreafipututsfiebineprimit.

nplus,isifispusaaceva,mamatotnarfineles.Eafusese
nMorganville,nsnuvzusenimiccuadevrat.Deobicei,oameniinu
vedeau.i,dacvedeau,orinumaiplecauniciodatdinora,ori
amintirileleerauterselaplecare.

i,dacdinntmplarencepeausiaminteasc,liseputeau
ntmplalucrurineplcute.Fataldeneplcute.

Aac,nlocdeasta,Clairezise:

Lacoalegrozav,mami.Amluatexamenelesptmna
trecutcucelemaibunenote.

Normalcleailuat.Nuetituprimatotdeauna?

Mda,numaicsptmnatrecutatrebuitsmiiauexamenele
totntrebndumdacnucumvaosminfigcinevauncuitn
spate.Iarastaputeasaibcevaefecteasupramedieimelegenerale.Ce
tmpenie,stemndreticuaaceva.

Totuleperfectpeaici.Vanuneucndfacrostdeuntelefon
mobilnou,bine?

ovipuin,apointreb:

Voicemaifacei?Tata?

A,suntemfoartebine,drag.Att,cneedordetine.Numaic
taictutotnuemulumittiindclocuietiacolo,afardincampus,
cucopiiiiamaimari.

Dintretoatechestiile,mamatrebuiasioaminteasctocmaipe
asta.i,normal,Clairenuputeasiexplicedecelocuianafara
campusuluicualitreitinerideoptsprezeceani,maialescdoidintreei

eraubiei.Mamancnuajunsesespomeneascdesprebiei,dar
astanueradectochestiunedetimp.

Mami,doariamspusctdereleaufostcuminefeteledin
cmin.Eisuntprieteniimei.i,zu,suntgrozavi.

Maminupreapreaconvins.

Totui,trebuiesaimaregrij.Cubieiiia.

Eibine,nuitrebuisemult.

Da,ammaregrijcubieii,confirmea.

AveamaregrijpnicuShane,deiastasedatoranceamai
marepartefaptuluicShanenuuitaniciodatceancnuavea
aptesprezeceani,iarelnuaveancnousprezece.Nueraodiferen
enormdevrst,dardinpunctdevederelegal?Unamaienormdect
enorm,ncazulncareiarfideranjatpepriniiei.ifrdiscuiec
iarfideranjat.

Toatlumeadepeaicivtransmitesalutri,apropo.A,uitec
Michaelifacecumna.

MichaelGlass,celdealdoileabiatdincas,seinstalaselamasa
dinbuctrieitocmaiciteaunziar.iridicprivireaspreeacuochii
mari,cltinnddincapanupotscred.Avusesemulteproblemecu
priniieidatatrecut,iaracum.eibine,situaiadevenisencimai
rea,dacmaieraposibil.Mcaratuncicndicunoscuse,Michael
fusesepejumtatenormal:omntoatlegeapetimpulnopii,fantom
imaterialziua,icaptivnonstopncas.

PentruMorganville,astansemnapejumtatenormal.

Totui,caslajutepeShanesscapedelaomareananghie,
Michaelfcuseoalegerecumplit:ictigaselibertateadeaieidin
casicptaseconsistenfizicpermanent,nsacumeravampir.
Clairenuputeasideaseamaprecisdacastalderanja.Arfitrebuit,
nu?nselpreaattde.normal.

Poatecunpiccampreanormal.

Clairemaiascultvoceamameiei,dupcareintinsereceptorul
luiMichael.

Vreasvorbeascicutine,iexplic.

Nu!Nusuntaici!replicel,ntrooaptteatral,fcndui
semnedisperatedendeprtare.

nsClairefluturainsistentreceptorul.

Tuetiadultulresponsabilaici,iamintiea.Doaraigrijsnu
pomenetidespre.

imimnfigereacolilorngt.

Michaelofulgercuoprivireucigtoare,lureceptorulideschise
robinetulfarmecului.Avearezervorulplincuaaceva.Claireotiabine:
nudoarprinilorleplceadeel,ci.eibine,tuturor.Michaelera
inteligent,drgu,sexy,talentat,respectuos.nimicdinceeaceaiputea

snuiubeti,lsnddeoparteaspectulcumortulviu.Oasigurpe
mamaeictotulmergeaperfect,cfataeisecomportacumtrebuie
dnduiochiipestecapifcndopeClairesseneceispufneasc
sucpenriicaveaelgrijdefetiadoamneiDanvers.Mcarultima
parteaafirmaieieraadevrat.Michaeliluamultpreanserios
autoasumatelendatoriridefratemaimare.Abiadacomaiscpadin
ochipeClaire,cuexcepiacazurilorncareintimitateaeraabsolut
necesar,saucndClaireotergeadeacasmergndlacoal.ceeace
fceaoridecteoriaveaocazia.

Da,doamn,ziseMichael.Voceancepeasisuneunpiccam
ncordat.Nu,doamn.Nolaseusfacunacaasta.Da.Da.

LuiClaireisefcumildeeliicerureceptorul.

Mami,haictrebuiesnchidem.Vaiubescpeamndoi.

Mamatotpreangrijorat.

Claire,etisigurcnuvreisviiacas?Poatecamgreit
cndnuteamlsatsteducimaidevremelaMIT1.Aiputeasiieiun
andepauz,snvei,iarnoiamfifericiisteavemiaracas.

Ciudat.Deobicei,seliniteaimediat,maialesdupcevorbeai
cuMichael.LuiClaireitrecuprinminte,caoreaprevestire,cei
dezvluiseShanedespremamalui,cumncepusersirevinamintirile
despreMorganville.Cumveniservampiriidupeaioasasinaser,din
cauzcsplareacreieruluinuavuseseefect.

Acum,priniieieraunaceeaibarc.Fusesernora,nsea
totnuiddeaseamaprecisctdemultetiaueinrealitate,saucte
neleseserdinvizitaaceea.dacarputeasfiesuficientctsipunn
primejdiedemoarte.Eatrebuiasfactotceistteanputericasi
protejeze.AstansemnasnuimaiurmezevisuldeamergelaMIT,
fiindcdacplecadinMorganvillepresupunndcmcararfipututs
iasdinoravampiriiarurmrioifiearaduceonapoi,fiearomor
o.Caipetoiceilalidinfamiliaei.

nplus,acumClairetrebuiasrmn,fiindcsemnaseun
contractprincareijurasecredindirectAmeliei,Fondatoareaoraului.
Celmaiimportantimainfricotordintretoivampirii,chiardac
rareoriietalailaturaaceasta.nvremeaaceea,fusesepentruClaire
singurasperandearmnenvia,attea,ctiprieteniiei.

Pnacum,semnareacontractuluicuAmelienunsemnaseprea
marescofal:nuseanunasenimicnziarullocal,iarAmelienui
fcuseapariiacasipretindsufletul,saucinemaitiece.Aac,
poate,totulaveasdecurg.nlinite.

MamaeivorbeancontinuaredespreMIT,iarClairenicinuvoia
ssegndeasclaaaceva.Visasedecndsetiasmearglaocoal
caMITsauCaltech2,ierasuficientdeinteligentnctspoat.Ba
chiarprimisedreptullaonscriereanticipat.Eraonedreptate

strigtoarelacersfieacumblocatnMorganville,caomusculin
pnzaunuipianjen,ipentructevaclipeipermisesresimt
amrciuneaisuprareaacesteisituaiiinjuste.

Drgu,ozeflemisiaceaparteaeicaracterizatdeobrutal
sinceritate.IaisacrificaviaaluiShanepentrupropriiletaledorine,
fiindctiibinecastasarntmpla.Pnlaurm,vampiriiargsiei
unpretextcasiomoare.inseamncnueticunimicmaibun
dectvampirii,dacnufacitotposibilulsmpiedicitreabaasta.

Amrciuneaoprsi,nsregretulnuaveadegndsiurmeze
preacurndexemplul.SperadoarcaShanesnuafleniciodatce
simeaeanaceastprivin,nadnculsufletuluiei.

Mami,scuzm,dartrebuiesnchid,cpleclaore.Tepup.
puplipetati,da?

iClairechiarnchise,cutoateprotestelemameiei,oftdin
rrunchiintoarsecapulspreMichael,careopriveacuunpicde
comptimire.

Nuedelocuorsvorbeticuaiti,remarcel.mipareru.

Tunuvorbetiniciodatcupriniiti?seinteresClaire,n
timpcesestrecurapescaunuldevizavideel,lamicuamaspentru
miculdejun.

Michaelaveanfaocancuceva:pentruoclip,setemucarfi
snge,nsapoisimimirosulcafelei.Cualune.Vampiriiputeaus
simtgustulalimentelor,ichiarlesavurau;numaicacesteanuaveau
valoarenutritivpentruei.

Michaelartasuspectdebinendimineaaaceasta:unpicde
culoarenobraji,cevaenergienmicri,ceeacenuremarcaselael
asear.

nseamncndimineaaastabusecevamaimultdectcafea.
Darcumanumefcuse?Oareserepezisepefuripnlabancade
snge?Sauexistavreunsoideserviciuculivrareladomiciliu?

Claireinsemnnmintesverificeproblema.ictmairepede.

Mda,uneoriimaisunpeaimei,irspunseMichael.i
mpturiziarulfiuicalocal,condusdevampiriiluunsulmai
mic,decoliA4,prinsecuunelastic.EisuntproscriidinMorganville,
aacaumultedeuitat,ziseelncontinuare.Emaibinesnufimprea
multnlegtur;arputeasleaducnecazuri.ngeneral,lescriu.
Potanormaliceaelectronicsuntcititenaintedeexpediere,tiiasta,
nu?isemaiascultimajoritateaconvorbirilortelefonice,maialescele
interurbane.

Desfcuelasticulidespturipaginileieftinealeceluidealdoilea
ziar.Clairecitititluldeandoaselea:tireaColilor.Emblemaconstadin
douepueaezatenunghidrept,astfelnctsnfiezeocruce.
Nasol.


Ceiasta?

Asta?replicMichael,scuturndzgomotosziaruliridicnddin
umeri.CpitanulEvident3.

Cine?

CpitanulEvident.Astaimnalui.Scoatesptmnalziarul
sta,devreodoianincoace.Eochestiesubteran.

Termenuldesubteran,nMorganville,aveaogrmadde
semnificaii.Clairenlsprncenele.

Aadar.CpitanulEvidentetotvampir?

Nu,nafardecazulncarearaveagraveproblemede
autopercepie,ziseMichaelCpitanulEvidentiurtepevampiri.Dac
ifacecinevadecap,sedocumenteazi.

Michaelncremenintimpceciteatitlularticoluluiprincipal;
deschisegura,apoionchiselaloc.Chipulimpietri,iarnochiialbatri
iapruunlicrndurerat.

Clairesentinseiiluziaruldinmini,lntoarsecufaaspreea
iciti.

UNNOUSUGTORDESNGENORA.

MichaelGlass,odinioarstarnplinascensiune,cupreamult
talentmuzicalpentruoraulacestasucit,aczutpradntunericului.
Amnuntelesuntsumare,nsGlass,careastatizolatnultimulan,
frdoaripoatesaalturatClanuluiColilor.

Nimeninutiecumiundesantmplat,iarGlassmndoiesc
cvafidispussvorbeasc,nscutoiiartrebuisnefacemgriji.Asta
nseamnmaimulivampiri,imaipuinioameni?!ndefinitiv,eleste
primulnounscutdintremoriivii,deatteageneraii.

Pzea,fraiisurori:chiardacGlassaratcaunnger,are
nuntrulluiundemon,deacumnainte.

Memoraiichipul,ortaci.ElestenoulintratnclubulcelorMai
BineMoriDeTot!

ClubulcelorMaiBineMoriDeTot?repetcuvocetareClaire,
ngrozit.Glumete,nu?

ErapublicatacoloifotografialuiMichael,probabilscoasdirect
dintrunanuaralliceuluidinMorganville,iintrodusntropiatrde
mormntdesenatdemn.

Cuoperechedecolirudimentarschiat.

CpitanulEvidentnundeamnniciodatdirectlaomoruri,
explicMichael.Edestuldegrijuliulacumiformuleazafirmaiile.

Prietenuleierafurios,Clairevedealimpede.isperiat.

Atrecutacoloiadresanoastr,continuel.itoatenumele,
darmcarprecizeazcniciunuldintrevoinuevampir.Deocamdat.
Astanuibine.


Michaelncepeasirevindupoculdeasefivzutdemascat
nziar,iaracumncepeaunelinitile.LaClaireseinstalaserdeja.

i.vampiriidecenufacnimicnprivinalui?Decenulfacs
nceteze?

Auncercat.Auarestatnultimiidoianitreipersoanecare
susineaucarfiCpitanulEvident.Pnlaurm,auaflatchabarn
aveaudenimic.Cpitanularputeaslevndvreoctevaponturicelor
delaCIAdesprecumsedesfoarooperaiunesecret.

Prinurmare,nuechiarattdeevident,observClaire.

Credcelsareferitlasensulironic,replicMichael,lund
repedeogurdecafea.Claire,numiplacetreabaasta.Naveamiaa
destuleproblemeifrgenulstade.

Eveintrcavijeliapeuabuctriei,caresetrntideperetecuun
bubuitcadetunet,fcnduipeamndoissarcaari.Bocnindpe
podeauabuctriei,ajunselamasiserezemdeea.ndimineaa
asta,nuartapreagoth:prulerancdeunnegrumat,nsil
prinseselaspatentrocoadbanal,iarbluzatricotatsimpli
pantaloniinegrinuaveaupenicierivreuncraniuvizibil.inicinuse
machiase.Artaaproape.normal.Ceeaceeraattdeneobinuit.

Foartebine,ncepuea,trntindpemas,nfaaluiMichael,un
aldoileaexemplardintireaColilor.Terog,spunemicaideja
pregtitoreplicvirulentpentruasta.

Osmasigurcvoitreiveifilaadpost.

A,darnuastaateptam!Numifacgrijipentrunoi!Nusuntem
noiiabgainpietredemormntprinPhotoshop!strigEve,privind
dinnoufotografiatrucat.Cutoatec,da,maibinemort,dectcufreza
asta.Doamne,astaepozatadelaabsolvire?

Michaelnfacziaruliltrnticufaanjospemas.

Eve,nossentmplenimic.CpitanuluiEvidentiplacedoar
strncneasc.Nosvinnimenidupmine.

Sigur,seauzionouvoce.

EraaluiShane.IntrasedupEve,nmodclardornicsprind
focuriledeartificii,iaracumsttearezematdeperete,lngcuptor,cu
braelencruciatepepiept.

Frdiscuie,haideisngropmrahatulmaideparte,ziseel.
Astanseamnprobleme,ituotiibine.

Claireseateptacaelsvinlamasisseaezecueitrei,aa
cumleeraobiceiul.

nsnuveni.Shanenusttusedebunvoiepreamulttimpn
aceeaicamercuMichaelncdela.schimbare.inicinuvoiasl
priveasc,dectpiezi,cucoadaochiului.Deasemenea,ncepuses
poarteunadintrecruciledinargintdincolecialuiEve,cutoatecn

clipadefastteaascunssubtricoulgricucareerambrcat.Claire
sepomenicuochiifixaiasupracontururilorei,abiavizibile.

EvenullunseampeShane:ochiieimariintunecaieraun
continuarefixaiasupraluiMichael.

Eticontientclaoraastaumbldejatoiculimbascoas
duptine,nu?ToidealdeBuffyndevenire?

ClairevzuseserialulBuffy,spaimavampirilor,nshabarnavea
cumofiizbutitslvadiEve:eracevadecontrabandnMorganville,
caoricarealtfilm,saucarte,ncareapreauvampiri.Sau,maibinezis,
vampiriucii.Descrcriledepeinterneterauielestrictcontrolate,
deinusendoiacexistaiopianeagrextremdencinsin
domeniulacesta,delacareseadpaiEve.

Aa,catine?iontoarseMichael.

Nuputeasuitedearsenaluldeepueidecruciascunsn
cameraluiEve.Altdat,preasfieunactdenelepciune,din
momentcetriainMorganville.Acum,ns,preadoarpremisaunei
izbucnirideviolendomestic.

Eveseartlezat.

Dareuniciodat.

tiu,ontrerupse,lunduicudelicateemnantralui.tiu.

Easemaidomoli,darimediatsescuturdeduioieisencrunt
dinnoulaMichael.

Uitecee,astaiotreabpericuloas.tiatiucetioint
maifacildectceilali,iorsteurascimaimult,dincauzceti
unuldintrenoi.Devrstanoastr.

Poate,acceptMichael.Hai,Eve,staijos.Staiaici.

Eveseaez,saumaidegrabselsscad,inuncetasi
bie,agitat,picioarele,sausbatdarabanapemascuunghiileei
vopsitennegru.

Ederu,zise.itutiiasta,nu?Nouvirgulcincidinzecepe
scarafmsip.

Comparativcuce?interveniShane.Doartrimdejalng
inamic.Astacumsepuncteaz?Numaivorbescctumaiprimetiiun
bonuspentruciotragicuel.

Michaelseridicattdeiute,nctscaunulisersturn,
trntindusecuzgomotpepodea.Shaneindreptspinarea,pregtit
pentruncierare,cupumniincletai.

nchidegura,Shane,zise,peuntonucigtordelinitit.Vorbesc
serios.

Shaneprividincolodeel,spreEve.

statotostemute.Narecumsseabin,iodatpornit,
nicisseopreascnosmaipoat:osteomoare.Dartutiiasta,

nu?Ceofincapultu,vreunsoideideecretindegoth,cuo
sinucideredindragoste?Tetransformintroadoratoareacolilor?

Tacifleanca,Shane.Totcetiitudespreculturagotheceai
prinsdinepisoadelevechidinMontriiidinideileFrieiArienea
tticuluitu!

Grozav,acumiEveerafurioas.Astansemnacsingura
sntoaslacapdintoatcamerarmneaClaire.

Michaelfcuosforaresaplanezeconflictul.

Haide,Shane.Lasonpace.Tueticelcareifaceru,nueu.

PrivirealuiShanesentoarsebruscspreMichael,concentrnduse
asupralui.Cuduritate.

Eunulefacrufetelor.Maiziastaodat,itefacsinghii
cuvintele,jigodie.

Shanesendeprtdeperete,fiindcMichaelncepusesse
ndreptespreel.Clairepriviscena,cuochiimari,mpietrit.

Evesestrecurntreei,ntinznduibraelecasiinpeloc.

Haidei,biei,doarnuvreisfaceiunacaasta.

Euacamvrea,replicShane,glacial.

Foartebine.Atunci,orivluailapumni,orifaceiloc,sersti
ea,ieinddintreei.Darnuvmaiprefaceictotulenumaicaso
protejaipefetianevinovat,fiindcnuiaa.Evorbadesprevoidoi.
Aac,daivminile,saucraiv;numintereseazcaredintrevoi.

Shaneoprivifixpentruoclip,cuochiimariioexpresie
neobinuitdernit,dupcaresentoarsespreClaire.Eanuseclinti.

Euamplecat,anunel.

Sentoarseiieipeu,caresenchisesingurnurmalui.

Evescpunuoricnet.

Namcrezutcosplece,ziseea,ntrattdezdruncinat,
nct,pentruoclip,Claireavuimpresiacosizbucneascnplns.Ce
idiotafurisit!

Clairesentinseioapucdemn.Eveiostrnsecuputere,
dupcareselscuprinsnmbriarealuiMichael.Vampirsaunu,
eidoipreaufericii;i,oricum,eraMichael.Purisimplu,nuputeas
ineleagfurialuiShane.Preasdeanclocotcndseateptamai
puin,frnicicelmaimicmotiv.

Maibine.,sehazardea.

Michaelifcuunsemnaprobator.

ClaireseridicdepescaunuleiiplecslcautepeShane.Nu
ciarfifostgreuslgseasc:eratrntitpecanapeauadinliving,
holbnduselaecranultelevizoruluiimanevrndbutoaneleconsolei
Playstation,ntronouaventurncareomorazombi.


Teaidatdepartealui?ontrebShane,ntimpcemprocatot
ecranulfcndsiexplodezecapulunuimonstrumortviucaretocmail
ataca.

Nu,irspunseClaire,aeznduseprecautlngel,dar
lsndsuficientspaiunctelsnusesimtsufocat.Dar,laurma
urmei,deceexistpriadverse?

Cum?

Michaeleprietenultu;ecolegulnostrudelocuin.Dece
trebuiesexistepriadverse?

Shanencepustrosneascdindegete.

Hm,iastai,parceraceva.nucumvadincauzceunparazit
caresugesngeleiumblnoapteapefuridupprad,fostprietende
almeu?

Shane.

Tucrezicltiicume,darnaiidee.Osseschimbe.Toise
schimb.Poatecosdureze,nutiu.Dar,deocamdat,elareimpresia
cnuedectunomcuplusnfa,nsnuaacevaeinrealitate.E
unomcuminus.iaifacemaibinesnuuiiasta.

Ealprivifix,cuunpicdeuimireimultmaimulttristee.

Evearedreptate.Parclaauzivorbindpetatltu.

Shanetresri,pusejoculpepauzitrntijostelecomanda.

Urtdinparteata,Claire.

Nueracelmainfocatfandintoatetimpurilealtatluisu;nicin
arfipututsfie,lactecruzimindurasedinpartealui.

Nu,edoaradevrul.Ascult,eMichael.Ce,nupoisiacorzi
prezumiadenevinovie?Nuiafcutnimnuiru,nu?i,trebuies
recunoti,dacavemiunvampirdeparteanoastr,cuadevratde
parteanoastr,nustric.Oricum,nunMorganville.

Shanenuirspunse;fixadoarcuprivireaecranul,cumaxilarele
ncletate.Clairetocmaicutangndoaltcaledeaajungelael,ns
fudeturnatdezbrnitulsoneriei.Shanenuseclinti.

Mduceu,ziseea,oftnd,itraversantreulspreuadela
intrare.

Eraoordestuldesigurcasdeschid:campelajumtatea
dimineii,peovremensoritirelativblnd.Varancepeanfines
coboarepantaspretoamn,dupceprjolisetoatverdeaapeisajului
texan.

Clairefunevoitsingustezeochiicasiadaptezela
strlucireadeafar.Pentruoclip,avuimpresiacsentmplaseceva
groaznicderucuvedereaei.

Fiindcinamicaeinumrulunu,MonicaReginaCelelor
Morrell,flancatdeomniprezenteleeiharpii,GinaiJennifer,sttean
faauii.EracaicumlearfivzutpeBrbieiprieteneleei,mrite

pnladimensiunilenaturaleicostumatecamanechineleOldNavy4.
Bronzate,aranjate,perfecte,delarujulsclipitordepebuzepnlaoja
depeunghiilepicioarelor.Monicaaveapefaoexpresiedeoforat
voioie.GinaiJennifersestrduiauiele,nsnureueausarate
dectdeparclearfimirositacevaputred.

Salut!exclamveselMonica.Aicevaplanuripentruazi,
Claire?Mgndeamcamputeaspierdemvremeampreun.

Astaera,iziseClairensineaei.Visez.Numaiceuncomar,
nu?Monica,prefcndusecmiarfiprieten?Categoricuncomar.

Pi.cevrei?seinteres,fiindcrelaiaeicuMonica,Ginai
Jenniferdebutasecumpingereaeidearostogolulpescrilecminului,
ideatuncinusembuntisenicidecum.

nochiiFetelorSupereanureprezentadectungndacscrbos.
ncelmaibuncaz.Sau.uninstrument.Oaresfiecevalegatde
Michael?Fiindcstatutulluiseschimbase,trecnddelamuzician
pustniclavampirsupersexyntrosingurnoapte,iarMonicaera
categoricoadoratoareacolilor,nu?

VreisvorbeticuMichael?omaintrebea.

Monicaiaruncoprivireciudat.

Deceavreaeuunacaasta?Ce,elpoatesmeargla
shoppingziua,namiazamare?

A!exclamClaire.

Oricum,habarnaveacesmaispunlafazaasta.

Mamgnditlaoedindeterapieprinshopping,dupcares
mergemtoatesnvm,explicMonica.Sncercmlocalulcelnou,
nutotlaCommonGrounds.CommonGroundsepreadinsecolultrecut.
ideparcavreasfiutottimpulsubpapuculluiOliver!Acum,ca
preluatroluldeProtectoralfamilieimele,ivrnasulpestetot,vrea
mereusvadcenoteam.Ocamsuge,aai?

Pi.

Haiodat,salveazmiviaa.Ammarenevoiedeajutorla
economie,iarasteadousuntbtutencaprudetot,adugMonica,
fcndungestdispreuitorcudosulpalmeisprecelemaiapropiate
prietenealesale.Nu,serios.

Vinocunoi.Terog?Miarfidemarefoloscreierultu.icred
carficazulsnecunoatemcevamaibineintrenoi,nuisepare?Dat
fiindschimbareasituaiei?

Clairedeschisegura,daronchisefrsmaispunceva.n
ultimeledouocaziicndmaifuseseundevacuMonica,sttusentins
pespatentrodubi,btutiterorizat.

tiucossunecamnepoliticos,izbutipnlaurmsse
blbie,dar.cenaibaurmreti?


Monicasuspinifcuofigurceciudeniemaieraiasta
plindecin.

tiucegndeti.Da,mampurtatcaojavrcutine,iiam
fcutru.imicerscuze.

GinaiJennifer,permanentuleicorantic,repetarscuzen
oapt.

Dartoatesduseingropate,bine?Seiarttotul?

Clairesesimi,dacmaieraposibil,imaiderutat.

Decefaciasta?

Monicaistrnsepungbuzelesclipitoareiicobortonulpn
launuljos,confidenial.

Pi.nfine,nucmafilovitlacap,saumaitiueuce,im
afitrezitcuprereacetiotipmito.Daracumeticutotulalta.Iar
eupotsteajut.Steprezinttuturorpersoanelorpecarechiarainevoie
slecunoti.

Glumeti.Cutotulalta,cum?

Monicaseaplecncimaimultspreea.

Aisemnat.

Aadar.nueravorbadespreMichael.Clairedevenisedoar.
popular.FiindcajunseseproprietateaAmeliei.

Iarastaisepreacevangrozitor.

A,izbutisngaime,dupcare,cevamaincet:A!

Aincrederenmine,insistMonica.Ainevoiedecinevacares
cunoascsituaia.Cinevacaresiaratecummergtreburile.

Dacnafaraeiarmaifirmaspentreagaplanetnumaidou
altepersoane,iarunadintreelearfifostJackSpintectorul,eibine,
Clairearfiavutnelmaimultncredere.

mipareru,zise.Amalteplanuri.Dar.mulumesc.Poate
altdat.

iinchiseuannassurprinseiMonica,dupcarencuie.
ntorcnduse,sricaarslavederealuiShane,careseopriseimediat
nspateleei,privindodeparcnarmaifivzutoniciodat.

Mulumesc?omaimuriel.imulumetinenorociteileia?
Pentruce,Claire?Pentructeabtut?Pentrucancercatste
omoare?Pentrucmiaomortsora?Dumnezeule!Mainti,Michael;
apoitu.Zucnuvmairecunosc.

i,nbunatradiiealuiShane,ilutlpia,purisimplu.Ea
rmasesascultepaiigreoitraversndlivingul,apoiurcndtreptele.
i,nceledinurm,familiarulpocnetaluiitrntite.

Hei!strigdupel.Amvrutdoarsfiupoliticoas!

Doi.

Pnlaurm,ntrebEve,ntimpceoconduceacumainala
coalpeClaire,ceafosttoatchestiaaiacuMonica?Vreauszicc,

probabil,artrebuistecampzetideea.Chiarmaimultdectpn
acum.

Vorbeadeparcarcamfiicrezutcespune.Credciatrebuit
cevaputerecasvinsipuncenuncapaa.

Eveosgetcuoprivire.Unadintreacelepriviri,dedouorimai
sugestivecndveneaudinparteauneifetemachiatecupudrdeorezi
unrimeifrcusuribuzedecireaneagr.

nlumeaMonici,prietenianseamnsfacioricearechef
Monica.Nutiucum,darnupreapotstevdnroluldecorist
splatpecreierpelngea.

Nu!Nuevorbac.namziscosifiuprietencuea,doar
c.tumaintrebat,protestClaire,ncrucinduibraelepepiepti
lsndusepespate,pescaunulstrvechiuluiCaddynegrualluiEve,
privindocundrtnicie.Eanueprietenamea,bine?Tuetiprietena
mea.

Aac,atuncicndosnceapMonicasiaducgacala
masatadestudiu,osteridiciiospleci?Nicignd.Etiprea
cumsecade.Pnsidaiseama,ostelipetiitu,dupcareos
nceapchiarsifiemil.OsmipovestetimiecMonicanuechiar
attderea,cdoaregreitneleas,inicinostiicndosv
apucaisvmpletiicodieunaalteiaioschicotiipetema
formaiilordebiei.

Clairescoaseunsunetdeparcarfivomat.

Eunafaceaaceva.

Hai,terog.ieiplacedetoatlumea.iplacepnidemine.
iplacedeShane,ihaisprivimadevrulnfa,Shaneecamidiot,
maialesacum.

Mijiochiicugndullaconflictuldintreprieteniilor.

iapropodeShane,dacnusetrezetedinstareaasta,l
trezesceucuunpumnnmutr.Mrog,iardunpumnnmutripe
urmfugdemisfrieclciele.

Claireiimaginscenaiaproapecivenisrd.Celmai
puternicpumndinpartealuiEvenarfipututdectslnedumereasc
peShane,nsinchipuiaexpresiarnitiderutatcareiarfiaprut
pechip.Da'cenaibaammaifcut?

Eunusuntpopular,declarea.Monicanueprietenamea,i
nosumbluniciodatcuea,nveciivecilor,iamncheiatpovestea.

Juri?

Claireridicomn.

Jur.

Hm,mormiEve,neconvins.Daczicitu.

Auzi,dactotsuntemprietene,cearfismifacicinstecuo
moca?


Profitoareo!

Tueticeacareareserviciu,nueu.

Erapelajumtateadupamiezii,iploua,ceeaceconstituiaun
soideraritate:oploaierece,denceputdetoamn,carecdeanstraturi
scnteietoare.Claire,lafelcamajoritateastudenilor,nusegndises
iiaumbrela,aacplesciaacumnefericitcutlpileprincurtea
interioar,printrebncilegoaleiaviziereleleoarc,sprelaboratorulei
dechimie.Adoralaboratoruldechimie.Detestaploaia.Detestasfie
udatpnlapielei,sincervorbind,viaadinaceaparteaTexasului
fceacaunastfelderiscsfiedestuldesczut.nrucsaculeinu
rmnealocpentrucevaattdefrivol,cumarfiopelerin.ifceadoar
grijicanucumvasiseudecrile,nsrucsacularfitrebuitsfie
impermeabil.

iefrig,rostiovocedelngea,ideodatploaiaseopri
deasupraei,iarClaireauzirpitulsurdalpicturilorncontactcu
materialulsubirealuneiumbrele.

iridicprivirea,clipisialungeapadinochiivzucmergea
acumsuboumbrelcapentrugolf,ndeajunsdemarepentrupatrusau
cincicaea.saupentruunacaea,plustipulcareineaumbrela.Fiindc
eraenorm.Daridrgu,ngenulacelaalmthloilorjuctoride
fotbalamerican.Shanearfiprutmititelpelngel.Totui,erabine
proporionat,aacnlimea(trebuiesfiavutpepuinunu
nou''cinci,segndiClaire)igreutateapreausfienraportul
potrivit.Aveatenulciocolatiuiminunaiochicpruiiprea.destulde
simpatic.

EusuntJerome,seprezentel.Salut.

Salut,rspunseea,ncuimitdefaptulcsegsisecineva,
carenmodclareracineva,sseopreascdindrumisipuno
umbreldeasupracapului.Mersi..eusuntClaire.Bun.

imutrucsaculnmnacealaltiintinsedreapta.Elio
strnse.Aveapalmacamdetreiorimaimare,suficientctsncapn
ea(dupestimrileluiClaire)omingedefotbalamerican.

PurtauntricoucuefigiadepartamentuluisportivdelaTPU5.Nici
unmistercuprivirelaspecialitatealui.

ncotro,Claire?

Sprelaboratoruldechimie,rspunseea,artnduicldireacu
pricina,aflatlaodistancamctlungimeaunuiterendefotbal,de
cealaltparteacuriiinterioare.

Elifcuunsemndencuviinareisentoarsenaceadirecie.

Uitecee,ziseClaire,efoartedrgudinparteata,darnu
trebuies.


Nicioproblem,ontrerupseel,zmbind.Aveagropienobraji.
Amauzitcpavilionulpentrutiinearatdrgunperioadaastaa
anului.i.pentruoprietenfacorice.

Dareunusunt.

Jeromeiartcucapulspreungrupdefetecuibritsub
copertinadelaintrareancldireaLiterelor.Drguefete.nmijlocul
grupuluieransiMonicaMorrell,careiexpedieluiJeromeobezea
cochet.

A,ziseClaire.Aiaeraprietena.

PreuireaeifadeJeromeseprbuicuvreoctevazecide
gradaii,izbipmntulincepussapeuntunelspreChina.

Uite,imulumescpentrugest,darnusuntdinzahr.Nos
mtopesc.

Sesmulsedesubumbrelipornirepedenainte.Jeromefcu
vreodoipailungiiipusedinnouumbreladeasupracapului,fr
vreuncomentariu.Ealprivichior.Eliridicosprncean.

Potsmjocaaitoatziua,dacvrei.

Perfect,ziseea.DarnamnevoiedeserviciidelaMonica.

Fato,edoaroumbrel,nuunLamborghini,iatraseelatenia,
multprearezonabil.inicimcarnuiomprumut.Aacnuechiar
marescofaldeserviciu.

Claireinchisegura,ilscapulnjosicontinusmearg
npasvioi.Jeromeseoprilapicioarelescriidinfaacldiriitiinelor,
iareanicaosgeatpeterasadinbetonaimobilului,ticsitdejade
alistudenicareseascundeaudeploaie.intoarseprivirea.Jeromei
zmbiiifcucumna,gestcuocaziacruialuiClaireisrinochio
brardinbronz,saupoatedinaram.

EraProtejat.Probabil,originardinMorganville.

Nusuntprietenaei.Namfosteudevin,seplnseea,
disculpndusefadeoEvecarenicimcarnueraacolo.

Dupcarestrnut,sesmiorciiitrfundulleoarcspresala
delaborator.

Ploaiainutoatziuaitoatnoaptea,nsadouazicerulse
artaseniniluminos,cuunsoarepalid,argintiu,carenuardeaattde
aprigpectsarfiateptatClaire.Ovremedestuldeplcut,laurma
urmei.DejaiterminaseduulnclipancareintrEve,mpleticindu
se,ncameradebaie,artndmaiamortviudectmajoritatea
vampirilor.EvemormicevafrsoianseampeClairentimpce
porneadinnouduul.Claireitermintreabalachiuvetisegrbis
coboarenbuctrie.lgsipeMichaellngcafetier,golindfiltrulde
zaulrcit.Tareciudatlucru:cavampir,eramultmaimatinal.Poatec
savuraplcereadeaaveaielpartedeodimineanormal,nlocsse
prefacntrofantomplutitoarelaivireazorilor.


SatrezitEve.Arficazulsofacitaredesstealinguriabn
cafea.

Michaeliaruncunmiczmbet,iaaaproapesuficientde
mortalctsifacinimauneifetessteanloc.Norocctiactde
multcombustibilstoarnenrezervorulluicufarmec.

Attderue,hm?

Clairesegndilantrebarealuicttimpiluunboliocutiecu
cereale,plustimpulnecesarpentrudibuireauneicutiiculapten
spatelesticlelordeberedecontraband,Shanefiindautoruldin
frigider.

Aivzutfilmullacutotfeluldezombicarehalesccreierele
oamenilor?

NoapteaMorilorVii?

Mda.Unzombidinlaarrupeolafugdacarvedeao.

AacMichaelmaiadugctevalinguriedecafeanfiltrul
cafetierei.Aratbine,iziseea.Puternic,nalt,sigurpeel.Erambrcat
cuuntricoudrgu,bleu,ioperechedebluginupreajerpelii,baavea
chiaripantofinpicioare.Desport,sigur,dartotpantofisenumeau.
Claireifixpicioarelecuprivirea.

Vreisiei,ziseea.

Miamgsitunserviciu,oinformMichael.Lamagazinulde
muzicalluiJT,peThirdStreet,delazecepnlanchidere.ngeneral,
trebuiesprobezchitareleislevnd,darJTmiaziscmlass
dauimeditaiinparticular,dacvreau.

Sunaattde.normal.Cuadevratnormal.Iarvocealuisuna
fericit.Claireimucbuzele,strduindusespunnordine
avalanadentrebricareisedeclanasenminte.

.icumrmnecusoarele?ncepuea.

Fiindctocmaiacestaisepreacarfiprimulobstacol.

Miaurepartizatomain,irspunseMichael.Engaraj.Total
protejatdeluminasoarelui.IarlaJTauparcaresubteran.Camai
pestetot.

Repartizat.cineiarepartizato?

Eliaruncoprivirecarespuneadoarnuetiproast.

Municipalitatea?Amelie?

Michaelnuirspunse,nchizndcompartimentulfiltruluii
apsndpecomutatorulpentrufierbere.Aparatulncepusuiereis
picurelichidnvas.

Miauspuscastaiprocedurastandard,zisenceledinurm.
Pentrunoiivampiri.

Doarcnamaiaprutniciunuldevreopatruzecideani
ncoace,nu?


Elridicdinumeri.Eraclarcsesimeastnjenitdentrebri,
nsClairenuputeasseabin.

Aiaflatcumvadece.decenamaiaprutniciunuldeatta
timp?

Numisepareoideebunsfiipreacurios,nclipadefa.

Claireneleseideeaimainelesecserefereailacans,
frsideaseamadece,nusemaiputeaopridinntrebat.

Michael.toteiiaugsitiserviciul?

Nu.lcunoscpeJT.Serviciulmilamgsitsingur.Eimiau
oferit.

Sentrerupse,categoricpentrucidduseseamacspuneaprea
multe.

Claireghicicontinuarea.

iauoferitunsoideslujbprincomunitateavampirilor.
Corect?Sau.

O,Doamne!

SauiauoferitstefacProtector?

Nuchiardinprima,ziseel,ncfixndcafetieracuprivirea.Ai
demuncpnsajungilaaaceva.Celpuin,aasezice.

Michael.Sfieproprietardeoameni.Sijupoaiedetaxe,caun
soidecapmafiot.Sestrduisnullasesobservectdemulto
ngreoaideeacelsarputeagndivreodatsfacunacaasta.

Privirealuiseabtubruscasupraei,caicumiarfighicit
gndurile.

Namfcutasta.MiamgsitdelucrulaJT,Claire,replic,i
bruscserepezispreea.

Clairetresri,iarMichaeltraseaeradncnpieptiintinse
mnantrungestdescuz.

mipareru,izise.Maiuitcteodat.egreu,nelegi,snvei
cumstemitiprinpreajmaoamenilor,cndeticapabilstedeplasezi
attderepede.Darnuiafaceniciodatvreunru,Claire.Nicignd.

Shanecredec.

OluminiseaprinseisenvpienochiiluiMichael,straniei
nfricotoare,nsapoielclipiiofcusdispar.nmodevident,
fceamarieforturisipstrezevoceacalm.

Shanegreete,zise.Eunumamschimbat,Claire.Tot
prietenulvostrusunt.Osamgrijdevoi.Devoitoi.PnideShane.

Eanuirspunse.ntradevr,orictdemultiarfiplcutdeel
iastamergeapnnpraguldragosteisimealabiatcevadiferit
astzi.Cevacomplicat,iagitat,iciudat.

Sififost.foame?Ototpriveafix.Nu,doarnuipriveapielea
subireagtului,nuiaa?Claireidusemnantracolo,ntrungest

involuntar,nsirezistibil,iarIuobrajiipaliziailuiMichaelapruo
foarteuoarnuantrandafirie,iprivireaisentoarsenaltparte.

Nafaceaaceva,rostiel,peuntonmultdiferitfadecelde
maidevreme.

Aproapecisepreanfricoat.

Nafaceo,Claire.Trebuiesmcrezi.Numaic.egreu.E
foartegreu.

Eachiarlcredea,nprincipalpentrucputeasidistingchinul
imhnireadinvoce.Traseaernpiept,naintilcuprinsenbrae.
Eranalt,cretetuleiajungnduideabiapnlabrbie.isimea
braeleputerniceilinititoare,iispuneactrupulluinueracald
doardincauzceracamfrignbuctrie.Nueratocmaiadevrat,dar
oajuta.

Nuiafaceniciunru,murmurel.ns,suntnevoitso
recunosc,sunttentat.Toatviaaiamurtpevampiri,iaracum.acum,
uitem.

Naiavutncotro,ziseClaire.Naiavutdeales.

isimisuspinulstrbtndprineiamndoi.

Nueadevrat,ziseel.Shanearedreptate:chiaramavutde
ales.Numaicastaealegereapecareamfcuto,iaracumsuntobligat
smmpactoatviaacuea.

iddudrumulcndeasetraseunpasnapoi.Niciunuldintreei
nutiacesmaispun,aac,pnlaurm,Claireifcudelucru,
deschiznddulpioareleicutndcelepatrucetidesperecheatepe
carelefoloseaueidimineaa.AluiMichaeleradintrunporelansimplu,
butucnos,supradimensionat,caocandintrunvagonrestaurant,
umflatdesteroizi.Eveialeseseunamititicineagr,avndpeea
caricaturaunuivampircuguracscat.PealuiShaneeraunchip
rztor,cuogaurnsngeratdeglonnmijloculfrunii.Claireo
preferapeceaimprimatcuGoofyiMickey.

Cumecoala?ontrebMichael.

Subiectneutru.Nulinteresasdiscutedespreasta;voiadoars
abatvorbadelael.PeClairenosurprindeapreamult.Michaelfusese
ntotdeaunaexageratdenchisnsine,pentrubinelesu,celpuindin
cteiddeaeaseama.

Preauoar,oftea,turnndcafeanceti.

Stteaulamasisorbeaudincafeanclipancaresedeschise
ua,iShanenpantalonidepijamaiuntricouvechi,decolorati
ponositifcuapariianbuctrie.EvitndulpeMichael,ilu
canadepemasiioumplupnlabuz.Apoi,plecfrs
rosteascovorb.

Michaellurmricuprivirea,ntimpcemuchiifeeiise
contractau,zvcnind.


ClairesiminevoiaslscuzepeShane.

Eledoar.

tiu,ontrerupseMichael.Credem.tiupreciscumeShane.
Darastanunseamnctrebuiesmiifacplcere,chiaracum.

ZucartrebuistermincujoacaastadeaAmbasadorul
BunvoineidinCasaGlass,iziseClairensineaei,deitiabineco
vafacencontinuare.ntrunfel,trebuia,laurmaurmei.Aac,dup
ceitermindebutcafeaua,sedusessteadevorbcuShane.

UacamereiluiShaneeradescuiatipuinntredeschis.Claire
ompinseipinuntru,dupcarencremenipeloc.Toate
discursurileeipregtitecuattaminuieizburarinstantaneudin
minte,fiindcShanetocmaisembrca.

Vederealuiiscurtcircuitproceselegndiriiiipuselapmnt
oricejudecatsntoas.itrsesedejablugiipeel,ieracuspatele
spreu.ncnuaveatricou.Rmasevrjitlaunduireamuchilorde
pespinarealui,desplendidanetezimeapielii,defelulncareprul
dezordonatimngiaumerii,implorndparcsfiepieptnatpespate.

Zgomotulfermoaruluitrasosmulsedinvisare,readucndui
echilibrulmental.Seretrasegrbitpecoridoritraseuadupea,
nchizndoaproapedetot,dupcareciocni.

Cei?

Nueradelocovoceprietenoas.

Eusunt,anunea.Potsintru?

Auzindcevantreunmormitiunoftat,deschiseuatocmaila
timpctslvadcumitragepecapuntricougrinchis,mulatpe
corp.istteafoartebine.Nulafeldebinecafrtricou,darease
strduiadinrsputerisnusemaigndeasclaaaceva.Imagineao
nclziseiistrnisefurnicturincorp.

Enou,tricoul?lntreb,ncercndcudisperaresigoneasc
dinminteimaginileattdevii,caresencpnaustotias,clocotind,
lasuprafa.

Sealesecuunnoumormitneinteligibil.

Aratdrgu.

Shaneiaruncoprivirezeflemitoare.

Ce,acumdiscutmdespreoale?Staipuin,smiiaucarteacu
Modapentrumanechine.

Eu.nareimportan.nlegturcuMichael.

Opretete,ziseShane,apropiindusedeeaisrutndope
frunte.tiu,tunuvreisitotdaulacap,darnamcesfac.Maidmi
puintimp,bine?Amnevoiesmilimpezescunelegnduri.

Claireilscapulpespatei,dedataaceasta,Shanegsi
drumulsprebuzeleei.Arfitrebuit,segndiea,sfieunmicsrutrapid
idulce,darcumvaseprelungi,devenindimaicald,imaiprofund.

Buzeleluierauumedeidelicatecamtasea,ntruncontrastattde
izbitorcufermitateacontururilortrupuluiapsatdealei,cuputerea
minilorcareisestrecuraunjurultaliei,trgndoimaiaproape.l
auzigemndadnc,dingt,unsunetslbaticiflmndcareofcus
sesimtslbit,npragulleinului.

Shanesedesprinsedinsrut,darrmaselipitdeea,suflnddin
greu.

Bundimineaaiie.Frate,zucnupotsinsuprarea
cndmifaciaaceva.

Cefac?ntrebea,cuinocen.

Darnusesimeadelocinocent.Deasemenea,nicide
aisprezeceaproapeaptesprezeceaninusesimea,absolutdeloc.
Shanentotdeaunaofceassesimtmaimatur.Multmaimatur.
Gatapentruorice.BinecShanenueralafeldeincontientpect
preausfiehormoniiei.

nafardecazulncareiaipusngndsstaiacasis
chiuletidelacoal,nupreaavemtimpsdiscutmdespreasta,zise
el,micnduisprncenele.Iazi.Chiuletidelaoreistmsne
pupm?

Eaitraseunapestebra.

Nu.

Ciudatfatmaieti.Au,exclamel,darpeuntoncareiddea
denelescnusimisedeloclovitura.TeducicuEve?

Dupcetrecedefazadecanibalartnduicolii,mda.Adic,
probabil,dupncvreodoucnidecafea.

Etisigurcnuvreiunbodyguard?

Shanechiarvorbeaserios.Nuaveaserviciu;Clairenupreaera
convinscarputeasigseascvreunul,duptoatectefcusetatl
lui,decurnd,prinMorganville.Probabilceramaibinesrmnct
mainevzutpentruovreme.Cucteraumaipuinivampiriii
partizaniivampirilorcucareintrancontactnclipadefa,cuatt
eramaibine.nceraconsideratcomplicenepedepsitlamcelul
rzbuntorcomisdetatllui,ichiardacprimarulisemnase
disculpareaoficial,nimnuinuipreaconvenise.

Iaraccidentesemaiputeauntmpla.

Namnevoiedebodyguard,ziseClaire.Numurmrete
nimeni.PniMonicatotinsistsnemprietenim.

Ceadinurmafirmaieiatraseoprivireextremdetioas,care
nuseasortapreabinecubuzeleluinroite,numaibunedepupat.

Mda.ipentruce?

Earidicdinumeri,evitnduiprivirea.

Habarnam.

Eliridicbrbiacuunsingurdeget.


Aadar,amajunsdejalaparteaaiaarelaieincarencepems
neminim?Deobicei,astavinedupexcitanta,nfierbntataierotica
perioadaluniidemiere.

Eascoaselimba,iarelseaplecnfaispreoroareaeiio
linse.

Ptiuuuuu!

Dacnuiplace,nomaiscoate,replicShane,zmbind.i,
dacmaistaimultncameramea,smispiteti,aflcexistio
pedeaps.Cteunarticoldembrcmintezboarpentrufiecareminut.

Perversule.

Shaneseartcudegetul.

Brbat,singur.Cemaivrei?

Etiun.

Iazi,aivreofustminitricotat,iciorapipnlagenunchi?
Asteachiarmfacs.

Cuunipt,Claireseferidebraeleluiapuctoare,dupcarei
priviceasuldelamn.

Aoleu,mamamsii.acumchiartrebuiesplec.mipareru.
Uitecee,tuosfii.etibine,da?

Zmbetulluidispru,lsnddoarovagurmnochiii
ntunecai,ascuni.

Mda,zise.Osfiubine.Tupzeteipielea,Claire.

itu.

Claireddusporneascspreu,dariauzipaiinspateleeii
sentoarse;elompinsecuspateledeperete,iridicbrbiaiosrut
attdeprofund,ncteaisimicapulplindeluminigenunchiicade
cauciuc.

Cndfudinnoucapabilsrespire,iarelsetrasenapoidoarct
srmnunspaiudevreodoi,treicentimetrintrebuzelelor,
bolborosi:

Astaafostnchipdelarevedere?

Afostnchipdevinoctmairepedeacas,ziseel,
ndeprtndusedeperete.Vorbescserios,Claire.Aigrijdetine.Eun
amlinite.

tiu,rspunseea,zmbindui.Genunchiincierauslbii,iar
luminazglobiedincapnupreassestingpreacurnd.Celmaitare
srutdepnacum,apropo,imaizise.

SprnceneleluiShaneseridicarbrusc.

Cefaci,iiscorul?

Hei,doarairidicattacheta.Aprecierilemelenuinde
statistic.


Plec,frtrageredeinim,ducndusesiiarucsaculis
vadncedispoziiesemaiaflaEve:dacaveachefsmnncecreier
deom,sausoconduclacoalcumaina.

Trei.

Cursurilededimineadecurserdestuldebine,iarClairei
petrecupauzelencafeneauadinCasaStudenilor,undebarmaniaEve
oajutsitreactimpulmairepede.Eveitiabinemeseria:calm,
eficient,prndimpenetrabillacererilescitoareilamitocniile
multorstudeni.Claireidduseamacneciopliiierau,nmajoritatea
lor,dintreceiProtejai,aaceravorbadespreunfeldeluptdeclas:
EvealesesesnusemnezecontractcuvreunvampirpentruProtecie,
iarceicaresemnaseropriveauacumdesus.

Sau,purisimplu,eraudoarmitocani.Ceeaceeralafelde
posibil.Uniinuaveaunevoiedeexistenavreuneilegturicuvampirii,ca
sfiejavrearogante.

Evelucraastzimpreuncuoaltfat,unapecareClaireno
cunotea:aveaprullung,aten,drept,unduindlafiecaremicare.il
purtaliber,revrsatpesteumeri,ceeaceluiClairenuiseprea
nepotrivit,dinmomentcefatanulucradirectcubuturile,saucu
altceva,cidoarluacomenzileincasabanii.PeecusonuleiscriaAMY,
ipreasfieveselidrgla.EaicuEvediscutaucadou
prietene,ceeaceerabine,fiindcEveaveanevoiedeaaceva.Clairei
omortimpuldintrecursurifrunzrindcarteadeLiteraturenglez
plictisitoareicitindocartemprumutatdelabibliotec,despreteoria
corzilor6pentruavansai;astanumaieraplictisitoare.iplceaideeac
labazatuturorlucrurilorarstacorzicarevibreaz,cexisttotfelulde
suprafeevibrante.Fceacalumeasparmai.palpitant.Mereun
micare.

Ceasulncepusipiuie,anunndocosntrzielaordac
nusegrbete,aacistrnselucrurile,fluturmnansemnde
rmasbunspreAmyiEve,dupcareieinpasalergtordinCasa
Studenilor,nsoarelecaldaldupamiezii.

ntimpceclipeacasiadaptezevederea,ddupesteMonica.
Literalmente,fiindcMonicaurcatreptele,ntimpceealecobora.
Printrungestinstinctiv,ntinseminilesoechilibrezepefatacealalt
cndovzucseclatin,iabiaapoisentrebnsineaei:Cetotfaceu
aici?FiindcMonicarseseodat,cndClaireserostogolisepescari
aproapecicrpasecapulndou.

Hei,aigrij,cea!serstiMonica,darimediattresri.Claire?
A,bun.Drgubluz!

Claireseexamincuprivirea,nucit.Nueradrgu.Eachiar
nuaveavreohainpecaresoclasificecafiinddrgu,ipnicele

maigrozaveobiectedingarderobaeinarficorespunsnveci
standardelorMonici,acesteafiindcumultmainalte.

Cefaci,teducilaore?ontrebMonica,voioas.Marepcat,i
afifcutcinstecuomoca,saualtceva.

Pi..mda,amcursuri,biguiClaire,ncercndso
ocoleasciscoboaremaideparte,nsMonicaisepusedinnoun
cale.

Aveaunzmbetprietenos,nsunulcarenuinclzeanrealitate
ochiimariifrumoi.

Suntnntrziere,imaiexplic.

Numaiunlucru,oopriMonica,alcreiglascoboraproapela
niveldeoapt.

Claireremarcatunciceraaproapepentruprimaoarcndo
vedeapeMonicasingur,inuflancatdeGinaideJennifer,nu
trnddupeaobinuitulanturajalstudenilorpopulari.

Dauopetrecerevinerisear.Poisvii?Acaslapriniimei.
Uiteaiciadresa.

i,pnspoatClairesreacioneze,Monicaindesobucic
dehrtienmn.

Oiipentrutine,da?Nuiinvitdectpeceimaitari.A,i
mbracitucevadrgu;eopetrecereprotocolar.

iapoiMonicadispru,urcndnfugtreptelepelngeai
ntlnindusecuungrupdefete,cucareintrnatriuldinsticlal
CaseiStudenilor,sporovindirznd.

Ceimaitari?Claireexaminbucicadehrtie,segndidacso
arunce,darapoiiondesnbuzunar.

PoateceraocaziaidealcasoconvingpeMonicadefaptulc
nuaveadegndsifievreodatprieten,nniciunfel.

Plecspresaladecurs,mergndrepede,nsstndcuochiin
patru.Cndidescoperipetipiipecareicuta,cobordepetrotuario
pornipeiarb.

Fanaticiaijocurilor.ncuiai.Stteaupeafarnceamaimare
parteadupamiezii,totmutndjetoanepetabledejoccuaspect
complicat,iazvrlindzaruri.ivzusezidezi,desptmninir,in
totacesttimpnuremarcasesfifostvreofatcuei,saumcarssefi
apropiatdegacalor.Defapt,nclipancareidreseglasul,seholbar
laeadeparcarfifostvreunextraterestrudepeunadintreplanetele
tableilordejoc.

Salut,zise,scondbucicadehrtiedinbuzunar.Eusunt
Monica.Dauopetrecerevinerisear.Dacvreisveniiivoi.
Anunaiviprietenii.

Unuldintreeintinsemnailucumultprecauiebileelul.Un
altulilsmulse,lcitiiexclam:


Uau.Pebune?

Pebune.

Tesuperidacmaiinvitmvreociva?

Naveidect.

iClairepornispresaladecurs.

ClaireDanvers?

Eraultimulcursalzilei,iarClaire,nedumerit,iridicprivirea
dincaietuleipentrunotie.Profesorulnuobinuiasstrigecatalogul.n
realitate,preasfienmaremsurindiferentfadecineveneala
curs,uneorinumrulcelorprezeniapropiindusedezero.Caiazi:
erauvreodousprezecepersoane.Defapt,prezenalacursulacestaera
caminutil,dinmomentceprofesorulCutricnufceadects
citeascdepediapozitivePowerPoint,dupcarepublicatotulpesiteul
lui,imediatduppredare.Nuerademirare,nconsecin,c
majoritateachiulea.

Ridicmna,ntrebndusedespreceputeasfievorba,itrecu
fulgertorprinminteungndvinovat,cuprivirelainvitareaTrupei
Capsomanilorlapetrecere,darnu,cumsarfipututaflaattderepede?
i,nplus,cuiiarpsa,nafaraMonici?

Profesorulcrunt,zbrcit,obositilipsitdeentuziasmoprivi
fixpentruoclip,frsorecunoasc,dupcarezise:

Etichematlaadministraie,camera317.Duteimediat.

Dar.

Clairevruslntrebenceproblem,nseldejaifcusesemn
spleceisentorseselaprezentarealuinPowerPoint,ilamormitul
luimonoton.Aacindescrilenrucsac,ntrebndusencodat
ceputeasfie,iplecfrvreourmderegret.

Maifusesencldireaadministrativdefixtreiori:odatcndse
nscrisese,adouaoarcndcompletaseformularelenecesarepentru
mutareadincampus,iaratreiaoar,cndseretrsese/renscrisese.
Artaexactcaoricarealtcldireadministrativdinoricarealtcoal:
ponositifuncional,cuangajaiplictisiiifnoi,ibirouri
ncrcatecustivenaltededosare.Ocolisecretariatuldepeprimulpalier
iurcscara.Laceldealdoileaniveleracevamaimultlinite,dartot
eraplindezgomotulconversaiilor,altastelorcnindnfaa
computerelorialimprimantelortiprindcolidupcoli.

Laceldealtreileaetajliniteaajungealaniveldeoapt.Claire
pornipecoridor,tcereadevenindtotmaiprofund.Nicimcarsunetele
deafarnusemaiauzeauprinferestre,deivedealimpedelumea
umblndidiscutnd,caiautomobilelecirculndpestradade
dedesubt.Camera117erancaptulcoridorului.Toateuiledinlemn
lucioseraubinenchise.


Ciocnilanumrul317iiseprucaudepecinevaspunnd
Intr,aacapsclanaiptrunsenuntru.nbezn.Unntuneric
deplin,catifelat,careodezorientinstantaneu.Clanaialunecdin
mniuasenchisecuuncnit,dupcarenuputusomai
regseasc.Degeteleseplimbaupeceeacepreasfieunperetegol,
neted.

Oluminrsrinspateleeii,ntorcnduse,vzuflacraunui
bdechibrit,apoifitiluluneilumnriaprinznduse.nlumina
flcrii,figuraAmelieistrlucicaunfildefrcusur.

Btrnavampirartaexactlafelcanainte:calm,regal,palid,
cupruleiblondalburiursucitlaspatentruncocelegantpentru
mpletireacruiafusesesigurnevoiedeslujitori.Purtauncostumdin
mtasealb,iartenuliartaireproabil.Dacsemachiasecumva,
Clairenuputeasideaseama.Ochiiiluceaustraniun
semiobscuritateadinncpere.luminoi,darnutocmaiomeneti,i
foartefrumoi.

Scuzepentrupunereanscen,ziseAmelie,zmbindui.

Eraunzmbetfoartedrgu,calmipoliticos.MameiluiClairei
plcusemereufilmulacelaalluiHitchcock,Fereastradinspate,iClaire
fuizbitdegndulc,dacGraceKellyarfiajunsprinabsurdvampir,
camaaarfiartat.Glacialiperfect.

Nutemaiobosiscauiua,iatraseatenia.Numaieste,
pncndmidoresceusapardinnou.

PulsulluiClaireseacceler,ieatiucAmelieputeasidea
seamadeasta,deifemeiavampirnufcuniciuncomentariupetema
asta,cidoarscuturbuldechibritillsscadntrunvasdin
argintaezatpemaslnglumnare.OchiiluiClaireseadaptar
treptatlasemiobscuritate.Erantroncperedestuldemic,unsoide
bibliotecticsitdecri.Ticsitera,totui,uneufemism:crileerau
stivuitepedournduripeetajere,formndturnurinclinatesprepartea
superioaracorpurilordebibliotec,umplnduitoatecolurilecatot
atteazigurateasimetrice.Erauattdemultecri,nctntreaga
camermiroseaahrtiestrveche.Pepereinuexistaniciunspaiugol,
nafaraceluiprincareintraseClaire,singurulrmasneblocatdeetajere
plinepnlarefuz,gemnddegreutateavolumelor.

Bun,rostiClaire,stnjenit.

NomaivzusepeAmeliedecndsemnasedocumentelepentru
Protecie,punnduleapoi,dupcumfuseseinstruit,ncutiapotal
deafar.Seateptaselavreovizitulterioar,darpnacum.nimic.

.cumartrebuismadresez?

SprnceneledelicatealeAmelieisenlar,palidepepielealafel
depalid.


tiucnoiuneadebunemaniereadeczut,nstrebuies
credcaiaveacunotinmcardevreoformpoliticoasdeadresare,
caresrespectecuviina.

Doamn,biguiClaire.

Amelieinclincapulntrungestaprobator.

Estebineaa,replic,aprinzndncolumnare.Flacrase
ndreptpevertical,plpind,nsmprtiindolumincaldibine
venit.Clairedescoperiprinpenumbroaltu,micidotatcuun
mnerantichizat.nbroascamasivsevedeaouriacheieveche.

Numaieranimenialtcinevancamer:doareaiAmelie.

Teamchematsdiscutmdesprestudiiletale,oinform
Amelie,aezndusepeunfotoliuplasatdecealaltparteamesei.

PepartealuiClairenueraniciunscaun,aacrmasen
picioare,stnjenit.ilsjosrucsaculiincrucibraelepepiept.

Da,doamn,rspunseea.Notelemelenusuntcumartrebui?

Pentruc,deregul,omediegeneralde4,0eraconsideratOK,
dupmajoritateastandardelor7.

Ameliefcuungestdispreuitor.

Numreferlacursuri,cilastudii.Numndoiesccfacultatea
deaiciiseparemultsubcapacitiletale.Sespunecetiostudent
deadreptulexcepional.

Clairenutiucesreplicelaaaceva,aacnuspusenimic.i
arfidoritsaibieaunscaunpecaresseaeze.iarfidorits
poatdaunrspunsdrgu,dupcaressentoarcnsaladecursi
snomaivadniciodat,nviaaei,peAmelie,fiindcorictarfifost
depoliticoasideamabil,lasuprafa,btrnavampiraveaneaceva
caorcealdeghea.Cevanelinititor,cevaneomenesc.

Avreacatusstudiezinparticularcuunprietendealmeu,
iziseAmelie.Frplat,bineneles.

irotiprivireanjur,buzeledestinznduisentrunzmbetabia
perceptibil.

Aceastaestebibliotecalui.Ameaestecumultmaiordonat.

Clairesimiunnodstnjenitorngt.

Un.hm.unprieten?

Considericarconstituioproblem?ontrebAmelie,
mpreunnduipalmelealbedeasupramesei.

Luminalumnriiiplpinpupile.

Nnu,doamn.

Bada.Of,Doamne,nicinuiveneasiimaginezecearfiputut
sspunShane.

Suntncredinatclveigsictsepoatedeinteresant,Claire.
Este,ntradevr,unadintrecelemaistrluciteminidincteam
ntlnitndecursulndelungateimeleexistene,ianvatattde

multepeduratavieiisale,nctniciodatnarputeasletransmitpe
toate.itotui,areattdemultedemprtit.Amtotcutatelevul
ideal,pecinevacapabilsinsueascrepededescoperirilerealizatede
el,islajutencercetrilelui.

A,optiuorClaire.

Aadar.unvampirbtrn.Nuavusesepartedeexperieneprea
grozavecuceimaibtrni.LafelcaAmelie,eraureciiciudaii,n
majoritatealor,plinidecruzime,pedeasupra.CaOliver.O,Doamne,
doarnuvorbeadespreOliver,nu?

Cine.?

Amelieilsochiinjos.Doarpentruoclip,dupcarecut
privirealuiClaire,zmbindui.

Cinevapecarenulcunoti,izise.noricecaz,nuoficial.
NumeleluiesteMyrnin.Esteunuldintreceimaivechiprieteniialiaiai
mei.Trebuiesnelegi,Claire,cfapteletaledecndaisositn
Morganville,inclusivsemnareacontractuluicumine,miauctigat
ncrederea.Nuiaacordaoastfeldeonoareoricui,dectcelorpecarei
considervrednicideea.

Lingueal.Claireorecunosculimpede,itiucuoaranotde
cldurdinvoceaAmelieiera,duptoateprobabilitile,unacalculat,
nschiariaa,ifcuefectul.Odeterminssesimtcevamaipuin
speriat.

Myrnin,repetea.

Esteunnumevechi,ncuviinAmelie,rspunzndla
ntrebareadintonulluiClaire.Vechiiuitat,nprezent,nsodinioara
fostunmaresavant,renumitivenerat.Lucrrileluinartrebuisfie
uitate,larndullor.

Eracevastraniunasta,nsClaireerapreaagitatcasidea
seamacencercasispunAmelie.Sausnuispun.Sestrduidin
rsputerisinghitnoduldingt,nsacestaeraaproapede
mrimeaunuimrotrvitiiddeaimpresiacsetotumfl.Nuputu
dectsncuviinezeprintronclinareacapului.

Ameliezmbi.Preaunzmbetcamartificial,maidegrabcao
mimicpecareiarfiantrenatonoglind,dectunadeprinsdin
copilrie.Zmbetuleracevacarepurisimplunuselipeafirescpefaa
ei,traseconcluziaClaire.i,ctsepoatedeclar,zmbetulaceladispru
nctevaclipe,frurm.

Dacetigata.?

Acum?

Clairearuncoprivireinvoluntar,neajutorat,spreperetelegol
dinspateleei.Nusevedeaniciou,ceeacensemnacnuexistacale
deretragere.Prinurmare,nupreaaveadeales.


Amelie,oricum,nuiateptarspunsul.Reginadegheaseridic
imerseo,attdeasemntoarecuoGraceKellyamorilorviispreo
altumiciscund,cucheianbroasc.Rsucicheia,otraseafar
ioprivipentruoclip,dupcareiontinseluiClaire.

Pstreazo,izise.Lasirucsaculaici,terog.Navreasil
uiicumva.Veiplecapeaceeaiuprincareaiintrat.

DegeteleluiClairesestrnsernjurulcheii,simindrcealai
duritateametalului.iostrecurnbuzunarulblugilorntimpce
Ameliedeschidealargua,iirezemrucsaculdeunraftaflatla
ndemn.

Myrnin?

VoceaAmelieierasczutiblnd.

Myrnin,iamadusopefatadesprecareiampovestit.Numele
eiesteClaire.

Clairecunoteagenulaceladevoce.Eraovocepecareofoloseai
fadeoameniibtrni,bolnavi,carenupreamainelegeaucese
ntmplnjurullor.Oamenipecarenucredeaicosimaivezimult
timp.DinparteaAmeliei,eracevacuadevratneobinuit,fiindcn
voceaaceeajoasaceeassimtidragoste.Oarevampiriieraucapabili
siubeasc?Pi,sigur,presupuseea;ndefinitiv,Michaelputea,nu?
Aac,decenuiAmelie?

Claireieilaivealdinspatelefemeiivampirlaunsemnimperativ
dinparteaacesteia,scrutndnelinititcamera.Eramare,plindecea
maibizaramestecturdeechipamenteidefleacuripecareovzuse
nviaaei.Unlaptopnounou,cuecranlatiavndpepostde
screensaverotremurtoaredansatoaredinburic.Unabac.Otrus
pentruexperimentechimicecarepreascoasdirectdincinetiecefilm
vechicuSherlockHolmes.Alteialtecri,ngrmditeneglijentpeste
tot,absolutlavoiantmplrii,nstivencovoiate,petoatemesele.
Lmpi:uneleelectrice,altelecuulei.Lumnri.Sticleiborcanei
umbreicotloanei.

iunbrbat.

Claireclipi,fiindcseateptasvadpecinevabtrnibolnav;
attdemultseatepta,nctirotidinnouprivireanjur,ncercnd
slgseasc.Numaicsingurulbrbatdinncperestteapeun
scaun,citindpanicdintrocarte.insemnloculcuundeget,nchise
carteaiiridicprivireaspreAmelie.

Eratnr,saucelpuinaaarta.Praten,cre,lungpnla
umeri,ochimariinegri,cadecelu,itenulimpecabil,uorauriu.
ncremenitlaovrstde,poate,douzeciicincideani,exactctsise
formezecutelacolurileochilor.nacelaitimp,erafoarte,foarte.
drgu.

inuartabolnav.Absolutdeloc.


A,bun,chiarteateptam,ziseel.

Vorbeaengleza,darcuunanumitaccent,unulpecareClairenu
puteasiidentifice.Sunaunpicairlandez,unpicascoian,nsmai.
fluid,cumva.Galez,oare?

Claire,da?Eibine,apropiete,fetio,cnutemuc.

Zmbii,spredeosebiredereceatentativaAmeliei,laelerao
expresiecald,autentic,plindeveselie.Clairefcuvreodoipaispre
el.OsimipeAmeliencordndusenspateleei,isentrebdece.
MyrninpreaOK.PreamaiOKdectoricarealtvampirpecarel
cunoscusepnatunci,poatecuexcepialuiSam,buniculluiMichael.
ialuiMichael,celmaitnrvampirdinMorganville.

Bun,ziseea,alegndusecuunzmbetchiarimailarg.

Vorbete!Excelent.Naveamcesfaccucinevalipsitde
coloanvertebral.Spunemi,micuClaire,iplactiinele?

Eraunmoddeexprimareattdeantic.tiinele.Deregul,lumea
spuneatiina,sauspecificaunaanume,cumarfibiologia,saufizica
nuclear,sauchimia.itotui,eatiarspunsulcorect.

Da,domnule.Adortiinele.

Ochiiluinegriscnteiar,plinideunamuzamentuorrutcios.

O,ctetidepoliticoas.Darfilosofia?

Pi.nutiu.Namnvatonliceu.Iarlafacultateabiaam
intrat.

tiinafrfilosofieeunnonsens,ziseel,cutoatseriozitatea.
Daralchimia?tiicevadespreea?

Laaceastntrebarenurspunsedectcltinndnegativdincap.
tialacesereferea,nsnueravorbadoardespreprefacereaplumbului
naur,saucevadegenulsta,nu?Vreunsoidearlatanie?

Myrninprucuprinsdeotragicdezamgire.LuiClaireaproape
civeneaslmintisispuncluaseunAlaAlchimie1018.

Nufidificil,Myrnin,lmustrAmelie.iamspusdoar,
generaiadeastzinuprivetecupreamultconsideraiesubiectul
acesta.Nuveigsipenimenidotatcucunotinepracticendomeniul
artelorezoterice,aacvatrebuistefolosetideceeaceaila
dispoziie.Duptoateinformaiile,fataestefoartenzestrat.Artrebui
sfiecapabilsneleagceeaceiveipreda,dacveifirbdtor.

Myrninncuviincuunaercumptatilsdeopartecartea.Se
ridic.iseridic.isetotridic.Eranalt,stngaci,cupicioareibrae
lungi.caoinsectcunfiareuman.ivestimentaialuieraun
amalgambizar:nucalaopersoanfradpost,daroricumaiurea.O
bluztricotat,cudungiverticale,pesubceeacesemnacuoredingot,
iblugi,vechidetot,cugurilagenunchi.ilapi.Clairesepomeni
holbnduseladegeteleluigoaledelapicioare.Cumva,ntroastfelde
vestimentaie,lapiipreauaproapeindeceni.


nsaveapicioaredrgue.

intinsemnaspreClaire,aplecndusecasajunglanivelul
ei.Eaioapuc,precaut,iiostrnse,scuturndopuin.Myrninse
artmaintisurprins,apoincntat.iscuturbraulcusuficient
entuziasmnctsiprovoacedurerideumr.

Ostrngeredemn,aaecorectssesalutelumeanziuade
azi?ntrebel.Chiaricuodomnioarattdencnttoare?tiuce
ungestobinuitnrndulbrbailor,nsprintrefemeipareungestatt
deviolent.

Da,segrbisirspundClaire.Efoartebine.Aaprocedeaz
toatlumea.

Dumnezeule,doarnuaveadegndsisrutemna,saucevade
genulsta,nu?Nu,uiteciddrumuliincrucieazbraele.
Examinndocuprivirea.

Repede,ceruel.Careesimbolulpentrurubidiu?

Hm.Rb.

inumrulatomic?

Claireirechemcudisperarenminteimagineatabelului
periodicalelementelor.Sejucasecuellafelcumsejucaualicopiicu
puzzleurile,cnderamaimic;lcunoscusencelmaimicamnunt.

Treizeciiapte.

Numrulgrupei?

Acumdejavedeaptreluldintabel,lafelderealcaicumarfi
fostuncartonadinmnaei.

Grupaunu,rosti,ncreztoare.Metalealcaline.Numrul
periodicecinci.

icaresuntpericoleleatuncicndlucrezicurubidiul,micu
Claire?

Seaprindespontanncontactcuaerul.ireacioneazviolent
cuapa.

Solid,lichid,gazos,plasm?

SolidpnlapatruzecidegradeCelsius.Acestaepunctulde
topire.

Atepturmtoareantrebare,nsMyrnindoarilungigtul,
privindo.

Cummamdescurcat?seinteresea.

Corespunztor,rspunseel.Aimemoratbine.nsmemorarea
nunseamntiin,iartiinanunseamncunoatere.

Myrninpimaiestuosspreunteancncovoiatdecri,azvrli
neglijentvreoctevapepodeaigsiunvolumjerpelitpecarelrsfoi
frpreamarepreocuparepentrufragilitateapaginilor.

A!Uite.Iaspune,astacemaie?


intinsecarteapnnfaaochilor.Claireincordprivireaspre
ilustraianeclar.Semnaunpiccuovelptrat,umflatdevnt.Se
ncruntiscuturdincap.Myrninnchisecarteacuunpocnetascuit,
fcndostresar.

Preamultearedenvat,iziseelAmeliei.

ncepuspatrulezedecolocolo,dupcareateniaifudistrasde
oretortdinsticl,plincucinetiecelichidverde,otrvitor,cucare
ncepussejoace,absent.

Nuamtimpsfacpeddacapentrucopilai,Amelie.Adumipe
cinevacaremcarsneleagfundamenteleaceeacencerceus.

iammaispusinainte,numaiexistnimeninprezent
capabilsrecunoascsimbolulacesta,inoricecaz,domeniulnua
atrasniciodatpersonajedintrecelemaidemnedencredere.Oferio
ansluiClaire.Estecapabilsprindfoarterepede.

Voceaicptuntonmsurat,glacial.

Numobligastransformrugminteanordin,Myrnin.

Elseopridinmers,darnuiridicfruntea.

Numaivreauunnoudiscipol,rostiel,cuunaccentderevolt
nglas.

Cutoateacestea,trebuiesaiunul.

Iaiexplicatriscurile?

Lasacestlucrunseamata.iaparine,Myrnin.nspoisfii
sigurdeceva.Tevoisocotirspunztorattpentruevoluia,cti
pentrusiguranaei.

Claireauziclinchetulmetaluluii,cndprivinurm,Amelie.nu
maiera.

Olsasesingur.Cuel.

Cndsentoarsedinnousprebrbat,Myrniniridicaseochiii
priveadreptspreea.Ochicalzi,cprui,daracumfrvreourmde
amuzament.Extremdeserioi.

Separecniciunuldintrenoinupreaaredeales,ziseel.n
consecin,trebuieslumlucrurileaacumsunt.

Bjbiprinteancuriledecriiscoasedeacolounalafelde
jerpelitidefragilcaiprima,pecareotratasecuattaneglijen,
nsaceastaeramultmaisubire.Oazvrlispreea,iarClaireoprinse.
Titluldepecoperteranenglez:Metaleleninscripiileegiptene.

Simbolulpecareilamartatestepentrucupru,iexplic
Myrnin.Sletiipetoatecndmaiviimine.Maiateptdelatines
citetiiUltimadorinitestamentulluiBasilValentine9.Amun
exemplarpeaici.

ncepusaruncecucrintoatedireciile,aproapecufrenezie,
dupcarescoaseunstrigtdesatisfacienclipancaregsiceeace
cuta.intinseicarteaaceasta.


Acordoateniecutotulspecialsimboluriloralchimice.icer
slecopiezipncndajungisletiipedinafar.

Dar.

Iale!Ialeiieideaici!Afar!Suntocupat!

Myrninddubuznapelngea,doborndstiveledecringraba
luideasmuciuapecaredispruseAmelie.Eramainaltcucelpuin
treizecidecentimetridectua,caofiinumanntrocasdehobii.
Rmasepeloc,binduinerbdtorpiciorul,ntimpcelapuldin
materialplasticplescialovindusedetalpidepodea.

Naiauzit?sersti.Pleac.Numaiamtimpacum.Iei.
ntoarcetemine.

Dar.nutiucumsajungacas.Saucumsmntorcaici.

Oprivifixpentruoclip,dupcareizbucninrs.

Trebuiesteaduccineva.Doarnosconfigurezsistemul
numaipentrutine!

Sconfigurezesistemul?Claireseopripeloc,holbndusenapoi
lael.

Caresistem?Uile.astea?

Implicaiileafirmaieiluierauameitoare.DacMyrninsepricepea
lauileacelea,dacelchiarlecontrola,petoatecelecareapreaui
dispreaudinseninprinMorganville.Trebuiestiu.Trebuiestiu
cumfuncioneaz.

Da,eusuntrspunztorpentrutoateastea,printremultealte
lucruri,deinclipadefastanupreaarecumsfielucrulcelmai
important,ziseel.Vorbimaltdat,Claire.Pleacimediat.Maidiscutm
mine.

Oapucdeumeriipracticombrnciafarpeu,pecareapoio
trntidupea.Claireauzicumpalmaluilovilemnuluiicuofor
nucitoare.

ncuieo!strigel.

Claireipescuicheiadinbuzunar.Abiaizbutisointroducn
broasc:luminaeraslabacolo,iarminileitremurau.Totui,reui
pnlaurm,iauzicnitulgreoialncuietorii.

Iacheiacutine!rcniMyrnin.

Dar.

Etirspunztoarefademineacum,Claire.Tutrebuiesm
pstrezinsiguran.

VocealuiMyrninsczuseacum,parcobosit.

Pstreazmnsiguranfadetoatlumea.

iapoi,ncepus.plng.

Myrnin?lstrigClaire,aplecndusemaiaproapeticu.Te
simibine?Vreisintruis.


ntreagauvibrdeforalovituriilui.Clairefcucivapai
mpleticiinapoi,ocat.

iplnsulcontinu.Unplnsdebieelpierdut.

Claireezittimpdectevasecunde,dupcaresentoarsei
observcAmelienuplecase,defapt.Stteatcutlngbirou,la
luminasingureilumnri,iaveapechipoexpresiereculeas,dar
trist.

MintealuiMyrninnumaiesteceafost.Totui,areiperioade
deluciditate.i,cuoricepre,trebuiesprofiilamaximumdeele,cas
nveiceareelsitransmit,nvturaluinupoatessepiard,
Claire.Nutrebuiessepiard.Suntanumitelucruripecarelefaceeli
care.

Ameliesentrerupse,cltinnddincap.

Suntanumiteproiectenderularecarevortrebuicontinuate.

InimaluiClairebteanebuneteintregultrupitremura.

Enebun,evampir,idumneavoastrvreisifiuelev.

Nu,ocorectAmelie.icersifiielev.Teveisupune,Claire,
potrivitregulilorcontractuluipecarelaisemnatdebunvoie.Esteo
muncpreioas.Nuteasupuneinutillariscuri.

Iaiexplicatriscurile?fusesentrebarealuiMyrnin.

Caresuntriscurile?seinteresClaire.

Amelienufcualtcevadectsiaratesprebibliotecadecare
stteancrezematrucsaculfetei.Clairelridic,ilsltpeumr.dar
seopri,fiindcouifcuseapariiapesuprafaagoalaperetelui.O
udinlemnsolid,cuunmnersimplu.Absolutlafelcauiledela
universitate.

Deschideo,iceruAmelie.

Dar.

Deschideua,Claire.

Claireodeschiseistrlucireatuburilorfluorescenteimirosul
impersonalalaeruluicondiionatdincldireaadministrativnvlirca
unvalasupraei.

Ameliesuflnlumnare.Prinntunericullsat,Clairenomai
vedea.

Fiipregtitlaorapatru,mine,nCasaStudenilor,oinstrui
Amelie.VineSamsteduc.ipropunsteocupidelecturilepecarei
leaindicatMyrnin.i,Claire.snuispuinimnuidespreceeacefaci
aici.Absolutnimnui.

Abiacndsevzupecoridor,cuuanchisnurmaei,Clairei
dduseamadefaptulcAmelienuirspunseselantrebare.Deschise
uadinnou,dar.nfaaochilornuiaprualtcevadectocamerplin
cumormanedepiesedemobilierstricate,aruncate.Cevasemicpe

furintruncol.Sevedeaofereastrcustoruristrmbe,nsniciurm
deAmelie.Niciurmdepeteraplincucri.NiciurmdeMyrnin.

Ebolnav,rosticuvocetareClaire,sprevietateacaresefoiaprin
colulacela,nspateleunuipupitrurmasntreipicioare.Deaiavorbea
eaaacuel.Ebtrn,ebolnav,poatechiarmuribund.

Vampiriiputeaussembolnveasc.Vampiriiputeausi
moar?Nutiadece,nsniciodatnusegndiselaaaceva.

nchisencetiorua,iaranjpeumrpovararucsaculuiii
coborprivireaspreceledoucristrvechidinmnaei.

Ultimadorinitestamentul.

Totcesperaerasnufieunsemncaresiprevesteascviitorul.

Evetrncnipetoatduratadrumuluisprecasdesprecumise
desfuraseziua,povestinduintrunadespreunbiatcaresestrduise
dinrsputerisoconvingsiascuel,caidespreiubitulluiAmy,
Chad,caretrecusepeacolosajutelacurenieicareeradeadreptul
undrgu,icefuleieraoscursurasocietii,darbinemcarci
mrisesalariulcudouzecidecenipeor.

Credcastaafostpentrucnamluatolafugdupprimele
dousptmni,ziseEve,numaicpreaentuziasmat,iarClairese
bucurpentruea.Mda,adug,astanunseamndectvreodoidolari
npluspesptmn,dar.

Dartoteceva,ncuviinClaire.Felicitri,Eve.Omerii.Eti
foartebunpentrumeseriaasta.Punpariucaifinstaresconduci
singurtoatcafeneaua,dacaivrea.

Eu?Sfiumanager?replicEve,rzndcuattapoftncti
setierespiraia.Mda,deparcavreaeusajungDictatorulde
Tinicheaaluneicafenele!Fiiserioas.

Nu,chiaramvorbitserios.Etidrgu,lumiiiplacedetine,te
pricepilaceeacefaci.Aifinstare.iaifaceofoartebine.

Eveofulgercuoprivirepiezi,aproapencruntat.

Tuchiarvorbetiserios.

Mh.

Nutiudacsuntpregtitpentrumuncademanager.Nu
trebuiesporicravatpentruaaceva?

Dartuaiocravat,iatraseateniaClaire,cutoatseriozitatea.

Da,unaimprimatcuMoarteacucoasa.Hei,darstaipuin!
staarputeasdevinstilulmeu,camanager!Maiftupenebunul,
ciiaugtul,papagalule!declamEve,zmbind.Zucartrebuis
predeachestiideastealacoalademanagement.

Probabilcastaifac,peaici,oftClaire.

Ceicutine,CJ?


CJveneadelaClaireJder,numeledealintpecareildduseEve.
LuiClairenuisepreacarfisemnatpreamultcuunjder,nicimcar
cuunulmpiat,darprobabilcrimafusesecriteriul.

Zu,cparideadreptul,nutiucum,gnditoare,insistEve.

Mda,pi.

NuaveacumsipovesteascluiEvedespreMyrnin.

Leciile,ialtealea.

Mda,numaicniciodatpnacumnusemaiaflasentro
astfeldestareapstoare,degenultrecisaupici.Frunzrisecartea
despreinscripiileegiptene.Explicaiileeraudestuldeclare,cutoatec
nuerapreasigurdactotuldeacoloineacuadevratdeegipteni.
Interesant,totui.nschimb,cealalt,Ultimadorinitestamentul,
eracumultmaidificil.Grmezidesimbolurintrunstildenotaie
bizarpecareeanulnelegea.Aveassteatoatnoapteatreaz,
ncercnddoarsseasigurecmemoreazmcarnoiuniledebaz.

Eve.santmplatvreodatnMorganvillecaopersoansi
ncalcecontractul?Adic,sirmnnviapeurm?

Contractul?semirEve,sgetndocuoaltprivire,carede
dataaceastaconineaclarionotdencruntare.Tereferilaun
contractcuvampirii?Sigur.Lumeaancercatdetoate,dincndncnd.
Darnucupreamaresucces.

Cesantmplat?

Pevremuri,ispnzurau.Astzi,credcdoariaruncn
nchisoare,lsnduisputrezeascpeacolo,dacnucumvaior
mncavampirii.Dar,iastai,noidounavemdecesnefacemgrijipe
temaasta,corect?Trieteliber,saumori!Batepalma!strigEve,
ridicnduimna.

Clairebtupalmacuea,darfrpreamareentuziasm.Segndea
lacumsimiseatuncistiloulnmn,micndulpehrtiaaceearigid.
Semnndcinchinviaaaltcuiva.iisefcuruine.

Dece?ontrebEve.

Hm?

Decemntrebi?

EvevirpestradaLot,iluminadelaferestreleCaseiGlassa
unoradintreeleserevrspecaldarmuldinfaalor.

Haide,zi,Claire.Vreocunotindeatasegndetesfacaa
ceva?

Hm.euntip,delacoal.Eudoarlamauzitzicnd.imiam
pusntrebarea,attatot.

Eibine,nuimaipunentrebri.Eproblemalui,nuata.Gata
pentruexerciiuldeincendiu?Iutecauniepura!Fugi!

Evefrncuputere,oprindCadillaculnegru.Clairedeschise
bruscuadindreptuleiiorupselafug,ocolindspatele

automobilului,izbicupiciorulportiaalbdinrui,apoiurcngoan
treptele,cucheilecaseinmn.Auzimotorulstingnduse,apoi
cnitulzgomotosalpantofilorluiEvenurmaei.

Deodat,paiiluiEvencetar.ncetardetot.Clairesersucica
untitirez,nfricoatiateptndusesvadunvampirrepezinduse,
nsEvedoarscotoceaprincutiapotal,sconddeacolocteva
mruniuri,dupcaresuinfugtreptele,frunzrindcorespondena
dinmers.

Clairetrecupragul,iarEveourm,trntinduadupelecu
oldulimpingndzvorulcucotul,scamatoriepecareClairenici
mcarnarfincercatovreodat.sau,oricum,narfireuitsoducla
ndeplinirecuattagraie.

Facturapentrucurent,facturapentruap.facturapentru
internet.A,icevapentrutine,anunEve,extrgnddinteanci
ntinznduiunmicpliccptuitcubule.Nareadresaexpeditorului.

Cinearfipututsitrimiteiceva?Pi,mamiitati,sigur,iar
cteodatmaiprimeavreocartepotaldelaonul.Fostaeicolegde
liceu,Elizabeth,itrimiseseieaoilustratdelaTexasA&M10,ns
doarodat.Clairenucunoteacaligrafiangrijitdepeplic.Eveols
iplecmaideparteprinantreu,urlndcasledeadetireluiMichael
iluiShanecsosiser,lacareMichaelrspunsecuunalturlet:

Haincoaceifmicevademncare;imediat,femeie!

Ultimeletiri,Michael:eravorbacteaitransformatntro
creaturmalefic,nuntrunmitocan!

Clairerupsepliculildesfcu,iardinelialunecnpalmo
cutiupentrubijuterii.Drgu:mbrcatncatifearoie,cuunsoide
reliefauriu.Simicumisestrngepielealaceaf.O,nu!

Bnuielileiseconfirmardupcedeschisecapaculivzu
braradinaurodihnindusepecatifeauasngerie.Eradrguinu
preamare:destulctsialunecepeunadintremicileeincheieturi.

SimbolulFondatoareieragravatcudiscreientrunmiccartu
aurit.

O,nu!

Claireimucbuzaifixndelungcuprivireabrara,apoi
trnticapaculcutiuei,pecareostrecurlalocnplic,isedusespre
buctrie,undeigsipeEveipeMichael.

Cezici?ontrebEve,caretocmaiscoteavaseledinbufet,n
timpceMichaelscotoceaprinfrigider.Etideacordcuspaghetele?

Sunt,confirmClaire,ntrebndusedacartanspimntat.

Sperasnufieaa,darisfifost,Eveoricumaveaochinumai
pentruMichael,iarel,numaipentruEve,ceeacensemnacaveasfie
scutitdeoriceinspeciesemnificativ,atttimpctifceaueiochi
dulci.


Darastanumaipncndsentoarseiddunasnnascu
Shane,careintrasepeuabuctrieidupea.Deodat,pliculdinmna
eiiseprucfrigeicegreucaplumbul,ifcufrsvreaunpas
napoi.

Ceeacelfcussesimtjignit.Vzuastadupfulgeruldinochii
lui.

Salut,ziseel.Ceai,etibine?

Eafcuunsemndencuviinare,siminduseincapabils
vorbeasc,fiindcdacarfispusceva,orice,arfitrebuitsfieo
minciun.Shaneseapropiedeeaiipuseomncaldpeobraz.i
fcubine,attdebine,nctselsnpalmalui,apoiimaideparte,n
braelelui.Ofceassesimtmiciiubiti,pentrudoaroclip,ceea
ceseaflanpachetuldinmnaeinumaiavuimportan.

Muncetipreamult,iziseel.Aripalid.Problemelacoal?

Lacoaltotulebine,irspunseea.

inueraominciun,fiindccoalacategoricnumaiaveadeces
osperie.

Credcaaveanevoiedemaimultsomn,adugea.

Numaisuntdectvreoctevazilepnlaweekend,oncuraj
el,srutndopecretet,dupcareiopti:Hailaminencamer.Am
nevoiesvorbesccevacutine.

Eaclipinedumerit,nseldejaseretrseseipornisespreu.
Aruncoprivirepesteumr,spreEveiMichael,nseisporoviau
fericii,ntimpceEvepotriveaflacrasuboal;nuobservasernimic.

Claireindespacheelulnrucsac,pecarelnchisebinecu
fermoarul,apoilurmpeShanelaetaj.

CameraluiShaneeraextremdefuncional,iatt:nuifcea
patulniciodat,deiacumfcuotentativdeaneteziaternuturileide
aazvrliopturpesteele.Vreodouposterepeperei,nimicspecial.
Nutufotografii,nutubileelecaresiaducamintedeceaveadefcut.
Nicinuipetreceapreamulttimpacolo,nafaraorelorncaredormea.
Ceamaimareparteabunurilorpersonaleilenghesuisenifonier.

Claireirezemrucsaculdepereteiseaezpepat,lngel.

Cee?lntreb.

i,dacsarfiateptatlaoslbaticreprizdegiugiulealnainte
decin,arfiavutpartedeodezamgire.Elnicimcarnocuprinsecu
braul.

Mgndescsplec,oanunel.

Spleci?DarEvetocmaipregtetemasa.

Shanentoarsecapulspreea,privindodreptnochi.

SplecdinMorganville,ziceam.

Easesimicuprinsdeunvaldepanic.

Nu.Nusepoate.


Ammaifcutoialtdat.Uitecee,oraulsta.numam
ntorsaicipentrucmiarfifostdordeel.Mamntorspentrucma
trimistata,iaracum,celavenitiaplecat,iareunummaiocupde
treburileluimurdare.

PrivirealuiShaneoimploraslneleag.

Vreausamieuovia,Claire.Iarlocultunueaici.Naide
cesrmi.Orsteucid.Banu,mairu.Orstefacsfiiunadea
lor,unmortviunplus.inumreferlavampiri.Nimenidintreceide
aicinuarepuls,nucuadevrat.

Shane.

Elosrut,ibuzeleluieraucaldeiumedeimoiiinsistente.

Terog,optiel.Trebuiesplecmdinoraulsta.Osias
ru.Osimt.

Doamne,decefceaelasta?Deceacum?

Nupot,rspunseea.Eu.coala,i.purisimplu,nupot,
Shane.Nupotsplec.

Semnturaei,peobucatdehrtie.Sufletulei,peotav.Fusese
preulpecarelpltisepentrusiguranalor,nstrebuiaslplteasci
ncontinuare,nu?ncalitatedeucenicaluiMyrnin.i,dup
bnuielileei,unastfeldecursnuputeafiurmatilafrfrecven.

Terog.

Fuseseabiaooaptdinpartealui,buzeleliseatingeaui,sincer
vorbind,arfifcutoricepentruelcndvorbeapetonulacesta,numai
c,nclipadefa.

Cesantmplat?lntreb.

Cessentmple?

AfostcevalegatdeMichael?Tea.lai.?

Nicimcarnutiacearfivrutslntrebe,nseraclarcl
tulburaseceva,iltulburaseprofund,iareahabarnveadesprece
puteasfievorba.

Eloprivindelung,apoisendeprtdeea,seridicisedusela
fereastr,privindsprecurteadinspatelecasei,pecarenofoloseau
niciodat.

Asunattata,iexplic.Miaziscossentoarcicvreas
fiupregtitsdoborvreocivavampiri.Aac,dacmairmn,os
fiuobligatslomorpeMichael.Nuvreausmaistauaici,Claire.Nu
pot.

Nuvoiasmaifieobligatsaleag,nuncodat.Clairei
mucbuzacuputere;isimeasuferinadinvoce,cutoatecelno
lsasiociteascipefa.

ichiarcrezictatltuossentoarc?


Mda.Pnlaurm.Poatecnulunaasta,poatecnuanul
sta,dar.ntrozi.i,dataviitoare,osaibtotceitrebuiecas
declanezeaiciunadevratrzboi.

Shanesecutremur;ivzumuchiispateluincordndusepe
subtricoulstrmt,gri,pecarelpurta.

ipetinetrebuiestescotdeaici,pnnupetiituceva,
adugShane.

Claireseridic,sedusespreelilcuprinsenbraedinspate.Se
rezemdeel,ilscapulpespinarealuiioft.

Maimultegrijimifacpentrutine,ziseea.Tuinecazurile.

Mda,replicel,fcndosighiceasczmbetuldupsunetul
vocii.Suntemnedesprii.

Patru.

Spagheteleieirgustoase,iomicporiederugminil
convinseipeShanesseaezeismnnce.SttuvizavideMichael,
nsnuvorbirntreeiinicinuintlnirprivirile.Unapestealta,o
atmosferdestuldepoliticoas.Clairetocmaincepusesserelaxeze,
cndShanentreb,aparentinofensiv:

Aipuscevamaimultusturoinmncareaasta,Eve?tiictde
multmiplaceusturoiul.

Eaiaruncoprivireasasin.

A,totcartierultie.

Apoi,oaltprivire,descuz,spreMichael.

Ebine,nu?Nuepreamult?

Fiindcusturoiulnueracevacaresleplacpreamult
vampirilor.AcestaeraimotivulpentrucareShaneaveatendinasl
foloseascdreptcondimentlaaproapeoriceaifimncat.

Eperfect,irspunseMichael,nsdoarciuguleadinmncare
iartaunpiccampalid.Apropo,Monicaatrecutpeaici.Petinete
cuta,Claire.

ShaneiEvescoasersimultancteungeamt.Mcarodat,
tustreicolegiieidelocuinerauntrutotulnconsens.itustreio
priveaufix.

Cei?ntrebea.Vjur,nue.doarnumdaupelngea,sau
altedeastea!Edoar.enebun,bine?Nusuntprietencuea.Nutiude
cetotvinepeaici.

Probabilcaredegndsimainscenezeceva,idducu
prereaEve,ntimpceimaipuneaspaghetencastron.Aacuma
fcutilabalulfriei.A,chiar,Monicadopetrecerevinereaasta,ai
auzit?Cevasuperexclusiv,umblvesteaprintotoraul.Bnuiescce
ziuaeidenatere,sauziuaeidemiadatbanitticul,sauceomaifi.
Artrebuisdminoibuznapeacolo.


micamplacecumsunideea,oaprobShane.Sintrmpe
estlapetrecereaMonici.

AruncoprivirespreMichael,dupcareioabtungrab.

Darlatinecume?Arficumvaonclcarearegulilorde
conduitvampirice,saumaitiueuce?

Osugi,Shane.

Biei,interveniEve,peuntonafectat.Limbajul!Avemo
minorlamas.

Pi,replicShane,eudefaptnicinuaveamdegndsofac.

Claireidduochiipestecap.

Doarnofiprimaoarcndaudaaceva.Saucndspun.

Tunartrebuisospui,iatraseateniaMichael,profundserios.
Nu,seriosvorbind.Feteleartrebuisspunolingi,nuosugi.
Totui,narecomandafolosireaexpresieimucm.Celpuin,nupe
aici.

Evesenecbrusccuspagheteleei.Shaneobtupespinare,ns
rdeaiel,iMichaelrdea,iarClaire,dupceiprivincruntatprede
ctevasecunde,sevzunevoitssepredeaisadmitc,laurma
urmei,chiareraders.

Totuleraaacumtrebuia.

Aadar,vinerisear?ntrebEve,tergnduilacrimilei
icnindprintrehohoteleders.Petrecereee?Fiindctarebinemiar
picaorefularecalumea.

Eumbag,anunMichael,lundbrbteteogurde
spaghete,ceeaceofcupeClairessentrebedacnucumvalcam
ardeau.Prereamea,adugel,ecdacsuntieucuvoi,nupreamai
arecumsnelasepeafar.Vampir,statutdeVIP.Chestiaastaarputea
sfieibunlaceva.

Shanelprivii,pentruoclip,nochiavuaceacldurcreia
Claireisimeaattdemultlipsa,nsapoidisprudinnou,iarzidulse
nlfermlalocntreceidoiprieteniaiei.

Trebuiesfiedrgu,ziseel.Arficazulsmergemtoi,dactot
esistricmMoniciseara.

iterminarrestulmeseintrotcerestnjenit.Claireiddu
seamacsegndeanentreruptlacutiuadincatifearoiecareo
ateptasus,ncameraei,isestrduisnusearatevinovat.Probabil
cnureui.lobservpeMichaelurmrindocuoprivireneobinuitde
concentrat;oriisimisestnjeneala,orisentrebancdecenuse
entuziasmaseeadeposibilitateadeamergelapetrecereaMonici.

Mncnpreamaregrab,icurvaseleiserepezispre
cameraei,blmjinddinmersoscuzlegatdetemelepentrucoal.n
definitiv,nuseputeaspuneceinarfifostobinuiicutocealaei.Era

rndulluiShanesspelevasele,aacastaaveaslinocupat
pentruovreme.

Cutiuaeranacelailocncareolsase,pemsuapentru
toalet.Onh,selipicuspateledepereteiselssalunece,
aeznduseturcetepepodeaicntrindcutiuanpalm.

Tentrebidacsoporisaunu,rostiAmelie,iarClairescoase
unscncetdesurprindere.

Elegantabtrnvampir,totalnlargulei,stteapestrvechiul
fotoliutapiatcucatifeadincolulcamerei,cuminilempreunatecu
pedanterienpoal.Artacauntablou,nucaopersoan;existacevala
eaacum,maimultcaoricndcareddeaimpresiadeanticide
rcealdemarmur.

Clairesegrbisseridicenpicioare,simindusejenatdegestul
ei,nspurisimplunuputeaisstaijoscnderaAmeliedefa.
Amelieiaprobpoliteeacuograioasnclinareacapului,nsaltfel
nicinuseclinti.

micerscuzepentrufaptulcteamluatprinsurprindere,
Claire,nsaveamnevoiesdiscutcutinentrepatruochi,ziseea.

Darcumaiintrataici?Vreauszic,ecasanoastr.vampirii
nusunt.?

mpiedicaisintre?Nu,cndevorbadesprecasaunuialt
vampir;ichiardacaificutoiioameniobinuii,pnlaurmcasa
totmiemiaparine.Euamconstruito,lafelcumamconstruittoate
CaseleFondatoarei.Casamcunoate,aacnuamnevoiede
permisiuneanimnuicndvreausintrunea.

OchiiAmelieisclipirprinntuneric.

Tederanjeaz,cumva?ontreb.

Clairenghiinsec,frsirspund.

Cedorii?

Amelieinlundegetlungisubire,artndsprecutiuadin
catifearoiedinmnaluiClaire.

Vreausipuibrara.

Dar.

Nuesteocerere.Esteodispoziie.

Clairefustrbtutdeunfrison,fiindc,deiintonaiaAmeliei
rmseseegal,suna.dur.Deschisecutiuaioscutur,lsndsi
cadbraranmn.Osimeagreaicaldnpalm;oprivicumult
atenie.

Nuaveavreonchiztoare,nssevedeaclarcerapreamic
pentruncheieturaei.

Nutiucums.


Zricucoadaochiuluiunfeldefulgeri,pnsridicecapul,
Amelieluasedejabraranpalmaei,iardegetelereciiputernicei
nlnuiaubraul.

Estefcutspecialpentrutine,ziseAmelie.Nutemica.Spre
deosebiredebrrilepurtatedemajoritateacelorlalicopii,atanu
poatefiscoas.Contractulpecarelaisemnatmiconferacestdrept,
nelegi?

Dar.nu,eunuvreau.

Preatrziu.Ameliesemic,iarbraraprustreacprinpielea
iprinoaseleluiClaire,ncercuinduicufermitatencheietura.Claire
ncercsismulgmna,nsnuaveacumsscape,lactde
puterniceraAmelie.Btrnavampirzmbiiomaiinudemndoar
oclip,ctsiimpunpunctuldevedere,abiaapoidnduidrumul.
Clairencepusirsuceascdisperatbrara,strngndontre
degete,cutnduimecanismulsecret.

Trebuieprocedatastfel,nstilulclasic,declarAmelie.Brara
aceastaivasalvaviaa,Claire.Iaamintelaceispun.Esteunfavorpe
carelamacordatfoarterarnviaamea.Artrebuismifii
recunosctoare.

Recunosctoare?Clairesesimeacaocelunles,senzaiepe
careodetesta.OprivincruntatpeAmelie,iarzmbetulbtrnei
vampirsentei.Nupreaputeasafirmecarfidevenitmaivesel:exista
nzmbetulacelacevacaresubminatotalntreaganoiunedelinite.

Ei,poatecmiveifirecunosctoareulterior,traseconcluzia
Amelie,nlnduisprncenele.Foartebine.Acum,telas.Num
ndoiescdefaptulcaidenvat.

icumaputeasoascunddeprieteniimei?olugurape
dinaintepeClaire,ntimpceAmeliesendreptaspreu.

Darnoascunzi,replicAmelie,deschiznduafrodescuie.
Nuuita.Trebuiesfiibinepregtitpentrumine,laMyrnin.

i,cuasta,ieipecoridor,nchiznduadupea.Claireserepezi
ntracoloiapsclana,nsaceastarefuzsseclinteasc.Pn
reuieastragsiguranaisdeschidua,Amelieeradejadisprut.
Coridorulerapustiu.Clairermasepeloc,ascultndzgomotulfarfuriilor
dinbuctrieirsetelenfundate,iivenisplng.

Sefreclaochi,traseaeradncnpiept,apoiseduselabiroulei,
ncercndsnvee.

Ziuaurmtoarefuunveritabilvrtejncrcatdecursuri,testei
grupuridediscuii,iarClairesebucurcndsosi,nsfrit,pauzade
prnz.Sesimeaaiurea,mbrcatntricouleicumnecilungi,nsera
singurul,dintotceavea,capabilsiascundbrara,ieaidoreacu
disperaresoascund.Pnacum,totulfusesebine.Evenoobservase,
iarShanenusetrezisecndplecaserelesprecoal.Ctdespre

Michael,niciurmdeel.Asearoapucasedisperareaincercasevreo
doumetodedeatiapanglicadinaur:cuoperechedefoarfece,apoicu
oalta,pentrutiereauruburilor,ruginit,gsitlasubsol;nureui
dectsruplamafoarfecelor,iarunealtapentruuruburieraprea
grosolanialunecamereudepemetal.

Nuputeasreueascdeunasingur,iniciscearajutornu
aveacum.

Namcumsoascundlanesfrit.

Eibine,puteaoricumsncerce.

ClairesendreptspreCasaStudenilorisprecafeneauade
acolo,undeogsipeEvenecjit,mbujoratpesubpudradeorezde
peobraji,singurcucnspateletejghelei.

Amyundee?seinteresClaire,ntinznduitreidolaripentruo
moca.Credeamclucreaztoatsptmna.

Mda,frglum,ieu.Lamsunatpeefu',darmiazisce
bolnav,ilafeliAmy,aacazinusuntdecteu.inuexistdestul
cafeapelumeaastacasmiuurezesituaia.

Eveisuflpruldepefrunteanfierbntatiozbughispre
aparatulpentruespresso,undencepustoarnedozele.

Aiavutvreodatuncomardinla,cndalergiitoiceilali
staupeloc,dartutotnupoisiprinzidinurm?

Nu,irspunseClaire.Deobicei,nalemelesuntgoalnclas.

Evezmbilarg.

Pentruasta,aiodozgratuitdecaramel.Dutesstaila
mas.Namnevoiesmibntuiitupeaicicatoivulturiitia.

Claireiocupunpupitrupentrustudiuiintinsecrile,i
luceacademocaatuncicndEveistrignumele,icsc,
deschiznddinnouUltimadorinitestamentul.ipetrecuseceamai
mareparteanopiimemorndsimbolurile,nserafoartedificil.Le
prinsesepetoatecelealeegiptenilor,nsacesteaeraucumultmaigreu
dedesluit,iaveaeaosenzaiecMyrninnusevaartapreaierttor
fadegreeli.

Oumbriseaternupestecarte.iridicprivireailvzupe
detectivulTravisLowe,nsoitdepartenerullui,JoeHess,imediatn
spatelelui.icunoteadestuldebinepeamndoi:ifuseserdeajutor
petoataceaperioaddementcndtatlluiShanebntuiseprin
Morganville,ncercnd(ireuind)somoarevampiri.Ceidoipoliitinu
purtaubrriinuerauProtejai;dincteneleseseea,idobndiser
unsoidestatutspecial.Nutiapreciscumdereuiser,nstrebuies
fifostvorbadespreunactdeveritabilcuraj.

Neaa,Claire,ziseHess,trgnduiunscaun.

Lowelimit.Castatur,nuerauchiarattdeasemntori:Hess
eranalticamslab,darvnjos,cuofalunguia,ntimpceLoweera

bondocicuunnceputdechelie.nsnochiaveauoexpresieidentic:
atent,ascuns,prudent.

Ceaimaifcut?ontrebel.

Totulafostbine,rspunseea,mpotrivindusetentaieiaproape
copleitoarecareondemnasiducmnalabrar,ssejoacecu
ea.Careiproblema?Santmplatceva?

Mda,ziseLowe.Camaasarputeaspune.Uite,Claire,este.
mipareructrebuiesiospun,daramgsitcadavruluneifeten
spatelecaseivoastre.Defapt,gunoieriiaugsito,azidiminea.

Cadavruluneifete?Claireinghiinoduldingt.

Cineera?

AmyCallum,oinformHess.Elocalnic.Familiaeistladoar
ctevastrzidevoi.Aieiaufostdestuldedrmailaauzulvetii.

Amy?Amydelacafenea?O,nu.

Ocunosc,ziseClaire,cuovocepierit.LucracuEve.Trebuia
sfieaici,azi.Eveziceac.

Eve.ClaireintoarseprivireaiobservcEveciripeaveseln
continuare,lundcomenziincasndbani.Einuispusesernc.

Sunteisiguriceracasanoastr?seinteresea.

Claire.

Ceidoidetectivischimbarntreeioprivire,caresigurnuerade
bine.

Cadavruleierandesatnpubelavoastr.Suntemsiguri.

Clairesimicoiaculein.Attdeaproape.eadusesegunoiul
abiaalaltieri,nu?Aruncasepungilecugunoinpubel.Amytriape
atunci.Iaracum.

Aivzutcevaazinoapte?ontrebHess.

Nu,amfost.erantunericcndamajunsacas.ipeurmam
statsnvtoatnoaptea.

Aiauzitceva?Poatevreunzgomotdinsprepubele?

Nu,domnule.Ascultammuzicncti.mipareru.

iaminticShanepriviseafarpefereastr.Poatecvzusepe
cineva.Dariarfispus,nu?Doarnuiarfiascunselaaceva.

Ungndngrozitoroizbideodat,fcndospriveascfixnochii
calmi,obiectiviailuiHess.

Afostcumva.

Erapreamultlumeprinpreajm,aacdoarmimatingerea
colilorngt.Detectivulscuturdincap.

Eralafelcaultimapecareamgsito,ziseLowe.Nuputemsi
excludemtotalpeprieteniinotricoloi,darnusepotrivetecustilul
lor.Dartiicualcuistilsepotrivete,nschimb?

CualluiJason,rostiClaire,caparalizat.Alfrateluiluilive.Tot
libere?


ncnulamprinscunimicilegal.Daroslprindem.Eprea
dementcasducoviasntoas,replicLowe;examinndodin
ochi.Tunulaivzut,nu?

Nu.

Bun.

Calaunsemnal,HessiLoweseridicardepescaunelelor.

ArficazulsoanunmipeEve.Uitecee,dacivinevreo
idee,nesuni,da?isnuieisingur.Protecianuacoperiaaceva.

iLoweprivicusubnelessprencheieturaei,iarClairesimicum
senroete,caicumelarfighicitceculoareaveauchiloeiidepeea.

Dactrebuiesiei,mergicuunuldintreprieteniiti,bine?
continuel.LafelipentruEve.Osncercmsstmcuochiipevoi,
darprevedereaeceamaibunaprare.

Claireiurmricuprivireantimpcesendeprtau.Fcur
schimbdesaluturicuuntnrnltucareveneaspreea.Pentruo
clip,avuimpresiaceraMichaelaveaacelaimers,camaceeai
staturnsapoiluminasereflectnprullui.Erarou,nublond,ca
alluiMichael.

EraSam.SamGlass.BuniculluiMichael.Amelieoanunasec
SamaveasonsoeasclaMyrnin,doarceauitase.Ei,dareraOK.Lui
ClaireiplceadeSam.Eralinititiblndinusemnaaproapedeloc
avampir,dacfceaiabstraciedepaloareapieliiideuorbizara
strlucireaochilor.ExactcaMichael,dacsegndeamaibine.Dar,n
definitiv,eierauceimaitineridintrevampiriiciudatcoincidense
inrudeau.Poatec,pectnaintaunvrst,peattsendeprtaude
nfiareanormal.

Bun,Claire,iseadresSam,deparcarfistatdevorbdoar
acumcinciminute,deieanulmaivzusedeaproapeosptmn,pe
puin.

Nuputeadectspresupunctrecereatimpuluieraperceput
altfeldevampiri.

Ceauvrutdelatine?ontreb.

PurtauntricoucuemblemaTPUiblugi,ceeacelfceasarate
destuldesexy.Sexy,pentruunvampirrocat,oricum.iaveaun
zmbetdrgu,chiardacunpicabsentnsClairenueragenullui.Din
ctetia,SamerancndrgostitpnpestecapdeAmelie,ideecarei
sepreamainstrunicidectteoriacorziloraplicatlasuprafeele
curbe.

Eliateptancrspunsul.Clairesestrduisnjghebeunul.

Eravorbadespreofatmoart.Augsitonpubelanoastr.
Amysenumea.AmyCallum.

ChipulvioiideschisalluiSamsentunec.


Firarsfie.Cunoscfamilia,suntoamenidetreab.Ostrec
pelaei.

Seaeziseaplecspreea,coborndtonul.

Nafostomortdevampiri,mcarattalucrutiu.Afiauzit
pnacumdaciarfifcutcinevadecap.

Nu,laprobClaire.Separecarfifostomortdeunuldeal
nostru.

Deodat,idduseama,ngrozit,celnueratocmaideal
nostru,ceeaceofcussenroeasctoat.

Amvrutszic.unul.dinrnduloamenilor.

Samizmbi,nsprivireaieraunpictrist.

Nuenicioproblem,Claire.Mamobinuitpnacum.Locuim
ntrunorampritnnoiiei.

icoboriprivireasprepropriilepalme,careseodihneaurelaxate
petbliamesei.

Eutrebuiesteduclantlnireata.

Mda,ziseClaire,grbindusesinchidcrileislendese
nrucsac.Scuzm,numiamdatseamacteceasul.

Nuiniciograb,olinitiel.Dartotfrsopriveasc.Apoi,pe
untonextremdedelicat,ontreb:Claire,etisigurctiicefaci?

Ce?

Mnaluiserepezifulgertor,apucnduincheietura:ceacu
braraascunssubmnecalungatricoului.Metalulisenfipse
durerosncarne.

tiituce.

Au,optiea,iarelilsmnaliber.Atrebuitsofac,ncepu
siexplice.Namavutdeales.Trebuiassemnez,dacvoiamsmi
tiuprieteniilaadpost.

Samnucomentnimic;indreptaseochiispreea,nsacum
Claireeraceacareievitaprivirea.Nuifceaplcerectiaieldespre
contractulcuAmelie.DacispunealuiMichael?idacMichaeli
spunealuiShane?Eltotosafle,maidevremesaumaitrziu.Eibine,
preferasfiectmaitrziu.

tiuasta,iziseSam.Miarfiplcutsnufacichestiacealalt.
CuMyrnin.E.periculos.

tiu.Elebolnav,saucamaaceva.Darnosmifacniciun
ru.Amelie.

Amelienuegenulcaresibatcapulcusiguranacuiva,o
ntrerupseel.

Iarasta,venitdinpartealuiSam,eraoafirmaiesurprinztorde
aspr,maialesfiindceravorbadespreAmelie.

Eatefolosete,continuSam,lafelcumsefolosetedetoi
oamenii.Nuecevapersonal,darnicicevaninteresultu.


Dece?Ceanumemiascunzi?

Samoprivindelung,nmodevidentncercndsiaohotrre,
iarnceledinurmzise:

Myrninaavutcincidiscipolinultimiicivaani.Doiprintreei
aufostvampiri.

Claireclipinedumerit,ntimpceSamseridicadelamas.

Cinci?icesantmplatcuei?

Aipusntrebareapotrivit.Acum,trebuiesteadresezi
persoaneipotrivite.

ipornispreieire.Claire,cursuflareatiat,ilurucsaculi
segrbislurmeze.

Dincolo,lngtejgheauacafenelei,ceidoidetectivitocmaii
transmiteauvestealuiEve.Claireintoarseprivireantracoloexactn
clipancareEveiddeaseamacprietenaeimurise.Chiaridin
cealaltparteaslii,oduruimagineasuferineidepefaaei,degrab
mascatinchisnstrfundulsufletului.nMorganville,probabilc
ajungeaisteobinuieticupierdereaaltora,presupuseClaire.

Doamne,dartarenapamaieraoraulsta!

Samaveaunautomobil,oberlinsupl,deunrounchis,cu
geamurilefumurii.EraparcatngarajulsubterandesubCasa
Studenilor,ntrunspaiurezervatmarcatcuNUMAIPENTRU
SPONSORI,anunurmatdeundesennfindoetichetadezivcare
trebuiasaparpeuncolalparbrizului,pentrucaocuparealoculuide
parcaresfielegitim.

EtichetpecareSam,bineneles,oavea.

iastacenseamn,cdonezibani,sauce?

Samiideschiseuadindreaptaoferului,unmicgestcavaleresc
cucareeanupreaeraobinuit,iClaireurc.

Nutocmai,irspunseel.Amelieledetichetedeastea
vampirilorcareautreabprincampus.

Dupceurcielnautomobilirsucicheiancontact,Clairel
ntreb:

Tuaitreabprincampus?

Predaulaseral,irspunseSam,zmbind.

i,cndzmbeaastfel,artacadedoisprezeceani.Senzaiaeiera
cnarfifostcevapreacomunprintrevampiri,onfiareattde
nduiotordebleag.Poatec,dacarfifostaa,eisarfibucuratdeo
maimarepopularitatenrndullocuitorilorumani.

Eunfeldeprogramdeoresuplimentare,iexplicel.

Super,exclamClaire,ncercndspriveascpringeamurile
attdentunecate,nctiddeauimpresiacafararfimiezulnopii.
Poisveziprinastea?seinteresea.


Calaluminazilei,irspunseSam,iareaseddubtut,i
fixcenturadesiguranillssivaddecondus.

NueraundrumlungniciundrumnueralungnMorganville
nstotavutimpsremarcevreoctevalucrurilamainaluiSam.n
primulrnd,ceracurat.Cuadevratcurat.Niciurmdegunoi.(n
definitiv,doarnustteasroniehamburgerinmain,nu?Adic,
stai.Arfiputut.)Peurm,cnumiroseacanmajoritateamainilor.
Aveaunmirosdenouioarecumsteril.

Cummergcursurile?ontrebSam.

A,uiteciSamseapucasfacpeadultulplindeinteres,mai
nou.

Foartebine,rspunseClaire.

Oricum,nimeninuvoiasaudadevrulexact,laoastfelde
ntrebare,nsfoartebinenunsemnanicicarfiminit.

Nusuntpreagrele,adugea.

Niciastanueraominciun.

Samofulgercuprivirea,saucelpuinaaisepru,nlumina
slabvenitdelabordulmainii.

Poatecnuscoitutotcesepoatedinele,izise.Teaigndit
vreodatlaasta?

Claireridicdinumeri.

Mereuamfostnainteamateriei.Emaibinedectnliceu,dar
speramsfiecevamaidificil.

CumarfislucrezipentruMyrnin?ontrebSam,peunton
caredevenisecamsec.Astae,ntradevr,oprovocare.Claire.

Amelienumiaprealsatdeales.

Darituidoretisofaci,nu?

Aaera.idorea.Eranevoitsorecunoasc.Myrninisepruse
nfricotor,nspedealtparteaveaicevasclipitornel.tiace
nsemnaoastfeldescnteie.Osimeaieansi,imereueran
cutareacuiva,acuivacapabilsioalimenteze.

Poateceldoararenevoiedecinevacucaresvorbeasc,zise
ea.

Samscoaseunsunetdenencredere,darcarenacelaitimp
preaiamuzat,dupcareoprimaina.

Trebuiesmmicrepede,oanunel.Euadelacaptul
aleii.Teateptacolo,laumbr.

Deschiseportierai.dispru,purisimplu.Portierasetrntila
loc,nsfrajutorulcuiva.Claire,rmascuguracscat,idesfcu
centuradesiguranicobor,darnuvzuniciurmdeSampestrad,
subrazelestrlucitoarealesoarelui.Automobiluleraparcatlng
trotuar,ntrofundtur,ifataavunevoiectevaclipepns
recunoascimobiluldinfaaei.Ocasmare,ntroamestecturde

stilurigotice,aproapeimagineanoglindaCaseiGlass,ncarelocuia
ea,nscasaaceastaiaparineauneidoamnepenumeKatherineDayi
nepoateisale.

BunicaDayerapeverand,legnndusetihnitnbalansoarulei
iventilndaerulcaldcuunevantaidinhrtie.Claireridicmnaio
fluturspreeansemndesalut,iarBuniirspunsecuungestsimilar.

Aivenitsmvezi,fetio?strigBuni.Haidesus;siaducun
picdelimonad!

Poatemaitrziu!strigiClaire.Trebuiesmduc.

Tocmaiatunciidduseama,cuunzvcnetdeoroare,ncotroi
spuseseSamctrebuiessendrepte.

Pealee.Pealeeapecaretoatlumea,inclusivBunicaDay,o
sftuisesnucalce.Pealeeacuvampirulpianjencrti,caremai
ncercaseialtdatsoademeneascnuntru.

Buniseridicgreoaie.Eraofemeiemrunic,zbrcit,care
preasfielafeldeuscatidedurcaobucatvechedepiele.
Probabilcieraoviadur,ceadebtrnnMorganville,izise
Claire.

Tesimibine,fetio?seinteresbtrna.

Mda,rspunseClaire.Mersimult.M.mntorceu.

iptrunsepealee.nurmaei,Bunistrigcuputere:

Fetio,deacecrezictejoci?iaiieitdinmini?

Probabilcda.

Aleeaerastrmt,cugardurideoparteidecealalt,ipreas
sestrmtezetotmaimultpemsurcenainta,caoplnie.Cutoate
acestea,nuresimeavreostraniefordeatracie,nicinuauzeavreo
voce.

DarnicipeSamnulvedea.

Aici,auziunglas,dupcetrecudeouoarcotitur.

iiatlpeSam,sprijinitdeunperete,ntrunmicpeticdeumbr
delngoucustreaindeasupra,prinsdeceeacepreasfieo
barac.inicimcarunapreabineconstruit.Chiarsentrebadac
aatrebuiasfie,aplecatntroparte.

Myrninera,ziseea.Elerapianjenulcrti.

Samfcuofigurmeditativlaauzulrepliciiei,dupcare
ncuviinprintronclinareacapului.

Aproapetoatlumeatiecnutrebuiesumblepeaici,ziseel.
MyrninnusearuncdectlaceifrProtecie,aacnosncerce
nimiccutine.Nuacum.

mbucurtor.Samideschiseua,carenupreasfiesuficientde
solidctsmpiediceptrundereaunuivnticelrece.Unmirosanume
rzbtuprinaerulinert,unmirosdevechiideamar.Desubstane
chimice.Dehrtieveche.Devemintenesplate.


Ei?

Clairenghiiogurzdravndinaerulcaremiroseaatoate
acestea,dupcareptrunsenbrlogulluiMyrnin.

Cinci.

Myrninerantoane.ntoanebune.

Claire!strigel.

ntimpceeacoboratreptelesinguraconstruciedinbaracerau
chiaraceletrepteducndnjossprencpereaprincipal,Myrninse
repezicaunfulgerabiadesluitiseopriladoarcivacentimetrideea,
suficientdeaproapenctsofacsseretrag,tresrind,pnla
pieptullatalluiSam,careoajutsirecapeteechilibrul.Myrninavea
ochiimari,arznddeentuziasm.

Teamateptat!exclam.Trziu,trziu,trziu,foartetrziuai
venit,stii.Haide,haide,nuavemtimppentruaiureli.Aiaduscrile?
Bun.CumecuUltimadorinitestamentul?Teaifamiliarizatcu
simbolurile?Uite,iaasta.

Obucatdecret,ndesatnmnaei.Myrninsedeplasdin
nou,iutecaolcust,trgndmaiaproapeotavstrveche,murdar.
Pentruasta,funevoitsmpingmaincoloctevastivedecri,ceeace
fcucuovoioasnepsarefadedezordineapecareoproducea.

Samiopti;aproapeneauzit:

Aigrij.Epericuloscndtreceprinstareaasta.

Mda,cesispun.Clairencuviin;nghiinsecizmbi;n
timpceMyrninsentorceaspreea,privindocuochiiaceiademeni,
ncntai.Clairearfivrutsntrebeceurmadupfazaaceeamaniacal,
nsnundrzni.

Euosfiuncameracealalt,anunSam.

Myrninifcusemnnerbdtorspleceodat,abia
nvrednicindulcuoprivirefugar.

Da,da,foartebine,dute.Gata.Pentrunceput,slum
inscripiaegipteanpentruasem.Asem.tiiceelementreprezint?

Electrum11,rspunseClaire,desenndcugrijsimbolul.

Unsoidecastron,cuoprjinmaretrecnduiprincentru.

Ebine?seinteresea.

Excelent!Da,stae.Acum,cevamaigreu.Chesbet.Safir.Da,
eraunulgreu.Claireimucbuzapentruoclip,fcnduiordinen
minte,dupcaredesensimbolul.Uncercdeasuprauneiliniitiatede
douori,apoiunpicior,ipeurm,ochestiecaresemnaoarecumcuo
mainfrroi,deasupraadoucercuriseparate.

Nu,nu,nu,protestMyrnin,nfcndunbureteitergnd
maina.Preamodern.Uiteaici.


Refcudesenul,dedataastacevamairudimentar,nseitotcuo
mainisepreacseamn.lcopieiea,dedouorilarnd,pn
cndsedeclarmulumit.

Eraufoartemultesimboluri,iarelontrebdeaproapetoate,
deveninddincencemaiagitat.PeClairencepusodoarbrauldela
ctinusecretapetabl,maialescnd,dupcebramburisimbolul
pentruplumb,eloobligslrefacdeosutdeori.

Artrebuisfacemastapecomputer,ziseea,trasndcuatenie
simbolulpentruaoptzeciinouaoar.Cuotabletgrafic.

Prostii.Ainoroccnutepunslescrijeleticuunstilpeo
tblidincear,capevremuri,pufniMyrnin.Copiii.Copiirzgiai,
carevormereussejoacecujucriaceamaistrlucitoare.

Darcomputerelesuntmaieficiente!

Eupotsfaccalculepeabaculdecolomairepededectpoitu
slerezolvipecomputer,declarMymin,batjocoritor.

OK,acumchiarcoscoteadinsrite.

Dovedeteo!

Ce?

Dovedeteo.

Dedataaceasta,imaidomolisetonul,cutoatecMyrninnu
preasuprat:artaciudatdestrnit.Ofixcuprivireantcereprede
ctevaclipe,dupcareidestinsechipulncelmaimareimai
neobinuitzmbetdinctevzuseeavreodatlaunvampir.

Perfect,ziseel.Facemunconcurs.Computer,contraabac.

Acum,eanumaierachiarattdesigurcarfioideebun,chiar
dac,nesen,fuseseideeaei.

Hm.ieu,cectig?

Sau,imaiimportant,cepierd?Trguialareprezentaunmodde
vianMorganville,iarceadefasemnataremultcuoncercarede
nvoialcuunduhcanibal.Eradepreferatsfiiatentcuceeacecereai.

Libertatea,rostiel,solemn.

Aveaochiimariinevinovai,chipulpreatnrstrlucinduide
sinceritate.

OsispunAmelieicnuteaidoveditcapabilpentrumunca
necesar.ieaostelasesivezideviaata,careomaifiiaia.

Bunrsplat.Preabun.Clairenghiiunnodimens.

idacpierd?

Atunci,temnnc,replicMyrnin.

Frabsolutniciomodificareaexpresiei.

Nu.nupoisfaciunacaasta,sempotriviea,trgndui
mnecansusiridicnduincheieturaastfelnctbraradinaurs
ajungnlumin.


Nufiproast,ziseel.Sigurcpotsofac.Eupotsfacorice
vreau,fetio.Frmine,viitorulnuexist.Nimeni,cuattmaipuin
Amelie,numipoartpicdacmaisavurezdincndncndcteo
delicates.Tu,noricecaz,etipreamicucasnsemniomasca
lumeai,pelngasta,eutefacscapeiooarecarevaloare.

Eafcuunpasnapoi.Unulmare.Zmbetulaceladement.Arunc
oprivirespreuaceleilaltencperi,undeoateptaSam.Nuerade
mirarecAmelieicerusesrmn.

Myrninscoaseunsuspintrist,teatral.

Purisimplu,muritoriinumaisuntceerau,filosofael.Acumo
miedeani,iaifivndutnemurireasufletuluipentruocoajdepine
rnced.Acum,nicimcarnupotstedeterminsriticeva,fiein
schimbullibertiitale.Zuaa,oameniiaudevenitattde.plictisitori.
Aadar,gatacupariul?Sigur?

Eacltindincap.Expresiafeeiluisetransformntrunade
purdezamgire.

Foartebine,ziseel.Atunci,smiscriipentrumineo
compuneredespreistoriaalchimiei.Nupotsmateptlacevasavant,
darpretindsnelegifundamenteleaceeacencerceustenv.

Mnveialchimie?

Myrninfcuofigurmiratiirotiprivireaprinlaboratorulsu.

Oarenupoivedeacefaceuaici?

Daralchimia.eoporcrie.Adic,eunfeldemagie,nuotiin.

Roadelealchimieisunt,dinnefericire,uitate;i,da,magiaeste
oexcelentexprimarepentruceeacenunelegi,neavndobaz.Ct
despretiin.

Myrninscoaseunzgomotgrosolan.nochiiapruseiarilicrul
acelafebril.

tiinaesteometod,nuoreligie;itotui,poatesnchisteze
lafeldemultmintea.Aicienevoiedeminideschise,Claire.Mereu
deschise.Punetotullandoial:nuacceptanimiccafiindstabilit,pn
cndnuildovedetiisingur.Da?

Eancuviincuovial,maidegrabdeteamslcontrazic,
dectdinconvingere.Myrninizmbiioplesnipespatecuopalm
usturtoare.

Aa,feti,ziseel.Bun.Acum,cetiidespreteoriaaiaalui
Schrdinger?Ceadesprepisic12?

Myrninnusecomportbizarpnlasfritulperioadeipecareo
aveadepetrecutClairecuel,cndiseprueincepusoboseasc.
Eranevoitsrecunoasc:existaicevadistractivnmuncadin
laboratorullui;eraattdepasionat,attdeentuziastnoricareprivin.
Chiaricnderavorbasitragcteosperieturprosteasc.Eracaun
bieel,plindeenergie,nelinititiagitnduiminilecuneastmpr,

gatamereusrd,darigatasisarncapdacfceavreogreeal.
iimaiplceasibatjoc,ceeacenueracorect.Aveaimpresiacea
trebuiasideaseamadetoatelucrurile,dactoterasnveeca
lumea.

ipriviceasuldelamnidescopericeraaproapeoraopt:
foartetrziu.Trebuiasfifostacaspnacum.Myrninfceaabstracie
deprezenaei,deocamdat,lsndoscopiezetabelecusimboluride
nenelesdintrocartedesprecareispusesecerantrattderar,
nctexemplarulluierasingurulrmas.Clairecsc,sentinseizise:

Eutrebuiesplec.

Eliconcentraprivireaspreceeacepreasfieunmicroscop
rablagit,antic.

Deja?

Etrziu.Trebuiasfiudejaacas.

Myrninindreptspinarea,oprivifix,iareaizrinochi
primelesemnealefurtunii.

Acumtumidictezimie?serstiel.Cineemaestrul?Cinee
discipolul?

Dar.mipareru,darnupotsstautoatnoapteaaici!

Myrninseapropiedeea,cuonfiaretotaldenerecunoscut.
Pieriseenergiaaceeamaniacal,pieriseumorul,pierisefuriaaceea
tioas,nflcrat.Acum,preatulburatinnegurat.

Acas,repetel.Acasesteacoloundeieinima.Decenolai
aicipeata?Osammaregrijdeea.

Ss.smilasinima?seblbiClaire,lsndsicadstiloul
dinmnistrecurndusenspateleuneimesemari,plinecu
echipamentepentruchimie.

Myrninidezgolidanturaiiscoasecolii.DiscoveryChannel.
Cobraregal.O,Doamne,oareoputeasscuipevenin,saucinemaitie
ce?nochiiluiseaprinseovpaiestrlucitoare,alimentatdecevacare
eiisepreacarsemnacu.frica.

Nufugi,ziseel,peuntonscitNumiplacedeloccndsefuge
demine.iacum,spunemi,cecauiaici!ceruel.Decemtot
urmreti?Cineeti?

Myrnin,sunteu,Claire.Suntucenicata.Afostvorbasvin
aici,iaduciaminte?

Eratocmaireplicapecarenarfitrebuitsorosteasc,deihabar
naveadece.Myrninseopri,iarluminadinochiiluisentei,tinznd
sprenebunie.Cevaoribilifoarte,foartenfricotor.Iarcndsemica,
eracaolunecarelin,sinuoas.

Ucenicamea,repetel.Atunci,nseamncmiaparii.
nseamncpotsfacoricevreaucutine.

Cobraregal.


Sam!urlClaire,nindsprescar.

Nuajunsemaidepartededoipai.Myrninsripestemas,
mprtiindinstrumenteledinsticl,caresesparserntroploaiede
scnteipepodea,ieaisimiminilereci,incredibildeputernice,
cuprinznduiglezneleismucindonapoi.Bjbicubraelencutarea
acevadecaressein,nspestetotnueraudectmormanedecri,
careseprbuirntimpceeacdea.

Izbipodeauasuficientdetarenctimaginealumiinconjurtoare
sfiepuspepauz,mpestriatcusteleverziitremurtoare,pentru
ctevaclipe,iarpnsizbuteasceasialungestelele,Myrnindejao
prinsesedeumeriiopriveadesus,delaodistandedoarciva
centimetri.

Nu,serugea.Myrnin,nufaceasta.Suntprietenata!Nuifac
nimic!

Nutiadeceziseseasta,darprobabilcnimerisereplicapotrivit.
Ochiiluisefcurmari,albulnghiindtotul,dupcarelicrul
nebunesclsloculunuiuvoidelacrimi.Omngiepeobraz,cu
delicatee,derutat,retrgnduicolii

Fetiodrag,ziseel.Cecauituaici?Amelieteobligsvii?N
artrebui.Etimultpreatnridrgu.Artrebuisispuicnos
maiviiaici.Nuvreausifacru,darosifac.

iciocnifrunteacuundeget.

Astaeceacaremtrdeaz.Carneaastatmpit,tmpitru.

Ciocnitulsetransformtreptatnpalmeviolentepestefrunte,iar
lacrimilenirnvoie,iroinduipeobraji.

Trebuiesitransmitcuivanvtura,darnuie.Nuie,Claire.
Etipreatnr.Preamicu.Tuscoilaivealfiaradinmine.

Seridicnpicioareisendeprt,inddinbuzelavederea
instrumentelorsparteindreptndstiveledecriprbuite.Caicum
eaarfincetatsexiste.Seridic,larndulei,maintinezut,apoi,
rostogolinduse,npicioare,tremurndnspimntat.

Sameraladoarcivapaimaincolo.Nulvzuse,nicinul
auziseapropiinduse,iarelnufcuseniciungestcasosalveze.Avea
ncordareapechipinelinitenochi.

Ebolnav,ziseClaire.

Bolnav,bolnav,bolnav,da,suntbolnav,replicMyrnin.Acum,
stteacucapulntremini,caicumlarfidurut.Toisuntembolnavi.
Toisuntemsortiipieirii.

Cetotspuneacolo?semirClaire,ntorcnduiprivireaspre
Sam.

Nimic,ziseel,cltinnddincap.Nulasculta.

Myrniniridicprivireaiidezgolidantura.Privireaiera
fioroas,darnebuniadispruse.Oricum,nceamaimareparte.


Einuvorsispunadevrul,bucic,darilspuneu.
Murimcutoii.Acumaptezecideani.

SamotrasedeopartedindrumulluipeClairei,pentruprima
oardecndlcunotea,artachiaramenintor.

Myrnin,taci!lrepeziel.

Nu,oftMyrnin.Acumevremeasvorbesc.Amtcutdestul.

iridicdinnoucapul,iClaireivzuochiinroiiiplinide
lacrimi.

Of,micuo,nunelegi?Neamulmeusestinge.Neamulmeu
piere,ieunutiucumaputeasimpiedicpieirea.

Clairedeschisegura,apoionchiselaloc,fiindcnugseanimic
dincearfipututsspun.Samsentoarsespreea,ncplindefuria
careradiadinelprecumcldura.

Nulluanseam,zise.Nutiecevorbete.Arficazuls
plecm,pnnuiaduceamintecevoiasfac.Saupnnuuitcen
artrebuisfac.

FatamaiaruncoprivirepesteumrspreMyrnin,careinean
minioeprubetspart,ncercndspotriveasclalocceledou
buci.Vzndcnureuete,lelsscadiiacoperichipulcu
ambelepalme.ivzuumeriizguduinduse.

Narputea.nartrebuislajutecineva?

Nuexistajutor,rspunseSam,peuntonncrcatdemnie.
Nuexistleac.Iartunumaiaicescauiaici,cttimpmaiamieuun
cuvntdespus.

ase.

Clairermasetcutcampnlajumtateadrumuluisprecas,
iniciSamnurostivreovorb.Pnlaurm,ns,presiunea
ntrebrilorfupreaputernicpentruea.

Spuneaadevrul,nuiaa?lntrebpeSam.Suferiideunsoi
demaladie.Amelieancercatsmideadenelesceaahotrtsnu
maifiecreaiialivampiri,numaicnuetocmaiaa,nu?Adevrule
cnuputei.ieaesinguracarenusambolnvit.

ChipulluiSamdevenincordatirigidnluminatablouluide
bord.Smeargcumainaluieracaicumarficltoritprinspaiul
cosmic:geamurilefumuriirefuzaupniptrunderealuminiistelelor,
aacnuexistaudecteidoi,npropriulloruniversdebuzunar.El
porniseaparatulderadio,undeeraacumopiesclasic,uurici
simpatic.

Naravearostsicerstaci,nu?ntrebel.

Probabilcnu,replicea,curegret.ioricumnumalsa
pnnuaflu.

Samcltindincap.

Tuaimcarunpicdeinstinctdeconservare?


AstamntreabiShanemereu.

RspunsuleiistrniunzmbetluiSam,cutoatevidentalui
stnjeneal.

Bine,atunci,ziseel.iAmelieebolnav.ivinedincencemai
greuscreezenoivampiri:abiaamaipututsltransformepeMichael.
Mamngrozit,credeamcdedataastaefortulosoucid.Adevruleste
ctoisuntembolnavi.Myrnintotncearcsgseascmotivuli
leaculdeaptezecideanideja,daracumepreatrziu.Boalaluia
evoluatpreamult,iaranselecaaltcinevaslpoatajutasiduc
muncalabunsfritsuntmultpreamici.Nupotstelasstesacrifici
aa,Claire.iamspuscelamaiavutcinciasisteni.Nuvreausdevii
itustatistic.

O,Doamne.Toivampiriieraupemoarte.Clairesesimiinundat
deunvaldeadrenalinpur,suficientdeputernicnctsiprovoace
tremurulminilor.Unvalnestvilitdeceva,cao.satisfacie.Dupcare,
unaltul,suprapunnduseperfectpesteprimul,dedataaceastafiind
unuldevinovie.icumrmnecuSam?CumrmnecuMichael?
Mda,darcuOliver,icutoiceilalivampirinfricotorideteapalui?N
arfigrozavsivezidisprnd?

idacnugseteleacul?lmaintreb,ncercndsnui
trdezesentimentele.Totui,eraconvinscSamauzeabtileinimii,
pestemsurdeputernice.Cttimp.?

Claire,tutrebuiesuiicaiauzitvreodatvorbindusedespre
asta.Vorbescserios.ExistogrmaddesecretenMorganville,dar
stapoatesiaducmoartea.Nusufliovorb,aineles?Nicifade
prieteniiti,nicifadeAmelie.Aineles?

ForacuvintelorluierachiarmainfricotoaredectlaMyrnin,
fiindceraattdestpnit.irspunseprintrungestdencuviinare.

Totui,astanuialungdinmintevrtejulntrebrilor,nicial
posibilitilor.

Samolslngtrotuaruldinfaacaseiiourmricuprivirea
pncndovzuintrat;erantunericdeplinisepreaputeasfieo
grmaddevampiriieiilavntoare,ntronoapteseninircoroas
caasta.NimeninuaveasifacvreunruprobabildarSamnuera
dispussiasumeriscuri.

Clairenchiseuadupeaioncuie,stturezematdelemnulei
timpdectevalungisecunde,ncercndsiadunegndurile.
Cunoteaeavreocivacareaveausobombardezecuntrebrileunde
afost,dacannebunitcumva,sumbledeunasingurduplsarea
ntunericuluinstiaicnuputeaslerspund,frsncalce
ordineleprimite,attdelaAmelie,ctidelaSam.

Eisuntpemoarte.Isepreaoideeimposibil:vampiriiddeau
impresiacarfiattdeputernici,attdenfricotori.nsvzusecu

ochiiei.VzusecumsedegradaMyrnin,ictdeteamieraluiSam.
PniAmelie,ceaperfectglacial,erablestemat.Nueraastaotreab
bun?i,dacera,atuncidecesesimeaattdeindispus,gndindu
secumaveasnnebuneascAmelie,ncetulcuncetul,ntocmaica
Myrnin?

Clairemaiinspiradncdevreoctevaori,isilivoceaminiis
maitacuntimp,dupcareseurnidinloc,traversndantreul.

Darnuajunsepreadeparte.Pretutindeni,vzutotfeluldelucruri
ngrmdite.Avunevoiedectevasecundepnslerecunoasc,
oripilat.

Nusepoate,opti.LucrurileluiShane.

Blocauaproapecomplettrecerea.Claireicroidrumcugreu
printrecutiileivalizelestivuiteacolo.Of,mamamsii.Iaticonsola
Playstation,demontatiartndjalnic,launloccutelecomenzileei.

Hei?Mauzii?Cesentmplaici?strigea,ocolindcugreu
baricadele.Ecinevaacas?

Claire?

UmbraluiMichaelapruncellaltcaptalantreului.

Undenaibaaiumblat?

Am.mauinutpntrziunlaborator,rspunseea.

Ceeacenueraominciun.

Cesantmplat?

Shanezicecvreassemutedeaici,oinformMichael.

Preaextremdesuprat,dariascundeaisuferina.

Mbucurcaivenit,iziseel.Tocmaimpregteamsplecs
tecaut.

Claireauzizumzetulnedesluitalvocilordelaetaj.VocealuiEve,
ridicatistrident.CeaaluiShane,joasimormit.Urmopauz,
camdeunminut,dupcareapruShane,coborndtreptelecuocutie
nbrae.Aveachipulpalid,darhotrt,ichiardacezitpentruoclip
atuncicndoobservpeClaire,icontinudrumul.

Nu,pebune,dobitocule,cenaibaaincap?urlEve,din
captuldesusalscrii.

Serepeziiisepusencale,silindulssedeanapoi,ncercnd
soocoleasc.

Hei,idiotulsatului!Cutinevorbesc!

Dactuvreisstaiaicicuel,treabata,ripostShane,ncordat.
Euplec.Miaajuns.

Pleciaa,noaptea?Ce,aibubalacap?

ShaneofentpeEve,prefcndusecvreastreacprin
dreapta,daroocoliprinstnga.

iseciocnideClaire,carenuseclintisedinloc.Fatanuspuse
nimici,dupctevasecundedetcere,eliseadres.


mipareru.Trebuiesofac.Doariamspus.

Evorbadespretatltu?lntrebea.Saudespreprejudecile
pecareleaiacummpotrivaluiMichael?

Prejudeci?Dumnezeule,Claire,teporideparcarficu
adevratMichael.Eibine,aflcnui.Edoarunuldeallor.Iareum
amsturatderahaturileastea.Dacenevoie,ncalcvreolegeimlas
azvrlitnpucrie.Arfimaibinedectsstauaici,sivdpeel.

Shanesentrerupsebruscinchiseochiipentruoclip.

Tununelegi.Tu,purisimplu,nunelegi,Claire.Tunai
crescutaici.

nschimb,eu,da,interveniEve,apropiinduse.inicieunui
nelegrahaturileparanormale.Michaelnuiafcutnimnuiru!Cu
attmaipuinie,javr.Aac,mailasne.

Astaifac,replicShane.Plec.

Clairenuseurnidincalealui.

icunoi,cumrmne?

Vreisviicumine?

Eacltinncetdincapi,pentruofraciunedesecund,citi
suferinanochi,naintecaexpresiadencrncenaresireialocul.

Atunci,numaiavemcesvorbim.imipareructrebuies
idauvestea,darnuexistnoi.Siozicpeadreapt,Claire:afost
distractiv,darnuetitocmaigenulmeu.

Atunci,Michaelseurni.PocnicutiadinminileluiShane,fcnd
oszboarepnlajumtateancperii,apoispatinezepepodeauadin
lemn,canceledinurmsseizbeascdeplint,rsturnndusei
revrsnduiconinutulpestetot.

Termin,ziseel,apucndulpeShanedeumeriilipindulde
celmaiapropiatperete.Snuteprindcnorespeci.Vreisfiijigodie
cumine,naidect.PoisfiijigodiecuEve,dacastavrei;eatiecum
siontoarc.DrdeClairenutelua.Mamsturatdeporcriiletale,
Shane.

Seopriiinspiradnc,nsmnianuaveadegndsise
risipeasc,deocamdat.

Vreispleci,pleacnaibii,darmainaintearfitimpulste
priveticalumeapetinensui,frioare.Mda,sortaamurit.Maicta
amurit.Taictueojigodieplindeviolenideprejudeci.Viaata
afostnapa.Darnutrebuiesmaifacipevictimaaa,lainfinit.Noitot
ncercmsteinemnfru,iartuozbrcetimereu,immsturat.
Nutemailassscncetintrunadesprectdeimainapaeviaata
fadealenoastre.

ChipulluiShanefucuprinsdeopaloaremortal,apoisenroica
focul.


i,deodat,irepeziunpumnnplinfigurluiMichael.Un
pumnzdravn,dureros,careofcupeClairestresarisiastupe
guracupalma,decompasiune,fcndcivapainapoi.

Michaelnicinuseclinti.Nicimcarnuripost.Nufcudectsl
priveascpeShanedreptnochi.

Etiexactcataictu,izise.Acumcevrei,smmpungicu
epua?Smitaicapul?Smngropincurteadinspate?Astatear
satisface,prietene?

Da!izbierdreptnfaShane,iarnochiaveacevaattde
nfricotor,nctClairermasepironitpeloc.icursuflareatiat.

MichaelsedesprinsedeShane,traversncpereairidicvreo
ctevalucruridinmormanulrevrsatdincutiapecareocraseShane.

Oepubineascuit.

Uncuitpentruvntoare,cuuntipericulos.

Aivenitpregtit,remarcel,azvrlinduileluiShane,carele
prinsedinzbor.Hai,dibtaie.

EvescoaseuniptisearuncnfaaluiMichael,careompinse
deopartecuungestblnd,darferm.

Haide,ziseapoi.Oriofacemacum,oriajungemoricumso
facemmaitrziu.Vreistemuideaici,caspoismomoricu
contiinampcat.Dardecesmaiatepi?Haiacum,omule,fo.N
osmmpotrivesc.

Shaneinvrticuitulnmn,lamaacestuiaspintecndlumina
lafiecaremicareagitatalui.Clairesesimeangheat,degerat,
incapabilssegndeasclacevadespus,saudefcut.Cese
ntmplase?Cumdesenrutisentrattsituaia?Ce.

ShanefcuunpasspreMichael,olungisubitfandare,iar
Michaelnusemicdinloc.Ochiilui.nuerauabsolutdelocreci,inici
nfricotori,caaivampirilor.Erauochiomeneti,plinideteam.

Pentruoclip,careprunespusdelung,nimeninumic,iar
apoiMichaelzise:

tiu,simiceuteamtrdat,darnuiaa.Nafostvorba
despretine.Afostpentrumine;afostpentrucasnumaistaunchis
aici,cantrocuc.Mureamaici.Eramngropatdeviu.

ChipulluiShaneseschimonosi,caicumcuituldevntoarei
arfistrpunspropriilemruntaie.

Poatecarfitrebuitsrmimort,zise,ridicndepuacu
mnadreapt.

Shane,nu!urlEve,strduindusessestrecoarentreei,ns
Michaelnols.

Easentoarsespreel,furioas.

Firarsfie,nceteazodat!Doarnuvreicuadevratsmori!

Nu,irspunseMichael.Nuvreau.ieltiecnuvreau.


Shaneseopri,tremurnd.Claireiurmriexpresiafeei,ochilor,
nsnuputusideaseamaceeranmintealui.Ceeransufletullui.
Acum,pentruea,nueradectunchiptotalnecunoscut.

Aifostprietenulmeu,rostiShane,cuovocedecopilpierdut.Ai
fostcelmaibunprietenalmeu.Cumdesadustotulnaibiinhalul
sta?

Michaelnuirspunse.Fcuunpasnainte,lucuituliepua
dinminileluiShane,dupcareltrasespreel,cuombriare
strns.

i,dedataaceasta,Shanenusemaimpotrivi.

Marejigodiemaieti,oftMichael,btndulpespinare.

Mda,mormiShane,fcndunpasnapoiifrecnduiochii
cupodulpalmei.Cumzici.Dartuainceput.

irotiprivireanjuriseopriasupraluiClaire.

Tu.Trebuiasfifostdemultacas.

Rahat.Sperasectoatlumeaosuitedesosireaeiattdetrzie,
cutmblulprovocatdeizbucnirealuiShane.Dar,firete,Shane
trebuiasicauteomodalitatedeaabateateniadelael,aaciato
peClaire,stndacolocaointaperfect.

Corect,lsusinuEve.Bnuiesccaiuitatnumruldetelefon,
caltfelsunaisnespuicnuzacimoartntrunan.

Nampitnimic,protestClaire.

DarAmyapit.Afostasasinatindesatnpubelanoastr,
aacscuzmdacmiamfcutnumaiunpicgriji,gndindumc
poateaimurit.

Eveincrucibraelepepiept,privireaeintunecatdevenindi
maiaprig.

Dejancepusemsumbluduptine,cndsaapucatShanede
rahaturilelui.

Of,Doamne.Cumva,cutotstresuldupamieziipetrecutecu
Myrnin,ClaireuitasecompletdemoartealuiAmy.NormalcEveera
suprat;defapt,nuattsuprat,ctdeadreptulngrozit.

ClairenundrznisseuitenochiiluiShane.Inschimb,i
ndreptprivireaspreMichael,neajutorat.

mipareru,zise.Amfost.mainutnlaborator,i.tiucar
fitrebuitssun,dar.

iaivenitacaspejos?Pentuneric?

ncontrebarealcreirspunstrebuiaslevite.Aacridic
doardinumeri.

tiicuminumimnoipepietoni,nMorganville?Donatori
mobilidesnge.

ivocealuiMichaeleradestulderece.Receisuprai.


Neaisperiatcanaiba.Astanutecaracterizeaz,Claire.Cesa
ntmplat?

Shanevenilngea,iClairesesimiuuratpentruoclip,
crezndcmcarelnuerasuprat.Darimediatelsmucitricouldin
dreptulgtului,maintisprestnga,apoispredreapta,ntro
examinareeficientibrutalcareosurprinsepreamultnctsise
poatmpotrivi.iridicimnecadreapttocmaipnlacotiisuci
braulspreel,slcerceteze.

ntimpcentindeamnasprestngaei,Clairesimio
strfulgeraredealarm.Brara.O,Doamne!

Sesmulsedinmnaluiilmpinsenapoi.

Hei!strigea.Namnimic,bine?Suntteafr!ifrurmede
coli!

Atunci,aratmi,iceruShane.

Privireaieraneabtut,daritemtoare,ceeaceifrnseinima.

Haide,Claire,insistel.Dovedetemi.

Deceartrebuisidovedescieceva?ripostea.

tiacnuaredreptate,isenfuriaprostetepentrufaptulclui
ipsaattdemult.

Doarnuetiproprietarulmeu,serstilael,canutiuce
vampir!iamspuscnamnimic,igata!Decenupoisaincredere
nmine?

Arfidatoricesipoatluacuvintelenapoi,nserapreatrziu,
iarelelizbisercaunpumnnplinfa.Elasuferitattdemult.De
celmaifacieussufere?Dece.

Michaelsepostntreeidoi.iaruncoprivirepesteumrlui
Shane.

Mocupeu,zise.

Stndastfel,leblocavederea,attluiEve,ctiluiShune.Pn
slpoatmpiedicanvreunfelClairedeparcarfiipututsl
mpiediceinfacmnastngiisuflecmnecapnlacot.

Privifixbraradinaurpentruosecundparalizant,dupcarei
rsucibraul,ntroparte,apoincealalt.Peurm,itraselaloc
mnecapestepodoabadenuntoare.

Narenimic,anunel,privindonochi.Spuneadevrul.Afi
tiutdacarfimucatovreunvampir.Afisimit.

Shanedeschisegurasspunceva,darapoionchiselaloc.Mai
fcuunpasnspate,opriviintpentruoclip,dupcareplec.Eve
strigdupel:

Hei,cearfisiducinapoisusmcarcevadinporcriile
astea,dactotteaihotrtsrmi?

Maitrziu,serstiShane,urcndscarafrspriveasc
napoi.


Artrebuismducsstaudevorbcuel,ziseClaire.

nsMichaelnuieliberbraul.

Nu,replicel.Mainti,artrebuisstaidevorbcumine.

iotrasedupelsprebuctrie.nurmalor,Evebombni:

ncominunatcinnfamilie.Cumvrei!Darultimulhotdoge
almeu!

Chiaricuuabuctrieinchis,Michaeltotnuvoiasiasume
riscuri.OtrasedupelpeClairesprecmar,deschiseuaiaprinse
lumina.

Intr,iordonel.

Easesupuse,iarelnchiseuanurmaei.Eracamnghesuial
pentrudoupersoane,imiroseaamirodeniivechiiaoet,dinloculn
carescpaseShaneosticl,cuctevasptmninainte.Tonullui
Michaelsczupnlaunuieratndrjit.

Cenaibaaiimpresiacfaci?

Ceeaceafostnevoie,replicea.

Tremuratoat,darnuvoiasselaseintimidatdeMichael.Era
obositi,nplus,toatlumeapreacncearcsointimidezen
ultimavreme.Eraeamic,darslab,nu.

Afostsinguracale,iexplicea.Amelie.

Arfitrebuitsvorbeticumine.Svorbeticunoi.

Deparctuaifivorbitcunoi,neaispuscnderaifantom?i
aiconvocatcumvaoedincutoidincascndteaihotrtste
transforminvampir?iontoarseClaire.Aa.Eibine,nuetitu
singurulcarepoatesaleagpentrusine,Michael.Astaafostalegerea
mea;amfcuto;ostriesccuea.iosvmeninpetoilaadpost.

Cinezice?ntrebMichael,cubrutalitate.Amelie?Ce,acumai
ncrederenvampiri?

Eanuiabtuprivireadinochiiluialbatri.

ntineamncredere.

Elistpniunzmbet.

Tmpito.

Boule,replicea,mbrncindul,doarunpic,iarelselsn
voiaei.

Bachiarseprefcucseclatin,deieinicipringndnuitrecea
cvampiriiarputeasfiedoborichiarattdeuor,nafardecazul
ncarearfimpinidealivampiri.

Michael,continuea,Amelienumialsatdeales.Tatllui
Shane.chiardacaplecat,afcutmultepagube.Shanenuaveasse
maibucuredencrederepeaici,itutiicesentmpldac.

Dacnutebucuridencredere,completMichael,sumbru.
Mda,tiu.Uite,nuifaceproblemepentruShane.Oslapreu.Doar
iamspus.


Darteaignditcsarputeasnuaicum?Uite,nutesupra,
dartunuetivampirdectdevreodousptmni.Amcriluatedela
bibliotecdemaimulttimpdectatt.Nupoisgarantezi.

Michaelntinsemnaiilipiundegetrecedebuze,fcndules
ncremeneascinstantaneu.Ochiiluialbatrierauarztori,mijiii
extremdeconcentrai.

t,optiel,stingndlumina.

Claireauziuabuctrieibubuind,dupcareurmcnitul
tocurilorluiEve,traversndpardoseala.

Alo?Alllllllooooooooooo!Grozav.Oaredecetoicolocatariimei
staumbufnaicafetiele,saudisparcamgariincea,tocmaicnd
suntvasedesplat?MichaelGlass,dacmauzi,stiicdespretine
vorbesc!

Clairepufni,abiastpninduirsul.PalmaluiMichaeliastup
gura,nbuindoricezgomot.Otrasedebra,iarealurm,micndu
secugrijsnudrmecevadeperafturi.Auziscrituluiideschise
nfundulcmrii,spremicavgunsecret,iseaplecsintrenea.
Erantunericbezn,frmcaraceaminusculrazdelumindin
cmar,iClairesimiunfreamtdepanic.MnaluiMichaelo
mpinsesmeargmaideparte,aacpi,ovielnic,nntunericul
densistrmt.nspateleei,auziuanchizndusecuunuorac,
dupcareoluminputernicinundpodeaua.

Ia,iziseMichael,ntinznduilanterna.Eposibilsvindup
noiiaici,darnufoartecurnd.

Eraoascunztoaredetain,unancareClairefusesempins
ncdinprimaeidimineapetrecutnCasaGlass:frieiri,doarcu
aceasingurintrare.Delanceputisepruseunlocncarevampiriii
arputeadepozitavreodousicrieconvenabile,nseraneocupat.i,din
ctetiaea,MichaeldormeapeosalteaSerta.

Chiarmgndisemstentreb.Ceiasta?

Camerapentrurdcinoase,ziseel.Casaafostclditnainte
deapariiafrigiderelor,iarlivrriledegheanupreamergeau.Aicii
pstraumajoritatealegumelor.

Atunci.nueoascunztoarepentruvampiri?

Michaelintinsepicioarele,cteraudelungi,cuunsuspin,ise
rezemdeperete.Doamne,cteradedrgu!NuerademirarecEve
treceacuvedereafrproblemelipsapulsului.

Nu,celpuindinctetiu,nsvampiriidinMorganvillenau
avutniciodatonevoierealsseascund.Numaioamenii.

Daracestanuerasubiectulpecarevenisersldiscute,bnui
ea.incrucibraeleisimibraraptrunznduincarnepesub
tricou.


Oricum,indiferentcepredicaveaidegndsmiii,aflce
preatrziu.Amsemnat,saterminat;acum,mamalescubrara
suvenir.

nclipaaceeaiivenisplng.

Michael.

Ceicereeasfaci?

ntrebareafuseseattdedirectilaint,nctsimicum
presiunealacrimilordinspatelepleoapeloridinnasdevinencimai
puternic.

Hm.

Nu,nuputeasispun.AttAmelie,ctiSamseexprimaser
ctsepoatedelimpede.

Doarcevastudiisuplimentare.Eavreasmainvunele
lucruri.

Cefeldelucruri?insistMichael,peuntoncaredevenisetios
ingrijorat.Claire.

Nimicdeosebit.Chestiitiinifice.Probabilcafifcutoricum
aaceva,numaic.purisimplu,enevoiedemultmaimulttimp,ieu
nutiucumos.

PstrezsecretulfadeShane.Fiindceranevoitslpstreze,
nu?NueradeajunscelldetestapeMichael,dincauzcse
transformasenvampir;acum,cearmaifignditdespreea,cise
vnduseAmeliei?

Nutiucumospotslefacpetoate,sfriea.

i,deodat,izbucninplns.Narfivrut,nsiato,dndn
clocot.SarfiateptatdelaMichaelsprocedezecaShane,sseapropie
deeaisomngie,nselnofcu.Rmaseaezatlalocullui,
privindo.Abiadupcesuspineleeisestinser,ieaitrecuminile
pesteobrajiiumezi,iseadres:

Aiterminat?

Eanghiiinclincapulnsemndencuviinare.

Tuaifcutalegerea,iaracumvreisprofiinambelesensuri:
sbeneficiezidepeurmaei,darnuissuporiconsecinele.Nuse
poateaaceva,Claire.Situaiasepoatentoarcempotrivata,Claire,iar
tutrebuiesfiipregtitpentruastaacum,dectstesurprindmai
trziu.

TonulluiMichaelsemainmuie,puindetot.

Uitecee,nusuntojigodie,midauseamactetidesperiat.
Daracumjociitunacelaijoccatotoraul.Numaietifiinafragil
pecareamluatosubaripilenoastreprotectoare.Acum,tuncercisne
protejezipenoi.Astanseamncpoatenosmaifiiattdeplcutn
ochiiunora,daricecazulsideerisaculnprivinaasta.

Ce?semirea,nucit.


Cumva,nusarfiateptatcalucrurilesdecurgastfel.Maiales
nuseateptaselaprivireaaceastarece,provocatoare,aluiMichael,ila
lipsauneimbririreconfortantedinpartealui.

Semnareacontractuluinueceadinurmalegerepecareva
trebuisofaci,ziseel.Abiaceeaceosalegideacumncoloos
demonstrezedacaifcutceeacetrebuia,saunu.

Seridicnpicioare,palidiputernicisuperbcaunngern
luminalanterneidinmnaluiClaire.

inceteazsmmaimini.Artrebuisoieidelacapt,dar
aacumtrebuie.

S.ce?

AispuscAmelienutepunedectsnveiialtelucruri,rosti
el,aspru.Dareupotsmidauseamacndmini.Nu,nostentreb
despreceevorba,fiindcmidauseamacecevacaretesperie,darun
lucrusnuuii:vampiriitiu,da?

Deschiseuai,aplecnduse,trecudincolo.Claireseholbdup
el,cuguracscat,nspnsiasieapeuisstinglanterna,
Michaeldejadispruse,ieisedincmar.Defapt,pnslurmezeea,
Michaelstteadejapecanapea,iarEveisefcusecovrigalturi,cu
capulpepieptullui.Urmreaucevalatelevizor,iarEveourmricu
privireapeClairentimpcetreceapelngei,blmjindoscuz.

Seopripescariintoarseprivireaspreei.Doupersoanela
careinea,nvluitedeunmomentdetandreeidefericire.

Michaeleravampir,iarastansemnacMichaelerapemoarte.La
felcaMyrnin.Aveassufereisipiardminileislefacru
oamenilor.

EraposibilsifacruchiariluiEve,orictdemultarfiinut
laea.

Lacrimilencepursiustureochiii,deodat,simicrmne
fraer.Cttimpfusesedoaroproblemabstract,doarMorganville
minusvampiriegalviasigur,fuseseuna;acum,eraalta,numaiera
cevaabstract.Eravorbadesprepersoanepecarelecunotea,decarei
plcea,pecarechiarleiubea.Nuaveasversevreolacrimipentru
Oliver,darcumarfipututsnuipesedesoartaluiMichael?Saualui
Sam?SauchiaraAmeliei?

Claireiludejosrucsaculincepusurcescrile.

UacamereiluiShaneeranchis.Ciocni.Elnuirspunsedect
dupoateptareprelungit,iaratuncizise:

Dacnutebagnseam,pleci?

Nu,replicea.

Atunci,poisintri,ndefinitiv.

Eratrntitpepat,privindfixtavanul,cuminilesubcap,ino
privintimpceintrainchideauanurmaei.


Aadar,aaorsmeargtreburile?ntrebea.Faceuoprostie,
cumarfisntrziiacas,iartutesuperiivreisfugi;atunci,euvin
imicerscuzeifaccatotulsfieiaribine?

Shane,surprins,ntoarsecapulspreea,apoizise:

Pi,camaamergelamine,mda.

ClairesegndilaMichael,lamodulncareotratase,deparcarfi
devenitbruscadult.SeaezpepatlngShane,lsnduiprivireas
fixezepodeauapentructevaclipe,ctsiadunecurajul,dupcarei
suflecmneca,lsndlavederebrara.

Shanenuscoaseunsunet.Seridicncetncapuloaselor,
holbnduselastrlucitoareafiemetalic,avndimprimatpeea
efigiaFondatoarei.

Ecazulsstmdevorb,ziseea.

Sesimeangreoatingrozit,dartiacfceaalegerea
corect.Singuraalternativarfifostminciuna,darnuputeacontinua
smintlanesfrit.Michaelaveadreptatenprivinaasta.

Shanearfipututsfacorice:arfipututsoruplafug,arfi
pututsoazvrleafardincameralui.Arfipututchiarisoloveasc.

nlocdetoateastea,ilumnantralui,ilscapulntro
parteizise:

Povestetemi.

Evenuseartlafeldenelegtoare.

iaiieitdinmini?

Eraattdenervoas,nctvrusaruncecuprimullucrucarei
czunmn;ntmplareafcusfietelecomandadelaPlaystation,aa
cShaneodezarmrepede,cugrij.Claireizisensineaeicpoaten
arfifostlafeldepromptncazulncareEvearfinhat,szicem,o
carte.

Haideisnecomportmcanitepersoaneadulte,ziseMichael.

Eraudinnoulaparter,cutoiimpreun,deieraclarcShanei
Michaelsesituaunclapolurileopuse.Sefceatrziueradeja
unsprezeceiClaireresimeadinplinncordareauneizilefoartelungi
igrele.Defapt,chiarcsczdravn,ceeacenufcualtcevadectsi
atragopriviredetotalexasperaredinpartealuiEve.

O,scuzelemele,nutelsmsdormi?Michael,cumnaibavrei
snecomportmcaadulii,cndunuldintrenoinueadult?sersti
Eve,ridicndundegettremurtorspreea.Tuetiuncopil,Claire.Altfel
spus,ncetiomucoascucalagur,carenicimcarnuenoraul
stademaimultdevreodouluni.Habarnaicefaci!

Poatecnam,fudeacordClaire.

Aveaovoceaproapeferm,ceeaceosurprinsenmodplcut.Nu
idoreacaEvesfiesupratpeea.idoreacanimenisnufie
supratpeea.


Chestiae,ziseapoi,cfaptulsaconsumat.Amfcutalegerea,
aacdiscuiasaterminatnaintesoncepem.Cutoateastea,amvrut
saflaiivoi.Namvrutprivireaeiontlni,ntreact,pealui
Michaelsvmint.

Decenaiba?Toatlumeamintepeaici.Michaelaminitcnd
erafantom.Shanemintetottimpuldesprerahaturilelui.Decenui
tu?

Shanescoaseungeamt.

Alo,PrinesaTragediei,nuvreisolaicevamaimoale?De
acolo,deundee,SarahBernhard13icererolulnapoi.

Ei,na,deparctunaidanclocotoridecteoriicalc
cinevapentreruptorulpentruangoase!

ClairendreptoprivireneputincioasspreMichael,carei
ascundeacugreuzmbetul.Vzndo,ridicdinumeriifcuunpas
nainte.Ceeacensemn,firete,cShanefcuunpasnapoi.

Eve,ziseel,nelundulnseamdeocamdatpeShane.Mcar
recunoateimeritulfetei.Zimersicteainformat,nlocstelases
deducideunasingur.

Mda,ieudeceafluultima?lrepeziEve,cuminilenolduri,
plimbnduiprivireafurioasprintreceidoibiei.

Iubit,seprezentShane,ridicndmna.

Gazd,trmbiMichael.

Rahat,suspinEve.Bun:dataviitoarecndimaivinzi
sufletuldiavolului,eusfiuinformatprima!Solidaritateafeminin,da?

Hm.da.

Tmpito,oftEve,nvins.Nupotscredcaifcutunaca
asta.Mamstrduitdinrsputerismindepartedeporcriaastacu
Protecia,iuittelatine.numaiProteciepecapultu.Namvrut
dectsfii.aprat.inusuntconvinscaaaifi.

Mda,recunoscuClaire.Nicieu.Darvjur,afostceamaibun
variantcaremiapututtreceprincap.i,celpuin,evorbadespre
Amelie.EaeOK,nu?

Ceilaliseprivirntreei.

nschimb,ziseShane,nuvreisnespuicetepuneeasfaci,
destaipnattdetrziu.

Nu.Nu.pot.

ncazulsta,eanueOK,decretShane.inicitu.

Totui,niciunuldintreeinugsivreosugestiepotrivitpentru
remediereaproblemei,iarClaireadormipecanapea,cucapulnpoala
luiShane,ntimpceMichaeliEvediscutar,idiscutar,iiar
discutar.Eratreidimineaacndsetrezi.Shanenuischimbase
poziia,nseaeraacumnvelitcuoptur,iareldormeabutean,cu
toatecstteancapuloaselor.


Clairecsc,gemu,simiodurerenmuchi,dupcarese
rostogolidepecanapea,ridicndusenpicioare.

Shane.Haisus.Trebuiesteducinpatultu.

Elsetrezicuofigursimpatic,ndulcitdesomn.

Viiitu?

Glumeanumaipejumtate.Claireiaminteacumse
ncovrigasermpreunnpatulei,naceanoaptencarefuseseattde
nspimntat;atunci,elfusesefoartegrijuliu,nsnueraconvinsc
poatessebazezepetotattareinerelaoratreidimineaa,cndelera
doarpejumtatetreaz.

Nupot,rspunse,cuprerederu.Nucnavrea.

Elzmbiisentinsepepartealuidecanapea,lsndunspaiu
strmtntretrupulluicaldisoliditapieriamobilei.

Rmi,ziseel.ipromit,nudispareniciunvemnt.Mrog,
poatepantofii.Pantofiisesocotesccaveminte?

Claireiiazvrlidinpicioarepeaieiisecrpesteel,
strecurndusengolulacelaminuscul,oftnduuratcndtrupullui
selipistrnsdealei.Nicimcarnumaiaveanevoiedeptur;totui,el
otrasepesteamndoi,dupcareindeprtpruldindreptulgtului
iosrutpepeticulaceladepielemoaleivulnerabil.

Aivrutspleci,optiea.

Elseopridinmicare.i,dincteputeasideaseama,iopri
irespiraia.

Aivrutspleci,inicimcarnutiaidacsuntteafr.

Banu.Voiamsplecncutareata.

Darnumaidupceiaifcutbagajele.

Claire,eunicimcarnamtiutcnaiajunsacas,pnna
venitEvesus,surlelamine.Voiamsplecncutareata.

Ealprivipesteumriobservdisperareaascunsnochiilui.

Terog,ziseel.Terog,credem.

mpotrivavoineiei,chiarimpotrivaoricreijudecisntoase,
lcrezu.Sesimeaadpostit,ancoratlaliman,feritdevalurileacelei
luminvolburate,declduratrupuluilipitdeea.

Braulluiisestrecurnjurulmijlocului,ieasesimicomplet
protejat.

Nospermitsisentmpleceva,rostiel.

Eraopromisiunepecareelprobabilnuaveacumsioin,dar
noaptea,pentuneric,pentrueansemnatotul.

Hei,exclameldeodat.

Cee?

Vreisnefacemdecap?

ieavru.


Probabilcaipisepnlaurm,fiindcsetrezicuinima
bubuinduiisimindcsentmplasecevatotal,dartotalnepotrivit.
Pentruoclip,ntimpcencsetrezea,avuimpresiacmiroaseafum,
ceeaceopropulsbruscncapuloaselor,cuprinsdeunvaldepanic.
ndefinitiv,casamaifuseseodatpecalesfiemistuitdeflcri.

Nu,nueraunincendiu,darcategoriceracevanneregul.Era
cevannsiatmosferadincas.Fumulfusesedoarunsoidesemnal,
emisdecaspentruea.Unsemnalcarespuneamicifunduljosdin
pat.

Shaneerantinsncontinuarelngeapecanapea,nsielse
trezisei,nclipaimediaturmtoare,srijos,caicumlarfisimiti
el.

Cesantmplat?ntrebClaire,simindusestrbtutcade
uncurentelectric.Shane?

Cevaenneregul.

ncremeniramndoicndauzirbruscrgetulasurzitoralunei
sirene.Sunetulpreasvinchiardinfaacasei.

ClaireauzizgomotdepaipescariovzupeEvecoborndn
grab,ntrocmadenoaptedinsatiniunhalatnegru,pufos.Faai
eralipsitdeoricemachiajgothiartambujoratingrijorati
nfricoat.

Cee?strigea.Cesepetrece?

Nutiu,irspunseShane.Cevaru.Nusimi?

Eraunveritabileveniment:eraucutoiitrejiinpicioareiabia
sefcuseoraasedimineaa.

Evesenpustinjospetrepteismucicordonul,ridicnd
transperanteledelafereastracareddeasprecurteadinfa.Privircu
toiiafar.Omaindepoliieeranmijloculstrzii,cusirenanc
vicrinduseicufarurilearuncnduncercnfierbntatdelumin
asuprauneiberlinemaroopritepedrum,cuportieradindreptul
oferuluideschis.ieaaveancfarurileaprinse,iarnapropiereaeise
vedeauntruptrntitpepavaj.

Aveageamurilefumurii.

Eramainaunuivampir.

Evescoaseunrcnet,sersucispreeiiiprivicuochiimari,
ngrozii.

UndeeMichael?ntreb,iarClaireprivi,prostete,nspateleei,
caicumsarfiateptatslvadacolo.

Apoi,intoarsertoiprivirilesprestrad,spreautomobil,spre
trupulczut.

Nusepoate,optiClaire.


Shanedejasendreptaspreu,ngoanamare,nsEve
rmsesepeloc,nmrmurit.Claireocuprinsecubrauliisimi
tremurul.

lvzupeShanezburndpepoartialergndspretrupuldepe
caldarm;poliistul,caretocmaicoboradinmainadepatrulare,l
nh,lfcussersuceasciltrnticufaanjospecapot.Shane
urlceva.

Trebuiesmducieu,ziseClaire.Tustaiaici.

Evencuviin,parcparalizat.Clairenarfivrutsolaseacolo,
nsShaneaveasfiearestatdacomaiineaaa,icinetiecearfi
pututsisemaintmplelaarest?

Ajunsesedoarpeverandcnddedupcolulstrziiapruoalt
maindepoliie,culuminileintermitentenfunciuneicusirena
adugnduizbieretullahaoticulgeneral.Frnalturideceadinti,i
unaltpoliistcobordinea,apropiindusedeloculncareprimullinea
peShane.ClairenulcunoteapepoliistulcarelifixasepeShanecu
faanjospecapot,nspecelvenitacumltiabine.EraRichard
Morrell,fratelemaimarealMonici.Nueraunbiatru,chiardacse
trgea,nmodevident,dinacelaigreosfondgenetic.Prelu
conducereaanchetei,cellaltpoliistbtndnretragere.

Shane!Shane,firarsfie,potoletetenaibii.Aicielocul
crimei,inupotstelasstevnturidecapultu,mnelegi?
Potoleteteodat.

RichardsestrduiaslinpeShanenfru,aacpoliistul
cellaltseduseiselspevinelngcadavruldepecaldarm.
Cadavrul.Clairesemaiapropiecuunpas,ntimpcepoliistulscoteala
ivealolanterniindreptafascicululluminossprechipulceluicare
zceapestrad.Prulrousclipinluminalanternei.

NueraMichael.

EraSam.

Aveaoepunfiptnpiept,eraeapnipalidinemicat.

Richard!urlpoliistul.ESamGlass!Miseparecemort!

Sam,optiClaire.Nusepoate!

Samfusesebuncuea,darcinevaltrseseafardinmainii
mplntaseoepunpiept.

Mamamsii!scuipRichard.Shane,staipefundultu.Jos,
imediat.Numfacesipunctuele.

lsmucipeShanedegulerultricouluiilsilisseaezepe
bordur,lfixcuopriviremnioaspentruoclip,dupcareseduse
sexaminezeieltrupul.

Patelei.apucldepicioare.

Ce?


PoliistulcellaltpeecusonuldepepieptulluiscriaFENTONl
privincruntat.

Eloculcrimei;nuputems.

Encviu,dobitocule.Apuclnaibiidepicioare,Fenton!Dacl
ardesoarele,abiaatunciemort.

Primelerazedesoaresestrecuraserdejadeasupraorizontului,
czndpetrupulnemicatalluiSam.

iClairevzucncepeasfumege.

Cemaiatepi?strigRichard.Ridicl!

Cellaltpoliist,dupctevaclipedeezitarenedumerit,lapuc
peSamdepicioare.Richardlprinsedebraei,mpreun,lazvrlir
practicnberlinamaro,ceacugeamurilefumurii,itrntirportiera
dupel.Fentonpornispreloculdelavolan,nsRichardajunseacolo
primul.

lduceu,anunel.Ranaencproaspt.Maiareoans,
dacpotslduclaAmelie.

Fentonsetrasenapoi.Richardambalmotorulitrntiportiera
dindreptulluintimpcepornea,scrninddincauciucuri,sprecellalt
captalstrzii.

OfierulFentonlprivichiorpeShane.

Aidegndsmifaciprobleme,biete?lluellarost.

Clairesperadintoatinimacarspunsulsfienegativ.Omulsta
eradedouorictRichardMorrell,camrime,idedouorimain
vrst,semnndcuunpitbulluman.

Shaneiridicambelebrae.

Nicioproblemdinparteamea,domnuleofier.

Voidoiaivzutcesantmplataici?

Nu,irspunseClaire.Dormeam.Toi.

Toinaceeaicamer?mriofierul,privindodesuspn
jos,delacapulciufulitpnlaveminteleifonate.Nutecredeamcai
figenul,adugpoliistul.

Trecurctevasecundepncaeasideaseamalacese
referea,icndnsfritnelese,fustrbtutdeunvalfierbintede
ruine.

Nu,amvrutszic.Eveerancameraei.inoidormeampe
canapea.

Mda,dormeamtoi,confirmShane.Neamtrezitcndamauzit
sirena.

Ceeacenueratocmaiadevrat,nu?Maintisetreziser,iabia
peurmauzisersirena.nsClairenuiddeaseamaprecisdeceise
preaunamnuntattdeimportant.

Poliistultastcevapeundispozitivportabil,ncncruntat.

Sarzicecsunteipatruncas.Undesuntceilalidoi?


Eveencnuntru.IarMichael.

UndenaibasfifostMichael?

Nutiuundee.

Mducsvddacencameralui,seoferiShane,ns
poliistullfcusncremeneascpeloccuonouncrunttur
fioroas.

Staipefundultupeborduraaiaiineigura.Tu,iazi,cum
techeam?

ClaireDanvers.

Claire,duteivezidacMichaelGlassecumvanuntru.Dac
nu,verificdacmainaluilipsete.

Clairefcuochiimari.

Doarnucredei.?

Nucrednimicpncndnuamprobe.Amnevoiestiucinee
acasicinenu,iabiapeurmdiscut.

PoliistulimutcutturancruntatspreShane,carese
pregteasseridice.

Parciamzissstaipefundultu,Collins.

Dareunamnimicdeafacecuastea!

Dacarfisalctuiescolistcuprincipaliisuspecicapabilis
mplnteoepuntrunvampir,aifichiarntop,aacai,biete.Stai
jos.

Shaneseaezlaloc,nfuriat.Clairelimplorpemutetesnu
facvreoprostie,dupcaresegrbisintrenapoincas.Eveerasus,
sembrca:tricounegrucumnecibufanteiunElmerFuddcu
brizbrizuripepiept,jeaninegriioperechedeDocMartensbutucnoi.

Nuera.

tiu,amvzut,ontrerupseEve.Voceaisunanfundat,cai
cumarfiplns,sauerapecalesplng.EraSam,nu?Eviu?Sau.
cumofi?

Nutiu.Richardaspuscevadincaresenelegeacarputea
sscape,oinformClaire,apucndstrnsclanauiiiaruncndo
privirepecoridor.Teaiuitatdac.?

Nu,rspunseEve,inspirndadnciridicnduse.Vinieucu
tine.

UacamereiluiMichaeleradescuiat,iarnuntrudomneaun
ntunericdeplin.Claireaprinselumina.PatulluiMichaeleragol,aranjat
cugrij,iarncpereaartaabsolutnormal.Evecutprindulapuri,
subpat,pninsaladebaieprincipal.

Niciurmdeel,anun,cursuflareatiat.Haisvedemn
garaj.


Garajuleradefaptomagaziedinspatelecasei,separatfade
ea;celedoufeteieirpeuadinspate,abuctriei,apoiparcurser
potecansemnatdeurmeleroilor.Uilemagazieieraunchise.

Eveodeschisepeceadinstnga.Claire,pecealalt.

AutomobilulluiMichaeldispruse.

Darserviciul?Ofilaserviciu?

LaTJnusedeschidenaintedezece,argumentEve.Cear
puteascauteacololaase?

Uninventar?

Tuaiimpresiacarchemacinevaunvampirlaasedimineaa
pentruuninventar?ripostEve,trntinduamagazieiiizbindoicu
piciorul,pentrumaimultsiguran.Undenaibaofi?selament.ide
cenaibanuamieuuntelefonmobilcaresfuncioneze?Tudecen
ai?

Telefonuleisepierduse,iaralluiEvefusesezdrobitderoi;se
privirdezndjduite,timpdectevasecunde,dupcare,frvreo
vorb,ieirncurteadinfa,undelgsirpeShaneaezatn
continuarepebordur.Dacseputeastajoscuoatitudinerebel,
atunciShaneaasttea.

Dmitelefonultu,ceruEve,ntinzndmna.

Shaneoprivichior.

Dlncoace,idiotule.Michaelnuencas,iarmainaluia
disprut.

Michaelaremain?Decnd?

Decndiaurepartizatovampirii.Nuiaspus?

Shanedoarcltindincap.Unmuchiizvcninmaxilar.

Elnumispuneniciunrahat,Eve.Celpuin,decnd.

DecndainceputsltratezicapeMoarteanpersoan?Mda.
minchipui.

Elintinsetcuttelefonulmobiliiabtuprivirea,fixndo
asupraloculuidepestradundefusesetrupulluiSam,nainteca
poliitiislazvrlenmain.Clairesentrebnsineaeidacse
gndealacruciadapornitdetaicsu,saulavorbalui,cumc
Singurulvampirbunevampirulmort.

isemaintrebdacundeva,nadnculsufletului,maierade
acordcuasta.

Eveformnumruliidusetelefonullaureche.Timpdecteva
secunde,plinedencordare,nusentmplnimic,dupcareClaire
observcumuurareatopetencordareadepechipulidincorpullui
Eve.

Michael!Undenaibaeti?

Pauz.

Unde?


Pauz.

A.Bine.Trebuiesispunc.

Pauz.

tiai.

Pauz.

Mda,os.vorbimmaitrziu.

EvenchisetelefonuliilntinsenapoiluiShane,careil
strecurnbuzunar,ridicndntrebtordinsprncene.

EOK,ziseEve.

Numaicochiiisentunecaserisengustaser.

i?

inimic.Ebine.Punct.

Spanac,replicShane,trgndodemnecsseaezelng
elpebordur.Deartsacul,Eve.Imediat.

Claireseaeziea,decealaltpartealuiEve.Borduraerarece
itare,nsavantajuleracmainapoliieilmpiedicapeFentonsi
maivad.Ofieruldiscutacuocupaniiceleilaltemaini,cugeamuri
fumuriicapentruvampiri,opritenspateleceleidepatrulare.

Erancentru,ziseEve.LaSfatulStrbunilor.Lauluatmai
devreme,azidiminea.

Cine?

CeiTreiMari.

AdicOliver,Amelieiprimarul,tatlluiRichardialMonici.
AmelietocmaiaaflatdespreSam.DarMichaelnapitnimic.

Undeocamdatnerostitincheiafraza.Eveeranelinitit.i
aplecfaaspreShane,coborimaimulttonulintreb:

TunainimicdeafacecuceisantmplatluiSam,nu?

Dumnezeule,Eve!

Tentrebdoarpentruc.

tiupentrucemntrebi,replicel,ntrooaptndrjit.Ce
naiba,nicignd.Dacarfifostsmiaudevreunvampir,sigurnula
fialespeSam.LafistrpunspeunulcaOliver,casmeriteefortul.
ApropodeOliver,elarfisuspectulmeunumrulunu.

Vampiriinuseomoarntreei.

Da,darelapuslacalemoartealuiBrandon,interveniClaire.
PeOliverlcredcapabildeorice.iiarplcealanebuniesovadpe
Amelieimaiizolat.

nghiiunnodmaredingt.

EamiaspuslaunmomentdatcemaisigurpentruSamdac
nuseapropiedeea.Bnuiesccaavutdreptate.

Nuconteaz.Olivernuipteazminile,oricearfi.Vreunom
amrtosardperugpentruasta,tiibine,ziseShane.isa

ntmplatnfaacaseinoastre,cndncnauitatnimeniceafostcu
tata.Nuviseparecnisanscenatceva?

Ceporcrie.Shaneaveadreptate.FaptulcMichaelerateafr
eradebine,nsmainsemnaiosabiecudoutiuri:nsemnac
MichaelfuseseplecatatuncicndsepetrecuseataculasupraluiSam.

IarMichaelerasinguruldintreeicarearfipututaveauncuvnt
despusnfaavampirilor.

Cumeradeateptat,Fentonifcuapariiadedupmainade
patrulareiifixcuprivireatimpdectevaclipe,dupcarezise:

Veifiluaipentruinterogatorii.Toitrei.Urcaivpebancheta
dinspate.

Shanenuseclinti.

Numergnicieri.

Poliistuloftiserezemdebotulmainii.

Fiule,aimulttupeu,iirespectasta.Darhaisiospunpea
dreapt:oritesuinmainamea,orintralor.

iartspreberlinantunecatitcut,ceancareseaflau
vampiri.

i,igarantez,nosseterminepreabine.Maineles?

Shanencuviin,seridiciintinsemnaluiEve,soajute.

Clairermaseaezat.isuflecmnecastng.Brarasclipin
luminadimineii,iareaioridic,astfelnctFentonsovadctmai
limpede.

Poliistulcscochii.

Astai.

VreausvorbesccuProtectoareamea,rostiClaire.Vrog.

Fentonplecstransmitprinradio,dupcare,ntorcnduse,
ismucicapulspreShaneispreEve.

Urcainspate,zise.Mergeilasecie.Tu,putoaico.

ifcusemnsprecealaltmain.

OsmergicueilaAmelie.

ClairenghiinsecischimbopriviremainticuShane,apoi
cuEve.Nuacestaifuseseplanul.Eavoiasrmntoitreimpreun.
Cummaiputeasipzeasc,dacidespreau?

Nuteduce,iziseShane.Vinocunoi.

Sincervorbind,astancepeasiseparoideemaibun.Vampirii
nuaveausfiepreabucuroi,iarstrlucitoareaeibrardinaurno
absolveadebnuieli.Amelietotarfipututsdeaordincaeasfie
torturat,sauucis.

OK,rspunseClaire.

Shaneprunespusdeuuratntimpceseurca,aplecndui
capul,pebanchetadinspateamainiidepatrulareapoliiei.Evel
urmnuntru.


PoliistultrntiportieradupEve,naintessepoatstrecurai
Clairenuntru.

Hei!urlShane,izbindcupumnulngeam.

Attel,ctiEve,ncercarscoboare,nsportiereleerau
blocate.

Fentonoapucdebraiotrasedupelsprecealaltberlin,
deschiseportieradinspateioinstalpebanchet,pncaeaspoat
sprotesteze.Claireauziapoicliculsiguraneicareblocaportiera,aac
rmasenemicat,ncordndusesvadprinpenumbr.

Unuldintrevampiriaprinsebeculdinplafon.Of,ceporcrie!Erau
doudintrepersoanelecelmaipuinagreatedeea.Femeiaerapalidca
neaua,cuprulblondalburiuiochiinceamaitearsnuan
argintie.Gretchen.Partenerulei,Hans,erauntipdur,alctuitnumai
dincoluri,cuprulscurtpecaledencrunireioexpresiempietrit.

Miarfiplcutslavempebiat,nloculei,rostiGretchen,
evidentdezamgit.

Aveaovocejoas,gutural,cuunputernicaccentstrin,Nu
tocmaiunulgerman.Unaccentvechi,segndiClaire.

Afostfoartenepoliticoscunoi,ultimadatcndamstatde
vorb,continufemeiavampir.icategorictatlluimeritolecie,chiar
dacbiatul,nu.

Amelieazissoaducemdoarpeasta,replicHans,punnd
motorulnfunciuneiaruncnduioprivire,prinoglindaretrovizoare,
luiClaire.Centura,terog,izise.iveneagreusneleagchestiaasta
oaredeceipsalui?nsoricumifixcenturadesiguranise
lspesptarulbanchetei.Lafelcaieri,cndmersesecumainalui
Sam,nuvedeanimicpringeamuri,cuexcepiaunulpunctulegri,ters,
nparteancarersreasoarele.

Undemducei?seinteres.

Gretchenizbucninrs.Clairezrisclipireacolilor,nsGretchen
narfiavutneapratnevoiesiiarate,casfienspimnttoare.
Absolutdeloc.

LaSfatulStrbunilor,irspunseea.iamintetiundeeste,
Claire.Teaidistratattdebineultimaoar,cndamfostmpreunn
vizitacolo.

apte.

AcumeranMorganvilleoraulacelauscat,prfuit,drpnat,
totceeacevedeamajoritatealocuitorilori,oclipmaitrziu,nPiaa
Fondatoarei,oluxuriantbucicdeEurop,undeceidotaicupulsnu
eraubinevenii.Clairemaifuseseodatacolo,ipentrueanunsemna
oamintirepreadrag;orictdesimpaticearfifostmicilecafenele,orict
dedrguemagazinele,eanuaveaochidectpentrucentrulpiaeteidin
parc,acoloundefusesecucancarelinusernchispeShane.


Undeavuseserdegndsiarddeviu,capedeapspentruo
faptdecarenicimcarnusefcusevinovat.

Dintrunoarecaremotiv,Claireseateptacamainaifieparcat
nacelailoccadatatrecutnafarapiaetei,lapunctuldecontrolal
poliieidar,desigur,aacevanueracuputin,nu?Vreocivadintre
vampiriimaivrstnicipoateceraunmsursnduresoarele,ns
totnarfidispuisseplimbedebunvoienbtaiarazelorlui.
Morganvilleeraunoraconstruitpentrucomoditateavampirilor,nua
oamenilor,aacatuncicndportieradindreptulluiClairesedeschise
pnlaurm,iarGretchenifcusemnenerbdtoarescoboaremai
repede,seaflauntroparcaresubteran.Eraplindeautomobile,care
maidecaremaifrumoase,cugeamurilenegre.Cantrunmalldin
BeverlyHills,saucevasimilar.

Acoloerauipaznicinarmai.Unuldintreeiddusseapropien
timpceGretchenoscoteapeClairedinmain,nsHansiflutur
scurtprinfaaochiloroinsign,iarcellalttotvampir,probabilbtu
nretragere.

Smergem,ziseHans.Protectoareataateapt.

Gretchenchicoti.Unsunettotallipsitdebucurie.

Clairesempiedicncercndsseindeceidoivampiri,cnd
acetiapornirntrunpasvioi.DegeteledefieraleluiGretcheni
cuprinserantebraulcuoformenitslasevnti.Clairei
pierdusedejasuflulpnsajungladouirurilungidetrepte,pe
carevampiriileurcarnpasalergtor.Lacaptuldesusalscrilorera
unsoideieiredeincendiu,cuotastaturpentruintroducereacodului.
Clairenicinundrznisncercemcaroprivirepefurisprecifrelepe
careletastaHans;cunoscndparanoiavampirilor,probabilcnuiarfi
folositlanimic.Probabilcmainriaeraprogramatastfelncts
excludpeoricineaveapuls.

Ceeaceodeterminssentrebe:nucumvatotMyrninse
ocupaseidesistemuldesecuritatealoraului?Oareeamaitrebuias
nveeialtceva?Puteasifiecevaextremdeutil,dacreueasl
convingsiarateiei.

iocupaminteacuproblemeledeamnunt,caseviteinstalarea
groazei,dardendatceuasedescuie,numaiavupecesse
concentreze,nafarafricii,careonvluicauntalazlipiciosirece.
Gretchenpruslsimt.icoborspreClaireochiiaceiareci,cenuii
caooglind,izmbi.

ngrijorat,micuo?ontreb,cudulceanglas.ngrijorat
pentrutine,saupentruprieteniiti?

ngrijoratpentruSam,irspunseClaire.

ZmbetulluiGretchenpierii,pentrudoarosecund,prusincer
surprinsidescumpnit.


Triete?seinteresfata.

Dactriete?replicGretchen,acreiarmurseinstalcu
fermitatelaloculei,ridicndosubireiarcuitsprncean.ncpoate
fisalvat,daclaastatereferi.PresupuncprietenultuShaneva
trebuismaincerceodat.

Shanenafcutnimic.

Dedataasta,zmbetulluiGretchendevenicategoriaunulplin
decruzime.Poatecnu,ziseea.Poatecnunc.Dar,rbdare.Vaface.
Enfirealui,aacumucidereaenfireanoastr.

Clairesevzunevoitsieconomiseascrespiraia,fiindc
porniserdinnou,parcurgndcupaimaricovorulmaro,gros.Prima
impresiepecareiofcuseClairedesprecldireaSfatuluiStrmoilor
eracarfiocasfunerar;totaaisepreanc,pestetotnumai
liniteitcereielegan.Datatrecut,fuseseplindetrandafiri,cnd
vampirulpecarecrezuserclarfiucisShanefusesentinspecatafalc
cumarepomp.Dedataasta,nuvzuniciofloare.

Gretchenocondusedealungulunuiculoar,apoidincolodeo
perechedeuigroase,ptrunzndntrunantreurotund.nncpere
eraupatrupaznicinarmai,dinrndulvampirilor,aacfunevoieca
GretcheniHanssseopreascisiaratelegitimaiileisipredea
armele.

Clairefupercheziionat:atingeriiui,eficiente,aleunorminireci
careofcurssecutremure.

iapoiuilesedeschiser,isevzudusntrosalmarei
rotund,cutavannalt,candelabresemnndacascadengheate,i
tablourinedesluite,darvaloroase,peperei.Iarparfumultrandafirilor
nufuseserodulimaginaieisale.ncentrulncperiitronaomasiv
masrotundpentruconferine,nconjuratdefotolii,iarpemijlocul
acesteiasenlaunvasplincufloriroii,foarteroii.

Nimeninusttealamas.nschimb,ungrupdecelpuinzece
persoanesestrnsesedecealaltparteaslii,toistndnpicioarei
privindnjos.

Uniidintreeintoarsercapetele,iarprivirealuiClairefuatrasn
chipirezistibildeOliver.Nulmaivzusedecndiameninaseviaa,
ncercndslmomeascpeShanesiasdinascunztoare;i,fiindc
eranpicioare,ofcusrememorezefulgertorntmplareaaceea,si
aducamintectdereciidenendurtoareisimiseminilenjurul
gtuluiei.ictdenspimntatfusese.

Olivermri,nadnculgtului,darsuficientdetarectsfie
auzit,iarochiiieraucadelup.Absolutdelocomeneti.

Vdcneaiadusuncriminalcaresiprimeascpedeapsa,
ziseel,pornindspreei.


GretcheniaruncoprivireluiHans,dupcareompinsepe
Clairenspateleei.

Stai,ziseea.

Oliverseopri,maialesdincauzasurprinderii.

Fataafostceacareacerutsvin,sivadProtectoarea.Nu
avemniciodovadcarfivinovat.

Daclocuietencasaaia,atuncinseamncevinovat,
decretOliver.Msurprinzi,Gretchen.Decndleiiparteacelorcare
respir?

Eaizbucninrs,nsunrscareaveanelcevaironic,prefcut.
RosticevantrolimbpecareClairenorecunoscu.Oliversestropila
ea,iarHansiaezpalmaluimarepeumrulluiClaire.

Eaestenrspundereanoastr,iziseluiOliver.ieste
proprietateaAmeliei.Nuareniciolegturcutine,Oliver.Dtelao
parte.

Oliver,zmbind,iridicbraeleiseretrase.Hansompinsen
fapeClaire,pelngel,ifataisimiprivireampungnduiceafa,la
feldeascuitcaunvrfdecuit.

CerculsedestrmcndseapropieHansdeel.Eraalctuitn
majoritate(bnuiaClaire)dinvampiri;nupurtauecusoane,saualtceva,
nsaveauacelaitenpalid,rece,aceeaiiuealdearpenmicri.De
fapt,singuriidoioameniceicarerespir?pecareivzuerau
primarulMorrell,artndnefericitdestnjenit,lamargineagrupului,i
fiulsu,Richard.UniformaluiRicharderaumedpealocuri,iClaire
avunevoiedectevasecundepnsideaseamacpeteleumede
eraudesnge.

SngeleluiSam.

Samzceapespate,ntinspecovor,cucapulodihnindusen
poalaAmeliei.Btrnavampirstteangenunchi,iminileeimngiau
uurelprularmiualluiSam.Elartapalid,cadaveric,iarepua
ncieranfiptnpiept.

Amelieineaochiinchii,darideschisenclipancareHanso
mpinsepeClairespreea.Pentructevaclipelungi,btrnavampirpru
snorecunoascdelocpeClaire,dupcareoexpresieistovitifulger
pechip;ilsdinnouprivireaspreSamidegetelesiseplimbepe
obrazullui.

Claire,asistm,iceruea,caicumarficontinuato
conversaielacareClairenicimcarnuparticipase.Faceiiloc,vrog.

Hansiddudrumul,iClairesimiunimboldslbaticsfug,s
fugafardinncpereaaia,sliapeShanei,purisimplu,splece,
oriunde,numaisplecedeaici.nochiiAmelieieracevapreamre
nctslneleag,cevadesprecarenuvoiastie.Ddusfacun
pasnapoi,nsAmelieirepezifulgertorbraulioprinsede

ncheietur,trgndospreea,fcndoscadngenunchidecealalt
parteatrupuluiluiSam.

Preamort.

Mortdeabinelea.

Lasemnalulmeu,apucibinelemnulitragi,ziseAmelie,cuo
vocesczutiinflexibil.Nunaintedesemnalulmeu.

Dar.eunusuntpreaputernic.

DecenuicereaastaluiRichard?Decenuiocereaunuiadintre
vampiri?ChiariluiOliver?

Etindeajunsdeputernic.Lasemnalulmeu,Claire.

Amelienchisedinnouochii,iarClaireifrecemoionat
palmeleumededeblugi.epuadinpieptulluiSameradintrunlemn
rotunjit,lefuit,caunpiron,inuputeasideaseamactdeadnci
ptrunsesentrup.Oaresififostnfiptninim?Aacevanarfi
trebuitslucid,odatpentrutotdeauna.iaminticdiscutaser
desprealivampiricarefuseserstrpunicuepue,icaremuriser.

Deodat,Amelieseschimonosilafadesuferin,izise:

Acum,Claire!

Clairenicimcarnusttussegndeasc.istrnsepalmelen
jurulepueiitrase,osmuciturputernic,i,pentruoclipdegroaz,
avuimpresiacnosreueasc,darapoiosimicumlunecafar,
fcndsscrneascoaseleprintrecaretrecea.

ntregulcorpalluiSamsearcui,caicumarfifostsupuslaun
ocelectric,iarcerculvampirilorselrgi,retrgnduse.Amelienul
scpdinmini,degetelefiinduialbeprecumcretantimpceiapsau
tmplele.Pleoapeleiseridicarbrusc,iarnochiaveaargintpur,
incandescent.

Clairesempleticinapoi,strngndepuacuambelemini.
Cinevaiosmulse:eraRichardMorrell,ntunecatlafaimarcatde
oboseal.Ostrecurntropungdinplasticcufermoar,pecarei
nchiseermetic.

Prob.

TrupulluiSamdevenidinnoumoale.Ranadinpieptlsasse
scurglentunfiricelsubire,darnentrerupt,desnge,iAmeliei
dezbrcjachetamtasealbiompturicapeuntamponpecare
ilaps,oprindhemoragia.Nimeninurostiovorb;nicimcarAmelie.
Clairermasepeloc,neajutorat,urmrindulcuprivireapeSam.Nuse
mica,absolutdeloc.

ncontinuare,preamort.

Samuel,rostiAmelie,cuovocejoas,linititicald,
aplecndusemaiaproapedeel.Samuel.ntoarcetelamine.

Ochiiluisedeschiser,darnusevedeaudectpupilele.Ochi
nfricotori,debufni.Claireimucbuzeleisegndidinnoula

fug,nsHansiGretcheneraunspateleeii,oricum,tiabinecn
aveaniciceamaimicans.

Samclipi,ipupilelencepursisemicoreze,ncetulcuncetul,
spredimensiunimainormale.Buzeleisemicar,darnuieiniciun
sunetdintreele.

Inspir,iceruAmelie,peacelaitonlinitit,plindecldur.
Suntaici,Samuel.Nostelas.

iplimbcublndeedegetelepefruntealui,iarSamclipidin
noui,treptat,ncepusovadtotmailimpede.

Eradeparcnarmaifiexistatnimenialtcinevapelume,dectei
doi.Amelienaspusadevrul,segndiClaire.NunumaiSamoiubete
peea.iealiubeteexactlafeldemult.

SamiabtuprivireadelaAmeliesprecerculdinjur,cutndpe
cineva.Cndnugsipersoanapotrivit,sentoarselaAmelie.Buzelelui
alctuirunnume.Michael.

Michaelebine,iziseAmelie.Hans.Adulncoace.

Hansncuviiniplecrepede.Michael.Claireidduseama,
tresrind,ciuitasedeprezenaluiacolo,uitasecompletdeel,din
cauzaoculuiprovocatdetoatentmplrile.Celpuin,Samartatot
maibinedelaosecundlaalta,nsAmelieiineancontinuareapsat
pansamentulimprovizatperanadinpiept.

MnaluiSamsetrnsus,cuomicarestngaceilent,
acoperindopeaei,ipentructevalungisecundeseprivirunulpe
cellaltntcere,dupcareAmeliefcuunsemndencuviinareiio
retrase.

Samiinupansamentulperaniapoi,cusprijinulAmeliei,se
ridicanevoienezut.Ealajutsserezemedeperete.

Poisnespuicesantmplat?lntrebea.

Samncuviin,iarClaireiridicprivireailvzupeRichard
Morrelllsndusepevine,cucarneelulipixulpregtite.

VocealuiSam,cndnsfritsefcuauzit,eramoaleifirav,i
sevedeaclarcpnivorbitulreprezentapentruelunefort.

MamdusslcautpeMichael,zise.

NumaicMichaeleraaici,cunoi,llmuriAmelie.Lam
convocatntimpulnopii.

MnaluiSamceacarenueraocupatsinjachetaapsatpe
ranadinpieptseridic,apoiczulaloc,neputincioas.

Amsimitcnueraacas,aacamdatnapoidepealee.
Cinevaadeschisportieramainii.maatacatcuunTaser14,namputut
smmpotrivesc.Mastrpunscuepuacttimperamczut.

Cineera?seinteresRichard.

OchiiluiSamsenchiserpentruoclip,dupcaresedeschiser
laloc.


Namvzut.Om.Amauzitbtileinimii.

nghiinsec.

Miesete.

Maintitrebuiestevindeci,iatraseateniaAmelie.ncvreo
ctevaclipe.Maiaicevasnespuidespreomulcareteaatacat?

OchiiluiSamsedeschiserdinnou,cuefort.

AcrezutcsuntMichael.

Michaelsosiexactlatimpctsaudaceastultimreplic.O
privipeClaire,fcndochiimari,dupcareseghemuilngSam.

Cineafost?Cineiafcutasta?

Samcltindincap.

Nutiucine.Brbat,astaitotcetiu.iafolositnumele.Cred
caavutimpresiacetitu.

BuzeleluiSamsersfrnsernpalidafantomaunuizmbet.

Bnuiesccnavzutprulnaintesmimplnteepua.

Articoluldinziar.CpitanulEvident.Cinevasehotrsesldea
gatapecelmainouvampirdinora,idoarunnorocpurfcusesl
doboarepeSamnlocullui.Altfel,Michaelarfifostcelpecarelarfi
gsitzcndpestrad.

i,dupexpresiadepefaaluiMichael,tiucielsegndeala
acelailucru.

Amelieeraagitat.Nulsassevadlimpedeaceaststare,ns
Claireocunoteandeajunsctssesizezediferena.Aveamicrilemai
repezite,iarnochiisevedeacevamaipuincalmdectdeobicei.Claire
fustrbtutdeunmicfrisonatuncicndAmelieochemntro
ncperealturat.Eramicipustie,probabilunsoidecamerpentru
ntruniri.Amelienumersesingur:unvampirnaltiblondourmise
postcuspatelenu,caunzvorncarneioase.Nuaveacums
scapeprearepededeacolo;defapt,nuputeasscapenicidecum.

Cesantmplat?seinteresAmelie.

Nutiu,irspunseClaire.Dormeam.Mamtrezitcnd.

Cndamauzitsirenele,eractpecesspun,nsdinnoui
dduseamacnueraadevrat.Simiseceva,caunfulgerdealarm
rsritdinsenin.AttShane,ctiEvelsimiser,larndullor.n
modnormal,arfifostnevoiedeoexplozienuclearcaslsmulgpe
Shanedinsomnuldedinainteazorilor,nsatuncisetrezisedea
binelea.

Afostdeparcsarfideclanatoalarmncas.

FaaAmelieidevenimpietritiinexpresiv.

Aa.

Dece?Echiarattdeimportant?

Poate.Altceva?


Nimic.neamdusjos.Sirenelencepusersurleafar,ipn
sajungemnoiacolo,seterminasetotul,bnuiesc.Samzceape
caldarm,ipoliistulajunsesedejaacolo.

Naimaivzutipealtcineva?

Clairescuturdincap.

iprieteniiti?omaintrebAmelie.Eiundeerau?

Nueraontrebareoarecare.Claireisimipulsulaccelernduse,
isestrduisipstrezecalmul.DacAmelienocredea.

Dormeau,rspunsecutoathotrrea.Shaneeracumine,iar
peEveamvzutoieinddincameraei.Imposibilsfifcutovreunul
dintreei.

Amelieosgetcuoprivire.Nueraunacaresideaun
sentimentdepreamaresiguran.

tiuctdemultprepuipevieilelor.Dar,nelege,Claire,c
dacmininfavoarealor,nuiovoiierta.

Numint.Erauncamerelelorcndamieit.Singurulcare
lipseaeraMichael,carenelegceraaici,cudumneavoastr.

Amelieiluochiidelaeaincepusseplimbedealungul
camerei,cupaileni,graioi.Artaattdeperfect,attde.adunat.
Neputndsseabin,Clairelssiscapeun:

NuvfaceigrijipentruSam?

Mpreocupmaimultca,oricinearfifostcelcarelaatacat,s
numaiaibpartedealtocaziesfacru,rspunseAmelie.Samafost
suficientdematurnctssupravieuiascuneiastfelderni.dar
numaicumaregreutate.Dacepuaiarfirmasnpieptmaimult
timp,saudaclarfiarssoarele,narmaifipututsupravieui.Sfi
reuitasasinulslatacepeMichael,larfiomortaproapeinstantaneu.
Elvaaveanevoiededeceniintregipnsicldeascsistemul
imunitar.

Clairedeschisegura,onchiselaloc,darodeschisedinnoucnd
iregsicuvintele.

Adic.vampiriinumorcndsuntstrpunicuepuaprin
inim?

Adicestenevoiedemultmaimultcasucidpevreunul
dintrenoi,ziseAmelie.Cuattmaimult,cufiecareandevianplus.
Poismistrpungimieinimacuoepu,idoarmiasmulgeoafar
imasuprafoarterupentrufaptulcmiaistricatvestimentaia.
Dacnureuescsoextragnctevaore,poatesmiaducvtmri,
eventualunelegrave,darnumardistruge,nsensulncaretegndeti.
Nusuntemchiarattdefragili,micuClaire.

Diniiisclipirpentruoclipcauniragdeperlentimpce
zmbi.


Aifacefoartebinedacleaitransmiteiprietenilorti.nmod
specialluiShane.

Dar.Brandon.

ZmbetulAmelieiseterse.

Elafosttorturat,irspunse.Arslaluminasoarelui,pentru
slbirearezistenei.nclipancareafostasasinat,numaiaveamai
multputeredectunnounscut.TatlluiShanenenelegefoarte
bine,stii.

Iardeacum,inelegeaiClaire.Ceeace,probabil,nuerade
bine.

PoliitiiiauluatlaseciepeShaneipeEve.Nuvreaus
peascceva.

Suntconvinscnuvrei.Dupcumnicieunuvreausise
ntmplecevadraguluimeuSamuel,carensarfidispussmoar
pentrudrepturilecelorcarerespirdinoraulacesta.

TonulAmelieidevenisereceinnegurat,producnduiluiClaireo
ghearnstomac.

Mntrebdacnucumvaamfostpreangduitoare.Dacnu
cumvaampermissexistepreamultlibertate.

Nusuntemproprietateadumneavoastr,optiClaire,iavu
impresiacbraraisestrmtdeodat,strngnduincheietura.

Ocuprinsecucealaltmn,tresrind.

Chiarnu?ntreb,glacial,Amelie,dupcareschimboprivire
cuvampiruldelau.Lasosplece.Amterminatcuea.

Tipulsenclinuoriseddudeopartedindrum.Clairerezist
tentaieideadabuznaspreieire.Prezenaeinaceeaicamercu
Amelie,frsimaipunlasocotealigardadecorp,iddeaun
sentimentdeteamideomareintensitate,dartrebuiamcars
ncerce.

nlegturcuShaneicuEve.

Eunumamestecnjustiiauman,ontrerupseAmelie.Dac
suntnevinovai,atuncivorfieliberai.Dute,acum.Pretinddelatine
slasitiastzipeMyrnin,iamaranjatlauniversitatesfrecventezi
ctevacursurisuplimentare.Olistaloriafostlivratacasn
dimineaaaceasta.

Claireovi.

SamarfitrebuitsmduclaMyrnin.daracum,cineos.

Ameliesersucispreea,inochiiseciteacevaslbatici
cumplit.

Nesbuitmic,nummaideranjacunimicuri!Pleacimediat!

iClaireorupselafug.

Casaeragoalcndajunseea.NiciShane,niciEve,iarpeMichael
nulmairevzusencldireaSfatuluiStrbunilor,pnsoiapesusde

acoloGretcheniHans.Clairesesimeafoartesingur,aacncuie
toateuileiseasigurciferestreleeraubinenchise.

Atmosferadincasera.cald,ntrunfel.Nunsensulclduriidin
aer,ciconfortabil.Primitoare.Claireilipipalmadeperetelelivingului.

Poismauzi?ntrebea,darimediatsesimijenat.

Doarnueradectocas,corect?Numailemnicrmiziibeton
icabluriievi.Cumarfipututsoaud?

nsnuputunlturasentimentulctotcasaonghiontisede
diminea,fcndossetrezeasc,lafelcaipeShaneipeEve.C
ncercasesiprevin.Laurmaurmei,totcasafuseseceacarelsalvase
peMichael,atuncicndluciseseOliver;eaidruisectviamai
putuse,fcndulfantom.Casaeradornicsajute.

Ceafivrutspoivorbi,ziseea.Afivrutsmispuicinea
ncercatslomoarepeSam.

nsnuputea,iareastteadevorbcuunperetetmpit.Claire
oft,sentoarseizricucoadaochiuluiobucatdehrtieflfindn
btaiacurentului.

Uncurentcarenicinuexista.

Hrtiazceapemas,deasupracutieincareseaflachitaralui
Michael.Claireonhiciti,abiandrznindscread.

Oareceitreceaprincap?C,pnlaurm,casaaveasiofere
numeleaceluiVanHelsing15aspirantcarelatacasepeSam?Firetec
nueraaa.Nueraunrspunslantrebareaei.

Eradoarunorarpentrucoal,scoslaimprimantinsemnatcu
APROBAT,culiteremari,roii.Cursurileeiprincipaledisprusern
majoritate,adnotriledindreptulloratestndcleabsolvise.

Ceeaceicaptatenia,nschimb,eraunumelemateriilor
programatenlocullor.Biochimieavansat,Studiifilosofice,Mecanic
cuantic,Mituriilegendealese.

Uau.Oaresnufifostbinecinimaiseoprisenlocpentruo
clip,lavederealor?Claireverificprogramul,apoiipriviceasul.Abia
dacmaiaveaoorpnlaprimulcursnou,nsnuputeancs
plece.Celpuin,pnnuprimeavetidespreShaneiEve.

Ojumtatedeormaitrziu,eracutelefonullaureche,ncercnd
sgseascpecinevadelaseciadepoliie,nmsursirspundla
ntrebri,cndauzicheianvrtindusenbroascauiidelaintrare,apoi
vocealuiEve,spunnd:dedobitocceeti,aacnoduldeteamdin
pieptncepuscedeze.

Hei,Claire!Etiaici?

Aici,rspunse,nchizndtelefonulipornindsprevestibul,n
ntmpinarealor.


EveaveaunbrapetrecutnjurulluiShane,pejumtatesprijinit
deea.Claireclipidinochiiincordprivireasprefaalui.Spre
umflturileivntiledepeea.

O,Doamne,exclam,repezindusedecealaltpartealui,so
ajutepeEve.Cesantmplat?

Eibine,TitiDurulaicidefasahotrtsfacpeargosul
cuofierulFenton.AivzutcumvaBambicontraGodzilla?Camaaceva
aurmat,numaicaufostcevamaimulipumni,turuiEve.Voceaei
aveaofalsstrluciredeveselie,caungablonz.Amncercatslducla
spital,slconsulte,dar.

Namnimic,scrniShane.Ampiteualtelemairele.

Probabilcaveadreptate,nsClairetotsesimeadurerosde
neputincioas.Arfivrutsfacieaceva.Orice.EaicuEvelduser
peShanepnlacanapea,iarelseprbuiacolo,nchizndochii.Era
palid,peundenuaveavnti.Claireimngiengrijoratprul
nclcit,ntrebndodinochipeEvecesfac.Everidicdinumerii
mimdinbuzeunlaslsseodihneasciatt.Cutoateacestea,iea
preasperiat.

Shane,rostiEve,dedataaceastacuvocetare.Nu,serios,nu
vreaustelasaicisingur.Arficazulsmergilaspital.

Vai,mersi,mami,replicel.Nusuntdectvreoctevavnti.
Credcosscapcuvia.Haide,cartedeaici.

SentinseioprinsepeClairedeomn,iochiiluinegrise
deschiser.Mrog,defaptdoarunuldintreei.Cellalterapreaumflat.

Cutineceafost?EtiOK?

Nampitnimic.Simtbine.AmvorbitcuAmelie,rspunse
Claire,dupcaretraseaeradncnpiept.Samosscape,aacred.

iMichael?Michaelerabine?seinteresEve.

Mda,naveanicioproblem.miparerucnampututsv
scotmaidevreme.Amelie.

Mda,probabilceramaibinesnuintrenamnunte,desprect
denepreocupateraAmeliedeeventualitateacaEveiShanes
rmnnspatelegratiilor.

EraocupatcuSam,lezisenceledinurm.

EveridicdinumeriilsgetpeShanecuoprivireexasperat.

Probabilcamfiieitdeacolonzeceminute,daceliarfi
vzutdetreab.Uitecee,Shane,tiucetiuncatr,darchiartrebuie
siprovocilabtaiepetoicretiniidinlume?Nupoistemulumeti
doarcujumtatedinei,saucamaaceva?

tiicareifazaceamaiafurisit?Euchiariprovocdoarpe
jumtatedinei.Atiaisunt,replicel,scondungeamtntimpce
icutaopoziiemaicomodpecanapea.Mamamsii!exclamapoi.
Ofierulcuruluichiartiesdea.


Shane,interveniClaire,pebune,acum.Tesimibine?Dacnu,
potsteduclaspital.

Iaracoloorsmideadoaropungcugheaiorsm
trimitacas,cuosutdedolarimaipuin,pecaredefaptnicinuiam.

iludinnoumnantralui.Articulaiileierauplinedejulituri.

Dartu?ontreb.Nimicmucat,nimicrupt?

Nu,rspunseea,moale.Nimicmucat,nimicrupt.Suntfurioi,
suntngrijorai,darnimeninancercatsmifacvreunru.

iprividinnouceasul,iarinimaisttuoclipnloc,dupcare
ncepusbubuiemultmairepede.

.eutrebuiesplec.Amcursuri.Etisigurc.

Osingurdatsmmaintrebidacsuntbine,impocnesc
singurdreptnfa,doarcastepedepsesc,ripostel.Haide,Eve,ai
grijsnoiaraznadeunasingur,bine?

Evedejaineanmncheileautomobilului,pecarelezornia
nerbdtoare.

Osfactotposibilul,irspunse.A!Livrarespecialpentrutine,
anun,ntorcndcapulspreClaire,ntinznduiunpachetcunumele
einscrisfrumospeambalaj.

Aceeaicaligrafie,constatClaire,caipachetulncareifusese
trimisbrara.

nacestanueradectuntelefonmobilnouiplat,dotatcuMP3
playeriomicutastaturrabatabilpentrumesaje.Eradeschisi
completncrcat.

Pebiletscria,simplu:Pentrumaimultsiguran.Semna,
bineneles,Amelie.Evevzuiea,iridicdinsprncene.Claire
mototoliiutebucatadehrtie.

Oarevreaumcarsaflucee?ntrebShane.

Probabilcnu,irspunseEve.Claire,fetielecareprimesc
bomboanedelastrini,aici,nMorganville,ocampesc.Dacnui
mairu.

Eanueostrin,precizClaire.ichiaraveammarenevoiede
untelefon.

CursurilenusemnarcunimicdincecunoscuseClairenviaa
ei.Eradeparcabiaacumarfinceputcoala.ncdinprimaclipa
primeiore,profesoriiiseprurnsufleii,druii.Maimult,o
provocau.BjbiemoionatprinBiochimiaavansat,inotcrilede
careaveanevoie,ilafelprocedilaFilosofie.Eramultvorbriela
Filosofie,inunelegeanicimcarjumtatedincesespunea,ns
oricumsunacumultmaiinteresantdectbolboroselilemonotoneale
profesorilordelacursurileeiprincipale.

Sesimeaeuforicnclipancare,ntruntrziu,sosiipauzaei
pentruprnz;defapt,sesimea.ctriete.Erabucuroasntimpce

dibuiaexemplareleuzatealemanualelordecareaveanevoie,ifuimai
bucuroascnddescoperic,nchipmisterios,rsrisepenumeleeio
burscareacopereatoatecheltuielile.Bachiarprimiiuncarddedebit.

imaicumpriuntricounoucumnecilungi.icteva
aparatederasdeunicfolosin.icevaampon.

nfricotor,ctdebinesesimeaavndbaninbuzunar.

Campecndseapropiaoratreiadupamiezii,ncepusse
ntrebedactrebuiasplecepecontpropriusprecasaluiMyrnin,ns
sehotrsatepte.Nimeninoanunasedevreoschimbarea
planurilor,aacsendreptspreCasaStudenilor,smainveepuin,
cttimpatepta.Principalasalpentrustudiueraticsitdelume,i
cinevacntalachitarntruncolalncperii;sestrnsesedestul
publicnjurullui,aplaudndntredoucntece.Oricineeracntabine:
opiescomplicat,clasic,imediatdupcareurmauncntecpop.
Clairetocmaiiniracrilepepupitru,cndauziomelodiecunoscut,
aacsesuicupicioarelepescaunsvadmaibinepestecapetele
mulimiiadunatencolulacela.

Aacumbnuia,eraMichael.Cntastndjos,dartotivedea
capuliumerii.iridicielochii,intlniprivirea,osalutprintro
nclinareacapului,dupcareseconcentrdinnoulamuzicalui.Claire
srijos,terseurmeleprfuitedepetbliascaunuluiiseaez.
Gndurileisenvlmeaunminte.Michaeleraacolo.Dece?Sfifost
doarocoinciden?Saucutotulaltceva?

ncercsseconcentrezeasupraproprietilorundelordejoas
frecvennmediulplasmaticmagnetizat,ceeaceeraochestiedestulde
mito.Fizicastelelor.Abiaateptademonstraiiledelaborator.lectura
evoluacuncetineal,nserainteresant.Avealegturcuoalt
componentafiziciiplasmaticecareiatrseseatenia:depozitareai
transportul.Poatecnueradectocoinciden,ns,frstiedece,
simiceraacolounlucrupecaretrebuiaslneleag.Cevalegatde
ceeaceispuseseMyrnindesprerecompunere,acestafiindunelement
cheiealalchimiei.Sfifostposibilexistenacuadevratauneilegturi
ntreceledou?

Plasmaealctuitdinparticulencrcatecuelectricitate.Poatefi
controlatiinfluenatdecmpurilemagneticedimensionate.Plasma
eraaceastarenaturalintermediarntrematerieienergie.ntreo
formdeagregareioalta.

Recompunerea.

Brusc,irsrinminteceeacedescoperiseMyrnin.Uile.Elenu
eraudectcmpurimagneticedimensionate,coninndunmiccmp
flexibildeplasmmeninutntrostaredeechilibru.Darcumle
transformaelngurideviermeportabile?Fiindcaacevatrebuiaus
fie,caspoatcurbaastfelspaiul.iarplasmanuputeasfieuna

obinuit,nu?Oare,plasmlatemperatursczut?Sfifostposibil,
cumva?

Claireerantrattdeabsorbit,nctnicimcarnuauzi
scritulscaunuluitrasnspate,vizavideea,nuidduseamacnd
seaezcinevapeel,pncndomnnhcarteaproptitnfaaei,
mpingndonjos.

Salut,Claire,auzivocealuiJason,dementulfratealluiEve.

Artatraslafaipalid;nueraopaloarensensulmodeigoth,ci
unabolnvicioas.Anemic.Pegtavearniacoperitecucruste,iar
ochiiieraucscai,brzdaidevinioareroii,ipreadrogat.Dar
drogatru,deabinelea.nplus,sesimeacnumaifcusevreobaiei
nicihaineledepeelnuseapropiaserdevreospltorienultimele
ctevazile,poatechiarsptmni;miroseaamurdar,aputred.Pfui!

Cemaifaci?iseadresel.

Nupreaizbutisgseascurmtoareamicarepotrivit.Sipe?
nchisecarteaiostrnsenminieradestuldegrea,iarfiputut
reprezentaoarmalbacceptabilntimpcesgetacuprivireanjur.
CasaStudeniloreraplindelume.Garantat,recitalulluiMichael
acaparacentrulatenieinclipaaceea,darmaierauidestuialiicare
umblauprinpreajm,saustteaudevorb,saunvau.Dinloculn
caresttea,ClaireputeasovadpeEve,dincolodetejgheauacafenelei,
zmbinditurnndntrunadozedinaparatulpentruespresso.

EracaicumJasonarfifostinvizibilpentrutoiceilali.Nimeni
nuiacordaniciceamaimicfrmdeatenie.

Bun,irspunseea.Cevrei?

Pacenlume,replicel.Etidrgu.

Iartu,chiardeloc.Darnuirostigndulcuvocetare,fiindcnici
nuputea.Nufcudectsatepte.Suntndeplinsiguranaici.Eo
grmaddelume.Michaelechiaracolo,iEve.

Maiauzit?ntrebJason.Amziscetidrgu.

Mulumesc.

isimeagurauscat.Eranfricoat,inicimcarnuputeas
ideaseamadece,efectiv,nafardeceeaceipovestiseEvedespre
Jason.Chiarartapericulos.Iarcrusteledepegtullui.oarefusese
mucat?

Eutrebuiesplec,izise.

Teconduceulaore,seoferiJason.

ntrunfel,intonaialuifceacapropunereassunecevamurdar,
caunsoidevinoncoacedintrunfilmporno.

Mereumiamdoritsicarcrileuneistudentesexy,adug
el.

Nu,sempotriviea.Nusepoate.Adic.numerglaore.Dartot
trebuiesplec.


ioaredecenuputeasispun,purisimplu,solasenpace?
Dece?

Jasoniexpedieobezea.

Atunci,dute.Darsnudaivinapeminecndosapar
urmtoareafatngunoiulvostru,numaipentrucnaivrutsmifaci
unmicserviciu.

Tocmaisepregteasseridicecndiauzivorbele,aacseopri.
Seopridinmicareifcuochiimari.

Ce?ntreb,prostete.

Creierulei,carefuncionacuvitezaluminiicnderassardela
oproblemdefiziclaalta,acumpreainert.

Ceaispus?

Nucafifcuteuceva.Dar,dacafifosteu,afiavuton
planpeurmtoarea.nafardecazulncarearfistatcinevadevorb
cumine,imarficonvinssncetez,szicem.Saudacncheiamun
trg.

Clairesimicnghea.Mairu,sesimisingur.Jasonnufcea
nimic:doarstteaacoloivorbea.Cutoateacestea,sesimeasiluit,i
oribildeexpus.Michaelechiaracolo.Poisliauzicumcnt.E
chiaracolo.Etinsiguran.

Foartebine,zise,nghiindogurzdravndeceeacesimeaca
peunbulgredernplindecuie.Selsncetiorlalocpescaunul
ei.Ascult,adug.

Jasonseaplecnfa,sesprijinicucoateledemasicobor
tonul.

Vezitu,aastautreburile,Claire.Vreaucasorameamaimare
sneleagcemiafcutcndmatrimisacolo.tiicenseamno
nchisoarenMorganville?Ecaicumarfifostadusdincinetiece
ardinlumeaatreia,specialpentrumaltratareadeinuilor.Evema
bgatacolo.inamicatniciundegetcasmsalveze.

Claireisimidegeteleamorite,dectdetarestrngeacarteacu
ele.Sesilissedestind.

mipareru,zise.Trebuiesfifostru.

Ru?Ceauanaibii,maiascultatmcar?

Ochiiluiofixaunpermaneni,caicumarfifostmort,nu
clipeaniciodat.

Eravorbasfiuallui,tii.AlluiBrandon.Aveasmfac
vampir,ntrozi,daracumemort,iareusuntlegatdeminiide
picioare.Nupotdectsateptsmaruncecinevanapoin
nchisoare,itiiceva,Claire?Nuvreausmduc.Celpuin,nupn
numdistrezunpic,nainte.

Oapucdencheietur,iareadeschisegurasipe.

Dintrodat,elaveauncuitnmn,iilapsadencheietur.


Nutemica,iporunciel.Namterminatdevorbit.Temiti,i
curgesnge.

Chiariaa,eavrusurle,nscndsunetulreuisiajung
pnlabuze,ieidoarsubformaunuimicscheunatlipsitdevlag.
Jasonzmbiiaruncobatistjegoasdeasuprancheieturiieiia
cuitului,acoperindule.

Gata,ziseel.Acum,nosobservenimeni;nuciarpsa
cuiva.Nuaici,nMorganville.Darnumaipentrueventualitateancares
artrezivreundobitocsfacpeeroul,haisrmntotuldoarntre
noi.

Eancepusedejastremure.

Dmidrumul!

Cumva,izbutisimeninvoceasczutiferm.

Nosispunnimnui,promiseea.

Ei,haideacum.Osdaifugalaprieteniiti,dupcareosdai
fugailapoliai.ProbabillajavrelealeadeHessiLowe.Umblspun
mnapeminencdecnderamputan,tiai?Ticloiinaibii.

Jasontranspira.Opicturlptoasisescursepeobrazulpalid,
stropinduijachetanculoridecamuflaj.

Amauzitcetipebunecuvampirii,continuel.Eadevrat?

Ce?

Cuituliapsmaitarencheietura,usturtoridureros,ise
gndictdeuoriarfivenitluiJasonsitaieimediatvenele.Tot
braulitremura,darfrstiecum,reuisnuilmitedinloc,
mpotrivindusecopleitoareiispitedeancercasismuceascmna,
eliberndodinstrnsoare.Astanarfifcutdectsdesvreasc
treaba,nlocullui.

Sunt.da.SuntProtejat.Osainecazuripentruasta,Jason.

Zmbetulluieracuadevratunulsinistru,unsoidernjet
mrit,carenuiinfluenaabsolutdelocochiinfierbntai,stranii.

Mamnscutnmijloculnecazurilor,replicel.Dibtaie.
Spuneivampiruluicareiapuspeceteaasuprata,oricinearfi,ctiu
ceva.Cevacarearputeasaruncenaerjumtatedinora.icivnd
secretulnschimbuladoufavoruri:dreptulsfacoricevreaucusor
meaiunbiletdeliberieiredinMorganville.

O,Doamne,o,Doamne,o,Doamne.Vreassetrguiasc,Pentru
viaaluiEve.

Eunufacniciunfeldetrg,irspunse,deitiac,probabil,
nsemnaocondamnarelamoarte.Nostelassifacivreunrului
Eve.

Elchiarclipi,dedataasta.Ungestcarelfceasparaproape
uman,mcarpentruoclip,iarpeClaire,siaminteascfaptulcnu
eracumultmaimaredectea,cavrst.


icumosmmpiedici,bombonico?Osmidaincapcu
desagatacucri?

Dactrebuie.

Jasonselspespate,holbnduselaea,dupcareizbucnin
rs.Zgomotos.Eracaunhuruitaspru,metalic,nchipders,iarprin
minteaeitrecuunO,Doamne,acumosmomoare,dartocmaiatunci
elridicbatistacucareiacoperisencheieturai,cantrunnumrde
iluzionism,cuituldispru.nurmaluirmaseunfiriceldesnge,
picurnddintieturasuperficialdepepieleaei,incepussimt
usturimea.

tiiceva,Claire?ontrebJason.Seridicdepescaun,i
ndesminilenbuzunarulgeciiiizmbidinnou.Osmiplac
grozavdetine.Etiocomoar.

Plecagale,iarClairencercsseridicelarnduleicasvad
ncotroseducea,nsnufunstare.Genunchiinuvoiausoajute.
Jasondisprudinvederendoarctevasecunde.

Claireprivisprecafenea.Evermseseacolo,nemicat,privind
dreptspreea,cuochiieinegrimriidetot,ichiardacnarfiavut
machiajulgoth,dinpudrdeorez,totarfifostpalidcaomoart.

Evemicbuzele,ntrebndo:EtiOK?

Claireifcuunsemndencuviinare.

nrealitate,nuera,totui,iartieturadelancheieturaminiinu
seopreadinsngerat.iscotociprinrucsacigsiunpansament
adeziv:mereuaveaaacevalaea,doarpentrueventualitateancarearfi
fcutbicilatlpidelapreamultmers.Problemaprusserezolve.

Tocmaiilnetezeapeloculrnii,cndsimicstteacinevalng
ea,aacsrinsus,ateptndusessefintorsJason,dedataasta
pornitpeunatacdepsihopat,gatasonjunghie.

NumaiceraMichael.ineanmncutiacuchitaraiarta.
grozav.Relaxat,cumva,ntrunfelncarenulmaivzuseniciodatcu
adevrat.Aveachiariouoarmbujorarenobraji,iarochiii
strluceau.

nstoateacesteadisprurdegrab,ieloprivincruntat.

Sngerezi,izise.Cesantmplat?

Claireoftiiridicmna,artnduipansamentul.

Frate,dartiucaififosttarejenatdaciafizisce
altceva.

Michaelprucnunelege.

Suntfat,Michael,puteasfifostcevanatural,nelegi?Ai
auzitdetampoane?

Vampirsaunu,erauntipsuper,iarexpresiafeeiluidinclipa
aceeaeranepreuit:ocombinaiedejenidegrea.


Au,firarsfie.Chiarnumiatrecutprincapaaceva.Scuz
m.ncnumamobinuitdeabineleacutoateastea.Aadar.cesa
ntmplat?

Mamtiatcuohrtie,ziseea.

Claire!

Oftdinnou.

Bine,darnuintrinpanic,da?AfostfrateleluiEve,Jason.
Credcnavrutdectsmsperie.

Michaelfcuochiimariintoarseiutecapul,cutndopeEven
spateletejghelei.Cndovzu,expresiadeuurarecareiaprupefa
eradeadreptuldureroas.inudinuipreamult,transformnduse
ntroalta,ntunecat.

Nupotscredcafostnstaresvinaici.Decenureuesc
slprindpeticlosulsta?

Poatecnuvreacineva,iddueacuprerea.Naomort
dectfete,umane.Dacelofifcuto.

Cutoatec,ndestuldemaremsur,mrturisise,nu?Iarcuitul
constituiaunindiciudestuldeelocvent.

Putemsdiscutmmaitrziudespreasta.Acumtrebuies
ajung.

iaminti,tamanlaanc,cnuaveavoiesvorbeascdespre
MyrninfadeMichael.

Trebuiesajunglaore,continuea.

ChiarnusegndiselaeventualitateacaAmeliesolasesseduc
singur,inueratocmaiconvinscarreui.Myrninerafascinant,n
majoritateatimpului,daratuncicndseschimba.nu,chiarnuputeas
seducsingur.Dacisentmplaceva?Samnarmaifiacolo,so
ajutesscapedeel.

Michaelnuseclinti.

tiuundeteduci,izise.Eusuntoferultu.

Eaclipi,neveninduiscread.

Tueti.ce?

Elicoborglasul,chiardacnuleacordanimeniatenie.

Euosteducundetrebuiesmergi.iosteateptacolo.

Amelieispusese.Claireaflastandrumsprenouamainalui
Michael.Fusesenevoit,dincteseprea;nuavusesencrederenalt
vampir,nafaraluiSam,casiofereinformaiadespreMyrnini
accesulspreel,nsMichaeleraextremdepreocupatdesiguranalui
Claire,iarSamaveasfiescosdinaciunepentruvreoctevazile,cel
puin.

Elcume,ebine?seinteresClaire.


Michaelideschiseuaparcriisubterane,ungestautomatpe
careprobabillnvasedelabunicullui,odat.Aveacevadinmanierele
luiSam,iaveauunmersasemntor.

Mda,irspunseMichael.Totui,afostlaunpasdemoarte.
Lumeaavampirilor,adicedestuldetensionatnclipadefa.Toi
lvorpecelcarelastrpunscuepua,ichiarnulepascumfac,
numaislprind.LamobligatpeShanesmipromitcstncasi
cnupleacpeafardeunulsingur.

Chiarcrezicosseindecuvnt?

Michaelridicdinumeriideschiseportierauneiberlinestandard,
cugeamurifumurii,capentruvampiri,exactlafelcuceaaluiSam.Un
Ford,fiindcvenivorba.

Mcaramncercat,zise.Oricum,Shanenupreaascultde
oriceiaspuneeu.Numaiascult.

Claireurcnautomobiliifixcenturadesiguran,ntimpce
seaezaiMichaelpescaunuloferului,izise:

Nuetitudevin.Doarcelnusempacpreabinecu
situaia.Nutiuceamputeasfacemnprivinaasta.

Nimic,replicMichael,pornindmotorul.Nuputemsfacem
absolutnimicnprivinaasta.

Drumulcumainafiiscurt,desigur,i,attctputusidea
seamaClairedupstrzileslabluminatedeafar,Michaelaleseaceeai
rutcaiSampnlaaleeaigrotaluiMyrnin.Michaelparclng
bordur.Totui,cndcobori,Claireidduseamadeceva,iseaplec
spriveascprinpenumbradininteriorulautomobilului,dupcarei
strecurcapulnuntru.

Firarsfie,bombniea.Tunupoisviinuntru,nu?Nu
poisieinsoare!

Michaelcltindincap.

Evorbasteateptaicipncndapunesoarele,dupcares
vinnuntru.Amelieaziscosseasigureeaaetilaadpostpn
atunci.

Dar.

Claireimucbuza.NueravinaluiMichael.Mairmseser
aproximativtreioredesoare,aactrebuiasipzeascsingur
spatelepentruovreme.

OK,zise.Nevedemdupcesentunec.

inchiseportiera.ndreptnduispinarea,vzucBunicua
KatherineDayerapeverandaimpozanteisalecaseaFondatoarei,
legnnduseisorbinddinceeacepreasfieceaidelaghea.Claire
osalutfluturnduimnaspreea.BunicaDayirspunsecuo
nclinareacapului.

Eticuochiinpatru?strigbtrna.


Da,doamn!

Iamspuseureginei,numiplacectepunesstaiacolocu
chestiaaia,aaiamspus,bodogniBunicaDay,mpungndaprigaerul
cudegetul,casiaccentuezevorbele.Haincoacesusibeaunpicde
ceaidelagheacumine,fetio.Chestiadecolo,lasosmaiatepte.
Oricum,nmareparteatimpuluinicinutiepecelumeseafl.

Clairezmbiiscuturdincap.

Nupot,doamn.Trebuiesfiulatimpacolo.Oricum,v
mulumesc.

Sentoarsesprealee,dariveniungnd.

.cineeregina?

Bunifcuungestnerbdtor,caicumarfialungatomusc.

Ea,firete.ReginaAlb.IartuetiexactcaAlice,stii.Jos,n
vizuinaiepurelui,cuPlrierulNebun16.

Clairenundrznissegndeascpreamultlaspuseleei,fiindc
replicaTiaiicapulpreasfiepreaaproape.imaiadresBuniciiDay
ncunzmbetpoliticos,fiuturdinnoumnandireciaei,islt
maisusrucsaculpeumr,dupcarepornisprecursurileeiserale.

Opt.

ntradevr,Amelieseasigurasecaeasfielaadpost.ifcuse
astancuindulpeMyrnin.

Claireilsrucsaculscadlapoalelescriideundeiarfi
fostuorslnhaenfugidescoperiunnouaccesoriudelaborator:
ocuc.IarMyrnineranuntrulei.

O,Doamne.

Fcucivapaispreel,ocolindobinuitelestivealandaladecri,
iimucbuza.Era,celpuindinctiddeaeaseama,aceeai
cucpecareofolosiservampiriiatuncicndlinusernchispe
Shane,nPiaaFondatoarei:Gratiigrele,negre,toatchestiafiindpe
roi.Inexpugnabilpentruvampiri,speraea.Oricum,cinelofincuiat
acolopeMyrninfusesendeajunsdedrguctsilaseunntregteanc
decri,precumiunconfortabil(chiardacjerpelit)maldrdepturii
depernedecolorate.Stteatolnitntruncol,peperne,cunite
ochelaridemodai,nstilBenjaminFranklin,cocoaipevrfulnasului
luicoroiat.Citea.

Aintrziat,ziseel,ntimpcentorceaopagin.

Clairedeschisegurasspunceva,daronchiselaloc,fiindc
nuiveneanmintenimicdespus.

A,nuifaceproblemecuprivirelacuc.Eomsurde
precauienfavoareata,normal.DinmomentceSamuelnueaici,cas
tevegheze.


ntoarseonoupagin,nsochiiluinuurmreautextul.Se
prefceadoarccitete,iarasta,ntrunfel,eracevamaimultdect
sfietor.

AfostideeaAmeliei.Naputeasspuncoaprobcuadevrat.

mipareru,fuieanstaresspun,pnlaurm.

Myrninridicdinumeriinchisecartea,pecareolsscadcu
zgomotpemaldruldelngel.

Ammaifosteuncutiialtdat,zise.ifrndoialcos
fiulsatafar,imediatcumosvingardianultudesemnat,ste
supravegheze.ntretimp,haiscontinumcunvturanoastr.
Trageiunscaunmalaproape.Mscuzidacnumridicnpicioare,
darsuntunpicmainaltdect.

ntinsemnaiciocningratiilededeasupracapului.

Ameliemiaspuscteanscrislacursuripentruavansai,
schimbelvorba.

Claire,recunosctoare,lureplicaluicapeobinevenitocaziede
aidistrageateniadelactdetulburtordelinititoareerasituaia
aceasta,sivadncuiatcaunanimalntrocuc,dincauzaei.iciti
cuvocetareoraruliirspunselantrebri,tiosformulate,ntrun
ciudatamestecdepriceperelaniveldeexpertitotalignoran.El
cunoteafilosofiaibiochimia;naveaniciceamaivagideedespre
existenamecaniciicuantice,aaceaiexplicnoiunilefundamentale,
pncndMyrninifcuunsemndencuviinare.

Mituriilegende?ongnel,ncurcat,cndicitiultimul
cursului.DeceisarpreaAmelieinecesars.a,darnumaiconteaz.
Suntsigurcareeaunmotiv.icompunereata?seinteres,ntinznd
mna.

Clairesescotociprinrucsacdupfoiletipritelaimprimanti
capsate,nmnnduile.asepagini,launrnd.Totceputuses
scoatmaibundintrunsubiectpecareabiaacumncepeasl
neleag.

Osocitescmaitrziu,declarMyrnin.icrilepecareile
amdat?

Claireseduseiarilarucsaciscoasecrile,ntorcnduseapoi
pescaunulei.

AmcititdelauncaplaaltulAureusiLanuldinaurallui
Homer.

Leaineles?

Nu.tocmai.

Astadincauzcalchimiaeundomeniudestudiufoarte
ascuns.Camcamasoneria.chiar,maiexistncmasoni?

Vzndocncuviineaz,Myrninseartneobinuitdeuurat.


Ei,astaibine.Consecinelearfideadreptulcumplite,stii,
dacnarmaiexista.Ctdesprealchimie,eupotstenvcums
traducicodurilevorbiteiscrise,darmaimultmpreocupcatus
nveimecanica,dectfilosofia.Ainelesmetodelesubliniatencri
pentruconstruireaunuicuptorpentrucalcinare,da?

Aacred.Dardecenuputemdoarscomandmceeacene
trebuie?Sauscumprm?

Myrninirepeziineluldinargintdepemnadreaptngratiile
celulei,producndunzornitmetalic.

Nimicdintoateastea.Copiiidinziuadeazisuntnechibzuii,
suntrobiimunciialtora,dependeninoricareprivin.Tu,nu.Tuos
nveicumsifuretiuneltele,nudoarcumslefoloseti.

Vreisfiuinginer?

Nuesteoarefolositorpentrucinevacarestudiazfizicasse
priceaplaastfeldeaplicaiipractice?

Ealprivifix,cundoial.

Doarnaidegndsmpuisiauonicovalismifabric
singururubelnie,saualtedeastea,nu?

Myrninzmbiuor.

Ceideebun!Osmgndesclaea.Daracum,eun
experimentpecarevreauslncerc.Etipregtit?

Probabilcnu.

Da,domnule.

Mutetajeraaia.

iartspreomonstruozitatencovoiatderafturicucri,care
preagatasseprbueasc.Gemeadevolume,normal.

mpingeomaincolo.

Clairenueradelocconvinscbibliotecaarmaifirmasntreag
dacompingea,nsseconform.Eramairezistentdectpreai,
spresurprindereaei,dupceompinsedeoparte,descoperiomicu
boltit.Erancuiatcuunlactmaredinfier,nformdeinim.

Deschideo,iceruel,ntimpceluacarteapecareoaruncase
lasosireaei,rsfoinduilantmplarepaginile.

Cheiaundee?

Habarnam,irspunse.Rsfoiimaigrbit,ncruntndusen
timpcevorbea.Cautitupeacolo,osftui.

Claireirotiprivireaprinlaborator,totaldezndjduit.

Unde,aici?

Pi,deundearfipututsnceap?Pestetot,numaiteancurii
stivedecri,isertarepejumtatedeschise,absolutnimicdesprecare
spoatspunecarfictdectordonat.

Nupoismidaimcarunindiciu,ceva?

Dacmiaaduceaminte,iaspune.


TonulluiMyrninerasec,dariunpiccamntristat,nacelai
timp.Eaiaruncoprivirecucoadaochiului.Elnchisedinnoucartea
iseholbafar:nulaea,inicisprealtceva,defapt.Pechipulluise
citeaoinexpresivitatepreocupat.

Claire?

Da?rspunseea,ntimpcedeschideasertarulaflatcelmai
aproapedeu.

Eraplincusticlueconinndceeacesemnaapraf,niciuna
dintreelenefiindetichetat.Unpianjenpierizoritdinvedere,
cufundndusenadncurilentunecate,iarClaire,strmbnduse,
nchiserepedesertarul.

Poicumvasmispuidecesuntncucaasta?

Voceaiaveaacumuntimbruneobinuit,deuncalmstraniu,care
ascundeacevadedesubtullui.Claireinspiradncicontinuscaute
prinsertare,frslpriveascdirect.

Numiplaccutile,insistel.Totfeluldelucrurirelemisau
ntmplatncuti.

Amelieaspusctrebuiesstainuntruovreme,izise.Nui
aduciaminte?Casneajute.

Numiaducaminte.

Acum,voceaieracaldidelicatincrcatderegret.

Avreasiesdeaici.Poisodeschizi,terog?

Nu,rspunseea.Nuam.

Cheile,arfivrutszic,numaicleavea.Eraupeuninelexactn
faaei,pejumtateascunsedeunturnnclinatdehrtii,nglbenite.
Treichei.Unadintreeleeraclasic,mare,dinfier,iimediatsesimi
destuldesigurcsarfipotrivitnlactuldeformauneiinimidepe
uadinspatelebibliotecii.Cealalteramainou,dartotmarei
butucnoas,ifoarteprobabileraceadelacucaluiMyrnin.

Atreiacheieeraunamititic,delicat,dinargint,degenulcelor
cucaresencuiaujurnaleleintime,sauservietele.

Clairentinsemnadupinelulcucheiiltrasespreea,
strduindusesnufaczgomot.Numaiceloauzi,desigur.Seridic
dincoliorulcutiiiveninfa,prinzndusecuminiledegratii.

A,excelent,zise.Claire,terog,descuieua.Nupotsiart
ceeacetrebuiesfacidacsuntncuiatncucaasta.

Doamne,nuputeaslpriveasc,purisimplunuputea.

Nuamvoiesfacasta,irspunse,ntimpcealegeacheiacea
mare,dinfier.

Osimeareceiasprntredegete,iveche,pedeasupra.Cu
adevratveche.

Aivrutsdescuiuaaia,decolo,corect?

Claire.Uittelamine.


Dupvoce,preafoartetrist.Eaauzizngnituldelicatalinelului
ncontactcugratiile,semncleapucasedinnoucuminile.

Claire.Terog.

intoarsespateleiintrodusecheianlactuldeformauneiinimi.

Claire,nudescuiauaaia!

Dartumiaispussodescui!

Nu!

Myrninzgligratiilecutiii,chiardaceraudinfiermasiv,ea
leauzizngnind.

Euamea!Salvareamea!Vinoncoaceielibereazm!
Imediat!

Claireipriviceasul.Nutrecusedestul,nicipedeparte;maiera
ncoor,pepuin,pnlaapusulsoarelui,dacnuimaimult.
Michaelerancontinuareintuitnautomobilullui.

Nupot,izise.mipareru.

SunetulpecarelscoaseMyrninfusuficientnctsofacsse
bucurecerancealaltparteancperii.Nuauziseniciodatrgetul
unuileu,nuinrealitate,darcumvainchipuiacaaarfisunat,un
urletpurdeanimalslbatic.Toatncredereapecareomaiavean
Myrninisedezintegr.nchiseochiiincercsnulasculte,nsel
vorbeantruna;nuputeasneleagceturuiaacum,nseraunuvoi
nentreruptdecuvinte,plinederutate,ntrolimbpecareeano
cunotea.Totul,cutoateacestea.naveaicumsnucaptezisubstratul
malefic.

Arucideo,dacarpunemnapeeaacum.SlavDomnului,cuca
erandeajunsderezistentncts.

lauziscondunmritadncigutural,urmatdeunpocnet
metaliciunsunetascuit,vibrant.

Cucanuerandeajunsderezistent.

Myrninndoiagratiiledindreptullactului.

Clairesersucipeclcie,totcucheianmn,ilvzurupndo
gratientrunpunctmaislabalcutii,caicumarfifostobucatde
hrtieud.Cumdeputeasfacaaceva?Cumeraposibilsfientr
attdeputernic?Nusernea?

Bada.iobservsngelecurgnduipemini.

idduseama,tresrind,cdacelieeadincuc,puteas
facicueaacelailucru.

Trebuiasscapedeacolo.

Claireocolimasadinlaborator,sestrecurcugreuprintredou
stiveimpozantedecriisempiedicdeuntaburetcutreipicioare,
rupt.Seizbidurerosdepodea,czndpesteunmormandenimicuride
toatefelurile:bucidepieleveche,ctevacrmizi,vreodouplante
vechi,vetejite,desprecarebnuiacMyrninlearfipstratpentru

refolosire.Frate,dardurea,nuglum.Serostogolipeoparte,icnind,
dupcareseridicanevoie.

Auziunpritlungilent,metalic,iseoprinlocpentruo
secundfunest,spriveascnapoipesteumr.

Uacutiieraacumdeschis,iarMyrninieise.Aveancpenas
miciiluiochelaristilBenFranklin,darexpresiadinochiiluisemnacu
cevaieitdreptdinfunduliadului.

Of,firarsfie,optiea,privinddisperatsprescar.

Erapreadeparte.Multpreadeparte,preamulteobstacolentreea
isiguranadeafar,iareleracapabilssedeplasezecaunarpe.
Sigurarajungeacolonainteaei.

Maiaproapeeradeuancuiatculact,dectdescar,iarcheia
oineancstrnsnmn.Eranevoitsiabandonezerucsacul:
nicigndslmaipoatrecuperaacum.

inicinumaiaveatimpssteapegnduri.Tieturpecareio
fcuseJasonlancheieturerancproaspt:Myrninputeasisimt
mirosul,ceeacensemnacpentruelsunaclopoelulpentrucinn
modulcelmaiclarimaiademenitor.

Drmcupiciorulteancuriledecridindrumulei,sripeste
mormanuldevechiturii,cubraulncareineacheiantinsla
maximum,gonispreuancuiat.itremurauminile,iavunevoiede
douncercripnsstrecoarecheiasupradimensionatngaura
lactului;nclipancarencepusorsuceasc,trecuprintrocumplit
clipdegroaz,fiindcnusenvrtea.

Darapoisenvrti,ntrolinalunecaremetalicdeprghiii
sigurane,iaruasedeschiselarg.

Decealaltparteaeieralivingulcaseincarelocuia,iarpe
canapeastteaShane,cuspatelespreea,ocupatcuunjocvideo.

Claireseopri,totaldescumpnit.Nuputeasfieadevrat,nu?
Eraimposibilslvadpeel,chiaracolo;cutoateacestea,auzeatoate
acelemormituriiizbituridepumnirevrsridesngecomputerizate,
dincinetiecarejocilaleseseeldedataasta.Simeachiarimirosul
casei.Miroseaachili.Shanegtisechili.ncnuidusesesuschiar
toatecutiileculucruri:maierauvreocteva,stivuitentruncol.

Shane,optiea,ntinzndmnaprincadruluii.

Simicevaacolo,caouoarapsare,iarpieleadepemnise
fcudegin,cuprinsdefurnicturi.

Shanepusejoculpepauziseridicncetior.

Claire?rosti.

Numaicpriveandireciagreit:nsus,sprescar.

Cutoateacestea,oauzise.Iarastansemnaceanuaveadects
peascmaideparte,casajunglaadpost.

Darnumaiavuocaziasofac.


MnaluiMyrninaterizpeumrulei,trgndonapoii,exactn
timpceShaneddeassentoarcndirecialor,Myrnintrntiuai
rsucicheianncuietoarealactului.

Nundrznisfacvreomicare.Myrnineranebun,iddeabine
seama.Absolutnimicdinelnomairecunoteaacum.Avertismentele
Amelieiiurlauacumnminte,caicelealeluiSam.lsubestimasepe
Myrnin,iarastafuseseceaceleadusesemoarteaicelorlaliaspiranila
statutuldediscipolallui.

Myrnintremura,iarminileluirnitesestrnsesernpumni.
Sngeleipicurapeunvechiexemplardintrunmanualdechimie,care
zceadeschislapicioarelelui.

Cineeti?ontrebnoapt.

Accentulpecarelremarcaseprimadatcndlauziseirevenise
acum,ichiarputernic.Foarteputernic.

Copil,ceteaduceaici?Chiarnuneleginceprimejdieteafli?
CineiesteProtectorul?Miaifosttrimisndar?

Clairenchiseochiipentruoclip,dupcareideschise,prividrept
ntrailuiizise:

TuetiMyrnin,iareusuntClaire.Suntprietenata.Sunt
prietenata,bine?Trebuiesmlaisteajut.ifacisingurru.

iartspredegeteleluirnite.Myrninicoborprivireaipru
surprinsslevad,caicumnarfisimitabsolutnimic.Ceeacepoate
caaiera.

Myrninfcudoipainapoi,ddupesteomasdelaboratori
drmunstativcueprubetegoale,careczurisesparserpe
podeauaprfuitdinpiatr.

Secltin,apoiselsnjos,rezemndusedeperete,
acoperinduifaacupalmelensngerateincepndsselegene
nainteinapoi.

Nuebine,sevicri.Eracevaimportant,unlucrupecare
trebuiaslfac.inupotsmiaducamintece.

Clairelurmricuprivirea,ncsperiatdemoarte,dardeodat
selspevinenfaalui.

Myrnin,zise.Ua.Ceapecareamdeschiso.Undeduce?

Ua?Portaluri,iatt.Momentedintimp,nimicaltcevadect
momente,niciunulnudinuie;sescurglafelcasngele,tii,lafelca
sngele.Amncercatslnchidntrosticl,darnurmneproaspt.
Timpul,vreauszic.Sngelesetransform,ilafelitimpul.Cumte
cheampetine?

Claire,domnule.NumelemeueClaire.

Myrninilscapulscadnspate,peperete,iarpeobrajii
vzucurgndlacriminsngerate.


Snutencrezinmine,Claire.Niciodatsnutencrezin
mine.

iizbicapuldeperetecusuficientfornctsofacpeClaire
stresar.

Eu.nu,domnule.Nosmncred.

Decttimpisuntprieten?

Nudepreamulttimp.

Eunuamprieteni,rostiel,cuovocegunoas.Nuaiprieteni,
nelegi,cndetiattdebtrncamine.Aidoarrivali,imaiaiialiai,
darnuprieteni,nicicnd.Tuetipreatnr,multpreatnrcas
nelegiasta.

nchiseochiipentruoclip,icndiredeschise,pruaproape
normal.Aproape.

Amelievreasnveidelamine,da?Adic,mietielev?

Dedataasta,Clairerspunsedoarprintrunsemndencuviinare.
Indiferentceacceslcuprinsese,acumerapetrecute,lsnduldinnou
pustiit,iistovit,intristat,iscoaseochelarii,iiplie,apoiistrecur
nbuzunarulhainei.

Nospoi,izise.ieimposibilsnveindeajunsderepede.
Amfostlaunpassteucidnsearaasta,iardataviitoarenosmaifiu
capabilsmopresc.Ceilali.

Sentrerupse,artndpentruoclipngreoat,dupcaretuis
idreagglasul.

Nusunt.namfostmereuaa,Claire.Terog,nelegem.Spre
deosebiredemulicamine,eunamvrutniciodatsdevinunmonstru.
Namvrutdectsnv,iarastaansemnatocaleprincarespot
nvavenic.

Claireimucbuza.

Potsteneleg,izise.Eu.Amelievreacaeusteajut,is
nvdelatine.Mcrezisuficientdeinteligent?

A,chiaretisuficientdeinteligent.Aificapabilsstpneti
miestrianecesar,dacaiaveatimpndeajuns?Poate.inaiaveade
alesnprivinaasta:eatearsilistotvii,pncndainva,saupn
cndteanimicieu.

Myrniniridicncetcapulioprivi.Era,dinnou,oprivirede
fiinraional,iextremdeferm.

iamamintitcumvacnutrebuiestencrezinmine?

Da,domnule.

Eunsfatbun,darnumaidedataasta,nulluanseami
permitemisteajut.

Smaju.?

Myrninseridic,nacelmodstraniucarepreasifie
caracteristic,caicumnarfiavutdelocoase,incepusscotoceasc

printreborcaneipaharedelaboratorieprubete,pncndgsiceva
caresemnacuosaredeculoareroie.Zglirecipientuleracamde
mrimeaunuiborcnapentrumirodeniiiidesfcucapacul,scond
dineluncristalrou.latinseculimba,nchiseochiipentruoclip,i
zmbi.

Da,zise.Miamnchipuiteu.

Pusecapacullalociintinseeiborcanul.

Ial,izise.

Eallu.Erasurprinztordegreu.

Ceeste?seinteres.

Namhabarcedenumireaputeasidau,rspunseel.Daro
sifacefectul.

icetrebuiesfaccuel?

Varsinpalmocantitatemic,uiteaa.

ntinsemnaspreaei,nseaioretrase,strngnduidegetele,
iarMyrnin,pentruoclip,fcuofigurofensat.

Banu,aidreptate,ziseapoi.Tutrebuiesofaci.micerscuze.

Rostictevacuvintedencurajare.Eantoarseflaconul,ezitant,
cuguranjos,deasuprapalmeideschise.Ctevacristaleroii,ndesate,
czurdeacolo.Elifcusemnscontinue,aaceaseconform,
scuturndrepederecipientulpncndnpalmaeiseformo
grmjoarcamct,poate,ojumtatedelinguridinsubstanaaceea.

Myrniniluborcnauldinmn,lpuselalocundelgsise,
dupcareifcuunsemnaprobatordincap.

Haide,zise.Iale.

Poftim?

Elmimgestulnghiirii.

S.ce?Defapt,censeamnasta?

Dedataasta,Myrninidduochiipestecap,exasperat.

Iale,Claire!Nuavempreamulttimpladispoziie.Perioadele
meledeluciditatesuntmaiscurteacum.Nupotsigarantezcnos
mapuceiar.Foartecurnd.Astaosifiedeajutor.

Nuneleg.Cumartrebuismifiedeajutorchestiaasta?

Myrninnuimaispusencodat:doarorugdinprivire,fr
vorbe,cuoexpresieafeeintrutotulsinceriplindesperan,pn
cndea,nsfrit,iridicpalmaspregurigust,deprob,dintrun
cristal.

Aveagustdesarecucpuni,lsndnurmosenzaiede
amreal.Simiomic,darinstantanee,exploziedelimpezimede
ghea,caoluminstroboscopicpusnfunciunentrocamer
ntunecat,plindeobiectefrumoase,scnteietoare.

Aa,rsuflMyrnin.Acum,veziitu.


Dedataasta,ealinsecevamaimultecristale.Vreopatru,sau
cinci.Amrealaeramaiputernic,cugreucompensatdegustul
cpunilor,iarreaciafuncimairapid.Eracaicumarfidormit
pnatuncii,dintrodat,sarfipomenittreaz.Minunat,ameitorde
treaz.Lumeadinjuruleiaveacontururileattdeprecise,nctsimea
cpninbanaluliponositullemnalmeseisarfipututtia.

Myrninluocartelantmplareiodeschise.Oridicnfaaei,i
Clairesimionouexploziedeluminprinntuneric,olumin
strlucitoareisuperb,o,ctdefrumoas,ictdeminunatse
nfuraucuvinteleunulnjurulaltuia,ictdeadnciptrundeaun
minte!Eraosenzaiedureroas,darsublim,iClairecitictderepede
istteanputeri.

EsenaauruluiesteesenaSoarelui,iesenaargintuluieste
esenaLunii.

Estenecesarslucrezicufiecaredintreelenconformitatecu
proprietilesale:cuaurul,laluminazilei,iarcuargintul,noaptea.

Totuliseprealogic.Pedeplinlogic.Alchimianueraaltcevadect
oexplicaiepoeticamoduluincareinteracioneazmateriaienergia,
afeluluincarevibreazdiferitelesuprafeelavitezediferite:erafizic,
nimicaltcevadectfizic,iaracumnelegeaieacumsentrebuina.

iapoi.apoifudeparcluminasarfiestompatdinnou.

Haide,iale,ondemnMyrnin.Dozadinpalmataareefectcam
oor,timpncarepotstenvogrmaddelucruri.Suficiente,
poate,casputemnelegencotrotrebuiesnendreptm.

i,dedataasta,Clairenumaiezitslingcristaleleroiipnla
ultimafrmi.

Myrninavusesedreptate:efectulcristalelordinuiunpicmaimult
deoor.Luielcteva,numaicteunuldefiecaredat,numrndu
lecugrijipreocupndusesiinpncnd,nceledinurm,nici
mcaruncristalrounumaiputusialungederutacrescnddin
privire.Spresfrit,devenisenelinitit.Clairencepusnchidcrilei
slestivuiascpemas:eidoisttuserpnatunciturcetepepodea,
ngropaipracticnvolume.Myrninopusesessardelaocartelaalta,
extrgndunparagrafdeici,uncapitoldecolo,odiagramdinfizic,
dupcareopagindincevaattdevechi,nctfunevoitsonveemai
ntilimbancareerascris,pncaeaspoatnelege.

Amnvatolimbstrin.Amnvat.Amnvatattdemulte.
Eliartaseodiagram,darnufusesepentrueadoarosimpl
diagram:ovzusetridimensionalilafeldecomplexcaunfulgde
nea.Morganvillenueradoarrodulntmplrii:fuseseplanificat.
Planificatdevampiri,idesvritdeMyrninideAmelie.Casele
Fondatoareifceauparteintegrantdinacestplan:treisprezecenoduri
deputere,strlucitoare,solide,legatenreea,alctuindlaolaltun

complexmodelenergetic.Eracapabilstransportepersoaneledintrun
locnaltul,prinintermediulportalurilor,deiClairencnunelegea
cumputeauficontrolateacestea.nsreeauaeracapabildemultmai
multe.Puteasschimbeamintirile.Puteachiarsimeninpeuniila
distan,dacAmeliedoreaaaceva.

Myrniniartaseijurnalele,cutoatecercetriledesfuratedea
lungulultimiloraptezecideani,nlegturcumaladiadecaresufereau
vampirii.Eranfiortormodulncaredegenerasernsemnrilelui,dela
meticulozitateainiial,laoniruiredemzglituri,spresfrit,uneori
ajungndsfiechiarveritabileaberaii.

Opartedineasentrebancdacnueramaibinesstea
deoparteislasessentmplecetrebuia,nsMyrnin.ceeacetiael,
ceeacenfptuise.i,oricum,eanunvaseniciodatattdemulte,de
lanimeni.

Poatedoarunpicu.Poatecancercaslajutdoarunpicu.

Influenacristalelorncepeasscaddeacum,iClairesesimea
cuprinsdeooribilepuizare.Aveaodurerepermanentn
musculatur,unzvcnetfebrilcareiddeadenelescsubstanele
ingeratenuerautocmaiprietenoasecuorganismuluman.Simeafiecare
btaieainimiicapeunbubuitncraniu,itotulpreaattde
ntunecat.Attde.attdederutant.

Simiorsuflaremnginduiobrazulisentoarsesprescar.
Michaeltocmaicobora,micndusemairepededectlvzusevreodat,
ioprinduselafelderepedecndovzuaezatlngMyrnin.

Eleravorbasfie.

ncuiatntrocuc?Mda,tiu,lntrerupseClaire.

tiacvoceaisunaplindeamrciune.Darnuipsa.

Edoarbolnav,Michael,argumentea.Nueunanimal.i,n
oricecaz,chiardaclncui,eltotpoatesias.

Dintrodat,Michaelisepreatnr,chiardaceramain
vrstdectea.ivampir,pedeasupra.

Claire,ridicteivinolamine.Terog.

Dece?Elnosmifacnimic.

Darnusepoatestpni.Uitecee,Sammiapovestitpeciia
ucis.

Evampir,Michael.Normalce.

Peciiaucisnultimiidoiani.Maimulidecttoiceilali
vampiridinMorganville,launloc.Tunuetinsiguran.iacum,
ridicteivinoncoace.

Aredreptate,interveniMyrnin.

ncepeassepiard,Claireputeasobserveasta,nseaseaga
cudisperaredeimagineaceluicaresttusealturideeadeooriceva

ncoace.Depersoanablnd,amuzant,simpatic,nflcratde
entuziasmidepasiunentimpceiartacumerapropriailume.

Evremeaspleci,iatraseatenia,zmbind,artndui
dantura.frcoliidevampir.Eraunzmbetextremdeuman.M
descurcfoartebineisingur,Claire,saucelpuinrareoriampecines
rnesc.Amelieostrimitpecinevasmngrijeasc.i,deregul,nu
potsplecdeaici,dinmomentce.uittoatelucrurile.miemultprea
greusmigsesccheilei,dacdaupesteele,nupotsmiaduc
amintecumsefolosesc.nschimb,niciodatnuuitsucid.Prietenul
tuaredreptate.Tutrebuiespleci.Terog.Imediat.Continusnvei.

Eraoprostie,nseinuiveneadelocsllaseaa,cutoat
luminastingnduisedinochiicunoriidefricidedezorientare
acoperindui.

Nuintenionasesofac:purisimplu,sentmpl.

lmbri.

Eracaicumarfimbriatuncopac:attfudesurprins,nct
nepenicauntrunchilemnos.Defapt,eanicinuiddeaseamactar
fipututstreacdecndnulmaiatinsesenimeninfelulacesta.
Pentruoclip,isempotrivi,darapoiibraeleluiocuprinser,il
simielibernduipieptuldeunuriasuspin.Totnueraombriare,
nuunaadevrat,dareracelmaimultdinceeacearfipututsperael.

Iaizborul,micupasre,ondemnelnoapt.Grbetete.

Eafcucivapainapoi.nochiiluireapruseacealumin
stranie,itiabinectimpulsescursesepentruel.ntrozi,elnos
mairevin.Nosmaifiedectbestia.

Michaeleralngea.Nulauzisetraversndncperea,nso
apucdemn,ipechipulluicitiocompasiuneneprefcut.Darnu
pentruMyrnin.Pentruea.

Aiauzitceaspus,iziseel.Grbetete.

Claireseciocnidemas,iborcnelulcucristaleroiisecltin
unpic,gatasserstoarne.lprinseivruslpunlaloc,darapoise
gndi:Dardaclpierde,cumva?Doaripierdemereulucrurile.

Eadoaraveaslpstrezelalocsigur,attatot.Cuasta,lajuta,
nu?Prinurmare,trebuiasseasigurecnuitrnteaMyrnincumva,
saunularunca,saucinemaitiece.

istrecurborcnelulnbuzunar.NuiseprucMyrninarfi
vzuto,iardespreMichaelerasigurcnuobservasenimic.Simiun
valfierbintede.dece?Deruine?Dejen?Deemoie?Artrebuislpun
laloc.Dar,zuaa,nularmaigsiniciodat,dacsentmplacaels
lmutenaltparte.Myrninnuiarmaifiadusaminteundelapus.
Nicimcarnuiardaseamadedispariialui.


Privimereunapoi,cttimpurctreptele.Pnsajungla
jumtateascrii,Myrnindejauitasedeeiifrunzreaagitatvolumele
dintrunteanc,mormindnelinititpentrusine.

Dejaeradus.

iridicprivireaspreeiimri,iarClairezrilicruldural
colilor.

Segrbisajungmairepedelauadincapulscrii.

Nou.

Michaelnuvorbeacuea,ceeaceeraru.Nufceapebosumflatul,
aacumprocedaShaneuneori;eradoarduspegnduri.Iarastafcu
drumulstnjenitordetcut.Afarerantunericdeabinelea;oricum,
nicinarfipututsvadcevapringeamurilefumurii.

Lumeanconjurtoarenuisemaipreareal,iarcapulodurea
ru.

staeratrgulpecarelaifcutcuAmelie,zisedeodat
Michael.Slucrezipentruel.

Nu,maintiamfcuttrgulcuAmelie;peurmmiaceruts
lucrezpentruel.Sausnvdelael.

Evreodiferen?

Clairezmbi.

Mda.Numpltetenimeni.

Excepional,geniule.Dartepltetecinevavreodat?

Sincersfie,habarnavea.Ideeaastanuivenise,scearbani
delaAmelie.Oareeracevanormal,sfiepltitpentruaaceva?Bnui
cda,dactoteravorbasiriteviaadupunprogramregulat
alturideMyrnin.

Osminteresez,propuseea.

Nu,replicMichael,ntunecatlafa.Euosminteresez.
OricumaveamdegndsdiscutcuAmeliedespretoatpovesteaasta.

Hai,nuncepesofacipefratelemaimarecumine,Michael.Nu
enregul.Poatecetituacumunuldintreei,darnuetii.

Unuldeallor?Mda,tiuasta.Dartuetipreatnrpentru
aaceva,Claire,inicinutiicefaci.Tunaicrescutnoraulsta;tu
nunelegicaresuntriscurile.

Care,smor?Pestalnelegdejadestuldebine.

Sesimeaistovitindurerat,dariciudatdescitde
comportamentulprotectoralluiMichael.

Uitecee,izise,suntteafr,bine?nplus,amnvato
grmadastzi.Eaosfiemulumit,credem.

NudispoziiaAmelieieceacarempreocup,replicMichael.
Citu.Teaischimbat,Claire.

Ealprividreptnochi.

Deparctunuteaifischimbat?


Astaiolovitursubcentur!Uitecee,mamsturatsfiu
nevoitsmergnvrfulpicioarelorprinpreajmaluiShane.Numobliga
sfaclafelicutine.

Ah,acumiMichaeleraderanjat.Grozav.

tiiceva?Nostemainecjescnlegturcuviaata,dactu
nutemaibagintramea.Numietifrate,numietitat.

Nu,ontrerupseel.Nusuntdectlacarehotrtedacmai
staincasaaia.

Nusepoate.Nusepoate.

Michael.

AifcutuntrgcuAmeliefrsvorbeticunimeni,dupcare
aincercatsacoperitotul.Uitecareitreaba,singurulmotivpentrucare
aiscpatcufaacuratafostcamvzuteubrara.Dacnafi
vzuto,neaifiminitiacum.Iarastanufacedintinecolegaidealde
locuin.

Michaelseopripentruoclip.

imaieiShane,adugapoi.

DarcevinaputeasameupentruShane?

Nuai.Darnupotsmdescurccuamndoi,nuacum.Aac,
revinolanormal,Claire.Gatacuminciunile,igatacuriscurileinutile,
neamneles?OsoconvingeupeAmeliestelasenpacecuvizitele
astealaMyrnin.Etipreatnrpentruaaceva;eaartrebuisotie.

Gatacuminciunile.Gatacuriscurileinutile.Clairesefoipescaun
isimiborcnelulnbuzunar,apoidinnouacelfulgerdeclaritate
deplin.SentrebcearfiavutdezisMichaeldacarfitiutcllsase
peMyrninsideacristalele.Probabil,nimic.Doarspusesecarputeas
oazvrleafardincas,nu?Aac,duptoateprobabilitile,luinui
psactuidepuin.

Automobilulncetiniicoti,dupcarencepussehurducepeun
drumcufgae.Acas.

ClaireniafardinmainnaintecaMichaelsimaipoat
spuneceva.

Shaneeranbuctrieiiturnaberenpahar.nchinspreea
frvreovorb,sorbipuin,dupcareifcusemnspreooaldepe
mainadegtit.

Chili,izise.Cumultusturoi.

Michaeltocmainchideauabuctriei.Auzindul,oft.

Cndorsncetezetoateastea?

Cndosncetezissugisnge?

Shane.

Hai,nuteofusca.Pentrutineamfcutfrusturoi.

Shaneintoarsedinnouprivireaspreeaisencruntunpic.

Etibine?


Sigur.Decenafi?

Pi.nutiu.Lasobalt.

Ocuprinsecubraulpedupumeriiosrutpefrunte.

Probabilcaiavutozinasoal.

Haisvedem:fuseseameninatdefrateleluiEve,sealesesecuo
tieturlancheieturaminii,dupcarejucaseleapaorenircu
Myrnin.Oareastaseputeancadrancategoriazilelornasoale,n
Morganville?Probabilcnu.Nuseconsemnaserdecese.

noricecaz,nunc.

Michaelifculocpelngeiiieipeu,ducndusenliving.
ClairesedesprinsedebraulluiShaneisedusespremainadegtit,
siumpleuncastroncuchili.Miroseaacevaiuteidelicios.Darmai
alesiute.Gustunpiciaproapecsenec:oareaaeradeobiceilava
astatopit,attdeafurisitdecondimentat?nclipadefa,totulise
preacrud.Segndicera,probabil,unefectsecundaralcristalelor.

Misaprutcteaud,iziseShane.Ceamaimarcciudenie.
iamauzitvoceaazi.Purisimplu,dinsenin.Amcrezutc.mamtot
gnditlaMichael,lacumeraelpetimpulzilei.

nvremeancareerafantom.

Aicrezutcam.

Mamgnditcpoatesantmplatceva,ziseel.Teamsunat
pemobil,penoulnumr.

illsasenrucsac.Seaplecidesfcufermoarulbuzunarului,
dupcareverifictelefonul.Treiapeluri,toatedelaShane.Cumesaje
vocale.

Scuzm,izise.Nulamauzit.Credcartrebuisidau
soneriamaitare.

Oprivifoartestruitor,iareasimipunctulacelarecedincentrul
fiineiei,acelacarengheasecttimpfusesecuMyrnin,nclzinduse
ncetulcuncetul.

Mfacisfiungrijorat,ziseel,punnduiomnpeobraz.tii
asta,da?

Eafcuunsemndencuviinareilmbri.Spredeosebirede
Myrnin,eleracaldirobust,iartrupulluisemulaperfectpealei,
perfectiminunat.Cndosrut,aveagustdebereidechili,dar
numaipentruoclip.Peurm,nufudectShanenstarepur,iea
uitcompletdeMyrnin,caideoricenoiunedefizic,exceptndope
ceadefriciune.Shaneofcusdeanapoipnlamainadegtit.
Simicldurablndaarztoruluinspate,nseramultprea
preocupatcassemaigndeasclaeventualitateadeaficuprinsde
flcridinsurseexterioare.Shanensuiaveaacestefectasupraei.

Miafostdordetine,optiel,mnginduibuzeleumedecuale
lui.Vreismergemsus?


iporiameadechili?

Iaolapachet.

Eraicevabunnfelulncaresesimeaastsear,traseea
concluzia;poatecaveaeanerviincordai,darastanufceadectca
atingerileluisiseparcuattmaiplcute.Sarfisimitstngace,n
modobinuit,inesigur,isperiat,ns,duptoateaparenele,o
dupamiazcarencepusecuJasonisencheiasecumritullui
Myrninimistuisetoateacestea.

Numiefoame,anun,curespiraiatiat.Hai.

Sesimealafeldeslbaticidelibercauncopilmic,ntimpce
urcanfugtreptele,urmritcunfierbntaredeShane,iaratunci
cndeloprinsedemijloc,orsuciiompinsencameralui,apoitrnti
uacupiciorul,eaipdencntare.isezvrcoliastfelnctsse
mulezemaibinepetrupulluicaldiputernic,ntimpcelsrutanco
dat,penersuflateisimindcplutete.

Elosrutdeparcvieilelorarfidepinsdeasta.Deparcsarfi
aflatntrofinaldeOlimpiad,iarelineamorisctigeomedalie.
Peundeva,nadnculminiiei,trncneaspreeansi,preveninduse
singuricerapecalesmeargpreadeparte,cnufceadects
nruteascsituaiapentruamndoi,nsnuseputeaabine.Nu
trecumultpnsfientiniamndoipepatulluiShane,iarpalmelelui
mariicaldeisejucaupesubtivulbluzei,mnginduipielea
fremttoareaabdomenuluiirpinduisuflarea.iopierdudetotn
clipancareelirsfirdegetele,apsnduipalmantinsdeea,ifu
cuprinsdedorinairezistibildeaisimiminileaceleapestetot.
Pretutindeni.Inimaibubuianpieptsuficientdetarenctso
ameeasc,itotuleradeadreptul.

Perfect.

ilsmnanjosiiridicbluza.ncetior,simindcumaerul
receisestrecoarpepieleafraged.

Sus,pnlamargineainferioarasutienului.Apoi,imaisus.

Shaneseopri.

Vreau,optieadinnou,cuguralipitdealui.Terog,Shane.
Vreau.

Seridicnezut,cutnchiztoareasutienuluiiodesfcu.

Terog.

Elsedesprinseiseridiclarndulluinezut,cucapulplecat.
Cndiridicprivirea,ilinsebuzele,iarochiiieraumarii
ntunecai,iClairesimeacarputeaiseprbueascnabisullor,
sseprbueasclanesfrit.

tiu,ziseel.ieu.Daramfcutunelepromisiuni,iosmile
in.Maialespeceafadepriniiti,dinmomentcetatltuazisco
smvnezecapeuncine.


Shaneidruiunzmbetnnebunit,amar.

Enapasfiinpieleamea.

Dar.

isimisutienulalunecndui,ilnhrepede,inndulpe
loc.Acumsesimearidicol,darinedreptit.

Shaneoft.

Nu,Claire.Snucrezicafiunsfnt,saumaitiupuce.Nu
sunt,icredem,pentrutine,iunsfntsarducesicumpere
prezervativeisarprogramalaspovedanie.Darnuevorbadespreaa
ceva.Evorbactrebuiesmirespectcuvntuldat,iarprinprile
astea,cuvntuletotcemiamairmas.

Claireldorea,ldoreacuofurieincandescent,totalatipic
pentruea,darcumva,felulncareiospusese,felulncareoprivea,
dreptnochi,ofcurssimtcumserisipetetotul,iarfuriaaceease
prefacencevapur,nfierbntatiargintiu.

i,nplus,adugShane,misauterminatprezervativele,inu
potssufrspovedania.

Ocuprinsecubraeleiincheielalocsutienul,cuouurin
caredemonstracaveaexperiendinplin.

Claireazvrlicuopernspreel.

Cinevascotoceapelngcas.

Clairesetrezitresrind,ncordnduseinstantaneucndauzi
ndeprtatulzngnitmetalic.Serostogolijosdinpatisezgiafar
printransperante.Fereastradormitoruluieiddeasprespatelecasei,un
splendidpunctdeobservaiedepecol,aacaveaopriveliteclar
asupragardului,caiasuprapubelelordedincolodeel.

Cinevaerasiguracolo,osiluetneagrnluminaluniiClaireo
vedeamicnduse,darnuputeasideaseamaiceface.ntinse
mnaduptelefonulmobiliform911,spunnduicentralisteicavea
nevoiesialegturafiecuJoeHess,fiecuTravisLowe.DetectivulLowe
irspunsepnlaurm,prnd,dupvoce,complettreaz,chiardac
eraoratreidimineaa.Claireidescrisenoaptceeacevedea,deparc
oricinearfifostdeparteacealaltacuriiarfipututsoaud.

ProbabilceJason,izise.

Auziscritulpixuluipehrtiendifuzorultelefonului.

DeceJason?Poisivezilafa?

Nu,recunoscuea,darJasonmiazis.practicmiamrturisit.
Desprefatamoart.EucredceJason,pebune.

Teaameninat,Claire?

Tieturdelancheieturaminiincizvcnea.

Credcaaaputeaspune,rspunseea.Aveamdegndsv
povestesc,daram.amavuttreburi.


Maiimportantedectsneiilacurent?Nuconteaz.Cesa
ntmplat?

Narfimaibinesvspuncndajungeiaici?

Mainadepatrulareedejapedrum.iaziundelaivzut?

Launiversitate,izise,relatnduintmplarea.

Elnontrerupse,cidoarolssvorbeasc,iarealauzi
lunduinotiencontinuare.

Cndseoprisitragsufletul,Loweizise:

idaiseamacafostoprostie,da?Uitecee,dataviitoarecnd
lmaivezi,ncepiimediatsstrigiasasinulnaibii.ipunenepe
apelarerapid,pemineipeHess.CuJasonnuedejoac.

Dar.eramnpublic.Elnarfitrebuit.

ntreabopeEvedeceaajunsJasonlapucrienprimulin
primulrnd,Claire.Dataviitoare,numaiezita.Aicinuevorbaste
ariputernic,aicievorbasapuciziuademine,aineles?Ai
ncrederenceispun.

Clairenghiiunnodmaredingt.

Am,zise.

Maieacolo?

Nutiu.Nulvd.Poatecaplecat.

Mainadepatrulareartrebuisajungndouminute;se
apropiefrzgomot.ivezideja?

Nu,darcamerameaarevederesprealee.

Cevasemicncurte,iareasimiunvalbruscdeadrenalin.

Cred.credcencurteacum.Intrncas.Prinspate.

DuteitrezeteipeMichaelipeShane.VerificdacEvena
pitnimic.Fugi,Claire.

Nuerambrcat,darpresupusecnuaveapreamare
importan:oricum,tricoulsupradimensionatdepeeaiajungeapnla
genunchi.Descuieuaiodeschise,darscoaseuniptdespaim.

Sau,celpuin,ncerc.Nupreaizbutisiscoatvreunsunet,
fiindcpalmaluiOliveriacoperigura,ofcussersuceascpeloc,
apoiotrasenspate,dincolodeprag.Maiipodat,nsabiaseauzi
caunsunetnfundatdingt.Clcieleeigoalelunecaupelemnul
pardoseliintimpcesestrduiassepundinnoupepicioare,nsel
continuasoinaa,neajutoratidezechilibrat.Telefonuliscp
dinmn.

MaiauzivocealuiLowe,optinduinumeledindeprtare,ns
aceastafuacoperitdevoceadomoalaluiOliver,careseaplecaseii
rostealaureche:

Nuvreaudectsstmdevorb.Numobligasifacru,
fetio.tiicosofac,dacmsileti.


Clairermasenemicat,respirndcugreutate.Oareelsfifost
celdeafar,dincurte?Cumdeajunseseaici,sus,attderepede?Narfi
trebuitcasistemuldeproteciealcaseislopreascafar?

Nu.Elareefectacumdoarasupraoamenilorneinvitai,fiindc
Michaele.fiindcMichaelevampir.

Oliveraveaposibilitateasintreisias.O,Doamne!

Aa,feti.Pstreaztcerea,ioptiOliver.

Privinainteinapoipecoridor,apoitrasetablouldelngui
apspecomutatorulascuns.Uasecretdevizavideceaacamereilui
Evesedeschisecuunuorsuspin,iarelotrpeClairenuntru,dup
careonchise.Pedinuntrunuexistaniciunfeldeclan.Comutatorul
pentrudeschidereauiieramaincolo,dupceurcaiunrnddetrepte,
ielnarfilsatonruptulcapuluisajungacolo,ncazulncarearfi
ncercatsfug.Aac,atuncicndeliddudrumul,Clairermasepe
loc.

VocealuiOliverrevenilavolumulnormal.Nusemaitemeacar
puteafiauzit,nuiacolo.

Mamgnditcarfivremeasstmdevorb,ncepuel.Ai
semnatunacordcuAmelie.Prinasta,maijignit,Claire.Credeamc
ntrenoiexistoprieteniecutotulspecial;i,laurmaurmei,euiam
fcutprimaofert.

Oliverizmbi,cuacelsoidezmbetreceineobinuitdeamabil
cucareofraierisenprimelectevaocaziicndsentlniser.

Mairefuzat,continuel.iatunci,dece,mntreb,aiajunsla
concluziacAmeliearreprezentaoalegeremaibun?

PoatectiaelcevadespreMyrnin,darnuidespreceeacefcea
el.Amelieseexprimasectsepoatedelimpede:elniciodatnutrebuia
safle.

Pentrucmiroasemaibine,rspunseClaire.imiafcut
prjiturele.

ntrunfel,dupceziavusese,Oliverchiarnuisemaipreaatt
denfricotor.

Darnumaipncndelidezgolicolii,iarochiiiartaro
stranieculoareneagr,adnc.

Namchefdejoac,replic.ncpereaastaeizolatacustic.
Amelieobinuiassejoaceaicicuvictimeleei,tiai?Eocabinpentru
omort,iartuteaflinuntrulei.Prinurmare,poatecarficazuls
deviimaipoliticoas,dacvreismaivezizorii.

Claireiridicbraulstng,artnduincheietura.Braradin
aursclipinlumin.

Bagbinelacap,Oliver.Naivoiesteatingidemine.Nupoi
steatingidenimenidincasaasta.Nutiucumdeaiintrat,dar.


Eloapucdencheieturadreaptiismulsepansamentulcare
acopereatieturafcutdeJason.Ranasedeschise,iunmicfirior
rouiseprelinsepeinteriorulbraului.

Oliverillinse.

OK,astaafostcevadeadreptulscrbos,protestslabClaire.
Dmidrumul.Dmidrumul!

iapariiAmeliei,ziseel,dnduidrumul.isimtgustul.isimt
mirosulpetine.Aidreptate,nupotsmatingdetine;numaipot.Dar
nlegturcuceilali,aflcteneli.Cttimpeisuntaici,ncas,sunt
laadpost,darnuiafar,nunoraulmeu.Nupentrumulttimp.

Amncheiatonelegere!

Zu?Aivzutscrisundevacprieteniitiarurmasfie
protejaidetoateatacurile?Fiindctaremndoiescdeaaceva,micu
Claire.Noitotredactmnelegeridemiideani,ntimpcetuaidoar
aisprezece.Habarnaicetipdenelegereaincheiat.

nvocealuiOliverchiareraunpicdeprerederupentruea,i
tocmaiastaeraparteanfricotoare.Vampirulincrucibraelepe
pieptiserezemdeu.nnoapteaasta,purtaobinuitulsu
deghizamentdebiatbun:tricouvopsitnstiltiedye17,pantaloni
jerpeliicunenumratebuzunare,iarprulcrlionat,ncrunit,il
prinsesentrocoadlaspate.ProbabilctocmainchiseselaCommon
Grounds,deduseea.Chiarmiroseaacafea.SentrebcepurtaOlivern
zileleluilibere,cndnuncercasintimidezepenimeni.Pijama?Papuci
pufoi?Mcarunlucruremarcase,legatdevampiriidinMorganville:c
niciodatnuerauchiarceeacepreau,nicimcarceimairidintreei.

Foartebine,zise,btndnretrageredinfaaluipncnd
atinsecuclcieleceadintitreapt.Atunci,spunemituceamfcut.

Aideranjatechilibrulputerilordinora,iarastaiochestieteribil,
micuClaire.Vezitu,Amelieaveaninteniesdevinreginaacestui
micregat.Peatunci,credeacerammortdeabinelea.Dar,cndam
sositaici,acumunan,muliauajunslaconcluziacedepreferats
ascultedemine,dectdeea.Nutoi,evident,inicimcarmajoritatea.
nseanuiactigatprieteniadevraipeparcursulndelungateisale
existene,inunumaioameniisuntprizonieriaici,stii.ivampirii
suntnaceeaisituaie.

Eraunconceptcutotulnoupentruea.

Cetotspuiacolo?

Noinuputemsplecmdeaici,iexplicel.Nufraprobarea
ei.Dupcumiamspus,iplacessevadpepostdeReginaAlbi
rece,idestuisemulumescsopermit.Darnutoi.Amncercats
ajunglaunele.acorduricuea,caslepermitunoradintrenoisplece
dinMorganvilleisintemeiezeocomunitatenafarasfereieide
influen.Lucrurileaustagnataicidecincizecideanincoace,nelegi,

decndacreateaultimulvampir.Acum,Ameliesimtenevoiasi
protejezepoziia.Peminemablocat.Numlassfacomicarefr
permisiuneaei.

ilsbrbianjosioprivifix,privirecareofcusngheepe
dinuntru.

Iarmienumiplacesfiusubcontrolulcuiva.Tindsdevin.
nefericit.

idecemispuimietoateastea?Cepoteusfac?

Tu,fetiprostu,etifavoritaei.Oridecteoriidoreti
ceva,eaifacepeplac.Iareuvreaustiudece.

Amelienuifcusetocmaipeplacdatatrecutcndsttuserde
vorb,cutoatectelefonulmobilrmasabandonatncameraeiarfi
pututconstituiunargumentcontrar.

Nutiu!

Eainchipuiectuaicevadecarearenevoie,fiindcaltfelnu
sarpreasinchisi.Arstaspriveascoraentregipierind,frsverse
olacrim,sausmiteundeget.stanusenumetealtruism.

Myrnin.EstevorbadespreMyrnin.Dacnarfitrebuitsnvde
lael.

Darnuputeasispunaaceva,nicimcarnundrzneasi
ducgndulpnlacapt.Oliverointimida,iaruneoriisepreadea
dreptulunpsihopat.

Poatecsesimtesingur,irspunse,nceledinurm.

Elizbucninrs,unrsaspru,caunltrat,frniciunpicde
amuzamentnel.

Chiarmeritsfie.

naintcuunpasspreea.

Spunemidecearenevoiedetine,Claire.Spunemiceanume
ascunde,iosiofereuonelegere,unaperfectsincer.Leofer
prietenilortiProteciameadirect.Nimeninosseatingdeei.

Eanumaispusenimicdedataasta:nufcudectsintoarc
privirea.Nundrznisnulpriveasc;chiarntimpcelurmreadin
ochi,aveasinistrulsentimentc,ntrunfel,elsefuriaprinspateleei,
pregtitsifacvreochestiengrozitoarecndsarfiateptatmaipuin.

Oliverscoaseunsunetdeprofundfrustrare.

Proasto,proastceeti.

icroidrumpelngea,urcndtrepteleattdeuor,nct
lemnulacestoraabiadacscriunpic.nclipaimediaturmtoare,
uaascuns,frclan,sedeschise,suspinnd.Claireseridic,sttu
oclippeloc,sirecapetestabilitatea,dupcareieipecoridor.
Nimenialtcinevanuauzisenimic,dincteseprea.Eralinitecan
mormnt.


PalmeleluiOliveroprinserdeumeriionlturardincalealui,
purisimpluridicndoilsndojosmaincolo,caicumnarfi
cntritnicictunfulg;sedusenspateleei,seapleciiopti:

Niciunsunetsnuscoi,Claire.Dacitrezetiprieteniiii
asmuimpotrivamea,vnimicescpetoi.neles?

Eancuviin.

Simicumapsareareceapalmelorluidispare,darnuiprezena
lui,ifusurprinscndprivinapoiiobservicelnumaiera.

Deparcnicinarfifostacolovreodat.

Apspebutonuldinspateletabloului,iaruasecretsenchise.
Peurm,iridictelefonuldepepodeauacamereisale.Apelulse
ncheiase:TravisLoweera,probabil,ndrumspreea,cusireneleurlnd
dinplin.

Seaez,ateptnddeclanareapanicii.

Sigureracevaacolo,pealee,datfiindreaciageneral.Nuera
vorbadoardesprecivapoliiti,cevapanglicgalbeniunarticola
dinziarulclandestinalCpitanuluiEvident:semna,privitdela
fereastracamereiluiClaire,cuoinvestigaientoatreguladetipCSI18,
cutipincombinezoanealbestrngndprobeitottacmul.Maiera
acoloiodubmare,mthloas,cugeamuriledinfumuriulcelmai
nchiscuputin,desprecarebnuiacaradpostivampiri,detectivi,
criminaliti,saucevaasemntor,cuemblemapoliieidinMorganville
peolatur,ibnuicmajoritateacelorcaremiunauprincurteadin
spatelecaseiluiMichael,ndimineaaasta,era,nrealitate,alctuit
dinmoriivii.

Moriviicriminaliti.Astaeracevanou.

Nicimcarnumaitiapreciscesimea.Minteaaiurea,
deconcertat,mprtiat.Noapteatrecusecaprintrunvis,tulburedin
punctulncareeaicuShaneurcaserlaetajipncndauzise
zngnitulpubelelordepealee.

Cinevasunajoslaintrare.Nuseclintidelafereastr;nuprean
staresseconvingdelocctrebuiesseurneasc,defapt.Probabilc
eraupoliitii.TravisLowe,aacuminchipuise,venisengoanamare
sosalveze,dargsindonevtmatincvie,pusesenmicare
ntreagamainriepoliieneasc.nconsecin,acumprobabilcerau
detectivii,GretcheniHans,saupoateRichardMorrell,venitsi
consemnezedeclaraia.

Claireseexaminpesine.Probabilcarficazulsmmbrac.
ncheieturaiartacavaidelume,mnjitcusngelecareseprelingea
lent,aaciapsranacutricoulnaintesideaseamacefcea.
Grozav,acumnunumaiceradezbrcat;eradezbrcaticu
vemintelencaredormise,nsngerate.


Avunevoiedezeceminutepnsfacundu,sseschimbei
sipansezerana,dupcarecoboritreptele,lipindcutlpilegoale,
pregtitsnfruntetmblul.

Colocatariieieraucutoiinliving,icutoiiiadresarpriviri
identice,suficientdeinexpresivenctsodeterminesseopreascpe
scar.

Cei?intreb.Ceammaifcutacum?

Michaelfcuunpasnlateral,astfelnctClairespoatvedea
cinestteapiciorpestepiciornfotoliu,rsfoindunexemplardinediia
roz,popular,arevisteiTeenPeople19.

MonicaMorrell.

mbrcatcuuntoproz,foartestrnspetrup,cudiamantecare
silabiseauclarCEA/PRINES,icuunortalb,scurtscurt,pecare
pniDaisyDukelarfiazvrlitctcolo,cafiindmultpreadeocheat.
Tenuleiaveaunbronzprofundinchis,ipicioruldedeasupra
blbneaaleneunlaprozcuofloaregalbennvrf,lngunghiileei
perfectaranjate.

Salut,Claire,exclamea,ridicnduse.Mamgnditcam
puteaslummiculdejunmpreun.

Slum.ce?

Micul.dejun,repetMonica,trgnndcuvintele.Nutii,cea
maiimportantmasazilei?Tuaiprini,mcar?

Clairesesimiridicoldedescumpnit.

Nuneleg.Cecauituaici?

Shaneserezemdeperete,privindofiorospeMonica.Eraciufulit
rudepeurmasomnului,iClairearfivrutsitreacdegeteleprin
prulluidesimoale,readucndullaneornduialaobinuit.

Ontrebarefoartebun,ziseel.Ceadeadouanordineavalorii
fiind:cinetealsatsintri?Oricum,ostrebuiascsaruncm
fotoliulla.Nosmaiiasniciodatmirosuldinel.

Euamlsato,repliclinititMichael,ceeaceiatraseoprivire
mnioasdinpartealuiShane.Nutemainfoia.Mamgnditcmai
bineolasnuntru,dectsnefacocrizdeisteriepeverand,cutoi
poliitiitiaprinpreajm.Noiiaaavemdestuleprobleme.

Censeamnnoi,fapalid?Adic,nsensuldevampir,nu.

Taci,frate.

Claireifrecfruntea,simindcumirevinemigrena,mai
chinuitor.Cuunoarecareefort,reuisiignorepeMichaelipeShane,
concentrnduseasupraMonici,alecreibuzesecurbaserntrun
zmbetrutcios.

Tedistrezi,iziseClaire.

Monicaridicdinumeri.


Normal.ngeneral,pentruminenusuntdectdoidobitoci;e
plcutsivdlunduseunuldealtul,caoschimbare.Nucmiar
psa,defapt,adug,arcuinduiosprnceanimpecabilpensat.
Deci?tiuciplacecafeaua.Teamivzutcbei.

Evesestrecurntreelei,pentruoclip,Claireavuimpresiac
prietenaeiarat,pebune.periculoas.

TunoieinicieripeClaire.icategoricnoducinicieriunde
arfiticlosullapeaproape.

Lacareticlostereferi,maiprecis?Fiindc,staiaa,c
locuieteaici.Nuparepreapretenioascuprivirelapersoanelecucare
umbl.

Eveistrnsepumniii,pentruofraciunedesecund,Claire
crezucaveasirepeaddreptnguraperfect,uguiat,aMonici.
NumaicEvesestpni.nultimaclip.

Foartemarenevoieaisdisparidincasanoastr,ziseEve.
Imediat.naintessentmpleunlucrugrav,pecarenaputeasi
regretcusinceritate.

Monicaiaruncoprivire.

Scuzm,aizisceva?Fiindcamimpresiacmafurat
somnul.Claire?Namvenitaicismipierdvremeabtndumijocde
toiretardaii.ncercdoarsfiuprietenoas.Dacnuvreismergi,
spunemiigata.

Clairefuptrunsdeoridicolsenzaiedeilaritate,attdebizar
erasituaia.Deceisentmplatocmaieiaaceva?

Defapt,cevrei?ontreb,iarochiifermectoriidemeniai
Monicisemrir.Numaiunpic.

Vreausstaudevorbcutinefrsmisuflenceaftot
ClubulRatailor.Mamgnditcamputeaslummiculdejun,dar
dacetialergiclacafeailaproduseledepatiserie.

Oriceaismispui,poisofacidefacuprieteniimei,
decretClaire.

i,prinasta,fcusseridiceambelesprncenealeMonici.

Foaaaaartebineeeee.Treabata,replicMonica,sgetndulcu
oprivirepeShane.Aadar,undeiafostiubitulazinoapte,dup
dousprezece?

Cine?Shane?

Chiar,pelaceorplecasedincameralui?Destuldetrziu.
Dar,oricum.nudupmiezulnopii.

Nutefreacpetinegrijaundeamfost,orepeziShanepe
Monica.Eveiacerutspleci.Urmtorulpasarfisiazvrlfundul
mpuitafarisverificdacricoeazdepeverand.Num
intereseazacuifavoriteti;tiudoarcnaicescauiaicii.


Shane,lntrerupseMonica,alctuinduiomascdeuncalm
perfect,tacinaibii.Teamvzut,idiotule.

ClaireateptoripostmuctoaredinpartealuiShane,nsel
nufcudectsrmnlalocullui.Ateptnd.Privireaisentunecase
foartemult.

Einutiunimic,nuiaa?continuMonica,lovinduiritmic
oldulcuexemplaruldinTeenPeople,fcutsul.Uau.oc.Biatulru
aresecrete.Aacevanusepoate.

Gura,Monica.

Sauce?Momori?lsfidea,zmbind.Nosmairmnnici
urmdeADNcndorsterminecutine.Daricuvoi,ceilali.icu
familiilevoastre.

Cetotvorbeteasta?semirEve.Shane?

Nimic.

Nimic,lmaimuriMonica.Snegmtotul.Mam,ceplan
genial.Dar,dacstausmgndesc,laastatrebuiasmateptdin
parteaunuiacatine.

Acum,iMichaellpriveancruntatpeShane,iarClairenumai
putunicieasreziste.Shaneifulgercuprivirealuintunecatpe
fiecaredintreei,pernd.Clairefuultima.

Curcaniinorsgseascniciuncadavruacolo,pealee.inici
altundevaprincasavoastrnorsgseasc,declarMonica,fiindc
Shaneamutatuncadavruazinoapte,peuadinspate.

Shanetotnuspuneanimic.Claireiacoperiguracupalma.

Nusepoate,ziseea.Mini.

Monicaincrucibraelepepiept.

ipentruceanumeafaceasta,mrog?Decearecunoate
cmiampierdutvremeasupraveghinduvcasa,dacnafinevoit?
Jenant!Uite,dacmint,elnaredectsnege.ntreabl.Hai.

ntretimp,lintuiacuprivireapeShane.

Shanemijiochii,darnuzisenimic.Timpdeosecund,dou,
toatlumearmasencremenit,dupcareMichaelzise:

Dumnezeule,Shane,cedracu'aifcut?

Taci!lrepeziShane.Amfostobligat!Amavutimpresiacaud
cevapelasubsol,azinoapte,ntimpceeramnbuctrie,sbeau
puinap.Aacmamdussvdcee.i.

Sentrerupse,iClaireivzumrulluiAdamzvcnindui,ntimp
cenghieacugreutate.

Eraacolo,moart.Lapicioarelescrii,caicumdoararfi.
aruncato.Pentruoclip,amcrezutindreptprivireaspreEve,dar
ioabtuimediatcetitu.Mamgnditcpoateteaimpiedicati
aiczutpescar,saumaitiueuce.Dar,cndamcobort,nueraitu.
ifataeramoart,nudoarleinat.


Eveselsscadpebraulcanapelei,artndlafeldenucit
pectsesimeaClaire.

Cine?Cineera?

Namrecunoscuto.Vreostudent,bnuiesc.Nupreasfiede
peaiciinicinupurtabrar.

Shaneinspiradnc,zgomotos.

Uitecee,avemdejadestulenecazuri.Trebuiasscapdeea.
Aacamnfuratontropturdincutiiledeacoloiamduso
afar.Amndesatonportbagajulmainiitale.

Aice?serstiMichael.

iamdusopnlabiseric.Amlsatoacolo,nuntru.Nam
vrutso.arunc,purisimplu.Mamgnditcltindincapmam
gnditcaasarcuveni.

Monicaoft.iverificmanichiuracuoexpresieostentativde
plictiseal.

Mda,mda,nduiotor.Fazaec,atuncicndteamvzuteu,
azvrleaiopipimoartnportbagajulmainiilui.iabiaateptsi
povestescfrateluimeu.lcunotipefratelemeu,aai?la,poliistul?

Incredibil.

Cevrei?urlpracticlaeaClaire.

iamspus.Miculdejun,replicMonica,druinduiunzmbet
radios,destardecinema.Terog.Dacspuida,potchiarsuittotce
amvzut.Maialesdinmomentceeram,tii,afarduporastingerii,i
numidorescsfiuntrebatdece.Considerastacaopolimutual
deasigurare.

Sunacauntrg,darnrealitatenueraaaceva,ctuidepuin.
Monicaaveanmntoatecrile,iarei,niciuna.Absolutniciuna.

Nueniciuncadavrupealee,ziseClaire.Poliitiinors
gseascnimic.Etisigur?

Nucred,darnarfinapapentruvoidacargsi?Monica
ridicdinumeri,iuguiebuzeleiitrimiseluiShaneobezean
batjocur.tiucaitupeu,Shane.Creier,ioc,dartupeucucarul.Ai
gnditopeasta,este?Acum,cMichaelsenumrprintreceialei,
adicprintremoriivii,oameniinaucumsintrencasaastafro
invitaieexpres.Aacoridaivinapeunvampir,oritempacicu
gndulcunuldintrevoiaasasinato.Fieaa,fiealtminteri,totnos
fieochestiepreadrgu,icinevaospice.

Ridicunbra.

EuvotezpentruShane.Altcineva?

Laslnpace!replictiosClaire.Vreisieim,foartebine.
Ieim.Nu,nicisnutegndeti!orepezipeEve,carenuavu
posibilitateadectsdeschidgura,pecareacumonchiselaloc,n
maregrab.Rezolvaiproblemelentrevoitrei,adugClaire,privindui

prietenii.Nosstaumult.Credeim,chiardacaizbutismncm
ceva,probabilctotnumiarrmnenstomac.

Monicafcuunsemnaprobator,caicumarfitiutdelabun
nceputcaaaressentmple,dupcarepornintrunpasde
manechindefilndpepodiumdealungulantreului,spreu.Vzutdin
spate,ortuleiabiadacatingealimitalegal.

i,orictdemultarfidetestato,ShaneiMichaelourmrircu
privirea.

Masculii,totmasculi,bombniClaire,ntimpceinfca
rucsacul.

ClairenumaiintrasenCommonGroundsdecevavreme,ns
totulartaneschimbat.Eraoatmosferboem,cald,localulfiindplin
pnlarefuzdestudenicareischimbaunfugbrfelematinale,i
daceanarfitiutmaimultenarfitiutattdemulteniciprincap
nuiarfitrecutvreodatcsimpaticulizmbitorulhippyaliatn
spatelebaruluiarfivampir.

Oliverintlniprivireainclinuorcapulnsemndesalut.
Expresiairmaselafeldeagreabil.

Ceplceresterevdpeaici,izise.Cucepotsteservesc?

Orictarfidetestatsrecunoascasta,elpreparacelemaibune
cafeledinora.MaibunedectaleluiEve,sincervorbind.

Mocaalb,rspunseea.Cufric.

Izbutisseabindelaoricarealtadugire,fiindcnarfivrut
ssearatepoliticoasfadeel.Dumnezeule,chiarilinsesesngede
pencheieturaminiicuabiadouminutemaidevreme!Mcaratt
puteasfac:snuspunterogimulumesc.

Nucostnimic,ziseel,ndeprtndbancnotadecincidolaripe
careoscoseseClairedinbuzunarulblugilor.Cadoudereveniredin
parteamea,Claire.A,Monica.Lafelcadeobicei?

Lattesemidecafeinizatfrspum,dozdubl,cuzahrroz,
rspunseea.ntroceacadevrat,nunchestiileasteaspongioase.

Unsimpludaarfifostsuficient,iatraseelatenia.

i,cndMonicaddussentoarcisplece,ntinsemnaio
apucdencheietur.Ofcuastfelnctnimeni,nafaraluiClaire,s
nuobserve,nsnendoielniceraungestamenintor.

Eanupltete,izise.Dartu,da,Monica.Poisteconsideritu
oprines,dar,credem,amcunoscutdestule,inutencadrezi.

Zmbiuor,nsnochiiluinueraniciurmdeamuzament.

nfine,cunoscutpoatecnuechiartermenulpotrivit.

Mncat?lcompletClaire,cuacreal.

Zmbetulluisentunec.

O,farmeculielocinatinereigeneraii!Aacevaminclzete
inima.


OliverilsbraulMoniciisedusespreparecafelele.Monica
fcucivapainapoi,mbujoratlafa.iaruncluiClaireoprivire
dumnoasMda,deparceuafidevin,iziseClairensineaei
ipornicupaiapsaispremasadincol.Acolostteaudoutinere
studente,custivedecriicolidehrtienfa.Monicaincruci
braelepepieptiadoptoposturbeligerant.

Staipeloculmeu,zise.Mic.

Celedoufetemaiscundeimaidurduliiiridicarspreea
ochiictfarfuriuele.Unadintreelebigui:

Caredintrenoi?

Amndou,serstiMonica.miplacesamspaiu.Craiv.

Feteleistrnsercrileifoileiplecarngrab,gataso
mproatepeClairecucafeanrepezealalor.

Chiareranevoiesfaciasta?ontrebClaire.

Nu.Afostdoarcasmdistrez,replicMonica,ncrucindu
ipicioarelefineibronzateimngindmasacupalma.Haide,Claire.
Staijos.Avemattdemultedediscutat.

Clairenarfivrutsseaeze,nsarfiartatridicolrmnnd
npicioareattdeostentativ.Aacseaez,itrntirucsaculpe
podea,lapicioare,iiconcentrprivireaasupralemnuluiscrijelital
tblieimesei.VedealapulMonicifluturnddezor,ntimpcefatai
biapiciorul.iamintea,ntrunchipcaraghios,deMyrnin.

Aaimaibine,aprobMonica,prndmultpreancntatde
propriapersoan.Delocsimpatic.Bun,ziseapoi.Povestetemitot
despreasta.

Desprece?

DesprecetepuneAmeliesfaci,ziseMonica.Desprechestia
voastrsupersecret.Adic,doarteaalespentruunmotivanume,i
nupentrufarmeculpersonal,saupentruochiitifrumoi,corect?E
clar.Pentrucreierultuteaales.Tunuaifamiliepeaici;nainimic
altcevadincearputeasidoreascalii.

Monicaeramaiisteadectprea.

Amelienumiceresfacnimic,miniClaire.Poatemaitrziu,
habarnam.Dar,deocamdat,nu.

irsuciagitatbraradinaurdelancheieturaminiistngi.
ncepeasiaminteascdeaceleapecarebiologiilentrebuinaupentru
animaleledinspeciilepericlitate.

incazulanimalelorpentruexperieneledelaborator.

MonicaaveaochiipejumtatenchiinclipancareClairerisc
siridiceprivirea.

Hm,mormiea.Nu,zu.Eibine,mdezamgeti.Euchiaram
crezutcaicevainteresant,decaresmpotfolosi.nfine.Atunci,hai
sdiscutmdesprecumamputeasncheiemuntrg.


Untrg?

MaintiJason,iacumMonica.OarecumdeajunseseClairepe
postdenegociator?

VreausvorbesccuAmeliepentruprotecie.Tupoismifaci
intrarea.ismrecomanzi.

Claireaproapecizbucninrs.

Pi,cereiisingur!

Avreaeu,darnicinumlassmapropii.Nuiplacede
mine.

Suntprofundocat,bombninbarbClaire.

Monicaiadresoprivirelung,unadincare,bizui,lipseau
obinuitelenuanedesuperioritate,deironie,dedispre.Preaaproape.
sincer.

DupceamuritBrandon,Oliveriapreluatcontractele.Chestia
ec,pecelemaimultedintreele,nuilepstreaz.Lenegociazcuali
vampiri,pentrudiversefavoruri.Dacnuncheiuntrgmaifavorabil,
nusetieceossealeagdemine.

MonicaartsprebraraluiClaire.

idecenancepechiardelavrf,nu?

Clairebtudarabanapemascuunghiileeiscurte,privind
furioassprebarulundeOliverpreaszboveasclanesfritcu
cafelelelor.itrecuatunciprinmintentrebareadacerabinesbea
cevapreparatdeunvampircareoameninasecudoarctevaoremai
devreme,dar,sincervorbind,dacOliverarfivrutsifacvreunru,
nuiarfivenitpreagreu.

ieichiarierapoftdeomocaalb.

OlivereProtectorultuacum?

Deocamdat.Pncndigseteunaltlucrupearesil
doreascmaimultdectsrespectecontractulcumine,noricecaz.

ElemotivulpentrucaremntrebicemiacerutAmelie,cnd
amsemnatpentruea?

iseparecamfaauneiacarevorbetepentrualtul?

Clairemaiaruncopriviresprebar.

Poatecda.

Monicatcu.Nueraacelgendetcerencarestesimi
confortabil,motivpentrucareClairesebucurcndauzipeOliver
strigndceragatacomandalor.Sridepescaunsiiacafeauaeii,
dupomicezitare,oluipeaMonici.Reuisnusepriveascn
ochicuOliver.Nueradectoumbrntunecatzritcucoada
ochiului,iintoarsespatelectderepedeputu.

Monicadduimpresiacarenevoiessegndeascintenslace
sspunfadegestuleii,ntruntrziu,rostiunsimpluMersi.
Ceeace,Clairesevedeanevoitsrecunoasc,puteasreprezintecel

maidrgulucrupecareizbutisevreodatMonicaslpronunela
adresaei.Claireirspunseprintronclinareacapuluiiseaezla
loc.Momentdepacentrenoi,izisengnd,crispat.Opacepecareo
spulberimediat,relunduintrebarea:

Oliverteapussfaciasta?

Monicanicimcarnuprivindireciaei.

Nu,irspunsencodat.

DarClaireaveamotiveleeisnocread.

Chiartrebuiesfacioriceicereel?ontreb,caicumnicin
arfiauzitminciunaMonici.

IarMonicainlunumr,ntrunpseudogestnepstor.Fr
vreunaltrspuns.

Prinurmare,insistClaire,tunrealitatenuvoiaisstaide
vorbcumine,nuiaa?Doarisacerutsofaci.

Nutocmai.Mamgnditcarfiobunocaziesmstrecori
eunateniaAmeliei,nacelaitimp,mrturisiMonica,zmbindsubire,
darifoarteamar.nplus,tiiceva,tuetiovedet.Toatlumeavrea
safletotuldespretine,fievampiri,fieoameni.iscotocescprin
biografie,prinistoriafamiliei.Dacaitrasunprvreodat,nclasele
primare,cinevadinMorganvilleaaflatdeja.

Clairefuctpecessenececuprimaeigurdemocaalb.

Ce?

Fondatoareanueceeaceaiputeasnumetiopersoan
accesibil.iceimaimulidintrevampirinonelegmaibinedectnoi.
ieicautpermanentindiciinlegturcucineeeadefapt,icearede
gndaici,cuoraulsta.Nuenormal,nelegi?Nuenormalcumtrim
noiaici.

PrivireaMonicifugipentruoclipspreOliver,dupcareseabtu
naltparte.

Eledestuldevechicastiemaimultdectmajoritatea
celorlali,dartotmaiarenevoiedeinformaiidininterior.ivorbaec
tuaiputeasfiiceaprincaresleobin.Dacnupotsobin
ProteciedelaAmelie,mcarpotsmpunbinecuel,dacamceva
nouipreiossicomunic.

Claireidduochiipestecap.

Eununsemnnimic.i,daciarfipsatctuidepuinde
mineceeacenuecazuloricumnarfilsatpecinevasoafle.Adic,
uittecumltrateazpe.

Sentrerupsebrusc,simindcuminimancepesibubuien
piept.FusesectpeacisspunMyrnin,ceeacenarfifostdelocbine.

PeSam,sfriea,custngcie.

Ceeace,laurmaurmei,eraadevrat,numaicMonicasiguri
remarcasepoticneala.


CeeaceMonicaiaccentu,ateptndtimpdezecesecunden
tcerepnscontinuediscuia.

Cumzici.Darfazaectuetioarecumcelebr,aac,
umblndcutine,ajungsfiuvzutdecinetrebuietcndcetrebuie,
daricevreaOliver.iastaitotcemintereseaz.Aidreptate,num
intereseazsfimcelemaibuneprietene.Nosfacemschimbdehaine
isnetatumaceleaiprostii.Prieteneam.mitrebuiealiate.

Sorbidincomplicataeibutur,frsidezlipeascprivireade
peClaire.

Olivervreastiecetiitu,aae.Iarastaiciocnicu
degetulpropriabrarastaspuneceutrebuiesfaccevreael,
altfel.

Altfelce?

Monicailsprivireanjos.

Doarlaicunoscut.ncelmaibuncaz,nseamncmiface
cevaurt.Grav.ncelmairu.mvinde.

staarficelmairucaz?

Mda.Adic,ajungpemnaunuivampirdelacoadacozii,unul
preaprpditcasaibpartedealtceva,dectdeartriidetrturi,
unulcareisatisfacepoftelelamodulbrutal.Dacamnoroc,mucide.
Dacnu,ajungoameitdedrogat,dependentdemucturi.

Rostisetoateacesteapeuntonattdesecidenepstor,dar
concentrat,nctClaireidduseamacMonicaipetrecuseo
grmaddetimpgndinduselacearfiateptato.Arfinsemnato
cderedelafoartemarenlime,dinposturafiiceiadorateaprimarului,
laceaauneidependente,strduindusesifacpeplaccinetiecrui
monstrupervers,nschimbulProteciei.

Aiputeasfiineutr,olugurapedinaintepeClaire.

Simeaociudatcompasiune,chiariduptoatecelepecareile
fcuseMonica.Laurmaurmei,eaeranscutacolo.Nucarfiavut
vreodatcuadevratansasaleagcesdevin,sausfac.

Existineutri,nu?adug.Cteuniicaresuntlsainpace?

Monicarnjidispreuitoareiaceafrnturdeumanitatepecare
inchipuiseClairecarfizritopechipuldrgualfeteidinfaaei
dispru.

Suntlsainpacepncndnumaisuntlsainpace.Uite
careitreaba,dinpunctdevedereoficial,suntintangibili,fiindcau
adusservicii,serviciiimportante,iarProtectoriiloriaueliberatde
contractelesemnate.Iarprinserviciiimportanteneleguneledegenul
cauavutnorocscpndcuvia,pricepi?Iarsoiulstaderahaturi
eroicenumpasioneaz.

Claireridicdinumeri.

Atunci,staiifrcontract.


Mda,sigur.Cimerge.Chiarateptcunerbdareunviitorde
adjunctdeajutordebgtordeseampelngDairyQueen20,dup
caresputrezescprinnutiuceannaintesmplinesctreizecide
ani.

Monicasesprijinicucoateledemas,cuprinzndnambelepalme
ceacaeicucafea.

Mamgnditdacsplec.ChiarmammutatnAustinpentru
unsemestru,tiai?Dar.nafostacelailucru.

Cualtecuvinte,teaudatafar.

AstaiatrasedinparteaMoniciopriviredumnoas.

Tacigura,cea!Suntaicinumaidincauzcamnevoies
fiuaici,iartuetiaicinumaipentructrebuiesfiiaici.Haisnune
clcmpebtturi,bine?

Claireluonghiiturzdravndincafeauadulceiconsistent.
Dacarfifostotrvit,mcaraveasmoarfericit.

Dinparteamea,eperfect.Uitecee,nupotsteajutsajungi
laAmelie.Nicimcareunutiucumaputeasajunglaea.i,chiar
dacati,nupreacredcarvreasipreiacontractul.

Atunci,taciizmbete.Dacnupotsmaiscotnimicdin
dimineaaastairosit,mcarsvadOlivercamncercat.

ictartrebuisstauaa?

Monicaipriviceasul.

Zeceminute.Tragedecafeazeceminute,iipromitcnosl
sunpefratemeunlegturcumicanechibzuinaiubituluitu.

icumaputeasfiusigurdeasta?

Monicaseplesnicupalmelepesteambiiobrajiifcuofigur
dramaticdeoripilat.

O,nu!Tunuaincrederenmine!Aminimazdrobit!

Apoi,renunndlaprefctorie:

MdoarencotdacShaneiadeschisofirmdetaximetrie
pentrucadavre.Mintereseaznumaicepotsscoteudinasta.

Poatecvreisterzbuni,ziseClaire.

Monicazmbi.

Dacafivrutaaceva,lafidatngtpnacum.nplus,am
auzitcrzbunareaaregustmaibuncndeservitlarece.

Claireiscoaseocartedinrucsac.

Foartebine.Zeceminute.Oricum,amnevoiesnv.

Monicaselspesptarulscaunuluiiselansntrunmonolog
cursiv,deoprecizieacid,avndcasubiectvestimentaiafetelorcare
stteaularndpentrucafele,monologpecareClairesestrduidin
rsputerisnulconsidereamuzant.Ceeaceiizbuti,darnumaipn
nclipancareMonicaiartofatmbrcatntrorealmenteoribil
combinaiedecolanicubulinepesubpantaloniscuri.


Iarundeva,nCeruri,Versacevarsacumosinguri
ireproabillacrim,comentea.

Clairenuiputustpniunpufnetders,imediatdetestnduse
pesinepentruaceastscpare.Monicainlosprncean.

Vezi?ziseea.Suntattdetare,nctpotsfarmecpnio
ciufutcatine.miirosesctalentul,daramnevoiesmmeninn
form.

itermincafeauaiiridicpoetuarozdincareseiearevista
TeenPeople.

Trebuiesoterg,fraiero.Transmiteiiubituluituc,din
parteamea,suntemchit.Mrog,nfine,eusuntunpicmaimultdect
chit,daraamiplacemiesfie.Considercecaunordinderestricie:
daclvdlamaipuindecincizecidepaidistandemine,nunumai
cispunfrateluimeudespreaventuraluiShanedinmiezdenoapte,dar
maiipunvreocivafotbalitisiexaminezerotulele.

iplecdelamas,cuoprimejdioaslegnareaoldurilor.
Lumeaseddeadeopartedindrumulei,dupcarepriveandeprtndu
se.Teamiatracie,camnproporiiegale.

Claireoft.Presupusecoameniiaaobinuiausprocedezecu
astfeldefete,iaaaveausfacntotdeauna.i,vreisaflaiun
secret?ChiaroinvidiapeMonicapentruncredereaeinsine.Poatedoar
unpicu,ctfrmidetrdare.

Zece.

FatamoartpecareoduseseShanenbisericeraJeanne
Jackson,ostudentnanuldoicaredisprusecudounopinainte,de
laopetrecereauneisurii.Ziarelerelataucfuseseviolati
strangulat,darnimicreferitorlasuspeci,iniciunpoliistnuifcu
apariiaslinteroghezepeShane,spremareauurarealuiClaire.El
fcuseotmpenie,darputeasineleagpornireaparanoic.n
Morganville,elnueradectlaobnuialdistanfadepreluarea
fosteicelulealuiJason,fiecarfifptuitceva,fiecnu.

Astadacnucumvasehotrauvampiriisiexercitepropriultip
dejustiie.

tireaColilor,ziarulCpitanuluiEvident,includeaunarticolmult
maiamnunitcuprivirelacrime,legndulepecelelaltedou
cunoscutedejadeClairedeaceastadinurmispeculndfaptulc,n
locsfievorbadespreoameninaredinparteavampirilor,dedataasta
populaiaeposibilsaibdeafacecuunasasinuman.Nupreasfie
preaentuziastnlegturcualctuireaunorpatruleparamilitarecares
porneascncutareaunuicriminaldotatcupuls,observClaire.
Oricum,pentrufeteleucisepreapuinimportanmaiaveacesoide
monstrulerpisevieile.


PrimiunbileeldelaAmelieprincareiddealiberdela
activitilecuMyrninpentrutotrestulsptmnii,aacsededic
studiului,vrndsfienpascupredareamateriilor.Eraumaigrele
dectcelecucarefuseseobinuit,ceeace,pentruea,nsemnao
oarecarebucurie.Adoraprovocriledecalitate,iarprofesorilorprea
chiarslepesedacstudeniiloraveausaunuhabardeceva.Miturii
Legendenueranicidecummaterialacaresarfiateptat:nusevorbea
desprezeiigreci,nicimcarbazaconiileaceleaaleamerindienilor.Nu,
eradespre.vampiri.Relativlavampiri,defapt,examinndliteraturai
folcloruldincelemaindeprtateconsemnriistoriceipnlacelemai
recenteapariiipepostdeeroidinculturapopular.(Ceeace,dac
stteassegndeascmaibine,camreprezentaoversiunemoderna
miturilorilegendelor.)i,lucruneobinuitpentruMorganville,
profesoriinusreaupesteprilencaresedescriaumoduriledeucidere
avampirilor,nsClairebnuiac,noricecaz,easenumraprintre
puiniidinclascarecunoteaumcarrealitateadinora.Ceilali
urmausbjbienetiutoriprinanullordestudiu,saucelmultdoi,
dupcaressetransferelacolimaiimportante,frstievreodat
cifrecasercoatelepelapetrecericumontriveritabili.

Nusuflovorbdespreoricearfipututsiaducnecazuri,
fiindciprofesorulpurtabrar,larndullui.ncercsstabileasc
legturadintresimboluriivampiri,iajunselaconcluziacelprobabil
iaparineauneifemeivampirpenumeSusan,carepreasactivezen
domeniulfinanelor.noricecaz,aceaSusanaveaogrmadde
proprietiieraunsoidegranguralBnciiComercialedinMorganville.

Clairencepusesianotientruncarnetspecial,rezervatpentru
simboluri,vampiri,precumicineacuiproprietateera.Nufiindcarfi
avutvreuninterespersonal,cidoarfiindcisepreacevainteresant,
carentrozieraposibilsifiedefolos.Bnuiac,dacarfintrebato
peAmelie,iarfispuseatotcearfivrutsafle,nseramaiincitants
deducdeunasingur.i,astfel,Amelienuaveacumstiesigurct
demultecunoteaClaire,ceeacepoatecnueraunlucruru.E
drguatuncicndiconvine.Darastanunseamncedrgun
general.

i,nziuadevineri,Evelsunbileellipitpeoglindadinbaie,
astfelnctClaireslgseascatuncicndsetrezete.

CJ,nuuitacdisearepetrecerea.Obiectiv:sarimaisexy
dectMonicaisifacipetoisuitecompletcineedefapt
organizatoarea.Echipamentulepespateleuii.Milpltetitucndpoi.
E.

EchipamentulcupricinafceapartedintrecelepecareClairenu
ilearficumpratniciodat,darniciodat.nprimulrnd,pentruc
fustaneagrdinpieleera.scurt.Adic,deadreptulscurt.Maierau

acoloiunsoidedrescumodeliobluzroietransparent,cu
trandafirimariroiiesuinmaterialulscmoat.iunfurounegru,de
puspededesubt.

Defusteralipitunaltbileel.Pantofisubifonier.Claireicut.
Eraunumrulei,delac,degenulplatform,cutalpgroas
butucnoas.

Dusetotulncameraeiisembrc,dupcarefcuunpas
napoiiseholbnoglindpredectevasecunde.Nupotsportaa
ceva.Nuepentrumine.

NumaicEveiarfibtutjocdeeatottimpuldacmergeala
petrecerenblugi.iavusesedestulbtaiedecap,fiindctotulerape
msuraluiClaire,nuaei.Pnipantofii.

Plusc.Monicaaveasarddeciuddacovedeacaratsexy.
(NuaveanvecisajungmaisexydectMonica;astanueradecto
fantezie,itotui.)nchipuinduiexpresiadepefaaMonici,Claire
mngiencetiorcudegetelepieleamoaleafustei.Nu.Nupot.

DupcareiimaginmutraluiShane,dinclipancareaveaso
vad.

Mrog.Poatec,totui,laurmaurmei.

Totui,imaginaiaeinunimerisechiarattdebineexpresialui
Shane,fiindcmutrabuimac,zpcit,cucareontmpincndo
vzucoborndscaradepeaoricefantezie.Practic,ipicfalca.Lng
el,Michaelsentoarsei,deieanucontasepeaaceva,avuosenzaie
decldurplcutlagndulclobligapeunvampirsexycunfiare
dengerauriusclipeascdemirareisoexaminezerapid,desuspn
jos,cuoprivireinvoluntar.

Claireseopripetreptelededeasupraloriilegnoldurile,de
prob.

Merge?intreb.

GuraluiShanesenchisecuunpocnet,iarMichaelchiartuis
idreagglasul.

Excelent,rosticeldinurm.

Excelent?

AstaeraEve,carecoboratreptelenurmaluiClaire.Ocoli
obstacolelei,ajungndlaMichael,itraseunpumnnbra.

Aratuluitor.Nusuntnicipejumtatelesbian,darmisepare
apetisantru.

Shanenuspuneanimic.Clairesesimeanclzitiunpic
ameit,dincauzafeluluincareoprivea.Sempotriviimbolduluidea
verificadacfustaistteadreaptofcusedejadecelpuinzeceori
iseforslpriveascnochiiszmbeasc.

Etisigurceochestiedeteapt?venintrebarealui,unala
carenuseateptase,darabsolutdeloc.Arifantastic,adugel.


Mersi.

NumaicShaneontrerupse.

Fantastic,noraulsta,tepropulseazdirectnfruntea
meniuluiculivrareladomiciliu.

Earidicmnastngiiartncheietura.Braradinaurera
foartevizibil.

Nosamprobleme,rspunseea.Vampiriinorsm
deranjeze.

Nicimcarnuvorbescdesprevampiri.Osatragitoitipiide
acolocareumbldupcuceriri.

Eveidduochiipestecap.

O,Doamne,Shane,vreisnestricicheful?Aratsuperb,inu
ecazulsteapucegeloziaigrijaexageratdincauzaasta!Osfiecu
noi;cutoiiosavemgrijdeea.i,trebuiesrecunoti,iubiicata
arattrsnetdincappnnpicioare.Iamaranjatiprul.Trsnet,nu?

SenzaialuiClaireecprul,aacumilaranjaseEve,aproapec
puneacireaapetort.Eraplindegelidesprayidealtechestii,dar
aveaiacelaspectdeciufulitcuminuiozitatecumaveautoate
manechinele.

NiciEvenueratocmairudasracdelabalnsearaasta:
mbrcaseorochieneagrspectaculoas,lungdemturapodeauacu
ea,lsnduidezgolitebraelepalide,cuundecolteuctjumtatea
drumuluipnnChinaiodespicturlateralcareiajungeapnla
old.idresdinplas,baca.Erascandalosdesexy,idacMichael
lua*nseammaidevremetransformarealuiClaire,acumeracomplet
absorbitdeEve.

Eveifcucuochiulisersucipeclcie,artnduiispatele
rochiei.Carenicinuexista.Nueradectpielea,iuntatuajnfind
untrandafirstacojiu,tocmainmijloc,nparteadejos.

Mam,exclamShane.Epurisimplu.mda.

Abiadupcetrecudereaciilelordestuldeamuzante,dealtfel
idduseamaClairecEve,maimultcasigur,ipuseseamprentai
asuprabieilor,deasemenea.fiindcieiartauuimitordebine.
Michaelpurtapantaloninegriiohaindinpiele,totneagr,iarpe
dedesubt,ocmadinmtase,deunalbastrunchis.Iarastalfcea
purisimplu.luminos,caaurulalbpecatifea.

Larndullui,Shaneartasuficientdebinenctsivinsl
carenapoincameraei.Evesigurlforasesrenunenceamaimare
partelaobinuitaluiciufuleal,iarastaiscoteanreliefforapomeilor
iabrbiei.ielerambrcatnnegru,plusobluztricotatmaro
nchis.Clairenulmaivzusepnacumpurtndsacou.Decretn
sineaeicnicinutrebuiasilmaiscoatvreodat.


MichaelscuturdincapiioferibraulluiEve.Eaillu,
zmbinduicubuzeleeiroii,extremderoii,iifcucuochiullui
Claire.Claireirspunselafel,simindusedeodatextremdevicioas,
dupcareistrecurbraulpesubcelalluiShane.

Nupotscredcfacemunacaasta,ziseShane.

Da,aveasfiedistractiv.

Clairenuuitaseadresa,chiardacddusemaideparteinvitaia,
iarMichaelcunoteaMorganvillecapepropria.Hanu,capepieleadepe
spinarealuiEve,pecareopriveantruna,maialesnzonatatuajului.i,
nplus,dacajungeailavreoctevastrzidistandeloculncarese
desfurpetrecerea,nuaveaicumsnulnimereti.Cutoateacele
luminiputerniceisunetulgravalmuzicii,naveaiansesdormidac
locuiaiprinvecintate.

Michaelocoliprinmprejurimi,cutndunlocpentruparcare,i
pnlaurmdepistunpeticngustdedoarcivapai,lamarginea
trotuarului.ntimpcesestrecuracolocuautomobilul,lezise:

Reguliledebaz:nunedesprim.EveiClaire,maialesvoi
dou.Nunumaidincauzavampirilor,ciidincauzaluiJason.neles?

ncuviinaramndou.

nplus,adugShane,jucndusecuprulsuprancrcatde
gelalluiClaire,vreausvdcemutrfaceMonicanclipancaredcu
ochiidevoidou.MomentKodak21!

Evescotociprinmicuaeipoetdeformaunuisicriuiscoase
deacolountelefonmobilnounou,cucamerfoto.

Eusuntgata.

ieu,anunClaire,scondlaivealsofisticatultelefonprimit
delaAmelie.

SesimicopleitdeunvalderuinecndShanearuncoprivire
spreaparat,darscprepededeel.Doarnuerasstearuinattot
timpul;i,ndefinitiv,nueracevachiarattderu,corect?Cefceaea?
Nueracunimicmairufadeunserviciupetimpdezi.Doarpuin.
altfel.

Aveigrijcemncaiicebei,continuMichael,Petrecerea
Moniciprobabilceraiuldrogailor.Eupotssimtmirosul,dacau
puscevanbutur,darvoi,nu.i,dacintrainvreoncurctur,
bateinretragere;lsaimpeminesmocup.Dactotaveiun
monstrudevampirpepostdeprieten,aiputeafoartebinesiprofitai
deasta.

Shanenuzisenimic,nsClaireidduseamalimpedeco
remarcspiritualiardealimba.Sebucurvzndulcseabine.Era
plcutssesimtiaricapatruprieteni,nlocsfiepatrupersoane
gatassemprtientotatteadireciidiferite.

Altceva,tati?ntrebEve.


Carspuns,Michaelosrut,foarteuor,crunduirujul.

Mda,zise.Ariattdebine,nctteamnca.Promitemico
siiminteasta.

Clairefuprinslamijlocntretentaiaunuizmbetiaunui
frison,iconstatciEvesimeaacelailucru.

ReedinafamilieiMorrellsemnacuTaradinPearipilevntului,
dupmarulluiSherman22.Claireprivi,clipindmirat,cumogacde
bieidintrofrie,beimori,sempleticeapealee,urlndceva
neinteligibilicrndcueiocanapea.

Canapeapecareodepozitarnuriaafntnnstileuropean
dinfaacasei.Duptoateaparenele,mutauacoloceamaimarepartea
mobilieruluidinliving.Uniidintrepetrecreidejaseaezaserpefotolii,
udndusepnlapielesubjeturilefntnii,iaracumalitreisaupatru
dintreeisengrmdir,chicotind,pecanapeauambibatdeap.

Uite,asta,rostiShane,cuonuanderespect,nseamns
saripestecal.miplace.

Totuleracompletscpatdesubcontrol.Rmasertuspatru
laolaltlngsclipitorulautomobildevampir,cugeamurifumurii,allui
Michael,urmrindcuadmiraiescena.Casapreaincandescentde
attealumini,pegazoneraupresratepestetottoretiki23,nclinateca
beivii,ntimpcepetrecreiimiunaupretutindeni.Giugiulindusepe
subcopaci,subluminaasprabecurilordesecuritate.Preparndui
dozelepeuriaeletreptedinfaacasei,ncadratedecoloanealbe.Ofat
trecunfugpelngei,mbrcatdoarcujumtatedintruncostumde
baie.Jumtateadesus.

Firarsfie,exclamMichael.Monicasecampricepela
petreceri.

Pebune.Claireprivicumocamionetmare,frremorc,nainta
anevoieprintrogloatcompact,croinduidrumsprespatelecasei.
PurtaemblemaBUTURIFINEDELABOB.Dincteseprea,Monica
dejasecomandpentruremprosptarearezervelorlichide,inoaptea
eraabialanceput.

Ei?ziseEve.Aveidegndsstmaicitoatnoaptea?Fiindc
euamchefsfacpecinevasleine.

Porniragaletuspatrupealee,atenilamicrilebieilordin
friiiamobilelorrtcitoare.Urcargrupaitrepteledelaintrare,pe
carevreozecepersoanejucaucinetiecejoccomplicat,ncareerau
implicatedozedealcool,sprayuricuvopseafosforescentichicote
isterice.Pniceimaibeidintreeintoarsercapetelesiurmreasc
dinpriviripeceipatruisfluiereadmirativ.

Bieiidinfrii,beiviidinfntnitineriincimaibeidepe
verandpurtaucutoiiveminteneconvenionale,calafacultate:n
principal,tricouriipantaloniscuri.


Hm,comentClaire.Poatecarfitrebuitsnuneformalizm
attcumbrcatul.

Nicignd,replicEve.Dactotmergi,fonstilmare.

Adumiamintemaitrziusjocpokercutine,interveni
Michael.Adorfetelecaremergpnlacapt.

Eaiciocniolduldeallui.

Astavreitusfacicuminemaitrziu?Mi,gagiule.Puin
respectfaderochie,mcar.

Michaeliplimbdegetelepalidepespinareaei,desusnjos,
urmrindliniacoloanei,pnlatrandafirulrou.Evefustrbtutde
unfrisoninchisepejumtateochii.Oricearfifostceeaceioptise
Michaellaureche,Clairesegndiceramultpreapersonalpentru
auzulei.

Oricumnarfiavutcumsaudceva,fiindctocmaiatunciua
delaintraresedeschisecuviolen,iarzgomotuldedinuntruse
revrsntrunvalgroscaunsiropdebubuituritechnoideconversaii
rcnite.Doiiniieirmpleticinduse,inndusereciproccubraelepe
dupumeri.Claireincordprivireairecunoscudoidintrefanaticii
jocurilorcroralepasaseinvitaiaMonici,ndupamiazaaceea,n
campus.

Alnaibiideformidabilpetrecere!zbierunuldintreei,dup
careseprbuicteradelung,cufaanjos.

Camaasepare,rspunseEve,pindpesteellstrecurndu
senuntru,cuMichaelimediatdupea,caoumbr.

Claireddusiurmeze,nsShaneostrnsemaitaredebra,
oprindonloc.

Cei?lntreb,ntorcnduifaaspreel.

Doamne,artauluitor.Zuctrebuiasselasemereumbrcat
deEve.

naintesintrm,ziseel,iseaplecsosrute.

Claireauzicadindeprtarefluierturileichiriturilebeivanilor
depetrepte;cadindeprtare,fiindcsrutuleradulceifierbintei
slbatic,iaveanelcevanebunesc,careofcupurisimplus
vibreze.

Numaicelsedesprinsepreadevreme.

Rmilngmine,izise,apropiinduibuzeledeurecheaei,i
Clairencuviin.

Deparcamaivreastescapdinochi!adugngnd.

iapoipornirdupMichaeliEve,sprepetrecereasecolului.

EraceadeadouamarepetreceredinviaaluiClaireinuintrau
lasocotealpetrecerileaniversareicelencarefiecarecopilstteacu
ddacadupel.Ceadinti,BalulFetelorMoarte,organizatdefria
EEK,nusesfrisetocmaibine,fiindctatlluiShanefcuseravagii

pestetot,ncutaredevampiripecaresistrpungcuepua.Iar
astadeacumprea,dacmaieraposibil,imainebuneasc.

Leerarecunosctoareprieteniloreipentrufaptulconsoiser.
Nicinuiputeaimaginactdenspimnttorarfifostsnimereasc
deunasingurnbalamuculacela.Holulprincipaleralarginalt,ns
acumeraticsitpnlarefuzdelume,discutnd,dansnd,srutndu
se,pipinduse.parcarfifostceamainfierbntatdintrediscotecile
dinlume,cutoateluminileaceleaaprinse.Claireatinsentrecereo
perechecare.cefceaueidoiacolo?iabtuprivireanaintedeati
sigur,nsoricumconstatasecmnatipuluierantrunlocncareea
nuinchipuiacarfipermissfieatinsnpublicnicimcaroactri
defilmeporno.

MichaeliEveifcurloccuforapringloatspreurmtoarea
ncpere,iarClaireiShaneiurmarndeaproape.nimensulliving
maierauictevapersoanembrcatedupultimamod,dar
majoritateaadoptasevestimentaiastandardastudenilor,iClaireavea
impresiadestuldeclarcmulimeambrcatneprotocolarnufcea
partedinrndulcelorinvitaideMonica.

IarMonicaeraacumncapulscrii,privinddreptspreei,cu
braelencruciatepepiept.

Ooooo,stachiarceunmomentKodak,exclamEve,
ridicnduitelefonulicaptndntruninstantaneuncruntarea
Monici.Mh.Suntemtari!

BtupalmacuShane,carepreasatepteacestgest.Monicai
scuturcuefortenervareadepechipincepuscoboaretreptele.Era
mbrcatnroz,cuorochiepetrecut,mulat,pematerialulcruiase
craufloriimense,conturatecugalbenverzui,iarpantofiieise
asortaucupedanterientronuanderoz.Foarteelegant.

Claire,aiadusivagabonzicutine,ontmpinea.Foarte
drgu.

Imediat,expresiaisetransformntrunaciudatdendurerat.

Michael,numrefereamlatine.Stiictuetimereubine
venit.

Elinlsprncenelepale.

Chiarsunt?

Sigurcda.

Clairelnghionticucotul.

PentrucetiunVIP.Vampir,ImportantPersoan.

AlidoibieidintreceipecareicadorisiseClairecuinvitaia
trecurblbninduse;unuldintreeioprinsepeClairedebraii
depuseosrutarelipicioasiumedpeobraz.

Amtrasinvitaialaxeroxiammpritcopiile,oanunel,
chicotind.Spercnutesuperi.Grozavpetrecere!


Shaneoftiipuseomnpeumr,ndeprtndul.

Da,da,bine.Gagicgoalnfierbntatncameradealturi.
Bagvitez.

Tipiisetrezirinstantaneudinbeieiplecarngrab.Gura
lucioas,perfect,aMonicieraacumlargcscat,iarochiiise
fcusercademelc.

Tu?ziseea.Tuaifcutasta?Idioiitiaautipritfluturai!I
aumprtiatprintotcampusul!Aicitrebuiausfienumaiceidinelit!

Nuifaceprobleme,oconsolEve,cudulceanglas.Suntem
aici.

iizmbi,ceeace,inndcontderujulei,semnacuzmbetul
hainalVrjitoareiReledelaApus24.

Haisnepupmcadoudoamne!propuseea,ocindaerul
undevaaproapedeobrazulMonici.ncnttoarepetrecere.Marepcat
demobil.Papa!

iplecanomaideparte,cuMichaellabraiunaerdeparc
arfifostreginauniversului,cesmaizicemdespreMorganville.Claire
iridictelefonulicaptexpresiadefuriecriminaldepechipul
Monici,ntimpceopriveacumsendeprteaz.

Afurisitceatrdtoareceeti!mriMonica.

Claireilstelefonulnjosiointuindelungcuprivirea.Nui
erafricdeMonica;nusemaitemeadeea.

iaipusprieteniismdroghezeileaiziscvreausmia
lamoduldur.Iareunamfcutdectsipuninvitaiancirculaie.
Haiszicemcsuntemchit.

Haiszicemcnu!

Shaneseaplecnainte,icoborglasulpnntratt,nct
Monicafunevoitsincordezeauzul,zicndui:

Calmeazte.Teumplidepetecndetinervoas.idacomai
facincodatceapeiubitamea,nosmbucurpreatare.

PrivireaMonicierafioroas,aruncaflcri,nseanufcunicio
micarei,osecundmaitrziu,lentoarsespateleiurcnfugscara
pnlaetaj,undeprieteniieimbrcailapatruacesengrmdiser
laolalt,catipiidinSurvivor:InsuleleAbercrombieiFitch.

Punctpentrumicui,anunShane.

Priveaspreogacdetipintricouridefotbaliticaresehurducau
pelngeicrndunpat.Claireclipi,neveninduisicreadochilor.
Da,chiareraunpat.

OK,ziseShane,nupreacredcvreaustiu.Bun.Bemceva?

nbuctrie,ungrupseocupaspreparepuncintropubel.
Clairesperceraunanou,darlactdemangerautipiicareturnau
totfeluldechestiinea,nuputeasfiechiarsigur.


Eunarisca,rostiShane,apropiinduiguradeurecheaei.
Vezipecinevacunoscut?

Nuiddeaseamaprecis.Abiadacaveailocstemitiacolo,cu
attalumengrmdinduselameselecubuturi,bntuinddecolocolo
cupahareroiidinplasticnmini.

Ounddeocistrbtuiraspinrii.

Mda,irspunse.Vdpecinevacunoscut.

CumnaibadeptrunseselapetrecerefrateleluiEve?Stteantr
uncol,grbovit,rnjinddispreuitor.Prullungislinosicdeape
umeri,ierambrcatcuaceleaivemintemurdare,debiatpericulos,
pecareleavusesepeelatuncicndoameninasepeClaire,laCasa
Studenilor.Aveaunpaharcubuturnmn,darnuerabeat:prea
multdisprenfocatiseciteanochiicareurmreaugloata.Ochide
nebun.O,Doamne,exactaaarattipiiiacaremitraliazncperipline
deoameni.

PrivirealuiontlnipealuiClaire,iiadresunzmbetstrmb.
ClaireocutnelinititdinochipeEve,nseaeracuspatelespre
frateleeiidiscutacuMichael:eraclarcnuobservasectuidepuin
pericolulpotenial.

Cei?seinteresShane.

Clairesentoarseiiart.

DarJasondispruse.

Shanecltindincapcndeaispusedespreceeravorbaiplec
imediatslanunepeMichael.Michaelfcuunsemndencuviinare,
dupcareioncredinpeEve.Claireidescifracuvinteledup
micareabuzelor:Fiicuochiipeea.

i,nclipaimediaturmtoare,Michaelsepierduprinmulime.

Gatacustatulmpreun.

Shanelecuprinsepeamndoucucteunbrapedupumerii
zise:

Ei,iacum,snetrimviaa.Vreiscutmocamer,
fetelor?

Eveiddupestecapochiincrcaiderimei.

Deparcaititucesfacicuunadintrenoi,darmitecu
dou.Undeseduce?

Labaie,replicShane,binevoitor.Pnivampiriimaiau
nevoiesfacpipi.

Ceeace,dinctebnuiaClaire,puteasfieadevrat,nsacum
tiapreciscnuacelaeramotivulpentrucareiprsiseMichael.Shane
idirijspreomascubuturi,depecarenfacosticlcuapplat
pentruClaireidoucubere,toatenedesfcute:avugrijsledesfac
personal,Niciunrisc,iziseClaire,ducndsticlalagurilundmal
multenghiituridinlichidulrece,dulceag.Pnatunci,nicinu

observasecteradecald,nssimeacumtranspiraiailipisebluza
pufoasdepielearmasdezgolit.

Cinevaoapucdefese.Claireipisrictcolo,dupcarese
ntoarseivzuunbiatdintrofrie,beatpulbere,aplecatspreea.

O,puior,placedetine!izbierelnureche.Tuicumine,
afar,bine?

incepuopantomimdebeivavndcasubiectceeacei
nchipuiaelcarfaceafar,fcndossesimtstrbtutdeunval
fierbintederuine.

Dispari,izise,mbrncindul.

Amiciiluilazvrlirnapoispreeai,dedataasta,oizbinplin,
dezechilibrndoimpingndopnnbar.Profitdesituaie,
plimbnduiminilepestetotpeeaiintuindocubazinuldemas.

ShanelnhdegulerultricouluicuemblemaTPU,lfcusse
rsuceascpelociiarseunpumndreptnfa.

Grozav,iziseClaire,cutremurndusedezgustat.Astaede
fiecaredatsoluiapeaici.Pumnul.Dar,dacsegndeamaibine,nu
preaeradecrezutcundiscursraionalarfiavutsuccesntrosearca
asta.

i,desigur,prieteniiindividuluivenirgrmad.Eveoapucde
mnpeClaireiotrasedeoparte;uncercstrnsseformnjurul
combatanilor,privitoriiurlndibtnddinpalme.

Trebuiesllumdeacolo!strigClaire.

Eveirspunsebtndouurelpeumr.

AstaeceeacenumeteShanedistracie,izise.Credem,nu
iaidorislieideacolonclipaasta.Laslsifacdamblaua.No
speascnimic.

Clairedetestasituaia.DetestaslvadpeShanelovit,inicinu
ipreaplcealicrulcareiaprealuinochicndsevrapnngt
ntrunconflict.Eraoprostiessenecjeascpentruaaceva,
presupuse,dinmomentceastafceapartedinceeaceoatrsesela
Shanedintrunceput:felulncaresearunca,frezitare,ntotfelulde
chestii,nmodspecialcnderavorbasiaperepealii.

Evepracticiciteagndurile.

Laslsfieaacume,osftui.tiucegreu,fiindc,n
general,bieiisuntincurabili,iartuvreisldaipebrazd,numaic.
maibinellaicualelui.Doarnaivreacaelsncercesteschimbe,
corect?

Corect.Nuvoia,cutoatecelchiarofceasseschimbe,cusau
frtirealui.Darnunru,adugnsineaei.Doarc.mfacesm
schimb.Cuunannurm,ideeadeamergelaopetrecerecaastaarfi
paralizatodegroaz,iarfingrozitoncimaimultgndulcun
strinarputeasopipienhalulsta.


Acum,ns,nusimeadectoscial,nceamaimareparte,i
nevoiasfacundu.

Evesersucibrusc.

Hei!tiucambucimito,dariavezi,nupunemna!

Urmoexploziedersetedebeiv.EveoludemnpeClaire.

Netrebuieunperetenspate.Maigreusnepipiepefuri.

Dar.

Clairencercsprotesteze,nsrenuncndsimioaltmn
atingnduiposteriorul.

Mda.Bine.

Prinasta,distanadeveneaacumdeojumtatedencperentre
eleiShane,careajunsese,nusetiecum,nmijloculunuighem
nclcitdin,poate,zeceindivizi,aruncndusecutoiiuniiasupra
celorlali(darngeneralfrsiatinginta;eraumultpreabeinct
spoatprovocapagubeveritabile).Claireserezembucuroasde
pereteimaisorbipuinap.Frsideaseama,ajunsesesinn
mnsticladeberealuiShane,idupcestrecuroprivirepiezispre
Eve,sorbiidinea.PfuiiNapa.

Censeamnsaigustulformat,comentEve,rznddefigura
ei.Shanecumprberecastudenii.Daceieftininreclamapareo
fatnbikini,nseamncgrozav.

Edezgusttoare,seplnseClaire,lundonounghiitur
zdravndeap,casiclteascgura.

Dar,dupaaceva,pniapaisepreacaregustamar.

Eibine,casfiucinstit,laberesecautmaidegrab
ameeala,nugustul.Dacvreiigustiameeal,beicevadegenulrom
cuCoca,sauvodcruseasc.

Deodat,prusiaminteascdevrstaluiClaire.

Apropo,snucrezictelassbeiaaceva.Doarleampromis
prinilorti.

Izbutisparaproapevirtuoascndrostitoateacestea,iimai
ilusticlacuberedinmn.

Las'coineu.

Dupcareiridictonul,nmodnormaldelicat,pnlanivelul
unuizbieretdecomandantladefilareatrupelor.

Hei,Shane!Nutemaiprostipeacolo,dacnuvreisibeau
euberea!

Ounddeilaritatetraversncperea.Oricum,luptaeraaproape
pesfrite,aacShanelmbrncipeceldinurmbiatdinfriecare
ncerca,blbnindusepepicioare,siexpediezeuncroeu,iterse
sngeledelagurcudosulpalmeiiprsicmpuldebtaie.Arta
ifonatimbujoratiunpiccamslbticit,iarClairesimicumceva
dineavreasripostezeprintrunmrit.


Seholblael,cuochiimari.Eunusuntpregtitpentruaaceva.

Daranumitepridineaerau,indiscutabil.

Iaoduc,Galahad25,lmbieEve,ntinznduisticla.

Ciocnir.

Eroulnostru,lcomplimentea.Iavino.Siaranjezprul.

ncepusilciuguleascatentcuunghiilevopsitennegru,
rsucindulntroparteinalta,pncndobinudinnounfiarea
aceeadebiatfermector,uorneglijent.

Doamne,ctetidesexy,lludea.Tesiminformdeja?

Poriedubl,rspunseel,zmbindspreClaire.Nuleoluan
numederu.Purisimplu,nusuntnstaresseabin.

Evepufninrsiirotiprivireanjur.

UndeofiMichael?

Probabilstlacoadlabaie,idducuprereaShane,
ridicnddinumeri.

Poateceraadevrat,nsClairenucredeactocmaiacestaarfi
motivul.Shane,nschimb,oprivitimpndelungatnochipeEve,frs
clipeasc.EacrezusecputeasideaseamacndminteShane,iar
acestaera,categoric,unsemndeavertismentctoreclamluminoas.

Domnioarelor?ziseeldeodat.Haideismaicutreierm.

Nueraattcutreierat,ctzvrcolit,cadesomonnotndcontra
curentului.CeeaceputeasvadClairedincasisepreauimitor:
minunateobiectedeartpeperei,mobiliervechi,splendid(acumncea
maimarepartemprocatdebutur,saumpinslaperete,casfac
locpentrudans),covoarepersanemari,scumpe(speracaspiratorul
maiputeaslesalveze),iimenseecraneTVcuplasm,toatereglatepe
acelaicanalmuzical,bubuindlaunvolumasurzitor.Acumsedifuza
clipulCloseraltrupeiNineInchNails,i,cutoatebunelesaleintenii,
Clairesepomeniunduindusenritm.iEvencepuse,larndulei,s
danseze,dupcaredansarmpreun,ceeacepoatecarfiprut
ciudat,darnuera,nrealitate.Shaneseplasnceldealtreileavrfal
triunghiului,nsClaireiddeaseamacelnuselsacuadevrat
pradatmosfereifestive;scrutancperea,cutndnecazurile.Saupe
Michael.

Cinevancercsipasezeceva:opahardetipsond,cuceva
incolor.Scuturdincapilnapoieimediat.Nucnarfifostispitit,
dardupcefusesegataspeasclacealaltpetrecere,nuaveade
gndsmaifacprostii.

nfine,nuprostiimaimaridectceapecareofcusedeja,anume
svinlapetrecere.

Buturileidrogurilesoseauntruna.Ecstasylichid,poppers,
doze,pnicevadesprecareeraaproapesigurcarfiopipcu
crack.Morganvilleeramareamatordedroguri,nspresupuneacera

cevadestuldelogic,nsemnaoevadarealnaibiidebinevenitdintrun
astfeldeloc.

Continusdanseze.NiciShane,niciEve,nuluarnimic;oricum,
dinctevzuseClaire.Shaneprea,delaocliplaalta,totmaidesprins
deatmosferapetreceriiimainelinitit.

Michaelnusentoarse.Doucntecemaitrziudouacntece
tarelungiEveizbutinsfritslconvingpeShanesplecen
cutarealui,aacpornirtustreisscotoceascparterul,cutndprin
camere(nesatetoate)inegsindulnicieripeMichael.nfaasliide
baiedinhol,stteaudestuilarndsintre,nsniciurmdevreun
vampirnaltiblond.

ntimpceurcautreptelemariintinsespreceldealdoileanivel
alcldirii,ClairenuseputumpiedicassegndeasclaPearipile
vntului,lasecvenancareRhettButleropurtapebraepeScarlett.
Mamaeiadorafilmulacesta.Eimereuisepruseplictisitor,ns
secvenaaceeairmsesenminte,iaracum,ncasaaceea,aproapec
ovedeaaievea.Numaic,nloculluiScarlett,aicilacaptuldesusal
scriistteancontinuareMonicaMorrell,nconjuratdecerculei
protectordelinguitori.GinaiJenniferreveniser,ambelepurtnd
rochiimaisimpledectMonica,nsnculoricomplementare.Propriulei
grupdeaprare.Maierauvreodoualtefetengac,darmajoritatea
erareprezentatdebiei:tipiartoi,cizelai.Crematineretuluidin
Morganville,cutoiipurtndbrri.

Mi,mi,rostiMonica.Uitecinemaiiesenlume.

Gacaeiizbucninrs.nochiiMonicisecitearutatea,Dac
avuseseundramdeomeniectfusesernumaieledouncafenea,i
trecusentretimp.

Subdezvoltaiirmnlaparter,continuea.Oricumos
trebuiascsdemolmtoatcasaasta,isoreconstruim,duptoate
astea.

Mda,pariezctticulosfiefurioscndosajungacas,
replicEve.Darchiaramvrutstentreb:rochiaastaedela
consignaie?Fiindcaputeasjurcamvzutoodatpemama
mbrcatcuea.

Urcnvalnictreptele,ndreptndusedirectspreunuldintre
tipiinaliivnjoidinliniadefensivaMonici;acestafcuofigur
dezorientatiseddudeopartedincaleaei.ShaneiClaireourmar.
Monicasecomplcuntrotcerepericuloas,probabildnduiseama
coriceripostarfincercatarfisunatderizoriu.

Osavemproblemesieimdeaici,ziseShane.

Eracevamaimultlinitesus,deicontinuazarvdelaparter
fceastresaltepodeauaipereii.Coridorulerapustiu,itoateuile,
nchise.Pereiierauncrcaicutablouriscumpeicufotografii

nrmate,cuaspectoficial,nfinduipemembriifamilieiMorrell.
Delocsurprinztor,Monicaerafoartefotogenic.nschimb,Claireno
vzuseniciodatpedoamnaPrimar,nsozreaacum,nfotografiilede
familie:ofemeiesubiric,semiaerian,mereuprivindnaltdirecie
dectceilalidinfamilie.Nefericit,cumva.RichardMorrellpreassefi
nrdcinatiadaptatlaora;i,desigur,lafeliprimarul;Monicaofi
fosteainstabilpsihic,nsaveacategoricstofpentruMorganville.

Mamaeipoatecnupreaavea.

Oareundeorfiaiei?ntrebClairecuvocetare.

Plecaidinora,irspunseEve.Sau,celpuin,aaamauzit.
Punpariucorssebucurenespuslantoarcere,vzndcsa
organizatlareedinaloremisiuneaFrumuseeacasei,pemuchiede
cuit:Variantasmintiilor.

ncercsapeseclanaprimeicameredepestnga,ncuiat.
Shaneoncercpeceadindreapta,odeschiseiivrcapulnuntru.
lretraseimediat,arcuinduisprnceneleamirare.

Eibine,uitecevanou,zise.

Clairevrusarunceoprivire,dareliastupochiicupalmalui
mare.

Credem,nuetisuficientdemarepentruasta.Eunusunt
suficientdemare.

nchiseuacupruden.

Haismergem.

Clairedeschiseuacamereiurmtoarei,pentruoclip,nuputu
sideaseamaceanumevede.i,dendatcenelese,rmasefr
glas.FcucivapainapoiilpusemnapeumrluiShane,frun
cuvnt,artnduintracolo.

ncamererautreitipi,iofatntinspepat,leinat.Tocmaii
scoteaudresuldepeea.

Mamamsii,exclamShane,mpingndomainspatepe
Claire.Eve,cheampoliia.Imediat.Evremeasterminmcurahatul
sta,pnnopetecinevadeabinelea.

Eveiscoasenouleitelefonmobiliformnumrul,iarShane
intrncamer,nchiznduadupel.Ieidupcircaunminut,
purtndopebraepefatafrsimire.

tiecinevacineofi?

Clairecltindincap.

itipiidinuntru?

Regret,irspunseShane.Eve?Tuorecunoti?

Hm.poate.MiseparecamvzutopelaCasaStudenilor.dar
naputeasidauvreunnume,saualtceva.Totui,ecategoricvenit
lafacultate,nulocalnic.Narebrar.


Mda,aamiamnchipuitieu,ziseShane,mutndontro
poziiemaicomodnbraelelui.Fataminion,brunet,drguise
ghemuilapiept,cuunscncetsomnoros.Firarsfie,exclamel.Nu
potsolasaici.

iMichael?Trebuieslgsim!

Mda,tiu.Uitecumfacem:euoinpefat.Voicutaiprin
celelaltecamere.

Claireaveaproblemecureglarearespiraiei.Aproapecfusesen
situaiafeteiacesteia,nucumulttimpnurm.Numaicsedovedise
unpicmaiagil,unpicmaicapabilsipoartesingurdegrij.

Adunte,iporuncisingur,ntimpcedeschideaurmtoarea
u.Icniiiacoperiguracuambelepalme,fiindcncamereraun
vampir,iarvampirulacelaseaplecaspreofatcarezceainertpe
podea.

Eliridicprivirea,iClairezrilicrulnemilosalcolilor,nainte
cafaaluisiatragateniaisidevinocantdefamiliar.

Michael.

ngtulfeteieraudougurisngernde,iarochiieideschii,
uscai,devenisercenuii.Pieleaieradeculoareahrtieinvechite,
umede:maimultalbastr,dectalb.

O,exclamnoapt,retrgndusecupaimpleticiidin
camer.O,nu,nusepoate,nusepoate.

Michaelninpicioare.

Claire,stai!Nueu.

Eveajunsesentretimpnprag,caiShane.Evearuncoprivire
sprefatamoart,ncunaspreMichael,dupcaresentoarseifugi.
Shanermasepeloc,privindulfix,apoirostilinitit:

Claire.Dutedupea.Imediat.Voidou,rmneimpreun.
Vgsesceu.

Michaelfcuunpasspreei.

Shane,tiuctucauimotivecasmurti,daritutiic
naficapabils.

Shanefcuiutecivapainapoi,meninnddistanadintreei.
Ochiiisentunecaserfoartemult,iarfaaieraroieincrncenat.

Claire,repetel.Pleacnaibiictmaidepartedeel.Imediat.

Penaiba!strigMichael.Preafurios,darisperiat,ilezat.
Doarmcunoti,Shane.tiibinecnafaceunacaasta.Gndetete!

Dacteapropiidemine,saudefete,teomor,rosticategoric
Shane,dupcaresentoarsespreClaireiurllavolumulmaxim:du
te!

EaieideandrateleadincameriorupselafugdupEve.Se
simeastngacecupantofiieigrei,detipplatform,iarvestimentaia
sexynumaieraacumdectundeghizamentieftin.Nueraotipsuper.

Nuerasexy.Nueradectovittmpit,dinmomentceseaflaacolo,iar
acumMichael.Doamne,doarnarfiputut,nuiaa?Daraveao
oarecarembujorarenobraji,deparcsarfihrnit.

Evecoborapescaradinspate.Claireizrinfoierealungiiei
rochiinegrepetreptelenspiral.Ourmctderepedeputu,cupantofii
aceiapericuloi.Pemsurceseapropiadeparter,zgomotulpetrecerii
seintensifica,transformndusenrget.

Cndajunselacaptuldejosalscrii,niciurmdeEve,pe
nicieri.Doarunoceandetrupurimictoare,legnate,oorgiealcoolic
adansului(i,poate,pelacoluri,oorgieiatt),darnuzripenimeni
mbrcatelegant.

Eve!url,nsnicimcareanuseputuauzi.

Privinapoisprescar,nsnicipeShanenulvzu.

Erasingur.

Lunginduigtul,zripentruofraciunedesecundocatifea
neagrndreptndusespreieire,iseazvrliprinmulimenurmaei.
Dacorfipipitocevabeivindrum,caoricumnuprealunseam;
nuidoreadectsiasdeacolo,iodoreadurerosdemult,inu
puteaconcepecaEvespeascceva.Propriademnitateeraultimape
listagrijilor.

Omnisestrecurpesubfust.Sentoarse,nfuriinduse
instinctiv,ilplmuipeindivid,cutoatputerea.Nicimcarnui
nregistrchipul,saualtamnuntlegatdeel.Biatulinlbraelen
semndecapitulare,iareasentoarselalociplonjdinnounoceanul
petrecreilor.

Urmtoareancpereeraaproapegoal,dintrunmotivpecare
Clairenulnelese,pncndlvzu(ilmirosi)peuntipcarevrsa
ntruncol.Segrbiimaimult.OareEveeraceapecareourmrea?
Nuputeastiesigur.Semnacuea,darimaginilezriteerauprea
fugitive,iunghiuriletotalnepotrivite.Clairetrebuiassemitemai
repede.

Frstiepreciscum,ajunsentrobuctrievast,sclipitoare.
Ogacdebieivoiniciaduceanuntrulzicubuturialcoolice.Claire
sestrecurpelngdoibieidintrofrie,caretocmaibteaupalma,
ncntai.

Lichidulcaredjospantaloniiasosit!urlunuldintreei,iar
dincameraalturatizbucniraclamaii.

Claireizbutisiasinghiiculcomieaerulreceicuratal
nopii.Tremura,transpiraisesimeapestemsurdemurdrit,att
pedinuntru,ctipedinafar.Astanumeaueidistracie?Mda,bnuia
c,dacsarfimbtatinuiarfipsat,sarfidistrat;totui,nco
dat,eranMorganville.Cuastfeldedistraciiputeaisajungileinat,

ntinspeunpat,nconjuratdebrbainecunoscuisauntrun
sertarlamorg.

Eveerasprijinitdeuncopac,nluminaaspraunulbecde
securitate,gfinddupaer.Artafascinant,caostarletdela
Hollywood,dinperioadafilmeloralbnegru,rtcitcumvapeacolo;
singuranotdiscordanterastrlucirearoieabuzelor.

O,Doamne,gemuea,iarcndajunsemaiaproape,Claire
observcplngea.O,Doamne,afcuto;chiarafcuto.

Nutimprecis,seauziClairecontrazicndo.Poatecdoara
gsitoacolo.Poatecdoarncercasoajute.

Eveofulgercuoprivirefurioas.

Doarevampir!iacoloeraofatmoartcuguringt!Iareu
nusuntproast!

Mienumivinescredcarfinstaredeaaceva,insist
Claire.Haide,Eve,tupoiscrezi?Sincer?lcunoti.iseparecarfi
unasasin?Cuattmaimult,cndnicinaraveanevoie?

Evecltindincap,nsgestuleinureprezentadefaptun
rspuns.Eadoarsescutura,ndeprtndntrebarea.

Shaneapru,ieinddinbuctriecubrunetancnbrae.

Haismergem,lezise.

AmvenitcumainaluiMichael,rostiEve,caparalizat.Cheile
suntlael.Aputea.

Nu.Numaiintrnimeniacolo,iarvoidoustainaibiictmai
departedeMichael,pncndaflmcareitreaba.

Shanesegndictevaclipe,dupcaretraseaernpiept.

Mergempejos.

Pejos!serepeziramndou,simultan.

Eveplus,ipndstrident:

Etidement?

ClaireareProtecie,iareuamchefslifacnaibiiprafpecel
dintivampircaremprivetepiezi,ioricumemaisigurdectsne
urcmtoitreiaruncoprivirenjos,sprefatafrnumedinbraele
luitoipatrunaceeaimaincuMichael,nclipaasta.Vreausam
spaiu,spotsfugdactrebuie.ismbat.

Shane.

Mergempejos,intrerupseelprotestul.Mainti,spre
universitate,solsmpeastalapoliitiicampusului.

Claireidreseglasul.

Namputeasateptmaicipoliia?

Credem,nu,irspunseEve.Orsnhaepeoricinenue
nregimentat,iarprintretianenumrmieu,iShane.i,dendat
ceorsgseascofatsectuitdesnge,osnceaptmblul
general.Nuputemsriscm.Trebuiesplecm.Imediat.


ClairencsperantrunfelcaMichaelsifacapariia,nsel
nuieidupei.Chiarsentrebdece.Sentrebpeundeumblase,ct
timpscotocisereicasancutarealui.

Shanepornindireciastrzii,cufatadrogatmurmurndi
chicotindnbrae.Salvaseovictim,nsopierdusepealta.Iarceadea
douaparteolualamodulctsepoatedepersonal.

ClaireprivispreEve,ocuprinsecubraul,dupcaresegrbir
amndouslurmezepeShane.

Drumulpnncampusuluniversitiilparcurserntcere.Nu
zrirpenimeni.Puineleautomobilecaretrecurnuopriri,cutoate
cauzirsirenelemainilordepoliiendreptndusesprepetrecere,
niciunanuiintersecttraiectoriacualor.

Noapteaeraexactcttrebuiadercoroascasfieplcut,iar
aerulerauscatiproaspt.Niciurmdenori.Arfifostoatmosfer
agreabiliromantic,dacntreagascarnarfifostderahat.Eve
ncetasesplng,darastaaproapeceracevamairu:attdefericit
fusesemaidevreme,iaracumsecufundasentrotristeeattde
profund,nctchiarsemnacuoveritabiladeptacurentuluigoth.

Clairesesimeandurerat.Sebucurcndtrecurdeuncoli
zrirnfaaochilorntinsulibineluminatulcampus,dincolode
ngrdituradinfierforjat.Eraunevoiissendreptespreunadintre
celepatruintrri,castreacdeea.Niciodatnusemaigndisecu
adevratlaastapnacum,nsloculacelaisepreanefiresc,cao
rezervaiecuanimaleslbatice.

Sauogrdinzoologic.

Shanencepeasoboseasc,aacolspefatpeprimabanc
ntlnitdupcetrecurdegard,ntimpceEvetceasemnecumna
spreomainapoliieicampusului,aflatntrecere.Interogatoriul
decursedestuldebine,dar,ndefinitiv,poliitiidincampusnu
strluceauprinascuimeaminii.Durcamojumtatedeor,dup
carefatafuduslaclinic,pentrudezintoxicareiconsult,iarceitrei
rmaserssepriveascreciproclaluminafarurilormainiidepoliie,
ntimpceaceastaddeanmararier,apoipleca.

Bun,ziseShane.Probabilcarficazulsnelumtlpia.

Eveiscoasetelefonulmobildingeant.

Cefaci?semirel.

Chemuntaxi.

Shanepufninrs.

nMorganville?Noaptea?Sigurcda.LuiEddienuiface
plceresiaclienipetimpulzilei.Nicigndsiritepieleapeaici,
pentrunoi,noaptea.Probabilcoricumiascosreceptoruldinfurc.
Urtepetrecerilefriilor.


DardetectivulHess?propuseClaire.Suntconvinscelnear
duce.

Bagmare.

Clairencerc.Numrulapelatsun,nsnimeninurspunse.
AcelailucrusentmplincazulluiTravisLowe.PrivispreShane,
cuprinsdeosenzaiedeslbiciune,iridicdinumeri,neputincioas.
Eveseridic,drdind,iincrucibraelegoale,casile
nclzeasc.Shaneiscoasesacoulluinegruiilpusepeumeri.

Credctotpejososmergem,ziseel,apucndodemnpe
Claire,apoiipeEve.Nuncetiniipaiiinuvopriipentrunimicn
lume.Dacvspunsfugii,fugii,neles?

Nulemaidduocaziasprotesteze.Pornirpealeeacareducea
spreieireadepeteritoriuluniversitii.Afar,stlpiiiluminatului
stradaleraupuiniirari,iClairesimeapurisimplucum,dintre
umbre,perechideochiprivescspreea.Daceraadevrat,saunu,habar
navea,daroricumgndulofceastremuretoatdespaim.Haide,
Claire,adunte.Suntemtrei,iarShaneenstaresbumbceasc
destuiipentrunoidou.

Traversarstradaisendreptarsprevreodoucvartale,apoi
ncepurscoboare.Eraceamaidreaptscurttursprecas,icea
maibineluminat,dardezavantajuleieraciduceadreptspre
CommonGrounds.ntrunfel,Clairesesimeaimaiincomodatla
gndulcOliveraveasizreasctrndusepelngcafeneaualui,n
splendoarealornupreaglorioas.Avuseseroseardeajunsdegreai
frasta.

Totui,omainveseleagndulcMonicatrecea,aproapesigur,
princlipeimairele,strduindusesleexplicepoliitilordecese
gseauncasaeimaimultedroguridectnfarmaciileRiteAid26,fr
smaipunemlasocotealorgiilealcoolicelavrstenepermiseifata
moartdindormitor.

Princomparaie,mersulpejosprinbeznaStatelorUniteale
VampirilorAmericiiisepreaocorvoadunpicmaiblnd.

Celpuin,pncndoauzipeEveoptind:

Cinevaneurmrete.

Claireaproapecsempiedic,daricontinumersulnclipan
carelsimipeShanestrngnduimaitaremna.

Cinee?ntreb.

Evenuntoarsecapul.

Nutiu,ziseea;lamvzutdoarntreact.Cinevanhaine
nchiselaculoare.

DinmomentcenumaiAmeliepreasagreezepalidelenuaneale
iernii,ClairesegndicobservaialuiEvenuconstituiaunindiciuprea
restrictiv.igrbipaii,sempiedicdeocrpturdintrotuari

probabilcsarfiprbuit,dacnarfiinutoShane,redndui
echilibrul.Numaicincidentullencetininaintarea,inuiputeau
permitesserepete.

Rahat,uierShane.

Eraunclaodistandecelpuinuncvartalfadeurmtorul
becaprins,iaracumiClaireputeasaudzgomotullent,dar
nentrerupt,alpailornspatelelor.nfa,osingurfaaddeprvlie
deschisrevrsapestradolumincaldiglbuie.CommonGrounds.
Unteritoriuneutru,celpuindinpunctdevedereteoretic.Bun,sehotr
el.Navemcumsajungemtocmaipnacas.IntrmnCommon
Grounds,i.

Nicignd,eunupunpiciorulacolo!serepeziEve,Nupot!

Bapoi;trebuiespoi.Terenneutru.Nimeninuarevoiesse
atingdetineacolo.Dacenevoie,putemsfacemunsoidenelegere
cuOliver,pentruoprotecietemporar,saucamaaceva.Promitemi.

DarShanenumaiavutimpsspunialtceva,fiindcdeodatse
dezlnuintregiadul.Paiidinurmaloriuirbrusc,transformnduse
ngoan.Shanesersucipeclcieilempinsepeceledoufeten
spatelelui,dupcareurmomicareattdefulgertoare,nctClaire
nuvzunimic.CevalizbincappeShane.Tare.Elsecltiniczu
ntrungenunchi.

Claireipivrusserepeadspreel,nsEveonhio
smucicuforaspreluminiledelaCommonGrounds.

Ridicte!

ClairesesmulsedinstrnsoarealuiEveisersucigrbit,cts
constatecurletuliaparinusenesimituluidelapetrecere,celcareo
pipiseiapoimncasebtaiedelaShane.iurmrise,iavealaelo
btdebaseball.llovisencappeShanecubtadebaseballise
pregteaslmailoveascodat.

Nu!strigClairearuncndsespreei,nsEveoprinseioinu
strns,ntorcndodinnousprecafenea.

Introdat!urlea.

Dmidrumul.

ncetarssemailuptentreelenclipancareoumbrrsride
pealee,dreptnfaalor,blocndulecalea.

Olinielungiargintiesclipinluminastelelor.Lamaunuicuit.

EraJason,frateleluiEve,artndlafeldeunsurosideflmnd
idefebrilcalapetrecere.

Bun,suri,ziseel,iarlamacuituluisesuci,iiarsesuci,iiar
sesuci.tiameucpeaiciosvii.Cumamauzitcaiplecatdela
petrecerefrbodyguardultusugtordesnge,amtiutce
momentulpotrivit.


JasonEveiddudrumulluiClaireisepostntreeidoi
astanoprivetepeea.Lasostreac.

AtenialuiClaireerampritndoudirecii:siurmreasc
micrileluiJason,careartangrozitor,sausseconcentrezeasupraa
cesentmplanspateleei,fiindcShaneseluptaacum,selupta
pentruviaalui,idejaerarnit.Riscoprivirenapoiilvzupe
Shanesmulgndbtadebaseballdinmnaatacatorului,marcndun
punctnumrulindividuluiiexpediindulcapeuntitireznzidulde
crmid.Tipuldinfrieseprbui,urlnd,nseraclarcniciShane
noduceapreabine:secltin,dezechilibrat,iczunfa,pepalmei
ngenunchi.Btaserostogolimaincolo.

O,Doamne,optiClaire.

Vedeasngelecurgnduipefa,picurndcaunfiricellichidpe
pavaj.

Shane!

Shanescuturdincapisngelezburcaoploaie,mprocnd
betonuldinjurullui.iridicprivirea,ovzu,iclipidinochi.

PeurmozripeEvei,nspateleei,cucuitulnmn,pe
Jason.

Shanebjbidupbt,ogsiiseridicnpicioare,naint
mpleticinduse,onfacpeClaireiompinsenspatelelui,apoio
smulseipeEvedinfaaluiJason.ideprtpicioarele,lundpoziia
debtaie.

Erapalidizdruncinatipejumtatemort,nsClairetiacnu
aveadegndsdeanapoi.

Laslenpace,zise.

Nueraunurlet,nicioameninare,cidoarovocesczut,linitit,
perfectstpnit.

Carte,Jason.

LuiJasonipierizmbetul.ivrcuitulnbuzunariinl
braele.

Sigur.Scuze,frate.Hai,nufacepeSammySosa27cumine.

ilsbraelelalocnjos,ndesndulenbuzunarelehainei,
prndindiferent,nsnochiaveaunlicravid,iarpebuzelesubiri,
unzmbetplindecruzime.

Amauzitcaigsituncadounsubsolulcasei.Cevanform
defat.

Evescoaseungeamt,iarClaireserepezisosprijine,vzndoc
seclatin.

Jason,rostiEve,noapt,artndgroaznic,deparceragata
svomite.O,Doamne,dece?

Shanefcuunpasnainte,cubtaridicatipregtit,iarJason
seretrasedinnou.


Asta,camfcutoacolo,nafostdectpentrudistracie,zise
el.Darnueravorbadesprefete.Trebuiasledemonstrezlorcsunt
pregtit.

Pregtit?lngnEve.Of,Doamne,Jase,astaeratoattreaba?
Nuetialtcevadectundoritorsdevinvampir,careifacecarteade
vizit?

Eveprea,dupvoce,ntrattdenspimntat,nctClaire
simicisestrngestomaculntrunnod.

Tu,defapt,ncercisiimpresionezi?Asasinnd?

Normal,replicJason,ridicnddinumeri.

Artaslabideirat,aproapepierzndusengeacaluineagrdin
piele.

Cumaltfelmaipoisatragiateniapeaici?Iareuosatrago
grmaddeatenie.ncepndcutine,Claire.

Shanescoaseunurletnicimcarnupronunvreuncuvnt,
doarunurletdefuriepuriseavntspreel.Jasonfcuunsalt
napoi,maiiutedectsarfiateptatClaire,ibtanulnimeri.Apoi,se
avntielnfa.Shaneeradezechilibrat,nupreasigurpepicioarele
lui,darastanumaiaveaimportan;dacJasonerasuficientdenebun
nctsseluptecorplacorpcuShane,seterminatotul.

Saunu?

JasonllovipeShanejos,nabdomen,iarShanescoaseunsunet
desurprindereifcuunpasnapoidinfaalui.

Shanebteanretragere.

iabiapeurmzriClairecuituldinmnaluiJason,sclipind
argintiuiroiatic,ipentruoclipnicimcarnunelese,nunelese
absolutnimic.

AbiaatuncicndpumnulluiShanesedesfcuibtadebaseball
izbicaldarmulcuunpocnetzgomotos,iarShaneseprbuin
genunchi,iddueaseamacfusesenjunghiat.

NiciShanenupreasfinelescesentmplase.Gfia,ncerca
sspunceva,nsnuizbuteasarticulezecuvintele.Ochiiise
fcusermari,plinidenedumerire,ncercsseridice,darnuputu.

Jasonndreptcuitulspreel,lrotintrunarc,mprocnduipe
toicupicturidesnge,dupcarefcustngamprejuriplec.ivr
cuitulnbuzunar,dinmers.LumeancepusesiasdinCommon
Grounds,dezorientatialarmat,iarnfruntealorveneansuiOliver.
Vampirulntoarsecapul,urmrindcuprivireasiluetadincencemai
ndeprtataluiJason,dupcareseconcentrasupralor.

ClaireselsscadngenunchilngShane.Eloprivinochi
cudisperare,dupcareseprbuintroparte.

istrngeaabdomenulcuminile,ieraattdemultsnge.


Evenuseclintise.Nufcusedectsrmnacolo,n
ncnttoareaeirochieneagr,holbndusedupfrateleei,frsli
vad,nrealitate.

Oliveroapuciozgli.Pruleinegruzburnvalnicntoate
direciile,iarcndiddudrumul,Eveseprelinse,distrus,peziduldin
crmidalcldirii.Olivercltinnerbdtordincapisentoarsemai
ntispreClaire,apoispreShane.

Claireiridicprivirea,amuitdedezndejde,ilobservpe
Oliverstudiinduidesus.

Doarpentruoclip,avuimpresiaczretecevanochiilui.Poate
numaioinfimlicriredeempatie.

Cinevaasunatlasalvare,ziseel.Trebuiesiiapsatperan.
Pierdemultsnge.Marepcat.

Lasngesereferea.NulaShane.

Ajutm,lrugClaire.

Oliverscuturdincap.

Ajutm!

Osaflicutimpulcvampiriinusunttocmaifolositorincazul
rniilor,irspunse.ifacunserviciustnddeoparte.inumai
ncercasmicomanzimie,fetio.Braraaiadinauratanunseamn
aproapenimicpentrumine,dectcnutrebuieslasmartori.

Shanetui,otuseumedigrea,isngeleinidingur.Arta
lafeldepalidcaMichael.Palidcaunvampir.

Clairencepusllegenenbraeleei.Oliveraruncoprivirespre
Eve,sencrunt,apoiplec.Lumeaseapropia,murmura,punea
ntrebri,nsClairenunelegeanimicdintotcesentmplanjurulei.
ineaapsatepalmelepecmaaumed,nsngerat,aluiShane,il
simeancordnduseincercndssezvrcoleasc,nsnulls.
ineapsatperan.Isepructreceoveniciepnsaudsunetul
ndeprtatalsirenelor.

Shanerespirancnclipancarelurcarnambulan,prin
lateral,nsnusemica,inicinuvorbea.

ClairesedusespreEve,oajutsseridicenpicioareio
cuprinsecubraulpedupumeri.

Haide,izise.TrebuiesmergeminoicuShane.

Oliverpriveafixpeteleumedeintunecatedesngedepebeton;
ntimpceClaireoajutapeEvesurcenambulan,peuadinspate,
elntoarsecapulspreunuldintreangajaiiluidelacafenea,fcndui
semnspreloculmurdrit.

Curtot,izise.Cudetergent.Nuvreausmiroastoat
noaptea.

Unsprezece.


Shanesupravieuidrumului,aaclduserngoanamarensala
deoperaii.Evestteatcut,nrochiaeineagrdincatifea,artnd
maigothcaoricnd,iextremdenepotrivitcumediulneutru,linititor,
alsalonuluideateptare.Clairesetotridicaisesplapemini,fiindc
mereuimaigseacteopatdesngedealluiShanepehaineipe
piele.

Eveplngeantcere,aproapedezndjduit.Dincinetiece
motiv,Clairenuplnsedeloc.Absolutdeloc.Nicimcarnuerasigurc
arfiputut.Oareisarfifcutru?Sarfidatpestecap?Nutiaprecis
nicipecinesntrebe.Preasnupoatsiminimicnclipadefa,n
afarauneivagisenzaiidegroaz.

RichardMorrellsosisleiadeclaraiile.Fudestuldesimplu,i
ClairenuezitnicioclipsldenunepeJasonpentrunjunghierealui
Shane.

iamrturisit,adugClaire.Cleaasasinatpefetelealea.

Amrturisit,cum?ntrebRichard.

Stteapescaunnfaaeinsalonuldeateptare,iluiClaireise
prucaratistovit.Bachiarimbtrnit.Bnuicnuerauorsfii
singurulpejumtatesntoslacapdinfamilie.

Ceiaspus,maiprecis?insistel.

Cnealsatceva,rspunseea,aruncndoprivirespreEve,
carenurostiseovorb.

DincteputeasideaseamaClaire,nicimcarnuclipise.

Avorbitdesprecadouri,adugapoi.

Amenionatnumelevreuneia?

Nu,optiClaire.

Deodat,sesimeastul,foartestuldetoate,obositcts
doarmosptmnntreag.iisefcusefrig.Tremura.Richardo
observ,seridicisentoarsecuopturmare,gri,dinln,cucareo
nfur.MaiaduseseunaipentruEve,careaveancpeumerisacoul
negrualluiShane.

ArfiposibilcaJasonsfispustoateasteanumaidincauzc
tiadespregsireacadavrelornapropiereacaseivoastre?ntreb
Richard.Avorbitdesprecevamaiaparte,caresnufiaprutnziare?

Clairefugatasrspundafirmativlantrebarealui,darseoprila
timp.Poliitiinutiaudesprefatagsitnsubsolulcaseilor.
Rmsesercuimpresiacfuseselsatnbisericdecriminal.

Nuaveadeales.Cltindincapanegaie.

Atunci,eposibilsfienumaibalivernedealeluiJason,trase
concluziaRichard.Noilaminutsubsupraveghere.Namobservat
nimiccaresdovedeascvreunfeldeimplicarealuinasasinarea
fetelorlora.

Ezitpuin,dupcareadug,cumultblndee.


Uitecee,nuvreausdauvinapeShane,daraveaobtlael,
corect?

Eveiridicfruntea,extremdelent.

Ce?

Shaneaveaobtlael.

Aluatodelaalttip,ziseClaire,aproapeblbindusengraba
eideapronunacuvintele.UntipdelapetrecereaMonici.Shaneafost
atacatprinsurprindere:elnafcutdectsseapere!incercasl
facpeJasonsseretrag.

AvemmartoricareafirmcShaneancercatslloveascpe
JasoncubtadupceiavrtJasoncuitulnbuzunar.

Clairenuizbuteasimaigseascvorbele.Rmasencremenit,
cuguradeschis,holbndusenochiiobosiiiduriailuiRichard.

Aadar,astae,ziseEve.

Voceaeifumoalelanceput,dardevenirepedetotmaiaspr.

TotulospicencrcaluiShane,doarpentruceShane.Nu
conteazcunboudintrofrieavrutsicrapecapul,saucJasonl
anjunghiat.TotShaneedevin!

Seridic,ilupturadepeumeriioazvrlispreel.Richardo
prinsenainteslizbeascpestefa,darnumainultimaclip.

Iao,iziseEve,ctotainevoiedeacoperire!

iplecfurioas,subireipalidcauncrinnveminteleei
negre.

Eve.

Richardoft.

Firarsfie.Uitecee,Claire,eutrebuiesiaunconsiderare
faptele,bine?ifaptelespunc,petimpulconfruntrii,Jasoniapus
cuitulnbuzunar,cShaneaavutobtnmn,icShanea
ameninatslloveasc.Atunci,Jasonlanjunghiat,nlegitim
aprare.Ecorectcespun?

Eanuirspunse.Rmaseaezatncvreoctevasecunde,doar
privindulint,dupcareseridic,ilepdpturaiiontinse.

Osainevoiedeoacoperiremaimare,ziseea.Intereseazte
dacevreuncircprinora.Poatemprumuideacolouncort.

ipornidealungulcoridorului,ncercndsafledacShane
ieisecumvadinoperaie.

Nuieise.

Evepatruladezorpeculoar,eapndefurie,cupumnii
ncletai,abiavizibili,cadounoduri,pesubmnecileprealungiale
sacouluiluiShane.

Ticloiitia,exclamea.Javreleastea!Orslpuncubotul
pelabepeShane,osimt.


Slpuncubotulpelabe?repetClaire.Cumadic,slpun
cubotulpelabe?Ce,ecine?

Eveoprivichior.Aveaochiinroii,umezidelacrimi.

Vreauszicc,idacscapcubinedeoperaie,einorsl
lasesscapecufaacurat.Richardneaispuso,practic,naineles?
Enscenareaperfect.Shaneavrutsdeanel,Jasonareacionatn
legitimaprare,inimeninosseuitemcarlaJason,pentrucrimele
alea.Orsngroapecazurile,exactlafelcumngroapcadavrele.

Seopridinvorbit,iochiieiischimbarpunctuldeconcentrare,
undevapesteumrulluiClaire,caresentoarsesvaddespreceera
vorba.

Michaelsendreptacupaimarispreele,supluiputernici
nalt,veninddirectspreEve.Frvreoezitare,caicumnimicnusarfi
ntmplat.Caicumnularfivzutaplecndusepestetrupuluneifete
moarte,lapetrecere.

SeopriladoarcivacentimetridistandeEveiintinse
braele.

Vamtotcutat.ntruntrziu,vamdatdeurmlaCommon
Grounds.Elcume?seinteres.

Aveavocearguit.

Nupreabine,irspunsenoaptEve,prelingndusen
braeleluicaapaprintrunstvilarspart.O,Doamne.O,Doamne,
Michael,totulaieitattderu,totuleattderu.

Elsuspiniocuprinsenbrae,odihninduicapulauriulng
celnegrualfetei.

Trebuiasfimerscuvoi.Trebuiasvfiobligatsvsuiin
afurisitaaiademain.Aaamvrut,darsauntmplatunelelucruri,
decareatrebuitsmocupacolo,lapetrecere.Nicipringndnumia
trecutcosplecaipejosacas.

Sentrerupse,iarcndnceledinurmvorbi,voceaiera
ncrcatdesuferin.

Totulafostdinvinamea.

Nafostnimenidevin,lcontraziseClaire.Tutiibinecnu
poislobligipeShanesfacunlucrucndelnuvrea.SaupeEve,
fiindcvenivorba.Saupemine.

iaez,ovielnic,mnapebraulluiMichael.

Nutuaiomortopefataaia,nuiaa?

Nu,rspunseel.AmgsitontimpcelcutampeJason.Am
ncercatslgsescislfacsplecedelapetrecere.Darprobabilc
plecasedejantretimp.

Atunci,cine.

Michaeliridicprivirea,iochiiluialbatriaveauostrlucire
slbatic.


Deastaatrebuitsmocup.Aufostivampiriacolo,porniis
vneze.Atrebuitsifacsnceteze.

Oasistent,caretocmaitreceapeacolo,incetinimersul,
privinduipeMichaelipeEve.Mijiochiiiseoprisvadmaibine.
Bombniceva,dupcareplecmaideparte.

Michaelsentoarsespreasistent,caredejaajunsesepela
jumtateacoridorului.

Scuzm,rostiel.Ceaispus?

Asistentaseopribruscisentoarsespreel.

Namspusnimic.Domnule.

Celdinurmcuvntfusesendeajunsdetiosctsrneasc.

Eucredcaispus,insistMichael.Aispusdespreeace
adoratoareacolilor.

Asistentaschiunzmbetngheat.

Dacambombnitcevapentrumine,domnule,astanartrebui
svpriveasc.Dumneavoastri.iubitadumneavoastrartrebuisv
vedeidetreab,nsalonulpentruvizitatori.Saunbancadesnge.

Michaelincletpumnii,iarfaaisecontractdefurie.

Nuaaseface.

AsistentapeecusonuleiscriaChristineFenton,AA28rnjicu
evidentdisprespreel.

Mda,niciodatnusefaceaa.Mereusefacealtfel,nu?Doarc
afostonenelegere.Vreismrnii,daiidrumul,ncercai.Numie
fricdevoi.Deniciunul.

Bine,replicMichael.Nutrebuiesifiefricdeminedin
cauzcsuntvampir.Darecazulsifiefiicpentrufaptulcaifost
necuviincioaslaadresaiubiteimele,cueadefa.

SoraFentonfcuungestdispreuitoriireludrumul.

Uau,exclamEve.

Aproapecpreadinnoueansi,caicumfaptulcavusese
partededezaprobareacuivaarfiajutatosirevin,caopalmpeste
fa.

icndmgndescctdeurtsepurtalumeacumine,adug
ea,nvremeancareumblamcuBobbyFee.ielmcarrespira.Bine,
respirapegur,dar.

Michaelocuprinsecubraul,ncprivindintdupasistent.
Erancruntat,nsseforsidestindchipulntrunzmbetadresat
luiEve,creiaidepuseiosrutarepefrunte.

Ainevoiesteodihneti.Haisnentoarcemnsalonulde
ateptare,propuseel.Promitsnutemaipunnsituaiijenante.

Ocondusendireciarespectiv,dupcarearuncoprivirepeste
umr.

Claire,cefaci?Vii?


Eancuviin,absent,nsminteaieraaltundeva,strduinduse
spuninformaiilenordine.Fenton.Maivzusepeundevanumele
acesta,nu?Totui,nuipeasistent:peeanomaintlniseniciodat,
iaracumchiarcnueradelocnerbdtoaresomaintlneasc
vreodat.

Constatcrmsesesingurpecoridor,ifustrbtutdeun
frison.Cutoateceraocldiremodern,nicipedepartelafelde
urcioascavechiuliprpditulspitalabandonatncarefuseser
hituii,eaicuShane,totiddeafiori.Aruncoultimidureroas
privirespreuiledinsticljivratpecarescriaBLOCCHIRURGICAL
ACCESULPERMISNUMAIPERSONALULUIAUTORIZAT.Nuputeas
vadnimicdincolodeele,nafaraunornedesluiteumbremictoare.

PornidupMichael,spresalonuldeateptare.RichardMorrell
plecase,ceeaceerabine,iClaireseaeztcut,frecnduipalmele,
simindncnpielealornlucirealipicioasasngeluiluiShane.

Hei,iziselaunmomentdatMichael.

Habarnaveacttimpsfitrecut,atttia,csesimea
nepenit,indurerat,incordat.iridicprivireaspreochiiluica
doucristalealbastre,izriacoloforiblndee,dariunmic,foarte
miclicrdecevacarenuprea.natural.

Odihneteteitu,osftuiMichael.Aproapeciaudrotiele
scrninduiprincreier.

Eveadormisenpoalalui,ncovrigatcaopisic.

Hai,ondemnel.Lasteaici.

Ocuprinsecubraul,iarClaireselspeeli,nciudaatotcese
petrecuse,sesiminclzitiadpostit.

Atunci,toateserevrsarasupraei,toatetemerile,toate
suferinele,laolaltcufaptulcShanefusesenjunghiatchiarsubochii
ei,iceanutiacumssedescurcentroastfeldesituaie,nutiace
artrebuissimt,saucesspun,saucesfac,ictotuleradoar.

intoarsefaa,ngropndonmtaseaalbastracmiilui
Michael,iplnse,zguduitdehohotetcute,careisfiaumruntaiele
nspasmedureroase.Michaeliadposticapulnpalmaluiiolss
plngnvoie.

isimibuzelereciapsatepetmplaeinclipancaresedestinse,
nsfrit,lapieptullui,dupcareselssalunece,departe,n
ntuneric.

Claireseluptsias,cuprinsdepanic,dintruncomar,
nimerindnaltul.Spital.Shane.Operaie.

Eveozguduiacuambeleminideumeri,bolborosindceva,nsea
nueranstaresurmreascniruireacuvintelor;totui,cuvintelenu
maicontau,nprimulrnd.

ContacEveerazmbitoare.


Ebine,rostiClaire,lanceputnoapt,apoicevamaitare.E
bine!

Mda,confirmEve,dupcarecuvinteleserostogolirntrun
derutantdeveseltorent,multprearapid.Aieitdinoperaie.Aavut
noroccascpat.Afostohemoragieinternzdravn.Maistla
terapieintensivctevazilepnsllaseacas,iosprimeascio
brartemporar,tiicum,deaia,dinplastic?

Clairencercssescuturelapropriudeceaasomnuluidin
minte.

Plastic.staipuin,nuisedmereuaacevacndetin
spital?Caunfeldeecuson?

Da?Zu?Ceciudat.Hm.Ei,nMorganville,rmnelatine
cndiei,iteprotejeaztimpdepnlaolundupoperaie.Caunfel
deordinderestricietemporarpentruvampiri.

Evechiarncepusesopiedebucurie.

Osscapecubine,o,Dumnezeule,osscapecubine!

Claireseridicgrbitdepeloculei,oapucdeminipeEve,i
ncepuramndousopiedezor,dupcaresembriarichirir
debucurie.

Pi.euvlassvfaceidecap,ziseMichael.

Rmsesepescaun,privindule,nszmbea.Artaobosit.

Cteceasul?seinteresClaire.

Trziu.Devreme,irspunseEve,verificnduiceasulnform
decraniu.Camasedimineaa.Michael,tuartrebuisteduciacas;n
curnd,rsaresoarele.Eurmnaici,cuClaire.

Artrebuismergemtoiacas,propuseMichael.Eloricumno
ssetrezeasc,ncdestuleoredeacumncolo.Puteisvschimbai.

Claireicoborprivirea,examinnduimbrcmintea,dupcare
fcuogrimasobosit.

Mda,acamputea,laprob.

SngeleluiShaneimbibasedresulcumodel,iinchipuic
Michaelisimea,probabil,mirosul.Pniealsimea,unmiros
sttut,rnced,careintorceastomaculpedos.

Eve?ziseea.Vreiitusmergi?

Evencuviin.Ieirtustreidinsalonuldeateptarei
parcursercoridorullungipustiucareducealaascensoare.Trecurde
biroulderecepie,dinspatelecruiasoraFentonlearuncoprivire
dumnoas.CndintoarseClaireprivirea,ntimpceateptauliftul,
soraFentontocmaiformaunnumrpecadranultelefonului.

Deundetiueunumelesta?ntrebea,dupcareiddu
seama,ha,ceracudoiindigenidinMorganville.Fenton?Voitiiceva
despreea?


Liftulsosi.Eveintriapspebutonulpentruparter,dupcare
eaiMichaelseprivirpentruoclip.

Familiaeieaicidemaimultegeneraii,irspunseMichael.
Tantiaiafermectoaredecoloenousosit.Avenitsfaccoalala
TPU,dupcaresamritatcuunuldinfamilie.

Laicunoscutpebrbatsu,adugEve.OfierulFenton.
BradFenton.Elafostlacare.

CareiafcutapariiaatuncicndafostatacatSam,serepezi
Claire.Sigurcda!iuitasemnumele.

Dardece,dupceaflase,totipersistaaceanedesluit
stnjeneal?Nureueasiaminteascnimicdincefcuseofierul
Fenton,caresideadenelescerapotrivnicvampirilor;reacionase
destulderepedentimpceSameralaananghie.Spredeosebiredesoia
lui,carenmodevidentnueralafeldedestupatlaminte.

Semaifrmntovremepetemaasta,nsnugsivreo
conexiuneviabil,imaiaveadestulelacaresgndeasc.ndefinitiv,
Samerabine,iastaeratotceaveaimportan.

Unduoajutsimairevin,dartotnureuisizgoneasc
durereasurdpecareoresimeaClaire,dreptntreochi,nicinveliul
cenuiupecarelcptaseuniversul.Obosealaeradevin,bnuiea,
adugnduseistresul.Nimicnumaipreatocmainormal.ischimb
hainele.inhrucsaculisentoarselaspitaldedataasta,lund
untaxi,chiardaceraziuntoatlegeaundeaveadegndsatepte
oreledevizitpentrupacieniidelaterapieintensiv.Niciurmde
Jason,dardacsegndeamaibine,nuseputeaateptacaelsse
manifesteattdeostentativ.Sauattdeprostesc.Doarreuisesscape
neprinsattavreme.

Totui,dacsemaigndea.Elchiarnuiseprusedelocuntip
caresgndeascpreadeparte.Maidegrab,unuldegenulvreauiau
am.iatunci,censemnaasta?OaresfiavutdreptateEve?Snufi
fostdectouriamuamalizarelaniveloficial,iarluiJasonsisefi
datfruliber,sbntuienestingheritprinora,violndiucigndi
njunghiindduppoftainimii?Secutremurdoargndinduselaaa
ceva.

Dinfericire,soraFentonincheiaseturanaintedesosirealui
Claire.Iseprezentuneifemeimaitinereimaidrguedelarecepie,
caresenumeaHelenPorter,dupcaresedusescautecelmaipuin
incomodscaundinsalonulrezervatvizitatorilor.Cldireanueraprea
prostdotat:dispuneadepupitrecuconectarelainternet,pentru
laptopuri,aaceaseaezlaunuldintreele.Conexiuneawirelessera
derahat,nsexistaivariantaLAN29,iaraceastafuncionanumai
bine.


Firete,filtrelerestricionaumultedintredomeniiledeinternet,i
Clairencepucurndsseenerveze,vzndcnupreapoatesaflece
semaintmplanlumeadedincolodeMorganville.Bnuicmereu
aceleailucruri.Rzboaie,crime,mori,atrociti.Uneori,abiadaci
maiveneascreadcvampiriiarficeiri,lundnconsiderarecei
fceauoameniiuniialtora,frsmaiaibscuzanevoiideojumtate
delitrudesngegrupa0negativ,casapuceziuademine.

Sentrebdacvampiriifcusercumvacevaprogresen
depistareaceluicarencercaseslucidpeSam.Sigurdescoperiserei
ceva.Dar,ndefinitiv,nusedescurcaserpreagrozavnicicndfusese
vorbaslncoleascpetatlluiShane.

Conexiuneaeiczudeodat,chiarnmijloculredactriiunuie
mailctrepriniiei.Evitasesisunelatelefon,fiindcexista
primejdioasatentaiedeancepesireversedurereaiteamai
dorinadealinarelaurmaurmei,nupentruastaerauprinii?i,
dacarfifcutaaceva,fiecsetrezeacueiveniingoanamaren
ora,ceeacearfifostru,fiencercauiarisoretragdelafacultate,
ceeace,categoric,arfifostimairu.Dintoatepuncteledevedere.

Cutoateacestea,tiacntrziasecumultodiscuiecumamaei
i,cuctoamnamaimult,cuattmaistresantaveasfiepentru
amndou.

Claireideconectlaptopul,lvrnrucsaciideschisenouli
modernuleitelefonmobil.Aparatulrspndiolumindeunalbastru
palntimpceformanumrul,dupcareauziunclicslab.Probabil,asta
nsemnacapeluleranregistrat,sau,celpuin,ascultat.Unmotivn
plussfieprudentcuprivirelacespunea.

Mamarspunselaceldealtreilearitalsoneriei.

Alo?

Bun!

Clairetresri,auzinduivoioiaartificialdinglas.Decenuse
puteasisunefiresc?

Mami,eusunt,Claire,adug.

Claire!Scumpo,amfostngrijorat.Trebuiassunidenutiu
ctezile.

tiu,mami,scuzm.Amfostocupat.Mamtransferatla
unelecursuripentruavansai;suntchiargrozave,daramogrmadde
citit,plustemelepentruacas.Purisimplu,amuitat.

Eibine,replicmamaei,mbucursaudcprofesoriiaceiai
audatseamactuainevoiedeoateniespecial.Amfostpuincam
ngrijoratcndmiaispusdesprecursuricsuntattdeuoare.iei
placprovocrile,tiuasta.


O,acumchiarcampartedeprovocri,nuglum,comentn
sineaeiClaire.Cursurile,Myrnin,faptulcerapnditdeJasonic
erangrijoratpentruShane.

Mda,aae,rspunsecuvocetare.Aac,ziceu,totulebine.

Altceva?Ceimaifacprietenii?AcelsimpaticMichael,totmai
cntlachitar?

ntrebareamameisunasedeparcarfifostvorbadespreunmic
hobbyprostesc,lacareelaveasrenune,pnlaurm.

Da,mami,doaremuzician.Cntncontinuare.A,chiara
cntatalaltierilaCasaStudenilor.Aadunatcevamulime.

Ei,foartebine.Totui,spercnucntiprincluburilealea.
Poatesfiepericulos.

Aicieradejacammult,cseajunsesecudiscuialapericole,i
Clairesenelinitilagndulcmamaei,chiardacnuiaminteaprecis,
oricumiaminteaceva.Altfel,decearfiavutfixaiaasta,fadectde
periculoaseputeausfieunelesituaii?

Mami,exagerezi,zisenceledinurm.Pebune,totulenregul
peaici.

Mda,dartuainceputsemestrullaurgen,Claire,nupois
miieinnumederufaptulcsuntngrijorai.Etipreatnrcasfii
deunasingurnlume,inicimcarnustaincmin.

Doariampovestitdespreproblemelecucminul,protest
Claire.

Da,tiu;fetelenaufostpreadrgue.

Naufostpreadrgue?Mami!Mauazvrlitpescar!

Suntconvinscnafostdectunaccident.

Nufusese,nscevaanumedinmamaeinuvoiadelocsaccepte
acestfapt.Cutoatefrmntrileigrijileei,nuvoiascreadcputea
ssentmplecevacuadevratru.

Mda,oftClaire.Probabil.noricecaz,casaegrozav.Chiarmi
placemultacolo.

iMichaelarenumerelenoastredetelefon?Pentru
eventualitateancarearapreavreoproblem?

Da,mami,toatlumeaarenumerele.A,fiindcvenivorba,uite
noulmeunumrdemobil.

idictcifrele,dedouori,punndoapoipemamaeislerepete
iea,pentruverificare.

Aresemnalmaibundectcelvechi,aacpoismprinzi
multmaiuor,bine?

Claire,insistmamaei,etisigurctotulenregul?

Da,efoartebine.

Nuvreausfiubgcioas,darbiatulla,celdincas.nu
Michael,ci.


Shane.

Da,Shane.Credcartrebuisteiidepartedeel,scumpo.E
preamarepentrutine,iparesfiedestuldesigurpeel.

EanuvoiasaprofundezesubiectulShane.Aproapecise
mpleticiselimbacndipronunasenumele,attdedurerosera.iarfi
doritspoatstadevorbcumamaeicaaltdat.Discutaudespre
orice,odinioar,darnicigndspoatvorbiacumcuadevratdespre
Morganville,cupriniiei.

Iarastansemnacnuputeasdiscutedespreabsolutnimic.

Osamgrij,izbutisspun,inaceeaiclipateniaifu
atrasdetnraasistent,careseoprisenpragulsalonuluipentru
vizitatori,fcnduisemne.A.Mami,trebuiesnchid.Scuzm.M
ateaptcineva.

Foartebine,scumpo.Tepupm.

ieuvpup.

nchise,istrecurtelefonulnbuzunariilurucsacul.

Asistentaocondusedincolodeoaltperechedeuidinsticl,n
zonarezervatterapieiintensive.

Satrezit,oanun.Darnupoisstaipreamult,vremcaels
seodihneascpectmaimultposibil,idejapotsmidauseamaco
sfieunpacientdificil.

izmbiluiClaireiifcucuochiul.

Vezidacpoismilmaimblnzetiunpic.Smifaciviaa
maiuoar.

Clairencuviin.Sesimeaemoionatiunpicindispusde
foranevoiidealvedea,dealatinge.i,nacelaitimp,erangrozit.
Detestagndulclvavedeaastfel,inicinutiacesispun.Oarece
spuneauoameniiatuncicndsetemeaucvorpierdepecineva?

Artamairudectinchipuiseea,iprobabilclsasessei
vadasta.Shanescoaseunmormitinchiseochiipentructevaclipe.

Mda,bine,chestiaecnammurit,toteceva.Unulsingurn
casedeajuns.

Artagroaznic:palidca,nfine,caMichael.Btalsasenurm
vntimulticolore,ielpreafragilntrunfelcarenicimcarnui
trecusepnatunciprinminteluiClaire.Erauatteatuburi,ialte
chestii.Seaezpescaun,lngpatulluinlat,intinsemna
dincolodebalustrad,atingnduiuormnaplindejulituriide
vnti.

Eliontoarse,astfelnctsipoatmpletidegetele.

Tuetibine?

Mda,rspunseea.Jasonafugit,peurm.

Defapt,aplecatmergndnormal,darnuerasispunluiaa
ceva.


iEveebine.Astataicicttimpaifosttunoperaie;tocmais
aduspnacas,sseschimbe.Ossentoarc.

Mda,presupuncrochiadedivarfipututsparcam
exageratpeaici,comentShane,deschizndochiiiprivindodreptn
ochi.Claire.Pebune,acum.Etibine?

Namnimic,insistea.Doarcmieteampentrutine.

SuntOK.

Dacnupunemlasocotealranadecuititoathemoragia
intern?Mda,sigur,durule.

isimivoceatremurndiidduseamacerapecales
izbucneascnplns.inarfivrut.Elvoiasiatotulnrs,voias
facpedurul,iareatrebuiasllase,corect?

Shanencercsridicedinumeri,darprobabilcldurea,dup
spasmulcareitraversfaa.Unuldintreaparateledinapropierealui
Clairepiui,iarelscoaseunsuspinprelungilent.

Frate,da'tiucibagchestiicalumealaterapieintensiv.Adu
miaminteca,deacumncolo,smifacrostnumaidernigrave.Cu
aleamainensemnatenuelafeldedistractiv.

Vorbitullepuiza.Claireseridiciseaplecsimngieuurel
buzelecuburiceledegetelor.

t,izise.Odihnetete,bine?Lasasteapentrualtcineva,
caresnufiueu.EOKsifieteam.EOKstedoar,Shane.Cu
mine,eOK.

Pentruoclip,nochiiluisclipirlacrimi,dupcareacestease
revrsar,lsnduidreumedenpr.

Mamamsii,optiel.Scuzm.Doarc.amsimitcumse
ducetotul,teamsimitcumteduci,amncercat.amcrezutcelvreas
terneascinammaipututsmstpnescpentrunimicnlume.

tiu.

Seaplecnfailsrutfoarteuor,avndgrijsevite
vntile.

tiu.

Shanemaiplnsepuin,iarearmasenemicatlaloculei,cao
pavzntreelirestullumii,pncndsfri.nceledinurm,else
cufundntrunsomnlin,iareasimiouoarbtaiepeumr.
Asistentaifceasemnectrebuiesias,aacidesprinsecu
precauiemnadintraluiShaneiourmafar.

Scuzm,iziseHelen.Avreasdoarmcevatimp,pns
ncepemcunepturileimpunsturile.Poismaiviiidupamiaz,
bine?

Sigur.Pelaceor?

Lapatru.Astansemnacirmneaaproapetoatziuade
pierdut,inaveaniciceamaivagideedesprecearfipututsfac.Nu

trebuiasmearglaMyrnin;Amelienuilsasealteinstruciunide
respectat.Erasmbt,aacnicicursurinuavea,inicissentoarc
nCasadeSticlnarfivrut,undenoateptaudect.grijile.

Tocmaincercassehotrascasupraaceeaceaveadefcut,
cnddescoperiosiluetfamiliar,extremdeferchezuit,ateptnd
dincolodeuilespitalului.

CecutaJennifer,membrpermanentnclicaMonici,si
piardvremeatocmaipeacolo?

OateptapeClaire,duptoateaparenele,fiindcsegrbiso
prinddinurmatuncicndClairetrecurepedepelngea.

Salut,izise,ndesnduiouvideprluciospedup
ureche.Iazi.CefaceShane?

Deparciarpsa,iontoarseClaire.

Pi,camaae.Numipas.DarMonicavreastie.

Triete.

NueramaimultfadectarfipututMonicasafleifr
ajutorulei,aacnupreaaveaimportan,iluiClairenuiplcea
delocsoaibpeJenniferattdeaproape.Monicaeranfiortoare,dar
celpuineranfiortoareaNumrulUnu.Celedouacolitealeeiaveau
cevavrednicdemilipestemsurdebizarnele.

Jennifercontinusmeargalturideea.Claireseopriise
ntoarsesopriveascnochi.Eraucampelajumtateaaleiipietonale,
nplinbtaieasoareluidetoamntimpurie,ceeacensemna,cel
puin,cnueradelocprobabilssefuriezevreunvampirisoatace
cttimpidistrgeaJenniferatenia.

Uitecee,iatraseateniaClaire.Nuvreausamnimicdea
facecutine,saucuMonica,bine?Nuvreausfimprietene.Nuvreaus
mlinguetidoarpentrucafi.cineva.sauceva.

NiciJennifernuartapreadispussolingueasc.Defapt,arta
exactattdenverunatideranchiunoaspectputeasarateofat
bogat,ncrezutibinesituat.ceeacensemnadestuldemult.

Aivreatu,fraiero.NumintereseazcineieProtectoarea,
oricum,nosfiiniciodataltcevadectobasculantpentrugunoiplin
ochicuamgiri.Prietene?Navreasfiuprietencutinenicidacai
rmnesinguracusuflaredinoraulsta.

nafardecazulncareiarcereoMonica,ripostClaire,
rutcioas.Perfect,decinuvreisschimbmineleleprietenieintrenoi.
iatunci,decemmaideranjezi?

Jenniferoprivichiorpentructevaclipe,cundrtniciai
mniazugrvitepechip,dupcareintoarsefaanaltparte.

Tuetideteapt,nu?Adic,oartaredeteapt?

Astacemaivreasfie?


Aidisprutdelaceledoucursurilacareerammpreun.
nseamncailuatexamenelecubrio.

Clairefuctpecesizbucneascntrunrszgomotos.

Ce,vreimeditaii?

Nu,tmpito.Vreaurspunsurilelateste.Uitecareitreaba,nu
potsmergacascunimicsubunC30;astairegula,altfel,Protectorul
meumretragedelafacultate.ieuvreausmifactoiceipatruani,
chiardacnosmifoloseasclanimicnoraulstadedoibani.

UnmuchifremtnmaxilarulluiJennifer.

Rahaturileasteadelaeconomienuselipescdelocdemine.
Totulenumaimatematic,AdamSmith,blablabla.Oricum,lacemiar
puteafolosivreodat?

icereaajutorul.Nuntermeniiceimaiadecvai,poate,darasta
era,iarClairefudescumpnitpredectevabtialeinimii.Mainti,
Monica;acum,iJennifer?Ceaveasmaiurmeze,unplatoucu
fursecuridinpartealuiOliver?

Nupotsidaurspunsuriledelateste.inafaceo,chiar
dacaputea,precizClaire,dupcareinspiradnc.Uitecee,tiuco
sregret,dardactuchiarvreisfiiajutat,osparcurgnotiele
mpreuncutine.Osingurdat.imiplteti.Cincizecidedolari.

Ceeacensemnaosumexageratru,darchiarnoderanjadac
Jenniferarfirefuzato.

VariantlacareJennifersegndi,vizibil,asiduu,pnsi
rspundprintrouniciscurtnclinareaprobatoareacapului.

LaCommonGrounds,ziseea.Mine,laoradou.

Eracamceamaisigurorlacaresieiisumbli,cucondiia
snuzboveascpreamult.Clairenuseddeanvntsivizitezenc
odatprvlialuiOliver,darnicinucredeacarexistapreamulte
locurinoracucaresfieiJenniferdeacord.nplus,nicinuera
departedecas,pentruClaire.

Ladou,aprobea,ntrebndusedaceracazulsistrng
minile,saucinetiece.

Categoric,nu,fiindcJenniferplec,fluturnduiprul,evident
bucuroascidusesetreabalabunsfrit.Searuncapointro
decapotabilneagridemardelngtrotuarnscrnetul
cauciucurilor.

LsndopeClairescontempleluminasoareluiianseledea
mergepejossprecas,printrunMorganvillencareJasonumblanc
liber.

iscoasetelefonulmobililsunpeunicultaximetristdinora,
careoinformciterminaseoreledeserviciuiinchise.

AaclsunpeTravisLowe.


DetectivulLowenusebucurpreataresfiepepostdeCompania
deTaxiuripentruClaire.Puteasideaseama,fiindcelnuse
comportacadeobicei,ctuidepuin:mereufuseseamabilfadeea,i
unpiculeamuzant,nsnuregseanimicdintoateacesteanfeluln
careitraseFordulalbastrulngtrotuarioinvit,peuntonrstit:

Urc.

Accelerchiarnaintecaeasipoatfixacenturadesiguran.

tiicmaiamioslujbadevrat,da?

micerscuze,domnule,rspunseea.

Astacudomnuleeraunautomatism,nupreacapabils
renuneorictdeintenssarfistrduit.

Doarcnumisaprutpotrivitsmducpejosacas,
argumentea,cttimpJason.

Binegndit,doarcprostnimerit,ontrerupseel,itonulise
maindulcipuin.

Artaobositipmntiulafa,isubochiaveacearcne
ntunecate,deparcnarfidormitnopidearndul.Aveamarenevoie
deunbrbieritideundu.Probabilcdedumaimultdectde
brbierit.

CumeShane?ontrebel.

Maibine,irspunse.Asistentamiaziscosscapecubine;
doarcosfienevoiedecevatimp.

Astaiovestebun.Puteasiasialtfel.Cevavenit,s
plecaipejossprecas,aa?

Clairesefoiunpicpescaunulei.Spredeosebiredeautomobilele
vampirilor,cugeamurilelornegre,luminacareptrundeanmainalui
Lowepreamultpreastrlucitoare.

Pi,amncercatsgsimomain,ziseea.

Laoprivireretrospectiv,niciunadintreexplicaiinuiseprea
preagrozav,zu.Numaiaminticncercasessuneilael,ilaHess.
Navearostslfacssesimtvinovat.Sau,maivinovat.Aac
adug:

Neamgnditc,dacsuntemtoitrei,mpreun.

Mda,arfifostunplanbun,dacarfifostvorbadesprealicopii.
Voitia,nusunteidectobelealaputereaatreia.i,frsfiueu
doctornmatematic,punpariucastanseamnogrmad.

Privirealuierareceidistant,iareaaveasenzaialimpedecel
nicimcarnusegndealaea,dardeloc.

Ascult,iziselaunmomentdat.Trebuiesoprescundeva.i
aaamntrziat.Turminmain,da?Rminmainiatt.
Oricearfi,nucobor.

Clairencuviin.Lowecotidectevaori,ptrunzndntrozon
rezidenialdinMorganville,pecareeanocunotea.Eradrpnati

splcit,cugardurinclinateavndprinsedeelenumeredecoloratede
soare.nmajoritate,aveauatrnatelageamuridoarcearafuri,nlocul
unorperdeleveritabile.

Parcnfaauneiadintrecase,coboriimaizise:

nchidegeamurile.ncuieportierele.

Clairesegrbisindeplineascordinulilurmricuprivirea
cumpornetepeoaleengust,crpat,spreintrareancas.Uase
deschiselaadouabtaie,darnureuisvadcineideschise,fiindc
Lowenchiserepedeuadupel.

Sencruntirmasenateptare,ntrebndusedespreceofi
fostvorba;treburidealepoliiei,bnui,nsnMorganvilleastaputea
snsemneorice,deladiversensrcinridinparteavampirilor,pnla
prindereacinilor.

Lowenusentoarsecurnd.Privinduiceasul,Claireconstatc
trecusermaimultdezeceminute.Eliordonasessteaacolo,darpn
cnd?Arfifostdejaacaspnacum,dacarfipututsiataxiul,sau
chiaridacarfimerspejos.

incepeasfiepreacaldnmain.

Trecuraltezeceminute,ieancepusfiengrijorat.Cartierul
preapustiu:nueralumepestrad,chiarinluminaattde
strlucitoareasoarelui.PnipentruMorganville,nupreadeloc.
normal.Nucunoteazona,numaitrecusepeacolopnacum,aac
sentrebaceseputeantmpla.

Pnssepoathotrscomitoprostieveritabil,cumarfis
investighezepecontpropriu,detectivulLoweieidincasi,dupcei
ciocningeamcasdescuieportiera,seurcnmain.Arta,dac
maieraposibil,imaiobosit.Deprimat,aproape.

Careiproblema?lntrebea.

Cearafurileatrnatepepostdeperdelesemicarlaferestrele
casei,caicumiarfiprivitcinevadinuntru.

Domnule?

Nummailuacudomnule,serstiLowe,pornindmotorul.i
nuetreabata.Nuteamestecatunasta.

Aveasngepemn.Articulaiileieraujulite.Claireinspir
grbit,fcndochiimarilavederealor,iareliadresoprivirepiezi,
ntimpceacceleradealungulstrziipustii.

Vaibtut?lntrebea.

Ceiamziseuadineauri?

NulmaivzusepnacumpedetectivulLowesfiefurios,cel
puin,nufadeea,nsputeasideaseamacavusesepartede
preamulte.Fcuunsemndencuviinareiintoarsefaaspredrum,
ncercndssteactmainemicat.Nuifuuor.idoreasipun
ntrebri,cuzecile.VoiaslntrebeundedisprusedetectivulHess.

Voiasaflecinelocuiancasaaceea,ideceintraseLoweacolo.ipe
cinelovise,deijulisearticulaiilenasemeneahal.

ideceeraattdedisperatdefurie,nctserstiselaea.

Lowenoluminnniciunadintreacesteprivine.Oprimainacu
ofrnbrusc,smucit,iarClaire,clipindmirat,constatcajunsese
acas.

Dacmaiainevoiesmergiundeva,cheamuntaxi,izise
Lowe.Euamproblemedeserviciupetotrestulzilei.

Cobordinautomobilincercsimulumeasc,nselnomai
asculta.Dejaidesfcuseclapetatelefonuluimobiliformaunnumr
cuomn,ntimpce,cucealalt,puneamainanmicare.Claireabia
izbutisnchidportierapncaelsporneascdelngbordur.

Pa,rostieancetior,naer,dupcareridicdinumeriiintr
ncas.

Michaelstteanlivingicntalachitar.iridicprivireaio
salutcuonclinareacapuluinclipancareintr.

Evesaduslaspital,oanunel.Probabilctutocmai
plecasei.

Claireoftisetrntipecanapea.

Norsolasesintre.Programuldevizitesaterminat.

Cscisencovrigpecanapea,trgnduipicioarelesubea.O
dureautoate,itotulisepreamultprealuminos,inupreacum
trebuia.

Michael?

Mda?

Eltocmailucralaoprogresiedeacorduriieraconcentratasupra
muzicii;rspunsulluinunsemnacarliascultato,nrealitate.

Tunartrebuisdormiacum?Adic,vampirii.

Pnlaurm,separeceloasculta.

Dacdormpetimpulzilei?Mda,deobicei.Dar.eunamputut.
Mamtotgndit.

Succesiuneadeacorduritrecuntrogamminor,urmatdeo
notfals,iMichaelfcuogrimas.

Mamtotgnditcarfifostcazulsrezolvpnacumtoat
situaiaastaderahatcuShane.Nutiudacelostreacpesteasta,
cuadevrat.Nuaacumartrebui.idetestchestiaasta.Nupotsm
abinsmtotgndesc.nuvreaucaelsmaifacfazedeastea.Nui
frsfiueuprinpreajm,siasigurspatele.

Claireilscapulpepernaneagriponositdincolul
canapelei.MiroseaaCocavrsat,unpic,darnceamaimaremsur
miroseaaShane,aacintoarsebucuroasfaaspreeaiinspir
adnc.iddeaimpresiacelarfifostacolo,mcarpentruosecund.


Nutearurattdeaprigdacnarinelatine,celpuinaa,
unpic,iziseluiMichael.Osfiebinepentrutoi.Osrmnem
mpreun,da?Toipatru?

Michaeliridicprivireai,pentruoclip,Clairenuiddu
seamaprecisceaveasspun,darapoielzise:

Mda.Osrmnemmpreun.Oricearfi.

Suncaominciun,ieaidoricaelsnofispus.

Sesimeasomnoroas,ntimpcelascultacompunndunnou
cntec,ivisdesprecorzicarevibrauiportaluricarenuduceau
nicierii,nacelaitimp,duceaupretutindeni.Cinevaourmrea;putea
sosimt,inueraMichael.Nueracald,nuerablnd;nueraprotector.
Eanueraprotejatacum,isentmplacevaru,ru,ru.

Ctpecescaddepecanapea,lactdebruscsesmuci.Michael
numaieraacolo,iarchitaraseodihneancutiaei,pemas.Clairei
ncordprivireaspreceasuldepeperete.Eraaproapeoradou,ceeace
nsemnacdormisedincolodeoraprnzului,nsnufoameafusesecea
careotrezise.Auziseceva.

iseauzidinnou,obubuiturnuadelaintrare.Csci
mpinsedeopartepturacucareonveliseMichael,dupcare,nc
strduindusesialungesomnul,frecnduselaochi,pornilipind
spreu.

Funevoitsseridicenvrfulpicioarelorpnlavizor,cas
vadcineera.Untip,unulcarenuisreanochiimediatcafiindcineva
cunoscut:oricum,nueraJason.Iarastaerabine.Claireprivinapoi
pesteumr,darnimicnuiddudenelescMichaelarfiauzitceva.
Habarnaveaundearfipututsseduc.

Deschiseua.Tipuldeafariridicprivireaspreeaiintinse
unpliccubule,cuetichetelipitepeel:ealluiivzunumelenscris
acolo.

A,exclam,distrat.Mersi.

Naipentruce,Claire,ziseel.Pa.

Eracevamultpreafamiliarntonullui.CapulluiClairezvcnin
sus,ochiilprivircuatenie,nseatotnulrecunoscu.Eradoarun
tip.normal.nlimemedie,greutatemedie,totulmediu.Aveala
ncheieturobrardinargint,ceeacensemnaceraom,nuvampir.

Tecunoscdeundeva?lntreb.

Elinclinpuincapul,darnuirspunse.Sentoarseiplec
pealee,sprestrad.

Hei;ateaptpuin!strigdupel.Cineeti?

Elifluturmnanchipdesalutiivzudedrum.Clairefcu
vreocivapaiafar;narianceputuluidedupamiaz,
ncruntnduse,nsnuaveanimicnpicioare,iarbetonulardea

nemilos.Nicigndspoatfugidupelcutlpilegoale;ilearfiprjit
capedoufeliidebacon.

Seretraselalocnntunericulrcorosalcaseiisuspinuurat
simindlemnulrecesubtlpi.Privipliculdinmni,dintrodat,fu
ispititslazvrleissendeprtezedeel.Nutiacineputeasfifost
tipul,ieraextremdeciudatfaptulcnuirspunsese.Iarn
Morganville,ceeaceeraciudatrareorisedovedeaunlucrubun.

nchiseuaioncuie,inspiradnc,apoirupseparteadesusa
plicului.Numiroseaasnge,niciacinetieceputreziciuni
dezgusttoare,ceeaceeradebine.lapsprecautnmargini,sse
desfac,darnugsinuntrunimicaltceva,nafaraunuibileel.il
scuturnpalmirecunoscuimediatgenuldehrtie:unadens,
scump,deculoarecrem,tanatcuacelaisimbolcareseregseai
pebraraeidinaur.

BiletuleradelaAmelie.Ceeacensemnactipulcareiladusese
trebuiesfifostopersoandencredere,celpuinpentruaaceva.

Evreoproblem?auzivocealuiMichael,veninddincealalt
parteaantreului.

Claireicni,ndeshrtialalocnplic,isentoarsespreel.

Nimic,irspunse.Doarcevacoresponden.

Debine?

ncnutiu;namcitit.Probabilfleacuri.

Bucurtepentrufaptulcnuiavenitfacturapentrucurent,
pentruap,pentrucablu,pentruinternet,saupentrugunoi,enumer
el.tiice,eumducsus.Dacainevoiedeceva,url.Daciefoame,
ectecevanfrigider.

Oscurtpauz.

Snudeschizirecipientuldinspate,depeprimulraft.

Michael,spunemicnuiisngenfrigiderulnostru.

Euiamspussnuldeschizi.Aa,nosafliniciodat.

Osugi!

Bine,sigurceraaa;laurmaurmei,eravampir.

Adic,nunsensulbun,amvrutszic!

Dutesmnnciceva!Eumculc.

iauziuanchizndusedupel,aac,practic,rmasesingur.

Scotocidupbiletildespturi.Unizslabdetrandafiriprfuiise
nldinsprebucatadehrtie,caicumarfifostdepozitatntrun
cufrcufloriuscate.Chiarsentrebctdevecheofi.

Eraunmesajscurt,simplu,darcareofcusngheedincap
pnnpicioare.

Scria:

Nusuntsatisfcutdeprogreselepecarelenregistrezinprivina
studiilortaleavansate.isugerezspetreciuntimpsuplimentar;astfel

nctsnveitotcesepoate.Timpulseapropiedesfrit.Num
intereseazcumtedescurci,dariseceresdemonstrezintermende
douzileocunoaterecelpuinlaniveldeucenicieadomeniuluicarei
sepred.NuaivoiesiimplicipeMichael.Elnutrebuiesfiepericlitat.

Att,inimicaltceva.Claireprivifixtimpdectevasecunde
caligrafiaaceeaireproabil,dupcarempturibiletulilpuselalocn
plic.ncsesimeaobositiflmnd,darmaimultdectoricealtceva,
acumsesimeanspimntat.

Amelienueramulumit.Astanuerabine.

Douzile.iMichaelnuputeasmeargcueadectseara.

Numaiputeasatepte.

Cutprinrucsac.Borcnelulcucristaleroiieratotacolo,laloc
sigur,ntrunbuzunarnchiscufermoar.

DacluamainaluiMichael.nu,nuputeasfacasta.nprimul
rnd,pentrucoricumnarfifostniciodatnstaresvadcevaprin
geamurilefumurii,chiarssefisimitncreztoarencapacitateaeidea
oconduce.IardetectivulLowenuaveasoduc.Arfipututsncercela
detectivulHess,nsatitudinealuiLoweointimidasetotal.

itotui,nuputeasseducpejos.

Oftnd,lsunpeEddie,taximetristul.

Cee?rspunseel,rstit.Ce,nupotsamieuoziliber?Ce
vamaiapucatacum?

Eddie,mipareru.miparefoarteru.Daramnevoiesmi
faciunserviciu.iverificngrabconinutulportofelului.

Hm,nuedectundrumscurt,iipltescdublu,bine?Terog!

Dublu?Nuprimesccecuri.

tiu.Cash.

Nustausatept.Teiau,telas,plec.

Eddie!Dublu,amzis.Vreisaunu?

Ho,cnuarde.Careiadresa?

CasaluiMichaelGlass.

Eddieoftattdeadnc,nctprucsedezlnuieunuragan
efemer.

Iartu?Bine,haicvin.Darijur,eultimadat.Mlain
pacesmbta,da?

Da!Da,foartebine.Numaidedataasta.

Eddienchise.Claireimucbuza,istrecurngeantbiletul
delaAmelieispercaMichaelsfivorbitserioscndspusesecse
ducelaculcare.Fiindc,dacarfiauzito,fieidinntmplare,Clairear
fiavutcammultedeexplicat.

Eddieavunevoiedecinciminutepnsajung.Ea,care
ateptasepetrotuar,sriimediatpebanchetadinspateletaxiuluivechi
ihodorogitabiadacsemaivedeagalbenulvopselii,dectsttusela

soareiintinseluiEddietoibaniipecareimaiavea.Elinumr.
Dedouori.

Peurm,mormisatisfcutiapspebutonulaparatuluipentru
taxat.

Adresa?

CasadoamneiKatherineDay.

DindrumurileparcursecuEddie,Clairenvaseunlucru:nuera
nevoiesispuistradainumrul,cidoarnumele.Elcunoteapetoat
lumea,itiaundelocuiafiecare.Oricum,toilocalnicii.Pestudeni,
doarilsancampusiuitadeei.

Eddieirepeziunbrapesptarulscaunuluiisentoarsespre
ea,ncruntnduse.Erauntipmasiv,cuoclaiedeprnegrurebel,plus
barb.Abiadaciputeaizriochiicnderancruntat,ceeacese
ntmplacamtottimpul.

CasaDay.Etisigur?

Suntsigur.

iamziscnuatept,da?

Eddie,terog!

Treabata,replicel,apsndpedaladeacceleraiendeajunsde
tarectsilipeascspinareadesptarulbanchetei.

Doisprezece.

EradestuldeuorsintrinvgunaluiMyrnin;pilul,laurma
urmei,nuerasintri.Erasiei.Fiidelumin,catotatteapanglici
subirele,spintecauntunericulnlocurilencarescndurilenuse
mbinaupreabine,darnueratocmaiuorsvezipeacolo,iarluiClaire
nuipreaplceasbntuieprinbrlogulluiMyrninpentuneric.Sau
chiaripesemintuneric.Descoperiolanternpeetajeradinapropierea
uiiiapspebuton.Uncercluminosdeunalbpurmturpodeaua
prfuit,ajutndosvadtreptelengustedinfund,celecareduceaun
jos.

Mersecumarencetineal.Cufoartemarepruden.

Myrnin?

Chemareafusesenceat,fiindctiacelputeasoaudiaa;i
destinuisecaveaauzulfoartesensibil,dincauzatceriicarel
nconjuraialipseidecompanie.

Totui,elnuirspunse.

Myrnin?

Zreadungadeluminputernicdelapicioarelescrii.Preasfi
aprinstotceavealandemn:luminaaveauncoloritstraniu,un
amalgamdetuburifluorescenteilmpicupetrol,delumnriibecuri
incandescente.

Myrnin,eusunt,Claire.Undeeti?


Aproapecnulobserv,fiindcstteaattdenemicat.Deobicei,
Myrninerantrunsoideperpetumicare:nindiute,caopasre
colibri,delaoatraciestrlucitoarelaalta.Darceeacestteanmijlocul
ncperiisemnacuMyrnin.doarcnusemicadeloc.Vampirii
respirau,totui,numaipuin:sngelepecareiluaudelaoameniavea
nevoiesfieoxigenat,dinctededuseseClaire,deimultmaipuin
dectncazuluneipersoanenormale.Numaicpieptulluieracomplet
nemicat,ochiideschiiindreptaisprenicieri,nicicelmaimic
muchinuseclintea.Nicimcarcasopriveascpeea.Ateniaiera
concentratsprecevadelngea.

Myrnin?repetClaire,lsnduincetiorrucsaculpepodea.
Eusunt,Claire.Mauzi?

Pieptulluiseridicdoarcuofrntur,iarglasulluiopti:

Pleacdeaici.Dute.

ilacrimincepursilunecedinochiimari,holbai,scurgndu
senjospeobrajiiluipalizi.

Ceeste?Careiproblema?

Uitnddeprecauie,seapropiedeel.

Myrnin,terog,spunemicareiproblema!

Tu,rspunseel.Tuetiproblema.

iatunci.seprbui.Czu,deparciarficedatgenunchii,iar
restulcorpuluiiarfiurmat.Nueraocderepreagraioas,ilarfi
rnitpeunomnormal,poatechiardestuldegrav.CapulluiMyrninizbi
podeauacuunpocnetzdravn,iClaireseghemuilngeliipuse
mnapepiept;nutiaprecisceanumefcea,cearfitrebuitssimtcu
degetele.Nupulsul,fiindcvampiriinuaveauaaceva,celpuinunul
pecareslpoatdetectaoamenii.Astaotiadecndserezemasede
Michael.

Nupotsfacunacaasta,ziseMyrnin.

Mnaluireceserepezifulgertorioprinsedebra,suficientde
tarectsilasevnti.

Cecauiaici?ontrebel.Doarnueravorbasvii!

Cetotvorbeti?

Clairencercsseelibereze,darlafeldebinearfipututstrag
decablulunuipod.Myrninputeasifrngoasele,dacvoia.

Myrnin,mdoare,seplnseea.Terog.

Dece?oscutur,ieaputeasivadlimpedepanicanochi.

Astaofcusinspireadncisuitededurereadinloculncare
ostrngeael.

Nufusesevorbasmaivii!serstiMyrnin.

Ameliemiatrimisunmesaj.Zicecmaiamdoardouzilen
caresnv.


Myrninscoaseungeamtiiddudrumul.iacoperiochiicu
palmele,itersefaaizise:

Ajutmsmridic.

Claireistrecuromnpesubbraulluiiizbutislridicen
poziiavertical,rezemnduldeundulapsoliddelaborator,careprea
sfiefixatdepodea.

Dmisvdbiletul,ceruel.

Easentoarselascar,ilurucsaculiscoasedinelmesajulde
laAmelie.Myrninldespturicuminiletremurtoareilprivi
concentrat.

Cee?Evreunfals?

Nu,rspunseelncet.Eateatrimislamine.

Lssicadbiletulnpoal,deparcarfidevenitinsuportabil
degreu,iirezemcapuldesuprafaaduradulapuluidelaborator.

nseamnciapierdutsperana.Acioneazmnatdeteam
idepanic.Astanuistnfire.

Nuneleg!

Tocmaiastaeproblema,replicMyrnin.Cnunelegi.inici
nosnelegi,copil.Iamexplicatieiasta,altdat:nicimcarcei
maiinteligenidintreoameninupotsnveeattderepede.Iartueti
multpreatnr.

Voceaisunaobositiextremdetrist.

Acum,amajunsladeznodmnt,Claire.Iagndetetebine:
Amelieteatrimislamine,tiindceunucredcaifisoluiapentru
problemelemele.Decearfaceunacaasta?tiicesunt,cefac,dupce
tnjesc.Decetearfitrimissaparinfaamea,dacnarfivrutcaeu
s.s.

Ddeaimpresiacoimplorsneleag,nsceeacespuneanu
aveasens.

Tunutiideceesteeacapabil,copilamea.Tunutii!

Eraattdemultteamnvocealui,ipechipullui,nctClaire
resimiogroazveritabil.

Dacnuvreasnvdelatine,atuncidecematrimis?

ntrebareaestealta:decedupceafostattdepreocupatsi
asigureescortatearfitrimislaminesingur?

Pi.

Sentrerupse,amintinduiceva.

Sammiazisstentrebdespreceilali.Despreceilalidiscipoli.
Aziscnusunteuprima.

Samuelestedestuldeinteligent,ziseMyrnin,strngndcu
puteredinochi.Tustrluceti,lumineziprecumceamaiminunat
dintrelmpi.Existatteaposibilitintine.Da,aumaifostialiipe
careiatrimisAmeliesnveedelamine.Vampiriioameni,

deopotriv.Peprimullamucisaproapedintrunaccident,trebuiesm
crezi,nsefectul.vezitu,cuctesteelmaiinteligent,cuattmaimult
dureazluciditatea;sau,celpuin,aaamcrezutiniial.Primulmia
oferitaproapeunanntregfratacuri.Aldoilea.deabiactevaluni,i
aamaideparte,ncicluripermanentdescresctoare,pemsurce
boalameasenrutea.

Matrimisaicilamoarte,neleseClaire.Vreacatusm
omori.

Da,confirmMyrnin.Deteapt,nu?minelegeattdebine
disperarea.itulumineziattdestrlucitor,Claire.Ispitaeaproape.

iscuturcapulcuviolen,caicumarfincercatsialunge
cevadinminte.

Ascultm.Eancearcsntrzieinevitabilul,nseunupot
sacceptideeaasta.Viaataeattdefragil,eabialanceput:nupot
siorpescdoarpentruojumtatedezi,saupentruoor.Narerost.

Dar.credeamcetideprerecaputeasnv.

Myrninoft.

Miamdoritsocred,darnueposibil.Da,afipututste
nv.dartunaificunimicmaimultdectunimitatortalentat,un
mecanic,nuuninginer.Suntlucruripecaretunupoislefaci,Claire,
dectpoatepesteanidezile,ncelmaibuncaz.mipareru.

Myrnin,defapt,ispuneaceoproast,iClairesimiiscnduse
oaprinsibizarscnteiedefurie.

Dmidrumul!serstiea,surprinzndulsuficientnctoparte
apustietiidinochiiluisdispar,nlocuitfiinddepreocupare.

idestinselentdegetele.

Explicmi,iceruea.Doarnuetiatottiutor;poatecaiuitat
ceva.

Myrninzmbi,darnueradectoumbraobinuituluisurnjet
demaniac.

Teasigureucamuitat,oaprob.Dar,Claire,ajutm:deja,
muchiinumisemaisupun.Curnd,nosmaifiunstaresmerg,
iarpeurmvoceamivarmnecaptivngt.iapoi,vineorbirea,iar
dupea,nebunia,imivoisfrizilelencuiatntrunlocntunecat,
urlndfrvreunsunetntimpcemordeinaniie.Dacarfiexistatvreo
frmdesperanspotevitasoartaasta,nucrezicmafiagatde
ea?

Rostisetotulpeuntonattde.calm.Deparcsarfiintmplat
deja.

Nu,exclamClaire,neputndssestpneasc.Nu,aaceva
nossentmple.


Cumva,eaavuseseimpresiaceldoaros.dispartreptat.Fr
durere.Dargenulacestadetortur.nu,elnulmerita.NicimcarOliver
numeritasfieameninatdeoastfeldesoart.

Cum.tiicumvaceanumeoprovoac?

Myrninzmbi,nszmbetulluipreaamar.

Amcrezutctiu,odat.Amelietiemultedincteamuitateu,
darpoisgsetidespreceevorbadinjurnalelemele.Amfostprecaut,
firete,dardaccitetiprintrernduri,poismidescoperiteoriile.n
oricecaz,numaiconteaz.Msimtdejaalunecndnntuneric.inu
existcaledentoarcere.

Deundetii?

Amvzutcumsentmpl.Mereu,acelailucru.Amelieos
mncuieundeva,fiindcnuaredeales:trebuiesncercen
continuarespstrezesecretul,iarmieosmiiafoartemulttimppn
smor,dincauzcsuntattdebtrn.Darnuconteaz,adug,
scuturnddincap.Nuacum.Acum,totceeaceconteazestecatus
pleciacas,copilamea,isnutemaintorciniciodat.Nupotsmi
nchipuicmiagsineateptataputereavoineicasrefuziadoua
oarundarattdecaldidefermector.

Eraoprostie.EinuiplceadeMyrnin,nuputeasiplacdeel.
Eranspimnttoriciudatimaincercasesoomoare,nuodat,ci
celpuindedouori.

iatunci,decesimeacivinesplng?

Dacneamfolosidecristale?serepeziea.

OchiiluiMyrninsengustar.

Doaramnvat,insistea,atuncicndmaipussleiau.
Dacneamfolosideeleacum?Amndoi?Nunearajuta?

Pnsitermineeatirada,eldejacltinadincap.

Claire,astaionebunie.Chiardacneamcontinuacercetrile
pentrugsirealeacului,nuavemsuficienttimp.

Leaculpentruboalavoastr!strigea,simindunbruscvalde
speran,ntimpcescotoceaprinrucsacncutarearecipientuluicu
cristale.Nuasteasuntceaiobinutpnacum?

Bada.Inteligentdinparteatasdescoperiasta.Numaicideea
ealta:miautrebuitanidearndulpnsldezvolt,incelmaibun
caznuoferdectoamelioraretemporar.Pniodozmareiar
pierdeefectulnctevaore,pentruoricaredintrenoi,iarconsecinele,n
ceeaceteprivete.

Dardacamreuisgsimunleac,unleacveritabil?

Eonaivitatescredemcamputeaperfecionaunastfelde
leacndoarctevaore.Nu,prereameaecarfimaibinespleci.Am
fostdeadreptulnobilpeziuadeazi.Chiararficazulsmlaisingur,
ssavurezideeaasta,ctmaipot.


Privirecipientuldinmnaeii,pentruoclip,eaavuimpresiac
zretescnteiaaceluiinteresalertcarelalimentaseattdeintensla
primelelorntlniri.

Poate,ziseel,ntruntrziu,daciartrezultatelecercetrilor,
aificapabilsleducimaideparte.Pentruceilali.

Samziceacsunteitoibolnavi.ChiariAmelie.

Myrninncuviin.

Aacumsunteu,aavorficutoii.Toivampiriincnvia
vorsuferideastanurmtoriizeceani,dacnuoprimevoluiabolii.

Zeceani!Nu!NuiMichael.

Nuputeassteadeoparte,frsncercesmpiediceaceast
soart,celpuinpentruel.

AmelieneaadusnMorganvillecasctigetimppentrunoi,
sgseascocaleprincaresneasiguresupravieuirea.Eacredea.ea
credeacoameniiarputeasdeincheiapentruvindecareamaladiei
acesteia,imaicredeacnunemaiputeampermitesducemviaade
pnatunci,ieindnoapteadupprad,sauascunzndune.Erade
prerecoameniiivampiriiarputeastriascmpreun,colabornd
pentrugsirearemediuluicareinescapedeboal.Astaadevenit
repedeoimposibilitate,evident;eaaneles,dupceleadestinuit
ctorvadintrevampiri,carnnebunicutoiidacarticeiateapt,c
aveausmoar,frdeosebire.Aactotuladevenitunsecret,un
secretcumplit.Leancredinatunoraopartedinadevr,acelaceran
cutareaunuileacmpotrivaboliicarenefacesfimsterili.Niciodati
restul.

Aadar.Morganvilleeunsoidelaborator.Eancearcs
gseascleacul,inacelaitimpsvprotejezepevoitoi.

Exactaa,aprobMyrnin,frecnduidinnoufaacupalmele.
ncepsobosesc,Claire.Arfimaibinesmidaicristalele.

Eaiturnctevanpalm.Elicutprivirea.

Maidmi,ceruel.Boalaanaintat.Osamnevoiedeodoz
mare,caspotsstaucutine,chiarinumaipentruovreme.

iturncamctolinguri.Myrniniazvrlicristalelengur,se
strmbdincauzaamrciuniiilenghii.Unfrisonlcutremur,iea
chiarputusvadcumepuizareaidezorientareaisetergdepechip.

Excelent.Astachiarcafostodescoperireextraordinar.Mare
pcatpentrudoctor;ntradevr,afostextremdeinteligent.

O,Doamne,Myrninsendreptaacumsprefazamaniacal,sub
influenadrogurilor.Erapericulos.

ituetifoarteinteligent.Poatecaireuisparcurgi
nsemnrile.

Dareu.euabiaacumncepbiochimiasuperioar.

Prostii,abilitateatannscutsevedelimpede.


iartsprerecipientulcucristaledinmnaei.

Iale.

Nupot.Emedicamentultu,nualmeu.

Darteajutsiipasulcumine,fiindcavemfoartepuintimp
ladispoziie,Claire,extremdepuin.

Ochiiierauacumstrlucitoriilimpezi,caaiuneipsri,inei
eracamtotattaafeciune.

Suntdoumodurincarepoismajui.Poisieicristalele,
saupoismiextinzialtfelperioadadeluciditate.

Easelspespate,peclcie.

Spuneaicnosofaci.

ntradevr.Numaic,vezitu,boalafacedinmineunprostnac
sentimental.Dacestesmigsescunmotenitoraltiineimele,is
gsescunleacpentruneamulmeu,atuncinumpotlsainfluenatde
astfeldeconsiderente.

Ostudiecuoprivireabstractiflmnd.

Tuarzicuoluminextremdestrlucitoare,stii.

Mda,murmurea.Miaimaizis.

Detestasituaiaasta.DetestafaptulcMyrninputeasse
transformeastfel,dinprietennduman,ntrunintervaldenumaiun
minut.Caredintreipostazeleluieraceaadevrat?Sau,eravreuna
dintreele?

Claireiscuturcristalenpalm,camctojumtatede
linguri.

Mai,iziseMyrnin.

Eamaiadugvreodou,iatuncielntinsemna,ilu
recipientuliiturnnpalmogrmjoarcuvrf.

Aifoartemultedenvat;iporneticuunhandicapenorm.
Maibinesfiisigur;dectsiparru.

Eanarfivrutsleia;mrog;voia;doarunpic;fiindcmirosul
decpunialcristalelorireadusenmintestrfulgerrialefeluluin
carevzuselumea:cuolimpezimedediamant;nesofisticat;simpl.

Eragreusnuidoreascaaceva.

Orileiei;omboldiMyrnin,oriosfiunevoitsteiaueupe
tine,Claire.Numaiavemaltemutripetabladejoc.

Claireiturncristalelepelimbifuctpecesvomitedin
cauzaamrelii.Aromacpuniloreradominatdegustulamar;iarcel
careirmneangurisepreaputredirece;ipentruoclipavu
impresiacosiverse,ntradevr;totconinutulstomacului.

iatunci;totulsecomutbruscntrofierbinte,ascuit,perfect
concentrare.

Myrninnuisemaipreaciudatidemndemil:eraunstlp
incandescentdeenergie,careabiaimaincpeanpiele.Puteasvad

icerabolnav,ntrunfel.Eraunanumentunericnel,caputregaiul
dininimaunuicopac,ncpereacptostrlucirefeeric.
Neurotransmitorii,izisensineaei.Creieruligoneacuunmilionde
milepeor;mbtndo;tinduirespiraia.Vitezameadereacie
probabilcedezeceorimaimare.

Myrninsrinpicioare,oludemniotrasedupelspre
rafturi,deundencepusaruncecufrenezietotfeluldecripejos.
Carneele,caiete,buceledehrtiescrisedemn.Douregistrecu
coperinegre,degenulcelorpecarelefoloseaClairelaorelede
laborator.Chiarivreodoucaietealbastre,ieftine,dincelepecare
dduseteze.Toateerausaturatedeocaligrafiefin,perfect.

Citete,ondemnel.Grbetete.

Totceaveaeadefcuterasntoarcpaginile.Ochiieicaptau
totul,cadoucamerefoto,iarcreierulideveniseattderapidide
eficient,ncttraduceainelegeaaproapeinstantaneutextul.Aproape
dousutedepagini,pecarelefrunzrictderepedeipermiser
degetele.

Ei?ontrebMyrnin.

Aicinuebine,izise,rsfoindnapoi,pnlaprimatreimea
carnetului.Exactaici.Vezi?Formulanuecorect.Variabilanuse
potrivetecuversiuneaprecedent,iareroareaserepetncontinuare.

Myrninscpuniptaprig,ascuit,caunoimlavntoare,ii
smulsecaietuldinmini.

Da!Da,vd!Ceprost!Nummircnumasusinutdectvreo
ctevazile.Dartu,Claire,o,tueticutotulaltfel.

Clairetiacarfitrebuitsifiefricdezmbetullent,deanimal
deprad,pecareildruiseel,nsnuseputuabine.

izmbiiea.

Dmilpeurmtorul,iceruapoi.ihaisncepem
producereacristalelor.

Cndncepustreacefectulcristalelor,Myrninfuafectatcel
dinti.Mailucteva,nsClairevedeaclarc,dedataasta,nuimai
eraudeajutor.Reflexelescdeau.Iatmotivulpentrucareelnuluase
dectctevacristaleultimadat,casleprelungeascefectele,chiar
dacschimbareanufuseseattdespectaculoas.

Prbuireafusesecaicumarfiizbitunziddincrmidcuo
sutcincizecidekilometripeor.

Totulncepuatuncicndelipierduechilibrul,ncercsse
redreseze,dardrmotavdepemasalaboratorului;vrusoprind
dinzbor,faptdecareseartasemaimultdectcapabilcuoor
nainte,nsacumratcudesvrire,iprivifrustratminileiizbicu
rutatetava.Aceastatraversnzborncpereailovipereteledin
cealaltpartecuunzngnitspectaculos.


Claireindreptspinareanloculncaresttea,ntinznd
cristalelepetavapentruuscat.Simeaieatrecereaefectelor:creierul
funcionamaincet,trupulncepusesodoar.Sigureramultmairu
pentruMyrnin,dincauzabolii.Nafostbinecamfcutasta,segndi.
Nufusesebine,fiindcfazaluimaniacalduceamereulademen,iarel
idoriseattdeamarnicsfiedinnouelnsui.

nscristalelecareseuscaupetavputeausschimbetoat
situaia;sau,celpuin,aasperaea.NuMyrningreise,ciultimullui
asistentcomiseseerori,fiedeliberat,fienu,Clairenaveacumsidea
seama.Totui,cristaleledintavaveausfiemaieficiente,icuefecte
maidurabile.

Myrninputeassestabilizezedinnou.

Nueunremediu,ziseMyrnin,caicumiarficititgndurile.

Nu,darteajutsctigitimp,iatraseateniaClaire.Uite,a
puteasvinimine.Promitemiclaitoateasteaaici,da?Nuncerca
deocamdatsleiei;ncnusuntgata.isuntmultmaiputernice,aa
cvatrebuisncepicudozemiciislemretipeparcurs.

Numispuitumiecesfac!ltrMyrnin.Cineemagistrulaici?
Cineediscipolul?

Sunafamiliari,nacelaitimp,periculos.Eaiplecfruntea.

Tuetimagistrul,zise.Acum,eutrebuiesplec.mipareru.
Mntorcmine,bine?

Elnuirspunse.Ochiiluintunecaiofixau,ieanuputeasi
deaseamalacesegndea.Sau,mcar,dacsegndea.Erachiarpe
muchie.

Clairelurecipientulcucristalelecevamaipuineficienteiil
ndesnrucsacnurmseserpreamulte,dartoteraudestulects
maiaibamndoicteodoz,iardac,peduratafazeiluimaniacale,ar
fidistruscumvacristalelelsatelauscat,celedelaealearfifostde
folos.ArtrebuisicearAmelieiunsoideseif,ncarespstrezeunele
lucruri.

Dece?ntrebMyrnin.

Eairidicprivirea,ncruntnduse.

Deceneajui?Narfimaibinepentruomeniredacnoineam
prpdiiamdisprea?Ajutndmpemine,iajuipetoivampirii.

ClairetiacearfifcutShane.Elarfiplecatimediat,considernd
ceraovictoriepetoatlinia.PoateciEvearfiprocedatlafel,doar
csarfignditlaMichael.

ntimpceea.eaiajuta.iajuta.Nicimcarnuputeasiexplice
cuadevratdece,dectcisepreagreitslentoarcspatele.Nu
erautoiri,inuputeasisacrificepeuniicaSamicaMichael
pentrubinelegeneral.

tiu,irspunse.Credem,nusuntdelocfericitcfacasta.


Ofacipentruciefric,ziseel.

Nu.Ofacpentrucaveinevoie.

Eloprivifix,caicumnarfifostnstaresneleagcei
spusese.Eravremeasplece.Clairesecutremur,isltrucsaculpe
umrisegrbisprescar.Privimereupesteumr,nsnulvzupe
Myrninfcndvreomicare.Dar,chiariaa,eleramereuntrunalt
loc,maiaproape,defiecaredatcndprivea.Cantrunjocdecopii,
numaicunuldeoseriozitatefatal.Elnusemicaatuncicndl
privea.

Clairesehotrssentoarcspreelismeargcuspatele,
privindulnentrerupt.Myrninchicoti,iarsunetulsereverberprin
ntreagancperecafonetulunoraripideliliac.

Cndatinsetreptelecuclciele,sentoarseiorupselafug.

Elarfipututsoprind,darnofcu.Eaniprintreuile
barcii,ajungndpealee,respirndgreu,transpirnd,tremurnd.

Elnourm.Clairenicinucredeacarfipututstreacde
trepte.Nutiaprecisdece:poatecexactacelaifenomencare
mpiedicalumeasiasdinMorganville,sauletergeamemoriacelor
careplecau,lreineapeMyrninnchisnvgunalui.

Simicumisezbrleteprullaceafa,iapoiauziovoce.optit
inedesluit.Shane?CescauteShaneacolo?

Eranuntru.Eranuntruinprimejdie,ieatrebuiasmearg
slsalveze.

Clairesepomenintinzndmnaspreuabarcii,pnsidea
seamaceface.

Myrnin,nceteaz!icniea,smulgndusedindreptuluii.

Fcustngamprejurifugidealungulaleii,sprerelativa
siguranastrzii.

Abiacndajunseacoloconstatcsennoptasedeja.

Eddienarvenipentrueaduplsareantunericului,iardrumul
pnacaseralung.Prealungcasmeargpejos.

TocmaisepregteassuneacasislcautepeMichael,cnd
observomainapoliieipatrulndlentndireciafundturii.Nuera
unaavampirilor:parbrizuldinfanueradectfoartepuinfumuriu,
deiceldinspatefusesennegritdeabinelea.Clairemijiochiiprin
luminaasprafaruriloriifluturmna.Efectulcristalelordisprea
cuiueal,ieasesimeaciudat:stngaceiepuizat.Totceeacei
doreaerasdoarm.ArfifostnstaresselasepurtatdensuiSatan
npanerulluimareirou,dacastaiarfipermissnumaistean
picioaremcarpentructevaminute.

Mainadepatrulareseopri,iarfereastradindreaptacoborncet.
Claireseaplecspriveascnuntru.

EraofierulFenton.


Narfitrebuitsumblideunasingurpeafar,omustrel.
Doartiiasta.Toatlumeatecaut.Prieteniititeauidatdisprut.

Au,exclamea.

Eventualitateaastanicimcarnuitrecuseprinminte.Nicinui
dduseseamactdemulttimpfuseseplecat.

Aiputeasmduceidumneavoastracas?Varog?

Elridicdinumeri.

Hopasus.

Easesui,recunosctoare,iiprinsecentura.Totulodurea
acum:capul,ochii,toimuchiidincorp.iaveasenzaiac,pnsse
simtmaibine,aveasifieimairu.

Apropodeprieteniiti,ontrebel,cemaifac?Amauzitdespre
chestiaaia,cuShane.Anaibiiporcrie.

Osirevin,ziseea.

icellalt?Michael?

Mda,ebineiel.Dece?

Doarminteresam.Probabilcemaibinesstaucuochiipeel,
dinmomentcepeellavizatatacul,iexplicFenton.

ntoarseautomobilulntruncerclent,scrnit,iporniladrum,
ndeprtndusedealee.

Maiprecis,adug,fiindcatentatorullcutapeel.

PeClaireodureaprearucapulcasmaiaibchefde
conversaie.

Aacred,laprob,cuovoceslab.

Darapoiunultimfulgerdelimpezimeanelegeriipusecaplacap
pieseledepuzzle,isimicuminimaitresaltibatemaicuputere.

Deundetii?lntreb.

Ceanume?

Vreauszic,deundetiicnuSamafostadevrataint?Era
incontientcndlaigsit.Imposibilsfispusceva.

Incontient,penaiba.Eramort.

Dar,oricum,narfipututsspun.

Pieseleseaezarlalocurilelor,darimagineadinpuzzlenuarta
delocbine.Ciru.Foarteru.

Aifostacolonaintesporneascsirenele.

Cetotvorbetiacolo?

Cndamprivitprimadatafar,vamvzutparcndnspatele
mainiiluiSam,aacnamcrezutdectclaigsitacolo.Darna
fostnumaiatt,nulaigsitzcndacolo.

OfierulFentonapspeacceleraie,imainadepatrularea
poliieininaintecuvitezsporit.Poliistulaprinseluminile
intermitente.Claireauzisunetulasprupecarelscoteau,inoapteafu
inundatdefulgerealbastreiroii.


Undemducei?

Taci.

Claireidusemnaspreclanaportierei,nsmergeaumultprea
repedecaspoatsri.Sarfirnitgrav,ncelmaibuncaz.

Dacmifaceivreunru,Fondatoarea.

Tocmaipeastamizm,rnjibatjocoritorFenton.Acum,taci.

Shaneprobabilcsarfinrolatfrezitarenchestiaaia,de
genuluneisocietisecreteomortoaredevampiri.nschimb,Clairenu
idoreadectsajungacas.Rudetot.

nplusfadeofierulFenton,grupulcaresestrnsesenmagazia
dinspateleatelieruluifotoocuprindeaipesoialuiFenton,acea
dezagreabilasistent,careotratpeClairedeparcarficonsiderato
purttoareacinetiecreimaladiidezgusttoare.Bachiaripuse
mnuidinlatexcndolegpeClairedeunscaun.

Peceilalinuicunoteapreabine.Unuldintreeieralucrtorde
ntreinerelauniversitate:lmaivzusedevreoctevaori.Altulera
casierlabanc.Iaraltulerachiaraceltipmieros,anost,careiadusese
mesajuldelaAmelienaceeaidupamiaz.lomorsepecurierulei,
aveasafleClaire.ipetrecuseogrmaddetimpcutndsi
depistezepeceicarelucraupentruAmelieincercndsafleunde
stteaea.

Elfuicelcareseaplecspreea,rezemnduipalmelepebraele
scaunului,iizise:

Nunesuntpreadragiceicarecolaboreazcuvampirii.Nici
mcarceiminori.

Claireisimeagurauscatiurtmirositoare,idejatremura,
caefectsecundaralcristalelor.Myrninavusesedreptate:consecinelenu
aveausfiedelocplcute.

CpitanulEvident,presupun,ziseea.

Elizbucninrs.Aveadinifrumoi,albi,frurmdecoli
vampirici.

Iauiteo,ceisteae!Dinctevd,iconfirmireputaia.

iciocnicuundegetbraradinaurdelancheietur.

Numulidintreceicarerespirauajunssovadvreodatpe
Fondatoare,cuattmaipuinsidevinfavorii.SamGlassafost
ultimul,nainteata.tiai?Astaebraralui,ceapecareopori.
Probabil,ajustatunpic,totui.

Easefoipuinpescaun,nsfrnghiileeraupreastrnslegate.

Cevreidelamine?

Stefolosimcaprghie,irspunseofierulFenton.Vampirii
parsteagreeze.

Nutoi,lcorectClaire.


DaceiiarfizisluiOliversvinfugasosalveze,puinprobabil
ssealeagcumaimultdeuncscatdinpartealui.

i,dacaveiimpresiacAmeliearputeassesacrificepentru
mine,adugea,atuncisunteinebuni.

Ameliedejaovnduse,trimindolaMyrnincuevidentaateptare
cael.somnnce.Faptulcnusentmplaseastfelnufusesedatorat
dectnoroculuiluiClaire.

Dacmgndesc,nucredcvreunuldintreeiarmicavreun
deget.

BaMichaelGlassarmica,ontrerupseCpitanulEvident.i
tocmaipeellvrem.Eatieasta,bineneles.Arfacetotposibilulsl
fereascdenoi.

ideschiseclapetatelefonuluimobiliapsunnumrde
apelarerapid.

Spuneiundeteafli.

Clairelfulgercuprivirea.

Nu.

istrnsebuzelectputudetarecndauzindeprtatulaloallui
Michael,ndifuzorultelefonului.Nosspunnimic;nosscotun
sunet.

Uadinspateamagazieisedeschise,icinevaintr.Slab,
unsuros,mbrcatcuogeacdinpieleneagr,cuunbuzunargurit.
Priviredenebun.Urmedecolipegt.

Jason.

LutelefonuldinmnaCpitanuluiEvident.

Salut,Mikey,suntJason.Taciiascult.Claireelamine,im
gndescctechestiiaputeasfaccuea,pnajungituaici.Aiface
binestegrbeti.

Nu!serepeziClaire,darneleseimediatcafcutogreeal.

Tocmaiiconfirmaseprezenaacolo,iaracumMichaelnumai
aveadeales,nu?

Michael,nuveni!

AuzisunetulvociiluiMichael,darnuiceanumespunea,fiindc
Jasonidusedinnoutelefonullaurecheiascult.

Mda,aae.Aiojumtatedeorsapari,sauioaduceu
acaspebucele.A,inueocapcan,eopropuneredeafaceri.Intri
singur,ieiiamndoivii.

Oscurtpauz.

Unde?Ei,haide,frate.tiituunde.Cpitanulateapt.

nchisecuzgomottelefonul,laruncnsusiapoilprinse,
zmbind.PrivireanuiseclintidepechipulluiClaire.

Michaelnuaveasvin.Doarnarputeasfieattdenesbuit,
nu?NumaicShaneeranspital.Numaiavealacinesapelezepentru

ajutor,dectlaalivampiri,iareinarfimicatundegetpentrusalvarea
luiClaire.NumaierasigurnicicAmeliearputeassesinchiseasc,
nafaracazuluincarearfivrutsopstrezepentruMyrnin,cagustarea
delamiezulnopii.

Uamagazieisedeschisedinnou,iattCpitanulEvident,cti
Jason,sentoarsersvadcineintr.

DetectivulTravisLowepinuntruinchiseua,ipentruo
clip,Clairesimiunfreamtnestpnitdeuurareidesatisfacie,
carenssestinselafelderepede.LoweiprivipeJasonipeCpitanul
Evidentcaicumsarfiateptatsigseascpeamndoiacolo,iar
cndprivireaiseopriasupraluiClaire,nuavunicioreacie,dectc
pruenervatiscit.

O,Doamne.Eradeallor.Oricinearmaififostei.

Nuseputeasodainbarimairu?ntrebel,cuovoce
joasirutcioas.Doarvammaizis,Glassnuedelocimportant.Nu
avemnevoiesfacemasta.

Elecelmainou.Eunsimbol,omule,argumentCpitanul
Evident.iafostdealnostru.Euntrdtor.

Dealnostru?Doarnuvoiaszic.nu,imposibilssereferela
aaceva.NuputeasafirmecMichaelcunoteatoateacestepersoane,
cfcusepartedinaceastmpuitconspiraiemrunt.i,totui,
JasonsecomportasecaicumMichaelarfitiutbineundeiaveau
ascunztoarea.

SoraFentonidistruseultimabrumdesperan,zicnd:

Amdiscutatdejatoateastea.Michaeltiepreamulte.Dacse
hotrtesvorbeasc,suntemmoricutoii.Nuputemsneasumm
riscul.Numaiputem.

iaruncoprivirentunecatsouluiei.

Dactunaifincurcattotul.

Nudavinapemine!Maindevampir,plecnddinfaacasei
unuivampir!Deundeputeamstiucnuerael?

Sigurcda.Nuerademirarecamnuntulacestaototscisede
atunci:casaifcusepetoissetrezeascnufiindceraameninat
Sam,cidincauzaameninriilaadresaluiMichael.ChiardacMichael
nueraacolo,casareacionasenfaainteniei.

OfierulFentonnufuseseprimulajunslaloculcrimei;elfusesecel
caremplntaseepuanpieptulluiSamillsasesmoar,
pretinzndapoicajungeprimul.DacnarfiaprutRichardMorrell,
carelculesesepeSamiplecasengoancuel,planuliarfiizbutit.

Clairenghiinseciiconcentrateniaasupradetectivului
Lowe.

Amcrezutcsunteiunomdetreab,izise.

Oumbrdeepuizareidesuferintraverschipuldetectivului.


Claire.

Cltindincap.

Nuechiarattdesimplu.NuinMorganville.Purisimplu,
naicumsfiintrunsingurfelpeaici.

Nueeldevin,interveniJason,rnjindcaunlup.Dacmai
vreasivadpartenerul,nosfacnicioprostie.

DetectivulHess.Aadar,eranminilelor.Nuerademirarec
nulmaivzusedeatteazile.inicicLowesecomportaattdeciudat.
lprivimaiatentpeofierulFentoniconstatcaveaovntaie
ntunecatpeobrazulstng,asortatcujulituriledepearticulaiile
pumnuluidetectivuluiLowe.Fusesencasaaceea,poatechiarcu
detectivulHess,iLoweitrseseunpumn.

PrivirealuiLoweerantunecatiplindenefericire,iioabtu
delaClaire.

Putoaicaastanuarecescauteaici,zise.

Putoaicaastaardegazulcuvampiriidinvrfulpiramidei,
ripostsoraFenton.Cioamenicunoticaresaibaccesla
Fondatoare?Nicimcarpeceidinneamuleinuilassseapropie!
Normalcarecescauteaici!Probabil,multmaimultedecttiitu.

ieramaiadevratdectcredeasoraFenton.Clairesegndilace
aflasedelaMyrnin:despreboalavampirilor,despreportalurileguride
viermedinora,reeauadeCasealeFondatoarei.inelesectia
destulectsdistrugntregulMorganville.

Fcutotposibilulssearatenfricoatinetiutoare.Pentru
primaparte,celpuin,nuaveanevoiedepreamareefort.

CndseapropieagaleJasoniipuseomnpeumr,Claire
tresri.Miroseacaunmormandegunoipetimpulverii,iprinseiuniz
sttutdesngedinhainalui.EllanjunghiatpeShane.iamaii
zmbitpeurm.

Iaiminiledepemine,lrepeziea,ntorcnduicapuli
privinduldreptnochi.Numiefricdetine.

LowelapucpeJasondebra,lrsucispreeliltrnticufaa
njospepodeauamagaziei.

Nicimie,mriel.Iareunusuntlegatdeunscaun.Lason
pace.

Mareleerou,rosticuamrciunesoraFenton.TuicuHess,
amndoisunteideplns.

Zu?replicLowe,sucinduibraulluiJasondurerosdesus.
Nueusuntlacarevioleaziasasineazfete,doarcassedistreze.

NiciJasonnufaceasta,interveniFenton.Luidoariplacesse
laude.

Atunci,setrezivorbindClaire,deundetiadespreceadin
subsolulcaseinoastre?


intoarsertoiprivirilespreea.

Eunamvzutniciunraportdesprevreuncadavrugsitlavoi
acas,ziseLowe.Doardespreceldepealee.

Jasonrse,scondunsunetuscatispart.

Pentruclaumutat.Hei,Claire,iatrecutvreodatprincap
cpoatenafifosteu?Poatecafostunuldintreiubiiitidincas.
Shane,tiicnuepreazdravnlacap.CtdespreMichael,cinemai
poatestie,acum?

Arfivrutsurlelael,darieconomisienergia.Aveancheieturile
subiri,iarsoraFentonnufcuseotreabpreagrozavlegndo:simea
unpicdejocalfrnghiilor,inarfiavutnevoiedepreamultspaiuca
sieliberezemcaromn.Suprafaaasprafunieiijupuipielea,
nseacontinustrag,strduindusecamicareasnufieprea
vizibil,ilaunmomentdatresimibruscodurereascuitla
ncheietur,cndtieturafcutdeJasonseredeschise,lsndsise
scurglentunfiriceldesngenjos.

Acestlucruifudeajutor,alturidetranspiraiacareisescurgea
pebrae.Tuipuini,nacelaitimp,trase,iarmnaeidreaptscp
dinstrnsoareafrnghiei,lsndnurmjulituriusturtoare.ioinu
ncontinuarelaspateincepusseocupedenodulcareilegamna
stngdestinghiascaunului.

Aadar,voicesuntei?intreb,doarcasspargtcereai
simpiedicesvadceanumefcea.Vntoridevampiri?

Cevadegenulsta,irspunseofierulFenton.

Nampreaobservat,pufniClaire.TatlluiShaneadatnval
noraiaomorttoivampiriidesprecaretiucarfimurit.Voiceai
fcut?

Tacigura,orepezihotrtsoraFenton.Tuetiaicide
ctevaluni,celmult.Habarnaicenseamnstrietinoraulsta.
Cndsuntempregtii,acionm.FrankCollinsaavutideeapotrivit,
darnulapreaduscapulsfacplanuri.

Prinurmare,voiplnuiiorevoluie,concluzionClaire.Nu
doaratacurisporadice.

Nuncetezisispuiprizoniereicarenesuntplanurile?sersti
CpitanulEvident.Dumnezeule,tunuteuiilafilme?Maitaciodat!

Eaoricumnosimaispunnimnui,replicofierulFenton,
peuntonattdenepstor,nctClaireavuosenzaiedelein.

Aadar,einicinuaveaudegndsiinpromisiuneafade
Michael.NicigndsllasepeMichael,saupeea,sscapecuviade
acolo.

Nu,Michael!Nuvenipentrumine.

itotui,unsfertdeormaitrziu,uasetrntidepereteiun
vampirnvlinuntru,nfuratntropturgroas.Mirosulunsuros

decarnearsumplutotaeruldinmagazie,dupcarevampirulnchise
uacuoloviturdepicioriseprbuipesteea,icnindfrsuflare.
Fumulsenldintrupulluintrunnorgros,neccios.Pealocuri,
Clairezreapieleannegritpesubptur.

Eraitimpul,mriFenton.

Apoi,luunbnegrudepeoladdinlemndelngeli
mpunsecueapieptulvampirului.Pentruoclip,Claireavuimpresiac
fuseseoepu,numaicapoizriscnteile,ivampirulseprbui,
ntronclcealdepturiidefum.

FuseseunTaser.

CpitanulEvidentscoaselaivealoepuilrostogolipevampir
cufaansus.Clairescoaseunurletdegroaz.Cumva,evitasepn
acumssegndeasclaelcafiindMichael,nsprulauriui
contururilepalidealefeeieraucuneputindeconfundat.

Ochiialbatriieraudeschii,nsnuseputeamica.Aveapetice
ntregidepielearspepalmeipebrae,nstria.

CpitanulEvidentipregtiepua.

Claireseridicanevoiedepescaunisersucispredreapta.
Mnaeistngeranclegatdestinghiascaunului,nselanuloajut
slaruncecuoforzdrobitoaredreptnspinareaCpitanuluiEvident,
caresenruideperete.Clairenhscaunulcuambeleminiilfolosi
capavz,observndlatimpcofierulFentonirepedeTaserulspre
ea;ilzburdinmniizbutislnimereascnabdomencucelpuin
unuldintrepicioarelescaunului,ntimpceipadupajutor.Fentonse
ddunapoi,mpleticinduse.

Mormindonjurtur,TravisLoweprinsectuelede
ncheieturileluiJason.

Staijos,iporunci,sconduipistolul.

Preatensionatiabtut,darhotrt.

napoi,Fenton.itu,Christine.ntoarceivcufaaspre
perete.

Nupoisfaciunacaasta,protestofierulFenton.Trav,dacne
trdezi.

tiu.Maranjaivoi.Osncercsnufacpeminedefric.

LoweifcuunsemncucapulluiClaire,caretocmaiidesfcea
ultimulnodalfrnghieinclegatedemnaeistngidescaun.

Puneletuctuele,izise.Teacopreu.

iaruncdoualteperechidectue,iareabjbicuobiectele
aceleagreleipreapuinfamiliarepentrudegeteleeiamorite,
scpndulepejos.Cndseaplecsleridice,CpitanulEvident
dobort,darnuscosdinluptsentinsepestetrupulnemicatallui
Michael,oapucdepicioriosmucispreel.Claireipiczu,iar
CpitanulEvidentotrasenapoi.


Lowesentoarserepede,nseradejapreatrziu.Cpitanul
Evidentaveauncuit,unulmareipericulos,pecarelproptidegtul
luiClaire,imediatsubbrbie.lsimimaintirece,apoifierbinte,cnd
iapspieleafraged.

Lasljos,Jeff,serstiLowe,fcndunpasamenintor
nainte.Vorbescserios,tempuc.

DarsealesecuunTasernspate.Clairelprivicumse
prbuete,cuprinsdeconvulsii,isimicumpanicaonvlui.Acumor
sneomoare.Petoitrei.Bapatru,socotindulipeJoeHess,careera
inutprizonieraltundeva.

Deodat,auziuntrosnetascuit,zgomotos,iunbrapalidi
puternicniprintrescndurileduumelei,exactlngcapul
CpitanuluiEvident,pecarelnfac,trgndulnjos.ntreaga
poriuneapodeleiserupse,iCpitanulEvidentfusmucitnapoi.Claire
simivrfulcuituluizgriinduipieleagtului,nsfrslmaipoat
mpingevreofor.Cpitanullscpdinmn,btnddisperataerul
cubraele,cutndsirecapeteechilibrul,ideodatsepomeniafar,
nluminastrlucitoareiprfoasasoarelui,dupcareseauziun
pocnetsec,degtfrnt.

mbrcatntruntrencinegrudinpieleiavndpecapoplrie
neagr,cuborurilate,iarnmini,mnuinegre,Oliverptrunsen
magazie.Leadrestuturorunzmbetlarg,devampir.

Ei,dartiucmamrcorit,exclamel.

SeaplecilridicpeMichaelnezut,lngClaire,dupcarese
postnfaalor.

Puteaisfiajunsmaidevreme,optiMichael.

Tremuradintotcorpul,darireveneatreptatdinstareaaceeade
paralizie.Clairelcuprinsenbrae.Elbjbicumnaprinbuzunari
scoasedeacoloobatist,pecareolipiapsatdegtulluiClaire.Eanici
mcarnuidduseseamacsngereaz.

OlivernuilunseamisendreptspreceidoiFenton,care
ncercausajunglau.Lersrifulgertorncale,cuaceauurin
iiuealcadearpedemonstratedevampiriatuncicndvoiau,i
Clairesecutremur,observndulenfirile.

tiaubineceaveaslisentmple.

Nuvfaceigriji,leziseOliver.Vafiojudecatcorect.Din
momentceSamuelnuamurit,iniciastzinaireuitsfaceicevai
propus,nosardeiperugpentrufaptelevoastre.

ntinsemnasprencheieturaChristineiFentoniisfie
mneca,sconduilaivealbraradinargint.Erafixpencheietur,
dareltotistrecurundegetpededesubtulmetalului,iarpodoabase
despicndreptuluneimbinriinvizibile.Oliverivrbraran
buzunar,dupcareprocedntocmaiicuofierulFenton.


Felicitri,leziseapoi.Vameliberatdecontractelevoastre.

iapoionhpeChristine.Clairezrintreactfulgerelecolilor
lui,argintiiiascuii,dupcarevampirulotrntipefemeiedeperetele
magazieiimucdinea.

ClaireiascunsefaalapieptulluiMichael.Elipusemnape
capioinuacolo,nelsndosvadpriveliteamoriiChristinei
Fenton.

Auzicumtrupulfemeiiizbetepodeaua,apoivocealuiOliver,
groasineguroas,rostind:

Acum,rndultu.

Unnoutrosnetascuit,iunalttrupizbipodeaua.

CndiddudrumulMichael,Clairenuntoarsecapulspre
cadavre.Nuputeaslepriveasc.

lprivinschimbpeOliver,carelstudiaatentpeTravisLowe.
Detectivultocmaincepeassemite.

Custacee?ntreb.Prieten,sauduman?

Nicinuateptrspunsul.lnfacpeLowedegulerilridicde
pepodea.

Prieten!Prieten!serepezidisperatClaire,ivzucumLowe
nchideochiideuurare.Partenerulluiedisprut,adugfata.Credc
liinundevaprizonier.

Oliverridicdinumeri,vizibilneinteresat.llspeLowescad
lalocisentoarse,descriindlentunarcdecerc.

Maieraunul,ziseel.Undeeste?

Traseaeradncnpiept,dupcarelscoaseafar,tuind
dezgustat.

A,Jason.Mi,mi.

Cinetiecnd,ntimpceOliverseocupacuucidereacelordoi
Fenton,Jasonreuisesfugpeu,iarMichaelnulmpiedicase.
Poatecdincauzaslbiciunii,saupoatedoarpentrucifceamai
multegrijipentruClaire.Dar,noricecaz,Jasonerademultplecat.

lgsesceu,promiseOliver.Mamartattolerant,atttimpct
nuneaameninatinteresele,darajunge.

icoborprivireaspreMichaelispreClaire.

Duceivacas.

iplecimediat,cupaimariiapsai,ieindnluminasoarelui,
frsmaipriveascnicipentruoclipnapoi.Treicadavrelsan
urm,inicimcarnuseoprea.

TravisLoweizbutisseridicenezut,gemnd,iisprijinicapul
ntrepalme.

NupotssufrTasereleastea,mormi,dupcareiridic
frunteaiindreptochiiinjectaidesngespreClaire.Etiteafr?
Dmivoiesmuitlagtultu.


Claireiddubatistadeoparte.Pepnznusevedeadectopat
superficial.Cuncheieturaeramairu,aacilegbatistanjurul
ei,caunpansamentimprovizat,ntimpceiziceangnd:Trebuiesi
cumprluiMichaelctevabatistenoi.Cutoatec,deceitreceaacum
prinmintetocmaiunacaasta,habarnavea.Poatedoardincauzc
voiasiimaginezeovianormal.

Fiindcasta,categoricnueraunanormal.

Michaelseridicioajutipeeassepunpepicioare,apoii
ntinsemnailuiLowe.Scoasecheilemainiidinbuzunariileazvrli
detectivului.

Tragemainapnlau,cuportbagajulncoace,izise.
Deschideliclaxoneazcndetigata.

Loweifcuunsemndencuviinareiiei,nbtaiaorbitoarea
soarelui.MichaelilsambeleminipeumeriiluiClaireioprivin
ochi,dupcareicuprinseobrajiinpalme.

Snumaifaciastaniciodat,izise.

Dareunamfcutnimic.Doarmamsuitnmainaunui
poliist,attatot.

Nuasta,oopriel.CuMyrnin.Snumaifaci.Nupoistemai
duciacolo.Dataviitoareosteucid.

Michaeltiaundefusese.Eibine,Clairebnuicnicinuifusese
preagreusdeduc.

Tunarfitrebuitsvii,izise,larndulei.tiaidoarceo
capcan;ce,nuetintoateminile?

LamsunatpeOliver,irspunseMichael.

Numispune!Cumaiputut?

Aieitbine,nu?

Eairotiprivireapestecadavreledinmagazie.

Mda.

Michaeldduimpresiacisefacerupentruoclipivrus
spunceva,darnclipaaceeaclaxonulzbierafar,iarelschimb
vorba:

Gatamaina.

Eancuviiniieinameitoareavpaieasoarelui.Cevatrecu
iutepelngea,atingndodinmers,iportbagajulberlineisetrnti,
nchizndusepnsfaceadoipai.

Sendreptanevoiespreportieradindreaptaoferului.Epuizati
cudurerintottrupul,isimindprostesculimbolddeaizbucnin
plns,nuvorbiabsolutdelocpetoatduratadrumuluisprecas.

Treisprezece.

JoeHesserancasaaceeadrpnatdepestradaSpring,ncuiat
ntrundulap,murdar,cuunbraidoucoasterupte;Loweisun
dupvreodouore,vestinduidespresalvarealui.Clairencercsse

aratebucuroas,darprbuireacarencepusepentrueaimediatdup
ceplecasedelaMyrninpurisimplucontinuasotragnjos.Sesimea
bolnavislbitipustiit,inuiputeaadunanicimcarenergia
necesarcasmearglaspital,slvadpeShane.Michaelispuselui
Evecestebolnav,ceeacenicinuerapreadepartedeadevr.Claire
zcunpat,tremurndntruna,nfuratnmaimultepturi,cutoate
cncamereracald.Totuliseagitaprincap,delaoceacenuiei
mat,pnlaolimpezimesclipitoaredeghea,inutiactaveas
maidureze.Cndva,petimpulnopii,ochinuiseodureredecaptioas
calamaunuicuit,iarpnsadoarmnsfrit,sefcusedeja
aproapediminea.

Telefonuleimobilsunlaoradouadupamieziideduminic.
Coborsedinpatsfacovizitlabaieisiiaosticlcuap,dar
nicipicdemncare,siminduintregulorganismslbitindurerat.

Undeeti?olularostvoceadindifuzorultelefonului.

Clairemijiochiispreceasiitrecuomnprinprulnclcit,
unsuros.

Cinee?

Unoftatfcusvibrezemembranadifuzorului.

SuntJennifer,tmpito.TeateptlaCommonGrounds.Aide
gndsapari,sauce?

Nu,rspunseea,dupcarencercsmaiarticulezedou
vorbe.Suntbolnav.

Uitecee,numintereseaznicidacaifipemoarte.Ammine
unparialcareconteazctjumtatedinnotafinal!Micifundul
imediatncoace!

iJennifernchise.Claireazvrlicuzgomottelefonulpenoptieri
seaezsauseprbuipepat.Nupot.Nuvreaudectsdorm,
nimicmaimult.

Cinevaciocnincetiornu,dupcareontredeschise.Eve
aprunprag,inndnminiotavdinplasticcrpat,greuncercat.
PeeaseaflauunpaharbrumatcuCoca,ncsfrind,unsandviio
prjituric.

iuntrandafirrou.

Mnnc,ondemn,aeznduiploconulnpoal.Mam,da'
cemahmurealanaibii!

Mahmureal?repetClaire,privindociudat,ntimpcesorbea
dinCoca.

Eradulceirece,ceeaceoajutasirevin.

Nusuntmahmur,protestea.

Evenufcudectsclatinedincap.

Suntpit,CJ.Poisaincrederenminelafazaasta.
Mnnc,funduiostesimimaibine.


Clairencuviin.Chiarsimeaunfiriceldefoame,orictde
ndeprtatarfifost,aacizbutisiadoumucturidinsandvipn
caepuizareasocopleeascdinnou.Pnatunci,ncerciprjiturica.

Duuliseprucipicdinrai;Eveavusesedreptateinaceast
privin.Cnd,nsfrit,reuissembraceisnfulecejumtatedin
sandvi,sesimiaproapevie.

Telefonuleimobilsundinnou.TotJennifer.Clairenicimcar
nuiddurgazsnceapcuurleteleicuameninrile.

Zeceminute,zise,nchizndimediat.

Narfivrutsseduc,nsstatulnpatnuisepreaciarface
bine.Dusejostava,ospliinfcrucsaculdinmers.

Undenaibaaiimpresiacpleci?

EraMichael.Stteanantreu,blocnduaiartnddeparcar
fipzitporileraiului,nualtceva.Minileiartaujupuite,trandafirii:
ncsevindecaudepeurmaarsurilor.Easegndilactdeimportante
erauminilepentruel,pentrumuzicalui,isimiunjunghiascuitde
vinovie.

MntlnesccuJenniferlaCommonGrounds,izise.idau
meditaii.Pebani.

Eibine,pejosnupleci,iareunupotsteducpnnuse
ntunec.

Poteu,seoferiEve,careifcuapariialngClaire,nantreu.
Oricumtrebuiesmduclaserviciu.Kimiarinaaprut,aacm
ausunatmaiadineauri.Hei,mipltescorelesuplimentare!Osmi
placlanebunie.Poatenepermitemsfacemtacos.

Michaelfcuofigurexasperat,darnupreaaveadeales.
ncuviiniseddudeopartedindrum.Eveseridicpevrfurisl
srute,darsrutareadurcevatimp,iarClairesevzunevoitso
ntrerup,tuindncetior,ntimpceipriveaceasul,iabiaaao
determinpeEvesporneascspremain.

DrumulpnlaCommonGroundsfuunulscurt,darnutocmai
comod,fiindcprimullucrupecarelspuseEvefu:

Eadevrat?OliveriaomortpesoiiFentonipeCpitanul
Evident?

Clairenuidoreasvorbeascdespreasta,darifcuunsemn
dencuviinare.

iMichael?Michaelafostacolo?

ncunsemndencuviinare.Claireintoarseprivireaspre
geam.

Afostrnit.Amvzutarsurile.

Dedataasta,nicimcarnumaincercsrspund.Evelsca
tcereassemaintindpedurataactevasecundenplus,dupcare
zise:


Numlsapedinafar,Claire.Noipatrusuntemtotceavem.

Numaic,nrealitate,ceeaceaveaClairenuputeafimprtit
cualii.NicicuMichael,nicicuEvei,nmodsigur,nucuShane.

Eradeunasingur,purtndpeumeriurtapovaracunoaterii
unuisecretpecarenuildoriseidecarenuseputeafolosi.ide
fiecaredatcndsegndealazmbetuldegheaalluiOliver,lacumi
frnsesegtulChristineiFenton,isefcearu.ipeellajut,dacmai
lucrezpentruMyrninipentruAmelie.Da,darnacelaitimplajutai
peMichael.ipeSam.ipeMyrnin.

Eveprusneleagcnueramomentulsopreseze;oprinfaa
cafeneleiiizise:

Rminuntrupncndsentunec;osvinMichaelsteia.

MducslvdpeShane,oanunClaire.Darfaceurostdeo
maincasmntorc.

Claire,firarsfie.

Eveoft.

Nupotstempiedic,nu?Dar,dacmaiatepi,poisteduci
cuMichael.Nevedemdisear.Tacos,lacin,neamneles?

nclipadefa,nimicnupreaputeasoentuziasmeze;cutoate
acestea,ncuviin.CobordinautomobiliintrnCommonGrounds,
unoceandezgomoteideconversaii,ticsit,cadeobicei,destudeni,
croraliseadugaucivalocalnici.Dejancepusesseobinuiascs
remarcesclipireabrrilordeidentificare.

JennifersttealaaceeaimaspreferatideMonica,sorbind
dintrunlichidcare,Claireputeasipunpariu,eraacelaicuceeace
luamereuMonica,mbrcatcuvemintepurtateprobabildeMonica,
saumcarcopiate,delaaceeaidesigneri.Fcuofigursupratise
ncruntlaClairentimpceaceastadinurmilsarucsaculpepodea
isestrecurapescaunulei.

Aricaunrahat,ziseJennifer.Bolnavbolnav,sau
mahmur?

Maiareimportan?

Mahmur,decretJennifer,zmbind.ieu,carecredeamc
etimodelulminoreineprihnite!

Mirosuldecafeaicamfceagrea,dartotseduselatejgheai
comandomoca.Olivernueraacolo,iarpeceidoibarmanideserviciu
nuicunotea.

Cndsentoarse,maistteacinevalamasaluiJennifer,pecelde
altreileascaun,golmaidevreme.

Monica.

Rahat.Nupotsmdescurcicuea.Nuacum.Sesimeaoribil,
iultimullucrupecareilarfidoriterassentreacnspiritcu
vrjitoareacearea.


Monicaoexamincuprivireaeicareparceraalctuitdinraze
X,sentoarsespreJenniferiiplesniopalmpestefrunte.

ieu,carecredeamcmodahomelessadisprutncdinanii
nouzeci!

Maitaci,Monica,ripostClaire,aezndusecucafeauan
mn.CuJenniferfacmeditaii,nucutine.

Ascult,cea,nutealsaeusfacimeditaiicumine.
Probabilcmiaidatoaterspunsurilegreite.

Ceeaceeraoideentrutotulgrozav,iClairezriteama
strecurndusefulgertorntrsturileluiJennifer.Oft.

Nafaceaaceva,zise.

Decenu?

Pentruc.pentrucecevaimportant.coala.

AmndouoprivirpeClairedeparcarfifostpicatdinlun.

Nuconteaz.Purisimplu,nafaceo,igata.Vreacinevaso
ajut,saunu?

Jenniferncuviin.Claireicutcaietulirsfoipnlanotiele
pecareileluaselaEconomie,ncepndsexplice.Jennifermcarse
strduiasneleag;Monicatotsuspinaisefia,nsJenniferi
ddeaimpresiacicamurmreteexplicaiile.Bachiarreuis
nimereascvreodouformule,cndosupuseClaireunuitestfulger.
AvunevoiedeaproapeoorpnsoaduclanivelulunuiBsigur,ns
eradeajuns.JennifernuerainteresatdeAuri,iarMonicinicic
puteasipesemaipuin.

Mocaicamfceagrea.Aruncpaharulpejumtateplinise
duselatoalet.ilucueairucsacul,parialdintrocutotul
ndreptitiraionalanticipareafaptuluicMonicai/sauJennifer
iarpunelacalevreorutatedaclarfilsatlandemnalor.

Stteanfaaoglinzii,holbnduselafaaeipmntie,cuochii
vineicaderatonibuzelepalide,cndfulgeruldelimpezimeoizbidin
nou,unlicrdeinadmisibilfrumuseentrolumecarepreanecatn
cenuiu.

Poatedoarunpic.Ctsrezistepnlasfritulzilei.Oricum,
nicinumairmsesemult.

Numaisttupegnduri.Capulizvcneacuviolen,guraiera
uscat,toimuchiiodureau,ieavoiassesimtmaibine.Fiindc,n
clipadefa,nicinuerasigurcputeasapuceziuademine.

iscuturvreozececristaleprpditenpalm.Aromadecpuni
oincit,ieancepuslemitedecolocolo,urmrindsclipirile
luminoasepemuchiileascuite.Semnaucuacadelele.

Eundrog.nsfrit,recunoteafadeeansi.Nicimcarnue
pentrutine.EpentruMyrnin.Cetotfaci?Orsifacru.

Da,daraveausifacibine.


Tocmaisepregteasiazvrlecristalelengur,cndMonica
deschisebruscuatoaletei.

Clairenghiiiseneciiterserepedepalmadepantaloni.
tiacaveaofigurdeomvinovat.Monicaseopridindrumuleispre
unadintrecabineioprivifix.

Ceafostasta?olularost.

Cesfie?

Rspunsgreit.Clairetiudendatcelpronun.Decenu:
aspirinpentrumigren?Sau:drajeurimentolatepentrumprosptarea
respiraiei?Nu,hotrtlucru,eralamentabilcndtrebuiasmint.

Nuputusseabiniinspirspasmodicntimpcecristalelei
purtaungoanamaremesajullorchimicspreterminaiilenervoase,
turnnduigheantoatevenele,intreagalumedevenitioasi
luminoasinclipaaceeadureroas.

IarMonicaeramultpreacunosctoare.Privireaeiseopripepalma
pecareClaireiototfreca,frmntat,deblugi,dupcareosupusedin
noulaexaminareaaceeacurazaXiidestinselentbuzelentrun
zmbet.

Mam,nseamncemarfabun.isaudilatatpupileleca
naiba.

Seapropiencetiordeeaincepusiverificemachiajul.

Deundeoai?

Clairenuirspunse.ntinsemnaduprecipient,carermsese
pemargineachiuvetei,nsMonicaajunseprimalael.lluii
scuturnpalmuncristal.

Mito.Cee?

Nimic.Nuepentrutine.

MonicaitrasemnanapoicndClairesentinsesia
borcnelul.

O,bacredce.Maialesdaclevreiattdemult.

Clairenumaisttussegndeasc:doaracion.

Creierulifuncionaattderepede,nctserepezicafulgerul,
trntindodeperetepeMonica,apoismulgnduirecipientulargintiudin
mn.Monicanumaiavutimpnicimcarsipe.

Scpnddinminileei,Monicaindreptveminteleiiazvrli
prulpespate.nochiiapruseoluminidement,iarnobraji,o
roea.iplceaasta.

O,ceceatmpitmaieti,rsuflea.Afostoideetare
proastdinparteata.Prinurmare,tefacesfiimaiiute.ipunpariuc
ecevadelavampiri.Astanseamnceamea.

Nu,sempotriviClaire.


Oddusenbar,tiaasta,dardacmaisttealadiscuii,nu
aveadectsnruteascsituaia.ipuserecipientulnapoinrucsac
itrasefermoarul,ilsltpeumrisentoarsesplece.

Eracumnapeclanauii,cndoauzipeMonicazicnd:

Shaneetotlaterapieintensiv.

Eracevanfelulncareospusese.Clairesentoarsencetspreea.

Astanseamncnaieitnclaliman.Ciudatlucru,cumpot
uniisaibtotfelulderecderi.Poateciadministreazmedicaia
nepotrivit,saucinemaitiece.Potsteiomoarecuastea.Chiara
fostunreportajdespreaaceva,latiri.

ZmbetulMonicieraplinderutate.

Naputeasuportassentmpleunacaasta.

Clairesimicelmaislbaticimainestpnitimbolddinviaaei:
ssarpeMonica,sodeacucapuldeperei,sosfienbucele.
Chiarputeasvizualizezetoateastea.Erangrozitor,aacrevenin
lumeacelorsntoilacap.

Cevrei?ontreb.

Voceanuieratocmaiegal.

Monicanufcudectsintindmnacuunghiileeicu
manichiurperfect,sridiceosprnceanntrebtoareisatepte.

Claireilsjosrucsacul,scoaserecipientuliilddu.

Dacletermini,stiicaltelechiarnumaiam,izise.Sper
sisteangt.

Monicaiturnctevacristaleroiinpalm.

Cte?seinteres.isnufacivreoprostie.Dacmpuisiau
osupradoz,tuifrngigtul,nueu.

Nuluamaimultdejumtatedinastea,osftuiClaire.

Monicavrsnapoinrecipientjumtatedincristalelepecarele
aveanpalm.Preasfiecttrebuia.Clairencuviin.

Monicailearuncngur,linseresturiledinpalm,iarClaire
putusideaseamaprecisncaresecundifcurefectul
substanelechimice:ochiiiselrgir,iarpupilelencepurssedilate.
issetotdilate.Eraoimaginestranie,iClairesimicisefacepielea
degincndMonicancepustremure.nseamncaasevede.Se
vedeangrozitor.

Etichiardrgu,rostimiratMonica.Totuleattdelimpede
acum.

ideodatdduochiipestecap,czupepodeaifucuprinsde
convulsii.

Claireipdupajutor,indesrepederucsaculsubcapul
Monici,casompiedicesseloveascdepodea,incercsoinpe
loccufora.Jenniferintrngoanamareiip,larndulei,dupcare
serepezispreClaire,cupumnulridicat.Claireseferidincalea

pumnuluiisepreacJennifersemicafoartencetiompinse
apoidincaleaei.

Nuiamfcutnimic!urlea.Aluatceva!

Jennifersunla911.

NuaaarfivrutClairesajunglaspital.Mairu,pns
ajungacolo,Monicancetasesmairespire,iarparamediciifuseser
nevoiisointubeze.Acumoineauconectatlaaparate,iprimarulse
ndreptantracolo,iarjumtatedinpoliiaorauluierandrumspre
spital.

Amnevoiestiucealuat,zisedoctorul.

Clairencercspriveascpesteumrullui,ilzripeRichard
Morrellfcnduiapariiaprinuilecareddeauspreparcare.Doctorul
pocnidindegetenfaaei,casicaptezeatenia.

Aipupileledilatate,izise.ituailuatceva.Ceanume?

Claireintinserecipientul,frvreovorb.Doctorulprivi
cristaleleroii,sencruntiontreb:

Deundeleai?

Purtaobrardinargint,cuunsimbolnecunoscutei.

Uitecee,nuglumesc.Fataepemoarte,iamnevoiestiu.

Nupotsvspun,lntrerupseea.ntrebaiopeAmelie.

iridicmna,artnduibrara.Sesimeaamorit.Chiardac
uneoriiveneasoomoarepeMonica,nuvoisecuadevratsoucid.De
cesentmplaseaa?LuaseaceeaidozcaiClaire,itiabinecnu
sepuneaproblemasfifostcontaminatecristalele.

Doctoruliaruncoprivirencrcatdeundisprerece,dupcare
iddurecipientulunuiinfirmier.

Dullalaborator,iordon.Amnevoiestiucesubstaneste,
imediat.Spuneleceprioritateanumrulunu.

Infirmierulplecngoanamare.

ituvreausteducilalaborator,iseadresdoctorul,ntimp
ceopreaoasistentaflatntrecere.

ncepusiniruieanalizele,turuindmairepededectputeas
prelucrezechiaricreierulsuprastimulatalluiClaire;cutoateacestea,
asistentabiadincapnsemnaprobator.Analizedesnge,izise.O
urmfrcelmaimicprotestpeasistent.Eradepreferat,dects
ateptecaRichardMorrellsafleciotrvisesora.

Dendatceasistentaterminculuatulsngelui,Clairese
ndreptspreseciadeterapieintensiv.Shaneeratreaziciteaocarte.
Artamaibine,iarzmbetulieracaldilinitit.

MiazisEveciafostru,ontmpinel.Miamnchipuitc,
poate,isafcutrudupcemaivzutaici.


LuiClaireivenisplng.ivenissestrecoarelngel,npatul
despital,ssecuibreascnbraelelui,isnumaisimttoat
vinoviaitoatoroareaapsnduiumerii,mcarpentruunminut.

Ceaipit?seinteresel.Ochiiti.

Amfcutoprostie,bolborosiea.Amfcutoprostiengrozitoare,
inutiucumsodreg.Eamoareieunutiucums.

Moare?strigShane,chinuindusesseridicencapuloaselor.
Cine?Dumnezeule,spercnuEve.

Nu,Monica.Iamdatceva,ieaaluatiacummoare.

Lacrimilencepusersisescurgpeobrajiilesimeapetoate
nepnduicarnea,catotatteaacedeghea.

Trebuiesfacceva,continu.Darnutiuce.

Shaneoprivi,ngustnduiochii.

Claire,vorbeticumvadespredroguri?Tuiaidateidroguri?
Doamne,ceafostncapultu?selament,apucndodemn.Ailuat
itu?

Eancuviin,dezndjduit.

Mienumifaceniciunru,darpeeaoomoar.

Trebuieslespui.Spuneleceailuat.Imediat.

Nupot.este.

tiacesarnelege,daciarspuneaaceva.tiadejacumseva
schimbatotulntreeidoi.

Nupotsspun,fiindcecevalegatdeAmelie.Nupot,Shane.

Mnaluisencord,apoiiddudrumul.ilsbraulliber,dar
intoarseprivireanaltparte.

Tulaiofiinomeneascsmoar,numaidincauzcia
cerutAmeliesnuispuinimnui.NicimcarMonicanusecoboar
ntratt.Dacnufaciceva.

Sentrerupseiinspirprelung,lent.Cndvorbidinnou,vocea
nuimaieralafeldeferm.

Dacnufaciceva,nseamncipuipeprimullocpevampiri,
iareunaputeasmmpaccuasta,Claire,mipareru,darmiecu
neputin.

tiaiea.Lacrimileiusturauncontinuareochii,darnuncerc
slconvingprinvorbe.Elaveadreptate,eanuavea,itrebuias
gseascocaledeieiredinsituaiaasta,trebuianeaprat.Muriser
destuinMorganville,iuniidincauzaei.

nsemnrile.nsemnrilepecareleamlsatacaslaMyrnin.
nsemnrileaceleaputeausispunprecisdoctoruluiceanume
conineaucristalele,iceantidottrebuiasgseasc.Puteasnceap
slereconstituieacum,dinmomentcecreierulncifuncionanmare
vitez,nsdejasimeacumefectulncepesseestompeze.

Shane,ziseea.


Elnuintoarseniciacumfaaspreea.

Shane,teiubesc.

Nuavusesedegndsospun,nstiaceraposibilsnuse
maintoarc.Niciodat.i,caicumarfitiutielasta,oapucde
mniostrnse.Cnd,nsfrit,oprividinnou,eaizise:

Lornupotslespunnimic,darcredcpeeapotsoajut.io
sofac.

nochiiluicpruivedeaobosealingrijorare,darifaptulc
nelegeamultpreamulte.

Osfacionebunie,iziseel.

Pi,replicea,nuchiarattdemarefadealeapecarelefaci
tu,dar.mda.

lsrut,isesimifantasticdebine,vzndctdeperfectse
potriveaubuzeleluicualeei,cumpreasseopreasctimpulcndse
atingeau.

Larevedere,iziseeanoapt,mngindulcuvrfurile
degetelorpeobraz.

ifugi,naintecaelsmaipoatncercasischimbeplanurile.

Stai!strigShanedupea.

Nusttu.

Ieingoandinspital,micndusemairepededectarfiputut
cinevasreacionezecasoopreasc,isendreptspreultimullocde
pepmntncareiarfipututdorisseduc.

nlaboratorulluiMyrnindomneaotceredemormnt.Claire
cobortreptelecumarencetineal,cufoartemareprecauie,ascultnd,
ncercndsperceapvreunsemnalprezeneiluiacolo.Toatebecurile
erauaprinse,lmpilecupetrolplpiau,ictevaarztoareBunsen
uieraupesubretortelecarebolboroseau.Pestetotmiroseaacpunii
aputred,ierabizarderece.

Dacmgrbesc.Myrninaveaiundormitorpeacolo,nu?Poate
cdormea.Saucitea.Sauaveavreoaltactivitatenormal.

Saupoatecnu.

Clairetraverstiptilncperea,cumicrifoartelenteiavnd
grijsnurstoarnevreunuldintreteancurilenclinatedecri,saus
nuiscrneascsubtlpivreosticlspart.Ajungndncaptul
laboratorului,constatctavancarepuseselauscatcristaleleroiiera
acumgoal.Niciurmdecristale,nscaietelecunsemnristteau
stivuitengrijitntruncol.

nclipancarelelu,auzivocealuiMyrnin,venindchiarpeste
umrulei.isimircealarsuflriinceafa.

Asteanuiaparin.

Sersucipeclcie,fcucivapainapoiirsturnunteanc
decri,careseprbuipesteunaltul,cadougrmezidedominouri.


Uiteceaifcut,ziseMyrnin.

Preafoartelinitit,nseracevanneregulnochiilui.

nneregulru.

Clairebtunretragere,privindnspateleei,casseasigurec
drumuleraliber.naceeaiclip,Myrninserepezi.Eampinsecaietele
ntreel,igheareleluilesfiar,rupndulenbuci.

Nu!Myrnin,nu!

lmbrncidelngea,nmaremsurdatoritfaptuluic
genunchiiluialunecaserpecrileczute,isetrnpatrulabe,
gfind.Cumva,nuuitsinbinecaieteleavariate.Myrninmri,
artnduicolii,incercsourmreasc,nsdebandadaifcea
mersulnesigur.ncercunsalt,darnimeriru.Seciocnideobibliotec,
iaraceastasersturnpesteel,ngropndulncri.

Clairencercsajunglascar,darnuaveanicioans.Eldeja
revenise,atacndodintroparteipostnduseastfelnctsitaie
oricesperandesalvare,saudescpare.

Aveasmoar,iMonica,lafel.iMyrnin,larndullui,fiindc
dejaeramultpreadus.Nuobservasesmaifirmasnprivirealuinici
ceamaimicscnteiederecunoatere,nicimcarpentruoclip.

Semairetrasecivapai,iumeriieiizbirpiatradura
peretelui.Lunecdealungullui,ncercndsajungntruncol,dar
ntlnindrumobibliotecgemnddecri.i,cndselovideea,
aceastaglisntroparte,dezvluinduapecareioartasealtdat
Myrnin.

Lactulnformdeinimatrna,deschis.

Descuiat.

Clairelnh,curespiraiatiat,lsmulsedinloculluii
deschiselargua.

SimigheareleluiMyrninprinzndodepr,nsizbutisse
smulgiczunainte.nbezn.

Nu,nu,uaastamiartacasamea;ddeachiarspreliving.

Eibine,acumnu.Myrninischimbasedestinaia,inueraunloc
pecareeaslrecunoasc.Erantunecos,umedimiroseacao
combinaiedecanaligroapdegunoi.Clipi,ivedereaeiseadaptla
ntunericmultmairepededectarfifostnormal:cristaleleeraudevin,
ncfcnduiefectul.Simeadejadurerinextremitilecorpului,
durericareaveausconveargspreinterior.Cndaveausajungn
centru,intraiarnremiten.

Habarnaveacumurmassesimtdedataasta,nsnuiputea
permitesatepte.

Fcustngamprejurivzucuanceraacolo,exactnacelai
locncarefuseseiadineauri.

Myrninstteancadrulei,holbndusedupea.


Nuputeassentoarcpeacolo.Trebuiasgseascoaltcale.

Claireorupselafugprinntuneric.Prinferestreleextremde
nguste,extremdenalte,sestrecuraexactattaluminnct,dupce
ochiiiseadaptar,sideaseamacseaflantronchisoare:o
nchisoaremurdar,oribil,foartepuinluminat.

iuneledintreceluleerauocupate.

itrebuicevavremepnsideaseama,fiindctoierauattde
tcui:vietipalide,mute,stndfiecarenpropriacelul,zrite
fulgertorprintregratii,cafantomele,ntimpcefugeapelngele.Dar,
cuctnainta,cuattseschimbasituaia.Seporniunsunet:la
nceput,caooapt,urcndtreptatspreurlet.Auziunzngnitmetalic.

ncercausias.

Clairersuflagreu,incepeasoboseasc,iarMyrnineran
spateleei.

Aicieloculncareiine.Peceicarenupotfivindecai.

Acoloeraloculncareaveaussfreasctoivampirii,unuldup
altul.Lsaismoarnntuneric,singuri,captiviinfometai.

Amelielsassentmpletotulastfel.

Brusc,sefculinite,ieramairudectcuurletelei
zngniturile.ClairearuncoprivirepesteumrivzucMyrnin
ncetinete,dupcareseopri.Nusemaiauzidectzgomotulpailorei
pepodeauadinpiatr,pncndseopriiea.

Claire,optiMyrnin.Cecauiaici?

Dupvoce,preadezorientat,darmcariaminteanumeleei.
Myrninbjbiprinbuzunar,gsiunsoidecutiudinargintio
deschise.Cristaleleroiiiserevrsarnpalm,adunndusemorman
i,tuindirgind,ilevrcuforangur.

Efectullfcusseclatine.Serezemcuunumrdeperetele
culoaruluiigemu.Preacidoare.Foarteru.

Numaiemulttimp,zise.

Vocealuiabiadacmaiexista,nsntcereaaceeangheat,ea
auzifiecarecuvnt.

Caietele,continuel.Ainevoiedeele?

Am.amfcutoprostie.Altcinevaaluatdincristale.Trebuies
ledaudoctorilor.

Altcinevaaluatdincristale?

Da.

Ceimaimulimor,ziseel,caicumarfifostcevalipsitde
importan.Poatecosgsetiometoddinceescris;nutiu,nam
ncercatniciodat.

Astansemnac,atuncicndidduseeicristalelepentruprima
dat,nicimcarnutiusedacovoromorsaunu.

Dumnezeule.iea,carecrezusecluichiaripsa.


Voceaisunaextremdeobosit.

Acumainelescumtrebuiesfolosetiuile?

Nu.

Totcetrebuiesfaciestesgsetiunportal,dupcareste
concentreziasupradestinaiei.iatragatenia,raresuntfiineleumane
cuomintecapabilsreueascmcarodat,numaivorbescnmod
regulat.iaruileauunmodsubtildeaindeprtapetoinechemaii
carevorslefoloseasc.PoisteducinoricaredintreCasele
Fondatoarei,sauspreaptealteportaluridinora,darmaintitrebuie
sainminteimaginealoculuincarevreisajungi.Dacnureueti,
ajungiridicomncuefortifcuungestslabaici.nloculn
careiineeapemontri.

Myrninzmbiuor,nszmbetuliartastrmb.

Laurmaurmei,ieuamajunsaici,nu?

Clairesestrduisistpneascbtileinimii.

Cumfacsajungnapoi?napoinlaboratorultu?

Peaici.

Myrninicoborprivireasprepropriamn,cuoexpresiede
parcpentruelarfifostcevanecunoscut.Ontoarsepeoparteipe
cealalt,examinndo,dupcareiartdirecia.

inedreapta:oslgseti.inuteapropiadegratii.Dacte
prindevreunul,nutrebuiestelaitrasdestuldeaproapectspoat
stemute.i,Claire.

Eastrnsecaietelelapieptntimpceintlniprivirea.Preanc
raional,nsniciaceadozmasivdecristalenualungasentotalitate
bestia.

Amnevoiesmifacidouservicii,ziseel.Primul:promitemic
oslucrezincontinuarelacutarealeacului.Eunosmimaipot
ducemuncamaideparte.

Eanghiinsecincuviin.Oricumaveadegndsncerce.

Nupotsofacsingur,irspunse.Osamnevoiedeajutor.O
sledaudoctorilornsemnrileiosvddacputemsgsimceva.

Myrninfcuunsemnaprobator.

Numaisnuleexplicilacefolosete.

irotiprivireanjur.Maideparteeraocelulgoal,cuua
deschis.neaseaflaunpriciputred,inimicaltceva.

Myrnintraseaernpiept,llssias,apoiintrncelul.Se
ntoarseinchisecuungestfermuadupel.Claireauzincuietoarea
cuplndusecuunclicgros,metalic.

Aldoileaserviciu,maiziseMyrnin;cndosviinvizit,adu
micevacri.ipoateialtecristale,dacosreuetismaiproduci
altele.Etarefrumossgndetidinnoulimpede,chiarinumaipentru
ctevaclipe.


Clairesesimideparceliarfilovitpieptulcuomniiarfi
smulsinimadeacolo.Sesimipustiit,uoarigoalpedinuntru.

ifoarte,foartetrist.

Aaosfac,izise.Osmntorc.

Cndmaipriviodatnapoi,Myrnineraaezatpemarginea
priciului,privindfixpodeaua.

Nuiridicochiinicimcaratuncicndeazise:

Nostelasaici.ipromit.Osvinstevd.

Ezitpuin,avndimpresiacaudeovoceoptindchiarn
urecheaei.

Voceamamei.

Arficazulspleci,iziseMyrnin,frintonaie.Pnnuavem
amndoimotivederegret.

Claireorupselafug.

Noprinsenimenindrumuleispreu,deifoartemulidintre
vampiriibolnavisentinserspreea,tcuisauipnd:eaiastup
urechileifugimaideparte,cuinimabubuinduinpiept,siminduse
totmaingreoatimainspimntatdelaocliplaalta.Uurarea
dinclipancarezrinfaaeiuadeschisfucaopturcalddupce
anduratfrigul.Darncadruluiinusevedeadectnegru,nimic
altceva:nuputeasvadlaboratorulluiMyrnindecealaltparteaei.
Nuputeasvadabsolutnimic.

Gndete!Myrninispusesecaveanevoiesseconcentreze,s
vizualizezeloculncarevoiasajung.Desigur,maiadugaseic,
probabil,nuvafinstaresreueasc.Nu,nutegndilaasta.Dac
vreisieideaici,trebuiesteconcentrezi.Intens!

Nimic.Absolutnimic.

nchiseochii,chiardaceracevangrozitorntrunastfeldeloc,
iincetiniritmulrespiraiei.Segndilalaborator,ladezordineadinel,
latalmebalmeuldelucruri,lacri,lasticlue,latotceeranouitot
ceeravechi.isimimirosul,caorespiraieacaseiei,iarcnddeschise
ochiilizri,decealaltparteauii.Claireinspiradnc,trecupragul,
cutoatecntmpinouoarmpotrivire,isentoarsesnchidua
dendatcesevzutrecut.

Cndsentoarselaloc,ovzupeAmelie,ateptnd.

Stteanpicioare,nmijloculncperii,cubraelencruciate.
Strvechiuleichiplipsitderidurinueratulburatdeniciunfelde
expresie,nsnochiaveaoanumeamrciune.

Sadus,ziseea.Undeeste?

n.nnchisoare.

Tulaidusjos,rostiAmelie,ncruntnduseuor.Tulaidus
jos.


Credcelvoiasajungacolo.Sa.sanchissingurntro
celul.

Claireseforsimeninfermitateavocii.

Cum.cumdeputeisilsaiastfel?

Nuamdeales.

Amelieinuiarfitrecutniciodatprincapcartrebuisideao
explicaie,desigur,iprobabilcniciClairenarfiavutansedereuit
solicitndo.

Dacelestecuadevratpierdut,nseamnctotulsasfrit.
Experimentulsancheiat,inuexistremediu.Nicioansdeami
salvapoporul.

Seaezpeunuldintrefotoliilejerpelite,mpingndcriledin
caleaei.Eraceldintigestlipsitdegraiepecarelvzusevreodat
Clairelaea.

Amcrezut.namcrezutniciodatcosdmgre.

Claireseapropiecuunpas,poatedoi.

Caietelesuntlamine,izise.i.Myrnintrebuiesmaifilsat
peaicilucruripecareslepotciti.ncnaidatgre.

Ameliescuturdincap,iouvideprsedesprinsedin
diademaei,fcndospartnriextremdefragil.

Trebuiesampecinevadencrederecaresntreinmainile,
altfeloricumtotulsarducederp.inumaiMyrnineracapabildeaa
ceva.Sperasemctu.nselmiaspuscnumaiunvampirarputea.i
numaiexistunaltul.

Sam?

Nuestendeajunsdevechi,inicipedepartendeajunsde
puternic.Artrebuisfiecinevaapropiatdepropriamivrst,ceeacear
nsemna.

Amelieiaruncoprivireptrunztoare.

Nupotsioferoasemeneaputereinamiculuimeu.

NiciluiClairenuifceaplcereunastfeldegnd.

icealtcevaaiputeasfacei?

Sipuncapt,rspunseAmelie,cuovoceattdemoale,nct
Claireabiadacizbutisdeslueascvorbele.Sdaudrumullatot.S
distrugtotul.

Adic.sledaidrumultuturor?

PrivireaAmelieiontlnipeaei,iiosusinu.

Nu,zise.Namvrutabsolutdelocsspunaaceva.

Clairesecutremur.

iatunci.decenuiaimprtisecretulluiOliver?Vai
strduitdinrsputerisllsaipedinafar.Decenaincercamai
ntiasta?Defapt,ceaiaveadepierdut?

SprncenelepalidealeAmelieisenlarncetior.


Nimic.itotul,firete.nsartrebuistetemide
eventualitateancareamizbndi,Claire,fiindc,dacvafiaa,iar
neamulvampirilornuvamaifisortitpieirii,detinecesaralege?O
ntrebareinteresant,pentrualtdat,poate.

FcuunsemncucapulsprecaieteledinminileluiClaire.

DacaidegndsosalvezipefataMorrell,arficazulste
grbeti,izise.Folosetetedeportal.Tevoitrimitedirectlaspital.

Existaunportalchiarnspital?Claireclipinedumeritiprivi
napoi,spreuanchisincuiat.

.sunteisigurcnosdeaspre.

Jos?Ameliescuturdincap.Namniciceamaimicintenies
fieaa.Dacnicitunuai,atuncivafintocmaiprecumspun.Myrnin
puteasfacsfuncionezeportalulnumaideaicisprejos,niciodat
napoi.nconsecin,numaituicumineavemastfeldeaptitudini,
deocamdat.

LuiClaireivenideodatungnd,simindcumisecontract
durerosstomacul.

Sunteisigur?

Cevreisspui?

Amelieiridicncetiorprivirea,cuochiiaprini,strlucitori.

UntorentdeimaginiizburprinminteluiClaire:Oliver,
nfcndonpropriaeicas.Fatamoartdinsubsolulcasei.Jason,
aprndidisprndlapetrecereaMonici,ireaprndnapropierede
CommonGrounds.

O,nu!

Puteisvdaiseama?insistClaire.Dacfolosetecineva
portalul?

Myrninarputea,bnuiesc,nseunupot.Dece?

Amelieseridic,iardedataastancruntareaeraevident.

Credcaveiuntrdtor,ziseClaire.Cinevaiaartatlui
Oliver,iarOliveriaartatluiJason.iCpitanulEvidentiprieteniilui
tiau,probabil.CredcJasonleaartatilor.

Imposibil,ontrerupseAmelie,fulgerndocuoprivire
nerbdtoare.Poporulmeuestemaipresusdeoricebnuieli.

iatunci,cumapututsaducJasonofatmoartncasalui
Michael,frpermisiune?Fiindcspuneaictrebuiasfifostinvitat
nuntru.inafost.

Ameliencremeni,iarochiiidevenirreciiinexpresivi.

neleg,zise,ideodatsersucispremicaucareddeaspre
ngustaisuprancrcatabibliotec,uapecareofolosisealtdat
Clairecasajungacolodelauniversitate.Separecaidreptate,
adugAmelie.Cinevavinencoace.Dute,treciprinportal.Grbetete.


Clairedeschiseua.Dincolodeea,aerulseundui,iimaginilese
perindar.livingulcaseiei.Ocasstrin.Ocameralbitcut,cu
ungeamdinsticljivrat.

Acum!rostitiosAmelie.Acelaestespitalul.

Clairetrecupragul.Privindnapoi,ivzupeOliverintrndn
laboratorulluiMyrnin,privindnjurioprindusecuochiiasupra
Ameliei.Jasoneraimediatnurmalui,rnjind,nmodevidentfiindnoul
favoritalluiOliver.Sau,cinetie,favoritulluiOliverdintotacesttimp.

Interesant,rostiOliver,dupcarentoarsecapul,spriveasc
spreuadeschis,ispreClaire.ineateptat.

Clairetrntiuantreei,cuinimabubuinduinpiept,iimediat
uadisprupeparteaei.Astanunsemnacnarfipututsreapar,
darmcarseaflansiguranpentrumoment.NucredeacAmelieiar
permiteluiOliversourmreasc.

Aaspera.

Rsfoicaietele.Myrninlesfiasecughearele,darnumaiultimul
dintreeleavusesedesuferit,inumaipelasfritullui.Restul
scpaserintacte.

Ieidincameraaceeaalbidescopericseaflancapela
spitalului,carepreamaidegrabocamerpentrumeditaie,dect
altceva.Eragoal,cuexcepiauneisingurepersoane,ngenuncheaten
parteadinfaancperii.

EraJennifer.SeridicgrbitlavederealuiClaireisestropila
ea.

Cecauiaici?

Aveaochiiroii,isesmiorcia,isetergeafurioaslaochi,
mnjindusecurimeiidistrugndceeaceimairmsesedinmachiaj.
Aveapistrui.Clairenutiuseniciodatasta.

Sisalvezprietena,irspunseClaire.Sper.

Ceidelalaboratoravurnevoiedetreizilepnsdescopereun
antidot,nsdendatcereuir,Monicascpndecursdectevaore
deventilator.Sau,celpuin,aaaflClairedelaRichardMorrell,care
trecupelaeimiercurisear,ntimpcetuspatruShanefiindnsfrit
externatdinspitalstteaulacin.

Mbucurcosfiebine,ziseClaire.Richard.mipareru.

Ainoroccnuteaifriptitucuchestiaaia,irspunseel,ns
frvreocordialitatereal.Uitecee,sormeanueceamaigrozav
fiindincteamcunoscut,dartotoiubesc.Mersipentruajutor.

Clairencuviin.Michaelerapeaproape,prnddoarspiard
vremea,nseatiacerapregtitsintervin,ncazulncarepe
Richardlarfiapucatpandaliile.Darnueracazul,laRichard.Pn
acum,eracelmaipuindereglatMorrelldincicunoscuse.


Snuviilaspital,continuRichard.ncmstrduiescso
convingcnaivrutsoomori.Dactearipeacolo,eposibilsnumai
fiunstaresinlucrurilenfru.Aac.

Sefoistnjenitiintoarseprivireanaltparte.

Aacpzeteipielea,Claire.

Narenevoie,interveniEve,cuprinzndocubraulpedup
umeri.Spuneisurioareitalec,dacseiadeClaire,seiadenoitoi.

ExpresialuiRichardsetransformntroplaciditatecalculat.

Suntsigurcastaosongrozeasc,zise.Noaptebun,Claire.
Eve.

LuiMichaeliadresonclinareacapului.Shanenuseridicasede
lamas,fiindc,staiaa,rangravlaabdomen,daridincauzcnu
aveadegndssederanjezepentruunMorrell,fieeliRichard.Iar
ClaireaveaimpresiacRicharderalafeldebucurospentrufaptulcnu
fuseseobligatssepoartefrumoscuShane.

ClairelconduseafarpeRichard,ncuieuaisentoarses
participelaluptapentrucineluaultimultaco.Iaracesta,bineneles,fu
pnlaurmShane.

Rnitul!

Eraceamainouripostalui,iunalacarenupreaaveaucum
slcontrazic,oricum,celpuinnurmtoareledousptmni.

Aacelincrcbucurosfarfuria,iarClaireselspesptarul
scaunuluiisimi,pentruprimadatdeatteazile,cumopartedin
ncordareiserisipete.Shanechiarsepurtaiaricivilizatfade
Michael,maialesdupceClaireipovestisecumveniseelngoanso
salveze.AstacontapentruShane,maimultdectmultealtele.

Cndseauzibtaianuadelaintrare,toipatrurmaser
nmrmurii,dupcareMichaeloft.

Mda.Erndulmeusfacpeuierul,bnuiesc.

ClaireterpelipuincarnedinfarfurialuiShane.Elseprefcu
cinfigecuitulnmn,nspnlaurmilinsedegetele,unulcte
unul.

OK,astaeoriochestiescrboas,oriexcitant,darcredce,
totui,scrboas,aacncetai,icertEve.Dacesvlingeiunul
pealtul,mcarduceivntrocamer.

Bunidee,optiShane.

Rnitul!ripostClaire,maimurindul.i,oricum,misa
prutcvreisnuriti.

Nenic,doartriescnMorganville.Ceanumenseamnaicis
nuriti?

Michaelsentoarsedinantreu,cuoexpresiefoartebizarpechip.

Claire,ziseel.Credcartrebuisvii.


Easeridicdelamasisedusedupel.Michaeldeschiseuai
seddudeoparte.

Priniieieraupetrepte.

Mami!Tati!ipClaire,azvrlindusenbraelelor.

Eraoprostiesfieattdebucuroaslavederealor,darpentruo
clipiplcusfieiproast,darproastpnlacapt.

Darpeurmolovispaima,fcndosfacpasulnapoiis
ntrebe:

Ceicuvoiaici?

Vrogeu,spuneimicaivenitdoarcasmilsaiceva.V
implor.

Mamaeimbrcatnblugiclcaiiocmaalbastrpentru
lucru,apretat,iojachetColdwaterCreek,chiaripeariaverii
prudescumpnit.

Amvrutsifacemosurpriz,irspunseea.Ce,nafost
bine?Claire,ainumaiaisprezeceani.

Aproapeaptesprezece,suspinClaire,murmurndnbarb.

i,zuaa,artrebuisfimnmsursvenimstevedem
oricnddorim,sneasigurmcetiteafrifericit.

MamaluiClaireiadresluiMichaelunzmbetdistrat,agitat.

Foartebine,atunci,osispunadevrul.Amfostfoarte
ngrijoraipentrutine,scumpo.Mainti,aiavutnecazulacelancmin;
peurm,aifostatacatiaiajunslaspitalicinevaneapovestitdespre
petrecereaaceea.

Ce?ClairelfulgercuprivireapeMichael,nselartalafelde
surprinspectsesimeaea.Cinevaspus?

Nutiu.Amprimitunemail.tiicniciodatnampututs
midauseamacumfuncioneazasta;oricum,eravreoprietendeata.

A,oftClaire,eunupreacredcera.Mam,ascult,nafost.

Snunespuitunoucnafostnimic,drag,itievorba
tatlei.Amcitittotuldesprepetrecereaaia.Butur,droguri,ncierri,
distrugereaproprietii:sexntrecopii.ituaifostlapetrecereaaia,nu
iaa?

Eu.nu,tat,adic.

Nuputeasmint.

Amfostacolo.Amfosttoipatruacolo.NumaicShanenafost
njunghiatlapetrecere;afostdup,cndnentorceamacas.

Dendatceirostifraza,idduseamacniciunuldintreeinu
pomenisenimicdesprenjunghierealuiShane.ierapreatrziucasi
maipoatluavorbelenapoi.

njunghiat?repetmamaei,pierdut,acoperinduiguracu
palma.O,astae!Cuasta,saumplutpaharul!


Haisdiscutmtotulnuntru,rostitatlei,carecptase
ntretimponfiareextremdedur.Neamhotrtsfacemo
schimbare,anunel.

Oschimbare?lngnClaire.

Nemutm,explicel.Neamcumpratocasdrgu,n
cealaltparteaoraului.Camseamncuasta,poatesfieunpicmai
mic.Arepniaceeaimprireacamerelor,amimpresia.Amfcuto
treabbun.Eclarcsituaiaemultmaireadectcrezuserm.

Vai.

Nueraposibilsfiauzitaaceva.

Vaimutataici?noraulsta?Nusepoate!Nusepoatesv
mutaiaici!

Of,Claire,ctdemultsperamcostebucuri,zisemamaei,
peaceltoncareongrozeapeClaire.Aceltondectsuntdedezamgit.
Dejaamvndutcasaceaveche,iexplicea.Camionulcumobila
trebuiesajungaicimine.A,exclam,ntorcndusespretatllui
Claire,nuamuitatcumvas.

Of,pentrunumeleluiDumnezeu.nu,bodogniel.Indiferent
desprecearfivorba,nu,nuamuitat.

Ei,darnutrebuiesfii.

Mami!ontrerupseClaire,disperat.Nusepoatesvmutai
aici!

Michaelipuseomnpeumr.

Numaioclip,leziseprinilorei,dupcareotrasecuciva
painapoipeClaire.Ascult,Claire,nceteaz.Dejaepreatrziu.Dac
Sfatulnarfivrutcaeisfieaici,narfifostaici,inusarfialescu
unadintreCaseleFondatoarei.Dacaratlafelcucasanoastriare
aceeaimprire,nseamncaacevae,oCasaFondatoarei.Asta
nseamncAmelieaavreassentmple.Probabilceaafcutastfel
nctssentmple.

Astanofceatocmaissesimtmaibine.Acum,tremuradeja
dintotcorpul.

Darsuntpriniimei!optiea,nfierbntat.Nupoisfaci
ceva?

Elsentuneclafaicltindincap.

Nutiu.Osncerc.Dar,deocamdat,arfidepreferatsne
purtmfrumos,bine?

Eanarfivrut.Arfivrutsiiaprinii,sitragdupeapn
lamainisifacsplece.

CumdeputeaAmeliesifacunacaasta?Banu,rspunsul
sreanochi:erasimplu.Priniieinureprezentaudectoaltcaleprin
caresoforezepeClairesfacoricearfiavutnevoievampirii.Iar
acum,cndeatiaattdemulte,acumcndeaeraunicalorsperan

c,lucrndmpreuncuMyrnin,aveasdescopereleacul,einuaveau
solasevreodatdinmini.

Alo?strigmamaluiClaire.Putemsintrm?

Michaelipstrexpresiaimpenetrabiliprietenoas.

Sigurcda.Haidei,nuntru,toatlumea.

Fiindcncepeassentunece.

MamaitatlluiClairetrecurpragul.ntimpceMichaelse
pregteasnchidua,oatreiapersoanlmpiedic,ntinzndmna
iintrnd,larndulsu.Clairenaveahabarcinearfipututsfie.Nul
maivzusenviaaei,fiindcaltfelerasigurcilarfiamintit.Avea
prulcrunt,des,omustamare,sur,iochiverzi,enormi,ascunin
spateleunorochelaridupmodaanilorcincizeci.

Michaelncremeni,iarClaireidduseamainstantaneucse
petreceacevafoarte,foarteru.

O,exclammamaluiClaire,caicumarfiuitatcompletdeel.
VilprezintpedomnulBishop.Neamntlnitpedrum,nora;
automobiluldumnealuifcusepan.

DomnulBishopzmbiiidusemnalaoplrieinvizibil.

Mulumescpentruamabilavoastrinvitaiedeavptrunden
cmin,ziseel.

Aveaovoceincredibildeprofundidedomoal,cuinflexiunicare
preauruseti.

Cutoatec,nrealitate,nuafiavutnevoie,adugel.

Fiindceravampir.

Clairebtuncetiornretragere.Michaelddeaimpresiacnuse
maipoateurnidinloc,ntimpceBishopintrancas.

Nuvreausvnecjescagreabilafamilie,rostiBishoppeun
tonmaicobort,adresnduiseluiClaire,dardacAmelienuapareaici
ntrojumtatedeor,ssteadevorbcumine,ucidpeoricinemai
respirncasaasta.

ntrungestinvoluntar,Claireprivisprepriniiei,nsacetia
dejasendeprtaserpehol.Nuauziser.

Nu,ziseMichael.Nuteatingidenimeni.Astaecasamea.Iei
imediat,sauosfiunevoitsternesc.

Bishoplmsurcuprivireadesuspnjos.

Drgultrat,celandrule,darncnuiaudatdinii.Aduo
peAmelie.

Cinesuntei?lntrebnoaptClaire.

Ameninareaclocoteanindividulacesta,groasprecumceaa.
Aproapecputeasovad.

Spuneicavenittaicsunvizit,irspunseel,izmbi.
Nuiaacsuntfrumoasereuniuniledefamilie?

SFRIT

1AbrevierepentruMassachusettsInstituteofThechnology,una
dintrecelemaimariuniversitispecializatencercetaredinlume,cu
sediulnlocalitateaCambridgedinstatulMassachusetts

2PrescurtareuzualpentruCaliforniaInstituteofTechnology,din
Pasadena,statulCalifornia

3CaptainObvious,sintagmfolositpentrudesemnareacuiva
careafirmunlucrudelasineneles,attdeevident,nctremarca
devinesuperflu

4CunoscutmarcvestimentardinS.U.A.,darinumele
purtatdeunlandemagazinedemod

5AbrevierepentruTexasPrairieUniversity,instituiade
nvmntfrecventatdeClaire

6Teoriedesprefizicaparticulelor,mbinndteoriagenerala
relativitiicucuanticaiporninddelapremisacparticulele
elementaredintrunatomnusuntzerodimensionale,ciliniioscilatorii
unidimensionale(corzi)

7nnvmntuluniversitardinSUA,4,0estemediamaxim
pentrucursurilenormale,fiindechivalentcucalificativulA,adic
excepional

8TerminologieuzualnricaSUA,Canada,AustraliasauAfrica
deSud,desemnnduncurscareprednoiunileelementaredintrun
anumedomeniu

9VariantaanglicizatanumeluiBasiliusValentinus,alchimist
germandinsecolulalXVlea

10UniversitatecusediulnlocalitateaCollegeStation,ceamai
mareinstituiedinTexasiaapteacamrimedinS.U.A.numit
iniialiAgriculturalandMechanicalCollegeofTexas(coalasuperioar
agricolimecanicdinTexas),iniialepecareileameninutidup
etindereaprofilului

11Aliajnaturaldinauriargint

12Referirelaunexperimentmintal,consideratndeobteun
paradox,enunatn1935defizicianulaustriacErwinSchrdinger.Este
vorbadespreopisic,eaputndsafievie,saumoart,nfunciede
anumiteprecedente,aleatoare

13Mareactrideteatru(18441923),supranumitDivina
Sarah;dupmajoritateaopiniilor,ceamairenumittragediana
secoluluialXIXlea


14Armcuelectroocuri,care,eminduncurentelectric,
paralizeaztemporarmusculaturapersoaneiatacate

15VntoruldevampiridinromanulDraculaalluiBramStoker

16PersonajedinromanulscriitoruluienglezLewisCarroll,Alicen
araMinunilor

17Procedeudevopsireaesturilortextile,nspeciala
bumbacului,princarematerialulestelegatcusfoariapoicufundatn
baiadevopsea,rmnndulteriornevopsitnlocurilencareafost
legat.Estespecificperioadeihippy

18AbrevierepentruCrimeSceneInvestigation,adicechipa
alctuitdincriminaliti,legiti,etc.,carecerceteazloculuneicrimei
colecteazprobe

19Adolescenii

20LanderestaurantedetipfastfooddinAmerica

21Aluzielaunprogrampublicitaralcompanieidemateriale
fotograficeEastmanKodak,ncarecelemaiimportantemomentedin
viaeraunumiteMomenteKodak,fiindimortalizatecuprodusele
respectiveicompanii

22AluzielamarulluiShermanpesteocean,numesubcarea
fostcunoscutcampaniamilitardevastatoarecondusdegeneralul
unionistWilliamTecumsehSherman,ncadrulrzboiuluicivilamerican

23Toredinbambus,inspiratedecelealeaborigenilordin
Polinezia

24PersonajdinVrjitoruldinOz,deL.FrankBaum,vrjitoarea
pecareDorothyiprieteniieisuntobligaisoomoare,astfelnct
MareleVrjitordinOzslendeplineascdorinele

25UnuldintreCavaleriiMeseiRotunde,dinlegendeleregelui
Arthur,renumitpentruspiritulluigalantipuritateasufletului

26Celdealtreilealanfarmaceutic,camrime,dinS.U.A.,cu
aproape5000deunitideschisen31destateamericane

27ReferitorlaSamuelPeraltaSammySosa,fostmarejuctor
americandebaseball,careianceputcarieran1989nechipaTexas
Rangers,ncheindon2007alaceeaiechip,dupceaevoluati
pentruechipedinChicagoiBaltimore

28noriginal,RN,abrevierepentruRegisteredNurse(asistent
autorizat)

29AbrevierepentruLocalAreaNetwork(reealocal),denumire
caredesemneazconectarealainternetcuintermediulcablurilor
30nsistemuldenotaiefolositnuniversitileamericane,Aeste
echivalentulcalificativuluiexcepional,Bestepentrufoartebine,iar
Cnseamnbine