Sunteți pe pagina 1din 192

Rachel Caine

Vampirii Din Morganville


Vol.1BanchetulNebunilor

Unu.

GreudenchipuitcumarfiposibilcasituaialuiClairesdevin
maireadecterachiaridupstandardeledinMorganvilledarasta
numaipncndvampiriicareoineauostaticiaudoritsiamicul
dejun.

Miculdejun?repetea,nedumerit.

Aruncopriviresprefereastralivingului,doarctsi
demonstrezesieic,da,erancntunericafar.isentunecatotmai
mult.

Tustreivampiriiopriveau.iaaeradestuldeneplcutsaib
partedeoastfeldeateniedinparteacelordoicucarencnufcuse
cunotincumtrebuiabrbatifemeie,sinistrudeartoidar,n
clipancareprivireareceabtrnilorochiaidomnuluiBishopse
concentrasupraei,ivenissefacghemisseascundntrun
colior.

isusinuprivireatimpdecincisecundenumrate,dupcareio
lsnjos.Aproapeclputusimicumzmbete.

Miculdejun,iexplicelcublndee,estemasadediminea.
Dimineile,ncazulvampirilor,nudepinddersritulsoarelui.imie
miplacoule.

Jumrisauochiurimoi?seinteresClaire,strduinduseca
voceasnuisunelafeldeanxioaspectsesimea.Snuspuiochiuri
moi.Numpricepsfacochiurimoi.Nicimcarnumidauseamadece
ampomenitdeaaceva.Snuspuiochiurimoi.

Jumri,rspunseel,iaraeruldinplmniiluiClairenvli
afar,uurat.

DomnulBishopstteapeconfortabilulfotoliudinlivingpecaren
modnormallocupacolocatarulei,Michael,cndcntalachitar.
Numaic,spredeosebiredeMichael,domnulBishoplfceasparun

tron.nparte,dincauzctoiceilalistteaunpicioare:Claire,cu
iubitulei,Shane,nvrtinduseprotectorpelngea;EveiMichael,la
micdistan,inndusedemini.ClaireriscoprivirespreMichael.
Prea.calm.Suprat,normal,darstpnpesine,celpuin.

ClairesetemeamaimultpentruShane.Elaveaantecedente
serioasendomeniulaciunilornegndite,celpuincndveneavorba
despresiguranapersonalacelorlacareinea.lapucdemn,iarel
iaruncoprivirerapid,ntunecat,indescifrabil.

Nu,nprivinaluinuputeasfieabsolutdelocsigur.

VoceareceirstitadomnuluiBishopiatrasedinnouatenia
asupralui.

AianunatopeAmeliedesosireamea,fato?

AceastafuseseceadintiporuncdatdeBishop:fiicaluisfie
anunatcelasositnora.Fiica?Amelieconductoareavampirilor
dinMorganvillenupreandeajunsdeumannctsinchipuicar
avearude,nicimcaruneleattdenspimnttoarecadomnulBishop.
Gheaicristal,astaeraAmelie.

Bishopateptarspuns,aacfatancropingrabunul.

Amsunato.Miarspunsmesageriavocal,ziseea,
strduindusesnudeaimpresiadescuz.

Bishopincruntsprncenele.

Astanseamn,presupun,ciailsatunmesaj.

Clairencuviinpemutete.Elncepusbatdarabana,
nerbdtor,pebraulfotoliului.

Foartebine,ziseapoi.nateptare,mncm.Ou,jumri,cum
amspus.Maivremibacon,cafea.

Biscuii,adug,trgnat,femeiarezematdebraul
fotoliului.Adorbiscuiii.imierea.

DomnulBishopiaruncoprivirengduitoare,degenulceleicu
careoameniiinvluieanimaluldecompaniepreferat.Femeiaavean
ochiacellicrngheatimicrileattdelineidetcute,nctnici
gndsopoiconfundacuofiinumanntoatlegea.inicinui
ascundeacaracteristicile,aacumncercausilemaschezeuniidintre
vampiriidinMorganville.

Femeiazmbeancontinuare,cuochiieinegriaintiiasupralui
Shane.LuiClairenuiplceadelocfelulncarelprivea.Semnaa.
lcomie.Femeiavampiraveaiunaccentcleiosidulceag,unulcarenu
preatocmaisudist,darnicintrutotulaltceva.

Biscuii,aprobdomnulBishop,cuociudeniedezmbet.i
ivoisatisfacepoftachiarmaimult,perminduiisospentrufriptur,
copil.

Zmbetulpierinclipancaresentoarsespreceipatruaflain
faalui.


Atunci,duceivsvvedeidetreab.Imediat.

ShaneoapucdemnpeClairei,practic,otrasedupelspre
buctrie.Dar,orictderepedesarfimicatel,totMichaelajunse
primul,mpingndopeupeEve.

Hei!protestEve.Potieusmergpepicioarelemele!

Da,darcuctmairepede,cuattmaibine,replicMichael.

Chipulsu,nmodnormalangelic,eraacumrigid,numaicoluri;
nchiseuabuctrieidendatceivzupetoinuntru,nsiguran.

Bun,ziseapoi.Separecnupreaavemdeales.Prinurmare,
sfacemexactcenecereisspermcAmeliepoatesrezolvetotul,
cndajungeaici.

EucrezusemctuaifiVampirulcelMareiRu,nzilele
noastre.Doarecasata.Cumsefacecnupoisiazvrliafarigata?

Eraontrebaredestulderezonabil,iarShaneizbutiseso
pronunefrsparprovocatoare.nfine,nupreamult.nbuctrie
erafrig,constatClaire:caicumtemperaturantregiicasearfisczut,
constanticonsiderabil.Secutremur.

Ecomplicat,rspunseMichael,ntimpcesmuceauile
dulpioarelorincepeasstrngtoatecelenecesarepreparriiunei
cafeleproaspete.Mda,estecasanoastraccentund,dupcumsesiz
Claire,penoastrnsidacirevocinvitaialuiBishop,eltotosne
facpraf,astavogarantez.

Shanesesprijinicufunduldemainadegtitiincruci
braelepepiept.

Crezusemdoarctuartrebuisfiimaiputernicdectei,pe
propriulteren.

Artrebui.Darnusunt,lcorectMichael,punndcafeanfiltru
culinguria.inufacepejavracumineacum,fiindcnavemtimp
pentruaaceva.

Gagiule,nicinuncercam,protestShane.

iClaireputeasideaseamac,dedataasta,chiarerasincer.
iMichaelprusremarceacelailucru,aaciexpedieluiShaneo
priviredescuz.

Eudoarncercsmidauseamactdemareemormanulde
rahatncareneaflm,continuShane.Nutenvinovesc,frate.

Elezitoclip,apoicontinu:

Deundetii?Dacaisaunuoans?

Dacarfifostoricarealtvampirdincicunosc,afitiutce
anseamnfaalui.Dacemaiputernic,dacemaislab,dacaputea
slnvingntroluptdreapt,saunu,ncazulncaresarajungela
aaceva,explicMichael,turnndapnaparatiapsndcomutatorul
pentrufierbere.Cutia,tiualnaibiidebinecnamniciceamaimic
ans.Cuniciunuldintreei,cuattmaipuincutoitrei,nicichiar

dacmarajutacasantreag.Suntduri,frate.Cuadevratdintrecei
maiafurisii.OsfienevoiedeAmelie,saudeOliver,dacesoscoat
cinevalacaptcuei.

nconsecin,aprecieShane,mormanderahatctAmericade
mare.Ebinedetiut.

Evelmpinsedeopartedindrumincepusscoattigiledin
bufet,cuctmaimultzgomot.

Dactotnunelumlabtaie,arficazulspregtimmicul
dejun,ziseea.Claire,turezolvcuoule,fiindctotneainscrisca
buctarivoluntaripentrucomenzilaminut.

Maibinedectcavoluntaripentruafimncailamiculdejun,i
atraseateniaShane,fcndospufneasc.

Dumneavoastr,ziseea,mpungndulcuundegetnmijlocul
tricouluipurtatirspurtat.Dumneavoastr,stimatedomn,pregtii
sosulpentrufriptur.

Vreismurimcutoii,sauce?

Gura!Eumocupdebiscuiiidebacon.Michael.

Sentoarse,privindulcuochiieimariinegri,pecarecreionul
dermatografgothifceasparaproapectaipersonajelordinfilmele
anime.

Tu,cafeaua,continuea.icredcvatrebuisfaciipe
detectivulparticularpeaici.miparerupentrutine.

Michaelncuviin.

Mducsmasigurclecunosctoatemicrile,imediatcum
terminaici.

ncredinareamisiunilordecafegiuideiscoadluiMichaelera
logic,darlelsacelorlalitreiceamaimareparteamunciiiniciunul
dintreeinueratocmaimaestrubuctarndevenire.Claireseluptcu
oulejumri.Evenjurntrooaptapriggrsimeadelabacon;ct
despreShane,indiferentcepreparaelacolo,nupreasemnanrealitate
cusosulpentrufriptur.

Potsvajut?

Tresrircutoiilaauzulvocii,iarClairesersucispreua
buctriei.

Mami!

tiacvoceaisunasepanicat.ndefinitiv,erapanicat.Uitase
completdepriniiei:intraserodatcudomnulBishop,iarprietenii
domnuluiBishopimutasernnupreafolositulsalondinparteadin
faacasei.Dintotansamblullucrurilornspimnttoare,Bishopi
rezervaseloculdinfa.

Dariatopemamaei,stndacolonpragulbuctriei,zmbind
unzmbetfragil,dezorientatiartnd.vulnerabil.Istovit.


DoamnDanvers!sriEve,grbindusespreeaiconducndo
pnlamasadinbuctrie.Nu,nu,noitocmai..fceamcevade
mncare.Naimncat,nu?DardomnulDanvers?

Mamaeiartnduitoiceipatruzeciidoideanipecare
pretindeacnuiarfiavutpreaobosit,nesigur,oarecumderutat.
Daringrijorat.njurulochilorialgurii,aveacutepecareClairenu
iaminteaslefiobservatnainte,ceeaceonspimnta.

Este.MamaluiClairesencrunt,dupcareisprijinicapuln
palm.Of,mdoarecapul,ziseapoi.Scuzm.Ceziceai?

Souldumneavoastr,undee?

lgsesceu,rostincetiorMichael.

Sestrecurafardinbuctriecugraiaiiuealaunuivampir.
dar,celpuin,eravampirullor.Eveoinstallamaspedoamna
Danvers,schimbndoprivireneputincioascuClaire,trncnind
agitatdesprectdelungtrebuiesfifostdrumulcumainapnn
Morganville,ceminunatsurprizfusesemutarealornora,ctde
bucuroasvafiClairedefaptulciaveaacolo,lngea,etc.,etc.,etc.

Clairecontinuasamestece,amorit,oulentigaie.Aacevanu
poatesfieadevrat.Imposibilcapriniimeisfieaici.Nuacum.Nu
odatcuBishop.Erauncomar,dintoatepuncteledevedere.

Potsvajutlagtit,seoferimama,fcndunfiravefortdea
seridica.

EveoprivichiorpeClaire,mimnddinbuzeZiituceva!Claire
inghiiunnodnfriguratdepanicisestrduisifacvoceas
sunemcarparialstpnit.

Nu,mami,ziseea.Nuinicioproblem.Totulerezolvat.Uite,
maifaceminplus,pentrueventualitateancareieiluitativarfi
foame.Tudoarstaijosiodihnetete.

MamaluiClaire,caredeobiceiaveamaniasinsubcontroltot
cesentmplanbuctrie,predispussiaasupraeipnicevaatt
deimposibilderatatprecumfierbereaapei,pruuurat.

Foartebine,scumpamea.Doarspunemi,dacpotsajutcu
ceva.

MichaeldeschiseuailinvitnbuctriepetatlluiClaire.
Dacmamaeiartaobosit,tatleipreadoar.absent.Dezorientat.i
ncreifrunteaprivindulpeMichael,caicumsarfistrduitsdeduc
exactcesentmpla,neputndtotuisapucefirul.

Cesetotpetreceaici?serstiellaMichael.Oameniitiade
colo.

Rude,ziseMichael.DinEuropa.tiice,micerscuze.tiuc
vaidorisstaiunpiccuClaire,darpoatecarfimaibinesv
duceiacumacasios.


Sentrerupse,ntorcnduse,fiindcsimisepecinevastndn
spatelelui,nuabuctriei.Cinevacareiurmrise.

Nupleacnimeni,ziseunuldintrevampiriicareinsoeaupe
Bishop:brbatul.Zmbea.Omarefamiliefericit,nu,Michael?Michael
techeam,nu?

Ce,acumnetutuim?ripostMichael,trgndulnbuctrie
petatlluiClaireitrntinduiceluilaltvampiruannas.Bun,zisepe
urm,ntorcnduifaasprepriniiluiClaire.Haideisvscoatem
deaici,adug,deschiznduacareddeasprespatelecasei.Undeve
maina?Afar,pestrad?

Afar,noapteaeraneagripustie,nicimcarlunanusezrea.
TatlluiClairesemaincruntodatlaMichael,dupcareseaezla
masadinbuctrie,alturidesoiasa.

nchideua,biete,ziseel.Nuplecmnicieri.

Domnule.

Tati.,ncerciClaire.

Nu,dragamea,aicisepetrececevaciudatinamdegnds
plec.Celpuin,pnnutiucsunteicutoiibine.

intoarselalocprivireancruntatspreMichael.

imaipreciscinesunt.rudeleastea?

Genulcelorpecarenuiledoretenimeni,irspunseMichael.
Existaacevanfiecarefamilie.Darnusuntaicidectpentrufoarte
scurttimp.Urmeazsplececurnd.

Atunci,rmneminoipnpleac,hotrtatl.

Clairencercsseconcentrezeasupraoulorjumripecarele
prepara.

itremurauminile.

Hei,iziseShane,noapt,aplecndusespreea.Nuinimic.
Osfimbine,cutoii.

Eraoprezenimpuntoare,masiv,cald,alturideea,
amestecndceeaceeraimposibilsfiecuadevratsospentrufriptur.
tiaastamaialesdatoritfaptuluicunicultalentculinaralluiShane
semanifestalacapitolulchili.Totui,mcarsestrduia,ceeace
nsemnacevanou,diferit,demonstrndprobabilcamctdenserioslua
situaia.

tiu,irspunseClaire,nghiindnsec.

BraulluiShaneoapsdintroparte,ntrungestdeliberat,i
Clairetiac,dacelnarfiavutminileocupate,arficuprinson
braefrezitare.

Michaelnosilasesnefacvreunru,continuea.

Ce,naifostatent?ocontraziseEve,ntrooaptaprins,
venindalturideei,lngmainadegtitiprivindncruntatbaconul
caresfriantigaie.Michaelnareceslefac.ncelmaibuncaz,doar

sealegecurnigrave,dacncearc.Aac,poate,arficazulsomai
suniodatpeAmelieisizicisimitefundulatotputernicncoace
imediat.

Mda,bunidee,sscoidinsritesingurulvampircarear
puteasneajute.Uitecee,dacarfiavutdegndsneucid,nucred
cnearficerutmaintioujumri,ziseShane.Casnumaivorbesc
desprebiscuii.Cndceribiscuii,eclarcteconsideriunsoide
musafir.

Aveadreptate.NumaicastanuimpiedicaminileluiClaires
tremurencontinuare.

Claire,scumpo?

Dinnou,voceamamei.Clairesricaarsifiictpeces
rstoarneospatulplindeoujumripemainadegtit.

Oameniiacetia,cecauteidefaptaici?seinteresdoamna
Danvers.

DomnulBishop..oateaptpefatalui,svinslia.

Nueraominciun.Absolutdeloc.

TatlluiClaireseridicdelamasisendreptsprecafetier,
careseumplusentretimp,uiernd;turnndoucni,pecarele
adusecuellamas.

Beapuincafea,Kathy,ariobosit,ziseel,cuonuande
blndeenvocecareofcupeClairesiarunceoprivireptrunztoare.

Tatleinueratocmaicelmaisensibildintrebrbai,nsacum
preangrijorat,aproapelafeldengrijoratcaimama.

TatlluiClaireigolicanadecafeadeparcarfifostap,iarel
iarfipetrecutontreagdupamiazcaniculartunzndgazonul.
Mamaiadugabsentzahrifric,amestec,apoisorbi.Niciunul
dintreeinumaispusenimic.

Michaelieipeneobservatedinbuctrie,ducndulevampirilor
cnilecucafea.Cndsentoarse,nchiseuaisttu,timpdeunminut,
rezematdeea.Artaalbcavarul,ncordat,mairudectntoatelunile
decndsetransformasetotalnvampir.Clairencercsiimagineze
ceputusersizic,delfcusersarateaa,darnicimcarnuputea
sghiceasc.Oricum,cevaru.Banu,cevaoribil.

Michael,iseadresEve,ncordat,fcndsemnspreprinii
luiClaire.Maipuicafea?

Elncuviiniplecdelngusiacafetiera,nsnumai
ajunsepnlamas.Uabuctrieisedeschisedinnouidomnul
Bishop,cuanturajulluicutot,ptrunsenncpere.

naliisemei,parcdescinidintrunneamregescalsecoluluial
nousprezecelea,ceitreivampiriinspectardinpriviribuctria.Ceilali
doierautineri,artoiinfricotori,nsdomnulBishopdeinea
comanda:eracuneputinsnuidaiseama.nclipancareprivireai

seopriasupraei,Clairetresriisentoarselaoulecaresfriaun
tigaie.

Femeiavampirseapropieagaleiinmuiedegetulnsosulpe
careltotamestecaShane,dupcareilridicncetiorlaguril
linse.ntotacesttimp,nuidezlipiochiidepeShane.IarShane,dup
cumidduseamaClaire,cuoneputincioasidezagreabilrevelaie,
isusinuprivirea.

Acumnevomaezalamas,iziseBishopluiMichael.Veiavea
plcereasneservetipersonal.Iardacmicuiitiprietenisauhotrt
cumvasncercesmotrveasc,osiscotmaelei,credem,un
vampirpoatessuferetimpfoarte,foartendelungat,dacvreaueu.

Michaelnghiinsecifcuunsemnscurtdencuviinare.Claire
aruncinvoluntaropriviresprepriniiei,carenuseputeasnufi
auzitaaceva.

i,ntradevr,auziser.

Pardon?ntrebtatlluiClaire,ncepndsseridicedepe
scaunullui.iameninicumvapecopiiiacetia?

Bishopintoarsespreelprivireangheat,iarClairesegndi,
cuprinsdedisperare,dacotigaieplincuoujumrifierbiniar
puteasconstituieoarmutilmpotrivaunuivampir.Tatlei
ncremeni,ridicatpejumtate.

Clairesimiunvaldecevaanumestrbtndncpereaiobserv
cochiipriniloreideveniserindifereniitulburi.Tatleisels,
greoi,lalocpescaun.

Gatacuntrebrile,iavertizBishop.Mamplictisitde
trncnealavoastr.

Clairesesiminpditdeunvaldefuriecumplit,ntunecat.
iarfidoritssarpebtrnulacelarutciosisiscoatochiicu
unghiile.Singurullucrucareomaireinu,naceledousecundecare
prurmultmailungi,eracontientizareafaptuluic,dacarfincercat,
learfiadusmoarteatuturor.

ChiariluiMichael.

Cafea?rupsetcereaEve,cuonotdevoioiedisperat,fragil,
nvoce.

nhvasulcafetiereidinmnaluiMichaelitbrpemamai
petatlluiClaire,caunntunecatngerrzbuntoralcafeinei.Clairese
ntrebcumopercepeauoarepriniieipeEve,cumachiajuleicu
pudrdeorezirujulnegruicreionuldermatografcareifceaochiica
deraton,icuprulvopsitnnegruitapatsubformaunorepi
slbatici.

Dar,ndefinitiv,leturnacafeaizmbea.

Normal,irspunsemamaluiClaire,ncercndsintoarcun
zmbetnesigur.imulumesc,dragamea.Aa.ziceaicomulacelaeste

oruddeavoastr?seinteres,aruncndoprivirespreBishop,care
tocmaiieeadinbuctrie,ndreptndusespremasadinliving.

MaitnruliatrgtorulvampirintlniprivirealuiClaireii
fcucuochiul,iareasegrbisintoarcfaaspreEveispreprinii
ei.

N,replicEve,cuoveseliealimentatdeteam.Rude
ndeprtatedealeluiMichael,tii?Fric?

Oulesuntgata,anunClaire,stingndfocul.Eve.

Spersavemfarfuriidestule,ontrerupseEve,unpicmaimult
dectfrenetic.Doamne,naficrezutniciodatcosspunaaceva,
darundesporelanurilealeacalumea?Existporelanuricalumea?

Adicfarfuriicaresnufieciobitepemargini?Mda.Peacolo,
ziseShane,artnduiundulpioraflatlaunmetruicevamaisus
dectcapulluiEve.

Ealintuicuprivirea.

Nuteuitalamine,replicShane,cnumntindeudupele.
ncsuntrnit,maitii?

ntradevr,aaera.Claireuitaseideasta,nvltoarea
evenimentelor:elsesimeamaibine,nstrecusedestuldepuintimp
decndieisedinspital.Nudestulctssevindecedeabinelearana
decuitcarefusesectpecesiprovoacemoartea.

Maiaveauiunaltmotivntemeiatsnufacvaluri,dectdac
eraneapratnevoie:frShane,capacitatealorderipostarfifost
considerabilcompromis.

Evesecrpebufet,gsifarfuriileiilentinsejosluiClaire.Pe
urm,ClaireiluloculluiShanenfaamainiidegtit,amestecnd
substanaaceeaplindecocoloaecarearfitrebuitstreacdreptsos
pentrufriptur.Defapt,artaacevacareiarfintorsstomaculpedos
pniunuiextraterestru.

Fataaia,iziseClaireluiShane.

Carefat?

Aia.tiitu.Dedincolo.

Adicsugtoareadesnge?Mda,ceicuea?

Setotholbalatine.

i,ceaputeasspun?Suntirezistibil.

Shane,nueders.Voiamdoar.artrebuisfiiatent.

Mereusunt.

Ceeaceeraominciunsfruntat.Shaneofixcuprivirea,iarea
simiunvaldecldurinterioarcareiseurcpnlacap,nvpindu
iobrajii.idestinselentbuzelentrunzmbet.

Geloas?

Posibil.

Frmotiv.Preferdomnieledotatecupuls.


ilumna,apsnduicublndeedegetelepencheietur.

h,uitectuai.iedestuldeaccelerat.

Nuglumesc,Shane.

Nicieu.

Fcuunpasspreea,apropiindusesuficientctsisimt
reciprocrsuflarea.

Nuexistvampircapabilsseamestecentrenoidoi.Mcrezi?

Clairencuviinpemutete.Nicisififostviaanjoc,totnarfi
pututsscoatovorbnclipaaceea.Ochiiluiaveauoculoarenchis,
acelmaroniucaldalcatifelei,cuunsubireconturauriu.lprivisefoarte
multnochinultimavreme,nsniciodatnuremarcasechiarcterau
defrumoi.

Shanefcuunpasnapoinclipancareuasedeschisedinnou.
Michaelindreptmaintiochiispreei,adresnduleoscuzmut,
dupcareiintoarsesprepriniiluiClaire.

DomnuleidoamnDanvers,domnulBishopvinvitscinai
cuel,zise.Dar,dactrebuiesplecaiacas.

ncazulncareMichaelarfisperatcaeissefirzgnditntre
timp,puteasispuniClairecnueracazul.Atttimpctnmintea
tatluieieranrdcinatideeacsentmplacevabizarpeacolo,nici
gndcaelssecomporterezonabil.i,cumeradeateptat,elseridic
npicioare,inndcanadecafeanmn.

Numiarstricapuinmncare.Nammaigustatpnacum
jumrifcutedeClaire.Kathy?Cefaci,vii?

Habarnaredenimic,iziseClairedisperat;itotui,dacse
gndeamaibine,ieafuseseexactlafeldenetiutoarelanceput,cnd
ajunsesenMorganville.Nuluasenseriosnicisemneledestulde
evidente,nicimcarsfaturilefie.Poatecmoteniseastadela
priniiei,mpreuncutenuldeschisipruluorondulatitrebuias
recunoasc,naprarealor,faptulcdomnulBishopleinfluena
minile.

icsetemeaupentruea.

iurmripriniicuprivireantimpcetreceau,conduide
Michael,ncameracealalt,dupcareoajutpeEvesaranjezeoule
ibaconulibiscuiiinfarfuriilepentruservit;unelefrumoase,fiindc
venivorba.Cusosulplindecocoloaenumaiavurcesfac.l
turnarntrososier,sperndsfiecumofi,dupcaredusertotul,n
tcere,spreacelcoldinlivingcareconstituiaspaiulpentrumas.

Cainaltedi,peClaireoizbi,aacumsentmplan
momentelecelemaineobinuite,felulncareseputeamodificastareade
spiritacasei,delaocliplaalta.Nudoarceaapersoaneloraflate
nuntru:acaseinsei.nclipadefa,erantunecat,rece,

neprimitoare.Aproapeostil.i,totui,aceaststarentunecatprea
sfiendreptatsprenepoftiiivampiri.

Casaerangrijoratinalert.Mobilierulmasivnstilvictorian
preassestrngnel,ssegheboeze,nemaiavndnelnimiccald,
nimicprimitor.PniluminilepreausfislbitnintensitateiClaire
simeaceva,aproapecaoprezen.aacumuneoriputuseslsimtpe
Michael,pecnderacaptivncas,nchipdefantom.Firicelelefinede
prdepebraeisezbrlir,iarpieleaisefcudegin.

Puseouleibaconulpemasadinlemniseretrase.Nimeninui
invit,peea,peEve,saupeShane,sseaeze,deierauscaunelibere
lamas;icutprivirealuiEveisentoarseramndounbuctrie,
bucuroasesscape.Michaelrmasenpicioarelngmas,distribuind
mncareanfarfurii.Servindui.Pefaaluisezreaoncrncenare
palid,iarnochiiseciteaofricrecei,Dumnezeule,dacMichaelera
cuprinsdepanic,existaumotiveevidentepentrucatoiceilalisfie
completnfricoai.

Dendatceuabuctrieisenchisedupele,Shaneleapucde
cteunbrailetrasepnncelmaindeprtatungheralncperii.

Bun,leziseel,noapt.Acumeclar,totuldevinemultmai
nfricotor.Aisimit?

Mda,rostiprecipitatEve.Uau.Credc,dacarfiavutdini
casaasta,iarfironitimediat.Trebuiesrecunoatei,esuper.

Super,darnuneajutcunimic.Claire?

Cei?lprivinedumerittimpdectevalungisecunde,apoi
nelese.ACorect.Mda.SomaisunpeAmelie.

iscoasetelefonulmobildinbuzunar.Eranouilprimisecu
ctevanumereimportantedejasalvatenmemoriaagendei.Unuldintre
eledefapt,primuldepelistadeapelarerapideraunnumrlacare
puteasialegturacuAmelie,FondatoareaorauluiMorganville.

Cpeteniavampirilor.efaluiClaire,ntrunfel.nMorganville,
termenuloficialeradeProtectoare,nsClairetiusedelabunnceput
cnueraaltcevadectoexprimaremaieufemisticpentruproprietar.

Telefonulsunidinnouirspunsemesageriavocal.Claire
mailsunmesajzorit,aproapedisperat,degenulveniiacas,vrog.
avemnevoiedeajutoruldumneavoastr,dupcarenchise.Oprivi
tcutpeEve,caresuspinilutelefonul,apoiformunaltnumr.

Mda,bun,ziseea,nclipancareirspunsecineva.Dmil
peefu'.

Urmopauzndelung,ncareEvedduimpresiaciadun
forelecasnfruntecevacutotulneplcut.

Oliver.Sunteu,Eve.Nutemaideranjasmispuiceplcerei
facesmauzi,fiindcnueaa,iteamsunatpentruafaceri,aac
scutetemderahaturi.Staiunpic.


intinsetelefonulluiClaire.ncruntnduse,fataontrebpe
mutete:Etisigur?Eveifcuostentativgestulcudegetulmareicel
micduselaureche,nsemnndreceptorulunuitelefon.

Frtrageredeinim,Claireluaparatul.

Oliver?ntrebea.

ndifuzorultelefonului,auziunchicotitncet,lenevos.

Mi,mi,ziseel.

Proprietarulcafeneleidincartier,CommonGrounds,aveaovoce
cald:naafelnctofcusescreadcnueradectuntipsimpatic,
atuncicndlcunoscuse.

AlnaibiisfiudacnuimicuaClaire.Evenicinavruts
aud,darosispunie:edrgudinparteavoastrsvgndiila
minenclipeledenevoie.Fiindcesteoclipdenevoie,presupun,da?i
nuoinvitaiedeconvenien?

Ecinevaaici,ziseea,ctdencetfunstare.ncas.

ToatcldurasescursedinvocealuiOliver,lsndnloco
scialtioas.

Atunci,sunailapoliie,dacaveiunsprgtorncas.Eunu
suntagentulvostrudesecuritate.EcasaluiMichael.Michaelpoate.

Michaelnupoatesfacabsolutnimicinucredcarficazul
schemmpoliia.Individulsta,zicecsarnumidomnulBishop.
VreassteadevorbcuAmelie,darpeeanupotsoprindla.

Oliveritievorba.

ineivctmaidepartedeel,zise,cuovocecaredevenisei
maitioas.Nufaceinimic.Nuspuneinimic.Transmitelei
prietenilortiacelailucru,maialesluiMichael,da?Emultmaipresus
deputerileoricruiadintrevoi.OsogsesceupeAmelie.Faceicev
spune,oricevarspune,pncndajungemnoi.

iOlivernchise.Claireclipimruntspretelefonulmut,ridicdin
umeriiiridicochiispreprieteniiei.

Zicesfacemmaideparteacelailucru,letransmiseea.S
ascultmordineleisateptmpnnevineinajutor.

Formidabilsfat,comentShane.Aduceimiamintesmipun
bineotruspracticpentruomortvampiriaici,subchiuvet,pentru
ocaziicaasta.

Osscpmcubine,ziseEve.Clairearebrara.

OapucpeClairedencheieturaminiiioridic,scondn
evidensclipiriledelicatealebrriideidentificaredinjurulei.O
brarcare,nloculunuinume,aveagravatpeeasimbolulAmeliei.O
identificapeClairecafiindnproprietateaei,capecinevacarei
nchinaseviaaitrupulisufletulunuivampir,nschimbulunor
anumiteproteciiirecompense.Eanarfivrutsofac,darnclipa
aceeaiaprusedreptunicavariantposibilprincaresseasigurec

prieteniieirmnviiinevtmai.MaialesShane,caredejaajunsese
sfieruprivitdevampiri.

tiacbraraputeasaducodatcueaunanumitrisc,darcel
puinoobligapeAmelie(ipoatechiarpeOliver)soaperempotriva
altorvampiri.

Teoreticvorbind.

Claireistrecurlaloctelefonulnbuzunar.Shaneiluminile
ntraleluiiifrecuurelarticulaiile,cuomicareblnd,linititoare,
caremcarofcussesimtunpicmainsiguran,doarpentru
moment.

Ostrecemnoiiprinasta,oncurajShane.

Totui,cndncercsosrute,tresri.

Eaipuseuoromnpeabdomen.

Tedoare,zise.

Doarcndmaplec.i,laurmaurmei,decndteaifcutatt
demic?

Acumcinciminute.

irostogoliochiinorbite,njoac,nstotnelinititsesimea.
ConformregulilordinMorganville,eleratabupentruvampiripedurata
convalescenei;braradinplasticpecareopurtancnjurul
ncheieturii,cumaterialuleialblucitoricrucearoiepeea,lasigura
coricarensetatdesngearntlnindrumvaticnuesteoprad
permis.

Darnumaidacivizitatoriilornelegeausrespecteregulile.
Ceeace,ncazuldomnuluiBishop,poatecnueravalabil.Elnueraun
vampirdinMorganville.Eracutotulaltceva.

Altcevamultmairu.

Shane,vorbescserios.Ctderutedoare?insistea,ntro
oaptsczut,numaipentruurechileluiShane.

Eliciufuliprultunsscurt,apoiilsrut.

Sunttare,oasigurel.Enevoiedemaimultdectunamrt
cuuncuitdebuzunarcaspunlapmntunCollins.Poisfii
sigur.

Nerostitrmaseadevrulc,nclipadefa,aveaudenfruntat
cevaalnaibiidemaimult,iarelotia.

Snufacivreotmpenie,lpreveniea.Cteomorcuminile
mele.

Aoleu,fatdrag.Undeadisprutdragosteanecondiionatde
peaici?

Saplictisitstetotvizitezelaspital.

isusinuprivireatimpdectevalungisecunde.

Oriceiartreceprincap,lasobalt.Trebuiesateptm.
Trebuie.


Mda,aazictoivampirii.Aaartrebuisfie.

LuiClairenuiplceadelocslaudpronunndastfelcuvntul,
cuattaaversiune;cndsentmpla,eimereuifugeagndulla
Michael,lactdemultsufereacndsimeacuraluiShaneddean
clocot.Michaelnuidorisesfievampir,iaracumfceatotceisttea
nputerissempacecusituaia.

IarShanenuinlesneadelocmisiunea.

Uitecepropuneu,ziseShane,cuprinznduifaantrepalmei
privindocusinceritatenochi.CearfisoieipeEveisieiideaici?
Einustaucuochiipevoi.Vacopreu.

Nu.Namdegndsmiprsescprinii.inuteprsescpe
tine.

Darnumaiavurtimpsicontinuediscuia,fiindcdinspre
livingseauziunputerniczgomotdeprbuire.Uabuctrieizburde
pereteiMichaelsempleticideandrateleaprincadrulei,inutde
beregatdetnrulichipeulvampircarevenisempreuncuBishop.
AcestaltrntipeMichaelnperete.Michaelncercassempotriveasc,
nsnupreasaibpreamulteansedesucces.

Cellaltvampirdeschisegurantrunmrit,iarcoliimarii
ascuiiisclipircadoulamedebriceag.

LafeliailuiMichael,iarClaire,instinctiv,seretraselng
Shane.

Hei!Didrumul!zbierShane.

Nu!rostiMichael,sugrumat,ncercndslopreasc,darfirete
cShanenaveadegndslasculteinicifaptulclineaClairede
branuputeaslmpiedice.

itotui,ceeacelmpiedicfuapariialuiEve,cuuncuitfioros
nmn.iaruncluiShaneoprivireslbatic,deavertisment,apoise
rsucipeclcieiindreptcuitulsprevampirulcarelineape
Michael.

Tu!Didrumul!

Nu,pncndstanuicerescuze,zisevampirul,ii
accentuafirmaiatrntindulncodatpeMichaeldeperete,suficient
debrutalnctsfacszngneasctoatsticlriadinncpere.

Banu:nufuseseimpactul,ciovibraiejoasemanatde
ncpereansi.Pereii,podeaua.casa.Caunsemnaldeavertizare.

Aifacebinesidaidrumul,ziseClaire.Naisimit?

Vampiruloprivincruntatiatrgtoriiluiochiverzisemicorar,
chiardacpupilelesedilataser.

Cetotfaciacolo?

Nimic,irspunseEve,gesticulndcucuitul.Tufaci.Caseinu
iplacecndfacipenebunulcuMichael.Acum,ndeprteaztedeel,
pnnusentmplcevaru.


VampirulcredeaceleblufeazClaireputeasiciteasc
impresiaastanochidar,nacelaitimp,nicinupreagseamulte
motivepentrucaresiforezenorocul,leliberpeMichael,
rsfrngnduidispreuitorbuzele.

itu,laslajos,toanto,iziseluiEvei,pncavreunul
dintreeispoatclipimcar,oplesnipestemn,attdetare,nct
cuitulzburdecealaltparteancperii,nfigndusenperete.

Eveiapucmnalovitcucealaltiseretrasedinfaalui.

Cereiscuze,iporunciel.Implormsteiertpentrucmai
ameninat.

Mucmdecur!lrepeziea.

Ochiivampiruluisenvpiarcadoucristaleincandescenteiel
searuncspreEve.Atunci,Michaelsemicmairepededectoricndl
maivzuseClaire,doarcaoumbrnedesluit,i,nclipaimediat
urmtoare,intrusulseizbeademainadegtit.intinseambelemini
sicautesprijiniClaireauzilimpedesfritulnclipancarepalmele
luiseatinserdearztoare,urmatdeunurletturbatdedurere.

Aveasiasrudetot,iareinuputeausfacnimic,absolut
nimiccasmpiediceasta.

ShaneoapucpeEvedeunumr,iarpeClairedeunbra,
mpingndulentruncol,pedupmasapentrumiculdejun,unde
eraumcarparialadpostite.Numaic,prinasta,llsasingurpe
Michael,ntroluptdezechilibrat,mpotrivauneicreaturicaresemna
maidegrabapisicslbatic,dectabrbat.

Nutrecumult,poatedoarctevasecunde,pncndputerilel
prsirpeMichael.Intrusulltrntipepodeailintuiacolo,cucolii
scoi,sclipind.Temperaturadinbuctrieseprbuibrusc,pnlaun
frigdeghea,suficientnctClairesipoatvedeaaburiipropriei
respiraii,gfitedefric.Huruitulaceladejoasfrecvenrencepu,
zglindfarfuriile,pahareleicratiele.

Eveip,zbtndusesscapedinstrnsoarealuiShane,deinu
puteaslajutecunimic,darcunimic.

Uadinspatesecutremurizburdeperetedintrosinguri
copleitoarelovitur.ndrilezburarpestetotprinbuctrieiClaire
auzicumncuietoareapocnetecaocrustdegheasfrmat.

Oliver,celdealdoileavampirntopulcelormainfricotoridin
ora(ba,cteodat,chiarprimul),aprunpraguluii,sfredelind
interiorulcuprivirea.Eraunbrbatnalt,cualurdealergtor,vnosi
cutrsturicoluroase.Astsear,renunaselaobinuitullui
deghizamentdetipcumsecade:erambrcatnnegruiiprinsese
prullaspatentrocoad.Chipulipreasculptatnos,sublumina
lunii.


Plesnicupalmadesfcutaerulgoldincadruluii,darnimeri
pesteobariersolid.

Protilor!strig.Lsaimsintru!

Strinul,rznd,lsmulsepeMichaeldepepodea,ridicndul
nezutiapropiinduicoliidegtullui.

Intrnumaiilsectuiescdesnge,amenin.tiice
nseamnasta.Elepreatnr.

Clairenutialaceserefer,dariddeaseamacnuputeas
fienimicbun.PoatecMichaelnicinarmaifiscpatcuvia.

Invitaimnuntru,repetOliver,cuovoceucigtorde
nceat.Hai,Claire.Acum.

Clairedeschisegura,daraltcinevaiolunainte.

Numaiestenevoie,rostiovocefeminin,calm.

nsfrit,sosisecavaleria.

AmelielmpinsedeopartepeOliveritrecuprinbarieraaceea
invizibildeparcnicinarfiexistat;ceeace,ncazulei,aasei
ntmpla,dinmomentceAmelieera,practic,creatoareaistpnacasei.
Chiardacvenisefrobinuiiieislujitoriibodyguarzi,naveaicum
snuidaiseamadefaptulcea,inuOliver,conduceaostilitile,
dupfelulncarepipesteprag.

Cadeobicei,Claireavuimpresiacarenfaaochilororegin.
Ameliepurtauncostumgalbendinmtase,impecabilcroit,iarprul
blondpalisttealegatncretetcaocununlucitoare,prinscuagrafe
dinauridiamante.Nuerapreanalt,nsaurapecareoemanaprea
lafeldeputernicprecumobombneexplodat.Aveaochiireciifoarte
mariiprivireaiseconcentrasetotalasupravampiruluiintruscarel
ameninapeMichael.

Lasbiatulnpace,zise.

Clairenomaiauziseniciodatfolosindunastfeldeton,absolut
niciodat,isecutremur,cutoatecnuifuseseadresatei.

Rareorisentmplsiucidpeainotri,continuAmelie,ns
dacmipuirbdarealancercare,Franois,tenimicesc.inu
obinuiescsprevindectodat.

Cellaltvampirnuavudectoclipdeezitare,dupcareiddu
drumulluiMichael,lsndulsseprbueascpepodeacterade
lung.Apoi,Franoisseridicnpicioaredintrosingurmicarelini
graioas,ntorcnduifaaspreAmelie.

Dupcaresenclin.Clairenuaveapreamultexperienn
domeniulplecciunilorlabrbai,nsaceastadefanuiseprusec
arartatocmairespectuoas.

StpnAmelie,rostiel,ascunznduicudiscreiecoliide
vampir.Vateptam.


ivdistraipesocotealamea,ntretimp,replicea,frca
mcarsclipeasc,dupcumavuimpresiaClaire.Haide.Dorescs
staudevorbcujupnBishop.

Franoisrnjiafectat.

SuntconvinscieldoretessteadevorbcuDomniaVoastr,
zise.Peaici.

Easestrecurnfaalui.

micunoscpropriacas,Franois,nusimtnevoiaunuighid.

Arunciuteoprivirepesteumr,spreloculncareOliveratepta,
tcut,ncadruluii.

Intr,Oliver.VoinlocuimaitrziuProteciilempotrivata,n
favoareatinerilornotriprieteni.

Ridicnduisprnceneleamirare,Olivertrecupragul.Michael
tocmaiseridicadinnouncapuloaselor.Oliverintinseomn,ns
Michaelnuioapuc.AvurunschimbdepriviricareofcupeClaires
simtfiorireci.

Oliverridicdinumeri,pipesteelipornidupAmeliei
Franois,sprecealaltncpere.

nclipancareuabuctrieisenchise,Clairescpunlung
suspindeuurareiiauzipeEveipeShanefcndacelailucru.
Michaelsechinuissersuceascntroparteisseridicenpicioare,
dupcareserezemdeperete,cltinnddincap.

Shaneiipuseomnpeumr.

Etibine,omule?

Michaelifcuunsemnafirmativ,ridicnddegetulmare,prea
zguduitcaspoatvorbi,iarShanelatinseuorcupalmapespatei,
nacelaitimp,onhpeClairedegulerntimpceaceastaserepezea
pelngel,ndrumspreuabuctriei.

Hopa,hopa,Fulgeric,undecrezitucteduci?

Priniimeisuntacolo!

Amelienospermitcaeispeascceva,olinitiShane.
Maibinetrageisufletul.Nuebtlianoastrituotii.

Acum,Shaneeracelrezonabil?Uau.Sentorseselumeacufundul
nsus?

Dar.

Priniitisuntbineinuvreausdaitubuznantracolo.Te
aiprins?

Eancuviin,tremurnd.

Dar.

Michael,ajutm.Spuneiitu.

Michaeleraocupatcuechivalentulvampiricalgfituluidupaer,
nsncuviin,cuprivireartcititulbure.


Mda,rostiel,cuglasslab.Suntbine.Tocmaideastaasritpe
mineFranois,pentrucmampusntreelimamata.

Asritpemama?exclamClaire,azvrlindusespreua
buctriei,iardedataaceasta,Shaneabiaizbutisoopreasc.

Frate,nudeunajutorcastaaveameunevoie,ireprolui
Michael,cuprinzndopeClairecuamndoubraelecasoinpeloc.
Uurel.Uurel.Amelieeacoloitutiiceaosinsituaiasub
control.

Clairetia.Numaic,dupncoclipdegndire,sezbtuimai
aprig,dnduiseamadefaptulcAmelieerapedeplincapabilsi
socoteascpepriniiluiClairecanefiindindispensabili,dacastai
slujeascopurile.Dincndncnd,osocoteaipeClairecanefiind
indispensabil.DarShanenuiddudrumulpncndeanuizbi
napoicucotulilsimicumseclatin.Nuidduseamadecefcuse.
pncndnuzriodungroiesubirepetricoulluiipeShane
trntindusecuputerepecelmaiapropiatscaunliber.

llovisetocmainloculncarefusesenjunghiat.

Firarsfie!uierEveprintredini.

ismucitricoulluiShanensus,dezgolinduipieptuliburta
ncplinedevntiipansamentelealbe,acumproasptptatede
snge.Claireputeasisimtpnimirosul.

i,cantrunvis,sauntruncomar,sentoarseslpriveascpe
Michael.

Privirealuinumaieraacumnicitulbure,nicirtcit.Aveaochii
mari,iconcentrai,ifoarte,foartenfricotori.Faaieraalbi
nemicat,inurespiradeloc.

Opretehemoragia,optiel.Repede.

Michaelaveadreptate.Shaneeracamomealanbazinul
rechinilor,iarMichaeleraunuldintrerechini.

iShanelpriveaint,ntimpceEveitotverificapansamentele,
asigurndusecsuntbinestrnse.

Credcebine,dartrebuiesfiicugrij,iziseea.Iar
pansamenteleartrebuischimbate.Eposibilsifiplesnitvreocopc,
saumaitiueuce.

istrecurumrulpesubbraulluiShaneilajutsseridice
npicioare.ShaneaveancprivireandreptatespreMichael,iarMichael
nuprea,fizic,capabilsintoarcochiideladungansngerata
pansamentuluidepeburtaluiShane.

Vreiunpic?lntrebShane.Hai,vinoiiai,liliacule!

EraaproapelafeldepalidcaMichaelipechipiseciteau
ncordareaifuria.Totui,Michaelreuicumvaszmbeasc.

Naigrupadesngepotrivit,frioare.


Of,iarmrespinge,protestShane,nsprivireaaprigisemai
domoli.Scuzm,adugel.

Nicioproblem,rspunseMichael,ntorcndusespreua
buctrieiiascultndpentruoclip.ncdiscut,anunel.Uitecee,
eumducsiaducpriniincoace,Claire.Vreausfieaicitoat
lumeacarencmai.

Respir?sugerShane.

Enpericol,lcorectMichael.Vinntroclip.

Ezitdoarosecund,dupcareadug:

Vedeidacputeislaranjaipnmntorc.

iiatlafarpeu,micndusenefirescderepede,caicnd
pentruelarfifostoalinaressendeprtezedemirosulsngeluilui
Shane.ClairenghiinsecischimboprivirecuEve.Eveprealafel
dezguduitcaiea,nssegrbeasinseamadeprioriti.

OK.Undeitrusadeprimajutor?seinteresea.

Sus,irspunseClaire.nbaie.

N,eaici,jos,ocontraziseShane.Ammutatoeu.

Da?Cnd?

Acumvreodouzile,ziseel.Miamnchipuitcarstamaibine
undevaundespotieusajunglaea,dinmomentce,deobicei,eu
suntlacaretrebuiebandajat.Cautsubchiuvet.

Evecutiscoasedeacoloocutiemare,metalic,nsemnatcu
ocruceroie.Odeschiseiscoasedeacolocelenecesare.

Jostricoul,comandea.

tiameuciplacedeminenumaipentruabdomen.

Gura,fraiere.Jostricoul.

DupcearuncoprivirespreClaire,Shaneiltrasepestecapil
azvrlipemas,lngel.Clairesedusecutricoullachiuvetilclti
cuaprece,urmrindcumsngeleluiShanecoloreazapantrunroz
deschis.NuvoiasvadcefceaEveacolo:privelitearniicucarese
aleseseShaneodeterminassesimttulburatineputincioas,din
cauzcelofcusecatotdeaunapentrualtcineva.Pentrueai
pentruEve.

Gata,anunEve,dupctevaminute.Arficazulsnu
sngerezipestepansamentulmeucuratifrumos,caltfelilipescpe
frunteoetichetcupreulitepunlatarabpentruurmtorulroztor
degturi.

Marepacostemaieti,ripostShane.Mersi.

Eairspunsecuobezeaiunsemncuochiul.

Deparcnusarpunelacoadmajoritateafetelor,casse
joacedeainfirmierelecutine.Mda,sigur.

Clairesimiunnepotriviticompletsurprinztorvaldegelozie
npdindo.Eve?Banu,nueraudectobinuiteleeitachinri.Nimic

maimult,da?Eanuera.narfaceunacaasta.Purisimplu,narface
o.

Stoarsetricoulpnncepursodoarminile,dupcarelpres
ntredouprosoape,caslusucectmaibineposibil.Ilntinselui
Shane,ntimpceEveeraocupatspunlalocncutiematerialele
nefolosite,ilajutsitragesturaumedpestecap,apoinjos,
pestepiept.Nuseputustpnisnuimngiepieleacudegetele;i,
sincerisfim,nicinusestrduipreatare.Defapt,eposibilcaeasse
fimicatcevamaincetdectarfitrebuit.

Cebinee,rostiShane,extremdencet,lngurecheaei.Tueti
OK?

Clairencuviinfrvorbe.Eliridicuorbrbiaiistudie
chipulmaideaproape.

Mda,zise.EtiOK.

iatinseuurelbuzelecualeluiiprivipesteumrulei,spreua
buctriei,caretocmaisedeschisese.

EraMichael,urmatdepriniiluiClaire.Noduldinpieptullui
Claire,celcareinfurstrnsinima,semaislbicucivamilimetri.

Priniieipreau.nedumerii.ncreinduifrunile,caicumarfi
uitatcevaimportant.Cndochiimameiseoprirasupraei,Claireizbuti
szmbeasc.

Nueravorbasmncm?ntrebdoamnaDanvers.Seface
foartetrziu,nuiaa?Parcvoigteai,sau.

Nu,ontrerupseMichael.Mergemnora,anun,nfcndu
icheilemainiidincuiuldelngu.Toi.

Doi.

Nuexistaupreamulteposibilitidealegerepentruocintrzien
Morganville,ncazullocuitorilorcarenufceaupartedincategoriacelor
dotaicucoli,nstoterauctevalocalurinapropiereacampusului,cel
mairemarcabilfiindunbufetcuprogramnonstop.Ajunsersse
nghesuieincomodlaosingurmas,eipatrupluspriniiluiClaire,
dupoimaiincomodcltorienghesuitnautomobiluldevampir,
cugeamurifumurii,alluiMichael.

Hamburgeriieraubuni,nsClairenuputeasseconcentreze
asupragustului.Erapreaocupatsistudiezepeceidinafara
bufetului.Uniieraustudeni,strningrupuriveselenparcare,
nelundnseamocazionaliitrectoricunfiripalide.LuiClairei
aminteaudedocumentareleculeiplimbndusepelngantilopelecare
pteau,ateptndcavreunadintreelesrmnmainurm.

iarfidoritsiprevinpecopiiiaceia,darnuputea.Braradin
aurdelancheieturaminiieiaveagrijdeasta.

Previzibil,Michaelfucelcarendurfoculconversaieiprinteti.
nprimulrnd,sedescurcamaibinelaaaceva,iarprezenaluiavea

cevalinititor,fcndcatotulspar.normal.PriniiluiClairenui
preaaminteaucesentmplaseacas;nmaremsur,influenaide
domnulBishop,Claireeraconvinsdeasta.Detestafaptulcelle
rviseminile,darntrunfelsesimeaiuurat.Unmotivde
ngrijorarenminus.

Oricum,ieradeajunsatitudineatatluieifadeShane.

i,tocmaiziceael,prefcndusecseconcentreazasupra
fripturiinbuitedinfarfurie,cianispuneaicai,biete?

Optsprezece,domnule,irspunseShane,cucelmaiamabili
maipoliticostondinrepertoriullui.

Maiavuseserdiscuiaasta.nrepetaternduri.

tiicfatameaaredoar.

Aproapeaptesprezece,da,domnule,tiu.

CuteledepefrunteadomnuluiDanversseadncir.

aisprezece,inacunoscutgreutile.Numiplacecaeas
locuiascntrocascuogacdeadolescenicuhormoniinclocot.nu
tesupra,suntconvinscaicelemaibuneintenii,darieuamfost
odattnr.Acum,csunteminoinora,iavemocasanoastr,
probabilcarfidepreferatcafatassemutecunoi.

Clairenuseateptaselaasta.Absolutdeloc.

Tati!Nuaincrederenmine?

Iubito,nuevorbadesprencredereantine.Evorbadespre
ncredereanceidoibrbaiadulicucarelocuieti.nmodspecialcu
celdecaremidauseamacteaiapropiatfoartemult,chiardactiic
nuecevapreainteligentdinparteata.

Furiaizbucninuntruleiitotcemaiputeazri,prinpclaroie
aternutpeochi,eraShane,stndnfaaeiialuiEve,aprndule
vieilecurisculceleiproprii.

Shane,ndeprtndusedincndncnddeea,fiindcstteamai
binecumultmaibinedecteanprivinaautocontrolului.

Clairetraseaeradncnpieptitocmaisepregteaslscoat
afarmpreuncuuntorentverbal,lavolummaxim,cndmnalui
Shaneseaezpesteaei,strngndo.

Mda,ziseel.Aveidreptatenprivinaasta.Numcunoatei,
iarceeacetiidespremineprobabilcnuvpreaestepeplac.Nusunt
tocmaigenulpreferatdeprini.NucaMichael,adugShane,artnd
cuomicareabrbieispreprietenullui,carencercasscuturedincap
nsemndenu,nufaceasta.Credceposibilsaveidreptate,continu
el.PoatearfimaibinepentruClairedacsarmutapentruovremecu
dumneavoastr.Vardaocaziasnecunoateimaibinepetoi,mai
alespemine.

Cenaibafoci?optinverunatClaire,frsipesecpoateo
auzeaitatlei,saucMichaelsiguroauzea.Nuvreausplecnicieri!


Claire,aredreptate.Osfiimailaadpostacolo.Casanoastr
nuetocmaiofortrea,dacntmplriledeastzinuiauptruns
ncnminte,replicShane.Cenaiba,cuatiastrinicaretotintri
iesdinea,cutaicmeucareameninssentoarcisterminecea
nceput.

Claireitrntifurculiapemas.

Iastaituoclip.mispuicepentrubinelemeu,dacam
nelescorect?

Da.

Michael?Tunainimicdezis?

Michaelinlbraelensemndecapitulare.iajunseseilui,
iClairenupreaputeaslnvinoveascpentruasta.

Eve,nschimb,idreseglasuliseavnt,lipinddreptn
mlatinaconversaiei.

DomnuleDanvers,zuaa,Claireeperfectnsigurancunoi.
Avemtoigrijdeea,iarShanenuegenulcaresprofite.

Eunaspuneasta,interveniShane,peuntonmultprea
blajin.Suntexactgenul,nrealitate.

Evelsgeicuoprivireasasiniicontinupledoaria.

.i,peurm,eltiebineclamomoriamndoidacarncerca
mcar.Numaicelnarfaceo.Claireefoartebineacoloundee.iei
fericit,nplus.

Da,osusinuClaire.Suntfericit,tati.

Michaelncnuspusesenimic.nschimb,lurmreapetatllui
Clairecuoprivireneobinuitdeintens;lanceput,eaizise:ncearc
sideoache,nfelulla,alvampirilor,darpeurmischimb
impresia.PreamaidegrabcMichaelerasincerderutatisestrduia
sideaseamaceartrebuisspunncontinuare.

Tatleinuauziseoiotdintotcevorbiserei.

Euvreaustemuilanoiacas,Claire,icuasta,basta.Nu
vreausmairmincasaaia.Amncheiatdiscuia.

Mamaeinuparticipaladiscuie,ceeace,deasemenea,eraceva
neobinuit;nufceadectsiamestececumicrilentecafeauais
ncercesparinteresatdemncareadinfarfuriaaflatnfaaei.

Clairedeschisegurastrnteascoreplicnfierbntat,nu
tocmairespectuoas,nsMichaelcltindincapiipusemnapeste
aei.

Nutemaiobosi,izise.Nueideealor.Bishopleaimplantat
sugestia.

Ce?Decearfifcutunacaasta?

Namidee.Poatecvreasnedespart.Poatecdoariplace
ssejoacecuoamenii.PoatecvreasoenervezepeAmelie.Important,
ns,ecnucredctrebuiestelaiafectatdeasta.


Snumlasafectat?Michael,tatlmeususinectrebuies
mmut!

Nutrebuie,ocontraziseMichael.Nuidactunuvrei.

ChipultatluiluiClaire,pnacumncruntat,cptonuan
ntunecatinesntoasderou.

Baalnaibiisfiudacnutrebuie,serstiel.Claire,etifata
mea,ipncndnumplinetioptsprezeceani,faciceispuneu.Iar
tu.indreptundegetacuzatorspreMichael.Dacvatrebuistedau
njudecat.

Pentru?ntrebcublndeeMichael.

Pentru.uitecee,snucrezicnutiucesepetreceaici.Dac
aflucfatameaafost.afost.

DomnulDanversnupreacapabilsigseascvorbele.Michael
lfixancontinuarecuoprivireneabtut,frsdeavreunsemncar
nelege.

Claireidreseglasul.

Tati,ziseea,simindcumisenvpiazobrajiiireuindcu
maregreutatesieliminetremuruldinvoce.Dacastavreistii,afl
csuntncvirgin.

Claire!rsuncaunpocnetvoceatioasamamei,retezndui
finalulfrazei.Ajunge!

Lamas,tceredeplin.NicimcarMichaelnupreastiecum
sreiaconversaiadinacelpunct.Evepreasaibgreutinase
decidedacsrdsaussarcaars,ajungndpnlaurmla
concluziacreaciaceamaibuncuputinerasinfiglingurian
ngheataeicuciocolat.

Deodat,suntelefonulluiMichael.Elldeschise,spusencetior
ceva,ascult,apoinchisefrsmairspund.ifcusemn
chelneriei.

Trebuiesmergem,anunel.

Unde?

napoiacas.Amelievreasnevad.

Tuviicunoiacas,izisedomnulDanversluiClaire,care
scuturdincap.Nutecontrazicecumine,c.

mipareru,domnule,dareatrebuiesvincunoi,iimediat,
lntrerupseMichael.DacAmeliespunecebinessemutela
dumneavoastr,voaduceupersonalpeClaire.Dar,deocamdat,v
lsmacasndrumivdaudetirectmaicurndposibil.

Tonulluifuseserespectuos,nsnulsaseabsolutlocpentru
contraziceri,iexistacevaanumelaMichaelnclipaaceeacaretefcea
snuidoretisntinzicoarda.

ChipultatluiluiClairermasetotuincrncenat,ncrou.

Stiicnamterminat,Michael.


Da,domnule,laprobel.Mcaratttiuieu.Nicimcarn
amnceput.

Drumulcumainafuchiarimaiincomodlantoarcere,inu
doarsubaspectfizic.TatlluiClaireeravineiulafa,mama,roiede
ruine,iarClairensisesimeaattdefurioas,nctnusuportanici
mcarsivadnfaaochilor,peniciunuldintreei.Cumputeausi
facunacaasta?ChiardacleofifcutcevadomnulBishop,chiar
dacleofirvitminile,decenghiiserglucapenemestecate?
ntotdeaunasusinusercauncrederenea,mereuinsistasercvor
caeasiiasingurhotrrile,darcndseajungealaoadic,nui
doreausfiealtcevadectmicualorfetineajutorat,ndefinitiv.

Eibine,sipunpoftancui.Claireajunsesedejapreadeparte
nctssemailasenvoialor.

Michaelopriautomobilulnfaanoiicaseaprinilorei:oalt
casmare,nstilgotic,semnndaproapeperfectcualor,dacnarfi
fostpeisajuldinfa.CasaFondatoareincarelocuiaupriniieiavea
unstejarstufoscareintindeacoroanafalnicdeasupraterenului,
frunzelefoninduicahrtiauscatnbtaiabrizeidesear,iar
lemnriaeravopsitnceeaceprea,prinsemintuneric,unnegrumat.

TatlluiClaireseaplecnuntrusimaiarunceoultimprivire
fiiceisale.

Ateptvetidelatinensearaasta,ziseel.Ateptsmanuni
cndviiacas.i,prinacas,nelegaici,cunoi.

Eanuirspunse.Dupceprelungimultpreamultaceaprivire,
tatleitrntiportieraautomobilului,iarMichaeldemarlin,accelernd
nicipreatare,darnicipreancet.

icutoiirsuflaruuraicudestulzgomotdupcecasase
pierdunntunericuldinurmamainii.

Uau,comentShane.Da'tiucgagiularuncfulgeredinochi,
nualta.Poatechiaraiciiofilocul,nMorganville.

Nuspuneasta,protestClaire.

Seluptacutotfeluldesentimente:furiefadepriniiei,
frustraredincauzasituaiei,nelinite,ofricincontestabil.Locul
priniloreinueraacolo.Sttuserfoartebinelalocullorpnatunci,
nsAmelieidezrdcinaseiiaduseseaici.Faptulciaveapeprinii
luiClaireaproape,ctsipoatinesubcontrol,iconfereamaimulte
prghii.

i,mainou,ileconfereaidomnuluiBishop.

Shaneoludemn.

Uurel,osftuiel.AacumiazisiMichael,nutrebuieste
duci,dacnuvrei.Nucnumasimimaibinetiindutentrunlocal
naibiidemultmaisigur.


NucredcncasaDanversarfimaiadpostit,lcontrazise
Michael.Priniieinunelegregulile,niciriscurile,fiindcsuntpreanoi
peaici.AmimpresiacBishopncearcssejoacecuminteaAmelieii,
indiferentceprereamaveanoidespreea,elecumultmairu.Astavo
garantez.

Clairefustrbtutdeunfrison.

Amelieafostlatelefon,cnderamnrestaurant?

Nu,irspunseMichael,cuonuansinistrnglas.Afost
Oliver.Trebuiesrecunosc,numsimtpreagrozavlafazaasta.Oliver
nafostniciodatcuadevratdeparteaei;poatecatrecutacumde
partealuiBishop.Cazncare,mergndacas,amputeasintrmdirect
ntrocapcan.

Avemdeales?seinteresShane.

Nupreacred.

Atunci,dinmsa.Suntobosit,replicShane,cscnd.Hai
smergemsnemnnce.Mcaraaospotsdormieupeurm.

Nimnuinuisepruamuzanticelmaipuindintretoi,lui
Shane,bnuiClairens,nlipsdeideimaibune,Michaeli
continudrumulsprecas.Dincolodegeamurilefumurii,Morganville
eracufundatnlinite;Claireabiadaczrealicrultersalluminilor,
careputeausprovindelapuiniiindeprtaiistlpideiluminat,sau
depeverandelecaselor.nmaremsur,aveaimpresiacseaflntro
capsulspaial,nscumultmaietan.

Michaelparcioprimotorul.nclipancareEventinsemna
spremnerulportierei,eloreinu.

Ascultai,lezise.

Eaatept.Ateptarcutoii.

Nusepreapoatespunecmafialescuombogirebrusca
cunotineloratuncicnd.cndmamschimbat,darsuntalnaibiide
sigurdeunlucru.Bishopsta.enecazulnpersoan.Unnecazcum
poatecnammaipomenitvreodat.imngrijoreaz.Aacpziiv
spatele,uniialtora.Euosncerc.

Darnuprustiecumsisfreascfraza.Eventinsemna
slmngiepeobraz,iarelntoarsecapulspreea,cubuzele
ntredeschise.Privirilelorerauattdegritoare,nctspectatoriieraun
plus.Shanetui,dregnduiglasul.

Suntemtoinbarcaasta,frate,ziseel.Osfiebine.

Michaelnuirspunse,dar,laurmaurmei,Claireiimaginc
nicinarpreafiavutce.Coborprimuldinmain,dupcarelurmar
iceilali.Searancepusesfierece,iarvntulsetotagitaprinpruli
prinveminteleluiClaire,fcnduipieleadegin.Fatasenfurmai
strnscugeacaisegrbidupMichael,spreuadinspate.


nuntru,buctriaeraexactaacumolsaser:vraite.Cratie
itigitronauncpemainadegtit,dardinfericireiamintisers
stingarztoarelenaintedeplecare.Mirosulrnceddebaconunsurosi
desosprecumcauciuculatrnagreunaer,uorntretiatdearomade
cafeaveche,fiartpestemsur.

Nuseoprir.Michaelicondusemaideparte,peuabuctriei,
spreliving.

Bishopdispruse.Lafeliceidoidrguilingeblideailui.Numai
eraudectAmelieiOliver,stndsingurilamasamaredinlemn.
mpinsesercunepsarefarfuriileicetileipahareledeoparte,ntrun
mormaninstabil,iarntreeidoiseaflaotabldeah.Claireno
recunoteacafiinddincas:artavecheidestuldefolosit.Dari
frumoas.

Amelieaveaalbele.Nulelunseamapariia,contemplndn
continuaretabladejoc.Vizavideea,Oliverselspesptarul
scaunului,incrucibraelepepieptilearuncoprivirede
neptruns.Preassesimtcalaelacas,ceeaceofceapeClaires
clocoteascdefurieisiimaginezecamcesenzaiilncercaupe
Michaelnprivinaasta.OliverlucisesepeMichael:ismulseseviaa
omeneascilprinsesencaptivitateauneistricrepusculare,ntrecea
omeneasciceavampiric,exactaici,ncasaaceasta.Defapt,aproape
chiarnloculacesta.Fuseseofaptbrutal,unasasinat,iarMichaelnu
uitasenicimcarpentruoclipcineiceeraOlivernrealitate,
indiferentdeaparene.

AmelieioferiseluiMichaelansascpriidinaceastcaptivitate,
iareloprimise,chiarcupreultransformriintrunvampirveritabil.
Pnacum,nudduseimpresiaciarprearu.Adic,prearu.

Nuetibinevenitaici,iziseMichaelluiOliver,care,drept
rspuns,nldinsprnceneizmbi.

Atepismazvrlecasaafar?Maiateapt,ripostel.
Amelie,zucarficazulsinveibunelemanierepeceluiiti
favorii.Dataviitoare,ostepomeneticueircindcovorulcughearele
ifcndpipipedraperii.

Amelienuiridicprivirea.

ncearcstecomporicivilizat,replicea.Etioaspetencasa
lor.ncasamea,preciz,mutndopiespetabl.Aezaiv,voitoi.
midisplacesvdlumeastndnpicioare.

Vorbeleeiavuseserforauneiporunciregalei,pnssepoat
gndilaceface,Claireseistrecurasepeunuldintrescauneledinjurul
mesei,ntimpceShaneiocupalocullngea.Eveovipuin,apoii
traseunscaunctmaideparteposibildeOliver.


Astfel,rmneaunsingurscaunliber,iaracestaerachiarlng
Oliver.Michaelscuturdincap,incrucibraelepepieptise
rezemdeperete.

Amelieiaruncoprivire,darnufornota.

Aadar,laicunoscutpedomnulBishop,ncepuea.Iarel,n
modulcelmaievident,vacunoscutpevoi.Miafidoritsnusefi
ntmplataa,dardinmomentcesantmplat,trebuiesgsim
modalitileprincaresfiiapraideelideasociaiilui.

Oliveriluunnebun1ilpusealturi.Eanuavunicioreacie
vizibil.

Altfel,conchiseAmelie,ctdecurndcasaaceastavafide
nchiriatpentrunoilocatari.

Oliverizbucninrs.Totui,veseliaipierinclipancareAmelie
iefectumutarea,determinndulsseconcentrezeasupratableide
joccuoexpresieaprig,impenetrabil.

CineeBishop?vrustieMichael.

Exactcinesusineceste.Nuaremotivesmint.

Prinurmare,etatldumneavoastr?ntrebClaire.

Urmotcerendelung,unapecarenicimcarOlivernu
ndrznisontrerup.AmelieiridicochiicenuiiirecispreClaire,
fixndocuprivirea,pncndClairesimiimboldulnudoardeai
ntoarcecapul,cideafugi.

nceledinurm,Amelierosti:

ntrunanumesens,celpuin,dupcumcredcpoispricepi
astfeldelucruri.Attgenealogiameauman,cticeanemuritoare,
trecprinel.Oliver,grbetete.Simtnevoiasajungacasnaintede
rsritulsoarelui.

Soarelenueranicidecumaproapesrsar,aac,probabil,
fuseseceeacenelegeaAmelieprinumorulsec.Olivermutunpion.
Amelieillufrpicdeefort.

Michaelintervenindiscuie.

Poatecontrebaremaibunarfi:undeedomnulBishop?

Plecat,irspunseOliver.Lamexpediatntrofrumoas
limuzincuofer.OslocuiascntroCasaFondatoarei.

ncare?serepeziClaire,simindunsubitvaldegrea,unul
caresenrutidincauzcniciunuldintrevampirinucatadicsisi
rspund.Doarnuecasaprinilormei,nu?Nu?

Apreferasnuaicunotindespreamplasamentuleiexact,
rostiAmelie,nsacestanueraunrspuns,nmodcertnurspunsul
potrivit.

Femeiavampirimutreginaalb,trndocuoncetineal
deliberatpetabl.

Mat,anunea.


Oliverexamintabla,apoipeAmelie,cuoiritaresimilar,ntimp
ceirsturnacondamnatulsuregenegru.

Vatrebuisavemodiscuiepetemaasta,ziseel.Elimpede.

Petemantristtoareitalecarenedeabilitistrategice?replic
Amelie,nlnduilentsprncenelecapromoroaca.nmomentulde
fa,chibzuiesclaceeacearfidefcutcuoaspeiinotri.Deocamdat,
duteacas,Oliver.iimulumescpentrufaptulcaivenit.

Rostisetoateacesteafrceamaimicurmdeironie:i
permiteaslndeprtezecapeunservitor,darcelpuinimulumea.
OchiiluiOliversentunecarimaimult,nsvampirulseridicfr
comentariiipornisprebuctrie.Claireauziuatrntindusenurma
lui.

Amelieinspirdomol,apoiexpir.Seridicnpicioareiifcuun
semncucapulluiMichael.

Considercveifindeajunsdeferiideprimejdiennoaptea
aceasta,ziseea.Nupermiteinimnuisintre,subniciunpretext.

Unzmbetifluturrapid,aproapeinsesizabil,pebuze.

Cuexcepiamea,firete.Peminenumputeiopri.

DarpeOliver?seinteresShane.

Invitaialuideaintrancasafostrevocat.Nuvafinmsur
svstinghereasc,nafaracazuluincareaicomitevreonesbuin.

Ceeace,inndseamadeprivireapecareioarunc,Amelie
consideracafiindpreapuinprobabil.

Bishopconstituieproblemamea,nuavoastr.Vedeivde
treburilevoastreinuvamestecai.Estevalabilpentrutoi.

Darstai,priniimei.

nsAmelienusttu.Cuograietcut,seridicdelamasi
ncepusurcescara,iardupcesiluetaeiluminoasipaliddispru
laetaj,Shanezise:

Undenaibaseduce?Nuexistvreoieireacolo.

nsClairetia.tiatotul,multpreabine.

Indiferentcumafcut,eclarcaplecat.

intoarsercutoiiprivirilespreea,pniMichael.

Trebuiesexisteoieire.Altfel,cecrezicface,ipune
pijamauaisetrntetesdoarmpecanapea?

Ce,tucrezicoaveaaaceva?ntrebEve.Pentruceua
punepariucdoarmelanudulgol.

Eve!

Cei?Hai,las.Chiarpoisioimaginezinpijamadin
flanel?npapuceicuiepurai?

MichaelselsscadpescaunuleliberatdeAmelie,privindfix
tabladeah.Aezncetpieselenpoziiadenceput,nsClaireputea
sideaseamacnrealitatenuistteadelocmintealajoc.


Shane,ziseel.Vreisteducisverificidacamncuiatbine?

Shanencuviinprintronclinareacapuluiiplec,
ndreptndusemaintisprebuctrie.Claireseaezvizavide
Michael,pescaunulocupatmaidevremedeOliver.

Etingrijorat,iziseea.

Nu,rspunseMichael,lundntredegeteleluipalidenebunul
albirsucindulntruna.Suntnfricoat.Dacindividulstaafostn
staresleprovoaceattaagitaieAmelieiiluiOliver,atuncinseamn
cnoisuntemmultsubcategorialui.Morganvilleemultsubcategoria
lui.

iridicprivireaspreEve,carenuavuvreoaltreacie,nafara
faptuluicistrnseimaimultbuzele.Claireauzizgomotulpailorlui
Shanendreptndusespreuadinfa,apoicumverificancuietorilei
zvorul,pornindpeurmsncerceferestrele.

Arficazulsneodihnimpuin,propuseMichael.Eposibilca
minesavemozicamlung.

Ridicnduse,Eveiatinsemnacuaei,doaromngiereextrem
deuoar,iprivirilecelordoisenlnuir,pentruojumtatede
secund.

Mda,laprobEve.ieuartrebuismodihnesc.

Clairearuncneacuorevistrtcitpeacolo.

Iaiocamer!

Dejapltescpentruuna,ripostEve.iosamgrijsmerite
banii.

Urctreptelentrouoaralergare,oprinduseaproapedevrfs
arunceoprivirenapoi,spreMichael,careaveapechipcelmailuminos
zmbetcuputin.Cltindincap,caicumnuiveneascreadcei
treceaprinminte,dartuincurcatcndobservceraurmritde
Claire.

Cudiscreie,lsftuiClaire.Artrebuisvatrnaideclan
unprosop,saualtceva.

Tacigura,oapostrofaMichael.

Cutoateacestea,elzmbea,iaratuncicndzmbeael,eai
simeainimanlnduse.Adoraslvadfericit.Deobicei,eraattde.
concentrat.

Dacainevoiedeceva,adugel,tiiundemgseti.

Mda,crezi?

ElifcuunsemncumnaipornipeurmeleluiEve.

Shanesentoarsedupceverificasetoateintrrileposibiledela
parteriseprbuipescaunullsatliberdeMichael.

Undesaudus?

Eaiartdreptnsus.


Aha,replicel.nelegeamultpreabine.Aa.Aichefsfacem
unjoc?

Amchefsisunpeaimei,ziseClaire.TuchiarcrezicAmelie
lalsatpedomnulBishopssteancasalor?

Nutiu,rspunseel.Sun,dactucrezicifolosetelaceva.

Claireiscoasetelefonuldinbuzunariformnumrul
serviciuluideinformaii;priniieierauabonainoi,dinmomentceabia
sosisernMorganville.Cttimpateptsiserspund,Shanese
ntinsepestemasiicuprinsemnaliberntralui,iaratingerea
caldapieliiofcusimaidomoleascunpicstareadeagitaie.

Celpuin,pncndmamaeirspunselatelefon.

Claire!Numamateptatssuniattderepede.Etipregtit
sviiacas?

ncremenipentruoclip,dupcarerspunse,cutotcalmul
posibil:

Nu,mami.Amvrutdoarsmasigurcsunteibine.Totulen
regul?

Normalctotulenregul.Decenarfi?

Clairestrnsedinpleoape.

Naredece,zise.Doaramvrutsvorbesccuvoiisaflucum
vaiacomodat.Cumecasa?

Ei,maiedelucrulaea,tii?Maiedelucratlainstalaia
electricilaogrmaddedecoraiuniinterioare,dareuabiaatepts
mocupdeasta.

Grozav.i.aa,nuaveimusafiri,saucevadegenulsta?

Musafiri?repetmamaei,izbucnindnrs.Claire,iubito,noi
deabiaavematernuturipepat,nclipadefa.Nusuntpregtit
pentrumusafiri!

Asta,mcar,eraoinformaielinititoare.

Minunat.Bine.mami,trebuiesnchid.Noaptebun.

Noaptebun,scumpamamei.Abiaateptstevdacas.

Clairenchise,iarShaneistrecurunbranjurultaliei.

Iazi,seinteresel.Suntbine?

Deocamdat.Darelpoatesajunglaei,nu?Oricndarechef.

Poate.Numaiclafeldeuorpoatesajungilanoi.Uitece
e,acumnaicucesiajui,darnicielnuarevreunmotivcaslefac
ru.Osfiebine.

Acum,Shaneeraceloptimist.Aaputeaisidaiseamadefaptul
csituaiaeracuadevratunarea.Clairesesiliszmbeasc,deschise
ochiiincercsfacpeviteaza.

Mda,zise.Mda,osfiebine.Nicioproblem.


OchiiluintunecaiicutarpeaifeteiiClairetiucShane
puteasciteascneifaptulcminea.Darelnuiomaiispuse,
probabilfiindmultpreaobinuitcuconceptuldetgduire.

Aa,rostiel,nschimb.Aichefdeunfrumosicivilizatjocde
ah?

Obufnitur,urmatdeinconfundabilulsunetalunuichicotit
nfundatptrunserprintavandelaetaj.Aproximativdinloculncare
sarfiaflatcameraluiEve.

Hei!urlShanespreceidedeasupra.Daimaincetcoloana
sonorafilmuluiporno!ncercmsneconcentrmpeaici!

Urmaraltersete,repedenbuite.Shaneintoarsedinnou
ateniaspreClaire,careisimibuzelearcuindusentrunsoide
zmbetcevamaiautentic.

ah,ziseea.Tuetilamutare,durule.

ncobufniturdesus.Shanecltindincapiidrmregele
depetabl.

Dlnaibii.Mpredau.Haispunemunjocvideoismai
omormcivazombi.

Trei.

Diminea,era.diminea.Timpdectevasecundepreioasedup
cesetreziClaire,nimicnueranelalocullui,absolutnimic.ntregultrup
izbrniadeenergie,psreleleciripeauafar,iarsoareleardea,nfii
calde,dealungulpatuluiei.

Mijiochiispreceasuldetepttor.apteijumtate.Era
momentulscoboaredinpat,dacmaiaveadegndsajunglaprima
ordecurs,isimairmntimppentruocafea.

Abiadupceintrsubdu,iarapafierbintencepusivre
napoincapcevaraiune,idduseamacnutotuleralalocullui.
Priniieiseaflaunora.Priniieierauprezenipeecranulradaral
unormontri.

ipriniivoiaucaeassemutenapoicuei.

Gndurileacesteapusercaptbuneieidispoziiii,cndcobor
lipindpescar,cupantofiinmnirucsaculsuprancrcatde
manualepeumr,dejaerancruntat.Casaeravraite.Nimeninui
ndeplinisecorvezile,nicimcarea.nbuctrieerancontinuare
dezastru,iarmiculdejunsenchegasedejanvase.Bombninbarb
cttimpsefiersecafeaua,trntivaselemurdarenchiuvet,sse
nmoaienapafierbinte,dupcarelelscolocatariloreiunbileeldur.
nspeciallaadresaluiShane,caretrsesechiululchiarmaimultdect
arfifostnormal.

Apoiinclpantofiiipornipejossprecoal.

Morganvilleartaexactcaoricarealtoraprfuitiadormit,n
luminazilei:oameniducnduselaserviciucumaina,fcndjogging,

mpingndcrucioarecucopii,plimbnduicinii.Studenicu
rucsacuri,pemsurceseapropiadecampus.Unvizitatorocazionalnu
iarfidatseamaniciodat,celpuinpetimpulzilei,ncehaldentors
pedoseraoraulacesta.

Clairepresupusectocmaiaicierapilul.

Observctevacamionetecarelivraumarfpentrumagazinele
locale;oareoferiilortiau?Soseauiplecaufrincidente?Existavreo
regulpentruvampiri,referitoarelapersoanelepecareaveauvoiesle
vnezeipecarenu?Da,trebuiasexiste.Oeventualdescinderea
poliieistatuluinMorganvillenulearfifostdelocdefolosvampirilor.

Salut.

Claireprivichior.Unautomobilsetraalturi,abiainnd
ritmulcupaiiei.Odecapotabilroie,stridentistrlucitoareca
sngeleproasptnluminasoarelui.nea,treifetecuzmbetelelafelde
false.

LavolaneraMonicaMorrell,fataprimaruluidinora.Celmairu
dintredumaniiumaniailuiClaire,ncdinprimazidecnddomicilia
nMorganville.Monicairevenisenmaremsurdepeurmarecentei
salentrevederiapropiatecumoarteadepeurmadrogurilor,saucel
puinaaddeaimpresia:strlucitoarecaautomobilul,ilafeldetare.
Prulblondisclipeaieraaranjatcasual,machiajuleraimpecabil,iar
dacartadoarcuonuanmaipaliddectdeobiceieragreudespus.

Salut,rspunseClaire,avndgrijsseretragcevamai
departepetrotuar,nafararazeideaciunencarespoatfinfcat
cuuurin.Cumtemaisimi,Monica?

Eu?Minunat.Nicinuseputeamaibine,ciripivoioasMonica.
nsnochiaveaonuancumultmaintunecatdectnvoce.Ai
ncercatsmasasinezi,artare.

Claireseopribrusc.

Banu,protestea.Namfcutaaceva.

Tumiaidatdrogulla.Afostctpecesmomoare.

Tumilailuatdinmn!

Eravorbadesprecristaleleroii,celepecareleterpelisedela
Myrnin.Celecare,orictdelimitatntimpiarfifostefectul,ise
prusercarreprezentaoideebun.Darnuchiarattdebun,dup
cevzuseimpactulpecarelavuseserasupraMonici,caipropria
imaginereflectatnoglind,dupceleluase.Einuifcuservreun
ru,nsntmplareacuMonicaicuefectulexercitatasupraeio
ocase.

Numluapeminecudeastea.Eractpecesmomori,se
ncpnMonica.Teafidatnjudecat,dardinmomentceeti
favoritaFondatoareiiaamaideparte,numaalegecunimic.Aaco
strebuiascdoarsgsimvreoaltmetodprincaresneasigurm

cosplteti.Namvrutdectsteanun,cea.povesteanusa
terminat.Nicimcarnanceput.Abiaacumncepe.

OmaigratulpeClairecuunzmbetreceidur,dupcare
acceler,ndeprtndusenscrnetulcauciucurilorpecaldarm.

Claireitraseagitatrucsaculpeumriprivinjur.Firete,
nimeninufuseseatent.nMorganville,nueradelocindicatste
amestecintreburilealtcuiva.

Aici,erapecontpropriu.Eveeralaserviciu,ncampus,ns
Clairenuvoiasitrascprieteniinnecazurileci.Aveauiaa
destuledealelor,iarMonicaopriveaexclusivpeea.

Fiecifceaplcere,fiecnu.

Totui,ntimpcetreceapelnguanfundataunuimagazin
dezafectat,sesimiprivitdecineva.

ncercsialungesenzaia,crezndceranumairodul
imaginaiei,nschiareracinevacareourmreacuprivirea.Nureui
sldistingtimpdectevasecunde,iaratuncicndreui,avupartede
unnouocneplcut.Untipslbnog,degenuldependenilorde
heroin,palid,cuprulunsuros.mbrcatnnegru.FrateleluiEve.

Jason,ziseea,rotinduiinstinctivprivireanjur,ncutarea
ajutorului.

Nueranimenipeacolo,nimenilacarespoatapela.Nicimcar
vreomainapoliieintrecere.iarpoliitiicategoriciarfidorits
schimbeovorbcuJason,dupciocnirealuicuShane.

Amintireaotulburncodat:elinjunghiaseiubitul.ncercase
slomoare.Poliaiisusineaucfuseselegitimaprare,nseatia
maibine.

Jasoniscoaseminiledinbuzunarelehaineiileridic.

Nuipa,ziseel.nafardecazulncarechiaraichefdeaa
ceva.Nuvreausifacvreunru.i,oricum,nafaceonplinzii
peostradaglomerat.

Voceaisuna.altfel.Maiciudatcadeobicei,ceeacensemnaun
niveldestuldenaltpescaraciudeniei.

Cevrei?lntreb,strngndcuputerecureauarucsacului.

ncazdeurgen,puteasreprezinteoarmalbrespectabil.
Puteasldoboarecuel,saumcarslfacssempiedice.Numai
aveadectostradpnlaCommonGrounds.iarOlivereradatorsi
ofereProteciedendatcesarfiaflatnuntrulcldirii,chiarifade
inamiciiumani.

Nutemaisperia,geniule.Namvenitsifacvreunru,repet,
vrnduilalocminilenbuzunarelegecii.CemaifaceShane?

Decetearinteresa?

Pentruc.

Jasonsencruntiridicdinumeri.


Uitecee,afostlegitimaprare,da?

Tulaiademenit.Neaiameninat,pemineipeEve.Aivrutca
elsteatace.

Mda,bine,recunosc,amtriatunpic,dartipuliaexersat
lovituracubtadebaseballlundumicapuldreptminge,n
eventualitateancareiascpatamnuntul.

Incomod,daradevrat.

icumrmnecucelelaltepersoanepecareleaiomort?i
atunciafostlegitimaprare?

Cinespunecafiomortpecineva?

Tu.iaduciaminte?Neailsatnsubsolulcaseiofatmoart,
casogseascShane.Aincercatslbaginnchisoare.

Aici,Jasonnugsinimicdespus.Rmasedoarcuprivirea
intuitpeea,iarcumstteanumbr,ochiiluiiaantunecaipreau
dougurinfaaaceearigidipalid.Artaca.mort.Maimortdect
majoritateavampirilor.

Amnevoiesstaudevorbcusormea,ziseel.

Evenuvreassteadevorbcutine,psihopatule.Lasnen
pace!

Evorbadespretatlnostru,precizel,ideiClairencepuse
dejassendeprteze,lsndulnurmcutoateproblemeleluide
psihopat,incetinimersulspriveascnapoi.Amnevoiesvorbesccu
Eve,repetel.Spuneicososun.Spuneisnunchid.

Claireifcuunsemndencuviinare,unulsingur.Nuldetesta
cunimicmaipuin,nsnclipaaceastaeracevacutotuldiferitlael:
cevacaresolicitaunarmistiiu,darfrsngenunchezeisimplore.

Nuipromitnimic,ziseea.

Jasonncuviin,larndullui.

Nicinumateptam.

Nuimulumi.Iareaicontinudrumul.

Cndintoarseiarprivirea,cadruluiierapustiu.Zrintreact
ogeacneagrdndcolulpelacaptulstrzii.Firarsfie,repedese
maimic,izisensineaei,iarastaimaiprovocunfiorrece.Dac
Jasonivzusedorinandeplinit?Dacltransformasecinevantrun
vampirntoatlegea,orictdegreuarfiprutdecrezut?

SehotrsontrebepeAmelie,cuprimaocazie.

Cursurilededimineaveniritrecur.Nupreacavreunul
dintreelesfiedeodificultateaparte,nicimcarcursuldefizic
superioarlacareddusetestul.Schimbasectevadintrejalniceleei
materiidebazcuuncursdemitologie;sau,maidegrab,Amelie
insistasenprivinaasta:eraochestiedestuldetare,iClairesepomeni
cdeabiaateptaorele.Deocamdat,nimicdesprevampiri,din
nefericire.Totuleradesprezombi,voodoo,ilegendepopularereferitoare

laacestea.Sptmnaviitoare,aveausvizionezeNoapteamorilorvii.
Clairenutianicipedeparteattdemultedesprezombicamajoritatea
celorlalistudeni;cuexcepiajoculuiacelavideocumpucturi,pe
carepreferasljoaceShane,eanuiaminteasfiacordatmcarvreo
ateniedeosebitsubiectului.

Firete,decndajunsesenMorganville,numaisocoteanimicca
fiindimprobabil.

Duporademitologie,careadusecueaobogiedeinformaii
despremagiavoodoo,deparceiiarfitrebuitvreodataaceva,Claire
aveaopauz,naintedencepereaedinelordelaborator.Prinurmare,
seurnidinloc,pornindspreCasaStudenilor.Aceastaconstantro
cldirelbrat,gzduindunvastspaiupentrustudiu,cumeselungi
iscaunealiniatepegrupuri,cuprinzndiolibrrie,oautoservirela
careseserveaufantasticelesandviuricaldecucacavalisalate,
precumiocafeneadestuldeacceptabil.

Astzi,nueralumelarnd.Claireiplticafeauamocaise
ndreptsprebar,acoloundelucraEve.Prietenaeiartagrozav,inu
doardatoritatenieicucareseocupasedevestimentaieidemachiaj;
chipulsuradia,ntrunfel,desatisfacie.

Aha.Sigurcda.

Eveizmbiabsolutnucitoriintinsecafeaua.

Salut,oriceldebibliotec.Etibine?

Normal.Tu?

Nuprearu.Bachiartreabamergedomolicaunsacum,
dupnvaladeazidiminea.

Numaiczmbetuleiascundeaunsecret.

i?Cumiaipetrecutnoaptea?otatonClaire.

Secretultrebuiamprtiti,nplus,eraieacam.curioas.

Fantastic,suspinEve.Afost.mda.ncdecndaveam
paisprezeceani,misapuspatapebiatulsta,tii?Iarelnicimcar
nutiacexist.Amfostlaabsoluttoateconcertelelui,ncdinvremea
ncareanceputscnte,pnultimadat,cndafostcapdeafila
CommonGrounds.Numiatrecutniciodatprincap.purisimplu,nu
mamgnditcarputeasmearg.

icumafost.?

Claireridicsprnceneleilsntrebareadeschispentruoricare
interpretriarfivrutEvesidea.

ZmbetulluiEvedevenivicios.

Fantastic.

Chicotiramndoupenfundate.Evencepusopiefericitn
spateletejghelei,turnnddozelentrunpahar,dupcarefcuopiruet.
Clairenomaivzuseniciodatattdedeplinfericit.


Numaicrealitateairevenincreier,amintinduipentrucevenise
acolo,nprimulrnd.Aveaoputernicbnuialcerapecales
spulberetoataceafericireparadisiac.

ZmbetulluiEvedejancepusesseofileasc,deparciarfi
rsucitcinevabutonuldenivelalveseliei.

Claire,aiomoacngrijorat.Careinecazul?

Am.,ncepuClaire,ezitndpuin,dupcareseavnt.Mam
ntlnitcuJason.Azidiminea.

OchiinegriailuiEvesefcurmari,nseanuzisenimic.Atept
doar.

Avrutsitransmitcostesune.Evorbadesprecevalegat
detatltu,aazicea.Cicsnuinchizi.

Detatlmeu,repetEve.Etisigur?

Aamiazis.Euiamspuscnuipromitnimic.

Sorbidinmocaperfectpreparat,urmrindfizionomialuiEve.n
clipadefa,nuerapreauordedescifrat.

Nancercatsmifacvreunru,precizea.

Laluminazilei,peostradcirculat?Mda,bine,ofielnebun
delegat,darnueitmpit.

Dintrodat,Evepreafoartedeparte.itoatstrlucireafericiriii
sestinsese.

Nammaivorbitcuniciunuldintrepriniimeincdecndam
mplinitoptsprezeceani.

Dece?

AuncercatsmvndluiBrandon,replicea,categoric.Ca
peobucatdecarneagatncrlig,lamcelrie.Habarnamdecelo
fiapucatbruscpeJasonnostalgiadupfamilie;nusarzicedeloccam
aveaamintirifericite.

Dartotpriniivotrisunt.

Mda,dinnefericire.Uite,astaitreabacuclanulRosser:noi
suntemoriginalafamilienuclear.Adic,delabombanuclear.Bachiar
itoxic,atttimpctnuexplodeaz,adugEve,cltinnddincap.
Indiferentceofipittata,numintereseaz.inicidecelarinteresa
peJasonnamhabar.

Apruunaltstudentcareipltisedejacafeaua,iEvelgratul
cuunzmbetabsent,gol,ncepndstoarnedozeledeespressocuo
preciziederobot.

Nuiniciotreab,ziseea.icndmsun,inchidtelefonul.
Dacmsun.Chiardacentradevrceva,oricummdoarencot.

Claireirspunsedoarprintronclinareaprobatoareacapului.
Habarnaveacearfipututsspun.Eraevidentcvesteaontorsese
pedospeEve,ntromultmaimaremsurdectsarfiateptatea.i
fluturmnansemndermasbuniseduselaomaspentrustudiu

aflatnapropiere,cufundndusenlecturauneicripecareo
mprumutasedelabibliotec.Eratezadedoctoratnfizicacuivacare,
dupcumscria,ddeaimpresiacnusederanjasesfrecventezenici
mcaroordeenglezlacaresepredasertehnicilecompunerii.

nschimb,tarelaecuaii.Claireeraadncabsorbitdeelenclipa
ncareisuntelefonulmobil.

Alo?

Nucunoteanumrul,nseraunullocal,inualprinilorei.

ClaireDanvers?

Da.Cinee?

SuntdoctorulRobertMills,euIamtratatpeprietenultu,
Shane,cndlauaduslaspital.

Fucuprinsdeoacutsenzaiedealarm.

Evreoproblemcu.

Nu,nimicdegenulacesta,ontrerupseel,grbit.Uite,tueti
ceacareaveacristaleleroii,nu?Celecareaproapecauomortope
fataprimarului?

EfemeralinitealuiClairesemistuifulgertor.

Aacred,rspunse.Ileamdatdoctorului.

Eibine,aicieproblema:leamexaminatieu.Deundeleaveai?

Leam.gsit.

Ceeace,practic,eraadevrat.

Unde?

ntrunlaborator.

Amnevoiesmducinlaboratorulacela,Claire.

Nupreacredcpot.mipareru.

Uitecee,nelegc,probabil,protejeziidentitateacuiva.acuiva
important.Dar,dacastateajut,aflcamdejaaprobareaSfatuluis
lucrezlacristaleleasteaichiaramnevoiedemaimulteinformaii
despreele:cineleacreat,cum,ceingredienteafolosit.Credcpots
fiudeajutor.

AmeliefceapartedinSfatulStrbunilor.nseanuispusese
nimicnlegturcuparticipareadoctoruluilacercetri.

Daimivoiesminteresezceanumepotsvspun,i
propuseClaire.Mscuzai.Vsuneu.

Ctpoiderepede,insistel.Misaspuscscopulconstn
sporireaeficieneidroguluicucelpuincincizecideprocenten
urmtoareledouluni.

Claireclipimrunt,surprins.

tiiceefecteare?

DoctorulMillsacruivoceeraplcutinormalizbucnin
rs.


Dactiuntradevr?Probabilcnu.Aicisuntemn
Morganville,undesainventatconceptuldesecret.Daramobnuial
destuldesolidconformcreia,indiferentcearnsemnaele,oricumnu
suntdestinateconsumuluiuman.

CampnnacestpunctputeasdiscuteClairelatelefon,orict
deprietenosarfiprutdoctorul.Duposcuzgrbit,nchiseiosun
peAmelie.Aveadegndsilaseunmesaj,dupcare,credeaea,se
terminapovestea.

Amelierspunse.Clairencepusseblbie,dartraseaernpiept
iipovestidespredoctorulMillsidesprecererealui.

Arfitrebuitsispundeasear.Amdecissiaccept
solicitareadeabeneficiaderesursesuplimentarencadrulacestui
proiect,iziseAmelie.DoctorulMillsesteunexpertdemndetoat
ncrederea,vechilocuitoraloraului,inusevalansanacelgende
judecidevaloarecareiartenta,poate,pealii.nacelaitimp,este
capabilspstrezesecretele,iaracestaesteunaspectimperios,nelegi
dincemotiv.

Clairenelegea,multpreabine.Cristalelereprezentauundrog
careiajutapevampirisindeprtezeefecteleuneimaladii
degenerative:omaladiecareiafectasepetoi,rpindulecapacitateade
reproducere.Amelieeraceamaiputernicdintretoi,nsieasuferea
demaladiaaceasta,iarcazurilecelemaigraveajungeaulademen,cei
ncauzfiindntemniainsubteraneledinMorganville.

i,deocamdat,puinierauvampiriicareaveaucunotindespre
maladie.Dacarfitiut,poatecnimicnuiarmaifimpiedicatsse
dezlnuie,dndvinapealii.Peoameninevinovai,probabil.

Lafeldegravarfifostefectuliasuprapopulaieiumane.De
ndatcearaflacvampiriinusuntinvincibili,cidintreeiarmaificu
adevratdispuiscolaboreze?Amelieiddusedemultvremeseama
cdezvluireaunuiastfeldesecretarduceladistrugereantregului
Morganville,iarClaireeradestuldeconvinsdefaptulcnusenela.

Dar.elvreasvadlaboratorulluiMyrnin,ziseClaire.

Myrnin,mentoruli,uneori,chiarprietenulei,alunecasen
prpastiademenei,aflnduseacumntrocelulsubteran.Cteodat
eralucid,iaralteori.primejdios.

Cesfac,slduc?ntrebea.

Nu.Spuneicosiaducilaspitaltotceivafinecesar.Nu
vreausptrundnlaboratorulacelavreoaltfiinumannafarata,
Claire.Anumitesecretevortrebuipstrateimbazezpetineste
ngrijetideproblem.Restrngeicercetrilenumaictreperfecionarea
idezvoltareaformuleipecareaicreatodeja.


SemnificaiacuvintelorrostitedeAmelie,nfeluleideuncalm
regal,erac,neventualitateancareClairescpaporumbelul,seputea
consideramoart.Saumairu.

Da,rspunseClaire,cuovocefirav.neleg.Ctdespre
priniimei.

Aupartedesuficientsiguran,oinformAmelie.

Numaicnueraacelailucrucuafirmaiacarfinsiguran.

Pentrumoment,nulveivedeapedomnulBishop.Dac
ntmplareavafacesintlnetipeceidoiasociaiailui,comportte
cupolitee,darfrfric:suntinuibinenmn.

Da,poatedupstandardeleAmeliei.nschimb,Claireifcea
cevamaimultegriji.

Bine,rosti,cundoial.Dacsentmplceva.

DiscutcuOliver,ziseAmelie.Curioslucru,constatc
tensiuneadintrenoidoiasczutnchipdramatic,dupceprintele
meusahotrtsmviziteze.Nuexistaltcevamaibundectun
inamiccomun,cndvinevorbasunetidoiveciniaflainglceav.

Dupoclipdepauz,ontreb,aproapestnjenit:

Dartuiprieteniiti?Sunteibine?

Ce,amtrecutacumlaconversaiidesalon?Clairesecutremur.

Mda,suntembine.Mulumesc.

Perfect,ziseAmelie,inchise.

ClairemimdinbuzeunOoookayiivrtelefonulnbuzunar.

ntimpcepleca,ovzupeEvelapostuleidinspatelebarului,
fixndcuoprivireabsentmaneteleaparatuluintimpcelucra.Acea
strlucirefericitnuirevenise.Defaptartachiartrist.isperiat.

Firarsfie.Deceatrebuitsistricziuanhalulsta?Trebuia
sifidatcuflitigatapsihopatuluiluia.

Claireipriviceasul,inhrucsaculipornintroalergare
uoarspreoradelaborator.

Maitrziu,naceeaidupamiaz,sentlnicudoctorulMillsla
spital,ncabinetullui.Eraunbrbatdincategoriamedie:taliemedie,
vrstmedie,coloritmediu.Aveaunzmbetdrgu,carepreasi
promitctotulvafibine,ichiarfiindcontientdefaptulceradoar
ofantezie,Claireirspunselazmbet.

Staijos,Claire,oinvitel,artnduispreunuldintrescaunele
albastredinfaabiroului.

nspateleluisevedeaubibliotecilenaltepnntavan:cride
specialitate,legatelafel,cuctevavolumemainoi,dinaltedomenii,
presratepeici,pecolo,pentruvarietate.DoctorulMillsaveapeuncol
albirouluiteancuriderevisteidearticolexeroxate,iarpecelopus,un
vrafinstabildedosarealepacienilor.Ofotografienrmateracu

spatelespreClaire,aacnuputeasvaddaceracufamilia.Totui,
purtaverighet.

DoctorulMillsnuncepuimediatdiscuia;selspespaten
fotoliuldinpiele,itrosnidegeteleiomsurovremecuprivirea.
Clairesempotrivitentaieideasefoipescaun,nsnuiputu
mpiedicadegetelestotciupeasc,neastmprate,materialulblugilor.

tiamcetitnr,rostielnceledinurm,dartrebuies
recunosc,acumsuntimaisurprins.Aiaisprezeceani?

aptesprezece,pestectevasptmni,irspunseClaire.

Dejaseresemnasesaibpartedeaceeaiconversaiecuabsolut
toiaduliidinMorganville.Maibinearfinregistrato,astfelnctso
redeadefiecaredatcndfceacunotincucineva.

Eibine,dinnsemnrilepecaremileafurnizatAmelie,ai
cunotineextremdesolidenceeacefaci.Nucredcmvoiocupaatt
dendrumareacercetrilortale,cttevoiasistanexecutarea
experimentelor,maidegrab.Dacvoidescoperiocaziideacontribuicu
ceva,ovoiface.Evident,laboratoareledeaici,delaspital,dispunde
echipamentemultmaisofisticatefadecelecucareminchipuic
lucrezitu.acoloundeiaiproduslanceputcristalele.

Frunzriprindosarulvoluminoscarestteadeschispecentrul
birouluiiClaireobservfotocopiialeproprieicaligrafiiordonate.
nsemnrileei,pecareilepredaseAmeliei.

Miamluatlibertateasproducoseriedecristalepebaza
formuleidescoperitedetine,folosindumdenlesniriledinlaboratoarele
noastre.Amdescoperitc,ncazulncareaccelereziprocesuldeuscare
prinintermediulcldurii,poissporetitriadozeicuaproximativ
douzecilasut.iammaicreatovariantlichid,imaiconcentrat,
carepoatefiintrodusdirectnorganismprininjectare.

Claireclipi,dezorientat.

Prininjectare.

SeimaginapropiindusedeMyrninsuficientctsipoatnfige
unacdeseringnbra,maialesatuncicndcdeapraduneiadintre
urteleluicrize.

Sepoateadministraprinintermediulsgeilor,olmuriel.Cum
sunttranchilizantelepentruanimale,cutoatecnafolosianalogia
astafadealtcineva.Arfilipsderespect.

Eaizbutisicompununzmbet.

Arfi.foarteutil.Eunamncercatsapelezlanclzirepentru
uscareacristalelor.Interesant.

Naveainiciunmotiv.Euamncercatdincauzcnuamla
dispoziieuntimpnelimitatpentruuscarealor:laboratorulnostrueste
foartesolicitatinafivrutsmiacinevalantrebricuprivirelace
fac.AmrugatopeAmeliesnedotezecuunspaiupentruunlaborator

securizat,launiversitate.Maiconvenabilpentrutineimaisigurpentru
mine.Potsaranjeztransferareaechipamentuluidecareamaveanevoie
acolo,sauchiarrechiziionarealui,dindispoziiaSfatului.

DoctorulMillsilscapulntroparteioprividinnou,cuochii
luicpruilicrinddeentuziasmulprovocrii.LafelcaailuiMyrnin,ns
nicipejumtatelafeldedemeni.

Ctdesprecerereamea,devizitarealaboratoruluincareai
fabricatcristalele.

mipareru,darnupot.

PoatedacaintrebaopeAmelie.

Amntrebato.

Doctoruloft.

Atunci,cndaputeaslexaminezpepacientulnostru?

Nuputei.

Claire,nosajungemlaniciunrezultatdacnupots
efectuezobservaiidereferinasuprapacientuluiisdetermincarear
fiameliorrilesemnificative,pemsurcemodificmformula!

Eanelegeaideea,ndefinitiv,nsgndulclartrimitepe
simpaticuldoctorMillslaodistanlacareMyrninslpoatnfcai
ddeafiori.

Osminteresez,promiseea,ridicnduse.Acum,mscuzai,
darsefacetrziu.Trebuies.

DoctorulMillsaruncoprivireafar,pefereastracabinetuluisu.
Printransperante,sevedeacerulntunecndusedelaunindigotersla
indigopurisimplu.

Sigurcda.neleg,ziseel.Uiteaiciomostrdinnouaarjde
cristale.Dar,naintesioadministrezi,vezidacpoismiobii
informaiilefundamentale.nprimulrnd,oprobdesnge.

Oprobdesnge,repetea,ntimpcedoctoruldeschideaun
sertariintindeaomictrussigilat.

Aceastacuprindeaosering,tampoanedintifon,compresecu
alcoolivreoctevaeprubetevidate.

Doarnuvorbiiserios!

Nuafirmcivafiuor,dardacnumlaisvincutine,
trebuiesofacitusingur.

Eracapabildemultelucruri,nssesimeadestuldeconvinsc
narfifostnstareslinpeMyrninaezatisinfigunacnven.
Celpuin,nucttimpera.schimbat.

Lutotuitrusaiiovrinrucsac.

Altceva?

DoctorulMillsidduiunpistol:unpistolcusgei,ldeschise
nparteadinspateiiartcaptulpufosaltubului.


Encrcatcuodoz,iexplic.Nampreparatdectvreo
cteva,fiindcenevoiedecevatimppnssedistileze.Aiaiciialte
douderezerv,lanevoie.

i,ntimpceClaireindesaiarmanrucsac,doctoruladug:

Nuetestat,aacaigrij.Credcefectulvafimaiputernici
maidedurat,darnutiusigurcarearputeasfieefectelesecundare.

icristalele?

Millsidduicristalele.Artaucevamaifinedectceleproduse
deea:maiasemntoarecuzahrulnerafinat.Luariacesteadrumul
rucsacului.

Claire,maiziseel,ntimpcefataisltapovarapeumr,ai
auzitcumvazvonuridesprevreunvampirnouprinora?

Clairencremeni.Braraeidinaur,ceaavndgravatpeea
simbolulAmeliei,intrncontactculuminaiscnteie.nucarfiavut
nevoiedecevacaresiaminteasc.

NumaidespreMichael,rspunseea.Darastanueonoutate.

Amauzitcarficevastrini.

Claireridicdinumeri.

Credcnaiauzitbine.

Plecnaintesfieobligatsdebitezealteminciuni.Nuseputu
stpnisnuarunceoprivirenapoispreel.Elirspunsecuo
nclinareacapuluiiunzmbetdelarevedere.

Sesimeaaiurea,nsnuerapregtitsoferemaimulte
adevruri,nicimcarcuivacareifuseserecomandatdeAmelie.

Miaiadushamburgerulla?

Clairenicimcarnuavusesevremesilaserucsaculpepodeaua
dinholuldeacas,cEveseinpustiasupraeicaoClopoicneagr,
mbibatdecafein,fluturndolingurdelemn.

.ce?

Hamburgerul.iamdatunSMS.

Hopa.Claireiscoasetelefonuliconstat,cumeradeateptat,
cpeecranulluierasemnalizatprimireaunuimesaj.

Nulamvzut.Scuze.

Rahat.

Evesentoarseimrluidealungulholului,tropindcu
gheteleDocMartensntroadmirabilnepsarefadebunstarea
podeleidinlemn.

Michael?Iaghici!Aidefcutundrum!

Michaelcntalachitar:cevacomplicat,nritmrapid.Setot
oprea,dincndncnd,inoluanseampeEve,ceeace,de
asemenea,nueranormal.Cumtrecudecol,Clairelvzustndla
masadinsufragerie,aplecatsschiezenotemuzicalepeocoalcu
portativ.


SedovedicnoignorapeEve,ctnuaveachefsifacpeplac.

Amtreab,replic,ncruntnduselacoaladehrtiei
interpretndncodataceeaifrazmuzical,incodat.Scutur
dincapdezamgititersenoteledepeportativ.DutetucuShane,zise
apoi.

Eugtesc!protestEve,dnduiochiipestecap.Artitiitia!
Auimpresiacseopretelumeanloccndstaueissegndeasc.

Mduceu,seoferiClaire.

ansadeafisingurcuShane,chiarcuoocazieattdeanostca
oexpediiepnlabcnianonstop,erapreatentantcasorateze.

Oricum,emaibineaa.Doaramlibertrecere,adugea,
artnduibrara.

Michaelsesustrasedelamuzicadinmintealuisuficientctso
priveasclung.Ciocnicucreionulpemasunritmalert.

Ojumtatedeor,hotrel.Dusntors.Frpretexte.Dac
ntrziai,vindupvoiimsuprrudetot.

Mersi,tati,semaimuriClaire.

nclipaimediaturmtoare,idorisnufizisasta:nuattdin
cauzastrmbturiiluiMichael,cipentrucodusesecugndulla
adevratuleitat.ilafaptulcnutiacttimpivamaipermiteels
ipstrezeactualuldomiciliu.

Shaneifcuapariiadinbuctrie,cuundegetngur.

Careiproblema?

Spunemicnuiaibgatdegetelemurdarensosulmeu,l
lularostEve,ndreptnduilinguraspreel.

Shaneiscoasegrbitdegetuldingur.

nprimulrnd,aflcnusuntmurdare.Leamlinsnainte.i,
peurm.misaprutmie,sauamauzitcevadespreundrumla
magazin?Claire?

Mda,eusuntgata.

Atunci,sidmbtaie,ziseel,nfcndcheilemainiiluiEve
depemasadinhol.

Shaneconduceabineicunoteaoraulcapepropriapalm;
firete,Morganvillenicinusentindeamaimultdectattinuexista
dectobcnienonstop,FoodKing,prinprilelocului.Parcarea
acesteiaeraluminatcaunstadiondefotbal.Erauacolovreo
cincisprezecevehicule,aparinndattoamenilor,ctivampirilor.
Shaneparcdreptsubunirdebecuriorbitoareioprimotorul

Stai,iziseluiClaire,cndovzucsepregtetesdeschid
portiera.Neauluatcamcinciminutesajungemaici,cinciminutes
cumprmcetrebuie,cinciminutecasajungemnapoiacas.Asta
nseamncnermneunntregsfertdeor.


Eaisimiinimapalpitndiiuinduibtile.Shaneopriveacu
ointensitateincandescent.

iatunci,ceaivreasfacem?lntreb,strduindusespar
indiferent.

Sstmdevorb,venirspunsul,unullacarenuseateptase.
Absolutdeloc.Nupotsdiscutdespreastaacas,iexplicel.Nusetie
niciodatcinestsasculte.

TereferilaMichael?

Shaneridicdinumeri.

Mreferlafaptulcniciodatnuaiintimitatedeplin.

Nuputeasspuncnaraveadreptate,dartotsesimicumplit
dedezamgit.

Sigur,zise,tiindctonulisunaserigidiofuscat.Di
nainte.Vorbete.

Shanefcuochiimari.

Aicrezut.

Vorbeteodat,Shane.

Elidreseglasul

AmfcutcevacercetricuprivirelaBishop.

CuvinteleShaneicercetriparcnusepotriveauntroaceeai
propoziie.

Unde?

nbibliotecaoraului,rspunseel,ridicnddinumeri.Prin
coleciilespeciale.OtiupeJanice,bibliotecara.afostprietencu
mama.Malsatsintrunspate,saruncoprivirepecevadin
chestiilemaivechi,celepecarenulescotpentrulecturapublicului.

Coleciadesprevampiri.

Shanencuviin.

noricecaz,singurullucrupecareampututslgsescafosto
referirelaunanumeBishoppoatenuunuliacelaicareaomorto
grmaddepersoaneacumvreocincisutedeani.

Nusunpreaieitdincomun.

Da,numaicnaucisoameni,precizShane.Dupfeluln
carescriaacolo,Bishopiucideadumaniidincomunitateavampirilor.
Vrndsdevinstpnullumii.Dardeodatsantmplatcevaiela
disprutdinpeisaj.

Uau.NuidemirarecabgatfricanAmelieinOliver.

Dacastatlafundatttimp,iarereputaiacardoborpe
oricineiarstancale,indiferentdaciom,sauvampir.mda.ipemine
marapucafrica,nlocullor.noricecaz,mamgnditctrebuiestii
itu.Arputeasfieimportant

Mersi.

Shanencuviin,fixndoncontinuarecuprivirea.


Altceva?lmboldiea.

Mda.

Seapleciosrut.Centruldegreutateisemutspreea,
determinndosselasecuspatelepeportier,fcndossimtcumi
sescurgtoatenergiaitotaeruldinorganism,lsndloculunei
fremttoare,minunatevibraii.Of.BuzeleluiShaneeraucaldei
umede,delicatedarnerbdtoare,iseauziscondnreplicunsunet
caunscncet.Minileluitiauprecisundesstea:unalaceafai
cealaltpetalie,trgndomaiaproape.Lipinduitrupuldeallui.

Attdebinesesimea,nctisepreacnoatnlumina
soarelui.Degeteleisencurcarnprulluimoaleiciufulit,cobornd
peurmdealungulspatelui,ipentruoclipdenebunieinchipui
cumarfidac,exactacolo,exactatunci,nmasivulautomobilalluiEve.
Iarclipaaceeaprusdurezelanesfrit,ovistoareeternitatede
ari.

Minileluiialunecarpeumeri,trasndcontururileclaviculelor,
dupcarecoborrmaimult.Claireseauziscondunsunetcare
semnamaimultageamtdectaoricealtceva,aimplorare,nclipan
carefierbinealaatingeriiluiajunselamargineadesusasutienului,apoi
cndlunecdincolodeea,continundscoboare.

Shanesedesprinsedinsrutullor,gfind,lipinduiobrazulde
alei.Rsuflarealui,adiinduinureche,onfiordinnou.Attde
aproape.Dumnezeule,suntemattdeaproape.

Ar.ficazulsintrm,ziseel.

Ddeaimpresiacseluptadinrsputerisvorbeascnormal,
nseralakilometridistandeaaceva,iarcndselslalocpe
scaunullui,totcemaiputeaClairesvaderauhotrreanfierbntat
dinochiiluiibuzeleumede,nroite,numaibunedesrutat.Sentreb
cumovedeaoareelpeeaacum,iidduseama,ocat,cprobabil
eravorbadespreacelailucru.

Aceeaifoamedecellalt.

Mda,rspunseea.

Numaicnicieinuisunanormalvocea.Nutianicidacmaiera
capabilsmearg;isimeatottrupuldeparcisarfitopit,maiales
nzonagenunchilor.Respiradncdevreodouori,darseopri
observndcShaneiurmrearespiraiaprecipitatcareifceapieptul
stresalte.

Artrebui.sfacemcumprturile,ziseiea.

Shaneipriviceasul.

Banu,artrebuislumhamburgerul,siaruncmdinmers
baniicasierei,dupcaresnclcmtoaterestriciiledevitezpn
acas,dacnuvremschemeMichaelmascaii.


GndullaMichaelimaitrezi,suficientctsifacscoboaredin
mainisintrenmagazin.darinndusetottimpuldemn.

nuntru,totulpreaprealuminos,itotui,ntrunfel,prearece.
Raioanentregicuambalajemulticolore.Eraucivacumprtori,
mpingnduicrucioarele,iaruniidintreei,Clairetia,erausigur
vampiri,nsnuputeasideaseamaexactcareanume,delaprima
vedere.Mulidintrevampiriipuseserlapunctdeghizriumane.Sfi
fostfataaiadedouzeciicevadeani,cuprulrouiolunglistde
cumprturi?Saudoamnamainvrst,cuceluuleipufosaezatn
scunelulpentrucopiialcruciorului?Sigurnutatlcudoicopiidup
eliofigurchinuit,cueleraclar.

nsClairechiarnuaveatimpscategura.Shaneilsmna
iiartspreunuldintreraioane;easedesprinse,pornindspreraionul
cucarne.Alegereahamburgeruluiera,nmaremsur,oopiune
referitoarelagramaj,iarEvenulespusesectsia.Clairesehotrs
iadoupachete,dupcaresendreptspreraionulncaredispruse
Shane.Celcusnackuri,cesurpriz.

Cnteculdindifuzoarelemagazinuluisesfriincepuunaltul
enervantiuorsinistru,deprinaniiaptezeci,cevadespreanotimpuri
subsoare2,iClairesegndilaironiasorii,ntimpceocoleacaptul
raionului,darnclipaimediaturmtoarelzripeShanelipitcuspatele
derafturi,cuofemeiempingndusenel.

ErafemeiavampirpecareoaduseseBishopcuelnora.Purtao
perechedeblugimulai,obluzmarotricotat,lafeldestrmt,io
geacdinpieleneagr.Ghetenegre,scurtepnlaglezn,ncheiatecu
catarame.Feminin,darprimejdioas.Prulnegruiserevrsapeumeri
nvaluribogateilucioase,iartenulaveanuanaporelanurilorfine,cu
doarominusculpatmbujoratnobraji.

lfixacuprivireapeShane,iarelzdrobeantromnopungcu
chipsuri,decareeraclarcuitasecomplet.

Femeiavampirseaplecnfaiinspiradncnjurulgtului
luiShane.Elnchiseochiiinuseclinti.

Mmmmm,ziseea,cuvoceaaceeatrgnat,dulceag.Miroia
dorin.Potsosimtcumizbrletepielea.Bietulmititel,totnumai
neputininzuin.Aputeasteajuteucuasta.

Shanenudeschiseochii.

Pleacdelngmine.

Palmafemeiivampirni,izbindcuputererafturile,chiarlng
capulluiShane.ntreagaconstruciesecltin,instabil,darnusei
prbui.

Nufibdran,ShaneCollins.Da,tiucineeti.Tuneaicutat,
aacamfcutieucercetrilemele.Aiproblemecutticul,nu?Te
neleg.ieuamaaceva.Aputeasispuntotuldespresubiectul

sta,dacaivenicumine.Arfidrgusamunbrbatputerniccruia
sidestinuiescnecazurilemele.

Lafelderepedepectvenise,mniaiidispru,lsndodin
nousparfemeiavampirsexyipisicoasdemaidevreme,dinCasa
Glass,ntimpceiplimbadegetelepalidepeclaviculaluiShane,apoin
jos,pepiept.

Amzissplecidelngmine,repetShane,deschizndochiii
privindodreptnfa.Numinteresezi,cpu!

MnumescYsandre,scumpule.Nucpu,nicicea,nici
sugtoaredesnge.i,dacvreisscapicuviadupvizitamean
haznauaastadeora,nvatesmispuipenume,Shane.

Buzeleeipalidesearcuirntrunzmbet.

Saudacvreicaaliisscapecuvia.iacum,haisfim
prieteni.

SeaplecnfaiiatinseuorbuzeledealeluiShaneiClaire
lvzucutremurnduse,apoirmnndcompletnemicat.Ysandre
izbucninrs,ntinsemnapelngeliculesedinraftopungcu
cartoficopi.

Mmmm,ziseea.Srat.Spuneiiubiteitalecmiplacegustul
rujuluiei.

iplec.ShaneiClairermaserncremeniiloculuipncnd
eadisprudinvedere.AbiaapoiClaireserepezispreel.nclipancarel
atinse,eltresriuor.

Numatinge,ziseel.Voceaierarguit,iarvenadelagti
sezbteafoarte,foarterepede.Nuvreau.

Shane.eusunt,Claire.

Atunci,elntinsemnaspreea,caunnecatcareseagade
plutasalvatoare,iarforacucareotrasespreeloc.Biatulils
capulnjosiClaireisimigreutateapeumrulei.Cldurafebril,
umed,afruniilui,pegtulei.

Resimifiorulcarelstrbtea,unulsingur,darsuficientcasi
deadenelesctdecumplitdeanapodasesimeael.

Doamne,opti,mnginduluorpepr.Eraudlardcin,
nclitdetranspiraie.Ceiafcut?

Shanecltindincap,frsilridicedepeumrulei.Nuputea,
saunuvoia,svorbeasc.Pieptulifremta,cuinspiraiipecareClaire
lesimeacapeniteicnete,numaiceraupreaadncipentruaaceva,
iabiadupceprustreacunminutncheiat,trupulluiShane
ncepussedestind,risipinduitensiuneaaceeacumplit.

Cndelsetrasenapoi,Claireseateptsipoatvedeafaa,
nsShanentoarseattderepedecapul,nctabiazrioimagine
fugar:ochintunecai,ntromascrigid,palid.Privirealuicobor

sprepungacuchipsuridinmn,pecareolsscadpepodeai
plecrepede.

Clairepusegrbitpungalalocperaftilurm.Shanemerse
maideparte,trecnddecaseledemarcat.Eaipltihamburgerul
nerbdtoareicasiere,nfcpungadinplasticialergafar,n
ntunericulluminatdebecuri,peurmeleiubituluisu.

Eldejadescuiasemainaiseaezalavolan.Eamaiaveape
puinzecepaipnsajung,cndauzirgetulmotoruluiporniti
zrisclipireafarurilordepoziie.

Pentruoclipncareiseopriinimanloc,Claireavuimpresiac
elosdemarezeisplece,lsndoacolonntuneric;totui,o
atept.Eadeschiseportieradindreaptaiurc.Shanenuseclinti.

Etibine?lntreb.

Shanenicimcarnoprivi.

Cupldinnounviteziprsiparcareanscrnetul
cauciucurilor.

Patru.

Shanesedusedirectncameraluiinumaicoborpentrucina
preparatdeEve:spaghetecusosicarne,cumaipuinusturoi,de
dragulvampiruluidelamas.Probabilceraudelicioase,nsClairenu
puteanicisguste.Nureueasiabatgnduriledelatrupulpalidi
rigidalluiShane,delapanicaiscrbadinochiilui.Nunelesesecese
ntmplaseitiacelnuvoiasfientrebat.noricecaz,nuacum.

Ei?ntrebEve,rsucinduispaghetelenjurulfurculieii
privindointpeClaire.Cumemncarea?

A.formidabil,rspunseClaire,cuattentuziasm,ncti
dduseamacnuputeaspcleascpenimeni.Oft.mipareru,
ziseapoi.Doarc.

Evefcuunsemnspretavan.

Decanulfacultiideartdramatic?

Michaeliridicprivireaspreea,ipentruoclipClaireizrio
scnteienochiialbatri.

Aremotivelelui,zise.Laslnpace,Eve.

Scuzm,darbiatulstafacecapniotieturcuhrtia
sparoranmortal.

Amzissllainpace,repetMichael,dedataaceastarstit,
inuaveaicumsteneliasupranuaneimperativeatonului.

Evencetcursucitulspaghetelor.ncetoricealtceva,cu
excepiapriviriipecareioarunc,cuochiingustai,conturaicucreion
negru.

Srecapitulm,rostiea,aeznduigrijuliefurculiapeun
ervet.Tufacipemareavedetihotrticetipreaocupatncts
teducilamagazin.PeurmShanefaceocrizdenerviiurctropind

ncameralui,siorganizezeopartidsolisticaplngeriidemil.Iar
acum,tumidaiporuncideparcafiproprietateata.Nepatecumvao
furtunatestosteronului?

Eve!

Namterminat.Poisaituimpresiac,daciacrescuto
perechedecoli,ajungisfiiefulpeaici,daraifacemaibinesi
consulirepertoriul.ispuneucailuatorupelngmuzic.

Eve,repetMichael,aplecndusenfaitinduirespiraia
luiClaire.

nochiaveaoluminciudat,micrileieraupreaiui,bamai
zriifulgerareadinilor,larndullor,preaalbi,preaascuii.

Eveimpinsescaunulnapoi,seridicdelamas,ilu
castronuliplecsprebuctrie,frspriveascnapoi.

Michaelicuprinsecapulntrepalme.

Dumnezeule,ceafostasta?

Clairenghiinsec.Uniculgustpecarelsimifuunulmetalic,ca
icumarfincercatsmestecefurculia,numncarea.isimea
ntregultrupnfrigurat,suferinddenevoiadeaface.ceva.

LucastronulluiMichael,punndulpestealei.

Lespleu,zise.

DegeteleluiMichaelicuprinserncheietura.Eanundrznisl
priveasc.Fiindattdeaproape,nuidoreasivadschimbareadin
ochi,ceapecareEveoobservaseattdeclar.

Nuvafaceruniciunuiadintrevoi.Tumcrezi,da?

Claireisesizsubitandoialdinvoce.

Sigurcda,rspunse.Numaic.Michael,nucredctutiicu
adevratceanumeetiacum.Nunc.Nutiicesaschimbatntine.
Evecredecarfioideeproastsneartmslbiciuneadefacutine.
Iareunucredcgreete.

Michaelopriveacaicumnarmaifivzutoniciodatn
realitate.Caicumeasarfitransformatchiarsubochiiluidintrun
copilntropersoanmatur,egalalui.

Clairenghiiiar,cugreu.Eraoprivirecopleitoareinuprovenea
dinlaturaluidevampir.cidinlaturadeMichael.Aceafaaluipecare
oadmiraiondrgea.

Nu,rostiel,cublndee.Nicieunucredcgreete,adug,
mngindouorpeobraz.CesantmplatcuShane?

itucrezi,lafelcaEve,cnufacedectsiplngdemil?

Michaelnuisepruseniciodatattdesobrucanclipeleacelea.

Nu,rspunseel.imaicredcarputeasaibnevoiede
ajutor.Darnclipadefanusuntdelocconvinsclaracceptadin
parteamea.

Nicidinparteameanaficonvinscarvrea,ziseClaire.


Michaelilufarfuriiledinmini.

Nutesubestima.

ncameraluiShanedomneantunericul,excepiefcndslabul
licrptrunsnuntrudinspreunstlpdeiluminatdindeprtare.Claire
deschiseuai,nfiadelumincalddepeculoar,izripicioarele.
Erantinspepat.nchiseua,inspirlent,casseliniteasc,dup
caresedusesseaezelngel.

Shanenusemic.Dupcesemaiobinuicuntunericul,
observcaveaochiideschii.Priveafixntavan.

Vreisvorbim?lntreb.

Niciunrspuns,nafarauneiclipiridinochi.

Teamarcat,nuiaa?Nutiucum,dareachiarteamarcat.

Timpdectevalungisecunde,crezucelaveasrmn
nemicatacolo,frsoianseam.Deodat,ns,Shanevorbi.

Eiiptrundnminte,ceicuadevratputernici.Potstefac.
ssimianumitelucruri.Sidoretilucruripecaredefaptnulevrei.
Sfacilucruripecarenuleaifaceniciodat.Ceimaimulinuse
obosesccuaaceva,darceilali.suntceimairi.

Clairentinsemnaprinntunericiontlnipealuilajumtatea
drumului:lanceput,rece,nclzinduseapoiunadelaalta.

Eunovreau,Claire,ziseel.Dareamafcutsodoresc.
nelegi?

Nareimportan.

Baare.Fiindc,dacafcutoodat,osifieuorsomai
facicualtocazie.

Degeteleluiostrnsercuputere,destulctsofacstresar
dedurere.

Nuncercasompiedici.Saupemine,dacsarajungelaaa
ceva.Trebuiesmdescurcsingur.

Stedescurci,cum?

noricefelospot,rspunseShane,rsucindusespreea.Ce
faci,tremuri?

Tremura?Sincersfie,nuidduseseama,nsncpereaprea
rece,receiplindedisperare.Shaneerasinguraprezenluminoas
dinea.

Sentinseieapepat,cufaaspreel.Preaaproape,segndi,
pentruliniteatatluiei,ncazulncareiarfivzut,cutoatecdoarse
ineaudemn.

Shanentinsemnancealaltparteapatuluiigsiacoloo
ptur,pecareoaruncpesteamndoi.Miroseaa.nfine,aShane,a
pielealui,aprullui,iClairesimiunvaldecldurstrbtndoprin
totcorpul,nclipancaresimiasta.Setrasemaiaproapedeelsub

ptur,pejumtatecassemainclzeasc,ipejumtate.pe
jumtatefiindcaveanevoiesisimtatingerea.

ncodat,eloprimiitrupurilelorsestrnserunulntraltul.
Degetelelorngemnatesempletirstrns.i,chiardacerau
ndeajunsdeaproapecassesrute,nofcur:ungendeintimitatecu
careClairenueraobinuit,sfiiattdeaproapeidoar.att.Shane
ielibermnadintraeiiinlturuvielerebeledeprczutepeste
ochi,apoiitrascudegetulconturulbuzeloruorntredeschise.

Etifrumoas,izise.Cndteamvzutprimadat,mam
gndit.mamgnditcetipreatnrcasfiisinguraici,noraul
sta.

Darnuiacum?

Teaidescurcatmaibinedectmajoritatea.Dar,dacaputea
steconvingsplecideaici,afaceo.

ZmbetulluiShanesevedea,prinsemintuneric,ters,nesigur,i
puincrispat.

Vreaucatustrieti,Claire.Amnevoiestrieti.

Degeteleeiimngiarprul.

Numifacgrijipentrumine,iziseea.

Niciodatnuifaci.Tocmailaastamrefer.Eumifacgriji
pentrutine.Nudoardincauzavampirilor.ciidinaluiJason.Enc
liber,peundeva.i.

Shanesentrerupsepentruoclip,caicumnarfipututs
articulezecontinuarea.

imaisuntieu.Sarputeacapriniitisaibdreptate.S
arputeasnufiueucelmaibun.

Claireintinsedegetelesiastupegura,buzeleaceleamoi,
puternice.

Niciodatnosmipierdncredereantine,Shane.Naicums
mdetermini.

Unhohotderstremurat,prinntuneric.

Tocmaidespreastavorbeam.

Tocmaideastairmnaici,insistClaire.Cutine.nnoaptea
asta.

Shanetraseaeradncnpiept.

Hainelermnpenoi,decretel.

Majoritatea,aprobea.

tiice,priniitichiaraudreptatenprivinamea.

Claireoft.

Banu,nuau.Nimeninutecunoatectuidepuin,credeu.
Nicitatltu,nicimcarMichael.Tuetiunmisteradncitenebros,
Shane.


Osrutpentruprimadatdecndiintrasencamer,oapsare
caldabuzelorpefrunteaei.

Suntocartedeschis.

Eazmbi.

Miemiplaccrile.

Hei,uitecavemicevancomun.

miscotpantofii.

Foartebine.Joscupantofii.

ipantalonii.

Nuntindecoarda,Claire.

Clairesetrezivlguitipedeplinlinitit,iavunevoiedecteva
secundescursecuncetinealpnsideaseamacdivinacldurpe
careosimeanspateradiadinsprealtcinevacareseaflanpat,cuea.

DinspreShane.

Isetierespiraia.Elofitreaz?Nu,nuiseprea;isimea
respiraialent,regulat.Eraoplceresublim,interzis,nsenzaia
aceasta,unmomentpecaretiacaveaslpoartenmintechiari
dupcevafitrecut,nchiseochiiincercsrememorezetotul:cumar
fi,felulncarepieptulgolalluiShaneselipisedespateleei,caldi
delicatacoloundeseatingeau.Dusesetratativecuelpentruscoaterea
tricoului,fiindcpurtapededesubtunmaieufrmneci,iarShane
acceptasepnlaurm.Totui,insistasecapantaloniisrmnla
locullor.

Nuimaipomeniseidefaptulciscoseseisutienul,deitia
celaveasremarceimediat.

Epericulos,oavertizovoceinterioar.Osducilucrurileprea
departe.Nuetipregtit.Dardecenu?Decenarfipregtit?Din
cauzcnuaveaaptesprezeceani?

Darceeraattdemagicntrunnumr,laurmaurmei?Cine
hotracndarfipregtit,dacnuea?

Shanescoaseunsunetprinsomn:unsuspinadnc,satisfcut,
careitrimisevibraiileprinntreguleitrup.Punpariucdacm
ntorcilsrut,potslconving.

MnaluiShaneseodihneapecoapsaei,ntrouoaricald
apsare,iaaputueasideaseamadeclipancareelsetrezi:dup
mnalui.Dininert,devenigrijulie,ncordnduseidestinznduse,
darfrsseclinteascdinloc.

isimeafiecaredegetnpartepepiele.

Rmasectputudenemicat,meninnduirespiraialenti
regulat.MnaluiShanesemicncetior,cublndee,ntroparte,
abiaatingndo,dupcarelsimindeprtndusedeeairidicnduse
ncapuloaselor,cufaasprefereastr.Clairesentoarsespreel,
innduipturatraspnlagt.


Bundimineaa,izise.

Voceaisunasomnoroasilene;izrioparteafeei,cndse
ntoarsepuinspreea.Razelesoareluiistrluceaucaldepepielea
dezgolit,deparcarfifostpudratcuaur.

Bundimineaa,irspunseel,cltinnddincap.Nenic!Mare
prostie.

Absolutdelocnconcordancuprereaei.Shaneseridiciea
nghiinsecvznduiblugiilsaipesteolduri,admirnduimuchii
itottrupul,implorndatingerea.

Mduclabaie,ziseelrepezit,iieicumicriaproapelafelde
iuicaaleunuivampir.

Claireseridicnezut,ateptndul,nscndvzucnuse
ntoarce,ncepussembrace.Sutienul,puslalocincheiat.Maieul,
decentaranjat,chiardacpuinifonat.Blugiinuiidezbrcase.Prul
iartadeparcilarfipieptnatcufurca;ncncercaslaranjeze,
cndauzitropitulinconfundabilalpantofilorgreoiailuiEvepe
culoaruldeafar,trecndpelngualuiShaneicontinundui
drumulpnncapt.

PnlacameraluiClaire.

Of,firarsfie!

Evencepusbubuienu.

Claire?

SestrecurafardincameraluiShane,frzgomot,strduindu
sesnufiepreaostentativ,avndgrijsnaintezecucivapain
teritoriulneutru,naintesirspund.

Cee?

Eve,caredejadeschiseseuacamereiluiClaireiocuta
nuntru,sersuciattdeiute,nctfuctpecesipiardechilibrul.
Aziaveaonfiarectsepoatedegoth:rochiedeunpurpuriunchis
imprimatcucranii,colanindungialbnegre,pandantivcucapde
mort.Prulilprinsesencretetntronspimnttordeepoas
coad,iarmachiajulconstanobinuitapudrdeorez,careofceaalb
lafacahrtia,inegrulfunebrunjurulochilor,lacareseaduga
rujulviiniunchis.

Deundeaiaprut?semirea.

Clairefcuungestvagsprescar.

Deacolotocmaiamveniteu,insistEve.

Amfostlabaie,ziseClaire.

Sealesecuoncruntare,nsEveolssscapecuatt.

Michael,ziseea.Adisprut.

Laserviciu?


Nu,disprutdeabinelea.Adic,ialuattlpiantoiul
nopii,frsmispunundeseduce,inusamaintors.Mam
interesat,nuelamagazinuldemuzic.Mngrijoreaz,pentruc.

irulgndurilorluiEvelubruscoaltcale,iarochiiisefcur
mari.

O,Doamne,vdeubine,sauaipetineaceleailucrurideieri?
Doarnuteaplitleneaipetine,nu?Pentrucnaputeanruptul
capuluisimaiprivescpriniinochi,dacarfiaa.

Nu,nueasta.

Clairesimicumunvalfierbintederoeaiurcspreobraji.

Eudoar.amstatcueldevorbiamadormitamndoi.ijur,
nuneam..

Mda,arficazulsnuvfi,fiindcdacvaifi,arnsemna
c.Eveistpnicumarieforturizmbetul.Arnsemnacederu.
Pentructunueti.

Da,da,tiu.Darnamfcuto.inosofacem,pncnd.

Pncndnureuescslconvingcebine.

nsfrit.nlegturcuMichael.ceaivreasfaci?

Smducspunctevantrebri.CommonGroundsarfi
punctuldepornire,orictdemultmiardisplcea;probabilcosl
gsescpeSamacolo,sauospotsilasunmesaj.Amauzitca
nceputsiasdinnounlume.

SamerabuniculluiMichael.vampiriel.Fusesestrpunscuo
epuiaproapenimicit,pentrusalvarealuifiindneapratnevoiede
ajutorulAmeliei.Totui,rmseseslbit.Clairesebucurasaudcse
simeamaibine;Samera,dupsentimenteleei,printreceimaibuni
dintrevampiri.Cinevancareputeasaibncredere.

Ei?Mergem,saucefacem?

Shanencnuieisedinbaie.

Lasmcinciminute,ziseClaire,resemnat.

Nicioanspentruundufierbinte,nicimcarpentruhaine
curate:celemaibunepecareleavealadispoziieseputeaunumidoar
curele,darmcarnudormisenele.Bachiarpoateizbuteas
gseasciperecheadechiloeideultiminstan,ascunsntrun
sertar.

Seauziobtaienuadelaintrare.Unaautoritar,insistent.
Erancdevreme,iarnumrulvizitatorilorocazionaliprinMorganville
era,ngeneral,destuldemic,oricum.Claireitrasepestecapunul
dintreceledoutricourimaipuinboite,imbrclenjeriacuratio
perechevechedeblugi,dupcareieingrabpecoridor,nc
luptndusesincheiefermoarul.Eveeranainteaei,cobornddeja
scara,iarntimpcetreceapelngbaie,Shanedeschiseuaii
scoasecapuludpeculoar.


Cesentmpl?ntrebel.

Nutiu!strigeadinmers,grbindusedupEve.

Cesentmplaeractocmaisosiseunplic,pentrucareEve
semnasedeprimire.ntorcndulpeparteacealalt,Clairedescifr
numele,scriscungrijirentrofrumoascaligrafiestrveche:Domnului
ShaneCollins.Erachiarionfloriturdecorativdedesubtulnumelui.
Pliculeracoloratntruncremintens.Peclapetadinspateseaflao
peceteaurit,cuunsoidescutpeea.

Eveilridicpnlanas,adulmec,dupcarenl
sprncenele.

Uau,exclamea.Parfumscump.

lfluturndirecialuiClaire,careprinseunizalmiresmei
ntunecate,demosc:plindefgduineideprimejdii.

Shanecoborlipindtreptele,cutlpilegoaleimbrcatdoarn
blugi,dacnupunemlasocotealiprosopulatrnatnjurulgtului.
incetinipaiinclipancarelevzupeamndountorcndusespre
el.

Cei?

Everidicplicul.

DomnuluiShaneCollins.

Shanelludinmnaei,lprivincruntat,dupcaresfie
clapetadinspate.nuntruseaflaunbiletmpturit,dinaceeaihrtie
crem,scump,culiterenegre,imprimatenrelief.Shanelprivi
ndelung,dupcarelpuselalocnpliculpecareilntinseluiEve.

Punelpefoc,izise.

iurcdinnousprecameralui.

Evenupregetsscoatbiletuli,dinmomentceealscosese,
Clairenusesimicuprinsdeopreamarevinoviepentrufaptulcl
citeaieapesteumr.

Sunteiinvitatsparticipailabalulmascatibanchetul
ocazionatedesrbtorireasosiriistrbunuluiBishop,smbt,douzeci
octombrie,nSalonulSfatuluiStrbunilor,laoramiezuluidenoapte.

VeiparticipalainvitaiadomnieiYsandreivisesolicitso
nsoiidupbunulsuplac.

CineiYsandre?seinteresEve.

DarClaireerapreaocupatcugrijileprovocatedeexprimarea
dupbunulsuplac.

iddurdeurmluiSamGlasslaCommonGrounds,undesttea
devorblaomascudoupersoanepecareClairenulecunotea,ns
Eve,nmodevident,da,dupsaluturileschimbate.Erauoameni,fiindc
purtaubrri.iluarrmasbunieliberarlocurilepentruEvei
Claire.


SamsemnamultcuMichael:unpicmainvrst,poatecuo
brbiepuinmailat.Aveaprulrou,spredeosebiredeauriul
strlucitoralluiMichael,nsalurainlimeaeraucamaceleai.

Asemnareaaceastafusesectpecesiatragmoartea,nucu
multtimpnurm,cndtrupulluifusesestrpunsdeoepu
destinat,defapt,luiMichael.nceratraslafa,isepruluiClaire;
iobosit,deasemenea.nszmbetulcucareinsoisaluturileera
unulautentic.

Domnioarelor,ziseel.Mbucursvvd.Eve,namcrezutc
osmaiintrivreodataici.Celpuin,nudebunvoie.

Credem,dacnarfifoststecautpetine,nafiintratnici
acum,replicea,btndagitatdarabanacuunghiilevopsitentrun
purpuriunchispemasaplindecrestturi.tiicumvaundeofi
Michael?

SprncenelerocatealeluiSamseridicaramirare.

Nuelaserviciu?

Aplecatazinoapte,namaispusiunde.Noinulammai
vzutinicilaserviciunue.Ei?Aivreoidee?

Niciunabun,ziseSam,lsndsepesptarulscaunului.Ecu
maina?

Mda,celpuindinctetiu.Dece?

AreGPS.Toatemainilenoastrepotfidepistate.

Uau,ebinestiu,pentrueventualitateancaremagndi
vreodatsmimplicntraficulcumainifuratedepeaici,coment
Eve.Lacineesupersecretulechipamentdedepistareicumaputeas
punmnapeel?

Naiputea,replicSam.Mocupeu.

Curnd?

Ctdecurndospot.

Dartrebuiesdaudeel!Dacofi.Eveseaplecimaiaproape
deel,cobornduitonullaniveldeoapt.Daclofisechestrat
cineva?

Cine?

Bishop!

Samfcuochiimariintoatcafeneauasevzurialtecapete
ridicndusebrusc.Celemaimulteleaparineauvampirilor,izise
Clairensineaei,celorcarecunoteaunumele,saucelpuindespre
existenalui.icinearmaififostcapabilsaudooaptntro
ncpereattdeaglomerat?

Taci,ziseSam.Eve,nuteamestecanasta.Nuecevancares
vvrivreunadintrevoi.Eproblemanoastr.

Dareianoastr.Individulafostacaslanoi.Neai
ameninat,petoi,protestEve.Naiputeasaflichiaracum?Fiindc

altfelossunlaserviciuldesecuritatealstatuluiioslespuncelor
deacolocneamalescuontreaggrupareteroristcarepndetedin
umbr.

Naifacetuunacaasta.

O,baceamaifaceo.Cumarebucurie.ileaspunes
aducezlongurileisiainterviurilaprnz,aici,nparcare.

Samcltindincap.

Eve.

Eveplesnicupalmatbliamesei.Zgomotulrsuncaunfocde
armitoatecapetelesentoarserspreei.

Nuglumesc,Sam!

Bada,glumeti,replicSam,cuolinitedeliberat.Pentruc,
dacaivorbiserios,aiconstituioameninarelaadresacelorcarei
controleazdestinullafiecarebtaiedeinim,iarastaarfiomare,o
foartemareprostie.iacum,spunemicmlaipeminesmocup
deproblem.

OchiintunecaiailuiEvenicinuclipir.

EvorbadespreBishop?Cecautelaici?Ceface?Deceve
attdefricdeel?

Samseridicdelamas;nclipaaceeaaveaoatitudineoarecum
distantirece.UnacareiamintealuiClaire,cudestultrie,celera,
nprimulrnd,vampir.

Duceivacas,leceruel.lgsesceupeMichael.Mndoiesc
carfidatdenecazuriimndoiesccaraveacevadeafacecu
Bishop.

Eveseridiclarnduleii,pentruprimadatdecndo
cunotea,Claireovzucapeopersoanadult:oadevratfemeie,
nfruntnduldepepoziiiegale.

Arfibinesfieaa,rostiea,ncet.Pentruc,dacsentmpl
cevaluiMichael,povesteanossetermineaici.iiojur.

Samleurmricuprivireapnlaieireadincafenea.Lafelitoi
ceilali.Uniipreaungrijorai,alii,bucuroi.Darmaierauiciva
careartausuprai.

Oricum,nimeninuleignorplecarea.Nimeni.Iarastaeraceva.
nelinititor.

Urcarnautomobil,iarEvepornimotorulfrsscoatovorb.
nceledinurm,Clairesehazardspunontrebare.

Undemergem?

Acas,irspunseEve.idauluiSamocaziasseinde
cuvnt.

Ceeace,segndiClaire,nsemnacEveaveassesuiepeperei
nateptareisfacanurinpodeadeattapatrulat.ieanuavea
absolutnicioideedesprecumarfipututsoajute.


Dar,nesen,pentruaacevaexistauprietenii:casfielng
tineistempiedicesfacinebunii.

Ajunseseracasdeexactoor,cndsuntelefonul.Shanesttea
aproapedeaparatiocupasepoziia,fiindclneliniteagndulc
Evearfiridicatntrunareceptorul,sverificedacaveatonaac
rspunsedelaprimasonerie.

CasaGlass,ziseel,apoiascult.

Clairevzucumtoimuchiiisencordeaz.

Dutenmta!rostipnlaurmShane.

inchise.

ClaireiEvelprivircugurilecscate.

Cenaiba.?serepeziEve,azvrlindusespretelefon.

Apsgrbitpefurc.

Steluasenou,oajutClaire.Shane.cineafost?

Elnuirspunse.Rmasetcut,ncrucinduibraelepepiept.
Evetastdisperatcodul.

Sun,anunea,dupcare,lafelcaiShane,ncremeni.

Selsscadpeunscaun.

Trebuiasfilsatosingur,ziseShane.

Evenchiseochiiiumeriiiselsarnjos.

Mda,eusunt,rosti,ncordat.Cee,Jason?

ClairentlniprivirealuiShane,iprobabiliseprucfatatia
suspectdemulte,pentrucelsencrunt.

Teaintlnitcuel?olularost.

Sspunadevrul,smint?

Da,imrturisiClaire,chiardacastanueranniciuncaz
caleaminimeirezistene.Ieridiminea,ndrumsprecoal.Miazisc
vreasdiscutecuEve.

Of,privireaaceea!Arfifostcapabilstopeascioelul!

iaiuitatcnutrebuiesstailataifascucriminalulnserie
carebntuiepeaici?Drgu,Claire.Foarteinteligentdinparteata.

Darnamuitat.Am.nareimportan.

NaveacumsexplicevibraiilepecarelereceptasedinspreJason.
NuputeafaceastafadeShane,alecruiamintiri,foarteputernice,
legatedemiculticlos,aveaunpunctulcentralimaginealuiJason,
nfignduicuitulnpntec.

Scuzm.Arfitrebuitsispun.

Evelefcuungestcareimpuneatcereaiseghemuipeste
telefon,ascultndncordat.

Azis.ce?Nuvorbetiserios.Nusepoatesvorbetiserios.

Numaic,dincteseprea,elchiarvorbeaserios.Evemaisttu
ctevasecundesasculte,dupcarezise:

Bine,atunci.Nu,nutiu.Poate.Pa.


Pusereceptorullalocnfurc,rmnndcuprivireafixatasupra
lui.Chipulipreangheat.

Eve?ontrebClaire.Cee?

Tata,rspunseEve.E.ebolnav.Enspital.Einucred.nucred
cosmaiscape.Ficatul.

Of,optiClaire,ntinzndusepestemascasiiamna
dreaptntraei.mipareru.

Eveaveadegetelereciilipsitedevlag.

Mda,mrog.iacutato,nelegi?Tataerabeivifceaurt
i.euicuJasonnamavuttocmaiceamaigrozavcopilrie.

intlniprivirealuiShane.

Tutii,adugea.

Elncuviin.Oapucdemnastng,fixndcuprivireamasa.

Taiinotrierauparteneridebutur,cteodat,ziseel.Daral
luiEveeramainrit.Multmainrit.

LuiClaire,carelcunoscusepetatlluiShane,iveneataregreu
siimaginezeaaceva.

Cttimp.?

Jasonziceacvreodouzile,poate.Numult.

OchiiluiEveseumplurdelacrimi,carensnuseprelinserpe
obraz.

Javra.Laurmaurmei,ceseateaptdelamine?Sdaufugai
sstaulacptiulluiislprivesccummoare?

Shanenuzisenimic.Nicinuiridicochii.Nufcualtcevadect.
sstea,purisimplu.Clairehabarnaveacearfipututsfac,sau
cumssecomporte,aaciurmexemplul.Deodat,minileluiEvele
strnsercuputerepealelor.

Maazvrlitafardincas,ziseea.Miazisc,dacnullaspe
Brandonsinfigcoliinmine,namcumsfiufatalui.Eibine,
acummoare,haisplngem.Peminenumintereseaz.

Bada,teintereseaz,arfivrutsispunClaire,nsnufun
stare.ndefinitiv,Evencercasseconvingpeeansi,nimicmai
mult,idupvreotreizecidesecundeovzuscuturnddincap,apoi
lacrimileizbucnir,curgndndremurdarepechipulpalid.

Teduceu,ipropuseShane,ncetior.Aa,nosfiinevoits
stai,dectdacvrei.

Evencuviin.Preacnuipoateregsirespiraia.

Afivrut.Michael.

Claireiaminti,zdruncinat,cncateptausisuneSam.

Rmneuaici,seoferi.VsuncndaflucevadelaSam.izic
luiMichaelsvinncoace,bine?

Bine,ncuviin,cuglasulslab,Eve.Am.miartrebuigeanta,
cred.


iterseochiiisedusencameracealalt.Shaneintoarse
privireaspreClaire,iareasentrebceanumeievocautoateacestea:
amintiricutatllui,cumamaisoralui,moarte,cuofamiliepecare
nicimcarnomaiavea,nrealitate.

Tuetiunmisteradncitenebros,ispuseseea,iaracum,mai
multcaoricnd,cuvintelesepotriveau.

Aigrijdeea,iziseClaire.Sunmdacaveinevoiedeceva.

Osrutpebuzei,dupctevaminute,Claireauziuadela
intraretrntinduse,apoicnitulncuietorilor.Seaezlngtelefon,
ateptnd.

Rareorisemaisimiseattdesingur.

Telefonulsundupaltezeceminute.

Vineacas,oanunSam,nchizndimediat.

Frexplicaii.

Clairescrnidindiniisepusepeateptat.

Trecurncdouzecideminutepncndautomobilullui
Michaelptrunsepealeeadinfaacasei.Elparcursescurtadistande
lagarajipnlauadinspatencivapaimariirepezi,
adpostinduicapulsubumbrelaneagrlsatnprealabillng
trepte.Chiariaa,cndintrnbuctrie,Clairesimiveninddinspre
elunslabizdearsurilvzutremurnd.

Ochiiiieraunfundainorbite,obosii.

Michael?Etibine?

Namnimic.Amnevoiesmodihnesc,doaratt.

Am.undeaifost?Cesantmplat?

AmfostcuAmelie,irspunseel,trecnduiminilepestefa.
Uitecee,sentmplmulte.Arfitrebuitsvlasunbilet.mipareru.
Dataviitoareosncercsvinlacurent.

Eveelaspital,segrbiClaireslinformeze.Tatleiepe
moarte.

Michaelindreptncetspatele.

Ce?

Cevacuficatul,bnuiesccdincauzabuturii.Oricum,auzis
cosmoar.EaicuShanesaudusslvad.

Clairelexamindinochitimpdectevasecunde.

Iampromiscosisuncndajungiacas.Dacnuvreiste
duci.

Nu.Nu,mduc.Eaarenevoie.Ridicdinumeri.Arenevoiede
ceicareoiubesc.Osifiegreusdeaochiicupriniiei.

Mda,laprobClaire.Preatulburat.

Normalceratulburat.Ceprostiesspuiaaceva!

Credciarfaceplceresfiiacolo,lngea.


Osfiu,oasigurMichael,darapoioprivi,nlndui
sprncenele.itu?Ebinedacrmisinguraici?

Clairearuncoprivirespreceasuldepeperete.

Aiputeasmlaiundeva?

Unde?

SimtnevoiaslvdpeMyrnin.Scuzm,dariampromis.

Nucarfifostmaiplcutvizitareamentoruluieidement,un
vampir,dectunalaspital.

Cinci.

CinevafcuseuneletransformrincelulaluiMyrnin,inuClaire
fuseseaceea;itrecuseprinminte,nsnufusesesigurceanumeiarfi
permisAmeliesaibelladispoziie.

Aac,atuncicndintrpeuacareddeadinlaboratorspre
celule,loculundeeraunchiiceimaibolnaviimairviivampiridin
Morganville,fusurprinssvadoluminelectricstrlucindncapt.
dinsprecelulaluiMyrnin.Pemsurceseapropia,remarcialte
lucruri.Muzic.Opiesclasicseauzeancetior,proveninddintrun
aparatstereoaezatnafaracelulei.Maieraiuntelevizor,nprezent
nchis.

CelulaluiMyrnin,carelanceputfuseselafeldepustiecaichilia
unuiclugr,aveaacumpepodeauncovorpersanpluat,carepreas
fieiscump.ngustulpatdecampaniefusesenlocuitcualtul,multmai
confortabil.

ncolurileceluleisevedeaustivedecrinaltepnlabru.

Myrninstteantinspepat,cubraelempreunatepepntec.
Artatnrdefapt,totattdetnrcaMichaelnsexistaceva
nedefinitdebtrnesclael,nacelaitimp.Prulnegru,lungi
crlionat,unsimestetictotalnepotrivitvremii.Erambrcatntrun
halatalbastrudinmtase,cudragoni:aspectuosicurat.

Cinevafuseseacolonainteaei,slngrijeasc.Astaofceasse
simtvinovat.

Frsdeschidochii,elzise:

Bun,Claire.

Bun.

Rmaseladistan,urmrindulcuprivirea.Preadestuldecalm,
nsMyrninnueranicidecumuntipprevizibil.

Cumtemaisimi?lntreb.

Plictisit,rspunseel,dupcareizbucninrs.Plictisit,plictisit,
iiarplictisit.Habarnamavutcocelulpoatessemenentrattcu
onchisoare.

Myrnindeschiseochii:pupileleierauimense.Eracevaderu
augurnochiilui,cevacareiddufrisoanepeiraspinriiiifcu
parcpieleassestrng.


Miaiaduscevademncare?ontrebel.Cevasuculent?

nmodcategoric,nusesimeabine.Detestaslvadnastfelde
stri:crudilene,gatasspunsausfacorice.EradeparcMyrnin
aceladecareiplceaeiarfi.disprutpurisimplu,frslasealtceva
njurulluidectnveliulacelantunecat.

Myrninlunecjosdinpat,nevertebratitcutcaoreptil.Apuc
gratiilecudegeteleluialbeiputernice,iifixochiicadouguri
negrepefaaei.

Scumpa,scumpadeClaire,murmurel.Attdecurajoas,s
vineapnaici.Haide,Claire.Vinomaiaproape.Trebuiesvii,dac
vreismajui.

Zmbi,ichiardacnuiscoseselaivealcoliidevampir,ea
siminceafarsuflareaanimaluluideprad.

Amcevamedicamentenoi,iziseea,lsnduijosrucsacul.

Desfcufermoaruliscoasedeacolosticluacucristalele:unadin
plastic,dinfericire,aacputeasoaruncefrteamcsarsparge.O
azvrlipefuriprintregratiilecelulei.Flaconulserostogoli,oprinduse
npicioarelepalidealeluiMyrnin.

Vreausleiei,Myrnin.

Elnicimcarnuseaplecsridiceflaconuldejos.

Numiplacetonultu,zise.Numiporuncetitumie,sclavo.Eu
iporuncescie.

Nusuntsclavata.

Etiproprietateamea.

Claireideschisedinnourucsacul,scoasepistolulcusgeipe
careilddusedoctorulMills,itrasenMyrnin.

Acestasempleticinapoi,cuochiiholbaisprepropriulstomac,
dupcareitrecuuordegetelepesteepiigalbeniaiuneisgei
hipodermice.

Ceamiciafurisitceeti,exclamel,aezndusegreoipe
pat.

idduochiipestecapnclipancaredroguliptrundensnge
iseprbuipespate,lungindusepesaltea.

Poatecsuntcea,darproprietateata,nniciuncaz,rosti
Claire.

Nusemicdinloculncareseafla,ncrcnduipistolulcuoa
douasgeat,pentruoriceeventualitate.iurmricuprivireacorpul,cu
toimuchiizvcnindicontractnduse,apoidestinznduse.

Myrnin?ncercea.

Elclipi,ieaobservcumpupilelencepsisemicoreze,
revenindladimensiunilenormale,depunctuleenegre.

Claire?ziseel,ntinzndmnaiextrgnduisgeatadin
abdomen.Au!


Oexamincurios,dupcareoaezcugrijdeoparte.

Afostinteresant,ziseapoi.

Eibine,voceaisunamainormal,noricecaz.

ndurerat?ziseel,mnginduicuburiceledegetelor
nepturapecaledevindecare.Ruinat?

Privirealuintunecatsenl,cutndopeaei.

Amsenzaiacamfost.dezagreabil.

Nutiu,ziseClaire.Tocmaiamsosit.Hei,cineiaadustoate
astea?

Myrninirotiprivireanjur,ncreinduifruntea.

Eu.sincersfiu,nutiuprecis.Credcsarputeasfifost
unuldintreslujitoriiAmeliei,adug,peuntondelocsigur.Amfost
crudfadetineadineauri,nuiaa?

Unpic,ncuviinea.Dar,ndefinitiv,euteammpucat.

A,da.Apropo,existvreunmotivanumepentrucaremai
mpucatnabdomen,nlocstragisprepiept?

Da,rspunseea.Maipuineoase.imitremurauminile.
Acumcumtesimi?

Myrninoftiseridicncapuloaselor.

Maibine,zise.Totui,snuaincrederenmine.Nutimctde
multosdureze,nuiaa?

Nu,recunoscuClaire,lsnduideopartearmaivenindmai
aproapedegratii.

Nunsndeajunsdeaproapenctsajunglaea.

Esteoformulnou?Pentruser?

Clairencuviin.

Emaiputernic,darnutiuprecisctosdureze.Eposibilca
organismultusldescompunfoarterepede,aactrebuiesfim
prudeni.

Pornetecronometrul,replicelicoborprivireasprepropriile
veminteirsencet.Uiteclaturameantunecatsembracmai
binedectmine.

Seridicnpicioareintinsemnaspreteanculdehaine
mpturitfrumospeomsudelamargineapatului,slbinduin
acelaitimpcordonulhalatului.Ezit,zmbiiinlsprncenele.

Dacnutesuperi,Claire.?

A.Scuze.

Clairesentoarsecuspatele.Nuiplceasfiecuspatelespreel,
chiardacuaceluleierancuiat.Myrninsecomportamaibineatunci
cndtiacealprivete.iconcentrprivireaasupraimaginiineclare
idistorsionateareflexieiluipeecranultelevizorului,vzndulcumi
arunchalatulincepesitraghainelepeel.Nuvedeamarelucra,
cuexcepiafaptuluicaveapestetotpieleaextremdepalid.Dendat

cefusigurcimbrcasepantalonii,riscsarunceoprivirepeste
umr.Stteacuspatelespreea,inuseputuabinesnulcomparecu
singurulaltbrbatpecarelmaivzusepejumtategolipecarel
examinasecuadevrat.Shaneerasptos,puternic,solid.Myrninarta
fragil,nsmuchiiijucaupesubpieleaaceeapalid.ieraumultmai
puternicidectailuiShane,tiaasta.

Myrninsentoarse,ntimpceincheianasturiicmii.

Atrecutcevavremedecndnumamaiprivitofatdrgucu
attinteres,ziseel.

Eaiocoliprivirea,simindcumroeaaicuprindegtuliapoi
obrajii.

Nuenimic,Claire.Numsimtjignit.

Eatuiuor,dregnduiglasul.

Vreunefectsecundardepeurmanoiisoluii?

Miecald,rspunseel,zmbind.Foarteplcut.

Preacald?

Namidee.Atrecutattdemulttimpdecndnammaisimit
cevaasemntor,nctnusuntconvinscaputeassesizezdiferena.

incolcilejerminilepedupgratii.

Ctaidegndsatepi?

Primadat,ateptmpncndefectelencepsscad,astfel
nctsavemunpunctdereferinistimcttimpivapermites
iei.nsiguran.

ituosiiitottimpulpistolulpregtit,da?

Serezemneglijentdegratii,elegantidestins.Totui,ipersista
unuorlicrnochi,doarunpicnelinititor.

Atunci,despreceosvorbim?Cumimergecunvtura,
Claire?

Earidicdinumeri.

tiidoar.

Totulncepreasimplupentrutine,aacred.

Vezi?ntradevr,tii.Claireovipuin.Avemvizitatorinora,
lanunapoi.

Vizitatori?repetMyrnin,darfrsparpreainteresat.Dejae
vremeantoarceriilamatc?DeceoareotoleraAmelietradiiileastea
umane,purisimplunosnelegniciodat.

Vizitatorivampiri,precizea.

i,dedataasta,icaptntreagaatenie.

Pentruoclip,nuspusenimic,rmasedoarcuprivireafix,dup
carezise,cuovocedinadnculgtului:

PentrunumeleluiDumnezeu,cine?

Degeteleluisencletarmaitaredegratii,strngndulecuatta
putere,ncteasetemuciarputeaplesnioasele.Sauoelulgratiilor.


Cine?

Nuseateptaselaoastfeldereacie.

SenumeteBishop,ziseea.ElzicecarfitatlAmeliei.

ChipulluiMyrnindevenilafelderigidcaomascdinipsos.

Bishop,repetel.Bishope.aici.Nu.Nusepoate.

Traseadncnpieptaeruldecarenuaveanevoiedupcarel
lssiasncet.Minileisemaidestinserpegratii.

Aispusvizitatori.Laplural.

Amaiaduscueldoupersoane.PeYsandreipeFranois.

Myrninbombnicevaurtnbarb.

icunoscpeamndoi.Cesamaintmplatdelasosirealui?Ce
spuneAmelie?

Easpunecnoitrebuiesstmdepartedetoateastea.Lafel
susiniSam,iOliver,fiindcvenivorba.

Afcutvreunanunpublic?Aplanificatvreuneveniment
public?

Shaneaprimitoinvitaie,irspunseea.Launfeldebal.El.
acoloscriectrebuiesmeargcansoitorpentruYsandre.

Jesu,exclamMyrnin.Chiaroface.iconfirmstatutulcuun
banchetdebunvenit.

iastacenseamn?

Deodat,Myrninncepuszgliegratiile.

Lasmsies.Imediat.

Clairenghiinsec.

Eu.nupot,mipareru.tiicummergetreaba.Primadat
cndtestmcteoformulnou,trebuiesrmi.

Imediat,mriel,iarochiiicptaracelcumplitluciu
vampiric.Habarnaicesepetreceacolo,afar,Claire!Nuneputem
permitesfimprecaui.

Atunci,spunemitucesepetrece!Terog!Vreausteajut!

Myrninfcuvizibilesforrisirecapetestpnireadesine,ddu
drumulgratiilorisedusesseaezepepat.

Foartebine.Staijos.Osncercsiexplic.

Clairencuviin,trgnduiunscaundinoelreminiscena
fosteintrebuinriacldirii,aceeadenchisoareiseaezlarndul
ei.

PovestetemidespreBishop.

Laicunoscut?

Claireifcuunsemndencuviinare.

Atunci,tiidejatotcetrebuiestii.Nuseamncuvampirii
pecareiaicunoscutpeaici,Claire,nicimcarcuceimairidintrenoi.
EuicuAmeliesuntemanimaledepradmoderne,tigridinjungl.

Bishopvinedintroepocmultmaindeprtat,maicrncen.Un
Tyrannosaurusrex,dacvrei.

DarchiaretatlAmeliei?

FurndulluiMyrninsncuviineze.

Afostundespotrzboinic.Unasasinpeoscarcareieisar
preadificildenchipuit.Am.amcrezutcarfimurit,acummuliani.
Faptulcavenitaici,acum.efoartegrav,Claire.Foarte,foartegrav.

Dece?Adic,dacetatlAmeliei,poatecavenitdoarso
vad.

Elnavenitaicicasidepeneamintirileplcute,contrazise
Myrnin.Duptoateprobabilitile,avenitcasserzbune.

Petine?

Myrnincltinncetiordincap.

Nusunteucelcareancercatsiucid,rspunseel.

LuiClaireisetierespiraia.

Amelie?Nu.narfiputut.Nupepropriuleitat.

Emaibinesnupuiialtentrebri,micuo.Totceeaceeste
necesarstiituestecelaretoatemotiveledinlumecasourascpe
Amelie.suficientecasladucaiciisncercedistrugereatuturor
lucrurilorpentrucareatruditipecareleanfptuit.

Dar.eancearcsisalvezepevampiri.Snvingmaladia.El
trebuiesneleagasta.Doarnar.

Tunaiideecevreael,sauceecapabilsfac.

Seaplecnfa,proptinduicoatelepegenunchi,ntro
ntruchipareasinceritii.

Bishopvinedintroepocdedinainteaapariieinrndul
vampiriloraconceptelordecolaborareidesacrificiudesine,inar
puteasaibfadeelealtcevadectdispre.Casmexprimnstilul
tu,eunpersonajmaleficdecoalvecheitotceconteazpentruel
estepropriaputere.inostolerezecaiAmeliesioaibpeaei.

iatunci,ceedefcut?

nprimulrnd,smlaisiesdeaici,ziseel.Amelieosaib
nevoiedetoiprieteniinjurulei.

Clairecltinncetiordincap.Minuteletreceauunuldupaltul
istarealuiMyrninpreasfiestabil,nseatrebuiasseconformeze
regulilor.

Claire.

iridicprivirea.ChipulluiMyrnineraimobiligrav,iarelprea
ntotalitatestpnpesine.EraunMyrninpecarerareorilvzuse:nu
lafeldefermectorcanvariantaluimaniacal,nicinfricotorcan
ceafurioas.Opersoanadevrat,echilibrat.

Nutelsaatrasntoateastea,osftuiel.Oameniinuexist
pentruBishopdectcapioni,saucahran.


Nicinucredcamfialtfelpentrufoartemulidintrevoi,io
ntoarseea.

Myrninfcuochiimariizmbi.

Aipusdegetulperan.Caspecie,eadevratcavem.olacun
deempatie,replicel.Darnoimcarncercm.Bishopiprieteniiluinu
sarderanja.

Formulaeracumult,multmaibundectanterioara:stabilitatea
luiMyrnindinuitimpdeaproapepatrulungiore,unrezultatcarel
ncntaproapelafeldemultcapeea.Numaic,dendatceobosii
ncepuslunecelalocnderutimnie,Claireopricronometrul,fcu
nsemnrilenecesare,dupcareverificmasivacamerfrigorificdin
centrulnchisorii.Segndicprobabilfuseseclditpentru
aprovizionareabuctriilorbuctriidemultdemolatensacum
preaouriamorgdinoelinoxidabil.

Cinevauitasesmprosptezeproviziiledesnge.Claireinot
acestlucruntimpcegseapacheelelepentruMyrnin,pecareile
aruncncelul.Numaiateptslvadicumdiamanele.

Lucrulacestaongreoadefiecaredat.

Ceilalivampirierau,nmajoritate,incapabilideconversaii:
tcui,reduilainstincteleprimaredesupravieuire.incrcun
cruciorifcuunturpelatoi,mprindulesngelermas.Unora
dintreeilemairmsesesuficientraiunepentruonclinaremuta
capuluispreea,nsemndemulumire;aliidoarseholbarcuochiilor
demeni,goi,vzndodoarcapeovarianturia,mergtoare,aunei
pungicusnge.

Priveliteaaceastaiddeamereufiori,darnuputeasuportasi
vadcumflmnzesc.Altcinevaavearspundereahrniriiloria
menineriicurenieincelule.nseanueradelocconvinsdefaptulc
respectivapersoaniarndeplinipreabinendatoririle.

Pncndtermin,dupamiazanaintasemultspresear.Se
ndreptspreplpitoareaudinzidulnchisorii,seconcentri
alctuiportalulcareoduceasprelaboratorulluiMyrnin.Eraistoviti
tulburatdeceeaceispuseseMyrnindespreBishopisegndidacs
reprogramezeportalul,astfelnctsoducdirectnCasaGlass.ns
nuiplceassefoloseascdemetodaaceasta:iconsumapreamulte
resurse.nplus,nicinuidoreasleexplicecelorlalidecersrea
dintrunperetegol.

Bnuiesccosmergpejos,rostieactrelaboratorulpustiu.

Urctreptelesprebaracadrpnat,povrnit,carecamufla
intrarea,apoiieipealeeadinspateleCaseiFondatoarei,undelocuia
BunicaDay.EraoaltimaginenoglindaCaseiGlass:uoarediferene
privitoarelaornamente,altmodeldedraperiilaferestre.BunicaDay
aveaunleagnpeverandadinfaiiplceassteaafar,sorbindui

limonadaiprivindlumea,nsastzinueraprezent.Leagnulgol
scrianbtaiavntuluislab,rcoros.

Soarelencardeacuputere,deitemperaturascdeaconstant,
delaozilaalta;Clairedejatranspiraseumblndpestrzilesucitei
ntortocheatedinMorganville,pnsintrepestradaLot.

Transpiraiainghenclipancareobservmainadepoliie
parcatnfaacasei.Orupselafug,trecucavntulpepoartadinuluci
albeiurctropindtreptele.Uaeranchisincuiat.Bjbidup
cheiiintr,apoiioludupdireciadincareseauzeauvocile,
traversndantreul.

Shanestteapecanapea,afindceeaceluiEveiplceas
numeascFaadeDobitoc.lpriveaintpeRichardMorrell,aezatn
faalui.Contrastuleraextrem:Shaneddeaimpresiacarfiuitatde
piepteneledindotare,haineleieraumototolitedupcezcusertimpde
osptmnncoulcurufepentrusplat,iarlimbajultrupului,n
ntregullui,ipaLENEVIE.

Cutotulaltcinevafadeceldemaidevreme,plindeotcut
preocuparefadeEve.

RichardMorrell,pedealtparte,erantruchipareapovetiide
succespentruMorganville.ngrijitipuslapunct,nuniformalui
poliieneascdeunalbastrunchis,cutoatedungileimpecabilclcate,
cutoatefireledepravndlungimearegulamentar.Iararmadela
oldulluiartaexactlafeldebinentreinut.

iel,iShaneimutarprivirilespreClaire.Sesimea
transpirat,rvitipanicat.

Cesantmplat?

OfierulDick3atrecutpeaicismiaducamintecamratat
ctevaprogramri,iexplicShane.

Aveanochioexpresiecategoricintunecat,degenulcelor
careiapreauoridecteorierapuspebtaie.

Tocmaiispuneamcosmdescurceu.

Etinurmcumaimulteluniladonri,insistRichard.Ai
noroccsunteuaici,nualtcinevamaipuinngduitor.Uite,tiuc
nuiplacechestiaasta,inicinueobligatoriusiplac.Darceeace
trebuiesfaciestesiridicifunduldepecanapeaislmitipnla
CentrulpentruDonare.

Shanenuseclinti.

iceosfaci,osmobligi,Dick?

Nuneleg,interveniClaire.Desprecetotvorbiiacolo?

Shanenuipltetetaxele.

Taxele.

Deodat,nelese.Sngelepecarelaruncaseadineaurincelulele
vampirilorflmnzi,nnebunii.Aha.


Donriledesnge.

Shaneiridicncheieturaminiilavedere.Braraspitalului,
nsemnatcucrucearoie,eranclaloculei.

Nimeninupoatesseatingdeminepnpestedou
sptmni.Scuze.

Richardnusemic.Nicimcarnuclipi.

Nu,miemipareru,darnuine.Dispensadinpartea
spitaluluiteaprfadeatacuri.Nuteiscutetedendatoririle
ceteneti.

ndatoririleceteneti,lmaimuriShane.Da,sigur.Bine,
frate.tiice,tuiaitransmismesajul.Acum,dutesumflivreun
criminal,saucemaigseti.Poatesoarestezipesorta,probabilcazi
omerit,daceozicaresetermincuy4.

Shane,ziseClaire,cuomicnuanrugtoarenvoce.Eve
undee?

Laspital,irspunseShane.AmlsatoacolocuMichael.E
destuldegreupentruea,darsedescurc.Mamntorscasmasigur
ctuetibine.

Sunt,ziseea.

nsniciunuldintreeinomaiasculta.RichardiShanesefixau
dinnoucuprivirile,ieraonfruntarentremasculi.Unduelal
voinelor.

Prinurmare,turefuzismnsoetipnlaCentrulpentru
Donri,ziseRichard.Amnelesbine?

Campeacolo,Dick.

Richardiduseminilelaspate,idesprinsestrlucitoarele
ctueargintiidingaicadelacenturirmasecueleatrnndpe
lngcorp.Shanetotnuseclinti.

Haisus,ziseRichard.Hai,frate,doartiicummergtreburile.
Oriajungilanchisoare,oriipetrecicinciminutecuunacnbra.

Namdegndslasvreunvampirssehrneascdinmine,
nicimcarprintelecomand.

NicimcarpeMichael?lncercRichard.Fiindc,atuncicnd
proviziiledevininsuficiente,cuctemaitnrvampirul,cuattmaijos
seaflpelistaprioritilor.MichaeleultimuldinMorganvillecare
primetesnge.Aacnureuetinimicaltceva,dectslefaciru
celorapropiaiie,frate.

PumniiluiShanesencletar,tremurar,apoiserelaxar.
AruncoprivirespreClaireiearemarcamesteculdefurieideruine
dinochiilui.Detestachestiaasta,eatiabine.idetestapevampiriiar
fivrutsldetesteipeMichael,darnuputea.

Terog,optiea.Shane,foigata.Vinieucutine.


Tunuetiobligat,ziseRichard.Studeniidelafacultatesunt
scutii.

Darpotsdonezvoluntar,nu?

Poliistulridicdinumeri.

Habarnam.

ClairesentoarsespreShane.

Atunci,mergemamndoi.

Ba,mergempenaiba,exclamShane,ncrucinduibraele
pepiept.Haide,punemictuele.Punpariucmoridenerbdaresi
folosetiTaserul5lacaresclipetedenou.

Claireilsrucsaculscadpepodea,traversncpereaspre
eliisepostnfa.

Termin,uierea.Nuavemtimppentruaacevainumi
trebuiesmaifiiitulanchisoarenclipaasta,bine?

Eloprivinochi,attdendelung,nctClairesetemucaveas
ispunsivaddetreburileei.dardeodatelsuspinifcuun
semndencuviinare.Clairesetrasedeoparte,iarelseridicii
ntinsebraelespreRichardMorrell.

Credcmaicamprins,domnuleofier,zise.Poartteblnd,te
rog.

Gura,Shane.Numingreunaimaimultsituaia.

Claireiurmcaoumbr,netiindsigurceartrebuisfac:
Richardnupreactuidepuininteresatdepersoanaei.Tocmaii
foloseaaparatuldeemisierecepieprinsdeumrpentrucinetieceapel
poliienescnlimbajcodificat,ntimpcetraversavestibulul.Nupreaera
convinsceravorbadesprecevaplcut.Morganvillenuerachiaratt
demarenctsfienevoiedediscuiicodificate,nafardecazulncare
arfifostvorbadecevatotalneplcut.

ntimpcesentorceasncuieuadelaintraredupei,odub
mare,neagristrlucitoare,aprudedupcol:attdesupl,nct
aproapecsemnacuunanimaldeprad.nparteadinfaavea
vopsitocruceroie,iarpeunadintrelaturi,subgeamurileoarbe,
ntunecate,litereroiialctuiauinscripiaRECOLTRIMOBILE
MORGANVILLE.Dedesubt,culiterecursive,scria:Frprogramare.

Shaneseopridinmers.

Nu,protestel.Aacevanufac.

Richardlmpinse,silindulsmaicoboare,mpleticit,cteva
trepte.

Oriaici,orilaCentrulpentruDonare.Asteaisuntvariantele,
otii.Euamncercatsifiemaiuor.

Claireinghiinoduldingticoborngrabscara.Ajunsen
faaluiShane,blocnduidrumulicutnduiprivirea.Erafurios,i

speriat,intrunaltfel,unulpecareeachiarnuputeasl
deslueasc.

Careiproblema?

Oameniitotintrnchestiaaiablestematinumaiies,rosti
el,categoric.Eunufacaaceva.Teleagacolo,Claire.Teleagi
nimeninuvedeceenuntru.

ieaavuostareneplcutdoarvizualizndimagineanminte.
ChipulluiRichardMorrelleraprecautdeimpenetrabil.

Domnule?ziseea.

Richardnupreaaveachefdentrebrileei,puteasideaseama
deasta.

Nupotsioferoprere,darfientrunfel,fienaltul,trebuie
sofac.

DardacneaiducepeamndoilaCentrulpentruDonare,n
locdeasta?

Richardsegndictevasecundelapropunereaei,dupcare
ncuviin.idesprinsedinnoustaiaradiodelaumr,mormincet
ctevacuvinte,imotorullaboratoruluimobilsepusenfunciune,
scondunzumzetdomol.

Apoiseurniuor,ndeprtnduselin,caunrechinncutarea
przii.lprivircutoiiplecnd.

Rahat,detestchestiaasta,ziseShane.

Voceaitremurapuin.

ieu,replicRichard,spresurprinderealuiClaire.iacum,
suietenmain.

ase.

CentrulpentruDonareerancdeschis,chiardacncepeasse
ntunece.ntimpceRicharditrgeamainadepatrularelng
bordur,ieirdoupersoanepecareClairelecunoteavag;sesalutar
reciprocfluturnduiminile,dupcareplecarndireciidiferite.

Toatlumeavineaici?seinteresea.

Toatlumeacarenufolosetelaboratorulmobil,preciz
Richard.ToioameniicarebeneficiazdeProteciesuntobligais
donezeunanumitnumrdelitripean.Donrilemergmaintin
folosulProtectoruluilor.Restul,spreoricinearaveanevoie.Spre
vampiriipentrucarenudoneazaltfelnimeni.

CaMichael,neleseClaire.

Mda,elecelmairecentproiectcaritabilalnostru,ziseRichard,
coborndsledeschidportieradinspate,eiiluiShane.

Clairesestrecurafar.Shane,dupoezitarendeajunsde
prelungitnctsoneliniteasc,ourm.Ajunspetrotuar,infund
minilenbuzunareiprivichiorcrucearoieluminoasdedeasupra
uii.CentrulpentruDonarenuartatocmaimbietor,nseracumult

maipuinnspimnttordectlaboratorulmobil.nprimulrnd,
pentrucaveaferestreluminate,careofereauoimaginelimpedea
ncperilormariicurate.Afienrmatepepereidegenulcelorpe
careleaiputeagsinoricareora,cugetClaireenumerauvirtuile
donriidesnge.

Ajungecevadinelilaceilalioameni?maivrueastie,n
timpceRichardiineauadeschisluiShane.

Elridicdinumeri.

ntreabiiubitul,irspunse.Aufolositdestuleunitipentru
el,dupceafostnjunghiat,dinctemiamintesc.Sigurcsefolosete
ipentruoameni.Doareioraulnostru.

Visezi,ncazulncarecreziaacevacuadevrat,coment
Shane,intrnd.

Urmndul,Clairesimiocategoricschimbaredeatmosfer:nu
eravorbanumaidespreaer,unulreceiuscat,ciidesprealtceva.O
senzaie,abiastpnit,dedisperare.iaminteadeceapecareoofereau
spaiilepentruateptaredinspitale:aspectindustrial,impersonal,
mbibatdetemerimaimarisaumaimici.nschimb,eratotulcurat,bine
luminatiplindescauneconfortabile.

Absolutnimicnfricotornloculacela.Nicimcarbtrna
doamncunfiarematern,carestteanspatelebirouluidinlemn
delaintrare,carelearunctuturoracelaizmbetstrlucitor,primitor.

Ei,domnuleofierMorrell,ceplceresvvd!

Elosalutprintronclinareacapului.

Rose,amaiciunchiulangiupentrudumneata.

Vd.ShaneCollins,nu?Of,drag,miaprutattderucnd
amaflatdespremamata!Tragediileiaubtutlaumultpreades.

Zmbeancontinuare,nsacumeraunzmbetmaiestompat.De
politee.

Potstetreccuunlitrupentruastzi?Smairecuperezidin
restane?

Shanefcuunsemnaprobator.Aveamaxilarelencletate,iar
ochii,strlucitoriingustai.Seluptassestpneasc,deduseClaire.
istrecurdegeteleprintrealeluinctuatelaspate.

iaduciamintedemine,nu?continuRose.Amcunoscutope
mamata.Obinuiamsjucmbridgempreun.

Miaducaminte,rspunseShane,gtuit.

Nimicaltceva.Richardridicdinsprncene,primidinpartealui
Roseoprivireidentic,apoiltraseuordecotpeShane,conducndul
spreunuldintrescaunelegoale.Toateeraugoale,constatClaire.
Vzusedoupersoaneieinddincldire,darniciunaintrnd.

UnlucrutrebuiaspusdespreCentrulpentruDonare:stteaumai
binedectmajoritateaunitilormedicalenprivinapstrriilazia

coleciilordereviste.ClairegsiunnumrnounoudinSeventeeni
ncepusciteasc.Shanermaseeapn,ntcere,privindsingurau
dinlemndincaptulncperii.RichardMorrellflecreacuRoselabiroul
pentrurecepie,artndrelaxatiprietenos.Clairesentrebdacel
veneaaicisidonezesngele,sausefoloseadelaboratorulmobil.
Totui,presupuneac,indiferentdealegerealui,vampiriinarfifost
ntratteinebuninctsifacvreunru:doarerafiulprimarului,un
respectatofierdepoliie.Nu,RichardMorrellera,probabil,main
sigurandectoricinealtcinevadinMorganville.Protejatsaunu.

Luiiveneauorssearaterelaxat.

Uadincaptulncperiisedeschiseiprineaifcuapariiao
asistent.Erambrcatntrouniformdechirurgiecuflorinculori
vii,cutotcubonetpecap,i,lafelcaRose,aveaunzmbetdrgu,
delocamenintor.

ShaneCollins?

Shaneinspiradnciseridicnpicioarecugreutate.Richardl
fcussentoarciidescuiectuele.

Aigrijcumtecompori,Shane,lsftui.Credem,nuiai
doriscreeziproblemepeaici.

Shanencuviinprintronclinarerigidacapului.Arunco
privirespreClaire,apoiiconcentrateniaasupraasistenteicare
atepta.Pornispreeacupaileni,deuncalmdeliberat.

Potsmergcuel?seinteresClaire,determinndulpeRichard
sopriveascsurprins.

Claire,norsifacnimicru.Eexactcaoricaredonarede
sngedeoriundealtundeva.infigunacnbraipeurmipunun
pansament.Sucdeportocaleifursecuri,dup.

Aadar,potsdonezieu?

ElindreptprivireaspreRose,cernduiajutorul.

Cianiai,copil?

Nusuntcopil.Amaproapeaptesprezece.

Nuexistcerinelegalepentrucaminoriisuboptsprezeceanis
donezesnge,replicRose.

Darexistvreolegecaresinterzic?

Femeiaclipi,ddusrspund,darseopri.Deschiseunsertari
scoasedinelocrticicintitulat:DONRILEDESNGEN
MORGANVILLE:REGLEMENTRIICONDIII.Dupcefrunzrivreo
ctevapagini,ridicdinumeri,cuochiispreRichard.

Nucredsexiste,zise.Doarc,purisimplu,nammaiavut
niciodatdonatorivoluntarilaCentrulpentruDonri.A,maiducem
laboratorulmobillauniversitate,dincndncnd,dar.

Perfect,ontrerupseClaire.Vreausdonezojumtatedelitru,
vrog.


Roseirecptimediatcomportamentulprofesional.

Formalitile,zise,trntindpemasomapcuclemiunpix.

SspunemcShaneafostsurprinssovad,arfiuneufemism.

Sspunemcafostncntat,arfiominciun.

ntimpceseaezalngelpecanapea,Shaneiuier:

Cenaibacrezitucfaci?Ainnebunit?

Donezsnge,replicea.Nusuntobligat,darnum
deranjeaz.

Sau,celpuin,nucredeacarderanjao.Defapt,nomaifcuse
pnacum,iartubuleulroucareerpuiadinbraulluiShanepnn
pungapentrucolectareasngeluiisepreaunpiccamnfricotor.

Nudoare,nu?

Nenic,doarinfigeditamaiaculnven,normalcdoare!

ErapalidiClaireidduseamacnunumaidincauzafaptului
ceradejalaceadeadouajumtatedelitru.

ncmaipoisspuinu.Nutrebuiedectsteridiciisle
zicicteairzgndit.

Aceeaiasistentcunfiareaprietenoascarelchemasepe
Shanenspateapru,mpingndomsuiunscunel,ambele
rulante.

Aredreptate,ziseea.Dacnuvrei,nuteoblignimeni.iam
vzutfia.Etiunpiccamtnr.

Ochiieicpruideschissendreptardincolodeea,spreShane,
ntorcnduseapoisopriveasc.

Ofacipentrusprijinulmoral?

Camaa,recunoscuClaire.

isimeadegetelerecicagheaaifustrbtutdeunfrisonn
clipancareasistentailumna.

Nammaifcutastapnacum,zise.

Ainoroc.Euammaifcuto.Acum,ostenepndegeelio
sfacuntestrapid,dupcarencepem.Bine?

Clairencuviin.Ateptareapecanapeaparcosectuiseefectiv
deoricevoindeasemica.nepturandegetfucaunfulgerascuit,
orbitor,aprndidisprndimediat,iarClaireiridicpuincapulde
pepern,ctsovadpeasistentcolectndui,cuominusculpipet
dinsticl,picturiledesngescursedinburiculdegetului.Camcinci
secundedurtotul,dupcareloculnepturiifupansat.Asistentai
fcudelucrucuctevadintreobiecteledepemsuaeirulant,
ncuviinsatisfcut,dupcarezmbispreClaire.

Grupa0,negativ,anunea.Excelent.

Claireifcuunfiravsemnaprobatorcudegetulmareridicat.
Asistentailubrauliiprinsegarouldincauciucdeasupracotului.

Vorbetecuiubitultu,osftui.Nuteuita.


Clairentoarsecapul.Shaneofixacuochiiluintunecai,arztori.
Elizmbiuor,abiasesizabil,iareairspunsetotcuunsurs.

i,lntrebea,viidespeaici?

Elrsencetior.Clairesimioarsurstrecurnduisenbra,o
tresrirecareseestomppnlaosenzaiedejen,dupcaresimi
cumiseaplicleucoplastul.Obildincauciucifustrecuratnmn,
iarstrnsoareagarouluidisprubrusc.

Strnge,izisesora.Acumegata.

Surprins,Claireprivinjos.Aveaochestienbra,iuntubule,
princarecurgeacevarou.

Capuliczulalocpeperninumaiauzinimic,cuexcepia
sumbruluibzitdininteriorulcraniului.Iseprucistrigcineva
numele,nsnmomentulacelanuisepreacevapreaimportant.
ncercsrespire,lentiregulat,iardupuntimpcareisepructore
ntregi,bzitulsestinseilumeairecptcontururileiculorilevii.
Petavan,deasupraei,eraunafi,cuopisicustndntroceac
pentruceai,cuonfiareadorabil.ifixprivireaasupraei,
ncercndsnusegndeasclasngelecareisescurgeadinven.Aa
e,pnlaurm,nelese,frvoiaei.AatrebuiessefisimitMichael,
ntimpceOliverisorbeasngele.Aasesimttoioameniiaceia,atunci
cndsuntuciidevampiri.

Nueradectofrnturdemoarte,unadelocsemnificativ.

Asistentaonfurntropturcald,izmbiiizise:

Nuinimic.Doarnuetiprimacarelein.Deastasunt
scaunelelsatepespate,scumpo.

Clairenuleinase,nudeabinelea,darnicinusesimeatocmain
deplintateaforelor.SoraimpinsemsuaiscunelulspreShane.

Gata,anunea,iClairencercsintoarcprivireantr
acolo,nsnuvoiasvadaculieind,dupcumnuvoiseslvad
intrnd.

Scrbos.ierascrbdeace,faptdecarenuidduseseama
pnacum.Interesant.

Omncaldseaezpesteaeii,deschizndochii,vzuc
Shaneseopriselngea,palidicuochiinfundainorbite,darpe
picioare.

Shane,ziseasistenta.Dutesaducisuc.

Dupceterminiea,sempotriviShane.

Soraprobabilcneleseseinutilitateaoricrorinsistene,fiindc
irepeziscunelulrulantspreel.

Atunci,mcarstaijos.Chiarnamchefsteadundepepodea.

Probabilcdurmaipuindectavueaimpresia,ncClairefu
cuprinsdeobucurieadisperriicndovzupeasistentntorcndu
sesiscoataculisiaplicecompresa.Nuvrusvadpungacu

snge.Soraispusecevadrguieancercsideaunrspunspe
potriv,nsnutiucuprecizieceanumeiieisepegur.Shaneo
condusenncpereaalturat,nfeldesalondeateptare,cuoplasm
reglatpeuncanaldetiri,sucurinaturaleicarbogazoase,ap,tvicu
biscuiiifursecuriifructe.Claireiluoportocaliosticldeap.
Shaneialesedozaocdezaharuri:Cocaifursecuri.

Claireifrecuorcudegetelepansamentulpurpuriudepebra.

Aaemereu?seinteresea.

Aa,cum?mormiShane,cuguraplindefursecuricu
ciocolat.nfricotor?Aacred.Eincearcsfiedrgui,darnupots
uitniciodatnguracuiajungepnlaurmsngelela.

Clairesesimicuprinsdeunvaldegreaiseopridindecojitul
portocalei.Dintrodat,intensaaromafructuluizemosisepru
copleitoare.nghiinschimbpuinap,careisedusepegt,recei
greaprecummercurul.

lfolosescipentruspitale,totui,ziseea.Pentruvictimele
accidentelor,ichestiideastea.

Mda,sigur.Refolosindresturile,bombniShane,ndesndui
ngurncunfursec.Urscrahaturileastea.Amjuratcnosomai
facnviaamea,daruitemaici,totui.Iamaiadumiaminte,dece
maistaunoraulsta?

Pentructearhituidacaipleca?

Bunmotiv,aprobel,scuturnduidegeteledefirimituri.

Claireitermindecuratportocala,desprinseofeliedineaio
nfulec,metodicicuhotrre:nucupoft,nucuelegan,cipedeplin
contientdefaptulctremuratoat.Maimnctreifelii,dupcarei
ntinserestulluiShane.

Stai,zisedeodat,fcndulsseopreascnplinmuctur.
Tunaimaifcutastapnacum,aae?Adic,aiplecatdinora
naintesaioptsprezeceani,aacnaifostobligat.Iardupceteai
ntors,teaidatlafund.Este?

Alnaibiidecorect,rspunseel,terminnduiportocalaidnd
pegtrestuldeCoca.

Prinurmare,naifostniciodatnuntru,nlaboratorulmobil.

Namspusasta,ocorectShane,lunddinnounfiarea
aceeasumbr.Mamduscumama,odat;nueramobligatsdonez,dar
eaavrutsmobinuiesccuideea.Lautrtnuntrupeuntip.era
nnebunit,iieisedinmini.Laulegatiaunceputslsece.Penoi,
ceilali,neaugonitdeacolo,darcndamplecat,elnuieise.Amstats
vdcesentmpl.Dubaaluatodinloc,cuelcutot.inimeninula
maivzutvreodat.

Clairemaibupuinap.Sesimeaslbitnc,darvoiasias
mairepededeacolo.ncpereaaceeaconfortabilisepreacao

capcan,caocutiefrferestre,fraer.Aruncsticlacuaparmasi
cojiledeportocalncouldegunoi.ShaneiazvrliielcutiadeCoca,
aidomaunuibaschetbalistnscriinduncodetreipuncte,dupcareo
ludemn.

Evearedegndsrmnlaspital?lntrebea.

Nutoatnoaptea.Edestuldeincomod;taicsusatrezit,iar
acumatrecutlacapitolulremucrilor,precizShane,strmbnddin
buze.

Eraclarcnupreacredeansinceritateaaceleipocine.

Maicsa,adugapoi,nufacedectssteaacoloisplng.
Eamereuafostcaunsaccubatisteleoarc.

Nuipreaailainim.

Nuiaiaveanicitu.

VreunsemndelaJason?

Shanescuturdincap.

Dacsoartasindeplineascndatoririlefiliale,oricumo
ssestrecoareacolontoiulnopii.Ceeace,dacstausmgndesc,
probabilarfimaibinepentruel.noricecaz,Michaelaziscoaduceel
acaspeEve.Probabilcsuntdejaacolo.

Aasper.AspuscevaMichaeldespreundeafost,tiitu,
nainte?

Cttimplamdatdisprut?Aziscevadespreblestemiaaiade
bal,rspunseShane.

Artrebuislntrebdespreinvitaie.Fuctpecesoifac
deschisesegura,chiarnsimediatiaminticenfiareavusese
Shaneasear,ctdeprofundlzguduiseYsandre.

inuidoreaslmaivadvreodatastfel.

Poatecartrebuisolaseaaigata.Osvorbeascel,cndos
vrea.

Erauacolodouui:peunascriaIEIRE,iarpecealalt,nimic.
Shanetrecudeuanemarcat,dar,dupoclipdeezitare,sentoarse.

Cei?semirClaire.

Shanepusemnapeclanideschiseua.

Osimplintuiie,ziseel.t.

Decealaltparteseaflaunaltspaiudeateptareisevedeau
ctevapersoanestndlarnd.ParteaaceastaaCentruluipentruDonare
eramaintunecoas,doarctevabecurilicrinddintavan.Treipersoane
eraunfaauneilungitejghelealbe,cughieucalafarmacie,nspatele
acestuiafiindofemeienalt,mbrcatntrunhalatdelaborator.Ea
nuzmbeaidegajatotattacldurctofiolcuazotlichid.

Of,mamamsii,explodShane;i,nacelaitimp,Claire
sesizctipulblond,primullarndnfaaghieului,eraMichael.Prin
urmare,nueraacas.eraaici.


Tocmaiterminadesemnatceva;mpinsemapanapoi,iarfemeiai
nmnosticldinplastic,camctceacuapdincarebuseClairemai
devreme.

NumaicnrecipientuldinmnaluiMichaelnueraap.Sucde
roii,iziseClaire,cutoatecnusemnaabsolutdeloc.Preanchisla
culoare,preagros.Michaelnclinsticlantroparte,apoincealalt,iar
chipullui.artafascinat.

Banu,artanfometat.

Clairevrusiabatprivirea,darnureui.Michaeldeurub
capaculsticlueintimpceieeadinrnd,oduselabuzeincepus
bea.Banu,sglgiehulpav.Sesiz,absent,faptulcShaneo
strngeaattdetaredemn,nctiprovocadurere,darniciunul
dintreeinuseclinti.Michaelineaochiinchiiiilsasecapulpe
spate,rsturnndsticlaibndpncndnumairmasedecto
pojghisubireiroiepepereiirecipientuluidinplastic.

Selinsepebuze,suspinideschiseochii,privinddreptspreei
doi.

Ochiiicptaseroroeavie,strlucitoare.Clipi,iarculoareai
dispru,lsndloculunuilicrsinistru.ncofluturareapleoapelori
eradinnouMichael.

ArtalafeldengrozitpectsesimeaClaire.Demascatiruinat.

ShanenchiseuaiotrasepeClairespreieire.ncnu
ajunseser,cndapruMichael,goninddupei.

Salut!lezise.

Tenulicptaseonuanmbujorat,vagtrandafirie,pecare
Claireiaminticomaivzuseialtdat.

Cecutaiaici?

Tucecrezicamcuta?Mauaduspesusncoace,cuctue
lamini,frate,serstiShane.Aiimpresiacamaifiaici,dacafiavut
deales?

Michaelncremenilocului,iarprivireaiseabtufulgertorasupra
pansamentelorlipitepebraelelor.Chipuliselumincndnelese,
dupcaredeveni.ntristat,ntrunfel.

mi.mipareru.

Pentruce?Doarnuecnamfitiutdejacttnjetidup
chestiaasta,ripostShane.

Totui,Claireisiminvocesenzaiadeafifosttrdat.i
repulsia.

Doarcnuneamateptat,adugel,stevedemglgindca
unbeivlaorelecupreurireduse,attatot.

Nicinafivrutsmvedei,replicncetMichael.Beaunumai
aid.Acasinorezerv,doarpentrusituaiideurgen.Niciodatnu
miafidoritsprivii.


Eibine,santmplat,lntrerupseShane.i,ce?Doareti
vampiribeisnge.Nueotiredeultimor,Michael.i,oricum,nui
marescofal,corect?

Mda,laprobMichael.Nuimarescofal.

indreptprivireaspreClaire,caretotnureueassuprapun
douimagini:Michaeldeadineauri,cuaceinspimnttoriochiroii,
dndpegtsngeleproaspt,iceldinfaaei,avndnochisperana
aceeatrist.

EtiOK,Claire?

ncuviindoarprintronclinareacapului.Nusesimeanstare
svorbeasc,nicimcarspronuneuncuvnt.

Oconduceuacas,ziseShane.Doardaclanofifostdect
aperitivul,iaracumicauifeluldebaz.

Michaelfcuofigurngreoat.

Sigurcnu.Shane.

Nuinimic,lntrerupseShane,dinacruivocedisprutonul
btios.Acum,eraunulresemnat.Mammpcatcuasta,Michael.

iastatesciealnaibiideru,este?

Shaneiridicprivirea,uluit.Ceidoitineriincruciar
privirile,dupcareShaneotrasedinnoudebrapeClaire.

Haismergem,izise.Nevedemacas,rostispreMichael,care
ncuviin.

Da,larevedere.

ineancnmnsticluagolit,observClaire.Pefunduleimai
rmseserctevapicturi.

ntimpceuasenchidea,desprindui,lvzupeMichael
dnduiseamaceanumeaveanmniapoiaruncndcuungest
violentrecipientulnco.

Of,Michael,ziseeanoapt.Of,Doamne.

Doardinacelgest,eanelesesecevaimportant.

Michaelchiardetestaasta.Chiardetesta,ntroanumitmsur,
ceeacedevenise,dincauzaaceeacezriseInochiilor.

Ctdenapaputeasfieunastfeldesentiment?

Restulseriiialnopiisescursenlinite.ndimineaa
urmtoare,itrezisoneriatelefonului.

TatlluiEvesestinsese.

nmormntareaemine,anunEve.

Nuplngea.Darnicinusemnacueansi,ndimineaa
aceasta:niciurmdemachiaj,niciceamaimicpreocuparefadece
pusesepeea.Ochiiieraubrzdaidevinioareroii,iarnasulaproape
cilucea.Plnsesetoatnoaptea:Claireoauzise,nscndibtusen
u,Eveirspunsesecvreasfiesingur.NicimcarcuMichael.

Teduci?ontrebMichael.


LuiClaireisepruontrebareciudat:cinenusarfidus?ns
Evedoarfcuunsemndencuviinare.

Trebuie,ziseea.Audreptatelafazacuncheiereasocotelilor,
aacred.Tu.?

Evident,rspunseel.Nupotsmapropiidemormnt,dar.

Evefustrbtutdeunfrison.

Aacnumergioricum.ibisericaifacedestulderu.

Biserica?semirClaire,ntimpceturnacafeantreicni.

Shane,cadeobicei,nuauzisetelefonulsunndidormean
continuare.

Chiar?

NulaicunoscutpeprinteleJoe,nuiaa?ontrebEve,
izbutindsiaducpebuzeunzmbetslab.Osiplacdeel.E.
cineva.

PeEveoapucaucldurilevzndul,cndaveadoisprezeceani,
ziseMichael,alegndusecuoprivireasasin.Cei?Aaafost,itii
bine.

Eradincauzasutanei,bine?Acumamscpatdeasta.

Claireinlsprncenele,ntrebtoare.

PrinteleJoee.

Nuicontinuntrebarea,mimndnschimbnfigereacolilorn
gt.Ceilalidoizmbir.

Nu,irspunseMichael.Edoaruncugetliber.

PentruEve,ziuatrecufrcinetieceprobleme;seocupde
treburilefireti,ajutndlasplatulrufelorilundasupraeijumtate
dincorvezilecotidienealecureniei.Eraziuaeiliberdelaserviciu.
Claireaveactevacursuri,nsrenunlatreidintreele,lacaretiac
avansasesuficient,frecventndulnumaipecelcareisepreadecisiv.
NiciMichaelnusemaidusesdeameditaiilachitar.

Eraoatmosferplcut.Cantro.familie.

Slujbadenmormntareseoficiaadouazi,laamiaz,iClairese
pomenintrebndusecumarfitrebuitssembrace.Hainelede
srbtoarepreauprea.festive.Blugii,preaneprotocolari.mprumutde
laEveoperechedecolaninegri,pecaresimbracepesubofust
neagr,totdemprumut.Asortatecuobluzalb,iconfereauun
aspectmoderatdecuviincios.

NutiasigurcumaveadegndssembraceEve,fiindclaora
unsprezece,prietenaeistteancnfaaoglinziipentrumachiaj,
privinduifiximagineareflectat.invemntatncnhalatulei
negru.

Hei,ointerpelClaire.Potsteajutcuceva?

Sigur,rspunseEve.Smiprindprul?

iarstadrguaa,confirmClaire,repezindusesiaperia.


ipieptnprulnegruides,pnlfcusluceasc,dupcare
ilrsucicolaciilprinsecuoagraflaspate.

Gata,oanunapoi.

Eventinsemnaduppudraeidinfindeorez,darseoprila
jumtateadrumului.intlniseprivirealuiClaire,noglind.

Poatecnuemomentulpotrivit,zise.

Clairenucomentnniciunfel.Eveserujpuinntronuan
nchis,darnuceaobinuitincepuscauteprinifonier.

nceledinurm,aleseorochieneagr,cugtnaltisuficientde
lungnctsiatrnepnlapantofi.iunvoalnegru.Eraomare
dovaddecuminenie,fiindvorbadespreEve.

Ajunsertuspatrulabisericmaidevremecuunsfertdeori,n
timpceMichaelptrundeanparcareaacoperit,Claireobservcerau
prezentedejaacolovreoctevaautomobiledealevampirilor,cu
geamurilefumurii.

Esinguranmormntare?ntrebea.

Mda,rspunseMichael,oprindmotorul.Presupuncdomnul
Rosseraveamaimuliprietenidectcrezuserm.

Sedovedi,totui,cnuerauchiarattdemuli;cndintrarn
pronaos,lgsiraproapegol,inicincarteapentrucondoleanenu
apreaupreamultenume.MamaluiEvesttealngregistru,abia
ateptndssenpusteascasupraoricuiarfiintratpeu.

AdeverinddescrierealuiMichael,doamnaRosserpreasnuse
poatopridinplns:eranvemntatcompletnnegru,lafelcaEve,
numaicmultmaiteatral:valuridramaticedesatinnegru,oplrie
mare,protocolar,mnui.

i,meditClaire,dacajungeaisfiimaiteatraldectEve,
categoricaveaiprobleme.

DoamnaRosserexagerasecurimelul,careisescurgeaniroaie
pestetotpeobraji.Prullaveavopsitblond,rvitnjurulfeei.Dac
iarfipropussdeaprobpentrurolulOfelieinspectacolulcuHamlet
alteatruluidinlocalitate,iziseClaire,liaveanbuzunar.

MamaluiEvesearuncasupraluiClaire,cuprinzndocao
pturud,scncinduipeumrimnjinduibluzaalbcurimel.

imulumesccaivenit!sevicriea,ntimpceClairencerca,
stngace,soconsolezebtndopespate.Miarfiplcutslcunotipe
soulmeu.Afostunbrbatattdebun,aavutoviaattdegrea.

Eveseoprilngele,cuonfiaredistantiuordezgustat.

Mam.Lasonpace.Eanicimcarnutecunoate.

DoamnaRossersetrasenapoi,nghiinduiunnousughide
plns.

Nufirea,Eve,numaipentrucnuiaiiubittatl


Ceeacereprezentacamceamaireceafirmaiedincteauzise
vreodatClaire.FcuunschimbdepriviricuShane,ocaiamndoi.

Michaelseinterpusentremamifiic,gestalnaibiidevitejesc
dinpartealui.Poatecsedatoragenelorvampirice.

DoamnRosser,condoleanepentrusouldumneavoastr.

Mulumesc,Michael,mereuaifostunbiatfoartebun.ii
mulumescpentrucaiavutgrijdeEve,dupceaplecatdenebun
deacas.

idoamnaRosserisuflnasul,motivpentrucarenuauzi
ripostacausticafiiceisale.

Vreisspui,dupcemaiazvrlitvoicuuturinfundpe
strad?

Scrieneacolo,iziseMichaelluiClaire,dupcareoludebra
peEveiocondusenuntrulbisericii.

Clairemzglingrabcelepatrunumenregistru,inclin
capulspredoamnaRossercareseholbadupfiicaeicuoexpresie
menitsintoarcstomaculpedosluiClaireilludebrape
Shane,pornindnurmalor.

Maifusesenbiseric.Eradrguacolo:nuexageratdesofisticat,
cidoarpanic,prinsimplitateaei.Nusevedeaucrucipenicieri,ns
nclipadefa,punctulcentraldeintereslconstituiasicriulmarei
negrudincellaltcaptalncperii.Fuizbitdecurburilenetedeale
lemnului,idectdemultiaminteadelaboratorulmobil.

Constatareaistrniunfrisoniodeterminslstrngmaitare
debrapeShane,ntimpcesestrecuraunstran,lngMichaeli
Eve.

Erauvreocincisprezecepersoanerisipiteprinbiserici,pe
msurcetreceauminutele,aprurialtele.Doibrbaincostume
delafirmadepompefunebre,presupuseClairemaiaezarcteo
coroandeflori,deoparteidecealaltasicriului.

Cumva,totulpreaireal.Iarpermanentelescnceteidoteale
doamneiRosser,careacielaintrareafiecreipersoaneparticipante,
fceausparimaiciudat.

Eveieidinstranisendreptsprecociug.Privifixnuntrul
luitimpdectevalungisecunde,dupcareseaplec,depusecevaacolo
isentoarselaloculei.Aveavlulpestefa,darpnicuestura
aceeafincareimaiatenuaexpresia,totcadegheaincrncenatse
vedea.

Afostunticlos,ziseea,cndsevzuprivitdeClaire.Dartot
taicmeuafost,iaa.

SesprijinideumrulluiMichael,careocuprinsecubraul.

nsfrit,intridoamnaRossernnaosiiocupscaunuldin
primulrnd,nfaacelorpecarestteaueipatru.Unuldintreangajaii

firmeidepompefunebreintinseocutientreagcubatiste.Ealuo
mnntreagiicontinubocetele.

Atunci,unbrbatnaltiartos,purtndunanteriunegrucu
stiharalbipatrafirpurpuriunjurulgtului,rsridedupcoroanele
mortuareingenunchelngea,btndoconsolatorpemn.
LegendarulprinteJoe,presupuseClaire.Preasimpatic:aveaunaer
oarecumgravieramaitnrdectseateptase.Prulieracastaniu,
iarochiiauriipriveauctsepoatededirectdinspatelelentilelorptrate
aleochelarilorcurameaurite.Sttusasculteodanchinatdedoamna
Rosserrposatuluieisocuoexpresiedecompasiune,chiardac
distant,ncuviinndprinnclinrialecapuluinclipeleeidepauz.
Privireaifugi,odatsaudedouori,spreceas,iarpnlaurmse
aplecnfaiiopticeva.Vduvancuviin.

Maiapruser,nultimulmoment,ialtepersoane,destulects
umplecamjumtatedinbiseric.ntorcnduse,Clairedescoperichipuri
cunoscute:detectiviiJoeHessiTravisLowe,careosalutarnclinndu
icapetelentimpceiocupaulocurinspateleslii.Mairecunoscu
vreoctevapersoane,inclusivpatruvampiri,ncostumedeculoare
nchisicuochelaridesoare.

UnuldintreeieraOliveripreaplictisit.DesigurfamilialuiEve
seaflasesubProtecialuiBrandon,iardupmoartealuiBrandon,
intrasesubautoritateasuperioruluiacestuia.ApariiaaicialuiOliver
aveamaipuindeafacecusentimenteleautentice,ctcurelaiile
publice.

PrinteleJoeintrnamvonincepupanegiriculunuiompecare
Clairenulcunoscuseniciodat,unulpecaresendoiacEvelar
recunoatencuvintelepreotului;lsnddeopartefapteleintmplrile
dinviaalui,personajuldescrispreacumultmaibunfadeorice
pomenisevreodatEve.IardupcumtotncuviinadoamnaRosser,cu
nclinrialecapuluiichiarcumicistrigte,eraclarceanghiea
fabulaiilepenemestecate.

Cerahatcumo,optiShanelaurechealuiClaire.Taicsuo
btea,tii?PeEve.

Clairelpriviuimit.

Doarsnuuiiasta,ncheieel.isnuveriolacrim.Nu
pentruel.

Shaneeracapabil,iziseClairensineaei,sfieunuldintrecei
mainecrutorioamenidincicunoscusevreodat.Nucnarfiavut
dreptate.Dar.totnendurtorera.

Totui,intervenialuiifudefolos.Toateemoiilenvolburate
nuntrulei,amplificatedereaciilemameiluiEve,oprsir,frs
lasenurmalorvreunaltefectdectousturimeaochilor.Cnd

printeleJoeisfripanegiricul,ncepuscnteorga,iardoamna
Rosserfuprimaajunslngsicriu.

Of,Doamne,suspinncetiorEve,ntimpcemamaei
cuprindealemnulnbrae,cuunaerdetragedian,zbiernd.ipete
nfiortoare,teatrale.Credcarfimaibines.

Michaelsedusecuea,ifiedatoritprezeneiunuibrbat,fie
chipuluingeresc,fiesngeluivampiric,izbutisosmulgdeacolope
doamnaRosserisoconducnapoinstran,undefemeiaseprbui
deabinelea,hohotinddomol.

Evezbovilngsicriupredectevasecunde,cuspateledrepti
capulplecat,dupcaresendeprt.

Lacrimileipicuraupesubvl,poposindperochianeagr,nsnu
seauzeanicicelmaimicsunet.

UrmClaire,nsealnvrednicipetatlluiEvedoarcuoprivire
fugar:iseprucarat.nefiresc.Nurespingtor,darnmodevident,
nuviu.Strbtutdeunfior,lludebrapeShaneiplecdupEve,
caretrecupelngmamaeifrvreuncuvnt,ndreptndusespre
ieire.

Undeaproapecseciocnidefrateleei.

Jasonsestrecurasenfundulbisericii.Dincteiputeadaseama
Claire,biatulnuischimbasedelochainelenviaaluiimirosulde
nesplateralesnesesizabilidelaodistandetreipai.

Preaidrogat,pedeasupra.

Drgudeghizare,surioar,zise,rnjindbatjocoritor.

Eveseopri,lintuicuprivireaiindeprtvluldepefa.

Tucecauiaici?

Bocesc,rspunseel,rzndncet.Saucampeacolo.

Eveintoarseostentativprivireaspreparteancarestteau
detectiviiHessiLowe.

Eucredcaifacemaibinespleci,ziseapoi.

Eincnulobservaser,daraveausofac.AjungeadoarcaEve
sridicetonul,sauspocneascdindegete.

Eitatlmeu,stii.

Atunci,aratipuinrespect,ziseea.ipleac.Trecupelng
el.Ceilaliourmar,cutoatecShanencetini,iarClairefunevoitsl
tragdebracaelsmeargmaideparte.

JasonfcuungestdeHaincoace,darShanecltindincap.

Zucnumeritosteneala,zise.

i,cuasta,ieirnpronaos,departedesufocantulmirosal
floriloridediscretulmirosalmorii,iClairenuseputumpiedicas
nusegndeasclaunsingurlucru:Cempcaremaieiasta?

Cutoateacestea,Eveartamaibine,aacaltcevanumaiavea
importan.


Haismergemlaunhamburger,propuseea.

Ideeasebucurdeapreciere,iarmoralulluiClairesemaiamelior
cndieirdinbiseric,ndreptndusespreautomobilulluiMichaeldin
parcareaacoperit.

Acolo,ns,ddurpesteunobstacol.

Michaellsimiprimul:seopribrusc,nvrtindusencerc,dnd
impresiacncearcslocalizezeunsunetpecareceilalinuputeaus
laud.

Oumbrsrisprintendepegrinziledinbetondedeasuprai
aterizntropoziieghemuit,rnjind.

EraYsandre.Seridicimediat,cugraieifrniciunefort,ise
apropietacticoasdeeipatru.

Urcaivnmain,ordonMichael.Hai!

Nutelas,sempotriviShane,frsidezlipeascprivireade
Ysandre.

Nufitmpit.Nupeminemcaut.

OchiiluiShanefugirsprechipulluiMichael.

Dute,insistacestadinurm.

ClaireltrasedemneciShaneselsdusspremain.
Michaelleazvrlicheile.

Ysandreserepezicafulgerulileprinsedinzborncepusletot
aruncensusisleprindnpalm,clinchetulmetalicfiindsingurul
sunetcaresemaiauzeanparcare.

Nuecazulsvapuceparanoia,ziseea.Mamopritdoarcas
vsalut.Eoarliber,nu?

Eunfurtdeautomobil,dacnumidaicheileripostMichael.

ntinsemna,iarea,ridicnddinumeri,ilerestitui.

Cevrei?ontrebel.

DoarsmasigurcdomnulShanemiaprimiinvitaia,
rspunseea.Aiprimito,scumpule?

Shanenusemic.Nuvorbi.i,dincteiddeaseamaClaire,
nicimcarnurespir.

Dupcumisauacceleratbtileinimioarei,presupuncda,
rostiYsandre,zmbind.Nevedemsmbt,atunci.Vdoresctuturor
numaibinepentrurestulsptmnii.

iplec,cnindcutocurilenaltealecizmelorpecaldarmi
disprndnntuneric.

Shanersuflncetior.

Niciunuldintreeinutiapreciscearputeasspun.Michael
descuiemainaitcereadomninurmtoarelecelpuincinciminute,
pncndoprinfalaDenny's.

Cefacem,maimncm?ntrebelatunci.


Aacred,rspunseShane.Doarnosolassmitaiepoftade
mncare.

Ocopertinsentindeadelaparcareaacoperitpnlauadela
intrareanlocal,iClairesegndicnomaiobservasepnacum:din
cteseprea,Denny'saveaclienivampirinegalmsurcuceiumani,
chiaripetimpulzilei.Maimulteanunurieraulipitepegeamurile
uilor,ieaaruncoprivireasupralorntimpceintrau.Seopriattde
brusc,nctShaneseciocnideea.

Hei!Mcaranuncndpuifrn!

Uiteaici,iziseea,artnduiunafi.

Peelscria:OSINGURSEAR!deasuprauneifotografiialbnegru
nfinduntnrblondcuochitarnbrae.

Dedesubt,scria:MICHAELGLASSREVINELACOMMON
GROUNDS,iardataera.astsear.

Shanesmulseafiuldepeu,lapucdeumrpeMichaeliil
vrsubochi.

Hei,ziseel.isuncumvacunoscut?Cndaveaidegndsne
spui?

Michaelprumaintisurprins,apoistnjenit.

Pi.naveam.Ascult,edoaroncercare,bine?Amvrutsvd
dacmaipot.inuvreausveniiivoi.Nuenimicinteresant.

Evenhafiuliseholblael.

Nimic?Michael!Tucni!npublic!

Evreonoutate?lntrebClaire,noapt,peShane.

Namaicntatnicieri,nafardelivinguldeacas,decnd
cu.

Gestulnfigeriicolilorngt.

tiitu.CuOliver.

Aha.

Michaelsefcusetrandafiriulafa.

Punellalocigata,da?Nuemarescofal!

Eveirspunsesrutndul.

Bada,e,lcontraziseea.iteurscpentrucnumiaispus.
Ce,aveaidegndsplecipefuri,saucum?

Evident,mrturisiMichael,oftnd.Pentruc,dacoiaunbot,
nuvreaucavreunuldintrevoisfiemartor.

Clairelipicugrijafiullalocpeu.

Nosoieinbot,lasigurea.

Celpuin,nucuchitara,adugShane,cuoexpresieinocent.

Claireiarseunpumnnbra.

Au!

apte.


Michaelipetrecudouorencheiateacordnduichitara,
scinduipetoi,iplecdevreme.Evesedusecuel,nciuda
protestelorluiMichael,cumc,zu,chiarnueramarescofal.Astfel,
ClaireiShaneurmaushotrascsinguriceurmausfac.

Eapregtihotdogicuchiliitocmaipresradeasupracacaval
ras,cndShane,proaspttriumftorntrunjocvideo,ifcuapariia
nbuctrie.

Hei,exclamel.Frumosdinparteata.Mersi.

iindesngurojumtatedecrenvurticuchili,rmnndn
picioare,lngmas.

Aiputeamcarsstaijos,oftea.Dacnaiaflat,avemimese
peaici.Iarelesuntchiardotatecuscaune.

Vreismergi?molfiel.Lachestiaaia?

Oarevoia?Mucdinpropriulhotdog,frmcarsideaseama
cinclcapropriulprincipiu,cunusemnncnpicioare,ise
gndilantrebarealui.Pedeoparte,astansemnasiasdincaspe
ntuneric,plusctrebuiasmeargnCommonGrounds,ntruscopuri
recreative,ceeacenupreasefceapelaei,nultimavreme.

Totui.eravorbadespreMichael.ntroapariiepublic.ntrun
concert.

Mda,irspunse.Avrea,dacnutederanjeaz.tiucnui
placeloculla,dar.

Credem,miplacemaimultdectluiEve.nplus,nuvreaus
olassinguracolo.Arenevoiedecinevacaresipzeascspatele,ct
timpstelvrtpnngtnnoianuladmiratoarelor,saucumleozice.

Claireizbucninrs.

A,iseparenostim?Arfitrebuitslvezinliceu.Gagiuleran
staresatragpipielecapemute,oridecteoriciupeachitaraaia.

nceiacum,punpariu.

Exactastaziceamieu.Termindemncat.Deobicei,
concertelencepacolopelaapte.

Claireinfulecrestulporieiiddufugasus,pentruundu
rapidischimbareahainelor.Dupcevadeliberri,sehotrasupra
fusteiscurteiacolanilorpecarelepurtaseultimadat,cnddduser
nvalladezastruoasapetreceredincasaMoniciMorrell,asortndule
cuobluzneagr,simpl,suficientdestrmtnctsnufacnot
discordant,nsindeajunsdelarg,ctsnumoardefricncazul
ncarearfivzutopriniiei.

Shaneclipisurprinscndovzucobornd.ischimbaseiel
hainele,dartotcuunelelasmstelas.Singurulindiciuatestndc
arncercasfacimpresieerabnuialaeic,poate,sepieptnase.Un
pic.

Arigrozav,ziseel,zmbind.


Easeopripeultimatreapt,astfelnctsfiecamlaacelainivel
cuShane,iarelosrut.ndelungifrgrab.Lanceput,aveagust
depastdedini,darpeurmnumaiavudectgustdeShane,iera
att,attdedelicios,nctsepomeniridicndusenvrfulpicioarelor,
casajungmaiaproape.

Hopa,fetio,exclamel.Credeamcnepregtimsieim.Dup
osrutarecaasta,mfacismgndesccearfisstmacas.

Clairefunevoitsrecunoasc,nsineaei,cspreaacevao
fceaielssendreptecugndul.Maialesceraunumaieidoiacas,
singuri,singurei.

Observcexactaceleaignduriitreceauprinminteilui
Shane,ipentruocliplvzufcndochiimari,cutotcupupile.

Of,cedilem!

Maibinesmergem,dacesmergem,hotrcuregretnglas.
Doarc.noicumajungemacolo?

Shaneioferibraul.

Eosearfrumoaspentruoplimbarepejos,aaamauzit.

Etisigur?

Eliciocniuurelbraradinaurdelamn,apoipeceasimpl
alui,primitnspital.

Poatecesingurasearncareosnepermitemaaceva,n
oraulsta,ziseel.Aac,haistrimpericulos.

Eraplcutsseplimbeagale,labracuShane,frsifacgriji
(nfine,frsifacpreamultegriji)cuprivirelapericolelecare
puteausliseiveascncaledinntuneric.

Totui,astsear,celpuin,primejdiileseinurdepartedeei.
PlimbareapnlaCommonGroundsfuscurt,darisinguratic;lui
Claireiddeaosenzaiepuincamnefireasc,streacagaleprin
beznpelngcaselecuuilezvorteiferestreleluminate.Oamenii
nusepreahazardausiasdupapusulsoarelui,iarcndsentmpla,
atuncimergeaungrupuri,icumainile.

Doioameni,plimbndusepeafarntronoaptecaasta.prea
cevanepotrivit,icampecndajunseserlajumtateadrumuluispre
cafenea,Clairevzucumcinevaptrundecumainapeoaleedinfaa
lorineteafar.Chipulfemeiieraalbcavarulipanicatnclipan
caresentoarsespreeiiClaireneleseceaicredea.

Vampiri.Gndcareera,nacelaitimp,amuzant,duri
ntristtor.

Femeiainhsacoacucumprturiisezorisprecas,dup
careseauzibubuituluiinchiseiscrnetulasprualncuietorii
metalice.

ClairenucomentfadeShaneinicielnusehazardsfac
vreoremarc,nseanusendoiacielsimeaaceeaivinovie

stnjenitoare.Darcearfipututsispunfemeii?Stailinitit,
doamn,cdoarnuvremsvmncm?

Clairesebucurcndnfaaochilorleapruincandescenta
revrsaredeluminaurieavitrinelorcafeneleiCommonGrounds.Era,
evident,osearprofitabil:automobileleparcatemrgineaustrzilepe
ambelepri,sntimpceseapropia,mpreuncuShane,deintrare,
sosirialtele.

Osfiebalamuc,comentShane,nsnuiritat.Dataviitoare,
teducundeva,ntrunlocdrguilinitit.

Clairencepusiscormoneascmemoria.Sentmplaserattea
decndlcunoscusepeShane,nseraaproapeconvinscasta
reprezentaprimalorieireadevrat,veritabil,capereche.Ceeaceise
preauimitor,ifrumos,ipreiospentruea,ntrunchippecare
bnuiacShanenuilarfiimaginatvreodat.Savurclduraminii
luintraei,iintrnCommonGrounds,ntimpceeliineaua
deschis.

Volumuldecibelilordinuntruerauluitor.nmodnormal,
atmosferadincafeneaeralinitit,deiniciodatanost,darpemsur
cesoareleapunea,creteanivelulagitaiei,iarastsearpreacface
ssaltetavanul.Toatemeseleeraudejanesatedelume:oameni,n
majoritate,nsprincolurilesalonuluiClairezriictevachipuri
cunoscutedevampiri,inclusivpealluiSam.SingurarudaluiMichael
dinoravenisesioferesprijinul.Samontmpincuunzmbetio
fluturareaminii,gesturilacareClairerspunseimediatnacelaifel.

Michaelstteanzonaliberdinspatelebarului,artndncordat
iunpiccamabsent.Erambrcatntrunsacougriuniinblugi,iar
chitarareceiatrnadecureapelngcorp.LuiClaireisepruc
observcevanoulael;colieruldincochiliidepuka6,dinjurulgtului.
sfiluatuncadoudelaEve?Unsoidetalismannorocos?

Evesttealngeli,cutoatecnuputeasivadpreabine,
Claireavuimpresiaclinedemn.

EaicuShaneicroirdrumprinmbulzealsprebar.Shanei
fcuunsemncucapulluiMichael,careirspunselafelsutlasut
brbtetedupcareShanesedusescomandecevadebut,lsnd
opeClairesbjbiencutareacuvintelor.

Osfiigrozav,zise,pnlaurm.

OchiialbatriailuiMichaelplpir,concentrnduiasupra
momentului.

Nenic,nutiu,replicel.Eravorbasnufiecevaformal:doar
mifacapariiaicntvreoctevapiese.Numaicasmobinuiescdin
nou.Darasta.

Cineva,dintrunungheralsalonului,ncepusaplaude,idintr
odattoatlumeabteadinpalme,ntruntalazritmic.


EraimposibilcaMichaelssefacmaipaliddecteradeja,ns
Claireizrindoialafidinochi.iEveoobserv,larndulei,aa
clncurajcuunsrutrapid.

Hai,cpoi,Michael,ziseea.Haide.Duteacolo.Ecetiitus
facimaibine.

Clairencuviin,cltinnddincap,iizmbi,nchipde
susinere.Michaelridicporiuneamobilabaruluiitrecunsalon,
ntmpinatdeunvaltuntordeaplauze.ncaptulndeprtatal
ncperii,aproapedeuapecarescriaBIROU,seamplasaseomic
scen,intimpceMichaelsendreptaspreea,reflectoarelese
aprinserfcnduiprulblondsstrluceascistrecurnduinochi
scnteideunalbastrunepmntean.

Uau,exclamClaire,nsineaei.Acum,numaieraMichael.Acum,
era.cutotulaltceva.

EvesestrecurpesubbarivenissesprijinelngClaire,cu
braelencruciate.Pebuzeleeiroii,deVrjitoareaceaRea,iflutur
unzmbetpofticios.

Efrumos,ziseea.Nu?Chiare.

Clairenuputeadectsoaprobe.

Michaelipotrivimicrofonul,lprob,fcuctevaexerciiirapide
dedigitaie,aacumtiaClairecobinuietecasipotoleasc
agitaia,dupcarezmbispremulime.Eraunzmbetdiferitfade
toatecelepecarelevzusevreodatlael:eramaizmbet,ntrunfel.
Maiintens,maibucuros,maipersonal.Simiozvrcolirenfierbntat
undeva,adncnuntrulei,nclipancareprivirealuiMichaeloatinse
ntreact,iimediatsesimijenatdeaceastreacie.

Numaic,mam,cesexyera!Abiaacumnelegealacesereferise
Shaneinicieanueraimunlaaaceva.

Shaneilsmnapeumruleiiintinsepaharulexactnclipa
ncareMichaelzicea:

Credcmtiicutoii,nu?

icamoptzecilasutdinpublicselansntroaclamaie
tuntoare.Ceilalistudenidelafacultate,caresenimeriserdin
ntmplare,oriveniserneavndcefacepreaudepealtlume.

Michaelpotrivistativulmicrofonuluicuoultimiprecis
micare.Acum,minileierausigure,ncreztoare.

NumelemeueMichaelGlass,isuntdinMorganville.

Alteurale.naintecarsunetullorssesting,Michaelncepus
cnte:ofrazmuzicalalerticomplicat,cucareClairelauzise
prostindusepeacas.daraicinumaiputeafivorbadespreprosteal;
aicieratalentautentic.Strluceaprecumaurulalb,iarmuzicase
scurgeadindegeteleluicaunfluviudelumin,nfurndopeClaire
caoplassclipitoare,ieanumaindrznisrespire,numaindrzni

sseclinteasc,fiindcMichaelcntacumnumaiauziseniciodatpe
cinevacntnd,darniciodat.

IzbutitotuisarunceoprivirepiezispreShane,care,larndul
lui,stteacuochiimari,nedezlipiideMichael.lnghiontiuor.Eli
rspunseprintrocltinareuluitdincap.

Evezmbea,caicumarfitiuteatottimpulcaaaveasse
ntmple.

Michaelpurtcnteculspreunfinalfluent,nflcrat,i,ntimp
ceultimeleacorduridechitarncrsunauprintcereaslii,mulimea
stteaabsolutnemicat.Michaelatept,lafeldeimobil,dupcare
ntreagancpereizbucninaplauzeiovaii.

ClaireiziseczmbetulpecarelzripechipulluiMichael
valoractntregulMorganville,nclipaasta.

UrmtorulluicntecfuunulmailentimaidelicatiClairei
dduseama,ocat,cnueraaltcevadectovariantmailentapiesei
pecareocompusesealaltsear,cndfusesepreapreocupatnctsse
duclamagazin.Aveaiversuri,pecareMichaelleprefceantro
frumuseetrist,dureroas.

ErauncntecpentruEve.

Clairesimiabiaatuncidurereadinpiept,provocatattde
presiunealacrimilorzgzuite,ctidefaptulcnurespira.Niciodat
nutiusecmuzicaputeasaiboforattdemare.Rotindui
privireaprincafenea,remarcexactacelailucrupechipurilecelorlali:
otransgeneral.PniOliver,aflatnspatelebarului,prea
transfigurat.Iarprintreumbre,ClairemaizripecinevaeraAmelie,
cltinndpreocupatdincap,caicum,lafelcaEve,arfitiut
dintotdeaunacaaaveasfie.

Samaveaochiiplinidelacrimi,nszmbea.

VocealuiMichaelplutipnlaniveldeoapt,sfrindcntecul.
Dedataaceasta,aplauzelenumaicontenir,iarovaiilesetransformar
nurletedinrrunchi.

Michaeliaranjdinnoustativulmicrofonului.

Maipstrai,frailor,rostiel,pestehrmlaiamulimii,
zmbind.Abiaamnceput!

AfostceamaifrumoasseardinctecunoscuseClairen
Morganville.Niciodatnusesimiseattdemultcafiindpartedinceva.
niciodatnuvzuseomaistrnscomuniunentroncpereplinde
persoaneattdediverse.Studeniinetiutorisebteaupeburtcu
localniciipurttoridebrridinMorganville,vampiriilezmbeau
destinioamenilor,ipniOliverpreaatinsdeeuforiageneral.

Michaelcobordepescenabiaduptreibisuriinenumrate
ovaiiasurzitoarealepubliculuiridicatdepescaune.Ducnduseglon
spreEve,ocuprinsentrombriareiosrutattdeintens,nct

Clairefunevoitspriveascnaltparte.nclipancareseoprircai
mairespire,Michaelzmbeanc.

Ei?ntrebel.Namluatonbot,este?

Shaneintinsemna.

Deloc.Felicitri,gagiule.

Michaelsefcucnuvedemnaiserepezislmbrieze,
dupcaresentoarsespreClaire.Eanuezitssearuncenbraelelui.
Eramaicalddectdeobicei,itranspirat;habarnavuseseci
vampiriitranspirau.Darpoatecnuobinuiausseistoveascntro
asemeneamsur.

Aifostuluitor,ioptiClaire.Eunam.uluitor.Uau.Amzis
cumvauluitor?

Elosrutpeobraz,dupcaresentoarsespreuvoiul
admiratorilorveniisistrngmna.Erauodroaie,iprintreeise
gseaudestulefetedrgue.ClaireseretrasenapoilngShane.

Veziceispuneam?BineceiEveaici.Ochestiecaasta
poatesiseurcelacapunuitip.

Chiariunuivampir?

Mda!Maialesunuivampir.

Trecuaproximativunsfertdeorpncaasaltulspontanal
fanilorssedomoleasc,iarntretimpmeseleseeliberar,lsnddoar
peceicivamptimiidecafeinsseocupedenchiderealocalului.
ClaireiShanefcurrostdescauneidectecevadebut,cttimp
EvelajutapeMichaelsiadunelucrurile.

Hei,ziseClaire,atrgndspreeantreagaateniealuiShane.
Mulumesc!

Pentruce?ntrebel,ridicnduisprncenelenedumerit.

Pentruceamaigrozavieiredinviaamea.

Asta?Noo!Mediocr.Suntnstaredemultmaimult.

Ealprivilsnduicapulntroparte.

Serios?

Absolut.

Etidispussodovedeti?

Cumva,mnaluiajunsesentretimppesteaei,iardegetelelui
caldeitrimiteaufioriprinpalm.

ntrozi,rspunseel.Curnd.Frndoial.

Clairesepomenirmasdinnoufrsuflare,captivnnoianul
ipotezelor.Shaneizmbi,leneivicios,ieaidorislsrutechiar
atunci,ctmaiprelung.

Gata?

Michaelseopriselngmasalor,privinduidelanlimealui.O
parteastrluciriidepescenidispruseacum,ieradinnouMichael

celdetoatezilele.unulpuincamobosit,nplus.Claireiddupegt
ciocolatacaldincuviin.

Chiariserilecelemaifrumoasetottrebuiessesfreasc.

ClairesepregteadeculcarecndoauzipeEveipnd:nueraun
iptdegenulTermincugdilatul,boule,ciunurletdepanic,unul
carestrbtuprinntreagacascazbrnitulunuifierstruelectric.i
mbrcbluzadepijama,inhhalatuldinmersiserepeziafar,
pecoridor.Shaneieisedeja,ndreptndusesprescar,ncmbrcat
cuoperechedeblugiiuntricoullu.

Cndajunsernvestibul,lgsirpeMichaelstndpepodea,n
braecuofatplindesnge.Evetocmaitrnteazvoareledelaintrare.

Miranda,ziseMichael,ndeprtnduifeteiprulnsngeratde
pefa.Miranda,mauzi?

Claireidduseama,cursuflareatiatdegroaz,cera
ocazionalaprietenaluiEve,Miranda:doaroputoaic,defapt,aflat
nstadiulaceladestngciencarefeteletnjeau,darnacelaitimpse
temeau,sdevinfemei.Mirsemaimpliniseunpicdecndovzuse
ultimadatnumaierachiarattdenfricotordeslabdartot
artaacopilulstrzii.

iunulrnit,pedeasupra.Aveaoranlacap,iarsngeleiiroia
njospegt,picurndpeblugiiipedegeteleluiMichael.

Au,optiMiranda,ncepndsplng.Au.Mamlovitlacap.

Gata,etilaadpostacum,ncercEvesoliniteasc.

SelsngenunchilngMichaelintinsebraele;Michaelse
grbisioncredineze.Pupileleisefcuserctgmliiledeaci
prea.altul.

Michael,iziseEve,poatecartrebuisteduci.stespeli.

ElfcuunsemnrigiddencuviinareiifculocprintreShanei
Claire,ducndusesuscuoasemeneavitez,nctpreaocea
mictoare.

Chemsalvarea?seoferiShane.

Nu!Nupot!sempotriviMiranda,disperat.Vrog,num
trimiteilaei.Voinutii.voinutiiceorsmifac.focul.

Evereuicumvasocalmeze,cutoatecMirandasezbteaca
nebuna.

OK,staiuor,nutetrimitem.ipromit.Linitete.Shane.poi
saducitrusadeprimajutor?Prosoapeiapfierbinte?

Teajuteu,serepeziClaire,lunduitlpiampreuncu
Shanesprebuctrie.

Aruncndoprivirepesteumr,constatcMirandancetasesse
maizbatiacumzcea,epuizat,nbraeleluiEve.

Cenaibaofipit?semirea.

Morganville,replicShane,ridicnddinumeri.


mpinseuabuctrieiisedusedirectladulpioruldesub
chiuvet.Trusadeprimajutorncepeasdevindincencemai
important,segndiClaire,ntimpcedeschidearobinetuldeapcald
iadunactevaprosoapedebuctriecurate.

Acordareangrijirilornusedovediattdecomplicatpectse
temuseClaire:ranadelacaperansngerat,darsuperficial,iEveo
rezolvcuctevapansamentelipitencruce.

nschimb,guriledingtulMirandeipreauproaspete.Cndo
ntrebEvedespreele,Mirandafcuomutrjenatiiridicgulerul
bluzei.

Nuteintereseaz,replicea.

Charlesafost,nu?Javranaibii!

Eveaveauncuimpotrivavampirilorcarevnauminore;n
realitate,dinceprinseseClairedinzbor,aaprocedaumulidintre
ceilalivampiri.Laurmaurmei,existaulegicareinterziceauastfelde
fapte.ChiarsentrebdacAmelieaveacunotindespreCharlesi
Miranda.Saudacipsa.

Nusepoatesllaistechinuiascaa,Mir!tiidoar!

ierafoameru,ziseMiranda,lsndcapulnjos.tiu.Darnu
mdoare,nuru.

LuiClaireisentoarsestomaculpedosauzindo.Schimbo
privirecuShane.

Uiteunulcruiaisafcutdeepu,ziseel.

Mirandairidicbrusccapul.

Nuedelocamuzant!

iseparecastaarfifaameaamuzat?Miranda,Astaiun
pedofil.Faptulcdoarisugesngele,nlocs.Shanesentrerupse,
fixndocuprivirea.Enlocde,nu?

EracuneputinsidaiseamadacMirandanelegeamcar
undebteael,nsClaireavuimpresiacdaicaluzialuiofcuses
sesimtprofundjenat.Mirandasestrduisseridicedepescaunul
pecareoaezaser.

Trebuiesplec,ziseea.Acas.

Hopa,hopa,tuabiapoisteiipepicioare,protestEve,
reuindpnlaurmsoaezelaloc.Claire,vreisvezituceface
Michael?Dacsesimtebine?

Altfelspus,ShaneiEveaveaudepusanumitentrebri,cu
caracterpersonal.Clairencuviiniurclaetaj.Uadelabaieera
nchis.Ciocniuor.

Michael?

Niciunrspuns.Apspeclan.ncuiat.

Clairesentoarse,avndimpresiacaudezgomotdepaipe
coridor,darnuvzupenimeni.Nuauziuadescuinduse,darcnd

revenicuprivireaspreea,ovzudeschis,ipeMichael,carestteala
vreocincicentimetrideea.

Sempleticinapoi.nlocssespeledoar,elfcusedu;avea
pruludicrlionatimainchislaculoaredectdeobicei,inupurta
dectunprosopnjurultaliei.Eralavederemaimultdintrupullui
Michaeldecteraeaobinuitsvad,iiseprea.impresionant.

Clairesetrasendrt,tocmaipnlngperete.

mipareru,ziseel.

Nuciarfiiprut,nrealitate.Dupvoce,erascit,stresati
plindenervi.

Eatotaicie.

Nufuseseontrebare,nsClairencuviin,oricum.

Nusepoatesrmn.Trebuiesoscoatemdeaici.

Nucredcarfinstaresplece,idducuprereaClaire.
Preantrostaredestuldeisteric.ShaneiEveo.

ncisimtmirosulsngelui,ontrerupseMichael.Lamsplat
depemine.Miamscoshainele.Amfcutdu.Nimicdintoateasteanu
maajutat,nci.trebuiesplece.Imediat.

Darcareiproblemacutine?Amcrezutcai.

ovipuin,dupcaremimducerealaguraunuipahar.

Da,am,confirmMichael,frecnduifaacuambelemini.
Credclamconsumatpetotlaconcert.Miefoame,Claire.

Avusesenevoiedeunmareefortcasomrturiseasc.nghiindn
sec,Clairecltindincap,nsensulcaneles.

Ateaptaici.

Sedusejos,trecupelngShaneiEve,carencdiscutaucu
toatseriozitateacuMiranda,iintrnbuctrie.

Exactnparteadinspateacompartimentuluidejosalfrigiderului
zceauctevasticlecareputeausfifostplinecubere,darnuerau.Trei
lanumr.Luunafrsopriveascpreaatentiavugrijsio
ascundpelngcorpntimpcetreceapelngmiculgrupdelaparter.
Nimeninuiacordvreoprivireatent:eraupreaconcentraiasupra
micilorlorsecrete.

Michaelateptanc,rezematdecadruluiidelabaie.indrept
spinareacndvzuceaveaeanmn.Claireiontinsentcere.
Michaelnuiluochiidelaeacttimpdesfcucapaculcudegetul
mareiridicsticlarecelabuze.Coninutul,dupcumsemica,prea
maidegrabunsirop,dectsnge,iluiClaireaproapecisentoarse
stomaculpedos.

LuiMichaelchiarisentoarse.nsnghiincontinuare.ibu
pncndgolisticla.

Ochiiluialbatricptarunrouaprins,dupcareselimpezir
laloc,revenindlaculoareanormal.


Clairevzucumlstrbateosenzaiedeoroare.

Spunemicnamfcutodefacutine.

.mda.Aifcuto,replicea.

i,nmodcategoric,peuntonntrunfelprovocator.Ud,chiar,ca
unsoidehai,stevd.Ceeacetreceadincolodeconcepteledegreosi
desinistru,itotui.

itotui.

Michaelitersebuzelecudosulpalmei,icoboriprivireaspre
urmeleabiadesluite,isentoarselachiuvet,slespele.

Seprivifixnoglindattdemulttimp,nctClaireavuimpresia
cuitasedeprezenaeiacolo,iabiaapoizise:

Mersi.

Clairencercssegndeasclaunrspunscaresnusune
completstupid.

Edestuldedezgusttor,nu?Cnderece?

Nuacestaerarspunsul.

Dinfericire,Michaelsesimeauuratspoarteoricefelde
conversaienormal,dupmomentulacelabizar.

Mda,ziseel.Dar,celpuin,mferetedecrize.iastaiceeace
conteaz.

Clticugrijsticla,dupcareoarunciinspiradnc.

Mducsmmbrac.Mntorcntroclip.

Ondeprta,darlamoduldrgu,iarClaireilugestulcaatare,
dedataaceasta,isentoarsenliving.

UndeShaneiEvestteaujos,unullngaltul,cucapetele
nclinatenacelaisens,privindintspreceva.

Cesentmplaici?seinteresClairenoapt.

t,fcurceidoi,ntrunmisteriosunison.

PentrucMirandavorbea,cuovoceciudatdemonoton,iprea.
moart.Incontient.Doarvorbea,iatt.

Vdbanchetul,tocmaiziceaea.Attamnie.atteaminciuni.
Toimorii,morimergtori,dobori.Serspndete.Osneomoarepe
toi.

Clairesimiunjunghifierbintedealarm.Morimergtori,
dobori.Serspndete.Mirandaaveamomentedeclarviziune.Claire
tiaasta.Era,nparte,motivulpentrucareEveimaipierdeatimpulcu
ea,dincndncnd.Uneori,viziunileeieraudoarnchipuiri,darn
numeroasernduri,fuseserlafeldeserioasecauninfarct,iarClaire
tia,cumva,cncazuldefaaveadeafacecuunareal.

Mirandavorbeadespremaladiacareicontaminasepevampirii
pomeneadesprerspndireaeinrnduloamenilor.Nu,aacevanuse
poatentmpla.Sauda?ndefinitiv,cinureuisersidentificecu
adevratnaturamaladiei,cinumaiefecteleei,iaracesteefectele

mcinauvampirilorsntateamintal,erodndonentrerupt,pn
cndceeacelermneanulemaiputeaasiguranicidecumfuncionarea
normal.

Primullucrucaredisprusencazultuturorvampirilordin
Morganvillefusesecapacitateadereproducere.Decreareanoivampiri.
NumaiAmeliemaiaveancputereaaceasta,nscrearealuiMichael
fusesectpecesodistrug.

Serspndete.ClairesegndilatoioameniidinMorganville,la
toatefamiliile,latoitineriipecareivzuseastsearncafenea,ifu
strbtutdeunfiorreceideosenzaiedenesiguran.

Nuputeasfieadevrat.

Banchetul,zisedinnouMiranda.Sunteicutoiinebuni,
nebunicutoii.nuilsaisvnele.Nusuntnumaitrei,cimaimuli.

Cine?ntrebEve,lsndusepevinelngscaunulMirandeii
punnduifeteiomnpeumr.Mir,desprecinevorbeti?

Strbunul,rostiMiranda,iacumsevedeauiroindlacrimipe
obrazuleipalid.O,nu.O,nu.eisentorc.ituturorleeattdefoame,
nupotfioprii.

Michael,caretocmaicoboratreptele,seopri.Preasifi
recptatcalmul,nserangrijorat.

Desprecevorbete?

t!

Dedataasta,toitreireacionarsimultan.Eveseaplecmaimult
spreMiranda.

Drag,vorbetidesprevampiri?Ceossentmplecuvampirii?

Mor,optiMiranda.Attdemulimori.Noicredemcsuntem
nsiguran,darnuiaa.Einuvorsasculte.nuvorsnevad.

itotrsucea,neastmprat,braradinargintdela
ncheietur,isefoiapescaun.

Elchiaroface.Ofacessentmple.

Cine,Oliver?ontrebEve.

FiindcOlivererasingurulbrbatdintreStrbuniivampiriaflain
sfatuloraului.

Miranda,ns,scuturdincapanegaie.Numaipronunvreun
cuvnt,nsip.ipcuattaputere,nctsesmulsedintransaeii
seagdeEvecaomicifiravtrestienbtaiavntului.

Bishop,rspunseMichael,nloculei.

Toiintoarserprivirilespreel.

NuevorbadespreOliver.EasereferlaBishop.Elosncerce
sdistrugMorganville.

Mirandaajunsepnlaurmsadoarmpecanapea,iaradoua
zi,dediminea,cndcoborClaire,ogsipefatfcutghemsubun
muntedepturi,tremurndnc,dardormindbutean.Artaimai

fragil.Pieleapalidierastrvezie,iarnjurulochiloraveacearcne
ntunecate,deepuizare.

LuiClaireiprearupentruea,nseraoprerederuoarecum
rezervat:Mirandanutembiacuadevratlapreamultdevotament.Nu
aveavreoprietencucaresvorbeasc,saucelpuinaaspuneaEve;
lumeaotolera,darnusepreabucuradecompaniaei.Eragreupentru
putoaic,nsClairenelegeasituaia.Mirandaeraocombinaientre
opersoanrenegatcuunadeadreptulnfricotoare,ipnin
Morganville,aveasifiegreusseadapteze.

Nuerademirareciluaaprareavampiruluicaresehrneacu
sngeleei.Elera,probabil,singurulcareiartantradevrvreunsoide
afeciune.

Claireseoprisndesemaibinepturilesubtrupultremurtoral
fetei,naintesicontinuedrumulsprebuctrie,caspreparecafeai
pineprjit.Eraunmicdejunsinguraticifrugal,nssoareleabia
rsrise,inimenidintreceilalinusencadracuadevratncategoria
celorpecareiaiputeanumimatinali.

ierauunelezilecndprezenalaprimelecursurialedimineiinu
isepreaoideepreabun.

Cndseauzitelefonulsunnd,Claireaproapeciieidinpiele
desperietur.Serepezisprereceptorulagatpeperete,napropierea
uiibuctriei,iizbutisrspundnaintedeunaldoileazbrnit
asurzitor.

Alo?

Duposcurtpauz,auzivoceamamei:

Claire?

Mami!Bun.santmplatceva?

Decearfitrebuitssentmpleceva?Decenupotssundoar
pentrucvreausvorbesccufatamea?

A,minunat.Acum,mamaeipreaagitatindefensiv.

tiucedevreme,daramvrutsteprindnaintesplecila
ore.

Claireoftiserezemdeperete,izbindabsentcuvrful
picioruluinlinoleumulpodelei.

OK.Cumvaiaranjat,tuicutata?Aiterminatdedesfcut
bagajele?

Totulefoartebine,rspunsemamaei,darpeuntonattde
fals,nctClairencremenideabinelea.Nuidect.oproblemde
adaptare,nimicmaimult.ntrunoraattdemic,iaamaideparte.

Mda,oaprobncetClaire.Deadaptare.

Habarnaveaceputeausfiaflatntretimppriniieidespre
Morganville,nstrebuiesififcutunsoide.cumiarspuneei?

Orientare?DacMorganvillenumanifestaeficiennacestdomeniu,
atuncicarealtul?

Ai.fcutcunotincucineva?seinteresea.

Amfostlaopetreceredrgudeprezentare,irspunsemama.
DomnulBishopifiicaluineaudus.

Clairefunevoitsimutebuzacasireinungeamt.
Bishop?iAmelie?O,Doamne!

icumafostacolo?

A,nimicdeosebit,zu.Afostuncocteil.Cuaperitiveibuturi,
unpicdeconversaie.ioprezentareistoric.a.

Cuobruscheeocant,mamaluiClaireizbucninplns.

ijur,namtiut,namtiut,altfelnuteamfitrimisnlocul
acestangrozitor,of,scumpamamei.

Claireinghiicugreunodulzdravndingt.

Nuplnge,mami.EOK.TotulosfieOK,acum.

Minea,darnaveancotro.Siaudpropriamamcednd
nervosera,purisimplu,preamultpentruea.

Auzi,aicunoscutopeAmelie,da?

Ctevasmiorcielinreceptor.

Da,misaprutdrgu.

DrgunueranicidecumcalificativulpecarelarfifolositClaire.

Eibine,stiicAmelieeceamaiputernicpersoandin
Morganville,iceaecategoricdeparteanoastr.

Eraoexagerare,nsmaibinedeattnuaveacumsdescrie
situaiadinora,ntermenisimpli.

Aacnuaichiarniciunmotivdengrijorare,mami.Eulucrez
pentruAmelie.Eaareoanumitresponsabilitatenprivinamea,ia
voastr,aregrijsfimnsiguran.Bine?

Bine,rspunsemamaei.

Oncuviinareslabinbuit,dar,celpuin,oncuviinare.

Amfostfoartengrijoratpentrutatltu,continudoamna
Danvers.Nuartabine,nuartadelocbine.Amvrutslduclaspital,
darelaziscnuarenimic.

Pentruoclipnfrigurat,prinmintealuiClairestrfulger
imagineaMirandei,spunnd:Vrog,numtrimiteilaei.Voinutii
ceorsmifac.Desprespitalvorbea.

Darsesimtebineacum?

Aziparesfiecumtrebuie,rspunsemamaluiClaire.

isuflnasuli,cndvorbiiarintelefon,voceaisunamai
limpedeimaienergic.

mipareructrebuieslastoateasteapeumeriiti,scumpo.
Purisimplu,namavuthabar.misaprutattdeciudatgndulctu

aifostaicintotacesttimp,inuneaispusniciodatovorbdespre.
situaie.

Adic,desprevampiri.

Pi,sincersfiu,numiamnchipuitcmaicrede,mrturisi
Claire.Iarconvorbirileinterurbanesuntascultate.Vauspusasta,nu?

Da,neauspus.Aadar,tuneprotejezipenoi,conchisemama,
cuunrstremurat.Priniisuntceicareartrebuisiprotejezecopiii,
Claire.Grozavneamdescurcatnoicuasta,nu?Noichiaramcrezutco
sfieunlocmultmaisigurpentrutine,aici,dectdeparte,n
Massachusetts,saunCalifornia,deunasingur.

Nuinimic.Osajungeuiacolo,ntrozi.

ncontinuare,conversaiatreculasubiectemaibanale:
despachetatullucrurilor,vazacaresesprsesecuocaziamutrii(Zu
coricumnumaiputeamsosufr,neafcutocadoumtuata,de
Crciun,nanulacela,maiiiminte?),saucumaveaClairedegnds
ipetreacziua.Spresfritulconvorbirii,mamapreassefi
echilibrat,maimultsaumaipuin,nscafeaualuiClairesercisede
tot.Lafelipineaprjit.

Claire,maizisemamaei.nlegturcumutareadincasaaia.

Nummut,ontrerupseClaire.mipareru,mami.tiuc
astaoslnecjeascpetata,daraicisuntprieteniimei,iaicielocul
meu.Aicirmn.

Difuzorulreceptoruluirmasetcuttimpdectevaclipe,dup
caremamaeizise,peuntondeosebitdeblnd:

Suntfoartemndrdetine.

inchise,cuunclicuor.Clairermasepelocpentruoclip,
simindcumlacrimileiusturochii,dupcarerostinreceptorultcut:

Teiubesc.

Dupcareilulucrurileipleclacursuri.

Opt.

Zileletrecuri,faptneobinuit,numaiaprurialtesituaii
alarmante.Viaanormalsau,noricecaz,ceeacetreceadreptaa
cevairevenindrepturi.Claireseducealacursuri,Eveseduceala
serviciu,Michaelddeameditaiilachitareramultmaisolicitatde
cndcuconcertuldelaCommonGroundsiarShane.Shanetiafrunz
lacini,deiluiClaireiddeaimpresiacarfipreocupatdeceva.

Pnlaurm,idduseamacelsegndealaziuadesmbt,
ilainvitaie.icnuvoiaabsolutdelocsdiscutecueapetema
aceasta.

iatunci,ceartrebuisfac?ontrebeapeEve.Adic,nar
puteassedeabolnavisnumearglapetrecere,saualtceva?

Glumeti,irspunseEve.Tucreziceiarnghiivreoscuz?
Dacprimetioinvitaielaochestiecaasta,teduci.igata.


Dar.

Claire,caretocmaiscoteapahareledinbufet,ntimpceEvese
ocupadefarfurii,fuctpeacislescapedinmini.

Darastanseamncafurisitaaiademui.

Limbajul,do'n'oar!

.deegoistoslobligesmeargcuea!

Gndulacestaiprovocaofurieoarbinuntrutotuldincauzaa
ctfuseseShanedenecjitdatatrecut.CidinsimplulfaptcShanear
fipututssempacecusituaia.SaucYsandrelaratingecudegetele
aleapalideisubiripepiept,siminduibtileinimii.

Shanenusuflaseovorbdespreastafadeea.Niciceamaimic
vorb.Iareanutiacumarputeaslajute.

Eveoprivignditoarepredectevaclipe,dupcarezise:

Eibine,lapetrecerenosseducnumaiea,firete.Shaneno
sfiecompletsingur.

Cum?

SeduceiMichael.Amrecunoscutinvitaia,cndiavenit.
Totui,namdeschisplicul.

Chiariaa,EveaveatoatemotivelesseateptecaMichaelso
invitemcarsmeargcuelntimpceClaire,pedealtparte,era
completexclus.

Ceeaceistrneadinnouofurieiraional,dardedataaceasta
fadeeansi.Etigeloas,semustrsingur,nelegndmotivul.
Faciastapentrucnuvreicaelsseducundevafrtine.

Attdemultidoreasnufiegenuldepersoanmcinatde
gelozie,dariatocera.ihabarnaveaceputeasfacnaceast
privin.

CndipuseluiShanenfapaharulcuCoca,ltrnti,probabil,
unpiccampreatare;eliridicprivireantrebtoarespreea.Evese
instalasedejapescaunulei,decealaltparteamesei.Michaelnuera
acas,nspeEvenupreasoderanjeze,dedataaceasta.Poateci
spuseseundepleac.

Cebineecndmaiistcinevadevorb,iziseClaire.

Cei?ontrebShane,sorbindogur.Amuitatszicmersi?
Pentruc,uite,mersi.CeamaibunCocadinviaamea.Tuaifcuto?
Reetspecial?

Aicevanplanpentrusmbtsear?lntrebea.M
gndeamcpoatemergemlaunfilm,sau.

Preatransparentaluzia.Shaneoneleseinstantaneu,iarEve
tui,necnduseculasagnaeinclzitlamicrounde,dincareluaseo
furculiplin.Tcereaseprelungi.Claireifcudelucrucuporiaei
demncare,doarcasaibieaoocupaie.

Nupot,rspunsepnlaurmShane.icredcghicetidece.


Teducilabalulla,ziseClaire.Cu.prietenaluiBishop.

Nupreaamdeales.

Eticonvinsdeasta?

Normalcsuntconvins.daroaredecevorbimnoidespreasta,
maiprecis?

Pentruc.

infipsefurculianlasagnaattdeadnc,nctofcus
scriencontactcufarfuria.

PentrucMichaelseduce.ibnuiescciEve.Iareu,cear
trebuisfac,maiprecis?

Glumeti.Ce,aibutgaz?Miseparemie,sautocmaiaidatde
nelescaivreasmergilachestiaaiasinistravampirilor?Lacare,
apropo,eunavrea.

Clairesestrduisnuiaratefurianprivire.

Eucredeamcourti.PeYsandre.itotui,teducicuea.

Mduc.ioursc,confirmShane,umplnduiguracu
mncare,caunpretextostentativdeapunecaptdiscuiei,saucel
puindeaoevita.

Evetui,dregnduiglasul.

Poatecarficazul,tiueu,splec?Fiindcncepessuneca
unrealityshowdinalealacarenavreasparticip.Poatecvoidoiai
vreasfaceischimbdespovedanii.

ShaneiClairenoluarnseam.

Nuiamspusnimic,pentructunupoisfacinimicn
privinaasta,ziseShane.inimeninaraveacesfac.

Numaivorbicuguraplin.

Pi,mnene,tumaintrebat!

Eu.

Clairesimibruscusturimealacrimilornochi.

Eunamvrutdectsvorbeticumine,nimicmaimult.Dar
bnuiesccniciattalucrunupoi.

ilufarfuriaculasagnadecarenicinuseatinseseipaharulcu
Coca,iurclaeancamer.iveniseieirndulsfacocrizde
nervi,strnteascuaissteambufnat,i,firarsfie,aveasi
joacerolulcumnusepoatemaibine.

Izbucninlacrimincdinclipancaresenchiseuanurmaei,
pusetotulpemsuadetoaletiseprbuintruncol,caunghem
lcrimos.Numaiplnseseaademultvreme,oricum,nudintrun
motivattdeprostesc,darpurisimplunuputea.nuera.

Seauziobtaienu.

Claire?

Pleacdeaici,Shane.


Totui,nuirspunsesedinsuflet,iareltrebuiesifidatseama.
Shanedeschiseua.Clairesarcamfiateptatsserepeadspreeai
socuprindntrombriare,dar,nlocdeasta,Shanedoar.rmase
peloc.Cuoexpresiencaresecontopeaucumvascialaitulburarea.

Deceteafecteazastapetine?ontreb.

Eraontrebarepedeplinrezonabil,deologicattdeinfailibil,
nctofcusicneascisinteeascplnsul.

Eusuntcelobligatssembracentruncostumtmpit,
argumentShane.Eusuntobligatsmprefaccnumiadorisnfig
oepuninimaputoriileia.Nutu.

Darteduci!Deceteduci?Tu.eucredeamcourti.

Pentrucmiaspuscosteomoarepetinedacnuapar.i
pentructiucnueosimplameninare.Chiararfaceo.Eti
mulumit,acum?

nchisencetua.Clairenuputeasirecapetesuflul.Durerea
dinpieptpreaconbu,caicumfiecarebtaieainimiiarfiputut
sfieiceadinurm.Seauziscondunsunet,darnuputeasidea
seamadacproveneadinplns,saudinfurie,saudinmhnire.

Pnlaurm,lacrimilesecariClaireitersedreleumedede
pefa.Sesimeandurerat,singuriprofundvinovatpentrutot.
Mncareanoispiteadelocitotceeaceidoreaerassefacghem
subpturi,mpreuncucelmaimareimaipufosanimludinplupe
carelarfipututgsi.

Numaicnuputeasfacasta.

Cnddeschiseua,lgsipeShanestndpecoridor,sprijinitcu
spateledeperete.iridicprivireaspreea.

Aiterminat?ontreb.

ielaveaochiiroii.Nutocmainlcrimai,dar.cumva.

Pentrucpodeauaastanumiseparetocmaicomoda,adug
el.

Secuibrilngel.Shaneocuprinsecuunbra,iarcapullui
Claireczulapieptullui.Eracevaattdelinititornfelulncare
degeteleluiimngiauprul,nritmulslabalrespiraieilui.Sigurana
prezeneiluisolideicalde,alturideea.

Nolsasifacru,optiea.Dumnezeule,Shane.

Naigrij.OsfieiMichaelacoloisuntfoarteconvinscos
intervin,dacosncerceeaceva.Darvreaucatusfiilaadpost.
Promitemic,ntimpceosfiuplecat,osteducipoatesstaicu
priniiti.Nu,nu,oopriel,vzndocdejancearcsprotesteze.
Nu,trebuiesmipromii.Amnevoiestiucosfiinsiguran.

Eaifcuunsemndencuviinare,deincsesimeanefericit.

ipromit,zise,inspirndadnccasialungetoatacea
stare.i,pnlaurm,cetmpeniedecostumospori?


Numntreba.

Implicipielea?

Mda,pnlaurm,credcsarputea,ziseel,peuntonde
parclarfingrozitoastfeldeperspectiv.

Cutoateacestea,Clairereuiszmbeasc.

Abiaatept.

Shaneseizbicucapuldeperete.

Gagiceleastea.

UrmtoareaeivizitnlaboratorulluiMyrniniaduseosurpriz.
Coborndtreptele,vzulumin,iprimulelgndfuO,Doamne,aieit
dincelul.Celdealdoileaondemnsaibpregtitpistolulcusgei,
aactocmaiidesfceafermoarulrucsacului,caslcaute,cnd
constatcnicivorbsfieMyrnin.

Laboratorulacelaticsit,slabluminatmaidegrabomagazie
pentruechipamentedepite,nrealitatecuprindeaiunscaun,lng
careseaflaoveiozpentrucitit.Aezatpescaunulacela,rsfoindfilele
unuiadintrefragileleistrvechilejurnale,seaflanimenialtuldect
Oliver.

Clairepusemnapepatulpistolului,pentruoriceeventualitate,
cutoatecnuerapreasigurdacodozbundeantidotiarfide
vreunfolosntroastfeldesituaie.

A,linitetete,namdegndsteatac,Claire,ziseOliver,pe
untonplictisit,frcamcarsiridiceprivirea.nplus,nperioada
astasuntemnaceeaitabr.Saunaiauzit?

Fatacoborncettreptelermase.

Bnuiesccnu.Sadatcumvavreuncomunicat?

Sigur,elvenisefugaatuncicndlchemaseEve,nlegturcu
Bishop,nsastanultreceaneapratncategoriaaliailor,nregistrele
deevidenaleluiClaire.

Atuncicndcomunitateaestepericlitatdeintrui,comunitatea
istrngerndurilempotrivaintruilor.Eolegelafeldevechecai
sistemuldeorganizaretribal.Noidoifacempartedinaceeaicomunitate
iavemuninamiccomun.

PedomnulBishop.

Oliveriridicprivirea,strecurnduiundegetntrefilele
jurnaluluicasimarchezeloculncarermsese.

Aintrebri,presupun.Euaavea,nlocultu.

Perfect.Decndlcunoti?

Eunulcunosc.Mndoiescclarcunoatecinevacarearmai
fiacumnvia.

Claireseaezpeunscaunubredplasatvizavideel.

Darlaintlnit.

Da.


Atunci,cndlaintlnit?

Oliverilscapulntroparte,mijiochii,iareaiamintic
odatlcrezusesimpatic,opersoanctsepoatedenormal.Acum,nu
preamaieradeaceeaiprere.

inicipersoannuseputeanumi.

LamntlnitnGrecia,ziseel.Acumcevavreme.Nuconsider
camnuntelearfigrozavdeinstructivepentrutine.Saulinititoare,
dacmgndescmaibine.

Aincercatslucizi?

Eu?

BuzeleluiOliversentinserlentntrunzmbet.

Nu.

DarAmelie?

Elnuirspunse,zmbindncontinuare.Tcereaseprelungipn
cndeasiminevoiasipe,nstiacOliverarfivrutsovad
descumpnit.

Nuioferisatisfacie.

NuteintereseazpetineproblemeleAmeliei,ziseOliver.
PresupuncaiplecaturechealatrncnealaluiMyrnin.Trebuies
mrturisesc,miseparefascinantfaptulcelmaieprintrenoi.l
crezusemmortingropat,demultvreme.

CapeBishop?

Edestuldenebun,stii.LaMyrninmrefer.ieaadecnd
ltiu,cutoatec,nmodsigur,nvremeanoastrstareaisa
nrutit.

PrivirealuiOliverdeveniunafoartendeprtat.

Iubeaattdemultvntoarea,dardup,setransformamereu
ntrunlamentabilidiotplngcios.Numsurprindefaptulcvreas
deavina,pentrupropriaislbiciune,pecinetiece.maladielegendar.
Unii,purisimplu,nusuntcroiipentruviaaasta.

DintretoatelucrurilepecaresarfiateptatClairesleaud,
acestaoprinsenepregtit.

Tunucrezicarexistaomaladie?

Nucredaaceva,doarpentrucMyrninicivaaliisunt.
deficieni.nunseamncamdecdeacutoii,astanu.

Dar.nuputeis.hm.

Snereproducem?ocompletOliver,frcanglasulluisse
simtvreourmdeemoie.Darpoatecnunedorim.

TuaincercatsitransformipeMichael.

Of,narfitrebuitsspunasta,chiarnarfitrebuit:chipullui
Oliverdevenincordat,perminduiszreascoaselecraniuluipesub
pieleaaceeanetedipalid.Prinochiitrecuunfulgerrou.

AasusineMichael,ziseel.


AasusineiAmelie.Aivrut.aivrutsipuibazelepropriei
puteri,aici.Sicreezipropriiiadepi.Darnaiputut.Astatealuatprin
surprindere,nuiaa?Pentruc,dintrodat.naimaiputut.

Fetio,rostiOliver,arficazulstegndeticugrijla
urmtoarelecuvintepecareaivreasmileadresezi.Cufoarte,foarte
maregrij.

Urmoaltperioadprelungitncareeloprivifix,ntcere,iar
dedataaceastaClairecediintoarseochiinaltparte.Sehotrs
iculeagoscaminvizibildeperucsac.

Artrebuismduclamunc,ziseea.Iartunuartrebuisfii
aici,frtireaAmeliei.

Deundetiicnutie?

Pentruc,dacarti,armaificinevaaici,careste
supravegheze,precizClaire,atrgnduiunmiczmbetngheat.

Isteafat.Da,foartebine.Acumosmicerisplec,nu?

Nucredcpoteusicercevaie,Oliver,dar,dacvrei
neaprat,potsosunpeAmelie.

iscoasetelefonulmobil,idesfcuclapetaigsiimediat
numrul.

LuiOliveritrecupringndsoomoare.Vzuideeaaceasta
traversnduichipulcaunfulger,limpedecaluminarsritului,ifu
ctpecesapelezenumrul,ntrungestpurinstinctiv.

Apoi,fulgerulaceladispruizmbetulseinstallaloc,iarOliver
seridiciifcuunsemndencuviinare.

NuenecesarsoderanjezipeFondatoarecuastfeldeprostii,
ziseel.Plec.iaa,nusuntdectelucubraiidenebun,celepecarele
aputeacitintrosinguredin,noricecaz.

Lsjurnalulscadpeunmormanmprtiatlngscauni
plec,deplasndusecuograienepstoareprintremaldreledecri
iobstacoleleridicatedepieseledesperecheatedemobilier.Nuddea
impresiacsargrbi,darpnspoatClairesmaiclipeascodat,
disprusedeja,caoumbrlunecndnsuspetrepte.

IarClaire,duporsuflaretremurat,iscoasedinrucsac
pistolulcusgeiiplecslvizitezepeMyrnin.

Splendid,aprecieMyrnin,privinduiminile.

Strnsepumnii,rsucibraele,ntinsedegetele.

Numammaisimitattdebinede.nfine,demuliani.Aveam
minileamorite,tiai?

EraunsimptomdesprecareMyrninuitasesipomeneasclui
Claire,aacfatailnotncarneel.Fixaseceasulcucronometruo
noudotarealaboratorului,comandatdeeapeinternetsuspe
perete,iarcifreleroiiplpitoareleaminteauamndurorafaptulc

Myrninavealadispoziiemaximumcincioredesntatemintaloferite
deactualaformuldetratament.

Myrniniurmriprivireandreptatsprecronometruiexpresia
deentuziasmjucuisemaiestomp.Totcaunbrbattnrarta,cu
excepiaochilor:eranfricotorpentruClairesinchipuiecartase
exactlafelcumultegeneraiinaintecaeassenasc,itotaavamai
artailamulttimpdupmoarteaei.Iubeaattdemultvntoarea,
ziseseOliver.Pentruvampiri,existanrealitateunsingurtipde
vntoare.Vntoareadeoameni.

Myrninizmbiitocmaicuacestzmbetoctigase,delabun
nceput:agreabil,blnd,parcinvitndosfieprtalacinetiece
secretncnttor.

imulumescpentruceas,Claire.miestedemareajutor.Are
ialarm?

ncepesscoatunsunetlaunsfertdeordupceexpir
perioadacronometrat,irspunseea.iaresunetecareanuni
fiecareorexact.

Extremdefolositor.Bine,atunci.Acum,cmipotntrebuina
degetele.ceurmeazsfacem?

iMyrninibisugestivsprncenelegroaseinegre,gestcare
puteasfiechiaramuzant,veninddinpartealui.Nucnarfiartat
drgufiindcartansClairenuilputeaimaginacuadevratca
peunbrbatsexy.

Sentrebdaclofensasecumva.

Cearfisaranjmperafturicevadincrileastea?propuseea.

Erantradevrontreprindereriscant;easemaimpiedicasede
stiveledecri,inuodat,chiaricndnueraosituaiedeurgen.
Cutoateacestea,Myrninsestrmb.

Nuamdectctevaorencaresuntntoateminile,Claire.
Dereticatulmisepareunmodnefericitdealepetrece.

Foartebine,atuncicevreisfacem?

Considercamfcutmariprogresecuaceastdinurm
formul,ziseel.Decenuneamgndidacputemsdistilmimai
multesena?Sntrimefectele?

Eucredcarfimaibine,maidegrab,sfacemanalizele
chimice,svedemcesentmplnsngeletu,pnlaasta.

Pncaeaslpoatmpiedica,Myrninserepezispreomas,lu
depeeauncuitruginitiicrestbraulcuel.Clairetocmaideschidea
gura,pregtindusesipe,cndelnfcunpaharcuratdelaborator
dinstativuldepemas,colectndnelsngelecarepicura.Tieturase
vindecnaintecaelspiardmaimultdectevalinguriedesnge.

Exist.metodemaisimplepentruasta,protestea,slab,n
timpceMyrninintindeapaharul.


Sngeleaveaoculoaremainchisdectcelnormal,omenesc,i
eramaigros;dar,dacsegndeamaibine,probabilcaaitrebuias
fie:doarnueralafeldecald.ncercsialungedinmintegndulla
toioameniiaceiacaredonausnge,darnuizbuti.Oaresngelelui
ShaneaveasajungnveneleluiMyrnin?i,ndefinitiv,cum
funcionatoattreaba?Oarevampiriidigerausngele,saudoarllsau
cumvastreac,intact,nsistemullorcirculator?Oareaveau
importangrupeledesnge?Existauconflicteprovenitedinfactorul
Rh?icumeracumaladiiletransmisibileprinsnge,camalaria,sau
Ebola,sauSIDA?

Eraumultentrebricareateptaurspuns.itrecuprinmintec
doctorulMillsaveasfienalnouleaceraflnddeexistenaunorastfel
deperspective.

Durereanuarepreamareimportan,replicMyrnin,
trgnduilalocnjosmnecapestebraulpalid,frurmderan,
dupcetersenprealabilfiriceleledesngermase.Pnlaurm,i
explicel,nveisnomaiieinseam.

Clairesendoiadeadevrulspuselorlui,darnulcontrazise.

Osducopartedinellaspital,linform.DoctorulMillsmia
spuscarenevoiedemostredesnge.Auacoloogrmadde
echipamentemito,poatesneofereinformaiiamnunite,pecareaici
navemcumsleobinem.

Myrninridicdinumeri,evidentlipsitdeinteresfadedoctorul
Mills,saudeoricarealtfiinuman,cuexcepialuiClaire.

Fcumvrei,izise.Cefeldeechipamente?

O,totfelul.Spectrometredemas,aparatepentruanaliza
chimicasngelui.tiitu.

Trebuiespunemmnapelucrurileastea.

Dece?

Cumamputeasnedesfurm,frsavemechipamentele
celemaiactuale?

Claireclipi,neveninduiscread.

Myrnin,tunupreaaispaiuaici.inucredcprpdita
instalaieelectricdecaredispuinprezentiarpermitesconecteziun
microscopelectronic.Oricum,nuaalucreazacumsavanii.
Echipamentulepreacostisitoripreadelicat.Marilespitalei
universitilemaicumprechipamente.Noidoarnefolosimdeele,
nchiriindulecuora.

Myrninseartsurprins,devenindapoimeditativ.

nchiriindulecuora?Darcumaiputeasiprogrameziaa
ceva,cndnutiiceanumecaui,saucttimpiartrebui?

Trebuiesnveisiprogramezirevelaiile.isairbdare.

Replicaeiismulseunhohotders.


Claire,eusuntvampir.Noinusuntemtocmairenumiipentru
rbdare,stii.DoctorulMillssta,altu.poatecartrebuisifacemo
vizit.Miarplceaslcunosc.

ilui.probabilciarplceastecunoasc,rostiea,lent.

NueradelocsigurcAmelieiiarfaceplcereaaceva,ns
puteasideaseamacMyrninipusesenmintesfacasta,fiec
ealaproba,fiecnu.

Dataviitoare,bine?propuseea.

Aruncaramndoioprivirespreceasulcucronometru.

Da,confirmMyrnin.Dataviitoare.A!Amtotvrutstentreb.
CeaimaiauzitdespreBishopidesprebanchetuldebunvenit?

Numarelucru.CredcMichaelicuEveorsseduc.Iar
Shane.Shaneziceceobligatsmearg.

CuYsandre?

Clairencuviin.Myrninintoarsespateleidrmunteancde
cricuunneastmprentuziast,apoiunaltul.Deodat,scoaseun
strigtdencntarefrmargini,repezindusepestevolumelestivuiteca
sextragdintreeleunulcare,nochiiluiClaire,artaexactlafelca
oricarealtul.

laruncspreea.Claireizbutislprindnaintecaacestaso
izbeascnpiept.

Au!seplnse.Maiuor,terog.

mipareru.

Dar,defapt,nuiprea.Existanel,astzi,unfilonsubversiv,
ntunecat.

Oricum,ceecuasta?

Myrninsentoarselngea,lucartea,odeschiseiifrunzri
paginile.Seopricampelamijlociiontinsenapoi.

Ysandre,ziseel.

Carteaerascrisnenglez,darfiinddinsecolulaloptsprezecelea,
textulnuerauordedescifrat,maialesdincauzapetelordepepagini.

Eaeradeofrumuseeattdeneobinuitiattdeminunat,
nctbuniculeifufascinatdepriveliteaorbitoare,ioconfundcuun
ngertrimisdeDomnulcaslmngiepepatuldemoarte.Trsturile
purealeprofiluluieiminunat,fluiditateaochiloreimariinegri,nobila
eifruntedescoperit,prulsclipindcapanacorbului,buzeledelicate,
ntregulefectpecareacestchipfrumoslexercitaasupraminilor
privitorilorsieradeoadncmelancolieidrglenie,impregnndu
seodatpentrutotdeauna.naltimldioas,darfrsubirimea
excesivaunortinerefete,aveanmicriaceaneglijentgrapesupl
amintinddelegnareauneitulpinidefloaresubadiereabrizei.

O,exclamClaire,surprins.

Da,eraYsandre,frdoaripoate.


Eaafost.

Ofoartecelebrcriminal.iaajutatsouliveriisasasineze
unrege,lascurttimpdupmoarteabuniculuiei.Afostspnzurat,
pnlaurm,darastanumaidupcefusesetransformatnvampir.
Norocoaspotrivire,pentruea.

Carteacuprindeacumplitarelatareaasasinriiregelui,precumi
ogrmaddealtefapteasemenea.Clairesecutremurinchisecartea.

Decemiaiartataaceva?

Pentrucnuvreausfaciituceafcutbuniculei:so
subestimezidincauzcareonfiaredenger.Ysandreadistrusmai
multevieidectpoisncercimcarsiimaginezi,ncepndcucea
proprie,precizMyrnin,acruipriviresentunecaseideveniseextrem,
extremdegrav.DacealvreapeShane,lasoslaib.Ostermine
cuelctsepoatederepede.iAmelienosipermitslucid.

Credceavreaaltelucruri,ziseClaire.

A!Sex,atunci.Sauooarecarevariant.Ysandreafost
totdeaunapuin.ciudat.

Cumpotsompiedic?

Myrnincltinncetiordincap.

mipareru.Nupotsteajut.Singurameasugestiedespre
caresuntdestuldeconvinscnuiarplceaestesllaipeelsse
descurcenfelulsupropriu.Eaosllasenvia,inmaremsur
neatins,nafardecazulncareisempotrivete.

Aidreptate.Numiplace.

Freclamaielaconducere,dragamea.

Accesulluideseriozitatetrecu,precumunnorprinfaasoarelui.

Acum,ceaizicedespreopartiddeah?

Azicecamaidegrabsianalizmsngele,fiindcnuiau
mairmasdectpuineminutepncndvatrebuisteducnapoin.
.camerata.

ncelul,ocorectel.Poifoartebinesispuiaa.istiic
tetrudetipreamultpentrucinevaattdetnr.

Da,setrudeapreamult,segndiiClaire,iritat,ntimpceelse
duceasaranjezetabladeah,fiindctrebuiacinevasitrudeasc.Iar
Myrnin,categoric,nueraacela.

Pnjoi,apropiatulbalmascatdevenisesubiectulpredilectn
Morganville.Clairenaveacumsnuaudvorbindusedespreel.La
cafeneauauniversitii,celpuin,erainevitabil:studeniideclaraucele
maiciudateimaiintimelucrurifi,npublic,caicumiarfi
nchipuitcexistvreunsoidezidizolatorinvizibilnjurullor.Deja
auzisemultpreamultedespreaventurilesexualealecolegilorei,n
ultimelectevasptmni;dincteseprea,erasezonulmperecherilor,
acum,ctoatlumeaigsisecaleaprinnoulsemestru.Fetelei

evaluaupebiei.Bieiileevaluaupefete.iunii,ialiiidoreauce
nuputeausaib,sauaveauceeacenuidoreaucuadevrat.

Dar,ntimpcesorbeadincafeaiiredactaeseulpentrufizic,
avndcasubiectemecanica,pluscldura,pluscmpurileceeacenu
avealegturcuateliereleauto,cuvremea,saucuagriculturaClaire
auzicevacareifcustiloulsseopreasc,mpleticinduse,pefoaie.

.invitaie,tocmaispuneacineva.

Iaraceacinevastteachiarnspateleei.

ivinescrezi?Dumnezeule,chiaramprimituna!Sezicec
nusautrimisdecttreisutedeinvitaii,tii?Osfiedeadreptul
formidabil.MgndeamsmduccostumatnMariaAntoaneta,ce
zici?

Sigurdiscutaudesprebalulmascat.Clairesefoipescaunulei.N
oajutcunimic,totnuputeasvadcinevorbea.

Pi,credceposibilsficunoscutocinevanrealitate,pe
vremeaaia,rspunsefatacealalt.Aacarfidepreferatsalegiceva
maisigur,cumarfiCatwoman.Punpariucnimenidintreeina
cunoscutopersonalpeCatwoman.

Catwomanmerge,oaprobprimafat.Costumulmulatdin
pielenusedemodeazniciodat.iosartdeadreptulsupern
Catwoman.

Claireivrscafeaua,maimultsaumaipuinintenionat,isri
siacivapumnideerveeledinautomatuldelabari,ntimpcese
ntorcea,aruncoprivirespreceledoupecareleauzisevorbind.

ErauGinaiJennifer,celedouomniprezenteprieteneale
Monici.Numaic,dedataaceasta,Monicanueradevzutpeacolo.
Interesant.

Jenniferoprivichior.

Lacetebinoclezi,momie?

Laabsolutnimic,rspunseClaire,cantrodoar.

Nusetemeadeele;nusemaitemea.

DareunamergecostumatnCatwoman,maiadugea.
Dacaaveacoapseleastea.

Hai,zt!

istrnsecrile,ilucafeauaiseretraselaoaltmas,mai
apropiatdebar.Eveeralalucru.Eraplindeenergieastzi,cuochii
strlucitoriizmbitori;erambrcatnrou,iistteactsepoatede
bine.Totgoth,daroarecummaivesel.nceramhnitdemoartea
tatluieiClaireobservaacestlucrununelemomente,cndEvecredea
cnovedenimeninumaicntretimpseadunase,iseineatare,n
pofidaateptrilor.

Launmomentdat,numaiavupenimenilarnd,aacifcu
colegeisaleunsemncutoatecelecincidegetersfirate:pauzdecinci

minute,ghiciClaire,cndEveiscoaseorulisestrecurpesubbar,
venindsseaezepescaunuldinfaaei.

Aa,ziseea,amauzitdelaBillyHarrisonctaicsusaales
cuoinvitaielachestiaaia,cubalul,dinparteaTamarei;otii,
vampiriaproprietaratuturordepozitelorloradinnorduloraului,i
careconduceiziarul?ielzicecparticiptoivampiriidinora,ii
iaupeoamenica.nutiu,parteneri?Eciudat,nu?Ctoiialeg
oamenipecaresiiacuei?

Nusamaintmplataltdat?

Nu,dinctetiu,ziseEve.Amntrebatnstngaindreapta,
darnimeninapomenitaaceva.Aajunssfieevenimentulanuluila
boxoffice,glumiea,dupcarezmbetulisemaitersepuin.Bnuiesc
cMichaelauitatsmiotrimitpeamea.Invitaia.Artrebuisi
amintesc.

Clairesimiunmicnodstrngnduistomacul.

Nuteainvitat?

Osminviteel.

Dar.epoimine,nu?

Minvit.Peurm,doarnuamnevoiesinventezcinetiece
costumaiecomplicat,saualtceva.Miaivzutifonierul?Jumtatedin
ceporteumergeinchipdecostumpentrubalmascat.

Eveiaruncoprivire,dupcareilsochiinjos.

Tu?

Peminenuminvitnimeni.

Mda,amrciuneairzbteanvoce.Clairenuioputeaalunga.

DoartiicucinemergeShane,adugea.

Darnueeldevin.Eae.Ysandre,precizEve,strmbnduse.
Chiar,cesoidenumeomaifiista,ndefinitiv?

Francez.Myrninmiadatocartedespreea,idestinuiClaire.
tiamcepericuloas,dar,pebune,emaireadectamcrezut.Poateo
finceputdoarncercndssedescurcenvia,daraajunsoveritabil
protagonist,pevremeacndpoliticansemnarzboiul.

Dartipul?Franois?

Eveirostogoliochiinorbitentimpcepronunaprenumele,cu
ceamaibunmaimurealaaccentuluifranuzesc.

Astasecredemaifierbintedectsuprafaasoarelui.Elpecine
ia?

Namidee,irspunseClaire.Dar.astanueoieirencuplu,
tii?E.

Dar,nrealitate,nutiaceanumeera.

Ealtceva.

Aratcaoieire,secostumeazcaoieire,iesecuoieire,
argumentEve.iamdegndsfiuumbraluiMichaelislaprde

toateamatoarelecarevorsurcepescarasocialieiteslvnezepe
celmainouvampirdinora.

Totui,nueel,ziseClaire.Celmainou.Adic,numaie.Bishop
iechipaluisuntmainoidectel,celpuinsubaspectulapariiei.

Mda,acceptEve,ncruntnduse.Presupuncaidreptate.

Oumbrseaternupestemasalor,darnaintecafetelesi
ridiceprivirile,unobiectczupesuprafaadintreelei,involuntar,att
Claire,ctiEveseconcentrarasupralui.

Eraunuldintreplicurileaceleacrem,coninndinvitaii.

Abiaacumiridicarprivirile.EraMonica.Tocmaiiarunca
impecabiluleiprblondpesteumeri,nlnduisprncenelei
druinduiluiEveunzmbetlent,rutcios.

Marepcat,ziseea.Bnuiescciubielultucelsexytience
societateepineamaibunpentruel,laurmaurmei.

Evefcuochiimari.ntoarseinvitaiaspreea,casociteasc,dar
iaa,deandoaselea,Clairetotvzuprobaincriminatoare.

Sunteiinvitatsparticipailabalulmascatibanchetul
ocazionatedesrbtorireasosiriistrbunuluiBishop,smbt,douzeci
octombrie,nSalonulSfatuluiStrbunilor,laoramiezuluidenoapte.

VeiparticipalainvitaiadomnuluiMichaelGlassivisesolicit
slnsoiidupbunulsuplac.

Numelenvliasupraeicaunvampiratacndoprinsurprindere.
MichaelGlass.MichaeloinvitapeMonica.

Evenumairostiovorb.mpinseinvitaianapoispreMonica,se
ridicisestrecurpesubtejgheauabarului,punnduilalocorul.
Claireprivifixnurmaei,ocat.Remarcagitaianervoasnmicrile
prieteneisale,darnuipefaaei.Eveaveagrijssteamereuntoars
cuspatele,ichiaricndsedusestoarnedozelelaaparatulespresso,
iinuochiinjos,ascunznduisuferina.

oculluiClairesetopintrunvalfierbintedemnie.

Etiopacosteafurisit,tiai?ziseea.

Monicainlosprnceanperfectpensat.

Nutrebuiasfaciasta!

Nusunteudevincartrilecavoinusuntnstaresiin
brbaii.AmauzitcShaneifceadecapcuYsandre.Marepcat.
Pariezcnicimcarnaireuitslstrecorintrecearafuriletale,aae?
Sau,stai.poatecaifcuto.Fiindceclarcochestiecaastal
expediazinstantaneunpatulalteia.

Claireiimaginpentructevasecundecumarfisinfig
manualuldefizicdreptnmijloculzmbetului:uguiat,rujatilcuital
Monici.nlocdeasta,oprivicuur,amintinduictdeeficiente
puteausfiemomenteledetcereglacialaleluiOliver.nceledin

urm,Monicaridicdinumeri,iculeseinvitaiaiiovrn
buzunarulscurteidinpiele.

iaspunelarevedere,darprobabilcnosfiecazul,zise
ea.Presupuncsmbtputeisvorganizaipropriapetrecerea
ratatelor,cudozespecialedecianur,saucevreivoi.Distracieplcut.

PlecspremasalacarestteauGinaiJennifer,dupcarecele
treifetesendeprtar,darnunaintedeaintoarcecapetelespreea.
Feteledeaur,fetelenorocoase,binecldite,aranjate,impecabile.

Rdeau.

Claireidduseamacistrnsesepumnii,aacsesilisse
relaxezeisrespireadnc,dupcareiludinnoustiloul.Totui,
cuvinteleeseuluiitotfugeaudinminte,fiindctotceaveanfaa
ochiloreraimagineaMonici,mpunnduselabraulluiMichael,
aternndumilinapefaaluiEve.ichiardactreceacuprivireamai
departe,ddeapesteYsandre,ipesteShane,iarastaodureaimai
ru.

Dece?optiea.Michael,deceiaifacetuunacaasta?

Oaresecertaser,cumva?Evenupreasideadenelesaa
ceva.Reacionasedeparcarfiizbitounfulgerczutdinsenin.

Avndsentimentulcfaceocumplitgreeal,apspeprima
tastdeapelarerapidatelefonuluiei.

Da,Claire,irspunseAmelie.

Amnevoiesvorbesccudumneavoastr.Desprebalulla
mascat.Cesentmpl?

Timpdectevasecunde,ClaireavuconvingereacAmelieosi
nchid,darapoibtrnafemeievampirzise:

Da,presupuncarficazulsdiscutm.Nentlnimlatine
acas,laetaj.tiiunde.

Adicncamerasecret.

Cnd?

Sunt,desigur,ladispoziiata,replicAmelie,ceeaceera,limpede
caluminazilei,izbitordeneadevrat.Ooriarfisuficient?

Voifiacolo,oasigurClaire.

Minileitremurau,cuacelevibraiimruntecareprevestescun
cutremurluntric.

Vmulumesc.

O,numimulumi,copil,ziseAmelie.Numiimaginezcvei
gsicevadintotceeacevoifinevoitsispuncafiinduictuide
puinmngietor.

CasaerapustiecndajunseClaire.Cutprinfiecarencpere,
inclusivnspltoriadelasubsol,casfieabsolutsigur.Eveeranc
lalucru;Michaeltrebuiasfielamagazinuldemuzic.Shane.navea

niciceamaimicideedespreundeputeasfieShane,doarcncas
nueraniciurmdeShane.

Apspebutonulascunsdepecoridoruldelaetajilambriurile
sedesfcur,dezvluindscaraprfuitcaresenlasprencperea
secret.nchiseuadupeaiurcanevoie,simindusetotmai
bolnavimaiizolatcufiecaretreapt.

Sus,culorileserevrsaudealungulpereilor:lmpinstil
victorian,numaigiuvaierurintoatenuanele,ioluminpalid,
apoas.Acolonuexistauferestre,nuexistauieiri.Numaicteva
frumoasepiesedemobilierprfuite,iAmelie.

ibodyguarzi,firete.RareoriputeaisovezipeAmelieundeva
frmcarunuldintreei.Dedataaceastaeraudoilanumr,pndind
prinunghere.UnuldintreeiosalutpeClairecuonclinareacapului.
Aha.Ajunseselasaluturicubodyguarziiceimainfricotori.Grozav.
ChiareranascensiunepescarasocialdinMorganville.

Doamn,osalutClaire,rmnndnpicioare.

Ameliestteajos,darnupreadispussiinoculezeluiClaire
fanteziacarfipepiciordeegalitate.Eragreusdescifrezisentimentele
Ameliei,nsClaireeradestuldeconvinscnclipaaceeasencadrau
ncategoriacelordenerbdare,cuserioaseposibilitideavansarespre
iritare.

Amfoartepuintimpladispoziiepentrunetezireapenelortale
zburlite,rostiAmelie.

Sefoiunpicpescaun,ceeaceerasurprinztor:Ameliesttea,de
regul,extremdeimobil,extremdenetulburat.Acumaproapecse
fia.imaieracevaneobinuitlaeaazi:culoareataiorului.Eratot
unulclasicicuocroialsuperb,nsdeungrinchis,culoarecumult
maintunecatdectcelepreferatedeea,nmodobinuit.ifceaochii
scapetenuananorilordefurtun.

Cutoateacestea,aifcutmaimultdectiamcerutcuMyrnin.
Prinurmare,suntnclinatsitreccuvedereaimpertinena,cu
condiiacatusnelegicesteodovaddeindulgendinparteamea.
Nuundreptaltu.

neleg,ziseClaire.Doarc.balulstamascat.Myrninla
numitunbanchetdebunvenit.Adatdenelescaraveaoimportant
legturcudomnulBishop.

PrivireaAmeliei,ndreptatasupraeicuoconcentrare
impersonal,seascuideodat.

AidiscutatcuMyrninprivitorlasosirealuiBishop?

Pi.elmantrebatcesamaintmplatprinora,i.

Clairesentrerupse,fiindcdeodatAmeliefunpicioare.Iar
bodyguarziiieiserdincolurilencperii,ajungndacumfoarte
aproape,suficientdeaproapenctspoatlovi.


Numiaispussnofac!

Dariamspussnuteamestecinproblemelemele!

Unlicrtersiflmndaprunochiiaceia,lafeldenfricotor,
nfelulsu,caidomnulBishop.Amelie,ns,seforssedestind.

Foartebine.Rulafostsvrit.iMyrninceiaspus?

Miaspus.

Claireiumezibuzeleifuriopriviresprebodyguarziicarese
nvrteaunspimnttordeaproape.Amelieridicosprncean,dup
carefcuunsemncucapul,iClairemaidegrabisimindeprtndu
se,dectsivad.

MiaspuscamndoilaicrezutmortpeBishop,aacla
surprinssaflecasositnora.ZiceacBishopvreasserzbune.Pe
dumneavoastr.

idesprebanchetceiaspus?

Numaicfacepartedintrunfeldeceremoniedehunvenitn
ora,pentruBishop,rspunseClaire.icnaveininteniesv
luptaicuel,dacorganizaibanchetul.

ZmbetulAmelieiaprurapidirece.

Myrnincunoatectecevadesprelumeidesprepoliticileei.
Nu,nuintenionezsmluptcuel.Celpuin,dacnusuntobligat.i
amaispusialtceva?

Nu,ziseClaire,adunnduicurajul.YsandreliapeShanecu
ea.iMichael.tocmaiamaflatcseduce,ioiacuelpeMonica.Nupe
Eve.

iimaginezicaaveaceamaimicpreocuparefadefeluln
careiaranjeazprieteniitiproblemeleamoroase?

Nu,doarc.vreausminvitaiipemine.Vrog.Toi
vampiriiinvitoameni.Decenumaiinvitaidumneavoastrpemine?

Ameliefcuochiimari.Nufoarte,darndeajunspentruClairect
sideaseamaciprovocaseosurprizdemariproporii.

Darcemotivposibilaiaveacasidoretisparticipi?

Monicaspuneceevenimentulmondenalanului,argument
Claire.

Nueratocmaiconvinscglumaeracaleanimerit;tiacAmelie
aveaunoarecaresimalumorului,nseravorbadespreunullimitat.

Astzi,separecerainexistent.

Foartebine.AdevrulestecmifacgrijipentruMichaeli
pentruShane.Nuvreaudectsmasigur.smasigurceisunt
bine.

icumaiputeaprocedaastfelnctsteasiguri,dacmienu
mistnputeri?

Amelienumaiateptrspunsul,fiindceraevidentcnuexista
vreunul.


Tuvreislsupraveghezipebiat,steasiguricnuicade
pradYsandrei.Amghicit?

Claireinghiicugreunoduldingtincuviindnddincap.
Astanueratot,dareraomarepartedinadevr.

Esteopierderedetimp.Nu,ziseAmelie.Nuveiparticipa,Claire.
iospunctsepoatedeclar,astfelnctsfimbinenelese.Numipot
permitestepunnpericol.Nuveifidefalaacesteveniment.Nicitu,
niciMyrnin.Esteclar?

Dar.

Amelieridictonulpnlaniveldestrigt.

Esteclar?

Furiaeieratioasprecumlamadecuit,iClairencuviin,cu
rsuflareatiat.Arfivrutsfacunpasnapoi,ssendeprtezede
licrulacelaoribildinochiiAmeliei,nstiacarfinsemnatoidee
foartenepotrivit.SttusedestultimpnpreajmaluiMyrnincas
neleagcretragereaeraunsemndeslbiciune,iarslbiciunea
ndemnalaatac.

Ameliecontinusofixezecuprivirea,imobilitcut,inease
citeaoslbticiepecareClairenuizbuteasoneleag.

Stpn,ziseunuldintrebodyguarzi.Artrebuisplecm.

Ospusesedeparcarfitrebuitsajungaltundeva,nsClaire
aveasinistrasenzaiecinterveniseintenionat.OferinduiAmeliei
pretextulretragerii.

Da,aprobAmelie.

nsnvoceaeisesimeaonuandur,pecareClairenomai
auzisepnacum.

ntotcazul,sisprvimcutoateacestea.Miaiauzithotrrea,
Claire.Teprevin,numipunerbdarealancercare.mietipreioas,
darnudenenlocuit,iaiprieteniiprininoraulacesta,multmai
puinutili.

Eracuneputinsiinterpreteziafirmaiaaltfel,dectcapeo
ameninarefi.Clairencuviincuomicarelentacapului.

Vreausaudrspunsul,insistAmelie.

Da.Amneles.

Bun.iacum,nummaideranja.Poispleci.

Claireseretrasedeandrateleasprescar.Fcuchiardoipai
astfel,dupcaresentoarseisegrbisparcurgirestuldistanei,
darcndajunsepelajumtate,idduseamadefaptulcbutonul
pentrudeschidereauiieraacolo,sus,ascunsncanapeauapecare
edeaAmelie.

IardacAmelienuvoiasolasesias,nuputeasplecenicieri.

Claireajunsepepalieruldejos.Uatotnchisera.iridic
privireasprescarivzuumbremicnduse,darnuauzinimic.


Luminilesestinser.

Nu,optiea,ifricaonvluicaogleatcuaprececa
gheaa,dincappnnpicioare.

ntinsemna,pipindorbeteuanchis.

Nu,nufaceiasta.

CevaseschimbasenAmelie.Numaieraacearegincalm,
distant,dedinainte.Eramai.animalic.Mainfometat.

Pnlaurm,Clairefunevoitsadmitnsineaei:Amelieera
mainfometat.

Vrog,imploreantunericul.

tiacerauacolourechicaresoaud.

Vrog,lsaimsiesacum.

Auziunclinchetascuitiuasemicsubdegeteleei,pivotnd
spreinterior.Oapucdemuchiecuambeleminiitrasespreea.Dintr
odat,ajunsepecoridor,iarcndintoarseprivirea,vzuua
nchiznduselaloc.

Seprbuicuspateledeperete,tremurndtoat.

Bineamaimers,izisensineaei,cusarcasm.Arfivrutsipe,
nseraaproapeconvinscarfifostoideefoarte,foarteproast.

Auziuadelaintraredeschiznduseinchiznduse,apoi
clmpnitulunornclrigrelepeduumeauadelaparter.

Eve?strigea.

Mda,irspunseEve,cuovoceistovit.Vinacum.

Artachiarmairudectpreadupvoce.Veminteleroiicareo
favorizaserattdemultcevamaidevremepreauiptoareacum,
copleindo;ddeaimpresiacegatasseprbueasc,iduphalul
ncareisenfiamachiajul,eraclarcvrsasedejaogrmadde
lacrimi.

Of,exclamClaire.Eve.

Evencercszmbeasc,darnupreamaiavearesursepentru
aaceva.

CampenibilsmnecjescpentruMonica,nu?Darcredc
tocmaideaiamdoareatt.Nueciarluapecinevamcarpe
jumtatesimpatic,saupeundevapeacolo.Trebuiasialeagtocmai
ciumasocietii.

Eveiterseochiicupodulpalmei.Creionuleidermatografi
rimelulproduseseroveritabilharababurgoth,iroindndre
murdarepeobrajiieipalizi.

Nicinuncercasmispuicisarfiporuncitsfacasta.Nu
mipasdacafostaa,tottrebuiasmispunmie,mainti.itude
cenumcontrazici?

Pentrucaidreptate.

Anaibiidemaredreptateam!


Evedeschisecuoloviturdepicioruadelacameraei,intrise
azvrlicufaanjospepatulnegru.Claireaprinselumina,careconsta
nprincipaldiniraguridebeculeealbe,dincelefolositecaornamente
pentruCrciun,idintroveiozcuoearfasngerienfuratpeste
abajur.Evencepusurlecufaanfundatnpernapecareototizbea
cupumnii.Clairesecocopeuncolalpatului.

lomor,ziseEve,saucelpuinaacevasenelese,prinfiltrul
pernei.infigepuadreptninim,ibagusturoinfund,i.i.

imaice?

Michaelaprusenprag.Clairesricaarsdepepat,iarEvese
ridicncapuloaselor,strngndpernacuambelemini.

Cndaiajunsacas?llularostClaire.

Dinctesepare,tocmailatimpctsmiauddesfurtorul
morii.miplacemaialesparteacuusturoiulnfund.Eceva.deosebit.

Mda,sigur,darnamterminat,rostiEve.

Selsslunecejosdepecuvertur,aruncpernaisepropin
faaluiMichael,cubraelencruciate.

Aflcepuaosionfigafar,nplinsoare,nvrfulunui
muuroidefurnicipictoare.iosrd.

Darceammaifcut?

Ceaimaifcut?

PrivireacucarelfulgerEveerandeajunsdefioroasnctsi
smulgunuivampirinimadinpiept.

Nupotscredcvorbetiserios!

Michaelncremenideabinelea,iarClaireavuimpresiacexpresia
dinochiiluieransidefiniiacuvntuluidemascat.

Monica.iaspus.

Ha!Decenarfiprofitatdeocazie,snumioaruncenfa,
fraiere?i,apropodeasta,Monica?Aipierdutvreunpariu,sauce?
Fiindc,zu,numitreceprinmintevreunaltmotivcasmumiletin
halulsta.

Nu,ziseMichael.

PrivirealuiseabtuspreClaire,ntroevidentimploraredeai
lsasinguri.Clairenuseclinti.

Namcumsiexplic,Eve.mipareru,darpurisimplu,n
amcum.Darnueceeace.

Nicinundrznismispuicnueceeacepare,pentruc
totdeaunaeceeacepare!

Eveseavntnainte,irepezipalmeledreptnpieptullui
Michaelilmbrncicuunpasnapoi,afardincameraei.

Acumnupotsvorbesccutine.Pleacdeaici!iplecats
rmi!


Trntiuadupelioncuie.Adevrule,meditClaire,co
ncuietoarenuputeasfiedecinetiecefolos,dacsegndealactde
puterniceraMichaelnsprobabilcelnusarfiapucatssparguile
npropriacas,mcaratt.

Eve,trebuiesmasculi.Terog.

Evesearunclalocpepat,inhiPoduldinsertariitrase
ctilepeurechi,apsndnacelaitimpbutonuldepornire.Claireauzi
bubuituldeheavymetaldincealaltparteacamerei

Eve?

ClairedeschiseuaiindreptprivireaspreMichael.

Nupreacredctemaiaude,izise.Dedataasta,chiaraidato
nbar,tii,nu?McarluiShaneisaporuncitcesfac.Tuaiavutde
ales,nuiaa?

Mda,oaprobncetiorMichael.Amavutdeales.Dartuchiar
nuaiideedintrecarevariante,nuiaa?

lurmricuprivireantimpcesendeprta,apoiintrncamera
luidincaptulculoaruluiinchiseua.

Poatecaveadreptate.Poate,ntradevr,nueraceeacepreai
fie.Dar,oricumarfifost,Evenueradispusslasculte.Clairermase
acolountimp,ascultndtcereaaceeareceimpietrit,dupcare
scuturdincapicoborlaparter.

Crenvurtiicuchilinumaiaveauacelaigustcndmneaideuna
singur.

Shaneajunseacasduplsareantunericului,incdinclipan
carelvzu,Clairetiuceracevanneregul.Arta.distrat.Diferit.

iabiadacifcuunsemncucapulndrumullui,prinliving,
sprebuctrie.Eastteacovrigpecanapea,marcndpasajencarteaei
deenglezintrebndusepentruamiaoardeceputeacinevasaib
impresiaceraimportantscunotioperelesurorilorBront,iavnd
simultanoaltndeletnicire,careconstananuurmricuadevrato
emisiuneculinarlatelevizor.

Hei,strignurmalui.iamlsatchiliacolo!

Shanenuirspunse.Clairepusecapaculmarkeruluiiseduse
pnlnguabuctriei.Nuintr,cidoarrmasesasculte.Shane
nuscoteazgomotelenormalepentruuntipdisperatdefoame;defapt,
nufceanicicelmaimiczgomot.

Clairetocmaidezbteansineaeiposibilitateadeasentoarcela
nvtur,cndlauzideschiznduadinspate.Apoi,voci,optitei
nfundate.ntredeschisefoartepuinuabuctrieiiincordauzul.

Ainoroccnuchempoliia,spuneaShane.Carte,amice.

Nupot.Trebuiesvorbesccuea.

Nuteapropiideniciunadintrefete,maineles?

Nuvreausfacrunimnui!


Cunoteavoceaaia,sauisepreacarcunoateo.Darnuse
puteasfieadevrat,purisimplueraimposibil.

NuseputeacaShanessteadevorbcuJason,frateleluiEve,cu
attmaipuinlauadinspate.Siguraveahalucinaii.Poatecera
altcineva,altcinevacaredoarsemnalavocecuJasonRosser.

Maimpinsepuinua,doarctspoatzripersonajul.

Banu,chiareraJason.Absolutniciondoialnprivinaasta.
Aveapeelchiaraceleaihainempuite,plinedepete:blugiiigeacadin
piele.Prulieralinsichiarmaiunsurosdectultimadatcndl
vzuse,iartapmntiulafa,bolnvicios.

Haide,frate,insistel.LasmdoarsvorbesccuClaire.Dac
mmaiiimultaici,pentuneric,suntcaimncat.

Mbucursaflu.

Jasonistrecuromnnuntru,mpiedicndulpeShanesi
nchiduannas.

Terog,frate.Chiarterog.

Shaneezit.Clairenuputeasinchipuiedece.Jasono
hruisepeEve;asasinasesau,celpuin,susinusecarfiasasinat
fetenevinovate,ntrotentativnesbuitdeaideterminapevampiri
slnrolezenserviciullor.lnjunghiasepeShanenburt.

Shaneirepeziseprimulbtadebaseballspreel,iglsuimicua
ipuritanaeivoceacontiinei.Orepezi,cernduistac.Jason
orchestrasencierareaaceea,lprovocasepeShane,atrgndulnea,
inumaifaptulcizbutisersiaducattderepedeoambulanla
faaloculuiisalvaseviaaluiShane.

Acum,ns,Jasonnumaiartacaunasasindement.Artacaun
putandrogat,speriat,aproapemortdefoameingrozitpestepoate.i
disperat.

Claireintrnbuctrie.Jasonseluminlafa.

Claire!Claire,spunei.spuneiceOK.Promit,nosmating
denimeni.SpuneiceOKsintru,caspotsvorbesccutine.

NuedelocOK,ziseClaire.Numaicelotiedeja.

Shanencuviin.lmpinsenapoipeJason,dezechilibrnduli
fcndulscaddepeverand.Jasonsempiedicdeocrmidi
picdreptnfund.AruncnduioprivirefurioasluiShane,seridic
ncet.

Claire,trebuiesitransmitceva.DinpartealuiOliver.

Olivernuarenimicdespusdinceamvreanoisauzim,omule.
Maialesdingurata.

Etisigur?

Shanezmbi.

Ctsepoatedesigur.Baftnluptapentrusupravieuirepe
ntuneric.


iddusnchidua.Aproapereuise,cndJasonstrig,
repezit:

Bishopntindeocapcan.Noiputemsvspunemundei
cnd.

ClaireipusemnapeumrulluiShane,iarellsua
ntredeschis,doarpuincrpat.

Cetotspuiacolo?

Lsaimsintruivspun,replicJason,careprea
suficientdedisperatnctsrciecuunghiilevopseauadepeu.Te
rog,Claire.ijurcsuntcutotulsincer.

Nu,lrefuzea.DacOliverarecevadespus,discutcuel,nu
cutine.

FurianvpieochiintunecaiailuiJasoncagazulturnatpeste
foc;biatulseridiciinfundminilenbuzunare.

Aa?Aavreisjoci,da?

Numjocabsolutdeloc,iontoarseClaire.

Baeucredcda.Aacpoateecazulsaplicmvariantade
for.

iJasonseazvrliasuprauiicuoasemeneaputere,nctShane
sepomenimpinsnapoi,iarClaireipierduechilibruliczu,
ntinzndusepespatepepodeauabuctriei.ntimpcesersucea,
ncercndsseridice,simimnaluiJasonapucndodepr,dureros
destrns.Osmuci,silindosseridicenpicioare,apoiotrafar,n
noapte.Claireipisezbtu,nselaveamultexperiencndvenea
vorbasleobligepefetesifacpeplac.

incetssemaizbatnclipancareelilipidetmpleava
uneiarme.

Bun,ioptielnureche,ichiarnstareaaceeadefurieoarb,
neagr,easegndicrsuflarealuierandeajunsdedezgusttoare
nctscojeascvopseaua.Linitetete,nosifacnimic,oasigurel.
Amvorbitserios.Dartrebuiesmasculi.

Shaneveniafardupei,cumicrilente,darfrsiiaochii
nicimcarpentruoclipdelaJason.Delaarm.

Didrumul.

Jasonhohotiincepusotrascnapoi,sprealee,undeatepta
unautomobilmareinegru.Shaneiurm,meninnduselaodistani
prudent.Nu,mimdinbuzeClaire.lvzuseodatpeJasonaproape
omorndulpeShane.Nuputeasndureoreeditareaaceleintmplri.
Nospescnimic.

Jasondeschiseportieradindreptulvolanului,ombrnci
nuntru,dupcareifculoclngea.Claireseavntimediatspre
portieradinparteacealalt.

Erancuiat.


Jasontrntiuaintoarsecheiancontact,pornindmotorul.O
apucimaifermdepr.

Nutemica!

nclipaaceea,cevagreuczupecapotamainii,ndoindo
aproapepnlacapetelelor.ClaireiJasonselsaramndoinjos,iar
Clairescoaseunscncet,lagndulcpanicalarputeandemnape
Jasonsapesepetrgaci.

Nusentmplastfel.

Unpumnstrpunsecapotametalicaautomobilului,apuc
margineazdrenuitiosmulsecapecapaculuneiconservedintabl.
IarchipulcareipriveadedeasupraiaparinealuiMichael.

Banu.nueraMichael:eravampirulMichael.Cucoliicomplet
scoi,iochiistacojii.

Michaelerafurios.i,nacelaitimp,nfricotor.

Selsscadprindeschizturcaocascaddeluminialunii,l
apucpeJasondemnanarmatiosmulsedelngClairecapeo
jucrie.Unacasant.Jasonscoaseunurlet.Armazburctcolo,i
Clairetresri,acoperinduicapul,ncercndssefacghemntrun
colior.ntreagamainsezguduicndMichaellazvrlipeJason
afar,dreptprindeschizturadedeasupra.Jasonurlcttimpzbur
prinaer,dupcareizbipmntulcuobufniturdezgusttoareise
rostogolilacevadistandemain.Michaelseavntielafardin
automobil,aterizuorpepicioarenluminafarurilorisendreptspre
loculdincarencercasscape,tr,Jason.FrateleluiEveserostogoli
peoparte.ncaveaarmalael.

lmpucpeMichaeldeaseori,nplin.Clairetresrilafiecare
pocnetzgomotos.

Michael,nu.

ntinsemnaspreJason,iluarma,orupsendou,dupcare
azvrlibucilenpubelarezematdelaturadinspateacasei.Jason
pruocat,apoiresemnat,ntimpceMichaelseaplecailapucade
gulerulgeciidinpiele.

Shaneistrecurmnaprincapotadistrus,deschiseportiera
mainiiioapucdemijlocpeClaire.Otraseafar,ajutndosse
punpepicioare.

EtiOK?ontreb.

Dupvoce,eraprofundzguduitiitotplimbaminilepeea,
cutndguridegloane,probabil.

Claire,ziceva!

Opretel,optiea,privindpesteumrullui,spreMichael.Nul
lsasofac.

FiindcMichaelsepregteasinfigcoliinJasoni,odat
gestulduslandeplinire,numaiexistacaledentoarcere.Shanei

aruncoprivire,unacareprobabilvoiasspuncoconsideranebun,
nseasesilisrmnnemicaticalm,chiardacnsineaei
tremuradegroaz.

Shane,rostiea,strduindusedinrsputerisimiteautoritatea
receaAmeliei.Oprete1.

ObservcumShanencepescontientizezecuadevratcese
ntmpl,apoielifcuunsemndencuviinareisentoarsespre
Michael,carenupreanicidecumdispussselasendeprtatcuvorba
bundinpraguluciderii.

nsShanenumaifunevoitsncerce,fiindcMichaeliridic
tocmaiatunciprivireaiozripeEvestndncadruluii,cupalmele
strnsapsatepegur,cuochiinegrimriideoroare,privindui
iubitulcumameninssugtotsngeledintrupulfrateluieimaimic.

Michaelilspradadinmini.Jasonseprbuilalocpe
pmnt,scncindincercndssetrascdeacolo.

NumaicMichaelipusetalpapespinarealui,intuindulnloc.

Nu,rostiel,cuovocejoasifoarte,foarteamenintoare.Nu
preacred.Tentativderpire,ataccuarmletal,plustentativde
asasinatasupraunuivampir?Etiterminat,amice.Nuimairmn
decturletele.

Dobitocule!zbierJason.LucrezpentruOliver!Nupoiste
atingidemine!

isuflecmnecascurteiiiat,lancheieturalui,seaflao
brardinargint.

Michaelrspunseapsnduimaitarespinareacutalpa.

ncazulacesta,noidoiosavemodiscuiecuOliver,despre
cumdeiatrimismiculviermeacaslamine,casmmpute,ziseel.
icredcluinosifacpreamareplcere.Fiindcsuntdestulde
convinscOlivernuiacerutsfaciunacaasta.

Michael,strigShane.

Eraunstrigtdeavertisment,intorcnduse,Claireobservi
motivul:oaltmainseapropia,omaindepoliie,culuminile
intermitentenfunciune.Opripealee,blocndieireamainiipe
jumtatedezmembratealuiJason,iRichardMorrellcobordelavolan,
cuoarmdevntoarenmini.DetectiviiJoeHessiTravisLoweerau
cuel,ambiiavndarmelepregtite.

Numaivzusepeniciunuldintreeisarateattdentunecatla
fa,nssebucursivad.Astansemna,celpuin,cvapune
cinevacaptnebuniilorluiJason,nsfrit.Michaelavusesedreptate:
pentruJasonnuexistaunfinalfericit,numaic.

RichardMorrelliproptipatulputiideumr.iinteaspre
Michael.Ceilalidoibrbailuar,larndullor,poziiidetragere.

LuiClaireisetierespiraia.


Dtelaopartedindrum,iordondetectivulHessluiShane,
fcndunsemnviolentcucapulspreel.

Shanenulcontrazise.Ridicminileibtunretragere.Michael
ntoarsecapul,ivzupepoliitilundullaint,isencrunt.

Lasl,Michael,iziseTravisLowe.Haisolumuurel.

Cesentmpl?

Fiecarelucru,latimpullui.Laslpeputisseridice.

Michaelilupiciorul.Jasonsegrbisseridicelncercs
scapecufuga;RichardMorrelloft,intinsepucaluiJoeHessiporni
rapiddupel.OrictdeiutearfifostJason,Richardlntrecu.ldobori
printrunplacajdinzborpnsajunglajumtateadrumuluispre
gard.Apoilrostogolipespateilnctucumicribrutalei
eficiente,lsmucinpicioareilfcussentoarcspreloculncare
ceilalidoipoliitilineaupeMichaelsubameninareaarmelor.

Cesentmpl?repetMichael.stancearcsorpeascpe
Claire,ivoisriipemine?Dece?

Haisspunemctesalvmdetinensui,irspunse
detectivulJoeHess.Etibine?Teaicalmat?

Michaelncuviin.Hessilsarmanjosilafelprocedi
TravisLowe.RichardMorrelllurcpeJasonpebanchetadinspatea
mainiidepoliie.

Amprimitunpont,explicHess,cumctuaifiluatoraznai
aincercasiomoriprietenii.Dardinmomentceivdpetoiaici,bine
sntoi,presupuncmiculJasonreprezintadevrataproblem.

Richardsentoarse,tergnduiminilecuobatist.Eractse
poatedeclarcniciluinuifceaplceresseatingdeJason.

Aintratprinefracie?seinteresel

Nu,irspunseShane.Neaameninatcuoarmiasmulso
peClairepeuadinspate.Ancercatsplececuea,nmain.Michael
laoprit.

Michael,idduseamaClaire,pemsurcepulsulncepeasi
secalmeze,revenindlanormal,fusesempucatdeaseorinplinpiept,
delamicdistan.Bluzaluialb,larg,aveaaseorificiinnegritei
zdrenuitecadovad,toatemrginitedeuncontursubire,roiatic.i
amintideMyrnin,crestnduinepstorbraul,despicndvenei
artereimuchi,doarcasobinoprobdesnge.

Naveacumstiesigurdacaaera,darnupreasmaiexiste
vreourmpepieptulluiMichael,pesubcma,iarmicrileluinu
eraualecuivacuasegloanencorp.Nicimcaralecuivaaflatsub
staredeoc.

Uau.

Ceavrut?ntrebdetectivulHess.Aspus?

Aspuscvreasdiscutecumine,irspunseClaire.


Mcarattalucrueraadevrat;nuvoiasltrascpeOlivern
povesteaasta.iaaeradestultmblu.

Credcntradevrastaavrut,continuea.Doarciadat
seamacnuseputeaaici.Nu.nucredcavrutcuadevratsmifac
vreunru.

Dedataasta,completngnd.

Shaneoprivideparcarfivzutcumicreteunaldoileacap,
darunulcuserioaseafeciunicerebrale.

Claire,eJason!Evidentcavrutsifacru!Ce,arma
ndreptatsprecapultunuispunenimic?

Aveadreptate,firete,numaic.ivzuseochiiluiJason,inu
regsiseneiaceabucurieaanimaluluideprad,pecareioobservase
altdat,cndijucamicileluijocurisadice.Acum,eraodisperare
sincer.Nuputeasexplicedece,nslcredeapeJason.

Dedataasta.

Shanecontinuasopriveascncruntat.LafellMichael.

Tesimibine?ontrebShane,cuprinzndonbrae.

Greutateacaldatrupuluiluisestrnsentralei,fcndosi
deaseamactdetulburatsesimea.Tremuraiisenmuiaser
genunchii.Aputeaslein,segndiea.ielsmprind.

itotui,rmasepepropriilepicioare,setrasepuinnapoiil
privinochi.

Perfect,irspunse,dupcarelsrut.Totuleperfect.

Nou.

Evenuspuseseovorb,nsselsasecondusdeMichaelnapoi
ncas,dupplecareapoliitilor;iaruncaseosingurprivirefratelui
ei,cndfusesesltat,cuctuelamini,darattiajunsese.Dup
oculprovocatdemoarteatatluieiinecazurilecuMichael,Clairenu
credeacluiEveiarmaifirmaspreamultlocpentrualteemoii.

Caprintrunacordtacit,niciunuldintreeinuseduselaculcare.
Nicinumncar.Senghesuitmpreunpecanapea,mulumiis
simtclduricompanie,iipuserunfilm.Unuldegroaz,dup
cumsedovedi,nsClaireerabucuroasssemaiconcentrezei
asupraproblemeloraltcuiva.Stevnezeunntregoraplindezombiar
fipututsparouurare,ntrunfel:celpuin,tiaidecinesfugi,i
sprecinesfugiilscapulpepieptulluiShane,ascultndmai
degrabrespiraiaacestuia,dectreplicilearuncatedepersonaje.Mna
luimngiancet,darfrntrerupere,prul,alungnduitreptattoat
ncordareaispaima.

EveiMichaelnusecuibriserlanceputunulncellalt,dar
dupovreme,elocuprinsecuunbraiotrasemaiaproape,ieanu
sempotrivi.


Pnssederulezetotgenericulfinal,dormeaucutoiibutean,
iargrijileeraufoarte,foartedeparte.

Zileledevinerieraudeobiceibune,subaspectulcursurilor;ba
chiariprofesorii,nmajoritatealor,seaflaundispoziiimaifavorabile.

Totui,nuinvinereaaceasta.Prinaerpluteaoncordarebizar,
nsoitdemucturiledincencemaingheatealevntului.Primulei
profesordinprogramulzileiipierdusecumptullaauzulsonerieiunui
telefonmobil,iofcusepeofatdinanulaldoilea,dincinetiece
surie,sizbucneascnlacrimi,dupcareoalungasedinclascuun
categoriccalificativsubceldetrecere.Adouaordecursnuse
desfurmaibine:asistentulaveaomigren,poateomahmureal,i
eramorocnoscanaiba:nicinuitreceaprincapssederanjezesi
ncetineascritmulrapidalpredrii,sausrspundlavreontrebare.

Singurullucrubuncuprivirelaceldealtreileacurseractiac
sevancheianmaipuindeoor.ProfesorulAndersonianunasen
repetaternduricaziurmasledeauntestfulger;numaiunpacient
aflatncomprofundnarfitiutctrebuiesvinpregtit.Anderson
eraunuldintreaceiprofesori:ceicareiofereauansedinbelug,dar
testuleraTest,igata.Nuddeadectdoupean,idacnuobineai
rezultatebunelaamndou,eraipierdut.Aveareputaiaunuitip
simpatic,carezmbeamult,nsniciodatpnacumnuiacordase
cuivaoanssuplimentar,saucelpuinaaauziseClaire.

AvansailordelaistorieleplceasibotezecursulAndersonville,
ceeaceconstituiaoaluziedelocamuzantlalagruldeprizonieridin
RzboiulCivil.Clairenvasedeisrisercapaceleieraabsolutsigur
caveasobincalificativulmaxim,basimaiirmntimpliber.

Fcuunpopaslatoalet,dinmomentceerapuincamdevreme,
iirezemcugrijrucsaculdeperetelecabinei,cttimpifcu
treaba.Tocmairecapitulanmintedateleievenimentele,cndauziun
rsetnfundatdinapropiereachiuvetelor.Cevadinelofcusinghee
sngelenvene:nueraunrsnevinovat.Aveanelcevabizar.

AmauzitcazieuntestnAndersonville,rostiovoce.

Unacunoscut.EraMonicaMorrell.

Hei,iazi,aratbineculoareaasta?

Drgu,ziseGina,ndeplininduimisiuneadePrietena
AprobatoareNumrul1.Astainoulroudeiarn?

Mda,artrebuissclipeasc.Zi,sclipete?

Clairetraseapa,ilurucsaculiiadunputerilepentru
impact.ncercsparcnuiarpsactuidepuindefaptulc
Monica,GinaiJenniferocupautreidincelepatruchiuvete.Sauc
restultoaleteierapustiu.


Monicaiadmirarujul,deonuanroiedeprostituat,
trimindbezelesprereflexiaeidinoglind.Claireimeninuprivirea
dreptnainte.Iaspunul.Deschiderobinetul.Spalte.

Hei,artare,tuetinAndersonville,aai?

Clairencuviin.isplminile,secltiisentinsesiaun
prosopdinhrtie.

Jenniferiterpelirucsaculiltrasemaincolo,undenuputeas
ajunglael.

Hei!strigClaire,ncercndsirecapetelucrurile,ns
Jenniferseferi,dupcareMonicaoapucdencheieturiiprinseceva
receimetalicnjurulei.

Pentruoclipnnebunitoare,Clairesegndi:iaschimbat
braracuamea.AcumsuntproprietatealuiOliver.

nseradoarmetalulrecealuneiperechidectue.Monicase
apleciprinsecellaltcaptdestlpulmetalicalceleimaiapropiate
cabinedetoalet.

Aa,ziseea,fcndcivapainapoiipunnduiminilen
olduri.Credcosaflipepieleatactdedurpoatesfiemiculgeneral,
Claire.Darnuifacegriji.Suntconvinscetiattdeistea,ncto
scompletezirspunsurilelatestullanumaiprinputereaminii,sau
camaaceva.

Clairesmuciinutilctuele,chiardactiaceoprostie:nu
puteasmaiscapedeacolo.Izbicupicioruluacabinei.Erasuficient
detare,nctsrezisteattorgeneraiidestudeni;disperareaeinavea
cumsilaseurme.

Dmicheia!urlea.

Monicaiofluturprinfaaochilor:unobiectmicu,argintiu,i
intangibil.

Cheiaasta?semir,aruncndoncelmaiapropiatvasde
toaletitrgndapa.Hopa!Uau,cepcat!Darateaptaici.Mduc
dupajutor!

Izbucnirtoatenrs.Jenniferimpinsecuungestdispreuitor
rucsaculpepodea.

Uitel,izise.Poatevreismaitocetipentrutest,sautiueu
ce.

Furioas,Claireideschiserucsaculincepuscauteceva,orice
puteasifoloseascdreptperaclu.Nucarficunoscutmcarnoiunile
elementarealeforriincuietorilor,nutocmai,darputeasnvee.
Trebuiasnvee.Nusemaiobosisridiceprivireacndceletreifete
ieirdintoalet,continundsrd.

Aveadealesntrevreodouclemepentrufoi,unaccugmlie,i
putereaproprieifurii,caredinnefericirenueracapabilstopeasc
metalul.Cidoar,eventual,creierulei.


iscoasetelefonulmobildinbuzunariiexaminposibilitile.
NarfisurprinsosaflecEvesauShanetrecuserprinexperiene
implicndctueleidescotorosireadeelensnueraconvinsci
ardorislesuportentrebrile,nacelaitimp.

Pnlaurm,sunladispeceratulpoliieidinMorganvilleilceru
latelefonpeRichardMorrell.Duposcurtateptare,isefculegtura
cumainaluidepatrulare.

SuntClaireDanvers,ziseea.Am.amnevoiedecevaajutor.

Decegen?

Soratamacam.nctuatntoalet.iamuntestdedat.Nu
amcheie.Speramcaiputea.

Uitecee,miparerupentrutine,daracummducsrezolv
uncazdetulburarealinitiiinterne.Osmiiacamoorpntermin
acolo.NutiuceaipututsiziciMonici,dardacdoariai.

Ce,sicerscuze?serstiClaire.Nuiamzisnimic.Eama
atacatprinsurprindere,apoiaaruncatcheiaiatrasapadupea,ieu
trebuiesajunglaor!

OftatulluiRichardfcuszbrniemembranadifuzorului.

Ajungctpotderepede.

inchise.Clairencepusifacdelucrucuboldul,privindcum
trecminutele,unuldupaltul.Tictac,tictac,uitecumzboar
calificativuleilaAndersonville.

PnsaparRichardMorrellcuocheiepentructueiso
elibereze,nsaladecurseradejantuneric.Claireddufugatocmai
pnncabinetulprofesoruluiAnderson,isesimistrbtutdeunval
deuurarecndvzuuadeschis.Trebuiasimaideaoans.

Vorbeacuoaltstudent,careeracuspatelespreClaire;seopri
nprag,tremurndigfind,isealesecuoprivirencruntatdin
parteaprofesoruluiAnderson.

Da?ziseel.

Eratnr,nsprulblonddejaiserreancretet.Aveamania
spoartejachetesportpecarelearfipreferatbrbaiidedouorimai
nvrstdectel;poateaveaimpresiactweedulipeticeledinpieleiar
facepealiislianserios.

DarpeClairenointeresafelulncareartaprofesorul.Ointeresa
doarfaptulcaveaautoritateadeaacordacalificative.

Bunziua,domnule,eusuntClaireDanvers,isuntla.

tiucineeti,Claire.Ailipsitlatest.

Da,am.

Nuacceptscuze,cuexcepiacazurilordedecese,saude
mbolnvirigrave,replicel,examinndodincappnnpicioare.Nu
remarcsemnealevreuneiadintreacestea.

Dar.


Cealaltstudentopriveaacum,cuunlicrrutciosnochi.
Clairenocunotea,nsobservcaveaobrardinargint,iputea
spariezecfceapartedinrnduldrageloriapropiatelorcolegede
suriealeMonici.Prnegru,lucios,tunsdupultimulrcnetal
modei,machiajimpecabil.Hainecareipauacartedecreditabuziv
ntrebuinat.

Domnuleprofesor,zisefata,dupcareimaiopticevala
ureche.

Andersonfcuochiimari.Fataistrnsecrileiplec,ocolind
olamaredistanpeClaire.

Domnule,zucnam.nafostvinamea.

Dinceeacetocmaiamaflat,afostvinatacuvrfindesat,
replicAnderson.Eamiaspuscaiadormitntoalet.icatrecutpe
lngtinendrumspresaladeclas.

Nafostaa!Amfost.

Numintereseazundeaifost,Claire.Mintereseazunden
aifost,ianume,nbancata,laoraprogramat,dndtestul.Acum,te
rog,dute.

Amfostlegatcuctue!

Profesorulprudescumpnitpentruscurttimpdereplicaei,ns
imediatscuturdincap.

Nusuntinteresatdefarselesuriilor.Dacveinvafoarte
binentotrestulsemestrului,veiputeancsscoiuncalificativde
trecere.nafardecazulncarepreferisrenunilacurs.Credcmai
aincozi,saudou,ladispoziie,casieiohotrre.

El,purisimplu,noasculta.i,dincteiddeaseamaClaire,
nicinaveasoasculte.Luichiarnuipsadeproblemeleei.Luichiar
nuipsadeea.

lfixcuprivireatimpdectevasecunde,ntcere,ncercnds
gseasclaelvreourmdenelegere,nstotceeacevzueraoiritare
egocentric.

Ozibun,domnioarDanvers,izise,aeznduselabiroul
lui.

iignorndoostentativ.

Claireinghiicuvintelecareprobabiliarfiatrasexmatricularea
irenunlarestulorelor,ducnduseacas.

Undeva,nadnculminiiei,unceasticianentrerupt.
NumrtoareainverspnlabalulmascatalluiBishop.

Unsingurlucruiseprealinititornteoriaaceeaaapocalipsei
totale:mcarnsemnacnumaieraobligatspicelavreomaterie.

Tocmaicndcredeacziuaeidevinerinuputeasfiemaireade
att,aprurmusafirilavremeamesei.


Clairesezgiprinvizorivzuunprntunecat,crlionat.iun
zmbetrutcios.

Aifacemaibinesminviinuntru,iziseYsandre.Fiindc
tiiciatorturaveciniipncndmiaideschide.

Michael!urlClaire.

Eleranlivingilucralactevacntecenoi,nsauzimuzica
oprinduse.Pnssestingecourile,ieradejaalturi.

Eea,linform.Ysandre.Cesfac?

Michaeldeschiseuaisepomenicueanfa.Ysandreizmbi.
Franoisonsoea,amndoisclipitoriiinfatuaiintrattdearogani,
nctClairesimicomnncpalmele.

VreausvorbesccuShane,ziseYsandre.

Atunci,osfiidezamgit.

Franoisridicdinsprncene,selsnjosiextraseosiluet
umandintufiuriledelngtrepte.Clairermasecursuflareatiat.

EraMiranda,artndtotalngrozit.Legatdeminiide
picioare,icuclungur.

Haispunemproblemaaltfel,ziseYsandre.Poisnelai
nuntru,sdiscutm,saunelummasanaerliber,chiaraici,pe
verandata.

Nuexistaabsolutniciunrspunsposibillaaaceva,segndi
Claire,carelvzuipeMichaelluptnduse,larndullui,cu
contientizareaacesteiimposibiliti.Dupcelstcereasse
prelungeascntratt,nctClairencepusseteamdeabineleac
MirandaaveasfieucisFranoispreabucurosdeocazieMichael
fcu,nsfrit,unsemnaprobator.

Foartebine,ziseel.Intrai.

Ei,mulumesc,scumpule,replicYsandre,ptrunznd
tacticoasncas.

Franoisourm,dupcemaintiolspeMirandascadpe
podeauadinlemnaantreului.Clairengenunchelngfatiidezleg
minile.

Etibine?ontrebnoapt.

Mirandancuviin,cuochiimari.

Fugideaici.Duteacas.Dute.

Mirandaseeliberdefuniiledinjurulgleznelor,seridicgrbiti
orupselafug.

Clairenchiseuadupeaisendreptngrabspreliving.

FranoismpinsesedeopartechitaraluiMichaeliiocupase
fotoliul.Ysandreseaezasepecanapea,fcndusecomod,deparcar
fifoststpnpestentreagalumeipestetotdinea.

Foartedrgudinparteatasneinviinuntru,Michael.Nu
credcrelaianoastradebutatpreabine.Vreausolumdelacapt.


Franoisizbucninrs.

Da,aprobel.Artrebuisfimprieteni,Michael.Iartunar
trebuislocuietilaolaltcuvitele.

Astaitotceaveidespus?Pentruc,dacda,credcam
epuizatsubiecteledediscuie.

O,nutocmai,replicYsandre.

ipregteaumasa,ziseFranois.Ceridicol,nuisepare?
Cndneaulsatsintrm.

Oameniitiaaltcevanufac,dectsmnnce,filosof
Ysandre.Nuidemirarectoisuntgraiilenei.

ApruiShane,veninddinbuctrie.Nuseartsurprins,
constatClaire;siguriauzise.

Nuvainvitatnimenilamas,leziseel.

Ysandreiexpedieobezea.

O,Shane,stiicpeminechiarnumintereseazdacma
invitatcineva,saunu,iartunuetinicipedeparteattdeputernic,
nctsmobligisplec,ziseea.Evineri,iubitule.Aiprimitcostumul
pecarevreauslporimine?

Shanencuviinfrvoialui,deparciarfinepenitgtul.Iarn
ochiaveaoluminmaimultdectnebuneasc.

Arficazulspleci,oatenionClairepeYsandre,cuovitejiede
carenusesimeanrealitatecapabil.

Tucecrezi,Michael?Arfi?ntrebYsandre,fixndulcu
privirea,inochiiaprucevacumplit.Artrebuisplec?

Nu,rspunseel.Maistai.

Clairermasecuguracscat.

Eipotstefacssimianumitelucruri.Sfacianumitelucruri,
fiecuvoiata,fiefr.Shaneiospusese,nseanuinchipuisec
puteausprocedezelafelicualivampiri.Pnicuunulattde
tnrideneexperimentat,cumeraMichael.

Michael!

Elnicinoprivi.Preatotalcaptivnmrejeleatracieiexercitatede
Ysandre.

Claireiscoasetelefonulmobildinbuzunar.Ezitprivindagenda
cunumere.

Cauipecinescheminajutor?

Franoisismulsetelefonuldinmini,fcndulszboaren
cealaltparteancperii.

Amelienosimulumeascdacodistragidelapregtirileei.
Eocupat,ocupat,iiarocupat,asigurndusectotulvadecurge
exactcumtrebuie,casiprimeascaacumsecuvineiubitulprinte.

PoatecartrebuislntrebipeMichaelcesfaci,interveni
Ysandre,rzndiartnduicolii.ipronunaseprenumelecape

Michelle.Suntsigurcosteajutesscapidenoi.Eattdefioros,nu
iaa?

OchiiluiMichaeldeveneau,ncetulcuncetul,stacojii.

Potstefacssimianumitelucruri.Sfacianumitelucruri.

Shane,ziseClaire.Trebuiesplecmdeaici.Imediat.

NullaspeMichael.

TocmaiMichaeleproblema.

Ysandreizbucninrs.

Tuchiaretiistea,machrie.

FranoispocnidindegetenfaaochilorluiMichael.

Cinaegata.

Michaeldeschiseguraimri,artnduicolii.Dinplin.

DupcarentoarsecapuliofixcuprivireapeClaire.

Of,firaranaibii,rostiShaneprecipitat,apucndodebrape
Claire.nbuctrie!

Seretraseramndoi.Shanebaricaduabuctrieicumasa,
deinuleeradepreamarefolos,dupcaresendreptarspreieirea
dinspate.

Clairedeschisefrigideruliscoasedinfundulluiultimeledou
sticlenedestupatealeluiMichael.TrebuiesispunluiMichaelsi
maiia,izise,ictdeciudatsunaasta?Rmnereanpandesnge
ncepeasdevinlafeldenormalcanevoiadeCocacola,saudeunt.

Doarbteacmpii,nminteaei,attinimicmaimult.itotui,
eradeuncalmneobinuit.

Michaelddubuznanbuctrie,ndreptndusedirectspreei.

Claireiieincale,intinseosticliizise:

Tunuetideallor.Etidealnostru.Etiunuldintrenoiite
iubim.

Claire.

VocealuiShanesunatorturat,nselnuseclinti.Poatei
dduseseamacarputeastricatotul.

Michaelseopri.Ochiinciardeaucuvpiroii,nsacum
preasovad.

iroeaaaceeaplpiuor.

Eaintinsesticla.

Beal,lndemn.Ostesimimaibine.Aincrederenmine,
Michael.Terog.

Elcontinuasopriveascfixnochi.

i,dedataaceasta,eafuceacarelprovoc.Privetem.Di
seamadeceeacefaci.

Azvrleoafar.


Flcriledinochiiluideveniralbe.ismulsesticladinmn,fcu
sisarcapaculioduselagur,glginduiconinutulctderepede
puteasnghit.

Darnuiabtuprivirea.

iniciea.

Ochiiisedecolorarlaloc,revenindlaalbastrullorfiresc,imna
lssticlanjos,nsoindgestuldeungeamt.Odrsubiredesnge
ipicuradepebuze,iiotersecuomntremurtoare.

Gata,atrecut,iziseClaire.Eaiaptrunsnminte.E
capabildeasta.Ea.

ntretimp,Shanedispruse.Cttimpseconcentraseeaattde
intensasupraluiMichael,el,purisimplu.dispruse.

Uabuctrieisemicanc.

Dataviitoare,osifiemaiuor,opreveniseShane.

Clairepornispreliving.Michaelncercsoopreasc,nsprea
slbit.Bolnav.iamintictdezguduitfuseseShane.

Decenupemine?Decenummanevreazpemine?

Poatecnueracapabil.

ShanestteapecanapealngYsandreiaveacmaa
descheiat.Ysandreiplimbadegetelepepieptullui,desuspnjosi
napoi,trasndliniiinvizibilei,subprivirealuiClaire,ncepusl
ciuguleascdegt.Nulamodulserios,adicnuctsisugsngele,ci
micimucturi,jucue.ilingndul.

Shaneaveafaaimobiliinexpresiv,nsochiiieraucadou
iazuridepanic.Elnuvrea,neleseClaire.Ealoblig.

ClaireazvrlicuceadeadouasticlnYsandre.Mnafemeii
vampirniincredibildeiute,nhndodinzbor,naintesiating
tmpla.

Daciefoame,hrnetete,iziseClaire.iiailabeledepe
iubitulmeu.

Ysandremijiochiispreea.Clairesimicevaatingnduimintea,
dareracaicumarfitrecutprintropnzdepianjen,lesnede
destrmat.

Femeiavampirfcuszboarecuunbobrnaccapaculsticlei,o
adulmecifcuostrmbturdezgustat.

Numaifiattdeposesiv.Shaneeladispoziiamea.Aascrie
ninvitaie.

Eladispoziiatamine.Nuazi.

Vai,cencnttor!Oavocatattdetnr!

Ysandresorbidinsticl,regurgitiscuturdincap.

Decesorsupunevampiriinotriuneiasemeneanjosirieste
cevamaipresusdeputereameadenelegere.Chestiaastaernced.O
mpuiciunedenebut.


AruncsticlanapoispreClaire,carenuavuncotroincercso
prind;reui,nsconinutuleireceomprocpefaipegt.

Iaodeaici,iordonYsandre,aicreiochicptarunoribil
luciuntunecat,mniosicrud.icurte,adugea.Etilafelde
inutilcaiospitalitateapecareooferi.

Ieideaici,rostiClaire.

Acumputeassimtputereacasei,adunndusenjuruleica
noriidefurtun.Dndnvalprintcereadeghea,trosnindde
electricitate.

Ieidincasanoastr.Imediat.

Erupseprintlpileei,durerosiocant,izbinduipeYsandreipe
Franoiscaunfulgerinvizibil.idoborpeamndoi,infcdeglezne
iitrspreuadelaintrare,carezburdeperetepncaeisajung
laea.

Ysandreipascuitiseagcugheareledepodea,ns
sforrileierauinutile.nmomentulacela,casanusttealadiscuii.

iaruncafar,nsoare.FranoisiYsandreseridicar,
cltinnduse,iacoperircapeteleipornirnfugspremainalor.

Claireseoprinpraguluii,stropittoatdesngerece,iurl
dupei:

isnuvmaiprindpeaici!

Energiaaceeaserisipibrusc,iarpustiullsatnlocofcusse
cutremure.Seagdeupentructevasecunde,suficientctsi
vadndeprtndusengoanaautomobilului,dupcaresentoarse,
mpleticinduse,nliving.Shaneeratotpecanapea,cucmaa
descheiatpnlabruicucapulntrepalme.

Tremura.

Etibine?lntreb.

Elncuviinprintromicareconvulsiv,frsiridiceochii
spreea.MichaeldeschiseuabuctrieiiserepezidreptspreClaire.
Aveanmnunprosop,cucareitersesngeledepefaidepe
mini,cumicriaspre,agitate.

Cumaifcutasta?ontreb.Nicimcareunupot.nuaa,la
comand.i,oricum,nucatine.

Nutiu,mrturisiea.

Sesimeabolnavitremura,aacseaezpecanapea,lng
Shane,caretocmaiincheianasturiicmii.Degeteleisemicaucu
ncetinealinesigure.

Shane?ziseMichael,oprindusenpicioarelngel,cuovoce
extremdeblnd.

Mda,frate,namnimic,rspunseel,nsvoceaierastinsde
epuizare.Poatecoaveaputereasupramea,dartotnumpoateobliga

sfiuladispoziiaeipnminesear.Nucredcosmairitesse
ntoarc.Oricum,nudoarpentrumine.

Atunci,iridicprivireaspreMichael,iaracestadinurm
ncuviin,crispat.

Navreasicer,ziseShane,dar.

Nicinutrebuiesmiceri,lopriMichael.Osamgrijdetine.
Ctospot.

Bturpalma.

Amnevoiesfacundu,anunShane,iurclaetaj.

nsmicrilenueraualeluiShane,ctuidepuin:erauprea
lente,preagreoaie,prea.nfrnte.

Michaelfcusepromisiunea,nsClairesetemeafoartetarec
nuivastanputerisioin.Dendatceaveausfiedepartede
casaaceasta,izolaiidesprii,nimeninarmaifipututsompiedice
peYsandresfacoricearfipoftitcuShane.CuMichael.Cuoricine.

DacJasonspuseseadevrul,atuncicndveniselaeiacas,
cutndssteadevorb,nsemnacOliveraveacevadespus.ipoate
cmaierancvalabil.

Poate,cumva,larfiajutatpeShane.

Era,cuadevrat,singurullucrucareiputeatreceprinmintelui
Claire,caposibilajutor.

CndintrncafeneaualuiOliver,czudinlacnpu,cutoatec
nueralafeldeevidentcaatuncicndYsandreiFranoispuseser
stpnirepeliving.Defapt,Claireavunevoiedectevaclipepns
identificeceeaceeraciudatntoatimaginea,fiindclaprimavedere
totulpreadestuldenormal.

itotui,nuera.

Evesttealinititlaomas,fanfacuOliver,pecarejurase
cmaidegrablarstrpungecuepua,dectslmaipriveascn
ochi.i,indiferentcearfispusea,Oliveroascultacutoatseriozitatea,
cucapulnclinatntroparte,ifoarteatent.Aveaunzmbetsubirepe
fa,iarochiieraufixaiasupraluiEvecuattancordare,nctlui
Claireisefcupieleadegin.

Riscasatragatenia,dacmaistteaaa,caoproast,n
mijlocullocalului,orictarfifostdeaglomerat.nconsecin,se
ntoarse,sendreptsprebaricomandomocadecarenuieradeloc
poft,darsaibunpretextpentruprezenaeiacolo.Eveeraprea
adncitnproblemeleei,nctsideaseamadeapariialuiClaire,
nsOlivertia;Clairesimeaasta,chiardacelnuaruncasenicicea
maimicprivirendireciaei.

Plticeipatrudolariiiduseexageratdescumpadardelicioasa
cafealaomasliber,lngvitrin,undeeraudestuistudenictsi
ofereunparavan.Totui,nueracazulsifacgriji,nrealitate;atunci

cndEveseridicsplece,sedusedirectspreieire,frspriveasc
nstnga,saundreapta,dupcarempinseuaiserepeziafar,n
strad.Purtaofustdinsatinnegru,lungpnlaglezne,careiinvoc
luiClaireimagineainterioruluiunuicociug,iobluzdincatifea
purpurie,iartasubireifragil.

Artavulnerabil.

ngrozitor,pnundesuntnstaresmeargunelefetecas
atragatenia,comentOliver,ntimpceseinstalapeunscaunnfaa
luiClaire.Nucrezicobsesiaeifademorbiditateeunpicexagerat?

Clairenumucmomeala,cidoarlprivi.Razelesoareluicdeau
foarteaproapedeel,isestrecuraudincencemaiaproape.Peste
ctevaminute,aveausiatingumrul.tiacel,lafelcamajoritatea
vampirilormaivechi,aveaoparialimunitatefadeluminasolar,dar
totiprovocasuferin.

Oliveridduseamalacesegndeaea.Aruncoprivirespre
fiafierbintedeluminiimpinsescaunulmaintroparte,destul
ctsictigencvreoctevaminutedeumbr.

DecelaitrimislanoipeJasonalaltsear?lntrebea.

Dececreziclafitrimiseu?

Pentrucaaasusinutel.

iJasonconstituieosursattdedemndencredere,n
definitiv?Euaveamimpresiacnuedectunasasindementcarei
hituietesora.

DespreceaivorbitadineauricuEve?

Olivernldinsprncene.

PresupuncsuntproblemeleluiEve,nualetale.Dacnumai
aiialtceva.

YsandreiFranoistocmaiauncercatodemonstraiedefor
lanoiacas.ncasanoastr,Oliver.DecelaitrimispeJason?

Oliverrmasetcutpentructevaclipe.Nuiopriochiideloc
asupraei:studiapietoniidepestrad,mainilecaretreceau.Privireai
serotiprintrestudeniidincafeneaualui,caresporoviauirdeau.
Aveacevaneobinuitnnfiare,caicumlafelcaEvearfidevenit
deodatcontientdepropriavulnerabilitate.

ideceaaaltora.

Nurecunoscslfitrimiseu,ntradevr,zisenceledinurm.
Dar,dacafifcuto,esteevidentcafiavutunmotivntemeiat,nu?

Clairenuirspunse.Privirealuisentoarsefulgertorspreea,vie
ifoarte,foarteconcentrat.

Namfcutniciodatunsecretdinnzuinameadeputere,
Claire.NumiplacedeAmelie,iareinuipasdemine;itotui,
amndoijucmcorect.Cunoatemregulileinuneabatemdelaele.n
schimb,Bishop.Bishopemaipresusdeoricereguli.Arfinstaresne

iatabladejocisorstoarnecomplet,ceeacenupotsaccept.Nici
mcardacaaveadectigatdinasta.

nminteaeisefculumin,nsfrit.

Bishopancercatsteracoleze.mpotrivaAmeliei,ziseClaire,
simindcumsngeleisercetecuctevagrade.Nuputeaisiospui
ei,direct.AacaincercatstefolosetideJason,caresmispun
mie,iareusitransmitei.

Acumepreatrziu.Lucrurilenainteazprearepedespre
deznodmnt.inustnputerilemelesleopresc,nicintraleei.Cu
attmaipuinntraletale,Claire.

Claireidduseamacstrngeamargineameseicaicumsarfi
agatdemuchiauneiprpstii,iidesfcudegetele,caredejao
dureaudeattancordare.

DespreceaivorbitcuEve?

Oliveroprivifixnochi,dupcareirspunse:

Eaosmnsoeasclabanchet.

Eveaveasseduclabalulmascat.CuOliver.

Claireselspespate,incapabilpentrumomentsarticuleze
nicimcaruncuvinel,dupcaresemnificaiaexactoizbinplin.

Michaeltie?

Sincersfiu,nicicseputeasmipesemaipuin.Evepoate
siexplice,dacicndvahotr;nueproblemamea.Presupuncam
terminatcuajutorulpecareiloferpentrucercetriletale,Claire.Dar,
dacmisepermitesioferunmicsfat.

Oliverseaplecnfa,ceeaceladusenplinsoare.Nutresri,
cutoatecpupileleisecontractar,aproapedisprndcutotul,iar
pieleancepusicapeteodesluitnuantrandafirie.

Rmiacasmine.Blocheaziuileiferestrele,iardaceti
credincioas,omicrugciunearputeasnuistrice.

Eracevaattdeuluitor,veninddinpartealui,nctluiClaire
aproapecivenisrd.

Vreismrog?Pentrucine?Pentrutine?

Olivernicinuclipi.

Dacaivrea,rspunse,arfireconfortant.Nucredsmaifi
fcutocinevadeobunbucatdevreme.

Cuasta,seridiciplec.Clairemairmaseuntimpacolo,
privindafarspresoareledupamiezii,sorbinddintromocademult
rcitirmasfrpicdegust.nclipancareogacdehndrli
dinpturiledesusalesocietiiontreb,ntrunchipdelocpoliticos,
dacisprvisecumasa,plecfrcelmaimicprotest.Seplimbpuin,
urmndmeandrelestrzilorfrsfiecuadevratcontientdelocurile
princaretrecea,saudedireciancaresarfindreptat.


Toatlumeaasta.Acum,eradepartedengrmdealadin
campusulstudenesc,ilocalniciidinMorganvilleprofitaudesoaren
toatemodurileposibile:stndlaplaj,lucrndpringrdinilelor,
vopsinduicasele.

icndtegndeaicmine,ncazulncareOliveraveadreptate,
puteassesfreasctotul.DacBishopizbuteaspreiaputereadela
Amelie.

idduseama,tresrind,csoarelesecufundatiptilsprelinia
orizontului,aaclaprimainterseciecoti,ndreptndusesprecas.
Ajunsepecndziuasemaiaflanc,nmodoficial,nfazadedup
amiaztrzie,deiamurgulsestrecurapenesimite;totui,dupce
deschisepoartaiptrunsepealee,constatcstteacinevapetreptele
dinfaacasei,ateptndo.

EraShane.

Salut,ontmpinel.

Salut,irspunseea,aezndusealturi.

Elpriveasprestrad,dupeventualelemainintrecere.Opal
devnticiufuliprul,iarsoareleifceatenulsparacoperitcuo
subirepojghiaurie.

Dumnezeule,eraattde.perfect.iifrngeainimacuprivirealui.

Aa,ziseShane.Mgndeamcarficazulsieimnseara
asta.

Sieim?repetea,nenelegnd.Unde?

Shaneridicdinumeri.

Nuconteaz.Lafilm.Launrestaurant.Teaducenbaruldin
cartier,snembtm,darmaromortaictu.

Shaneoprivitimpdectevasecunde,dupcaresentoarsela
studiereaatentaneantului.

Nuvreaudectsmipetrecsearafcndcevampreuncu
tine.Oricearfi.

Pentruc,demine,totularputeasseschimbe.Eraaceeai
senzaieruprevestitoarepecareoavuseseClaire,ntimpceseplimba
prinora:senzaiacveneasfritullumii,inumaictevapersoane
aveauhabardeasta.

Existvreunlocncareiaidoritmereusfimers?seinteres
Claire.

Sigur.SuntcampionlajoculOriundenafardeAici.Vreis
spui,nMorganville?adug,rmnndtcutpentruoclip,caicum
ntrebarealarfiluatprinsurprindere.Poate,ziseapoi.Tetenteazo
plimbarecumaina?

Acui?

AluiEve.Ridicbreloculcucheilemainii,zngnindule.Am
fcutuntrgcuea,iexplic.Potsiiaumainadouseripe

sptmn;nschimb,mocupcudeparteaeidegospodrie,douzile
nplus.Iaracummiexercitdreptuldechiria.

Soareletocmaiapune,sesimiClairedatoaresprecizeze.

Aae,aprobel,zngninddinnoucheile.i?

Zuaa,eltiadinaintecareaveasfierspunsul.

Oconduselaunrestaurantdinapropiereazoneicentrale,
rezervatevampirilor:suficientdedepartedeea,nctclieniisfien
majoritateoameni,dartotavndprogrampntrziu.Aveaunfoaiercu
ringpentrudans,iuntonomatcupieseretro.Shaneiluobere,dei
erapreatnrcasaibvoiesocomande,iarClairepreferoCoca,i
cheltuirunpumndemonedededouzeciicincidecenialegnd
cntecdupcntec.

EcelmaimareafurisitdeiPoddincteamvzutvreodat,
afirmClaire,fcndulssenececuberea.Stai,camglumit.Ammai
vzuttonomateialtdat.

Dupcumltothrneti,nusuntpreaconvins.Nucrezicai
alesdestulecntece?

Nutiu,rspunseea.Ctartrebui,cascntetoatnoaptea?

Elilsbereapemas,ocuprinsenbrae,iselegnar
mpreun,ntimpcecnteceleseschimbau,iseschimbau,ise
schimbau.

ntimpce,njurullor,pesteMorganvilleseaternea,ncetulcu
ncetul,linitea.

Zece.

Dimineaazileidesmbtsosi,maireceimaivntoas,cuo
suflaredegheatioascaolammetalic.

ShaneiClaireajunseracaschiarnainteazorilor,istovii,dar
linitii.Dansaserpncndsenchiseserestaurantul,dupcare
plecasercumaina,apoiparcaserundeva.Fuseseattdesuperbide
incitant,nctClaireaproape.aproapecidorisesmeargmai
departe.celpuinpnpebanchetadinspate.

nsShanermsesefidelcuvntuluidat,indiferentctde
frustrantarfifostpentruamndoi,iareapresupuse,cera,totui,o
treabbun.

Celmaimult,idoreanumaisscoattotdepeeaisse
aruncenpatmpreuncuelisnumaiiasdeacoloniciodat,n
veciivecilor.nsShaneosrutnfaauiicamereiei,iClairetiu,
dupexpresiaochilorlui,cnuaveancrederessehazardezeattde
departecuea.

Nuacum.Nu,chiardacseschimbalumeantreag.

Claireaipinaintesaparzoriiirsrituloprinsedormind.La
feliamiaza.Semaitrezidoarfiindcvecinuldealturiipornise
monstruoasamainpentrutunsgazonul,alimentatcubenzin,

pentruceadinurmtoaletaanotimpului.Eracaunmotorcureacie
pentrugrdinriti,oricteperneiarfistivuitClairepestecap,totno
ajutar.

ncasdomneaolinitesinistr.Claireimbrchalatulii
tripaiipecoridorpnnbaie.Pedrum,btunualuiEve,ns
nupriminiciunrspuns.NicilaaluiShane,nicilaaluiMichael.Fcu
celmairapiddudintoatetimpurileicoborlaparter,dargsi.nimic.
NiciurmdeMichael,niciurmdeShane,niciurmdeEve.inici
urmdevreunbilet.Cafetieraerapusnfunciune,nsfiersese
demultpnlaza.

Claireseaezlamasadinbuctrieitrecunrevistnumerele
dinagendatelefonic.NiciunrspunslanumrulluiEve,iarlaallui
Michael,irspunsemesageriavocal.LafelilaShane.

Salut,ziseClaire,dupcevocealuinregistratondemns
laseunmesaj.Am.speramstevd.tiitu,ndimineaaasta.Dar.
auzi,aiputeasmsuni,terog?Vreausvorbesccutine.Terog.

Sesimeaattdesingur,nctlacrimilencepursiusture
ochii.Banchetul.Eazi.

Totulseschimba.

Obtaierapidnuadinspateofcustresaripriviatentpe
geammulttimp,pnsntredeschiduadeundeget.Ls,totui,
lanuldesiguranpus.

Cevrei,Richard?

MainadepatrularealuiRichardMorrelleraparcatpealee.Nu
avealuminileintermitentepornite,sirenanuurla,motivepentrucare
presupusecnueraourgen,nutocmai.Cutoateacestea,lcunotea
suficientdebine,nctstiecnufceavizitedecurtoazie,celpuin
nulaCasaGlass.

inununiform.

Bunntrebare,rspunseRichard.Credcvreauofatdrgu
caretiesgteasc,adorfilmeledeaciuneiaratbinenfust
scurt.Darpentrumomentmamulumicatusieilanuldelaui
smlaisintru.

Deundetiucetitu?

Ce?

Ysandre.Ea.nfine,haiszicemcamnevoiesfiusigurc
etintradevrtu.

Atrebuitstedesctuezdintoaletafetelordelauniversitate,
sptmnaasta.Ebine?

Clairedesfculanulisetrasenapoi,lsndulsintre.Richard
artaobosit:nulafeldeobositpectsesimeaea,dar,ndefinitiv,
bnuiacaacevanicinarfiomeneteposibil,defapt.

Zi,cevrei?


Osmducdisearlachestiaaia,ziseel.Miamnchipuitco
smergiitu.Mgndeamcpoateainevoiedeomain.

Eu.eunumerg.

Nu?semirRichard.Ciudat,afijuratcosfiiprimaaleas
deAmelie,cucaresseafiezelaochestiecaasta.Emndrdetine,s
tii.

Mndr?PentruceDumnezeuarputeasfiemndr?

Cum,cadeocelucupedigri?ntrebClaire,cu
amrciune.Campioanlaconcursuriledefrumuseecanine?

Richardridicbraele,nsemndecapitulare.

Cumofi,nuetreabamea.Darundeiegaca,pnlaurm?

Dece?

Treabameaestiupeundemiumblzurbagiii.

Darnusuntemzurbagii!protestea.

Richardiaruncoprivirelung.Unapecare,funevoits
recunoascnsineaei,omerita.

Sortaseduce,tiai?zise.

Mda,tiam.Totdefileazanoprincasdectevazile.A
cheltuitoaverepeafurisitulladecostumalei.Tatazicecoomoar
daclpteazcuceva.Credcelaredegndsldeanapoi.

Claireagitntrungestntrebtorvasulcucafeaproaspt,i
Richardfcuunsemndencuviinareiseaezlamasadinbuctrie.
ipuseocanplinnfailprivicumsoarbedinea.Prea.altfel,
astzi.Totulseschimb.iRichardpreavulnerabil,larndullui.El
ntotdeaunafuseseceltare,celmaintreglamintedinclanulMorrell.
Astzi,abiadacpreaunpicmaimaturdectMonica.

Eucredcossentmpleceva,ziseClaire.Tunu?Richard
ncuviinlent.njurulochiloraveacutedencordare,iarpungiledesub
ochiierauaccentuate.

Bishopsta,ziseel,nuecailali.Lamcunoscut,Am.vzut
cevanel.Nuarenimicomenesc,Claire.Niciofrmi.Oriceurmde
omeniearfiavutvreodat,iamncatodemult.

iceosfaci?

Richardridicdinumeri.

Cenaibaaputeasfac?Sinaproapedefamiliamea.Sam
grijdeoameniidinoraulsta.Smidorescsfifostlamilioanede
kilometrideprtare.

Tcutimpdectevasecundeisorbidincafea.

Treabae,credcosnisecearsifgduimnutiucesoide
loialitate,inupreacredcaputeasfacasta.Nupreacredcavrea
sofac.

Clairenghiinsec.

Aideales?


Probabilcnu.Darosfactotcemistnputericasmi
meninoameniinsiguran.Astaitotcetiueusfac.

Privireaialunecpelngea,deparcnarfindrznitso
priveascpreadirect.

Ceilaliseduc,nu?

Clairencuviin.

tiaicseducipriniiti?

Simindcisetaiersuflarea,Claireiastupguracuambele
palmeiscuturdincap.

Nu,ziseapoi.Nu,nuseduc.Nusepoate.

Amvzutlista,insistRichard.mipareru.Miamnchipuit
cetiitu,imediatpepaginaurmtoare,nuputeamscredcteau
lsatpedinafar.Totui,ebinecpoisstaiacas.Os.credcos
fiepericulos.

ibuirestulcafeleiimpinsecanaspreea.

Osstaucuochiipeprieteniiipepriniiti,ipromise.Cto
spot.tiiasta,nu?

Etidrgu,ziseClaire.

Fusurprinscrostiseaacevacuvocetare,darchiarogndea.

Zuceti,pebune.

Richardizmbi,ichiardacicldiseoimunitateparialfa
detipiisexycareizmbeau,mulumitluiShaneiluiMichael,oparte
dineatotseapucsoooooooooo.

Osteangajezcaagentdepres,ziseRichard.ncuietotuli
stainuntru,bine?

lcondusepnlauiferec,ndatoritoare,toatezvoarele,mai
alescelseopriseafariasculta.Apoi,Richardifcusemncumna
isentoarselamainaluidepatrulare,cucareparcursefrzgomot
aleeanmararier,intrndpestrad.

Stradcareera,constatClaire,sinistrudepustie.Dupamiezile
dinMorganvilleerauactive,deobicei,iaracum,ceraperioadadevrfa
plimbrilor,nuzreaunsufletdeompeafar.Nicipejos,nicicu
maina,niciplivinduigrdinile.Pnivecinuldealturiiamuise
mainadetunsgazonulincuiasetotul.

Eradeparctoatlumea.tia.

Claireipornilaptopuliiverificemailul,ceeacensemnamai
degrabsiverificemesajelenesolicitate.Astzi,chemrilembietoare
dinparteantristatelorfetedinRusia,ipledoariileunoroamenide
afacerinigerieni,disperaissedescotoroseascdemilioanededolari
neimpozabili,nomaiamuzaupreatare.Nicinavigarealantmplare,
nicifunciaMsimtnorocosamotoruluidecutareGoogle.Aveaattea
oredeomortitotcorpulodureadeattancordare.

AiputeasifaciovizitluiMyrnin.Nicielnuseducelabanchet.


O,eracevamultpreaispititor.Myrninnsemnamunc.imunca
eraoposibilitategrozavdedistragereaateniei.

Richardmiazissmncuincas.Mda,nsnuzisesein
care,corect?Or,laboratorulluiMyrnineraunlocdestuldesigur.Lafel
inchisoareancareerainutnprezent.i,celpuin,arfiavut
companie.

N,rosticuvocetare.Nupot.Preapericulos.

Numaicafareranclumin.Aadar,nicipedeparteattde
periculospectarfiputut.

Laturaeiraionaliazvrlibraelesprecer,dezgustat.Fieceo
fi.Dute,lasteomort.Svezidacmipas.

Claireiadunctevalucruriilendesnrucsac:manuale,
firete,darivreodouromanepecareintenionasileduclui
Myrnin,fiindceleramereuinteresatsciteasclucrurinoi.

iuncuitpentrutiatpinea.Cumva,isepreaneleptsaib
aacevalaea.ilstrecurnmanualuldeistorie,capecelmai
periculossemndecartedinlume.

Dupcare,rotinduiprivireapentruoultimdatprincas,
plec.

Spersmmaiintorc,izisensineaei,aruncndoultim
priviresprecas,ntimpcezvorapoarta.Spersnentoarcemcutoii.

isimicicasasperaasta,larndulei.

EradrumlungpejospnlalaboratorulluiMyrnin,nsno
pndeanicioprimejdie,nafardeceadeamuridefric.Vzuo
main,dou,nserauplinedeoameninfricoai,nelinitii,
ndreptndusesprecinetiecelimansigur:laserviciu,acas,lacoal.
Nimenialtcinevanumaierapeafar.Nimenialtcinevanumaimergeape
jos.

ToturmndmeandreleerpuitoarelorstrzidinMorganville,Claire
ajunsentrozonmaivecheimaidrpnataoraului.ncaptul
strziitronaocopieaCaseiGlass:CasaDay,ncarelocuianco
fermectoaredoamnnvrst,penumeKatherineDay.Astzi,
balansoaruleihodorogiteragol,bindusedeunulsingurnbtaia
vntului.ClairesperasensecretcaBunicaDay,saumaiaprigaei
nepoat,sfistatpeafar:arfiinvitatosurcepeverand,sbeao
limonadcuele,iarfincercatsoconvingsiiagnduldelace
aveasfac.Dar,daceleerauacas,nsemnacstteaununtru,cu
draperiiletrase.

Lafelcatoiceilalidinora.

ClairecotipealeeantunecoasdinapropiereaCaseiDay.Era
mrginitdegardurinalteisengustapemsurcenaintai.
Ptrunseseacoloprimaoardoarntmpltor,iardeatunci,cuintenie,

defiecaredat,itoteraocatdeloculcareipreanspimnttor,
chiarinplinluminazilei.

BunicaDaylcunoteapeMyrnin.lnumisepianjenulcrti.

Dinpropriaexperien,ClairetiacBunicaDayavusesedreptate
nfoartemulteprivine,iaraceastasenumraprintreele.Orictde
simpaticideblndputeasfieMyrnin,atuncicndsetransforma,se
transformapnlacapt.

Claireajunsencaptulaleii,undeseaflaunoprondrpnat,
spaiosabiactslsocotetiocmru.Uaerancuiatcuunlact
nou,strlucitor.Sescotociprinbuzunarigsicheia.

nuntru,opronulnuartadelocmaibine:nimicaltceva,dect
unptratdepodea,ioscarducndnjos.Brumadelumin
dinuntrueraceacareptrundeaprinferestrelemohorte.nho
lanterndintruncolineamereuunaderezervacoloioaprinse
ntimpcecoboratreptelesprelaboratorulluiMyrnin.

AproapecseateptasesogseascpeAmelieacolo,saupe
Oliver.nstotuleraexactaacumllsaseea.Pustiuitcut,doarcu
vreodoubecurielectriceslabeaprinse.mpinsedeopartebiblioteca
rezematdepereteledinparteadreaptaveaunmecanismcareofcea
ssemitecuuurinscondlaivealuadinspateleei.ieaera
ncuiat,aacscoasecheiadinsertaruldesubetajerapentruziare.

ntimpcedescuia,arfijuratcaudeunfonetprinpenumbr.Se
ntoarseisimiprostesculimbolddeantrebacinee;nompiedicar
dectruinea,caioanumehotrredeanusecomportalafelde
prostetecafeteledinfilmeledegroaz.Nueranimeniacolo.Nicimcar
Oliver.

Aac,nlocsfacgesturiprosteti,descuieua,inspiradnc
iseconcentr.

ModulncarefuncionauportalurilespecialealeluiMyrnini
scpanc,deicredeacncepesneleagbreapecareoprodusese
elnteoriamecaniciicuantice.Firete,nupreadeloccevatiinific:
pentruel,ineademagie,sau,celpuin,dealchimie.Nutrebuie
neapratstiicumfuncioneazunlucru,castefolosetideel,i
reamintiClairesingur.Eraungndcareoirita,nsncepuses
devinobinuitcufaptulcunelelucrurieraumaigreudedesluit,i
totceaveadeafacecuMyrninsencadradesigurnaceastcategorie.

Deschiselargua,careoduceasprenchisoareaaflatncealalt
parteaoraului.Ocutasepehart,msurasedistanadintre
laboratorulascunsalluiMyrninicomplexulacelaabandonat.Arfifost
cuneputinsexisteountreceledou,nafaracazuluincare
ntorceaiseriospedoslegilefizicii,aacumlenelegeaea;itotui,
exista.


Aactrecupragulinchiseuadupea.Departeaaceastaera
iunzvor,pecareltrasecugriji,doarpentrueventualitateancare
imaginaianuiarfiluatoraznaiarfistatntradevrcinevan
laborator,sopndeasc.Aveaualnaibiidemulttimpdestatmpreuni
i,datfiindnaturaportalurilorluiMyrnin,probabilceidoinarmaifi
ajunsacolo,sus,astancazulncareajungeauundeva.

Bun,rostieandireciacelulelor,ntimpcetreceapelng
ele;nuinchipuiacvreunuldintrevampiriarnelegeocuadevrat,
nsncercamereusfieamabil.

Nudinvinalorerauaacumerau.oricumarfifost.Demeni,
sigur.Uniimaipuindectalii,itocmaiaceiaontristau:ceicare
preausneleagundeseaflau,idece.

CumeraiMyrnin.

Clairefcuunpopaslafrigideriludeacolopungicusnge,pe
carelearuncnceluledelaodistanprudent.Pstrdoupentru
Myrnin,acruicelulseaflancaptulndeprtatalculoarului.

lgsistndpepat,cuochelariicocoaipevrfulnasului.Citea,
dintrunvolumjerpelit,ooperdealuiVoltaire.

Claire,ontmpinel,punndopanglicdinmtasedecolorat
casemndecarte.

iridicprivirea,tinereasciplcuti(astzi,celpuin)nu
ntrutotulnebuneasc.

Misantmplatcelmaineobinuitlucru,oanunMyrnin.

Claireitraseunscauniseaez.

ianume?

Amimpresiacmnsntoesc.

Nupreacred,ziseea.Miadorisfieadevrat,dar.

ElimpinseunrecipientTupperwarespregratiilecelulei.

Uiteaici.

Clairencremeni,examinndgrijuliedinochirecipientul.

Hmm.ceiacolo?

esutcerebral.

Ce?

Myrninipotriviochelariiioprivipedeasupralor.

Amzis,esutcerebral.

Alcuiesutcerebral?

Myrninirotiprivireaprincelul,cusprnceneleridicate.

Nusarspunecaavealandemnpreamulivoluntari,tii?

PrinmintealuiClairetrecuungndoribil.Nicimcarnuputea
sltranspunncuvinte.

Myrniniaruncunzmbetpariv.

Doartestmserul,saunu?i,pnnprezent,eusunt
singurulcobai,nu?


Dareesutcerebral.Cumai.

Totui,Clairesegrbisnchidguralaloc,nghiindui
continuarea.

Nuconteaz,ziseapoi.Nucredcvreaustiu.

Sincervorbind,ieucredcemaibine.Terog,ial,insist,
artndiscurtdinii,ntrunzmbetctsepoatedenelinititor.i
druiescopartedinminteamea.

Ctmiafidoritsnufispusasta,lmustrClaire,strbtut
deunfrison.

Totui,sehazardmaiaproapedegratii,suficientcts
pescuiascrecipientul.Da,coninutulprea.cenuiu.ibiologic.
Verific,sseasigurecnchiseseermeticcapacul,dupcareilndes
nrucsac.

Cetefacescrezicetipecaleasprensntoire?seinteres
apoi.

Myrninridicdejosvreoasevolumegroase,inndulenpalm
intinzndulespreea.

Leamcititpetoateasteanultimaziijumtate,seludel.
Cuvntcucuvnt.Potsirspundlaoricemaintrebadincuprinsul
lor.

Nueoprobrelevant.Crileastealetiaideja.

Myrninprusurprins.

Da,eadevrat.Foartebine,atunci.Cumpropuismpuila
ncercare?

Citetecevadinsta,iziseea,nmnnduiunromandin
rucsaculei.

Myrninaruncoprivirefugarpestenumeleautoruluiititlu,
deschiselaprimapaginincepusciteasc.Eaurmricumifug
ochiicuviteznainteinapoi:multmairepededectarficapabilicei
maimulidintreoamenisneleagcuvinteledepeopagin.Era
concentratipreamnatdeuninteresneprefcut.

Stop,rostiea,cinciminutemaitrziu.

ndatoritor,Myrninnchisecarteaiiontinsenapoi.

Povestetemidespreceaicitit.

Destuldeinteligentdinparteatasmiviicuunromandespre
vampiri,ziseMyrnin.Cutoatec,nopiniamea,felulncareseferescde
oglinziepuincamridicol.Personajeleprincipalemisauprut
interesante.Credcmiarplceaslcitescpnlacapt.

Dupcarencepusrecite,cutoatsrguina,descrierilei
povetilepersonajelor,aacumfuseserprezentatenprimelecincizeci
depagini.plusintriga.Claireclipimiratincepusverifice.

Totuleracorect.


Vezi?sebucurMyrnin,sconduiochelariiipunnduibine
nbuzunarulvesteidinsatinpurpuriu,pecareombrcasepesteo
cmaalb,dincelecaresepoartdeobiceipesubfrac.Suntmai
bine,Claire.Zucsunt.

Eibine,chiarartrebuisateptm,svedem.

Nu,eunusuntdeprere.

iseridic,sprinteniputernic,apropiindusedegratii.

Apucdoudintreeleismuci,iarncuietoareancuietoarea
caresepresupuneaciarmpiedicasiaspnipeceimaiputernici
imaidemenidintrevampiripocnizgomotos.Myrninmpinsegratiile
deopartepeanurilelorirmasencadruluiideschise,zmbindui.

Asteasuntpentrumine?seinteres,artnduicucapulspre
pungilecusngecarezceaupesterucsaculei.

Claireidduseamacstrnsesecarteanminipnse
albiserncheieturile,icabiamairespira.Spersnuifindeprtat
tocmaiparteaaiaacreieruluicarelopretesmatace.

Da,reuisirspund.

Avusesedegndsilearunce,darcumvanuisemaiprea
corect.Aacridicunadintreeleiiontinse.

Myrninseapropiencetdeeacuoncetinealdeliberat,vrnd
sfiesigurceaseobinuietecuideeaiilupachetuldinmn
frcamcarsoating.Bachiarsentoarsecuspatelecasinfig
coliinel,icutoateczgomotelespecificesuptuluiiprovocaului
Clairedisconfortiunpicdegrea,nclipancareMyrninsentoarse
laloc,nusevedeaniciurmdesngepeel,inicipeambalajuldin
plastic.

Claireiartceadeadouapung,darelscuturdincap.

Nuenevoiesmndop,izise.Unaemaimultdect
suficientdeocamdat.

ncunlucruneobinuit,deoareceMyrninera,ngeneralcum
sseexprime,frsiprovoacesingurgrea?unmncuzdravn.

Slpunnapoi,ziseea,darpnspoatfaceomicare,
Myrninililuasedinmn.

Dedataaceasta,nicinulvzusemicnduse.

lduceu.

Clairesecutremur,ascultndiprivind,nseldejadispruse
printreumbre.Auzicumscrieuamasivuluifrigider,deschiznduse
inchiznduse,dupcare,dintrodat,elfunapoi,rsrindtacticos
dinntuneric.Cubraelencruciatepepiept.Serezemdeperetelede
vizavideea.

Ei?ontreb.isemaiparecsuntnebun?

Eacltindincap.

Tunumiaispuneo,nicidacarfiaa,nu,Claire?


Probabilcnu.Aiputeastenfurii.

Aputeasmnfuriidacmaimini,replicMyrnin.Darnue
cazul.Numsimtabsolutdelocdispussmnfuriinclipadefa.Nici
flmnd,nicimcarnelinitit,itoateasteanumiaudatimpresiacar
fivrutsmprseascvreoclip,nultimiicivaani.Medicamentele
pecaremileaidattu,Claire,amimpresiacauefectededurat.itii
censeamnasta?

Zburfulgertorprinspaiulgoli,nclipancareeaizbutisi
concentrezedinnouprivireaasupralui,eradejangenuncheatlng
scaunulei,aeznduicublndeeomnpalidpegenunchi.

nseamncsemeniimeipotfisalvai.Cutoii.

icuaimei,cumrmne?lntrebClaire.Dacaitisefac
bine,ceossentmplecuaimei?

ChipulluiMyrnincptoimobilitateiolipsdeexpresivitate
prudente.

Soartaoamenilornuintrcuadevratnarealul
responsabilitilormele,ziseel.DarAmeliesatruditdingreusse
asiguredefaptulcMorganvillereprezintunlocalechilibrului,unuln
careceledouneamurialenoastrespoattrintrorelativarmonie.
Mndoiesccarvreasschimbestareaastadefaptcarezultatal
experimentuluidefa.

Naveadectssendoiascelctpoftea,nsClaireocunotea
maibinepeAmelie.Eaarfifcutoricenprimulrndsprebinele
neamuluiei,iabianaldoileapentrucelomenesc.Defapt,cutoatec
nuerantrutotulsigur,ClairebnuiacMorganvilleeraexperimentul.
ioricareexperimentsencheie,atuncicndseobineunrezultat.

Iardacrezultatuleraacesta.ceaveassentmplecucobaii?

OchiintunecaiailuiMyrninardeauacumdesinceritate.

Nusuntunmonstru,Claire.Napermitesfiivtmat.Tu
neaifcutunfoartemareserviciuisevaaveagrijdetine,pentru
asta.

Darcumrmnecuceilali?insistea.

Careceilali?A,cuprieteniiti,cufamilia.Da,normal,ieivor
fiaprai,larndullor,oricesarntmpla.

Nu,Myrnin,mreferlatoiceilali!Latipulcareprjete
hamburgerilaBurgerDog!Latantiaiadelamagazinulcuhainelamna
adoua!Latoatlumea!

Myrninclipi,evidentdescumpnit.

Noinuputemsavemgrijdetoatlumea,Claire.Nustn
fireanoastr.Nuputemsavemgrijdectdeceipecareicunoatem,
sauceicucareavemlegtur.iapreciezaltruismul,dar.

Numispunemiedesprefirilenoastre!Nusuntemlafel!


Chiarnu?replicMyrnin,btndocublndeepegenunchi.
Eusuntunomdetiin.Lafelitu.Amprieteni,lacarein,ipecare
iiubesc.Lafelitu.Atunci,princesuntemdiferii?

Eunumisugmncareadintropung!

Myrninizbucninrs,darfrsscoatlaivealvreofrnturde
col.

O,Claire,tuiimaginezicsmnncianimalemcelritei
mutilatearficumvamaipuindezgusttor?inoimncm,ivoi
mncai.Cutoiinebucurmdecompaniaaltora.Cutoii.

Dareunumiscotesutcerebraldincraniu!A,inuomor,
argumentea.Tu,da.ichiarnutederanjeazsofaci.

Elselsunpicmaipespate,privindonochi.Licrulde
sinceritatecptonuanmaidur.

Veiafla,cred,cmderanjeaz,ziseel.Altfel,nasuporta
toateasteadinpartea.

Dinparteauneiservitoare?Dincauzaceeacesunt,corect?
Sau,mairu.auneisclave?Aproprietiitale?

Etisuprat.

Da!Normalcsunt.normalcsuntsuprat!

Sestrduissestpneasc,darnumaiputea:nefericirea
izbucneadinea,exactcaaburuldintrunvassubpresiune.

Uitem,stauaicisdezbatviitorulraseiomeneti,ntimpce
prieteniiipriniimeiseduclapetrecereaaia,ieunupotsi
protejez.

Uurel,copile,odomoliel.Banchetul.Edisear,da?

Nicimcarnutiuceanumeeste.

RecunoatereaoficialaluiBishop,dinparteaAmeliei.Toi
vampiriiapidinMorganvillevorfiprezenicutoiiacolo,casijure
supunerea,ifiecaredintreeivaaducecteoofrandndar.

Clairesesmiorci,indreptspinareaiitersefaa.

Cefeldedar?

PrivireantunecataochilorluiMyrninnusedezlipeadeaei.

Oofranddesnge,irspunse.Maiprecis,unaomeneasc.Ai
dreptatesifacigrijipentruprieteniiti,pentruprini.Elaredreptul
saleagoricarefiinumanoferit.Gestulemenitsfieceremonial
neafosttransmiscapeotradiie,demultvremedarnutrebuiesi
fieaa.

Atunci,Clairenelese.nelesedeceiinterziseseAmelies
mearg,nelesedeceMichaeloinvitase,nmodintenionat,peMonica,
nloculluiEve.

Eraunjocdeah,ncarepioniierauoamenii.Vampiriisejucau
cuceeaceiputeaupermitespiard.

Tu.


Claireconstatcvoceaitremura.idreseglasulincercdin
nou.

Tuaispuscelpoatesialeagoriceofranduman.

Myrninnicinuclipi.

Saupetoate,preciz.Dacastaievoia.

itiicosofac.Osomoarepecineva.

Celmaiprobabil,da.

Trebuiesmpiedicmasta,declarClaire.Myrnin.eadecear
faceaaceva?

Amelienueofemeieviteaz.Dacsoriisuntmpotrivaei,va
capitula;dacsoriisuntaproapeegali,vajucaastfelnctsctige
timpisobinavantaj.tiecnulpoatenfrngepeBishoppecont
propriu;nicimcarnaliancuOlivernarputea.Enevoitsjoacen
funciedemprejurri,Claire.Aaajucatntreagaeivia.

OchiintunecaiailuiMyrninstrluceauiariizmbetulncepu
siaparpebuze.

NumaicAmelieicalculeazsoriifrsmsocoteascipe
mine,desigur.Cuminedeparteaei,poatesnving.

Tuvreismergi.Labanchet.

Myrninindreptvestaiiscuturprafulimaginardepe
mnecilecmii.

Firete.imerg,cusaufrtine.iacum,spune,mergi,date
fiindcondiiile?

Eu.Amelieazis.

Da,saunu,Claire.

Atunci.da.

Avemnevoiedecostume,ziseel.Nuimotivdengrijorare,tiu
exactloculdeundeslelum.

Artridicol,seplnseClaire.

nacelaitimp,artaitotalostentativ.

Namputeasalegemceva,nutiu,negru?dactotevorbas
nestrecurmacolo?

nceteazcutrncneala,iporunciMyrnin,ntimpceiaplica
machiajulpefa.

Preassedistrezealnaibiidemultfadectarfinecesitat
situaia,iearesimincodatndoialaasuprafaptuluicleacurilelui
larlecuicuadevrat.Amelieavuseseunmotivtemeiniccasicears
nuvinlabanchet;existase,deasemenea,unmotivtemeinicpentru
lsarealuinafaracalculelorpecareilefcuse,pentrupace,sau
rzboi.

Totui,ClaireocunoteamultpreabinepeAmelie,Dacpacea
nsemnasplteascpreulctorvasacrificiidinrnduloamenilor,chiar
iacelorcareieraudragiluiClaire,socoteacarfiunulacceptabil.


Aa,ziseMyrnin.nchideochii.

Claireinchiseisimimngiereamoaleapudreipefa.Cnd
deschiseochii,Myrninseretrasedinfaaei,lsndoszreasco
oarecarecreaturextraterestr,careopriveadinoglind.

Eachiarartaridicol,nseranevoitsrecunoascfaptulcnu
artaaClaireDanvers.Absolutdeloc.OfaalbdecareEvearfifost
mndr.Buzepline,roii.Ochienormi,conturaidinbelugcunegru,
cumicidungulienostime,caresatragateniaasupralor.

Uncostummulat,bluzipantalonidebalerin,presratdesusi
pnjoscudiamanteroiiinegre.Oplriedematador.

iceartrebuisreprezint?ntreb.

Myrninfcuofadezamgit.

Arlechinul,rspunse,dupcarefcupiruetecaofeti
neastmprat.IareusuntPierrot.

Myrninerambrcatnalb,intimpcecostumulelerastrmt,al
luierafoartelarg,umflnduisenjurultrupuluicafusteleunei
dansatoare,pedeasuprapantaloniloralbi.Maiaveaunenormguleralb,
plisat,njurulgtului,ioplrie,totalb,semnndcuconurile
aceleacucaresemarcheazstrzile.Acelaimachiajdemenial,care
nsifceaochiintunecaisparmaimariimaipuinraionali.

Darpevoinuvnvachiarnimic,ncolilevoastre?oluel
larost.

Nuidespreasta.

Pcat.Presupuncdeaceeaprincipalavoastreducaie
izvortedinGoogle.

ipotrivicevapecap.

Mascadumneavoastr,domni,anunel.

Eraosimplmascdomino,nsaveaacelaimodelcuroui
negrualcostumului.

tiisfaciroata?Tumbepespate?

Claireiaruncoprivireneajutorat.

Eusunttocilarlacoal,numajoret.

Pcat,inprivinaasta,comentel,punnduipropria
masc,unacompletneagr.

ivopsisefaalafelcapeaei:albcadaveric,buzeroiienorme.
Sinistru.

Eibine,adug,avemcostume.Acumnemaitrebuiecevacu
caresnclinmbalananfavoareanoastr,ncazulncaresituaias
arnruti.isimtconvinscaavafi,cunoscndulpeBishop.

EraunpodulCaseiGlass,nconjuraideceeacepreas
reprezintesecolede.lucruri.Clairenumaifuseseniciodatacolosus;n
realitate,nicinutiusemcardeexistenavreuneiintrri.Myrnino
adusesencamerasecretvictorian,dupcareapsasepectevacuie

dinperete,fcndssedeschidoaltusecret,careddeaspreun
coridorprfuitinghesuit,sfrindusentrunvastintunecosspaiu
dedepozitare.Gsisecostumelentruncufrcareartandeajunsde
vechinctsfifostcratpetimpulRzboiuluiCivil.Masadetoalet,la
carestteaClaire,probabilceraimaiveche.Pniprafuldepeea
artavechi.

Myrninseaventurprintrestiveledecutiiidevalizeidecomori
lepdate,bombnindcevanceeacepreasfieolimbstrin.ncepu
sscotoceascpeacolo.Clairesentoarselaholbatulnoglind.
Machiajulicostumulofceausaratecaopersoanstrinicalm,
nsochiitotailuiClairermneau,ierausperiai.

Nupotscredcosfacemunacaasta,izise.

MyrninifcubruscapariiacaunngrozitorHopaMiticn
mrimenatural,chiarlngea,crnddupelovalizctstatul
RhodeIsland.Olsscadpepodeauadinlemn,decareseizbicuun
bubuitcutremurtor.

Tada!strigel,deschizndoilundopostureroic.

nuntruerauarme.Multearme.Arbalete.Pumnale.Spade.Cruci,
uneledintreelecucapetelegrosolanascuite.

Myrninncepuspescuiascprinharababuraaceeaiscoasela
ivealosticlumurdar,ncareprobabilcodinioarsegsiseparfum,
prinEvulMediu.

Apsfinit,explicel.Adevratapsfinit,binecuvntatde
nsuipapa.Extremderar.

Ceeasta?Deundeprovintoatelucrurileastea?

Delaoamenicarenauavutsuccesntrebuinndule,
rspunseel.Narecomandaflacoaneleculichidinflamabil,celeverzi.
Auefect,nsexistpericolulsiucidipropriiialiai,pelng
inamici.Apasfinitprovoacdurere,darnudistruge.Apreferasfii
narmatcuresurseneletale.

Dece?

idacnvingem,Amelievafisilitsaducnfaajudecii
oricarefiinomeneascvinovatdeucidereaunuivampir.itiictde
bineseterminastfeldecazuri.

Clairetia,ceeaceofcussecutremure.Shanefuseselaunpas
deafiexecutatpentruunasasinatpecarenulcomisese.

Aac,dacvafinevoiesseajunglaucideri,laslen
seamamea,sauaaltorvampiri.Suntemmaiindicai,dintoatepunctele
devedere.

infurmnacuobucatdepnzialeseocruce
mpodobit,dedimensiunimedii,cuuncaptascuit,pecareio
nmncuprecauie.

Numaipentruautoaprare.iacum,pentrumine.


Myrninialeseuncuitcuuntiascuit,pecarelexamincu
unochicritic,dupcarelstrecurlalocnteacaluidinpiele.il
prinselaold,pesubtunic.

Apoinchisecapaculcufrului.

Astaitot?ntrebClaire,mirat.

Doaracololateptaseunntregarsenal.

Etotcemitrebuie.Acum,evremeasplecm,hotrel.Adic,
dacetisigurcvreismergi.

Suntsigur.

Claireicoborprivirea,studiindusepesineicostumulsu
mulat.

Hm.ibuzunareleundemisunt?

Unsprezece.

CasaGlassfceapartedinceeaceClaireajunsesesnumeasc,
nsineaei,ImposibilaReeadeCi.Sistemuldeportaluricreatde
Myrninduceantotalspredouzecidelocuridinora,cteputuseeas
identifice,unuldintreacesteafiindlivingulproprieilorcase.Altul,
desigur,eranchisoareancareistabiliseelreedinanultima
perioad.AltuleranCasaDay,ieabnuiacntremajoritatea,dac
nutotalitateaCaselorFondatoarei,arexistalegturisimilare.

MaieraiunportalsprecastelulAmeliei;sau,celpuin,luiClaire
isepreacarfiuncastel:habarnaveacumarfipututsaratepe
dinafar.Nicimcarnutiancelocdinorasarafla.Numaic,pe
dinuntru,artavechiifoarte,foartesolid.Sistemulmaicuprindea
ieirincldireaadministrativauniversitii,nbibliotec,ncldirea
primrieiinceaaSfatuluiStrbunilor.

Careerailoculdedesfurareabalului.

Nupotscredcfacemunacaasta,optiClaire,ntimpce
MyrnincontemplaperetelegoldinlivingulCaseiGlass.Myrnin,eti
sigur?Poatecarfimaibineslumomain,sauceva.

Aaemairapid,replicel.Nuieteam,nu?Nuecazul.Eti
cumine.

Ospusesecuoarogannepstoarei,ncodat,ostrbtu
acelaifiorngheatalndoielii.Oareelchiareramaibine?Preasi
legegndurilentreelefoartebine,nseraiceva.deconectat.Acel
Myrninprietenos,careieealaivealnmodnormalpetimpulscurtelor
saleaccesedeluciditate,dispruse,iarpeMyrninceldinfaaei,eachiar
nulcunoteadeloc.

itotui,elidduseapsfinit,iocruce,frsfieobligat.n
plus.aveanevoiedeel.

Saunu?

Oricum,erapreatrziucassemairzgndeasc.Parteade
peretepecareofixaMyrnincuprivireaplpiisetopintrocea

cenuie.Ceaaaceeasenvolbur,prinseculoare,apoiseprefcun
ntuneric,cuodungdeunauriuincandescentabiavizibilnparteade
jos.

Semnacuinteriorulunuidulap.

Hai,ondemnMyrnin,ntinznduimna.

Eaiolui,mpreun,pirnntuneric.nspatelelor,simi
portalulnchiznduselaloc,iarcndntoarsecapulsvad,acolonu
maieranimic.

nloculacelamiroseaaprodusepentrucurati,cndClairese
rotipeloc,atinsecoadadelemnaunuimop.Dulapulfemeiideserviciu.
Eibine,bnuicastafceacaapariiilesfiecevamaipuinremarcate.

Excepiefcndparteacufuriatulafardindulapulfemeiide
serviciu.

Myrninnuseoprisedinmicare.ntinsemnairsucimnerul
uii,apoiontredeschise,doarctocrptur.

Liber,anunel,deschizndolarg.

Ieiprimul.Clairesegrbislurmezeinchiseuadupea.Se
aflaunceeacepreasfieunculoarutilitar,cupereiicompletalbii
uncovorrounchis.

Niciunadintreuinueramarcatnvreunfel.itoateartau
identic.Clairencercslenumere,casseasigurecarputearegsii
altdatncperea.

Peaici,ziseMyrnin,pornindcupaimaripecoridoruldin
dreapta.

Tunicaluialbsetotumflanmersiarfitrebuitsarateridicol
cuplriaaceeacauncondelamarcajeledecirculaie,dar,cumva.
cumvanuarta.

TrebuiastelaspetinesfiiPierrot,micuClaire.Pierrote
renumitpentrufirealuidulce,nevinovat.NucaArlechinul.Libitor
frenetic,Claire.

Ce?

AmzisctrebuiastelaspetinesfiiPierrot.

Nu,rostiea,cuncetineal.Aizislibitorfrenetic.Censeamn?

Ceamzis?semirMyrnin,aruncndioprivireaiurit.Eun
nonsens.Aquabateasta.

Claireseopribrusci,dupcemaifcuvreodoipai,Myrnin
observcrmsesenurmisentoarse,nerbdtor,spreea.

Claire,iguanavreme.

Claire,nuavemvreme.

Myrnin,vorbetiaiurea.Cred.credcserulicamtermin
efectul.

Msimtacionnd.

Msimtperfect.


Dartuauzicespui?

Elinlbraele,neputincios.Nuputeasideaseamac
fceaunghivecidincuvinte.Complicaiineurologice,deduseea,
dorinduisfipututstadevorbcudoctorulMills.Normal,doaria
retezatopartedincreier.Prinasta,eposibilsifiprovocatceva
leziuni.Dar,dacsegndeamaibine,elvorbiseperfectnormalpnn
acestectevaultimeclipe.

Clairesestrduisimeninvoceapectposibilmaicalm.

Eucredcainevoiedeonoudoz.Terog.Nucredcarfi
cazulsateptm,casvedemctderuiseface,nuiaa?

Myrninintinsebraul,tcut,suflecnduimneca.Pielealui
scoaslaivealaveaopaloaredealabastru,iarcndoatinse,eaavu
senzaiacinenmnnuunbraomenesc,ciobucatdemarmur
acoperitdepieletbcit.Scoasecutiuapecareiondesaselabetelia
pantalonilormulai:ceapecareioddusedoctorulMills,cuseringai
fiolelecuser.Exersaseinjeciilenfigndaculntroportocal,nsacum
eracutotulaltceva.

Osncercsnutedoar,promiseea.

Myrninidduochiipestecap.

Minileitremurauntimpcenfigeaaculncapaculdincauciuc
alfioleiiumpleaseringa.Lssseprelingctevapicturidelichid
dinac,apoiinspirprofund.

SperacaMyrninsolasesifacinjeciafrssezbat.

Elnupreacarvreasfacvreungest,celpuindeocamdat;
ateptpasiv,cttimppotriveaeaaculdeasupraveneiluideun
albstruirece.

Gata?ntreb.

nrealitate,sentrebamaimultpeea,dectpeel.Myrninprus
ideaseama,fiindcizmbi.

Amncrederentine,izise.

Eampinse,iaraculstrpunsepieleaisecufundadnc.Doaro
secundderezistenlaptrundereanven,dupcarefununtru.

Apsrepedepistonul,apoismulseaculafar.Opictursubire
desngensemnaloculnepturii,ieaotersecudegetulmare,
mnjinduipuinpieleaperfect.

iridicprivireaiiobservpupilelemicorndusepnaproape
dedispariiacomplet,iosenzaiedegroazpurocuprinse,
ncremenindopeloc.GuraluiMyrnineralargcscat,iroie,i
zmbitoare,icevaanumedinelzu,zucnueranregul.

Apoi,totuldisprucndelclipi,iarpupilelencepursisedilate
spredimensiunilenormale.Myrninsecutremurioftadnc.

Neplcut,zise.A,uitecvineicldura.Ei,acumeplcut.

Darnuteadurut,nu?


Numifacplcereacele.

ReplicndeajunsdenostimctsistrneascrsulluiClaire.
Eloprivincruntat,nseacontinuschicoteascpncndfu
nevoitsiastupeguracupalma,fiindcrseteleseprelungeau,tot
maisonoreimaiascuite,dndnisterie.Adunte,Claire.

iemaibine?lntreb.

AroganaireveniseluiMyrnin,faptevidentdupprivireapecare
ioaruncntimpceeaipuneatrusalaloc.

Numiafostru,ziseel.Darisuntrecunosctorpentrugrij.

Culoarulseterminanfaalorcuoperechedeuibatante;Myrnin
oludemniotrpracticspreele.

Stai!Maincet!

Dece?

Pentrucvreausfiusigurceti.

Composmentis?Astainlatin,Claire.nseamn.

ntoateminile,tiu.

Eunutrncnescverziiuscate.i,nprimulrnd,nucredc
aveamnevoiededozaasta.

Voceaieradeadreptulfnoas.Astaera,segndiClaire,partea
ceamainfricotoaredintoatpovestea:faptulcMyrninchiarnu
puteasideaseamacndncepeasoiarazna.

Oricum,astasperaeacarfiparteaceamainfricotoare.ns
dupnerbdareadepechipulluiMyrnin,secamtemeacarputeas
fiemairu,multmairu.

Decealaltparteauilorsegseafoaierulrotundalcldiriicare
gzduiaSfatulStrbunilor,ieraticsit.Lumeastteadevorb,inndn
minipaharenalteisubiricuampanie,saucuvin,saucucevaprea
rounctsfievin.Cutoiincostume,cutoiimascai.

Aiavutdreptate,iziseluiMyrnin.Amimpresiactoivampirii
dinorasuntaici.

ifiecareiaaduscuelcteunmicprietenuman,adugel.
Darcredctuetisinguracreiaisadestinuitmotivulreal.

ClaireozriprimapeJennifer,careseplimbaanolabraullui
Franois,protejatulluiBishop.Erambrcatntrocostumaiedinanii
aizeci,cuuntopfrbretele,vopsitndegrad,ofustminuscul,
pantoficutalpafoartegroasibijuteriipurtndsemnulpcii.Masca
eracevamairecent.nmodevident,ntregulscopalcostumaieieras
aratectmaimultpielecuputin,frsodezgoleascdetot.Bine
lucrat,iziseClaire.Oricum,atitudinealuiFranoiseracategoric
aprobatoare.ElsecostumasenZorro,numaisatinnegruipiele,cuo
plriespaniol,joas.

napropierealuiJennifereraMonica,mbrcatnMaria
Antoaneta,delacorsajulcudecolteuadnc,pnlafustelelargi.Lagt

ilegaseopanglicroie,ceeaceistrniluiClaireouoarsenzaiede
grea,iarnmnineaoghilotinminiatural.Stteaagatde
braullui.Michael.Careprea,chiarimascat,cidoreassefiaflat
departe,foartedeparte,oriunde,numailngMonicanu.Elera
costumatnpreot,cuosutanneagrsimplcuguleralb.Niciocruce
lavedere.

ClaireiurmriprivirealuiMichael,pnsprecealaltpartea
ncperii,locncareseaflauonaltsperietoaredecioriieitdirect
dincelmainfricotorfilmculanurideporumbpecareilarfiputut
imaginaiofatnvemntatcaSally,dinfilmulluiTimBurton,
ComaruldedinainteaCrciunului.OliveriEve.Eveerantruchiparea
perfectaluiSally:melancolic,trist,inutpepicioaredenimic
altcevadectsperana.

i,larndulei,lpriveafixpeMichael.

Oliver,pedealtparte,oignora,concentrnduseasupraoricui
altcuiva.Rotinduiprivireanjur,Clairemairecunoscu,ncetulcu
ncetul,ctevaaltepersoane.Mamaeinueradevzutpenicieri,ns
tatleieraacolo,mbrcatnurs,artndextremdestnjenitlngo
femeiedevrstmijlocievampircostumatnvrjitoare.

lvezipeShane?lntreb,nelinitit,peMyrnin.

Elifcuunsemncucapulsprecealaltparteaslii.

Dejacutaseiacolo,darmaincercodat,idupceltrecucu
vedereancdetreiori,nceledinurmidduseama.

Costumultuimplicipielea?lntrebaseea.Iarelirspunsese:
Laurmaurmei,mda,sarputea.

i,ntradevr,oimplica.Maiprecis,implicaozgarddinpiele
pentrucini,pantalonidinpiele,ioles,iarlesaerainutdeYsandre,
ntruncostummulatdinspandexrou,delagtipnlacizmele
nalte,cucarmbiipestecoapse.Latoateacestea,pusesecapaccuo
perechedecoarnedediavoliuntridentrou.

FcusedinShanecineleei,cutotcumascadinblancanin.

Respir,ondemnMyrnin.Eunumpreadaunvntdup
aaceva,daramauzitcoamenilorlearcamfacebine.

Claireconstatcaveadreptate:iinuserespiraia.ntimpce
ddeaafaraeruldinpiept,oculisemaiestomp,lsndloculunei
cascadedefurie.Ceauanenorocit!

NuidemirarecShaneprusebolnavnumaigndinduselaaa
ceva.

Nuiafcutnimic,iziseMyrnin,optinduiuorlaureche.i,
orictaipurtatucostumuldeArlechin,Ysandreefrdoaripoatemai
potrivitcadiavol.Aacfiiprudent.Staiiateapt.Osidaueude
tirecndvomputeasneasaltminamicul.


Clairencuviin,rigid.Dacmaifuseselocpentruvreourmde
ndoiallegatdetoateastea,acumserisipise.Aveasiscoat
prieteniiipriniidintoatpovestea,isiapersonallesaaiadinmna
Ysandreii.sfaceaceva,orice,numaiviolentsfie.

Suntgata,oricndetiitu,declarea.

Myrniniaruncopriviredement,zmbitoare.

Da,rostiel.Credceposibilsfii,micuo.

Rmaserlalocullor,urmrinduidinpriviripeceilali,icutoate
cialiiiexaminauplinidecuriozitate,nimeninuseapropiedeei.
ClairelntrebpeMyrninmaibinemaitrziu,dectniciodatdac
iarputearecunoatecineva,chiaricumachiajulacela,nselscutur
dincap.

Nupreasimtoprezenmonden,ziseel.Amelie,Sam,
Michael,Oliver,alicivaarputeasmrecunoascdinvedere.Dar
foartepuinialii,iniciunuldintreeinusarateptasmvadaici.
Maialesnchipde.

Selansntropiruetteatral,cutunicaluialbumflndusen
jurulcorpului.

Pierrot,ncheieelpropoziia.

Ceeace,pentruea,eraegalcuzero,dinmomentcetotnuavea
niciceamaivagideedesprecineputeasfieacelPierrot;cutoate
acestea,ncuviin.Myrninobservcofemeievampirdinapropierel
urmreacuprivirea,aacfcuoplecciuneadncisofisticatspre
ea.

Froata,optielspreClaire.

Cesfac?

iaficerutsfaciotumbpespate,darsuntaproapeconvins
carreprezentaoproblem.Roata.Acum.

Clairesesimicaoidioatdesvrit,dartotistrnsemaibine
subbrbieelasticulplrieidematador,iexecutoroat,aterizndi
apoinindnpicioarecuunzmbetstrlucitor,dartremurat.

Lumeaaplaudirse,dupcaresentoarselapropriile
conversaii.Toatlumea,cuexcepialuiOliver,careipriveaconcentrat.

Dar,celpuin,pstradistana.

NusevedeaniciurmdeBishop,saudeAmelie,nsClairei
identific,treptat,pemajoritateavampirilorcunoscuideea.Sosii
Sam,costumatnHuckleberryFinn,ceeacesepotriveademinunecu
prulluirouicupistruii.AdusesecuelofatpecareClaireo
cunoteavag,dinCommonGrounds,cafiindunadintreangajatelelui
Oliver.Probabil,ceacareiluaseloculluiEve,dupcedemisionase.De
dragulluiSam,ClairesperasfieoangajatpecareOliveriputea
permitesopiard.


EraiMirandaacolo,nfuratntromantielung,specific
Grecieiantice,cuerpinchipdepr,iarcueaveniseunbrbatters,
mrunel,deghizatnSherlockHolmes.

Da,eCharles,confirmMyrnin,lantrebarealuiClaire.El
mereuaavutoslbiciunefadeceioropsii.

Dareanaredectcincisprezeceani!

Tereferilastandardelemodeme,mtem.Charlesprovinedintr
ovremencaredoisprezeceanieraovrstnumaibunpentrumriti,
ceeacenseamnctrateazunpiccamcuuurinregulavoastrcu
optsprezeceani.

Eunpedofil!

Probabil,oaprobMyrnin.DarnuedepartealuiBishop.

Samidescoperi,sencruntincepusicroiasc,pascupas,
drumprinmulimectreei.Myrninrecursedinnoulaplecciunealui
comic,nsClairesebucursremarcecnuimaiceruse,deast
dat,sfacroata.

Samuel,lntmpinveselMyrnin.Ctdemultmbucurste
vd.

Eti.

Samsestpnivizibil,fiindcntrebareaprobabilcera:Eti
nebun?Iarrspunsulsesubnelegea.

NuiaspusAmeliesstaidepartedeasta?Claire.

Eloricumvenea,ziseea.Aspartlactul.Mamgnditcar
trebuimcarsvincuel.

Ceeaceconstituiaoexplicaieconformcurealitateachiardac
unalaafaptuluicajunsesesfieprezeniacolo.itotui,Myrnino
sfredelicuprivirea.Oprivirecareglsuialimpede:Mrturisete.

Probabilcieuafivenitoricum,recunoscueangrab.Nu
potsmilasprieteniiipriniisfieaici,frmine.Purisimplu,nu
pot.

Sampriveasuprat,nsaprobcuonclinareacapului,semnc
nelegea.

Perfect,aifostaici.Aivzut.Acum,etimpulsplecai,pn
nuvanun.Myrnin.

Myrninscuturdincap.

Nu,Samuel.Nupotsfacasta.Eaarenevoiedemine.

Eaarenevoiecatusstaidepartedetoateastea!exclamSam,
apropiindusepericulosdeMyrnin,aicruiochidevenirdeunstacojiu
neguros.

LafeliailuiSam.

Duteacas,iziseSam.Imediat.

Siletem,replicMyrnin,ntrooaptmtsoas.


Clairenulmaivzusepnacumattdenverunat,iarta
cumplit.

lnghiontiuor,cupruden.

Myrnin.Cesantmplatcuateptatul?NuSamesteinamicul.

Samlaprpeinamic.

EuoaprpeAmelie.tiibinecafinstaresmoraprndo.

ReplicaluildezmeticipeMyrnin,celpuinpnntracolonct
stragaernpieptisfacpasulnapoi.Albulfrufrualcostumului
dePierrotlfceasparcelmainfricotorclovndincivzuseea
vreodat,maialesatuncicndzmbea.

Da,rspunseel.tiucaaaiface,Sam.imaitiucastate
vadistruge,ntrozi.Trebuiestiicndsbainretragere.Eartape
careceimaibtrnidintrenoiaufostobligaisostpneasc,n
repetaternduri.

Samiprivipeamndoicuoneputindisperat,dupcarele
ntoarsespateleiplec.

Seadunaselumemult,umplndacumncpereacircular,i
Claireauziunndeprtatorologiubtrnescbtndora.Dangtelelui
profunde,sonore,preauscontinuelanesfrit,iarcndecourilelorse
stinser,pestentregulfoaierdomnealinitea,excepiefcndfonetul
rochiilor,ntimpcelumeasenghesuiasiocupepoziiile.

Uileduble,cumarginipoleite,dindreaptaluiClaire,se
deschiser,lsndspluteascspreeiunparfumdetrandafiri.
Cunoteamireasmaaceasta,darincpereadedincolo.Trupulunui
vampirzcusentinsacolo,cumarepomp,peestradaaceea.Eaicu
Shanecunoscuseracoloteroarea.

Nueraloculeipreferat,niciamintireapreferat.

LadyMurielinsoitorulsu,PaulGrace,anunovoce
profund,rsuntoare,delngu.

Sunetuleifupurtatpnntoateungherelefoaierului.Clairei
lungigtulivzuofemeievampirscundirotofeie,ncostumaie
egiptean,escortatdincolodeuideunbrbatnalt,nveminte
victoriene.Brbatulcareseocupadeanunareaoaspeilorsttea
deoparte,inndcuambeleminiunregistruaurit,deinulconsulta
deloc.

Maestruldeceremoniialmorilorvii.

EJohndeLeeds,oinformnoaptMyrnin.Excelentalegere.
AfostheraldulregeluiHenric,dinctemiamintesc.Impecabilemaniere.

Dejaserostiserurmtoarelenume,iunnoucuplunainta.Din
unghiulncareseafla,Clairenuputeasvadceeradincolodeui,
nszreastrlucirealumnriloraprinse.

Osdurezeovenicie,seplnseea.


Ceremoniilefacpartedinbucuriilevieii,filosofMyrnin,
ntinznduiunpaharcucevaspumos.Bea.

Nartrebui.

Elnlosprncean.Eaiduseampanialabuzeigust:nici
dulce,niciamar,exactcumtrebuia.Caoluminmbuteliat.

Poate,doarosorbiturmic.

PaharulsegolipncaeaiMyrninsajunglarnd;Clairese
simeanfierbntatipuindezechilibrat,isebucurcndMyrnino
ludebra.Heraldul,John,eranstngaluiMyrnin,iseartuor
surprinspentrudoarosecund,dupcarerosti,cufluiditatealui
obinuit:

LordMyrnindeConwy,cunsoitoareasa,ClaireDanvers.

Saziscudiscreiaapropierii.

Capetelesentoarser.Multecapetesentoarseri,cutoatecn
cazulvampirilornusepreaputeavorbidesprersuflritiate,Claire
auzicumncepeuotealapemsurceeaiMyrninnaintauprin
ncpere.Eraunacavernoas,ntunecoas,amenajatnstilul
saloanelordebal,cumeserotundeiscaune,icuunpodiumnlatpe
estrad.Pnzeturialbe,fine.Aranjamentefloralepefiecaremas.Pahare
scnteietoareiporelanurisclipitoare,ntreagancpereeraluminatde
lumnri:cumiile,nmasivecandelabredincristal.

Puteafioprivelitemagic,dacnarfifostattdenfricotoare.
Apsareaaceleiateniigeneralesutedeochiurmrindulefiecare
micareofceapeClairesisimtgenunchiicadoupungicuap.

Myrninprucisimtestarea.

Stpnetete,osftuidomol.Zmbete.Capulsus.Niciun
semndeslbiciune.

Clairesestrdui.Nutiaprecisdacireuea,nsnclipancare
Myrninieliberbraulnapropiereaunuiscaun,selsscadct
mairepedepeel.Eraulaomasgoal,aproapedefundulsalonului.
Rotinduiprivireanjur,observcSamseaezasenudeparte,lafeli
Oliver.Eveeracuel,holbndusecuochiimarilaClaire.

PeMichaelnuputuslzreasc.Dinnefericire,peShanelvedea
multprealimpede,fiindcYsandreerapepodiumuldepeestrad,il
dusesedelespeShane,sus,petrepte,astfelnctslpoatvedeai
peeltoatlumea.Stteaulaomaslung,launuldintrecapete;
Franoisiparteneraluieraulacellalt.

ncniciurmdeAmelie,saudeBishop.

TatlluiClaireddusseridicedepescaunullui,dincealalt
parteaslii,nsfemeiavampircareeracuellprinsedebrailtrase
lalocpescaunullui.Prinurmare,regulaerasnuteamesteci,dincte
seprea.ieaiarfidoritsseduclael,iarfidoritcuardoare,ns
nclipancarearuncoprivirespreMyrnin,acestacltindincap.


Ateapt,iziseel.Aivrutsieipartelajoc,Claire.Abiaacum
vomafladacteiinepipota.

Daretata!

iamspuscosfieoprobdencercareanervilor.Aitise
vdcuochiulliber.Potoletete.

Frumoasevorbe,dinparteacuivaaicruiochisenroiseratunci
cndcinevaattdepuinamenintorcaSamiieisencale.Totui,
Claireseconcentrsrespireadnc,lent,isilaseprivireanjos,
ferindodeispite.

A,exclamMyrnin,peuntonncrcatdesatisfacie.Ausosit.

Sereferea,desigur,laAmelieilaBishop.Amelieintrprima,din
dreaptaestradei,osclipitoarestatuietoatntrunalbattderece,nct
tedureauochiiprivindul.Secostumasentrunsoideduhalgheurilor,
ceeaceisepotriveadinattdemultepunctedevedere.Pruleiplatinat
fusesempletitntrunturncristalin,infiareaieradelicati
fragil.

LabrauleiseaflaJasonRosser.Celpuin,Claireavuimpresiac
arfiJason.Nulmaivzuseniciodatsplatituns,nslrecunoscu
dupumeriicocrjaiidupmers,dacnudupaltceva.Purtaoras
marodeclugr,cuglug.Eaaalespecinevapecareiarputea
permiteslpiard,segndiClaire.Deastanumaalespemine.
Gndulacestaarfitrebuitsofacssesimtmaibinecuprivirela
faptulcfuseselsatpedinafar,dar,cumva,nufuaa.

IntriBishop,prinstngascenei.Erambrcatcompletntrun
purpuriuepiscopal,ncumaltfel?costumaiedeepiscop7,minus
crucea.Purtapniplriaaceeanalt,mitraepiscopal.

Labraulluieraunnger.Ofemeiembrcatnnger,norice
caz,cuaripialbe,dinpenefine,mainaltedecteansi,mturnd
podeauanurmaei.

Claireseplesnicuambelepalmepestegur,zgzuinduiiptul
careameninaserup.

Eramamaei.

Uurel,odomoliMyrnin,strngndodebracudegetelelui
reci.Aiuitatceiamspus?Controleazte!Maiavemcalelungpns
acionm.

Clairenarfivrutslasculte.Arfivrutsajunglamamaila
tatlei,laShane,ilaMichael,ilaEve.Arfivrutsfugdeacolo,s
ajunglagranieleorauluiMorganvilleisnusemaiopreasc.

Arfivrutsnumaifieacolo.

Aliialioaspeiocuparscaunelermaselamasalor,doidintre
acetiafiindCharlesiMiranda.Mirandaartacumplitdetnride
palidsubpruleiplindeerpiisubfaldurilegreceti.Seaezlng
Clairei,subparavanulfeeidemas,icutmna.Claireols.Mna

MirandeieralafelderececaaluiMyrnin,iaproapecleiosdeumed
dincauzafricii.

Seadeverete,optiMiranda.Totacelsnge.Toataceateroare.
Sentmplcuadevrat.

t,omustrCharles,aezatlngea,fcnduisemnspre
farfuriadinfa.Mnnc.Fripturadevitosideaenergie.

Miranda,lafelcaiClaire,doarciugulidincoastelefragededin
farfurie.Clairencercsiaombuctur.Fripturaerabunrumen,
fraged,caldtocmaicttrebuiansnuaveapoftdemncare.
Myrninioatacpealuicuorvnnspimnttoare.Clairesentreb
decndnumaiavuseseelpartedeomasadevrat,saudecndnui
maidoriseaaceva.Gndulacestaocondusespreunirhaoticde
ntrebri:oareexistauivegetarieniprinmulimeaaceea?Oarevampirii
tiaucesuntaceleaalergiialimentare?ntimpceciuguleaabsentdin
pine,ClaireobservcAmeliepriveaintspreei.Deladistana
aceasta,eraimposibilsideslueticuadevratexpresia,nsClaire
eraconvinscnuputeasfieunancntat.

CredcAmelieosnearunceafar,iziseluiMyrnin,care
tocmaimestecaultimabucicdecarne.

Banu,replicel,cuoncrederetotal.Cefaci,numnnci
astea?

Clairerenuniipasluifarfuria.Myrninncepusciopreasc
grbitcarnea.

Amelienuipoatepermitesfacoscen,ziseapoi.inum
ndoiesccpeBishopldistreazprezenameaaici.

Preadinnouciudat,aproapebucuros.Clairelexamincuo
privirendoielnic.

Tesimibine?seinteresea.

nviaameanumamsimitmaibine,venireplica.A,desertul!

SlujitoriiClairenureuisesizreascdectfoartefugar,doar
caumbremictoare,aacsigureravorbadesprevampiriiservir
cuminunatephrelepentrumartini,plinecufructedepdureifric.
Fructeledepdureifricansemnaucevairezistibilpnipentru
Claire.Mnctot,printredounghiituriaruncndcteoprivirespre
Shane,svaddacmncaiel.Nuiseprea.Elnusemicadeloc.

Cndseservirbuturilesngepentruvampiri,ampaniei
cafeapentruceiintoleranilahemoglobinClaireisiminelinitea
urcndcuncotreapt.Seiscarmurmureprinsalon,ntrunval
crescnd,isesizamplificareaemoiilor.

Myrnin?Cesentmpl?

Mirandaoprinsedinnoudemn,strngndoattdetare,nct
abiaistpniunipt.

Acumvine,iziseMiranda.Sfrituleaproape.


PnsopoatntrebaClaireceavrutsspun,Myrninoatinse
peumrioanun:

ncepeceremonia.

JohndeLeedsaprusedinculiseleaflatenspatelepodiumuluii
iocupasepoziianspateleunuipupitrudinlemnnchislaculoare.
Purtalivreauatradiionalaheralzilor,observClaire,exactaacumo
vzusenfiatprincri,sauntablouri.Aproapecseateptasl
vadscondlaivealotrompetlungisubire.

nlocdeasta,eldeschiseregistrulpecarelinusenminila
intrare.

Luaiaminte,rostiel,cuovoceprofund,catifelat;iatl
venindlanoi,nziuaaceasta,pecelvrednicdecredinanoastr,itoi
caunul,cubunvenitlprimimncas.

Bishopseridic.Pescen,setraseocortin,iardinspateleei
apruunenormintunecattrondinlemn,miglossculptat.

Bishopurctrepteleiseaezpeel.

MamaluiClairermaselaloculei,lamas.

Cesentmpl?semirClaire.

Myrninicerustac.

Cumvpronunnumele,naintaidimpreuncualvostru
tribut,ziseJohn.MariaTheresa.

Ospaniolnalt,mbrcatntrunsclipitorcostumdematador,
seridicdepescaunulei,lludemnpebrbatulpecareladusese
labanchetildusecueapnpepodium.Senclinadncnfaa
Ameliei,dupcaresentoarsespreBishop,aezatpetronullui.Se
nclindinnou.

Vdruiesccredina,zise.iofrandamea.

ntoarsecapulsprebrbatuldelngea.Prea.nucit.
nmrmurit.

Bishoplprivilarndulluiizmbi.

Princiarofrand,zise.imulumescpentrudar.

VasiliIvanovici,strigJohndeLeeds,iprocesiuneaiurm
cursul.

Nimeninufuomort.Era,aacumspuseseMyrnin.simbolic.
Doarungest.

Clairersufladnc.Nicimcarnufusesecontientcttimpi
inuserespiraia,nsntreagacutietoracicodurea.

Elarputeasiucid.Este?Dacarvrea.

Este,confirmMyrnin.Darnoface.

Preasobruiconcentratdincolodemachiajulluidepaia.

Chiarmntrebceanumeloprete.

Ceremoniaavea,dincteobservaClaire,ssentindpeore
ntregi.Sebucuracaveauscauneladispoziie,fiindcarfifosto

veritabiltorturssteanpicioare.LafiecarenumestrigatdeJohnde
Leeds,cteunvampirseridicaiiconduceapartenerul,saupartenera,
prezentnduseamndoinfaaluiBishop;Bishopncuviinadarul,i
astaeratot.

Caluptpeviaipemoarte,eradeadreptulplictisitoare.

ideodatnumaifuaa.

PrimulsemnseiviatuncicndSamseurcpepodium,cudarul
lui:senclinnfaaAmeliei,nsctreBishopiaplecscurtcapul.
Myrninscoaseunmicsunetisentinsenainte,ncordnduiprivirea,
iarBishopindreptspinareapetronullui.

idorescbunvenitnMorganville,ziseSam.Darnuivoijura
credin.

Toiceidinsalonncremenircomplet:nusemaiauzirnici
mcardiscretelefonetealerochiilor,niciclinchetelepaharelorsauale
porelanurilor,sesizabilepnacum.Amelie,remarcimediatClaire,se
apropiedeSammaimultdectofcusecuceilalivampiri.

Nu?lntrebBishop,fcnduisemnsnainteze.

Samnuifcuplcereadectcuunpas.

Stpnatamvarecunoate.Decenuitu?

Amaltejurmintederespectat.

Fadeea,precizBishop.

Samncuviin.

Eibine,atunci,jurmntuleifademinetevalega,larndul
tu,Samuel.Credcestesuficient.

Aruncoprivirecercettoaresprefat.

Lasmidarulaici.

Nu,replicSam,frsseclinteasc.

Ameliemurmurcevaspreel,nsntrooaptpreadelicatnct
sajunglaurechileluiClaire,cutoatexcelentaacusticancperii.

Rspundpentruea,declarSam;i,dacidoretiundar,
primeteceeaceioferMorganville.Libertate.

Vrmnanbuzunarulblugilorlegaicusfoar,caailuiHuck
Finn,iscoasedeacoloopungcusnge.

Ysandrenidepescaunulei.LafeliFranois.

Cumndrzneti!mriFranois,artnduicoliiifcnds
zboarepungacusngedinmnaluiSam.Iampuiciuneaastadeaici!

YsandreonfcdeprpeparteneraluiSamiosmucispreea.

Eaeofranda,zise,itunuaidreptulslprivezideea.

Elnuaredreptul,rostiatunciAmelie,fiecarecuvntrsunnd
limpedeprecumcristalul.nseulam.

PrivirealuiBishopontlnipeaeii,pentruunmomentfoarte,
foartelung,nimeninuseclinti.


Apoi,Bishopzmbi,selspesptarultronuluiifcuunsemn
cumna.

Iao,Samuel,zise.Pnlaurm,nogsescpegustulmeu.

Samoludemnpefat,lmbrncipeFranoisdincalealuii
cobortreptele,ntorcndusepepodeauasalonuluidebal.ntimpce
trecea,seiscaumurmurenstngaindreapta.Sedusedreptspre
masalacarestteaMichael,seaplecspreeliispuseceva.Michaeli
rspunse,prndncordatipuincamagitat.Indiferentlacesereferea
controversa,peMichaellsfiaideeadeaalegecealalttabr.

Samlsmulsedepescaun,iardedataaceastaClaireauziicei
spuse:

Vinocumineigata!

FiecMichaelarfivrut,fiecnu,erapreatrziu,fiindcJohnde
Leedsanun:

MichaelGlassdeMorganville!

itoatlumeaateptsvadcumaveassecomportecelmai
tnrvampirdinora.

MichaeloludemnpeMonicaisendreptsprepodium.Urc
treptele,inclincapulspreAmelie,iinclincapulspreBishop.Nu
preamultsupunerenicifadeunul,nicifadecellalt.

A,fatadinfamiliaMorrell,ziseBishop.Amauzitfoartemulte
despretine,copilamea.

Monica,tmpitdeea,seartncntat.Riscsicadperuca
naltdepecap,fcndoadncreveren,nfustelealeakilometricede
MariaAntoaneta.

Vmulumesc,domnule.

iamspuseucpoisvorbeti?oapostrofBishop,dup
careintoarsedinnouateniaasupraluiMichael.Rudata,zise,refuz
smijuresupunere.Tuceaidespus,Michael?

Suntaici,rspunseMichael.Darnujurnimic.

Urmunlungitensionatmoment,dupcareBishopifcu,
nerbdtor,semnsplecedepescen.

Monicapleciea,trinduipicioareleizmbinduiprostete
vampiruluicelmareiru.

Cecretin,bombniClairenbarb,iarMyrninchicoti.

Mereusegsescvreocteva,ziseel.Dinfericire.

Urmtorulvampireradejapeestrad.Artunpicmaimult
politeedectMichael:iurbunvenitluiBishop,caoaspeten
Morganville,dar,ncodat,niciunjurmntdecredin.Bishoparta
dejaprostdispus.

Eibine,comentMyrnin,uitecncepesdevininteresant.
Mntrebctosmaitolereze.


Nupreamult,dincteseprea,fiindcurmOliver.ichiardac
Oliversenclin,eracevaforatngestullui.Cevaagresiv.Bishopsimi
acelailucru.

Ceaidespus,OliverdeHeidelberg?

iurezbunvenit,ziseOliver.inimicmaimult.

Senclindinnou,batjocoritor.

Zilelencareneporunceaiauzburat,jupneBishop.Saunai
observat?

Bishopseridic.FranoisiYsandrelimitar.

Aduiobolul,ceruBishop.iumbl,cttimpimaipermits
umbli.

Michael,dejos,dinsalon,ncercsisarnajutor,nsSaml
prinseilforsrmnaezat.

Lasm!urlMichael,dupcareceidoiserostogolirpeste
mas,fcndszboarecostisitoareleporelanuriicristaluri.Doarno
sipermii.

FranoisiYsandreseapropiaudeEve,cadoitigrilavntoare.
Iareastteapeloc,mpietrit,ncaptivitateapriviriistruitoarealui
Bishop.

Shaneseridiciiscoasemascadecinepecarelobligase
Ysandresopoarte.SeoprilngEve,idesfculesaiolsscad
cuzgomotpepodea.

Mamsturatpnpestecapdeporcriaasta,declarel,
ntinznduicotulspreEve.Tu?

ieu,laprobEve.Cutoatecmiplacbalurilemascate.mi
daimiezgarda,dupceterminicuea?

Etiinvitatamea.

ncercaussearatecalmi,nsClairesimeaameninareade
acolo,violenaacreiizbucnireatrnadoardeunfirdepr.IarShane
naveaansesinving.Naveanicimcaransesirneasc.Totce
puteaelsfacerasselaseomort.

Sezbtusseridicedepescaun.MnaluiMyrninoapscu
duritatepeumr,forndosseaezelaloc.

Nu,ziseel.Ateapt!

Suntprieteniimei!

Ateapt!

Avudreptate.Ameliepinfa,interpunndusentreShanei
Eve,pedeoparte,iBishop,decealalt.

Eimiaparin,declarea.NuestedreptulluiOliversi
druiasc.

Argumentulacestaarputeafiaduspentruoricinedinora,zise
Bishop.miveinegadreptullaoricetribut?

Eaidestinselentbuzelentrunzmbet.


Namafirmatniciodataaceva.Aigrij,printealmeu.Pari
disperat.

ClairevzunochiiluiBishopflcriroii,apoiunalb
incandescent.

Amelienubtunretragere.ntoarseuorcapulifcuunsemn
spreShaneispreEve.ShaneompinsejosdepescenpeEveioduse
maidepartensalabanchetului.Franoisprusrecepionezecinetie
cemesajmutdinpartealuiBishop,fiindcseretrasedindrumullor.

Atunci,SamllspeMichaelsseridice,i,ndoarcteva
secunde,Michaelfudecealaltparteancperii,ntmpinnduintimp
cecoborautreptelepodiumului.

Samlurm.Eipatrualctuirunmicgrup,ntrozonneutr,n
centrulmeselordinsalon.

ncepe,oatenionMyrnin.Amajunsnpunctulculminant.El
tiecepecalespiard.Vatrebuistreaclaaciune.

iatunci,JohndeLeedsrosti,cuvoceaaceeadeuncalm
desvrit:

LordMyrnindeConwy.

idinnouurmfazacuntoarcereacapetelor.Myrninseridicde
pescaunulluiiintinsemnaluiClaire.Ochiiieraustrlucitori,
puincampreastrlucitori.Puincampreamaniacali.

Zmbetulluionfricoinucredeacdoardincauza
machiajului.

Gata?ontrebel.

Nuaveadeales,chiarnuavea.Seridiciilsmnantralui,
pornindspreultimullucrudinlumepecareilarfidorit.

Doisprezece.

Urcareatrepteloriseprulafelcaproverbialulmarspreeafod.
Ameliestteantroparte,sclipitoarecauncandelabru,ilpriveape
Myrnincuoaprignemulumire.

Elilumnapalid,perfect,iiosrat.

O,nuteartaattdedezndjduit,vecheameaprieten,i
zise.Msimtperfect.

Banu,replicAmelie.Nuesteaa.ietipecalestesimicu
multmaipuinbine.

SentoarsespreBishop.

RegretfaptulclordMyrninestebolnav.Trebuiesplece,
pentrusntatealui.

Aratdestuldebine,replicBishop.Laslsnainteze.

Nebunule,optiAmelie,ntimpceMyrniniexecutapiruetade
Pierrot,ncheiatcuoperfectplecciunededansator,mturnd
podeaua.Of,fermectorulmeunebun.


Clairenuizbutisideaseamadacerangrozit,nfuriat,sau
ntristat.Poatectoatetrei,launloc.

Bishoppreaamuzat.

Autrecutani,ziseel.icumiaistrbtut,Myrnin?

Pectdebineteaifiateptat,rspunseMyrnin.

Pierrot.Ctde.neobinuitdinparteata.Maidegrabaisemna
aArlechin,azice.

Euntotdeaunaamfostdeprerec,ntain,Pierroteracel
primejdios,ziseMyrnin.Toatinocenaaceeatrebuiesascundceva.

Bishopizbucninrs.

iamdusdorul,bufonule8.

ntradevr?Ciudat,eunuilamdusdeloc,stpne.

ReplicaluiinghersulluiBishopiClairesimiteroarea
strngndusecauncercnjurulei,deorcealsufocant.

A,miamintescabiaacumdeceaincetatsfiiamuzant,
Myrnin.Tefolosetidesinceritatecadeoghioag.

Euamconsideratomaidegrabospad,seniore.

Bishopsesturdeconversaiaspiritual.

miveijura?

LacareMyrninrspunse,descumpnitor.

Voijura.

iselansntroniruiredenjurturicareofcupeClaires
clipeasc,neveninduiscreadceauzea.ncheiecumrputred,din
nscarecolcind!Triordealvandaliloripngritordecinimori!,
nsoinduicuvintelecuncopiruetioplecciune.Ridicapoifaa
pecaresentinseseunzmbetrou,extremderou,semnndmai
degrabarnjetbatjocoritor.

Laaacevaterefereai,stpne?

Clairermasefrrsuflareidouminireciicuprinsergtul
pelaspate.Sepomenitrasnapoi.Ysandreeraceacareoprinsese,iar
femeiavampirseaplecsiopteasc:

Da,terog,zbatete.iampierdutiubitulpnspotgustadin
el.Osteampetine,nlocullui.

Clairenuezitnicioclip.ivrmnasubtunic,scoasede
acolostrvecheasticludeparfumpecareiodduseMyrnin,ifcus
zboaredopulcuunbobrnac.

DupcareiturnYsandreiapasfinitdreptncap.

Ysandreipattdeacut,nctpahareledincristaldepemese
zbrnir.ncepusseroteascpeloc,nfignduighearelenpri
fcndssarcivastropipeFranois,careveneaspreea.ncepuiel
surle.nlocurilepecareleatinseser,picturilerodeaupielea.Claire
rmasecuguracscatdegroaz.Eraclarclefcuseru.Rudetot.


Myrninizbucnintrunrsnfundatiscoasepumnalulacela
subireiascuitpecareipurtalaold.CndlvzupeBishop
apropiinduse,iavntlamaspreel,rzndncontinuare.

itiuliatinseinta.

NuprodusedectomicinensemnatranpebraulluiBishop,
abiaocresttur,nsClairevzutieturadinsutanabtrnuluivampir
ipeliculasubiredesngedepecuit.

Bishopfundeajunsdesurprins,nctsseopreascisi
examinezepagubeleadusecostumului.

RseteleluiMyrnincontinuautotmainestviliteirencepur
piruetele,mairepezi,aproapeestompnduicontururile.

Myrnin!urlClaire,ntimpceseretrgeadinfaaYsandrei,
care,plindearsuriidefurie,seapropiacupaiapsaideea.

Sempiediciczupespate.

Myrnin,fceva!

Elseopridinnvrtitiiprivipumnalulnsngeratdinmn.

CumiamspusmaidevremeluiSam,trebuiestiicnds
bainretragere,ziseel.Avenittimpul,Claire.

i,triminduiobezea,sripestemas.

Apoifugi,rzndstridentiinndncpumnalulnmn.
Pncndieidinsalon.

Timpdectevasecunde,nimenidinsalnufcuniciomicare.
ClaireprivispreYsandre,careprealafeldesurprins,apoispre
Bishop.

Careiprinsentredegetetieturadinsutanichicoti.

Bufonulmeu,rostiel,aproapecumndrie.Nebuniisunt
hohoteledersaleDomnului,nusunteideacord?

Seaezpetron,zmbind.

Ysandre,lascopilanpace.Suntdispusslengdui
prietenilornotrimicileloractedesfidare,nsearaaceasta.

Darmaars!mriYsandre.

iteveilecui.Numaichellicauncinebtut.Nafostmai
multdectmeritai.

Amelie,idduseamaClaire,nufcuseniciomicare.Nicimcar
cndviaaluiClairefusesenpericol.Acum,ns,seurni,aplecnduse
soajutesseridice.

Ajunge,rostiea.Teaidistratdestul,printealmeu.Acum,
puneicapt.

Foartebine,acceptel.Avenitvremeancercrii,copilamea.
Jurmisupunereitotulsevatermina.

Daciajurasupunere,nusevamaiterminaniciodat,l
corectAmelie.Niciodatnuiamfcutvreunjurmnt.Chiarcredeai
cnsearaaceastasevaschimbasituaia?


Ochiiluireci,extremdereci,sengustar.

Trdtoareafurisit,zise.Vrjitoareasasin.Mprimeticu
bunvenitnmicultuora?miacorzipermisiuneadeaumblape
strziletaleideadispunedernoiiti?Nucredcaindrznis
refuzi.Mcunotipreabine.

Nuiacordnimic,ziseea.Nuivoijurasupunere.Nuivoi
druiurridebunvenit.Nuivoidanimic,printealmeu.

Arficrezutcecuneputin,darnochiiluiClaire,Amelieprea
acum.uman.Vulnerabil.Fragiliateptndsfiesfrmat.

miveidaunsingurlucru,dacvreisimaipstreziceai
clditaici,ziseel.mivreaucarteanapoi.Ceapecaremiaifuratocnd
maiprvlitnmormntultimpuriu,fiicamea.

Eancremeni,fcndochiimari.Amelie,ceacarenuputeafiluat
prinsurprindere,fusesecompletprinspepiciorgreitdedataaceasta.

Cartea,repetea.

Crezicmidorescoraultuprpdit?Pernoiitiridicoli?
PrivireadispreuitoarealuiBishoptrecudincolodeClaire,rotinduse
prinncpere.midorescbunulmeu.Dmil,ivoipleca.Iat.Acum,ai
aflatcemidoresc,copil.Ceaidespus?

Carteanuiaparine,ziseAmelie.

Amluatodinminilefrviaaleunuirival,precizBishop.
Astfel,adevenitamea.Prindreptulnvingtorului.

Oprivindelungcuochiiluireci.

Lafelcumailuatoitudelamine,dacimaiaminteti,
numaiceunueramchiarmort.Pcatcnaistatsteasiguri,ei?

Totuldecurgeaanapoda.Myrninorupseselafug,cndarfi
trebuitsrmn,arfitrebuitslupte.Amelienuputeasofacdeuna
singur,elnsuioafirmase.

Iarceilalivampiristteaucutoiiilsauntmplareasi
urmezecalea.

Amelie,ziseBishop,dacrefuzi,tevoidistruge.Nutiai?Nai
tiutoncdinclipancareamsositnora?

Claireseapropie,oprinduselngAmelie.

Eavreacatuspleci,zise.itrebuiespleci.Chiaracum.

Bishopizbucninrs.

Oameninaredinparteauneiceluecarechellie.Mvei
obligatu,potaie?

Nu,seauzivocealuiSamGlass,caresridepepodeauaslii
dreptpemas,dintrosingurmicaremldioasiuoar,cobornd
apoiipostndusedecealaltparteaAmeliei.Nudeunasingur,n
oricecaz.

iscoseseplriadinpaiealuiHuckFinn,darchiardacarfi
purtatonc,expresiafeeiluiimpuneasfieluatnserios.


Michaelisealtur,parcurgnddistanadintrunsingursalt,n
timpceEveiShanealeserscara.

Duposecunddepauz,sepuserialiinmicare.Oliver.
Monica.MirandaiCharles.

TatlluiClaireveni,iludemnsoiaiocondusentro
parte,nafarapericolului.

Totmaimuliveneau.

VampiriiioameniidinMorganvillestteaulaolalt,aglomernd
scenanfaaluiBishop,aYsandreiialuiFranois.Nuvenisertoi.
darmaimultdejumtatedinceiprezeninncpere.

Nuetibinevenitaici,declarOliver.JupneBishop.Acestae
oraulnostru.Poporulnostru.Avenitvremeaspleci.

Orebeliune,exclamBishop.Cemodernitatenviortoare!

FcuunsemnspreYsandreispreFranois.Acestadinurmo
smulsepeJenniferdepescaunulei,urcndopepodium.

YsandreseprefcucseavntspreShane,darlnhpeJason
Rosseriicufundadnccoliingtullui.

Sedezlnuiiadul.SamiMichaellizbiramndoipeFranois,
mbrncindulnapointimpcencercasinfigcoliinJennifer,
careipadezor,iClaireipierduaproapeinstantaneudinvedere.
Bishoperanpicioare,luptndusecorplacorpcuOliver.

Amelie,cuochiideculoareaiduritateadiamantelor,onfacpe
Ysandredeceafiosmucinapoi,ndeprtndodeJason.

miaparine,serstiea,inndopeYsandrelaolungimede
brailsndosuiereissezbatneputincioas.Biete.Biete!

SeaplecspreJason,atingnduifaacudegeteleeipalide.

Jasondeschiseochii.Plngea,avuimpresiaClaire,darapoiizri
faaitiucnuplngeanicidecum.

Rdea.

Vampirianaibii,ziseel.

Nu!strigClaire,nserapreatrziu.

Jasonscoaselaiveal,dintrefaldurileraseiluideclugr,o
epucucareostrpunsepeAmelie,dreptninim.

Totulseoprinloc.

Ameliesempleticinapoi.epuadinlemnprea,npieptulei,
ireal,trivial,nepotrivit.

Amelieerainvulnerabil.Nuputeafivtmat.

Uncercdesngencepussentindpestofaalbdinjurul
epuei,lrgindusesubochiiluiClaire.

Samscoaseunurlet.llspeFranois,ntimpceAmeliese
prbuea,iserepezisoprind,coborndoapoipebraedepeestrada
dinlemn.Iarexpresiafeeilui.Clairenumaivzuseniciodat,dar
niciodat,attdemultsuferin.


OliveritraseunpumnluiBishopcuattaputere,nctbtrnul
sempleticinspateiczupesteomargineatronului,dupcarese
grbiielsajunglaAmelie.

Nu!serstilaSam,vzndulcapucepuaincearcso
tragafar.Ebtrn.Ossupravieuiascpnoducemlalocsigur.
Iao!

i,ntimpceSamindeplineaordinul,Oliversentoarsespre
Jason,caretocmaisenpusteaasupralui,cuochidenebunioalt
epunmn.lnhdinzboriifrnsebraul,rsucindulfr
efort,apoilaruncpesteestradtocmainFranois,carelineape
Michaellapodea.

Mami!Tati!Ieiideaici!urlClaire.

Tatlifcusemnsvincuei,nsClairescuturdincap.Nu
puteasiprseascprietenii.NuputeasprocedezelafelcaMyrnin,
careolsasesingur.

Priniieiplecar,reuindsiaspeu.Aliifugeaudeja,n
majoritateceicarealeseserdelanceputsnuisempotriveasclui
Bishop.ClaireovzupeMariaTheresastrecurndusepeoulateral,
trgnduidebraofrandaeiuman.Brbatulpreangrozitincerca
sseelibereze.

Deafar,dinntuneric,auziipete.

Amelieclipi,inspiriiopticevaluiSam.Eliridicprivirea
spreClaireieaivzufaalafeldeduridepalidcamarmura.

Finalulpartidei,ziseel.ContraataculluiBishop.

Claireprivintracoloiconstatcuniidintreceicarepnacum
seabinuseriatacaupeparteneriilorumani,saupealivampiri.
Bishopiadusesecuelageniacoperii,ieranumaioproblemde
timpcaeisicroiascdrumpnlascen.Aveasfieoncierare
general.

Michaelaprulngei.Aveavemintelesfiateiotieturpe
obraz,dincarenucurgeasnge.

Scoateideaici!urlOliverspreel.Imediat!

Apoi,OliverseavntspreBishop,lmpinsepebtrnulvampir
ntroniivrmnapesubcostumulluidesperietoare.Scoasede
acolounpumnallung,cuvrfulascuitcaunac,iistrpunsecuel
pieptulluiBishop,intuinduldelemn.

LuiBishop,lovituraiprodusemaidegrabiritare,dectdurere.
Sesmuciiiscoasepumnaluldinpiept,dupcarelplesnicudosul
palmeipeOliverattdetare,nctacestadinurmzburcutotuldepe
scen,pnnntunericulsalonuluidebal.

Sam!rcniMichael.

SamoridicpeAmelienbraeisrijosdepescen.Fuurmat
demajoritateacelorlali.MichaelinfcpeEveipeShane,iarClaire

sentoarse,vrndsporneascdupprieteniiei,caredejatropiaupe
trepte.

nsYsandreoopri.

Nutegrbi,izisefemeiavampir,acreivocenumaisemna
acumatorsdepisic:eraunmritdefiar,rguitiplinderutate.
Petinetevreaueu.

Clairebjbincutareauneiarme.Gsiofurculidepeomas
rsturnationfipsenbraulYsandrei.Femeiavampirscoaseunipt
scurtiascuit,itrasefurculiadincarneiistrnsedegetelenjurul
beregateiluiClaire,trntindocuspateledemas.Clairenumaiputus
respire.Izbicupumniinbraulcadinfieralfemeiivampir,sezbtu
ncercndsseelibereze,darfrsucces.

Aveasmoar.

Deodat,OliveroizbipeYsandre,fcndoszboarectcolois
cadgrmadpesteBishop,doborndulipeel.naintecaeisating
podeaua,oapucdencheieturpeClaireiotrasesprescar.Darfata
nusemicasuficientderepedepentruel,aacolunbrae,dup
carelumeasenceonjurulei.

Vitezdevampir.

ipeteledevenirneclare,transformndusenzgomote,iClaire
auzibubuituri,isirene,apoinimic.

Ciudat,ssesimtlaadpostnbraeleluiOliver.

Cndsetrezi,aveacapulnpoalaluiShane,iarelomngiape
pr.Auzimurmurdevocinbuite.

Ce.

Nuputusspunmaimult.Odureagtul.Odurearu.Iarvocea
isunaciudat.

Salut,iziseShane,zmbindui.

Numaiczmbetulacelaeramaidegrabforat.

Numaivorbi,rostiel.Suntemacas,ambaricadattotul.EOK.

ClairesendoiacarfiOK.Auzeasireneledeafar,cumgoneau
pestrad.Vocinuntrulcasei,foartemultevoci.ncercsseridicen
capuloaselor,nsShanenols.

Samesus,cuAmelie,ncamerapentrurelaxare,oinformel.

Ceeace,nlimbajulluiShane,desemnabrlogulsecretalAmeliei.

Oraulencarantin,idduelraportulmaideparte.Bishop
ianrolatdejaogrmaddetipi.Surprizecugrmada.Nastat
degeaba.

Cinemaieaici?mimClairedinbuze.

Mda,mrog,avemmusafiriastsear,ziseel.Nampututsi
ducemlacaselelor,aacsaurefugiataici.Mamaitatltusunt
chiaralturi.


iiatiipeei,mpingnduldeopartepeShane.Mamaplngea
ntimpcencercasomngiepeobraz.Tatleivoiassearatemai
stpnpesine,nseraroulafaiiineamaxilarelestrns
ncletate.

Cumtesimi,putoaico?seinteresel.

Bine,optiea,dupcareartspreei.

Noinavemnimic,iubito,izisemamaei,srutndopefrunte.

Erambrcatiacumnlungarochiealb,nsaripiledenger
preaupleotiteidescentrate.

CndteaadusOliver,amcrezut.amcrezutcerapreatrziu.
Amcrezut.

Ocrezusermoart.Clairesesimivinovat,chiardacleinulnu
fusesetocmaiinteniaei.

Suntbine,izbutisspun.

ncercsnghit,dardescopericnueradoaroideerea.Era
unagroaznic.Tui.Astaoduruimairu.

Jalnic.

Oliver?ntrebnoapt.

Tatleiifcuunsemncucapul,indicndunlocundevadincolo
decanapeauapecarestteaeantins.

Elatelefon,ziseel.icamplacespreiacomanda,nu?

Luminiledincassestinserilumeancepusipe.Aproape
imediat,seauzicnitullanternelorcareseaprindeau:EveiShanele
aveaupregtite,landemn;lafeliMichael.

Linitiiv,ceruMichael.Toatlumeasstealinitit.Casae
sigur.

NimicnuerasigurcndveneavorbadespreBishop,arfivrutsi
spunClaire.YsandreiFranoismaifuseseracoloiputeausintre
iari,dacvoiau.Penumbradinjuruleiisepreadensiuleioas.
DacexistaucumvafantomencasaltfeldectfuseseMichaelpn
nudemultprobabilcaveausifacapariianplinfor,atrasede
valuldeteamidefurie.

Hei,exclamEve.

Sttealngferestreledinfa,privindafar.

Cevaaluatfocpeacolo.

Omaindepompieritrecuurlndpestrad,urmritdeunstol
demainialepoliiei.Noapteplinpentruserviciilemunicipale,segndi
Claire,ncameit.Seridic,nciudaeforturilormameiei,careinea
morisrmnntins.SedusespreEve,lafereastr.Eveocuprinse
cuunbraiotrasespreea,frsidezlipeascprivireadela
incendiu.Eraunulmare,poatelatreistrzimaincolo.Flcrilese
nlaupnlatreipatrumetri.

Cumimaie?ontrebEve.


Claireirspunseridicnduidegetulmareiivzuprietena
zmbindui.

Mda,teaicamdatSpartacuspeacolo.Amfostmndrdetine,
stii.Mrog,pnaicamluatopecocoa.

ClairencercsistpneascunHei!indignat.

OK,las,poatecnafostvinata,odomoliEve,mbrindo
dinnou.Agheasm.Frumoasidee.Ctpeacismimpresionezi.

Casacui?

Doucuvinte,pecareClaireizbutisleopteascdintrosingur
suflare.Eraunprogres.

Focul?

CredceCasaMelville,ziseEve,mutndusespriveasc
dintrunaltunghi.Cerahat!adugapoi.Vdialtele.Nuebine.

Michaellisealtur.

AstafacepartedinplanulluiBishop,ziseel.Sau,celpuin,aa
deduceu.Screezehaos.SoprovoacepeAmelie.

Clairearfipututspariezecintrerupereacurentuluifcea
partedinplanullui.

Cisuntaici?

Lanoi,ncas?Vreotreizeci,irspunseEve,dnduiochii
pestecap.Jumtatedintreei,vampiri.Grozav,nu?Duptoateastea.

Clairefcuochiimarispreea.

Treizeci?

Evencuviin.

Ceicuasta?

Facedinnoiointinteresant.

Aredreptate,oaprobMichael.Trebuiesfimmereunalert.

ShaneifculoclngClaire.Purtancpantaloniidinpiele,ns
iaruncasepeelungrotesctricouvechicuMarilynManson,careprea
scosdincoulcurufemurdare.

Dareinuipsa.Seghemuilapieptulluiiisimibraele
cuprinzndo,i,mcarpentruoclip,sesimibine.

KillerRabbit9,rostiShane,drgstos,srutndo.Ceicu
echipamentulsta?

Arlechin,rspunseea,rguit.Myrnin.

AmintireaaceeacefcuseMyrniniinundmintea,ltachinase
peBishop.FcuseastfelnctAmeliesjoaceroluldeapispitor,
dupcarefugise.Lsndoipeeaacolo,smoar.

AlaeraMyrnin?Nebunulla?Of,Claire.Cumaipututsai
ncrederenel,zuaa?omustrShane,prinznduifaantrepalme.
Teaduscuvorba,nu?

Nutocmai.EavoiseslcreadpeMyrnin.Voisescreadn
sufletulacelatandru,nevinovat,pecarelntrezreadincndncndla

el.nsacumnumaieractuidepuinconvinscarfiexistatmcar
vreodataaceva.

Sau,dacexistase,poatectocmaitratamentuleildistrusese.

Namputut.

Clairencercasilegecuvintele,nsiveneapreagreu,iar
privirealuiShaneerapreaierttoare.Osrut,ichiarnastfelde
condiii,cupriniieinimediataapropiere,cuocasplindevampirii
jumtatedinMorganvillenpericol,izisecputeasrmnaatoat
noaptea,plustoatziuaurmtoare,nbraelelui.

tiu,murmurShane,cubuzeleluiumedeidulcilipitedeale
ei.tiu.

iaproapeclcrezu.

Mscuzaicvntrerup,rostisecMichael,dinspatelelui
Claire,darsuntdeprerecarficazulstrecemlaomicpatrularea
perimetrului.

Nugndetiru,laprobShane,fcndunpasnapoi,dacs
auapucatsdeafoccaselorcasialungepeoameninstrad.Pariez
cleemaiuorsiiapesusaa.

Exact,ziseMichael,ntinznduiorang.

Shaneonvrtiprinaerioprinsesubbra.

AacumaremarcatClaire,suntemointinteresant.Toate
CaseleFondatoareisunt.Eumergnspatelecasei,tu,nfa.

Vinieu,seoferiClaire.

ShaneiMichaeloapucardecteobraiotrrnapoipe
canapea,undeotrntirfrpicdeceremonie.

Hei!protestea.

Shanesentoarsesprepriniiei.

Aveigrijsnuiasdincas.

Osavem,lasigurmamaluiClaire,aeznduseimediat
alturideea.Nu,zu,Claire,ceafostnminteata?Epericulosacolo,
afar!

EraexactideeacefusesenmintealuiClaire,numaicnlegtur
cuShane.Cutoateacestea,tiac,nstareanareseafla,nuputeas
fiedepreamarefolos.Celpuin,nupentruasta.

Mduclabaie,oftea,inaveaucumsocontrazic.

Priniieifcurunschimbdepriviri.Tatleiridicdinumeri.

Vincutine,seoferimama.

Mam,suntdestuldemarecasmergsingurlabaie,protest
ea.

Voceaideveneatotmaisigurdelaocliplaalta;nufusese
nevoitsezitedectdevreodouoripnsrosteasctoatfraza.Dar
totsunadeparcarfiobinuitsfumezedoupachetepezi.Totui,
vocilerguitesuntsexy,corect?


Mamaaveacevandoielicuprivirelateoriaeicudestuldemare,
nsrmaselaloculei,pecanapea,ntrecndusecusouleilaridicatul
dinumeri.Claireocoliungrupdestrinicutoiivampiri,cupriviri
reci,bnuitoareincepusurcetreptele.

Mirandastteapepalier,aezatpescar,innduicapulde
Meduznmini.

Salut,ziseClaire,lsndusepevinelngea.Etibine?

Mirandancuviin.

iamziseu.Snge.FocSeadeveretetotul.

Poisvezicevalegatdenoi?Decas?

Mirandacltindincap.

Preaobosit.

Defapt,aaiisunavocea:aproapecataleptic,nglnd
cuvintele.

Doarecapul,maiziseea.

Haide,ondemnClaire,ajutndosseridice.Amunpat.Nu
vddecenularfolosicineva.

Ateptpnovzupefatvrtnaternuturiiaipitdeja,
dupcareaacumlepromisesepriniloreifcuovizitlabaie.Fu
nevoitsateptelarnd.Dendatcetermin,seconsiderlibers
examinezeialtevariante.

ndefinitiv,nupromiseseicossentoarcimediat.

Drumulpecarevoiaslurmezeerabaratdeunuldintre
bodyguarziiAmeliei:defapt,chiardecelcareosalutasecuocazia
ntrevederiirecente.Aveachipulcevamaipuinmpietritdectrestul
personaluluiei,dartoteraunulcategoricintimidant.Claireiridic
privireaspreel,contientdefaptulcvntilecareinconjuraugtul
cptauonuanpurpurie.

Potsurc?lntreb.

Bodyguardulprusoexaminezendelung,dupcareaprobcuo
nclinareacapuluiifcuunpasnlateral.Totelciocninuasecret,
caresedeschise,perminduiluiClairessestrecoarenuntru,dup
caresenchisenurmaei.

Maieraunbodyguardvampirlapicioarelescriiinuprealafel
deprietenos,nsdupoconversaiepurtatnoaptcucinevadin
captuldesusalscrii,olssurce.

SusnueraudectAmelie,zcndntrocascadngheatde
mtsurialbepecanapea,SamiOliver.

epuaierancmplntatnpiept,iarochiiieraudeschiii
lipsiideexpresie.

OliverserstilaClairencdinclipancarefatailupiciorulde
peultimatreapt.

Pleacdeaici!


Fugatassesupun,darSamintervenirepede.

Nu,ziseel.iactigatdreptul.Eaafostceadintilng
Amelie.Nutu.inicimcareu.

Oliverseartiritat,nsprefersseconcentrezelalocasupra
chipuluiimobilipalidalAmeliei.iineatmplelecudegeteleluilungi,
cuoneateptatblndee,iscosesecostumaiadesperietoare,sau
mcarceamaimareparteaei,fiindcaveancfrnturidepaieprin
pr,iurmedemachiajpefa.

Seaplecmaimultspreea,privindfixnochiieideschii,frs
semaiclinteasc.SecundeletrecurunadupaltaiSamatept,
rbdtor.

Acum,optiOliver.

Samapucepuaitrase,smucindocuosingurmicare
rapid.Trupulbtrneivampirseridicntrunspasm,iarguraise
deschiselarg.Coliiiscnteiar,ascuiiimortali,nluminadin
ncpere.

Nuscoaseunsunet.

PefaaluiSamseciteaulimpedechinurile.Oliveroptea,ceva,
preancetnctsneleagiClaire,iilscapulntrattde
aproapedealAmeliei,nctmaiaveaupuiniliseatingeau.nclipan
careSamntinsemnaspreea,Oliveriridicprivireaiscuturscurt
dincap.Samncremenipeloc.

Iao,iziseapoiOliver,lunduiminiledepetmpleleei.

Samlnlocuiimediat,strecurnduibraelesubea.Oliveri
suflecmnecaluicenuie,inspirprofundiiridicantebraulpn
laguraAmeliei.

ClairetresrintimpceAmeliemucaadnc.Oliver,nu.Privirea
luiSamsetotplimbadelaAmelielaOliverinapoi,cutndceva
anume,decareClairenureueasideaseama,ilaunmomentdato
lsdinminipeAmelieilapucdebrapeOliver,trgnduldela
guraei.

Oliversecltin,apoiseprbui,acoperinduiochiicuambele
palme.Rniledeschisedinbraulluilsausseprelingpicturide
snge,careczuruntimppepodea,dupcarencetar.

AmelieclipiintoarsecapulspreClaire.Preacamoart,doarc
semica;ochiitotfixpriveau,pupileleselrgiser,iarpieleaicptase
osinistrnuanalbalbstruie.

Fata,optiea.Trebuiesplece.Miefoame.

SamncuviiniaruncoprivirepesteumrspreClaire.

Dutesiaducisnge,ziseel.Artrebuisfiecevaprinfrigider.

IarClaireidduseama,strbtutdeunoc,cnuera.
Rmseserfrproviziidesnge.


Mamamsii,otrntiShane,ntimpceverificaumpreun
coninutulfrigiderului.

Perafturisegseaurmiedechili,cevapaste,miciturtiede
hamburger.Suficientectsleinlordefoametimpdectevazile.Dar
nicipedepartepentrucioameniseaflauncas.

Tegndetilacemgndescieu?ontreb.

Mgndesccavemaicivreocincisprezecevampiriinici
picturdesnge,rspunseClaire.Astaera?

Nu,eumgndesccnumaiavemcartofi.Normalclaasta
mgndeam.

Shanemaimutdinlocctevasticluecucondimente,ntrode
treiorizadarnicncercarededescoperireavreuneiiluzoriisticlecu
sngeascunsepeundeva.

Amziscumvamamamsii?

Mda,inuodat.Nartrebuistentorciafar?

Amfcutschimbdeturcuunvampir.Maibinesumbleeipe
afar,prinntuneric,dectnoi,nu?Peurm,cucisuntmaipuini
nuntru,nmomenteleastea.

Cuattmaibine,isfrieafraza.Nupotstecontrazic.Dar
SamspunecAmeliearenevoiessehrneasc,iarastanseamnci
trebuiesnge.inicinuesingura.CumecuCentrulpentruDonare?

Nufaclivrriladomiciliu,replicShane,darimediattrosnidin
degete.Iastai.Staipuin.Bada,fac.

Ce?

Rotindusecauntitirez,lureceptorultelefonuluidinsuportullui
depeperete,darlpuseimediatlaloc.

Emort,anun.

Claireiscoaselaivealtelefonulmobil.

Amsemnal,zise.

Ilazvrli,privindulcumapasgrbittastele,formndnumrul.

Undesuni?

LaPizzaHut.

Boule!

Shaneridicundeget.

Alo,Richard?

NuDick,dupcumobservClaire.Dincauzasituaiei,lavansase
lastatutuldeprenumentreg.

Ascult,frate,avemoproblemaici,nCasaGlass.

Claireputusreconstituieaproapecuvntcucuvntreplicalui
RichardMorrell.ieucecrezicam,cndtotoraulaluatorazna?

Amrmasnpandesnge,ziseShane.Amelieernit.
Rezolvtuecuaia,frate.Omiclivrareladomiciliuaserviciuluide
delicatesedinMorganvillenarstricadeloc,nclipaasta.


nsrspunsulluiRichard,oricareofifost,nufuctuidepuin
unulncurajator.

Glumeti,ziseShane,peuncutotulaltton.Unulngrijorat.Nu
glumeti.O,Doamne.

Oscurtpauz.

Mda,frate,mamprins.Mamprins.OK,astae.Aigrij.

Aceasta,meditea,fusesecategoricceamaipoliticoas
conversaiepecareoauziseeavreodatntreRichardiShane.Fusese
aproapeunaprieteneasc.

Cei?seinteresea.

CentrulpentruDonarearde,ziseel.Ceprereaidespre
donrilecaritabile?

Laboratorulmobilajunsenfaacaseidupexactunsfertdeor:
lucios,negruiimpresionant.Eraflancatdeogarddinechipajede
poliie,curcaniimbrcaicuvestedeprotecieocupnduiimediat
poziiiledeoparteidecealaltastrzii.

Clairepriviceasul.Eraaproapepatrudimineaa:maiaveau
destuleorepnnzori,cutoatecincendiilefceaudificildeosebirea
nopiidezi.DetaamentuldepompieridinMorganvilleeradepit.Era
clarcincendiatoriintrebuinaideBishopindeplinisertemeinic
misiunile.

AstaodeterminssentrebecefceaBishopacum.Atepta,
probabil.Chiarnueranevoitsmaifacialtceva.

Morganvilleerafcutbuci,lovitncentrelecomunicaiilor,la
CentrulpentruDonareidupcumauzisedelaaliilaspital.Pn
acum,universitateapreaneatins.Existaorezervdesngen
campus,nsarfifostfoartegreudeajunslaea,ntotacesthaos.

Michaelieinntmpinareavampiruluicareconducealaboratorul
mobil.Sentoarsecurnd,cltinnddincap.

Namairmasnimic,ziseel.LsasedejalaCentruceeace
colectasetoatziua.Numaiarenicipicturderezerv.izicec,din
cteaauzit,arfifostsabotateiproviziiledelaspital.

Afardecazulncareamumbladinunu,sstrngemcu
sticleleicupungile,astaneafost,rostifemeiavampircunfiarea
aspr,careifusesepartenerlabanchettatluiluiClaire.idoarleam
spuscelordinSfatcartrebuisavemmaimulterezervepentrucazuri
deurgen.

iproviziiledelauniversitate?

Ajungpentruvreodouzile,rspunseoferullaboratorului
mobil.Desprealtcevanumaitiu.

tiueu,interveniClaire,nghiindunnoddurerosntimpce
toateprivirilesentorceauspreea.Numaicamnevoiesprimesc
permisiuneaAmeliei,casvducpnacolo.


Amelienuenstareadesntatenecesarpentruacordarea
permisiunilor.NuvreisintrebipeOliver?

Clairescuturdincap.

TrebuiesfieneapratAmelie.mipareru.

oferullaboratoruluimobilartaistovitiextremdeiritat.iciupi
rdcinanasului.

Foartebine,ziseel.Dar,naintespoatncepecumprirea
consimmintelor,arenevoiessehrneasc.Iareuamnevoiede
donatori.

Eve,care,deloccaracteristicpentruea,rmsesetcut,fcuun
pasnainte.

Mofereu,zise.

ieu.

AceastafuseseMonicaMorrell,careiscoasegreauaperucde
MariaAntoaneta,lsndoscadpepmnt.Claireiamintideceea
ceispuseseRichardMorrell,cumcprimarularfivrutsreturneze
costumulisiprimeascbaniinapoi,iaproapecivenisrd.
Pnaiciiafost,cuplanullui!

Gina!Jennifer!strigMonica.Veniincoace!iaduceicuvoi
pectputeidemuli!

Monica,lafeldeporuncitoarecaoveritabilreginaFranei,i
puneadedataaceastacapacitiledeameninareideintimidaren
slujbauneicauzepozitive.ndoarzeceminute,aveaudejadonatorii
ateptndlarnd,pregtii,itoatecelepatruposturialelaboratorului
mobileraunactivitate.

Clairesestrecurnapoincas.Vampiriistteaucutoiila
ferestre,ateptndsurprizele.Ceimaimulidintreoamenisegseau
afar,donndsnge.

Seopricufaalaperetelegoldinliving,delngmas.Trebuies
mmicrepede.

PereteleseprefcuntroceaiClairetrecuprinel,disprnd
aproapenaintecaportalulssedeschid.

Ieinincintanchisorii,secutpesubbluzacostumuluieide
Arlechiniscoasedeacolocruceaascuitlauncapt,pecareio
dduseMyrnin.Foloseteonumaipentruautoaprare.

Erapregtitpentruaaceva.

CelulaluiMyrnineragoal,iartelevizorulrmsesepornit,
difuzndacumunspectacolconcurs.

Myrninputeasfieoriunde.

Nu,secorectsingur.Myrninputeasfienvreodouzecide
locuridinMorganville,celpuindacfoloseaportalurile.


Sentoarselaperetelecarecuprindeaportaluliseconcentr,
alctuinduinmintetunelulgaurdeviermecareduceaspre
laborator,itrecu.

Iaracolo,iatlipeMyrnin.

Lucracufebrilitate,toatelmpileilumnriledinncpere
arzndlacapacitateamaxim.Numaizbovisesischimbehainele,
cutoatecipierduseplriaconicpeundeva;subprivirealuiClaire,
iapropiepreamultunadintremnecileluicompletalbedeolumnare
iaceastaseaprinse.

Cachiad!10exclamel,iisfiemneca,azvrlindope
podeaiclcndo,casosting.

iridicprivirea,pejumtategol,cuonfiareslbatic,i
remarcabiaatunciceraClaireacolo.

Pentruoclip,niciunuldintreeinufcuvreomicare,iarapoi
Myrninzise:

Nueceeacecrezi.

Clairefcuunpasnaintedelngu.Otrnti,apoioncuie.

Dacnuvoiaisvincinevaduptine,trebuiasncuiua.

Nuamvremepentruaaceva,inicitu.iacum,vreism
ajui,sau.

Mamsturatstetotajut!strigea.

Voceaeiultragiatsefrnsecaosticlspartiiauzifuriabrut
izbucnind.

Aifugit!Neailsatpetoismurim!

Myrnintresri.iabtuprivirea,coborndospreceeacefcea
acolo,pemasadinlaborator,ieaobservcipregtisectevalamele.

Amavutmotivelemele,ziseel.Eunjocpoziional,Claire.
Amelienelegeasta.

Amelieafoststrpunscuepuaninim,linformea.

CapulluiMyrninseridicncetior.

Ce?

Bishoplamituitpeceladusdeeacaofrand,peJason.Jason
astrpunsocuepua.

Nu,rostiMyrnin,doarcuunfiriceldevoce,nchizndochii.Ea
tie.euiamspus.

Tuailsatosmoar!

LuiMyrninisenmuiarpicioarele.Seprelinsengenunchiii
ngropfaantrepalme,ntrosuferinmut.

Clairestrnsecruceanmn,inndolngold,ipornispre
el.Myrninnuseclinti.

Triete?seinteresel.

Nutiu.Poate.

Myrninncuviin.


Atunci,eusuntdevin.Astanarfitrebuitssentmple.

itotrestularfitrebuit?

Jocpoziional,optiMyrnin.Tununelegi.

Eraotabldeah,unacunoscut,aranjatncolulncare
Myrnin,nmodobinuit,stteasciteasc.Peea,opartidncremenise
nplinatac.Claireoprivindelungi,pentruoclip,isepruczrete
spectrulAmeliei,stndfanfacuMyrninimutndpieseleaceleacu
degeteleeialbeireci.

Eatie,ziseapoi.Teaajutat.Nuiaa?

MyrninseridiciClairentinsebraulcucruceaspreel.Myrnin
nicimcarnucatadicsisopriveasc.Ealmpinsemaiaproapedeel.
Poatectotulineadeapropiere?

DegeteleluiMyrninsestrnserpestealeei,lunduicruceadin
mn.Rmaseapoiaacuea,inndonpalmadeschis.

Nuisfria.Absolutnicioreacie.

Crucilenuauefect,ziseel.Noineprefacemcutoiicaaarfi,
darnue.

Clairermasecuguracscat.

Dece?

Grozav.Ultimeleeicuvinte,cantotdeauna,aveausalctuiasco
ntrebare.

Evident,pentrucimpiedicpeoamenistreaclaalte
metodeprincarentradevrnearfaceru.

Myrnininlsprncenele,darochiintunecaidededesubtul
lorrmaserprecauiintristai.

Claire,nueraprogramatcaeusrmn.Trebuiasprovoco
diversiune,smiobinmostraisplec.

Mostra.

Eliartspremasadelaboratorispreceeacefceaacolo.
Clairevzusclipireaargintieacuituluipecareiavusesecuella
banchet:eracuratacum,frurmdesnge.

nschimb,sevedeasngentinscugrijifixatntrelameleledin
sticl,aezatepemaimulternduri

SngeleluiBishop?

Myrninncuviin.

Namfostniciodatnmsursobinemomostrdelanici
unaltvampirnafaracelordinMorganville.Dinctetiam,nuexistau
alivampirinafaracelordinMorganville.Privete.

Clairenusencrezunel.Myrninseretrase,tocmainfundul
ncperii,iiartmicroscopul,fcndoplecciune.

Tesuperidaclineu?lntreb,lundpumnalul.

Nu,atttimpctnuliindreptatspremine,rspunseel.


Faptulcisimeagreutateanpalmimaidomolipuinnervii,
dartotavunevoiedemaimultencercripnspoatprivin
microscopndeajunsctsobinoimagineclar,nlocsitotridice
privireacasverificepoziialuiMyrnin.

i,cndizbuti,idduimediatseamadediferen.

CeluleledinsngeleluiBishoperaucelpuinpentruunvampir
sntoase.

FcuunpasnapoiiindreptprivireaspreMyrnin.

Elnueinfectat.

Eimaibinedectatt,afirmMyrnin,fcnduisemncu
capulsprernduriledelamele.ncearcinumrulopt.

Easchimblameleledinmicroscop.

Nuvdvreodiferen.

Exact,confirmel.Acoloesngelemeu,amestecatcuallui
Bishop.Acum,examineaznumrulapte:sngelemeu,aacume.

Parcerauncomar.CevamairudectvzusevreodatClaire.
DacserulaveavreunefectasupraluiMyrnin,atunciacelaeracl
distrugea.

Verificdinnouprobacunumrulopt.

Apoi,probacunumrulapte.

Elreprezintleacul,ziseapoi.

Acumnelegi,rostiMyrnin,deceeramdispussriscoriceipe
oricinecasfiusigur.

StarealuiMyrninsenrutidinnoudupncoor:maimult
dectiarfipronosticatClaire,datfiindceeacevzusentrelamele.
Cndconstatcelncepeasoboseascisncurcecuvintele,descuie
uacareddeasprenchisoareilcondusenapoisprecelulalui.

Firarsfie,suspin,amintinduidencuietoareaspart.
Trebuiestemutm.

Iarastamaidurcevatimp,cutoateclunumaiceeacei
indicaseMyrnincafiinddestrictnecesitate:haine,pturi,covorul,
crilelui.Pncndizbutismutetotulnnouacelulis
nlocuiascstrvechiulpricimizerabilcupatulluicurat,Myrninsttea
dejantruncolalcelulei,strnsghem.ilegnndusencetior,
nainteinapoi.

Seapropiedeelcutoatprecauiaposibil.

Gata,izise.Haide.Osiaduccevastehrneti.

Myrniniridicprivireaieanuputusideaseamadaci
nelesesevorbele,pncndnusrinpicioare,fcnduisemns
plececuomntremurtoare.

nchiseuaceluleiiverificncuietoarea,dupcaresetrntipe
patullui.

Amelie,zise.AigrijdeAmelie.


Osavem,ipromiseClaire.

inmnopungcusnge:nuioarunc,ionmn.

mipareru,imaizise.Nunelesesem.

ncuviinarealuisemnmaidegrabcuotremurtur
convulsiv.Privireaifuatrassprepungacusnge,nsseforsio
ntoarcsprefaaei.

Jocpoziional,rostiel.FolosiivdeceeacevreaBishop.
Lsailscreadcenvingtor.Jucaiastfelnctsctigaitimp.
Adulpedoctor.

PedoctorulMills?

Enevoiedeajutor.

Osladuceucumva.

ClairenarfivrutslprseascpeMyrnin,nselaveadreptate.
Erauatteadefcut.

Osfiibine?

ZmbetulluiMyrninfu,ncodat,unulcrispat,nsfrumos.

Da,rspunseelncetior.imulumescpentruncredereape
careoainmine.imulumescpentrucmcrezi.

nrealitate,eanuavusesencredere.ns,acum,avea.

ntimpcesentorceasplece,lauzioptind:

mipareattderu,micuo.Attderumiparecteam
prsit.

Seprefcunscnulaude.

Treisprezece.

Portalurileeraumaiderutanteacum,dincauzcseoprise
curentulnMorganville.nmajoritatealocurilorerantunerictotali
orictdeintenssarficoncentratClaire,totnuputusialctuiascn
mintetreidintredestinaii.

Ceeacensemna,dupbnuielileei,celenicinumaiexistau.

Seconcentrasupramprejurimilorcasei,darncodatobinu
doarntuneric.Auzi,totui,lumevorbindiprinseoimaginefugara
unorlumnricaretocmaierauaprinse.

Apoi,nluminauneiadintreeleapruchipulluiEve.

Acas.

Tocmaisepregteastreacdincolo,cndcevaoizbidinspate,
cevagreuitcut.Pierducontrolulasupraportalului,prbuinduse
nainte,ipnd.AuzivocealuiMyrnin,deundeva,dedeparte,dinurma
ei,strigndo:

Claire?Claire,santmplatceva?

Crezuceraunuldintredeinui,darnumaipncndsimio
mnnfignduseadncnpruleiioperechedebuzeatingndui
gtul.

Apoi,auzirsulbatjocoritoralluiBishop.


imulumesc,iziseel.Pentrucmaiconduslanebunulmeu.

ioaruncmaideparte,prinportal.

Czupepodeauaaflatdecealaltparteiserostogoli,apoise
ridicngrabiseazvrliasupraperetelui.Nusemaideschise.llovi
cuamndoipumnii.

Nimic.

Sentoarse,fiindcnuisepreacarfiacas.ntunericio
tceredesvrit.

Hei?strigea.Shane?Mami?

NueranCasaGlass.Bishopideturnasedestinaiaatuncicndo
aruncaseprinportalieahabarnaveaundesegsea.

Aproapeplngnd,icutdrumulpepipiteprinncpere.
Degeteleeiatinserostofmoaleitraser.Odraperie,segndi.Trase
maitareizriunlicrprinfereastr.

Oluminportocalie.

Trasedeopartedraperiileferestreiipriviafar,spreMorganville,
careardea.Incendiileifurnizausuficientluminctsvadinteriorul
camereincareseafla.Caform,eralafelcalivinguldinCasaGlass,
aacsigureraunadintreCaseleFondatoarei.unadintrecele
treisprezece,prinurmare.Darcareanume?NueracasaBuniciiDay;
fusesenuntruiremarcaseceraticsitdemobilier.nschimb,
aceastaaveateancurilngteancuridecutii.

PrivirealuiClaireseopripecontururilefamiliarealeunei
canapele.Seapropiedeeaimngiecumnadelicatacurburaunuia
dintrebrae.Aproapedembinareacuparteadinspate,eraunpetic
puinmairigid,nloculncarevrsasesucnurmcudoiani,ipata
lipicioasnuputusefinlturatnicipnacum.

CtevacutiidincolpurtauetichetaCLAIRE.

Eranouacasaprinilorei.

Claireolocalizpehartadinminteaei.Casaaceastaeranpartea
denordvestaoraului,aac,probabil,dacseduceancamera
corespondentcuaei,artrebuispoatvedeaspreCasaGlass.Nuera
sigurcucesevaalegedinasta,nafar,poate,deomaibunevaluare
aanselordeaajungenapoi.

Totui,trebuiasvad.Stiecprieteniiipriniieieraubine.

Sevedeaocasnflcrindireciaaceea,nseratotceacare
ardeaimaidevreme.CasaMelville.Nuputusdistingnimicdincolo
devlvti,cuexcepiactorvaferestreslabluminate.

Erau,iziseea,ncontinuarelaadpost.

Omaindepoliiegonispreloculincendiului,culuminile
intermitentetrimindfulgerecolorateprinntuneric.

Tmpitmaisunt,bombniea.

Nuaveabuzunare,aacindesasetelefonulmobilnplrie.


Datoritbenziielastice,aveancpecapmicaplrieridicolde
matador.

Rsufluuratcndigsitelefonulngauradincptueali
formnumrulluiRichardMorrell.

Amnevoiesmieicumaina.

Richardsegseancntoiuluneipredicitelefoniceprincareo
informacnuerataximetristuleiparticular,ictdeimportanteraca
serviciilemunicipalesfiemeninutenfunciune,nclipancare
cauciucurilemainiiluidepatrularescrnir,oprindlngtrotuarul
dinfaacasei.Clairecobortreptelensalturiigonispreportiera
automobilului,pecareeltocmaiodeschideagrbit.

Ajunse,trntiportieradupeaioncuie.Richardoexamindin
cappnnpicioare.Acumnumaiartacascosdincutie,impecabil:era
mnjitdefum,obositiifonat,darpentrueatotreprezentaceamai
ncnttoareimagine.

Cemamanaibiireprezintcostumulsta?semirel.

Arlechinul.

stanuiunpersonajnegativdinBatman?

Credeamctegrbeti.

Richarditrnticuputeretalpapeambreiaj,iarautomobilul
porniscrninddelngtrotuar.

Centura,rostiel,absent.

Claireilegcenturadesiguran.

i?Afostfrumoasnoaptea?

Super,rspunseea.Latine?

Fantastic.

Smucivolanul,ctpecesrstoarnemainantimpcevirala
dreapta.

LacentralaelectricsuntdoidintreamiciivampiriaiAmelieii
refuzsaprindluminile.Iaralitreineauinutpeloccttimpaars
CentrulpentruDonare.Aivreoideedesprecesentmpl?

Jocpoziional,ziseClaire.

Eloprivichior.

Nutocmai,nu,secorectea.Darnahcreezianumitebree,
casideterminipeadversarsfacmutrigreite.

ah,exclamdezgustatRichard.Euvorbescdesprevieiaici.
Putoaico,ncepismcamsperii.

Msperiipeminensmi,mrturisiClaire.

inusesimeadeloccaoputoaic.Sesimeabtrndeun
miliondeaniifoarte,foarteistovit.

tiice,izise,dumacas,iatt.

PentrucaveasfienevoitsoanunepeAmeliectocmail
lsasepeMyrnin,singur,ladiscreialuiBishop.


OgsipeAmelieeznd,cndintr,nsoitdeRichardMorrell,
carefuimediatasaltatdesoraidetatllui,avizidembririide
informaii.Amelienuartapreabine,darmcartria.

Mrog,ntrunfel.

Clairenusimeaniciurmdecompasiunepentruea.

Myrnin,zise.Vaifolositdeel.

Sam,carestteapebraulfotoliuluiAmeliei,oprivincruntat.

nceteaz.Efoarteobosit.

Mda,bine,toiavemprobleme,bombniClaire,ndeprtndi
braulluiMichael.SngeleluiBishopeleacul,continuea.
DumneavoastriMyrninaiavutdreptate.

ExpresiaAmelieinuseschimb.Erarece,distant,intangibil.

Dintrodat,Clairesimiunimbolddisperatsorneasc.Grav.

Aacastaifcu.Dinvorbe.

Bishopeacolo,oinformea.ApusmnapeMyrnin.

PrivireaAmelieiseconcentrasupraeiintreagafuriealuiClaire
setopiinstantaneu.

tiu,rspunseAmelie.Osimt.Noiamtiutcriscm,dacl
folosimpeMyrninnrolulcaluluidupcareseascundevntorul,dar
trebuiasfacemceva.

Darnuputeisllsaiacolo.Nuputei.

Amelieoft.

Nu,oaprobea.Nupot.ncamnevoiedeMyrnin,mare
nevoie.Esteofazmultpreatimpurieajocului,caslsacrific.

Clairenghiiunnodmarecareisepusesengt.

Darnoinsemnmcevapentrudumneavoastr?Vreunuldintre
noi?

Amelieirotiprivireaprincamer.Spreoameni,cutoiipurtnd
pansamenteelasticepurpuriipebrae,semncidruisersngele
pentrusalvareaei.Spreceilalivampiri,careiateptautoiporuncile.

Voinsemnaitotulpentrumine,ziseea.Supravieuirea
poporuluimeuialvostruestetotcemiamdoritvreodat,Claire.Este
motivulpentrucareamvenitaici.Estentreagaraiuneamunciimele.

OchiieiirecptarluciulngheaticevadinvecheaAmeliese
ntoarse.

Pentruea,afidispusslsacrificpeMyrnin.PeOliver.Pe
Sam.Chiaripeminensmi.Darnuestesuficient.

Toiceidincamerrmasernemicai.Apoi,Shanevenialturi
deClaire,iareaisimipeEveipeMichaelchiarnspate.

itotui,Amelieopriveafixpeea.

Tuceaifidispusssacrifici,Claire?ontreb.Pentruvictorie?

Darnueunjoc,sempotriviClaire.

Amelieinclincapul.


Adevrat.Esteunrzboi.Iaracum,trebuiesluptmtoi
pentruvieilenoastre.

Claireseprinsedeminicuprieteniiei.

Atunci,spuneinecesfacem.

Ameliermasetcutctevaclipe,dupcareseridicnpicioare.
Clairesegndicnumaiceicareocunoteau,careocunoteaucu
adevrat,puteausideaseamacucepre.

iridicglasul,astfelnctsifieauzitntoatecolurile
ncperii.

Vatrebuisnedivizmforele,ncepuea.Nutrebuies
pierdemCaseleFondatoarei,laboratorulmobil,universitateaiCommon
Grounds.Levompstra.AdepilorluiBishoplisapromislibertateadea
vna.Aceiadintrenoicaredispundesuficientforlevorrefuzaacest
drept.Ceicarearputeaconstituiprzilevorfinarmai,cassepoat
apra.Nuesteopional.Toioameniivorprimiarmeivorfinvai
cumsloveascunvampir.

Nuexistcaledentoarcere,remarcOliver.

Tonulluifuseseneutru.Expresiafeei,nschimb,nu.

Leoferipreamult,precizel.

Leoferegalitatea,argumentAmelie.Vreistecontrazicicu
minepetemaaceasta,tocmaiacum?

Oliver,dupoclipdeezitare,cltindincap.

Atunci,dute,hotrAmelie.OliveriEve,vduceilaCommon
Groundsiapraipoziia.Sam,alegeaprtoripentrufiecareCasa
Fondatoarei.Celpuindoivampiriidoioameninfiecarecas.Michael,
Richard:mergeilauniversitate.lvoisunaperector.Veiaveala
dispoziietotcevtrebuie.

PrivireaeisentoarsespreClaire.

Detineamnevoiesrmicumine,izise.Noidoulvom
eliberapeMyrnin.

Bishopeacolo,inusiaducaminteClaire.

Suntfoartecontientdefaptulacesta.Nevomluamsurilede
precauienecesare.

Shanetui,dregnduiglasul.

Numergeinicierifrmine,declarel.

Ba,mtemcda,ziseAmelie.Pentrutineamomisiuneextrem
despecial,ShaneCollins.

iunacarenosmiplac,nuiaa?

Ameliezmbi.

Nicinaficrezut,bombniShanenbarb.

Tuveirspundedelaboratorulmobil,ziseAmelie.imaieste
ceva.

Deparclaboratorulmobilnarfiiaadestulderu.


Amelieivrmnanbuzunarulrochieisalepresratcucristale
iscoasedeacoloocrticiclegatnpiele.

Preafoarte,foartecunoscut.Eracarteacareleatrseseattea
necazurinucumulttimpnurm:carteapecareiodoreaBishop.

Deeaveirspunde,iziseAmelie,ntinznduicrticica.

Shaneolui,nacelaitimp,ClairenelesecefcuseAmelie.

TocmailtransformasepeShanenmomeal.

SFRIT

1nlimbaenglez,nebunullajoculdeahestenumitbishop

2Seasonsnthesun,cunoscuthitdinanul1973,almuzicianului
canadianTerryJacks.

3DickestediminutivulpentruRichard,dariunuldintrecelemai
populareechivalenteargoticepentrupenis

4nlimbaenglez,absoluttoatezilelesptmniiaucaterminaie
adenumirilorliteray

5Armcuelectroocuri,care,eminduncurentelectric,
paralizeaztemporarmusculaturapersoaneiatacate

6SpeciedemolutedinPacific,maialesdinzonainsulelorHawaii,
cochiliileacestorafiindfolositelaconfecionareacolierelor

7Bishopnseamn,nprimulrnd,episcop

8Cuvntulfoolnseamnibufon

9PersonajsinfilmulMontyPythoniSfntulGraal,reluatapoii
demuzicalulSpamalot,protagonistntroimportantscendebtlie
10Aproximativ,rahat,njurturndialectulgalez