Sunteți pe pagina 1din 185

Rachel Caine

Vampirii Din Morganville


Vol.1DomniaHaosului

Unu.

Totuloluaserazna,ioraulMorganvilleardea.uneleprialelui,
noricecaz.

ClairesttealafereastraCaseiGlassipriveacumflcrile
picteazgeamulntrunportocaliumat,plpitor.Mereuputusesvad
stelelepeceraici,noraulMamaNaibiidinTexas.darnuiastsear.
Astsear,era.

Aizicecestesfritullumii,rostiovocecalm,linitit,n
spateleei.

Claireclipi,smulgndusedintransaei,isentoarses
priveasc.AmelieFondatoarea,iceamaireadintrevampiriidinora,
dupafirmaiamajoritiicelorlaliartafragilipalid,chiari
pentruunvampir.ischimbasecostumulpecarelpurtaselabalul
mascatdatnonoarealuiBishop:nufcuseru,dinmomentce
costumulacelaaveaogaurnpiept,demrimeauneiepue,il
umplusetotdesnge.Dacmaiaveanevoiedeodovadcuprivirelact
derezistenteraAmelie,nmodsigurClaireoprimisensearaaceasta.
Cndsupravieuiaiuneitentativedeasasinat,categoricctigaipuncte
nplus.

Femeiavampirpurtambrcmintedeculoarecenuie:unpulover
moaleipantaloni.Clairefcuochiimari,fiindcAmelie,purisimplu,
naveaniciotangencupantalonii.Niciodat.Eracevamaiprejosde
ea,saucampeacolo.

Dacstteassegndeasc,nomaivzusenicincenuiu,
vreodat.

Chiarcveneasfritullumii!

miamintescdecndaarsoraulChicago,ziseAmelie.Sau
Londra.SauRoma.Nusesfretelumea,Claire.Dimineaa,

supravieuitoriincepsconstruiasclaloc.Estenfirealucrurilor.n
ceaomeneasc.

nclipadefa,Clairenupreaaveachefdediscuiimobilizatoare.
Nuidoreadectssefacghemnpatuleicalddelaetaj,sitrag
pernelepestecapissimtbraeleluiShanecuprinzndo.

Nimicdintoateacesteanueraposibil.Patuleieraocupatn
prezentdeMiranda,oadolescentocat,cuputeriparapsihicei
dependentdeendorfine;ctdespreShane.

Shanesepregteasplece.

Dece?antrebatea,lundogurapedinainte.Deceltrimitei
acolo?tiicearputeassentmple.

tiufoartemultelucruridespreShaneCollins,careienui
suntcunoscute,ontrerupseAmelie.Nuesteuncopil,iasupravieuit
multorgreutindecursulvieiilui,chiardacestetnr.iva
supravieuiiacesteia,nplus,elvreasjoaceunrolimportant.

AmelieltrimiteapeShanenntunericulpremergtorzorilor,
mpreuncucivalupttorialeipesprncean,attvampiri,cti
oameni,casintrenposesialaboratoruluimobil,ceadinurmbanc
desngeaccesibilisigurdinMorganville.

ieraexactultimullucrupecareiarfidoritShaneslfac.i
ultimullucrupecareilarfidoritClairepentruel.

Bishopnosvrealaboratorulmobilpentruel,gndiClairecu
vocetare.Elvreasldistrug.Dinpunctulluidevedere,Morganvillee
plindebncidesngemobile.nschimb,dumneavoastraiaveade
suferitdaclaipierde,aaceloslatace.Corect?

LiniaseverisubirencaresestrnseserbuzeleAmelieiddea
limpededenelescnuifceaplceresiseghiceascgndurile.
Categoric,nuputeafiluatdreptunzmbet.

AtttimpctShanearecartealael,Bishopnuvandrznis
distrugvehiculul,deteamsnuidistrugnacelaitimpimarea
luicomoar.

ntraducere,Shaneeramomeala.Dincauzacrii.Claireura
carteaaiaafurisit.Nuiadusesealtcevadectnecazuri,ncdecnd
auzisepentruprimadatdeea.AmelieiOliver,ceimaiimportani
vampiridinora,sestrduiseramndoisogseasc,iarcarteaczuse,
nschimb,nminileluiClaire.iarfidoritsaibcurajulsosmulg
delaShanechiarnclipaasta,dupcaresiasfugaisoazvrlen
ceamaiapropiatcasnflcri,casscapedeeaodatpentru
totdeauna,fiindcdincteiputeaeadaseama,nuifcusenimnui
vreunbine,niciodat.nicimcarAmeliei.

OslomoarepeShanecaspunmnapeea,zise.

Amelieridicdinumeri.


MizezpefaptulcestecumultmaidificilslomoripeShane
dectarputeaspar.

Mda,mizai.imizaiviaa.

Ochiicenuii,ngheai,aiAmelieiofixauneclintii.

Vreausfieclar:mizez,nrealitate,vieilenoastre,aletuturor.
Aac,fiirecunosctoare,copil,i,nacelaitimp,teavertizez.A
puteasrenunoricndlaluptaaceasta.Printelemeumiarngduis
plec.numaimie,singur.nfrnt.Rmnnumaidindatoriafadevoi,
ifadetoiceilalidinoracaremisuntcredincioi.Numdetermina
smrzgndesc,adug,mijinduiochii.

Clairenuputeadectssperecnfiareanuieralafelde
rzvrtitpectsesimeaninterior.ilipipefaceeacecredeacar
reprezentaoexpresieaprobatoareincuviin.OchiiAmelieise
ngustarimaimult.

Pregtetete.Plecmnzeceminute.

Shanenuerasingurulcareaveaomisiuneingrat:tuturorle
fuseserrepartizatesarcininutocmaiagreabile.Claireurmasmearg
cuAmelie,sncercesalvareaunuialtvampir:aluiMyrnin.i,chiar
dacluiClaireiplceadeMyrnin,iladmiradinmultepunctede
vedere,nuerapreaentuziasmatdeperspectivadeadaochiidinnou
cuvampirulcarelineaprizonier,nspimnttoruldomnBishop.

EveurmasiocupepostullacafeneauaCommonGrounds,
alturideaproapelafeldengrozitoruleifostpatron,Oliver.Michael
trebuiasplecespreuniversitate,mpreuncuRichardMorrell,fiul
primarului.Cumsepresupuneacarputeaeisprotejezectevamiide
studeninetiutori,Clairenaveahabar;zboviunmoment,minunndu
sedefaptulcvampiriichiareraucapabilisnchidoraul,cnd
voiau.Sarficrezutcmeninereastudenilorncampus,ntroastfelde
situaie,arfifostimposibil:iimaginacopiiisunndacas,
aruncndusenmaini,fugindnaibiidebelele.

Da,numaicvampiriieraustpnipestetelefoniafiximobil,
pesteinternet,televiziuneiradio,imainileoripiereau,oripeaucte
unaccidentpelamarginileoraului,dacvampiriinuvoiaucaocupanii
lorsplece.Doarctevapersoanereuisercndvasiasdin
Morganvillefrpermisiunealor.Shanesenumraseprintreele.Dup
caresentorsese.

Clairetotnuaveaideectcurajitrebuisepentruasta,tiindcel
atepta.

Salut,izisecolocataraei,Eve.

Seoprilngea,cubraeleplinedehainenegreiroii,aac
aproapesigurproveniserdingarderobaeincrcatdevestimentaie
gothioexaminsumardinprivirepeClaire.Easeschimbase,nceea
ce,nopinialuiEve,arfireprezentatunechipamentpracticpentru

lupt:operechedejeaninegristrmi,untricounegrumulatimprimat
pestetotcucranii,ighetebutucnoase,cutalpagroas.iuncolier
dinpieleneagr,cuepi,njurulgtului,careaproapecisfidape
vampiri:Na,mucdeaici!

Salut,rspunseClaire.Chiarisepareunmomentpotrivit
pentrusplatulrufelor?

Eveirostogoliochiinorbite.

Nostim.Mda,unelepersoanenarvreasrmnnicimoarte
ncostumelelortmpitedebal,dacmnelegi.Tuceprereai?Nai
vreasiscoichestiaaia?

Clairesestudielarndulei.Cuosincermirare,constatc
purtancstrmtuliiptorulcostummulataldeghizamentuluieide
Arlechin.

O,da,rspunse,suspinnd.Aicevafr,tiitu,cranii?

Careieproblemacucraniile?i,apropo,rspunsuleoricum
nu.

Evetrntimaldruldehainepepodeaincepusscotoceasc
prinel,scondapoiobluzneagrsimplioperechedeblugi.

Blugiisuntaiti.Scuze,daramcamdatiamaprintezaurul
fiecruia.Spersiconvinlenjeriadepetine,cprinsertarenuiam
umblat.

ierateamsnucazipespate?ontrebShane,strecurndu
icapulpesteumrulei.Terog,spuneda,adugel,nfcnduio
perechedeblugideaisidinteanc.itemairogsnuimaibaginasul
nifonierulmeu.

Eveiartdegetulmijlociu.

Dacifacigrijisnuigsesccoleciaporno,safumat
demult,btrne.iaflcainitegusturitare,tareplictisitoare.

Smulseopturdepecanapeaifcusemncucapulspreuncol
alncperii.

Astsearnuirostdeintimitatenicieriprincasaasta.
Haidei,aranjmnoiocabin.

Sestrecurartoitreipelngoameniiivampiriinghesuiin
CasaGlass.Aceastafusesetransformatnsediulneoficialdecampanie
altabereilor,ceeacensemnamultlumemiunndpestetot,vrndu
inasulnlucrurilelor,persoanepecarenimenidintreei,ncondiii
normale,nulearfilsatsletreacpragul.

Deexemplu,MonicaMorrell.Fataprimaruluiilepdase
sofisticatulcostumdeMariaAntoaneta,redevenindfatablond,supl,
drguidezgusttoarepecareocunoteaiodetestaClaire.

O,Doamne,exclamClaire,scrninddindini.Nucumva
poartbluzamea?


Erasinguraeibluzbun.Dinmtase.Abiaocumprase
sptmnatrecut.Acum,nosomaipoatmbrcaniciodat.

Amintiimisopunpefoccuprimaocazie.

Monicaoobservcoprivetefix,aaciduseundegetla
gulerulbluzeiiiadresunzmbetrutcios,dupcaremimdinbuze:
Mersi.

Amintiimisopunpefocdedouori.iscalccenuan
picioare.

Eveoludebraiotrasedupeancolulacelaliberal
ncperii,undescuturbinepturaioridicnbraelentinse,
obinndunparavantemporar.

ClaireiscoasecostumuldeArlechinleoarcdetranspiraie,cu
unfeldegeamtdeuurare,isimifiorinclipancareaerulreceiizbi
pieleanfierbntat.Sesimeajenatinelinitit,dezbrcatpnla
lenjeriadecorp,doarcuopturinutntreeaioduzindestrini,
dintrecareuniiprobabilarfivrutsonfulece.

CapulluiShaneifcuapariiapedeasuprapturii.

Etigata?

Claireipiazvrlinelcucostumulvtuit.Shanelprinsei
ridicdinsprncenespreea,ntimpceClaireimbrcablugiiii
ncheialarepezealbluza.

Gata!anunea.

Evelsimediatpturanjosiindreptunzmbetdulce
otrvitspreShane.

Erndultu,pielosule,izise.Nuifacegriji,nostepun
ntrosituaiejenantdingreeal.

Nu,oslpunntrosituaiejenantabsolutcuintenie,i
Shanetiaastadupprivireaferocepecareioarunc,ntimpcese
strecuranspatelepturii.Clairenueradestuldenaltcaslpoat
privipedeasupranucnarfifosttentatdarcndvzucEvetot
laspturanjos,puinctepuin,oapucdeuncolioridiclaloc.

Nainicipicdehaz,seplnseEve.

Nufacebancuricuel.Nuacum.Seduceacolo,singur.

ChipulluiEvedeveniimobilincordat,i,pentruprimadat,
Claireidduseamacluminadinochiieinunsemnatocmaibun
dispoziie.Eraunsoidepanic,stpnitdinrsputeri.

Mda,ziseea.tiu.Doarc.fiecareplecmnaltdirecie,
Claire.Afivrutsnufieaa.

Pradunuiimpulsdemoment,Claireostrnsenbrae.Eve
miroseaapudriacinetieceparfumfloralobscur,cuosubtil
nuandetranspiraie.

Hei!


StrigtulofensatalluiShanelefcupeamndousizbucneasc
nrs.Pturafusesecobortsuficientctslaratentimpceitrgea
fermoarulpantalonilor.nvitez.

Pebune,fetelor,nueamuzant.Aveigrij,cuuntippoates
iasrudetot.

AcumsemnamaimultaShane.Pantaloniidinpielelfcusers
arateabsolutsuperb,cauntopmodel.nblugiiintricoulluivechi,
decolorat,cuMarilynManson,eracinevamaiterestru,cinevacucare
Claireseputeanchipuisrutnduse.

ichiarsenchipuia,uiteaa.Era,cadeobicei,osenzaie
palpitantdedelicioas.

iMichaelosplece,ziseEve,iartensiuneapecareio
ascunsesepnacumifcuvoceastremure.Trebuiesispun.

Dute,ondemnClaire.Venimimediatinoi.

Evelsjospturaiifculocprinmulime,ndreptnduse
spreiubitulei,efulneoficialalciudateiialambicateilorfrii.

Michaelerauordedescoperit,noricaregrupsarfiaflat:era
naltiblond,cuonfiaredenger.CndovzupeEvendreptndu
sespreel,zmbi,iClairesegndicera,probabil,celmaicomplicat
zmbetdinctevzuseeavreodat:plindeuurare,debucurie,de
dragosteidengrijorare,deopotriv.

Eveserepezidreptnel,suficientdetarenctslfacsse
legenepeclcie,dupcaresenlnuirntrombriare.

ShaneoopripeClaire,punnduiomnpeumr.

Lasiunminut,izise.Auctecevasispun.inoi,lafel.

Easentoarseslpriveasc,nghiinsecincuviin.Shanei
puseseamndouminilepeumeriiei,iarprivireaidevenisegravi
intens.

Nuteduceacolo,iziseShane.

Eraexactceavuseseeadegndsispunlui.Clipimrunt,
surprins.

Miaitransmisparanoia,mrturisi.Euvoiamsispun:Nute
duce.Dartuosteduci,oriceiaspune,aae?

Replicaeildescumpniunpic.

Pi,mda,sigurceumduc,dar.

Frdar.EuosfiucuAmelie;nupescnimic.nschimb,tu?
PlecicutoatgacadinWWERawslupintrunmecincuc,sau
camaaceva.Nueacelailucru.

Dartudecndteuiilawrestling?

Gura.Nudespreastaevorba,iotiibine.Shane,nuteduce,
insistClaire,punnduitoatforancuvinte.

Darnuieradeajuns.


Shaneinetezipruliseaplecsosrute.Fucelmaidulcei
maidelicatsrutdincteidduseelvreodat,iitopitoatncordarea
dinmuchi,dinzonagtului,dinumoriidinspate.Eracao
promisiunefrcuvinte,icnd,nceledinurm,elsetrasenapoi,i
trecuuureldegetulmarepestebuze,pecetluindo.

Amsispuncevaneaprat,ziseel.tii,ateptasemmomentul
potrivit.

Segseauntroncpereplindelume;afar,ntregul
Morganvilleeracuprinsdehaos,iprobabilnaveauniciceamaimic
anscarsritulsoareluisimaiprindnvia;i,cutoateacestea,
Claireisimiinimapalpitnd,apoiaccelernduibtile.Lumea
ntreagpreasamueascjurulei.Acumosmiospun.

Shaneseaplecspreea,attdeaproape,nctisimibuzele
atingnduiurechea,iopti:

Tatasentoarcenora.

Astachiarnueraceeacesperaeasaud.Setrasebruscnapoi,
nucit,iShaneiastupguracupalma.

Nu,optiel.Nuspunenimic.Nuputemsdiscutmdespre
asta,Claire.Amvrutdoarstii.

Nuputeausdiscutedespreaaceva,dincauzctatlluiShane
erainamiculpublicnumrulununMorganville,celmaicutatdintre
toi,ioriceconversaiearfiavutcelpuin,aiciexistarisculsfie
auzitdeurechineprietenoase,demorivii.

Oricum,nuseputeaspunedespreClairecsarfinumrat
printrefaniitatluiluiShane;acestaeraunindividfrsuflet,brutal,
careuzaseiabuzasedeShane,ieanuiputeanchipuictgroazi
arproducevederealui,fieinspatelegratiilor.deitiabinecAmelie
iOlivernusarmrginilaaruncarealuinnchisoare.TatlluiShane
eraprogramatpentrumoarte,dacsentorcea.Moarteaperug.i,chiar
daceanarfivrsatneapratcinetiecelacrimidupel,nicinarfi
vrutcaShanestreacprinaaceva.

Osdiscutmnoi,zise,fcndulpeShanespufneascn
rs.

Cualtecuvinte,osurlilamine?Credem,tiuceosspui.
Amvrutdoarstii,pentrueventualitatea.

Pentrueventualitateancarearfipitceva.Clairencercsi
formulezentrebareantrunmodcaresnudeadebnuiteventualelor
urechicurioase.

Camcndartrebuislatept?

nctevazile,probabil.Dartiicume.Numaisuntlacurent.

Acum,zmbetulluiShaneaveanelonuanntunecat,
dureroas.isfidasetatlodat,pentruClaire,ceeacensemnase

tierealegturilorcuultimaluiruddesngedinlume.Clairesendoia
ctatlluiarfiuitataaceva,saucvauitavreodat.

Deceacum?ntreb,totnoapt.Ultimullucrucarenear
trebuiarfi.

Ajutorul?

Elnunseamnajutor.Elnseamnhaos!

Shanegesticulspreoraulcuprinsdeflcri.

Privetemaibine,Claire.Ctarputeasfiemairudectatt?

Mult,irspunse,nsineaei.Shane,ntrunfel,aveanco
imaginecoloratntrandafiriuatatluisu.Trecusecevatimpdect
domnulCollinsfusesealungatdinora,ieacredeacShanese
convinsese,probabil,pesine,cindividulnarfifostchiarattderu.
Probabilaveaimpresiaacumctatlluiaveasvinngoanamareca
sisalveze.

Darastaeracevaimposibil.FrankCollinseraunfanatic,genul
celorcarepunbombenmaini,inuipsapecinenimerete.

Nicimcardaceravorbadesprepropriulsufiu.

Hais.imucbuzapentruoclip,privindulfix.Hais
trimpnlaziu,bine?Terog.Aigrij.Sunm.

Shaneaveatelefonulmobillael,iilartcapeopromisiune
mut.Apoifcuunpasspreea,icndbraeleluicuprinser,simiun
dulcefiordealinare.

Arficazulsnepregtim,ziseel.Osfieozilung.

Doi.

Clairenuiddeaseamaprecisdacsnepregtimnsemnas
iiaonfiareviteaz,ssespelepedini,sausiaduneogrmad
dearme,darmaintilurmpeShane,ducndusesispunla
revedereluiMichael.

Michaelseaflanmijloculuneigti,nconjuratdetipicumutre
deduri:uniidintreei,vampiri,nmajoritatedintreceipecareeanui
maivzusepnacum.Nupreaupreabucuroisiasumeunrolde
aprareiaveaupefeeaceaexpresiedemiputeceva,careddeade
nelescnicisfienechipcuoameniobinuiinulepreaconvenea.

NevampiriidinjurulluiMichaeleraumaimaturi,trecuidevrsta
facultii:tipiduri,cumuchidinbelug.Dar,chiariaa,ceimaimuli
dintreeiartaunelinitii.

Princomparaiecuei,Shaneaproapecpreamrunel;nuc
astaiarfincetinitcumvanvalaspreechipadeaprare.Bachiara
mpinsdeoparteunvampircareisttea.

ndrum,ntimpcesendreptaspreMichael;vampiruliaartat
colii,darShanenicimcarnulaobservat.

Michael,nschimb,da.iieincalevampiruluiofensatcnd
acestasepregteasisarnspateluiShane,iamndoirmaserca

doustanedepiatrpeloc,cadoufiarenfruntndusefanfa.i
nuMichaelfuprimulcaresilaseochiinjos.

nclipeleacestea,laMichaelsentrezreaoenergieneobinuit:
cevacarefusesemereuprezent,nsacumridicatlaocot
impresionantduptransformareanvampir,dupprerealuiClaire.i
pstrasenfiareancreasc,nseraumomentencarepreamai
degrabunngerczut,dectunulnaripat.nschimb,cndintoarse
faaspreei,zmbetulieraautentic,aparinnduintrutotullui
Michael,celpecarelcunoteailndrgea.

ntinsemnapentruostrngerebrbteasc,nsShaneio
nlturilmbri.Sebturbrbtetecupalmelepespate,idac
ofiexistatvreoscurtfulgerareroiaticnochiiluiMichael,oricum
Shanenovzu.

Aigrij,frate,iziseShane.Puicuelealeadelafacultatesunt
nebuneru.Nutelsatrtdeelenvreopartiddemachealcrunt.
inetetare.

itu,rspunseMichael.Fiiprudent.

ntimpcecolindprintotoraulntruncamionmareinegru,
ipecarescrieculiterectcasahailaprnz?Mda,osncercstrec
neobservat,glumiShane,nghiindnsec.Acum,serios.

tiu.Lafelieu.

ifcurreciprocsemneaprobatoarecucapul.

ClaireiEveiprivir,ateptnd.Apoi,ridicaramndoudin
umeri.

Cee?lentrebMichael.

Astaafost?Gatacumreulvostrurmasbun?semirEve.

Cenafostbine?

ClaireintoarseprivireaspreEve,nedumerit.

Credcarficazulsstudiezbrouracuinstruciunilede
funcionarepentrubiei.

Bieiinusuntdestuldeprofunzicasfienevoiede
instruciunidefuncionare.

Darceaifiateptat,poeziicufloricele?pufniShane.Lam
mbriat,amterminat.

ZmbetulluiMichaelnuinumult.lprivipeShane,apoipe
Claire,ilaurmimaiprelungdectpeceilalipeEve.

Nucumvaspiiceva,iavertiz.Vaiubescpetoi.

Idem,rspunseShane,ceeace,pentruel,eraodovadde
exuberan.

Poatecarfiavuttimpsspunmaimulte,nsunuldintre
vampiriidinapropiere,cuonfiareiritatinerbdtoare,lbtupe
umrpeMichael,dupcareiapropiebuzelepalidedeurechealui.

Evremeasplecm,anunMichael.


OstrnsecuputerenbraepeEve,dupcarefunevoit,pnla
urm,sodezlipeascdeelcufora.

SnuaincrederenOliver,osftuiel.

Mda,deparcmaitrebuiasmispuiastamie,protestEve.

Voceancepusedinnousitremure.

Michael.

Teiubesc,ontrerupseel,srutndorepedeiapsat.Ne
vedemcurnd.

iplec,iutecafulgerul,lundcuelmajoritateavampirilor.Fiul
primarului,RichardMorrelltotnuniformaluidepoliist,cutoatec
artaacummototolitierambibatdefumporninfruntea
oamenilor,urmnduintrunpascevamainormal.

Evermasepeloc,cubuzelentredeschise,mnjitederujdela
srutareagrbit,artndnucitiuluit.CndIimairedobndi
graiul,ntreb:

Misaprutmie,sauazis.

Da,confirmClaire,zmbind.Azis.

Hopa.Atunci,credcafacebinesrmnvie.

Mulimeaacummairedusdectcuctevaminutenurmse
despicnjurullor,iarprinculoarulcreatnaintcupaimariOliver.
Ocupantulloculuidointopulcelormairedutabilivampiridinora
scpasedecostumuldebalierambrcatacumcompletnnegru,cuo
hainlungdinpiele,totneagr,pedeasupra.Prullungincruniti
eralegatstrnsdeasupracefei,iarexpresiafeeiddeadenelescarfi
fostgatasrupgtuloricui,fievampir,fieom,isarfipusncale.

Tu,serstilaEve.Vino.

Sersucipeclcieiplec.NueraOlivercelpecarel
cunoscuseraltdat;i,cucertitudine,nuprietenosulproprietaral
cafeneleidinlocalitate.Chiaridupceseddusenvileagcera
vampir,totnufuseseattdeaprig.

Eraevidentcsesturasesseprefaciubitordeoameni.

Evelprivicumsendeprta,iarnochiisevedeaclocotul
revoltei.nceledinurm,ridicdinumeriiinspiradnc.

Mda,zise.Osfiefoartedistractiv.Pa,ClaireJder.

Pa,irspunseClaire.

Dupoultimmbriare,doardencurajare,Eveplec,mergnd
cuspateledreptifrunteasus.

Probabilplngea,segndiClaire.Eveobinuiasplngnastfel
demomente.nschimb,Clairenupreasfiecapabildeplns,n
mprejurrideosebite,cumeraiaceasta.Parciarfismulscineva
bucidinea,isesimeangheatipustiitpedinuntru.Darfr
lacrimi.


Iaracum,ierasmulstocmaiinima,fiindcShaneerachemat,
cuinsisten,deoaltgacdeduri,attvampiri,ctioameni,din
apropiereaieirii.Ellefcuunsemndencuviinare,apoioprinsede
miniioprivinochi.

Spuneo,iceruea,ngnd.

Darelnurostiniciovorb.isrutdoarminile,apoisentoarse
iplec,trnduidupelinima,roieisngernd.metaforic,norice
caz.

Teiubesc,optiClaire.

Iomaispuseseialtdat,nselnchisesetelefonulnaintecaea
spronunecuvintele.Peurm,iomaispuseseinspital,darShane
eraatunciameitdetranchilizante.inoauziniciacum,fiindcse
ndeprtasedeea.

Dareamcaravusesecurajulsncerce.

Shaneimaifcuunsemncumnadelau,dupcaredispru,
iClairesesimi,dintrodat,attdesingurpelume.iattde.tnr.
CeicaremairmsesernCasaGlassaveautreburilelor,iealesttea
ndrum.igsiunlocfotoliulluiMichael,dupcumsenimeriii
trasepicioarelesubea,ntimpceoameniiivampiriisefoiaupestetot,
baricadndferestreiui,distribuindarme,discutndcuvocesczut.

Puteafoartebinessefiprefcutntrofantom,dupct
atenieiseacorda.

Nuavumultdeateptat.Dupdoarctevaminute,Amelieifcu
apariia,coborndnviteztreptele.nspateleeiveneaontreag
brigaddevampiricunfirinfricotoare,darpelngeieraui
civaoameni,inclusivdoinuniformedepoliiti.

Eraunarmaitoi:cucuite,bte,spade.Uniiaveauepue,
inclusivpoliitii;lepurtauatrnatedecenturilelorutilitare,nlocul
bastoanelordincauciuc.EchipamentulstandardpentruMorganville,se
gndiClaire,nevoitsinbueunchicotitnebunesc.Poatec,n
loculsprayurilorcupiper,oraveasprayuricuusturoi.

AmelieinmnluiClairedouobiecte:uncuitculamasubire,
dinargint,ioepudinlemn.

epuanfiptninimnedoboar,iexplic.Dar,casne
ucizi,trebuiestefolosetidecuituldinargint.Oelulnuestedefolos,
nafardecazulncareaidegndsretezicapulcuel.Deunasingur,
epuanudrezultate,dectdacaifoartemarenoroc,sauneprinde
luminasoarelui,fcnduneneputincioi,darchiariatunci,cuct
suntemmainvrst,cuattmurimmaigreu.Aineles?

Clairencuviin,stupefiat.Amaisprezeceani,arfivruts
replice.Nusuntpregtitpentruaaceva.

Daracumcamtrebuiasfie.


ExpresiaaprigireceaAmelieiprussemaiatenueze,doar
puin.

NupotsilncredinezpeMyrninnimnuialtcuiva.Cndl
vomgsi,vafiresponsabilitateatastedescurcicuel.Esteposibilcael
sfie.

Amelieseopri,cutndparctermenuladecvat.

Dificil,lgsi,pnlaurm.Darprobabilcnuacestaera.Nu
vreausteimplicnlupt,continuAmelie,daramnevoiesfiicunoi.

Claireridicmnancareineaepuaicuitul.

iatunci,decemiaidatastea?

Pentrucesteposibilsainevoiedeaprare,sauel.Dacvafi
cazul,nuvreauseziivreoclip,copil.Aprtepetine,iaprlpe
Myrnin,cuoricepre.Uniidintreceicarenevoratacaarputeasfie
persoanecunoscute.Nutelsampiedicatdeaaceva.Acum,luptm
pentrusupravieuire.

Clairencuviindinnou,caparalizat.Pnacum,ncercases
iimaginezectotulnueradectunsoidejocvideodeaciune,saude
aventuri,degenulaceluiacuzombi,careiplceaattdemultluiShane;
dar,odatcuplecarea,rndpernd,atuturorprietenilorei,ipierdea
totmaimultdinaceastdetaare.Acum,iatochiaraici,nfaaei:
crudarealitate.Multepersoaneaveausmoar.

ieaputeassenumereprintreele.

Osinaproape,promise.

DegetelerecialeAmelieiiatinser,foarteuor,brbia.

Aasfaci,oaprobAmelie,dupcareintoarseateniaspre
ceilalidinjurullor.Fiicuochiipeprintelemeu,darnuvlsaiatrai
ntronfruntarecuel.Estetocmaiceeacevrea.iaadunatpropriile
ntriri,iivamaistrngeialtele.Rmneimpreunipziiv
reciproccumareatenie.Apraimpemine,iapraiopecopil.

.nusarputeasnumimaispuneiaa?setrezivorbind
Claire.

OchiidegheaaiAmelieiofixarcuonedumerireaproape
uman.

Dececopil?Nusuntcopil.

Parctimpulsarfiopritnlocpentruunsecol,subprivirea
struitoareaAmeliei.iprobabilctrecusecelpuinunsecoldecnd
numaindrznisecinevasocorectezepeAmelienpublic.

BuzeleAmelieisearcuir,aproapeimperceptibil.

Nu,ncuviinea.Nueticopili,noricecaz,campelavrsta
ta,eramdejamritatidomneampesteunregat.Trebuiasm
gndescmaibine.

Clairesimicumsenfierbntlafa.Grozav,acumsenroea,
cndtoiochiieraundreptaispreea.ZmbetulAmelieiseaccentu.


Trebuiesmcorectez,lezisecelorlali.Apraiopetnra
femeie.

Niciaacevanusesimea,nrealitate,nsClairenuaveade
gndsiforezepreamultnorocul.Ceilalivampiripreau,n
majoritatealor,iritaideaceastdistincie,ntimpceoameniieraudoar
cuprinidenervozitate.

Haidei,ziseAmelie,ntorcndusecufaaspreperetelegoldin
cealaltpartealivingului.

Imagineaacestuiaplpi,precumasfaltuloseleintrozidevar,
iClairesimideschidereabruscaportalului.

Amelietrecuprinceeacepreasfiedoarunperetegol.Dupo
secund,dou,desurprindere,vampiriipornirnurmaei.

Nenic,numivinescredcfacemunacaasta,uotiunul
dintrepoliitiidinspateleluiClaire,ctrecellalt.

Mie,da,rspunsepartenerullui,totnoapt.Copiiimeisunt
acolo,afar.Cealtcevaarfifostdefcut?

Clairestrnsecuputerenmnepuaitrecuprinportal,
urmndopeAmelie.

nlaboratorulluiMyrninnueramaimultdezordinedectde
obicei.Clairefurelativsurprinsdeasta;ntrunfel,seateptaseca
domnulBishopsfifcutravagiipeacolo,cutoreibte,nssepare
c,pnacum,igsisealteinteprioritare.

Saupoatedoarpoatecelnureuisesptrundacolo.nc.

Examinnelinititncperea,luminatdedoarctevalmpi
plpitoare,attcupetrol,ctielectrice.ncercasedectevaorisfac
unpicdeordine,nsMyrninserstitelaca,spunnduiciplceas
irmnlucrurileaacumerau,motivpentrucareClairelsaselalocul
lorstiveledecrigatasseprbueasc,mormaneledesticlriedepe
mese,teancuriledezordonatedehrtiicumarginilendoite.ntruncol
seaflaocucmare,dinfier,spart;spart,deoareceMyrninse
hotrseodatsevadezedinea,inumaiajunsesersorepare,dup
ceacestairecptaseraiunea.

Vampiriiuoteauntreei,cumiciuierturidincarenurzbtea
nicimcarvreofrminteligibilpnlaurechileluiClaire.ieierau
nelinitii.

Amelie,princontrast,prealafeldedegajatidestpnpesine
cadeobicei.Launmomentdat,pocnidindegete,idoidintrevampiri
brbaimasivi,puternici,zdraveniseapropiar,dominndocu
nlimealor.Eairidicprivireaspreei.

Voiveipziscara,lezise.Voidoi,adug,artndspre
poliitiinuniform.Vreausstaiivoiaici.Pziiuilepeinterior.M
ndoiesccartrececevaprinele,nsdomnulBishopneasurprinsdeja
odat.Nuivoipermitesofaciadouaoar.


Astalereduceaefectivullajumtate.Clairenghiinsecii
studiecuprivireapeceidoivampiriisingurafiinumancaremai
rmsesercueaicuAmelie;peceidoivampiriicunotea,vag.Erau
bodyguarziipersonaliaiAmeliei,iunuldintreei,celpuin,sepurtase
destuldecumsecadecuea,naltocazie.

Fiinaumanrmaseraofemeieafroamerican,cunfiare
duriocicatricecareitraversafaadeacurmeziul,porninddela
tmplastng,trecndpestenasiajungndpnnjosulobrazului
drept.OobservpeClaireprivindoiizmbi.

Salut,zise,ntinznduiomnsolid.EusuntHannahMoses.
DelaGarajulMoses.

Salut,rspunseClaire,strngnduimnacustngcie.

Femeiaaveamuchi,nuglum;nubicepidecalitateaShane,dar
categoricmaivoluminoifadectarficonsideratutilmajoritatea
femeilor.

Etimecanic?ontreb.

Suntdetoate,rspunseHannah.Inclusivmecanic.Daramfost
ninfanteriamarin.

Aha,exclamClaire,clipindmirat.

Garajulafostaltatei,pncndsadus.Euabiamamntors
dupvreoctevatureprinAfganistan.mamgnditsvdieu,o
vreme,censeamnviaalinitit,preciz,ridicnddinumeri.Bnuiesc
cambelelelensnge.Uitecee,dacosfiedeluptat,staicumine,
da?Ameugrijidepieleata.

Astansemnaouurarentrattdemare,nctClaireisimi
genunchiinmuinduse,parcdndssetopeasc.

Mersi.

Naipentruce.Ctai,camcin''pe?

Aproapeaptesprezece,rspunseClaire.

Chiarsegndisecartrebuisifacuntricou,caresrspund
nloculei;arfinsemnatoimportanteconomicdetimpcuasta.saucu
unecuson,ceva.

Hm.Aadar,eticamdeovrstcufratemeulmic.Leol
cheam.Trebuiesilprezint,ntrozi.

Hannah,abiaacumiddeaseamaClaire,vorbeafrsse
gndeascnrealitatelacespunea;privireairmneaconcentratspre
Amelie,careicroiadrumprintreteancuriledecrispreuadin
pereteleopus.

Hannahnupreaspiardnimicdinvedere.

Claire,ziseAmelie.

Claireocolistiveledecriiajunselngea.

Datatrecutcndaiplecat,aincuiatua?

Nu.Mamgnditcosmntorcpeaici.


Interesant.Pentructotuiancuiatocineva.

Myrnin?

Ameliecltindincap.

EstenminileluiBishop.Nusantorselpeaici.

Clairesehotrsnontrebedeundetia.

Cinealtcineva.

Deodat,tiurspunsul.

Jason,exclam.

FrateleluiEveaflasedespreportalurilecareduceausprediferite
destinaiidinora;poatenuidesprecumfuncionau(niciClairenuera
convinsctia),nsnmodsigurdedusesecumslefoloseasc.n
afardeClaire,deMyrninideAmelie,numaiOlivermaiavea
cunotin,iardespreeltiaundeseaflase,delantlnireaeicu
domnulBishop.

Da,oaprobAmelie.Biatulacestancepesconstituieo
problem.

Campuinspus,dacmgndescla.tiidumneavoastr.

Clairemimstrpungereacuepua,darnundireciaAmeliei:
astaarfifostcaicumaindreptaoarmncrcatspreSuperman.
Cinevaarfipito,iacestanarfifostSuperman.

.amtotvrutsvntreb,suntei.

Amelieiabtuprivireadelaea,ndreptndospreu.

Sfiuce?

Bine?izbutisncheieClaire.

FiindcnutrecusedelocmulttimpdecndAmelieavuseseo
epunfiptnpiept;i,nplusfadeasta,toivampiriidin
Morganvilleprezentauuninconvenient,fiectiau,fiecnu:erau
bolnavicuadevratbolnavidecevapecareClairenuputeasi
echivalezedectcuunAlzheimeralvampirilor.

Care,pnlaurm,ajungealaundeznodmntfatal.

ngeneral,locuitoriiorauluihabarnaveaudeasta,fiindc
Ameliesetemea,pebundreptate,decesarfintmplatdacsarfi
aflat:attnprivinavampirilor,ctiaoamenilor.Amelieprezentaiea
unelesimptome,darpnacumsemanifestasernformeblnde.Era
nevoiestreacanipentrucamaladiasnainteze,aac,pentruo
vreme,seputeauconsideransiguran.

Celpuin,aasperaClaire:ceraoproblemdeani.

Nu,mndoiesccafibine.Totui,nupreaestemomentul
potrivitcasmmenajez,rspunseAmelie,concentrnduiprivirea
asuprauii.Vomaveanevoiedecheie,casodeschidem.

iaceastareprezentaoproblem,deoarececheianueraacolo
undearfitrebuitsfie.Inelulcucheidisprusedinloculncarel
puseseClaire,ntrunsertarprpdit,careatrna;i,cuctscotocea

printremruniurincutarealui,cuattdeveneamaialarmat.
Myrninpstracelemaibizarelucruri.Crile,sigur,asteaiplceaui
ei;nschimb,chestiileaceleamrunte,diforme,moarte,inutenalcool,
nuprea.Maipstraseiborcanecurn;celpuin,aasperaea,c
erarn.Coninutulunoraeracamrouicoagulat,ichiarsetemea
carputeasfiesnge.

Cheilelipseau.Lafelictevaaltelucruri.semnificative.

Cuunsentimentapstor,Clairedeschisesertarulpejumtate
ruptncareiineapungacutoatetranchilizantele,cairezervelede
medicamentepentruMyrnin.

Nimic.Doarourmrmasprinprafindicaloculncarefuseser.

AstansemnacdacicndMyrninncepeasdevinviolent,
eanaravealandemncredinciosuleipistolcusgei,caresoscoat
dinncurctur.Nicimcarcredinciosuleistilousering,attde
ingenios,nctilncrcase,pentrusituaiideurgen,ilpusesen
pungacumedicamentele.Rmseseifrcelelalteproviziipecarele
avuseselaea.

Dar,imairudectatt,nuaveaaltmedicamentpentruel,cu
excepiaadoumicifioledinbuzunareleei.

Pescurt:situaiaeractsepoatedegrav.

Ajunge,rostiAmelie,ntorcndusespreunuldintrebodyguarzii
ei.tiucnuesteuor,darvreisfiiamabilsrezolviproblema?

Elirspunseprintronclinarepoliticoasacapului,nainti
lulactulnmn.

inmnaluiizbucnirflcri.

O,Doamne!exclamClaire,frvoiaei,dupcareiastup
guracupalmele,fiindcvampirulnaveadegndsrenune.

Faaacestuiasecontorsionasededurere,nsineastrnslactul
argintat,nusetiecum,smucindulisucindul,pncnd,cuunipt
metalic,lfcuscedeze.Cutotcuel,ieiibelciuguldinu.

llsscadpepodea.Degeteleiardeauncontinuare.Claire
nfcprimullucrucareiczunmnunsoidepturveche,
jerpelit,pecareMyrninolsasearuncatpejosistinsecuea
flcrile.Mirosuldecarnearsintoarsestomaculpedos;lafeli
vzndcemairmsesedinmnavampirului.Elnuscoaseniciun
ipt.Eractpecesipeea,nlocullui.

Ocapcan,ziseAmelie.Dinparteaprinteluimeu.Grard,eti
nstaresmergimaideparte?

Elfcuunsemndencuviinare,ntimpceinfuramna
rnitncma.Pefrunteiaprusermicimrgelerozdetranspiraie:
snge,idduseamaClaire,cndvzuodrscurgndusepechipul
luipalid.imaidduseamaicrmseseacolo,chiarnfaalui,
ncremenitpeloc,icnochiivampiruluiapruserscnteiroiatice.


Carte,mriel.Stainurmanoastr.

Apoi,duposcurtpauz,adug:

Mulumesc.

Hannaholudebraiotrasenspatelegrupului,nafararazei
deaciuneaminilordevampiri.

Arenevoiessehrneasc,iexplic,peuntonsczut.Grard
nuebiatru,darnuiaidorisifiiprealandemncagustare.
Aduiaminte,noinusuntemdectautomatecusnge,dotatecu
picioare.

Clairencuviin.Amelieistrecurdegetelengaurarmasca
urmareaspargeriilactuluiitrasedeu,deschizndo.spre
ntuneric.

Hannahnuzisenimic.inicinuddudrumulbrauluiluiClaire.

Pentruunlungmoment,nusepetrecunimic,darapointunericul
ncepusplpie.Ssemite.Totfeluldelucruriieeaudintreumbrei
sentorceauprintreele,iClairenelesecAmelieschimbantruna
destinaiile,ncercndsogseascpeceadorit.Prusiiafoartemult
timp,dardeodatAmeliefcubruscunpasnapoi.

Acum,anunea,iceidoibodyguarzisenpustirnainte,
spreceeacepreasfieobezndeplin,idisprur.

Ameliearuncoprivirenurm,spreHannahiClaire,ipupilele
einegresemrirrapid,acoperinduiaproapecompletcenuiul
irisurilor,pregtindusepentruntuneric.

Nuvndeprtaidemine,lezise.Osfieprimejdios.

Trei.

AmelieonfcpeClairedecellaltbrai,pncaeasmai
poatmcartrageaernpiept,sepomenitrecutprinportal.Dupun
scurtvaldefrigiosenzaiedeparcarfifostmpinsdintoateprile,
iatompleticinduseprintrobezntotal,desvrit.Toatecelelalte
simuriiseexacerbar.Aerulaveaunmirossttutincrcat,ierafrig
iumezeal,cantropeter.Strnsoareadegetelorngheateale
Amelieiaveasolasecuvntipeunbra,atingereamaicaldaminii
luiHannahMosesdepecellaltprnd,princomparaieuoar,dei
Clairetiacnueranicidecumaa.

Claireiauzearespiraia,caipealuiHannah,nsnicicelmai
micsunetdinsprevampiri.Cndncercsvorbeasc,mnarececa
gheaaaAmelieiiastupgura.ncuviinconvulsiviseconcentrs
pununpiciornfaaceluilalt,ntimpceAmelienoricecaz,speras
fietotAmelieotrgeamaideparte,prinntuneric.

Mirosulseschimba,dincndncnd:cteoboaredeceva
neplcut,putred,apoialtceva,caresemnanmodbizara.struguri?
Imaginaiaeiinvocunmortnconjuratdesticlespartedevin,darClaire

nuseputuopriaici;mortulsemica,erpuia,idintroclipnalta,
aveasoating,ieasipe.

Nuedectimaginaiata;nceteaz.

nghiinsecisestrduisinbuepanica.Nureui.Shane
narintranpanic.Shanear.Oricumarfi,Shanenarbntuinicimort
pentunericaa,cuungrupdevampiri,astaotiabine.

Aveaimpresiacnainteazlainfinit,dardeodatAmelieotrase
demn,fcndosseopreasciapoidnduidrumul.Pierzndui
acestpunctdesprijin,Clairesesimicaicumarfistatpemuchiaunei
prpstii,iierarecunosctoare,foarterecunosctoareluiHannah,
pentrustrnsoareaei,careispuneacmaiexistaialtcevapalpabilpe
lume.Numlsascad.

i,deodat,mnaluiHannahsedesprinse.Orapidstrngerea
degetelor,iapoi,nimic.

Clairepluteaprintrobezndeplin,dezorientat,singur.i
auzearsuflarealafeldezgomotoascauntren,nseranimicpelng
bubuituldetunetalrapidelorbtideinim.Micte,sendemn
singur.Fceva!

Hannah?optiea.

Minireciseabturbruscasupraeidinspate,unaimobilizndu
iminilepelngcorp,iarcealalt,acoperinduigura.Sesimiridicat
dejos,iip,nsiptuliseauzidoarcaunbzitslab,caalunuiroi
dealbine,nereuindsstrbatprinnbuitorulcludeocazie.

iapoi,zburprinntuneric.iserostogoli,oprindusecufaan
jospeopodeadinpiatr.Acolo,eralumin.Slab,dardistinct,pictnd
contururilentruncenuiuters,inclusivguraboltitaunuituneldin
captulcoridorului.

Habarnaveaundeseafl.

Seridicrepedenpicioareisentoarsespriveascnspate.
Amelie,palidcaoperl,trecuprinportal,impreuncuea,apruri
ceilalidoivampiri.Grardoineastrnsdebra,cumnaluiteafr,pe
Hannah.

Hannahaveaorannsngeratlacap,iarcndGrardeliber
braul,czungenunchi,rsuflndgreu.Privireapreagoalirtcit.

Ameliesersucicauntitirez,cucevadinargintntromn,
nfigndulnceeaceseabteaasupraeidinntuneric.Seauziunipt,
unsunetsubire,caresereverberprintunel,dupcareomnalbse
ntinsesoapucedecmapeAmelie.

Portalulinvizibilsenchisebrusc,cauniris,retezndbraul
imediatdeasupracotului.

Ameliesmulsemnacarencoineadecma,olsscad
pejosiondeprtcuoloviturdepicior.nclipancaresentoarse
spreceilali,faaieracompletinexpresiv.


Clairesimicivinesvomite.Nuputeasiiaochiidelamna
aceeapalid,caresetotzbtea,caunpetepeuscat.

Eranecesarsvenimpeaici,explicAmelie.Primejdios,ns
necesar.

Undesuntem?seinteresClaire.

Amelieiiaruncoprivire,frsiianseamntrebarea,apoi
pornimaidepartepecoridor.Faptulctreceaprintoateasteanui
ddeaidreptulspunntrebri.Normal.

Hannah?Etibine?

Hannahifluturmnantrungestvag,ceeacechiarnuerade
natursisporeascncrederea.Totui,vampirulGrardirspunsen
loculei.

Efoartebine.

Sigur,elipermiteasvorbeasc,avndomnarspnlaos.
Probabilcistarealuiiarfiapreciatocafoartebun.

Iao,iordonGrard,mpingndopeHannahspreClairei
pornindpeurmeleAmeliei.

Cellaltbodyguardcumlmaichemaipeel?iimit
micrile,cantrunvechiiexersattandem.

Hannaheragrea,dardupcerespirodat,dedouori,reuis
irecapetecentruldegreutate.

Namnimic,zise,oferinduiluiClaireunzmbetlinititor.Fir
aranaibii.Nafostoplimbareprinparc.

Artrebuisilprezintpeiubitulmeu,ziseClaire.Voidoi
sunteimaetriieufemismelor.

IseprucHannaharfivrutsrd,darnlocdeasta,
ncuviiniobtuuurelpeumr.

Fiicuochiinstngaindreapta,osftuiea.Treniaeabia
lanceput.

Eraomisiunesimpl,fiindcnueranimicdevzutnstngain
dreapta.Laurmaurmei,segseauntruntunel.Hannah,dinctese
prea,jucarolulariergrzii,iddeaimpresiaciliafoartenserios,
cutoatecAmelietrntiseuaportaluluinurmalorattdezdravn,
nctprovocaseipagube.Spercnofinevoiesnentoarcemtotpe
aici,iziseClaire,cutremurnduselavedereaaceluibrapalid,retezat,
dinspatelelor.nsfrit,ncetasessezbat.Zu,chiarspersnune
ntoarcempeaici.

Ajungndlaguratunelului,Amelieprusezitepentruoclip,
dupcaredisprundreapta,dupcol,cuceidoibodyguarzivampiri
urmndonformaiedezbor.HannahiClairesegrbirsinpasul
cuei,ajungndpeunaltcoridor,deformptrat,nuboltit,icu
lambriuricostisitoare,ntunecate.Pepereierautablourivechi,dup

prerealuiClairenfindfiinepalide,luminatedelumnri,
ncrcatedeotondeveminteidepudralbadinorezideperuci.

Seopriifcucivapainapoi,holbnduselaunuldintreele.

Cei?bombniHannah.

Eea.Amelie.

Categoric,eaera,numaicnloculcostumaieigenprinesaGrace
deacum,purtaosofisticatrochiedinsatinbleuciel,decoltatpnjos
detot,pepiept.Aveaoperucmare,alb,iprivireacucareofixa,din
tablou,isepreasinistrudefamiliar.

Lasadmirareaartelorpemaitrziu,Claire.Acumtrebuies
mergem.

Eraadevrat,frdiscuie,nsClairenuseputustpnismai
aruncecteoprivire,dinmers,spretablouri.Unulputeafoartebinesl
finfiatpeOliver,celdeacumvreopatrusutedeani.Altul,cevamai
modern,aproapecsemnacuMyrnin.Emuzeulvampirilor,neleseea.
Eistorialor.nfaalor,deoparteidecealaltacoridorului,eraui
vitrinedinsticl,plinecucriidocumenteigiuvaiericale,vemintei
instrumentemuzicale.Toateminuniile,toatecomorilefabuloase,
adunatepetimpulndelungatelor,foartendelungatelorlorexistene.

nfaalor,ceitreivampiriseoprirbrusc,ncremenind,iar
HannahoapucdebrapeClaireiotrasedindrum,lipindodeperete.

Cesentmpl?ntrebClaire,noapt.

Severificrecomandrile.

Clairenutiacensemnaasta,nutocmai,nscndriscs
scoatcapuldoarunpic,casvadcesepetreceaacolo,observc
eraumulialivampirinuntru:camosut,uniistndjos,clarrnii.
Maierauioameni,grupailaolaltiprndngrijorai,ceeaceerade
neles.

DacaveaudeafacecuuniidintabraluiBishop,micalor
echipdesalvareaveaproblemeserioase.

Amelieschimbncetctevacuvintecuvampirulcarepreasfie
laconducere,dupcareGrardipartenerulluisedestinservizibil.
Duptoateaparenele,dilemaprietenoridumanselimpezise;Amelie
sentoarseiifcuunsemndencuviinareluiClaire,aaceaicu
Hannahieirdedupvitrineisendreptarspreei.

Ameliefcuungesti,imediat,maimulivampirisedesprinser
dingrup,strngndusenjuruleintruncolmaindeprtat.

Cesentmpl?ntrebClaire,privindnjur,cuochiimari.

Ceimaimulidintrevampirierauncncostumelepecarele
purtaserlabanchetuldebunvenitpentruBishop,nscivase
schimbasernechipamentestilmilitar:nnegru,majoritatea,darunii
aveauihainedecamuflaj.


Epunctuldeadunare,iexplicHannah.Discutstrategia,
probabil.iaorficpitaniiei.Aiobservatcnaredelocoamenicuea?

Claireobservase.ndoialaaceeacareclocoteanuntruleinuera
tocmaiosenzaieplcut.

IndiferentceordinearfimpritAmelie,nuitrebuimult.Unul
cteunul,vampirii,fcndsemnedencuviinare,seretrgeaudela
ntrunire,istrngeauechipeleincluzndioameni,dedataaceasta
iplecau.DupceAmelieexpedieiceldinurmgrup,numairmaser
dectvreozecepersoane,necunoscutepentruClaire,carestteau
laolalt.

Ameliesentoarsespreele,vzugrupulcompusdinoamenii
vampiriifcuunsemnspreel.

Claire,ilprezintpeTheodosiusGoldman,ziseea.Theo,aa
prefersisespun.iaceastaestefamilialui.

Familia?Eraocant,fiindattdemuli.Theopreasfiedevrst
medie,aveaprulcreincrunitiunchipcare,dacfceai
abstraciedepaloareavampiric,preaoarecum.plcut.

mipermiteisvoprezintpesoiamea,Patience?rostiel,cu
aceltipdemanierenvechitepecareClairelmaivzusenumaila
Capodopereleteatrului.Fiiinotri,VirgiliClarence,continuel.Soiile
lor,IdaiMinnie.

Aliialivampirisalutau,nclinnduicapetele,sau,ncazul
unuitipntinspepodea,cucapulnpoalauneifemeivampir,fcnd
semncumna.

icopiiilor,ncheieTheo.

Evident,nepoiinumeritauprezentaiindividual.Eraupatru,doi
bieiidoufete,cutoiipalizi,lafelcanaintaiilor.Preausfiemai
micicavrstdectClaire,celpuindinpunctdevederefizic;presupuse
cfataceamaimicavea,probabil,doisprezeceani,iarcelmaimare
dintrebiei,vreocincisprezece.

Biatulifata,ceimainaintainvrst,oprivirchior,de
parcarfisocotitorspunztoarepersonalpentrusituaianefericitn
careseaflau,nsClaireerapreaocupatssentrebecumdeera
posibilcaontreagfamiliepnlanepoisfietrecut,toat,n
rndulvampirilor.

Theo,nmodevident,idescifrnedumerireadinprivire,fiindc
zise:

Amfostfcuieterniacummultvreme,fatamea,dearunco
privireiutespreAmelie,careifileuunsemnaprobatordeprintele
dumneaei,Bishop.Afostoglumdealui,nelegi,canoitois
rmnemmpreunpentrutotdeauna.

Chiaraveaonfiareblnd,seconvinseClaire,iarzmbetullui
aveanelcevatragic.


Cutoateacestea,glumasantorsmpotrivalui.Noiamrefuzat
inelsmdistrui.Amelieneaartatcnutrebuiesucidempentru
supravieuire,aacneafostcuputinsnepstrmreligia,cai
vieile.

Credina?

Esteocredinfoarteveche,ziseTheo.IarastziesteSabatul
nostru.

Claireclipimrunt.

A.Sunteievrei?

Elncuviin,fixndocuprivirea.

Neamgsitunrefugiuaici,nMorganville.Unlocncares
putemtrimpcai,attcunaturanoastr,cticuDumnezeul
nostru.

Darveiluptapentruel,acum,Theo?ntrebAmelie,cu
delicatee.Pentruloculacesta,carevaoferitunrefugiu?

Elntinseomn.Degetelealbeirecialesoieisentinserpeste
ea.Eraofemeiecaundelicatbibeloudinporelan,cuogrmaddepr
negruiluciosstrnsncretetulcapului.

Nuazi.

SuntconvinscDumnezeuvanelege,dacveinclca
Sabatulnastfeldecondiii.

Sigurcarnelege.Dumnezeueierttor,fiindcastfelnam
maiumblapelumeaaceasta.Darmoralestesnuainevoiededivina
Luiiertare,aacred,ziseTheo,scuturndncodatdincap,cumult
regret.Nuputemsluptm,Amelie.Nuazi.iapreferasnuluptm
deloc.

Dacvoicredeicvveiputeapstraneutralitateanaceast
situaie,vnelai.Euosvrespectdorinele.Printelemeu,nu.

ChipulluiTheosenspri.

Dacprinteledumitalemivaameninadinnoufamilia,atunci
vomlupta.Dar,pnnuneatac,pnnunearatspada,noinuvom
ridicaarmelempotrivalui.

Grardpufni,ceeaceiexprimalimpedeprerea.Clairenusemira
preatare.Preasfieuntipcuspiritpractic.Amelienufcudects
ncuviineze.

Nupotsvsilesc,inicinuvreau.Darfiicugrij.Numipot
permitesmlipsescdecinevacaresvajute.Pentruuntimp,ar
trebuisfiidestuldeadpostiiaici.Dacaparialii,trimiteiis
pzeascuzinaelectricicampusul.

iaruncprivireadincolodeTheo,oprinduseasupracelortrei
oamenicarestteaunghesuiincelmaindeprtatcolalncperii,sub
unalttablou,unulmare.

AcetiasuntsubProteciavoastr?


Theoridicdinumeri.

Neaurugatslepermitemssteacunoi.

Theo.

ivoiapra,dacvancercacinevaslefacvreunru,declar
Theo,dupcareicoborglasul.Deasemenea,sarputeasavem
nevoiedeei,dacnureuimsobinemprovizii.

Clairenghe.Cutoatfiguraluiblndizmbitoare,Theo
vorbeadesprentrebuinareaaceloroameninchipdebncidesnge
portabile.

Nuvreausfacaaceva,continuel,dardacmprejurrilene
vorfinefavorabile,vatrebuismgndesclafamiliamea.Mnelegi.

Teneleg,confirmAmelie.

Chipuliredeveniseaceamascimpenetrabil,carenutrda
nimicdinceeacesimea.

Nuiamspusniciodatcesfaci,inosispunniciacum.
Numaic,duplegileacestuiora,daciplasezipeoameniiacetiasub
Proteciata,aianumitendatoririfadeei.Otiibine.

OnouridicaredinumeridinpartealuiTheo,nsoitderidicarea
braelor,nsemndeneputin.

Familiaepeprimulloc,zise.Aaiamspusdintotdeauna.

Uniidintrenoi,replicAmelie,nusuntattdenorocoicu
alegereafamiliei.

intoarsespateleluiTheo,frsimaiatepterspunsuldac
elarfiintenionatsideavreunuli,frsseopreascmcaro
clip,izbicupumnulocutiecuudinsticl,montatpeperete,pe
carescriaNUMAIPENTRUSITUAIIDEURGEN.Geamulsesparsecu
zgomotiAmelieiscuturcioburiledepemn.

Cutncutieiscoasedeacolo.Claireclipi,nedumerit.

Astaiopucpentrupaintball?

AmelieiontinseluiHannah,careomanevrcumicride
profesionist.

Tragecubileplinecupulberedeargint,iexplicea.Este
extremdepericuloaspentrunoi.Aigrijundeinteti.

Mereuam,ncuviinHannah.ncrctoarederezerv?

Amelieleextrasedincutieiileddu.Claireobservcseproteja
impotrivauneiatingeriaccidentale,avnddegetelenfuratentro
bucatdestof.

Suntctezeceproiectilenfiecarencrctor,ziseea.Unuleste
dejamontat,imaiaiaseaici.

Eibine,comentHannah,cenupotsrezolvcuaptezecide
mpucturi,probabilcoricumosneucid.

Claire,continuAmelie,ntinznduiunmicflaconsigilat.
Pulberedeargint,ambalatsubpresiune.Explodeazlaimpact,aac

aimaregrij.Daclarunci,dispersiaprinaerestefoartelarg.Poisi
rnetiprietenii,deopotrivcudumanii.

Existauintrebuinrinormalepentrupulbereadeargint,cade
exempluizolareacomponentelordincomputere;Clairepresupusecnu
eracevatocmaiinterzis,dartotsemiracvampiriierauntrattde
calculai,nctsifacrezerve.Amelieinlsprncenelepalide
spreea,ntrebtoare.

Vaiateptatlaasta,ziseClaire.

Nunamnunt.Daramnvat,peparcursulvieii,castfelde
pregtirinunseamnniciodattimpirosit,pnlaurm.Cndva,
undeva,viaatepoarttotdeaunaspreolupt,lasfritulcreiamereu
urmeazpacea.

Amin,rostiTheo,cuunglasextremdelinitit.

Patru.

Ieirdinmuzeuprintroulateral.Erariscantsumblepe
afarnoaptea,dardinmomentcesinguraaltieiredinmuzeunsemna
ntoarcerealantuneric,nimeninucomentaceastopiune.

Cugrij,leceruAmelie,cuovocefoartenceat,menitsnu
ajungpreadeparte.Eumiamadunatforele.Printelemeufaceacelai
lucru.Esteposibilsfiepatrule,cuattmaimultaici.

FlcrilenuajunseserpnnPiaaFondatoarei,acestafiind
loculncareieir:inimateritoriuluivampirilor.Nusemna,totui,cu
loculacelalinititiordonatpecareiaminteaClaire;luminileerau,
toate,stinse,iarmagazineleirestaurantelecareonconjurau,nchisei
pustii.

Totulindicateam.

Unicullocncarezrimicareerascaradinmarmuracldirii
SfatuluiStrbunilor,undeseinuseospuldebunvenitpentruBishop.
Grardipreveniprintrunuierat,incremenircutoii,rmnnd
tcuiinemicainntuneric.ClairesimeamnaluiHannah
strngndodebradeparcarfifostdinfier.

Petrepteleaceleaerauvampiri,carescrutauzonacuprivirile.

Santinele.

Hai,rostiAmelie,ntrooaptattdeslab,nctparcarfi
fostofantom.Mergei,daraveigrij.

Ajunsernloculncareseterminantunericul,lngcolul
cldirii,dartocmaicndClairencepeassemairelaxezepuin,Amelie,
Grardicellaltvampirpornirfulgertor,rspndindusentoate
direciile.

MicareaaceastaoprinsepeClairepepiciorgreitpentruoclip
degroaz,dupcareHannahotrnticufaanjospeiarb.Claireicni,
cuguraplindepmntzgrunurosiclorofilamar,isechinuisi

recapetesuflul.Greutateaconsiderabilafemeiioapsa,iarHannahi
maiproptiicoatelenspinarealuiClaire.

Tragecupistolul,iziseClaire,incercsridicecapul,cas
vadncotrotrgea.

Capuljos!mriHannah,mpingndopeClairecuomni
trgndncontinuarecucealalt.

Dupurletelevenitedinntuneric,nimeriseceva.

Sus!Fugi!auzicomandafemeii.

Clairenuerandeajunsdeiutecasfiepemsurainfanteritilor
marini,iniciavampirilor,aac,pnsideaseama,sepomenipe
jumtatetras,pejumtatetrt,ntrogoanturbatprinnoapte.
Totul,nochiiei,nueradectoderutantcea,ncareseamestecau
umbre,cldirintunecate,chipuripalideitristelelicririportocaliiale
flcrilordindeprtare.

Cee?ipea.

Patrule,irspunseHannah,continundstragnurmalor.

Nutrgealanimereal,absolutdeloc:dincteseprea,ateptao
secund,dou,naintedefiecarempuctur,alegnduiinta.Cele
maimultefocuripreausiatingobiectivul,judecnddupipete,
mrieliiurlete.

Amelie!strigHannah.Netrebuieoieire,imediat!

Amelieintoarsefaaspreele,caunfulgerpalidprinnoapte,i
ncuviin.

SenpustirpetrepteleuneialtecldiridinPiaaFondatoarei.
Clairenuavutimpsprindmaimultdectovagimagineaeiunsoi
decldireoficial,cucoloanenfaileiuriaidinpiatrartndui
coliipetreptepncamicullorgrupsseopreascpetreaptadesus,
nfaauneiuialbe,nchise,frclan.

Grardncepussearunceasupraei,nsAmelielopri,
ntinznduibraul.

Nuvaaveaefect,ziseea.Nupoatefideschisprinfor.Las
mpemine.

Cellaltvampir,rmascufaantoarsspretrepte,zise:

Nacredesavemvremepentruvorbedulci,doamn.Cedorii
sfacem?

Aveaunaccenttexan,trgnat,ierapentruprimaoarcnd
auzeaClaireaacevalavreunvampir.Iarpeelnulmaiauzisedeloc
vorbindpnacum.

Vampirulifcucuochiul,ceeaceoocimaitare.Pnnclipa
aceea,nicimcarnoprivisecapeopersoanreal.

Unmoment,murmurAmelie.

Texanuldinspatelelorcltindincap.

Nacredesavemaaceva,doamn.


Sevedeaudejamaimulteumbre,convergndprinntunericspre
picioarelescrii:erapatrulaasupracreiatrseseHannah.Eraucel
puindouzeci.nfruntealorseaflaYsandre,frumoasafemeievampir
pecareClaireourapoatemaimultdectpeoricarealtvampirdin
ntreagalume.ErafiicaluiBishopdintoatepuncteledevedere:sora
vampiricaAmeliei,daceraspuiproblemanacetitermeni.

ClaireourapeYsandredincauzaluiShane.Sebucurasovad
aici,deoareceastansemnacnuatacalaboratorulmobilncareseafla
Shane:odat,fiindcnuerapreaconvinscShanearfipututsi
rezistemaleficeivrjitoare,i,peurm,deoarecevoiasostrpungcu
epuacumnaeipeYsandre.

Personal.

Nu,ziseHannah,vzndopeClairecsendeprteazdeeacu
unpas.Ainnebunit?napoi!

Traseunfocpedeasupraumruluiei.intaeralalimitarazeide
aciuneaarmeidepaintball,nsproiectilullatinsepeunuldintre
vampirinupeYsandre,spredezamgirealuiClairedreptnpiept.
Pulbereadeargintserspndintrunnorletal,istrnsaformaiea
atacatorilorsedestrma.PoateciYsandresfisuferitctevaarsuri,
nsnimicdincenusarfipututvindeca.

VampirulpecarelnimeriseHannahnpieptsersturnaiseizbi
detrepteledinmarmur,fumegndizvrcolinduse.

Amelieizbiuacupalmantinsinchiseochii,iardecealalt
parteaobstacoluluicevagemuisemic,scondunscrnetmetalic.

Intrai,murmurAmelie,ncsubimperiulaceleicumplite
puteri,iarClairesentoarseiuteitrecupragulnurmacelortrei
vampiri.

Hannahintrultima,mergndcuspatele,dupcareapucuai
onchise,trntindocuputere.

Narencuietoare,remarcea.

Amelientinsebrauliimpinsemnacareineaarmantro
poziiederepaus,pelngcorp.

Numaiestenecesar,ziseea.Norsintre.

Dupton,preasigurdeafirmaiaei,nsdupprivirilepecare
learuncaspreucaicumarfivrutsoinnchisprinfora
cutturiiHannahnueralafeldeconvins.

Peaici,indemnAmelie.Urcmpescar.

Erauntrobibliotec,plincucri.Unelepepalierulacesta
eraunoi,sau,celpuin,aproapenoi,cucoloarecolorateititluriclare,
pecareClaireleputeadesluichiarinluminaaceeaslab.ncetini
puin,clipindnedumerit.

Voiaveiipoveticuvampiripeaici?


Nicimcarunuldintrevampirinuirspunse.Ameliecotila
dreapta,printrecorpuriledebibliotecnaltectocascuetaj,
ndreptndusespreoscarmare,nformdespiral,cutreptedin
marmur,dincapt.Crileerauacummaivechi,ihrtialor,mai
nglbenit.ClaireobservunindicatorpecarescriaFOLCLOR,CA1,
18701945,ENGLEZ,dupcareunaltul,caremarcaoseciunede
German.Apoi,unadeFrancez.Peurm,unalfabetcareputeasfi
fostchinezesc.

Attdemultecrii,dincteputeasideaseama,toateaveau,
ntrunfelsaunaltul,legturcuvampirii.Sfifostistorienele,sau
ficiune?

Clairechiarnuaveatimpsideaseama.Dejaurcaupecealalt
scar,erpuindpetreptespreurmtoruletaj.Clairesimeacoustur
toimuchiipulpelor,irespiraiancepeasifiegreoaie,dincauza
nentrerupteiagitaiiiaadrenalinei.Hannahiaruncunzmbetrapid,
comptimitor.

Mda,ziseea.Considerceinstruciadebaz.Poisii
pasul?

Clairencuviin,cursuflareatiat.

Aici,altecri,vechiisfrmicioase,iaratmosferamiroseaapiele
uscatiahrtiestrveche.Sprecellaltcaptalncperii,sevedeau
chestiidinaceleasemnndcusuporturilepentrusticledevin,
fanteziste,nformdeX,cumauuniincrame,nsceledeaici
conineausuluridehrtie,legatetoatefrumoscupanglici.Erau
pergamente,probabilunelefoartevechi.Clairesperasmeargn
direciaaceea,nsnu,Amelieifcuscoteascpeunaltculoar
printrerafturilecucri,spreunperetealb,gol.

Nu,nutocmaigol.Eraiunmictabloupeel,ntroramaurit,
nzorzonat.nfiaunpeisajaparentanost.dardeodat,subprivirile
struitoarealeAmeliei,imagineaseschimb.

Devenimaintunecat,caicumsarfiabtutnoriideasupra
pajitiiiaoieisomnoroasedintablou.

lapoisentunecdetot,nimicaltcevadectopnzneagr,
dupcaresezrirctevapunctuleeluminoase,camiciflcriale
lumnrilor,princeaafumului.

iapoi,ClairelvzupeMyrnin.

Eranlanuri,lanuriargintii,ngenuncheatpepodea,cucapuln
jos.AveancpeelpantaloniialbiaicostumuluidePierrot,nsfr
cma.Vrfurileumedealeuvielordepriselipiserdefaide
umeriipaliziprecummarmura.

Ameliefcuunscurtsemndencuviinareiilipipalmade
perete,nstngatabloului,apsndceeacepreafloareaunuicui,io
parteaziduluiserotifrzgomot,nbalamalelebineunse.


ncousecret:vampiriipreaussedeanvntdupaa
ceva.

Decealaltparte,erantuneric.

Of,nu,cenaiba,oauziClairepeHannahbombnind.Nuiar.

Amelieiaruncoprivire,ncaresezreaounddeamuzament.

Esteunaltfeldentuneric,ziseea.ipericolelesuntcutotul
altele,deaicincolo.Lucrurilepotsseschimbefoarterepede.Vatrebui
svadaptai.

Apoi,trecudincolo,ivampiriiourmar,aacnumairmaser
dectClaireicuHannah.

Clairentinsemna.Hannahioprinse,cltinndncontinuare
dincap,intunericulsenchisenjurullorcaodraperieumeddin
catifea.

Seauzicumscaprunbdechibrit,apoilicrioluminintr
uncol.Amelie,cuchipulcafildeulnluminaplpitoare,apropiebul
deolumnare,pecareolssard,ntimpceaprindeaomic
lanterniiroteafascicululluminosprinncpere.Cutiipestetot.Era
unsoidedepozit,prfuitinefolosit.

Foartebine,zise.Grard,dacetiamabil.

Celnumitntredeschisepuinoaltu,dupcarefcuunsemn
aprobatoriodeschisectssepoatstrecuradincolodeea.

ncuncoridor.Clairencepusessesaturedeatteacoridoare,
carepreaussemenetoatentreele.i,ndefinitiv,acumundeerau?
Semnacuunsoidehotel,cuuigrele,lucioase,marcatecuplcuedin
aram,numaic,nlocdenumere,pefiecareuapreaunsemneale
vampirilor,ngenulsimboluluidepebraraluiClaire.Fiecarevampir
aveasimbolullui;celpuin,aacredeaea.Prinurmare,acesteaputeau
sfie.ce?Camere?Tainie?Claireavuimpresiaciaudecevadinspatele
uneiui:sunetenfundate,bubuituri,rcieli.Totui,nuseoprir.iea
nueraconviniciarvreaitieceseaflaacolo,defapt.

AmelieifcuiseopreascntrointersecienformdeTa
coridoarelor.Acesteaeraupustiintoatedireciile,iderutante,de
asemenea:Clairenuputeasdeosebeascuncoridordealtul.Poatecar
trebuispresarmfirimituri,iziseea,ngnd.SaubomboaneM&M.
Saupicturidesnge.

Myrninestentroncperedepeculoarulacesta,anun
Amelie.Este,ctsepoatedeevident,ocapcan,ilafeldeevident,mi
esteadresat.Osrmnultimaiosvasigurcaleaderetragere.

OchiieipaliziofixarpeClaire,cuointensitatenecrutoare.

Claire.Oricesarntmpla,tutrebuieslscoideaicipe
Myrninteafr.Aineles?NullsapeBishopslcaptureze.

Semnificaiaera:oricinealtcinevanuesteindispensabil.Gndul
acestaofcupeClairessesimtru,inuseputustpnisnui

ntoarcprivireaspreHannah,ichiarspreceilalidoivampiri.Grard
ridicdinumeri,attdeuor,nctsegndicpoatefusesenumain
nchipuireaei.

Suntemsoldai,ziseel.Da?

Hannahzmbi.

Alnaibiideadevrat

Perfect.miveiascultaordinele.

Hannahlsalut,cudoaromicurmdeironie.

Amneles,domnulecomandantdedetaament,strii!

GrardintoarsefaaspreClaire.

Tuveirmnenspatelenostru.Aineles?

Earspunseprintronclinareacapului.ierafrigicaldn
acelaitimp,iunpicgrea,iarepuadinmnaeinuisepreacine
tiecemarescofal,datfiindsituaia.Darnumaiaveatimpsse
rzgndeasc,fiindcGrarddejasentorseseipornisedealungul
coridorului,flancatdepartenerullui,iHannahifceasemnesi
urmeze.

DegetelerecialeAmelieiiatinserntreactumrul.

Cugrij.

Clairencuviinipornissalvezeunvampirnebundeunul
malefic.

Uasefcundri,izbitcupicioruldeGrard.Nuerao
exagerare:cuexcepialemnuluidinjurulbalamalelor,totrestulse
sfrmnbucictpalmainachii.naintecaploaiarmielors
atingpodeaua,Grarderadejanuntru,pornindsprestnga,ntimp
cecolegulluiserepezeandreapta.Hannahintrlarnduleiimtur
ncpereacuprivireadintropartencealalt,innduipistolulcuaer
comprimatpregtitpentrutragere,dupcareifcuunscurtsemn
aprobatorluiClaire.

Myrnineraexactnpoziiancarelvzusentablou;
ngenuncheatnmijloculncperiiiancoratdedoulanurintinse,din
argint,dincelemairezistente,petrecuteprinmasivebelciugedinoel
nfiptenpodeauadinpiatr.

Tremuradintotcorpul,iarnlocurilencareiatingeaulanurile,
avearniiurmedearsur.

Grardnjurncetnbarbiizbiaprigcupiciorulbelciugeledin
podea.Acesteasendoir,darnuserupser.

nsfrit,iridiciMyrnincapul,isubclaiadeprbruniud
detranspiraie,Clairevzudoiochintunecai,dedement,iunzmbet
careintoarsestomaculpedos.

tiamcosvenii,optiel.Nebunicesuntei.Eaundee?Unde
eAmelie?

nurmanoastr,irspunseClaire.


Nebuni.

Frumosmaivorbeticusalvatoriiti,lapostrofHannah.

Eranelinitit,Claireputeasideaseamadeasta,deifemeia
sestpneadestuldebine.

Grard?continuea.Mienumiplacetreabaasta.Epreauor.

tiu,irspunseGrard,lsndusepevineiexaminnd
lanurile.Suntplacatecuargint.Nupotslerup.

Darbelciugeledinpodea?ntrebClaire.

Carspuns,Grardapucbucatademetalirsuci,oelulse
ndoiaidomauneifoliidealuminiui,cuunscrnetstrident,se
desprinsedinpiatr.Myrninsecltin,fiindcopartedinlegturilesale
slbiser,iGrardifcusemnparteneruluisusseocupede
celelaltedoubelciuge,elconcentrnduiforeleasupraceluideal
doileadinfa.

Preauor,preauor,bombneantrunaHannah.Cerostavea
slpriponeascaa,dacBishopllaspurisimplusscape?

ntretimp,ceidoivampirismulsesertoatebelciugele,iGrardl
apucpeMyrnindebra,ajutndulsseridicenpicioare.

nochiiluiMyrninapruoflacrrubinie;sesmulsedinmnalui
GrardiserepezidirectspreHannah.

Hannahlvzuvenindiiinterpusearmantreeidoi,darnainte
spoattrage,partenerulluiGrardolovipestemn,abtndodela
liniadeochire,iproiectilulolurazna,izbindusedepereteledin
cealaltparteacamerei.Solziargintiincepurspluteascprinaer,
provocndmiciarsurinlocurilencareintrarncontactcupielea
vampirilor.Ceidoibodyguarzibturnretragere.

MyrninonfacdeceafpeHannah.

Nu!ipClaire,strecurndusepesubbraulluiGrard,care
ncercasoopreasc.

Apoi,iridicepuadinlemn.

Myrninntoarsecapulirnjispreea,cuprimejdioiiluicolide
vampirsclipind.

Credeamcetiaicicasmsalvezi,Claire,nusmucizi,
murmurellinitit,dupcaresersucinapoisprepradalui.

Hannahtotbjbiacuarma,chinuindusesorepunnpoziiede
tragere,nseliosmulsedinmncuouurindispreuitoare.

Suntaicicastesalvez,rspunseClaire,i,pnsidea
bineseamaceface,nfipseadncepuanspinarealuiMyrnin,n
parteastng,exactacoloundebnuiacartrebuisifieinima.

Elscoaseunsunetdesurprindere,caotuse,iseprbuinfa,
pesteHannah.Mnaialunecdepegtulel,apucndoorbetede
haine,dupcareczu,moale,pepodea.

Mort,naparen.


GrardipartenerulluioprivirpeClairecaicumnarmaifi
vzutovreodat,dupcareGrardrcni:

Cecrezituc.

Ridicail,ordonClaire.Putemsscoatemepuamaitrziu.E
btrn.Osscapecuvia.

Voceaisunarece,inspimnttoare;sperasifieadevratce
spunea.Ameliescpase,ndefinitiv,ieatiacMyrnineralafelde
btrn,saupoateimaii.Dupfelulncareoprivea,nelesec
Grardireevaluaimpresiadepnacumfadedrgua,micuai
fragilafiinuman,pecarecrezusectrebuiesoddceasclafelca
peocopili.Ghinionullui,iziseClaire,gndindusecunuldintre
principaleleeiatuuriconstanfaptulceramereusubestimatdetoat
lumea.

Eracalmlasuprafa,dartremurapedinuntru,fiindcdei,
ntradevr,fusesesinguracaledealpotolipeMyrninnclipadefa,
frsaibtranchilizanteladispoziie,ifrsllasesistrpung
gtulluiHannah,lafeldeadevrateraceatocmaiiomorseeful.

Ceeacenupreasfieomicarebeneficpentrucarieraei.

Amelieosmajute,izise,cuourmdedisperare,ntimpce
GrardilsltapeumrpeMyrnin,cuungestdepompiersalvator,
dupcarefugir,parcurgnddinnounvitezcoridorulspreholuln
carermseseAmelie,casleasigurescparea.

Grardseopribrusc,HannahiClairefiindctpecesse
ciocneascdeel.

Cei?seinteresnoaptHannah,ncercndspriveasc
dincolodeceidoivampiri.

Amelieeranfaalor,ntruncol,nslazecepaidincolodeea
seafladomnulBishop.

Stteaunemicai,fanfa.Ameliepreafragilidelicat,n
comparaiecutatlei,nveminteleluideepiscop.Inspiravechimei
mnie,iarfoculdinochiiluipreadesprinsdinlegendeleIoaneid'Arc.

Niciunul,nicicellaltnuseclinti.ntreeiseduceaunfeldelupt,
nsClairenuputeasideaseamadecegensaucesemnificaiesfi
avut.

Grardoprinsecuunbra,ipeHannahcucellaltinndulepe
loc.

Nu,rostiel,tios,nuvapropiaideei.

Problema,domnulecomandant,ecpeacoloarfiieirea,
comentHannah.itipulvdcesingur.

Grarditexanuliaruncaroprivireaprig,pechipurilelor
citinduseunscepticismaproapeidentic.

Aacrezi?ontrebtexanul.Oameniitia!


Ameliefcuunpasnapoi,unulmicdetot,nsunfrisoni
strbtutotcorpul,iarClairetiupurisimplu,tiucerasemn
ru.Foarteru.

Indiferentdecenaturofifostconfruntarea,sencheie.

Ameliesentoarsespreeiiip:

Fugii!

nvoceaeisesimeauattfuria,ctiteama,iGrardleddu
drumulcelordoufeteilaruncpeMyrninjosdepeumr,dreptn
braelelor,dupcareelitexanulnir,nuspreieire,cideopartei
decealaltaAmeliei.

AjunserexactlatimpcaslmpiedicepeBishopsisfie
beregata.lizbirpebtrn,trntinduldeperete,nsaprurialiin
hol.ntririleluiBishop,presupuseClaire.

leraudestui.

AmelielinterceptpeprimuldintrevampiriiluiBishopcarese
repezisendireciaei.Clairelrecunoscu,vag:eraunuldintrevampirii
dinMorganville,nsnmodevidenttrecusencealalttabr,iaracum
oatacasepeAmelie,cucoliiscoi.

Amelieitrntilapodeadintrorsucire,iutecaunarpe,dup
careintoarseprivireaspreHannahispreClaire,caispretrupullui
Myrnin,atrnndmoalentreceledou.

Scoateildeaici!strigea.iineupeloc!

Hai,ziseHannah,aruncnduipeumrpovarainerta
corpuluiluiMyrnin.Plecm.

Myrninatrnareceigreu,cauncadavru,ceeaceiera,iClaire
inghiivaluldegreantimpcesechinuiasisusingreutatea.
ScrnidindiniioajutpeHannahslcare,maidegrabsl
trasc,dealungulcoridorului,nurmalor,seauzeauncontinuare
zgomotelebtliei:nprincipal,detrupuriprbuindusepepodea.Fr
ipete,frstrigte.

Vampiriisebteauntcere.

Astai,icniHannah.Suntempecontpropriu.

Ceeacechiarnueraovestebun:doufiineumane,mpotmolite
Dumnezeutiepeunde,mpreuncuunvampirnebuncuoepu
mplntatninim,nmijloculunuicmpderzboi.

Haisnentoarcemlau,propuseClaire.

icumostrecemdeea?

Mdescurceu.

Hannahiaruncoprivire.

Tu?

Numaiaveavremesseenerveze;ce,nuabiaadineauriizisese
ceraunatufaptuldeafisubestimat?Mda,nucinetiece,uneori.

Da,zu,potsofac.Dararfimaibinesnegrbim,zise.


SoriinueraudelocnfavoareaAmeliei.Poateceranstares
rezisteisleacopereretragerea,nsClairenucredeacaraveai
ansedeizbnd.

EaicuHannahltrrmaidepartepeMyrnin,pelnguile
marcatecusimboluri.Hannahlenumrifcusemncucapulsprecea
princareintraser.

Delocsurprinztor,aceastapurtasimbolulFondatoarei,acelaicu
celdepebraradelancheieturaminiiluiClaire.

Hannahncercsodeschid.

Firaranaibii!ncuiat.

DarnucndncerciClaireclana.Uasedeschisedelaprima
apsare,isinguralumnaredincolleoferiotoarteslablumin.
Clairencercsrespirenormaliiodihnimuchiicareitremurau,n
timpceHannahverificancperea,anunndapoicputeausintre
frprobleme.

ClairellspeMyrninsseprelinggrmadpepodea.

mipareru,izise,noapt.Erasinguraposibilitate.Sperc
nutedoareprearu.

Habarnaveadacelputeasoaud,fiindnasemeneastare.Arfi
vrutsapuceepuaisotragafar,dariaminticincazul
Ameliei,intralluiSam,alivampiriseocupaserdetreabaaceasta.
Poateceitiauunelelucrurinplusfadeea.i,nplus,boalale
slbeaputerile,ceeaceeravalabilchiaripentruMyrnin.

Nuputeasiasumeriscul.i,pelngasta,dacelsarfitrezit
rnitinebun,arfifostimairu,maialesacum,cndnumaiaveau
cuelealivampiricareslepoatajutaslpotoleasc.

Hannahrevenilngea.

Aa,zise,ntimpceiverificancrctorularmei,ncruntndu
seapoiischimbndulcuunulnou;cumfacemacum?Trebuies
ajungemmaintinapoinmuzeulla,nu?

Chiar?Clairenueraconvins.Seapropiedeu,dincolodecare
nprezentnusevedeaaltcevadectntuneric,iseconcentrintens
asupralaboratoruluiluiMyrnin,cutoatdebandadadinel.Luminase
undui,plpi,tremur,dupcareseaprinsebrusc,clar.

Frprobleme.

Credcesingurascurtturncoace,ziseapoi.Poatecastaa
ifostintenia,snuajungicinenutrebuie.Darparelogicc,din
momentceAmelieavenitpecaleaasta,naveadegndsplececu
trenul.

SentoarsespreHannah.

Nartrebuismaiateptm?

Hannahdeschiseuaiprivindireciaholului.Indiferentcevzu
acolo,nueradebine.Sentoarselaloc,cltinnddincap.


Nelumtlpia,iimediat.

Cuungeamtdesforare,Hannahisltsubunbrapovara
inertatrupuluiluiMyrninincepusotrascnainte.Clairelapuc
decellaltbra.

Misaprutmie,sausamicat?ntrebHannah.Fiindc,
dacsemic,lmpuc.

Nu!Nu,nusamicat,totulenregul,serepezisspun
Claire,mpleticindusencuvinte.Gata?Un,doi.

i,latrei,eraunlaboratorulluiMyrnin.Clairesersuci,
strecurndusedesubcorpulrecealluiMyrnin,trntiuanurmalor
iiopriprivireannebunitasupralactuluispart.

Trebuieslrepar,ziseea.

DarcuAmelie,cumrmnea?Banu,eatiasigurtoateieirile.
Nuaveaneapratnevoiesvinpeaici.

Fato,cetrebuiesfaciesnescoinaibiideaici,iatt,
replicHannah.SunlacelmaiapropiatFortKnox,sauundevape
acolo.Firarsfie,dardeundeainvatchestiaasta,apropo?

Amavutunprofesorbun,rspunseClaire,frspriveasc
spreMyrnin.

Narfisuportat.Practicvorbind,tocmailomorse,ndefinitiv.

Peaici,ziseea.

ExistaudouieiridinlaboratorulluiMyrnin,nafaraceleidintro
altdimensiune,deobiceiceamaisigur:scaracareducealanivelul
strziiicareprobabilc,nclipadefa,reprezentaceamaiproast
variantposibil,adouafiindunimaisecretportal,dintromic
ncperelateral.EraceadecaresefolosiseAmelie,aducnduiacolo.

Problemaera,ns,ceanureueasofiicsfuncioneze.Avea
totulctdepoatedelimpedenminte:CasaGlass,portaluldin
universitate,spitalul,chiarimuzeulpecarelvizitaserpedrumul
ncoace.itotui,nimicnufunciona.

Totulprea.mort,caicumntregulsistemarfifostdeconectat.

Avusesernoroccajunseseripnaici.

Amelieeprinsncurs,idduseamaClaire.Acolo.CuBishop.
iecopleitnumeric.

Maiverificodatcealaltu,ceapecareeansioblocase.

Nimic.Doarunaltportaldefect;ntreagareeaczuse.

Ei?ntrebHannah.

ClairenuipermiteasifacgrijipentruAmelienclipadefa.
Aveaomisiunedendeplinit:slducpeMyrninntrunlocsigur.Iar
astansemnaslduclasingurulvampircareiveneanmintepe
moment,capabilslajute:Oliver.

Credcosolumpejos,ziseea.


Ba,penaiba,protestHannah.Noscardupmineunvampir
mortpestrziledinMorganville.Nearomorpracticoricine.

Darnuputemsllsmaici!

Nicisllumnuputem!

Claireisimimaxilarulcrispnduse,cuncpnare.

Atunci,foartebine,iaonainte.Pentruceunullas.Nupot.

nschimb,puteasideaseamacHannaheratentatsonhae
deprisoscoatcuforadeacolo;totui,nceledinurm,femeia
maimaturfcuunsemndencuviinareiunpasnapoi.

Variantaatreia,ziseea.Cheamcavaleria.

Cinci.

NueratocmaiDiviziaaTreiaBlindate,dardupcircaoduzinde
apeluritelefonice,reuirsgseascunmijlocdetransport.

Acumcotescpestrad.deocamdatnusevedenimeni,rosti
vocealuiEve,dindifuzorultelefonuluimobilalluiClaire.

ioferiseluiClaireodescrierepascupasadrumuluii,Clairese
vedeanevoitsorecunoasc,prusecevadestuldenspimnttor.

Mda,ziseEve,acumvdCasaDay.Sunteipealeeadelng?

Suntempedrum,irspunseClaire,penersuflate.

Erascldatntranspiraieiodureautoate,dupeforturile
depuseajutndopeHannahsltrascafardinlaboratorpeMyrnin,
suspescariapoidealungulngusteiiaparentinterminabileialei
ntunecoase.Alturi,CasaFondatoarei,aparinnduiluiKatherineDay
inepoateisalepractic,ocopieacaseincarelocuiauClairei
prieteniieierantunecatiferecat,nsClairevzudraperiile
micnduselaofereastrdelaetaj.

Astaicasastrmtuiimele,Kathy,gfiHannah.Totui,toat
lumeaiziceBunica.Lafeliamzisieu,decndmtiu.

Acum,ClaireputeasdistinglegturaderudeniedintreHannah
iceledouDay;parial,datorittrsturilor,darsigurdupatitudine.
Eraofamilieplindefemeidrze,inteligente,ntreprinztoare.

MasivulautomobilnegrualluiEveateptancaptulaleiii
portieradinspatesedeschisecuviolenntimpceseapropiau
amndou;sautoitrei?Myrninmaiputeafipuslasocoteal?Eve
aruncoprivirespreMyrninispreepuanfiptnspinarealui,i
expedieluiClaireopriviredegenultufacimitodemine,dupcare
ntinsemnasltragnuntru,ntinzndulcufaanjospebancheta
dinspate.

Hai,repede!lemboldi,trntindlalocportiera,ntimpcese
repezeaspreloculeidelavolan.Firarsfie,spersnumisngereze
pestetot.Claire,credeamctueravorbas.

tiu,ontrerupseClaire,strecurnduselamijlocullargii
banchetedinfa.


Hannahsenghesuindreapta.

Numiaduceaminte.Eravorbaslinteafr.

Eveacionambreiajuliexecutontoarceregreoaie,cadetanc.

iatunci,cinelastrpunscuepua?

Eu.

Eveclipi,nedumerit.

OK,iatointerpretareinteresantanoiuniideteafr.Nuerai
cuAmelie?

Bachiarverificlaiuealbanchetadinspate,parctemnduse
cAmeliearfipututsrsaracolo,caprinfarmec,stndcaoregin
barbardeasupratrupuluiluiMyrnin,lungitcufaanjos.

Mda.Eram,rspunseHannah.

Maitrebuiesntreb?Nu,stai:maivreausntreb?

Amlsatoacolo,rspunseClaire,dezndjduit,Bishopia
ntinsocapcan.Eaarmassselupte,ntimpcenoiatrebuits
plecm.

Darceilalitipi?Misaprutcaiplecatcuunntregalai!

Pemajoritateaiamlsat.

Abiaatunciisefculuminncreierintoarsecapulspre
Hannah,careopriveacuoexpresiesimilar.

Of,firar!Ceilali.EraunlaboratorulluiMyrnin,darnuicnd
neamntors.

Saudus,completHannah.iauluatzborul.

Super.Prinurmare,suntemnvingtori,nseamn,coment
Eve,peuntondeuncinismrutcios,nsdupochisevedeace
speriat.AmvorbitcuMichael,ziseapoi.Elebine.Sunttoila
universitate.Pnacum,elinitepeacolo.

iShane?serepeziClaire,dnduiseama,strbtutdeun
fiordevinovie,cnulsunase.

Iardacelarfisunato,eaoricumnarfitiut,fiindcioprise
soneria,deteamazgomotuluicarearfirzbtutntroastfeldemisiune
secretdesalvare.

Dar,cndiverifictelefonul,constatcnuaveaapeluri
pierdute,pnlaurm.

Mda,elebine,ziseEve,virndntrovitezmricicdupun
col.

Oraulerantunecat,extremdentunecat,doarctevacasefiind
luminatedelmpi,lumnrisaulanterne.Ceimaimulistteaus
ateptepentuneric,speriaidemoarte.

Aufostuniivampiricareauncercatsurcenmicrobuz,
probabilcutndogustare,darnicimcarnansemnatolupt
adevrat,ipovestiEve.Deocamdat,circulmaideparte,frprea

mariprobleme.Ebine,Claire,insistea,ntinznduseistrngndode
mnpeClaire.Tu,nuprea.Arigroaznic.

Mersi.Credcomerit.

Eveitrasemnanapoiismucimasivulvolanalautomobilului,
pentruunnouviraj.Luminafarurilormturungrupdepetrotuar.
ctevapersoanenefirescdepalide.inefirescdenemicate.

Of,firarsfie,avemdrcuoripeaici.inetebine,cocalc.

Era,iziseClaire,oideecamfantezist,fiindcvampiriidepe
trotuarerauacumpecarosabilileurmreau.Aveauunsoideveselie
maniacalnfelulncarefugeaudupautomobil,nsnicimcarun
vampirnueranstaresrezistemulttimplastiluldecondusalluiEve;
rmasernurm,nntuneric,unulcteunul.Celdinurmeraicel
maiiute,ifiictpecesapucedebaradeproteciedinspate,cndse
mpiedicirmaseacolo,ntrunnornegrudefumdeeapament.

Artrilenaibii,bombniEve,strduindusesfacpedura,
darfrsreueascpreabine.Salut,Hannah.Cummergetreaba?

nclipaasta?ntrebHannah,rzndncetior.Nutocmai
formidabil,darnumibatcapulcuasta.Deocamdat,svedemdac
maiapucmdimineaa.Abiapeurmovdcumsoscotlacaptcu
prvlia.

A,oapucm,replicEve,cuoncrederepecareClaire,
personal,nomprtea.Uite,edejapatru.ncvreodouore,iam
scpat.

Clairenumaizisecnvreodouore,amputeasfimmoricu
toii,darogndi.icumrmneacuAmelie?Cesfac,daceraso
salveze?

Daceamcararmaifinvia.

Clairesimeacodoareinima,iarnochiparcaveanisipdin
cauzalipseidesomn,inuidoreadectssefacghemntrunpat
clduros,siacoperecapulcupernaisnumaifieattde
responsabil.

Vezisnu.

NueraatentncotrosendreptaEvei,oricum,afareraprea
ntunericitotulpreapreastrin,nctsmairecunoasclocurile.La
unmomentdat,prietenaeiopriautomobilullngtrotuar,nfaaunui
irdegeamurioglind,princaresevedeaulicrindlumnrileilmpile
dedinuntru.

i,uiteaa,sepomenilaCommonGrounds.

Evesriafar,deschiseportieradinspateilapucpeMyrninde
subsuori,bombnindntrunaPtiu,ptiu,ptiu!.Clairecoborsoajute,
iarHannahllupevampirdepicioarenclipancareacesteaatinser
pavajul,dupcarelcrartoatetreincafenea.


Clairesetrezimpinsimediatdeopartededoivampiri:erauOliver
iofemeiepecarenocunotea.Oliveraveaoexpresiefioroas,dar,
dacsegndeamaibine,niciastanueraonoutate.

Lsailjos,comandOliver.Nu,nuacolo,idioatelor,dincolo,
pecanapea.Voi.Valea!

Ultimeledouexclamaiifuseseradresateoamenilor
nspimntaicarestteaupecanapeauaindicat,iaracetiase
mprtiarcapotrnichile.Eveibolboroseamaidepartemantraeicu
ptiu,ntimpce,mpreuncuHannah,sltatrupulrigidalluiMyrnin,
ntinzndulcufaanjospetapieriacanapelei.ntretimp,vampirul
cptasenuanaunuitubfluorescent,albalbstruiirece.

Oliverseghemuilngel,privinduiepuamplntatnspinare.
iagitpuindegetele,dupcareiridicprivireaspreClaire.

Cesantmplat?

FatapresupusecOliveridduse,cumva,seama,ceraepua
ei.Minunat.

Namavutdeales,sejustific.Neaatacat.

Bine,parteacunepoateceracamexagerat;nrealitate,elo
atacasenumaipeHannah.Dar,pnlaurm,arfiatacatoipeea,tia
asta.

Oliverolsctevaclipessefoiascsubprivirealuistruitoare,
ndreptndoapoispretrupulnemicat,ctsepoatedecadaveric,allui
Myrnin.Poriuneancareptrunseseepuaerachiarimaipalid
dectesuturilenconjurtoare,camarginileunuiturbion,absorbind
toatculoareadinel.

Aivreunmedicamentdincareiddeai?ontrebel.Clairefcu
unsemndencuviinareisescotociprinbuzunar.Aveactepuin,att
nformlichid,ctidepulbere,darnusesimeaabsolutdeloc
convinscarfipututsstrecoareaacevanguraluiMyrnin,fro
luptpecaresigurarfipierduto.CndMyrninerantroastfeldestare,
riscaisrmifrdegete,ncelmaibuncaz,dacteapropiaiprea
multdeguralui.

Acum,astanumaireprezentaoproblem,bnui.Aacntinse
flacoaneleluiOliver,carelesucinminipetoateprile,examinndule
i,nceledinurm,intinsenapoipulberea.

Lichiduleabsorbitmairepededeorganism,presupun.

Da,laprobClaire,frsmaiadaugeicaveaanumite
efectesecundareimprevizibile,fiindcprobabilnueramomentulpotrivit
casifacgrijicuaaceva.

iAmelie?seinteresOliver,continundsinvrteasc
flaconulntredegete.

E.atrebuitsolsmacolo.SeluptacuBishop.Acumnutiu
undeofi.


Otcereadncumpluncperea,iClaireivzupetoivampirii
privindusentreei;toi,nafaraluiOliver,carecontinuassteacu
privireafixatnjos,asupraIMyrnin,ifrsischimbenvreunfel
expresia.

Bine,atunci.Helen,Karl,supravegheaiferestreleiuile.M
ndoiesccpatruleleluiBishoparncercasneiacuasalt,darnue
imposibil,cttimpsunteuocupat.Voiceilaliindreptprivireaspre
oameniiprezeniicltindincapncercaisnunestaincale.

Destupcudegetulmareflaconulculichidtransparent,inndul
nmnadreapt.

Fiigatasintoarceicufaansus,leziseluiHannahi
Claire.

ClairelprinsedeumeripeMyrnin,iarHannah,depicioare.

Oliverapucepuacumnastngi,cuomicarelin,otrase
afar.Aceastaczucuzgomotpepodea,iarelfcuunsemnscurt.

Acum.

DendatcelvzupeMyrninntinspespate,Oliveifcusemns
sendeprtezeiideschisecuforabuzeleofilite.Turnlichidulngura
celuilaltvampir,apoiionchiseiipuseopalmpefruntealuinalt.

OchiinegriailuiMyrninrmseserdeschii.Largdeschii.Claire
secutremur,fiindcpreaucompletfrvia:caferestreleunei
camerentunecoase,foartentunecoase.i,deodat,elclipi.

Inspirfoarteadnc,ispinareaisearcuintrosuferintcut.
Olivernuidezlipipalmadefruntealui.ineaochiistrnsnchii,
concentrnduse,iarMyrninsezvrcolea,lipsitdevlag,ncercndfr
successseelibereze.Pnlaurm,seprbuimoalepetapieria
canapele,idoarpieptulisemaimic,ridicnduseicoborndritmic.
Pielealuincsemnacumarmuralefuit,brzdatdevinioaredeun
albastrurece,nsochiiirecptaserviaa.

idemena.ifoamea.

nghii,tui,nghiincodati,treptat,aceanebuneasc
lumindesemnalizaredinochiisestinse.Acum,artaistoviti
dezorientatisuferind.

Oliverlssiscapeunlungsuspindedurereincercsse
ridice.Nuputu.Reuicampnlajumtate,dupcaresecltini
czungenunchi,inndusecuomndebraulcanapelei.icobori
fruntea,iarumeriiisesltar,parcarfigfitdupaer,sauarfi
plns.ClairenuilputeaimaginapeOliverpeOliverfcndoricare
dintreacestelucruri,chiarnuputea.

Nimeninufcuomicare.Nimeninulatinse,cutoatecunii
dintreceilalivampirischimbarntreeipriviriindescifrabile.

Ebolnav,segndiClaire.Eramaladiaaceeacareifceasfiedin
cencemaigreusseconcentreze,sfaclucrurilepecaretotdeauna

leconsiderasercafiindfireti,cumarficreareaaltorvampiri.Sau
reanimarealor.PniOliver,carenucrezuseoiotdintoatpovestea
despremaladie.pnielncepeasseprbueasc.

ieltiaasta.

Ajutmsmridic,optinceledinurmOliver.

Voceaisunaslabiobosit.Clairelapucdebrailajuts
seridicelent,dureros;semicadeparcarfiavutomiedeaniiarfi
simitpovarafiecruiadintreei.Unudintreceilalivampiriioferin
tcereunscaun,iarOliverseaezpeel.

ipropticoatelepegenunchi,ascunznduichipulpalidntre
palme.CndClaireddusspunceva,elontrerupse,cuovocemoale.

Lasm.

Nuisepreaoideebunslcontrazic,aacseretrasespre
loculncareseaflaMyrnin,ntinspecanapea.

Vampirulclipea,ncfixndtavanulcuprivirea.impreunncet
miniledeasupraabdomenului,darfrsfacvreoaltmicare.

Myrnin?

Prezent,rspunseel,cuovocecarepreasseauddelao
foartemaredeprtare.

Chicotincetior,apoitresridedurere.

Doarecndrd,iexplic.

Mda,hm.mipareru.

ipareru?

OcutextremdemicifculocprintresprnceneleluiMyrnin,
alctuindlentunV,apoidisprnd.

A.Tumiainfiptepua.

Pi..mda.

ClairetiacarearfifostreacialuiOliver,daciarfifcutluiaa
ceva,ideznodmntulnarfifostctuidepuinplcut.Nutiaprecis
cumsarfipututcomportaMyrnin.Dar,pentrumaimultsiguran,se
meninunafaraperimetruluincarearfipututsonfacecuuurin.

Myrnindoarnchiseochiipentruoclip,dupcarefcuunsemn
aprobator.Acum,artabtrniistovit,lafelcaOliver.

Suntconvinscafostmaibineaa,zise.Poatecarfitrebuits
lailemnullalocullui.Maibinepentrutoatlumea,pnlaurm.
Atunci,nafifcutdects.msting.Nuechiarattdedureros,
comparativcu.

Nu!exclamea,apropiindusecuunpas,apoicuncunul.

Isepreacelaratprea.nfrnt.

Myrnin,nuspuneasta.Avemnevoiedetine.

Elnudeschiseniciacumochii,nsunmiczmbetobositiarcui
buzele.


Suntconvinsctuaacrezi,nsacumaiceeaceitrebuie.
Amgsiteuleacul,nlocultu,Claire.SngeleluiBishop.Evremeas
mlaisplec.Pentrumineepreatrziusmaisperlansntoire.

Eunucredaaceva.

Dedataaceasta,ochiiluimariinegrisedeschiser,studiindocu
ointensitaterece.

Vadcnucrezi,zise.Dacipotezaaceastaarfiplauzibil,sau
nu,ecutotulicutotulaltproblem.Eaundee?

SereferealaAmelie.ClairearuncoprivirespreOliver,nc
ghemuit,evidentsuferind.Nicivorbdeajutordinpartealui.Seaplec
maiaproapedeMyrnin.Totui,nuaveacumsnufieauzitide
ceilalivampiri,tiaasta.

Ea.nutiu.Amfostdesprite.Ultimadatcndamvzuto,se
luptacuBishop.

Myrninseridicncapuloaselor.Nufusesegenulacelademicare
lin,controlat,specificnmodobinuitvampirilor,careddeau
impresiacarfiexersatotimpdetrei,patruvieideom;funevoits
tragdeel,ncetidureros,iClairesuferivzndulastfel.ipuse
palmaeimicpeomoplat,vrndsiofereunsprijin.isimipieleatot
rececamarmura,darnumoart.Eragreusideaseamacaresfifost
diferena:poateceravorbadespremuchiitrupului,dinnouncordai
ivii.

Trebuiesogsim,ziseel.Bishopnusardanlturidela
nimiccasodoboare,dacnofiifcutodeja.Dendatceteavzut
laodeprtaresigur,eaprobabilsaretras.Amelieeolupttoarede
gheril.Nuegenulcaresluptedeschis,maialesmpotrivaprintelui
ei.

Noinuplecmnicieri,interveniOliver,frsiridicecapul
dintrepalme.inicitu,Myrnin.

idatorezicredin.

Morilornuledatoreznimic,ripostOliver.i,pnnuamvreo
dovadafaptuluicascpatcuvia,nosmiosacrificpeamea,i
nicipeaaltcuiva,ntroinutiltentativdesalvare.

ChipulluiMyrninseschimonosi,dispreuitor.

Nuteaischimbat,zise.

Nicitu,nebunule,murmurOliver.iacum,taci.Mdoare
capul.

Evetotturnadozedeespressonspatelebarului,purtndunor
negru,deuniform,careiveneapnmaijosdegenunchi.Clairese
strecur,obosit,peuntaburet,decealaltparteatejghelei.

Uau,exclamea.Oscurtrememorareavremurilorbune,hm?

Evefcuomutracrntimpcetrnteaomocanfaaprietenei
sale.


Mda,numimaiaduceaminte,rspunse.Cutoatectrebuies
mrturisesc,mieradordeMonstru.

DeMonstru?

Evemngiecuungestafectuosuriaulistrlucitorulaparat
pentruespressodelngea.

Monstrule,ioprezintpeClaire.Claire,facunotincu
Monstrul.Eundulce,zu,dartrebuiesideprinzichichiele.

Clairentinsemnaimngie,larndulei,aparatul.

ncntatstecunosc,Monstrule.

Hei,exclamEve,prinzndodencheieturntimpceClaire
ncercasiretragbraul.Vnti?Deundeipnunde?

StrnsoareaAmelieichiarilsaseontreagseriedepetedeun
albastrupalpeantebra,caunsoidetatuajprimitiv.

Nutesperia,namurmedemucturi,saualtceva.

Msperiicndvreaueu.CttimpnueMichaelaici,sunt,ntr
unfel.

Ce,maicmea?serstiClaire,darimediatipruru.

isesimivinovat,pentruuncutotulaltmotiv.

Namvrut.

Eveontrerupsecuofluturareaminii.

Ei,dacnupoisipermiiomicizbucniredepersonalitate
ntrozicaasta,atuncicnd?Maictaebine,apropo,fiindctiuc
astaiarfiurmtoareantrebare.Pnacum,ciudaiiluiBishopnau
reuitsntrerupreeauadetelefoniemobil,aacamtotinut
legtura,dinmomentcepeaicinusantmplatnimic,cuexcepiaunei
considerabileproduciidecafein.Liniilefixe,totuisuntmoarte.Lafel
iinternetul.Radiouliteleviziuneanuemitniciele.

Clairepriviceasuldepeperete.Cincidimineaa.ncdouore,
maimultsaumaipuin,pnnzori;probabilmaipuin.Darparcarfi
fostoeternitate.

idiminea,ceosfacem?seinteresea.

Bunntrebare,ziseEve,tergndtejgheaua.

Clairesorbidindulceaiciocolatiaalinareacafeleimoca.

Dacivinevreoidee,anunneipenoi,pentruc,nclipa
defa,nucredsaibhabarcineva.

Dinfericire,teneli,seauzivocealuiOliver.

IeiseparcdinpmntDoamne,tarenuimaiplcealuiClaire
chestiaasta!iseaezasepeuntaburetdelngea.Preasifi
revenitacumaproapelanormal,nstotartafoarteobosit.nochiavea
oumbrpecareClairenuiaminteasomaifivzut.

Avemunplanpuslapunct.EliminareaAmelieidepecmpulde
luptnseamnolovitur,darnuonfrngere.Vomcontinuaaacum
arfivrutea.


Mda?Naivreasnespuiinou?ntrebEve.

icarspunsprimioprivirerece.

Aha,aaamcrezutieu.Vampiriichiarnusedaunvntdup
destinuiri,nafaracazurilorncareaumaintiideprofitatdinele.

Osispunceeaceainevoiestii,atuncicndosainevoie
stii,replicOliver.Adumiopungdincamerafrigorific.

Eveicoborprivireaspreorulpecarelpurta.

O,mipareru,namvzut,scrieundevapeaiciservitoare.
Pentrucnusuntctuidepuinaaceva.

Pentruoclip,Claireiinurespiraia,fiindcexpresiapechipul
luiOlivereraunaucigtoare,infundulochilorizrealuminieroii,
arzndcajarulunuifocmocnit.

Apoi,elclipiizise,peuntonsimplu:

Terog,Eve.

Evenuseateptaselaaaceva.Clipiiea,lfixcuprivirea
ctevasecunde,dupcarencuviinprintronclinareacapuluii
plec,intrndpeouacoperitcudraperie.

Tentrebidacdoare,ziseOliver,frsindreptectuide
puinprivireaspreClaire,rmnndcueaaintitndireciancare
plecaseEve.Adurut,deastapoisfiisigur.

Ebine,rspunseea.Amauzitcsuferinaebeneficpentru
suflet,saucamaaceva.

Atunci,pndimineavomfitoimpcaicuDumnezeul
nostru,replicOliver,rotindusecutaburetulastfelnctsopriveasc
dreptnochi.Artrebuisteomorpentruceaifcut,ziseel.

PentrucamnfiptepuanMyrnin?ntrebiClaire,oftnd.
tiu,ziseapoi.Darnucredcaveamdeales.Miarfinghiitmnacu
totuldacafincercatsidaumedicamentul,ioricum,pnsifac
efectul,euicuHannahamfifostdemultmncarepentrucini.Mia
prutmetodaceamairapidimaisilenioasprincareslpotolesc.

Chiariaa,ziseOliver,cuovocejoas,gutural,ncalitatede
Strbun,amputereadeatecondamna,petine,lamoarte,pentru
tentativdeasasinareaunuivampirnelegi?

Claireridicmnaiiartbraradinaurdelancheietur:cea
carepurtasimbolulFondatoarei.SimbolulAmeliei.

icuasta,cumrmne?

Pltescdespgubiri,replicelimediat.miimaginezcmia
puteapermite.Ameliearmanifestafademine,pentruovreme,o
supraremoderat,astapresupunndncontinuarecarmaifi
supravieuit.Diferendulsevaaplana.Mereuseaplaneaz,ntrenoi.

Clairenumaispusenimicnaprareaei,cidoaratept.i,dup
ctevaclipe,elfcuunsemndencuviinare.


Foartebine,zise.Aiavutdreptatesacioneziastfel.Aiavut
dreptateinlegturcumultelucruripecareeunamfostdispussle
accept,inclusivcufaptulcuniidintrenoisuntemaruncoprivire
rapidnjuriicobortonulntratt,ncteanuputusdisting
cuvntuldectdupformabuzelorafectai.

Afectai.Mda,eraoformulare.Claireseabinucugreusnui
deaochiipestecap.Nucumvamuribunzi?Aiauzitvreodatcuvntul
pandemie?

Olivercontinufrsimaiateptereacia.

MintealuiMyrninafost.foartetulburat.Nammaicrezutcl
aputeareaduce.Nicinafiputut,frdozaaceeademedicament.

Astanseamncnecreziacum?

Arfivrutsadaugereferitorlaboalavampirilor,darnuputeas
rosteascaacevacuvocetare.Pnimodulocolitncarevorbeauera
periculos:preamulteurechidevampiri,cupreapuineocupaii,idac
arfiaflatdespremaladie,ieraimposibilsanticipezicumarfi
reacionat.Arfifugit,probabil.Arfipornitsfacravagiiprinlumea
uman,ateptndsliseagravezeboalaismoarnsingurtate,
extremdelent.Arfiduratani,poatedecenii,darpnlaurm,toi
aveausseprbueasc,unulcteunul.LaOliver,maladianaintase
maipuindectlamajoritateacelorlali,nsvrstavampiricpreas
ncetineascevoluiabolii;elputeasrezistemaimultvreme,
degradndusecuncetul.

iajungndnimicaltcevadectunnveliflmnd.

nseamnceeacenseamn,replicOliver,cuonuande
nerbdare,nsClairesentrebdacelchiartiacelateapt.Eu
vorbescdespreMyrnin,continuel.Medicamenteletalepoatecnu
reuescslsusinmulttimp,iarastanseamncenecesarsne
lummsurideprecauie.

Eveaprudinspateledraperiei,ducndnmnopungdin
plastic,plincuunsiropdecireenegre.noricecaz,aaispuse
Claire,nsineaei.Siropdecireenegre.Eveartazguduit.Trnti
pungapetejgheanfaaluiOliver,caicumarfifostunobolanmort.

Aiavuttotulplanificat,zise.Planificatpentruunasediu.

Oliveriarcuilentbuzelentrunzmbet.

Aasfie?

Aiacolosngedestulctshrnetijumtatedinvampirii
orauluipetimpdeolun,plusdestuleconserveinstantpentru
camping,cucaresnehrnimnoiceilali,chiarmaimultdeatt.i
medicamente.Camoriceneartrebuicasrezistmaici,inclusiv
generatoare,acumulatori,apmbuteliat.

Haisspunemcsuntprevztor,replicel.Eonsuirepe
careneamdobnditomulidintrenoi,peparcursulcltoriilor.


Lupungacusngeicerupringesturioceac;dupceEveio
aezInfa,guripungacuunghia,extremdendemnatic,istoarse
opartedinconinutnceac.

Restulpunellapstrare,zise,ntinznduipungaluiEve,care
fcuomutrimaingreoatdectceadedinainte.Numaifiattde
dezgustat,osftuiOliver.ndefinitiv,sngelenpungnseamncnu
iseiaiedinvene,frconsimmnt.

Eveinupungacumnactputudentins,deschiseua
frigideruluimaimicdinspatelebaruluiiodepozitntrunlocliberde
perafturileuii.

Ptiu,exclamea.Decesuntiarinspatelebarului?

Dincauzciaipusorul.

O,ctimaiplace,nu?

ncetai,interveniClaire,atrgnduleamnduroraprivirilespre
ea.CefacemcuMyrnin?Undeoslpunem?

PncaOliversipoatrspunde,ifcuapariiansuiMyrnin,
croinduidrumprinmulimeaadunatnzonacumeseiscaunedin
CommonGroundsindreptndusespreei.Preasfirevenitla
normal,sau,noricecaz,laceeaceputeasnsemnenormalncazullui
Myrnin.Ceruse,mprumutasesau,purisimplu,furaseohainlung
dincatifeaneagr,pesubcarepurtancefeminaiipantalonialbiai
costumuluidePierroticizmenegre,darnuicma.Prnegru,lung
ilucios,iostrluciretotmaiestompatnochi.

Oliveristudievestimentaiaiinlosprncean.

Aricafugitdintrunlupanarvictorian,aprecieel.Unulcares
a.specializat.

Carspuns,Myrninisuflecmnecilehainei.Poatecranadin
spinareisofivindecatsau,oricum,ofifostpecaledevindecare
nsarsuriledelancheieturiidepebraeerauncdeunrouspre
vineiu,cuonesntoasnuanargintie.

Nuunlupanardegenulcelorpecareleafrecventa,de
bunvoie,rspunse,cutoatec,desigur,tuaiputeasaiunspiritmai
aventuros,Oliver.

SeintuirreciproccuprivireaiClairesestpnicugreusnu
facunpasnapoi.Prinminteitrecu,doarpentruoclip,curmaus
iaratecoliiunulceluilalt.darapoiMyrninzmbi.

Presupuncartrebuisspunmulumesc.

Aaarcereuzana,laprobOliver.

Atunci,MyrninsentoarsespreClaire.

Mulumesc.

Cumva,eabnuicnulaastaseateptaseOliver;ea,nmod
sigur,nu.Eraunsoideumilirecareiarfifcutpemajoritateacelordin
Morganvillessesimtofensai;dar,dacsegndeamaibine,puteas

ideaseamacMyrninnusencadranaceamajoritate,nicimcar
pentruOliver.

IarOlivernureacion.Dacofiaprutcumvaunmiclicrroiatic
nadnculochilorsi,puteafoartebinesfifostoreflexiealuminilor
dinlocal.

.pentruce?ntrebClaire.

Miamintescceaifcut,explicMyrnin,ridicnddinumeri.A
fostalegereapotrivitpentrumomentulrespectiv.Numaiputeamsm
controlez.Suferina.suferinaeraextremdedificildendurat.

Claireiprivinelinititncheieturile.

Cummaieacum?

Suportabil,rspunseel,peuntoncarerespingeaoricealt
continuareasubiectului.Acum,trebuiesajungemlaunportaliso
gsimpeAmelie.Celmaiapropiatarfilauniversitate.Vomaveanevoie
deomain,presupun,ideunofer.Cevansoitorivnjoinarfide
prisos.

TonulluiMyrnineraindiferent,darcategoricconvinsciceamai
mruntdintredorineivafiascultat,i,ncodat,Clairesimi
vpaiaaceeaancordriidintreeliOliver.

Poateciascpattirea,replicOliver.Acumnumaieti
rege,sauprin,sauceoimaififost,naintedeadispreanvgunata
murdar.Acum,etiexoticulalchimistfavoritalAmeliei,inumidaitu
mieordine.Nunoraulmeu.

Oraultu,repetMyrnin,privindulncordat.

Trsturilefeeiiinepenisernaceamascagreabil,imobil,
nsochii.nueraudelocagreabili.Clairesetrase,prudent,maideparte
dindrumullor.

Cesurpriz!exclamelapoi.ieu,carecrezusemcarfioraul
Fondatoarei!

Oliverirotiprivireanjur.

Ciudatlucru,eaparesnufiedisponibilpemoment,ceeace
nseamnceoraulmeu,omuleule.Aacduteistaijos.Nupleci
nicieri.Daceaareproblemeceeacencnucredsfiecazuli
dacvafinecesaroexpediiedesalvare,vomanalizatoateriscurile.

ibeneficiiledeanuacionadeloc?ntrebMyrnin.Voceaiera
lafeldencordatcaarculunuiceasornic.Iaspunemi,btrneCoaste
deFier2,cumiaiplanificatsizbndetinaceastcampanie?Sperc
nuaidegndsreiterezipovesteacuDrogheda3.

Clairenuaveaideeceputeausnsemnespuselelui,nspentru
Oliveraveauosemnificaie,unaamariprofund,fiindcntreagafa
iseschimonosipentruoclip.


Acumnuluptmncampaniileirlandeze,iindiferentcegreeli
aficomisaltdat,noslemairepet,declarel.inamnevoiede
sfaturidinparteaunuivraciincultifrustrat.

Uitecenumesceuvechiulspiritpuritan!

Eveitrnticuputerepalmadetejgheauabarului.

Hei!Indiferentcevechiranchiunemucegitevarcrivou
princapete,ncetai.Suntemaici,nsecolulaldouzeciiunulea,nS.
U.A.,iavemproblemecarenuincludianticelevoastrepoveti!

Myrninclipimrunt,intoarseprivireaspreEveizmbi.Era
zmbetulluiseductor,ilnsoeacuocoborreagenelorluidese.

Dulcedomni,ziseel,aiputeasmiaduciimieobutur
dinaceeadelicioas,precumiaipregtitprietenuluimeudecolo?

ArtcuungestgraiospeOliver,careabiaacumiamintide
ceacaplincusngeaflatncnfaaluii,cuomicarefurioas,o
goliimediat.

Poatedacaiinclzipuinpunganapfierbinte?continu
Myrnin.Eunpiccamdezgusttor,rece.

Mda,sigur,oftEve.Nuvreisipunneliodozde
espresso?

Myrninprussegndeasclamodulcelmaiseriosla
propunereaei,motivpentrucareClairescuturcuinsistendincapn
semncnu.Ultimullucrucareiarcarelearfitrebuitacumeraun
Myrnindopatcucafein.

DupceEveplecsipregteascbuturaluiMyrnin,Oliverse
scuturdefurialuiprintrosmuciturviolent,inspiradnc,apoizise:

Maisuntmaipuindedouorepnnzori.Chiarsisefi
ntmplatcevaAmelieiceeace,ncodat,nuconsiderplauzibilarfi
preariscantspornimncutareimediat.DacAmelieaczutn
minileluiBishop,nseamnceloinentrunloccarearrezistaunui
atacnoricesituaie.Douorenusuntsuficiente,inamdegndsmi
riscefectivulnzori.

MyrninaruncoprivirespreClaire.

Uniidintreceiprezeniaicinusuntafectaideluminazilei.

Uniidintreeisunt,deasemenea,extremdevulnerabili,l
contracarOliver.EunatrimiteofiinumandupBishop.Na
trimiteoarmatumandupBishop,nafardecazulncareaivrea
siaflipoziiadupcadavrelepecarelearlsanurm.

Pentruoclipcumplit,Myrninchiaranalizposibilitatea,dup
carescuturdincap.

Elarascundecadavrele,rosti,peuntonderegret.Totui,eo
sugestieutil.


ClairenuputeasideaseamadacelibteajocdeOliver,sau
chiarvorbeaserios.NiciOlivernuiddeaseama,judecnddup
privirealungicercettoarepecareioadres.

Apoi,Oliverintoarsefaaspreea.

Povestetemitotul,iceru.

ase.

Oormaitrziu,mbujorareazorilorsentrevedeadejalaorizont,
druinduilumiinocturneostraniestrlucirealbstruie.Undeva,pe
afar,vampiriidintotoraulsepregteausontmpine,cutndui
locurisigurencaressteapestezi.indiferentdetabrapentrucare
luptau.

CeidinCommonGroundspreaumulumiisrmnacolo,ceea
ceaveadestullogic:era,noricecaz,unlocadpostit,dincte
afirmaserrecentOliveriAmelie,unuldintrepunctelecheieale
oraului,caretrebuiaaprat,dacaveaudegndsipstreze
controlulasupraMorganvilleului.

nsClairenueraprealinititvzndfelulncareuniidintre
acetivampiristrini,majoritatea,deilocuiautoinMorganville,
dupafirmaiileluiEvepreausuoteascpelacoluri.

Deundetimdacsuntdeparteanoastr?ontrebpeEve,
ntrooaptcaresperasscapeneauzitdeurechilevampirilor.Vezis
nu!

Nutii,rspunseOliver,aflatcucivapaimaicolo.Nucv
arprivipevoi,darinsvlinitesc,pentruoriceeventualitate.misunt
cutoiiloialimie,iarprinmine,Ameliei.Dacvreunuldintreeiar
dezerta,puteisfiisigurecosregrete.

Rostisetoateacesteapeuntonnormal,astfelnctspoatfi
auzitntoatncperea.

Vampiriiseoprirdinuotit.

Foartebine,ziseOliver,ntorcndusespreClaireiEve.

Luminazorilorncepeassestrecoareprinferestreunsemnalde
alarm.

Ainelescevreausfacei?

Evefcuunsemndencuviinareischiunsalutmilitresc
neglijent,obraznic.

Amneles,strii,dom'general!

Eve,mormiOliver,acruirbdare,iaadestulfirav,se
reduseselaminimum.Repetinstruciunile.

LuiEvenuiplceasisedeaordinenicimcarncelemaibune
situaii,ceadefanefiind,evident,printreacestea.nconsecin,Claire
segrbisrspundnloculei.

DucemaparateleasteadeemisierecepielatoateCasele
Fondatoarei,launiversitate,ituturorcelordelist.Lespunemctoate

ordinelestrategicesevordaprinintermediullor,nuprintelefoanele
mobile,nicipefrecvenapoliiei.

Aveigrijsledaiicoduldeacces,lereaminti.

Fiecaredintreaparateleaceleamicueaveacteotastatur,caa
telefoanelormobile,nsdiferenaerac,cazullor,foloseaulatastarea
unuicoddeaccespentrucanaluldecomunicaiipuslapunctdeOliver.
Tehnologiecamdeultimor,dar,ndefinitiv,Olivernupreaprea
genulcaresrmncumultnurmacelormairecentegselnie
tehnologice.

Foartebine,repetel.OtrimitipeHannahcuvoi,pepostde
escort.Vadapecinevadintreaimei,dar.

Mda,zorii,tiu,ziseEve,btndpalmacuHannah.Fat,al
naibiidebineistpepostdeRambo!

RamboeralaBereteleVerzi,protestHannah.Bieaidetia
haleamlamiculdejun.

Ceeacepoatenueraoafirmaiepreacomoddelansatntro
ncpereplindevampiri,posibilnfometai.Claireidreseglasul.

Artrebui.

Hannahncuviin,ridicrucsaculluiClaire(acumplincu
aparateportabiledecomunicareprinradio,nlocdecri)iilntinse.

Amnevoiedeamndouminilelibere,iexplic.Eveconduce.
Tuetiresponsabilcudistribuirea.Ainuntrulista,caspoibifa
livrrilepeparcurs.

Myrninrmsesedeoparte,ntrotcereruprevestitoare.Dup
ochi,preasfiencntoateminile,nsClairelprevenisepeOliver,
ntermeniiceimaicategoricicuputin,cnuputeassencreadn
el.Nutocmai.

Deparcafiavutdegndsfacasta,replicaseOliver,pufnind.l
cunoscpeindividdemaimultevieiomenetiipnacumnamavut
niciodatncrederenel.

Ceimaimulidintrevampiriidincafeneaseretrseserdin
salonulcelmaredinfa,ptrunzndnspaiulinteriormaibine
protejat,feritdeluminazilei.Afar,pringeamurileoglind,nueramare
lucrudevzut.Focurilenestinseser,saufuseserstinse.Vzur
ctevavehiculetrecndngoan,ngeneralmainidepoliiesaude
pompieri,nspuinelefiguripecarelezrirsemicauprearepede,
meninndusenumbr.

Cetotfac?seinteresClaire,ntimpceisltarucsaculpe
umrntropoziiemaicomod.

NuseateptacuadevratcaOliversirspund;tiucelnuse
ddeanvntdupdestinuiri.itotui,elosurprinse.

Consolideazpoziiile,irspunseel.Acestanueunrzboicare
ssedesfoarelaluminazilei,Claire.Saunspaiudeschis.Noiavem

poziiilenoastre;ei,pealelor.Eposibilsitrimitpatrulealctuitedin
oameniipecareiaurecrutat,darnuisvinpersonal.Oricum,nu
duprsritulsoarelui.

Recrutat,repetHannah.Nucumvavreisspui,maidegrab,
luaicufora?Ceimaimulinuvordectsfielsainpace.

Nuneaprat.Morganvilleeplindeoamenicarenuneaula
inim,saunuagreeazsistemulncaretrudesc,explicOliver.Uniivor
credecBishoparfirspunsulpentruproblemelelor.Aliivoraciona
dinteam,casiiaperepeceidragi.Elvaticumsiatragicum
siconstrng.ivagsielcarneadetunomeneasc.

Aacumneaigsittupenoi,replicHannah.

Senfruntardinpriviritimpdectevasecunde,dupcareOliver
ilscapulnjos,aproapeimperceptibil.

Dacvrei.

Nuvreau,ziseea,darmamobinuitsfiunprimalinie.
Trebuiestii,totui,caliinusuntcamine.

ClairenuizbutisdescifrezenimicdinexpresialuiOliver.

Poatecnu,ziseel.Dar,deocamdat,putemsneateptmca
inamiculsseregrupeze.ienevoiesprocedmlafel.

Hannahncuviin.

Euiesprima,peurmtu,Eve.Siiicheilenmn.Nu
ovi,fugicadenaibapnlamainidescuierepede.Euoaducpe
Clairepeloculdindreapta.

Evefcuunsemnaprobator,deieraevidentnelinitit.iscoase
dinbuzunarcheileautomobiluluiilezornipncndogsipecea
potrivit,lsndolandemn.

ncunlucru,maiziseHannah.Aivreolantern?

Evesescotociprincellaltbuzunariextrasedeacolounpix
minuscul.Cndlrsuci,ncepusrspndeascoluminisurprinztor
deputernic.

Bun,ncuviinHannah.naintestesuinmain,lumineaz
pebanchetadinfaidinspate.Aigrijsvezipnjosdetot.Eute
acoprdinu.

Toatetreisendreptarspreieire,iHannahipusemna
stngpeclan.

Aveigrij,ziseOliver,dinfundulncperii,peunton
surprinztordecald.

Strictotul,ns,cucontinuarea:

Enecesarcaaparatelesajungladestinaie.

Trebuiasfitiutcnueravorbadespreamiciie.Clairese
mpotrivitentaieideaifaceunsemnobscen.

Evenuseobosisseabin.


Apoi,Hannahdeschiseuaiiei.Nuprocedcanfilme,cu
micriexagerate:doarfcucivapaiafar,serotilentntrun
semicerc,scrutndstradacuarmadepaintballnpoziiederepaus.n
celedinurm,ifcusemnluiEve.Evenicasgeata,ocolindcapota
masivuluieiautomobilnegru.Clairevzuluminalanterneicercetnd
interiorul,dupcareEvefupescaunuldindreptulvolanuluiimotorul
ncepustoarc,iarapoiHannahompinsespreportieradindreapta.

nurmalor,auzircumsetrnteteisencuieuadela
CommonGrounds.Cndprivinapoi,Claireconstatcpedinuntru,
dincolodegeamuri,setrgeauunfeldeobloanedinoel.

nchispeduratazilei.

ClaireiHannahajunserlamainfrvreoproblem.Chiari
aa,Clairersuflacugreu,iinimaibteanebunete.

Etibine?ontrebEve.

Clairencuviin,deitotcursuflareatiat.

Mda.tiu.Aerobicagroazei.Staisvezicndorsointroducn
sliledefitness.OsfiemaitarecaPilates.

Claireinghiiteama,rseisesimimaibine.

Aatevreau,fetio.ncuiai,ordonEve.i,centurile,vrog.E
posibilsavemopriribrutepetraseu.Nuvreaussepupecinevacu
domnulParbriznplinvitez.

CltoriaprintrunMorganvillepremergtoriviriizorilorfu
sinistr.Oraulerafoarte.tcut.iplanificaserorut,intenionnds
evitezonelecelemaipericuloase,nsaproapeimediatsevzurnevoite
sseabatdelaea,dincauzaadoumainiopritepemijloculstrzii.

Portiereleatrnaudeschise,iarluminiledininterioreraunc
aprinse.

Evencetiniisestrecurprindreapta,urcndcudouroipe
trotuar.

Vedeiceva?seinteres,nelinitit.Cadavre,saualtceva?

Automobileleeraucompletgoale.Motoareleerauncnfunciune,
iarcheile,ncontact.UnsentimentstraniupusestpnirepeClaire,dar
frsideaseamadespreceeravorba.

Suntmainidealevampirilor,constatHannah.Decelear
lsaaa?

A.Astaeraciudenia.Geamurilefumurii.

Leofivenitsfacpipi?ntrebEve.tii,cndtetaie

Hannahnuspusenimic.Priveaafar,pegeam,chiarmaiintens
dectprimadat.

Mda,astaiciudat,ziseEve,maincet.Poatecsauduss
ajutepecineva.

Sausvnezepecineva,completngndClaire,strbtutdeun
frison.


FcurprimalorlivrarelaunadintreCaseleFondatoarei.Claire
nuicunoteapeoameniicareledeschiser,nsEveitia,firete.Le
explicrepedeceeracuaparatulicucodul,dupcaresentoarsern
mainiireluardrumul,nexactdouminute.

Uluitor,aprecieHannah.Voi,fetelor,aiputeasicamfaceide
baftpeuniidintrecamaraziimeidinmarin.

Ei,tiicume,Hannah:traiulnMorganvillechiareinstrucie
defront,replicEve,btndpalmacustngciecuHannah.

Custngcie,fiindcEvestteacuochiidreptnainte,iarHannah
nuintoarsecapuldelapostulei,lageamuldinspate.Peceldin
dreptuleillsasenjospejumtateiiineaarmadepaintball
pregtit,nspnacumnutrsesenicimcarunfoc.

Altemaini,anunncetiorClaire.Vedei?

Acum,numaieraunumaidoumaini:erauodroaie,risipitede
ambeleprialestrzii,cumotoarelepornite,farurileaprinsei
portiereledeschise.

Goale.

Trecurncetpelngele,iClaireremarcfumuriulintensal
geamurilor.Toateautomobileleeraudeacelaitip,celdincareifusese
repartizatiluiMichaelunexemplar,cuprilejulconvertiriiluioficialen
vampir.

Cenaibasepetrece?semirEve.

nvoceisesimeauncordareainelinitea,iClairenuputeaso
condamnepentruasta.Eansieradestuldencordat.

Attdeaproapedezori,meditEvemaideparte,narfaceuna
caasta.Nartrebuinicimcarsmaifiepeafar.Elaziscambele
tabereorsseregrupeze,daraiciarataunsoidepanictotal.

Clairefunevoitsoaprobe,nsnicieanugseavreoexplicaie.
Scoasedinrucsacunuldintreaparateledeemisierecepie,tastcodul
deaccespecareildduseOliver,apoiapspebutonulemisie.

Oliver?Intrperecepie.

Duposcurtateptare,dindifuzorrsunvocealui.

Spune.

Sentmplcevaciudat.Totvedemomulimedemainideale
vampirilor,nstoatesuntabandonate.Goale.icumotorulpornit.

Decealaltparte,seauzirniteprituri.

Oliver?

inemlacurent,ziseelnceledinurm.Numrmainile.F
olistcunumereledenmatriculare,dacpoi.

.altceva?Ecazulsnentoarcem?

Nu.Livraiaparatele.

iatt.Clairemaincercodat,nselorinchisese,orinomai
luanseam.ApspebutonulRESETAREcasanulezecodulii

ntoarseprivireaspreEve,careirspunseprintroridicaredinumeri.Se
oprirnfaaceleideadouadintreCaseleFondatoarei.

Haisneterminmtreaba,propuseEve.isilsmpe
vampirisibatcapulcuvampirii.

Sunarezonabil,nsClairesetemeac,ntrunfel.nuera.

TreidintreCaseleFondatoareinumaieraudectmormanede
lemnfumegndidecenu,iarpesteuna,serviciuldepompieridin
Morganvillencmprtiaapcufurtunurile.Evetrecupelngea,dar
nuopri.Orizontuldeveneadincencemailuminos,ieletotmaiaveau
ctevaescaledefcut.

Etibineacolo,nspate?ontrebEvepeHannah,ntimpce
luaunviraj,ptrunzndntruncartierpecareClairechiarl
recunotea.

Perfect,rspunseHannah.MergemspreCasaDay?

Mda,eurmtoareapelist.

Bun.ChiaravreasvorbesccuverioaraLisa.

EveoprinfaaimpuntoareiCaseaFondatoarei;erauluminila
toateferestrele,ntrunputerniccontrastcuntunecateleioblonitele
reedinenvecinate.ntimpceparcaautomobilul,uadelaintrarese
deschise,lsndssereverseunfasciculdelumingalbencalmia
pesteimpecabilntreinutaveranddinfa.

PersoanadincadruluiieraLisaDay:nalt,puternic,semnnd
destuldebinecuHannah.Leurmricuprivireantimpcecoboraudin
main.Ctevaferestredelaetajsedeschiser,iprinelersrirevile
unorputi.

Suntnregul,strigea,darfrsfacunpasnfa.Claire,
nu?iEve?Salut,Hannah.

Salut,rspunseHannah,cltinnddincap.Haisintrm.Nu
miplaceliniteaastadepeaici.

Dendatcelevzuintrate,ntrunvestibulcuaspectfamiliar,
Lisancuieitrasezvoarele,inclusivorecentinstalatbardinfier,
fixatprinineleaflatedeoparteidecealaltacadruluiuii.Hannaho
privicuoexpresiedeaprobaremeditativ.

tiaicosvin?ontreb.

Miamnchipuitcossentmple,maidevrememaimaitrziu,
ziseLisa.Aveammaterialulnpivni.Natrebuitdectslpunlalocul
lui.Buniciinuiaplcut,dareutotamfcuto.Urlntrunalaminec
iamguritlemnria.

Mda,astaiBunica,zmbiHannah.FereascDumnezeusi
rveticasa,chiarntimpulrzboiului.

Fiindcvenivorba,exclamLisa,voitre'srmneiaici,dac
vreisfiilaadpost.

EvefcuunrapidschimbdepriviricuClaire.


Mda,pi,nuputem,zuaa.Darmersi,oricum.

Etisigur?insistLisa.

Aveaochiiextremdestrlucitori,extremdeconcentrai.

Fiindcnegndeamcpoatevampiriitiaorssecspeasc
uniipealiidedataasta,aacnoipoateartrebuisinemaproape.
Toioamenii.Laslencolodebrriidecontracte.

Eveclipi,nedumerit.

Vorbetiserios?Silsmdoarssebatsingurintreei?

Decenu?Cetreabavemnoi,ndefinitiv,cucinectig?
replicLisa,cuunefemerzmbetamar.Noitotprostpicm,oricearfi.
Poatecavenitvremeaspunemunomlaconducereaorauluiisi
lsmpevampirisigseascunaltlocdetrit.

Periculos,iziseClaire.Deadreptulpericulos.Hannahifixcu
privireaverioara,pefaavndoexpresiencordatistpnit.Pn
laurm,fcuunsemndencuviinare.

Bine,zise.Tufcevrei,Lisa,daraigrij,da?

Avemalnaibiidemultgrij,rspunseLisa.Osvezi.

Ajunserncellaltcaptalvestibulului,deundesetrecean
spaiosulliving,iEveiClairencremenirpeloc.

Of,porcrianaibii,murmurEve.

Oameniierautoinarmai:cuputi,cuite,epue,obiecte
tioase.Vampiriicarefuseserrepartizaipentrupazacaseieraulegai
descaune,cufrnghiirsucitedeatteaorinjurultrupurilor,ncti
aminteauluiClairedelaurilespnzurtorilor.Bnuic,dacvoiaisi
nfrnezipevampiri,aveaurost,numaic.

Cenaibafacei?serstiEve.

Celpuin,uniidintrevampiriicarestteauacolo,legaifedelei
cucluuringur,senumraserprintreceicarefuseseracasla
Michael,saucareluptaserdeparteaAmelieintimpulbanchetului.
Civasezvrcoleau,nsceimaimulistteaulinitii.

Iaraliipreauleinai.

Nusuntrnii,ziseLisa.Doaramvrutsivdpuideoparte,
pentruczu'ncaresarstricatreaba.

Faciomicareanaibiidepericuloas,Lisa,iatraseatenia
Hannah.Sperctiibinencenaibatebagi.

Mbagsiaprpeaimei.Astaartrebuisfaciitu.

Hannahcltinncetiordincap.

Smergem,lendemnpeEveipeClaire.

Darcumrmnecu.

Nu,ziseHannah.Aparat,nu.Nuaici.

Lisaseaezncalealor,cuoarmdevntoarenbrae.

Plecaiattderepede?


Claireuitsmaiirespire.Pluteaprinaeruldeacolooanume
senzaie,greudedefinit,cadentunecime.Vampirii,ceicarermseser
nctreji,lepriveaufix.Ateptausalvarea,poate?

Tunuvreisfaciasta,ziseHannah.Noinuisuntemdumani.

Leineiparteavampirilor,nuiaa?

Iat,seddeaucrilepefa.Claireinghiinoduldingt.

ncercmsscpmtoicuviadinasta,zise.ioamenii,i
vampirii.

Lisanuidesprinseprivireadepechipulverioareisale.

Astanusepoate,replicea.Aacaifacebinesvalegei
tabra.

Hannahnaint,oprindusedreptnfaaei.Dupoclipde
ghea,Lisafcuunpasnlateral.

Amalesdeja,ziseHannah.

Apoi,fcuungestcucapulspreClaireiEve.

Haidei,smergem.

Afar,nmain,stturntcerectevasecunde.Hannahavea
chipulaspruilipsitdeexpresie,delocmbietorlaconversaie.

nceledinurm,Evezise:

ArfimaibineslinformezipeOliver.Eltrebuiesafledespre
toateastea.

Claireintrodusecodulincerc.

Oliver,intrperecepie.Oliver,aiciClaire.Amnouti.Oliver!

irspunseuierulelectricitiistatice.Nimicaltceva.

Poatecnuvreasirspund,idducuprereaEve.Prea
destuldeagasatmaidevreme.

ncearctu,propuseClaire,ntinznduiaparatul,dartot
degeaba.

Olivernurspundea.ncercarschemenloculluipealtcineva
delaCommonGrounds,inceledinurmauziroaltvoce,una
necunoscutpentruClaire.

Alo?

Evenchiseochiiiscoaseunoftatdeuurare.

Excelent.Cineiacolo?

QuentinBarnes.

TinTin!Salut,btrne,cemaifaci?

A.bine,cred.

TinTin,cineomaififostila,preaagitat.

Uite,Oliverecamocupatacum.ncearcsiopreascpeunii
carevorsiiazboruldincuib.

Siiazborul?

Evefcuochiimari.

Cumadic?


Uniidintrevampiri,astafac,ncearcsplece.Zoriisuntprea
aproape.Afostnevoitsincuiepeciva.

Lucruriledeveneautotmaibizare.Eveapspebutonuldeemisie
iraport:

AvemtulburrilaCasaDay.Lisaialegatpevampiri.Vreasi
inaapnsetermintotul.Eucred.credceposibilcaeas
colaborezecualioameni,ncercndsformezeoatreiatabr.Numai
dinoameni.

Nenic,oftTinTin,astanemaitrebuia,savemiucigaide
vampirintotghiveciul.OK,osispuneuluiOliver.Altceva?

Ammaivzutialtemainiprsitedevampiri.Cecrezi,e
aceeaiproblemcuiadelavoi,careauncercatsplece?Poate,nu
tiu,sfieatraiundeva?

Probabil.tiice,aveigrijdevoi,bine?

Aaosfacem.Eve,terminat.

Hannahsefoipebanchetadinspate.

Haismergemlaurmtorulpunctdepetraseu.

mipareru,ziseClaire.tiucsuntrudeletale,iaamai
departe.

Lisamereuineapredicidesprecumamputeasprelum
stpnireaoraului,dacneamuni.Poatecredecarfimomentul
potrivitstreaclaaciune,meditHannah,cltinnddincap.Eo
tmpit.Nosreueascdectsiducpeuniilamoarte.

Clairenuaveaveleitidegeneral,nstiac,luptndpedou
fronturii,astfel,diviznduiforele,nupreaaiansedereuit.

TrebuiesogsimpeAmelie,ziseea.

Deundesomaifibgat,completEve,pufnind.Asta,dac
mcaromaifi.

Taci,optiClaire,frecnduinelinititbraradinaurdela
ncheietur,pncndncepusiintrencarne.Avemnevoiedeea.

Maimultcaoricnd,presupusensineaei.

Pnslasepenultimulaparatdeemisierecepieladestinaie,
adicnproprialorcas,nprezentlocuitdeungrupdeoameni
nspimntaiidecivavampiricarencnuavuseserpartedeacea
senzaiedeatraciefadenusetiece,zorilencepusersapardea
binelea.Orizontuleradeunalbastrunchis,cutuedeauriuiderou,
plpinddoar,caluminilerampeintrunspectacol.Clairedistribui
aparatul,codul,iunavertismentpentruoameniivampiri,deopotriv.

Trebuiesisupravegheaipevampiri,struiea.Nuilsais
plece.Nuilsailaluminazilei.

MonicaMorrell,carestrngeaaparatuldeemisierecepien
degeteleeicugheareroii,oprivincruntat.


icumpropuisfacemasta,artare?Sledmomustrare
scrisisicertmrudetot?Fiiserioas!

Dacilsaisplece,eposibilsnumaiajung,cinetie
undeorfichemai,naintedersritulsoarelui,precizHannah.

Ridicdinumeri,printromicarefluidcareipuseneviden
musculatura,izmbi.

tii,peminemdoarencot,daramputeasavemnevoiede
ei,maitrziu.ituaiputeasfiinvinuitdacnuiopreti.

Monicarmasetotncruntat,darnupreanclinatso
contrazicpeHannah.Nimeninundrznea,dupcumobservClaire.
Fostacombatantdininfanteriamarinaveaoanumeatitudine,o
anumencrederensine,care,cumva,nuartaaarogan.

Grozav,rspunsenceledinurmMonica.Minunat.Deparc
miarmaifitrebuitncoproblempecap.Apropo,Claire,casatachiar
edetotrahatul.Urscsstauaici.

Dedataaceasta,ivenirndulluiClaireszmbeasc.

Probabilpentrucieateurtepetine.Suntconvinscos
idaituseama,adug.Doaretioconductoarennscut,nu?

Hai,pupmundeva.ntrozi,iubielultunosmaifieprin
preajmcas.

Monicafcuochiimari.

Ei,a!Elnueprinpreajm,nu?Nicinosmaifie,vreodat.
Adumiamintestrimitfloripentrunmormntare.

EveoapucpeClairedepoalelebluzei.

Hopa,MiniMe4,calmeazte.Trebuiesnevedemdedrum.
Orictmiarplceasvdmeciulncuc,noicamtrebuiesneinem
deunorar.

MniasestinsencetdinochiiluiClaire;traseaeradncnpiept
incuviin.Odureautoimuchii,idduseamaciincordase
pnlalimit,ajungndduricafierul,aacncercsiirelaxeze.
Simijunghiurindegetecndidesfcupumniistrni.

Pecurnd,ziseMonica,nchiznduleuannas.Adic,stai,
probabilcnosfiecazul,fraiero.i,apropo,oaleletalesuntpenibile!

Ceadinurmafirmaieseauzinfundat,dardistinct;lafelde
distinctcaisunetulzvoarelortraselaloc.

Smergem,ziseHannah,mpingndulejosdepeverandi
maideparte,pealee,spregardulalbdinuluci.

Pestrad,ndreptnduseoarecumsprenord,sevedeaunvampir.

Of,firar,exclamEve,alarmat.

Totui,vampiruluinupreasipesedeele,nicichiarsidea
seamacsuntacolo.Purtaouniformdepoliist,iClaireiaminticl
cunotea:maimergeanpatrularecuRichardMorrell,dincndncnd.
Nupreasfiebiatru,dacfceaiabstraciedenaturaluidevampir.


EofierulO'Malley,strigea.Hei!Hei,domnuleofier!Stai
puin!

Vampirulnolunseamiicontinudrumul.

Claireintoarseprivireasprersrit.Strlucireaaurieasoarelui
nclzeacerultotmaimult,totmairepede.Nuseridicasencdeasupra
orizontului,nsaveasfiesusnctevasecunde,minute,celmult.

Trebuieslprindem,ziseea.Slducemundevanuntru.

icesfacem,slddcimpetotrestulzilei?O'Malleynueca
Myrnin,replicEve.Nupoislstrpungicuepua.Nueattde
btrn.aptezecideani,optzeci,campeacolo.Abiadaceunpicmai
vechidectSam.

Amputeasdmcumainapesteel,propuseHannah.Astanu
laromor.

Evefcuochiimarispreea.

Poftim?Cumainamea?

Vreicevaneletal.Esingurachestiepecareoavemladispoziie
peloc.Noitreinuneputemmsuranicidecumcuunvampircarevrea
sseducundeva,dacesseajunglalupt.

Claireporninfugsprevampir,nelundulenseamstrigtele.
Privinapoipesteumr.Hannahseluasedupea,ictigateren.

TotajunseprimalaofierulO'Malleyiseaezncalealui.

Elezitpentruoclip,concentrnduiprivireaochilorverzi
asupraei,dupcarentinsemnaiompinsedeoparte.Cublndee,
darferm.

iicontinudrumul.

Trebuiesintraiundeva!urlClaire,repezindusedinnoun
faalui.Domnule,trebuie!Imediat!Vrog!

Elondeprtdinnou,dedataaceastacumaipuine
menajamente.inuscoaseovorb.

O,Doamne,optiHannah.Preatrziu.

Soareleaprucaoexplozienvpiat,iceledintirazeatinser
automobileleparcate,siluetaluiEve,casele.ispinareaofierului
O'Malley.

Aduoptur!ipClaire.

Vedeadejafumulnlndusedinel,precumaburuldimineii.

Fceva!

Eveddufugasscoatcevadinmain.Hannahoapucdebra
peClaireiotrasedeopartedindrumullui.

OfierulO'Malleymersemaideparte.Soarelecontinuassenale,
totmaistrlucitor,iardupalitrei,patrupai,fumulcareseridicadin
elsetransformnflcri.

Dupalizecepai,vampirulseprbui.

Eveveninfug,cusufletullaguriinndnmnoptur.


Ajutmsoaruncpeel!

AzvrlirpturapesteofierulO'Malley,nsaceasta,nlocs
nbueflcrile,seaprinseiea.

HannahotrasenapoipeClaire,caretotncercassting
flcrile.

Gata,ziseea.Epreatrziu.

ClairesentoarsespreHannah,cuprinsdeofurieoarb,
zbtndusesseelibereze.

ncputem.

Banu,nuputem,ocontraziseHannah.Nuputemsfacemnici
unrahatpentruel.Moare,Claire.Aifcuttotposibilul,dareltotmoare.
inuvreasiaccepteajutorul.Uitel,totmaincearcssetrasc.
Nuseoprete.

Aveadreptate,dareraunadevrdureros;nceledinurm,Claire
ocuprinsenbraepeHannah,cutnduimngiereaintorcndui
faadelael.

Cnd,nsfrit,prividinnountracolo,dinofierulO'Malleynu
mairmsesedectogrmjoardecenufumegndibuciarsede
ptur.

Michael!optiClaire,ridicnduiprivireaspresoare.Trebuie
slcutmpeMichael!

Hannahncremenipentruoclip,dupcarefcuunsemn
aprobator.

Hai!

apte.

Porileuniversitiieraunchise,ferecate,lngdefiindpostaitipi
mbrcaicompletnnegru,gengrupareparamilitar.narmai.Eve
dirijncetmasivulautomobilndirecialoriicoborgeamuldin
dreptulei.

LivrarepentruMichaelGlass,strigea.SaupentruRichard
Morrell.

Santinelacareseaplecspreeaerauntipenorm,duri
amenintor.darnumaipncndoobservpeHannahpebancheta
dinspate,ceeacelfcuszmbeasclarg,caunncprimindndar
uncelunou.

HannahMontana!exclamel.

Eafcuomutradncndurerat.

Odatdacmimaispuiaa,Jessup,iscotmaele.

Dtejosimpiedicm,Zmbreao.Mda,amauzitcteai
ntors.Cumafostcuiadelamarin?

Maibinedectlaafurisiiidegrniceri.

Vezisnu!


Zmbetulipieridepebuzematahalei,careirecpt
seriozitatea.

Pareru,H.,ordinelesuntordine.Cineteatrimis?Cineecu
tine?

Olivermatrimis.ProbabilcotiipeEveRosser.ieaeClaire
Danvers.

Zu?Ha!Credeamcarfimaimare.Salut,Eve.Scuze,nuteam
recunoscutdinprima.Ochiicarenusevd.

Jessupifcuunsemnceleilaltesantinele,careiatrnurmade
umritastuncodpepanoulmontatnzid.Porilemaridinfierse
ddurnlturilent.

Aigrij,Hannah.Orau'staparcarfigraniadintre
AfganistaniPakistan.

nuntru,dacfceaiabstraciedegrzilecarepatrulaupelng
ziduri,atmosferadinTexasPrairieUniversitypreaciudatdenormal.
Psrileciripeauctresoareleabiarsririt,isevedeaustudeni
studeni!ducnduselacursuricaicumabsolutnimicnarfifostn
neregul.Sporoviau,rdeau,saualergauprincampus,casprind
primaor.

Cenaiba?semirEve,iarClairesebucurcnuerasingura
descumpnitdeprivelite.tiamcauordinesintotulascunssub
pre,dar,firarsfie,chestiaastaeridicol!Undeebirouldecanului?

Claireiindicdirecia.Evemanevrautomobilulpecurbele
ntortocheate,trecndprintrecmineislidelectur,oprindntro
parcareaproapepustiedinfaacldiriiAdministraiei.Erauacolodou
mainidepatrularealepoliieiivreoctevajeepurinegre.Nuprea
multemainidealecivililor,peacolo.

ntimpceurcautreptelecldirii,Claireobservcmaieraudou
santinelenfaaintrriiprincipale.Hannahnuicunoteapeacetiadoi,
nsnirdinnounumeleirecomandrilei,duposcurti
impersonalcercetare,lisepermisesintre.

Ultimadat,Claireseduseseacolocasrenunelaunelecursuri
issenscrielaaltelenoi,icldireafuseseatunciplindebirocrai
morocnoiidestudeniagitai,tointrocontinumicare.Acum,era
foartemultlinite.Ctevapersoaneseaflaulabirourilelor,nsClaire
nuvedeaivreunstudent,iarangajaiiTPUpreaufieplictisii,fie
nelinitii.Ceamaimareparteaactivitilorpreasseconcentrezen
holulaternutpestetotcucovoare,icupereiimpodobiicuportretele
oficialealefotilordecaniialealtornotabilitidinistoriauniversitii.

Unulsaudoidintrefotiidecani,abiaacumobservClaire,era
posibilsfifostvampiri,judecndduppaloareatenului.Saupoatec
nueraudectoamenibtrni,derasalb.Greudespus.


ncaptulculoarului,nugsirosantinel,ciosecretar:totui,
unalafeldeaprigcaibrbaiinarmaideafar.Stteanspatele
unuibirouscump,cuaspectantic,carenuaveapeelniciunfirdepraf,
inimicaltcevanafarauneicolidehrtie,potriviteexactpemijloc,cu
unstilouaezatnunghidreptpesteea,iuntelefonnegru,defie,cu
central.Computer,nu,celpuinctputeasvadClaire.bada,uitel
colo,ascunsdupuarulouaunuidulpior.

Podeauaeraacoperitdecovoareluxoase,astfelnctClairesimi
ciseafundpicioarelecucelpuindoi,treicentimetri:eracaicumar
fimerspespum.Lambriurimasive,dinlemndeculoarenchis.
Tablouriiluminidiscrete.Ferestreacoperitecuextravagantedraperii
dincatifea,iomuzicnsurdin.clasic,evident.Clairenicinui
imaginacarputeacinevavreodatscomutepeunpostcumuzic
rock.Nuaici.

SuntdomnioaraNance,seprezentfemeia,ridicndusei
ntinzndmnasprefiecare,pernd;nuavuniciceamaimicezitare
cuEve,careiintimidapeceimaimuli.

Eraofemeienalt,subire,cenuie,mbrcatntruntaior
cenuiu,cuobluzdeuncenuiucevamaideschispesubsacou.Prul
cenuiuiseondulanvaluriordonate.Clairenuputeasizreasc
pantofii,nssesimeaabsolutconvinsceraumoderni,cenuii,i
totui,nacelaitimp,practici.

SuntsecretaradecanuluiWallace,iinformfemeia.Avei
programare?

TrebuieslvdpeMichael,ziseEve.

Mscuzai?Nucredscunoscoastfeldepersoan.

ChipulluiEvencremeni,iClaireizricumplitagroazdinochi.

Hannah,observndolarndulei,interveni:

Haislsmvrjeala,domnioarNance.UndeeMichael
Glass?

OchiidomnioareiNancesengustar.Eraudeunbleupal,nula
feldepalcaalAmeliei,daroarecumdecolorat,caalblugilorlsaila
soare.

DomnulGlassestentroconvorbirecudecanul,ziseea.Mtem
cvatrebuis.

Uadincellaltcaptalanticamereisedeschise,iapruMichael.
InimaluiClairesetopi,practic,deuurare.Ebine.Michaelebine.

Numaicelnchiseuaitrecudreptpelngele,caunsoldat
plecatntromisiune.

TrecuchiarpelngEve,carermaseintuitpeloc,cugura
cscatioumbrdeteamnnegurnduichipul.

Michael!scnciClaire,nselnicimcarnuincetinipaii.
Trebuiesloprim!


Grozav,bombniHannah,itoatetreipornirdupel.

LeprinsebinefaptulcMichaelnualergadeabinelea,cidoar
mergeacupasnormal,cuunscopprecis.ClaireiEvesestrecurarpe
coridorpelngeliiblocardrumul.

Ochiiluialbatrieraulargdeschii,ns,purisimplu,nule
vedeau.Totui,simimcarcaveaunobstacolnfa,aacseopri.

Michael,ziseClaire.

Firarsfie,decenuputeamsamtranchilizantelelamine?De
ce?

Michael,nupoisieiacum.Safcutdejadiminea.Os
mori.

Nuteascult,remarcHannah.

iaveadreptate:elnoasculta.ncercsifaclocprintreele,
nsEveipuseopalmdreptnmijloculpieptuluiilinupeloc.

Michael?Eusunt.Mrecunoti,da?Terog,Michael!Eloprivi
cuochicudesvrireabseni,dupcareompinsedeopartedindrumul
lui.Cuviolen.

HannahiaruncluiClaireoprivirerapid,poruncitoare.

Cheamajutor.Imediat.ncerceuslrein.

Claireezit,nsHannahera,frdoaripoate,multmaibine
echipatdectea,daceranevoiessedescurcecuunMichael
potenialostil.Fcustngamprejuritrecunfugpelngfuncionarii
uluiiislujitoriicivilicarefceaucafele,frnndbruscnfaaunuia
dintresoldaiinuniformenegre.

RichardMorrell,bolborosiea.Amnevoiedeel.Imediat.

Soldatulnuovi.inhemitorulprinsntroclemlaumr
irostinmicrofonullui.

AdministraiactreMorrell.

Morrellsunt,recepie.

Soldatulidesprinseaparatuliilntinse,frvreovorb,lui
Claire.EallueramaigreudectaparateleluiOliveriaps
butonulpentruemisie.

Richard?SuntClaire.Avemomareproblem.Trebuiesl
oprimpeMichael,ipetoiceilali.

Cumarfipututsspunvampiri,frspronunedefapt
cuvntulnsine?

Petoiceilalialergicilasoarecarevorsias.

Dardecenaibaarvreas.

Habarnam!Att,cvor!

ImagineaofieruluiO'Malleycuprinsdeflcriirsribruscn
minte,iioprirespiraia,nbuinduiunhohotdeplns.

Ajutne.Eivorsiasnsoare.

Dinapoiaparatul,ceruel.


Eailntinsetipuluinuniformneagr.

Vreausteducicufataasta,ordonRichard,isoajui.Fr
ntrebri.

Amneles,strii.

SoldatuldeconectaparatuliicoborprivireaspreClaire.

Dupdumneavoastr.

Eaporninaintepecoridor.Chiarcndajunser,seauzizgomot
desticlspart,dupcareHannahzburspreeiiaterizpespate,
clipindmrunt.

ApruiMichael,trecndpesteea.Eveseagasedebraullui,
ncercndslinpeloc,nselsescuturiondeprt.

Nuputemsllsmsias!strigClaire.

ncercsiapucelarndulei,nseracaicumarfivruts
opreascdinmersuntrenexpres.Uitasectdeputerniceraelacum.

Laoparte,cerusoldatul,sconduiunpistoldinloculdela
old.

Nu,nutra.

Funcionariiserisipircapotrnichile,ascunzndusepesub
birouri,vrsnduicafeleleighemuindusepecovoare.

SoldatulintisprepieptulluiMichaelitrasetreifocuri.ntro
succesiunerapid.nloculrsuntoarelorzgomotedempucturila
careseateptaseClaire,seauzirpocnetemoi,deaercomprimat.

Michaeltotmaifcutreipaispresoldat,naintedeaseprbui,
cuncetinitorul,ngenunchi,apoicufaanjos.

Liber,anunsoldatul.

lapucdeunbrapeMichael,lntoarsecufaansusii
smulsesgeiledinpiept.

Osdoarmcamoor,probabilcnumaimult.Haideisl
ducemnbirouldecanului.

Hannahiterseunfiriceldesngedelagur,tui,apoiseridic
npicioare.EaiEve,mpreuncuClaire,lapucarpeMichaelde
umeriidepicioare,apoilcrardealungulcoridorului,trecndpe
lngtablourilecareaveauacumnevoiedecevalucrriserioasede
restaurareinrmare,pelnglambriurileprefcutenndrii
geamurilencioburi,pnnbirouldomnioareiNance.

DomnioaraNanceicuprinsentrosingurprivire,apoise
deplascuiuealspreuamarcatcuoplcuperfectdinalam,pe
carescriaDECANWALLACE.Ciocniiledeschiseua,permindule
slducpeMichaelnuntru.

DecanulWallaceeraofemeie,ceeaceconstituioarecumosurpriz
pentruClaire.Seateptasesvadunbrbatdurduliu,ntredou
vrste:acestdecanWallaceeraofemeienalt,graioas,supl,icu
multmaitnrdectiarfinchipuitClaire.Aveaprulatendrept,

czutnjurulumerilor,ipurtauncostumnegruuni,aproapeimaginea
nnegativataioruluidomnioareiNance,numaic,ntrunfel,mai
puinrigid.Arta.nsufleit.

BuzeledecanuluiWallacesentredeschiser,dardepeelenuiei
vreontrebare.Femeiasegndioclip,dupcarefcuunsemnspre
canapeauadinpieleaflatncellaltcaptalncperii,pediagonalfa
demasivuleibirou.

Bine,punei1acolo.

Aveaiaccentbritanic.Clar,nueraofataTexasului.

Cesantmplat?

Cesantmplat,cenu,eclarcsetotntmpl,bombni
Hannah,ntimpcearanjautrupulfrcunotinalluiMichaelpe
canapea.Att,ciiautlpia.Deparcnarti,saunulearpsa,
cesoarelepecer.Sadeclanatunsoidesemnalcareiteleghideaz.

DecanulWallacesttupegndurioclip,dupcareapsun
butondepebiroulsu.

DomnioarNance?Amnevoiessetransmituncomunicat
prinsistemulpentruurgene.Toivampiriiexistenincampusvorfie
imediatimobilizaisautranchilizai.Frexcepie.Prioritatemaxim.

increifrunteantimpceprimearspunsul,dupcareiridic
privireaspremicullorgrup.

Michaelpreasfiefoarteraionalinadatvreunsemncs
arputeapetreceaaceva.Amcrezutdoarctrebuiaspleceundeva.Nu
misaprutnimicneobinuit,celpuinlanceput.

Civampirimaisuntprincampus?seinteresHannah.

Civaprofesori,desigur,nsceimaimulinusuntmomentan
aici,deoareceipredaucursurileseara.Studeni,nu,evident.nafara
celorpecareiauaduscueiMichaeliRichard,amavea,poate,cincicu
totul,ncomplex.Maidevremeaufostmaimuli,darauplecatsse
adposteascnaintedersrit,nafaracampusului.

DecanulWallacepreasifipstratcalmul,chiarinfaaunei
astfeldesituaii.

DumneataetiClaireDanvers?ntrebea.

Da,doamn,rspunse,strngndmnantinsdedecanul
Wallace.

AmavutodiscuierecentcuProtectoareadumitale,cuprivirela
progreselerealizate.nciuda.provocrilor,aiavutoevoluieexcelent.

Eraoprostiesselasencntatdeaaceva,nsClairenuse
putustpni.Simicumsenroeteicltindincap.

Nucredcmaiconteazpreamult,acum.

Dincontr,conteazfoartemult,suntconvinsdeasta.


Eveseaezlngcanapea,inndulpeMichaeldeomn
inert.Artazdrobit.Hannahserezemdepereteilsalutcuo
nclinareacapuluipesoldatulcaretocmaiieeadinbirou.

i,ziseea,puteismiexplicaicumdeseplimbpeaici
jumatedinarmataS.U.A.,inuepanictotalprintrestudeni?

Iaminformatpetoistudeniiipepriniilorcuniversitatea
participlaoaciuneguvernamentaldepregtirepentrusituaiide
urgen,ic,desigur,toatearmelesuntfrefectletal.Ceeaceeste
destuldeadevrat,ntrooarecaremsur.Problemameninerii
studenilorncampusesteunpicmaispinoas,daramreuitso
rezolvmpnacum,legndodeexerciiiledealarm.Totui,nupoate
smaiinmult.Copiiidinlocalitatesuntdejafoartebineinformaii
nuestedectochestiunedetimppncndistudeniiveniidinafar
sideaseamacitragempesfoar,nelsnduisialegturacu
prieteniiicufamiliilelor.Filtrmtoateconexiuniledeinterneti
telefonice,normal,adugdecanulWallace,cltinnddincap.Dar
aceastaesteproblemamea,nuavoastr,iaravoastrestecumultmai
presant.Nuputemsiadormimchiarpetoivampiriidinora,i,n
oricecaz,nuputemsiinemadormii.

Nusdestulesomniferepelume,oaprobHannah.Trebuie,fie
soprimpovesteancdelasursaei,fiesnedmnaibiilaopartedin
calealor.

SeauziouoarbtaienuidomnioaraNanceifcu
apariia.

RichardMorrell,anunea,dupcarefcuunpasnlateral,
lsndulsintre.

Clairefcuochiimari.FrateleMoniciartacadupoptzecide
kilometridedrumaccidentat:epuizat,cuochiiroii,palid,meninutn
staredefuncionaredoarcucafeiniadrenalin.Lafelcatoiceilali,
bnui.ntimpcedomnioaraNancenchideancetioruadupel,
Richardnaintcupaimari,fixndcuprivireatrupulfrvlagallui
Michael.

Edus?ntreb.

ivoceaieraaspr,caicumpnacumarfiurlat.Mult.

Doarmesomnuldrepilor,irspunseHannah.Sau,oricum,pe
aldrepilordrogai.Claire.Aparatul.

Ah!Uitasederucsaculcarenclatrnapeumr.Scoaserepede
dinelceldinurmaparatdeemisierecepieiilnmn,explicndui
pentrucefolosea.Richardncuviin.

Credcemomentuluneiedinestrategice,ziseel,trgndui
unscaunaproapedecanapea.


HannahiClaireiluarielecteunul,nsEvermaseacolo
undeera,lngMichael,parcnevrndslprseascnicimcar
pentruoclip.

DecanulWallaceseaezlabiroulsu,mpreunnduidegetelei
urmrindscenacuinteres,darcumultcalm.

Introduccodul,da?

Dejancepusesfacasta,motivpentrucareClairesemulumi
sifacunsemnaprobator.Seauzisemnalulconectriilareea.

RichardMorrell,laUniversitate,prob.

Dupctevasecunde,irspunseovoce.

Verificat,Richard,etiultimulpostcareraporteaz!Rmipe
recepiepentruuncomunicat.

Seauzirctevacneli,dupcarealtvocersundindifuzor.

AiciOliver.Transmitctrentreagareeaordineledeurgen.
Reineioricarevampiraliatcunoipecarelputeigsi,indiferentce
mijloacearfinecesare.Camerencuiate,lanuri,tranchilizante,celule,
folosiioriceavei.Pncndnutimcumidecesentmpltoate
acestea,trebuieslumtoatemsuriledeprecauiepetimpulzilei.Se
parecuniidintrenoiauoanumitezistenfadechemare,iaralii
auimunitate,dartotulsepoateschimbanoricaremoment.Rmnein
gard.ncepnddinacestmoment,vomdesfuraapeluridinornor,
ifiecarepoziieivaraportasituaia.PostulUniversitate,raporteaz.

Richardapsbutonulpentruemisie.

MichaelGlassitoiceilalivampiridingrupulnostruaufost
reinui.Studeniisuntizolaideocamdat,darnupentrumulttimp.Va
trebuisdeschidemporiilenumaitrziudeminediminea,dacom
reuisimaiinemipnatunci.Chiariculegturiletelefoniceipe
internetcontrolate,totosseafleafar.

Urmmplanul,ziseOliver.ntrerupemfuncionareareleelor
celularepestezeceminute,pnlanoiordine.Liniiletelefonicesuntdeja
tiate.Singuracaledecomunicare,dinacestmomentnainte,vaficea
strategic,prinfolosireaaparatelordeemisierecepie.Cealtcevaimai
trebuie?

Funiaispunul?Nimic.Stmbineaici,deocamdat.Nucred
sncercecinevavreunasaltpetimpdezi,ioricumnucuctegrzi
avemladispoziie.

Richardezitpentruoclip,dupcareaciondinnou
microfonul.

Oliver,amtotauzitunelelucruri.Credcseformeazvreo
ctevafaciuni.Faciuniumane.Arputeacomplicalucrurile.

Olivertcuctevasecunde,dupcarezise:

Da.neleg.Nevomocupadeelecndvaficazul.


Apoi,Olivertreculaurmtorulpostdepelistalui,carese
ntmplsfietocmaiCasaGlass.Monicafuceacareraport;enervant
lucru.Claireseabinudinrsputerisnuscrneascdindini.Cel
puin,fuunraportscurti,dupcelevenirndulialtorCaseale
Fondatoarei,situaiapruasemntoare:uniivampirireacionaula
semnaluldechemare,iaralii,nu.Celpuin,nunc.

RichardMorrellpriveagnditorndeprtare;nceledinurm,
dupcesencheiartoateraportrile,apsdinnoupebuton.

Oliver,aiciRichard.Cesentmpldacitunefacifigurai
deviizombi?

Nosfiecazul,rspunseOliver.

Dac.Fmihatrul.Cinepreiaconducerea?

EraevidentcOlivernicinuvoiassegndeasclaoastfelde
eventualitate,iClaireidistinsefuriastpnitdinvoceatuncicnd
rspunse.

Tu,ziseel.Numintereseazcumteorganizezi.Dacvatrebui
sdmaprareaMorganvilleuluipemnaunoroamenisimpli,
nseamncampierdutdeja.Oliver,terminat.Urmtoareaverificare,
pesteoordeacumncolo.

naparatuldeemisierecepieseauziuncnit,semnalnd
ncheiereaconferinei.

Adecursbine,remarcdecanulWallace.Teadesemnat
motenitornipotezaApocalipsei.Felicitri.

Mda,anaibiipromovarepecmpuldelupt,bombniRichard,
ridicnduse.HaisgsimunlocpentruMichael.

Avemctevaspaiidedepozitarelasubsol:uidinoel,fr
ferestre.Acoloiauduspeceilali.

nregul,pentrumoment.Peelvreauslmutnarestctde
curndposibil,cascentralizezcarantina.

ClaireintoarseprivireaspreEve,apoisprefaaadormitalui
Michael,isegndilael,singur,ntrocelulpentruc,altfelcumai
puteasonumeti?ncuiat,lafelcumfuseseMyrnin.

Myrnin.Sentrebdacielofisimitaceabizaratracie,idac
da,atunciorfireuitceilalislmpiediceplecarea?Probabilcnu,
dacelofifosthotrtsseducfuga.Myrninsenumraprintreacele
foredeneoprit,inafaracazuluincarearfintlnitunobstacolde
neclintit.

OftiajutlatransportarealuiMichaeldealungulcoridorului,
pelngfuncionariinucii,spretemporarulsulocdedetenie.

Viaamersemaideparte,lucrudestuldeciudat;oricum,celpuin
ceaaoamenilor.Lumeancepussehazardezepeafar,smture
strzile,srecuperezelucruriledincaseleincendiatesauvandalizate.
Poliiancepusrestabileascordinea.


Darsentmplauialtelucruri.Oameni,adunndusengrupuri
pelacoldestrad.Discutnd.Plednd.

LuiClairenuiplceadelocceeacevedea,iputeasidea
seamacniciluiHannah,iniciluiEve.

Trecurore.Patrularovreme,trimindcomunicrispreOliver
despregrupurilepecarelevedeau.Celmaimarenumraaproapeosut
depersoane,iseformanparc.UntippecareClairenulcunoteaavea
ioportavoce.

SalManetti,ziseHannah.Mereuafostunzurbagiu.Credcsa
numrat,ovreme,printreoameniiCpitanuluiEvident,darauavutun
conflict.Salvoiamaimulteomoruriimultmaipuinvorb.

Nueradelocbine.inueraabsolutdelocbine,lacioamenise
aflauacoloilascultau.

EvesentoarselaCommonGroundssidearaportul,iacelafu
momentulncarelucrurilencepursoiarazna.

HannahoconduceaacaspeClaire,dupcepredaseunportbagaj
plindepungicusngeluatedindepozitelesecretealeuniversitii,cnd
aparatuldeemisierecepiedinbuzunarulluiClairencepussune,
solicitndatenia.Claireseconect,folosindcodul.Dendatce
termin,oexploziedezgomoteserevrsdindifuzor.

IseprucaudecevadespreOliver,darnuputeafisigur.
ntrebrileeistrigatenuprimirrspuns.Eradeparcarfiapsat
cinevabutonulaccidental,ntoiuluneincierri,itoatlumeaera
preaocupatcasmaiirspund.

Apoi,transmisiapieri.

ClaireschimboprivirecuHannah.

Maibine.

NeamntoarcelaCommonGrounds?Mda.Sarecepionat.

Cndajunser,primullucrupecarelobservClairefuvitrina
spart.Obloaneleerauridicate,iarceledougeamurialefaadei
fuseserspartededinuntru,nudinafar,cioburilesemprtiaser
tocmaipnlabordur.

Localulpreafoarte,foartetcut.

Eve?strigfrsvreaClaire,ininaintecaHannahsi
cearssteapeloc.

Serepezingoanamarenuadelaintrare,nsaceastanuse
deschise,iseizbideeasuficientdetarenctssealeagcuvnti.

Erancuiat.

Nuvreisatepi?serstiHannah,prinzndodebrantimp
cencercassestrecoareprintrunadintrevitrinelesparte.Ostetai!
Staiunpic.

Folosindusedearmadepaintballdinmini,reuiscureevreo
ctevacioburimaiascuitermasei,pnsneascdinnouClaire,

avugrijsiblochezetrecereaistreaceansipestepervazul
scund.Claireourm.Hannahnumaincercsoopreasc,probabil
pentructiacnarerost.

Of,mam,ziseea.

i,dupceClaireintr,larndulei,observcmeseleiscaunele
fuseser,nmajoritatealor,rsturnate,saumpinsedeoparte.Cioburile
veseleieraupresratepestetotpepodea.

Erauioamenipejos,zcndnemicaiprintredrmturi.
Hannahtrecurepededelaunullaaltul,analizndulelarepezeal
starea.Doidintreeiofcursclatinedincapcuregret;ceilalitreierau
ncvii,deirnii.

Nueraurmdevampirncafenea,iniciurmdeEve,de
asemenea.

Clairesestrecurpesubdraperie.Altesemnedencierare.
Nimenirmas,nicimort,niciviu.Traseaeradncnpieptideschise
uriaulfrigiderindustrial.

Eraplindepungicusnge,darfrcadavre.

Eceva?ontrebHannah,dedincolodedraperie.

Aici,nuinimeni,rspunseClaire.Totui,aulsatsngele.

Hm.Ciudat.Aizicecletrebuiamaimultdectorice.Deces
ataciloculsta,dacnuieitocmaibuntile?

Hannahintoarseprivireaspreinteriorulcafenelei,cuo
nfiareimpenetrabiliconcentrat.

Geamulespartdedinuntru,nudeafar,mediteacuglas
tare.Niciurmsfiintratcinevapeui,niciprinfa,niciprinspate.
Nucredsfifostunatacdinafar,Claire.

Simindogreutateenormparcinstalnduisenstomac,Claire
nchiseuafrigiderului.

Tucrezicvampiriisaubtutcasias.

Mda.Mda,astacred.

iOliver.

Oliver,Myrnin,toi.Nutiuceiptdeliliaciofichemat,dara
sritdevolumulmaxim,credeu.

iatunci,undesfieEve?ntrebClaire.

Hannahcltindincap.

Nutimnimic.Mergemnumaipeghicite.Haisfacemciva
paiisvedemcareofitreaba.

intoarsedinnouprivireaspreafar.

Dacorfiieitpeacolo,mulipoatecorfirezistatovremen
soare,dartotsorfialescurni.Iaruniisigurnauajunspreadeparte.

Unii,capoliistulpecarelvzuseClairearzndsubochiiei,erau
dejapierdui.


CrezicofifostdomnulBishop?ntreb,cuovoceextremde
firav.

Aasper.

Claireclipi,nedumerit.

Cumadic?

Pentruc,dacnueel,osfiecumultmairu.

Opt.

Dupaltetreiore,totnutiaumultmaimulte,cuexcepia
faptuluicnimicdincencercasercasimpiedicepevampirisplece
nupreasdearoade;singurelemetodeviabileerausitranchilizezei
sincuiencelulezdravene.Preamaresuccesnuavurnicin
depistareacelorcareplecaser.ClaireiHannahajunserpnlaurm
nCasaGlass,carepreasreprezintecelmaibunlocpentruadunare:
poziionatcentralfademajoritateapunctelorimportante,iaproapede
Primrie,pentrusituaiideurgen.

SosiiRichardMorrell,mpreuncualiciva,iiinstal
centruloperaionalnbuctrie.Clairetocmaincercasideaseama
cearputeafacecashrneascattalume,cndseauzirdinnou
btinu.

EraBunicaDay.Btrna,cuspinareadreaptinfiarea
mndr,rezematnbaston,ofixpeClairecuochiieivetejiide
vrst.

Numaistaunruptulcapuluicufatamea,zise.Nuvreausfiu
prtalaaaceva.

Clairesegrbisifacloc,ibtrnaintr,trindui
picioarele.

Cumaiajunsaici?ontreb.

Pejos,rspunseBunica.tiufoartebinesmifolosesc
picioarele.Numaderanjatnimeni.

Narfindrznitnimeni,completClaire,nsineaei.

DomniorulRichard!exclambtrna.Aicierai?

Doamn?rostimiratRichard,ieinddinbuctriiiprnd
multmaitnrfadecumlvzusevreodatClaire.

Da,BunicaDayaveainfluenaaceastaasupraoamenilor.

Cecutaiaici?ontrebel.

Neghioabadefiicmeaiaieitdinmini,iexplicBunica.i
eununghitasta.Dtedindrum,biete.Vfaceucevademncare.

Trecupelngel,ciocnindcubastonul,iintrnbuctrie,
undencepusplesciedinlimbisseperpeleasc,vzndncehal
artatotulpeacolo,ntimpceClaireourmreacuprivirea,netiind
dacssehlizeascsausfiengrozit.Dinbtrnnusemaivedea
dectoperechedemini,fcndordinepestetot,iarlasfrit,pemas
aprurunplatouplincusandviuriiocarafceairece,aactoat

lumeaseaeznjurulmeseidebuctrie,cuexcepiaBunicii,carese
dusesedincolo,sseodihneasc.LasemnulluiRichard,Claireitrase
ieaunscaun,deiezitaselanceput.DetectiviiJoeHessiTravisLowe
erauieiprezeni,infulecauibeau,recunosctori.Clairesesimea
epuizat,nseiartaucumultmairu.naltulisubiraticulJoeHess
aveabraulstngprinscuoearffracturat,probabil,daceraste
ieidupateleiattel,ctimairotunjoruligreoiulsupartener
eraupliniderniidevnti,caredovedeaucavuseserpartedeo
ncierare,dou.

i,ziseHess,saauzitcevadespreloculundeseducvampirii,
cndiiautlpia?

Pnacum,nu,rspunseRichard.Lelumurmalanceput,
darnuputemsneinemdupeidectpuintimp,ipeurmi
pierdem.

Darnulefacerusoarele?seinteresClaire.Adic.

ncepsscoatfum,darnudeMarlboro,dupcare,ncetulcu
ncetul,seprjesc,iexplicTravisLowe,cuguraplindefripturde
curcanidevaier.Ceimaivechisedescurcbinior,ioricum,einu
semairepedaa,afar.ipunplrii,ipardesie,ipturi.Lamvzut
peunulnfuratntrunpledcuSpongeBob,luatdincameracinetie
cruicopil,dacivinescreziunacaasta.Aiamaitinerisuntcu
problemele.Uniinumaiajungpnlaumbr,dacnuaumaregrij.

GndulluiClairezburspreMichael,istomaculiserscoli.Dar,
pncamcarsiformulezentrebarea,Richardiobservexpresiai
scuturdincap.

MichaeleOK,oinformel.Amavutgrijpersonal.Iam
repartizatoceluldrgu,sigur,caicelorlalivampiripecaream
pututsiprindem,naintesfiepreatrziu.Elnueattdeputernicca
uniidintreceilali.Nupoatesndoaieoelulcuminilegoale.

Vreovestedespre.

ntrebareasepierdupebuzeleluiClaire,iarRichardnicimcarn
olssioduclasfrit.

NiciurmdeEve,zise.Niciceamaimicvestedelaea.Afi
ncercatsolocalizezprinGPS,duptelefonulmobil,darpentruastaar
fitrebuitsrestabilimreeauacelulariarfipreapericulosacum.Le
amcerutbieilordepestrzisfiecuochiinpatrudupea,daravem
dejaatteapecap,Claire.

tiu.Dar.

Nuputeasiexprimegndurilencuvinte,aacumtrebuia.
Doarctia,purisimplu,cundeva,cumva,Eveaveanecazuri,iei
trebuiausogseasc.

Aa,ziseJoeHess,ridicndusespriveascohartmrita
Morganvilleului,lipitcuscotchpeperete.Astamaievalabil?


Hartaerampnzitcupunctuleecolorate:albastre,pentru
poziiiledeinutedeceifideliAmeliei;roii,pentruadepiiluiBishop;
negre,pentrucldirilemistuitedefoc,saudevenitenefuncionale,
categoriencaresencadrautreidintreCaseleFondatoarei,spitaluli
depozituldesnge.

nmaremsur,rspunseRichard.Nutimdacvampirii
prsescpoziiileluiBishop,dartimcseagit,exactcaiaiAmeliei.
Putemsverificmnumailocurilencareartrebuisseafleceiloiali
Ameliei,itimcaudisprutdinaproapetoatepoziiilensemnatecu
albastru.

Undeaufostvzuiultimaoar?

Richardiconsultnsemnrileincepusadaugepunctulee
galbenepehart.Claireremarcaproapeinstantaneutiparul.

Suntportalurile,ziseea.Myrninarepus,cumva,portalurilen
funciune.Deelesefolosesc.

HessiLoweartaunedumerii,nsRichardfcuunsemnde
ncuviinare.

Mda,amauzitdespreasta.Parelogic.Darundesorduce?

Claireridicdinumerianeputin.

Arputeasfieoriunde.Eunutiuundeductoateportalurile;
poateAmelieiMyrninstie,daraltcineva,nucred.

Cutoateacestea,simioiraionalbucurielagndulcvampirii
nurtceaupeafar,laluminazilei,pnsfiecuprinidecombustii
spontanepestetot.Narfivrutsivadpindaaceva.nicimcarpe
Oliver.

Mrog,poatepeOliver,uneori.Darnuiastzi.

Ceitreibrbaiomaifixarcuprivirilevremedectevasecunde,
dupcaresentoarserlaexaminareahrii,discutnddespreperimetre
istrategiipentrupatrule,totsoiuldelucruridesprecareClairei
ddeaseamacnoimplicauipeea.Aaciterminsandviulise
dusenliving,undemrunicaiofilitaBunicDayseodihneantrun
fotoliucusptarnalt,masiv,cupicioareleridicatepeomsu,isttea
devorbcuHannah.

A,fetio,ontmpinBunica.Staijos.

Claireseaez,rotinduiprivireaprinncpere.Ceimaimuli
dintrevampiriplecaser,fienchiincteocelul,fiencuiai
altundeva,pentrusiguranalor;pealii,nureuisersiopreasc.i
frmntafrncetareminile,nelinitit.Shane.Shanearfitrebuits
fieacas.Richardspusesecaranjasercalaboratorulmobilsi
schimbeoferul,iarastansemnaciShaneaveasvin,ctde
curnd,sseodihneasc.

ieaaveanevoiedeel,chiaracum.


BunicaDayopriveacuovagexpresienelegtoareInochiiei
obosii.

ifacigriji?ontreb,zmbind.Aimotive,bnuiesc.

Am?semirClaire.

nmajoritatealor,aduliincercausdeaimpresiactotulaveas
fiebine.

Lucrusigur,scumpete.Morganvilleedemultvremesub
conducereavampirilor,ieinaufosttottimpulchiarpinealui
Dumnezeu.Oamenirnii,oameniomorifrmotiv.Secamumple
paharul.

ifcuunsemnsprerafturilecucri.

Adumicarteaaiaroiedecolo,aiacarencepecuN.

Eraoenciclopedie.Claireoluiioaeznpoal.Degetele
viguroase,arsedesoare,alebtrneiodeschiser,frunzrindpaginile,
dupcareiontinsernapoi.TitlulpaginiieraRscoaleledin1863
contrarecrutrilordinNewYork.

Imaginilenfiauunhaos:mulimincierate,cldiriincendiate.
ialtelucruri,mairele.Mult,multmairele.

Oameniiuit,ziseBunica.Uitcesepoatentmpla,cndse
adunsuprrile.BieiiiadinNewYorksesupraserpentrucitot
recrutau,sluptenRzboiulCivil.Pecinecreziciauvrsatfocul?
Penegri,maicuseam.Peceicarenuputeauslesteampotriv.Au
arspniunorfelinat,iiarfiomortpetoicopiiiia,pnlaunul,
daciarfiprins.

Clatindincap,plescindculimbansemndedezgust.

AcelailucrusantmplatnTulsa,n1921.IauzisRscoala
dinGreenwood;cicnegriilerpeauafacerileislujbele.Dincolo,n
Frana,auavutorevoluie,ncareiauluatpesuspetoiaristocraiiia
sclifosiiileautiatcpnile.Poatecorfiavutvreovin,poatec
nu.Mereueacelailucru:tesuperi,aruncipisicancurteaunora,ii
facisplteasc,vinovaisaunu.Sentmplmereu.

Clairefustrbtutdeunfiorrece.

Cumadic?

Adic,gndetetelaFrana,fetio.Vampiriineinsubpapuc
penoitoidemultvreme,lafelcaaristocraiiia,saucelpuinaa
credelumeadespreasta.Ei,iacum,gndetetelatoiflciiiade
afar,cudumniiadunatedegeneraii,cndnumaienimenicu
adevratstpn.Crezicastanosiasruipentrunoi?

Parcnarfiexistatdestulenecazuripelume.Claireiamintide
tatlluiShane,delicrulfanaticdinochiilui.Elarfifostprintre
conductoriiuneirscoale,segndiea.Unuldintreceicareiarfismuls
peoamenidincaselelor,acuznduidecolaboraionismidetrdarei
spnzurnduidestlpiideiluminat.


Hannahimngiepucadinpoal.Peceadepaintballolsase
deoparte;sincervorbind,nuimaieradepreamarefolos,acum,c
vampiriidispruserdinpeisaj.

Najungeiaici,Bunico.NosavemniciunGreenwoodn
Morganville.

Numibatcapulpreamultpentruvoi,saupentrumine,zise
Bunica.DarmiafacegrijipentrualdeMorrell.Orssarpeei,mai
devremesaumaitrziu.Familiaastaeimagineavieavechiigrzi.

ClairesentrebdaciRichardtiaasta.Semaigndiila
Monica.NuciarfiplcuteideMonicaDumnezeule,nicidecumdar,
oricum.

imulumiBuniciiDayisentoarsenbuctrie,undepoliitii
erauncntoiuldiscuiei.

BunicaDaycredecorsfietulburri,zise.Nudinpartea
vampirilor.Aoamenilorobinuii,caiadinparc.PoateicuLisaDays
fieprobleme.imaicredecarficazulsfiicuochiipefamiliata,
Richard.

Richardfcuunsemnaprobator.

Mamocupatdeja,zise.MamaitatasuntlaPrimrie.Monica
seduceieaacolo.

Sttupuinssegndeasc.

Da.Aidreptate.Arficazulsmasigurcajungeacolo
ntreag,pnnudevinencocifrntrosituaiestatistic.

Pechipiseciteancordarea,iarnochi,aveaunlicrcarenuse
potriveacutonulvocii.Eranelinitit.

i,datfiindceeacetocmaiauziseClairedelaBunicaDay,se
gndic,probabil,aveaidece.JoeHessiTravisLoweschimbar
privirintreei,ieaiimaginc,maimultcasigur,gndeauacelai
lucru.Omerit,izisensineaei.OricesarntmplacuMonica
Morrell,iafcutocumnaei.

NumaicilustraiiledincarteaaleasdeBunicaDayitot
reveneaunminte,bntuindo.

Uadelaintraresenchisecuzgomot,iauzivocealuiHannah:
nuerauntondeavertizare,cidebunvenit.Sersucipeclcieise
dusespreuabuctriei.inimeridreptpesteShane,careocuprinse
imediatnbrae.

Aicierai,rostiel,iostrnseattdetare,ncteasimicumi
trosnesccoastele.Nenic,tunuifaciomuluiviaauoar,Claire.Toat
ziuamamperpelit.Mainti,aflucetinmijloculbrlogului
vampirilor,peurm,cfugidecolocolocuEve,adevratemomeli.

Tuvorbetidespremomeal,ripostClaire,trgnduseunpic
napoi,caslpriveascnochi.Zi,etibine?


Niciceamaimiczgaib,rspunseel,zmbind.Ironiasorii,
fiindceusuntdeobiceirnitulnbtlii,nu?Celmairulucrucaremi
santmplatafostcndatrebuitscalcpedalaisaruncogacde
vampiridinmain,caltfelarfifcutguriprincaroserieiarfiintrat.
Aififostmndrdemine.Bachiariamilsatlaumbr.

Zmbetuliseterse,darnuiclduradinprivire.

Ariobosit.

Mda,aacrezi?replicea,nbuinduiuncscat.Scuze.

Arficazulsteducilatineisteodihnetipuin,ctsemai
poate,ziseel,rotinduiprivireanjur.Eveundee?

Luinuispusesenimeni.Clairedeschisegura,darisimigtul
uscat,frspoatrosticuvintele.Ochiiiseumplurdelacrimi.Nue,
arfivrutsispun.Adisprut.Nimeninutieundeofi.

Darrostireaacestorcuvintecuvocetare,rostirealuifade
Shane,learfifcut,ntrunfel,sseadevereasc.

Hei,ziseel,netezinduiprul.Hei,careiproblema?Undee?

EralaCommonGrounds,izbutisspunClaire,cuvocea
sugrumat.A.

MinileluiShanenepeniriochiiisefcurmari.

Adisprut,mrturisieapnlaurm,iunvaldesuferino
cuprinse.Epeundeva,prinora.Astaitotcetiu.

Mainaeieafar.

Amvenitnoicuea,ziseClaire,fcnduisemncucapulspre
Hannah,careintrasenurmaluiShaneiipriveantcere.

Elonvrednicidoarcuoprivire,inimicmaimult.

OK,hotrShane.Michaelebine,tuetibine,eusuntbine.
Acum,mergemsogsimpeEve.

RichardMorrellsefoipescaun.

Numisepareoideegrozav.

Shanesersucispreel,iexpresiafeeiluierandeajunsdedur
nctsnspimntepniunvampir.

ncercismopreti,Dick?

Richardlfixcuprivireapentruoclip,dupcaresentoarsela
examinareahrii.

Vreisteduci,dute.Noiavemtreab.Avemunorantregcu
oamenipecaresislujimisiaprm.Eveounasingur.

Mda,bine,dareanoastr,replicShane,lundodemnpe
Claire.Haismergem.

Hannahserezemdeperete.

Ecinevampotrivdacvreauloculmortului?

Dactotumblicupucaaiamortal?Etiinvitatamea.

Afar,situaiaeraciudat:linite,darcuosenzaiedeagitaie
reprimatplutindprinaer.Erauncoamenipestrzi,strnin

grupuriidiscutnd.Magazineleeraunchise,nceamaimareparte,
nsClaireconstat,destuldengrijorat,cbarurileeraudeschise,ila
felimagazinulcuarmamentaloraului.

Delocbine.

Porileuniversitiisedeschisesericeicarevoiausias
primeauunfeldepermis:ncseagaudepovesteacuexerciiulde
alarm,presupuseClaire.

Au,frate,bombniShane,ntimpcecoteaupeunadintre
strzilecareduceauspreinimaoraului,isprePiaaFondatoarei:
brlogulvampirilor.Eraumaimulioamenipeaici,maimultegrupuri.
Numiplacetreabaasta,continuel.UitelipeSalManetti.Eraunul
dintrecamaraziidebuturaitatluimeu,pevremuri.

Nicicurcanilornulepreaplace,ziseHannah,artndspre
mainiledepoliiedinfaalor.

Blocauaccesulncellaltcaptalstrziii,ncordnduiprivirea,
Claireobservcpoliitiicoborserdinmainiisealiniasergata
pentruorice.

Arputeasiasru,noriceclip,meditHannah.Nule
trebuiedectcinevacaresaprindchibritul,ilumfoctoi.

ClairesegndilaceispuseseShane,ctatlluiaveasse
ntoarcnora,itiacielsegndealaacelailucru.lvzu
scuturndenergicdincap.

TrebuiesnedmseamaundearputeasfieEve,rostiel.
Cevaidei?

Poateneofilsatcevaindicii,idducuprereClaire.Acolo,
laCommonGrounds.Probabilcdeacoloartrebuisncepem.

Cutoateacestea,gsircafeneauaCommonGroundspustie,cu
obloaneleoelitelsatenjos.Uadelaintrareerancuiat.Ocolircu
mainaprinspate,sprealee.Acolo,nueranimic,cuexcepiapubelelor,
i.

Astacenaibamaie?ntrebShane.

Clcfrnaiopriautomobilul,dupcaresridineliridicun
obiectmicdepejos.UrclalociilartluiClaire.

Eraobomboanmic,alb,deformaunuicraniu.Claireoprivi
chior,dupcareintoarseochiisprealee.

Nealsatodrdebomboanementolate?

Aasepare.i,casourmm,trebuiesolumpejos.

Hannahnupreasagreezepreamultideea,nsShanenuera
dispusssupunlavot.ParcarmainaluiEvepealeadinspatele
cafeneleiCommonGrounds,oncuiaripornirlavntoarede
bomboanenformdecraniu.

Uitecolo!urlHannah,ajunsncaptulaleii.Sevedec
azvrlecteunadefiecaredatcndcotete.Istea.Aluatopeacolo.


Peurm,mersermairepede.Bomboaneleeraulavedere,lesnede
descoperit.Claireobservc,nmajoritate,erauaruncatenzonecu
umbr,ceeacearfiavutlogic,ncazulncareEvearfifostmpreun
cuMyrnin,saucualivampiri.Decenofirmas?Darpoatecnu
avusesedeales.

Pistacubomboaneseterminlactevastrzimaincolo.i
adusesentrozonncareClairenumaifusesepnacum:cldiri
vechi,prsite,majoritatea,fcndusebucisubneierttoareai
necontenitaapsareaaniloriasoarelui.Totulartaiddeasenzaia
depustiu.

iacum,ncotro?ntrebea,privindnjur.

Nuvedeavreunsemnevident,dardeodatsesizcevasclipitor,un
obiectstrecuratnspateleuneipubelersturnate,ruginite.ntinsemna
ioscoaseinndneaozgardneagrdinpiele,presratcuepi
argintii.

UnaiaceeaicuceapecareoavuseseEvelagt.Frvreo
vorb,iartobiectulluiShane,carencepusseroteasclent,
examinndcuprivireacldirileanostedinjur.

Haide,Eve,murmurel.Dneunindiciu.Orice.

Deodat,ncremeni.

Aiauzit?

Hannahilscapulntroparte.Erancaptulaleii,inndn
miniarmadevntoarentrunfelcarepreaattnepstor,dari,n
acelaitimp,nspimnttordeprofesional.

Ce?semirea.

Nuauzi?

Claireauzi.Sunatelefonulcuiva.Untelefonmobil,avndunton
deapelcuultrasunete;aflasecpersoanelemainvrstnuputeauauzi
astfeldefrecvene,aaceleviidecoallefoloseautottimpulncoal,
caspoatvorbilatelefonitrimitemesajepefuri,nclas.Eraun
sunetslab,darcategoricreal.

Credeamcreeauanufuncioneaz,zisesconduipropriul
telefon.

N.Reeauaeradinnoufuncional.Sentrebdacofifostmna
luiRichard,saussefipierdutcontrolulasuprareleelortelefonice.
Oricaredintreacestevarianteeraposibil.

Gsirtelefonulnaintecasoneriasnceteze.EraalluiEveun
telefonrou,cuoamuletdinargintnformdecraniuprinsdeeli
fusesearuncatlaumbrauneiuisparte,nclinate.

Cineasunat?seinteresClaire,iarShaneparcursemeniul.

Richard,ziseel.Separec,pnlaurm,totactato.

TelefonulluiClairezbrni:osingurdat.UnSMS.ldeschisei
citi.


EradelaEve,ifusesetrimisdectevaore;duptoateaparenele,
abiaacumseexpediaumesajelerestante.

Scria911@GERMANS.ClaireilartluiShane.

Ceofiasta?

Nouunuunu.Mesajdeurgen.German's.intoarse
privireaspreHannah,caresedesprinsedezidiseapropiedeei.

FabricadecauciucuriGerman's,ziseea.Firarsfie,astanu
miplace;emarectdouterenuridefotbal,pepuin.

ArtrebuislanunmpeRichard,ziseClaire.Formnumrul,
nsreeauaeraocupat,dupcareliniuelesemnaluluidisprurdin
noudepeecran.

Eunumaiatept,anunShane.Haideislummaina.

Nou.

Fabricadecauciucuriseaflanapropiereafostuluispital,
constatarecareiprovocfrisoaneluiClaire:iaminteamultpreabine
decldireaaceeaprsit.Fuseseincredibildesinistr,i,ndefinitiv,
aproapecleadusesemoartea,eiiluiShane;aac,ncodata,n
aveamotivesiplac.

Simiunoclavedereamthlosuluivechiedificiurmasncpe
locullui,dupceShaneintrcumainapestradarespectiv.

Naumaidrmatchestiaasta?ntrebea.

Cldireafuseseprogramatpentrudemolare,i,o,Doamne,dac
eranecesarsfiedemolatvreocldire.

Amauzitcsarfiamnat,rspunseShane.

NupreactuidepuinmaibucurosdectClairesorevad.

Cevacuconservareaistoric,explicel.Cutoatec,punpariu,
oricineiarfidoritsconserveaacevasigurnafostnuntru,iapoi
strebuiascsfugpentruascpacuvia.

Clairepriviafarpegeam.Peparteaei,vzuaceamonstruozitate
adormitdespital.Pietrelecrpateistlpiinclinaidinfaofceaus
paroimagineieitdirectdintrunuldinjocurilevideopreferatealelui
Shane,celencaretrebuiasomorizombi.

Nuteascundeaici,optiea.Terog,nuteascundeaici.

Pentruc,dacEveiMyrninchiarserefugiaseracolo,nuera
convinscaraveacurajulsdeabuznancutarealor.

AicieGerman's,ziseHannah,fcndsemnspreunlocaflatde
cealaltparteastrzii.

Clairenuoobservasedatatrecutcndmaifusesepeacolo
preocupatfiinddeproblemarmneriinviansiatoacum,o
cldireptrat,cupatruniveluri,zugrvitnacelcafeniusplcit
folositdetoatlumeaprinaniiaizeci.Pniferestrelecelermase
ncnespartefuseservopsite.Eraoconstruciesimpl,masivi

butucnoas,inuaveanimicspecialnea,cuexcepiamrimii:arfi
acoperitpepuintreicvartaledeora,numaiferestreoarbeibetongol.

Aifostvreodatnuntru?ontrebShanepeHannah,care
examinaprudentcldirea.

Nu,deuncardeanincoace,rspunseea.Mda,obinuiams
neascundempeaicicteodat,cndchiuleamdelaore,sauchestii
dintrastea.Credctoatlumealefcea,dincndncnd.E
harababurnuntru,oadevratgroapdegunoi.Marafeturipestetot,
pereiisenruire,tavanelenicielenusuntpreastabile.Dacurcila
etaj,trebuiesfiicuochiinpatru.Nutebazezipepodele,iteferetide
scrilealeadinfier.ncdepeatuncierauubrede.

icefacem,intrmacolo?seinteresClaire.

Nu,rspunseShane.Tunumerginicieri.Turmiaicisl
prinzipeRichardlatelefonisispuiundesuntem.EuicuHannaho
svedemdespreceevorba.

Nupreasaibpreamultlocpentrucontraargumente,fiindc
Shanenicinuilstimpulnecesar:elicuHannahnirafardin
automobil,fcnduisemnesncuieportierele,dupcarepornirn
fugspreodeschizturdingardulruginitilsat.

Claireiurmricuprivireapncnddisprurdupcolul
cldiriiiabiaatunciidduseamaciamoriserdegeteledectde
tarestrngeatelefonul.Inspiradnciideschiseclapeta,ncercnddin
nouslsunepeRichardMorrell.

Nimic.Niciacumnuaveasemnal.Reeauacndera,cndnu,ca
unyoyo.

Semnalulemitoruluierafoartesczut,darsehotrsncerce
chiariaa.Primiunsoiderspuns,nsbrutaldeparazii.Indic
poziiancareseaflau,pentrueventualitateapuinprobabilncare
cinevaconectatlareeaarputeasoaudprintotacelzgomot.

ipiscpaparatuldinmnnclipancarecevampiedic
luminasmaiptrundnmainpringeamulportiereiicinevancepu
sbatcudisperare.

Clairerecunoscubluzadinmtasebluzaeidinmtasenainte
deaorecunoatepeMonicaMorrell,fiindcMonicanmodcategoricnu
semnacueansi.Eracusufletullagur,transpirat,cuprul
nclcit,iarmachiajulisescurgea,mnjinduitoatfaa.

Plnsese.Peobrazuldreptaveaocrestturiovntaien
formare,iarpebluzsevedeauatturmedepraf,ctipetedesnge.
iineabraulstngdeparciarfifostrupt.

Deschide!ipea,relunduibubuiturilengeam.Lasms
intru!

Claireprivinspatelemainii.


Vzuogloatnaintndpestrad:treizeci,poatepatruzecide
oameni,uniialergnd,aliiurmnduilapas.Civafluturaubtede
baseball,scnduri,evi.

OzrirpeMonicaiizbucnirnurlete.LuiClaireisetie
respiraia,fiindceraunsunetdelocomenesc:maidegrab,rgetulunei
fiare,aluneifiareiraionaleiflmnde.

ExpresiadepefaaMoniciera,pentruprimaoar,unaabsolut
sincerivulnerabil.ilipipalmadegeamulportierei.

Terog,ajutm,zise.

Dar,chiarntimpceClairesechinuiasdescuieportiera,Monica
tresri,intoarsespateleiporninfug,chioptnd.

Clairesestrecurpescaunuldelavolan.Shanelsasecheilen
contact.Pornimotoruliapspeambreiajulmasivuluiautomobil,dari
ddupreamultbenzinifuctpecesseciocneascdetrotuar;
totui,reuisndreptevolanullatimp.Seapropiecurepeziciunede
Monica.Trecupelngea,oprinscrnetdecauciucuriintinse
mnasdeschidportieradindreapta.

Urc!urlea.

Monicasestrecurnuntruitrntiportieradupea,iarClaire
apsacceleraiaexactnclipancarecevaizbeacuzgomotspatele
automobilului:ocrmid,poate.Ogrindindepietremaimruntelovi
nclipaimediaturmtoare.Clairersucidinnoucuviolenvolanul,
apoisendreptireuisiimprimemainiiomicaremailin.Inimai
bteacuputereiisimeapalmeletranspiratepevolan.

Etibine?

Monica,gfind,iaruncoprivireasasin.

Nu,normalcnusuntbine!serstiea,ncercndsi
aranjezeprulcuminiletremurtoare.Incredibil.Centrebaretmpit.
Presupuncnicinumputeamateptalamaimultdinparteacuivaca
tine,totui.

Claireoprimainaisentoarsesopriveascfix.

Monicatcu.

Uitecumfacem,ziseClaire.ncepistecomporicaofiin
umannormal,mcardedataasta,saualtfeltedescurcisingur.Clar?

Monicantoarsecapulnspate.

Uiteicvin!

Da,vin.Spune,eclar?

OK,OK,da!Perfect,cumvreitu!ipMonicaprivindcuo
evidentgroazgloatafurioascareseapropia.

Altepietremucardinvopsea,iarunadintreelelovigeamuldin
spatecudestulforctsofacpeClairestresar.

Scoatemdeaici!strigcealaltfat.Terog!

inetebine,nusuntooferipreagrozav.


Astaseputeanumiomostrdeeufemism.MainaluiEveera
enorm,igreoaie,ipreasaibogndireaeiproprie,iarClairenu
avusesetimpsipotriveascscaunulastfelnctspoatajungecu
uurinlapedale.Singurullucrubunnprivinacalitiloreideofer
erac,ntimpcesendeprtaudegloataatacatorilorideploaiade
crmizi,reueasmeargaproximativdrept,idestulderepede.

Nurzuiborduradectdedouori.

Dupceiceimaiantrenaidintreurmritorirmaserdeparte,
evidentdescurajai,Claireiamintinsfritsmaiirespire,icotila
dreaptalaprimaintersecie.Parteaaceastadinorapreapustie,dar,n
definitiv,aadduseicealaltimpresia,naintesifacapariia
Monicaifanclubulei.Enorma,impuntoareaformafabriciide
cauciucuriseprelinsepelngmain,prindreapta:preausfie
kilometrintregidecrmiziinformeideferestreoarbe.

Clairefrniopridecealaltparteastrzii,nfaaunuicomplex
dedepozitepustii,ruginite.

Haide,zise.

Ce?

Monicaoprivicoborndilundcheile,ocat,neputnds
neleagcefcea.

Undeteduci?Trebuiesplecmdeaici.Eivoiausm
omoare!

Probabilcncarvrea,ziseClaire.Aactu,probabil,ar
trebuiscoboridinmainimediat,dacnucumvavreisiatepi.

MonicadduoreplicpecareClaireseprefcucnoaudenu
eratocmaiuncomplimenticobori,chioptnd,depeloculdin
dreapta.Clairencuiemaina.Nuputeadectssperecnuvafilovit,
cutoatecgloatapreasfiedestuldeaat,isimplulfaptc
Monicafusesenuntruputeasfiesuficientcasiatragdistrugerea.

Totui,cupuinnoroc,eiarpresupunecfeteleaufugitsse
ascundncomplexuldedepozite,ceeaceiidoreaClaire.

Aacpornindireciaopus,spregardulcarenconjuraFabrica
decauciucuriGerman's.Srmaeratiatlngunuldintrestlpi,
lsndobrepejumtateascunsdeotufdescaiei.Sestrecurprin
eaiinusrmaoelitridicatpentruMonica.

Vii?ontreb,vzndcovie.Pentruc,tiice?Num
intereseazpreatare.Doarcasnuzicicnuiamspus.

Monicatrecuiea,fraltecomentarii.Gardulrevenilalocullui.
nafardecazulncarearficutatcinevadinadinsointrare,arfi
trebuitsnusevad.Fabricalsaoumbrntinsineagrpeste
spaiulpentruparcare,sufocatdeburuieni.ncerau,peici,pecolo,
parcatectevacamioneteruginite.


Clairelefolosicaparavanfadestradntimpceseapropiaude
cldireaprincipal,deinucredeacmulimeafurioasarfipututs
ajungsuficientdeaproapecasledescoperenmomentulacesta.
Monicaprusneleagfrsaibnevoiedepreamulteinstruciuni;
Clairepresupusecfugapentrusalvareavieiiimaitiaseunpicdin
nas.Poate.

Stai,ziseMonica,vzndopeClairecsepregtetessar
printrofereastrspartdelaparternincintafabriciidecauciucuri.Ce
faci?

micautprietenii,irspunse.Suntnuntru.

Eibine,eunumergnuntru,declarMonica,strduinduses
adopteoatitudinesemea.

Arfiavutmaimulteansedereuitdacnarfifostattde
sfritidetranspirat.

EueramndrumsprePrimrie,nsfraieriiiamisaupusn
drum.Miautiatcauciucurile.Trebuiesajunglapriniimei.

Rostisetoateacesteapeuntondeparcsarfiateptatdela
Clairessaluteiapoissarnsuscaobroscu.

Claire,ns,inlsprncenele.

Atunci,aifacebinesoieilapicior,credeu.Edrumcamlung.

Dar.dar.

Clairenomaiateptsiterminebolboroselile;intoarse
spateleifugisprecldire.Dincolodefereastrerabezntotal,ct
puteaeasvad,darbinemcarcaveaaccesnuntru.Seridicn
minipnpepervazincepusitreacpicioarelepesteel.

Stai!ipMonica,repezindusespreea.Nupoialmlaiaici
singur!Iaivzutpehuliganiiia!

Absolut

O,iplacelaculme,nuiaa?

Cam,rspunseClaire,srindnuntruilovindcutlpile
pantofilorpodeauagoaldinbeton.

Oricum,goal,fcndabstraciedestratuldepraf,netulburatatt
ctseputeavedeapnundeptrundealumina,ceeacenunsemna
preadeparte.

Vii?omaintrebodat.

Monicaseholblaeaprinfereastr,clocotinddefurie;Clairei
rspunsecuunzmbet,dupcareincepudrumulprinntuneric.

Monica,njurnddemamafocului,secrlarnduleiiintr.

Eunusuntfatrea,spuneaMonica;maibinezis,scncea.

Claireidorisfiavutlandemnoscndurdedoipepatrucu
caresopocneasc,nsfabricadecauciucuri,deiplinderesturiide
gunoaie,preascamduclipsdeaaceva.


Numaic,nrealitate,nuidoreasloveascpenimeni,n
adnculsufletului.Bnuiceravorbadespreohibdecaracter,sau
camaaceva.

Bada,chiaretiofatrea,ireplicMonici,iseaplecs
treacpesubuncolacdesrmcareatrnadestuldejos,prndscos
dintrundecordefilmdegroaz,uncolacdintreaceleacareicadn
jurulgtuluiiteridicpnngheareleasasinuluipsihopat.

i,fiindcvenivorba,ntregdecoruleranstilAsasinPsihopat
Timpuriu,delavastulntunericnlatpnsusdetot,pnlaformele
zgrunuroase,scheletice,aleechipamentelorruginite,saualedeeurilor
abandonate.Desenelepulverizatecupistoluldeceniidearndul,n
stiluristratificate,delatagurile5timpurii,pnlatioaselesimboluri
alebandelorsclipeaunbtaiarazelorntmpltoaredeluminca
sngele.Unartistmaiocantdectaliipictaseoenorm,ngrozitoare
fadeclovn,folosindferestrelenchipdeochiiouuria,deschis,
nloculgurii.Mda,chiarnamdegndsintrupeuaaia,izise
Claire.Cutoatec,aacumstteautreburile,probabilcaveasfie
obligat.

Decespuiasta?

Decespunce?ntrebClaire,distrat.

Asculta,ncercndscaptezeoricezgomotdemicare,nsincinta
aceeaeraattdemare,idederutant.exactcumiavertizaseHannah.

Decespuicsuntfatrea?

A,nutiu.pentrucaincercatsmomori?iiaipuspeunii
smviolezelaopetrecere?Casnumaipunlasocoteal.

Asteaaufostncompensaie,argumentMonica.inaufost
cuintenie,saumaitiueuce.

Da,ceeacemfacesmsimtcumultmaibine,Uitece,nam
puteaslsmconversaiile?Amtreab,Vorbescserios.t!

InterjeciadinurmfusesecasompiedicepeMonicasmai
bolboroseascvreopledoarieofensatnaprareacaracteruluiei.Claire
sestrecurpelngobaricaddinlziiobiectemetalicestivuite,
trecndntroaltfieluminoascareporneadintrofereastrspart
desus.Clovnulpictatpreasiurmreascmicrile,ceeaceeramai
multdectsinistru.ncercsnupriveascpreaatentceseaflape
podea.Printrermieerauischeletedeanimalesaudepsri,care
intrasercumvaimuriseracolo,dealungulanilor.Maieraucutii
vechidintabl,ambalajedinplastic,totfeluldegunoaielsatenurm
deputaniiaventuroi,sosiincutareauneiascunztori.Nuiputea
nchipuicvreunularfirezistatpreamultacolo.

Loculacestaprea,purisimplu.bntuit.

MnaMonicioapucdebra,tocmainloculnvineitmai
devremedestrnsoareaAmeliei.Clairetresridedurere.


Aiauzit?

oaptaMonicifusesesperiatinbuit.Arfiavutnevoiesse
spelepedini,inrestmirosuldetranspiraieeramaiputernicdect
celedepudrsaudeparfum.

O,Doamne!Ecinevaaici!

Arputeasfieunvampir,idducuprereaClaire.

Monicapufni.

Numieteamdetia,ziseea,fluturnduicochetabrar
deProtecie,dinargint,prinfaaochilorluiClaire.Nimeninuvreasl
superepeOliver.

Vreislespuiastaicelordeafar,caretehituiau?Nucred
sfiprimitieivreuncomunicat,saualtceva.

Nu,adic,vampirii.SuntProtejat,insistMonica,peuntonde
parcnarfipututexistavreoaltposibilitateveridic.

Pmntulerotund,soareleefierbinte,iniciunvampirnupoate
sseatingdeea,fiindcisavndutluiOliver,trupisuflet.

Mda,sigur.

Ultimeletiri,oinformClaire,noapt.Oliveradisprutfr
urmdelaCommonGrounds.Amelieedisprut.Defapt,aproapetoi
vampiriidinntregoraulaupieritdinvedere,ceeacefacedinbrrile
asteadrgueaccesoriivestimentare,darnutocmaivesteantiglon,sau
altcevaasemntor.

Monicaddusriposteze,nsClairesencruntfurioaslaeai
ifcuunsemnspreundevaprinntuneric,deundeauziseeazgomotul.
Sunaseneobinuit:caunfeldesuspin,reverberndusedinoelidin
beton,ricondiamplificnduse.

Sunasedeparcarfiieitdinguraclovnului.

Sigurcda.

Claireivrmnanbuzunar.Aveancfiolaaceeacupulbere
deargintpecareiodduseAmelie,nserapedeplincontientde
faptulcputeasnuifiedevreunfolos.Dacvampiriiprietenierau
amestecaiprintrevampiriidumani,ghinionulei.Lafel,ncazulncare
ceeaceoateptaacoloarfifostoproblemprovocatdeoameni,inu
devampiri.

ShaneiHannaherauacolo.Undeva.ilafelsperaeaiEve.

Claireifculocpelngocanapeazdrenuitmirosindapisici
btrneiamucegai,dupcareocoliunobolancuadevrat
impresionant,carenusesinchiseassedealaopartedindrumulei.
Doarstteaacolo,privindcuochiiluistranii,ageri.

Monicaicoborprivireaspreel,lvzuiscoaseuniptascuit,
mpleticindusenapoi.Czupesteostivdecutiivechidincarton,care
seprbuipesteea,mprtiindtotfeluldegunoaie.Claireonhio

traselalocnpicioare,nsMonicascnceaiseagita,totpipindui
prulibustul.

O,Doamne,suntpemine?Pianjeni?Pianjenisunt?

Dacarfifost,Clairespersoimute.

Nu,irspunsescurt.Sau,mrog,erau,darnumaiuniimititei,
pespinare.

iscuturcumna.

Gata,taciodat!orepeziapoi.

ibaijocdemine?Naivzutobolanulla?Eractafurisita
deGodzilla!

Ei,pnaiciafost,sehotrClaire.Monicanaveadects
rtceascpeacolodeunasingur,stotipedespreobolanii
pianjeni,pnveneacinevasomnnce.Navea.Dect.

Nufcusedectvreozecepai,cndoaptaextremdefirava
Moniciofcusncremeneascpeloc.

Terog,numlsa.

NusunaaMonica,absolutdeloc.Eradoarofatsperiat,ifoarte
tnr.

Claire,terog.

Oricum,probabilcerapreatrziusmaipstrezetcerea,i
dacerauvampiriascuniprinFabricadecauciucuriGerman's,pn
acumtiauprecisundeslegseasc;i,dactotvenivorba,chiarice
grupdesngeaveafiecare.Aacfuriatulnumaipreaoprioritate.

Claireiduseminileplnielaguristrigdinrsputeri:

Shane!Eve!Hannah!Cineva!

Ecoultrezipsriinvizibileipoateliliecideundeva,dela
nlime,carencepursflfienebunetedinaripi;voceaeiricodin
toatesuprafeeleplane,maimurindopeClaire.

ntcereaplindeoaptecareurm,seauzimurmurulMonici:

Uau,ieucarecrezusemcsuntemdiscrete,saucamaaceva.
Greealamea.

Clairetocmaisepregteasideaoreplicdeadreptuldur,ns
ncremenicndunaltglasricospreeaprinvastulspaiu:glasullui
Shane.

Claire?

Aici!

Staiacolo!itaci!

Dupvoce,preasuficientdedisperatncteasidoreascs
sefirezumatlatacticatcerii;i,deodat,Monicancetsmairespire
irmaseabsolutnemicatlngea.Degeteleeiicuprinserbraul,
strngndoiaridevnti.

ncremeniiClaire,larndulei,fiindctocmaiieeacevadingura
clovnuluipictat:cevaalb,fantomatic,plutindcafumul.


Aveaiunchip.Maimultechipuri,fiindceraungrupalctuitdin
ceeacepreausfievampiri,toiextremdepalizi,toiextremdetcui,
toindreptndusespreele.

Statulpelocnureprezentaunplanpreagrozav,hotrClaire.Aa
caveasaleagunaltul,adicrupeolafug.

Ceeace,apucndopeMonicademn,ifcu.

Atunci,vampiriichiarscoaserisunete,lavedereaprziilorcare
fugea:micirseteoptite,uierturistranii,totfeluldezgomote
nfricotoarecareifcurpieleadeginluiClaire.ineantromn
flaconul,alergndtotmairepede,srindpestedeeuricndreueasle
vadlatimp,impiedicndusedeele,cndnu.Monicareuea,cumva,
sinpasulcuea,cutoateciauzeachinuitul,nentreruptulvaietal
rsuflrii.Iarranadelapicioruldrepteraclarcosupradestulderu.

Cevapalidateriznfaaei,cuunsalttcut,caapariiaunui
pianjen.Clairezriimagineaslbaticauneifeealbe,cuochiroii,
guralargcscaticoliscnteietori.Fcuunpasnapoi,pregtinduse
sarunceflaconul.daridduseamacceldinfaaeieraMyrnin.

Clipadeezitareocost.Cevaoizbidinspate,fcndosse
mpleticeascnainte,mpiedicndusedeobardinfierprbuit.
Scpfiolancdere,ntimpcencercasirestabileascechilibrul,i
auzicumsespargesticlademuchiatraversei.Unprafargintiuieidin
ea,caotrmb.Monicaip,unstrigtslbaticcarestrnidinnou
panicanrndulpsrilordinnaltulncperii;Claireovzu
mpiedicndusenncercareaeideasendeprtadeMyrnin.

Myrnineraimediatnafararazeideaciuneanoruluiplutitorde
prafargintiu,nsnuMyrnineraproblema.Ceilalivampiri,ceicare
ieiserdinguraclovnului,opiauacumpestestiveledegunoaie,
gonindspremirosuldesngeproaspt,curgtor.

Veneaudinspatelelor,increpede.

Claireseaplecistrnsedepepodeactputudinpulberea
argintie,dupcareseridicngenunchi.Sentoarseiazvrlipulberea
naer,ntreea,Monica,irestulvampirilor.Aceastasedispersntro
ceafin,sclipitoare,iarcndvampiriiseciocnirdeea,fiecare
minusculfrmdeargintseaprinse.

Eraoprivelitefrumoas,ioribilnacelaitimp,iClairetresri
auzinduleipetele.Eraattdemultargint,iliselipeadepiele,
distrugndo.Clairenutiaprecisdacputeasiomoare,nsvedea
clarcioprisenloc.

OapucdemnpeMonicaiotraseaproapedeea.

Myrninerancnfaalor,stndpevinedeasuprauneistivede
paletedinlemn.Nuaveadeloconfiareuman,absolutdeloc.


i,deodat,elclipi,iarlicrulrouidisprudinochi.Coliiise
retraserfrumos,iMyrninitreculimbapestebuzelepalide,naintede
arosti,nedumerit:

Claire?

Eaavuosenzaiedeuurarentrattdeputernic,nctsimic
seprbuete.

Mda,eusunt.

Aha,exclamel,lsndusesalunecejosdepestivadelemne,
iClaireconstatcerancmbrcataacumlvzusenCommon
Grounds:cuohainlung,neagr,dincatifea,frcma,cu
pantaloniialbirmaidincostumuldebal.

Arfitrebuitsparridicol,dar,cumva,arta.normal.

Narfitrebuitsfiiaici,Claire.Efoartepericulos.

tiu.

Cevareceiatinsentreactceafa,ioauzipeMonicascondun
sunetnfundat,cauniptsugrumat.Sersucipeclcieisepomeni
fanfacuunvampirfurios,cuochiiroii,ioparteapieliinc
fumegnddincauzaargintuluiaruncatdeea.

Myrninscoaseunrgetcaresfieaerul,plindeameninareide
mnie,iarvampirulfcucivapaimpleticiinapoi,evidentocat.

Apoi,toiceicincicarelehituiserntcereseretrasern
ntuneric.

ClairesentoarsedinnoucufaaspreMyrnin,careprivea,
gnditor,nurmavampirilorplecai

Mersi,izise.

Elridicdinumeri.

Amfosteducatnconceptuldenoblesseoblige,rspunse.ii
suntdator,tii?Maiaicevamedicamentepentrumine?

Claireintinseultimadozdindrogulcareimenineasntatea
mintal;oricum,nmareparte.Eravariantamaiveche,cristaleleroii,
nlocullichiduluiincolor,ielirsturnnpalmogrmjoar,dup
carelinsecristalelepnlaultimuliscoaseunsuspindeprofund
satisfacie.

Emultmaibine,zise,vrnduinbuzunarsticluacuceea
ceimairmsese.Bun.Acum:cecauiaici?

Claireiumezibuzele.lauzeapeShanesaupealtcineva
apropiindusedeeiprinntuneric,dupcarezripecineva,printre
umbre,nspateleluiMyrnin.Nuerauvampiri,izisensineaei,aac
probabilofiHannah,mpreuncuShane.

Ocutampeprietenamea,Eve.iaduciamintedeea,nu?

Eve,repetMyrnin,apoiidestinsechipulntrunzmbet.
Aha.Fatacaremaurmrit.Da,sigurcda.

Clairesimiunvaldeentuziasm,necatrepededespaim.


Ceapit?

Nimic.Doarme,irspunseel.Aicieraupreamultepericole
pentruea.Ampusolalocsigur,pentrumoment.

Shaneifculocprintreultimeleobstacoleiapruntrofiede
lumin,camlacincizecidepaimaincolo.Seoprilavederealui
Myrnin,darfrsaratealarmat.

ieleprietenultu,ziseMyrnin,ntorcnduiprivireaspre
Shane.Cellacareiiattdemult.

EanudiscutaseniciodatcuMyrnindespreShane;oricum,nun
amnunt.Mirareaprobabilcisezreapefa,fiindczmbetulluise
ntinse.

iporimirosulpehaine,iexplic.Iarellpoartpealtu.

Pfiuuu,oftMonica.

OchiiluiMyrninseconcentrarasupraei,cadoufasciculelaser.

icineestecopilaaceastancnttoare?

Clairefuctpecesideaochiipestecap.

Monica.Fataprimarului.

MonicaMorrell,seprezentea,ntinznduimna,pecare
Myrninoaccept,aplecnduseasupraeicuungestdemodveche.

Claireidduseamac,nacelaitimp,elistudiaibrarade
lancheietur.

AluiOliver,remarcel,ndreptnduispinarea,neleg.Sunt
fermecat,dragamea,purisimplufermecat,rosti,frsideadrumul
minii.Nucumvaaifidispussdoneziojumtatedelitrupentruun
srmanstrinnfometat?

ZmbetulingheMonicipebuze.

Pi.mrog,eu.

Myrninoatrasenbraelesalecuosingursmuciturrapid.
Monicascnciincercssesmulg,darcutoatecnuerapreanalt,
Myrninaveafordinbelug.

Clairetraseaeradncnpiept.

Myrnin.Terog.

Elfcuofigurscit.

Terogce?

Eanueopradpermis,saualtceva.Nupoisoronicum
vreitu.Didrumul.Vorbescserios,insist,vzndulcnupare
convins.Didrumul.

Bine,acceptel,desfcnduibraele,iMonicabtun
retragere,prinzndusecuambeleminidegt.

Seaezpeotraversdinapropiere,respirndanevoie.

tii,continuMyrnin,ntinereeamea,femeilestteaularnd
casmiacordefavorurile.Mconsiderunpicuofensat.


Eoziciudatpentrutoatlumea,ziseClaire.Shane,Hannah,
vilprezintpeMyrnin.E,ntrunfel,efulmeu.

Shaneseapropie,nsexpresiafeeiirmasereceidistant.

Mda?staetipulcareteaduslabal?Caretealsatbalt
acolo,smori?

Pi..mda.

Mgndeameu.

iShaneirepeziunpumnnplinfa.Myrnin,luatprin
surprindere,czupesteturnuldelziimri,artnduicolii;Shane
scoaseoepudinbuzunaruldelaspateiontinse,pregtits
loveasc.

Nu!strigClaire,srindntreeidoiiagitnduibraele.Nu,
zu,nuechiaraa.Gata,linitiiv,toatlumea,vrog.

Da,oaprobMyrnin.Amfoststrpunscuepuaodatpeziua
deazi,miajunge,mulumesc.irespectimpulsuldeaorzbuna,
biete,darClairermnedestuldecapabilsiaperesinguronoarea.

Eunsminafipututsospunmaibine,ziseea.Terog,
Shane.Lasl.Avemnevoiedeel.

Mda?Pentruce?

Pentruceposibilstiecesepetrececuvampirii.

A,astaera,ziseMyrnin,peuntoncareddeadenelescerau
idioicutoii,dacnutiaudejaexplicaia.Suntconvocai.Eunsemnal
pentruatragereatuturorvampirilorcareiaujuratcredin,printrun
schimbdesnge.efelulncaresepurtaurzboaiele,pevremuri.Aase
procedeazcndiaduniotirea.

A,exclamClaire.iatunci.decenuipetine?Saupeceilali
vampirideaici?

Separecseruladministratdetinemiofernoarecare
msurimunitatefadeel.O,isimtatracia,ctsepoatedeclar,dar
ntrunmodntrutotulteoretic.Maidegrabcurios.miamintesccuml
simeamaltdat,caopanicdeadreptulcopleitoare.Ctdespre
ceilali,elbine,nusuntlegaiprinsnge.

Nusunt?

Nu.Creaturiinferioare.Experimenteeuate,dacvrei.

indeprtprivirea,iClaireavuooribilbnuial.

Suntoameni?Adic,oameniobinuii?

Experimenteeuate,repetel.Etiomdetiin,Claire.Nu
toateexperimenteleiesaacumseintenioneaz.

Myrninifcuseaacumerau,ncutarealeaculuipentru
maladiavampirilor.itransformasenvieticarenueraunicivampiri,
nueraunicioameni,nuerau.nfine,nueraunimic,nrealitate.Nuse
ncadraunniciunadintresocieti.

Nuerademirarecseascundeauaici.


Nummaipriviaa,ziseMyrnin.Nusunteudevinpentru
imperfeciunileprocesului,stii.Nusuntunmonstru.

Clairecltindincap.

Cteodat,chiareti.

Eveerabine:obosit,tremurndtoat,cufaabrzdatde
lacrimi,darbine.

Nafcuto,stii,zise,mpungndusecudoudegeten
direciagtului.Edestuldesimpatic,altfel,dactrecidetoatnebunia.
Cutoateciastaedestuldemult.

Era,iClaireotiabine,aproapeimposibilstrecidetoat
nebunia.Nupreamergea.Darsevedeanevoitsrecunoascfaptulc
Myrnin,celpuin,fusesemaigentlemanfadectseateptase.

Noblesseoblige.Poatecsesimiseobligat.

LoculncareoinusepeEvefuseseodinioarunsoidecamer
pentrudepozitaredinincintafabricii,numaipereisoliziiosingur
u,pecareelozvorsecuajutoruluneievindoite.Shanenufusese
delocbucuroscndvzuse.

Dardacaifipitceva?lntreb,ntimpceMyrnindezdoia
metaluldeparcarfifostcositor,nufier.Arfirmasnchisacolo,
singur,frposibilitatedeieire.Arfimuritdefoame.

Defapt,irspunseMyrnin,erafoartepuinprobabil.Seteaar
fiucisondecursdepatruzile,presupun.Narmaifiavutocazias
moardefoame.

OobservpeClaireclintuiacuprivireainlsprncenele.

Cee?

Eadoarcltindincap.

Amimpresiaciascpatesenialul.

MonicaseineacaoumbrdeClaire,ceeacedeveneaenervant;
aruncantrunapriviriagitatespreShane,imainoueradeadreptul
ngrozitdeMyrnin,ceeaceprobabileraicazul,defapt.Binemcarc
iineaguranchis,ichiardacmaivzuunobolan,unulmarei
oarecumalbinos,nuimaidezlnuiipeteleidedataaceasta.

Eve,totui,nuerapreaentuziasmatsovadpeMonica.

Credcglumeti,rostieapeuntoncategoric,privindmainti
spreea,apoispreShane.Tuetideacordcuasta?

Deacordarfioexagerare.Daczicicmresemnez,temai
apropii,rspunseShane.

Hannah,caresttealngel,cuarmadevntoarenpoziia
pentruinspecie,pufninrs.

Cttimpnuvorbete,precizShane,potsminchipuicnici
nueaici.

Mda?Eibine,eunupot,serstiEve,ndreptndoprivire
ferocespreMonica,iaraceastadinurmirspunsecuunalafelde

dur.Claire,nceteazcuadunatulvagabonzilor.Nupoistiipeunde
auumblat.

Tuvorbetidespreinfecii,ripostMonicafrntrziere,cnd
chiartuetiunauria,mergtoare.

Rdeciobdeoalspart.maidegrab,frmdeciob.
Zgripuroaico!

Parauto!

Ce,vreistejociunpiccunoiitiprietenidecolo?Orepezi
Shane.Aiapaliziru,cupoftdeplasm?Pentruc,poismcrezipe
cuvnt,iazvrlfundulputurosdreptnbrlogullor,dacnuitace
fleanca,Monica!

Numsperiitupemine,Collins.

Hannahidduochiipestecapiclnninchiztorularmei.

Dareu?

i,cuasta,sencheiediscuia.

Myrnin,carestteasprijinitdeperetecubraelencruciatela
piept,urmrisedesfurareaevenimentelorcumareinteres.

Prieteniiti,iziseelluiClaire,suntdestulde.colorai.Foarte
plinideenergie.

Snuteatingideprieteniimei.

AfirmaiaeinoincludeaneapratipeMonica,daroricum.

O,absolut.Nicipringnd.

Cumnapeinim,Myrninizbutisiaonfiarengereasc,
realizaredestulderemarcabildaclumnconsiderareechipamentul
luideLordByrondupchef6.

Numaicamstatmulttimpdepartedesocietateaoamenilor
normali,sejustificel.Spunemi,deregul,echiarattde.nsufleit?

Deobicei,nu,oftea.Monicaeuncazspecial.

Mda,dacerasfolosetiuneufemism,fiindcMonicaerauncaz
disperat.Totui,Clairenuaveanicitimp,nicinervicasiexplicelui
MyrninntreagadinamicarelaieiMonicaShaneEvenclipaaceea.

Cndaispusciachematcinevapevampiricasseadune
pentruunfeldelupt.terefereailaBishop?

Bishop?semirMyrnin.Nu,firetecnu.LaAmelie.Ameliea
trimischemarea.iconsolideazforele,alctuindliniiledefensive.
Situaiasendreaptcurapiditatespreoconfruntare,consider.

EraexactceeacesetemeaClairecaveasauddelael.

itiicinearspuns?

OricinedinMorganvillecareareolegturdesngecuea,
rspunseMyrnin.Cuexcepiamea,desigur.Darastaarcuprinde
aproapetoivampiriidinora,nafaracelorcareiaujuratcredinprin
intermediulluiOliver.Dar,chiariaa,legturaluiOliveriarlegaipe
ei,ntrunanumesens,fiindceliajuratloialitatecndavenits

locuiascaici.Poateceisimtoatraciemaipuinputernic,dartoto
simt.

iatunci,Bishopcumistrngearmata?Nutoidinorasunt,
tii,aiAmeliei?

Eliamucatpeceipecareiiavrutdepartealui,iexplic
Myrnin,ridicnddinumeri.Iarevendicatdelaea,ntrunfel.Uniisau
dusdebunvoie,aliinu,dartoiidatoreazacumsupunere.Toicei
pecareafostcapabilsitreacdepartealui,adicunnumr
considerabil,presupun.

iaruncoprivireascuit.

Chemareaacontinuatiduprsrit.Michael?

Michaelebine.Launchisntrocelul.

iSam?

Clairecltindincap,nchipderspuns.DupMichael,Sam,
bunicullui,eracelmaitnrvampirdinora,iClairenulvzusedeloc
decndplecaseeldinCasaGlass,multnainteaaltorvampiri.Pornise
ntromisiunedatdeAmelie;eaaveamaimultncredereneldectn
majoritateacelorlali,chiarinceipecareicunoteadesecole.Asta,se
gndiClaire,pentrucAmeliecunoteasentimenteleluiSamfadeea.
Eraodragostecumscrielacarte,unacarenuluanseamamnunte
caspiritulpracticsauprimejdia,icareniciodatnuseschimba,nicinu
sestingea.

SepomeniprivindulpeShane.Elntoarsecapulspreeaii
zmbi.

Odragostecumscrielacarte.

Ea,probabil,erapreatnrcasaibpartedeaaceva,numai
cosimeaattdeputernic,attdereal.

iShanenicimcarnuiadunacurajulsispuncoiubete.

Inspiradnciseforsialungegndulacestadinminte.

iacum,cefacem?ntrebea.Myrnin?

Elsecufundntrotcereprelungit,dupcaresedusespreuna
dintreferestrelevopsitealeparteruluiiodeschise.Soareleapuneaiar.
Aveasdisparcomplet,foartecurnd.

Voiartrebuisvduceiacas,zise.Oameniideincontrolul,
deocamdat,celpuin,darmaisuntunelefaciunipeafar.Disearse
vordaluptepentruputere,inudoarntreceledoutabereale
vampirilor.

ShanearuncoprivirespreMonicaalecreivntieraudovada
vieafaptuluicnecazurileeraudejaprezenteiapoiiontoarse
napoispreMyrnin.

ituceosfaci?lntreb.

Osrmnaici,rspunseMyrnin.Cuprieteniimei.

Prietenii?Cine.hm.experimenteleeuate?


Exactcumspui,ncuviinMyrnin,ridicnddinumeri.Eim
privesccapeunfeldeprintespiritual.nplus,sngelelorelafelde
buncaaloricuialtcuiva,lanevoie.

Maimultdeattnicinumitrebuiestiu,replicShane,
fcndapoiunsemncucapulspreHannah.Hai,smergem

Suntnspateletu,Shane.

PzetelpealluiClaire,ialluiEve.Eumergnfa.

ieu?scnciMonica.

Chiarvreistii?serstiShane,aruncnduioprivirecapabil
siprjoleasctotprul.Fiirecunosctoarecnutelasaici,cadesert.

MyrninseaplecmaiaproapedeurechealuiClaireizise:

Credcmiplacedebiatulstaaltu.

Vzndcealprivetecuototalnedumerire,ridicbraele,
zmbind.

Nunsensulacela,drag.Doarmiseparedemndencredere.

Eanghiinsecilstotuldeoparte.

Tuosfiibineaici?Sigur?

Sigur?repetel,susinnduiprivirea.Deocamdat,da.Dar
avemdelucru,Claire.Multdelucru,itimpfoartepuin.Nupotsm
maiascundmultvreme.idaiseamacstresulaccelereazevoluia
bolii,iacumestresdinbelugpentrunoitoi.imaimulivorcdea
bolnavi,vorajungesfietulburai.Edeimportanvitalsncepem
lucrullaserulvindectorctmairepedecuputin.

Osncercsteducnapoinlaboratormine.

llsarntrofiedelumindincencemaiestompat,lngo
uriamacararuginitcareinlacapulprinntunericpnlanivelul
uneicasecudouetaje,ntimpcepsrilepalidededeasupraflfiau
dinaripisauplonjaularstimpuri.

icurnitele,furioaseleexperimenteeuate,pndindprintre
umbre,poatechiarvrndsiatacecreatorulvampiric.

LuiClaireisefcumildeele,neventualitateancareaveaus
ncerce.

Gloatelefurioasedispruser,nsavusesergrijsbueasc
binemainaluiEve,dactotfuseseracolo.Evesesufocdefuriecnd
zriurmeledelovituriigeamurilesparte,darbinemcarc
automobilulsemaiineapetoatecelepatrucauciucuri,iarpagubele
eraunumaidenaturcosmetic.Motorulpornidelaprimacheie.

Bietulcopila,lcinEve,mngindcuafeciuneimpozantul
volanntimpceseaezapescaunuloferului.Las,ctepunemnoila
punct.Nu,Hannah?

ieu,caremntrebamceosamdefcutmine,replic
Hannah,aeznduseevidentpeloculmortului.Credctiuacum.O

sndreptcuciocanultablaluiQueenMaryiosipungeamurinoi,
incasabile.

Pebanchetadinspate,ClaireeraechivalentulumanalElveiei,
neutrntreceledounaiunibeligerantereprezentatedeShaneide
Monica,aezaideoparteidecealalt,lageamuri.Atmosferaera
ncordat,darnimeninusuflaovorb.

Soarelecoborantoatsplendoarealaapus,ceeace,ncondiii
normale,arfifcutdinMorganvilleunlocprielnicpentruvampiri.Dar
nutocmaiinsearaaceasta,ceeacedevenievidentdupceEveprsi
cartieruldrpnataldepozitelorincepusseapropiedebrlogul
vampirilor.

Eralumeafar,pestrad,laapus.

ifurioas,pedeasupra.

Hait,exclamEve,ntimpcetreceaupelngungrup
numeros,strnsnjurulunuitipcratpeoladdinlemn,carezbiera
laceilali.

Aveanminiunmnunchideepuedinlemn,ifiecareilua
cteuna.

OK,ziseEve,treabaastaaratcevamaipuingrozav.

Crezi?seamestecMonica,prelingndusemaijospeloculei,
deteamsnufieobservat.Auvrutsmomoare!ieunicimcarnu
suntvampir!

Da,daretitu,aacseexplic,iontoarseEve,ncetinind
maina.Mda.Ambuteiaj.

Ambuteiaj?nMorganville?Claireseaplecnfaivzucpe
strad,nfaalor,erauvreoasevehicule.Primuldintreeleerantors
deacurmeziul,blocndulpealdoilea:ocamionetmare,carencerca
sdeanapoi,nserampiedicatdeatreiamain.

Camionetacaptivaveageamurilefumurii,capentruvampiri.Cele
douvehiculecareoblocauerauberlinevechi,uzate,degenulcelor
condusedeoameni.

AstaimainaluiLexPerry,aiantoarsdealatul,remarc
Hannah.natreiacredcsfraiiNunally.TovaridebuturcuSal
Manetti.

Sal,adic,agitatorulmulimii?

Teaiprins.

Iaracum,oameniisestrngeaunjurulcamionetei,mpingndo,
fcndosseclatinepecauciucuri.

Nimenidinmainalornuscoaseovorb.

Camionetasebalansimaitare.Cauciucurilesenvrtir,
ncercndsourneascdinloc,nsdeodatsersturn,trntindsepe
oparte,neputincioas.Cuunrget,mulimeancepussecaerepeea
isbubuiengeamuri.


Artrebuisfacemceva,zisensfritClaire.

Mda?replicHannah,peuntonextremdesczut.Ce,mai
precis?

Ssunmlapoliie?idducuprereaClaire.

Numaicpoliiaeradejaacolo.Chiarcudoumaini,darfrs
poatmpiedicanvreunfelceeaceaveassentmple.nrealitate,
ageniinupreaudispuinicimcarsncerce.

Splecm,rostincetShane.Navemnimicdefcutpeaici.

Eveporninmararier,frsscoatovorb,iaccelerpn
scoasefumdincauciucuri.

Atunci,Clairesesmulsedintransacareocuprinsese.

Cefaci?Nusepoatesplecmaa.

Privetemaibine,replicEve,ntunecatlafa.Dacvreunul
dintreiaovedenmainpeprinesaMorrell,neolumcutoii.
Suntemtoicomplici,dacoaprmpeea,iartuporibrara
Fondatoarei.Nuputemsriscm.

Claireseprbuinapoipeloculei,ntimpceEveschimbadin
nouviteza,rsucindvolanul.Aleseroaltastrad,unaneblocat,
deocamdat.

Cesentmpl?ntrebMonica.Oarecesentmplcuoraul
nostru?

Frana,rspunseClaire,cugndullaceispuseseBunicaDay.
Bunvenitlarevoluie.

Eveiconduseprintrunlabirintdestrzi.Dincasesevedeau
luminiplpind,ictevadintrefelinarelestradaleprinseser,larndul
lor,via.Mainileieraufoartemulteacumiaprindeaufarurilei
claxonau,caicumechipaliceuluidinlocalitatetocmaiarfictigatun
mecidefotbalimportant.

Saudeparcarfifostungrupnumerosizgomotosde
petrecrei.

Vreausmergacas,ziseMonica.

Voceaisimanbuit.

Vrog.

Eveiaruncoprivireprinoglindaretrovizoarei,nceledin
urm,ncuviin.

Darimediatcumintrpestradapecareseaflacasafamiliei
Morrell,Eveclcapsatfrnaicuplinstantaneunmararier.

CasaMorrellartadeparcarfigzduitncunadintre
scandaloaselepetrecerinesupravegheatealeMonici.numaic,de
aceastdat,erachiarnesupravegheat,iarmusafiriiaceianepoftiinu
veniserdoarcassembetepegratis.


Cetotfaciaacolo?semirMonica,dupcarescpunipt
sugrumatcndvzudoitipiieindpeuadinfacuoplasmuria.
Fur!Nefurlucrurile!

Camtotcesegseaeraprdat:saltele,mobilier,obiectedeart.
Clairezrichiarcivaindiviziazvrlind,peferestreledelaetaj,
pnzeturiihaine,spreceicareateptaujos.

ideodat,cinevaaprunfugcuosticlcucevalichid,ndes
neaocrpaprinsioaruncpeofereastrdinfa.

Flcrileplpir,prinserputeriincepurssenteeasc.

Nu!urlMonica,gfindibjbinddisperatdupclana
portierei,nsEveavusesegrijsoblocheze.

ClaireoprinsepeMonicadeumeriioforssteapeloc.

Dunedeaici!urlea.

Aimeiarputeasfienuntru!

Nu,nusunt.RichardmiaziscsuntlaPrimrie.

Monicasezvrcolimaideparte,chiaridupceEvesendeprt
decasaincendiat,dupcare,deodat.seopri,purisimplu.

Claireoauziplngnd.Arfivrutsgndeasc:Foartebine,iai
meritato,ns,frstiedece,nuseputeaforasfieattdecrud.

Shane,totui,putea.

Ei,trebuiesprivetiparteabunalucrurilor,ziseel.Cel
puin,naiosormaimicnuntru.

Monicaioprirespiraiaoclip,dupcarecontinusplng.

CndintrarpestradaLot,Monicapreasifirevenitnfire;i
terseochiicuminiletremurtoareiceruobatist,pecareEveio
oferi,scondodintorpedouldelngea.

Ceprereai?lntrebEvepeShane.

Stradalorprealinitit.nmajoritateacaselor,luminileerau
aprinse.InclusivnCasaGlass,icutoatecsevedeaucivaoameni
peafar,stnddevorb,nuddeauimpresiacarintenionasi
formezegrupurideasalt.Celpuin,nuaici.

Aratbine.Haismergemnuntru.

CzurdeacordcaMonicasmearglamijloc,acoperitde
Hannah.Eveporniprima,gonindpealeepnlauadinfaacaseii
descuindo.

Reuirsintrefrsatragpreamultatenie,ifrsoarate
cinevacudegetulpeMonica;dar,ndefinitiv,segndiClaire,Monica
sigurnusemnapreabinecueansi,nmomentulacesta.Mai
degrab,cuoproastimitatoareaMonici.Poatechiarunbiat
imitator.

Shanesarfistricatdersdaciarfispusunacaasta.Dar,dup
ceovzupeMonicadistrus,cuochiiroiiiumflai,Clairesehotrs
inobservaiapentruea.


DupceShanetrnti,ncuieizvoriuadelaintrare,Claire
simicntreagacassetrezetelavianjurullor,aproapefremtnd
declduridebucuriaprimirii.Auzimaimultepersoanedinliving
exclamndnacelaitimp,aacnuputeafidoarimpresiaei:casa
chiarreacionasecuadevrat,ireacionaseenergic,lasosireaatrei
dintreceipatrulocuitoriaisi.

Clairesentinsespreunperete,ilsrut.

ieumbucurctevd,opti,lipinduiobrazuldesuprafaa
luineted.

Simicaproapeombria.

Nenic,nuidectocas,auziprotestulluiShanedinspatele
ei.Pupitupecinevacaressimt.

Aaifcu,aruncndusenbraelelui.Aveaimpresiacelnos
omailaseniciodatdinmbriare,nicimcarpentruoclip,iarapoi
elosltcutotuldepepodeaiilscapulpeumrulei,pentruun
lungipreiosmoment,abiaapoilsndouurellaloc,pepicioareleei.

Maibinesvedemnticineepeaici,ziseel,srutndo
extremdedelicat.Restana,pemaitrziu,bine?

Claireiddudrumuldinbraeleei,darlinudemn,ntimpce
traversauantreuliptrundeaunlivingulCaseiGlass,pecarelgsir
plindelume.

Nuerauvampiri.

Cinumaioameni.

Unelechipurieraucunoscute,celpuindinvedere:oamenideprin
ora:proprietarulmagazinuluidearticolemuzicalencarelucraMichael;
vreodouinfirmierepecarelemaivzuseprinspital,purtndnc
uniformelelorviucolorateinclrilecomode.Peceilali,Claireabia
dacitiactdect,nstoiaveauunlucruncomun:eraunfricoai.

Ofemeiemainvrst,voinic,oprinsedeumeripeClaire.

SlavDomnuluicaiajunsacas,zise,iombri.

Claire,blocatdesurprindere,naruncluiShaneopriviredece
naibamaieiasta,iarelridicdinumeri,neputincios.

Afurisitaastadecasnuvreasfacnimicpentrunoi,i
explicfemeia.Luminilesetotsting,uilenuvorssedeschid,
mncareasestricnfrigider.deparcnunearvreaaici!

iprobabilcnicinuivoia.Casaarfipututoricndsiarunce
afar,darnmodevidentfuseseunpicnesigurcuprivirelacearfivrut
locatariieipermaneni,aacsemrginisenschimbslefacviaact
maiincomodintruilor.

AcumClairesimeacuminstalaiadeaercondiionatsepunen
funciune,rcorindatmosferasupranclzit,auzeauiledeschiznduse
laetaj,vedealuminileaprinzndusenspaiilentunecate.


Bun,Celia,ziseShane,dupcefemeia,nsfrit,oeliberpe
Clairedinstrnsoareaei.i,cevntteaducepeaici?Miamnchipuit
cBarflyosfacvnzarebunnsearaasta.

Pi,aaarfifost,numaicauaprutvreoctevajigodiiiau
zisc,dinmomentceportbrar,nseamnctrebuiesiservescpe
gratis,astapentrucafinutiucesoidesimpatizant.Cesoide
simpatizant,ziceu,iunuldintreeidsmloveasc.

Shaneinlsprncenele.Celianueratocmaitnr.

i,ceaifcut?

AmfolositRegulatorul,rspunseCelia,ridicndobtde
baseballpecareioproptisedeperete.

Eradintrunlemnvechi,deesentare,frumoslefuit.

Amimarcatvreoctevapuncte,continuea.Darmiamzisc
poatenuecazulsmaiateptiprelungirile,dacmnelegi.Acum
credcmizvntproviziile.mivinesmismulgbraraasta,zuaa.
Undesafurisiiiiadevampiri,cndainevoiedeei,duptoateastea?

Nuiaiscosbrara?Nicimcarcndiauoferiteipretextul?
semirShane,iarCelialprivichior.

Nu,namscoso.Numicalciocuvntu',dectdacsobligat.
Iaracu',nus.

Dacoscoiacum,poatenosmaitrebuiascsopuilaloc
vreodat.

Celiaridicspreelundegetzbrcit.

Uitecee,Collins,tiutotdespretineitaictu.Nunghiteu
nimicdinastea.Morganvilleeunloccalumea.Respeciregulile,eti
feritdebelele.camcaoriunde,cred.Voi,tia,vreihaos.Eibine,asta
camaaarat:oamenibtui,prvliijecmnite,casearse.Sigur,os
sepotoleasclaunmomentdat,darcum?Poatecosdevinunlocn
carenumiarplceasstau.

intoarsespatele,sltnduibtadebaseballpeumr,iplec
sdiscutecuungrupdeadulicamdevrstaei.

ShanesimiprivirealuiClairendreptatspreeliridicdin
umeri.

Mda,zise,oftnd.tiu.Eaaredreptate.Dardeundeputems
timdacnarfimaibinencazulncarevampiriiar.

Arce,Shane?Arpieri?DarMichael,laelteaigndit?Saula
Sam?

iplec,larndulei,tropindfurioas.

Undeteduci?

SmiiauoCola!

Pois.

Nu!


DesfcucapaculsticleideColascoasedinfrigiderulcareeradin
nouaprovizionatdinabunden,deitiacnufuseseaacndplecase.
ncofavoaredinparteacasei,presupuse,deihabarnaveacumar
puteasmeargocaslacumprturi.

Lichidulreceisiroposoizbicaunziddincrmid,iarnlocsi
deaenergie,ofcussesimtslbitiunpicngreoat.Selspe
unscaundelngmasadinbuctrieiisprijinicapulnpalme,
deodatcopleit.

Totulseduceaderp.

Amelieiconvocavampirii,probabilpregtindusesseluptecu
Bishoppeviaipemoarte.Morganvillesefceabuci.Iareanuputea
sfacnimic.

Ei,totuimaieraceva.

ScoaseidesfcuncpatrusticledeColaileoferiluiHannah,
luiEve,luiShane,ipentrucisarfiprutorutatesolasepe
dinafarntrunastfeldemomentMonici.

MonicaseholblasticlaaburitdeparcarfibnuitopeClaire
ciamestecaseneaotravcontraobolanilor.

Ceiasta?

ieceiseparecarfi?Oiei,saunu,numintereseaz.

iClairelssticlapemasnfaaMonici,dupcareseduses
seghemuiascpecanapeaalturideShane,iverifictelefonulmobil.
Reeauafuncionadinnou,celpuinpentrumoment,iaveaotonde
mesajevocale,Majoritatea,delaShane,aaclepstr,dorindsle
ascultemaitrziu;altedoueraudelaEve,ileterse,fiindcerau
instruciunidesprecumsogseasc.

Ultimuleradelamamaei.Claireioprirespiraia,ilacrimilei
usturarochii,laauzulvociimamei.Binecelpuincsunacalm.
oricum,nmareparte.

Claire,scumpo,tiucnartrebuisfiungrijorat,darsunt.
Iubito,sunne.Amauzitunelelucruringrozitoaredesprecese
ntmplpeafar.Uniidintreoameniicaresuntaici,lanoi,vorbesc
desprelupteijafuri.Dacnuafluvetidelatinectmaicurnd.n
fine,nutiuceosnefacem,dartatltunnebunete.Aac,terog,
sunne.Teiubim,scumpanoastr.Pa.

Claireizbutisireaducrespiraialanormal,nprincipal
datoritfaptuluicitotrepetcuasprimengndctrebuiaspar
linititicompletstpnpesine,casimpiedicepriniis
nvleascafar,ntoatnebunia.Reui,maimultsaumaipuin,pn
nclipancareauzisunndnumrulapelat,iarcndmamaeirspunse,
fucapabilsspunBun,mami,frsdeaimpresiacegatas
izbucneascnlacrimi.

iamprimitmesajul,izise.Etotulbinepeacolo?


Aici?Claire,nuifacetugrijipentrunoi!Totuleperfect!Of,
scumpo,tuetibine?Chiar?

Serios,sunt.SuntOK.Totule.

NufunstaresafirmectotularfiOK,pentruc,firete,nuera.
Era,ncelmaibuncaz,ooarecarestabilitatetemporar.

Eliniteaici,adug,nschimb.EiShaneacas,eiEve.

ClaireiaminticmameieiiplcusedeMonicaMorrell,ii
dduochiipestecap.Oriceerabinevenit,doarcasipotoleasc
temerile.

ifataaiadincmin,Monica,ieaelanoi.

A,da,Monica.Miaplcutdeea.

Stratagemachiarprusaibefectulscontat,ceeacenuera
tocmaidelaudnprivinacapacitiimameieideajudecaoamenii.

Frateleeiatrecutpeaici,svadcemaifacem,acumcamo
or,adugmama.Drgubiat.

ClairenuiputeaimaginacumeraposibilstereferilaRichard
Morrellcalaunbiat,darolsaa.

Elcamelaconducereaorauluiacum,izise.Aveiaparatul,
da?Celpecarevilamlsatmaidevreme?

Da.Facemtotcenisaspus,firete.Dar,scumpamea,miar
plceataremultdacaiveniituaici.Vremsfiiacas,cunoi.

tiu.tiu,mami.Darcredcemaibinesrmnaici.E
important.ncercstrecpeacolomine,bine?

Maidiscutarpuin,despremainimic,osimplplvrgeal,doar
caviaasparnormal,mcarpentructevaclipe.Mamaeiseinea
bine,darcamlalimit;Claireisimeauntremurnervosnvoce,
aproapeciputeavedealacrimilestrlucinduinochi.Vorbeantruna
desprecumfusesernevoiismutemajoritateacutiilornsubsol,cas
faclocpentrutoimusafiriimusafirii?idespretemerileei,c
lucrurileluiClairearputeastragumezeal,apoiipovestidespre
jucriiledincutiiidesprectdemultiplcuserluiClaire,cndera
maimic.

Lucrurinormale,dealemamei.

Clairenontrerupse,dectprininterjeciilinititoarei
aprobatoare,oridecteorimamasemaiopreasitragsuflul.iera
deajutorsiaudmama,itiacipeeaoajutafaptulcaveacu
cinesvorbeasc.Dar,nceledinurm,cndvoceamameincepusse
sting,caticitulunuiceasnentorslatimp,Clairesedeclardeacord
cutoatecerineleprintetideafiprudentideasepzitprimejdiii
deasembrcabine,snuifiefrig.

Acellarevederedencheiereiseprucsuncaunpunctfinal,
idupcenchisetelefonul,Clairermasecuprivireaaintitasupra
ecranuluitelefonuluieimobil,ntcere.


Pradunuiimpulsdemoment,ncercsosunepeAmelie.
Telefonulsun,iiarsun.Nurspunsenicimesageriavocal.

nliving,Shanetocmaiorganizaunfeldeserviciudesantinel.
Multlumeseprbuisedejagrmadpeperneipturi,uniidoarpe
cteocuverturliber.Claireifculocprintretrupurilentinseii
fcusemnluiShanecseducesus.Elncuviinicontinusdiscute
cuceidoitipicucareera,nsourmricuprivireapetotdrumul.

Eveerancameraei,iarpeuipuseseunbiletpecarescria
NUBATECTEOMOR.DESPRETINEEVORBA,SHANE.Clairese
gndidaceaaraveavoiesbatnu,nserapreaobositcasmai
poatscpacufuga,lanevoie.

ncameraeierantuneric.Cndplecase,dediminea,oarecum
prietenaluiEve,Miranda,dormiseacolo,daracumnumaiera,ipatul
eieradinnouaranjatfrumos.Claireseaezpemarginealui,privind
afar,pefereastr,dupcareseridiciiscoasedinifonierlenjerie
curatiultimaeiperechedeblugi,plusobluzneagr,mulat,pecare
iomprumutaseEvesptmnatrecut.

Duulofcussesimtcanrai.Bachiaravuiapcaldpe
sturate,dedataasta.Seterse,iuscprulilaranjunpic,dup
caresembrc.Dupceiei,ascultndireciascrii,darnulmaiauzi
peShanevorbind.Oritcuse,oriseduseseiellaculcare.Seopripuin
nfaauiilui,dorinduisfiavutcurajsbat,nspnlaurmtot
ncameraeiajunse.

IarShaneeraacolo,aezatpepatulei.iridicprivireacndo
vzuintrnd,ibuzeleisentredeschiser,darnuscoaseovorbtimp
dectevasecundelungi.

Artrebuisplec,zisepnlaurm,darnuseridic.

Claireseaezlngel.Totuleraperfectdecent,cumstteau
amndoiaa,completmbrcai,nsntrunfeleaaveasenzaiacse
aflaupemargineauneiprpstii,ambiinpericoldeaseprbui.

Eraexcitant,dariterifiant,igreitdintoatepuncteledevedere.

i,ceisamaintmplatpeziuadeazi?lntreb,n
laboratorulmobil,adic.

Nimicimportant.Ammerspnlamargineaorauluiineam
opritimediatdincolodehotar,ntrunlocdincareputeamsvedempe
oricinearfisosit.Auaprutvreodoivampiri,ncercndsseretrag,
dariamfcutpachetiiamtrimisnapoi.Bishopnusaartatdeloc.
Dupceampierdutlegturacuvampirii,neamgnditspatrulmprin
zonisvedemcesepetrece.Gatasfimluailacaftealdeogacde
idioinfurgonete,dupcarevampiriidinlaboratorulmobilauluato
razna:chestiaaiacuconvocarea,bnuiesc.Iamlsatlamagaziade
cereale.eracelmaispaiosimaintunecosloccaremiatrecutprin
minte,icumultumbr.IamlsatmainaluiCesarMercado.Armas

sseducdiseartocmaipnnMidland,cucondiiacabarierelesfie
ridicate.Maibinedeatt.

icartea?Ailsatoacolo?

nchipderspuns,Shaneivrmnapesubbetelia
pantaloniloriscoasedeacolounvolumalegatnpiele.Ameliel
ferecasecuunlact,capeunjurnalintim.Clairencercsapesemica
ncuietoaremetalic.Nusedeschise,firete.

Tucrezicebinesibaginasulnchestiaasta?ontreb
Shane.

Probabilcnu.

Maincercsdeprtezecuforapaginile,caspoatstrecurao
privirenuntru.Totceputusobserveeracfuseserscrisedemn,
ichrtiaprearelativveche.Lucruciudat,cndoadulmec,simi
mirosdechimicale.

Cetotfaci?

Shaneartacaicumnusarfipututhotrntrerepulsiei
fascinaie.

Credcarestauratcinevahrtia,iexplicea.Aacumse
procedeazcucrilevechi,foartevaloroase,icualtele.Uneori,icu
celedebenzidesenate.Trateazhrtiacusubstanechimice,cas
ncetineascprocesuldedegradareisalbeasclalocpaginile.

Fascinant,miniShane.Doncoa'.

ismulsecarteadinmniopusemaidepartedeei,decealalt
parteapatului.CndClairencercsoianapoi,elisepusencale;se
hrjonirpuini,frstiecum,elajunsentinspepatcufaansus,
iarea,lungitincomoddeasupralui.Minileluioajutarsirecapete
echilibrulcndncepusalunecejos.

O,murmurea.Nartrebui.

Sigurcnu.

Atunci,tutrebuies.

Da,trebuie.

nselnusemic,iniciea.Doarseprivir,dupcare,foarte
lent,eaicoborbuzelespreguralui.

Urmunsrutcald,dulce,minunat,careprusdurezela
nesfrit.nacelaitimp,ns,lsimicnaduratdestul.Minilelui
Shaneialunecarspreolduri,apoipespatei,pnlaurm,i
cuprinserprulncumed,ielosrutmaiapsat.Eraudestule
fgduielinsrutulacesta.

OK,fanionrou,anunel.

Nolsasedinbrae,daracumerauncentimetrudistanntre
celedouperechidebuze.Claireisimintregtrupulfremtndde
viaifurnicndo,pulsulzvcninduinncheieturiintmple,
cldurarevrsnduise,luminoas,ncentrulfiineisale.


EOK,ziseea.Jur.Aincrederenmine.

Hei,darastanuerareplicamea?

Nuiacum.

SrutrileluiShaneeraurecompensapentrufaptulc
supravieuiseuneilungi,greleingrozitoarezile.Faptulcsttea
nvluitnclduraluiofceassesimtdeparcurcanraiperazele
lunii.iazvrlipantofiidinpicioarei,rmnndtotcompletmbrcat,
sestrecursubptur.Shaneezit.

Aincrederenmine,ziseeancodat.i,dacnu,poisi
iihainelepetine.

Maifcuserastaialtdat,dar,cumva,nupruseattde.
intim.Clairesenghesuinelpesubptur,cuspatele,iarbraeleluio
cuprinser.Brusc,parcluaseramndoifoc.

nghiinsec,ncercndsirememorezetoateacelebune
intenii,ntimpcesimearsuflareaoapteiluiShanenceaf,apoi
buzelelui,mnginduipielea.

Nuebinedeloc,murmurel.Momori,stii.

Banu.

A,lafazaasta,tutrebuiesmcrezipecuvnt.

Suspinulluiofcussecutremurepnnmduvaoaselor.

NupotscredcaiadusopeMonicaiaraici.

Ei,haideacum.Doarnuerasolasacolo,deunasingur.Te
cunosceumaibine,Shane.Orictdereaarfiea.

ncarnareadiavoleascarului?

Poatecda,dartotnutevdnstaresolaipemnalori.
sifaciru.

Clairesentoarsecufaaspreel,ntrovnzolealcareoobligs
sebatpeptur.

iceossemaintmple?lntrebea.tii?

Darcesunteu,Miranda,clarvztoareaadolescentsritde
pefix?Nu,nutiu.Totcetiuecmine,cndosnetrezim,vampirii
orssentoarc,saunu.iatunci,noivatrebuisnealegemcaleape
caresmergemnainte.

Poatecnosmergemnainte.Poatecosateptm.

Unsingurlucrutiu,Claire:ctunupoisstaintrunloc,
nicimcarpentruozi.Etimereunmicare.Poatecndirecia
corect,poatecnu,daroricumetinmicare.nfiecareclip,
lucrurileseschimb,fieciplace,fiecnu.

Eaistudieconcentratexpresiafeei.

Tatltueaici?Acum?

Elsestrmb.

Sincer?Habarnam.Numarmira.Eposibilsfiaflatce
momentulsintrenscenispreiacomanda,dacpoate.IarManetti

ieunfoartevechiamic.Camdimpresiacarfimnatatei,nspatele
lui.

Dardacelchiarospreiacomanda,ceossentmplecu
Michael?CuMyrnin?Cutoiceilalivampiridepeaici?

Chiarainevoiesispuneu?

Clairescuturdincap.

Eloslespunoamenilorctrebuiesiomoarepetoi
vampirii,dupcareosatacefamiliaMorrell,ipetoiceilalipecarei
considerrspunztoripentruceisantmplatfamilieitale.Corect?

Probabil,oftShane.

ituosllaisfactoateastea.

Namzisaaceva.

Darnaizisnicicnu.Numispunececomplicat,pentruc
nue.Oriteimplicipentruunlucru,oristaicubraelencruciate.Chiar
tumiaizisastaodat,iaiavutdreptate,ziseClaire,cuibrindusei
maimultnbraelelui.Shane,aifostcorectatunci.Fiicorectiacum.

Degeteleluiiatinserfaa,cobornduipeobraji,mngindui
buzele,iarochiilui.numaivzuseniciodatprivireaaceeanochiilui.
nochiinimnui,defapt.

ntotoraulstantorspedos,tuaifosttotdeaunasingura
corectfademine,optiel.Teiubesc,Claire.

Eazricevatraversnduichipul,cevacaunfulgerdepanic,
dupcareireveni.

Nupotscredcspunasta,daraae.Teiubesc.

Maiziseialtceva,nslumeasestrnsesenjurulei.Buzelelui
Shanesemicaumaideparte,dartotceauzeaeaerauaceleaicuvinte,
rsunnduiiariiarncap,cadangtulunuiuriaclopotdinalam.Te
iubesc.

Elpreacompletluatprinsurprindere.nunsensru,cimai
degrabdeparcnarfinelescuadevratceeacesimeapnn
momentulacesta.

Clipimrunt.Eradeparcnularmaifivzutpnacum,iera
frumos.Maifrumosdectoricarebrbatdincivzusevreodat,n
ntreagaeivia.

Oricearfizisel,ealntrerupse,srutndul.Mult.ipentru
multtimp.Cndelseretrase,nsfrit,nusendeprtpreamult,iar
privireaaceeadinochiilui,aceaintensicopleitoaredorin.iea,la
rndulei,eracevanou.

ieiiplcea.

Teiubesc,ziseelncodat,iosrutattdeapsat,ncti
tierespiraia.

Eracevamaimultnsrutulluidectnainte:maimultpasiune,
maimultinsisten,maimult.detoate.Eracaicumarfifostprins

deomaree,purtatdeparte,iaveaimpresiacnuvamaiatingermul
niciodat.Iarfiplcutsseneceastfel,doarnotndvenicntoat
abundenaaceasta.

Fanionrou,ipaopartedinea,gata,fanionrou.Cetotfaci?

ieaidoricavoceaaceeasamueasc,iatt.

ieuteiubesc,ioptiea.

Voceaitremura,ilafeliminile,cndilepusepepieptullui.
Pesubtricoulmoale,muchiiierauncordai,iisimeafiecare
respiraieadnc.

Afaceoricepentrutine,adugea.

Inteniaeifusesessunecaoinvitaie,nstocmaiaceastreplic
nsemnoculcareltrezilaraiune.

Orice,repetel,nchizndstrnsochii.Mda.Amneles.Foarte
ru,Claire.Foarte,foarteru.

Azi?ziseea,izbucnindntrunrspuincamslbatic.Azi,totul
eonebunie.Decenamputeafiinoi?Mcarodat?

Dincauzcampromis,ziseel.

Ocuprinsenbraeiotrasemaiaproape,ieasimicumun
geamtizguduietotcorpul.

Fadepriniiti,fademine,fadeMichael.Fadetine,
Claire.Nupotsmicalccuvntul.Ecamtotcemiamairmas,nziua
deazi.

Dar.dac.

Nu,ioptielnureche.Terog,nu.iaaedestuldegreu,
deja.

Osrutdinnou,prelungidulce,i,dintrunmotivoarecare,
avugustdelacrimidedataasta.Caunfeldedesprire.

Chiarteiubesc,ziseel,tergnduiuureldreleumededepe
obraji.Darnupotsfacunacaasta.Nuacum.

Pncaeaslmaipoatopri,Shanelunecjosdinpat,i
nclpantofiiisendreptngrabspreu.Easeridicnezut,
nfuratstrnsnaternuturi,caicumarfifostgoalpededesubt,
nucompletmbrcat,iareloviacolo,cuomnpeclanauii.

Terog,rmi,insistea.Shane.

Elscuturdincap.

Dacrmn,sentmpl.Tuotii,ieuotiu,ichiarnu
putemsofacem.tiuclumeasenruiete,dar.

Inspiradnc,dureros.

Nu.

Sunetulscosdeuanchisuornurmaluiostrpunsecalama
unuicuit.


Serostogoli,zdrobit,strngndnbraepernacaremiroseaa
prullui,cutndloculnclzitdecorpullui,isegndisplngpn
adoarme.

Dupcareiveninmintemirarearevelaieidinochiilui,atunci
cndspuseseTeiubesc.

Nu.Nueramomentulsplng.

i,cndnsfritadormi,sesiminsiguran.

Zece.

Adouazi,niciurmdevampiri,absolutdeloc.Claireverific
reeauaportalurilor,dardincteputeasideaseama,aceastanu
funciona.Neavndnimicconcretdefcut,dducteomndeajutor
princas:curenie,aranjarealucrurilor,cevacurierat.TrecuiRichard
Morrell,sivadcemaifac.Artaunpicmaibine,fiindcdormise,dar
astanunsemnacarfiartatgrozav,nutocmai.

CndcoboriiEve,artaieaaproapelafelderu.Nuimai
btusecapulcumachiajuleigoth,iarprulnegruiatrna,linsi
nepieptnat.iturnluiRichardcafeadincafetierapermanentn
funciune,intinsecanaintreb:

Michaelcemaiface?

Richardsuflpesuprafaafierbintealichidului,frsopriveasc.

ElaPrimrie.Iammutatacolopetoivampiriicaneaumai
rmas,narest,pentrusiguran.

PechipulluiEveseputeacitisuferina.Shaneipuseomnpe
umr,ieainspiradnc,reuindsirecapetestpnireadesine.

Corect,ziseapoi.Probabilcepentrubinelelor,aidreptate.

Sorbipuindinvecheaeican.

Camcumepeafar?seinteres.

PeafarnsemnadincolodestradaLot,carermseseciudatde
tcut.

Nupreabine,rspunseRichard.

Voceaisunarguitisurd,semncurlasepniofcuse
praf.

Camjumtatedinmagazinesuntnchise,iuneledintreeleau
fostincendiate,saujefuite.Navemdestuipoliitiivoluntaricasfie
prezenipestetot.Uniidintreproprietariimagazinelorsaunarmatise
pzescsinguri;numiplaceasta,darprobabilceceamaibun
opiune,pncndselinitesctoiiivinoameniinfire.Nutoat
lumeaeproblema,cioparteconsiderabilapopulaieicaresasimit
umilitiatotacumulatfuriedemulttimp.Aiauzitcaudevastat
localulBarfly?

Mda,amauzit,confirmShane.

Eibine,nafostdectnceputul.iprvlialuiDolores
Thompsonafostspart,dupcarefptaiiauintratndepoziteiau

gsitstocuriledebuturialcoolice.Pentruceinclinaistreacprin
toatembtnduseifcndperii,afostoadevratsrbtoare.

Amvzutinoibandelealea,ziseEve,aruncndoprivirespre
Claire.Hm,nlegturcusorata.

Da,mersicaiavutgrijdeea.Numaitmpitadesormea
eranstaresumbleprinorandecapotabilaeiroiepevremede
rscoal.Alnaibiinorocaavutcnauomorto.

Dararfivrut,Claireeraconvinsdeasta.

Bnuiesccoieicutine.?

Richardizmbimnzete.

Nuetocmaimusafirulideal,nu?

Defapt,Monicafusesefoartetcut.Claireogsisencovrigatpe
canapea,nfuratntroptur,dormindbutean.Artapalidi
istovitinvineit,imultmaitnrdectovzusevreodatClaire.

AfostOK,rspunse,ridicnddinumeri.Darsuntconvinsc
arpreferasfiecufamilia.

Familiaeiseaflnarestpreventivncentru.Tataafostctpe
cesfielinatdeogacdemocofanicareurlaunutiucedespre
impozite,parc.Iarmama.

Richardscuturdincap,vrndparcsialungeimaginiledin
minte.

nfine.Dacnuiplacessteancuiatntrepatruperei,nu
credcosfiefoartefericit.IarpeMonica,otii:daceanuefericit.

Nimeninue,ncheiefrazaShanenlocullui.Eibine,euvreau
sovdplecatdincasanoastr.Scuzm,frate,darnoineamfcut
datoria,iaamaideparte.Dincolodeasta,artrebuisnefieprieten
castotdeabuznapeaicineinvitat.Ceeace,dupcumtii,nue
cazul.inicinosfievreodat.

Atunci,voiaudepecap,hotrRichard,lsnduicanape
masiridicnduse.Mersipentrucafea.Separecnumaiastammai
inepepicioare.

Richard.

Eveseridic,larndulei.

Serios,cumepeafar?Ceossentmple?

Cupuinnoroc,beiviiorssetrezeasc,sausleine,iarcei
carefugdupoamenipecaresipedepseascorsvadclisau
umflatpicioareleicidormuchii,aacorsseducacas,la
culcare.

Totui,pnacumnuneapreadatnoroculafardincas,zise
Shane.

Nu,laprobRichard.Astaaae.Dartrebuiesospun:nu
putemsinemtotulsubcheie.Oameniitrebuiesmunceasc,colile,
ssedeschid,iarpentruastaavemnevoiedecevacaressemenea

vianormal.Aaclaastalucrm.Sarestabilitalimentareacu
electricitateicuap,liniiletelefonicefuncioneazdinnou.Televiziunea
iradioulemit.Spercastaoscalmezepopulaia.Avempatrulede
poliiecareacopertotoraul,iputemsajungemoriundenmaipuin
dedouminute.Totui,maieunlucru:amprimittireacprognoza
meteoanunvremerea.Unsoidefurtunserioassendreaptspre
noipndisear.Numbucurdelocdeasta,darpoatecosiinpe
nebunidepartedestrad,pentruovreme.Nicimcarrsculailornule
placeploaia.

Daruniversitatea?seinteresClaire.Sadeschis?

Deschis,icursurilesein,dacpoismcrezi.Ampusunele
dintreperturbripeseamaexerciiilorpentrucazuridedezastre,iam
pretinscjafurileiincendiilefacpartedinexerciiu.Uniichiarneaui
crezut.

Dar.nimicdesprevampiri?

Richardtcupentruoclip,dupcarerspunse:

Nu.Nutocmai.

Atunci,ce?

Amgsitctevacadavre,naintearsritului,explicel.Vampiri
toi.Omoritoicuargint,saudecapitai.Uniidintreei.peuniiitiam.
Chestiae,nucredsifiomortBishop.Dupcumartau,fuseser
prinideband.

Claireioprirespiraia.Eveiacoperiguracupalma.

Cine.?

BemardTemple,SallyChristien,TienMaiCharlcEffords.

Everidicmna,cerndcuvntul:

CharlesEffords?AdicCharlesalMirandei?Protectorulei?

Mda.Dupstareacadavrelor,azicecelafostinta
principal.Nimnuinuiplacpedofilii.

Nimnui,nafaraMirandei,lcontraziseEve.Eaosfie
speriatruacum.

Mda,apropodeasta.

Richardovi,dupcarecontinuvetile.

Mirandanumaie.

Numaie?

Adisprut.Amtotcutato.Priniieiiauraportatdispariia
asear,devreme.SpersnufifostcuCharlescndlaprinsbandaaia.
Ovedei,msunai,bine?

BuzeleluiEveluarformaunuida,nsnuieinicicelmaimic
sunet.

Richardipriviceasul.

Trebuiesplec,lezise.Rutinacunoscut:ncuiaiuile,
verificaiidentitateaoricuiarapreapeneateptate.Dacaflaivetide

lavreunvampir,sauauziioricedesprevampiri,sunaiimediat.Adic,
folosiiaparatelecuemisiecodificat,nuliniiletelefonice.iaveigrij.

Evenghiicugreuincuviin.

AmputeaslvedempeMichael?

Elezitpuinsrspund,caicumnuiarfitrecutprincapaa
ceva,dupcareridicdinumeri.

Hai.

Mergemtoi,ziseShane.

DrumulpnlaPrimrie,undeseaflaarestul,nuafostdeloc
comod,nprincipaldincauzc,orictdespaioasarfifostmainade
patrulareapoliiei,totnuajungeapentruRichard,Monica,Eve,Shane
iClaire,toideodat.Monicaseaezasepescaunuldinfa,
strecurndusectmaiaproapedefrateleei,iarClairesenghesuise
ntreprieteniiei,pebanchetadinspate.

Nuvorbir,nicimcarcndtrecurpelngruinelemistuitei
drmatealecaseloriprvliilor.Azinuerauincendiipenicieri,inici
bande,celpuindincteputeasvadClaire.Totulprealinitit.

RichardocolibarajulpoliieidinjurulPrimrieiiptrunsentrun
garajsubteran.

OducpeMonicalapriniinotri,ziseel.Voicoborispre
celule.Vinieuntrunminut.

Avurnevoiedemaimultdectunminutpnsobinaccesul
laMichael:vampiriitoicincicareseaflauncncustodiaoamenilor
eraugzduiintrozonspecial,feritdeluminazileiicucelule
fortificate.iamintealuiClaire,cuunsentimentneplcut,devampirii
dincelulelencareeranchisiMyrnin,pentrupropriaprotecie.

Nuicunoteapetreidintrevampiri,darpeultimiidoi,da.

Sam!strigea,repezindusespregratii.

BuniculluiMichaelstteantinspepriciuldincelul,cuomn
paliddeasupraochilor,darcndseauzistrigatseridicncapul
oaselor.ClairevedeaclarasemnareadintreMichaeliSam:aceeai
structurosoasdebaz,numaicMichaelaveapruldeunauriu
aprins,pecndalluiSamerarou.

Scoatemdeaici,strigSam,aruncndusespreui
zguduindgratiilecuoneateptatviolen.

Clairefcucivapainapoi,cuguracscat.

Deschideuailasmsies,Claire.Hai!

Nulasculta,interveniMichael.

Sttearezematdegratiileproprieiceluleipreaobosit.

Salut,copii.Miaiadusvreunperacluntroprjitur,ceva?

Prjituriamluat,darammncatoeuntretimp.Vremuri
grele,frate,ziseShane,ntinznduimna.


Michaeliostrecurpealuiprintregratiiiiostrnsecu
solemnitate,dupcareEveseazvrlipestebarelemetalice,ncercnds
lmbrieze.Erafoarteincomod,nsClairezriuurareadepechipul
luiMichael,orictdeciudatarfifost,cugratiilentreei.Osrutpe
Eve,iClairefunevoitsiabatprivirea,fiindcisepreaun
momentattdeintim.

Samzglidinnougratiileuii.

Claire,deschideodat!TrebuiesajunglaAmelie!

Poliistulcareinsoisepnlacelulesedesprinsedeperetei
zise:

Linitiiv,domnuleGlass.Nuplecainicieri,tiibine.

Apoi,intoarsefaaspreShaneiClaire.

Totaaafcutdelanceput.Atrebuitsladormimdedou
ori;ifceasingurrnincercndsias.Facemairudecttoi
ceilali.Eiparsseficalmat.Nuiel.

Nu,categoric,Samnusecalmase.SubprivirealuiClaire,i
ncordmuchiiincercsforezencuietoarea,nsced,gfindplin
defrustrareintorcndusecupaimpleticiilapatullui.

Trebuiesplec,murmurel.Vrog,trebuiesplec.Eaare
nevoiedemine.Amelie.

ClaireintoarseprivireaspreMichael,carenupreanicipe
departeattdenefericit.

Hm.scuzmctentreb,dar.itutesimilafel?CaSam?

Nu,rspunseMichael,careineancochiinchii.Pentruo
vreme,afost.chemareaaia,darancetatacumvreotreiore.

iatunci,deceSam.

Aicinumaievorbadesprechemare,ziseMichael.AaeSam.
nnebunete,tiindceaeacolo,carenecazuri,ielnupoateso
ajute.

Samilscapulntrepalme,imagineavieadezndejdii.Claire
schimboprivirecuShane.

Sam,ziseea.Cesentmpl?Tutii?

Lumeamoare,astasentmpl,rspunseel.Amelieela
ananghie.Trebuiesajunglaea.Nusepoatesstauaici,purisimplu!

Seazvrlidinnouasupragratiilor,izbindulecudestulputere
nctsfacmetalulsrsunecaunclopot.

Eibine,uitecaiciosstai,intervenipoliistul,peuntonnu
tocmailipsitdecompasiune.Dupcumtecompori,eclarcaidafuga
afar,nluminasoarelui,icuastanuiaifieidefolosctuidepuin,
nucrezi?

Afipututsplecdeacumctevaore,naintedersrit,se
rstiSam.Acumctevaore.

ntimpceacumvatrebuisatepinserarea.


Prinreplicaasta,poliistulictigdreptullaunmritfurios,
cucoliidezveliintotalitate,iarnochiiluiSamaprurvpideun
rouintens.Toirmaserlalocurilelor,iarcndSamseretrase,de
dataaceastaprusrenunedefinitiv.Seaezpepriciullui,sentinse
ilentoarsespatele.

Frate,oftncetShane.Unpiccamndrjit,hm?

DinceaflardelapoliistidelaRichard,cndsosiiella
nceputtoivampiriisesituasercamlaacelainiveldeviolen.Acum,
mairmsesedoarSam,i,aacumafirmaseMichael,nuapelurilede
convocaretrimisedeAmelieeraudevin.ErateamaluipentruAmelie.

Eradragostea.

napoi,vrog,icerupoliistulluiEve.

Ealprivipesteumr,apoiintoarseochiispreMichael.Elomai
srutodat,dupcareiddudrumul.

Eafcu,ntradevr,unpasnapoi,nsunulfoartemic.

iatunci.etiOK?Sigur?

Sigur.NuechiarcalaRitz,darnicirunue.Nuneinaicica
snefacru,astaotiu.

Michaelintinseundegetiiatinsebuzele.

Mntorcctdecurnd.

Aifacebine,replicEve,prefcnduseclmucdedeget.A
puteafoartebinesiescualtul,stii.

ieuaputeasinchiriezaltcuivacamerata.

ieuaputeasipunconsolapentrujocuripeeBay.

Hei,protestShane.Aicichiaretirutcioas.

Aivzut?Aadar,trebuiesviiacas,sauiesehaostotal.Cini
ipisici,carelocuiesclaolalt.

Eveicoborvocea,darnutocmailaniveldeoapt.

istiicmiedordetine.Miedorstevd.Miedordetine
tottimpul.

imie,murmurMichael,dupcareclipimruntiintoarse
privirea.Adic,miedordevoitoi.

Tecred,laprobShane.Darnunfelulla,sper.

Gura,fraiere.Numfacesieslatine.

Shanesentoarsesprepoliist.

Vedei?Narenimic.

Maimultegrijimiamfcutpentruvoi,mrturisiMichael.E
totulcumtrebuiepeacas?

EuostrebuiascsardobluzpecaremiapurtatoMonica,
ziseClaire.Altfel,totulebine.

ncercarsmaiconversezepuin,dar,ntrunfel,spateletcuti
rigidalluiSam,ntorsspreei,fceacadiscuiasparmaidegrab
disperat,dectdistractiv.Elchiarsuferea,iClairenutianafar

deallsasfacjoggingsubvpilesoareluiamieziicumlarputea
facessesimtmaibine.NutiaundeseaflaAmelie,icttimp
portalurileeraunchise,sendoiacarputeamcarsfideaseamade
undesnceapcutrile.

Amelieistrnseseoarmatdintoiceipecarenupusesemna
maintiBishopnsceanumefceacuea,nuputeadects
ghiceasc.Altfel,nuaveahabar.

Aac,pnlaurm,lmbripeMichaeliispuseluiSamc
totulvafibine,dupcareplecar.

Dacstaulinitiitoatziua,disearledaudrumul,ziseRichard.
Darmnelinitetegnduldeailsasbntuiedecapullorpestetot.
CesantmplatcuCharlesicuceilaliarputeasserepete.Cpitanul
Evidentfusesecelmaimarepericolpentrunoi,nsacumnutimcu
cineavemdeaface,inicicesepunelacale.i,nclipadefa,nune
putembazapevampirissepoataprasinguri.

Taicmeuarzicecavenitvremeassentoarcfoaia,medit
cuvocetareShane.

Richardlfixcuoprivirelung.

iastaiiprereata?

ShaneintoarseprivireaspreMichael,apoispreSam.

Nu,rspunse.Numaie.

Ziuasedesfurmaidepartenlinite.Claireiscoasecrilede
lafacultateiipetrecuopartedintimpncercndsnvee,nsnu
reuisidomoleascvrtejuldincreier.Lafiecarectevaminute,i
verificaemailulitelefonulmobil,sperndsprimeascunsemn,
oricare,delaAmelie.Nupoisnelaiaa.Nutimcesfacem.

Doarsmeargnainte.AacumspuseseShane,nuputeaus
steapeloc.Lumeacontinuassenvrteasc.

Spredupamiaz,Eveocondusecumainaacaslapriniiei,
undemncprjituri,buceaidelagheaiascultrevrsarea
freneticdebundispoziieamamei.Tatleiartagalbenlafai
suferind,iClairesenelinitipentruinimalui,catotdeauna.nsise
prucarfibinecndispusecoiubete,icifacegrijipentruea,i
cvreacaeassemutenapoiacas.

Tocmaicndcrezusecascpatdeasta.

SchimboprivirerapidcuEve.

Narfimaibinesdiscutmproblemadupcesorntoarce
lucrurilelanormal?(Deparcarfiexistatvreodatcevanormaln
Morganville!)Szicem,sptmnaviitoare?

Tatleincuviin.

Perfect,darstiicnumrzgndesc,Claire.Emaibinesfii
aici,acas.


IndiferentcefarmecofiaruncatdomnulBishopasupratatluiei,
ifceancefectuldeminune:elsencpnasovadplecatdin
CasaGlass.ipoatecnicimcarnufusesevorbadesprevreunfarmec;
poateceranumaifiresculinstinctpaternal.

Claireiumpluguracuprjituriseprefcucnulaude,
ntrebnduinschimbmamadesprenoiledraperii.Astaleumplunc
douzecideminute,dupcareEvereuisinventezeoscuzdespre
necesitateadeasentoarceacas,inctevaclipeajunseramndou
nmain.

Uau,exclamEve,pornindmotorul.Aa.Ceosfaci?Oste
muicuei?

Claireridicdinumerianeputin.

Nutiu.Nutiunicimcardacmaiapucmziuademine!E
camgreuacumsfaciplanuripentruviitor.

Nuvoiasspunnimic,zucnuvoia,nscuvinteleclocotiser
ntrunanuntrulei,toatziua,aac,ntimpceEvepunea
automobilulnmicare,Clairezise:

MiaspusShanecmiubete.

Eveclcfrnacuattaviolen,nctcenturiledesiguranlise
nchisersingure.

Shaneafcutce?Aspusce?

Miaspuscmiubete.

OK,primaimpresie:fantastic,grozav,astaisperamcoszici,
turuiEve,dupcareinspiradnc,iridicpicioruldepefrni
ncepusmanevrezevolanulpestradapustie.Adouaimpresie,nfine,
spercvoidoi.hm.cumaputeasmexprim?Sfiiprudeni?

Adic,snufacemsex?Nufacem,rspunseClaire,cuunpic
defn.Chiardacamvrea,adic,elapromis,inaredegndsi
calcepromisiunea,nicimcardaciziceucnarenimic.

Au.Au.

Eveofixcuprivirea,fcndochiimari,multpreandelung
pentrusiguranarutier.

Tuglumeti!Banu,nuglumeti.Eliaspuscteiubete,
dupcareaspus.

Nu,completClaire.Aspusnu.

Au.

Ciudat,ctenelesuriputeasaibaceastsimplinterjecie.De
dataaceasta,eraplindenelegere.

tii,astalface.

Grozav?Minunatdesplendid?Mda,tiu.Doarc.

Exasperat,Claireiazvrliminilensus.

Doarceulvreau,da?


lgsetiaiciipestectevaluni,Claire.Laaptesprezeceani,
numaieticopil;celpuin,nunTexas.

Teaignditmultlaasta,nu?

Nueu,rspunseEve,adresnduiopriviredescuz.

Shane?Vreisspui.vreisspuicaidiscutatdespreasta?Cu
Shane?

Aveanevoiedepuinndrumaredinparteauneifete.Adic,
uite,eliaastafoartenserios.multmainseriosdectmafiateptat.
Vreasfactotulcumtrebuie.Mito,nu?Miemiseparemito.Cu
majoritateabieilore.fieceofi.

Claireincletflcileattdetare,nctisimidinii
scrnind.

Nupotscredcavorbitcutinedespreasta!

Pi,ituvorbeticuminedespreasta.

Darelebiat!

Maivorbescibieii,dincndncnd,crezisaunu.Uneori,
chiarmaimultdectdmibereaaia,sauundesrevisteleporno?

Evetrecudeuncol,dupcaretrecurncetpelngcteva
cvartaledecase,civapietoniiocoalgeneralcuunaficuNCHIS
TEMPORARnfa.

Numiaicerutsfatul,dareutotosildau:nutegrbi.Ai
puteascrezicetipregtit,darmailasstreacuntimp.Doarnu
aitermendeexpirare,saumaitiueuce.

Oricteradenecjit,Clairenuiputustpnirsul.

Darcamaamsimt,nmomentulsta.

Pi,na!Hormonii!

itu,cianiaveaicnd.

Preapuini.Vorbescdinexperien,lcustmic.

ExpresialuiEvedeveni,pentruoclip,rtcit.

CebinearfifostdaclafiateptatpeMichael,ziseapoi.

Mrturisireaeiera,dintrunanumemotiv,oarecumocant,i
Claireclipides.iamintiuneleamnunte,isesimicuprinsdeo
adncstnjeneal.

.nucumvaBrandona.?

FiindcBrandonfusesevampirulProtectoralfamilieiluiEve,i
maifuseseiunticlosdesvrit.Nuiputeaimaginacevamairu
dectsfieBrandonprimulbrbatdinviaata.

Nu.Nupentrucnarfivrut,darnu,nafostBrandon.

Darcine?

Scuze.Subiecttabu.

Claireclipiiar.NueraupreamultesubiectepecareEvesle
socoteasctabu.

Chiar?


Chiar.

Eveurcmainapetrotuar.

Vreiconcluzia?DacShaneaspuscteiubete,atuncite
iubete,iamnclecatpeoa.Narspuneodacnarigndio,cu
vrfindesat.Nuegenuldetipcaresispunceiplacesauzi.Iar
astanseamncetifoarte,foartenorocoas.Siiminteasta.

Clairesestrduia,cuadevratsestrduia,nsdincndncnd
ireveneanmintemomentulacela,momentulacelaorbitor,mistuitor,
cndeloprivisenochiiispuseseacelecuvinte,ieazriselumina
aceeauluitoarenochiilui.idorisesorevad,iariiar.nlocdeasta,
lvzuseplecnd.

Eraosenzaieromantic.Eraidefrustrare,launnivellacare
nicimcarnuiaminteasofiresimitvreodat.Iaracum,aprusei
cevanou:ndoiala.Poatecafostgreealamea.Poatecarfitrebuits
facceva,inamfcut.Nutiucesemnal,pecarenuilamdat.

Eveidescifrperfectgnduriledupexpresiafeei.

Osfiebine,izise,rznduurel.Lasbiatulsrespire.Eal
doileagentlemanadevratpecarelamcunoscutnviaamea.Astanu
nseamncelnarvreastearuncenpatistreaclatreab.
nseamndoarcnosofac,deocamdat.Ceeacee,trebuies
recunoti:camexcitant.

nastfeldetermeni,camera.

Cumseapropieamurgul,Richardisunsianunecaveasl
eliberezepeMichael.Pentruadouaoar,senghesuirnmaini
gonirsprePrimrie.Barierelefuseser,nceamaimaremsur,
nlturate.Conformafirmaiilorcelordelaradioidelateleviziune,
fuseseoziextremdelinitit,ncarenuseraportasenicicelmaimicact
deviolen.Proprietariimagazinelornoricecaz,ceiumaniaveaude
gndsleredeschidndimineaaurmtoare.colileurmausireia
programulnormal.

Viaamergeamaideparte,iseateptaapariiaprimarului
Morrell,cuunsoidediscurs.Nucarfiavutchefcinevaslasculte.

llasipeSamliber?seinteresClaire,ntimpceEve
ptrundeanparcareasubteran.

Aasepare.Richardnupreacredecarmaiputeasin
acolomultvremepevreunuldintreei.Eunfeldecutumaoraului,
ceeacenseamncordineailegeasaurestabilitcuadevrat.nplus,
amimpresiacelchiarsetemecaSamsnuserneascsingur,dacl
maiineaa.i,pelngasta,poateinchipuiec,urmrindulpe
Sam,arreuisogseascpeAmelie.

Evescrutcuprivireaparcareantunecat:erauctevamainicu
geamurilefumuriipeacolo,dar,ndefinitiv,mereuerau.Restul
vehiculelorpreausfiavutproprietariumani.


Voivedeiceva?

Cumarfi?Unpanoumare,pecaresscrieAicieocapcan?
replicShane,deschizndportieraicobornd,apointinznduimna
luiClaire,casoajute.

Ioinuntraluiidupceovzulngel.

Nuivorb,numarmiradinparteaunoradintredistiniinotri
ceteni,adugapoi.Dar,nu,nuvdnimic.

Michaeltocmaieraeliberatdincelulaluicndajunser,aac
urmarmbririleistrngeriledemini.Ceilalivampirinuaveaupe
nimenicaresiajute,ipreauunpicdezorientaicuprivirelacese
ateptadelaeisfac.

NuiSam.

Sam,ateapt!strigMichael,apucnduldebradinmersi
silinduibuniculsseopreasc.

Dinnou,Clairefuizbitdeasemnareadintreei.iaveasfie
mereu,datfiindfaptulcniciunulnuaveasmaimbtrneasc.

Nusepoatesdaibuznaaa,deunulsingur,argument
Michael.Nicimcarnutiiundesogseti.Dacterepeziaa,ca
berbecul,prinora,aitoateanselesfiiomort,daromortdea
binelea.

Dacnufacnimic,eaosfieomort.inupotsacceptasta,
Michael.Nimicdintoateasteanumaiarerostpentrumine,dacea
moare,adugSam,smucindusedinmnaluiMichael.Nuicersvii
cumine.ispundoarsnumistaincale.

Bunicule.

Exact.Fiiasculttor,replicSam,careeracapabilsse
deplasezecuiuealavampiriloratuncicndvoia,aacdispruaproape
naintecavorbeleluisajunglaurechileluiClaire:unfulger
nedesluit,ndreptndusespreieire.

Mda,cumsnemaidmseamaacumundeofiea,urmrindu
lpeel?comentShane.Doardacsubcapotamainiileiaaicumvaun
motornstaresatingvitezaluminii,Eve.

MichaelprivinurmaluiSamcuoexpresiestraniepefa:un
amestecdefurie,deregretidenecaz.Apoi,ostrnsemaitarenbrae
peEveiosrutpecretet.

Eibine,presupuncfamiliameanuemaibramburitdecta
oricuialtcuiva,ziseel.

Evencuviin.

Haisrecapitulm.Tataafostunticlossamavolnic.

ialmeu,interveniShane,ridicndmna.

Mersi.Fratemeueuntrdtorpsihopat.

Despretatanicisnumaivorbim,iinuisonulShane.


Corect.Aac,nrezumat,Michael,familiataeminunat,prin
comparaie.Eadevrat,sugesnge.Dartotminunatrmne.

Michaeloft.

nclipaasta,numisemaiparecarfichiaraa.

Vafi,insistEve,deodatextremdeserioas.Lucrulacareeu
icuShanenumaiavemcumsneateptm.Pentrunoi,tueti
singurafamilieadevrat.

tiu,ziseMichael.Haiacas.

Unsprezece.

Casaeradinnounumaialor.Refugiaiiplecaserntretimp,
lsndnurmocascareaveamarenevoiededereticatidecurat;
nucsarfidatcinevapestecapsfacmizeriepestetot,dartiicum
e,cndattalumevineipleac,semaintmplcteceva.Clairelu
unsacpentrugunoiincepusadunefarfuriidincarton,paharedin
Styrofoampejumtateplinecucafeasttut,ambalajemototolitei
hrtii.Shaneipornijoculvideopreferat,prndsifirecptatpofta
deomortzombi.Michaeliscoasechitaradincutieincepuso
acordeze,nssetotridicaspriveascafar,pefereastr,nelinititi
ngrijorat.

Cei?lntrebEve.

nclzisespaghetelermaseprinfrigiderincercaslserveasc
peMichaelprimul.

Aivzutceva?

Nimic,ziseel,adresnduirapidunzmbetncordat,ntimpce
ifceasemncnuvreasmnnce.Nupreamiefoame.Scuze.

Nuinimic,mirmnemiemaimult,interveniShane,nhnd
farfuria.

ioaeznpoaliiumpluguracuspaghete.

Nu,serios,ziseapoi.Tesimibine?Pentructunurefuzi
niciodatmncarea.

Michaelnuirspunse,rmnndcuprivireafixatundeva,prin
ntuneric.

Etingrijorat,ziseEve.PentruSam?

PentruSamipentrutoiceilali.Eonebunie.Cesentmpl
aici.

Michaelverificdacferestreleeraubinezvorte,darcumicri
oarecummecanice,caicumdefaptnuiarfistatmintealacefcea.

DecenapreluatBishopconducerea?ziseel.Cetotfaceacolo?
Decenuvedemlupta?

PoatecAmelieloburduipeundeva,laadpostul
ntunericului,idducuprereaShane,nfulecnddinspaghete.

Nu.Nueaa.Osimt.Cred.credceaseascunde,mpreuncu
restulpartizanilorei;oricum,cuceidinrndulvampirilor.


Shaneseopridinmestecat.

Tutiiundesunt?

Nutocmai.Simtdoar.Michaelscuturdincap.Sadus,zise
apoi.mipareru.Darsimtclucrurileseschimb.Ajunglaun
deznodmnt.

Clairetocmaiveneaieacuofarfuriecuspaghetecalde,cnd
auzirtropitdesus.iridicarcapetele,dupcaresepriviruniipe
alii,ntcere.Michaelartcudegetulspresine,apoisprescar,itoi
ceilalifcursemnedencuviinare.Evedeschisesertaruluneimsue
iscoasedeacolotreiepueascuite;unaioazvrliluiShane,altalui
Claire,iarpecearmasostrnsenmnpnisealbirarticulaiile.

Michaelurctreptelefrcelmaimiczgomot,apoidisprudin
vedere.

Numaicobornapoi.nschimb,sezrivrtejuluneihainenegre
ifulgerareaunorpantalonialbi,umflaiiptai,ndesaintropereche
decizmenegre;apoi,Myrninseaplecpestebalustradizise:

Haideisus,cutoii.Amnevoiedevoi.

Hm.

EvelprivipeShane.ShaneoprivipeClaire.

IarClairesehotrsiascultepeMyrnin.

Aveincrederenmine,ziseea.Oricum,nunearajutalanimic
sspunemnu.

Michaeliateptapeculoar,lnguamascat,acumdeschis.
Porninfrunteatuturor,urcndsprecamerasecret.

IndiferentcesarfiateptatClairesvadacolo,sigurnuera
vorbadespreomulime,dartocmaiaacevaateptasus,ncamera
secret,delaaldoileaetaj.Seholbnedumeritlancpereaplin,dup
carelefculocluiShaneiluiEve,sintredupMichaeliea.

Myrninintrultimul.

Claire,credcicunotipeTheoGoldmanipeceidinfamilia
lui.

Chipurilencepursisedeslueasc.ntradevr,icunoscuse:
naazisulmuzeu,ndrumspresalvarealuiMyrnin.TheoGoldman
vorbiseatuncicuAmelie.ispuseseceinuvorslupte.

nsacum,Claireaveaimpresiaceitrecusertotuiprintro
lupt.Vampiriinucptauvnti,nutocmai,dardistingeahainerupte
ipetedesnge,itoipreauistoviii,ntrunfel.pustiipedinuntru.
Theoartacelmairu.Chipulluiblndddeaimpresiaacumcnarfi
alctuitdectdincuteizbrcituri,caicumarfimbtrnitcuosut
deanindoardouzile.

micerscuze,ncepuel,darnammaiavutundesneducem.
Amelie.speramcaeasfieaici,sneofereadpost.Amncercatpeste
tot.


Claireiamintic,parc,fusesermaimuli.da,celpuindou
persoanelipseau.Unbrbatiunvampir.

Cesantmplat?Crezusemcsunteinsiguranacolounde
erai!

Amfost,confirmTheo.Dupcarenammaifost.Aaepetimp
derzboi.Locurilesigurenurmnsigure.Cinevaatiutundesuntem,
sauabnuit.Ieri,aproapedersrit,obandavenitncutarea
noastr,iaspartuile.Jochen.

iprivisoia,careilscapulnjos.

Fiulnostru,Jochen,iadatviaacasiinpeloc.Lafeli
prietenulnostruuman,William.Deatunci,netotascundem,mutndu
nedintrunlocnaltul,ncercndsnunelsmatraiafar,nsoare.

Cumaiajunsaici?lntrebMichael,prudent.

Clairenuputeasioiannumederu.

Iamaduseu,explicMyrnin.Amncercatsigsescpecei
rmai.

Seghemuilngunadintrefetelevampiriomngiepepr.Ea
izmbi,nszmbetuleieraunulfirav,nfricoat.

Potsrmndeocamdataici,continuMyrnin.Cameraasta
nuecunoscutdemultlume.Amlsatdeschisportaluldinpod,
pentrueventualitateancarearfinevoiisscapecufuga,darelnu
funcioneazdectntrunsingursens,spreafar.Eultimaresurs.

Maisuntialii?Peafar?seinteresClaire.

Foartepuini,decapullor.Ceimaimulisunt,oricuBishop,
oricuAmelie,ori.

Myrninidesfculargbraele.

Orinumaisunt.

ieicefac?AmelieiBishop?

ideplaseazotile.ncearcsgseascpoziiiavantajoase,
sialeagterenulcelmaifavorabil.Nosdurezemult,adug
Myrnin,ridicnddinumeri.Maidevreme,saumaitrziu,cndva,n
noapteaasta,sevorciocni,iapoisevorlupta.Otabrvactiga,iar
cealaltvapierde.Iarminediminea,oraulMorganvilleiva
cunoatesoarta.

Erasinistru.Cuadevratsinistru.Clairesecutremurii
ntoarseprivireaspreceilali,nsnimeninupreasaibcevadespus.

Claire,nsoetem,ziseMyrnin,lundocuelntruncolior
alcamerei.Aimaivorbitcuprietenultu,doctorul?

Amncercat.Nampututsajunglael.Myrnin,eti.bine?

Nupentrumultvreme,rspunseel,peaceltondetaatpe
carelaveacupuinnaintecaefectulmedicamentaieisdispar.No
smaifiinsigurancumine,frvreoaltdoz,deoricarefel.Ai
puteasmifacirost?


Numaiainlaboratorultu.

Amfostpeacolo.Bishopaajunsprimul.Osamnevoiedeo
aprovizionareconsistentcusticlrie,ideobibliotecnou.

Rostisetoateacesteaculejeritate,nsClaireidistingea
ncordareadepechipiumbreledinochiinegri,sclipitori.

Ancercatsdistrugportalurile,sinchidAmelieiorice
posibilitatedemicare.Amreuitslemaicrpesc,darvatrebuiste
nvpetinecumsofaci.Ctdecurnd.Pentrueventualitatea.

Numaiavunevoiesisfreascfraza.Claireinclinlent
capul,nsemndencuviinare.

Arfimaibinespleci,iziseea.nchisoareaesigur?Aian
caresuntinuiceimaibolnavi?

Bishopnugsetenimiccareslinteresezepeacolo,aac,
da.Osomaiignorepentruovreme.Osmncuiacolo,pnviitucu
medicamentul.

Myrninseaplecspreea,dintrodatextremdeconcentratide
atent.

Trebuiesrafinmserul,Claire.Trebuiesldistribuim.
Stresul,luptele.toateacesteaaccelereazevoluiabolii.Amvzutsemne
aleeilaTheo,pnilaSam.Dacnuacionmctdecurnd,mtem
ceposibilsipierdempetotmaimuli,dincauzaderuteiiafricii.N
orsmaifiecapabilisseaperesinguri.

Clairenghiinsec.

Osmocupdeasta.

Elilumnaiiosrutuurel.isimibuzeleuscatecapraful,
dartotilsarofurnicturndegete.

tiucosteocupi,fatamea.iacum,haisnentoarcemla
prieteniiti.

Cttimpartrebuissteaeiaici?ntrebEve,ntimpcese
apropiau.

Nuntrebasecugndru,darpreanelinitit.Erau,segndi
Claire,mulioaspeivampirinfricotori,aproapestrini.

Adic,iaanupreaavemmultsngeprincas,segrbieas
argumenteze.

Theozmbi.Claireiaminti,cuoacutsenzaiedealarm,dece
ispuseseelAmelieilamuzeu,inuiplcudeloczmbetulacela,cuatt
maipuincndelzise:

Nusuntempretenioi.Neputemfacerostisinguri.

Cualtecuvinte,potsironieprieteniiumani,cagustare,
tlmciClaire.Nu.ncasanoastr,nu.

Myrninsencrunt.

Nupreaemomentuls.


Baeexactmomentuls,ituotii.Peeiiantrebatcineva
dacvorsfiepepostdegustarelapachet?

Ceidoioamenirmai,defaptceledoufemei,artaungrozite.

Aacredeamieu,continuClaire.

ExpresialuiTheonuseschimb.

Ceeacefacemneprivetedoarpenoi.Noslefacemru,s
tii.

nafardecazulncarevpricepeisobineiplasmaprin
osmoz,chiarnutiucumaiputeaspromiiaaceva.

nochiiluiTheostrlucirvpileunuifocnbuit.

iceaivreasfacem?Smurimdefoame?Chiariceimici?

Evetui,dregnduiglasul.

Defapt,tiueuundesegseteorezervimportantdesnge.
Dacvinecinevacuminesolum.

O,cenaiba,nu,exclamShane.Numaiiespentuneric.n
plus,encuiattotulpeacolo.

Eveivrimnanbuzunariscoasedeacoloinelulcuchei.
Scotociprintreelepncndgsiunaanume,pecareoridic,
triumftoare.

Nuiampredatniciodatcheia,anunea.Nutiic,deobicei,
eudeschideaminchideam?

Myrninoprivignditor.

NuexistportalspreCommonGrounds.Enafarareelei.Asta
nseamncoricarevampirdinuntruecaptivpetimpulzilei.

Nu,lcontraziseEve.Existaccessubteran,spretuneluri.Am
vzuteu.Oliveriatrimispeuniipeacolo,cnderameudefa,explic
ea,zmbinduivesel,daroarecumfragil.Azicesimutmacolo
prietenii.Peurm,ecafeadinbelug.Vouvplacecafeaua,nu?
Tuturorleplacecafeaua.

Theonolunseam,iintoarseprivireaspreMyrnin,
ateptndrspunsuldelael.

Emaibineacolo?

Emaiuordeaprat,rspunseMyrnin.Obloanedinoel.Dac
existaccesdinsubteran.da.Arputeaconstituiobunbaz
operaional.

SentoarsespreEve.

ivomsolicitaserviciilecaofer.

OspusesecaicumEvearfifostoservitoare,iClairesimicse
aprindelafa.

Pardon?Nutrebuiasfieiunterogpeundeva,dinmomentce
vreisifacunserviciu?

OchiiluiMyrnindevenirntunecaiiextremdereci.


Parisfiuitatcmietisubaltern,Claire.Cetiproprietatea
mea,ntrunanumitsens.Numiseceresspunterogimulumesc
fadetine,deprieteniiti,deoricarefiinumandepestrad.

Clipi,ifudinnouacelMyrninpecareealconsideranormal.

Cutoateacestea,inelegpunctuldevedere.Da.Terog,dune
pnlaCommonGrounds,dragdomni.iafiextravagant,teribilde
recunosctor.

Doarcnuiisrutmna.Eve,delocsurprinztor,nuputu
spunealtcevadectda.

Claireirostogoliochiinorbitesuficientdeenergicnctsi
provoacedureridecap.

Nuncpeitoi,leatraseeaatenia.nmainaluiEve,adic.

i,noricecaz,nuvduceeasingur,interveniMichael.
Mainameaengaraj.Potsviaueupeceilali.

Shane,Claire.

Noistmacas,dactotainevoiedespaiu,ziseShane.Sun
caunplan.Uitecee,dacsuntcutai,artrebuisiduceimairepede.
EulsunpeRichard.Poatesrepartizezevreodoipoliiticassteade
pazlaCommonGrounds.

Nu,sempotriviMyrnin.Frpoliiti.Nuputemsavem
ncrederenei.

Nu?

UniidintreeilucreazmnnmncuBishop,ichiarcu
bandeleumane.Amdovezinacestsens.Nuputemsneasumm
riscul.

DarRichard.,ziseClaire,nsipieriglasulcndvzuprivirea
ferocealuiMyrnin.Corect.OK.Pecontpropriu,amneles.

Evenarfivrutsfietrtntoatpovesteaasta,darseduse
frsprotestezepreamult:eposibilcanumrulcolilordinncperes
fiavutvreoinfluen.i,ntimpcefamiliaGoldman,mpreuncu
Myrnin,cuEveicuMichael,coborauscara,ShaneoreinupeClaire,
spunndui:

Trebuiesvedemcumfacemsncuiemaici.Astapentruorice
eventualitate.

Adic,mpotriva.

Fcuungestvagndireciavampirilor.Elncuviin.

Da,ziseea,dardacMichaellocuieteaici,inoilocuimaici,
casanupoatesmpiediceunntreggrupdepersoanesintre.Asta
funcioneazcucteosingurpersoan,pernd;celpuin,aaam
neleseu.i,nu,naintesmntrebitu,nutiucumfuncioneaz.
Saucumspclescsistemul.CredcnumaiAmeliearecheiapentru
aaceva.

Shaneprudezamgit.


Darcearfisnchiziuileasteaciudate,princaretotrsar
MyrniniAmelie?

Eupotdoarsmfolosescdeele.Astanunseamnica
puteasledeschid,sauslenchid.

Grozav,oftShane.

irotiprivireaprincamer,apoiseaezpevecheacanapean
stilvictorian.

Aadar,traseelconcluzia,suntemGaraprincipalamorilor
vii.Naputeaspunecmdaunvntdupasta.Bishoparputeas
intre?

EraontrebarepecareiototpuseseiClaire,isesimi
ngrozitfiindctrebuiasrspund:

Nutiu.Poate.Dar,dinctemiaspusMyrnin,elaprogramat
portaluldoarpentruieire.Aac,poate,artrebuidoars.ateptm.

Privatdeposibilitateanfptuiriivreunuiacteroic,sau,laurma
urmei,mcarutil,nclzidinnouspaghetele,dupcareeaicuShane
mncariurmrircinetieceprogramstupidlatelevizor,srindca
arilafiecarezgomotsautrosnet,cuarmelelandemn.Cndua
buctrieiseizbideperete,oormaitrziu,Claireaproapecsimi
nevoiaunuitransplantdecord.darnumaipncndauziurletullui
Eve:

Suntemacas!Ooooo,spaghete.Mordefoame.

iEveintrcufarfurianmn,umplnduiguracupastedin
mers.Michaelveneaimediatnurmaei.

Probleme,ceva?seinteresShane.

Evescuturdincap,cuguraplindespaghete.

Artrebuissteabineacolo.Nimeninuneavzutcndiam
dusnuntru,ipnifaceapariiaOliver,nimeninosaibnevoie
sintreacolo,ovreme.

DarMyrnin?

Evenghii,fugatassenece,iMichaelobtuuurelcupalma
pespinare.Eaimulumiprintroprivireluminoas.

Myrnin?A,da.AfcutpeBatmaniialuatzborulprin
noapte.Careiproblemacusta,Claire?Dacarfifostunsupererou,ar
fifostOmulBipolar7.

Problemaeraumedicamentele.Clairetrebuiasmaifacrost,i
trebuiaslucrezelaleaculaceladescoperitdeMyrnin.Eraunlucru
dintrecelemaiimportante.oricum,cucondiiasmairmnvreun
vampirnvia.

Cinarmpreun,icelpuineraudinnoutoipatrunjurul
mesei,discutndntreeicaicumlumeaarfifostnormal,chiardac
tiautoicnueraaa.MaialesShanepreanervos,ceeacenuiera
deloccaracteristic.


CtdespreClaire,eadoarsesturasepnpestecapde
sperieturi,aac,dupcesedusesus,adorminmaipuindeunminut
decndsestrecurasenaternuturi.

nssomnulnunsemnaneapratodihn,saulinite.

Visc,undeva,Ameliejucaah,mutnduipieselecuviteza
fulgeruluipeotablcuptratealbeinegre.Bishopstteavizavideea,
rnjindcupreamulidini,icndiluAmelieiturnul,acestase
prefcuntroversiuneminiaturalaluiClaire,ideodatambiivampiri
devenirenormi,iea,attdemic,mpotmolitacolo,ncmpdeschis.

Bishopoculesedejosiostrnsenmnaluialb,ipicturile
desngencepursstropeascptratelealbealetableideah.

Ameliesencrunt,privindcumostriveteBishop,iintinseun
degetdelicat,atingndpicturiledesnge.Clairesezbtuiip.

Amelieigustsngele,izmbi.

Clairesetrezicuunfrisonconvulsiv,cuibritntrepturileei.
Erancntunericafar,dupcumvedeapefereastr,cutoateccerul
ncepeasselumineze,iarcasaerafoarte,foartetcut.

Telefonulmobilivibrapenoptieradelacapulpatului,lridici
gsiunSMSdinparteasistemuluideanunurideurgenal
universitii.

CURSURILEREVINLAPROGRAMULNORMALCUNCEPEREDE
AZI,ORA7A.M.

coalaprealaunmiliondekilometridistan,caoaltlumecare
numaiaveaniciceamaimicsemnificaiepentruea;totui,asta
nsemnasajungncampus,ierauacololucruridecareaveanevoie.
icutprinagendatelefonuluiigsinumruldoctoruluiRobertMills,
nslatelefonulmobilalacestuianurspunsenimeni.Priviceasul,
tresricndvzucteradedevreme,dartotcobordinpatincepus
iscoatlucruriledeprinsertare.Activitateaaceastanuilupreamult
timp.Rmsesenurmcamcutoate.Splatulrufelorncepeasdevin
ostringentprioritate.

Formdinnounumruldupcesembrc.

Alo?

Dupvoce,doctorulMillsiddeaimpresiacfusesesmulsdintr
unsomnadnc,probabilifericit.Elprobabilcnusevisasestorsde
sngededomnulBishop.

Eusunt,Claire,ziseea.micerscuzecvsunattde
devreme.

Edevreme?A!Amstattoatnoaptea,abiaamaipitmormiel,
cscnddezor.Mbucurcetibine,Claire.

Sunteilaspital?

Nu.Laspitalosfienevoiedemultmuncpnsajungla
jumtatepentruceeacemitrebuiemie.


ncuncscatdeitrosnirflcile.

Scuzm.Suntncampus,ncldireapentrutiinelenaturii,
laboratorulaptesprezece.Avemaicictevapaturidecampanie.

Avei?

Soiaicopiiisuntcumine.Nuvreausilassinguri.

Clairenarfipututslnvinoveascpentruasta.

Amcevadefcutpentrudumneavoastr,imaiamnevoiede
cevamedicamente,iziseea.Arputeasfiecuadevratimportant.
Ajunglacoalcamndouzecideminute,bine?

Bine.Darsnuviincoace.Copiiidormacum.Haisne
ntlnimnaltparte.

Lacafeneauadincampus,propuseea.EnCasaStudenilor.

Credem,tiuundee.ndouzecideminute.

nseadejapornisespreu.

Fiindcnuseauzeanicicelmaimiczgomotdincelelaltecamere,
Claireinchipuictoicolocatariieidormeautun,epuizai.Nuprea
tiadecenudormeaiea,simeadoarcexistaninterioruleioteam
reprimat,vibrant,cumc,dacarmaifidormit,sarfintmplatceva
ru.

Fcuundu,sembrcnultimeleeihainenupreagrozave,i
nhrucsaculiiaranjnuntruobiecteledecareaveanevoie.
Pistolulcusgeioricumnumaiaveasgei,aacllsacas.
MostrelepreparatedeMyrnindinsngeleluiBishopledepozitntro
cutiebinecptuiti,dintrunimpulsdemoment,adugnbagaj
douepueicuituldinargintprimitdelaAmelie.

icri.

EraprimadatcndClairemergeapejosprinMorganville,dela
nceputultulburrilor,iisepreasinistru.Orauleradinnoutcut,
nsmagazineleaveauvitrinesparte,uneledintreeleastupatecu
scnduri;sevedeaucldirireduselastadiulderuinemistuitedefoc,cu
uilelips.Betonultrotuareloreraplindecioburi,desticlesparteipete
deceeacesemnaasnge.i,pealocuri,bltoacentunecate.

Clairetrecungrabpelngtoateacestea,chiaripelng
CommonGrounds,undevzuobloaneledinoellsatedincolodevitrine.
Nusevedeavreunsemnalprezeneicuivanuntru.ilimaginpe
TheoGoldman,stndsopriveascdelaadpostullui,iifcuunmic
semncumna,doarouoarfluturareadegetelor.

Oricum,nuseateptasprimeascvreunrspuns.

Porileuniversitiieraudeschiseisantineleledispruser.Claire
naintnpasalergtorpetrotuar,urcdealuliurmdrumulcotit,i
ncepusvadstudeninmicare,chiarilaaceastortimpuriea
dimineii.Pemsurceseapropiadegrupulcentralalcldirilor,vzu
circulndtotmaimultlume,ipeici,pecolo,zreareprezentaniai

poliieicampusului,patrulndnperechi,cuochiinpatrudup
eventualeleprobleme.

Studeniipreausnuobserveabsolutnimic.Nupentruprima
oar,ClairesentrebdactotreeauasemiparapsihicaAmeliei,care
izolaoraulMorganvillederestullumii,eradevinipentrumeninerea
ntrototalnetiinacelordincampus.

Nuiplceascreadctoiarfifostntrattdeprotidela
natur.Dar,dacsegndeamaibine,participaseiealacteva
petreceri.

CasaStudenilorideschiseseuiledoardectevaminute,i
barmanulcafeneleitocmaicoborascauneledepemese.Deobicei,de
serviciuarfifostEve,nsacumeraprezentunuldintreangajaii
universitii,celmaiprobabildetaatdelacantinacuautoservire.Nu
preatocmaibucurossseafleacolo.Clairencercsfiedrgucuel
inceledinurm,obinuunzmbetdinpartealui,ntimpceintindea
ocafeamocaiiluabanii.

Nafifostaici,mrturisiel,dacnunearfipltittriplucas
facemdeserviciupentrutotrestulsptmnii.

Chiar?Uau.OsispuniluiEve.Nuiarstricanicieibaniin
plus.

Mda,aduoncoace.Eunumpreapriceplachestiileasteacu
cafeaua.Pemine,punemlatreburileelementare.Dmiapiboabe
decafea:laasta,namcumsozbrcesc.Cuespresso,emaigreu.

IarClaire,dupcegustdinmoca,ajunselaconcluziacelavea
dreptate.Chiarnuerapotrivitpentruaaceva.Sorbioricumdincafeai
seaezntrunlocdincareputeassupraveghezemajoritateaintrrilor
nCasaStudenilor,astfelnctslvadpedoctorulMills.

Aproapecnulrecunoscu.Firete,nuaveaechipamentulalbde
doctor,darcumvanusarfiateptatsvadpecinevacaelmbrcatn
hanoraccuglugifermoar,pantalonidetreningitenii.Maidegrab,
eragenulcarepurtacostumicravat.

DoctorulMillserauntipobinuitdintoatepuncteledevedere,i
sepierdeananonimatprinuniversitatelafeldelesnecaprinspital.Ar
fifostbundespion,iziseClaire.Aveaofadintreacelea.tnr
dintrununghi,btrndinaltul,frtrsturidecarechiarsipoi
amintimaitrziu.

nschimb,aveaunzmbetsimpatic,linititor.Presupusecasta
nsemnaocalitateimportantpentruundoctor.

Neaa,ziseel,lundogurlacomdecafea.

Aveaochiiinjectaidesngeiroii.

Ostrecazimaitrziupelaspital.Seevalueazpagubele,i
amredeschisdejaseciadeurgeneiceadecardiologie.Ostragun

puidesomndendatceosterminm,pentrueventualitateancarear
apreacevacazuri.Nimicmairudectunchirurgmortdesomn.

Astaofcussesimtimaivinovatpentrufaptulcltrezise.

Osterminrepede,promise.

idesfcurucsacul,scoasedinelcutiacptuitiompinsepe
masspreel.

Probedesnge,delaMyrnin,iexplic.

Millssencrunt.

AmdejaosutdeprobedesngedelaMyrnin.Dece.

Asteasuntaltfel,lntrerupseClaire.Credeim.Ceaetichetat
cuBeimportant.

Important,ncesens?

Nuvreausvspun.Prefersovedei,mainti.

Clairetiac,ncercetareatiinific,eramaibinesanalizezila
rece,frsaipreamulteateptri.DoctorulMillstiaielacelai
lucru,aacfcuunsemnaprobatorntimpceluamostrele.

.dacvreisdormii,poatecnartrebuisbeiaaceva.

DoctorulMillszmbiiddupegtrestuldecafea.

Cndajungidoctor,idezvoliimunitateafadetotfelulde
lucruri,inclusivcafeina,ziseel.Credem.nclipancareatingpernacu
capul,amadormitdeja,chiarismifaciperfuziicucafea.

tiuunelepersoanecarearpltibinepentruaaceva.Pentru
perfuziicucafea,adic.

Doctorulcltindincap,zmbind,darapoiredeveniserios.

ParisfiiOK.Miamfcutgrijipentrutine.Eti,purisimplu,
prea.tnr,casfiiimplicatnastfeldelucruri.

Namprobleme.ichiarnusunt.

Chiarattdetnr.Da,tiu.Dar,oricum.Divoieunui
btrnsseperpeleascpuin.Doaramdoufete.

iazvrlipaharulgolitdecafealagunoicodedoupunctei
seridic.

Astaitotceampututsscot,nprivinamedicamentului.mi
pareru,nuepreamult,daramonouarjnlucru.Osmiiavreo
douzilepnsotermin.

intinseopungdincareseauziclinchetulunormicifioledin
sticl.Clairearuncoprivirenuntru.

Artrebuisfiedeajuns,zise.

Firete,nafaracazuluincarearfitrebuitsstropeascntregul
Morganvillecuele,iaratunci,oricum,erauterminaicutoii.

Scuzmcamdatastapegtiamplecat,dar.

Aveinevoiedesomn,laprobClaire.Vmulumesc,domnule
doctorMills,izise,ntinznduimna.

Eliostrnsecusobrietate.


Lancheietur,purtaobrardinargint,cusimbolulAmeliei
peea.Doctorulicoborprivireaspreea,apoispreceadinaur,alui
Claire,iridicdinumeri.

Nucredcemomentulslescoatem,zise.Nunc.

Binemcarcadumneavoastrsepoatescoate,comentngnd
Claire,darfrsospunicuvocetare.DoctorulMillssemnaseun
acord,uncontract,iaraacevansemna,nMorganville,oobligaie;n
schimb,contractulpecarelsemnaseeaofceaproprietateaAmeliei,
trupisuflet.Iarbraraeinuaveanchiztoare,aacsemnaimai
multacolierpentrusclavi.

Dincndncnd,ideeaaceastancoumpleadefiori.

Seapropiaoranceperiiprimuluieicursi,ntimpceislta
rucsaculpeumr,Clairesentrebcistudeniaveausfieprezeni.
Muli,probabil.Dupcumicunoteapeceimaimulidintreprofesori,
probabilsegndeauceraozipropicepentrutestefulger.

Nufudezamgit.Darnicipanicat,spredeosebiredeuniidintre
colegiiei,petimpulprimeioredecurs,iaceleideatreia.Clairenu
intrnpanicnicilateste,fiindcnuerantrunvisncarearmaifi
trebuitsdansezensaboidinlemnisfacpiruetenjurulunui
baston,casiaonotbun.i,noricecaz,testelenueraugrele,nici
mcarceldelafizic.

Unlucrupecarelremarctotmaifrecvent,pemsurceumbla
princampus:ceicubrrieraumaipuini.CeioriginaridinMorganville
seobinuiserslepoartenonstop,aacsevedeauclar,pepielea
bronzat,urmelelsatedebrri.Aproapecauntatuaj,peinvers.

Pelaprnz,levzupeMonicaMorrell,peGinaipeJennifer.

Celetreifetemergeaurepede,cucapetelenjos,innduicrile
nbrae.Eraofoartemareschimbarenatitudinealor:Clairese
obinuiseslevadmergndmaiestuoaseprincampus,catreitigroaice,
ncreztoareicrude.Puteaussileascpeoricinesilaseprivirean
josi,fieciplceadeele,fiecnu,trebuiasrecunoticerau
regineleafurisitealemodei,mereuetalndusenceamaifavorabil
lumin.

Darnuiazi.

Monica,deobiceifiguracentral,artangrozitor.Prulei
strlucitoricocheteraacummatiscmoat,caicumnusarmaifi
sinchisitslpieptene,cuattmaipuinsltrateze,sauslonduleze.
Claireivzudoaropartedinobraz,daridduseamacera
nemachiat.Erambrcatcuunpuloverinform,avndunmodel
insulttordeurt,iblugioribili,degenulcroraClaireinchipuiac
iarfiinutdoarcasdereticeprincas,dacvreodatsarfintmplat
caMonicasfacaaceva.


GinaiJennifernuartaucumultmaibine,itoatepreaupuri
simplunfrnte.

Clairetotmaisimiomic,minuscul,nedemnfurnicturde
satisfacie.darnumaipncndremarcprivirilecareleurmreau.
LocalniciicareiscoseserbrrilelepriveaucuourfipeMonica
ipeceledoudinanturajulei,iarvreocivamerserchiarmaideparte
desimplelepriviridumnoase.SubochiiluiClaire,unhndrlunalt
imasiv,mbrcatntroscurtcuemblemaTPU,seciocnideJennifer
iifcucrileszboarectcolo.Eanicinulprivi.Doarseaplecii
ridiclucrurile.

Hei,parautmpiedicat,cenaibafaci?

Ombrnci,fcndoscadnfund,atuncicndfatancercas
seridice;totui,nueaeraadevrataint:ghinionuleifusesecseafla
ntreeliMonica.

Salut,Morrell,zisevljganul.Ceimaifacetticul?

Foartebine,rspunseMonica,privindulnochi.Teantreba
ieudesprealtu,dardinmomentcenutiicineofi.

Vljganulseapropielacivacentimetrideea.Monicanutresri,
deiClaireidduseamacarfivrut.njurulochilorialguriii
aprusercutedencordare,iarticulaiiledegetelorisealbiserdect
detarestrngeacrile.

Toatviaaaifostprinesa,reginacelelor,ziseel.iaduci
amintedeAnnie?AnnieMcFarlane?itotstrigaiceovacgras.
Rdeaideeaprincoal.Iaifcutpozenbaieileaipublicatpe
internet.iaduciaminte?

Monicanuirspunse.Vljganulzmbi.

Mda,iaduciamintedeAnnie.Eraofatbun,imiemia
plcutdeea.

Darnudestulctsiieiaprarea,replicMonica.Este,Clark?
idoreaismaipeminemaimultdectsfiiamabilfademicata
prietengras.Nuivinameacaajunssibueasctmpiteide
mainlahotaruloraului.Darpoatecofiata,totui.Poatecnamai
suportatsfienacelaioracutine,dupceailsatobalt.

Clarkofcusizboarecriledinmniombrncintrun
trunchidecopacdinapropiere.Tare.

Amcevapentrutine,cea,ziseel,vrnduimnanbuzunar
isconddeacolounobiectmic,decircazececentimetrindiagonal.

Eraoetichetautocolant,caunecusonnominal,numaicavea
peeafotografiauneiadolescentecamstngace,dardrgu,carese
strduiavitejeteszmbeascnfaacamerei.

ClarkotrntipepieptulMoniciifrecbinecupalma,astfel
nctsiselipeascdepulover.


Osopori,ziseel.OsporifotografialuiAnnie.Dactevd
azicoscoi,ijur,totceiaifcuttuluiAnnienliceuosiseparo
vacannCancun.

SubfotografialuiAnnie,erauscriseurmtoarelecuvinte:
ASASINATDEMONICAMORRELL.

Monicaicoborprivireaspreele,nghiinsec,ichipulideveni
maintirouaprins,apoipalid.ismucidinnoubrbiansus,cuun
gestenergic,ilfixcuprivireapeClark.

Aiterminat?lntreb.

Deocamdat.ineminte,dacoscoi.

Mda,Clark,amneles,naifosttocmaisubtil.Aiimpresiac
mipas?

ZmbetulluiClarksentinse.

Nu,nuipas.Nunc.Saiozibun,regino.

intoarsespatele,sendeprtdeeaibtupalmacualidoi
biei.

ntimpceMonicaiexaminaetichetadepepieptcuundezgust
absolut,deeaseapropieoaltfat:oaltindigendinMorganville,
careiscosesebrara.Monicanoobservpncndajunsedreptn
faaei.

Fataaceastanuspusenimic.Doardezlipisuportulunuialt
autocolantillipipepieptulMonici,lngfotografialuiAnnie
McFarlane.

PeacestascriadoarUCIGA,culiteremari,roii.

Fataicontinudrumul.

Monicavruslrup,nsClarkeracuochiipeea.

istbine,zise.Osteurmrimtoatziua.imaiaideprimit
ogrmaddeetichete.

Clarkaveadreptate.Urmasfieozitarelungineplcut
pentruMonicaMorrell.PniGinaiJenniferoterseserdiscret,
pornindntrocutotulaltdirecieilsndosiprimeascsingur
papara.

PrivireaMoniciseopriasupraluiClaire.nochiiapruunfulger
deteam,ideruine,ideoneprefcutsuferin.

Dupcareblindajulrevenilalocullui,iMonicasersti:

Laceteholbezi,artare?

Claireridicdinumeri.

Ladreptate,cred.

Apointreb,ncreinduifruntea:

Cumsefacecnairmascupriniiti?

Nuteintereseazpetine,orepeziMonica,darapoicutturaei
derzboinicaprigovipuin.Tataavrutsnentoarcemtoila

normal,iexplicea.Astfelnctoameniispoatvedeacnune
temem.

icummerge?

Monicafcuunpasspreea,dupcareistrnsecrilelapiept,
acoperindastfelceamaimareparteaetichetelor,isegrbisplece.

Nufcusenicizecepai,cndunstrinseapropienfugii
trntipespateoetichetcufotografiauneifetemici,slbue,iaunui
biatmaimare,carepoatesfiavutvreocincisprezeceani.Cuvintelede
dedesubtglsuiau:CEACAREAASASINATOPEALYSSA.

Strbtutdeunveritabiloc,Claireidduseamacbiatuldin
fotografiaaceeaeraShane.ilngelerasurioaraluimaimic,Alyssa,
ceacaremurisenincendiulprovocatdeMonica.

Dreptate,repetncetClaire.

nrealitate,simeaouoarindispoziie.Dreptateanueraacelai
lucrucundurarea.

Telefonuleimobilsuntocmaicndncercassehotrasc
asupraaceeaceaveadefcut.

Arfibinesviiacas,ispuseMichaelGlass.Amprimitunapel
deurgendelaRichard,dinPrimrie.

Doisprezece.

Semnalulfuseseprimitprinintermediulreeleistrategice
codificate,desprecareClairepresupusesecarficzut,dinmomentce
Oliverfusesecelcareoadministra.Totui,Richardidescoperisemodul
deutilizare,icndClaireddunvalpeuadinfaacasei,cu
sufletullagur,iauzipeMichaelipeEvediscutndnliving.nchise
incuieua,itrntirucsaculpepodealsegrbispreei.

Ceampierdut?

t,oapostrofaramndoi.

Michael,EveiShanestteautoilamas,privindncordaimicul
walkietalkie,pusnpicioarechiarnmijloc.Michaelitraseunscaun
luiClaire,ieaseaez,ncercndsfacpectposibilmaipuin
zgomot.

Richardtocmaivorbea.

Nusepoatespunedacfurtunaaceastanevaizbidinplin,sau
nu,darnmomentuldefa,institutulmeteorologicaratundele
radaruluiexactdeasupranoastr.Vaajungeaicinurmtoarelecteva
ore,probabilchiarlalsareantunericului.Eoperioadcamtrziea
anuluipentruactivitateatornadelor,dareinetransmitcsunt
posibiliticonsiderabilesavemcevaproblemeserioase.Pestetoate
celelaltecucareavemdeaface,nupoatesfieovestebun.Amtrecut
toateserviciiledeurgenipatrulelecetenetipealertmaxim.Dac
vomaveaotornad,duceivlaadposturilerepartizate.


Adposturilerepartizate?mimClairedinbuzespreMichael,care
ridicdinumeri.

DacvaflaimaiaproapedePrimrie,veniincoace;avemun
adpostlasubsol.CeicarefaceipartedinAprareacivil,mergeidin
unuprinzonancarelocuiiianunaipopulaiacseapropieo
furtunitransmiteicetrebuiefcut.Vomdaanunullaradioila
televizor,iaruniversitateavafiieapregtit.

Richard,aiciHector,rostiovocenou.CasaMiller.Aicevaveti
nlegturculovituradesprecaretotvorbetelumea?

Zvonuri,nimicconcret,rspunseRichard.Amauzitcumbl
multevorbeprinoracumcPrimriaarurmasfieatacat,darnu
avemnimicpalpabildespreundeicndsentlnescpersoaneleacelea,
nicimcardesprecinearfivorba.Totcepotsvspunestecam
fortificatcldireaipstrmcordoaneledinjurulPieeiFondatoarei,
fiindcnaucesstrice.Amnevoiecatoatlumeadinpoziiile
desemnatepentrusiguransfienalertastzi,idisear.Raportai
dacvedeivreunsemndeatac,deoricarefelarfi.Vomncercasv
trimitemajutoare.

Michaelschimboprivirecuceilali,dupcareluaparatul.
Apspebuton.

AiciMichaelGlass.CrezicBishopenspatelezvonurilor?

CredcBishopedispussilasepeoamenisscoatcastanele
dinfocpentruel,dupcaresintrenscenissefacstpni
suveranpestecenu,rspunseRichard.Parestilullui.Dmilpe
Shane.

Michaelintinseaparatul.

Amdourelatrineconfirmateprivitoarelaapariiatatluitu
nora.tiucnueuorpentrutine,dartrebuiestiu:FrankCollins
santorsnMorganville?

ShaneoprivinochipeClaireizise:

Dacda,cuminenavorbitdespreasta.

Minea.BuzeleluiClairesentredeschiser,gatasspunceva,
nspemomentnurostinimic.

Shane,optiea,nschimb,darelscuturdincap.

Sispunceva,Richard,daclprinzipetata,ai
binecuvntareameaslazvrlinceamaiadncvgunpecareo
gseti,continuShane.DacenMorganville,nseamncareun
plan,darnoslucrezenicipentruvampiri,nicicuei.Oricum,nucu
tirealui.

Miseparecorect.Dacauziceva.

Etipeapelarerapid.Mamprins.


Shaneaezaparatullalocnmijloculmesei.Clairelfixan
continuarecuprivirea,cernduisvorbeasc,sspunceva,darelnu
spuse.

Nufaceasta,izise.Numpunelamijloc.

Nufacnimic,rspunseShane.Nimicdinceamzisnafost
minciun.Tatamiaziscosvin,nucarfidejaaici.Eunulam
vzut,inicinumidoresc.ichiaraae,cumamspus.Daceleaici,
Dickicmileluibrune8naudectslianprimire.Eunuam
nimicdeafacecuel.Numaiam.

Clairenutiaprecisdactrebuiaslcread,darnicinuerade
prerecelarfiminitacumnmodintenionat.Probabilcerachiar
sincer.Segndea,totui,corictarficrezutelcaterminatocutatl
lui,nuvafinevoiedectcaFrankCollinsspocneascdindegete,i
Shanevadafugalael.

Nuerabine.

Richard,ntretimp,rspundealantrebrilecelorlali,ns
Michaelnumaiasculta.AveaprivireafixatasupraluiShane.

Aitiut?Aitiutcsentoarcenorainumaiprevenit?

Shanesefoi,stnjenit.

Uite.

Nu,tuuitecee.Eusuntcelcareafostnjunghiatidecapitat
cucuitulingropatncurteadinspate,printrealtele.Noroculmeuc
eramfantom!

Shaneilsochiinjos.

icuiarfitrebuitsispun?Vampirilor?Fiiserios.

Puteaismispuimie!

Tuetitotvampir,lcontracarShane.Asta,pentru
eventualitateancarenuteaimaiprivitnoglindnultimavreme.

Michaelseridicnpicioare.Scaunulluialunecnapoipepodea
maimultdeojumtatedemetru,oprindusentropoziie
dezechilibrat;sprijinindusecupalmeledemas,senldeasupralui
Shane.

Bada,mprivesc,ziseel.Mprivescnfiecarezi.Dartu?Teai
maiprivitcumtrebuienultimavreme,Shane?Fiindcnusuntprea
sigurcteamairecunoate.

Aici,Shaneiridicochiispreel,ineisezriunfulgerde
suferin.

Namvrut.

Aputeasfiucamultimulvampirrmaspeaici,lntrerupse
Michael.Poatectoiceilalisuntmori.Saupoatecvorfi,curnd.Pe
lngbandeledeafar,carevorsnesmulgcapeteledepeumeri,i
Bishop,careateaptssefacstpn,astamimaitrebuia:sm
hituiascitatltu!


Elnar.

Elmamaiucisodat,saucelpuinancercat.Arfaceodin
nountrosecund,inicinarclipi,iartutiiasta,Shane!Tutiiasta!
Elmconsiderunfeldetrdtoralraseiumane.Maialespemineos
murmreasc.

Dedataaceasta.Shanenumaispusenimic.Michaelluaparatul
depemasiilprinsedebuzunarulblugilor.Strlucea,numaivpi
auriiiunghiuridure,albe,iShanenusesimeacapabilsinfrunte
privirea.

Dactehotrtisiajuitatlsomoarevreocivavampiri,
Shane,peminetiiundemgseti.

iMichaelurcncameralui.nclipaaceea,parcdinlivingarfi
ieitdeodattotaerul,iClairesepomenirespirndcumaregreutate,
strduindusesnutremure.

OchiinegriailuiEvesefcuserfoartemari,ilfixauieipe
Shane.Seridicieadelamas,cuncetineal.

Eve.,ziseel,ntinznduiomn.

Easeferintroparte.

Nupotscred,zise.Mvezipeminecdaufugasolinguesc
pemaicmea?Nu.ieanicimcarnueouciga.

Morganvillearenevoiedeoschimbare.

Trezetete,Shane,oare!Anceputnurmcuctevaluni.Se
schimbchiarsubochiiti!Vampiriiioameniilucreazmpreun.Au
ncredereuniinceilali.Celpuin,ncearc.Sigur,egreu,daraumotive
sseteamdenoi,motiventemeiate.Iaracum,tuvreisaruncitoate
astealagunoi,islajuipetaictusiinstalezeghilotinanPiaa
Fondatoarei,saumaitiueuce?

nochiifeteiapruoamrciunentunecat.

Dutenaibii,rostiea.

Darnam.

Eveplectropindsprescar,lsnduisinguripeShaneipe
Claire.

Shaneinghiinoduldingt,dupcarencercsodeape
glum.

Puteasfidecursimaibine.

Claireseridicdepescaunulei.

Claire?Of,haide,numifacefiguriitu.Nupleca.Terog.

Trebuiasifispus.Nupotscredcnaifcuto.Eprietenul
tu,saumcaraacrezusem.

Undeteduci?

Claireinspiradnc.

Smifacbagajele.Mamhotrtsmmutcupriniimei.


Totui,nuilefcu,sedusesus,nchiseuacamerei,iiscoase
celectevabunuridemnedeplns.ngeneral,rufemurdare.Seaezpe
pat,privinduleint,simindusertcitisinguriunpicbolnav,
intrebndusedacaveadreptatefcndaaceva,saudoarorupeala
fugcaofeti.Acum,civedeatoatelucrurilestivuitepepodea,se
simeadestulderidicol.

Artaudeadreptuljalnic.

Cndseauzibtaianu,nurspunseimediat.tiaceShane,
chiardacelnuspusenimic.Pleac,icerunsineaei,nselnuera
preapriceputlacititulgndurilor.Aacmaibtuodat.

Nuencuiat,ziseea.

Darnicideschis,repliclinititShane,prinu.Nusuntchiar
totaljigodie.

Bada,eti.

OK,uneorisunt.

Dupoclipdeezitare,auzipodeauascrind,semnceli
mutasegreutateadepeunpiciorpecellalt.

Claire.

Intr.

Shanencremenicndzrilucrurilestivuitenfaaei,ateptnd
sfieambalatensaciinunicaeivaliz.

Tuvorbetiserios.

Da.

iieilucrurileipleci.

tiicaimeivorsmntorclaeiacas.

Elnuzisenimictimpndelungat,dupcareivrmnan
buzunaruldelaspateiscoasedeacoloocutiuneagr,camct
palma.

Uite,atunci.Aveamdegndsiodaumaitrziu,darcredc
arficazulsofacchiaracum,pnnuneprseti.

Tonulipreanonalantifiresc,nsisimidegetelerecicndle
atinse,lundcutiua,iarpechipivzuoexpresienecunoscut:de
team,poate;oricum,incordaputerilepentrucevadureros.

Eraocutiembrcatnpiele,cucapaculprinscuarcuri.Ezitct
sitragrespiraia,dupcareridicuncolior.Capaculsribrusc.

Oh!

Cruceaerafrumoas:dinargint,cuolucrturdelicatimotive
decorativenformdefrunzenfurndopestetot.Erapeunlnior
dinargint,attdesubire,nctaveaiimpresiacosingursuflarelar
puteatopi.Cndllunpalm,Clairelsimiuorcaaerul.

Eu.

Habarnaveacesspun,cessimt.ntreguleitruppreasfi
intratnstaredeoc.


Efrumos,zise.

tiucnupreaareefectmpotrivavampirilor,mrturisiShane.
OK,nfine,nutiamcndilamluat.Dar,oricum,edinargint,iar
argintulareefect,aacspersfieOK.

Darnueraunmiccadou.Shanenusescldanbani;aveacte
unserviciucndicnd,icheltuiafoartepuin.Nueravreobijuterie
contrafcut,ieftin;eraargintadevrat,ideosebitdefrumos.

Nupot.epreascump,protestClaire,siminduiinima
bubuinddinnou,idorinduispoatgndi.

idoristiecearfitrebuitssimt,cearfitrebuitsfac.
Dintrunimpuls,pusemedalionullalocncutiuiinchisecapacul,
dupcareiontinseluiShane.

Nupot,Shane.

Elirspunsecuunzmbetfrnt.

Nueuninel,saualtceva.Pstreazl.nplus,nuseasorteaz
cuochiimei.

infundminilenbuzunare,indreptumeriiiieidin
camer.

Clairestrnsecutiuantropalmtranspirat,fcndochiimari,
dupcareodeschisedinnou.Cruciuliasclipeapecatifeauaneagr,
curatifrumoasistrlucitoare,iimagineaeisenceocndochii
luiClaireseumplurdelacrimi.

Acumsimeaceva,cevamreicopleitorimultpreanvalnic
nctsncapnmiculifragiluleitrup.

O,opti.O,Doamne.

Nufuseseuncadouoarecare.Elinvestiseogrmaddetimpide
efortnobinerealui.Eradragostenel,dragosteadevrat.

Lucruciulia,iopotrivilagtiprinsencuietoareacudegetele
tremurtoare.Avunevoiededouncercri.Apoi,ieipecoridori,fr
smaibat,deschiseuacamereiluiShane.Elsttealafereastri
priveaafar.Isepreaschimbat.mbtrnit.ntristat.

Sentoarsespreea.iprivireaisefixasupracruciidinargintdin
scobituragtuluiei.

Etiunidiot,ziseClaire.

Shanesttupuinssegndeasc,dupcarencuviin.

Chiarsunt,nmajoritateatimpului.

inrestulfacilucrurileasteaminunate.

tiu.Amziscnmajoritateatimpuluisuntunidiot.

Camaimomenteletalebune.

Elnupreazmbi.

i,iplace?

Eairidicmnaimngiecontururilecaldealecrucii.

Oport,nu?


Darastanunseamncneami.

Tumiaiziscmiubeti,lntrerupseClaire.Aizisasta.

Elnchiseguraiostudie,dupcarencuviin.Sus,peobraji,
ncepeasiseaduneouoarroea.

Eibine,aflcieuteiubesc,ictotunidiotrmi.n
majoritateatimpului.

Namcezice,replicel,ncrucinduibraelepepiept,iarea
ncercsnuremarcecumisencordaumuchii,sauctdevulnerabil
ieraluminiadinochi.i,cefaci,temui?

Artrebui,rspunseea,ncet.Alaltsear.

Claire.Terog,fiisincercumine.Temuideaici?

Eaineaacumcruceanmn,omngia,iosimeacaldca
soarelentredegete.

Nupot,rspunse.Maintitrebuiesmispllucrurile,iasta
arputeasmiiaiolun.Aivzutmormanul.

Elizbucninrsiparctoatenergiaisarfiscursdintrup.Se
trnti,greoi,pepatullui,nefcut,idupctevaclipe,eaocolipela
cellaltcaptivenisseaezelngel.Shaneocuprinsecuunbra.

Viaaecaolucrarencursdeexecuie,ziseShane.Aa
obinuiasspunmama.Ameaecamnreparaii.tiuasta.

Claireoftiipermisesserelaxezenclduratrupuluilui.

Binecmiplactipiipricepuilareparaiispeciale.

Eltocmaisepregteasosrutensfritcndauziramndoi
zgomotededeasupra.

Numaicdeasupranueranimic.Nimic,cuexcepiapodului.

Aiauzit?ontrebShane.

Mda.Parcsuntpai.

O,da,echiarfantastic.Eucrezusemceravorbasfiedoar
pentruieire,saucamaaceva,bombniShane,vrnduimnasub
patiscondoepudeacolo.DutesichemipeMichaelipeEve.
Aici.

intinseieioepu.Aceastaaveavrfuldinargint.

AstaeCadillaculomortorilordevampiri.Vezisnostrici.

Ciudatmaieti.

Totui,olu,dupcareserepezincameraeiilucuituldin
argint,culamasubire,pecareildduseAmelie.Naveaundesl
pun,darifcuogaurnbuzunarulblugilor,suficientctsncap
lamaprinea.Blugiieraudeajunsdestrminctsoinlipitde
picior,darnuntrattnctsoscoatneviden;i,nplus,lamaera
destuldeflexibil.

Segrbisiaspecoridor,fiindatentssurprindoricealte
micri.CameraluiEveeragoal,darcndbtulaualuiMichael,auzi
unscheunatsurprins,caresunafoarteaEve.


Cei?ontrebMichael.

Probleme,ziseClaire.Hm,sepoate?npod.Acum.

MichaelnuprumaibucurosdectShane.

Minunat.Vinntroclip.

Zgomotenfundatedeconversaie,apoidehainefonind.Clairese
ntrebdacelsembrca,isestrduisalungelarepezealimaginea,
nupentrucnarfifostteribildeexcitant,cipentruc,nfine,era
Michael,i,nplus,aveaaltelucrurilacaressegndeasc.

Deexemplu,laceerasus,npod.

Saulacine.

UasetrntidepereteiEvenvliafar,mbujoraticiufulit
incncheinduinasturiicmii.

Nueceeacecrezi,ziseea.Afostdoar.of,OK,fie,esteexact
ceeacecrezi.i,ce?

Cevaczuiserostogolipepodeauadedeasupradreptdeasupra
capetelorlor.Claireiartntracolontcere,iarEveiurmri
micarea,zgindusecaicumarfipututvedeaprinlemniipsos.Sri
caarscndMichael,careiaruncasepeelocmadescheiat,i
puseomnpeumr.Eliduseundegetlabuze.

Shaneieidincameralui,cucteoepunfiecarepumn.i
strecurunapesubmnluiMichael.

Ameaundee?mimEvedinbuze.

Duteiiaiopeata,irspunseShane,nacelaimod.Evei
dduochiipestecapiserepezincameraei,ntorcndusecuogeant
neagratrnatdeacurmeziulpepiept,stilbandulier.Era,
presupuseClaire,plindearme.Evescotociprineaiiscoasepropria
epu.Aveachiariiniialeleeicioplite.

Fcutlaatelier,optiea.Vezi?Chiaramnvatcevancoal.

Michaelapspebutonuldeacionareauiisecrete,carese
deschisefrunsunetNuerauluminiaprinsesus,celpuindincte
vedeaClaire.Pescarerantunericbezn.

Michael,printrunconsensunanim,merseprimul,avndochide
vampiritoatecelelalte.Shanefuurmtorul,apoiEve;Claireprelu
ariergarda,mergndcuctmaipuinzgomotposibil.Totui,nureuir
surcechiarfrzgomot,fiindctreptelescrirsubgreutateaa
patrupersoane.Ajungndsus,ClaireseciocnidespateleluiEveio
ntrebnoapt:

Cei?

Eve,carspuns,ntinsemnanapoiioapucpeaei.

Michaelasimitmirosdesnge,optiea.t.

Michaelaprinseluminancellaltcaptalmicueiitcutei
ncperi.Nusevedeanimicneobinuit:doarmobilierulmereuprezent

acolo.Nicicelmaimicsemncarfifostcineva,dupplecarealui
MyrniniafamilieiGoldman.

Cumajungemnpod?seinteresShane.

Michaelapspeunbutonascunsioaltu,abiavizibiln
fundulncperii,sedeschise.Claireioaminteabine:Myrninio
artase,cndiadunaserlucrurilecasparticipelabanchetuldebun
venitnonoarealuiBishop.

Staiaici,ordonMichael,itrecudincolo,nspaiulacela
deschis,slabluminat

Mda,sigur,mormiShane,urmndulimediat.

imaivrcapulnapoi,spunndule:

Voidou,nu.Staiacolo.

Chiarnuidseamactdenedreptidediscriminatorse
comport?protestEve.Brbaiitia.

Tuchiaraifivrutsteduciprima?

Sigurcnu.Darmiarplceasamansadearefuzasm
ducprima.

Ateptarncordate,ascultndduporicearfiindicatprobleme.
ClaireauzipaiiluiShanedeplasnduseprinpod,darnimicaltceva,
pentruuntimpndelungat.

Peurm,lauziexclamnd:

Michael.Of,frate.uiteaici.

Dinvoceisesimeancordarea,darnimiccaresdeadenelesc
arfifostpecalesseavntentroconfruntarecorplacorp.

EveiClaireschimbaroprivirentreele,dupcareEvezise:

Of,cenaiba,iseavntnpoddupei.

Claireourm,strngndnmnCadillaculepuelorispernd
snufiesilitsofoloseasc.

Shanestteapevinenspateleuneistivedevalizeprfuite,i
Michaeleraielacolo.Eveinspirbrusccndvzulaceseuitauceidoi
intinseunbracucareoopripelocpeClaire.

Totui,Clairenuselspnnuvzucineeraacolo,ntinspe
podeauadinlemn.Abiadaclrecunoscu,defapt.Dacnarfifost
coadacenuieihainadinpiele.

EOliver,optiea.

Eveitotmucabuza,deoialbise,privinduifixfostulpatron.

Cesantmplat?

Argint,rspunseMichael.Multdetot.Ardepieleavampirilorca
iacidul,darnarfitrebuitsfiechiarattderu.Doardac.

Seoprinclipancarepleoapelepalide,arse,semicaruor.

Encviu.

Vampiriisuntgreudeomort,optiOliver.


Voceaieraabiacaunfiricel,isefrnsenceeaceaproapec
semnaahohotdeplns.

Jesu,exclamel.Doare.

MichaelavuunschimbdepriviricuShane,dupcarezise:

Haislducemjos.Claire.Dutesieicevasngedinfrigider.
Artrebuismaifie.

Nu,sempotriviOliver,cuovocescrnit,ridicndusen
capuloaselor.

Sngeleiiroiapesubcmaaalb,caicumtoatpieleaisarfi
retraspededesubt.

Nuetimp.AtaclaPrimrie,vinedisear.Bishop.Foloseteca.
diversiune.pentru.

Ochiiisecscarimaimult,iapoidevenirinexpresivi,
rostogolinduseidndusepestecap.

Seprbui.Michaellprinsedesubsuori.Apoi,mpreuncu
Shane,lcrpeOliverpnpecanapea,ntimpceEveiurma
nelinitit,fcndmicigesturiprincarecereatcerea.

Claireddusiurmeze,darauzicevarcindlemnuldinspatele
ei,printreumbre.

Oumbrneagrseavnt,oprinse,icevadurolovincap.

Probabilcscoasevreunsunet,saudrmceva,fiindclauzipe
Shanestrigndopenumecuunglastios,iivzuumbranprag,
naintecantunericulsonvluiecutotul.

Apoi,ncepuscad.

Dupcaredispru.

Treisprezece.

Clairesetrezisiminduseindispus,necjitinfrigurat.
Cinevaibubuianceafcuunciocandecrochet,saucelpuinaaavea
eaimpresia,icndncercssemite,ntreagalumesenvrticuea.

Taciitermincuvicreala,oapostrofcinevaaflatlaciva
paimaincolo.Nucumvasvomii,ctepunsmnncitot.

Dupvoce,preasfieJasonRosser,fratelecelnebunalluiEve.
Clairenghiicugreuimijiochii,ncercndsdeslueascumbradin
apropiereaei.Mda,semnacuJason:puturos,unsurosidement
ncercssetragmaidepartedeel,darselovicuspateledeunperete.
Preasfiedinlemn,nsnucredeaceraposibilsseaflenpodul
CaseiGlass.

Elodusesealtundeva,folosinduseprobabildeportal.Iaracum,
nimenidintreprieteniieinuputeasporneascpeurmeleei,fiindc
niciunuldintreeinucunoteaportalul.

Aveaminileipicioarelelegate.Clipi,ncercndsilimpezeasc
mintea.Oideeunpiccamnefericit,fiindcmpreunculimpezimea
veniicontientizareagravitiisituaiei.JasonRosserchiareranebun.

OhituisepeEve.Omorsesau,celpuin,pretinsesesfiomort
maimultefetedeprinora.nmodsigur,lnjunghiasepeShane,io
strpunsesecuepuapeAmelielabanchet,cndeancercasesl
ajute.

inimenidintreprieteniieidinCasaGlassnutiacumso
gseasc.nochiilor,ea,purisimplu.dispruse.

Cevrei?lntreb.

Voceaisunahritinfricoat.Jasonntinseomnii
ndeprtprulczutpestefa,gestcareongrozi.Nuiplceasfie
atinsdeel.

Stailinitit,bombonico,nuetigenulmeu,rspunseel.Fac
doarcemisecere,att.Aifostcerut,aacteamadus.

Cerut?

Hohotuluneivocijoase,mtsoase,plutiprintcerealsat,iar
Jasonntoarsecapuliprivipesteumrcumseridicaicumaprean
luminaaceeapuinspectatorulpnatunciascuns.

Ysandre.MicaprietenpalidaluiBishop.Frumoas,sigurcda.
Delicatcafloriledeiasomie,cuochimari,apoi,iunchipdrgu,
rotund.

Eraotravntrunflaconatrgtor.

Ei,ziseea,ghemuinduselngClaire.Uiteceaaduspisica.
Miauuu!

UnghiileeiascuitesetrrpesteobrazulluiClairei,judecnd
dupusturime,fcurscurgsnge.

Undeiedrguuliubit,domnioarClaire?Euchiarnam
terminatcuel,stii.Nicimcarnamnceputcumtrebuia.

Clairesimiunzvcneturtdefurieamestecndusenteama
careirscoleadejastomacul.

Probabilcnicielnaterminatcutine,replic,izbutindsi
zmbeasc.

Sperasfifostunzmbetrece,degenulcelorfolositedeAmelie.
saudeOliver.

Poatecartrebuisteducislcaui,insistea.Punpariuco
sfiefoartefericitstevad.

Osiarteubiatuluiluiacenseamndistraciaadevrat,
cndosnemaintlnim,toarseYsandre,apropiinduifoartemult
chipuldealluiClaire.Ei,iacum,haisdiscutm,ntrenoi,fetele.Nar
fiamuzant?

Nu.Claireseluptacufrnghiile,nsJasonifcusetreaba
destuldebine:maidegrabifcearnisingur,dectsobinceva.
Ysandreoapucdeumriosmucinsus,dreptnpereteledinlemn,
ndeajunsdetarenctsoizbeascdeelpeClairecucapuldejarnit.

Pentruoclipdenuceal,avuimpresiaczmbetulrou,prguit,al
Ysandreiarfiplutitprinaer,caunsoidemotandeCheshiremortviu.

Ei,ziseYsandre,nuiaacidrgu,scumpete?Marepcatc
nusapututsfiecunoiidomnulShane,nsmiculmeuajutorde
coloifaceunelemicigrijicuprivirelaabordarealuiShane.Chestiicu
vrajb,iaamaideparte,preciz,rznduurel.Eibine,nedescurcm
iaa.Amelieiicamplacedetine,neleg,ivdcaibrricaaia
drgudinaur.Aacosfiitocmaipotrivit.

Pentruce?

Nuispun,scumpete,replicYsandre,alcreizmbeteracu
adevratnfricotor.Totui,aflcoraulstaosaibonoapte
dezlnuit.Dezlnuitru.Iartuosajungisurmretitotul,foarte
deaproape.Probabilcetinumaifurnicturi.

Evearfiavutaicipregtitoreplicusturtoare.Claire,n
schimb,nufcudectsopriveascdumnos,dorinduisnomai
doarcapulisnuisemainvrteascaa.OarecuceoloviseJason?
Parcarfifostbotulunuiautobuz.NucrezusecJasonarfifostcapabil
sloveascattdetare,nrealitate.

Nuncercasmgseti,Shane.Nuncerca.Ultimullucrupecare
ilarfidoritarfifostcaShanesdeabuznacasosalvezeis
nfrunteuntipcarelnjunghiaseodat,iofemeievampircarel
purtasedupeadeles.

Nu,trebuiasigseascsingurieireadinasta.

Pasulunu:sideaseamaundee.OlspeYsandresbat
cmpiimaideparte,descriindtotsoiuldechestiilugubrepecareClaire
preferasnicinuileimagineze,datfiindfaptulclucrurileacelea
Ysandreintenionasilefacei.nlocdeasta,ncercsidentifice
decorul.Nuisepreafamiliar,daraacevanuputeasnsemneun
indiciu;doareaera,nc,relativnounMorganville.ilocurincares
numaififostvreodatexistaudinplin.

Iastai.

ClaireseconcentrasupralziipecarestteaJason.Eraceva
imprimatcuablonpeea.iveneagreusdistingnluminaslab,ns
parcscriacafeavraccalupuri.Iaracum,dacsegndeamaibine,ii
miroseaacafeanuntru.Unmiroscald,matinal,plutindpedeasupra
prafuluiiallemnuluiumed.

iatunci,iaminticumrdeaEvedesprefaptulcOliveri
aduceacafeauadintrunlocnumitBricks9.Cumarveni,aregustde
crmidpisat,ziseseEve.idacvreicuarome,adaugmortarnea.

noraexistaunumaidoucafenele:ceaaluiOlivericeadin
CasaStudenilor.AicinupreaafinCasaStudenilor,carenueraatt
devecheiaveaconstrucianceamaimarepartedinbeton,nudin
lemn.


Astasnsemne.ceralaCommonGrounds?Darnaveanicicel
maimicsenssfielaCommonGrounds:nuexistaportalcaresduc
ntracolo.

PoatecOliveroaveaundepozit.Isepreanormal,pentruc
vampiriipreausfieproprietaripestemajoritateadepozitelordin
cartierulnvecinatcuPiaaFondatoarei.Brandon,locotenentulvampiric
alluiOliver,fusesegsitmortntrunastfeldedepozit.

PoateceraaproapedePiaaFondatoarei.

DegetelerecialeYsandreiostrnserdebrbie,smucinduifaan
sus.

Masculi,drgu?

Sincersfiu,nu,rspunseClaire.Eticamplictisitoare.

Jasonchiarizbucninrs,unrspecareltransformntrotuse
prefcut.

Euosies,anunel.Dactotsetrecelaproblemepersonale.

Clairearfivrutsurlelaelisicearsnuplece,nsprefer
pnlaurmsimutelimbaistransformesunetulntrunvaiet
nfundat,ntimpcelpriveaplecnd.Zgomotulpailorluisestinseprin
ntuneric,dupcare,ntruntrziu,unmicdreptunghiluminosse
deschise,destuldedeparte.

Aadar,eraou,preadepartenctspoatajungelaea:mult,
multpreadeparte.

Credeamcnosmaipleceniciodat,ziseYsandre,iilipi
buzelereci,foartereci,degtulluiClaire,dupcarescoaseunurlet
ocat,acoperinduiguracuomnpalid.Ceauanaibii!

Ysandrenuvzuse,prinluminaaceeaestompat,lanuldinargint
pecarelipurtaClairelagt,attcteradesubirel.Acum,pebuzeleei
plineseformaudejabici:apreau,sesprgeauisngerau.

FuriascnteienochiiYsandrei.Gatacujoaca.

ntimpceClairesezbteassendeprtezedeaceasta,femeia
vampirourmacupailenei.itersebuzelearseiprivicudezgust
sngelesubire.

Aregustdeargint.Scrbos.Tocmaimiaidistrusbuna
dispoziie,fetio.

Rostogolinduse,Clairesimicevaascuitintrnduincarne.
Cuitul.igsiserepua,nsbnuicpercheziialornufuseseprea
temeinic.Jasonerapreanebun,iarYsandre,preaneglijenti
arogant.

nscuitulnuaveasifiedevreunfolosacoloundeera,dect
dac.

Ysandreseavntspreea,unfulgeralbprinntuneric,iarClaire
sersuciiitrntioldulnjos,ntrununghiincomod.


Cuitulaluneciisfiematerialulblugilor:nupreamult,doar
cucivacentimetri,nsdestulctsicrestezeYsandreimnai
braulntimpceilentindeaspreea,tocmaipnlaos.

Ysandreip,praduneiveritabiledureri,iseroti,ndeprtndu
se.Acum,numaiartaattdedrgu,iarcndsentoarsedinnoucu
faaspreClaire,dedataaceastadelaodistanrespectuoas,uierla
ea,cucoliidecobrntinilamaximum.Ochiiierauslbaticii
injectaidesnge,strlucindcadourubine.

Clairesersuci,dinnou,aproapesmulgnduicotuldin
articulaie,iizbutisiaducfrnghiiledinjurulncheieturiideasupra
cuitului.Nuaveamulttimp:oculnaveasoinpeYsandrela
distanmaimultdectevasecunde.

Darsfacuncuitdinargintstaiefrnghiidinmaterial
sintetic?Astaaveasiiacevavreme.vremedecarenudispunea.

Clairelefrecdisperatdetiulcuitului,ireuisislbeasc
foartepuinlegturile.destulctsajungcumnaaproapen
buzunar.

Darnudetot.

Ysandreoapucdepr.

Pentruasta,ostedistrug.

Durereadineasteraorbitoare.Sesimeadeparciarfifost
jupuitscalpuli,colacpestepupz,puternicamigrenreveninfor,
cunoiingreotoarezvcnete.

Claireslbisefrnghiadestulctsipoatafundamna
ndureratnbuzunarisapucemnerulcuitului,lsmulseafar,
ncurcatprinmaterialulblugilor,ilinuntrotremurtoare,stngace
poziiedeengarde,nceralegat,darfieceofi,naveadegnds
cedezefrlupt,niciodat.

Ysandreipdinnoustridentiiddudrumul,ceeacenuavea
vreologicnminteadezorientat,ocatdedurerealuiClaire.ncn
amnjunghiato.Sauda?Nuciarfidoritsnjunghiepecineva,nici
mcarpeYsandre.Nudoreadect.

Darcesentmpla?

Trupulfemeiivampirseprbuicuzgomotpelemnulpodelei,i
Claireicni,ndeprtndusecuotresrire.

nsYsandreczusecufaanjos,inert,indoitntropoziie
bizar.

Ofemeiemrunt,mbrcatncenuiu,cuprulsplcit
atrnnduihaoticnjurulumerilor,selsscadntceredesus,i
ipuseunimpecabilidrglapantofgripemijloculspinriiYsandrei,
intuindolapodea,cndaceastancercssemite.

Claire?


Chipulfemeiisentoarsespreea,iClairefunevoitsclipeasc
dedouoripnsideaseamapecineaveanfa.

Amelie.DarnuAmelie.NuFondatoareacearece,distant:femeia
aceastaaveaneaoenergieslbatic,furioas,cumnumaivzuse
Claireniciodat.iartatnr.

SuntOK,rosticuglasslab,ncercndsideaseamadac
variantaaceastaaAmelieiseaflacuadevratacolo,saunueradecto
halucinaieacreieruluieizdruncinat.

Ajunselaconcluziacarfidepreferatsscapedelegturiledela
miniidelapicioare,naintedeaseocupadealtededucii.

Astailumulteminutelungi,timpncareAmelie(chiarea?)o
trpeYsandre,nscnceteleacesteia,pnntruncol,iileg
ncheieturileminilorculanurideotraverssolid.Lanurile,constat
Claire,fuseseracolodelanceput;drgu.nseamnceraunsoide
arcpentrujoacncombinaiecuundepozitdemarf;probabil,
aparinnduiluiOliver.Isefcudinnougrealagndulacesta.Frec
ndrjitlegturiledetiulcuituluii,pnlaurm,izbutisreteze
uncolacdinjurulncheieturii.ntimpcesezbteasscapedelauri,
vzuurmeleadnciialbedinpiele,iidduseamacminileierau
roiiiumflate.Binecelpuincilesimeanc,ionvluiarsura
circulaieirevenitecaicumilearfiinutdeasupraunuifocdeschis.

Seconcentrasupratieriicucuitul,dincencemaitocit,a
legturiidelapicioare,nsfrfolos.

Stai,iziseAmelie,iseaplec,fcndsplesneascfrnghiile
cuosingurrsucireadegetelor.

Eraattdeenervant,duptoataceatrud,svezictdeuor
erapentruea.Clairesedescotorosidelegturiirmasenezutpe
moment,respirndcugreu,ncepndsisimttoaternileumflndui
invineinduicorpul.

DegetelerecialeAmelieioprinserpeClairedebrbieiiridicar
capulcufora,iochiicenuiiaifemeiivampiriiscodirpeaiei.

Aioranlacap,ziseAmelie.Nucredsfiepreagrav.Ceva
durereipuinameeal,poate.

iddudrumul.

Mateptamstegsesc.Numateptamstegsescaici,
mrturisesc.

Amelieartaperfect.Nueraprizonier.Defapt,nuaveanicicea
maimiczgrietur.Claireeracumultmaivtmat,ieanufusese
trtcaprizonierdeBishop.

Iastai.

Dumneavoastr.noiamcrezutcBishoppoatevaprins.Dar
naputut,nu?

Amelieinlosprnceanspreea.


Dinctesepare,nu.

iatunci,undevaidus?

Clairesimiocompletinutiltentaiedeasedezlnuimpotriva
ei,deaifisuracalmulacelaextrem.

Deceaifcutasta?Neailsatsinguri!iiaichematpe
vampiri,sconduidinascunztori.

Voceaisefrnsepentruoclip,cugndullaofierulO'Malleyila
ceilalidesprecareauzise.

Unoradintreeileaiprovocatmoartea.

Amelienureacionlaacuzaiileei.Doarintoarseprivirea,lafel
decalmcaostatuiedeghea;ba,imaicalm,fiindcnusetopea.

Spuneimidece,iceruClaire.Spuneimideceaifcutasta.

Dincauzcplanurilesemaischimb,rspunseAmelie.Cum
Bishopimodificmutrile,trebuieslemodificieupealemele.Miza
estemultprearidicat,Claire.Ampierdutojumtatedinnumrul
vampirilordinMorganvillenfavoarealui.mirpeteavantajul,i
aveamnevoiesiatragdeparteamea,pentruproprialorsiguran.

Aiprovocatmoarteaunorvampiri,nunumaiaunoroameni!
tiucoameniinunseamnnimicpentrudumneavoastr.Darcredeam
ctoatraiuneaaceeacefaceiestesviisalvaipeaidumneavoastr!

iaaieste,confirmAmelie.Ctmaimulicuputin.Ct
desprechemare,existotacticnah,cunoscutsubdenumireade
atacblitz,nelegi?Odistragereaateniei,princaresmaschezi
mutareaunorpiesemaiimportante.TulairegsitpeMyrninilai
reintrodusnjoc;aceastaafostparteaimportant.Amnevoiedepiesele
melecelemaiputernicepetabl.

CaOliver?ripostClaire,frecnduiminilentreele,doar
doarioalungafurnicturileaceleascitoare.Ernit,stii.Poate
chiarpemoarte.

iandeplinitmenirea,declarAmelie,ntorcnduiatenia
spreYsandre,carencepeassemite.Asosittimpulsilumturnul
luiBishop,consider.

Clairestrnsecuputeremnerulcuitului.

ieu,totaacevasunt?Unsoidepionpentrusacrificat?

Prinaceasta,iatrasedinnouateniaAmelieiasupraei.

Nu,rspunseea,mirat.Nuntrutotul.Stiicmipas,
Claire.ns,nrzboi,nuimaipaspreamult.iarparaliza
capacitateadeaciune.

OchiiaceialuminoisentoarserdinnouspreYsandre.

Pentrutine,asositmomentulspleci,fiindcmndoiescci
arfceaplceresprivetiaaceva.Nuveimaifinmsurstentorci
aici.nchidtoatenodurilereelei.Cndvoifincheiat,nuvormaiexista
dectdoudestinaii:spremine,sauspreBishop.


Elundee?

Cum,nutii?Amelieinldinnousprncenele.Esten
loculcelmaisigur,firete.LaPrimrie.i,lacdereanopii,voiporni
ataculasupralui.Iatdeceamvenitstecaut,Claire.Amnevoiecatu
slanunipeRichard.Spuneisiscoatdincldirepetoiceicarenu
potluptapentrumine.

Dar.nupoate.Eunadpostcontrafurtunii.Seaudecvin
tornade.

Claire,ziseAmelie.Ascultm.Dacserefugiaznevinovain
cldireaaceea,vorfiucii,fiindcnuimaipotproteja.Acum,suntemla
finalulpartidei.Numaiestelocpentrundurare,adug,privinddin
nouspreYsandre,carenepenisecomplet,ascultndo.

Naimaivorbiaadefacumine,dacarurmasplec
nevtmatdeaici,nuiaa?ntrebea.

Acum,voceaisunacalm.Extremdelinitit.

Nu,irspunseAmelie.Etifoarteperspicace.Namaivorbi.

OlupeClairedebra,ajutndosseridice.

Mbazezpetine,Claire.Acum,dute.SpuneiluiRichardcare
suntordinelemele.

i,pncafataspoatrostiuncuvnt,simiaerultremurndn
faaei,nmijloculvasteisliadepozitului,dupcareczu.pestecufrul
prfuitdinpodulCaseiGlass,undefuseseOliver.Sentinsepeelntro
poziietotallipsitdegraie,dupcareserostogolijosisri,tropind,
pepicioare.Cndifluturmnaprinaer,cutndaceastranie
plpiredeclduraunuiportaldeschis,nusimiabsolutnimic.

nchidportalurile,afirmaseAmelie.

Peacestalnchisese,lucrusigur.

Claire?auzivocealuiShane,dincaptulndeprtatalpodului.

mpinsedeopartemaimultelziisripestevlmagulde
mobiliercasajunglaea.

Ceisantmplat?Undeteaidus?

ipovestescmaitrziu,izise,dnduiseamacineancn
mncuituldinargintnsngerat.

ilpusecugrijnapoinbuzunar,nteacaimprovizatdepe
picior.Eraattdetocit,nctnuinchipuiacarmaiputeatia
vreodatceva,nsoricumofceassesimtmaibine.

Olivercume?seinteresapoi.

Ru,rspunseShane,cuprinznduicapulcupalmelei
ridicnduil,casoexaminezemaibine.EtotulOK?

Spunemicenelegiprintotul.Banu,cenelegiprinOK.

Cltindincap,iritat.

Trebuiesajunglaaparatuldeemisierecepie.Trebuiesiau
legturacuRichard.


Richardnufudegsitpestaie.

Entrodiscuiecuprimarul,oinformbrbatulcarei
rspunsese,Sullivan,parciaminteaClairecsarfiprezentat,dei
nupreafuseseatent.Aveivreoproblemacolo?

Nu,domnuleofier,dumneavoastraveioproblemacolo,
replicea.AmnevoiesvorbesccuRichard.Efoarteimportant!

ToatlumeaarenevoiesvorbeascazicuRichard,replic
Sullivan.Osvsuneel.Momentan,eocupat.Dacnuevorbadespreo
situaiedeurgen.

Da,bine!Eourgen!

Atunci,vtrimitunitileacolo.CasaGlass,nu?

Nu,nue.

Clairesiminevoiasdeacuaparatuldepereidedisperare.

Nuavemourgenaici.Bine,atuncispuneiidoarluiRichard
ctrebuiesscoatpetoatlumeadinPrimrie,ctmaicurndposibil.

Astanusepoate,replicSullivan.Aiciecentrulnostrude
operaiuni.Eprincipaluladpostcontrafurtunii,iavemofurtuna
naibiidezdravnvenindsprenoinsearaasta.Artrebuismioferiun
motiv,domnioar.

Foartebine,atuncipentruc.

Michaeliluaparatuldeemisierecepiedinmnilnchise.
Clairermasecuguracscat,blbicevai,nceledinurm,reuis
ntrebe:

Dece?

Pentruc,dacAmeliesusinecBishopsainstalatn
Primrie,cinevadeacolotrebuiestieasta.ntimpcenoinutimcine
arputeasfiedepartealui,iexplicMichael.Nulcunoscpreabinepe
Sullivan,dartiucnafostniciodatmulumitdecummergeau
lucrurileprinora.NumarmirasfinghiitgogoileluiBishop,despre
redareaorauluictreceteni,despreautoguvernare,toateastea.ie
valabilpentrutoiceideacolo,nafarpoatedeJoeHessideTravis
Lowe.Trebuiestimcucinestmdevorb,naintesspunemmai
multe.

Shanelaprob.

EucredcSullivannullaspeRichardsfielacurentpentru
unanumitmotiv.

Eraujos,toipatru.Eve,ShaneiClairestteaulamasadin
buctrie,iarMichaelmsurapodeauacupasulitotaruncapriviri
sprecanapea,undeseaflaOliver.Btrnulvampirdormea,presupuse
Claire,saueraleinat;fcusertotcelesttusenputeri,lsplaseri
lnfurasernpturicurate.Sevindeca,dupspuseleluiMichael,dar
nofceaprearepede.

Cndsetrezi,prudistant.Dezorientat.


Speriat.

ClaireidduseunadintredozeleprimitedeladoctorulMillsi,
pnacum,preasififostdefolos,nsdacOlivererabolnav,
nsemnactemerileluiMyrninseadevereau.

Curnd,aveasfieiAmelie.iatunci,cesaralegedeei?

Atunci,cefacem?ntreb,nschimb.Ameliemiazisctrebuie
slanunmpeRichard.Trebuiesiscoatempenecombatanidin
Primrie,ctmaicurndposibil.

Existnsoproblem.Laiauzitmaidevreme,dndule
instruciuniloradelaAprareacivil:eidejaumblslespuntuturor
dinorasmearglaPrimrie,dacnaucumsajunglaaltadpost.
Lafelseanunlaradioilatelevizor.Cenaiba,probabilcjumtatede
oraedejaacolo.

Poateceanosofac,interveniEve.Adic,doarnosi
omoarepetoideacolo,nu?Nicimcardacaraveaimpresiactoi
lucreazpentruBishop.

Credcdejasaajunsmaidepartedeasta,ziseClaire.Nutiu
dacmaiaredeales.

ntotdeaunaaideales.

Nuinah,ripostClaire.Nuidacopiuneacealaltestes
tentinzipejosisiatepimoartea.

Pnlaurm,singurulmodprincareputeausfiesiguricajung
lapersoanapotriviterassesuienmainisseducdreptacolo.
Clairefupuinocatvzndculoareacerului:unplumburiunchis,cu
noriimicnduseattderepede,nctparcarfifostofilmarecu
salturitemporaledepeWeatherChannel.Marginileaveauoslab
nuanverzuie,iarnaceastparteariiaacevanuconstituia
niciodatunsemnbun.

SingurullucrubuneracMichaelnumaiaveagrijadeaseapra
derazeleprjolitoarealesoarelui.iluaseunhanoraccuglugio
pturpecaresiopunpecap,pentruoriceeventualitate,nsafar
erantunecat,isentunecaimaimult,nmarevitez.Caunapus
prematur.

Picturiledeploaieplesneautrotuarul,marictmonedeledeo
jumtatededolar.Cndonimerir,Clairelesimicapeproiectilelede
paintball.Tocmaicndiridicaprivireasprecer,unfulgerdespic
vzduhulndoupeorizontal,itunetulhuruiattdeputernic,nctl
simiprintlpilepantofilor.

Haidei!urlEve,pornindmotorul.

Clairealergsdeschidportieradinspateisenghesuilng
Shane.Evedejaaccelerapncaeasipoatlegacentura.

Michael,deschideradioul,ceruEve.


Elldeschise.Parazii.ntimpcecutaposturipescal,capt
semnalefantomaticedinalteorae,darnimicclardinMorganville;
probabilpentruclebruiauvampirii.

Deodat,seauziunpostclar,difuzndunmesajrepetatn
permanen.

Atenie,locuitoridinMorganville:acestaesteunanunurgental
serviciilorpublice.InstitutulNaionaldemeteorologieaidentificato
furtunextremdepericuloasndreptndusespreMorganville,careva
atingehotareleorauluinostrulaoraaseidouzeciiaptede
minute,nsearaaceasta,dacsevameninelaactualavitezde
deplasare.Furtunaacauzatdejadistrugerinmaimulteregiunintlnite
ncaleaei,isauconsemnatpierderisemnificativedevieidincauza
activitiitornadelor.Morganvilleizonelenvecinatesuntnalertde
tornadpnlaorazeceaacesteiseri.Dacveiauzisirenadealarm,
ndreptaivimediatspreadpostulsigurrepartizat,sauspreceamai
sigurparteacaseidumneavoastr,dacnuputeiajungelaunadpost
sigur.Atenie,locuitoridinMorganville.

Michaelnchiseradioul.Navearostsasculterepetarea
comunicatului:nuputeasdeavetimaibune.

Cteadposturisigureexist?ntrebShane.Suntncminele
studeneti,laCasaStudenilor.

nPiaaFondatoareisuntdou,ziseMichael,darnimeninu
poatesajunglaelenclipaasta.Suntncuiate.

Biblioteca.

ibiserica.PrinteleJoevadeschidesubsolul,aacarputea
sncapacolovreodousutedeoameni.

IartoiceilaliurmaussendreptesprePrimrie,dacnu
alegeausrmnlacaselelor.

Ploaiancepuscaddeabinelea,plesnindlanceputparbrizul,
apoilovindulnvaluriaprige.Strvechiletergtoaredeparbrizchiarn
aveaucumsfacfa,nicimcarlavitezalormaxim.Clairesebucura
cnuncercaeasconduc.Nicimcarcuobunvizibilitatenuse
descurcapreagrozav,ihabarnaveacumdereueaEvesvadceva.

Dacvedea,firete.Poatecnuconduceadectpebaza
instinctului.

Maierauialtemainipestrzi,majoritateandreptndusen
aceeaidireciecualor.Clairepriviorapeecranultelefonuluieimobil.

Cinciijumtatedupamiaza.

Furtunaeralamaipuindeoordeprtare.

Au,au,exclamEve,frnnddupcetrecudeultimulcol.

nfaapruseomaredeluminiroiidepoziie.Pestehuruitul
tunetuluiirpitulploii,Claireauziurletdeclaxoane.Serelu

circulaia,darcuncetineal,cteomain,pernd,naintndcuciva
centimetri.

Verificmainilecucordoanedepoliie,idduseamaEve.Nu
potscred.

Cevasentmplnfa,ifaruriledefrnncepurssesting
uneledupaltele.Mainilesepusernmicare.Eveintrncoloan,i
masivaberlinneagrtrecupelngdouautomobilealepoliiei,cu
luminileintermitentencnfunciune.nsclipirilelorroiialbastre
roii,Claireobservcdesfcusercordoaneleiacumlefceausemne
tuturorsintre.

Eonebunie,ziseea.Nuputemsscoatemlumeaafar.norice
caz,nusuficientderepede!Mainti,trebuiesimpiedicmpetois
intre,dupcaresleindicmunlocncaresseduc.

Eucoboraici,sehotrMichael.Alergmultmairepededect
poitusnaintezicuasta.AjungeulaRichard.Norsndrzneascs
mopreasc.

Era,probabil,adevrat,darEvetotzise:

Michael,nu.

Numaicastanulmpiedicsneascafar,nploaie.n
luminaunuifulger,lvzurcumnainteaz,trecndprinbltoacele
adnciierpuindprintremaini.

Aveadreptate:eramultmairapid.

Evebombnicevadesprecenseamnsaiuniubittmpit,
ncpnat,sugtordesnge,dupcareurmcoloanasprePrimrie.

Cadinpmnt,aprunfaalorocamionetdepeostrad
lateral,oprindusedreptncalealor.Eveurliacionenergicfrnele,
nsacesteasenmuiaseriseudaser,ioricumnueraugrozavenici
nmomentelelorcelemaibune,aacsimircummainaalunecntr
oparte,apoincealalt,prinzndvitezdinmers.

Binecmiamprinscentura,segndi,ceeaceeraciudat,ntimp
ceefectuldehidroplanarempingeamainaluiEvedirectncamionet.
Shaneintinse,oricum,braulcasoinpelocdininstinct,
presupuseClaireiapoisepomenirazvrliicuputerenainte,cnd
legilefiziciipreluarcontrolul.

ilegilefiziciidureau.

Claireirezemcapulndureratdegeamulreceeracrpat,dar
nclaloculluidupcarencercsiIscuture.Shanetocmaii
desfceacenturadesiguran,ntrebndodacerateafr.ifcuun
feldesemnimormiceva,sperndsfiedeajuns.Nupreaaveachef
sdeaasigurricalacartenclipaaceea.

PortieradindreptulluiEvesedeschise,ieasepomenitrasafar
dinmain.

Hei!urlShane,aruncnduseafarprinpropriaportier.


Clairebjbicupiedica,nsceadindreptuleipreablocat;
apspebutoniidesfcu,larndulei,centura,dupcareopt
pentruportieradinpartealuiShane.

ntimpcesempleticeaafar,subploaiaocantdecald,iddu
seamacerauacumcuadevratnprimejdie,fiindcbrbatulcarei
ineauncuitlagtluiEveeraFrankCollins,tatlluiShaneiun
desvritmardeia,omortordementdevampiri.Artaexactcumil
amintea:voinic,durcaunbiker,mbrcatnumainpieleitatuaje.

UrlacevalaEve,cevadincareClairenureueasneleagnimic,
dincauzatunetelor.Deodat,Shaneseazvrlipestecapotamainiii
reuisiapucetatldemnancareineacuitul.

Tatlllovicucotulnfailexpedienapoi,fcndulsse
clatine.Claireicutcuitulprinblugi,darnumaiera:probabili
czusepeundeva.Dar,pnslpoatcuta,Shanesentorsesepe
cmpuldelupt,ncierndusecutatllui.Izbutisndeprtezecuitul
suficientcaEvessepoateliberaiapoifugi,agndusedeClaire.

Frankimbrncifiulpecapotamainiiiinlcuitul.
Rmasenemicataa,cuploaiacurgnduidinbrbiecaunsubirecioc
argintiu,idinvrfulcuitului.

Nu!ipClaire.Nu,snulrnii!

Undeevampirul?zbierFrank,nchipderspuns.Undee
MichaelGlass?

Sadus,rspunseShane.

Tui,eliminndpicturiledeploaiecareiintraserngur.

Tat,sadus.Numaieaici,tat.

Frankprusirecunoascfiulabiaacum,pentruprimaoar.

Shane?

Mda,tat,eusunt.Lasmsmridic,bine?continuShane,
avndgrijsiinminilentinsensusipalmelenafar,nsemn
decapitulare.Pace!ziseel.

Obinuefectulscontat.Frankfcuunpasnapoiiilscuitul
njos.

Bun,ziseel.Teamcutat,biete.

iapoilmbri.Shaneineancminilensus,incremeni
acolo,frsiatingtatl.Clairesecutremurcndivzuexpresia
feei.

Mda,mbucurieustevd,zise.Gata,nenic,napoi.Nu
suntemnrelaii,dacaiuitatcumva.

Dartotfiulmeurmi.Sngeleapnuseface,insistFrank,
mpingndulsprecamionetacarefusesedoaruorifonatacoloundeo
izbisemainaluiEve.Suiete,icerubtrnul.

Pentruce?

Pentrucspuneu!strigFrank.


Shane,ns,nufcudectslfixezecuprivirea.

Cenaiba,biete,mcarodatnvia,fceispun!

Miampetrecutceamaimarepartedinviafcndcemiai
spustu,replicShane.Inclusivvnzndumiprietenii.Numaipupiaa
ceva.

BuzeleluiFranksentredeschiser,ntroefemeruluial.Apoi,
izbucninrs.

Aibutcoladupunsinuciga?

Scuturdincap,ipicturilezburarntoatedireciile,pierzndu
seimediatnrafaleleargintii.

Hai,suiete.Euncercsisalvezviaa.Nuiaidorisfiiacolo
undencercisajungi.

Lucrudestuldeciudat,FrankCollinsaveadreptate.Probabil,
totui,dinmotivecutotulnepotrivite.

Trebuiestrecem,strigClaire,pesterpitulploii.

Tremuratoat,ploaiambibnduitoatehainele.

Eimportant,insistea.Dacnutrecem,arputeasmoar
oameni.

Orsmoaroameni,oaprobCollins.tiivecheazical,cu
ouleicuomleta.

Saucumenah,segndiClaire.Cutoatecnutiadecare
partejucaFrankCollins,saudactiamcarceramanipulat.

Uitecareiplanul,ispuseFrankfiuluisu.ntotrahatulsta,
nuenimeniatentlafee.Detectoareledemetalenufuncioneaz.Punem
stpnirepecldireifacemcetrebuie.ialungmpeticloiiia,o
datipentrutotdeauna.Putemsofacem!

Tat,ziseShane,toatlumeacareosseaflencldireast
searosfieomort.Trebuiesiscoatempeoameniafar,nusi
mnmnuntru.Dacipasctuidepuindeidioiicareinghit
rahaturiletalerevoluionare,anuleaztot.

Sanuleztot?repetFrank,deparcShanearfivorbitntro
altlimb,pecareelnocunotea.Acum,cndsuntemattdeaproape?
Cndputemsnvingem?Cenaiba,Shane,altdatcredeainasta.
Altdat.

Mda.Altdat.Ascultceispun!replicShane,mpingndui
tatlmaidepartedeeliducnduselngEveiClaire.Euteam
avertizat,tat.Nufaceasta.Nuazi.Eunostedenun,darispun:
dacnuteretragi,etimort.

Nuacceptameninri,sencpnFrank.inudinparteata.

Etiunidiot,ziseShane.iamncercat.

Seurclalocnmain,dedataaceastapeloculdindreapta,n
fa,undesttuseMichael.Evesestrecurngrablavolan,iarClaire
seurcnspate.


Eveporninmararier.

Franksripestradexactncalealor,unbtrncunfiarea
nfricotoare,mbrcatnpieleneagr,cuprulrvit,lipitpestefa
deploaie.Seadauglungulcuitdevntoare,isepornetemuzicade
groaz.

Everidicpicioruldepeacceleraie.

Nu,ziseShane,ntinznduipiciorulstngiapsndulpeal
ei.Dinainte.Elastavrea,steopreti.

Nu!Namcumslevit,i.

nserapreatrziu.Frankseholbadreptsprefaruri,dreptspre
centrulcapotei,iseapropia,iseapropia.

FrankCollinsseazvrlidincaleaautomobiluluinultimaclip
posibil.Evetrasedisperatdevolanncealaltdirecie,caslevite,
aac,pnlaurm,nulomorrpetatlluiShane.

Cenaibatotfaci?urlEvelaShane.

Tremuratoat.iel,lafel.

Dacvreiscalcicumaina,focndetitulavolan!
Dumnezeule!

Privetenspate,optiShane.

Veneauoamenidupei.Mulioameni.Sttuserascunipealee,
ghiciClaire.Aveauarmeiacumdeschideaufocul.Mainasecutremur
iparbrizuldinspateexplodnmiidecrpturi,dupcareczucu
zgomotpesteceafaluiClaire.

Ieideacolo,istrigShane,ntinzndbraelesosaltepe
scaunuldinfa.inecapuljos!

Evesecufundasenscaunuleidelavolan,abiaajungndcuochii
deasuprabordului.Gfiarguit,panicat,itotmaimulte
mpucturizguduiauspatelemainii.Cevaizbiiparbrizuldinfa,
adugnduicrpturinoiiogaurrotund,caopatmprocatde
andoaselea.

Mairepede!urlShane.

Eveapscuviolenpedaladeacceleraieitrecuuierndpe
lngodubmailent.Foculncet,celpuindeocamdat.

Vezidecenamvrutsteopreti?ontrebel.

OK,lamtersoficialpetaictudepelistapentruCrciun!
zbierEve.O,Doamne,uiteceapitmainamea!

Shaneizbucnintrunrszgomotos.

Mda,oaprobel.Astaiceeaceconteaz.

Maibinedectsmgndesccesarfipututntmpla,zise
Eve.DacarfifostiMichaelcunoi.

ClaireiamintidebandeledesprecarepovestiseRichard,i
desprevampiriimori,iisefcuru.

Larfitrtafar,ziseea.Larfiucis.


MichaelavusesedreptatereferitorlatatlluiShane,dar,n
definitiv,Clairenusendoiseniciodatdeacestfapt.NiciShane,dup
dezgustulcareiseciteapechip.lvzutergnduiochiicumneca,
nsnuifudepreamareajutor:erautoiuzileoarc,dincappnn
picioare.

Haisajungemmcarlacldire,propuseShane.Nuputems
facemmarelucrupnnulgsimpeRichard.

Numaicnuerachiarattdesimplu,fieidoarsintre.Parcarea
subteraneraplinpnlarefuzdevehicule,parcatealandala,ntoate
unghiurileposibile.ntimpceEvenainta,centimetrucucentimetru,
printreumbre,cutndunloc,oricare,undesparcheze,cltinadin
cap.

Presupunndcreuimsiconvingempeoamenisplece,tot
naucumsiiamainile.Toatlumeaeblocataici,ziseea.Eun
balamuctotal.

Claire,nschimb,segndeac,parialcelpuin,eraceva
deliberat,nuprovocatdepanic.

OK,oftEve.Ostraglngpereteisspercosputem
scpadeaici,dacosfienevoie.

Ascensoruleradejascosdinfunciune:aveauiledeschise,dar
luminileeraustinse,iarbutoanelenurspundeaulacomenzi.Pornirn
fugsprescri.

Uadelaprimulnivelpreasfiencuiat,nsShaneompinse
cumaimultputere,ieasentredeschise,ntrunpuhoideproteste.

Holuleraplindelume.

PrimriaorauluiMorganvillenuerachiarattdespaioas,cel
puinnuaici,nzonaintrrii.Eraoscarmare,nspiral,careducean
sus,toatnumaimarmurimpozantilemnlustruit,iaroparteaunui
pereteeraocupatdeghieedinsticl.Biroulpentrupermiselede
conducereerancaptuldindreapta:aseghieedemodate,caale
bncilordepevremuri,cugratii,toatenchise.Lngfiecareferestruic,
sevedeacteoplcudinalam,pecarescriadestinaiaghieului
respectiv:permisepentrulocalnici,NMATRICULRIAUTO,SOLICITRI
DESCHIMBAREAZONEI,PERMISESPECIALE,NCLCRIALE
LEGILORCIRCULAIEI,PLATAAMENZILOR,AIMPOZITELORIA
SERVICIILORMUNICIPALE.

Darnueravalabilipentruastzi.

Holuleraticsitdeoameni.Familii,nmajoritate:mameitaicu
copii,uniichiarlavrstascutecelor.Clairenuvzuunsingurvampir
prinmulime,nicimcarpeMichael.ncaptulndeprtat,unsimbol
galbenalAprriicivileindicafaptulcuaddeaspreunadpost
sigur,avndiotornaddesenatalturi.Unpoliistcuportavoceurla,

ncercndsmeninordinea,darfrurmdesucces:oameniise
mpingeau,sembrnceauistrigauuniilaalii.

Adpostulesteocupatacumlantreagacapacitate!zbierael.V
rugm,pstraivcalmul!

Nuebine,constatShane.

NusevedeaniciurmdeRichard,deieraucelpuinzecepoliiti
nuniformacolo,strduindusesinmulimeanfru.

Sus?propuseel

Sus,laprobEve,isestrecurarnapoipescaradeincendiu,
alergndpnlaprimuletaj.

Panouldincasascriianunacnivelulacestacuprindea
cabinetulprimarului,alerifului,birourileconsilierilororeneti,plus
cevaintitulat,vag,nregistrri.

Uaerancuiat.Shaneozgliibubuinea,darnimeninu
venisdeschid.

Bnuiesccmaiurcm,zise.

Laetajulaldoileanuexistaniciunfeldeafincasascrii;n
schimb,eraunsimbol,hieroglifaFondatoarei,lafelcuceadepebrara
luiClaire.Shaneapsclana,dar,ncodat,uanusedeschise.

Naficrezutposibilsblochezeiieiriledeincendiu,se
plnseEve.

Mda,cheampoliia,replicShane,privindnsus,pescar.
ncunetaj,dupcarenumaiexistdectacoperiul,ieucredcnar
fioideepreabun,acoperiul.

Stai,interveniClaire.

StudiepentructevaclipehieroglifeFondatoarei,dupcareridic
dinumeriintinsemnaspreclan.

Seauziuncnit,iclanaselsapsat.Uasedeschise.

Cumai.?

Claireiridicncheieturapecarepurtabraradinaur.

Meritancercat.Mamgndit,poatecuobrardinaur.

Geniule!Haidei,intrai,ziseShane,zorindulenuntru.

Uasenchisesingurnurmalor,isencuiecuunpocnet
metalic.Coridorulpreantunecat,duptoateaceleluminifluorescente
depescar,iastapentrucluminileeraulsatelaminimum,covorul
eradeculoarenchis,iarlambriuriledinlemn,lafel.

iaminteanchipsinistruluiClairedecoridoruldeundel
salvaserpeMyrnin,numaicnufuseserchiaratteauiacolo.Shane
porninfaevidentdaruilepecarereuirsledeschid
aparineaudoarunorbanalebirouri,cuabsolutnimicinteresantprin
ele.


Darapoi,ncaptulculoarului,eraoucusimbolulFondatoarei
gravatpeclanadinalamlustruit.Shanencercsoapese,dar
imediatscuturdincapiifcusemnluiClaire.

Sedeschisecuuurin,delaprimaeiatingere.

Dincolodeea,erau.apartamente.Camerepentrulocuit?Claire
nuiddeaseamacumaltfelarfipututslenumeasc:eraunntreg
complexdencperi,porninddintrozoncentral.

Eracaicumarfipitntrocutotulaltlume,iClaireputea
sideaseamaclumeaaceeafusese,launmomentdat,frumoas:o
camercanpoveti,cusatinscumppeperei,covoarepersane,mobilier
delicat,nalbiauriu.

Michael?DomnuleprimarMorrell?Richard?

Eraocamerderegin,icinevaodistrusesecomplet.Majoritatea
obiectelordemobiliereraursturnate,unelepiesefcutebuci.Oglinzi
sparte.Stofesfiate.

Clairencremeni.

ntinspelungaidelicatacanapearmas,stteaFranois,
cellaltcredinciosnsoitorvampiralluiBishop,carevenisen
Morganville,alturideYsandre,caanturajallui.Vampirulpreantru
totulnlargullui:piciorpestepicior,capulrezematpeoperndolofan
dinsatin.Pepieptiseodihneaunpaharmaredincristalconinndun
lichidrounchis.

Chicotiiisalutcupaharulcusnge.

Salut,miciimeiprieteni,zise.Nuvateptam,daraipicat
bine.Aproapecrmsesemfraperitive.

Afar,exclamShane,iompinsepeEvespreu.

Aceastasetrnti,ncuinduse,naintecaeaspoatajungeacolo,
iiatlpedomnulBishop,ncmbrcatnlungaluisutanpurpurie
delabanchetEraiacumsfiatntroparte,acoloundelatacase
Myrnincupumnalul.

Eranelcevaattdestrvechi,detotalnepstor,nctClaire
simiciseusucgura.

Undeeste?ntrebBishop.tiucmiaivzutfiica,isimt
mirosulpetine.

Ptiuuu,exclamEve,extremdencet.Aacevanafivruts
aflu.

BishopnuiluprivireadepechipulluiClaire,nsartcu
degetulspreEve.

Taci,sauveifireduslatcere.Cndvoivreasicunosc
opinia,ivoiconsultamruntaiele.

Evetcu.Franoisisltpicioareledincolodemarginea
canapeleiiseridic,dintrosingurmicarelin.Ddupegtsngele
rmasilspaharulscad,mprtiindpicturideunrounchis

pestetotpecovoruldecolorat.Ctevairmaseripedegete.ilelinse,
iarcurestulmnjisatinuldepeperete.

Terog,zise,fluturnduigenelelungispreEve.Terog,spune
ceva.Adormruntaiele.

Eveselipidepereteledinspate.PniShanermasetcut,dei
Clairetiaclmncaupalmelededorinsoscoatdeacoloiso
ducntrunlocsigur.Naicumsmaperi,gndi,cuardoare.Nu
ncerca.

NutiiundeeAmelie?lntrebClairedirectpeBishop.i
atunci,cumrmnecuplanulacelamagistral?

O,rmnecdecurgefoartebine,replicBishop.Olivereste
mortpnacum.Myrnin.nfine,amndoitimcMyrninestedement,
ncelemaibunemomentealelui,iuciga,nceleimaibune.Mai
degrabspercaelsnvleascntrusalvareata,isuitecineetide
ndatcesosete.Arfiamuzant,iextremdecaracteristicpentruel,m
tem.

PrivirealuiBishoposfredeli,iClairesimicumsestrnge
nvodulnjurulei.

UndeesteAmelie?

Undenosogsiiniciodat.

Perfect.Lasospndeascdinumbr,mpreuncucreaiileei,
pncndvorfinimiciipnlaunuldefoame,saudeoameni.Nu
trebuieneapratsavemobtlie,stii.Poatesfie,lafeldelesne,un
rzboideuzur.Iareuamavantajulpoziional,adug,fcndungest
circularcuomnleneprinapartamentuldistrus.i,desigur,iam
petoiaici,fieceitiu,fiecnu.

Nulauzimicnduse,nstresricnddegetelerecialelui
Franoisisetrrpesteceaf,dupcareoapucarstrns.

Chiaraa,ziseBishop.Exactaa.

FcuunsemnaprobatorcucapulspreFranois.

Dacovrei,iao.NummaiintereseazfavoriiiAmeliei.Iaii
peceilali,nafardecazulncareaivreasiipstrezipentrumai
trziu.

ClairelauzipeShaneoptindNuiisimitotaladisperaredin
voce,exactnclipancareadeptulluiBishopismucicapulntroparte,
dezgolinduigtul.

isimibuzeleatingnduipielea.Eraucadeghea.

A!urlFranois,zvcninduicapulnapoi.rncuproast!

Cuuncolalbluzeiei,iapuclnioruldinargintdelagt,il
rupsecuosmuciturscurt.

Claireprinsecruceanpalmdincdere.

Fiesiaducalinare,rostiBishop,dupcarezmbi.Copilamea.

iatunci,Franoisomuc.


Claire?

Undeva,foartededeparte,Eveplngea.

Of,Doamne,Claire?Mauzi?Hai,terog,terog,ntoarcete.
Etisigurcarepuls?

Da,arepuls.

Clairecunoteacealaltvoce.EraaluiRichardMorrell.Darce
cutaelacolo?Cinechemasepoliia?iamintideaccidentulcu
camioneta.nu,acelafusesemaidevreme.

Bishop.

Clairedeschiselentochii.Lumeaisepreaextremdendeprtat,
insiguran,pemoment.OauzipeEvescondunicnet,urmatdeun
torentdevorbe,nsClairenicinuncercsleidentificesemnificaiile.

Ampuls.

Preasfiecevaimportant.

Mdoaregtul.

Dincauzcomucaseunvampir.

Claireiridicncetmnastng,casipipiegtul,igsiun
imenstampon,dinceeacepreasfiecmaacuiva,apsatpesteran.

Nu,auziiarvocealuiRichard,iarmnaluiioforpeaeis
coboarelaloc.Noatinge.ncsenchide.Nutrebuiestemiti,timpde
oor,saucampeacolo.Lasranassenchid.

Mucat,murmurClaire.Elmamucat.

Amintirileirevenircaunfulgerorbitor,cauncuitnroit,
spintecndceaa.

Numlsaismprefacntrunadealor,ceruea.

Nosteprefaci,oasigurEve.

Eracucapulnjos.banu,Claireaveacapulnpoalaei,iEve
stteaaplecatpesteea.Chiarisimiclduralacrimilorpicurnduipe
fa.

Of,scumpo,murmurEve.Ostefacibine.Da?Chiari
rsturnat,imagineafeeiluiEvetottrdapanica,ntimpcesentorcea
spreRichard,carestteandreaptaei.

Ostefacibine,zise,larndullui.

NicielnuartacumultmaigrozavfadecumsesimeaClaire.

Acum,trebuiesvdcefacetata.Hai.

Disprudinvedere,fcnduialtcuivalocsseaeze.LuiShane.
Degeteleluicaldelecuprinserpealeei,ifustrbtutdeunfrison
cndidduseamactdefrigifusese.Evetotndesapesubeain
juruleiopturscumpdincatifea,finduseagitat.

Shanenuspuneanimic.Erafoartetcut.

Cruceamea,ziseClaire.

Oavusesenmn.Nutiaundeputeasfieacum.

Elmiaruptlanul,zise.mipareru.


Shaneidesfcudegeteleiirsturncruciuliailnioruln
palm.

Leamadunateu,izise.Miamnchipuitcoslevreinapoi.

Maieraceva,unlucrupecareelnulspunea.Claireintoarse
privireaspreEve,nseanuzisenimic,culmea.

noricecaz,ostefacibine,continuShane.Amavutnoroc,
dedataasta.LuiFranoisnuiafostpreafoame.

istrnsedegetelenjurulcruciulieiirmaseaa.

Minileitremurau.

Shane?

mipareru,optiel.Nampututsmmic.Namfcut
altcevadectsstauacolo.

Banu,nuiadevrat,interveniEve.IaarsunpumnluiFranny
delafcutszboareprintoatcamerailarfistrpunscupiciorul
unuiscaunnchipdeepu,dacnarfiintervenitBishop.

AstasemnaaShane.

Naipitnimic?lntrebClaire.

Numarelucru.

Evesencrunt.

Pi.

Numarelucru,repetShane.Suntbine,Claire.

Cameranevoitslcreadpecuvnt,celpuindeocamdat.

Cte.?

aseiunsfert,irspunseRichard,dincellaltcolalmicii
ncperi.

Aici,deduseClaire,fuseseunsoidevestiarpentruAmelie.Vzu,
peolatur,unifonierlung.Celemaimultedintrevemintefuseser
sfiateiaruncategrmadpepodea.Msuapentrutoaletfusese
fcutbuci,itoateoglinzile,sparte.

Franoissedistraseipeacolo.

Furtunasendreaptsprenoi,iziseEve.Michaelnamai
reuitsajunglaRichard,daraajunslaJoeHess,dinctesepare.Au
evacuatadposturile.Bishopsaenervatdestulderudincauzaasta.
Arfivrutsaibomulimedeostatici,ntreeliAmelie.

iatunci,nammairmasdectnoi?

Noi.iacoliiiluiBishop,carenauplecat.iFabulosulFrank
Collins,cuGacaluiNebun,careaudatbuznanholiacumau
impresiacauctigatcinetiecebtlie,saucamaaceva.

Eveirostogoliochiinorbite,ipentruoclipredevenicea
obinuit.

Doarnoiibieiiri,repetea.

DarastansemnacRichard.nu,Clairenuputeascreadaa
ceva.DacexistacinevanMorganvillecaresestrduia,cutoat

onestitatea,sfacnumaiceeracorect,atunciacelaeraRichard
Morrell.

Eveiurmriprivirea.

A.Mda,tatlluiafostrnit,ncercndslmpiedicepeBishop
spunstpnirepeetajuldededesubt.Richardancercatsse
ngrijeascdeel,idemamalui.Apropo,amavutdreptatenlegtur
cuSullivan.Trdtorpnnmduvaoaselor.Notazecepentru
premoniii.Miarfiplcutsmaiamiacumuna,caresneajutes
scpmdeaici.

Nusuntieiri,neleseClaire.

Nicimcarofereastr,confirmEve.Suntemncuiaiaici.
HabarnamundeiorfiluatzborulBishopimaimuoiullui.Socaute
peAmelie,bnuiesc.Sperssefiomortdejaunulpecellalt,pn
acum.

Evenuvorbeaserios,nutocmai,nsClaireinelegea
sentimentele.ntrunmodndeprtat.Unuldetaat,ocat.

Afarcesentmpl?

Habarnam.Navemradiouripeaici.Neauluattelefoanele
mobile.Suntem.

Luminileclipir,apoisestinsercutotul,lsndncpereantro
bezntotal.

.mncai,ncheieEve.Aoleu,frate,astanarfitrebuitsospun,
nu?

Credcsaopritcurentulncldire,ziseRichard.Probabildin
cauzafurtunii.

Sauavampirilor,careifceaudelucrucuel,doarfiindc
puteau.Clairenorosticuvocetare,darogndicudestulndrjire.

MnaluiShaneoineancontinuarepeaei.

Shane?

Prezent,ziseel.Nutemica.

mipareru.miparefoarte,foarteru.

Pentruce?

Narfitrebuitsmnfuriipetine,maidevreme,nlegturcu
tatltu.

Nareimportan,ontrerupseel,peuntonfoarteblnd.Nui
nimic,Claire.Acum,odihnetete.

Sseodihneasc?Dareanuputeasseodihneasc!Realitateai
fcealoccuforanapoinminteaei,amintinduidedurere,defrici,
celmaiimportantdintretoate,detimp.

Acumseauzeaunsunetsinistru,fantomatic,caunvaiet,ise
nteeadincencemaimult.

Ceiasta?ntrebEve,dupcare,naintesipoatrspunde
cineva,ofcueansi.Sirenelepentrutornade.Eunapeacoperi!


Vaietulcaretotcreteaiscdeaseauziimaitare,nsodatcu
elveniialtceva:unsunetcauntorentdeap,sau.

Trebuiesnetragemlaadpost,ziseRichard.

Olanternseaprinsebrusc,iarfascicululluminossejucmai
ntipechipulpalidalluiEve,apoialluiShanei,nceledinurm,al
luiClaire.

Voidoi,ordonel,luaioncoace.Ecolulcelmaisoliddin
interior.Parteaaiadsprestrad.

Clairencercsseridice,nsShaneoridicnbraeiopurt
pnnloculindicat.Oaez,rezemndocuspateledeunperete,dup
caresestrecurlngeasubptur,cuEvedecealaltpartealui.
Luminalanterneiseabtudelagrupullori,ntraiectoriaei
semicircular,ClairelzripeprimarulMorrell.Eraunbrbatgras,cu
chipizmbetmierosdepolitician,nsacumnusemnacunimicdin
ceiaminteaea.Preambtrnit,intratlaapncostumullui,ifoarte
bolnav.

Elceproblemare?seinteresClaire,noapt.

CndShaneirspunse,suflulbuzelorsaleifcussemite
fireleumededeprdinjurulfeei.

Infarct,ziseel.Celpuin,astaepresupunerealuiRichard.
Aratru.

Chiaraaiera.Primarulerasprijinitdeperetelacivapai
distandeei,igfiadupaer,ntimpcesoialui(Clairenomai
vzuseniciodat,dectnfotografii)lmngiapebraiiopteacevala
ureche.Eracenuiulafa,buzeleisenvineeau,iarnochiisecitea
panica.

Richardreveni,trgnddupelncopturgroasicteva
perne.

Toatlumeasseacopere,zise.ineivcapetelenjos.

invelimamaitatl,dupcareselspevinelngei,
nfurnduseielntroaltptur.

Vntuldeafarsenteise,transformndusenvuiet.Claireauzea
cumtotfeluldeobiecteizbeaupereii:bubuiturinfundate,caale
mingilordebaseball.iacestezgomotedeveneautotmaiputernice.

Drmturi,ziseRichard,concentrndluminalanterneipe
covor,nfaamiculuilorgrup.Poateigrindin.Saupoatesfieorice.

Sirenasentrerupsebrusc,darastanunsemnioscderea
zgomotului;dacmaieraposibil,deveniimaiputernic,sporindn
intensitateidevenindiprofund.

Parcarfiuntren,comentEve,cuvoceatremurat.Firara
naibii,euchiarsperamsnufifostadevrat,fazaastacutrenul.

Capuljos!urlRichard,ntimpcentreagacldirencepusse
zglie.


Clairesimeascndurilevibrndsubea.Vedeacumpereiincep
ssendoaieiprintrecrmiziaparcrpturi.

iatunci,zgomotulexplodasurzitorintregulpereteexteriorse
prbui,descompunndusencrmiziilemnesparte,apoidisprucu
totul.Satinulsfiat,rupt,caretapetasencperea,iluzborulcaun
stoldepsrisperiate,flfindcudisperareprinaeriferfeniindusen
buciimaimruntencontactcuvntulicudrmturile.

Furtunaurladeparcarfifostatinsdedemen.Fragmentede
mobiliericioburideoglindzburaupestetot,zdrobindusedeperei,
izbindpturile.

Claireauziungeamtgros,dominndchiarurletulvntului,ii
ridicprivireatocmailatimpcasvadacoperiulprbuindusepeste
ei.Prafuliipsosulserevrsarncascad,ntimpceealstrngeacu
puteredemnpeShane.

iatunci,leczuacoperiulncap.

Clairenutiuctputusesdureze.Defapt,iseprusecao
venicie:ipetele,zguduiturile,toatgreutateacareseprvlisepesteei.

iapoi,foartelent,ncetar,iarploaiarencepuscadmrunt,
nmuindmormaneledeprafidelemne.Opartedintrepicturiajunser
acumpnlaeaiisescurserpeobraz.

MnaluiShaneiseridicspreumr,darmaidegrabcaun
zvcnet,dectcaomicarecontient,dupcareolspeClaire,
sltnduseelnsuipepicioare.Molozulalunecdepeel,czndcu
zgomot.Avusesermarenoroc,constatClaire:ogrindgreadinlemn
seprbuiseoblicdeasupracapetelorlor,ieaopriseceamaimareparte
amolozuluiibucilordetavanprbuite.

Eve?

ClairesentinsedincolodeShaneiiapucminileprieteneisale.
Eveaveaochiinchii,iarpeunuldintreobrajisescurgeaodrde
snge.Tenulierachiarmaialbdectdeobicei:delaprafuldeipsos,i
dduseamaClaire.

Evetui,iarapoiimicpleoapele.

Mami?optiea.

NesiguranadinvoceaeiofcupeClaireaproapesplng.

O,Doamne,cesantmplat?Claire?

Suntemvii,oanunShane.

Preaieloarecummirat.Scuturbuceleledelemnide
tencuialczutepecapulluiClaire,ieatui,larndulei.Ploaiase
abteapieziasupralor,mbibndpturacucaresenveliser.

Richard?ntrebel.

Aici,rspunseRichard.Tat?Tat.

Lanternadispruse;oriserostogolise,orifusesengropatsub
drmturi,ori,purisimplu,oluasevntul.


nschimb,aveaulumincaziuadelafulgere,iClairezri
tornadacareilovisetraversndncoraulMorganville,zdrobind
cldiriledindrumimprocndcudrmturipnlamarenlime.

Parcnicinuerareal.

ShaneoajutpeEvesindeprtezeogrinddepepicioare
dinfericire,doarilenvineise,nuilerupseseisetrprintre
rmielealunecoasepnlaRichard,carecontinuasridicetotce
czusepestemamasa.Eapreateafr,cutoatecplngeaiera
nucit.

Tatllui,nschimb.

Nu,exclamRichard,trgndulintinzndulpepodea.

ncepuslresusciteze.Avearninsngeratepefa,darnu
preadelocpreocupatdepropriileprobleme.

Shane!Firespiraie!

Dupoclipdeezitare,Shaneinclinprimaruluicapulpespate.

Cum,aa?

Lasmpemine,ziseEve.Amfcutpregtirepentruacordarea
deprimajutor.

Setrpnacolo,traseaeradncnpiept,seapleciisufln
guraprimarului,urmrinduiridicareapieptului.Prusdepunun
mareefort.LafeliRichard,carencercasajute,apsnduintruna
tatlpepiept.Evenumrncetior,apoiinspirncodat.inco
dat.

Mducdupajutor,seoferiClaire.

Nutiaprecisdacexista,nrealitate,vreunajutor,dartrebuias
facieaceva.Totui,cndseridic,sesimiameitislbit,ii
aminticeispuseseRichard:aveaguringt,ipierdusemultsnge.

Mducmaincet,precizea.

Vincutine,sriShane,nsRichardlprinsedebrailtrase
laloc.

Nu!Amnevoiedevoi,scontinuaiaici.

iartluiShanecumsipunminileillssnceap.
Apoi,iscoaseaparatuldeemisierecepiedelacenturiilazvrlilui
Claire.

Hai!Avemnevoiedeambulane.

DupcareRichardseprbui,iarClaireobservabiaacumc
acestaaveaouriabucatdemetalnfiptncorp.Rmasencremenit
degroaz,dupcareireveniiformcodulpentrureea.

Alo?Alo,ecinevaacolo?

Bruiaj.isfifostcineva,totnarfiauzit,dincauza
interfereneloriaurletuluiploii.

Trebuiesmduc!istrigealuiShane.

Eliridicprivirea.


Nu!

nsnoputeaopri,dacnuvoiasllasepeprimarsmoar,i
dupceimaiaruncoprivireneputincioas,furioas,irelumunca
deresuscitare.

Claireselsslunecepemormanuldedrmturiiiein
grabpeuaspart,napartamentulprincipal.

NiciurmdeFranois,saudeBishop.Dacnainteapartamentul
fusesedevastat,acumeradenerecunoscut.Ceamaimarepartedin
aripaaceastaacldiriidispruse;purisimplu.dispruse.Simi
podeauagemndsubpicioareleei,aacsegrbismeargmai
departe,ndreptndusespreintrareaprincipalaapartamentului.Ua
seineancnbalamale,darcndtrasedeea,oparteatoculuise
desprinsedinperete.

Afar,culoarulpreasinistrudeintact,cuexcepiafaptuluic
acoperiulcai,presupuseClaire,ntreguletajdedeasupralipsea.
Eracaunculoarcareddeasprefurtun.Segrbidealungullui,
bucuroasacumcfulgereleiluminaucalea.

Scaradeincendiudincaptpreaieaintact.Trecupelng
civaoamenicuibriiacolo,evidentngrozii.

Avemnevoiedeajutor,ziseea.Avemrniisus.ecineva.?

iatunci,ncepuripetele,undevapelaetajulinferior,multe
persoaneipndnacelaitimp.Ceicarestteaupescarsrirn
picioareincepursurcenfug,spreClaire.

Nu!urlea.Nu,nusepoate!

nsfumbrncitdeopartedindrum,ivreocincizecidepersoane
tropirpelngea,urcnd.Habarnaveaundeputeausseduc.

Mairu,setemeacgreutatealor,nsumat,arputeadetermina
prbuireaaceleipriacldirii,inclusivacamereincaresegseau
Eve,Shane,iceitreiMorrell.

Claire?

EraMichael.Ieisepeuadelaparter,iacumzburapracticpe
scri,ajungndlaeadinvreodousalturidoar.Pncaeaspoat
protesta,oridicpebraecapeoinvalid.

Haide,izise.Trebuiestescotdeaici.

Nu!Nu,dutesus.EShane,aunevoiedeajutor.Dutesus;pe
minelasmaici!

Nupot.

ilsprivireanjos,ilafelfcuiea.

Dedesubt,ncasascrii,eraoveritabilrevrsaredevampiri.Unii
dintreeiseluptau,sfiinduseuniipealii.Oricareomsenimereantre
ei,eradobortimediat,nurlete.


Aa.Atunci,sussfie,ziseel,iClairelsiminlnduse
dintrunsaltputernic,apoiaterizndpepalieruletajuluialdoileacu
graiedefelin.

Cesentmpl?ntrebClaire,rsucinduseincercnds
priveascnjos,darfrsneleagmarelucru.

Eradoarongrmdeal,ncaresebteauuniicualii.Greude
spuscinedecareparteera,saumcardecesebteaucuatta
ferocitate.

Amelieejos,iexplicMichael.Bishopncearcsivinde
hac,daradepiiluisempuineazrepede.Ealaluatprinsurprindere,
profitnddefurtun.

Darlumea.adic,oamenii?TatlluiShane,iceicarevoiaus
punmnapeputere?

Michaeldeschisecupicioruluadelaetajulaldoilea,spre
coridorulrmasfracoperi.CeicarefugiserpelngClairemiunau
peaici,nfricoai,bolborosindntruna.Michaeliscoasecoliiimri
laei,aacsemprtiarcarenceadpostiputugsi:birouri
interioare,nprincipal,caresuferiserpagubenensemnate,cuexcepia
ploii.

Peceicarenuaveauundesseducimpinsedeoparte,iaa
ajunsencaptulculoarului.

Peaici?ontreb,lsndopeClaireslunecejos,pepropriile
picioare,iconcentrnduiprivireaasupragtuluiei.Teamucat
cineva,remarc.

Nuechiarattderu,ziseea,ducnduiomnlaran,
ncercndsioacopere.

Marginilerniiilesimeacoluroase,isngelencmustea
acolo,izise,deiumezealaputeasfifostdoardelaploaie.

Suntbine,ncercslasigure.

Banu,nueti.

Orafaldevntisuflgulerulpespate,iarClairevzuipegtul
luiurmelealbealecolilor.

Michael!ipetineteaumucat?

Aacumspuneai,nuenimic.Uite,putemsdiscutmdespre
astamaitrziu.Acum,sajungemlaprieteniinotri.Primulajutor,mai
trziu.

Clairedeschiseuaitrecupragul.iarpodeauaseprbuisubea.

Probabilcipase,nstotceputusaudfucumplitultrosnet,
pemsurcetotmaimultdincldireseprbueasubeainjurulei.
SentoarsespreMichael,carermsesencremenitnprag,luminatntr
unalbpurdeunfulgerdinapropiere.

ntinsebraulilprinsepealfeteicndaceastailntinse
disperatncdere,iiatormnndsuspendatprinaer,cuvntuli

prafulnvlindnsuspelngea,ipodeauadededesubtprbuindu
se.Michaelotrase,iareaaproapeczbur,imponderabil,nbraele
lui.

O,optieancet.Mersi.

Elomaiinulapieptunminutfrsvorbeasc,dupcareo
ntreb:

Maieialtcaledeacces?

Nutiu.

Seretraserigsirurmtorulbiroudinstnga,careaveapereii
cucrpturidubioase.LuiClaireiseprucpodeauaarfipuincam
instabil.Michaelompinsenapoi,nspatelelui,iizise:

Acoperiochii.

Dupcarencepussmulgbucidinperetelecaredesprea
birouldeapartamenteleAmeliei.Cndnimereapestecrmidroie
solid,irepezeapumnulnea,prefcndonpraf.

Astanupreaajutlastabilitate!urlClaire.

tiu,dartrebuiesiscoatemdeacolo!

Reuisfacogaursuficientdemarenperete,nctsncap
prinea,iseinudemarginileeinclipancarentreagacldirencepu
strepideze,caicumiarfimutatcentruldegreutate.

Podeauaebunaici,anun.Turmipeloc.Mduceu.

Peuaaia,lastnga!strigClaire.

Michaeldispru,deplasnduserapidicugraie.

Iareasentreb,dintrodat,decenueraielacolo,jos.Decenu
selupta,catoiceilalilegaiprinsngedeAmelie.

Trecurctevaminutedencordare,ncareprivingolprin
deschiztur;nimicnupreassentmple.NulauzeapeMichael,nici
peShane,nuauzeanimicaltceva.

i,deodat,auziipetenspateleei,pecoridor.Vampirii,segndi,
ideschiserepedeua,spriveasc.

Tocmaiatunci,cinevaseizbideu,mpingndonapoi.Era
Franois.Clairencercsonchidlaloc,nsunbraalbptatde
sngeerpuiprindeschizturioapucdeomuchie,lrgindomai
mult.

Franoisnumaiaveanicipedeparteonfiareasemntoarecu
ceauman;nschimb,artatotaldisperat,dispuslaoricecasscape
cuvia,ifoarte,foartefurios.

Claireseretrasencetior,pncndajunselipitcuspatelede
peretelecellalt.Nupreaaveamultecaresifiedefolospeacolo:un
birou,ctevastilouriinitecreioanentrunpahar.

Franoisrse,apoimri:

Voicredeicainvins,ziseel.Nueaa.


Credctueticelcaretrebuiesifacgriji,rostiMichael,
aprndpringauradinperete.

Trecuprinea,purtndulpebraepeprimarulMorrell.Shanei
Eveveneaudupel,ducndntreeitrupulmoalealluiRichardMorrell.
DoamnaMorrellncheiagrupul.

Pleacdeaici,ceruMichael.Dacfugi,nosmiauduptine.

OchiiluiFranoissefcurrubinii,ivampirulseazvrliasupra
luiMichael,ncmpovratcutrupulprimarului.

Claireapucuncreiondinpaharilmplntnspinarealui
Franois.

Vampirulsersucicauntitirez,uluit.dupcareseprbui,lent,
pecovor.

Astanoslomoare,leatraseateniaMichael.

Numintereseaz,replicEve.Pentrucafostformidabil.

Clairelapucpevampirdeminiiltrasedeopartedindrum,
avndgrijsnumitecreionul;nutiaprecisctdeadncptrunsese,
iardacistrpunseseinima,nsemnacintrasertointrunmare
necaz.Michaelsestrecurpelngelideschiseua,verificnd
coridorul.

Liber,anunapoi.Pentrumoment.Haidei.

Micullorgrupdefugarisegrbipecoridorulbtutdeploaie,
clcndpecovorulleoarc.Erauoameniascuniprinbirouri,saudoar
lipiideperei,sperndsnufieobservai.

Haidei,leziseEve.Suscuvoi.Sieimdeaici,pnnuse
prbuetetotul.

Lupteledincasascriicontinuaunc:mrieli,ipete,bubuituri,
bufnituri.Clairenundrznispriveascpestebalustrad.Michaeli
dusepnlaintrareaspreetajulnti,ceancuiat.Trasecuputerede
clan,iaceastasrictcolo.daruarmasencuiat.

Hei,Mike?lstrigShane,caresedusesepnlamarginea
palierului,spriveascdincolodebalustrad.Peaicinavemcums
mergem.

tiu!

nplus,etimpul.

tiu,Shane!strigMichael,ncepndsloveascuacu
piciorul;totui,aceastaerablindat,mairezistentdectoricarealt
uvzutdeClairepnacum.

Sendoia,darnusedeschidea.

i,deodat,sedeschise.dininterior.

Iarnprag,npretenioasa,darponositaluicatifeaneagr,sttea
Myrnin.

Intrai,leziseel.Peaici.Mairepede.


SenzaiadeprbuireoprevenipeClaireasuprafaptuluicua
era,nrealitate,unportal,nsnumaiavuvremesimaispuni
altcuiva,aacmomentulncareajunsernlaboratorulluiMyrninfu,
probabil,destuldeocantMichaelnuezit:mpinsejosdepeomasde
laboratorogrmaddecioburi,lntinsepeeapedomnulMorrell,dup
careatinsecudegeteleluipalidegtulomului.Fiindcnuisimipulsul,
ncepudinnouprocedurilederesuscitare.Evesegrbisvinlngel,
pentrurespiraiaartificial.

Myrninnuseclinti,ntimpcefugariitreceaunirpelngel.
Stteacubraelencruciate,iarntresprnceneiapruseocut
adnc.

Cinesunttoiacetioameni?ntrebel.Nusunthangiu,dac
nutiai.

Iamaitaci,lrepeziClaire.

NuavearbdarepentrutoaneleluiMyrnin,nclipaaceea.

Ceface,ebine?lntrebpeShane,caretocmailntindeape
Richardpeuncovorzdrenuit,lngpereteledinfund.

Adic,lsnddeopartebucataaiamaredemetaldinel?tii
ceva,habarnam.Celpuin,respir.

Ceilalirefugiaisestrnserlaolalt,nirnduselentprinportal.
Ceimaimulinuaveauhabarcesentmplaseacumcuei,iarastaera
bine.DacfcuserpartedingrupulluiFrank,intenionndspun
stpnirepeMorganville,acumambiiaaceeaerademultuitat.Acum
eraudoaroameni,ieraufoartesperiai.

Sus,pescar,indrumClaire.Puteisieiipeacolo.

nmajoritatealor,segrbirspreieire.Clairespercvorreui
sajungpnacas,saumcarpnntrunlocsigur,indiferentcare
arfifostacela.

Spersmaiaibcaselacaressentoarc.

Myrninoprivifurios.

idaiseamadefaptulcaveamaiciunlaboratorsecret?ic,
deacum,jumtatedinMorganvilletieundesegsete?

Hei,namdeschiseuua,tuaifcuto,protestClaire,
ntinznduseiprinznduldebra,privinduldreptnochi.
Mulumesc.Neaisalvatvieile.

Elclipincetior.

Da?

Tutiudecenailuptat,continuClaire.Medicamenteleteau
fcutsnufiiobligat.Dar.Michael?

MyrniniurmriprivireaspreloculncareMichaeliEvestteau
aplecaiasupratrupuluinemicatalprimaruluiMorrell.

Amelielalsatliber,rspunseel.Deocamdat.Poatesl
revendicenoriceclip,darcredcatiutctuainevoiedeajutor.


SeduselaMichaeliiatinseuorumrul.

Narerost,izise.Simtmirosulmoriilael.Poiituslsimi,
dacncerci.Nupoislmaiaducinapoi.

Nu!ipdoamnaMorrell,azvrlindusepestetrupulsouluiei.
Nu,trebuiesncercai!

Auncercat,ziseMyrnin,retrgndusessesprijinedeun
peretecaremaiprezentasiguran.Maimultdectafifcutoeu,
adug,dupcarefcuunsemnspreRichard.Elsarputeas
supravieuiasc,darnlturareaobiectuluidemetalnecesitajutorul
unuichirurg.

Adic,undoctor?ntrebClaire.

Da,normal,undoctor,serstiMyrnin,inochiiaprur
vpiroii.tiuctuvreissimtooarecarecompasiunepentruei,dar
nusunteuacela.mipasnumaideceipecareicunosc,ichiari
atunci,nupreaprofund.Striniinusealegcunimicdinparteamea.

ncepeasalunecesprenebunie,ifuriairevenea.Apoi,aveas
urmezederuta.Clairesescotocifrvorbeprinbuzunare.ivrse
acoloosingurfioldinsticli,minune,aceastarmsesenespart.

Eloplesninerbdtorpestemn,fcndososcape.

Namnevoiedeaaceva!

Claireprivi,cusufletullagur,fiolaczndpepodea,apoizise:

Baai.tiibinecai.Terog,Myrnin.Namnevoieacumde
rahaturiletale.Nuvreaudectsiieimedicamentul.

Nucrezucosoasculte,celpuinlanceput;darapoi,elpufni,se
apleciridicdejosfiola.idesfcucapaculiiturnlichidulngur.

Gata,zise.Mulumit?

Zdrobisticlantredegeteivpileroiidinochiisenteir.

Mulumit,micuClaire?ifaceplceresmidaimieordine?

Myrnin.

Mnaluioapucdegt,sugrumnduioricealtcevaarmaifivrut
sspun.

Eanusemic.

Mnaluinuislbistrnsoarea.

Vpileroiisestinsercuncetul,lsndloculuneiexpresii
ruinate.Myrniniddudrumulifcuunpasnapoi,cucapulnjos.

Nutiudeundesfacrostdeundoctor,rostiClaire,caicum
nusarfipetrecutnimic.Delaspital,poate,sau.

Nu,murmurMyrnin.Aduceu.Nulsapenimenismiumble
prinlucruri.ifiicuochiipeMichael,pentruoriceeventualitate.

Eancuviin.Myrnindeschiseuaportaluluidinpereteitrecu
prinea,ndreptnduse.ncotro?Habarnavea.Amelie,segndiClaire,
nchisesetoatenodurile.Dar,daceraadevrat,eicumdeajunseser
acolo?


nsemnacMyrninputeasledeschidislenchiddup
bunulplac.Daric,probabil,erasingurulcapabildeaaceva.

MichaeliEvesendeprtardetrupulprimaruluiMorrell,iar
soiaacestuiarmaseslplng.

Ceputemsfacem?ntrebShane.

Dupcumvorbea,eradezndjduit.i,ntoatconfuziacreat,i
scpaseconfruntareaeicuMyrnin.Claireeraoarecumbucuroas
pentruasta.

Nimic,irspunseMichael.Nimic,dectsateptm.

Cndseredeschiseportalul,prinelapruMyrnin,dupcarese
ntoarse,ajutndipealtcinevastreac.

EraTheoGoldman,careduceacuelostrvechegeantdedoctor.
irotiprivireaprinlaborator,salutndonmodspecialpeClaire,dup
caresedusespreloculncarestteaRichardpecovor,cucapulnpoala
mameisale.

napoi,vrog,iziseelfemeii,dupcareseaezngenunchi
iidesfcugeanta.Myrnin.Duoncameracealalt.Omamnu
trebuiesvadaaceva.

iaranjainstrumentele,desfurnduledintergarealbei
curate.SubprivirealuiClaire,MyrninocondusepedoamnaMorrelln
cealaltncpereioinstalpeunscaun,ntruncol,acolounde
obinuiaelnmodnormalssteasciteasc.DoamnaMorrellprea
nucit,probabildincauzaocului.Scaunuleraintact.Probabil,
singurullucrudinlaboratornsituaiaaceasta:aparaturatiinific
fusesespart,meseledelaborator,rsturnate,iarlumnrileilmpile,
stricate.

Crilefuseserstivuitencoluriiarse,reduselafiimicide
pieleidecenunnegrit,ncreit.Pestetotpluteamirosulneptor
desubstanechimiceidefoc.

Cumputemsdmomndeajutor?ntrebMichael,
ghemuindusedecealaltpartealuiRichard.

Theoscoasectevaperechidemnuidinlatexiintinseo
perecheluiMichael.Oaltaofolosichiarel.

Poisjocirolulasistentului,prietene,rspunseel.Miafi
adusnevastaareanimulideexperiennaacevadarnuvreaus
milascopiiisinguri.iaasuntdestuldenfricoai,deja.

Darsuntnsiguran?ntrebEve.Vaderanjatcineva?

Nimeninabtutmcarlau,ziseTheo.Eoascunztoare
foartebun.Mulumesc.

Credctocmainerspltii,ziseEve.Vrog.Puteislsalvai?

ViaaluiestenminileDomnului,nualemele.

itotui,ochiiluiTheoseluminarntimpcepriveaubucata
contorsionatdemetalnfiptntrecoasteleluiRichard.


Ebineceincontient,darsarputeassetrezeascpe
parcursulprocedurii.Amcloroformnpungaaceea.Michael,da?
Michael,terog,toarnpuinpeocrpifiipregtitcndispuneu,ca
siacopericueagurainasul.

LuiClaireipiericurajulcamnclipancareTeoapucbucatade
metal,pregtindusesoscoat,aacsentoarsecuspatele.Eve
plecasedeja,siducopturdoamneiMorrelliaternnduioapoi
peumeri.

Fatameaundee?ntrebsoiaprimarului.Monicatrebuias
fieaici.Nuvreausotiuumblndsingurprinlume.

EveinlsprncenelendirecialuiClaire,ntrebndusen
modevidentundeputeasfieMonica.

Ultimadatcndamvzuto,eralacoal,ziseClaire.Darasta
naintesmsunecasvinacas,aacnutiu.Poatecofin
adpostuldincminulei?

iverifictelefonulmobil.Nicimcarolinie.Semnaluleraslabde
obiceiaici,jos,nlaborator,nsdeobiceitotzreaceva,fieinumaica
oplpire.

Credciarnufuncioneazreeauacelular.

Mda,probabil,oaprobEve.

SentinsesindesemaibinepturadoamneiMorrellnjurul
trupului,iaraceastadinurmilscapulpespateinchiseochii,ca
icumtoatenergiaisarfiscursafardintrup.

Tucrezicebinecefacem?Adic,nicimcarnulcunoatem
petip,saumaitiueuce?

Clairenulcunotea,defapt,darncidoreaslplacdeTheo,
camnacelaifelncareiplceadeMyrnin:mpotrivaraiunii.

CredceuntipOK.i,oricum,nucredcvreacinevaacums
deaconsultaiiladomiciliu.

Operaiafiindcfuooperaientoatregula,cusuturitot
tacmuldurvreodouore,dupcareTheoselspespate,iscoase
mnuileioftncetdesatisfacie.

Gata,zise.

ClaireiEveseridicariseapropiartocmaicndseridicai
Michael,larndullui.Shanesetotnvrtisepemargine,urmrindtotul
cuceeaceClaireavuimpresiacartaafascinaiengreoat.

Arepulsregulat,declarTheo.Apierdutcevasnge,dar
considercvafibine,cucondiiasnuaparvreoinfecie.Totui,n
secolulacestaexistantibioticeminunate,nu?Aacnuestedelocprea
ru.

Theoaproapecstrluceadebucurie.

Trebuiesospun,numiammaintrebuinataptitudinilede
chirurgdeanidezile.Efoartepalpitant.Cutoatecmifacefoame.


ClaireeradestuldeconvinscRichardnarfivrutsafleo
asemeneaveste.Oricum,tiac,dacarfifostnlocullui,eanarfivrut.

Vmulumesc,zisedoamnaMorrell.

Seridicdepescaun,mpturifrumospledulilpusedeoparte,
dupcaresedusesistrngmnaluiTheo,cuorecunotinplinde
simplitateidedemnitate.

Voiaveagrijcasoulmeusvrsplteascbuntatea,
adugea.

Seprivirtointreei.Michaelvrusspunceva,nsTheo
cltindincap.

Nuesteoproblem,dragdoamn.Suntncntatcndpots
fiudefolos.Decurnd,eunsumimiampierdutunfiu.Cunoscce
nseamnpovarauneiastfeldepierderi.

A,exclamdoamnaMorrell.miparerupentrupierderea
dumneavoastr,domnule.

iospusesecaicumnarfitiutcsouleizcea,mort,n
cealaltparteacamerei.

nochiiluiTheosclipirlacrimi,nselclipi,alungndule,iapoi
zmbi.Omngiecublndeepemn.

Sunteifoartegeneroascuunbtrncamine,izise.Nou
mereuneaplcutslocuimnMorganville,stii.Oameniisuntatt
debuni.

Printreeifiindiceicarevauucisfiul,iatraseateniaShane.

Theontoarsespreeloprivirecalm,neabtut.

Iarfriertare,nuvafiniciodatpace.iospundela
deprtareaattorsecole.Fiulmeuiadruitviaa.Eunosrspundla
darulluicumnie,nicimcarfadeceicaremilauluat.Aceiaibiei
oamenitriti,caresevortreziminedimineajelinduipropriile
pierderi,cred,dacvorscpaeiniicuvia.Cumarputeaurafade
eismtmduiasc?

Myrnin,carepnatuncinuvorbisedeloc,murmur:

Mfacismifieruinedemine,Theo.

Nafostcuintenie,replicel,ridicnddinumeri.Eibine,acum
artrebuismntorclafamiliamea.Vdoresctuturornumaibine.

MyrninseridicdepescaunulluiimersecuTheospreportal.l
privirtoiplecnd.DoamnaMorrelllurmreacuoexpresieluminoas,
neobinuit.

Ctdeciudat,zise.PcatcdomnulMorrellnafostdisponibil
slntlneasc.

Seexprimasecaicumelarfifostlaontrunirencentru,nloc
szacntins,subungiulgiu,ncealaltparteacamerei.Clairese
cutremur.

Haidei,smergemlaRichard,ziseEve,lundocuea.


Shanelssiiasaeruldinplmniprintrunuieratlent.

MiarfiplcutsfieattdesimplupectcredeTheo,s
ncetezisurti,ziseel,nghiindnseciurmrindocuprivireape
doamnaMorrell.Miarfiplcutspotieu.Zucda.

Mcarvreiasta,ziseMichael.Toteunnceput.

Rmaserpestenoaptenlaborator,nprincipaldincauzc
furtunacontinuafarpnlaoreledimineii:ploaie,maiales,nsoit
decevagrindin.Nupreasaibrostsiasacum.Claireitot
verifictelefonul,Evedescoperiunaparatderadioportabilngropatntr
unmormandelucrurinfundulcamerei,icutarvetilaintervale
regulate.Campelatreidiminea,gsirceva.Eraudifuzatepe
frecvenadealarmastaieideradio.

PentrutoilocuitoriidinMorganvilleidinregiunilenvecinate:ne
meninemnstaredealertgravpentrufurtun,curafaleputernicede
vntiposibileinundaii,pnlaoraapteadimineiideastzi.
OperaiuniledesalvaresederuleazlasediulPrimriei,careafost
parialdistrusdeotornadcareadobort,deasemenea,maimulte
depoziteicldiriprsite,precumiocldiredinPiaaFondatoarei.
Numeroasecazuridevtmareseraporteazncontinuare.Vrugm,
pstraivcalmul.Echipeledeintervenielucreaznprezentprinora,
cutndoricarepersoancarearaveanevoiedeajutor.Rmnein
locurilencarevaflai.Vrugm,nuncercaisieiipestrzin
momentulactual.

Comunicatulncepusserepete.Eveincreifrunteaiiridic
privireaspreMyrnin,careascultaseiel.

Cenusespune?lntrebea.

Dacarfisghicesc,dorinalorceamaiimportant,calumea
srmnlaadpost,miardadenelescsuntaltelucruripentru
careamaveamotivedengrijorare.

nochiiluinegriapru,pemoment,oexpresiendeprtat,dup
careseconcentrarlaloc

Ibidnimic,ziseel.

Ce?ntrebEve,crezndcnuauzisebine.

Ibidnimiccarlo.Eunudreptate.

Myrninfceaiarighivecidincuvinteaasentmplacnd
efectulmedicamentelorerapetrecutensmairepedefadectse
ateptaseClaire,ceeace,defapt,erangrijortor.

Eveoprivialarmat,apoizise:

OK,nampreanelescamnimic.

Claireipuseomnpeumr,cernduistac.

CearfisvezicemaifacedoamnaMorrell?itu,Shane.


Luinuiconveni,darseduse.Dinmers,intoarsecapulspre
Michael,careseridicdinloculncaresttea,lngRichard,ise
apropiedeClaire.

Prndindiferent.

Myrnin,ziseClaire.Trebuiesfiiatentlamine,OK?Credc
efectulmedicamentelortalesecamduceiar.

Msimtperfect,protestel.

Entuziasmulicretea,vizibil:ofoarteuoarmbujorareafeei,
ochiincepeaussclipeasc.

Tungrijoratpentrucarneel.

Navearostvreoncercaredeaiexplicasimptomele:oricum,el
niciodatnureueasleidentifice.

Artrebuisvedemcemaiepelanchisoare,ziseea.S
verificmdacenctotulnregulpeacolo.

Myrninzmbi.

Tuvreismpcleti.

Ochiiideveneautotmaintunecai,nesfritdentunecai,iar
zmbetulacelaaveaionuandefn.

Of,fetio.Tuhabarnai.Nutiicumeste,saiaiciatia
musafiri,iatttraseaeradncnpieptattsnge.

Privireaiseconcentrasupragtuluiei,cuurmelezdrenuiteale
mucturilor,ascunsesubpansamentulpecareilaplicaseTheo.

tiuceacolo.Semnultu.Iaspunemi,Franoisa.

Termin.Termin!strigClairenfignduiunghiilenpalm.

Myrninfcuunpasspreea,isesilisnutresar.lcunotea,
tiacevoiasfac.

Tunosmifaciru.Tuainevoiedemine,izise.

Am?Myrnininspirdinnouadnc.Da,am.Strlucitoare,att
destrlucitoare.ipotsimienergia.tiucummasimidac.

Clipi,iunvaldeoroareitraverschipul,iutecafulgerul.

Cespuneam?Claire?Cespuneamadineauri?

Eanusesiminstaresirepete.

Nimic.Nuifaceprobleme.Dareucredcarfimaibines
mergemncelulata,da?Terog?

Myrninpreadistrus.Astaeraparteaceamairea,iziseClaire,
ceacuschimbrilebrutedecomportament.Elsestrduisedingreu,i
fusesedeajutor,chiarfusese.

Numaicnaveacumssemaimeninntregmultvreme.
Clairelvedeaprbuindusecuncetinitorul.

Michaelldirijndireciaportalului.

Haideismergem,ziseel.Claire,poisofaci?

Dacnumisempotrivete,rspunseea,ngrijorat.


iaminteadeodupamiazcndparanoialuipreluasecontrolul,
ioridecteorincercaeaspunnfunciuneunportal,Myrnini
stricaimediatlegtura,convinscdecealaltparteeracevacareatepta
sinimiceasc.

Cebinearfifostsamuntranchilizant,oftea.

Ei,uitecnai,replicMyrnin.inumiplacesitotnfigi
acelenmine,tiiasta.Osmcomportcorespunztor,promise,rznd
ncetior.nmaremsur,adugapoi.

Clairedeschiseua,darnloccadestinaiasaparclar,spre
nchisoare,osimimicnduse,nceonduse.

Myrnin,nceteaz!strigea.

Eunamfcutnimic,replicMyrnin,desfcnduilargbraele,
cuungestteatral.

Maincercodat.Legturasedeform,inaintecaeasopoat
readuceacoloundearfivrut,oaltdestinaieaprunfaaei.iTheo
Goldmanseprbuidedincolodeu.

Theo!

Myrninlprinsenbrae,uitnd,dincauzasurprinderii,de
irascibilitatealui,celpuinpentrumoment.ltrasepecellaltvampir
pnlngperete,decarelrezem,inndulnpicioare.

Etivtmat?lntreb.

Nu,nu,nu.

Theogfia,deiClairetiacelnuaveanevoiedeaer,saunu
aacumaveauoamenii.Aicieravorbadespreoemoie,nudespreefort.

Vrog,trebuiesmajutai,vimplor.Ajutaine,ajutaimi
familia,vrog.

Myrninselspevine,caslpoatprivinochidelaacelai
nivel.

Cesantmplat?

OchiiluiTheoseumplurdelacrimi,careisescurserpeste
chipulcumsecade,ridat.

Bishop,rspunseel.Bishopmiacapturatfamilia.Ziceco
vreapeAmelie,pluscartea,altfeliomoarpetoi.

Paisprezece.

TheonusosisedirectdinCommonGrounds,firete;fusesedus
pnlaunuldintreportalurilermasedeschisenutiapnlacare
imbrncitprineldeBishop.

Nu,exclamel,ntinzndomncaslopreascpeMichael,
cndncercsseapropie.Nu,nutu.ElnovreadectpeAmelie,i
cartea,iareunumaivreausseversesngenevinovat,nicidealmeu,
nicidealtu.Terog.Myrnin,tiuctupoisogseti.Tuailegtura
desnge,iareu,nu.Terog,gseteoiaduo.Acestanuesterzboiul

nostru.Eoproblemdefamilie;entretatifiic.ntreeiartrebuis
sesfreasc,fanfa.

Myrninlfixcuprivireandelung,dupcareilscapulntro
parte.

Tuvreisotrdez,zise.Sodaupeminileprinteluiei.

Nu,nuiacereaaceva.Doars.doarsidaidetirecepre
artrebuipltit.Amelievaveni.tiueucvaveni

Nuvaveni,seopuseMyrnin.Novoilsaeu.

Theoscoaseuniptdedezndejde,iClaireimucbuza.

Naiputeasiajui?ntreb.Trebuiesexisteocale!

O,exist,replicMyrnin.Exist.Numaicienosiplac,
micuameaClaire.Nueplcut,iniciuoar.ivanecesitauncuraj
considerabildinparteata,ncodat.

Facorice!

Banu,nufacinimic,serepezirShaneiMichael,practicn
acelaitimp.

Abiateaipuspepicioare,Claire,continuShane.Nuteduci
nicierifrmine.

inicifrmine,adugMichael.

Penaiba,oftEve.Astanseamn,bnuiesc,ctrebuiesmerg
ieu.Ceeacesarputeasnuioiertniciodat,chiardacnosam
partedeomoarteoribil.

Myrniniprivicuatenie,pernd.

Aimerge.Cutoii.

Buzeleisentinserntrunzmbetnebunesc,cadeppudin
cauciuc.

Voisunteicelemaibunejucrii,stii.Nicinupotsmi
imaginezctdedistractivarputeafismjoccuvoi.

Selstcerea,dupcareEvecoment:

OK,staafostsuplimentuldeoroare,cuglazurdeoroare
btut.Iarastasunteu,caremrzgndesc.

VeseliadisprudinochiiluiMyrnin,lsndloculunuisoide
disperarertcit,pecareClaireorecunoteacumnuseputeamai
bine.

Vine,Claire,vine,mtem.Nutiuceedefcut.Darosimt.

Eailumnantraei.

tiu.Dar,terog,ncearc.Avemnevoiedetineacum.Pois
reziti?

Elncuviin,nsmaimultprintroreaciespasmodic,dect
convingere.

nsertaruldedupcranii,zise.Oultimdoz.Amascunso.
Amuitatdeea.


Eracevacaracteristicpentruel:sascundtotfeluldelucruri,de
caresiaminteascnmomentedintrecelemaineobinuite.sau
niciodat.Claireserepezisprecellaltcaptalncperii,aproapede
loculncaredormeaRichard,ideschisesertardupsertarsubirulde
craniibtutedeelncuiepeperete.igarantasecfusesercutoate
specimenepentrupracticadinspital,icnuaparinuservictimelor
actelorluideviolen.Cutoateacestea,eanulcredea.

nultimulsertar,ndesatesubctevavechipergamenterulatei
subenormulscheletalunuililiac,eraudoufiole,ambeledintrosticl
maronie.ntruna,Clairegsi,dupceiscoasedopul,cristaleroii.

ncealalterapulberedinargint.

ivrfiolacupulberedinargintnbuzunarulpantalonilor
avndgrijsaleagbuzunarulfrgaurisentoarselaMyrnincu
cristaleleroii.Elfcuunsemnaprobatoriistrecurflaconuln
buzunarulinterioralhainei.

Nuleiei?

ncnu,tocmai,replicel,speriindodemoarte,sincervorbind.
Potsmmaimenincevavremeconcentrat.igarantez.

i,ntrebMichael,carearfiplanul?

Acesta.

Clairesimicumportalulrevinelaloculluinspateleei,vizibilca
fulgerul,dupcareMyrninoapucdepieptulbluzei,onvrtipelocio
aruncviolentprinu.

Avuimpresiacprbuireaeidureaztimpfoarte,foarte
ndelungat,nsdeodatseizbidepmntiserostogolimaideparte.

Deschiseochiintrobezntotal,adulmecndmirosde
putreziciuneidevinvechi.

Imposibil.

Cunotealocul.

Tocmaincercasseridice,cndcevaolovidinspate:eraShane,
dupnjurturilefurioase.Sezvrcoliiiastupguracupalma,ceeace
lfcusseopreasclajumtateanjurturii.

t,uierea,ctdenceteranstare.

Nuivorb,rostogolitullorpepodeasunaseclopoelulpentrucin
iaadestuldeputernic,evident.Naibasteia,Myrnin.

Omnreceinlnuincheietura,trgndomaidepartede
Shane,iarcndirepezicealaltmnspreea,simiomnecdin
catifea.

EraMyrnin.Acum,iShaneseridicagrbitnpicioare.

Michael,poisvezi?

VocealuiMyrninsunacudesvrirecalm.

Da.

NumaicMichaelnuvedea.Deloc.


Atunci,fugi,luatearnaiba!Iamprins!

iMyrniniurmpropriulndemn,iarClaireisimibraul
aproapesmulsdinumrntimpceotrgeadupel.lauzipeShane
gfinddecealaltparte.Clcpecevaflexibil,cauntrap,iscoaseun
iptscurt.Sunetulsereverber,idinsprebeznacareonconjurade
toateprile,auzizgomotecarepreausfiededegeteciocnind,
lunecnd,apropiinduse.

Cevaonhdeglezn,idedataaceastaClaireipdeabinelea.
Preasfifostuncolacdinsrm,darcndncercslloveasc,simi
degete,unantebrasubire,osos,iunghiicaghearele.

Myrninseopribrusc,sentoarseiitrntipiciorulcuviolenn
jos.GleznaluiClairefueliberat,iacelcevadinbeznurldefurie.

Hai!urlel.darnuspreei,cispreMichael,deduseClaire.

Zriundevanfaofulgeraredeceva,carenueratocmailumin.
sfifostportalul?Doarelsemnacuoplpire,atuncicnderaactivat.

Myrninieliberncheieturaiombrncinainte.

ncodat,Claireczu.Acum,ns,aterizdeasupraluiMichael.
Shaneseprvlipesteea,ioobligssoarbcudisperareaerulcarei
fuscoscuforadinplmni.

Vnzolinduse,izbutirssedesprinddinnvlmeal.Michael
oajutpeEvesseridice.

Cunosclocul,ziseClaire.AiciafostMyrnin.

Myrnintrecuprinportalitrntiuanurmalui,aacum
procedaseiAmelie,nucumultvremenainte.

Nosnemaintoarcempeaici,ziseel.Afar,grbiiv.N
avempreamulttimp.

Porninainte,cupulpanelelungiihainenegreflfind,iClairefu
nevoitsiadunetoateforelecasinpasul,chiaricuajutorullui
Shane.nclipancareelncetiniivrusoridicenbrae,lrespinse,cu
rsuflareatiat.

Nu,mdescurceu!

Shanenupreapreaconvins.

Lacaptulculoaruluiaceladinpiatr,cotirlastnga,naintnd
prinholulntunecat,placatculambriuri,pecareilaminteaClaire,
nstrecurdeuaceluleiundefusesenlnuitMyrnin.Acestadin
urmnicimcarnuncetini.

Undemergem?icniEve.Mam,ceafivrutsfifostnclat
cualtceva.

SentrerupsenclipancareMyrninseopri,ncealalt
extremitateaholului.Acolosevedeaoumasiv,nstilmedieval,cu
benzigroasedinfier,btutecuciocanul,isimbolulFondatoareigravat
nlemnuleistrvechi.


Elnaveanicimcaropicturdetranspiraie.Evident.Clairei
rotibraelecaomoric,mpleticinduseiprinzndusedeperete,cu
pieptultresltnduidingreu.

Narfitrebuitsfimnarmai?ntrebEve.Adic,ntro
misiunedesalvare,ngenerallumeamergenarmat.Nufacdects
precizez.

Numiplacedeloc,ziseShane.

MyrninnuidezlipiprivireadepeClaire.Sentinsespreeaii
lumnantralui.

Aincrederenmine?ontreb.

Daciieimedicamentele,rspunseea.

Elscuturdincap.

Nupot.Ammotivelemele,micuo.Terog.Trebuiesam
cuvntultu.

Shanecltinadincap.NiciMichaelnupreapreancreztor,la
rndullui,ntimpceEve.Eveddeaimpresiacarfifostbucuroasso
ruplafugndireciaopus,dacarfitiutcareladispoziieoalt
opiunenafardentoarcereanbeznaaceea.

Da,irspunseClaire.

Myrninzmbi.Eraunzmbetobosit,subire,iaveanelo
nuandetristee.

Atunci,trebuiesmicerscuzepeloc,zise.Pentrucsuntpe
calesinelncredereaaceastanmodulcelmaidureroscuputin.

i,lsnduimnaluiClaire,lapucpeShanedecmai
deschiseua,izbindocupiciorul.

Trecudincolo,trgndulpeShanedupel,iuasetrntin
urmalornaintecaoricaredintreceilalispoatreaciona:nicimcar
Michael,careizbilemnulnsecundaimediaturmtoare,bubuindnel.
nseraunlemnmenitsiinpelocipevampiri,neleseClaire.Iar
peMichaelaveaslinpelocmult,multvreme.

Shane!urlea,azvrlindusenlemnulaceladur,plesnindcu
palmancodat,incodat,simbolulFondatoarei.Shane,nu!
Myrnin,adulnapoi!Terog,nufaceunacaasta.Adulnapoi.

Michaelsersucipeclcie,cufaandireciaopus.

Stainspatelemeu,leceruelluiEveiluiClaire.

Claireprivipesteumrivzuuiledeschiznduse,petoat
lungimeaculoarului,caicumarfiapsatcinevapeunbuton.

Prineleaprurvampiriioamenideopotriv,umplndspaiul
dintreeitreiiblocndoriceieire.

itoiaveauurmedecolipegt,lafelcuceledepegtullui
Claire.

LafelcuceledepegtulluiMichael.


ieracevanfelulncarestteaelacolo,attdenemicat,attde
tcut.

Dupcareelplec,ndreptndusespreceilalivampiri.

Michael!strigEve,ncercndsserepeaddupel,nsClaire
oopri.

CndMichaelajunsenfaaprimuluivampir,Claireseatepts
vadunfeldeluptcevans,nlocdeasta,ceidoidoarseprivir,
dupcarecellaltinclincapul.

Bunvenit,ziseel,frateMichael.

Bunvenit,murmurunaltvampir,ngnatapoideunom.

Cndintoarsefaaspreele,Michaelaveaochiideocutotulalt
culoare,trecnddelableuciellaunfeldestacojiunchis.

Of,penaiba,optiEve.Aacevanusentmplcuadevrat.Nu
sepoate.

Uadinspatelelorsedeschise.Decealaltparteaei,seaflasala
aceeaimens,cupereiidinpiatr,prndspecificunuicastel,iar
tronuldinlemnpecareilaminteaClairedelabanchetuldebunvenit
seaflaielacolo,nlatpeoestrad.Eradrapatcucatifearoie.

IarpetronstteadomnulBishop.

Veniiprintrenoi,leinvitBishop.

ClaireiEveseprivir.Shanezceantinscufaanjospepodea,
intuitcuomndeMyrnin.

Haidei,copii.Numaiarerost.Amctigatpartida.

Clairesesimideparctocmaiarfifcutunpasdincolode
marginealumii,itotul.arfidisprut.Myrninnoprivea.iineacapul
plecatnfaaluiBishop.

Dupoprimprivire,EveintoarsefaaspreMichael,carevenea
spreele.

NumaicnueraacelMichaelpecarelcunoteau;nicidecum.

DaiidrumulluiShane,ziseClaire.

Voceaitremura,dartotseauzidestuldelimpede.Bishopridic
undeget,iMichaelseavntnainte,oapucpeEvedegtiotrase
aproapedeel,cucoliidezgolii.

Nu!ipClaire.

Numidatumieordine,copil,oapostrofBishop.Trebuiasfi
fostmoartpnacum.Aproapecmaiimpresionat.iacum,
reformuleazisolicitarea.Sfieiunvrogpeacolo.

Claireiumezibuzeleiisimigustultranspiraieipeele.

Vrog,ziseea.Vrog,daiidrumulluiShane.Vrog,nui
faceiruluiEve.

Bishopsegndipuin,dupcareaprobprintronclinarea
capului.


Nuamnevoiedefat,zise,iifcuunsemnluiMichael,careo
lsliberpeEve.

Evefcucivapainapoi,privindul,neveninduiscread,
inndusecuminiledegt.

Amceeacemidoresc,continuBishop.Nuiaa,Myrnin?

MyrninismucicmaaluiShane,scondodinpantaloniiiat,
acolo,vrtlaspate,pesubbetelie,eracartea.

O,nu!

MyrninsmulsecarteadeacoloillspeShanesseridice,iarel
pornindirecialuiBishop.Suntpecalesinelncredereaaceastan
modulcelmaidureroscuputin,ispuseseelluiClaire.nseanul
crezuse,pnnclipaaceasta.

Unmoment,ziseMyrnin,cndBishopntinsemnadupcarte.
TrgulafostpentrufamilialuiTheoGoldman.

Cine?A,da,replicBishop,zmbind.Toivorfidestuldeteferi.

inevtmai,adugMyrnin.

mipuicondiiipentrumicanoastrnelegere?ntrebBishop.
Foartebine.Suntliberisplece,inevtmai.Toatlumeasfie
martorcTheoGoldmanifamilialuinuvorsuferivreovtmaredin
parteameainicidinasupuilormei,nsnusuntbineveniin
Morganville.Numiidorescaici.

Myrnininclincapul.Selspeungenunchinfaatronului
iiridicambeleminideasupracapului,inndcarteacapeo
ofrand.

Bishopincletdegetelepeeaiscoaseunlungizgomotos
oftat.

nsfrit,zise.nsfrit.

Myrninirezemantebraelepegenunchi,darnuncercsse
ridice.

AimaispuscosolicitaipeAmelie.miestepermisspropun
oalternativ?

ieste,fiindcsuntntrobundispoziiefadetine,n
momentulacesta.

FatapoartpeceteaAmeliei,ziseMyrnin.Estesinguradinora
careipoartnvecheamanier,dupvechilelegi.Ceeaceofacesfie,
nicimaimult,nicimaipuindectopartedinnsiAmelie,sngedin
sngeleei.

Claireioprirespiraia.Avuimpresiactoatecapetelesentorc
spreea,toateperechiledeochioprivescint.Shanevrusporneasc
spreea.Numaiajunse.

Michaelniiitrntiprietenulpepodeauadinpiatr,mrind
amenintor.limobilizacolo.MyrninseridicivenispreClaire,
oferinduimnacucurtoazialuidemodat.


Ochiiierauncntunecai,dar,nceamaimaremsur,
raionali.

iacelafumotivulpentrucareeatiucnaveasliertecu
adevratniciodat,nveci.Aicinuvorbeanebunia.

CiMyrnin,npersoan.

Vino,ziseel.Aincrederenmine,Claire.Terog.

EalevitipornisingursprepicioareletronuluiluiBishop,
ridicnduiprivireaspreel.

Eibine?zise.Cemaiateptai?Omorim.

Steomor?repetel,stupefiat.Pentruceacomiteeuo
asemeneanesbuin?Myrninaredestuldreptate.Nuaresensste
omor,absolutdeloc.Amnevoiedetine,smanevrezimainriadin
Morganvillennumelemeu.AmdecretatdejacRichardMorrelliva
supravegheapeoameni.ivoiacordaluiMyrninonoareadeaiguverna
peaceivampiricarevoralegesrmnnregatulmeu,ismijure
supunereicredin.

Myrninfcuouoarplecciune.

Sunt,desigur,adncrecunosctorpentrufavoareaacordat,
stpne.

ncunlucru,ziseBishop.VoiaveanevoiedecapulluiOliver.

Dedataaceasta,Myrninzmbi.

tiuprecisundepoatefigsit,stpne.

Atunci,pornetelatreab.

Myrninfcuoplecciune,nsoitdecomplicatemicriale
braelor,ceeace,nochiiluiClaire,preaaproapeobatjocur.

Aproape.

i,ntimpcesenclina,lauzioptind:

Fceeaceispune.

Dupcareplec,ndeprtnduse,caicumnimicdintoate
acesteanarfinsemnatabsolutnimicpentruel.

Evencercsiardoloviturcupiciorul,nselrseiseferi,
fcnduitrengretesemncudegetul.

lurmrirdinpriviri,cumdisparepecoridor.

Lasmsmridic,Michael,rostiShane,saunfigeicoliin
mine.Oriuna,orialta.

Nu,rostiBishop,pocninddindegeteioprindulpeMichael,
cndlvzuciscoatecolii.Esteposibilsamnevoiedebiat,casi
manevreztatl.Puneiimpreunntrocuc.

Shanefuluatpesusidusdeacolo,darnunaintedeamai
exclama:

Claire,ostegsesceu.

Tegsesceumainti,rspunseea.


BishopsfrmlactuldepecarteaprimitdelaMyrnin,apoio
deschise,rsfoindo,caicumarficutatcevaanume.Rupseopagin
iilipicapetelentreele,alctuinduncercdinhrtie,plindernduri
dense,cuunscrismrunt,ntunecat.

Puneilpebra,zise,azvrlindulspreClaire.

Vzndocezit,oft.

Punel,dacnuvreicaunuldintrenumeroiiostaticigarani
pentrubunatapurtaresaibdesuferit.Aineles?Mama,tata,
prietenii,cunotinele,saupersoanetotalstrine.TunuetiMyrnin.Nu
ncercasteavninjocurilelui.

Claireistrecurmanonuldinhrtiensuspebra,siminduse
ridicol;totui,nuisepreacaraveaalternativ.

Atingereahrtieipepieleidduosenzaieneobinuit;apoi,
ncepusoabsoarbisselipeascdeea,caicumarfifostovietate.
Cuprinsdepanic,ncercsosmulgdepeea,darnureuinicimcar
soapuce,attdestrnsiselipeadebra.

Dupctevaclipededureremistuitoare,sedesprinseiczu
singur.

ntimpceplutea,ncdere,Claireovzuimaculat.Numaiera
nimicpeea.Scrisulacelanghesuitrmsesepebraulei.banu,pesub
piele,caicumisarfiimprimatcauntatuaj.

Iarsimbolurilesemicau.Isefcearuprivindule.Habarnavea
cesemnificaieputeausaib,nssimeacsentmplcevan
interiorulei,ceva.

Teamaiserisipi.Lafelifuria.

Jurmicredin,iceruBishop.nvechealimb.

Clairengenuncheijur,ntrolimbpecarenocunotea,ns
nicimcarpentruoclipnusendoidefaptulcfceaceeacetrebuie.
nrealitate,chiarsesimeafericit.Strlucitordefericit.Oparteaeii
striga:Elteobligsfaciasta!nstuturorcelorlalteprinulepsa.

Cevreisfaccuprieteniiti?ontrebBishop.

Numipas.

NuipsanicimcarcEveplngea.

ivapsa,ntrozi.Dariacordacestfavor:prietenataEve
poatesplece.Numiesteabsolutdelocdetrebuin.Voiartacsunt
ndurtor.

Claireridicdinumeri.

Numipas.

ipsa,tiacipsa,darnuseputeanduplecasosimt.

Dute,rostiBishop,adresnduiunzmbetdeghealuiEve.
Fugi.GseteopeAmelieispuneiciamluatoraul,itotceeace
preuieteea.Spuneicamicartea.Daciovreanapoi,vatrebuis
vinpersonaldupea.


Eveitersemnioaslacrimile,privindulsfidtoare.

Osvin.ieuosvincuea.Nuetistpnpestenimenii
nimic.staeoraulnostru,iosteazvrlimafardinel,chiardearfi
ultimullucrupecarelamfacenvia.

Vampiriiadunainsalizbucnirntrunrsgeneral.

Atunci,venii,rspunseBishop.Vateptm.Nuiaa,Claire?

Da,ziseea,venindsseaezepetrepteledelapicioarelelui.O
svateptm.

Bishoppocnidindegete.

Atunci,haideisnencepemsrbtoarea,iarminediminea
vomvorbidesprecumsevadesfuradeacumnaintetraiuln
Morganville.Duppoftamea.

SFRIT

1AbreviereaoficialpentrustatulCalifornia

2Ironside,numelepurtatdesoldaiicorpuluidecavalerieal
armateiluiOliverCromwell.PersonajulOliver,lare,dealtfel,casurs
deinspiraiepensuiCromwell

3Aluzielaoraulirlandezcuacestnume,cuceritnseptembrie
1649dearmataluiOliverCromwell,caurmareaunuiasediusoldatcu
masacrareaaprtorilorregaliti

4PersonajdinseriadefilmeAustinPower,oclonnminiatura
maleficuluiDr.Evil

5Ungraffitispecificpentruunanumitartist,saugrupdeartiti

6AluzielaGeorgeGordonByron,denumitndeobteLordByron,
poetenglez,reprezentantdefruntealromantismului,recunoscutpentru
exceselesale

7Aluzielatulburareabipolar,unaltnumesubcareeste
cunoscutpsihozaperiodic,ncareepisoadelemaniacalealterneazcu
celedepresive

8Aluzielauniformelenazitilor
9Jocdecuvinte,Bricksfiindnumelefurnizorului,iarsubstantivul
bricksnsemnndcrmizi,daricalupuri