Sunteți pe pagina 1din 193

Rachel Caine

Vampirii Din Morganville


Vol.1STINGEREA

INTRODUCERE.

BUNVENITNMORGANVILLE,ORAULDINCARENUVEIMAI
VREASPLECI.

Aadar,etinounMorganville.Bunvenit,noulelocuitor!Exist
doarctevareguliimportantepecaretrebuieslecunoti,castesimi
comodnmiculilinititulnostruora:

srespecilimitadevitez,

snufacigunoipejos,

oricearfi,snuicalcipecoadpevampiri.

Mda,amzisvampiri.Astae.

Cafiinumannouvenit,veiaveanevoiesigsetiunvampir
Protector:cinevadispusssemnezeuncontractprincaresvfereasc,
petineipeaiti,devtmri(nspecialdinparteaaltorvampiri).n
schimb,veiaveadepltitimpoziteexactcanoricarealtora.Firete,
nmajoritateacelorlalteorae,impoziteleacesteanusuntcolectatede
laboratorulmobilpentrurecoltareasngelui.

A,idactehotrtisnuiieiunProtector,poisfacii
astadaratunciarfidepreferatsnveicumsfugimairepede,is
ialctuietioreeadeprietenicarepotsteajute.ncearcsi
contactezipelocatariiCaseiGlass:Michael,Eve,ShaneiClaire.Ei
cunosccile,chiardacmereuajung,cumva,nmijloculncurcturilor.

BunvenitnMorganville,orauldincarenuveimaivreaspleci.

ichiardacaivreaeibine,nupoi.

Namceiface.

UNU.

iptulstridentalluiEveRosserrsunprinntreagacas,
riconddintoipereiii,cauntaseraplicatpeiraspinrii,smulgnd
opeClairedinplcutaisomnolentacuibrirenbraeleiubituluiei.


Of,Doamne,ceomaifi?exclamea,pejumtatesrind,pe
jumtatecznddepecanapea.

Oprimejdiemortalnarfinsemnatnimicnouncasacarele
adposteafrianeoficial,npatru:tulburatalorfrienpatru.

Defapt,oprimejdiemortalnicimcarnumerita,nvremurile
acestea,uniptntoatregula.Maidegrab,osprnceanridicat.

Eve?Cee?

iptulcontinu,nsoitdeuntropitcareddeaimpresiacEve
sarfiangrenatntropartiddekickboxingmpotrivapodelei.

Firarsfie,bombniShaneCollins,ntimpcesegrbea,la
rndullui,ssepunpepicioare.Cenaibaomaifipitfataasta?Orfi
fostreducerilaMorbidRUs1,inuiaspusnimeni?

Claireirepeziunpumnnbra,darnumaidinreflex:dejase
ndreptasprevestibul,deundeipetelersunauimaizgomotos.Sarfi
micatimairepede,dar,ndefinitiv,niptulacelanusesimea
panic.

Maidegrabbucurie?

nvestibul,Eve,colocataralor,czusepraduneiveritabilecrize:
ipaiopianmicicercuri,cauniepuragothnnebunit.iimaginea
erachiarmaiciudatdincauzavestimentaiei:bluzneagr
transparentcuvolnae,colaninegricucraniirozneon,uncorsetcu
aspectcomplicaticucatarame,ibutucnoaseleeigheteDocMartens.
Aziiprinseseprulndoucodie,careisezbteaunebunetenjurul
feei,ntimpceopiaifceapiruete,ntrundezlnatdansalvictoriei.

ClaireiShaneourmrirfrsscoatovorb,dupcare
schimbaroprivirentreei.Apoi,Shaneridic,tcut,undeget,i
descriselentuncerclargndreptultmplei.

Clairencuviin,fcndochiimari.

ipeteleseprefcurnmicichellielientuziaste,iEvencets
maiopiealandala.nschimb,serepezidreptspreei,fluturndofoaie
dehrtiecuattentuziasm,nctClairefunorocoasspoatghicic
esteofoaiedehrtie.

tiice,ziseShane,peuntonmultpreacalm,micamlipsete
vechiulMorganville,numaicumontrinfiortoripestetotipericole
mortalelafiecarepas.Aacevanusarfintmplatniciodatnvechiul
Morganville.Preastupid.

ClairepufniisentinsesoprindpeEvedencheieturile
agitateloreimini.

Eve!Cee?

EveseopridinopitioapucdeminipeClaire,mototolind
hrtiacuaceastocazie.Dupzvcneteleneastmprateale
musculaturii,eraclarcarfivrutsmaisar,nsfceaunmareefort

ssestpneasc.ncercsspunceva,darnureui.iieidoarun
iptascuitpecarenumaiundelfinarfipututsltraduc.

Oftnd,ClaireluhrtiadinmnaluiEve,Oneteziiciticuvoce
tare.

DragEve,ncepuea.imulumimpentruparticipareala
seleciilepentruproducianoastrcuUntramvainumitdorin.Suntem
extremdencntaisioferimrolulBlancheDuBois

Funtreruptdenoiopieliiipete.Resemnat,Clairecitii
restul,dupcareintinsefoaialuiShane.

Uau,exclamel.Aadar,astaepremieraanuluilateatruldin
ora,nu?

Dauprobedintotdeauna,rostiEve,repezit,cuochiicscaica
aiunuipersonajdeanime.icndspundintotdeauna,aae.Decnd
aveamdoisprezeceani.Celmaibunrolpecarelamprinsafostalunei
dansatoareruse,pentrureprezentaiadeCrciuncuSprgtorulde
nuci.

Tu,ziseShane.Tu,idansul.

Evefcuofigurofensat.

Doaraimerscuminelapetreceri.itiicdansez,boule!

Hei,dareodiferenntreaiscuturafundulaiureaibalet.

Evendreptounghievopsitcunegrundirecialui.

iatragateniaasuprafaptuluicsuntbunlamersulpe
poante,i,oricum,nuastaeproblema.AmprimitrolulluiBlanche.n
Tramvaiul.idaiseamacechestieanaibiideuriaeasta?

Felicitri,ziseShane,isunasincer,celpuinpentruauzullui
Claire,iarfataeradestuldeconvinscaaiera.

ElicuEveobinuiaussempungndeajunsdetarencts
laseurme,nsnrealitateineauunullacellalt.Evident,Shanefiind
biat,nuputeaslaselucrurileaa,motivpentrucarecontinu:

Poatecartrebuisdauieuoprob.Dacteauluatpetine,
atuncisigurosifacprafcuimitaiameadeMarlonBrando.

Scumpule,nimnuinuiplaceimitaiatadeBrando.Seamn
maidegrabaAdamSandler.Care,apropo,ielsunngrozitor.

Evesemaipotolise,dartotzmbeacaolunatic,iClairei
ddeaseamaceranpragulinstabilaluneinoicrizedeopialceea
ce,pebune,eraamuzant.SovezipeEveentuziasmatnsemnaun
veritabilspectacol.

Of,Doamne,trebuiesmducsaflucndsuntrepetiiile

Pepaginaadoua,iziseClaire,artnduifoaia.

Pespateleacesteiaeratipritfrumosunorarcarepreas
cuprindnfiortordemultedateiore.

Uau,exclamea,chiarseface,nu?


Sigurcseface,rspunseEve,absent.Totoraulsedpeste
cappentruof,firarsfie,ostrebuiascsvorbesccupatronul.
Trebuiesfacschimbdeturpentruuneledintreastea

Ieingrab,privindncruntatfoaia,iarClaire,oftnd,serezem
cuspateledeunperetealvestibulului,ntimpceShanefceaacelai
lucru,pepereteleopus.lvzuridicnddinsprncene,aacileridic
iea.

Echiaraamarescofal?lntreb.

Shaneridicdinumeri.

Depinde,ziseel.Toatlumeaseducelaspectacole,chiari
majoritateavampirilor.ilorleplaceoreprezentaiedecalitate,deide
obiceinuseomoarpreamultdupmusicaluri.

Musicaluri,repetClaire,frsneleag.Cumarfi?Ca
FantomadelaOper?

UltimulpecarelamvzutafostAnnieGetYourGun2.Ei,dac
armontaRockyHorrorPictureShow3,categoricmaduce,dar,nutiu
dece,nupreacredcaraveatupeul.

Nuiplacmusicalurile?Dectdacsuntcutravestiiicu
fierstraie?

Shaneartcuambeledegetemarisprepropriulpiept.

Brbat?Dacaiuitatcumva?

AstaiprovocluiClaireunzmbetifurnicturinlocuriadnci,
tainice.

miamintesc,rspunse,cutoatindiferenadecareera
capabil,adicnucinetiece.iosschimbsubiectul,fiindctrebuie
spleclamunc,maiziseea.

Oprivirendreptatsprefereastrolmuriceraodupamiaz
geroasdeprimvar,vntulngheatalTexasuluispulberndfrunzele
moartedepestradntornademiniaturale.

Lafelitu,foartecurnd.

Shanesedesprinsedelaloculluiitraversrepedevestibulul,
intuindodeperetecuambelemini,deoparteidecealalt.Peurm,
ndoinduicoatele,seaplecspreeaiosrut.Cldurabuzelorluise
rspndinaleei,apoinntregulcorp,caunvalnestpnitdedogoare
devar,lsnduisenzaiacardepedinuntru.

Seprelungimulttimpsrutulacesta.nceledinurm,eailipi
palmeledepieptullui,ntroimplorarefrcuvinte(i,maidegrab,
lipsitdeconvingere).Shanefcuunpasnapoi.

Scuze.Doarcaveamnevoiedecevacaresmsusinpentru
alteoptorepetrecutenpalpitantalumeaalimentaiei.

ShanelucralaBryan'sBarbecue,ceeacenureprezentaun
serviciuprearu,raportatlaposibilitiledeangajaredinMorganville.
Puteasiiaorictcarnevoia,ceeacensemnaomulimedefleicii

unciicrnaipegratispentrueitoi,cndveneaelacascusacoa
plindebunti.Serviciulimaiaduceaiunsalariumulumitor,dup
afirmaiilelui,iarcabonus,maiimnuiaaproapetoatziuauncuit
ascuit,cucaretranacarnea.Separecluichiariplcea.mpreun
cualicivacolegi,exersauaruncarealaintcuastfeldecuite,ntro
ncperedinspate,cndnuerapatronulprinpreajm.

Clairelsrutpenas.

Saduciacascevafleici,izise.isosdinla.Sptmnaasta
ammncathotdogicuchilictsmiajungpentrutoatviaa.

Hei,hotdogiimeicuchilisuntceimaibunidinora!

Da,dareunoracammic.

Ctduritate,replicel,zmbindns.Darzmbetulipieri
cndzise,cutoatseriozitatea:Tusaigrijcefaci.

Osam,ipromiseea.

Shanesejucatoatziuacucuitele,nsslujbaceamai
periculoaseraaei.

Ealucracuvampirii.

OcupaialuiClaireeraceadeasistentnlaboratorulunuisavant
nebun,vampirpedeasupra,ceeaceniciodatnuisepreacaravea
vreonoim,cndpuneaproblemaastfel,nsdescriereaeracorect.Nu
intenionasesdevinunsoideIgor4pentruFrankensteinulluiMyrnin,
darcelpuinpresupuneacmerit,avndunvenitstabil.

Pluscnvafoartemulte,ceeacepentrueacontamaimult
dectbanii.

Primisenvoiredelaserviciutimpdectevaluni,perioad
necesarpentruregrupareavampirilorireparareastricciunilor,cel
puinsubaspectfizic,provocatedetornadacaredevastaseoraul.Sau
derzboiuldintrevampiri,careduseselaardereauneiprialui.Saude
rscoalelepopulaieiumane,carelsaserieleanumiteurme.

Fiindcvenivorba,reconstruciadecurgeadestuldebine,lundn
consideraretoatsituaia.

nconsecin,eanumaifusesedecevavremenlaborator:astzi
era,dupexprimareadinbiletulprimitdelaMyrnin,marea
redeschidere.Cutoateceragreudespuscumpoisfaciomare
redeschidereaunuibrlogascunssubobaracdrpnat;celpuin,
Clairenaveahabar.Aveasfieitort,cumva?

AleeadelngCasaDaypractic,ogeamnidenticaCasei
Glass,ceancarelocuiaClaire,diferinddoardraperiileimobilierulceva
maidrgualverandeiartalafel.CasaDayeraocldirealb,
strlucitoare,nstilvictorian,iaraleeaerangust,ntunecoas,dnd
impresiacsengusteaztotmaimultpemsurcenaintezipeea,cao
plnie.

Saucaungt.Uff!Maibinenusarfignditlaaaceva.


Baracadincaptulaleiioruinlsatntroparteidecolorat,
obositiprsitnuartanicieaaltfel,cutoatecpeuaveaun
lactnou,strlucitor.Claireoft.Myrninuitase,evident,sideaieio
cheie.Totui,astanureprezentaoproblempreacomplicat:Claire
ncercctevascnduriigsiunacareputeafimpinsntroparte
ndeajunsctssestrecoareea.

TipicpentruaranjamenteleluiMyrnin.

nuntru,ceamaimareparteaspaiuluieraocupatdeoscar
careduceanjos,cantrostaiedemetrou.Dinsprelaboratorveneao
luminstrlucitoare.

Arfacebinesaibitort,ziseea,maimultpentrusine,
sltnduirucsaculmaisuspeumrntimpcesendreptaspre
laborator.

Ultimadatcndfuseseeaaici,laboratoruleradistrusn
totalitate,nermnndintactenicimcarunpiciordescaunsauo
bucatdesticl.Cinevacelmaiprobabil,Myrninnsuiifcusede
lucrucuomturi,posibil,cuoautobasculant,sconddeacolo
mormaneledesticlriespart,echipamentdelaboratordistrus,mobil
sfrmati(pagubaceamaireadintretoate,nopinialuiClaire)cri
devastate.Loculacelaavusesemaimereuunaerdesavantnebunn
combinaiecuJulesVerne,nsacumchiaraaartalamodul
pozitiv.Eraumesenoipentrulucru,nmajoritatedinlemnidin
marmur,puinefiinddinmetalsclipitor.Fuseserinstalatenoilmpi
electrice,nlocuindstraniacoleciedelmpicupetrol,lumnriibecuri
pecarepoateleconfecionasensuiEdison;acum,aveauuniluminat
indirect,dinspateleelegantelorabajururinformdeevantai.Modern,
darretroic.

Podeauaeraiacumdinlespezidepiatr,nsgaurafcutde
Myrninnea,ultimadatcndajunseseClaireacolo,fusesereparat,
saucelpuinacoperitcuuncovor.Sperasifiecevasubcovor,dei,
cuMyrnin,niciodatnuputeaistiicuadevrat.insemnnminte
statonezemaintiloculcupiciorul,naintedeapimaideparte.

CtdespreMyrnin,elaranjacrintrobibliotecnou,care
preasfienaltdetreimetri,celpuin.Aveaioscriperotieba
nu,cndprivinjurcumaimultatenie,Claireobservcntreaga
ncpereeranconjuratdeastfeldebibliotecinalte,iarscarafusese
montatpeoinmetalic,astfelnctspoatlunecadejurmprejur.

A,exclamefulei,privindodesusprinochelariiculentile
mici,ptrate,cocoaipevrfulnasuluisulungidrept.Aintrziat,i
ziseel.

Eralaunmetruijumtatenlime,petreaptadesusascriei,
itotuisrideacolocaicumarfifostnimicatoat,ateriznduorca

opisicpepropriilepicioare,indreptnduivestacuunmicgest
absent.

Myrninnuerapreanalt,cidoarstraniudechipe.Aveaprul
lung,ondulatinegru,cznduipeumeri.Tenulierapalid,caal
vampirilor,nscumvaistteabine,iarfaaascuitarfipututfacedin
elovedet,daciarfidoritsaparnfilme.Ochimari,negrii
expresivi,ibuzecrnoase.Categoric,materialpentruocopertde
revist.

Dacdesprelaboratoramafirmatcartamaingrijit,acelai
lucrueravalabilipentruMyrnin.ncpreferaveminteledepetimpuri,
aachainaluieradintrocatifeaverdenchis,evazatilungpnla
genunchi.Costumaialuimaiincludeaocmaalb,ovestdeun
albastrudeschis,unceasdebuzunarculanulstrlucindpefondul
satinului,pantaloninegristrmii

Clairesepomeniholbnduselapicioarelelui,nclatenpapuci
dinplucufeedeiepurai.

Myrninilsielprivireanjos.

Cee?semirel.Suntdestuldecomozi,spuse,ridicndun
papuccaslpriveascifcnduiurechilesflfie.

Sigurcsunt,laprobea.

Tocmaicndaveaimpresiacsntateamintalirevenealui
Myrnin,trebuiasfacelochestiecaasta.Saupoatecdoarvoiaso
scie.ndefinitiv,aacevaifceaplcere,iaracumochiiluintunecai
ofixau,ncercndsevaluezecamcteradedescumpnit.

Ceeace,pemareascardelazeropnlaMyrnin,nunsemna
marelucru.

miplacpapuciicuiepurai,dacsuntdecalitate.Doarmmir
cnuiailuatuniicucoli,ziseea,cercetndncperea.Uau,
laboratorularatfantastic!

OchiiluiMyrninseluminar.

Existimodelecucoli?Excelent,exclamel,arborndpe
momentoexpresiedistrat,dupcareirevenibrusclarealitate.
Mulumesc,zise.Miacamluatcevatimppnscomandtoate
instrumenteleialambicuriledecareamnevoie,dartiaicpois
gsetiaproapeoricepereeauaastanoudecomputere,peInterweb?
Amrmasdestuldeuimit.

Myrninnupreaacordaseatenieevenimentelordinultimulsecol.
Cutoateacestea,Clairenusemirapreataredefaptulcdescoperisei
elinternetul.Stainumaipndescoperisiteurileporno.Atunci,ar
urmaoconversaieextremdestnjenitoare.

Mda,egrozav,nouneplacefoartemult,ziseea.i,ziceaicai
nevoiedemineazi?


Da,da,sigurcda,confirmel,apropiindusedeunadintre
noileicuratelemesedelaborator,maiprecisdeunancrcatdecutii
dincartonilzidinlemn.Amnevoiesieiastealamn,terog,is
veziceneedefolosaici.

Ceenele?

Namidee,rspunseel,ntimpcefrunzreaunteancdeplicuri
cuaspectstrvechi.Suntalemele.nfine,aacred.Eposibilsifi
aparinutodinioarcuivapenumeKlaus,darastaioaltpoveste,una
cucarenutrebuiesibaitucapulnclipadefa.Ialeperndivezi
dacecevafolositor.Dacnu,poisaruncitotul.

Nupreasipesedaceraulucrurifolositoare,saunu,ceeace
reprezentaoaltciudattoancomportamentaldeaalui.Claire
aproapeclarfipreferatpevechiulMyrnin,dinvremeapecnd
maladiadecaresuferea(ca,dealtfel,toiceilalivampiri)fceadinelun
icnitautentic,strduindusecudisperaresirecapetecontrolul
asupraproprieimini.NouaversiunealuiMyrnineraattmaistpn
pesine,ctimaipuinprevizibil.Nueraviolent,nicifurios,cidoar
niciodataacumsarfiateptateasfie.Deexemplu,Myrninise
prusetotdeaunagenulcarepstreazlucrurile,nulearunc.n
principal,dinsentimentalismnmaimaremsurdectmajoritatea
celorlalivampiridaripentrucpreassebucuresincerde
prezenaacelorlucrurinjurullui.

iatunci,deundeacestsubitimboldpentrucureniade
primvar?

Claireitrntiponositulrucsacdinpnzpeunscaun,igsiun
cuitpecarelstrecurprintresforilennodatealeprimeicutii.Strnut
imediat,fiindcsfoaraeraprfuit.Noroccseoprisiiaobatisti
sisuflenasul,deoarece,ntimpcefceaasta,unpianjennegrui
grassestrecurafardesubcapaculcutieiincepuscoboarenfug
peunuldintrepereiieiexteriori.

Clairescoaseunmiciptifcuunsaltnapoi.Pnla
urmtoareabtaiegrbitainimiiei,Myrnineradejaacolo,aplecat
pestemasiexaminndpianjenul,cufaaladoarcivacentimetride
el.

Nuidectunpianjenvntor,ziseel.Nuifacenimicru.

Nuastaeproblema!

Pfui!Nuedectofiincatoatealtele,insistMyrnin,
ntinznduimna.

Pianjenulifluturpicioareledinfa,nehotrt,dupcarese
sui,prudent,pedegeteleluipalide.

Nimicdecarestesperii,daclmanevrezicorespunztor,zise
el,mnginduorspinareaproasavietii,iClairefuctpeces

leinevzndul.CredcoslnumescBob,adugMyrnin.Pianjenul
Bob.

Etidement.

Myrniniridicprivireaspreeaizmbi,fcndgropienobraji.
Arfitrebuitspardrgu,nszmbeteleluinuerauniciodatchiar
attdesimple.Acesta,deexemplu,aveanelcevacaresugerafoamei
arogan.

Dareucredeamcastafacepartedinfarmeculmeupersonal,
zise,ridicndulcugrijpepianjenulBobiducndulnaltpartea
laboratorului.

PeClairenointeresacefceacuvietatea,atttimpctnopurta
nchipdecercel,saudeplrie,saudecinemaitiecealtceva.

Nucnularcredenstare.

Desfcufoarteprecautcapaculvechiicutii.Celpuin,numai
aprurrudedealeluiBob.Coninutulcutieierauntalmebalme
confuz,iavunevoiedecevatimppnssortezeobiectele.Erauacolo
ghemestrvechideln,uneledesfcutenspiraleepene;omnde
ceeacesemnaadantelfoarteveche,cumarginiaurite:doielefani
sculptai,nglbenii,posibildinfilde.

Urmtorulstrateraalctuitdinhrtii,deveniterigidei
sfrmicioase,nnegritedetrecereatimpului.

Scrisuldepeacelehrtiierafrumos,precisifoartenghesuit,
nsnudemnaluiMyrnin:icunoteacaligrafia,ieracumultmai
dezordonatdectaceasta.ncepusciteascdepeprimafoaie.

Dragprietene,suntdejadecivaaninNewYork,imilipseti
nespusdemult.tiucteaisupratpeminelaPraga,inute
nvinuiesc.Amfostpripitilipsitdenelepciunenmodulncarem
amocupatdeprintelemeu,nscredcutoatsinceritateacnumia
prealsatdeales.Aac,dragulmeuMyrnin,teimplor,ntreprindeo
cltorieivinosmvizitezi.tiucdrumurilenuimaipriesc,ns
amimpresiac,dacmimaipetrecncunannsingurtate,voiceda
cutotul.Miaifaceomarefavoaredacmaivizita.

Scrisoareaerasemnat,cuoelegantnfloritur,Amelie.Cumar
veni,Amelie,FondatoareaorauluiMorganville,iefa/stpnasuprem
cutoatecnuiplceassegndeascastfellaeaaluiClaire.

Pncaeaspoatdeschideguracasntrebeceva,degetelereci
ialbealeluiMyrninsentinserpesteumruleiiiculesercudibcie
hrtiadinmn.

iamzissvezidaclucrurilenesuntdefolos,nusmiciteti
corespondenaprivat,omustrel.

EideastaaivenitnAmerica?Fiindciascrisea?


Myrninprivipentructevaclipecoaladehrtie,dupcareo
mototoliioazvrlintruncomaredinplastic,pentrugunoi,delng
perete.

Nu,iirspunse,namvenitcndmarugatea.Amvenitcnda
trebuit.

Cndasta?insistClaire.

Nusemaisinchisisprotestezeisiexplicecteradenedrept,
cernduisnuciteaschrtiile,casipoatdaseamadacerausau
nufolositoare.Sauc,dinmomentcepstrasescrisoareaattdemult
timp,arfitrebuitssemaigndeasc,naintesoaruncelagunoi.Aa
cnufcudectsntindmnaspreurmtoareafoaiedincutie.

Amsositcamlacincianidupcemiascrisea,irspunse
Myrnin.Cualtecuvinte,preatrziu.

Preatrziupentruce?

Aidegndsmtotpisezicuntrebridesprechestiuni
personale,sausfaciceiamcerut?

Darastaifac,iatraseateniaClaire.

Myrninerairitat,darastanomaideranja,nuiacum.Nuluan
numederuchiartotcespuneael.

iamdreptulspunntrebri,nu?adug.

Dece?Numaipentrucmsupori?ReplicMyrnin,
fluturnduimnanaintecaeasipoatrspunde.Da,da,foarte
bine.Amelieerantrodispoziieproastnvremurileacelea:pierduse
totul,nelegi,inevinegreusototlumdelacapt,iariiar.
Tinereeavenicnunseamnicnutearistoviluptelecontinue.Aa
cpnsmimaiscriencodat,afptuitcevadestuldenebunesc.

Ce?

Myrninfcuungestvagnjurullui.

Priveteitu.

Claireseconform.

laboratorul?

Acumpratterenulianceputscldeascoraul
Morganville.Eramenitsreprezinteunrefugiupentruainotri,unloc
ncarestrimfrsneascundem,povestiel,oftnd.Amelieedestul
dencpnat.Pnsajungeuaici,isispuncfaceoprostie,se
dedicasedejaexperimentului.Totceammaipututeusfacafosts
maidiminuezefectelecelemainefavorabile,astfelnctsnuneducpe
toilamoarte.

Claireuitasecompletdecutie(ichiardepianjenulBob),attde
concentrateraasupravociiluiMyrnin;totui,cndelseopri,iaduse
aminteiscoasedincutieooglinjoardemnaurit.Era,frdoari
poate,unobiectfemeiesci,nplus,oglindaeraspartlamijloc,
rmnnduidoarctevabuceleargintii.


Lagunoi?lntreb,ridicndolavedere.

Myrniniosmulsedinmniopusedeoparte.

Categoric,nu,rspunseel.Afostamamei.

Claireclipi,mirat.

Aiavuto

PrivireastruitoarealuiMyrninosfidasncercedoarsi
ncheiepropoziia,iClairecapitul.

Uau,OK.Cumera?Mamata

Rea,ziseel.Pstrezastanumaicasiinspiritulladistan.

Ceeacesunacamlafeldelogiccamajoritatealucrurilorspuse
deMyrnin,aacfatasehotrsolasebalt.

ntimpcescotoceaprintrelucruriledincutienmajoritate,alte
hrtii,darictevaflecuteeinteresantelntreb:

Aadar,tucauicevanmodspecial,saudoarcaui,iatt?

Doarcaut,irspunseel,nsClaireicunoteatonulacestaal
vocii,iiddeaseamacominte.

ntrebareaera:omineacuunanumemotiv,saudoarcasse
distreze?Pentruc,dinpartealuiMyrnin,puteasseateptelaoricare
dintrevariante.

DegeteleluiClairesestrnserpecevamrunt:undelicatlnior
dinaur.Trasedeeli,ncetulcuncetul,lniorulieilaivealdin
talmebalmeuldehrtii,rotinduselentnlumin.Aveapeelun
medalion,iarninteriorulluisegseaportretulnstilvictorianalunei
tinerefemei.Pesubgeam,pemargini,eraouvidepr,mpletitntr
ocoadminiatural.

Clairetersecudegetulmaresuprafaageamuluistrvechi,
ncreinduifruntea,ideodatrecunoscuchipulcareopriveadeacolo.

Hei!DarastaeAda!

Myrninnhmedalionul,privicuatenieportretulpentruoclip,
dupcarenchiseochii.

Credeamclampierdut,zise.Sau,poate,cnicinulamavut
vreodat.Daruitel,pnlaurm.

i,uiteaa,Adaprinsevia,plpind,decealaltpartea
camerei.Nu,nueranvia,propriuzis;numaiera.Adanueradecto
imaginebidimensional,unfeldeproiecie,abizaruluiFrankensteinde
operetamplasatsublaboratorulluiMyrnin;computerulacelaera
adevrataAda,cuprinzndipridinfiinaoriginal.ImagineaAdei
ncpurtarochienstilvictorianibluzpnlagt,iprulprinsn
cretetntruncoccomplicat,lsndsiatrneuvieondulatenjurul
feei.Nuartatocmaicumarfitrebuit:maidegrab,caofoartebun
imaginegeneratdecomputerauneipersoane,dectcaopersoan.

Fotografiamea,zise.


Voceaeiaveabizareinflexiunielectronice,fiindcsefoloseade
oricedifuzorexistentnpreajm;telefonulmobilalluiClairedevenise
parteasistemuluieidesunetsurround,ceeaceiseprufeteintratt
desinistru,nctntinsemnacuungestautomatildeconect.

Adaosgetcuoprivirentunecat,ntimpceimagineaei
fantomatictreceaprinlucrurileaflatencale:mese,scaune,corpuride
iluminat.

Da,ziseMyrnin,cuuncalmdeparcisarfintmplatn
fiecarezissteadevorbceeace,defapt,aaiera.Crezusemcam
pierduto.Vreisovezi?

Adaseoprinlociimagineaiplutiprinaernmijloculvastei
ntinderiapodelei,frsatearnvreoumbrpeea.

Nu,rspunse,i,frajutorultelefonuluiluiClaire,voceaise
auzidinstrvechiuldifuzordinfundullaboratorului,slabiscrnit.Nu
enevoie.miamintescziuancareiamdato.

ieu,ziseMyrnin.

Tonulluirmasecalm,iClairechiarnuizbutisideascama
dacamintireadesprecarevorbeaueraunaplcut,saunu.

Deceaicutato?

Namcutato,rspunseMyrnin,iClaireeraaproapeconvins
cmineaiari.Ada,teamrugatdoarsnumaiviiaici,dectcndte
chemeu.Dacafiavutalivizitatori?

ChipuldelicatinutocmaiviualAdeiseschimonosintro
expresiedispreuitoare.

Cinestevizitezepetine?

Excelentprecizare!

TonulluiMyrnindevenisedejamairece,maidur,icuonotde
fn.

Nuvreausviincoacedectcndtechemeu,repet.Neam
neles,sautrebuiesvineulatineisimodificprogramul?Nucred
caiaveamotivesmimulumeti.

Adaiaruncoprivireferocedinochiinumaielectricitatestatici
ghea,i,nsfrit,sentoarseontoarcerebidimensional,caaunei
siluetedecupatedincartoniserepezicuvitezafulgeruluiprinzidul
solid.

Dispru.

Myrninscoaseunoftatprelung.

Astacenaibaamaifost?ntrebClaire.

Adaistrneafiorii,nplus,Adachiarnoagreadeloc.Claire
reprezenta,dintrunanumitpunctdevedere,orivalnprivinaateniei
luiMyrnin,iarAda

Adaeraoarecumndrgostitdeel.


Myrninicoborprivireasprelniorulimedalionulcuportret
dinpalmalui.Pentrumoment,nuzisenimic,iClairechiarcrezucnici
nossederanjeze.Darapoi,frsridiceochii,elzise:

Aminutlaea,stii.

LuiClaireiseprucospuneamaimultpentruel,dectpentru
ea.

Adaiadoritcaeusotransform,iamtransformato.Afost
cuminetimpdeaproapeosutdeani,nainteca

naintecaelsfiecuprinsdeocriz,ntrozi,completngnd
Claire.iAdamurisenaintecaelssepoatopri.Myrninispusese
ncdinprimazicndlcunoscuseceraprimejdiossfiinpreajma
lui,iciddusegataomulimedeasisteni.

IarAdafuseseprimapecareoucisese.

Nafostdinvinata,seauziClairespunnd.Eraibolnav.

UmeriiluiMyrninsemicarfoartepuin,nsus,apoinjos:o
ridicaredinumeri,unaaproapeinsesizabil.

Eoexplicaie,nuoscuz,zise,iiridicprivireaspreea.

Clairefuoarecumuimitdecevzu:elaproapecartanfine,
uman.

i,brusc,impresiaaceastadispru.Myrninindreptspinarea,
istrecurlniorulcumedalionnbuzunarulvestei,ifcuunsemn
cucapulsprecutie.

Continu,zise.Encposibilsmaiexisteacoloilucrurimai
utiledectaberaiilesentimentale.

Aoleu!EinicimcarnuiplceadeAda,itotousturreplicalui.
Speradoarc,nclipaaceea,computerulcomputerulcareconinea
ncoarecumviulcreieralAdeinulauzise.

Slabsperan.

Dupamiazatrecu.Clairesenvscercetezecoliledehrtie,n
locsleciteasc:nmajoritate,nueraudectscrisori,oarhiva
prietenieidintreMyrninipersoanedemultdisprute,sauvampirinc
existeni.FoartemulteeraudelaAmelie,scrisedealungulanilor:
interesante,dartotnsemnauistorie,iaristoriaeraegalcaplictiseala.

Abiacndajunseaproapedefundulceleideadouacutiigsiun
lucrupecarenulrecunoscu.Ridicobiectuldeformneobinuito
sculptur?iilaeznpalm.Erametalic,darsurprinztordeuor.
Aveaunsoideslabluciuruginiu,nsnmodclarnuerafier.Avea
gravatepeelmaimultesimboluri,peuneleClairerecunoscnduleca
fiindalchimice.

Ceiasta?ntrebea.

Dar,naintecavorbelesiiasdeabineleadepebuze,palmai
rmasegoal,iarMyrnineradejancealaltparteancperii,ntorcnd
iiarntorcndnminimiculobiectstraniu,lsnduidegetelesi

lunecepestetoateunghiurileluiispipie,tremurtoare,simbolurile
profilate.

Da,optiel,dupcarestrig:Da!

incepusopiepeloc,exactcaEvecndaflasecprimiserolul
BlancheDuBois,darseopriifluturobiectulspreClaire.

Vezi?ontreb.

Sigurcda,rspunseea.Cee?

Buzeleluisentredeschiseri,pentruoclip,Clairecrezuciva
rspunde,nsdeodatluiMyrniniaprunochioluminiviclean,i
degeteleisestrnsernjurulcontururilorascuitealeobiectului.

Nimic,ziseel,cuovocecauntorsdepisic.Rogute,continu.
Euvoifiacolo.

isedusenaceazonalaboratoruluincareistabilisecolul
pentrucitit,cuunfotoliumasivdinpieleiolampdinsticlcolorat.
Mutcugrijfotoliulastfelnctssteacuspatelespreea,isetrnti,
ridicnduipicioarelenclatenpapuciicuiepuraipeoperni,i
ncepndsiexaminezedescoperirea.

icnit,oftea.

Teamauzit!

Foartebine,ripostClaire,retezndsforilecarelegauceadin
urmcutie.

Iaraceastaexplod.

DOI.

Cnddeschiseiarochii,Clairevzutreifeeprofilnduse
deasupraei.UnaeraaluiMyrnin,ipreangrijorat.Altaerancadrat
deprulblondstrlucitoralcolocataruluieiMichaelGlass:Michaeli
ineamnantralui,ceeaceeradrgu,fiindcMichaeleraunscump,
iaveaiminifrumoase.Pentruceadeatreiaavunevoiedecteva
clipepnsorecunoasc.

Ah,murmurea.Bunseara,domnuledoctorTheo.

Bun,Claire,irspunseTheoGoldman,iimediatiduseun
degetlabuze.

Eraunbrbatmainvrst,unpiccamuzat,peici,pecolo,i
inealaurechiunstrvechistetoscopnegru.iascultabtileinimii.

A,foartebine,ziseel.Inimaibatenc.Suntconvinsciva
faceplceresafli.

Mh,ziseClaire,ncercndsseridicencapuloaselor.

Darnupruoideebun,iMichaelfunevoitsosprijinefiindci
pierduseechilibrul.Durereadecapoizbinclipaimediaturmtoare,
masivcaunuraganstrnitninteriorulcraniuluiei.

Au!


Teailovitlacapcndaiczut,olmuriTheo.Nucredsfie
vreoleziunepermanent,dartottrebuiesteduciladoctorultuis
ifacianalizele.Nasuportagndulcmiascpatceva.

Claireinspiradnc.

PoatecosmducladoctorulMills.Pentruorice
eventualitatehai,stai!Deceamczut?

Ceilalischimbarprivirintreei.

Nuiaminteti?ontrebMichael.

Dece?Echiarattdegrav?Evreoleziunecerebral?

Nu,rostipeuntonhotrtTheo;edestuldefirescaiunele
pierderidememorientrunastfeldeeveniment.

Cefeldeeveniment?

Dinnou,tcereaaceea,aacnivelulpersonaldealarmallui
Clairetrecudelacodgalbenlaportocaliu.

mispuneimiecineva?

Aexplodatobomb,iexplic,nceledinurm,Myrnin.

Claireclipimrunt,nefiindntrutotulconvinscauzisebine.

ObombEtisigurcnelegidespreceevorba?Pentruc

Fcuungestvagspreea,apoinjur,prinncpere,careprean
destuldemaremsurintact.Toatsticlria,intact.

Pentruc,ngeneral,bombelefacbum!

Afostobombuoar,iexplicMyrnin.Pipieifaa.

Acum,csegndealaasta,chiarisimeafaaunpiccam
nfierbntat.ipipiobrajiicudegetele.Ardeau.

Cemisantmplat?ntreb,frsipoatascundefricadin
voce.

TheoiMichaelncercarsirspundsimultan,nsMichael
avuctigdecauz.

Ecaoarsurdelasoare,izise.Faaisafcutunpicroz,
att.

Michaelnusepreapricepeasmint.

Grozav.nseamncsuntroiecaocirea,este?

Nicidecum,ocontrazise,cuvoioie,Myrnin.Categoricnueti
roiecaocirea.Saucaunmr.Deocamdat.

Clairesestrduisseconcentrezedinnouspreceeaceera
speraeamaiimportant.

Obombuoar?

Myrninprudeodatcumultmaiserios.

Pentruoameni,nseamndoaroneplcere,ziseel.Pentrumine,
caipentruoricarevampir,arfifostextremdevtmtoare,daceua
fifostcelcarearfideschiscutia.

i,cineiarfitrimisieobomb?

Myrninridicdinumeri.


Ei,emultdeatunci.EposibilsfifostKlaus.Darlafelde
posibilesmiofitrimischiareunsumi.Nusuntmereuchiarraional,
tii?Oricum,iatragateniac,dacafinlocultu,nadeschide
cutiacealalt.

Claireiadresoprivireprelung,frcuvinte,dupcareaccept
mnantinsdeMichaelcassepoatpunepepicioare.Sesimea
ameitidaarsdesoare,iextremdemurdar.

Grozav.Eposibilcatusifitrimissingurcoletecapcan.Dar
deceaififcutunacaasta?

Excelentntrebare,oaprobMyrnin,ndeprtndusedeeai
apropiindusedemas,deundescoase,dincutiadeschis,unvlmag
complicatdemetaleisrmegenuldebombpecarearfipututso
fabriceuninventatordementdinepocavictorianpecarelpuse,cu
multpruden,deoparte.

Numitreceprinmintedectcaveamenireasprotejezece
altcevaarmaififostncutie.

Sttumulttimpaa,privindfixinteriorulcutiei,frssemite,
aac,pnlaurm,Claireidduochiipestecapizise:

Ei?

Ce?

Ceencutie,Myrnin?

nchipderspuns,elrsturncutiandireciaei.Unnordepraf
nceoaerul,iardupceserisipi,Clairevzucncutienueranimic.

Absolutnimic.

Amplecatacas,anunea,oftnd.Slujbaastaechiarnapa.

MichaelocondusecumainanapoilaCasaGlass,pentrucasta
neleseseeaprinacas,cutoatec,practic,nulocuiaacolo.Defapt,
priniieiioferiserocamerncasalor,ilucrurileierauacolo.
Majoritatea.nfine,oparte.i,conformnelegeriilacareajunsesecuei,
Clairedormeaacoloaproapenfiecarenoaptectevaore,oricum.

Toateacesteafceaupartedinmreulplanprincarepriniiei
ncercausimeninpeeaipeShanenfine,poatecladistanar
fioexprimarepreabrutal.Cumini,szicem.Nuvoiaucafetialors
triascnconcubinajcubiatulrualoraului,cutoatecShanenu
erabiatulrualoraului,ielicuClaireseiubeau.

Seiubeau.Gndulacestanciprovocamicifurnicturi
delicioaseoridecteoriireveneanminte.

Prinii,rostieacuvocetare,determinndulpeMichaelsi
ntoarcprivireaspreea.

Ceicuei?

Eiprovoactoatnebunia,iexplicea.Shaneeacas?


ncnu.AmdusopeEvelaprimaeirepetiie,oinform
Michael,arcuinduilentbuzelentrunzmbet.Chiarattde
entuziasmatafostcndaprimitscrisoarea?

Depindecenelegiprinentuziasmat.Adic,dacartacaun
personajdindeseneanimatedrogat?Da.Namtiutniciodatceatt
deamatoaresjoaceteatruiaamaideparte.

Adorteatrul.Mereuimitsecvenedinfilmesaudinspectacole
deteleviziune,ncameraei.Cnderamnliceu,obinuiasorganizeze
miciscenetensalapentrustudiu,nemprearolurile,pecarele
scrisesepebuceledehrtie,iprofesoaranuiddeaniciodatseama
cenaibasentmpl.Onebunie,daramuzant.

Michaelpusefrn.Clairenuvedeapringeamurilefumurii,dar
presupusecaveaurou.BinecMichaelaveaaceavederespecial,a
vampirilor,fiindcaltfelarfistatsfacschimbdeinformaiilegatede
asigurarecuvreunaltofer.

Aac,pentruea,emarelucru,adugMichael.

Mda,mamprins.Hei,amauzitcoscniminensalade
spectacoledelaTPU5!

VrfurileurechilorluiMichaelcptarouoarnuan
trandafirie,ceeace(chiarilaunvampir)eraoimagineadorabil.

Mda,separecauauzitdeultimeletreiconcertedelaCommon
Grounds.

Aceleevenimentefuseserdestuldespectaculoase,Claireera
nevoitsorecunoasc:lumeasenghesuisensal,stndumrla
umr,inclusivunimpresionantnumrdevampiri,cutoiipurtnduse
frumos,mcarnserilerespective.

Nuecinetiece,ziseMichael.

Dareuamauzitcsauvnduttoatebiletele,replic,
satisfcut,Claire.Aacecinetiece,gagiule.mpactecuideea.

PechipulluiMichaelapruoexpresieoarecumcomplicat:
mndrie,nervozitate,teamdeadreptul.Cltindincapioft.

Aisimitvreodatcviaaiscapdesubcontrol?

Tocmaiamfostslucrezpentruunvampir,mamsperiatdeun
pianjeniamfostdobortdeobombcuefectbronzant.iastadoar
peziuadeazi,nuntrosptmn.

OK,mda.Amneles,ziseMichael,rotinddinvolanifrnnd
ncodat.Aiajunsacas,domnioarroz.

Nicingndsnumimaispuiaa.

Doarc,atuncicndajunsesus,ncameraei,nfaaoglinzii,i
dduseamacnunumaiMichaelputeasispunaa,saumairu.
Faaeieradeunrozlucios.Caicumarfifosttvlitprinfardiapoi
nvelitcucelofan.Pfui!Cndiapspieleacudegetele,ls

spectaculoaseurmealbe,revenirealaculoareainiialpetrecndusecu
ncetinitorul.

lomor,bombniea.

Trntiuadelabaie,oncuieiddudrumulladu,privindui
nciudatnoglindfaadeunrozaprins.

llegdeunpatpentrubronzatartificial.lducnmijlocul
deertuluiilatrncucapulnjos.Myrnin,teaifript.Ceziceu,teai
ars!

Artaimairufrhainepeea:pielea,paliddelanatur,era
ntruncontrastizbitor,zguduitor,cufaaparcarsdesoare.Nui
dduseseamapnacum,daraveaarsuriipedosulminilor,ipe
brae:pestetotundefuseseexpusexplozieiluminoase.

Radiaii.Radiaiicuultraviolete.Deocamdatnodureau,ns
Clairetiacfoartecurndaveausaparidurerile.Segrbisi
termineduul,dejaincomodatdeusturimileprovocatedejetuldeap
pepieleaafectat,dupcarescotocizadarnicprinifonierdupceva
caresnudistonezeprearucunouaeischemcoloristic,rozaprins.

O,ctossebucureMonicadeasta,caicumarprimiun
celunou.

nceledinurm,ipusesutienulichiloiiisetrntinpat,cu
ochiintavan.tiacarfifostcazulsiusuceprul,darerantro
dispoziiepreaproastcassemaisinchiseasc.Unprfrumosi
strlucitornuivafidemarefolos,laurmaurmei.Iarunprncurcat,
alandala,mcarsarpotrivicuactualaeidispoziie.

Dupunbunsfertdeordemeditaietristceeacecam
nsemnaduratamaximpentrueaClaireinhctileincepus
asculteultimaprelegerealuiMyrninpetemateorieicoardelor.nfine,ea
presupuneacarfivorbadespreteoriacoardelor,cutoatecMyrnin
aveatendinadeaconfundatiinacumitologia,cualchimia,cumagia
icucinemaitiecealtceva.Totui,unelefragmentepreaumai
raionaledectoriceauziseeadinparteaprofesorilorcudiplomn
timpcealtelenueraudecttotaleaiureli.

piluleracaeasideaseamacarecumerau.

Nicimcarnurealizcmaiecinevancamer,pncndnuse
lspatulntroparte.

Clairedeschiseochiiipriviprinntunericulaproapedeplincnd
semaiintunecase?ipipiinstinctivdupptur,dupcarei
aminticsetrntisepesteea,aproapegoal,ipanicaicptproporii
dedezastrunuclear.ismulsectiledepeurechiiserostogolidincolo
demargineapatului,ctmaidepartedegreutateacareseinstalasede
cealaltparte

Veiozadepenoptierseaprinse,dezvluindopeEve,ntoat
splendoareaeigoth.


Purpuriulnceraculoareazilei,nscptaseotent
neprotocolar:colanipurpuriipesubunortnegrubufant,iuntricou
purpuriuimprimatpestetotculiteregotice.

Eveinclincapulntroparte,examinndopeClaire.

Uau,exclamea.Respect,fetio.Anaibiiarsurdesoare.Nam
maivzutaacevadecndaadormitoverioardeameapeunezlong
depeteras,pe4Iulie,lanoudimineaa,inamaitrezitonimeni
pnlapatrudupamiaza.

Claire,ncstrduindusesistpneascbtilezoriteale
inimii,luctevagurizdravenedeaeriiapuchalatuldebaiedepe
scaunuldincolulcamerei.ntimpceiltrgeapeea,iatinsedosul
palmeloribraeleifuctpecesipeiaridedurere.Faaparci
eracuprinsdeflcri,aaiosimea.Literalmente,deflcri.

Nuearsurdesoare,zise.Afostunfeldebombcu
ultraviolete.DestinatluiMyrnin.

Au!Bun,aadartrebuiesifacemrostdeogleatdeporcrie
dinaiadecremcontraarsurilorsolare.Amnotat.

Claireilegcordonulhalatului.

i,aivenitnumaisvezimontriidelacirc?

Piorictarfidedistractiv,nu.Amvenitsispuncmasae
gata,dartueraiabsorbitdemuzic.

Clairesegndidacsiexplicecascultaoprelegere,darajunse
laconcluziac,pentruuniversulluiEve,astaarfifostpreamult.

Scuze,zise.

Ei,nafindrznitsintru,numaicShaneejos,punemasa,
ziseEve,fcnduimecheretecuochiul.i,slfitrimispeel,nfine
Sarfircitmncarea,nu?

Of,Doamne!Shane.Shaneaveasovadaa,artndcaoexilat
oarecaredepePlanetaPurpurie.

Nunucredcmsimtdestuldebinecasmnnc,miniea,
chiarntimpcestomaculichioriafiindcauzisedemncare.Poate
dacmiaiaduce

Astadoarossenruteasc,ontrerupseEve,cuovoioie
nemiloas.O,da!izdravndetot.Mainti,faaroie,peurm,
bicile,dupcaresejupoaiepielea.Credem,dacnucumvaaide
gndsteascunzitimpdeosptmndeacumncolo,minimum,arfi
cazulsviijos.Avemtacos.

Tacos?repetClaire,cujind.

Amfcutigarnituraaiaciudatdeorezcareiplaceie.M
rog.Amfiertapaiampusgarnituraciudatdeoreznea,noricecaz.
Astanseamncamgtit,corect?

Peaproape,oftClaire.


Decealaltparteacamerei,oglindareflectaopersoanmbrcat
cuhaineleei,dardesprecarerefuzascreadcarfichiarea.

OK,zise.Vinimediat.

Aifacebine,ziseEve,triminduiobezeaiieindpeu,pe
careotrntinurmaei.

Clairesestrduiancsideaseamadacbluzaeirozofaces
aratectdectmaibine,sauctdectmairu,cndsimiunfior
ngheatstrbtndocaunval.Nueracurent,nueranimic:doarceva
dininterior.Eracaunfeldeavertisment,primitdirectdeeadelacasa
aceeasemicontient.

Cevaeranneregulncas.

ntimpceieeadincamer,Claireinfactrusadeaprare
pentrucazurideurgenogeantcareconineadetoate,delasprayul
cupiper,pnlaepueplacatecuargintiparcursengoan
coridorul,apoicoborlafelderepedetrepteleiajunse,tresrind,s
vadctoiceilali,inclusivMichael,stteaucalmilamas.

Cee?seinteresEve.

Michaelseridicdelamas,evidentdescifrndexpresiafeeilui
Claire,dacnudealtceva.

Cenaibaaipit?llugurapedinaintepeShane.

ntrosituaienormal,ntrebarealuiarfifcutossesimtru
detot,nsacumnuimaiardeadeaaceva.

Ecevanneregul,zise.Namaisimitastanimenidintrevoi?

Ceilaliseprivirntreei.

Cessimim?ntrebMichael.

Pifrigul.Afostcaunvaldefrig?

Cuvinteleidevenirovitoare,fiindcnuobineaniciceamai
micreaciedinpartealor.

VoinulaisimitCumeposibil?Michael?

lntrebanmodspecialpeMichael,fiindceracasaluii,practic,
eanumailocuiaaici.Exact.Casanarfitrebuitsicomuniceeinimic
naintedeaitransmitelui.

Nutiu,rspunseel.lsimiiacum?

Da.

Clairencsimeafrigul,ntratt,nctfioridegheai
strbteautottrupul.Semircrsuflareaeinuproduceaaburi.

Mmmaifrig,izbutisspun,iShanetrecupesteoculdeai
fivzutfaaarsivenisiiaminilentralelui.

Eatresricndiatinseporiuniledepieleafectat,ns,nacelai
timp,primicurecunotincldura.

Etingheat,constatel,ilurepedeopturdelndepe
sptarulcanapelei,nfurndocuea.Firarsfie,Claire!Ofidela
arsurilesolare


Nuearsursolar,ziseea,printrediniicareiclnneau,n
timpceShaneoconduceapnlamasioajutasseaeze.Ecasa.
Trebuiesfiecasa!

Eunucred,ziseMichael,aezndusencetnapoipescaunul
lui.Afitiut,Claire;imposibilsnufitiut.Evorbadesprealtceva.

Clairescuturdincapisenfurmaistrnscuptura,
simindusengrozitornambelesensuri:faa,arznddefierbineal,i
corpul,drdinddefrig.

ncearcsmnnciceva,ondemnEve,ncrcnduifarfuria
cutacos.Sauceaizicedesprecevafierbintedebut?

Clairencuviin.Frigulpreasptrundtotmaiadnc,
sfredelinduioasele.Habarnaveacearputeassentmpledacva
ajungemaideparte,daroricumnuisepreacarficevadebine.

Absolutdeloc.

iinupturastrnscumnadreaptiontinsepestnga
dupuntaco,sperndctremuratulnovafacesmprtiemncarea
petoatmasadarShaneoprinsedebra.

Privii,ziseel,naintecaeaspoatprotesta.Priviibrara.

ErabraraAmeliei,ceapecareopurtalancheieturaminii
stngi,ceapecarenumaiputeasioscoat,ceacareaminteatuturor
pentrucinelucraClaire(amintinduinacelaitimpiluiClaire,
secunddesecund).

Braraarfitrebuitsfiedinaur,nspecentruculoareaplise,
devenindaproapealb,caicumsarfitransformatncristal.

Saunghea.

Fumegaprinaer,aacfrigulidegajapropriiiaburi.

Trebuiesoscoatem,hotrShane,rsucinduimnai
cutndonchiztoare.

Clairencercsispuncnuexistaaaceva,nselnuera
atent.

Michael,erece,frate.Efoarterece.Sentmplcevaru.

ntretimp,seridicasertoidepescaune,strngndusenjurul
ei.Michaelatinsebrara,dariretrasemnaiicutprivirealui
Shane.

Astanusescoate,izise.

Mdoarencotdacnutrebuiessescoat!serstiShane.
Ajutm!

Narerost.EbraraFondatoarei,ncercsiexpliceMichael,
ilapucdebrapeShanecndlvzucacestainsistssmuceasc
brara.Frate,ascultm!Naicumsoscoi!Totceputemsfaceme
sogsimpeAmelie.Numaieapoatesoscoat.

Amelie,repetClaire,strduindusesistpneascdrditul
violent,astfelnctspoatpronunacuvintele.ntreagalumepreas

seprefacnghea,receitoxic.Ecevanneregulcu
Amelie

ShaneiprivichiorpeMichael.

Dmidrumul,iceruel.

i,dupceMichaelieliberbraul,continusaruncepriviri
fioroase.

TunarfitrebuitstiidacecevanneregulcuAmelie,dac
totetiprogenituraeidemonic,iaamaideparte?

Nueaa,replicMichael,cutoatecfuriancepeasise
acumulezenochiialbatriintrsturilefeei.Nusuntprogenituraei.

Laparteacudemonicnummaicontrazici?Indiferentcum
vreisispui,eateafcutvampir.Nupoisidaiseamacndare
necazuri?

ConfunzivampiriicuOmulPianjen,ripostMichael,cutoate
cdejarenunaselaceartitocmaiiscoteatelefonuldinbuzunar.

Apsunbutonincepusvorbeasc,darnucuShane.

Alo,Oliver?EticuAmelie?Nu?Eaundee?

Oricarearfifostrspunsul,nchisecuungestviolenttelefonul
frsmaispunnimiciicutprivirealuiShane.

Haismergem.

Ssstai,izbutisspunClaire,apucnduldebrapeShane.
Uuunde

Astaeintrebareamea.Undemergei?Pentrucvinieu,
interveniEve,repezindusesiiageantadinpielelcuitcucranii
imprimatepeea.

Banu,nuvii.TrebuiesrmncinevacuClaire.

Atunci,vineiea.Femeilenumairmndecru,Mikey,nu
maisuntemcansecolultrecut,argumentEve,iClairefcusemnco
aprob.

Sau,celpuin,aaavuimpresia;eragreusideaseama,cutot
drditulei.

Bun,maiziseEve.Hopasus,putoaico.

TREI.

DrumulcumainaluiMichaelisepruuncomar.Eveluaseo
grmaddepturi,iClaireaproapecsenbueasubele,nstoti
erafrig,idincencemaifrig,caicumtermostatulisarfidefectat
grav.Pieleaisealbise,iarunghiileibuzeleisenvineiser.

ncepeasarateamoart.

Chiardacarfincercatsvadncotromerg,totnarfireuit
marelucru:automobilulluiMichaelfiinddupstandardelevampirilor,
cugeamurilecompletfumurii,ochiiomenetinuputeauszreascprin
elemaimultdecturmeobscuredelumin,aaciconcentratenia
asuprarespiraiei.ncodat,incodat.


Hei,Michael?oauzipeEvespunnd.Maiajungemazi?

Dejaamdepitvitezalegal.

Bun,atunciaccelereaz.

AccelerareabruscolipipeClairecuspinareadebanchet.Shane
oinu,nseanulsimi.ncetaseacumsdrdie,ceeaceofceasse
simtmaibine,darnacelaitimperaifoarte,foarteobosit,reuind
cugreusmaisteatreaz.Tremuratulmcarfusesecevadecaresse
agae,nsacumnuimairmseserdectfrigulitcerea.Totulprea
ssendeprtezedeea,lsndonurm.

Hei!auziunstrigtisimiceva,caunvaldecldurpepiele,
aacdeschiseochiiivzufaaluiShaneladoarcivacentimetridea
ei.

Preasperiat.iineaminilepeobraji,strduinduseso
nclzeasc.

Hei,Claire!Nunchideochii.Staicumine.OK?

OK,optiea.Obosit.

Vd.Darnuplecadelngmine,maiauzit?Nicipringnds
nuitreac,ziseel,mnginduiobrajii,prul,cuminilecare
tremurauaproapelafeldetarepecttremuraseeamaidevreme.Claire?

Aici.

Teiubesc.

Ospusesencet,aproapenoapt,caunsecretntreeidoi,i
Clairesimioexploziedeceeaceaproapecputeafinumitcldur
traversnduipieptul.

Maiauzit?

Izbutisinclineuorcapulnsemndencuviinare,iisepru
creuetesizmbeasc.

Michaeloprirepedeautomobilulicoborimediat,cndClairenici
nuapucasesideaseamacajunseserladestinaie.

Hei!protestEve,repezindusedupel.

ShanedeschiseportieradinspateioridicnbraepeClaire
sau,maidegrab,balotuldepnz,fiindcaasesimeaClaire,
nfuratnvreoasepturi.

Luminalunii,deunalbastrupalid,aproapealbiciosdezvluia
iarb,copaciipietrefunerare.

EraulacimitiruldinMorganville.

Mamamsii,murmurShane.Nuetocmailoculpreferatde
minenmateriedeieirinora,tii?Claire?Maieticumine?

Da,rspunseea.

Defapt,chiarsesimeaunpicmaibine,inutiadece.Nubine,
evident.Darnumaisimeacseduce.

nfaaei,ivzupeMichaelipeEve,croinduidrumprin
labirintuldepietrefunerare,cruciistatuidinmarmur.Unmausoleu

mare,alb,dominavrfulcolinei,nseinusendreptauntracolo:cotir
spredreapta.

Claireidduseamancotromergeau.

Sam,optiea.

Shanetraseadncaernpiept,llssiasiapoiporni,la
rndullui,ndireciaaceea.

TrecuserlunideziledecndSamGlass,buniculluiMichael,
muriseisacrificaseexistenacasisalvezepeeitoi,ntradevr,
darmaialespeAmelie.Era,celpuindinctetiaClaire,uniculvampir
ngropataici,ncimitir:avusesepartedeoslujbdenmormntare
adevrat,deundoliuadevrat,iprobabilerasingurulvampirdin
Morganvilleagreatdetoiirespectatdeambeletabere.

nselfuseseiiubit:deAmelie.Dupstandardelevampirilor,
relaiadintreAmelieiSamtrecusecaovijelie:elsenscusen
Morganville,nuavusesenicimcarosutdeanicndmurise,nsdin
ceeacevzuseClaire,ntreeifuseseodragostecapevremuri,intens,
unapecarencercasersiorefuze,inuodat.

OgsirpeAmeliengenuncheatlamormntullui.

Deladistan,semnacuunuldintrengeriiaceiadinmarmur:
palid,mbrcatnalb,nemicat.nschimb,pruleilung,blondpal,i
serevrsaliber,nvaluri,njurulfeeiipespate,ivntulngheatil
spulberaiilfluturacapeunsteag.

OrictdefrigiarfifostluiClaire,Amelieartacumultmai
ngheat.Nuexistadurerenexpresiaei.Nuexistanimic:puri
simplunimic.Nuprusivadpeceipatrucndseoprirn
apropiereaei;nusemic,nicinuvorbi,nicinureacionnvreunfel.

Hei,oapostrofaShane.nceteaz,indiferentceaiaveadegnd.
ifaciruluiClaire.

Da?seauzivoceaAmeliei,dartrgnatiparcoarecum
ndeprtat,caicumeaarfifostlakilometrideprtare,dararfivorbit
prinintermediultrupuluiaflatnfaalor.Ceriertare,ziseea.

Nuseclinti.Numaizisealtceva.ShaneiMichaelschimbaro
privirentreei,iMichaeldescifraclarmesajulcarespuneac,dacnu
vafaceelceva,atuncivaacionaShane,inuvafidelocplcut.

Atunci,MichaelntinsemnaspreAmelie,vrndsoajutesse
ridice.Iareasersucispreel,brusciplindeenergie,cuprinsdeo
furieslbatic,avndflcrinochiisngerii,ncontrastcufaaalbca
varul,icoliiscoinunghiuriascuite,ucigtoare.

Numatinge,biete!

Michaelseretrase,ridicndambelebraensemndecapitulare.
Amelielintuicuoprivirefioroaspetoiiintuitimpdealtecteva
secunde,dupcareintoarsedinnouochiispremormntuldinfaaei.


Roeaaserisipi,iarochiiiredevenirdeuncenuiutersi,din
nou,abseni.

ExploziadefurieaAmelieiostrpunsesepeClairecaunvalde
caniculdintimpulverii,alungnduipentrumomentfrisoanele.Sefoi
nbraeleluiShane,iarelolsjos.Claireilepdpturile,pstrnd
numaiuna,iselspevinenfaaAmeliei,decealaltpartea
mormntului.

Ameliepriveadreptprinea,chiariatuncicndClaireiridic
mnaiiartbraradelancheietur.Aurulseacopereadinnoude
chiciur,deja,iClairesimeacumngheulisestrecoarnapointrup.

Sunteiola,iziseAmeliei.

PrivireaAmelieiselimpezi,concentrndusesubitluiClaire.Fr
vreoaltreacie,nsfieinumaiaceastaeradeajunssodeterminepe
Clairestac,dorinduisifipututluacuvintelenapoi.

Darnusels.nlocdeasta,inspiradnciicontinuatacul.

CredeicSamastaarvrea,sstaiaiciisvdoriimoartea?
Adic,vnelegsuferina.Darpreasemnaiaelevdeliceu.

Ameliesencrunt,aproapeinsesizabil:doarominuscul
ncreiturafrunii.

Cesantmplatcufaata?seinteresea.

A!Arsurile

Lsaimpemine.Cesentmplcudumneavoastr?V
simtattderece!

ntimpcevorbea,constatceracevaneobinuitlaminile
Ameliei.Purtamnuideculoarenchis.Nu,nuasta.Sevedeaupete
albedepieleprin

Snge.Aveaminileplinedesnge.iisevedeaucrestturila
ncheieturi,tieturiadnci.Asteaarfitrebuitssevindece,cuget
Claire,simindcumisestrngepieleapetottrupul,isecutremur,
cuprinsdepanicaocului.HabarnaveadecernileAmelieirmneau
deschise,continundssngereze:lavampiri,purisimplu,nuera
posibilaaceva.

itotui,Ameliegsisecumsprocedeze.iaveadegndsse
sinucid,cuadevrat.Nueraunoarecarestrigtexageratde
melodramaticdupajutor.Eanuateptaajutor,nicinulcutase.

Tocmaideastasenfuriase.

Clairesesimiinvadatdeoexploziedegroazabsolut.Ces
fac?Cesspun?iridicprivireaspreMichaelnselstteadeoparte,
idepartedeAmelie:naveacumsvadcevzuseea.

Eve,nschimb,vzu.i,spredeosebiredeClaire,nuovi.Se
trntingenunchi,peiarbarece,lngAmelie,apucpefemeiavampir
debraulstngilrsuciastfelnctncheieturasifiecufaansus.
Sevedeaceiindusedintietur,iClaireaproapecleincndi

dduseamacAmelieinfipseseomoneddeargintran,casi
mpiedicevindecarea.

Eveioscoase.Ameliesecutremuri,ndoarctevasecunde,
ranasenchise,isngeleiopricurgerea.

Copiltmpit!mriea,mbrncindopeEvecaresentinsese
sprecellaltbra.Nuidaiseamacefaci!

Ce,cisalvezviaa?Banu,stiicnelegdestuldebine
noiunea.iacum,staicuminte.Dacmmuti,ijurctestrpung
cuepua.

nochiiAmelieireapruroeaasngerie,dupcareirevenirla
normalalornuan,nutocmaiuman,decenuiu.

Nuainicioepulatine.

Uau,mailuatnsensulliteralPoatecnoiaveaeuacum,
darstaisvezi.Doarsmmuti,iastae,ceauaNuvreausspun
cetiocea:edoaroexprese.Ocunoti?

PlvrgealaluiEvenueramenitdectsodistrag.ntimpce
vorbea,reuisiiabrauldreptisiscoatAmelieimonedadeargint
idinranaaceea.

ScurgereasngeluidinminileAmelieipesternamormntului
ncetini,semaivzurdoarcivapicuri,apoincet.

IarClairesimi,larndulei,cumfrigulncepesidispartreptat
dintrup,pemsurcernileAmelieisevindecau.nsfrit,iputea
simidinnouviaadinea:clduradincorp,btileinimii.Sentreb
dacaasosimiAmelietottimpul:cuiarnaaceeangheatpe
dinuntru.

Dacaaera,atuncinelegeadeceseaflaaiciAmelie.

Vntulnopiifcustrosneasccrengilecopaciloriinvolbur
Amelieipruldecoloratpestefa,ascunznduichipul.Claireurmricu
privireacumrniledepebraelefemeiivampirseestompeaz,
crestturileroiitransformndusetreptatndungipale,apoidisprur
cutotul.

Cenaibafceaiacolo?ontrebMichael.

Amelieridicdinumeri.

Esteunvechiobicei,ziseea.Ofranddesngeaduscelorpe
careiaipierdut.Estenevoiedevoinidepriceperecasofaciaacum
secuvine.

Casnumaiadugmideprostie,seamestecEve,lucrurile
degenulstapotsiomoarepeceimaimulidintreoameni,numai
vorbescidemajoritateavampirilor.

Ameliencuviinprintronclinarelentacapului.

Esteposibil.

Michael,care,dupexpresiafeei,fusesecelmaingrozitdintre
toi,gsinsfritcevadespus.


Dece?seinteresel.Deceaifaceunacaasta?Dincauzalui
Sam?

ntrebareaaceastachiaraduseunzmbet,saucelpuinoumbr
dezmbet,pebuzeleeipalide.

Bunicultusarsuprafoarterupeminedacsargndicel
arficauza.Marconsideraoromanticincorigibil.

Evepufni.

Avemaicicevaromantic,apoicevadramatic,icevaidiotic.
Ghicicaredintreele.

ZmbetulAmelieiseterse,inochiirevenicevadinscnteia
aceea.iridicbrbia,fixndocuprivireapeEve.

Dartunutetrezetinfiecaredimineaiivopsetifaacu
machiajultudeclovn,tiindcprinaacevatedifereniezideaiti?
Cumestefrazaaceeantrebuinatdegeneraiavoastr?Cinese
aseamnseadun?

Suntdestuldeconvinscfrazaastaafostlamaremodacum
vreopaisprezecegeneraii,dar,da,inelegpunctuldevedere.ipoate
csunteuteatral,dar,staiaa,celpuinnusunttietoare.

Cesfii?

Tietoare,repetEve,artndsprencheieturilensngerateale
Ameliei.tiicume,poeziiproaste,muzicemo,trebuiesmitaivenele
cassimt,fiindclumeaeattdengrozitoare?

Nuacestaestemotivul

Ameliesentrerupseitcupredectevasecunde,dupcarei
nclinncetcapulnsemnaprobator.

Poate.Poatecexactaamsimt,da.

Atunci,ealnaibiideru,conchiseEve,invoceaeisesimea
orcealstranie,careofcupeClairesclipeascamirare.Aidegnd
sidaiviaalngmormntuliubituluitu?Naidect.Eusuntgoth:
teneleg.DarnundrznisotragiipeClaireduptine,cte
urmrescpnniaditestrpungacolocuepua.

Acum,pniShaneseholbalaEvecaicumnarmaifivzuto
nviaalui.Clairedeschisegurasspunceva,darnruptulcapului
nuiputunchipuiceanume.Tcereaseprelungi,totmaimult,intr
untrziuAmelientoarsecapulspreClaireizise:

Brara.Eateaprevenitdespresituaiamea.

Aprevenito?Afostctpecesoomoare,exclamShane.Oluai
ipeeacutine.Darastaotiaideja,nu?

Ameliescuturdincap.

Nutiam,zise,apoioft,ceeaceofcusparfoartetnr,i
foarteuman.

i,dupcumavuimpresiaClaire,foarteistovit.


Amuitat,continuAmelie,cesteposibilssentmpleun
astfeldelucru,cutoatec,dacmgndesc,considercestefoarte
posibil.Trebuiesmicerscuzefadetine,Claire.Tesimimaibine
acum?

LuiClairencierafrig,nseasegndicstareaeisedatora
maidegrabvntuluingheaticontactuluicupmntulrece,dect
vreuneimagii.Fcusemncda,strduindusesnudrdie.

Suntbine.Dardumneavoastraipierdutfoartemultsnge.

Amelieridicdinumeri,aproapeimperceptibil,caicumnarfi
avutimportan.

mivoireveni,zise,darfrsparpreaentuziasmatdeasta.
Acum,adugea,lsaimsingur.Amanumitelucruridendreptat
fadeSamuel.

Poifoartebinesiverisngelepestemormntulluii
altdat,ocontrEve.Hai,cucoan.Hopasus.Haisteducemacas.

ntinsemnaspreeai,dinnou,Amelieselsatins.Ciudat,i
ziseClairensineaei:Michaeleravampir,nsAmeliepreasaibmai
multncrederenEve,nclipadefa.iMichaelsimeaacelailucru,
larndullui:pechipiapruseoexpresiedengrijorare.

Frmucturi,iatraseateniaEve,ntimpceoajutasse
ridice.

Amelieiaruncoprivirenimicitoare.

Ei,toiprofesoriimaunvatcrepetiiaemamanvturii,
replicEve.Aivreomain,ceva?

Nu.

Hmdaroameniiti?Pndescdinumbr,depreferincuo
limuzinlandemn?

Amelieinlosingursprnceanalb.

Dacmiafiadusoescort,nmodcertarfiavutobiecii
privitoarelainteniilemeleprezente.

Ladramaticascenamorii?Mda,aacred.OK,atuncioste
conducemnoi.Mainti,labancadesnge,corect?

nafardecazulncareteaiofericadonatoare.

Pfui!Nu.inicimcarsnuteuiilaClaire,deasemenea.

Nicilamine,interveniShane.Gagiulnufacedeastea.

Uneorimntrebdacgeneraiavoastrmaivorbeteengleza
ctdect,comentAmelie.Dar,da,dacvreismconduceicu
mainapnlabancadesnge,mputeilsaacolondestul
siguran.Oameniimeipusesesuficientironiencuvintenctsle
deadenelescleconsideralafeldecaraghioasecaieimvorgsi
acolo.


TocmaisendeprtaudemormntulluiSam,deplasndusecu
ncetinealintroformaiestrns,cndoumbrieilaivealdin
spateleunuiimpuntormausoleudinmarmurdinvrfulcolinei.

Eravampir,darnudegenulcelorpecareseobinuiseClairesi
vadprinMorganville:acestaartacaundeprinscutraiulaspru,fr
accesladuurisaulaobiectedichisirepersonal.

Deasemenea,nupreatocmaisntoslaminte.

Amelie,zisebrbatul;celpuin,aaisepruluiClaire,carfi
unbrbat,deieragreusfiesigur,cuclaiadeprnvlmitcarenu
maifusesepieptnatdinsecolultrecut,imasainformdestraie
murdaredesubpelerinajegoas.Aivenitsiviziteziplmaiiisle
mparimilostenii,canvremuriledeodinioar?

Aveaunaccentpronunat,englezesc,posibildar,nacelaitimp,
unulgrosolan,nuprecumcelrafinatalluiOliver.

O,roguv,stpn,cevapomanpentrusraci?ziseel,i
izbucninrs.

Eraunsunetuscat,cavernos,icreteapncndseauzide
pestetot,njurullor,dinntuneric.

Eraumaimuliacolo.

Michaelsentoarseisfredelicuprivireantunericul;poatecel
vedeaceva,nspentruClaire,nuexistaudectumbreipietrede
mormnt,irseteleacelea.Shanecuprinsecuunbra.

AmeliesescuturdebraulsprijinitoralluiEveisedesprinsedin
micullorgrup.

Morley,rostiea.Observcteaitrtafardincanalultu.

imiemiseparecteaicobortdinturnultudefilde,
domniamea,replicel.iiatne,ntlnindunencloacancarei
leapdoameniigunoaiele.iaimaiiadusmncare.Ctamabilitate!

Chicotelifantomaticeseauzirprinntuneric.Michaelsentoarse,
depistndcevanevzutdeClaire;ochiiisenroir,iealvzu
prefcndusedinMichael,celpecarelcunotea,naltceva,nceva
nfricotor:nMichael,celpecarenulcunotea.

Evesimi,larndulei,acelailucru,ifcucivapainapoi,
trgndusemaiaproapedeShane.Preacalm,dariineapumnii
strnipelngcorp.

Fceva,iceruAmeliei.Scoatenedeaici.

icumiimaginezicaputeasofac?

Gndetetelaceva!

Chiaretiuncopilextremdescitor,remarcAmelie,darfr
sidezlipeascprivireadeMorley,sperietoareadecioridelng
mormntuldinmarmur.Nutiudecemimaibatcapul.

Nicieunutiu,osusinuMorley.Fievorbantrenoi,btrnul
idragultutticavuseseideeaceamaipotrivit.Omoaripetoi,sau

nchideiundeva,pentrusnge;astacutraiulmpreun,caegali,eo
aberaie,ituotii.Einiciodatnorsnefieegali,nuiaa?

Cinezice,lae,ripostEve,artnduidegetulmijlociu.

Shaneoapucrepededebraioforsilcoboarelaloc.

Ce,acumetiDomnulDiscreie?lapostrofaEve.EZiua
Contrariilor?

Taci,iatt,ioptiShane.Dacnaiobservat,suntemdepii
numeric.

i?Cndnusuntem?

ShaneintoarseprivireaspreClaire,careridicdinumeri.

Eacamaredreptate.Deobicei,aasuntem.

Numietideajutor.Michael?ncercShane.Cevezi,frate?

Necazuri,rspunseMichael.

ivoceaisunaaltfel:maiprofundfadecumseobinuise
Clairesoaud.

Suntcelpuinopt,toivampiri,adugMichael.Staiaici,cu
fetele.

tiucnaivrutsspuicesaauzit.iainevoiemine.Ameliee
slbit,iartueticumultdepitcafor,frioare.

Chiarsunt?replicMichael,cuunzmbetdeconcertantcarei
dezvelifulgertorcolii.Staicufetele,Shane.

Azicecosugi,dardeceaafirmaevidena?ziseShane.

Cuvinteleerauvulgare,nstonulieradeototalseriozitate,
ncordatingrijorat.

Fiiprudent,frate,lpovuiel.Foarteprudent.

Nuneluptm,zisedeodatAmelie.

Dinvrfulcolinei,cuimpuntorulmausoleualbstrlucindn
spatelelui,Morleyinclincapulntroparteiincrucibraelepe
piept.

Nu?

Nu,rspunseea.Tuospleci,iosiieiiprieteniitine.

ideceafaceeuunacaasta,cndaiotovrieattde
delicioas?Aimeisuntflmnzi,Amelie.Meseleocazionale,dinobolani
ibeiviistrini,nupreaalctuiescunregimalimentarechilibrat.

Poisvii,mpreuncuhaitatadeacali,oricndlabancade
snge,replicAmelie,peuntondeparcarfistpnitpedeplinsituaia,
deiClairevedealimpedeceraslbitiepuizat.Totceeacete
mpiedic,adugAmelie,nuestedectpropriandrtnicie.

Numiaplecafrunteanfaaunoracavoi.Amieumndria
mea.

Atunci,poftbunlaobolani,ziseAmelie,aruncndule
celorlalioprivireporuncitoare.Plecm,anunea.

Morleyizbucninrs.


Chiarcrezicespui?

O,da,rspunseAmelie,zmbind,nsceilaliavursenzaiac
temperaturaaeruluidinjurullorsczusebrusccuctevagrade.Chiar
cred.Pentrucesteposibilcaiesiplacjocurileifanfaronadele
tale,Morley,nsnuteconsiderchiarattdeprostnctsnuidai
seamacdacmsuperi,aisplteti.

Deaceastdat,njurullornusemaiauzirrsete,ciunsunet
sczut,caunmormitcaresenteeaiinconjura.

Mrieli.

Neamenini,rostivampirulzdrenros,rezemndusede
mormntuldinspatelelui.Tu,careduhnetiapropriulsngeia
slbiciune.Carestainfaanoastrdoarcuunabianscutvampirca
aliat,icutreigustrisuculentedeaprat.Vreisvorbimsincer?
ntotdeaunaaifostcurajoas,doamnameadeobrienalt,nsexist
ogranintrecurajinesbuin,icredc,dacpriveticuatenie,o
sovezinurmata.

Amelienuspusenimic.Doarrmasepeloc,tcutideuncalm
glacial,aacMorley,pnlaurm,indreptspinarea.

Eunuisuntvasal,ziseel.Prednevictimele,iostelass
plecinevtmatmpreuncubiatul.

Clairededuse,cuosenzaiedegrea,cvictimeleeraea,Evei
Shane.

NiciluiShanenuiplcuceauzise:lsimincordnduselng
ea.

idececrezicafaceaaceva?ntrebAmelie,peuntoncare
sunadoarvaginteresatdentreagasituaie.

Pentrucetiomaestraahului,ictiicenseamns
sacrificipionii,irspunseMorley,sconduilaivealcoliimaroniii
strmbi,care,chiardacnuvzuservreodatoperiudedini,totnu
artaumaipuinucigtori.Evorbadespretactic,nudesprestrategie,
precizel.

Cndmivoidorisascultprelegeripetemastrategiei,voi
consultapecinevacarechiaractigatbtlii,replicAmelie.Nupe
unulcareafugitdeele.

Atins,comentEve.

Dartiidespreceevorba?ontrebShane.

Namnevoie,casmprinddefazaasta.Laplesnitattde
tare,nctasimitoimsa.

ntradevr,iMorleysimiselovitura:fcuunpasspreei,ide
dataaceasta,cndidezvelicolii,nuleoferiunzmbet.

Ultimaans,zise.Pleac,Amelie.


Aputeasdeschidunportal,optiClaire,ncercndsi
menintonulsuficientdecobortnctMorley,aflatladouzecidepai
deprtare,snopoatauzi.

Amelieosgetcuopriviredur,unadintreprivirileacelea.

Dacapleca,purisimplu,ntroastfeldemanier,elar
puteapretindecmaalungat,nfrnt,iexplic.Nuestesuficientdoar
sscpmdeaici.

Exact,oaprobMorley,btnddinpalme.

Sunetulseauziocantdeputernic,reverberndusedinpietrelede
mormnt.Unstoldepsriiluzboruldeprincopaci,ciripind
alarmate.

Trebuiesmiariceegreitnmetodelemeleadug
vampirul.Ceeace,dragameasuzeran,vaficagreu.nclipadefa,
etimaimultambalaj,dectmarf,cumsespuneprinprileacestea
alelumii.Doardacnuisocotetipeceitreinsoitoriaiticamarf,
desigur.Cazncarecamducilipsdeambalaj.

Mplictiseticutoatvorbriata.Atac,saunufacenimic,ca
totdeauna,replicAmelie.Oricumarfi,noiplecm.

Sentoarsespreceilaliilezise,peacelaitonlinititcalm:

Nulluainseam.Morleyesteunfanfaronla,undegenerat,
unmincinos.Bntuiepeaici,fiinduiteamc,dacarconvieuiprintre
noi,ceilali,narfacedectsdemonstrezececalicjalniciprpdit

Omoriipetoi!strigMorley,isenpustifulgertorspre
Amelie.

Michaelserepezispreelcucapulnainteildoborrostogolindu
seamndoipestepietrelefunerare.Clairesersucicauntitirezcnd
vzuumbreledesprinzndusedinntuneric,micnduseprearepede
caslepoatzrilimpede.Pulsulisenteinestvilit,nsncercsse
pregteascpentrulupt.

iatunci,Amelierosti:

Oliver,terog,demonstreaziluiMorleymotivulpentrucaresa
nelatattdeamarnic.

Unadintreumbrepinainte,nluminalunii,isedovedicnu
eractuidepuinunpersonajstrin.Oliver,adjunctulAmelieila
conducereaorauluiMorganville,erandeghizamentulluideprvlia
cumsecadetricoulvopsitnstiltiedye,cuemblemacafeneleiCommon
Groundspepiept,ioperechedeblugiicuprulncrunitstrnsla
spatencoad,artndcaunreprezentanttipicalcafegiilor.

Fceaexcepiedoarexpresiafeei,unacarenulartadeloc
ncntatsseafleacolo,laapelulAmeliei,incmaipuinncntats
aibdeafacecuMorley.Umbrelersritedinntunericnuerau,pnla
urm,acoliiiluiMorley,ciailuiOlivervampiribinedichisii,cizelai,

darcuotentglacialirezervatcareiprovocfiorireciluiClaire.
Eraupoliticoi,dartotucigairmneau.

Michael,ziseOliver.Didrumulnebunului.

MichaelprulafeldesurprinscaiMorleysauprecumse
simeaClairensiddudrumulceluilaltvampiriseretrase.Morley
srinpicioare,dupcareseoprisiexaminezedinpriviripeOliveri
trupalui.

Adepiitidacpoatecinevasnvredniceascohait
flmnddecinicuunastfeldenumeaufostconviniste
prseasc,adugOliver.Airmassingur,Morley.

ahmat,rostincetiorAmelie.Strategie,nutactic.Sunt
ncredinatcsesizezidistincia.

Situaiadecriztrecuse.

Mrog,comentEve.Camdezamgitor.Deobiceinfilme,
urmasecvenadekickboxing.

Oliverntoarseuorcapul,aruncnduiAmelieioprivireiute,
cunosctoare,oprinduseasuprasngeluidepeminileei.Buzeleise
strnserntroexpresiecareartadezgust.

Aiterminataici?ontreb.

Aacred,rspunseAmelie.

Atunci,mpotoferistensoescpnacas?

Zmbetuleisetransformntrunulcinic.

Etingrijoratpentrumine,prietene?Ctdefrumosdinpartea
ta!

Absolutdeloc.Suntncntatcipotfidefolosntruaprarea
onoareitale.

Michaelmaaprat,lcorectAmelie.Tuaiaprut.

Atins,iziseClaire,nsineaei,iobservcEvegndeaacelai
lucru.Totui,niciunadintreelenuavusuficientcurajnctsozici
cuvocetare.

Oliverridicdinumeri.

Strategieitactic.Eucunoscdiferena.iamctigatbtlii,
spredeosebiredeMorley.

Tocmaiacestaesteimotivulpentrucarembizuipetine,
Oliver.Suntncredinatcpotscontezncontinuarepetinepentru
aceasta.

Sefixarcuprivirile,iClairesecutremurpuin.CuMorley
fuseseunbluf;cuOliver,nu.Eragenulcarefacetotceeacespune,dac
areimpresiacpoatescpacufaacurat.

nplus,idoreasdevinstpnpeMorganville.Poatenudestul
ctsoomoarepeAmeliecasiatingelul,nsgraniaeraextremde
subire.


Defapt,Claiezreaaceastgranichiaracum,ncicatriciledin
cencemaiestompatedelancheieturileAmeliei.

Michaeliprieteniiluiaufostattdeamabili,nctsauoferit
smnsoeascpnlabancadesnge,ziseAmelie.Voimergecuei.
Eventual,miaiputeachemamaina,smatepteacolo.

ZmbetulluiOliverfulafeldetioscamuchiauneicolidehrtie.

Catotdeauna,triesccasteslujesc.

Mndoiesccutoatsinceritateadeaaceva.

MichaelsepostalturideAmelie,itoicincipornirscoboare
potecantortocheatspreloculncareilsasermaina.Cndprivi
napoi,ClairenumaizriniciurmdeOliverideailui,nicideMorley.
Numaieradectcimitirultcut,imausoleulstrlucitordinvrful
colinei.

Isamaiprutcuivaciudat?ntrebShane,ntimpceurcaun
automobil.

Eveiaruncoprivireexasperat:eitreistteau,desigur,pe
banchetadinspate.Amelieseaezasenfa,lngMichael.

Lacetereferi?ngeneral,saulacevaparticular?

Misepareciudatcamtrecutprintoatntmplareaasta,in
amfostnevoitspocnescpenimeni.

Urmunmomentdetcere,ntreruptdeMichael,carezise,n
timpceporneamotorul:

Aidreptate,Shane.Astaafostcevaciudat.

CndMichaeloprimainanfaabnciidesngedispozitivulde
securitatealAmelieieradejainstalat,iarlimuzina,parcatlng
trotuar.Claireaproapecseateptasvadacelemiciaparatespecifice
ServiciilorSecretencolcitenjurulurechilorlorpalide,nspresupuse
cvampiriinupreaaveaunevoiedeajutorultehnologieicasseaud
ntreei.Totui,purtauelegantecostumenegreiochelaridesoare,iarn
clipancareautomobilulluiMichaelseopri,unuldintreeideschisedeja
portieradindreapta,oferinduiAmelieibraul.Eaillufrpicde
stngcie,ctsepoategraioas,iintoarseprivireanaintedease
nchideportiera,zicndule:

Vmulumesc.Tuturor.

iatt.Totui,dinparteaAmelie,astacamnsemnadestulde
mult.

Eunfa!zisernacelaitimpEveiShane,pornindprompt
unjocdeapiatrhrtiefoarfece,carezolvediferendul.

Shanectig,nsapoipechipiapruoexpresieneobinuit.

Dutetu,iziseluiEve,carermsesecudegetelenpoziiade
foarfece,perdantnfaapietreilui.

Serios?semirea,fcndochiimari.Renunitulaloculdin
fa?Doaraictigat.


tiu,ziseel.Darprefersrmnaici,nspate.

CuClaire,adic.Evenumaipierduvremea:serepezijosise
strecurpescaunuldinfa,foindusesatisfcut.Michaelizmbi,i
eailumnantraei.

ShaneocuprinsepeClairecubraulpedupumeri,iareails
capulpepieptullui.nsfrit,cldur.Cldur,siguraniiubire.

Frate,sigursarcitmncarea,comentel.mipareru.tiu
ctdemultiplacesmnncitacos.

Tacossuntbuniireci.

Nuetisntoas,replicel,darnsensulbun.i,duptacos,
aivreasvedemunfilm,ceva?

Clairescoaseunvagsunetaprobator,nchiseochiii,frsio
doreascnmodcontient,adorminbraelelui.iaminti,nedesluit,
csetrezeteauzindulpeShanecspune:Arfimaibinesoducem
acas,apoioaltsenzaieextremdeneclar,cubuzeleluiapsatepe
aleei

Dupcare,nimic.

Sefcudiminea,iClairesetrezinptuulei,dincasa
prinilor.nprimelectevaclipe,nusimialtcevadectovag
dezamgireprovocatdefaptulciirosiseocaziadeastacuShane,
nspeurmaceastafurisipitdeincredibilacldurpecareosimila
fa.Eracaicumarfiadormitsubolampcuultraviolete,numaicn
ncperedomneaunplcutsemintuneric.

Selsslunecejosdinpat,sempiedicdegrmadadehainede
pepodeanuiaminteassefidezbrcateansi,nspurtao
cmadenoaptedinbumbac,dintreceleaprobatedemamaei,ceeace
nsemnacniciShanenufusesecelcareodezbrcaseisendrept
sprebaie.

Luminileorbitoareseaprinser,plinedecruzime.Clairescoaseun
scncetzrinduifaaumflatiroie,cupetealbecareprobabil
reprezentaubicinformarepesubpiele.Sepipi,deprob:odurea
incru.

Chiarosteomor,Myrnin,bombniea.iosrd.

Duulfungrozitor:apafierbintesetransformntrobomb
nuclearcndiatinsearsurile,iClairereuisondurescrninddin
diniideclamndodiversitatedemodurinfricotoareiinventiveprin
careiarputeaucideeful.Peurm,sesimimaibine,daravu
impresiacaratimairu.iastachiarnueraoschimbareprea
plcut.

Pecoridor,ddupestemamaei,caretocmaiurcaultimeletrepte,
nbraecuunteancdecearafuriiprosoapefrumosmpturite.


A,teaitrezit,scumpo,izisedoamnaDanversadresnduiun
zmbetabsent.Vreisischimbaoleu,Dumnezeule,ceaipitla
fa?

Deuimire,mamafuctpecesscaperufele,nsClaireleprinse
latimp.

Nuechiarattderu,miniea.Am,hm,amadormit.Lasoare.

Drag,darepericulos!Poisfacicancerdepiele!

Mda,tiu.mipareru.Afostunaccident.Asteaslepun
dulapulpentrurufe?

Astai,lasmpemine.Ameusistemulmeu.

Ameninareacivaluamameirufelefrumosmpturiteiileva
ncurcaavuefectuldorit:mamaprsisubiectulreferitorlaarsurilelui
Claireiseconcentrasupramisiuniiimediate.

Miculdejunteateaptjos,scumpo.Of,Doamne,ceepefaa
tapotsiaducoloiune?

Nu,amdeja.Mersi,ziseClaire,ntorcndusencameraei,
unde,dupcetermincumbrcatul,ideschiserucsacul.

Ladreptvorbind,acestacunoscuseizilemaibune:nailonulera
sfiatirospealocuri,peparteadinspatesevedeaupetedeceeace
Clairefuconvins,cuosenzaiedegrea,csuntdesnge,iarbretelele
ncepeaussedesprind.Probabil,dincauzagrmeziidelucruripecare
lenghesuisenel.Zglicrilepncndreuisiscoatafar
FizicamolecularavansatijalnicdepenibileleFundamenteale
calcululuimatriceal,camcelmaiprostmanualscrisvreodatlaaceast
materie.Dincolodeacesteaseaflauuriaa,mpovrtoareacartede
literaturenglez,itoatecaieteleei,individualizatepeculori.Iar
dincolodeacesteaeraucelelaltelucruri.Alchimiaiarteleezoterice,care
nueraattunmanual,ctoanalizasupramotivelorpentrucare
ntreguldomeniuarfioprostie.Myrninnuiorecomandase:Claireo
comandasepeinternet,depeunsiteadministratdeuntipnfricotor
deparanoic.Sigur,dacelarfitiutcetiaea,probabilcarfiluatola
fug,urlnddemamafocului,aac,probabil,paranoiaeraconduita
potrivit.

Pefundulrucsacului,ntrunbuzunarspecialnchiscuarici,erau
materialeleeispeciale,celeavndlegturcuvampirii:vreodouepue
grele,placatecuargint,pecaresperacnuvafinevoitslefoloseasc
vreodat,plusvreodouseringipecareeaiMyrninleumplusercu
serulperfecionatdedoctorulMills,pentrueventualitateacarmaifi
existatncvampiricaresnuifiluatdozaisfirmascasne
exprimmelegantinstabilipsihic.inueraconvinscMorley,
vampiruldincimitir,nusarncadranaceastcategorie,nsnacelai
timperabucuroascnicinuajunsesesuficientdeaproapedeel,nct
sipoatntrebuinaseringile.


mpturitindesatlaurmdetot,erabucatadehrtiepecare
Myrninimzgliseosuccesiunedesimboluri.Claireomemor,aa
cumprocedanfiecarezi.Aveasitestezeulteriormemoria,desennd
simbolurileicomparndulecuoriginalul.Myrninispusesec
secvenapentruresetareeramenitsfientrebuinatnumaincazuri
deurgen,nseaaveasenzaiac,dacsevaajungentradevrlaaa
ceva,ultimullucrupentrucarearmaiaveatimparfisi
scormoneascmemoria,ncercndsireconstituiedeseneleneglijente.

ipuselucrurilelalocnrucsac,asigurndusededataaceasta
cpoatevriscoatecuuurincrile,ilridic,deprob.Breteaua
scrni,iClaireauzicumplesnetencunfir.

Chiarcamnevoiedeunulnou,izise,ntrebndusedeundei
legseaEvepealeei,attdedrgue,dinpieledelac,imprimatefiecu
pisicueroz,fiecucraniisimpatice;probabilcnudinora,bnuiea.
Morganvillenueratocmaicapitalamodei.

MiculdejunreprezentaotradiiedefamiliencasaDanvers,i
Claire,defapt,lcamateptacunerbdare.Nureueapreafrecvents
sentoarclaprnz,nicichiarlacin,nsnfiecaredimineastteala
mascumamaicutatlei.Mamaontrebadesprecursuri,iartatl,
despremuncaei.Clairenupreatiacumstteautreburileprinalte
familiidinMorganville,nsaeipreadestuldenormal.Celpuin,pe
planabstract.Detaliileeraumenitesstrneascfiori.

Dupcemiculdejun(delicios,cadeobicei)sencheie,Claireporni
sprecoal.

Morganvilleesteunoradestuldemic,aacmersuljos
reprezintdeobiceiosarcinuoar,daciplaceaaceva,iarlui
Claireiplceadeobicei.Astzi,cufaaeirespingtoare,zvcnindla
cldurasoarelui,segndicebinearfifostsfiacceptatcndtatleise
oferisesicumpereomain,chiardacastaarfiadusdupsine,ca
efectsecundar,faptulciarvedeamultmairariubitul.Nuispusese
luiShanecelnseamnpentrueamaimultdectdeinereaunui
automobil.Astaarfisunatcaunangajamentpecareoricebiatlarfi
consideratnspimnttor.

ClaireseoprilaprimulmagazindeschisPablo'sMarket,din
apropiereacartieruluiuniversitarigsiacolooapcneagr,din
pnz,cuuncozoroccareumbreafaa.ifudeajutor,iofcusse
simtunpicmaipuinvizibildesfiguratpncndauzinurmaei
zbieretulunuiclaxoni,privindpesteumr,vzuodecapotabilroie
apropiinduseuordeeapestrad.

ntoarsefaaiicontinudrumul.Mairepede.

Ceofiasta?auziovocentrebnddepebanchetadinspatea
automobilului.


EraoriGina,oriJennifer;Claireniciodatnureueasle
deosebeascvocile.

Pareoarecumuman.

Nutiu.Unzombi?Ammaiavutzombipeaici,nu?replic
geamnavocalaGinei,saualuiJennifer.Eposibilsfieunzombi.
Chiar,cumomoriunzombi?

itaicapul,rspunseoatreiavoce.

inuexistaniciceamaimicndoialcuprivireapartenena
acesteia,absolutniciuna:eraaMonici.Sunacalm,ncreztoarei
categoricateptndusesfieascultat.

Haisogsimpeartareacucreierisontrebmpeea;precis
tie.Hei,puicuzombi!NaivzutopeClaireDanvers,FataCreier?

Claireifcuunsemndendeprtarecumnaiicontinu
drumul.Monicadinnoubrunet,frndoialsclipitoareifrumoas
nuiapreadectcaoumbrnedesluitncmpulvizualperiferic,i
Claireidoreacaaasirmn.

i,fatalist,tiacaacevanaveacumssentmple.

Defapt,Monicanusuportasisedeacuflit.Acceler,irepezi
automobilulsportdupcoliapoifrnbrusc,blocnduinaintarealui
Claire.MonicaiGinancepursdiscuteprecipitat,probabildespre
cumanumearputeasitragomamdebtaieluiClairefrsi
rupvreounghiesausizgrievreunpantof.

Claireseddubtutitraversstrada.

Monicatrecumainanmararierioblociacolo.Joculacesta
semairepetdedouori,ncoaceincolo,pncndClaireseoprii
rmasepeloc,privindointpeMonica.

O,Doamne,ziseMonica,rznd,chiaresteartareacucreier!
tii,artareedoaroexpresie,da?Nuenevoiestetransformintro
atraciedecirc,numaipentrumine.

Eonoumod.Bronzareultrarapid.Suntpecalesobinun
minunatbronzdevar,artrebuislncerciitu,ripostClaire.

Jenniferrse,darimediatluoexpresievinovat.

Hai,cntrziilaore!

Ebine.Astaosicoboaregraficulnapoispremedie.

Numaidactuchiaraidegndsltraginjos.

Eee,spanac,exclamMonica.Suntzdrobit,deoarececreierule
singurameaavere.Adic,iastaiastavalabilpentrutine,nu?

Claireoft.

Iazi,cevrei?

Fiindceradestuldeclarcelevoiaucevaiprobabilaltceva
dectsimplahruialcotidian.Monicaavusesedemuncitcasitaie
calea,ndefinitiv,iMonica,purisimplu,nuobinuiasmunceasc.


Amnevoiedemeditaii,mrturisiMonica.Prostiilealeadela
economienuselipescdemine.Sunttotfeluldefraciiialtealea.

Economia,dupprerealuiClaire,eraotiinvoodoo;totui,
ridicdinumeri.Matematicaematematic.

OK.Mine.Cincizecidedolari,darpnstrecemlatreab,s
tiicnudautestulnlocultu,nicinufurrspunsurile,nicinui
furnizezcinetiecemetoddecopiatcutehnologiedeultimor.

Monicainlsprnceneleperfectpensate.

Tuchiarmcunoti.

Da,saunu.

Perfect.

LaCommonGrounds,latrei.Mocaopltetitu.

Cejavrlacom,comentMonica.

Dar,trgulfiindncheiat,itrimiseunbobrnacprinaerluiClaire,
cuundegetperfectmanichiurat,zmbi,iadug:

Aricanaiba.Mordupapc:deundeiailuato,dela
CousinCletus6,saudinautobuzulscurt7?

Hohoteledersrmasernurmalor,dimpreuncumirosul
gazelordeeapament,cndceletreifetesendeprtarntromb,
gonindspreobinuitalormisiunededistrugereidecreareahaosului.

Claireinspiradnc,itraseimaijospestefacozoroculepcii,
itraversstrada,ptrunzndpeporiledelaTexasPrairieUniversity.

LuiClaireiplceaumultcursurile.A,nupredrilensine,de
fapt:profesoriierau,deregul,nutocmaiatrgtoricapersoane.Ci
cunotinele.Erautoateacolo,landemn,ctdemulteerainstares
acumuleziisilensueti;launelematerii,chiarmaimultedecti
aifidoritvreodat.

Cumeracazulcursuluideliteraturenglez,pecareniciacumnu
tiadecetrebuieslfrecventeze,ideceeraprogramatultimuln
orarulzilei.DoarnuseputeaateptacasurorileBrontsischimbe
cevadinviaaeidezi:corect?Nucamatematica,aflatnspatele
tuturorlucrullor,delagtitpnlaconstrucii,saulacltoriilespre
lun.Nu,materiiletiinificeerau,categoric,maiatrgtoare.

Celpuin,pnastzi,cndateniaifuatraspentrumomentde
temadeclas.

Ceicaredescifreazsimbolisticaofacpepropriulrisc.Privitorul,i
nuviaa,estecelpecareloglindetearta,nrealitate.Diversitatea
opiniilorlegatedeooperdeartdemonstreazclucrareaesteinedit,
complexivie.Cndcriticiisuntndezacord,artistulestenarmonie
cuelnsui.Putemiertaunompentrufaptulcacreatcevautil,att
timpctelnuiadmircreaia.Singurascuzpentrucreareaaceva
inutilesteclumealadmirdinplin.Toatartaestecudesvrire
inutil.


EraextremdeciudatsciteticuvinteleacesteaaleluiOscar
Wilde,delanceputulromanuluiPortretulluiDorianGray,iste
gndetilaelenlecturaluiMyrnin,fiindc,nmodstraniu,semnaucu
genuldeexplicaiipecarelearfidatel.CeeaceiprovocluiClaireo
uoardescumpnire,gndindusedacMyrninloficunoscutvreodat
peOscarWilde,care,dinctesepare,fuseseunveritabilpetrecre.Ea
niciodatnusegndisepreamultvieilevampirilor,nsacumrealitatea
isedezvluia,ieraunastranie.

PentruMyrnincaipentruOliver,saupentruAmelie,sau
pentrumajoritateavampirilorpecareicunoscuseeaistorianu
nsemnadoarlucrurinscrisentrocarte,sauuneoriprinsentroveche
irigidfotografie.

Pentruei,istoriasentmpla,zidupzi.OscarWildese
ntmplasecudestulezilenurm.

PuteaspunpariucMyrninlcunoscuse.Poatechiar
mprumutasedelaelvreoplrie,saualtceva.

Gndulacestaidistraseateniantratt,nctlanceputnicinu
iauzitelefonulsunnd;ddusesonerialaminim,aacprofesorulcare
seplimbapepiedestalulamfiteatruluinuobservasenimicdeosebit.Cei
dinjurulei,totui,lauziser,aaclezmbinchipdescuz,trecu
telefonulpesileniosicitinumeledepemicuulecran.EraEve.Clairei
rspunseprintrunSMS:LO,adiclaor.Eralimbajullorcodificat
standard.Eveitrimisemesajul:MFCGCDRPMD.

Adic,micifundullaCommonGroundsctderepedepoi,
mam,Doamne.

Nu.

Shane?

Nu.

Zi!

Nu!

Clairezmbi,nchiseclapetatelefonuluiiseconcentrdinnou
asupraprofesorului,carenuremarcaseabsolutnimic.Ultimelezece
minutealeoreiddurimpresiacnusemaisfresc,nseatotse
strduisfiefoarteatent.Dacaveantradevrdegndslntrebepe
MyrnindespreOscarWilde,atunciarputeasifiedefolosceva
cunotinedespreindivid.nafardefaptulceracinicsau,maimult
saumaipuin,homosexual.

Dupore,Clairetraversnpasalergtorcurteainterioara
campusului,clcndpeiarb,apoiieipepoart.Erancntoiuldup
amiezii,aacmaiaveaogrmaddetimppnlaapusulsoarelui.Iar
astaerabine,pentruceplcutsstailaaercuratnaintesdevin,
aacumiplcealuiEvesspun,PCST:preancinscastrieti,aa
cumsentmplacamdiniuniepnnoctombrie.Nuitrebuimultcas

parcurgdrumulspreCommonGrounds.Avugrijsiincapuln
jos,nceamaimareparteatimpuluiascunznduifaacucozorocul
epcii,canucumvasovadceipelngcaretreceaisseholbezela
eaoripilai.

AbiacndajunselaCommonGroundsiveninminteclocalul
puteasfiefoarteaglomerat,icmultlumesevaholbalaea,pe
bune.

Minunat.Eibine,naveacesfac.

Claireinspiradnc,deschiseuaiintr.Interiorulisepruslab
luminatdupstrlucireasoarelui,aacfunevoitsclipeascpni
adaptvederea,dupcareirotiprivireaprinncpere.Era,ntr
adevr,ticsit:poatesfifostvreopatruzecidepersoane,ngrmditen
jurulmicilormsuealecafenelei,bndmocailatteidozedeespresso.
Studeni,laoraaceea.Clientelaseschimbaduplsareantunericului.

Toiceipelngcaretrecuseholbarlaea.Clairencercsi
nchipuiecastasedatoranfiriieiincredibildeatrgtoare,ns
eraunsaltalimaginaieidecarechiarnusesimeacapabil,iaracum
arsuriledepefaartauncimairu,fiindcpieleaseinroise,pe
deasupra,aoleu!

Evestteatocmainfundulslii,nghesuitntruncoli
aprnderoicscaunulliberdevizavideea,cupriviritioaseioatent
desfuraredecuvintegrele.

PechipiseaternuoexpresiedeuurarecndClaireselss
cadpescaun,irezemrucsaculgreudepiciorulmeseiizise:

Ammarenevoiedecafea.

Eveiexaminfaatimpdectevalungisecunde,apoirspunse:

ivdbinedece.Hei!Omoca!strig,pocninddindegete.

PocnisedindegetespreOliver,carestteanspatetejgheleii
turnadozeledeespresso.iridicspreeapriviredispreuitor
indiferent.

Hei,repetel,cuunsarcasmveninos.Eunusuntchelneriata.

Pebune?Pentrucdmpag,dacvreistii.iiarstatare
binecuunorplisat.

Oliverieidedupbar,trntinduiabatant,ivenilngmasa
lor,oferindulentreagaonoareaprezeneisale.Care,casfolosimo
exprimaremaiblnd,eraintimidant.

Cevrei,Eve?

Pi,avreaunmeniuspecial,cutineazvrlitafardin
Morganville,cugarniturdecondamnarelamoartedardeocamdatm
mulumesccuomoca,pentruprietenamea,ziseEve,btnddarabana
cuunghiileeideunpurpuriumetalicnporelanulcetii,frsi
abatprivireadinochiiprjolitoriailuiOliver.Ceosfaci,Oliver?l
sfidea.Osmiinterzicipeviaaccesulnporcriatadecafenea?


Analizezposibilitatea,rspunseel,nsagresivitateaisemai
risipi,lsndloculcuriozitii.Decemprovoci,Eve?

Decenu?Doarnusuntemtocmaiceimaibuniprieteni,ripost
Eve.i,nplus,etiunticlos.

Oliverzmbi,nszmbetulluinueraunulplcut.

icuceteammaiofensatnultimavreme?

Aveaidegndsneotragideabineleaasear,este?Zmbetul
disprudepefaaluiOliver.

AmvenitcndmachematAmelie.Cadefiecaredat.

Pncndnosmaivii,nu?Maidevremesaumaitrziu,eao
ssuneclopoelul,darcredinciosuleislujitorOllienosmaiaparca
sisalvezepielea.staarfiplanul.Ucidereprinabsen,inicimcar
nuimaimurdretiminile.

icamdecearfitreabata,ndefinitiv?replicOliver,aicrui
ochierauacumntunecai,foartentunecai,plinidetainepecareClaire
nueraconvinscarvreaslecunoasc.

Nue.Dar,purisimplu,numiplacedetine,ziseEve,
ciocninddinnoucughearelenceac.Moca?

OliverprivichipulplindebicialluiClaireizise,frcinetie
cecompasiune:

Eticamdesfigurat.

tiu.

ntrosptmnartrebuisitreac,aprecieel,ceeacelui
Claireisepru,ciudatlucru,oarecumreconfortantprinminimalizarea
problemelorei.Foartebine,omoca,adugOliver,nsnuplecde
lngmas.

Evefcuochiimari,prndiritat.

Cemaie?ntrebea.

Obiceiulesplteticeeacecomanzi.

Hai,mlai

Patrucincizeci.

Clairescoaseobancnotdecincidolaridinbuzunarulblugilorii
ontinse.Oliverplec.

Decefaciasta?ontrebpeEve,unpicnelinitit.

Fiindc,staipuin,eraamuzantiaamaideparte,sirzin
nasluiOliver,nsnacelaitimperaicamriscant.

PentruclaudistribuitnrolulluiMitch,ceeacenseamnco
strebuiascsmprefaccmiplacedeel.Pfui!

A,npies.Mda.Am,hm,amaruncatieuoprivire.Pare
interesant,ziseClaire,darcamcujumtatedegurfiindcei,cel
puin,nuiseprusepreainteresant.Cammultepersonajentredou
vrste,cumelodramelelor.


Chiaresteinteresant,ziseEve,luminnduseimediatlafa.
Blanchecame,ntradevr,simbolulfeluluincaresempovreaz
femeile:nupoate,purisimplu,striascfrunbrbat.Dacstau
smgndescmaibinelafazaasta,credcdistribuirealuiOliverafost
oideegenial.

Aadartujociofemeiecarenupoatestriascfrbrbai?

Ecammultspus,nsregizorulavrutsaiboabordare
postmodernist,aaciaalesfetegothpentruBlancheiStella.

Fetegoth,laplural,repetClaire.Eucamcrezusemceti
singuradinora.

Nutocmai.

Eve?Miaizisceourgen?

A,hm,mda.Aaamzis.Voiamsocunotipea,uiteo!
Kim!

Claireintoarseprivirea.Ofattocmaiaprusenuacafenelei,
nuchiarattdegothcaEve,dardestuldemultnaintatpeacestdrum,
fadeoricinealtcinevadinncpere.Aveaprullunginegru,vopsitca
tuul,darcuuvieroz,cadegumdemestecat.Machiajulfusese,n
ceamaimareparte,fcutcucreionuldermatograf.Vestimentaiaiera
cevamaipuinscandaloas,nsceeacepurtaartadestulde
ntunecat:pantalonilarginegri,cumultebuzunare,bluzneagr,
simpl,obrarneagrdinpiele,avndpeea(normal)simbolulunui
vampir.

Dincteseprea,Kimsemnaseuncontractcuofemeievampirpe
numeValerie.ClairenucunoteapreamultedespreValerie,ns
presupuseceradebine.Dacnuvorbeanimenidespreea,nsemnac,
probabil,Valerierespectaregulile.ngeneral.

Bun,Eve,ziseKim,strecurndusepeceldealtreileascaun
delamsualor.Cineevictimaarsurilor?

Clairesecrisp,purisimpluneputndusestpni.

EusuntClaire,rspunse,cuunzmbetforat.Bun.

Salut,ziseKim,dupcareolsbaltpeClaire,cauniubit
necredincios,concentrnduiateniaasupraluiEve.O,Doamne,ai
auzitcaualesinterpretulluiStanley?ntrebea.

Nu!Cinee?seinteresEve,aplecndusenfa,cuochii
mriidecuriozitate.Dumnezeule,spunemicnubiatulladinliceu.

Nu.Maighicete.

HmHabarnam.

Radovic.

Ei,taci!exclamEve,bindusepescaunuleidupcareo
prinsedeminipeKimiscoaseramndouuniptslbatic,ascuit,
deentuziasm.


Claireclipimruntcndvzucisetrntetenfamoca.i
ridicochiispreOliver,careoexaminacuoprivirerece,distant.Apoi,
vampirulridicdinsprncenefrsspunnimic,isentoarsela
treburilelui.

CineeRadovic?seinteresea,dinmomentcepreasfiecea
maientuziasmantvestedeladescoperireacanalizriincoace.

Nureueasiaminteascexactcaredintrepersonajeera
Stanley,nsbnuiceravorbadespreviolatorulcareibteanevasta:
unulnlegturcucarenusesimeadelocnclinatschiie.

inemagazinuldemoto,iexplicEve.Genuldebikersolid,ras
ncap,muchi,SMDE.

SMDE?semirClaire,lsnduicapulntroparte.A!Smori
dupel.i,etiitu?maintreb,mimndoperechedecoli,ns
ambelefetegothizbucnirnrs.

Da,penaiba,exclamKim.Rad?Euntipsuper,iatt.nfelul
lapericulos.Credcemultmaidesperiatdectoricarediniapecare
iamcunoscut.

Prinianelegeassereferelavampiri.

Presupuncnuiamcunoscutpeaceiai,ziseClaire.Pentru
ciapecareitiueu?Desperiatdeabinelea.

idintrodatidduseamacncercassearatesuperioar
fadeKim,ceeacereprezentaungestcarenuiplcea.Dar,de
asemenea,nuiplceacEveiKimerau,deodat,attdebune
prietene,cttimpeastteaacolocaunbietcocolodemndeplns,
lsatpedinafar,desfigurat,cuOliveraducnduicomptimitoarea
ceacdemoca.

Eraosituaiedeadreptultrist.

Kimabiadaconvrednicicuoprivire.

Mda?zise,darfrsparctuidepuininteresat.Hei,E,ai
puteasmducicumainalarepetiiedisear?Tearderanja?

N.Hei,potsintrulatineisvdlacelucrezi?rspunse
Eve,triminduiunzmbetfugarluiClaire.Kimeunsoideartist
avangardist,iexplicea.Esuper.miplaclucrrileei.

nochiiluiEveeraostrlucireveritabil,unentuziasmcareo
fceapeClairessesimtnfriguratipuiniritat.Suntprietenata,
arfivrutsispun.ieusuntsuper,nu?Da,bine,eanuegenulde
artistciudatcarefaceartdinsuluridehrtieigienicfolositioasede
puii,cedac?

i,ndefinitiv,decearfiastaochestietare?

Evenaveacumsiaudtoateacesteargumentementale.Kim
tocmaispuneacevadespreroluri,aacamndouiluarexemplarele
detextincepursrsfoiascpaginile,discutnddespretemei
subiecteialtelucruridecare,cutoatsinceritatea,luiClairenuputea

sipesemaipuindeatt,fiindcdeacumeranmodoficialntro
staredespiritfoartenefavorabil.

inghiicafeauactderepedeeraomeneteposibildatfiind
faptulcOliveronclzisepnlatemperaturadesuprafaalavei.Se
simeacuadevrattrdat,nudoardincauzcEveoatrsesen
mbulzealadelaCommonGrounds,cndfaaiartacaunhamburger
insuficientpreparat,ciifiindceastteaacumlataclalecuKim,
ignorndcompletprezenaluiClaire.

Totui,cndseridicsplece,Eveiridicprivireaspreea,
clipindnedumerit.

Cefaci,pleci?

Mda,rspunseClaire,nereuindsiinvoceuntondescuz.
Trebuiesajungacas.

A!mipareru.Eudoarcrezusemcrezusemcosifac
plceresocunotipeKim,att.Pentrucetipsuper.

Miafcutplcerestecunosc,ziseKim.

Darduptonnupreachiarattdesincer,cimaidegrabddea
denelescarpreferasovadpeClaireplecatmairepede,casi
poatcontinuadiscuiacuEve,cantrecelemaibuneprietene.

Hei,exclamdeodatKim,darvoilocuiincasaaia,mpreun
cuMichaelGlassiShaneCollins,aae?Cetipitrsnet!

LuiClairenuifcuplcerenicimcarfaptulctipalremarcase
peShane,cuattmaipuincicunoteainumeledefamilie.n
schimb,Evenuseartctuidepuinderanjat.Fcuunsemn
aprobator,cuochiicscai.

Chiarsunt,nu?Bomboanedebiei.tim!

Claireinhrucsacul.

Euchiartrebuiesplec.

Clairetesimibine?

Perfect,rspunseea.

OobservpeKimrnjindspreealaadpostulcetii,isimiun
imboldteribildeaivrsacafeauapesteea.Darnofcu.

Pa?ziseEve,darpeuntoncareiieicaunsoidentrebare
stngace.

Clairenuirspunse,cidoarifculocpelngscaunulluiKim,
frpreamultemenajamente,isendreptspreu.nurmaei,auzi
limpedevoceasonoraluiKim,ntrebnd:

Mam,darceofinepato?

Claireiaruncoprivireveninoaspesteumr,ilobservpe
Oliver,cuochiipeeaiofoarteuoarncruntarencreinduifruntea.
Eveartandurerat,evidentsurprinsdeplecareaeibrusc.IarKim
Kimnicimcarnuiacordaatenie.Ovzuridicnddoardinumerintr
ungestsemnificnddeaianumaipot.


Claireajunseafariinspiradncaeruluscat,ridicnduifaa
nbtaiasubit,nvrtejit,avntului.Nisipulncepusuierepe
trotuar,adusdevntdindeert.Apoi,jalnicdecontientcseaflantr
odispoziielamentabil,Clairepornisprecas,cusenzaiactoat
lumea,darabsoluttoatlumea,ourmretecuprivirea.

PATRU.

MichaelcntalachitarnlivinguldeacascndintrClaire,
tropind,nvestibul,itrntirucsaculfrpreamultconsideraiefa
desentimenteleelectronicealelaptopuluidinuntru,dupcarese
azvrlicteradelungpedivan.Michaelseoprilamijloculacordului,
ilsimicoprivetefix,darnuintoarsecapulspreel.nceledin
urm,elrencepuscnte.Muzicaserevrspesteea,frumoasi
complicat,icumstteaacolontins,concentrndusenumaiasupra
respiraiei,Clairesimicumopartedingroaznicatensiunedininteriorul
eincepesserisipeasc.Totozioribilera,darniciodatnuputeas
inpreamultsuprarecndcntaMichael.

Auzi,ziseel,frsiridiceprivireadepecoarde,ntimpce
ncercaunnouicomplicatvaldesunete,mamgnditstreclachitara
electric.Tuceprereai?

Evemiadatpapucii.Ceamaibunprietenameamiadat
papucii.

AcordurileluiMichaelsempleticir,dupcareirevenirla
curgerealorlin.

Hm.Presupuncrspunsulenu?

Otiipefataaia,Kim?Aiideecinee?

Michaelfcuunsemndencuviinare,darfrsspunnimic
altceva.Claireisimipumniistrngndusei,contient,iidesfcu
cugrij.

Aadar,eKim,eotipperfectiaamaideparte.Ooo,ie
artist.idintrodateaiEveautotulncomuniareunusuntdect
strinacarenulenelegeglumele.

AmcunoscutopeKim,ziseMichael,peuntonneutrui
meninnduiprivireasprecoardelechitarei.Ecaogaurneagr,
continuel;iscoatepeoamenidepeorbitalorfireasc.StiicEvei
encontinuareprieten.IsapuspatapeKimdoarpentrucpn
acumKimnuvoiassteadevorbcuea.

i,careipovesteacuKimceafantastic,laurmaurmei?

Michaelridicdinumeriiiaruncoprivirerapid,indescifrabil.

EaafostlaOLOM,aacnamcunoscutopreabine.

LaOLOM?repetClaire.

Amuitatctunaicrescutaici.OurLadyofMystery.coala
catolicdincealaltparteaoraului,decareseocupcelemai
nfiortoareclugriedincteaivzutvreodat.Oricum,Kimsalsat

decoalaaiacndaveapaisprezeceani,cred.Eaetipuldeartisttrsnit
dinora,sarspune:emaiprobabilstetrimitlaplimbaredectsi
strngmna.

Punpariucfacenumaichestiinapa.

Duptoateaparenele,Michaelsestrduiadinrsputerisi
ascundzmbetul.

Artaetotdeaunasubiectiv.Poatesiseparienapa.

iienu?insistClaire,cuosenzaiedeprbuire.

Of,Doamne,normalciluiMichaeliplceadeKim.LuiShane
probabilcnudoariplcea,ciiumblasecuea,ierandrgostitdeea
nsecret.ClaireDanvers,fataceanou,eraprobabilsingurapersoan
dinMorganvillecarenucredeadespreKimcarficinetiecemare
scofal.

Michaelilipipalmadecoardelechitarei,domolindulevibraiile,
iselspespate,privindonsfritdreptnfa.

Artrebuisncercisocunoti,izise.Einteresant.Numai
snuteapropiipreatare.

Sapurtatcuminecaunrahat.

Estilulei,oaprobMichael.tiaicascpatcuviadeun
atacvampiriccnderafrlocuin,iaveadoaraisprezeceani?

Claireinghiicinetiececomentariuipregtise,frndoial
unulimpertinentisarcastic.nlocullui,sepomenintrebnd:

Cumascpat?

Laomortpevampirulcarencercasogoleascdesnge.
Puteasfieexecutatduplegileoraului.nlocdeasta,afost
achitat.Nicimcarnchisoarenafcut.Brandonnafostdeloc
mulumit:eleraadjunctulAmelieipevremeaaiadarafostnevoits
nghitgluca.Aac,nrealitate,existdoardoioamenin
Morganvillecareauomortvampiriiauscpatnepedepsii.

Kimimaicine?

Michaelnldinsprncene.

Nutiai?

Cestiu?

RichardMorrell,ziseel.

Serios?semirClaire,pentrucRichardMorrelleraacum
primarulMorganvilleului,ieiistteamintenloccndsegndeac
vampiriillsaser,purisimplusscapebasmacurat.Cnd?se
interesea.

Michaelnumaiavutimpsirspund,pentructelefonullui
mobilncepuscnteBorntoBeWild,aacilscoaselaivealii
cercetecranul.

Trebuiesmpregtesc,zise.Scuze.Povetile,nutrziu.Hei,
credem,Kimeoforanaturii,dar,lafelcaifurtuna,vineipleac.

Eveeposibilsfiefascinatovreme,darKimivagsictdecurnd
pealtcineva.Aaobinuiete.

Claireaveaosenzaiedestuldeacutcelnuispuneatotul.Sau,
nrealitate,nuispuneanimic.Darnuiddutimpslmaiiala
ntrebri,fiindcinchisechitarantoculeiiurclaetaj.

Ssepregteasc,repetea,ncfierbnd.Mda,toatlumea
trebuiesseducundeva,cuexcepiamea.Artrebuisncerciso
cunotipeKim;einteresant,lmaimuriClaire,punndodoz
considerabildebatjocurnimitaiaei.Mda,sigur.

Uadinspatesedeschiseisenchiselaloc,seauzirscndurile
duumeleidinbuctriescrind,iClaireadulmecdeliciosulmiros
defripturlagrtarculemne.Nuiputustpniunzmbet,fiindc,ia
staidoareravorbadesprefripturlagrtar.i,desigur,despre
persoanacareoaducea.

Salut,ziseShane,aplecndusepestecanapeacasopriveasc
maindeaproape.

Prulimaicrescuse,iistteancimaialandala,mai
dezordonat,deparciarfiatacatuvielecelemaiscitoarecuo
perechedefoarfece.Poatechiardincelepentrugrdin.Arfitrebuits
arateoribil,darlael,cumvaartasexy.

Nucarfiavuteaprejudecidevreunfel.

Salut,irspunse,ridicndbraulspreel,casbatpalma.

Dar,nlocdeasta,elioluiiosrutcudelicatee.

Ceicufaaastabosumflat?Amuitatsspunceva?

Dinparteata,unsalutesuficient,oftea.

FaptulcseplnsesenlegturcuKimnuiadusemarea
uurarepecareoscontase:Michaelseartaseneutru,ncelmaibun
caz,inuaveaniciunmotivscreadShanearfireacionataltfel.

Nuinimic,doarcsuntntrodispoziiengrozitoare,iexplic
ea.

Astatrebuiesovd,ziseShane,aplecnduseiprivindon
ochi.Uau!Mda,engrozitor.Observieucetilaunpasdeexplozie.
HannibalLecter8.

Claireoftdinnou.

Nimnuinuiefricdemine.

N.Nimnui.iastaiotreabbun,Claire.

Zicetipulcareinfricoeazpetoi.

Shanesegndiunpiciiarcuilentbuzelentrunzmbet.Lui
Claireiplcealanebuniefelulncareuncolalguriiiseridicamaisus
dectcellalt,igropiacareseformaacolo.

Petinenutenfricoez.

Mrog.Unpic,poate.


Vatrebuismuncesccasscapdepiculla,ziseel.Apropode
nfricoat,ceimaifaceartareadeef?

Nutiu,numamdus,numintereseaz,rspunseea.M
doarefaa.

Prinurmare,etibosumflatdincauzctedoarefaa?

Sunturtinimeninumiubete.

Greit,replicel;igreitru.

isrutdinnoudegetele,iardedataasta,buzeleluicadei
zbovirndelungpepiele.

Michaelceface,sepregtete?

Clairelssiscapeunoftatiritat.

Mda.Toatlumeaareundesseduc,numaieu,nu.ice
ai?ntreb,fiindcpechipulluiShaneapruseoexpresieneobinuit.

MaitiisaladefestivitidelaTPU?Undecnteldisear?Cu
casanchis?iaminteti?

Of,ceporcrie!Deunde,uitasecomplet,iacumsesimeadac
maieraposibilchiarmairu.

Suntocretin,zise.Amtotstatsmscncescnlegturcu
Kim,cauncopildedoiani.Amuitatcelncercassereculeagpentru
spectacol.

Kim?repetShane,deodatextremdeconcentrat.Kim.Kim,
fatagoth?

Mda,careofinumeleeidefamilie,laurmaurmei?Kim
Ciudata.Da,aia.

UndeaintlnitopeKim?

CuEve.Amimpresiacjoacmpreunnpies.

Of,ceprostie,ziseShane,acruiexpresieseschimb,devenind
prudent.Aadar,aivorbitcuea.

Nueramdemnssteadevorbcumine.

Ssefinelat,sauzriseomiclicrireuurat?

Probabilcemaibineaa.Eaecamsrit.

Cam?repetClaire,ngustnduiochii.Aifostcuea?

Shanefcuochiimari,itrecuofatidicsecunddetcerenainte
caelsrspund.

Nutocmai.Nu.Amnu.

Vaicuplat?

Elddusirspund,darapoiscuturdincap.

Aicinamvreovariantfavorabil,zise.Oriceiaspune,tuo
screzicaaafost,nu?Dar,chiarsfifost,atrecutmultdeatuncii,
noricecaz,acumsuntcutine.Bine?

Bine,acceptClaire.

Sesimeadeparcsarfiruptbucidineai,ntrufel,eravina
luiKim.Suntopersoanadult,izise.Persoaneleadultenuse

streseazdincauzafosteloriubite,saufostelorcuplaje,sauceormaifi.
NumaiciarfidoritsdeadeKimisoialapumni,ceeacenuera
bine,fiindcaveaconvingereacisarfirspunscuaceeaimoned,
ncmaivrtos.

Sigur,repetea.Totulebine.

Shanenocrezunicimcarpentruoclip,nsealvzuhotrt
sseprefacncreztor.

Perfect,ziseel.Aa.Grtar.Etiamatoare?

Nupotscredcmnncifripturlagrtardupceoserveti
toatziua.Nutesaturideea?

Egrtar,rspunseel.Undevreisbai?Haide,bosumflato.Hai
smncm.

Aproapecolupesusdepecanapea,ogdil,fcndos
chicoteasc,iomnsprebuctrie.

Aveadreptate.Fripturalagrtarreprezintunsoideleacmagic
pentrubosumflai.

ClairesembrcdegalpentruconcertulluiMichaeldelaTPU,
nsdatfiindfaaeicaarsdesoare,nufuconvinscmeritaefortul;
celpuin,pncndcoborlaparter.ShaneiMichaelerauacolo,
stteaudevorb,iuau!Claireseopripescara,admirndui.

Cei?ontrebShane,cndovzu.

Nimic.Voidoiartaitrsnet.

Michaelridicdinumeri,parcvrndsspuncnueramare
scofal.LafelprocediShane,chiardacidduseostenealasi
puncmaaneagrbunigeacaneagrdinpiele,bachiarsei
pieptnase,oarecum.

Michael,nsstarrock.Nucamuzicieniidinformaiileglam,nici
vorb,dararta,purisimpluimportant.Clairesentrebdacnu
cumvaEveialesesehainele;dacda,eraclarcliubetecuadevrat,
fiindceraudeadreptulperfecte.i,pentrucvenivorba

Eveundee?

ntrzie,oinformMichael.Nentlnimdirectacolo.

Eve,ssarpestefripturalagrtar?Astaeracevaneobinuit.
Clairecoborirestultreptelor,dupcarefcuomicpiruet,lsndu
seexaminatdeShane.

Ebine?seinteresea.

Spectaculos,aprecieel,srutndodarcumultprecauie,
dincauzaarsurilor.tiicadorfustaasta,maiadug.

Easembujor,dincolodearsuri.

Da,tiu.

Eraofustscurt,plisat.ncarouri.

PantofiicucareoasortaseerauceicumpraideEve,pentruea,
anultrecut,deHalloween:nstrunicidarsimpaticiioarecumsexy.

Clairenceraunpicstnjenitdecorpulsu,ngeneral,nsceva
anumedinsemnalelepecarelereceptadinpartealuiShaneofceas
sesimtmaipuinstngace.Maincreztoare.

Voidoiveniicumine?intrebMichael,zorninduicheile
automobilului.Dacda,aflaicautobuzulpleacimediat.

Acceptar,firete,Evefiinddenegsit,ineavndaltmain;s
fimerspejos,pentuneric,narfifostpreabine,nicimcaracum,n
noulicevamailinititulMorganville.Nueraundrumlung,iarMichael
totbteadarabanacudegetelepevolan,parcvrndsiexerseze
digitaiapentruchitar;niciunuldintreeinuvorbicinetiece.Claire
stteapebanchetadinspate,rezemndusedeShane,cucapulpe
umrullui,iarprezenaacestuiaoajutaconsiderabilsmaiuitedect
dereaifuseseziua.

Celpuin,pncndiaminticelsttusetotaaicuKim,
odinioar,nnedesluitevremuridemultapuse.

Hei,ziseea.nlegturcuKim

Of,nene,tiameu.Naidegndsolaicumapicat,nu?

Vreaudoarstiuvoidoiaiieitmpreun,sau

Nu,rspunseShane,ndeprtnduiprivirea.

Seprefceacpriveteafar,pegeam,nsfiindunautomobil
conceputspecialpentruvampiri,cugeamurifumurii,nupreaaveacum
svadmarelucru.

OK,reveniel.Amdusoodatlabowling.Astaseconsiderc
amfifostmpreun?

Da,dacvaicuplatpeurm.

Dupctevaclipedeezitare,Shaneoft,nceledinurm.

Da,zise.Vinovat.Ieit.Cuplat.Ea,trecutimediatlaurmtorul.
Altceva?

Claireeratotalnepregtitpentrungrozitoareasenzaiecareio
provocmrturisirealui.

Dardariaplcutcuadevratdeea?

Chiartrebuiesdiscutmdespreasta,acum,cumartori?

Michaelridicomn.

Vreausseconsemnezeceunusuntatentladiscuie.

itotui.

Gagiule,tuteaibgatnasta;eunamniciovinreplic
Michael,peuntonevidentamuzat,ceeacensnofcupeClairesse
simtmaibine.

Scuzm,ziseea,dezndjduit.Credcarputeas
discutmaltdat.Oricum,nareimportan.

Numaicavea.incmult.

Shanentoarsecapul,privindonochi.Pupileleisevedeau
imensenluminaslabaaparaturiidelabordulmainii.


Eramncutareauneifete,ziseel.IarKimnueraaceea.Tu
eti,aacnceteazsimaifacigrijipetemaasta.Dar,casi
rspundlantrebare,mda,miaplcutdeea.Dacmiaplcutcu
adevrat?Probabilcnu.Naputeasspuncamfostdrmatcnda
trecutlaaltul.Maidegrab,uurat.

Claireclipimrunt.

Aha,zise,netiindcumsprimeascinformaia.

Ofceassesimtmaibine,darnacelaitimpiunpic
derutat,iinfantil,iruinat.Sfiegeloaspeofatdecareelse
bucurasecsadesprit?Preacevanepotrivit,oarecum.

Hei,ziseel,urmrinduicudegetelecontururileobrajilor,cu
grijsocoleascporiunilearse.mifaceplcerecipas.Zucda.

Clairetraseaeradncnpiept.

Nuvreaustempartcunimeni,mrturisi.Niciodat.Chiar
dacafostnaintestecunosc.tiucpareabsurd,dar

Pare,ontrerupseel,srutndo.Chiarpare.

Michaelzmbea,dupcumobservClaire,privindnoglinda
retrovizoare.Eloremarcicltindincap.

Cee?lprovocea.

Noroculvostruclocuimmpreun,rspunseel,fiindcaltfel
puneamscenapeYouTube.ifceammitodevoi.

Etiunmgar!

Aiuitatsmenionezi:mgarsugtordesnge.

Maibinezis,mgarmortviusugtordesnge,comentShane.
iastaarfiochestiecritic.

Michaeloprimaina.

Amajuns,anun,dupcareiluchitaraicobor,learunc
oprivireiigratulcuunzmbetsemnificativ.ncuiaivoicnd
terminai,lemaizise.A,inuuitai:vampiriipotsvadpringeamurile
fumurii.Zicieuaa.

Uff,oftClaire.Uitecumpierecheful.

Michaeldisprununtru,ptrunzndpelaintrareaartitilorcuo
alurdeparcarfiluatdejascenanstpnire;ClaireiShanepornir,
inndusedemn,prinspaiuldeparcare,spreintrareadinfa.Mai
eramultlumepeacolo,cobornddinmaini,discutnd,ndreptndu
sespreintrareaprincipalaslii.Lafelcamajoritateacldirilordin
campusulTPU,nueraunapreadrgu:unprodusbutucnosalanilor
'70,dinsticlibeton,solid,austerifuncional,celpuinpedinafar.

Foaierulcreaosenzaiemaicald,cucovorulluideunrounchis
idraperiiledinlateralcareartauieitedinmoddenumaiundeceniu.
Claireivzupemuliprivindoisegndicmaibineiarfiluat
apca;dar,dinmomentcenoluase,inufrunteasusiistrnsecumai
multputeremnaluiShane,ntimpceelartabiletele,saupeurm,

cndocondusesprebalconulslii.Pedrum,Clairevzuomulimede
chipuricunoscute:deexemplu,peprinteleJoe,pecareltiadela
biseric,ieindnevidencucmaaluineagr,gulerulalbiprul
rou.Tineripecareicunoteadelacursuri,veniiprobabilfrsaib
habarcvorascultaunvampircntndlachitar.A,iogrmadde
vampiri,amestecndusedestuldebinenmulimeaspectatorilor,
excepiefcndnumailicruldinochiiprivirileunpicflmndecu
careicercetau.Uniidintreeisembrcaserchiardestuldebine.

PeAmelienovzunicieri,nicipeMyrnin,nicipeOliver,toi
acetiafiinddestulderemarcabiliprinabsenalor.nschimb,lvzupe
dezagreabiluldomnPennywell,totui,artndinfatuatidistanti
asexuatnsacoulipantaloniideculoareneagr.Sttealaomsu,
lngscar,urmrinduicuprivireapetoiceicaretreceau.Claireavu
puternicasenzaieceradegenulcelorcareseposteaznfaa
bazinuluicuhomaricasialeagceurmeazslisepunnfarfurie.

Brrr!

Etotulnregul?ontrebShane,ieanelesecnusereferea
lavampiri,saulaaltcevadegenulacesta.Maialesciadugaproape
imediat.tiitu,ntrenoi?

AHmmda.Aacred.

Probabilcnusunasepreaconvingtoare,fiindcelseopridin
urcatulscrii,privinjur,dupcareocondusectreunmicgrupde
scaunedepeolaturapalierului.Nueranimeninpreajm.Aleseseun
colmaintunecat,oarecumintimlaluminaapliceidepeperete.Lumea
treceauvoipelngei,darnimeninupreasleacordeatenie.

Amnevoiesfiusigur,ziseel.Pentrucnuvreaucatuso
crezipeKimoconcuren.Fiindcnue.Pnazi,numammaigndit
laeadedouori.

Dar,prindeducie,astansemnacsegndealaeaacum
comparndocuClaire.IarClairenuseputeaconvingentotalitatecar
ieictigtoare.

Evorbadoarctoatlumeaoconsiderattdeinteresant.n
timpceeusunttiitu.

Osuperinteligentucenicaunuivampircutulburribipolare,
casnumaiadaugcaificamsingurapersoandinoradecare
ascultAmelienvremurilenoastre?Mda.Etigroaznicdeanost.

MinilecaldealeluiShaneicuprinserobrajiiiiridicarbrbia,
astfelnctsipoatntlniprivirilenluminaaceeaestompat.

Gata!Aaemaibine,ziseel.

Dece?

ntrebareaitremurpebuze,caonfrnatjeluirede
amrciune.

Casvezimaibinectsuntdeurt,ncomparaiecuKim?


Aivreoctevastraturidepielears,ziseel.Marebrnz.ntro
sptmn,osaiunbronznucitor,itoatlumeaossentrebe
undeaigsitloiunea.Nuconteaz.Nicimcarunpic.Aipriceput?

Clairenuvoiasplngi,printrominune,reui.nghiiogur
lacomdeaer,linupuinnuntru,apoiexpirlent,iifudeajuns.

Apoi,zmbi.

Ampriceput.

Efoartebineatunci.Fiindcteiubesc.imaiaminteti?

Osenzaiedecldurizbrniprintoinerviiisestabilintrun
punctdefierbineal,undevanadnculstomacului.

mimaiamintesc,rspunse.iteiubescieu.

Shaneosrutpevrfulnasului.

Etigeloas.Astamicamplace.

Apoi,mnnmn,pornirspresalancareurmasdesfoare
concertul.

nsdomnulPennywelllebloctrecerea.

EracevacuadevratneplcutdenepotrivitlaPennywell,dinmai
multepunctedevederepecareClairenupreareueasleidentifice:
vampirulpreaconstruitcustngcie,pedeopartefemeie,ibrbatpe
decealalt,nsnuacestaspectlfceasaratenfricotor.

Citotalaiinumanalipsdesimiredinexpresiafeeiluiidin
ochi.Chiaricndzmbea,pejumtateasuperioarafeeiluinuse
petreceaniciceamaimicschimbare.Nuexistaudectmuchi,inici
urmdeemoie.

Laoparte,ceruShane,iClairesimicummnacucareio
ineapeaeisecontractinvoluntar.Gagiule,doaretintrattde
nebun,nctstedailanoinplinteritoriuneutru,defacumartori.
Amdreptate?

Depindentotalitatedeceeacemiamplanificatsnfptuiesc,
replicPennywell.Darnumafluaicicasvamenin.Amvenitsv
conduc.

Lalocurilenoastre?Mersi.Navemnevoiedeplasator.

Cutoateacestea,Pennywellnuseurnidincalealor.Iarmulimea
dinpreajmsesubiatotmaimult.

UltimullucrupecareilarfidoritClairearfifostsrmn
acolo,singurcuel,ntimpcetoiceilalisaraflansal,ovaionndi
aplaudndiacoperinduifoarteprobabileleipete.Schimbpefurio
privirecuShane.

Oliverarvreasvspunctevacuvinte,zisePennywell,
fcndungestgraiossprestngalui.Dacsunteiamabili.

Acum?

Elnuobinuietesfacprogramri.Da.Acum.


Nupreausaibpreamultevarianteladispoziie,nsClairel
vedeapeShaneispititsispunluiPennywellsiiavalea.iastan
arfifostbine.Pennywellnueragenulcaresaccepterespingerile.

Nuseajunselaaaceva,iasta,dinmotivulcelmairucu
putin.

Shane?ShaneCollins?Vorbetiserios?

VoceauneifetestrbtupesteumrulluiPennywellfiindurmat
deapariiarespectiveifete,caresestrecurpelngvampirisearunc
deabineleapesteShane,careluatprinsurprindere,scpmnalui
Claire,prinzndopefatnaintedeasersturnaamndoi.

Claireavunevoiedeosecundpnspuncaplacapprul
vopsitnnegruirozcuvocea,nstiucineerapnsifurnizeze
propriulcreiernumelecutat.

EraKim.Of,astamailipsea!

iKimlsrutapeShane.

Elnupreasirspundlasrutmaidegrabncercaso
dezlipeascdebuzelelui.Dar,oricum.Buzeleei.Atingndulepealelui
Shane.

PniPennywellartadescumpnit.

Hei!protestClaire,netiindprecisceartrebuisfac,dar
cuprinsdeodorinextremdeaprigdeanfcaomnbundin
prulacelanegruideasmucicutoatputerea.

Totui,nufunevoit.ShaneodesprinseenergicpeKimio
ndeprtlaolungimedebra,meninndoastfel.

Kim,ziseel.bun.

Cumimaimerge,Collins?Uau,atrecutcevavreme,hm?mi
parerupentrufazelecufamiliata,enapa,omule.A,aiauzitcam
magazinacum?Vndpeinternet.Foartetare.

OchiimariailuiKimrmseserfixaipefaaluiShane,ntimp
cepeaeizboveaoexpresiegreosdencntat.

Purisimplu,numivinescredctevd,Shane.Uau!Tare
binemipare.

Mda,rspunseel,iintoarsefaaspreClaire,doarpentruo
scurt(ipanicat)privire.Kim,ioprezintpeClaire.Iubitamea,
adugel,accentundcuvintele.

Nuprusobinvreunefect,sau,chiarsfifostvreunul,Kiml
ndeprtcuoridicaredinumeri.AbiadaconvrednicipeClairecuo
privirefugar.

Super,ziseea.Hei,tuetiaiadelacafenea,nu?Prietenalui
Eve.Cemicelumea,nucrezi?

Claustrofobicdemic,ripostClaire.Tucecauiaici?

idduseamactonulieraunulnervos,darchiarnuseputea
stpni.PennywellitotplimbaprivireadeealaKiminapoi,evident

ncercndssehotrascpecaredintreeleartrebuisoomoareprima.
DupexpresiafeeinclinaspreKim,ceeacenoderanjaabsolutdeloc
Claire.

AmvenitslascultpeMichaelGlass,rspunseKim.Adic,Eve
miafcutcapulmarecuasta.Michaelafosttotdeaunacelmaitaretip
dinorapersoaneledefafiindexcluse,adugea,fcnduicu
ochiulluiShane.

Fcnduicuochiul!LuiClaireivenisvomite.

iamvrutdoarsiartcsuntalturideel,maiziseKim.

Persoanatanumintereseaz,iseadresPennywell.Pleac.

Kimclipimiratiintoarsepentruprimaoarprivireaspre
vampir.Apoi,reacioncaicumnicimcarnarfifostcontientpn
acumdeprezenaluiacolo.Pebune?Chiaraprimitunrolnpies?se
ntrebClaire,nsineaeifiindceraceamairidicolreaciedincte
vzuse,poatenafaracelordinfilmelemute,foartevechi.

O,Doamne!Tucenaibamaieti?Adic,da,evident

Ridicdoudegete,nceeaceClaireavuimpresiacreprezint
semnulpcii,abiaapoinelegndc,probabileraunV:delavampir.

Dar,cenaiba,etinfricotor,continuKim.

Pennywellhabarnaveacumsprocedeze,judecnddupcuta
careibrzdafrunteaaceeanetedinalt.inclincapulntroparte
ioprivipeKim,frsscoatovorb,doarstudiindo.Dupceva
timp,zise:

Tueticeacareseocupcuistoria.

Bingo,gagiule,exclamKim,zmbind.Eusuntceacarese
ocupcuistoria.Iartueticamnoupeaici,amdreptate?Musaiste
aducnfaacamerei.Programmontlnire,bine?Uite.Aiaicinumrul
meudetelefon.

Sescotociprinpoetuaneagragatdencheieturaminii,
scoasedeacolounsoidecartedevizitiiontinse.Pennywellolu
maidegrabdintruninstinctdeautoaprareiiovrnbuzunarul
delahain.

Vreiunsfat?continuKim.TunicileNehru9saudusdeprin
excentriciianiaizeci.BunepentrufraiiBrooks10.Doarnuvreis
rminposteritatecuoimagineproast,nu?nplus,poatemailucrezi
puinlatunsoare,maitaiceva.Maigndetete.

ntretimp,Shaneprofitdeocazie:oprinsedecotpeClaireio
condusefrzgomotpelngPennywell,rmascuprivireafixatasupra
luiKim,careturuiamaideparte.Pncevampirulsideaseamais
ombrnceascdeopartepeKim,ShaneiClairesestrecuraudejape
ui,intrndnsal,undeelnumaiputeasiajung.

Celpuin,aasperau.

Ofifcutointenionat?ntrebClaire.


Nutiu,recunoscuShane.Darnuputeamsratezocazia.
SunlpeOliver.Afldacntradevrvoiassteadevorbcunoi.

Claireirspunseprintronclinareaprobatoareacapului.
Mulimeadinsalzumziamaideparte,aacnivelulzgomotuluiera
destulderidicat.Nimeninaveasoobservecvorbetelatelefon:se
vedeaucelpuinosutdetelefoanemobilestrlucindcagiuvaierurile
printrernduriledescaune,lumeadiscutndcuprietenii,brfind,
stabilindntlniri.

Claireapspetastadeapelarerapid,nsirspunsemesageria
vocal.Olivernusesinchisisesofereelementedeidentificare,cerndu
idoarapelantuluislasemesaj,ceeaceeaifcu,dupcareitrecu
telefonulpevibraii.

Shanermsesecuprivireandreptatspreuilenchiseprincare
intraser.Claireireprimimbolduldeascrnidindini.

Etingrijoratpentruea?lntreb,strduinduseipstreze
untonneutru.

AmlsatosingurcuPennywell,rspunseShane.Firarsfie.
Amcrezutcosvindupnoi.

Eibine,Kimnuvenisedupei.Clairencercsfieieacevamai
ngrijorat,nscelmaipotrivitsentimentpecareizbutislobinfuo
vagiritare.Iarastachiarnueracevacaracteristicpentruea:totdeauna
cutaslegseascscuzepnicelormairelefiine;totui,frsi
deaseamadece,nuputea,purisimplu,streacdepartealuiKim,
indiferentdesprecearfifostvorba.Cutoateacestea,tiacetrebuia
fcut.

Smergemsocutm,propuse.

Banu,sempotriviShane.Turmiaici.Eudoarscotcapuls
vddacmaiepeafar.Nuvreaudectsmconvingceteafr.

Da,iastapentrucnuipasabsolutdelocdeea,replicn
gndClaire,nsavudestulmintenctsipstrezeremarcadoar
pentruea.Serezumsfacunsemndencuviinare.Shaneieliber
mnaipornispreu,pecareontredeschiseipriviafar.Dupo
clipdeezitare,olsssenchidlalocirevenilngClaire.

Numaieacolo,zise.

Caredintreei?

Amndoi.

Tonulvociiierancordat,faptpentrucareClairenuputeasi
gseascvreovin.Shaneaveatendinadealuafoartemulteasupralui,
iardacpnlaurmKimpeaceva,elarficonsideratcsa
ntmplatdinvinalui.Absurd,daraaeraShane.

Trebuies

Sce?


Dinnou,Kim,aprutcadinseninnspateleluiClaire,care
nchiseochiistrnsifuctpecesscapeunstrigtdisperare
nicidecumdeuurarensizbutissestpneasc,ssentoarci
sspun,cutotcalmulposibil:

Sseasigurecetibine.Ceeaceaaieste.Evident.

Kimoprivipentruoclip;apoi,pebuzeisentinselentun
zmbet,unulcunosctor.

Evident,rspunse,cuovocecareaproapesemnaatorsde
pisic.

Peurm,imutprivireaspreShane.Cuzmbettot.

Aifostngrijoratpentrumine?Drgudinparteatadar
vampirullahermafroditnuputeasmifacnimicru.

Decenu?seinteresClaire.

Ei,tiitu,rspunseKim,ridicnddinumeri.Firarsfie,
Collins,chiarcnuteammaivzutdeovenicie.Ceaimainvrtit?

Numarelucru,ziseel,ntinznddinnoumnaspreClaire.tii,
noiavemlocurileacolo.Nescuzi.Mersipentruinterveniadeafar.

Sigur,ziseKim.Atunci,nevedemdup.

Locurileloreraunprimelernduri,aac,pnsajunglaele,
luminilencepursseestompeze.Clairentoarsecapul,darnureuis
omaivadpeKimprinpenumbr.

Credcsarputeachiarsprindurpefataasta,ziseea.

Shaneisrutuordegetele.

Nufigeloas.Namtreabcuea.Niciacum,nicimaitrziu.

Claireidorislpoatcrede,nstotimairmseseomici
dificilpartedineacareeramultpreacontientdepropriiledefecte.

iatunci,seaprinserreflectoarele,luminiledinsalsestinser,
iarMichaelaprupescen,ntroexploziespontandeaplauze,inu
maieraacelMichaelpecarelcunoteaClaire:numaieracelpecarel
vzusepierzndvremeaprinliving,saudistrndusecujocurilevideo,
saufcnduidelucrucuchitara,saualegndwesternuringrozitoare
pentruseriledevizionri.

Eracutotulaltcineva.

Cinevaaproapenfricotor,dupcumcaptaimeninealumina
reflectoarelorasuprasa.Maidevreme,iseprusecaratbine,ns
abiaacumlvedeaClaireaacumfusesesortitdintotdeaunasfie
vzut:ncentrulscenei.Luminareflectoareloritransformaseculoarea
pruluintrunauriustrlucitor,iarpeel,ntrofiinexotic,fabuloas
iintangibildar,nacelaitimp,ncinevapecareidoreaislatingi.
incrudetot.

CinevasetrntipescaunuldelngClaire.EraEve.ipusese
ceamaibunrochieneagrdincatifeaaei,aproapecompletfrspate,
istrnseseprulntroplrieic,totneagr,iaratuncicndipuse

piciorpestepicior,crpturarochieiscoaselaivealosuprafa
impresionantdepicioare,nclatenpantoficutocuricui.

Eracusufletullagur.

Of,Doamne,credeamcnumaiajung,imrturisinoaptlui
Claire,dupcareidesfcuunevantaidinmtaseneagr,fcndui
vntcassercoreasc.Doareiubitulmeu,tii?

tiu,irspunseClaire.

AvusesedegndsnusteadevorbcuEve,nsdupdoardou
propoziiialeprieteneiei,sepomenizmbind.Eraosenzaieextremde
plcutsimprteascbucuria.

EleOK,presupun,adug.

Eveoplesnipestebracuevantaiulnchis.

Mucilimba.Iubitulmeueunzeualrockului,puior.

Ceeace,ncdelaprimeleacordurialeceluidinticntecalsu,
MichaelGlassiodovedi,nchipstrlucitor,sliintregi.

Concertulieigrozav.Petrecereadedupfucopleitoare,n
principaldeoareceClairenutiusecaveasseorganizezeaaceva,i
nuerapregtitsfiefixatcuprivireadectevasutedenecunoscui,
caresenghesuiaucutoii,ncercndsajunglaMichaeli
ntrebnduseceaveaeaattdespecial,nctssteadecealaltpartea
meseipentruautografe,nlocsfieprintreei.

Dupce,nsfrit,amatoriideautografencepurssemai
rreasc,rmaserdoarctevapersoane.Unadintreeleerai
Pennywell,caresttearezematdeocoloandinmarmur,lavreotreizeci
demetrimaincolo,cuonfiareplictisit,darperen,caicumarfi
fostdispussmaiateptenczecemiideani,dacarfifostnevoie,fr
mcarsischimbelenjeria.OaltaeraKim,prinsntronsufleit
conversaiecudoitipidelaTPU,careartau,dupprerealuiClaire,a
studenilatiineumaniste.Kimtotaruncaprivirispremicullorgrup,i
Claireinchipuicdintroclipnalta,ivatrimitelaplimbare
anotiiinterlocutoriisevandreptaglonspreShane.

Oatreiapersoan,totui,eraunbrbatnormal:untipmain
vrst,cuohainneagrdinpieleajustatpecorpiblugi;oarecum,
genuldeafaceristdur,dacexistaaceva.Prulistteagrozaviavea
unzmbetdinaceleasimpatice,cumpnite,strlucitordealbe,ale
participanilordelashowuriledeteleviziune;pluscerabronzat.

Michael,grozavconcert,ziseomul,aplecndusepestemasca
sistrngmna.Serios,afostcevaieitdincomun.Numelemeueste
HarrySloan;fiicamea,Hillary,lacoaladeaici.Ainsistatsvinste
vd,itrebuiesrecunosc,amfostfoarteimpresionat.

Mulumesc,rspunseMichael.


Preapuincamobosit;acum,numaieraputerniculzeual
chitareipecarelvzuserpescen,iClaireavuimpresiacnui
doretedectsterminecutoateacesteaisajungacas.

Vmulumescfoartemult,domnuleSloan.

DomnulSloanscoaselaivealocartedevizit,pecareofcus
alunecepemaspnspremnaluiMichael.

Mda,uitecareitreaba.Suntdeprerecaiunveritabil
potenial,Michael.Lucrezpentruoimportantcompaniediscografic,i
vreausmntorccuunCDdemolamine.

Urmunmomentncaretoilprivirholbai,iarapoiMichael
repet,peuntoninexpresiv:

UnCDdemo?

Naiaaceva?

Nu.Amfost

Michaelnupreatiacumsisfreascpropoziia.

Ocupat,zise,pnlaurm.

Ocupatsselaseomort,apoitransformatntrofantom,iarpe
urm,prefcutnvampir.Ocupatcurzboaielelocale.iaamai
departe.

Chiarecazulsintrinstudio,omule,ifrntrziere.Aranjez
eu:eunulbunnDallas.Teprogramezdacmispuidatelecndeti
disponibil.Darvreauneapratsiducmaterialullaurmtoarea
noastredinpetemanoilordescoperiri.Chiarcredcputemsfacem
treab.Gndetetelaasta,bine?nprimulrnd,sfaciCDuldemo.
Msuni,da?

intinsencodatmna,iarMichaeliostrnse.Artapalid,i
puinabsent,dupcumisepruluiClaire.DomnulSloanifulgerdin
noucuzmbetulacelamarcaHollywood,ipusepenasoextremde
scumpperechedeochelaridesoareiplec.

Nusepoate,exclamEve.Eoglum,nu?Oglumcumnelege
sfacMonica,saucamaaceva.

Michaelintinsecarteadevizit.Eveoexamin,clipimruntii
opasluiShane,care,larndullui,iotreculuiClaire.

Vicepreedinte,citicuvocetareClaire.Uau!

Nueoglum,ziseMichael.Aaprutunarticoldespreeln
RollingStone,acumvreolunijumtate.

Seridicncetnpicioare,iadevrulisedezvluideabinelea.

Vreasmipropununcontract.Camuzician.

Shaneintinsepalmadesfcut,iMichaelioplesni,dupcareo
nhpeEveincepusoroteasc,ntrunvrtejdecatifeaiipete.
Deodat,rmasenemicat,ngropnduifaanstrlucireamoalea
pruluieiiinndonbrae.

Toatviaa,zise.Toatviaaamateptatasta.


tiu,ziseEve,srutndul.Nuiimaginezictsuntdemndr
detine.

Dincolodeceivreotreizecidemetridecovordemodat,domnul
Pennywellncepusbatdinpalme.Sunetulsemnacucelaspru,
nspimnttor,alfocurilordearm.

CeidoibieicucaresporoviaKimdescoperirdintrodatc
aveautreburiprinaltepriiserepezirspreieire,disprndn
noapte;Kim,exactcumsetemuClaire,sendreptspreei.Pennywellse
opridinaplauzeizise:

idaiseama,desigur,ceinuivorpermiteniciodatspleci,
nu?

Michaelinlcapul,iClaireavuimpresiaceitoi,ceilali,
disprurdinunivers.NumairmseserdectMichaeliPennywell.

Ei?repetMichael.TereferilaOliverilaAmelie

Eivorcatoivampiriisrmnaici,subcontrollor.Sub
ngrijirealor,adugPennywell,alcruirnjetbatjocoritoreracao
palmpestefa.Doiceluinfricoai,ncercndscontrolezeohait
delupi.Tuetiunanimaldehait,Michael?Eu,personal,nusunt.

Cevrei?lntrebMichael.

Delatine?Nimic.Tunuetidectuncelcaredfugasse
culcelapicioarelestpnilor,replicPennywellacruipriviregoalse
desprinsedeMichaelisefixbrusc,asupraluiClaire.Peeaovreau,
declarel.

Shane,MichaeliEvestrnserrndurilenfaaluiClaire,nainte
caeaspoatinspirancodat.Pennywellplescidinlimb.

Nu,nu,copii.Astaarnsemnaorisipinutildesnge.Va
omorpetoida,chiaripetine,boboculeiluaoricumceeace
vreau.Tu,fatochiarvreisiveziprieteniimoripecovorulacesta
mizerabil?

Naianse,interveniShane.iammaiscrmnatfundulo
dat,aiuitat?DuteslntrebipeBishopcumiamers,dacieie
fricistegndetilaasta.

Pennywelliaruncoprivireplindeundispreprjolitor.

Atuncinaifostsinguri,biete.Aiavutaliai.Aici,avei

Sentoarselent,ncerc,concentrnduiprivireaasupraluiKim.

Oaveipeea.ipoatecnuetocmaicelmaiconvingtor
argumentnfavoareavoastr.

Tonulidevenisinistrudelinitit,iextremdegrav,dupcei
ntoarselalocprivireaspreClaire.

Suntnviadeaptesutedeani,iamdevenitucigacndam
avutvrstanecesarcasinospadnmn.Amvnatvrjitoarei
ereticiprintoatEuropa.Iamnimicitpealiimaiputernicidectvoi,n

vremurimaigrele.Numnelegeigreitcndvspuncnuvvoimai
daioadouaans.

Clairenghiinseciieinfa,dinspateleluiShane.Elncerc
soprinddebra,nseasetrase,frsiiapentruoclipmcar
privireadelaPennywell.

Nulefaceru,iceruacestuia.Cevrei?

Vreausviicumine,irspunsevampirul,irbdareameasa
consumatnntregime.Imediat.

Claireintinseminile,cupalmeledesfcutenspreprieteniiei.
Michael,nstraieleluidestarrock,palid,concentratiamenintor.
Eve,ncascadaeidecatifeaneagr,preaovedetdefilmmut,inclusiv
prinexpresianfricoatdepechip.Shane,practic,oimplorasnuse
duc.Nevoialuideaprotejaoatrgeacaoforgravitaional.

Nosmifacnimic,ziseea.Vasunimediatcumospot.Voi
duceivacas.Vrog.

Claire

Shane,dute.

Spretotalaeigroaz,ovzupeKimapropiindusedeprieteniisi
ioprinduseexactlngShane.Kimipuseomnpebra,iarShane
icoborprivireaspreea.

Lasosseduc,iziseKim.Nospeascnimic.

Clairetiacnueramomentulpotrivitsurleiailabeledepe
iubitulmeu,ceaafurisit,nstotceeaceputusfacfusi
zgzuiascvorbelenuntru.

DegeteleluiPennywellisestrnsernjurulncheieturii,recii
dureprecumctuele,intimpcencercasotragdupel,Clairei
ntlnipentruoultimoarprivirealuiShane.

Mntorc,izise.Snufacivreonebunie.

El,probabil,crezuceaicereasnuseluptecuvampirii.

Dar,defapt,ceeacevoiaeacuadevrat,dinadnculsufletului,
sispun,era:SnutendrgostetideKim.

CINCI.

Pennywelloconduseafardinsaladeconcert,scondonfrigul
nopii.Prinaerpluteamirosdeploaieiseauzeatunetulrostogolinduse
ndeprtare.Unfulgersfiecerul,transformndulpentruscurttimp
pePennywellntrosiluetluminoas,iardupceclipi,alungndui
strlucireadinochi,Claireobservelotrgeaspreolimuzinparcat
lngbordur,aflatnateptare.

Urc,serstiel,mbrncindopeportieradinspate,deschis.

Claireipierduechilibrul,darseredresisestrecurnuntru.
Undeerantuneric,evident.imiroseaafumdetrabuc.

Pennywellsesuidegrablngea,agilcaunpianjen,itrnti
portieranurmalui.


Impozantulautomobilsendeprtnvitezdetrotuar.

Undemergem?seinteresClaire.

Nicieri,irspunseovocedinntuneric:vocealuiOliver.

Luminiledinspateprinserviacuncetineal,scondulla
iveal,aezatpebanchetadevizavideea.Lngelseaflasursafumului,
cinevacareizmbicuunaersuperiorntimpcetrgeaprelungdin
trabuc.Myrninmbrcaseunsacourubiniu,desear,cubroderii
complicat.Defapt,artaaproapenormal.Purtapnipantofiipotrivii
cuvestimentaia.

Cutoateacestea,nzmbetulluinuexistanimicnormal.

Cohiba11?ontrebel,sconddinbuzunarulsacouluiun
trabucnenceputioferinduil.

Clairescuturcuviolendincap.

Pcat,ziseMyrnin.tii,femeilendrzneeobinuiausfumeze.

Cancerulnuedelocsexy,replicea.

Myrninridicalenedinumeri.

Voitoimuriidecteceva,zise.itoipltimpentruplcerile
noastre,ntrunfelsaunaltul.

Myrnin,cenaibasentmpl?Laitrimispeciudatulstasm
rpeasc

Defapt,interveniOliver,eulamtrimispePennywell.Misa
prutcarfiaceladintrenoicucaretuiprieteniitiarficelmaipuin
nclinaisdiscutencontradictoriu.

Pennywellncepusrd.

Aiciteainelat.

Namafirmatniciodatcvafiuor,ripostOliver,ncheind
conversaiacaicumarfitrntituapesteea,dupcareindreptdin
nouateniaasupraluiClaire.

Seaplecnfa,rezemndusecucoatelepegenunchi,iarease
strduisnuselaseintimidat.

MyrninicuminevremstentrebmcevadespreAmelie,i
explicvampirul.

DespreAmelie,repetClaire,privindulfrsneleagi,n
acelaitimp,simindprimelefurnicturidealarm.Ceecuea?

Despredemonstraiaeidenesbuindeazinoapte.Cumdeai
tiutcefcea?Eunamtiut.

Credcdatoritbrrii.Nutiu.Poate

PoatecAdaafostlamijloc,continunsineaei,darnuirosti
gndulicuvocetare.Myrninofixcuopriviregnditoarepesub
pleoapelepejumtatelsateisuflunnordefumsprecapota
automobilului.

Poateceansiavrutstiu,reveniClaire.Undeva,n
interiorulei.Poatecvoiasompiedicecineva.


Samiratstevad?seinteresMyrnin,iClairencuviin
ncetior.Atunci,nseamncnueateachemat,fiecontient,fie
incontient.Interesant.

Cevateorii?ntrebOliver.

Nu,nmomentuldefa,rspunseMyrnin,ridicnddinumeri;
deodat,aerulluinepstorserisipi,cndzricevaafar,prin
geamurilelimuzinei,iseluminfacaimncdetreianicaretocmai
aprimitojucrienou.O,iaprivii,unfastfoodcuprogramnonstop!
Miarprindebinesuciduncheeseburger.Nuiaacsecolulstaede
adreptuladorabil?

Concentreazte,zevzecule,lapostrofOliverprintredini.Ce
aredegndAmelie?Epotrivitsrmnlaconducere?

Cetefacescrezicelaconducere?iontoarseMyrnin,cuun
aerabsent,darbruscoprivincruntatpeClaire.Ceaipitlafa?

Dincauzata,serstifata.Aiuitat?

Suntsigurcnuiamdateuordinsstailasoare.Lacearfi
pututsmifoloseasc?

Darcutia?Bombacuultraviolete?Asteanuisuncunoscute?

A!exclamMyrnin,gndinduseconcentrat,dupcareoft.Da,
recunosc.Acamfostvinamea.miparefoarteru.Desprecevorbeam?

DespreAmelie,iamintiOliver,aproapemrind.Estepotrivit
sconduc?

Myrninistinsetrabuculnpaharulcuvin.

Aigrij,vechiulmeuprieten,iatraseatenia.Aifostlaunpas
sspuiunlucrupecarelaifiregretat.Nusuntrobultu.

Nu,laprobMyrnin.Etirobulei,pnnmduvaoaselor.Tu
iaiclditospiciulstadeora.Presupunctottuaiputeasli
distrugi,dacteaihotr.

ntreagaateniealuiMyrninpreasseconcentrezeasupra
striviriitrabuculuipnlacapitulareafinal.

Undevreisbai?

AmelieaafirmateansicMorganvilleafostconstruit
experimental,casvedemdaceposibilcavampiriiioameniis
triascmpreunnmoddeschis,inpace.Eibine,eusuntdeprere
c,duptotacesttimp,timrspunsullantrebare.Unicamodalitatede
aaveacontrolasupraoamenilorconstnprovocareafricii,n
intimidare,cainexploatarealcomieilor.Experimentulacestanunea
fcutmaiputernici:dimpotriv,neaslbit.

Eramdejamuribunzi,precizMyrnin.nlumealarg.

Pennywell,carevorbisefoartepuindecndurcasenlimuzin,
rsebatjocoritor.

Uniidintrenoi,ziseel.ntimpcealiiomorau.


Oriceprostecapabilsomoare.nschimb,cascreezi,ai
nevoiedegeniu.

Hei!interveniClaire.Darcumineceavei?Decemairpit?

ncdezbatemproblema,irspunseMyrnin.

Oliverpreantrattdeiritat,nctarfifostcapabilszgrie
oelulcughearele.

Banu,nudezbatemnimic.Eclarcfataareoanumitlegtur
cuAmelie.Esinguracaleprincareputemtisigurcvavenilanoi.

Nufiridicol.EposibilcaAmeliesaiboanumitlegturcu
ea,nsClaireesteabsolutsubstituibil,replicMyrnin.Nutesupra,
dragamea:etiofiinuman.ifiineleumanesunt,prindefiniie,
substituibile.

Lafelivampirii,zisePennywell.Inclusivtu,epavsmintit.

Eunamfostniciodatlaospiciu,ripostMyrninnschimb,am
auzitctuaifiapelatlacolegiideacolocndaunceputsse
mpuinezeobolanii.

Astaprobabilcfuseseogravinsultdinjargonvampirilor,
fiindcPennywellseazvrliprinaerincletminiledegtullui
Myrnin.

IarMyrninnicimcarnusesinchisisreacioneze.Dimpotriv,
csc.

Oliver,zise,stpneteifiara,casnufiueuobligatsofac.

Pennywellidezgolicolii,careinirbrusc.

OchiiluiMyrninaruncarscnteiroiatice.lapucpePennywell
dencheieturaminiiiiorsuci.

Oaseletrosnir.Pennywellscoaseunurlet,evidentocatdefora
luiMyrnin.Dupexpresiafeei,sepreacniciOlivernuseateptase,
nrealitate.Apoi,MyrninlmbrncipePennywellnapoilaloculluiii
zmbi,ndreptnduiundegetspreel.

Dataviitoare,osiiaucolii,lamenin.Atunci,osfiiun
tigrufrcoli.inucredcosiplac.Poarttefrumos,vntorule
devrjitoare.

Biei,iapostrofaOliver,peuntonglacial,ntrebarea
momentuluiesteunaimportant:ivompermiteAmelieisconducn
continuareoraulMorganville?Saunevomfolosidefatiovom
ndeprtadelaconducere,odatpentrutotdeauna?

Myrninoft.

TununelegicAmelieicunoateinteniile?Ciapregtit
planurilepentrueventualatarzvrtire?Fiindcelimpedecalumina
luniicoveitrda,maidevremesaumaitrziu.

Miarprearustedezamgesc,replicOliver.IarAmeliea
devenitslab.iceislabinupotsrmnlaconducere.


OcunoscpeAmeliedefoartemulttimp,iniciodatnafi
catalogatocafiindslab,ziseMyrnin,iiaprinseonouigardefoi,
cuajutoruluneibrichetecarescoaseolumindeunalbastru
incandescent,ialuneiseriidepufituri.

Claireaproapecsenecdincauzafumului.Ochiiousturaui
ncepeausilcrimeze,aacfunevoitsiiteargcasvad
limpede.

Rnit,poate,continuMyrnin.Maipuinsigurpeeaca
nainte.Darnuslab,ceeaceveidescoperidacoveistrni.

Oliversencruntspreel.

Eucrezusemcetialturideminenpovesteaasta.

Amspuseuaaceva?Eibine,nusuntopersoandemnde
ncredere,dupcumtii,ziseMyrnin,nchizndochiidencntarecnd
trasedintrabuc.Aifostctpecesmmituieticuacesteexcelente
trabucuricubaneze.Nammaiavutaacevancdelanceputul
secoluluialdouzecilea.Dar,pnlaurm,trebuiesirmn
credinciosdomnieimele.izucnuipotpermitesmichinuieti
ucenica.Laurmaurmei,astaemisiuneamea.

Mamgnditcarputeaficazul,ziseOliver.

iatunci,scoaseoepudintrunbuzunarinterioralhaineiio
repezicuputerenpieptulluiMyrnin.

ClairescoaseuniptisearuncspreOliver;sau,celpuin,
ddussearunce;limuzinacoticuomicareviolent,fcnduis
zboarectcolo,iClaireajunsepepodeauamochetat,cuinertultrupal
luiMyrnindeasupraei.Cevailovicuputere,iClairesimicum
automobilulsenal,sersuceteprinaer,apoisetrntete,cujosuln
sus,expediindui,peeaipeMyrnin,nvlmii,pnncapota
mainii.

OliveriPennywellreuiser,cumva,srmnpelocurilelor;
duptoateaparenele,prinfor.Clairesezbtusscapedesubtrupul
luiMyrnin,gfind,dezorientat.Nufusesevtmat,saucelpuinnu
sesimeavtmat,nstotulisepreapuincamneobinuit.Prea
strlucitor.Preaascuit.OchiiluiPennywellcptaseronuanderou
aprins,icoliiierauscoi.

Larndullui,iOliveropriveacapemasadeprnz.

Geamuldepepartealorsesprsesentimpceserostogolise
maina.ClairelapucdeumeripeMyrnin,setrdeandrateleaspre
geamuldistrusiltrasedupea.Imediatcumreuislscoatcu
pieptuldinlimuzin,apucepuacuambeleminiiosmulsecu
putere.

Aaaaaahhh!urlMyrnin,ridicnduitorsulnpoziievertical
iplesnindusecuamndouminilepestepiept.Dumnezeule,detest
chestiaasta!


Pennywellisearuncpestepicioare,agilcaunpianjensritor
palid.Myrninirepeziogheatpestefaisestrecurafardin
limuzinadistrus,apucndodemnpeClairentimpcesepuneape
picioare.Cmaaieraptatdesnge,caifaa,pealocuri,unde
fusesetiatdecioburi,nsnrestartachiarbine.

Darialnaibiidefurios,totui.

Pennywellsetrafardinlimuzin.Expresiaochilorluinumai
erapustie:acum,eraplindeur.

Ereticule,uierel.Vrjitorule.Osamgrijsarzi,culotcu
familiarata,adug,ndreptndoprivireplindeveninispreClaire,
carenghiinsec.

Ceiaiafamiliar?lntrebeapeMyrnin.

Unspiritdemonic,careajutunvrjitor,sauovrjitoare,i
explicel.Deobicei,iaformauneipisicinegre,darpresupuncteai
ncadraitu.Cutoatec,dinexperienamea,aafirmacnuetinici
pedepartesuficientdedemonic.

Mersi.

Naipentruce,rspunseMyrnin,dupcareinl
sprnceneleimpunseaerulcubrbiandirecialuiPennywell.Ei
bine?Cefaci,iatepigloatapentrulinaj,casideavlag?

Claireavuoextremdesuprtoareintuiiefulgertoare.

Oliverundee?

iatunci,omnreceicuprinseberegata,tinduirespiraiai
declannduipedinuntruopanicoarb.Sesimismucit,complet
dezechilibratifrpicdecontrol,ilvzupeMyrninrsucinduse
spreea,darnundeajunsdeiute:sendeprtadeel,prinntuneric

Totulnjuruleiparcncremeni,cantrunstopcadru:Myrnin,
nsngerat,privindocuochiimariintinzndusedupea.Pennywell,
rnjindcusuperioritatedinlocullui,delnglimuzinazdrobit.Berlina
neagr,fumegnd,carefcuselimuzinasserostogoleascavea
capotamototolitcaofoidestaniolaruncat.

ieraomaindeavampirilor.

Iarportieradindreptulvolanuluieradeschis.

Clairesesufoc,icni,cutndaer,incercszgriemnacare
ostrngeadegt.Frsucces.Unghiileeinu1deranjarmaimult
dectclciele,cndncercsizbeascnspatecupicioarele.

Cuminte,omustrOliver,strngndoimaitare.Miarplcea
sispuncmdoaremaitaredectpetine,daratuncinamai
respectaadevrulcustrictee

Sentrerupsecuunicnetdeuluire,imnaialunecdepegtul
luiClaire.Fatafcuvreodoipaimpleticiinapoi,innduigtul
ndureratcuambelemini,iabiaapoiprivintracolo.


Oliverseholbanjos,sprepropriulpiept,undesevedeavrful
uneiepuersrinduiprincutiatoracic.

Firarsfie,exclam,iseprbuingenunchi,zbtnduse.

Michaeleranspatelelui.

MichaeltocmailstrpunsesecuepuapeOliver.

Serepeziprinspatelevampiruluimaivrstnicioapucdeumeri
peClaire.

EtiOK?seinteresel.

Eanuputusarticulezevreuncuvnt,dincauzagtuluistrivit,
darncuviin,privindulcuochiimari.

nctevaclipe,ajunseiMyrninlngea;oridicioazvrli,fr
picdemenajamente,nbraeleluiMichael.

Iaodeaici,zise.Olivernosfiedelocncntat,biete.Emai
binesplecai.

Amfostobligat,seaprMichael.Trebuiaslstrpung.Arfi
omorto.

Adevrulestecnu;aveadegndsiprovoaceodurereattde
puternic,nctsoresimtiAmelie,doaratt.Darnulaastam
refeream.Aiintratcuomainnlimuzinalui.Oliveriadoralimuzina.

Michaeldeschisegura,daronchiselaloc,fiindcnuitreceaprin
mintecearmaifipututsspun.

Myrnin,cuochiipePennywell,zise:

Michael,iaopefatipleac.Euamcevaderezolvataici.Las
epuaacoloundee:nuvreaucaOliversseamestece,deocamdat.Am
anumitedatoriivechidelichidatcuvntoruldevrjitoare.

i,vzndcMichaelncezit,ochiintunecaiailuiMyrnin
aruncarspreelfulgereporuncitoare.

Iaoidute.

Michaelfcuunsemndencuviinarei,imediat,Claireipierdu
oricesimalorientrii;numaitiadectceloineacufermitaten
brae,icsedeplasarapid.Maimulteluminifulgerarpelngei,dar
prearepedecassepoatconcentraasupralor.Arsuradingtise
potolitreptat,delaariaunuirug,pnlaunclocotmolcom.ncercs
tueasc.Sesimideparcarfifcutgargarcucioburi,nstotizbuti
sscoatunsunetslab.

Michaelncetinipnlaniveluluneialergrinormale,omeneti,
apoilapas,iClaireizbutisideaseamacsentorceaulasalade
spectacoledelaTPU.Eve,ShaneiKimateptaunfaamainiiluiEve.
Primiidoiartauocai;Kimpreadoarcnointereseazabsolutdeloc.

Claire!strigShane,careajunseprimullaea,oludinbraele
luiMichaeliopuseuurelpepicioare.

Vzndocseclatin,oinubine,examinndongrijorat.

Cenaibasantmplat,Michael?


Accident,rspunsenoaptClaire.Accidentdemain.Bun.

Bun,ziseiShane.Cumadic,accidentdemain?
Dumnezeule,Michael,iaiciocnitmaina?

Delimuzin,llmuriClaire.

Isepreaimportantsfacprecizarea,dincinetiecemotiv.

Masalvat,adug.

Oarecum,noricecaz.Eachiarnutiasigurceisarfiputut
ntmpladacOliverarfiizbutitslscoatdinluptpeMyrniniarfi
avuttimpsiduclandeplinireplanuldezagreabil,saudac
Pennywellarfireuitspunmnapeea.Eraudestulevarianteprea
puinplcute.

Trebuiesdispremdeaici,ziseMichael.Imediat.Eve?

Eveiscoasecheileautomobiluluidinminusculaeipoet
neagr,iridicfustadincatifeaiurclavolanulimpuntoareii
butucnoaseisaleberline.Kimiadjudeclesneloculdindreaptaei,
lsndopeClairenspate,fcutsandvicintreShaneiMichaelceea
cenueradelocru,ndefinitiv.Claireidduseamactremura.Bnui
ceradincauzaocului,saucamaaceva.Shaneoineademna
stng,iarMichaeldedreapta,ieanchiseochiincdinclipancare
Evedemar,scondfumdincauciucuri,plecnddinparcarendirecia
casei.

ASE.

Mami?ziseClaire.

Aruncoprivirespreceas,imucbuzaisepregtisufletete
pentrutotceeramairu.

Bun,continuapoi.Scuzmcsunattdetrziu.Tocmai
amieitdelaconcerttiicMichaelacntatastsear?Aacsunt
acumlaCasaGlass.Osrmnpestenoapte.Nevedemdiminea,
bine?Pa.Teiubesc.

nchiseiscoaseunoftatprelung,rezemndusedepieptullui
Shane.

SlavDomnuluicsainventatmesageriavocal,zise.Nutiu
cummafidescurcatdacarfirspuns.

Elosrutdelicatpegt.

Numipasdecearzicepriniiti.Eunutemaiscapdin
ochi.Celpuin,nsearaasta.

Ocuprinsecubraele,ieasedestinse,simindcutoatfricaise
scurgedintrup.Cudegeteleeimicuenfuratepeantebraullui,avea
unsentimentdesiguranattdeputernic,nctisimeamuchiilui
Shanemicndusepesubpieleacatifelat.

Chiardacnuera,defapt,aa.

TrebuiesimulumescluiMichael,ziseea,darsentrerupse
casidreagglasul.


Totui,astanofcussesimtmaibine.

Nueraobligatsvindupmine.

lomoramdacnofcea,replicShane,indrtulcuvintelor
luieraonverunarecareofcupeClairetresar.Darnavrutsmia
cuel,adug.

Puteaisfiirnitnaccident.

Elnuifceagrijipentrutine.

Bada.Tocmaierampecalesfiuservitlacin.

Shaneoftiilscapulpeumrulei.

Aadar,elaavutdreptate.

Miasalvatviaa.

Amneles.EposibilsnumaivorbimdespreMichael,mcaro
secund?ntrebShane,ivoceaisunachiarndurerat.

Doarnuetigelos!

Shaneridicdoudegeteilestrnseaproapeunuldecellalt.

Doarattica,poate.inumaidincauzachestieisteia,cu
vedetarock.Voi,fetele,vdainvntdupaaceva.

Taciodat!

Vorbescserios,varuncaichiloiidupei,ialtechestii.Am
auziteu.

Easersucininelulbraelorlui,ntorcnduseslpriveasc
dreptnochi.Frovorb.

Shanefuatrasspreeacadeoforgravitaionaliilipibuzele
caldedealeei,maintialene,apoinfierbntnduse,curespiraiadin
cencemaiaccelerat.Claireisimicreierulexplodnduinmiide
gnduriideamintiripieleadelicatdelaceafalui,felulncarei
pronunanumele,noapteleaceleadulci,nbuite,dogoarea
nestvilitatrupuluilui,lipitdealei.

Hei!

VocealuiEve,maidegrabamuzat,ofcustresar.tiu,iubire
nebun,iaamaideparte,darpotsvrogsnuvotrageitocmain
living?Euchiaravreasfiunmsurslespunprinilorticn
amvzutssefintmplatceva,cndorsneaducInchiziialamasa
deprnz

Shaneomaisrutodat,uoridelicat,apoiindeprtciuful
czutpestefa.

Vaurma,zise.

Urscfinalurilecususpans.

CearttecuEve.

Clairefcuunpasnapoi,iuniversuldinjuruleirevenilavia:
ciudatlucru,cumdispreatotulcnderacuShane.Evestteape
canapea,schimbndcanalelecutelecomanda,ncmbrcatn

catifeauaeineagr.Kimstteaturcetepecovor,citindcescriape
spatelecutiilorcujocuri.

Hei,exclameadeodat.Cineljoacpestacuzombi?

Pfui,sescuturEve.Eunu.

Eumamjucat,puin,mrturisiClaire.

Aadar,rspunsulenu,saupoatehaidei,cinevatrebuies
fiemaestrunjocuripeaici!

Pnlaurm,Shaneridicmna.Kimzmbi.

Dibtaie,Collins.Haistevedemcetii.

Clairencsimeafurnicturinbuze,depeurmasrutrilor,in
ntregulcorp,denerbdareaateptrii,nslicruldinochiiluiKimo
fcussecrispeze.idduseamacniciShanenuaveachef;totui,n
acelaitimpShanechiarnuaveaobiceiulsrefuzeoprovocare.

Numaic,dedataasta,refuz.

Nupot,rspunse.TrebuiesvdcefaceMichael.

Mamocupateudeasta,ziseEve,ceeaceaifipututti,dac
naififostpePlanetaMinunilor,voidoi.iaflacelebine.Vorbetela
telefoncuAmelie.Eunaintraacolo.

Aha,mormiShane,constatndcpretextulisespulberase,i
ClaireiputudaseamacelnusendurasorefuzefipeKim.

Aaclvzuducndusesprecanapea;Evesegrbisintindo
telecomandpentrujocuri.Kimoterpelipecealalt,depeomsude
alturi.

Suntprinslamijloc,cred,maiziseel.

Clairellsnpaceiurclaetaj.Baiaeraliber,aacsefolosi
dinplindeea;sespl,ijelistareancareiseaflafaa,precumi
vntileconturatecurepeziciunenjurulgtului,dupcaresedusen
cameraei,undeigsioperechecomoddeblugiiuntop.Untop
foartedrgu.

iavugrijcatopulsievideniezecruciuliaprimitdelaShane.
imaidduicuunpicdeluciupebuze.Doarunpic.

Cnddeschiseua,auzistrigteleipersiflrilecelordejos:Kimi
Shaneerautotalabsorbiidentrecere,ceeacenofceassesimtmai
puinlsatpedinafar.

Haideacum,nghiteo,izisesiei,ntrooaptaspr,
rguit;ilipiunzmbetpebuzeipornipecoridor.

UasecretdevizavidecameraluiEvesedeschisecuunuor
cnit,iarnluminaslabreflectat,Clairezriplpireaimaginiialb
negruauneifemeintrorochienstilvictorian.Artacaunspectru,i
dacsarfiaflatoriundealtundeva,nafardeMorganville,Clairepoate
carfiipatdemamafoculuiiarfidatfugasichemepevntoriide
fantomelocalnici.


Totui,aicieranMorganville,iClaireocunoteamultpreabine
peAda.

Cee?ontrebea.

Adasau,noricecaz,proieciaAdeiifcusemnstac,
ducnduiundegetlabuze.Sentoarse,aacumsentoarceosiluet
bidimensionaldecupatdincarton,disprndlajumtatearotaieii,
apoi,dilatndusepnladimensiunilenormalealeimaginiidinspate,
dupcareplutinsus,pescaradedincolodeuasecret,frsating
lemnultreptelor.

Pebune?oftClaire.Minunat.Grozav,deabinelea.

OurmpeAda.nspateleei,uasenchisecuacelaicnit
nbuit.

Sus,luminileardeau,cauncaleidoscopdeculoriprinlmpiledin
sticlTiffany,iarClairevzuimagineaAdeidinnou,ntoarscufaa
stndlngpereteledinapropiereavechiicanapeleroii.

OK,suntaici,zise.Cevrei?

Adafcudinnougestulcareimpuneatcere,ceeacedevenea
profundenervant.Adaerauncomputer:unulinteligent,ioarecum,
discutabil,uman,itotuiFceapesecretoasaipedeteapta,iarlui
Clairenuifceaabsolutdelocplceregenulaceladezmbetplinde
cruzimedepebuzeleeinetede,deuncenuiunchis.

Adaatinseperetele,iacestancepustremure,cptnd
ntunecimeaunuiadintreaceleportaluripecarelecontrolaea,printot
oraulunsoidetunelmagic,deiClairedetestaslnumeascmagic.
ineadefizic,att.nspimnttoarefizicavansat.Astansemnac
eracaleaprimordial,nsunaprimejdioasClaireprivincruntat
deschiztura,ncercndssimtcedestinaieputeasseaflelacellalt
capt.Nimic.iartamultpreantunecat,casnufiepericuloas.

Nu,zise.Nupreacred.Scuze.

Deceicereaeascuzefadeofemeiecomputernebun,nuprea
tia.Adanuieraprieten.Adeinicimcarnuipreaplceadeea,cu
toatecdinordinulluiMyrninAdacamtrebuiasisesupun.

Adaipierduzmbetuldepebuze.Ridicdinumeri,sentoarse
isestrecur,plutind,prinportal.

Disprunbezn.Dupctevasecunde,omnsubire,cenuie,
rsridintreumbreifcuungestnerbdtordeHaiodat!

Nu,repetClaire,idedataaceastaseaezpecanapea.Nici
gnd.Amnghiitmultpreamultepeziuadeazi.Naidectsifaci
micatacrizbizardeunasingur,Ada.

Telefonuleimobilsun,inotelemelodiei,reverbernduseprin
ncpereasecret,ofcurpeClairessarcaarsisiscoat
aparatuldinbuzunar.PeecranscriaShaneapeleaz.Deschiseclapeta.

Shane?


Cevaparazii,dupcareseauzibizaravocemecanicmonotona
Adei.

Myrninarenevoiedetine.Acum.Vino!

Voceaisunafurioas,irece,nsaaeradeobicei,nafara
cazurilorncaresepisicealaMyrnin.Clairenchisecuviolentelefonul,
isuflpruldepefrunte,iincordprivireaspredeschiztura
ntunecat.EraposibilcudestinaiasfielaboratorulluiMyrnin.Puri
simplu,nuputeasideaseama.Myrninaveanravulacelaal
vamprilordeauitasaprindluminile,ceeaceeranapa.

Chiararficazulsumbluculanternadupmine,bombniea,
ideodativeniinspiraia.

ncol,lngdivan,eraolampcupicior,nstilTiffany.Claire
ridicabajurulgreu,dinsticl,lpusedeoparte,rostogolisuportulatt
ctipermiteacablulelectric,apoilsbeculnjos,dincolodepragul
portalului,sprentunericulcaredomneadeparteacealalt.

OvzupeAdaateptndoacolo,cuminilempreunatenfa,
glacialiinexpresiv,nconjuratdecelpuinzecevampiripalizica
albinoii,careipardinrsputeriisrirnapoicndiatinsecercul
luminos.Aveaucoliiexageratdelungiigheareascuite,inuartauca
vampiriiobinuiiAcetiaerauguzganidetunel,ceicarepndeauprin
ungherelentunecoase,ferindusedeluminiexistnddoarcas
ucid.Rebuturile,cuminumiseMyrnin.

Adaavusesedegndsoatragdreptnmijlocullor.

Claireip,ocat,inchiseportalulprinforaminii,dupcare
ilipipalmadeperetelegolalncperii,cndacestaprinsedinnou
consisteniredevenireal.Existaomodalitatedealferecapoate
aacncepuscautefrecvenapotrivitdedeclanareasiguranei.

Eracaunzvor,capabilsrezistenfaaAdei,sauaoricui
altcuivaarncercastreacprinportal.

Celpuin,aaspera.

nchizndportalul,retezasepiciorullampadaruluidelajumtate,
aaclsscadsuportul,carepriaiscoteascntei,dupcare
scoasetecheruldinpriz.Rmaseapoicuochiiintspreperete,i
sprelampadarulmutilat,multvreme,cupumniincletai;apoi,i
scoasetelefonuliapelnumruldinlaboratorulluiMyrnin.

Drgudinparteatacaivrutsvezicefac,irspunseel.
ntmplareafacesfiubine.

Avemoproblem.

Zu?epuadinpieptulmeunuindicanicidecumaaceva.
TrebuiesitrimitluiOliverofacturpentruocmanou.

Adatocmaiancercatsmomoare.


Pemoment,Myrninrmasetcut.Claireaproapeclvedea,
cocoatdeasuprademodatuluitelefoncufir,careartadeparcarfi
provenitdirectdintrunmagazindevechituridinepocavictorian.

neleg,ziseelnceledinurm,peuncutotulaltton.Eti
sigur?

Miaziscainevoiedemineiadeschisunportalspreo
vizuincuvampiriflmnzi.Aac,da.Suntdestuldesigur.

Vai,vai.Osamodiscuiecuea.Suntconvinscfosto
nenelegere.

Eanumaiascultdetine.Totnaineles?Facenumaicevrea
ea,iarcevreaeanseamnssedescotoroseascdeconcuren.

Concurenpentruce?

Pentrutine,irspunseClaire.Nucafieuaaceva.Darea
astacrede.Dincauzctunumaiomort.

Bteacmpii,fiindcrostireaacestorlucruriofceassesimt
maipuinngreoatiagitat.

Sigur,eanuerandrgostitdeMyrnin,dartotliubeaunpic.
Eleranebun;erapericulos;eravampiritotuintrunfel,nuera
nimicdintoateastea,nmomenteleluicelemaibune.

Claire,ziseel,peuntonlezat.Eunuteconsideratrgtoare,
dectcainteligen.Sperctiiasta.Niciodatnafinstaresprofit
aadetine.

Seoprissemaigndeascvreoctevaclipe.

Doardacmiarfifoame,desigur.Darprobabilcnu.Celmai
probabil.

Mda,astamlinitete,cesispunIdeeaurmtoarea:Ada
credeciilamine,imvreanlturadincale,casiimaimultlaea.
Amdreptate?

Ai.Mducsamodiscuiecuea.

Trebuiesodeconectezi,Myrnin.

Pentruasta?Pfui!Nuedectohibnprogramareaei.Osm
ocupeudeasta,temeinic.Evident,adugdupoclipdeezitare,eun
amergeniciericuea,dacafilocultu.

Hai,numaispune!Mersi.

A,naipentruce,dragamea.Saiosearplcut,i
transmiteiluiMichaelcmiaplcutconcertul.

Aifostacolo?

PutussesizezezmbetulluiMyrnin,doardinvoce.

Toiamfost,Claire.Toivampirii.Nebucurmfoartemultde
distracii.

Ideeaera,orictdepuin,nfiortoare,iClairenchisetelefonul
frsimaiialarevedere.


Jos,joculvideoeranplindesfurare;Kimeralafeldebun
juctoarecaShane,dincteseprea,faptcarenosurprinsepeClaire,
nsodeprimdestuldemult.Shanenicimcarnuiobservreapariia:
setotzvrcoleapecanapea,transpunnduilimbajultrupuluin
tragere,pemsurcepersonajulluidinjoceschivaatacurilecteunui
zombi,apoiizbeacupicioarele,cupumnii,impucadezorscpnd
dinncurcturi.

PersonajulluiKimeraofatsupl,cuprulnegruprinsncoad,
idoarojumtatedecostumaie.iseluptanclatnpantoficu
tocurinalte.

Minunat.

Claireseaezpetrepte,privindprintregratiilebalustradeii
mbrinduigenunchiilapiept.Eveplecase,probabilcasse
schimbe,aacnumairmseserdectShaneiKim.

Amndoipreauindiferenifadeorice,nafaradrameicarese
derulapeecran.

Clairencepusesidezvolteunalaseleasimcnderavorba
despreMichael;elnufcunicicelmaimiczgomotcndcobortreptele,
nseatiucvine,intoarsecapul,constatndcischimbase
echipamentuldestarrockcuuntricougri,vechiidecolorat,plus,lafel
caiea,operechedeblugi.Aruncopriviresprescenadinlivingapoise
lspevinelngea.

Hei,izise.Etibine?

Nafifost,dacnuteaificiocnitdenoi,irspunseClaire.
Mulumesc.

Michaelfcuomutrruinat.

Mda,bine,stiicnupreaavusesemaacevanplan.Doar
ncercamslopresc.Numamgnditc,pnlaurm,osse
ciocneascdemine.

Aproapecivenisrd,fiindcelpreaattdentristat.ilu
mnarecentraeiistrnse.Elirspunsestrnsoare.

itotui,afostunplanbun.

Cuexcepiapriincareamfostctpecesteomor,iam
distruslimuzinaAmeliei,pluspropriameamain?Mda.Ceszic,ce
planbun

Orsideaunanou?Omain,adic?

AamiaspusAmelie.

Amnchistoateportaluriledincas,idestinuiClaire.Adase
comportciudat.

Eucredeamcstaicomportamentuleinormal.

Maiciudat.

Aha.OK,ziseMichael,privindprintregratii,spreKimiShane.
EtingrijoratnlegturcuKim?ontreb,iarClaireirspunseprin

acelaigestdeunpic,cudegetulmareiarttorul,pecarelvzuse
maidevremelaShane.Mda,eibine,aflcnuecazul.Kimnuegenul
lui.

Nusuntconvinsceuafigenullui,seplnseClaire.

OK,astachiar,darchiarsunaasmiorcial.imucbuza.

Dar,purisimplu,eaepreaexcesiv.

Mh.Astaaae,oaprobMichael.

Seridicicoborfrzgomotrestultreptelor,sedusepnn
spateleluiKimiseaplecspreea,spunndui,cuunfalsaccentde
Dracula:

Vreausibeausngele!

Eaip,btndaerulcuminile,iunzombidepeecranidevor
creierul.

Nenorocitule!zbierKim,scpndtelecomandadinmni
izbindulcuputerenpiept.Nupotscredcmaisabotatnasemenea
hal!

Nupotsllasspiard,replicMichael,ntimpceShane
nscriascorulobinut,imelodianvingtoruluincepeasrsune.Sunt
nevoitsconvieuiesccuindividulsta!

ibtupalmacuShane.

Tuchiarcrezilamodulserioscaictigat,lapostrofaKimpe
Shane,cndelatriatgrosolannfavoareata?

Da,confirmShane.Chiarcredlamodulserios.

Oprijocul,lsjostelecomandaiseridic,ntinzndusei
cscnd.

Firarsfie.Etrziu.Tunaiundesteducicumva?

Pentruoclip,Kimpruchiarjignit,iarClairesimitresrire
deceva.

Poate,demil.Totui,sperasnufieaa.

Sigur,rspunseKim.MateaptJohnnyDeepacas.Credc
arficazulsontind.Hei,darundeiEve?

Ce,pleci?strigEve,dincapulscrii,coborndnsalturipe
lngClaire,nnerbdareaeideaajungemairepedejos.Darnuse
poate!Kim,trebuiesrepetmreplicile,iaamaideparte!

Nu,Shanearedreptate.Efoartetrziu.Cezici,mine?Pots
vinlaCommonGroundsiconvinelatrei?Campnatuncilucrezi,
este?

Mda,rspunseEve,darvoceatotisunadezamgit.Sigur,e
OK.Hei,naivreasieimminesear?Poatesdmpelaunfilm?
Claire,nuvreisviiitu?

Grozav.Era,nmodoficial,coinvitat.

Nu,mersi,irspunse.Amaltprogram.

Serios?Ce?


ClairentoarseprivireaspreShane,careintrnjoculei.

Cineazcumine,zise.Eunfeldesrbtoare.

Aaaaaaa,pebune?Cedrgu!seentuziasmEve,darimediat
indreptspreelundegetamenintor.Snucumvasoducilaun
localundesemnnchotdogicuchili!

Ba,ntrunrestaurantadevrat.Cufeedemas.Hei,doarnu
suntcompletidiot.

KimlfixcuprivireapeShanei,nmomentulacela,Claire
nelesecnueraosimplprefctorieeichiariplceadeShanei
ncmult.

tiasrecunoascdurerea,atuncicndoaveanfaaochilor.

Bun,ziseEve,ntorcndusedinnouspreKim.Lafilm,da?
Vreunuldegroaz?

KimsereculesenaintecaEvesvadacelailucrupecarel
observaseClaire.

Sigur,rspunse.Cumvrei.Alegereata.Darnufilmepentru
fetie.

Evefcuofigurprofundofensat.

Eu?Lafilmepentrufetie?Mucilimba!Nu,serios!Chiar
acum.

Kimizbucninrs,iarEveocondusepnlau.Clairese
ntoarsespreShane.

Srbtoare?

Elridicdinsprncene.

Depindedecumsocotetilucrurile,rspunse.Mda.Trebuies
fieunfeldesrbtoare.Probabil,pentrucunuldintrenoinafost
omort.

Vorbetennumeletu,frate,interveniMichaelridicnd
telecomandaiporninddinnoujocul.Numivinescredcaifostct
pecesolaisctige.

Frate,amfostctpecestelaspetinesctigicteodat,
protestShane,lsndusescadpelocullui,delacellaltcaptal
canapelei.Didrumul!

APTE.

Adouazi,Clairesttulacursurifrsaibnicipicdesenzaie
veritabilamplinirii,dduuntest,lacareobinupunctajulmaxim,i
ajunsenlaborantluiMyrnincampelaamiaz.Totuleradinnoucurat
ingrijit,ceeacensemnaunaldoileamiracollarnd,dinpunctuleide
vedere.Seduselarafturiincepusparcurgjurnalele,ncercndsle
gseascpecelemairecente,cutoatecieraextremdegreusidea
seamacareerau,datfiindfaptulcelifcusemajoritateansemnrilor
nperioadacnderabolnav,inceamaimareparteatimpului,nebun.

itotui,eracurioas.


Tocmaiseluptacuregistruldinvaratrecut,cndMyrninrsri
prinportal,purtndoplrieneagr,cuborurilargiimoi,unsoide
pardesiugenproxenet,demenialostilat,carelnfuradelagtpn
laglezne,mnuinegredinpieleiunbastonnegrucuargintiu,avnd
mciuliadeformaunuicapdedragon.

Iarlareversevedeaoinsignpecarescria:DACTIISCITETI
AICI,MULUMETEIPROFESORULUI.

EracaracteristicpentruMyrnin,zuaa.Chiarsemiraci
lipseaupapuciicuiepurai.

Namtiutcviiazi,iziseel,aeznduiplria,hainai
bastonulpeuncuierdinapropiere.ipresupuncnuesteontmplare
aleatorie,cagravitaia.

Gravitaianuealeatorie.

Aaspuitu,replicel.

Ocolimasapnpeparteacealaltiaruncoprivispreregistru,
dupcareinclincapulntrunungbizar,casipoatcitititlul.

A!exclam.Unadintrecelemaibunelucrrialemele.Mcar
dacaputeasmidauseamacesemnificaiearenrealitate.

Euncercamsafludacaicunoscutovreodatpeofat,pe
numeKim.Kim

Carenaibasififostnumeledefamilie?Oareilspusesevreodat
cineva?

Kimnutiucum.Una,gengoth?

A,aia,rspunseMyrnin.

Nupreapreaimpresionat,ceeaceiproduseluiClaireoctde
micbucurie.

Da,Kimberlieneestecunoscut.Neacerutpermisiuneasne
filmezepecivadintrenoi,pentruarhiveunfeldepermanent
consemnareaistorieinoastre.Dupcumtii,noipunemprepeastfel
delucruri.Muliaufostacord.Eaafostnumitistoriculnostruvideo,
cred.

Totui,tunaiparticipat,aae?

Eumiscriupropriaistorie.Nuvdnicicelmaimicmotiv
pentrucaresioncredinezuneifiineumanedotatecuocamer
video.Hrtiaicerneala,fetio.Hrtiaicernealavorsupravieui
totdeauna,chiaricndstocareaelectronicvadeveniunimpuls
aleatoriu,pierdutnvremuri.

Darvampiriiocunosc,nu?

Da.Pentruceimaivechi,eoarecumcaunanimaldecompanie.
Cuexcepiamea,desigur.Mienumiplacanimaleledecompanie.
Muca!Eractpeacisuit!EvremeaslhrnescpeBob.

iMyrninserepezispreoaltpartealaboratorului,acolounde
probabilcldepozitasepepianjenulBob.


Sau,poate,peBob,mecaniculautoClaireseputeaateptala
oricedinpartealui.Maialesastzi,cndpreauormaniacal,dup
licruldinochi.Iarastaofceassesimtagitat.

Tocmaisepregteasnchidjurnalul,cndzri,culiterelelui
negreicoluroase,cevareferitorlaea.

Ofatnou.Clairenutiucum.Micifragil.Frndoial,au
crezutcastamivacreauninstinctprotectorlaadresaei.Darpemine
numfacedectsmgndescctdeuormiarfisodistrug

Clairesecutremuriajunselaconcluziacnuidoreas
citeascirestul.

llspeMyrninsfacmicimutrebizare,prefcndusecl
puppepianjenulBob,ntimpceiscuturamuteledintrocutien
csualuidinplastic,iseduselaarhiv.

ncdeprimadatcndvzuseArhiveleVampiriloriatunci
fusesepefug,nvremederzboi,iarloculeracelpeundetreceaucas
senarmezeideeaofascinase.Vampiriieraucolecionarimptimii,
frurmdendoial:adorauobiectelelucrurilecuvaloareistoric.De
asemeneadinctesepreaivechiturile,fiindcerauacolotainie
ntregicuvechituripecarenuiddusenimeniostenealaslegrupeze
pecategorii,iprobabilcnuiovadaniciodat.nschimb,palierele
superioareerauincredibile.Bibliotecaeraaranjatcumeticulozitate,cu
ontreagseciunecarecuprindeaabsoluttoatecrile,revistelei
brourilecunoscutecarconineoricefeldereferirelavampiri,cu
referinencruciatesubraportulacurateei.Draculaerapomenitde
aseori.

nafaraacestora,vampiriidonaser,cumprasersaufuraser
asentregietajedetexteistorice,ntrolargvarietatedelimbi.Erau
acolopnipergamenteantice,carepreaupreadelicatecaslepoi
manevraaacumsecuvine,plusctevatbliedincear,desprecare
Amelieispusesecdataudinvremearomanilor.

Zonarezervataudiovizualuluieranou,nscuprindeaorice,de
lamostredinpeliculelepentruautomateledelanceputulsecoluluial
douzecilea,trecndprinfilmelemute,filmelesonore,filmelecolor,i
ajungndpnlaDVDuri.Dinnou,nceamaimareparteipriveau,
maimultsaumaipuin,pevampiri,darnuntotalitate.Preausexiste
acolongrozitordemultefilmeistorice.i,cinetiedincemotiv,filme
muzicale.

Clairegsiinterviurilefilmatecucameravideodigitaln
computerulpentruinformare,niratedupnumelevampiriloridup
datelelordenatere?Creare?Oarecumonumeau?noricecaz,data
lacaresealesesercucoli.

CelmainoudintreeieraMichaelGlass.


ClaireporniplayeruliclipimiratcndlvzupeMichael
findusenfaacamerei.Nusesimeanlargullui.Sevedeaclarc,
pentruel,nueracapescen.itotfceadelucruculavaliera,pn
cndvoceadinoffaluiKimicerusnceteze,iaratuncielseaez,cu
ofigurcareddeadenelesciarfidoritsnufifostdeacordcu
nimicdintoateastea,iateptpncndncepurntrebrile.La
nceput,celebanale:numele,vrstaactual,vrstapecareoavusesen
momentulmorii,loculdenatereoriginar.

Deodat,Kimlntreb:

Cumaidevenitvampir?

Michaelsegndilarspunsvremedectevasecundapoizise:

Totalprostete.

Mda?Povestetemi.

AmcrescutnMorganville.Cunoteamregulile.tiamcterade
periculos,daratuncicndcretibeneficiinddeProtecie,bnuiescc
deviineglijent.Tocmaimplinisemoptsprezeceani.Mgndeam
priniimeiplecaserdejadinora,fiindcmamaerabolnaviavea
nevoiedeuntratamentmpotrivacancerului,aaceramdecapulmeu.
Voiamsmivndcasaismivdmaidepartedevia.

icumiamers?

Michaelnuzmbi.

Nuaacumamsperat.Amdevenitneglijent.Amntlnituntip
carevoiascumperecasa,unnouvenitora.Nicipringndnumia
trecutvreoclipcarputeasfievampir.Elnuveniselantmplare.
Numaicdinclipancaremiatrecutpragul,amtiut.Purisimpluam
tiut,repet,cltinnddincap.

Kimidreseglasul.

Potstentrebcine

Oliver,rspunseMichael.Elmaomort,nprimaluizi
petrecutnora.

Uau.Deadreptulnapa.Darnaidevenitvampiratunci,
corect?

Nu.Ammurit.Oarecum.miamintesccammurit,dupcare
dupcareaveniturmtoareanoapte,inampututsmiamintesc
absolutnimicdincesarfintmplatntretimp.Naveamnimic.Nici
guringt,nimic.Miamnchipuitcpoatevisasem,darapoiapoi
amncercatsiesdincas.

icesantmplat?

Amnceputsplutesc.Cafumul.Amintratnapoinaintesfie
preatrziu,dardupalectevancercri,miamdatseamacnumai
potsplec.Indiferentpecareu,saudectdemultmstrduiam.Pur
isimpluncetasemsmaifiueu.


nochiiluiMichaelapruoexpresiechinuit,iClaireobserv
cumlstrbateunfior.

Eraiaadestulderu,continuel.Darapoi,asosit
dimineaa.

i,cesantmplat?

Ammurit,rspunseMichael.ncodat.imadurut.

Claireopriaparatul.Isepreaoarecumnepotrivitsascultetoate
acestea,slvadcobornduintrattgarda.Michaelmereuncercase
sdeaimpresiactotulebine,ntrunfelsaunaltul.Eanutiusect
fusesedenspimntat.i,acumdescoperise,nicinuvoiastiecu
adevratcesimiseel,cndfuseseprefcutntrunvampirveritabilde
Amelie,astfelnctsipoatduceexistenainafaracasei.

tiadejapreamulte.

Maierauvreodouzecidealteinterviurinfolderulacela,ns
unuldintreeleofcupeClairesezite,apoisdeadubluclicpe
pictogram.

Camerafocaliznainte,sestabiliz,apoiseaprinserluminile.

Vrogsnespuneinumele,datalacareaidevenitvampir,
loculnateriiivrstadinmomentulmorii.

EravocealuiKim,numaicdedataaceastasunaemoionat,
nicidecumcaafioaseipecareocunoscuseClaire.

Vrog.

Oliverselspesptarulscaunului,cuofigurdeparcarfi
simitunmirosneplcut,irspunse:

Oliver.Numeledefamiliemilpstrezpentruminedacnute
superi.Amfostprefcutnvampirnanul1658.Mamnscutn
Huntingdon,comitatulCambridge,dinAngliadeEst,nanul159912.
Aac,dupcumvezi,nueramtnrcndamfosttransformat.

Afostalegereadumneavoastr?

OliverofixcuprivireapeKimaflatdecealaltparteacamerei,
attdendelung,nctpniClairesesimicuprinsdeagitaie.Apoi,
elspuse:

Da.Erampemoarte.Eraunicameaansdeamipstra
putereapecareodobndisem.nelciuneaaconstatnfaptulc,odat
ceamfcutpactulcudiavolul,nammaipututsmipstrezputerea,
aacumcutasem.Prinurmare,miamctigatonouvia,darmiam
pierdutopeceaveche.

Cinevatransformat?

Bishop.

AaivreasnespuneicevadespreBishop

Nu.

Oliverseridicbrusc,cuochiiaruncndflcri,iiscoase
lavaliera,provocndofurtundeprituri.


Amterminatcuiscodealaasta.Trecutuletrecut.Sllsms
moar.

Darlaiucis,insist,peuntonfoartelinitit,Kim.Nuiaa?
DumneavoastriAmelie?

OchiiluiOliversenroircomplet.

Tunutiinimicdespreasta,fetio,cujucriiletaleprosteti.i
roagtelaDumnezeusnuaflivreodat.

Zicndacestea,Oliverdrmcameravideo,Kimscoaseunipt,
icuastasetermin.Ecranulsennegri.

Tedistrezi?seauzivocealuiOliver,i,pentruoclip,Claireavu
impresiacveneatotdinspremonitor,abiaapoidnduiseamacera
chiardinspateleei.

ntoarsecapul,ncet,ilvzustndlnguacmruei,rezemat
deperete.PurtauntricouimprimatcuemblemaCommonGrounds,
pantalonibufani,frssemenectuidepuinavampirbtrnde
cincisecole.Baaveachiariuncercelcusemnulpciintrunadintre
urechi.

Amamvrutsaflumaimultedespreproiectulcuinterviurile
pentruistorie,att.Scuze,ziseClaire,nchizndcomputeruli
ridicnduse.Ceosfaci,osncerciiarsmomori?

Dece?Vreisfiipregtit?ontreb,nclinnduicapulspre
ea.

Apreferastiucndesfie.

Replicaiatraseunzmbetsubire.

Nubeneficiemchiartoideunasemenealux.Dar,nuecazul.
Amfostddcitdesuzeranamea.Numairidicundegetmpotrivata,
micuClaire.Nicimcardacmioceritunsi.

Clairencepusseretragncet,centimetrucucentimetru,n
direciauii.ZmbetulluiOliverdevenimailarg,iprivirealuiourmri
npermanennsolssplece.

Cndintoarseprivirea,lvzuaezatnfaacomputerului
pentruinformare,clicinddinmouse.Auzinceputulinterviului,apoi
voceanenregistratbombnindunblestem.nregistrareasentrerupse.

Apoi,ntregulcomputerfusmulsitrntitdepodeacusuficient
fornctsspargungeamaflatlatreipainfaaei.

Cinevanueramulumitdecumartapefilmare.

Claireorupselafug,evitndunaltirdecri,fculastngape
lngstanduldecartegerman,ndreptndusespreieire

isempiedicdeKim,carestteapepodeauabibliotecii,fixndu
icuprivireaecranultelefonuluimobil,deparcarfideinutsecretele
ntreguluiunivers.

Hei!protestKim,ntimpceClaireseprbuea,capulnainte,
pecovor.


Izbutisseredresezedincdere,sedescotorosidepicioarelelui
Kimisetrnapoi.

Aipitceva?seinterescealalt.

Nimic,rspunseClaire,ridicnduseiscuturndusedepraf.
Cenaibafaciaici?

Cercetri,ziseKim.

ngerman?

Namspuscacutaprincri,toanto.Daraputeascitesc
ngerman.Eposibil.

Chiar?

Kimzmbilarg.

Numainjurturile.iundeetoaleta,pentrueventualitatean
carematreziblocatprinBerlin.Hei,darceafostcuzgomotulla?

A!Oliver.Tocmaiadatpesteinterviulluatdetine.

ZmbetulluiKimprsicldirea.

Miadistruscomputerul;aae?Purisimplu,sajucatcuel
deaHulksparge13.

Nueradelocbucuros.

Nu,confirmOliver,aprnddedupcolulintervalului.

nochiavealicririroiatice,iardegetelealbecavarulile
strnsesenpumni.

Nu,Olivernueabsolutdelocbucuros.Miemiaispuscai
distrusinterviul.

Teamminit,rspunseKim.Ascult,gagiule,eunulucrez
pentrutine.Consiliulmiadatomisiune,cupermisiunilenecesareitot
tacmul.Iareumiondeplinesc.ntimpcetu,acum,midatoreziun
computernou.Mgndescc,poate,miartrebuiunlaptop.

Preamultpreacalm.Oliverobserviel.

Astanuerasinguranregistrare.

Trimneradigital.Eolumetrist,foartetrist,deadreptul
plindeduplicatecarepotfidescrcate.

Osmileaducipetoate.

Hoo,nu,rspunseKim,iinchisetelefonul.Suntdestulde
convinscnosfacasta.imaisuntdestuldeconvinsctuva
trebuistempacicuideea,fiindcevorbadespreproiectulfavorital
Ameliei.Oricum,nicimcarnamajunschiarattdedeparte.Doarnu
miaimrturisitcfacicoleciedefigurine,saualtechestiijenante.Las
obalt.

ipriviceasuleimare,grosolan,delancheietur,isrin
picioare.

Hopa,asositvremeasplec.Amrepetiiepesteojumtatede
or.i,iastai,evalabilipentrutine,Mitch.Frranchiun,bine?


Olivernuirspunsenicicum.Kimridicdinumeriipornispre
ieire.

Numiplacedeea,mrturisiClaire.

nsfrit,avemcevancomun,replicOliver.Dardintrun
singurpunctdevedere,idaudreptate:trebuiesmerglarepetiie.

Sunaextremdenormal.Mainormaldectmajoritatealucrurilor
spusedeOliver.Clairesimicumopartedinncordareiserisipete.

i,cummerge?Chestiacupiesa?

Habarnam.Eunammaijucatnvreopiesdeosutdeani,
iarideeacEveiKimarfipersonajeleprincipalefemininenuede
natursmumpledencredere.Remarcaluimusteadesarcasm,i
Claireavuouoartresrire.

Osutdeaniicareafostultimulrolpecarelaijucat?

Hamlet.

Normal.

Cumsofidesfuratrepetiia,Clairenaveadeundestie:se
ndreptspreCommonGrounds,undestabilisentlnireacu(pfui!)
Monica.Binemcarceraontlnitprofitabil.

Baniinainte,zise,ntimpcesestrecurapescaun,fanfa
cusorapreferatiunicaprimarului.

Monicaifcusecevadrgulapr,careincadraacumfaan
onduleuribogate.Mcardedataasta,erasingur:niciurmdeGinai
deJennifer,nicimcarnchipdeaductoaredecafele.

Monicaiaruncopriviredumnoas,darsescotociprin
rucsaculeidefirm,iscoasedinelportofeluldefirm,inumr
cincizecidedolari,pecareimpinsepestemas.

Aifacebinesimerii,zise.Detestdeabinelemateriaasta.

Atunci,renunlaea.

Nupot.Emateriedebazpentruspecializareamea.

Carearfi?

Comerul.

Casvezi.

Aadar,deundevreisncepi?Ceidcelenumultebtide
cap?

Profesorul,dinmomentcenetotdtestelealeafulger,iareule
picnserie,ziseMonica,vrnddinnoumnanrucsaciazvrlindui
treitestecapsateiadnotatecuverde:profesorulprobabilcitisepe
undevacroulienerveazpestudeni,saucinetiecealtceva;totui,
Clairefudeprerec,avndattdemultecorecturi,culoareacucare
fuseserfcutereprezentaceamainensemnatdintreproblemele
Monici.

Uau,zise,frunzrindfoile.Prinurmare,tuchiaretitufla
economie.


Nuiampltitcincizecidedolaricasteascultcumafirmi
ceeaceeevident,iatraseateniaMonica.Aac,mda.Sunttuf,nici
nuvreausnv,daramnevoie.Aacdmiodatcemitrebuie
pentruonotdetrecere,nvaloaredecincizecidedolari.

Pieconomiaeste,nrealitate,teoriajocurilor,numaicecu
bani.

Monicanufcudectsofixezecuprivirea.

Astaarfivariantasimpl.

Dmibaniinapoi.

Defapt,Claireaveanevoiedeeinfine,aveanevoiesoobligepe
Monicasoplteasc,maibinezis,aacinventvreoctevaexplicaii
atractive,iartMonicicumdmemorezeformuleleicndsle
ntrebuinezeipnstermine,dejasestrnseserpepuinzeceali
clieni,aplecndusesaudmaibinei,ndiversemomente,sia
notie.Eracevaplcut,numaicMonicaletotcereactecincidolaride
fiecare,ceeacensemnacsealegeacuoleciepegratis.

Totui,nusedovediodupamiazrea.Clairetermin,simindu
seunpicmaimulumit;cndnvapecinevachiaripeMonica
ntotdeaunasesimeamaibine.

SesimimultmaibinevzndulpeShane,carevenisoconduc
pnacas.

Salut,ontmpinel,cndajunsendreptullui.Aiavutozi
bun?

Sttussegndeascmaibinelaceanumesirspundi,
pnlaurm,zise:

Nafostrea.

ndefinitiv,pnacumnufusesenimeniomort.Ceeace,n
Morganville,probabilcnsemnaozibun.

Monicamapltitcucincizecidedolaripentrumeditaie
particular,imrturisiea.

Shaneridicbraul,ieasrisbatpalmacuel,frsi
ncetineascmersul.

Dartu?lntreb,larndulei.

Multcarne.Amtiatocuuncuitmare,ascuit.Extremde
masculin.

Suntimpresionat.

Normalceti.Aadar,esrbtoareanoastr

Banue!

Pi,euastaiamspusluiKim,dupcareiampromiscte
duclaunrestaurantdrgu.

Cufeedemas,laprobClaire.Astacufeeledemasmio
aducamintenmodspecial.

Principalulectescotnora.Bine?


Nupreacred.Faaabiancepesmisevindece.Amvntipe
totgtul.Ultimullucrupecaremiladoriarfismergntrun
restaurantdrguitoatlumeasseholbezelanoi,ntrebndusedac
mbai.Numiarmaipriidelocmncarea.

Gndetipreamult.

Probabil,acceptea,lunduldemn.

Bine,atunci.Ceaizicedespreunsandvici,servitpeunerveel
drgu,curat,ncameramea?

Ctetideromantic!

Amzis,ncameramea.

EraucamladoustrzideCommonGroundscampela
jumtateadrumuluisprecascndlmpileiluminatuluistradalse
stinser,unadupalta,ncepnddinurmaloridepinduinvitez.
ncnuerantunericdeabinelea,darselsacurepeziciune,ultimele
urmederoeaalesoareluitopinduselaorizont.

Claire?ziseShane,privindnjur;eafculafel,simindui
instinctelepregtitesurleunavertisment.

Cevaenneregul,ziseea.Ecevapeaici.

Osiluetsngerieaprudinntunericisendrept,nesigur,n
direcialor;ShaneompinsepeClairenspatelelui.Eraunvampir:
ochiiroii,coliiscoi,sngemprocatpechipuliminilepalide.

Clairelcunotea,dupcumidduseamacndtrecusecunda
deadrenalinpurideoc.Purtaaceleaistraiezdrenuitei
unsuroasecaultimaoarcndlvzuse:eraMorley,vampiruldin
cimitir,celcarencercasesoprindncapcanpeAmelie.

OrecunoscuielpeClaireiicni:

Frumoasdomni,spuneisuzeraneitalespuneic

SeavntspreClaire,darsedezechilibr,iarShanelblocfr
probleme.Morleysepomenitrntitpecaldarm,rostogolindusecao
minge.

nfricoat.

EOK,ziseClaire,prinznduldebrapeShane.Apoi,se
ghemuiprecautlngcorpulptatdesngealluiMorley.

DomnuleMorley?ntrebea.Cesantmplat?

Tlhari,rspunseel,noapt.Persecutori.Diavoli.Ceva
anumelfcustresar:ascultpentruoclip,dupcareserostogoli,
dureros,punndusepepicioare.Clairefcuunsaltnapoi,pentruorice
eventualitate,nsMorleynicimcarnoprivi.

Uiteicvin.Fugi!

ntradevr,veneacineva,eraclar.Morleysendeprtcupai
mpleticii,deplasndusecudoaromicpartedinvitezavampirilor,iar
Claireauzisunetulndeprtatalpailoralergnd,avocilorstrignduse
ntreele,ialchiuiturilornfierbntate.


Dupaltectevasecunde,ivzu:erauasetineri,celmaimuli
nefiindmaimaricavrstdectShane.Doidintreeiaveaugecicu
emblemadelaTPU.Cutoiieraubei,nriiicutndhar,icutoii
eraunarmai:btedebaseball,leviere,epue.ncetinircndizrir
peClaireiShane,iischimbartraseul,ndreptndusespreei.

Hei!zbierunuldintreei.Naivzutunboorogfugindpeaici?

Dece?iafuratpoeta?ripostShane.

Claireinfipseunghiilenbra,nsemndeavertisment,nsel
nuiacordatenie.

CeDumnezeu,continu,sunteitmpii,cecredeifacei?

Cureniepestrzi,irspunsealtul,nvrtinduiadeparc
arfiitiutcumsofoloseasc.Trebuiesseocupecinevaideasta.
Poliitiinuvor.

Amauzitcunulaomortofeti,ziseceldinti;dincte
puteasideaseamaClaire,eracelmaipuinbeat,dar,nacelaitimp,
poateicelmainrit.

NuiplceadelocfelulncarelpriveatipulpeShane,inicipeea.

Asecatodesnge,continubtuul,chiarpeterenulpentru
joac.Iarastanolsmstreacaa,prietene,trebuiesplteasc.

Aivreodovad?

Faccevapedoveziletale.Montriitiaumbliomoarpeaici
deosutdeani.Daciprindem,ledmoleciepecarenorsomai
uitevreodat.

Izbucninrs,ivrmnanbuzunariscoasecevaacolo.
ArunclapicioareleluiShaneceeacescosese.

Lanceput,Clairenuputusideaseamaceanumeeobiectele
aceleamprtiate;peurm,ns,tiu.

Eraudini:colidevampir,smulidinrdcin.

Etiinvitatulmeu,prietene,iziseShane.Peacoloaluato.

Fcusemncucapulspreocutotulaltdireciefaceancare
fugiseMorley.

Continuaisfaceitreabbun,leurel.

TuetiCollins,aai?Taictuafostuntipalnaibade
stranic.Neainutpartea.

TatlluiShanefuseseunticlossamavolnic,cruianuipsade
nimeni,dincteiputusedaseamaClaire,modsigur,deShanenui
psase.IdeeacFrankCollinserapecalesdevineroulclandestinal
MorganvilleuluiiprovocluiClaireosenzaiedevom.

Mersi,rostiShane.

Tonulieraneutru,ifoartestpnit.

Acum,osmiducfataacas.

Peea?Edealor.Dealu'Renfield14.Lucreazpentruvampiri.

Nuicunimicmaibundectvampirii,seamestecunaltul.


AmauzitcalucratpentruBishop,zisealtreileacareineape
umrunlevier.Citransmiteaordineledecondamnarelamoarte.Cum
fceaucolaboraionitiiia,ainazitilor.

Aiauzitgreit,lcontraziseShane.Efatamea.iacum,valea!

Soauzimchiardelaea,ceruefulhaitei,privindodreptn
ochipeClaire.Lucrezipentruvampiri?

Shaneiaruncoprivirerapid,deprevenire.Clairetraseaer
adncnpieptirspunse:

Categoric.

Of,firaranaibii,rsuflShane.Bine,atunci.Fugi.

Oluarlasntoasa,prinzndmicabandpepiciorgreit:
alcoolullencetineareflexele,iziseClaire,nsineaei.nplus,izbucni
ioceart,cuprivirelaprzilepecareaitrebuislevneze:oameni,
sauvampiri.Shaneoapucdemniotrasedupel,alergndcai
cumdeastaarfidepinsrmnerealornvia.Becuriledepestrad
eraustinsetoate,iClaireaveaproblemecuzrireaborduriloria
crpturilordinpavaj,nslabaluminastelelor.

Aproapecajunserlaurmtoareastrad,cndauzirunurletn
urmalor.Haitapornisenurmrire.

Haide,icniShane,trgndoimaitare.

LuiClaireiveneagreu:eaeraoarecedebibliotec,nudecmp.
i,nplus,aveapicioarelecuvreocincisprezececentimetrimaiscurte
dectalelui.

Haide,Claire!insistel.Nuncetini!

Plmniidejailuaserfoc.Trebuiesfacmaimulteexerciii
fizice,segndi,nnebunit.Notpentruminensmi:sexersez
sprinturile.

Cevaolovinspinare,iClaireipierduechilibrul,izbindusecu
puteredecaldarm.Shanescoaseunurlet,seopriisentoarseso
apere.nctevasecunde,haitatbradejapeei,iClairelvzupe
Shanesmulgndobtdinminileunuiatacatorintrebuinndoca
sizboarelevierulaltuia.

Oumbrseprofildeasupraei,iiridicprivirea:vzuuntip
carepreasaibvreotreimetrinlime,ridicnduiobtdeasupra
capuluiiintinddreptsprealei.

Claireistrecurminilepedupgenunchiiluiismucicu
putere.Tipulurl,luatprinsurprindere,nclipancarepicioareleise
ndoirsubel,iseprbuipespate.Btaizbicaldarmul,zngnind,
iClaireoculesedejosntimpceseridica.Shaneiroteapropriabt
cumareprecizie,fcndszboarearmeleatacatorilori,poatefrngnd
cteunbra,dou,lanevoie.Totcetrebuiaeasfacerassteapeloc,
isarborezeonfiareamenintoare.


nctevasecunde,seisprvitotul.ntorsturaeradefavorabil
pentruhait,icamtoisesturaser.Clairermasepepoziie,
tremurnd,darcubtancnpoziiadeateptare,cndceldinurm
dintreatacatoriseridicanevoiedepecaldarmisendeprt,nesigur
pepicioare.

Shaneilsbtascadioprinsedeamndoiumerii.

Claire?Uittelamine.Aipitceva?Tealovitvreunul?

Nu,irspunse.

Tremuratoat,iaveacevajulituripepalmeipegenunchica
urmareaczturii,nsastaeratot.

Dumnezeule,zise.Voiausneomoare.Ungrupdeoamenivoia
sneomoare.Dincauzamea.

Naveaimportan,iziseShane,srutndopefruntecu
buzeleluinfierbntate.Erauporniisseiademioricinelearfiieitn
cale.Chestiacuvampiriinueradectunpretext.Doamne,Claire!Bun
treab!

Namfcutdectsinbtanmini.

Daraiinutocaicumaveaidegndsofoloseti,spuseShane.

Ocuprinsepedupumericuunbra,ntimpceculeseambele
btecucellalt.ileazvrlipeumrulstng,apoizise:

Haismergemacas.

Cndajunseracas,dupceprimircteomutruluial
zdravndinpartealuiMichael,apoialuiEve,sevzurnevoiis
rspundnfaaFondatoarei.Naveaudeales:Claireerantrutotul
dispussdeauntelefonscurtlapoliieislasecainformaias
parcurgtoatecanalelefireti,nsMichaelsegndicAmeliearputea
vreasmaipunctevantrebri.

Probabilcavudreptate,fiindcdendatcenchisetelefonul,un
valdesenzaiistrbtucasa:caorafaldevnt,numaicuna
senzorial.Clairesimichiarcumsedaubruscnlturizvoarelecu
careferecaseportalurile,icumseredeschidciledelegtur.

Ameliesoseanpersoan.

iMichaelsimiacelailucru:eliClairepreausaibo
legturmaiintenscucasadectShaneiEve,ngeneral.

Rapidamaifosttotul,comentel.Credcarficazuls
mergemsus.

Sus,unde?ntrebShane,ncruntnduse.

LaAmelie,irspunseClaire,oftnd.ieusperasemlaobaie
fierbinte.

Aactoipatru,dinspiritdesolidaritate,urcar,trindui
picioarele,sprecamerasecret.

LmpileTiffanyminusacellampadarcupicior,trecutlapierderi
ardeau,umplndpereiideculoareilumin,nscumvanimicdin

toateacesteanoatingeapeAmelie,careartapalidcamarmura,itot
lafeldedur.Erambrcatntrunalbimaculat,rece,iarbuzelei
preauaproapealbastre.Ochiiisevedeaumaidegrabargintidect
cenuii,darastapoatecsedatoraluciuluimetalicalbluzeipecareo
purtapesubsacoulmulatpecorp.

Clairesemircidduseattaostenealcuoastfelde
vestimentaiemeticuloas,dinmomentceAmeliepreasiasdestulde
rardincas,nultimavreme;presupusec,datoriteducaieiregale,
dintrecutulndeprtatcptaseunobiceidecarenuseputeadezbra.

Amelieprimivetiledesprebandelecareiciomgeauvampiriifr
ssearatecinetieceocat,avuimpresiaClaire;sttuacolo,cu
rcealicalm,cuminilempreunate,ascultndpanialuiShanei
Clairefrvreoschimbareaexpresiei.Totui,aprucevapefaaei
atuncicndClairedescrisemnadecolismulidelavampiri,vzutla
atacatori,nsceanumesfifost,Clairenureuisghiceasc.Dezgust,
poate,sausuferin.

Astaestetot?ntreb,nceledinurm,Amelie.

Voceaisunamultpreadistant.

CesantmplatcuMorley,aivzutncotrosadus.

Nutim,mrturisiClaire.Prearnit.Gravrnit,poate.

Mierateamdeaaceva,ziseAmelie,iseridic,ncepnds
patrulezeprinncpere.

Teamdece?seinteresMichael,carestteasprijinitdeperete,
cubraelencruciateionfiareextremdesobr.Depierderea
controlului?

Amelieseopri,ncruntndusesprelampadarulrupti
plimbnduidegetelepalepesterupturanetedametalului.

Teamcoameniiarputeasipiardfricaderepresalii,dac
leoferpreamultngduin,rspunseea.ReguliledinMorganvilleau
existatcuunmotiv.Eraumenitesiaperepepuiniiputernicidemult
mainumeroiifragili.Chiariunuriapoatefinimicitdenepturile
insectelor,dacsuntdestuldemulte.

Nuastaauavutcaefectregulilevoastre,interveniShane.Elen
aufcutdectcavampirilorslefiemaiuorsneomoare,frca
oamenilorslefiepermisriposta.

Amelieiaruncoprivirengheat,darnuavuvreoaltreacie.

Ammaiprimitrapoartedesprealteincidente,maipuingrave
dectacesta.Separecbandeleacesteadebtuidevintotmai
ndrznee,itrebuieslisepuncapt.

Spuneauceva,cumcMorleyarfiucisuncopil,ziseShane.Se
tiecevadespreasta?

Mndoiesc,irspunseAmelie,susinnduiprivireatimpde
ctevasecunde,dupcareicontinuplimbarea.Nuamprimitrapoarte

desprevreomolestareaunuicopil.Dupcumtii,aceastacontravine
categorictuturorlegilornoastre,attomeneti,ctivampirice.Nupot
afirmacnusentmplniciodat,darsecunoscastfeldecazuriin
societateaomeneasc.Aaeste?

Poate,dardeceiaupusonspinareluiMorley?

Amelieridicdinumeri.

Morleyesteointfacil,lafelcatoivampiriicarealegsnui
declarecredina.Suntputerniciprineinii,nsvulnerabili.Morleya
dusoexistenasprisinguraticpentruobunbucatdevreme.Nu
msurprindefaptulcoameniiindreaptrzbunareaspreceimai
lesnedehituit.nalteorae,iintescpeceifradpost,deasemenea,
amdreptate?

Naveidegndsluaivreomsur?ntrebClaire.

Existlegi.Presupuncelevorfipusenaplicare.Pncnd
btuiiacetiavorficapturaiipedepsii,ivoiprevenipetoivampirii
sfieprecaui.

Amelieidestinsechipulntrunzmbetlent.

ilevoiacordalibertateadeaciunensituaiidelegitim
aprare,desigur.Astfel,sevaajungerepedelaoncetareasituaiei
conflictuale.

Clairenupreaeraconvinscvafiaa.Mainti,Morleyi
vampiriiluifuseserdestuldeimpertinenifaAmelie,dupcareOliver
dduseimpresiacegatassedesprinddetabraeiisseproclame
pretendentlatron.Acum,apruserioamenicarebntuiauicutau
glceav.ntimpceAmelieprea,purisimpluruptrealitate.

Aveaimpresiac,orictarfincercateispstrezeunitatean
Morganville,totulsedezmembranjurullor.

Considercamauzitdestule,ziseAmelie.Puteisplecai.Toi.

nschimb,eaicontinupatrularea,semncnaveagnds
plece.Clairemairmasenurm,urmrindoprivirea,ntimpce
prieteniieicoborautreptele,iarnceledinurm,ontreb:

Vsimiibine?

Amelieseopridinmers,darfrsopriveasc.

Desigur,irspunse.Sunttulburat,daraltfel,msimtfoarte
bine.Decemntrebi?

Dincauzcaivrutstesinuciziacumdounopii,ivenilui
Clairesreplice,dar,cumva,nuisepruocontinuarepreainteligenta
discuiei.

Doarcdacaveinevoiedeceva

Dedataaceasta,Amelieoprivi,inexpresiafeeisaleapruceva
caldiaproapeomenesc.

imulumesc.


DupcareiarnaseaternudinnoupestefaaAmelieifcndos
redevinrigidirece.

Tunupoisfacinimic,Claire.Nimenidintrevoinuareces
fac.iacum,dute.

Ceadinurmfraznusuncaorugminte,iClaireinterpretca
peunordin.Shaneoateptalapicioarelescrii,privindnsuscuun
nceputdencruntarengrijorat,caredispru,lsndloculuurrii,
cndovzucvinespreel.

Snufaciasta,iziseel.

Cesfac?

Ecevanneregulcuea,nclipaasta.Nuidaiseama?Nu
ncercasoajui.Nutrebuiedectsstaideparte.

Mda,cosseipoat,ziseClaire,lovinduiuorbraradin
aurdelancheietur.

Shaneotraseafardincasascriiinchiseuasecretdupei.
MichaeliEvecoboraudejalaparter,mnnmn.

ncepessefactrziu,ziseel.Pleci,saurmi?

Trebuieneapratsfieoriuna,orialta?Dardacarmneo
or,dupcaresplec?

Dinparteamea,ebine,rspunseel,lundodemn.Amo
surprizpentrutine.

Surprizaconstanfaptulcifcusecuratprincamer,Nu
numaicadunaselantmplarevreoctevalucruri,cichiarfcuse
curat:toatepuselalocurilelor,patulfcut,totul.Dardac

Iaspune,ceiaioferitlaschimbluiEve?

Shanearboroexpresieofensatimultpreanevinovat.

Cevreisspui?

Hai,mlai!FrdiscuiecaifcutuntrgcuEve,casi
facordineprincamernlocultu.

Shaneoft.

Aveanevoiedebanipentruceva,aac,da.Darebine,nu?Nu
etiimpresionatcmamgnditlaasta?

Claireistpnirsul.

Da,suntimpresionatcunbiatsagnditscheltuiasc
banicasaibcameracurat.

Merit,atttimpctetiimpresionat,concluzionShane,
trntindusepepat,naafelnctsilaselociei,iarClaireise
ghemuialturi,narculdecercdescrisdebraullui.

irezemcapulpepieptullui,ascultnduibtileviguroasei
regulatealeinimii.OareluiEveiolipsisenzaiaasta?sentrebea
deodat.Oaremaiuit,dupcare

Hei,ziseShane,ncepndsogdile.

Clairesezvrcoli.


Aicinusegndete,iatraseelatenia.Aiciestezona
negndirii.

Nupotsmabin.

Atunci,bnuiescctrebuiestedistrag.

EatocmaisepregteasspunDa,chiarterog,nseldeja
ncepusesosrute,iarminileluimariialunecauspremijloc,itotce
imaitrecuprinminteluiClairefuunda,pemsurcesngeleicurgea
totmairepede,maifierbinteimainvalnicprinvene.

Trecurmaidegrabvreodouorepncaeasnduremcar
gndullaplecareasprecas.Ispitadearmneacolo,pentru
totdeauna,ghemuitnbraeleluiShane,eraaproapeirezistibil,ns
Clairetiactrebuiasirespectepromisiunile.

iShanetia,larndullui,acestlucru,aacinlturcu
blndeeprulczutpestefa,oftiosrutpefrunte.

Trebuiespleci,izise.Altfel,netrezimcupriniiti,narmai
cufurciitore.

mipareru.

Hei,imie.Mducsiaucheile.

Seprelinsejosdinpat,iClaireprivicumilucetepielea,ntimp
ceiiatricoulilmbrac.Abiaseabinusnuntindmnaisil
scoatlaloc.

Iartuchiararficazulstembraci,fiindcdacmmai
privetiaa,numaiplecmnicieri.

Claireirecuperpantaloniiitricoul,ilembrc,darntre
timpizriimagineareflectatnoglind:pentruprimaoar,ncamera
luiShane,numaierampiedicatdemormanealandaladelucruri.
Artaaltfel.Matur.mbujorat,ifericit,iplindevia,inu
semnaabsolutdelocatocilar.

Elmfacesfiumaibun,izisengnd,darfrsseexprime
icuvocetare,fiindcsetemeacluiisevapreaciudat.

ShanemprumutmainaluiEvecasoducnapoiacasla
priniieiacaslaea?i,campelamiezulnopii,eralafereastra
proprieicamere,privindcummainaberlinneagrdemareazdelng
trotuarisendeprteaz,accelerndprinnoapte.

Mamaeibtulau.Claireputeasideosebeascpriniidup
felulncareciocneau.

Intr!

Vzndcmamaeinuspunenimic,Clairesentoarseso
priveasc.Artaobosit,ingrijorat,iClairechiarsentrebdac
dormeasuficient.Probabilcnu.

Amvrutdoarsispunciamlsatofarfurienfrigider,dac
iefoame,oanunmamaei.Aiavutozibun?


Clairenuaveahabarcumarputeasirspund,astfelncts
nupartotaldement,aacpnlaurmsehotrnfavoareaunui:
AfostOK.Speracearfacucareinfurasegtuliacoperea
completvntile,carencepeauscapetebogateleculorialeapusului
desoare.

Mamaidduseamaceraunnonrspuns,nsfcudoarun
semndencuviinare.

Atttimpctetinevtmat

Numaicnuserefereaattlavampiri,ctlaShane.Clairei
dduochiipestecap.

Mami!

Vorbescserios.

tiu.

Atunci,nceteazsmprivetideparcafiotmpit.mifac
grijicanucumvaspeticeva.NumndoiesccShaneivrea
binele,numaicetiattde

Mamaicutcuvntulpotrivit,darpnlaurmalesepecel
mailandemn.

Attdetnr.

Darnuattdetnrpecteramcndamnceputconversaia
asta.

Claire!

Scuzm,ziseea,cscnd.Suntobosit.

Mamaombri,osrutpeobraziizise:

Atunci,odihnetete.Ostelassdormi.

Adouazi,Clairelipsidelaprimulcurs,fiindcmamaeiseinude
cuvnt,iarceasuldetepttornuifcudatoria;saupoatec,defapt,
Claireloprise,naintedeasetrezideabinelea.

Pnlaurm,setrezicampelaorazece,simindusefericiti
zbrninddeenergie.Stareaaceastaarfipututssedatorezesomnului,
nsClairetiacnueraaa.

Eraalimentatdeenergiesolarpur,marcaShane.

Drumulpejossprecampusfuoncntare:soareleerasus,
nclzindstrzileideteptndouoarbriz,cumirosdeiarb
proaspt.Copaciierautoiplinidefrunzenoi,verzi,iarfloriledin
grdinimboboceau.

Claireerantrodispoziieattdebun,nctatuncicndozripe
Kim,narmatcucameraeivideo,nicimcarnutresri.

Preatare.

Kimnuiacordaatenie,ceeacenunsemnacinetiecenoutate:
seconcentraasupraunuitipngeacimprimatcuemblemaTPU,care
totaruncaomingedefotbalamericanirdealaglumelelansatedeKim
ntimpcefilma.Kimiddearoat,ifceasemnecumnaicontinua

sfilmeze,apropiindusentretimpdeungrupdefetecarestteaupe
iarbsubramurileunuistejar.Altersete,izmbetepestetot.

Chiarsfiueusinguracreianuiplacedeea?

Aaseprea.

KimoobservcamnclipancareluiClaireisuntelefonul.Se
ntoarsecuspatelespreKimisprecamerirspunsefrsmai
priveascecranul,zpcit.

Alo?

Cea,auzivoceaMonici.Undeeti?

Poftim?

Etincampus?

Claireclipimruntisendeprtdincaleaunuigrupdestudeni
careieeaudincldireaCatedreideEnglez.

Hm,nu.idece,mrog,aficea,laurmaurmei?

Mamexprimatgreit.Etioceamincinoas.Audsoneria!

Monicasereferealaclopoelulcolii,maiprecislaaceleclopotedin
turncareintonauomelodiecuclinchetargintiulafiecareorfix.Din
cinetiecemotivbizar,cntaomelodiedeCrciun.Poatecuitase
cinevasoschimbesau,purisimplu,iplceapreamultO,noapte
sfnt.

Undeetistai,nuconteaz.Tevd.Rmipeloc.

Monicanchise.Claireprivinjuriobservceraurmatde
KimiarMonicagoneapetreptelecldiriideEnglez,ndireciaei,
urmatdeunalaiprecumcoadauneicomete.Dedataaceasta,nuerau
doarGinaiJennifer:mailuasedupeadoufetenecunoscute,
mbrcatenrochiiprimvraticedelacasademod,ivreodoitipi
masivi,probabilfotbaliti:stupiziiartoiinupreainteligeni,exact
aacumipreferaMonica.

Segndisoruplafug,darnueracazul,dinmomentceKim
filmabucuroasntreagascen.Arfipututnduraruineamomentului,
nschiarnucredeacarputeasuportanumeroaselevizionridepe
YouTube.

Monicaialeseseorochieminicuimprimeufloral,careisttea
grozav:nuipierdusebronzulpeperioadaiernii,ipieleaiarta
sntoasistrlucitoareielastic.

SeapropiecupaimarideClaireiseoprilavreodoimetri
distan,nconjuratdearmataeilamod.

EracaicumarfifostameninatdeogacdeppuiBarbiei
Ken.

Tu,rostiMonica,ndreptndspreeaundegetacuzatori
perfectmanichiurat.

Clairefixcuprivireaunghiadeunrozaprins,apoiiomutspre
chipulMonici.


Da?

Vinoncoace.

i,pnssegndeascmcarsprotesteze,Clairesepomeni
cuprinsnmbriareaMonici.

Ombriare.

CuMonica.

Pnlaurm,Claireizbutisirecapetestpnireadesine,cel
puinattctsoapucepeMonicadebraeisompingpnlao
distansigur.

Cenaibaai?

Cea,eticeamaitare!Vorbescserios,numivinescred!

Monicaeraentuziasmat.Fericit.Nicidecumpornitsoiala
btaie.Uau!

Numioluannumederu,darceteamaiapucat?

Monicaizbucninrs,ivrmnangeantiscoasedeacolo
doucolidehrtiecapsate.Eratestuldelaeconomie.

i,ntruncol,nscriscurou,eraunA.

Astamaapucat,irspunse.Aiideedecndnammailuateu
unA?Maibinezis,dacamluatvreodat?Fratelemeuoscadpe
spate.

Felicitri,ziseClaire,ntinznduinapoilucrarea.

Mersi,replicMonica,ideodatbunaeidispoziieseestomp,
lsndloculmainormaleiexpresiidepacoste.Pnlaurm,credca
meritatsdaubanii.

Cinetiedece,luiClaireiveninminteciShaneopltisepe
Evecasifacordineprincamer.

Maitiueudestulecazurideastea,credem.Bine,atunci,am
terminat?

Deocamdat,iziseMonica.Rmipepoziie,amialtematerii
lacarestauprost.

ClaireimuclimbanaintesrepliceNumndoiesc,isttu
sopriveascpeMonicandeprtnduse,cualaiulgravitndnjurulei,
rzndisporovindcantroreclampersonalpentruomarcde
ampon.

AproapecuitasedeKim,iarcndzricucoadaochiuluisclipirea
recealentileiobiectivului,sentoarsespreeaizise:

Opreteo,etiamabil?

Nicignd,replicvoioasKim,lsndcameranfunciune.No
oprescpnnuseterminbanda.

Daredigital!

Tocmaistaepilul.Hei,atunci,povestetemidespretinei
Monica.Oiubiresecret?Dumancedemoarte?Sunteifiecareimaginea

nnegativaceleilalte?Haide,miepoismispui;nuscapovorbfa
denimeni!

nafardetoatlumeadepeFacebook?

Pi,mda,normal.Haide,miirosetitimpul,vorbete!

Amnumaidoucuvintepentrutine,ziseClaire,iarceldeal
doileaemtii.Completeazltupeprimul.Kimilscameranjos
ioopri,scuturnduiuvieledeprnegruczutepestefa.

Uau!Cinesatrezitcufaalapern?

Numiplacesfiufilmat.

Nimnuinuiplace.Tocmaiastaeideea.Vreausiprindpe
oameniaacumsunteinrealitate.Deexemplu,lvezipetipuldecolo?
Pefotbalistullu'Pete?Eunpapagal.Lampussvorbeascndeajuns
nctchiarsidaiseamaceunpapagal.Edistractiv.Artrebuis
ncerciitu.

Nu,mersi,rspunseClaire,gndinduseceragreudecrezut
caputerileexistentenMorganvillesprimeascgrozavdebinecineatii
detipgheril.

SentrebdaciofispuscinevailuiOliver.Nupreasifac
preamareplceremicileproiectealeluiKim.

Poateceramomentulpentruomoca.

Hei,ziseKim,nclipancareClaireddusplece.nlegtur
cuShane.

Astaofcusseopreascdeabinelea.

Ceicuel?

Avreadoarstiuzi,ecevaseriosntrevoi,sauce?

Mda,eserios,rspunseClaire,peuntoncategoricncercnds
nuiimaginezecearfipututsrspundShanelaaceeaintrebare.

Luinuiplceasideclareataamentul.Eleraataat,doarc
nuagreasdeclarenpublic.

Aimaifilmatipealtundeva?ontrebeapeKim.

Sigur,pestetot,irspunsefata.Dece,vreisvezi?

Nu.Eramdoarcurioas.Ceaidegndsfacicufilmrile?

AivzutBorat?Mda,camaaceva:unsoidedocumentar
parodic,ziseKim,ridicnddintrunsingurumr,cuateniaconcentrat
asupraaceeacesederulapemicuulecranalcamereieivideo.Doarc
ecuvampiri,precizea.

ifilmezipevampiri.

Mrog,nuoficial.Eunhobby.

Unhobbypericulos,nsClairepresupusecnueraonoutate
pentruKim.

Bine,darpeminesnumfilmezi,neamneles?

Vorbetiserios?Teafacevedet!

Eunuvreausfiuvedet.


i,ntimpcesendeprta,oauzipeKimzicnd,peunton
plngcios:

Dartoivorsfievedete!

OPT.

nrest,ziuafudestuldelinitit.ClairetrecusovizitezepeEvela
cafenea,nsEvenutiasvorbeascdectdesprepies,desprectde
supereratoidesprectdegrozavaveasfieea,nrolulluiBlanche
DuBois,idesprecumplnuiseeaspoarterochiaaianeagr
imprimatcucraniinloculceleialbedoritedecostumieriiaratunci
cndnuseentuziasmanlegturcupiesa,nuvorbeadectdespre
Kim.Kim,Kim,iiarKim.

Super,colierul,zisedeodatClaire,dinpurdisperare,artnd
spregtulluiEve.

Chiarerasuper:unfeldedragon,ochestietribal,numai
unghiuriicurburisinistre.Eveilatinsecuvrfuriledegetelori
zmbi.

Mda,zise.Michaelmilaluat.Nuiru,nu?

Nuirudeloc.Auzi,tuaifcutcuratprincameraluiShane?

Sincer?Doaramdatcuaspiratoruliamterspraful.Departea
cuaranjatulsaocupatpersonal.Dece?iaspuscamfcuteutotul?
Bieiicammint.

Cndevorbadesprecurenie?

Evemucdintrobriocuafineiluogurdecafea.

Decenu?Dupprerealor,dacfaccuratdauimpresiacnu
suntbrbai.Haiti,ClaireJder,tre'sbagmaterial.Vinebossul,ilui
nuiplacesfacempauze.Nevedemmaitrziu?

Sigur,confirmClaire,lsndusesalunecejosdepescauni
lunduigeantacucri.Nevedemacas.

A,zucartrebuisdaipelarepetiie!Latrei,nsalade
spectacole.tiiundee?

Clairetia,cutoatecnufuseseniciodatacolo:erantrunfelde
centrucivic,lngPiaaFondatoarei.Altfelspus,OraulVampirilor.La
felcamajoritateaoamenilordinMorganville,nufuseseniciodatcu
adevratinteresatdeexpediiileacolopetimpdenoapte.

Treidupamiaza,totuisunarezonabil.

ncerc,ziseea.Iastaitiucifceaigrijinprivinalui
Oliver.Evreoproblem,dacjoacielnpies?

A,ladreptvorbind,nu.Stiicnuerudeloc!Aproapenici
numivinescredceunticlosmanipulator.nceamaimarepartea
timpului.

Evearuncoprivirepesteumr,fcuofigursperiatcndi
vzuefulfcnduisemnesvin,iifluturmnaspreClairenchip
dermasbun.


Clairesehotrsnumaiamne,iiscoasetelefonulmobil.
Scriseseincrcaseunprogramcareipermiteaca,prinintermediul
telefonului,sdepistezeisafiezetoateportaluriledisponibile;n
conformitatecuteoriapecareocitisedecurndnlaboratorullui
Myrnin,nuerapreabinecaoameniisdeschidcuforaunportal,aa
cumprocedauvampiriifrpreamareefort.Cutimpul,sentmplau
unelelucrurincazuloamenilor.iClaireajunseselaconcluziaci
plceafelulncareistteauochii,urechileinasul;edrept,iplceai
Picasso,darnuidoreasdevinuntabloudeallui.

nconsecin,cutunportalcaresfiedeschis;deschisnsemna
cseaflalaunnivelsczutdedisponibilitate,nuceraactiv.Cel
deschisnincintauniversitii,nclipadefa,segseancldirea
administraiei.

Pornintracolo,amestecnduseprintreceilalistudeni;cade
obicei,aceaparteacldiriiadministraieincaresegseaportalulera
pustie.mptimitafumtoarecunfiarededragoncarejucarolulde
secretarlabirouldelaintrareifcuunsemnaprobatorcucapul,fr
comentarii:duptoateaparenele,primiseunsoideinstruciunidecnd
ncepuseClairesseocupecuastfeldetreburi;oevoluieconvenabil.

Trecereaprinportalsemnunpiccuobaienapngheatpe
duratauneimicrosecunde:sesimideparcfiecareceluldincorpiarfi
supusunuioc,trezinduse,urlnd,iapoirevenindimediatlanormal.
Nueracevatocmaiplcut,darmemorabil.Deobicei,nusesimeaaa,
iClairefucuprinsdeovdittulburare.Dacsistemulportalurilori
pierdeaechilibrul

Myrnin?strigeancet,trecndprinportalnlaboratori
mpingnddeoparteocutiecucripecareelolsasendrum,probabil
ateptndcaeaslearanjezenrafturi.

Dar,pemoment,nuvedeaniciurmdeel.

Laboratorulartaiacumcuratimoderatdeorganizat,ceeace
nuieracaracteristicluiMyrninnicinmomenteleluicelemaibune;se
ntrebdacofiapelatcumvalavreofirmspecializatncurenie.n
definitiv,cinefacecuratnbrlogurilesavanilornebuni?Aceiaicarese
ocupdeascunztorilerufctoriloridepeterileliliecilor?

Myrninnuera,nsilsaseunbilet,scriscustrvechealui
caligrafiecoluroas,cernduicumeradeateptatstriezecrile
dincutiapecareolsasessempiediceClairedeea.islhrneasc
pepianjenulBob.Pfui!Dardecesemaimira?ncepusscoatcrile,
sletriezelslearanjezeperafturi,ndeletnicirecareisepru
surprinztordedistractiv,maialescsperasvinsfritullumii
naintecaeasfieobligatshrneascunpianjen.

Eracampelajumtateamunciicndfantomaticasiluet
bidimensionalaAdeiprinseconturnfaaei.InimaluiClaireidubl

vitezabtilor,ifatasentrebdacnarfimaibinesserepeadspre
portalisdisparnumaicAdanufcuniciceamaimicmicare
amenintoare.Defapt,erachiarpoliticoas:fcussunetelefonullui
Claire.Nuaveaneapratnevoiesrecurglaaaceva,dectcndse
foloseadedifuzor.Aanelegeaeasciocneasc.

Claireinghiisalivadevenitaciddincauzaspaimei,iprivicu
ateniecotoruldecoloratalcriigreledinmnaei.Scrisuleran
german.Frsideaseamadece,ntreb:

tiigermana?

Adainlbrbiaiiaruncopriviresemea,ntimpcei
netezeapoalelerochieigri,scoroase.

Firete,rspunse.Nupreapoateficonsideratolimbmoart.

Suntobligatshrnescpianjeniissuportuncomputer
afurisitiuciga.Serviciulmeuedeadreptulnapa.Clairenuirosti
acestegnduricuvocetarei,dinctetia,Adunueracapabils
citeascnminilealtora.Dar,oricum.

Bine.Poismispuicenseamnasta?ontreb,ridicnd
carteacucotorulndreptatspreAda.

Fantomaseaplecnfa.

ExperimentelealchimicealeMareluiMagistruKleiss,citiea,iar
voceametalicisununpicntristat,vibrndndifuzorultelefonului
luiClaire.Myrninmaiareunexemplar.Miaducaminteceuilam
cumprat,dintromicpiadelngFrankfurt.

Clairelscarteadeoparte.Adapreasfientrodispoziie
neobinuit:fragil,provocatoareiciudatdenostalgic.

Aincercatsmomori,iziseClaire.Maiminit,iaincercat
smatragiprinportal,casfiumncatdevampiri.Dece?

Oexpresieextremdeneobinuittraverschipulplat,nutocmai
uman,alAdei.Dacnarficunoscutoattdebine,Clairepoatearfi
crezutceradefric?

Nafostaa,rspunseAda.Teneli.

Nueunlucrudegenulcelorasupracroraaipueateneli,
insistClaire.Amcadovadunpiciordelampcareafostretezatn
doucndatrebuitsnchidportalul.Acumiaduciaminte?

Adasedecupl.Nudeabinelea:fantomaeincpluteaprinaer,
oscilndaproapeimperceptibil,deparcgravitaianarfinsemnatdect
oipotezplictisitoare,nuolegeafizicii.Unlicrcadeelectricitate
staticistrbtuimaginea,urmatdeunaltul.

Peurm,zmbi.

Artrebuisteduciladoctor,zise.Etibolnav,femeie.

Nuiaminteti

Claireisesizasetonulcategoricnencreztoralvocii,nsceeace
simeanrealitateerafrica.Ofricpur,rece.Adaeracapabils

mintmaiminiseialtdatnsceeacesimeaeaacumnuera
viclenie.

Simeacevafoarte,foartenelalocullui.i,daceracevanelalocul
luicuAda,eranelaloculluicuntregulMorganville.

Namcesmiamintesc,replicAda,curceal.Maidoreti
vreotraducere,saupotsmivdacumdensrcinrilemele?

Nu,amterminat.Myrninundee?

Adaseopridinmicareadentoarcerecuspateleseopripe
muchie,aproapedisprnddinvederealuiClaireirevenicu
ncetineallaloc.Ochiieinegripreauguriarsenfaaeipalid.

Astanuteprivetepetine,izise.

Ce?

Myrninealmeu.inusepoatesmiliei.Maintiteomor!

Dupcare,purisimpludispru.

Clairermasecuguracscat,privindloculncarefuseseAda
pnacumctevasecunde,aproapeateptndusesovadcreapare;
cutoateacestea,Adanusemaintoarse.Clairepuselalocpemasade
lucrucarteapecareoineanmn,ipornispreparteadinspatea
laboratorului.Covorulpersangrosfuseserulatdelalocullui,iartrapa
instalatdeMyrninvopsitcuiscusin,astfelnctssemenecu
restulpodeleidinpiatreranchis.Clairescrnidindiniiacion
mecanismul,ascunsntrocartedesprebroatedepeunraftdin
apropiere.ncuietoareasricuunpocnet,iarClaireslttrapapnn
poziiadefixare.

Myrninnuineaniciodatluminaaprinsjos,npivnia/grota
careconstituiaadevratalocuinaAdei.Clairenfcolantern,i
verificbateriile,dupcareindreptfascicululsprentunericuldejos.

Myrnin?strigea.

Nuprimirspuns.Auzidoarapapicurndndeprtare.

Myrnin,undeeti?strigdinnou.

Grozav.AstafceacapianjenulBobsiseparacumfloarela
ureche.

Nicigndscoboracolodeunasingur,izise,ideschise
clapetatelefonului.Michaelirspunselaaldoileasunetdeapel.

Noroc,ziseel.Bnuiesccnuvreismergilaunfilm,saula
vreoaltdistracieasemntoare.

Decespuiasta?

PentrucastaarfitreabaluiShane.Cndmsunipemine,de
obiceieourgen.

EibineOK,aidreptate.Darnuecazul.Adic,nueourgen,
noricecaz.Doarcamnevoiedeomndeajutor.Aiputeasvii
pnlalaboratorulluiMyrnin?

TonulluiMichaeldevenicumultmaiserios.


Evorbadesprengrijireanebunilor,sauecevacuadevratn
neregul?

Nutiu,ladreptvorbind,mrturisiClaire,oftnd.Doarcnu
vreausmaventurezprinntunericfrunvampirmareiputernic
alturi.

Adicnupoiscoborfrajutorulmeu.

Eibine,defapt,nupotsiesdeaicifrajutorultu,din
momentceAdanumlassfacfazacuportalulcndeeapeaproape.
Totuncomplimenteste,nu?

Daclsmdeopartefaptulcmtrtintroprimejdie
potenialmortal?Da.Staipeloc.Suntacolonzeceminute.

Aigrij,lpreveniea.

Habarnaveadeceofcuse:doarnuseputeaateptacaMichael
saibpreamultedecaresseteam,maialesnMorganville.nsera
unlucrupecaremamaeiilspuneatotdeauna,isesimeamaibine
daciexprimapuinpreocuparefadeprieteniiei.

Frexplorripecontpropriu,Dora15,oavertizMichael,la
rndullui.

Clairesesimisinguriexpus,pniaici,undetoateluminile
strluceauaprinse,imediatcumnuimaiauzivoceanreceptorul
telefonului.SegndislsunepeShane,dar,sincervorbind,cerostarfi
avut?Eadevrat,elarfivenitfuga,nsaveanevoiesipstreze
serviciul,iarMichaeleradejapedrum.

Zeceminute.

ClairesehotrsscapedecorvoadacuBob.Cucapianjenului
eraaezatperuloulbirouluiluiMyrnin,printrestivedecrii
ustensilepentruscris:pene,stilouricurezervoripixuriceramice.Bob
preamaimaredectilamintea.imainegru.imaipros.Clairefu
strbtutdeunfrisonntimpcelprivea:toiceioptochicamrgelele
aipianjenuluiopriveau,larndullor.iBobstteaextremde
nemicat.

Pemaseraosticluncareseaflauinsecte:vii.Clairescoaseun
sunetdeparcarfivomatisestrduisnupriveascpreaatent;
deschisedoarcapaculcutiiirsturnconinutulsticlueinuntru.

Bobisripebra.

Clairescoaseuniptstrident,isticluaizburdinmn,
prefcndusencioburilacontactulcuperetele.Bobnuseclintinici
cndiscuturmnacuviolen,ncercndssedescotoroseascde
el:seagadeeacascaiul,ilsimeaaltfel,cumvamaigreu.Da,era
imaimare.Clairencercslloveasc,plesnindulcumnadreapt,
iivzucoliisclipindntimpcesenpusteaspreea,goninduipe
braulstng.

Apucocartecumnadreapt.


Bobsridepebraulei,ndreptndusesprefa.

Ealpocnidinzborcucartea,ipianjenulaterizpespate,
zvrcolinduitoateceleoptpicioarengol.Dar,pnslpoatstrivicu
cartea,Bobserostogolinpoziianormaliserepezisubmas.

Nueraofestpecaresiofijucatpropriaimaginaie:ntr
adevr,Bobdeveneadincencemaimare.ntrunintervaldenumai
ctevasecunde,crescusedeladimensiunileuneinuci,cnderan
palmaei,ajungndacutaproapectcarteacucare1pocnisedinzbor.

Ada!ipea.Ada,amnevoiedetine!

Telefonuleimobilsepusenfunciune,scondunzgomot
nepmntean,caunsoidescrneturmatdeunrsnfundat,
fantomatic.

CevadrmunteancdehrtiidepemargineameseiiClaire
vzuunpiciorlunginegruagitnduseprinaer.Fcurepedeciva
painapoi.

Cndsecrpetbliamesei,Boberactuncelu.Coliiise
vedeauclari,dacatuncicnderamic,isepruseoribil,acumera
nspimnttor.

BunBob,ngimClaire.

itremuravocea,iabiaiseauzea.

Bob,biatcuminte.Lapicior

Bobsrijosdepemas,aterizuorpepodeaisenpustin
direciaei,alergndincredibilderepede.Clairescoaseuniptio
rupselafug,doborndoricegseanurmaei,casincetineasc
pianjenuluinaintarea.Nuciarfifolositlaceva;totui,cndajunse
lapicioarelescriiiprivinapoi,observcBobncetasesomai
vneze.

Stteapeomasdinmijlocullaboratorului,tremurnd.Claire
chiarputeasivadcorpulzguduinduse,caicumfifostpradunui
soidecrizi,deodat,lvzurostogolindusepespate,ncovrigndu
ipicioarelei

i,apoi,murind.

Firaranaibii!exclamAda.

Clairesricaars,inghiionjurtur,iovzupeAda
desprinzndusedeunperetesoliddinstngaei.ImagineaAdeiseduse
dreptsprecorpulnemicatalluiBob,seaplecpesteel,apoicltindin
cap.

Cedezamgire!Crezusemcuadevratcvaputeareziste
schimbrii.

Ceschimbare?ntrebClaire,nghiindnsec.Ada,cetotfaci?
CeiaifcutluiBob?

Dinnefericire,credciamfcutsiexplodezeorganele
interne.Taremaisuntfragile,fiineleasteavii.Maiuituneori.


Tuaifcuto.Tulaifcutscreasc.

Afostunexperiment,replicAda,iimagineaeiserotilent
ctreClaire,cuunmiczmbetrece,nfiortor.Doarneocupm
amndoucutiina,nu?

Astanumetitutiin?

Tunu?

Cuminilecuviinciosmpreunatendreptulmijlocului,Adaprea
ntruchipareauneiadintrenvtoareleaceleadepevremuri.

Oricetiinceresacrificii,continuAda.Iarienicimcarnu
iplceadeBob.

Eibine,aiciaveadreptate.

Doarpentrucnumiarplceaceva,nunseamncavrea
slvdmurindnchiporibil!

Zu?Miseparenufoarteinteresant,ctuidepuin,defapt.
Sentimentalismulnuarececutantiin.

i,uiteaa,puf!Adaseprefcunpixeliinabur,idispru.
Clairesehazardcuncetinealnainte,spreloculncarezceaBob,
pianjenuluria,ghemuitpemas.Aproapecseateptaslvad
srindbruscnpicioare,nveritabilulstilalfilmelordegroaz,nsel
rmasenemicat.

Clairenuaveadegndsicadncurs.Nicipomeneal.Se
retrasespretreptelecareduceauspreieireadinlaboratoriseaezpe
piatralorrece,cuprinzndusenbraecassemainclzeasc.

Minuteletrecur,unuldupaltul.

Pianjenulmortnuseclinti,ceeacensemnac,orinuse
prefcea,orisepricepeafoarte,foartebinelaasta.

Claire?

ipisrictcolo,iarMichael,aflatlacircaunpasnspateleei,
sri,larndullui,napoi.Fiindvampir,fcucumvacamicareasi
pargraioas.Aei,nupreamult.

Dumnezeule,numaifaceasta!Anunm!

Teamanunat!seaprel,peuntonofensat.Teamstrigatpe
nume.

Dataviitoare,strigmdincealaltparteacamerei.

nsMichaelnumaieraatentlaClaire:priveacuateniedincolo
deea,sprepianjenulmort.

Cenaibamaieiasta?

EBob;irspunseea.ipovestescmaitrziu.Haide.

Unde?

ngrotaAdei.

Acestaeraimotivulpentrucarelchemase,deoarece,firete,nu
existaoscar.Vampiriinuaveaunevoiedeaaceva.Eraucapabilis
sardelatreimetriijumtatenlime,pepiatrasolid,frssimt

nicimcarunjunghi;Claireinchipuiceaiarrupecelpuinunos,
iastancazulcelmaifericit.Nueraunsupererou,unomortorde
vampiridotatcuputerimagice,inicimcarosportiv,cuobun
coordonareamicrilor.Michaelreprezentacaleaeideintrarei,
speraea,deieire.

Sigur,faptulcseavntanntunericmpreuncuunprietenera
unavantajsuplimentar.

Sprenoroculei,Michaelnuprupreaderanjatciseceresjoace
roluluneiscri;sttutimpdectevaclipespriveascprinntunericul
dejos,lunginduigtulsexaminezefiecareamnuntdinceeace,n
ochiiluiClaire,eraobezndeneptruns.

Terenulparesfieliber,anunel.Etisigurcvreisfaci
asta?

EanavrutsmispunundeeMyrnin.Eibine,aicisusnue,
icovorulerarulatdedeasupratrapei.nseamncelacobortaici.

iexistvreunmotivpentrucarenamputeasateptmaici?

Mda.Adaancercatsmomoarededouori,dejaicinetie
ceofincercatsifaclui.Ecevanneregulcuea,Michael.

Atunci,poatecartrebuischemmpecinevaajutor.

Claireizbucnintrunhohotderspuincamslbatic.

Cumarficine,Amelie?Doaraivzutolacimitir.Chiarcrezic
amputeasnebazmpeea,nclipaasta?

FiecerasaunudeacordcuClaire,Michaelprobabilajunsela
concluziacdiscuiancontradictoriunuducelaniciunrezultat.Aac
ridicdinumeriizise:

Foartebine.Dacosmordincauzata,stiicostebntui.

Narfipentruprimaoar.

Elifcusemncuochiuliseapropiedemargineadeschizturii,
dupcareselsscad,frzgomot,nntuneric.

Claireserepezinainte,nhnddinmerslanterna,pecareo
aprinseiindreptfascicululprindeschiztur.Cuvreotreimetrii
jumtatemaijos,chipulpalidalluiMichaeleraridicat,privindo.Ochii
luialbatripreausupranaturaldestrlucitori,cndisecontractar,n
contactcustrlucirealuminii.

Bun,ziseel.Sari.

Maitrecuseodatprinasta,cnderacuMyrnin,dareinuise
preatocmaiconfortabil.

itotui,eraMichael,idacexistavreunvampirncarespoi
aveancredere

nchiseochii,inspiradnc,iseprbuidreptnbraeleluireci
iputernice.Michaelolssaluneceuurelnjos,privinddejadincolo
deeaprinntuneric.

Suntunelechestiipeaici,izise.


Vampiri.

Nunusuntsigurcleazicevampiri.Chestiiarodenumire
destuldeadecvat,precizMichael,caredupvocepreapuincam
agitat.inesupravegheaz.

Suntunfeldecinidepaz.Fiiituatentlaei,bine?

Mda,astaifac.ncotro?

Peacolo.

Euorstertcetiprinntuneric,nsClaireaveaomemorie
destuldebun,inpereiistncoisegseaudestuleformestraniipe
careilealesesecapunctedereper.Fasciculullanterneieiricoifcu
ssclipeascmuchiilegranitului,caictevacioburidesticlspart,
risipitepejos.Maierauictevaoase.Nuiseprucarfideom,dei
probabileravorbadespreautosugestie.

Hopa,exclamMichael,prinzndodeumratuncicnd
ncpereaselrgi.

Clairetiacevedeael:grotaceamare,careogzduiaAda.iel
maifuseseacolo,darnuintrndprintunel:erantrunfelocantsvezi
cumsedeschidenspaiiacelavast,plindeecouri.

Lumina,ziseClaire.Lastnga,peperete.

Amvzut.Staiaici.

Easeconform,strngndcuputeremetalullanterneiMaglite,
pncndseauzideodatzumzetulcurentuluielectric,urmatde
aprindereaorbitoarealuminilordedeasupra.Claireclipicasialunge
steleleverziivzucAdacomputerul,nuimagineaplat,generatde
fiprincareiplceassenfiezefuncionalatoatcapacitatea,cu
mecanismeleclnninduicaouriadantur,cuaburiiuiernddin
eviilichidulbolborosindiciicolo,nuriaeretortedinsticl.

IarMyrnineraprbuit,cufaanjos,pestegiganticatastatur.

O,nusepoate,exclamClaire,dndfugaspreel,dar,nainte
slpoatatinge,Michaelserepezicafulgerulspreeaioprinsede
bra.

Nu,zise,dupcareseaplecsridiceobucicdemetal
rtcitdepepodea;oaruncpespinarealuiMyrnin,iarnloculncare
czu,seproduseunarcelectricimetalulncepussfrie.Simt
mirosulozonului,explicelluiClaire.Lalegatlacurent.Daclatingi,
mori.

NOU.

Emort?ntrebClaire.

Inimaibteanvalnic,inunumaidincauzcaproape
ajunsesefripturMyrninncepusessesimtmaibine,purisimplu
redeveneaelnsui.IarcaAdasifacunacaasta,tocmaiacum
Michael,ns,cltindincap.


Maidegrab,eincontient.Nucredsfievtmatprearu.Nu
enevoiedectsntrerupemcircuitul.

Claireselspevine,ncercndsivadfaaluiMyrnin;elavea
capulntorsntroparte,nsprulnegruiczusepesteochi,aacnu
putusvaddaciaveadeschii,saunchii.Nusemica.

Netrebuiecevadinlemn,saudincauciuc,caslmpingemdepe
metal,ziseea.Vezidacpoisgseticeva.

Deodat,cuunpocnet,luminilesestinser.Claireisimitot
aerulieinduidinplmni,iarinimaaccelernduibtile,pnla
aproximativdousutepeminutcndiauzivoceaAdei,optindprin
difuzorultelefonuluimobil:

Nucredcebinesfaciaaceva.

Michael?

Aici.Circuitulencpetastatur:lsimt.

Mnaluiiatinseumruli,chiardactresri,sesimilinitit.

Uite.Iaasta,ziseel,nmnnduiceva.itrebuiosecundpn
sideaseamaceeste:obucatdelemn.Eraneobinuitlapipit

O,Doamne,exclamClaire,ecumvaunos?

Nuntreba,ziseMichael.Eascuitlauncapt,cailemnul,aa
creprezintoarmbunmpotrivavampirilor.Numaisnum
strpungipemine,da?

Sincersfie,nuputeasifacvreopromisiune.

AjutmcuMyrnin,iceru.

ntoarsecugrijosuldinminileeicucaptulneascuitnaintei,
cuajutorullanternei,verificdaciMichaelavea,larndullui,ceva
caresnuconducelectricitatea.Aveaunaltos.Poatesfifosto
coast.ncercsnuseopreascpreamultcugndullaasta.

Tumpingedinparteaaia,lndemn;euosmpingdeaici.
mpingecuputere.Trebuiesldrmmcompletdepepanou.

TelefonulmobilalluiClaireurlcuattaputere,nctpreac
difuzorulsedizolvdeforaiptului;sunetulseprefcuapoin
prituristridente,iarClairetraseaeradncnpieptipropticaptul
osuluideumrulluiMyrnin.Aveapeelunsacoudincatifeaneagr,iar
osulsevedeaextremdealbpefundalulei,aproapealbastrunlumina
lanterneiMaglite.

lvzupeMichaelcaoumbr,lamargineacerculuiluminos.

Gata,iziseel.

Hai!

mpinser.Michael,normal,eradotatcuputereacaracteristic
vampirilor,aactreabasefcufulgertor

CorpulluiMyrninzburnapoidepeconsol,prbuindusepe
spatenntuneric.Unsclipitorineputinciosarcdescnteialbastrese
repezispreClairedinspretastatur,darczufrsoating.


Clairefuctpecesscapeosulcndlntoarsecucaptulascuit
nainte,pregtitpentruntrebuinare,dupcareselsntrun
genunchilngtrupulnemicatalluiMyrnin.indeprtcugrijprul
depefaaalbcamarmura.Aveaochiideschii,ipriveafix.Preau
uscai,darsubprivireaei,seumezir,iclipir,apoiclipiriar,i
Myrnin,scondunicnet,seridicbruscncapuloaselor.Privireaise
opripefaaluiClaire,ioapucdebra,strngndocuputere,
chinuitordedureros.

Dmidrumul,ziseea.

Elnoascult.

Myrnin!

t,optiel.Mgndesc.

Mda,nemaipomenitnaiputeastegndetifrsmifrngi
braul?

Nu.

Myrninnicimcarnuncercsiexplicedece;nschimb,se
ridicnpicioare,strngnduincontinuarencheieturaminii,cao
ctudedimensiunileuneipersoane.

Madurut,ziseel.

Trebuiesodeconectezi:tocmaiancercatsteucid!

nochiiluiMyrninaprurfulgereroii.

Numispuitumiecetrebuiesfac!

OmbrncibruscspreMichael,pecarelgratulcuprivirenci
maifurioas.

Tucecauiaici?

Vorbimmaitrziu.Acumplecm,ziseMichaelcuprinzndon
braepeClairenaintecaeaspoatprotesta.Lucrurilealeavinspre
noi,precizel.

Myrninirotiprivireaprinntunericulcareascundeaacelelucruri
carelsperiaserntroattdemaremsurpeMichael.Clairesegndi
cnicinuvreastie:incolcibraelepedupgtulluiiseag
dinrsputericndisimimuchiincordnduse.Lucrurileacelea
trecurpelngei,iavusenzaiacuncurentdeaeroapas.Tunelul,
segndi,fiindcspaiulpreastrns,iarsuneteleseauzeaunfundat,
bizar.

Myrnin?strig,darnuprimirspuns.

Peurm,lsimipeMichaelcsarei,pentruoclip,curespiraia
tiat,fuimponderabil,suspendatnaer,ntimpceluminapreas
nvleascpesteea.

Michaelaterizperfect,imediatdincolodemargineatrapei
montatenbetonulipiatralaboratorului,ifcurapidstngamprejur,
nacelaitimpretrgndusecucivapai.


Myrninpruaproapecleviteazcndrsripringauradin
podea,graioscaopisic.

ntimpcesacouliseroteacaoceaneagr,sersucinzbor,
ntinsebraulitrntichepengul,nchizndul.

Peurm,aterizpeel,uoriperfectechilibrat,dupcarese
aplecasupraluiiitrntipalmapesteunmicpanouroude
deasupra;unclincmetalicrsunprintotlaboratorul.

Myrninpinafarachepengului,lprivifixtimpdecteva
secunde,dupcaredesfurcugrijcovorulilnetezilalocpeste
intrareangrotaAdei.

ClaireidescletbraelededupgtulluiMichaeliselss
lunecepepicioare.ineancstrnsnmnarmadeformaunuios
ascuitlauncapt,ichiarnusesimeandemnatsolasejos.Nu
nc.

Cesantmplat?

Amdeclanatncuietoarea,irspunseMyrnin,lovindcuvrful
picioruluincovor,pentrueventualitateancareeanarfineles.E
destuldeabil,stii.Electromagnetic.Iarcheiaeamprentamea
palmar.

Mda,grozavnprimulrnd,cecutaiacolo,jos?Doarotii
cnuebine.

Myrninipotrivingrabreverelesacouluidincatifea,sencrunt
sprevestadeunalbastrudeschis,caicumnuiarfiamintitco
mbrcase,iridicdinumeri.

Nureuescsmiaducaminte.Cevalegatdereglareareaciilor
eiemoionale.Dinnefericire,separecerapregtitsmprimeasc.E
destuldeinteligent,stii,adug,aproapecumndrie.iacum
maivoiaiceva,Claire?

Unmulumescmiarfaceplcere.

Myrninclipi,nedumerit.

Pentruce?A,astaera.Curentulelectricaveadoarrolulsm
inimobilizat.Pnlaurm,tottrebuiasmideadrumul.

Nutocmai.Puteasteinaapncndmureaidefoame,
este?

Eunamcumsmor.Nuaa.Potsajungntrosituaie
extremdeincomod,isfiufoartenfometat,iunpiccamnebun,dar
numort.Araveanevoiesipununadintrecreaturileeismitaie
capul

VocealuiMyrninsestinsetreptat,infiarealuideveniabsent
pentructevaclipe,dupcarezise:

Acumneleg.Da,aidestuldemaredreptate.Arfiavut
posibiliti.Darnarfifostnstaresmucid.

Decenu?


Eucredctimamndoirspunsul,Claire.

Adic,pentructeiubete?Sincersfiu,nupreavdaa
cevanmomentuldefa.

Adaaretotattdemultnevoiedeminepectameudeea,se
rstideodatMyrniniextremdenecaracteristicpentruMyrnin
ofensat.Tunutiinimicdespreea,saudespremine,iiordonsnute
amestecintreburilemele,atuncicndeleoprivescpeAda.

Deodat,ncepusseclatine,ifunevoitsseprindcuomn
deceamaiapropiatmasdelaborator,casirecapeteechilibrul.

iadumicevasnge,Claire.

Iaiisingur!

Nuiveneascreadcfusesecapabilsspunaaceva,ns
cuvinteleluichiaroduruser.

MaiaflicpreioasataAdailaomortpeBob,fcnduls
creascpestemsurincercndslpunsmmute.Aacpoate
tueticelcarenutienimicdespreea.

Adumisnge,sauvoifinevoitsiauceelandemn,rosti
ncetiorMyrnin.

Frazanuavusesevreunaccentdramatic,inicinusunasea
ameninare.nlnduicapul,oprivinochi,ieaiobservlicrulde
acolo:lunatic,iconcentrat,foarte,foartenfricotor.

Miefoameru,maiziseMyrnin.

Claire,dute,ziseiMichael,interpunndusentreeai
Myrnin.Nusepreface.

ntradevr,nuseprefcea:cadovad,Myrninsenpustispreea.
Semicmaiiutefadectsarfipututateptaea,sauMichael,iar
MichaelipierduechilibrulinumaifuacolocasoaperecndMyrnin
lmbrncidincalealuiilfcusseizbeasczdravndecelmai
apropiatperete

Apoi,oapucpeClairecuomndeumr,icualtadepr.i
smucidureroscapulntroparte,dezgolindgtul,ieaisimirsuflarea
recepepiele,itiucnumaiaveadectosingurmicarede
efectuat

iatinsepieptulcuvrfulepueidinos,exactndreptulinimii,i
izise:

ijurpeDumnezeuctestrpungiitaicapuldacm
muti.

itremurauminile,ilafelivocea,nscredeancespunea.Nu
puteastriasctemndusenpermanendeel;sufereaslvad
pierznduiastfelcontrolul.Descoperisecevastrlucitoribunn
Myrnin,nseraumomentecndtotceeraluminosseneca,puri
simplu,nntuneric.


Dactelassofaci,imaizise,nosioieriniciodat.i
acum,dmidrumul,idutesiieiopungcusnge.

isimeadeabineleacoliiapsndo,formnduimicigropien
piele.iMyrnintremuraacum,larndullui,ovibraieextremdefin
careiddeadenelesncesituaiegreaseaflaelacummrog,i,pe
lngasta,faptulcsepregteasoomoare.

Apsmaitarecuepua,isimicumvestadinsatinalbastru
cedeazlapresiuneaascuiului.

NulvzusepeMichaelmicnduse,darndoarctevasecunde
aprulngea,strecurnduicugrijnmnopungmoalecusnge.
Eraproasptscoasdinfrigider;nuavusesetimpsonclzeasc,fapt
care,probabil,isalvaseviaa.

Dmidrumul,repetClaire.

iMyrninoascultdeaceastdat,slbinduistrnsoareadoar
ctsipermitsfacvreocivapainapoi.nochiisevedea
slbticia,idisperarea,icoliiirmasernjos,cadouscnteietoare
semnedeexclamare.

Claireintinsepungacusnge.

Dupoezitaredeoclip,Myrninonfac,ioduselagur,i
mucdineacuattaputere,nctsngelelmprocpetoatfaa,aa
cumarfifcutoroiezemoas.

Clairesecutremur.

Mducsiaducunprosop,zise.

Sedusepnnmicuacamerdebaieattdebineascuns,
nctiluaseoveniciepnsodescopereirsucirobinetulruginit,
casudeunprosopnsemnatcuPROPRIETATEAORAULUI
MORGANVILLE;probabil,dinstocurilespitalului,saualenchisorii.Se
stropicupuinapipefa,iseprivitimpdectevasecunden
oglind.Deacolo,intoarseprivireaostrin:opersoancarenuarta
chiarattdenfricoat;unacaretocmainfruntaseunvampirhotrt
ssehrneasc.

Unacapabilsadministrezeastfeldesituaii,itotsrmn
prietencuel.

Prosopuldejasembibasecuap.Clairelstoarsedesurplusulde
apcald,dupcaresentoarselaefulei,slajutessecuree.

tiacelivaspunectderuipare,iaaseintmpl:
primullucru,ntimpceitamponapicturilemprocatepefa.Esuc
deroii,izise,cndncepuscontientizezeceeacefcea.Nuealtceva
dectsucderoii.Aimaifcuttucuratdupceauexplodatsticlelede
sospicant;enimicatoat.

Claire,optiMyrnin.


Clairelprivinochi,apointoarsecapulincercsteargpe
ctposibilpeteledepevest.Myrninartaistovit,iseaezasen
mareleluifotoliudinpielecurezemtorilaterale.

Miavenitaa,dintrodat.Nuputeamnelegi?Niciodatn
amvrutsfacunacaasta.

AasantmplaticuAda,cnderavie?seinteresClaire.

Vzucaveasngeipeminileluialbeilungi.idduprosopul
cald,ieliterseminile,apoicutoporiunemaicuratiifrec
dinnoufaa,deieaiocurasedejadesnge.iinuprosopuludlipit
defa,acoperinduiexpresia.Cndllsjos,irecptasecomplet
stpnireadesine.

ntreAdaimineafostcomplicat,zise.Situaiadefanu
seamnabsolutdeloc.nprimulrnd,Adaerapeatuncivampir.

Eibine,lucrurilesaumaischimbat,ziseClaire.Myrnini
mpturimeticulosprosopuliilntinseapoi.

tiiceavreasteomoare?Ainelesacum?

Nusuntncpregtitsfacoastfeldeafirmaie,explicel.

icoborprivireasprevestioft.

VaidemineAstanumaiieseniciodat.

Pata?

Gaura,ziseel,continundsfixezecuprivireamiculorificiu
fcutdeepuaeidinos.Chiarmaifiuciscuadevrat,aaeste?o
ntrebapoi.

Aavreasipotspunecafostocacealma,dar,da,tea
fiucis.Nupotsmerglacacealmacutine.

Procedezicorect.Dacaimerge,miadaseama,iaifimoart.
Eusuntunanimaldeprad.Slbiciuneaesteseductoare,ziseel,
apoiidreseglasul.Distrugereamutualgarantatansemnatun
argumentsuficienticonvingtorpentruStateleUniteiUniunea
Sovietic;presupuncarfidestuldebunipentrunoidoi.Afipreferat
snuseajungpnlaasta,darnupreapotsafirmcaifitude
vin

Sentrerupse,fiindcnclipancareiridicprivireaaceastaise
opriasupracorpuluicarezceanemicatpemasadinmijlocul
laboratorului.

Vaidemine!Astacemaie?

AstaafostBob.iaduciamintedeBob?Astaiceeaceafcut
Adadinel.

Imposibil,replicMyrnin,careseridicdepescaunise
ndreptcupaiapsaispremas,aplecndusealarmantdeaproape
pesteeaimpungndcadavrulpianjenuluicudegetecurioase.Nu,e
deadreptulimposibilntriel.


Poftim?Amfostdefa!Anceputstotcreascexactcantr
unfilmcumontri!

A,astapotsovd.nmodevident,nuastaaptneamcarfi
imposibil.Nu,eumrefereamlafaptultulaiidentificatcafiindBob.

Ce?

ElnueBob,ziseMyrnin.

Claireidduochiipestecap.

AieitdincucaluiBob,insistea.

A,astaexplictotul.IamgsitunnsoitorluiBob.Mam
gnditcprobabilvorncercassemnnceunulpecellalt,nsmis
auprutdestuldemulumii.Prinurmare,acestatrebuiesfifost
Edgar.Sau,poate,Charlotte.

Edgar,repetClaire.SauCharlotte.Sigurcda.Myrninls
baltpianjenulmortisedusesprerecipientulluiBob.Scormoniprin
eltimpdectevasecunde,apoi,cuungesttriumftor,ntinsepalman
direcialuiClaire.

Bobcelpuin,aapresupunea,celarfistteachircitpe
palmalui,artndctpoatesaratedederutatinspimntatun
pianjen.

Prinurmare,nafostdectEdgar,constatMyrnin.Ceeacenu
enicidecumacelailucru.

iEdgarafostmereudedimensiunileunuicine?

A,sigurcnu,ela,nelegundebai.Indiferentdesprecare
dintrepianjeniarfivorba,avemanumitemisterederezolvat,ziseel,
mpingndulcugrijpeBob,dinpalmalui,napoincutie,apoi
frecnduiminilecuungestnerbdtor.Da,categoricavemdelucru.
Adaprobabilcafcutpaienorminaintencercetrileei,dinmoment
ceafostcapabilscreezeunefectdegenulacesta.Trebuiestiucum
afcut,iceanumenamerscumtrebuia.

Myrnin!Adaafcutcaunpianjenscreasc,transformndul
ntrunmonstruincercndsmomoarecuajutorullui.Nuevorba
desprecumaprocedat.Neintereseazdece.

Deceepentrualii.Peminempreocupmaimultmetoda,i
mdeclarsurprins,Claire:amcrezutcitinearfivalabilacelailucru.
Mrog,poatenutocmaisurprins.Dezamgit,maidegrab.

Dezdoicuatenieunuldintrepicioarelelungialepianjenului,i
Clairesecutremur.

Amnevoiedeobucatdecarton.Unamare.idectevaacede
siguranfoartemari.

ClaireiMichaelseprivir.Elsttuseacolo,caunobservator
fascinat,dardezgustat,altuturorntmplrilor,iaracumnufcu
altcevadectsclatinedincap.


Dactotcevreaeldelatineesiaduciisicarilucruri,
poatecarficazulsllaisilefacsingur.

Easistentamea:treabaeiesaduciscare,serstiMyrnin,
nspeurmiregretreacia.Totuipoatecaifcutdestulepentru
osingurzi,adugel.

Clairencepusnumerepedegete.

Supravieuitatacpianjen.SalvatMyrnin.Adussngepentru
Myrnin.Curatresturiledesnge.

nconsecin,vatrebuismducsmiiausingurcartonul.
Claire?

Easentoarseslpriveascntimpcesendrepta,mpreuncu
Michael,spreieire.Myrninpreasifirecptatstpnireadesinei,
dacnarfifostpatadesngedepevest,nicinaifibnuitcarfifost
altfel.

imulumesc,ziseel,ncetior.Mvoigndilacemiaispus.
nlegturcuAda.

Eaifcuunsemndencuviinareiplec.

Dupcumaveasafle,Michaelplecasesparticipelarepetiiile
spectacoluluincarejucaEvei,cuntrziere,Claireiaminticfusese
ieainvitat.Michaeliparcaseautomobilulncellaltcaptalaleii,n
aceafundturastrzii,iavealaeloumbrelcucaresseaperede
soare.Artaoarecumnostim,darcelpuineraouriaumbrelpentru
golf,extremdemasculin.Mnerulerasculptatnformaunuicapde
roi.

Michaelchiarideschiseportiera,caungentleman,nsnlocs
urce,Clairentinsemnadupumbrel.

Tueticelcareiafoc,ziseea.Aactutrebuiesurciprimul.

Michaeliaruncoprivireciudatntimpcelconduceasprelocul
lui,dindreptulvolanului,innduiumbrpncndlvzuaezat.

Cee?seinteresea.

Tocmaimgndeamctetitudediferit,imrturisiMichael.
ChiarlainfruntatpeMyrninacolo.Nusuntconvinscarexistaprea
mulivampiricapabilideaaceva.iaicimincludipemine.

Nusuntdiferit.SuntaceeaiClairedintotdeauna,seaprea,
darpnlaurmtotzmbi.OK,probabilcammaipuinevnti
dectatuncicndmaivzutprinoar.

Michaelzmbiinchiseportiera;Clairestrnseumbrelaise
aezpescaunuldindreaptalui.Avugrijsdeschiddoarctsse
poatstrecuranuntru:soareleitrimitearazeledintrununghicarele
fceauscadincomoddeaproapedeparteastngamainii,cean
careseaflaMichael.nuntru,geamurilefumuriimpiediceaproapen
totalitateptrunderealuminii.Eracaicumfiptrunsntropeter,

dinnou,numaicsperacadedataaceastasnudeapestepianjeni
mutaniuriai,nicipestecumleziseseMichael?Chestii.

UniioamenivinnMorganvilleiseprbuesc,coment
Michael,ntimpcepuneaautomobilulnmicare.Amvzutzecide
cazuri.Darmaiexistialii,puini,careajungaicii,purisimplu
nfloresc.Tufacipardinadouacategorie.

Claire,ns,nusesimeagrozavdenflorit.

Prinurmare,tuspuicmhrnesccuhaosul.

Nu.Spunctehrneticuprovocrile.Dar,fmiunserviciu,
vrei?

Dupceaivenitfugaiaisritntrogrotdoarcasmscoi
peminedeacolo?Da.

Eliadresunzmbetattdedulce,nctisetopiinima.

Nulmailsaniciodatsajungattdeaproapedetine.Mie
simpaticMyrnin,nsnusepoateaveancrederenel.ituotii.

tiu,confirmea,lunduimnaistrngnduio.Mersi!

Naipentruce.Dacarfismori,artrebuisisunpeprinii
tiisleexplicdece.ieunlucrupecarechiarnuvreauslfac.
Dejaammpotrivameatoatpovesteaastavampiric.

Discuiaaceastaacoperinntregimeduratascurteilorcltorii
spresalapentrurepetiii,carefireteceradotatcuoparcare
subteran,fiindnparteadeorarezervatvampirilor.Maiaveaiun
serviciudesecuritate,dupcumfuinteresatsremarceClaire:un
vampirdegard,ntrocabincugeamurilecamuflate,pecarecrezuc
ilamintetecafcndpartedindispozitivulpersonaldesecuritateal
Ameliei.Greudespus,atttimpcttoipurtaucostumedeculoare
nchisisemnaucuOameniinNegru,doarcaveauicoli.Michael
iartacteleiprimiunecusondelibertrecerepentruparbrizi,n
cinciminute,urcaudejangoantreptelecareiduceauspreprincipala
saldespectacoleaCentruluiCivic.

Acololgsirperegizorntrunmomentdeadreptuldemnde
difuzatpeYouTube.

Cumadic,nuiaici?zbierael,trntinduimapadepodeaua
scenei.

Vorbeacuaccentgerman,poateieraunomulecuaspect
ngrijit,nvrst,cuprulcruntrariofaextremdeascuit.

Cumeposibilsnufieaici?Nujoacnspectacol?Cine
rspundedeprogramareadistribuiei?

Dingrupulcarelnconjuraperegizoruldescen,cinevaridic
mna.Eraofatcumap,cticumicrofonioexpresiencordat,
nelinitit.Clairenocunotea.

Domnule,amncercatdeaseorisosunpetelefonulmobil.De
fiecaredatmiaintratmesageriavocal.


Etiasistentderegie!Gseteo!Nuvreausmalaudprostii
legatedemesageriavocal!serstiregizorul,trimindolaplimbarecu
ofluturareaminii,dupcareprivichiorsprerestulgrupului.Ei
bine?nseamnctrebuiesnemodificmprogramul,pncnd
ajungeiea,da?Scenariul!

ntinsemnaicineva,probabildotatcureflexerapide,itrntiun
teancdecoli.Regizorulncepuslersfoiasc.

Nu,nu,nua!Da,astaosofacem.PeStanleylavemaici?

Untipmasivitatuatifculocprinmulime.

Aici,zise.

Acesta,ghiciClaire,eraRad,tipulpentrucareipierduser
minileEveiKim.Artamare.idur.Nuisesizfarmecul:nprimul
rnd,individulnusemnactuidepuincuShane,careeraaproapela
feldenalt,desolidi,probabil,dedur.Shaneipurtamasivitateapeo
parteintegrantaorganismuluisu.nschimb,tipuldinfaalorfcea
dineaunspectacol.

Bun,osfacemscenacubarul.lavempeMitch?Da?ipetoi
ceilali?

ClairencetslmaiasculteiintoarsefaaspreMichael.

UndeeEve?Lelipseteoea.

Nutiu,irspunseMichael,urmrindcuprivireamulimea
careseagitapescen,rearanjnddecorurile,parcurgnduireplicile,
discutndncontradictoriu.Novdpenicieri,ziseel.

Doarnucrezi

nsMichaelpornisedejadealungulintervaluluidintrescaune,
ndreptndusesprescen.

Baseparec,totui,crezi,irspunsesingurClaire,isezori
dupel.

Michaelseopridirectnfaarviteiasistentederegie,careinea
untelefonmobillipitdeourecheiundegetndesatncealalt.Se
ntoarsecuumrulspreel,indicnduiclarceocupat,nsMichaelo
nfaciorsucifaa.Eafcuochiimari,ocat.Michaelilu
telefonuldinmnicitinumrulapelat.

NuialluiEve,iziseluiClaire,iClaireobservctdeintens
eravaluldeuurarecareiinundasefaa.

Scuzm,Heather,iseadresMichaelapoiasistentei.

Nuenimic,totmesageriamiintrase,rspunseHeather,care
preaimaingrijorat.

imucabuza,maibinezisoronia,itotsgetacuprivirea
spreregizorulpmntiulafa,caretropianjurulscenei,aruncnd
paginduppaginpepodea.

Eveencabin,linformeapeMichael.Frate,sveziceos
mzboare!


Michaeldispruntromb,attderepede,nctlerviprul.
ClairermasecuHeather.Duposcurtezitare,intinsemna.

Bun,izise.EusuntClaireDanvers.

A,tuerai?Interesant.Credeamcetimai

nalt?

Matur.

i,pnlaurm,cinelipsete?

Heatherridicundeget,cernduistac,iciocniaparatul
ataatdecureaincepusvorbeascnmicrofonulctilor.

Careiproblema?Eibine,spuneicaavrearegizorul,deciaa
trebuiesfac,da?Numintereseazdacaratbine.igatacu
vicreala.

ApspebutonuldeTERMINAREiitersefruntede
transpiraie.

Nicinutiuceemairu:samoechipdedebutani,sauo
echipcarefacetreburideasteancdinvremeacndsemaifoloseau
lmpicugazpepostdereflectoare.

Claireclipi,nedumerit.

Aiivampirinechip.

Normal.Caindistribuie,plus,evident,MeinHerr,decolo,
adugHeather,smucinduibrbiandireciaregizorului,caretocmai
lmutruluiapecinetiecebietbobocpierdutnstrdaniiledeaaeza
laloculeioplantntrunghiveci.Egenuldeperfecionist,iexplicea.
Acumpratcostumeledelamagazinedeepoc.Dar,spunemitu,cine
imaibatecapulcuautenticitateamaterialelor,cndtocmaiadistribuit
doufetegothnrolurileprincipale?

Heathernuvorbeaattcuea,ctcusine,traseconcluziaClaire;
nconsecin,ridicdinumeri.

i,cinelipsete?ntrebdinnou.

A!Interpretaceluidealdoilearolprincipalfeminin.Kimberlie
Magness.

Cualtecuvinte,Kim.Clairesimiunvallentdeiritare.

Obinuietesaparlatimp?

Pentruc,dacrspunsularfifostafirmativ,arfisurprinso.i
totui,Heatherridicdinsprncene.

nproduciaasta,toatlumeaaparelatimp.Dupteorialui
MeinHerr,dacviimaidevremenseamncajungilatimp,iardacvii
latimp,nseamncntrzii.Iareanantrziatniciodat.

itotui.EravorbadespreKim.Probabilcnusentmplase
nimic.

UndemieStella?zbierdeodatregizorul,isunetulse
reverberpetoatscena,inclusivdincascaluiHeather,caretresrii

lsvolumulmaimic.Stella!strigdinnou,cantrorsuflare,nstilul
luiBrando.

i,dinculise,ifcuapariiaEve,dedupcortin,inndul
strnsdemnpeMichael.Erambrcatnnegru,cublugistrmi,un
tricoucumneciscurteibufante,cuopentagramimprimatpeel,i
osumedeniedelanuriideepi,nchipdeaccesorii.

Dupsubitatcerearegizoruluiidupicnetulscurtalrespiraiei
luiHeather,Claireiimagincnueraceeacearfitrebuitspoarte
Eve.

O,nu,optiHeather.Aacevanusentmplnrealitate.

Ce?

Elinsistcarepetiiilessedesfoarencostume.Cevalegat
deptrundereanpieleapersonajului.Evearfitrebuitsfienrochiaei
mulat.

RegizorulpornitropindspreEveiseoprilacivacentimetrin
faaei.Omsurcuprivireadincappnnpicioare,apoiontreb,cu
rcealnglas:

Cecrezitucfaci?

Trebuiesplec,irspunseEve.

Articulaiiledegetelorisealbiserdectdetareistrngeamna
luiMichael,nslpriveadreptnochiperegizor.

mipareru,adugea,dartrebuiesplec.

Nimeninupleacdelarepetiiilemele,dectnsacipentru
morg,replicel.Preferiaa?

Dartuchiarpreferiaa?lntrebncetMichael.Pentruce
posibilsplececinevantrunsacpentrumorg,darnuvafiea.

Regizoruliartdantura,printrostrmbtur:defapt,preac
edurerospentruelszmbeasc.

Mamenini,biete?

Da,rspunseMichael,completimobil.tiucsuntnoun
chestiaasta.tiucnamoexistendeomiedeaniiunmormande
cadavrenurm.Darispunceatrebuiesplece,iartuosidai
voie.

Altfel?

nochiiluiMichaelapruunlicr:nurou,ciaproapealb.Erade
adreptulsinistru.

Haisnuaflm,totui.Poistelipsetideeaazi.

Regizorulscoaseunuierat,foarteuor,iisusinuprivireaatt
demulttimp,nctClaireavuimpresiacsituaiaurmeazsdevin
foarte,foarteneplcutnsdeodatunbrbatcunfiareblajini
obluzretro,debowling,fcucivapainfaintreb:

Evreoproblem?Fiindceusuntrspunztorpentruacetia
doi,nlipsaAmeliei.


Clipindmrunt,ClaireidduseamaceraOliver.Nuchiar
Oliver,celadevrat,fiindcartaaltfel:nudoarcavestimentaie,cii
prinntregulluilimbajcorporal.lmaivzuseialtdattrecndprin
astfeldetransformri,nsnuchiarattdespectaculoase.iaccentuli
sunaaltfel:maidegrab,unulplat,genMidwest,cuabsolutnimicexotic
nel.

Regizoruliaruncoprivire,dupcareclipi,larndlui,ipru
sireconsidereatitudinea.

Presupuncnu,rspunse,pnlaurm.Darnupotsaccept
genulacestadeperturbri,stii.Aicineocupmdeproblemeserioase.

tiu,ziseOliver.Darozinosconteze.Lasopefatsplece.

MergemsocutmpeKim,explicEve.Aac,dreptvorbind,
totdeproblemeleserioaseneocupmnoi,este?

Chipulregizoruluisencordiar,canpragulunexplozii,ns
prefertotuisinghitcuvinteleisspun,pnlaurm:

PuteisitransmiteidomnioareiMagnessciacordo
repetiiecaperioaddegraie.Dacmaintrziecuosecundoricare
altdatcndoconvoc,omnnc.

inuvorbealafigurat,nsensulcarconcediao.Vorbeala
propriu.

Clairenghiinsec.Heathernuprusurprins.insemnceva
pemap,cltindincap,dupcareinclindinnoucapulntro
parte,fiindcunnouuvoidevorbeserevrsadincasc.

Firarsfie,exclam,oftnd.Chiarvorbetiserios?Grozav.Nu,
numintereseazcumfaci;doarrezolvproblema.

Apspebutonuldencheiereaconvorbiriiiindreptprivirea
spreClaire.

Ureazmisucces.

succes

Heatherurctreptelecareduceauspresceniseapropiede
regizor,cruiaiopticevalaureche.Acestascoaseunurletfuriosise
ndeprt,tropindiagitnduibraele.

MichaeliEveprofitardeocazieievadardepescen,cobornd
nsal,undeiateptaClaire.Olivervenidupei.

Drgubluz,comentClaire,cuoexpresieimpenetrabil.

Olivericoboriprivireasprebluz,darserzgndiizise:

Ei,acumspuneimicesentmpl.Imediat.

Kimadisprut,irspunseEve.Amncercatsdaudeea
naintederepetiie:eravorbasvenimmpreunnoricecaz,na
aprut.Amfostfoartengrijorat.Eractpeacisajungieucu
ntrziere,inogseampenicieri.Nicilatelefonnurspundea.


Kim,ziseOliver.iaparineprincontractValeriei.Neseriozitatea
eiconstituie,nfoartemaremsur,problemaValeriei,concluzion,fr
sparcsarsinchisipreamult.

ClairebnuicnicipeaiciKimnuifcusepreamuliprieteni.

Amvreassunitulapoliie.Slecerisocaute.

Nu.

Nu?

KimareoProtectoare,carerspundepentruca,repetOliver.
Namdegndsordonirosirearesurselororauluipentrucutarea
cuivacare,duptoateprobabilitile,estevictimaproprieiprostii,ntr
unfelsaunaltul.

Staipuin,interveniClaire.nconformitateculegiledin
Morganville,areieadrepturileei.FiecareunvampirProtector,fiec
nu,totceteanaorauluirmne.Nusepoatesoabandoneziaa,
purisimplu!

Adevrulestecpot,ocontraziseOliver.Nuintrnatribuiile
melenicisoajut,nicisifacvreunru.KimMagnessnueproblema
mea,iniciavreunuialtvampir,cuexcepiaValeriei,pecareovoi
informalamomentulpotrivit.DacvreissunailacomandantulMoses
isiexplicaisituaia,sunteiliberisofacei.Oameniiintrsub
jurisdiciaeiiaprimarului.Totui,mndoiesccutoatsinceritateade
faptulcofemeiebinecunoscutprininstabilitateaeipsihic,icarea
disprutdoardectevaore,arputeaficonsideratoprioritatedeprim
rang.

i,cuaceasta,ncheiesubiectul,lentoarsespateleiurcdin
noutreptelesprescen.Cndajunsesus,eradinnounpielea
personajuluisuumil,blnd.

Ceeaceeradeadreptulciudat.

Jigodianaibii,uierEve,printrediniincletai.

Haideismergem,nuavemnevoiedeel,hotrMichael.De
undencepem?

Evetraseaeradncnpiept.

Presupuncartrebuidinapartamentulei,zise,aruncndo
privireaproapedescuzspreClaire.mipareru.tiucvoidounuv
prea,hm,nghiii,dar

Osteajutieu,ontrerupseClaire.

NupentruciarfipsatcinetiecedeKim,cifiindcineala
Eve.Eveombrilarepezeal.

VreislsunpeShane?ipropuseClaire.

Vreitu?rspunseEve,aicruiochipreauacumdecelu,
deadreptulrugtori.Oriceajutorarfisuntextremdengrijorat,
Claire.NuestilulluiKim.Chiarnue.


Claireifcuunsemndencuviinare,scoasetelefonulform
numrulluiShane,carenuavunevoiedepreamulteimbolduricas
urlelaefullui,spunnduictrebuiesplece,fiindcaintervenito
urgennfamilie.Claireizisecvortrecepeacolocaslia.

Pnsncheieconvorbirea,porniserdinnouspreparcarea
ntunecoas.

Nupotscredcamfcutunacaasta,seplnseEve.Miam
spulberattotalanselecupiesa,pentrutotdeauna.laosm
nlocuiasc.Nosmaiprimescvreodatunrolnceva,nveci.Sazis
cuviaamea.

CeartopeKim,ziseClaire.Doaretiobunprieten.

Eve,noricecaz,artadistrus.

Nundeajunsdebun,fiindcaltfeleaarfifostaici,este?

Nuenicidecumvinata.

Dardaceuafifostceacarelipsete?ntrebEveridicnddin
sprncene.Voinuvaisimi,cumva,vinovai?

ReplicaeiinchiseguraluiClaire,pentrucaaarfost,ieao
tiabine.Chiarsnufiavutniciceamaimiclegturcudispariia,tot
arfisimitcputeasfacieaceva.

ncsegndealaacestlucru,cndsimifurnicturicareovestea
csedeschideunportalprinpreajm.Sgeataalarmeiostrpunse
adnc,iClairescoaserepedetelefonul,casvadaplicaiapentru
detectareinstalatpeel.Da.Unportalneplanificateradeschiscufora,
chiaraiciprinntuneric,lavreodoisprezecepaidistan.

Fugalamain!url,pornindeansinsprint.

Eve,slavDomnului,nontrebdece:doarlustartulnurma
ei,iarMichaelserepezinainteisripescaunuldindreptulvolanului.

Untorentdepianjeniserevrsprinportal,miunndpepavajul
dinbeton:opind,caicumarfifostrsturnaidintrogleaturia.
MiidealdeBob,doarcmaimari,camctunchihuahuamaimrunel.
Evescoaseuniptiseazvrlipebanchetadinspate,trntindportiera
exactnclipancareunuldintrepianjeniseavntaspreea;acestase
izbidegeamiricoctcolo.Clairellovicupiciorulpealtulntimpce
serepezeapescaunuldindreaptaluiMichael,careblocimediat
portierele.

Cenaiba?urlEve.O,Doamne,parcarfiunatacalunor
CGI16gigantice!

EAda,ziseClaire,schimbndoprivirecuMichael.M
urmrete.Sigureae.

Dardece?

ImaginilemaimultorsimboluriitrecurfulgertorluiClaireprin
faaochilor:simboluripecarelerecapitulailencredinamemoriei
absolutnfiecarediminea.


Pentrucicunoscsecretul,rspunse.tiucumsoresetez,
ntrunfelecamcumiatergetoatmemoria.Myrninnarvreas
facunacaasta,dareuafaceo.iAdanupoatessempacecu
gndul.

Grozav,bombniMichael.icamundeartrebuisteduci,ca
soresetezi?

Ghici.

Eti,purisimplu,oinepuizabilsursdedistracienclipade
fa,comentel,ambalndmotoruliapsndpeambreiaj.

Claireiastupochiicttimptrecurcuroilepestepianjeni,
fiindceracevadeadreptulgreosi,ntrunfel,ntristtor.Pianjeniii
maiurmrircevatimp,dupcaresemaizvrcolirpuin,ndeprtare,
apoisentoarser,unulcteunul,cupicioarelensus,imurir.

Adanueracapabilsiinnviapreamulttimpceeace
reprezentaovestefoartebunpentruurmtoareapersoancareaveas
ptrundngaraj.

Mainti,Kim,hotrClaire.Evearedreptate,eposibilsfi
pitceva.

Etisigur?

SuntsigurcAdasarateptacaeusdaufugaacumlaea.
imaibineolassatepte.isifacgriji.

ZECE.

MansardaluiKimartacaloculuneicrime.Poatenuchiar
literalmente,nsClairesegndic,dacarfivenitpoliiaiarfi
mprejmuittotulcupanglici,nimeninusarfimiratctuidepuin:
lucruriazvrlitepestetot,altele,sfrmateistrnsegrmadpela
coluri,vemintemprtiatepetoatesuprafeeleplane.Miroseaa
mncarechinezeascnvechit,iarcoulpentrugunoi,negolitdecel
puinolun,ddeapedinafardeambalajedincartonicutiipentru
pizza.Unadintreacestecutiizceapepodea,cuvreoctevafeliide
crnatuscatenuntru.

Drgu,aprecieShane,privindnjur.Eibine,mcartimcnu
aremaniacureniei.

Pereiierau,iei,plinidevopsea:nupictai,cidoarmurdriide
vopsea,caicumKimarfiluatogleatisarfinvrtitncerc,
mprocndpestetot.Probabilcofifostiastaoart,doarcnudintre
celepreferatedeClaire.

Eocupat,iluaprareaEve,strngndcutiapizzaialte
ctevaambalajedemncarechinezeascndesndulentrunsacdin
plastic.Eartist,adugea.

Eputuroas,replicShane.Totui,nusunteunmsurso
judec.Ei,spunei,careiplanul?Cutmprinjur?Potsfiupiuantila
scotocitulprinsertarulculenjerie?


Clairetresri.

Numivinescredcaipututsspuiaaceva.

Shaneluonfiarengereasc.

Cinevatottrebuiesofacipeasta,argument.

Atunci,acelcinevavoifieu!

LuiShaneipierizmbetulideveniserios.

Hei!Scuzm.Namvruts

tiu,lntrerupseClaire.

Dar,chiariaa,totodurea.Evitnduiprivireancepus
scotoceascprintrelucruri.ndefinitiv,Kimpreasnuaibunsertar
rezervatlenjeriei:nusejenasimprtiesutieneleichiloiipestetot.
Claireluunsacincepusndesevemintelenel,uitedeaia.

Feteleastea,comentMichael.Doaramvenitscutmindicii,
amdreptate?Nusifacemcuratprincas.

Corect,laprobEve,dupcaretraseaeradncnpiept.M
ducscautprindormitor.

Eu,nbaie,seoferiShane.

Curajosule!Bine,tucontinupeaici,iziseMichaelluiClaire.
Euosmocupdebuctrie.

idorescsucces,ziseea.

inuglumea.Eranstarespunpariucmucegaiulse
instaurasepropriacivilizaieninteriorulfrigiderului.

Astfel,Clairermasesingurnncpereaaceeamarei
vandalizat.Nuaveahabarnicimcardeundesinceapcercetrile,
nsdupcesehotrsnuianseamgunoiul,oalelemprtiatei
debandadageneral,sepomeniconcentrnduseasuprapereilor.Unul
dintreacetiaaveapeelopicturmural,cufeesinistrudealungitei
ochiholbai.

Ochiholbai.Careluceau.ncremenind,pentruoclip,Claireavu
impresiaceracinevadincolodepereteleacela,urmrindo;abiaapoii
revenilanormal.Nueradectosticl,ncaresereflectalumina:nu
erauochiadevrai.DardecearfipusKimsticlndreptulochilorba
nu,ndreptulunuisingurochi?

Hei?strigea,deschiznddulapuldelngpicturamural;
mpinsedeopartemaldreledecutiiidealteporcriiidescoperi
cameravideoalcreiobiectivpriveapringauraochiului.

Eraunaminiatural,performant,frfir.nconsecin,trebuia
sexisteiunsoidereceptorpeundeva.Scoasecapuldindulapi
strig:

Evreuncomputerprinpreajm?

Aici,irspunseEve.


ntradevr,eraunMac,instalatpeomasubred,ntruncol
aldormitorului,nghesuitlngunpatdeelat,nefcut.Pemonitorera
unscreensaver,iardupceClaireapsbarapentruspaiu,iseceruo
parol.ntoarseprivireaspreEve,careridicdinumerintrunsemn
clardehabarnam.

ClairetastprenumeleEve.Nimic.ncerciMorganviile,dar,nc
odat,frrezultat.

Praduneibnuielicumplitdedezagreabile,tastShane.

Ecranulselimpezi,iClairesepomeniprivindusepeeansi.Se
trasenapoi,surprins,iarimagineadepeecranoimit,ndeprtndu
sedecamer.A!Cameravideomontatnpereteeranfunciune.Claire
odeconecticercetcuprivireaceeaceseaflapedesktop,fiindcea
acoloobinuiasiplasezelucrurilepecarevoiasleaccesezemai
repedeiiatl!UnfolderdenumitRealityProjectCam#72.

Conineafiierevideo.Claireldeschisepeunuldintreelei,
instantaneu,Kimifcuapariia,umplndecranul,aplecatcuunaer
teatralsprelentilaobiectivului.

Ziuaadouzeciidouaaproiectului,anunea,ntrooapt
sonor.ncnutiusigurdacofifostdescoperitsaunuvreunuldintre
punctelesuplimentare,darvoimergemaidepartecttimpmivafi
posibil.Pnacum,materialgrozav.Proiectulistoricoficialncen
derulare,darceimaimulidintrevampirinuvorssteadevorb.n
oricecaz,nareimportan:ceeacemivaieivaficumultmaibun.Cei
delaOscarorsmpupeinfund!

Luosticlcuapmineralaflatlandemnioinuambele
mini,pepostdemicrofon,artndpestemsurdebucuroas.

O,darvmulumescfoartemult!Purisimplu,numivines
credcmisefaceoasemeneaonoare.Adorisadresezmulumirile
meleAcademiei

ClairepusepauziintoarseprivireaspreEve,darispre
Shane,caretocmaiieisedinbaie,svadiel.Dupctevaclipe,lise
alturiMichael.

Ceiasta?ntrebClaire.

Evecltinadincap,fixndecranulcuprivirea.

Nu,pebune,chiarnutii?

Nu.Desprecetotvorbeteacolo?

DerulnaintepncndincheieKimdiscursuldeacceptarea
premiului,dupcareapsdinnoupePLAY.FaaluiKimstrluceade
veselie.Subiectuldesprecarevorbea,oricarearfifost,pentrueaerade
oimportanmajor.

Numivinescred:nsfrit,amreuitspunctevain
ultimadintreCaseleFondatoarei.Legturileparsfiebune,transmisia
pornete.Dumnezeule,decenghitelumeamereucelemaiprosteti

pretexte?Decemergedefiecaredatvechiultruccudusullabaie?Ea
nicimcarnusanelinititcndamlipsittimpdezeceminute,casmi
vrnasulpestetot.Drgu.

Kimseaplecimaimultnfa,cuoexpresieconfidenial.

Poatecotrebuismipstrezctecevadoarpentrumine.
Shane,dezbrcatO,da!

Poftim?strigShane.Cenaibazice?

Evefcuochiimari,iumezibuzelemnjitecunegruintreb:

Cndafilmatasta?

Claireverificdata.

Pelanceputulsptmniitrecute.

Of,Doamne,ziseEve.AmamcunoscutopeKimlaprobele
pentruspectacol.Adic,ocunoteamdeja,darnueramprietene
apropiate,saualtceva,ieamisaprutchiarinteresant.Avenitcu
minedupceamterminat.Tuerailacoal,Michaelerapeundeva,iar
Shanetocmaipleca.

iacerutvoiesseduclabaie?omboldiClaire.

Mda,recunoscuEve,cuonfiaredemndemil.Alipsitceva
timp,darnusecadespuintrebri.Adic,zuaa,doarnutrebuies
facipeiscoada.i,peurm,eaeraattdesuper!

Esuper,oaprobShane.Eosuperjavrdementai
manipulatoare.Doaramieitcuea,aiuitat?Osingurdat.Trebuias
mntrebi.iceicuporcriaasta,cmarfivzutdezbrcat?Eunici
mcarnamfostacas!

Eveiastupguracuamndoupalmele.

Ceafcut?O,Doamnesafolositdemine,aae?Safolosit
demine.

Ea:sefolosetedetoatlumea,replicShane.Nonstop.Scuz
m,darmiamcamfcutgrijicndteamvzutciseaprindclciele
dupea.Doareanuemda.Purisimplu,eanue.

Clairesentrebdacarficazulssesimtoarecumrzbunat,
nsnueraaa.Dimpotriv,sesimeaagitat.

Ceacutateaacaslanoi?

PentrucesedauOscarurile?

Pentrufilme,rspunsersimultanMichaeliShane.

Iarapoi,toipatruseprivir,ntcere.Clairenutiacumsor
simiceilali,ns,nceeaceoprivea,stomaculiddeaimpresiacen
cdereliber,frssezreascfundulprpastiei.Sentoarsecu
ncetinealspremonitor,nchiseplayerulvideoiexaminfolderul.

Cee?seinteresShane.

EjurnalulvideopersonalalluiKim,irspunseea,artndui
ecranul.Aiciiineeatoatenregistrrilepersonale.

i?


Iauittelanumr.

RealityProjectCamnumrul,silabisiEve,ideodaticni
scurt.Of,mamamsii!

Astanseamncmaisuntinstalatealteaptezeciiunade
camereprinMorganville,concluzionClaire.Peici,pecolo.

icelpuinuna,acaslanoi,ocompletShane.

PeMaculdinapartamentulluiKimnugsirnicicelmalmic
indiciudespreundeerautransmisefilmrileEranevoiedecomputere
multmaiputernicedectunlaptopcassuporteaptezeciiunade
camere,maialesdacstocaatiaterabyidedate.

itrebuieunserverpentrureea,concluzionClaire,dupce
efectucalcululmental.Saudispozitivedestocareoffline.Poatecnu
nregistreazdectntreanumiteore,dupcaretransfertotulpeDVD
uri,saucamaaceva.

Launiversitate?sugerEve.Serveredinbelugpeacolo,nu?

Claireexaminnminteposibilitatea,darapoicltindincap.

Mda,arfidestulspaiudisponibil,darcumarputeaeasl
foloseascfrsoobservecineva?Nicimcarnuenscriscastudent.
IarsistemuldesecuritatealcomputerelordelaTPUedestuldestrict:e
normalsfiefiindcvampiriilsupravegheaz,casmpiedicepeoricine
sexpediezeinformaiicompromitoarenafar.

Ceeaceconduselaunaltgnd,imaineplcut,careisecuibrise
nminte.

Kimsecredenutiucesoidecineastindependentrenegat,nui
aa?

Aai,ncuviinEve.Vorbetentrunadespreasta.Despre
televiziuni,showuritransmisepecablu,toatelucrurileastea.Ecam
obsedatdeele.Actoria,pentruea,afostnrealitatepretextulcas
poatvedeatoatechestiiledinculise,aspecteletehnice.

ShaneselsgreoipepatuldeelatalluiKim,ceeaceiadusen
minteluiClaireuneleasocierineplcute,pecareiarfidoritsnule
fac.

Ampnzitoraul,ziseShane.Laumplutcucamerede
supraveghere.iosscoatdintoateastea,ce,vreunsoidesuper
documentardesprevampiri?

Mairu,ziseClaire.aptezeciidoudecamere,toate
funcionndconcomitent?Osmontezeepisoadenir.Eaidorete
unrealityshow.UnrealityshowcanMorganville.

Sersucinapoispretastaturifcusaparpeecran
programulpentrumesagerieelectronicfolositdeKim.

Csuapentrumesajeleprimiteeragoali,dincteputeasi
deaseamaClaire,nicinufusesentrebuinatvreodat.

Trebuiesfiprimitmcarunemail,ziseea.


Webmail,interveniMichael.Dacvreasiacopereurmele,aa
procedeaz.Crezicenlegturcucinevadinafar?

Clairencercsdeschidistoriculnavigatorului,daracesta
fuseseters.

Ruleaznutiuceprogramdentreinere,explicea.iterge
fiiereletemporareiistoricullafiecaredouzeciipatrudeore.

Lucreazcucineva,ziseShane,iridicdinumericndvzuc
toiintorcprivirilespreel.Elogic,argumentel.Camerelewebnu
caddincopaci,nu?Cascumperiattea,ainevoiedefinanare,iarKim
nuscoatenicipedepartectiartrebuidinsimulacruleideart.

Cinevadinafartietot,cugetClaire.Voicredeicvampiriior
fiaflat?CeisuntlaorigineadispariieiluiKim?

Olivernupreassesinchiseasc.Dacnoiamfitiut,i
garantezcstanarmaififostaici,ziseMichaelfcndsemncucapul
sprecomputer.

Spusesenoi,nuei.Clairesesiz,iobservcniciluiEvenui
scpasenuana.

Lamfiluatsigur,adugMichael.

Shaneschimbcteoprivirecuambelefete.Niciluinui
rmseserneobservateimplicaiileluinoicontraei.

Ceicunoista,frate?

Ce?

Tesocotetiacumcafcndpartedinechipavampirilor?

Michaeloft.

Chiartrebuiesnecertmpetemaastaacum?Fiindceucred
cavemproblememultmaiimportante.

Banu,navem,interveniEve.Kimadisprut.Easeocupde
cevacuadevratpericulos,imultlumeinclusivvampiriiarputea
vreacaeasnceteze,saudoarsnumaifie.Eu,nschimb,amnevoie
stiuundeetitu,Michael.Etideparteavampirilor?Sauetide
parteanoastr?

Noastrnsemnndce?Oamenii?Eve

Noastrnsemnndeu,ShaneiClaire,replicEve,unton
categoric.Eti?SauosiinformezipeAmelieiOliverdespreceface
Kim,iostransformitoateasteantrovntoaredisperatde
vrjitoare?

Michaelntrziecurspunsulctevasecunde.Shaneseridicde
pepatulcaregemuntimpcevechileluiarcurisedestindeaulaloc.

Michael?lmboldiel.

Numifaceasta,ziseMichael,adresnduisedirectEve.Nueo
alternativ.Nuamoalternativ.


Mereuai,iotii.Aiavut,atuncicndailsatopeAmelieste
transforme,iaiiacum.Samnusalsatdusdeval.Nicitunueti
obligatstelai.Tupoisfacifaptebune.

Nutotcefacvampiriieneapratru.

Shaneplesniperetelecupalma,izgomotulsecisonor,caunfoc
dearm,ifcupetoistresarisindrepteprivirilespreel.

Aidegndsneajuisoprimnebuniaasta,sausdaifugacu
pra?Eontrebarectsepoatedesimpl,frate.

Aicinuevorbadesprevoitrei.EvorbadespreKimcarencearc
snedistrugpetoi,ssetransformencinetiecevedetdereality
showissembogeasc.

Poate,replicShane.ipoatecnueneaprataa.Filmrile
sunttransmiseundeva.Easigurncncearclemonteze.Iarnoiputem
ncsidmdeurmisofacemsnceteze.Nueobligatoriusmai
tieialtcineva.

itudecevreisoprotejezi?ripostMichael.

ShanearuncoprivirerapidspreClaire,iutecafulgerul,nsea
totzrivinoviadinochiilui.

Melancoliiletrecuteloriubiri?continusltachinezeMichael.

Auzi,frate,maibinetaci.

Evevreasosalveze,fiindcaufostprietene.Clairenuvrea
dectssalvezepetoatlumea

Nuchiarpetoatlumea,bombniea.

nschimb,tutuetiranchiunos.Aifinstaresoaruncipe
Monicasubroileautobuzuluintroclipdenfierbntare,nsKimnu
vreispeascnimic.

Vorbescserios,mormiShane.Taci.Imediat.

Vezicume?ziseMichael,cublndee.Nicimienumiplaceca
lumeasmipuninteniilesubsemnntrebrii.Suntvampir.Namce
sfac.Beausnge.Treceinaibiipesteastainumaidaivinapemine.
VreisosalvaipeKim?Foartebine.Dar,dacnogsimnurmtoare
douzeciipatrudeore,vatrebuisispuncuiva,iatuncivancepe
tmblul.

Totulsalmurit,laprobEve.

Avealacriminochi,strlucindcanitebobiedeargint,nsclipi
ilealung.

itotulsaterminat,adugea.Poisfiialnaibiidesigurde
asta,Michael.

Zicndacestea,sersucipeclcieiplec,mpingndcupiciorul
mizeriiledindrumulei.

Claireourmricuprivirea,apoincepusdemontezecablurile
computerului.


Shane,ziseea.Aducameradindulapulncperiidealturi.
PoatereuimsidetectmIPulisaflmundetransmiteimaginile.

MichaelplecdupEve,nsShanemaizbovi,cttimpeandesa
computerulicabluldealimentarengeantalaptopului.

Hei,ziseel.

iatinseuorprulcudegetele,apoiumrul.

Eunuuitecee,nusuntndrgostitdeea.Nusunt.Doarc

Teaiculcatcueaodat.Mda,amauzit,lcompletClaire,
nchizndcuzgomotncuietorilegeniipentrulaptop,pecareioatrn
apoideumr.Faceoimpresiealnaibiideputernic,ziseapoi.

Shaneisepusendrumi,nciudaaorice,nciudabunelorei
intenii,ealprivinochi,iluminapecareozrineiitierespiraia.
Vrfuriledegetelorluiiatinseobrajii,dupcareelseapleciosrut.

Nu,murmur,cubuzelelipitedealeei.Nuea.Citu.

i,pncaeisivinnmintecevadespus,Shanentoarse
spateleiplecsiacameravideodindulap.ncealaltcamer,Clairel
vzupeMichaeldiscutndcuEvenfine,cuspinareaeapnalui
Eve.Michaelsentoarsecndovzuvenind,mpreuncuShane.

Evedeschiseuadelaieireiotrntinurmaei,coborndn
goantrepteleilsnduipeeitoicumultnurm.Cndreuirs
ajung,easeinstalasedejapescaunuldindreaptaoferului,cufaa
spregeamulfumuriu.Dacplngea,Clairenuputusideaseama.i
puseseoperechedeochelaridesoareculentilegigantice,genoglind,de
carenuarfiavutabsolutdelocnevoieninteriorulautomobiluluiunui
vampir.

Bun,ziseMichael,urcnduselavolan.ncotro?

Peminedumacas,ziseClaire.Oslucrezlaamnuntele
tehnice.

PeminemlailaCommonGrounds,ziseEve.Trebuies
discutcucevalume.

Michaeltuiuurel.

Vreinsoitor?

Nu.

Tonuleifusesereceicategoric,fcndopeClairestresari
sintoarcprivireaspreShane.Prinpenumbr,nuputeaszreasc
dectvagifragmentedinexpresialui,nsavuimpresiaceraunade
hait!

Aiitutreburiletale,nu?ziseEve.

iprobabilcaveadreptate,fiindcMichaelnupreaputuso
contrazic.

Aac,ziseShane,euosstauacasiosmuitla
televizor.iastaiomisiunefoarteimportant.Nuoricineecapabilde
aaceva,subpresiune.


Tuartrebuisviicumine,ziseEve.Miarprindebineceva
ajutor.

iasta,chiardactocmairefuzasecuattahotrreofertalui
Michael.Aoleu!

EvidentciShanegndeaacelailucru:iaruncoprivirelui
Michael,vizibildescuz,iarMichaelifcuunaproapeimperceptibil
semndencuviinare.

OK,ziseShane.Formidabil.

Ridicpalma,iEveioplesni.

Claire?ntrebelapoi.Tuostedescurcisingur?

Sigur,rspunseea,strngndmaitarelapieptgeanta
laptopului.Cearputeassentmpleru?

PrivirealuiMichaeliontlnifulgertorpeaeinoglinda
retrovizoare.

Adic,nafardetoate,adugea.

UNSPREZECE.

Ajunsacascualtecuvinte,nCasaGlass,fiindcultimul
lucrupecareilarfidoritarfifostsiamestecepriniintoat
povesteaastaClairedespachetlaptopulluiKimipornicameraweb,
ncercndsaccesezefluxuldedatevideo.Nuavucinetiecedificulti,
fiindctiaadresaIPacamerei:dinfericire,Kimnscriseseaceast
informaiechiarpeetichet.Problemaconstnfaptulclacellalt
captseaflauitrandomizer,unprogramspecialcaretransferasemnalul
ilredirecionapeinternetlafiecarectevaminute.Eralocalizatchiar
nMorganville;trebuiasfieaa,inndseamadetimpuldetransferal
pachetelordedate,nsClairenupreaaveavreoideeclardesprecum
arputeasinceapcercetrile.Nueraeachiaroexpertn
computere,cutoatecsedescurca;oricum,eraevidentciKimi
luaseanumitemsurideprecauie.

nsniciClairenuaveadegndsrenuneattdeuor.Nui
plceaeideKim,nseraufoartemultenjocaici:vieilevampirilor,
inclusivaluiMichael;viaaluiKim;poatechiartotcesecldiseaici,cu
oricepre.

Michaelaveadreptate:nuiputeaupermiteluiKimssacrifice
toateacesteanumaipentrupropriileeiambiii.Adevrulputeasiasla
iveal,daroricumnuaa,caunsoideoribilexerciiudevoyeurism.

nceledinurm,derulncodatfilmareacuKim,pecareo
vizionasernmansardaacesteia.Numivinescred:nsfrit,am
reuitspunctevainultimadintreCaseleFondatoarei.Legturile
parsfiebune,transmisiapornete.

PorniiClaire,ncutareacamerelorvideodinCasaGlass.


PeprimaogsinorificiulpentruaerisiredincameraluiShane,i
funevoitssetrnteasc,zdravn,pepatullui,cucapulnmini.
Cameraaveaobiectivulndreptatchiarsprepat.

Of,Doamne!Of,nusepoate!Lanceput,isefcugrea
gndindusecumparcurgeaKimorentregidefilmarecuShane,
invadnduiintimitatea,urmrindulcumsedezbraciabiaapoii
aminti.

Amfostamndoiaici.mpreun.ieaavzut.

Claireiridicfrunteaiprividirectsprecamer.Nuputeasi
daseamaceerapefaaei,nsdaceracevapepotrivafurieicarei
clocoteapedinuntru,asentimentuluidetotaltrdareidezgolire,i
imagincnosifacdelocplcereluiKimvzndo.

Spercasteaauisunet,zise.Curvnenorocit,imaisper,n
modoficial,sputrezetiniad,iijur,dacpostezioricedintoate
asteapeinternet,ostegsesceu.

Apoi,itraseunscaun,sesuipeelismulsedinperetecapacul
rsuntorii.nspateleacestuia,micuacamerawebclipeadinluminia
eiiopriveacuunochisticlos,ntrutotullafeldelipsitdeemoiecaai
pianjenuluiBob.

Claireoludeacoloiodusendormitorulei,punndolng
prima,ceagsitnapartamentulluiKim.Peurm,ncepuscerceteze
princelelaltencperi.Maigsialtedou:unaascunsdeasupraunui
raftcucri,abiavizibil,nliving,oferindoimaginepanoramicasupra
ntregiincperi,ioaltandormitorulluiMichael,deasemenea
ndreptatsprepatullui.

Perversanaibii,bombniClaire,smulgndodinplanta
artificialdedeasupraifonieruluiluiiducndolngcelelalte.

AdreseleIPcorespundeau.Clairencercsleaccesezecuajutorul
navigatorului,iobinusemnal,nsceeaceiapreanaveanoim.

Eracriptat,iastaselegadeacelrandomizer,programul
ntrebuinatdeKim.

Tocmaincepeasurmreasctraseulsemnalului,cndsimiacea
familiarfurnicturnceafa,osenzaieclumeatocmaisarfimicat.

Sedeschideaunportal.

Claireseridicuureldepescaunulei,senarm,apoiatept.
Simeacportalulsedeschisesesus,npod,i,ntimpceatepta,auzi
slabelescrituriipocnetealebtrneipardoselidedeasupracapului.
Nusuntpianjeni,izisensineaei.Pianjeniinarfiattdegrei.

Dumnezeule,celpuinsperacapianjeniisnufieattdegrei.
Gndulerangrozitor.Ptrundeadejapeteritoriulfilmelordegroazde
categoriaBsingur,ntoatcasa!Cuunpianjengigant!

i,poate,cuunvampir.

Ceeacearfifostimairu.


Trecurmaimulteminutelungi,nsnimicnuserepeziso
nfulece.Palmaitranspirase,imuchiiodureaudectdetare
strnsesenmncuituldinargint.

Ei,fiiserioas,semustrnsineaei.Maiterminodatcuasta.
Puteasfiecinevacufoartemultputere:Myrnin,sauOliver,sau
Amelie.Cazncarearfilsatjoscuituliiarficerutscuze.

nseacredeac,probabil,eraAda,ncercndncodatso
atace.

Scriturilededeasupraseoprir,apoileauziretrgnduse.

Peurm,simicumportalulsereactiveaz,apoisenchidebrusc.
Toatedispozitiveleeideprotecierevenirdeodatlalocullor,deparc
narfifostniciodatclintite.Dacnarfifosteaacolonarfitiut
niciodatcaptrunscinevanuntru.

Claireieitiptilpecoridor,privindcuatenieuamascat,care
ddeasprecamerasecretdesus.Eranchis,idincolodeeanuse
auzeaabsolutnimic.Evident,oricumnarfiauzit,datfiindfaptulcua
eraantifonat,dariaaEraconvinscarfitrebuitspoatsimi
cevaiarcasa,deobicei,transmiteasenzaiiledeprimejdie.Iaratunci
cndnofcea,deregulerapentrucAmelie

Amelie.

Clairedeschiseuamascatiurcscara,dibuindntreruptorul
desus.Luminadelicat,trecndpringloburiledesticlcolorat,pict
pereii,iarpecanapeavzupeAmelie,stndntins,innduiomn
lipitdefrunte.

Erambrcatcuorochiealb,fluid,caoextremdeiccma
denoapte,nspeeaaveapetedesnge.Nuddeaimpresiasfifost
rnit:maidegrab,seaflasenapropiereaaltcuiva,carefusese.Cnd
intrClairencamer,Ameliedeschiseochiiiiiconcentrasupraei;
cutoateacestea,Fondatoareanuseclinti.

Avemoproblem.CuAda,ziseAmelie.tiai,nuiaa?

Cenebun?Mda.Miamdatseama,rspunseClaire,iabia
atunciconstatcineaiacumcuitulnmn,aacllsjos.M
scuzai,zise.

Omsurdeprecauierezonabilnvremurinesigure,coment
ncetiorAmelie.Nimicaltceva.

Claireatept,nsAmeliermseselafeldenemicatcaunul
dintrengeriiaceiadinmarmurdedeasupramormintelor.

Cesantmplat?ntreb,nceledinurm.

Nimicdinceeaceaiputeanelegetu,rspunseAmelie,
nchizndochii.Suntobosit,Claire.

Eraunsoideresemnaresimplnfelulncarevorbise,nct
Clairesesimistrbtutdeunfior.

Oaresartrebuischempecineva,sau


Deocamdatmvoiodihniaici.imulumesc.

Eraunordindeplecare,unulpecareClairelprimicubucurie.
Totui,Amelieiseprea,purisimpluabsent.Pustie.

Bine.Totuibnuiescc,dacaveinevoiedeceva

Ameliedeschiseochiibrusc,iClairelsiminacelaitimp:un
valdeenergie,semncportalulsedeschideancodat.Ameliel
nchiselaloc,prinputereavoinei.

Vcautcineva,ziseClaire.Cineofi?

Nuteintereseazpetine.

Bada,dacvinencoace.Vurmretecineva?

Suntgrzilemeledecorp,irspunseAmelie.Mvorgsi,mai
devremesaumaitrziu,nsdeocamdat,vreausfiuaici.Aici,unde
Sam

Sentrerupsedinnou,ilacrimiargintiincepursistrluceasc
nochi,scurgndusepepruleipalid,despletit.

UndeSammiaspuscnosmprseascniciodat.ns
totmaprsit,Claire.tiamcaavafi,iaaafost.Toatlumeam
prsete.Toatlumea.

Deaceastdat,cndncepusplpieportalul,Amelienumai
ncercslmeninnchis.Dupdoarctevasecunde,uapodului
zburdeperete,ipnlaurmnuifcurapariiagrzileeidecorp,
ncostumaialorneagr,capentruServiciileSecrete.

CiOliver,ncmbrcatnbluzaluidebowling,cuprulcrunt
legatlaspatentrocoad.Pentruoclip,cndprivireaiseopriasupra
Ameliei,artcutotulaltfel.

Darnu,aacevaeracuneputin.Imposibilcaelssimtcu
adevratcevapentruea.Sau?

Tu,iseadreselluiClaire.Lasne.Imediat.

Rmi,ziseAmelie,intonuleieraonuanporuncitoare
asupracreianaveaicumsteneli.Tunuledaiordineslujitorilor
mei,ncasamea,Oliver.Nunc.

Teascunzinspatelecopiilor?

Numascunddeloc.Nicimcardetine,rspunseea,
ridicndusencetncapuloaselor,inluminamulticolora
lampadarelorprutnr,dariextremdeistovit.

Neamjucatjocurile,nuiaa?continuAmelie.Amticluit,i
neamamgitreciproc,ineamfolositunuldecellalttimpdeattea
secole,urmndunepropriileeluri.i,cuceneamales?Cupace?
Pentrunoi,nuvaexistaniciodatpacea.Nuarecum.

Eunupotsvorbescdesprepace,ziseOliver,iselsntrun
genunchi,privindodreptnochi.inicitu.Morleyancercatste
ucid,ncimitir,alaltsear;i,cutoateastea,continuisrtcetide
unasingur,cutnduisingurpieirea.Trebuiesncetezi.


Vorbetincalitatedeadjunctalmeu?

Vorbescncalitatedeprieten,precizel,iilumnantralui.
AmelieAvemnenelegerilenoastre,noidoi.Levomaveamereu.Dar
nuvreaustevdsuferindaa.Morganvilleepreamultpentrutine,n
clipadefaavemaicipreamulivampiri,cupreamulteambiii.
Controlultrebuiemeninut,iardactunupoisofaci,trebuiesl
ncredineziunorminimaiputernice.nalemele.

Cefrumosdinparteata,simeniibunstareacelorlaliatt
deaproapedeinim,replicea.

Nuncercsiretragmnadintralui,nstonulicptaseo
nuandercealdistant.

Prinurmare,cepropui?lntreb.

Pncndiveiputealsadeopartedoliul,smilaimie
oraul,ziseel.tiibinecsuntcapabilsmeninordineapeaici.Voi
slujicaregentaltu.Iarcndveifipregtit,ilvoinapoia.

Mincinosule,ziseAmelie,frsaccentuezecuvntulnmod
deosebit,ifrsideaonuandenvinuire,iarClaireobservcum
mnaluiOliversestrngemaitarepesteaei.

Ameliezmbi,aproapeinsesizabil.

Mincinosifanfaron.Tuchiarcrezicastfeldetacticiarputea
daroade,mpotrivafiiceiluiBishop?Aififcutbinedacteaifiprefcut
caicevamaimultcompasiune,saucevamaipuin.Jumtilede
msurpetinenuteprindniciodat,Oliver.

Tupierziorauldinmn,centimetrucucentimetru,acum,
insistel.Morleynuedectprimuldintrevampiricarendrznetes
ridicemnaasuprata:lvorurmaialii.Oamenii,larndullor:iau
alctuitbande,careneatacnoaptea.Dejamisacerutsifacs
nceteze.

Aadar,acumavemdeafacecuuncomplot.Uncomplotcare
smnlturedelastpnire.Iartueticredinciosulmeuslujitor,sosit
smprevin,comentea,idiniiisclipircndncepusrd
ncetior.Of,Oliver!Singurulmotivpentrucarenumaitrdatn
favoareaprinteluimeu,atuncicndaiavutocazia,afostacelacsorii
erauechilibrai.Daceltearficurtat,fieinumaipentruoclip,iaifi
czutnbraecaofeticanahtiatdupiubire.Miaifinfiptcuituln
spinarecupropriaimn.

Nuiadevrat,exclamel,iotrasedemn,dezechilibrndo
ifcndoscadngenunchipepodea,nfaalui.Nafifcutaa
ceva.Dartunumaietiregin,Amelie.Numaicredecstaipetronul
tu,imjudecipemine!

Amelieismulsemnadintraluiilplesnicuputerepestefa;
Clairefcucivapainapoi,vznduipeceidoivampiricumitrimit
reciprocfulgeredinochiiinjectaidesnge.


Voijudecaaacumvoiconsideradecuviin,rostiAmelie.i
nuivoitolerainsolena.Ticluietectvrei;nuvaaveaimportan.
Morganvilleestealmeu,iniciodatnuvafialtu.Niciodat.Acum,
suntngard.Poisfiiconvinscoricecomplotarexistampotrivamea
vafidezvluitispulberat.Chiaricelealetale.

lmbrnci,iOliverczupespate,ntinzndusecteradelung.
Iutecafulgerul,Amelientinsemnadupcuituldinargintpecarel
lsaseClairepemasi,pnsapuceClairesmaiclipeascodat,
cuituleradejalaberegataluiOliver.

Ei?lluAmelielarost.Ceaidespus,slujitoralmeu?

Elidesfcubraele,ntrungestdecapitularemut.

Amelielfixdesuscuprivirea,apointoarsecapulspreClaire.

Cheammimaina,zise.Estevremeasfiuvzutdeaimei,i
tiucnutrebuiesfiusubestimat.

Repezicuitulnpodea,foarteaproapedecapulluiOliver,
ndeajunsctslatingntreactcutiulisilaseodung
nsngeratpeobraz;apoi,seridicnpicioareiiei,parcplutind,din
ncpere,dupcacoborscara.Claireiscoasetelefonulmobildin
buzunariformnumrulgrzilorpersonalealeAmeliei,anunndulpe
celcareirspunsesoateptejosculimuzina.

Cndtermin,lvzupeOliverntinspecanapea.itampona
tieturadepefa,artndcumultmaipuinnecjitdectsarfi
ateptatClairesfie.

O,Dumnezeule,tuaipusastalacale,exclamea.Aae?

Oliverridicdinumeri.

EalaiubitpeSam.Acum,arenevoiedecinevacaresiumple
goluldininterior:fieuniubit,fieunduman.

Iartuetidumanul.

Oliversescuturdepraf.

ntoiacetianilungi,foartelungi,totdeaunaastaeceeacea
existatntrenoi.Mnieirespect,zise,zmbiiuor.i,cteodat,un
licrdealtceva,nucamfifostdispuisorecunoatemunulfade
cellalt.Nu,cudumniaemaisimplu.Eiiplacesmifiedumanc.
ieu,maidegrab,mbucursifiuduman.

Clairenunelegea,darchiarnunelegea,nsnuisepru
probabilcavreunuiadintreeidoisipesedeasta.

Hei,exclameadeodat.Aivenitprinportal.isantmplat
cevaciudat?

Ciudat?semirel,ncruntnduse.Nuneleg.

Adicnuconteaz.Doarcmcamngrijoreazportalurile.
Vreausrecalibrezsistemul.

Oricumintenionamsplecpejos.Elafeldeimportantca
locuitoriidinMorganvillesmvadpedestru,pectesoadmirepe

Amelie,ncaleacaeineagrderegin,ziseel,ridicndusei
ndreptnduibluza.Astaneconferechilibru.

Oliver?

Elseoprincapulscrii.

Cesarntmpladacarducevorbacinevaafardespreora?

Afar?

Afar,nlume.tiitu.

A,samaintmplat.Darnimeninucrede.Nimeninacrezut
vreodat.

idacidacaraveadovezi?

Unicadovadposibilarfiprezenaunuivampir,ceeacenuse
vantmplaniciodat.nlipsdeaaceva,oricaredovadarputeafi
contestatdestuldelesne.

Dardacarfipevideo?

ClaireTuteducilacinematograf,nuiaa?iimaginezic,n
eraaceasta,aneltoriilordigitale,armaicredecinevantrofilmarecu
vampiri?ziseel,cltinnddincap.Acum,ceilaliarfimaipuinca
oricnddispuiscread.nsipopularitateapovetilorvoastrecu
vampirineapr.

iaruncopriviretioas.

Decemntrebi?

Doarmgndeam,ziseea.

Nutemaigndi.Nuesntos.

idispru.Claireseaezpecanapeaiifrecpalmeledeblugi.

Oliveraveadreptate:oameniiprobabilcnarcrede,nmajoritatea
lor,einucredeaunicinrealityshowurilecufantome.Problemaerac,
nzilelenoastre,realitateanutrebuianeapratsfiereal,casdea
lovituraiarMorganvillenuputeasrezisteuneicercetrireale.

EraunevoiisoopreascpeKim,naintedeasenruitotul.

i,casupliment,chiareracazulsoialauturipetemacamerelor
instalatefraudulos,fiindc,purisimplu,eraincorect.

EveiShaneajunseracasprimii,ntimpceClairedevoraun
sandvicicuuntdearahide.NulespusenimicdesprevizitaAmelieiia
luiOliver,fiindciaaartaudestuldemohori.Eraconvinscnici
nulearfipsat.

Cee?intreb.

Shaneiterpelidinmersojumtatedinsandviciuldepefarfurie.

Hei!protestea.

Misacamstrnitpoftademncare,ctamstatsipzesc
spateledomnioareiAtitudineNecorespunztoare,rspunseel,cugura
plindepineigustosuleiadaos.Seducencelemaiinteresante
locuri.ispuninteresantelamodulnfricotoarecanaiba.


SnucumvasipovestetiluiClairedespreclub,iatrase
ateniaEve,sconduiochelariidesoaremetalici.

Frei,sevedeacfaaieramnjitderimeiicaveaochii
roii:nucadevampiri,cimaidegrabcaefectaluneisupradozede
lacrimi.

nplus,continuea,doarnumamhotrtsmergacolola
nimereal.ElocalulncareiplcealuiKimsipiardvremea.

Cegendeclub?lntrebClairenoaptpeShane.

Dehomosexuali,irspunseel,totnoapt.Evearedreptate:
tuchiarnuiaidoristii.

Kimnamaifostpeacolodevreodouzile,ziseEve.Daram
nimeritpestecivavampiricareiauacordatrecentinterviuri,pentru
proiectuleiistoric.

DupexpresiadepechipulluiShane,povesteanuseopreaaici.
MotivpentrucareClairentreb,cundoialnglas:

ieivauspusaa,purisimplu?Cumaibatedinpalme?

Atrebuitsncheiunelenvoielicasobindetaliile,i
rspunseEve,evitnduiprivireantimpcevorbea.

iscoasehainaeineagrdinpiele,ceacucataramepestetot,i
terpeliuncoldinjumtatearmasasandviciuluiluiClaire.

Hmm,cebuneaipusimiere?

Atrebuitsce?strigClaire.

Sncheioricefeldenelegerecuoricefeldevampirdin
Morganvilleeraonebunie.Iarsncheinelegericuoricefeldevampiri
careipierdeauvremeaprintrunbarpentruhomosexualieracurat
sinucidere.ClairesersucispreShane.

ituailsato?

Nu,serios,nicipringndnartrebuisitreacsdaivinape
mine,cndoapucdeastea.Eunusuntdecibodyguardul.Doardac
nucumvavreisolegfedele,sipunclu

Probabilceasarfidescurcatiaa,interveniEve.Uitecee,
potsoscotlacaptcunelegerile.Amelieepermisulnostrudescpare
cufaacuratdinnelegeri!DartrebuiesogsescpeKimi,pentru
asta,avemnevoiedeinformaii.Doarnoivreasifluturitubagheta
magicotehnologici?

Clairefunevoitsirspundprintrocltinaredincap.

OK,atuncinummaiprivideparcafinclcatlegile
dresajului,saumaitiueuce,ziseEve,care,dupcumidduseama
Claire,sesimeantradevrstnjenitdetoatsituaia.

Probabilfusesenevoitsseforezesdiscutecuvampiriiaceia,
iultimullucrudecareaveanevoieacumeraoanalizpostfactuma
propriilorgreeli.

Claireidreseglasul.


Ceaiobinut?

AmgsitpatruvampiricucareKimoriastatdevorbiia
filmat,oriiaprogramatpentruinterviurindecursdeosptmn,sau
camaaceva,ceeacenseamncdeocamdatnaveanplansplece
dinora.icuuncupluuman,carea,hm,avizitatoacaspeKim.

Agaamente,confirmShane.CeeacechiarenstilulluiKim.
Deinapreaaveacuvintedelaudpentrugusturileei.Aucamluato
lavale.

Aadar,staiastacenespune,nplusfadecetiamdeja?
i,laurmaurmei,celeaipromisvampirilorlora?

Diverse,rspunseEve,frsmaiadaugevreunamnunt,n
timpceShaneiferiprivirea.Nuareimportan,nclipadefa.
Chestiaecpedoidintrevampiriicucareafcutinterviuriiafilmatla
CommonGrounds,ntimpcepeceilalidoiiadusntrunsoidestudio.

ntrunstudio,repetClaire.Sunpromitor.

Aamamgnditieu.inueraunrahatpnlagenunchi,
aacnuputeasfieapartamentulei,corect?

iiauspusunde?

Nu,rspunseShanenloculluiEve,aplecndusepesteumrul
ei.Arfivrutmaimultpentrubijuteriaastadeinformaie.Aacleam
zissiobageundeva.

Claireclipimrunt.Vampiri.Barpentruhomosexuali.

ieinauavutchiarnimicdezis?

Sincer?Nucinetiece.nprincipal,auajunslaconcluziac
amfibuninchipdejucriipentrumestecat.

Shane!exclamClaire,adresnduioprivireimploratoare.
Spunemicnuteai

Btut?Nafostnevoie,ziseel.

Dar,naintesipoatexplica,uadelaintraresedeschiseise
nchiselaloc,iarClaireauzicnitulncuietorilor.Evenepeniii
lsochiinjos,nfignduinpalmeunghiilevopsitecuojneagr
cndistrnsepumnii.

Michaelartadeparciarfipetrecutoseardurntrunbar
rufamat,presupuseClaire.Rvit,cuhainelesfiatepelacusturi.
icevantunecatpecmacareputeasfifostsnge.

Etibine?seinteresClaire,srindnpicioareiprivindul
atent.

Nuaveavnti,saualtceva,nsartaistovit.nochiaveaomic
roea,iminileitremurau.

Namnimic,rspunseel.Doarcamnevoiesbeauceva.Vin
imediat.


idisprunbuctrie.Tcereaaternutpestencpereera
tioasistnjenitoare,iClaireoprivipeEvecareincruciase
braelepepiept.

Nuiamceruteusvinsnesalveze,zise,lsnduiochiin
jos.Nafivrutsvindeloc.

Michaelsentoarse,aducndcuelosticlneagr,dincelepentru
sportivi.tiautoiceaveanea,nsnimeninupomenidespreasta,ct
timpelsorbiprintrunpai.

Amavuteumotivelemelesvinacolo,ziseMichael.Frso
priveascpeEve.iniciEvenulprivi.

Mersicaiscosoatuncideacolo,Shane.

Shanefcuunsemndencuviinare.

Naipentruce.Iazi,cesantmplat?

Eraontrebarelacare,nmodevident,Michaelnuaveagnds
rspund,fiindcdoarridicdinumeri.

Neambtut,zise,iClairesegndicfuseseobtaieanaibii
destranic,duphalulncareiartauhaineleidupfoamealuide
snge.Darameritat,continuMichael.Unuldintreeimiazisundela
dusKimpentruinterviu,inafostvreunuldintrelocurilepecarele
vizitarideja.

Eveinlncetiorcapulimijiochiispreel.

Neaiurmrit.Aicrezutcnosnedescurcm.

tiamundevducei.iamavutdreptate,este?

Nu,tunuaiavutdreptate!Michael

Elilsjossticla,fcucivapainainteiiprinseminile
ntralelui.Evencercsseelibereze,nseloinu,forndosl
priveascnochi.Prea,cumva,oscencuadevratpersonal.

Suntvampir,izise.iniciodatnosmaifiualtceva.Tu
trebuiestehotrtidacmaccepiaa,Eve.Astasunt.

idacnuvreau?replicea.

Voceaisundeadreptulfiravirnit.

DactotcevreauecatusfiiMichael,nunuMichael
VampiruldinClan,saualtceva?

Namcum,ziseel.PentrucnumaisuntMichaeliatt.in
ammaifostncdedinaintestemuincasaasta.Doarcnaitiut.

ilslibereminile,destupsticlaibusngelecunghiituri
prelungi,nsetate,avndgrijcaeaslvad.Ochiiicptaronuan
rubinie,iilinsepicturirmasepebuze.Apoi,lsjossticla,
urmrinduireaciile.

Eveincrucibraeleiintoarsespatele,iarMichaelnchise
ochii,ndurerat.Cndiredeschise,erauochiumani,itriti.

Clairesentrebdacnucumvafusesemartorauneidespriri.
Speracnu.


Shaneidreseglasul.

Aa.AigsitunlocncareseduceaKim,este?Haisvorbim
despreasta.Terog.

Michaelsendreptsprefotoliulncareizceachitara.Oridici
iocumpninbrae,stndncontinuarecuochiipeEve.Dupcteva
secunde,ncepuscntencetiorosuccesiunedeacorduri.Eraun
sunetsfietor,blndiplindeemoie,iClairevzucumumeriiluiEve
sencordeazitremurdeefortuldeaistpniplnsul.

KimalucratlaKVVV,ziseMichael.Afcutacolopractica,
naintessenchidpostul17.Vampirulspuneaclaintervievatntro
cabindeacolo,dinvechilestudiouridelamargineaoraului,delng
turnuldetransmisiuni.

Clairenuiputustpniunmicfiordeentuziasm.

Astae!Astaartrebuisfie,nu?Zicicpostulafostnchis?

Mda,lanchisAmelie,acumcivaani,dupcesaprodus
unincident,iexplicMichael.Consiliulmunicipalahotrtcnumai
avemnevoiedencunpostderadio.Armasncuiatdeatunci.

Trebuiesmergemsvedem!strigClaire,srindnpicioare,
nsShaneoprinsedeumeriiocondusenapoilaloculei.

Potoletete.Nu,noapteanumergemnicieri.Ultimullucru
careneartrebuiarfisnevrmnasulprintrocldireprsit,n
toiulnopii,ntrunoraplindevampiri.

Dardaceasehotrtesnchidprvlia?Siia
calabalculisotearg?ziseEve.Arputeasfieomort.Trebuieso
prevenim.

Soprevenim?strigClaire,simindcisetaierespiraia,ic
elaunpassizbucneascntrunrsnestpnit.Eve,chiarnupricepi?
Neaumplutcasadescule.Neaurmrit.Aurmrittotul,fiecare
amnuntintim

Nu,sencpnEve.Nu,eanarfaceunacaasta.Greeti.

Amgsitcamerevideondormitoare!

Evedeschisegura,ionchiselaloc,iClairesegndicnomai
vzuseniciodatntrattdedistrus.Setrntipecanapeaiiacoperi
cuamndouminilefaapaliddeattapudrdeorez.

ShaneseholbalaClaire,cuofancremenit.

ncaredormitoare?

naltu,irspunseea,ncetior.inalluiMichael.

Pentruoclip,Shanenuseclinti,dardupaceeantinsemna,
lucelmaiapropiatobiectocarcasDVDilazvrliprinncperecu
attafor,nctlsurmnperete.

Anaibiijavr,bombniel.Scrba

Michaelaveaacumchipulcompletncremenit,inumaicnta.
ineachitaranminicaicumarfiuitatdejadeea.


Neanregistrat,zise.MiculeirealityshowpropriudetipBig
Brother,darcuvampiri.

Evenuzisenimic.Clairenicimcarnuiputeanchipuice
gndeaprietenaei,nseraclarcartadeadreptdevastat.

Trebuiesmergem,zisepnlaurmEve.Trebuiesaflm
undeiinenregistrrile,isletergem.Pnlaultimafrmi.Aa
cevanusepoate.Narevoiesfacasta.

Eusperdoarcnafcutodeja,ziseClaire.Punetoateasteala
caledeaproapeolun.Pnacum,probabilcacamterminat.i,dac
amavutdreptatenprivinaexisteneiunuiposibilsponsoralei,din
afaraoraului

Atunci,chiartrebuiesmergem.Acum.nsearaasta.

Nu,sempotriviMichael.Nupetimpdenoapte.

Dareaosafugcutotmaterialul!

Eunriscpecarevatrebuisnilasumm,argumentMichael.
Shanearedreptate.Gatacuasalturilenocturne.Vortrebuismai
ateptepndimineaa.

ncepudinnouscnte.iineacapulnjos,caicumsarfi
concentratasupramuzicii,nsClairenupreacredeacarfiaa.Era
cevaunpicdubiosnfelulncareoopusese,nfelulncareleevita
privirile.

Cearfismaifacemvreoctevasandviciuri?propuseel.

Eveiridicochiiilprivifix,curimeluldepefaprefcutn
machiajclovnescdincauzalacrimilor.

Incredibil,zise.Doartiiceepefilmrilealea.tii,Michael.io
laisplececuele,islevnd?

Trebuiesprocedmcuinteligen.Dacnerepezimfrs
avemunplan

Ducsenaibiiplanuriletale!urlEve,srinddepecanapea,
dupcareurctreptelensalturi,culanurilezornindui.idute
naibiiitu!

MichaelintoarseprivireaspreClaire,apoispreShane.

Aredreptate,iziseShane.Frate,mipareru,astae.

Michaeliminise,iClaireaveaslprindnfapt.

Tocmaierandrumsprebaie,cutricoulfrmneciipantalonii
depijamapeunbra,gndinduselacumsevacuibrincldura
braelorluiShane,cndlauzipeMichaelvorbindncameralui.Uaera
foartepuinntredeschis.ShaneiEveerauncjos,fcndcuratprin
buctrie.

Michaelvorbealatelefonulmobil.

Nu,tocmaizicea.Nu,suntsigur.Doaramnevoiesmaiverific
astsear.Smasigurcnufolosetenimenicldireafr


Clairempinseua,iMichaelsersucicufaaspreea.Prinscu
mansac.ncremenipentruoclip,dupcazise:

Tesuneumaitrziu.

inchise.

Lasmsghicesc,ziseea.EraOliver.ispuitotulnu?

Claire

Doarteamntrebat.Teamntrebatdacetideparteanoastr,
ineairspunscda.Neaipromis.

Claire,terog

Nu,ripostea,fcndcivapainapoicndelntinseomn.
Eveaavutdreptate.TunumaietiMichael.EtiVampirulMichael.i,
ntradevr,entreeiinoi,iartuetidepartealor.

Claire!

Cee?

NueraOliver.

iatunci,cineera?

DetectivulHess.Vorbisermsnentlnimlasecieis
verificmamndoi,nnoapteaasta.Eveaavutdreptate.Chiarnumai
putemsateptm,nicimcarpndiminea,adugMichael,acrui
expresiecptonuanpericuloas.Kimasritcalul.Aptrunsaici
numaicuneltorii,ineadattotulpestecap.Suntnstaresiert
foartemultelucruri,Claire,darpentruastanupotsoiert.

Aacteaignditsnelaidecru.

nochiiluiMichaelapruunlicrdogoritor.

Pentrucinlavoi.Da.Aiideectdeaproapeafostdemoarte
Eve,astsear?SauShane?Gata!Nuvmailassriscai,nupentru
asta.Nupentruea.

Hei!Doarnuetitticulnostru!Nusepoateshotrtidoar
tucavemnevoiedeproteciedoaramintratmpreunnasta!

Nu,rspunseel.Nueaa.Uniidintrenoisuntmaiuorde
vtmatdectalii,ieuinlavoi.Nuamdegndsvpierd.Nuaa.

iscoasecmaasfiatimbrcoalta,ilucheilemainii
depemasi,cutoatblndeeaposibil,oapucpeClaireiomut
ntroparte,cndeancercsiblochezetrecerea.

Nu,zise.Claire,euamvorbitserios.Snulespuiundeam
plecat.Lasmsmocupeudeasta.

Eanuzisenimic.

Nuvoiaslmint.

Michaeloprivifix,timpdectevalungisecunde,ndeajunsde
lungincteasfieaproapesigurcelicitisenminte,dupcarei
ndescheilenbuzunariporniscoboarescara.

Claireseaezpepatullui,cuprivireaintuitundevasus,n
loculncaredescoperisecameradefilmat.


Clairenicinutiudefaptceaveasfac,pncndnuauziafar
pornindmotorulnouluiautomobilprimitdeMichael,nloculcelui
distrus;atunci,seridic,sedusenbuctrieintrerupseanimata
conversaiedintreShaneiEve,ndreptulchiuvetei,anunndui:

MichaelaplecatdupKim,aactrebuiesplecminoi,
chiaracum.

Seopriramndoidindiscuieioprivirpesteumr.Eveera
cufundatpnlacoatenapcudetergent.Shaneineanminio
farfurieiunervetpentruvase.

Chiaracum,repetClaire.Vrog.

Evesmulsedopuldinchiuvet,nfacprosopuldinminilelui
Shaneiiterseminileibraele.mpturiprosopulnformde
triunghiilaezpeblatuldelucru.

Conduceu,anun,iddufugasiiacheile.

Shanermasepeloc,inndncfarfuriantromniprivindo
peClaire.Deschisegurasspunceva.

Nicinundrznismispuisnumerg,iolueanainte.Nici
mcarnundrzni,Shane.ieusuntpefilmrilealea.itiicsunt.

Shanelsjosfarfuria.

Michaelsadussingur?

DomnulVampirSupererounarenevoiedentriri,rspunse
ea,cutoatec,nfine,nueratocmaicorect.Sentlneteacolocu
detectivulHess,adugapoi.Dar,oricum.

Uabuctrieisedeschiselarg,iEveserepezinapoinuntru,o
imaginensufleitnalbinegru,caunmimpornitntromisiune
secret.iazvrliagitatcheile,ntrunzngnitmetalic,izise:

Arme.

Nimeninocontrazisepetemeiulcporneausonfruntenumaipe
Kim.Shanenfacogeantneagrdinplasticdesubmas:nalte
orae,oameniipoatecaveauacolorezervedealimenteideap,pentru
situaiideurgen;nschimb,nMorganville,trusalorpentruurgene
constanepueicuiteplacatecuargint.

Gata,zise,aruncnduigeantapeunumr.Claire

Nicinutegndi!

Elzmbilargiiazvrlioadouageant.

Nitratdeargintiap,ntrunSuperSoaker18,informel.
Invenieproprie.Artrebuisbatlaasemetri,camcaunspray
mpotrivaviespilor.

Aha.

midaicelemaifrumoasecadouri,ziseea.

Bijuteriitietoatlumeascumpere.Fandosii!

Eveidduochiipestecap.

Haismergem,mscriciule.


Dar,cndeaiazvrliiarcheilensus,Shaneileprinsedinzbor.

Oifieumscrici,dartuaricaunmim,iamaispuscineva?

isenpustispreu.Evelurm.Claireisltpeumrgeanta
dinplasticisepregtisncuieuacasei;atunci,sesimistrbtut
deunvaldeemoii.Casalor,casaluiMichael,erangrijorat.Era
aproapevie,nmajoritateatimpului.Caiacum.

Nuinimic,iziseea,mngindua.Elosfiebine.Toios
fimbine.

Luminilesemaiestomparpuindupceeancuieua.

MainaluiEvenuvoiasporneasc.

Hmastanuedebine,ziseEve,cndShanencercnco
datsporneascmotorullamanivel.

Seauziundeclic,apoitcere.

Amimpresiacibaijocdemine.Acumnuemomentul,
mormantmpitinetrebnicderuginituri!

Plesnibordulcupalma,darfrsobinunctdemicefect.

Haide,micte!ondemneadinnou.

Afarerantunericbezn:iluminatulstradalnufunciona,iar
lunaisteleleeraunvluitedenorigroi,caresedeplasaucuiueal.
Laluminabordului,ClairevzungrijorareaattpechipulluiShane,ct
ipealluiEve.Shanescoasedesubbordunleviervechi,icapota
automobiluluisrinsus,cuuncnitgros,metalic.

Rmneinuntru,iceruel.Eumducsaruncoprivire.

Doarpentrucaianumiteorganemasculine,nseamncdevii
automatunmecanicmaibundectmine?Nupreacred,ziseEve,ise
repeziafardelaloculei,celdindreaptaoferului.

Shaneilovinervoscapulderezemtoareascaunului.

Nu,pebune,zise.Decetrebuiesfietotdeaunaattdedificil
cuea?

Engrijorat,iluaprareaClaire.

Toisuntemngrijorai.Turminmain.

Eunumpricepabsolutdeloclamaini.Aacormn.

nsfrit,ofatcuunpicdeminte,ziseel.

Seaplecpestesptarulscaunuluisosrute,apoicoboriise
alturluiEve,caresestrduiassaltensusuriaaigreoaiacapota
automobilului.DeaicincoloClaireavuoperspectivlimitatasupraa
ceeacesepetrecea:vedeanumaicapota,noapteantunecoasdeafar,
cevaluministrlucindprincaselenvecinate

Omainifcuapariiadedupcol,ifarurilemprtiar
culoarepestentuneric,luminndCasaGlassntoatdecadentaei
splendoarevictorian,apoigarduldinuluci,decoloratdesoare,
mnunchiurileprimvraticedeburuienirsritedealungulbordurii


iatunci,rsridinntunericungrupdevampiri,ndreptnduse
spreShaneiEve.UnuldintreeieraMorley,dezgusttorultipfr
adpostdincimitir.Presupusecrestulcelordingruperauprieteniilui:
nuartaulafeldelefuiiidebinengrijiicamajoritateacelorlali
vampiri.Acetiaerauflmnzi,riimurdari.

Clairesentinsepedeasupranaltuluisptaralscaunuluidinfaa
eiiizbicupumnulnclaxon.Acestaseauzilafeldeputerniccao
sirenpentrucea,urmatfiinddeunpocnetascuit,cnd,fieEve,fie
Shane,ndreptnduispinarea,seizbicucapuldecapotaridicat.

Hei!lestrigea.Probleme!

Shane,inndusecuomndecretet,deschiseportieradin
spateiotraseafar.

Lau,izise.Intrnapoincas.Mainaastanuvrea.

Clairenulcontrazise.iscoasenfugdinbuzunarulblugilor
cheiadelaintrare,deschisecupiciorulpoartagrdiniiifrnbruscn
faauii.Luminadepeverandseaprinse,plpind.

Mersi,iziseeacasei,absent,ntimpceirepezeacheian
broasc,deschizndapoiua.

Shaneeralapoalelescrii,nsseoprise,ipriveanapoi.

Evefuseseprinsntremainicas,iaracumeranconjurat
devampiri.Claireicni,constatndcniciShane,niciEvenuavuseser
timpsnhaesaculcuarmedinmain.

Ea,nschimb,ileaveancpealeei.

Morleyseavntnainte,trntindopeEvedebaradeproteciea
mainii,fcndcaiptuleidepanicssfienoaptea.Shaneserepezi
spreea,sconduioepudinhain,carensnuaveasifiede
preamarefolos.Atacatoriieraunnumrdease,itoibeneficiaude
putereacaracteristicvampirilor.

Aveasfieomort.

Clairedesfcufermoarulgeniiiscoasedeacolopistolulmaredin
plastic.Aveaocompletabsurdculoaredeneon,ieragreu,fiind
ncrcatcuap.

Doamne,dsfuncioneze.Dsfuncioneze.

Porninfugnainteiapspetrgaci.Dineavapistoluluini
unjetsurprinztordegros,carenimeritrotuarulimprocnjur;l
potrivilarepezealpedeasupragarduluiitraseunnoujet,nformde
arc,pestespinarealuiShane,ctrevampiriicaresentorsesersl
ntmpine,ctreMorleyiEve.Cndntlneapieleadevampirexpus,
soluiadepulberedeargintcuapoaprindeacapeunpomdeCrciun.
Femeiaosoascuprullunginegru,caretocmaisendreptaspre
Shane,seopri,scondunscncet,seplesnipestefaacuprinsde
flcri,apoirmasesseholbeze,cuguracscat,laarsuriledepe

mini,caresentindeaupemsurcesoluiancepeasiroaddin
carne.

Clairepregtidinnoupistoluldejucrie,fcndulsacumuleze
presiune,iilpotrivilaumratuncicndseoprideabinelea.

napoi!urlea.Toatlumeassteapeloc.Tu,didrumul!

AcestdinurmordinifuseseadresatluiMorley,careoprinsese
peEvedeumrioineanfaalui.Vampirulerambrcatcuun
impermeabilvechiimurdar,carelaprasedejetulnimicitor.Claire
zrioarsurntinznduisepeobraz,nsnimicdincelarputea
vtmacuadevrat.

ShaneseretrasepnlngClaire,respirndanevoie.Eainticu
SuperSoakeruldreptspreMorleyiEve.

Didrumul,repet.Noinuvamfcutnimicvou

Nuenimicpersonal,replicMorley.Doarcmurimdefoame,
iubire.ituetitaresuculent!

Pfuiii,exclamslabEve.iamaispuscinevacmiroia
mormnt?

Eliiaruncoprivireiizmbi.

Tuetiprima,oasigur.Ceeaceareunstropdefarmec.Eu
suntMorley.itu?A,da.PrietenaAmeliei.Miaducamintedetine,de
lacimitir.DelamormntulluiSamGlass.

Mbucurstecunosc.Darnummnnci,'eles?

Elizbucninrsiindeprtprulczutpestechipulpalid.

Etidrgu.Poatecarfioideestetransform,istepstrez
capefavoritamea.

Hei!strigtiosClaire,fcndunpasnainte.Naiauzitceam
zis?Didrumul!EsubproteciaAmeliei!

Eunuvdniciobrar,protestMorley,apucndmnalui
Eveiridicndonluminaaceeaslab,rsucindontropartein
cealalt.Nu,categoricnuenimicpeaici,traseelconcluzia.

isrutdosulminii,apoiiscoasecoliiisepregtisinfig
nveneleeipalidedelancheietur.

Evesersuciiiexpedieunpumnngur.

Morleysempleticiiczupestemain,iarClaireapspe
trgaci,acoperindulcupulbereargintie.Dedataaceasta,lfcusurle,
sbataerulcubraeleissendeprtezedeEve,sprentuneric.
Clairepulverizceimairmsesepesterestulechipeilui,carepornise
slurmezeprovocndurletededurereidefurie.

Shanesenpustinainte,sripestepoartioajutpeEvesse
ridicedinloculncareotrntiseMorley.

Aieitbine,ziseel,nsvoceaitremura.Naiurmedecoli,
nu?


Noroculmeu,rspunseEve,izbucnindntrunrsnestpnit.
Iageantacuarmele.Nupotscredcaifostnstaresolainmain:
censeamnasta?nceoraaimaicrescutitu?

ncercamsteajutlareparareamainii!

Durule!exclamea,mbrindulstrnsiapoitrgnduio
palmputernicdupceaf.

Apoi,inspiraeradncnpiept,ntimpceShaneindeprta,
ducndusesrecuperezegeantaneagrdlplasticlsatnmain.

itu

ClaireilsnjoseavaSuperSoakerului.

Cei?Euceammaifcut?

Miaisalvatviaa?Airedefinitcuvntulminunatcapentru
vremurilenoastre?

AOK,ziseClaire,simindcumunzmbetmboboceten
adnculfiineisalei,pentrumomenttotuliseprucebine.Chiar
bine.

Domnioarelor,ziseShane,trntindportieraautomobilului.
Haideisnebemampanianuntru,bine?isdiscutmdesprecine
asmulsfireledelamotor.idesprecumintenionmnoispornimpe
urmeleluiMichael,frsavemomainladispoziie?

Aveadreptate.ClaireleacoperiretragereacuSuperSoakerul,
simindusecaunRambocuoarmdeculoareaneonului;dupce
trntiuadupeiioncuie,Eveselipicuspinareadelemnulacesteia
iscoaseunsuspinadncdeuurare.nclipancareClaireilsjos
pistolulcuap,Shaneoicuprinsenbraeiosrut,cudeosebit
tandreeidrglenieiunstropdedisperare,nfierbntat.

Hei,latenionEve.iamintetideMichael?Cumfacemcu
transportul,lumtaxiul?

NuexistadectuntaximareilatnntregulMorganville,inu
circulapetimpulnopii,aacastanupreaconstituiaoopiune
posibil.Nicinusemaiobosirsodiscute.

Pi,ziseClaire,extremdeovielnic,armaifiocale.Darno
svplac.

Dacosmiplacmaipuindectsfiumolestatdeun
vampirntrunimpermeabilsclipitor,caremaiimiroseaamorminte?
Punemlancercare.

Aputeasdeschidunportal,leziseClaire.Dareunamfost
niciodatlapostulderadio,aacnupotriscasmducorbete.
Trebuiesajungnaltloc,dinapropiere,unulpecareslcunosc.Cee
prinpreajm?

Iastaioclip,ziseShane,lsndscadpepodeacuo
bufnitur,geantacuarme.CumrmnecuAda?Ziceaicaieitn
lumesversesnge,aae?


Amziseucnosiplacideea.

Aac,doarcaorecapitulare:Adavreasteasasineze,iartu
vreistreciprintrunportalcontrolatdeea!

Pi

Nu,Claire.Altidee.

Dar

Nusepoate.

Claireoft.

DardaclconvingpeMyrninsnedeschidportalul?Se
pricepemaibinelaasta.inucredceavandrznislnfruntefi.

isispuiluiMyrnincesepetrece?Proastidee.Individulen
permanenpejumtatenebun.

iatunci,carearfiideeatastrlucit,llularostClaire.

Shaneidesfculargbraele,aneputin.

Aamgndeamieu,ziseea.

iscoasetelefonulmobiliiexaminecranul.Bateriaerape
terminate:nuavuseseocaziaslmaincarcedeultimavreme,cutoate
castafceapartedinnoiunilefundamentalealemateriei
SupravieuireanMorganville.Aacridicreceptoruldemodatului
telefonfixdepemasadinholiformnumrullaboratoruluiluiMyrnin.

Telefonulsun,iiarsun,iiarsun,intruntrziu,Myrnin
rspunse.

Cee?serstiel.Tocmaieramntoiulmesei.

LuiClaireifufricslntrebenceanumeconstamasa,ncazul
lui.

Amnevoiedeajutor,izise,nschimb.

Claire,tuetiasistentamea.Nuinvers.Poatearfimaiutildac
apregtioorganigram,pecaresoporilatinetottimpul.Poatechiar
siotatuezipebra.

Myrninaveatoane.Claireimucbuza.

Terog,insistea.Edoarunmicserviciu.

A,bine.Ceanume?

tiivechiulpostderadiodinafaraoraului?KV

Isefcudeodatungolnminte,iintoarseprivireaspreEve,
careimimrspunsul.

KVVV.Aiputeasmideschiziunportal?

Hmmm,mormiel.

Claireauzipefundalzgomotullichiduluiturnat,apoipeMyrnin,
nghiindul,itotpeel,plescinddinbuze.

Eibine,presupuncaputeasvducctmaiaproape,dac
nuchiarninteriorulcldirii.Varfidefolos?

Sigur.Orice.

idecenupoisofacitupersonal?


Pi,Ada?

Myrninrmasetcuttimpdectevalungisecunde.

Acumemaibine,ziseapoi.Nutiuceofiapucatopefataasta.
Daramfostnevoitsportodiscuiecuea,i,zu,emultmaibine
acum,Multmaibine.

Mbucur,ziseClaire.

ichiarsarfibucurat,dacarficrezutnadevrulspuselorlui
Myrnin,nsnupreaaveancrederenjudecatalui,cndveneavorba
despreAda.

Hm,ziseapoi,nlegturcuportalul

Da,foartebine,acumseface.Voifiacolontroclip.

Nu,Myrnin

nselnchisenaintesipoatexplicafaptulc,nrealitate,nu
aveanevoiesvinpersonal.NucsarfiateptatcaMyrninsidea
ascultare,oricum.Oftnd,Clairepuselalocreceptorulnfurc.

Soseteefulcelnebun,tlmciShane,ghidndusedoardup
expresiadepefaaei.ncnttor,comentel.Artrebuisiasdistracie.

Dupvreocincisecunde,Clairesimicumunvalsenzitivstrbate
casa,unulattdeputernic,nctsemircniciShane,niciEve,nu
ddurimpresiaslfiresimit;apoi,odeschizturntunecoasse
conturnpereteleopusallivingului,iMyrnintrecupragulportalului.

Cemultmidorescsamgarderobalui,suspinEve.Ofi
superficialitate,saudoarciudenie?

Nutemulumicupuin.Edinamndou,rspunseShane,
aplecnduicapulcasexaminezecelemairecenteeforturideadaptare
lasocietatedepusedeMyrnin.

Erainteresant.Clairenureueasideaseamadaceravorba
desprevreunamestecintenionat,pgn,ntrevestimentaiaunuilord
victorianiaunuihippy,saudoarastagsiseelpefundulifonierului.

npicioareaveapapuciilui,cuiepurai.

Iaracetiaaveaucoli.

Seholbarcutoiilael,ntcere,camctduraobtaiedeinim,
dupcareShanezise:

Astaeochestieimpresionantdediabolic.Nebuneasc,dar
diabolic.

Myrninsencruntlael,apoilapropriilenclri.Preasincer
surprins.

A!Astea.Amcrezutnfine,csuntadecvate,bnuiesc.

Nafivrutsfieinadecvate,ziseClaire.Darchiarnuera
nevoiesvii.mipareructeamderanjat.

Sincersfiu,nafivenit.Amncercatsideschidportalul
sprepostulderadio,darnamputut,explicMyrnin,aicruiochise
fcusermariistrluceaudeoevidentfascinaie.Claie,tutiice

nseamnasta?ontreb,incepuspatrulezeprincamer,papuceii
luicuiepuraiflfinduiurechilentrunmodextremdedistractiv,
nseamncaferecatcinevazona.inamfosteuacela.

Cinearmaifiputut?

Nimeni.

Dar

Exact!exclamel,plesninduiveselminileunadecealalt.
Unmister!imulumescpentrucmaichematimiaisolicitatun
serviciu;ecevaextremdepalpitant,stii.Haos,mcel,cinevacaremi
aluatonainteof,ctmiaulipsitnacesteultimectevalunivou,
nu?

Nu,rspunsertoi,exactnacelaitimp.

ClairelludemnpeShaneintreb:

Myrnin,cinealtcinevaarmaificapabilsferecezoneale
orauluiisngheeportalurile?

Amelie,rspunseMyrnin,darnafostea.Lucrrileeipoarto
anumitsemnturi,apropo,eaafostaicidecurnd,tiai?Eman
durereprintoiporii,nprezent.Efoartetulburtor.

Tipule,concentreazte,interveniEve.Cinealtcineva?

iaruncluiClaireoprivirecusemnificaianicimcarnutiude
cemaintreb,nsMyrninizbutisirecapeteluciditateaincepus
clatineafirmativdincap,ntimpcesegndea.

Aumaiexistataliase,ntotal,nntreagaistoriea
Morganvilleului,ziseel.Dartoisuntmori.Toi,nafarata,Claire.

Toateprivirilesentoarserspreea.Clipinedumerit.

Eibine,namfosteu!

A!Pcat.Atunci,namniciceamaimicidee.

Claireidreseglasul.

DarAda?

Adanuebaubauldinspateletuturorumbrelor,dragamea,zise
Myrnin,isetrntipefotoliulluiMichael,punndstpnirepechitara
acusticilansndusentrosurprinztordeprofesionalniruirede
acorduri.Adafacenumaiceeaceisespune.Spredeosebiredetine,a
puteasadaug,ceeacenuconstituieonsuireatractivpentruun
asistentdelaborator.

Dararputeasofac?

Myrninopricoardeledinvibraiecuomn,iiridicbrusc
privirea.Prulnegruizburnlturi,lsndssevadchipulpalidi,
pentruoclip,elpruntrutotulserios.

Adapoatesfacorice,zise.Credceanicimcarnunelege
asta.Darmisepareextremdeimprobabil


Tuetiunvampircarepoartpapucicuiepuraicucoli.Cee
extremdeimprobabilsecamasorteaz,ziseEve.Ctdeaproapepois
neduci?Fadepostulderadio?

Dardecevreismergeiacolo?Nueunlocpreasigurprin
caresbntuiedonatoriidesngenenregistrai,duplsarea
ntunericului.PniClairearfisupuslariscuri,cutoateceapoart
ceamaiputernicProtecieexistent.Nuvsftuiesc.

Lsdeopartechitaraiimpletidegeteledelaambelemini.

Darnusunteivointrattdenesbuiicasofaceidoar
pentrufioriiaventurii,credeu,aacsiguraveiunmotiv.Iaspunei.

Claireschimblarepezealoprivirecuprieteniiei,dupcarezise:

Michaelsadusntracolosingur.Trebuieslajutm.

Michaelevampir.ivampiriicirculpetimpulnopii,coment
Myrnin,ridicnddinumeriiscuturnduiomicscamdepehaina
luidincatifeaneagr,unadestuldeelegant,darnumaidacombrcai
casteducilaunbalmascat.Decevaimaipreocupa,dacnai
consideracarputeasaibnecazuri?icontinuelraionamentul.
Numaiminiprinomisiune,Claire.Spunemitotul.Imediat.

Evescuturdincap,caunmicspasm,probabil,involuntar.Pn
iShaneaveaofigurparcspunndcoconsideraoideecumnuse
poatemaiproast.

Putemsavemncrederenel,leziseClaire.Trebuiesavem
ncrederenel.

O,darsuninteresant,ziseMyrnin,iseaplecnfa,pe
fotoliulluiMichael.Terog,continu.

iClairecontinu.iadusepniunadintrecamereleacelea
videofrfir,ioartiiexplicmoduleidefuncionare,ceeace
reprezentototalncntarepentrulaturaluiobsesivdetiinific.

Darecevauluitor,aprecieel,rsucindmiculaparatntre
degeteleluiagile.Fataasta,vdceomicudestuldentreprinztoare.
Ctedeasteasunt,ziceai?

Noicredemcpepuinaptezeci.

Myrninrenunlazmbet,concentrnduseasupraobiectuluidin
mnasa.

Atunci,nusepoateslucrezedeunasingur.Sigurexistun
elmaicuprinztor.Unplanmaicuprinztor.itotui,fiindvorba
despreKim,esteposibilslntrebuinezepentrupropriilescopuri;vai
gnditlaeventualitateaasta?

timciurmretepropriileavantajedintoatpovestea,
confirmClaire.Totui,spuneaicnuaeiarfifostideeadela
nceput?

Exact.


Prinurmare,eraposibilcaeasfifostrecrutatpentru
strecurareacamerelor,dupcaresfideturnattotulpentrupropriulei
vis,proiectulderealityshowdarastanseamncaltcinevainea
friele.

Cinevandeajunsdeinteligentnctsnufieprins.Saunici
mcarbnuit.

ChiararficazulslinformaipeOliver,ziseMyrnin.tiucnu
ecelmaiagreabildintrealiaiiposibili,nseeficientncircumstanele
potrivite.Camcaobombdinacelea,nucleare.

DacaflOliver,Kimecaimoart,idducuprereaEve.O
fieaojavrepocal,darnicinavreasovdexecutat.

Argumentntemeiat,oaprobMyrnin.Totui,dacieseru,e
moartoricum.Vinieucuvoi.Veiaveanevoiedeuntutoreadult.

ncodat,mvdnevoitsatragateniaasuprapapucilorcu
iepurai,ziseShane.

Presupuncsarmurdri.Mntorcimediat.

Myrninsridinfotoliuisenpustispreportal.Dupcetrecu,
acestasenchisenurmaluicuoveritabilexploziedeenergie.

Crezic

Dar,naintecaShanesipoatterminantrebareaportalulse
deschiseiar,iapruMyrnin,opindntrunpicior,ntimpcese
strduiasncaleoperechedecizmezdravene,depirat,degenulcelor
naltepnlagenunchiicumanetdinpiele.Reuisilencalepe
amndouifcuopiruetnfaaluiClaire.

Emaibine?

Hmmda.Aacred.

Atunci,haideismergem.

i,ntimpceelseconcentrasformezeportalul,Evetrasede
bluzpeClaire.

Cee?

ntreabldeundearecizmele.

ntreabltu.

Dinparteaei,Clairepreferapapuciicuiepuraivampiri.

DOISPREZECE.

LoculcelmaiapropiatncareputusiducMyrninseaflalavreo
ctevastrzideprtaredeintalor.Clairesebucur,ndefinitiv,cel
nuispuseseundeiduce:nueraconvinscarmaififostnstares
treacprinportal,dacarfitiut.

FabricadecauciucuriGerman'sfusesenchisacumcelpuin
treizecideani,icldireagigantic,alctuitdinmaimulteetaje,era,
practic,omindeaurnmateriedesinistru.Clairemaifuseseprineade
exactdouori,iniciunadintrevizitenuilsaseamintiriplcute

undemaipuicfuseserexpediiipetimpdezi.Noaptea,nivelulde
alertteroristurcamult,multdetot.

Uniculmotivpentrucareidduseamacseaflaunfabricade
cauciucuriGerman'seracngeantacuarmepecareoluaselael,
Shaneaveailanterne,iarprintreprimelelucruripecareleprinseClaire
nfascicululluminosfunfricotoareafadeclovn,pictatnstil
graffitinjuruluneigurimari,largcscate,caredefapteraou.Narfi
pututsuiteniciodatfaaaiatmpitdeclovn.nveci.

Au,mam,oftShane.

Niciluinuieraupreadragilocurileacelea.

Susfruntea,lncurajEve.Tu,celpuin,naiajunssfii
ncuiatntruncongelator,cumsantmplatnexpediiadeluna
trecut.Eu,da.

Myrnin,albalbstruinluminalanternelor,pruprofundofensat.

Tnrdomnioar,teampusacololapstraresigur.Daca
fivrutstemnnc,afifcuto.

Celinititor,rspunseEve,adugndapoi,nbarb:Da'de
unde!

Peaici,leziseMyrnin,punnduimnastreainlaochicas
sefereascdelanternelelor,iifculocprintreunmormaninstabilde
cutiigoaledebere,lsateacolodeliceeniaventuroi,osalteaptati
sfiat,ictevalzigoale.Afostcinevaprinlocurileastea,anunel.

Nu,pebune?

Vreauszic,decurnd,precizel.Nuoameni,Vampiri.in
numrmare,adug,peuntonuornedumerit.Nicicreaturilemelen
aufost.Aumurittoi,tii?Toiceipecareiamtransformateu.

ntrecut,nzileleluidenebunie(saudenebuniemaimaredect
acum?),Myrninfcuseexperienepectevavictimenefericite,ncercnd
sletransformenvampiri,nsnereuind,fiindcmaladiapusese
stpnirepeel.Rezultatelenufuseserdelocatrgtoare:eraumai
degrabzombi,dectvampiri,inureueausaibaltcevanminte
dectsomoare.Clairesentrebcumorfimurit,darajunsela
concluziac,defapt,nicinuidoreastie.

Myrninerasavant.Eraobinuitsucidanimalelelacaptul
experimentelor.

ivampiriitiamaibntuiepeaici?seinteresShane.

ineaoepunmnastng,iarncealaltaveauncuitplacat
cuargint,unaltulfolositpentrufripturi,obateriedeautomobiliun
recipientpentrupeti,plincusubstanechimicenecesarepentru
galvanizare.Urtmirositoare,nsieftineieficiente.

Fiindcarfidrgusavemontlnirefanfa,adugel.

Nu,auplecat,ziseMyrnin;cutoateacestea,continuasezite.
Mntreb


ntrebrile,pemaitrziu.Acum,micare,lntrerupseEve.

Preanervoasiluminalantmplarenjurculanterna,
reacionndchiarilacelmaimicfonetprinntuneric.iavupartede
destule.

obolani,psri,lilieci:locurileaceleaerauplinedefiine
slbatice.Claireimeninurazelelanterneindreptatesprepotecadin
faaei,asigurndusecnusempiedic,saussetaiencolurile
ruginitealemetalelor,ntimpceMyrniniconduceamaideparte.Faptul
cisimeaclduraluiShanenspateleeiofcussesimtbine.Lafel
isenzaiadegreutatepecareioddeaSuperSoakeruldinminileei.

Myrnindeschisecutrosnetoumetalic,sfrmndncuietoarea
imprtiindpestetotzaledinimpuntorullancareolegasede
betonulciuruitdeafar.

Gata,anuneli,dupcesestrnsernjurullui,leart
ntrodirecie.

Noriisemaisubiarpuin,perminduneidifuzeluminialunii
spictezesolulntrunalbastrureceinargintiu,iarlaaproximativun
kilometruijumtatedeprtaretronaocldiredinbeton,cuunnalti
scheleticturnmetalic.Peturn,scriaculiteremari,albe,KVV;unul
dintreVuriczusedemult,iarunaltulsenclina,cabeat,ntrorn,
nefiinddepartedemomentultotaleiprbuiri,peurmacamaraduluisu
disprut.Cldireapreapustie.Vntulrpiapestepeisajulplat,
strnindprafulimprtiindgunoiul,scondunuieratsinistruprin
corpulmetalicalturnului.

NuvdmainaluiMichael.

Avemosingurmodalitateprincaresfimsiguri,ziseMyrnin.
Smergem.

Cuctseapropiaumaimult,cuattloculdeveneamai
nfricotor.Clairenuseddeanvntdupcldirileindustrialeruinate,
iarnMorganvilleacesteasegseaudinplin:spitalulpejumtate
distrus,fabricadecauciucuriGerman's,bachiarivecheaprimriei
aveaaripaeidrpnat.

Aceasta,nschimb,aveaunaspectextremdemohort.Nuera
dectocldiredinplcidebeton,nufoartespaioas,iunicafereastr
dinfafusesespartdemuliani,iacoperitcuscnduri.

Cinevascrisese,cuunspraydevopsea,pecrmizi,ACCESUL
INTERZIS,ioparteapereteluieradinplindecoratcuvrtejuri
multicoloredegraffiti.Cutiidebere,mucurideigri,pungidinplastic
goalegunoaieleobinuite.

Nuvdvreointrare,optiEve.

Dardecevorbetinoapt?replicMyrnin,totoptit.Vampirii
oricumpotsneaud.

Evreunvampirnuntru?seinteresClaire.


Nuamcapacitiparanormale.Habarnam.

Darnfabricadecauciucuriaipututsidaiseama!

Myrniniciocniuornasul.

Amcincisimuri.Nuase.Nueuorsiadulmecidacstain
afaracldirii,iexplic,deviinduicublndeecaptuleficientalSuper
Soakeruluidepedireciasa.Terog,izise.Amfcutdejabaie,ia
preferasnorepetcuechivalentulpentruvampirialsprayuluicupiper.

Scuze.

icroirdrumocolindcldireapeolatur,apropiindusedeturn,
iacolonimerirpesteberlinaneagraluiMichael,parcatn
penumbr.

Goal.

Michael?strigEve.Michael!

t,uiertiosMyrnin,iimediatserepezicafulgerul,cuo
vitezsupranatural,pestespaiuldeschis,infacmneruluneiui
pecareClaireabiadacputeasovad.

Uasedeschise,ieldisprununtru.

Stai!exclamClaire,ninddupel.

Aprinselanternaimediatcumajunselau,nsluminaacesteia
nuidezvluialtcevadectuncoridorgol,cuvopseauadepepereicojit
ipodeauaacoperitcunoroicaurmareacinetiecreivechiinundaii.

Myrnin,undeeti?strigea.

Nuprimirspuns.Scpuniptsugrumatnclipancaremna
luiShaneiselspeumr;apoi,inspiradncifcuunsemnde
ncuviinare.Evesenghesuinurmalor.

Lacapt,culoarulacestasenfunda,nsalteculoaresentindeau
sprestngasauspredreapta.Vopseauadecoloratconineaiunsoide
picturmural,cevadeprinvestulTexasului,cuvaciicowboy,icu
litereleKVVVnscrisecumajusculeimense.

Pestetotmiroseaamucegaiiaanimalemoarte.

Peaici,rostincetiorvocealuiMyrnin;i,cuunzumzet,
luminaelectricseaprinsepecoridor.

Uneledintrebecurisearser,cupocnetesausfrieliaspre,
lsndporiunintreginntuneric.

Claireurmcoridorulpnncapt,undecotealadreapta,spre
unmicstudio,cuunsoidemaspentrumontaj.Echipamentulprea
strvechi,darcurat:cinevafuseseacoloKim,probabiliavusese
grijsrepuntotulnstaredefuncionare.

Microfoane,unfotoliu,unpanoupentrufundal,luminitotce
estenecesarpentruofilmarentrunstudio,inclusivomicucamer
videodigital,montatpeuntrepied.

Decealaltparteancperiierauncomplicatpupitrupentru
montaj,cuobateriedemonitoareinstalate.Sevedeaclarcnufceau

partedindotareaoriginaleraucuzecideanimaimodernedect
mixerulpentrusunetiClaireidentificdiversecomponentecare
fuseserfrankensteinizatensistem.

Printreacesteasenumraumaimulteharddiskuriportabile,
dolofaneinegre,cucapacitateadenivelulterabyilor.

IarMichaelsttealapupitrulpentrumontaj.

Michael!exclamEve,aruncndusespreel;Michaelseridic
ioprinsenbrae,strngndoctmaiaproapecuputin.Incredibil,
ctpoisfiideticlos!

Elosrutpepr.

Mda,tiu.

Ealnghiontinbra.

Pebune.Etiunticlos!

Amneles,ziseel,mpingndounpicmaidepartecasopoat
privi.Dartuetibine?

Nu,mulumitie.Trebuiasorupilafugntoiulnopii,fr
szicimcarunbau

Trebuiastiucvoinosstaipotolii.

UndeedetectivulHess?ntrebClaire.Credeamivntlnii
aici.

Mda,neamntlnit.

iundeaplecat?

Osispunntrunminut,ziseMichael,carepreapreocupat,
ncercndparcsiimaginezecumarputeasledeaovesteabsolut
delocplcut.AiciemagaziadedatealuiKim.Sau,celpuin,ceamai
mareparteaei.Claire,staiunrouter,nu?Credcestaiaeide
recepiepentrusemnale.

Sefolosetedeturn,pentruamplificareasemnalului,deduse
Claire.Aigsit?

Nuvrusseexprimemaiclardeatt.i,cndvzucMichael
scuturdincapanegaie,simicumiseprbueteinima.

Darcucelelalte?ntreb,casschimbevorba.

Afostofatfoarteocupat,ziseMichael.Existfilmriaicidin
cldireaPrimriei,delaCommonGroundsdinlocuridepestetot,din
ora.Enevoiedeore,poatechiardesptmni,casvezitotul,nsa
fcutunmontajbrut.

Apspectevabutoane,dupcareleartspremonitorul
central.

Aiciefiierulneprelucrat.

Dupvreoctevasemnalecapevremuri,apruoimaginecu
indicatoareledeintrarenMorganville,scrindnbtaiavntuluii
apoi,cuajutorulunorefectespeciale,aprucuvntulVampiri,dindungi
nsngerate,imediatdedesubtulpanouluiindicator.


Ctsubtilitate,pufniEve.AreviitorlaHollywood.

ncepusseaudvocealuiKim,povestindpenersuflate.

BineaivenitnMorganville,oraulcareteinecucolii.Dacai
trecutvreodatcumainaprinpeisajelesterpedinvestulTexasului,
poatevaintrebatdecesegsescuniislocuiasciaici,nmijlocul
pustietii.Eibine,nuvmaintrebai.Estedincauzcnarputeas
locuiascnaltparte,frcastielumeacesunt,nrealitate.

ImagineatreculaunmontajdinviaadezicuzidinMorganville:
lucrurinormale,plictisitoare.

i,deodat,ofilmarenocturn,nfindunvampirpeMorley,
dupcumidduseamaClaire,ocatcaresugeasngedingtul
cuiva.Eraunprimplanextremdeapropiat.OchiiluiMorleyerauca
doumonededeargint,iarsngeleiddeaimpresiactepriveteiel.

UrmoimaginecuEve,lucrndnspateletejgheleidincafenea,n
toatsplendoareaeigoth.Eveinspiriuteiprecipitat,nsnuzise
nimic.AlteialteinstantaneedinMorganville,majoritatealuatecu
camerademn.

Vzufilmricustudenii,iiaminticumalergaKimprincampus
cucameraeidigital,punnduleoamenilorntrebritmpite.Iato
acolo,iiatoipeClaire,spunndui:Amnumaidoucuvintepentru
tine,iarceldealdoileaemtii.Completeazltupeprimul.Clairei
acoperiguracuambelemini.Dumnezeule,ctdefurioasarta!i
oarecumfnoas.

Darsituaiasenrutiodatcureluareacomentariuluidinoff.

NicimcaroameniinormalidinMorganvillenusuntchiaratt
denormali.Silumcaexemplupeprieteniimei,carelocuiescncasa
aceasta.

OimaginecuCasaGlass,nplinzi.Apoi,unfeldechestiecu
cameraascuns,cuKimbtndlau,iEvedeschizndui.

UncadrucuShane.AltulcuMichael.

Daclocuietintrunoraplindeteroare,nunseamncnu
ipoigsidragosteaadevratsau,celpuin,opartiddesex
adevrat.

Imagineasedizolvnalta,cuClaireiShane,ndormitorullui.
O,Doamne,nuClairesesimingreoat,nfierbntaticu
rsuflareatiat,copleitdeoroareafaptuluicsevedeapeeansi
acolo,peecranulacela.Sendeprt,mpleticinduse,iaproapecse
aruncnbraeleluiShane.El,cugurantredeschis,seholbala
filmare,artndlafeldeoripilatpectsesimeaea.Numaicelnu
puteasidezlipeascochiideecran,ntimpceea,purisimplu,era
incapabilspriveasc.

Doamne,sfinte,rostincetiorMyrnin.Nucredcartrebuis
vdaaceva.Amimpresiacnamvrstalegal.


Opretel,ceruShane.Opretel,Michael.

ns,nlocslopreasc,MichaelapspeDERULARERAPID
NAINTE.ncetinilalocnclipancareseschimbcadrul.Dinnou
pornografiadevoyeuraluiKim,dardedataaceastacuMichaeliEve.
Frcomentariidinoff.Clairenureueasiimaginezecearfi
intenionatKimsspun,nsnuputeasfiecevabun.

Oomor,ziseEve.

Tonulipreacalm,darrealitateaeraalta.

Decemiaritoateastea?lapostrofeeapeMichael.

Michaelintoarseprivireaspreea,istomaculluiClairefcuo
mictumblavedereaexpresieiluindrjite.

Staijos,zise,iimnfotoliulperotilemaiaproapedeEve.

Eaprivimaintiscaunul,apoipeel,ncruntnduse.

Aincrederenmine,insistMichael.

Easesupuse,ncncruntat,ntimpcepeecranseschimba
decorul.

Eraoncpereculambriurintunecate,omasmare,rotund,din
lemn,iunaranjamentfloralornamentallamijloc.Dintrecelecteva
persoaneaflatelamas,Clairelerecunoscuimediat,ocat,petrei
dintreele.

Amelie,rosti,frsvrea.

nmodclar,Amelienutiacestefilmat:camerafusesemontat
undevasus,orientatnunghi,nslecaptadestuldelimpedefeele.

LngAmelie,lamas,stteaRichardMorrell,primarul,dichisiti
chipencostumulluinchislaculoare.ndreaptaeraOliver,artnd
cadeobiceifurios.Ctevaaltepersoanedelamasvorbeau
concomitent,ncontradictoriu,aac,pnlaurm,Oliverbtucu
palmanmascuattafor,nctiredusepetoilatcere.

AtunciseauzicomentariuldinoffalluiKim.

Morganvilleesteguvernatdeunconsiliumunicipal,nsunul
diferitdeoricarealtele.Nimeninuialegepemembriiacestuia.Iatope
Amelie,FondatoareaorauluiMorganville.Aremaimultdeomiedeani
cavrst,iucidefrmil.Olivernuecumultmaitnr,nseimai
ru.Primarul,RichardMorrell,enounconsiliu,nsfamilialuii
conducepeoameniidinMorganvilledeunsecol.Richardestesingurul
omdinconsiliu.ipierdelavotnmodconstant.

Lsdinnousseaudsunetuldefond,tocmaicndRichard
spunea:

vreausrevizuimhotrreapecareamluatomaidevreme,
privitoarelaJasonRosser.

Ceicuel?ntrebOliver,iritat.iamascultatargumentele.S
trecemmaideparte.


Nusepoateslexecutai.Sapredat.Ancercatsosalvezepe
fat.

ElnuancercatsosalvezepeClaire,lcontraziseAmelie.A
lsatosmoar.Drepteste,sapredatsingurlapoliieineaspus
totuldesprecompliceleluinfptuireaacelorcrime,nstrebuiesfim
binenelei:elestedepartedeafinevinovat,iarantecedentelesalene
spuncnuputemaveancrederenel.

Totui,encunputi,insistRichard,inusepoates
hotriaa,arbitrar,slexecutai.Nufrunproces.

Cuunvotmajoritar,putem,interveniOliver.Douvoturi
pentru,unulcontra.Bnuiesccsepoatenumiomajoritate.inuvafi
unevenimentpublic.Doarosdispar,ntcere.

Evermasecuguracscat.Seaplecnainte,cercetnd
disperatecranulncutareaunuiindiciu.

Cndafostasta?Michael?Cndafilmatedinaasta?

Nutiu,ziseel.Darmamgnditctrebuiesafli.Frateletua
fostcondamnatlamoarte.

Oliverelnicimcarelnazisnimic.

Eibine,interveniMyrnin,presupuncnaconsideratnecesar.
Mateptcaeisfiplanificatcevacaresnufacpreamultzgomot:
posibil,unaccident.Sauosinucidere.

Eveseprbuilalocpescaunintinsemnaorbetespre
Michael,careioluntralui.

Nusepoateslomoareaa,purisimplu.Capeunobolan
ntrocuc.Of,Doamne,Michael

iamspuscdetectivulHessafostaici.Aplecatimediatdup
ceamdescoperitasta.Sadusdirectlanchisoare,casseasigurec
Jasonebine.ltrecenarestpreventiv,OK?Nuifacegriji.

Eveizbucnintrunrssugrumat,ntretiat.

Snumifacgriji?Cumaputeasnumifacgriji,dupcemi
ariastfeldelucruri?

Binezis,osusinuShane.Michael,Kimafilmatontrunirea
consiliului.Cumdeaputut?

Narfiputut,ziseMyrnin.nprileorauluirezervate
oamenilor,da,desigur,nsnuincelealevampirilor.Narenicicea
maimicscuzcasseafleacolo,iartrebuisfiecapturatdacsar
apropiactdectdeslileoficiale.SaudecasaAmeliei.

Ridicunaltharddisknegru,etichetatvizibil,cucerneal
argintie.

SaudealuiOliver,dactotvenivorba.

Claireioprirespiraia.

Darlaboratorultu?


Nu.Edestuldeciudat,darnarenimic.Totui,doveziledeaici
suntndeajunsdeincriminatoare,aspune.

nsnimeninulearcrede,idducuprereaEve.Adic,
sigur,arputeasconvingvreunpostpecablucubtaiescurts
difuzezefilmul,dartoatlumeaarcredeceunsoideescrocherie.

Nareimportan,ziseClaire.Chiarisnucreadnimeni,
turitiitotarveninvalurinora,icttimpcrezicarmairezista
situaiadefapt,dupcesarntmplaaaceva?

Euapronosticaosptmn,ziseMyrnin.

Tonulieralinitit,ictuidepuinamuzat.

Aiciesterefugiulnostru,Claire.Ultimullocsigurdepepmnt
pentrunoi.Nutelsanelat:chiardacmaisuntemdispuila
compromisuri,suntemposesivi,subaspectteritorial.Kimaviolatcel
maiprofundacorddinMorganville.Nupoatescpacuviadinasta.

Nafcutodeunasingur:tunsuiaispuso.Aavutnevoiede
unvampircasiplasezecameransaladeconsiliu,darmitencasa
Ameliei.

iosigsimcomplicii,ziseMyrnin.iosinimicim.Exist
leginMorganville,pecareKimivampirulacestaleauclcatn
picioare,frputindereparaie.Amelienutrebuiesafleniciodatde
toateastea.Mieteamdecearfinstaresfac.

Preaontorsturciudat.

Dece?Doarosiprindem,nu?iavemfilmrile

Leavem?replicMyrnin,cuochiipevarietateaharddiskurilor.
Suntaptezecidecamere.Aicinuvddectvreoaizecideharddiskuri.
Celipsete,Claire?TuotiipeAmelie.tiic,pentruea,ceadinti
preocuparesendreaptsprepropriulpopor.Daceavaconsideracam
fostcompromiiaici,vaeliminariscurile.

Riscurile,nsemnndoamenii,tlmciShane.

Arpreferasnemuteisdistrugtoatedovezilecarearatesta
camfifostvreodataici.Astaaconstituitmereuvariantaeifinal.i
naveiideedecteoriafostaproapedepunereaeinaplicare,nultima
vreme.

Clairenghiinsec.

Noputemlsasfacasta.

Noputemmpiedica,iatraseateniaMyrnin.Nicimcareunu
pot.nschimb,ceeaceputemsfacemesteseliminmdovezile.

i,zicndacestea,zdrobiharddiskuldinmnalui,prefcndul
nfrmeilsndulscadpepodea,dupcaretreculaaltul,iiarla
altul.

Larndullui,MichaeloajutpeEvesseridice,apoiluscaunul
ilprvlipestepupitrulpentrumontaj,Smulseiharddiskuldin
sistemulpentrumontajilsfrmdeperete.


ClaireiEveseretraserlngperete,inndusedeminii
privindcumceidoivampiridistrugsistematicoricesuportdestocarea
datelordinncpere.Durcevatimp,nsprocedarsistematici,cnd
iceadinurmpiesdeechipamentfusfrmatnbucele,Shane
zise:

Amcrezutcaaosnesimimmaibine,totui.

Darnamterminat,ziseMyrnin.Trebuiesgsimtoate
camereleinstalateisledistrugemipeele,deasemenea.itrebuies
ogsimpeKim,isoformsnespuncineaajutato.Nueceva
negociabil.Unvampirtrdtoremultpreapericuloscasmaipoatfi
lsatnvia.

Kimiinuseoeviden:gsirolistscoaslaimprimant,
ndesatnsertarulunuidulpiordinapropiereaacumdistruseimese
pentrumontaj.Peeaerauenumeratentotalaptezeciipatrude
camere,rspnditepestetotprinMorganville.

Osneiaorenir,ziseEve.Vatrebuisnedesprim,sia
fiecarectezece,saucamaaceva.MyrniniMichael,voivocupaide
celedinsectorulvampirilor.Claire,Shane,poftii.Sunteiinvitaiimei.

icuKim,cumrmne?ntrebClaire,lundfoaiacu
repartizareacamerelorvideo.ncnutimcumsogsim.

OvoirugapeAdasideadeurm,ziseMyrnin.

Poatesofac?semirClaire,darapoiclipimrunt.Normalc
poate,irspunsesingur.Darovreasofac?

Posibil.Dacentoanebune,lucrudecarenupoisfiisigur
niciodat,dupcumtii.Dar,teasigur,Adanumaiesupratpetine,
aacnuimaifacegrijinlegturcuasta.

Myrninscoaseunceasdebuzunar,dinaurstrlucitor,din
buzunarulvestei,unmodelcomplicat,nformdedragon.

Vatrebuisnentlnimiarnaintedersritulsoarelui.Unde?

ntrunlocprsit,propuseClaire.Orictladetesta,cezicei
despreGerman's?Navreasneaudcineva.

Paranoia,ceva?ontrebEve.Mda,ilamine.Numimaiscot
niciodathaineledepemine,jur!

German'ssfie,aprobMyrnin.tiifrecvenaportalului.Sfii
aicinaintedersrit,incercaisevitai,pectposibil,svlsai
omori.

icondusespreieireadinstudio,apoiafar,nnoapte.Michael
urcnmainipornisirezolvelistadeadrese.LaGerman's,i
prsiiMyrnin,caretrecuprinntunecataudinguraclovnuluiise
dusesirezolvepropriilensrcinri,aacShane,EveiClaire
rmasersingurinntuneric,adpostiideunfragilcercluminosemis
delantern.


Ei,omboldiEve.Dibtaie,fatacuteleportarea.Vreaus
terminmodat.

Claireverificlista.

Corect.Primeledouzecideadresesuntuorderezolvat:toate
suntnlocuripublice.Eve,osvtrimit,petineipeShane,peoalee
dinspateleCommonGrounds.Euosmocupdeuniversitate.

Hei,protestShane.Staipuin.Nuvreausteducisingur
acolo.

Euniversitatea,iamintiClaire.Terenprotejat.nplus,eusunt
ceacubrara,argument,fluturnduibraraprinfaaochilor,iarel
nuprussebucuredeloc;nschimb,dduimpresiacsarfi
resemnat.i,ndefinitiv,maiadugClaire,nuavemvremepentru
certuri.Haidei!

Sahaneimaintoarseodatprivireaspreeanaintedeatrece
prinportal,iClairesimi,pentruoclip,teamabolnvicioascnulva
maivedeaniciodat.Morganvillee,ndefinitiv,unlocpericulos.Oricare
rmasbunputeafiiceldinurm.

Trecemnoiideasta.

Seconcentrasupraportalului,modificfrecvenele,ideclan
misiuneaeidedistrugereacamerelorvideo.

TotcesperaeracaMyrninsnusefinelatnprivinaAdei.

Patruoremaitrziu,seapropiarsritul,Claireeramoartde
oboseal,icradupeatoatecamerelevideodepelist,inclusivpecea
dinsaladuurilorechipeidefotbalamerican,acreirecuperare
nsemnaseoexperieninteresant.Kim,nmodevident,mpletise
afacerilecuplcerilepersonale.Trecuprinportal,ajungndpealeeadin
spateleCommonGrounds,vrndsiiapeShaneiEve,nseinuerau
devzutpenicieri.SunpenumruldemobilalluiShane,iauzi
telefonulsunnd,nsndeprtare,infundat.

lgsiproptitdeunzidiinndodegleznepeEve,careisesuise
peumericasajunglaocamermontatpeacoperiuluneimagazii.

Amluato!strigEve,ifuctpecesipiardechilibrul.

Shanesecltinpuin,darseredresrepedeioajutsajung
dinnoucupicioarelepecaldarm.

Eclarcartrebuisneangajmlacirc,ziseeaapoi.

Unuldintrenoiaratdejaaclovn.

Bun,ziseClaire,iamndoisrircaari,ntorcndusespre
ea.Scuze.Namvrutsvsperii.

Shanesegrbisombrieze.

Cumteaidescurcat?

Douzecidecamere.Unalipsea.Credcofigsitocinevaia
utitodelaCasaStudenilor.Voi?


Astaafostultimadepelist,oinformel.Credcavenit
vremeasvedemcumsadescurcatechipavampirilor.

Clairedeschiseportalulcareduceasprefostafabricdecauciucuri
German's,itrecuprinel,cuShaneiEveurmndondeaproape.
Portalulsenchisebruscdendatceajunsertoinuntru,iClairei
aprinselanterna.

Hm

Eveiaprinseiealanterna.

OK.Aigreitnumrul,Claire.

Nu,protestClaire.Aacevanusepoate.Adic,doarfrecvena
ecorect.Nutiucesantmplat,dararfitrebuitsfimlaGerman's.

Eibine,nusuntem,replicShane,rotinduifasciculul
lanternei.

Seaflauntruntunelsubteran.Eraumezeal,intuneric,i
miroseaextremdeneplcut:multmairudectnmajoritateaoselelor
tunelurialevampirilordinsubteraneleorauluiMorganville.Acesta,de
asemenea,nupreasfifostfolositvreodatnchipdearterrutier.

Adresgreit,rostiEve,peuntonntrutotulschimbat.Adres
foartegreit.

Artntroaltparteatunelului,iClairezrimaimultesiluete
micnduseprinntuneric.Pieleapalid.Ochiiroii,strlucitori.

Aoleu,mam!Scoatenemairepededeaici,terog.

Singuraproblemeracsistemulportalurilorrefuzasoasculte.
Eraunchiiacolo.

Claireiprivipernd,ntipeShane,apoipeEve,cltinnddin
cap.Inimaibteacuovitezdeomilpeminut,ivedealumina
lanterneitremurnddincauzaforeicucareizvcneapulsul.

Suntemblocai,lezise.

Shanelsjosgeantapecareoduceacuel,idesfcufermoarul
iinmnarmeleluiEve,dupcarescoaselaivealonfricotorde
amenintoarearbalet,cusgeiavndvrfuriledinargint.

Cineva,acolosus,nuteiubete,Claire.

ClaireincrcSuperSoakerul.

TotAda,ziseea.i,dedataasta,nuimaipermitluiMyrnins
mconvingsolasnpace.

Vampiriinfine,chestiiasemntoarevampirilor,camngenul
tentativelorexperimentaledetransformareaoamenilorefectuatede
Myrninnperioadaluidenebuniesenpustirspreeidinntuneric,
scondipetestridente,ptrunztoare,cadelilieci.Clairesempotrivi
imbolduluideaipalarndulei,iidezlnuirafalelepistoluluicu
ap.Unadintreeleiprinsepetreidintreatacatorinplinsalt,fcndui
sipencimaitare,apoi,czndlapmnt,sserostogoleasc,i
iarsserostogoleasc.Vedeadestuldeclarplpireadeunalbastru

fantomaticaflcrilordinjurullor,pemsurceargintullerodeapielea
expuscarensemnaceamaimareparteapielii,fiindctoateaceste
creaturisemnaumaidegrabcuobolaniidetunel,dectcuorice
speciesarfiapropiatdeceauman.obolanidetunelgigantici,mori
vii.

NumainMorganville

Shaneintiitrase,doborndulpeunuldintreeitocmaicndse
pregteassar,iincrcarmacuouurincareiddudeneles
luiClairecexersasetemeinic.Eveaveaomnplindeceeacepreau
sfiedarts:dincelenormale,cucaresearunclaintprinbaruri.i
eaaveaoprecizienemaipomenit,dendatceseapropiavreunobolan
detunellatreimetrideea.

PnsipoatfacegrijiClairenprivinarezerveieideap,iar
Shanesajungncrizdesgeipentruarbalet,efectivulatacatorilor
fupuspefug.

Smergem,ziseEve,aruncndonousgeat,careseoprin
posteriorulunuivampircarebteanretragere.Ooooo,tripludouzeci!

Campreamultiplace,constatShane.Darts?Deundeia
maivenitiasta?

Mamjucatcuchestiaaiaatapentrugalvanizat.Dupcemi
amfcuttoatebijuteriile,amnceputculucrurileascuite,iexplicEve,
ntinznduiosgeatpentruexaminare.Aveaevidentuncraniupe
aripioare.Drgu,nu?lntreb.

Simpatic.Gata,etimpulsfugimacum.

ClaireiatrnSuperSoakerulpespinareiurcnfugladeal,
urmndulpeShane,care,cantotdeauna,eramaiiute:rezultatal
lungimiipicioarelor,nutocmaiunuiantrenamentsusinut.Shanenu
alergadectcndlurmreacineva;era,maidegrab,genulcelorcare
ridicgreuti.

Faptulctunelulaveaopantascendenterasemnbun:practic,
eraorampdeintrare,ceeacensemnacaveausajungcurndla
nivelulsolului.iatunci,Claireputeasdeducundeseaflau,cums
gseascunportalfuncional,isrevinlaproblemeleaflatelaordinea
zilei:sogseascpeKim,sobatpeKimcapeotobtaiko,casafle
cineeracompliceleeivampir,dupcaresapesepebutonuldeRESET
alAdei.

Simplu.

Numaic,firete,nimicnueraattdesimplu.

Shanencetini,iClairefuctpecesseciocneascdeel.Cnd
Shaneserepezispremargineatunelului,mbrindperetele,Clairei
Evesenghesuirlngel.

Cee?lntrebEve,printregfielisufocate.

Nicieanupreaerapartizanaalergrilor.


Vinecineva,leinformShane.t.

Eveseneciinbuiunaccesdetuse,dupcarebombni:

Trebuiesmlasdeigri.

Dartunufumezi,iatraseatenia,noapt,Claire.

Atunci,nseamncamdatonbardeabinelea.

Shanesersucispreeleileastupamnduroragurilecu
palmele.Pechipaveaoexpresienverunat.Eleifcursemnede
ncuviinare.

Erantunericnloculncareseaflau,darnundeajuns.Osiluet
aprunaintealor,coborndprintunelapoialta.ialtele.asenu,
zece.LuiClaireipierichefulsfacpenebunaieradestulde
convins,dupochiimariailuiEve,ciprietenaeiresimeaaceleai
senzaii.

Sedescurcaserdestuldebinempotrivaobolanilordetunel,ns
acetiaerauvampiriveritabili.

Vntori.

Morleyseoprilavreoasemetridistandeei,ncprivinddrept
nainte,iridicunbracasiopreascpevampiriidingrupulcarel
urma.Claireirecunoscupeuniidintreei,demaidevreme.Uniidintreei
ncivindecauarsurilelsatedepistoluleicuap.

Iapriviicineavenitnvizit,ziseMorley,ntorcndcapulspre
margineatunelului.Claireiprieteniiei.Mntrebdacvordoris
rmnlacin.

ShaneiridicbruscarbaletaillulaintpeMorley.

Nicipringndsnuitreac,lavertizel.

Morleyinfundminilenbuzunareleimpermeabiluluisu
murdar.

Tremurdefric,biete.Evidentc,ntoatviaameaattde
lung,nimeninumaameninatvreodatcuoarm.

Tonuliseschimb,cptndnuanetioase.

Lasojos,dacvreismaitrieti.

Nulasculta,optiEve.

Morleyzmbi.

Biatuluiiaumairmasdousgei,ziseel.Tuaiomnde
darts.PistolulcuapalmicueiClaireeaproapegol.i,apropo,am
cunotindepoziiavoastrstrategic.Detestsmrepet,darovoi
face:lsaiarmelejos,dacvreismaitrii.

Navemdeales,ziseShane,nghiindnsec.

Selspevineiaezarbaletapebeton,dupcareseridicla
loc,cuminilesus.

Aputeasletrimitunjetzdravn,segndiClaire,nstiacar
fifostoideegroaznicdeproast.iridicpedeasupracapuluicureaua
pistoluluidejucrieillsscad.Sunagol.


Rahat,exclamEve,aruncndui,larndulei,celecteva
dartsrmase.Foartebine.iacum?OsfaceipedealdeNosferatupe
pieleanoastr?Dacmtransformainvampir,vfacsvmncai
coliiia!

Morleyomsurcuprivirea,ncruntndusepuin.

Credcaifinstare,zise.Darnusuntinteresatdeconvertiri.
Multmaimultmintereseazaliaii.

Aliaii,repetClaire.Voiaincercatsneomorideo
grmaddeori.

Nafostvorbadesprevoi,ocontraziseel.Primadat,puri
simplu,eraicuAmelie.Urmtoarea,nfine,ifceamaltcuivaun
serviciu.ntmplareafacesfifostunaltaliat.

icevrei?

Vremlibertate,ziseMorley.Vremsvieuimaacumneasortit
Dumnezeu.Ecevaattdengrozitor?

MaierauprintreceidingrupcivavampiripecareClairei
recunoscudeodat,cuosuprtoaretresriredesurprindere.

Jacob,ziseea.JacobGoldman?Patience?

DoidintremembriifamilieiluiTheoGoldmaniarTheoeraceldin
urmvampirpecaresarfiateptatslvadnmijloculunuiastfelde
grup.Copiiilui,nspeeichiarnuicunoteapreabine.

Jacobiferiprivirea.Patience,pedealtparte,iosusinufi,
ridicnduibrbiacaicumarfivrutsosfidezepeClairesmai
spunceva.DupultimaeintlnirecufamiliaGoldman,Clairedevenise
contientdefaptulctnrageneraiencepusesurascntreaga
filosofieaprinilor;preadenelescigsiserpealtcinevaaici,n
Morganville,caresifacssesimtmaibinevenii.

AmelieiOliverncearcsneprefacnceeacenamfost
niciodat,zisePatience.ntigrimblnzii.nuridecirc.nleifr
dini.Darnuputemsfimaaceva.Vampiriinusuntngrijitorii
omenirii.mipareru,daraacevanosseadevereascniciodat.

NufacipreamariprogresecuargumenteletalepentruHais
fimprieteni,comentEve.Zicieuaa.

Morleyscoaseunoftatnerbdtoriintoarseprivireaspre
ceilalivampiri.

Cusigurancvoineaivreasplecaidinoraulvostru,zise
el.Lafeldemultpectnearplceanousplecm.nsAmelienune
dvoie.Aacavemnumaidouvarianteposibile:sdistrugem
Morganvilleul,sausodistrugempeea.Distrugereaorauluiparemai
uoar,dinnumeroasepunctedevedere.

Atunci,nminilecelortreiprietenisefculumin.

AifostcompliciiluiKim.Eavapropuscamerelevideo,nui
aa?


Aprutocaledeaobineceeaceidoreaea,iceeacene
doreamnoi,confirmMorley.Pentrunoi,sfritulMorganvilleului.
Pentruea,debutulncarier.Dreptecspionajuleocaledestulde
scandaloaspentruatingereascopurilor,nsprobabilemaipuin
criticabildectcrima.

Asta,doarpncndsendreaptcameraispretine,ripost
Eve.

Unargumentvalabil,oaprobMorley,nclinnduseuorn
direciaei.

Tueticelcareaplasatcamerelencartierulvampirilor,nlocul
ei.

Eu?semirMorley,isprnceneleluigroaseisepierdurn
claiadeprnclcit.Nu.Eunupreasuntbinevenitpeacolo,tiidoar.
Nicivreunuldingrupulmeu.Chiarnutiunimicdesprecumofireuit.

Atunci,lasnesaflmcineafost.

tiice,eunusuntobligatsmtrguiesccuvoi.Potfoarte
binesvdistribuipelansoitoriimei,nchipdegustri,dacpreferai
aa.

Nu,interveniJacobGoldman.

AvuunschimbdepriviricuPatience,maidegraboceartmut,
dupcarefcuunpasnainte.

Peea,nu.Morley,dacifacivreunru,noiamplecat.

Patience?

Ceantrebatscuturdincap.

Fataneaajutat,altdat,zise.Theonarvreacanoisifacem
vreunru.

Darfataastavalsatntrocelul,smuriideminilelui
Bishop!

Atuncinoiamgreit,nuea,ziseJacob.Suntdispussfac
multecasnectigmlibertatea.Darasta,nu.

Tensiuneaseacumulacuiueal.Clairenghiinsec.

Atunci,haideisfacemonvoial,ziseea.NoiovrempeKim,
ioricematerialvideopecarevilapredatvou.

Morleysencruntspreea.

nschimbula?

OsorogpeAmeliesvlasesplecai.

Rugatuleosarcinuoar;nuimplicvreunangajament.
Fcutulnseamnorealizare.Prinurmare,oveifacepeAmeliesne
lasesplecm.Iaticucetevoistimula:dacnureuetisne
asiguripermisiuneaei,ceidoiprieteniaiti,aicidefa,vorsemna
contractepeviacumine.

MorleysentoarsespreJacobiPatience,carencuviinar.

Vezi?Pnieisuntdeacordcuasta.


O,nu,penaiba,exclamEve.

isunteinmsursnegociaicum?

ShanentinseomnspreEve,strduindusesomainfrneze
puin.

Frcontractepevia,ziseel.Ojumtatedelitrupelun,dar
numaiprinbancadesnge.izecelasutdinveniturilenoastre.

Hmmmmmm,mormiMorley,trgnndsunetuliprivind
ncprinochiipejumtateacoperiidepleoape.Tentant.Dar,vedeivoi,
eupotpurisimplusinsistnfavoareaunuicontractpevia,fr
vreunadintrerestriciilevoastreridicole,sausvucidpeloc.

Nosofaci,replicShane.

IarprinastaldeterminpeMorleysfacochiimari.

Decenu?JacobiPatiencesauexprimatdestuldeprecis:i
preocupsoartaluiClaire.Nuiata,biete.

Pentruc,dacneomori,pemineipeEve,osviofacei
duman.ieanusevalsapnnuvavedeacaipltitcutoii.

Clairehabarnaveadesprecinevorbeaelacolo:nusimeacar
semnactuidepuincuaceaClairedarastanumaipnnclipan
careiiimagin,peShaneipeEve,zcndmoripejos.

iatunci,nelese.

Osvhituiesc,zise.Osmifolosesctoateresursele
disponibile,dacvoifinevoit.itiibinecosiesnvingtoare.

Morleypruimpresionat.

Emititic,darinelegpunctuldevedere,biete,nplus,ea
dispunedebunvoinaAmeliei,aluiOliverialuiMyrnin;nuesteo
combinaiepecaremiaputeadorisopunlancercare.Foartebine.
Contractpetermenlimitat,deunan,ojumtatedelitrupelunprin
bancadesnge,zecelasutdinveniturilevoastre,pltibilectremine,
nbanighea.Nuvvoivna,nuvvoimuca,nicinuvvoirevinde
contractele.nsinsistasupraclauzelorpunitivestandard.

Hei,interveniEve.Nuamieudreptdevot?

Absolut,oasigurMorley.Careisuntgndurile?

Maibinemor,rostiea,peuntoncategoric.

Shanesentoarsespreeai,dupexpresiafeei,ddeadeneles
cnueranicidecumceeaceateptasedelaeasspun.

Nummaipriviaa,lrepeziEve.Doariamspus,eu
niciodatnossemnezvreuncontract.Niciodat.DacMorlockul19de
colovreasmomoare,mrog,namcumslmpiedic.Darnicinu
vreausmorcurita,iastaiceeacenerezervoraulnostru,
Shane;iacteobucicdinnoi,pncndnunemairmnenimic,i
eunusemnez!

OchiiluiEveseinundardelacrimi,nsnueranfricoat:era
furioas.


Aac,haide,mucm,vampirule.Sterminmcuasta.Dar
osaiosingurplcere.

Morleyridicdinumeri.

itu,biete?

Shanetraseaeradncnpiept.

NuncheivreonelegeredacnuparticipiEve.

Clairesimigustdecenungur,isestrduicudisperares
inventezeceva,orice,defcut.ncercsconturezeunportalnspatele
lor,nssistemulompinsenapoi,nelsndonicimcarsnceap
procesul.

Ada.

ilumnaluiShanentraei.

Atunci,vatrebuismomoriipemine,zise.iastanu
puteisofacei.Nuifrurmri.

Acum,Morleyartacategoricnemulumit.

Situaiaastadevinemultpreacomplicat.Foartebine,atunci
procedmaa.Euvdaumaterialelevideopecarelecutai,iardactu
nureuetisneasiguripermisiuneaAmelieintermende,szicem,o
lun,vieileprietenilortivorfipierdute.Da?

Da,acceptClaire.

Morleyscuipnpalmiontinse.Ceitreiprieteninufcur
altcevadectslpriveasc.

Eibine?ntrebel.

Eunustrngmnaasta,ziseShane.Tocmaiaiscuipatpeea.

Aasepecetluiescnelegerile

Morleysentrerupse,scoaseointerjeciedefrustrareiiterse
palmadevemintelesalemurdare.

Poatecnumaiecazul,ziseapoi.Emaibine?

Nuchiar,replicShane.

Atunci,ClairefcuunpasnfaiistrnsemnaluiMorley.n
definitiv,fcuseeaalteleimaineplcute.

Morleyfcustngamprejur,cupulpaneleimpermeabilului
flfind,iceilalivampiripornirnurmalui.

Jacobmairmasenurm,privindostruitorpeClaire.

Nulafilsatsvfacvreunru,zise.Niciunuiadintrevoi.

tiu,ziseClaire.

Defapt,nutia,nsiseprucastfellfacessesimtmai
bine.

Claire,EveiShaneiridicararmele,iiurmarpevampiriprin
ntuneric.

AscunztoarealuiMorleyconstadintroseriedeceeacepreaus
fiegrotecalcaroase,scobitepnladimensiunileunorncperi
veritabile,cuuiiferestre:unorasubteran.Nupreamodem,ns

categoriclocuibil,dacaveaiaversiunefadeluminasoarelui.Eraumai
mulivampiriaici,ascunznduse,ducndoviaaspr.Clairei
nchipuicmulidintreceicaresehotrsersnusenrolezentro
tabrsauncealalt,petimpulrzboiuluidintreAmelieiBishop,
fugiserncoace,intrndnechipaluiMorley.

Astanseamn,bnuiesc,cnusunteinrealitatelipsiide
adpost,zise.

Morleyintoarseprivireaspreea,ntimpcedeschidea
strvecheaucrpatauneiadintrencperi.

Totui,adugClaire,euancercasintroducapacurent.

Pentrucnloculacelapuea,incru.Ceeaceeravalabili
pentruvampiri.

Noiamcrescutnepocincareapacurentnsemnarurii
fluvii,ziseel.Nuneamsimitniciodatnlargulnostruculuxul
modern.

Cumarfibile?

A,baaveamibi,nvechilevremuri.Lenumeambazine,i
provocauepidemii.

Deschiseuaiaprinseunirdelumnrifixatepeunsoide
etajerntinspeontreaglaturancperii,ceeaceddusuficient
luminnctClairesfiedeprerecipoatestingelanterna.

Ceeacecauieaici,ncutie,iziseMorley.

Cutiaera,defapt,oladubred,cumneredinfrnghie.
nuntrusegseaualteharddiskuricelecarelipseaudincldirea
postuluideradioivreoctevaDVDuri.Peunuldintreelensemnase,
cuunmarkerSharpienegru,MICHAEL&EVE.Clairesenecunpicla
vederealui.

Scotocicudisperareprintrecelelalte,darnugsiniciunulintitulat
SHANE&CLAIRE.

Nuifaceprobleme,iziseShane.Oricum,luminacdeaprost
pefilmareanoastr.

Numamuz.

tiu,ziseel,cuprinzndocubraul.tiu.Apropode
amuzament,undeeKim?Miarplceasipotmrturisicamctde
recunosctorisuntpentrucneafcutvedete.

Morleyncuviin.

Veniidupmine.

Latreiuimaincolo,segseaogrotmultmaimicmai
degrab,oceluliMorleyfunevoitstotcauteprintrestrvechile
cheidepeunstrvechiinel,pncndgsiunacaressepotriveasc
nncuietoarearuginit.

Oinaicipentrupropriaeisiguran,leexplic.Veivedea.


Deschiseua,iarKimsechircicndluminalanternelorserevrs
pesteea;itotui,nueraKim.Faaieraaceeai,nstotmachiajul
gothfusesesplat,rmnndnumaiprulvopsitnnegru.Eramurdar,
mbrcatnvemintemurdare.intregultupeuidispruse.

Clairefusesepregtitsidezlnuieasupraeiuntorentde
furie,nsceeaceaveanfaaochilorera,doardetoatjalea.

Kim?ncercsostrige.Kim!Ceiaifcut?

Nimic.Numairspundelapropriulnume,ziseMorley.Separe
ciapierdutminile.

Prostii,serstiEve.Doareactri.

Amvzutieuctevarepetiii,ripostMorley.Nueprea
grozav.

EveifculoccucoatelepelngeliselspevinelngKim,
careiacoperifaaincercssefacghem.

Hei!strigEve,zglindocuputere.Kim,trezeteteodat!
Sunteu,Eve.Privetem!

Kimscoaseunipt,iluiClaireisetierespiraialaauzullui:n
el,eraogroazveritabil,caisuferin,ioroare.Eveilsmnas
cadiserezemcuspateledecelmaiapropiatperete,ncruntnduse.

Ceapit?vrustieShane,nsMorleyridicdinumeri.

Cevaru,rspunse.Cevaireversibil,dinctepoteusmidau
seama.Asupratpecinevacarenuiaapreciatpreamultiniiativa.

Ziceaicoiincuiatcasiasiguriprotecie.

Morleyofulgercuunzmbetntunecat.

Considercecaicumaincuiapivniacuvinuri.Fata
rmneoricumunexemplarautenticdecalitate,chiardacnuio
interlocutoarestrlucit.

Amnevoiedeea,ziseClaire.Amnevoiesoiaucumine.

AdepiivampiriailuiMorleynuddurimpresiaciarbucura
preatareactuleicaritabil.

Eanarefamilie,ncercPatiencesoconving.Nimeninosi
simtlipsa.Nimeninacutatovreodat,mcar.

Amcutatonoi.

Casopedepsii!Facemnoiastanloculvostru.

PniShanepruunpicngreoatlagndulacesta.

Nu,mulumim,neadministrmnoipedepselenoastre,zise.
Oamenii,adic.Nueu,personal.

Morleymijiochiispreel,nsapoiridicdinumeri,caicumnul
arfiinteresatcuadevrat.

Luaio,lezise.Luaiicutiilenegrepecarelesocoteaeaatt
deimportante.Luailepetoate,dartusnuiuiipromisiunea,Claire:
ailadispoziieolun,casneasiguripermisiuneaAmelieisputem
plecadinMorganville.Dacnoobii,levoifaceovizitprietenilorti.


Kimerapreanfricoatcassemaimpotriveasc.Totui,pentru
oriceeventualitate,Shaneluctevafiidepnziilegstrns
ncheieturileminilorigleznele,iabiaapoiiosltpeumr.Evelu
cutiacuharddiskurileiDVDurile.

Morleyivampiriiluilestteaundrum.

Olun,ziseMorley.ineminteceamspus.

iapoi,rupserrndurile,itoitrei,ducndopeKim,pornirs
urcespreluminadelaguratunelului.

Adastteaexactlagraniadintrentunericilumin,cuminile
mpreunatenpoaliochiicadouguridearsurntrobucatde
hrtie.

Observcaigsito,ziseea.Ebine.Ovreau.

Dece?Deceneaiadusncoace?

EravorbacaMorleysvucid.Presupuncfiecaretrebuies
irezolvetreburilepersonal,nzilelenoastre.

Clairencepusneleagideeaiisefcugrea.

Tu,zise.Tusiguraitiutdeexistenacamerelor.Probabilcai
aflatncdeprimaoar,cndanceputKimsleplaseze.

Adazmbi.

iailsatoscontinue.

O,nu,exclamAda.Amajutatoscontinue.Fatamiaspusc
sevafolosidefilmelepecareleadunasecasmdescotoroseascde
AmelieideOliver,aaciamoferitaccesul.Amajutatosiplaseze
camerele.nseaafostomincinoas.Otrioare.Ohoa.

ImagineaAdeiseschimonosi,lundformaunuimonstrupentruo
fraciunedesecund,apoinetezinduselalocndeghizamentulei
victorian.

Eavoiasmtrdeze,smlipseascderzbunareamea,is
distrugntregulMorganville,toatelaolalt.Iareunuputeamsaccept.
SpredeosebiredeMorleyidegloatalui,eunupotsplecaa,puri
simplu.EusuntMorganville.Eutrebuiessupravieuiesc.

TunuetiMorganville,ripostClaire.

ntretimp,Kim,depeumrulluiShane,ozrisepeAda,iacum
sezbteanebunete,ipnd.Shaneabiadacmaiputeasoin.

Tunuetidectomainriestricat.

Eusuntforacareineunitminciunaastadeora,argument
Ada,iplutimaiaproape,attdeaproape,nctClairesimircealade
gheaemanatdeproieciaimaginiiei.Cndevorbadespre
Morganville,euisuntzeia.

Prereamea,interveniEve,ecasositvremeapentruo
schimbaredereligie.

ImagineaAdeiseschimonosiiar,intinseomn.Clairei
stpnireflexulfirescdeatresri.Eanuereal.Edoarofantom


DegeteleAdeiiatinserfaa.Nuchiarreale,daraproape.

Clairesrinapoi.

Afar!urlea.Haideiafar!

Nerevedemcurnd,ziseAda,zmbind.

Reuirsajungafar,ngeanadeluminarsritului,frs
lemaisariaricinevanspinare.

Claireopriomaindepatrulareapoliieicaretocmaitrecea,ii
convinsepeceidinechipajsoiacueipeKim,carensipastridenti
sezbteacuattaenergie,nctsevzurobligaisopotoleasc
ajutndusedeuntaser.Evetresri;lafeliShane.

Claire,nschimb,nu.Regretasituaia,darpurisimplunuse
puteandemnasiparcutoatsinceritatearupentruKim.Karma,i
zisensineaei.Pnlaurm,onchiserntrocelulcapitonat;poate
c,odatiodat,Kimivarevenindeajunsnctsipoatduce
viaacaopersoannormal.Poatechiarunamaibun.Clairenici
mcarnuipurtapicpentruasta,atttimpctniciodat,nvecii
vecilor,narmaififostnevoitssteadevorbcuea.

Niciodat.

Pelazecedimineaa,eraunapoinCasaGlass,ilgsirpe
Michaelateptndui.

Undeaiumblat?ilularostncdinclipancaredeschiser
ua.

Clairenuzisenimic:el,oricum,eraatentnprimulrndlaEve.

Teamtotsunat,continuMichel,darmiaintratdirect
mesageriavocal.

Lamnchis,irspunseEve.Aveamomisiunecarenecereas
necamfurim.

idecnd,mrog,inchizitutelefonul?ocertMichael,
cuprinzndonbrae,iEvesedestinselapieptullui,idoarpentruo
clip,sepreactotularfidinnoucalanceput.

DarapoiEveseeliberipornidealungulcoridorului,cucapul
plecat.

Michaelartangrozitor.

Cetrebuiesmaifac?

Shanelbtupeumrntrecere.

Silaitimp,irspunse.Aufostvreodouziledestuldegrele.
Myrninundee?

Namaiaprutlaloculdentlnire,ziseMichael.Darnumi
preafceamgrijipentruel.Multmaimulte,pentruvoi.

Mda,apropodeastaamcamfostobligaisncheiemo
nelegerecuMorley.lmaitii,tipuldincimitir?

Cefeldenelegere?


Defelulcelorpecarenamvreaslerespectm,ziseShane.
ntreabopeClaire.

Eascuturdincap,mergndmaideparte.

ntreablpeShane,zise.Euncnamterminat.

Cee?semirShane,apucndodencheieturiobligndos
seopreasc.

Aveafaancordatipalid.

Nucredcvorbetiserios.Naiterminatcuce?Avem
materialelevideo,avemcamerele,oavempeKim.Ceimaitrebuie?

Myrnin,rspunseea.Navenitlantlnire.

i?individulenebun,dacnaiobservatasta,nultimiiani.
Probabilcaplecatlavntoaredefluturi,saualtundevanzon.

Ammaiavutcazurideastea.Cevaisantmplat,insist
Claire,deitiadeja,tiapnnmduvaoaselor.Adaiafcutceva,i
explicealuiShane.EaneatrimislaMorley,gndindusecelosne
omoare.Peurm,vancercasldeagatapeMyrnin.Trebuiesl
gsesc.

Nudeunasingur.

Nu,laprobMichael.

Idem,isusinuiEve,scondogeantnoucuarmedin
dulapiagndodeumr.Categoricnudeunasingur.

Claireiprivipetoipernd,pstrndulpeShanepentrula
urm.

Sunteisiguri?Pentrucosfiepericulos.

TeducidupAda,nu?ontrebEve,umplnduibuzunarele
cuepue,iapoiazvrlinduioarbaletluiShane,careoprinsedin
zbor.Atunci,ainevoiedentriri.Maialesdacloaveaostaticpe
Myrnin.Plusc,dacdoarstmaiciiateptm,poatesneiaprin
surprindereoricndvrea.

Artrebuislummaina,ziseClaire,ducndusespredulap,
casiiapropriaporiedearme.Acum,circulaiaprinportalurinumai
edelocsigur

Deodat,npereteledelngeaseformogaurneagr,iClaire
simicumofurtunviolentsfiecasa.Portalultremur,casansi
ncercndssempotriveascisastupedeschiztura,nscineo
creasereuisomeninstabil.Ada.

Clairenumaiavutimpsfug.

MinilealbalbstruialeAdeirsrirdinntuneric,oapucarde
bluzpeClaireiotrasernportalulcare,apoi,senchisebruscnfaa
chipurilorocateifurioasealeprietenilorei.

lauzipeShaneurlnduinumele.

Aadar,Adachiarputeasating.Claireidorisfitiutasta
maidevreme.


Setrezintinspeopodeareceiumed,simindcummici
piciorueumedeimiunpebrae:obolani,probabil.Spersnufie
gndaci.Armurideabinelea,dacarfigndaci.

Eranntuneric:obeznpur,catifelat,careoapsacaopnz
nbuitoare.Cndsemic,iauziscrnetulpantofilorreverberndu
sendeprtare.

Opeter.Probabil,nupeteraAdei,deoareceClairenuauzea
uieratulizngnituldistinctivcareieeadinmecanismeleidinevile
Adei.Darnuarenevoiesfienpeteraei,iamintiClaire.Adaputea
sdeschidoricareportal,oriundenMorganvillesaudedesubtullui.
Dupfelulgrosolan,brutal,ncareprocedasenCasaGlass,totui,era
posibilsnufiecapabildeameninetimpndelungatastfeldelucruri.

Sedezintegra,chiaricnddeveneatotmaiputernic,dinpunctul
devederealenergieibrute.

Ada,seauziovocendeprtareslbitineputincioas.Ada,
trebuiesmidaidrumul.iordonsmidaidrumul.

Nu.

VoceaAdeivenidenicieri,idepretutindeni;oricum,dedata
aceasta,nudindifuzorultelefonuluimobilalluiClaire.Claireseplesni
pestebuzunare,darnuaveanimic:niciarme,nicitelefon;Adailuase
tot.

Nuplecinicieri,oauzispunnduiluiMyrnin.Amateptatn
toianiiacetia,tii?Attdemulianiamateptatcatusmiubeti.

Ada,terog,ziseMyrnin,ivoceaisunntrattdeslbit,
nctluiClaireiveneagreuscreadceste,ntradevr,el.Ada,te
iubesc.Totdeaunateamiubit.Terog,nceteazcuasta.Tunutiice
faci.Tunutesimibine.Dmivoiesteajut

Sentrerupse,scondunicnetsugrumat.Eatocmaiiprovocase
durere,inueradeici,decolo,siprovocidurereluiMyrnin.

Claireseridicncetnpicioare,ilipipalmeledecelmaiapropiat
peretedinpiatr,incepusipipiedrumulprinntuneric.

Teduciundeva?ontrebvoceaAdei,chiardinspateleei,cai
cumcomputerulisarfiaplecatpesteumr.

Clairescoaseuniptscurtiizbicuomn,darnunimerinimic.

Teamadusaicicasmpotdescotorosidetineodati
pentrutotdeauna,iartu,nacelaitimp,poismajuislfacempe
Myrninmaibun.Nuiaaceodovaddeisteimedinparteamea?

Voceaisedescompuneanarmoniistranii,frsmaisune
nicidecumcaovoce:maidegrab,caunzgomot.

Cumfacicasvorbeti?ontrebClaire.Nutemaifolosetide
telefonulmeu.

Areimportan?

Nu,rspunseClaire.


Voceaisunmultmaipuinnfricoatdecteraeanrealitate,
ceeacepresupusecebine.

Eramdoarcurioas,adugea.

Osfiicurioaslapropriaautopsie,ziseAda,iizbucnintrun
rsdistorsionat,carescpanebunetedesubcontrol.Miarplceas
vdasta!

UndeeMyrnin?

Snundrznetismilieidelngmine!ipstridentAda.

Ecourileiptuluieiumplurgrota,ricoar,seamplificar,pn
cndClairefunevoitsiastupeurechilecupalmele.Simeaundele
sonorepepiele,cadifuzoarelebubuindlaopetrecererave.

Elealmeu,continuAda;totdeaunaafostalmeu;niciodatn
osrenunlael,niciodat!

Dareununcercsiliau!strigClaire.Nuvreaudectsm
asigurcebine!

Sunetulsentrerupse,ctaiclipi.Chiariecourile.Claireils
ncetminilenjosiatinsedinnouperetele:ierateamsfacvreo
micarefrslsimtcudegetele,fiindcnuaveaposibilitateasvad
ceva,orictdepuin.Oricum,nucuvedereauman.

Claire?

Dinnou,vocealuiMyrnin,veninddreptdinfaaeiipuinla
dreapta.Eraslbit,daringrijorat.

Trebuiesplecideaici,iziseel.Terog,pleac.

Nupreaamdeales,rspunseea.NumaidacarvreaAdasmi
deschidunportal?

Adairspunserzndncetior.

Credcnuvrea,ziseClaire,imaifcudoipainainte,nsi
pierdudireciavociiluiMyrnin.Myrnin,ziseea,nuvdnimic.Os
ncercsajunglatine,dartutrebuiesvorbetinpermanen,bine?

Nu,sempotriviel.Nuncercasajungilamine.Claire!Astai
cer,astaterog:rmiacoloundeeti.Pleac,dacpoi.Nuteapropia
demine.

Nullunseam,nceamaimarepartedatoritfaptuluic
gnduldeastasingurnntuneric,ascultndcumltortureazAda,
eramaiinsuportabildectdacarfifosttorturateansidectreel.

Vorbetemaideparte,izise.

lauzitrgndaeradncnpiept,apoiscondulafar.Nuspuse
ovorb.Segndea,deduseClaire,cdacnoncurajeaz,easarputea
srenune.

Arfifostcazulsocunoascmaibine.

Stai!rsundintrodatvocealuiMyrnindinbezn,imperioas
itioas.

Claireseopricupicioruldreptncridicat.


Dnapoi.ncet.Doipai.Haide,Claire!

Easeconform,punndprecautunpiciornspateleceluilalt,
dupcareseopri.

Cee?lntreb.

Podeauanuestabil.Dacncercisotraversezipeacolo,os
sesfrmesubgreutateata.Trebuiesrmiacoloundeeti!

Ctdepreocupatetidefataceanou,rostivoceaAdei,vibrnd
dinpereiipeterii.Pentruminenaifostniciodatattdepreocupat,
aaeste?Chiardacaitiuttotdeaunactdemultteamiubit.Ctde
multamvrutsfiucutine.Teamlsatsmibeisngele,Myrnin.Te
amlsatsmiieitotul.Dupcaretumiaifcutasta.

Hai,termincuscnceala,serstiMyrnin.Miaifostdestulde
recunosctoarepentrucaidevenitvampir,iarastanaveanimicdea
facecufaptulcfuseseiocolribolnavdedragoste.idoreaisai
omiedeviei,casexplorezilumea,sdescoperi,snvei.Euileam
druitpetoateastea,Ada.

Trebuiasaigrijdemine.

Cinespune?

Euspun!

Ecourilesestrnirdinnou,riconddezlnuite,iClairesels
pevineacoloundeera,astupnduidinnou,energic,urechilecu
palmele.Dedataaceasta,ecourilesestinsertreptat.

Dendatcesefculinite,Claireseridicnpicioareincepus
nainteze,precaut,nunghifadetraiectoriaeiiniial,ncercnd
soliditateapodeleinaintedeailsantreagagreutatepepiatr.Prea
stabil.

Claire,terog,opretete,ziseMyrnin,cuovocerguit.Tunu
poisvezi.Nutiictedepericulos.

Descriemi!Ajutm!Dacnu,osmergncontinuare.

Astaeexactcevreaea.Vreacatusncercisajungilamine

Myrninsentrerupsecuunmiciptdedurere.

Myrnin?

Claireuitcompletdeprudenifcuunpasnainte.Prea
repede.

Simicumpiatraplesnete,senruieicade,ntunericpeste
ntuneric,isecltin,dezechilibrat,pemargineauneiguricare,din
cteseprea,puteasductocmaipnncentrulpmntului.Fiindc
nuauzicapietreleczutesatingfondul.

ideplascuncetinealcentruldegreutatepepicioruldedinapoi
iclcdinnoupepiatrsolid.Inimaibteantrattdetare,ncto
durea,inupreacapabilsidomoleascritmulrespiraieipanicate.

Myrnin,trebuiesmajui,izisedinnou.Spunemincotros
merg.Putemsreuim.


Chiardacaiajungelamine,nunevafidevreunfolos,
niciunuiadintrenoi,ziseel.Suntnputerileei.Naresenssmoriitu,
pelngmine.

Tuspunemidoarcumsajungacolo.

Dupctevasecundedetcere,Myrninzise:

Doipaispredreaptata,apoiunulnfa.

i,dupceeaiurmindicaiile,zise:

Claire,eaaspusadevrul.Chiaramprofitatdeea.Eachiarm
aiubit.Iareumamfolositdeasta,casobinceeacevoiamdelaea.

Vreisspui,cabrbat?ntrebClaire,numrndcugrijpaii,
apoioprinduse.Maideparte!

Unpasnainte,peurmaltulpediagonal,sprestngata.Ceea
ceamfcuteuafostconsiderabilmairudectcrezi.Amtransformato
nvampirastfelnctspotaveaoasistentdencredere,unacares
miubeascisnumtrdezeniciodat.Amfcutdineaosclav.

Maideparte.iunlucrupotsispuneudespreAda:eana
fostniciodatosclav,nicifadetine,nicifadeoricinealtcineva.Iar
tuchiaraiiubito,cuadevrat,fiindcaltfelnuiaifipstratmedalionul
atiaani.

ncunpasdreptsprestngata,dupcareasenainte.ilas
tmpeniile.Eupstreziambalajedegumdemestecat.Astanu
nseamncaiubigumacareafostodatnele.

Claireinumrpaii.Elnumaizisenimic.Imediatcum
termin,eaizise:

Maideparte.StiicnumnelnlegturcuAda.Tuchiar
aiiubito.

Dreptnainte,unpas.

Numispuicmnel?

Carearfirostul?Treipaispredreaptata.

Rostulesvorbimncontinuare,casnumiiesdinminide
groaz,rspunseea.i,ceosfacemcuAda?

Nimic.Nuputemsfacemnimic.

Amterminat.Maideparte?istiictrebuiesexisteceva.
Cumrmnecu

Tocmaisepregteasspuncodulpentruresetare,ielsiguri
dduseseama,fiindcscoseseunuierattios,cerndtcere.Clairei
nghiivorbele.

Concentreazte,iceruMyrnin.nainte,treipaimici.Aigrij
snufiepreamari.

Eadescoperimotivulatuncicndfcupaii:vrfurilepicioarelori
atrnaudeasupraaceeacepreasfieoaltgauradnc.

VocealuiMyrnineraacumaproape,foarteaproape.

Maideparte,ceruea.


Aicivineparteadificil,ziseel.Vatrebuissari.

Ssar?repetea.

NueraconvinscMyrningndealimpede.

Nupotssar!Nuvd!

Aivrutsajungilamine,iastatrebuiesfaci.Dacivreis
rmiacoloundeeti

Nu.Spunemi.

Doipaisprestngata,dupcaresaridreptnainte,ctpoide
tare.Teprindeu.

Myrnin

Teprindeu,optiel,prinntuneric.Sari.

Eafcudoipainalergarei,naintedeaiputeapermitesse
gndeasclaceeaceface,iluelanisrinainte.

SeciocnidecorpulsolidalluiMyrnin,braeleluirecioprinseri,
pedurataactevarespiraii,eloinuaproape.

ntimpceeatremura.Myrninmiroseaametal.Alucrurireci.

inuiddeadrumul.

Myrnin?

mipareru,ziseel.

Dupcareomuc.

TREISPREZECE.

Cndsetrezidinnou,Clairevzulumininpeter:difuze,
estompate,darsuficientectsdistinglucrurile.SaupeMyrnin,care
stteagrmadcuspatelelaperetelepeterii.Probabilcfcuvreun
zgomot,fiindclvzuridicndcapuliprivinddreptspreea.

Segndicnumaivzusenviaaeipecinevacaresaratentr
attdedemndeplns,ipentruoclipnuiveninmintedecearputea
sarateelaa,iabiapeurmrealizntreguladevr.

Durereacareipulsangt.

Senzaiadegol,dedesprindere,dininteriorulei.

Bubuitulpanicatalinimii,strduindusesexpediezemairepede
preapuinulsngeprinreeauavenelorei.

Maimucat,zise.

icuvinteleiieirpeuntonsurprins,daripuinntristat.
Ddusseridicencapuloaselor,darnupreareui;selslalocpe
podeauadinpiatr,simindusengreoatitulburat,caicumsar
stingetreptatdinlume.

Nutemica,iziseel,cublndee.Aitensiuneafoartesczut.
Amncercatamncercatsmopresc,Claire.Chiaramncercat.Te
rog,acordmincredereaasta.

Maimucat,ziseeancodat.


ncpreasurprins,dupvoce,cutoatecnrealitatenumai
era.Nupoisaincrederenel.Shaneispuseseasta.iMichael.i
Eve.BachiariAmelie.

Nupoisaincrederenmine.

iMyrniniospusese,ncdelanceput.Doarceaniciodatno
crezusecuadevrat.Myrnineracaocurspalpitant,caunadinacele
distraciitenebroasedecarnaval,ncaretotfeluldecreaturi
nspimnttoareseapropiedetine,darniciodatnuteatingdea
binelea.

Acum,tiacsenelase.

iamspuscosteomordacmifaciasta.iamjurat.

miparenespusderu,ziseMyrnin,lsnduicapulnjos.Nu
temica.Nosfiechiarattderu,dacstailaorizontal.

Voceaisunaobositinfrnt.Claireclipi,strduindusesi
alungeceaacenuiedinochi,siregseascdrumuldentoarceren
lume,iaproapecidorisnufifcuto,fiindcsentoarsepuin,i
abiaacumvzuvzucuadevratcesentmplasecuel.

Aveaundrugdinargintnfiptnbraulstng,trecutprintrecele
douoase.Defiecarecaptalacestuiaatrnaulanuridinargintcare
zorniaupepiatrieraufixatedeuninel,larndulluiplacatcuargint.
Rnileisupurauncontinuare,lsndsisescurgpicturiroiinjos
pebra,iscad,clipocind,nbltoacantinsdinjurullui.

nminteiaprufulgertorimagineacuAmelielamormntullui
Sam,cuargintultrecutprinrnicaslempiedicevindecarea.ns
atunci,Ameliefuseseceacarealeseseastfel.ntimpceacum,Adai
fcusetoateastealuiMyrnincaslinacolo,imobilizatineputincios.

Myrninsecutremurilanurileizornir.Chiariaa,btrn
cumera,argintulprobabilciprovocasuferineoribile:Clairevedea
cumiiesfiriceledefumdinbra,ictgrijaveasiinmnact
maidepartedelanuri.Pieleaieraacoperitdernigroaseinroitede
arsur.

mipareru,rostieliari.Amncercatsteprevin,darnam
pututaveamnevoie

tiu,ziseClaire.Este

Da,cumera?NuOK;OKarfinsemnatoveritabilexagerare.De
neles,eventual.

Nuechiarattderu,zisepnlaurm.

Cutoatec,defapt,era.Oricum,Myrninprussemai
liniteascpuin.

Cineiafcutastea?lntreb.

Expresiadeuurareidisprudepefa,lsndloculuneifurii
oarbe,ntunecate.

Tucinecrezi?ontreb,larndullui.


i,depestetot,dinjurullor,dinsprelicreleslabealecristalelor
ncorporatenstnc,veniunrsmoale,fumegos.

Eamaatins,ziseClaire,amintindui.Matrasncoace.Nam
crezutcpoatesfacaaceva.

Nu,oaprobMyrnin.Nicieunamcrezutcpoatesfac
foartemultelucruri,cutoatec,launnivelpurteoretic,eracapabils
lefac.Amfostunprost,Claire.Tuaincercatsmpreviipni
Ameliemaprevenit,dareuamcrezutamcrezutcnelegceam
creat.Amcrezutceaeslujitoareamea.

Iaracum,ziseAda,desprinzndusedinperete,ntroimagine
deunargintiurececunegru,tumiaparii.Darnuiaacsunto
stpngeneroas?Tumaiinutflmndattdemulttimp,dndumi
abiaattsngectssupravieuiesc.ntimpceeuiamdruitacum
unosp.

Imagineaei,caundecupajdincarton,sentoarsespreClaire,
mpreunnduiminilenpoal,cuviincioasiperfect.

O,MyrninNuiaiterminatcina.Nolsassestrice.

Myrninitrasemnecahaineidincatifeaneagrdepebraul
drept,apoiolsscadipeceastng,zvcninddinumr,pn
cndhainaiacoperilanul.lapuchotrtcumnadreaptitrase.
Clairencercsseridice,slajute,nsisimidinnoucapulcuprins
deobizarameeal,ifunevoitsseodihneasc.Serostogolipeo
parteiprivicumitremurbrauldreptluiMyrnin,ntimpcencearc
sexercitedestulpresiunenctsruplanul;apoi,ns,lvzu
lsndusepespatespreperetelepeterii,gfind.

OpriveapeAdacaicumarfivrutsosfieisoprefacn
confetti.

Nutemaibosumfla,iziseAda.Dacteporifrumos,osi
dezleglanuldincndncnd.Odatlacivaani,poate.

Claireclipilent.

Ebolnav,ziseea.Nuiaa?

Edement,iconfirmMyrnin.Ada,iubitamea,toateacestea
arfiamuzantedactunaincercasneomori.idaisigurseamac,
daceumor,tuteirosetiaici,jos.Numaiaisnge.Numaiaimici
gustri.Numaiainimic.

nchipderspuns,imagineaAdeisentinseioapucpeClaire
depr,trgndopnnpoziiaeznd.

O,darcredcpotsvnezsingurismifacrostdesnge,
ziseAda.ndefinitiv,eucontrolezportalurile.Potsntindmnais
nhapeoricineavrea.itotuiaidreptate.Arficumplitdeplictisitor
sstausingur,singuric,pentuneric.Vatrebuisteinnumaipentru
mine,aacummaiinuttunumaipentrutine,ntoiacetiani.


iddudrumulluiClaireiitersemnaperochiacreatde
calculator.

Darnupotstempartcuea,iubitule.

nochiiluiMyrninaprurvpiroii,caresestinserns
repede,lsndloculunuinegrucatifelat,plindetaine.

Nu,ntradevr,zise.Chiar,eanestndrum.Acummidaui
euseama.Trimiteoafardeaici,sifereciportalurile.Nuvreauso
maivdniciodat.

Uordefcut,ziseAda,ioapucdinnoudeprpeClaire.

Otrnapoi,iClairesezbtu,slbit,prinzndusedepietre
rzleeirupnduiunghiilenmuchiiletioasealestncilor.

Privipesteumrspredireciancareoducea.

Adaotraspregurapuului.

Nu!strigMyrnin,ridicndusenpicioare.

Trasedelanlamaximum,ntinzndmna;degeteleluiajunser
camlacincicentimetridepiciorulluiClaire.

Nu,Ada,nufaceasta!Amnevoiedeea!

Marepcat,replicAda.Pentruceunam.

MnaluiClairenimeripesteunosascuit,strvechiocoast?
cucarempunseorbete.nclipaimediaturmtoare,idduseamac
ncercasnjunghieoimagine,ohologram,unspaiugolitotui,
Adascoaseunurlet,iarpresiuneadinprulluiClairesemaidomoli.

Adaiineaapsateambeleminipemijloc,undesentindea
ncetopatneagr.

Sngera.

Iaracoloundeatingeapiatra,sngeledispreantrunfiricel
ncreitdefum.

Da!strigdinrsputeriMyrnin.Da,materializnduse
ndeajunsnctstepoatatinge,sefacepeeansivulnerabil
Claire!Aici!Vinoaici!ochemMyrnin,iClairencepussetrasc
napoi,ndirecialui.

nclipancareajunsenrazaluideaciune,Myrninotrasespreel
iosprijinideperete.

Adaerancnpicioare,nloculncareolsase,privinduipata
dincencemaintinsdeperochie.Imagineaeisendi,plpi,scoase
scntei,darpeurmsestabilizlaloc.

Serepezifulgertorspreei,scondacelngrozitoriptcarese
reverberadintoipereii.

Myrninpivotgraiosiipetrecubucataliberdelannjurul
gtuluieiargintiu,bidimensional.nlocurilencareoatinse,lanulo
arse,lsnduigurinegre,iipeteledevenirimaiputernice,pn
cndfcurscrapestncilepeterii.Adancercsseelibereze,ns
argintulnolsa.


Amprinso!strigMyrnin,deiClairelvedeatremurnddintot
corpuldencordare,iararsurilepecareileprovocaargintullamini
sigureraucumplite.

Dute,Claire!Ieideaici!Trebuiespleci!

Sesimeapreaslbit,preaameit.ncpereaeracauncmp
minat,plindeguriadnciidecapcane,ichiardacarfitiutundes
peasc,aveamariansesseprbueasc,purisimplu,pela
jumtateadrumului,isdisparntrunabisdinaceleaadncii
ntunecoase

inicinuputeaslprseascaa.

Claire!insistel,cuovocedeacumdisperat.Trebuiespleci.
Pleacimediat.

Acum,cluminileerauaprinse,reuiszreascopotecsigur,
carepreastreacpeterensolid,mergndpelngmarginilencperii.
Ajunse,mpleticinduse,laea,incepusfacunpaschinuitordup
altul,inndusecuamndouminiledepereteledinpiatr.Luminile
plpir,iipetelencetarbruscnspateleei.

Clairenundrznispriveascnapoi.Eralau,fanfacu
necunoscutulnegru.

Unportal.

Numaieranstaressegndeasc.Nuputeasiaduneminile.
Nureueasiaminteasctoatefrecvenelecapabilesoducoriunde
aveanevoie.

Dinspate,oauzipeAdarznd.

Clairedeschiselargochiii,frssemaigndeasclaceface,
frsfiecontient,searuncnainte,nntunecime.

iczudeparteacealalt,ntuneluldesublaboratorullui
Myrnin.Deasupra,trapaeradeschis,lsndsptrundmnunchiuri
deluminelectricpalid.Clairesempletici,selovideunperete,rico
dinelifugidincalealuminii,numezealangheatatunelului.

Doisprezecepailungi,iauzicavernarsunnddeasupra.Plesni
peretelecupalmapncndgsicomutatorul,aprinselumina,ise
repezispretastaturadinmijloculuiertoarei,pufnitoareiicnitoarei
formemetaliceaAdei.

Uncabluerpuipepodeauadinpiatr,ncercndsodoboare,
nseareuistreacisseprindcuminiledeuriaatastatur,ba
chiarsipermitosecunddepauzncaressoarbculcomie
aerul.Totcorpulitremura,ierarececaalunuivampir,inuidorea
altcevadectsseprbueasc,scadisdoarmnntuneric.

Clairenchiseochii,isimbolurilencepursiardpleoapelepe
dinuntru.Simbolurilepecarelememorasenfiecarezi,ncdecndi
ledduseMyrnin,schiatepebucataaceeadehrtie.Letia.

Leavea.


Deschiseochiiiicni,praduneidureroasedeziluzii,fiindc
toatetasteleeraugoale.

Deundeva,dinbezn,voceadetinicheaaAdeiscrintrunrs
dispreuitor.

Surprins,prpditmic?Iazi,cesantmplat,nuechiar
attdeuorpectaicrezut,nu?

Leai,iintonsingurClaire,inchisedinnouochii.Dedata
aceasta,nuimaiimagindoarsimboluriledepetastelepecarevoias
leapese,ci,cuunuriaefort,iimagintastatura,aacumfuseseea
ultimaoarcndovzuse,ifiximagineanminte,deschiseochiii
atinseprimatast.

Da.Da,oalesesecorect.

Foranecesarcasapesetastaisepruenorm,caicumarfi
ncercatsstoarcunbolovan.Reuisapeseprimulsimbol,dupcare
iproptipalmapetastacorespunztoareceluidealdoileaiselscu
toatgreutateapeea.Tasta,cutoatovialaei,totscoaseunclicise
bloc.

RseteleAdeisestinser.

AltreileasimboleraalAmeliei.SimbolulFondatoarei,unuli
acelaicuceldepebraradinauraluiClaire,iClaireiamintifr
problemepoziiaacestuia,exactnmijlocultastaturii.

Pusepalmapetastiapsnjospncndosimiblocnduse.
ntimpcentindeamnaspreapatratastacombinaiei,ipierdu
echilibrulifuctpecescad.

Dinspateleei,seauzivoceaAdei,ieindhrjitdinstrvechile
difuzoare.

Opretete.Etipecalesfaciogreeal.

Banu,icniClaire,apsndnjosiapatratast,ncdou,i
gata!

Nureueasiaducamintealcincileasimbol.tiaclarepe
undeva,ns,dincinetiecemotiv,minteaeirefuzasseconcentreze.
Totulisepreanceoaticiudat.nchiseiarochiiiseconcentr,se
concentrfoarteintens,pncndiamintictastacutatera
ascunsnparteadejos,nstnga.

Cnddeschiseochii,Adaerachiaracolo,lacivacentimetride
faaei.Clairescoaseuniptascuitifcuunsaltnspate,izbindn
acelaitimpnfacupumnul.

ltrecudreptprinformaAdei.Semnceanumaiputeadejasi
pstrezeipostazamaterial.

Myrninofcuse,ntradevr,ssufere.Nicimcarnprivina
imaginiiireuisesireparestricciunile:isevedeaurnilenegrepe
gtipemini,iopatneagrcareiacopereaceamaimarepartedin
rochie.


nochiavealicririargintii.

Opretete,ziseAda.

Nu,gfiClaire,dupcarenchiseochiiitrecudreptprin
imagine.

Gsitastapecareocuta,iaps.

Mairmneauna.

Foartebine,ziseAda.Atunci,osteopresceu.

Clairesimicevarecepepiele,iobservcumuieratuli
cnitulcomputeruluisporescnintensitate,auzinduseaproapecaun
clnnit.

Luminilesestinser,nszgomotuldevenimaiputernicimai
puternic.

DegetelerecialeAdeiiatinserceafa.

Clairesentoarsesprentunericuldinspateleei.

Aadar,astaitot?urlea.Astaitotcepoi?Sstingilumina?
Vai,cenfricotor!Stiictremurtoat,artareceeti!Ce,ai
impresiacsuntdecincianiimiefricdentuneric?

Amimpresiacetinvins,ziseAda.imaicredcosteucid,
undeicndvoidori.

Adareuisesireiaformamaterial,nsnoinea.Nuputeaso
in.SngerancdepeurmarniifcutedeClaire,iaracummaiavea
igtulifaaplinedecicatriceidearsuriprovocatedelan.iinea
capulntrununghibizar,nstrianc.Licreafoarteslab,unsoide
argintiufosforos.

Niciodatnosgsetitastapentuneric,ziseAda,aproape
torcndcaopisic.Etinvins.iacumosmori.

Tuprima,iontoarseClaire.

ntinsemnanspate,bazndusepeinstinctulpuripememorie,
iitrntipalmapesteunadintretaste.Aceastaaproapecmersepn
jos,darapoisrilaloc.

Greit.

MinilerecicagheaaaleAdeiacumnumaisemnauamini
adevrateisestrnsernjurulgtului.

Fatproast,ziseea.Aifostfoarteaproape.

DegeteleAdeisestrnser,oprinduirsuflareangt,iClaire
plesninnebunitcupalmaurmtoareatast,spredreapta.

Aceastasebloc,scondunpocnetaproaperesimitin
realitate.

IarcnddegeteleluiClairealunecardepetast,aceastareveni,
cnind,laloculei,iartrncnealamainrieincet.

Pentruoclipfrsuflare,degeteleacelearecicontinuarso
sugrume,dupcaresenmuiar,seprefcurntrocea

i,apoi,disprur.


njuruleiapruostrlucireconstant,linitit.

Luminile.

Claireselsscadlaloc,lngtastatur,respirndicnitprin
gtultumefiat,iprivicumoluminargintieplpieprinaer,apoi
captoform.

EraAda,darnueraAda.Aceeaiimagine,numaicimaculat,
perfectngrijit,icuoexpresientrutotulimpersonal.

Bunvenit,iseadresAda.miestepermissntrebcineeti?

Claire,irspunseea.EusuntClaire.

Eusunt

Adainclincapulntroparteisencrunt.

Nusunttocmaisigur.Addy?

Ada.

A,da.Ada.

ImagineaplataAdeizmbi,nseraunzmbetfals,frnimic
ndrtullui.

Numsimtpreabine,mrturisiAda.

Tocmaiaifostresetat.

Nu,tiutotdespreasta.Darnumsimtchiardelocbine,
fcndabstraciederesetare.

Imagineaeiplpi,iunspasmdeemoieinflcrchipul
perfect,inexpresiv.

Mieteam,Claire.Poitusmrepari?

Eu

Clairesentrerupse,tuind.Eraattdeobositigtulodurea,
darchiarodurearu.

Nutiu,rspunse,dnduiseamacvoceaisuna
descurajat.Poatecnicinuvreau.

A,exclamncetiorAda.neleg.Chiarmamdefectat,nu?
Atunci,ntradevr,numairmnedectunlucrudefcut.Adio.

i,deodat,panoulipereteleexplodarnarcurielectricei
flcriimetalpulverizat,iarClairefunevoitsseapleceisi
acoperecapul.

Luminilesestinser.

ImagineaAdeimaiplpipeloctimpdectevaclipe,dupcareea
zise,foartencet:

SpuneiluiMyrnincmipareru.

iapoidispru,iarzumzetulsczutalcomputeruluisestinse.

Claireselspevineisttustremureacoloovreme,pe
ntuneric,ascultnduierulaburilordegajai.Peunuldintreecranele
rotundealecomputerului,vzuaprndimagineaAdei.Peurm,
aceastasemutpeecranulalturat.iaamaideparte,defiecaredat
vzndusetotmaistins.


Pncndnurmasedectunsingurpunctulealb,dupcare
ecranulsennegricomplet.

Tcere.

Otcereadevrat,deplin.

Claireilscapulpegenunchiistrnilapiept.

Ostragdoarunpuidesomn,izisengndi,dintrodat,
totuldispru.

Cndsetrezi,ovzupeAmeliestndnpicioarenfaa
computeruluitcut,mort,cuomnpalidpetastatur,atingndmetal
ios.

Vatrebuislpunemnfunciunectmaicurndposibil,zise,
dupcaresentoarsespreClaire.Constatcetitreaz.

Nuchiar,irspunseClaire.Nicinumaitiucumsuntnclipa
asta.

Prieteniititrebuiessoseasc,oinformAmelie.

Tonuliieraglacial,iarfaa,omasc.NicidedataaceastaClaire
nuputeasideaseamadenimicdinceeacesimea.

Iamsunateu,adugAmelie.

Myrninundee?

OchiicenuiiaiAmelieiioprirprivireastruitoarepegtulei.

Teamucat.

Piunpic,ziseClaire,ducnduimnalaranitresrind
cndosimizvcnind.Eru?seinteresea.

Osrminvia,irspunseAmelie,ntorcndusedinnou
spretastatur.MtemcAdanumaipoatefiajutatcunimic.Cnds
aopritcurentulelectric,substanelenutritivecareisusineaurmiele
organiceaudevenittoxice.

Emoart?

Eatotdeaunaafostmoart,Claire.Acum,ns,estemaipresus
dencercrilenoastredeaorevitaliza.

Amelieofixcuoprivirecalmirece.

Tuaiomorto?

Clairenghiinsec.

Nu.Amresetato,iareaianchipuitcnumaipoatefi
reparat.Saomortsingur.

Aa,totulpreatrist,cumva.iunpic,darunpicdetot,
vitejesc.

UndeeMyrnin?irepeteantrebarea.

Aici,iirspunseelnpersoan,iseghemuilngea,numai
braeipicioareextremdelungi,stngaciigraiosnacelaitimp.

Aveancpeelhainadincatifeaneagr.Clairefixcuprivirea
gauraptatdesngeizdrenuitdinmnecastng.Dincolodeea,se
vedeapielearoieisfiat.


Suntbineacum,oasigurel.Nuifacegriji.

Numifac,miniea.Tedoare?lntreb,fiindcvzuciine
braulntrununghineobinuit.

Puin.

Mineaiel,larndulluidarru!

Claire

Nu,numimaispunecipareru.tiu,aifostobligatsofaci.

VoiamsimulumescpentrucaiopritopeAda.Totdeaunaa
fostconvinsctuveificeacareovadistruge,stii.

Ce?Cetotspuiacolo?semirClaire,frecnduifrunteai
simindcumncepesodoarcapul.

iintrasenmintectuaveaisoucizi,iexplicAmelie.i
chiarcredea.Aac,nconsecin,ancercatsteucideaprimai,
procedndastfel,teaforatsfaciceaifcut.Dinnefericire,aparfoarte
multeproblemepentrumine:Adaeraextremdevaloroas.Frea,nu
putemmeninemultedintremsurilemaipuintiinificedesecuritate
idedeplasareprinora.

Saziscuportalurile,adugMyrnin,oftnd.icubarierele
carempiedicauplecareaoamenilor.inuvommaiputeaslepstrm
urmacelorcarepleac,deocamdat,celpuin.Voiaveanevoiedeo
candidatviabil,caresonlocuiascpeAda.Aipecinevanminte?

Am,rspunsencetiorAmelie.Darcredcnuecazul
deocamdat.Svedemundenevaduce,Myrnin.

Credcnevaducedreptnmijloculnecazurilor,dacputem
socotiexperienacapeunghid,rspunseMyrnin.A,iati.Claire,iau
sositprietenii

AbiamaiavutimpssentoarcnaintecaShanesocuprindn
braeisonbuentrombriare,iapoisodevorezecuo
srutare,ichiardactiacnuseafltocmainceamaibunform
posibil,simiofierbinealgoninduiprinveneinclzinduitot
corpul.

Bun,iziseShane,dupcareindeprt,cublndee,prul
czutpestefa.Ari

Dartocmaiatunciobservsemnulmucturiiincremeni.

MichaeliEveerauchiarnspatelelui,iClaireoauzipeEve
scondunsunetbizar,sugrumat.CapulluiMichaelsersucibrusc
spreMyrnin.

Nuinimic,segrbisspunClaire.Puinsuc,ofripturos
fiubine.Eexactcalabancadesnge.Nu?

AmelieschimboprivirecuMyrnin,dupcaresentoarsecu
spatele.

Absolut,rspunseMyrnin,isrirepedenpicioare,ducndu
selngAmelie,nfaacarcaseiuiertoareacomputerului.


Iaictevazilelibere,imaizise.Cuplat.

Shanesenroilafa.

Ascult,dobi

Nu,lopriClaire,punnduiomnpeobraz.Shane.Am
nevoiedetine.Nufaceasta.

ieuamnevoiedetine,ziseel.iteiubesc.Darastanue
absolutdelocOK.

Myrninnuimaiprivipeniciunuldintreei.Cutoateacestea,dup
ctevaclipedegndire,ivrmnanbuzunaruldelahainiscoase
deacolounmicharddiskportabil.

SHANE&CLAIRE,scriapeel,cuunSharpieargintiu.

Credcvaparine,zise.

Clairesimiunvaldeslbiciunecarenuaveanimicdeafacecu
pierdereadesnge.

Deundeoai?

DelaAda,irspunseMyrnin.Aveadegndsofoloseascn
nutiucescopcreativ,bnuiesc:sopostezepeinternet,sausleo
trimitprinilorti.Genuleidefarse.Poismimulumetii
altdat.

Eaovipuin,fixnduispinareacuprivirea.

Tunaivzuto,nu?

Binenelescnu,rspunseel,frssentoarc.

isunachiardeparcarfipututsfieadevrat.

Mainameaeafar,ziseMichael.Haidei.Haisteducem
acas.

Numaioclip,interveniAmelie,ntorcndusecufaaspreei.

nmomentulacela,cuminilempreunatendreptulmijlocului,
semnafoartemultcuAda,ceeaceiprovocluiClaireunseveratacde
panic.

Amluatohotrre,anunAmelie.Legatdevoitrei.

Nusunadelocbine.Seprivirtointreei.

Clairesimicpedinuntruleisentmplcevaneobinuit,caun
fulgerdecldur,urmatdealtulrecei,deodat,braradelamna
ei,oprezenconstant,grea,scoaseunclinchetiseprbuipe
podeauadinpiatr,ncepndsserostogoleasc.

Clairescoaseuniptincepusifrecencheietura.Sealbise
detotpesuprafaapecarefusesebrara,iurmeleauruluirmseser
imprimate.

AmhotrtsvclasificcaNeutri,ziseAmelie.Prieteniai
orauluiMorganville.Visevoreliberainsignespeciale,pecarevatrebui
slepurtainpermanen.Numelevoastrevorficonsemnatenarhive.
Dinacestmomentncolo,leesteinterzisvampirilorsvameninesau
svvneze.nschimb,voisolicitadinparteavoastranumiteservicii,

aacumseobinuieteicualiNeutri,dintimpntimp.Veifi
nregistraicaangajaiaimunicipalitii.

PniMyrninprusurprins,dupcumavuimpresiaClaire.

Generosgest,aprecieel.

Pragmatic,lcorectAmelie.Maipuinenecazuripentrumine.
Eipatrusuntmaiputernicimpreun,imaipuinvulnerabili.isunt
pedeplincontientdefaptulcexistpersoanenMorganvillecarear
preferasidespart,pentrupropriilelorscopuri.Nupreapotsmi
permitcaoamenicuoasemeneacunoatereintimanoastrsumble
pestetotfrrestricii.

Claireiumezibuzele.

ApropodeastaamcamfcutunsoidenelegerecuMorley.
ClveilsasplecedinMorganville,mpreuncuacoliiilui;altfel,Eve
iShanevorfivnai.

DeceDumnezeuaifcutunastfeldelucru?semirAmelie,
scuturnddincap.Eunuvpotprotejafadenvoielincheiate
nainteaanunuluioficial.DacMorleyvaputeasemitpretenii,iva
puteanregistravntoarea.iaceastaardevenilegal,nconformitate
culegea.Atunci,ardepindedevoi,svapraisinguri.

DaraiputeasilsaipeMorleyiailuisplece.

Amelietcupentruoclip,dupcarezise:

Nu.

iatt.Frmipareru,sauSpersnumurii.

nschimb,sentoarseiarsprecomputerulmort.

Dar

Shanescuturdincap.

Haismergemacas.Cenaiba,avemolunladispoziie.O
scoatemnoilacapt.

Clairenueradeaceeaiprere,nstcuillspeMichaelsi
scoat,unulcteimul,princhepeng,deundeajunsernlaboratorulde
deasupra.ntimpcesendreptauspremain,luiEveisuntelefonul.

Alo?A,bun,Heather,oftEve.Numispune:suntconcediat,
nu?

Heather?Pnlaurm,ClaireiaminticHeathereraasistenta
deregiepentrupies.Eraultimullucruposibillacaresarfigndit
Claire,dupcriteriulimportanei,nsvzucfaaluiEveselumineaz
treptatntrunzmbet.

Nusunt?Vorbetiserios?Elnaouau!OK,Da.Osfiu
acolo.Da,normal!A,sigur,staiunpic.

intinsetelefonulluiClaire.

Zicecvreasdiscutecevacutine.

Clairedusetelefonullaureche,precaut.

Da?


Claire,uitecee,avemnevoiedeonouStella.MeinHerrazis
ctuetiperfect.Aclarificatdejasituaiacuefultu.

Ace?

icumdeaajunsMyrnin,ndefinitiv,spoarteoastfelde
conversaie?

Dareunusuntactri!Numpricepdelocla

Tocmaiastaiiplace,ontrerupseHeather.Etidistribuit.S
fiiminelarepetiie.OsispunEvecnd.

inchise.

Claireseholblatelefonulmut,apoiilrestituiluiEve.

Separecsimtndistribuie,zise.

Vestebun,ziseEve.Acumaidejaexperiennfaacamereide
filmat.

Mda,apropodeasta,ceossentmplecuKim?seinteres
Shane.Nucmarinteresa,segrbisadauge,vznduseprivitde
Claire.Doardincuriozitate.

Amntrebatieu,ziseEve.ComandantulMosesmiaziscors
oinpentruovremelabalamuc,svaddacsofacemaibine.Dar,
chiarisfieaa,vastanpucriemulttimp.

i,tuteaimpcatcuideea?

Eveinspiradnc.

Mda,zise.Mda,aacred.

Claireicoborprivireaspreharddiskuldinmnaei,dovada
nsemnatcuSharpie,iilnmnluiShane.

Ftuonorurile.

Oizbiturdecrmizi,isefcundri.Shanecontinusl
zdrobeasc,doarcasfiemaisigur,dupcareazvrlirmielentrun
codegunoi,aflatlandemn,lacellaltcaptalaleii.

Sfrit,ziseel.

Darnuerasfritul.MichaeliEvemergeaumpreun,darfrs
seating.Claireputeasobservetensiuneadintreei.Adaeramoart,
iarastansemnacvampiriiriscautotul,celpuinpentruovreme.Ct
despredarulAmeliei,Clairetiactrebuiesexisteunclenci,inc
unulimportant.

Nu,nueractuidepuinsfritulnsClairesemulumisse
cuibreascnbraeleluiShaneisseprefac,deocamdat,carfi
aa.

SFRIT


1AluzielamagazinelepentrucopiiToysRUsilapreferinele
vestimentaremorbidealeluiEve.

2MusicaldemaresuccespeBroadway,cntecelefiindscrisede
compozitorulIrvingBerlin.

3Musicalrockbritanic,scrisdeRichardO'Brian,parodiea
filmelordegroaz.

4Personajalmaimultorfilmedegroaz(iparodiialefilmelorde
groaz),deobiceinfiatcauncocoat,asistentsaumajordom,mai
alesnpeliculedinseriileFrankensteinsauVanHelsing.

5AbrevierepentruTexasPrairieUniversity,instituiade
nvmntdinMorganville.

6Muziciandebluegrass,penumelesuadevratCletusSmailli,
caresalansatntroformaiealctuitdinmembriaifamilieisale,
cunoscutmaialesdatoritplriilorcaraghioasepecarelepurta.n
argoulamerican,CousinCletusdesemneazopersoancarentreine
relaiisexualecumembriiproprieifamilii.

7Unautobuzmaiscurtdectceleobinuite,caretransportla
coaliacascopiiicudizabilitifizicesaumintale.

8Ucigapsihopat,personajprincipalalromanuluihorrorcu
acelainumesemnatdeThomasHarris(ecranizarecutitlulTcerea
miilor,avndu1cainterpretpeAnthonyHopkins).

9Modeldetunicbrbteascsaufemeiascmprumutnd
elemente(cuprecdere,gulerul)dinvestimentaianobililordelacurtea
Indiei.AfostpopularizatdeJawaharlalNehru,celdintiprimministru
indian.

10BrooksBrothersestecelmaivechilandemagazinecuprofil
vestimetardinS.U.A.,ncepnduiactivitateananul1818.

11Celebrmarcdeigridefoi,produsenCubainRepublica
Dominican,cuvntulcohbansemnndtutunnlimbatano,adic
locuitorilorprecolumbienidinAntileidinBahamas.

12DatelecorespundcucelecunoscutedespreOliverCromwell,
lidermilitaripoliticenglezcare,pentruoscurtperioad,a
transformatAnglianrepublic,iadeinut,ntreanii16531658,titlul
deLordProtectoralAngliei,ScoieiiIrlandei.

13Referirelauncelebrupersonajdedeseneanimate,Incredibilul
Hulk,ilaoapariieepisodicaacestuia,njoculvideoSpiderMan:
ShatteredDimensions.Acolo,elareurmtoareareplic:Hulksaysby
stuff,orHulksmash!(Hulkzicescumperilucruri,altfelHulksparge!).

14PersonajdinromanulDracula,deBramStoker.

15AluzielaDoratheExplorer(Doraexploratoarea),eroina
serialuluiamericandeanimaiecuacelainume,destinatcopiilor.

16AbrevierepentruComputerGeneratedImages(imaginigenerate
decomputer),efectespecialentrebuinatenfilmesaunjocurivideo.


17Aiciprobabilcautoareasainspiratdinpovesteapostului
independentdeteleviziuneKVVVTVcanalul16,careaemisnzonadin
preajmaorauluiHouston,totdinstatulTexas,ncepnddinfebruarie
1968.Totui,postulafostnchispe31august1969,cumultnaintede
perioadancaresedesfoaraciunea.Cldirilemaiexistinprezent,
deiaufostjefuiteigravdeteriorate.

18Celebrmarcdepistoaledejucrie,cuap,devenitpopular
maialesdatoritluiMichaelJackson,careainclusoprintrejucriile
salepreferate.
19AluzielacreaturiledinromanulluiH.G.Wells,Maina
timpului,desprecaresespuneacardescindedinoameni,nsfaptul
ctriaunsubteraniatransformatntrunsoidetroglodii.