Sunteți pe pagina 1din 193

RACHEL CAINE

VAMPIRII DIN MORGANVILLE


Vol.8Srutulmorii

Introducere.

BUNVENITNMORGANVILLE,ORAULDINCARENUVEIMAI
VREASPLECI.

Aadar,etinounMorganville.Bunvenit,noulelocuitor!Exist
doarctevareguliimportantepecaretrebuieslecunoti,castesimi
comodnmiculilinititulnostruora:srespecilimitadevitez,s
nufacigunoipejos,oricearfi,snuicalcipecoadpevampiri.

Mda,amzisvampiri.Astae.

Cafiinumannouvenit,veiaveanevoiesigsetiunvampir
Protector:cinevadispusssemnezeuncontractprincaresvfereasc,
petineipeaiti,devtmri(nspecialdinparteaaltorvampiri).n
schimb,veiaveadepltitimpoziteexactcanoricarealtora.

Firete,nmajoritateacelorlalteorae,impoziteleacesteanusunt
colectatedelaboratorulmobilpentrurecoltareasngelui.

A,idactehotrtisnuiieiunProtector,poisfacii
astadaratunciarfidepreferatsnveicumsfugimairepede,is
ialctuietioreeadeprietenicarepotsteajute.ncearcsi
contactezipelocatariiCaseiGlass:Michael,Eve,ShaneiClaire.Ei
cunosccile,chiardacmereuajung,cumva,nmijloculncurcturilor.

BunvenitnMorganville,orauldincarenuveimaivreaspleci.

ichiardacaivreaeibine,nupoi.

Namceiface.

UNU.

DupcumstteautreburilenCasaGlass,launnivelpractic,
existaunprogramstabilitpentruactivitilenecesare:gtit,curenie,
reparatdiverselucruri,splat.Teoreticvorbind,toateacesteaseaflaupe
listafiecruiadintrelocatari.npractic,totui,camaasentmpla:

bieii(MichaeliShane)leplteaupefete(EveiClaire)sseocupede
splat,iarfeteleiplteaupebieisfacreparaiile.

Clairearuncoprivireferocesprenouleiipodcare,defapt,era
chiarfoartedrguilpusenfunciune,cuochiipedezastrulrezultat
dinultimeleeisforrideaseocupadesplatullucrurilor.iiatcare
eraproblema:eaadorarozulaprinsalipodului,orsplatanaibiide
bun,pecarenrealitatenomerita,dincauzclenjeriaeraacum
totrozceeaceputeasfifostaproapebine,dacnarfifostvorba
dectdesprelenjeriefeminin,saucamaaceva.

nsnuerapreabinepentruvemintelebieilor;nicimcarnu
puteasiimaginezeceurleteaveasprovoace.

Mda,oftea,fixndcuprivireamaldreledetricouri,osetei
lenjerieintim,deunrozextremdeclar.Nosfieodupamiazprea
plcut.

Erauluitorceputeasfacosingurosingurosetroie
tmpit.ncercasedejastreactotulncodatprinmainadesplat,
nsperanacproblemasevarezolvadelasine.Navueanoroculsta.

SubsolulCaseiGlasseramare,ntunecosisinistru,ceeace,la
dreptvorbind,nunsemnaosurpriz.Majoritateasubsolurilorarat
astfel,pluscaicievorbadespreMorganville.Morganvilleeralafelde
sinonimcuntunericulicuatmosferasinistr,pecteraufirmelei
reclameleluminoasecuLasVegasul.nafaraspaiuluincareseafla
Claire,cuohodorogitmaindesplatiunusctor,omasodinioar
vopsitntrunverdeindustrialictevarafturiplinecuvechituri
neidentificate,restulsubsoluluieracufundatnpenumbrintcere.
Deaceea,ipodul,careitransmiteamuzicveselncti,fceaca
sinistrulrefugiusiseparcevamaipuinsinistru.

Totui,cuatmosferasinistrmaiputeasselupte.

Culenjeriarozseparecnu.

Ddusemuzicaattdetare,nctnureuisaudzgomotul
pailorcarecoborauscara.Defapt,nicinurealizcnumaieracomplet
singuracolo,pncndnusimiomnatingnduiumrulio
rsuflarefierbintearznduiceafa.

Reacioncaoricarepersoanraionalcaretrietentrunora
plindevampiri.ip.Sunetulstridentsereverberdincrmizii
betoane,iClairesersucicauntitirez,iastupguracupalmelei
fcucivapainapoidinfaaluiEve,careseprpdeaders.
nfiareagothdeobiceinusepotriveapreabinecuhohoteleisterice,n
afaracazuluincareerauhohoterutcioase,ns,ntrunfelsaun
altul,Evereueaslefacpotrivite.

Claireismulsectiledinurechiiicni,cursuflareatiat:

Etieti


A,hai,zioodat,izbutisarticulezeEve.Javr.Da,sunt.tiu.
Afostorutatedinparteamea.Dar,o,Doamne,chiareders.

Javr,ziseClaire,cuntrziereifrsogndeascn
realitate.Maisperiat.

Camdespreastaieravorba,replicEve,recptndui
stpnireadesine.Rimelulisescursesepuin,nsClairepresupusec
iastafcea,oricum,partedindeghizamentulgoth.i,cume,puior?
seinteresEve.

Napa,rspunseClaire,oftnd.Inimancibteacuputerede
peurmasperieturii,nserahotrtsnoarate.Aaciart,n
schimb,sprelenjeriadepemas.

Evefcuochiimari,iarbuzeleeivopsitecunegruse
ntredeschiserntroexpresiedefascinaieoripilat.

Astanusenumetenapa;astasenumetedezastru.Spunemi
cnusuntaicitoatealbiturile.Cumarfi,ialeluiMichael,ialelui
Shane.

Toatealbiturilesunt,confirmClaire,scondlaivealvinovata
osetroie.Atae?

Oh,firaranaibii!exclamEve,smulgndodinmnaluiClaire
izglindocapeocritoareflexibil.osetrea!Rea!Nutemaiiau
niciodatcndmducladistracie!

Euvorbescserios!protestClaire.Orsmomoarebieii!

Numaiapuc.Euosteomor.iseparecartcaopersoan
caressedeanvntdupculoripastelate?

Eibine,aicieraunpunctdevedereextremdeclar.

Scuze,spuseClaire.Serios.Amncercatslesplncodat,
froset,dar

Cltinnddincap,Eventinsemnaspreraftulcelmaidejosi
ludeacoloosticlcunlbitor,pecareotrntizgomotospemas,
lnglenjerie.

Tualbeti;eusupraveghez,pentrucnuriscsmalegcuvreo
patpecostumulsta,'eles?Enou.

Costumulncauzeraroziptorladreptvorbind,seasortacu
ipodulluiClairecu,evident,colaniavnddunginegrepeorizontal,o
fustminineagr,plisat,iuntopdeunroudogoritordeaprins
etalndunctsepoatedeiptorcraniudincristale.Eveiprinsese
prulvopsitnnegruntruncocdezordonatncretetulcapului,cu
uvierzleeproiectatentoatedireciile.

Aveaonfiareadorabilsinistr.

ntimpceClairencrcadinnoumainadesplatculenjeria,
adugndodozdenlbitor,Evesecocopeusctorincepusi
flfiealenepicioarele.

i,aiauzitvestea,nu?


Ceveste?ntrebClaire.Daupefierbinte?Ebinefierbinte?

Fierbinteebine,confirmEve.Michaelafostsunatiarde
productorullamuzical.lmaiiimintepetipuldinDallas?la
important,cufatalacoaladeaici.VreasistabileascluiMichaelo
seriedeconcerteprincluburiledinDallasivreodouziledenregistrri
ntrunstudio.Credcoianserios.

Evesestrduiasparentuziasmat,nsClairesepricepeaiea
sdescifrezesemneledecirculaie.Semnulnumrulunu(deforma
unuiaindicndIEIREdinlocalitate):MichaelGlassesteiubitul
temeinicistatornicalluiEve.Semnulnumruldoi(CURBE
PERICULOASE):MichaelGlassestesexy,talentatidrgla.Semnul
numrultrei(galben,ATENIE):MichaelGlasestevampir,ceeaceface
casituaiasdevindeunmiliondeorimaicomplicat.Semnul
numrulpatru(luminroieintermitent):Michaelncepusesse
comportemaimultcaunvampir,dectcabiatuldecarese
ndrgostiseEve,ieidoitrecuserprinctevacerturideadreptul
spectaculoasepeaceasttemattdegrave,defapt,nctClairenu
erasigurdacnucumvaEvesegndeassedespartdeel.

itoateacesteaduceauctresemnulcunumrulcinci(STOP).

Tucrezicosseduc?ontrebClaire,concentrnduse
asuprareglriitemperaturiicorectepentrumainadesplat.Mirosulde
detergentidenlbitoreraoarecumagreabil,caalunorfloridea
dreptulneptoare,degenulcelorncaretetaidacncercisleculegi.
nDallas,adic?precizea.

Aacred,rspunseEve,peuntoncaresunancimaipuin
entuziast.Pi,edebinepentruel,nu?Doarnosrmnlainfinits
cnteprincafeneleledinlocalitateaVenaJugulardinTexas.Arenevoie
s

Voceaisestinse,iEveilsprivireanpoal,cuoconcentrare
pecare,dupprerealuiClaire,fustanarfimeritato.

Arenevoiesiasnlume,sfriEve.

Hei,exclamClaire;i,ntimpcemainadesplatncepeas
pufie,ndeprtndpetele,easeapropiedeEveiipuseminilepe
genunchi.

Flfitulpicioarelorncet,nsEvetotnuiridicprivirea.

Voidoicefacei,vdesprii?ontrebea.

NiciacumnuiridicEveprivirea.

Tottimpulplng,mrturisiea.Urscchestiaasta.Nuvreausl
pierd.Darparcsendeprteazdincencemaimult,nelegi?inumi
dauseamacumsesimteel.Cesimte.Dacsimte.Egroaznic.

Clairenghiianevoie.

Eucredcelncteiubete.


Dedataaceasta,reuisiatragprivireaasupraei:ochiimari,
vulnerabili,ntunecai,conturaicunegru.

Zu?Pentruceudoar

Eveinspiradnciscuturdincap.

Nuvreausfiuprsit.Mardureafoarteru,imieprea
teamcelosigseascpealtcineva.Peuna,nelegi,maibun.

Eibine,astanossentmple,ziseClaire.Niciodat.

ieivineuorsvorbeti.Tunaivzutcumsearuncfetele
peeldupconcerte.

Mda,tuniciodatnufaciaaceva.

Eveiridicscurtprivireaspreea,zmbipuin,dupcareils
dinnouochiinjos.

Mda,bine,cumvrei.Darealtceva,cndeleMichaelalmeu,i
elesuntaleacare,tiitunoricecaz,eletotdeaunafoartedrgucu
ele.

Clairesrialturideeapeusctorincepusibiepicioarele
nacelairitmcualeluiEve.

Doartrebuiesfiedrgu,nu?Astaiemeseria,oarecum.ieu
tentrebasemdacvoidoivdesprii.Vdesprii?

Pinutiu.Ecamciudat,nclipaasta.Mdoareivreauca
durereasseduc,ntrunfelsaunaltul,nelegi?ziseEve,ridicndu
iicobornduiumeriintrungestcareizbuteasparatt
nepstor,ctideprimat,nacelaitimp.Plusc,adugea,elos
deafugaacumlaDallas.Dacelpleac,peminenorsmlase.C
doarsunt,tiituuman.

Tuaioinsigndeaiaspecial.Nimeninutearputeaopri.

InsignelespecialelefuseserdruitedeAmelie,Fondatoarea
oraului,unuldintreceimainfricotorivampiritcuidinci
cunoscusevreodatClaire,i,teoretic,patroanaei.Acesteinsigneaveau
camaceeaisemnificaiecabrrilepurtatedemajoritatealocuitorilor
oraului,celecareidentificaupersoanele,saufamiliile,aflatesub
Proteciaunuianumitvampir,numaicleerausuperioareOamenii
carepurtauacesteinsignenuerauobligaisdonezesnge,saus
primeascordinedelacineva.Nuerauproprietateacuiva.

DinctetiaClaire,nuexistauntotMorganvilleulnicimcar
zecepersoanecaresbeneficiezedeunastfeldestatut,ielnsemna
libertatenteoriefademultedintrecelemainspimnttoare
elementealeoraului.

Totulsedatorafaptuluicsevrserpnpestecapnbelele,
fusesernevoiisseluptedingreucasias,intretimpreuiser
sifacanumiteserviciiAmeliei.nopinialuiClaire,fuseseuneroism
accidental,nscategoricnuaveadegndsrefuzeinsigna,sau
privilegiilepecarelereprezenta.


DaceihotrsccMichaelpoatesplece,eutotafiobligat
scompletezunformularpentruprsiretemporaralocalitii,i
explicEve.Lafelitu,sauShane,dacaivreasveniidupnoi.iei
potsnerefuze.Probabilcastaorsifac.

Dece?

NutiuPoatedincauzc,nmajoritate,suntjigodii?Cas
numaispunjigodiidevampirisugtoridesnge,ceeace,dintru
nceput,nuifacepreademnidencredere.

Ladreptvorbind,Claireinelegeapunctuldevedere,ceeacei
confereaostaredeprimant.Aerulerancrcatdemirosulrufelor
splate,unmirosdomestic,carenusepotriveapreabinecudeprimarea.
iamintideipodulei,carencurlancti,ilopri.Rmaseraa,n
tcere,pentruovreme,dupcareEvezise:

Miarfiplcutcausctorulsfiepornit,pentruc,nenic,tare
binemiarprindeobunuscarecentrifugal.

Claireizbucninrsi,nsecundaimediaturmtoare,Eveise
altur,itotulfubine.

Chiaripentuneric.Chiarinsubsol.

Pnlaurm,lenjeriarmasedoarpuinroz.

nsearaaceeaaveaunprogramtacospentrucin,irndulla
gtittotalluiClaireera,ceeacentrunfelpreaincorect,nsfcuse
schimbdeturcuMichaelcndrmsesepntrziunbiblioteca
universitii,aacaziera,pentruea,ZiuaCorvezilor.Nucarfi
deranjatospreparetacos:defapt,chiariplcea.

Shanenvlipeutocmaicndterminadetocatultimaceap,
ceeacensemnaosincronizaretipicpentruShane:cinciminutesfi
ajunsmaidevreme,ilarfipuspeelsotoace.Numaicelsosise
tocmaicndeaitergealacrimileiochiiousturaucumplit.Perfect.

Duptoateaparenele,peelnicinulinteresaceaaveaochii
roii,fiindctrnticupicioruluabuctriei,trasezvorulcuomicare
attdelin,nctpreaautomatizat,aezopungpebufetise
aplecsosrute.Eraunsrutdintreacelea,debunamajunsacas,
nuunuldintrecelecuadevratgrozavealelui,nschiariaaifcu
inimaluiClairestresalteunpicnpiept.ShaneartaaShane,
presupuseea,ceeaceiconvenea.nalt,latnumeri,aveaprul
decoloratdesoarealunuipierdevarizmbetulunuihodeinimi.
AcumpurtauntricoucuKillers,caremiroseaagrtar,delaserviciu.

Hei!protesteanucupreamultsinceritateagitndcuitul
pecarelfolosiselatocatceap.Suntnarmat!

Mda,darnuifoartepericuloas,replicel,srutndonco
dat,uor.Aigustdetacos,izise.

ituaigustdegrtar.


itoatlumeaaredectigat!ziseel,zmbindui,dupcare
ntinsemnaifcusfoneascpungadehrtiedepebufet.Ceaizice
denitetacoscufleic?

Nusepotrivetedeloc,tiidoar.Fleicanumergelatacos.

Emaiciudat,dardelicios.Euvotezpentruasta.

Claireoftitrnticeapatocatntruncastron.

Dfleicancoace!

nsecret,apreciaieafleicantacos;voiadoarslmaiscie
puin.

tiiceva,izise,dupcescoasedinpungfleicafriptlagrtar,
chiararficazulsstaidevorbcuMichael.

Desprece?

Tudesprececrezi?DesprecesepetrececuelicuEve!

O,cenaiba,nu!Bieiinuvorbescdespreporcriidinastea.

Serios?

Zu.

idesprecevorbii?

Shaneoprivicapeonebun.

tiitu.Chestii.Noinusuntemfete.Nuvorbimdespre
sentimentelenoastre.Adic,nufadealibiei.

Perfect,ziseClaire,dnduiochiipestecap.Naveidects
rmneinitefraierisubdezvoltaisentimental;mienumipas.

Bine.Mersi.miconvine.

UasedeschiseiMichaelintr,trinduipicioarele,ciufulit
mairucaoricnddecndltiaClaire.

Hopa!Gagiule,aricanaiba.Aicumvalipsdefiern
alimentaie?

Dutenmta,imersi.Tocmaimamtrezit.Dartu,cescuz
ai?

Muncesccasmictigexistena,frate.Spredeosebirede
moriisomnambuli.

Michaeltrecudreptpelngeiiscoasedinfrigiderunmicbidon
pentrusportivi,pecarellsncuptorulcumicroundetimpde
cincisprezecesecunde.Clairezisemersicmirosuriledeceap,defleic
lagrtaridecarnetocatpentrutacosacopereaumirosulacesofi
aflatnmiculbidon.Bine,tiaucutoiiceanumeseafla,nsdacse
strduiafoarteintens,nuisemaipreachiarattdeevident.

Michaelbudinbidonullui,dupcareseapropieagale,svadce
fceau.

Super,tacos.Ctmaidureaz?

Depindedacmlassaunusmocupdetocat,irspunse
Shane.Cinciminute,poate?

Seauzisoneriadelaintrare.


Mduceu!urlEve,nscevadinvoceaeichiarnusunaprea
normal.

Maidegrabdisperare,dectnerbdare,caicumarfivrutsi
mpiedicesseduceisdeschid.ClairearuncoprivirespreShane,
carenldinsprncene.

Hopa,ziseel.Oriidnsfritpapucii,Mikey,inoulei
iubielavenitpentrucin,ori

Era,desigur,ori.Duposcurtzbav,Evempinseuabatant
doarctsivrecapulnuntru.ncercunzmbet.Aproapecii
reui.

aa,aminvitatpecinevalacin.

Drgumomentiaigsitcasneanuni,comentShane.

Gura.AveimncaredestulipentruDiviziaaCinceaBlindate,
ipentrunoitoi.Avemcucesmaiumplemofarfurie.

Cutoateacestea,iveneagreuslentlneascprivirileiClaireo
vzumucnduibuzaintorcndcapuldetot.

Spanac,ziseMichael.Mienosmipreaplac,este?Cinee?

Evedeschiseuadeabinelea,frovorb.nspateleei,cu
minilenfundatenbuzunarelegeciideblugiicucapulplecat,sttea
frateleei,JasonRosser.

Jasonartaaltfel,isepruluiClaire.nprimulrnd,deregul
erasurescitatimurdariviolent,pecndacumpreaaproapetreaz,i
categoricseaflanrelaiimaibunecuduul.Totnumaipieleios,i
nicidesprehainelelbratedepeelnuputeasaiboprereprea
bun,nsoricumartamaibinefadecumlvzusentoate
celelaltesituaii.

Dar,chiariaa,cevadineatresri,cuputere,lavederealui.
Jasoneraasociatcuuneledintrecelemaineplcuteinfricotoare
amintirialeei,ideielnorniselapropriu,nicidepreamareajutor
nuifuseseca,dealtfel,nicivreuneiadintrefetelecarefuseser
omorte,saurnite.Jasoneraunbiatru,foarteru.Fusesecomplice
lacelpuintreiasasinate,plusotentativasupraluiClaire.

iniciShane,niciMichaelnuuitasernimicdintoateacestea.

Dlafardeaici,ceruShane,peuntonsczut,amenintor.
Imediat.

EcasaluiMichael,argumentEve,frspriveascdirectspre
vreunuldintreei.Michael?

Iastaipuinecasanoastr!ieulocuiesctotaici!ripost
Shane.Doarnositrtifundulmpuitnuntru,prefcndutec
nusantmplatnimicdeosebitcuel!

Efratelemeu!istiicsestrduiete,Shane.Doamne,cum
poisfiiattde

Nuinimic,interveniClaire.


itremurauminile,iisefcusedeodatfrig,nslivzusepe
Jasonridicndcapul,ipentruocliplisentlniserprivirile.Fusese
caunocfizic,inuiddeaseamaprecisceanumevzuselael,sau
cevzuseellaea,nsniciunulnuputusessusinmaimultprivirea
celuilalt.

Nuedectocin,adugea.Nuemarescofal.

Shanentoarsecapulspreea,fcuochiimariiipuseminilepe
umeri.

Claire,eliafcutru!Cenaiba,marnitipemine!Jason
nueuncelumaidanezpecareslieincasisidaidemncare,
nelegi?Eundement.ieaotiemaibinecaoricine!sersti,privindo
chiorpeEve,caresencrunt,darnuintoarsecutturaferoce,aa
cumarfiprocedatnmodnormal.Teatepicanoitoisnepurtm
frumoscuel,acum,cndiadatseamacbieiirinuiesctigtori,
inconsecinazvrleoscuzlarepezeal?Pentrucnaisveziaa
ceva.Purisimplu,naisvezi.

Mda,miamnchipuitcaaosfie.Scuzepentruderanj,zise
Jason.Voceaisunaslabiruginit;sentoarseipornispreieire,
disprnduledinvedere.

Evesedusedupel,isigurncercslopreasc,deoareceClaire
lauzispunnd,cuglasdomol:

Banu,elaredreptate.Nuamniciundreptsfiuaici.Amfcut
lucruriurte,surioar.Astaafostgreeala.

Dintreeitoi,numaiMichaelnuvorbisedefapt,nicinuse
micase.Acum,fixacuprivireauabatantabuctriei,careselegna
nainteinapoi,inceledinurmilsjosmiculbidoniieipehol.

ClaireiarseunpumnnbraluiShane.

Astacenaibaamaifost,machoman?Chiartrebuiesfacitot
timpulpesalvatorulmeu,chiariatuncicndnuncearcnimenismi
facvreunru?

Shaneprusincersurprins.

Eunufceamdect

tiuexactcenufceaitudect.inuvorbetitunnumele
meu!

Darnuncercams

Bada,astafceai.Uitecee,tiucJasonnueunsfnt,dara
reuitsseadune,iastataproapedeEvecndtoiceilalieram
scoidinfunciune,cnderaBishoplacomand.Elaaprato.

Da,ilalsatpenebunulladeamicallui,peDan,spun
mnapetineiaproapesteomoare,ntimpceelnamicatundeget!

Baamicat,lcontraziseClaire,peuntoncategoric.Aplecats
cauteajutor.tiuasta,pentrucmiaspusomaitrziuRichard

Morrell.Jasonsaduslapoliitiiancercatsleexplice.Einulau
crezut,fiindcaltfelarfivenitmaidevremesmsalveze.

Maidevremearfinsemnatmultmaipuinteroareisuferini
disperare.NueraJasondevinpentrufaptulceilsocotisernebun.

Shanefudescumpnit,doarunpic,nsiluelandinnou.

Mda,bine,darcumrmnecufetelecelelalte?Peelenulea
ajutat,aae?ieunamdegndsmmprietenesccuaaceva.

Nazisnimenicacumtrebuiestemprieteneti,ripost
Claire.Jasoniaispitpedeapsannchisoare.Sstailaaceeaimas
cuelnueacelailucrucuaijurafriepnlamoarte.

Shanedeschisegurasspunceva,onchiselaloc,darpnla
urmtotzise,cuovoceextremdencordat.

Namvrutdectsmasigurcnumaiareocaziasifaciar
ru.

nafardecazulncarearfolosidreptarmuntaco,nuprea
vdceansearavea.Svampetine,peMichaelipeEve,ecamcea
maibunproteciepecaremiaputeaodori.i,noricecaz,preferica
elsfieundevaundeslpoivedea,sauundenupoi?

Opartedinvpaiadinochiiluisemaistinse.

A.Mda.Bine,zise,deitotnupreasfienlargullui.Tufacio
mulimedetmpenii,stii,iatraseapoiatenia.iecevamolipsitor.

tiu,rspunseClaire.ipuseomnpeobraz,iprimin
schimbunfoartemiczmbet.Mersipentrucaivrutsmtiila
adpost.Darnuexagera,bine?

Shanescoaseunsunetdefrustraredinadnculgtului,nsno
contrazise.

Uabuctrieisedeschiseiar.AcumeraMichael,artndcomplet
treaziextremdecalm,caicumsarfincordatpentruolupt.

Amvorbitcuel,lezise.Edestuldesincer.Dar,dacnulvrei
aici,Shane

Alnaibiideclarcnulvreau,lntrerupseShane,carens
ndreptapoioprivirespreClaireicontinu:Dar,daceaedispuss
imaideaoans,suntieu.

Michaelclipinedumerit,apoiinlsprncenele.

Hm,ziseel.Universulexplodeaz,iadulnghea,iShaneface
ielcevaraional.

Shaneiartdegetulmijlociu,fraltecomentarii.Michaeli
rspunsecuunzmbetiseretrasedinnoudinbuctrie.

ClaireintinseluiShanecelmaimarecuitdincteaveau.

Toacfleica,iziseea.Descarcinervii.

Fleicanuavuniciceamaimicans.


Jasonnupreavorbilamas.Defapt,tcuaproapecudesvrire,
cutoatecnfulecpatrutacos,caicumarfifostnemncatdeolun,
iarcndEveadusengheata,cadesert,nghiidouporiiidin
aceasta.

Shaneavusesedreptate.Fleicafusesedelicioasncompoziia
pentrutacos.

Eve,caocompensaiepentrufrateleei,flecrintrunacao
coofansubinfluenadrogurilor:despredobitociidelacafeneauan
carelucra,CommonGrounds;despreOliver,patronulvampir,unticlos
desvrit,dinpunctuldevederealluiClaire,cutoatec,dinctese
prea,erasurprinztordecorectcasupraveghetor;saubrfedespre
lumeadinora.Michaelcontribuiielcuctevanoutisuculentedin
parteavampiricaoraului(Claire,deexemplu,nusegndiseniciodat
cvampiriiarficapabilissendrgosteascidezdrgosteascexactla
felcaoameniinormali;nfine,ceilalivampiri,nafaraluiMichael,i,
poate,aAmeliei).Shane,pnlaurm,imaidomolisecutturile
fioroase,ivenisecuctevapovetistnjenitoaredintrecutulluiMichael
ialluiEve.DacofitiutastfeldepovetistnjenitoareidespreJason,
oricumnusenghesuisleistoriseasc.

Masalordebutasentroatmosferprofundincomod,nsdup
cesegolirboluriledengheat,fuoarecumnormal.Nimicgrozav
ncdomneaotensiuneprudentnjurulmeseinstoterao
acceptareprecaut.

nceledinurm,Jasonzise:

Mulumescpentrumas.

Seoprirtoidinvorbitiintoarserprivirilespreel,darJason
rmasecuochiinjos,lacastronelulgolncarefusesedesertul.

Shanearedreptate,ziseel.Namniciundreptscredcpots
aparaiciateptndumcavoisnumuridintotsufletul.Avei
toatemotivele.

Alnaibiidecorect,bombniShane.

ClaireiEveiaruncar,amndou,priviricrunte.

Cee?Ziceamieu

Jasonnupruderanjat.

Aveamnevoiesvinisvspuncmipareru.Afost
lucrurileauluatontorsturciudat,frate.Ciudatru.ieuamfost
deadreptuldatpestecap,dintoatepuncteledevedere.Pncndsa
ntmplatfazaaiacuClaireUite,euniciodatnamvruteanuintra
ncalcule.Totulafostideealui.

Prinluisereferealatipulcellalt,laDan.Claireisimipalmele
transpirateiletersedeblugi.Guraiseuscase.

nschimb,suntvinovatdealtechestii,ileammrturisitpe
toatelapoliie,imiamispitpedeapsapentruele.Totui,nam

omortpenimeni.Doaramvrutsfiuopersoancaresebucurde
respect.

Aacrezitucseobinerespectulpeaici?lntrebMichael.
Deveninduncriminal?

Jasoniridicprivireaieraciudatsveziochiiaceia,exactcaai
luiEve,peunaltchip,clocotinddefurie.

Mda,zise.Aaamcrezut.iaacred.inutrebuiesmpun
lapunctpetemaastaunafurisitdevampir.nMorganville,dacnufaci
partedintagmaoilor,inicidintagmalupilor,edepreferatsfiiun
cinemaidanezctmainegruncerulgurii.

AruncndoprivirespreShane,Clairevzu,spresurprindereaei,
celnusrisedinmersntrenulcufurioi.nrealitate,lpriveape
Jasoncaicumiarfinelesspusele.Poatecaaiera.Poatecera
cevatipicbieilor.

Nimeninuidduvreoreplic,idupovremeJasoncontinu.

Aac,noricecaz,amvrutdoarsvmulumescpentruc
maiajutatsiesdinnchisoare.Acumafifostmortdeja,frvoi.No
suit.

Seridic,fcnduiscaunulsscrneascpepodea.

Mersipentrutacos.Cinaafostfoartebun.Nammaistatcu
oamenilamasdefoartemultvreme.

iapoi,frspriveascsprevreunuldintreei,plec.Evesride
pescaunifugidupel,nspnslajungdinurm,Jasondeja
ieisedincas,trntinduanurmalui.Eveodeschiseipriviafar,
darnumaiieidupel.

Jason!strig,darfrssperecuadevratcelsarmai
ntoarce.Dupcare,vzndnsfritcnumaiarerost,strigdinnou:
Aigrij!

nchisencetiorua,oncuieisentoarsessetrnteasclaloc
pescaunuleidelamasadinbuctrie,fixndcuprivirearesturile
ospuluilorcutacos.

Hei,ziseShane.Eve.

Eairidicprivirea.

Iatrebuitcevacurajcasvinaiciisicearscuze.l
respectpentruasta.

Eveprusurprinsi,pentruoclip,zmbi.

Mersi.tiucJasonnosfieniciodatnfine,unbiatbun,
noricarefel,darepurisimplu,nupotsintorcspatele.Arenevoie
decinevacareslmpiedicesmaideraieze.

Michaelmailuonghiiturdinmiculluibidon.

Eletrenul,zise.Iartuetipecaleaferat.Iagndetetece
urmeazssentmple,Eve.

Zmbetuleisestinse.


Cevreisspui?

Vreausspuncfrateletuedependentdedroguriibolnavla
cap,chiardacnclipadefaentropassentimental.Probabilc,n
realitate,nueeldevin,daraducenecazuri.Acum,amstatlamascu
el,iiacerutscuze,aacamterminat,da?Nusemaintoarce.Nu
facepartedinfamilie.inarecescautencasaasta.

Dar

CndlvzusepentruprimaoarpeMichaelGlass,sepurtase
receiasprucuea,iaracum,acelMichaelieisedinnoulasuprafa.

LaadresaluiEve.

Eve,numaidiscutmdespreasta,rosticategoricMichael,care
semnaacumcuunngerfurios,darfuriosru,genulrzbuntor.
Regulilecasei!Nuseaduclauastfeldebelele.

A,terog,Michael,nicipringndsnuitreacsncepicu
porcriidinastea.Dacaaeregula,atunciceosfaciacum,oso
arunciafarpeClaire?Pentruc,suntnstarespunpariu,eaecea
maimarebeleacareaintratvreodataici,mergndpedoupicioare.Tu
icuShanevineideciorovielilevoastretottimpul.nschimb,eunu
potsmiaducfratelelacin?

VoceaitremuraluiEve,fiindcdejaseenervase,isestrduias
nuplng,nsClaireiivedealacrimileizvornduidinochiinegri.

Iamaitermin!Doarnuetitatlmeu!maiziseEve.

Nu,suntstpnulcasei,precizMichael.AducerealuiJason
aicinseamnsupunereatuturorlariscuri.Elosrevinlagndurile
negrempotrivanoastr,dacleofiabandonatvreodat,nprimulrnd.
Eudoarncercspstrezoatmosfersntoasaici.

Atunci,ncearcsdiscuicumine,nlocsmidaiordine!url
Eve,mpingndvaseledepemaspepodeaimprtiindpestetot
resturiledetacos,dupcareserepezisprescar.

Michaelajunseprimulacolo,cuuurin:semicasecafulgerul,
cuaceaiuealspecificvampirilor,blocnduitrecerea.Eveifrn
bruscelanul,palidchiaripesubstratuleigrosdepudrdeorez.

Aadar,vreisdemonstrezicaidreptate,fcndpevampirul
cumine?zise.ChiaridacarmaififostJasonaici,tottuaifichestia
ceamaipericuloasdincasaasta,iotiibine!

Otiu,replicMichael.Eve!Cetotvrei?Mstrduiescieu,
bine?AmstatlamascuJason.Spundoarcodatafostdeajuns.i
atunci,decesunteubiatulru?

Bunntrebare,frate,bombniShane,suficientdetarecasl
audiClaire.

Ealatenion,cernduistac.Eraodiscuieprivat,ieii
prearuattpentruEve,ctipentruMichael,ceraunevoiiso

poartecumartori.iaaeradestuldeneplcutfaptulcsecertau,
darmitesmaifaciShanecomentariisarcasticedepemargine.

Nutiu,Michael.Deceetitubiatulru?ripostEve.Poate
dincauzcteporideparcaifistpnullumii!

Teporicaomucoasrzgiat.

Oce?

mprtiiresturidemncarepetoatpodeauaipeurmpleci?
Tucumaiputeasonumetialtfel?

AttdeocatartaEve,nctparcelarfilovito.Clairetresri,
comptimindo.

Nuinimic,strngemnoi,zise,ncepndsadunefarfuriilede
pejosislepununapestealta.Nuemarescofal.

Shanecontinuasipriveascprieteniicaicumarfifostlacine
tiecespectacoldeblci;eaitraseunutnfluierulpicioruluii
mpinsefarfuriilespreel.

nchiuvet,iordon.Hai!

Elnldinsprncene,nssesupuse.Clairencepuscuree
mizeriadepepodea.nlipsaluiShane,parcseschimbsituaia,
balanadndimpresiacsenclindinnou.Clairesefcuctputude
mic,tcutinevzut,preocupndusesstrngresturilede
mncaregrmadnerveele.

Eve,ziseMichael,itonulnuimaierafurios,dupcumi
dduseamaClaire.Acum,voceaierablndicalm.

ClaireiridicprivireaivzucEveplngeaacumpetcute,
lacrimiletrasnduidungimurdarederimeipeobraji,nstotnul
slbeadinochipeMichael.

Eve,cee?NuevorbadespreJason.Cee?ontrebel.

Evesearuncspreel,cuprinzndulcubraele.Chiariavnd
reflexedevampir,Michaeltotfuluatprinsurprindere,ndeajunscts
selasepuinpespate,nsirevenintroclipioinubinecuo
mn,mngindopespatecucealalt.Eveilscapulpeumrullui
incepusplngcaofetirtcit.

Nuvreaustepierd,sesmiorcieapnlaurm.Doamne,
chiarnuvreau.Terog!Terog,nupleca.

Splec?ntrebMichael,peuntondeosincernedumerire.
Ce?Undesplec?

Oriunde.Cuoricine.NuplecaTeiubesc,Michael.Zucte
iubesc.

Oftnd,elostrnseimaitarenbrae.

Nuplecnicieri,cunimeni,zise.ijur.iteiubescieu.Bine?

Vorbetiserios?

Da,vorbescserios,rspunseel,prndaproapesurprinsi
lsndsiscapeunsuspinprelung,ntimpceombriaimai

strns.Foarteserios,Eve.Teamiubitmereu,chiaricndtunu
credeai.

Eveitamponobrajiicubatista,tergnduidrelederimei,cu
respiraiantretiatdemicisughiuri,dupcareprividincolode
Michael,spreClaire,carestrngeatoatmizeriantrofarfuriedeunic
folosin.Fcuofigurdezolat.

Oh,Doamne,exclamea.micerscuze.NamvrutsStai,
lasmpemine.Leiaueu.

SedesprinsedinbraeleluiMichaelisepuse,npatrulabe,s
strngcemairmsese.

IarMichaelselsielpepodea,alturi.Claireseretrasecu
spatelenbuctrie,cubraelencrcate,iarcnduabatantse
nchiselalocnurmaei,lvzupeMichaelaplecnduseisrutndo
peEve.Artadrguisexyicompletreal.

Ei?ontmpinShane.SaterminatceldealCincisprezecelea
RzboiMondialpeacolo,sauce?

Aacred,ziseea,iiciocniolduldeallui,fcndulssedea
laopartedindrumulsprechiuvetancareurmasilasemormanulde
farfurii.Tulespeli,da?lntreb.

Facemunjoc,icinectig

Ce?!

Cinearepunctajulmaimarectig?

nesen,eracamacelailucru:putealafeldebineslespeleea
acum,issescuteascdeoumilin,dupcumiziseClairensinea
ei.

Nujucmnimic,hotrea.Hai,lasplat,cetideserviciu!

Elitrimiseunbobrnac,stropindocuapcudetergent.Claire
scoaseuniptascuit,izbucninrsilstropi,larndulei.Se
mprocarreciproccuap.Isepruepuizantdefrumosmomentul
cndShaneoluprizonier,pnlaurm,cuminileluiplinedeap
cudetergent,otrasemaiaproapedetricoulluileoarciosrut.

IarstaiceldealaisprezeceleaRzboiMondial,decretel.
ncheiatnmodoficial.

DareutotnujocDeadRisingcutine.

Nainiciunhaz.

Ealsrut,prelungidulceilent,iiopti:

Etisigur?

Pi,nmodsigurmiamschimbatprerea,irspunseShane,
cuoexpresieimpenetrabilpefa,celpuinpnnclipancarese
linsepebuze.

Aveapupileledilatateinegreitotalconcentrateasupraochilor
ei,iClaireavuimpresiacforagravitaionalsainversat,cputeas
seprbueascnochiiluiiscadaa,lainfinit.


Vasele,iamintiel,trezindodinvisare.Eu,biatuldelasplat
vase.inupotscredcamspusaaceva,fiindcasunatpenibil.

Clairelsrutdinnou,dedataaceastacuvoioie.

Rmnepemaitrziu,izise.i,apropoArideadreptul
sexyaa,plindeclbuci.

Uabuctrieisedeschise,iEveintr,vrsofarfurieplinde
resturincoiseduse,practicdansnd,sprechiuvet.ncaveadre
derimeipeobraji,iarlacrimilenicimcarnuiseuscaser,darzmbea,
inochiaveaoexpresievistoare,ndeprtat.

Hei,olunprimireShane.Tucezici?VreisjociDeadRising?

Sigur,rspunseEve.Perfect.Absolut.

iieidinbuctrie.Shaneclipinedumerit.

Nulaastamafiateptat.

Plutete,ziseClaire.Ceiseparenneregul?

Nimic.Darnicimcarnumainsultat.Iarasta,purisimplu,
nusepotrivete.Mderuteaz.

Euosprofitdetoataceastacalmie,hotrClaire.Vreme
pentrunvat.

Iaicrilejos,ipropuseShane.Amnevoiedegalerie,pentru
ceaosfienaparulaomortzombiastsear.Emultpreafericit.

Clairerse,darddufugasus,infacgeantacucri,ns
aceastasedesfcubruscdealungulcusturii,lsndssereversevreo
zecekilogramedemanuale,deanexeidealtemruniuri,pestetot,pe
podea.

Grozav,ziseea,oftnd.Deadreptulgrozav.

iaduntotceieradetrebuin,umplnduibraelentro
grmaddezordonaticobordinnoulaparter.

Eracampelajumtateascrii,cndseauzicinevabtndlaua
dinfa.Seoprirtoidinceeacefceau:Michael,dinmuncade
acordareachitarei;ShaneiEve,dininstalareapecanapea,cu
telecomenzilepentrujoc.

Maiateptaipecineva?ontrebShanepeEve.Vinecumva
vrultudealcin''pelea,JackSpintectorul,sbeacafeauacunoi?

Dutenaibii,Collins.

nsfrit,lumeasantorslanormal.ncnuteairidicatla
obinuitelestandardeolimpicealeinsultelormarcaRosser,cesifaci,
scumpete.Nareimportan.Mduceu.

Michaelnuspusenimic,nsilsjoschitarailurmpe
Shanepnlacaptulculoarului,privinddupel.Clairecoborrepede
restultreptelor,strduindusesnuimprtielucrurileaflatentrun
echilibrunesigur,iletrntipemasapecareluasercina,dupcarese
grbisseducalturideMichael.

Shanepriviprinvizor,fcuunpasnapoiiexclam:


Hopa!

Cei?

Probleme?

Michaelparcursefulgertordistana,priviielafariidezgoli
colii:petoi,inclusivpeceidevampir,ceeacenunsemnatocmaiceva
prevestitordebine.Claireinspiradnc.Anaibiigeanttmpit,ce
momentialesesessedescoasisimprtiecrilepestetot:de
obicei,eaoaduceajoscutotul,nsacumilsasematerialeleanti
vampirsus,nbuzunarulgeniirupte.

EMorley,anunMichael.Arfimaibinesiesisvorbesccu
el.Shane,tustaiaici,cufetele.

Sfatulzilei:nceteazsmimaispuisstaucufetele,replic
Shane,altfel,vorbescserioscitragunangurntrozi.Pebune,a
puteasirupunuldintrecoliiiastrlucitori.

Cnd,azi?

Aprobabilcnu.

Atunci,ineigura,lsftuiMichael,deschiznduadoarct
ssepoatelstrecuraafar,dupcareprivinapoiizise:ncuieo.

Shanefcuunsemndencuviinarei,dendatceseauzi
bubuituralemnuluiuiinchise,trasetoatezvoareleiilipiochiulde
vizor.

ClaireiEve,printrunacordtacit,serepezirsprefereastra
livingului,careleofereaovedereparialasupraverandei:nuuna
perfect,dartoteramaibinedectnimic.

Oh,nu,optiEve.

Michaelstteantropatdeluminalunii,nfruntndnudoar
unvampir,citrei.Morleyunvampirzdrenros,grosolan,cuunaspect
tipicdeomalstrzii,deiClairetiabineicnueom,icare,de
fapt,ocaseranfaalui,cudoidintremembriiproprieiechipe.Avea
destuiacolii,tinerivampiridezrdcinai,cutoatectinerinseamn
untermenrelativatuncicndvorbetidesprevampiri.Era,nceamai
maremsur,oproblemdestatut,nunumaidevrst:aceicoategoale
caresesimeaustriviideceicareaveauputereasupralor.

imaiaveauiunomcuei.

PeJason.

Iarelnuseaflaacolodebunvoie,celpuindincteiputeada
seamaClaire.Unuldintrevampirilineadebranceeacepreasfie
ostrnsoareprieteneasc,nscare,probabil,izdrobeaoasele.

Jase,optiEve.Of,Doamne!iiamspussaigrij!

Shaneplecdelngu,veninlivingitrase,desubunscaun,
ogeantdinpnz.idesfcufermoaruliscoasedineaomicarbalet,
pecareoarmioncrcrepedecuosgeat.Apoi,leazvrliluiClaire

iluiEvecteoepuplacatcuargint,ivenialturideele,lng
fereastr.

Aa,ziseel,fratetudejaziseseceaspirantlapostulde
vampir.Acumoaveanevoiedesalvare,sauastaofi,nconcepialui,o
partidamoroasdeceamaibuncalitate?

Nufidobitoc,lapostrofEve,istrnseepuaattdetare,
nctntreagamnisealbimaimultdectnmodnormal.Oricum,ei
nulartransforma.Doarlarsectui.

Pentrutransformareaunuiomnvampir,unaltvampirarfiavut
multdemunc,idinctevzuseClaire,acetianupreautocmai
nerbdtoristreacprinaaceva.Eradureros.ilerpeaopartedin
ei.Singurulpecarelvzusevreodatcifaceoveritabilplcerefusese
domnulBishop,maleficulibtrnulprintealAmeliei.Clairelvzuse
transformndulpetatlluiShane,ifusesecevaoribil.Deadreptul
oribil.

IatdeceShane,indiferentdesentimenteleluifadeJason
Rosser,incrcaarbaleta,ieramaimultdectdispussoi
foloseasc.

CetotfaceMichael?

Discutcubiniorul,ziseShane.AstaetotdeaunavariantaA
pentruel.ncazullui,totdeaunamerge.Eu,deobicei,suntpartizanul
planuluiB,tottimpul.

B,delaforbrut?seinteresEve.h,terecunosc.

Shaneipotrivisgeatalaloculeiiridicpuinnchiztoarea
ferestrei.mpinseplasacontrainsecteloriindreptarbaletadrept
spreMorley.

Morley,mbrcatcuvemintecarepreauncropitedinzdrene,
excepiefcndobluzhavaiannounou,ndezgusttoarenuane
aprinse,electrice,prividreptsprefereastr,zmbi,iinclinfoarte
puincapulnsemnciobservase.

Doarcasfietotulclar,sugtoruledesnge,ziseShane.

Elpoatesteaud?

Audefiecarecuvinel.Hei,Morley?Peastaionfigdreptntre
coaste,maiauzit?

ncodat,Morleyfcuunsemndencuviinare,iarzmbetuli
rmaselalocullui.

Etisigurceoideebun?optiEve.Slamenini,adic?

Decenu?Morleyevorbitorfluentdeameninez.

Toatdiscuiaastamaicontinuovreme;ntotacesttimp,Shane
nuilunicipentruoclipochiidepeMorley.Claireiinuomnpe
el,simindcumvaciarfidevreunajutorlearfiambilordeajutor
i,pnlaurm,Morleyexecutunfeldemicplecciunepoliticoas

spreMichael,dupcareifcuunsemnceluilaltvampir,carelineape
Jason.

Vampiruliddudrumul,iarJasonfcucivapaimpleticii
napoi,dupcareolulasntoasacutoatviteza,alergnddea
dreptulpemijloculstrzii.Vampiriilurmrirdinpriviri,darnimeninu
pornidupel.

Evescoaseunsuspinlentdeuurareiserezemdeperete.

Shanenuseclintidinloc.ineancarbaletandreptatspre
pieptulluiMorley.

Saterminatstareadeurgen,lanunEve.Pelocrepaus,
soldat.

Duteideschideua.Euosiaupelocrepauscndoslvd
peMichaelnapoinuntru,irspunseShane,zmbinduicutoidinii.

Nuerachiarunzmbetlafeldeamenintorcaunuldevampir,
dartotiatinsescopul.Evefcuunsemndencuviinareiddufuga
spreu.Decumovzudeschis,Michaelncartndcalmilinitit
seretrasedeandrtul,spusenoaptebunionchisedupel.
Clairelauzitrntindzvoarele,darShanecontinusimenin
ctareaneabtut,pncndMorley,atingnduifrunteacuundeget,
sentoarseidispruprinntuneric,mpreuncuceidoinsoitoriailui.

Clairenchisefereastracuzgomot,oncuie,iarShaneexpirlent,
sconduisgeatadinarbalet.

Nimicnuemaifrumosdectomicedindenspimntare
dupmasadesear,comentel,dupcareosrutnfugpeClaire.
Mmmm,ncaigustdetacoscufleiclagrtar.

Clairearfifosttentatsispunceunbou,nstremurai,
oricum,avearsuflareatiat.ieleradejalajumtateadrumuluipe
culoar,pncaeasiaaersuficient,aacilfolosicasporneasc
peurmalui.MichaeleraacumlngEve,inndostrnscuunbran
jurulmijlocului.

i?seinteresShane.CemaicautMorley,dedtrcoalepe
aici?Ateaptsnecoacem?

tiibinepentruceavenitaici,irspunseMichael.Noincnu
iamadus,pentrueliailui,permiseledeieiredinora,celepecarei
leampromisnschimbulpromisiuniideanuvomorpevoitrei,cnd
aavutocazia.ncepesdevinnerbdtori,dinmomentcevoitrei
sunteipelistcapropriiiluidonatoridesngepersonali,credcecazul
snegndimcutoatseriozitatealaobinereapermiselor.

Morleynarndrzni.

Nu?Naspunecsuntdeaceeaiprerecutine.Dinctetiu,
Morleynusetemedepreamulte,iaraicioincludipeAmelie,peOliver,
sauosgeatdinlemnnfiptninim,replicMichael,fcndunsemn
dencuviinarespreShane.Totui.Mersi.Drgu.


Forabrut.Astaispecialitateamea.

Doarsintetincontinuareundetrebuie.

Shanefcuceamainevinovatmutrdecareeranstareii
dusemnalainim.

Nafiniciodatcapabil!Doardacimaiscoiiarcoliila
mine,saudacmimaizicivreodatsstaucufetele.Numaicuaceste
excepii.

Fain.Atunci,haismpucmcevamoriviilatelevizor.

Etipierdut.

Nuidacosctig.

Deparcsarputeantmplavreodataaceva.

DOI.

Adouazi,ClaireaveacursurilaTexasPrairieUniversity,ceeace
nsemnatotdeaunaunamestecdefascinaieiiritare:fascinaie,fiindc
eaizbutisessestrecoarelanumeroasecursurideavansai,pentrucare
chiarnundeplineacondiiilenecesare,iiritare,dincauzc
persoanelecarenutiaucumstautreburileprinMorganville,ngeneral
ceeaceeracazulcumajoritateastudenilordininstituieotratauca
peuncopil.Iarceicarenotratauaa,icunoteaupilulcuvampiriii
cuoraulMorganvillensine,oevitaunceamaimareparteatimpului.
iidduseama,cndsentmplpentruadouaoarcaaltcinevas
ncercesicumpereocafea,darferindusesintlneascprivirea,c
uniidintrelocuitoriiorauluincopriveaucapeopersoan
important:important,laniveldeMonicaMorrell.

IarsituaiaastaoclcaseriospenervipeMonicaMorrell,ceamai
taredinparcareaMorganvilleuluilacategoriasubtreizecideani.i
totui,Claireparcursesecalelungdelaboboacanetiutoare,admis
sublimitadevrst,carefuseseanultrecut.CndmaincercaMonicas
oterorizezeceeace,practic,aveaoprobabilitatedeincidendecel
puindouoripesptmndeznodmntulnuera,deobicei,
favorabilMonici,darnicipeClairenoavantajachiartotdeauna.Dar,
iaa,osituaiedeegalitatetoterapreferabilfadeonfrngere
categoric,dinpunctuldevederealluiClaire.Toatlumearmneape
picioare.

PrimaoprirealuiClairefulamagazinuldincampusulstudenesc,
deundeicumprunrucsacnou:rezistent,nupreaiptor,cuo
grmaddebuzunareinterioareiexterioare.Sestrecurnprima
toaletcareiieincale,casitransfereconinutulgeniilipitecu
bandadezivnceanou,ifuctpecesoaruncepeceavechedar,
pnlaurm,segndicaveaofoartemarevaloaresentimental.Ofi
fostearupt,roas,ptatcutotfeluldechestiidesprecarenuvoianici
mcarsiaminteasc,darsosiseodatcueanMorganvillei,cumva,

aveasenzaiac,aruncndo,iarlepdaioriceansdeamaiscpa
vreodatdeacolo.

Eraungndnebunesc,darnuilputeastpni.

Pnlaurm,ifcusulvechiulrucsaciilndesntrun
buzunaralceluinou,apoiisltpovarapeumriporni,npas
alergtor,straversezecampusulctresalancareaveaprimaorde
cursazilei.

Treiore(lipsitedeevenimentei,nceamaimareparte,
plictisitoare)maitrziu,ddupesteMonicaMorrell,carestteape
treptelecldiriiLiterelor,cuochelariidesoarepenas,rezematncoate
pespateiprivindcumtrecelumeapelngea.Unadintreacoliteleeio
nsoeaJennifer,adicnsnusevedeaniciurmdecealalt,de
Gina.Catotdeauna,Monicaartacostisitoareiperfectaverea
tticuluiprobabilcsepstradestuldebineoricearfispustipiicare
comentaudespreeconomielatelevizoriarJenniferpreasfi
cumpratdelareduceritotceachiziionaMonicalaprentreg.ns
amndouartaubine,icamlafiecaretreizecidesecundecteun
studentseopreasdiscutecuele,iaproapetotdeaunaerafcutprafi
pulbere.Uniidintreeiiprimeaucudemnitatenfrngerea.Aliiddeau
impresiacosingurastfelderespingerelearmaitrebuicasajung
latiriledeultimoralecanalelorinformativecuprogramnonstop.

Clairepornisurcetreptele,nelundulenseam,nsJennifero
strig,vesel:

Hei,Claire!Bundimineaa!

Eradejacevandeajunsdesinistru,nctsodeterminepeClaire
sncremeneascpeloc.ntoarseprivirea,iovzupeJennifer
fcnduisemnedesalutcumna.

iacelailucrulfceaiMonica.

Iarasta,dinparteaadoufetecareolovisercupumniiicu
picioarele,oaruncaserdearostogolulpescar,orpiserdecelpuin
douori,oameninasercucuitele,ncercasersideafoclacas
mda.Clairechiarnusesimeadispuslaredefinirearelaieidintreelen
noiitermenideamiciie.

Leadrescelordoudoaroprivirelung,dupcareicontinu
urcuulpescar,ncercndsseconcentrezeasupraaceeacearfi
trebuitsiaminteascastzi,despreepocatimpuriealiteraturii
americane.NathanielHawthorne?Oho,elfusesesptmnatrecut

Hei!strigMonica,ajungndodinurmcndmaiaveadou
treptepnsusismucindodeobreteaanouluieighiozdan,astfel
nctsoobligesseopreasc.Cutinevorbeam,javr!

AamaisemnaaMonicaMorrell.Claireicoborprivireaspre
mnaeiiiridicsprncenele.Monicaiddudrumul.


Mamgnditcnuputeasfievorbadespremine,rspunseea.
Dinmomentceeraiattdedrgu,iaamaideparte.Sigureravreo
altClaire.

Eudoarmiamzisc,dactotsuntemnoidouobligate,mai
multsaumaipuin,snesuportmreciproc,amputeafoartebinesne
purtmcuprietenie,iatt.Nutrebuiestecomporideparciafi
furatiubitul,saumaitiueuce.

Monicaidestinsebuzelentrunzmbetlentiilsochelarii
njospenas,privindpedeasupralor.ncnttoriieiochimari,albatri,
erauplinideovoioiesuperficial.

Cvenivorba,cemaifaceShane?ncnusaplictisitde
cercurileextracolare?

Uau,astaafostunadintrecelemaireuiteinsultealetale.
Aproapecaiajunslaniveldeclasanti.Maiexerseaz,ripostClaire.i
dacvreistiicemaifaceShane,ntreablpeelpersonal.Sunt
convinscvafibucurossirspund.(ntrunlimbajextremde
colorat.)i,cevrei?

Darcineaziscvreauceva?

Tueticaoleoaic.Nutederanjezisteridici,dectdacai
cevadectigatdinasta.

ZmbetulMonicisentinseimaimult.

Hmmm,camasprexprimarea,darcorect.Decestrudeti
maimultdectetiobligat?noricecaz,amauzitctuiprieteniiti
aincheiatonvoialcarevabgatnbucluc.Cevalegatdevagabondul
lampuitdevampirbritaniccumlcheam?Mordred?

MordrederadinlegendelecuregeleArthur.Morleycheam.

Sfiesntos.Amvrutdoarsispuncpotsmocupeude
problem,nloculvostru.

izmbicutoatdanturaeiregulatialb.

Cuunanumepre,adugea.

Mda,ieu,carenumafiateptat,replic,suspinnd,Claire.
icumanumepoisteocupitu?

Potsiobinpermiseledeieiredinorapecareiledorete.
Delafratelemeu.

Claireidduochiipestecapiipotrivighiozdanulpeumr
ntropoziieunpicmaicomod.

Astansemnndce?Cosifalsificisemnturapeunteancde
fotocopii,pentrucaretoatlumea,cuexcepiata,arajungesfie
azvrlitnnchisoare?Nu,mersi.Numintereseaz.

Clairenusendoiactuidepuindefaptulc,indiferentceiarfi
propusMonica,nueracevareal:eadejadiscutasecufrateleMonici,cu
primarulRichardMorrell,chiarnmaimulternduri,peaceasttem,i

nuajunseselaniciunrezultat.nsMoniciiplceaspretindcar
aveaintrarecuogrmaddeghilimeledescrisenaer.

Dacastaitot,stiiceutrebuiesajunglaor.

Nutocmai,replicMonica,izmbetulidisprudepebuze.
Vreaurspunsurilepentruexamenulfinallaliteratur.Fmirostdeele.

Glumeti.

idaueuimpresiacaglumi?Fmirostdeele,saunfine,
tutiidesprecefeldesauestevorba,nu?ziseMonica,mpingnduila
locnsusochelariidesoare.Fmirostdeelepnvineri,altfelteaiars,
clar.

Clairecltindincapiurciultimeledoutrepte,seduseunde
aveaor,itrntigeantandreptulloculuiei,dupcareseaezs
mediteze.

Pnsnceapora,aveadejaunplan:unulcaldipufos.

Existunelezilencareesteabsolutprofitabilscoboridinpat.

Cndajunseacas,soarelealunecaiutespreorizont.Eraprea
devremepentrumajoritateavampirilorsiaslaivealnucarfiluat
focpreauor:ngeneral,ceimaivechierau,ntrunfel,greuinflamabili
nseaoricumsttucuochiinpatru.nlocsseducdirectspre
CasaGlass,cotilaointersecieiimaicontinudrumulpncu
ctevastrzimaincolo.Eraunfeldedjvu,deoarececasaprinilorei
artaaproapelafelcaiCasaGlass;poate,cevamaipuindecolorat.
Ornamentelefuseservopsitentrunverdenchisdrgu,injurul
ferestreloreraumaipuinetufiuri,mobilieruldepeverandartaaltfel,
isevedeauivreodouseturideclopoeipentruvnt;mamaluiClaire
adoraclopoeiipentruvnt,maialespeceimari,lunguiei,carescoteau
suneteleaceleagrave,profunde,cadeclopot.

ntimpceurcatrepteleverandei,orafaldevntsenpustipe
lngea,fcndclopoeiiszorniencor.iridicprivireaspreceri
vzucnoriiseadunlarepezeal.Vremeaseschimba.Aveasplou,
poate.Oricum,dejasercorise.

Nuciocni,ciiscoasecheiaiintrdirect,trntindui
ghiozdanulnvestibul.

Hei,amvenit!strigea,ntimpcencuiaua.Mami?

nbuctrie,seauzi,slab,strigtulderspuns.

Clairenaintpehol;eralafelcanCasaGlass,numaicmama
mpodobiseversiuneaaceastacufotografiinrmatenfinduipe
membriifamilieilor;erauincredibildesnoabe,nsnureueasi
convingmamasledeajos.ntrozi,ostebucuricleam,ireplica
mereumama.DarClairenuinchipuiacaacevasarputeantmpla
vreodat.


Livingularta,deasemenea,derutantdefamiliar:nlocul
desperecheateloriconfortabilelorpiesedemobilierdinCasaGlass,
acelaispaiueraocupatdelucruridincopilrialuiClaire,delavechea
sofa,pnlafotoliuldinpielepreferataltatluiei.imirosurilecare
veneaudinsprebuctrieeraufamiliare:mamafceaardeiumplui.
Claireiadunputerile,fiindcnuputeassufereardeiiumplui,ns
aproapetotdeaunamncaumplutura,doarcasfiedrgu.

Decenofifcuttacos?oftea,doarpentrusine.Bun,mami,
am

ncremenideodatifcuochiimari,fiindclamasadinbuctria
mameieistteaMyrnin.Myrnin,vampirul.Myrnin,efulei.Myrnin,
savantulnebun.Aveanfaocancucevacaresperasnufiesnge,
ierambrcataproapecaunomsntos:blugizdrenuii,ocma
albastrdinmtaseiovestcaunfeldegoblencomplicat.nlocde
pantofi,purtalapi,evident,fiindcpreassedeanvntdupaa
ceva.Prullungiserevrsa,negruiluciosivlurit,pesteumeri,iar
ochiiluimariinegriourmreaupemamaluiClaire,careitotfceade
lucrupelngcuptor.

Mamaerambrcataacumsembrcamamadeobicei,ceeace
nsemnaovestimentaiecumultmaiprotocolarfadeceapecare
oameniidinepocaluiClairearficonsideratovreodatnimeritpentru
statulprincas.Ofrumoasperechedepantalonidinstof,ocma
anost,pantoficutocuridenlimemedie.Bachiarpurtaibijuterii:
celpuin,obrarioperechedecercei.

Bunseara,Claire,ziseMyrnin,transfernduiateniaspreea.
Mamataafostfoarteamabilcuminecttimpteamateptatsajungi
acas.

Mamasentoarsecufaainzmbetuleieraovoioiefals.
Myrninodeterminassesimtagitat,cutoatecvampirulfcean
modevidentveritabileeforturideasecomportanormal.

Cumafostlacoal,iubito?ontrebmama,srutndope
obraz,iClaireseforssteanemicatcnddoamnaDanversncepu
siteargurmaderujdepefa.Binemcarcnufoloseaiscuipat.

Lacoalafostgrozav,rspunseClaire,ncheindastfel
conversaiaobligatoriereferitoarelafacultate.

iluococacoladinfrigider,idesfcucapaculiseaezla
masvizavideMyrnin,caresorbeacalmdincanacucafea.

Tucecauiaici?lntreb.

Claire!oapostrofmamaei,peuntonuorscandalizat.E
musafir!

Banu,eefulmeu,iefiinuvinsmivizitezepriniifrs
fieinvitai.Zi,cecauiaici?


Sivizitezpriniifrsfiuinvitat,irspunseMyrnin.Mam
gnditcarfidepreferatsicunoscmaibine.Leamspusctde
mulumitsuntdecummuncetitu.Cercetriletaleaudatrezultate
dintrecelemaibunedincteamvzutvreodat.

Elchiarerantrodispoziiedintrecelemaibinevoitoare.Nuprea
nicimcarunpicnebun:exagerat,poate,darctuidepuinnebun.

Aziamziliber,iatraseateniaClaire.

Myrnincltinaprobatordincapiisprijinibrbianmn.
Aveaunzmbetplcut,cndcatadicseaslfoloseasc,aa,canaceste
momente,cndilndrepta,nprincipal,spremamaluiClaire,care
tocmaiseapropiadeelcuibricul,siumpledinnoucana.

A,cebine!nseamncnuseserveanimicdeculoareroie.

Absolut,confirmel.tiucaiavutoziplinazilafacultate.
Astaeovizitntrutotulprieteneasc.Amvrutsiasigur,ncodat,
prinii,defaptulctotuldecurgebinenprivinata.

icoborprivireasprecanacucafea.

iclucrurilecaresauntmplatntrecutnusevormai
repetaniciodat.

Lucrurilecaresauntmplatntrecutnsemnau,nlimbaj
codificat,urmeledemucturidepegtulei.Rnilesevindecaser,ns
totirmseseocicatrice,icndsegndealaea,mnaifugeasingur
spreloculrespectiv,casoacopere.Lafeliacum,nsseforsio
retraglaloc.PriniieihabarnaveaudefaptulcMyrninera
rspunztorpentruasta;lisespusesecfuseseunaltvampir,oarecare,
icMyrnincontribuiselasalvareaei.noricecaz,eraparialadevrat.
Myrninchiarcontribuiselasalvareaei.Doarc,nacelaitimp,fusesei
celcareomucase.

Nucarfifost,nrealitate,vinalui.Fusesernit,idisperat,iar
ntmplareafcusecaeasseafleacolo.Binemcarcelseoprisela
timp.

Pentrucea,nmodsigur,narfipututslopreasc.

Mersi,iziseClaire.Nueracapabilssesuperedeabinelea
peel,pentrunimicnlume.Iarfivenitmaiuordacarfifost.Cefaci,l
ntrebapoi,rmilacin?

Eu?Orictdedeliciosarmirosi,mtemcardeiiumpluinu
suntgenulmeu,rspunseMyrnin,iseridicdelamascuunadintre
acelemicriplinedegraielacarevampiriipreausfieattde
pricepui.Semicaulafelcaoamenii,darmaibine.Arfidepreferats
miiautlpia,doamnDanvers.Vmulumescfoartemultpentru
ospitalitate,caipentrudelicioasacafea.Vrogsitransmiteisoului
dumneavoastrcimulumesc,deasemenea.

Attatot?lntrebClaire,nedumerit.Aivenitdoarcasstai
devorbcupriniimei,iacumpleci?


Da,irspunseel,ntrutotulnlargullui,intrutotulbizar.i
casilasasta,dinparteaAmeliei.

ipipibuzunareledelavestiscoasedeacolounplicde
culoarecrem,pecareilntinseluiClaire.Eragreu,dintrohrtie
scump,iaveantipritpespatepeceteaFondatoarei.iera
nedesfcut.

Nevedemmine,Claire.Nuuitagogoile.

Nuuit,rspunseea,ndreptnduintreagaateniespreplicul
dinmn.

Myrninimaizisecevamameiei,dupcareuabuctrieide
deschiseisenchiselaloc,ieldispru.

Cemanierencnttoareare,comentmamaluiClaire,
zvornduadinspate.Mbucurclucrezipentrucinevaattde
civilizat.

CicatriceadelagtulluiClairencepuszvcneascuor.Se
gndilatoatemomentelencarelvzusepeMyrninderaindlaacele
momentecndsefceaghem,plngnd,ntruncol;lasituaiilencare
oameninase;laperioadelencaredelira,caunlunatic,orenir;la
clipelencareoimploraslscapedenefericire.

Laaceadatcndelchiariddusemostredinpropriullui
creierntrunrecipientTupperware.

Civilizat,repetea,ncetior.Mda.Egrozav.

ichiarera,tocmaiastaeraparteangrozitoare.Erauntipgrozav,
pncnddeveneaoribil.

Aacumerailumea,ngeneral.

Clairedesfcupliculcuajutorulunuicuitdebuctrie,scoase
uurelhrtiilegrele,mpturite,dedinuntru,incepusdescifreze
caligrafiafrumoas,nflorit:erascrisulAmeliei,frurmdendoial.

nconformitatecurecentelesolicitri,prinprezentaipunla
dispoziiepermiselepentruieireairevenireanMorganville.Acestea
vortrebuiprezentatelapuncteledecontroldelamargineaoraului.Te
rogsletransmiicelordingrupultuisledaiaceleaiinstruciuni.
Nuexistexcepiilaaceastregul.

IalegturacuOliverpentrustabilireamomentuluiplecriivoastre.

Clairescoaseunsuspinprecipitatdeuurare.Permiselecerutede
Morley.Eraimomentulperfect:Clairenuputeastiecttimparmai
fireuitoricaredintreeisimpiedicepeMorleyipeailuisnui
piardrbdareaisvindupsngelelor.Eivoiausiasdin
Morganville.

iClaireputeasiscoat.

Cutoateacestea,idduseama,imediatcumscoasedocumentele
dinplic,cnueraunicipedepartesuficiente.GrupulluiMorleyarfi

avutnevoiedevreotreizecideastfeldepermise,ntotal.nlocdeaa
ceva,nplicnueraudectpatru.

IarnumelenscrisepeeleerauMichaelGlass,EveRosser,Shane
CollinsiClaireDanvers.

Cenaibasentmpla?

ClaireiscoasetelefonulmobiliapspeAPELARERAPID.
Sun,iiarsun,nsnurspunsenimeni,nchiseincercunalt
numr.

Oliver,irspunseovoce.

bunsuntClaireAmelieeacolo?

Nu.

Stai,stai,nunchide!ituetinconsiliulmunicipaltocmai
amprimitunpliccuctevapermisenel,darnusuntdeajunspentru

AmrespinssolicitarealuiMorleydeemigraredinMorganville,o
ntrerupseOliver.Vorbeapeuntonsczutiegal,nsClairesimi
oricumcisefacefrig.Filosofialuiemultpreaprimejdioaspentru
aceiadintrenoicareidorescsrmnCumsespune?nraza
vizual.

Darnoiamfcutuntrg.Eu,Shane,EveiMichael.Leam
promisclefacemrostdepermise.

Suntinformatnprivinatrguluivostru.Deci,careieste
ntrebarea?

Pi,cMorleyaziscosneomoare.Dacnuifacemrostde
permise.iamspusasta.

Oliversecomplcuntrotcereprelungit,dupcarezise:

Carepartedinsuntinformatnaineleso,Claire?Tui
prieteniitiaveipermisedeieiredinMorganville.ntmplareafaceca
MichaelsfisolicitatpermisiuneadeaplecanDallaspentrunregistrri
ioseriedeconcerte.Noiamhotrtsiacordmpermisiunea,cu
condiiacavoitoisplecaimpreun.Cuescort.

Cuescort?repetClaire.Adic,poliie?

SegndealaerifulHannahMoses,carearfinsemnatobun
companie,pelngceraoredutabilgarddecorp;eiiplcusede
Hannahncdinclipancareocunoscuse,iisepreaciluiHannah
iarplceadeea,attctarputeasiplacuneifemeisoldatclitedeo
fatslbnoagitocilar,avndjumtatedinvrstaei.

Nu,irspunseOliver.Numrefereamlapoliie.

iinchise.Clairermasesfixezecuprivireaecranultelefonului
predectevaclipe,dupcarenchiseieatelefonuliilstrecurla
locnbuzunar.icoborochiisprepermise,spreplic,sprescrisoare.

AmeliesehotrseslenervezerudetotpeMorley,nsbine
mcarcsehotrse,nacelaitimp,siscoatdinorapeClaireipe
prieteniiei.


Cuescort.

Cumva,Claireintuiacnuvafichiarattdesimplu,cade
exemplualegereauneipersoaneadulteiresponsabile,caresi
nsoeasc.

Duteslchemipetatltu,izisemamaei,ncepndsaeze
farfuriilepemas.Esus,lacomputer.Spuneicigatamasa.

Claireistrnsetoatelucrurileilevrnrucsac,iabiaapoi
pornispreetaj.ncunvaldelafeldarnutocmaiseabtuasupraei;
priniiirezervaseraiciaceeaicamerpecareoocupainCasa
Glass,cutoatecncperilenusemnauabsolutdelocntreele.Acas
cunumele,noricecazaveaaternuturilecuvolnaeimobilierul
alb,decndavusesezeceani.Perdeleroz.nschimb,cameraeidinCasa
Glassartacompletaltfel:mobildeculoarenchis,materialede
culoarenchis.Deadult.

Camerancarestteatatleinfaacomputeruluiaveadrept
corespondentdormitorulluiShane,dincealaltcas,ceeaceitrezean
mintetotfeluldegnduriideamintiricarechiarnueraupotriviten
clipaaceastaiifceausisencingobrajii,ntimpceivracapul
peu.Zise,larepezeal:

Tat,egatamasa!Majuiimnncituardeiiumplui,pn
numivinesvomitismor?

Tatleiiridicprivireadepeecranulmonitoruluicuungest
surprins,vinovat,iminimizngrabceeaceaveanfa.Claireclipi,
nedumerit.Tata?Tatleieranormal.Plictisitordenormal.Nu
activist,nuunciudat,nucinevacareartrebuisascundceeacefcea
pecomputerdeochiiproprieifiice.

Spunemicnustteaisvezifilmeporno,ziseea.

Claire!

Pi,scuzm,dartuaifostcelcareainterpretatdansul
vinoviei.nmajoritateacazurilorpecarelecunosc,astamiroasea
pornografie.

Tatleitraseaeradncnpiept,nchiseochii,apoizise:

Mjucam.

Astaofcussesimtohctdebine.Darnumaipncndel
preciz:

Eraunjocdintreaceleanreea.

Mda?Care?Unuldeficiune?

Acum,tatleiartastnjenitrudetot.

Nunutocmai.

Atunci,ce?

nlocderspuns,elmaximizlalocimagineadepeecran.nea
eraunpeisajnocturn,cuuncasteliuncimitir:decortipicpentruun
filmdegroaz,celpuinpentruanii'50.


Unpersonajifcuapariiapeecran:palid,nalt,mbrcatcuo
pelerindeDraculainfrac.

icucoli.

Clairermasecuguracscat,iseholblatatlei,lanormalul
iplicticosuleitat.

Jociunjoccuvampiri?

SenumeteCastlemoor.inunumaicjoc.Suntpltitcas
participlael,surmresccefacelumeaonline.

Etipltitstejocideavampirul?Decine?

Tatleiselspesptarulscaunuluiincepusclatinencetdin
cap.

Astaitreabamea,Claire.

DeAmelie?DeOliver?

Claire!

Deaceastdat,nvocealuirsunaaceanotdeautoritate
printeasc.

Ajunge!Eomunc,isuntpltitdestuldebinepentruea.tim
amndoicecelmaibunlucrupecarelaputeagsi,cutoate
restriciilemelemedicale.Doctoriinumidauvoiesmobosescprea
tare.

Tatleinustteapreabinecusntatea,iastaduradeceva
vreme.Erabolnvicios,fragil,ieaifceadincencemaimultegriji
pentruel.Caipentrumamaei.Mamapreasaibcevaproblemecu
nervii,inochiivedeaunfeldepanicreprimat.

i,osfiibine?lntrebClaire.Reuise,cumva,ssunea
ntrebare,cutoatecnuaceastaifuseseintenia.iaumaigsitceva?

Nu,drag,totulebine.Doarcamnevoiedetimpcasm
nzdrvenesc.

Ominea,nsClaireputeasideaseamactatleinarfivrut
sovadinsistndpeaceasttem.Deieaastaarfidorit:sipelael,
surle,islntrebecenaibasentmpla.

nlocdeasta,ns,nghiinsecizise:

Sjocirolulunulvampir,ntrunjoconlineoschimbare
destuldeneateptatdecarier,tat.

Totemaibinedectomajul.i,ardeiumplui,hm?tiuctde
multiplac,glumiel,iarClairescoaseunsunetcaicumiarfivenit
svomite.Tatleintinsemnaiiciufuliprulnegru.Dardecenui
spuicnuiplac?

Iamspus.ispun.Daraaemama.Purisimplu,mitot
repetcaltdatmiplceau.

Mda,oaprobel.Aaemama.


Cinadecursenmodnormal,cuClaire,alegnduiprile
comestibiledinardeiiumplui,iarmama,inndounaibuncuce
aveaeadefcutpeduratasptmnii.Clairecontribuilaconversaie
doarcndsendreptauntrebridirectespreea;altfel,avugrijsse
indeoparte.Oricum,tiamereuceaveasspunmama.ictatanu
spuneamarelucru,dacnuchiarnimic.

Dar,nschimb,launmomentdatelzise:

DecenuladuciipeShanentrosear,lacin?

Parcsarfioprittimpulnloc.Mamaeincremenicufurculiala
jumtateadrumuluispregur.Clairencremenilarndulei,numaic,
dinnefericire,tocmaierapecalesnghitogurzdravndecocacola
nmomentulacela,ceeaceimplictuseimprocat,lacriminochii
toateacelemiciamnuntestnjenitoare.

Drag,suntconvinscShaneestefoarteocupat,zisemama,
reveninduiprima.Nuiaa,Claire?

Avreasstaudevorbcuel,insisttatlei,inclipaaceea
numaiaveantonaceavibraiecald,detati.ScriaacoloPRINTEcu
literemari,roii,plpitoare.Ctdecurnd,adugel.

Hmbine,svddacbine,biguiClaire,tinduila
repezealobucatdeardeiumplutinfulecndo,cutotcuardei.Fu
ctpecessenecedinnou,darpnlaurmreuisnghit.tii,
ziseapoi,eposibilsplecntroexcursie.

Cefeldeexcursie?

LaDallas.Cuprieteniimei.

Vedemnoi,zisetata,ceeacensemnanu,desigur.Mainti
trebuiesvorbesccuShane.

Of,Doamne,acummaiinegociau!Sau,maidegrab,eaera
antajat.Uneorieragreusidaiseamadediferen.Clairemormic
osncerce,saucevadegenulacesta,senecncercndsnghitnc
obucatdemncare,nscareacumnumaiaveanicimcarunpicde
gustbun,isrinpicioare,ducndusesilasefarfurianchiuvet.

Claire!ostrigmamaei,ntimpceserepezeasprebuctrie.
Astsearnumaiiei,nu?Speramsputempetreceinoicevatimpcu
tine!

Astaaiifcut,bombniClaire,ntimpcecurafarfuriaio
punealasplat.Ridicapoitonulistrig,carspuns:Nupot,mami!
Amdenvat!itoatecrilemelesuntnCasaGlass!

Ei,darnosteducipnacolopejos,ipentuneric,decret
mama.Asta,clar.

DoariamspuscamprimitunecusondelaAmelie!Nosmi
facnimeniprobleme.

Tatleiivrcapulpeuabuctriei.


Darceprereaidespretotfeluldevagabonzi?Aiimpresiac
micatainsignteaprdetotceiarputeafaceru?

Tat

mifacgrijipentrutine,Claire.Tuiasumiatteariscuri,ieu
nicinutiudece.Nutiudeceiseparecevanormal.

Claireimucbuza.Eracevantonullui,unsoidedezamgire
epuizat,careostrpungeapnnadnculsufletuluiiaproapeci
aducealacrimilenochi.liubea,nspreaeranetiutor.

Darnamziscosmergpejos,tat,argumentea.Maifaci
greeli,eadevrat,darnusuntproast.

iscoasetelefonulmobil,formunnumrisentoarsecu
spatelespretatlei.IarcndEveirspunse,cuunvoiosmelodiosIa
zi!,Clairentreb:

Poisviismiei?Delaminedeacas?

Claire,maincerctatlei.

Eaintoarsefaaspreel.

Tat,euchiaramdenvat.

tiu,ziseel.Teduceucumainaacas.

Ospusesecuunmiczmbetciudat,tristiresemnat.iabia
dupcezmbiieaidduseamacuadevratcespusese.

Acas.nCasaGlass.

Nouneegreustelsmspleci,maizisetatlei.tiiasta,
nu?

Clairetia.ovipentruosecund,dupcarerostilatelefon:

Nutemaideranja,Eve.Scuzm.Osmaductata.

Apoi,imbritatl,iarelostrnsecuputerenbraeio
srutcublndeepefrunte.

Teiubesc,dragamea.

tiu.ieuteiubesc.

Darnudestulctsmaimnncivreocivaardeiumpluii
stejociJengacuaiti.

Numaivreausauddeardeiumplui,darJengajocdintoat
inima,rspunseea.Unjoc?

Elombriimaistrns.

Mducsladuc.

DuptreipartidedeJenga,Clairesesimeaobosit,fericit,dari
unpicutrist.ivzusemamarznd,ipetatleiartnduse
bucuros,ceeaceerabine,darmaisesizaseicevaneobinuitntoate
astea.Sesimeacaunmusafir,caicumnarmaififostloculeiacolo,
aa,caaltdat.Eitotfamiliaeierau,nsvzutdinexterior.Avea,
acum,preamulteamintiricarenuimaiincludeau.

Claire,izisetatlei,ntimpceoconduceaacaspestrzile
ntunecoasedinMorganville.


Eraliniteprinora,doarctevamainisevedeaucirculnd.Iar
doudintreacesteaerauautomobiledepatrularealepoliiei.Celpuin
altetreimainipelngcaretrecuraveaugeamurilefumurii,prea
ntunecatecasptrundprineleprivireaomeneasc.

Mamataaavutodiscuiecumine,continuel,icaurmare,
eunosmaiinsistslocuietiacas,cunoi.Dacvreisstaicu
prieteniiti,poisofaci.

Chiar?ntrebea,ndreptnduispinarea.Vorbetiserios?

Nuvdcemarediferenarfi.Aiaptesprezeceani,ila
aptesprezeceanietimultmaiindependentdectamfosteuvreodat.
Aiunserviciu,iresponsabilitimaipresusdeoriceafieuvreodat
capabilsnelegcuadevrat.Nupreamaiarerostsnetotpurtmcu
tinecaicumaifiofeticocoloit.

Ezitpuin,apoicontinu.

ivorbesccatatlcelmaislabdinlume,nuiaa?

Nu,ziseea.Vorbeticacaunomcarenelege.

Tatleioft.

Mamataareimpresiac,dacdoariamimpunemaimulte
restricii,lucrurilearrevenilanormal.Tuairedeveniaceeaifetipe
careocunoteaea.Darnusarntmplaaaceva.tiuasta.

Preaunpicntristatrecunoscndo,ieaiaduseamintede
cumsesimisencasalor:unpicstingher,deparcarfifostmusafir
nvieilelor.Viaaisedesprindeadelasine.

ieraosenzaiefoartestranie.

Numaic,nlegturcuShaneadugtatlei.

Tat!

tiucnuvreisauziaaceva,dareutotosiospun.Nu
susincShanearfibiatrusuntconvinscnue,nadnculinimii
darchiarainevoiestegndetilaviitorultu.Lacevreisfacicu
viaata.Snuteafunzipreamult,iprearepede.nelegiceispun?

Tuteainsuratcumamacndaveainousprezeceani.

tiamcastaosspui,recunoscuel,oftnd.

i?Tupoisieihotrrinaintesmplinetidouzecideani,
dareu,nu?

Vreiunrspunsconcis?Da.iamndoitimc,daceuchiar
miodoresccuadevrat,potsifacviaauniadluiShane.Taiipots
facdeastea.

Dartunosofaci!

Nu,nosofac,fiindcntradevrcredcelteiubete,ivrea
cuadevratsteprotejeze.DarceeaceeposibilcaShanesnu
neleag,lavrstalui,ecelarputeasfiecelmairulucrudinlume
pentrutine.Arputeastescoatcompletdepefgaulnormal.Tu

trebuiedoarsipstrezicapulpeumeri,bine?Etifatdeteapt.
Nuilsahormoniisidistrugviaa.

OprimainanfaaCaseiGlass,nspatelemonstruozitiide
automobilalluiEve.Laferestresevedeauarzndlumini:cldur,i
prietenie,ioaltvia,viaaei,unapecarepriniinarfipututso
priveascdectdinexterior.

Sentoarsespretatlei,ilvzuprivindocuaceeaiexpresie
ntristatitcut.

Fetiamea,iziseel,ndeprtnduiouvideprczut
pesteochiicltinnddincap.Teateptlacinzileleastea,ctmai
curnd.

OK,rspunseea,ilsrutgrbit.Pa,tati.Teiubesc.

Elizmbi,iClairesrirepededinmainiparcursenfug
trotuarulcrpat,urcnsalturitrepteleverandeiiifcusemnecu
mnantimpceiscoteacheile,nfaauii.Chiariaa,elomai
ateptsovaddeschizndua,intrndinchizndodupea.Abia
atunciauzieazgomotulmotoruluiambalnduseindeprtnduse
treptat.

Michaelcntanliving.Tare.Ceeacenueraabsolutdelocnormal
pentrueli,dupcetrecudecol,ClaireivzupeEveiShaneaezai
pepodeaiurmrindspectacolul.Michaeliinstalaseacoloun
amplificator,icntalachitaraluielectric,lucrupecarelfceafoarte
raracas,ifirarsfie.Eracevadeadreptulimpresionant.Selsn
jos,lngShane,iserezemdeel,iarelocuprinsecuunbra.Muzica
eracaunzidfizic,mpingndocuputere,idupcelectevaprime
secundedempotrivire,Claireseddunsfritbtut;selspurtat
detorentulasurzitoralnotelorcntatedeMichael.Habarnaveace
cntecofi,nseracevarapid,sonoriuluitor.

Cndsetermin,constatciiuiauurechile,nsnoderanja.
mpreuncuShaneicuEvencepusaplaudeischiuieisfluiere,
iarMichaelfcuoplecciunesolemnntimpceiopreaamplificatorul
iideconectachitara.Shaneseridicdepepodeaibtupalmacuel.

Binedetot,frate,exclamel.Cumaifcut?

Habarnam,pebune,mrturisiMichael.Bun,Claire.Cei
maifacaiti?

Bine,rspunseea.Tatazicecpotsmmutnapoiaici,n
modoficial.

Nucarfiplecatvreodatcuadevratdeacolo.

tiameucorsoboseasc,pnlaurm,comentEve.n
definitiv,noichiarsuntemextraordinardesimpatici!adug,ifu
rnduleisbatpalmacuShane.Pentruogacdeneadaptaitocilari,
leneiiratai.


itucareaifi?seinteresShane,nsEveifcuunsemnde
ndeprtarecumna.A,da.Ratat.Mersicmiaiadusaminte.

Clairesescotociprinrucsaciscoasedeacolopermiseleadusede
Myrnin.

peastealeamprimitazi.Eamabilcinevasmpunla
curent?

Cuaceavitezspecificvampirilor,Michaeltraversncpereaii
smulsehrtiiledinmn.Rsfirpermiselenevantaiiseholblaele
cuoexpresienedumerit,ocat.

Darnamcrezut

Dinctesepare,cinevaafostdeacord,ziseClaire.Eve?

Evesencrunt.

Ce?Cee?

Permisele,iexplicMichael.Deplecaredinora,cudestinaia
Dallas.Pentrunregistrriledemo.

Pentrutine?

Pentrunoitoi,ocorectMichael,ridicnduincetcapuli
zmbind.tiicenseamnasta?

Shaneiazvrlicapulpespateiscoaseunputernicurletcade
lup.

Ladrum!zbierel.Da!

MichaelocuprinsepeEve,iareaisetopinbrae,lipindui
chipulpaliddepieptulluiincolcinduimijloculcuminile.Clairei
vzupleoapelefluturndinchiznduiochiinegri,iunsoidefericire
tihnitinundnduifaadar,deodat,ochiiisedeschiserlaloc.

Iastai,exclamea.Euniciodatadicafar?Din
Morganville?SpreDallas?Doarnuvorbetiserios,Michael?!

Elintinsepermisulcunumeleeinscris.

Esemnat.Oficial.

Nelassieimdinora?Suntnebuni?Pentruc,imediatcum
daunasulcumagazineledinDallas,nucredcosmaivreauvreodat
smntorcaici,acas,ziseea,strmbnduse.inumivinescred
cmamexprimatdespreMorganvillecutermenuldeacas.Ctde
sadicpotsfiu?

Camdeopt,pescarapnlazece,aprecieShane.Dartrebuie
snentoarcem,nu?

Da,confirmMichael.nfine,eutrebuiesmntorc.Nam
undesmducaltundeva.Darvoi

Stop,lntrerupseEve,lipinduiopalmpestegur,cas
restabileascliniteaprinmijloacelecoerciiei.Opreteteimediat!Te
rog.

Elicoborochiispreea,iprivirilelisentlnir.ilumnade
peguralui,iontoarsepeparteacealaltiidusedosulpalmeilabuze,

srutnduiprelungdegetele.Eracamceamaisexyimaginepecareo
vzusevreodatClaire,plindedelicateeideiubireidedor.Dup
expresiadepefaaluiEve,eracamceamaisexyimaginepecareo
vzusevreodatiea.

Maivorbimpedrumdespreasta,ziseMichael.Permiselesunt
valabilepentruosptmn.Osdauctevatelefoaneiosvdcnd
trebuiesfiuacolo.

Evecltindincapnsemndencuviinare.Claireaveadubiicar
finstareslegedoucuvintentreele,nacelmoment.

Hei,ziseShane,ciocninduiuurelvrfulnasuluicudegetul.
Trezirea!

Ce?Ce!

Pebune.Aifaaaiadegagiclovitnmoalelecapuluide
ciocanulromantismului.Laso.

Mgarule!

Shaneridicdinumeri.

Eunufacpartedincategoriatipilorromantici,zise.Hei,nai
dectstecuplezicuMichael,dacastavrei.

Nu,nicivorb,interveniEve,caprinvis.Ealmeu.

iuitecummicretemieglicemia,comentShane.Seface
trziu,Clairearecoalmine,euamavutozilungdetranatcarne
pentrugrtar

Credcnoiosmaistmpeaici,ziseMichael.

EliEvencnuclipiser,nicinuidezlipiserprivirileunuldin
ochiiceluilalt.

Euchiarnamdegndsmaiardgazulpeaici,caspectatorla
aaceva,ziseShane,lunduimnaluiClairentralui.Mergemsus?

Eafcuunsemndencuviinare,isltrucsaculpeumrul
cellaltilurm,pescar,spreetaj.Shanedeschiseuadelacamera
lui,sentoarsespreeaiiridicmnasprebuze.Darnosrutdea
binelea.iochiiluinegrisclipeaudeunamuzamentdiabolic.

Mgarule,lapostrofeadinnou,dedataaceastacumaimult
severitate.Tunaiputeasfiiromantic,nicidacviaataardepindede
asta.

tiicareenorocul?Majoritateapersonajelornegativenui
solicitsfiiromanticlacomand,aac,probabil,nicinare
importan.

Numaiiubiteleicerasta.

Eibine,elepotfincadratelapersonajeultranegative.Dar
numaidacdispundeobazsubteransecret.Iastaituaicaefun
savantnebun,iunlaborator


Leagcalul!lrepeziea,nsoinduivorbelecuoloviturde
pumnnbraulluiShane.Aidegndsmsruidenoaptebun,sau
ce?

Romanticlacomand.Aivzut?

Perfect,ripostClaire,carededataastachiarsesimeaunpic
enervat.Atunci,numsruta.Noaptebun.

Sedesprinsedeelifcuceicivapaipnlacameraei,
deschiseua,otrntidupeaiseazvrlipepat,frssemai
sinchiseascsaprindlumina.Dupctevasecunde,iaminticasta
nunsemnaniciodatoopiunepotrivitnMorganville,aaci
aprinseveiozaTiffanydelngpat.Luminanculoribogateimprtie
desenelepelemnulmobilierului,peperei,pepieleaei.

Niciurmdemonstru,ascunsprintreumbre.Iarsubpat,saun
ifonier,erapreaobositcasmaicaute.

Mgarule,zisencodat,iinfundfaantropernncare
sipoatdescrcaurletuldefrustrare.ShaneCollinseunmgar!

Seopri,auzindouoarbtaienu.Lsdeopartepernai
atept,ascultnd.

Ciocnitulseauzidinnou.

Etiunmgar,urlea.

tiu,seauzivocealuiShaneprinu.Mlaismirscumpr
vina?

Deparcaificapabil!

Punemlancercare!

Claireoft,selssalunecejosdinpatisedusesideschid.

Shaneeranfaauii,evident.Intr,nchiseuadupel,io
ndemn:

Staijos.

Cetotfaci?

Staijos,iatt.

Claireseaez,cocoatpemuchiapatuluiidejancreindui
fruntea.Eracevacuadevratdiferitnfelulncaresecomportaelacum:
completschimbatfadecefusesecudoarctevaclipenurm,
zeflemitoriadolescentin.

Preaacummultmaiadult.

Cndaifostnspital,dupceDannfine,tiitu,ziseel,apoi
ridicdinumeri.Eraicamdrogat.Numidauseamaprecisceimai
aduciaminte.

Eachiarnuiaminteapreamarelucru.Doarcfuseserpitde
unbiatcareomaltratasedestulderu.Pierdusemultsnge,iise
ddusecevacaspoatdormi,iaminteacvenisetoatlumeaso
vad:mama,tata,Eve,Michael,Shane.PniMyrnin.PniAmelie
iOliver.


IarShane.Elrmsesecuea.ispusese

Darchiarnuiputeaaminticeispusese.

noricecaz,continuShane,iamspuscerapentrumai
trziu.Iaracumcredcarcamfimaitrziu,aac,oricum

Scoasedinbuzunarocutiunvelitncatifea,iarinimalui
Claireseopridinbtaie,purisimplu.Avuimpresiacosleine.i
simeacretetulcapuluiextremdencins,iarrestultrupului,ngheat
deabinelea,inumaivedeanfaaochiloraltcevadectcutiuadin
mnalui.

Nu.Nueraposibil.

Sauda?

iprivirealuiShaneerafixatasupramiciicutiipecareotot
rsucea,frastmpr,ntredegete.

Nueceeacecrezi,ziseel.Nueadic,euninel,darnuvreau
screzic

Deschisecutiuaiiartcesegseanuntru.

Erauninelmicifrumos,dinargint,cuopiatrroiedeforma
uneiinimi,inutdedouminidintroparteidincealalt.

Euninelcladdagh1,iexplicel.Afostalsuroriimele,Alyssa.
Mamailadatei.ierandulpiorulAlyssei,dinvestiaruldelacoal,
atuncicndeaatuncicndaarscasa.

AtuncicndamuritAlyssa.AtuncicndviaaluiShanesanruit
ntotalitatenjurullui.

LacrimilencepursiustureochiiluiClaire.Inelulsclipea,
argintiuiroiatic,ieanulputeaprivinochipeShane.Aveaimpresia
c,daclarprivi,arputeafinimicit.

Efrumos,zise,noapt.Darnumceride

Nu,Claire,ontrerupseel,lsndusescadbruscn
genunchi,caicumtoatenergiaisarfiscursdintrodatdintrup.
Suntpenibil,tiu,darnupotsfacunacaasta,nunc.SuntUitece
e,familianunseamnpentrumineceeacenseamnpentrutine.Amea
sadusderp.Soramea,mamactdespretata,nicinumivines
mmaigndesc.Darteiubesc,Claire.Astanseamninelul.Cte
iubesc.Bine?

Atunci,eareuisiridiceprivireaspreel,isimilacrimile
izbucninduilibereniroaiefierbinipeobraji.

ieuteiubesc,irspunse.Darnupotsprimescinelul.
nseamnnseamnpreamultpentrutine.Etotceiamairmasde
lafamiliata.

itocmaideastaemaibinesfiealtu,insistel,ntinzndui
cutiuanpalmafcutcu.Pentructupoisfacidineloamintire
maiplcut.Acum,abiamaipotslvd,frsmievocetrecutul.i
eunumaivreausprivesctrecutul.Vreausprivescviitorul.


Nicimcarnuclipicndspusetoateacestelucruri,iClairesimi
cumrmnefrsuflare.

Tuetiviitorul,Claire.

isimicapuluorigol,ntregultrupfierbinteirece,
tremurtoriputernic.

ntinsemnailucutiuanvelitncatifea.Scoaseineluldinea
ilprivi.

Efrumos,zise.Etisigur

Da.Suntsigur.

Shaneiluineluliilncercpemnadreapt.Sepotriviperfect
pealtreileadeget.

Iarcndiridicmnasprebuzeiiosrut,easesimicategoric
maibinedectatuncicndlvzusepeMichaelfcndacelailucru,ise
prucategoricmaisexy,iselsscadngenunchilngel;apoi,el
osrut,cubuzefierbiniiflmnde,iseprbuirmpreunpe
covorauldelngpat,irmaseracolo,nlnuii,pncndfriguli
mn,nsfrit,npat.

TREI.

DintretoatedimineilencareClairenarfivrutsmaicoboare
dinpat,urmtoareafuceamairea.Setrezisenclzitimoleit,
cuibritnShane,cuminilestrnsmpreunatechiarinsomn.Se
simeagrozav.Maibinedectnoricarealtzi,dinntreagaeivia,
dintotdeauna.

nnemicareatcutadimineiitimpurii,ncercs
ncremeneascmomentul,sunetulrespiraieiluidelicate,regulate,felul
ncarelsimea,relaxatiputernic,lipitdeea.

Astamidoresc,izisensineaei.nfiecarezi.Pevia.Pe
venicie.

iatunci,ceasuleidetepttorncepusipestrident.

Clairebjbi,btndaerulcuminile,ncutarealui,ipnla
urmizbutisldoboarelapodea.Plonjdupeli,nsfrit,reuisl
opreasc,simindusecompletidioatpentrufaptulcllsasessune,
maintidetoate.ntoarsecapulivzucShanedeschiseseochii,dar
nusemicase.Artaielmoleit,idrgu,ilene,cuprulrvit,i
Claireseaplecslsrute,dulceialene.

Braeleluiincercuirtrupul,iiseprucevaattdefiresc,att
dedesvrit,nctsimidinnouaceadogoare,acelsentimentde
absolutpotrivire.

Hei,ziseel.Etidrgucndintrinpanic.

Doarcndintrunpanic?

Aoleu!Mda,numiaieitcauncomplimentdesvrit,cum
fuseseplanul.IartuipetrecimultpreamulttimpnpreajmaluiEve.


Degeteleluiidescriau,lenevoase,pespate,cercuripecareeale
simeacadredeluminsolar.

Ceplanuriaipentruazi?seinteresel.Pentruceunuamchef
denimicaltceva,nafardeasta.

ieaiarfidoritattdemultacelailucru.nssoneria
detepttoruluiisedeclanasecuunmotiv.

Amcursuri,irspunse,oftnd.

Chiulete,osftuiel,srutnduiumrulgol.

Darituaidemerslamunc!Aiuitat?Cuiteascuitei
tioase,icarnedevitdetranat?

Orictarfidedistractiv,astaedepreferat.

Eibine,argumenteleluierauconvingtoare.Foarteconvingtoare.
Ctpentrualtetreizecideminute,dupcareClaireseforscoboare
dinpat,sfugladupnnuilocupShane,isncercesi
scoatdinmintefaptulcelstteantinsnpatulei.

itotacololgsicndsentoarsesiiarucsacul.istrecurase
minilesubcap,iprearidicoldempcatcuntreagalumeicu
sine.

lplesnipestetlpilegoale,careiieeaudesubaternuturi.

Haisus,StpnulGrtarelor!

Ha!ncnamnevoie.Tueticeacareaavutproastaideesse
nscrielacursurincepnddelaoraaptedimineaa.Eu,unul,mduc
lamunclaoorrezonabil.

Eibine,darnicisstaitoatziuantinsnpatulmeu,aac,
haisus!Namncrederestelassinguraici.

Zmbetuldepechipulluieraperversifoarte,foartepericulos.

Probabilcaidreptate,zise.Nucaiputeasaicinetiece
ncrederenminechiaricndetituaici.

O,dareanuaveadegndsseaezelalocnpatcuel.Nici
pomeneal.Aveatreab.Dupcenghiiculcomiectevagurizdravene
deaer,seaplecspreel,lsrutlarepezeal,evitnduiminilecare
bjbiausoapuce,isenpustispreu.

Josdinpatulmeu,comandea.ivorbescserios!

Shanecsc.Clairezmbiinchiseuadupea.

Jos,nbuctrie,cafeauadejafierbea,iarMichaelsttealamas,
cuunlaptopdeschisnfa.Clairefuunpicmirat:Michaelnuera
tocmaigenulcaresstealacomputer.Da,avealaptop,iprobabil
adresdeemailialtealea,nsnustteatoatziuadupele.Nuca
majoritateacelordevrstalor.(inucaea,sincervorbind.)

Michaeliridicprivireaspreea,apoiocoborlalocspreecranul
laptopului,iiarionl,casoexaminezedeparcnarmaifivzut
onviaalui.


Cee?seinteresClaire.Numispunecvreunadintrefilmrile
mpuitedeamatoraleluiKimomaifiaprutpeYouTube!

Eracevalacareeachiarnumaivoiassegndeascmcar
vreodat.LaKimilamicileeinravuridespioanclandestin.LaKim
ilaplanurileei,deadevenivedet,cucamerelevideopecareile
ascunsesecasnregistrezecelemaimiciamnuntealevieiidin
Morganville.

Mda,ipnlaurm,pentruKimnuieisepreabine.

Michaelscuturdincapiindreptateniaasupra
computerului.

Amvrutsverificcumecustudioul,cunregistrrile,nelegi?
Treabaeserioas,Claire.Eimvoracolomari.

Zu?

iturnocandecafeaisestrecurpeunscaunvizavideel,
dupcareitratlicoareaculapteicuzahr.

Aadar,vatrebuisplecmmaridiminea?

Nu,eumgndeamsplecmdisear.Pentruorice
eventualitate.i,nplus,astaneardacevargazcasneobinuimcu
Dallasul,iareunupreavreauscltorescpetimpulzilei.

Corect.Vampirii.Cltoriepeosea.Luminasoarelui.Probabilc
narfitocmaibine.

inuputemslummainata,aae?Adic,neamurile
fumuriinusuntpermisedelegenafaraMorganvilleului.

Mda.Unaltmotivpentruundrumpetimpdenoapte.Mam
gnditcamputeaslummainaluiEve.Encptoare,iareun
portbagajspaios,pentruoriceeventualitate.

Pentrueventualitateancareiarprindesoarele,voiasspun.
Claireciocniuorcudegetelencanacucafea,gndinduse.

Darcumfacemcuproviziile?lntreb.tiilacemrefer.

Ostrecpelabancadesngeiosmiiauogeant
frigorific,iziseel.Cuproviziilapachet.

Serios?Existiaaceva?

Osrmisurprins.Putemchiarspunemicocacolanea.

Totui,luiClairenuisepreacarfioideepreaigienic.ncerc
snusemaigndeasclaaaceva.

icttimposfimplecai?

Dacpornimdisearimiterminnregistrareademomari,
pnseara,amputeasnentoarcemvinerinoapte.Sausmbt,n
funciedecevreivoisfacei.Miemieindiferent.

AstaiaduseamintedecevaluiClaire.

tiicosavemioescort,da?

Escort?semirMichael,ncruntnduse.Cefeldeescort?

Clairefcusemnulcolilor.Michaelidduochiipestecap.


Perfect,zise.Pecine?

Namidee.Totcetiuec,nscrisoareaei,Ameliezicesne
stabilimplecareacuOliver.

Michaelrmasetotncruntat.ntinsemnaduptelefonulmobili
formunnumr,ntimpcemaisorbeapuincafea.

Sunteu,Michael,zise.Amauzitctrebuiesstabilimcutine
plecareadinora.Avemnplanspornimdisear,campelaamurg.

Chipulidevenicompletinexpresivntimpceascultarspunsul
luiOliver,careofifost.ncelprivete,numaispusenimic.

nceledinurm,ilscanapemasizise:

Avemdeales?

Unmomentdepauz.

Aacredeamieu.Nevedemacolo.

nchise,iaezcugrijtelefonulpemas,lngcanacucafea,
iselspesptarulscaunului,cuochiinchii.Artadenedescris,
fuconcluzialuiClaire.Eradeparcnelsarfiluptatattdemulte
lucruricasiaslasuprafa,nctelnuseputeahotrpecaresl
lasesizbucneascmainti.

Cee?ntrebeapnlaurm,aproapetemndusechiaris
ncerce.

Avemoescort,ainelesbine,irspunseMichael,totcuochii
nchii.

Pecine?

PeOliver.

Claireitrnticanapemascuobufniturcarefcusse
reversecevalichidmaroniupestemargini.

Ce?

tiu.

VomfinevoiismergemnchiintromaincuOliver?

tiu.

Halaldistracie.Sadustoatdistracia.

Michaeloft,deschizndui,nsfrit,ochii.Eacunotea
expresiaaceasta:ioaminteadecndlvzusepentruprimaoar.
nverunatiprudent.Rnit.Captiv.Peatunci,nueradectofantom,
neputndsplecedincasalui,prizonierntrestadiulumanicel
vampiric.

Acum,eralafeldecaptiv,numaic,nloccagranielesfie
reprezentatedepereiicasei,eleconstaunmarginileoraului.n
ultimelectevaore,simisecarputeasseelibereze,sfiealtul.

IarOlivertocmaiirpiseaceastiluzie.

mipareru,ziseClaire.

Michaelnchisecomputerul,iscoasecabluldealimentaredin
priziseridic,evitndsimaintlneascprivirea.


Sfiigatalaase,izise.AnunlipeShane.Euosispun
luiEve.

Clairencuviin.Elpornispreieireadinbuctrie,innduin
continuarecapulplecat.Cndajunsenfaauii,seopripentructeva
secunde,darfrsimaintoarcfaaspreea.

Mersi,izise.Enapa,tii?

tiu,rspunseea.

Michaelhohoticuamrciune.

Shanearfireplicat:itulafel.

NumaiceunusuntShane.

Mda,oaprobMichael,totfrssentoarc.Mbucurceti
fericitcuel.Ebiatbun,stii.

Michael

Numaic,pnsipronuneeanumele,eradejaplecat,lsnd
uasselegenenurmalui.Naveaniciunrostsseducdupel,
dacidoreasmeditezensingurtate.

lsunpeShanesispunlaceorurmausplece,darnui
despreOliver.Sincersfie,nuvoiassegndeascdeocamdatla
necazulacesta.Seduselacursuri.Dupceledinprimaparte,aveao
pauzdedouore,ceeacensemnacputeasseocupedeanumite
treburi,astfelnctspoatplecadinoracucontiinampcat.

i,nplus,ncdecndivenisenmintegndulacesta,abia
ateptaslpunnaplicare.

Primulpas:parcursedistanadectevacvartaledintrecampusi
CommonGrounds,cafeneaualuiOliver,i,ajunsacolo,comando
moca.Eleranspatelebarului:unbrbatnalt,maivrstnic,cuprul
lungitricoulvopsitnstilhippypesuborulptatdecafea.Cndi
serveapeclieni,nuiaifidatseamaniciodatcevampir,cuattmai
puinunuldintreceimairidincicunoscuseeavreodat.

Cucafeauanmn,ClaireitrimiseMoniciunSMS.Vinosne
vedemlaCommonGroundsASAP2.

PrimiimediatunSperknudegeaba.

O,chiarnudegeaba!

Clairesorbidincafeaiateptpncndifcuapariia
Monica,descinznddindecapotabilaeiroie;dedataasta,frGinai
frJennifer.Monicapreasumbledincencemaimultfrgrupul
suvocaldeacompaniament,ceeaceerainteresant.Clairepresupuse
chiarcelesecamsturasersoferenpermanenconfirmrila
comand.

Monicaddubuznapeuadinfaaprvliei,mbrcatntro
rochiemultpreascurtpentruea,darcareiscoteaneviden
picioarelelungiibronzate;vntulofceaaproapeunpericolpublic.i
mpinseochelariidesoarescumpincretetulcapului,pesteprulei

negru,lucios,icercetncperea.Rnjetulcareischimonosibuzele
crnoaseera,probabil,nceamaimareparteunulreflex.

Dupceicomandcafeaua,Monicasestrecurpeunscaunaflat
decealaltparteameseilacarestteaClaire.

Ei?ziseea,lsnduiminusculapoetscadpemas.
Dupcumiamscris,spercnumaichematdegeaba.

CndapruOliver,casiaducMonicicafeauacomandat,
Clairelntreb:

Tearderanjasstaiunminutcunoi?

Ce?

ncalitatedemoderator,explicea.

OlivereramediatordenelegerinMorganville.CommonGrounds
reprezentaunpunctcheiencareseputeauntlnioameniiivampirii,
amestecnduseuniicualiindeplinsiguraniajungndlatotsoiul
denvoieli,Oliverfiindulemartorigarantalrespectriilor,chiaricu
fora.

Totui,aacevasentmpladestulderarntreoameni.Oliver
ridicdinumeriiseaezntreceledoufete.

Foartebine,darsterminmrepede.

Monicadejaartacuprinsdeofuriecumplit,motivpentrucare
Clairelucuvntul.

Monicaafcutonelegerecumine,princaretrebuiasiaduc
rspunsurilelauntest.Vreaucatusfiimartorcileamnmnat.

SprnceneleluiOliverzvcnirnsus,iarpefaiapruo
expresiedeunamuzamentamar.

miceriacumsfiumartorlaotranzaciedemndecurtea
colii,pentrucopiat.Ctoriginalitate.

Clairenumaisttusatepte.mpinsespreMonicaunstickde
memorie.

Aiaiciunfiiernformatelectronic,izise.Eprotejatprin
parol.Dacreuetisdeduciparola,airspunsurilelantrebri.

Monicarmasecuguracscat.

Ce?

Aiziscvreisiledau.ileamdat.Astaamvrutsvad
Olivercuochiilui.Acum,leai,aaceumiamndeplinitparteade
nvoial.Frreclamaii.Corect?

Leaiascunsprintroparol?

Unapecaretupoisoghiceti,ziseClaire.Daciaifcut
temele.Saudacpoiscitetirepede.

Afurisitjavr!MnaMoniciserepezifulgertordarnuspre
stickuldememorie,cisprebraulluiClaire,pecarelapsdemas,
aproapestrivindul,infignduiunghiilesuficientdeadncnctsi
deasngele.iamziscosteard.


ncazultu,tiucnueoameninarengol,ripostClaire.
AlyssaCollinsedovada.

Monicancremenicomplet,icevailicrinochi:sfifostocul?
Poatechiarregretul,ivinovia.

Nuprimescchestiaasta,declarapoi.midairspunsurilefr
parol.

Olivertuiuor,dregnduiglasul.

Aiprecizatncemodvatrebuieasidearspunsurile?

Nu,ziseClaire.Naspusdectctrebuiesiledau.iileam
dat.Hei,iecelmaidrgumodncareputeamsofac.Afipututsi
ledaunlatin,saualtcumva.

Didrumul,ceruOliver,peuntonblnd.Numaic,vzndc
Monicanusesupune,voceaicptorcealdeghea.Di.Drumul.

Monicairetrasemnaiincrucibraelelapiept,privindo
cuurpeClaire,cumaxilarelencletate.

Stiicnamterminatcutine,zise.

Bada,replicOliver.Nuevinaeictuaidefinitntrunmod
lipsitdeinteligenceeacevoiaidelaea.Eaiasatisfcuttoate
cerinele.Bachiariaoferitoposibilitaterezonabildeadescoperi
parola.Ialipleac,Monica.

Stiicnamterminatcutine,repetMonica,nelunduln
seam.

Darcndntinsemnadupstickuldememorie,palmaputernic
ipalidaluiOliversetrntipestedegeteleei,intuinduilepeloc.
Monicascoaseunscncet.Probabilcdurea.

Uittelamine,iporunciel.

Clipindmrunt,Monicaiconcentrprivireaasuprafeeilui,i
Claireiobservpupilelemrinduseibuzeledeprtndusepuin.

MonicaMorrell,tuetiresponsabilitateamea,continu
vampirul.midatorezirespect,imidatoreziascultare.ioveilsan
pacepeClaireDanvers.Dacaimotivsoataci,mispuimiemainti.
Euvoidecidedacpoisaunustrecilaaciune.inuaipermisiunea
mea.ncazuldefa.

ielibermna,iMonicaiosmulse,grbindusesio
cuibreasclapiept.

Acum,luaivcafeleleiproblemeledeaici,ceruOliver.
Amndou.

Monicantinsedinnoumnailumiculstickdememorie.
Atunci,Claireizise.

Macostatzecedolari.

FuriadinprivireaMoniciatinseproporiideexplozienuclear,
ns,dinmomentceOlivererancacolo,iscotociprinmicaeipoet,

gsiobancnotmototolitdezecedolariiioazvrlipestemaslui
Claire,careonetezi,zmbiiiovrnbuzunar.

Acumspercaiterminat,ziseOliver.Plecai.Monica,tu
prima.Nuvreausmifacimizeriepeaici.Nusuntdatorsfaccurat
duptine.

Monicaiaruncoprivirecare,nmodcert,nuerafurioas:mai
degrab,nfricoat.ilugeanta,cafeaua,ipornicupaimarispre
ieire.Numaiprivinapoi,ciurcndecapotabilaeiidemar,scond
fumdincauciucuri.

ntrozi,meditcuglastareOliver,ncprivindndirecia
strzii,osfiipreainteligentfadeceiarcerepropriulbine,Claire.
idaiseamadesprecevorbesc.

Ladreptvorbind,iddea.Totui,uneori,ierapurisimplucu
neputinsprocedezealtfel.

nelegcviicunoidisear?

Oliverntoarsecapulsopriveascdedataaceasta,inochiavea
cevaattdereceidedistant,nctClairesesimistrbtutdeun
frison.

Numaiauzitcndiamspusspleci?Numiplacesfiu
folositpentrurezolvareaproblemelorvoastre.

Clairenghiinsec,iadunlucrurileiplec.

ipetrecudupamiazacuMyrnin,nciudatulluilaboratorde
savantnebun,caredefaptartamultmaidrguduprenovrile
efectuatedeel:echipamentenoi,computere,rafturiatrgtoarepentru
cri,corpurideluminatnormale,nloculcelordinsecolultrecut,care
scoteauscnteicndncercaisleaprinzisauslestingi.

itotui,orictdedrguarfifostdecorul,Myrninnuera
niciodatlaunniveldenebuniemaisczutdejumtate.Erasupusla
presiunidinparteaAmeliei,Clairetia:dupmoarteacumeposibilca
uncomputersmoar?

Adei,computerulcarecontrolantregulora,elsezbteas
gseascocaleprincaresonlocuiasc,nsfrsiintroducun
creieruman,posibilitatepecareClaireodescurajacutoatfermitatea,
datfiindceeacesepetrecusecuAda,precumifaptulc,aproapesigur,
Clairearfifosturmtoareacandidatlapostuldefurnizoare.

Computereleastea,exclamMyrnin,dupcarempinse
deopartelaptopulpecareilpuseseClaireladispoziie,ioprivichior,
caicumeaiarfiadresatoinsultpersonal.Tehnologiaestentru
totulidioat,comentelapoi.Cineleaconstruit?Babuinii?

Funcioneazfoartebine,ziseClaire,iprelucontrolulasupra
computerului,aducndpeecraninterfaaproiectatdeea.Totcetrebuie
sfacituestesmiexplicicumseconectaAdalasistemulportalurilor

ilaceldesecuritate,ieuospotconstruiunfeldeconector.Iartu
poisladministrezichiardepeecranulsta.Vezi?

Eareuisechiarslconvingpeunstudentlaarteplastices
proiectezeinterfaantrunstiloarecumfistichiu,cucarecredeaclva
facessesimtmainlargullui.Myrnincontinuaslpriveasc
ncruntat,darcevamaipuinagresiv.

ncearcl,lndemnea.Nutrebuiedectsatingiecranul.

Myrninintinsenumaiunvrfdedegetiapspeecrann
dreptulpictogrameinfindunscut.Ecranuldesecuritateifcu
apariia,alctuitnumaidinfiareruginiteiroidinateornamentale.
Scoaseunsoidezumzetdinadnculgtuluiiapsdinnou.

Iarastavacontrolaprogramarea,zise.

Mda,eGUI:interfaagraficpentruutilizator.

iprogramulstavaficapabilsdetectezeivampiri,i
oameni,isitratezenmoddifereniat?

Mda.Doarntrebuinmtehnologiecusenzoritermici.Vampirii
auotemperaturmaisczutacorpului.Euordedetectatdiferena.

Poatefipclit?

Claireridicdinumeri.

Oricepoatefipclit.nseunprogramdestuldebun.

Iarcualterareamemoriei?

Aicieraoproblem:oproblemmaredetot.

Nucredcpoisfaciastadoarcuuncomputer.Cumsi
spun,astaiochestiecarecaminedeminilevampirilor,nu?

PentrucAdafusese,nrealitate,vampir.Iarmainriaconstruit
deMyrnincasimenincreierulviufusesentrunfelcapabilsi
permittransmitereaputeriieivampiricepeorazlargdeaciune.
Clairenureuisesneleagcuadevratfelulncarefuncionase,ns
tiacfuncionase.

Astanseamnuneecdestuldeconsiderabil.iastacemaie?
seinteresMyrnin,btndcudegetulndreptuluneipictograme
nfindunecranderadar.Frefect.

Eunsistemdeavertizarepreventiv,pentrumonitorizareacelor
careseapropiedeora.Pentruoriceeventualitate.

Pentruceeventualitate?

Pentrueventualitateancarecineva,degenuldomnuluiBishop,
sarhotrsvinnvizit.

Myrninzmbiiserezemdesptarulscaunului,mpreunndui
minilenpoal.

NumaiexistnimenidegenuldomnuluiBishop,zise.Slav
Cerului.iastaeotreabexcelent,Claire,nscarenunerezolv
problemafundamental.Mecanismuldiferenialarenevoiesfie
programatpentrunlturareaamintirilorpericuloase.Nucunoscvreo

altmetoddeaobineceeaceneestenecesar,dectstabilireaunei
interfeecuobazdedatebiologic.

Adic,uncreier.

Mrog,dacvreisintrinamnuntetehnice.

Claireoft.

Eunuipunladispoziieuncreier,fiindcnusuntgenulacela
deasistentdelaborator,doctoreFrankenstein.Putemsmaiparcurgem
diagramaodat?

Diagramaera,defapt,ouriaschemlogicntinscttoat
suprafaalaboratorului,peblocnotesuriuriae.Eatrasasecumigal
absoluttoateacelei/sau,daciatuncipecarefuseseMyrninn
msursledescrie.

Eraimens.Cuadevratimens.ieanusesimeaabsolutdeloc
convinscputeafiirealizabil,punctDacfceaabstraciede
faptulcelizbutise,odinioar,cuAda.

Eanuvoiadectseliminedinecuaieparteaaceastagreoascu
creierul.

Ecumultmaiuor,insistMyrnin,ntimpceparcurgeauirul
filelor.Creierulestecapabilsprelucrezeunameitorvolumdecalcule
pesecund,iestecapabilsncorporezevariabileifactoriinaccesibili
unuisimplucomputer.Estecelmaiminunatexempludemainde
calculcreatvreodat.Iarnoisuntemnebunidacnofolosim.

Eibine,aflcnosmipuiniciodatcreierulntromain.n
veci.

Naputeasfacunacaasta,oasigurMyrnin,culegnduio
scamdepevestaluistrlucitoare.nafar,desigur,decazulncarear
fiunicaposibilitate.Sau,desigur,decazulncarenuiarmaifide
folos.

Niciodat.Jurmi.

Myrninridicdinumeri.

iojur,zise.

Darnicidecumntrunfelcaresconteze,dupcumsegndi
Claire.JurminteleluiMyrninerauoarecumflexibile.

Osfiiplecatdinoranrestulsptmnii?seinteresel
apoi.

Mda,plecmdisear.Tuosfiibine?

Decenafi?rspunseel,mpreunnduiminilelaspatei
ncepndsseplimbedecolocolo,fixndcuprivireaschemele.

Azieranpantaloniscurii,evident,lapi:caunfeldensurfer
fradpost,delamijlocnjos,combinatcuunlorddinepoca
eduardian3,delamijlocnsus.Eraocombinaieciudatiridicolde
Myrninesc.


Doarnusuntcopilmic,Claire,argumentel.Namnevoies
miporitudegrij.Credem.

Ea,defapt,nulpreacredea.Da,erabtrn.Da,eravampir.Da,
eranebun/inteligent:nscomponentanebuneasceratotdeaunalafel
deputernic,sauchiarmaiputernic,decteraceainteligent.Pni
acum.

Nosfacinicioprostie,da?lntrebea.

Myrninsentoarsesopriveasc,avndonfiaredeoextrem
nevinovie.

idece,Doamneiartm,aface?semirel.Distracie
plcut,Claire.Muncaosteateptetotaicicndteveintoarce.

Eaoprilaptopuldinfuncionareilnchise,mpachetnduln
geantalui.Abiadupcetermin,elifcuunsemncucapulspre
computer.

Nueru,zise.Pentrunceput.

Mersi,rspunseClaire,unpicsurprins.

NusentmplapreadescaMyrninsaruncelantmplarecu
complimentele.

Tesimibine?lntreb.

Sigurcda.Decearfialtfel?

Exista,purisimplu,cevanepotrivitncomportamentullui.Dela
vizitafcutprinilorei,ipnlafelulneastmpratncarepatrula
prinlaborator:purisimplu,nueranfirealuiobinuit,nelinititorde
maniacal.Eraofirealtfeldemaniacal.

Miarfiplcutspotvenicuvoi,mrturisiel,nceledinurm.
Astae.Amziso.Acum,poisibaijocdeminedupplac.

Chiar?Darnoi,defapt,mergemnumaipentruMichael,zise
ea.

Ceeace,defapt,nuoglindearealitatea.Pentruei,nsemnaoans
deaieidinMorganville,deaexperimentaviaadinlumeaadevrat.i
eatiacvafiformidabilssesimtdinnouliber,chiaripentru
scurttimp.

Dartunaiputeaspleci,dacaivrea?lntrebea.

Myrninseaeznfotoliulluidinpiele,curezemtoriliterale,i
potriviochelariipenas,ideschiseocartedinteanculdelngel.

Aputea?ntreb,larndullui.DacAmelienarvreacaeus
plec?Nupreaprobabil.

EiniciodatnuitrecuseprinmintefaptulctocmaiMyrnin,
dintretoivampirii,puteasfielafeldecaptivnMorganvillecatoi
ceilali.Elpreasfieattdelacomand,dei,ntrunfel,nacelai
timp,eranebunetedescpatdesubcomand.nseaputeas
neleagdece,dintretoilocuitoriioraului,Ameliearaveaceamai
puinncrederenMyrnin,cndveneavorbadespreprsireanfapta

limitelororaului.Preamultecunotineipreamultdemendospeau
ncreierulacestaallui.

LacteraAmeliedeprudent,niciodatnuiarfiasumatun
astfelderisc.Nu,Myrnin,dintretoilocuitoriidinMorganville,arfifost
penultimapersoancarearfipututprsioraul,chiarnainteaAmeliei
nsi.Erafavoritulei?Nu,nueratermenulpotrivit.Eraposesiunea
ei.

IarluiClairenuitrecuseniciodatcuadevratprinminteclui
eraposibilsnuiplacntrutotulsituaiaasta.

mipareru,zise,ncetior.

Elifluturmnaspreea,ntrungestdendeprtarecareofcu
ssesimtunpicprsit.iplceasincerdeMyrnin,chiardac
totdeaunaeraacutcontientdefaptulc,nzilelenoastre,oastfelde
prietenieiavealimitelesaleiprimejdiile,deasemenea.

Msuni,dac

Pentruce?CastentorcifuganMorganville?ontrerupseel,
scuturnddincap.Nupreacred.inuenecesar.Tudute,igata,
Claire.Mgsetiaici.

Urmunsunetferoce,careeinuiplcu,nsdejasefceatrziu.
Michaelizisesesfiegatalaase,imaitrebuiasifacibagajul
pentrucltorie.

Cndprivinurm,constatcMyrninrenunasessemai
prefacabsorbitdelecturiacumdoarpriveangol.Iarnexpresialui
eracevaoribildetrist,careaproapecodeterminssentoarc

Darnusentoarse.

PATRU.

nCasaGlassdomneahaosulcnddeschiseClaireuadela
intrare.nprincipal,eravorbadespreEveiShane,carepurtau,laetaj,
unveritabilrzboialcombinelorstereo,urlndnacelaitimpunulla
cellalt.EvealesesetrupaKorn;Shaneripostafcndsurle
Macarenapnlalimitadesuportabilitateapoteniometruluiboxelor.
NusevedeaniciurmdeMichael,nschitareleluierauambalaten
tocuriiaezatenliving,alturideunsacmarinrescideogeant
frigorificperotilecarepreaspoatconineoricefeldebuturi
normale.Clairechiarnutiasigurceanumeconinea,inicinuera
dispussodeschidcasafle.

ilsjosrucsacul,pecareinchipuicoricumlvaluacuea,
iurcnfugscara.Eveeranpicioare,nconjuratdeunmormande
haine,cuovalizdeschispepatiinndnminidoubluzecu
aspectidentic,lacaresencrunta.Indecizievestimentarnfaza
terminal.Clairesenpustinuntru,obtuuurelpestemnadreapt,
iarEveirspunsecuunzmbetderecunotin,iiazvrlibluzan

valiz.Muzicaeradatattdetare,nctoricareconversaiearfifost
imposibil.

CndtrecuprindreptuluiiluiShane,lvzutolnitpepat.Avea
ielunsacmarinresc,darmaro,nualbastru.Preaplictisit,nsse
luminlafacndovzu.

Nu,serios?urlea.ChiarMacarena?

Erzboi,rspunseel,toturlnd.Trebuiasaruncnlupt
artileriagrea.Urmtorul,BarryManilow!

ClaireapspebutonulPOWERalcombineistereo,lsnduipe
ceidelaKornstune,victorioi,printoatcasa.Duposecund,cel
multdou,Evelenchiseilorgura.

Vezictdeuorafost?ziseClaire.

Ce,scedez?Scedezietotdeaunauor.Paceacareurmeaze
ceanapa,replicShane,lsndusesalunecejosdinpatiurmndo
sprecameraei.Cumafost?seintereselapoi.

Cesfie?

Totul.

tiitu,rspunseClaire,ridicnddinumeri.Normal.

Mda,nufcusedectslmanipulezepealdoileavampirdinora,
dinpunctuldevederealputerii,determinndulsiinpartea
mpotrivauneijavrepsihopate,regindesurie.Discutaselamodul
raionalpetemaintroduceriicreiereloromenetincomputere.Fuseseo
zinormal.Nuerademirarecsesimeadatpestecap.

Latinecumafost?

Fleic.Butucpentrutocat.Satr.Numailucrurifrumoase.iai
fcutbagajul?

Naivzutcabiaamintrat?

Aha.Mda.Atunci,bnuiesccnu.

Seinstalpepatulei,isemaitrntiodatcndeaideschise
valizauzatincepusoumple.Nuifupreagreu:spredeosebirede
Eve,nueraofanaticavestimentaiei.Aveavreodoubluzedecente,o
grmaddealtelenupreagrozave,ictevaperechideblugi.i
mpachetunicafust,mpreuncuperecheadepantofiasortat,i
colaniidinplas.Shaneourmricuprivirea,innduiminile
mpreunatesubcap.

Osncercicumvasmispuicesmiiau?lntrebea.Miam
nchipuitcpentruastaaivenitdupmine.

iseparecafinebun?Teamurmrit,pentrucpatultue
maiconfortabil,replicel,izmbetuliseliimediat.Vreisverifici?

Nuchiaracum.

Eultimaanspncndplecmladrum.

Termin!

Stermincuce?


CuSteuiiaa

Nureueasigseascuncuvntpotrivit.Elisepreacarat
lafelderidicoldesexyacumpectiseprusedediminea,cndi
fuseseattdegreusplece.iastaerabine.

Trebuiesmducsmiiaulucruriledinbaie.

idorescsucces.Evealuatdejatotul,nafardeaftershave.

nrealitate,Evenuluasetotul;numaic,defapt,Clairenuavea
preamulte.amponibalsam,ambelentrunsingurflacon.Omic
geantpentrumachiaj.Unaparatpentruras.Nupreaaveanevoiede
usctorpentrupr,dardacarfiavut,Evesigurarfiluatunulcuea
dacnuchiardou.Dupdimensiunilevalizei,Eveipusesengnds
iatotceiaparinusevreodat.

ntoarsncameraei,Claireeractpecesinchidvaliza,
cndseopri,ncruntnduse.

Tuceailuat?lntrebpeShane.Pentru,tiitu,protecie?

Shaneseridicpuin,rezemndusencoate.

Ce,adic,hm,protecie?

Nu!strigClaire,caresimicumsenroetetoatlafa,
reaciedestuldecaraghioas,datfiindceeacefcuserdediminea.
Mrefeream,mpotrivatuturorchestiilorcuvampiricarearputeasni
sentmple.tiice.

epue,pefundulsaculuimarinresc,rspunseel.Ammailuat
icevarezervedenitratdeargintnsticle.Artrebuisnavemgriji.Doar
norficinetiecemariproblemecuvampirii,acoloundemergem.

Poatecnu,dartraiulnMorganvilletransformaseastfelde
preocuprintrunreflex.Claire,sincersfie,nuiputeaimaginacum
denuarincludeaacevanplanurilepentrucltorie,inceanu
fusesecrescutaici,nseraasta.SemiravzndulpeShanecpare
attdecalm.

Dar,laurmaurmei,ShanemaiieisedinMorganville,inctimp
dedoiani.inicinufuseserdoianipreabuni,darmcartiacamcum
osfie;noricecaz,maimultdectMichaeliEve.

Clairesescotociprinsertaruleiculenjerieiscoasedeacolo
patruepuembrcatenargint,iletrntipestehaineledinvaliz.
Pentruoriceeventualitate.Shaneifcuunsemnaprobatorcudegetul
mareridicat.Atunci,Clairetrnticapaculvalizeiioncuie,dupcare
seluptsodeajosdinpat.Eramaigreadectseateptase,inici
mcarnuavearotieimnerextensibil.AacShanenumaiatept
sfierugat:serostogolidinpatiiolu.Oridicdeparcarfiavut
greutateaunuisaccufulgi,sedusencameralui,infacsacul
marinrescipornisprescar.ntimpcetreceapelngcameralui
Eve,aruncoprivirenuntru,scuturdincapiurl:

Etitotalmentepecontpropriucuaiadecolo!


Claireprivilarndulei,ivzumotivul.Eveinchisesevalizai
reuisecumvasocoboarepepodea,nsaveadimensiunileunuicufr.

Dar,celpuin,avearoi.

MichaeleradejajoscndcoborrShaneiClaire;Shanels
bagajelescadpepodeaiizise:

Aifacebinesiieivalizaiubiteitale,frate.Afiluatoeu,dar
nuvreausmipetrecntreagacltoriencrucior.

Michaelzmbicugurapnlaurechiiserepezilaetaj.Cobor,
ducndvalizadeparcnarficntritnimic.Claireconstatceranou
istrlucitoare,iavealipiteautocolantecucapetedemorti
indicatoarederiscbiologic.Mda,sevedeaclarciaparineluiEve.A,i
maieraineagr.Firete.

Gustri!ipea,iserepezinbuctrie,deundesentoarsecu
osacoplin.Netrebuiemncareladrum.Credeim.Absolut
necesar.A,idebutnetrebuiedebut.

Dducuochiidegeantafrigorific.

Bine,tunu,Michael.Noi,ceilali.

Tocmaincrcauoadouageantfrigorific,umplndocubuturi
nenruditecusngele,cndseauzisoneria.Clairedeschiseisepomeni
cuOlivernfaaei.Soareleerancpecer,nselpurtaplrieio
hainlung,neagr,ceeacenulfceanicicumsaratemaipuin
sinistru.ilegaseprullaspatei,probabil,ilndesasepesub
plrie.Clairechiarsentrebdacipruliofiinflamabil,cairestul.
Vrstanaintatlfcusesdevindestulderezistentlaaprindere,ns
totarfiavutdesuferitdacarfifostssteaexpuslasoare,ipnla
urmtotarfiizbucnitnflcri,dacnureueasajunglaadpost.

Intr,frsmaiateptevreoinvitaie.

Mda,bineaivenit,ziseClaire,oftndinchiznduadupel.
Noitocmainestrngembagajele.Hm,astaitotceiailuat?semirea,
fiindcOlivernuaveadectogeant,maimicidectaluiMichael
saualuiShane.

Olivernusemaiobosisirspund.Trecupelngea,sedusen
livingisendreptdirectspreMichael.EveiShane,caresecioroviau
desprecumsaezedozeledecocacolalngcafeauarecembuteliat,
tcur,iarClaireseoprilngei.

Doarnosvluaitoateastea,exclamOliver,fixndcu
privireagrmadadelucruridepepodea.

Erau,Clairetrebuiasorecunoasc,destuldemulte;nprincipal,
dincauzcvalizaluiEveeradedimensiunilestatuluiRhodeIsland,
darieiiadusesercontribuia.

Ofiloc?seinteresOliver.

Amunportbagajbarosan,rspunseEve.Orsncap.

Olivercltindincap.


Detestscltoresccuamatorii,zise.Foartebine.Duceilela
main.EuicuMichaelvomateptanuntrupncndvaapune
soarele.

Secomportacaicumelarfifosteful,lucrudestuldeenervant,
nsadevruleracelchiareraeful.Amelieldesemnaseslefie
escort,iarastansemnacputeasledeaordinedupbunulplac.
Adic,raiul,pentruOliver.iiadul,pentrutoiceilali.

Claireridicdinumerintcere,dupcareiluvalizai
rucsaculiporninainte.

ncrcareabagajelornmainfuteribil,pentrucncercareade
apotrivinportbagajvalizaluiEvensemnaodramdecarenimenin
aveanevoie.Pnlaurm,izbutir,itotrestulncpu,inclusiv
chitareleigenilefrigorifice.Toitreirmasertranspirai,enervaii
epuizai,darpncndreuirsnghesuietotul,soarelecoborse
destulnctvampiriispoatieindeplinsiguran.

Nimeninuncercsrevendiceloculmortului.Oliverfucelcarel
ocup,Michaelseaezlavolan,iarEve,ClaireiShaneocupar
banchetadinspate.inicimcarnustteaupreanghesuii.

Permisele,ceruOliver,ntinzndmna.

Michaelilenmn,iarOliverleexamindeparcnicinarfitiut
cdejaliseacordaseaprobareadeaplecadinora.

Foartebine,ziseapoi.Continuai.

Muzic!exclamEve.Avemnevoiede

Frglgie,ontrerupseOliver.Numvoilsasupusla
asaltulaceeaceconsideraivoicarfimuzic.

Pentruculturatageneral,tiucedoarodeghizare,nseti
slabdetoticaimitaiedehippy,bombniEve.McarBeatles,sauceva
asemntor.

Nu.

Osfieundrumfoaaartelung,oftShane,petrecndui
braelepedupumeriicelordoufete,dinmomentceelstteanmijloc.
Darbinemcarcampuicuele.Banchetadinspatestriasc!

Tacigura,lrepeziMichael.

Vinoncoa'inchidemio,tati!

MichaeliShanefcurunschimbdegesturigrosolane,dup
careMichaelpornimotorulidemardelngbordur.Evesefoipe
loculeiibtudinpalme.

Oliverntoarsecapulspreeaioprivichior.Apoiiscoase
plrianeagrioaezpebord,lngscheletulcarebiadincap,
mascotaluiEve.

Destulcuastea,declarel.miajungecsuntobligatsstau
nchisntromaincunitecopii.Mcarfaceitotposibilulsnuv
purtaicanitecopii.


Oliver,iatraseateniaMichael,lasomaimoale.Eprimaoar
cndieimdinora.Lasnemcarsnebucurmunpic.

Primaoarpentruuniidintrevoi,lcorectOliver,iprivipe
fereastrcumcaseledepestradaLotncepeausrmnnurm,una
dupalta.Pentrualiidintrenoi,nuechiarunevenimentcaresne
schimbevieile.

Era,ntrunfel,adevrat,nsoricum,Clairesimeac
entuziasmulluiEveeracontagios.Michaelzmbea.Shanesebucurac
etipuldepebanchetadinspate.IarealsaMorganvilleulnurm,
mcarpentrupuintimp.

Cndajunserlamargineaoraului,Claireprivicumseapropia
panoulcuBUNVENITNMORGANVILLE.Peparteaaceasta,scria:V
RUGM,NUNEPRSIIATTDEREPEDE!

Trecurcarachetapelngel,cucelpuin110kilometripeor,
poatesfiatinschiar130.Dincolodeindicatoreraomainde
patrulareapoliiei:unadintrecelealeechipeiluiHannahMoses.Claire
simicumtotaerulinvleteafardinplmni,nspoliistulaflatla
volanlefcudoarsemnsmeargmaideparte,iarMichaelnicimcar
nureduseviteza.

Morganvilleul,noglindaretrovizoare.

Uiteaa!

Narfitrebuitsfieattdeuor,iziseClaire.Duptoatecele
ntmplate,duptoatelupteleiteroareaiprimejdiile.

Acum,purisimpluplecaser.

Michaelporniaparatulderadioigsiunpostpritde
rock'n'roll,icutoatecOlivercontinuasiarunceprivirifurioase,
dduvolumulmaitare;nutrecumultpncndcntaucutoiiBornto
BeWild4,pelngmelodieictiineauplmnii.Olivernui
acompania,darnicinuinterpretapartituravampiruluicunerviila
pmnt.IarClaireputeaaproapesjurec,odatsaudedouori,i
zrisebuzelemicndusenconcordancuversurile.

Apusulerasuperb,revrsnduiculorilepestetotcerul,n
nuanedeportocaliu,derouideauriu,topindusetreptatntrun
albastruindigo.Clairelsgeamulnjosiadulmecaerulrece,
proaspt,cuparfumdeprafidesalvie.DincolodeMorganvilleeradoar
deertul,populatdetufiuri,incunuldestuldentins.Nueranimic
devzutcaledemulikilometri,nafarapmntuluineted,pustiu,ia
oseleicudoubenzideasfaltnegru,caresentindeaspreorizont,
dreaptcaosgeat.

Trebuiesnehurducmpuinpedrumuridear,anun
Michael,dendatcesetermincnteculincepuunaltul,maipuin
demndekaraoke.nmodnormal,ajungempeoseauainterstataln
aproximativdouore.


Etisigurctiincotromergi?seinteresShane.Pentrucn
avreasmtrezesctocmainGolfulMexic,saumaitiueupeunde.

Michaelnullunseam,iarClaireseinstalcuncetulmai
comodpeloculei,siminduserelaxaticuinimauoar.Plecaser.
ChiarplecaserdinMorganville.SimeailaShaneaceleaisentimente
abiastpnite,deentuziasmideuurare,cai,dedincolodeel,laEve,
aicreiochinegrisclipeaupurisimpludeemoie.Visaselaasta
ntreagaeivia,idduseamaClaire.Poatenuisfienchisn
aceeaimaincuOliver,saucaMichaelsfievampir,nsplecareadin
orampreuncuMichaelfusesetotdeaunantopzecealfanteziilorlui
Eve.

iiatiplecnd,maimultsaumaipuin,oricum,ceeacenufcea
dectsledemonstrezetuturorcfanteziiledintopzecesarputea
dovedinceledinurmexperienetotaldiferitefadeceeaceiau
imaginat.

Amieit,rostiEve,aproapecapentrusine.Amieit,amieit,
amieit.

Teveintoarce,iddureplicaOliver,ntorcnduicapuls
priveascpefereastradinlateral.Pnlaurm,vveintoarcecutoii.

Chiaripentruunvampir,toteticaorazdesoare,zise
Shane.nconsecin,artrebui,probabil,sdiscutmdespreceos
facemnDallas.

Detoate!sriimediatEve.Detoate,detoate,detoate.Dup
care,iardetoate.

Hopa,calcfrna,fat.Avem,ct,osutdedolariamndoi?
Suntdestuldeconvinscpacheteleturisticeallinclusivecudetoate
costunpicmaimult.

A!exclamEve,prndsurprins,deparcnicimcarnuiarfi
trecutprinminteproblemabanilor.i,fiindvorbadespreEve,probabil
cnicinuitrecuse.Eibine,reluea,arficazul,mcar,strecempela
vreoctevadintrecluburilemaibune,nu?iprinmagazine?A,iaupe
acolovreoctevacinematografechiarfoartebune.

Cinematografe?repetMichael,privindoscurtnoglinda
retrovizoare.Vorbetiserios?Zu,Eve

Cee?namfiteatru,Michael.Imaginidigitale.Cu3Ditoate
alea.

AidegndsiirosetiprimataieiredinMorganvillentrun
cinematograf.

Banu,pi,daramfiteatrulBine,bine,aae.Lamuzee.
Concerte.Cultur.Emaibine?

Shanedoarcltindincap.

Nuprea.Undeedistracia,Eve?

Pi,astaedistracia!


Oliveroftiilscapulscadpegeamcuunzgomotsurd.

UnuldintrevoiosfielsatsmeargpejospnnDallas,
dacnutceiodat!

Uau!Ghicicinesatrezitcufaalasicriuastsear?ripost
Eve.Ei?Tuetispecialistul.Tuundeteaiduce?

Oliverindreptspinareaiintoarsecapulspreea.

Poftim?

iamcerutprerea.Tuprobabiltiicaresuntcelemaibune
locuridevizitat.

Pi

Oliverddeaimpresiacarmasfrcuvinte,ceeaceeradestul
denostim;Clairenicimcarnuputeasiimaginezecndisarmaifi
ntmplataacevaultimadat.Probabilcnundecursulultimelor
dousecole,presupuse.

micerirecomandri,ziseel,pnlaurm.Desprecesar
puteafacenDallas.

h.

OliverofixpeEvecuoprivireprelung,mut,ngheat,dup
careintoarsedinnoufaanainte.

Mndoiesccgusturilenoastrearputeasaibcevan
comun.Etipreatnrpentrubaruri,ipreamaturpentruterenurile
dejoac.Nutiunimicdespreceaiputeaprefera.

Apoi,duposecunddeezitare,continu:

Poate,mallurile.

Mallurile!ipentuziasmatEve,dupcareiastupguracu
ambelemini.O,Doamne,uitasemdemalluri.Cumagazineadevrate.
Putemsmergemlamall?

Lacaredintreele?

Suntmaimulte!Bine,launulcaresaibunmagazin
HotTopic5.

Oliveraproapecelpuin,dincteifceaimpresialuiClaire
zmbi.

Credcaacevasarputearezolva.

Grozav,comentShane,oftndilsnduicapulscadla
locpesptarulbanchetei.Lamall.Cemiamdoritdecndmtiu.

Claireimpletidegetelecualelui.

Noiputemsfacemialtceva,izise.Iarcndelintoarse
privireaspreea,iidduseamactoiceilaliopriveau,deasemenea,
sembujoriadug:Activiticulturale.tiitu.Librrii.Muzee.Eun
muzeufoartetare,detiinenaturale,pecaremiarplceaslvizitez.

Darnuexistntotoraulstaunmagazincujocurivideo?

Staisajungem,mainti,acolo,ldomoliMichael.


ieraunsfatbun,segndiClaire,privindcumceledinurmpete
deculoaredispardepecer,intunericulnopiipreiadeplinastpnire.
Eraunsfatfoartebun.

Aipiunpic,darsetreziatuncicndautomobilulsesmucicu
violenivirbrusc,nscrnetdecauciucuri.ncsestrduias
neleagcesentmplase,cndlauzipeOliverrstinduse:

Tragepedreapta.

Cee?

Michael,nluminaaparatelordebord,semnacuofantom,cu
ochiimariichipulncordat.

TunaimaicondusniciodatafardinMorganville.Eu,da.
Tragepedreapta.Reflexeledevampirtevormpingelaaccidente,nute
vorferideele.Oameniinupotsreacionezelafelcatine.Enevoiede
exerciiu,casconducindeplinsiguranalturideei,ladrum
deschis.

Aadar,probabilcMichaelncercaseseviteoaltmain.Uau.
Cinetiedece,Clairenusegndiseniciodatlafaptulcreflexele
specificevampirilorarputeareprezentaiundezavantaj.i,cu
certitudine,Michaelsesperiasendeajunsdetare,nctsideadreptate
luiOliver,fiindctrasemainapedreaptadrumului,fcndsscrie
pietriulsubcauciucuri,icobor.EliOliverfcurschimbdelocuri.
Oliververificpoziiaoglinzilor,cuuurinacuivabeneficiinddeun
ndelungatantrenament,dupcarepoziionautomobiluldinnoupe
oseaicltoriasereluntrunritmstabil,monoton.Claireiprivi
veciniidepebanchetadinspate.Eveaveactilepeurechiiochii
nchii.Shanedormeabutean.Eralinitit,bnuiea.Priviapoiafar,
nnoapte.Lunaeranultimulptrar,aacnustrluceapreatare,ns
luminaeiargintiepoleianisipuliplanteleepoase.Totceintranbtaia
farurilorpreansufleit;totrestulnunsemnadectumbreifum.

Eracaocltorieprinspaiu,iziseea.Dincndncnd,semai
vedeacteocasizolat,departe,nmijloculpustietii,culuminileei
strlucindpefundalulnocturn.Dar,nceamaimareparteatimpului,
erauabsolutsinguri.

Olivercotiiieidepeoseauacudoubenzi,ndreptnduse
spreinterstatal,dupcumpresupuseea.Nulntrebnimicpn
cndnutrecurdeunindicatorrutiercuosgeatartndspreDallas.

Sgeataartasprestnga.Iareimergeaudreptnainte.

Hei,ziseea.Hei,Oliver?Amimpresiacaigreitdrumul.

Namnevoiedesfaturi,replicOliver.

Darindicatorul

Trebuiesfacemoescal,rspunseel.Nosdurezemult.

Stai,cum?Ceescal?ntrebMichael.


Dincteseprea,ipentrueleracevanou.Iarastanuaveadarul
deadomolisubitulsentimentdeanxietatedinpieptulluiClaire.

Despreceevorba,Oliver?

Staipotolii.Nuvprivetepevoi.

Emainanoastr,iatraseateniaMichael.imaisuntemi
noinea.Aacparesnepriveascipenoi.Aa.Deci,undeneduci,
ipentruce?

Shanesetreziiel,probabilsimindncordareadinvocealui
Michael.Clipidedouori,itrecuminilepestefaiseaplec
nainte.

Cevaprobleme?

Mda,irspunseMichael.Amfostdeturnai.

Shaneindreptncetiorspinarea,iarClaireputeasisimt
cumseacumuleazncordareanel.

Maiuor,copii,ziseOliver.EsteodirectivdeaAmeliei.Avemo
micproblemdecaretrebuiesmocup.Nuvaduramult.

Eve,careieliberaseourechedincti,scoaseuncscatdei
trosnirflcile.

Miarprindebinesmimaintindpicioarele,zise.Pluscun
popaslatoaletnarstrica.

Cegendemicproblem?vrustieShane.

Erancncordat,prevztor,inucredeactuidepuinn
atitudineadenuemarescofalaluiOliver,carelfixcuoprivirede
gheaprinoglindaretrovizoare.

Nimicdincearputeaavealegturcuvoi,zise.iaicinu
ncapediscuie.Aa,c,gura,toatlumea.

Mikey?

MichaellsfredelicuprivireapeOlivertimpdectevalungi
secunde,dupcare,nsfrit,zise:

Nu,nuinimic.Oscurtoprirenearfibuntuturor,probabil.

Depindeiunde,ziseShane,nsridicdinumeriiselsla
locpespate.Suntdeacord,dacetiitu.

Michaelncuviin.

Suntemdeacord,Oliver?

iamzis,nuncapediscuie.

Noisuntempatru;tu,unulsingur.Poatecncape.

NumaidacaveichefsrspundeinfaaAmeliei,laurm.

Michaelnumaizisenimic.icontinuardrumulprinnoaptea
smolit,nconjuraidehaloulfarurilor;nceledinurm,unindicator
decoloratstrluci,verzui,ndeprtare.Claireclipiiincordprivirea
spreel.

Durram,Texas,citiea.Acolotrebuiesajungem?


i,maiimportant,existacolovreunpopasamenajat?sevit
Eve.Pentrucvorbeamserioscndspuneamdesprechestiacutoaleta.
Pebune.

Probabilcaivezicadedimensiunileuneialune,replicShane.
Credcvdunpanoupeacolo.

ntradevr,vzusebine,eraunpopaspentrucamioane:nuprea
mare,nupreacurat,dardeschis.Maieraiaglomerat:ase
autocamioanemarinparcare,idestulecamionete.Olivercotipe
breteauadeieiredepeautostradisendreptsprepopas,oprindn
dreptuluneipompedebenzin.

Fiplinul,iordonluiMichael.Peurm,parcheazoi
ateptaimnuntru.Mntorc.

Stai,cnd?

Cndsuntgata.Suntconvinscputeisgsiicevacucares
vocupaitimpul.

i,cuasta,portieradepeparteaoferuluisedeschise,iOliver
cobor.Dendatceieidinpatadeluminasprastlpilor,dispru.

Amputeasplecm,leatraseateniaShane.Facemplinulio
lumdinloc.

itucrezicarfiunplanbun?

Sincer?Nutocmai.Dararfiunplannostim.

Nostim,pncndneoaducemoartea.Unora,nmaimare
msurdectaltora,aputeasadaug.

Bine,bine,freacneridicheacunvierea.Dar,nu,serios!Dece
maistm?llsmbaltpeOliver,inumaitrebuieniciodatsne
ntoarcemnMorganville.Iamaigndetete.

Claireiumezibuzeleizise,cublndee:

Nuputemchiartoisplecmaa,deodat,Shane.Priniimei
suntacolo.Lafel,mamaifrateleluiEve.Nuputemsnefacem
bagajeleisplecm,purisimplu,dectdacvremcalorslise
ntmplecevafoarteru.

Shanepruchiardestulderuinatdesine,caicumuitasentr
adevrdetoateacestea.

NamvrutsOftdinrrunchi.Mda,bine.neleg.

nplusfadeasta,eusuntacumsngedinsngeleAmeliei,
precizMichael.Dacvrea,eapoatesmgseasc.Dacvreismiei
prtalamareataevadare,aflcsuntcaunuriaGPSnumaibun
pentrudetectare.

Hopa!

Exact.

Toaleta?interveniEve,peuntonplngcios.

i,astfel,pusepunctdiscuieidesprefugadelaloculfaptei.

Celpuin,pentrumoment.


PopasulpentrucamioaneTexasStarartamairupedinuntru
dectpedinafar.

CndmpinseClaireuadupceShaneiapspeclanse
auziclinchetulmetalicalunuiclopoel,iarcndiridicprivirea,Claire
sepomeniholbnduselaomulime.

Uau,murmurShane,intrndimediatnurmaeinprvlie.
Adunareaalcoolicilor.

Claireidduseamacevoiaelsspun.Eraacolooaduntur
nfricotoaredeoameni.Ceamaitnrpersoanprezent,nafaralor,
eraofemeiesfrijit,multpreabronzat,campelatreizecideani,
mbrcatntruntopsumariblugicucraciiretezai.Aveatatuaje
grmad.Toiceilaliartaumaivrstnici,maivoluminoi,mai
rutcioi,iifixaucupriviristnjenitoarepenoiivenii.

DaratunciifcuintrareaEve,ntoatsplendoareaeigoth,
opinddepeunpiciornclatcugheatDocMartenpecellalt.

Baia?lntrebeapetipulmasivibrbosdinspatelebarului.

Eloprivincruntat,dupcarentinsemnaundevapesubtejghea
ioridiclalocmpreuncuocheie,prinsdeobarmare,metalic.

Mulumesc!ziseEve,nfcndcheiairepezindusepe
coridorulntunecosdeasupracruiascriaTOALETE.

Clairenueraconvinscarfiavutcurajulsseaventurezeacolo,
orictdeapstoareiarfifostnevoiadeafacepipi.Nuartadeloc
sigur,darmitecurat.

Michaelintrultimul,imbritotdecorulntrosingurprivire
rapid,ptrunztoare.nlsprncenelespreShane,careirspunse
ridicnddinumeri.

Mda,ziseShane.tiu.Distracie,hm?

Haisstmlaomas,propuseMichael.Scomandmceva.

nideea,dupcumdeduseClaire,cdacvorcheltuicevabani,
localniciiivorprivicumaimultbunvoin.

Dar,cumva,eaaveasenzaiacnuvafiaa.Privireaiseopri
asupraafielorlipiteprincrcium:DACISCOIPISTOLUL,NOIL
SCOATEMMAIREPEDE.STPNIREAARMEINSEAMNS
NIMERETICEAIINTIT.ACCESULINTERZIS;CONTRAVENIENIIVOR
FIMPUCAI;SUPRAVIEUITORIIVORFIMPUCAINCODAT.

Nucredcmisarfacefoame,ziseea,nsnelesecMichael
aveadreptate.Chiarerasinguraloropiuneposibil,nafaraceleidea
ateptaafar,nmain.Poate,cevadebut?Aucocacolapeaici,nu?

Claire,aucocacolainBotswana.Suntctsepoatedesigur
cnpopasulLaMargineaDrumuluidinstatulTexassegsetecoca
cola.


Pnseaezareilaunadintresoioaselemesedinplastic,nc
subprivirilestruitoarealelocalnicilor,lisealtur,nsfrit,iEve.
Artamultmairelaxat,maizglobieimainfine,maicaEve.

Aaimaibine,anunea,ntimpcesestrecurapescaunulde
lngMichael.Mmm,multmaibineacum.

Elocuprinsecubrauliizmbi.Eradrgu.Clairesepomeni
zmbind,larndulei,isecuibrimaiaproapedeShane.

Cumafostlabaie?ontrebea.

Evesecutremur.

Snumaivorbimniciodatdespreasta.

Mtemeameu.

Vreilistacumeniul?

Frdiscuie.Poateauingheat.

UltimullucrucareiarmaifitrebuitzglobieiifericiteiEvearfi
fostunaportenergetic,nsongheatchiarsunatentantClaire
cutcuprivireaochelneriidescoperiunarezematdetejgheaua
crpat,uotindcubrbatulaflatdeparteacealalt.Amndoise
holbaulaClaireilaprieteniiei,iexpresiilenuleerautocmai
prietenoase.

auzii?Azicecngheat,nexam.Cearfisateptm
nmain?propuseea.

isrmnemfrngheat?Penaiba,napreacrede,
protestEve,careiifcusemncumnachelneriei,zmbind.

Clairetresricanjunghiat.

O,darstailinitit,ClaireJder.Eusuntomdelume.

nMorganville!

Totaia,replicEve.Zmbeancontinuare,nszmbetul
ncepeasidevinpuincamcrispat,dinmomentcechelneria
continuasseholbeze,darfrssesinchiseascdesemneleei.Hei?
Avreascomandceva!Alooooooooo?

Chelneriaitipuldinspateletejgheleipreauncremeniipeloc,
cuprivirilelorfioroase.Deodat,ns,imaginealordispru,fiind
acoperitdecinevacareptrunsencmpulvizualalluiClaire;defapt,
eramaimultdectcineva.Erautreidecineva,treibrbai,cutoiimari
iumflai,infirideadreptuldezagreabile.

Shane,carestteatolnitalenelngea,indreptspinarea.

Plavoinuezistbuneman'ere?ntrebunuldinteei.
Ateaptirndu'.Lu'Sherrynuiplacessipelaea.

Eveclipi,nedumerit,apoizise:

Darnu

Deundeeti?ontrerupseel.

Dejaseformasecaunziddernointremasalorirestul
salonului,ceeacensemnaceipatruerau,practic,intuiipeloc.

ShaneiMichaelavurunschimbdeprivirintreei,dupcareMichael
iretrasebrauldepeEve.

NoisuntemndrumspreDallas,declarEve,peuntonexactla
feldevoiospectarfifostdacatmosferanarfidegenerat,dela
neprimitoarelaamenintoare.Michaelemuzician.Seduces
nregistrezeunCD.

Ceitreiizbucnirnrs.Nueraunsunetplcut,ciunulpecare
Clairelcunoteapreabine:chiardacerantrunregistrumaigrav,era
exactacelairspecareleplcea,MoniciMorrelliprietenelorei,sl
lansezeatuncicndsepregteausiataceprada.Nueranelnicipic
deamuzament.Eraunsoibizardeagresivitate:rdemdetine,nucu
tine;erasemnulcagresoriimprteauunsecretallor.

Muzician,hm?Etintrotrupdeaia,debiei?seamestec
unaldoileatip,maiscund,maindesat,purtndoapcdebaseball
portocalie,murdar,iobluzdetreningcuemblemaUniversitii
Texas,ptaticumneciletiate.Noi,pacilea,nedmnvntdup
trupelenoastredebiei.

Daciprindvr'odat'pafurisiiiiadeJonasBrothersn
persoan,ledauioceletrebuie,iasigurceldealtreilea.Preaimai
furiosdectceilali,cuochiiluicadoumicigurinegrepefaarigid,
crispat.

tiucevreisspunei,ziseEve,cuunsoidedulcea
prefcutnglascareofcupeClairestresarncodat.Nimeninu
maimeritsfieascultat,delaNewKidsontheBlockncoace,am
dreptate?

Ce?rcnitipul,fixndocuochiiaceiamori,ntunecai.

Uau,nicieunusfanNewKidsontheBlock.Mocheaz.
OK.BnuiesccnuMarilynManson,atunciJessicaSimpson?Sau

VocealuiEvesestinse,fiindcmnaluiMichaelicuprinsese
braul.intoarseprivireaspreel,iMichaelcltindincapanegaie.

Corect.Atenie,senchidegura.Scuze.

Cevrei?intrebMichaelpeceitrei.

Micatagagicucumoacdevampirarenevoiesnveecum
siiegura.

Pecinefacitumic?sriEve.

Shaneoftadnc.

Greit,dintoatepuncteledevedere.Eve.Taciodat!

Eaiaruncoprivirefioroas,darfcuunsemncumcitrage
fermoarullagur,impreunbraeleiselspesptar.

Michael,ntretimp,isusineaprivireaceluidealtreileatip,
furiosul,iaracestanulslbeanicieldinochi.Stareaaceastase
prelungictvatimp,dupcareMichaelzise:


Cearfisnelsai,pemineipeprieteniimei,snelumcte
ongheat,dupcaresnentoarcemlamainanoastrisplecm?
Nuavemnevoiedeprobleme.

O,chiaraa,javrmiorlit?strigfuriosul,careimpinse
deopartepeceilalidoiiitrntipalmelepemas,profilnduse
amenintordeasupraluiClaireiaprietenilorei.iatunci,pen'ceai
maivenitaici?

Pentrungheat?ncercEve,cuovoceextremdefirav.

iamzisstacinaibii,orepeziindividul,carencercsii
ardundosdepalm.

ncerc,fiindcMichaelseaplecnfacuomicarefulgertoare
ilprinsedencheietur;totulsepetrecuntrofraciunedesecund,
attderepede,nctClairenicimcarnuvzu.inicifuriosul,care
preaoarecumnedumeritdefaptulcnuiputeamicamna;abia
dupctevaclipeizbutispunlucrurilecaplacapisintoarc
privireaspreMichael.

Nu,iziseMichael.Tonul,chiardacisunablnd,era
categoricdeavertizare.Odatsmaincerci,iismulgbrauldin
umr.

Nuglumea,nsproblemaeracniciunuldintreeinuglumea.n
timpceellimobilizapefurios,tipulcuapcaportocalieivrmnan
buzunariscoasedeacolouncuitmare,sclipitor,dupcareoapucde
prpeEve.Eascoaseunmicipt,iridicbrbiaincercsitrag
unut.Tipulsefericuabilitate.Duptoateaparenele,avea
antrenament.

Didrumu'lu'Berle,ziseapcPortocalie.Al'fel,ifacsteia
cevamultmaialdracu'dectsiardopalm.Iopotsamdestul
imaginaie!

Shanenjurncetnbarb,iClaireidduseamadece:elera
blocatntruncol,cueanfaalui,ichiarnaveacumslpoatajuta
calumeapeMichaeldinacelunghi.Nuputeadectssteaacololinitit,
lucrulacarenusepricepeapreabine.iClairesttuctputude
nemicat;nschimb,lprivinochipeapcPortocalie,iiseadres
peuntonctsepoatederespectuos,aacumonvasemamaei.

Domnule?Domnule,vrogsnuifaceivreunruprietenei
mele.Eanavrutsvderanjeze.

Noinuvrempacileaartricuguramareidteapt,replic
tipul.Letimpalenoastre.

Da,domnule.Acumamneles.Noidoarncercamsne
destindempuin.Nosvfacemniciunfeldeprobleme,vpromit.V
rog,daiidrumulprieteneimele.

imeninusetonulcalm,drgla,raional:exactaacum
nvasensituaiilecndMyrninsreadepefix.


apcPortocalieclipi,ieaavuimpresiacabiaacumovede
pentruprimaoar.

Artrebuisialegiprietenelemaibine,fetio,zise.Nartrebui
sumblilelacuogacdeartri.Dacaififatamea

ns,ntretimp,fnaipierise,aaciddudrumulluiEve,i
nchisebriceagullalociitersepalmelepeblugiiluiunsuroi.

Vsculaidelamas,zise.Imediat.Tuidaidrumu'lu'Berle,i
terminmdiscuia.Nimeninupetenimic.

Plecm,serepeziClairesconfirme,ilapucdemnpe
Shane.

MichaelielibermnaluiBerle,furiosul,careiosmucispreel,
frecnduidezorncheieturandurerat.

Eraclarcldurea.Clairechiarvedeaurmelealbicioasedeundel
strnseseMichael.ns,ncazulluiMichael,astansemnanfrnare:
probabilciarfipututsfrmaoaselefrcinetieceefort.

Domnule?maiziseea,ntorcnduidinnouprivireaspre
apcPortocalie,pecareltratacapecelaflatlacomand;tipulfcuun
semndencuviinareiibtuamiciipeumeri.

Toitreiseretraser.

Clairesestrecurpelngmasipelngceitrei,practic
trgndulpeShanedupea.EveiMichaeliurmar.Sendreptar
spreieire,undeClairedeschiseuaiicondusepetoiafar,naspra
luminalbdelngpompeledebenziniautomobilullor.

intoarseprivireasprecrcium.Ceitreiindivizi,angajaii
restaurantuluii,practic,toiceilaliaflaiacololeurmreaumicrile,
prinferestre.

OlunprimiremaintipeEve.

Etinebun?ontreb.Nupoisiiigura,ipace,nu?itu!
exclam,artndspreMichael.AicinumaietinMorganville,Michael.
Acolo,tueraileul.Aici,eticeeaceeramnoi,acolo.Etivulnerabil.Aa
cnumaicredectoatlumeatrebuiesiaraterespectdoarpentruc
etivampir.

Elfcuofigurnedumerit.

Darnuastaam

Baastaai,lntrerupseea.Teaicomportatcaunvampir,
Michael.Caoricarevampir,atuncicndunomintoarcevorba.Din
cauzata,puteamsopim!Eveputeasfieomortdincauzata!

MichaelintoarseprivireaspreShane,careirspunseprintro
aproapeimperceptibilridicaredinumeri,caoscuz.

Eanugreetecunimic,frate.

Darnafostaa,insistMichael.Eudoarncercamsuitece
e,Eveanceput.


Hei!Bubuitullapecarelaiauzit,erameu,subroile
autobuzului,na!

Shanemairidicodatdinumeri.

Iaracum,Michaelecelcarenugreete.Hei,miplacejocul
sta.Mcarodatnvia,nutrebuiesfiueualacaregreete.

Taci,Shane,serstiEve.Dardespretinecesmaizic,
domnioar?O,domnule,vrog,dailedrumulprietenilormei,ceu
suntomicfloareattdeginga?Cegrmaddeporcrii,Claire!

Aha,adictuacumteaisupratpentructeamscosde
acolo?strigClaire.isimeaobrajiicuprinideflcri,iacum
tremuraliteralmentedenerviidenecaz.Tuainceput,Eve!Eudoar
ncercamsloprescpelasleomoare!micerscuzedacnuia
plcutmodulncareamprocedat!

Darcetunupoisivezidealetale?

Hei,interveniShane,cublndee,punnduiomnpebra.

Evesentoarsespreel,cupumniistrni,nsShaneridic
ambelemininsemndeevidentcapitulare.

Eaiainutiepartea.Poatecarfimaibinestegndetila
asta,naintedeaispuneluiClairecafostla.tiicnafost
niciodataa.

A,sigur,treciimediatdeparteaei!

Nuevorbadespreoparte,precizShane.Iardacarfi,artrebui
sfiiitunea.

Michaelsttusesurmreascscena,calmnduse(sau,celpuin,
ncercndspstrezetcerea);acum,ns,ipuseambeleminipe
umeriiluiEve.Easencordmainti,darapoisedestinse,nchise
ochiiiiscoaseaeruldinplmniprintroexpiraieprecipitat.

Da,ziseea.Acumosmispuicnamvoiesfiusuprat,
dupceafostctpeacismalegcufaacioprit.

Nu,replicMichael.DarnusricugurapeClaire.Nafostea
devin.

Euamfost.

Pioftel.Camieu.Neomprim?

Eveintoarsefaaspreel.

miplacedevinoviamea.Mioinaproape,capeoptur
cald,pufoas.

Didrumul,ziseel,iosrutuor.miieiiparteameadin
pturavinoviei.

Foartebine.ilasiiejumtate,cedEve,careacumarta
maicalm,destinzndusenmbriarealuiMichael.Firaranaibii!
Astaafostoprostie,nuiaa?Gatasfimomoripentruongheat.

Iatncunlucrupecarenumilavreascrispepiatrade
mormnt,comentShane.


Maiaiialtele?lntrebClaire.

Shaneridicundeget.

Credeamcnuencrcat,ncepuel.Ridicaldoileadeget.
Dmiunchibrit,casverificrezervorul.Altreileadeget.Omort
pentruongheat.Practic,oricaremoartecarenecesitnprimulrnd
prostiedinparteamea.

Michaelcltindincap.

iatunci,carearfipelistabun?

A,tiidoar.Chestiieroice,pentrucaresaparpeCNN.Cumar
fi,cammuritsalvndunautobuzdesupermodele.

Claireirepeziunpumnnbra.

Au!Amzissalvnd!Lacecredeaicmrefer?

Aa,ziseClaire,abordnduntonautoritar.Acum,cefacem?
Adic,presupuncngheatasecamtaiedepelist,afardecazuln
carenuvderanjeazvioleneleneprovocatepepostdetopping.

Trebuiesmaiexisteialtcevaprinoraulsta,ziseMichael.
Doardacnuvreisstaiaiciisluainprimirecteopompde
benzin,pncnditerminOlivertreburile.

Elneazisslateptmaici.

Mda,bine,dareusuntdepartealuiMichaellafazaasta,
interveniShane.NumdaunvntsfaccevreaOliver,tii?Iarasta
eravorbasfieexcursianoastr,nualui.Eldoarensoitordegrup.
Personal,apreferasmutmmainadeaici.Chiarifrsllsmpe
eldecru.

Tuchiariocauiculumnarea!

Las,cmsalvezitu,ziseShane,srutndopeClairepe
vrfulnasului.Mikey,altuevolanul.

CINCI.

LocalitateaDurram,dinstatulTexas,eraunoramic.Maibine
zis,micru.MaimicdectMorganville.Camctasecvartale,dispuse
nuneapratntrunptrat;maidegrab,ntrunovalneregulat.La
DairyQueeneranchisintuneric;lafelilaSonic.Existapeacoloun
soidebar,nsMichaeliaexercitatrepededreptuldevetolaaceast
propunere(venitdinpartealuiShane,desigur);dacavuseser
necazuricerndongheat,scomandeoberearfinsemnatfatalitate
garantat.

Clairenaveacumsgseascvreuncusurnlogicaluii,nplus,
oricum,niciunuldintreeinuavea,nrealitate,vrstapermispentru
intrareantrunbar.Deisendoiaoarecumdefaptulcoamenilordin
Durramlepsapreataredeasta.Nupreausfiegenulexcesivde
respectuosfadelege.Plimbatulpestrzipreasnsemneomare
pierderedetimp:numaierauialtemainicarescircule,inicimcar

preamulteluminiaprinseprincase.Preasfieunorelcuadevrat
plicticos,adormit.

Cumva,caMorganville,cutoatecnMorganvilleaveai,mcar,
motiventemeiatecaseviiplimbrileduplsareantunericului.

Hei!Uiteacolo!strigdeodatEve,depeloculdinfa,artnd
spreceva,iClaireincordprivireantracolo.

ntrovitrinsevedeaofirmmicuitears,vreoctevabecuri
erauaprinse,iarpefirmaaceeaeraposibilsfifostscriscevalegatde
ngheat.

tiameucniciunoreldinTexascareserespectnarfin
staresnchidnoapteachiocurilecungheat,rostiEve,
triumftoare.

Nareniciunsens.

Gura,Shane.Cumeposibilsnuvreingheat?Ceen
neregullatine?

Bnuiesccmamnscutfrgenapofteidengheat.Slav
Domnului.

Michaelopriautomobilulnfaamiciiiizolateiprvliicu
ngheat.Cndoprimotorul,pesteeiseaternuotcereapstoare;cu
excepiafirmelorcarescriaunbtaiavntului,abiadacsemai
auzeavreunsunetprincentruloreluluiDurram,dinTexas.

Totui,Evenupreassesinchiseasc.Searuncpracticafar
dinautomobil,ndreptndusespreuaprvliei.Michaelourm,
lsnduipeClaireipeShanepebanchetadinspate.

Numergedelocaacumamcrezut,rostiClaire,oftnd.

Shaneinlnuidegetelecualeeiiiridicmnasprebuze.

Darcumaicrezutcosfie?

Nutiu.Mainormal?

Dartuundeaifostdeunanncoace?Pentrucnormalulnici
mcarnuintrnscenariulnostru.i?schimbelvorba,fcndui
semnspremiculmagazin.Tuvreiceva?

Da,rspunseClaire,darfrsfacvreungestdeacobordin
main.

Atunci,ceA!

inupreadelocnecjitnprivinaasta.Spuseseadevrul,i
dduseamaClaire.Shanechiarnuaveagenapofteidengheat.

nschimb,aveagenasrutatului,inuitrebuiaupreamulte
aluziicasnceapsiopunnaplicare,nbeneficiulamndurora.
Seaplecnfa,ilanceputnufudectouoar,galnicatingerea
buzelor,urmatdeoapsaremoaleiumed,apoideimaimult.Avea
buzentradevrminunate.Ofceaussimtciafocpedinuntru,i
cforadegravitaiesporete,delasine,atrgndopespate,ntro
parte,pebanchetaaceeamare;ipeel,dupea.


Lucrurilepoatechiararfiajunsundeva,numaic,dintrodat,s
aauzitunputernicciocnitmetalicngeam,iunfasciculluminosa
ptrunsnuntru,concentrndusenceafaluiShaneinochiilui
Claire.Eascoaseunmiciptincepusbataerulcubraele,l
mpinsepeShanedepeea,iarelsestrduisirecapete,larndullui,
opoziienormal.

Lngmaineraunbrbatcuocmacafenie,pantaloni
cafenii,oplriecuborurilargi,texanCreierulcuprinsdepanical
luiClaireavunevoiedectevasecundepnsajungdinurmochii
careseopriserasuprasteleistrlucitoareprinsedepieptulcmii.

Au!Au,cenaiba!

erifuldinlocalitate.

Ciocnidinnoungeamcucaptulcellaltaluneilanterne
intimidantdemari,dupcareiorbincodatcucaptulactiv.Claire
imijiochiiilsfoartepuinnjosgeamul.ilinsebuzeledintrun
gestnervosiddudegustulluiShane.Totalnepotrivitmomentului!

Haisvedemcevaacte,ziseomul.

idupvocenupreasfiedincomitetuldebunvenit.Claire
scotocinjurduprucsaciiscoaseportofeluldinel.Extraseapoi
actuldeidentitateiilntinsecumnatremurtoare.Shaneinmn
permisuldeconducere.

Aiaptesprezeceani?ntreberiful,ndreptnduilanterna
ctreClaire.

Eancuviin.Atunci,omulimutfascicululluminosspre
Shane.

Optsprezece?

Da,domnule.Evreoproblem?

Nutiu,fiule.Tucrezicevreoproblemdacprofiideofat
subvrstadeoptsprezeceani,ntrunlocpublic?

Darelna

Miesiguraamisaprut,domnioar.Josdinmain,
amndoi.Astaiavoastr?

Nu,domnule,rspunseShane,alcruitoneraacumsupus.

Realitateancepeassedezvluie.Claireidduseamactocmai
comiseseraceeaigreealcaMichael,cevamaidevreme:se
comportaserdeparcarfifostacas,nMorganville,undeicunotea
lumea.Aici,nueraudectdoiadolesceniaductoridenecazuriunul
fiindchiarminorcaresegiugiuleaupebanchetadinspateaunui
automobil.

Aveicevadroguri?

Nu,domnule,repetShane,iClairelngn.

Buzeleei,pecareilesimiseattdecaldeideadorabilecudoar
unminutnurm,isepreauacumreciiamorite.Nusepoatesse

ntmpleaaceva.Cumafostposibilsfimattdeproti?iamintide
listaluiShane,cumodurilencarenarfivrutsmoar.Poatecera
cazulsladaugeipeacesta,lanumrulpatru.

Atunci,varderanjadacpercheziionezmaina?

PiClaireindreptprivireaspreShane,careiosusinu,i
deodatfcuochiimaridetot.Nuestemainanoastr,domnule.Ea
prieteneinoastre.

Bine,iundeveprietena?

Acolo,ziseClaire,careisimeaacumgtulncordatiuscat,
iistrngeamnaluiShanecaomenghinucigtoare.

Dacpercheziioneazmaina,deschideigenilefrigorifice.i
dacdeschidegenilefrigorificeidpestesngeleluiMichael

iartspreuamagazinuluicungheat.erifulprivintracolo,
peurmspreea,apoispreShane.Fcuunsemndencuviinare,stinse
lanternaizise:

Nuplecainicieri.

Printoateacestea,Clairenuzrisedectoimaginevagalui:nici
preatnr,nicipreabtrn,nicipreagras,nicipreaslab,nicipreanalt,
nicipreascund;purisimplu,pelamijloc.Dar,ntimpcelprivea
ndeprtnduse,cuctueleicheilezngninduilacenturipistolul
ntoculdelaold,simicisefacefrigiisetaierespiraia,camlafel
cumisentmplasecndsttusefanfacudomnulBishop,celmai
nspimnttordintretoivampirii.

Aveauprobleme:problememari.

Repede,ziseShane,imediatcumncepussenchidua
prvlieinurmaerifului.

Smuciportiera,nfacgeantafrigorificaluiMichaelincepus
cautenjur,nnebunit,unlocncaresoascund.

Dutelau,ondemnpeClaire.Acoperm.

Clairencuviinisedusepnlauamagazinului,privind
nuntrupringeamulsoiosiblocndoriceposibilitatedevederespre
strad.istrnseminilenformaunuiochean,lagndulcivafigreu
svadnuntru.Nuifu.erifulsedusesedirectlaMichaeliEve,care
stteaunclatejgheauamagazinuluicungheat.Evechiarinean
mnuncornetcungheat,deunfluorescentverdement,nsdup
expresiafeei,uitasecompletdeexistenaacestuia.

Privinapoi.Shanedispruse.Cndscrutdinnouinteriorul
magazinului,erifulncvorbeacuMichael,Michaelirspundeaceva,
iarEveurmreatotulcugroaznochi.

Fuctpecesscapeuniptcndoatinsecinevapeumr,i
fcuunsaltnapoi.Era,evident,Shane.

Amlsatopealee,nspateleunuitomberon.Acoperitcuun
teancdeziare,oinformel.Maibinedeatt


erifulpusesecaptconversaiei,iacum,urmatdeEveide
Michael,sendreptaspreu.ClaireiShanebturnretragerespre
main.Claireserezemdeeliisimiinimabtnduicuputere.
Preacalm.Darnuera.

Evenicimcarnupreacalm.Prea,nfine,necjit.

Darnoinamfcutnimic!tocmaispuneantimpceieeaudin
magazin.Domnule,vrog

AmprimitoreclamaiecaufosttulburrilaQuikEStop,zise
eriful.Persoanecarevisepotrivesccadescriere,ameninnduipe
oameni.i,casfiusincer,camsriinochipeaici.

Darnoinam

Eveimucbuzaiinghiicuvintele,fiindc,nrealitate,aa
fusese.Michaeliameninase,clar.

Darnoinamvrutsfacemprobleme.Namvrutdects
mncmcteongheat,nimicmaimult.

Iaracumngheataeincepusessescurgniroaiegroasei
verzi.Oprivi,uimit,incepusilingcompoziiatopitdepedegete.

Aifacebinesomnncipnnucurgetoatpetine,osftui
eriful,peuntoncaredeaceastdatsunarelaxatiaproapeuman.
Ampermisiuneadumneavoastrdeavpercheziionamaina,domni?

PiEveindreptprivireaspreShane,careifcuunsemn
aprobatorcudegetulmareridicat,pelaspateleerifului.Credcda,
zise.

Omulprusurprins;poate,chiar,puindezamgit.

Aezaivacolo,petrotuar.Toatlumea.

Seaezar.Eveavucevaproblemenaimeninegraia
micrilor,datfiindfustaeineagriumflatpecareombrcase,dar
dendatcesevzuaezat,ncepusinfulecegrbitngheata.
Dar,campelajumtate,seopriincepusseplesneascpestefrunte
cupalma.

Au,au,au!

Migrendelangheat?seinteresClaire.

Nu,doarmntrebamcumnaibadeputemfiattdeslabila
toateastea,irspunseEve.Totcetrebuiasfacemnoierasmergem
cumainapnlaDallas.Narfitrebuitsfiepreagreu,corect?

DarOliverafostcelcareneafcutsneoprim.

tiu,dardacnoisingurinusuntemnstaresneferimde
necazuri

Deciafostomigrenprovocatdengheat,nu?Nuun
anevrism?

Astaichestiaaia,cndncepsiexplodezetoatealeancap?
Probabilcultimavariant,ziseEve,oftndimucnddincornet.Eu
mamsturat.Voivaisturat?


Michaelnuspuneanimic.Doarpriveafixautomobilul,caipe
omulcarescotoceaprinel:pringeni,valize,saci,printorpedou,ba
chiaripesubbanchete.nceledinurm,intoarseprivireaspre
Shane.

Dararmele?

GuraluiShanesedeschise,apoisenchiselaloc.

Hm

Exactnclipaaceea,erifuldeschisevalizaluiClaireiscoasedin
eaoepuascuit,mbrcatnargint.Oridiclavedere.

Ceiasta?

Niciunuldintreeinuirspunse,timpdectevasecunde,dup
careEvelucuvntul.

Pentrucostumaii.tii,mergemlaunsimpozion.ieujocrolul
vampirului,iarei,alevntorilordevampiri.Efoartefain.

Sunaaproapeveridic.

Darchestiaastaeascuit.

Aleadincauciucpreasevedeaucsuntfalse.tii,trebuie
pltitunpre,nu?Dacvremautenticitate.

Omulopriviprelung,dupcarelsepualalocnvalizalui
Claire,maiscotociprinea,apoionchise.Lsbagajelescoasedin
main,mprtiatenjurulei,idupcecutprincauciucuriiprin
roataderezerv,seoprinsfrit,cltinnddincap.

Foartebine,zise.Osvlaspetoisplecai,dartrebuieso
faceichiarnclipaasta.

Ce?

Vreausvvdfaruriledepoziiedisprnddincolode
granieleoraului.iosvurmresc,casfiusigurctreceideelen
deplinsiguran.

Of,penaiba!

icuOlivercefacem?ntrebnoaptClaire.

Pi,nupreaputemslfolosimnchipdepretext,irspunse
Eve,ntrooaptnfierbntat.Apoi,ironiultimabucatdecornet
iizmbiomuluilegii.Suntemgata,domnule!Numaidainevoiesne
punembagajelelaloc.

MichaellapucdebrapeShane,ltrasespreel,ipurtaro
conversaieaprins,aplecaideasuprauriaeivalizealuiEve.Deodat,
Evefcuunsalt,sempiedicdealtgeantiseprbuipejos,cuun
iptcaresetransformrepedenurlet.

eriful,dovedindcnuerachiarntrutotulticlos,seapropie
imediatdeeaiseaplecsvaddacnapitceva.

AcestincidentioferiluiMichaelsuficientrgazpentruca,
profitnddevitezaluivampiric,sirecuperezegeantafrigorificdepe
alee,sovrelalocnmainisntind,cuunaernevinovat,minile

spreunnoubagaj,pncaerifulsopoatajutapenendemnaticai
disperataEvessepunlalocpepicioare.

Scuze,rostiEve,cursuflareatiat,oferinduiluiMichaelun
miczmbettremuratiunuorsemncumna.Namnimic.Doarunpic
nvineit.

Astae,comentShane.Numaiprimetingheat.

Terminarcuncrcatullucrurilornmain,iClairearunco
ultimprivireasuprastrzilorpustii,andeprtateloriestompatelor
luminiplpitoare.NusevedeaniciurmdeOliver:absolutniciuna.

Ei?indemneriful.Haidei,ladrum!

Da,domnule,rspunseEve,strecurndusepescaunuldin
dreptulvolanului.

nchiseochiipentruoclip,dupcarebjbidupcheiiporni
motorul.Michaelseurcndreaptaei,iarClaireiShaneocupar
banchetadinspate.

eriful,fidelcuvntuluidat,sesuinmainalui,parcatde
cealaltparteastrzii,iiporniluminileintermitente,roiiialbastre;
totui,sirenaolsoprit.

Mersi,ziseMichael,gratulndocuunzmbetrapidpeEve.
Buntreab,cumpiedicatul.Aaamavuttimpsmirecuperez
sngele.

Atunci,miparerucnafostintenionat,rspunseea,
comutndnmararier.Darnusarputeasfolosimunalttermen
pentrusnge,cttimpsuntemafardinMorganville?Cevadegenul,
hm,nutiuCiocolat?Prjiturcuglazurroie?

Dardecetrebuiemereusfiecudulciuri,latine?ntreb
Shane.

Gura,Collins.Astaafostnumaidincauzata,stii.

ElridicdinumeriiipetrecubraulpedupumeriiluiClaire.

Mda.tiu.Scuze.

iceosfacem?seinteresClaire.nlegturcuOliver?

Nimeninutiucesirspund.

Mainadepatrulareaerifuluiscoaseunmic,darputernicuierat
dinsiren,doarcasledeadenelescvorbeaserios.Evenghiin
sec,porninmararieriiduseautomobilul,cuspatele,pecarosabil.

Credcosnegndimlaastadinmers,zise.Arecineva
numrulluidemobil?

lameu,rspunserMichaeliClaire,simultan,dupcare
schimbarntreeioprivirevinovat.

Michaeliscoasetelefonuliscriseceva,ntimpceEveconducea
avndgrijssemeninmultsublimitadevitezlegal,ceeacelui
Claireiseprucevaextremdeinteligenti,dupcetrecurdepanoul
careanunaieireadinora,vzurcummainaerifuluiseopretepe

dreapta.Luminileintermitentecontinuau,totui,sfulgereprin
ntuneric.

Continumdrumul?ntrebEve,rmnndcuochiipeoglinda
retrovizoare.Biei?Ohotrre?

Mergimaideparte,irspunseShane,aplecndusenfa.Nu
putemsnentoarcemcttimpnevede.Dacofisnemaintoarcem.
Capitollacarevotezcontra,apropo.

Amoideemaibun,ziseMichael,artndsprecevadinfaa
lor,lastngaoseleingusteiextremdentunecoase.Eunmotelacolo.
NecazmilateptmpeOliversvin.Oricum,trebuiesstm
undevapetimpulzilei.

Acolo?

Dupvoce,Eveeradeadreptulngrozit,iClaireputeasidea
seamaidece.NuerachiarcalaRitz.Nueranicimcarlanivelul
moteluluidinfilmulPsycho6.Eraoniruirenliniedreaptdecamere
cupereidinbeton,cuofirmluminoas,overandprbuitiun
singurbecdesiguranpentruspaiuldeparcare.

Iarparcareaeragoal.

Doarnuvorbetiserios,ziseEve.Frailor!Oameniiajungsfie
devorainlocuricala.ncelmaibuncaz,netrezimncuiaintro
camer,inisefactotfeluldelucruringrozitoare,oribile,dupcarese
posteaztotulpeinternet.Amvzutdestulefilme.

Eve,ziseMichael,filmeledegroaznusuntdocumentare.

itotui,euchiarcredcproprietarulhanuluistuiaeun
criminalnserie.Nu.Eunamdegnds

TelefonulluiMichaelbzi.ldeschiseicitimesajulluiOliver.

Oliverzicespoposimaici.Vineielcamntroor.

Glumeti!

Hei,tueticeacareatrebuitsumbledupngheat.Uitei
tuncenecazurineambgat.Binemcarcaaosfimlaadpost,
ntrocamercuucaresseincuie.ipepanouldeacoloscriec
auiHBO.

CarevinedelaHidoasaBestialOmucidere,exclamEve.Adic
exactaacumorsneomoare.Tocmaicndoscredemcsuntemn
siguran.

Eve!protestClaire,carencepeasfiescuturatdefiorireci,la
rndulei.

Eveiridicscurtbraelensemndecapitulare,apoilelslaloc
pevolan.

Perfect,ziseea.Snuspuneicnuvamavertizat,cndos
neapucmtoisurlmiszbierm.ivanunceuosdorm
mbrcat.inndoepucuamndouminile.

Probabilcproprietariinusuntvampiri.


Unulamn:puipariu?serstiEve,clcndfrnaiparcnd
automobilul.Doilamn:chestiilecuvrfascuitcamauefectiasupra
altora.Inclusivacanibalilorproprietaridemotelurisinistre.

Ateptarntcere,ntimpcemotorulsercea,pocninduor.n
celedinurm,Shanetuiuor,dregnduiglasul.

Bun.Aadar,intrm?

Amputeasrmnemnmain.

Mda,emaisigur.

Mcarputemsivedemcndvin.i,deasemenea,sfugim.

Claireofticobordinmain,intrnmiculbiroualrecepieii
lovinclopoeluldepetejghea.Iseprucsunfoarte,foartetare.Auzi
uiletrntindusenspateleei:erauShane,MichaeliEve,veninduin
sfritnsprijin.Recepiaarta,ladreptvorbind,maidrgudect
exteriorulcldirii,cuomochetoarecumnou,fotoliiconfortabile,ba
chiariuntelevizorcuecranplatmontatpeunuldintreperei,aflatn
funciune,darcusonoruloprit.inuntrumiroseaavaniliecald.

Dintroncperedinspate,ifcuapariiaodoamnmain
vrst,cuprulncrunitlegatlaspatentrocoad.Clairenuiputea
nchipuipecinevacaressemenemaipuinacriminalnserie,sincer
sfie:artacaobunicuclasic,mergndchiarpnlaochelariicu
lentilemiciirotunde.itergeaminilepeunervetpentruvasei
purtaunorpestecmaancarouriiblugi.

Vajutcuceva,drag?ntreb,lsnddeoparteervetul.Avei
nevoiedeocamer?

Da,doamn,irspunseClaire,cudelicatee.

MichaeliShanefceautotposibilulsarateabieidrgui,n
timpceEveera,nfine,Eve.Zmbitoare.

Poatechiardedou,adug,dacnusuntpreascumpe.

O,nusuntdelocscumpe,zisefemeia,scuturnddincap.Nui
tocmaicalaHilton,stii.Treizeciicincidedolaripenoapte,cumicul
dejuninclus.Facpesmeiicrnaicusos,iavemcafea.Cevacereale.
Nupreapretenios,daremncarebun.

Michaelseapropie,semnnregistruincepusnumerebanii.
Femeiacitideandoaselea.

Glass?Sunteidepeaici?

Nu,doamn,rspunseel.Suntemdoarntrecere.ndrumspre
Dallas.

iaintratdiavolulnvoi,deaivenittocmaipnaici?semir
femeia.Nuconteaz;mbucurcaivenit.Aternuturiiprosoape
curatencamere,spun,cevarezervedeampon.Aveinevoiedeceva,
doarsunai.Copii,vdoresconoaptebun.A,ifrbalamuc.Omfi
noinafaraoraului,darlcunoscpersonalpeerif.Faceimediato
expediiespecial.


Dardecetrebuiesnecreadtoatlumeadescreierai?ntreb
Eve,dnduiochiipestecap.Serios,suntemchiarsimpatici.Nutoicei
devrstanoastrsedaunvntdupanarhie.

Tuteaida,dacanarhitiiaroferingheatpegratis,replic
Michael.Primiceledoucheiizmbi.Vmulumim,doamn

Lindamcheam,lntrerupsefemeia.Doamnafostmama.
Deicredcsdestuldebtrnacumcasfiudoamnpentruvoi,mai
mareiregretul.Hai,duceiv.Lsaimstermincucoptul.Strecei
maitrziupeaici.Osamfursecuricuciocolatproaspetepentruvoi.

Evermasecuguracscat.PniMichaelpreaimpresionat.

Hmmulumim,zise,dupcareseretrasertoinparcare,
privindusereciproccuochiimari.Facefursecuri!exclamel.

Mda,laprobShane.nfiortor.i,cenefacem?

Feteleaucameralor,decretEve,smulgndunadintrecheidin
mnaluiMichael.Ei,haiacum,numifacemutraasta.tiicaase
cuvine.

Mda,tiu,acceptMichael.Separecsuntcamerevecine.

Aaierau:camerelenumrulunuidoi,bachiaraveauoude
legturntreele.PedinuntrulafelcaibiroulLindeiartau,ntr
adevr,destuldedrgu.Clairevrusvadcumebaia:eramai
artoasdectceadeacasimaicurat.

Hei,Eve?strigea,scondcapulpedupu.Cumfac,m
ngrozescdeacum,saumaitrziu?

Gura,orepeziEve,trntindusepeunuldintreceledou
paturi,ncrucinduipicioareleintinzndmnaduptelecomanda
televizorului.OK,nuetocmaiMotelulIadului.Recunosc.Darputeas
fieHei,iauite:peHBOemaratonSaw7!

Grozav.Exactceletrebuia.Claireidduochiipestecapise
duseafar,lamain,casiajutepebieisdescarcelucrurilede
careaveaunevoie:adic,dupcumsedovedicndterminar,camtoate,
defapt.Evermase,ano,ntinsnpat,schimbndcanalelei
cutnduipernaceamaiconfortabil.

Shaneiadusetrvalizancameriiotrntipepodea,lng
pat.

Hei,Prinesantunericului!Uiteirahaturile.imucmde
cur!

Staipuin,sidaupaga,replicEve,fcnduisemnesse
care,darfrsidezlipeascprivireadetelevizor.Cebineestimc
putemsfimexactlafel,chiariafardinMorganville,nu?

Elizbucninrs.

Corect!

intoarseprivireaspreClaire,careisprijinisepropriavalizde
pereteipriveanjur.


Aadar,presupuncastanseamnnoaptebun?

Aacred,irspunseea.Hm,doardacnuvreisvedeicunoi
cevafilme?

Aduceuchipsurile!

Douoremaitrziu,erauntinipepaturi,rezemaideperne,
gemnditresrindiurlndtotfeluldereplicictreecran.Sonorulera
datdestuldetarei,cutoateipeteleiscrnetelefierstrului
mecanic,funevoiedectevasecundepncazgomotuldinafara
camereisptrundnuntru,pnlavreunuldintreei.Michaellauzi
primul,firete,iaproapeczburdinpat,traversndcamerai
trgnddraperiile.Eveserepezisopreascsonorultelevizorului.

Ce?Cee?

Deafar,dinparcare,Claireputeaacumsaudtropitdecizme,
rsetedebeiviizgomotdemetalzdrobit.Sriieadinpat,aproape
concomitentcuShane,iarEvefuultimacareleurmexemplul.

Hei!ipea,iClairetresriauzinduifuriadinvoce.Hei,
jigodiilenaibii,astaimainamea!

Erauceitreiticloidinpopasulauto,doarcajunseseracumcu
oladdeberemaiimbecili,ceeace,teoreticvorbind,chiarnupreaprea
posibil.itotui,iati,cunndpemainaluiEvecuunbarosuriai
doubtedebaseball.Parbrizuldinfaseprefcunndridupo
loviturabarosuluimnuitdeTipulFurios.apcPortocalieiavnt
btadebaseballimaicontribuicuoadnciturprofundladeja
oribilulaspectalcapotei.Celdealtreileahaidamacfcuszboare
oglindalateral,trimindopearipastngcuolovituraprig.

apcPortocalieitrimiseluiEveobezeacuguratirb,apoii
vrmnanbuzunaruldelaspatealpantalonilor,deundescoaseo
sticlplincucevaavndouoarnuanroz,cadelimonad.

Benzin,neleseMichael.Trebuiesiopresc.

Orsteomoare,protestShane,aruncndusendrumullui.
Nicignd!AicinuetinMorganville,idacajungintrocelul,eti
mort.nelegi?

Darmainamea!sevicriEve.Nu,nu,nu

apcPortocalieturnbenzinpestetot,pebanchetelede
dinuntru,apoiaprinseunbdechibritilazvrli.

AutomobilulluiEveseaprinsecaunfocdetabrlaserbareade
sfritdeancolar.Evemaiscoaseuniptascuitincerc,larndul
ei,sseavntepelngShane.Elseretrasepncndajunselipitcu
spinareadeuiseferideopalmdeaei.

Claire?Omnudeajutor?scnciel,cndEvechiarreuisl
nimereasc.


Atunci,Claireiprinseprietenadeambelebraeiotrasenapoi.
Nuifuuor.Eveeramaimaredectea,maiputernici,nclipade
fa,multmaiagitat.

Dmidrumul!urlEve.

Nu!Calmeazte!Epreatrziu.Numaiaicesfaci!

Potsiiaunuturi!

MichaeldejaajunseselaaceeaiconcluziecaShane,aac,n
clipancareEvereuissedesprinddinstrnsoarealuiClaire,se
grbisiiasncaleisocuprindcubraele,fcndoimediatsse
opreasc.

Nu,ziseel,nupoi.

Ochiiluiaveauplpiriroiaticedincauzafuriei;clipidecteva
ori,inspiriexpiradnc,pncndizbutisredevinelnsui,acel
Michaelcuochialbatri,stpnpesinelalimit.

Ceitreihaidamacidinparcareamoteluluichiuiauizbierau,n
timpcepriveaucumardeautomobilulluiEve;deodat,serepezirspre
masivalorcamionet,cnduarecepieisedeschise,trntindusede
perete.

npragifcuapariiabunicuaLinda,artndcaurgialui
Dumnezeucuornfa.Aveanminiopucdevntoare,pecareo
ndreptpiezi,sprecer,apoitrase.Detunturafuocantde
rsuntoare.

Dispreideaici,idioilor!urleaspreceitreiindiviziaflain
plinretragere.Dataviitoarecndvmaivdfaruriledinspate,vtrimit
unpupicspecial,cuncrcturpentrucerbi!

Trasedencrctor,darnumaiavunevoiesincarcearma:
camionetadejademara,scuipndpietricucauciucurilentimpce
zburadinsuprafaaparcrii;peurm,dupontoarcerenUrapid,de
beiv,porninapoispreteritoriulorauluiDurram.

BunicuaLindaisltpucadevntoarepeumr,privi
ncruntatautomobilulincendiat,apoisentoarsenbiroulei.Revenide
acolocuunextinctorifcuspiarvpiledincincijeturirapidede
spumalb.

Shanedeschiseua,darfuimediatseceratdeEve,caresenpusti
pelngel,cuMichaelurmndondeaproape.ShaneiClairevenir
ultimii.Clairesimeacisefaceru,fizic.Mainaeracompletdistrus.
Chiardacfoculfusesestins,geamurileeraundri,caroseria,ndoit
irsucit,farurile,sparte,cauciucurile,dezumflate,iarscaunele
fuseserarsepnlaarcurinmaimultelocuri.

Vzuseepavemaiartoasencimitiruldemaini.

tiatreinusnfirealor,lealuatDumnezeuminile,coment
Linda.lsunpeerif,laducncoace,casipoiscrieoplngere.mi
pareru,scumpo.


Eveplngea,zguduitdesuspineviolentensoitedetresriri,ori
decteoriprivearesturilemainiipecareoiubiseattdemult.Claireo
cuprinsecuunbra,iEvesentoarse,ngropnduifaanumrulei.

Dece?strig,acumplindefurieidenedumerire.Deceneau
urmrit?Deceaufcutunacaasta?

Pentruciamsperiat,ziseMichael.Oameniisperiaicomit
fapteprosteti.Iarhaidamaciisperiai,cndsuntbei,lefacimai
gogonate.

Lindacltinaprobatordincap.

Aimaredreptate,fiule.Totui,ealnaibiidepcat.Nusuports
vdcsentmplaacevacunitecopiidrguicareivddetreburile
lor.Oameniicatianutiudectsseiadectecineva,ituturor
celordepeaicilisaacritdeei.Credciaunchipuitcaiputeafi
jucriinoipentruei.

iaunchipuitgreit,replicMichael.Ochiiiscnteiar,
pentruofraciunedesecund,nroii,darvpaialorsestinserepede,
sprealbastrulfiresc.Totui,reluel,avemoproblem.Ceosnefacem
demain?

Fiibucuroscamreuitsnelumlucruriledinea,iatrase
ateniaShane,iarMichael,dnduiseamaundebtea,fcupentru
scurttimpofigurngreoat,dupcarencuviin.EuicuEveos
facemminecevacumprturi,continuShane.Svedemceamputea
gsiprinora.

Evesesmiorciiiterseochii,ntinznduiastfelrimelulpe
toatfaa.

Dareunambanipentruomainnou,zise.

Gsimnoiocale,olinitiShane,peuntondeparcarfi
afirmatunlucrunormal,icaacevaisarfintmplatcuregularitate.

IarClairepresupusec,latrecutullui,probabilcaaiera.

Haidei,adugel,dacstmstotbocimaici,totnurezolvm
nimic.Maibineintrmsnepetrecemrestulnopii.Doarnuplecm
nicieri.

Lindaoft.

Urscsvdcsentmpldeastea,repetea.Ainaibiicretini.
Iastaiaicioclip.

Sedusedinnounbiroulrecepiei,lunduiextinctorulcuea,i
sentoarsedeacolocuunmiccastrondinceramic,plinde

Fursecuri,exclamShane,priminduldinminileei.Mersi,
Linda.

Mcarattpotsfac,replicea,izbindopiatrcupiciorul,
ncruntnduseicltinnddincap.Ainaibiicretini.Las'cosstau
treaztotrestulnopii,casfiusigurcnusemaintorc.


Totui,Clairenucredeaceiiarmaiasumaunastfelderisc.
Lindaseartasendeajunsdehotrt,cupucaeidevntoare.

Numaiputeafivorbadesprebucuriileuneipetrecericuvizionri
defilme,nsmcarfursecurileeraucalde,proaspeteidelicioase.
LacrimileluiEvesezvntar,lsndnlocofuriefebril.Fcuundu
prelungit,casiomaisting,iarcndsentoarsedinbaie,aureolat
deaburi,preamicuivulnerabil,despuiatdearmuraeigoth.

Claireostrnsenbraeiioferiunfursec.Evencepusl
ronieiistrnsemaibinenjurultrupuluichimonouldinmtase
neagr,ntimpcesesuianpat.

Auplecatbieii?seinteresea.

Mda,saudus,irspunseClaire.Pots

Nu,dibtaie.Euosstauaiciisprivesccummifumeg
maina,ziseEve,fixndcuoprivirefnoasdraperiile,care,slav
Domnului,acopereaugeamurile.

Clairecltindincap,ilulucrurileisedusesfacieao
baie.Otermincuiuealafulgerului,fiindaproapeconvinscEvear
puteagsiocaledeaintranbucluccttimpnueeadefa,nscnd
ieidinbaie,cupieleatrandafirieiumedistrlucitoaredepeurma
apeifierbini,ogsipeEveexactnloculncareolsase,schimbnd
ntrunacanaleletelevizorului.

Astaiceamaireaexcursiedintoatetimpurile,ziseEve.iam
maipierdutisfritulfilmului.

Fierstrulnvingedefiecaredat.tiiasta.

Seauziunzgomotuorlauacamereidemotel.Cevacaunrcit,
apoiobufnitur.Eveseridicfulgertorncapuloaselor,pepat.

Cenaibaafostasta?Pentrucnumivinenmintedectun
criminalnserie!

EShane,carevreastesperie.Saupoatesorfintorstipiiia,
idducuprereaClaire.t.

Seduselaperdeleiaruncoprivireafar,prudent,nfaauii,
luminaeradestuldeslab,nstotvzupecinevarezematcuspatelede
perete.Singur.

Nuedectuntipdarnupreapotslvdbine.

Aadar,variantacucriminalulnseriermnepetapet?Onou
regul.Uanusedeschide.

Tresriramndoucndunpumnbubui,osingurdat,nu.

Lsaimsintru,poruncivocealuiOliver.Imediat.

A,exclamEve.ncazulacesta,altnouregul.Pedealt
parte,teoreticvorbind,elchiaresteuncriminalnserie,nu?

Clairenupreaaveachefssegndeasclaultimaeiafirmaie,
fiindcsetemeacEvearfipututaveadreptate.


Descuieuaiodeschise,iOliverptrunsencamer.Maifcu
doipai,naintecagenunchiiscedezesubel,iseprbui.

Nulatinge!exclamClaire,cndovzupeEvecselass
alunecejosdinpat,vrndsseapropiedeOliver.Vedeaclarrnilei
urmeledesngedepeel.CheamlpeMichael,ondemnea.Mai
repede!

Astanuconstituiaoproblem.MichaeliShanedejadeschideau
ua,ierautoipatrulaolaltcndOliverserostogolipeoparte,apoipe
spate,privindfixtavanul.

Artaru:palid,curnideschiselafaipemini.ihainelei
erauspintecate,imbibatedesnge.Nuspusenimic.Michaelserepezi
napoincameraluiisentoarsedeacolocugeantafrigorific.
ngenunchelngOliveriintoarseprivireapesteumrspreceitrei
prieteniaisi.

Voitrebuiesplecai.Duceivalturi.Imediat.Mairepede!

Shaneleapucdebraepeceledoufeteileconduseafar,
nchiznduadupelilsndulpeMichaelsingurcuOliver.

Claireddussentoarc.

Nicisnutegndeti,oopriShane,mpingndulepe
amndouncameralui.tiicummergetreaba.Dacarenevoiede
snge,laslsiliadingeantafrigorific.Nudelarobinet.

Darceofipit?formulEventrebarealogicinfricotoare,
pecareClaire,pnlaunanumitmomentdat,ncercasesoevite.Doar
eOliver.Unuldintreceimaitari.icinevaiafcutchestiaasta.Cum?
Dece?

Credctoateasteaartrebuislntrebmpeel,iatrase
ateniaShane.Cucondiiasnuaibopoftpreanestvilitpentru
gustrinmiezdenoapte.

Firarsfie,exclamEve.Ctotaiadusvorba,amlsat
fursecuriledincolo.Miarfiprinstarebineunfursecnclipaasta.n
definitiv,camctdedaipestecapsuntem?

Datfiindcesantmplatcumainaicinetiecebeleleomai
fiiscatOliver?Destuldedaipestecap.Dar,staipuin!Astaeceva
normalpentrunoi,nu?

nclipaasta,taremult,dartaremultmidorescsnufifost.

SttursjoacepokerpncndsentoarseMichael,cuOliver
dupel.Erapepicioareimergeanormal,cutoatecpreasifi
trecutveminteleprintromaindetocat.

inupreadelocfericit.NucarfiartatvreodatOlivercu
adevratfericit,cndnuijucaroluldehippy,nsacumpreadea
dreptulnefericit,cuprisosin.

Trebuiesplecm,ziseel.Repede.


Pi,camastaeproblema,interveniShane,datfiindfaptulc
mijloculnostrudetransportfolositpnaicinumaietocmai
impermeabillalumin,chiardacnunearderanjapreataresstmpe
scaunelearsepejumtate.Nicimcarnportbagajnusepoatesta,
mulumitefectuluibarosului.Pluscmaiavemdoardouorepnla
rsritulsoarelui.Oricum,nusepoate.

Oliver,ziseMichael,emomentulsnespuideceamvenitaici,
nprimulrnd.iceaipit.

Nuetreabavoastr,ripostOliver.

Mscuzi,dardinmomentceneaiatrasnpovesteaastadup
tine,azicecetreabanoastracum.

Ce,problemameaafostceacarevadistrusmaina?Nu,
propriavoastrtmpenieafost.Vmaispunodat:nuaveinevoies
tii,iareunusuntnevoitsvspun.Lsaiocumapicat.

Dupvoce,preasfiredevenitelnsui,darntroversiunemai
blnd,iarcndseaezpemargineapatului,deparcstatuln
picioarelarfiobositnumaisemnaaOliver.

Tesimibine?seinteresClaire.

Eliridicochiiiintlniprivirea,ipentruoclip,eazriceva
cumplitnei:oteamcopleitoare,istovitoare,strveche.Fuocat.Nu
crezusecluiOliverarputea,cuadevrat,sifieteamdeceva,
vreodat.

Da,irspunseel.Suntbine.Rnilesevindec.Darproblemae
cesarputeantmpla,dacamrmneblocaiaici.Nuputems
ateptmajutordinMorganville.Trebuiesneaternemladrumnainte
deurmtoareanserare.

Altfel?vrustieClaire.

Altfel,sentmplceemairu.Pentrunoitoi,ziseOliver,cuo
nfiarecarepreabntuit.iextremdeobosit.Amnevoiede
odihn,reluel.Gsiiomain.

Anupreaputemspunecnescldmnbani.

Frovorb,Oliverscoaseunportofeldinbuzunarulpantalonilor,
sestrmbcndvzuzgrieturileicrestturiledinpieleaacestuia,dar
ldesfcuiscoaselaivealunteancdebancnoteverzi,scoroase.

Sute.

Lentinsetotteancul.

Maiam,iasigur.Luaii.Artrebuisfiedestuicasputei
cumpracevautilizabil.iaveigrijsaibsuficientspaiun
portbagaj.

Duposecunddeezitare,degeteleluiEvesestrnsernjurul
teanculuidebani.

Oliver?Nu,serios,etibine?


Voifi,rspunseel.Michael,crezicexistvreoaltcamern
motelulacesta,pecaresopotocupapncndvomfigatapentru
plecare?

Faceurost,ncuviinMichael.

Sestrecurafarpeuidisprunctevaclipe,ndreptnduse
sprebiroulderecepie.Olivernchiseochiiiselspetbliapatului.
Artaattdevizibildevastat,nctClaire,frsideaseama,ntinse
mnai,doardininteniadeafidrgucuel,ipusemnapebra.

Claire,ziseOliverncetior,frsdeschidochii,iamacordat
cumvapermisiuneadeamatinge?

Eairetrasemnangrab.

Nutrebuiedectsmlainpace.Nusunteunsumi,n
clipadefa.

Ladreptvorbind,erandestuldemaremsurelnsui,cel
dintotdeauna,celpuindincteputeasideaseamaClaire,dartrecu
cuvederea.

Evedesfcusebancnotelenevantai,numrndule.

Cuctcreteasuma,cuattsefceauiochiieimaimari.

Maic,optiea.Cutiaaputeascumpricelmaifios
iahtdeuscat.Uau.Habarnaveamcocafeneapoatesfieoafacere
attderentabil.

Nue,oasigurShane.Elprobabilcaremormanedeaur
ascunsepesubpernelecanapelei.Aavutdestultimpladispoziiecas
ajungbogat,Eve.

idestultimpcaspierdtotul,odat,saudedouori,l
completOliver.Asta,dacvreisrespectmadevrul.Amfostbogat.n
prezent,suntnuchiarattdesracpectamfostodat.Darnicipe
departeattdeavut,nacelaitimp.Blestemulrzboaielorumane,ial
politicii.Egreusipstreziceeaceai,cuattmaimultcndeti,
totdeauna,unoutsider.

Clairenusttuseniciodatssegndeasclafelulncarei
obinuservampiriibaniidecaredispuneau;totui,presupusecnule
ofifostdelocuor,nrealitate.iamintidetoatereportajelepecarele
vzusenprogrameledetirialeteleviziunilor,cuoameniicarefugeauca
sisalvezevieiledincalearzboiului,ducndcueitotcemaiputeau
lua.

Odatiodat,ofifostiOliverprintreacetia.iAmelie.i
Myrnin.Probabilcnunumaiodat.nsreuiserstreacpeste
astea.

Erausupravieuitori.

icesantmplatacolo?ntrebea,darfrsseateptecu
adevratcaelsirspund.

iOlivernuinelateptrile.


ASE.

DendatceOliveriprimipropriacamernumrultrei,
evidentlamotel,Claire,EveiShaneseapucarscamufleze
ncperilencareaveausrmnMichaeliOliverpetimpulzilei.Nu
erapreagreu:draperiiledelaferestresedovedirdestuldebune,iun
picdebandizolatoarepelamarginiasigurapstrareapenumbrein
fiecarecamerpluscteunaficuUNDERANJAIpefiecareclan.

Zvorulilanul,lpovuiShanepeMichael,ntimpceplecau
toitrei.

Zoriincepuserspictezentrandafiriuorizontulsprersrit.

Tesunpemobilcndajungemnfaauii.Nudeschizipentru
nimenialtcineva.

IaispusastailuiOliver?

Ameufadeprost,dupprereata?Laslsivadsingur
deporcriilelui,frate.

Michaelcltindincap.

Aveigrijpeacolo.Numiplacecplecaitoitreidecapul
vostru.

Lindaaanunatcvinecunoi,lavntoare,iexplicEve.
Literalmente.Cuadevrataeipucdevntoare.

Maibinezis,Lindaneconduce.Iampromiscifacemcinste
cumiculdejunicicrmcevalucrurimaigreledelamagazin.Mise
pareonvoialdestuldebun,plusc,dincteamimpresia,tuturorle
placedeea.Nimeninosseiadenoi,cttimpnensoete.

Poatecofifostodovaddeoptimism,nsiMichaelpru
oarecumuuratdupceauzitoateacestea,ibtupalmacuShane,
dupcarencuieuanurmalor.Auzirclarcnitulzvorului.

Eibine,ziseEve,enceputuluneizilefrumoase,duponoapte
ncarenamdormit,miaarsmaina,inupotsmmachiez,ceeacee
lafeldegrozavcaitoatecelelalte.

FazacunemachiatulfuseseideealuiShane,iarClairefusese
nevoitsrecunoascfaptulceraoideebun.Eveera,dedeparte,cea
maiuorderecunoscutdinmicullorgrup,nsfrpudradeorez,
creionuldermatografnegruigros,irujurilennuanefanteziste,ea
artacutotulaltfel.Claireimprumutaseobluzmaipuingoth,cu
toatecEveinsistasesfiepurpurie.Cuea,ioperechedeblugisimpli,
Eveartaaproapenormal.Bachiaripieptnaseprulpespateiil
legasentrosingurcoaddecal.

Niciurmdecraniulavedere,cutoateccizmeleeitotartauun
picocant.

Gndetetecoperezideghizat,osftuiShane.ntrozon
beligerantostil.


ieieuorsvorbeti.Natrebuitdectsiaruncipetine
untricoudecamuflajisigsetioapcdebaseball.Dacigsim
ipuintutundemestecat,etideacolo.

Eunusuntdeghizat,interveniClaire.

Evepufni.

Iubito,tutrietideghizat.Ceeacenseamnnoroculnostru.
Haidei,poatecLindeiiormaifirmascevafursecuri.

Pentrumiculdejun?

Namspusniciodatcafipartizanapoliticiinazistede
exterminareprinnfometare!

OgsirpeLindatreazcscnd,obosit,dartreazcnd
deschiseruabirouluiderecepie.Sorbeadintrocancucafeaneagr,
iarcndEveispusebundimineaa,Lindafcusemncumnaspre
platoulcufursecuridepetejghea.Evesuspinuurat.

aputeasiauipuincafea?

Uitecolo,nibric.Toarniunamare.Dejaeozilung.

Lindambrcaseoaltbluztotcucarouri,darnalteculori
nsaltfelartanmaremsurlafelcaasear.

Iazicei,copii,aidormitctdect?seinteresea.

Nuprea,mormiShane,cuguraplindefursecuri,ntimpce
Eveiumpleaoditamaicanaalbcucafea.

ntinsemnaspreea,caocereremutdeaiturnailui.Evei
dduochiipestecap,puseibricullalocpearztoritrecupelngel,
spretavacufursecuri.

IauiteopedomnioaraTupeu!bombniel.

Tupeunseamncndcinevanuvreanicimcarsiiasingur
cafeaua.

Shaneridicdinumeriisedusesitoarnesingur,ntimpce
Eveddeaiamantavacufursecuri,iarClaireciuguleaiea,gndindu
secarfifostcazulssesimtmaiobosit.Probabilcaaaveasfie,
maitrziu,nsnclipadefasesimeaentuziast?Poatecagitat
erauntermenmaipotrivit.

i,seaventurea,deundesepoatecumpraomainpeaici?

nDurram?rspunseLinda,cltinnddincap.Suntnvreo
doulocuridealeavechi,att.Cinevreamainnou,seducelaora
dupea.Nucarfipreamultemaininoipeaici,nzilelenoastre.
Durramafostunorapetrolier,maidemult,pevremeaboomului,se
pompaogrmaddeieibrutdinpmnt,darcndsaterminat,sa
dattoatlumeacucapuldeperei.Deatunci,setotpleac.Nafost
niciodatopopulaiepreamare,darcevedeiacumnuimaimultde
jumtatedinceafostacumcincizecideani,ichiariatunci,o
grmaddincldirileasteaaurmasnchise.


Dardumneatadecermi?seinteresShane,sorbinddin
cafea.

Lindaridicdinumeri.

Undesmduc?Soulmeuengropataici,santorsmortdin
rzboiuldinIrak,laprimul.Familiameaeaici,ctamairmasdinea,
inclusivErnie,nepotulmeu.Ernieepatronuluneiadintrefirmelecu
mainivechi,tocmaideastacredcputemsgsimcevreilaunpre
bun,attdedevreme,dimineaa,zise,zmbind.Dacobtrnnuen
staresideajosdinpatpropriulnepotnainteazorilor,casifacun
serviciu,atunciviaanumaiareniciunrost.Aaclsaimdoars
mitermincafeauaiopornimladrum.

Oburepede,mairepedefadectreuirShaneiEvesile
deapegtpealelor,idupaproximativcinciminutesenirautoi
patrupebanchetacamioneteiLindei,carepedinuntruaveamaimult
rugindectvopsea,itapierialsat.ClairesttunpoalaluiShane,
ceeacenueradelocunlucruru,privinddinperspectivaei.Iardup
felulncareoinea,nuavuimpresiacelarputeasaibvreoobiecie.
Lindapornicamionetacuunzdrngnitmetalicuierat,imotorul
ncepusurlentimpcevehicululsedesprindeadesuprafaaacoperit
cupietriaparcrii,intrndpengustaoseacudoubenzicareducea
spreDurram.

Hm,exclamea,ntimpcetreceaupelngpanoulcareindica
intrareanora,abializibilcaurmareaatacurilorarmelordevntoare.
Deobicei,ecteunajutoraici,dimineile.Credcadormitcinevacam
mult.Probabil,Tom.LuiTomicamplacesntrzieserilenbar,
cteodat;vedeelpenaibapentruciaratraschiulul.

Adicosfieconcediat?

Concediat?nDurram,nu.nDurramnueticoncediat:eti
fcutderuine,rspunseLinda.

Trecudectevastrzi,dectevamagazinegoaleidebenzinria
goal,dupcarevirladreaptaipeurmlastnga.

Aicie,ianunea.

FirmaerainscripionatHURLEYMOTORS,ipreavechedeun
miliondeani.Cinevaonimeriseipeeacualicepentrucprioare,cine
tiecnd;totui,duprugin,preassefintmplatacummult
vreme.PoatechiarnaintedenaterealuiClaire;poatechiarnaintede
natereamameiluiClaire.Eraacoloomicijalnicadunturde
mainivechi,parcatenfaauneicldirimici,dinbeton,careartade
parcarfifostconstruitdeaceeaipersoancareridicaseimotelul
Lindei.

idacstteaistegndeti,probabilcaaiera.

Blocuriledecimenterauvopsitentrunbleupal,cuunchenar
rounchislaacoperiilaferestre,nstotulsedecolorasedealungul

timpului,ajungndlaunsoidegri.ImediatcumiopriLinda
camioneta,nscrnetulfrnelor,uadelaintrareabarciisedeschise,
iuntnrieideacolo,fcndulesemnedesalutcumna.

Ooo,cedrgu,comentEvenoaptspreClaire,carecltin
aprobatordincap.

Eraunpicmaimarecavrst,poatesfiavutvreodouzecide
ani,nseradrgulafa.iaveaunzmbetgrozav,lafelcaalbunicii
sale.

Ooo,daredrgu!replicShane,cuovoceprefcutdefat.
Phii,cearfislinvitmnora!

Tacigura,dihorule!Claire,trageiuna!

Mfaccitrag,ziseClaire.Uitel,iadatsngele.

Shanepufni.

Vezisnu!Bine,haideijosdincamionet,pnnudevineprea
ridicolsituaia.

Linda,nelunduinseam,coborsedejadelavolaniacumse
ndreptasprenepotulei.ntimpcesembriau,Clairesrijospe
caldarmdinpoalaluiShane.Elopialturideea,dupcareselss
lunecejosiEve.

Uau,exclamea,examinndmainiledinparc.E,puri
simplu

Trist.

Eunclinammaidegrabsprenfiortor,dar,mda,mergei
aa.OK,putemcdeadeacordsnufiecumvaodubi?

h,aprobShane.Aacevammbolnvete.

Porniragaleprinparculdemaini.Nulelumultpns
terminedeexaminattotceeranfai,dupexpresiafeeiluiEve,
Claireiputeadaseamacnusarfilsatvzutnicimoart
conducndcevadintotceeacegsiseacolosau,maibinezis,nusar
filsatvzutcumorii,conducndmaina.

Enapa,zise,ntradevr,Eve.Singurachestiecaresaibun
portbagajcuspaiucumsecadeeroz.

inuaveadoarunpicderoz:ddeaimpresiacontreagfabric
devopsearozsarfivrsatpeea.

NepotulLindeiseapropie,urmatndeaproapedeea.Prinsedin
zborultimaparteaplngeriiluiEve,iscuturdincap.

Oricum,naivreasluaichestiaaia,zise.Iaaparinutlui
JanieHearst.Acondusodouzeciicincidemiidekilometrifrsi
schimbeuleiul.EasecredeParisHiltonaDurramului.Bun,eusunt
ErnieDawson.Amauzitcvcutaiomain.miparerupentruce
santmplatcuavoastr.Idioiitiasuntunpericolpublic;aasunt
decnderameumic.Mbucurcnafostnimenirnit.


Mda,bine,acumnumaivremdectsplecmnaibiidinora,i
rspunseEve.MainameaeraeraunfoartedrguCaddyclasic,tii?
Negru,cuaripioare?Speramc,eventual,arputeacinevaso
remorcheze,sorepare,ieusopotluaaltdat,poate,pestevreodou
sptmni?

Erniefcuunsemndencuviinare.Aveaochiiverzui,oculoare
careieeanevidenpefondulfeeiarsedesoare;prulateniera
ondulatiitotcdeapestefa.Clairelsimpatizinstinctiv,darapoii
amintideultimulstrinsimpaticdecareiplcuse.Nuieisepreabine.
nrealitate,ieisefoarte,foarteru,acestafcnduisngelesise
scurgcuncetuldintrup.

AacnuirspunselazmbetluiErniepreatare.

Credcaputeasorezolv,ziseel.EarleWeeks,delaatelierul
dereparaiidemaincolo,probabilcarreuisfacvreominunecuea,
nsvatrebuisilsaiunavansdestuldesubstanial.Trebuies
comandepiesele.

Hei,dacpoismifacioofertbunpentruomain
cumsecadecaresnufieroz,suntntrutotulamatoare.

Pi,ceeacevedeiecamtotcesepoateoferi,nafarde

OfixcuprivireapeEvetimpdectevalungisecunde,dupcare
cltindincap.

Nooo,nusepoatesvinteresezeaaceva.

Ce?

Unapecareoinnspate.Nimenidepeaicinarcumpraaa
ceva.AmncercatscadlanvoialcuocompaniedinDallas,casm
scapedeea.Dar,dacaizisunCaddymare,clasic

Eveopipeloc.

Super!Haisvedem!

Vreaudoarsvavertizez,nosvplac.

Eroz?

Nu.Categoric,nuroz.DarErnieridicdinumeribine,sigur.
Veniidupmine.

Astatrebuiesfiebun,ziseShane,vrnduimnan
buzunariscondunfursecpecarelascunseseacolo.lrupsendou
iioferijumtateluiClaire.

Abiaatept,ziseea,ionfulecimediat,fiindcLindaerao
specialistdeclasmondialnprivinafursecurilor.Numivinescred
camajunssmnncfursecurilamiculdejun,comenteaapoi.

MienumivinescredcsuntemblocainDurram,Texas,cu
omainars,doivampiri,icufursecuriattdebune.

iaveadreptate.


EveaveaofadeparctocmaiarfidescoperitSfntulGraal,sau
cinetiecarearfiechivalentulgoticpentruaaceva.Seholba,cuochii
ctcepeleistrlucitori,buzelentredeschise,ioveseliepechip
neobinuitdecontagioas.

Edevnzare?ntreb.

ncercasparnepstoare,iziseClaire,nstreceapelng
intlaunkilometru.

Ctcost?

Ernienuselspclitctuidepuin.ifrecbuzelecudegetul
mare,privindfixcndspreEve,cndspremain.

Eibine,zise,pnlaurm,peuntongnditor,credcaputea
sodaucutreimii.Pentrucsunteiprietenicubunica.

Snundrznetisotragipesfoarpefataasta,lapostrofa
Linda.tiusigurciaipltitluiMatt,delapompefunebre,aptesute
dedolaripentruchestiaastaafurisit,ideaselunitotstaici,sse
punprafulpeea.Artrebuisiodaipeomie,celmult.

Buni!

NumBunitupemine.Fiibiatdrgu.Undenaibaaimai
puteasvinziundricnoraulsta?

Pi,ziseel,euncercamslfacssemenemaidegrabcuun
autobuzpentrupetreceri.

Eraomaingigantic.Deunnegrusclipitor,cuchenarei
nflorituriargintii,iperdeledeunalbstinsnspate.BunicuaLinda
aveadreptate:eraacoperitdeprafuldeertului,nspesubstratulde
murdrie,artabrici;deadreptulbrici.

Autobuzpentrupetreceri?ntrebEve.

Mda,iaprivii.

Erniedeschiseuadinspate,pecarearfitrebuitsfieurcat
sicriuli,iat,acoloeraopodeantoatregula,cuoluxuriant
mochetneagr,frjgheaburilesauclemelemetaliceobinuitepentru
fixareasicrielor.Elmontasescaunescundepeambelelaturi,ctedou
defiecareparte,fanfa.

Ampusisuporturilepentrupahare,explicel.Voiams
monteziunecranpentrufilme,daramrmasfrbani.

Eve,cantrans,ivrmnanbuzunariscoasebaniide
acolo.NumrtreimiidedolariiiintinseluiErnie.

Nuvreisoconduceimainti?semirel.

Merge?

Mda,destuldebine.

Areaercondiionat?

Sigurcda.infa,inspate.

Cheile,ceruea,ntinzndmna.


Ernieridicundeget,fuginapoinbaraciapoisentoarsecu
uninelcuchei,pecareilnmn,zmbind.

Evedeschiseportieradinfaipornimotoruldricului.Acestatui
puin,darapoiseliniti,torcndfrumos,regulat.

Evemngievolanul,dupcarelmbri:lapropriu.

Ameae,zise.Amea,amea,amea.

OK,treabaastancepesmideafiori,lamodulcelmaiserios,
ziseShane.Amputeastrecempestebizaraiubireobsesivis
ajungemlaparteacucondusulpropriuzis?

Duceividaiotur,indemnErnie.Euvpregtesc
actele,doarslesemnai.Veniicampesteunsfertdeor.

nfa!strigShane,camcuosecundnaintealuiClaire.i
fcucuochiul.itustaipeloculmortului,izise.

Ha,ha,ceglumbun.

Ateapttudoarpnorstamoriiadevraiacolo!Nueraprea
prudentsspunaaceva;noricecaz,nudefacuErnieicuLinda.
Dupnumaiosecund,Claireobservcieliddusepnlaurm
seamadeasta.Clipindmrunt,Shanencercsodreag:

Eibine,poatecnu.Dartotarfinostim.

Deadreptulilar,laprobClaire,ducnduselauadinspate.

Urcareaera,ntrooarecaremsur,oprovocare,dardendatce
seaez,sesimicamaacumiimaginacarfifostntrolimuzin.
Privinjur,cutndocenturdesiguran,ichiargsiuna,cucarese
ncinse.Navearostsmoarntrunaccidentrutier,tocmaintrun
dric.Preaosituaiecampreatragicomic,pnipentruEve.

Hei,darchiarsuntsuporturipentrupahare!exclamea
surprins.

Soarta,rspunseEve,oftnd.

Nusuntconvinscsoartaatrebuitsiincendiezemaina,
doarcasideacevadeneles,replicShane,fixnduilarndullui
centuradesiguran.

Nu,nueraasta.Dricul.OslbotezSoarta.

ShaneseholbprelunglaEve,dupcarencepusclatine,
ncetior,dincap.

Teaignditcumvasurmeziuntratament,sau

Eveiexpedieunbobrnacprinaer.

Aha.napoilanormal.Excelent.

Evemanevrdriculcumaregrij,ncercndsseobinuiasc
treptatcudimensiunilevehiculului.

Probabilcastaconsumnprostielasutadekilometri,zise.
Dar,cenaiba?Eattdentunecat!

Clairedduntroparteperdelelealbeipriviafar,pegeamurile
dinspate,cumtreceaupelngparculdemainivechi.LindaiErnie

eraunfaabarciiilefceausemnecuminile,aaclerspunsela
fel.

Probabilcsuntprimacareafcutvreodatcumnadeaici,
comenteacuglastare.Camciudat.

Banu,enemaivzut!Nemaivzut,ntrunsensdeliciosde
sinistru.OK,haisidmdrumul,ineivbine

Eveapspeambreiajidriculninainte.Shaneseproptide
bord.

Uau!exclamea.Drgu!Credeamc,poate,numergedect
cu,tiivoi,vitezdenmormntare,saucamaaceva.

Doarnuvorbetiserioscosbotezichestiaasta

Bada.Soarta.

Mcar,ziiIntimidator.Cevaic.

Mainamea,replicEve,zmbind.Regulilemele.Dacvrei,poi
steducisiocumperipecearoz.

Shanesecutremuritcu.

Evefcuunturfrvreunincidentireveninparculcumaini
vechicamdupcinciminute,hurducndusecugrijpealeeioprindn
faabarcii.Dupcersucicheiancontactioprimotorul,oftise
foi,satisfcut,pescaunulmare,dinpiele.

Astaiceamaitareexcursiedintoatetimpurile.

Shanesrijos.Clairesegrbiscoboareprinspateisepomeni
celoateptadeja:oprinsecuamndouminiledemijlocioajut.
Nuidduimediatdrumul.Eraplcut,ieasesimiatrasspreel,cai
cumlumeasarfinclinatndireciaaceea.

Credcarficazulsmergemsneasigurmcnuimaid
cevabaninplus,ziseShane,fiindctiibinecarfinstare,pentru
chestiaasta.

Edarnic,fudeacordClaire.Plusc,poate,Lindaomaiavea
cevafursecuridinalea.

Binezis.

Ajungndnuntru,ogsirpeEvesemnnddejaactele.Permisul
eideconducereidovadaasigurriieraudejapemas,idupcei
salutpeamndoi,Ernieiluacteleiseduseslefac,undevan
parteadinspateabiroului,cteocopie.Biroulluieramicinghesuit,
idestuldeprfuit.Duptoateaparenele,Ernieerasingurulcarelucra
acolo,celpuinnmajoritateatimpului.Lindaserezemasedeunperete
ipriveaparculdemainipringeamulmarealferestrei.Preaadncit
ngnduri.

Ecevanneregul?ontrebClaire.

Lindaoprivintreact,apoiscuturdincap.

Nimic,probabil,rspunseea.Mntrebdoardecenofiajuns
erifulpnacum.Deobicei,droatorauluilaintervaleregulate,dar

acumnaajunsncprinparteaasta.iniciajutorulnueralapanou.
Ciudat.

ErniecompletactuldeproprietateiilnmnluiEve,mpreun
cucelelaltedocumenteicupermisuldeconducereiasigurareaei.Eve
ascunseactelecuondemnaredeprestidigitator,casistrngmna,
iarelidruiunzmbetcarecategoriceradeflirt.

Mersi,ziseErnie.Mairmneicevatimpprinora?

Oa,nu,eunoiosplecm.SpreDallas.Cuiubitulmeu.

Eveorostisefrsaccentuezepreatare,ceeaceerabine;lui
ClairenuisepreacErniearfiomru,saucinemaitiecum.IarEve
eradrgu,chiariacum,cndnufcusenicicelmaimicefortdease
costumanstilgoth.

Ernietresri.

Trebuiasmfiateptat,zise.Eibine,Eve,sostpneti
sntoas.isnutecomporicaostrinfadenoi.

Numaistrindectsuntdeja,ipromise,cuseriozitatepe
chip,dupcareieiramndoisadmiredinnoumareledricnegru.

Lindatrecupelngei,ndreptndusesprepropriacamionet.

Hei,ostrigShane.Cumrmnecumiculdejun?Doarurmas
facem

Nuinevoie,ziseea,suindusencabin.Apoi,pringeamul
deschis,adug:Mducslcautpeerif,svdcemamanaibiise
ntmplastzi.Copii,dacnunevedemnaintedeplecareavoastr,s
aveiundrumbun.imersipentrucmiainveselitsptmna.Ce
naiba,lunantreag,dacmgndescmaibine.

Nu,noimulumim,ziseShane.Moteluldumitaleegrozav.

Eairspunsecuunzmbetncordat,mut.

Aamisaprutimie,zise.Acum,larevedere.

Demarntrunjetdepietri,nlndtrmbedeprafntimpce
ptrundeadinnou,nderapaj,peosea.Ernie,careieisecuei,oft.

Bunicamea,pilotdecurse,zise.Ei,vdoresccltorieplcut.

imulumir,sesuirndricipornirnapoispremotel.

Darnumaiajunseracolo.Imediatcumtrecurdeindicatorulde
ieiredinora,ioseauancepusurcepeomicpant,Clairezrin
faluminileintermitente,roiiialbastre.

Hopa,exclamea.Eveclcfrnaiavuunschimbdepriviri
cuShane.

Acoloemotelul,nu?ziseClaire.Lamotelsunt.

Aasepare,confirmShane.inuebine.

Crezitu?ntrebEve,mucnduibuza,gnditoare.Sunlpe
Michael.

Poatecsunt


Ce,suntdoarnvizitpeacolo,cutndpealtcineva?Sunl,
Shane!

ShaneformnumruldetelefonmobilalluiMichael,ascult
pentruoclip,dupcarenchise.

Ocupat,anunel.Trebuiesajungemacolo.

isfacemce,maiprecis?

Nutiu!Ce,vreisiveziiubitultrtafarlasoare,sse
prjeasc?

Evenuimairspunse.Btudarabanacudegetelepevolan,cuo
nfiaretorturat,dupcarezise:

Atunci,rmnesmicerscuzemaitrziu.

Clcambreiajul,idriculprinsevitezlavale,profitndde
inerie.Trecufulgertorpelngmotel,depindcumultlimitalegal
devitez.

Unadintremainiledepoliieeraudounparcareamotelului
ddunmararierinidupei.Evenuncetini.Accelerimaimult.

Eve,cenaibafaci?Nuputemsgonimmairepededectei,ntr
undric,nmijloculdeertului!

Nicinuncerc,ripostea.Claire,iavezinspate.Zimidaci
cealaltmainsaluatdupnoi.

Trecurctevasecunde,darpeurmClairevzualtefulgereroii
ialbastrenspatelelor.

Neurmrescamndou,strigea.ilaceneserveteasta,mai
precis?

DiunmesajluiMichael,iziseEveluiShane.Spuneic
drumulelibericsimitefunduldeacolo.

DarOliver?

Michaelepreabunsamariteancasnuispunilui.Nui
facegrijinprivinaasta.

Shanetastlarepezeal.

Totecamsoareafar,stii,remarcel.

Oliveremaibtrn,ziseClaire.Elpoatessteaafar,nsoare,
multmaimulttimpdectMichael.Poatereuetesiatragpepoliiti
altundeva,saumaitiueuce.

Deeidepinde,ntriEve.Eutrebuiedoarsmergmaideparte,
ctpotdemult,naintedearenuna.Cuctienervmmaitarepe
bieiitia,cuattmaimulteansedescpareauMichaeliOliver.

Curnd,sedovedi,dupcemainiledepoliieaccelerar,cdricul
condusdeEvechiarnueraconstruitpentrucursedemaini.Poliitiii
ajunsercamdupomil,iiblocardupaltedou.

Eve,capitulnd,ilutalpadepeacceleraieiapspefrn,
ncetininditrgndpedreapta.


OK,uitecumsttreaba,oddciShane.iiiminilesusi
facifrumos.Aiintratnpanic,iatt.Noiiamspusstragipe
dreapta,dartuteaiblocat.neles?

Nosmifiedepreamarefolos.

Osifie,dacofacipezpcita.Maibinebagmare,Eve.i
aaavemdestulenecazurideja.

Restuldecursecaicumarfifostdesprinsdirectdinmanualele
realityshowurilordeteleviziune.Poliitiileordonarscoboaredin
maini,pncamcarsideaseama,Clairesepomenitrntitde
uadinspateadriculuiipercheziionat.Sesimiumilit,ioauzipe
Eveplngnd:oricseprefcea,oricnu,astarmneadevzut;Eve
obinuiasplngipentrualtele,maimrunte.Shanerspundeala
ntrebripeuntonsczut,calm,dar,ndefinitiv,elipetrecuseo
grmaddetimpfiindhruitdepoliiadinMorganville.PentruClaire,
eraunfeldenouexperien,iabsolutdelocunaplcut.Eaavea
partedeajutoruldeerif,presupuse:erauntipnaltislbnog,pecare
uniformanustteapreabine,ipreacuprinsdenervozitate,maiales
ntimpceinctuaminile.

Hei,strigShane,ntimpceiluiiseimobilizauminilela
spate.Hei,vrog,nomaltratai.Eanafostdevin!

Nimeninumaltrateazpenimeni,replicerifuldinseara
precedent.OK,acumhaideisnelinitim.Sauzimicevanume.Tu?
ntreb,artndspreClaire.

ClaireDanvers,seprezentea.

Of,Doamne,izisensineaei,sadusabsolutoriceansdea
maiajungevreodatlaMIT8.

Osisefacopozoribil,careoscirculepestetotpe
Facebook.Toatlumeaosrddeea.Dinnou,osfiecanliceu,dar
deunmiliondeorimairu.

Adresa?

idduadresadinMorganville,ceadepestradaLot.Nutiacear
fifcutceilali,nsituaiaasta:poatecarfitrebuitsmint,s
inventezeceva.Totui,nundrznea.AacumspuseseShane:deja
aveaudestulenecazuriiaa.

Eveispusenumelecuovocefirav,tremurtoare,dupcare
Shanencheieformalitile.AmndoiidduradresadinCasaGlass.

Adic,voitoi,ce,mpriiocas?seintereseriful.iundei
putiulblonddeasear?

AmEveimucbuzainchiseochii.Amavutoceart.Una
mare.ielaplecat.

Aplecat,cum?Datfiindcmainacucareaivenitfumegnc
nparcareadecolo,inupreaarecumspleceundeva.Peacinutrec
autobuze,domnioar.


Afcutautostopul,rspunseEve.Laluatuncamion.Nutiu
cefel.Doarlamauzittrecndpeosea.

Uncamion,repeteriful.Mhm.iatunci,nseamncnue
acolo,nmotelulLindei,cuuancuiatpedinuntru.

Nu,domnule.

Aici,reflectClaire,puteasfieaproapeadevrat,fiindc,ncazul
ncareluiEveimersesecacealmaua,MichaeliOliverdispruserdeja
dinmotel,ntretimp.Darunde,astaeraoaltpoveste.

Eibine,atuncioateptmpeLindassentoarc;peurm,
deschidemuilealeaivedemcesentmplpeacolo.VisepareOK?

Da,domnule,rspunseEve.Dardeceenevoiedectue?

Voitreisunteiogacdefigurifrsperan,dupcumvd
eu,repliceriful.Daupestevoiasearcprovocaitulburri,primesco
reclamaiecmainavafostdistrusdeexactaceiaiflcicare
declarasercvauameninat,iarazidimineamtrezesccuunmort
idoidisprui.Mortulafostgsitncamionetalui,camlaomil
distanpeoseadelamotelulvostru.

PiEvesentrerupse,ncremenind.Scuzaim,ceaizis?

Crim,precizeriful,cuovocetrgnatiprecis.ivoiai
fostultimiicareiaivzutnvia.

APTE.

Urmunmomentlung,foartelung,denemicaregeneral,iabia
apoiShanezise:

Doarnucredeiciamfiomort

Haisneoprimdeocamdataici,fiule.Nuvreauscomitvreo
greealncefacemnoiacum,ziseeriful,dupcareidreseglasuli
ncepusrecitecevadespredrepturiidesprepstrareatcerii.

Clairenumainelegeanimic.ieragreaiaveaooribil
senzaiedelein.

Eraarestat.

Eraarestatpentrucrim.

PlnsulluiEvedeveniseacumnecontrolat,nsClairenaveacum
soajute.Nuseputeaajutanicimcarpeeansi.

Shanermaseatipicdetcutntimpcelurcarpebanchetadin
spateaechipajuluidepoliie,alturideelfiindmpinseapoiClairei
Eve.erifulseapleciivrcapulnuntru,privindui,naintedea
nchideportiera.Aveaacumonfiareaproapeamabil.Darastanui
domoleadefelluiClairesenzaiadegrea.

Oslpundeajutorulmeusvconduc,hm,vehiculul,
napoi,spreora,ziseel.Nuputemsllsmaici.Larputeafura
cineva,ivoidejaaipierdutomainnDurram.Nuvremsserepete
figura.


Apoiletrntiportierannas.ClaireosimipeEvetresrinddin
toatefibrelelabubuiturametaluluisolid.

Respiradnc,osftuiShane,cublndee.Eve.Adunte.Nu
sepoatestelaidobortaa.Nuacum.

erifulseurcnfa,decealaltparteaunuiparavandinplas
desrm.ifixcenturadesiguran,iridicprivireaspreoglinda
retrovizoareizise:

Frdiscuii.

Apoi,sentoarserspremotel,undetocmaisosiseicamioneta
Lindei.Artapalidinelinitit,nsnutrdcinetiecelavederea
celortreifotioaspeiaieipebanchetadinspateauneimainide
poliie.lascultpeerif,cltindincapnsemndencuviinareiintr
nbiroulei,casiacheilederezerv.

Descuieuiletuturorcelortreicamerepecarelenchiriase.Shane
lssiscapeunsuspindeuurarechiarnaintecaerifulsintreca
sverifice.

Saudus,zise.Auplecat.Cumva.

Cumdepoisfiisigur?

tiucMichaelemaideteptdectmine,isiguragsitocale.
Au,Eve,termincufoiala!Ce,crezicavempreamultlocpeaici?

Scuze,ziseEve,carenureueassemaiopreascdin
smiorcit.

Aveaochiiroiiiumflai,lafelinasul,ingeneralartactse
poatedenefericit.Claireiloviuurelumruldealei.

Hei,izise.Osfiebine.Nusuntemnoidevin.

Mda,sigur,iniciodatoameniinevinovainuajungncelula
condamnailorlamoarte,nTexas,replicEve.Nutemaiamgisingur.
Amdatdebelea.Marebelea.Cumarfi,beleadenicimcarAmelienu
poatesnemaiscoat.

Lacrimilerencepursiiroiascdinochi.Clairerepetfiguracu
umerii.

Termin.Osfiebine.Vedemnoicum.

Onousmiorcial.

TuetiMissOptimism,nu?Ailapachetiaccesorii,degenul
paharpejumtateplinilmidincaresfaciimonad?

Nusuntoptimist,ocorectClaire.tiudoarcumsuntemnoi.

Alnaibiidecorect,oaprobShane.tiice,lasecieeiorsne
despart.Nuspuneinimic,desprenimic.Doarpriviiiascultai,bine?
Oricearziceei,tceiiatt.

Amvzutieufilmecupoliiti,ripostEve,cuofigur
ofensat.Nusuntproast,stii.

Shaneseaplecnfaiprivi,dincolodeea,spreClaire.


OK,zise,ntraducere,astanseamncEveosidearte
saculcuprimaocaziecndorsopriveascmaichior.Dartu?

Mutcamormntul,lasigurClaire.

Inimaibteacuputere,inuerasigurcivaputeaine
promisiunea,ns,dacsegndeamaibine,reuiseeaspstreze
secretepnifadedomnulBishop.

Iaracumsituaianueranicipedeparteattderea.

Sauda?

PostulerifuluidinlocalitateaDurram,statulTexas,constan
esendindouncperi,dacnupuneailasocotealibaia;aveaun
micspaiudeschis,cuvreodoubirouricucomputerepeele,cteva
avizierepeperei,plinedeanunuriifotografii,iardincolo,oucu
gratiidinfier.Dar,mainti,naintedeaseajungelaparteacugratiile,
ClaireiShaneajunseraezaipeobancdinlemnsemnamultcuo
strandinbiseric,doarcerafixatdeoparteidecealaltcu
uruburigroaseinctuaideea;campreadeparteunuldecellalt,
pentrutihnaluiClaire.Simeaonevoiedeadreptuldureroasdeafi
inutdeelnbrae,nclipeleacestea.

Domnule?Aputeasmerglabaie?ceruShane.

Nu,pncndnuiseterminformalitile.

Nuglumesc.Chiaramnevoiesmerg.Vrog!Saupreferais
tergeipeurm?

Ajutoruldeeriflfixcuoprivirescitiplindendoial,iar
Shanerecurselaofoialdestuldeconvingtoare,desprecareClairenu
eraabsolutsigurcarfiprefcut.nceledinurm,ajutoruldeerif
oftildesctu,apoilnsoipnlamicasaldebaieaflatalturi
dencpereaprincipal.

ntretimp,Evefusesedusdirectnbiroulerifului,undeacestai
oferiseocutiemarecuerveeleiunpaharcuap.

Clairetocmaisentrebacenaibaarmaiputeaface,cndzri
fulgertorfaacuiva,prinfereastrapostuluidepoliie,nspatele
erifului.Osiluetnaltisupl,ntrohainneagr,lung,cuplrie
imnui.

Oliver.mbrcatcapentrumersprinsoare.nlibertatein
micare,evalundloculncareseaflauicelisentmplase.Oobserv
privinduliifcuunmicsemncucapul,dincareClairenunelese
absolutnimic,nicimcarunnuifacegriji.Apoi,dispru.

Telefonuleivibr.Clipiiprivinjur,nsnicieriful,niciajutorul
lui,nuremarcasernimic.Eve,da,nsdupoprimprivireinstinctiv,
rmsesentoarscuspateleiprivindngol,cuunerveelKleenex
mototolitnmini.


Clairesefoipuinpebancireuisiscoattelefonuldin
buzunarfrsatragatenia.

AveaunSMS,delaMichael.Scria:Vscoatemnoictdecurnd
deacolo.Pnatunci,nuspuneinimic.

Era,ndestuldemaremsur,acelaisfatprimitidinpartealui
Shane.iarfidoritslcread,nsnctremurapedinuntru.
Categoricnueracroitpentruocarierdecriminal.

Bun.nconsecin,nutrebuiadectssteaacolo,isse
gndeasclaaltceva.Cumarfi,lacevatiinific.Uniioamenii
recapitulaunmintescoruriledelabaseball,casidistragatenia;
Clairepreferasparcurgntregultabelperiodicalelementelor,iardup
ceterminacuel,ncepeacusimbolurilealchimiceiproprietile
acestora,nvatedelaMyrnin.Oajuta.Ofceasiaminteascde
faptulcmaiexistacevaidincolodencpereaaceasta,demomentul
acesta,icafarmaiexistaupersoanecrorachiararputeaslepese
daceanusarmaintoarce.

Shanerevenidelatoaletifunctuatlaloc.Seapropiefoarte
puindeeaiseaplecnfa,rezemnduicoateledecoapse,cucapul
njos,astfelnctprulsiacoperefaa.

Eofereastrlabaie,zise.Nupreamare,dartuaiputeas
ncapipeea.Totui,nusedeschide.Trebuiesospargi,iastaarcam
facezgomot.

Clairetuiuoriiacoperiguracupalma.

Doarnosevadezdinarest!Ainnebunit?

Ei,nafostdectungnd.Adic,misaprutoideebunla
momentulla.

Shaneselspespateioprivi,cufrunteancreitde
ngrijorare.

Doarcnuvreaustetiuaici,izise.Nuc

Scuturdincap.

Purisimplu,nuecorect.EuicuEve,nfine,mda,easa
repezitnastacucapulnainte,iareumereusuntacolo,cndede
necazuri.Dartu

Nuinimic,llinitiea,ntinznduseipunnduiomnpe
obraz,siminduiepiiaspriaibrbii.Atingereaofcusimaiadune
forele.Ofcusidoreascsfiealtundeva,cadeexempluncamera
demotel,cuuanchis.Nuplecnicierifrtine,lasigur.

Amofoarteproastinfluenasuprata.

Pentrucncercismmpingispreoevadaredinnchisoare?
Mda.Ai,ntradevr.

Eibine,mcarnaifcuto.Toteceva.

Ajutoruldeerifseridicdelabiroulluiiseapropiesidescuie
ctueleluiShane.


Haisstmdevorb,domnuleCollins,izise.

A,hai,replicShane,cuunentuziasmtotalprefcut.

ifcuunsemntrengresccuochiulluiClaire,ceeaceoajuts
zmbeascpentruoclip,darnumaipncndiaminticeraceva
ntradevrtragiclamijloc:unommort,ialidoidisprui.Dreptec
nufuseserceimaidrguioamenidinlume,daroricum

idduseama,strbtutpeiraspinriideunfioraspru,recei
umed,cnaveaideedespreceanumefcuseOliverntimpcefuseser
omorioameniiaceia.

Niciceamaimicidee.

erifulipusestotvorbeascorentregi,dupcareincuien
celuleledinspate.Shanefuintrodusntrunadintrecelule,iarEvei
Claire,mpreun,ncealalt.Toatelucrurilelefuseserluate,firete,
inclusivtelefoanelemobile.Claireitersesemesajele,nsinchipuia
cnuputeasfiedectoproblemdetimppncaerifulsleobin,
oricum.iatunci,elvatisigurcMichaeleraundevapeacolo,afar,
fugardincaleajustiiei.

Sunaromantic,nsprobabilcnicivorbnuputeafidespreaa
ceva,maialesdincauzceleraunvampirprinsfradpostpetimpul
zilei.

SperaceliOliveriamintisersiiacueigeantafrigorific
ncareaveauproviziiledesnge.Eraposibilsaibnevoiedeel,mai
alesdacsarfialescuarsuri.

iiatm,aici,nelinitindumpentrudoivampiricaretiui
singurisipoartedegrij,meditea.Arficazulsmneliniteasc
maimultceossentmplecndorsmisuneeiprinii.Pentruci
vorsunaiarastanuvafacedectsnruteasctotulcamdeun
miliondeori.

Hei,ziseShane,dedincolodegrilaj.Oferigripentruunbaton
deciocolat.

Bunpoant,replicEve.Aproapecredeveniseeansi,doar
frdeghizamentulgoth,deiaveancpeteroiipeobrajiinjurul
ochilor.Cumsefacecetimereunspatelegrilajului,zurbagiule?

Uitecinevorbete!Nueuamncercatsfugdemainilepoliiei
ntrundric.

Driculstaaveacevacaiputere,ziseEve,inochiiaprudin
nouaceaprivirevistoare.Iubescdriculsta,murmurea.

Mda,bine,atuncispercteiubeteiel,fiindcaltfel,narfi
dectopovestetrist.ipuincammaladiv,comentShane,btnd
darabanapegratiiledintrecelule.Aicinuechiarattderu,ziseapoi.
Celpuin,amocompaniemultmaibun.


inicinumaieraprogramatsfietransformatnvampir,sauars
deviu,nstoateacesteasesubnelegeau.

Bachiarauihrtieigienic,adugel.

O,darchiarnuaveamnevoiesaudiasta,Collins,ripost
Eve,suspinndirencepndspatrulezeprincelul,strngnduse
singurnbrae.mispunemultpreamultedespretrecutultu!

Claireseaplecpestegratii,iarShanefcuacelailucru,de
partealui.Degeteleliseatinser,apoisenlnuir.

Hei,ziseel.Prinurmare,ecevafamiliar.

Nuipentrumine,iatraseeaatenia.Eu,deobicei,sunt
dincolodegratii.

Tedescurcideminune.

Claireizmbi,apoiiaduncurajulcuoinspiraierapid,
tremurat.

Trebuiesispunceva,zise.Eimportant.

DegeteleluiShanesencordarpealeei,iararttorulmngie
uorinelulcladdaghdinargint,cupiatraluistrlucitoare.

tiu,izise.

Nu,nueasta.LamvzutpeOliver,optiea,repedeictde
ncetfunstare.

EraclarcnuastaseateptaseShanesaud,iealvzucum
treceprintrontreagseriedereacii,pnssestabileasc,nsfrit,
launadescial.

Grozav,zise.Cnd?

Eraafar,lafereastr,ntimpceteinterogaupetine,llmuri
Claire.

Prjit?

Nu,aveaohainlungiplrie.Totui,nucredsfifostprea
bucurosctrebuiesumblepeafarpetimpulzilei.

CredcerapreamultssperlaunOliverprjit,mormiShane.
Tcupuin,gndinduse,i,nceledinurm,cltindincap.Ors
ateptepnsentunec,zise.Nauncotro,indiferentcearvreasfac:
Michaelepreavulnerabilcasumblepeafarziua.Miadoristiu
ceorface.

Suntdestuldeconvinscieigndesclafeldesprenoi,zise
Claire.Dinmomentce,probabil,habarnaucesofintmplat.Einu
tiudectctoatncurcturaeprovocatdectdebineconduceEve.

Hei,vezicteamauzit!protestEve.

Shanezmbi,darpentrufoartescurttimp,iochiilui,deun
cpruinchis,nuiabturprivireadepeailuiClaire.

Numiplacetreabaasta,zise.Numipacesvvdpevoidou
aici.


Mda,atunci,bunvenitnlumeamea,ziseClaire.Nicimienu
miafcutpreamareplcerestevddupgratii.

Rsencet,cutristee.

iastasepresupuneacosfieomicexcursiedistractiv,i
aduciaminte?LaoraastaarfitrebuitsfimnDallas.

Tataobinuiasspuncviaaecaoexcursie,numaicsa
gsitcinevasodeanbarispiardharta.

Clairenuerasigurcvoiassegndeasclatatllui,nclipa
aceasta.FrankCollinsnueragenuldefantompecaresiodoreasc
plutindprintreei,maialescfaptuldeafidinnoudupgratiil
determina,probabil,peShanesiaminteascdetatllui.NucFrank
arfifostntradevrofantom.Dinnefericire.Fuseseuntatngrozitor,
abuziv,iaracumeravampir,ieachiarnuiputeanchipuic
transformareaiarfiadusocinetieceameliorare.

Chiardacisalvaseeiviaalaunmomentdat.

Atttimpctsuntemmpreun,ziseea.Astaitotceconteaz.

Cvenivorba,replicShane,amputeafimpreunis
mergemoriunde,dupcescpmdeaici,stii.Nufacdects
amintescproblema.

Elsereferealaposibilitateadeanusemaintoarce;deaprsi
Morganvilleulpentrutotdeauna.ieaoexaminase,itiaclpreocup
ipeel.

Eunupot,Shane.Priniimei

Eliaplecunpicmaiaproapecapuliicobortonulpnla
niveldeoapt.

Tuchiarcreziceivorstetieacolo?Riscnduiviaa,n
fiecarezi?Nucrezicarpreferastetieafar,laadpost?

Nupot,Shane.Purisimplu,nupot.mipareru.

Shanermasetcutpentructevaclipe,dupcareexpirprelung.

Punpariucteaputeaconvinge,dacareuistrecprintre
gratiileastea

Teararestancodat.

Eibine,dacetiattdeispititoareIspitminor9!

isrutdegetele,ceeaceofcussecutremuretoat;buzelelui
izbovir,calde,pepiele,amintinduidecumsesimeacndera
singurcuel,naceatcerespecial,atemporal.

Preamultenuputemsfacempn

Shanesentrerupsedeodat,ncruntnduseiprivindspreua
zbrelitcareddeasprebiroulerifului.

Aiauzit?ontreb.

Ce?semirClaire.

Dar,chiarntimpcepronunaacestscurtcuvnt,auzihuruitul
unuimotorafarieraunulmare.Sfifostunsoidecamion,poate,

nudoarocamionet:unuldintrecelefolositepentrulivrridemarf,
sauunulcuoptsprezeceroi.Frneleoftar,irgetulmotoruluise
stinse.

Bnuiesccliselivreazceva,nu?iddueacuprerea.

Arfifostposibil,dar,falstiedeceanume,Clairenuprea
credea.Aveaunpresentimentneplcut.DupfelulncarefixaShanecu
privireauaarestuluicarenuputeaslespunnimicielsimea
camlafel.

iatunci,dinsprencpereaexterioar,venirzgomotedegeamuri
sparte,urletulcuiva,apoiClaireauzirsete.

iiargeamurisparte.iiarurlete.

Shaneacion.

Claire,Eveduceivnfundulcelulei.

Vzndulecezit,serstideabinelea.

Duceivodat!

Seretraseramndou,cutoatecnupreaaveauundesse
duc,darmitesseascund.Seaezar,unalngcealalt,peunul
dintreceledoupriciuriminuscule,cuochiipeuaarestului,ateptnd
svadcesaucineanumevaintraprinea.

IarcineintrnueraOliver.NueranicimcarMichael.

CiMorley,vampiruldinMorganville,ntoatsplendoarealuide
boschetar.Erambrcatnstraturipestestraturidezdrene,iarpecap,
oplrieneagr,cuborurimoi,iacoperealaelencrunite.

Aruncoprivirespregratiiledelauaarestului,rnjidispreuitor
iofcussardinbalamaledintrosimplsmucitur.Azvrliuadin
fierdeoparte,caicumnarficntritnimic.

Apoi,Morleytrecuprindeschiztur,iexaminpeceitreiii
scoaseplria,ntroplecciuneadnc,batjocoritoare.Sepricepeade
minunelaplecciunileastea.Clairepresupuseceraundelung
exersate.Preadestuldebtrncasfipututtrintrovremencare
tiinadeatenclinafrumosteputeaduceundeva.

Cahomarii,nbazin,zise.tiucneamnelescavoismi
druiisngelevostru,dar,zuaa,emultpreauor.

izmbi.

Artnduicolii.

Claireseridicisendreptspregratii.Nuvoiasllasepe
Morleyipeniciunaltvampirsvadciarfiteamdeel;decnd
lucrasempreuncuMyrnin,nzileleluidenebuniedemaimare
nebunie?nelesesec,artnduleciefricdeei,nufacidects
leadresezioinvitaie.Unalacareleefoartegreusnurspund
afirmativ.

Cecauiaici?lntreb.


Deoarece,pentructevaclipedederut,segndisecpoateOliver
sealiasecuMorleycasisalveze.nsaacevaera,categoric,
imposibil.IdeeacantreOliveriMorleysfievreodatposibilfieio
simplconversaiecivilizat,darmiteoadevratcolaborare,era
completridicol.

NaveaivoiesieidinMorganville!adugea.

Ah.Da.RegulileAmeliei,ziseel,iultimelecuvintele
pronunasecumultplcere,nochiaprnduioflacrroiatic
tulbure,pedeplinpotrivit.Biata,dragadeAmelie,aredificultide
administrarenzilelenoastre.Umblzvonulcnarmaifinmsurs
meningranieleorauluinaceeaistarencarefuseser.Mam
hotrtsverificteoria,iiat!Suntliber.

Ceeacenueradeloc,dardeloc,bine.Clairenucunoteaprea
marelucrudespreMorley,dartiactindemaimultspregenulde
vampirru,dintrecut:iaitotcevrei,oricndvrei,falsipesede
consecine.AdicexactopusulmoduluincareAmelieichiarOliver
arfivrutsdecurglucrurile.PentruMorley,oameniinueraualtceva
dectpungicusngecapabilesvorbeasciuneorisfugdeel,
ceeacenulefceadectsdevinncimaiispititoare.

Orsvinduptine,iatraseateniaClaire.TrimiiiAmeliei.
tiiasta.

iabiaateptsvdatuncicumosiaspentruea,replic
Morley,ncepndspatrulezedecolocoloprinfaagratiilor,
murmurnduncntecpecareClairenulrecunotea.

Pesubnclcealapruluislbatic,ochiiisclipeaudeunsoide
luminargintie.Expresialornudenotaneapratfoame,cimaidegrab
amuzament.

Preisfiicamnghesuiiaici,prieteni,lezise.Svscoteu
afar?

Ladreptvorbind,edestuldencptor,ziseShane.Mfaces
msimtdincencemaibine,pecttrecetimpul.

PoateMorleyintoarsefaaspreel.A,tejocidea
gentlemanul,dinctevd.Da,sigur,faldiscuie.Doamneleprimele!

Nu!urlShane,aruncndusesprezbrele.

MorleyiineaprivireaaintitacumasupraluiEveialui
Claire,iClairesegndi,cuosenzaiedeprbuire,carborareaunei
expresiicurajoasenuputeasoducpreadeparte;oricum,nucuel.

Mamrzgndit,ziseShane.Sigur.Ieseuprimul.Morleyi
biuordegetulndirecialuiShane,darfalsiiaochiiaceia
strlucitoridepefete.

Nu,ocaziataatrecut.istiic,noricecaz,idispreuiesc
peceicareseconsidergentlemeni.Aanuifaciprieteni.


Nu!rcniShane,pocnindcupalmagratiile,carezngnir
nelinititor.Vinoncoace,pduchemizerabil!Hailamas!

Pduchiisugsnge,remarcMorley,cuglasblnd.Sunt
oarecumnruditecuvampirii,acesteminusculevieti,aac,decemi
sarpreacevainsulttor?Tuchiarartrebuiscauimodalitimai
interesantedeammomi,biete.Spunemicbarbameaarartamai
binecaumpluturpentrupernaunuimcelar.Saucammaimultpr
dectinteligen.Ridictelanlimeaneamuluitu,rogute.

Shanenuaveahabarcesimairspundlaasta,aaclu
cuvntulClaire,dupceidreseglasul.

Ca,deexemplu,cetiomizerieinuman,secatigolitde
oricestropdemilostenie?

NuputeaslsuferepeShakespeare,nsfusesenevoits
memorezeversurile,cnderanliceu,pentruoreprezentaiecu
NegutoruldinVeneia.

i,nsfrit,iatinseinta,judecnddupmirareadepechipul
luiMorley,carefcuchiarunpasnapoi.

Griete!exclamel.incnvorbesltree,preafrumoase!
Cutoatecnusuntpreaamorezatdebard,personal.Erauncompanion
jalniclabutur,mereugatasoruplafugcasmzgleasctotfelul
delucruriprinntuneric.ScriitoriiCeleahtplicticoas!

Cecauiaici?Fiindctiucnaivenitdupnoi,ziseClaire.

naintiseprinsecuamndouminiledegratii,caicumnui
arfifostctuidepuinfricdeel.Speradoarcaelsnuiaudbtile
inimii,deitiacpoate.

Nusuntemdestuldeimportani,argumentea.

Eibine,esteoafirmaie,cucertitudine,adevrat.Voi
reprezentaiontlnirentrutotulaccidental.nrealitate,suntemn
cutareaunuiora.Cevamrunt,izolat,lesnecontrolabil.Aicipreas
fieobunposibilitate,dartotestecammarepentruscopurilenoastre.

Noastre.AstansemnacMorleynusestrecuraseafardin
Morganvilledeunulsingur.Claireiamintidezgomotulscosdemotorul
acelaputernic,deafar.Da,puteasfiealunuicamionmare.Saual
unuiautobuz.Fientruncaz,fiencellalt,probabilctransportao
grmaddevampiricumarfi,deexemplu,ceipentrucaresolicitase
MorleypermisiuneadeaplecadinMorganville,mpreuncuel,dela
bunnceput.

O,situaiadeveneadincencemaidrgu.

Nueposibilsvmutaiaici,ziseClaire,strduindusespar
rezonabil,deparcarfiiavutcucine.

Ddudrumulgratiiloriseretrasecuunpas,cndMorleyfcu
dinnouunpasspreea.

Aicitriescoameni!


ntradevr,nuamnplanaaceva.Preamultbtaiedecap
pentrusupunereauneipopulaiiattdenumeroase.Cutoateacestea,
avemnevoiedeprovizii,iaroraulacestaestedestuldebinedotat.Nici
cseputeamaibine.

Deodat,Morleyseavntnainte,nfacgratiiledelacelula
fetelorirupseua:aa,purisimplu,nurleteleitrosneteleascuite
alefierului.

Eve,nspateleluiClaire,ip,darsunetulseauzinfundat,semn
ciacoperisegura.

Clairenuseclinti.Nicinuisepreacaraveacinetiecerost.
Shaneurlaceva,idintrunoarecaremotivciudat,odureaunanumit
locdelagt,loculdeundeomucaseMyrnin,undencaveaocicatrice
urt.

Morleyrmasepelocpentruoclip,cuminilepeambelemargini
aledeschizturii,dupcarepinuntru.Sescurse,cauntigru.i
ochiiisefcurroii,irisurileluminndusensclipitoareanuana
sngelui.

Jos!urlcinevadinspatelelui,iClairesetrntilapodea,
nendrznindsezitenicimcarpentruoclip.

Seauziunzgomotasurzitor,iavunevoiedeosecundpnsl
identificecafiindompuctur,dupcareMorleysecltiniczu
ntrungenunchi.

erifulpreaameit,iaveaurmedesngelatmpl,nsinea
armacuminiextremdesigure.

Rmijos,stimabile,zise.Numfacestemaimpucodat.

Morleyseprbuincetnainte,cufaanjos,pepodea.eriful
suspinuuratilefcusemn,luiEveiluiClaire,siasdincelul.
Claireieiprima,srindpestebraulntinslamaximumalluiMorleyi
ateptndusecanoriceclip,absolutnoriceclip,elssemiteis
onhae,exactcanfilme.

Darnusentmplaaceva.Evemaiovipredectevasecunde,
dupcaresrilarndulei,avndgrijsaterizezelacelpuinjumtate
demetrudistandeMorley.erifulleapucpeamndoudecteun
brailempinsentroparte,dupcaredescuiecelulaluiShane.

Iei,iordon.Ajutmslvrpeelnuntru.

Nuservetelanimicslncuiai,ziseShane.Dejavasmuls
doudintreui.Vreineapratsajunglatrei?

Eraclarcerifulnicimcarnuvoiassegndeasclaasta.

Darcenaibamaisuntitia?mrielprintredini.Vreunsoi
demontriafurisii?

Camaaceva,irspunseShane.

SeapropiasentretimpdeClaire,iacumocuprinsecubraele,
iardupncosecund,oatraseipeEvenmbriarealui.


Mersi,iziseerifului.tiucnunecredei,darnunoisuntem
personajelenegativepeaici.

ncepscredcsarputeasaveidreptatenprivinaasta.

iceanumevaoferitprimulindiciu?Colii,sauuasmuls?
ntrebShane,darnumaiateptrspuns.Stiicnulainimicit.
Elacumdoarsejoac.

Poftim?

Nuputeislomoricuaia,adugEve.Nicimcarsl
mpiedicaicuadevrat.

erifulfcustngamprejursseholbezelaMorley,carezcea
nc,ntinscufaanjos,pepodea.indrepteavaarmeispretrupul
luiioinuaa.

Morleynuseclinti.

Banu,sadus,ziseeriful,iseapropiedeMorley,aplecndu
seiapsnduidegetelepegtulluimurdar,ismucirepedemna,
fcndcivapaimpleticiinapoi.Erece!

Morleyizbucninrs,serostogoliiseridicnezut,executnd
ceamaibuninterpretarearidicatuluidinmormntdecareeracapabil.
Laefectulobinutcontribuiifaptulceramurdarisevedeace
praduneinfricotoarenebunii.

erifulbtunretragere,ctputudemult,tocmaipnlaperete,
deundeindreptdinnouarmaspreMorleyiapsncodatpe
trgaci.

Morleyiscuturuorvemintele,deviindglonulchiarnainteca
ocantdeasurzitoareadetuntursnuimairsunenurechilui
Claire.

Terog,zise,isepusepepicioare,practiclevitnd.

ntinsemnaspreerifiiluarma,azvrlindoapoincolul
celuleincarefuseserinuteEveiClaire.

Detestzgomoteleputernice.Afardecazulncaresuntipetede
durere.ipetelemiplac.Dmivoiesidemonstrez.

Sentinsedinnouilapucdeceafapeerif.

Unfulgerpalidifoarteiutezburprincadruluiii,deodat,un
altvampireraacolo:PatienceGoldman,cumnaeisuplncletatpe
ncheieturaluiMorley.Eraofemeiebrunet,drgu,cuochiimari,
nchiilaculoare,iuntencareprobabilcarfifostmsliniu,dacea
armaifiavutvia.Aa,ns,paloareaeicptadiscretanuana
mierii.

Nu,zisePatience.

ClaireomaintlnisecaipeceilalimembriaifamilieiGoldman
inuodat.Ladreptvorbind,chiariplceadeei.Pentrunite
vampiri,manifestauorealpreocuparefadeoameni:dupcum

demonstraincercarealuiPatiencedealmpiedicapeMorleysl
omoarepeerif.

Nuenevoiedeaaceva!maiziseea.

Morleypruofensatiompinsenapoicumnaliber.

Snupuimnapemine,femeie!Nuteprivetepetine!

Noiamvenitdupprovizii,zisePatience.

Preastnjenitdeasta,iClaireidduseamaimediatc
proviziieradenumireacodificatpentruoamenidemncat.

Avemcenetrebuie,continuea.Smergem.Cuctntrziem
maimult,cuattmaitareatragematenia.Eunriscinutil!

PatienceiJacob,frateleei,umblaucugrupulluiMorleydeceva
vreme,iidorisersevadezedinMorganville,sscapederestriciile
prinilor:TheoGoldmanerauntipdetreab,nsoarecumstrict,n
privinafamilieisale,saucelpuinaaifcuseimpresialuiClaire.i
veneauorluiClairescreadcMorleyiaconvinspePatienceipe
Jacobsvincuel,fiindceloricumpleca,nsnacelaitimpnu
credeaceisarmpcavreodatcuucidereaoamenilor.

Sau,noricecaz,nuuciderealorinutil.Vampiriierau,ngeneral,
puincaminstabilinprivinaamnuntelorlegatedemoralitateadin
aceazon:efectsecundaralfaptuluideafispeciaceamaiputernic
dintreceledeprad,presupuseClaire.

Hmmm,bombniMorley,ntorcnduidinnouprivireaspre
erif.Eachiararedreptate.Dinfericirepentrutine.

leliberpebietulom,caresetrntilalocdeperete,artnd
bolnavitremurnd.

Staipeloc.Dactemiti,vorbeti,saumenervezinvreunfel,
ifrnggtul.

erifulncremenipeloc,lundulevidentfoartenserios.Iar
Clairechiarnuputeasioiannumederu.iamintideprimaei
ntlnirecuvampirii,primaoarcndneleseseclumeanueraacelloc
foarteordonatcareisespusesetotdeaunacarfi.Aacevachiarc
puteasitulbureminile.

Defapt,nuerantotalitatesigurcaleeiireveniservreodat,
dacsegndeamaibine.

Tocmaincepeassemaidestind,cndMorleysentinseile
apucdecteunbra,peeaipeEve.CndShanescoaseunurletde
protest,Morleystrnse,iClairesimiodureredeagoniesgetndui,ca
unfulgerincandescent,nsuspebra.Mda,aproapecilrupsese.

Nufacetmblu,biete,fiindcaltfelvoififoratssfrm
oase,lavertizMorley.Fetelevincunoi.Dacvreisfugi,naidect.N
osteopresc.

DeparcShanearfivrut.Sau,mcar,arfiputut,fiindvorba
despreShane.lfixpeMorleycuopriviresumbr,ndrjit,izise:


Dacleieipeele,vinieu.

Ctdegentlemanpoisfii,replicMorley,zmbind.Credci
amspusdejaceprereamdespregentlemeni.Dar,naidect.

LempinsepeClaireipeEvenncpereadeschiscareera
slaulpoliitilor.Birourilefusesermpinsedeoparte,hrtiilerisipite
pepodea,iajutorulTomzcea,pejumtateascuns,subunuldintre
scaune.Clairesebucuracnuputeaslvaddeabinelea.Sperac
eradoarleinat.

Totui,cumva,chiarnucredeasfieaa.

ShanelurmandeaproapepeMorley.Patiencemergeaalturide
el,darnuncercaslatingceeace,probabil,eraoopiune
inteligent,datfiindprivirealuifioroas.Shaneiineamuchii
ncordai,pumniistrni,isingurullucrucarelopreaslloveascpe
Morleyeraconvingereacertcdepit,ClaireiEveaveauso
peasc.

Morleympinseuaexterioardinsticlcuocizm,iiridic
privireaspresoarelearztor.

Repede,vrog,zise,incepusletrascpeEveipeClaire
prinspaiuldeschisntroalergarempleticitspreautobuzulcare
atepta.

Eraunvechiautobuzpentrupasageri,cuferestrelentunecate,i
Clairenicinuidduseamacndajunsesfiembrncitpetreptele
abrupte,nguste,nfaaluiMorley,ntimpceEveeratrtdupel.
nuntruerantuneric,doarctevamicilmpipentrucititdinplafono
maiajutausaiboslabimagineainteriorului.Scauneleaveau
tapieriadincatifea,uzatiferfeniit,iaproapepefiecaredintreele
stteacteunvampir,sau,celpuin,pedoutreimidinnumrullor.

nspate,majoritateaerauoameni:legai,cucluuringuri
priviridisperate.PrintreeinusenumrauilocuitoridinMorganville,
celpuindinceputeasideaseamaClairelaprimavedere,ns
imediatdescoperidouchipurifamiliare:apcPortocalieiTipul
Furios,delabirt,doidintreceicareidistruseserautomobilulluiEve.
erifulafirmasecdispruser;eapresupusesecarfimori,lafelca
prietenullor,carefuseselsatncamionetalui.

nrealitate,irpiseMorley.Clairesegndicncazulceluilalt,al
celuicaremurise,fusesemaidegrabunaccident,dectunasasinat
premeditat,cutoateceraposibilcaielsfifcutcevacareslfi
enervatpeMorley.Chiarnaveacumsideaseama.

Ceidoihaidamacinumaiartauacumchiarattdestpnipe
sine.Aveauochiictcepele,lecurgeaunasurile,isetotluptaucu
legturilecareiineaupeloc.

Prietenideaivotri?ontrebMorley,vznduiexpresia.Os
vddacvpotplasanaceeaiparte.Lafereastrsauspreinterval?


OmbrncipeEvepeunscaundelngofereastr,decealalt
partefadeapcPortocalie,dupcareotrntipeClairepeloculgol
delngea,spreinterval.Peurm,sentoarsespreShane.

Shaneseaez,falsscoatovorb,pescaunuldinfaalui
Claire.Patience,urmrindscena,imucbuzaicltindincap,ns
cndMorleyirstiordinele,rupsectevabucidecabludinplastici
lelegpeClaireipeEvedescaunelelor,dupcaresentoarsespre
Shane.

miparerupentruasta,zisencetior.Trebuiasfiplecat.S
tefidusdupajutor.Afiavuteugrijsnupeascnimic.

Nulencredinezvieilealtcuiva,nafaramea,rspunseel.Nu
tesupra.

Numsupr,zisePatience,suspinnd.nsMorleyiva
solicitasfurnizezisnge.Ajuratcnossectuiascpnlamoarte
penimenidintreprizonieriinotri,darsuntconvinscicunoti
caracterul.mpotrivireanuarfidelocneleapt.

Shanesecutremuriiabtuprivireanaltparte.Nuiplcea
sdeasnge,nicimcarnlaboratorulmobil,saulabancadesnge,i
arfipierdutmultmaimultdacilarfiluatunvampirdirect,indiferent
dacntrebuinaechipamentmedical,saurecurgealamodalitatea
clasic.NiciClairenusempcapreabinecuaaceva,iocunoteape
Evesuficientnctstiecsevampotrivi,ichiaraprig.

Dnedrumul,ziseClaire,penegndite.

Morleyporniseagalespreparteadinfaaautobuzului,iacum
discutacualtcineva,iarPatiencestteaaplecatasupraei,verificndui
legturile,careiaaeraudestuldestrnse.

Patience,terog.Tutiicnuecorect.Dnedrumul,igata.

Nupotsfacaaceva.

Dar

Nupot,repetPatience,accentunduor,darhotrtcuvntul.
Terog,numimaicere.

indreptspinareaisendeprtfalslemaipriveasc,
lsnduleacolo,nspateleautobuzului,imobilizatecaitoatecelelalte
UnHappyMeals.Binemcarcnulepuseseicluuri.Clairebnuic
learpune,dacarncepesipe.Notpentrumine:nuipa.Bunsfat.

Shanesersucipescaunulluiioprivipedeasuprasptarului.

Hei,optiel.Etibine?

Foartebine.Eve?

Eveclocoteadefurie,eraaprinsnobrajiiaveaochiidogorind
defurie.

Perfect,rspunse,rstit,mucndcuvntulilsndnurma
luiotceretioas,spart.Duposecund,imaindulciunpictonul.
ntoarspedos.ntoarsrupedos.Cetmpeniedeexcursiemaiei

asta?Pnacum,amfostatacat,insultat,arestat,iaracumsunt
legatdeunscaundeogacdevampiri,pentrueventualitateaclise
facepoftdeceva0negativpentrumasadeprnz.Iariubitulmeue
peacolo,peundeva,ferindusederazelesoarelui.Enapa!

AhexclamClaire,carenupreatiacesmaispunlafaza
asta.intoarseprivireaspreShane,careridicdinumeri.Nosaib
elprobleme,zise.

tiu,rspunseEve,oftnd.Doarcamnevoiedeelnclipa
asta,tii?Shaneafostcavaleriavenitcutine.ntimpceeumsimt
abandonat,attatot.

Darnuetiabandonat,ocontraziseShane.Gagico,nucuna
peMichael.Eocutotulalttreabatuncicndetiinflamabil.

Eveintoarsefaadelaei,ctrefereastr,irspunse:

tiuieu.DoarcOf,seriosacum,urscsfiu
neputincioas!Trebuiesfacemceva,zise.Trebuiesscpmdeaici.

Dar,dupceMorleysetrntipescaunuloferului,nchiseuilei
puseautobuzulnmicare,Clairenumaieraabsolutdelocconvinsc
aravea,nrealitate,vreoopiuneposibil.Morleynuerainteresats
ncheienvoieli,i,oricum,einaveaunimicdeoferit.Nicigndsl
poatameninacuceva,nicimcarcuAmelie;eldejaiartaseAmeliei
degetulmijlociuntimpceieeadinMorganville,ieraclarcnul
ngrijoraeventualitateacaeasvindupel;sau,ncazulncarevenea,
cesarfintmplat.iClairenumaiaveaaltcevansaculeicutrucuri;
absolutnimic.

Ateapt,osftuiShane,deparcarfitiutcegndetei,la
dreptvorbind,probabilctia.ncepeassepriceapfoartebinelaasta.
Nutrebuiedectsstaiisatepi.Cevatotossentmple.Noinu
trebuiedectsfimpregtiisnemicm,cndsontmpla.

Fantastic,murmurEve,cuacreal.Ateptatul.Sportulmeu
preferat.Dupscldatulnpieleagoalncuvacuaciziilsatul
vampirilorsmisugsngele.

mipareru,iziseShaneluiClaire.

Pentru?

PentrucstailngdomnioaraBzdc.Nosfieocltorie
distractiv.

iavudreptatenaceastprivin.Chiarnufu.

OPT.

Evesttunceamaimareparteatimpuluitcut,nspuri
simplusfriadeattaenergie.Claireosimeaemannddineacapeo
electricitatestatic.inicinuaveassepotoleascpreacurnd:Claire
segndicerafurioasdoarcassempiedicesifiefric,iarastanu
isepreaoopiuneprearea.Frica,nacestecondiii,nuputeasle
aducnimicbun.Eraclarcnuleadusesecinetieceluiapc

Portocalie,sauTipuluiFurios,sauvreoaltorcincipersoanepecare
izbutiseClairesledescopere,legateicuclungur,ateptndca
vreunuivampirsisefacfoame.

Vzuseodatoastfeldentmplare,nsnmodalitateapermis
demedicin:JacobGoldmanfratelevampiralluiPatience,i,ncu
totulaltecircumstane,untipdestuldeOKllegasecuungaroupe
unuldintrebrbaiicarestteaucudournduridescaunemainfa
iiluasevreozeceeprubetedesnge.Sepricepealaasta.Theo,tatl
lui,doctordemeserie,lnvaseprobabilcumsprocedeze.Presupuse
cexistaiunavantajnfaptuldeafiunvampircelcareiiasnge:e
puinprobabilcaelsnunimereascvenaistrebuiascsmai
ncerceodat.

Jacobnupreadelocbucurosdeceeacefcea,iarlasfrit,chiar
ibtupeumrvictima,cuungestblnd,linititor.Claireaproapec
seateptaslvadntinznduiomuluioacadeadeiacestaavea
clungur,aacprobabilnarfiavutpreamarelogic.

Nuiadevrat,optiEve,delngea.Nu,nuiadevrat.Aa
cevanupoatesfieadevrat.UndenaibaofiOliver?Nueravorbasfie
ddacanoastr?

Clairenutia,inuputearencepesoliniteascpeEve,fiindc
iprineancepusessestrecoareonfricotoaresenzaieru
prevestitoare.Michaelnusearta,iniciOliver,iaraacevanuputea
sfiedebine.Nuputea,oricumarfifost.Oliver,celpuin,eracapabils
rezistelasoare:lvzusepefereastraarestului,naintecaMorleysi
facintrareadramatic.iatunci,decenuintraielnscen?

Pentructunuetiimportant,optimicavocetrdtoaredin
capulluiClaire.Pentrucetidoarofiinuman.Adicfastfoodpe
doupicioare.

Nu,nueraadevrat.PniOliveritratasenfine,nutocmai
frumos,daricreaseunsoiderespectfundamentalfadeei.Poate,n
cazulluiEve,chiariunpicdeafinitate.

Elnaveacumsrmnspectatorispriveascdesfurarea
ntmplrilor.

nafardecazulncareiardaseamacnareansedectig,
replicmicavoce,i,of,micavoceaveapreamultlogic,nctsomai
poatcontraziceClaire.Olivernueragenuldeadeptalsacrificiuluide
sine,cuexcepia,poatepoateasituaiilorcnderavorbadespre
Amelieiatunci,doarlanivelulfraciunilordesecund.

nschimb,Michaelera,iMichaelarfiaprut,nafardecazuln
carelarfiopritceva.

Saucineva.

Claireidreseglasul.

Jacob?Potstentrebceva?


Jacobistrecurflacoanelecusngentrunbuzunaraljachetei
isentoarse,peintervaluldintrescaune,spreparteadinspatea
autobuzului.Selegnagraiosodatcuhrtoapeledrumului,frca
mcarssesinchiseascsicauteechilibrulnsptarelescaunelor,
aacum,probabil,arfiprocedatunom.SeghemuilngClaire,
ajungndcuochiilaacelainivelcuaiei.

miparenespusderu,ziseimediat.Nuafostdelocaacum
neamplanificatnoi.Niciodatnamavutinteniasprocedmaa,dar
nuputeamnicismergemlabancadesnge,nicilalaboratorulmobil:
amndoueraufoartebinepzite.Atrebuitsalegem:oriplecmfr
provizii,ori

Orileluaidelamagazinulcuarticoledeuzcasnic?l
ntrerupseClaire.ncercasimpiedicevoceascapeteuntonde
judector,nsierapreagreu.Nudespreastavoiamsvorbim,izise
apoi.

Jacobfcuunsemndencuviinareiatept.

LaivzutpeMichael?

Jacobfcuochiimari.

Nu,irspunse,imineachiarmaiprostfadectse
ateptaseClaire.Nu,ce,avenitcuvoi?

Jacob,tutiicavenit,ziseClaire,ctputudencet,spernd
cEvenoaude.Santmplatcevacuel?

Jacoboprivistruitor,timpdectevalungiigrelesecunde,apoi
zise:

Nutiu.

Seridicisendeprt.Claireimuclimba,pradunei
aproapecopleitoaretentaiideaurlacevanurmalui;noricecaz,nar
fiobinutaltcevadectdreptulspoarteieaclu.

Shanesentorsesedepescaunullui,attctipermiteau
legturile,iopriveafix.tiaiel.

ClaireriscoprivirendirecialuiEve,nsprietenaeieracu
ochiisprefereastr.Nuplngea;numaiplngea.Doarpreadistant,
deparcsarfidistanatdetotcesentmplanjurulei.

Shaneavusesedreptate.Acum,numaieranimicdefcut,dect
satepte.

IarClairenueradeloccampioanlaacestsport;cutoateacestea,
ipetrecutimpulncercndsmeditezeladateleproblemei.Cearfi
fcutMyrnin?Probabil,arfiinventatcinetiecedispozitivalctuitdin
unghiiifiretextile,capabilstaiectueledinplastic.Dar,ladrept
vorbind,Myrninarfiglgitbucurossngele,aac,poate,elnu
constituiaunbunexemplu.Sam.CearfifcutbuniculluiMichael?Tot
vampireraiel,darniciodatnusarfimpcatcuastfeldeprocedee.
Learfiluatparteaoamenilor.Astafcusetoatviaalui,attcaom,ct

icavampir.Darelnusarfilsatniciodatnctuatdeunscaun,i
amintiluiClairemicaeivoce.DarHannahMoses?Da,astaerao
sugestiebun,mcarodat.Clairenuiputeanchipuicumarfireuit
Hannah,multvremesoldatnarmataamerican,sscapedinsituaia
asta,nsprobabilarfifostvorbadesprevreuncuitascunsceeace,
desigur,nueracazulluiClaire.

Hurducturilenentreruptealeoseleiaveauunefecthipnotic,i
dinmomentceferestrelefuseserastupate,nuputeaisvezipreamare
lucru,nafaraunorumbrepasagere.Vampirii,nmajoritate,uoteau
ntreei,iealeputeasimientuziasmulabiastpnit.Ciudatlucru,
nsivampiriipreaussimtcfuseserprizonierinMorganville;n
principal,prizonieriaistrictelorregulideconduitdinora,nsClaire
tiacnicilornuliseddeavoiesiasliberidinoramaimultdect
locuitorilorumani.

iisepreaneobinuitcavampiriisaibacumaceeaisenzaie
delibertatepecareoavuseserea,Eve,MichaeliShane,atuncicnd
trecuserdegranieleoraului.Isepreanepotrivit.

Eve?

ClairencercsiciocneascumruldealluiEve.Repet
micareadesuficienteorinctsosmulg,pnlaurm,dintransaei,
aprivituluingol,isiatragatenia.

Hei,izise.Cumtesimi?

Fantastic,irspunseEve.Eaventuravieiimele.ilscapul
scadpepernancorporatnsptarulscaunuluiinchiseochii.

Mtrezeticndncepemasacrul,bine?Nuvreauslpierd.

Clairehabarnaveacesimairspundlaasta,aacilsi
eacapulpespateinchise,larndulei,ochii.uieruloseleideveni,n
interiorulcapuluiei,unsoidezgomotpalid,dupcare

Adormi.

Cndsetrezi,autobuzultocmaiseoprea.Clairetresri,ncerc
siridicebraele,darimediatisereaminticictueledinplastic
provoacdurerecndintrncarne.Inspiradnciserelax,
concentrat,privindnjur.iEveeratreaz,iarochiieinegriise
vedeaungustaiiscnteindprinntuneric.Pernduldinfaaei,Claire
ivedeaceafaluiShane,caresestrduiasneleagcevadinceseafla
dincolodefereastr.

Undesuntem?seinteresClaire,nsShanescuturdincap.

Habarnam,ziseel.Chiarnupotsvdmarelucru.Paresfie
unoramic,darnupotsmidauseama.

Einumaiaunevoieidealte,hm,provizii.Numaisuntscaune
goale.

Aamgndeamieu,ziseShane.


Nusesimeanimicnvocealui,nsClairetiaceralafelde
ngrijoratcaieadeaceastevoluieasituaiei.

Morleyopriautobuzulcuunssitalfrnelorpneumaticeio
zguduitur,dupcaredeschiseuaicobortreptele.Erancziu
afar,iluminacareptrundeanuntru,prinuiledeschiseca
burdufulunuiacordeon,eradeunalblptosiintens.

Niciunuldintreceilalivampirinuncercslurmeze.Rmaser
doarnateptare.Morleysentoarse,seoprinfaaautobuzului,irnji.

Fraiisurori,zise.Amopritpentrualimentareacubenzin.
Serviivdupplaccugustri,cttimpmocupeudecombustibil.

O,nu,optiEve.Nu,nu,nu.

Clairencercncodatsieliberezeminile.Ctueledin
plastictiaradnc,aproapednduisngele,ifunevoitsse
opreasc:mirosuldesngenarfifostdeloccevafavorabil,nclipade
fa.

Vampiriisentorseserspriveascspreceidinspatele
autobuzului,iochiileluceau.

PatienceiJacobGoldmannuseaflauprintreei.Rmsesermai
aproapedegrupuldinspate,iiineaucapeteleapropiateunulde
cellalt,uotindntreei.Patiencepreanecjitdecevadincespunea
Jacob,nselseartainsistent,iarcndceldintivampirseridics
vindupgustare,Jacobseridicfulgertordepeloculluiiisepuse
ncale.

Vampiruleraofemeie,unapecareClairenomaivzuseniciodat
pnacum:preamaibtrn,idelocdrgu,nplus,nicinuifcu
plcerefaptulcJacobisepusesencale,izisecevantrolimbpe
careClairenorecunoscu.Jacob,nschimb,probabilcda,fiindc
dduimediatunrspunsiritat.

Pnlaurm,seridiciPatiencedepescaunulei,iseoprin
apropiere,nmodevidentpregtitsiasiguresprijinul.

Jacobivrmnanbuzunariintinsefemeiidouflacoanecu
snge.Trecupeengleziizise:

Asteaorstein,pentrumoment.Nuenecesarsfieomort
cineva,itiicesarntmpladacampermitehrnireaaici.Ialistai
jos.

Dartucinetecrezi,Amelie?llularostfemeia,dezgolindui
coliintrunhohotbatjocoritor.AmplecatdinMorganvillecasscapde
regulilealeaprosteti.midaiceeacevreau,saumiiausingur.

Regulilenusuntprosteti,interveniPatience.Regulilesunt
raionale.Dacvreisiinformezipeoamenidespreprezenanoastri
sialarmezi,revenindlaceeaceerapevremuri,cndfugeamcasne
salvmvieile,nuaveamnimic,nueramnimicatunci,ateaptpn
cndajungemladestinaie.Atuncipoisplecidecapultuisfaci

oricevrei.Dar,atttimpctsuntemaici,euiJacob,tunuteveihrni
directdinoameniiacetia.Nuvreausivdmori,dincauzctunu
poistecontrolezi.

Voceaeiartaceraabsolutsigurpeceeacefcea,iaveaun
tonfoartenepstor,deparcdoarunidiotarputeasocontrazic,
eventual.Cealaltfemeievampirsencrunt,sttupuinsse
gndeasc,dupcarescoaseunsunetdefrustrareismulseceledou
fioledinmnantinsaluiJacob.

Osmaivreau,serstiea.Aifacemaibinesncepeisi
secai.Aveiomulimedeguridehrnit.

Jacobnuilunseamcomentariul.

Cinemaivrea?Maiampatrudedat

Alipatruvampiriseridicariluarfiolele.Jacobiscoasetrusa
medicaliionmnluiPatience.

Eurmnaici,zise.Tuduteiiasnge.

Mda,aigrijsnullaipevreunulfr!strigunaltvampir,
strnindunvaldersete.

Ajunge,lapostrofJacob,deinvocealuisesimeaotentde
amuzamentrelaxat.Osprimiitoiceeacevrei.Doarcnuacum.i
nuaici.

AruncoprivirepesteumrsprePatience,caretocmailegaun
garoupebraulprimeifiineomenetintlnitencale:dedataaceasta,o
femeie.ntmpinpuinmpotrivire,darnucinetiece,iPatiencese
dovedilafeldendemnaticlaluareasngeluicaifrateleei.Mai
umpluzeceeprubete,pecareilentinseluiJacob,casledistribuie,i
apoitreculaurmtoruldonator.

itotaa,chiaridupcesentoarseMorley,careterminasentre
timpdealimentatrezervorulautobuzului.Vzndcesepetrecea,cltin
dincap.

PnscoivampiruldinMorganvillezise,ilsrestulfrazei
nerostite,trntindusepescaunuldindreptulvolanului.Bine,tineree,
baiadesngermnepemaitrziu.Deocamdat,ladrum.

ClairesperacavampiriisitermineprnzulnaintecaPatience
sajungpnlarndulei,nsnuavuattnoroc.Cutoateacestea,ea
sentoarsesprestnga,incepucuTipulFurios,ochiiluibulbucaii
ipetelenfundatenereuindsfacasupraeiniciceamaimic
impresie.Extrasesngelerepedeicuuurin,ivreprubetelen
buzunaritreculaapcPortocalie,carentretimpipierduseapcai
plngeaculacrimifierbini,murdare.icurgeainasul.

Dupcetermincuel,PatiencesentoarsespreClaire.Oprivi
prelung,dupcareizise:

Nuivoiluasngele.Nicipealprietenilorti.Nunc.


AlturideClaire,Evesuspinuurat.Shane,careatepta,
ncordat,pernduldinfa,sedestinseiel.

Claire,nschimb,nu.

Dece?

Pentrucidatormunserviciu,cred.Haiszicemcasta
arfirsplata.

iddustreaclarndulurmtor.

Staipuin,orugClaire.Ochiintunecai,ciudai,ailui
Patience,sentoarsersopriveasc.Eivorsneomoarepetoi.ivoi
nuvreiasta,tuiJacob.

EuiJacobsuntemnminoritate,irspunsencetPatience.
mipareru,darmaimultdectcefacemacumnupreaavemce.Iart
m.

TrebuiesexistecevaspuseClaireiimucbuza.

Eveeraatentacumladiscuie,lafeliShane,deiClairese
strduiasmeninntreagaconversaielaniveldeoapt.

Naiputeacumvasnelaisscpm?ipromitcnosi
spunluiMorley.

Copile,tuhabarnaicevorbeti,replicPatience,unpic
ntristat.Morleytevaprinde,ipeurmvaafladelatinetotcevrea.
Nuareniciunmotivcasnuismulginformaiile,ioricumardeveni
suficientdebnuitorvzndcnuiamluatsnge.Dejaedeprerec
euiJacobsuntempreaslabi.Arnsemnasneasummpreamulte
riscuri,ivoilafel.

iatunci,ceavemdeales?optiEve,aplecndusectputude
multspreea.Sstmsinfigcoliinnoipnneomoar?Nu,
mulumesc.Pas.Dacmiafidoritgenulstadesfritnfiortor,
oribil,defilmdegroaz,afistatlauncoldestradnMorganvillei
mafiscutitdeosteneal!

Patiencepruimaistnjenitdectpnacum.

Nupotsvajut,zisedinnou.mipareru.

Acestaera,duptoateaparenele,rspunsuleidefinitiv.Claireo
urmricuprivireacumicontinumuncadecolectareasngelui,
prndsatisfcutcfcuseofaptbunpeziuaaceasta.

Suntemmncai,comentShane,peuntonindiferent,ise
ntoarsecufaaspreele.MaivreisvntoarceinMorganville?Pentru
cfiecarezideacoloseamnfoartemultcuasta,ntrunfel,saun
altul.

Eveoftiserezemdegeam,artnd,dinnou,gatas
izbucneascnlacrimi.Darnufucazul.Claireaproapecidorisfi
fost.ParcnicinarfifostEve,cutoatagitaiaastafurioas.Ofceai
peeasdevinagitat,iultimullucrudecarearmaifiavutacum
nevoieerasicreascpulsul.

Michaelosnegseasc,ziseEve.Orsvindupnoi.
Claireidorissefipututsimiattdesigurdeasta.

PatienceiJacobdistribuirtotsngelecolectat,ctedoufiole
pentrufiecarevampir,irestulilddurluiMorley,carelglgicu
poft,deparcarfifostshoturioferitelahappyhours.Eradezgusttor
sivezipetoivampiriiaceiacumiluaugustarea.Clairesimicise
ntoarcestomaculpedos,idescopericeramaiuorsifixeze
picioarelecuprivirea,dectsfieatentlaei.

Civadintredonatoriidesngechiarleinaser,cutoatecera
posibildoarsfieadormii,sausaibtensiuneasczut,saucuprini
depanic;oricumarfifost,Clairenaveacumstiesigur.Eramai
linite,celpuin.Morleyivedeadecondus,iavurimpresiactrec
multeorepncndelncetinidinnou.Nuopri,doartrecuntro
treaptdevitezinferioariifcusemnunuivampiraezatnspatele
lui.Vampirulncuviin,artsprealitreiilefcusemnslurmeze.

Cesentmpl?ntrebShane.Poisidaiseama?

Nu,rspunseClaire,iisetiersuflareanclipancarevzu
cMorleydeschideuileautobuzului.

Aveaunc,poate,cincizeciicinci,sauaizecidekilometripeor.
Ceipatruvampiridinfaipuserpeeihainelungi,plrii,mnui
echipamentulpentruzilensoriteisenirarpetrepte.

Unulcteunul,srirafar.

Cenaiba?ntrebShane,rsucindusecugreusprefete,att
ctputea.Eve,tuveziceva?Cesepetrece?

Nupotiastai,credc

Eveincordprivirea,lipinduifaactmaimultdegeam,i
pnlaurmcontinu:

Credcvorsatacecevadinspatelenostru.Omain,poate.

Patruvampiritocmaisriserdintrunautobuznmers,nplin
zi,casataceunautomobildinspatelelor.Careiurmrea?

Claireicni,iunocelectricifulgeriraspinrii.Michael.Oliver.
Eitrebuiausfie!idduserseamadetot.ierauchiarnspatelelor!

Mda,comentmicavocefunest,pesimist,dincapulluiClaire.
Suntchiarnspatelenostru,ipatruvampirisepregtescsismulg
afardinmainisilaselaprjit.

Poisvezi

Acum,luiClaireitremuravocea.Evenuirspunse.

Eve!

Mstrduiesc!serstiEve.Nuvddectumbreacolo,bine?
Abiadacpotsmidauseamaceomain!O,nu

Cei?serepezirsimultanClaireiShane,aplecndusespre
Eve,deparcarfipututcumvasmbunteascsituaia.


Maina,ziseEve.Credcredceavariat.Acumnumaien
spatelenostru,leexplic,ivoceaisunadinnousurd,nfrnt.Sa
dus.

Firarsfie,exclamShane.Poateofifostvreunfermier,
ducndusesprepia.inofiavutnimicdeafacecutoatporcria
asta.

Numaiconteazacum,optiEve.Acum,numaivinenimeni.

ncepusplng,cuhohotecareofceausvibrezedintot
corpul,iseizbicufrunteadegeamcuputere.Cuungestinstinctiv,
Clairevrussentindspreea,dariamintiimediatceralegat.

Hei,zise,strduindusedinrsputericavoceasisuneplin
decomptimireialinare.Purisimplu,odureainimapentruEve,care
preaattdepierdut.Eve,terog,nceteaz.Terog,numaifaceasta.
Osfiebine.Totulo

Banu,nosfie!ipEve,ntorcnduifaafurioasi
nlcrimatspreClaire.Nuedelocbine!Michael!Michael!

ncepussezbat,ncercndsiruplegturile.Shanese
strduiielsocalmeze,nsEvenumaiasculta;numaiascultade
nimeni.

Patienceseapropiei,dupcendreptspreClaireoprivire
ntristat,darhotrt,ifcurepedeoinjecienumrluiEve.Se
micaseattderepede,nctClairenicimcarnuputuncercaso
opreasc,iarEveseopridinzvrcolealiexclam,cuosurprindere
absent:Au!

Apoi,idduochiipestecapirmasecompletinertpescaunul
ei,cucapulntroparte,sprefereastr,iuvierzleedepr
acoperinduifaa.

Ceaifcut?icerusocotealClaireluiPatience,abinnduse
cugreusnuurle.

Tocmaivzuseundeputeasajungcuurlatul.

Osdoarm,olinitiPatience.Nuevtmat.Emaibineaa.
Altfel,arfipututsserneascsingur.

Mda,inuerabine,comentShane,cuamrciune.Trebuies
sepstrezepentruvoi.Darceafostaia,cuvampiriicareausritdin
autobuz?

Patiencepusecugrijcapaculpesteaculfolositcasoinjectezepe
Eve,dupcareilascunsenbuzunar.

Neurmreacineva,rspunse.Iaracumnunemaiurmrete.
Astaitotcetrebuiestii.

Autobuzulischimbdinnouviteza,nsuspinelefrnelor
pneumatice,incetini,abiatrnduseacum.Uilesedeschiseriarcu
zgomot,idoivampiriseurcar,purtndplriiimnuiihainelungi
caresiprotejezedesoare.


Unuldintreeifumega,chiarisubechipamentulsuprotector.

Cellalt,unpicmainaltimaisubire,lapucdegtpeMorley,
lsmulsedepescaunuloferuluiilazvrliafarpeu.

Dute!strig,ntimpceiscoteaplria.

VampirulmainalteraOliver.

Michaelfiindceleravampirulnouvenitdincareieeaufuioare
defumporningoanpeintervaluldintrescaune,seciocnidePatience
ideJacobiidobordincalealui.Nimenialtcinevanumaiavutimps
seridice,deivreocivadintrevampirisentinserilapucarn
treactdehain,ntimpcealergasprespateleautobuzului.Oliverl
urmandeaproape,icndajunserlarnduriledescauneocupatede
oameni,sentoarseiiartcoliispreceilalivampiri,carencercau
sseridicenpicioare.Acetiaaveauolibertatedemicarefoarte
limitat,darieraufoartemuli.

Jacobseridicdintrunsalt,iaruncluiOliveroprivire
ntunecat,doarpentruosecund,dupcaresripesptarulscaunului
delngel,ghemuindusepeelcaopasredeprad.Patiencefcu
acelailucru,dardecealaltpartealuiOliver.

Nu,rostiea,peuntoncategoric,cndvampiriiceilalincercar
sseapropiedeei.Stailalocurilevoastre.

Michaelajunselaprieteniiluiiidesfcumaintilegturilelui
Claire.Irosictevasecundepreioase,dincauzcplasticuleramai
rezistentdectcrezuse,pluscsestrduiasnuifacrni.Dendat
ceovzueliberat,seaplecpesteEveirepeziunpumnputernicn
fereastralateral.Metalulsendoiiscrnistrident,geamulse
pulveriz,intreagafereastrczupeosea.

Luminaserevrsnuntru,puriincandescent,izbinduln
plinfa.Michaelsetrasenapoilantuneric,cuunstrigtgtuit.
Claireavupentruofraciunedesecundimagineavagaarsurilorlui,
nsMichaelnuimailstimpssengrijorezenaceastprivin.

Afar!urlel,ioapucdemijloc,aruncndosprefereastr.

Fiadepielermasexpusntremnecahaineiimnu
ncepussfriecabaconulpuslaprjit.Claireseprinsecumnade
margineacoluroasaferestreiiprivinjos.Autobuzulerancn
mers,ichiarprindeavitez,fiindcncepeascoboarelavale.

Claire,sri!strigMichael.

Chiarnuaveadeales.

Sri,izbindusedeasfaltuldurcuobufniturnucitoare,ise
rostogoli.Reuisiprotejezecapulisefcughempesuprafaa
ncins.

Autobuzulmergeamaideparte.Auziipeteizgomotde
ncierare.Oaltfereastrsesparse,ceadindreptulluiShane.

Haide,optiClaire,iseridicanevoienpicioare.


Odureatotul,isimeaciarfiscrntitglezna,darastanumai
aveaacumimportan.

Urmricuprivireaautobuzul.

Nimeninumaisripefereastr.

ncepusalergedupelschioptezedupelnsfunevoit
sseopreascatuncicnd,dupvreozecepai,gleznaisendoisubea.

Shane!ip.Shane,vino!Ieideacolo!

Ateniaierantotalitateconcentratasupraautobuzului,ns
aveauninstinctdesupravieuirebinedezvoltat,mulumitasprelor
antrenamentedinMorganville:simioumbrnspateleei,iselss
cadtocmailatimp.

EraMorley.Secoceasubsoareledogoritor:nusfria,caMichael,
darcategoricsenroisedincauzaarsurilorsolare.ierafurios.Mnai
serepezisefulgertorspreloculncarefuseseea,idacarfiprinsope
traiectorie,iarfifrntgtul.Claireserostogoliisepusedinnoupe
picioare,cltinnduseisimindcunuldintreelecedeaz,aacfcu
unsaltnspate.

Morleyiaruncunrnjetslbatic,cumplit.

Nimeninarevoiesprseascexcursia,zise.nmodspecial
tu,fetio.Amelietevreanapoi.Suntconvinsdeasta.Tuetiasigurarea
mea.Numaiontcitudecapultu.

Sentinsespreea,dar,cucoadaochiului,Clairevzuosiluet
neagrazvrlinduseprinfereastrasfrmatifulgerndndirecialor.
Lanceput,crezuceMichael,darnueraOliver.

lizbipeMorleycuforaunuiziddecrmid,aruncndulla
cincisprezecemetrimaincolopeosea,capeomingezdrenuit.Pe
urm,dupceopriviiritatcumopientrunpicior,oridicnbraepe
Claire,apoisentoarsesstrige:

Michael,lastot!Ieideacolo!

Seauzeaurlndmotoruluneimaini,pedealuldinspatelelor:era
omaindepoliie,cujumtatedinfarurismulse,atrnnd,igurin
portiereinparbriz.Iarpecapotaveazgrieturicadegheare.

NuncetinindreptulluiMorley,caresegrbisseridiceis
sardincaleamainii,caretrecupelngelcaorachet.Frn,
patinndiscrnind,deacurmeziuloselei,iaroferuldeschisecu
violenportieradindreaptasa,apoipeceadinspate.

OliveroaruncpeClairepebanchetadinspate,lsportiera
deschisiningoanspreautobuz.Sri,agndusedemarginea
ferestreidistruse,prinsecevaomndehainneagritrase.

Michaelserostogoliafarpefereastriczu,greoi,peosea.
Oliverselsscadlngel,agilcaopisic,iseaplecslridicepe
Michaelnpicioare.iscoasepropriaplrieiiondespesteprul

blond,idezbrchainalungineagrilnfurcuea,pentruo
proteciesuplimentar.

Michaelsezbtusseelibereze,nsntimpceClairesechinuia
sseridicenezutpebanchet,Oliveritrprietenultocmaipnla
mainadepoliie,lmpinsenuntru,totpeportieradinspate,pecareo
trntiapoicuputere,nchizndulacolo.Clananufuncionape
dinuntru,evident.MichaelaterizpejumtatedeasupraluiClaire,greu
imirosindaprars;cutoateacestea,reuisseridicerepedei
ncercssparggeamul,care,dupcumidduseamaClaire,ocat,
fusesevopsitnnegrucuspray.Doarparteadeparbrizdinfaa
oferuluirmseseneschimbat.

Oliverseurcnfa,sentoarsespreeliirepeziunpumnprin
paravanuldinplasdesrmcaredespreaparteadinspateamainii
depoliiedeceadinfa.Dduplasantroparte,lapucpeMichaelde
braiizise:

Nuiajuicunimicdacmori.Aincercat.Vomncercadinnou.
Nusaterminat.

Eveencnuntru!Nupotsolasacolo!urlMichael,
smucinduibraul.

Oliver,cuunoftatplictisit,nerbdtor,lprinsedegtdedata
aceasta,ilintuicuspateledevinilinulbanchetei.

Ascultm,izise,lrgindimaimultgauradinparavan,astfel
nctprivirileslisepoatntlni,isusine.Michael,ijurcnuivoi
abandonaprietenii.Dartutrebuiesterminicuprostiileastea.Nui
ajuicunimic,dimpotriv,totulnufacedectsidistrugutilitatea
fademineifadetoiceipecareiiubeti.Mnelegi?

Michaelerancncordat,gatadencierare,nsOliverlinupe
loc,privindulstruitordesus,pncndlvzuciridicambele
brae,nsemndecapitulare.intregultrupparciseprbui.nfrnt.

itotui,Olivernuiddudrumulniciacum.

Pornete,iordonceluidelavolan.Urmreteautobuzul.
Morleyaajunsdejanapoinel.Osconducmaideparte,darnoiar
trebuislurmmmaideladistan,nevzui.

Nupotslurmresc,dacnulvd!protestoferul,iClaire
recunoscuvoceaaceea,nsnusemnacuaerifuluidinDurram,nici
mcarcuaajutoruluiacestuia.Semnacu

Nusepoate.

Claireseaplecnfaiprivincordatprinjumtateaeide
paravan,carermsesenclaloculei.

Jason?JasonRosser?FrateleluiEve?Tucenaibamaicaui
aici?

Oliveraveanevoiedeomndeajutorcaresnuiafoc,i
rspunseJason.nplus,nautobuzullaesormea,nu?


Eve.EveerancnautobuziatdecesempotriviseMichael
attdestranic.Clairesesimiciudatdedesprinsderealitatenclipa
asta:poatecseloviselacapmaitaredectcrezuse.Chiarodurea,n
parteadreapt.Acumncepeasresimtomulimededureri,dac
adrenalinamaisczuseunpic.

Shane.iShanemaieranautobuz.Dardecemaieraeln
autobuz?

Jason.Folosetetedestacasleiiurma,ziseOliver,i
scoasecevadintorpedoulmainiidepoliie.Preasfieundispozitivde
navigaieGPS.Afostsetatsurmreascautobuzul,iexplicel.

Ailsatunemitornautobuz?

Amlsatunemitorlasorta.Iamstrecuratuntelefonmobil
nbuzunar,ntimpulhaosului.Spersaibocaziaslfoloseasc.

intinsedispozitivulluiJason,carelfixpebord,orientatastfel
nctspoatvedeactmaibinehartarutiercoloratdepeecran.

Drgu,zise.Ei,dacaiputeasdeblocheziipucade
vntoare,arfifoartebine.

Nu,lrefuzcategoricOliver.Ultimullucrupecareila
ncredinaarfioarmdefoc.Tuveziidecondus.

Claireidduseamacaveadificultideconcentrare.

IaidatuntelefonluiEve?

Ilampusnbuzunar,precizOliver.nafardecazulncare
sargndisopercheziionezeiar,mndoiescclargsi.Aufost
destulemotivededistragereaateniei.

DarcumeShane?Ebine?

Nutiu,rspunseOliver,continundslfixezecuprivireape
Michael.Erabine?

Amreuitsieliberezomn,rspunseMichael.

Leafieliberatpeamndou,dacmmailsaimcaro

Osecundstemaifilsat,itefceaubuci,ceeacenarfi
nsemnatabsolutniciunavantajpentrumine,lntrerupseOliver.
PatienceiJacobsedduserdeoparte.Eiidauseamacndbtliae
pierdut,iartu,noricecaz,naifipututsiscoideacoloipeEve,i
peShane.Emaibinesilaimpreun,casseapereunulpecellalt.
iacum,aidegndsteporicumsecuvine?Sauenecesarsi
dovedesc,ncodat,cineeefulaici?

Michaelnuirspunse;ilsdoarminilesicadpelng
corp.

AbiaatunciidduOliverdrumul.

Cumtesimi?lntreb.

Michaelscoasectevahohotedersspart.

Ce,chiarteintereseaz?replicel.


Artaru,idduseamaClaire,chiarinluminaslabcare
ajungealaeadinspreparteadeparbrizaluiJason.Eraroulafade
peurmaarsurilor,iumflat.

Nutocmai,ziseOliver.Mintereseazcanucumvasfiio
povar.iaproapecucertitudineacestavaficazul,dacveicontinuas
tecomporicaunbieabolnavdedragoste,inucaunbrbat
raional.Neamneles?Dacvreisisalvezifragiliitimiciprieteni,
estenecesarsfiicumultmaiinteligentnprivinaalegeriisituaiilorn
careiritipropriasiguran.

Eragreudespusceanumensemnaexpresiadepefaaumflata
luiMichael,nsasuprafulgeruluideurdinochiiluinaifipututste
neli.Clairenghiicumaregreutate.Michaeltraseaeradncnpiepti
sentoarsespreea.

Etibine?ontreb,ntimpceiscoteamnuile.

Minileieraupalide,nsimediatdeasupradungiideundese
terminasermnuile,sevedeauarsuriroiiideunnegruaprins.O
atinseuurelpefa,iontoarsepeoparte,apoipecealalt.

Osaicevavntidevedetafilmelordeaciune,viteazo,i
zise.

nseaidduseamacecutael,nrealitate.

Namurmedecoli,izise.nfine,alteledectcelecareerau
deja,dedinainte,tiitu.Uite,nicimcarurmedeac.

Urmedeac?

PatienceiJacobauinsistatcatotsngelesfiecolectatcu
acul.Credcauncercat,ntrunfel,slraionalizeze.

Auncercatsvmeninnvia,interveniOliver,ntorcndu
secufaaspredrum.Cuattdemulivampirintrunspaiunchis,arfi
fostinevitabilobeieahrnirii.Niciunuldintrevoinarmaifiscpatcu
via,maialeslacteraideimobilizai.

ilactdeimobilizaierau,nc,EveiShane.Clairesimicise
faceru.Pelngasta,mairesimeaiovinovieoribil,extremde
oribil.

Deceeu?ntreb.Decemaisalvatpemine,inupeEve?Sau
peShane?

Tueraiceamaiaproape,iexplicMichael.iceamaimic.
EveiShanemarfiluat,amndoi,labtaie,dacafincercatsi
salvezpeoricaredintreeinainteata.

Cutoateacestea,ielartamarcatdevinovie,iClairetiac
el,lafelcaiea,segndetelaEve.

Amauzitourlnddupmine.Deaianeamdeaianeam
hotrtsintrm.

Adic,aveamdealesntreasta,isiascultmluiurletelela
lun,petotrestuldrumului,lcorectOliver.Eunamfostniciodat

ndrgostit,imbucurdincencemaimultpentruasta.mid
impresiacdragosteatefacesfiinesbuit,icumplitdeexasperant.

Jasonpufni;saupoatecfuseseunrssugrumat.

Mda,aiciainimerito.

Oliverlplesnipesteceafa.

Nuamnevoiedeaprobareata.Condu.

Clairencercsiaduneminile.

Ccefacemacum?seblbiea.Doariurmrim,iatt?Dar
dacdaclisentmplcevacelordinautobuz?Cefacem,stmi
ateptm?

Da,rspunseOliver.Pentruc,dacneamntoarceacum,
dupceampierdutelementulsurpriz,Morleyarfipregtitsne
ntmpine.Defapt,arputeancercasnscenezeoprovocare,casne
forezesfacemoprostie,iurmrimpncndseopresc.Dendatce
coboardinautobuz,avemansemultmaimari.

Dardac,tii,leamciocniautobuzul?propuseJason.Rmai
afar,nsoare,narputeasfugdupnoi,pejos.Nupentrumult
timp.

Ciocnireaautobuzuluinearfurnizadoaromainpecarenam
maiputeasoconducem,inunepoateasiguracautobuzulvafiscos
dincirculaie,argumentOliver.Arfinevoiedecevamaimare.Multmai
mare.noricecaz,nueprudent.Preamaririscuridevtmripentru
delicatelevoastremicifiineumanedelabord.

Dar

Gata,iamaitaci,iveziideurmrit,serstiOliver.Mam
sturatdediscuiincontradictoriu.Numaivreauaaceva.

Clairetiasrecunoasczgomotuluneiuitrntite,cndlauzea.
Sesucipuiniisuflecpantalonulndreptulglezneistngi.Era
umflatincepusessenvineeasc.Mda.Scrntit,clar.

Avemcumvapeaicicevapentruprimulajutor?

Oliverscoaseocutieiiopaspringauraparavanuluidindreptul
luiMichael.Clairegsictevapansamenteelasticeincercsile
nfoaresingur,nsMichaelsegrbisileia,dupcareiscoase
pantofulioseta,iopansfrsscoatovorb.

Mersi,iziseea,ncet.

Sesimeamaibine,acum,cfusesepansat,deitotpersistao
dureresurd,careosgetalafiecaremicare.

Eupotsfacceva

Miemitrece,ziseMichael.Pusejostrusamedicaliils
capulscadpesptarulbanchetei.MamAstanueexcursialacare
mafiateptat.

Zu?TonulvociiluiOlivererasec.Euziccesteexactaacum
mamateptat.Dinnefericire.


NOU.

icontinuardrumul,careliseprucseprelungipentrufoarte
multtimp,nsceasuldinbordulmainiidepoliieartac,defapt,
trecusernumaivreodouore.Autobuzultotcoteanebunetepe
drumurilturalnice,caicumarficutatceva.nceledinurm,totui,
punctuldepeecranulGPSuluincetssemaimite.

Ceiasta?ntrebJason,ciocnindcudegetulnecran,i
imagineasemri.Evreunora?

Clairenuputeasvadprinparavanuldinplasnimicaltceva
dectunpunctulepeohart.

Daceora,continuJason,atunciefoartemic.Maimicdect
la,ultimul,ncareaifostluaipesus.

Numaisuntaltedrumurideacceslael,meditcuvocetare
Oliver,privindlarndulluiecranul.Oricumamface,totnearvedea
venind.Terenulenetedcaunfunddetigaie.ilafeldencins.

Mda,laurmaurmei,cineahotrtsseamplasezeoraul
VampiretitocmainTexas?Acuiafostideeaastaminunat?se
interesJason.

AAmeliei,irspunseOliver.inuteprivetepetinedece
anumelaales.AaNuneajutcunimicsateptmpnse
ntunec:atunci,eidoararaveasimurilemaiascuiteineardetecta
mairepede.Edepreferatsilovimpetimpulzilei,dacputem.Din
nefericire,armatameaealctuitdintruninfractornedemnde
ncredere,ofatcuoincapacitatefizic,iunincredibildenechibzuit
tnrvampir,cualergielabronzat.Nusuntdelocncreztor.

Navemdeales,sempotriviClaire.Trebuiesmergem.Evei
Shane

MpreocupmaimultceeacefaceMorley,ontrerupseOliver.
OsfideazpeAmelie.Msfideazpemine.Nupotpermitecaoastfelde
faptsfietrecutcuvederea.

Dinfericire,totulconvergeantrosingurdirecie:nuaveaude
ales,iOlivereranevoitsiajute.Btrnulvampirsttusse
gndeasclatoateacesteatimpdectevaminute,cticontinu
mainadepoliiedrumulsprepunctuldepehart,apoifcuunscurt
semnaprobatordincap.

Foartebine,zise.Mergem.Imediat.Dar,cndajungem,trebuie
sfiirapizi,itrebuiesfiinendurtori.Michael,dinmomentceeti
attdencrncenatsisalvezifataiprietenul,misiuneaatavafi.
Claire,Jason,voiveistacumine.Eposibilsamnevoiedecinevacare
sacionezecaodiversiune.

Adicdeomomeal,tlmciMichael.Nicinutegndiste
folosetideClaire.

Eocprioarrnit,ziseOliver.Eperfect.


NicinutegndistefolosetideClaire.inueoindicaie
orientativ.Numintereseazdactuteconsiderieful;deeanute
foloseti.

Michaelpreaabsolut,categorichotrtnafirmaialui,iarOliver,
duposecunddetcerengheat,ncuviin.

Foartebine.Atunci,mvoifolosideinfractor.Euntipserviabil,
presupun.

Jasonidreseglasul.

Dactotmtrimiinchipdemomeal,nusarputeas
primescipucadevntoare?

Nu,refuzOliver.Niciodat.

Clairefuizbitdeungndntmpltor,caredovedeac,nsfrit,
creieruleisescuturadeefectelesrituluidintrunautobuznmers.

Hei,ziseea.Enevoiedemaimulteorecasajungiaici,din
Morganville.CumafcutJason

Jasonzice10siiiigura,serstifrateleluiEve.Nuteprivete
petine,da?Haisspunemdoarceramprinvecini.

Olivernuzisenimic.AstansemnafiecJasonncercaseiels
fugdinMorganville,nsreuisesselaseprins,deOliver,fiecfusese
trimisdeOlivercucinetiecensrcinri.Oricarearfifostvarianta
corect,existantreeiunanumesoiderelaiedesprecareClairenuera
convinscarfifostinurmcuolun.Defapt,Oliverfusesedestul
decategoricdeparteatabereicaresusineaHaislexecutmpe
ticlos.iatunci,deceajunseseJasonsfacpartebruscdinechipa
luibachiarsaibpartedencredere,dinmomentceobinuse
permisiuneadeaieidinMorganville?

Claireinchipuic,probabil,nuvaaflaniciodatrspunsul.
Jasoneranervosinuvoiasvorbeasc;Olivernufuseseniciodat
MareleComunicator,nicimcaratuncicnderabinedispus,ceeace
acumnueracazul.

Preafurios,concentrat,iextrem,extremdeprimejdios.

Dunenlocalitate,ceruel.tiicutoiideceenevoie.Aas
facei.LuaivaliaidintabraluiMorley,prinoricemijloacevstaun
puteri.Intimidai,dacnuputeiconvingecuvorba.Nuvlsai
mpresurai.Apraivprietenii,nimiciivdumaniii,cuoricepre,
nvingei.Neamneles?EumvoiocupadeMorley.

Michaelncuviin.Faaisevindecasemairepededectsarfi
ateptatClaire,nsbnuicnaveaslinmult,dinmomentce
aveausiasdinnoulaluminazilei.Sentrebcamctdemultar
puteaelssuporte,naintecadurerileivtmrilesdevinpreagrave
i,purisimplu,slcopleeasc.

Speracnuvafinevoitsafle.


Jasonconduceacupreamarevitez,accelernddeparcarfi
condusomaindecurse,strnindprafuldepedrumirnjindcaun
maniac,ceeaceiera,dupcumlvzu,nimaginiextremdefugare,
Claire.Artamaimultdectpregtitpentruoncierare.Eanulmai
vzuseniciodatchiaraa,iisepreasuficientdenfricotor.

Alturideea,Michaelsenchisesensine,concentrndusesi
stpneascdurerilepecaresigurleresimea,cainelinitile.Oliver
probabilcnusimeanimic.Arfirnjitcusuperioritatedacarfiauzit
despreneliniti.

Clairesimeacivinesvomite,nserahotrtsrezisteis
seintarectputeademult.Scotociprintrusadeprimajutorigsi
vreodouanalgeziceextremdeputernice,cutoatecnaveaucumsi
fiedepreamarefolos.Deasemenea,lntrebpeMichael,cuvoce
sczut,dacnuarevreoarmsideaiei.

Eliscoase,ntcere,dinbuzunar,oepumbrcatnargint,
iiontinse.Aveavrfulucigtordeascuit,astfelnctsitaie,nu
doarsstrpung,iisimircealaisoliditateanmn,ntimpceo
strngeaattdetare,nctilsurmedetranspiraiepesuprafaa
lucioas.

Pentruultiminstan,iziseel.Darnuteapropiactsifie
necesar,bine?

Bine,fueadeacord,ncercndsigseascunzmbet.Ba
chiaravuimpresiacireuisesdescopereunul.Doare?seinteres
apoi.Scuzm,ntrebareprosteasc.Normalcdoare.micerscuze.

Mnaluipalid,cuarsuriledeunrouaprinsdelancheietur,o
strnsepeaeipentructevasecunde.

Etiunsufletbun,Claire.tiiasta,da?

itulafel.

Practicvorbind,eunupreamaiamsuflet,aacumitotplace
luiShanesmiaminteasc.

Shanepoatesfieunmareidiotuneori.

Dariunbunprieten.

iasta,da,oftClaire.Trebuiesniilumnapoi,Michael.
Trebuie.

iivomlua,ziseel.ijur.

Poatecarfispuselmaimulte,nstocmaiatunciautomobiluli
micorviteza.Jasonridicpicioruldepeacceleraieizise:

OK,amajuns.Oraulparesfiecamcttreicvartale,dacofi
iatt.Poate,vreotreizecidecldiri,ntotal?Aa.Careiplanul?

Sgsimautobuzul.Einupotsfiedeparte.

Decenu?


DincauzcMorleyeunntrulene,inicinuvreasstea
preamultpeafar.Cautcldireaceamaimare,ifoarteprobabilcos
gsetiautobuzulparcatdreptnfaaei.

Cumeradeateptat,dupceJasonluvirajulstrnsdela
intrareanoradacseputeanumiora,fiindmaidegrabo
adunturntmpltoaredecldirivzurimediatievidentautobuzul
parcatnfaaaceeacesemnacuovariantminiaturalatribunalului
dinMorganville:oconstrucieoarecumgotic,avndturnuleei
acoperiuriascuite,ialctuitdinblocuridepiatrcenuie.Preas
nuficunoscutniciunfeldelucrridentreineredevreodoudecenii;
garduldinfiercareonconjuraeralsatntroparte,ruginittot,iiarba
dedincolodeelerajerpeliticrescutalandala.

Peoplac,scriaPRIMRIAIJUDECTORIAORENEASC
BLACKE.nfaaintrrii,seaflaunsoidemonumentcivic:ostatuie
mare,nufoartereuit,dintrunbronzverzui,nfindunombtrn
mbrcatntruncostumstrvechiicuunaerfoartesatisfcutdesine.
Peplacadelapicioarelesale,vizibilpnidinstrad,scriaHIRAM
WALLACEBLACKE.Hiramnoduceapreabine.Corpulluidinbronz
aveadestuleurmedelovituri,ieraunpicnclinatsprestnga,cai
cumarfifostplasatpeunterenalunecos.ncvreocivacentimetri,i
toatandramauaiarfintipritluiHirammulajulfacialniarbaprea
mare.

Autobuzulpreaprsit.Uileeraulargdeschise.Nusevedeanici
urmdeMorley,deacoliiilui,saudeoricinealtcineva.

Cumfacismretiimagineapeecranulsta?Aha,mda,am
gsit,ziseJason.OK,telefonulenuntrulcldirii.Sau,acoloundeor
ineopeEve,noricecaz.

tiiceaidefcut.Michael,cndigsetiprietenii,iaduci
napoiaici,dacpoi.Dacnu,gsetiopoziiecarepoatefiaprati
rezitiacolo,nateptareamea.

Tucevreisfaci?

SlgsescpeMorley,irspunseOliver.isiexplicdece
anumeafostoideeattdeproastcmafcutsvindupel.Seva
terminarepede.Morleynuecurajos,aaclevaordonacelordingrupul
luissesupun.Uniculriscarfiposibilitateadeasentmplaceva
naintedealgsieuidealconvinge.

FelulncarerostiseultimaparteofcupeClairessecutremure.
Olivereracapabildefoartemultelucruri,iuneledintreelechiarnu
eraupreacivilizate.Vzusectevaastfeldeexemple.ncotrezeau
noapteadinsomn,cuinimabubuinduinpiept.

Dar,nclipadefa,binemcarcfurialuisendreptandirecia
potrivit.Oarecum,camcaguraunuitun.

Hai,ziseOliver.


Nuurlase,nicinuaccentuasenvreunmodspecialcuvntul,ns
Clairesesizasenuanaabsolutcategoricporuncitoaredinel.Deschise
portieradindreptullui,apoiipeceadinspate,dinpartealuiMichael,
dupcarepornispreintrareancldire,mergnd,nualergnd,
micndusecuovitezcontrolat,caicumarfiavutladispoziietot
timpuldinlume,inarputeafiopritdenimeniidenimic.Jason
coborngrabiserepezislajungdinurm.Uitsideschidilui
Claire,darnueranimic:Michaelocolifulgertorspatelemainii,nmai
puindedousecunde,ideschise,dupcareiaruncpecaphainalui
Oliver,caslprotejezeimaibinededogoareasoareluidupamiezii.

Verificprinautobuz!iordonel.

Stai,tuunde

Preatrziu.Michaeldispruse,gonindpiezipriniarbamare,
ndreptndusespreumbranclinatacldirii.Ajungndacolo,setrnti
cuspinareadepereteledinpiatr,ncovoinduseitremurnd,dup
care,pnlaurm,dezbrchainaisparseunuldintregeamurile
ferestrelorcareddeausprejudectorie.

Eraciudat,iziseClairecnicimcarosingurpersoannu
ieeadincldire,svadcesepetrece:nicimcarcnderavorbadespre
primrieijudectorie.Nusevedeaipeniedeompenicieri.Blacke
sigurnuputeasaibopopulaiepreanumeroas,darmcarosutde
locuitori,cuaproximaie,tottrebuiasfiavut.

Nueraposibilsfietoicompletnetiutori,nmodspecialdac
Morleyavuseseobinuitulluicomportamentrespingtor.

Clairesendreptcltinndusespreautobuz,urcontctreptele
igsitotulpustiu.Niciunuldintreprizonierinumaierapescaunullui,
ipodeaua,nparteadinspate,erapresratcucabluriledinplastic
tiate.

Cobordinautobuzialerg,chioptnd,pnlafereastraspart
Michaelnoateptaseundescpungeamt,constatndceracam
preasuspentruea.Neavndvremessemaiplngdeasta,sri,se
prinsedetocincercsignoretieturileprovocatedegeamulspart.
Michaelndeprtasemajoritateacioburilor,iarceeacemairmseseera
doarenervant,att.Minileitremuraudincauzancordrii,nsreui
ssetragnsus,sistrecoarevrfulpicioruluidreptntrocrptur
azidului,issesaltepnpepervazullatalferestrei.Deacolo,ifu
destuldeuorsiroteascpicioarelenuntru,nsdistanapnla
podeaeramaimarefadectinchipuise,iimpactulcueafuprea
dur.ngleznaeistngseproduseoexplozienvpiatdedurere,ise
oprissesprijinedeperetelerecedinpiatr,gfindiateptndca
suferinassedomoleasc.

Seaflantrunsoidecabinet,nsunulcarenufusesefolositn
ultimiiani:birourileartaudeparcarfirmasdinsecolultrecut,ns

frsfieantichiti,cidoarvechituri.Lemnuleraputred,sertarele,
sparteiatrnnd,iarunoraliserupseseripicioarele.

Surprinseunoarecentrunuldintresertarelesparte,ifuctpe
cesipecndlvzugonindcafulgerul,pepodeauamurdar,prinfaa
ei.Inspiradnc.Haide,inetetare;eiaunevoiedetine.Shaneare
nevoiedetine.

Claireiscoasedinbuzunarepuambrcatnargintioinu
nmnastng,deschiznduacudreapta,pregtitsatacedacera
nevoitdarcoridorulerapustiu.

Totui,auzizgomotdepainfug.Zgomotlaetaj.Totui,astanu
nsemnaneapratcerauceiriacolo.Mulumittemeiniceieducaii
dinMorganvillecursuldeIniierenSupravieuireeatotdeauna
presupuneacdupfiecarecolpndescbieiiri.

Suserahaosntoatregula:mobiliersfrmat,paialergnd,
tropind.OamenicareurlauClairenicinuvoiasiimaginezecar
puteafiipetededurereipreasfifostundealeseseOliversl
cautepeMorley.

DarundesfieMichael?

Clairemaideschiseouigsiunbiroucuuncomputerio
canvechecucafeamucegitpesteunteancdehrtii.Nimeni
nuntru.ncerciuaurmtoare:acelairezultat,darfrcafea.

nceadeatreia,gsiofemeieprelinsntruncol.Era
incontient,numoart,dinfericire,dupcumdescoperiClaire,
verificnduipulsul,caresedovediceradestuldeputernic.Claireo
mutpefemeientropoziiemaiconfortabil,rostogolindopeoparte;
poziiaderestabilire,aaisespunea.Shaneonvase:erafoarte
priceputlaprimulajutor.

Femeiaeramainvrst,camgrea,iartaistovitipalid.

Palid.

Claireicercetgtulpeambelepri,nsnugsinimic.Apoi,i
examinncheieturile,igsiorancaresngerancet,inuunaprea
frumoas.Clairesecutremur,inspiriexpirdectevaori,casse
liniteasc,apoiirotiprivireaprinjur,cutndcevacucareslege
rana.Pebiroulfemeiieraoearf:Claireionfurcugrijnjurul
ncheieturii,iolegstrns,dupcareprividinnou,sovadceface.
Totleinatera,nsnupreasfienpericol.

Osfiebine,ipromiseClaire,iivzudetreabmaideparte.

Ceeaceongrijoranmomentuldefaerac,deinusarfimirat
caMorleysaualiidinechipaluisicautegustarealaoamenialei
ntmpltor,aicichiarnufusesecazul.Sngelecareiroiapemna
femeiiseuscasenceamaimareparte,isedecojea,ranaerape
jumtatenchis,iautobuzulpetrecreilorluiMorleyabiasosisen
ora.


Nupreadelocnormal.

Ieindpeculoar,auzicdeasuprabtliacontinua,intimpce
Clairesendrepta,naintndpuinctepuin,cupruden,sprescar,
ncercndsarunceoprivire,auziunbruscbufzdrangtrosc,iuntrup
iapruzburndnfaaochilor,izbindusedepereteiapoi
rostogolindusepetreptelemariicrestatedinlemn,ajungndsse
mprtielapicioareleei.

Eraunvampir.

DarnueradintrevampiriiluiMorley.Reuisesipriveascpe
fiecarenpartecttimpfusesenautobuz,itoiartautipicpentru
Morganville.NiciunulnuprusesfiedevrstaluiShane,nicinupurta
untricouvechi,jerpelitiptatdesnge,aluneiechipedefotbal
american,caremiroseaapicioarenesplatechiarideladouzecide
metridistan.

AcestanueraunvampirdinMorganville.

Eraaltceva.

iacestcevaseridicdejos,dezgolinduicoliinfricotorde
lungi,ipornispreeacuunrgetplindefurie,defoameidencntare.

ZECE.

Claireipscurtiscoaseepuaexactlatimpctsiomplnte
npiept.Inerialmpinsessenfigimaitarenlemnulmbrcatn
argint,darisotrnteascdepereteledinspateleei,cuoizbitur
dttoaredevnti.Claireselovicucapuldecrmiziisimio
exploziededurereidesteleverzi,nsmaipreocupateradeochiilui
roii,sngerii,nnebuniidefurie,icoliiaceiaascuii,foarteascuii

Peurm,seprbuipesteea;Clairelmpinseiltrntipepodea
cuuntrosnetsonor,pumniivampiruluibubuindnpodeadeopartei
decealaltacorpului.Frate,darchiarpuea,caicumnusarmaifi
mbiatinuiarmaifisplathaineledeunan.imaimiroseaia
sngenvechit,ceeaceifceaimaigrea.

Aveaochiideschii,fixndtavanul,nsClairetiacnuemort:
nunc.Argintulepueiiprovocasuferin,iepuansinelinea,
deocamdat,imobilizat.Dacargintullvaucide,saunu,astaineade
vrstaluivampiric,nseanucredeacarfiunuldintreceivechi,ca
Amelie,iOliver,iMorley.Maidegrab,cinevacaredevenisevampircu
civaaninurm,celmult.

Argintullardea.Acumsevedeanegrunjurulrnii.

Ancercatsmomoare.nghiicugreu,mnaeiprecaut
atingndepuadeprob,apoilsndusescad.Artrebuisllass
moar.

Numaiceachiaraveanevoiedeepuaaceasta.Frea,era
nenarmat.itiafiindcispuseseMichaelcstrpungereacu

epuaeradureroas.Daceraistrpunscuoepudinargint,asta
nsemnadejatortur.

Clairentinsemnaspreepu,vrndsoscoatdinran.
Tocmaioapucase,cndovocedinspateleeirosti,cuunputernicaccent
englezesc:

Nucredcvreisfaciunacaasta.

EraMorley.Probabilcoborsescaracttimpeaeraocupatcu
altceva.Eraplindesngeiaveahainelezdrenuitechiarmairudect
nainte,iarpefaaluipalidisevedeaurnideschisedezgrieturicare
sevindecauchiarntimpceClairesentorceasseholbezelael.

Strnsemaitareepuaiosmulsedintrupulceluilaltvampir,
apoiseridicdinpoziiaeighemuit,ntorcndusedetotcufaaspre
el.

Morleysuspin.

Oarevreunuldintrevoi,nebunilor,chiarascultvreodat?Am
spussnufaciasta!

Ernit,ziseClaire.Nosseridicepreacurnd.

Greit,replicMorley.Nuseridicdeloc.Dar,ndefinitiv,nici
nuarenevoie.

Simicevareceatingnduigleznandurerat,apoincercuindo
cuputere.Vampiruladolescentoprinseseiacumsetraspreea.

Morleyntinsemna,iluepuailstrpunsedinnoupe
cellaltvampir,cuoforcelpuindetreiorimaimaredectceaalui
Claire,careauzitrosneteleprodusedeptrundereaepueiprinoasei
nlemnulpodeleidededesubt.

Biatul,numainvrstdectShane,rmasedinnouinert.
Pieleancepusisedegradezedelaargint.

NupoincepuClaire,nsMorleysentoarsespreea,cuo
expresiendrjit.

Trebuiasifidatseamapnacumcpot,serstiel.De
asemenea,esteposibilsifitrecutprinmintefaptulcbiatulnuface
partedinmicameaturm.Toateacesteanuaudaruldeatealarma
ctuidepuin,Claire?

Eu

Arficazul,continuel,deoarece,nafaraacelorvampiri
adunainMorganville,narmaitrebuisexistealii.Amelie,indiferent
deceaiputeacrededespreea,estegenuldepersoanmeticuloas.Cei
carenaufostdeacordsparticipelaexperimentuleisocialdin
Morganvilleaufostdobori.Nuexistvampiricaresumbleprinlume
frsitiueu.

lmpunsepebiatcubotulcizmeiluiroase.

Cutoateacestea,peelnultiu,inicipeceidinhaitaluide
acali,caretocmaimiaudevoratproviziile!


Hait?

Claireiridicprivirea,uluit,auzindaltebubuituriitrosnete
deasupra.Morleynolunseamiserepezisprescar,caunfulger
ceos.Desusseauziripete.

Hei,stai!strigClairedupel.iaudevoratproviziileDoar
nuvreisspui

Morleyajunsencapulscriiidisprunaintecaeasmaipoat
rostivreunaltcuvnt.

Prieteniimei?sfriea,cuovocetnguit,darimediatclipi
mrunt,fiindcladoardousecundedupcedispruseMorleydin
vedere,Michaelrsridintreumbreledesus,cuShanealturideel.

IarMichaeloduceapebraepeEve,carencpreafrsimire.

Coborrrepede,iluiClairenuiplcudelocneliniteancordat
depechipulluiMichaelinicidepealluiShane.

Trebuiesplecm,ziseMichael.Acum.Imediat.

DarOliver?SauJason?

Navemtimp,ziseMichael.Haide,Claire.

epuamea

ifaceualtanouistrlucitoare,ipromiseShane.

Preasfiecusufletullagur;oapucdemniotrasecuel,
ntroalergarechioap,dupMichael,caresendrepta,dealungul
holului,ctrefereastrasfrmatprincareptrunseser.

Etibine?seinteresel.

Sigur,irspunseea,stpninduiotresrirededurereatunci
cndclcstrmb,dinnou,pegleznaafectat.

Dar,nmarearnduialalucrurilor,mda,erabinecumultmai
binedectceidelaetaj,dinceauzisedelaMorley.

Cesepetreceacolo,sus?lntrebea.

Morleyareozifoarteproast,irspunseMichael.ipovestesc
maitrziu.nclipadefa,trebuiesplecmdeaicipnnue

Preatrziu,lcompletShane,cuovoceegal,sczut,icei
patruprieteniseoprirnmijloculholului,cnddoivampiriaprur,
furindusedintreumbreledincealaltparte,blocnduletrecerea.

Unuleraunbtrnstrmb,caremergeatrinduipicioarelei
aveaochidenebuniprulalbplutinduicaoaureol.Cellalteraun
tnr,purtndtricouluneiechipedefotbalamerican;coechipiercu
vampirulpecarelstrpunseseeadeja,bnui.Acesta,ns,eramailat
numeridectShane,imainalt.i,lafelcabtrnul,artabizar;
nebun,chiaripentruunvampir.

Dmi,cerubtrnulcuovoceruginit,stranie.Dmi.

Mamamsii,esinistru,ziseShane.OK,planuri?Cineva?


Peaici,ziseMichael,trntinduipiciorulnuaaflatde
cealaltparteaholului,fcndossardinbalamalecuuntrosnetde
achii.

ShaneompinsepeClairenaintealuinncpere,iMichaelintr
dintrunsaltnurmalor,trntinduleuannascelordoivampirii
proptindusecuspinareadeea.

Baricade!comandel.

Imediat!ncuviinShane,iifcusemnluiClairesapucede
cellaltcaptalunuibirougreudinlemn,pecareldusertrpe
podeaiblocarua,iarMichael,cuEvenbrae,srifrefortpe
tbliabiroului,apoi,lafeldeuor,decealaltparte.Crezicosin?i
ceruprereaShane.

Penaiba,nu,rspunseMichael.Laivzutpeindivid?

Eveisefoinbrae,murmurndceva,iMichaelilsprivirea
spreea,cuchipulrigiddengrijorare.ntimpceeaitotsuceacapul,
agitat,ntroparteincealalt,Claireivzuopatnclitnpr:era
snge,aproapeinvizibilprinprulnegru.

Cesantmplat?serepeziea.

Michaelcltindincap.

Nutiu,rspunseel.

LaprinsnpasproastpeMorley,ziseShane.Iatrasundos
depalmdealipitodeperete.Salovitcucapuldeuncol.Amcrezut

Tcupentruoclip.

Amfcutpeminedefric.Daracumebine,nu?

Nutiu,repetMichael.

Pi,foloseteisuperputerile,saucemaiai!

Suntvampir,idiotule.NamvederecurazeX.

Halalmonstrusupranaturalmaieti,comentShane.Adumi
amintesteschimbpeunvrcolac,frate.Probabilcmiarfifostmaide
folosacum.

Clairenuilunseamisedusencealaltparteancperii.
Eraofereastracolo,dardupceimpinsezvorulnsuscarenuvoia
sseclinteasc,dincauzacrusteigroasedeprafideinsectemoartede
demultdescopericmurdriaascunsesezbrelelebinenfiptede
cealaltparte.

Michael,ziseea,crezicpoisrupiastea?

Poate.Ia,ziseMichael,predndopeEvenbraeleluiShane,
careoinunechilibrucumultmaimultdificultate.Examincu
privireagratiile,careseaflaunplinbtaieasoareluiarztor.

Aveancpeelhainadinpiele,nsmnuileieraurupte:parci
learfisfiatcinevacughearele.Fiidepielepalidsezreaupe
dosurilepalmelor.


Shane,caresttearezematdebiroulmpinsnu,fuctpeces
fiedobortcndvampiriiaflaidecealaltparteauiiserepezirpeste
baricad,fcndcabiroulsalunececuaproapejumtatedemetrupe
podea,naintecaShanesipropteascpiciorulnelislmpingla
loc.Biroulalunecspreu,lent,centimetrucucentimetru,pncnd
setrnticuputerepesteminilebtrnuluivampir,pecareleprinsecu
ua.

Hotrteterepede!urlel.Nupreamaiavemtimp!

Michaelinspiradnc,apucunadintrestrvechiledraperii
prfuiteaflatedeoparteidecealaltaferestrei,iosmulsenjos.io
nfurapoipesteambeleminiiapucgratiile.Chiariaa,mnecile
haineiiseridicar,iClairezripeticeledepielenroit,dejaarsede
maidevreme,ncepndsfumegeissennegreasc.Michaeltremura
dincauzaefortului,nssoareleerapreaputernicpentruel.Ddu
drumulbarelorisetrasenapoi,mpleticinduse,gfind,cuochii
nroiiinnebunii.

Firaralenaibii!url,ncercndsloveascgratiilecupiciorul.

Aiciavuunrezultatcevamaibun:cizmadinpicioricracul
blugilorlprotejarmaibine,iprimaloviturnimeridinplin,ndoind
bareleifcndszbrnieuruburile.

Numaiavutimppentruoadoualovitur,fiindcvampiriidepe
holizbirdinnouua,fcndcabiroulsajungtocmaipnn
mijloculcamereiitrimindulpeShanetocmaipesteClaire.Michael
fcustngamprejurlatimpcaslntmpinepeprimulvampirintrat,
celtnr,ntricoulzdrenuitalechipeidefotbalamerican.

Michaelsemicarepedengeneral,nsmultipleleluiexpunerila
soarelslbiseracum,aacprimulcarelovifucellaltvampir,printr
unplacajputernic,iMichaelsepomeniaruncatnpereteledinfundul
camerei.Sescuturrepedensisepusepepicioaretocmaintimpce
sportivulsugtordesngesepregteaspunmnapeClaire.

Michaelinfurunpumnnparteadinspateatricoului
biatuluiilsmulsedepepicioare,aruncnduljos,cuobubuitur,cu
spatelepepodea.iplantungenunchinpieptulindividului,
intuinduljos,nsnueraosoluiepermanent,fiindc,subochiilui
Claire,cellaltvampir,btrnulstrmb,intrncamertrindui
picioarele,rnjindcuuncolalgurii.Preaimaimortdect
majoritateavampirilor,iparceracevafamiliarnfeluldezorganizatn
caresemica,eraceva

Numaiavutimpssegndeasclaasta,dincauzcbtrnul
sripeeicaunsoidesinistrupianjenvntor,cuminilentinsei
degetelencovoiate,canitegheare.Shaneplonjntroparte,mpovrat
deEve;Clairesearuncncealalt.AstaiadusepeShaneipeEvemai

aproapedeui,aruncndopriviretorturatnapoi,Shaneserepezi
afar.

Claire,dute!strigMichael.Fugi!

Nupotsfug,rspunseea,perfectlogic.

chioptatulchiarnunsemnaoopiuneposibil:oricaredintre
ceidoivampiriputeasodoboarenctevasecunde.Aacncercsse
retragdinfaabtrnuluivampir,pascupaslent,ndreptndusespre
fereastr.

Elnuprusighiceascplanul,pnnuajunse,nurmaei,n
btaiasoarelui,incepusard.Dar,chiariatunci,prusaib
nevoiedevreoctevasecundepnsneleagdeabineleacavea
probleme.naintmaideparte,cumersulacelastngaciallui,cade
crab,chiaricndpieleadealbeaalutuluiisefcutrandafirie,apoi
roie,dupcarencepusfumege.

iatunci,nsfrit,scoaseunurletisearuncdeoparte,la
umbr.

Claire,lipitdepervaziscldatnrazelefierbinialesoarelui,
rsufluurat.Pentruscurttimp.

Inteligentmicare,aprecieMichael.

Rmsesenacelailoc,inndullapodeapeVampirulJuniori
urmrindcuprivireacumitriepicioarelevampirulbtrn,vnnd
opeClaire.

Staiacoloundeeti,osftuiel.Arputeancercastenfacei
stetragspreel,dinsoare.Eu,dacllaspesta

tiu,ziseClaire.Amneles.

Defapt,nupreanelesese,daraveadeales?Prividisperatnjur,
cutndceva,orice,decaresarputeafolosi,iclipimrunt.

Poismiaruncilancoace?lntreb,artnduiunobiect.

Michaelprivintracoloiridicobiectuldepepodea,
ncruntnduse.

sta?

Aruncl!

EllarunciClairelprinsedinzbortocmaintimpcebtrnul
vampirserepezeaspreea,rcnind.

Claireinfipsecreionulnpiept.Avunoroc,reuindslfacs
luneceprintrecoaste,exactcumonvaseMyrninsprocedeze,n
cadrulcursurilorsaleocazionale,completntmpltoare,deautoaprare;
ochiibtrnuluivampirsefcurmari,iseprbuilapicioareleei,n
plinsoare.Clairelfcusserostogoleascdindrumulei,darils
creionulmplntatnpiept.

Tusigurglumeti,comentMichael,cltinnddincap.Epuri
simplujenant!


Aiobservatcevalaei?lntrebClaire,tremurndacum,c
fluxuldeadrenalinncepeasiseretrag.

VampirulpecarelintuiaMichaellapodeancercslloveasc,
nsMichaelseeschivcuuurin.

Lacine,latipiitia?Cnusuntpreadetepi.

Suntbolnavi,ziseea.Recunoscfelulncaresemicbtrnul.
Aiobservatcnicinupreavorbesc?Nupot.Aufostreduipnla
nivelulprimordial.Vneaziucide.Cumerauceimaigravbolnavi
vampiridinMorganville,cndamajunseuacolo.

EraevidentcluiMichaelnuitrecuseaacevaprinminte.
ntregullimbajaltrupuluiiseschimb,ipentruoclip,Claireavu
impresiacsevaridicaisevandeprtadecellaltvampir,ns
raiuneatriumfaasuprafricii,ielrmasepeloc.Michaelnuajunsese
sfiecontaminatdemaladiapecareopurtauneitoiceilalivampiri:
fiindcelmaitnr,nuavuseseocazia.nschimb,vzuseceefecte
avuseseeaasupraaltorvampiridinMorganville.Vzusecefelde
creaturideveniser,nchii,pentrupropriaprotecie,nceluleleunei
nchisoriizolate.

Nuinimic,ncerceaslliniteasc.Tuteaivaccinat,
Michael.Nucredcmaipoisoieiacum.

noricecaz,aasperaea.Daceravorbadesprevreunnouasalt
almaladiei,atuncieraunulmairu.Multmairu,maialesdacaa
cumbnuiaea,dupstareaacestordoivampiri,caiaceluipecarel
strpunsesecuepua,nholeichiarajungeaumultmairepeden
stadiulgravalbolii,fadecelefusesecaracteristicvampirilordin
Morganville.

Shaneintrcaoghiuleancamer,aproapempiedicndusede
vampirulstrpunscucreionul,iprivinjur,derutat.

cesantmplat?

UndeeEve?

Amlsatoalturi,rspunseel.Ebine.

Ailsato?serstiMichael.Oh,arfinavantajultusmispui
cnamauzitbine.

Naretreab,Mike.Etreaz,oarecum.Amlsatoacolocuun
cuitpentrudesfcutplicuri.Emainsigurandectoricaredintrenoi
acum.

Shaneicoborprivireasprevampirulstrpunsdelapicioarele
lui.

Claire?

Da?

Aistrpunsunvampircuuncreionnumruldoi?

Sincersfiu,namvzutcenumrera.


iammaispusnultimavremectdenfricotordeminunat
eti?

Clairencercszmbeasc,nsinimaiflfiaacumnpiept,i
nunsensulbun.

Complimentele,maitrziu.Acum,chiaravemnevoiesieim
deaiciisajungemnmain.Arecinevavreoidee?

Maigseteuncreion,slintuiescieupesta,ziseMichael.

idaiseamactdebizarsun,da?interveniShane.Bun,nu
conteaz.Creionnumruldoi,vine!Decemsimtdeparcamdaun
test?

Claire,ziseMichael,privindopedupShane.DutelaEve.Vezi
dacebine.

Clairencuviiniieiontcindpeu,traversndholul.Ua
eranchis,darnuncuiat,iompinse,deschizndo

Doarcasfienevoitsselasenjoscaseviteplonjonul
nendemnaticalluiEve,carestteanpicioare,inndusedeunscaun
istrngndcundrjireuncuitscnteietorpentrudesfcutscrisori.
Evescnciiidesfcudegetele,lsndscadcuitulcndvzuceera
ctpecesfac,iselsscadnbraeleluiClaire,cuunsuspinde
uurare.

Etibine,etibine,optiEve,cuprinzndontroenergic
mbriarefebril,tremurtoare.Doamne,ctderumipare!Credeam
cetiunciudatdinia.

Nu,azinu,ziseClaire,tresrindcndvzusngelecurgndui
luiEvepeoparteafeei.Tedoare,nu?

Acum,nupreatare,rspunseEve.Aveaprivireaoarecum
tulbureirtcit,darseineapepicioare.Trebuiesfifostunsemn
bun.MisaprutMisaprutclvdpeMichael,ziseea.Darpe
urmShaneafostaici,i

Michaeleaici,olinitiClaire.Elteacratnbrae,dara
trebuitsselupte.Vineiel,Eve.iamspuscosvin.

Evenchisestrnsochiipentruoclip,respirndadnc.

OK,ziseapoi,ivoceaisunmaienergic.OK.OsfimOK.

Dinsprecameracealalt,Claireauzizgomotdemetalndoit,urmat
deunrsuntorzang.

Hei!

EravocealuiShane,reverberatdinpiatrilemn.

Fetelor,petrecereasaterminat.Plecm!

Haide,ziseClaire,petrecnduiunbrapedupumeriiluiEve,
casoajutesseinpepicioare.Evremeasplecm.

Jasonundee?seinteresEve,carepreaacumcrevenisela
normal,doarcabordasubiectulnepotrivit.Trebuieslgsim!


EcuOliver,iziseClaire.lgsimnoi.Dar,mainti,trebuies
neasigurmcrmnemnvia,bine?Efoarteimportant.

Ieiramndouiparcurser,cltinnduse,holul,pnn
camerancaredoivampirizceaupepodea,intuiicucreioane,iar
MichaeliShanestteaunpicioare,lafereastr.Gratiilefuseserrupte.
Michaelsetrsese,cuminte,deoparte,feritdesoare,iinfurase
umeriicuunadintredraperiileaceleagroase,prfuite.Clairepresupuse
covafolosicasiacoperecapul.

nsniciel,niciShane,nusemicau.

Cee?ntrebClaire,darcndajunselafereastripriviafar,
idduseamacareeraproblema.

Mainadepoliieardea.

ilafeliautobuzul,cuprinsdeflcrimari,trosnitoare,extrem
devizibile.

inimeni,darnimeninuveneascategura.Nicipiciordepoliist
venitnfug.Nicimcarpompieriivoluntari.

Blackeeraunoramort:literalmente.

Suntemmncai,aprecieShane,cantrodoar.PlanulB?

Navem,rspunseMichael.

tiice,eumamcamateptatlalovituraasta,ziseEve.Chiar
ilauncucui.

Rmaserloculuipemoment,privindcumardmainadepoliiei
autobuzul,itimpdectevasecunde,nimeninuzisenimic.Apoi,
Michaelrupsetcerea:

Morleynuputeasfacunacaasta.Morleynuechiarattde
prost.

ialnaibiidesigurcnafostOliver,adugShane.iatunci,
cemamanaibiisentmplpeaici?

Tuartrebuisnespui.TuaicltoritcuMorley;noideabia
amajunsaici.

Da,ceciudat,faptulcamfostlegatimbrncitdecolocolo
devampiriflmnzimafcutsnuobservmicileamnunte.Totcetiu
ecamintratncldire,Morleyainutunsoidediscurs,iurmtorul
lucrupecarelmaitiuecastrigatunuldinechipaluiMorleyc
suntematacai.AmnhatopeEveiamncercatsopunlaadpost,
darsapomenitpocnitdeMorley,cndsanimeritntreeliuntipcu
caresebtea.Salovitlacap,recitShane,dupcareseopriiiarunc
oprivireluiMichael.Tucescuzmaiai?lntreb.

Ampierdutfirulacumcevavreme,ziseMichael.Campecnd
neadeturnatOlivernOraulNebunilor,frvreunmotivntemeiat.
Doardacnucumvaastaacutateltottimpul.


Ce,unoraplindevampiribolnavi?ntrebClairei,imediat
cumpronuncuvintele,iseprucaveaulogic.Da,astaacutat.
tiacepeaici.Sau,oricum,peundeva,icuta!

AcrezutcsuntnDurram,oaprobMichael.Deastaaplecat
ntoiulnopiisicaute.Dar,dacorfifostacolo,saumutatncoace.
Oramaimic.Maiuordecontrolat,pnnuajungeaupreabolnavica
slemaipese.

Da,dartipiitianusunttocmaidinneguraistoriei,zise
Shane,fcndsemnctreputiulntricoudefotbalamerican.Nupoart
cinetieceechipamentdepevremuri;nusepoatesfifostvampirizat
cumaimultdectevaluninurm;hai,unan,celmult.iatunci,cum
de

Bishop!lntrerupseClaire.BishopocutapeAmelie.icrea
tottimpulnoivampiri,doaritransforma,iilsa,zise,cutremurndu
se.Probabilcatrecutpeaici,saupeundeva,prinapropiere.

BishopfusesetatlAmeliei:attdinpunctdevederebiologic,ct
ivampiric,dincteseprea.inniciunuldintreacestesensurinarfi
pututsctigetitluldePrinteleAnului.Sausprimeascvreo
distincieumanitar.iluamasadingtuloamenilor,iaacevalsan
urmalui.

nfricotoridezgusttor.

DacOlivericuta,nseamncsiguraveaiunsoideplan,
ziseEve.Acumsttearezematdeperete,inndusecuomnde
capulcaresigurodurea,iartndncdestuldertcititulburat.
Gsiil.Elostieceedefcut.

Eposibilsfiavutunplan,darastanaintecaMorleyigaca
luiveseldeidioisilfacpraf,replicShane.Acum,neaflmn
mijloculunuirzboitrilateralntrevampiri.Ceeacearconstituiunjoc
videoformidabil,nsnusuntdelocinteresatsljocnrealitate.mi
placbutoanelemelepentrureluare.

Atunci,vatrebuisgsimoaltmain,ziseMichael.Unacare
sfuncioneze.

Nu,frate,euvatrebuisgsescoaltmain,lcontrazise
Shane.isinnegrescgeamurile.isoaducncoace,casnute
nflcrezituplimbnduteprinoraicutndunadecumprat.Aa
c,astaarfiideea:tuaigrijdefete;eufacrostdetransport.

Misaprutmie,sautocmaimiaizissstaucufetele?replic
Michael,izmbi.

ZmbiiShane.

Mda,recunoscuel.Dreptnfa,frate.Cumtesimi?

Bturpalma.Eveoft.


Sunteiamndoicretini,iosmurimaicicutoii,imdoare
capuldennebunesc,zise.Namputea,vrog,splecmodatdeaici?
Vrog?

Michaelseapropiedeeaiocuprinsenbrae,iClaireoauzi
scondunmicscncettrist,ntimpcesetopealapieptullui.

t,optiel.EOK,iubito.

Vezisnu,rspunseEve,daripierdusedejafna.iunde
naibaaifostcndpeminemtraudupeicuautobuzulpetrecreilor,
ictpecesfiuluatncoli?

Goneamduptine,irspunseel.Srindnautobuz?Sprgnd
geamuri?Aproapesalvndute?

Oh,da,ziseEve.Darntoatparteaastaamfostleinat,aa
cnaputeasapreciezcuadevratctdeviteazaifost.Totui,acum
ebine.Csuntemmpreun.

ShaneavuunschimbdepriviricuClaireiseprefcucivines
vomite,ceeaceofcusrd.Apoi,ilumnantralui,ioinuaa
puin,dupcareioridicpnlabuze.ibuzeleierauattdecalde,
attdedelicate,nctClaireisimitoimuchiidincorprezonndla
atingerealor.Degetulluimaremngieinelulcladdagh,micalorlogodn
secret.

Smatepi,izise.Aivreocerincuprivirelatipulde
main?

Cevablindat?ziseea.Aaa,icuDVDplayeriboxen
rezemtorilepentrucap.Primetibonuspentrusunetsurround.

ilansatoarederachete,adugMichael.

UnHummergalbenaprinscupachetulopionalpentru
distrugerenmas,vineimediat,anunShane,strngnduiuurel
degeteleluiClaire,ncodat,apoisrindafarprincadrulferestrei
sparte.

Clairelprivicumcadeniarb,apoiseridicnpicioarei
pornetenfug,deacurmeziul,prinariadupamiezii.

ieraspresfrituldupamiezii,dupctderepedesendrepta
soarelespreapus.

nserarea,ziseea.

Michaelseapropiedeea,rmnndnafarabtiisoarelui,care
ncserevrsapestefereastr.

Numaiavemmultpnsentunec,este?

Este,confirmel.Dar,dacrmnemaici,ncldireaasta,cred
cosavemchiarimaipuintimp.Suntfoartemuli,aceticeilali
vampiri.inusepoatespunecarfipreasfioi.

infcpeceidoivampiridoboriiitrpnnhol,undei
trntilngcelncmpodobitcuepuaargintataluiClaire:acesta

eraacumcategoricmort,arsdeargint.Clairesestrduisnul
priveascpreandeaproape.

MichaelbaricaddinnouuileiopusepeEvessteapeun
scaunoarecumsigur,ntruncol.

Staiaici,ondemnel.Odihnetete.

RupsecealaltdraperieprfuitigroasionvelicueapeEve;
unuldintreaceledrguemicigesturiromantice,pecareealdistruse
ntrooarecaremsurprinseriadestrnuturinecontrolatedin
momentulncareunnorcenuiuncepusipluteascnjurulfeei.

Clairermaselngfereastr,privindintafar.Nucarfi
ajutatocuceva:chiarslfivzutpeShane,chiardaclvedeacare
nevoiedeajutor,eaceputeasfac?Nimic,deoareceeraofiinuman
lentnmicri,imaiaveaiogleznrupt,colacpestepupz.

Dar,cumva,isepreaimportantssteaacoloispriveasc
dupel,caicumarfifostunsoidenelegerentreei,idaceano
respecta,aveassentmplecevaru.

Superstiii.Pi,stauntrunsoideaiurealdecastelpseudogotic,
ncareogrmaddevampirisebatpecoridoare.Poatecsuperstiiile
chiarsuntlogice.

LaivzutpeJason?lntrebEvepeMichael.Erabine?

Michaeldduimpresiacnarfiauzito.VenilngClairela
fereastr,deirmasetotnparteantunecat,evitndsoarele.

Sevedeceva?

ncnu,rspunseea.Laivzut?PeJason?

Nuchiar.

stanueunrspunsadevrat,nuiaa?

Michaeliaruncoprivire,darreplicapecarearfiurmatso
spunfuntreruptdeobufniturauzitundevadeasupra.Una
puternic,urmatdecevacaresunaarcit.Multrcit,cadegheare
foarteascuite.Poatechiarcuite.

Deparcarfispatcinevadesus,prinpodeauadelaaldoilea
nivel.

OK,eclarcnusunabine,remarcEve.Michael?

Elstteaextremdenemicat,privindfixnsus,cuchipulde
albeaamarmureiprinpenumbr.

Prafulncepussescurgdintavan.Bucidetencuialveche
cdeauacum,cafulgiidezpad.Claireseretrasedelafereastr,mai
departedesunetulacelatocmaipnlagreoiulbiroucareblocaua
deintrarencamer.

Deodat,uafumpinsnea,cndcinevadinafaracamereio
lovi,fcndostrosneascocantdersuntor,iurlnd.Alte
rcituri,dedataaceastanlemnuluii.Michaelseavntitrnti

biroullalocullui,inndulacolo,ntimpceuasezguduiasubfora
loviturilor.

Firarsfie,uierel.Undeofi?

Deasupracapetelorlor,cevaserupsecuuntrosnetsec:
scndurile,rupteindeprtate,scoasedinduumeaiaruncatemai
ncolo.

Ceidedeasupraizbutiserscreezeobre.

Eveseridicnpicioare,seproptidepereteilovipiciorulunei
msueubredecarezcealngscaunulei.Acestasedesprinsei
rmaseascuitlauncapt,nuchiarcaosuli,darnicibontcaobt.
lapucstrnscuambelemini,distribuinduiateniantretavan,de
undeningeaacumcanvremedefurtun,iMichael,ndrjitsinpe
locbiroulpepostdebaricadlau.

Osmurimaici,segndiClaire.Gndulacestairsrinminte
cuongrozitoarelimpezime,caicumarfizritdejaviitorulprintro
fereastrdeschisntimp.PeEve,zcndacolo,cuochiimariigoi,i
Michael,murindntimpcencercasoapere.Propriuleitrup,omic
patmprtiatnapropiereaferestrei,acoloundeovagsiShane

Nu.

GndulcargsioShanemoart,maimultdectmoarteansi,
ofcupeClairesrefuzeacceptareamorii.Elvzusedestule;suferise
destul.Dacsemaiadugaiasta,pestetoatecelelaltenu.Nuputea
sifacluiunacaasta.

Trebuiestrim,rosticuvocetare.

isundeparcarfifostpejumtatenebun.Michaeliarunco
privire,iarEveseholbdeabinelea.

Pi,na,ziseEve.ieuamfostlovitlacappeziuadeazi.

Tavanulcedcuungeamtgrosallemnuluiiunpotopde
tencuialidemoloz,itreitrupuri,plinedesngeacoloundenuerau
albedeprafultencuielii,seprbuirpringaur.Artaucatreimontri,
iarcndcelmainaltdintreeisentoarsespreClaire,ieazrisclipind
colii,scoaseunipt.

iptulinudoarctobtaieainimii,dupcarefuinundatde
revelaieideuurare.

Oliver?

Grozav.Acum,sesimeauuratslvadpeOliver.Lumeaputea
fideclaratnmodoficialcantoarscufundulnsus,pisicileaveaus
triasclaolaltcucinii,iarviaa,aacumocunoscuseea,probabilc
sesfrise.

Oliverartanfine,caunmonstru:caunmonstrucarescpase
prinluptdiniad,croinduidrumcentimetrucucentimetru,dar,n
realitate,ibizarlucru,savurndfiecareclip.izmbiluiClaire,numai
colicumplitdeascuii,isersucispreEve,caretocmaisearunca

asupraluicuparteaascuitapicioruluiruptdinmsu.Odezarmcu
ouurindispreuitoareiombrncispreMichael,careavusesegrij
sverificecucinearedeaface,inuseavntaselaatac,nsera,n
modevident,lafeldeuluitcaiClaire.

Pelocrepaus,soldai,ziseOliver,aproaperznd.

Alturideel,Morleyiscuturacupalmeleprafulalbiciosdepe
haine,ridicndunnorneccioscareiaduselacriminochiluiClairei
unaccesdetuse.

Credcsuntemncaliai.Celpuin,deocamdat,adug
Oliver.

CaRusiacuAnglia,petimpulceluidealDoileaRzboiMondial,
laprobMorley,dupcarepruscadpegnduri.Sausfifost
primul?Eattdegreusmiamintesctoatelucrurileastea.noricecaz,
dumani,cuuninamiccomunmultmairu.Putemsneucidemntre
noiimaitrziu.

CeldealtreileamembrualgrupuluieraJason,careartaexactla
felderucaiceilalidoi,darnicipedepartelafeldempcatcuasta.
Tremura,tremuravizibil,iaveancheieturaipalmaminiistngi
nfuratecupansamentembibatedesnge.

Pnlaurm,cumarentrziere,irecunoscuiEvefratele,ise
ntinseslcuprindntrombriare.Jasonrmasestandepiatr
pentrumoment,apoiobtuuurel,custngcie,pespate.

Suntbine,ziseel.

Eraominciun,segndiClaire,nsominciunvitejeasc.

Aisngepefa,remarcel.

Mamlovitlacap,linformEve.

A,atuncinuimarepagub,replicJason,ieracevaattde
specificfresc,nctClairezmbi.Nu,serios,acum:araturt,Eve.

Namoaserupte.Mdoarecapul,imsimtameit.Os
supravieuiesc.Dartucenaibaaipit?

Numntreba,ziseJason,isendeprt.Ainevoiedeceva
ajutor,frate?

Michaelseprinsesecuminiledebirouilrepeziselalocnu,
iaracumseluptaslinacolo.

Sigur,rspunse.

NucforamuscularaluiJasonarfipututsfacvreominune,
segndiClaire;eraelvnosiputernic,darnuaveaforavampirilor.

Lasisintre,ziseMorley,terminndderedistribuitprafulde
pehaineleluictreceilali,cuoultimplesnitur.Suntaimei.Ce,nuai
ncrederennoi?

A,darcumsnuavem?ciripidulceEve,dupcaresentoarse
spreMichael.Nicisnundrzneti!


Preferisilaiacolo,sfiesfiai?ntrebMorley,darfrs
deapreamareimportanntrebrii,caicumrspunsulnarficontat
preamultpentruel,oricarearfifost.Euaficrezut,continuel,co
persoancapabildeattacompasiunearaveamaipuineprejudeci.

Mscuzi,darvoineailegatdescaune.ineainfiptacen
brae.ineaibutsngele.Chiarnuvdvreunmotivpentrucares
mcopleeascncredereafadevoi!

Morleyridicdinumeri.

Atunci,lsaiismoar.Suntconvinscnosvderanjeze
sleascultaiurleteledeagonie.

nrealitate,chiarstrigacinevadedincolodeu,iizbiturile
fusesernlocuitemaidegrabdeciocnituri.

Michael!Michael,suntJacobGoldman!Deschideua!Vindup
noi!

MichaelschimbprivirirapidecuClaire,apoicuEvei,nceledin
urm,cuOliver.Oliverfcuunsemnenergicdencuviinare.

Michaelapucbirouliltrasenapoi,gatasldoboarelapodea
peJasondinmicare.

Hei!protestJason.Unmicavertisment,dataviitoare,nar
strica,frate!

Gura,ziseMichael,ilmpinsenapoi,ntimpceuase
deschidea,mpinsdinafar,ivampiriincepursinundencperea.

EchipaluiMorley.i,lafelcaMorley,nimeninuscpase
nevtmat:toi,inclusivJacobiPatienceGoldman,artaucse
luptaserpeviaipemoarte.Civaeraurnii,iClairetiadin
experienceragreudetotsrnetiunvampir,fiechiaritemporar.

Jacobiineabrauldreptlapiept,iieraplindesnge.Patience
lsprijineadincealaltparte.PniEveseartunpicngrijoratla
vedereafeeiluialbecagheaaiaochilorcadeorb.Preastreac
prinsuferinegrave.

Patiencelaezrezematdepereteiselspevinelngel,n
timpceMorleyiOliver,cuajutorulluiMichael,ncropirunsoide
baricadpentruu,dupceultimiidintrensoitoriiluiMorleyse
nghesuirimicancpere.

Acumnumaieraunicipedepartelafeldemulicanainte.

Cesantmplat?ontrebClairepePatience.

Fatavampiriridicprivireaspreea,ipefaaveaoumbrde
teamcareofcupeClairesaibfrisoane.

Nusemaiopreau,zisePatience.Auvenitdupprizonierii
notri.Nauvrutnampututsifacemsseopreasc.Pnicndl
amdistruspeunul,auaprutalidoidinntuneric.Eranuputeam
sioprim.


icoborprivireaspreJacob,carenchiseseochii.Preamort
maimortdectmajoritateavampirilor.

LuiJacobaproapeciausmulsbraulcndancercatsi
aperepeprizonieri.Darnampututsiajutm.

Voceaisunaocatiprofundnecjit.Claireipuseomnpe
umriPatiencesecutremur.

Acumetibine,iziseClaire.Suntembine.

Banu,nusuntem,ocontraziseea.Nicidecum.Aceianusunt
vampiri,Claire.Suntanimalefiareslbatice.Iarnoinoisuntem
pradalor,naceeaimsurcaivoi.

Bun,ziseMorley,ridicnduivoceapestemurmurultotmai
ridicatalconversaiilor.Toatlumeastac!Acum,eclarcnuputem
rmneaici

Autobuzularde,intervenicinevadinapropiereaferestrei.

Morleyprusezite,fiindclarcnuseateptaselaaaceva,ns
trecumaidepartecuiuealafulgerului.

Atunci,nufolosimautobuzul,vatnlocdecreier.Gsimalt
caledeieiredinblestematulstadecimitir.

Prinsoare?ntrebJacob.Voceaieramoaleisubiatde
durere.Nutoiamputeasupravieuimulttimp,iarceicarevorreuivor
aveadesuferit.tiiasta.

Alege:ieiitearzi;rmiietiruptnbuci,declarMorley,
ridicnddinumeri.Dinparteamea,arsurilesevindec.Nusuntconvins
cpriledesprinsedinminearputea,iprefersnicinuaflu.

Vineceva,strigovocedinsprefereastr.Uncamion.Unul
pentrulivrri!

Claireifculoccucoateleprinmulimeavampirilor,ignornd
atingereareceapieliiiuiereleiritate,iizbutisicreezeunlocliber
exactnfaaferestrei,undeoperechesoliddepicioaresescldancn
luminasoarelui.Evedejaocupaselocul,nsolspeClairesse
nghesuielngea.

Dubaeraochestiemareigalben,camngenulcamioanelor
pentrupine,cuunspatebutucnos,frgeamuri.Subprivirilelui
Claire,sripesteborduriopipnpepeluz,apoisenpustinainte
idrmdejanclinatulgarddinfiercarenconjuracldireaprimriei.
Nunimeripestestatuialuicumlcheam,sfntulocrotitoraloraului,
nsvibraiilefcurcatoatandramauasseclatine,instabil,i
Claireovzucumserstoarntocmaipeultimiicivacentimetri,dup
careforagravitaionalifcudatoriaitrntiinfatuatafaastatuii
niarb,pentrutotdeauna.

Dinfericire,nuncaleadubei.


Dubaddunmararier,ntoarse,dupcareserepezicuputere
sprefereastr.Seopridoarlacivapaideea,iShanesrijosdin
cabinaoferului.Venifugasprefereastr,zmbindspreEveiClaire.

Zmbetulidisprurepededupcevedereaiseadaptla
penumbriizripetoivampiriidincamer.

Ce

GrupulluiMorley,iziseClaire.Presupuncnclipadefa
suntemtoinaceeaibarc.

Eunumomordedragullor.

tiu.Darnoitoiavemnevoiesplecmdeaici.

Shanecltindincap,ictevauviedinprulluilosiselipir
defaatranspirat;totui,sentoarseideschiseuiledinspateale
dubei.nuntrunuerapreamultspaiu,nsajungeactsncaptoi
vampiriipoate.

Iauctdemulincap,anunel.Dar,seriosvspun,cumam
scpatdeaici,gatacuprietenia.

Deacord,ziseMorley,ifcucivapainainte,ajungndn
soare.

Dacrazeleluilorfideranjat,oricumnusevzualtfeldectci
ngustpuinochii.Seprinsedetoculferestreii,cuosmucitur
puternic,osmulsedinzidioazvrliniarbanalt.

Bun,zise.Tineretulmainti.Haidei,acum.

Urmoezitare,darnumaipncndMorleyscoaseunmritcu
unnivelsczutaldecibelilor,iatuncivampiriincepurssepunn
micare,aruncnduserepedeafarnsoareirepezindusespre
adpostulntunericuluidindub.Pestedoarctevasecunde,Claire
constatcnumairmaserdectea,Michael,Jason,Eve,Morleyi
Oliver,cuShaneateptnddecealaltparteaferestrei.

Amzis,tineretulmainti,repetMorley,privindulfuriospe
Michael.

Michaelinlsprncenelepalidespreel.

Idiotule!exclamMorley.

Eustaucuprieteniimei.

Atunci,sarpreacveiajungestebronzezimpreuncuei,
dinmomentcenumaielocnspate.

Banu,interveniOliver.Michaelarelocnspate.Tuicumine
vomcltoriafar.

Morleyscoaseunhohotfunestders,caunltrat.

Afar?

Suntconvinscetifamiliarizatcuconceptul,replicOliver.

Apoi,frcamcarslpriveasc,lapucpeMichaeldeumri
aproapeclarunc,pestespaiulgol,nparteadinspateadubei.
MichaelsepomenitrasnuntrudePatienceGoldman,careprea

nelinitit,aproapenfricoat.Shanetrntiuiledinspateale
camionuluiialergnfa.

Bun.Haidei,domnioarelor.

Jasonnumaiateptsiasntifetele:sriafariseduse.
OliverosltpeEvepefereastr,ieaalergsprecabinacamionului,n
careJasonsecradeja.Claireourm,evitndoriceajutordinpartea
luiOliveri,ntimpceseridicanminipetreaptanaltacamionului,
ivzupeOliveripeMorleysrindafardincldireintinznduse
lipiideplafonulcamionului,nplinsoare,cubraeleipicioarelelarg
deprtate,pentruechilibru.

TrntiuadupeaisenghesuilngEve,carelaveadecealalt
partepeJason,alturideShane.

Nuputeamsfialternat,biatfat?seplnseShane,ntimp
ceporneamotorul.Maincolo,artare!

UltimareplicfusesepentruJason,caresenghesuiseprea
aproapepentruconfortulluiShane.Clairencercssestrngmai
multnuadindreapta,nscabinanueraproiectatpentrupatru
persoane,orictderelativslbnoagearputeafi.IarShanenuera
nicidecummic.

Tuveziidecondus,mechere,lrepeziJason.

Shaneprucsegndetedacslpocneasc.

nafardecazulncarevreisivezipeceidoidedeasupracu
ocrustbrunaurie,adugfrateleluiEve.

Pemsa,sestropiShane,privindchiorvolanul,caicumi
arfiadusoofenspersonal.

Intrnvitez,schimbidemar,cumotorulurlnd,priniarb.
SehurduczdravncndcobordepetrotuariorepezipeClairen
fa,pestebord,ieabtudisperatdinbraecasirecapete
echilibrul,ntimpcecamionulsersuceancoaceincolo;nsfrit,
cupliserepezimaidepartepestrad.

Undenaibateduci?urlJason.

Vorbesccusorta.Nucutine.

Perfect,ziseEve.Undenaibateduci,Shane?

Labibliotec,rspunseel.Ampromiscduccamionulnapoi.

Claireclipinedumerit,ndreptnduiprivireaspreel,iarEve,
fcndochiimari,cltindincap.

Chiartiucsituaiaedisperat,zise.Shaneseducela
bibliotec.

i,nciudaaorice,chiareraamuzant.

UNSPREZECE.

Bibliotecaeralaostradmaincolo,pestnga.Trecurpelng
maimultecldirigoale,pustii,cuferestresparte,distrugericarepreau

sfieurmrileunuijafnstilmare.Totui,nuddeauimpresiacarfi
dedatrecent.

Ferestrelebiblioteciierautoateintacte,iprinfaacldirii
patrulauoameni:celedintipersoaneviipecarelevzuseClairen
Blacke,ladreptvorbind.Numrpatrulocalnici,narmaicuarmede
vntoareiarbalete.

Iatgenulmeupreferatdebibliotec,ziseShane.Cutoate
armelealea,iaamaideparte.Amncercatslesaltcamionul,dar
pnlaurmmaulsateisliau,cucondiiasladucnapoi.Aici
pareunlocbun.Mcarputemsaflmcenaibasepetrece,poates
lumunautobuz,sauceva.

Patruladinfaabiblioteciieraclaratentlaei.Ceicuarmelede
vntoareinurcamionulnctarentimpceseapropia,ipreau
destuldehotristrag,daceracazul.Claireidreseglasul.

Hm,Shane?

Vd,rspunseel.

ncetininaintareacamionului,pncndajunseparcsse
trasc.

Aa,bnuiesccBun,suntemstrinicugnduriprietenoase
iogacdevampirinmainavoastrdepinenarfi,probabil,cea
maibunmetoddeabordareaici,zise,dndnmararier.Presupunc
nafostoideeattdebunpectprusedeladistan.

Poatecartrebui

IndiferentcearfivrutEvespropundeveniacuminutil,fiindc
doumainidepoliie,aducndcuelealivljganinarmai,aprut
urlnddepealeileaflatedeoparteidecealaltacldiriibibliotecii,
blocnduiretragerealuiShane,careclcfrna.nctevasecunde,ua
dindreptulluiClairefusmucit,iunbrbatenorm,cupucde
vntoarenmn,oprivichior,onhiocoborpeasfaltul
fierbinte.iapsdegetelepegtuleipentruoclip,apoiurl:

Unavie!

iasta!zbiercamaradullui,extrgnddincabinoEvecare
seluptaiurladezor.Aigrij,fato!

Aigrijtu,perversule!Iaminile!

Hei,lasonpace!rcniJason,azvrlindusejosdupEvei
semnndpnlaultimapicturcumiculmaniacfebrilpecareil
aminteaClaire,delaprimalorntlnire.Poate,cevamaicuratacum.
Poate.

Probabilcsemicaseprearepedepentruliniteagardienilor
narmai,fiindcsepomenilovitnburtcupatulputiiiseprbuipe
caldarm.Evescoaseunipt,istrignumele,darfuluatpesusi
dus,mpreuncuClaire,nincintabibliotecii.

Nu!ipClaire,iintoarseprivireasprecamion.


Shanetocmaierascoscuforadinloculsudelavolan,iarJason,
ridicatnpicioare.

Treburilenudecurgeaubine.iundenaibaerauOliveriMorley?
Acumnumaieraudeasupracamionului

Oliverselsscaddepemargineaacoperiuluibiblioteciiil
lovicupicioruldincderepevljganulcareoineapeClaire.Ompinse
peClairedeopartecndcelcareoineapeEveindreptarbaletaspre
elitrase.Oliverprinsesgeatadinzboriifrnsetijagroasprintro
rsucireadegetelor,rnjind.

Didrumulfetei,zise.Amjucatjoculstacualii,multmai
bunidecttine.itoiaumurit,prietene.

Artadejatrandafiriudepeurmaexpuneriilasoare,darnuavea
arsuri.Nunc.Osenzaiedejen,poate.Ochiigardianuluisgetarn
stngaindreapta,ncutareaunuisprijin,careaprusubformaaltor
doibrbaicuplriidecowboy,careveneaufuganajutor.

narmaicuputidevntoare.

Clairesearuncnainte,desfcnduilargbraele.Evescoaseun
strigtdeavertisment,nsClairesepostnfaaluiOliver,ntimpce
armelesendreptauspreel.

Stai!urlea.Stainumaioclip!Elecunoi!

Atunci,putilesendreptarspreea.

Ofpenaiba!

Umblicuiacaresugsnge?ontrebunuldintreei,cuovoce
nceat,amenintoare.Ofeticatine?

Elnuecatoatechestiilealeadinjudectorie,ziseea.i
ridicminilenpoziiadepredareimaifcuunpasspreei.Noinicinu
arfitrebuitsfimaici,zise.Nuvremdectsplecm,bine?Cutoii.
Vremsieimdinora.

Eibine,nosieiidinora,zisetipulcareoineapeEve.Nici
tu,nicivreunuldintremiciitiprietenicucoli.Nulsmmolimaasta
sserspndeascmaideparte.Blackeesubcarantin.

Uilegrelealebiblioteciisedeschiser,iieiofemeiemrunici
crunt.NupreasemnaaliderClairenarfialesodintromulimede
laprimavederensimediattoateprivirilesentoarserspreea,i
Clairesimicumcentruldegreutatealsceneisemutspreea.

Charley?ntrebfemeia.Deceiioarmdevntoare
ndreptatsprefetiaaceastadrgu?Amauzitpecinevaspunndc
estevie?

Edealor!

Nuexistcolaboraioniti,Charley.tiibine.Oriesteinfectat,
orinu.Nuexistcaledemijloc.iacum,lasiarmajos,terog.

Voceaplcutafemeiicptosubtilnuanoelit.

Coboaro.Imediat.


Celdinspateleei,eleinfectat,insistCharley.Garantat.

nrealitate,interveniOliver,nsensullacaretereferi,nusunt
infectat.Nuaacumcrezi.

Femeiamaivrstnic,frssteaoclippegnduri,idesfcuo
cureadepeumr,ncrcosgeatnarbaletioexpediedreptn
pieptulluiOliver.

Vampirulseprbuiiizbiasfaltulcuunbufnetgreoi.Claire
scoaseuniptiserepezispreel.Cndajunseaproapedesgeatape
carevoiasoscoatafar,femeiaoapucdebraiotrasenapoi,cu
toatezbaterileei.OmpinseapoipeClairespreunuldintrepaznici,care
oimobilizfrprobleme.

tiiceaidefcut,izisealtuia,fcnduisemncucapulspre
Oliver.Haisiducempecopiiiacetianuntru.Nuvreaucaeisvad
aaceva.

Nu,naineles!strigClaire.Nuputeis

Amnelescelestevampiric,dincinetiecemotivsucit,tu
vreislaperi,zisefemeia.Acum,pstreaztcerea.Nuetinicidecum
nprimejdieaici.

Clairesegndilatoivampiriinchiinparteadinspatea
camionului.LaMichael.

Despreeinuputeaslespun.DacaveauslomoarepeOliver,
aa,purisimplu,nueranstaresiimaginezecearputeafacecuun
ntreggrupdevampiri,aflatntrunspaiunchis.Probabilclearfi
multpreasimplu.Soarelecoboraneabtutspreorizont.Poatec,atunci
cndaveasfieascunsdecldiriledinsprevest,ivafidestulumbr,
eiarputeascoboaredincamionisfug.

Femeiaiadresoprivireptrunztoare.

midaiimpresiacgndetifoarteintens,ziseea.Lace?

Lanimic,rspunseClaire.

neleg.Cumtenumeti?VzndcpnlaurmClairenui
rspunde,femeiaoft.Foartebine,zise.EusuntdoamnaGrant.
Bibliotecara.SuntceeacetrecedreptautoritatenBlacke,nprezent,
dinmomentcetoijudectoriinotridepaceifuncionariialeisunt
mori.iacum,haisnecomportmcuprietenie.Euiamspusnumele
meu.Altucarearfi?

Claire,rspunseea.

ideundeeti,Claire?

Claireoprividreptnochiizise:

Nuetreabadumneavoastr.

SprncenelecruntealedoamneiGrantsesmucirnsus,ns
subele,ochiideunverdesplcitnuprurmirai.


Foartebine.Acum,haismergem,mpreuncuprieteniiti,
nuntru,iacolomiveispunedececonsidericvampirulacelaarfi
cinevadecareartrebuisipese.

Clairearuncoprivirepesteumr,ntimpceeratras/mpins
sprebibliotec.Olivereracratdeacolo,moalecaunsaccucrpe.

ieanaveacumslajute.

Interiorulbiblioteciierarcorosintunecos,iluminatnceamai
marepartederazelesoareluistrecurateprinferestre,cutoatecmai
existauilmpifluorescentenstilcampingidincelecuLEDuri
mprtiatedinlocnloc,bachiarictevademodatelmpicugazpe
mese.BibliotecadinBlackeeramaimarefadeateptrileluiClaire,
curnduripesternduridecriiomulimedencperipelaturi.n
mijloceraunfeldecentrudecomand,cuunmicpupitru,unlaptopi
unsoidemicgeneratoracionatcupedale.Perafturiledinapropiere
erauetalatearme,inclusivogrmaddelanuridinargint:bijuterii,
deduseClaire,jefuitedepestetotdinora.Maierau,deasemenea,io
mulimedetrusedeprimajutor.

nuntrulbiblioteciierauvreodouzeci,treizecidepersoane;era
greudespus,fiindcstteaumprtiatepepaturidecampanie,printre
rafturilecucri.Claireauziovocefirav,apoiplnsulcuiva:preas
fiealunuicopilmic,poatedepatru,cinciani.

Ceiasta?ntrebea,privindnjur.

DoamnaGrantocondusepnlaomaslungpentrulecturii
traseunscaun,invitndosseaeze.

Esteceeaceamairmasdinoraulnostru,zise.
Supravieuitorii.Suntemungruprezistent,potsteasigur.

DarClaireiumezibuzeleiseaezpescauncesa
ntmplataici?

DoamnaGrantateptpncndiceilaliEve,ShaneiJason
ajunsersfiedepuipescaunenjurulmesei,cudiversegradede
amabilitate.Shaneerafurios,iartadeparcsarfignditcutoat
seriozitateasnhaeunpumndearmedeperaft.Evidentcidoamna
Grantobservacelailucru,pentrucfcusemnspredoidintrepaznicii
eicuplriidecowboy,triminduissepostezenspateleluiShane,
inndulastfelblocatlamas.

Blackenafostniciodatceeacesarputeanumiorscrucede
drumuri,ncepudoamnaGrant.Majoritateaoamenilorcaretriescaici
sauinscutaici.Familiilelorsuntaicidintotdeauna;nunise
ntmplpreadessvedemoameninoi.

Eraodescrierecare,defapt,sepotriveafoartemultipentru
Morganville,daclsaideoparteatraciareprezentatdeTexasPrairie
University.isepotriveadestuldemultipentrualtemicioraedin
regiune.Clairecltinaprobatordincap.


ntrosear,ausositcevavizitatori.Unbtrnncostum,cu
nepotulinepoatalui.Strini.Francezi,poate.

ClaireprivispreEveispreShane.EvemimdinbuzeBishop.Era
confirmareaaceeaceeideduseserdeja:cdomnulBishopdduseprin
BlackendrumulluispreMorganville.

isedistrase.

AustatlahanulIronLily,continudoamnaGrant.Estetotce
avemnoi,maiapropiatdeideeadehotel.Sau,noricecaz,amavut.
DoamnaGonzalezeraproprietara.i,nacelaitimp,autoareaceleimai
buneplcintecumeredinlume.

Cltinncetdincap.

ndimineaazileiurmtoare,doamnaGonzalezlipsea;nuamai
aprutniciodatlacoal:iaveabiroulacolo.erifulJohnacercetat
prinhoteliagsitomoart.Niciurmdeacestepersoane.

Aceastanaveacumsfiepovesteantreag,segndiClaire;ea
tiacumeraucreaivampirii,iardacdoamnaGonzalezarfifost
sectuitdesngepnlamoarte,nusarmaifintors.Aacatept.
DoamnaGrantddeaimpresiacnusegrbete,iClairesestrduia
dinrsputerisnusegndeasclaceeacesarputeapetreceafar,cu
Oliver.Morleyfugise,presupunea.ihabarnaveacesarputeaalege
dinvampiriiaflaincnparteadinspateacamionului.

NoiamcrezutcasasinareadoamneiGonzalezarfinsemnati
sfritulpovetii:unulocant,primuladevratnecazpecarelavzut
oraulacestadetreizecideanincoace,dar,oricum,unsfrit.Darapoi,
nnoapteaurmtoare,adisprutidomnioaraHanover,dinbenzinria
eicumagazin,chiardevizavi.Dincteputemstim,acestedoufemei
aufostceledintivictime.timcstriniiauprsitoraulnnoaptea
aceea:cinevaiavzutnautomobilulacelamareinegruallor,caun
liliacdescinsdiniad.Nuconteaz.Oricum,neaulsatastanurmalor.

DoamnaGrantilscapulnjos,privinduipalmele,pecarei
ledesfcusepemasnfaaei.Puterniceiplinedecicatrice,ddeaude
nelescnufusesebibliotecartoatviaa.

Anceputcuncetul.Lumeaanceputsdispar,poatecteo
persoanlamaimultesptmni.Sdispar,sausmoar.Apoi,sa
nrutittotul,repede,doarnctevazile,dintrodat,jumtatedin
oraaprutsdispar.erifulJohnnachematlatimpnajutor.i
dataurmtoareiamvzutpeei,pentruprimaoar,atacndnfor.
Lucruricumplite,Claire.Lucruricumplitesauntmplat.Iarnoia
trebuitsrecurgemlalucruricumplitecassupravieuim.

Dardecenai?ncepusntrebeEve,nsfuntreruptde
ridicareaviolentacapuluidoamneiGrant.

Plecat?serstiea.Nucrezicamncercat?Telefoanelenumai
funcionau,nicicelefixe,nicimobile.Internetulaczutodatcu

curentul,ncdinprimazi:audistrusstaiadealimentarecucurent,ct
timpncmaigndeau.Amtrimispeoricineampututsiasdinora,
nautobuzelecolare.Nimeninareuit.Unfeldecapcanpeosea,le
fceasexplodezetoatecauciucurile.Uniiaureuitssemaintoarc
aici.Majoritatea,nu.

Eracaicumunfilmdegroazarfiprinsvia.Claireavusese
impresiacMorganvillensemnarul,daraiciaicieracevamaipresus
deru.

mipareru,optiea.Dardecesrmneiaici?Decenai
maincercaodat?

tiicilocuitoriamavutnBlacke?ontrebdoamnaGrant.O
sutaptezeciidoi.Ceveziaici,ncldire,sunttoicareaumairmas.
Sau,noricecaz,careaumairmasnsufleii.Crezicputems
plecmaa,purisimplu?Aufostprieteniinotri,rudelenoastre.i,
dacplecm,cesevantmpla?Ctdedepartesevarspndi?

OchiidoamneiGrantdevenirdincencemaiduri,pncnd
ajunsercaogheaverde.

Totulseopreteaici.Trebuiesseopreasc.iacum,smi
explicitudececltoreticuunuldintreei.

MaiimportantmiseparefaptulcOlivernueraca
persoaneleaceleadesprecarevorbii.Aceiasuntbolnavi.Elnue.

DoamnaGrantizbucnintrunrstios.

Estemort.Maibolnavdectattnusepoate,Clairedenicieri.

tiice,interveniShane,aplecndusenfaisprijinindui
coatelepemas.Eunuspuncvampiriinarfiesenaatotcee
nfricotor;basunt.Dareinusuntaa.Nunmodnormal.Eipots
fie

icumsefacecvoipatrucunoateimcarfaptulcexist
vampiri?lntrerupsedoamnaGrant.

Niciunuldintreeinuirspunse,ieaiprivi,ngustnduiochii.

Ceeacenseamncmaisuntialii,afar.Mulialii.C,i
daciterminmpeceideaici,maisuntialii.

Darnuprecumceideaici!repetClaire,disperat.Trebuies
mcredei;nusunttoi

Nusunttoiri,ocompletMorley,careieidintreumbrele
unuiadintrernduriledecri,cuunaspectnfricotor,nsngerati
cumnusepoatemaipuinlinititor.Nu,nusuntem.Cutoatecunii
dintrenoisunt,frndoial,maibunidectalii.

iOliveraprunvrfulrafturilorcucri,privinduidesus.n
hainaluilung,neagr,preafoartenalt,foarteputernicichiarmai
intimidantdectMorley.Maiieirialiilalumin.Claireidescoperi
pePatienceipeJacob,maipelamargineagrupului.


ipeMichael,auriulMichael,careizmbealuiEvedeparctotul
aveasseterminecubine,cumva.

DoamnaGrantsridepescauniserepeziduparme.

Shaneitrntiscaunulnspate,dezechilibrnduipeceidoi
paznicidinspatelelui.FuexactrgazulnecesarpentruOlivercassar
dreptpemas,apoipepodea,islesmulgarmeledinmini.

Nuirni.Naveanevoie.

Morleyexecuttruculacelaalvampiriloriaprudeodatnfaa
rafturilorcuarme,nainteadoamneiGrant,dezgolinduicoliintrun
rnjet.Fcuunmicgestdojenitorcudegetul,ifemeiaseopribrusc,
dupcareseretrasedeandrtul,respirndprecipitat.Speriatde
moarte,desigur,iClairenuputeasioiannumederu.

ntretimp,MichaelajunsesedejaalturideEve,careiazvrli
braelepedupgtullui.

Cumaireuitsieii?lntreb,cuvoceanfundatnpieptul
lui.

Elomngiecublndeepespateiilsbrbiapecretetulei.

Cldireadevizavilasoumbrdestuldemare.Amfugit
imediatcumsaputut.Deacolo,nafostgreu.Eicredeauciauprins
petoipentrucarearfitrebuitsifacgriji.

Nai

Nu,ziseMichael.Namrnitpenimeni.Patienceaavutgrijde
asta.

LocuitoriidinBlacketoiceidouzeci,sautreizeci,sauciorfi
fostseadunaserlaolalt,ntrungrupcompact,cucopiiilaadpost,
nmijloc.Preaupregtiisiapereultimeleclipedinvia.Niciunul
dintreei,dupcumidduseamaClaire,nucredeacvascpacu
viadinasta.

Hei,iseadreseadoamneiGrant.Vrog.Nuvfiefric.Nos
vfacemniciunru.

Morleyizbucninrs.

Chiarnu?

Nu,chiarnu,declarOliver,stivuindarmelepemas.Shane,ia
argintul.

Potsipstrezdinel?

Oliverirspunseprintrunzmbetferoce.

Dacastatefacefericit.

Habarnaictdemult.

Repartizeazlanuriletuturorcelorlali.Aigrijspoarte
argintullagtilancheieturi.Astaivaajutasseprotejeze,pentru
eventualitateancareuniidintrenoi,Morley,arputeasuferideolacun
decaracter.


Verifictoateputiledevntoare,cutndsvaddacsunt
ncrcate,apoileazvrliperndctreanumiivampiri,careleprinser
dinzborcundemnare.

Bun.MtemcdoamnaGrantaredreptate;nuputempermite
cainfeciaaceastapentrucesteoinfeciesserspndeascmai
departedectestedeja.Trebuiesivnmisiinjectmpetoicei
careaucontractatmaladia,sausinimicim.Estelafeldeimportanti
pentruspecianoastr,dupcumvedei.

Siinjectai?izbucnidoamnaGrant.Darcesuntei

PatienceGoldmandeschiseunmicghiozdannegrugeantade
medicatatluiei,dupcumidduseamaClaireivzucnuntru
erauzecideflacoanecuser,caivreoctevasticluecucristaleroii.
Clairensicontribuiselaperfecionareaacestora:serulconineaun
leacpentruaceamaladietransmisibilprinsngepecareorspndise
Bishopaici11,saucelpuinastasperaeacarconine.Cristalelei
ajutaupeceiafectaisiredobndeascsntateamintal,temporar.
Celmaibunefectseobineadacseadministraucristalele,apoiinjecia.
Aaseprocedasecuvampiriiconsideraidemultpierduidin
Morganville.

Eipotfisalvai,ziseOliver.Rudeleiprieteniidumneavoastr
potredeveninormalilaminte,credemnoi.Darnumaipotredeveni
oameni.nelegei?nprivinaasta,ceafostfcut,ebunfcut.Dari
veiputeaaveanapoi,dacveinelegesvadaptailaaceastmic
diferen.

Eonebunie,protestunuldintrepaznici,puincamprea
violent.ArbaletaluieraacumnminileunuiadintrevampiriiluiMorley,
untipmrunel,cuofazbrcit,contorsionat,icarechioptade
unpicior.Trebuiesneluptm!Lilian

Noinusuntemaicicasneluptmcuvoi,lntrerupseOliver.
inusuntemaicicasvsalvmpevoi.Eusuntaicicasmpiedic
rspndireaacesteiinfeciiprinoricaremijloacenecesare,ceeace,dup
cumvd,sealiniazcuscopurilevoastre.Ceilaliprieteniaimei,
adug,punndoanumitdozdeironienacestedinurmcuvinte,
suntdoarntrecereprinminunatulvostruora.Niciunuldintrenoinu
arevreunmotivpentrucarearvreasvaducvtmri.

Sunteivampiri,zisedoamnaGrant,peuntoninexpresiv.

Eibine,evident.Da,rspunseOliver,nchizndcuzgomoto
nouarmdevntoarecompletncrcat,dupcareoarunc.

SpredoamnaGrant.

Vreontrebare?maiziseel.

Femeiadeschisegura,daronchiselaloc,iirotiprivireaprin
jur.Eraumulivampiri:camtotatiacioamenii.iabsolutniciunul
dintreeinufceavreomicareamenintoare.Shaneseplimbadecolo

colo,distribuinduleoamenilorlanuriledinargintiarborndcelmai
tarezmbetdeuitecebiatbunsuntallui.PniJasonfceatot
posibilulcasnuparpericulos,ceeacenueradelocuor,ncazullui.

Atunci,haideisstmjos,ziseOliver,iitraseunscaunla
mas.Eu,unul,amavutozifoartegrea.

DOISPREZECE.

Selsnoapteaitensiunilesemaidomolir;locuitoriidinBlacke
nuajunserssesimtnlargullor,dartotsemblnzir,ndeajunsct
spuncevatocanlanclzitnmicabuctrieabibliotecii,dotatcu
ominiaturalsobpentrugtitpegaz.Dincteseprea,alimentareacu
gazfuncionanc,deiceacucurentelectricfusesetiat.Dupce
luminadedincolodeferestredisprutreptat,doamnaGrantitrei
dintrepazniciisivnjoi,cuplriidecowboyClairededusec
plriiledecowboyreprezentauunsoideuniformifcurronduli
baricadaruileiferestrele.

Morleylisealturi,dupunmomentprelungitdestnjeneal,
doamnaGrantsehotrsiignoreprezena,nschimb,ceilalitreinu
reuir.Lisealbiserarticulaiiledegetelorpearmelelor.

Potsparticipieu?ntrebMorley,mpreunnduiminilela
spate.Promitcnosmnncpenimeni.

Foarteamuzant,replicdoamnaGrant.

Morleyiaruncopriviresolemn.

Nuglumesc,dragdoamn,zise.Promit.iniciodatnufac
promisiunipecarenuintenionezslerespect.Artrebuisvsimii
destuldensiguran.

Eibine,mipareru,darnumsimt,rspunseea.Suntei

Preacopleitordeelegantiatrgtor?zmbiMorley.Esteo
problemobinuitafemeilorcaremntlnesc.Vatrece.midai
impresiacsunteigenulcarenuacceptprostiile.miplaceasta.

ClairezmbicndvzufiguradoamneiGrant,reflectatdelumina
albalanterneicuLEDuripecareoineanmn.

Sunteicuadevratneobinuit,zisebtrnadoamn,peun
tondeparcnupreaiveneascreadnicimcarcputeaspoarteo
astfeldeconversaie.

Morleyidusemnalainimisendoidemijloc,gestcarei
aminteaoarecumluiClairedeMyrnin.iaminteaidefaptulcierador
deel,ceeace,purisimplu,nuerabine.Nutrebuiasifiedorde
Morganville,nicidecinevadinel.inmodspecialdevampirulnebun,
careieraefiilsasepegturmedecolicuneputinsdispar
vreodat,nveci.Erasortitspoartedoarbluzecugulernalt,numai
dincauzalui.

itotui,ieradordeel.ieradorpnideacelseciglacial
simalputeriiialstabilitiispecificeAmeliei.Sentrebdacnu

cumvaeracaunfeldevacanipentruAmelie,faptulcnumaiera
nevoitsibatcapulcuOliver,cuClaire,cuEve,saucuoricare
dintreei.

Probabil.Oricum,nuioputeaimaginapeAmelierenunndla
somndegrijalorasta,presupunndcardormi,lucrudesprecare
Clairechiarnutiacepreresaib.

Hei!

oldulluiShaneiloviscaunul,ielseaplec,apropiindui
foartemultbuzeledeurecheaei.

Cetotfaci?ontreb.

Mgndesc.

nceteaz.

Sncetezcugnditul?

Exagerezicuasta.Osorbetideattgndit.

Claireizbucninrsisentoarsecufaaspreel.

Mgndescctutegndetilaaltceva.

Categoricmgndesclaaltceva,ziseel,iseaplecsosrute.

Unsrutprelung,dulce,lent,plindedelicatetrecerialelimbiilui
pestebuzeleei,caresentredeschideau,chiardaceaerasigurcnu
lecerusesfacasta.Clduraoinund,strninduifiorineobinuii,i
lapucdegulerulbluzeicndelncercsseretrag,ilsrutla
rndulei.

Cndiddudrumul,niciunuldintreeinusendeprtpreamult.
Shaneseaezpescaunuldelngea,nslmutiltraseastfelnct
erauctseputeadeaproapeunuldecellalt.Nuerapreamultlumin
ncoliorulacela,ncareseretrseseClairecasimnnceporiade
tocanissegndeasc,iisepreateribilderomanticsstea
mpreuncuellaluminalumnrilor.PielealuiShanepreaaurien
luminaaceasta,ochiinegri,cudoaromictentdeambrplpitoare
atuncicndrazeleinimereaudirect.Brbiaierapuinntunecati
aspr,ieaopipicupalma,apoizmbi.

Arficazulstebrbiereti,constatea.

Credeamciplacmainengrijit.

nfiareanengrijitepentruciniiderasipentrurockerii
ri.

A,da?ieudincaresunt,iazi?

Eraattdeaproapedeea,inaceastmicpatdeluminavea
impresiactotcesepetreceanjurullor,toatnebunia,toatelucrurile
urte,suntdefaptpealtlume.EracevaanumelaShanecarefceaca
totulsparnormal,atttimpcteracuel,atttimpctelopriveacu
aceaminunatcldurfascinatnochi.

Elindeprtomicuvideprcareiczusepesteochi.

Halalexcursie,hm?


Amavutimairele,ziseClaire.

Expresiafeeiluieranepreuit.

Nu,vorbescserios,chiaramavut.Amfostodatcuaimei
tocmaipnnCanada.Osptmnnmain,cuprinii,avndparte
deexperieneeducaionale.Amcrezutcmicnesc.

Credeamciplacexperieneleeducaionale.

Pariezctuaiputeasmnveivreoctevalucruri.

Shaneosrutdinnou,flmnd,inochiiluivzuatta
concentrare,nctisetierespiraia.idoreamda,tiacamcei
dorea.itiaceidoreaiel,larndullui.itiacnossepoat,nu
aici,nunsearaastamarepcat,fiindcdacerasfieomort
naintesmaiaibpartedecevaclipedeintimitatecuShane,aveasfie
supratrupeOliver.

Cinevatuiprinntuneric,pelamargineazoneiluminatede
lumnarealor,iShanesetraseuornspate.Claireilinsebuzeledeja
umede,siminduidinnougustul,isestrduisseconcentrezela
altceva,cumarfilapersoanacareintrerupea.

Cee?zise,icuvinteleiieirpuincamaspre.

mipareru.

EraJason,inuddeaimpresiaciarpreactuidepuinru.
Ba,chiar,carfioarecumamuzat.

Dacvreisvcontinuaishowulporno,vrog.Potsatept.

Gura,mriShane.

tii,amputeasintrmnjoculstadeaprovocatul,darcred
cavemaltelucrurimaibunedefcut,ziseJason.i,oricum,nu
vorbesccutine.AmnevoiedeClaire.

IarClaireaveanevoiedeogrmaddelucruri,nstoatedin
partealuiShane,inuputeasivinnmintenicimcarunafurisitde
lucrudecaresaibnevoiedinpartealuiJasonRosser.igndul
acestaifcuvoceaimaitioas.

Pentruce?

Elidduochiipestecap,ntocmaicasoralui,ceeacepru
sinistru.LuiClairenuiplceassegndeascnicimcarlafaptulc
proveneaudinaceeaisursgenetic,cuattmaipuincmprtesc
lucruripecarelaEveleconsideradrgueiamuzante.

PentrucOlivertevrea,iarcevreaOliver,Oliverprimete,
corect?Aacmici,terog,odat,funduleuldrgla.

Hei,exclamShane.Nuvreausimaispunncodat,Jase.
nceteaz.

Dece,pentrucamspuscareunfunduledrgla?Tunu
etideprereaasta?Greudecrezut,dinmomentceipetreciatttimp
holbndutelael.


Shaneistrnsepumnii,iClaireiamintideJason,pestrad,
prinntuneric,nfalaCommonGrounds,veninddupeidupeai
Eve,maiprecis,celpuindinceispuseseelluiShane.

IarShanenuuitase.

Noidoi,nenic,ntrunadintrezileleastea,osducemdiscuia
lasfrit,zise,ncetior.Darpnnziuaaia,stainaibiiladistande
fatamea.Aineles?

Mareletipdur,replicJason,rznd.Mda,neleg.Personal
vorbind,epreaslbnoagpentrumine,oricum.

Plec,iClaireobservcumoanumevibraielstrbatepeShane,
cevadesprecareinchipuicarfiimpulsuldeasearuncaasupralui
Jasonidealtrntilatlapodea,undeslialapumni.

nsShanenuseclinti.Expirlentisentoarsedinnoucufaa
spreea.

Individulsta,zise,nuenormal;numintereseazceziceEve.
inumiplaceslvdnapropiereata.

Potsmiportisingurdegrij.

Mda,tiu,replicel,cuunzmbetforat.Doarc

Dedataasta,ns,ridicdinumeriirenunsmaicontinue.

Oliver,hm?ontrebapoi.

Aacred.

Clairelulumnareaiporniprintrerafturilecucrisprebiroul
neoficialsauoficial?decomand,lacarestteaacumOliver,
discutndcuvreodoivampiri,cufeelestrlucindalbalbstruin
luminalmpiifluorescente.

Eraitimpul,ontmpinOliver.Vreausvezidacpois
trimiiunmesajprinchestiaasta.iiartsprelaptop,carezcea
acolo,mortiindiferent.

Nuecurent.

Eiauncercatsfoloseascasta,ziseel,artnduispre
generatorulcupedale.Miauziscartrebuisfuncioneze,darcarfio
problemcucomputerul.Rezolvo.

Purisimplu.

Da,replicOliver.Purisimplu.Teplngipetemaastan
tcere,ifadetine.

Clairefierbeadenervi,nsvzucShanedoarridicdinumeri,
cuochiipegeneratorulcupedale,caresemnacuunfeldebiciclet
pentruexerciiilefizice.

Chestiaastaarputeasfieunadevratantrenament,ziseel.
Uitecee:eupedalez,iartufaciminunea.iseparecorect?

iplcuceradispussoajute.Degetelelisenlnuir,ielo
srutdinnou,uor.

Miseparecorect,rspunseea.


ntoarselaptopulcufaanjosilexamin.Nuremarcnimicca
fiindnelalocullui:noricecaz,nimiccrpat,sauspart.Shanesecr
pescaunincepuspedalezeceeaceprobabilceramaigreudect
prea,fiindcpnielddeaimpresiactrudete.Rezistenagenera
energie,caresetransformanelectricitate,aceastatrecndprintro
bandcuunsoideacumulatormontatnea.Imediat,bateriancepus
piuieisplpieroiatic.

Bun,uitecfuncioneaz,constatClaire.Totui,probabilco
smaitreacovremepnssencarceacumulatorul.

Camdesprecttimparfivorba?seinteresShane.

Leneule,lapostrofaea,zmbind.

Pi,mda,clar.

Dupctevasecunde,indicatoruldecurentalcomputeruluise
aprinsensfrit,aacealporniincepuscauteproblema.Avu
nevoiedeojumtatedeordediagnosticri,pncndreuiso
depistezeisfacsporneascsistemuldeoperare.

Shane,bietuldeel,continuaspedaleze.ncetasesimai
iroseascsuflulcuglumele,dupuntimp.Cndbeculindicatoral
baterieitrecunsfritpeverde,seopri,gfinddezor,iselsmoale
pestemnere.

OK,zise,gfind,haisnodmnbar,bine?Pentrucnu
maivreausfacastancodat.Dataviitoare,iaiunvampir.tian
aunevoiesrespire.

ClairearuncoprivirespreOliver,carenuiluanseamitot
fceansemnripeohartaorauluiBlacke.

Totui,zmbeapuin.

Pornete,zise,privindcumsederuleazrndurilecuinformaii
peecran.Hai,acum

SunetuldepornirepentruWindowsseauziimediat,iparctoat
lumeadinbibliotectresri.DoamnaGrantiMorleyiabandonar
ronduldesiguranisentoarserssteaalturideClaire,cndse
terminncrcareasistemuluideoperareiapru,nsfrit,desktopul.
llsssencarcecomplet,apoiapsdedouoripepictograma
pentruinternet.

Patruzeropatru,oftea.

Ce?semirMorley,privindpesteumrulei.Astacenseamn?

Paginanuafostgsit,tlmciea.Coddeeroarepatruzero
patru.Lsaimsncercaltceva.

ncercsintrepeGoogle.Apoi,peWikipedia.Peurm,peTwitter.
Nimic.

Probabilcfurnizoruldeinternetnufuncioneaz,ziseea.Nu
existconexiunelainternet.


Daremail?Emailsespune,nu?seinteresMorley,
aplecnduseimaiaproape.Emailulesteunfeldescrisoare
electronic.Eacltoreteprinaer,recit,prndfoartemulumitde
sinepentrufaptulctiaastea.

Eibine,nutocmai,ietiamabil,oristedaimainspate,ori
steduciscauiundu?Mersi.Iarcastrimiiunemail,trebuies
beneficiezideserviciideinternet.Aacnufuncioneaz.

Ampedalatdegeaba,coment,cujale,Shane.Profundnapa.

Maiarecinevaimpresiacepreamultlinite?ntrebOliver,
ridicnduiprivireadepehart.

Urmunmomentdetcere,dupcaredoamnaGrantzise:

Cteodat,einuvindectdupctevaore.Dartotdeaunavin.
nfiecarenoapte.Noisuntemaicipentruei.

OlivercltinaprobatordincapiifcuunsemnluiMorley.Cei
doivampirisendeprtarprinntuneric,discutndpeuntonprea
sczutcaspoatfiauzit,ctdect,deurechileomeneti.

DoamnaGrantprivifixnurmalor,ngustnduiochii.

Sevorntoarcempotrivanoastr,zise.Maidevremesaumai
trziu,vampiriivotrisevorntoarcempotrivanoastr.Ascultaice
spun.

Noisuntemncvii,iatraseateniaClaire,artndspreea,
spreShane,JasoniEve.

Eveseaflalacivapaimaincolo,fcutghemnbraelelui
Michael.

itrecemprinasteademultmaimultvremedect
dumneavoastr.

Atunci,nseamncvnelai,insistdoamnaGrant.Cum
esteposibilsaveincrederenacetiindivizi?

Dupmimic,ddeadenelescnucuvntulacelaintenionase
slfoloseasc.

Pentrucvaudatarmelenapoi,ziseClaire.ipentrucarfi
pututsvomoarenprimeleminute,dacarfivrutcuadevrat.tiuc
egreu.Tuturorneegreu,uneori.Dar,nclipaasta,enecesarscredei
ncevspun.

DoamnaGrantsencruntlaea.

icndanumetrebuiesncetezsicred?

Clairezmbi.

Vanunmnoi.

Nueraupreamulicopiinbibliotec,dartoterauciva:apten
total,dupnumrtoarealuiClaire,mergnddelabebeluiinchrnii
cubiberonul,pnlavreodoiadolescenicupreteniideaduli,cares
fiavut,poate,vreodoisprezece.Totui,nimeninuseapropiapreamult

devrstaluiClaire.ieraoarecumbucuroaspentruasta:arfifost,pur
isimplu,preasinistrusvadinochiiloraceafricoarbpecareo
zrealaceimaimici.Semnapreamultcupropriaeiimagine,dela
nceputurileexperieneidinMorganville.

Ajunsesessegndeasclacopii,dincauzcEveaduseseo
lamp,istrnsesentruncercincepusesleciteasc.Eraceva
cunoscut,dupcelectevacuvinteprinsedinzbordeClaire.itoi
copiii,pniceicareprobabilarfispuscsuntpreamaripentruaa
ceva,stteaulinitii,ascultnd,ifricaledispreatreptatdepefee.

Arelipici,nu?Lacopii.

EraMichael,careseoprise,npicioare,nspateleluiClaire.ielo
urmreacuprivireapeEve.Numaicultimelecuvintelerostisecuun
soitristee.

Mda,aacred,ziseClaire,ndreptnduiprivireaspreel,apoi
ndeprtndo.Toatebune?lntreb.

Decenarfi?Nuedectonouzipentrunoi,putaniidin
Morganville,ziseMichael,iacumzmbetulierantristat,deasemenea.
Miarplceasoiau,sodeprtezdetoateastea.Sfaccatotulsfie
altfel.

Darnupoi.

Nu,nupot.Dincauzcsuntcinesunt,ieaecinee.iastai
tot,zise,ridicndabiavzutdinumeri.Eamtotntreabsprecene
ndreptm,mrturisiel.

Mda,ziseoaltvoce.

EraShane,caretocmaiitrgeaunscaunlngClaire.

Aafacfetele.Mereuvorsducrelaiaundeva.

Nueadevrat!

Bae,insistel.neleg:cinevatrebuiespriveascnainte.
Numaicifacepebieissimtcsunt

mpresurai,ziseMichel.

Captivi,adugShane.

Idioi,ncheieClaire.OK,defaptnamvrutsspunasta.Dar,
cenaiba,biei!Nuedectontrebare!

Mda?ziseMichael,iochiisialbatriofixaunentreruptpe
Eve,privindocumcitete,privinduizmbetul,privindcumistcu
copiiistrniciorchinenjurulei.Aasfie?

Clairenurspunse.Dintrodat,eaeraceacaresesimea
mpresurat.Captiv.inelesedecesesimeaMichaelattde
ciudat.

OpriveapeEve,cumstcucopiii,iarelnuvaputeasaib
niciodatcopiicuEve.Celpuin,eanucredeacvampiriiarputea
Niciodatnuntrebase,defapt.Dareradestuldeconvinscare

dreptatenaceastprivin.Elartacaunulcarevedenviitor,inui
placectuidepuinloculpecarelocupacolo.

Hei,ziseShane,nghiontindopeClairecuumrul.Airemarcat
cesentmpl?

Eaclipi,nedumerit,pncndidduseamacShanenu
stteasideaseamaceecuMichael;celnicimcarnuobservase
aspectelepersonale.nschimb,priveaprintreumbre,peundepatrulau
vampirii.

Ce?ntrebea,fiindcnuvedeapenimeni.

Numaisunt.

Ce?

Vampirii.Altfelspus,dispruidincldire.Doardacnucumva
sofiformat,dintrodat,omarecoadlabaie.PniJasonadisprut.

Nusepoate,exclamClaire,lsndusesalunecejosdepe
scauniseduselapupitruldecomand.

NusevedeaniciurmdeOliver,nicideMorley.Hartaoraului
Blackeerancntinspemas,ancoratlacoluricugreutiiavnd
nsemnate,cucreioanecolorate,diverselucruripecareeanule
nelegea.nhlanternaisedusespreieireadinbibliotec,undetia
cseaflJacobGoldman.

Nicielnumaieraacolo.

Vezi?ontrebShane.Auterso.Toi.

Imposibil.Dardecenearprsiaa,purisimplu?

Maitrebuiesntrebi?replicShane,cltinnddincap.Claire,
uneoricredcminteatanupreaparticipcuadevratlajoculdea
supravieuirea.Iagndetete:decenearprsi?Pentrucpot.Pentru
c,orictaivreatuscrezitotceemaibundespretoatlumea,aflc
nueisuntbieiibuni.

Nu,izbucniea.Nu,narputea.Olivernarputea.

Penaibacnarputea!Olivereunticlosctcasa,ituotii.
Dacartrebuisiaslanumr,iaraveaimpresiacarputeasaib
deprofitat,adugnduifieiosecund,saudou,lavia,artergeo
imediat,inventndcinetiecepovestetrist.Aasupravieuieteel,
Claire.

Shaneezitpentruoclip,dupcareseavntmaideparte.

ipoatecebineaa.Poatec,dacelialuattlpia,arfi
cazulsotergeminoi.Sfugimiatt.Sajungemctmaideparte,
ctputemderepede.

Cetotspui?

Spuncncepuel,oftnd.Spuncsuntemplecaidin
Morganville.icOliveresingurulcarenearputeaoprisneducem
oriundealtundeva,nlume,nafardeaici.


ClairechiarnuvoiascreadcOliverplecase.Voiascreadc
Oliverera,caiAmelie,cinevacareiluacuvntulnserios,care,din
momentceigaranteazodatprotecia,naralegesplece,doar
pentrucsituaiadevinedificil.

itotui,totuinaveacumstiesigur.Niciodatnuputea,cu
Oliver.nlegturcuMorley,nuaveaabsolutniciondoial:eravampir
dincappnnpicioare,nonstop.Capabilsizmbeascidupun
minutsisfieberegata,frsvadnimiccontradictoriuntoate
astea.

itotui,Shaneaveadreptate.Olivereratotceseinterpuneantre
eiiovianlumealarg,oviaeliberatdeMorganville.

Doarcmaierauiceipecareiarlsanurm.

PrividinnouspreEve,nconjuratdecopiintruncercdelumin,
ispreMichael,careourmreadinumbr,cuattdemultdoriattde
multdurerepechip.

iatunciiveniideea.

Michael,serepeziea.IndiferentcearvreasfacOlivercunoi,
peMichaelnupoatesllasesmoar.Nupoate.Amelielardistruge.

Nuaveaniciceamaimicndoialnprivinaasta.Amelieliubise
multpeSam,buniculluiMichael,iarcndltransformasepeMichaeln
vampir,lconsiderasecafcndpartedinfamilie:dinfamiliaei.Dac
Oliveraveadegndsiaruncepradlupilorinfectai,trebuias
gseascocalepentruastaislsalvezecumvapeMichael,darfrs
llasepeMichaelsaflecesapetrecutcutoiceilali.

Michaelprobabilciauziserostitnumele,fiindcintoarse
privireaspreea.Shaneridicundegetncovoiatspreel.Michaelfcuun
semndencuviinareivenispreei.

FusesemultmaivigilentdectClaire,fiindc,naintecamcars
ajunglaei,Michaelprivinjurintreb:

Eiundesunt?

Credeamctiitu,ziseShane.Dinmomentcesuntcamarazii
ticucoli.Nueunsoideinstinctdeturm?

Iamaimucmdecur,bancdesngeceeti!Nu,numiau
spusnimic,recunoscuMichael,ncruntnduse.Staiaici.Eumducs
verificprinrestulcldirii.Mntorcimediat.

Disprucaoadieredevnt,abiascondunsunet,iClairese
cutremuriserezemdecldurasolidifoarteumanaluiShane.
Braeleluiocuprinser,ibuzeleiatinseruorceafa.

Cumeposibilsmiroiattdefrumosdupziuaderahatpe
careamavuto?

Transpirparfum.Catoatefetele.

Shaneizbucninrsiostrnsemaitare.ielmiroseafrumos:
maimasculin,oarecum,unpicprfuitiaspruitranspirat,icutoate

ceaadoraspunuliapaiamponul,uneoriaaeramaibinemai
slbatic.

Michaelsentoarsefidelpromisiuniidupdoarctevaminute,
inuartadelocbucuros.

AmgsitopePatience,anunel.EaiJacobpzescintrarea
pedinafar.Oliveraieitntropatrulare.

itoiceilali?

Morleyialuatpetoiceilalincutareainamicului.Ziceacn
aredegndsiateptepnvinpestenoi.Celpuin,astaiceaspusel
cosfac.PatiencenaredeundestiedacMorleynoncercas
gseascvreunaltcamion,sauautobuz,isiscoatgrupuldinora.

Olivertiedespreasta?

Michaelscuturdincap.

Habarnare,cutoatecsarputeastieacum,dacia
descoperitpeafar.Darnumidauseamacumarputeasimpiedice
deunulsingur,totui.

NiciClairenuiddeaseama,nseravorbadespreOliver.Ar
gsielceva,iprobabilcnarficevadrgu.

Ctmaiepndiminea?

Vreodouore,ziseMichael.intoarseprivireaspreEve,care
iterminasedecititpovesteaiimbriapecopiiicareseduceau
acumlaculcare.DoamnaGrantspuneceivinnfiecarenoapte.Asta
nseamncartrebuisaparcurnd,dacMorleyigacaluinorfi
stricattotul.iarfidepreferatsfimpregtii.

Cndseaflauacolomaimulivampirialergnddecolocolo,de
partealor,Clairenufuseseattdengrijorat,nsacumera.i,
privinduipeMichaelipeShane,tiucieierau.

Atunci,sneechipm,frailor,ziseShane.Regulnou.Nimeni
nudoneazsngennoapteaasta.

EliMichaelbturpalma,dupcareplecarssenarmeze.

ClaireseduselaEveiopuselacurent,dupcarelisealturar
amndoubieilor,casipunlacaleplanulderespingerea
vampirilor.DoamnaGrantaipisepeunfotoliu,cupucadea
curmeziulnpoal,nssetreziimediatcumceipatruncepursdea
iamanmaldruldearmedepemas.Clairefuimpresionat:pentruo
femeienvrst,setrezearepede,iprimullucrupecarelfceaeras
cautedacnucumvaerauprobleme.Fiindcnudescoperivreo
primejdieimediat,intoarseochiispreeipatruintreb:

Cefac,vin?

Probabil,irspunseMichael,alegndvreodouepuedin
lemn,lsndulepecelembrcatenargintpeminileoamenilor.Mai
luioarbaletictevasgeiderezerv.Noiosiajutmpeceidin
patrule,zise.Separecsuntemcamsubirilaefectivulpaznicilor.


DarMorleyDoamnaGrantnchiseguralaloc,strngndui
buzelentrolinieaspr.Evidentcnuaveanevoiesisespunmai
multe.Desigur,continuea.Numamndoitniciodatcarficapabils
nenjunghiepelaspate.

Nuspuncaaafcut,precizMichael.Spundoarcnueaici.
Aactrebuiesneasigurm,pentrueventualitateancaresituaiaar
devenineplcut

DoamnaGrantseridicdepefotoliulei,tresriiifrecunloc
durerosdepespinare.Preaobosit,nsfoarteconcentrat.

Mducsmitrezescoamenii,zise.Trebuiaustiecnu
putemaveapartedeonoaptentreagfrvreunsoidealarm.
Sperasemdoarntrominune

Decttimpsentmplasta?ntrebClaire.Decndvluptai
cuei?

Nusantmplatdintrodat,rspunsefemeiamaivrstnic.La
nceput,amcrezutcoameniipecarenuimaigseameraudoar
bolnavi;deboliomeneti,obinuite.Iareiaufostisteilanceput,se
ascundeaubineiialegeauvictimecarenuerauatente.Calupii,
atacnduipeceiizolai.Pnsnedmnoiseama,auatacatnfori
niiauluatcampetoiceicareputeausorganizezecevampotrivalor.
Unapestealta,credclocuimnbibliotecaastadeaproapetrei
sptmnideja.

Aproapeczmbi,nsnrealitatenueradectogrimasamar.

Paresfitrecutmaimult.Abiadacmimaiamintesccuma
fostnainte.Blackeeraunoracuadevratlinitit;nimicnuse
ntmpla,niciodat.Acum

Poatecvomreuislfacemlaloc,oraullinititdepnnu
demult,ziseClaire.

DoamnaGrantoprivilung.

Doartuiprieteniiti?

Hei,interveniShane,nchizndopucncrcatcuunzvcnet
alncheieturii.Noidoarncercmsvajutm.

isrmnemnvia,adugEve.Dar,credeim,astanue
ceamaireasituaiencareamfostvreodat.

Preascreadnceeacespune.Claireinlsprncenelespre
ea,iEvemaisttussegndeasctimpdectevasecunde.

OK,poatelafelderea.DarcategoricnupoatesintrenCartea
Recordurilorpentrugroaz.

DoamnaGrantiprivipefiecare,pernd,iapoisedusesi
trezeascoamenii.

Nu,serios,ziseShane,astacameceamaireasituaiencare
amfostvreodat,nu?


Vorbetennumeletu,ziseMichael.Euamfostomortanul
trecut.Dedouori.

A,da.Aidreptateanultrecutafostchiarnapapentrutine.

Biei,intrerupseEve,cndMichaelncercsrspundprin
cinetiececomentariuspiritual.Concentrare.Ataciminentvampiri
primejdioi.Careiplanul?

Michaelosrutuorpebuze,iochiiluicptarstrlucirea
specificvampirilor.

Snupierdem,irspunse.

Simplu,dareficient.miplace,exclamShane,ntinznd
pumnul,iarMichaelilciocnicuallui.

Niciodatnumaimergnvreoexcursiecuvreunuldintrevoi,
ziseEve.Niciodat.

Excelent,replicShane.Dataviitoare,putemsmergemntrun
barcustriptease.

Shane,suntnarmat,oftEve.

Ce,tuchiarcrezicamncrcatoipeata?

Eveitrimiseunbobrnac,iClaireizbucninrs.

Chiariacum,lucrurilermneau,cumva,normale.

Trecuoor,inimicnusentmpl.Evedeveningrijoratdin
cauzalipseiluiJason,nsClairencepeassesimtunpicmai
ncreztoarenfaptulcnimicnusevantmplanaceastnoapten
bibliotec,pemsurceminuteletreceau,inoapteadinjurrmnea
tcut,doarvntulmicnduseafar,pestrzi.

Dar,deodat,aparatuldeemisierecepiepecareildduse
doamnaGrantcri,solicitndatenieifcndossarcaars.Claire
iimaginceShane:elsepostasedecealaltparteacldirii,cicdin
cauzcealdistrgeapreatare(ceeacechiarnoderanja,dacse
gndeamaibine).

nsnueraShane.

EraEve.

Vinncolo,oanun.Preacursuflareatiatinelinitit.
Trebuiesvezichestiaasta.

Teateptaici,oasigurClaire.Aigrij.

nmaipuindeunminut,Eveeralngea,ntinznduiun
telefonmobildeschis.Nueraalei:acesta,deexemplu,nuavea
obinuitelecraniifosforescentepestetotpecarcas.Evenarfiumblat
cuuntelefonanostcasta.

A,da.EracelpecareilstrecuraseOlivernbuzunar,nautobuz.
Singurulpecarelmaiaveauacum,dinmomentcetoatecelelaltese
aflau,probabil,ncazvrlitentrunsertar,lapostuldepoliiedin
Durram.


Petelefonsevedeaunmesaj.

Rnit,scriaacolo.Aduceiajutor.Garaj.

EradelaOliver.

iatt.Doarpatrucuvinte.Clairemaifusesesunatdincndn
cnddeOliver,nsniciodatnuprimisevreunSMS.

OlivermiadatunSMS,ziseEve,parcghicinduigndurile.
Adic,pebune.OlivermiadatunSMS.Ciudat,nu?Cinearficrezutc
sepricepe?

DoamnaGrantziceactelefoanelemobilenufuncioneazaici.

Nu,aziscnaumaimers.Darstamerge.Oarecum.

Michael!strigClaire,ielsridinvrfulunuicorpde
bibliotecdelngfereastr,aterizndlngeaidndimpresiacde
abiaresimteimpactul.

Eanulvzuaprnd,aacbjbitelefonulnmini,ctpece
slscape.

Hei!Astaafostdinfilmeledegroazcumontri!Numia
plcut!

Dataviitoareosncercsfluier,promiseel.Cee?

iart.Iarelchiarfluier,ncet,irmasepegnduricteva
secunde.

Dacnueel?ntrebClaire.Dacarfi,nutiu,ei?Lauprins,
iifolosesctelefonulcasnemomeascacolo?

Numisauprutgrozavdepricepuilaalctuireaplanurilor,
darcespuituefoartelogic.Eposibilsfieocapcan.Dar,adug,
ncruntnduse,dacntradevrOlivercereajutor,situaiaectse
poatederea.

tiu,ziseClaire,simindcisetaierespiraia.Cefacem?El
probabilcredecMorleyeaici!

Eibine,Morleynueaici,ziseMichael.irotiprivireaprin
bibliotec,oprinduseasupragrupuluidecopii,dormindpeptuuri
pliantenmijloculncperii.Numiplacesilas,darnuputemsnui
lummesajulnseam.Atttimpcteposibilcaelsaib,ntradevr,
necazuri.Binemcarcseapropiedimineaa.Ebinepentruei,darru
pentruOliver.

OgsirpedoamnaGrant,careiascult,citiSMSuliridicdin
umeri.

Ridicdinumeri.

Vreisvducei,duceiv,zise.Noiamrezistatinainteca
oricaredintrevoisajungaici.Osmairezistmidupceveipleca
voi.Esteoraulnostru,iavemdegndsrmnemceidinurmpe
picioare.Puteisfiisiguri.

Da,doamn,zisencetClaire.DarcopiiiDoamnaGranti
rspunsecuunzmbetofilit.


Pentrucecredeicneamluptatattdeaprig?Pentru
arhitectur?Nevomluptapnlaultimulpentrucopiiinotri,absolut
toidintrenoi.Nuvfaceigrijipentruasta.Dacsunteideprerec
prietenulvostruarenevoiedevoi,duceiv.Luaivarme:avemdin
belug.Altdat,eraunimportantoravntoresc.

DoamnaGrantezitpuin,msurndodinochipeClaire.

Defapt,iastaipuin,izise.Amcevapentrutine.Scotoci
printrundulapiscoasedeacolocevaimens,voluminosicuunaspect
foartecomplicat;dar,dendatcesetrezicuelnmini,Claireiddu
seamacnueradeloccomplicat.

Eraunarc.Unuldintreaceleacuroiiscripeiunarccomplex?

DoamnaGrantgsiiotolbplincusgei.

Darnutiucumstragcuel,protestClaire.

nvei.

Dar

Dacnulvrei,dlnapoi.

Nu,ziseClaire,siminduseruinatdesine.micerscuze.O
smidaueuseama.

DoamnaGrantzmbideodatiiciufuliprulluiClaire,aacum
semaiprocedeazcucopiiimici.

tiuciveida,zise.Aisclipire,tiai?Sclipireicuraj.mi
place.

Clairencuviin,netiindsigurcearputearspundelaaaceva.
Strnsearculntromn,tolbacusgeincealalt,iintoarse
privireaspreMichael.

Aadar,bnuiescc

MergemslsalvmpeOliver,ocompletMichael,cuseriozitate
pechip.Poatecprimadatacolovatrebuistragi.

CttimpMichael,ShaneiEvestabileauceeradefcutcas
ajunglaOlivercare,dacseluauduphartidupdoamnaGrant,
seaflantrovechecldiredinpaiant,dinapropiereaprimriei,numit
GarajulluiHalleyClaireifixvreodouintedesenatedemnpe
scaunetapiatecuperne,scoaseosgeatincercsideaseama
cumtrebuiesoaezectmairepedenstrunaarcului.Nuireuiprea
bine,aacmaincercodat,frssegrbeasc,dupcaretrasede
sgeat,ncordndstrunaiochinddealungultijeidrepte.

Erasurprinztordegreustragdestrunisinsgeatala
loculeiisnutremurentoatedireciile.Nunimerinicimcar
scaunul,cuattmaipuininta,itresricndvzucsgeata
nimereteperetelelacelpuinunmetrudistan.Dar,celpuin,reuise
strag.Toteraceva,nu?

Luoaltsgeatitrasencodat.


Dupvreodouzecidesgei,izbutisnimereascpernanu
chiarinta,darmcarpernaincepusneleagcumfuncionatoat
treaba.iveneamaiuorcndogndeantermeniifizicii,cuenergia
potenialicinetic,foreiimpulsuri.

Cttimpsttusefectuezecalculelenminte,uitssemai
ngrijorezecuadevratpentrutoateobstacolelefizicecareisepuneaun
calebalansularcului,ochirea,teamacaveasnunimereasci,
dintrodat,isefculumin.Simicumintrntrobrusciacut
staredeconcentrare,caicumunreflectorsarfiopritdeodatasupra
ei,iddudrumulsgeii.

nclipaaceea,tiucvanimeriinta.Lsarculsselegenecu
graienainte,sprepunctuldeechilibru,urmrindsgeata,carese
nfipsedreptncentrulrudimentardesenatuluieicercpehrtie.

Fizica.

Adorafizica.

Shanesositocmaicndsgeatanimereacentrulinteiincetini,
plimbnduiprivireauluitdelaintlaClaire,carestteadreapti
mndr,inndarcullejerntromnipregtindusestragdinnou.

Aritaresexynclipaasta,ziseel.Spunieuaa.

Eaizmbiisedusesiadunesgeile.Unasaudou
avusesercampreamultdesuferitdepeurmacontactuluicuperetele,
nsrestuleraubunederefolosit,aaclearanjcugrijnapoin
tolb,cucoadansus.

iplacedemine,pentrucsarputeachiarsfiuieuutil,
mcardeacumncolo.

Tuetimereuutil,ocorectShane.isexy.iammaispuso,
nu?

Etidement.Amnevoiedeundu,dehainecurate,icamde
unandesomn.

OK,atunciceaizicedeoneornduialsexy?

DmivoiesintrunpielealuiEvepentruoclip,ziseea,ii
expedieunbobrnac.

Elizbucninrsiosrut.

Nicimcarnuteapropii,zise.Haide,avemunbtrnvampir
excentricdesalvat.

TREISPREZECE.

Afarerancntuneric,darpreaaltfel,deparclumeanc
visa,nsvisadespretrezire.Aerulsesimeareceiuor,iarntunericul
eraunpicumaipuinintenscapnadineauri.

Numaiemultpnnzori,ziseMichael.Ceeacenseamno
vestebuniunarea.

Vestebunpentrunoi,precizShane.Persoaneledefasunt
excluse.


tiameucmietifrate.

Dacncepisfumegi,tedaudeaduralaumbr,ipromise
Shane.Nupoismicerimaimultdectsmdeclardispussi
salvezfunduldevampir.

Rmasertimpdectevasecundenfaauilorbibliotecii,
ncercndsstudiezeterenul.DoamnaGrantiechipaseculanterne
zdravenecuLEDuri,nsnupreausbatpreadeparte.Oricearfi
pututspndeasclazecepaimaincolo,iziseClaire.iprobabilc
aaiera.

Michaelistinselanternaidispru.Erauluitor,nstiauc
aaaveasprocedeze,mcar;planuleracaelsiasnaintedease
luminadeziuiscauteglceav.Unfeldencruciarentrecerceta
imomeal.AparatuldeemisierecepiealluiClairecninclipa
imediaturmtoare:nueraunmesajvocal,cidoardomolulsemnal
electronic.

Dute,lndemnea.Noisuntembine.

Apoipornirtoitreintroalergareuoar,avndctmaimult
grijcuputinlaloculundeclcau,nderutantulvlmagdeumbrei
luminiaspre,plpitoare.Blackeartacaundecordecomar,saude
unfilmcatastrofnconcepiacelordelaHollywood:maini
abandonate,cldirinchiseintunecate,ferestresparte.Masivacldire
goticaprimrieiplanadeasupratuturor,nsnuntrunusevedea
vreolumin.StatuialuiHiramcumoartalafarmsesetrntitn
buruienilenalte,locdesprecareClaireconsideracarputeafichiar
loculcelmaipotrivitpentruea.Acolo,mcarnusemainclinantro
parte,ameninndsseprbueascpesteoameni.imaialespesteea,
fiindcastaarfinsemnatnominalizarealapremiulDarwinpentrucea
maipenibilmoartedintoatetimpurile.

Ajunserpetrotuaruldelngcldireaprimriei.Shaneleart
ntrodirecie.

Peacolo,zise.Artrebuisfiepecolulla,cufaaspre
primrie.

Deodat,Michaelaprufulgertorlamargineazoneiluminate.

Vin,ianunel.Dinspatelenostruisprestnga.Dinspatele
primriei.

Fugii!strigShane,ioluarimediatdinloc,curazele
lanterneloragitndusenebunete,riconddinsticlidinmetal,
prefcndumbrelenpetentunecate.

Garduldefierdinjurulprimrieieraaplecatnafar,spretrotuar,
iShanetresriiselsnjoscaseviteunvrfascuitiruginit,
ndoitsuficientdejosnctsipoatcrestafaa.Clairefuctpeces
sempiedicedeunadintrebarelemetalicedesprinsedingard.Otrimise

cupiciorullaopartedindrumulei,nsapoiseopriioridic,jonglnd
culanterna.

Nuteopri!uierEve,trgndomaideparte.

Druguldefier,cuvrfulluiascuitcadesgeat,eragreu,dar
drept,casulia.Claireizbutislinbinentimpcealergau,nsla
urmtoareabordurclcgreitisempiedic.Lanternaiscpdin
mnisesparsedeasfalt.Luminaeiplpipuin,devenimaiintens,
dupcareseestompipieri.

Michaelapru,cadinpmnt,lngea,iintinsepropria
lantern,stins,lunduidruguldinfier.

Mergimaideparte!ondemn,ifcustngamprejurcudrugul
defier,pregtitsiaperedinspate.

Eveprivinapoi,cuchipulfoartepalidnluminaalbaLEDurilor,
iochiieinegriprurenormiingrozii.

Michael?

Nuteopri!

Michaelrmasenurm,prinntuneric,dupnumaitreisau
patrupai,pierzndusedeprivirilelor.Claireauzinspatecevacaun
mrit,urmatdeunzgomotcarepreasfieuntruptrntitlasol.

Apoi,unipt,ascuitislbatic.

Sus,nfaaei,vzuostrfulgeraredeceeacepreasfieunroz
decolorat.Eraofirmmetalic,legnnduseiscrindnbtaia
vntuluipremergtorzorilor,iClairenuerasigur,daravuimpresiac
litereleruginitealctuiau,poate,cuvntulGARAJ.

Eraocldireptrat,dinpaiant,cuctevapompedebenzinde
tipvechi,ntroparte,carepreausnumaififuncionatncdin
copilriamameiluiClaire.Ferestreleerausparteintunecate,ns
fuseserastupatecuceva,aacnaveaicumsvezinuntru.

Shaneajunselauacldiriiunamasiv,dinlemn,crestati
decolorat,cubalamalemaridinfieribubuinea.

Oliver!urlel.Avenitcavaleria!

Ciudatlucru,darClairenupreaaveaimpresiacarficavaleria,n
momentuldefa.Doareravorbadespreuniicareddeaubuznacu
armeleduduind,salvndsituaia,nu?ntimpceeasesimeamai
degrabcauniepurehituit.Inimaibubuianpiepti,chiarnaerul
acelarece,transpiraitremura.Daceocapcan

Uasedeschisesprentuneric,omnieideacolo,lapucpe
Shanedebluzilsmucinuntru.

Nu!urlClaire,npustindusenainte,inndsuslanternai
vzndcumShaneetrt,dezechilibrat,ntroparte.Neavndnicitimp,
nicilocpentrutrasulcuarcul,llsscad,scoaseosgeatdintolb
iplonjsprevampirulcarelluasepeShane.


Oliversentoarsespreea,mrind,iifcuszboaresgeatadin
mn,lovindocuattaputere,ncteaavuimpresiaciamorete.
Icniisetrasenapoi,ocat,fiindcOliverartanupreacaOliver.
Eramurdar,zdrenrosiaveasngepestetotpeunbraipepieptul
cmii.

Iarlagtaveaorannsngeratcarencerca,ncetulcuncetul,
ssenchid.

Pehaineerasngelelui,neleseClaire.Cinevasauceval
mucase,aproapeomorndul.

Intrai,ordonel,cuovocerguit,cndovzuipeEve
nvrtindusenpragizgindusenuntru.Michael?

Michaelifcuapariiadinntuneric,alergndctputeade
repede.SeoprisculeagarculluiClaire,dupcareompinse,practic,
peEvenuntrulcldirii,dupcaretrntiuaisentoarsesoncuie.
Aveazvoaremari,demodveche,dinfier,pecarelempinsepnla
capt.Maieraiovechescndurgroas,pecareioartOliver;
MichaeliazvrliarculluiClaireipotriviscnduranlcaurileaflate
deoparteidecealaltauii.

Chiarcndtermin,cevaizbiuacudestulputerencts
ndoaiezvoarelemetalice,bachiariscnduragroas.Totui,ua
rezist.

Afar,cinevascoaseunurletdefrustrare,iClaireauzigheare
rcindlemnul.

Michaelnuerarnit,celpuindinceputeaClairesvad:o
mbriapeEvecuunbraiseapropiadeClaire,careerancn
impascuOliver.

IarOliverlineancontinuarepeShanecupumnulalb,ncletat,
nfuratnmaterialultricouluilui.

Hei,iziseShane.Gata!Dmidrumul!

Oliverpreasfiuitatpniclinea,nscndsentoarsesl
priveascmaibine,Clairevzucumochiiisenroescisetulbur,
dupcaresenvpiazimaitare,pemsurceShanencercasse
elibereze.

Nu,iziseea,ncetior.Apierdutmultsnge;numaienfirea
lui.Nutemica,Shane.

Shaneinspiradncireuissteanemicat,nsClaireputea
sideaseamactdemultlcostaasta.Totuldinelsigururlade
dorinadeaselupta,deasesmulge,deafugideaceafoame
dogoritoare,roie,dinochiiluiOliver.

Darnusemic.IarOliver,dupctevasecundectoeternitate,
iddudrumulifcucivapainapoi,dupcare,brusc,sentoarsei
sendeprt,cupaimari.


ShaneintoarseprivireaspreClaire,ieaiobservfricapur
dinochi,doarpentruoclip.Apoi,elioalung,zmbi,iiridic
degetulmareiarttorul,apropiindulecamladoicentimetri.

Afostaproape,zise.

Poatecnuaigrupalui,replicMichael.

A,daracumnufacidectsminsuli,protestShane,
ntinzndusedupmnaluiClaireistrngndocuputere.

Nulderanjaceaisimtetremurulnervosncprezent,nspe
Michaelclarnaveasllasesobserve.

Ei,cenaibasentmplaici?ntrebapoi.

Oumbrnedesluitseprofilnspatelelui,dinsemintuneric.
Apoi,oalta.iiaralta.ShaneiClaireseretraserpuinisepostar
spatenspate.LafelprocedarEveiMichael.Lacumstteautoi
patru,acopereautoateunghiurileposibile.

Furiatulnueunrspuns,ziseShane.Oliver?Unmicajutor?

nlocderspuns,unadintreumbrepinfa,lalumin.Era
Morley.Clairesesimiattuurat,ctiscit.NormalceraMorley.
Decesomaifindoit?Eracelmaimarecampiondintoatetimpurilela
furiat.

Ceaiadus?ntrebel,gjit.

nafardefarmecidefrumusee?replicEve.Dece?Cei
trebuie?Cecutaiaici?

Neauajutatpenoi,opticinevadinntuneric.

Eveiaprinselanternalaputereamaxim,iluminaslab,rece,
strpunsensfritpenumbra,ndeajunsctsdezvluiepersoanele
carezceaugrmadpepodeauamurdaragarajului.nfine,
persoanelepoatecerauntermenunpicneltor,deoareceClairei
dduseamacerautoivampiri:ochiilorcaptauluminaioreflectau.

Nuirecunoscu.Dar,peurm,nelesensfritdecenui
recunotea.

AcetiaerauvampiriidinBlacke.Ceibolnavi.itrebuiesfifost
celpuinzece,plusalizece,saucincisprezece,dinechipaluiMorley,
nghesuiinmicuacldiredinpaiant.

Neamluatdupei,unulcteunul,lepovestiMorley.Cuasta
neocupm,deatteaore.Cuuniidintreeiafostoveritabilnebunieca
siaducemaici,darmitesiinjectm.Darpoiuneatavrjitpares
ifacefectul,micuClaire.Dacreuimsvrmneiicteva
cristale,poatedevinsuficientderaionalinctsacceptetratamentul.

Claireerauluit.ntrunfel,vzndctdedeparteajunseser
lucrurile,nuseateptaseniciodatcuadevratcaleacurilesipoat
salvapealiidariatdovada:vampiriidinfaaei,zcndepuizaipe
podea,tremurnd,tulburai.Spredeosebiredevampiriicucareavusese
deafaceClairenMorganville,acetiaerauboboci,caMichael;oameni

carefuseser,nprimulrnd,transformaimpotrivavoineilor,i
mbolnviinacelaitimp.Dincinetiecemotiv,eraumaipredispuis
sesuientrenulnebunieidectMichael;asta,poatedatoritfaptuluic
eleraoriginardinMorganville,iofiavutoimunitatemairidicat.Dar
eraclarcvampiriideaicisembolnvisercumultmairepede,icu
multmairu,dectoricarealivampirivzuseea.

nconsecin,sevindecaucumultmailent.Myrnin,sauAmelie,
sauOlivernuavusesernevoiedepreamulttimpcasserefac,dup
ceiluaserdozele,cndBishopnulemaistteancale;dar,pedealt
parte,eierauimultmaivechi,idejatiaucenseamnsfiivampir.

Eiirevin,continuMorley.Darcuctadunmmaimuli
dintreei,cuattsuntemmaivulnerabili;eincnusuntnstaresse
ridiceisselupte,chiardacamaveancrederenei.Iarceilalide
afarneaudatdeurmaici.Oliverafcutotreabdemndeun
cavaler,darnumndoiescceisuntacumndrumsprenoi.

Hm,credceposibilsicamficondusnoidirect,ziseEve.
Scuze.Namenionatnimenifuriatulnmesaj.

Speramcsevainterpretacafiinddelasineneles,sersti
Oliver.Trebuiasmidauseama.

iundenaibaefratelemeu,canalie?

Areordinedendeplinit,rspunseOliver.Astaitotcetrebuies
tii.

Copii,copii,furianuneducesprenimicbun,interveniMorley,
peuntonprefcutmatern.Aumairmasvreocincisprezecedintreei,pe
carencnampututsiprindemcasleinjectmseruli,din
nefericire,nicinuneamairmaspreamult,nmomentuldefa.Ceipe
carenuputemsilecuim,vortrebuinchii,pncndprimim
medicamenteledinMorganville.

Ciudat,darClairenusegndiseniciodatcelarputeasaib
spiritumanitarvampiritar?noricecaz,cinevacarespunpeprimul
planintereselealtora.NumaicieireadinMorganvilleindeprtarea
deAmeliepreausififcutoarecumbineluiMorley.Aproapeddea
impresiacipasdeceilali.

Aproape.

nchii,nuucii,precizOliver,ntorcnduseipornindspre
ei.

Culoareaochilorireveniselaacelnegruneprimejdios,deiClaire
puteasideaseamadecteradeobositidenfometatdupmicrile
luitioase,idupncordareamuchilor.

icumanumeconsidericamputeasfacemasta,Morley?i
aaafostdestuldedificilscapturmfiineleasteaunacteunaisle
domesticim.Dimineaanuepreadeparte,ipentrueventualitatean

carenaireuitsobservi,iaipierdutdestuidintreadepiidintabra
ta.

Morleyridicdinumeri.

Uniiaurmasnapropiereabibliotecii.Alii,purisimplu,au
vrutsplece,aaciamlsat.ntregulscopalacestuiexerciiuafost
snectigmlibertatea,Oliver.Chiardactununelegiconceptulde
libertatencelemai

Libertate?lntrerupseOliver,pornindusesrdzgomotos.
Anarhiaeceeaceidoretitu,Morley.Eceeaceiaidorittotdeauna.
Nundrznis

Hei!strigClaire,desprinzndusedeShaneinfruntnduipe
amndoivampirii.Politicamaitrziu!Concentraiv!Ceosfacem,
dacvin?Putemslerezistm?

Nuexistpoziiemaiuordeapratdectastantotoraul,n
afardebibliotec,ziseMorley,dintrodatcompletpractic.Putems
rezistmcuefectivulpecarelavem,chiarimpotrivatalentelorlocale.

Simtcurmeazfoartecurndundar,ziseShane.

Dar,ziseMorley,namreuitsneaducemmarelucrudin
punctuldevederealproviziilor.Defapt,ceamaimarepartedinale
noastreausfritntrecoliiprietenilornotri,peparcurs.Iarceicarei
revinacumvoraveanevoiessehrneasc,urgent.

Urmoscurtiapstoaretcere.Olivernuzisenimic,nsera
traslafaiistovit.

Stai,zisencetEve.Cespuituacolo?

Dinnou,tcere.Clairesimicumisescurgecevarecepeira
spinrii.

Spunectocmaineamoferitpepostdedonatoridesnge
voluntari,ziseea.

Eucredcnuvorbetiserios,sriShane.Voinuputeisv
hrniidinnoi.

Nudintoi,evident,precizMorley.Fataescutit:ejucria
Ameliei,inumaatingedeeapentrunimicnlume.Michael,firete,
nueocarnepotrivitpentrumasanoastr.nschimb,tu,i
ncnttoareataimitaiedemoartvie

Nu,sempotriviClaire.Aacevanossentmpleniciodat.
napoi!

Dragamea,tuchiarcrezicvoferposibilitateaalegerii?Afost
doaroexplicaie.Unfeldescuz.NuOliverafostcelcarevatrimis
mesajul.Eulampusjos,iamluataparatultelefonicilamfolositcu
propriamn.Dececredeaiceattdeifonat?

Erastraniu,segndiClaire,cisimeaminteaattdelimpeden
momenteleacestea.Ceraattdecalm.


TuspuicvreisiieipeEveipeShaneisigoletide
snge.

Aputeasifacvampiri,dupceterminm,dacnupois
nduripierderealor.Eopropunereteribildeprogresist.Darpeurmtu
airmnesinguransufleitdinmicavoastrhait,Claire.Cttimpi
imaginezicairezista,maialesdaciubitultu,aiciprezent,ia
declaratodragostenemuritoare?

Morleyifluturgenelecaunpersonajdindeseneleanimateii
duseambeleminilainim.

Dacafinlocultu,maoferivoluntarsdevincaei.Nue
tocmaiinteligentideeadearmnefiinuman.

Mda?Dardespreasta,cezici?

iClaire,printromicarelin,iute,scoaseosgeatdintolbade
peumr,opotrivilaloculeiincordlamaximumstrunaarcului.inti
sgeatadreptsprepalmelencruciatealeluiMorley,deasuprainimii.

Elncepusrd.

Fiiserioas

Clairetrase.

SgeatatrecuprinambeleminialeluiMorley,intuindulede
piept,oprindusecuaripioareleimediatdeasupralor.Vampirulicobor
privireaocatspretijadinlemncareistrpungeapieptul,secltini
czungenunchi.

Apoi,maideparte,cufaanjos.Vrfulsgeiiiieeadinspinare,
caunsemndeexclamare.

Voifi,rostiClairencet,ilsarculsselegenenfa,ntimp
centindeacealaltmnduposgeatioducealaloculei.Nusunt
foartebunlatragerealaint,ziseapoi,daraicieocamerfoartemic,
aacdaimivoiesmexprimctsepoatedeclar:primulvampircare
ncearcsseatingdevreunuldintreprieteniimei,sealegecuun
piercingnou,exactcaalluiMorley.iacum,dacaveinevoiedehran,
voigsieuosoluie.Darnniciuncaznumiveifolosiprieteniipepost
deautomatecuvnzare.Neamneles?

Pestetot,prinncpere,vampiriifceausemnedencuviinare,
privindulpeMorleyinevenindulescread.PniOliverseholbala
eadeparcnarmaifivzutoniciodatcuadevrat.inuiddu
seamadece:doareltiacecapabilsofacsaunu?

Saudeveniseeaalta,ntrunfel?

Shane?ziseea.

Elivenialturi.

IatelefonulluiEve.SunopedoamnaGrant,labibliotec.
Trebuiesorganizmceva.

Ce?

Ocolectaredesnge,ziseClaire.


Iastai

Shane,insistClaire,lsnduipuincapulpespatecasl
poatprivinochiievitndszmbeasc.Eiorsfiedeacord,i
explicea.Suntprieteniiirudelelor.Arfaceo,casisalveze.Eua
faceo,castesalvezpetine.

Elipusemnapeobraz,cudelicatee.

Credcaifaceo,zise.Nebuno.

ntreablpeMorleyctdenebunsunt,replicea.A,stai
puin.Vatrebuisscoimaintisgeata.

Poatemaitrziu.istmaibinecufaanjos,aprecieShane,
adresnduiunzmbetrapid,superb,dupcareintoarsespatelecas
deatelefon.

Michaelcltinadincap.Claire,frsslbeascdinminiarcul
ncordat,intoarserepedeprivireaspreel,iritat.

Cee?

Elizbucninrs.

Tu,zise.Doamne,Claire!Dacnumiaifidrag,masperiade
tine.

Mienumiedrag,interveniOliver,cuacrealnglas.i,dac
vreodatmaindrepisgeataaiaspremine,saunapropiereamea,
orictaifitudepreferataAmeliei,ioiauiifaccunotincucaptul
eiascuit,cuceamaimareplcere.Neamneles,fato?

Mda,rspunseea,avndgrijsiinsgeatanaltdirecie
dectceancareseaflael.AiluatopecocoadelaMorley,iacumm
ameninipemine,pentruc,defapt,euiamrezolvatproblema,nlocul
tu.Credcneamnelesfoarteclar.Darnuifaceprobleme.ieno
sifacvreunru,Oliver.

Pentruunscurtiimplacabilmoment,seaternuotceredeplin.

DupcareOliverizbucninrs.

inuerarsulnverunat,mnios,teribil,lacareseateptaseea.
RsulluiOliversunaaproapeomenesc.Selspespate,rezemnduse
depereteirzndncontinuare,iseprelinsepnntropoziie
ghemuit,odihninduiminilepegenunchi.Ddeaimpresiacnumai
rseseattdemult,saucuattapoft,defoartemulttimp.irsullui
eraneobinuitdecontagios.Evencepuschicoteasc,nmici
sughiuri,strduindusesseabin;Michaelncepusrdde
eforturileeideanurde.Numaitrecumult,pncndnsiClairese
luptadingreusimeninarculneclintit.

Poisllai,osftuiMichael,punnduiomnpebraul
careitremuradeefort.iaifcutnelespunctuldevedere.Nunemai
atacnimeni.Celpuin,nuaici.


Claireofti,nsfrit,islbistrnsoarea.Odureaudeja
umerii,iisimeabraeledeparcarfifostcarnetocat.Nicinu
simisencordarea,pncndnusedestinsese.

Claire,ziseOliver.

Eaintoarseprivireaspreel,alarmatdeodatintrebnduse
dacmaiaveaputereadeamaincordaarcul,nslvzuczmbete.
Astaiconfereachipuluisuascuitonfiaremaidestins,pecareea
chiarnueraobinuitsovad,iarnochiiluiobservaceeacepreas
fieocldurautentic.

Marepcatcnuetiituvampir,ziseel.

Credcavrutsfieuncompliment,aacmersi,darnu,
mulumesc.

Oliverridicdinumeriiolscumapicat.Cutoateacestea,
Clairesimioispitfulgertoare,doardeoclip.Atiaani.Attea
lucruridenvat,desimit,decunoscutMyrnintriapentru
entuziasmulcunoaterii;eatiaasta.Singuradiferenntreeidoi,n
realitate,eracelputeasnveelainfinit.

Dar,nciudatuturoracestora,nciudastrlucitoareinemuriri,i
afaptuluicexistauivreocivadintrevampiripecarechiarnui
detestaprintrecaresenumraacumchiariOliverClairetiac
menireaeieradeafiom.Claire,purisimplu.

iaaera,ntradevr,bine.

Caicumarfivrutsidovedeascasta,Shaneistrecurbraul
pedupmijloculeiiosrutpeobraz.

Etisuper,tiai?

Suntsuperstar,rspunseea,cuseriozitatepechip.Sunt,
probabil,celmaitristsuperstardintoatetimpurile,totui.Ceazis
doamnaGrant?

Aziscvororganizauncentrudedonareacolo,iorsne
aducsticlele.Darnuiriscoameniipentrutransport.Cinevatrebuie
sseduc,sleiaislelivreze.

Necrede?

Vreasnecread,precizShane.Souleiepeaici,peundeva.
Caifiulei.

Tocmaiacesta,segndiClaire,eramotivulpentrucareseputea
spunecMorleyavusesedreptatenaceastprivin,chiardacgndise
totalcaunvampir.

Trebuiessalvezitotcepoi.

Amelieneleseseastadelanceput,idduseamaClaire.Iatde
ceexistaMorganville.Pentructrebuiasncerci.

Oliverajunsesfacelnsuilivrareasngelui,poatecaunfelde
scuzinvoluntarpentrufaptulcisupuseselariscuripeEveipe

Shane,lanceput,dei,bineneles,aacevanusespuse.i,ntimpce
lichiduleradistribuitcteunphrudinplasticpentrufiecare
vampir,pentrunceputClairengenunchelngtrupulnemicatallui
Morley,lrostogolipeoparteirupsesgeataimediatdedesubtul
vrfului.Apoiiosmulsedinpieptidinminicuosmuciturbrusci
olsscadpepodeauadinbeton.

Morleynghiiouriagurdeaerioscoaseafarntrunstrigt
defrustrare.iridicminileiseholblaguriledinele,pncnd
carneaioaselencepurssempreunezelaloc.

Serostogolipespate,privindfix,nsus,sprenimic,izise:

Tocmaivoiamsspunctunuetiouciga.imimenin
prereaaceasta,deoarece,evident,nusuntucis.Cidoarfoartesuprat.

Ia,ziseClaire,ntinznduiunphrucusnge.Aidreptate.
Nusuntouciga.Spercnicitu.

Morleyseridicnezutisorbilichidulrou,cuochiimijiii
fixaiasupraei.

Banormalcsuntunuciga,fato,zise.Nufiaaproast.Asta
miefirea.Noisuntemfiaredeprad,indiferentceiarplceaAmelieis
pretind,nmicaeiserartificialdinMorganville.Noiucidempentru
supravieuire.

Da,darnuvoblignimenisfiiaa,iatraseateniaClaire.
nclipaasta,tubeisnge,pentruciladruitcineva.Nueobligatoriu
sucizi,sausfiiucis.Poatefiialtfel.Totcetrebuiesfacieste
hotrtisfiialtcineva.

Morleyzmbi,dar,dedataaceasta,frsiaratecolii.

Tucrezicechiarattdesimplu?

Nu,rspunseea,scuturnduigenunchiidepraf.Dartiuc
nicivoinusunteichiarattdesimpli,pectvcredei.

SprnceneleluiMorleynirnsus.

Tunutiinimicdespremine!

Batiucetiinteligent,cifacipealiisteurmeze,iceti
capabilsaducicevabunpentruceicaresencredntine.Pentruceica
PatienceiJacob,careauinstinctedecalitate.Nuitrda.

Euna

Morleysentrerupseiiabtuprivirea.

Numaiconteaz.EuleampromisciscotdinMorganville.
Ceeacevorfacedeacumncolodepindedeei.

Banu,nuiaa,interveniOliver.

Stteanpicioare,lngei,rezematdeostivdecauciucurivechi
isorbinddinpropriulphrudinplastic.

Tuteaifcutrspunztorpentruei,cndaiplecatdin
Morganville,Morley.iplacesaunu,acumetipatriarhulvampirilordin
Blacke.ntrebareae:ceosfacicuei?


Sfac?repetMorley,artndaproapepanicat.Nimic!

Nueunrspuns.isugerezsidedicicevagnduriacestui
subiect,ziseOliver,zmbind,iochiiisetulburarcndmailuogur
delichid,cuoevidentplcere.Blackepoatefiunexcelent
amplasament,stii,argumentel.Deprtat,izolat,cupuineintrrii
ieiripeosea.Oameniicareaumairmassuntpedeplininteresais
vpstrezesecretul,dinmomentceuniideailoraufostcei
transformai.Arputeafinceputulacevadestuldeinteresant.

Morleyizbucninrs.

TuvreisfacidinmineoAmelie!

Dumnezeule,nu!Aiartagroaznicnfust.

Clairecltindincapiilsssecerte.Zoriiserevrsauasupra
orauluinvalurideauriu,trandafiriuiportocaliudelicat;erao
imaginefrumoas,ipreacevanou,ntrunfel.Urmeledistrugerilor
erauncprezente:statuialuiHiramzceancprintreburuieni,cufaa
njos,incexistacamoduzindevampiri,ascunzndusepeundeva,
prinntuneric.

Dareradeparcoraultocmaiiarfirevenitlavia.Asta,poate
pentruc,dincolodepiaet,uilebiblioteciidinBlackeeraularg
deschise,ioameniiieeaussebucuredeaerulrcorosaldimineii.

itraversaupiaeta,casivadpeceipecarecrezuserciau
pierdutpentrutotdeauna.

Shaneeraaezatpebordur,aproapedevechilepompedebenzin
avariate,roninddintrunbatondeciocolatcucaramel.Clairesels
scadlngel.

Jumtate?lntreb.

Acumtiucetiiubitamea,dinmomentcenutetemis
pretinzicomuniuneadebunuri,ziseel,dupcarescoasedinambalaj
jumtateaneatinsiiontinse.Uite,izise.Suntemvii.

iavemciocolat.

Nuedoarominune:eominunecuciocolat.Celmaibunsoi.

EversriieadingarajiseaezlngClaire,sprijinindui
brbianpumni.

Attsuntdeobosit,cmivinesvomit,mrturisiea.Ceavem
lamiculdejun?Terog,snumirspunzicsnge.

Claireirupsebucicadebatonndouiiddujumtatelui
Eve.

Snickers,zise.Miculdejunal

Campionilor?molfiEve,cuguraplindedelicateslipicioas.

Nu,nafardecazulncarearfiontreceredenfulecat,zise
Shane.i,cume,Morleyrmne?DevineregeleorauluiBlacke?

CredcmaidegrabPrimarulMortViu.Dar,da.Probabil.

Aadar,acumputemsidmeapluiOliver?


Nucred,rspunseClaire.Elzicecosplecmctdecurnd.

icuminchipuieelcosfacemasta,maiprecis?

Habarnam

Auzizgomotulmotorului,lanceputcaunbzitslab,caunnar
rzle,darinsistent;cutimpul,seamplificpnlaniveldevuiet.

Undricmareinegrucotidepeoseaifrnnfaagarajului.

Geamuldindreptuloferuluifucobort,iJasonRosserscoase
capulpeacolo.Zmbi.

Arecinevanevoiedeomain?Miatrecutprincapsm
ntorcnDurramisioiaupeata,surioar.Dactotecumprat
legal,iaamaideparte.A,ivamluatitelefoanele.

Frioare,etitare!exclamEve,nindnpicioarei
ntinznduiminileposesivespretablavopsit.OK,artare,dtejos
depescaunulmeudelavolan.Imediat.

Jasoniinuportieradeschis.Dar,pnssesuie,eaiazvrli
braelepedupgtulluiilmbri,cuputere,chiaricuuantre
ei.Elprusurprins.

Darintrattdeuurat,nctpeClairechiaroduruunpic
vzndul.

Haide,ziseEve.Trebuiescamuflmparteadinspate.

Mailasmoclip,ceruJason.Trebuiesmduclabaie.

Eunanbibliotec,lndrumShane.Hei,darcumaifcuts
ieidinora?

Amterpelituntractor,mrturisiJason.

Unce?

Untractor.MialuattoatnoapteacasajungnDurram.Nici
mcarnueramconvinscosreuesc.Misaterminatbenzinaladou
miledistandeloculdincareauremorcatmaina.

Hm,mormiShane,iClaireidduseamaceraimpresionat,
chiarifrvoialui.

iatunci,cum,aimerspejos?

Nu,amzburatpearipidenger.

Boule!

icumdeaiscosodesubsechestru?

Secretprofesional,rspunseJason.Darunulcareimplicsnu
sepunntrebri.Lafelicutelefoanele.Cvenivorba

Sescotociprinbuzunarulhanoraculuicuglugiscoasedeacolo
telefoanele,pecareilentinseluiShane.Nubturpalma,nicinui
ciocnirpumnii,nsShaneinclincapulnsemndencuviinare,i
Jasonirspunselafel.

Nuesemnal,constatClaire,dupceilverificpealei.
Frate,darnapamaiereeauadinMorganville.


FuncioneazcndvreaAmeliesfuncioneze,precizShane.
i,dinctesepare,eanuvreasfuncionezenclipadefa.

DarMichaelarenevoieslsunepetipuldinDallas,nelegi,
slanunecsuntempedrum.

Adic,slanunecamrmasblocaintrunoradevampiri
ineambtutcuoarmatdevampiri,zombi,saucum?

Eumgndisemsspun,poate,camavutproblemecu
maina.

Banal,dareficient,aprecieShane.Mducsvddacputem
slepunemnfunciune.

ntimpceeivorbeau,Jasonpornisprebibliotec,mergndcu
capulnjos,caunbsubirentroperechedeblugi.Clairesegndic
poate,doarpoate,arexistavreoansipentrufrateleluiEve.

Nucinetiece,darpoate.

EPILOG

Astaetitu,ziseEve,potrivindpentruultimadatperucape
capulluiClaire,aranjndoexactcumtrebuia.

Dintrodat,artacumtrebuia:nudoaroaduntur
ntmpltoaredefiresinteticeprinsedecretetulcapuluiei,ciapr.
Sigur,aprfals,dararta

Clairenureueassehotrascasupranfiriiei.inclin
capulmaintintroparte,apoincealalt.ncercspozeze.

Efain?Credcefain.Oare?

Fatacareopriveadinoglindnumaieraoslbnoagsfioas.
NouaClaireDanverseramainalt,unpicmaicuforme,ipurtao
bluznou,deunrozaprins,pestealtaneagr,operechedeblugicu
taliajoasicraniiaplicatepebuzunare,iperucrozcualb.Peruca
astanuvieiplcealanebunie.Iserevrsapeumerinvaluri
nonalante,iiddeaonfiaremisterioas,ifragil,ialunecoas,
iClairetiacnufuseseniciodat,nntreagaeivia,nicialunecoas,
nicimisterioas.

Astaetitu,absolutclar,repetEve,cuunsuspinfericit,
ncepndsopiencerc,cunoiieipantofinegridinpielelcuit,
imprimaicucraniiroii.Trebuiesoiei.isopori.Credem,Shane
vannebuni.Arideadreptulpericulos!

Shaneenebundeja,replic,rznd,Claire.Nulaivzut,n
raionulcutricouri?Credeamcosnceapsplng.Preamulte
inscripiisarcastice;preapuinezilealesptmniincareslepoarte.
inusuntconvinscmasimicuadevratcomodartnd,tiitu,
periculos.

Eveopriviprelung,cuseriozitate.

Dareti,stii.Periculoas.

Banu!


Nuevorbadesprepr.Edoarcetialta,Claire.Cumarfi,
cndnoitoi,ceilali,nutimncotrosnendreptm,tumergi
nainte.Nutetemi.

Nuectuidepuinadevrat,protestClaire,oftnd.Mtem
tottimpul.Pnnmduvaoaselor.Noroculmeuecnoiaulafug,
ipnd,caofeti.

Evezmbi.

staerolulmeu.Tuetieroina.

Banu!

Of,maitaci,iiaiperucaastaodat,ziseEve.

Banu.

Iaoiaoiao!

Bine,gata!Doamne,lesperiipecelelalteartridepeaici!

Amndouizbucnirnhohotedementeders,pentrucaai
era:douextremdegoticefetegothseretrgeauprudente,aruncndule
ambelorpriviriciudate,temtoare.FaptulceraidinMorganvillei
confereatupeu,deduseClaire.inueracevaru,maialescndteaflai
ntrunoranfricotordemarecaDallasul,undetotulpreasse
mitedezeceorimairepedefadecumeraobinuit,inclusiv
autovehiculele.NuiddeaseamacumdereuiseEvesiaducpn
lahotel,sauslducpeMichaellastudioulundeiaveaprogramate
nregistrrile,duplsareantunericului,nsreuise,ierafabulos.

Camereledehotelaveau,nbaie,spunuriiampoaneihalate.
Eraformidabil.ipestetot,televizoarecuecranplat,cuimaginesuper,
ipaturiattdemoi,nctdormitulpeeleeracaicumaidormipearipi
denger.

Semnaattdepuincuviaacucareeraeaobinuit,tocmai
acestafiind,dupcumbnuiaClaire,motivulpentrucareisepreacu
attmaiformidabil.

Suntunsuperstar,iinformeareflexiadinoglind,carepru
soaprobe,cutoatecnciveneasrd,nsineaei.

iamintidesurprinderealuiMorley,cndeachiarlstrpunsese
cusgeata,iderseteleluiOliver,deneprefcutaluiaprobare.

Da,poatecera,fieinumaiomicfrmi.

iazvrliprulpesteumeriisegndicumssemachieze.

Ceprereaiaveadespreunconturgroslaochi?ntrebClaire,
totalredundant,fiindcEvenumergeaniciodat,nicieri,frsi
conturezeochiicuuncreiongros.Erainstrumentuleinumrulunu
pentrumachiaj.

Instantaneu,EveidesfcutrusaMacincepusiconturezeea
ochiiluiClaire.Cndseprividinnounoglind,Claireconstatc
artantradevrmisterioas.Faaeicptaseprofunzime,umbre,
taine.


Uau.Erauluitorceefectputeasaducomicmodificare.

iunpicdesomn,adugClaire,nsineaei.Sesimeamaibine
fadecumsesimisedelunidezile,tiindcnumaipndetenimeni
pelacoluricasorpeasc,sinfigcoliingtsausoamenine.

Ariabsolutfantastic,seextazieEve.Mortaldesuperb.

Nulapropriu,sper.

Ideeaesiomoripeceilali,scumpo.Nucredcecuadevrat
nevoiesiexplicparteaasta.

Shaneaprudedupcolulraionului,cubraelesuprancrcate
detricouri,fiecaredintreelecumpratcasofensezepectecinevadin
Morganville,ifrnbrusclavedereacelordoufete.Deschisegura,
apoionchiselaloc.Evefcuunpasnlateral,nsShanenicino
observ:aveaprivireafixatasupraluiClaire,iartacaicumarfifost
izbitnfrunte,cuoscndurdedoipepatruoli.

Cumart?seinteresea;ntrebarecompletcaraghioas,dat
fiindfelulncareseholbaellaea.

Shaneilstricourilesicadiosrut,prelungidulcei
apsat,ieasimiunsoidebucurienestpnittransformndusentr
ofurtunpedinuntrulei,ofurtunslbatic,inebuneasciliber.

CeledougemeneGothyMcGoth,ncostumelelordinpieleicu
prulvopsiticoafatcuepi,pufniriplecar,evidentofensatede
vedereauneiattdeabundentefericirintrunsingurloc.

CndShaneseoprisrespire,Clairezise:

Cearfislecumprm,totui,naintedeasrbtori?

Decesmaiateptm?

iosrutdinnou.

Dallasulerauluitor.Toateluminileacelea,toatecldirile
ameitoare,circulaianebunescdeintens,populaia.Dupolung
dimineadecumprturi,Claireeramoartdeoboseal,preaistoviti
ameitchiaricasmaiadmirecumsecuvineminunialordehotel,
totulnumaisticlimarmurimobilierluxos.Michaelnuera
programatpentrunregistrridectdelaoraoptseara,aacsetrnti
npatiadormimbrcat,multtimp.Cndsetrezi,Evetocmaii
terminamachiajulrevenindlaFataGothsedezlnuieiiverifican
faaoglinziirochiaminidindantel,imprimat,evident,cucranii.
PicioarelepreausifiemailungidectClairentreag.

Uau,exclamClaire,ridicndusencapuloaselor.Iaroglindai
artctderuociufulisesomnul.Ptiu!

Duulfaceminuni,oasigurEve,ntorcndusentropartei
netezinduirochia.Ecumvapreadetot?

PentruMorganville?Mda.PentruDallas.Habarnam.Dartiu
carifantastic.


Evezmbi,cuacelmiczmbettainicalei,iochiiisclipir.

Segndea,evident,laMichael.

Clairecsc,seprelinsejosdinpatisedusesncerceduul.O
jumtatedeormaitrziu,cuprulnfoiatntrostarerelativdrgu,
erasplat,uscatimbrcatnblugiincelmaidrgutopalbastru
alei,celdesprecarespuneaShaneciplace.Bachiarzboviipentru
unmicmachiaj,deitiaceocauzpierdut,avndnvedere
vestimentaialuiEve.

Shaneleciocnilaudupvreozeceminute,iarcndi
deschise,lvzusomnoros,dardestins.Proasptieitdesubdu,
ipostazaluipecareeaoadoratotdeauna;prulistteaimai
demenialcadeobicei,caicumlarfiterscuprosopuliapoiarfi
uitatssemaiocupedeel.Ilnetezieactdect.Elosrut,apoi
strig:

Hei,Eve?Trenulnebunilorpleacdingar!

Staicvin!urlEve,cursuflareatiat,iieidinbaie,
netezinduiiarrochia.

Shaneclipimrunt,darnuzisenimic.

Michaelneateapt.Seddeceasulmoriicosntrzie.

Eibine,nosntrzie,lasigurEve.Artbine?Caoiubitde
starrock?

Nu,rspunseShane,iarcndeafcuomutrofensat,el
izbucninrs.Arimultmaibine,artaredegroaz!

Eaitrimiseobezeaiieipecoridor.Michaelpatrulaprinfaa
lifturilor,clocotinddetensiunenervoas;echipamentulierastivuit
lngperete,iarpefaaveaoexpresiestranie,nchis,caredisprun
clipancareovzupeEve.

Clairesuspin,nsemndesolidaritate,cndMichaelseaplecs
isruteiubitaisiopteasclaurechecevacareofcupeEves
rdissecuibreascmaistrnslapieptullui.

Shaneidduochiipestecap.

Eucredeamctegrbeti,frate.

Niciodatchiarattdemult,rspunseMichael,iiridicuna
dintrechitare.

Shaneolupecealaltiintinsepumnul,casilciocneasc.

Haisifacempraf,Mikey.

Michaellprividoar,frsfacvreomicare.Shaneimeninu
pumnulntinsizise:

Michael.Osreueti.Credem.

MichaeliciocnipumnuldealluiShaneifcuunsemnde
ncuviinare,apsndpebutonuldechemarealiftului.

Josiateptaomainunautomobilmareinegru,deora,cao
limuzin,doarcnulafeldeluxoscuunofernuniformneagr.O

ajutpeEvesseurce,apoipeClaire.MichaeliShaneseaezarpe
banchetadevizavideele.Chitarele,presupuseClaire,intrasern
portbagaj.

Michaelartacampalid,dar,ladreptvorbind,cndnufusese
aa?Cndpornimaina,elintinsemnaioapucpealuiEve.

Iubescrochiaasta,zise.

Euteiubescpetine,irspunseea,cutoatsimplitatea.

Sprnceneleluisenlaruor,izmbi.

Tocmaiajungeamieulaparteaasta.

tiu,ziseEve,mnginduimna.tiuclaastaajungeai.Dar
tuetibiat.Aacmamgnditsiiauvorbadingur.iosfii
grozav,stii.

Numaivorbirnimicpetotrestuldrumuluicumaina;plafonul
dedeasupracapetelorloreratransparent,ileofereaouluitoare
imagineanaltelorcldiriialuminilorcolorate.Claireisimiinima
btndcuputere.Chiarsentmplacuadevrat.Nuputeasi
imaginezecesopetrecenmintealuiMichaelsauninimalui.Parc
eraunvis.Morganvillepreacaunvis,saucevacareisentmplase
altcuiva,iarideeacvortrebuisprseascrealitateaaceastaisse
ntoarcncealalt

Shanenueraobligatssentoarc,segndincodatClaire.
Dintretoipatru,elerasingurulcareputeasplece,inuexistanimic
nMorganvillecareslpoatreine.

Nimic,nafaraei,noricecaz.

Cndajunsernfaastudioului,ocldirecuaspectsimplu,
industrial,oferulscoasechitareledinportbagajiicondusenuntru,
undeceledoupersoanecareateptauiconcentrarimediatatenia
asupraluiMichael.Claire,EveiShanedevenir,deodat,nsoitoriilui,
ceeacelisepruamuzantioarecumimpuntor,aaczbovirpe
acolontimpceangajaiistudiouluiiexplicauluiMichaelcumvor
proceda.

Shanecraambelechitare.Ofceacuzmbetulpebuze,ceeace,
deasemenea,artactdemndruerapentruprietenullui.Michael
artancrncenat:seconcentraasuprafiecruicuvinel,iClairel
vedeadejatrecndnstareadespectacol,aceeacarelfceasaratecu
totulaltfelcndseaflapescen.

Lauastudioului,unuldintreceidoiangajaisentoarseintinse
omnspreEve,ClaireiShane.

Voiveitrebuisateptaincabin,lezise,artndulespreo
umetalicgroas,cuungeammontatnea,iluchitareledela
Shane,dupcareleadresunzmbetrapid.Osfiegrozav.Credeim,
narfifostaicidacnueraaa.


Alnaibiidecorect,ncuviinShane,ilecondusepeceledou
fetencabincare,pnlaurm,sedovediceracameradecontrola
studioului.

Unbrbatmasiv,cuprulcre,sttealapupitrulpentrumixaj,
careartamaicomplicatdectinterioruluneinavetespaiale.isaluti
lefcusemnsseaezepecanapeauamare,pluat,dinfundul
ncperii.

Erauimitor,studioulacela,plindeoamenicareeraudeadreptul,
purisimplu,grozavinmeseriilelor.Ingineruldesunetdinfaa
uriauluiicomplicatuluipupitrupentrumixajeradestins,calminu
segrbeaabsolutdeloc,iarceidoiaflaidincolodepereteledinsticll
ajutarpeMichaelsseinstaleze,efectuarctevaprobedesunet,dup
carellsarsingurivenirslisealturencabinapentrumixaj.

Bun,ziseingineruldesunet,fcndulesemncucapulcelordoi
asisteniaisidacastaorfifost,Clairenutiaprecis.Haisvedem
ceavemaici,ziseel,acionnduncomutator.Michael?Dibtaie,cnd
etigata.

Michaelncepusinterpretezeopieslent,innduicapuln
jos,iClairesimicumatmosferadinncperesetransform,trecndde
launaprofesionallaunacuadevratinteresant,pemsurcecurgea
muzica.Serevrsaparcdinel,lin,mtsoas,frumoas,lafelde
fireascprecumrsritulsoarelui.Aveaacompaniamentdechitar
acustic,iiaduselacriminochiluiClaire:eracevaattdedelicat,de
tristidedureros.Cndtermin,Michaelprelungimultacorduldefinal,
dupcareoftiselspespatepescaunullui,privinduiprinperetele
dinsticl.

Ingineruldesunetrmsesecuguracscat.Onchise,idrese
glasulintreb:

Cumsenumetepiesa,biete?

CntecpentruSam,rspunseMichael.Ededicatbunicului
meu.

Ingineruldesunetoprimicrofonul,iprivipeceilalidoiizise:

Plindevia!

Ctdefunestdecaraghioasremarc,iziseClaire.Dacarfi
tiut

Egrozav,ziseShane,ncet,caicumchiarnuiarfidat
seamapnacum.Pebune.Egrozav.Doarnusuntnebun,nu?

Nuetinebun,confirmingineruldesunet.Amiculvostruare
untalentdemenial.Osladorelumeaafar.

Afar.nlume.

nlumeareal.

UndeMichaelnupreaputeassteamulttimp.


Uacabineisedeschise,iintrOliver.Aveanfiarealuideom
normal,artndinofensiv,cauntat.mbtrnitulhippy,cutricoullui
vopsitndegrad,iblugiidecolorai,isandale.Clairearfipututs
pariezec,daciarfispusingineruluidesunetcOliverevampir,elar
firsiarfisftuitosselasededroguri.

Oliversecocopebraulcanapeleiiascult.Setrasertoimai
ncolo,fiindcnicimcarClairenarfivrutsseatingdeel,orictde
drguarfiprutelcsecomport.Olivernuspuseabsolutnimic.
Dupovreme,semaidestinserunpiccutoii,ntimpceMichael
continuasireverseuluitoareletorentedesunete,decealaltpartea
pereteluidinsticlalstudioului.Ritmurirapide,lente,hardrockpe
toatelestpnea.

Cndncheieultimulcntec,dupvreodouore,inginerulde
sunetdeschisemicrofonulsprestudioizise:

Perfect.Afostperfect;aarmne.OK.Credcamterminat.
Felicitri.Eti,nmodoficial,pedrumulcelbun,omule.

Michaelseridic,zmbindiinnduichitarantromn,cnd
dducuochiideOliver,carelprivea.

Zmbetulipieriaproapedetot,darapoiimutprivireaspre
Eve,careeranpicioareiitrimiteabezele.Iarastalfcusrd.

Starrock!urlEve,aplaudnd.

ClaireiShane,larndullor,seridicarincepursaplaude.

Oliverrmasetcut,frabsolutnicioexpresiepefa,cttimp
srbtorireisuccesulluiMichael.

EraultimalorsearnDallas.

Oliverlepermisesesiaocindrgunora,ntrunrestaurant
incredibildescump,undetoatechelnerieleeraumaibinembrcatefa
dectfuseseClairevreodat,nntreagaeivia.Elnumerse,desigur,
nsClaireisimeacumvaprezena,lsimeasupraveghindui.

Oricum,masafuminunat.Eancerctotcefusesenfarfuriaei,
naluiShane,bachiarintraluiMichael,saualuiEve.Rser,
flirtar,iardupcincarefupltitcucarduldecreditalluiOliver
seduserlaodiscotecdepestedrum,plindeoamenifrumoiide
luminirotitoare.Nulisepermisescomandebuturialcoolice,fiindc
nuprimirlaintrarebrrilefosforescentetrebuincioasepentruaa
ceva,nsdansar.PniShane,cutoatecelmaimultseinude
Clairecttimpdanseaceeaceerafantastic.nfierbntai,
transpirai,epuizai,fericii,toipatrusengrmdirntruntaxiise
ntoarserlahotel.

AbianliftilansShanentrebarea:

i,noichiarnentoarcem?


Urcuulfulung:camerelelorerauchiarlaultimuletajalunei
cldirifoartenalte.Nimeninurspunse,nicimcarMichael,carei
lsbrbiapecretetulcapuluiluiEveiotrasemaiaproapedeel,iar
ealcuprinsecubraele.

ShaneoprivipeClaire,inochiiluisecitealimpedeaceeai
ntrebare.Eairesimiapsarea,importanaeiabsolutvital.

Dintrodat,isimiinelulcladdaghdepedegetmultmairece
dectdeobicei.

Vorbescserios,reveniShane.Chiarputeisrenunailatoate
astea?Michael,tuaiunviitoraici,nlume.Chiarai.

Chiaram?ntrebMichael,peuntoncarepreaistoviti
nfrnt.Ctcrezicaputeasrezist,pnssentmpleceva
nepotrivit,frate?Morganvillenseamnsigurana.Aiciefrumos,dare
temporar.Trebuiesfietemporar.

Nutrebuie,insistShane.Vedemnoicum.Putem.

Dar,pncaMichaelsipoatrspunde,liftulajunselaetajul
lor,itrebuirsiasdinel.

Oliveriateptapecoridor,mbrcatcuhainaluidinpieleicuo
expresieserioaspechip.Gatacusimpaticulhippy,evident.ipreas
ifitotateptatdecevavreme.

Sinistru.

Seoprirtoipatrubrusc,privindulfix;Clairesimicumbraul
luiShaneisestrngecevamaitarenjurulmijlocului,deparcsttea
ssegndeascdacssepostezenfaaei.Soapere,dardece
anume?

EracevaneobinuitnfelulncareipriveaOliver;asta,pentruc
elnupriveaspreei,nutocmai.inueraabsolutdelocprivirealui
normal.

Formntcereunnumrpetelefonulmobildinmnaluii
comutpedifuzor,chiaracolo,nmijloculculoaruluidinhotel.Toate
covoarelepluateiluminileicelelalteamnuntealevieiinormale
ddurimpresiacseestompeazidisparcndClaireauziovoce
calm,rostindndifuzor:

iaipetoi?

EraAmelie.Rece,precis,perfectstpnpesine.

Petoi,nafaraluiJason,rspunseOliver.Lamtrimiscuo
misiune.El,oricum,nueimplicatnasta.

Ctevasecundedetcere,dupcareAmeliezise:

Vreaucavoistiicnumifaceabsolutnicioplceresv
spuntoateacestea.iamdatdeneleslimpede,Claire,cipreuiesc
serviciilefademineideMorganville;cetiimportantpentrunoi.
nelegiceispun?


Da,rspunseClaire.isimeagtuluscatincordat,ipielea
ngheat.

Michael,continuAmelie.Amdiscutatcutinenparticular,dar
voideclaraipublic:tutrebuiestentorcinMorganville.Acelailucru
estelafeldevalabilipentruClaire.Voitrebuiesvntoarcei.Nu
existargumente,nicicircumstaneatenuante.Olivernelegefoarte
bineacestelucruri,ielestemputernicitulmeupentrupunerean
aplicareaacesteihotrri.NumndoiesccluminiledinDallassunt
foartestrlucitoare,icMorganvilleparefoartedeparte.Vasigurc
nuesteaa.Numndoiescdefaptulcaivorbitdespreoeventual
fug,despreasigurarealibertiivoastre,nstrebuiesnelegei:
braulmeuestefoartelung,iarrbdarea,multmaiscurt.Apreferaca
priniitistriascncontinuarenbinecuvntatalornetiina
pericolului,Claire.Caiaiti,Eve.ichiaraiti,Michaelcutoatec
eiauplecatdinMorganville,totsubcontrolulmeurmn,ivorrmne
totdeauna.

Javra,bombniShane.

DomnuleCollins,suntdispusstolerezmultedinpartea
voastr,acelorpatru,inclusivntmpltoareledumitalegrosolnii.V
voipermitefoartemultlibertatedemicareideopinie.Darsfii
absolutsiguri:nuvvoilsasplecaidecapulvostru.mpcaivcu
situaiactputeidebine.Detestaim,dacaasimiictrebuie.Dar
vveintoarcenMorganville,sauveisuportaconsecinele.Tutiimai
binedectceilalioamenicvorbescctsepoatedeseriosnaceast
privin.

Shanesealbilafa,iClairesimicumtoimuchiiise
ncordeazlamaximum.

Mda,tiu,ziseel,rguit.Miamgsitmamaplutindncada
plincupropriuleisnge.tiuctdeseriospoisvorbeti.

Ameliemaifcuopauz,dupcarezise:

PoatecnMorganvillenofiparadisul,iniciviitorulpecare
consideraiclaimerita.Numaic,nMorganville,attvoi,cti
familiilevoastre,veirmnelaadpostinvia,cttimpdepindede
puterilemele.Vdaucuvntulmeu,caFondatoare,caavafi.Neam
neles?

Neineifamiliileostatice,ziseClaire.tiamdejaasta.

Iareuamvrutsoauziichiardinguramea,canucumvas
existenenelegeri,replicAmelie.iacumaiauzito.Vateptnapoi
mine.Noaptebun.

Olivernchisetelefonuliilvrnbuzunar.Nulemaispuse
nimic,cidoarseddulaopartedindrum.Timpdectevasecunde,
rmasertoipatrupeloc,dupcareShanezise:

Aadar,astae.


Da,confirmOliver.Mine,nentoarcem.Vsugerezs
profitailamaximumdetimpulcarevamairmasastsear.

Sentoarsesplece,darmaiaruncoprivirepesteumr:una
doar,unalarepezeal.

istiicmipareru.

Shane,frsscoatuncuvnt,oludemnpeClaireio
condusencameralui.

Dimineaa,cndrsrisoareleultimeilorziledelibertate,
revrsnduirazelepesteei,Shanesentoarsesopriveasc,
sprijinindusentruncot,iizise:

tiicteiubesc,nu?

tiu.

Pentrucnupreampricepsospun,ziseel.Lucrezlaasta,la
toatpartearelaional.

Eanupreadormise.Fusesepreaocupatcugndurile,cugrijile,
cuntrebrile.Ocupatsiimaginezetotfeluldevariantepentruviitor.
Siimaginezemomentulacesta.isesimicaicumsarprbuidin
vrfuluneicldirifoarte,foartenalte,cndntreb:

Shane?Dartutentorci?nMorganville?

nafaraluiFrank,tatllui,nprezentvampir,Amelienuaveacu
cineslantajezepenimeni,nafaraluiClaire,ialuiEve,ialui
Michael,i,noricecaz,Amelienuavuseseniciodatcuadevratnevoie
deShane.Cutoateacestea,Claireaveanevoiedeel.Cufiecarebtaiea
inimii,aveatotmaimultnevoiedeel.

Shaneoprivi,prelungindaceastprivireattdemult,ncteiise
prucprbuireacontinu,icontinu,icarputeacontinuala
nesfrit

i,deodat,elzise,foartencet:

Cumaputeasnumntorc?Cumaputeasrenunlatine,
Claire?Orirmnemtoi,orinentoarcemtoi.Nutelasstentorci
singur.

iatinsenasulcuvrfuldegetului,fcndosrd.

Cinevatottrebuiesifiebodyguard!

Ealsrut,itrupurilelisenclzirmpreunlasoare;Shanei
ridic,ntcere,mnadreaptlabuze,iisrutdegetele,isrut
inelulcladdaghcaresclipeaacolo,acellegmntpentruviitorcare
avuseseattansemntatepentruel,ntrecut.

iapoi,ncodat,cttimpmaierauncabsolutliberi,eli
spusectdemultoiubete.

Dupasta,ntoarcereanMorganvillenamaiprutattde
neagr.

SFRIT

1IneltradiionalnIrlanda(finnechladaigh),oferitnsemnde
prietenie,dedragoste,saulacereriledecstorie.

2Abreviereuzualpentruassoonaspossible(ctmaicurnd
posibil).

3Estevorbadespreanii19011910,cndEduardalVIIleaafost
regealMariiBritaniiialIrlandei,impratalIndiei.

4CelebrpiesaformaieiamericaneSteppenwolf,imnulneoficial
almotociclitilordinperioadaflowerpower(hippy).

5Landemagazinecuprofilmuzicalcarecomercializeazarticole
vestimentareibijuteriiinspiratedinculturapop.

6Filmdinanul1960alluiAlfredHitchcock,dupunromande
RobertBloch,despreuncriminalcareaveamaniadeasembrcan
vemintelemameisale.

7Seriedeaptefilmedegroaz,primulavndpremierananul
2003.Personajulprincipal,JohnKramer,poreclitfierstrul,i
supunevictimeleunorseriidetorturifiziceipsihicenaintedeale
omor.

8AbrevierepentruMassachusettsInstituteofTechnology,una
dintrecelemaimariuniversitispecializatencercetaredinlume,cu
sediulnlocalitateaCambridgedinstatulMassachusetts.

9noriginal,jailbait,termenfolositpentrudesemnareauneifete
extremdeatrgtoare,nsaflatlavrstamajoratului,ceeace
nseamncuntnrcarearntrinerelaiicueaarriscanchisoarea.

10ParafrazacelebreiexpresiiSimonsays(Simonspune),
mprumutatdintrunjocdecopii,ncareunuldintreei,jucndrolullui
Simon,leordoncelorlalicesfac,ncepndmereucuaceast
formul.

11Inconsecvenaautoarei:nacestcapitolseafirmcBishop
arfirspnditmaladiatransmisibilprinsngeavampirilornorelul
Blacke;totui,nvolumeleprecedente,Myrnindescopereacdoar
Bishopnusufereademaladie,idezvoltaleaculporninddelasngele
acestuia.