Sunteți pe pagina 1din 403

Theodor Constantin

DOAMNA
CU VOALET DIN
BALT ORIENT EXPRES
roman

Editura Militar

1. IMPOSIBILA DISPARIIE DIN EXPRES


2. CE S-A NTMPLAT CU MATILDE HEALY?
3. DOU SINUCIDERI APROAPE ROMANTICE
4. UN CINE, O PAPAGALI I O OARECARE DOMNIOAR
ADELAIDA
5. I DRAGU DAMIAN OPTEAZ PENTRU MOARTE
6. PERISTENA SE MBRAC N NEGRU
7. CINE ESTE N REALITATE PERISTENA?
8. NC O SINUCIDERE?
9. BALTHAZAR CTIG A DOUA RUND
10. SALUTRI DIN MONTE CARLO
11. IPOTEZE, MEREU ALTE IPOTEZE!
12. DESTINUIRILE OSPTARULUI ANGELO FRANOCHI
13. MAIORUL RADU MNIL A MAI MARCAT UN PUNCT
14. MAICA STARE I CLUGRIELE EI

1
IMPOSIBILA DISPARIIE DIN
EXPRES
Locotenentul major Picioru era treaz! n cueta lui,
culcat pe spate, ncerca s doarm. Putea s fure dou ore
bune de somn, fiindc pn la Cluj, unde urma s coboare
doamna cu voalet, mai erau exact dou ore i treizeci de
minute. Aa a poreclit-o nc din prima clip cnd a vzuto la Episcopia Bihorului. Balt Orient Expresul intrase n
gar la orele douzeci i trei i cincizeci i apte de minute,
i la ora aceea, n marea lor majoritate, cltorii venii de
peste grani dormeau dui; mai ales cei din vagoanele de
dormit. Lui Picioru i se rezervase cupeul de lng cabina
nsoitorului de vagon. Acela n care se afla doamna cu
voalet era al patrulea. Asta nsemna c-i desprea doar
un singur cupeu, ocupat de o pereche de nemi, amndoi
foarte tineri i foarte guralivi, mai ales femeia, care avea o
voce puternic i care pronuna cuvintele ntr-un mod
ciudat, de parc ar fi fost profesoar de diciune.
Sporoviser pn mai adineauri, dar acum se potoliser.
Ct timp trenul fusese oprit la punctul de frontier,
pentru controlul documentelor de cltorie i al bagajelor,
vagonul se trezise. Cltorii, toi n pijamale, cu ochii
crpii de somn, prezentaser paapoartele sau
rspunseser vameilor care, amabili, i crezuser pe
cuvnt, fr s controleze vreun bagaj. Picioru, care se
inuse aproape de vame, putuse arunca mcar o privire

n fiecare cupeu; aa c se convinsese personal c toi


cltorii se aflaser n pijama, i abia trezii din somn.
Toi? Toi, cu excepia ei, a doamnei cu voalet. La ora
aceea trzie, doar cu trei minute nainte de miezul nopii,
doamna cu voalet nc nu chemase nsoitorul de vagon
s-i pregteasc patul pentru noapte. Cupeul ei avea
aternutul strns i ngrmdit n cueta de deasupra
liber n timp ce aceea de jos era transformat n
canapea, o canapea cu plu albastru, inegal decolorat.
Cltoarea din acel cupeu sttea picior peste picior i
fuma. A rspuns la ntrebrile vameului cu amabilitate, a
schiat un zmbet fermector, cnd acesta s-a nclinat la
plecare, pe urm a ntors capul cu nepsare s priveasc
bezna de afar, strpuns, ici-colo de luminile anemice ale
felinarelor din gar. Atunci i-a spus Picioru pentru prima
dat doamna cu voalet, fiindc femeia din cupeul acela,
spre deosebire de cltorii din celelalte cupee de altfel ca
i cei din cupeele altor vagoane de dormit, care n clipa
cnd trenul oprise n gar dormeau sau se pregteau s se
culce prea c se i pregtise s coboare, dei pn la
staia terminus, din punctul ei de vedere staie terminus,
Cluj mai erau nc dou ore i patruzeci i opt de
minute. Era mbrcat ntr-o rochie de mtase de culoare
bleumarin, i pe cap purta o plrie excentric, un fel de
toc-tricorn, acoperit cu o voalet azvrlit pe deasupra,
parc din ntmplare, dar care, n realitate, era aranjat n
mai multe falduri miestrit prinse. O margine a voaletei
atrna peste frunte i fa, pn aproape de buza
inferioar. Din cauza voaletei, Picioru nu putea s vad
dect gura cu buze roii i foarte umede, precum i brbia
voluntar. n schimb avusese timp s admire bustul
superb ca al Raquelei Welsh, i coapsele prelungi ca ale

regretatei Marilyn Monroe.


Picioru sttea culcat pe spate, voia s doarm, dar nu
izbutea. Descoperindu-se cu minile la piept i culcat pe
spate, asemenea unui mort pe catafalc, se rsuci pe partea
dreapt, convins c acum va putea adormi. Nu suferea s
doarm pe spate i dac, involuntar, n timpul somnului,
i lua aceast poziie visa de fiecare dat ceva urt i se
trezea. i era neplcut s doarm aa, acum i era
neplcut, dar n copilrie i fusese groaz, fiindc de
fiecare dat cnd se descoperea culcat pe spate i cu
minile cruce la piept, i amintea de moul su Vanghele,
mai exact de npasta care se abtuse peste rposatul mo
Vanghele. Era prima noapte de priveghi. Mo Vanghele
murise n timp ce se ntorcea, nspre ziu, acas cu
trsura, fiindc era birjar. n tot oraul nu mai exista alt
birjar, aa cum nu mai existau nici lampagiii i nici
vnztorii ambulani de pistil de caise i lucum. Mo
Vanghele era singurul reprezentant al breslei birjarilor, toi
ceilali, numeroi pn de curnd, se reprofilaser,
ntruct meseria devenise, din cauza concurenei
automobilului, nerentabil. Numai mo Vanghele se
ncpna s nu renune la trsura lui cu arcuri plesnite,
la cluii lui costelivi, cu ochii att de triti, nct domnul
Metaxa, patronul tipografiei Litera spunea: Cnd vd ct
de triti sunt caii lui Vanghele, mi se face lehamite de
mine. Ei sufer pentru condiia lor de animale, pe cnd eu,
nesimitul, nu sufr pentru condiia mea omeneasc, dei
ar trebui ca lucrurile s se petreac exact invers, fie i
numai pentru faptul c eu tiu precis c ntr-o zi voi muri,
pe cnd gloabele lui Vanghele habar nu au.
Faptul c Vanghele nc supravieuia concurenei se
datora, n primul rn, domnului Papatrehas, proprietarul

marelui magazin de coloniale en-gros Papatrehas-Fiu,


care obinuia s se mbete de dou ori pe lun, la
cincisprezece i la treizeci ntre orele doisprezece i
nousprezece i care de fiecare dat cnd se ntmpla
aa, se urca n trsura lui mo Vanghele i se ducea la
cimitir s aprind o luminare, mare aproape ct un
lampadar, la un anumit mormnt, strjuit de o simpl
cruce de piatr, fr nicio inscripie pe ea. Dup aceea se
ntorcea acas, tot cu trsura lui mo Vanghele, i se
culca. Baciurile pe care mo Vanghele le primea la
fiecare cincisprezece i treizeci ale lunii erau att de
substaniale,
nct
i
ddeau
posibilitatea
s
supravieuiasc concurenei. i a supravieuit pn n
dimineaa cnd a murit subit pe capra trsurii, n timp ce
se ntorcea acas, n mahalaua Bligoi. i dac a murit, a
scpat hurile din mn, dar n-a czut din trsur, ci
numai s-a rostogolit de pe capr n spate, acolo unde
stteau clienii. Caii, poate fiindc au simit c stpnul
lor nu mai este, sau poate fiindc or fi simit moartea
lund pe capr locul lui mo Vanghele, s-au speriat i au
rupt-o la fug, ca nnebunii. Au fugit i au tot fugit, au
nvlit n goan n grdina public i nu s-au oprit dect
la buza rpei pe unde coborau copiii jos, n port. S-au
oprit, ns prea brusc Trsura a venit peste ei i s-au
prbuit jos, n rp, cu trsur cu tot.
De acolo, cei care s-au ntmplat s fie martori la
accident, doi elevatoriti ce lucrau n docuri, l-au pus pe
mo Vanghele ntr-o foaie de cort i l-au adus acas.
Mtu-sa Anica, a splat cu mna ei mortul, l-a mbrcat
n hainele de duminic i l-a culcat intr-un sicriu ieftin de
brad. La priveghi, au venit cteva femei din mahala. Dar
dup miezul nopii au plecat toate, una cte una. Au

rmas doar el i mtu-sa Anica. Dar i pe ea, istovit de


oboseal i emoie, a furat-o somnul. i a rmas doar el
treaz, s aib grij s nu se strmbe vreo lumnare i s ia
foc hainele mortului. La nceput nu i-a fost fric. Mo
Vanghele prea c doarme, i doar nu pentru prima dat
se ntmpla s-l vad dormind. Ct fusese n via, mo
Vanghele avusese un somn adnc, i mtu-sa nu o dat
i spusese, c Vanghele are somn greu ca al morilor, de te
cuprinde spaima, cnd l priveti. i acum, tot privindu-l
cum doarme un somn nu ca al morilor, ci somnul adnc
al morii, deodat l-a cuprins frica, una att de iraional,
nct a nceput s ipe, de a srit mtu-sa ca ars din
somn.
Degeaba, nu putea adormi. Trenul gonea prin noapte,
parca nnebunit i el de spasmele nopii, ca pe vremuri caii
lui mo Vanghele. Dac tot nu putea dormi, ncerc s-i
aduc aminte cum artase pe vremuri mo Vanghele, dar
nu izbuti. n schimb o vzu pe doamna cu voalet foarte de
aproape, ca i cnd, printr-o minune, ea izbutise s vin n
cupeul lui. O vedea aa cum i apruse n momentul cnd
vameul deschisese ua cupeului i cnd el, Picioru, fr
un motiv special, simise nevoia s nghit de dou ori la
rnd saliva, devenit dintr-o dat foarte abundent: stnd
picior peste picior pe canapea, ntoars cu faa spre ua
deschis a cupeului, i privind la vameul politicos cu ochi
pe care ei nu-i puteau vedea din cauza voaletei, cum nu-i
puteau da seama nici dac era frumoas sau, mai
degrab, ct de frumoas era. Toate bagajele, dou valize,
erau pregtite pentru control, desctrmate i
ntredeschise trud inutil, deoarece vameul avea ordin
s nu i le controleze n timp ce pe msua de lng
fereastr sacoa de voiaj prea un animal straniu i

decapitat. Fr ndoial, vameul dorise s vad cum


arta la fa cltoarea ciudat care, asemenea unei
rnci nu prea umblat cu trenul, era gata pregtit s
coboare cu aproape trei ore nainte de a sosi la destinaie,
i probabil fusese decepionat c ea nu-i ridica voaleta.
Picioru ns nu manifestase o asemenea curiozitate. Dei
n-o vzuse la fa, tia cum arat. tia, fiindc ofierul
grnicer, care strnsese paapoartele pentru a le viza, i-l
prezentase pe acela al doamnei cu voalet i, cteva clipe,
privise atent fotografia. Fotografia unei femei aproape
frumoas pentru el, Picioru, poate cu adevrat frumoas
pentru altcineva, care nu tia cine este ea n realitate.
Acum, cnd se chinuia s doarm i nu izbutea, acum
cnd nchipuirea i-o proiecta att de aproape, n-o vedea, la
fel ca n fotografie, ci cu voaleta acoperindu-i faa i simea
ciudat! aceeai curiozitate pe care sigur o simise i
vameul. Iari se rsuci, furios c somnul refuz s-l
adoarm. Doamna din cupeul patru continua s-l
priveasc de sub voaleta ei albastr i s-i surd, aa
cum probabil sursese vameului cnd acesta o salutase,
pregtindu-se s se retrag fr s arunce mcar o
singur privire celor dou valize din piele fin i galben,
care ateptau ntredeschise, ca dou guri cscate de
aligatori.
Parc a fi un boboc, i spuse Picioru, recunoscnd,
fr s-i fac mare plcere, c era un pic emoionat. i,
dup prerea sa, n-ar fi trebuit s fie. Primise nsrcinri
mult mai grele dect aceasta i se descurcase destul de
bine. De altfel, misiunea, n sine nu fusese de loc dificil.
eful su, maiorul Radu Mnil, i spusese la plecare:
O iei n primire la frontier i o conduci pn la Cluj.
Din gar, vor avea grij de ea cei de la judeean.

Dumneata ai s atepi acolo, la sediu, ordinele mele.


Presupun c, dup vreo zi-dou, va trebui s-o conduci aici,
la Bucureti, fiindc nu-i exclus ca popasul la Cluj s fie
doar un fel de halt de ajustare.
Da, chiar aa spusese maiorul Radu Mnil: o vei
conduce. Un cuvnt aproape inofensiv, neutral. Totui,
din felul cum rostise cuvntul, dar, mai ales din privirea
grav n care l nvluise doar o clip, Picioru nelesese
c misiunea ce-i fusese ncredinat era deosebit de
important.
i cum o voi recunoate, tovare maior? ntrebase el.
Dup plria cu voalet albastr.
Asta-i tot?
Tot, Picioru.
De la Bucureti pn la Oradea cltorise cu avionul,
iar de la Oradea pn la Episcopia Bihorului cu o main.
Balt Orient Expresul sosise fr ntrziere i, n clipa n
care locomotiva intrase n staie, Picioru rsuflase uurat.
Urcase n vagon mpreun cu un ofier grnicer. Un alt
ofier, acela care strnsese paapoartele, i fcuse semn c
persoana pe care o cuta se afla n cupeul patru. Cu toate
acestea, vroise s se conving personal. Abia dup aceea,
cobornd n staie, rsfoise, n biroul grnicerilor, i
paaportul doamnei cu voalet.
Dup datele nscrise n el, doamna cu voalet se numea
Matilde Healy, avea treizeci de ani, un metru i aizeci i
opt nlime, era blond, culoarea ochilor cprui, nasul i
brbia potrivite etc., etc. Paaportul purta stigmatele a o
mulime de vize, ceea ce dovedea c doamna cu voalet
cltorise foarte mult, prin Europa i peste Ocean. i
tocmai fiindc att de mult cltorise, prea ciudat c se
pregtise s coboare cu aproape trei ore mai nainte de

Cluj. Ciudat doar dac nu era o fiin excentric, aa cum


sunt de obicei persoanele ce cltoresc fr companie. E
drept, ele sunt, n general, femei mai n vrst, dar nu era
de loc exclus ca doamna cu voalet, n ciuda celor treizeci
de ani ai si, s constituie o excepie, i s-i plac s
cltoreasc de una singur, fr s se simt prsit, ca
o coad de mtur uitat dup u.
De la Episcopia Bihorului pn la Oradea, Picioru
sttuse de vorb pe culoar cu nsoitorul vagonului. Buse
o Pepsi i mncase nite biscuii, fiindc nu cinase i i se
fcuse foame. De la nsoitorul de vagon, Picioru aflase c
doamna cu voalet se urcase la Budapesta, dar c venea
de la Viena sau, n orice caz, biletul ei de cltorie fusese
emis acolo, pe ruta: Viena Budapesta Episcopia
Bihorului Bucureti. Va s zic eful su avusese
dreptate cnd prepusese presupusese sau deinea
informaia? c pentru doamna cu voalet Clujul nu
reprezenta dect o halt de ajustare. La Budapesta, cnd
se urcase n tren, doamna cu voalet l anunase c va
ntrerupe cltoria la Cluj i l rugase s-o anune cu un
sfert de or mai nainte de a intra trenul n staie.
Precizase: cu un sfert de or, nu mai devreme, fr s
explice motivul.
Dar, tovare, nu eram la primul meu voiaj peste
grani, pentru ca excentricitile cltorilor, n special ale
cltoarelor, s m mai mire.
La rndul su, nici Picioru nu fusese de loc surprins
auzindu-l pe nsoitorul de vagon fcnd remarca de mai
sus. Chiar de la primele cuvinte i dduse seama c avea
de-a face cu un tip detept i un bun cunosctor de
oameni. l gsise chiar prea detept, din care motiv, la
captul conversaiei, de altfel scurt, Picioru simise

pentru interlocutorul su un pic de antipatie. nsoitorul


de vagon fusese dotat de natur cu acel fel de
deteptciune care i mpinge pe unii oameni cu o
moralitate dubioas ca, socotindu-i pe toi ceilali mult mai
proti dect ei, s caute s profite de pe urma prostiei lor.
Desigur, faptul c el, Picioru, se urca n tren chiar de la
punctul de frontier fusese pentru nsoitor un indiciu c
avea de a face nu cu un fiecine. Dar nsoitorul a putut
presupune c era un tab expresie des utilizat fie
grnicer n civil, fie vame, venit n control, n niciun caz
nu avea vreun motiv s cread c prezena sa n tren se
datora faptului c l interesa n mod deosebit o anumit
persoan aflat ntr-unul din cupeele vagonului. i cu
toate acestea, nsoitorul bnuise adevrul. Ori tocmai
aceasta l deranjase pe Picioru, i acesta fusese motivul
care l fcuse s ajung la concluzia c nsoitorul de
vagon era mai detept dect ar fi trebuit s fie.
Se foi din nou n aternut, amintindu-i toat
conversaia, care durase aisprezece minate, adic exact
ct i trebuise expresului s ajung de la Episcopia
Bihorului la Oradea:
Pepsi ai?
Cum s nu. Dorii?
Da.
O bei aici sau la dumneavoastr?
Aici!
V-o torn n pahar.
Mulumesc. D-mi i nite biscuii.
nsoitorul de vagon avea o privire mecher, s
deschid cu ea, de la distan, un seif.
V rog, biletul dumneavoastr.
Poftim.

Se uit o clip la bilet cu ochii lui de peraclu.


Mergei numai pn la Cluj.
Numai.
Cupeul dumneavoastr nu-i cel mai bun. E cam pe
osie. Dac vrei, v dau altul, c vagonul e aproape gol. Nu
sunt ocupate dect patru cupeuri. Adic, cinci cu al
dumneavoastr.
Nu! Mulumesc! Sunt obosit i sigur am s adorm
imediat ce am s pun capul pe perin.
Cum dorii. La Cluj coboar i cltoarea de la cupeul
patru.
Da?
S-a urcat Ia Budapesta. Vine din Austria. Biletul e de
la Viena.
Cum a fost cltoria? ntrebase cu ton indiferent, ca
s nu rmn nsoitorul de vagon cu impresia c l
intereseaz n mod deosebit cltoarea din cupeul patru.
Bine. La Berlin a plouat toat ziua. Ce zicei de moda
asta?
Ce mod?
Moda plriilor cu voalet.
E o mod? ntrebase el naiv.
N-ai vzut-o pe doamna din cupeul patru? Poarta o
plrie cu voalet. Presupun c e mod.
n voiaj, plriile cu voalet s-au purtat totdeauna. E
o mod care nu cade niciodat.
Habar nu avea dac era sau nu adevrat, dar i-o
spusese sentenios, ca un ghid din Veneia n exerciiul
funciunii. Poate de aceea, nsoitorul de vagon l privise
aproape admirativ, impresionat de cunotinele sale.
Nu tiam! Apoi, dup o clip: Dac vrei s schimbai
cupeul, cel din dreapta ei e liber.

De ce s-l schimb? i-am spus c nu sufr de


insomnii.
Am zis i eu aa.
Cnd ajungem la Oradea?
La zero i treisprezece. Adic, n vreo cinci minute.
Iari, dup o scurt pauz: n gar la Budapesta a
condus-o un domn. Mult mai n vrst.
Pe cine?
Ochii-peraclu l cercetaser o clip, vag ironici, pe
urm:
Pe doamna de la patru. Domnul purta melon.
Semna cu Peter Sellers, aa cum va arta cnd va avea
aizeci i cinci de ani. Am tras cu urechea, dar n-am
neles ce vorbeau. Nu vorbeau nemete. Nemete o rup
eu binior.
Dar ce limb vorbeau? ntrebase cu un aer indiferent.
Englezete. n englezete nu tiu ce nseamn dect
O.K.
Cam puin pentru un nsoitor de vagon al unui tren
internaional.
E o lips, recunoscuse, parc ipocrit. Cu alt ton:
Cnd domnul cu melon a cobort, arta foarte nenorocit.
O fi fost brbatul ei, i probabil se simea nenorocit
c n-o nsoete n cltorie. Totdeauna soii mai n
vrst
Nu-i era so.
De unde tii?
La un moment dat, i-a spus pe nemete: gndige
Frau Matilde 1
Atunci sigur nu-i era so.
I-a dat un buchet de flori.
1

Stimat doamn (n.a.)

Un argument n plus. Soii nu au asemenea atenii


fa de soiile lor.
Da, dar nu tii ce a fcut doamna cu buchetul
Ce?
Cum am pornit, l-a aruncat pe fereastra.
Cel puin n-a ateptat s ias trenul din gar?
N-a ateptat. Aa c domnul a observat.
Probabil c dup aceea a artat i mai nenorocit.
Nu! A zmbit. Prea foarte, foarte mulumit c
doamna aruncase florile. A zice, chiar fericit. Dar iat c
am ajuns la Oradea.
Asta se ntmplase la ora zero i cinci minute. Deci tot
fr ntrziere. Cnd trenul se oprise n staie, doamna cu
voalet l sunase pe nsoitorul de vagon i i ceruse s-i
fac un ceai din nite plante medicinale. Plantele le pstra
ntr-o cutie din plastic. nsoitorul i adusese ceaiul cnd
trenul nc nu apucase s plece din Oradea. Doamna cu
voalet i mulumise i-i ceruse s revin peste zece
minute s ia paharul. Exact peste unsprezece minute,
nsoitorul de vagon ieise din cupeul ei cu paharul gol n
mna stng i cu o sticl de whisky n mna dreapt,
aproape pe jumtate consumat.
Mi-a fcut cadou whisky-ul. Dorii cumva un
phrel? l invitase nsoitorul de vagon, fiindc Picioru
nc nu se hotrse s intre la el n cupeu.
Nu, mulumesc.
Cteva minute mai trziu, l vzuse pe nsoitorul de
vagon umplnd cu whisky cam pn la jumtate un pahar
pntecos i sorbind apoi lichidul galben-maroniu, tacticos
i plescind din limb dup fiecare nghiitur.
i ntruct pn la Cluj expresul nu mai oprea nicieri,
Picioru se decisese s intre n cupeul su, ca s fure

cteva ore de somn.


Dar iat, trecuse o or i el nc nu izbutise s
aipeasc. n cupeul alturat, perechea se trezise. Brbatul
povestea ceva cu mult nsufleire, iar femeia izbucnea din
cnd n cnd n rs.
Pe semne a visat ceva caraghios i-i povestete i ei, ca
s se amuze.
Pe urm, brusc, n cupeul de alturi se fcu linite.
Picioru nchise ochii. Dar cum i nchise, n lumea de sub
pleoape o vzu din nou pe doamna cu voalet, de data asta
privind pe fereastr bezna de afar. Era contient c, atta
vreme ct nu va izbuti s-o alunge de sub pleoape, somnul
l va ocoli. Dar oare de ce naiba nu izbutea? i abia acum
nelese c era nelinitit. Se ridic n capul oaselor i,
fiindc o fcu brusc, se lovi cu moalele capului de somiera
cuetei suspendat deasupra sa. Se lovi att de tare, nct,
cteva minute, avu senzaia c se afl ntr-un carusel care
se nvrte cu o vitez ameitoare.
Zadarnic i spuse c e o prostie, c nu avea niciun
motiv s fie nelinitit. Cu toate acestea continua s fie. Era
nelinitit de parc sta s se ntmple o nenorocire, pe care
el ar fi trebuit s-o prentmpine, s-o mpiedice. Oare ce se
petrecea cu el? Temerea sa era absurd, nu exista niciun
motiv de nelinite. Locomotiva gonea ca o bezmetic, totul
era n perfect ordine. O clip i trecu prin minte c
nelinitea tulbure care l invadase ar putea s nsemne un
fel de presentiment al unei iminente catastrofe feroviare i
n aa msur gndul l nspimnt, nct fr voie cuta
cu privirea semnalul de alarm. Dar imediat tiu c
ncerca doar s se mistifice, i c, n realitate, nelinitea
lui nu nsemna, neaprat, presimirea unei catastrofe. Se
uita la ceas. Nu era nici mcar ora dou. Totui, de dormit

n niciun caz nu-i mai ardea. Se mbrc cu gesturi


grbite, dar dezordonate, tocmai din cauza nerbdrii, aa
cum i se ntmplase cu ani n urm cnd fcuse armata,
dup prima noapte dormit n cazarm. Cnd termin, iei
pe culoarul pustiu, cu lumin puin. Uile tuturor
cupeurilor erau nchise i, pentru prima dat, dei
cltorise n nenumrate rnduri ntr-un vagon de dormit,
culoarul pustiu i apru straniu, aproape macabru, de
parc s-ar fi aflat ntr-un tren mortuar. Din cauza vitezei
mari, vagonul se legna n tangaj, ca o barc de salvare n
hul. Porni spre cabina nsoitorului de vagon i, ca s-i
menin echilibrul, trebui s se sprijine cu palmele de
pereii laterali. Ua cabinei era deschis. nsoitorul de
vagon dormea pe jumtate culcat, cu gura ntredeschis,
cu apca lui de ceferist czut undeva pe jos. Dormea i
sforia cumplit.
Somnul adnc de om trudit i sntos avu darul s-l
liniteasc ntr-o oarecare msur. Totui, nici el nu-i
putea da seama de ce, se duse s ncerce dac ua de
trecere spre cellalt vagon era ncuiat. Era. Strbtu
ntreg vagonul, ca s verifice i cealalt u. O gsi i pe
aceasta ncuiat. De altfel, se ateptase s fie aa.
ncuiatul uilor vagonului de dormit n timpul nopii era
doar una dintre sarcinile elementare ale nsoitorului. i
acum? Acum cnd verificase doar totul era n ordine?
Acum, ce? Ei da, acum, devreme ce totul era n ordine,
devreme ce uile erau ncuiate, devreme ce cltorii
dormeau n cupeurile lor, devreme ce pn i nsoitorul de
vagon dormea i sforia zgomotos ca un actor prost ntr-o
comedie buf, ce motiv avea s fie nelinitit? Niciunul! Se
rezem cu spatele de u. Culoarul pustiu, cu lumin
puin, din nou i se pru nefiresc de lung, din nou avu

senzaia c nu numai vagonul acela, ci ntreg trenul era


un tren al morii, un tren care transporta cadavre, n
fiecare cupeu unul sau doi mori, de la primul pn la
ultimul vagon, mori, numai mori, i numai un singur om
viu, el, Picioru, unicul nsoitor al acestui tren al morii,
care gonea prin noapte, venind de undeva, ducndu-se
altundeva, ntr-o goan bezmetic i, n ultim instan,
fr nicio destinaie. l cuprinse frica, dei era perfect
contient c numai n nchipuire era nsoitorul de vagon
al unui tren mortuar. Clipi mrunt i se scutur
involuntar, ca un cine cnd iese din ap, s alunge
imaginea macabr din nchipuire. Izbuti. Ct de caraghios
fusese! Trenul morii nu exista, exista acel vagon al
expresului, exista el, Picioru, supraveghind culoarul
pustiu, i exista, n cupeul al patrulea, doamna cu voalet.
i abia acum tiu c era nelinitit numai din cauza ei.
Absurd! Fr ndoial c nelinitea lui era absurd, n
definitiv, dac era nelinitit din cauza ei, ia s se
gndeasc, lucid, ce anume cauz ar putea avea nelinitea,
afurisita de nelinite? Categoric, niciuna! Ar fi fost normal
s fie nelinitit numai dac ar exista vreun motiv s se
team c nu i va putea ndeplini misiunea: Adic, dac
ar fi existat pericolul s n-o poat conduce pn la Cluj
pe doamna cu voalet. Ori un asemenea pericol nu exista.
Ea se afla n tren, n cupeul numrul patru, o vzuse, cu
ochii lui, la punctul de frontier, inuse n mn i
cercetase paaportul ei. La Oradea, unde trenul se oprise,
supraveghease atent ieirile, mai mult din obinuin
dect din teama c doamna cu voalet ar putea s se
eclipseze. Doamna cu voalet se afla singur n cupeu i,
probabil, n clipa asta, cnd el se nelinitea atta, ea, sub
efectul ceaiului din buruieni, calmante, aipise, dac nu

cumva dormea dus. Raional gsea i alte argumente ca


s se conving c nelinitea ce struia n el, ca o
remucare, era absurda: Deci, dac doamna cu voaleta se
afla n tren, nsemna c pn la Cluj nu trebuia s-i fac
niciun fel de probleme, fiindc pn la Cluj trenul nu mai
oprea nicieri. Iar din momentul cnd doamna cu voalet
avea s pun piciorul pe peron, nsrcinarea lui lua
sfrit. Altul sau alii aveau datoria s se ocupe de ea.
Categoric, da, categoric, niciun motiv de nelinite.
Cteva clipe, dar numai cteva clipe, simi un fel de
uurare, i chiar ncepu s se bucure c apele tulburi din
el porniser s se limpezeasc. Pe urm, brusc, nelinitea,
pe care o simi mai curnd ca un presentiment, aproape l
gtui. nghii n sec, o dat, de dou ori, de mai multe ori.
Se uit la ceas: mai erau aptesprezece minute pn cnd
expresul urma s intre n gara Cluj. i deodat se trezi
vorbind tare:
i pe nsoitorul sta de vagon ce naiba l-a gsit de
doarme atta? Peste dou minute trebuie s-o trezeasc,
aa cum i-a cerut ea.
Strbtu din nou culoarul pn la cellalt capt al
vagonului. Omul dormea n aceeai poziie, incomod cum
remarc abia acum. Din prag, l strig:
efule, trezete-te! Acui ajungem la Cluj.
Dar nsoitorul de vagon nici nu se clinti. Bnuiala o
simi fizic, ca i cnd, din nebgare de seam, ar fi atins o
surs de curent electric. l apuc de umeri i ncepu s-l
zglie.
Hei, trezete-te! N-auzi? Trezete-te!
nsoitorul de vagon deschise ochii, l privi buimac, dar,
neputndu-se smulge din mrejele somnului, i nchise la
loc. Picioru i crpi o palm, nc una, i nc una. Omul

se dezmetici i sri n picioare, biguind:


M-a furat somnul! Thii, cum naiba s-a ntmplat!
Pe urm, dezmeticindu-se de-a binelea, i uitndu-se la
ceas: Oare ct mai avem pn la Cluj?
Ajungem n paisprezece minute. Trebuie s-o trezeti
pe doamna din cupeul patru.
Avei dreptate! Uitasem. Hm! Ce somn, domnule, ce
somn! n viaa mea nu mi s-a mai ntmplat s dorm aa
de greu.
Grbete-te! se rsti la el Picioru, mirndu-se,
fiindc, ascultndu-se vorbind, constatase c vocea i
tremura.
nsoitorul de vagon i ncheie tunica, fr ns s se
grbeasc, i iei din cabin. Se apropie de cupeul
numrul patru, urmat ndeaproape de Picioru. Btu n
u cu cheia. Dinuntru nu-i rspunse nimeni. Mai btu
nc o dat, de data asta ceva mai tare.
Gndige Frau, bitte
Deschide! ip la el Picioru. Deschide!
nsoitorul avu o scurt ezitare, dar, pn la urma, se
supuse. Ezitarea nu dur mai mult de ase secunde. Lui
Picioru i se pru un timp infinit de lung, timp de supliciu.
n cele cinci sau poate ase secunde i se mbrobonise
fruntea de transpiraie, i se uscase cerul gurii i tmplele
i zvcneau ca ale unui scufundtor de adncime.
Cnd, n sfrit, ua fu deschis, Picioru avu
certitudinea a ceea ce de mai bine de o or fusese doar
presimire: Cupeul era gol. Doamna cu voalet dispruse.
Dispruser cele dou valize, sacoa. Fereastra era
nchis. n scrumier, cteva chitoace de igri murdrite
de ruj. Att. nsoitorul de vagon se frec la ochi.
Literalmente se frec la ochi, cu o nverunare

caraghioas, ca un copil abia trezit din somn. Avea pe


semne ndoieli serioase c era treaz i c doar n vis
cltoarea din cupeul patru dispruse.
n schimb, Picioru tia c nu visa. Dispruse pe
distana dintre Oradea i Cluj, n timp ce locomotiva
nghiea, ca zmeoaica din poveste hurile, pdurile, apele,
munii, s-l ajung din urm pe Ft Frumos. Cum, cum
de fusese posibil? Absurdul situaiei l mpiedica s
gndeasc. Doamna cu voalet dispruse dintr-un tren
care gonea cu o vitez de nouzeci de kilometri pe or,
dac nu i mai mult. Dispruse din tren, mpreun cu cele
dou valize i cu sacoa. Ea, o femeie! De necrezut. O
performan imposibil de atins de o femeie. Atunci? Atunci
ce se ntmplase cu ea? Maiorul Radu Mnil, eful lui, l
nvase s nu accepte dect acele ipoteze care se
susineau din punct de vedere raional. Ipoteza c doamna
cu voalet srise din tren n timp ce acesta gonea cu o
vitez att de mare nu se susinea raional.
Deci, dac raional lucrul acesta nu era posibil, nsemna
c ea nc se mai afla n tren. Dintr-un anumit motiv,
numai de ea cunoscut, n timp ce el, Picioru, se rsucea
pe o parte i pe alta n aternut, chemnd somnul, ea i
luase bagajele i se mutase ntr-un alt vagon. Aceasta era
explicaia raional! Era? Nu, nu era. i nu era, fiindc
cele dou ui de trecere ale vagoanelor fuseser ncuiate
de nsoitor. Verificase doar i, ntr-adevr, le gsise
ncuiate. Dar dac atunci nu fuseser? Dac nsoitorul le
ncuiase ceva mai trziu, mai nainte de a-l fura somnul?
Da, aceasta era o explicaie, puin probabil ce-i drept,
dar, n orice caz, mult mai plauzibil dect de a accepta
ipoteza c doamna cu voalet nu se mai afla n tren. Ei
bine, dac se mai afla n tren chiar dac nu se afla, el tot

trebuia s se conving nu-i rmnea altceva de fcut


dect s porneasc n cutarea ei. Tocmai se pregtea s
ias, cnd observ, pe jos, cteva picturi, pe care sigur c
le-ar fi remarcat nc de la nceput dac incredibilul,
absurdul nu l-ar fi invadat chiar din prima clip. Se aplec
s le cerceteze i imediat nu mai avu nicio ndoial c erau
picturi de snge. n sfrit, enigma care se nvluise n
absurd i incredibil, ca o indian n sari-ul ei, ncepea s
capete un contur ceva mai raional: Doamna cu voalet
fusese omort, cadavrul ei aruncat peste fereastr, iar
valizele fuseser terpelite de uciga, care apoi dispruse
fr s fi fost observat de nsoitor.
Acum, cnd exista o explicaie raional, Picioru i
regsi stpnirea de sine, energia care l caracterizau.
Senzaionalul absurd al ntmplrii i paralizase iniiativa,
aa cum arpele i paralizeaz victima.
nchide cupeul.
nsoitorul de vagon se execut. Mna i tremura. Era
palid, speriat.
Tovare ef era formula pe care o auzise n
nenumrate rnduri i n diverse mprejurri eu n-am
nicio vin. S nu m nenorocii, tovare ef! se rug de
Picioru.
Deschide celelalte cupeuri libere!
Pe cele libere?
Da, pe cele libere.
nsoitorul de vagon avea dreptate s se mire. Dar lui
Picioru i trecuse un gnd prin minte i voia s verifice.
Cupeurile fur deschise pe rnd, unul dup altul. Era un
gnd absurd: c, poate, dup ce doamna cu voalet fusese
omort, asasinul, din motive necunoscute, i transportase
cadavrul ntr-un alt cupeu.

Perechea de nemi unde coboar?


La Bucureti.
Vezi dac sunt nuntru.
Cum? S dau buzna peste ei? se opuse nsoitorul de
vagon, i pe bun dreptate,
Verific dac sunt nuntru.
Cum?
Bate-le n u i ntreab-i ceva.
nsoitorul de vagon btu n u:
Bnotigen Sie irgend etwas?
Nein! Lassen sie uns schlafen.
Verzeihen Sie.2
Trenul ncetini. Intra n gar. Dac asasinul se mai afla
n tren i cobora la Cluj? Dac aa se va ntmpla, nu avea
cum s-l opreasc, fiindc nu-l cunotea.
D-mi cheia!
Dup regulament, trebuie s cobor i eu n staie.
De data asta n-ai s cobori. Dac ai s ai neplceri,
mi iau eu toat rspunderea. Dumneata rmi s pzeti
aici.
nsoitorul de vagon i ddu cheia, nu fr o oarecare
ezitare.
Picioru, o lu, descuie ua, iei pe platform i ncuie
napoia sa. Cnd trenul nc nu se oprise de tot, Picioru
se afla pe peron.
l ntmpin cpitanul Patrichi de la judeean, pe care
l cunotea dinainte.
N-a venit? l ntreb cpitanul.
Am s v explic. Deocamdat trebuie s fim ateni la
Avei nevoie de ceva?
Nu! Lsai-ne s dormim!
Iertai-m! (n.a.)

cei care coboar. Suntei singur?


Nu!
Dac oamenii sunt pe aproape, chemai-i i spuneile c trebuie s fie cu ochii pe cei ce coboar din tren.
Pe toi?
Pe toi, tovare cpitan.
Cnd trenul se opri, coborr doar cteva persoane.
Un ofier al securitii locale trecu prin tren ntre linii s
supravegheze dac nu cumva asasinul ncearc s se
furieze pe acolo. Expresul avea o oprire de opt minute.
Fur luate msuri de supraveghere a garniturii pn n
clipa plecrii, fiindc nu era exclus ca, din pruden, el s
se decid a cobor abia n ultima secund. De altfel, era
aproape sigur c nu avea s-i continue cltoria pn la
Bucureti dect numai n cazul cnd exista un motiv
puternic s rmn la Cluj. De asemenea, fur, luate
msuri ca, la nevoie, s poat fi identificai puinii cltori
ce coborser.
ntre timp, Picioru, nsoit de cpitanul Patrichi, urc
n vagon. l gsir pe nsoitor dormind pe un scaun, spre
marea surprindere a lui Picioru.
Uite c stuia tot i mai arde de somn! se supr el,
aplecndu-se s-l scuture ca s se trezeasc.
l izbi n fa un damf de whisky i se dumiri. Vaszic
asta era. Whisky-ul pe care i-l druise doamna cu voalet
coninea un narcotic. nsoitorul buse din el i adormise.
Cum de nu-i dduse seama de la nceput! Mai adineaori,
n timp ce el, Picioru, coborse pe peron, nsoitorul de
vagon, ca s mai prind un pic de curaj, din nou buse.
Cut cu privirea sticla i o gsi. Mai rmseser, pe fund,
ca la vreo dou degete.
Tovare cpitan, credei c vom avea nevoie de

nsoitorul de vagon? ntreb Picioru.


Poate c da.
Dac nu avei imediat nevoie de el, a propune s-l
mai lsm s doarm. A but nite whisky n care se afla
un narcotic. Un cadou din partea doamnei cu voalet.
Vrei s spui, din partea Matildei Healy?
Din partea ei. V-a ruga s dai la analiz coninutul
acestei sticle. Pn la proba contrar, e doar o
presupunere de-a mea. Cred ns c nu m nel.
Bine, am s-l dau la analiz. Dac, ns
presupunerea dumitale se confirm, enigma devine i mai
de neptruns.
V gndii la petele de snge?
Petele de snge dovedesc sau par a dovedi c Matilde
Healy a fost asasinat. Aceasta pe de o parte. Pe de alta,
nu trebuie s ignorm faptul c ea a fost aceea care a dat
nsoitorului de vagon sticla de whisky n care turnase
nti un narcotic, puternic fr ndoial, dac inem seama
ct de profund este somnul acestui om. Deci, nseamn c
ea a avut interes s-l tie adormit. Ori, n timpul cnd el
dormea, asasinul s-a strecurat n vagon i a omort-o. Iat
de ce spuneam c enigma devine i mai de neptruns.
Cum, l-a adormit pe nsoitor, ca s-i dea posibilitate
asasinului s-o ucid mai uor, fr complicaii? n toat
povestea asta ceva e de neneles.
Tovare cpitan, ar exista o explicaie.
Care?
Doamna cu voalet a inut s-l tie adormit pe
nsoitorul de vagon, fiindc urmrea un anumit plan al ei.
Independent ns de aceasta, asasinul a avut planul su.
i, datorit ntmplrii, cum se dovedete adesea, somnul
provocat al nsoitorului de vagon i-a folosit nu Matildei

Healy, ci asasinului.
Mda! Explicaia dumitale, dac n-o fi chiar cea
adevrat, e una raional. Altfel ar trebui s acceptm
ipoteza c Matilde Healy a creat ea nsi condiiile cele
mai favorabile ca s fie ucis. Ceea ce este ntrutotul
absurd. Se uit la ceas: n dou minute Expresul va pleca.
Nu-l putem ntrzia. Dumneata ce faci? Pleci mai departe?
Nu pot pleca nainte de a raporta tovarului maior
Mnil. Din gar n-o pot face, avnd n vedere caracterul
ultraconfidenial al convorbirii noastre. Deci trebuie s
rmn. De altfel, cercetrile trebuie ncepute de aici.
Doamna cu voalet a disprut ntre Oradea i Cluj. Poate
c i vagonul acesta n-ar trebui s mearg mai departe.
Dar, ca s-l oprim pe loc, ar trebui s transportm
pasagerii n alt vagon sub pretextul c acesta s-a defectat.
Un pretext plauzibil? Poate. Dar asta nseamn s
ntrziem trenul. De aceea, dac mi permitei, a propune:
n primul rnd, doi dintre oamenii pe care i avei la
dispoziie s nsoeasc garnitura pn la Bucureti. Asta
pentru orice eventualitate. Pe urm, ntruct de
somnorosul sta sigur vom avea nevoie, cred c ar fi bine
s dai dumneavoastr un nsoitor de vagon.
Se poate. Pn una alta, m duc s-i spun efului de
gar s ntrzie totui trenul cu un minut. E o treab
destul de neplcut, dar nu avem ncotro.
Pn v ntoarcei cu noul nsoitor de vagon, eu am
s m strduiesc s-l trezesc pe sta.
i fr prea multe menajamente, Picioru aplic pe
obrajii rotofei ai nsoitorului cteva palme.

2
CE S-A NTMPLAT CU
MATILDE HEALY?
Cpitanul Bogdan Tudoracu sosi la Cluj cu un
elicopter. ntre timp, colonelul Teodoreanu de la judeean
luase unele msuri prealabile, dintre care cea mai
important era urmtoarea: Echipe speciale fuseser
trimise s controleze terenul, de-a lungul cii ferate, ntre
Oradea i Cluj, adic pe o distan de circa o sut i
cincizeci i trei de kilometri. Alte echipe controlau oseaua,
cu misiunea de a repera eventualele autovehicule
suspecte. Din halte i gri, lucrtorii operativi comunicau
cu judeean, telefonic sau prin radio, raportnd stadiul
cercetrilor. Pn aproape de ora prnzului, coninutul
acestor rapoarte era identic: Nimic deosebit de semnalat.
Dup aceea, una cte una, echipele ncepur s raporteze
c i terminaser misiunea i s cear instruciuni.
ntorcei-v la sediu! fu rspunsul pe care l primir.
Operaiunea se sold cu un eec total. Pe traseu, nimic
suspect. Nici cel mai nensemnat indiciu care s
constituie, ct de ct, un punct de reper.
La orele patrusprezece, cnd i ultima echip reveni n
ora, cpitanul Bogdan, care venise de Ia Bucureti, cu
mputernicirea special de-a prelua i conduce personal
cercetrile, raporta telefonic maiorului Radu Mnil,
eecul.
Btrne, nimic! Eec pe toat linia.
Dac n urmtoarele douzeci i patru de ore nu

descoperi vreun fir de care s tragi, ntoarce-te mpreun


cu Picioru. Ce se aude cu nsoitorul de vagon? L-ai
cercetat?
Bineneles. Nu cred c ar putea s ne intereseze.
Analiza a confirmat prezena narcoticului n whisky?
Da! i dac Picioru nu s-ar fi artat att de zelos sl trezeasc, Vasile Chiscanu ar fi dormit, nentors, o
sptmn.
Aa l cheam pe nsoitorul de vagon?
Aa!
Bine! Dac afli ceva, ine-m la curent.

Bogdan l descususe cu abilitate pe Chiscanu, dar nu


putuse afla nimic mai mult dect i declarase lui Picioru,
din proprie iniiativ.
Tovare cpitan, ntrebai-l ce l-a determinat s-mi
vorbeasc tocmai de Matilde Healy fr s i-o cer? i
propuse Picioru, prezent la aceast prim cercetare.
De ce, Vasile Chiscanu?
Pi, mi-am dat seama c dumnealui este cineva.
Aa! i, m rog, cum de i-ai dat seama?
Nu era cine tie ce greutate. De la frontier, cine se
urc la clasa nti, i nc ntr-un vagon de dormit, dac
nu un oficial? La nceput, am crezut c-i vreun tab de la
vama din Bucureti, venit n control, dar mi-am zis c
vameii nu arat aa ca dumnealui.
Dumnealui cum arat?
Nu tiu, dar nu arat a vame.
Atunci cum arat un vame?
Nu tiu, dar nu arat ca dumnealui.
nsoitorul de vagon replica hotrt i, din punctul lui

de vedere, rspunsurile nu erau lipsite de logic.


De acord, domnule Chiscanu. Dumnealui nu arat a
vame. Dar atunci a ce arat?
De unde vrei s tiu eu a ce arat? Dar dac dorii
numaidect s-i gsesc o asemnare, seamn cu un
student ntrziat.
Bogdan care avea simul umorului i era capabil s
guste o glum reuit, nu se putu stpni s nu
zmbeasc. Comparaia nu era deplasat. Picioru, cu
aerul su de intelectual distins, cu sfiiciunea sa adorabil
care plcea aa de mult femeilor cel puin unei anumite
categorii de femei pe care a numi-o categoria femeilor cu
instinctul matern refulat din diverse motive cu bujorii
care i nfloreau des n obraji, semna cu un student
ntrziat. (ntrziat, fiindc nu mai era la vrsta
studeniei.)
S zicem c seamn cu un student ntrziat. Dar ai
vzut muli studeni ntrziai urcndu-se ntr-un tren
chiar de la punctul de frontier unde, dup afirmaia
dumitale, nu se urc dect oficialii? Asta pe de o parte. Pe
de alta, crezi c un student, chiar cu burs republican,
i-ar fi permis luxul s cltoreasc n clasa nti,
ocupnd, n exclusivitate, un cupeu n vagonul de dormit?
S fim nelei, tovare. Dumneavoastr mi-ai cerut
s v spun cu cine seamn dumnealui, i v-am spus. Nu
am afirmat ns c i este. Ce este n realitate am dedus
numai fiindc s-a urcat la punctul de frontier, nu fiindc
l-am ghicit doar uitndu-m la el. E o diferen, tovare.
Este, da! fu de acord Bogdan. n cazul acesta ce-ai
dedus c este?
Am dedus c e de la securitate.
Numai fiindc s-a urcat n tren de la Episcopia

Bihorului?
Nu numai din acest motiv. Am bgat de seam c nu
l-a interesat dect cltoarea din cupeul patru. Cnd
vameul a deschis ua cupeului n care se aflau nemii
aproape c nici nu s-a uitat la ei. i pe urm, dac am
vzut c se intereseaz de cucoana aceea, imediat, mi-am
amintit de cele ce am vzut n gar la Budapesta, i i-am
povestit dumnealui. M-am gndit c dac ea a mncat
cumva usturoi, are s-l intereseze pe dumnealui chestia
cu buchetul i cu domnul cu melon. Cum i-am vorbit, se
potrivete cu proverbul: bate aua s priceap iapa.
i de ce ai ales modul acesta de a-l informa? voi s
tie Bogdan.
C doar nu puteam s-i spun: Dac nu m nel.
suntei de la securitate i v intereseaz cucoana din
cupeul patru. Aflai c s-a ntmplat ceva n gara
Budapesta, care nu prea mi-a plcut
nsoitorul de vagon ddea rspunsuri logice, dei avea
un anume fel de a judeca.
n afar de cele ce ai povestit dumnealui mai ai
altceva de adugat?
Nu! Nimic altceva nu mai am a aduga.
De la Budapesta pn la Episcopia Bihorului nu s-a
ntmplat nimic deosebit?
Nimic!
Bogdan suspend audierea. Omul, n general, prea
sincer. Asta nu nsemna ns c nu prezenta interes. Poate
dac i eful su avea s aprobe ctva timp trebuia pus
sub observaie. i probabil c Bogdan nu s-ar fi gndit la o
asemenea soluie, dac logica omului nu l-ar fi ocat prin
anumite particulariti.
O or mai trziu, Bogdan fu chemat la telefon de ctre

maiorul Mnil.
Bogdane, biete, pred cazul cpitanului Patrichi i
ntoarce-te acas.
Ceva nou, btrne?
Se pare c n Balt Orient Expresul de azi noapte nu sa ntmplat nicio crim.
Deci Matilde Healy n-a fost omort?
Nu!
i sngele de pe banchet, de pe covor? Sau, poate
nu-i snge, ci cerneal roie?
Nu, e snge.
Atunci nseamn c i-a curs snge din nas.
Sngele din cupeu este snge conservat. S-a
constatat la analiza de laborator.
Btrne, m-ai dat gata! Deci o cacialma din partea
doamnei cu voalet?
Numete-o cacialma dac i place.
Ducule, am mare chef s joc un pochera cu
cacialmagioaica asta de Matilde Healy.
Bate n lemn, biete, fiindc, pn la urm, mi-e
team c ai s fii nevoit s joci.
i ce am s fac pn se va ivi ocazia?
Deocamdat vino acas. n orice caz, poi s fii sigur
c n-ai s omezi. Ia-l i pe Picioru.

Picioru, fr a mai trece pe acas, se prezent


maiorului Ducu Mnil. Ateptase cu nerbdare clipa, n
sperana c discuia cu eful su l va ajuta s se clarifice.
Struia n e1 un sentiment de amrciune, dei nu avea
ce s-i reproeze. Nu el era vinovat c nu-i putuse
ndeplini misiunea. Totui, din cauza celor ntmplate,

simea nevoia ca prerea aceasta a sa s fie confirmat


sau infirmat. (Picioru deosebit de scrupulos exagerat
de scrupulos devenea necrutor cu sine nsui n
situaiile n care era obligat s judece propriile sale fapte).
Ducu vorbea la telefon, cnd Picioru se ivi n prag.
Acesta, vznd c este ocupat, voi s se retrag, dar eful i
fcu semn s se apropie, indicndu-i cu mna fotoliul n
care l invita s ia loc. Convorbirea telefonic fu destul de
lung, dar cel care vorbi tot timpul fu interlocutorul de la
cellalt capt al firului, maiorul mrginindu-se doar s
asculte. Abia la sfrit, nainte de a ncheia, spuse:
V mulumesc! i v salut!
Depuse neglijent receptorul n furc, i zmbi lui
Picioru absent, cu gndul n alt parte, privind grav
cascheta de pe cuier, de parc locul ei ar fi fost n cu totul
alt parte i prezena ei acolo jignea simul su de ordine;
pe urm, ca i cnd abia acum lua cunotin c nu era
singur n birou, redescoperindu-l pe Picioru, i zmbi, de
data asta cu adevrat lui.
Te-ai ntors!
M-am ntors, tovare maior! Din pcate, nu pot s v
raportez c mi-am putut ndeplini misiunea, din motivele
pe care vi le-am comunicat i telefonic.
Am nevoie de cteva precizri, Picioru.
ntrebai-m, tovare maior.
Eti sigur c ntre Episcopia Bihorului i Oradea ai
stat tot timpul pe culoar?
Da, tovare maior. Am stat, de fapt, n pragul cabinei
nsoitorului de vagon, dar am avut tot timpul n cmpul
meu de observaie culoarul.
Cnd ai intrat n cupeul dumitale?
La ora zero i cinci minute am ajuns n gara Oradea.

Am plecat la i treisprezece. Am mai rmas pe culoar nc


cincisprezece-douzeci de minute. Adic, pn la ora zero
i treizeci de minute. Abia dup aceea am intrat la mine n
cupeu. ntruct trenul nu mai oprea dect la Cluj
Te-ai gndit s aipeti puin? l ntrerupse maiorul.
Am ncercat, dar n-am izbutit. Eram nelinitit.
Instinctul ddea alarma, dar eu nu i-am acordat
importan. Dac nu l-a fi ignorat i a fi ieit imediat pe
culoar, poate c a fi observat ceva.
Ce?
Nu tiu, tovare maior, rspunse Picioru,
nroindu-se ca un colar la un examen, poate fiindc avea
sentimentul c ntr-adevr d un examen n faa efului
su. Apoi, imediat: M gndesc ns c doamna n-a zburat
din tren.
Asta n niciun caz, Picioru.
Atta vreme ct am presupus c a fost asasinat,
exista o explicaie n legtur cu dispariia ei: Criminalul,
dup ce a omort-o, i-a aruncat cadavrul pe fereastr, ntrun anumit punct, dinainte stabilit, iar complicele lui l-a
fcut s dispar, probabil transportndu-l n alt parte.
Dar dac Matilde Healy n-a fost omort
Nu, n-a fost omort.
n cazul acesta totul devine de neneles.
nsoitorul de vagon a declarat c Matilde Healy, de
cnd s-a urcat n tren la Budapesta i pn la Episcopia
Bihorului nu i-a scos de pe cap plrioara cu voalat:
Dumneata, pentru prima dat, ai vzut-o la frontier:
Purta sau nu purta plria?
O purta, tovare maior.
Va s zic: La orele optsprezece i patruzeci i cinci
de minute cnd trenul a plecat din Budapesta, Matilde

Healy purta plria. La orele douzeci i trei i cincizeci i


apte de minute nc o mai purta. Deci timp de cinci ore i
dousprezece minute n-a scos-o de pe cap? Ciudat, nu?
Da, tovare maior.
S mergem mai departe. Pn la frontier, Matilde na cerut nsoitorului de vagon s-i fac patul. Dac inem
seama c la Oradea trenul a sosit la miezul nopii i c nici
acolo nu i-a cerut, putem trage concluzia, fr s greim,
c pn la destinaie Clujul tot nu avea de gnd s se
culce. n cazul acesta o ntrebare se impune cu necesitate:
De vreme ce nu avea de gnd s doarm nicio clip, sau
mcar s stea lungit n cele cinci ore i treizeci de minute
ct urma s dureze cltoria, de ce n-a fcut drumul ntrun vagon de clas, ci ntr-unul de dormit? Iat a doua
ciudenie, Picioru. Eti de acord, nu?
Sunt!
Plrioara Matildei Healy era frumoas, Picioru?
O plrioar ic, tovare maior.
i avea voalet, da?
Avea. Altfel, cum a fi avut sigurana c este persoana
care ne intereseaz?
N-ai fi tiut, fiindc, ntr-adevr, nu i-am dat alte
semnalmente. Dar i n legtur cu plrioara apar,
Picioru, nite ciudenii.
Apar?
Apar, da! n primul rnd, e ciudat c timp de cinci ore
nu i-a scos-o de pe cap. n cupeu era cald?
Relativ. n ciuda faptului c nu mai erau pn la
miezul nopii dect doar cteva minute, totui, atunci cnd
m-am urcat n tren, am avut impresia c nc mai struia
cldura acumulat n timpul zilei.
Atunci nchipuiete-i ct de cald a fost cnd s-a

urcat Matilde Healy, adic pe la orele optsprezece i


patruzeci i cinci de minute, dac nu cumva greesc ora
cnd Balt Orient Expresul pleac din Budapesta.
Nu greii, tovare maior.
Ei bine, cu toate acestea Matilde Healy nu-i scoase
plria; mai mult, nu ridic mcar voaleta, care i acoper
faa aproape n ntregime. Nu-i ciudat, Picioru?
Ba da, tovare maior.
Ia s numrm cte sunt la numr ciudeniile pe
care i le-am semnalat. Deci, patru ciudenii. Ei bine,
dumneata i-ai dat seama de aceste ciudenii, nu i-au
dat de gndit?
Picioru se posomori. eful vorbise calm, dar Picioru,
sesiza c ntrebarea sunase, ntr-o anume msur, a
repro. Reproul i se pru nedrept. Reacia lui fu aceea pe
care toi i-o cunoteau, inclusiv eful su, care ncuraja
asemenea atitudini, ntruct nu suferea ca cei pe care i
avea n subordine s-i pun cenu pe cap numai fiindc
el, eful, formulase o opinie, indiferent dac ea era sau nu
adevrat.
Tovare maior, ai uitat s enumerai toate
ciudeniile.
Am uitat?
Da. Ai uitat i, dup prerea mea, pe cea mai
ciudat dintre toate.
Numete-o, Picioru!
C semnul dup care urma s-o cunoatem era tocmai
plrioara cu voalet.
Remarca lui Picioru l fcu pe maior s priveasc la
Bogdan, care se furiase n birou abia de dou minute, i
care, fr ndoial, o auzise. Bogdan, pentru care ochii
maiorului deveneau de multe ori mai elocveni chiar dect

cuvintele, nelese imediat ntrebarea pupilelor brune:


Ce prere ai, mi biete, de rspunsul lui Picioru? Nu
i se pare c observaia lui este plin de tlc?
Bogdan nclin aprobativ din cap, pe urm ciuli urechile
s aud ce va rspunde maiorul.
i asta i se pare ciudat?
Foarte ciudat, tovare maior. mi aduc aminte cum a
sunat ordinul pe care mi l-ai dat: ntr-unul din vagoanele
de dormit ale Balt Orient Expresului, i anume n vagonul
nou, mine noapte se va afla o doamn, care vine n ar
cu anumite nsrcinri. ntruct inteniile ei ne intereseaz
n mod deosebit, te vei urca n tren la Episcopia Bihorului
i a vei nsoi pn la destinaie. Primul popas l va face la
Cluj. Tovarii de acolo au primit instruciuni precise ce
anume au de fcut n cazul cnd strina va rmne n
localitate. Sarcina dumitale este s-o nsoeti ct timp va
cltori cu trenul: pn la Cluj, i de la Cluj mai departe,
probabil pn aici, n capital, fiindc, dup toate
probabilitile, n Bucureti i va stabili cartierul
general. Semn de recunoatere: doamna de care ne
interesm va purta o plrioar cu voalet de culoare
albastr. Aa a sunat ordinul pe care mi l-ai dat,
tovare maior.
L-ai reprodus ntocmai Picioru. Nu neleg unde vrei
s ajungi, adug maiorul, dei nelegea c tnrul su
colaborator, avansat de puin vreme la gradul de
locotenent-major, nu nelege s-i pun, cu anticipaie,
cenu pe cap.
V-am ntrebat atunci, n ce fel trebuie s interpretez
recomandarea dumneavoastr: a o nsoi, ntruct
doamna cu voalet putea fi nsoit n mai multe feluri.
Dumneavoastr mi-ai precizat c va trebui s-o nsoesc

fr ca ea s-i dea seama. M-am conformat ntocmai,


tovare maior.
Exact. Te-ai conformat ntocmai. Nu vezi ns c
eecul misiunii dumitale se datorete tocmai faptului c ai
executat ntocmai ordinul pe care l primisei? C nu teai adaptat situaiei noi create? Sau, dac vrei, c ai
ncercat s faci fa unei noi situaii recunosc, te-ai
descurcat destul de bine abia dup ce instinctul
dumitale i-a atras atenia c ceva nu este n regul?
Tovare maior, totul pornete de la semnul de
recunoatere: plrioara cu voalet. V rog s-mi permitei
s analizez cazul, aa cum l vd eu.
Asta i doresc, Picioru.
La un moment dat nu tiu pe ce cale, dar acum nici
nu intereseaz aflm c o persoan va intra n ar pe
data de douzeci i opt iulie pe la punctul de frontier
Episcopia Bihorului, c respectiva doamn va cltori cu
Balt Orient Expresul i c va purta o plrioar cu voalet
de culoare albastr. Permitei-mi, tovare maior, s v
ntreb dac nu aa s-au petrecut lucrrile?
Da, Picioru.
Plrioara cu voalet n-a fost ns singurul semn de
recunoatere. Cel care ne-a furnizat informaia, ne-a fcut
cunoscut i numele ei: Matilde Healy. Mai mult, ne-a
transmis nu numai cu care tren va veni, dar i n care
anume vagon se va afla. Cu alte cuvinte, noi am avut la
ndemn o mulime de date ca s-o putem identifica. De
aceea, m ntreb: De ce mai era nevoie s mi se precizeze
c va purta o plrioar cu voalet? Numai simpla indicare
a numelui nscris pe paaportul respectivei doamne ar fi
fost suficient ca s-o identific i s-o nsoesc. De ce a fost
nevoie de precizarea c Matilde Healy va purta o plrioar

cu voalet? Tovare maior, obiectiv vorbind, trebuie s


recunoatei c nu era nevoie.
Evident, nu era neaprat nevoie. A fost un amnunt
n plus.
Cruia noi, cu toii, i-am dat o important mai mare
dect se cuvenea. Amnuntul acesta, nesemnificativ, a
devenit semnul de recunoatere esenial, tovare maior.
Nu tiu cum de a fost posibil, dar aa s-a ntmplat.
Maiorul mut scrumiera mai nspre dreapta, pe urm o
readuse la locul ei. Picioru avea dreptate. Un amnunt
neesenial i orbise. Da, da, acesta era termenul cel mai
potrivit. Din cauza plrioarei cu voalet nu dduser
importan celorlalte semne de recunoatere. i din nou se
uit la Bogdan, ntr-un mod semnificativ.
Continu, Picioru. Am sentimentul c nu i-ai
exprimat gndul pn la capt. Dac nu m nel, s tii,
nimic nu justific reticenele dumitale. Fiindc, in s te
informez, sunt deplin contient c, naintea dumitale, eu
am fost acela care am acordat o importan exagerat
plrioarei cu voalet.
Picioru se nroi ca un adolescent, mai nti, fiindc
eful ghicise c nu-i exprimase gndul pn la capt,
iar n al doilea, fiindc i era ruine c reticenele sale
avuseser drept cauz dorina sa de a-l menaja. Acum,
cnd eful recunoscuse c el, cel dinti, greise, acordnd
o importan exagerat unui amnunt nesemnificativ, i
era mai uor s-i exprime gndurile.
Tovare maior, m-ai ntrebat, mai adineauri, cum de
n-am observat unele ciudenii, patru la numr. Nu le-am
observat, fiindc plrioara cu voalet n aa msur mi-a
luat ochii, nct restul n-a mai avut importan.
E clar, Picioru! Cum i-am mai spus, vinovatul sunt

eu, deoarece eu am fost acela care i-am atras atenia, n


mod exagerat, asupra plrioarei cu voalet. Am putea
spune c c te-am sugestionat. A vrea s mai adaug, n
ncheiere, c te-ai descurcat destul de bine, i c apreciez
misiunea dumitale ca ndeplinit.
Maiorul rosti ultimele cuvinte vorbind repede, evitnd s
se uite la Picioru, parc dintr-odat i inexplicabil obosit.
Picioru, nelegnd c ntrevederea luase sfrit, se
retrase.
Bogdan atept pn cnd Picioru dispru pe u, i
ntreb:
Ce-i veni, btrne, s-l expediezi aa, dintr-o dat!
Ceea ce spunea mi s-a prut deosebit de important.
Tocmai de aceea, Bogdan!
Nu neleg.
Picioru a exprimat un punct de vedere deosebit de
interesant, dei n-a fost n stare s mearg pn la capt.
Dac vrei, Picioru a ntrezrit o posibil explicaie care,
dac este realmente cea adevrat, trebuie s ne dea de
gndit.
S ne dea al naibii de mult de gndit, Ducule!
Am impresia c ai sesizat i tu c biatul a intuit
adevrata explicaie a miopiei noastre.
Nu tiu la ce anume miopie te referi, dar prerea mea
este, mergnd mai departe dect a mers Picioru, c nu
numai doamna cu voalet i-a tras lui o cacialma, ci c
probabil i informatorul ne-a tras nou una. Ba a zice c
aceea pe care cucoana din tren i-a servit-o lui Picioru n-a
fost dect continuarea cacialmalei reuite pus la cale de
ctre informatorul nostru.
Asta-i, mi biete, asta-i! Picioru a gndit bine, dar
n-a mers pn la capt. Adic nu i-a dat seama c noi,

acordnd o atenie exagerat plrioarei cu voaleta, le-am


fcut jocul.
Btrne, de la cine deinem informaia?

n urm cu circa o sptmn, la ambasada noastr


dintr-o anume ar se prezent un individ, care solicit o
ntrevedere cu ambasadorul. Era un brbat n jurul vrstei
de treizeci de ani, nalt, bine legat, elegant mbrcat, care
vorbea romnete cu un uor accent strin.
n ce privin dorii s-l vedei pe domnul
ambasador? fu ntrebat, ntruct un ambasador, din foarte
multe puncte de vedere, nu este accesibil absolut pentru
fiecare individ care i solicit o audien.
ntr-o problem de o importan deosebit.
Probleme de o importan deosebit sunt foarte
multe. De aceea, v-a sugera s indicai, mcar vag natura
problemei.
Este vorba de o problem n legtur cu securitatea
statului dumneavoastr.
V rog s ateptai cteva minute.
Peste cteva minute, funcionarul ambasadei care l
primise, reveni.
Aa cum v-am informat, domnul ambasador este
foarte ocupat. n schimb, v poate primi primul secretar
dac, bineneles, acceptai s stai de vorb cu el.
Strinul se gndi nainte de a rspunde. Nu prea era
ncntat, dar, pn la urm, accept.
Bine! Dac domnul ambasador este ocupat
i schi un zmbet vag ironic, prin care voia s dea de
neles interlocutorului su c sesizase motivul adevrat
pentru care ambasadorul nu voia s stea de vorb cu el.

Fu introdus la primul secretar.


Care este scopul vizitei dumneavoastr, domnule?
Nu are importan numele meu.
M rog! V ascult, domnule! fu invitat s vorbeasc,
de ctre primul secretar.
Strinul nu se grbi. n prealabil l cntri din ochi,
parc spre a se convinge dac primul secretar de
ambasad merit sau nu ncrederea sa. Acesta din urm
observ c strinul avea nite ochi ce strluceau ciudat i
se ntreb dac nu cumva buse peste msur.
Pn la urm, mulumit de rezultatul examenului,
strinul se hotr s vorbeasc:
Presupun, domnule prim-secretar, c avei cunotin
de existena unui trust de spionaj, pe nume Nebel.
Am auzit c ar exista un asemenea trust.
Putei fi sigur c exist. Dac eventual v interesai
acolo unde trebuie, vei afla c Trustul se bucur de o
faim mondial, datorit succeselor rsuntoare pe care
le-a nregistrat n procurarea unor secrete de foarte mare
importan.
Pn atunci, acord deplin credit celor afirmate de
dumneavoastr n legtur cu activitatea i prestigiul de
care se bucur Trustul.
Facei foarte bine. Totodat in s subliniez c n-am
exagerat cu nimic afirmnd, mai adineaori, c Trustul se
bucur de o faim mondial. i cnd spun aceasta, m
refer la faima de care se bucur n cercurile de specialitate.
Bineneles!
Domnule prim-secretar, am onoarea de a m numra
printre agenii permaneni ai acestui Trust i departe de
mine gndul de a m luda v rog s credei c sunt
apreciat ntr-un mod deosebit de ctre cei din conducerea

tehnic, datorit serviciilor reale pe care le-am adus.


Domnule, dac ai venit s ne oferii serviciile
dumneavoastr, in s v atrag atenia, de la ncput, c
nu ne intereseaz.
Domnule prim-secretar, nu vreau s v pun ntr-o
situaie neplcut, de aceea in s v asigur c nu am
venit s v ofer serviciile mele. Suntei o ar prea mic i,
desigur, nici devizele nu v dau afar din cas ca s putei
s m pltii aa cum a merita. Nu ca s v ofer serviciile
mele m aflu aici, la dumneavoastr, ci ca s v furnizez
doar o informaie pentru care, m grbesc s v-o spun, nu
pretind niciun fel de remuneraie. Pot s continui?
Putei!
Trustul urmeaz s trimit n Romnia o coleg.
Domnule prim-secretar, colega mea este una dintre cele
mai bine remunerate agente din cte exist n lume. i v
rog s m credei c nu din motive subiective, ci fiindc,
realmente, este una din cele mai mari agente din puinele
cu adevrat mari cte exist. M refer, bineneles, la
cele profesioniste, care i fac meseria n egal msur att
pentru amorul artei, ct i pentru bani. Din acest motiv,
consider c prezena acestei femei n Romnia, va
constitui, sub aspectul securitii statului, o primejdie
real. Poate c afirmaia mea v pare cumva exagerat,
dar nu este.
i de ce agenta aceasta, de care mi-ai vorbit cu
atta entuziasm, se va duce n Romnia?
Domnule prim-secretar, nainte de a v rspunde la
ntrebare, vreau s precizez c greii profund greind s
nu acordai importana cuvenit informaiei pe care v-o
dau nchipuindu-v c am vorbit despre ea, lsndu-m
trt de entuziasm. Dintre cei ce o cunosc, sunt singurul

care nu vrea i care nu poate s manifeste entuziasm fa


de aptitudinile ei. Ceea ce ai luat drept entuziasm nu este
altceva dect o apreciere realist i nu n msura n care
ar trebui a calitilor ei de agent secret. n ceea ce
privete ns ntrebarea ce mi-ai pus-o, trebuie s fiu
sincer cu dumneavoastr i s v spun c nu cunosc
scopul pentru care este trimis. tiu doar att: c este
vorba de o misiune deosebit de important. Desigur,
pentru dumneavoastr ar fi fost ideal dac v-a fi putut
preciza cu ce anume intenie urmeaz s plece n
Romnia. Din pcate n-am putut afla, hotrrea fiind
luat n consiliul celor cinci, forul suprem de conducere
tehnic a Trustului. Dar, dup prerea mea, nu acesta este
lucrul cel mai important. Important este faptul c vei ti:
Cnd sosete n ar, i cum va putea fi identificat. Pus
sub observaie, nc din clipa cnd va trece grania,
organele dumneavoastr de securitate i vor putea uor
da seama ce anume obiectiv sau obiective urmrete
Matilde.
Aa se cheam?
Matilde Healy va fi numele nscris n paaportul ei.
nseamn c Matilde Healy nu-i numele adevrat?
Nu tiu la ce v-ar folosi s cunoatei adevratul ei
nume.
Continuai, v rog!
Astzi suntem n douzeci i dou iulie. Pe data de
douzeci i ase va sosi la Viena, venind de la Paris. n
ziua urmtoare va pleca la Budapesta, la orele zece i
cincisprezece minute, cu Wiener Walzer, iar vineri, adic
pe data de douzeci i opt iulie, va pleca din Budapesta
spre Bucureti, cu Balt Orient Expres, la orele optsprezece
i patruzeci i cinci de minute.

Primul secretar de ambasad l asculta, reinea totul,


dar n acelai timp, se ntreba dac omul din faa sa era cu
adevrat sincer, dac nu cumva era nebun sau, eventual,
dac nu urmrea cu totul altceva, debitndu-i povestea cu
acea Matilde Healy. l asculta, l privea i, la un moment
dat, constat, nu fr o oarecare uimire, c omul care
venise s-o vnd pe Matilde Healy avea o figur tears,
banal, comun, aproape imposibil de reinut. Fr voia sa
se ncrunt puin, gest ce trda efortul interior, al
memoriei, de a reine chipul, ale crui semnalmente se
puteau caracteriza printr-un singur cuvnt: potrivit sau
potrivit, adugat dup: frunte, nas, brbie, gur i aa
mai departe. Pn i ochii erau greu de definit: bruni ca
ochii celor mai muli indivizi, nici mai mari i nici mai mici
dect ai majoritii oamenilor, ochi aidoma cu atia alii,
pe care nici nu-i bagi n seam sau dac, din ntmplare, i
remarci, nu mai mult de o clip, pentru ca apoi s-i uii
imediat, i pentru totdeauna. Se ncrunt fr voie, privi,
ca din ntmplare, n direcia ferestrei i, printr-un efort de
voin de care fu foarte mndru, statornici pentru o clip
ntuneric dinaintea ochilor, cu alte cuvinte, i nchise cu
nchipuirea, ncercnd s verifice dac acum, cnd, ntraltfel, prin voin, inea ochii nchii, izbutea s-i
reaminteasc, mcar ct de ct, chipul strinului. ncerc,
dar se neliniti, fiindc, n ciuda eforturilor repetate, nu
izbuti. Chipul prea banal se refuza memoriei, refuza s se
trdeze pe sine nsui, fiindc aducerea aminte a unei
figuri nu este identic niciodat cu originalul, de vreme ce
memoria este unealta artistului i prin ea omul adaug un
spor realitii, nfrumusend-o sau urind-o, chiar i n
cazul cnd posesorul ei nu-i dect un om de rnd.
Chem n pupile din nou lumina, din nou fu ziu i,

nelinitit, privi iari chipul care nu se lsa reprodus prin


amintire. nregistr ultimele cuvinte pe care tocmai le
rostise strinul:
va pleca din Budapesta spre Bucureti, cu Balt
Orient Expres, la orele optsprezece i patruzeci i cinci de
minute.
Informaiile att de precise i se prur n aa msur de
incredibile, nct, neputnd rezista ndoielii ce se cuibrii
n el, ntreb grav, dar, n intenie, cu ironie:
Probabil c-mi putei spune i n ce vagon va
cltori?
Strinul oft a prere de ru i primul secretar nu tiu
dac i prea ru, fiindc nu tia sau fiindc nu era crezut
pe urm, spuse:
Deocamdat nu v pot spune, dar poimine, cel mai
trziu, am s v comunic, telefonic, numrul vagonului i
cupeul, fiindc va cltori singur ntr-un vagon de
dormit. Iar dac, eventual, va trebui s prsesc oraul,
ndeletnicirile mele profesionale chemndu-m n alt
parte, v voi telegrafia. De altfel, chiar dac, prin absurd,
nu voi izbuti s aflu vagonul, Matilde Healy va putea fi
recunoscut uor. Ea va purta o plrioar cu voalet
albastr. Pn i de ctre un copil ar putea fi recunoscut,
domnule prim-secretar.
Strinul se ridic, dar imediat se ls s cad n fotoliu.
Poate avei s-mi punei vreo ntrebare? Am fost
suficient de clar?
Strinul i cut privirea i primul secretar al
ambasadei constat c strlucirea din ochii acestuia
dispruse, i c acum nici mcar prin acest amnunt nu
se mai deosebea de atia i atia ali ochi pe care sigur i
mai vzuse, fr s-i mai aduc aminte de ei.

Dac mi s-ar cere s-l descriu, nu a fi n stare. Adic


da, a fi n stare, dar, fiind nevoit s folosesc de
nenumrate ori cuvntul potrivit, portretul, reconstituit
pe baza indicaiilor mele, n niciun caz nu va semna cu
omul acesta. Dimpotriv, ar induce n eroare. Singura
indicaie precis pe care a putea-o da ar fi aceasta: n
anumite momente, ochii i strlucesc ntr-un mod ciudat,
ca ai unui beiv.
Ai fost suficient de dar. Totui, mi permit s v pun
o ntrebare, domnule. Ne-ai furnizat o informaie,
recunosc, preioas. De obicei, asemenea informaii se cer
pltite. Dumneavoastr m-ai avertizat, de la nceput, c
nu pretindei niciun fel de plat. Dac nu pentru bani
atunci pentru ce o facei?
Strinul se uit la primul secretar mai nti uimit, pe
urm amuzat i, n fine, ntunecndu-se brusc:
O fac din motive de rivalitate profesional, domnule
prim-secretar. Sper c rspunsul meu v satisface.
Da!
Altceva? Mai avei s-mi punei vreo ntrebare?
Niciuna, domnule!
Eu a mai avea ceva de adugat, domnule primsecretar. Bineneles dac mi ngduii s v mai rpesc
doar cteva minute.
V ascult.
A vrea s v fac o recomandare. mi permit s v fac
aceast recomandare, fiindc o cunosc foarte bine pe
colega
mea.
Anume,
ca
autoritile
din
ara
dumneavoastr s fie atente s nu le scape. E foarte, foarte
ireat. E tot pe att de ireat pe ct este de periculoas.
Comunicnd n ar cele aflate de la mine, nu uitai s le
atragei atenia, c dac are s le scape de sub

supraveghere, s-ar putea s n-o mai regseasc sau, n cel


mai bun caz, abia atunci cnd inevitabilul se va fi produs.
n concluzie, domnule prim-secretar, grij mare, nu care
cumva s-o scpai din vedere pe doamna cu voalet din
Balt Orient Expresul, care va sosi la Episcopia Bihorului
n noaptea de 28/29 iulie.
Strinul se ridic, salut ceremonios printr-o nclinare
aproape graioas a capului, i porni demn spre u. n
prag se opri, parc l-ar fi interesat n mod deosebit
culoarea n care era vopsit ua, pe urm se ntoarse i,
schind un zmbet absolut neutral, spuse, pronunnd
cuvintele rspicat, din care motiv ele sunar ca un fel de
ameninare:
Pzii-v de doamna cu voalet!
Dup aceea prsi ncperea. n anticamer l atepta
funcionalul care l condusese la primul secretar, pentru al nsoi pn la ieire.
Dou zile mai trziu, pe adresa primului secretar al
ambasadei sosea o telegram cu urmtorul coninut:
Doamna cu voalet va ocupa cupeul patru, din vagonul
de dormit numrul doisprezece. Telegrama era semnat
cu numele convenional de Max.

Btrne, de la cine deinem informaia?


De la o ambasad. Dar de ce ntrebi? Te gndeti c a
fost inexact?
Cum a putea pretinde aa ceva, de vreme ce pe data
de douzeci i opt iulie, doamna cu voalet a ocupat
cupeul patru din vagonul de dormit cu numrul
doisprezece? Totui o cacealma tot a fost, btrne. Nu mi-e
foarte clar n ce a constat, dar a fost.

i nu vrei s ncerci s te clarifici?


Asta i fac. De aceea vorbesc atta, fiindc, vorbind,
ncerc s merg mai departe dect a mers Picioru, aa cum
bine ai remarcat. Adic, vreau s vd n ce msur ai avut
dreptate adineaori cnd ai afirmat c noi am acordat o
importan exagerat plrioarei cu voalet.
Ei?
Mda! Fr doar i poate ai avut dreptate. i dac m
gndesc bine, ajung la concluzia c tocmai n aceasta
const ceea ce am numit eu cacealma.
Adic?
M ntreb dac importana exagerat acordat
plrioarei este ntmpltoare
Ar putea fi i altfel?
Mda! Cu oarecare ezitare: Ar putea fi sugerat. Dar
probabil c presupunerea mea necesit unele explicaii?
Oarecum.
Atunci ascult! Dar, n prealabil, a vrea s-i pun o
ntrebare: Cel care a transmis pontul ambasadei este o
persoan n care se poate avea ncredere?
Dup cte tiu eu, informatorul nu i-a spus mcar
numele.
Am presupus c nu este vorba de cineva n care
putem avea deplin ncredere.
Da? i ce concluzie tragi?
Dup mine, cacealmaua ne-a tras-o denuntorul,
furnizndu-ne o anumit informaie lipsit de importan.
Bani a pretins?
Nu!
Nu? Atunci ce l-a ndemnat s-o vnd pe Matilde
Healy?
Rivalitate profesional. Cel puin aceasta a fost

explicaia pe care el a dat-o.


M rog, s-ar putea s fie adevrat, dar tot aa de bine
s-ar putea s nu fie.
Adic?
S-ar putea ca vnzarea s fie, n realitate, un truc.
Cu alte cuvinte, nu pentru a o trda ci n interesul
Matildei Healy informatorul a anunat ambasada noastr.
Cum, crezi c Matilde Healy a avut interesul ca noi s
lum cunotin c va veni n ar?
A avut interesul s lum cunotin c o doamn cu
voalet agent a trustului Nebel urmeaz s soseasc
n ar, la data cutare, etc., etc. Reine: o doamn cu
voalet! Sau, mai exact, o doamn cu o plrioar cu
voalet. i dai seama, btrne Picioru avea dreptate c
aceast precizare obiectiv vorbind era inutil? De vreme
ce ni se indica numele nscris pe paaport, data i trenul
cu care urma s vin, ce mai era nevoie s ni se mai
spun c va purta o plrioar cu voalet? Nu i se pare
amnuntul absolut inutil?
Ba da! Sunt curios s vd ce interpretare vei da
acestui fapt.
Mersi c vrei s fii drgu cu mine, dar sunt sigur c,
cel puin pn acum, nu i-am spus nimic nou.
Haide, d-i btaie, mi biete! se eschiv maiorul.
Cu alte argumente, dar pornind de la acelai fapt
precizarea c agenta Trustului va purta o plrioar cu
voalet amndoi se pregteau s trag aceeai concluzie.
N-o mai fcea cu mine pe vizitiul grbit. Fie-i mil,
fiindc nu mai sunt tnr i nu sunt n stare s gndesc
n galop, nici mcar n trap, ci la pas, asemenea mersului
unei mroage. Dar ce ziceam? Da: c precizarea cu
plrioara era inutil. Totui, de ce denuntorul a

considerat-o necesar? Fr nicio intenie? Numai fiindc


este un guraliv, un mprtiat? Nu, btrne. A fcut-o n
mod deliberat. Bun psiholog, a tiut c acest amnunt, n
mod obiectiv inutil, avea s devin semnalmentul de
recunoatere hotrtor pentru toi cei care vor lua contact
cu agenta Trustului. i chiar aa s-a ntmplat. Pentru noi
doi, de la nceput, Matilde Healy a devenit doamna care va
purta voalet. Sau: Agenta urma s fie recunoscut nu
dup datele din paaport, ci dup plrioara cu voalet.
Pentru Picioru la fel. El a recunoscut-o, a identificat-o
dup voalet, i abia pe urm verificnd paaportul.
Pentru
ofierul
grnicer
nsrcinat
cu
controlul
documentelor de cltorie, ncunotiinat n prealabil c o
agent va intra n ar, voaleta a fost de asemenea
semnalmentul de recunoatere hotrtor. n aa msur sa lsat influenat de voalet, nct nu ia mai cerut s i-o
ridice spre a se convinge dac, ntr-adevr, cltoarea real
este aceeai cu persoana pe care o indica fotografia. Ceea
ce a fost o greeal, i nu numai din partea ofierului
grnicer, ci i din partea lui Picioru. Cu alte cuvinte,
btrne, toat lumea a acordat o importan exagerat
voaletei, toat lumea s-a lsat pclit, a nghiit ca pe o
gluc apetisant cacialmaua cu voaleta. ntr-un fel, cu
toii n-am vzut pdurea nu din cauza copacilor, ci doar a
unui singur copac: blestemata aceea de plrioar cu
voalet. Orbii de ea, noi am clcat n strchini, a clcat
mai grosolan Picioru bietul biat! a clcat grnicerul
care a controlat documentele de cltorie. Am sau n-am
dreptate, btrne?
Ai! i mai-mai c sunt gata s-mi scot plria pentru
justeea argumentaiei tale. Da, ai dreptate c, att
Picioru ct i grnicerul, orbii de voaleta albastr a

plrioarei, convini c aceea care o poart este Matilde


Healy, au renunat s mai verifice a zice c nici nu le-a
mai dat prin minte dac doamna cu voalet este una sau
aceeai persoan cu aceea din fotografia de pe paaportul
pe care l aveau n mn.
Asta-i, btrne! Asta-i! Nu tim, dar dac ne
gndim bine, avem toate motivele s credem c
informatorul a insistat asupra voaletei pentru ca cei
nsrcinai la frontier cu controlul, recunoscnd-o pe
agent dup afurisita de plrioar, s nu-i mai cear si mai descopere faa.
Da, asta-i greeala. Acum, privind retrospectiv
ntmplarea, ne sare n ochi nscenarea. I-a srit n ochi i
lui Picioru, care are meritul de-a fi intuit, primul,
adevrul, dar, din pcate, abia dup consumarea faptului.
La nceput ns, nu i-a dat seama de regia proast! Nu l-a
ocat c la ora cnd expresul a ajuns la frontier, n mod
normal Matilde Healy ar fi trebuit s fie, dac nu
adormit, cel puin culcat, nu cu patul nefcut, nu
mbrcat, nu cu plrioara pe cap i cu voaleta lsat
peste fa ca o feregea de cadn. Nefirescul situaiei nu la ocat, numai i numai din cauza plrioarei.
Concluzia la care ajunseser avu darul s le provoace o
oarecare amrciune, fiindc trebuiau s constate c
prima rund a partidei fusese ctigat de ctre Matilde
Healy sau de ctre aceea care se ascundea sub acest
nume. Dar mai puternic dect amrciunea era
ngrijorarea. Matilde Healy, disprut pe distana dintre
Oradea i Cluj, nu fusese asasinat n tren, aa cum
ncercase ea s-i duc de nas, ptnd canapeaua i
carpeta din cupeu cu snge conservat. ntmpltor, ochii
lor se ntlnir, i neleser, fr s i-o spun, c

amndoi se gndeau la acelai lucru, c amndoi erau


ngrijorai din aceeai pricin: Matilde, avnd o identitate
perfect camuflat, liber i vie, va putea aciona, dac nu
cumva deja ncepuse s acioneze. Maiorul, care citise
raportul confidenial trimis de primul secretar al
ambasadei, i aminti c diplomatul nu neglijase s
reproduc ultimele cuvinte ale informatorului: Pzii-v
de doamna cu voalet! Poate c recomandarea era
intenionat exagerat, poate c nu fusese dect un pretext,
intenia lui adevrat fiind alta: O ultim ncercare de a
sugera primului secretar de ambasad, adnc i perfid
apelativul doamna cu voalet, ca s devin obsesie,
fixaie.
Ducule, crezi c Matilde Healy a avut interes s
atrag atenia noastr asupra ei?
Mi biete, a admite aa ceva mi se pare absurd,
tii vorba aceea: pisica cu clopoei
Deci, dup tine, cel care a turnat-o a fost de bun
credin.
Nu tiu!
Pi dac nu tii, nseamn c te contrazici. Te
contrazici, btrne, fiindc la cea de a doua ntrebare a
mea eti obligat s rspunzi prin da sau nu. Trebuie
s-mi dai un rspuns i, dac vrei s tii, numai dac mi
vei rspunde negativ va nsemna c nu te contrazici. Cci
dac a fost de bun credin, toat teoria ta cu fixaia cade
n balt
Nu-i i teoria ta?
Este. Dar dac admit c ni s-a servit cacealmaua cu
voaleta, numai pentru a nu fi curioi s vedem cum arat
la fa Matilde Healy, atunci nu mai pot fi de acord c
acela care ne-a furnizat informaii a fost sincer. De fapt,

pn aici lucrurile par clare. Dac ns ncerc s merg mai


departe, s analizez comportamentul acestui domn, m
mpotmolesc.
Nici nu-i de mirare, mi biete. Din puinele date pe
care le deinem, ne este foarte greu s deducem ce a
urmrit acesta. S-o toarne pe Matilde din motive de
rivalitate profesional? La o prim vedere aa pare. Dar,
dac acesta este motivul, de ce ne-a vndut ceea ce tu ai
numit cacealmaua cu voaleta?
De ce, btrne?
i-am mai spus: nu tiu! Tu ns ai pretins c m
contrazic. M contrazic, fie; dar prefer s tiu c m
contrazic, acum, dect s m grbesc i s trag o concluzie
eronat, care s ne determine mai trziu s acionm ntro direcie cu totul greit.
Deci, Ducule, n problema cheie, un semn de
ntrebare.
i nu-i singurul. n definitiv, noi ce-am fcut pn
acum? Am analizat, pe toate feele, denunul. n schimb,
n-am analizat dispariia Matildei Healy. Dar, mi biete,
dispariia Matildei constituie al doilea semn de ntrebare,
mai important dect primul.
n definitiv, ce s-a ntmplat cu ea, btrne?
A disprut! O tii foarte bine. De fapt, ar fi trebuit s
ntrebi nu ce s-a ntmplat, ci n ce mprejurare a disprut
Matilde, sau, mai exact, ar trebui s ne ntrebm dac
Matilde a disprut din proprie iniiativ, dac nu cumva
dispariia ei a fost provocat de altcineva.
De ntrebat, nimeni nu-i interzice s te ntrebi,
btrne. Problema este dac te pricepi s gseti
rspunsul adevrat.
Nu m pricep. De aceea, m mrginesc s nsemn pe

hrtie toate ntrebrile rmase deocamdat fr rspuns.


i sunt multe?
Destule, mi biete, destule!
Totui eu a zice s ncercm, poate gsim rspuns
mcar la o singur ntrebare, dup prerea mea cea mai
afurisit, cea mai a naibii.
Care?
Cine a simulat crima? Cine a mprtiat, fr
zgrcenie, prin cupeul n care s-a aflat Matilde Healy
sngele conservat?
ii neaprat s capei un rspuns?
Da!
n cazul acesta, uite ce-i propun. Scoate din buzunar
o moned de un leu i arunc-o n sus. Dac pic stema,
nseamn c Matilde Healy a simulat crima, iar dac pic
banul, atunci sigur c farsa este opera aceluia care a rpito.
Cum, btrne, crezi c a fost rpit?
S zicem altfel: opera aceluia care a silit-o s-l
urmeze. Fiindc ntrebarea cheie este, ntr-adevr, aceea la
care tu vrei musai un rspuns: A disprut de bunvoie
Matilde Healy sau a fost silit s dispar? Din pcate,
Bogdane biete, a cuta rspuns la aceast ntrebare
acum, cnd suntem nc la nceput, i cnd am pierdut
prima rund, mi se pare o pretenie exagerat. Dac vrei,
totui, s ai un rspuns, f ceea ce i-am propus: d cu
banul, i poate c hazardul te va ajuta s obii rspunsul
cel adevrat. Eu i declar, categoric, nu-l ntrevd i nici
nu m grbesc s-l caut.
Nu tiu cum faci tu, btrne, dar ai un talent de a m
dezumfla, de-mi vine s-mi plng de mil.
Ei haide, mi biea, nu fi chiar att de milos cu tine

nsui, glumi maiorul, ridicnd receptorul, fiindc n clipa


aceea telefonul ncepuse s sune.
Convorbirea dur trei minute. Cnd termin, pe fruntea
maiorului trecu un nor de ngrijorare.
Ce s-a ntmplat, btrne?
Era eful! A primit, recent, o not confidenial de la
Externe n legtur cu denuntorul Matildei Healy. E
mort!
Mort?
Mort! Ambasada noastr a primit ieri, prin pot, un
plic pe care, deschizndu-l, a gsit n el o fotografie.
Presupun c bnuieti a cui era.
A individului care a turnat-o pe Matilde Healy?
Exact! Fotografia l nfia mort, pe masa de disecie
de la morg. Pe dosul fotografiei era lipit o tietur dintrun ziar n care, la rubrica fapte diverse, se relata c, pe
una din strzile oraului, fusese gsit cadavrul unui
necunoscut, ciuruit de gloane, paisprezece la numr.
Primul secretar al ambasadei a recunoscut n individul din
fotografie pe acela care i furnizase informaiile n legtur
cu Matilde Healy. Asta e tot.
Cteva minute nu-i vorbir. i aprinser cte o igar
i ncepur s fumeze n tcere. Pe fereastra larg deschis,
o dat cu ntunericul, ncepu s ptrund o boare de
rcoare plcut, de parc, pe undeva pe aproape, o
fntn artezian se amuza s deseneze n aer, cu pensule
lichide, arabescuri, pe care soarele, apunnd, le vopsise n
culorile curcubeului. Bogdan i desfcu gulerul de la
cma i inspir adnc aerul n plmni. Chipul su de
brbat frumos oglindi un fel de bucurie molcom, o
satisfacie cuminte, primar. Tria i se bucura fizic de
boarea de rcoare ca de fntn artezian, i cteva clipe

uit de Matilde Healy, uit de totul, abandonndu-se


plcerii aceleia, de care trupul su avea atta nevoie dup
o zi ntreag de canicul.
Totul dur doar cteva clipe. Pe urm, vzu un cadavru
ntins pe o mas de disecie, un trup alb, ciuruit de
gloane, care, ct timp fusese al vieii, nu se poate s nu fi
fost i frumos. Era cadavrul denuntorului Matildei Healy.
Dei nu-l vzuse niciodat, Bogdan era convins c artase
i n realitate aa cum l vedea el acum.
Btrne, ne-au trimis fotografia aceea?
Da! O vom primi curnd.
Iari nu-i mai vorbir. Cteva minute mai trziu, cel
care ntreb din nou fu Bogdan:
Ducule, nu crezi c acum am putea gsi rspuns la
ntrebarea cea mai a naibii din cte avem a rspunde?
Nu! Dimpotriv, Bogdane, acum rspunsul mi se pare
i mai greu.

3
DOU SINUCIDERI APROAPE
ROMANTICE
Erna parc Opel-Rekordul ei personal pe o strad din
apropiere i porni pe jos nspre cofetria Scoruul. La ora
aceea, cnd la ministere se lsa lucrul, pe Calea Victoriei
era lume mult. Brbaii, femeile ntorceau capul s-o
priveasc. Brbaii rvnind-o, femeile invidiind-o. Dei, din
motive diferite, nimeni nu trecea pe lng ea fr s-o bage
n seam. Cci Erna nu putea trece neobservat aa cum
nu te poi sustrage propriului tu destin. Era, din acest
punct de vedere, implacabil i atunci cnd voia, dac,
eventual, capriciul o mpingea, putea deveni pentru un
brbat realmente asemenea destinului implacabil,
indiferent cine era acesta, dar un destin neaprat nefericit.
Intrnd n cofetrie, Erna se aez la o msu, n
dreapta, chiar lng vitrin. Cnd apru n prag,
persoanele aflate n local semnalar imediat prezena ei i
un murmur se propag prin sal, care ns nu se auzi,
deoarece tocmai trecea pe strad un convoi de maini.
Murmurul nsemna: A venit Erna pentru cei care o
cunoteau brbai i femei , iar pentru cei care o vedeau
pentru prima dat: Cine o fi fata asta superb?. Fetele
care serveau se vestir imediat una pe alta, inundate
brusc de o ciudat i inexplicabil bucurie, iar aceea
dintre ele n al crei raion se afla msua la care se
aezase Erna se grbi s-i ia comanda.
Ce serveti, Erna?

ntrebarea trda emoia, evident i din vaga mbujorare


a obrajilor. Nu-i puteau explica de ce, dar toate, fr
excepie, cnd se apropiau de Erna s ia comanda se
simeau emoionate, iar dac se ntmpla s le i surd,
de-a dreptul fericite, tot pe att de fericite cum s-ar fi
simit dac n locul Ernei ar fi trecut pragul brbatul pe
care l plceau, dar unul inaccesibil, le-ar fi fcut favoarea
s le zmbeasc, lor, nite biete vnztoare ntr-o cofetrie,
fie ea cea mai select din Capital. Fiindc Erna venea
des la cofetria Scoruul. Dac nu chiar n fiecare zi; dar
la dou zile venea sigur, de obicei, ntre trei i cinci. Avea
masa ei preferat i fetele foloseau diferite iretlicuri ca s
i-o rezerve. Erna le cunotea pe toate, dup nume.
Lenua, te rog o casat Mimi, ai un flanc bun?
Georgeta, nu vreau dect o cafea
Fetele trebuiau s-i spun pe nume. Dac vreuna i se
adresa cu domnioar, Erna se supra. De aceea, de
fiecare dat cnd era angajat o nou vnztoare, cele
vechi aveau grij s-o pun n gard:
Fii atent, cnd ai s-o serveti pe Erna, s nu care
cumva s-i spui domnioar, ci simpla: Erna!
Bine, dar n-o cunosc. S mi-o artai voi.
Chiar dac n-o cunoti, ai s-o recunoti fr s i-o
artm noi.
i ntr-adevr, chiar aa se ntmpla. Cnd Erna aprea
n cofetrie, noua venit exclama: Asta trebuie c e Erna.
i era ea cu adevrat. Niciuna nu se nelase pn atunci,
fiindc Erna era un unicat, imposibil de confundat.
Ce serveti, Erna?
O ngheat de alune, Marieta.
Toat lumea din cofetrie se uit la ea, dar Erna prea
c nu vede pe nimeni. Prea era obinuit s simt aintite

asupra ei privirile celor din jur. Pentru Erna asta era ceva
de la sine neles, prea a fi o trstur comun sau poate
mai curnd o caracteristic a mediului nconjurtor. I se
prea tot att de firesc s se tie privit, admirat, rvnit,
cum firesc i se prea ca lumina s lumineze ziua, iar
ntunericul s estompeze, pn la o aparent dispariie,
obiectele din preajma ei. Dac, prin absurd, ntr-o bun zi
oamenii din jurul ei ar fi ncetat s-o mai bage n seam, ar
fi tresrit uimit i i-ar fi fost necesare minute n ir pn
s-i dea seama ce s-a ntmplat. Abia ntr-o asemenea
mprejurare ar fi fost capabil s nregistreze, efectiv,
prezena oamenilor. Altfel, oamenii de pe strad, din
localuri sau din slile de spectacol reprezentau pentru ea
doar un decor ce exista ca atare i pe care ea l ignora cu
desvrire. Din acest punct de vedere, Erna se asemna
cu acei regizori care, din dorina de a inova cu orice pre,
renun la decor, cernd spectatorilor s se ntoarc n
epoca de aur a vrstei lor, cnd, copii fiind, i jucndu-se,
spuneau foarte serioi, acceptnd convenia: S zicem c
tu eti lupul i eu bunicua; acei regizori care, dorindu-se
neaprat creatori, dar lipsindu-le harul, fac harcea-parcea
piesa unui autor, convini c n felul acesta ei se
realizeaz.
De cele mai multe ori cnd venea la Scoruul, Erna
era singur. Atunci ns cnd i ddea ntlnire cu cineva,
persoana care venea s se aeze la masa ei era de fiecare
dat o femeie, niciodat ns aceeai. O femeie de obicei
tnr sau foarte tnr, numai rareori trecut de
patruzeci de ani, ns totdeauna frumoas. Ct timp
rmneau n local, Erna se ntreinea amical cu invitata ei
folosesc termenul de invitat, fiindc totdeauna
consumaia o pltea Erna i, de departe, preau c

plvrgesc, aa cum obinuiesc femeile. Dar n ce consta


plvrgeala nimeni nu era n stare s spun. Nici
consumatorii de la mesele vecine, nici fetele care serveau,
dei mesele cofetriei erau destul de apropiate, chiar foarte
apropiate n cazul unor urechi indiscrete i, din pcate,
urechile oamenilor, mai ales ale femeilor sunt n general
indiscrete , totui Erna i invitata ei, n mod automat
parc, adoptau tonul cel mai potrivit, ca vecini, sau
vecinele de la celelalte mese s nu poat lua cunotin de
coninutul conversaiei lor. n ceea ce privete ns fetele
care serveau, curiozitatea lor de a ti despre ce anume se
discut la masa Ernei era de natur special. Toate ineau
la ea, i n aa msur o admirau, nct dorina lor de-a o
auzi pe Erna vorbind echivala cu dorina, izvort din
admiraie, pe care o simte un discipol de a-i auzi
maestrul cuvntnd.

n ziua aceea, la numai zece minute dup ce Erna lu


loc la msua ei favorit, i fcu apariia n cofetrie o fat
tnr, sub douzeci de ani, nalt, aproape tot att de
nalt ca Erna, blond, n contrast cu Erna care avea
prul negru, att de negru, nct atunci cnd l lumina
nielu soarele cpta reflexe albstrii, frumoas, cu o
gingie sperioas n priviri, asemenea unei cprioare, n
timp ce frumuseea Ernei era dur, carnal, pariv,
slbatic i egoist.
Cineva de la o mas, un brbat n vrst, opti vecinului
su, pensionar i el, amndoi avnd aceleai tabieturi, din
pricina crora se ntlneau zilnic la Scoruul dup o
siest de o or acas la ei, n apartamentele de la etaje
diferite, dar din acelai bloc fr o prealabil nelegere,

ca s depene ntmplri dintr-un nceput de veac, care ar


putea s devin, nainte de a expira, asemenea unui
dictator sngeros, apocaliptic:
Domnule Mateescu, uit-te la Erna i la prietena ei!
Dac le-ar da prin minte, frumoase cum sunt, ar putea s
vad la picioarele lor, ngenuncheai, pe toi brbaii din
acest trg, cruia i mai trebuie s ngroape cel puin zece
generaii ca s devin cu adevrat ora.
Erna i prietena ei nu auzeau ns plvrgeala
libidinoas a celor doi btrni. Ele stteau de vorb.
Vorbea, de fapt, Erna, povestea ceva cu o nsufleire numai
vag trdat, n timp ce prietena ei o asculta cu un fel de
veneraie, zmbind din cnd n cnd, cu un zmbet sfios
de feti care viseaz cu ochii deschii o ntmplare pe care
i-ar dori-o aievea.
Cu ce te servesc, Erna? ntreb chelneria, ca i cnd
Erna ar fi fost singur la mas, ca i cnd dinaintea ei nu
s-ar fi aflat cupa n care se topea ngheata de ocolat,
vscoas ca o lav inofensiv, mirosind a cacao,
revrsndu-se peste craterul de alpaca, dei ntrebarea ar
fi trebuit adresat prietenei ei, blonda, picat n cofetrie
mai trziu, dup ce Erna fcuse comanda. Dar fetele ce
serveau simeau pentru prietenele Ernei un fel de
antipatie ciudat, pe care nici nu ncercau s i-o explice,
dei toate erau contiente de acest lucru.
Marina, tu ce serveti? o ntreb Erna pe prietena sa.
Ce vrei tu, Erna.
Marinei i plac grozav flancurile cu portocale. Adu-i,
Georgeta, un flanc cu portocale.
i aduc imediat, Erna!
Mulumesc, Georgeta!
Marina nu se mir c fata se adresase Ernei, c o

ignorase cu desvrire. Dar nu numai c nu se mir, dar


nici mcar nu sesiz c totul se ntmplase altfel dect ar
fi fost normal. Dar i mai ciudat, Marina nu sesiz
ostilitatea chelneriei, dei femeile ntre ele au nite antene
speciale cu care capteaz antipatiile, ura i gelozia de care
sunt stpnite n diverse mprejurri. Ostilitatea fetei care
n prezena Marinei se manifestase printr-o total ignorare
a ei, dincolo de peretele despritor, acolo unde clienii
cofetriei nu puteau vedea ce se petrece, se manifest ntrun mod care ar fi surprins-o pn i pe Erna.
Cnd Georgeta se apropie de masa Ernei, discuia
conteni brusc, spre marele ei regret. Era att de mare
curiozitatea fetelor de la cofetrie de a ti ce se discut la
masa Emei, nct de fiecare dat cnd se ntmpla ca Erna
s ntrzie la o uet cu vreo prieten mai mult dect de
obicei, mcar una dintre ele din cauza acelei curioziti
cpta febra.
De zece minute se afla prjitura n faa Marinei, dar
aceasta nc nu se atinsese de ea. O asculta pe Erna care
povestea ceva, cu un fel de supunere evlavioas i, din
cnd n cnd, ochii ei o implorau.
La un moment dat, Erna conteni, se uit mustrtor la
Marina, i i repro:
Dar Marina, vd c nici nu m asculi.
Te ascult, zu c te ascult!
La ce te gndeti, Marina?
E att de drgu! Mi-e mi-e mil de el! Zu,
Erna, c mi-e mil de el.
Marina, ai depus un jurmnt, nu?
Am depus, da! i n-am s mi-l calc. Dar asta nu m
mpiedic s-mi fie mil de el.
De Dragu nu i-a fost mil, Marina?

Cu Dragu a fost altceva. El era mai brbat, mai


matur. Sarandi pare un copil i
i simi nevoia s-l ocroteti, aa-i?
Nu te supra, Erna! i-am spus c nu-mi voi clca
jurmntul.
Dac te-ar auzi Ea!
S nu m spui, Erna! Te rog! Mi-e tare fric de Ea.
N-am s te spun. Sper c treci printr-o criz i c, n
scurt timp, te vei regsi. S nu-ti fie mil, Marina. N-ai
dreptul s-i fie mil. Dac i-e mil, nseamn, c trdezi,
i trdarea
Erna, nc o dat te rog: Ea s nu afle!
i-am promis c n-are s afle. i eu, s tii, Marina,
obinuiesc s m in de promisiune. Dar de ce nu mnnci
flancul?
Nu pot, Erna! Nici eu nu tiu de ce nu pot.
La ce or te ntlneti cu el?
La patru i jumtate.
Atunci trebuie s te grbeti, dac vrei s nu ntrzii.
Marina se ridic. nclin capul n chip de rmas bun,
un gest sfios, aproape umil, pe urm plec, urmrit de
privirile uimite i totodat admirative ale consumatorilor
din local.
Erna nu privi n urma ei. Totui o vzu ndeprtndu-se
cu mersul ei un pic legnat, ca al baiaderelor i,
urmrind-o doar n nchipuire, se ncrunt mnioas, iar
privirile devenir, pentru cteva clipe, feroce. Dac, printrun miracol, Marina ar fi putut surprinde privirea Ernei,
aspr i amenintoare, ar fi izbucnit n plns i, fr s-i
pese c n cofetrie mai erau oameni, ar fi alergat s
ngenunche la picioarele ei, ca s-i cear s-o ierte.
Erna i aprinse o igar. Fum gnditoare, privind

oamenii fr s-i vad, strbtnd cu privirile prin acest


decor viu, care exista era contient c exista dar pe
care ea l ignora cu desvrire, decor mereu schimbat
altul la cofetrie, altul pe strad, altul la restaurant, altul
la bazinul Lido pretutindeni tot alt decor viu, chipuri de
brbai care o rvneau, chipuri de femei care o admirau,
chiar i atunci cnd o invidiau.
n cofetrie intr o cntrea de muzic uoar,
nsoit de un fost campion de popice. Lansat cu mult
discreie de un gazetar cu relaii numeroase discreia era
justificat de talentul ei aproximativ , cntreaa aprea
des n diverse emisiuni ale televiziunii i radioului, i era
solist a unei formaii de muzic pop ai crei
instrumentiti erau cu toii blonzi, fiindc i oxigenau
prul i brbile.
Cntreaa care o cunotea pe Erna i fusese odat
prezentat o salut, dar aceasta nu-i rspunse, fiindc,
integrnd-o decorului, nici n-o observ.
Sraca, e mioap! o cin fals cntreaa, adresnduse nsoitorului ei, fostului campion de popice, care o vedea
acum pentru prima dat pe Erna, pe celebra Erna, pentru
restul vieii ei celebr, dei trecuser doi ani de cnd
renunase la cariera ei de cntrea de muzic uoar,
strlucit carier, att n ar, ct i peste hotare.
Ascensiunea Ernei fusese fulgertoare. Devenise
aproape peste noapte cea mai popular cntreaa de
muzic uoar, cea mai solicitat, cea mai bine
remunerat.
Bonjur, Erna, ce mai faci?
Noua venit, gndindu-se c nu avea dect de ctigat
dac va fi vzut n compania Ernei, se apropiase de masa
ei, trnd dup ea i pe fostul campion de popice:

Bonjur bonjur Iart-m, i-am uitat numele,


mini Erna, dei tia foarte bine cu cine vorbete.
Mioara! Sunt Mioara! O lmuri solista, pronunndui numele cu un fel de mreie, ca i cnd ar fi spus: Sunt
regina Angliei.
A, da! Eti Mioara! Ce mai faci, Mioara!
i-l prezint pe Tache Gonciu, fost campion naional de
popice.
Fostul campion naional de popice se nclin i
murmur ceva imposibil de neles.
De popice? Ce sunt acelea popice? A, da! Nite bee
pe care trebuie s le drmi cu o minge mare de lemn.
Aa-i?
Mioara rse cam acru de ironia Ernei, calificnd-o drept
o glum reuit, pe urm, fiindc i ddu seama c Erna
nu are de gnd s-o invite la masa ei, i bnuind c dac
ar ncerca ea s se invite ori ar refuza-o, ori le-ar ceda lor
masa, se grbi s adauge:
S mergem, Tchi, c suntem ateptai.
Erna privi dup ea. O vzu deprtndu-se, mndr c
fusese recunoscut de cei din local, i zmbi. n urm cu
vreo civa ani fusese i ea ca Mioara. Acum avea douzeci
i patru de ani. La nousprezece ani fusese vedet. Ea,
Erna. Erna Caroi. Era numele ei. Destinul ei prea copiat
dup al unei eroine dintr-un roman foileton de pe vremuri,
mbibat, ca un burete, cu melodram, de la prima pn la
ultima fascicol.

Fusese lepdat pe strad n scutece fine, de care fusese


prins, cu un ac de siguran, un cartona, pe care scria:
Fetia se numete Erna. A fost botezat. Fie-v mil de

ea! Nu i-a fost mil nimnui, aa c a ajuns la Casa


copilului. Curios cum nu-i amintea nimic din primii
unsprezece ani de via. Poate fuseser prea uri.
Amintirile ncepeau cu o serbare de sfrit de an, cnd a
luat premiul nti i cnd a srutat-o primul brbat,
directorul, dup ce a felicitat-o pentru premiul obinut.
Mai luase acelai premiu i n ali ani, de fapt, n toi anii,
dar directorul n-a felicitat-o, chemnd-o n biroul lui. De
obicei, i aduna pe toi premianii n sala de mese: Bravo
bieilor! Bravo fetelor! Voi ai neles c trebuie s
rspltii, prin nvtur, statul care v hrnete, v
ndrum i se ngrijete s v facei un rost n via. Dar
n anul cnd ea mplinise unsprezece ani nu i-a mai
adunat pe premiani n sala de mese. A chemat-o numai
pe ea n cancelarie, dup-amiaza, cnd nu mai era nimeni,
cnd tot personalul era plecat n ora, cu excepia
buctresei, fiindc era smbt.
Cnd a intrat n cancelarie, el o atepta lng u. Era
mbrcat cu hainele lui cele mai bune, noi aproape, fiindc
nu le purta dect la ocazii deosebite, din care cauz se
demodaser, mai ales pantalonii, aproape caraghios de
largi.
M-ai chemat, tovare director?
Directorul era un omule de cincizeci de ani, care arta
mai btrn dect vrsta pe care o avea, poate fiindc
suferea de stomac, poate i din alte motive, de pild fiindc
n urm cu doi ani i murise soia pe care o iubise mult,
dei l terorizase cu blndeea ei angelic, masc sub care
cuta s ascund desprinderea ei treptat din realitatea
imediat, abdicarea de la obligaiile ei de soie, ca s se
refugieze ntr-o lume ireal, aceea a obsesiilor, a temerilor,
motiv pentru care muli oameni sunt silii s-i petreac

restul zilelor n ospicii, cnd bolnavii sunt sraci, n


clinici de boli nervoase cnd cei internai sunt, ei sau
rudele lor, bogai.
Da, Erna, te-am chemat!
Vocea directorului nu era aceea pe care i-o cunotea.
Acum vocea era parc mai groas, mai grav, o voce vag
tremurat, ezitant. Erna se oprise lng u i atepta ca
directorul s-i explice de ce o chemase. Ateptnd, l privea
i se mira ct de mrunt putea fi directorul nu era
contient c, de fapt, ea crescuse mult, c la cei
unsprezece ani ai ei arta ca o domnioar ct de
nelinitii i erau ochii, cu alte cuvinte, ct de bolnav era,
fiindc la vrsta ei nc nu tia c exist un motiv pentru
care brbaii pot s arate ca i cnd ar fi bolnavi. ntocmai
ca directorul, n dup-amiaza aceea: ochi ntunecai, dar
arznd pe dinuntru de o febr mistuitoare, voce voalat,
tremurtoare, buze zvcnind, ca ntr-un delir brusc de
malarie.
Erna, te-am chemat s te felicit pentru premiu. Este
al patrulea an, consecutiv, cnd obii premiul nti.
Mulumesc, tovare director!
i, n clipa n care mna ei s-a lsat strns de aceea a
directorului, a simit ceea ce simise odat cnd se
curentase la o priz electric: un fel de cutremur interior,
numai c de data aceasta cutremurul era de scrb. Mna
directorului era fierbinte, ca de bolnav, umed de
transpiraie, tot ca de bolnav. i fiindc mna fierbinte i
umed i producea scrb, ncerc s i-o retrag uurel
ca s nu-l jigneasc dar directorul i-o inea strns, nu
voia sau nu putea s slbeasc strnsoarea disperat,
strnsoare de parc srmanul om era pe punctul de a fi
nghiit de o viitur i se agase de biata ei mn, n

sperana c se va putea salva. Din nou Erna ncerc s io desprind, i fiindc nici de data asta nu izbuti, n-o mai
simi fierbinte i umed ca a unui om pe punctul de a se
neca, ci parc o strngeau cletii unui crustaceu uria,
care, notnd de-andratelea, o tra dup el, ntr-un loc
plin de primejdii pentru ea.
n clipa urmtoare a urmat ceva la care nu s-a ateptat.
Erna, mi dai voie s te srut?
i fr s mai atepte ncuviinarea, a cuprins-o n brae
i a srutat-o pe buze. Gura directorului mirosea a tutun,
buzele i erau fierbini i lipicioase, trupul lipit de al ei
tremura. Iari a simit curentul acela de scrb, ca o
descrcare electric, ptrunznd-o din cretet pn n
tlpi i, nnebunit de fric i de scrb, a avut puterea s
se smulg din mbriarea lui. S se smulg i s fug
nspre u. Dar el ajunse acolo naintea ei.
Erna. Te rog s nu spui la nimeni. A fost o nebunie,
te rog, te rog s nu spui la nimeni!
Bine, n-am s spun la nimeni, dar acum lsai-m s
plec.
A lsat-o s plece. i ea n-a spus la nimeni ce i se
ntmplase. Pe urm, la o sptmn, se rspndi vestea,
pe care zadarnic a ncercat administraia azilului s-o
tinuiasc fat de ei, de orfani: directorul i pusese capt
zilelor, spnzurndu-se. n locul lui a fost numit o
directoare. Anii au trecut. De ntmplarea din cancelarie a
uitat. i amintea brusc de fiecare dat cnd un brbat
ddea mna cu ea i, cu o intensitate mai mare sau mai
mic, simea, tria aceeai senzaie de scurtcircuit.
De la Casa copilului mereu plecau biei, fete, nfiai
de acei crora natura le refuzase bucuria de a avea copii
proprii: tineri sau mai n vrst, cu situaie de invidiat sau

cu posibiliti modeste, n marea lor majoritate oameni


care, dorind s fie iubii, tiau s se fac iubii, ncepnd
prin a da i nicidecum prin a cere. n nenumrate rnduri
directoarea o recomandase clduros, din convingere,
fiindc Erna continua s fie cea mai bun elev i cea mai
cuminte dintre fete. Dar dup ce le era prezentat, aceleai
cuvinte reveneau, invariabil, pe buzele tuturora: S ne
mai gndim, tovar directoare. Se mai gndeau,
desigur, dar numai c dup aceea ori renunau la intenia
lor de a mai nfia pe cineva, ori optau pentru o alt fat.
ntr-o zi, Erna a ntrebat-o pe directoare de ce nicio
familie nu se hotra s-o nfieze. ntreb din simpl
curiozitate, nu fiindc i-ar fi prut ru sau fiindc era
invidioas pe fetele i bieii ce prseau Casa copilului,
ca s primeasc un alt nume i s dobndeasc un tat i
o mam, alii dect aceia care le dduser via. Erna se
obinuise la Casa copilului i, poate fiindc presimea c
nu va fi n stare s-i iubeasc prinii adoptivi, nu dorea
s-i schimbe soarta. Rspunsul directoarei o surprinse:
Erna eti destul de mare acum i cred c ai s nelegi. Nu
se pot hotr s te nfieze, fiindc eti prea frumoas. S
dea Dumnezeu, Erna, ca frumuseea ta s fie primejdioas
numai pentru alii, nu i pentru tine. (Erna avea
cincisprezece ani, dar arta ca o fat de aptesprezece ani.)
Nu-i era foarte clar cum s-ar putea ca frumuseea s-i
duneze ei nsi, dar nu gsi de cuviin s ntrebe. De
altfel, era convins c directoarea exagereaz i c aa
ceva nu este posibil. i, n definitiv, cum ar fi dat crezare
directoarei, cnd ncepuse s nvee c ntr-o societate
condus de brbai, frumuseea este nsuirea cea mai de
pre a unei femei, c ea, frumuseea, i asigur succesul,
adic dreptul de a se bucura de toate privilegiile, aa cum

n trecut simplul accident de a te nate nobil i ddea


dreptul s fii beneficiarul tuturor avantajelor pe care i le
conferea apartenena la acea clas. i ncepuse Erna s
mai nvee ceva: c frumoas fiind, trebuia s dobndeasc
priceperea de a pretinde de la brbai privilegiile la care
avea dreptul prin frumusee, n ultim instan, privilegiile
ce i le conferea destinul ei biologic de femeie, aa cum tot
destinul biologic l oblig pe brbat s i le depun la
picioare, chiar dac pentru asta trebuie s plteasc preul
cel mai scump: propria lui via.
Descoperind pe cale raional acest elementar adevr ce
st la temelia relaiilor dintre sexe, de care cele mai multe
femei iau cunotin prin instinct, Erna, contient c
frumuseea i d dreptul s pretind orice de la brbai,
ncepu s se exerseze n arta de a cere i a obine totul. i
fiindc natura o nzestrase nu numai cu o frumusee din
cele mai strlucitoare, ci i cu alte caliti, n scurt vreme
ajunse s se conving c era suficient s vrea, ca s obin
tot ceea ce i dorete. Ambiiile ei la cincisprezece ani erau
nc modeste. Voi s strluceasc la coal, s fie cea mai
bun elev, dei tot timpul i fusese team s nu se
gseasc vreun profesor, ori altcineva, care s vrea s-o
felicite n mod particular, aa cum ncercase fostul
director. A vrut s reueasc la facultate i a reuit la
englez, cu media cea mai mare.
Apoi iarna, n primul ei an de studenie, pe neateptate
veni succesul, marele, rsuntorul ei succes: se pregtea
un spectacol la Casa de cultur a studenilor. Capriciu?
Ambiie? Era contient de talentul ei? Nimeni n-ar fi
putut spune, nici cel puin ea nsi. S-a oferit s se
produc la acel spectacol cu dou melodii de muzic
uoar. La prima repetiie, pentru cei puini aflai n sal,

vocea ei a constituit o adevrat revelaie. Entuziasmul a


fost unanim: au felicitat-o, au mbriat-o, bieii, fetele,
bucurndu-se sincer de succesul ei. Bieii erau brbai, i
pe brbai Erna i subjuga prin frumuseea ei, prin
tulburtoarea ei feminitate. Un coleg i-a spus atunci
Elena din Troia. ntrebat de ce i-a dat acest nume, a
rspuns, sincer convins, grav i tulburat: Fiindc numai
din pricina unei femei frumoase ca Erna a putut fi
dezlnuit un rzboi att de sngeros ca acela despre care
vorbete Homer. Bieii da, brbai fiind, s-au bucurat
sincer de succesul ei. Dar fetele? Neamul omenesc ar
disprea cu un ceas mai devreme de pe pmnt, dac un
cataclism ar ucide toi brbaii, dar nu fiindc specia nu sar mai putea reproduce, nu din aceast cauz, ci fiindc
femeile s-ar sfia ele ntre ele. Cele mai nverunate
feministe, gata s jure cu mna pe inim c nu nutresc
dect ur i dispre fa de brbai, recunosc, n forul lor
intim, c femeile sunt nesuferite i c, n ultim instan,
cu brbaii se neleg mult mai uor. Aceste mici adevruri,
raportate la Erna, deveneau sfruntate minciuni scornite de
spiritul pesimist al vreunei misogin. Dac Erna, prin
frumuseea ei, subjuga brbaii, printr-o alt nsuire, pe
care nici mcar ea nu i-o putea explica, izbutea s
neutralizeze invidia, rutatea i ura celorlalte femei,
transformnd aceste meschine sentimente, condamnate de
moraliti, ntr-un fel de admiraie cu totul dezinteresat.
n seara spectacolului, Casa de cultur a studenilor
gemea de lume. Erau prezeni compozitori de muzic
uoar, critici muzicali, redactori de la televiziune, de la
radio i ziariti, n aa msur aprecierile ditirambice
premerseser confruntrii directe ntr-un spectacol
propriu-zis. Desigur, printre ei erau i muli sceptici acei

care nu voiau s ignore c proverbul: la pomul ludat s


nu te duci cu sacul conine mult adevr, dar a fost suficient
ca Erna s apar pe scen pentru ca luciditatea celor mai
exigeni i mai competeni critici s sucombe pe jumtate,
iar dup primul cntec s expire total i s se alture i ei
entuziasmului slii ntregi, manifestat desigur nu n forme
insolite i paroxistice, ca la spectatorii sub douzeci sau
peste douzeci de ani, ci prin aplauze sincere i decente.
Prima apariie n public a Ernei a echivalat cu un
triumf, unul adevrat i categoric, urmat de altele,
deoarece chiar de a doua zi ofertele au nceput s curg,
numele ei s fie nscris n programele de radio, de
televiziune, pe afiele teatrelor de estrad, i succesele s
se in lan. n scurt timp, Erna deveni o adevrat vedet,
de fapt, singura vedet de anvergur cunoscut la noi n
tar. La numai ase luni dup debutul ei, un impresar de
turnee din occident, venit n ar pentru a angaja o
orchestr de camer, auzind-o cntnd, i oferi, prin
A.R.I.A., un contract pe ase luni pentru un turneu prin
Germania Federal, Danemarca i Suedia. Erna accept.
Se bucur de succes i n turneu. De aceea impresarul
rennoi angajamentul pe nc ase luni, mai nainte ca
acesta s expire. Prevedea acum concerte n Austria, n
Spania, din nou n Germania Federal i n dou ri din
America Latin. A fost un succes de consacrare pe plan
internaional, un an de mari satisfacii, dar i de limpeziri.
Satisfaciile, prea multe, au scrbit-o de ele. Le-ar fi dorit
de alt natur nici ea nu tia ce anume i dorea dar
cnd au venit limpezirile aa le-a numit ea, dei avea
cteodat ndoieli c sunt i n realitate i a tiut ce
anume satisfacii i-ar dori, s-a temut s-o recunoasc fa
de ea nsi. i fiindc rvnea ceea ce nu-i ngduia s

recunoasc deschis, i-a prelungit cu nc un an ederea


n strintate, refuznd diferite oferte foarte avantajoase,
ntre care i aceea a unei case de filme din America Latin
de a accepta rolul principal ntr-un film muzical. Cel de-al
doilea an departe de ar l-a petrecut la Paris, la Roma i
la Monte Carlo, mai ales la Monte Carlo unde a pierdut, a
ctigat i iari a pierdut sume mari de bani, care nu
erau ale ei, fiindc o femeie frumoas care vrea s joace la
rulet o poate face fr s-i rite proprii si bani.
S-a ntors n tar cu valize i cufere pline, dar mai ales
s-a ntors cu o caset ticsit de bijuterii. Cnd a cobort
din avion o ateptau fotii ei colegi i colege, o ateptau
civa reporteri, o ateptau diferite oferte. Ea, care avusese
parte de primiri mult mai spectaculoase, cea de la
aeroportul Bnoasa i s-a prut meschin. Ea, care
refuzase angajamente avantajoase, pltite n valut forte,
refuz ofertele de a apare la televiziune sau n concerte la
Sala Palatului, anunnd pe solicitani c, din motive de
sntate, renun definitiv la cariera de cntrea. (Ceea
ce nu era adevrat.)

Trecuse de ora cinci. Cofetria ncepuse s se populeze.


Dou doamne btrne, care n-o cunoteau, o ntrebar
dac le d voie s se aeze la masa ei. Accept,
dezmeticindu-se ca dintr-un vis. Cut cu privirea pe
Georgeta, fata care o servise, i care, de departe, privea
indignat la cele dou btrne, ce avuseser neruinarea
s se aeze tocmai la masa Ernei. Erna i fcu semn s se
apropie.
Ct am de plat, Georgeta?
Cincisprezece lei, Erna.

Erna i puse n mn o hrtie de douzeci i cinci de lei.


Oprete tot, Georgeta.
Mersi, Erna.
Ceao, Georgeta!
Ceao, Ema!
Se strecur printre mese, ndreptndu-se spre ieire i,
pentru cteva minute, decorul din cofetrie se nsuflei i
pentru ea.
***
Stopul era pe rou, dar ea nu observ. Un Mercedes era
s-o calce i oferul, furios, o apostrof: Idioato! Un
miliian apru ca din pmnt i-i ceru s se legitimeze.
Marina i ntinse buletinul. l privi ns att de nuc, att
de-pe-alt-lume, nct miliianul, nchipuindu-i c e
bolnav, renun s-o mai amendeze, mrginindu-se doar
s-o prelucreze. Ea mulumi i, fiindc acum stopul era
din nou pe verde, trecu strada aproape alergnd.
Marina locuia ntr-o garsonier dintr-un bloc din
apropiere de Piaa Roman. Liftul o urc pn la etajul
cinci. Cnd ajunse la ea se dezbrc din mers i, goal, se
trnti n pat. Ascunzndu-i capul n perne, ncepu s
plng ncetior, ca i cnd i-ar fi fost team s n-o aud
careva. Plnse pn auzi btnd pendula. O pendul cu
carcasa din lemn de nuc, frumos sculptat. O cumprase
de la Consignaie. Mai exact, i-o fcuse cadou, cnd nc
mai tria, Dragu. n ziua aceea intraser amndoi la
Consignaia nu cu gndul s cumpere ceva, ci numai
fiindc pe ea o amuza s priveasc obiectele frumoase i
vechi, fr ns s i le doreasc, n primul rnd fiindc
vechiturile expuse spre vnzare depeau posibilitile ei
materiale, iar n al doilea, i acesta era motivul principal,

deoarece era lipsit de rafinamentul necesar pentru a


putea preui un asemenea gen de frumos, rafinament ce
nu se dobndete dect cu timpul i eventual prin
ereditate. Ce comic pendul! exclamase ea atunci.
Pendula era n realitate frumoas, era discret somptuoas.
Dragu, creznd c ea ncerca doar s disimuleze dorina
de-a o avea, o cumpr i i-o aduse a doua zi acas. Ca si fac plcere, dei pendula continua s i se par comic, o
atrn de perete. Mai trziu, ncepu s-i plac, aa cel
puin pretindea ea. n realitatea, i devenise necesar. Tictacul ei i ddea sentimentul c nu e singur. I se prea c
nu este un obiect, ci o fiin mecanic, ntr-un fel vie, i c
ntre ele dou se stabilise o nelegere tacit, complice, de
a se suporta reciproc, fiecare avnd interes s accepte
compromisul. Noaptea, cnd dormea i cnd pendula
anuna orele cu un bngnit melodios, Marina o auzea
fr s se trezeasc, auzea prin somn btile i simea un
fel de ciudat beatitudine c nu era singur, c n timp ce
ea doarme, fiina aceea mecanic, duioas i curtenitoare
este treaz i i pzete somnul. i de fiecare dat cnd o
auzea prin somn, visa imediat dup aceea c se afl ntrun ora vechi, i c aude sub ferestrele ei pasul cadenat
al paznicului cetii care cu o voce sonor i melodioas
ndeamn pe cetenii burgului s doarm fr de grij,
ntruct linitea lor este asigurat. Visa visul acesta i de
fiecare dat, plonjnd i mai adnc n somn, zmbea cu
un fel de nelegere complice, fiindc tia c btrnul
paznic al cetii cu halebard i voce melodioas era, de
fapt, pendula pe care i-o fcuse cadou Draga, brbatul
care o iubise att de mult i pe care ea l distrusese.
Plngea, se simea nenorocit, att de nenorocit, nct
ea, care auzea tic-tac-ul pendulei pn i n somn, acum

nu-l mai auzea, dei plngea molcom, cu faa n pern, de


parc s-ar fi temut de cineva, dar, n realitate, fiindc de
mic se obinuise s plng aa, ca s n-o simt taic-su
i s-o ia la btaie tare mai semna cu un cpcun el
care ignora faptul c n casa lor plnsetele nu se auzeau
dect numai cnd venea beat, adic mai n fiecare sear.
Dar, la un moment dat, Marina nu mai plnse. Auzi tictacul pensulei i, emoionat, conteni s plng. Asculta
copleit de emoie, crispat ntr-o ateptare dureroas,
dei nu-i putea explica, n niciun fel, ce atepta s se
ntmple. tiu, ceva mai trziu, c nu atepta nimic c,
dimpotriv, dorea s nu se ntmple acel ceva terifiant,
care presimea c avea s se ntmple. La un moment dat,
pendula ncepu s bat. O dat, de dou ori de cinci ori.
Marina i aminti ce-i spusese Ernei: c la orele patru i
jumtate urma s-l ntlneasc pe Sarandi. O minise i
Erna o crezuse, ndemnnd-o s plece, ca s nu ntrzie la
ntlnire. Acum era ora cinci. Se stinsese i ultima btaie a
pendulei. Marina auzea acum numai tic-tacul, i iari
crisparea dureroas a ateptrii. Ce avea s se ntmple?
Cum avea s se ntmple? se ntreb i, rsucindu-se n
pat, privi pendula ca i cnd numai ea, fiina mecanic, n
virtutea vechii lor compliciti, a vechii lor prietenii, i
putea rspunde. Dar n clipa aceea, jos, n strad, se auzi
sirena unei maini a miliiei. Marina sri din pat, alerg la
telefon i ridic receptorul. Atept s vin tonul, dar tonul
nu venea. Btu n furc o dat, de dou ori, de
nenumrate ori. Zadarnic! Telefonul mrise. nelese c era
defect. Spaima din ea o rostogolea ca pe un tobogan ctre
o prpastie pe care n-o vedea, dar o presimea adnc, i
ea trebuia, Dumnezeule, trebuia s acioneze n vreun fel.
Trebuia trebuia trebuia. ncepu s se mbrace, gemnd

din cnd n cnd fr voie, ca i cnd o mn nedibace i


grosolan i-ar fi palpat inima. Chem liftul, cobor n
strad i alerg pn la primul col unde, ntr-un gang se
afla un telefon public. Form numrul lui Sarandi. Dup
al doilea apel, la captul cellalt al firului, fu ridicat
receptorul.
Alo?
Parc nu era vocea lui Sarandi. Sigur nu era vocea lui.
Totui, ngrozit de ceea ce presupunea c se ntmplase,
nutrind sperana c poate se nelase c, totui, fusese
vocea lui, ntreb.
Tu eti, Sarandi?
Nu. Sarandi a cobort pn jos s-i ia igri. Sunt
un prieten de-al lui. Dar cine ntreab?
Prieten? n niciun caz nu putea fi un prieten. Un prieten
ar fi trebuit s tie c ntr-un sertar al bibliotecii existau
totdeauna, ca rezerv, cel puin zece pachete de igri, i
c Sarandi avea grij s completeze permanent stocul. n
niciun caz nu era n obiceiul lui s lase un prieten singur
n cas. Nu, n niciun caz nu era un prieten al lui Sarandi.
Alo? Cine ntreab de Sarandi? insist vocea de la
cellalt capt al firului?
Marina simi primejdia. Categoric, nu trebuia s-i
spun numele. Uurel, depuse receptorul n furc i plec
grbit. Vroia s se ntoarc acas, s se culce n pat i s
se gndeasc, s ncerca s neleag ceea ce se
ntmplase. Numai c, din cauza nelinitei, porni n
direcia invers. Mergea grbit, se strduia s nu plng
i-l cina n gnd: Bietul Sarandi! Bietul Sarandi! l
cina n gnd, dar auzea cuvintele, ca i cnd le-ar fi rostit
altcineva ea n niciun caz , ca i cnd le-ar fi rostit
Cine? Ca i cnd le-ar fi rostit mam-sa, fiindc i ea,

mama ei, tot aa l cina pe taic-su, cnd venea beat


acas i se prbuea ca un butean pe pat: Bietul
Dragomir! Bietul Dragomir l cina nu att de mil
c-i bea minile, ci fiindc se fcea de ruine n cartier,
el cocogeamite institutor i fost director de scoal, n
realitate nvtor, de sat. Dar de cnd comuna lor
devenise suburban, pendinte de unul din sectoarele
oraului, oamenii se considerau bucureteni i le plcea s
cread c locuiesc n Capitala. Iar mai trziu, cnd taicsu nu i-a but minile, aa cum crezuse mam-sa c avea
s se ntmple, ci i-a ars ficatul, puin cte puin, cu
alcoolul ce-l bgase n el cu nemiluita, ea, femeia lui, mai
nti l-a cinat c s-a prpdit nc tnr fiind, abia la
patruzeci de ani, pentru ca pe urm s simt uurare,
ntr-un fel o uurare: Iac, l-a luat Dumnezeu i de acum
ncolo nu are s se mai fac de ruine n ochii oamenilor
din cartier!
Marina mergea pe strad, l cina pe Sarandi cu vocea
mamei ei, i se mira cum de era posibil aa ceva, fiindc
atunci cnd taic-su se prpdise, maic-sa nu avusese
nicio vin, pe cnd acum, dac ntr-adevr i se ntmplase
ceva lui Sarandi, numai ea era de vin. Numai ea l
distrusese, aa cum l distrusese i pe Dragu Bietul
Sarandi! Bietul Sarandi! i era atta mil de el. Mil,
numai mil i era de el. Nu-l iubea fereasc Dumnezeu.
Nu-l iubea! dar Erna nici s-i fie mil de el nu-i ddea
voie, nici mcar s-i fie mil de el!
Merse zece, douzeci de minute, i abia dup aceea i
ddu seama, c pornise ntr-o direcie greit. Se ntoarse.
Era cald. i era att de cald, nct avea senzaia c cineva
toarn pe ea lav fierbinte. i cu toate acestea, din cnd n
cnd, i simea trupul cutremurndu-i-se de frisoane. La

un moment dat crezu c va leina. Ajunse acas. Cnd


pi n holul scrii, rcoarea o simi ca un fel de
mngiere pe tot trupul i, asemenea unui copil rzgiat,
izbucni n plns. Lu liftul i, n timp ce urce, avea
senzaia invers c, vertiginos, cobora spre un adnc care,
atunci cnd va ajunge, va nsemna sfritul, sfritul ei
definitiv, de nenlturat. Sfritul acela o ngrozea, dar, n
acelai timp o afundase ntr-o durere voluptuoas, fiindc
avea s nsemne moartea i, moartea, dac se gndea
bine, era preferabil unei existene ca aceea pe care o
ducea de un an de zile. Liftul cobora, cobora i, la un
moment dat, se opri, zglind cabina de cteva ori, ca
apoi s ncremeneasc, asemenea unui animal decapitat,
care moare, brusc, dup o agonie scurt i cumplit.
Marina se dezmetici, nelese c ajunsese la etajul ei i
iei din lift. Era nspimntat, inima i btea inegal era
convins c-i aude btile , gura i-o simea uscat i
avea senzaia c limba i se umflase, c i pe mai departe i
se umfla, alarmant de repede, c era n primejdie de a nu
mai fi n stare s vorbeasc, s rosteasc mcar un singur
cuvnt i, mai grav nc, s nu mai poat striga dup
ajutor.
Dumnezeule, de ce s strig dup ajutor? N-am niciun
motiv! Nu m amenin nicio primejdie! Sunt acas la
mine! Am ajuns acas la mine!
Scoase cheia din poet i mna n care o inea tremura
ca a unui beiv. i tot ca un beiv nu nimerea broasca.
Abia dup ncercri repetate izbuti. Cnd intr n vestibul,
un miros de tutun i izbi nrile. Ea nu fuma. doar, mai
devreme, cnd se ntorsese acas, n vestibul nu mirosise
a tutun. Poate a venit miros de pe sal? Dar tia c nu
este adevrat. tia c scornise explicaia neadevrat

numai din dorina de a se liniti, de a nu-i mai fi att de


fric. Ua ce da n ncperea propriu-zis era nchis, i
doar ea o lsase deschis. Era cineva nuntru, acela care
fuma. Sau care fumase. De emoie, de team de spaim,
de groaz, de toate la un loc, simi cum i se nmoaie
picioarele i, pe deasupra voinei ei, se ls s alunece n
genunchi. Acum, cnd sttea cu spatele rezemat de ua
de la intrare, cu genunchii la gur, mbrindu-i
picioarele goale, parc se simea mai bine. Era mcar n
stare s asculte ce se ntmpl de partea cealalt a uii, s
asculte ca o fiar hituit, care ncearc s neleag ce se
petrece afar, la gura vizuinei, unde ar pute s fie
vntorul i cinii lui sau numai cinii. Dar de dincolo,
din camer, nu rzbea niciun zgomot, era linite, mai
mult linite dect dincoace, n vestibul, unde tcerea era
tulburat de zgomotul btilor inimii ei, de rsuflarea ei
zgomotoas, sacadat, de parc urcase cele cinci etaje pe
scar i n goan. Dincolo era linite ca ntr-o ncpere
nelocuit, de muli ani nelocuit, unde totul putrezete i
moare, mobila i parchetul, perdelele i draperiile, oarecii
i pianjenii, i unde pn i timpul devine inutil, devreme
ce nimeni dintre cei care ar putea s ia cunotin c el
exist nu se mai afl n via.
i totui, dincolo era cineva. Cineva care o auzise
intrnd i care, acum, cu rsuflarea oprit, atepta s
vad ce are s se ntmple. Nu, nu asta atepta. Atepta ca
ea s deschid ua i atunci atunci Dumnezeule, ce
avea s se ntmple cnd va deschide ua i va pi
dincolo de prag? Atunci atunci se va ntmpla
inevitabilul. Avea s moar, categoric avea s moar. n
definitiv, oare este chiar att de ru s mori? i apoi, nu-i
dorise, mai adineauri, cnd urca cu liftul, s moar? Iat,

i dorise moartea, iar acum ea devenise o certitudine. i


poate, fiindc devenise o certitudine, nu mai dorea s
moar. Dar acum era prea trziu. Va muri, sigur. i n
clipele imediat urmtoare fu preocupat s treac n
revist toate modalitile de a sfri cu viaa, ca s
descopere pe cea mai puin dureroas. Nu gsi niciuna pe
placul ei, devreme ce toate dureau n egal msur. i
dureau n egal msur, deoarece ei nu-i era team de
durerea fizic, aceea nu avea importan sau avea o
importan minor, ci de cealalt durere, a spiritului, ca
intensitate mereu aceeai, indiferent de felul morii:
certitudinea c moartea ei este inevitabil i c se va
ntmpla n clipa cnd va deschide ua. i abia acum i
ddu seama c deja ncepuse s simt acea altfel de
durere cumplit, i c cealalt durere, cea fizic, nu va mai
avea vreo importan, poate c nici nu va fi n stare s-o
simt, fiindc nu pot exista dou dureri de intensitate
egal, durerile, nuanele durerii anulndu-se unele pe
altele n raport cu intensitatea lor, aa cum o mare ambiie
subordoneaz sau anuleaz pe celelalte mai mici. Simea
durerea morii, nnebunitoare durere, i ca s scape de ea,
ca s nu se mai chinuie, exista doar o singur soluie: s
ias n ntmpinarea morii. Da, asta era soluia! Trebuia
s moar ct mai repede, dac voia s scape de durerea
morii.
Se hotr. Cu eforturi, se ridic de jos i, aproape
mpleticindu-se, se apropie de u. Dintr-o dat simi n
spate un fel de rani, pe care cineva, habar nu avea cine,
o burduise cu cuburi de ghea, a cror rceal porii,
dup ce o percepeau, dup ce scnceau de frig, o lsau s
ptrund mai adnc n carne, n artere, n oase, ca un
curent cu circuit nchis ce gonea pretutindeni n el, din

tlpi i pn n cretet. Tremurnd de frig, ajunse n


dreptul uii, aps pe clan, o mpinse, apoi pi pragul
cu ochii nchii. Fcu un pas i se opri, ateptnd s se
ntmple. Dar nu se ntmpla nimic. nc mai tria, nc o
mai chinuia durerea morii posibile, i att de cumplit,
nct ncepu s geam pentru ca imediat dup aceea s
izbucneasc n plns, unul dezndjduit: c nu i-a fost dat
s moar ca s scape de durerea sufletului, care, n ultim
instan, nu era dect presentimentul morii. ndrzni s
deschid ochii i, chiar din prima secund, l vzu. ntors
cu spatele, el se instalase n fotoliul de unde ea, cu
picioarele adunate sub o cuvertur, urmrea, n serile
cnd rmnea acas, programul de la televiziune.
Prea c adormise, ateptnd-o. Fr ndoial c-l
furase somnul, un somn greu de animal trudit, devreme ce
n-o auzise deschiznd ua, devreme ce continua s
doarm n fotoliul n care cteodat ea aipea.
Era el, i fiindc i simi sufletul invadat de o negrit
fericire, din nou ochii i se umezir de lacrimi, de altfel de
lacrimi dect cele dinainte, lacrimi ce-i fceau bine, lacrimi
pe care i le dorise de fiecare dal cnd se simise
nefericit.
Sarandi, l strig, dar numai att de tare ct era
necesar ca s nu-l trezeasc.
Dar Sarandi continua s doarm. Dragul de el. Tare
mai este trudit!! Mai fcu un pas, nc unul i, cnd
ajunse n spatele fotoliului, din nou l strig:
Sarandi!
l strig i, ntinznd mina, i trecu palma peste prul
lui, apoi peste obraz. Cnd i atinse obrazul care era rece,
la fel de rece pe ct fusese mai nainte rania din spate
burduit cu cuburi de ghea, i retrase mna i, cu

toate c nu mai avea nicio ndoial, ddu ocol fotoliului, ca


s-l poat privi din fa. Ochii ei ntlnir pe ai lui din care
viaa fugise. Ochii lui Sarandi o priveau cu nemicarea lor,
cu strlucirea lor ncremenit, o priveau parc ironic,
parc i bteau joc de ea, de durerea ei, de disperarea ei,
de frica i de spaimele ei.
Sarandi! Dragul meu Sarandi!
Nu avea niciun rost s se mistifice. Sarandi era mort. Se
mpucase stnd n fotoliu. Revolverul i czuse din mn
i acum zcea pe genunchi, ca o gnganie uria i
adormit. Marina recunoscu revolverul. Era Walther-ul,
care fusese al celuilalt Sarandi, tatl amantului ei, era
acelai Walther cu care se mpucase i btrnul, cu
douzeci i ase de ani n urm, din motive misterioase,
cel puin pentru Sarandi cel tnr, pe atunci un copil, dar
care n-au mai fost, mai trziu, cnd s-a fcut mare i
cnd, investignd n dreapta i n stnga, discret, cu
perseveren i cu o curiozitate aproape bolnvicioas, a
izbutit, puin cte puin, s destrame misterul morii
tatlui su, tragic moarte, fiindc Sarandi tatl i pusese
capt zilelor din demnitate, una absurd, fiindc, prea
cinstit i dezarmat n faa calomniei, a ales calea extrem,
fcnd apel la Walther-ul cu care fusese nzestrat
contra cost n ziua cnd l mobilizaser cu gradul de
locotenent n rezerv, cu Walther-ul pe care l-a purtat n
tocul de piele, pe oldul stng, din prima i pn n ultima
zi a rzboiului, fr s-l foloseasc o singur dat, fiindc
la atac, n loc de revolver sau vreo alt arm, pornea n
mn cu un Alpenstock din lemn de corn, cumprat n
Elveia, n urm cu trei ani; Walther-ul pe care niciodat
nu l-a scos din tocul de piele n cei patru ani de rzboi, ca
s mpute vreun inamic, iar atunci cnd, pentru prima

i ultima dat a fost nevoit s-l scoal curnd dup ce n-a


mai fost moarte, snge, murdrie i pduchi, a fcut-o ca
s-i ncerce eficacitatea asupra sa nsui.
i iat c, acum, dup atia ani, Sarandi-fiul la rndul
su a scos din tocul de piele btrnul Walther,
demodatul Walther, i pentru a doua oar anacronicul
revolver i-a dovedit eficacitatea: Sarandi-fiul era mort! Era
mort, venise s moar acas la ea, de ce neaprat acas la
ea numai Dumnezeu tia! Sarandi se mpucase n inim,
i moartea fusese, pesemne, fulgertoare, devreme ce
chipul frumos oglindea atta senintate, atta mpcare
cu ideea morii. Dar zmbetul, mai curnd prerea aceea
de zmbet, nu trda semnificaia ascuns a morii, alta
dect aceea presupus de ea, Marina.
De ce, Sarandi, de ce?
optise cuvintele, dar ele i rsunar n urechi de parc
le-ar fi ipat o voce, care n niciun caz nu era a ei. Dup
aceea, cteva clipe, avu senzaia c-i iuie urechile, aa
cum i iuiser n ziua cnd cauciucul unui camion
explodase n imediata ei apropiere. Dar, preocupat s
descifreze semnificaia adevrat a zmbetului, nu acord
nicio atenie iuitului pe care, n alte mprejurri l-ar fi
exagerat, deoarece de fiecare dat cnd se ntmple aa, i
se prea c un greiere i s-a aciuat n ureche. n clipa aceea
pendula ncepu s sune cu bti grave solemne. Marina
tresri aproape ngrozit. Ascult btile, primele dou,
apoi pe celelalte patru i ei i se prur asemenea unui
clopot tras n dung, ca pentru nmormntare. i cnd
ultima btaie se stinse, ea continu s aud clopotul, care
de data asta nu se mai afla n csua pendulei, ci
nuntrul ei, poate acolo unde era inima, sau poate sub
frunte, n locul creierilor, un clopot care btea asurzitor, de

nesuportat, n aa msur de nesuportat nct, dei i


astup urechile cu palmele, continu s-l aud. La un
moment dat parc ea nsi se afla sub un clopot, sub
unul uria pe care, la intervale regulate, cineva l btea n
dung, ca pentru mort. nnebunit, se arunc pe pat,
acoperindu-i capul cu pernele, cu aternutul, scncind
isteric, hohotind ca o isteric. La un moment dat clopotul
obosi s mai bat. Se opri. Vibraia lui, care trecu n
trupul ei, dinui nc secunde n ir, pe urm se stinse ca
un ecou prelung. i scoase capul de sub perne i pturi,
cutnd cu privirea cadavrul lui Sarandi. Dar, mai nainte,
privirea descoperi hrtia i recunoscu, de departe, scrisul
lui Sarandi, mare, lbrat, nervos. Ca s n-o ia vntul,
Sarandi pusese deasupra paharul din care buse i n care
mai rmsese puin whisky. Sri din pat i se apropie de
msu. Lu hrtia i citi:
Eti o ticloas, Marina. Nu tiu de ce ai fcut-o. Adic
tiu. Te-am iubit, dar eu pentru tine n-am fost dect un
instrument. Sunt urmrit, fiindc s-a aflat. Am fost cutat la
birou, acas. M caut pretutindeni. Pn la urm vor afla
despre tine i vor veni s m caute aici. Vor veni ns prea
trziu. Dac te-a fi gsit acas, cred c mai nti te-a fi
omort pe tine i abia apoi a fi ncheiat socotelile cu mine
nsumi. Hazardul i-a oferit ansa de a fi plecat. (S
mulumeti destinului, n cazul cnd ii mult s trieti. n
caz contrar, s-l blestemi.) Nu am timp s te atept. Poate c
acum, cnd i scriu, ei sunt deja pe urmele mele. A putea
s m rzbun. Cred c i-ar interesa mult ceea ce a fi n
msur s le povestesc. N-o fac, deoarece mi-e mil de tine.
Singura mea rzbunare este s mor n casa ta. Moartea
mea, aici, n garsoniera asta n care am fost de cteva ori

fericit, se va solda pentru tine cu o oarecare btaie de cap.


Cum ns tu eti o fat deteapt, pn la urm vei ti s te
descurci, fr s ai neplceri personale.
M despart de via, Marina, doar cu un singur regret. C
eti o att de mare ticloas i c, din cte femei exist n
acest ora, tocmai pe tine te-am iubit.
Sarandi
Cnd termin de citit scrisoarea, Marina avea lacrimi n
ochi. Erau singurele lacrimi de care n-ar fi trebuit s-i fie
ruine. Mai citi nc o dat scrisoarea, micnd buzele, ca
adulii alfabetizai la o vrst naintat, pe urm i trase
un fotoliu n faa celui n care zcea cadavrul lui Sarandi.
Acum nu mai plngea. Era, n schimb, disperat. Era n
aa msur de disperat, nct nu mai simea niciun fel de
durere, nct nici mcar gnduri nu mai avea. Totul
amorise n ea, i n aa msur, nct, dintr-un anumit
punct de vedere, dei tria, era asemenea lui Sarandi.
Timpul ncetase s mai existe pentru ea, ea nsi nu mai
era contient c exist. Tria minute n ir de
ndobitocire, de uitare de sine. Pe urm, fr niciun efort,
iei din aceast stare ca dintr-o crisalid.
Ai dreptate, Sarandi, sunt o ticloas. Dar pe tine team iubit.
Ar fi vrut s continue, s-i explice, s justifice, dar nu
ndrzni, fiindc i se pru c nc de la primele cuvinte
zmbetul se accentua pe buzele lui Sarandi i, o clip, se
ntreb dac era mort cu adevrat, dac nu cumva se
preface. De aceea nu ndrzni s-i mai vorbeasc tare, ci
doar n gnd. l iubise, da! Fusese singurul brbat pe care
l iubise, dei l trdase, dei l distrusese. Dar i ea nu
mai era dect o jucrie sfrmat. O tia, o descoperea

abia acum, cnd el nu mai era, cnd o privea cu ochii din


care viaa fugise, ochi pe care ar fi vrut s-i nchid, dar
nu ndrznea. Era, da, o ticloas, dar, poate, fiindc
ajunsese o jucrie stricat, merita puin mil.
inea nc n mn scrisoarea lui Sarandi. Aruncndui nc o dat ochii pe ea, din ntmplare citi tocmai aceste
rnduri: Poate, acum, cnd i scriu, sunt deja pe urmele
mele
Citi i o cuprinse frica. Sarandi nu gsise altceva mai
bun de fcut dect s-i pun capt zilelor la ea acas. i
ei care erau pe urmele lui! Dintr-o clip n alta soneria
putea s sune. i atunci? Atunci, cum va explica? Ce le va
spune? i, n definitiv, ce tiau ei despre Sarandi? tiau!
Probabil tiau totul. Ea avusese grij s-i informeze. Altfel,
Sarandi nu s-ar fi grbit s opteze pentru soluia extrem:
sinucidere. Dar oare tiau numai despre Sarandi? Din nou
i aminti cuvintele din scrisoare: Poale, acum, cnd i
scriu, ei sunt deja pe urmele mele Acest poate suna mai
curnd a certitudine. Sarandi venise s-o pedepseasc.
Totui nu ateptase ca ea s se rentoarc acas. De ce?
Pur i simplu, fiindc i fusese team c ar putea fi prins
nainte de-a apuca s se rzbune. De altfel, chiar o spunea
n scrisoare: Nu am timp s te atept. Da, da, asta
nseamn c ei puteau veni dintr-o clip n alta. Ajungnd
la aceast concluzie, frica o potopi n i mai mare msur,
acea altfel de fric pe care n-o mai simise dect o singur
dat, imediat dup ce l distrusese pe Dragu. Atunci ns
frica fusese periferic, trectoare ca un frison, strnit
doar de gndul Ce-ar fi dac ei ar afla c eu l-am
distrus? pe cnd acum frica era cuibrit n toate
mdularele ei, n tot ceea ce era ea. O sudoare rece i
umezi fruntea: c Sarandi nu fusese sincer n scrisoare, c

erau mincinoase cuvintele: Nu am timp s te atept. Nici


mcar o clip Sarandi nu se gndise s-o omoare. Sarandi
plnuise o rzbunare mult mai perfid. tiindu-se pierdut
pierdut din vina ei ca s se rzbune se hotrse s-o
piard i pe ea, denunnd-o. i pentru ca denunul su
s aib o i mai mare greutate, venise s moar acas la
ea. Fr ndoial c acesta i fusese planul. Se uit cu ur
la cadavru, i i se pru c zmbetul ironic, satisfcut
abia acum descoperea c era unul de satisfacie i
confirm bnuiala.
Am fost o ticloas, recunosc, Sarandi, dar i tu n-ai
fost mai breaz dac te-ai gndit s te rzbuni n felul
acesta pe mine.
Ascult propriile-i cuvinte i se mir c vorbea unui
mort, care n niciun caz n-o putea auzi. Ce s fac acum,
ce s fac? se ntreb, de data asta n gnd, frngndu-i
minile dezndjduit. Fcea eforturi disperate s-i
regseasc energia.
Pn la urm izbuti. Uitnd c telefonul era defect, se
repezi s telefoneze. i aminti abia n clipa cnd puse
mna pe receptor. Gemu dezndjduit, pe urm, spernd
ntr-un miracol, l ridic totui. i iat c, minune poate
c nici nu fusese deranjat tonul veni. Form un numr.
Numrul acesta trebuie s-l uii, Marina, i s nu i-l
aminteti dect numai n caz de mare primejdie. Iar dac i
se va ntmpla ceva, mai bine s mori dect s-l divulgi.
Aa i se spusese. Acum se afla n mare primejdie, deci avea
tot dreptul s cear ajutor. Auzi apelul i se bucur. Ea o
va nva ce s spun cnd ei vor veni. Nu era un copil, i
ddea seama c exista i cellalt pericol: s fie acuzat c
l-a omort pe Sarandi. Cum ar putea dovedi c nu este
adevrat? Nu avea niciun alibi, iar aparenele, toate, o

acuzau.
Auzea apelul care se repeta n van. Fiindc nimeni nu
venea s ridice receptorul, i pe msur ce telefonul suna
straniu parc fiecare apel era un strigt de ajutor frica
punea i mai mult stpnire pe ea. Frica i ura, ntr-o
nverunare incestuoas, o robeau, fric de ceea ce sta s i
se ntmple, ur cumplit mpotriva persoanei ce trebuia
s ridice receptorul i nu-l ridica, ur mpotriva lui
Sarandi, care nu gsise altceva mai bun de fcut dect s
se omoare n casa ei. Sunt pierdut! Sunt pierdut!.
nchise i form numrul Ernei. Din nou minute de apel
inutil. Trnti receptorul n furc. i acum, acum ce
trebuie sa fac? Nu avu timp s-i rspund. Auzi soneria.
De trei ori. Cel care suna era grbit. Spaima o fcu s se
clatine pe picioare i numai puin a lipsit s nu leine. Dar
tot spaima, frica nebun o ajutar s-i revin, s-i
redobndeasc luciditatea. Poate c nu sunt ei Poate
c-mi fac inutil griji Acum, ntr-adevr, era lucid,
stpn pe bine. Se descl i, n vrful picioarelor,
inndu-i respiraia, iei n vestibul i privi prin
vasistdas. De partea cealalt a uii erau doi ini. A fost
suficienta o singur privire, ca s-i dea seama c nu
trebuia s-i mai fac vreo iluzie: ei erau!
Cei doi de afar o simir iar unul i se adres cu voce
imperativ i aspr:
Deschidei!
Cine suntei?
Deschidei i vei afla!
Numai un moment s pun ceva pe mine. Sunt goal.
Reveni n camer. Se opri, mai nti, la fereastr i privi
jos. O main, un Mercedes atepta puin mai departe de
intrarea n bloc. Acum nu mai avea niciun fel de ndoial

c era pierdut. Se apropie hotrt de cadavrul lui


Sarandi. Lu Walther-ul. Pentru prima dat inea n
mn un revolver. Dar, n definitiv, mare lucru nu avea de
fcut. Lipi eava n partea stng a pieptului, n locul
unde, dedesubt, auzea inima zbuciumndu-se de fric, i
aps pe trgaci.

4
UN CINE, O PAPAGALI I
O OARECARE DOMNIOAR
ADELAIDA
Cu patruzeci i ase de ore nainte de a se ntmpla
evenimentele povestite n capitolul anterior, colonelul
Rare l sunase pe maiorul Ducu Mnil.
l trimit pe Bogdan cu un plic la dumneata. Analizai
mpreun problema i apoi venii la mine.
Am neles, tovare colonel.
Un minut mai trziu, Bogdan intra ca o furtun n
birou:
Btrne, din nou veti de la concuren.
i chiar din prag, cu o dexteritate de jongler, arunc pe
birou plicul, unul mare. Albastru. Ducu recunoscu imediat
scrisul. De altfel i adresa era aceeai:
ONOR
CONSILIU AL SECURITII STATULUI
LOCO
Pe verso, acelai expeditor: Mnstirea Suzana. Adresa
era scris cu litere ronde i cel care o aternuse pe hrtie
dovedea un real talent de caligraf. Plicul fusese deschis n
prealabil de ctre colonelul Rare, aa c maiorul nu avu
altceva de fcut dect s scoat dinuntru ceea ce
coninea: cteva documente care purtau meniunea
secret i scrisoarea care le nsoea. Fr s-i arunce

ochii asupra documentelor, maiorul despturi scrisoarea,


ca s-o citeasc. Acelai scris. Mai exact aceeai scriere
rond, iar coninutul aproape la fel cu al misivelor
anterioare:
Domnilor,
Am plcerea de a v restitui alturat, n original, un
numr de 6 (ase) documente secrete aparinnd
ntreprinderii de aparataj pentru mecanic fin 18
decembrie. Documentele ne-au fost puse la dispoziie de
ctre inginerul Sarandi Torcin, cruia i-am nmnat suma
de 20.000 (douzeci de mii) lei. Documentele nu ne mai fac
trebuin, ntruct ele au fost fotografiate. Aceasta spre
tiina dumneavoastr.
Maiorul citise cu glas tare scrisoarea, iar Bogdan
ascultase ncruntat.
i documentele? ntreb Bogdan. Importante?
Planul de dezvoltare a laboratoarelor; planul de
perspectiv; planul de colaborare pe urmtorii cinci ani cu
alte ntreprinderi; necesarul n utilaje din import; planul
de investiii; ofertele unor societi strine. Toate
documentele poart pe ele meniunea secret.
Joac tare concurena, btrne! i ne sfideaz.
tiu eu? Poate c nu ne sfideaz. Sau poate
urmrete alt scop?
Bogdan se uit la prietenul su mustrtor.
Iari ncepi s despici firul n patru!
Mi biete, dac ai fi tu n locul lor, i dac i-ai vr
n cap s ne sfidezi, aa ai proceda?
M rog, ddu din col n col Bogdan. Dac a
proceda aa, n-ar nsemna c sunt foarte inspirat.

i, n definitiv, de ce s ne sfideze? Doar dac n


fruntea reelei, n cazul cnd avem de a face cu o reea, se
afl un nebun, numai n acest caz ar cuteza s se msoare
cu noi. Fiindc a ne sfida nseamn a se msura cu noi.
De cnd lucrm noi mpreun am lmurit multe cazuri.
Niciunul ns ca acesta.
ntr-adevr, nu s-a mai pomenit ca o reea, sau ce
naiba o fi, s intre n posesia unor documente secrete i pe
urm s ni le restituie, denunnd totodat pe acela prin
intermediul cruia le-a obinut.
Cteva momente nu-i mai vorbir. Fiecare se gndea la
cele ntmplate n decurs de numai o lun. Primul caz se
petrecuse n urm cu treizeci de zile. Atunci le-a parvenit
primul plic. Aceeai mrime, aceeai culoare, aceeai
caligrafie, rond, i, n fine, o scrisoare aproape cu acelai
coninut. Plicul fusese cel mai voluminos din cte
primiser coninea documente aparinnd sectorului
geologic. Documentele sunt cele originale i vi le restituim
ntruct am pstrat fotocopii. Le-am obinut de la geologul
Apostol Glodaru pentru suma de cincizeci de mii lei.
Cercetarea documentelor le cauzase adevrate emoii
deoarece, pe de o parte, ele conineau date extrem de
importante n legtur cu unele prospeciuni geologice de
perspectiv toate avnd caracter secret i strict secret
iar pe de alta, fiindc procedeul folosit de individul care
trimisese scrisoarea era cu totul ieit din comun. Din acea
prim scrisoare nu reieea dac era vorba de un spion
care lucra pe cont propriu sau de cineva care vorbea n
numele unei reele, aa c mult timp, adic pn la
primirea celei de a doua scrisori, nclinaser s cread c
nu poate fi vorba dect de un original, eventual de un
dezechilibrat. (Istoria spionajului cel puin cea cunoscut

nc nu a nregistrat un caz similar, cnd un spion, dup


ce a riscat s obin unele documente secrete, le restituie,
dat fiind faptul c asemenea informaii i pstreaz
valoarea dac nu devin chiar mai valoroase n msura
n care cei ce le posed nu prinde de veste c, datorit
trdrii, coninutul lor secret a devenit cunoscut n afara
granielor rii.)
innd seama de insolitul cazului, pentru a nu pune la
socoteala gravitatea lui documentele sustrase fiind de o
importan deosebit , cazul fu repartizat maiorului Radu
Mnil, unul dintre cei mai vechi ofieri de la
contraspionaj, i cu state de serviciu excelente. La rndul
su, maiorul, obligat s in seama de aspectele
neobinuite ale cazului ce-l avea de rezolvat, ajunse la
concluzia c va trebui s acioneze altfel dect n mod
obinuit. ntre el i prietenul i colaboratorul su cel mai
apropiat cpitanul Bogdan Tudoracu avusese atunci
loc urmtoarea discuie:
Mi biete, poi s-mi spui care sunt punctele noastre
de reper? l ntrebase maiorul pe Bogdan.
Puncte de reper? Pe naiba, btrne, puncte de reper!
Faptul c ne-a restituit documentele nu-i un punct de
reper?
Pentru mine nu-i. Pentru mine e, mai curnd, un
procedeu de blmjeal. Spionul sta excentric ne-a
restituit documentele secrete parc dinadins ca s ne
blmjeasc de cap. (Bogdan avea deseori formulri care
nu voiau s in seama de o exprimare riguros
gramatical.)
M rog, de acord cu tine. Dar asta n-ar putea fi un
punct de reper?
Dac pui aa problema, da. Adic restituirea

documentelor
nseamn
o
ncercare
din
partea
excentricului de a ne manevra pe o pist greit.
Eu a fi mai puin precis, i a zice: ar putea s
nsemne.
i un alt punct de reper, btrne?
Denunarea celui care i-a furnizat documentele.
Cnd s-a mai pomenit aa ceva, Ducule?
S-a mai pomenit ca o reea s-i sacrifice un agent,
dar numai n cazuri cu totul excepionale, de pild, cnd
respectivul agent nu mai poate furniza informaii care s
intereseze reeaua, cnd trdeaz sau cnd este sacrificat,
n mod deliberat, pentru a acoperi pe altcineva. Oare
inginerul Apostol Glodaru intr n vreuna din aceste
categorii?
Pi s le lum la rnd: Mai putea el furniza informaii
care s intereseze pe Excentric?
Vd c i l-ai fcut i pe sta fin, mai biete.
Cum altfel i-a putea spune? Cci dac acioneaz ca
i cnd, mncndu-l urechea stng, se scarpin cu mna
dreapt, nu-mi vine s-l identific sau s-l confund cu o
reea de spionaj propriu-zis. Deci, revenind la ntrebare:
Mai
putea
inginerul
Glodaru
furniza
informaii
Excentricului? Eu zic: Ba bine c nu! Documentele pe
care le avem n fa reprezint doar un mizilic fa de
cantitatea de informaii cu caracter secret, pe care Glodaru
ar mai fi putut-o furniza. Noi tim c, n general, spioni,
nu se mulumesc numai cu mizilicuri, ci, pofticioi ca i
veritabilii gurmanzi, vor s se mbuibe. Asta i i pierde.
Excentricul n schimb e cumptat, ca i cnd s-ar afla la
regim. Pesemne a fost operat de ulcer, are acum stomacul
mic i informaiile pe care le-a obinut de la Glodaru i
sunt suficiente pentru un timp mai ndelungat. Deci, la

prima ntrebare rspunsul nu mai poate fi dect negativ.


S vedem cum stm cu a doua. Adic, a trdat cumva
Glodaru i, devenind indezirabil, a fost sacrificat? Dup
prerea mea, pare puin probabil.
De ce puin? Nu pare de loc. n ce fel ar fi putut trda
Glodaru? n dou feluri: ori denunnd reeaua, cu alte
cuvinte, acceptnd s lucreze pentru noi ceea ce nu este
cazul , ori sugnd ca mielul blnd la dou oi. Adic, plasa
informaiile obinute nu numai Excentricului, cum l-ai
numit tu, ci i altcuiva, s zicem, concurenei. innd ns
seama c Glodaru reprezint un izvor de informaii foarte
preios, ntr-un sector a crui importan nu mai este
nevoie s-o precizez, pare puin probabil c l-a sacrificat
numai pentru atta lucru.
n regul, btrne. Deci i la a doua ntrebare
rspunsul este tot negativ. Mai rmne ultima. A fost
Glodaru sacrificat, n mod deliberat, pentru a acoperi pe
altcineva? Ei bine, presupunerea aceasta este i mai puin
probabil. n primul rnd, pentru c de cnd am lmurit
cazul Mtrgunei i al Monseniorului omm, iar n al
doilea, fiindc inginerul Glodaru nu ne-a trezit niciun fel
de suspiciuni. Iat, dar, c nici aceast presupunere nu se
susine. i n acest caz, am sau n-am motiv s-l numesc
pe binefctorul nostru: Excentricul?
Bine, numete-l cum vrei. Nu cred c exist pe lume
na care s aib ca tine atia fini, Bogdane, biete. Numai
c finii ti se afl prin nchisori. Dar, lsnd gluma la o
parte, s vedem ce alte puncte de reper avem. Individul ne
scrie scrisori, e drept laconice, de mn. Ceea ce iari
constituie o curiozitate. Procedeul nu este de loc uzitat.
Toi cei care corespondeaz cu noi, i au motive s
pstreze anonimatul, folosesc litere decupate din vreun

ziar sau vreo revist. Din precauie se feresc s-i scrie


misivele pn i la main. n schimb Excentricul,
sfidndu-ne, ori ignornd orice msur de pruden, ne
scrie cu mna lui proprie, oferindu-ne prilejul s-i
admirm frumoasa-i caligrafie.
Scriitura caligrafului nostru excentric merit nota
zece.
i aceasta ar putea constitui un punct de reper,
continu maiorul, prnd a nu bga de seam
ntreruperea lui Bogdan. n fine, ar mai fi un punct de
reper. Adresa expeditorului, mai exact pretinsa adres a
expeditorului: Mnstirea Suzana. Bineneles este una
fictiv. Acolo, cutndu-l, n niciun caz nu l-am putea gsi
pe corespondentul nostru, fiindc, dup tiina mea.
Suzana este o mnstire de maici i, devreme ce adresa
este fictiv nu avem vreun motiv serios s credem c
persoana care ne intereseaz este femeie i nu brbat.
Iat, dar, cteva puncte de reper care, toate, se
caracterizeaz prin insolitul lor.
i? Ne ajut la ceva faptul c dumnealui, caligraful
este un excentric? Ce m mpiedic pe mine s presupun
c o face pe excentricul, ca s ne induc n eroare?
Nimeni nu te mpiedic, mi biete. Deocamdat ns,
noi trebuie s pornim de la nite constatri. i constatrile
sunt acestea pe care le-am trecut pn acum n revist.
Cazul iese cu totul din comun, sper c eti i tu de acord.
Ba bine c nu!
Avem dou piste. Una, corespondentul; a doua,
Glodaru. n cele mai multe din cazurile rezolvate, pornind
de la unul ca de-alde Glodaru, am ajuns la ef. Desigur, sa ntmplat i invers, adic, pornind de la ef s ajungem
s depistm pe toi de-alde Glodaru. Dar n cazul acesta

concret, pe care urmeaz s-l elucidm, ele, pistele, exista


numai n aparent. Poate mai exact ar fi s spun c,
teoretic, exist tot numai aceste dou piste, dar c,
indiferent de la care din ele am porni eventual de la
amndou deodat sigur ne vom mpotmoli foarte
curnd.
Ne vom mpotmoli, btrne, fr doar i poate. Mai
ales dac am investiga pista la captul cruia ar trebui s
dm peste Excentric. De unde s pornim? De la acest
plic? Exist n comer cu sutele i cu miile. De la
eventualele amprente, n cazul cnd ele exist pe plic sau
pe scrisoare? Delicvenii de drept comun nu se ocup cu
spionajul i sigur nu vom avea norocul s descoperim n
fiierul dactiloscopic al miliiei amprentele Excentricului.
S pocnim de la scriitur? E drept, un scris foarte frumos,
nu fiecare ins are un asemenea talent, totui, cum naiba
s dm de urma caligrafului? Ar exista eventual o
speran: s-l cutm printre graficieni. Dar dac
Excentricul face parte dintre ei, sigur c nu ne-ar fi
trimis o scrisoare olograf. n fine, s pornim de la adresa
expeditorului? Nicio ndejde, aa cum, sigur, ai observat.
Chiar dac am presupune c Mnstirea Suzana
reprezint un simbol i c, de fapt, este vorba de o
oarecare Suzana, nici mcar n acest caz n-am avansa cu
un pas. Gndete-te cte Suzane or fi existnd numai n
Capital, pentru a nu pune la socoteal pe cele din
provincie, n cazul cnd Excentricul locuiete n vreun alt
ora. Categoric, btrne, c pista aceasta nu ne va duce
departe. Ct privete pista Glodaru
Aa cum i-am mai spus, se nfund i ea. Un
oarecare ctig, e drept, vom avea. Dac, ntr-adevr,
Glodaru a procurat documentele i nu vd de ce

Excentricul tu ne-ar fi minit mai devreme sau mai


trziu l vom aresta i i va primi pedeapsa. Glodaru ns
nu este dect unealta. Documentele nu le-a furat pentru
el. Ci pentru acela care l-a pltit cu cincizeci de mii de lei.
La ef ns nu vom putea ajunge prin Glodaru. Dac
Excentricul tu ar fi avut cel mai mic dubiu c,
divulgndu-ne numele lui Glodaru, l vom putea descoperi,
poi fi sigur c s-ar fi mulumit cu succesul de a fi obinut
documente importante privind prospeciunile geologice de
perspectiv i nu ar fi suflat niciun cuvnt despre inginer.
Sau dac ar fi inut, cu orice pre, s ne dovedeasc
excentricitatea sa, ne-ar fi napoiat documentele fr s ne
divulge prin cine le-a obinut. Dar faptul c a procedat aa
cum tim c a procedat, nseamn nu neaprat lips
elementar de pruden, ci convingerea Excentricului c,
n niciun caz, chiar dac l vom aresta pe Glodaru, tot nu
vom izbuti s punem mina pe el.
Alt pist ntrevezi, btrne?
Nu!
Atunci tot pe pista Glodaru trebuie s pornim. Nu
crezi?
Ba da! De aceea, cel puin deocamdat, nu consider
c e cazul s-l reinem pe Glodaru, dei, mai mult ca sigur,
se va feri s ia legtura cu Excentricul tu. Pe de alt
parte, Glodaru, tot deocamdat, nu trebuie s afle c
documentele furate de el se afl acum n posesia noastr.
Du-te pe la ntreprindere i informeaz-te, ct mai discret
posibil, ce fel de om este, i toate celelalte. i recomand si vri nasul i s verifici n ce fel sunt pstrate acolo
documentele secrete. E de neconceput cum de a putut
Glodaru s sustrag attea documente secrete fr ca cei
ce rspund de securitatea lor s observe. Deocamdat cam

atta. Bineneles c lui Glodaru va trebui s-i punem o


coad.

O jumtate de or mai trziu, Bogdan se afla la


ntreprinderea unde lucra inginerul Glodaru i lu
legtura cu omul cu care putea sta de vorb fr team c,
dup aceea, cele discutate vor transpira n afar.
Avei, aici, un inginer Glodaru?
Am avut, l ntrerupse interlocutorul.
Nu mai lucreaz la voi?
Nu! De patru zile i-a dat demisia.
i-a dat demisia! se mir Bogdan. Nu tii unde s-a
angajat?
i-a dat demisia, dar nu s-a mai angajat n alt parte.
Bine. Dar de ce i-a dat demisia? A avut ceva conflicte
cu conducerea?
Nu! Pur i simplu i-a dat demisia.
Fr niciun motiv? Atunci de ce i-a fost acceptat?
Avei chiar att de multe cadre, nct v mai i prisosesc?
Un motiv formal a avut Glodaru. Ne-a informat c
vrea s se mute n provincie. Trebuie s tii ns c,
oricum, conducerea tot i-ar fi aprobat demisia.
De ce? Nu corespundea din punct de vedere
profesional? Era incapabil?
Pn n urm cu o lun, o lun i jumtate, era
apreciat ca un element foarte capabil, a spune, un
element de baz. Pe urm i nu mai continu.
Pe urm? insist Bogdan.
Pe urm s-a schimbat. Vreau s spun c pe urm a
survenit dereglarea. A devenit distrat, absent, ddea
dispoziii contradictorii, pur i simplu a nceput s ncurce

lucrurile. Cred c dac nu i-ar fi dat singur demisia, am fi


fost obligai s ne dispensm de serviciile lui.
Ai folosit termenul dereglare. nelegei prin aceasta
un dezechilibru mintal?
Cred c, mai curnd, psihic.
Doar credei?
Vreau s spun c aceasta este prerea mea.
Ceilali, conducerea, nu sunt de prere c e vorba de
un dezechilibru?
Ba da! Dar nu de unul psihic.
Nu l-a sftuit nimeni s consulte un specialist?
Nu tiu! Eu, n niciun caz, n-am fcut-o. n ultimul
timp devenise un om dificil.
n ce relaii v aflai?
Colegiale.
Are vreun prieten printre ceilali salariai? Sau, cel
puin, a avut cndva?
Prieten? Nu tiu Nu cred!
A vrea s vorbesc i cu directorul. Este n
ntreprindere?
Probabil. Nu tiu ns dac are s aib timp s v
primeasc. E ocupat i foarte necjit.
De ce?
Cred c nu comit o indiscreie dac v spun c au
disprut nite documente secrete.
Cnd s-a constatat dispariia lor?
Abia azi diminea.

Inginerul Apostol Glodaru locuia pe Aleea Sabinelor, la


numrul cinci. Strdua era format numai din nou case.
Patru pe un trotuar, patru pe cellalt i una, aceea cu

numrul cinci, nchiznd o latur. Cu alte cuvinte, strada


avea forma unei potcoave. Casa cu numrul cinci, tip vil,
se compunea din dou apartamente. Apartamentul de la
parter era format din trei camere, iar cel de la etaj, ocupat
de inginerul Glodaru, din dou i un hol. Fiecare
apartament era proprietatea personal a celui care l
locuia.
Dac n-ar fi aflat c inginerul Glodaru i dduse
demisia, probabil c Bogdan nu s-ar fi decis s-i fac o
vizit acas. n luarea acestei hotrri fusese influenat i
de faptul c muli salariai ai ntreprinderii exprimaser
prerea
c,
n
ultimul
timp,
inginerul,
prin
comportamentul su, lsase impresia unui oarecare
dezechilibru. Deoarece n legtur cu Glodaru deinea
informaii despre care cei de la ntreprindere habar nu
aveau, Bogdan voia s se conving dac, ntr-adevr,
dezechilibrul era real sau, eventual, dac inginerul nu juca
doar rolul unui dezechilibrat mintal, pentru a se pune la
adpost n cazul cnd se descoperea c el sfeterisise
documentele.
Sun la ua apartamentului la o or cnd avea toate
ansele s-l gseasc acas. i deschise chiar Glodaru. Era
n pijama. Peste pijama purta un halat de mtase
bleumarin, foarte frumos. Glodaru era un brbat ca la
treizeci de ani, de statur potrivit, frumos, cu nite ochi
calzi, care nu tiau a privi avea s-o descopere ceva mai
trziu dect ori foarte prietenoi, ori foarte ironici, o
ironie care, atunci cnd coincidea cu aceea a zmbetului
fin, aproape intimida.
Pe cine cutai? l ntreb inginerul cu amabilitate.
Dac suntei inginerul Glodaru, pe dumneavoastr v
caut. Sunt de la A.D.A.S.

Explicaia pru c-l amuz.


De la A.D.A.S.? M rog, dac ai venit, intr n cas.
n vestibul l puse s se descale, oferindu-i o pereche de
papuci, una din cele patru perechi aliniate lng perete,
pentru cazul cnd ar primi deodat vizita a patru
persoane. Trecnd din vestibul n holul care avea mobil
de sufragerie, Bogdan se atepta s-l primeasc un
interior foarte curat. Spre surprinderea sa, parchetul avea
o strlucire dubioas, ceea ce dovedea c de mult timp nu
mai fusese lustruit, pe covor firimiturile i fceau impresia
c fuseser presrate dinadins pentru nite psrele ce,
dintr-o clip n alta, trebuiau s intre prin ferestrele larg
deschise, iar mobila, mai ales suprafeele plane, era
prfuit. Pe o canapea dormea un cine lup alsacian, iar
ntr-o colivie foarte mare, un papagal se legna pe un
balansoar. Cnd Bogdan apru n prag, cinele deschise
ochii, se ntinse, pe urm sri de pe canapea i veni s-l
miroas, cu vdit nencredere, cu un fel de agresivitate
deghizat, pe care o trda prul de pe ira spinrii, n mod
reflex zbrlit. Bogdan, care fcuse armata la grniceri i se
pricepea la cini lupi, nu se pierdu cu firea.
Caligula, dumnealui e de la A.D.A.S. Casc bine ochii
la el, fiindc nu n fiecare zi avem ocazia s primim aici un
reprezentant al asigurrilor de stat.
Caligula i ddu ocol de cteva ori, fr s renune la
agresivitatea lui disimulat, pe urm se urc din nou pe
canapea, de unde nu-l mai slbi din ochi, gata s intervin
la momentul oportun.
Bogdan, fr s mai atepte invitaia, se aez pe un
scaun, punnd pe mas servieta.
Frumos cine. Dar de ce i-ai pus un nume aa de
caraghios.

Caligula nebun! Caligula nebun! Caligula nebun!


ncepu s ipe i s se agite n colivia sa papagalul.
V-a dat rspunsul Soacra. Caligula este nebun!
Cinele?
Da, cinele!
Vrei s spunei c este turbat?
Nu-i turbat, domnule. Este nebun.
Pentru prima dat aud c exist cini nebuni.
Caligula e singurul cine nebun din ci exist. De
aceea i-am i dat numele acesta. La drept vorbind, nu e
chiar nebun. E pe jumtate nebun, de altfel ca i
adevratul Caligula.
i cum se manifest nebunia la el?
Cteodat nu se poate controla, devine capricios i
irascibil. nchipuii-v, ntr-o noapte, pe cnd dormeam,
mi-a srit pe piept, gata s-i nfig colii n beregata mea.
Caligula nebun! Caligula nebun! Caligula nebun!

Cinele se uit furios la pasre, pe urm ltra scurt de


trei ori, puternic, aproape nfricotor, de parc ar fi
certat-o. Soacra, speriat tcu i ncepu s-i smulg cu
ciocul penele.
Va s zic e periculos Caligula.
Este! Ai vzut cum a speriat-o pe Soacra. Acum ea,
de ciud, i smulge penele. Apoi ctre pasre: Mai
astmpr-te dracului c acui-acui ai s rmi pleuv.
Papagalia, parc nelegnd mustrarea, se potoli. Sri
napoi pe balansoar nchise ochii i ncepu s se legene.
i dumneavoastr nu v e fric s inei n cas un
cine nebun? ntreb Bogdan.
Dac v-a spune c nu, ar nsemna s v mint.
Cteodat mi-e fric. Dar, vedei, in la Caligula, n ciuda

faptului c e cteodat nebun. in, i de aceea, cu tot


riscul, l pstrez n preajma mea. n momentele lui de
luciditate, Caligula ine i el la mine. M iubete. Acum, de
exemplu, se afl n deplintatea facultilor sale mintale.
Remarcai, domnule, cum se uit, cnd la dumneavoastr,
cnd la mine. Nu are ncredere n dumneavoastr, nu tiu
de ce. i este team c ai putea s-mi facei vreun ru. i
dac aa s-ar ntmpla, ar sri imediat s m apere,
nfruntnd orice pericol. Caligula ns, n mentalitatea sa
cineasc, are despre rul pe care mi l-ai putea face o
prere foarte limitat. Pentru Caligula, cineva nu mi-ar
putea face ru dect atacndu-m, ncercnd s m
omoare. Cu alte cuvinte, dup prerea lui Caligula, rul pe
care eventual mi l-ai face nu s-ar putea manifesta dect
sub forma agresivitii. E un naiv Caligula sta. Vreau s
spun c e un cine. V dai seama ce s-ar ntmpla dac
indivizii n-ar putea s-i fac ru unii altora dect
devenind agresivi, adic ntr-o form sesizabil de
societate? Fiindc violena, agresivitatea pot fi stvilite de
legi. Dovad c oamenii ncearc din ce n ce mai puin si rezolve diferendele ncierndu-se. Asta nu nseamn c
astzi oamenii se neleg mai bine ntre ei, sau c astzi i
fac mai puin ru dect atunci cnd recurgeau la sabie
sau la pistol, chipurile ca s-i spele onoarea. nainte,
oamenii, ca s se scape de dumanii personali, ncercau
s-i extermine fizic; astzi ei se dau peste cap nu ca s-i
extermine fizic; astzi ei se dau peste cap s-i extermine
moral, i arsenalul pe care l folosesc este uria n
comparaie cu cel de pe urma cruia, pe vremuri, cineva
se putea alege cu moartea fizic. V dai seama, domnule,
ce bine ar fi dac oamenii ar concepe rul precum
Caligula? Ei bine, cum credei c am putea redeveni

asemenea cinilor, bineneles numai din acest punct de


vedere?
Bogdan nc nu-i putea da seama dac inginerul era
convins de ceea ce spunea sau numai juca teatru. Pe de
alt parte, se ntreba dac nu cumva, prin teoria lui n
legtur cu agresivitatea, urmrea s-i atrag atenia c l
bnuia a nu fi ceea ce vroia s par.
Nu m-au preocupat niciodat ademenea probleme,
domnule inginer. Ceea ce spunei mi se pare ns foarte
interesant. Dac mi ngduii, v-a da un sfat. Cred c ar
trebui s v scpai de Caligula. S-ar putea ca ntr-o zi s-o
pii.
Credei c nu-mi dau scana de pericol? Dar, cum vam mai spus, nu pot renuna la cine. Vedei, eu sunt
singur. nchipuii-v, nu am nicio rud n via sau poate
nc n-am luat eu cunotin c ea exist. De aceea e
plcut s ai lng tine o fiin care te iubete, dispus s
te apere i s-i dea viaa pentru tine, chiar dac este
vorba de un cine. C acest cine, ntr-o zi, cnd va deveni
nebun, s-ar putea ca tot el s te omoare, asta este altceva.
De altfel, exist i o voluptate a riscului. Nu credei?
Nu tiu dac se poate numi voluptate, dar ceva exist,
probabil sub un alt nume.
Caligula nebun! Caligula nebun! Caligula nebun!
se porni papagalia s strige din nou.
Inginerul ncepu s rd.
E teribil Soacra! E teribil! Vedei, nu se las. Pe
urm, imediat, ca i cnd abia acum i-ar fi adus aminte:
Spunei c suntei de la A.D.A.S.?
Da! Am venit s v propun
O asigurare. tiu! Ai fost ns prost inspirat. Din
dou motive. i tcu.

Dou? ntreb Bogdan, invitndu-l indirect s se


explice.
Primul, fiindc nu am cu ce s pltesc ratele de
asigurare. Al doilea, dac, s zicem, m-a asigura i mi sar ntmpla vreun accident, adic m-a cura, banii v-ar
rmne tot dumneavoastr, fiindc nu ar avea cine s
ncaseze asigurarea.
n ceea ce privete prima obiecie, cred c nu st n
picioare. Ca inginer avei totui un salariu frumos, n timp
ce ratele sunt foarte mici. Domnule inginer, am ine mult
s v numrm printre asiguraii notri.
Ciudata meserie mai avei! S tii, sta e un
eufemism. De fapt, meseria dumneavoastr e cinic.
Serios?
Cinic precum a groparilor, a cioclilor, a
antreprenorilor de pompe funebre, a popilor i a tuturor
acelora care, sub o form sau alta, au legtur cu
moartea. Iertai-m c v-o spun. Dar, n fond, trebuie i
dumneavoastr s v ctigai existena. tii, am avut un
prieten pop. Era ceva mai n vrst dect mine. Doctor n
teologie la Sorbona. n anii ct a stat la Paris a cunoscut
un clugr franciscan care l-a influenat n aa msur
nct puin a lipsit s treac la catolicism. Cnd s-a ntors
n ar, s-a nsurat cu o fat bogat i, datorit lui socrusu, a obinut o parohie n Bucureti, cea mai rvnit
parohie din cauza veniturilor pe care le realiza. Popa Toma
aa se numea care avea un glas excepional, de bariton,
de-ar fi putut ajunge cntre de oper, i care nvase de
la clugrul franciscan c, pentru slava lui Dumnezeu, un
magistru al acestuia trebuie s aib, pe lng credin, un
talent remarcabil de actor, se pricepu s mpleteasc att
de bine aceste dou deziderate, nct, scurt timp dup ce

deveni paroh, lumea ncepu s vin la biseric n zilele de


srbtoare cu aceeai curiozitate cu care se ducea la
teatru s vad o pies mult ludat. Rezultatul a fost c
veniturile parohiei atinser o sum record, spre marea
satisfacie a popii Toma, care, n ciuda credinei sale
sincere, nu se putuse lepda de pcatul arghirofiliei. n
ciuda acestei slbiciuni, banii pe care i primea din
ndeplinirea sarcinilor legate de cultul morilor numai pe
acetia nu-i putea suferi, i nc n aa msur, nct i
capitaliza ntr-un cont separat. Anual, banii dobndii de
pe urma nmormntrilor, parastaselor, maslurilor i a
pomenilor erau donai unei materniti. Bineneles c
dumneavoastr nu putei ine o asemenea contabilitate,
deoarece absolut toate poliele de asigurare, sau marea lor
majoritate, sunt nite polie n contul morii. n alt ordine
de idei, nu mi-ai rspuns la cea de a doua obieciune a
mea: ce se ntmpla cu prima de asigurare n cazul n care
eu m-a cura?
Imitai exemplul popii Toma de care mi-ai vorbit.
Hotri, prin testament, ca asigurarea s fie vrsat unui
spital sau, eventual, Uniunii Scriitorilor, cu o destinaie
precis, de pild s se instituie un premiu care s fie
atribuit unor tineri poei, nc necunoscui.
Dumnezeule.
Dumneavoastr
nu
tii
ce-mi
propunei! Permitei-mi s v ntreb dac suntei creator
sau numai consumator de literatur.
Consumator.
tii, domnule, curiozitatea mea este variat i
capricioas. mi place s fiu bine informat n diverse
domenii. Sunt un consumator de literatur mediocru, dar
sunt mult mai bine informat n ceea ce privete fenomenul
literar de la noi. Dumneavoastr mi-ai propus ca prima de

asigurare s-o destinez, prin testament, instituirii unui


premiu cu care s fie ncurajai tinerii poei. Dac a face
aa ceva, ar trebui s m blesteme urmaii. Pesemne c
dumneata nu tii c la ora actual avem cam tot ati de
muli poei ci exist n toate rile de veche tradiie luate
la un loc? i, sunt sigur, dumneavoastr nici nu v-a trecut
pn acum prin minte c dac poeii vor continua s se
prolifereze i pe viitor n acelai ritm, n urmtorii zece ani
vom avea aproape tot att de muli poei ci exist n
lumea ntreag!
De ce v mir, domnule inginer? Se spune doar c
romnul se nate poet. Exist un alt popor care s-i
atribuie o asemenea nobil virtute i pe care realitatea s-o
confirme, dac bineneles nu ai glumit i cifrele amintite
de dumneavoastr nu sunt exagerate? Ce e ru n asta?
Nu am glumit, domnule, putei s m credei. n ceea
ce privete ntrebarea dumneavoastr, dac e bine sau ru
s avem mai muli poei dect toate celelalte neamuri luate
la un loc, eu v rspund c ntr-o societate poeii trebuie
s fie rari ca diamantele, i c nmulirea lor ar putea avea
aceleai consecine nefaste pe care le-ar avea dac s-ar
ntmpla ca pietricelele pe care clcm s se transforme
ntr-o zi n diamante. Diamantele ar nceta s mai fie
diamante. Iubesc prea mult poezia ca s contribui, cu
mna mea, la degradarea ei, druindu-mi banii n scopul
depistrii talentelor nc nedescoperite. De aceea,
domnule, nu m voi asigura. Pe urm, imediat, inspirat: n
schimb a fi dispus s-i asigur pe Caligula i pe Soacra.
Parc bucurndu-se: Iat o asigurare care cred c nu miar displace.
n ce condiii? ntreb Bogdan, care bnui c
inginerul se gndete la nite condiii neobinuite.

Condiii, recunosc, speciale. O prim asigurare de


cincizeci de mii de lei n cazul n care Caligula o ucide pe
Soacra; a doua, tot de cincizeci de mii de lei, n cazul n
care Soacra l omoar pe Caligula.
Cum, Soacra, o papagali, s omoare un cine lup
alsacian? Glumii, domnule inginer.
Propunerea lui Glodaru, aberant, ar fi trebuit s-l
conving definitiv pe Bogdan c inginerul nu era n toate
minile. i totui! Dac juca teatru?
Nu glumesc de loc, domnule. Dumneavoastr nu v
vine s credei c Soacra ar putea ucide pe Caligula,
fiindc v gndii la o moarte violent, bazat pe for.
Privit problema din acest punct de vedere, avei perfect
dreptate. Cum ar putea o frmi de pasre s ucid un
cocogeamite cine, mai ales c ea se afl nchis napoia
unor zbrele? Iertai-m, domnule, dar prerea mea este
c nu suntei foarte perspicace i nici n suficient msur
de suspicios. Sunt acestea dou defecte foarte importante,
care, obiectiv vorbind, v fac inapt pentru slujba pe care o
ocupai i, dac ar depinde de mine, v-a concedia imediat.
Da, domnule, v-a concedia imediat, Dac ai avea cu
adevrat stof pentru meseria pe care o practicai, v-ai fi
dat imediat seama c, n ciuda aparenelor, Soacra l-ar
putea ucide pe Caligula.
Sunt curios s
Dar Glodaru nu-l ls s-i spun gndul pn la
capt:
Vei afla imediat. Caligula e un temperament coleric.
Da, domnule, da! Caligula, dei nu este dect un cine,
are un temperament coleric. Aceasta pe de o parte. Pe de
alt parte, Soacra este o soacr. O ciclitoare cum nici c
poate s existe o alta mai mare. Pentru coleric, nimic nu

este mai nefast dect cicleala. Un coleric nseamn un


irascibil. i aflai c de fiecare dat cnd Soacra ncepe sl cicle, lui Caligula i se urc sngele la cap.
Caligula este nebun! Caligula este nebun!
Caligula este nebun! ncepu, din senin, s-l ocrasc
papagalia.
O auzii, domnule? i asta se ntmpl de zeci de ori
pe zi. Privii-l acum pe Caligula. De furie i s-au nroit
ochii. Dac n-ar ti-o aprat de gratii, s-ar repezi i ar
sfia-o. Neputina de a-i veni de hac l nfurie i mai tare.
Se crede neputincios n faa strpiturii de pasre. Gratiile
nchisorii ei l sperie, nu-i d seama c numai dac s-ar
repezi asupra coliviei, Soacra ar muri de fric. Dar el nu-i
d seama de lucrul acesta, gratiile coliviei prndu-i-se
bietului Caligula la fel de inexpugnabile ca i zidurile
Romei pentru barbari, din care motiv nu este de loc exclus
ca nvinsul n acest altfel de conflict s nu fie Soacra, ci
Caligula. Fiindc, tot enervndu-se de mai multe ori pe
zi
Caligula este nebun Caligula este nebun! Caligula
este nebun!
Adic, suindu-i-se sngele la cap de mai multe ori
pe zi, Caligula va cpta o congestie cerebral i se va
cura. Da, domnule, aa se va ntmpla, i
dumneavoastr, dac ai avea chemare pentru meseria pe
care o facei, ar trebui s nelegei c, afirmnd aceasta,
nu exagerez de fel. Dar, fiindc n-o avei, permitei-mi s
v dau un sfat. Pe viitor s fii foarte atent cnd contractai
asigurrile pe via.
Suntem, domnule, susinu Bogdan, ca s-l determine
s continue.
Este prerea dumneavoastr. Dar eu v garantez c

ai achitat, i nc de mai multe ori, suma asigurat n


urma unui deces pe care l-ai considerat natural, i care,
n realitate, a fost crim. Crim nedescoperit, dar crim.
O crim n genul aceleia pe care o va comite Soacra asupra
lui Caligula. Fiindc, domnule, nu cred c avei de gnd s
constatai c, dac Caligula va avea un atac de apoplexie,
asta nu se va numi crim. Crima Soacrei. Soacra ns nu
este dect o pasre proast, o pasre fr minte. Ea nu ia pus n gnd s-l omoare pe Caligula. Nu o face n mod
deliberat. Dar ia nchipuii-v urmtorul caz: Un oarecare
Popescu ncheie cu dumneavoastr o asigurare pe via
pentru suma, hai s-i spunem de cincizeci de mii de lei. Lai supus unui examen medical minuios i medicul sau
medicii au avizat favorabil. Omul mai poate tri cel puin
nc treizeci de ani. Dar medicii care l-au consultat nu tiu
c Popescu are un temperament coleric. n schimb o tie
nevasta lui Popescu. Ea este mult mai tnr i nici nu-l
iubete. Ar vrea s scape ct mai repede de el ca s intre
n posesia asigurrii. S-l omoare ns nu ndrznete.
Femeia se gndete, se gndete i iat c-i ncolete n
cap un plan. l va ucide, dar altfel, l va ucide cte puin,
fr s foloseasc otrav. l tie nervos, tie c din nimic i
sare andra. Ei bine, dac pn acum l-a menajat, pe
viitor, dimpotriv, se va strdui s-l scoat din srite. O
congestie cerebral, paralizie, moarte. Un om care, n alte
condiii, ar fi trit nc treizeci de ani, moare numai dup
cinci. Ei bine, domnule agent de asigurri, aceasta este
sau nu o crim, i nc una premeditat?
Cunoatei un asemenea caz, domnule inginer?
Nu! Mi l-am nchipuit.
nseamn c avei o fantezie foarte bogat.
Nici fantezia cea mai fecund nu poate concepe fapte,

orict de absurde i neverosimile ar prea ele, care s nu


se fi ntmplat i n realitate. Credei-m, realitatea e mult
mai elucubrant dect cea mai bolnvicioas nchipuire.
Dumneavoastr, ca agent de asigurri, aa cum v vei fi
numind, ar trebui s reflectai asupra cazului pe care vi lam dat ca exemplu.
Mulumesc pentru sfat.
Nu mi-ai spus dac acceptai s ncheiai cu mine
cele dou asigurri pe care vi le-am propus.
Bogdan se ridic. Era edificat. Nu mai avea niciun rost
s piard timpul, ascultnd elucubraiile adevrate sau
prefcute ale lui Glodaru.
Domnule inginer, asemenea asigurri n-am mai
ncheiat nc niciodat. Aa c va trebui s-i consult pe
superiorii mei. Zilele acestea ns v promit s v mai
deranjez, pentru a v comunica rezultatul.
S tii c am s v atept cu nerbdare. Cu mare
nerbdare, i cu nu mai puin mare curiozitate.

n zilele urmtoare, inginerul Glodaru se manifest ntrun mod bizar, ca i cnd voia s nlture orice ndoial n
cazul cnd mai exista vreuna c nu este n toate minile.
Timp de o sptmn, programul unei zile fu urmtorul:
dimineaa, ieea s-l plimbe pe Caligula, timp de jumtate
de or. Cinele prea nebun de bucurie i se uita la
stpnul su cu o recunotin aproape omeneasc. Dup
aceea l ncuia n cas i pleca. Un taxi l ducea pn la
captul strzii Cavalului, o strad, cu excepia a ctorva
case-vagon, format din vile i blocuri mici, de maximum
trei etaje. n ziua cnd a nceput filarea lui Glodaru, acesta
trecu prin fata caselor cu numerele unu, trei i cinci i

intr n holul celei cu numrul apte, un blocule cochet


cu numai dou etaje. (Ulterior maiorul Mnil avea s
afle c inginerul vizitase blocurile unu, trei i cinci n zilele
anterioare nceperii filajului.) Sun la ua primului
apartament de la parter. O femeie n vrst veni s-i
deschid.
Ce dorii?
Domnioara Adelaida este acas?
Nu locuiete nimeni aici cu acest nume.
Nu?
Nu! Ai fost probabil greit informat.
i femeia i nchise ua n nas.
Glodaru ofta, ridic din umeri i sun la apartamentul
urmtor. Acelai rspuns. Dup ce sun la toate
apartamentele, i continu investigaiile la casa
urmtoare, pe urm la numrul unsprezece.
i de fiecare dat:
Nu avem pe nimeni n familie cu numele acesta.
Iertai-m, nu cumva tii dac locuiete n aceast
cas o domnioar cu numele Adelaida?
Nu tiu! Nu cred! Adelaida i mai cum?
tiu doar c o cheam Adelaida.
Dac nu-i cunoatei numele de familie n orice caz,
ntrebai.
Glodaru nu se descuraja, ntreba la celelalte
apartamente. Pn la orele 12 investig n patru case.
Cnd prsi strada, avea o figur ndurerat. Lu masa la
un restaurant, fr s se grbeasc, dup care se ntoarse
acas. Un sfert de or mai trziu reapru pe strad
mpreun cu Caligula. Din nou o or de plimbare. ntre
orele paisprezece i cincisprezece, probabil i fcea siesta.
La orele cincisprezece iari cobor nsoit de Caligula. Un

taxi i duse pn la captul dinspre nord al strzii


Cavalului. Acolo era o staie de tramvai i una de
autobuze. Amndou se numeau Cuibuor. Aici coborau,
din tramvai sau din autobuz, toi acei care locuiau pe
strada Cavalului. ntre orele cincisprezece i aptesprezece
Glodaru atept rbdtor n staie. Cnd oprea un tramvai
sau un autobuz, tresrea, nghiea n sec i arunca o
privire rugtoare lui Caligula, care devenea i el nelinitit.
Cinele adulmeca de departe fiecare femeie, btea cu
coada pmntul parc de nerbdare, sau se uita la
stpnul su nedumerit. Dar curnd cei care coborser
din autobuz sau tramvai, brbai i femei, se ndeprtau,
n staie nu mai rmnea nimeni, cu excepia lui Glodaru
i a lui Caligula hotri s atepte al doilea transport,
apoi pe al treilea i aa mai departe. i cnd ceasul din
staie art orele aptesprezece, Glodaru se hotra s
plece spre cas. La prima Alimentar cumpra o sticl de
coniac, dup aceea opri un taxi care i lsa n faa casei,
de unde nu mai ieea dect a doua zi dimineaa ca s-i
plimbe cinele.
Timp de ase zile, n mod invariabil, acesta fu programul
lui Glodaru. n cea de a asea zi termin de investigat la
toate casele de pe strada Cavalului, fr s dea de urma
misterioasei domnioare Adelaida. (Subordonaii maiorului
Radu Mnil aflaser, chiar din prima zi, c pe strada
aceea nu locuia nicio persoana cu acest nume.) n cea de a
aptea zi, dimineaa, inginerul nu mai art pe strad, la
ora obinuit, ca s-i plimbe cinele. Nu se art nici n
restul zilei. Primind rapoartele filajului, maiorul se
neliniti.
De ce crezi, mi biete, c st n cas?
Nu tiu. Btrne, dar mie nu-mi miroase a bine.

Ce-ar fi s-i faci o vizit i s discui cu el n legtur


cu asigurarea? Spune-i c nc n-ai primit rspuns de la
ef, dar c ai trecut ca s-l ntrebi dac ntre timp nu s-a
rzgndit.
n cazul acesta mi iau picioarele la spinare i am
plecat.
O jumtate de or mai trziu Bogdan descoperea c
inginerul Glodaru se otrvise.

5
I DRAGU DAMIAN OPTEAZ
PENTRU MOARTE
Trecuser zece zile de la sinuciderea inginerului Apostol
Glodaru. Zece zile n care timp, cu toate strdaniile
depuse, ancheta nu avansase nici cu un singur pas.
Fuseser
audiate
numeroase
persoane,
fuseser
ntreprinse investigaii pentru descoperirea misterioasei
Adelaide, dar nimic. Diversele ipoteze pe care le fcur se
dovediser false, absolut toate pistele nfundndu-se.
Singura ipotez care prea verosimil, fiindc inea seama
de puinele date de care dispuneau, era inacceptabil, att
pentru maiorul Mnil, ct i pentru cpitanul Bogdan
Tudoracu. Aceea c inginerul Glodaru fusese nebun! n
susinerea acestei ipoteze pledau mai multe fapte: Discuia
dintre Glodaru i presupusul agent de asigurare, alias
Bogdan, cu care prilej inginerul parc se strduise s
dovedeasc att prin insolitul prerilor sale, ct i prin
propunerile fcute, c mecanismul su de gndire suferise
o dereglare. Pe urm, ce trebuia gndit despre un om care,
timp de o sptmn, caut n toate casele de pe o
ntreag strad, ntrebnd la fiecare apartament, de o
femeie cu numele Adelaida care n-a locuit niciodat acolo?
i, n fine, n ce fel trebuie interpretat pnda lui Glodaru
la staia de tramvai de la capul strzii? Timp de ase zile,
ntre orele cincisprezece i aptesprezece. Glodaru
ateptase n staie. Dar pe cine ateptase? Pe cineva

cunoscut? Eventual pe Adelaida? Nu, fiindc nici nu se


uita la cei ce coborau din tramvai sau din autobuz. Din
clipa n care tramvaiul sau autobuzul oprea n staie,
pentru Glodaru nu mai exista dect cinele. Nu-i mai lua
ochii de la el. l implora parc, parc se abandona
instinctului acestuia. Asta ce putea s nsemne? Nimic
altceva dect c inginerul atepta ca animalul s
recunoasc pe acela pe care el, Glodaru, nu-l cunotea,
dar, n schimb, era informat sau poate numai bnuia c
autobuzul sau tramvaiul l aducea acas dup orele de
program, de la vreo ntreprindere sau instituie. Dar pe
cine trebuia s depisteze Caligula? Poate c totui pe
Adelaida? Cum, tia c o cheam Adelaida, tia c
locuiete pe strada Cavalului, dar nu avea cunotin cum
arat la fa? Logic nu era posibil. Atunci? Ei bine,
explicaia, explicaia logic, nu putea fi dect una singur:
c pe strada Cavalului nu locuia nicio Adelaida cum, de
fapt, aa i era dar c exista n schimb n nchipuirea
bolnav a lui Glodaru, dup cum numai n nchipuirea lui
bolnav, doar cinele, cu instinctul su, era n stare s
descopere persoana pe care dorea s-o ntlneasc. Da,
aceasta era singura explicaie logic a comportamentului
ilogic ai inginerului.
i totui Era o ipotez pe care cei doi o respinser de
plano. i iat c cele ntmplate n cea de a unsprezecea zi
de la sinuciderea lui Glodaru i convinser c refuzul lor
de a accepta aceast singur ipotez fusese ntru totul
justificat.
Acelai format de plic, aceeai culoare, aceiai expeditor
Mnstirea Suzana o scrisoare cu un coninut foarte
puin schimbat i, n loc de documente secrete, o band de
magnetofon:

Domnilor,
Am plcerea de a v pune la dispoziie banda de
magnetofon pe care au fost nregistrate unele indiscreii
comise de ctre Dragu Damian, prim secretar de ambasad,
aflat n prezent n concediu. Este de prisos s mai adaug,
c absolut toate indiscreiile diplomatului au un caracter
secret, dac nu strict secret, aa cum, de altfel, v vei
convinge ascultnd banda.
Banda fu ascultat i, ntr-adevr, cele ce declara
diplomatul indiscreiile cum le numise expeditorul
aveau un caracter strict secret.
Btrne, mi se pare c gluma se ngroae.
Dac tu numeti asta glum! l cert Ducu.
Vorba vine, btrne, vorba vine! Pricepi ceva?
Maiorul nu-i rspunse. Chem Ministerul de Externe i
ceru s fie primit de urgen. Dup o or, cnd se napoia
de acolo, nsemnrile din carneelul su nnegriser cteva
pagini.
Dac mai ntrziai puin, ddeam fuga s cumpr
rite cri de joc, ca s fac pasiene.
Zi mersi, mi biete, c, ntorcndu-m la timp i-am
economisit nite bani.
i?
Ducu scoase din buzunar o fotografie i i-o ntinse peste
birou.
Pn mai mi trag eu sufletul, admir fotografia asta.
Cine-i tipul? Dragu Damian?
El!
Mi! Mi! Frumos brbat Talleyrand.
Talleyrand n-a fost un brbat frumos, mi biete!

Dar Talleyrand sta este, btrne. Dac natura m-ar


fi fcut pe mine att de frumos, nu ajungeam securist. Mar fi compromis femeile nc de la douzeci de ani, glumi
Bogdan. Mda! frumos! Pe urm, are ochii omului care tie
ce vrea i care calc bine cu picioarele pe pmnt. Dup
frunte, nu pare de loc un om prost N-a putea spune c
aa, n ansamblu, omul nu prezint ncredere. Dimpotriv.
Ce prere au cei de la Externe despre Talleyrand?
O prere excelent. l consider un element tnr,
inteligent, cult, talentat, care s-a dovedit util n cei doi ani
de cnd se afla n exterior. Din partea ambasadorului su,
totdeauna numai cuvinte de laud. Pe scurt, un tnr de
viitor, nzestrat cu toate calitile necesare pentru o lung
carier diplomatic. n aa msur au fost surprini,
nct, la nceput, cineva s-a ndoit c vocea nregistrat pe
band este a lui Dragu Damian, n ciuda faptului c
indiscreiile nu puteau fi cunoscute dect numai de
cineva care funcioneaz la ambasada respectiv.
Acum omul se afl, ntradevr, n ar?
Da. n concediu. E plecat la mare. La Mangalia-Nord.
L-au chemat urgent.
Dac rechemarea asta urgent i va da de bnuit?
Vreau s spun, dac prinde firul?
i-e team c se d la fund? Chiar dac se d, tot l
descoperim noi.
Nu de asta mi-e team.
Dar de ce?
Dac bnuiete de ce este chemat la Bucureti i face
ce-a fcut Glodaru?
Adic, s i se fac subit dor de grdinile Elizee? N-a
crede. Dac ar fi mritat nite documente, da. Ori el n-a
comis dect nite indiscreii fa de o persoan n care

are deplin ncredere. Am mai ascultat nc o dat banda


i mi-am ntrit aceast convingere. Categoric, nu cred c
ne va face surpriza pe care ne-a fcut-o Glodaru. n orice
caz, am dat un telefon la Constana s aib ei grij de el,
nu care cumva s fac vreo prostie.
i cnd se va napoia, ce se va ntmpla? Vor discuta
cu el cei de la Externe? ntreb Bogdan vdit nemulumit.
S nu ncurce lucrurile, btrne. Am impresia c totui teai cam pripit.
Adic?
Nu crezi c e prea devreme s discute eu el?
Nu ei, ci eu voi discuta.
Chiar dac l vei lua tu la ntrebri, tot nu cred c e
bine. E prematur, btrne. Asta e prerea mea.
Cu Glodaru am crezut i eu c e prematur, i ai vzut
ce s-a ntmplat. A murit fr s stm de vorb cu el. Neam zis, ceea ce de altfel era foarte normal: S-l lsm
deocamdat liber, poate stabilete unele legturi. Aa am
gndit dei am avut ndoieli serioase c se vor petrece
lucrurile astfel. Glodaru nu a mai luat legtur cu nimeni
i, mai ru dect att, s-a sinucis. Nu vreau s pim i de
data asta ceva asemntor. Prerea mea este c la
persoana fa de care a plvrgit vom
La Excentric?
La el, la un complice, sau la o complice, sigur nu vom
ajunge filndu-l pe Dragu Damian. Ei bine, nu crezi c e
mai prudent s ncepem prin a-l audia? Poate c, totui,
aflm ceva?
Dar dac Talleyrand l ia pe nu n brae?
Dac! Mi biete, pn la urm l vom convinge s ne
spun fa de cine a plvrgit. Aa batem pasul pe loc i
riscm s pim ce-am pit cu Glodaru.

***
Era miezul nopii. Dar n hotelurile, vilele i
campingurile nirate de la Eforie i pn la Mangalia,
numai foarte puini turiti se druiau la ora aceea
somnului. Cei mai muli petreceau n localuri de noapte,
unde anevoie gseau o mas liber, sau ntrziau prin
restaurante. Acei cu bugete mai modeste, care nu-i
puteau permite luxul s treac pragul unui local de
noapte, se plimbau pe falez, aspirnd adnc n plmni
briza mrii, care aromea a alge i-a apa amar. Muli
ntrziau pe falez numai n sperana c va ploua, cci nu
exist o plcere mai mare dect s te afli pe falez,
noaptea, i aa, ca din senin, s te prind ploaia, o ploaie
cu stropi mari, calzi, care mirosea ca i marea a alge i a
scoici, att de asemntori cu stropii ce-i plou pe fa i
pe trupul gol cnd stai pe o stnc, n imediata apropiere
a apei, asemenea unui avanpost, i cnd valurile
neobositele, tnguitoarele i misterioasele valuri vin s se
sparg de meterezul de bazalt pe care te-ai refugiat.
La barul de noapte din staiune toate mesele erau
ocupate, cu excepia uneia. Ea fusese reinut, telefonic,
nc din ajun, de ctre Dragu Damian. Cnd mai erau
numai puine minute pn la miezul nopii, i fcu i el
apariia n local, nsoit de o fat blond, pandant de
frumusee feminin la frumuseea lui viril. Celelalte femei
remarcar imediat acest amnunt, dar constatarea nu
constitui un motiv de inhibare pentru ele, aa c toate se
uitar la Dragu cu acea privire proprie numai femeilor,
care te face s reflectezi, nu fr o oarecare melancolie, c
civilizaia le-a influenat n mai mic msur dect pe
brbai, din care motiv au rmas mult mai aproape de

natur. Blonda care l nsoea, aproape tot att de nalt ca


i el, intuind tlcul privirilor celorlalte femei, avu un
sentiment de mndrie c brbatul pe care ele l priveau,
aa cum privete un gurmand o farfurie cu stridii, este al
ei i, fr a manifesta un optimism exagerat, trgea
ndejdea s fie i pe viitor. Se numea Crengua Soroceanu
i era student n anul patru, la Facultatea de Comer
Exterior. Se cunoscuser pe plaj, n urm cu ase zile, i
de atunci erau nedesprii. De fapt, iniiativa fusese a ei.
ntr-o diminea, cnd nisipul era nc umed i cnd
numai puini turiti se nduraser s coboare pe plaj ca
s prind ultravioletele acei puini sunt de obicei turitii
din rile nordice care, dup treizeci de zile petrecute pe
litoral, viseaz timp de trei sute treizeci de zile soarele
nostru, marea noastr, nisipul nostru l-a descoperit
rzleit undeva mult mai departe dect pe plaja pe care,
zilnic, se prjeau i se suportau reciproc sute i mii de
oameni, undeva ntr-un loc unde marea nc nu izbutise
s rluiasc de tot stncile care, abia acoperite de ap,
preau cnd valurile se aciuau, asemenea unor montri
marini un brbat singuratic sub o umbrel multicolor,
culcat pe spate, cu minile desfcute n lturi, cu ochii
nchii, cu capul aplecat spre umrul stng, asemenea
unui zeu al mrii, poposit pe rm ca s guste extazul
nemicrii pmntului, de altfel att de odihnitor n
comparaie cu pururea legnare a valurilor. Rmase s-l
priveasc, minunndu-se de frumuseea lui, cucerit de
farmecul frust i insolit al acestui brbat care prea mai
mult al mrii dect al pmntului
A rmas s-l priveasc minute n ir, bucuroas c el
ine ochii nchii i n-o vede, bucuroas c l-a descoperit i
fericit c nu mai e prin apropiere vreo alt femeie cu care

s fie nevoit s i-l dispute. La un moment dat, poate


fiindc s-a simit privit, brbatul a deschis ochii i a
descoperit-o. De la nceput, i s-a prut c, dei o privete,
nc nu lua cunotin de existena ei. O privea, dar parc
n-o vedea. Parc nu izbutea s se smulg extazului de mai
nainte, parc i acum continua s aud ceea ce ascultase
cnd sttuse cu urechea lipit de nisip. Oare ce i-a spus
pmntul? se ntreb ea. Pe urm se corect imediat. Nu,
pmntul, chiar dac are glas, el, omul marii, nu-l poate
nelege. Nu oapta pmntului ascultase, ci tnguirea
nisipului care fusese cndva scoici, care fusese cndva
via nscut n pntecele misterios al mrii. l privea i o
durea sufletul c pe chipul zeului mrii tristeea era ca un
zbranic, fiindc l ndurerase tnguirea numai de el
auzit a nisipului
Cnd, n sfrit, s-a putut smulge extazului i durerii
iscat de tnguirea nisipului, brbatul i zmbi, n timp ce
ochii parc o ntrebau: Tu de unde ai mai aprut? i abia
n clipa aceea iluzia s-a risipit i ea a tiut cu adevrat c
nu-i o fptur a mrii, ci a pmntului, i l-a dorit, aa
cum i dorea ea attea lucruri pe care cu foarte mult
uurin i le apropia, cu atta uurin, nct la vrsta ei
douzeci i unu de ani avea un plan de viitor precis
conturat i att de ndrzne, nct nicio alt fat
asemenea ei nu s-ar fi ncumetat mcar s-l viseze. i
dac i l-a dorit, aa cum i-ar fi dorit un gablon, pe care
i-l putea cumpra avnd banii necesari, n poet, la fel
voi s fie al ei, fiindc se tia suficient de frumoas ca s
se team c nu-l va putea obine. S-a apropiat, sub un
pretext oarecare, i a rmas apoi sub umbrela lui, iar mai
trziu au notat mpreun, ntr-un loc unde nu era nicio
barc a Salvamarului s-i supravegheze, pentru ca

numai dup jumtate de or s se simt tot att de


apropiai unul fa de altul, de parc s-ar fi cunoscut de
cnd lumea.
Cnd i-a spus c se numete Crengua, el a rs amuzat.
De ce rzi? Fiindc numele nu i se potrivete de loc. O
fat nalt, cu alura ei de sportiv, n-ar fi trebuit s se
numeasc, n niciun caz, Crengua. Numele sugera un alt
gen de fat. Un alt gen nu numai fizicete, dar i cu un
univers psihic. Ea era o fat realist, care tia foarte bine
ce vroia i care se pricepea s manevreze n aa fel nct
s-i ating scopurile. Crengua? n niciun caz un nume
potrivit pentru o fat ca ea n stare s determine pe alii s
se zbat pentru interesele ei, fr ca acetia s-i dea
seama c n-o fac din proprie iniiativ. Toate acestea fur
gndurile lui cnd i afl numele. Fur gndurile lui,
nemrturisite, i se ntreb, imediat dup aceea, dac ar fi
izbutit s-i dea seama de toate acestea n cazul cnd nu
s-ar fi numit Crengua, ci: Ana, Mria, Ioana, poate Lucia
sau Mioara.
La nceput, Crengua i-l dori cum doreti un pepene
rece cnd eti nsetat. Pe urm, cnd afl c lucreaz la
Ministerul de Externe i c nu este nsurat o minise
binecuvnt ntmplarea, fiindc ea, care clca pe pmnt
cu toat talpa piciorului, era prea deteapt ca s nu-i
dea seama c hazardul i venise n ajutor, permindu-i s
uneasc plcerea cu utilul. Alesese facultatea de Comer
Exterior pentru perspectiva de a tri n strintate i, dac
avea ambiia s fie printre cele mai bune studente din anul
ei, aceasta nu se datora unui apetit deosebit pentru
nvtur sau ambiiei de a strluci ca student, ci
fiindc tia c media mare de la sfrit, precum i relaiile
pe care se strduia s i le ctige, o vor proiecta mult mai

uor spre elul pe care l urmrea: Paris, Londra, Roma


sau vreuna dintre capitalele Americii Latine. Aflnd c
brbatul pe care ea l luase drept un om al mrii este
diplomat, i nc unul necstorit, imediat se gndi la
folosul pe care l putea avea de pe urma acestei cunotine
ntmpltoare. Dect la o agenie comercial, era de
preferat s faci parte din cadrele din afar ale Ministerului
de Externe i, fr ndoial, brbatul pe care abia l
cunoscuse, dac va ti cum s-l manevreze, o va ajuta s
ating acest obiectiv.
Acesta fu motivul imediat, afectiv, dar i foarte calculat,
care o determin s se agae de Dragu, hotrt s-l fac
s se ndrgosteasc de ea, hotrt s nu-l cedeze alteia,
dar n acelai timp hotrt s rmn sufletete
disponibil, condiie de loc greu de realizat, deoarece
gurmand n ceea ce privete brbaii, preocupat s guste
plcerea pe care prin ei i-o putea oferi, ignora cu
desvrire c mai are i un suflet care, sracu!
tiindu-se oprimat de simuri, nici nu ndrznise vreodat
s-i exprime dorinele. Se ntmpl ns ceva la care nici
nu visase c s-ar putea ntmpla: ncepu s-l iubeasc. l
iubea, dar nu cu o dragoste pasional i catastrofal, cum
se ntmpl de cele mai multe ori femeilor cu un
temperament ca al ei, care i nchipuie c brbaii exist
doar pentru a le potoli simurile prea era realist i
lucid l iubea n sensul c ncepuse a-l simi necesar i
dup ce el i potolea rzmeria din snge. Era acesta un
sentiment frust, foarte plcut avea momente cnd se
simea mndr c-i n stare de un asemenea sentiment
dar nu de puine ori i era ciud i, regretnd
disponibilitatea sufleteasc pierdut, se ntreba cum de
fusese posibil s se ntmple aa. n cele din urm gsi o

explicaie, dar una destul de confuz: Pn a nu-l


cunoate, fusese suficient ca ea s vrea, i brbaii s se
prind, precum mutele de o pnz de pianjen. De data
asta i tocmai cnd ea dorea poate mai mult ca oricnd
se ntmpl altfel. De la nceput Dragu nu vzu n ea dect
o cunotin ntmpltoare de vacan, cu care era dispus
s petreac i s se amuze pe tot timpul ct avea s dureze
concediul. Disponibilitatea lui sufleteasc i conferea o
independen fusese i a ei, dar ncepea s i-o piard
care, n cazul n care ea ar fi disprut subit din viaa lui,
nu ar fi avut alte repercusiuni dect un vag regret c o
vacan nceput frumos nu avea s se termine la fel.
Aceasta a fost impresia din primele zile. Pe urm, ncepu
s se ntrebe dac nu cumva disponibilitatea lui datorit
creia el devenea din ce n ce mai puternic, iar ea din ce n
ce mai slab, nu se datora unei alte cauze. De pild, dac
iubea o alt femeie? Dar numai dup cteva zile explicaia
n-o mai mulumi. I se pru cu descoper, n sfrit, cauza
adevrat: Dragu era un om ciudat, n sensul c
disponibilitatea, sau ceea ce numea ea disponibilitate,
fcea parc din el un om cu o dubl existen.
O existen desfurat pe orizontal omul care se
sorea ore ntregi pe nisipul fierbinte, care nota frumos ca
un campion, care se pricepea s menin o conversaie
agreabil, care putea fi un amant plcut, care putea fi
tandru exact n clipa cnd ea avea nevoie de puin
tandree i o alt existen, desfurat pe vertical:
viaa lui interioar, n care era el, n cea mai mare msur,
cel adevrat. De multe ori avea impresia c ceea ce ea
cunoate, sau, mai curnd, ceea ce permitea el s fie
cunoscut din fiina sa, nu era dect aparen, dup cum,
iari, nu de puine ori credea c de fiecare dat cnd el

devenea tandru i parc mai pmntesc o fcea dintr-un


fel de disperare, ca i cnd voia s scape de el nsui sau
de ceva care l fcea s sufere, fr putin de eliberare. i
fiindc nu-l putea nelege, fiindc totul era foarte confuz,
fiindc se mpiedica de prea muli poate, ca de nite
bolovani la fiecare pas pe o petec de munte, se trezise c
l iubete.
La numai cteva zile dup aceea, Dragu primi telefonul
care l chema la Bucureti. i, n clipele imediat
urmtoare, cnd l vzu att de schimbat, fr ca propriuzis s se schimbe, i se pru c abia acum nelege de ce i
se pruse tot timpul att de altfel dect ceilali brbai. Nu
cumva ceea ce luase ea drept o intens trire interioar
era, de fapt, o ascuns frmntare, poate o ascuns
team?
Oare,
ntr-adevr,
ochii
ncepuser
s-i
strluceasc altfel de cnd primise comunicarea s-i
ntrerup concediul i s se repead la minister sau, pur
i simplu, i se prea ei?
De ce te cheam? se hazardase ea s ntrebe.
Nu tiu!
Vei mai reveni?
Bineneles. Nu renun la concediul meu. De aceea,
nici nu plec cu maina, ci cu trenul. Dac, totui, va trebui
s renun, am s revin dup main, i cu ocazia asta o s
te revd.
i fiindc masa de la bar tot fusese reinut, nu
renunar s-i petreac acolo ultima noapte.

Dansau. l simea absent, poate nelinitit. i fiindc


ncepuse s-l iubeasc, nelinitea lui o simea
propagndu-se i n ea, ca un fel de seism.

Am impresia c nu te amuzi prea mult. Vrei s


plecm? i propuse ea.
De ce s plecm? M simt foarte bine.
Tonul dezminea ceea ce rostiser buzele. Dar ea nu mai
insist. Curnd dup aceea orchestra conteni i revenir la
masa lor. Bur. Conversaia lncezea, i ea, care, de
obicei, era foarte dibace a ntreine una, orict de stupid
ar fi fost mprejurarea, de data asta nu izbutea.
N-ai s te superi dac am s te las singur cteva
minute? ntreb el la un moment dat.
Nu!
Numai cteva minute.
Du-te, Dragule! i n gnd: Ce se ntmpl cu el?
Dragu Damian prsi localul. Se opri s priveasc cerul.
Era invadat de nori, ca o ar neutr de oti teutone.
Totui nu ploua i probabil c nici nu avea de gnd. n
clipa urmtoare porni grbit s coboare pe una dintre
aleile ce duceau spre lac. Merse de-a lungul cheiului, l
depi, lungind mereu pasul. Cnd ajunse la digul ce
nainta mult n mare, porni hotrt nspre bastion. Marea
era calm, n msura n care poate fi ea calm. obolani,
ct mele de mari, speriai, fugeau s se ascund, dar el
nu-i vedea. Mersul su, n mod obinuit suplu, elastic, era
acum rigid, mers ca de lunatic. De altfel, hotrrea pe care
se prea c o luase l absorbea n aa msur, nct nu
observ c este urmrit foarte de aproape de cnd pise
pe dig mai de departe chiar din clipa cnd ieise de la
bar. Cnd ajunse acolo unde se termin digul, formnd un
fel de bastion, fr niciun fel de ezitare se arunc n mare.
Dar la numai cteva minute umbra sri dup el.
notnd, l descoperi imediat i, fiindc Dragu Damian se
zbtea s scape, refuznd s fie salvat, salvatorul su, cu

o lovitur aplicat n ceaf, l fcu inofensiv. Cteva minute


mai trziu, l culca pe nisipul de pe plaj, care mai era
cald.
Dragu Damian nc nu-i revenise. Salvatorul su era
obosit, aproape istovit de eforturile pe care le fcuse.
Cut pachetul de igri. igrile se udaser. l arunc,
njurnd. Noaptea era destul de rcoroas i omul ncepu
s cam drdie de frig.
Dac sta nu-i revine mai repede, am s capt o
pneumonie, i spuse.
Dar tocmai n clipa aceea Dragu Damian deschise ochii,
i trebuir cteva minute s-i dea seama unde se gsete.
Pe urm i pipi hainele ude i se mir. Dup aceea se
uit ntrebtor la salvatorul su care nelese c Dragu,
pur i simplu, nu era n stare s neleag ce se ntmplase
cu el.
Ce i-a fcut viaa, tinere, de te-ai suprat pe ea? Vd
c eti destul de tnr, ntreb salvatorul care nu avea
niciun interes s-i dezvluie adevrata identitate.
Adic Vrei s insinuai c am ncercat s m
sinucid?
Ascult, domnule! Nu-s de la miliie, deci nu-i cer
socoteal pentru ceea ce ai fcut. Dac i s-a urt cu viaa,
treaba dumitale. N-are ns rost s m prosteti. Eram
chiar n spatele dumitale i am vzut bine. Cum ai ajuns
la bastion, fr s mai stai o clip pe gnduri, bldbc n
mare.
Probabil c am alunecat. V rog s m credei, nu am
avut de gnd s-mi pun capt zilelor i nici nu am. Ceea ce
s-a ntmplat se datorete unui accident stupid, l numesc
stupid, fiindc nu-mi dau seama cum de s-a putut
ntmpla.

Salvatorul se uit la el bnuitor. Nu cumva vroia s-i


bat joc de el? Omul era ns cum nu se poate mai serios.
Fiind ns un om practic i cu experien de zece ani n
meserie, i spuse c n nici un caz nu putea face
abstracie de ceea ce vzuse cu ochii si, ca s dea crezare
diplomatului, care, pesemne, nu era chiar u de
biseric, de vreme ce primise ordin s-l fileze. Dar, n
definitiv, era treaba efilor s descopere de ce omul inea
s se cread c totul fusese doar un accident stupid.
M rog, dac zici c a fost un accident. De altfel, chiar
dac n-a fost, te privete personal: tii, eu nu m-am
spovedit niciodat, aa c nu-mi place ca alii s fac din
mine duhovnic.
Dar dumneavoastr cum de v-ai aflat prin apropiere?
ntreb Dragu, vag bnuitor.
Nu m-am aflai prin apropiere. i-am mai spus c m
gseam chiar n urma dumitale. Trebuie s tii c n
fiecare noapte, fr excepie, nainte de culcare, fac o mic
plimbare pe dig pn la bastion.
Aa!
Da! Dar nu eti de prere c dac rmnem aici pn
se usuc hainele pe noi, riscm s cptm pneumonie?
Cred c avei dreptate.
i se ridic.
Te conduc, domnule, se oferi salvatorul. Unde suntei
cazat?
Lsai! Ai fcut i aa prea mult pentru mine.
Dac am fcut, atunci s duc treaba pn la capt.
Dragu accept, ca s nu-l jigneasc. Cnd ajunse la vila
unde era cazat, i ntinse mna.
Domnule, mi-ai salvat viaa i v sunt profund
recunosctor. mi pare ru c mine diminea trebuie s

plec la Bucureti. Sper ns ca poimine s fiu napoi. A


ine mult s ne vedem atunci i s lum masa mpreun
Nu va mai fi posibil. Mine plec i eu acas.
Atunci,
cel
puin
spunei-mi
numele
dumneavoastr
M numesc Popescu. Popescu Adrian, rosti salvatorul
primul nume care i veni n minte. Se desprir,
strngndu-i minile. Cnd l vzu urcnd scara,
salvatorul murmur doar pentru sine:
Trebuie c e mare sectur, de vreme ce a ncercat s
m prosteasc n fa.
Dup aceea, ddu un telefon, cernd s fie asigurat, n
continuare, paza. i era team ca nu cumva diplomatul s
ncerce, pentru a doua oar, s-i pun capt zilelor, de
data asta n cazul cnd n-ar fi supravegheat cu anse
sigure de reuit.
Un sfert de or mai trziu, un tnr simpatic lu loc la
masa la care se afla Crengua, intrigat de absena
ndelungat a lui Dragu.
Domnioara, domnul Damian te roag s-l ieri c nu
mai poate reveni. S-a simit dintr-o dat foarte ru i a
trebuit s se duc acas. Mi-a dat bani ca s achit eu
consumaia.
Bine, dar ce are? ntreb ea, privindu-l bnuitoare.
Inima. Nu prea st bine cu inima. M-a rugat s v
transmit c mine diminea nainte de a pleca la
Bucureti, v va telefona la hotel.
Amnuntul acesta o convinse.

Dragu Damian sosi la Mangalia, de la Mangalia Nord, cu


cinci minute nainte de plecarea acceleratului 822. Gsi

un compartiment absolut gol. De altfel, n vagonul acela de


clasa nti, numai puine locuri erau ocupate. Opt pentru
acel compartiment, fiindc prefera s fie singur. Era
obosit, capul l durea, probabil c avea i puin
temperatur. Toat noaptea mai exact, restul de noapte,
respectiv de la orele trei pn la patru i un sfert nu
izbutise nici mcar s aipeasc, preocupat s neleag
ceea ce se ntmplase cu el n timpul nopii. Dar nici
mcar acum, n tren, nu ajunse la o concluzie definitiv, n
ciuda faptului c tot timpul nu se gndise la nimic altceva.
n aa msur fusese obsedat de aventura prin care
trecuse, nct, dimineaa, plecnd la Mangalia, cu un taxi
comandat n ajun, nici nu-i dduse prin minte s-o caute la
telefon pe Crengua, ca s-i cear scuze, pe de o parte
pentru c o prsise fr s-o anune, iar pe de alta pentru
c, din cauza lui, fusese ea obligat s achite nota de
plat. (Nu avea de unde s tie c fata nu-l ateptase la
infinit i c nu ea pltise consumaia).
n fond, ce s-a ntmplat cu mine?
Era gndul care l chinuia fr ncetare. C cineva l
pescuise din ap asta era cert. l vzuse i sttuse de
vorb cu salvatorul su care, pe deasupra, l conduse pn
la vil. Acel Popescu Adrian era o realitate, nu o
fantasmagorie. Hotrt, omul l salvase de la nec. Cum
ajunsese ns n mare? Salvatorul su avusese convingerea
i nu izbutise s i-o schimbe c baia n mare fusese din
partea lui un act disperat, dar deliberat. Ori el, Dragu, nu
voia s accepte o asemenea explicaie. Categoric nu
avusese intenia s termine cu viaa, de vreme ce moartea
l ngrozea. Dumnezeule cum se mistifica! Nu era adevrat
c moartea l ngrozea. Sau, dac l ngrozea, nu n msura
n care i era team de ceea ce avea s i se ntmple cnd

se va prezenta la minister. Da, acesta era adevrul. Biruise


teama morii, fiindc teama cealalt fusese mai puternic.
Fusese, da, un act de voin deliberat. Chiar fusese? Nu!
Din nou se mistifica. Dac ar fi fost, ntradevr, un act de
voin, ar fi trebuit s-i aduc aminte cum s-a hotrt.
Cum s-a ntmplat. Dar el nu-i amintea nimic nimic.
De necrezut c nu putea s-i reaminteasc. ncerc, nu o
dat, ci de zeci de ori, dar, zadarnic, nu izbuti. Totul era
nvluit ntr-o bezn care l nspimnta, fiindc nu i-o
putea explica, fiindc i se prea nefireasc. Dar ce i
amintea? Chiar nimic, nimic? Ba da! Ceva i amintea. i
amintea c la un moment dat a simit dorina acut s
prseasc localul i, pentru cteva clipe, s ias afar, n
noapte, ca s se conving dac ncepuse ploaia sau nu.
Desigur, ar fi putut afla ntrebnd un chelner. Dar ceva, de
neexplicat, l determinase s se conving personal. Era un
imperativ cruia nu i se putea opune. Da, asta i amintea.
i pe urm? Pe urm s-a ridicat, a anunat-o c va lipsi
cteva minute oare de ce a minit-o c are de dat un
telefon? i a plecat. Afar a privit cerul, era nchis, s-a
mirat c nc nu ploua, pe urm Pe urm? Dintr-odat
a avut intuiia c atunci cnd se va prezenta la minister va
fi pierdut. i pe urm? Nimic! Nu-i mai amintea
nimic, absolut nimic, pn n clipa n care s-a trezit,
probabil din lein, i a recunoscut cerul, n aa msur
acelai, nct i-a nchipuit c abia ieise din bar s se
conving dac plou sau nu.
n clipa aceea, o fat deschise ua compartimentului.
E liber, nu-i aa?
Bineneles.
Vrei s m ajutai s ridic valiza?
Valiza nu era de loc grea, parc ar fi fost goal, att de

uoar i se pru lui, i se mir c apelase la el.


Mulumesc, domnule!
Mi-a fcut plcere s v fiu de folos, domnioar.
Locul pe care el i-l alesese era lng fereastr. Fata l
prefer pe cel de lng u. Stteau fa n fa, dar n
diagonal. Dragu abia acum se uit la ea. O fat
frumoas, care se ntorcea de la mare i care, curios, nu
se bronzase de loc. Aceasta fu prima constatare pe care o
fcu. Pe urm nu-i mai acord nicio atenie. Se adnci din
nou n gnduri, chinuit de aceeai ntrebare i furios pe
sine c nu este n stare s-i aduc aminte ce se
ntmplase cu el dup ce prsise barul. Nu cumva fusese
beat, ntr-un asemenea hal de beat? Imposibil. Ce
dumnezeu, nu avea optsprezece ani s se mbete doar
dintr-atta. Fata, fata asta n-o mai vzuse niciodat n
viaa lui? Nu! Categoric, n-o mai vzuse. Totui semna cu
cineva. Cu cine naiba semna? Absurd! Nu semna cu
cineva, semna cu ceva. Poate mai aproape de adevr ar fi
dac dac dac a spune c ceva din atitudinea ei
seamn cu ceva din atitudinea unei alte persoane. Dar e
o prostie! Atitudinea ei! Doar fata nu face nimic. St cu
minile n poal. Poate mi amintete de o alt fat care
obinuia s stea la fel cu minile n poal? Nu-i nici asta.
Atunci? Nu tiu. Ceva mi-e foarte familiar. Ce pcat c numi pot aminti. Se uit la mine. De ce se uit aa? Desigur,
ar trebui s intru n vorb cu ea. Asta ateapt, asta
dorete. Dar mie puin mi pas de ea! Eu am problemele
mele. Trebuie s-mi amintesc, neaprat, ce s-a ntmplat
cu mine dup ce am prsit localul. Cum, am trecut de
Constanta? Am trecut, ce bine c nu s-a mai urcat nimeni
n compartiment! De ce e mai bine? Nu, e mai ru. Dac sar fi urcat nc cineva, eventual o femeie, ntre ele s-ar fi

nfiripat o conversaie i fata asta frumoas m-ar fi lsat n


pace s m gndesc. Dar parc mi face ceva? Nimic! Se
uit la mine. i? Ce dac se uit. Dar fiindc se uit, nu
pot s m gndesc, sau nu mai nainte de a-mi aminti acel
ceva care mi-e foarte familiar n atitudinea acestei fete.
Curios! Dac n-ai fi absurd, a zice c, n clipele acestea,
m gsesc n situaia n care m-am mai gsit i alt
dat
Locomotiva rcni prelung, de parc ar fi njunghiat-o
cineva, aternndu-se pe goan, ca un cal de curse spre
potou. Poate c totui o cunoscuse cndva i nu-i
amintea? Ce-ar fi s-o ntrebe? n definitiv, faptul c se uita
mereu la el nu era oare o dovad c se cunoscuser? Parc
ochii ei spuneau ceva. Ochii? Numai ochii? Ciudat! Fata
asta i vorbea n gnd, i spunea ceva n gnd. i spunea
Vzuse odat, ntr-o magazie cu gunoi de grajd, un cuib de
erpi. Muli. Miunau i uierau. Gndurile fetei miunau
n jurul lui. Aa cum miunau i uierau erpii n cuibul
acela. O prostie! Gndurile nu pot fi auzite. Dar, totui, pot
fi nelese. Dac ar putea nelege gndurile ei! Ar fi foarte
interesant dac le-ar putea nelege. Se ridic i iei pe
culoar. n apropiere, un cltor fuma i privea afar pe
fereastr peisajul dezolant. Porni spre cellalt capt al
vagonului, hotrt. Cnd ajunse acolo, deschise ua i se
arunc n gol. n clipa urmtoare, insul de pe culoar se
repezi n compartimentul din spatele su i trase semnalul
de alarm. Dup ce trenul opri, sri din vagon i o porni
n goan, de-a lungul inelor, srind din travers n
travers. Cnd ajunse la locul accidentului, Dragu, nc
mai era n via. Un medic aflat n tren i ddu primele
ngrijiri.
n ce stare se afl?

Foarte grav! Trebuie transportat la cel mai apropiat


spital.
Chiar foarte grav, tovare doctor? ntreb insul care
trsese semnalul de alarm.
Dac mai are de trit cteva ore. Oare de ce i-a
fcut-o cu mna lui? Accident nu a fost, c doar nu-i un
copil.
A fost un accident, l dezmini cel care trsese
semnalul de alarm. n realitate un ofier operativ, a crui
misiune fusese s-l supravegheze discret pe Dragu
socotind c era mult mai bine ca cei din tren s nu afle c
Dragu se aruncase de buna voie sub roile trenului.
Dumneavoastr ai tras semnalul de alarm?
Eu!
nseamn c v aflai n acelai vagon?
Da!
i totui n-ai putut interveni la timp?
Am crezut c se duce la toalet.
O ambulan l transport la spital la Constana. Dar,
cu toate ngrijirile pe care le primi, o or mai trziu, Dragu
Damian muri. Ofierul operativ, care sttuse tot timpul la
cptiul lui, l auzi optind de cteva ori: Clugria!
Cuvntul fu repetat de trei ori, la intervale mari, i
ofierului i se pru de fiecare dat c era concluzia la care
muribundul ajunsese dup un lung monolog interior. Cu
toate acestea, de cte ori l auzi, murmur doar pentru
sine:
Aiureaz, sracu!
Totui, mai trziu, cnd i scrise raportul, nu uit s
adauge, n ncheiere: Cu cteva minute nainte de a-i da
sfritul, muribundul a pronunat, de cteva ori, cuvntul
clugria i de fiecare dat, dup aceea, a deschis ochii

i m-a privit ntr-un anumit fel, de parc atepta de la mine


s-i confirm nu tiu ce. M ntreb dac nu cumva dorea ca,
n ultimele lui clipe, s fie de fa o anume clugri. Dar
n-ar fi exclus ca s fi aiurat, pur i simplu.
A doua zi, dup ce Bogdan lu cunotin de coninutul
raportului, ceru prerea efului su, care apucase s-l
citeasc mai dinainte:
Nu crezi, btrne, c a aiurat?
Asta e mai puin important. Important este c ultimul
cuvnt pe care l-a rostit a fost clugria.
i asta ce poate s nsemne? C trebuie s investigm
acum printre prea cuvioasele maici?
Nu cred, mi biete. Cel puin deocamdat nu cred c
este cazul.

6
PERISTENA SE MBRAC N
NEGRU
Cel de-al treilea plic l-au primit douzeci de zile mai
trziu. De data asta n-a mai sosit prin pot, ci adus de
un comisionar. Comisionarul era un ignu de vreo
doisprezece ani, care declar, cu mndrie, c este
negustor.
Ce fel de negustor?
Vnd pietre ponce.
i cam te cheam?
ugui!
ugui, i mai cum?
ugui, ugui. Adic ugui Gheorghe ugui. Aa sunt
trecut n catalog.
Ce clas eti, ugui?
Pi, a treia.
Cum, m, la doisprezece ani abia n clasa a treia?
Abia! C mie dou lucruri nu-mi plac, tovare: ria
i coala.
Da plicul sta cine i l-a dat?
Un barosan.
i de unde tii tu c era un barosan?
Pi dac a picat cu o sut de lei, nseamn c era
barosan. Nu-i aa?
i-a dat o sut de lei ca s aduci scrisoarea?
Mi-a dat. S mor eu c nu mint! Zicea c nu are bani

schimbai.
Pe tine unde te-a gsit?
Pe strad. Ocupat cu negustoria. Ponce.
Spune cum s-a ntmplat. S nu uii nimic.
Spun. Vine barosanul la mine. M, vrei s ctigi un
ban? Zic: Care nu vrea, boierule? Vezi cldirea aceea?
m-a ntrebat.
Unde v aflai?
Colea, la Podul Mihai Vod. C eu acolo am prvlia.
Aiurea. Toat prvlia-i ct ncape prin buzunare.
Vd! i-am rspuns. Du plicul asta. l duci? l duc!
Chiar aa i-a spus?
S-mi sar ochii dac mint!
Spune mai departe.
Ce s mai spun? Asta-i tot. Mi-a dat plicul i eu am
dat fuga ncoace.
Cum arta la fa?
Ce, parc eu m-am uitat? tiu c era nolit
Vrei s spui c avea haine noi?
Era bine mbrcat. i la oale era barosan.
Tnr?
Nici prea-prea, nici foarte-foarte.
nalt?
Poate c era nalt.
La fa cum arta?
Ce tiu eu! V-am mai spus. Dac era o barosan, m
zgiam la ea mai mult. La barosan ns nu m-am prea
uitat.
Bine, m, bine. Dac o s am nevoie de tine, unde te
gsesc?
Pe pod. C acolo-i prvlia mea.
Faptul c de data asta plicul le parvenise printr-un

comisionar era semnificativ, i explicaiile nu puteau fi


dect dou: expeditorul ori aflase c securitatea luase
msuri de depistarea lui, ori, bnuind c de vor fi luate
din pruden, se folosise de data asta de un comisionar de
ocazie. Dar, indiferent de motiv, un fapt era cert: Pentru a
treia oar Excentricul, Clugria, Suzana, Cioclul
toate acestea erau poreclele pe care i le dase Bogdan
izbutise s-i pstreze anonimatul.
Coninutul scrisorii era urmtorul:
Domnilor,
Este a treia oar cnd am plcerea de a v face un mic
serviciu, aducndu-v la cunotin fapta reprobabil,
profund antipatriotic a cercettorului tiinific Sarandi
Torcin. Pentru suma de patruzeci de mii de lei a fotografiat
unele documente secrete din Institutul unde lucreaz. Ct
de importante sunt documentele v vei putea convinge
cercetnd microfilmul pe care l altur prezentei scrisori,
ntruct nu-mi mai face trebuin.
Maiorul citi tare scrisoarea, ca s aud i Bogdan, abia
sosit de pe teren, transpirat, obosit i necjit, fiindc
informaia pe care o verificase, i care ar fi trebuit s duc
la o eventual depistare a locului unde se ascundea
doamna cu voalet, se dovedise fals.
Btrne. De unde cunoatem noi numele Sarandi
Torcin?
Chiar nu-i aminteti, mi biete?
Nu! Numele mi-e ns foarte, foarte cunoscut.
I s-a pomenit numele ntr-o edin restrns la eful
cel mare, la care ai participat i tu.
Bogdan se plesni cu palma peste frunte.

Torcin este electronist i a inventat un aparat de


goniometrie mult perfecionat, se pare cel mai bun le ora
actual, din toate cte exist. Da, da, mi amintesc. Uitte, domnule! Un pic inovator, un pic spion. Cte puin din
fiecare. Ce s-o fi gndit? O prea strict specializare poate
duce la plafonare. Tare sunt curios s tiu ce anume
documente a vndut n schimbul blidului de linte.
Asta are mai puin importan.
i. Dup tine, ce este cel mai important?
Important este s acionm imediat. Altfel riscm s
ajungem prea trziu. De aceea, eu zic s nu mai pierdem
timpul. D fuga pn la institutul unde lucreaz.
i?...

i! Invit-l la o plimbare; pe urm, vino cu el aici.


Mai trziu vom vedea ce este de fcut. Mi-e team, mi
biete, s nu-l pasc i pe el soarta celorlali doi.
Dac nu-l gsesc la institut?
Caut-l. Acas, pretutindeni, pn dai de el. Trebuie,
trebuie s-i dm de urm, pn nu este prea trziu.
Bine, btrne! Nu-mi iese din minte pisica neagr
Care?
Aia care mi-a trecut prin fa cnd am ieit azi
diminea din cas. Bunic-mea zicea c atunci cnd o
pisic neagr i ntretaie drumul nseamn c ai s ai
ghinion n ziua respectiv.
Bogdan nu era superstiios. Chestia cu pisica era
inventat ad hoc i urmrise de fapt s-i atrag atenia c
era cum nu se poate mai sceptic n ceea ce privete reuita
misiunii sale.
Zece minute mai trziu. Bogdan ajungea la institut.
Sarandi Torcin nu se afla acolo.
Astzi n-a dat pe la institut. i nici ieri.

tii de ce lipsete?
Nu! Nu a anunat. E chiar de mirare c absenteaz
fr s anune. Aa ceva nu s-a mai ntmplat. Tovarul
Torcin e un original, dar n privina disciplinei niciodat
nu ne-a dat prilejul s fim nemulumii.
Interlocutorul lui Bogdan era directorul institutului,
profesorul Carabogdan, un savant cu o reputaie
european.
Poate c este bolnav? suger Bogdan, cruia i-ai fi
surla o asemenea explicaie.
Foarte posibil. Dar dac este, ntr-adevr, bolnav, cred
c a fost informat tovarul Caloianu.
Cine-i tovarul Caloianu?
Tot un cercettor al institutului nostru. Presupun c
el ar putea ti, fiindc este prietenul tovarului Torcin.
Bogdan rsufl oarecum uurat. Bine c de data asta
exista un prieten. Indiferent de ceea ce eventual avea s se
ntmple cu Sarandi, existena unui prieten constituia un
atu n minile lor, o posibil surs de informaie n ceea ce
privete pe inventator, pe care directorul institutului l
calificase drept un original.
A vrea s stau de vorb cu tovarul Caloianu, i
exprim dorina Bogdan.
Cinci minute mai trziu, cercettorul Sandu Caloianu
intra n biroul directorului institutului. nalt, deirat, un
pic adus de spate, cu umrul drept ceva mai czut dect
cel stng, se cunotea, chiar de la prima vedere, c, atunci
cnd ar fi trebuit, Caloianu nu practicase niciun fel de
sport. Din cauza mrului lui Adam, proeminent, gtul
prea mult prea lung, ceea ce nu nseamn c era chiar
atta ct ar fi trebuit s fie. Gtul acela sprijinea un cap
de dolicocefal, cu o frunte pistruiat precum oul de

bibilic, palid i lucioas; ochi de batracian, verzi un


verde de culoarea plantelor acvatice cu gene splcite i
cu pleoape mai tot timpul roii din cauza unei blefarite
incurabile. n ciuda aspectului de loc agreabil, Caloianu i
devenea simpatie, poate datorit felului deschis de a te
privi, vocii sale plcute, calde, muzicale.
Tovare Caloianu, avei cunotin de ce prietenul
dumneavoastr Sarandi Torcin absenteaz de dou zile?
ntreb directorul institutului.
Caloianu l cercet pe Bogdan cu vdit nencredere, pe
urm ntreb:
V intereseaz pe dumneavoastr personal, tovare
director?
Pe mine, n primul rnd pe mine.
i pe dumnealui, bineneles.
Da!
Cine este tovarul?
Scuza-m, am uitat s fac prezentrile. Tovarul
lucreaz la Consiliul Securitii.
Caloianu se ntunec brusc la fa.
Ce a fcut Sarandi?
Vroiam s-i cer unele informaii n legtur cu o
anumit persoan, se eschiv Bogdan. Avei cumva
cunotin de ce n-a mai dat pe la institut?
Explicaia lui Bogdan se prea c, ntr-o oarecare
msur, avu darul s-l liniteasc pe Caloianu, fiindc
aproape se nsenin la fa.
S-ar putea s fie bolnav.
Am s-l deranjez acas.
Dac mi permitei, i dac tovarul director
ngduie, v-a nsoi.
Eu n-am nimic mpotriv, i ddu profesorul

acordul.
Bogdan se ntreb dac trebuie s accepte sau nu
propunerea, i ajunse la concluzia c nu avea motiv s-l
refuze. Pe drum, poate c mai afla cte ceva despre
Sarandi.
n cazul acesta v rog s m iertai numai cteva
minute, atta numai ct s-mi pun haina.
V rog s v grbii!
Ieind din biroul directorului, Caloianu era agitat. Era
att de agitat, nct nodul lui Adam nu-i mai gsea
astmpr. i dezbrc din mers halatul, dup aceea,
cercetnd coridorul n dreapta i n stnga, spre a se
convinge c nu-l vede nimeni, aps pe clana unei ui. Pe
o msu, lng un birou mare, negru, se afla un telefon
alb. Caloianu se apropie i form un numr. Era att de
emoionat, nct mna n care inea receptorul i tremura.
Pe fruntea nalt broboane mari de transpiraie ddeau
iluzia c insul nu se afla ntr-o ncpere, ci c umbla prin
ploaie.
Auzind apelul i ateptnd s i se rspund,
transpiraia de pe frunte deveni i mai abundent. n
sfrit, la captul cellalt al firului, cineva ridic
receptorul.
Sarandi tu eti?
Eu.
Aici Sandu. Ascult, Sarandi. Este aici, la institut,
cineva de la securitate. ntr-un sfert de or voi fi acolo cu
el. Am vrut s te anun. Dac ai vreun motiv i nu vrei s
dai ochii cu el, pleac de acas. Dac nu, atunci ateapt-l
i rspunde la ntrebrile pe care vrea s i le pun.
Mulumesc. Sandule! i mulumesc foarte mult. Ce
vrea de la mine? Nu i-a spus?

S-i pun unele ntrebri n legtur cu o anumit


persoan.
Caloianu l auzi pe Sarandi rznd sarcastic.
Nu pentru asta m caut, Sandule, vino cu el aici.
Dac nu m gseti, bag de seam, numai n cazul c nu
m gseti, spune-i s m caute pe strada I. Ctlin,
numrul 12, n garsoniera ocupat de Marina Vazara, la
etajul cinci. Dar asta numai n cazul c nu m gseti
acas. Altfel nu-i spui nimic, iar pe tine te rog s uii i
adresa i numrul.
Am neles. Sarandi.
Un minut mai trziu. Caloianu prsea biroul, fr s
fie vzut de cineva, iar dup alte dou minute se afla n
main alturi de Bogdan, n drum spre locuina lui
Sarandi. Ajunser dup aproape un sfert de or. Bogdan
sun prelung. Ateptnd, Caloianu i tergea ntr-una
fruntea transpirat, cu o batist care mirosea puternic a
lavand ambrat. Bogdan se ntreb dac n mod obinuit
cercettorul transpira att de abundent sau avea acum un
motiv special. Vznd c nimeni nu vine s-i deschid,
Bogdan mai sun o data, apoi nc o dat.
Se pare c nu-i acas! trebui Bogdan s accepte
realitatea.
Da, aa se pare!
Nu avei idee unde ar putea fi gsit, tovare
Caloianu?
Ba da!
i i ddu adresa pe care i-o comunicase, telefonic,
Sarandi.
Din nou n main, Bogdan era ntunecat. Mereu zorea
oferul s se grbeasc. Avea presentimentul c nici acolo
nu-l va gsi pe Sarandi. Pe urm, l intriga i Caloianu. De

cnd se urcaser pentru a doua oar n main,


cercettorul fcea impresia c se mbolnvise subit. Nu
mai transpira, dar, n schimb, avea o fa de gutuie care sa copt la fereastr. Ochii lui priveau drept nainte cu un fel
de disperare mut, care l urea.
Cine st la adresa unde sperai c 1 vom putea gsi?
Marina Vazara.
O cunoatei?
N-am vzut-o n viaa mea.
Nu? ntreb Bogdan cu nencredere.
Nu!
i ce v face s credei c-l vom gsi acolo?
Caloianu cut cu disperare un rspuns plauzibil i,
pn la vam, l gsi:
Sarandi mi-a spus s-l caut la adresa aceea, dac
vreodat se va ntmpla s am nevoie urgent de el i s
nu fie de gsit acas.
Cnd v-a spus?
Mai de mult! mini i, n gnd, l blestem pe ofier c
pune ntrebri, c nu-l las s se gndeasc. Totul i se
prea ca un comar, mai exact, absurd ca un comar.
Nimic nu nelegea, dei fcea eforturi disperate, dei ar fi
dat orice s izbuteasc. De ce l cuta Securitatea pe
Sarandi, i ce motiv avea Sarandi s se team de ea? Dar
oare se temea cu adevrat? Dac ntr-adevr s-ar fi temut,
nu i-ar fi dat adresa acelei Marina Vazara. Nimic, nimic nu
nelegea, totul i se prea nclcit, ca un ghem de ln
dup ce s-a jucat cu el o pisic. Dar mai puternic dect
orice era acea sfiere sufleteasc. Parc un fel de mil
profund fa de Sarandi.
Ajunser, din cauza stopurilor, abia dup aproape
douzeci de minute. Urcar cu liftul pn la etajul cinci.

Nerbdtor, chinuit de acea sfiere sufleteasc, dureroas


ca o desprire, Caloianu o lua naintea lui Bogdan i
aps pe butonul soneriei. Inima i btea s se sparg, i
avea iluzia c o aude sunnd, ca o tob dogit: bum!
bum! bum! i venea s plng, nici el nu tia de ce, i
s bat n u cu pumnii, cu picioarele.
Deschidei! l auzi somnd pe ofierul securist, i abia
acum nelesese i el c cineva se afla de partea cealalt a
uii. Cineva care nu tia, care nu se putea hotr dac
trebuia s deschid sau nu.
Cine suntei? ntreb o voce de femeie i Caloianu
nelese c aceea care ntrebase era Marina, misterioasa
Marina, de existena creia aflase abia de puin vreme,
chiar de la Sarandi.
Deschidei i vei afla! rspunse ofierul.
Auzind paii ndeprtndu-se, Caloianu nu mai avu
nicio ndoial c urma s se ntmple ceva cumplit i
ireparabil. i, chinuit de acest gnd, puin psndu-i ce
prere i va face securistul despre el, n sperana c va
putea mpiedica s se ntmple inevitabilul, Caloianu se
arunc furios cu umrul n u. Dar, bineneles, ua nu
ced. n schimb, dinuntru, rzbi pn la ei zgomotul unei
mpucturi. Izbucni n plns, ca o muiere proast i,
btnd cu pumnii n u, ncepu s strige:
Sarandi! Sarandi! Sarandi!
Bogdan i readuse la realitate:
Ducei-v dup portar sau dup administrator. S
vin i cu ceva instrumente ca s putem sparge ua.
Haide, ducei-v!
Caloianu plec dup portar; cobora scrile asemenea
unui om beat, sprijinindu-se cu amndou minile de
balustrad. Bogdan sun la apartamentul vecin. i

deschise o btrn.
Pot s telefonez de la telefonul dumneavoastr? S-a
ntmplat ceva n apartamentul douzeci, i trebuie s
anun miliia.

Portarul veni singur. Aducea cu el o dalt, un ciocan i o


rang de fier.
Repede, tovare, repede! l ndemn Bogdan, care
spera c totul nu era nc pierdut i c victima putea fi
salvat. Nici prin minte nu-i ddea c, dou minute mai
trziu, cnd ua fu, n sfrit, spart i cnd el putu
ptrunde n apartament, va gsi dou cadavre: al lui
Sarandi i al Marinei. i abia cnd se convinse c ajunsese
prea trziu, pentru a treia oar prea trziu, bg de seam
c se afl numai cu portarul.
Unde-i tovarul care te-a anunat?
A plecat.
L-ai vzut, cu ochii dumitale, plecnd?
Dac v spun!
E nebun! murmur pentru sine Bogdan, dar n clipa
urmtoare avu ndoieli serioase c aceasta ar putea fi
adevrata explicaie. Nebun? n niciun caz! Atunci? Dar
dac fugise? Da, dac fugise intenionat, pentru a evita s
i se pun unele ntrebri la care nu era n interesul su s
rspund? Nu cumva era implicat i Caloianu? Era o
explicaie, parc, singura plauzibil. El, Caloianu, care
izbucnise n plns n clipa n care auzise mpuctura, el,
Caloianu, care btuse cu pumnii n u, implornd s i se
deschid, trimis dup portar nu se mai ntoarce, dispare,
dintr-odat nu-i mai intereseaz ce se ntmplase n
garsonier, dintr-odat nu mai este ngrijorat de soarta

prietenului su Sarandi. Categoric, numai lucru curat nu


putea fi cu Sandu Caloianu.
Cteva minute mai trziu, cercettorul tiinific era
cutat la institutul unde lucra i pretutindeni, fr ns s
poat fi descoperit. Dispruse, i maiorului Mnil i era
team c, atunci cnd aveau s-i dea de urm, nu-l vor
mai gsi n via. Cazul se complicase, dintr-odat, ntr-un
mod neateptat, n primul rnd, fiindc cercetrile
trebuiau acum ndreptate n mai multe direcii, mai exact,
explorate mai multe piste. Una, i cea mai important,
pista Sarandi Torcin. A doua, aproape tot att de
important, pista Marina Vazara, fata n garsoniera creia
fusese descoperit, mort, Sarandi. (Dup primele cercetri,
se emisese ipoteza crimei: Sarandi fusese omort de
Marina, care dup aceea, i pusese i ea capt zilelor.
Ulterior, cercetrile de laborator infirmar ipoteza. n
niciun caz nu poate fi vorba de o crim, ci, mai curnd, de
sinucidere. Dar dac faptele chiar aa se ntmplaser, nu
aveau nicio dovad, ceea ce fcea ca misterul s devin i
mai de neptruns). n fine, cea de a treia pist era Sandu
Caloianu, prietenul lui Sarandi, disprut la numai cteva
minute dup ce acesta din urm se manifestase ntr-un
mod ciudat, dup expresia lui Bogdan ca o muiere
isteric.
Cercetrile desfurate n toate cele trei direcii se
soldar cu rezultate vrednice de luat n seam numai n
ceea ce privete pista Sarandi. Dar i aici se impune o
anumit precizare. Rezultatele pozitive nu constau n
puncte de reper, care s grbeasc elucidarea cazului
respectiv care s-i apropie de marele mister, adic de
excentricul expeditor al celor trei plicuri aductoare de
moarte ci n cunoaterea nu mai puin ciudatului ins

care fusese Sarandi Torcin.


Sarandi Torcin fusese un brbat frumos, o afirmau toi
acei care l cunoscuser, o demonstrau toate fotografiile, i
nici mcar moartea violent nu fusese n stare s
ureasc acel chip frumos, dup prerea unei colege de la
institut de o tragic frumusee. Maiorul ncercase s afle
de la ea de ce considera tragic frumuseea lui Sarandi,
dar nu izbuti. Fata aceea era o foarte bun electronist
aceasta era prerea celor care conduceau institutul dar
cam neajutorat n ceea ce privete domeniul psihologiei.
Totui maiorul Mihil reinuse observaia cercettoarei,
considernd-o intuiie, i o transcrisese n carnetul su de
lucru, subliniind-o cu dou linii groase.
Prerile celor care lucraser cu Sarandi erau mprite.
Unii l considerau un geniu, alii, fr a-i contesta anumite
nsuiri puin obinuite, pretindeau c se nscuse ntr-o
zodie favorabil i c succesul i faima pe care izbutise s
i le ctige se datorau unei anse extraordinare.
Iat prerea unuia dintre colegi:
Se spunea c mpratul bizantin Constantin
Copronimul a fost foarte norocos ct timp a mprit.
Desigur, m vei ntreba ce legtur exist ntre acest
mprat i rposatul nostru coleg Sarandi Torcin
Dumneavoastr dac ai fi n locul meu, n-ai avea
aceast curiozitate? ntreb Bogdan, deoarece el era acela
cu care cercettorul sttea de vorb.
Bineneles. De aceea m grbesc s v explic.
Contemporanii lui Constantin Copronimul erau convini
c norocul mpratului se datora faptului c, n timp ce
era scufundat n cristelni pentru a primi botezul,

spurcase apa sfinit, scpndu-se pe el. De aici i porecla


de copronimul3. Ei bine, n ceea ce l privete pe Sarandi,
eu cred c ansa pe care a avut-o n via se datorete
faptului c i el, cnd a fost botezat, a spurcat apa sfinit.
Prin ans extraordinar invidiosul su coleg de la
institut nelegea succesele pe care Sarandi le repurtase n
ultimii zece ani.
(La vrsta de douzeci i ase de ani fcuse parte din
colectivul care primea premiul de stat pentru o lucrare de
specialitate, contribuia lui personal fiind esenial. Unii
nu se sfiiser s declare c ar fi meritat premiul n
ntregime.) Dei nu avea nicio legtur cu specialitatea sa,
doi ani mai trziu fcu s apar o lucrare, riguros
tiinific, despre poluarea aerului, ale crei concluzii erau
cum nu se poate mai pesimiste n ceea ce privete viitorul
omenirii, n cazul n care nu aveau s fie luate msuri de
profilaxie pe plan internaional. Dei scris la un nalt
nivel tiinific, lucrarea avu un mare succes de librrie fapt
care oblig editura s publice trei ediii consecutive. Cu
suma pe care o primi ca drept de autor, Sarandi realiz o
fantezie a sa, care avu darul s-l consacre, cel puin ntr-o
anumit lume, drept un original plin de fantezie:
Descoperi un careta de pe vremuri un btrn de
aptezeci de ani cruia i comand, obligndu-se s-i
procure materiale necesare, un cupeu. Btrnul care pe
vremuri ucenicise la un careta, celebru, i care nici
mcar nu visase c se va mai ivi ocazia s-i dovedeasc
ndemnarea,
accept
propunerea
cu
entuziasm.
mpreun cu cei doi fii ai si, tmplari de mobil fin la o
cooperativ, construir, n ase luni, cupeul. ntre timp,
Sarandi cumprase doi cai de la o ferm de stat, i tocmise
3

Copros; fecale n limba greac (n.a.).

ca vizitiu un igan btrn, fost crua pe un camion ce


transporta lemne de la un depozit de combustibil acas la
clieni.
i iat c ntr-o diminea, pe la nceputul lunii
septembrie, i fcu apariia pe strzile din centrul
Capitalei un cupeu de toat frumuseea, nou nou, tras de
doi cai roibi care, chiar dac nu erau dintre cei mai de soi,
aveau totui destul prestan ca s impresioneze
trectorii matinali.
Pe capr, ntr-un frumos caftan de catifea albastr,
ncins la mijloc cu o earf din aceeai culoare, dar de
mtase, se afla iganul Iordache, att de mndru i att de
eapn, nct aproape c nimeni nu-i observ destul de
pronunata grboveal a umerilor. Vehiculul acesta, att
de neobinuit pe strzile din inima Capitalei Sarandi
avusese grij s smulg autorizaia respectiv produse n
aa msur senzaie, nct trectorii se opreau n loc
cutnd cu privirea operatorul, convini fiind c asistau la
turnarea unui cadru dintr-un film care, mai devreme sau
mai trziu, avea s ruleze pe unul dintre ecranele
Capitalei. Nu mai puin senzaie fcu anacronicul vehicul
i atunci cnd, pentru prima dat, Iordache l opri n faa
institutului i cnd ceilali cercettori, care nc nu
ncepuser lucrul, l vzur pe Sarandi cobornd. Dnd
instruciuni vizitiului, pe care acesta le ascult respectuos
i cu apca n mn, ntru totul asemntoare cu ale
muscalilor de pe vremuri.
n zilele urmtoare, mai exact dup-amiezile, la ora
cnd soarele nu mai dogorete, cupeul era vzut pe
oseaua Kiseleff, naintnd n trapul mrunt al celor doi
roibi, mndri parc de hamurile lor noi, maro, de copitele
lor date cu catran, strlucind ca cizmele unui

sublocotenent de cavalerie de pe vremuri. Cupeul oprea la


Bufet, Sarandi cobora, bea o sticl de bere, prefcnduse c nu observ privirile celorlali clieni, unele foarte
surprinse, altele intrigate, iar altele vag ironice. Dup ce
golea sticla de bere, se urca din nou n cupeu, Iordache l
ducea pn la Casa Scnteii, uneori pn la aeroport, pe
urm se ntorceau acas.
Capriciul acesta i consolida faima de original, dar
totodat
provoc
nemulumirea
conductorului
institutului, care i repro c excentricitile de asemenea
natur nu cadreaz cu un om de tiin, care vrea s
creeze n domeniul respectiv. Sarandi, care inea mult la
profesor, ncerc s-i explice c nu-i procurase cupeul
pentru a fi cu orice pre original, ci din motive de igien
social. El, care scrisese o carte despre poluarea aerului,
i care era cel mai n msur s-i dea seama de
consecinele catastrofale pe care le poate avea otrvirea n
continuare a atmosferei, se simea obligat s fie consecvent
cu propriile sale preri i s nu cumpere un automobil.
Explicaia nu-l mulumi pe profesor, care i replicase cu
un ton att de glacial nct Sarandi se ntrist:
Tovare Torcin, totui dumneata eti un om de
tiin i nu ai dreptul s priveti napoi, ci numai nainte.
Mustrarea profesorului nu-l fcu s renune la cupeu.
Timp de aproape doi ani de zile, cupeul continu s-l duc
la institut, s-l aduc acas i, ntr-unele dup-amieze, sl plimbe pe oseaua Kiseleff, pn la Casa Scnteii sau
pn la aeroport. Pe urm, ntr-o zi, cupeul nu mai fu
vzut pe strzile Capitalei. Fu vndut studioului de filme,
iar caii unui camionagiu. Iordache primi n dar caftanul i
apca, i numai puin a lipsit ca nora iganului s
primeasc o chelfneal zdravn, atunci cnd i-a cerut s

i-l druiasc ei, ca s-i fac din el un halat de cas.


Iordache pstr caftanul ntr-o lad ca s nu-l
mnnce moliile, presrase peste el levnic i civa
ani dup aceea, mai exact, pn cnd moartea avea s-l
adune de pe pmnt, n fiecare primvar i toamn l
scotea de acolo, l scutura, l peria, presra alt levnic
i, n fine, l ncuia din nou n lad. i de fiecare dat cnd
oficia acest ceremonial aa simea el i spunea, cu o
convingere deplin, c cele optsprezece luni ct slujise ca
vizitiu al lui domnu Sarandi, fuseser cele mai frumoase
zile din viaa sa.
La scurt vreme dup ce n-a mai avut cupeul, Sarandi a
aprut pe strzile Capitalei cu o maina. Care avea s
produc o senzaie i mai mare dect ceremoniosul cupeu.
Caroseria fusese a unui Topolino, dat la fier vechi i
recuperat de acolo. Motorul era ns nou, inventat n
ntregime de Sarandi. Mainua, ceva mai mare dect o
broasc estoas, era primul automobil construit n ar
care nu folosea un motor cu explozie, ci unul electric. ntro vreme, cnd nc nu aveam n ar o uzin de
automobile, i cnd n strintate continuau s se fac
diverse ncercri, pe strzile Bucuretiului ncepuse s
circule un miniautomobil silenios, mai exact prototipul
unui automobil electric, foarte bine pus la punct.
Profesorul l felicit, aprecie realizarea ca remarcabil i
fu de-a dreptul mgulit cnd Sarandi i mrturisi c noua
sa invenie era rspunsul pe care el, elevul, l ddea
profesorului la mustrarea pe care i-o fcuse: c un om de
tiin nu trebuie s priveasc dect nainte.
Tovare profesor, mainua mea este replica
anacronicului cupeu.
Sarandi i brevet invenia i, la scurt vreme dup

aceea, o mare uzin de automobile se oferi s-i cumpere


brevetul. Sarandi refuz, propunnd forurilor de stat
interesate, construirea unei staii pilot unde s se
experimenteze un motor pentru un automobil electric
perfecionat, pe baza planurilor sale proprii. (De altfel,
pn la vrsta de treizeci i ase de am, Sarandi avea
brevetate apte invenii i publicase cteva lucrri
tiinifice valoroase, apreciate favorabil n cercurile
tiinifice din strintate.)
Aceste succese l determinaser pe invidiosul su coleg
de institut s insinueze c ele se datorau unor anse
extraordinare, asemuindu-l, din acest punct de vedere, cu
mpratul bizantin Constantin Copronimul. Pe de alt
parte, directorul institutului, solicitat s-i dea prerea
despre subalternul su, declarase urmtoarele:
Torcin? O minte iscoditoare i cu intuiii
extraordinare. E ns prea neastmprat pentru a deveni
un veritabil om de tiin.
Cum, neastmprul nu e o nsuire a omului de
tiin? vru s tie maiorul Mnil, care purta discuia cu
profesorul.
Incontestabil, un om de tiin se caracterizeaz i
printr-un fel de neastmpr care, n ultim instan
nseamn curiozitate, acea curiozitate ce-l face s se
depeasc, s nu-i fie suficiente succesele obinute la un
moment dat. Numai c un adevrat om de tiin opteaz
pentru un anumit domeniu i, nuntrul lui, pentru o
anumit specialitate. Neastmprul lui Torcin la care m
refeream este de alt natur. Pe el l intereseaz prea
multe lucruri deodat, caut mereu, cu alte cuvinte, nc
nu s-a fixat. Lucrrile lui teoretice sunt din domenii
variate, de asemenea i inveniile sale. Dei i desfoar

activitatea n institutul nostru de zece ani deci am putea


spune c aceast i e specialitatea aflai c din cele apte
invenii numai dou sunt din domeniul n care, pentru
toat lumea, s-a specializat. Din acest motiv, n ciuda
vechimii, nu i-am considerat dect flotant, dac mi
este ngduit s folosesc acest termen.
Dar despre omul Torcin ce-mi putei spune, tovare
profesor?
Foarte puin! Viaa lui particular mi este
necunoscut, iar n ceea ce privete comportamentul su
n cadrul institutului nu am mare lucru a v spune. V pot
ns informa c, din punct de vedere profesional, l-am
apreciat ca un colaborator valoros. Restul nu m-a mai
interesat. Poate mai exact spus, nu am avut nici timp s
m intereseze. Cred c rspunsul nu v mulumete, dar
aceasta este realitatea. De altfel, nu trebuie s ignorai
faptul c sunt directorul unui institut tiinific i c toi
colaboratorii mei sunt, la rndul lor, oameni de tiin care
nzuiesc s devin, cu toii savani.
Cam aceleai ntrebri fuseser puse i colegilor lui
Sarandi. Din pcate, niciunul dintre ei n-a fost n stare s
furnizeze informaii mulumitoare. Sarandi? Da, colegul
lor. Un original, da. Dar ce fel era n realitate, dup ce
scotea halatul de pe el i ieea pe poarta institutului,
nimeni nu avea habar. Cei mai muli preau chiar sincer
uimii c nu-i puseser pn atunci o asemenea ntrebare
Pur i simplu nu le dduse prin minte, convini fiind c l
cunosc foarte bine, descopereau abia acum, i numai
datorit ntrebrii ofierului, c nu tiau nimic despre el.
i, ca un fcut, cu toii ncheiau cam aa: Dac vrei s
aflai ceva mai mult despre Sarandi Torcin, ntrebai-l pe
colegul Caloianu. El a fost prieten cu Sarandi, i chiar

prieten bun.
Dar Caloianu nu era de gsit. Trecuser patruzeci i opt
de ore fr ca oamenii maiorului Mnil s-i dea de
urm. ntre timp, n prezena a doi martori, i fusese
percheziionat locuina. Surpriza n-a fost de loc mic
atunci cnd se descoperi un testament, scris de mna lui
Sarandi i autentificat de ctre un notariat de stat.
Surpriz, desigur, deoarece nu se prea obinuiete, ca un
brbat s-i fac testamentul la vrsta de treizeci i ase
de ani. Dar surpriza deveni i mai mare cnd, n prezena
unui notar, testamentul fu desfcut i supus lecturii.
Sarandi lsa ca legatar universal, pe unicul i nepreuitul
meu prieten Alexandru Caloianu. Motenirea consta n
suma de o sut de mii de lei depus la C.E.C. Testamentul
mai preciza c Alexandru Caloianu motenea i plicurile
nsemnate cu literele A, B i C, plicuri de format mare,
sigilate cu cear roie
i purtnd meniunea:
Confidenial. Se va deschide numai de ctre Sandu
Caloianu. Sandu Caloianu devenea totodat beneficiarul
tuturor sumelor ce ar rezulta ca drept de autor n
eventualitatea unor ediii viitoare a lucrrilor aprute,
precum i a oricror alte onorarii, indiferent de natura i
proveniena lor.
Totui Sandu Caloianu n loc s se grbeasc s intre n
posesia motenirii, dispruse de douzeci i patru de ore,
se dduse la fund.
Pentru cpitanul Bogdan Tudoracu, dispariia lui
Caloianu constituise, de la nceput, un motiv serios de
suspiciune, iar dup ce lu cunotin de coninutul
testamentului deveni i mai suspicios.
Btrne, crezi c Sandu Caloianu a suferit un oc?
Ce-i veni, m biete, s pui o asemenea ntrebare? se

supr pe el maiorul Mnil.


Nu te aprinde, Ducule! De fapt, nu fac dect s aplic
metoda ta de a pune problema.
Adic?
Pi, da! Tu eti adeptul tacticii de nvluire a
problemei. N-o abordezi niciodat direct i frontal. O iei pe
departe, punnd i rspunzndu-i singur, sau cerndumi s rspund la toate ntrebrile posibile, pentru ca,
dup ce le-ai trecut n revist, s formulezi pe aceea care i
se pare ie cea mai adevrat. Nu fi deci intolerant, i lasm i pe mine s procedez la fel.
D-i drumul! Te ascult
Va s zic nu crezi c a suferit un oc?
i de ce ar fi suferit?
Din cauza mpucturii pe care a auzit-o n timp ce
ateptam la ua Marinei s ni se deschid. M gndesc,
poate c atunci cnd a auzit mpuctura i-a nchipuit c
Marina i-a ucis prietenul. Altfel, de ce a izbucnit imediat
n plns, de ce a btut cu pumnii n u, implornd-o s-i
deschid? n mod normal, dac era att de nerbdtor s
vad ce se ntmplase n locuina fetei aceleia
Ce i se ntmplase prietenului su, preciz maiorul.
Exact, ce i se ntmplase prietenului su, ar fi trebuit
s revin mpreun cu portarul. Faptul c el, fericitul
motenitor, a procedat exact pe dos, ar putea s nsemne
c mpuctura aceea i-a produs un oc i, n loc s alerge
sus, ca n sfrit s se conving dac prietenul su mai
triete, pleac, fuge. Ce zici, btrne, n-ar putea fi
aceasta o explicaie?
Ar putea fi, dar nu este, mi biete.
Atunci, dac nu-i asta, s cutm alt explicaie.
Caut-o!

A nclina s cred c dinadins a ntins-o


De ce?
Fiindc n povestea asta e vrt pn peste urechi.
Aa!?
Nu prea eti convins.
Tu ar fi trebuit s m convingi, dar n-ai fcut-o. Te-ai
mrginit s faci o simpl afirmaie. i nu-i suficient, mi
biete.
Pi eu credeam c demonstraia se subnelege.
Nu se subnelege de loc.
Pe noi de ce ne intereseaz Sarandi? Fiindc s-a
sinucis n garsoniera unei fe, care, la scurt vreme dup
aceea, i-a pus i ea capt zilelor? Nu! Asta e treaba
miliiei. Ea se ocup de asemenea drame sentimentale. Pe
noi ne intereseaz Sarandi, ne intereseaz n continuare,
dei la ora actual d binee lui Dumnezeu, fiindc
rposatul, ct timp a fost n via, a fcut, aa, printre
picturi, i oleac de spionaj. Caloianu i-a fost prieten,
nu?
I-a fost!
Toi colegii lui Sarandi au declarat, categorie, c
singurul prieten al lui Sarandi a fost Caloianu. Avem vreun
motiv s punem la ndoial afirmaia lor?
Nu!
Ei bine, dac i-a fost prieten, i nc bun prieten, de
ce n-am accepta, ca o posibil ipotez, c dumnealui,
Caloianu, era la curent cu toate preocuprile bunului su
prieten, inclusiv aceea de spionaj?
Desigur, ca ipotez, chiar suntem obligai s-o facem.
Mai departe: Contul la C.E.C. al lui Sarandi nu este
exagerat. Drepturile de autor i inveniile sale justific
depunerea a o sut de mii de lei n decurs de zece ani, dat

fiind faptul c n aceti ani veniturile sale au fost mult mai


mari. Din acest punct de vedere, nimic suspect. Totui, noi
tim, datorit voitei indiscreii a Excentricului, c
Sarandi a primit ca plat, pentru microfilmul unor
documente secrete, suma de patruzeci de mii de lei. Ori
dac aa se prezint lucrurile, o ntrebare se impune cu
necesitate: Ce l-a determinat pe Sarandi s fac spionaj?
Nevoia de bani? Cnd ai o sut de mii de lei la C.E.C.,
cnd ai invenii i cri care i aduc alte venituri, cnd, n
fine, ai n sertar i alte proiecte, mi-e greu s cred c
cineva ncepe s practice o asemenea meserie periculoas
din nevoia de bani.
Atunci de ce? De amorul artei?
Nu tiu, Ducule, nu tiu! Logic vorbind, nu pot
accepta ideea c Sarandi a nceput s fac spionaj din
nevoia de bani. Totui, dac dm crezare Excentricului,
nseamn c a ncasat patruzeci de mii de lei, ca pre al
trdrii sale. Problema este: Cnd i-a primit? Acum un an?
n urm cu ase luni? Sau foarte recent?
Mai curnd ar trebui s te ntrebi cnd a trdat?
Exact! Cnd a trdat? Recent sau mai de mult? A
trdat mai demult, iar Sherlock Holmes-ul nostru
excentric abia n urm cu trei zile s-a hotrt s ne pun
la curent cu trdarea lui Sarandi?
Mai greu de presupus. Trdarea lui Sarandi este de
dat recent, mi biete. Asta este prerea mea.
mi pare bine c punctele noastre de vedere coincid.
Deci, dac trdarea este de dat recent, nseamn c i
suma de patruzeci de mii de lei a intrat de puin vreme n
buzunarul lui Sarandi. Dar n cazul acesta, vreau-nuvreau trebuie s m ntreb: Ce a fcut Sarandi cu banii?
Ultima depunere la C.E.C. zece mii a fost nregistrat n

urm cu ase luni. Asta pe de o parte. Pe de alta, cei


patruzeci de mii de lei nu s-au gsit nici asupra sa, nici la
locuina lui i nici la Marina. Ce a fcut atunci cu atia
bani? Nu cumva i-a dat altcuiva, s zicem aceluia care l-a
ajutat s fotografieze documentele secrete ale institutului?
Adic lui Caloianu?
i de ce nu? Nu crezi c o asemenea ipotez ar
explica dispariia lui Caloianu?
Maiorul ridic din umeri, ezitnd s se pronune.
Va s zic, dup tine, cei doi au lucrat mn n
mn?
Aa cred.
i c prietenia dintre ei n-a fost dect un pretext,
relaiile adevrate fiind cele de complicitate?
Btrne, sunt tare ispitit s cred c aa s-au petrecut
lucrurile.
n cazul acosta cum i explici motenirea?
Bogdan fcu ochii mari. Nu-i venea s cread c maiorul
consider contraargument un fapt care, dup prerea lui,
nu venea dect s ntreasc ipoteza sa.
Pi bine, Ducule, tocmai aceasta dovedete c am
dreptate. L-a lsat pe el legatar universal, fiindc au lucrat
mn n mn.
Un complice e un complice. E, dac vrei, un tovar
de drum. Nu faci un testament n favoarea unui complice,
i nici nu-i lai o motenire de o sut de mii de lei, plus
planurile unor invenii, cci, dup toate probabilitile,
cele trei plicuri asta conin. i-ar fi gsit o rud, fiindc e
greu de presupus c e chiar singur pe lume.
Atunci, rectific: nseamn c ntre ei au existat, n
primul rnd, relaii de prietenie, i abia n al doilea rnd
de complicitate.

Mi biete, mi-e greu s accept ipoteza complicitii,


chiar i sub aceast form. Dac ar fi fost aa, Caloianu
nu ne dezvluia pista Marina. nelegi? n niciun caz!
Atunci de ce a disprut?
Nu tiu! Vom vedea. Dac mai triete, o s apar el
sau, n cel mai ru caz, pn la urm, vor izbuti oamenii
notri s dea de urma lui.

Maiorul Radu Mnil sunase de dou ori la sonerie, i


acum atepta s i se deschid. Iniial voise s-o convoace la
sediu, dar, pn la urm, se hotrse s se duc el la ea.
O locuin trdeaz, ntr-un fel, psihologia locatarilor, n
special a stpnei casei. Ori el tocmai cu soia lui Caloianu
vroia s stea de vorb. Nu-i fcea iluzii c va afla de la ea
locul unde eventual se ascundea Sandu Caloianu. Cum
ns problema era mult mai complicat, spera c Peristena
Caloianu va comite unele indiscreii, din proprie iniiativ
sau n urma manevrelor lui, care eventual l-ar putea ajuta
s-i fac o idee mai exact despre adevratele relaii
dintre Sandu Caloianu i Sarandi Torcin. Chiar dac
numai cu atta s-ar fi soldat ntrevederea i tot ar fi
nsemnat un ctig.
Nu trebui s atepte mult. Veni s-i deschid Peristena
Caloianu. n primele clipe, maiorul crezu c greise
apartamentul. De acelea ntreb:
Aici locuiete familia Caloianu?
Da, aici. Cu cine dorii s vorbii?
Cu doamna Caloianu.
Eu sunt. Dumneavoastr cine suntei?
Peristena constitui pentru el o surpriz. (Mai trziu avea
s spun c a constituit o decepie.) n niciun caz nu era

urt. Dar ce fel de frumusee! De schivnic. De icoan


bizantin. Slab i palid, ca o fecioar ce-i mortific
trupul. Ochi imeni, adnci, de mistic, de femeie exaltat.
Sprncene stufoase, frumos arcuite, negre, contrastnd
izbitor cu albul frunii, parc un pic prea ngust din
cauza prului tot att de negru, dar mai ales a
pieptnturii: lins, cu crare la mijloc. Nas subire, cu
nri fine, nervoase, ca ale unei gazele, obraji supi, ca de
ftizic, buze subiri, de un rou aproape vnt, brbia ca a
Sfintei Paraschiva dintr-o icoan adus de la muntele
Athos. Trupul slab, mai ales el, trupul, de schivnic,
excepie fcnd snii, feciorelnici, de parc se ncpnau
s aminteasc frumuseea care fusese cndva a ntregului
trup, i care era i acum n msura n care un trup ce se
dorete spiritualizat mai poate fi frumos, cnd, pe
deasupra, mai este mbrcat i n negru. Era abia luna
septembrie, afar nc foarte cald, i cu toate acestea
Peristena purta o rochie neagr, e drept fr mneci, i
lung numai pn la genunchi.
Maiorul Mnil se prezent, ea pru ntructva
surprins, pe urm l invit n cas, respectiv n camera
de lucru a soului ei. Biroul i biblioteca florentine, o
msu i dou scaune n form de X, picturi pe perei,
foarte moderne, contrastnd discordant cu mobila, cu
lustra i aplicele de asemenea n stil florentin
V ascult, domnule! l invit Peristena s vorbeasc,
i maiorul se mir nc o dat ct de muzical i era vocea,
V-am deranjat n legtur cu soul dumneavoastr. A
disprut de cteva zile, mai exact de treizeci i ase de ore.
M-am gndit c, poate, ntre timp ai primit ceva veti de la
el.
Vai, cum putei folosi un termen att de oribil?

Disprut e un cuvnt macabru. Cnd afli c cineva a


disprut, te gndeti imediat c insul respectiv a fost
omort. Presupunei cumva c i s-a putut ntmpla
doctorului ceva asemntor?
Maiorul nu rspunse imediat. i nu rspunse din dou
motive. n primul rnd, fiindc era surprins auzind pe
Peristena c l numete pe soul ei doctorul dup titlul
su universitar: doctor n tiine matematice , iar n al
doilea, ca s se ntrebe ce anume asemntor cu moartea
ar putea s existe. i fiindc, dup tiina sa, nu mai
exista nimic altceva, conchise c Peristena avea un mod
original de a se exprima.
Nu presupun nimic ru. De trei zile, soul
dumneavoastr n-a mai dat pe la institut, i nici pe acas.
Sau, poate, noi am fost informai greit?
Nu! N-ai fost informai greit. Doctorul n-a mai dat
pe acas de trei zile. i ce-i cu asta?
Vorbea degajat, era calm, niciun pic de nelinite n
voce. i prea sincer. Ochii exprimau parc uimire, poate
mai curnd nedumerire, c el, maiorul, se deranjase
numai pentru atta lucru.
Dac neleg bine, doamn, trebuie s trag concluzia
c nu suntei de loc nelinitit
Nu sunt.
nseamn c nu pentru prima dat se ntmpl ca
soul dumneavoastr s absenteze de acas mai multe zile.
Greii!
V-a anunat n prealabil?
Nu!
i totui nu suntei nelinitit?
Nu!
n cazul acesta nseamn c tii unde se afl, i c

acolo nu i se poate ntmpla nimic neplcut.


Nu tiu unde se afl, dar tiu pentru ce lipsete.
tii. A putea s cunosc i eu motivul?
Doctorul s-a retras pe undeva s se reculeag.
S se reculeag? repet maiorul, parc nevenindu-i
s cread c a auzit bine.
Suntei surprins! Zu c nu neleg de ce. Doctorul a
primit o grea lovitur. Cel mai bun prieten al lui, de fapt
singurul lui prieten, a fost omort
S-a sinucis, doamn.
Import mai puin dac s-a sinucis sau a fost omort.
Din punctul lui de vedere, bineneles. Pentru
dumneavoastr e cu totul altceva. Desigur c pe
dumneavoastr v intereseaz n mod deosebit cauza
adevrat a morii prietenului Sarandi. Dar, revenind la
doctor, trebuie s fii de acord c atunci cnd i moare un
prieten simi nevoia unei reculegeri. Nu-i aa?
nseamn c lovitura a fost foarte puternic pentru
soul dumneavoastr devreme ce nici dup trei zile nu i-a
putut reveni, observ maiorul cu seriozitate, dei, ca
intenie cel puin, ironia era evident.
Dac lucrul acesta v mir, domnule maior,
nseamn c nu avei un prieten adevrat. nelegei? Un
prieten adevrat! Apoi, fr niciun fol de tranziie: Spunei
c Sarandi s-a sinucis?
Da!
i vrei s stai de vorb cu doctorul n legtur cu
aceast sinucidere?
M-am gndit c soul dumneavoastr ne-ar putea da
o mn de ajutor, ca s putem nelege ce anume l-a
determinat pe Sarandi Torcin s-i pun capt zilelor.
Cred c o s v suprai, dac o s-mi permit s

observ c, cel puin dup tiina mea, securitatea nu se


ocup de sinucideri.
n anumite cazuri, doamn, ne intereseaz i
sinuciderile.
Am neles. i sunt sceptic.
Sceptic? Nu vd legtura, doamn.
Dac numai anumite sinucideri v intereseaz, i
devreme ce sinuciderea lui Sarandi nu v las indifereni
nseamn c presupunei, sau eventual avei dovezi, c
acesta a clcat alturea cu drumul. Poate c ai ajuns la
concluzia c tocmai din acest motiv s-a sinucis. n orice
caz, nu cred c avei dovezi mpotriva lui Sarandi, fiindc
altfel n-ai fi att de nerbdtor s stai de vorb cu
doctorul. Tragei ndejdea c cele ce vei afla de la el s
confirme, eventual, ipoteza vinoviei lui Sarandi. De aceea
v-am spus mai adineauri c sunt sceptic. n ceea ce m
privete, habar nu am dac Sarandi s-a fcut sau nu
vinovat de ceva care intr n competena dumneavoastr.
De asemeni, habar nu am dac eventual doctorul are
cunotin. Sunt ns sigur c el, chiar dac are
certitudinea c Sarandi s-a fcut vinovat de ceva urt, nu
v va spune nimic. l cunosc bine i pot s v afirm, cu
toat convingerea, c doctorul nu-i va trda prietenul.
Doamn, exist, totui, anumite interese, cele de stat,
situate mai presus dect prietenia. Sunt convins c soul
dumneavoastr nu le va ignora.
E prerea dumneavoastr, domnule maior! Prerea
dumneavoastr.
i, pentru prima dat de cnd ncepuser dialogul, i se
pru maiorului c vocea att de melodioas a Peristenei
trdeaz un accent vag de ironie.
i cnd credei c ar putea reveni acas soul

dumneavoastr?
Zilele acestea. Sper c va izbuti s-i nfrng
durerea, mcar n atta msur ca s-i dea seama c o
absen ndelungat ar putea avea consecine neplcute
pentru el.
La ce fel de consecine v referii?
Bine, dar doctorul este angajatul institutului.
Primete un salariu i este obligat s presteze o anumit
munc. S tii, doctorul are un sim al datoriei foarte
dezvoltat.
Maiorul nu-i rspunse imediat. Se ntreb dac
Peristena este sincer i dac obiceiul de a se mbrca
numai n negru nu era cumva de dat recent.

7
CINE ESTE N REALITATE
PERISTENA?
Cpitanul Bogdan Tudoracu atepta s se ntoarc
maiorul. Era plictisit, dar, mai ales, era necjit. Se afla
ntr-un impas din care nu izbutea s ias. Dei ncercase
n fel i chip, mai exact dei ncercase s valorifice ntreaga
experien dobndit n cei aproape cincisprezece ani de
cnd lucra la contraspionaj. Cu un gest, mai curnd
mecanic, scoase din buzunar fotografia Marinei Vazara i,
sprijinind-o de un vsu n care pstra creioane colorate
nu le folosea niciodat, dar i plcea s le tie acolo o
privi ndelung, contemplnd-o parc, nct cineva neavizat
ar fi putut crede c era ndrgostit de fiina din poz. O
fotografie reuit, al crui merit consta n aceea c
meterul sau artistul n cazul n care fotografia poate
trece n rndul artelor se pricepuse i utilizase aparatul
n aa fel, nct s scoat n eviden tocmai straniul
frumuseii ei. n ce consta acel straniu era aproape
imposibil de precizat. Bogdan, cruia i plcea s se
exprime plastic i n termeni nu totdeauna foarte alei,
gsi urmtoarea explicaie: Dac numai cinci la sut din
cte femei exist ar fi frumoase dup stasul steia, trei
ptrimi din numrul total al brbailor s-ar afla napoia
gratiilor. Aprecierea aceasta o rosti cu voce tare, privind
n direcia biroului efului su, ca i cnd ar fi vrut s-i
cunoasc prerea, dei tia foarte bine c, deocamdat,

era singur i c l atepta s se napoieze, ca s-i raporteze


eecul.
Privea fotografia, pe care n attea rnduri o mai privise,
i pe care n attea rnduri o scosese din buzunar, ca s-o
arate altor persoane, dar abia acum descoperea c ochii
aveau un fel ciudat de a privi, i se ntreb dac nu cumva
din cauza lor frumuseea Marinei prea att de stranie. Pe
urm, fr nicio legtur direct cu ceea ce l preocupa, o
vzu dintr-o dat n arena unui circ, ntr-o mn cu un
bici i n cealalt cu un ciomag, silind nite lei s se
supun voinei ei. Imaginea aceasta era absurd, fiindc
Marina nu fusese niciodat dresoare de lei, totui ea
persista, cu toate c el cut s-o alunge, clipind mrunt
din pleoape, aa cum obinuia de fiecare dat cnd se
ntmpla s vad cu nchipuirea, deoarece natura l
nzestrase cu mult imaginaie. Pn la urm izbuti, dar
imediat dup aceea o vzu aa cum artase n clipa cnd
ptrunsese n garsoniera ei, urmat de portar, care inea n
mn, ca pe o arm, drugul cu care deschisese ua. O
vzu prbuit la picioarele lui Sarandi, ntr-o poziie de
necrezut, ciudat: cu spatele rezemat de genunchii
acestuia, cu brbia sprijinit n piept, cu ochii ncremenii
parc de uimire, n contrast izbitor cu trsturile chipului,
contractate i nsprite de suferin.
n clipa aceea intr pe u maiorul.
Bun, mi biete!
Bun, btrne!
Dac ai picat n extaz n faa fotografiei Marinei,
nseamn c ai venit cu sacul gol.
Ai ghicit, Ducule. Abia am gsit ce s arunc pe
fundul lui, ca s nu vin cu el complet gol. Ia, colo, cteva
chestii mrunte, s mori de ciud nu alta!

Haide, d-i drumul! Te ascult. Unde a lucrat?


A fost mahri.
Ce?
Ma-h-ri-! Ce Dumnezeu, nu tii ce sunt mahrii?
Achizitorii de reclame, de abonamente. Lor parc li se
spune mahri.
Exact!
i ea cu ce se ocupa? Cu achiziionarea de
abonamente?
Nu! De reclame. O mahri de reclame.
Mahrii tia merg la procente, nu-i aa?
Da, la procente, dar pn la un anumit plafon. n
orice caz, dac i d cumva prin minte s le plngi de
mil, abine-te. Ctig bine, s nu le fie de deochi!
nseamn c Marina, care pe deasupra a fost i
frumoas, fcea treab bun.
Greeti, Ducule. n mod normal, frumoas fiind, ar fi
trebuit s-i taie pn i pe cei mai ai naibii mahri. Ei
bine, afl c dac ar exista un sindicat al mahrilor, pe ea
ar fi trebuit repede s-o exclud din motive de
incompetent. nchipuiete-i, nu achiziiona pe lun dect
vreo dou-trei reclame, i nc din cele pltite foarte prost.
i eti sigur, mi biete, c aceasta s-a datorat
incompetenei ei?
Dimpotriv, sunt sigur c Marina ar fi putut fi o
mahri de mna nti. Dar, pur i simplu, nu se omora
cu firea. Vreau s spun c n-o interesa. De altfel, nu este
prerea mea, ci a efului ei.
Atunci de ce au inut-o?
Fiindc era frumoas. Cum s-o pun pe liber, mai
ales c n-o plteau dect n raport cu totalul sumei
reclamelor achiziionate? Bieii, miloi, i-au dat seama

c ea numai formal avea nevoie de o ocupaie i au


sprijinit-o, convini fiind c o femeie frumoas gsete
totdeauna un brbat, sau mai muli, care s-o ocroteasc.
n cazul acesta, ai dat de urma vreunuia dintre
ocrotitorii ei?
Nu, dei m-am strduit, transpirnd cum n-am
transpirat niciodat. De unde trebuie s tragem concluzia
c ori ocrotitorii ei sunt nite persoane care ntruchipeaz
discreia, ori c ei n-au existat n realitate, i c veniturile
realizate de ea nu chiar modeste, dac inem seama de
mobilier i de garderob proveneau dintr-o alt surs.
De ce alt surs? Sarandi avea destui bani ca s-i
permit luxul s devin ocrotitorul Marinei.
Totui, domnioara Mister asta, fie-i rna
uoar i nu mai continu.
Ce-i cu ea?
Nu cred c s-a lsat ocrotit de Sarandi. Mobila,
garderoba ei bogat nu sunt de dat recent. Desigur, ai
putea obiecta c relaiile dintre ei dinuiau mai de mult
vreme
i a grei?
n blocul n care a locuit Marina sunt cteva btrne
care tiu absolut tot ce se petrece n fiecare apartament.
Am artat fiecreia fotografia lui Sarandi i toate mi-au
declarat c nu l-au vzut niciodat. Dac Sarandi ar fi
avut obiceiul s-o viziteze des pe Marina ar fi fost imposibil
ca ele s nu fi prins de veste. Dac le-ai cunoate, Ducule,
mi-ai da dreptate.
Bine, s zicem c aa stau lucrurile. Sarandi nu era..
binefctorul ei. N-o vizita, fiindc altfel ar fi trebuit s
afle cucoanele acelea btrne.
Zgripuroaicele, Ducule, zgripuroaicele!

Atunci, dup prerea ta, care au fost relaiile dintre


Marina i Sarandi?
Tocmai aici e buba. Care au fost? Eu am atta
ncredere n ochii cerberoaicelor acelora btrne, nct a
putea jura, cu mna pe inim, c Sarandi n-a vizitat-o de
multe ori pe Marina acas la ea. Ba a nclina s cred c
mai mult de o dat n-a fost pe la ea.
Vrei s spui n ziua cnd s-a mpucat?
Da!
i?
i! Pi de ce a venit? Ca s se sinucid? S-au neles,
n prealabil, s-i pun mpreun capt zilelor? Crezi tu
asta, Ducule?
N-ar fi imposibil. Totui
Totui nu ine, aa-i?
Dac s-ar fi neles n prealabil, ultimul care s
foloseasc revolverul ar fi trebuit s fie Sarandi.
Exact! n chestii de-astea, adic atunci cnd un
brbat i o femeie i vr n cap s termine cu viaa, de
obicei el i omoar partenera i abia apoi i face siei de
petrecanie. Nu-i aa, btrne?
Mda! n general cam aa se ntmpl. Dar nu-i o
regul, mi biete.
Nu-i, desigur! Dar mi se pare mult mai puin credibil
c Marina a ateptat ca mai nti Sarandi c-i zboare
creierii, i pe urm abia s-a grbit s-l urmeze n lumea
cealalt, acolo unde nu-i ntristare, nici suspin, ci via
fr de sfrit, vorb s fie!
n fond, tu pentru care dintre aceste dou ipoteze
opinezi, Bogdane, biete?
Pentru o a treia, Ducule!
Care?

Pentru versiunea Romeo i Julieta.


Ce vorbeti? Dar, m rog, s vedem cum argumentezi.
Imediat dup ce Marina s-a mpucat, am ntrebat
locatarii din apartamentele vecine dac au auzit
mpuctura. Toi mi-au rspuns afirmativ, dar, ca un
fcut, cu toii au fost convini c zgomotul provenise de la
un rateu de motociclet. Atunci i-am ntrebat dac nu
cumva au auzit i mai nainte un rateu. Cu cte
persoane crezi c am stat de vorb? Cu cinci. Ei bine,
dou mi-au rspuns c nu-i amintesc s mai fi auzit o
alt mpuctur, iar trei mi-au confirmat c au auzit, dar
cu cel puin o jumtate de or mai devreme. Dac un
asemenea rspuns l-a fi primit doar de la o singur
persoan, a fi crezut c s-a nelat. Reine ns c au fost
trei. Aa c mi-e foarte greu s cred c toate s-au nelat.
i n cazul acesta, am sau nu dreptate s presupun c n
garsoniera Marinei s-a reeditat, oarecum, tragedia
adolescenilor din Verona?
M rog! n definitiv, orbecim atta, nct orice fel de
ipotez pare posibil.
Deci, btrne, Romeo vine la Julieta, n lipsa acesteia
i, dintr-un motiv pe care nu-l cunoatem, se mpuc.
Dup circa o jumtate de or Julieta se ntoarce acas,
constat c Romeo e mort i atunci, disperat, cu acelai
revolver, se grbete s-i imite gestul.
ntrebarea este, mi biete, dac Marina i-ar fi pus
capt zilelor n cazul n care tu nu te-ai fi gsit s suni
tocmai atunci la sonerie.
Btrne, ai pus punctul pe i. De ce s-a sinucis
Marina? Din disperare sau fiindc i-a fost fric?
i care-i prerea ta?
C n niciun caz din disperare. Asemenea hotrri

necugetate se iau, de obicei, n timpul ocului, i nu dup


aceea. Mi se pare o coinciden cam prea melodramatic,
btrne, ca noi s fi picat cnd ea abia apucase s
descopere cadavrul lui Sarandi. Cu alte cuvinte, ar fi o
prostie s credem c Julieta, adic Marina, a terminat-o
cu viaa fiindc, pierzndu-l pe Romeo, n-a mai putut
supravieui. E limpede ca lumina zilei c ntre cei doi au
existat altfel sau i altfel de relaii dect cele care se
stabilesc n mod obinuit ntre un brbat i o femeie. n
dou cuvinte: au fost complici!
Bogdane, biete, argumentaia ta, din punct de
vedere logic, se susine.
ine, btrne, ine!
Se susine, ine, m rog, e acelai lucru. S
presupunem c lucrurile chiar aa s-au ntmplat. Dar
dac acceptm presupunerea ta, ca ipotez de lucru,
spune-mi, crezi c am avansa cu un pas?
Cum a putea s susin aa ceva? Sigur c nu.
Sau dac, totui, am face un pas, ar fi unul de melc,
inu s rectifice maiorul. Am avansa efectiv, i cu spor
evident, numai dac am fi n stare s rspundem la dou
ntrebri, dup mine cheie. Prima: Ce rol a jucat Marina n
viaa lui Sarandi? A doua: Ce legtur a existat n cazul
n care a existat ntre Marina i persoana care ne trimite
scrisorile?
Mai este una, Ducule.
Care?
Ce semnificaie are faptul c toate cele trei scrisori au
ca expeditor Mnstirea Suzana?
Nu te repezi, mi biete! Dac noi am putea rspunde
la aceast ultim ntrebare ar nsemna c am rezolvat
cazul.

Crezi?
Sigur! Dar pn atunci mai va Deocamdat constat
c nregistrm numai eecuri. Eec n ceea ce privete
pista Sarandi, eec n ceea ce privete pista Marina, eec
n ceea ce privete pista Caloianu i, n ultim instan,
eec total n cazul excentricului spion, care, dup ce
obine informaii de la anumii ageni, ni-i divulg.
Ni-i ofer pe tav.
Ni-i ofer, numai fiindc tie c noi nu vom pune
mna pe ei ct timp sunt n via, ci abia dup ce i-au
curmat-o singuri, adic atunci cnd nu mai pot vorbi. Cel
puin n toate cele trei cazuri pe care le cunoatem aa s-a
ntmplat.
Bogdan oft, strivi igara n scrumier, pe urm se uit
furios la maior, de parc el era vinovat c lucrurile se
ntmplaser astfel.
n definitiv, pctosul la de Caloianu de ce se
ascunde? Lua-l-ar naiba, i ajunge de cnd se tot
reculege.

A doua zi, la prnz, cnd maiorul se pregtea s se duc


la masa, sun telefonul.
Tovarul maior Radu Mnil?
Da, eu sunt.
V vorbete Sandu Caloianu. V salut. Mi-a spus
soia c m-ai cutat.
Da, v-am cutat. A dori s discut cu dumneavoastr
anumite probleme
Foarte bine, l ntrerupse Caloianu. Suntei de acord
s ne ntlnim, s zicem, peste o jumtate de or la Capa,
ca s lum masa mpreun? Ar fi un prilej nimerit s

putem sta de vorb pe ndelete. Nu credei?


Caloianu vorbea degajat, cu o voce de om foarte bine
dispus.
mi pare ru, dar nu pot da curs invitaiei
dumneavoastr, fiind reinut de alte treburi. Voi putea fi
liber abia dup-amiaz, pe la orele ase. La ase jumtate
v rog s venii aici, la noi. Dup ce i ddu adresa,
adug: V rog s considerai invitaia ca oficial.
Nu mai spunei! Aproape c am nceput s am emoii,
tovare maior.
Tonul dezminea cuvintele i maiorul avu impresia c
omul de la cellalt capt al firului i cam bate joc de el.
Bun ziua! spuse rspicat i nchise.
Dup aceea atept ca filajul s confirme c Sandu
Caloianu se napoiase acas. Numai c atept zadarnic,
fiindc nu primi o asemenea comunicare. Intrigat, ceru s
obin legtura cu cei care supravegheau casa lui
Caloianu. I se raport c nc nu se napoiase. Se interes
atunci dac nu cumva echipa operativ care l cuta pe
Caloianu i dduse de urm. Rspunsul fu i de data
aceasta negativ. Nimeni nu-l reperase. i, cu toate acestea,
Caloianu se afla n ora. i telefonase doar i, dac ntre
timp nu se rzgndea, la orele ase i jumtate avea s se
prezinte, de bun voie, la sediu.
Cele cteva ore care l despreau de clipa aceea i se
prur foarte lungi. n sfrit, auzi telefonul sunnd i
cnd ridic receptorul ofierul de serviciu l ncunotin
c venise tovarul pe care l atepta.
Bogdane, biete, coboar i adu-l aici. A sosit
Caloianu.
Desigur, voiai s spui fericitul motenitor. Alerg s-i
urez bun venit.

Cinci minute mai trziu, Sandu Caloianu l saluta din


prag.
Respectele mele, tovare maior!
Bun ziua! rspunse Ducu, stpnindu-i cu greu
tresrirea de uimire. Caloianu era un tip de om pe care
poate nu-l ntlneti dect o singur dat n via, i asta
n cazul cel mai fericit. Era un om urt n accepia
adevrat a cuvntului. Totul era la el anapoda. Prul,
aproape ca la negri de cre, avea deasupra frunii o uvi
alb, o uvi groas, care, datorit restului de pr, negru
ca abanosul, prea mai curnd un fuior de ln igaie
nesplat. Ochii semnau teribil cu ai unei broate, iar
nasul era mic i crn. Avea pistrui pe faa rubicond, dar
mai ales pe fruntea nalt, oblic, teit nspre occipital.
Privindu-l, maiorul i spuse c era pentru prima dat n
viaa sa cnd vedea un om cu o frunte att de ptat de
pistrui. Avea maxilare puternice, proeminente, care se
terminau printr-o brbie ascuit i ncovoiat ca la unele
femei foarte btrne i foarte slabe. Din aceast cauz,
gura prea mic, iar buzele subiri. Pn a nu vorbi, pn
a nu-l vedea rznd, descoperindu-i gura supt, ai fi putut
jura c omul i pierduse toi dinii i c neglijase s-i
nlocuiasc prin proteze. (n realitate, avea o dantur
foarte frumoas, pe care maiorul avu prilejul s i-o admire
ceva mai trziu, cnd Caloianu rse pentru un motiv
oarecare.)
Categoric, Sandu Caloianu era un om urt, obiectiv
vorbind urt, i cu toate acestea urenia nu i-l fcea
antipatic, aa cum urenia unui buldog nu te mpiedic
s te ataezi de el. De aceea cnd maiorul descoperi
aceast caracteristic a ureniei lui Caloianu, nu se mai
mir c o femeie frumoas ca Peristena, dac nu chiar

foarte frumoas, acceptase s-l ia de brbat.


Luai loc! l invit maiorul, indicndu-i scaunul pe
care s stea.
Dac nu avei nimic mpotriv, a prefera s m aez
pe scaunul cellalt. Nu din alt motiv, ci doar ca s nu stau
cu spatele la dumnealui, motiv Caloianu, privind la
Bogdan i zmbindu-i familiar. De altfel, ntregul su fel de
a se purta prea spontan, de loc afectat sau reinut. De
asemenea, nu prea c l ncearc vreo oarecare emoie.
M rog! Stai unde dorii, accept maiorul, care nu
dorea s imprime discuiei un caracter oficial. Pentru
scopul pe care l urmrea, aceasta i se prea metoda cea
mai potrivit.
Mulumesc. Apoi, dup o clip, surznd cu un aer
de ngduin: Domnilor, v stau la dispoziie. i cuvintele
sunar, de parc le fcea o favoare c st de vorb cu ei.
Suntem informai c Sarandi Torcin a fost cel mai
bun prieten al dumneavoastr.
Este exact. Din pcate, l-am pierdut. Am tiut c aa
se va ntmpla.
De unde ai tiut?
Am tiut.
Nu era un rspuns, de aceea maiorul insist:
Cine v-a informat?
Sarandi mi-a dat s neleg c se va sinucide.
i dumneavoastr n-ai ncercat s-l mpiedicai?
A fi fcut-o, dac nu i-a fi fost un prieten devotat.
Trebuie s neleg c Sarandi Torcin se afla ntr-o
situaie fr ieire, din care motiv nu-i rmnea altceva
mai bun de fcut dect s se sinucid?
Exact, tovare maior.
Rspunsul venise prompt, rece i numai din vrful

buzelor.
i n ce a constat situaia disperat?
N-o cunosc.
Atunci cum putei afirma c se afla ntr-o situaie fr
ieire?
Dac Sarandi a fcut pasul acesta, nseamn c n-a
avut ncotro. Am i acum o prere excelent despre el, aa
c nici nu-mi trece prin minte c a putut face altceva dect
ceea ce era absolut necesar.
Moartea lui v-a afectat n vreun fel?
Enorm! Acesta a fost motivul pentru care m-am dat la
fund, ignornd eventualele consecine.
La ce anume consecine v referii?
Lipsurile nemotivate de la institut. Poate i altele. A
trebuit s-mi revin.
Aceasta este explicaia pe care ne-a dat-o i soia
dumneavoastr.
tiu. M-a informat. Am pstrat tot timpul legtura.
Maiorul l privi sever. Bogdan se stpnea cu greu,
inhibat numai de privirea pe care i-o aruncase n treact
maiorul. Cum, acest Caloianu i lua libertatea s-i bat
joc de ei? Cum putea s afirme c tot timpul inuse
legtura cu Peristena, care fusese tot timpul filat?
Domnule Caloianu, n ce loc v-ai refugiat ca s v
reculegei?
La Cheia, tovare maior.
Maiorul rmase impasibil, dar Bogdan nu-i putu
stpni o tresrire. Din fericire Caloianu nu observ. La
Cheia! La o azvrlitur de b de Cheia se afl mnstirea
Suzana. Era oare o simpl coinciden?
Soia dumneavoastr v-a vizitat la Cheia, ca s v
in la curent cu tot ceea ce se ntmpla n lipsa

dumneavoastr?
Caloianu probabil gsea ntrebarea de-a dreptul
caraghioas, deoarece chipul su stropit cu pistrui se
lumin a zmbet. Pe urm izbucni n rs.
Dac Peristena ar fi venit dup mine la Cheia, desigur
c dumneavoastr ai fi aflat, i n-ar mai fi fost nevoie s
ateptai telefonul meu, ca s-mi putei pune ntrebrile la
care v gndii acum.
Rspunsul lui Caloianu era cinic, dar maiorul se pstr
calm.
Atunci pe ce cale v-a informat?
Am impresia c nu m credei. i Caloianu rse din
nou, artndu-i dinii frumoi.
Pe ce cale v-a informat? repet maiorul ntrebarea,
convins fiind c omul minea sau, dac ntr-adevr fusese
tot timpul inut la curent cu ceea ce se ntmplase, nu
Peristena, ci altcineva o fcuse.
Am s v spun, dei sunt aproape convins c nu m
vei crede. tii, ntre mine i soia mea exist o
sincronizare desvrit. Vreau s spun c fiecare dintre
noi este un aparat de emisie i recepie perfect, prin
intermediul cruia putem comunica, ori de cte ori simim
nevoia, indiferent de distana la oare ne aflm unul fa de
cellalt. E nevoie s mai adaug c ceea ce vehiculm cu
aceste aparate naturale sunt gndurile? Presupun c
dumneavoastr nu avei niciun fel de dubiu c telepatia nu
este nicio gogori, nicio neltorie. Din pcate, acest
fenomen nu a fost studiat n suficient msur. E drept c
asemenea materiale de studiu nu sunt uor de gsit,
respectiv indivizii nzestrai de natur cu o astfel de
nsuire extraordinar. Eu i Peristena adic nevastmea dac nu suntem chiar unicele exemplare, suntem,

n orice caz, dintre cele mai rare. Pentru mine, ca om de


tiin, darul acesta cu care m-a nzestrat natura
constituie o ans extraordinar. Extraordinar din dou
puncte de vedere: pe de o parte, pot s devin propriul meu
cobai, iar pe de alta am posibilitatea s extind cercetrile
i asupra soiei mele. Dar, v rog, ngduii cteva clipe
Caloianu tcu, rsufl adnc, de parc ar fi ajuns la
captul unui efort care l solicitase n mod deosebit, pe
urm i concentr privirea asupra unui punct, imposibil
de sesizat de ctre maior sau Bogdan, i rmase clipe n
ir, dar nu mai mult de un minut, ntr-un fel de imobilitate
care conferea trupului i mai ales chipului urt, dar
simpatic, un fel de rigiditate nefireasc. Dup aceea, brusc
redeveni cel dinainte, punctul acela nevzut ncet s-l
mai intereseze, schi un zmbet vesel, i se adres
maiorului:
Ei, acum putem continua, tovare maior. V rog s
m iertai, dar a trebuit s informez pe soia mea de felul
cum decurge ntrevederea cu dumneavoastr.
Da? i ce i-ai transmis?
C nu are motiv s fie nelinitit, ntruct discuia se
desfoar n condiii cum nu se poate mai urbane.
Era evident intenia lui Caloianu de a fi din nou ironic,
dar maiorul nu mar de fel.
Spunei c ai studiat fenomenul acesta al telepatiei
att asupra dumneavoastr ct i asupra soiei.
Foarte exact, tovare maior.
N-ai consemnat rezultatele n vreun studiu tiprit?
Dup tiina mea, specialitatea dumneavoastr este
Electronica, tovare maior. Dar am nvat de la
prietenul meu Sarandi c pentru un om de tiin
cercetarea i ntr-un alt domeniu dect acela n care s-a

specializat este necesar, cel puin ca divertisment. Aa c


am studiat fenomenul telepatiei numai n acest scop. Asta
nu nseamn cu mai puin pasiune.
i cu ce rezultate?
Mediocre! i nu mi-e ruine s-o spun. Am adunat
date interesante, dac vrei un material interesant. Att!
N-am fost n stare s vd dincolo de acest material, dac
mi este ngduit s spun aa. tii, eu nu sunt dect un
cercettor tiinific. Poate nu dintre cei mai proti. Eu pot,
de pild, pe baza unui studiu amnunit i detaliat, s fac,
la un moment dat, un pas nainte. Un salt ns niciodat.
Ce vreau s spun? C mi lipsete geniul. Lui Sarandi n
schimb nu i-a lipsit. i a fost suficient s cerceteze datele
obinute de mine, ca s ntrevad o o posibilitate
extraordinar, sesizabil numai de un geniu ca el.
La ce anume v referii?
Sarandi a ntrevzut posibilitatea unei telepatii
artificiale, tovare maior.
Adic?
Adic a unei maini prin intermediul creia s poi
transmite, la distan, gndurile ctre un anumit
destinatar care, la rndul lui, tot prin intermediul unei
maini, s le capteze.
Practic, e realizabil aa ceva? voi s tie maiorul.
Bineneles. Dac Sarandi ar mai fi trit, sunt sigur
c ar fi realizat o asemenea main. Sunt absolut sigur,
tovare maior.
Prietenul dumneavoastr a avut numai ideea unei
asemenea maini sau a trecut i la executarea ei?
Sarandi a fost nu numai un vizionar, dar i un om de
aciune. Cnd i-a venit ideea construirii mainii a i pornit
la realizarea ei. Din pcate, a murit mai nainte ca

cercetrile sale s depeasc faza de laborator.


V inea la curent cu cercetrile sale?
Nu prea. mi spunea numai c este optimist i c
ideea sa este perfect realizabil. Mi-a repetat-o de mai
multe ori, fapt care m-a fcut s trag concluzia c
optimismul su se baza pe rezultatul cercetrilor
ntreprinse. Ca s v putei da seama ce pierdere
ireparabil pentru tiin nseamn sinuciderea lui
Sarandi, vreau s v dau un singur exemplu. Sarandi era
convins c prin intermediul aparatului su, bineneles
perfecionat, va putea lua legtura cu oamenii de pe o
planet din afara sistemului nostru solar, adic din galaxia
noastr, unde viaa s-a putut nate n aceleai condiii ca
pe Pmnt, i unde probabil c oamenii se afl la un grad
de civilizaie mult mai avansat dect noi. Sarandi
argumenta n felul acesta: Aa cum mie mi-a venit ideea
s iau legtur cu fiine aflate pe o alt planet, prin
intermediul unei maini care s transmit gndurile,
nimic nu m mpiedic s accept, ca posibil, c pe o alt
planet ndeprtat un savant a avut mai demult aceeai
idee i c, aflndu-se la un grad de civilizaie mult mai
avansat dect noi, a i construit-o. Da, nimic nu m
mpiedic s cred c n clipa aceasta, cnd noi stm de
vorb, maina aceea ne transmite un anumit mesaj
telepatic pe care noi, pmntenii, nu-l putem recepiona,
fiindc nu am inventat nc maina n stare s-l capteze.
Desigur, la ora actual, afirmaiile lui par utopie curat.
Dar v asigur c nu ar mai fi fost astfel considerate n ziua
n care ar fi izbutit s pun la punct maina de care v-am
vorbit.
Domnule Caloianu, presupunnd c cercetrile
prietenului dumneavoastr s-au concretizat n calcule,

scheme sau mai tiu eu ce, credei c am putea continua


ceea ce el a nceput i s realizai dumneavoastr maina?
Tovare maior, un om de tiin, mcar un om de
tiin dac nu fiecare individ, trebuie s-i cunoasc
propriile limite. Eu, n orice caz, mi le cunosc pe ale mele.
De aceea, la ntrebarea dumneavoastr v rspund
categoric: nu! Ca s pot, ar trebui s am geniu, i nu-l am.
Rosti cuvintele cu un oarecare patetism. i nbui
parc un oftat, dup care i fix privirea asupra
covorului, al crui desen ncepuse brusc s-l intereseze.
Cteva minute tcerea se aternu ntre ei, i nu n mod
ntmpltor. Maiorul se ntreba dac ceea ce aflase de la
Caloianu era adevrat, dac nu cumva acesta fabulase cu
intenia de a muta discuia pe un alt fga, n sperana c
va evita astfel s i se pun ntrebri stnjenitoare. i,
fiindc o asemenea presupunere era posibil, maiorul
orient discuia ctre obiectivul pe care i-l fixase.
Cu
alte
cuvinte,
sinuciderea
prietenului
dumneavoastr nseamn o mare pierdere pentru tiina
romneasc.
i nu numai pentru tiina romneasc.
n cazul acesta atitudinea dumneavoastr pare i mai
de neneles. Ai fi putut mpiedica nenorocirea, totui n-ai
fcut-o.
Nu cred c a fi izbutit.
Dar nici n-ai ncercat.
Nu!
De ce?
V-am explicat.
Explicaia nu satisface.
Vrei s spunei c pe dumneavoastr nu v satisface.
Vreau s spun c n mod obiectiv nu satisface. Ca

prieten, colaborator i coleg, dar mai ales ca om de tiin


aveai datoria s-l mpiedicai s ia o asemenea hotrre.
Dac nu ai fcut-o nseamn c nu i-ai fost prieten n
msura n care v-a fost el.
i de unde tii n ce msur mi-a fost el prieten?
ntreb, i maiorului i se pru c distinge n vocea lui
Caloianu o not de iritare.
Faptul c, prin testament, v-a desemnat legatar
universal cred c vorbete de la sine.
Caloianu ncepu s rd. Rse cu mare poft, de parc
ar fi auzit cea mai reuit glum posibil. Apoi, cnd se
potoli:
Tovare maior, s tii c de mult n-am mai rs cu
atta poft. Iertai-m c v-o spun. i credei-m c nu am
de loc intenia s v jignesc; dar indiferent de scopul pe
care l urmrii, cu asemenea capcane cred c acesta e
termenul potrivit nu m vei putea pune n ncurctur
nici chiar dac a avea ceva a-mi reproa. Sunt prea naive.
i, totui adevrul acesta este: Sarandi Torcin v-a
lsat prin testament toat averea sa, avere format din: o
sum de bani n valoare de o sut de mii de lei, sum
depus la C.E.C., viitoarele onorarii de autor i inventator,
plus cteva plicuri sigilate, n care presupun c se afl
documentaiile unor invenii.
Mi se pare c trebuie s v cred, tovare maior.
Desigur!
Bine, dar cum a putut s-mi fac mie una ca asta? se
rsti revoltat la maior, ca i cnd el era de vin c Sarandi
l lsase motenitorul su unic. Revolta prea sincer i
maiorul i spuse c, dac eventual nu era, atunci sigur c
se gsea n faa unui mare actor.
E o dovad c a inut mult la dumneavoastr.

Pe dracu dovad!
Bogdan, care sttuse de o parte, i care tot timpul nici
nu deschisese gura, mrginindu-se s fac din cnd n
cnd nsemnri ntr-un carneel, se uit la maior cu o
privire ntrebtoare, de parc voia s spun: Ce crezi,
btrne? Umbl cu iordane sau nu?
Nu-i?
Tovare maior, refuz motenirea. Trecei, v rog,
banii venit la stat Auzi de a fost n stare! De necrezut!
Dup cte tiu, Sarandi Torcin nu are rude n via.
i nici ali prieteni n afar de dumneavoastr. Mie,
personal, gestul lui mi se pare firesc i constituie cea mai
elocvent dovad c a inut mult la dumneavoastr.
Putea s m slbeasc dumnealui cu o asemenea
dovad, pe care numai dumneavoastr o considerai ca
atare.
Dac nu a fcut-o ca s v dovedeasc prietenia lui,
atunci ce alt motiv a avut?
Pesemne c a existat unul!
l cunoatei?
i ce-ar fi dac l-a cunoate?
V-a ruga s mi-l comunicai i mie.
i, m rog, la ce v-ar folosi?
Mi-e greu s v spun la ce anume mi-ar putea folosi.
n orice caz, cred c m-ar ajuta s-l neleg pe Sarandi
ceva mai bine.
Avei motive speciale?
Era curiozitate? Ironie? Pur naivitate n tonul cu care
ntreba? Maiorului i se pru c oricare dintre aceste
presupuneri putea fi cea adevrat. Voi s rite o anumit
ntrebare, dar, n ultima clip, se rzgndi. Poate c,
totui, era mai bine s exploreze o alt pist. Dac nu

simula, dac, ntr-adevr, Caloianu era furios c Sarandi l


lsase, prin testament, motenitor unic, oare insistnd n
aceast direcie nu cumva l va determina s destinuie
ceea ce, altfel, ar refuza? n orice caz nu strica s ncerce.
Ca i cnd n-ar fi auzit ntrebarea, risc:
Ca s fiu sincer, n clipa de fa m intereseaz s v
cunosc pe dumneavoastr bine, dac nu foarte bine, chiar
mai mult dect pe Sarandi Torcin.
Cuvintele ascundeau, n mod deliberat, o insinuare, pe
care Caloianu desigur o sesiz. i maiorul fu convins c,
n cazul n care Caloianu se simea vinovat cu ceva, va
reaciona n felul n care oamenii reacioneaz n atari
mprejurri, adic dnd rspunsuri care s nlture
eventualele suspiciuni. Dac aa avea s se ntmple,
situaia i convenea, fiindc sarcina unui anchetator este
n mare msur uurat, atunci cnd cel nvinuit pe drept
cuvnt ncepe s se apere. n faa primejdiei iminente i
pierde luciditatea, sngele rece i, la un moment dat,
comite greeala fatal: o contrazicere n aparen lipsit de
importan, o informaie dat n necunotin de cauz,
dar n sperana c nu poate fi verificat, o confuzie de
ordin cronologic i aa mai departe.
Caloianu sesiz insinuarea, se uita la maior vag
bnuitor, pe urm ntreb:
Nu credei c, abtndu-v de la obiectivul principal,
suntei pe punctul de a comite o eroare?
Caloianu atacase la rndul su i maiorul Mnil era
obligat s fandeze. Trebuia s-i dea iluzia c bnuiala lui
era nentemeiat.
Cum putei crede c a comite o grav eroare, fiindc
doresc s v cunosc foarte bine? Dar, domnule Caloianu,
dumneavoastr suntei un om deosebit de interesant.

Suntei un original. Suntei, cel puin, un original.


Nu mai spunei!
Era evident c remarca sceptic ascundea, de fapt,
ironie.
V-o pot dovedi, domnule Caloianu.
Chiar a fi curios.
Ai declarat c Sarandi Torcin v-a fost cel mai bun
prieten. V meninei declaraia?
Bineneles.
Prietenul acesta, din motive pe care nu le cunoatem
vreau s spun, din motive pe care eu nu le cunosc se
sinucide, dar nu mai nainte de a face un testament prin
care v las legatar universal. Ei bine, dumneavoastr, n
loc s fii mulumit c v pic din senin iertai-mi
expresia! o asemenea pleac, de loc de lepdat, devenii
furios, considernd gestul prietenului, al unicului prieten,
drept o jignire. Sau, cel puin, eu am avut impresia c v
socotii jignit. Ei bine, am dreptul s v consider un un
original, domnule doctor? conchise maiorul, amintindu-i
c pn n clipa aceea ignorase s i se adreseze cu titlul
universitar de care probabil era foarte mndru. Dar,
ntruct Caloianu nu prea dispus s-i rspund, adug:
Nu-i firesc, domnule doctor, ca cineva s se simt jignit
fiindc un prieten i las o motenire care, dac ntr-adevr
plicurile conin proiecte de invenii, reprezint o adevrat
min de aur.
Eu m simt jignit. i nc profund jignit.
De ce?
Punnd ntrebarea, maiorul se simi aproape emoionat.
Va voi s rspund Caloianu? Dac da, sigur c dup
aceea avea s-l vad pe Sarandi Torcin n lumea sa
adevrat sau, poate, va putea nelege de ce un om ca el,

care nu ducea lips de bani, se vnduse pentru un blid de


linte, adic pentru suma de patruzeci de mii de Ici.
Fiindc nseamn c, n realitate, nu mi-a fost
prieten.
Categoric suntei un original! Dai noiunilor
nelesuri exact contrare celor acceptate unanim.
Dumneavoastr nu putei nelege. Sarandi, lsndum motenitorul su, nseamn c a vrut s se revaneze
pentru un serviciu pe care, cndva, i l-am fcut.
nelegei? S-i plteasc o veche datorie. i m-a jignit.
Profund. nseamn c nu mi-a fost prieten.
Maiorul Mnil presimea c se afl pe drumul cel
bun. Deocamdat nu nelegea, i nu avea nici cea mai
vag bnuial despre ce anume serviciu putea fi vorba, dar
ntrezrea c nu era unul obinuit, devreme ce Caloianu,
aflnd c fusese declarat motenitor unic, reacionase n
felul acesta. Nu nelegea, dar curnd avea s se
lmureasc. Ceea ce se cerea acum din partea lui era s
aib tact, s nu foreze nota, ci s-l lase pe Caloianu s
continue nceputul de destinuire, fiindc, ntr-adevr, era
un nceput de spovedanie.
Nu tiu ce anume serviciu i-ai fcut lui Sarandi
Torcin, dar a fi gata s pun rmag c nu avei motive s
v simii jignit.
Caloianu se uit lung la el, ntr-un mod enigmatic, pe
urm, parc hotrndu-se brusc:
tii c Peristena este soia lui Sarandi?
Cum? Soia dumneavoastr, de fapt, este soia lui
Sarandi Torcin?
Da!
Presupun c au divorat i dumneavoastr...
Nu, n-au divorat. Din punct de vedere legal, ea a fost

tot timpul soia lui, iar astzi este vduva lui. Nimeni ns
nu tie lucrul acesta. Nici mcar la institut nu se cunoate
adevrul.
Cteva minute tcerea birui cuvintele. Linitea se
aternu ca o plapum peste nedumerirea maiorului, peste
nedumerirea lui Bogdan.
i, de ce acest mister? ntreb maiorul ceva mai
trziu.
Tovare maior, avei un dar deosebit de a dibui
cuvintele cele mai potrivite. ntr-adevr mister este
cuvntul care se potrivete cel mai bine situaiei. n mod
deliberat eu i Sarandi am fcut din aceasta un mister, dar
fr o prealabil nelegere ntre noi. Recunoaterea
aceasta din partea mea ar trebui s fie suficient i s-o
considerai ca singura explicaie posibil.
Domnule doctor, nu mi-e deloc suficient. napoia
cuvntului mister se ascunde o dram. De vreme ce am
putut ntrezri sau, dac vrei, bnui drama, misterul a
ncetat s mai fie mister doar ca nveli exterior, nu ns i
n ceea ce privete fondul. Orict de greu v-ar fi, lsai-m
s-l neleg nu numai ca semnificaie literal, ci i n
profunzimea lui.
Fr s-i dea seama, maiorul exprimase ceea ce dorea,
folosind un ton care suna mai curnd a rugminte.
Tovare maior, v-am spus c Sarandi a fost un
geniu?
Mi-ai spus!
Dar nu v-am spus c a fost profund nefericit.
Nu! Asta nu mi-ai spus.
Exist prerea c toate geniile sunt nefericite.
Dumneavoastr ce prere avei?
Nu tiu! se eschiv maiorul. Problema nu m-a

preocupat.
Sarandi a fost n mod sigur un geniu nefericit. Dar
dintr-un motiv att de stupid, att de lipsit de semnificaie,
dac privim lucrurile din punctul de vedere al geniului! Nu
ns i din cel omenesc. Geniul e i el un om, alctuit din
carne, din snge, din dorini. Un geniu poate depi
destinul su biologic, prin ceea ce creeaz, dar nu se poate
desprinde de el, nu poate deveni autonom, nu poate s
rup ctuele determinismului su biologic. Dar eu v
spun lucruri att de banale! Dumnezeule, att de banale!
V rog s continuai!
Cnd Sarandi a cunoscut-o pe Peristena, avea
douzeci i cinci de ani. Tovare maior, dumneavoastr
ai cunoscut multe femei?
Nu prea multe.
i multe, puine cte ai cunoscut, v-au iubit?
Maiorul, fr voia sa, se ntunec la fa. Era o ntrebare
care i trezea amintiri neplcute, care fcea s sngereze o
ran ce, tia bine, niciodat nu avea s se cicatrizeze,
niciodat! Ingrid! Trecuser de atunci mai bine de trei
decenii, dar el o vzu, ca i cnd totul s-ar fi ntmplat ieri,
ca i cnd era din nou adolescentul romantic de atunci, o
vzu la prova brcuei, n mpria apei din Balta Brilei,
optindu-i, cu un fel de adoraie profan, parc rugnduse: Cad asupra mea pedeapsa lui Dumnezeu dac
vreodat voi nceta s te iubesc, Ducule! i fiindc i
aminti de Ingrid de atunci, fiindc i aminti de jurmntul
ei, rostit acolo, n mpria dintre slcii, ca ntr-o
catedral, fu ispitit s-i rspund lui Caloianu: Nu,
domnule doctor, singura femeie pe care am iubit-o i
amintirii creia i-am rmas credincios, nu m-a iubit. Fu
ns numai o ispit, pe care o alung imediat.

Domnule doctor, nu despre mine este vorba.


Avei dreptate, nu despre dumneavoastr. Refuzul
dumneavoastr, indirect, de a-mi rspunde este totui un
rspuns. Sau, cel puin, o speran c avei sensibilitatea
necesar ca s putei nelege drama lui Sarandi i, ntr-un
anumit fel, i drama mea. nainte de-a o ntlni pe
Peristena, Sarandi cunoscuse mai multe femei. Le iubise
pe toate. Le iubise cu disperarea omului care poate iubi
pn la druire, dar care, la rndul su, dorete s fie
iubit. Spunei-mi, exist oare ceva mai stupid, dar n
acelai timp mai tragic, dect un om de geniu care, prin
faptul de creaie poate transcende biologicul, i care s fie,
totui, iremediabil legat de acesta?
(!)
Nu-mi rspundei! De altfel, nu e uor de dai un
asemenea rspuns. Sau, poate, nu suntei de prerea mea.
Poate, n sinea dumneavoastr, m condamnai pentru c
pun astfel problema. Cineva, care ne impune prin
personalitatea sa, a afirmat doar c nimic din ceea ce ine
de omenesc nu-i este strin. Ori eu vin i v declar c mi
se pare stupid ca un om de geniu, care prin actul creaiei
transcende biologicul, s fie legat, cu lanuri imposibil de
sfrmat, de destinul su biologic. Sarandi a murit la
treizeci i ase de ani. S-a prbuit, fiindc n-a putut s-i
depeasc destinul. V-am spus c a iubit toate femeile pe
care le-a cunoscut naintea Peristenei. Le-a iubit cu
disperare i a sperat reciprocitate. Dar nu l-a iubit
niciuna. Toate l-au prsit. Spre marea lui dezndejde. De
fiecare dat cnd cunotea o alt femeie, sperana se
reaprindea. Poate c aceast femeie l va iubi? Dar se
ntmpla la fel: l prsea i ea. Suferina lui era cumplit,
fiindc nu putea s neleag de ce se ntmpla aa.

i de ce se ntmpla aa?
Fiindc femeile, care sunt i mai ancorate n destinul
lor biologic, nu gseau la el ceea ce o femeie ateapt n
ultim instan, de la un brbat. S nu credei c Sarandi
era impotent. Nu, nu era. Totui el nu putea fi un partener
ideal pentru ancestrala hmeseal de dragoste a femeii.
Cum s v explic? Nu putea fi din cauza prea marii sale
disponibiliti, a numi-o transcendental. Sarandi
totdeauna preocupat de ideile cele mai insolite, de proiecte
i planuri, de gsirea unor soluii dificile, acorda dragostei
fizice o importan mult prea minor n comparaie cu
ceea ce natura ngduie, din raiuni care o privesc direct,
i n care scop ne utilizeaz, reproducndu-ne la infinit.
Din acest motiv toate femeile l prseau. Nu-i puteau ierta
prea marea lui disponibilitate. De fapt poate c termenul
nu-i cel mai potrivit. Nu-i iertau disponibilitatea, dar nu ca
urmare a unui act de voin deliberat, din partea lor. De
fapt, determinismul fiinei lor nu-l putea tolera. Dac vrei,
l prseau, fiindc natura este intolerant, natura care
devine intolerant ca cel mai ticlos dictator atunci
cnd i vede primejduite elurile. (Cnd spun natur, v
rog s subnelegei specia.) Cum v spuneam, Sarandi era
incapabil s priceap de ce l prsesc femeile. Prin viaa
lui au trecut foarte multe. Au venit i au plecat. El, n ceea
ce avea mai omenesc, se asemna cu o camer de hotel n
care vin i pleac mereu ali pasageri. Bietul Sarandi!
Pentru o clip, dou, ochii lui Caloianu se umezir.
Pentru o clip, dou, cuvintele contenir. Privirea i era
trist i n colul stng al gurii apruse, abia schiat, o
cut de suferin. i maiorul nelese, abia acum nelese
c, povestind, omul din faa lui suferea.
Cnd l-am ntlnit pe Sarandi, era nsurat cu

Peristena de dou sptmni i numai la douzeci de zile


dup ce se cunoscuser. Cel grbit a fost Sarandi. Mi-a
mrturisit de ce: de team s nu-l prseasc i ea ca
toate celelalte. ntr-un fel a vrut s i-o aserveasc. i-a
nchipuit c, din prejudecat, Peristena nu va avea curajul
s rup lanul invizibil al csniciei. S nu v mire c am
folosit cuvntul prejudecat. Ai cunoscut-o pe Peristena.
Ei bine, nu v-a fcut impresia c frumuseea ei este puin
anacronic?
Mda! Este altfel frumoas dect femeile din zilele
noastre, recunoscu maiorul, mirndu-se n sinea sa de
ct dreptate avea Caloianu.
Sarandi a crezut c dac frumuseea Peristenei este
anacronic, atunci ea i ca mentalitate, mcar ntr-o
oarecare msur, este la fel. Vreau s spun, mai subjugat
de prejudeci, inclusiv de aceea a csniciei pe care, odat
ce-ai contractat-o, nu trebuie s renuni la ea dect n
condiii cu totul i cu totul excepionale. S nu-l judecai!
Era att de nefericit. Suferea c nu este iubit. Suferea c
trebuia mereu s caute, s atepte, s spere, pentru ca n
cele din urm s-o ia din nou de la nceput. Trecuser prin
patul lui multe femei, dar niciuna nu rmsese. Era stul
de femei, vroia femeia. A lui. Se vroia al ei. De aceea v-am
spus c nu trebuie s-l judecai dac n-a fost cinstit cu
Peristena, cstorindu-se cu ea n sperana c o va lega de
el. Nu i-a fcut iluzia c i ea l iubete. Dar a sperat c,
mai trziu, l va putea iubi. Vedei, Sarandi constatase c
femeile nu-l iubesc, c, mai devreme sau mai trziu, toate
l prsesc, dar nu era n stare s-i explice cauza.
Nu i-a putut explica nici pn la urm?
Ba da! Vei afla imediat n ce mprejurare. Cum l-am
cunoscut, mi-am dat seama c vom deveni prieteni. M-a

cucerit de la nceput personalitatea lui. Mi-am dat seama


c m aflam n faa uni om excepional, c fa de el eram
ca un discipol, i nc dintre cei mai proti. La numai
jumtate de or dup ce ne-am cunoscut l admiram
teribil i deja ncepusem s in la el. mi era drag printre
altele i pentru faptul c l-am simit nefericit Din cnd n
cnd, privirile lui trdau o suferin disperat i discret,
dar numai pentru cteva clipe, fiindc imediat dup aceea
nchidea ochii, chipul su cpta brusc ceva din tragismul
unei mti de ceremonial, pentru c pe urm, cnd i
redeschidea, ei s nu exprime nimic altceva dect ceea ce
exprimau n mod obinuit: curiozitatea. O curiozitate
frust care nu obosea niciodat, o curiozitate asemenea
celei a lui Aladin cnd s-a trezit n subteranele cu comori.
De o sut de ori dac se uita la tine, de o sut de ori te
privea, de parc te vedea atunci pentru ntia oar, i sunt
sigur c de fiecare dat descoperea la tine ceva ce nu
fusese n stare s vad pn atunci. Pentru suferina
aceea, pe care ochii numai cteodat o trdau, mi-a fost
drag i mi-am zis c trebuie s-i devin prieten, fiindc e
singur i fiindc are nevoie de mine ca prieten, devreme ce
n singurtatea lui nu avea nici mcar un cine. Atunci nu
tiam c este nsurat. Dac a fi tiut, nu a fi gndit aa
orict de lucizi ne pretindem i orict de emancipai ne
considerm, fiecare poart n spate, ca pe o rani
burduit i grea, o mulime de prejudeci i a fi greit
fiindc, n ciuda faptului c avea o soie, pe Peristena,
Sarandi era singur. De adevrul acesta m-am convins cnd
mi-a prezentat-o. Caloianu fcu o pauz, apoi ntreb:
Tovare maior, ai cunoscut-o pe Peristena. V rog s-mi
spunei dac este ea femeia de care s te ndrgosteti
fulgertor?

Nu neleg! Dup dumneavoastr cineva se poate


ndrgosti fulgertor numai de un anumit tip?
Nu?
Dup prerea mea, un brbat se poate ndrgosti
fulgertor de o femeie nu fiindc este ntr-un anumit fel
frumoas, ci din cu totul alte motive, de care el habar nu
are i care scap nelegerii. Dac numesc motivele acelea
imponderabile, nu cred c a grei prea mult.
Caloianu ridic din umeri, ca i cnd ar fi ascultat doar
cu o ureche explicaia pe care i-o dduse maiorul.
n definitiv, de ce v-am pus ntrebarea? Acum,
dumneavoastr ai putea crede c m-am ndrgostit de
Peristena n mod fulgertor. Ei bine, aflai c nu s-a
ntmplat aa. S-a ntmplat cu totul altceva. Cnd am
vzut-o, am tiut c ea este femeia care mi-a fost
predestinat. Dar a tiut i ea c eu sunt brbatul de
care avea trebuin. i imediat a urmat cealalt ciudat
descoperire: mi-am dat seama, cu o uluitoare uimire, c
dincolo de cuvinte ne putem nelege cu gndurile. Dar
atunci s-a mai ntmplat i altceva: la numai cteva
minute dup ce mi-a prezentat-o, Sarandi s-a uitat la noi
uluit, nevenindu-i parc s cread, i ne-a ntrebat cu o
uimire n ton, aproape dureroas: Voi de cnd v
cunoatei? i atunci a picat rspunsul Peristenei, care a
pecetluit destinul nostru: al meu, al ei, al lui Sarandi.
Dintotdeauna, Sarandi! Sarandi i-a plecat urechea spre
umrul drept, parc voia s prind ecoul cuvintelor ce se
mai auzea parc foarte departe, pe urm, punndu-mi
mna pe umr, ntr-un gest proteguitor, dar care era unul
de resemnare, mi-a spus: Ia-i-o!
i dumneavoastr ce ai fcut? ntreb Bogdan cu o
voce n care majorului i se pru c descoper o umbr de

nencredere.
Am luat-o. S nu-mi spunei c am fost egoist.
Sarandi mi-a dat ceea ce era al meu. Pe de alt parte,
acceptnd ca Peristena s m urmeze, de fapt, i-a dat ei
posibilitatea s opteze pentru brbatul care i aparinea n
virtutea unor legi nc obscure, pe care, poate, geneticienii
le vor descoperi ntr-o zi. i Sarandi? Ei bine, trebuie s
reinei i s nelegei c Sarandi, dndu-mi-o pe
Peristena, nu mi-a purtat pic, nu m-a urt. n aa
msur i-a dat el seama c suntem predestinai unul
altuia, c peste i dincolo de voina noastr eu i Peristena
ne aparineam, nct altceva nu i-a mai rmas de fcut
dect s se resemneze, dect s accepte invitabilul, s se
supun unei voine care l depea, i care ne depea i
pe noi doi: pe mine i pe Peristena. i din ziua aceea,
Peristena, soia lui dup registrul de la Oficiul Strii Civile,
a devenit totui femeia mea. Aa au trecut anii.
Caloianu conteni i, din felul cum rsufl uurat, prea
c spusese tot ceea ce considera el c trebuie s afle cei
doi ofieri. Bogdan ns, probabil nu n suficient msur
edificat, ntreb:
Nu neleg, totui, de ce ai fost att de furios cnd ai
aflat c Sarandi Torcin v-a fcut motenitorul lui, nu
neleg de ce ai afirmat c, lsndu-v motenirea, de
fapt, n-a intenionat dect s se revaneze pentru un
serviciu pe care i l-ai fcut. Ce naiba, considerai un
serviciu faptul c i-ai luat nevasta?
Caloianu se uit o clip la Bogdan, aproape admirativ.
Parc nu-i venea s cread c ofierul acela care tcuse tot
timpul este capabil de un att de lucid discernmnt.
Serviciul ar consta n aceea c am acceptat situaia.
Dumneavoastr? El a acceptat o situaie intolerabil.

Facei o asemenea afirmaie sau, mai exact, judecai


astfel lucrurile, fiindc nu tii ce s-a ntmplat dup
aceea. Despre perioada imediat urmtoare nu intenionam
s vorbesc, dar m silii s-o fac prin ntrebarea pe care miai pus-o. V-am spus c a fost suficient s ne descoperim,
eu i Peristena, ca s ne dm seama c ne aparineam
unul altuia, chiar nainte de a ne fi cunoscut. Desigur,
auzind aceasta, dumneavoastr v-ai i format convingerea
c ne-am ndrgostit fulgertor unul de cellalt. Cred,
adic sunt convins, c aa s-ar fi ntmplat, dac eu i
Peristena ne-am fi cunoscut independent de Sarandi.
Sarandi era ns soul ei, i Peristena l-a prsit ca s m
urmeze, ca s devin, n fapt, soia mea. Sarandi ns a
rmas o prezen real, pe care noi n-am putut niciodat
s-o ignorm. Sarandi s-a interpus ntre noi. Prezena lui a
ucis din fa iubirea noastr. N-am putut s ne iubim, noi
care ne potriveam perfect. Ea era pentru mine amanta
ideal, iar eu pentru ea amantul ideal. Eu i ofeream
Peristenei ceea ce nu-i putuse oferi Sarandi ca s rmn
la el, n schimb, ea nu-mi putea oferi dect plcerea crnii,
e drept dulcea plcere a crnii, care ns nu era totul,
devreme ce tnjeam i dup altceva, dup dragoste, numai
Dumnezeu tie ce o fi nsemnnd ea n realitate. n schimb
Peristena, obinnd ceea ce i lipsise, ceea ce nu gsise la
Sarandi, satisfaciile crnii, a putut s-l iubeasc, s
continue s-l iubeasc. Iar Sarandi, la rndul su,
nelegnd abia acum de ce l prsise Peristena, siminduse, n sfrit, iubit n forma aceasta deviat, incomplet, na ncetat o clip s-o adore. nelegei acum c, de fapt, cel
care a avut cel mai mult de pierdut eu am fost? nelegei
de ce consider c motenirea nseamn preul cu care a
vrut s se revaneze pentru serviciul pe care i l-am fcut:

de a accepta, contient, n numele prieteniei ce i-o purtm,


s fiu acela care pierde mereu?
Dac, ntr-o zi, n-ai mai fi acceptat s fii omul care
pierde mereu, ce-ai fi putut face?
ntrebarea o punea de data asta maiorul.
Ce? I-a fi restituit-o pe Peristena.
Spuneai c Peristena este femeia care v-a fost
predestinat. Ai fi putut renuna la ea?
mi era i mi este necesar. Dar aceasta nu
nseamn c nu puteam s i-o restitui. Peristena tot a mea
ar fi fost, fiindc l-ar fi prsit i ar fi revenit la mine.
L-ar fi prsit aa cum o mai fcuse odat, observ
maiorul.
Nu-i adevrat! Nu ea l-a prsit, ci el mi-a cedat-o. E
o diferen fundamental, tovare maior. Mi-a cedat-o, i
Peristena i-a fost recunosctoare, n primul rnd pentru c
n-a fost nevoit s-l prseasc din proprie iniiativ, iar
n al doilea, fiindc s-a artat mrinimos fa de noi. i
astfel recunotina ei s-a metamorfozat n iubire. Iubindul, cum v-am mai spus, eu am ajuns s-i fiu doar necesar.
Maiorul i ddu seama c era n suficient msur
edificat. Sarandi, Peristena, Caloianu, toi trei nite oameni
ciudai, legai prin fire invizibile ct timp fuseser toi trei
n via, trei destine ntr-unul singur, ntructva tragic,
ntructva monstruos i, fr ndoial, insolit, dac,
bineneles, cele relatate de Caloianu erau adevrate. Dar
erau? Instinctul i spunea maiorului c da. n cazul acesta
putea considera audierea lui Caloianu un punct ctigat.
tia acum despre Sarandi lucruri pe care nici nu le-ar fi
putut bnui. Dar n ce msur ceea ce aflase ajuta la
elucidarea cazului? Maiorul era convins c rspunsul nu
putea fi dect unul negativ. Trebuia s continue audierea

i, de acum nainte, s joace cu crile pe fa. nsemna un


risc, n cazul n care Caloianu era i el amestecat, n
schimb, prea a fi singura ans de a avansa dac, cumva,
Caloianu nu ar avea niciun fel de amestec.
Domnule Caloianu, spuneai c Sarandi Torcin,
cedndu-v pe Peristena, a continuat s-o iubeasc.
A iubit-o chiar mai mult dect nainte, acum cnd se
tia degajat de orice fel de obligaii.
Ai mai afirmat c i ea l-a iubit. Sarandi Torcin a
tiut c Peristena l iubete, c, n sfrit, exist o femeie
care ine la el?
A tiut! i era fericit, dar numai din acest punct de
vedere. Contiina c este iubit de Peristena a fost
asemenea unei oaze de fericire ntr-un pustiu de disperat
nefericire.
i n tot acest timp n-a mai intervenit n viaa lui vreo
alt femeie?
Nu tiu! Poate c da, dar numai din necesiti pur
fiziologice.
Credei c o femeie de care el s-a apropiat numai din
necesiti pur fiziologice, aa cum v-ai exprimat, ar fi
putut avea asupra lui o asemenea influen, nct s-l
determine s comit nite fapte, hai s le spunem
infamante?
Nu tiu! Nu cred! Avei bnuiala c el a comis
asemenea fapte?
Dovada, domnule doctor. Avem dovada.
Pot s tiu la ce anume fapte infamante v referii?
Spionaj!
Tovare maior, c avei o dovad v cred. Dar
despre aceast dovad tii ce prere am? C ori e una
msluit, ori, dac este adevrat, nseamn c Sarandi,

atunci cnd s-a hotrt s fac un asemenea pas nesbuit


nu se mai afla n deplintatea facultilor sale mintale.
Asta-i prerea dumneavoastr?
Da!
V-a vorbit vreodat Sarandi Torcin de Marina?
Nu am tiut dect c exist, tovare maior!

8
NC O SINUCIDERE?
Maiorul Radu Mnil asculta distrat raportul lui
Picioru care i de data asta consemna un bilan negativ.
Nici surplusul de investigaii pe care l ordonase maiorul
cu scopul de a destrma misterul ce nvluia existena
Marinei, ct timp fusese n via, nu dusese la vreun
rezultat. Ce fusese ea, n realitate, i altceva dect o foarte
proast achizitoare de reclame? Maiorul intuia c n
elucidarea celor trei cazuri de spionaj despre care ei
luaser
cunotin,
doar
datorit
amabilitii
misteriosului i excentricului informator, el nsui spion,
n primul rnd trebuia explorat pista Marina. i iat c
tocmai aceast pist se nfundase mult prea repede, ca o
potec ntr-o pdure puin umblat. C Marina reprezenta
o pist ce nu trebuia n niciun caz abandonat, n ciuda
eecurilor, o dovedea i faptul c fata, atta vreme ct
fusese n via, avusese grij s-i nvluie existena ntrun fel de vl de discreiune, gritoare totui dac se avea
n vedere c, n nouzeci i nou de cazuri dintr-o sut,
numai celor care au ceva de ascuns le place s treac prin
via ct mai neobservai. Marina nu avusese prietene,
prieteni. Asta nu nsemna c era complet necunoscut.
Dar persoanele solicitate s dea referine despre ea
declaraser c Marina nsemnase pentru ele o simpl
cunotin ntmpltoare, ntlnit prin anumite localuri
Ceao, Marina! Ce mai faci, Marina? i c, de fapt, nu

tiau nimic despre ea. Fcnd aceast tardiv constatare,


se trezir mirndu-se c niciodat nu le dduse prin minte
s se ntrebe: cine era n fond Marina, i ce hram poart?
Picioru, pista aceasta nu poate fi abandonat. Mai
caut. Pn la urm nu se poate s nu gsim pe cineva
care s-o fi cunoscut bine, i astfel s ne pun pe direcie.
Am neles, tovare maior.
Picioru prsi biroul maiorului, dar n clipa urmtoare
Bogdan ddu buzna nuntru, fluturnd o hrtie pe care o
depuse pe masa de lucru a efului su.
Citete, btrne, citete i ai s vezi c i n chestia
asta suntem n pom, fir-ar al naibii s fie!
Maiorul Mnil apropie hrtia la distana convenabil
i ncepu s citeasc. Hrtia era un raport al miliiei care,
n stil propriu i cu o terminologie specific, relata
mprejurarea n care fusese pescuit n lacul Herstru
cadavrul unui necunoscut. La nceput, s-a crezut c este
vorba de o sinucidere, dar autopsia infirm aceast
ipoteza. Victima fusese mai nti njunghiat i apoi
aruncat n ap de ctre asasin, care probabil i
nchipuise c nu mai era n via. n realitate, omul murise
necat, prea slbit ca s se salveze, chiar i de ar fi tiut s
noate. Identitatea celui asasinat fusese repede stabilit.
Numele lui era Vasile Chiscanu, angajat al cilor ferate,
folosit ca nsoitor de vagon la trenurile internaionale.
Mi biete, Vasile Chiscanu este
nsoitorul vagonului n care s-a aflat doamna cu
voalet, nu-l ls Bogdan s-i termine gndul. El,
btrne, el!
Maiorul lu hrtia, o vr ntr-un dosar i tocmai se
pregtea s ncuie dosarul, cnd Bogdan i atrase atenia:
Ce faci, Ducule! Hrtia trebuia s-o restituim

colonelului Racovi. Doar el se ocup acum de cucoana


aceea.
Hrtia rmne la mine, mi biete. i afl c am s
cer efului s-mi dea napoi cazul.
N-ai auzit ce-a pit la de-a fugit dup doi iepuri?
Ce, i se pare c urechiatul dup care fugim noi nu ne este
de ajuns?
Dar dac n realitate nu-i vorba de doi iepuri?
Bogdan nu rspunse. Nu aveau nici cel mai mic indiciu
c ar putea exista vreo legtur ntre doamna cu voalet
i plicurile excentricului. Dovada c nu exista o
constituia i faptul c eful cel mare, dup o temeinic
analiz, hotrse ca maiorul Mnil s se ocupe numai
de cazurile de spionaj denunate de excentric, i s
predea colonelului Racovi celalalt caz: descoperirea
doamnei cu voalet, care se afla n ar i care, ntr-un
fel sau altul, nu sttea cu braele ncruciate. Iat ns c
maiorul se hotrse brusc s cear efului aprobarea ca
s se ocupe de amndou cazurile. De ce? Fiindc
ajunsese la convingerea c, de fapt, aveau de rezolvat nu
dou, ci o singur problem? De unde i pn unde o
asemenea concluzie? Numai pentru c nsoitorul de vagon
fusese asasinat? Faptul acesta, important fr ndoial, nu
constituia o dovad. Totui maiorul ajunsese la aceast
concluzie. Nefiind ns o concluzie riguros logic, nsemna
c, de fapt, era doar o intuiie. Lucra ns de prea mult
timp cu maiorul Mnil, pentru ca Bogdan s nu aib
ncredere deplin n intuiiile efului su, orict de
extravagante preau ele la nceput. Se mulumi s ridice
din umeri, s ofteze i s conchid:
n regul, btrne! Dac eful aprob, ne vom ocupa
i de cucoana aceea. Pn la urm, o vom dibui i-i vom

smulge voaleta, s vedem ct e de frumoas.

Trecuser trei sptmni de la cele ntmplate n Balt


Orient Expres, trei sptmni de cnd doamna cu
voalet dispruse, trei sptmni de cercetri, dar fr
niciun rezultat. n primele optsprezece zile, nsoitorul de
vagon fusese inut sub observaie. Dei audiat n mai
multe rnduri, omul nu suscit niciun fel de bnuial.
Totui, ntruct era singurul martor al celor ntmplate n
tren cu excepia lui Picioru din pruden, fu supus
unei supravegheri discrete. Dup optsprezece zile,
colonelul Racovi, care preluase cazul, aprecie c filarea
n continuare a lui Chiscanu nu se mai justific n niciun
fel i, n consecin, dispuse s fie sistat. Iat ns c
numai cteva zile mai trziu, nsoitorul este njunghiat i
aruncat n lac. Asta nsemna c att el, maiorul Mnil,
ct timp se ocupase de acest caz, ct i colonelul Racovi,
dup aceea, se lsaser pclii de Chiscanu. nsemna c
nsoitorul jucase un anumit rol, c n orice caz nu fusese
strin de ceea ce se ntmplase atunci n tren. Dar ce
anume se ntmplase? Orice presupunere i se puteau
face multe era hazardat. De asemenea era hazardat
orice speculaie n legtur cu motivul adevrat pentru
care fusese omort Chiscanu.
A doua zi dup nmormntarea lui Chiscanu, Picioru
primi nsrcinarea s stea de vorb cu soia acestuia.
Dac te vei pricepe cum s-o iei, poate c afli ceva de la
ea, l ncurajase Bogdan, dei nu era nevoie, fiindc nu o
singur dat Picioru dovedise c se pricepea la o
asemenea treab.
Familia Chiscanu locuia departe, n cartierul Rahova, pe

strada Funiilor, strad cu nume ciudat, dar care se explica


prin faptul c, mai demult, funcionase acolo o fbricu
de frnghii. Casa era doar puin mai rsrit dect
celelalte, o cas vagon, cu marchiz, cu o grdini de flori
i cu o buctrioar de var acoperit cu carton asfaltat.
Poarta nou, solid, era ncuiat, ziua n amiaza mare,
amnunt pe care Picioru l nregistr nu fr o oarecare
mirare, i din care motiv trebui s fac apel la sonerie.
Veni s-i deschid o femeie ntre dou vrste, mbrcat
ntr-o rochie care, iniial, avusese alt culoare, dar acum
era neagr, proaspt vopsit. Prul era prins cu o panglic
tot neagr, ca la colrie. Avea ochii roii, dovad c
plnsese mult.
Dumneavoastr pe cine cutai?
Pe doamna Niculina Chiscanu.
Eu sunt. Dar dumneata cine eti?
Sunt de la securitate. A vrea s stau de vorb cu
dumneavoastr cteva minute.
Niculina Chiscanu pru c se codete nainte de a-i
deschide. Dar, pn la urm, se hotr.
V-ai gsit i dumneavoastr momentul! l mustr ea,
vorbind rstit.
V rog sa m iertai, dar n-o fac din curiozitate i nici
din plcere. Datoria m oblig s v pun cteva ntrebri.
Dac el e mort, ce mai avei nevoie? napoi tot nu mi-l
putei da Poftii n cas!
Din marchiz, intrar, mai nti ntr-un hol, apoi n
sufragerie. i iat prima surpriz. Mobila sufrageriei era
florentin, de foarte bun calitate, excepional de bine
pstrat. Uit-te, domnule, se mir n gnd Picioru, cu
leafa lui de nsoitor de vagon a putut s-i cumpere
mobil florentin!

Poftim, luai loc, domnule.


Mulumesc! Picioru trase un scaun i se aez. Cu
acest prilej constat c scaunul era din lemn masiv i c
speteaza nalt ca la un jil era sculptat. Mobila asta
trebuie s fi costat o groaz de bani, i vorbi din nou n
gnd.
Frumoas mobil! i manifest admiraia Picioru.
Am cumprat-o de ocazie. Rposatul Dumnezeu sl ierte i s-i fie rna uoar! a ctigat la Loz n plic
i, ca s nu cheltuim banii pe nimicuri, tii cum se duce
banul, ne-am sftuit i am hotrt s-i investim n ceva de
valoare.
Foarte bine ai fcut. i cte parale ai dat pe ea?
Cteva clipe de ezitare, pe urm, hotrndu-se:
Douzeci de mii.
Minea! Cu douzeci de mii ar fi cumprat doar
jumtate din piesele garniturii. Sigur c-i costase pe puin
treizeci de mii.
Ai fcut o bun investiie i, dac ntr-adevr numai
atta v-a costat, v putei felicita. nseamn c ai dat
peste un mare chilipir.
Scuzai-m, dar ce anume ntrebri avei a-mi pune?
n legtur cu moartea soului dumneavoastr. Poate
ne-ai putea da o mn de ajutor, ca s dm de firul
acestei crime, doamn Chiscanu.
Niculina se nroi brusc la fa i, n ciuda faptului c se
pstra calm, vocea i era rstit cnd ntreb:
Domnule, nu tiu de ce tot i dai ntr-una cu crima.
N-a fost nicio crim. Pn a nu primi scrisoarea, i eu am
crezut c Sile a fost omort.
Ce scrisoare?
Scrisoarea lui. n scrisoare Sile i ia rmas bun de la

mine, fiindc se hotrse s-i pun capt zilelor Vrei


poate s v-o art?
Dac o avei la ndemn
O am. Poftim! i i ntinse plicul, dup ce n prealabil
l scoase dintr-un sertar al bufetului.
Scrisoarea era scurt, aternut n grab dup ct se
prea, cu o caligrafie mare, lbrat, i coninea
urmtoarele:
Eu, Niculin, m-am hotrt s-o cam termin cu viaa. Nu
pot s spun c mi s-a urt s triesc. Da aa mi-a venit
mie, i musai trebuie s nchei socotelile cu ea. tiu c are
s-i par ru cnd ai s afli, c brbat ru n-am fost
pentru tine. M cam frmnt ns gndul c dac mi pun
capt zilelor, dup canoane, popa nu are voie s m
ngroape n cimitir, i nici s-mi citeasc toate slujbele. Eu
ns vreau s fiu prohodit dup datin i mai vreau s m
ngropi la Sfnta Vineri unde odihnete alde mama i alde
tata. De aceea, am s fac n aa fel, ca s nu se cread c
m-am omort cu mna mea. Vezi, ai grij s nu spui la
nimeni, mai ales nu care cumva s afle popa. n privina ta,
nu-mi fac griji. Ai din ce s trieti, chiar dac Dumnezeu ia hrzit de dou ori mai multe zile dect ai trit pn
acuma. Bag numa de seam s-i gseti un brbat bun,
c singur n-ai s trieti, i nu unu ru i beiv, s-i
mnnce banii i s te lipseasc de toate lucrurile din cas,
agonisite de mine. Rmi sntoas i pe mine iart-m
pentru tot ce i-am greit, cnd i-am greit.
Vasile
Picioru citi i reciti scrisoarea, parc nevenindu-i s
cread c totul e adevrat.
Cnd ai primit scrisoarea?

n ziua cnd am luat cunotin c l-au pescuit din


lac.
Prin pot? mai ntreb, dei ntrebarea era inutil,
de vreme ce se vedea pe plic tampila oficiului potal.
Prin pot, da!
E scrisul lui?
Asta-i bun! Al cui ar putea s fie dac nu al lui?
Nu tiu! Am ntrebat aa, ntr-o doar. N-ai artat la
nimeni scrisoarea?
Ce, eram proast? S ajung la urechile printelui
Toma c s-a omort i s nu mai vrea s-l prohodeasc?
Eu, una, nu prea sunt bisericoas. Sile ns, rposatu
fie-i rna uoar era, c taic-su a fost dascl la
biseric, i l-a crescut n frica lui Dumnezeu. i dac el a
lsat cu limb de moarte s nu spun, n-am spus.
Dumneavoastr ns v spun. tiu c nu avei s v ducei
s m pri printelui. Dar chiar dac v-ai duce, ar fi
prea trziu, acum cnd totul a fost fcut dup legea
cretineasc. Dar n-avei s v ducei, cci, dac suntei de
la Securitate, dumneavoastr avei grij s nu fie clcate
legile astea fcute de oameni i nu cele poruncite de
Dumnezeu.
Va
s
zic
suntei
ncredinat
c
soul
dumneavoastr n-a fost omort, ci c singur i-a pus capt
zilelor?
Cum, mai avei vreo ndoial i acum dup ce i-ai
citit scrisoarea? ntreb Niculina Chiscanu, aproape
indignat.
Nu! Nu mai am! cut s-o mpace Picioru. Desigur,
scrie, negru pe alb, c i s-a urt cu zilele. Dar, iat, n
scrisoare mai scrie ceva: Nu pot s spun c mi s-a urt cu
viaa. Da aa mi-a venit mie, i musai trebuie s nchei

socotelile cu ea. Dumneavoastr pricepei cum vine asta?


Adic, ce s pricep? rspunse ea tot printr-o ntrebare
i cu o anumit rceal, care nu scp neobservat de
Picioru.
Pi e firesc oare ca unui om, cruia i este drag
viaa, s-i vin dintr-odat pofta s i-o curme, i nc fr
s mai stea o clip pe gnduri?
Ce, am zis eu c-i firesc?
nseamn c soul dumneavoastr a avut un motiv
serios.
O fi avut! Mie ns nu mi-a spus nimic. Eu nu tiu
dect ceea ce mi-a scris.
Era evident c Niculinei Chiscanu nu-i conveneau de loc
ntrebrile lui Picioru.
Dumneavoastr ns ce credei? Care ar putea fi acel
motiv?
Nu tiu! Nu-mi d prin minte. Apoi, parc luminat:
Poate c n-a avut un motiv al lui. Poate c i s-o fi
zdruncinat mintea.
Aa, dintr-odat?
Ei, nu chiar dintr-o dat. Dac stau i m gndesc
bine bine.
i nu mai continu.
Dac stai bine s v gndii ce?
Sptmna dinainte de a muri era, dar parc nu era
el. Asta ar putea s nsemne ceva?
ncercai s fii mai explicit. Ce vrei s nelegei
cnd spunei c era, dar parc nu era el?
Parc era nuc. Buimac. i vorbeam i nu m auzea
dect dac repetam ceea ce spusesem mai nainte. Acum,
cnd m gndesc, mi aduc aminte c n sptmna aceea
de multe ori mi-am zis c Sile se poart ca omul abia trezit

din somn, cnd nc n-a apucat s se dezmeticeasc de-a


binelea.
Asta numai n ultima sptmn?
Numai!
Sigur c nu i mai nainte?
Sigur!
i cnd ai observat aceast purtare ciudat la el, ceai gndit?
Din nou Picioru avu sentimentul c pusese o ntrebare
care nu-i convenea Niculinei Chiscanu.
M-am gndit c poate are unele necazuri la serviciu.
Bine, asta ai gndit dumneavoastr, dar n-ai simit
nevoia s aflai adevrul? Vreau s spun, nu l-ai ntrebat?
Ba l-am ntrebat, veni rspunsul cu o oarecare
ntrziere.
i ce v-a rspuns?
S-mi vd de treab, c nu are necazuri de niciun fel
la serviciu.
Picioru avu intuiia c Niculina Chiscanu nu spune
adevrul. Ori nu-l ntrebase, ori dac da, rspunsul lui
fusese altul dect acela pe care ea i-l servise, Dumnezeu
tia din ce motiv. Ceva i ascundea, dar ce anume? Risc
ntrebarea:
Dar dac, totui soul dumneavoastr nu s-a sinucis,
ci a fost asasinat?
Niculina Chiscanu ridic a nepsare din umeri. Pe
urm:
Cine i ce s fi avut de mprit, cu el?
Pe mine m ntrebai? Asta ar trebui s-o tii
dumneavoastr mai bine dect mine.
i de ce, m rog, ar trebui ca eu s-o tiu?
Pentru c e firesc s fii informat n cazul cnd soul

dumneavoastr a avut legturi cu unele persoane care, la


un moment dat, s-au hotrt s se scape de el. Ai fost
soi. Ai trit mpreun apropo, ci ani ai fost
cstorii?
Aproape douzeci.
O convieuire att de lung i apropie pe oameni,
fcndu-i s-i mprteasc necazurile, s se ajute unul
pe altul, la nevoie. Mi-e greu s cred c soul a avut secrete
fa de dumneavoastr. Din scrisoare reiese de altfel, c
inea la dumneavoastr i c a fost preocupat s v asigure
viitorul. Aa c
Avei dreptate! l ntrerupse ea. Soul meu n-a avut
secrete fa de mine i dac s-ar fi ntovrit cu anumii
ini necinstii, ia care l-au i omort, mi-ar fi spus ceva.
Dac nu mi-a spus, nseamn c nici nu-i motiv de
bnuial.
Vasile Chiscanu a fost nsoitor de vagon la trenurile
internaionale. Pleca peste grani. n trenurile astea
cltoresc fel de fel de oameni. Unii de treab, alii mai
ticloi. M gndesc, poate vreunul dintre acetia o fi
izbutit s-l prosteasc, fgduindu-i marea i sarea, i s-l
vre n vreo combinaie urt. Ce prere avei?
Am prerea c dac Sile s-ar fi vrt n vreun bucluc,
mi-ar fi spus i mie.
M rog! M rog! Mi-am exprimat i eu o prere. n
orice caz, nu va fi deloc uor s ne lmurim dac soul
dumneavoastr a fost ntr-adevr omort, i de ctre cine.
Dumneavoastr care suntei de la securitate v
pricepei mai bine dect mine n treburi de-astea. Nici nu
s-ar putea s fie altfel, c doar pentru asta v pltete
poporul. Aa c, dac spunei c Sile a fost omort, ar
trebui s v cred. tiu eu? S-ar putea s m nel, dar eu

n-am s-mi schimb prerea c rposatul i-a luat singur


zilele, pn cnd nu venii s-mi spunei: Cucoan, sta e
individul care l-a omort pe brbatul dumitale.
Doamn, s-ar putea ca dumneavoastr s avei
dreptate. Ei, dar mi se pare c m-am cam ntins cu vorba.
Se ridic, se ndrept spre u, i de acolo, ca din
ntmplare: Spunei c ai ctigat la
Pronoexpres.
Adineaori parc spuneai la Loz n plic
Aa am spus? Nu cred! Probabil ai neles
dumneavoastr greit Am ctigat la Pronoexpres
Ce sum?
Pi vreo aptezeci i cinci de mii.
i mobila aceasta frumoas ai cumprat-o cu
douzeci de mii. De la cine?
De la un colonel din vechea armat.
mi putei da adresa? Poate mai are ceva de vnzare.
M-ar interesa i pe mine ceva mobil de ocazie. Un
dormitor florentin, de pild.
Nu-i cunosc adresa. Sile s-a ocupat de treaba asta.
M-am trezit cu mobila acas.
Pcat! V las un numr de telefon. Dac ntr-o zi v
hotri s vindei sufrageria, telefonai-mi la acest numr.
Sunt gata s v ofer treizeci de mii de lei pe ea, fr niciun
fel de tocmeal. Apoi n poart, nainte de a pleca. De
asemenea, dac ntre timp v vei aminti unele lucruri i
vei considera c ar putea s ne intereseze sau v vei
hotr s spunei ceea ce eventual astzi ai ascuns,
telefonai-mi la acelai numr. Bun ziua, doamn.

Maiorul Radu Mnil terminase de recitit procesul-

verbal cu rezultatele necropsiei efectuate de ctre medicul


legist asupra cadavrului nsoitorului de vagon Vasile
Chiscanu, i acum cpitanul Bogdan Tudoracu atepta
cuminte, ca eful s se pronune. El l citise mai nainte
De fapt l studiase cu creionul n mn i i fcuse o
anume prere.
Se hotrser s reciteasc procesul-verbal abia dup ce
ascultaser raportul lui Picioru. Faptul c Niculina
Chiscanu refuza s accepte punctul lor de vedere c
Vasile Chiscanu nu se sinucisese, ci fusese asasinat i
cam pusese pe gnduri. De altfel, o anumit fraz din
scrisoarea de adio a lui Chiscanu alimenta ndoiala lor De
aceea, am s fac n aa fel, ca s nu se afle c m-am
omort cu mna mea. i era foarte important pentru ei s
tie precis dac aveau de a face cu o crim sau cu o
sinucidere. Procesul-verbal al necropsiei opinia pentru
crim. Totui nu puteau fi ignorate nici scrisoarea lui
Vasile Chiscanu i nici cele declarate de soia lui. De aceea
propunerea lui Bogdan fusele acceptat de ctre maior:
Ce-ar fi, btrne, dac am mai arunca o privire asupra
procesului-verbal ntocmit de papa Gabin. (Papa Gabin
era medicul legist i fusese poreclit aa fiindc semna
mult cu popularul actor francez.)
Trecuser cteva minute de cnd maiorul nchisese
dosarul n care pstra procesul-verbal, i cu toate acestea
nu se grbea s-i exprime punctul de vedere. Bogdan
avea ns rbdare s atepte. tia, din experiena anilor de
cnd lucra cu maiorul, c nu era cazul s-l zoreasc. Dac
ntrzia s se pronune, nsemna c analiza nc
argumentele pro i contra. Dup alte cteva minute,
maiorul se hotr n sfrit s vorbeasc:
Tare mi-e team, mi biete, c de data asta papa

Gabin s-a cam nelat


Asta-i, btrne! A fetelit-o.
i noi care ne-am grbit s ne nsuim concluziile
lui
Nu ca s trag spuza pe turta mea, dar, logic vorbind,
prea mult mai probabil ipoteza crimei dect a
sinuciderii. Nu eti de acord?
Mda! Papa Gabin vorbete n raportul su de urme de
violen descoperite pe corpul victimei i de o lovitur de
cuit n dreptul inimii, mai exact, la trei centimetri
deasupra mamelei stngi. i, pe urm, adaug propria sa
ipotez: Dup ce l-a atacat i rnit, criminalul l-a aruncat
n ap, probabil n timp ce victima era leinat. Ipoteza
pare logic. Numai c acum, dup o a doua lectur a
procesului-verbal, i dup ce am luat cunotin de
scrisoarea lui Chiscanu, ce ne frapeaz? C semnele de
violen sunt, de fapt, nite zgrieturi pe fa i pe gt pe
care foarte bine i le-a putut provoca singur i c rana de
cuit sau pumnal a fost superficial, ceea ce nu exclude,
de fel, posibilitatea ca, de asemenea, s i-o fi provocat.
Asta ce nseamn? nseamn c ipoteza sinuciderii devine
foarte posibil. nseamn c Vasile Chiscanu i-a aranjat
moartea, ca s nu se afle c s-a omort cu mna lui.
Ipoteza aceasta se susine ns numai n cazul n care
Chiscanu a fost un om evlavios. De aceea l-am trimis pe
Picioru s culeag informaii Pn cnd se rentoarce, ne
este totui ngduit s spunem: Probabil avem de a face
cu o sinucidere, i nu cu o crim.
i dac informaiile culese de Picioru confirm c
dumnealui Chiscanu, a fost un habotnic?
n acest caz putem afirma, aproape fr team c am
putea grei, c e vorba de o sinucidere.

O putem aduga la cele de pn acum?


tiu i eu? Cred c vom fi obligai s-o adugm.
Deci, pn n prezent, patru sinucideri.
Patru, mi biete.
Picioru intr n birou aferat i transpirat.
Tovare maior, permitei-mi s raportez.
Spune, Picioru.
Tovare maior, am fost la biserica din cartier.
Barem ai aprins i o lumnare, Picioru? nu se putu
abine Bogdan s nu glumeasc.
Am aprins, tovare cpitan, ca s fac dever btrnei
de la u. Dup aceea am stat de vorb cu unul dintre
preoii parohiei, care s-a ntmplat s fie de serviciu la
biseric. Am crezut c exist doar unul singur, dar, n
realitate, sunt trei.
Ce vorbeti, Picioru! se mir Bogdan. Trei ai spus?
Atunci s tii c lucreaz, ca la fabric, n trei schimburi.
Scuz-m c te-am ntrerupt.
Pe printele acela l chem Toma. L-am ntrebat dac
l cunoate pe Chiscanu. Mi-a rspuns c da i c este
singurul dintre drept-credincioii parohiei aa a spus:
drept-credincioii parohiei care se spovedea i se
mprtea de dou ori pe an. Mi-a mai spus c avea o
voce foarte frumoas i c plcerea lui cea mai mare era s
citeasc Apostolul.
Altceva?
Asta e tot, tovare maior. Am vrut s mai stau de
vorb i cu alte persoane, dar mi-am zis c declaraia
preotului este edificatoare. Dac ns ordonai
E suficient. Mulumesc, Picioru. Acum te poi duce.
Am s te chem mai trziu. Stai puin. tii ce? Intereseazte dac, ntr-adevr, Chiscanu a ctigat la loz n plic suma

indicat de vduva lui.


Deci, btrne, un punct ctigat: Chiscanu s-a
sinucis, nu a fost omort, conchise Bogdan.
S mergem mai departe.
S mergem, da. Ei bine, ce trebuie s credem, despre
coana Niculina?
Tu zici c trebuie musai s credem ceva, mi biete?
Vduva asta neconsolat nu-mi place!
Aa! Ce anume nu-i place la ea?
Nu-mi place, fiindc ne ascunde ceva. Nu-mi place,
fiindc minte. O s-mi tai mustaa, btrne, dac au
ctigat ntr-adevr suma indicat de ea.
i eu cam sunt de prere c ne-a minit.
Dac ne-a minit, de unde au avut atia bani s
cumpere o mobil aa de scump, baca ce alte obiecte de
valoare o mai fi avnd prin acas?
Mi biete, i dai seama cum se complic problema
dac avem confirmarea c n-au ctigat banii?
Al naibii se complic, btrne.
Dac se complic, iari are s trebuiasc s ne
ntrebm dac nu cumva Chiscanu, n ciuda evidenei, a
fost totui omort.
Asta de unde ai mai scos-o, Ducule? ntr-o zi, mania
asta a ta de a complica lucrurile, i aa al naibii de
complicate, are s m duc ntr-un asemenea hal de
disperare, nct o s m arunc pe fereastr.
Nu te aprinde, i reflecteaz puin. Dac el,
Chiscanu, n-a ctigat banii, nseamn c i-a furat? Nu!
Ca nsoitor de vagon nu avea de unde s fure o sum att
de mare, i nici obiecte cu o valoare similar. Deci, dac
nu i-a ctigat la Pronoexpres, dac nu i-a furat, cum a
fcut totui rost de ei? Trafic de valut? Probabil

contraband? Nici asta nu-i exclus. Dar nu-i exclus nici s


fi fcut rost, mcar de o parte din bani, dnd o mn de
ajutor doamnei cu voalet, ca s dispar din tren. n
orice caz, mi se pare prematur s facem speculaii, mai
nainte de a ti precis dac a ctigat sau nu la loterie.
Zece minute mai trziu sun telefonul. Era Picioru.
Tovare maior, raportez c informaia a fost
adevrat. Chiscanu a ctigat la Pronoexpres.
Ct?
Exact suma indicat de nevast-sa: aptezeci i cinci
de mii
Era Picioru, da? vru Bogdan s-i confirme maiorul.
El. Niculina Chiscanu n-a minit.
Bogdan nu pru de loc mulumit.
Dup prerea ta, btrne, Chiscanu a mncat sau nu
usturoi?
Nu neleg ce vrei s spui. Explic-te!
Mai adineaori am czut amndoi de acord c, dac ni
se confirm c rposatul a ctigat banii, putem accepta
ipoteza sinuciderii. Ni s-a confirmat. Deci omul i-a fcut-o
cu mna lui. Eu, totui, am ndoieli c n-a mncat usturoi.
Vreau s spun c, din cele relatate de Picioru, reiese c
Niculina Chiscanu a avut un comportament cam suspect.
n vreo dou rnduri el a avut impresia c dumneaei nu-i
fcea niciun fel de plcere s discute n legtur cu
eventualul sau eventualele motive care l-au determinat pe
brbatu-su s termine cu viaa. Picioru ne-a mai
informat c Niculina a cam dat din col n col, cnd el a
luat-o la bani mruni n legtur cu felul ciudat n care sa manifestat Chiscanu n sptmna dinaintea morii. Ei
bine, btrne, chestiile astea m fac bnuitor. De acord c
omul s-a sinucis, de acord c i-a cumprat mobila cu

banii ctigai la loz n plic, dar mi-e greu s cred c


usturoi n-a mncat, cu alte cuvinte, c a fost curat ca
lacrima.
S ne nelegem, mi biete.
De acord! S ne nelegem.
C n-a fost curat ca lacrima, cum spui tu, foarte
posibil. Foarte posibil, ca, n calitate de nsoitor de vagon,
s fi fcut oleac de contraband. Sau oleac de trafic de
valut. Nu avem nicio dovad, dar nimic nu ne mpiedic
s presupunem aa ceva. Problema ns nu se pune astfel.
Tu trebuie s-mi rspunzi: consideri c Vasile Chiscanu na fost n general curat ca lacrima sau doar n legtur cu
cazul de care ne ocupm?
Numai n legtur cu cazul de care ne ocupm.
Eti, deci, de prere c a jucat un rol n dispariia
doamnei cu voalet?
Da!
Cnd nc nu se hotrse s termine cu viaa, vreau
s spun imediat dup dispariia doamnei cu voalet, nam exclus o asemenea ipotez, i chiar mtlu ai stat de
vorb cu Vasile Chiscanu, sucindu-l i nvrtindu-l pe
toate prile, fr s scoi nimic de la el. Ai fost atunci de
acord c ipoteza nu ine, ca s folosesc expresia ta.
Acum, fr s ai elemente n plus, cu excepia atitudinii
cam dubioase a Niculinei Chiscanu, ncepi s te blbni
i s scoi de la naftalin vechea bnuial, la care ntre
timp ai renunat.
O scot, Ducule, fiindc am presentimentul c atunci
rposatul Vasilic m-a mbrobodit. Vreau s spun c ne-a
mbrobodit.
i c a ajutat-o pe doamna cu voalet s dispar?
N-ai dect s rzi de mine, dar eu aa cred. Eu zic:

Dect s fiu prost dousprezece ceasuri din zi, tot e un


ctig dac m hotrsc s nu mai fiu mcar n ceasul al
unsprezecelea. N-am dreptate, btrne?
n primul rnd, nu rd de tine. n al doilea, dac pui
aa problema, neaprat trebuie s te ntrebi: De ce Vasile
Chiscanu i-a pus capt zilelor?
Indiferent cum pun problema, ntrebarea este
necesar. E doar o ntrebare cheie, nu-i aa?
Trebuie pus desigur, dar ea devine absolut necesar
n cazul cnd Chiscanu a ajutat la dispariia doamnei cu
voalet.
Mi se pare c am neles unde bai, btrne, afirmnd
c, de fapt, cheia problemei consta n ntrebarea: de ce s-a
sinucis Chiscanu n cazul n care totui a avut vreun
amestec n dispariia doamnei cu voalet. n realitate
ncerci s m determini s pun din nou la ndoial ipoteza
sinuciderii lui i s accept ca posibil cealalt ipotez,
anume c pe Chiscanu l-au curat aceia pe care el i-a
ajutat ca Matilde Healy s ajung clandestin n ar.
Vreau s te determin, dar nu neaprat ca o ipotez
care s te oblige s ajungi la aceast concluzie.
Btrne, te rog, nu-i mai ncifra inteniile. Spune,
deschis, ce anume pretinzi de la mine?
S te ntrebi mai serios: De ce s-a sinucis Chiscanu?
De ce s-a sinucis, sau dac s-a sinucis cu adevrat?
De ce s-a sinucis. Nu are niciun rost s-o lum de la
capt.
De ce? De ce? Naiba tie! Pe urm, cu ezitare, ca
i cnd s-ar fi ruinat s emit o asemenea ipotez: De
fric, n cazul n care a ajutat-o pe Matilde Healy s
dispar. Aflase c devenise stnjenitor pentru cei pe care i
slujise i se temea s nu-l curee.

i atunci, temndu-se s nu fie curat de ei, se


cur singur, fcndu-le lor totodat un serviciu. Mi
biete, nu ine!
ntr-adevr nu prea ine. Dar altceva nu vd.
Recunoti c-i o sinucidere ciudat?
Cum a putea s nu recunosc?
Ciudat, da, mai biete. ntrebat de Picioru ce
crede n legtur cu sinuciderea omului ei, Niculina
Chiscanu a presupus c atunci cnd a fcut-o, Sile al ei
nu era, probabil, n deplintatea facultilor sale mintale
i, ca s argumenteze presupunerea aceasta a ei, i-a
mrturisit c n ultima sptmn Chiscanu umbla ca
nuc i c fcea impresia unui om abia trezit din somn,
care nc n-a apucat s se dezmeticeasc. i aminteti c
aa a raportat Picioru?
mi amintesc. i ce-i cu asta? Te pomeneti c acum
ncepi s susii c omul coanei Niculina i-a pus capt
zilelor, fiindc ncepuse s prind mute?
Nu am s susin aa ceva. M mir ns c explicaia
aceasta a Niculinei nu-i sugereaz nimic, nu te determin
s te gndeti la un anume lucru.
n clipa aceea, ofierul care mprea corespondena
intr i depuse pe biroul maiorului un plic de format mare,
aidoma cu cele trei pe care le mai primiser. Scrisul era
acelai, de asemenea expeditorul: Mnstirea Suzana.
Cnd maiorul Mnil lu cuitaul de tiat cri ca s
deschid plicul, mna i tremur uor, ceea ce nu i se mai
ntmplase niciodat, iar Bogdan, de emoionat ce era, n
loc de igar duse la gur stiloul.
Scrisoarea din plic avea urmtorul coninut:
Domnilor,

Cu o oarecare ntrziere regretabil, dar independent de


voina mea, v restitui, ntruct nu-mi mai face trebuin,
microfilmul ctorva dintre amplasamentele rachetelor
instalate pe teritoriul Romniei. Microfilmul a fost scos din
ar cu concursul interesat al nsoitorului de vagon Vasile
Chiscanu. Spre regretul meu, informaia v va parveni prea
trziu, individul fiind la aceast or mort. M consolez ns
la gndul c i n celelalte cazuri anterioare, semnalate de
mine n timp util, datorit unei anumite inerii de care ai
dat dovad, cei vinovai s-au putut pedepsi singuri
Maiorul Mnil citi scrisoarea cu glas tare. Cnd
termin, o vr napoi n plic, ridicnd din umeri, ceea ce
echivala cu un veritabil gest de neputin. Bogdan i lu
plicul din mn, scoase din nou scrisoarea i o mai citi
nc o dat, tot cu glas tare.
Ticlosul i mai permite s fie i ironic, lua-l-ar
naiba! izbucni dup ce termin lectura ei. Dar orice ru
are i partea lui bun. Acum tim, fr niciun dubiu, c,
aa cum eu am bnuit, Chiscanu a mncat totui usturoi
Din pcate, asta nu ne ajut la nimic, fiindc i acum,
cnd nu mai avem niciun dubiu, tot n pom suntem.
Dac cel puin am ti ce urmrete.
Am mai discutat, btrne, dar tot fr rezultat.
Spun eu altfel? Numai c de data asta scopul pe care
l urmrete mi se pare i mai absurd. De ce ne anun?
Ca s ne sfideze? Fie, ca s ne sfideze. Pe ce se bazeaz,
riscnd? Fiindc risc.
Risc lua-l-ar naiba de Excentric! Exceptnd cazul
nsoitorului de vagon, n toate celelalte de fiecare dat
plicurile ne-au parvenit cnd cei vinovai mai erau n
via. Ei bine, de unde a tiut el c, pn cnd ne vom

hotr s acionm, vinovaii se vor sinucide?


ntr-adevr, de unde aceast siguran? Riscul pe
care de fiecare dat i l-a asumat frizeaz absurdul, mi
biete. i apoi, oare ce trebuie s credem n legtur cu
motivele de for major care l-au mpiedicat s-l
denune din timp pe Chiscanu?
Poate c n-a avut la ndemn dovada cu care s ne
conving. Respectiv microfilmul. Probabil i-a fost restituit
cu ntrziere, i ddu cu prerea Bogdan. Presupun c
microfilmul a cltorit pn nu tiu unde n strintate,
apoi a fost trimis napoi. Aa a trecut timpul
n legtur cu aceasta treab, prerea mea este c nu
trebuie s-l credem pe cuvnt. Categoric, minte! De ce era
nevoie s expedieze microfilmul n strintate cnd, foarte
bine, putea s-l copieze aici n ar, s expedieze originalul
cu Vasile Chiscanu, iar copia s ne-o trimit nou ca s ne
dovedeasc c nu minte?
Hm! Cam ai dreptate. n alt ordine de idei, i altceva
pare nu mai puin absurd: Patru indivizi care fac spionaj i
care, toi patru, cnd sunt pe punctul de a fi demascai,
cuprini de remucri, se decid s se pedepseasc singuri.
S te doar capul, nu alta, btrne.
O adevrat epidemie de sinucideri. nelegi? O
adevrat epidemie de sinucideri.
Bogdan sri brusc n picioare.
Cum ai spus, btrne? O adevrat epidemie de
sinucideri? ntreb cu o voce care, din cauza emoiei,
devenise grav.
Da, aa am spus. i adaug: Se ntmpl, pentru a
doua oar, mi biete, s constatm c ne gsim n faa
unei adevrate epidemii de sinucideri.
Btrne, Ducule, dac n-ar fi absurd Dac n-ar fi

absurd
Ce dac n-ar fi absurd?
Dac n-ar fi absurd, m-a ntreba dac nu cumva a
evadat Balthazar!
Totui te ntrebi, nu?
Dar e absurd. Dac ar fi evadat, am fi fost informai,
nu-i aa? Doar nu-i un oarecare spion. Este Marele
Balthazar!4
A trecut aproape un an de cnd a fost judecat i
condamnat. Tu, Bogdane, dup ce l-ai tiut nchis, i l-ai
scos din cap, aa-i?
Da, Ducule. Nu pot s spun c este un tip de care mi
place s-mi amintesc, nici chiar din cnd n cnd.
Eu ns nu, mi biete. innd seama c e Marele
Balthazar, m-am ateptat ca patronii si, cei de la trustul
Nebel, s se intereseze n ce condiii am fi dispui s-l
eliberm. N-au fcut-o pn acum, dei a trecut un an. i
este de mirare.
Eu nu gsesc. Dac a czut, pur i simplu, l-au
abandonat. Ce, parc numai cu el au procedat aa?
Ceilali n-au fost Balthazar. De Balthazar au nevoie,
fiindc unul ca el valoreaz ct zece spioni obinuii.
Atunci cum i explici c nu intervin pentru el?
Cred c Balthazar nu vrea.
Ce aiureal mai este i asta. Btrne? Nu cumva vrei
s m faci s cred c se simte bine acolo unde se afl?
Mi biete, ar trebui s-i aminteti ce mi-a spus
cnd l-am ntrebat.
mi amintesc, desigur c-mi amintesc. A spus c
prima rund am ctigat-o noi, dar c i va lua revana,
i atunci va ctiga el. Numai c atunci am considerat
4

Vezi romanul Balthazar sosete luni.

spusele lui i astzi am aceeai prere drept o


ludroenie goal.
Bogdane, mi biete, de la unul ca Balthazar
niciodat nu tii la ce surprize te poi atepta.
De acord. Numai c, dup umila mea prere, de acolo
unde se afl numai o singur surpriz ne-ar putea oferi:
s evadeze! Dar, cel puin pn n prezent, nici mcar n-a
ncercat, cci, dac ar fi fcut-o, am fi fost anunai.
Totui, ce-ar fi dac am da un telefon directorului
nchisorii?
Nu o s-i telefonez, ci o s m duc s-i fac o vizit.

9
BALTHAZAR CTIG A
DOUA RUND
Pe directorul nchisorii l vedea acum pentru prima
dat. Pavel Leahu abia mplinise vrsta de cincizeci de ani,
dar arta mult mai btrn, poate din cauza prului
mbelugat i complet alb, poate i din cauza ridurilor din
jurul ochilor, foarte pronunate. Deoarece era i foarte
slab, obrajii preau scoflcii, iar datorit ochilor, triti n
permanen, circula zvonul c este foarte bolnav.
Subalternii si credeau c are ulcer, dar, n realitate, era
perfect sntos. ntmpltor, atunci cnd acetia i
manifestau ngrijorarea n legtur cu starea sntii sale
fr ndoial proast, de vreme ce arta aa cum arta
le rspundea c dac prea aa, aceasta se datora postului
pe care l ocup, unul ntru totul contrar firii sale,
nclinat mai curnd ctre ngduin. (Fiind ns un om
al datoriei, i temndu-se ca nu cumva firea sa s-i joace

vreo fest, se comport n aa fel, nct trecea drept un om


aspru i nenduplecat)
Pavel Leahu fusese anunat prin telefon c urma s-l
viziteze maiorul Mnil, aa c atunci cnd acesta sosi,
iei s-l ntmpine i s-i ureze bun venit, dup care l
conduse n biroul su, o ncpere mult prea mare pentru
mobila puin, urt dup prerea maiorului, mobilier
ca de percepie o ncpere ntunecoas i friguroas
chiar n toiul verii.
Cu ce v pot fi de folos, tovare maior? l ntreb
dup ce l vzu instalat ntr-un fotoliu.
Am venit s m interesez de unul dintre deinuii
dumneavoastr. Concret, de Balthazar.
A, de Balthazar. Starul nostru numrul unu.
Maiorul se neliniti:
De ce i spunei aa? V d cumva da lucru?
Da de unde! Dac ar fi toi ca el! Dar cnd mi l-au
trimis aici, nu tiu pe ce ci, toi deinuii au aflat c e cel
mai mare spion al secolului
Ei, cel mai mare! n orice caz, nu unul de duzin.
Marele Balthazar!
ntr-adevr,
aa
a
fost
supranumit.
Dar
dumneavoastr de unde tii?
Aa i spun toi deinuii.
i ei de unde tiu?
Probabil c el s-a ludat.
Nu prea mi vine s cred. Balthazar are el alte pcate,
dar ludros, n situaia n care se afl, nu-l cred. Dar nu
asta are importan. Spuneai c nu v-a dat niciodat de
lucru?
Nu! E disciplinat. Respectuos. Mie ns, drept s v
spun, nu-mi place.

De ce?
i corupe pe gardienii mei.
Cum? ntreb maiorul, dei auzise foarte bine,
aproape srind de pe scaun.
Stai c m-am exprimat greit. i corupe e un fel de a
spune. Ca exprimare, doar ca exprimare e greit spus,
ns ideea, sensul Cum s v explic? S ncep cu mine.
Am o slujb care nu-mi place. Nu-mi place chiar deloc. Nu
exist un mediu mai trist, mai deprimant dect o
nchisoare, chiar dac toi cei nchii o merit. Ca s
conduci o nchisoare, trebuie s fii construit ntr-un
anumit fel, i eu nu sunt. Ei, deinuii, n-o tiu, dar, ntrun fel m simt i eu claustrat, de vreme ce nu pot pleca de
aici, dup pofta inimii. Mi s-a ncredinat aceast munc,
am explicat de ce nu pot s-o primesc, dar argumentele
mele n-au izbutit s-i conving pe cei care i-au oprit
alegerea asupra mea. Aa c a trebuit s accept, cu prere
de ru, i n sperana c nu voi iei de aici la pensie. Dar
atta vreme ct sunt director, neleg s-mi fac datoria: s
nu fiu nedrept, dar nici ngduitor, s nu mi se poat
reproa arbitrariul, dar nici favoritismul. Egalitate de
tratament pentru toat lumea, fr niciun fel de excepii.
Mi-am impus o asemenea conduit, i am pretins-o i
subordonailor mei.
i ai izbutit?
M ateptam s-mi punei o asemenea ntrebare.
Probabil c, n sinea dumneavoastr, m socotii un naiv.
Poate chiar sunt. Dar ce s fac? Mi se par ns mult mai
naivi aceia care i nchipuie c pot fi altceva dect ceea ce
sunt cu adevrat. Desigur, pretinznd subordonailor mei
aceeai conduit, nu nseamn c am izbutit s-o i
imprim. Aici nu-i pension, i gardienii nu sunt nite prea

sensibili i manierai pedagogi. n primul rnd, fiindc ei


sunt altfel structurai. Nu oricine accept s se angajeze
gardian de nchisoare, aa cum nu oricine mbrieaz
meseria de gropar. Exist o diviziune a muncii extrem de
variat, dar oamenii mbrieaz una sau alta din aceste
activiti nu datorit hazardului evident joac i acesta
un rol ci n conformitate cu structura lor psihic. Ce
vreau s spun prin aceasta? C subalternii mei, atunci
cnd s-au angajat s-i pzeasc pe cei pe care societatea a
hotrt s-i priveze de libertate, erau deja structurai,
psihic, ntr-un anumit fel. n ce fel, cred c nelegei, fr
s mai fie nevoie de a intra n amnunte.
Nu. Nu este nevoie.
V spuneam c o nchisoare nu este nici pe departe
un pension. Ei bine, cei care se angajeaz s-i pzeasc pe
cei pe care societatea i elimin definitiv, sau pe termen
limitat din snul ei, pe lng faptul c sunt, cum am mai
spus, structurai ntr-un anume fel, ei mai sufer, fr voia
lor, influena mediului de aici. Ori n asemenea condiii ar
nsemna, ntr-adevr, naivitate dac mi-a nchipui c ei
sunt n mod obiectiv drepi, c nu sunt niciodat
vindicativi, c refuz arbitrarul, c nu sunt prtinitori fie
ntr-un sens, fie n altul. Contient de toate acestea,
preocuparea mea permanent a fost i este de a veghea ca
regulamentul s fie aplicat ct mai n litera lui. Am spus n
litera i nu n spiritul lui, nu n mod ntmpltor, ci fiindc
sunt contient c a lsa la latitudinea fiecrui gardian s
aprecieze unde sfrete litera i unde ncepe spiritul
regulamentului, ar nsemna s creez climatul necesar
pentru a se prolifera arbitrarul cel mai cumplit. Din cauza
aceasta, deinuii nu m prea agreeaz, considerndu-m
un om aspru, iar n ceea ce privete pe subalternii mei, n-

a putea spune c sunt foarte ncntai pentru faptul c le


sunt ef, deoarece ei i simt ngrdit, temperat, apetitul
pentru arbitrar i intoleran, aceast teribil maladie de
care ncepe s sufere un individ mediocru atunci cnd se
tie investit cu o prticic din puterea constituit. Dup
explicaia aceasta pentru dumneavoastr desigur prea
lung i deloc necesar, nu ns i pentru mine, ntruct
nu prea se ivete prilejul s discut cu cineva care s aib
receptivitatea necesar de a privi i nelege lucrurile ceva
mai larg, i dintr-o perspectiv general uman s trecem
la Balthazar. Ei bine, fa de el, n mult mai mare msur
dect fa de oricare alt deinut, gardienii mei au dovedit
recidiv n ceea ce privete abaterile de la litera
regulamentului. S nu v nchipuii cumva c Balthazar se
bucur de un regim preferenial, ca s zic aa oficializat.
Nu! Dar un paznic de nchisoare poate, n fel i chip, s
fac via amar unui deinut, pstrndu-se totui, mai
mult sau mai puin, n limitele regulamentului, dac i s-a
cunat pe el cine tie din ce motiv, dup cum poate, n fel
i chip, s i-o ndulceasc, n cazul n care insul respectiv
i inspir simpatie. Fa de Balthazar manifest cu toii o
anumit ngduin ce, n ultim instan, nseamn o
mulime de mici avantaje, care pe cineva din afar l-ar face
s zmbeasc, dar care pentru un deinut nseamn foarte
mult.
i cum v explicai ngduina, simpatia lor?
n niciun fel, tovare maior. Dac Balthazar s-ar fi
manifestat ca un individ slugarnic, linguitor, ar exista o
explicaie. Fiindc trebuie s tii, n cazul c nc nu tii,
c nu numai regii sunt foarte sensibili la lingueli, nu
numai regii simt nevoia s fie adulai, ci i oamenii cei mai
mruni. Este suficient ca cineva s aib sub ascultare

civa oameni, sau s tie c acetia depind de el, ca


imediat s simt necesitatea de-a fi linguit, ludat,
admirat. Rul acesta e att de puternic, nct puin le
pas dac asemenea manifestri sunt sau nu realmente
sincere. Nu-i intereseaz. Ei ajung nite mptimii,
lingueala, lauda, tmierea devenind haiul lor,
marijuana i L.S.D-ul lor. Ai observat cum s-a generalizat
cuvntul ef? Intrai ntr-o Alimentar sau unde vei voi,
adic undeva unde exist un responsabil i civa
salariai. Pentru acetia din urm responsabilul este
eful! efu, s-a terminat brnza de douzeci i unu.
efu a venit marfa. efu n sus, efu n jos. mi permit
s v sugerez s-l privii pe ef ceva mai atent cnd este
astfel apelat de careva din colectivul su, i o s citii pe
chipul lui ct plcere i face. Dumnezeule, exist att de
muli efi dedai viciului acesta, atia efi mptimai de
acest halogen de un fel deosebit! Dar, cum v spuneam
Balthazar n niciun caz nu poate fi acuzat de servilism. i
cu toate acestea, toi gardienii manifest fa de el, a zice,
o adevrat slbiciune. Mai mult dect att: Nu v spun,
firete, o noutate c, sub raportul disciplinei, nu inem
seama de funcia sau calificarea pe care un deinut a avuto pn a nu ajunge aici la noi. Cu alte cuvinte, nu facem
niciun fel de discriminri. De altfel, ne interzice chiar
regulamentul. n conformitate cu acest regulament, toi
deinuii au aceleai drepturi i aceleai datorii. Ba a
spune c gardienilor din subordinea mea le face chiar
plcere s-i trateze ct mai n conformitate cu
regulamentul, tocmai pe aceia dintre deinui care, nainte
de-a ajunge aici, au fost n via cineva, probabil fiindc
deinuii acetia le creeaz complexe. Regula aceasta
general, sau poate mai exact spus comportamentul

acesta al gardienilor, nu se manifest la fel i fa de


Balthazar. Balthazar este singurul dintre toi deinuii fa
de care subalternii mei sunt reverenioi.
Cum vine asta, tovare director? Balthazar se
impune gardienilor prin faima sa de superspion?
N-a putea afirma c aceasta este explicaia.
Balthazar li se impune prin prin, a zice prin
personalitatea sa, dac nu m-a gndi c v-ar putea
displace faptul c asociez cuvntul personalitate cu
numele unui spion notoriu.
Exist i personaliti negative, tovare director, nu
numai pozitive.
Evident! Evident! mi era ns team c
dumneavoastr tii, exist o mulime de cuvinte crora
prejudecile, servilismul sau ipocrizia le-au ngustat
coninutul
neleg, v-a fost team c s-ar putea s fiu i eu robul
unor asemenea prejudeci. Nu sunt i, n consecin,
putei s v exprimai aa cum gndii, fr team c ai
putea jigni auzul meu, fiindc folosii nite cuvinte srcite
de coninutul lor iniial. Spuneai c Balthazar se impune
gardienilor prin
Prin personalitatea lui, nu-l ls directorul s
termine. Bineneles nu puteam tolera aa ceva, mai ales
c, atunci cnd a fost adus aici, o adres confidenial mi
atrgea atenia s fiu cu ochii pe el. Nu tiu dac avei
cunotin de aceast recomandare.
Noi am inspirat-o, tovare director.
N-am ignorat recomandarea, i tocmai fiindc n-am
ignorat-o, cnd am observat cum stau lucrurile mi-am
convocat oamenii i le-am atras atenia c regulamentul i
dispoziiile date de mine sunt obligatorii i pentru

Balthazar, i c nu voi tolera s i se creeze un regim


preferenial. Dar lucrurile au continuat tot aa. A zice c
Balthazar i cucerise pe subalternii mei. De lucrul acesta
mi-am dat i mai bine seama cnd Balthazar s-a
mbolnvit.
A fost bolnav? De ce n-ai raportat mai sus?
Nu am considerat necesar. De altfel, nu mi s-a fcut o
asemenea recomandare. Cnd s-a mbolnvit Balthazar, cu
excepia mea, toi cei din administraia nchisorii au fost
afectai.
Afectai? Poate termenul nu e cel mai potrivit? Poate
exagerai puin?
Nu cred! Afectai, da. Toi, inclusiv medicul nchisorii.
Atunci nseamn c era grav bolnav.
Ulterior mi-am dat seama c nu. Dar, la nceput, aa
mi-a fost prezentat cazul. Balthazar acuza dureri mari n
regiunea vezicii biliare. Medicul nostru a diagnosticat, mai
nti calculi, iar apoi, fr s se pronune categoric, m-a
lsat s neleg c ar putea fi un cancer al ficatului. Opin
pentru internarea lui la spital n scopul efecturii
analizelor necesare. M-am dus s-l vd la infirmerie unde
fusese ntre timp internat i, trebuie s recunosc, mi s-a
prut i mie c e foarte bolnav. Aa c am aprobat s fie
internat la spitalul orenesc.
i ce msuri ai luat pentru a prentmpina o
eventual evadare?
Am detaat doi gardieni care s stea de paz, cu
rndul, la ua rezervei n care fusese cazat.
Ct timp a fost internat?
Numai patru zile.
De ce numai att? S-a fcut bine att de repede?
Ca s afirm c s-a napoiat de la spital restabilit ar

trebui s fiu convins c a fost bolnav. Presupun c n-a fost


deloc de vreme ce toate analizele au ieit bune.
Atunci cum a putut s se nele medicul nchisorii
ntr-o asemenea msur?
Vedei c totui s-a nelat. V-am dat acest exemplu
dinadins, ca s v dovedesc n ce msur Balthazar a
izbutit s ctige simpatia subalternilor mei, inclusiv pe a
medicului nostru. tiu i eu? Poate c, mai curnd, ar
trebui s spun: n ce msur i-a fermecat Balthazar.
Dup aceea ai mai discutat cu medicul
dumneavoastr?
Da! Mi-a rspuns n chip de scuz c probabil
durerile cumplite din regiunea ficatului, care deveneau de
nesuportat la palpare, fuseser de natur nevralgic.
Personal cred c Balthazar a simulat ca s scape, mcar
pentru ctva timp, de atmosfera de aici. Presupun c el
scontase pe o spitalizare mai ndelungat, pe care sigur ar
fi obinut-o dac nu avea ghinionul ca toate analizele s
ias bune.
n clipa aceasta, unde se afl Balthazar?
Unde ar putea s se afle dac nu n celul?
A dori s-l vd, dar fr tirea lui.
Directorul se uit lung la maior. Nu nelegea de ce
acesta voia s-l vad pe Balthazar, dar, mai ales, nu
nelegea de ce inea s nu fie vzut de spion.
Putei s-l privii prin vizor. V convine?
Maiorul Mnil accept. Cteva minute mai trziu
privea prin vizor. Balthazar sttea culcat, picior peste
picior, cu minile vrte sub cap i fluiera. Fcea impresia
c este bine dispus. Anul care trecuse probabil c nu-i
zdruncinase moralul, iar n ceea ce privete sntatea
prea nfloritoare. Maiorul l privi cteva clipe, pe urm,

declarndu-se mulumit, se retrase.


La ora asta oare l gsim pe medic la infirmerie?
Fr ndoial. Este ora de vizite. Vrei s stai de
vorb i cu el?
Da!
n cazul acesta s trimit dup el.
A prefera s trecem pe la infirmerie.
M rog! Cum dorii.
Doctorul Soroceanu terminase tocmai consultaiile i se
pregtea s plece acas. Era un ins aproape mrunt, gras,
cu faa spnatic, lucie de transpiraie. Haina atrna larg
pe el, de parc slbise ntre timp. Pantalonii care preau
mai curnd nite alvari, cu manet larg, neclcai de
mult vreme, luceau pe la genunchi, scond i mai mult
n eviden nite pete vechi de grsime. Maiorului i era
imposibil s-i nchipuie c altfel de oameni dect nite
deinui i-ar fi ncredinat viaa priceperii doctorului
Soroceanu.
Dumnealui este medicul nostru, doctorul Soroceanu.
Domnul maior de la Consiliul Securitii a voit s te
cunoasc.
Doctorul Soroceanu ntinse mna o mn groas,
proas, cu degete scurte, cu unghii rotunde, tiate pn
la carne, pe care maiorul o strnse fr niciun fel de
plcere.
n ce problem? ntreb el, aproape fr curiozitate.
Privind n treact la maior, ca i cnd persoana acestuia,
total neinteresant, l plictisea.
M-ar interesa s tiu cum se mai simte deinutul cu
numrul, ce numr are, tovare director?
2358.
A, v referii la spion. Presupun c bine, de vreme ce

n-a mai dat pe aici.


De curnd a fost internat la spital, nu?
Dac tii, de ce m mai ntrebai? replic medicul cu
o voce vag agresiv.
Ca s nu sar de la o idee la alta. Ca s fie o legtur
cu ntrebarea pe care vreau s v-o pun: Avei cunotin ce
medic s-a ocupat de el ct timp a fost internat?
Doctorul Vizitiu. Un coleg priceput, un foarte bun
diagnostician.
La ce dat a fost internat la spital deinutul?
La nceputul lunii. Nu-i nicio sptmn.
Mulumesc pentru informaii, domnule doctor.
Peste o jumtate de or, maiorul Mnil sttea de
vorb cu doctorul Vizitiu pe care avusese norocul s-l mai
gseasc la spital. Nu spera s afle de la el cine tie ce
lucruri importante, totui instinctul l ndemnase s nu
neglijeze aceast pist.
Domnule doctor, v amintii c la nceputul lunii a
fost internat un deinut care
Mi-l amintesc, desigur! Eu l-am avut sub observaie.
Ce ai putea s-mi spunei despre boala de care
suferea?
Cnd mi l-au adus aici, pe fia lui de internare
medicul nchisorii nscrisese, ca diagnostic probabil,
calculi la vezica biliar. De altfel, dup examenul
preliminar, am apreciat ca just diagnosticul. Bolnavul
acuza dureri n regiunea respectiv. M gndeam c va
trebui operat. n urmtoarele zile i-am fcut toate
analizele, inclusiv o colecistografie. Spre surprinderea
mea, toate au ieit bune. De altfel, n cea de a treia zi
bolnavul n-a mai acuzat niciun fel de dureri.
De cnd suntei medic vi s-a mai ntmplat s

ntlnii un caz similar?


Nu!
Ce explicaie i dai?
Cred c bolnavul, mai exact presupusul bolnav, a
simulat. De altfel i-am i spus-o.
Ce i-ai spus? V mai amintii?
Da. Domnule, pesemne c i s-a urt la nchisoare i
ai venit aici, la noi, s mai schimbi puin aerul. M rog, nu
a avea nimic mpotriv s te in o sptmn, chiar dou,
dac ai fi ct de ct bolnav. Dar analizele dovedesc c eti
complet sntos. Revolttor de sntos.
i el ce-a rspuns?
Mai nti a rs. Pe urm mi-a spus: V mulumesc
pentru bunele dumneavoastr intenii. M-ai obligat, s
tii. Cnd voi iei, mi va face mult plcere s m achit
de aceast obligaie. De altfel, acum sunt sntos i, din
cauza paznicului de la ua mea, nu m simt mai bine
dect n nchisoare, aa c mi-ai face un serviciu dac mai trimite napoi.
Acestea, sunt ntocmai cuvintele lui, domnule doctor?
n orice caz, dac eventual am omis vreun cuvnt, nam alterat sensul. mi iau toat rspunderea.
tiai cine este deinutul care v-a fost adus?
Am aflat ulterior, de la colegul meu Soroceanu, c
omul are de ispit o condamnare pentru activitate de
spionaj.

Maiorul
Mnil
parc
maina
n
apropierea
restaurantului i intr s mnnce. Era cel mai bun i
linitit restaurant din orelul acela, cel puin la ora
prnzului. Nu-i era foame mai deloc, dar, din spirit de

prevedere, i impusese s prnzeasc. Treaba la care


urma s se nhame dup aceea avea s dureze desigur
pn noaptea trziu i, cnd va termina, fr ndoial c
toate localurile vor fi nchise. Era singurul client n sala
restaurantului, care ar fi fost chiar frumoas dac o
pretins pictur mural, reprezentnd principalele bogii
ale judeului respectiv, nu ar fi umplut un perete ntreg, i
tocmai pe cel mai mare.
Maiorul mnc, fr poft, ncercnd s se gndeasc la
cu totul altceva dect la ceea ce plnuise. Aproape nu avea
niciun fel de dubiu c intuise exact situaia, i dac era
preocupat era fr ndoial aceasta se datora, n primul
rnd, faptului c nu-i putea imagina n ce fel avea s
decurg ntrevederea, iar n al doilea, fiindc se gndea la
consecinele grave ce se manifestaser nc de pe acum n
forme neprevzute i, pn a nu trece pe la nchisoare i
apoi la spital, inexplicabile. Cnd ajunse la desert, se
gndi s-i telefoneze lui Bogdan, eventual s-l cheme
pentru cazul cnd ar avea nevoie de el, dar pn la urm
renun.
Cnd reveni la nchisoare, directorul l atepta puin
plictisit, dar mai mult nedumerit. Nu nelegea de ce
revenea, cnd totul era foarte clar, cnd ofierul i
declarase c este complet edificat.
Tovare director, a vrea s stau de vorb cu
Balthazar.
Dac dorii, dau imediat ordin s vi-l aduc gardianul
ef.
Dar v-a ruga s m lsai singur cu deinutul. Este
absolut necesar.
Bineneles, tovare maior. neleg c interogatoriul
pe care vrei s i-l luai are un caracter secret.

Da, are un caracter secret.


Dup cteva minute, Balthazar se afla n biroul
directorului nchisorii. Rmase lng ua, n poziie
regulamentar i de acolo arunc o privire indiferent n
direcia n care se afla maiorul, pe urm ncepu s
examineze, cu un interes periferic, ncperea.
Apropie-te i ia loc pe scaun! i ceru maiorul.
Balthazar nu ntrziase s dea curs invitaiei. Se aez
pe scaun, destul de neglijent, de parc simpla invitaie
fusese suficient ca s se poat elibera de automatismele
impuse de disciplin, dup care ncepu s-l examineze pe
maior cu mult curiozitate i cu o vag ironie, foarte
elocvent n ochii lui puin obosii. Parc se ntreba de
unde mai apruse acest civil ciudat care l invita s stea pe
scaun, cnd orice amrt de gardian i se adresa numai n
poziie de drepi.
Dumneata eti Balthazar, nu-i aa?
Eu tiam c sunt deinutul cu numrul 2353.
Uitasem c mai sunt i Balthazar. Mulumesc c mi-ai
amintit.
Marele Balthazar?
Cnd m voi retrage din meserie, o s-mi scriu
memoriile. Lsai-mi adresa, i v promit s v trimit un
exemplar cu o dedicaie, nu din vreun alt motiv, ci doar ca
s v putei hotr dac merit sau nu apelativul marele
Balthazar.
M rog, dac mi-o vei trimite, mi va face plcere. Dar
ntruct cunosc biografia lui Balthazar nu trebuie se
atept pn cnd i va publica memoriile, ca s m
conving. tiu de pe acum c lui Balthazar i se poate spune
marele Balthazar, fr ca aceasta s nsemne o
exagerare.

mi permitei s v pun o ntrebare?


Pune-o!
Dumneavoastr suntei gazetar?
Nu!
Atunci suntei scriitor?
Nu sunt scriitor.
Extraordinar! Nu cumva vrei s m convingei c
facei parte din aparatul de represiune? n cazul acesta,
toat admiraia mea sincer.
Admiraie? Cum?
Pentru c v purtai foarte, foarte urban cu mine.
Serios? Dup arestarea dumitale, ofierul care te-a
anchetat a fost mai puin urban dect mine?
Rspunsul veni dup cteva clipe de ntrziere:
Dup cte mi aduc aminte, cred c da.
Dac l-ai vedea pe ofierul acela l-ai recunoate?
O, desigur!
Cine eti n realitate, domnule pretins Balthazar?
Pardon?
Las c ai auzit destul de bine ce te-am ntrebat.
Am auzit, dar nu neleg.
Ce rost are s joci mai departe comedia? Nu-i dai
seama c tiu totul?
Ce tii?
C nu eti dumneata Balthazar. C te-ai substituit
adevratului Balthazar.
E o glum, nu-i aa?
Am putut constata, fiindc eu am condus ancheta, c
adevratul Balthazar este inteligent i c are oroare de
ridicol. Dumneata, care i semeni fizicete uimitor de mult,
i care ai acceptat s-i iei locul, ar trebui s dovedeti
aceeai inteligen i, mai ales, s te fereti de ridicol. Ai

jucat o carte, ai pierdut. Recunoate i numai da din col


n col. Balthazar, adevratul Balthazar, dup ce l-am
arestat, a ncercat s ne prosteasc. Dar cnd i-a dat
seama c a pierdut, s-a dat btut, avertizndu-ne ns c
i va lua revana. Faptul c dumneata te afli n locul lui
aici, n nchisoare, dovedete c n-a fost o vorb goal.
Falsul Balthazar se uit admirativ la maior.
Felicitrile mele, domnule. Sunt foarte curios s tiu
cum de ai aflat?
Nu are importan.
Pentru dumneavoastr. Pentru mine ns Dar, n
fine, faptul este acum consumat. S tii ns c nu avei
niciun haz. Perspicacitatea sau cum s-o numesc altfel?
de care ai dat dovad, mi-a rpit mie plcerea de a m
amuza de perplexitatea n care v-ai fi gsit, aflnd de la
mine adevrul.
Cnd?
n ziua n care, din iniiativa mea, m-a fi gsit n faa
dumneavoastr. Fiindc suntei domnul maior un
moment, domnul maior Radu Mnil. Voi, romnii, avei
nite nume greu de memorat. Este adevrat c suntei
maiorul Radu Mnil?
Da, eu sunt!
Domnule maior, peste cteva zile a fi ieit la raport i
a fi cerut s fiu dus n faa dumneavoastr, pretextnd c
am a declara anumite lucruri importante pe care le-am
ascuns n timpul anchetei. Cred c cererea mea ar fi fost
admis. Adevrat, ar fi fost admis?
Da!
O dat ajuns n faa dumneavoastr, v-a fi spus:
Domnule maior, aflai c eu nu sunt Balthazar i c
adevratul Balthazar v trimite salutri de la Monte

Carlo. Dac avei puin imaginaie, nchipuii-v ce figur


ai fi fcut auzind aceste cuvinte i, dac avei i puin
umor, zmbii, fiindc sigur figura ar fi artat foarte
caraghioas. Din pcate, mi-ai luat-o nainte, mi-ai rpit
aceast plcere i, din cauza aceasta, pentru mine
ntrevederea de acum nu mai are niciun haz.
Nu are niciun haz ghinionul dumitale dar, din
pcate pentru dumneata, ea trebuie s continue.
Ce pot s fac altceva dect s m resemnez? Sunt n
puterea dumneavoastr, domnule maior.
Cnd ai sosit n ar?
Nu are importan.
Bine, s trecem peste aceast ntrebare. Deocamdat,
bineneles. Substituirea a avut loc la spital, nu-i aa?
Da!
Cum ai procedat? Balthazar era doar pzit.
Era pzit, i? Gardianul sttea pe un scaun la u.
Moia el ziua, dar noaptea dormea de-a binelea. Totui
era grea ca cineva s intre n rezerv sau s-o prseasc,
fr ca el s se trezeasc. Deci, trebuia gsit altceva.
Trebuia pclit. i l-am pclit. Am mbrcat un halat alb,
mi-am pus n cap o bonet alb, mi-am agat dup gt
un stetoscop i iat-m transformat n medic de gard.
Omul de paz m-a lsat s intru, fr nicio dificultate. Ca
s nu fiu recunoscut, mi pusesem nite ochelari i-mi
lipisem chiar o musta. N-am zbovit n rezerv mai mult
de zece minute. De altfel, atta a fost suficient ca eu s
mbrac pijamaua lui Balthazar, iar el hainele mele, halatul,
i s-i lipeasc mustaa. Eu m-am culcat n pat, n locul
lui, iar el a ieit pe u, n locul meu. Somnoros cum
probabil c era, paznicul nu i-a acordat nicio atenie. A
mers mult mai uor dect ne-am nchipuit.

A mers att de uor, fiindc te-a ajutat cineva din


personalul spitalului. Cine?
Nu m-a ajutat nimeni.
Numele persoanei care te-a ajutat! insist maiorul.
V-am spus c nu m-a ajutat nimeni. Am ptruns n
spital seara, cnd acolo nu se mai afla dect personalul de
gard. Se nnoptase. M-am furiat n cldire printr-o
fereastr deschis la parter, fereastra unui W.C. M-am
ascuns ntr-o sal de consultaie, pe care a trebuit s-o
descui cu o cheie potrivit. Acolo nu m-a deranjat nimeni.
Poate nu m credei, dar am tras chiar un pui de somn.
Cu aproape o or nainte de miezul nopii, am prsit
ascunztoarea i am acionat.
Cum de ai tiut unde s-l gseti pe Balthazar? Sigur
ai avut un complice.
Trebuie s m credei c n-am avut. M-ai ntrebat
cum de am tiut unde s-l gsesc pe Balthazar? Simplu.
Mi-am spus c-l voi gsi sigur de partea cealalt a uii
unde voi vedea pzind un gardian. i nu m-am nelat.
Dup cum vedei, totul se explic, i nc foarte simplu.
S presupunem c aa s-au ntmplat lucrurile. Dar
cu Balthazar cum ai stabilit legtura? Sper c nu ai
intenia s m convingi c n-a fost nevoie de un complice?
Presupun c da, dar eu nu tiu. A fost o treab care
pe mine nu m-a privit.
Dar pe cine?
Nu tiu. Eu am primit instruciuni, foarte precise, ce
anume trebuie s fac, i le-am ndeplinit ntocmai.
De la cine?
De la cineva pe care nu-l cunosc. Nu l-am vzut dect
o singur dat i probabil c n-am s-l mai vd niciodat.
Brbat sau femeie?

Femeie! veni rspunsul, dar nu chiar imediat.


Unde te-ai ntlnit cu femeia care te-a instruit cum s
procedezi? n orelul acesta sau n alt parte?
La Bucureti.
Persoana este aceeai cu care ai luat legtura imediat
ce ai ajuns n ar?
V-am spus c n-am vzut-o dect o singur dat. i
atunci cum ar fi putut fi aceeai?
M gndeam c poate ai uitat i cineva trebuia s-i
aminteasc.
V mulumesc pentru intenie, dar n-a fost nevoie,
fiindc am o memorie foarte bun.
n cazul acesta, ce mi poi spune de persoana cu
care ai luat legtura cnd ai venit n ar?
Nimic!
Consideri c acesta este un rspuns?
n niciun caz!
Nu crezi c ar fi mult mai rezonabil din partea
dumitale dac nu te-ai ncpna? S tii c, pn la
urm, noi izbutim s aflm tot ceea ce este absolut
necesar.
tii, Balthazar mi-a vorbit foarte frumos de
dumneavoastr. V considera un om detept i perspicace.
Mai mult chiar, mi-a mrturisit c, dac nu v-ai gsi pe
poziii antagonice, de neconciliat, i-ar fi plcut s v fie
amic. Ei bine, s tii, dei abia acum v-am cunoscut, cred
c aprecierile lui nu erau deloc exagerate. V mrturisesc,
domnule maior ntre timp n-ai fost cumva avansat? c
m-ai cucerit. i ntruct eu mi-am ndeplinit misiunea
chit c din motive independente de voina mea cu cteva
zile mai devreme a considera c este nedemn pentru
mine s v fac icane n mod deliberat. Dimpotriv, a

simi o real plcere dac a putea s v dau o mn de


ajutor, ca i dumneavoastr s v putei ndeplini misiunea
fr s s transpirai prea mult. Din pcate, domnule
maior, nu pot s v fiu de folos, n niciun fel. Mi-ai cerut
s v spun ce tiu despre persoana cu care am luat
legtura cnd am ajuns n ara dumneavoastr. V-am
rspuns c nimic. Credei-m c v spun adevrul.
Ajungnd n Romnia, nu am luat legtur cu o anume
persoan. La plecare, mi s-a dat un numr de telefon i mi
s-a spus c, atunci cnd voi ajunge n Bucureti, s
telefonez la acel numr. Am telefonat. Trebuia s spun:
Matilde a sosit de la mare. Am spus parola i mi s-a
rspuns: Cnd am s m fac un pic mai bine, am s trec
s-o vd.
Era o voce de brbat sau de femeie?
De femeie.
i? Continu!
N-a trecut pe la mine, aa cum ne-am neles. Am
primit instruciuni detaliate la hotel.
Prin cine?
Nu tiu! Cineva mi-a strecurat sub u, noaptea, n
timp ce dormeam, un plic. n plic mi se explica, n
amnunt, n ce fel va trebui s acionez ca s m pot
substitui lui Balthazar.
i, bineneles, ai distrus plicul cu acele instruciuni.
Dac ai fi fost n locul meu, dumneavoastr n-ai fi
procedat la fel?
La ce hotel ai tras?
La Lido.
Sub ce nume?
Dup o oarecare ezitare:
Sub numele de Rudi Steimetz.

n prezent, unde se afl paaportul dumitale?


Nu-l puteam pstra asupra mea. Desigur, suntei i
dumneavoastr de acord, nu-i aa? i fiindc maiorul
rmase impasibil, adug: De aceea, l-am ncuiat ntr-o
valiz, pe care am depus-o la biroul bagaje de mn din
Gara de Nord.
Pe ce nume?
Tot pe numele de Rudi Steimetz.
Este numele dumitale adevrat?
Nu!
Atunci i paaportul e fals.
Bineneles.
Falsul Balthazar vorbea degajat, nu prea deloc
ngrijorat. Fcea impresia c se amuz povestind nite
ghiduii de adolescent.
Pe la ce punct de frontier ai intrat n ar?
Este o ntrebare la care nu v pot rspunde.
De ce? Dac n-ai minit, i paaportul dumitale ntradevr se afl n valiza depus la bagaje de mn, ntrun sfert de or voi ti. Pe paaport a fost pus viza de
intrare?
(!)
Dac refuzi s rspunzi, nseamn c: ori vrei s
ctigi timp, din motive care nu sunt chiar imposibil de
bnuit, ori paaportul nu are viza de intrare. Ultima
alternativ mi se pare cea mai probabil.
n cazul acesta, cum de am putut intra n ar?
Cu un alt paaport. i paaportul acela presupun c
avea viza de intrare prin punctul de frontier Episcopia
Bihorului.
Falsul Balthazar l privi cu surprindere i cu o umbr de
zmbet ironic n colul gurii.

O presupunere cum nu se poate mai ingenioas,


domnule maior, dar fantezist. Categoric fantezist.
Numele de Matilde Healy i spune ceva?
Absolut nimic. l aud acum pentru prima dat.
Balthazar, adevratul Balthazar nu i-a spus c, pn
la urm, noi aflm adevrul?
Totdeauna?
Da!
Domnule maior, eu nu sunt Balthazar. Nu sunt dect
alter-egoul lui.
Al ctelea?
Nu tiu! Ceea ce tiu este c nu sunt singurul.
Nu cumva te numeti Oreste?
Da! De unde tii?
De la Balthazar. Cnd l-am prins, regreta c nu te-a
adus n Romnia i pe dumneata.
Sunt Oreste, da! i rolul meu a fost totdeauna foarte
limitat. S-l dublez pe Balthazar.
Ai aflat ce a pit Bob, cealalt dublur a lui?
Mda! L-au mpucat grnicerii dumneavoastr. Dar
nu trebuia s depeasc ordinele primite. O singur
iniiativ neinspirat a fost suficient ca s-o peasc i-a
fcut-o, cum s-ar zice, cu mna lui. n ceea ce m privete,
cnd m aflu n exerciiul misiunii ncredinate de
Balthazar, m feresc s am iniiative. Am o ncredere
nelimitat n capacitatea sa organizatoric. El ntrevede
toate posibilitile i, atunci cnd pune la cale o lovitur,
tie s ia msurile cele mai corespunztoare. i, slav
Domnului, pn n prezent, n-am avut ce s-i reproez.
Am scpat de fiecare dat fr niciun fel de neplceri.
De data asta i s-a nfundat. Balthazar al dumitale a
greit n calculele pe care i le-a fcut.

Falsul Balthazar ridic sceptic din umeri.


Parc pot s tiu dac a greit cu adevrat! n orice
caz, chiar dac pe undeva a greit, din care motiv ai
izbutit s nelegei sau eventual s ntrevedei ntreg
planul, n ceea ce privete ns consecinele, ele nu vor fi
altele dect cele ntrevzute de el i acceptate de mine n
momentul n care am fost de acord s-i iau locul la
nchisoare.
Cum a putut s-i fac o asemenea propunere de
vreme ce se afla nchis?
Propunerea mi-a fcut-o nainte de a veni n
Romnia. Balthazar n-a ignorat posibilitatea unei
eventuale arestri i, n consecin, nc de pe atunci a
elaborat un plan de evadare.
Pesemne c atunci cnd ai acceptat s scoi castanele
din foc cu mna dumitale, nu ai reflectat, cu destul
seriozitate, la consecine.
Oreste schi un zmbet care trda, vag, ironia.
Domnule maior, bunic-mea, care n-a fost dect o
singur dat la cinematograf, fiindc dup aceea i-a rupt
piciorul i osul n-a mai vrut s se sudeze, de fiecare dat
cnd i se povesteau ntmplri ieite din comun obinuia
s spun: Aa ceva numai n filme se ntmpl. Ei bine,
isprvile, al cror erou a fost Balthazar, s-au petrecut
exact ca n filme. Poate c n-a exagera dac a afirma
c ele par mult mai neverosimile dect povetile
neadevrate, dar credibile, ale aparatului de filmat. Cu
toate acestea, n ciuda aparentei lor neverosimiliti,
aventurile lui Balthazar sunt asemenea unor filme,
adevrate, de la prima pn la ultima secven. Cteodat
ns, n scenele tari i periculoase, la fel ca n unele filme,
protagonistul, adic Balthazar, a fost nlocuit de un

cascador. n rolurile pe care Balthazar le-a jucat nu ntrun studio de mucava i cherestea, ci n via, eu i ali
civa am acceptat, de bun voie, s ne riscm libertatea
i chiar viaa ca s i le pzim pe ale lui. Ai pomenit,
domnule maior, de consecine, afirmnd c probabil nu
am reflectat asupra lor, cu suficient seriozitate, de vreme
ce am acceptat riscul. Greii profund. Dimpotriv, tocmai
faptul c am acceptat riscul, nseamn c l-am acceptat n
deplin cunotin de cauz.
Dup cte am auzit, cascadorii sunt bine pltii. Aai? ntreb maiorul cu o fals naivitate.
Noi, cascadorii lui Balthazar, n orice caz, suntem
foarte bine pltii.
Ct de bine?
Foarte bine! se eschiv Oreste.
Suntei pltii cu salariu fix sau primii o sum
forfetar, care variaz n raport cu riscurile?
i una i alta.
Plata compenseaz, s zicem, cinci ani de nchisoare?
Nu e vorba numai de bani. Cel puin n ceea ce m
privete. l admir teribil de mult pe Balthazar. De aceea
nu nu convertesc totul n bani. mi asum riscuri, n
primul rnd, fiindc l admir, ignornd eu totul coninutul
isprvilor lui.
Are o denumire acest coninut? insist maiorul.
Mda! Se numete spionaj. Pe mine ns nu m
intereseaz, deoarece cu spionajul, personal, n-am nici n
clin, nici n mnec. Eu nu fac spionaj. Nu sunt dect
cascadorul lui Balthazar. V rog s luai not de aceast
precizare.
Am luat! Numai c dumneata, fcnd-o pe
cascadorul, uii un singur lucru: C numerele tari pe

care le execui n locul lui Balthazar sunt, n raport cu


obiectul urmrit de el, tot aciuni de spionaj sau, n cel
mai bun caz, complicitate la o activitate de spionaj. Asta n
general vorbind. n cazul concret, nu este vorba propriu-zis
de spionaj, ci de organizarea unei evadri izbutite. Nu tiu
dac ai cunotin c legile noastre sunt foarte severe i n
sancionarea unor asemenea infraciuni.
Bineneles. i trebuie s tii, aceasta spre
informarea dumneavoastr, c nainte de a accepta
misiunea, mi s-a adus la cunotin ce anume pedeaps
m ateapt n cazul n care ea eueaz. Trustul are,
printre altele, i un contencios unde lucreaz juriti
emineni, la curent cu legislaia specific fiecrei ri sau,
mai exact, aproape a fiecrei ri din lume. De altfel, v-am
spus c nu pentru bani, n primul rnd, am devenit
cascadorul lui Balthazar, ci fiindc l admir foarte mult.
Trebuia s mai adaugi: i fiindc l admir att de
mult, m simt fericit c i-am luat locul la nchisoare.
Ei, n-a putea spune c sunt fericit. N-a spune nici
c-mi face plcere. Dar nu m simt, n niciun caz,
nefericit. Moralul meu e bun, excelent. Sunt o fire
optimist, domnule maior. i, probabil c tii, o
caracteristic a optimismului este sperana.
Maiorul nelese aluzia. Oreste spera c nu va trebui si ispeasc ntreaga pedeaps. Probabil i se fgduise c
va fi ajutat s evadeze sau c, sub o form sau alta, va fi
negociat eliberarea lui.
tiu, da. i pot s te asigur c vei avea nevoie de
speran acolo unde te vei ntoarce, fiindc o nchisoare
nu-i un pension. Dar s mergem mai departe. Optimismul
care te stpnete, i pe care l-ai calificat drept excelent,
ntr-un fel se justific: Balthazar e liber, i numai datorit

dumitale. De aceea, dac te-a ntreba unde se afl el


acum, team mi-e c nu mi-ai rspunde. Cci dac mi-ai
divulga locul unde se ascunde ar nsemna c te-ai
sacrificat doar pentru a-l trda.
Ba v pot rspunde. A prsit Romnia i probabil c
la ora actual se prjete pe plaja de la Cannes.
Graba cu care Oreste rspunsese l fcu pe maior
suspicios. Dac, totui, Balthazar se mai afla n ar?
Prefcndu-se c l-a crezut, ntreb:
Deci, dup tiina dumitale, la ora actual Balthazar
se afl n siguran i nu mai are niciun motiv s se team
c am putea pune din nou mna pe el? n cazul acesta, ai
putea s-mi spui cum a izbutit s ias din ar? Ce truc a
folosit?
Nu tiu!
Nu tii sau nu vrei s spui?
Nu tiu!
n orice caz n-a folosit trenul de care te-ai slujit
dumneata ca s intri clandestin n ar.
O spunei ca i cnd ai ti cum am intrat.
Bineneles c tiu.
Oreste se uit lung la el. Ochii si exprimau un
scepticism total. Bnuia c este doar o manevr a
maiorului ca s-l fac s mrturiseasc.

10
SALUTRI DIN MONTE
CARLO
Bogdan intr n biroul maiorului Radu Mnil, cu un
aer de nmormntare.
Ce s-a ntmplat, mi biete? i s-au necat corbiile?
Bogdan, fr niciun cuvnt, i ntinse ilustrata pe care o
avea n mn. Maiorul o lu i citi urmtoarele:
Salutri din Monte Carlo!
Balthazar
Ce zici, btrne? Magul s-a inut de cuvnt.
Maiorul nu rspunse. Bogdan avea dreptate s cread
c Balthazar se inuse de cuvnt. Cartea potal ilustrat
era dovada cea mai concludent. Balthazar i fgduise
doar c i va lua revana i c atunci cnd va fi liber
nainte de a-i ispi pedeapsa n ntregime i va trimite o
ilustrat de la Monte Carlo cu acest coninut: Salutri din
Monte Carlo!
Balthazar, Marele Balthazar era liber i foarte curnd
serviciile de contrainformaii ale tuturor rilor din Europa
aveau s fie din nou n alert.
Bogdan, vznd c eful su nu prea are chef de vorb,
continu:
Ne-a fcut-o, ce mai! n foi de vi ne-a lucrat,
btrne, n foi de vi de tmioas neagr, lua-l-ar naiba

de mag!
Maiorul nu apuc s rspund de altfel nici nu avea
de gnd fiindc, dup cteva bti n u, intr maiorul
Pleoiu de la Documentare.
Noroc, Mnil! Te deranjez?
Deloc!
Am gsit ntr-un ziar elveian o informaie care cred
c are s te intereseze. Uite, i-am adus-o.
i maiorul Pleoiu, pe deasupra biroului, i ntinse o
foaie de hrtie, pe care erau scrise, la main,
urmtoarele:
Nu-i aa c numele de Hippolyte Barras nu v spune
nimic? De altfel, nici nu-i de mirare, deoarece pn n
prezent acest nume nu a aprut niciodat n paginile
ziarului nostru, n ciuda faptului c Hippolyte Barras este
un personaj care, n lumea secret a spionajului, a devenit
faimos. Pn n anul 1960, colonelul Barras a fcut parte
din Biroul 2, nregistrnd succese de prestigiu, de care ns
marele public n-a putut lua cunotin, din motive uor de
presupus. n 1961, colonelul Barras i-a dat demisia pentru
a se consacra, n exclusivitate, unei misiuni devenit elul
suprem al vieii sale: descoperirea i arestarea celui mai
faimos spion al secolului nostru, marele Balthazar. (Dup
opinia specialitilor). Marele Balthazar este singurul spion
care, n trei rnduri fiind pe punctul de a fi arestat de ctre
colonel, a izbutit s-i scape, cum se spune, ca prin minune.
Anul trecut, colonel Barras care m-a onorat cu prietenia
lui, prietenie de care am profitat ca s-i smulg fgduiala
c, atunci cnd i va scrie memoriile, va acorda dreptul de
publicare, n exclusivitate, ziarului nostru mi-a mrturisit
c se simte nefericit, deoarece, dup tiina sa, Balthazar
fusese arestat ntr-o ar socialist, pare-se n Romnia.

(Era nefericit, fiindc organele de securitate din acea ar


reuiser s-l nhae de prima dat, n timp ce el, n trei
rnduri, dduse gre.)
Zilele trecute, aflndu-m la Paris ca trimis al ziarului
nostru, am folosit prilejul ca s-l vizitez pe marele meu
prieten. L-am gsit foarte bine dispus, att de bine dispus,
nct s-a simit obligat s se explice. Aa am aflat c
Balthazar izbutise s evadeze dintr-o nchisoare din
Romnia i c acum se afl din nou n Apus. De data asta
nu-mi va mai scpa! mi-a mrturisit colonelul, plin de
optimism.
n ceea ce ne privete, i urm din suflet colonelului
Hippolyte Barras succes deplin.
Geofroy Ducos
Ei, am fcut bine c i-am adus articolaul? ntreb
maiorul Pleoiu, dup ce maiorul Mnil termin de citit
informaia.
Ai fcut foarte bine. i mulumesc!
Dup plecarea ofierului de la Documentare, Bogdan
izbucni furios:
Ce mai, btrne! Magul ne-a fcut de bcnie.
Mi biete, cnd ai s te dezbari de obiceiul sta de a
folosi expresii mechereti?
i ie nu i s-a urt s-mi tot faci observaie? Ce vrei?
Mai ales cnd sunt furios, mi dau n petic.
i, m rog, de ce eti att de furios?
Cum, Ducule, articolul sta te las rece? C
Balthazar a splat putina este o realitate pe care, vrem nu
vrem, n-o putem ignora. A evadat, a izbutit s-o tearg i
din ar, iar noi trebuie s ne mulumim cu Oreste, lua-lar naiba de cascador nenorocit! Bine, dar de ce trebuia s

se afle i n strintate c magul a evadat?


Asta te necjete pe tine?
Pe tine nu?
Mi biete, nu vezi chiar de loc aa alb?
A alb? ciuli urechile Bogdan. Btrne, unde naiba
vezi tu a alb? Eu nu vd nici alb, nici neagr, nu vd
a de niciun fel.
Pcat! Ascult, cte zile au trecut de cnd Oreste s-a
substituit la spital lui Balthazar?
Astzi e a zecea zi.
Exact! Ei bine, nu i se pare curios c numai n
decursul a zece zile s-au ntmplat attea lucruri?
Zu, Ducule, c nu neleg cum de ai ajuns s-i
formezi prerea c s-au ntmplat attea lucruri. Dup
mine, nu s-a ntmplat dect unul singur: evadarea lui
Balthazar.
Ba s-au ntmplat mai multe: Balthazar a evadat.
Balthazar a izbutit s ias din ar, fr ca noi s prindem
de veste. Balthazar a ajuns la Monte Carlo de unde mi
trimite ilustrata. Abia ajunge acas, i dumanul lui
numrul unu, acel Hippolyte Barras, afl c a evadat. n
fine, Geofroy Ducos, ziaristul, face s apar n ziarul la
care lucreaz articolaul acesta. Ei bine, mi biete, nu i
se pare c ntr-un timp att de scurt s-au ntmplat prea
multe evenimente, ca s nu zrim mcar un cpeel de a
alb?
Bogdan se gndi, dar, la captul efortului, nu pru deloc
mai luminat.
M rog, s zicem c vd aa alb. Dar nu tiu ce
semnificaie s-i dau.
n definitiv, ce tim noi precis? tim c Balthazar a
evadat. n privina aceasta nu avem niciun dubiu. Putem

ns fi tot att de sigur c a i izbutit s fug din ar?


Nu?
tiu ce gndeti: Dar ilustrata? Dar articolaul? Nus astea dovezi c Balthazar a izbutit s ajung n Apus? Ei
bine, eu zic, mi biete, c nu sunt dovezi concludente.
Ilustrata, s zicem, a avut timpul suficient s-o expedieze, i
s ajung la mine nuntrul termenului. Dar cum de a
aflat acel colonel Hippolyte Barras, ntr-un timp att de
scurt, c Balthazar a evadat? Ce, Balthazar n-a avut
altceva mai bun de fcut dect s-l anune imediat ce a
ajuns acas c este din nou liber? Sau poate c serviciul
de publicitate al Trustului a fcut s apar n ziarele de
mare tiraj un anun al crui coninut a sunat cam aa:
Trustul de spionaj Nebel anun, serviciile de securitate ale
rilor din Europa, precum i ale ntreprinderilor particulare,
c superspionul Balthazar a izbutit s scape dintr-o
nchisoare din Romnia i este pe cale s-i reia
activitatea?
Pe naiba!
Atunci cum de a aflat faimosul colonel, dac
dumnealui o fi existnd n realitate? Dar s presupunem
c exist i c, nu tiu pe ce cale, a aflat c Balthazar este
liber. Crezi c, obinnd aceast informaie, l-ar fi
autorizat pe ziarist s publice notia n ziar? Dac da,
nseamn c acel domn colonel nu-i de loc faimos, ci dea dreptul un ageamiu, dac a inut s avertizeze pe un
spion de talia lui Balthazar: tiu c eti din nou liber,
bag de seam, domnule, m pregtesc s ncep
vntoarea mpotriva dumitale.
n regul, btrne. Acum am neles unde bai. Dup
tine, i ilustrata, i notia din ziar nu sunt, n realitate,
dect praf n ochii notri. Blestematul de mag vrea s ne

fac s credem c a ters-o din ar. Este, btrne?


Dup prerea mea, asta urmrete Balthazar.
Bineneles c pentru el au lucrat alii, respectiv oamenii
Trustului. i aproape sunt gata s pun mna n foc, biete,
c nu exist niciun colonel Hippolyte Barras, iar c
Geofroy Ducos, dac acesta este ntr-adevr ziarist, a fost
pltit s scrie articolul, n cazul n care nu i s-a oferit un
material gata scris.
Bine, dar ce urmrete? Ce rost are cacialmaua asta
pe care vrea s ne-o trag?
Presupuneri se pot face mai multe. Una: Au aflat c
noi am descoperit adevrata identitate a lui Oreste, mai
nainte ca el s ne-o aduc la cunotin din proprie
iniiativ, aa cum sunau instruciunile primite. i
aminteti ce-a declarat Oreste. C abia peste cteva zile
inteniona s-i divulge adevrata identitate. De ce nu
imediat? Pentru ca Balthazar s aib timp s-o tearg din
ar, n cazul cnd aceasta i-a fost intenia
Cum, te mai ndoieti, btrne, c aceasta i-a fost
intenia?
Ai rbdare, mi biete. i spuneam c Oreste urma
s-i divulge identitatea abia peste cteva zile, pentru a da
rgaz lui Balthazar s treac grania. Noi ns l-am
demascat nainte de vreme, zdrnicindu-le planul. Nu
tim pe ce cale, Balthazar ns a aflat. i atunci, Trustul
ca s ne fac s credem c el nu se mai afl n ar, mi-a
trimis ilustrata i a fcut s apar notia n ziarul elveian.
Acum o alt presupunere: Nu cred c Oreste avea de gnd
s se autodenune att de repede, aa cum ne-a declarat.
De ce? Dup prerea mea o dat evadat, Balthazar nu s-a
gndit s fug din ar, ci, la adpostul alibiului
permanent pe care i-l asigura Oreste nlocuindu-l n

nchisoare, s acioneze. S acioneze nu bjbind n


dreapta i n stnga, ci s pun n aplicare un plan
conceput n zilele i nopile petrecute ntre zidurile celulei.
Desigur, rmnerea n ar n-o putea prelungi la infinit.
Dup realizarea scopului propus, cu ajutorul Trustului, ar
fi izbutit s fug din ar. i abia atunci ar fi trebuit s
primesc ilustrata, respectiv dovada c i-a luat revana.
Iat, aa cred eu c ar fi trebuit s se petreac lucrurile.
Care-i prerea ta?
Btrne ai emis o ipotez n conformitate cu firea lui
Balthazar. Magul te-a anunat c-i va lua revana. i iat
c a izbutit s evadeze. Desigur, aceasta ar putea s
nsemne revana. Dar oare, pentru el, marele Balthazar,
evadarea reprezint cu adevrat o revan? Dac in
seama de antecedente, dac nu ignor marea tentaie pe
care pericolul o exercit asupra lui, nclin s cred c
simpla evadare nu-l poate satisface n asemenea msur
ca s-o considere propriu-zis o revan. Ar considera-o
numai dac ar putea s ne bat mcar la puncte, ca s
folosesc un termen din box. De aceea gndesc la fel ca
tine: c Balthazar n-a evadat ca s dea bir cu fugiii, ci ca
s rmn n ar i s ne nfrunte a doua oar. Fain
greeal!
C face o greeal nu ncape ndoial. Mai de vreme
sau mai trziu i-o vom dovedi-o. n nfruntarea direct el
nu are nicio ans s ctige.
Crezi, btrne, c Oreste tie unde se ascunde
Balthazar?
Nu cred! Totui cu Oreste vreau s mai stau de vorb,
i chiar astzi.

Falsul Balthazar Oreste l salut printr-o nclinare


foarte demn, pe urm lu loc n scaunul pe care i-l
indicase maiorul, instalndu-se n el ct mai comod, n
msura n care acest lucru era posibil.
Ai avut timp suficient s reflectezi la situaia
dumitale. La ce concluzie ai ajuns?
Poate nu o s m credei, dar nu am considerat c
situaia n care m gsesc este att de grav, nct s
merite a-mi pierde timpul reflectnd asupra ei.
Era un rspuns la care maiorul nu se ateptase. Dar
oare fusese un rspuns sincer? n orice caz Oreste nu
fcea impresia unui resemnat, dar nici a unuia cu un
moral sczut. Mai curnd nclinai s crezi c suport noua
sa situaie cu un optimism, la drept vorbind, prin nimic
justificat.
M-am ateptat la un asemenea rspuns din partea
dumitale.
Bnuind c Oreste tie mult mai mult dect lsa s se
presupun, i convins fiind c nu-l va putea determina s
vorbeasc, inteniona s manevreze discuia n aa fel,
nct s-l aduc n situaia s dezvluie, de bun voie,
ceea ce l interesa.
Serios? Chiar v-ai ateptat?
Evident! De vreme ce te afli ntr-o situaie, cel puin
deocamdat fr ieire, este normal s nu te preocupe
soarta dumitale, ci a lui Balthazar. Haide, fii sincer i
recunoate c soarta lui te ngrijoreaz. Desigur,
dumneata, care l admiri n aa msur, ai mare ncredere
n geniul su Sau poate e exagerat spus geniu?
Nu, deloc! Balthazar e un geniu.
Ei bine, cu toate c eti convins de geniul lui, trebuie
s recunoti c puin, mcar puin, situaia lui te

ngrijoreaz.
Nu cunosc premizele de la care ai pornit, ca s
ajungei la o asemenea concluzie. Situaia lui Balthazar s
m ngrijoreze? n definitiv, de ce m-ar ngrijora?
Fiindc nu se afl n siguran.
Domnule maior, de ce ignorai c la Monte Carlo
Balthazar e acas?
La Monte Carlo, da! Dar n Romnia? n Romnia nu
este acas, domnule Oreste.
Oreste se uit amuzat la maior. Dac juca teatru, o juca
cu o art ireproabil.
Iertai-m, dar presupunerea dumneavoastr este
fantezist.
tii foarte bine c nu e de loc. Balthazar se afl nc
n ar. Lmurete-m! Din ce cauz? N-a apucat s plece
sau a rmas dinadins?
Balthazar se afl acum acas, la Monte Carlo.
Dumneata faci impresia unui om inteligent.
Mulumesc, domnule maior!
i, pe deasupra, practic. Ei bine, de ce oare te vei fi
ncpnnd s iei n piept evidena, realitatea? Balthazar
n-a plecat. Se afl n ar. Dar fie c se ascunde,
ateptnd cuminte s-o tearg peste grani ceea ce nu
mi vine s cred, dac in seama de temperamentul su ,
fie c deja acioneaz sau se pregtete s acioneze, pn
la urm noi l vom prinde. i cunoatem stilul. Numai un
naiv ar putea spera c ne va scpa. Or dumneata nu eti
deloc un naiv. De aceea, nc o dat, de ce te ncpnezi?
Balthazar a pierdut. n maximum o sptmn noi l vom
captura.
Maiorul nu era deloc ncredinat c i va fi chiar att de
uor s-l aresteze pe Balthazar, dar i spuse c nu stric

s exagereze puin.
Domnule maior, ce-mi cerei?
Nimic dect adevrul, domnule Oreste.
Adevrul? Adevrul, din punctul meu de vedere, l
cunoatei. Dumneavoastr ns vrei s aflai un pretins
adevr, fiindc v este greu s admitei c eu, complicele
lui dup prerea dumneavoastr, n realitate cascadorul
lui cunosc att de puine lucruri n legtur cu el, mai
exact, cu planurile lui. i totui aceasta este realitatea.
Va s zic pretinzi c Balthazar nu se mai afl n
ar?
Da, domnule maior.
Ei bine, eu i afirm c n-a prsit Romnia i c
dumneata tii unde se afl acum, tii, eventual, i de ce a
rmas. Toate acestea, i nc altele care te privesc direct, le
ascunzi. S facem deocamdat abstracie de situaia
precar n care se gsete acum Balthazar i s discutm
puin despre situaia dumitale.
Nu merit, domnule maior! Zu c nu merit!
Ascult, domnule Oreste! Dac devii rezonabil, se va
ine seama de atitudinea dumitale n momentul n care va
trebui s i se fixeze pedeapsa.
Ar fi trebuit s v rspund: Domnule maior, suntei
generos! Dar nu o fac, fiindc tiu c nu generozitatea a
fost sentimentul care v-a animat n momentul n care miai atras atenia asupra poziiei pe care trebuie s-o adopt.
Ce anume vrei s tii?
Unde se ascunde Balthazar?
Rue Rameau, nr. 5, Monte Carlo. Dar nu se ascunde.
Primete mult lume i, cel puin o dat pe lun, d o
recepie la care particip, printre alii, un inspector de
poliie, civa detectivi particulari i un colonel de la Biroul

2.

Vd c nu eti om de neles, domnule Oreste.


ncpnndu-te n aceast atitudine, aproape ridicol,
m obligi s-i nfiez situaia dumitale n adevrata ei
lumin. mpotriva dumitale exist nu numai un singur cap
de acuzare, ci mai multe. Toate aceste capete de acuzare i
asigur o vacan forat de cel puin opt ani. Gndete-te,
opt ani!
ncercai s m intimidai, domnule maior?
Nu, ci s te conving c trebuie, c este n interesul
dumitale s fii realist. Refuzi s spui ceea ce tii, fiindc
nu vrei s-l trdezi pe Balthazar, fa de care nutreti, aa
cum ai declarat, o mare admiraie. Dar, domnule, nelege
c n niciun caz nu ne poate scpa.
Cutai-l! Gsii-l! Asta n cazul n care suntei
convini c se mai afl n Romnia.
Bine! Pn i vom da de urm, s ne ocupm n
continuare de dumneata. Vd c o doreti cu tot
dinadinsul.
Eu? V-am spus c n toat aceast treab rolul meu a
fost modest, rol de cascador. Ai citit cndva o cronic a
vreunui film n care respectivul critic s se ocupe, mcar
n cteva cuvinte, i de jocul cascadorului sau al
cascadorilor? Eu n niciun caz. i atunci de ce s v
pierdei timpul cu mine, un modest cascador?
Acest modest cascador a refuzat s rspund la
unele dintre ntrebrile care i-au fost puse cu prilejul
ultimului interogatoriu.
Din modestie, domnule maior. Numai din modestie.
i sugerez ca de data aceasta s lai la o parte
modestia. Prima ntrebare, la care ai refuzat atunci s
rspunzi, sun aa: Pe unde ai intrat n ar?

Sunt gata s v rspund: Pe la Curtici!


N-ai trecut frontiera pe acolo. Deci pe unde ai trecuto?

Curtici!
Nu cumva pe la Episcopia Bihorului?
Nu!
Pe paaportul gsit n valiza depus la biroul bagaje
de mn din Gara de Nord nu a fost aplicat viza de
intrare. n cazul acesta, ce paaport ai folosit?
Un paaport pe care l-am distrus dup aceea,
deoarece nu-l mai puteam utiliza la plecare cnd avea ea
s se ntmple! de vreme ce urma s m ofer
dumneavoastr, legat de mini i de picioare,
autodenunndu-m.
De acord! L-ai distrus. Pe ce nume era paaportul?
V-am mai spus: Pe numele Rudi Steimetz.
Ai declarat c, ajungnd n Bucureti, te-ai cazat la
Hotelul Lido. n registrul hotelului nu figureaz niciun
pasager cu acest nume. Asta ce nseamn? Din dou, una:
Ori n-ai solicitat o camer la Lido, ori dac da, ai prezentat
funcionarului de la recepie un paaport pe un alt nume.
Care-i adevrul?
(!)
Tcerea dumitale m oblig s-i pun alte dou
ntrebri: Prima: Ce truc ai folosit ca s intri n ar? A
doua: Cine te-a gzduit dup ce ai ajuns la Bucureti?
ncepe prin a rspunde la prima ntrebare.
Truc? M rog! n definitiv, un paaport fals, n ultim
instan este tot un truc. Cci m-am folosit de un paaport
fals, i pe un alt nume: Willy Grnstein. Este vorba de
paaportul pe care l-am distrus.
nc un neadevr! Pe la niciunul din punctele de

frontier n-a trecut cineva cu acest nume.


De unde tii? Fr s verificai?
Era clar c Oreste ncerca s ctige timp.
Da, domnule Oreste, chiar nu-i d de loc prin minte
de ce nu am nevoie s verific?
Nu!
Fiindc tiu cum ai ajuns n ar.
Iertai-m, dar dac tii de ce m m agasai cu
asemenea ntrebri?
tiu, dar trebuie procedura o cere s am la dosar
declaraia dumitale. Cu alte cuvinte, s confirmi ceea ce
eu tiu sau s infirmi n cazul n care doar mi se pare c
tiu. Deci, nc o dat, pe ce nume ai cltorit?
(!)
Nu cumva cel care a confecionat paaportul fals, din
greeal, n loc s nscrie un nume de brbat, de pild,
Willy Grnstein a trecut unul de femeie? Hai s spunem:
Matilde Healy? Ce zici, domnule Oreste? Numele acesta i
este chiar cu desvrire necunoscut?
Falsul Balthazar nu-i putu inhiba o tresrire. Fr voia
lui, l privi pe maior aproape admirativ.
Domnule maior, suntei formidabil! Cum de ai aflat?
Desigur nu-mi putei spune. n orice caz, felicitrile mele.
Ei bine, recunosc, am cltorit cu un paaport fals, sub
numele de Matilde Healy, deghizat n veminte femeieti.
Doamna cu voalet din Balt Orient Expres!
Bine lucrat, nu-i aa?
N-a fost de loc ru, recunoscu maiorul. La un
moment dat te-ai eclipsat din tren. De ce? Fcea parte din
plan sau a trebuit s-l modifici din motive de for major?
Fcea parte din plan. Trebuia s dispar nainte de a
ajunge la destinaie. De ce? tiind c dumneavoastr ai

fost informai de sosirea Matildei Healy, Trustul, care v


cunoate bine, ntruct experii si au studiat n amnunt
metodele dumneavoastr de lucru, a apreciat c m vei
lua n primire chiar de la grani i c, dup ce voi cobor
din tren, mi va fi imposibil, fr ca dumneavoastr s nu
prindei de veste, s lepd identitatea Matildei Healy i s
reintru n propria mea piele. Singura ans ca s-mi pierd
urma era s dispar nainte de a ajunge la Cluj unde,
dup tiina dumneavoastr, mai exact, n urma falsei
informaii care v-a fost servit de Trust, trebuia s cobor.
i-a dat o mn de ajutor nsoitorul de vagon?
Pentru asta a fost foarte bine recompensat.
Cum ai procedat? Ai srit din tren n timpul
mersului?
Nu! M-am ascuns n cabina nsoitorului de vagon, n
spaiul liber de sub cuet. Am mizat pe factorul
psihologic. Adic nu eu, ci acela care a elaborat planul.
Cine?
Balthazar. V-am mai spus c Balthazar nu se bazeaz
doar pe hazard i c este un excelent organizator.
Pregtindu-se s vin n Romnia, Balthazar s-a gndit c
s-ar putea s dea gre i s fie arestat. De aceea, nc de
pe atunci a elaborat un eventual plan de evadare.
S revenim la dumneata. Ai stat, deci, ascuns n
cabina nsoitorului de vagon. i?
Cum v spuneam, Balthazar a mizat pe factorul
psiholog. Riscul n-a fost mic, recunosc. Dar acesta este
Balthazar. O misiune lipsit de riscuri nu-l intereseaz, o
refuz, orict de mare ar fi preul cu care urmeaz a fi
pltit. De altfel, la el banii nu conteaz. Este foarte bogat.
Foarte, foarte bogat. Ct de bine a gndit Balthazar toat
aciunea am avut posibilitatea s-mi dau seama din cele ce

am aflat ulterior, de la nsoitorul de vagon.


Dumneavoastr, vreau s spun oamenii dumneavoastr,
au controlat trenul, iar la Cluj toi pasagerii care au
cobort au trebuit s treac nu sub furcile, ci sub privirile
caudine ale securitilor aflai pe peron. Nici nu v-a dat
prin minte c doamna cu voalet, cum m-ai numit, se
afla ascuns n lada cuetei din cabina nsoitorului de
vagon. Am cltorit destul de incomod, chiar foarte
incomod, pn aproape de Chitila. Acolo, am izbutit s m
strecor ntr-un alt vagon i, o dat ajuns n Gara de Nord,
s cobor o dat cu ceilali cltori.
Falsul Balthazar conteni, ncntat parc de ultimele sale
cuvinte care conineau, fr ndoial, mcar un strop de
ironie.
nainte de a merge mai departe, vreau s-i pun o
ntrebare, domnule Oreste. E clar c informaia pe care am
obinut-o privind sosirea n ar a Matildei Healy ne-a
parvenit prin sursa Nebel, dinadins, ca s fim indui n
eroare. Ai cumva cunotin dac a pit ceva
denuntorul?
V referii la acela care a informat ambasada
dumneavoastr? Ei bine, v pot asigura c n-a pit nimic.
N-a fost dect o punere n scen n scopul intoxicrii
dumneavoastr. S-a scontat pe faptul c, ulterior, cnd
vei afla c denuntorul a fost executat, nu vei mai avea
vreo ndoial n ceea ce privete autenticitatea informaiei
sale. Bine lucrat, nu-i aa?
Oreste privi mulumit la maior, dar n acelai timp
curios s-i cunoasc prerea. Acesta ns nu era deloc
dispus s-i satisfac, mcar ct de ct, curiozitatea.
Ignornd ntrebarea, trecu mai departe:
Va s zic ai cobort din tren abia la Bucureti. Ce ai

fcut dup aceea? Cred c a sosit momentul s cunoatem


versiunea cea adevrat.
Este aceea pe care o cunoatei din depoziia mea
anterioar. Absolut tot ceea ce mi s-a ntmplat din clipa
n care am pus piciorul n Gara de Nord i pn n clipa n
care am fost arestat v este cunoscut. Nu-mi cerei nume,
nu-mi cerei adrese, nu-mi cerei numere de telefon,
fiindc nu cunosc. Credei-m!
Minea? Spunea adevrul? Greu de presupus c nu tia
absolut nimic mai mult dect ceea ce declarase. Pe de alt
parte, era de asemenea greu de presupus c ar putea
deine multe informaii, utile cercetrilor. n definitiv
Oreste, nefiind dect cascadorul lui, Balthazar nu fusese
obligat s-l in la curent cu planurile sale. Totui risc
nc o dat ntrebarea pus i cu prilejul primei audieri:
Balthazar de ce a rmas?
Spre surprinderea sa, de data asta Oreste se dovedi mai
maleabil.
Nu tiu! Vreau s spun c nu tiu nimic precis.
Presupun doar c a rmas n cazul c a rmas dinadins
ca s organizeze o alt reea n locul aceleia distrus de
dumneavoastr.
E o presupunere personal?
Da!
Dei ai afirmat c n-ai cu spionajul nici n clin nici n
mnec, totui, prin faptul c ai participat indirect la
asemenea aciuni n calitate de cascador, presupun c,
fr s vrei, ai cptat o oarecare experien, c eti n
problem.
Oarecum, domnule maior.
Nu crezi c unui strin i este foarte greu, dac nu
imposibil, s organizeze o reea ntr-o ar socialist?9

l cred pe Balthazar capabil de o asemenea


performan, domnule maior.
Dar l crezi n aa msur de imprudent, prostete de
imprudent, ca s rite atta, mai ales dup ce a cunoscut
viaa din nchisoare?
Nu n felul acesta trebuie pus problema, domnule
maior.
Dar cum?
Oare este posibil ca un om de geniu ca Balthazar s
se hazardeze ntr-o asemenea aciune riscant i, n niciun
caz, pe msura posibilitilor sale?
n cazul acesta, de ce nu i-ai pus dumneata
ntrebarea? Fiindc dumneata ai afirmat c Balthazar a
rmas ca s organizeze o reea, n locul celeilalte distruse.
Da, am presupus. Dar nu recrutnd, ca s zic aa,
oameni de pe strad, ci folosind ageni mai vechi.
Toi sunt arestai sau mori.
Nu-i vorba de aceia. Aceia pe care i-ai fcut
inofensivi au fost cu toii ageni activi. Din punct de vedere
organizatoric, Trustul Nebel are dou feluri de ageni
tiu. Ageni activi i ageni pasivi.
i pe asta o tii! Sincer mi pare ru. Fiindc m-ai
privat de plcerea de a v furniza o informaie, destul de
preioas, numai pentru a v dovedi c mi suntei
deosebit de simpatic.
S revenim la subiect, i-o tie maiorul. Deci, dup
prerea dumitale, Balthazar a rmas n ar pentru a
reorganiza reeaua, nu recrutnd ageni noi, ci activiznd
aii i mai vechi, agenii pasivi dup nomenclatura
Trustului.
Aa presupun, domnule maior.
Balthazar ns mi-a declarat c, dup tiina lui,

Trustul nu are n Romnia ageni pasivi.


Aa v-a declarat? Ciudat! n cazul acesta, din dou
una: ori v-a minit ori, dac ntr-adevr Trustul nu
dispune n Romnia de asemenea ageni, nseamn c a
rmas fiindc nu a putut s prseasc Romnia, fr a
risca prea mult.
Obinuse, oricum, o informaie. ntre a presupune c
Balthazar, dup ce s-a vzut din nou liber a rmas n ar
ca s reorganizeze reeaua, activiznd agenii pasivi, i
imposibilitatea de a prsi Romnia, prima alternativ
prea mult mai probabil. De vreme ce Trustul se
pricepuse s organizeze evadarea lui, fr ndoial c
prevzuse i mijlocul de a-l face scpat peste grani. Deci,
dup toate probabilitile, Balthazar rmsese n mod
deliberat. De ce? Oare numai ca s reorganizeze reeaua?
Probabil ca s reorganizeze reeaua, dar i pentru altceva.
Aceasta, iniial. Ulterior ns se ntmplase ceva: Oreste
fusese demascat. Din pcate, de acest succes al Securitii
Trustul luase cunotin. Dovad ilustrata de la Monte
Carlo, dovad articolaul din ziarul elveian. Amndou, n
ultim instan, cacialmale cum spunea Bogdan ca s-i
fac s cread c Balthazar se afla la adpost, n afara
granielor rii. Dar n acest caz se punea ntrebarea:
Balthazar era acum convins c izbutise s-i pcleasc?
Cu alte cuvinte, aciona Balthazar linitit, ncredinat c
Securitatea, crezndu-l scpat peste grani, renunase
s-l mai caute?
Dac a fi n locul lui Balthazar, ce a face? se ntreb
maiorul. Dac a fi n locul lui, a ncerca s verific n ce
msur ilustrata i articolaul l-au convins pe maiorul
Mnil c am ters-o din ar. Cum ns? Cutnd s
aflu dac s-au luat sau nu msuri de urmrire mpotriva

mea. Desigur o sarcin deosebit de grea, dac nu


imposibil. Dar s presupun c, fiind superspionul
Balthazar, pe o cale sau alta, descopr c n-am izbutit s-l
pclesc pe maior i c acesta, tiindu-m nc n ar,
acioneaz n consecin. n acest caz, ce-mi rmne de
fcut? Nu exist dect dou soluii: Ori s m dau la fund,
ateptnd ca lucrurile s se liniteasc, ori s ncerc, pn
cnd nu este prea trziu, s dau bir cu fugiii. Ei bine,
dac a fi Balthazar, pentru care din aceste dou soluii a
opta?
Se ntreb, dar constat c rspunsul nu era de loc uor
de dat. De aceea, sper c Oreste ar putea rspunde n
locul su.
De ct timp lucrezi cu Balthazar?
De opt ani!
Opt ani! Timp suficient ca s-l cunoti dac nu foarte
bine, mcar destul de bine.
Mda! l cunosc relativ bine.
Ai presupus c Balthazar a rmas s reorganizeze
reeaua. Dar atunci cnd a luat aceast hotrre, nu tia
c noi vom afla, nainte de data fixat de el, c cel care i-a
luat locul n nchisoare este, de fapt, Oreste, falsul
Balthazar. Ei bine, ntre timp a aflat.
E o simpl presupunere?
Avem motive s credem c a aflat. A aflat deci, i
probabil a mai aflat c noi am luat toate msurile ce se
impun n atare mprejurri. Deci, presupunnd c se tie
urmrit, dumneata, care l cunoti relativ bine, cum crezi
c a reacionat? A ignorat pericolul i, riscnd s se
ntoarc la nchisoare, se ocup de reorganizarea reelei
sau pur i simplu se ascunde?
Domnule maior, a vrea s-l vd i eu pe acela care s-

ar putea luda c este n stare s prevad n ce fel ar


aciona Balthazar n cutare sau cutare mprejurare, n
orice caz eu nu m simt capabil de o asemenea
performan. Totui, presupun c Balthazar, dndu-i
seama ct de mare este riscul, a cutat s se pun la
adpost dincolo de grani. Este un punct de vedere logic,
domnule maior. Numai c nu am sigurana c Balthazar
opteaz totdeauna pentru soluiile cele mai logice.
S presupunem c de data asta ar opta
A i optat, domnule maior, l ntrerupse Oreste.
Balthazar nu se mai afl n ar.
Chiar dac a optat, se mai afl nc n ar. Desigur,
Trustul s-a ngrijit nu numai s-l scoat din nchisoare,
sacrificndu-te pe dumneata, dar s-i i faciliteze fuga. Pe
ce cale? Dumneata, care ai avut un rol hotrtor n
evadarea lui, nu se poate s nu fii la curent cu planul lor.
tiu doar c totul a fost pus la punct, pn n cele
mai mici amnunte. Nu cunosc ns n ce fel. Au
considerat c nu este cazul s m informeze i, dac v
gndii bine, pe bun dreptate. S-au temut ca nu cumva n
ziua cnd va trebui s m autodemasc, legitima
dumneavoastr curiozitate profesional s nu m sileasc
s spun i ceea ce ei consider c nu este necesar s aflai.
Domnule Oreste, ai auzit vorbindu-se sau, eventual,
l-ai auzit pe Balthazar vorbind de de o mnstire
Suzana?
Nu! Exist o mnstire cu acest nume?
Atunci poate ai auzit pronunndu-se numele
Suzana?
Niciodat!
Nici despre nite clugrie?
Nici, domnule maior! Iertai-m, dar nu vd ce

legtur ar putea s existe ntre Balthazar i o oarecare


mnstire sau ntre Balthazar i niscai clugrie
Din pcate, nici eu nu vd ce legtur poate s existe,
replic maiorul n gnd.

i totui, dup toate probabilitile, o legtur exista.


Plicurile misterioase, sinuciderile nu mai puin misterioase
trdau parc acelai stil: Stilul Balthazar! Trdau acelai
stil, dei primul plic le parvenise cnd Balthazar se mai
afla nc n nchisoare. O legtur probabil exista, dar care
fusese amestecul lui Balthazar n toate cazurile de
sinucidere era imposibil de ntrevzut i, atta vreme ct
nu exista vreo dovad concret, toate presupunerile
preau la fel de fanteziste.
n ateptare, maiorul Mnil lu o serie de msuri,
toate viznd arestarea lui Balthazar. Ca o prim msur,
fotografia spionului fu din nou multiplicat i trimis
tuturor punctelor de frontier. De asemenea ofierii
operativi nsrcinai cu unele investigaii discrete aveau,
fiecare, n buzunar fotografia fotogenicului superspion
Balthazar.
Trecur ase zile de cercetri minuioase, care se
dovediser ns infructuoase. Nimic n legtur cu
Balthazar, i nici n legtur cu Marina Vazara, cu Sandu
Caloianu sau cu soia sa Peristena. Nimic n legtur cu
Sarandi Torcin, cu Dragu Damian sau cu primul sinuciga
Glodaru. Misterul rmnea, n oricare dintre direciile n
care i ndreptaser cercetrile, de neptruns, ca un zid
de cetate inexpugnabil. Dar iat c n cea de a cincea zi
se ntmpl ceva care fcu misterul i mai de neptruns.
n timpul, nopii fusese adus la spitalul de urgen o

tnr descoperit fr cunotin n W.C.-ul unui bar de


noapte. Creznd c fata este beat, ngrijitoarea ncercase,
atta ct se pricepuse, s-o readuc n simiri. Dar vznd
c nu izbutete, chemase pe responsabil. Acesta apel la
un client aflat n local, medic de meserie, care, dup ce o
examinase sumar, opinase c fata se otrvise i c era
absolut nevoie s fie transportat la spital unde, primind
ngrijirile necesare, avea anse s scape cu via. Cteva
minute mai trziu, o dub a Salvrii o transportase la
Spitalul de urgen.
Medicul de serviciu, voind s stabileasc identitatea
fetei, gsi n poeta ei o scrisoare pe care, dup ce o citi, se
simi obligat s anune secia de miliie. A doua zi,
scrisoarea sinucigaei parvenea maiorului Mnil care,
nainte de a o trece lui Bogdan, spre a lua i el cunotin
de coninutul ei ciudat, o citi de cteva ori:
Scrisoarea mea are s te decepioneze dar cred c e mai
bine s cunoti adevrul din sursa cea mai sigur. Nu tiu
ce hotrre vei lua dup ce vei citi rndurile mele, ntruct
nu mi-am putut da seama dac onestitatea este la tine mai
puternic dect laitatea sau invers. Dac eti mai mult
onest dect la acesta a fost motivul pentru care alegerea
mea s-a fixat asupra ta atunci hotrrea ta va fi radical
i, din punctul meu de vedere, cea scontat; dac,
dimpotriv, laitatea va predomina, vei accepta o situaie de
compromis, dar mi va prea foarte ru, deoarece, lipsindu-i
curajul s mori, vei supravieui, adic m vei priva de
plcerea de a ti c te-am distrus definitiv, ntruct numai
moartea fizic nseamn distrugere n accepia adevrat a
cuvntului.
Din cele scrise pn acum, i-ai dai desigur seama c nu

te-am iubit. Nu, nu te-am iubit nici mcar o clip, dei eti
un brbat frumos, dei tiu c alte femei ar fi fost fericite s
te iubeasc, dei tiu c toat viaa ta ai fost un rsfat al
femeilor i c multe, foarte multe, au trecut prin patul tu,
sau tu prin paturile lor. n aa msur te-ai obinuit s tii
c toate femeile sfresc prin a se ndrgosti nebunete de
tine, nct mi-e team c, citind rndurile de mai sus, vei
gndi c mint, c vreau se bravez i c, n realitate, sunt
moart dup tine, aa cum, de altfel, m-am priceput de
minune s te fac s crezi. i totui nu aceasta este
realitatea. Nu numai c nu te-am iubit, dar n-ai izbutit nici
mcar s-mi trezeti simurile. De cte ori m-am culcat cu
tine, am simit o repulsie fizic i, fiindc mai ales n clipele
acelea te uram cel mai mult, de fiecare dat eram ispitit s
te strng mai degrab de gt i nu n brae cu acea fals
nflcrare, dar n aa msur de bine mimat, nct, tu
prostule, mi declarai de fiecare dat c sunt cea mai
desvrit amant din toate cte ai avut pn la mine.
Nu cumva tot nu m crezi? Adu-i aminte c, nainte de a
deveni amani, ne-am vzut n societate, de mai multe ori.
tii, adu-i aminte c ai ncercat n cteva rnduri s m iei
n stpnire. (Folosesc acest termen, fiindc tu, pur i
simplu, iei n stpnire femeile, n niciun caz nu le cucereti
i nici nu le dai mcar aceast iluzie, care nou ne place
atta). Nu i-am dat nicio atenie i tu a trebuit s bai n
retragere. Pe urm, ntr-o zi, cnd nici nu te gndeai, eu am
fost aceea care i-am fcut avansuri. n vanitatea ta de
mascul irezistibil sunt sigur ai fost satisfcut,
nchipuindu-i c, pn la urm am sfrit prin a capitula,
la fel ca toate celelalte. Recunoate c aa ai gndit. Dar ai
gndit prost. Afl c ai nceput s m interesezi abia din
clipa cnd am primit dispoziii s m interesez de tine.

Desigur, postul pe care l ocupi la minister, din punctul de


vedere al ierarhiei, nu este cel mai important. Nu eti nici
ministru, nici ministru adjunct, nici secretar general, nici
director general, nici mcar director. Dar, judecndu-te prin
prisma intereselor noastre, tu ocupi postul cel mai important
din minister. Iat, dar, motivul pentru care ai nceput s m
interesezi. Dar poate ai s te ntrebi: De ce te-am ales
tocmai pe tine? Acolo unde lucrezi suntei cu toii cinci. De
ce, dar, te-am ales tocmai pe tine? De ce? Fiindc, dintre
toi, tu eti cel mai frumos. Fiindc dintre toi, numai tu te
pricepi s iei n stpnire femeile. Dintre toi, numai tu
fericeti aparent i nefericeti realmente multe femei. tiu c
nu eti prost, tiu c, dimpotriv, eti deosebit de inteligent.
i fiindc eti aa, citind rndurile de mai sus, din nou te
vei ntreba: Ce legtur exist ntre frumuseea mea,
farmecul meu i postul pe care l ocup la minister? A
nelege, dac mi-ai fi spus c m-ai ales fiindc te-a
interesat munca mea de la minister; dar declari c m-ai ales
pentru calitile mele de brbat. Or tocmai asta nu neleg.
Sunt sigur c i vei pune o asemenea ntrebare i c nu vei
fi n stare s-i rspunzi. Din pcate, nu sunt dispus s te
luminez. De altfel, mi se interzice. (Ceea ce pot s-i spun
este: Dac n-ai fi att de frumos, dac n-ai fi contagios
pentru femei la fel ca o epidemie, dac ai fi la fel de ters,
de mediocru i de lipsit de farmec personal, aa cum sunt
ceilali trei colegi ai ti de la minister, nu-i de loc sigur c
alegerea noastr s-ar fi oprit asupra ta.)
Cnd mi s-a cerut s m ocup de tine, mi-a fcut
realmente plcere. Stai, nu te grbi s tragi vreo concluzie
greit. Cnd spun c mi-a fcut o plcere deosebit s m
ocup de tine, trebuie s citeti c mi-a fcut realmente
plcere s te distrug. De ce? Fiindc erai fermectorul,

irezistibilul. Cu mine i-ai gsit, cum se spune, naul. ie


omul care are geniul de a lua femeile n stpnire i
venise, n sfrit, rndul s fii luat n stpnire, tot att de
fr menajamente, tot att de arbitrar. Recunoate c te-am
luat n stpnire, c am fcut din tine tot ceea ce am voit.
Vreau s-i mrturisesc un secret: Afl c nu eti singurul
pe care l distrug. Au mai fost i alii naintea ta. Dar
distrugerea nici unuia nu mi-a dat atta satisfacie ct
simt acum cnd tiu c te-am distrus. Presupun c nelegi
despre ce fel de distrugere este vorba. Am obinut de la tine
ceea ce nu aveai dreptul s-mi dai, fiindc nu-i aparinea,
fiindc este ceva care aparine ministerului din care faci
parte, i constituie un secret, care, n ultim instan,
aparine statului. Faptul c tu mi l-ai cedat, iat n ce const
distrugerea ta. Numai c, deocamdat, distrugerea este una
virtual. (Ai ncetat s mai fi onest n momentul cnd mi-ai
predat ceea ce i-am cerut). Distrugerea ta fizic i pe
mine, n ultim instan, asta m intereseaz depinde de
tine, i este n funcie, aa cum spuneam la nceput, de
gradul tu de onestitate. Dac eti onest, acum cnd tii c
n-ai fost dect un instrument, mcar din acest motiv, ar
trebui s te distrugi i fizicete, desvrind distrugerea ta
moral care este opera mea, i cu care m laud. in ns si atrag atenia c
Scrisoarea rmsese neterminat. O scrisoare adresat
unui necunoscut de ctre o femeie a crei identitate nc
nu putuse fi stabilit. (n poeta ei nu fusese gsit nici
buletinul de identitate i nici vreun alt act.)
Dup ce Bogdan, la rndul su, citi de dou ori
scrisoarea o depuse pe birou, dup care ncepu s treac
cu palma pe deasupra foii, ca i cnd, boit fiind, vroia s-

o netezeasc. Erau amndoi gravi, evitau s se priveasc


sau s comenteze coninutul. Maiorul Mnil fu acela
care i aminti primul c biroul alturat atepta ofierul de
miliie cel ce iniiase primele cercetri.
Bogdane, cheam-l, te rog!
Ofierul de miliie avea gradul de cpitan. Era foarte
nalt, l ntrecea cu un cap pe Bogdan despre care n
niciun caz nu se putea spune c e mrunt.
Tovare cpitan, ntreb maiorul, n-ai putut stabili
nc identitatea sinucigaei?
nc nu.
Acum n ce stare se afl? Ai mai trecut pe la spital?
Diminea. nc nu-i revenise. Medicul de serviciu
mi-a spus c starea ei continu s fie grav, dar nu
disperat. Opina c n cursul zilei i va reveni.
Cunoatei coninutul scrisorii gsite asupra ei?
Bineneles. Eu am sugerat tovarului comandant ca
scrisoarea s v fie naintat.
n cazul acesta presupun c ai lsat un om de paz
la spital.
Desigur.
Ai dispus s fie mutat ntr-o rezerv?
Am cerut, dar a fost imposibil. Toate sunt ocupate.
Trebuia s insistai, tovare cpitan.
Am insistat, dar n-am izbutit s-i conving. De altfel,
salonul n care a fost internat nu are dect cinci paturi.
La ce etaj?
La etajul nti.
n fine. Vom vedea ce se mai poate face. Spunei-mi,
la bar ai investigat?
Cu asta am nceput. Am audiat osptarii, pe cei din
orchestr. Publicul ns de unde s-i iau?

i ce spun cei pe care i-ai audiat?


Toi declar c fata a venit singur. A luat loc la o
mas rmas liber, deoarece, dup spusa osptarilor, se
afl ntr-o poziie foarte proast din cauza unui stlp de
susinere, care stnjenete urmrirea n bune condiii de
vizibilitate a programului. Fata a comandat un whisky, l-a
but destul de repede i a mai cerut nc unul. Dup
vreun sfert de or, l-a dat gata i pe cel de al treilea.
Osptarul cam ezita, i era team c nu va avea cu ce s
plteasc. Fata, sesiznd motivul ezitrii, i-a spus: F-mi
socoteala, dar mai adaug nc dou whisky-uri. Le-a
pltit pe toate cinci, dar de but n-a apucat s bea dect
trei. Poate v intereseaz s tii c n poet am gsit
suma de dou mii de lei?
i altceva, bineneles, exceptnd scrisoarea?
O pudrier, un ruj, o brichet, o batist, att.
Era o client obinuit a localului?
Osptarii care au remarcat-o mi-au declarat,
categoric, c asear venise pentru prima dat.
De ce ai spus acei care au remarcat-o? Dai un
anume neles cuvintelor?
Da! Au remarcat-o aproape toi osptarii. i nu
fiindc era nensoit, ci fiindc este realmente frumoas.
Altceva? Ce impresie le-a fcut osptarilor? Era
agitat? Nelinitit?
Dimpotriv, tovare maior, foarte calm. Stpn pe
ea, cel puin n aparen. ns, faptul c ntr-un sfert de
or a supt trei whisky-uri dovedete c ceva nu era la ea n
ordine. Nu-i exclus c a but atta ca s prind curaj i s
poat nghii otrava.
Tovare, cpitan, cazul l prelum noi. Dar,
bineneles, ne vom sprijini reciproc. Nu mi-ai spus la ce

bar s-a ntmplat?


La Paradis.
Dup plecarea ofierului de miliie, Bogdan lu
scrisoarea cu gndul s-o citeasc nc o dat.
Vrei s-o nvei pe dinafar? se rsti maiorul la el,
absolut fr motiv, numai pentru c era nervos, nici el nu
tia de ce.
Btrne, scrisoarea asta ar putea s fie firul dup
care umblm cu limba scoas de atta timp.
Nu scrisoarea, ci fata. Dac fata scap i vorbete,
totul va ncepe s se clarifice.
n schimb, dac se cur, vom continua, btrne, s
fim n pom, ca i pn acum.
Ca s nu se ntmple cumva aa, m reped la spital.
Tu d o fug pn la bar. Nu-i ora cea mai potrivit, dar
poate c l gseti acolo pe osptarul care a servit-o. i
nc ceva: Desigur, atunci cnd fata i va reveni, vom afla
cine este. Totui, pentru orice eventualitate, n-ar strica
dac ntre timp ai putea sta de vorb i cu vreo civa
dintre petrecreii de azi-noapte de la bar.
Unde naiba s-i gsesc, btrne?
Barurile astea au i ele clienii lor obinuii. Chiar
dac nu vin n fiecare sear, dar mcar de dou trei ori pe
sptmn tot se abat ei pe acolo. Osptarii i cunosc.
Caut i afl numele ctorva.
Ce, parc osptarii i tiu dup nume!
Bine, nu-i tiu dup nume. n cazul acesta ai s te
duci la noapte la bar n interes de serviciu i ai s ceri
osptarilor s identifice pe cei care s-au aflat n local n
noaptea precedent. Poate ai noroc i dai de vreunul.
Dup plecarea lui Bogdan, maiorul Mnil mai ntrzie
cteva minute, pe urm prsi, la rndul su, sediul. n

cteva minute ajunse la spital. O sor l conduse la


salonul 3 unde se afla sinucigaa.
Pn s ajung acolo, maiorul se interes de starea
pacientei.
Se pare c este mult mai bine, l inform sora care l
conducea. Totui nu poate nc vorbi.
Maiorul sperase c, ntre timp, fata i revenise i c i
va putea pune cteva ntrebri, absolut necesare. Cnd
intr n salon, dei nu era ora cea mai potrivit pentru
somn, toate bolnavele dormeau. Un miros neptor,
dulceag i greos le gdil n mod neplcut nrile. Sora
care-l nsoea se grbi s deschid larg amndou
ferestrele.
Ce naiba s-a ntmplat aici?! se mir ea.
i de ce credei c s-a ntmplat ceva? ntreb
maiorul.
Mirosul! Miros de anestezic, tovare maior!
Ce fel de anestezic, sor!
Halotan. Dumnezeule, ceva s-a ntmplat!
Oare creia dintre ele? ntreb maiorul i vocea i era
puin rguit, dar nu de emoie, ci de un fel de furie
neputincioas. nc nainte de a avea confirmarea tia c,
ntr-adevr, se ntmplase ceva, i c se ntmplase tocmai
aceleia creia n-ar fi trebuit s i se ntmple: sinucigaei.
Fusese suficient ca sora s pronune cuvntul halotan, i
imediat avusese intuiia exact a ceea ce se ntmplase,
certitudinea c sosise prea trziu.
Sora i art patul de lng fereastr. Necunoscuta
prea c doarme, ca i celelalte bolnave, un somn adnc.
Dar dac somnul celorlalte paciente prea calm, fr de
vise, al ei sigur era bntuit de comare. Se prea c doar
cu cteva clipe mai nainte comarul fusese de-a dreptul

cumplit i c fata se zbuciumase att de mult s se


sustrag tiraniei visului urt, nct i smulsese de sub
cap perna care, acum, zcea n dreapta ei, deasupra
pturii. Da, aa se prea, iar maiorul nelese, din
crisparea trsturilor, ce anume se ntmplase. Lu una
din minile fetei i simi cutremurtoarea rceal a morii.
Mna czu apoi, inert, pe pat.
Sora voi s se conving personal. l ddu deoparte i, cu
o rutin specific profesional, confirm:
E moart!
Celelalte bolnave continuau s doarm, ameite de
vaporii narcoticului.
A fost asasinat! murmur maiorul mai mult pentru
sine. Dar sora avea auzul fin i se rsti la el, sceptic:
Ce tot biguii! Pe urm, dndu-i seama c mersese
prea departe: V rog s m scuzai, tovare maior. tii,
eu rspund de salonul acesta. Dumnezeu tie ce neplceri
o s am acum! i aproape c ncepu s plng.
Nu te pierde cu firea, sor! Mai bine du-te i anun
medicul de salon. Cheam-l aici! Pacientele au fost
narcotizate.
Se trezesc ele i singure, tovare maior!
Dar eu vreau s trezim mcar una, ct mai repede
posibil. Poate c aflm ce s-a ntmplat aici.
Sora iei grbit, lsnd ua ntredeschis. Maiorul
privi n direcia aceea i l vzu pe miliian plimbndu-se
plictisit prin faa uii. O pzise tot timpul i cu toate
acestea necunoscuta fusese omort. n ce fel, lucrul
acesta urma s-l stabileasc necropsia. Dar aproape c nu
avea nicio ndoial c fata fusese sufocat cu perna.
Maiorul Mnil privi cadavrul. Ce frumoas fusese
necunoscuta care, n scrisoarea gsit n poet, se luda

c distrusese muli brbai!

11
IPOTEZE, MEREU ALTE
IPOTEZE!
Presupunerea maiorului se dovedi just. Fata murise,
sufocat cu o pern. Ziua, n amiaza mare, se ntmplase
o crim ntr-unul din saloanele spitalului, n timp ce la
u fcea de paz un lucrtor al miliiei. Cum de fusese
oare posibil?
Care e numele dumitale?
Sunt plutonierul Becheru Petrache, tovare maior.
Ai stat tot timpul la u?
Da!
Nu i-ai prsit nicio clip postul?
Nu!
De cnd eti n post?
De la orele nou.
Raporteaz ce s-a ntmplat de cnd ai intrat n post
i pn n clipa aceasta.
Nu s-a ntmplat nimic, tovare maior.
Ba s-a ntmplat, dar n-ai prins dumneata de veste, l
contrazise maiorul. i aminteti toate persoanele care au
intrat n salon dup ce i-ai luat n primire postul?
Plutonierul se gndi puin. De fa era sora i medicul
de salon.
Cnd am luat postul n primire tocmai ieea din salon
dumneaei.
Aa este, confirm sora.

Nu v-am cerut prerea, i-o tie maiorul. Raporteaz


mai departe.
Dup vreun sfert de or a venit dumnealui, tovarul
doctor, nsoit de dumneaei. Au stat cam multior.
Am fcut vizita, explic medicul.
Mai trziu au plecat mpreun. Plutonierul se uit la
ceas, pe urm continu: n urm cu vreo or a intrat n
salon o alt sor.
O alt sor!? se mirar ntr-un glas medicul i
infirmiera.
Aa cred c era o sor. Sau poate era o tovar
doctor. Avea n mn o cutie metalic rotund. Mi-a dat
bun ziua i m-a ntrebat dac nu m plictisesc. I-am
spus c nu. Ea a ridicat din umeri i mi-a sugerat c
timpul ar trece mult mai uor dac a citi ceva, un ziar
sau o revist. I-am rspuns c n-am voie n timpul
serviciului. Ea din nou a ridicat din umeri, dup care a
intrat n salon.
A stat mult?
Nici cinci minute.
N-ai observat? Cnd a ieit din salon avea la ea
cutia?
Nu! Iari mi-a zmbit i mi-a spus c, dac vreau,
mi aduce ea o carte de citit. Bineneles c am refuzat-o. A
revenit dup vreun sfert de or. M-a ntrebat: Sora e
nuntru? Nu! i-am rspuns. N-a fost de loc? a
insistat. Nu! i nici altcineva? Nici, i-am rspuns,
fiindc, ntr-adevr, nu mai venise nimeni n lipsa ei. Abia
dup aceea a intrat. A zbovit tot vreo cinci minute. Cnd
a ieit, avea la ea cutia pe care o adusese prima dat. De
data asta nu mi-a mai spus nimic. mi vine acum n minte
c era puin schimbat.

n ce sens schimbat?
Parc nu se simea bine.
Dac ai vedea-o, ai recunoate-o?
Bineneles.
Un sfert de or mai trziu, ntreg personalul spitalului
era adunat, ntr-o edin fulger, pentru a i se aduce la
cunotin o dispoziie, chipurile, pe linie sindical.
Lipsete cineva? ntreb maiorul pe directorul
administrativ al spitalului.
Nimeni.
Tovare plutonier, care dintre persoanele de fa este
sora sau doctoria de care mi-ai vorbit?
Niciuna, tovare maior.
Mai uit-te o dat!
Tovare maior, nu-i printre dnsele.
Tovare director, ntreb maiorul, cineva cred c
totui lipsete.
Declar, cu toat rspunderea, c ntreg personalul
spitalului se afl aici prezent.

Btrne, acum suntem nu numai n pom, ci chiar n


vrful lui. Mai ru nici c se poate. Aa-i?
Maiorul nu rspunse. Citi din nou tirea aprut la
rubrica Aflm de la Inspectoratul Miliiei Capitalei:
Azi diminea a ncetat din via, la spital, tnra din
fotografie, care i-a pus capt zilelor nghiind o doz
puternic de otrav. ntruct asupra ei nu s-a gsit niciun
fel de act, persoanele care au cunoscut-o i care ar putea da
relaii, n scopul stabilirii identitii ei, sunt rugate s
telefoneze la nr. 88.88.88.

i dac nu se anun nimeni? continu s ntrebe


Bogdan.
Nu se poate!
De ce nu? Pn acum toi ceilali care s-au sinucis
patru la numr au trit pe lumea asta singuri singurei.
Nici tu rude, nici tu prieteni, nici tu cunotine, nimic. Ei
bine, Antoaneta a ncercat i ea s se sinucid. C n-a
izbutit i a trebuit, ca s ajung pe lumea cealalt, s-i
dea altcineva o mn de ajutor, asta-i cu totul altceva.
De ce-i spui Antoaneta?
Ai fotografia n fa. Mai uit-te o dat la ea, i spunemi dac nu seamn cu Maria-Antoaneta, regina
decapitat.
Nu in minte s fi vzut recent vreun portret al
reginei, aa c nu-mi rmne dect s te cred pe cuvnt.
Cteva minute nu-i mai vorbir. Era amndoi nervoi,
nelinitii. Crima fcea misterul i mai de neptruns.
Ducule, cte ministere sunt?
Multe!
Individul cruia i era adresat scrisoarea lucreaz la
un minister i, dup toate probabilitile, are sarcina de a
asigura securitatea documentelor secrete.
Mda! rspunse maiorul, care prea preocupat de cu
totul altceva.
Dac sunt attea ministere, cum naiba s dm de el?
N-ai citit cu atenie scrisoarea, mi biete.
De trei ori, btrne. Pot s-i reproduc din ea pasaje
ntregi.
Atunci nseamn c ai uitat tocmai pe acela pe care
ar fi trebuit s-l reii.
mi fac autocritica. Nu l-am reinut. Fii milostiv i

reamintete-mi-l!
Iat pasajul: De ce te-am ales tocmai pe tine? Acolo
unde lucrezi nu eti singurul. Suntei cu toii cinci.
Mda! Un indiciu nu lipsit de importan. Totui Ia
stai puin, btrne! n mod obinuit un birou pentru
pstrarea documentelor secrete este ncadrat cu un numr
mult mai mic de salariai. Asta ce nseamn? nseamn c
va trebui s cutm i vor ncepe s ne intereseze
numai salariaii de la compartimentele speciale n ale
cror scheme a fost prevzut un numr de cinci
funcionari. Prea multe ministere cu o asemenea schem
mare nu cred c exist. Ori, dac aa se prezint situaia,
nseamn c, dintr-o dat, sarcina noastr devine mult
mai uoar.
Sau mult mai grea.
De ce mai grea? Zu c nu pricep. Mi-e team c
iari eti pe punctul de a complica lucrurile. Ce manie,
domnule, a naibii manie!
Da, mai grea, n cazul n care vom constata c
niciunul dintre compartimentele speciale nu a fost dotat
cu o schem de cinci salariai. Mai puini sau mai muli
da, dar nu cinci.
Nu se poate s nu existe, Ducule. Scrisoarea e cum
nu se poate mai clar. Acuma ar trebui s-i spun eu c nai citit cu atenie scrisoarea. Fiindc iat ce scrie, MariaAntoaneta n fraza dinaintea aceleia citat de tine:
Desigur postul pe care l ocupi nu este cel mai important
din punct de vedere al ierarhiei. Nu eti nici ministru, nici
ministru adjunct, nici secretar general, nici director general,
nici mcar director. Dar, judecndu-te prin prisma
intereselor noastre, tu ocupi postul cel mai important. Ce
post cel mai important ntr-un minister, poate s existe

pentru un spion dect de a rspunde de documentele


secrete ale departamentului respectiv? De altfel, ea o
spune explicit, ceva mai departe: Am obinut de la tine
ceea ce nu aveai dreptul s-mi dai, fiindc nu-i aparine,
fiindc este ceva care aparine ministerului din care faci
parte i constituie un secret, care, n ultim instan,
aparine statului. Iat, fraza aceasta nltur orice fel de
dubiu: individul lucreaz la compartimentul special i, la
cererea Mariei-Antoaneta, i-a cedat unul sau mai multe
documente aflate la el n pstrare. Clar, btrne, clar, ca
lumina zilei!
Mie nu mi se pare chiar att de clar. Dar, n fine,
curnd ne vom convinge care dintre noi doi are dreptate.
Personal cred c pe individul cruia i-a fost adresat
scrisoarea nu-l vom gsi lucrnd la compartimentul
special al vreunui minister.
n cazul acesta, Ducule, situaia se complic i mai
mult.
Totul e foarte complicat, mi biete. Scrisoarea, de
pilda, e cum nu se poate mai enigmatic.
Este, btrne, lua-o-ar naiba! Maria-Antoaneta a
primit ordin s se ocupe de individ. De la cine?
De unde vrei s tiu?
Nici eu nu tiu, dar m ntreb. mi d prin minte
vreun rspuns? mi d. Pi de la cine altcineva dect de la
eful ei. i cine poate fi eful ei? Nimeni altul dect eful
unei reele. Pn aici totul pare clar. Sau, dac vrei, cum
nu se poate mai logic. Exist ns n scrisoare nite pasaje
care ncurc totul i care, dac ncerci s le nelegi, ncepe
s te doar capul.
Care? Probabil acesta: Poate ai s le ntrebi: De ce team ales tocmai pe tine? Acolo unde lucrezi nu eti singurul.

Mai suntei patru. Atunci de ce te-am ales tocmai pe tine?


De ce? Fiindc, dintre toi, tu eti cel mai frumos. Fiindc,
dintre toi, numai tu te pricepi s iei n stpnire femeile.
Fiindc, dintre toi, numai tu fericeti, aparent, i nefericeti,
realmente, multe femei La acest pasaj te-ai referit?
La el, btrne, dar nu numai la el. S nu te apuce
durerea de cap, citind: Ce legtur exist ntre
frumuseea, farmecul meu i postul pe care l ocup la
minister? A nelege dac mi-ai fi spus c m-ai ales i
pentru calitile mele de brbat. Ori tocmai asta nu
neleg Sracu de el, sigur nu ar fi neles, dar sracu
i de mine, fiindc nici eu nu neleg. Eventual i de tine,
Ducule, n cazul c nici tu nu nelegi.
Nu neleg, dar ncerc. De aceea, nu cred c este
necesar s m autocomptimesc.
i izbuteti?
Am rbdare, mi biete. i fiindc am rbdare, nu se
poate ca, pn la urm, s nu neleg.
M rog! Dar dac n-o fi nimic de neles?
Ce vrei s spui?
Dac toat chestia e aiurea-n tramvai? Dac MariaAntoaneta, sraca, n-avea toate lmpile?
Nebun vrei s spui!
Nu chiar nebun de tot. Dar, aa, cu biblioteca un pic
deranjat, la raftul de sus
i fiindc era aa cum spui tu, a fost ucis n spital?
Cine a omort-o s-a temut c, dac i revine, va vorbi i,
ca s nu se ntmple aa ceva, pentru mai mult
siguran, i-a fcut de petrecanie. Pi bine, mi biete,
cine se teme de o nebun dac se tie cu cugetul curat?
Asta cam aa e. Au ucis-o, da, fiindc s-au temut c
ar putea vorbi.

Ce crezi tu c i-a fcut pe ei s presupun c ea,


musai, va vorbi?
Habar n-am! recunoscu Bogdan, dup cteva clipe de
gndire.
S presupunem c o fat se satur de via i se
hotrte s se sinucid n W.C.-ul unui bar de noapte. Un
loc nu prea nimerit, dar nu despre asta e vorba. Cineva o
descoper, este transportat la spital n timp util i, a
doua zi, i revine. Bineneles c miliia o ntreb ce a
determinat-o s fac acest gest disperat. S ne nchipuim
c ea are motive s ascund adevrata cauz. S ne mai
nchipuim c are de asemenea i alte lucruri de ascuns, de
pild faptul c se ndeletnicete cu distrugerea brbailor,
pe care i silete s-i procure secrete de stat, oferindu-le, n
schimb, graiile ei. O asemenea domnioar, ntrebat de
ofierul de miliie de ce a ncercat s se sinucid, ce
rspuns poate s dea? C a suferit o decepie n dragoste.
Sau c este bolnav de o boal incurabil. Ei bine, primind
un asemenea rspuns, ofierul de miliie, care nu tie
nimic din cele ce vrea ea s ascund, n-ar crede-o, i i-ai
deveni dintr-o dat suspect?
n niciun caz.
Acum s privim problema i dintr-un alt punct de
vedere. Persoana care i-a dat ordin fetei s se ocupe de
individul despre care este vorba n scrisoare, afl c ea a
ncercat s se sinucid. Afl c n-a murit i c, dup toate
probabilitile, se va restabili. El tie c, atunci cnd fata
i va reveni, i se vor pune ntrebri. Ei bine, are el motiv
s se team c ea, complicea lui, instrumentul lui va face
mrturisiri care i-ar putea fi fatale?
Nu n mod necesar, Ducule, ci numai n cazul n care
are certitudinea c fata va face neaprat unele destinuiri

periculoase pentru el.


De acord, destinuiri periculoase pentru el. Dar el
putea avea o asemenea certitudine numai n cazul n care
fata nu este implicat direct. Ori chiar din scrisoare aflm
c ea a distrus mai muli brbai. Cu alte cuvinte, c a
izbutit s smulg secrete de stat, nu numai de la acela
cruia i era destinat scrisoarea gsit la ea n poet, ci
i de la muli alii. Asta ce nseamn? nseamn c dac ea
vorbete, nu numai lui i face un ru, ci i ei nsi. Cu
alte cuvinte, n mod normal fata, tocmai datorit faptului
c este i ea amestecat n toate potlogriile, nu are interes
s vorbeasc, dac vrea ca prin destinuirile pe care le
face s nu-i duneze i ei aproape n egal msur. i
atunci, el, de ce s-a temut c ea va vorbi, i nc n aa
msur, nct, ca s-o lichideze, a riscat nebunete?
De ce, btrne?
Din cauza scrisorii. Cel care a executat-o la spital sau
a dat altcuiva dispoziie s-o execute a aflat nu tiu pe ce
cale c n clipa n care ea a fost gsit, fr cunotin,
n W.C., s-a descoperit n poeta ei o scrisoare
compromitoare pentru el. A aflat i a presupus c
scrisoarea, o dat ajuns n mna autoritilor, va strni
senzaie i c dup ce fata avea s-i revin, cel care o va
ancheta va voi s afle de la cine primise ordin s se
ocupe de indivizii pe care ulterior i distrusese. Ori a
rspunde la aceast ntrebare nsemni a-l deconspira, pe
el i pe alii, n cazul n care este vorba de o reea propriuzis. i atunci pentru a evita pericolul, mare i iminent, a
recurs la crim. Crima devenise pentru el un imperativ.
Ignornd orice fel de pruden, i scontnd pe hazard, o
ucide, n ciuda faptului c, afar, la ua salonului, pzea
un plutonier de miliie,

A riscat enorm.
Riscul a fost dublu: Pe de o parte, a riscat s fie
surprins asupra faptului, iar pe de alta a riscat s rateze
totul n cazul n care sora sau medicul, intrnd din
ntmplare n salon, descopereau cutia cu pansamentele
mbibate cu halotan.
Faptul c a riscat atta dovedete ce pericol
reprezenta fata n cazul c ea ar fi vorbit.
Din pcate, norocul a fost de partea lor.
Dup prerea ta, Ducule, pramatia care a omort-o
face sau nu parte din personalul spitalului? Plutonierul na putut-o identifica. Deci, ar trebui s conchidem c nu.
Totui, putem aborda credit deplin plutonierului? Dac
dumneaei era de fa, ns el n-a fost n stare s-o
recunoasc?
Greu de presupus. Orict de slab memorie vizual
ar avea plutonierul, nu uita c a vzut-o n dou rnduri
i c, pe deasupra, i-a i vorbit. Exclus!
Bine, dar cum de a putut cineva din afar s se
descurce atta de bine? S descopere n ce salon se afla
fata internat i cnd anume i pe unde s se strecoare
fr team c ar putea fi descoperit?
Desigur, n-a fost o treab uoar. Dimpotriv. Dar
nici imposibil, dac admitem ipoteza c a avut o complice
n rndul personalului, care a strecurat-o n spital, care a
ascuns-o i care i-a indicat momentul cel mai prielnic
pentru a aciona.
Unul dintre telefoanele aflate pe biroul maiorului,
instalat temporar, ncepu s sune. Acesta ridic
receptorul:
88.88.88?
Exact!

Sunt o cetean care vrea s v dea unele relaii n


legtur cu persoana care s-a sinucis i a crei fotografie a
aprut n ziarul Informaia Bucuretiului. Unde trebuie
s m prezint?
Maiorul i ddu adresa. Persoana de la cellalt capt al
firului o memor, pe urm adug:
n cel mult douzeci de minute sunt la
dumneavoastr.
Peste douzeci i dou de minute, ceteana ce
anunase c este n msur s dea relaii despre victim fu
introdus n biroul maiorului. Bogdan, care era i el de
fa, fu impresionat de frumuseea ei n aa msur, nct
puin i-a lipsit s nu nceap a fluiera admirativ, aa cum
obinuia el n atari mprejurri.
Luai loc, domnioar! o invit maiorul.
Purta pantaloni foarte largi, cu motive naionale, o
tunic lung pn aproape de genunchi cu aceleai motive
i era tuns ca tificele. n ciuda vestimentaiei
masculinizate, feminitatea ei rmnea biruitoare, datorit
snilor i oldurilor.
Mulumesc!
Care este numele dumneavoastr, domnioar?
Erna!
Maiorul i Bogdan ateptar ca fata s adauge
prenumelui numele, dar nu se ntmpl aa, de parc nici
prin minte nu-i ddea c celor doi ofieri nu le era
suficient s ia cunotin c ea este Erna.
Erna i mai cum? insist maiorul.
Erna cltin din cap i l privi trist pe maior.
Numele meu nu v spune nimic?
Nu! mrturisi acesta.
Publicul a nceput s m uite. Pe urm, imediat,

parc agndu-se de o speran: Probabil c


dumneavoastr facei parte din categoria oamenilor crora
muzica uoar le este indiferent.
N-a putea spune c-mi place n mod deosebit.
Dar dumneavoastr? se ntoarse ea ctre Bogdan.
Eu, domnioar sunt mort dup muzica uoar.
Cnd le aud cntnd pe laureatele noastre de la Braov
cad pur i simplu n extaz, o repezi Bogdan, cruia nu-i
plcea de fel c femeia-brbat, aezat comod n fotoliu,
picior peste picior, se simea ca la ea acas.
i cu toate acestea, numele Erna nu v spune nimic!
Cuvintele exprimau mult tristee. Bogdan, care ntre
timp se dumirise cine este, se nduplec.
Acum tiu. Dar e explicabil c nu mi-am adus aminte
imediat de dumneavoastr. Au trecut nite ani de cnd nai mai aprut n public.
i nici nu voi mai aprea, domnule.
Totui care este numele dumneavoastr de familie?
insist maiorul.
M numesc Erna Caroi.
Ocupaia dumneavoastr?
Predau lecii particulare de pian. Precizez c am
autorizaie i c pltesc impozite.
Precizarea fu nsoit de un zmbet fermector.
Unde locuii?
Calea Victoriei 150, ntr-o garsonier de la etajul
cinci.
Mulumesc, domnioar. i acum, ce tii despre
persoana a crei fotografie a aprut n Informaia
Bucuretiului.
Ce v intereseaz s tii?
n primul rnd vrem s-i stabilim identitatea. I-o

cunoatei, desigur.
Da! Se numete Rodica Anghene. O foarte talentat
grafician.
Unde lucra?
Nu era ncadrat nicieri. Lucra coperte i ilustraii
pentru edituri, afie i reclame pentru Recom. M rog, de
toate, ca s poat tri fr s depind de nimeni.
Poate cunoatei i adresa ei?
Bineneles. Locuiam n acelai bloc. Ea ocupa o
garsonier la etajul ase. Faptul c, la nceput, ne
ntlneam deseori n lift a fcut ca pn la urm s ne
cunoatem.
i s devenii prietene, anticip intenionat Bogdan.
Greii, domnule cpitan. N-am fost prietene. Doar
cunotine. S-a ntmplat s ne ntlnim de multe ori n
lift i s mergem apoi mpreun o parte din drum. Alt
dat s ne invitm reciproc la cofetrie. Ba s-a ntmplat
chiar s ne vizitm, pentru un sfert de or, ca s
mprumut sau s mprumute o carte sau nu-mi mai aduc
aminte ce anume. Dar, cum v-am spus, prietene cu
adevrat n-am fost, a zice n ciuda faptului c ea dorea
mult. Eu ns am btut ntotdeauna n retragere.
Ai avut vreun motiv special?
La nceput nu. Cum s v explic? Eram firi complet
diferite. Pur i simplu nu m interesa. Rodica era foarte
mprtiat, n-o preocupa dect propria ei persoan i de
vorbit numai ea vorbea. Putea s trncneasc o or
ntreag i n tot acest timp abia s apuci s rosteti i tu
cteva cuvinte. i s nu v nchipuii c spunea lucruri
interesante. Nimicuri. Fleacuri. La nceput, ctva timp
dup ce am cunoscut-o, plvrgeala ei m amuza. Pentru
prima dat mi se ntmpla s cunosc o asemenea fiin.

Mai trziu a nceput s m cam plictiseasc, iar n


ultimele luni am fost nevoit chiar s-o evit.
Fiindc v plictisea?
Nu de asta. Cred c n ultimele luni nu mai era ntru
totul normal. ncepuse s aib idei fixe. i, nchipuii-v,
m-a ales tocmai pe mine confidenta ei. De multe ori, dei
eram acas, nu m duceam s-i deschid. tiam c ea
sun, nerbdtoare s-mi destinuie, cu un ton misterios,
nu tiu ce alt aiureal de-a ei.
Ai putea s-mi dai un exemplu?
De pild, ntr-un timp pretindea c nite indivizi o
urmresc cu intenia de-a o rpi. Am ncercat s-o conving
c e o prostie, deoarece la noi nu se ntmpl rpiri ca n
Apus, dar n-a fost chip. Altdat mi-a mrturisit, cu un
ton confidenial, c n vis i s-a artat un nger care a
mustrat-o, pentru c nici nu se duce la biserica, i nici nu
ine icoane n cas. A doua zi m-a chemat la ea s-mi arate
icoanele pe care le cumprase de la Consignaia. Dac
nu m nel vreo patru la numr. Cu acest prilej mi-a
declarat c, dac ar fi alte timpuri, s-ar clugri. Pe urm,
m-a ntrebat dac am citit vreodat Apocalipsul
Sfntului Ioan. I-am rspuns c auzeam pentru prima
dat de existena unei asemenea cri. Atunci ea s-a artat
indignat c sunt n aa msur indiferent fa de cele
religioase expresia i aparine i s-a oferit s m
iniieze, explicndu-mi cteva noiuni elementare de
catehism. N-am tiut cum s scap mai repede. Totui n-am
izbutit dect numai dup ce am acceptat s-mi citeasc un
capitol din Apocalips, din care n-am neles nimic.
Ascultndu-l, mi-am zis c literatura absurd nu este o
invenie a secolului nostru. n ultimul timp cred c boala i
se agravase. V-am spus c o evitam i c de multe ori,

cnd venea s m caute, nu-i deschideam, lsnd-o s


cread c nu sunt acas Dar acum o sptmn, da, cred
c nu-i mai mult de-o sptmn, am auzit sunnd. i,
fiindc ateptam o prieten, am deschis. Nu era prietena,
ci Rodica. N-am avut ncotro i am primit-o n cas. Era
schimbat. Era altfel ca de obicei. Grav, aproape
solemn. M-a ntrebat dac sunt n stare s pstrez un
secret. I-am rspuns afirmativ, mrturisesc, din
curiozitate. Mi-am zis: Ia s vd ce alt trsnaie i-a mai
dat prin minte! Ei bine, despre ce fel de secret credei c
era vorba? nchipuii-v, pretindea c luase iniiativa de a
nfiina o asociaie secret pentru restaurarea religiei
adevrate. Chiar aa s-a exprimat: O asociaie secret
pentru restaurarea religiei adevrate. M-a informat c era
n cutare de prozelii i m-a propus s m numeasc
locotenentul ei, n cazul cnd acceptam s intru n
asociaie. Bineneles am declinat onoarea, ntruct m
simeam foarte bine i fr harul lui Dumnezeu. Ea,
calm, mi-a explicat c nu-mi cere imediat un rspuns,
ntruct i d seama c nu-i uor s iau o asemenea
hotrre plin de primejdii la ce fel de primejdii se
gndea nu mi-a spus i mi ddu un rgaz de patruzeci
i opt de are. Dou zile mai trziu a venit la mine. Am
lsat-o s sune i nu i-am deschis. Dar, mai trziu, cnd a
trebuit s ies n ora pentru diverse treburi, am gsit-o
ateptndu-m n strad. Ei, te-ai hotrt sau nu? m
ntreb ea n loc de bun ziua. Ca s scap de ea, numai
puin a lipsit s-i spun c eram de acord s intru n
asociaie. Dar m-am gndit c, dac i fac pe plac nebunei
iertai-mi expresia! s-ar putea s se in i mai mult de
capul meu. I-am rspuns c, spre regretul meu, nu pot
intra n asociaie, ntruct simt c nu am chemarea

necesar. Te-ai gndit bine? m-a ntrebat. I-am replicat


c tocmai rspunsul meu negativ dovedete c m
gndisem cum nu se poate mai bine. Atunci, furioas, s-a
rstit la mine: Ai s regrei. Am s te distrug. S tii c
am s te distrug! i mi-a ntors spatele. A doua zi pota
mi-a adus o scrisoare. Era de la ea. M amenina c m va
distruge, avertizndu-m totodat c pn atunci mult nu
va mai dura, ntruct deja ncepuse s acioneze n acest
scop.
Pstrai scrisoarea? ntreb Bogdan
Nu! Am rupt-o. Mai ales dup ce am primit-o n-am
mai avut niciun dubiu c biata Rodica nu mai este n
deplintatea facultilor sale mintale. Sau, chiar dac am
mai avut vreunul, s-a spulberat i acela n clipa n care am
citit n ziar c s-a sinucis.
Vaszic, dup dumneavoastr, aceasta ar fi cauza
sinuciderii?
Domnule maior, este prerea mea intim. Cine tie ce
grguni i-au mai intrat n cap. Dac mi este permis, a
ntreba cum s-a sinucis?
S-a otrvit, domnioar.
Pcat de ea!
Rodica a fost o fat frumoas, observ Bogdan.
Chiar foarte frumoas, inu s completeze Erna.
O fat att de frumoas ca ea niciodat nu se plnge
de adoratori, dac mi este permis s folosesc acest termen
nvechit, inu s precizeze maiorul, nu fr o ascuns
ironie. Dumneavoastr care, mai mult sau mai puin, ai
cunoscut-o, ce ne putei spune n legtur cu viaa ei
sentimental?
Mi se pare c n privina aceasta am s v
dezamgesc,
domnule
maior.
Nu
cunosc
nimic.

Dumneavoastr ai spus c o fat frumoas ca ea nu se


poate plnge de adoratori. i avei perfect dreptate. n
mod normal adoratorii cum i-ai numit dumneavoastr
ar fi trebuit s miune n jurul ei. V declar, cu toat
rspunderea, c n-am vzut mcar unul singur.
Totdeauna, absolut totdeauna am gsit-o singur acas, nam ntlnit-o niciodat pe strad cu un brbat, nu s-a
ntmplat niciodat ca atunci cnd m aflam la ea s-o
caute vreun prieten la telefon. i fcnd aceste precizri,
nc n-am spus totul. Rodica, domnule maior, care, aa
cum v-am relatat, vorbea tot timpul numai despre ea,
niciodat nu mi-a destinuit c ar exista n viaa ei un
brbat. i putei fi sigur ar fi fcut-o dac, realmente, ar fi
existat unul. Mai mult, de fiecare dat cnd s-a ntmplat
s facem o parte din drum mpreun, am observat c erau
destui brbai care se uitau la ea aa cum obinuiesc ei s
se uite cnd vd o femeie frumoas. Nou, femeilor, ne face
plcere s tim c brbaii ne admir i, ntr-un fel, acele
dintre noi care izbutim s atragem pe strad asupra
noastr privirile lor suntem fericite. Ei bine i v rog s
m credei c nu exagerez deloc pentru Rodica parc nici
nu existau brbai pe strad.
Domnioar Erna, noi avem motive s credem c
Rodica Anghene s-a sinucis din cauza unui brbat, mini
cu senintate maiorul.
O decepie sentimental, domnule maior?
Da, domnioara.
Erna ridic din umeri i dintr-odat pru foarte
plictisit. Aproape jignit.
Domnule maior, dac Rodica s-a sinucis fiindc a
suferit o decepie sentimental, atunci decepia a existat
doar n mintea ei bolnav. Cel puin aceasta este prerea

mea.
Foarte posibil, domnioar. i altceva ce ne mai
putei spune despre Rodica Anghene?
Nu prea tiu ce ar putea s v intereseze.
Cunoatei pe vreuna dintre prietenele ei?
Nu!
tii poate ce cercuri frecventa?
Nu! n vreo dou rnduri mi-a spus, n treact, c a
fost la nite ceaiuri. Alt dat, c s-a dus cu o prieten la
un concert. Dac nu m nel, a pomenit i un nume:
Paula. Cam asta-i tot ce v pot spune n legtur cu ceea
ce m-ai ntrebat.
Nu tii dac avea rude n Bucureti?
Nu! Mi-a spus o dat c mama ei a murit. Atta tot.
Domnioar Erna, de ct timp locuii la adresa
actual?
De cnd am revenit din strintate.
Cnd v-ai mutat n bloc, Rodica Anghene locuia
acolo?
Presupun c da. Adic sunt sigur.
Cnd v-ai cunoscut?
n urm cu un an. Da, cred c nu e mai mult de un
an.
Pe atunci era obsedat de probleme religioase?
Nu! Dar la puin vreme dup ce am cunoscut-o a
nceput s se team c va fi rpit. Cealalt obsesie, cea
religioas, a pus stpnire pe ea abia n urm cu vreo trei
luni, cu care prilej au aprut n garsonier icoanele i
candela.
Mda! Mulumesc, domnioar. Mai avei ceva de
adugat?
Nu!

Dac noi vom avea a v pune i alte ntrebri tim


unde s v gsim.

Percheziia dura de dou ore, se apropia de sfrit i, n


ciuda faptului c se efectua dup toate regulile artei, nc
nu descoperiser nimic. Garsoniera Rodici Anghene
compus din dou ncperi era recent mobilat, i de o
curenie ireproabil. Ordinea de asemenea era perfect,
ceea ce pentru Bogdan constitui un motiv de mirare, dat
fiind faptul c o asemenea nsuire nu caracterizeaz o
neuropat mistic, aa cum reieea din cele relatate de
Erna. Motiv de mirare mai era i faptul c nu se gsise nici
mcar un cpel de hrtie scris. Din fiecare cas nu
lipsete o agend cu numere de telefon. Lipsea ns din
garsoniera Rodici. n orice cas gseti scrisori, ilustrate
trimise de rude, cunoscui sau prieteni i bineneles,
fotografii. n garsoniera Rodici ele nu existau. Nu exista
nici mcar propria ei fotografie. Absolut nimic care s
constituie, ct de ct, un indiciu. Nimic n afar de
lenjerie, de mbrcminte, de nclminte i de cteva
cri care, frunzrite, nu dezvluir niciun fel de
nsemnare. Printre ele, Noul Testament, cu un semn de
carte din piele, decorat cu motive naionale, pus ntre filele
unde ncepea Apocalipsul. Abia n buctrie descoperir
ceva care putea nsemna cu oarecare indulgen, un
indiciu. n coul pentru gunoi, unul dintre lucrtorii ce
efectuau percheziia descoperi puin funingine. Asta
nsemna c n cutia aceea cineva arsese hrtii. Cenua
fusese ndeprtat, de asemenea funinginea, totui, pe o
poriune de numai civa centimetri ptrai, probabi1 din
cauza grabei, mai rmsese puin. Da, era un indiciu,

care ns, cel puin deocamdat, nu ajuta cu nimic.


Bogdan era pe punctul de a considera percheziia
terminat, cnd observ c icoanele nu fuseser clintite
din locul lor. Dac Rodica ascunsese ceva napoia vreuneia
dintre ele? Apropie un scaun de perete i se coco pe el,
ca s verifice. Sperana fu ns iluzorie. Nu gsi nimic
dedesubt. Dar, n clipa n care de pregtea s agae la loc
ultima icoan, ceva i atrase atenia: tapetul pe locul unde
sttuse icoana nu era mai curat aa cum ar fi trebuit s
fie. Sub celelalte icoane, la fel. Descoperirea era
important, deoarece Erna declarase c icoanele
apruser n garsoniera Rodici n urm cu trei luni. Ori
dac, ntr-adevr, ele sttuser agate de perete timp de
trei luni, normal ar fi fost ca suprafeele de tapet acoperite
de acestea s fie mai deschise la culoare. i nu erau!
E o chestie, btrne! se adres Bogdan efului su
care, nefiind de fa, n niciun caz nu-l putea auzi. S
vedem dac nu iese ceva la iveal.
Desprinse din nou toate cele patru icoane, le nfur
ntr-un ziar i, fiindc nu mai aveau unde s scotoceasc,
declar percheziia terminat. Echipa care efectuase
percheziia se napoie la sediu, iar el, cu icoanele sub bra,
nfurate n ziar, o porni grbit spre magazinul din pasaj
unde se vnd obiecte de art depuse n consignaie.
Vnztoarea aflnd cu cine are de a face, deveni foarte
amabil, aa cum ar fi trebuit s fie cu absolut toi
cumprtorii.
M intereseaz s aflu dac aceste icoane au fost
cumprate la dumneavoastr.
Vnztoarea le etal n faa ei pe tejghea i imediat ddu
din cap afirmativ.
Le recunosc. Mai ales aceast icoan a sfntului

Spiridon. Observai: crmida pe care o ine n mn, i


din care iese pe o parte ap i pe cealalt foc, are, chiar
aici n mijloc, o pat ca de creion chimic. Cnd am primito, chiar eu am vrut s-o terg, dar n-am izbutit. mi
amintesc precis c pe toate patru le-am vndut unei
singure cliente.
De mult?
Alaltieri!
Cnd?
Alaltieri. V asigur c nu m nel.
i cui le-ai vndut? Unui brbat? Unei femei?
Unei femei.
Poate v mai amintii cum arta?
Cum s nu! Era o doamn n vrst, dar care se
pstra foarte bine. mi aduc aminte perfect c, privind-o,
mi-am zis c, la vrsta ei, dac am s triesc atta, mi-ar
plcea s am un asemenea ten.

Maiorul Mnil arunc o ultima privire pe hrtia pe


care o avea n faa sa pe birou. De un minut primise i
ultimul rspuns. Constatarea pe care o fcea acum era
aceea la care se ateptase. Editurile fuseser solicitate s
rspund ce anume lucrri de grafic ncredinaser
Rodici Anghene n ultimii doi ani, i ce sume de bani i
pltiser. i iat, avea rspunsul n fa. n ultimii doi ani,
Rodica Anghene efectuase dou coperte i cteva ilustraii
doar la o singur editur, pentru care primise, ca drept de
autor, suma de cinci mii de lei. Cinci mii lei pe o perioad
de doi ani, adic patru sute de lei pe lun. Era evident c
veniturile ei proveneau dintr-o alt surs, bineneles
ilicit.

n clipa aceea, Bogdan intr n birou, radios i bine


dispus.
Btrne, i scoi plria?
Trebuie, s tiu mai nti dac ntr-adevr este cazul
s mi-o scot.
Este, Ducule, este! Se trnti ntr-un fotoliu. Cnd
zicea Erna c au aprut icoanele n garsoniera Rodici?
n urm cu trei luni.
Ei bine, afl c a clcat n strchini.
Cine?
Cntreaa! Erna. A clcat, i le-a spart pe toate.
Mi biete, poi sau nu s vorbeti ca lumea?
Afl, Ducule, c icoanele au fost cumprate de la
Consignaia abia n urm eu trei zile.
Sigur?
Aa cum sunt sigur c m cheam Bogdan.
i cum de i-a dat n minte s dai fuga la
Consignaia?
Bogdan explic, pe urm ntreb:
Ei, i scoi sau nu plria?
Mi-o scot, n-am ncotro. Bravo, biete! Dar am i eu
pentru tine dou veti. Prima: Rodica Anghene a ctigat
n ultimii doi ani, de pe urma meseriei de grafician, doar
cinci mii de lei.
nseamn c doi ani a trit numai din cinci mii de lei!
S tii c rposata fcea concuren lui Hristos. El a
hrnit cinci mii de oameni cu cinci pini i doi peti, iar
sfnta Rodica noastr s-a hrnit, mbrcat, nclat, a
pltit chiria i ntreinerea, timp de apte sute treizeci de
zile numai cu cinci mii de lei! i a doua bomb?
A doua nu-i nici ea de lepdat. n lipsa ta, am
ncercat i eu, cernd informaii n dreapta i n stnga, s

aflu despre Erna ceva mai mult dect a binevoit ea s ne


spun. i am aflat: S-a ntors ntr-adevr n ar n urm
cu doi ani, dup un turneu n strintate, care a durat tot
doi ani. ase luni dup ce a revenit, a primit o motenire
de o sut cincizeci de mii de dolari.
A naiba baft! Unchi? Mtu?
Niciuna, nici alta. Motenirea i-a venit din partea
unui argentinian care o ceruse n cstorie n timpul
turneului ei i pe care l refuzase. Nefericitul s-a
mbolnvit ulterior, de cancer i, nainte de a se sinucide,
i-a fcut testamentul, n care n-a uitat-o pe Erna.
ntruct rudelor le-a lsat milioane, acestea au acceptat
mrinimoase, s cedeze necunoscutei din Romnia
Amrta sum de o sut cincizeci de mii de dolari, i-o
lu nainte Bogdan.
Exact!
i a ncasat dumneaei, n bani romneti, nici mai
mult nici mai puin
Nu te grbi, mi biete. N-a ncasat dintr-odat toat
suma. Banca n-a fost de acord s se afle dintr-odat pe
pia, i n mna unei singure persoane, o sum de bani
att de mare. De aceea, i-a propus s-i vireze banii n rate
lunare de cte zece mii de lei. Erna a refuzat i a pretins
douzeci de mii. Pn la urm a acceptat s ridice lunar
de la banc, n contul motenirii, cte cincisprezece mii de
lei.
Cnd am s-o ntlnesc, o voi ntreba dac a fcut
argentinianului mcar un parastas.
Eu i-a propune, mi biete, s lai de o parte gluma
i s discutm serios.
S discutm. Asta vreau i eu. Tu cum vezi
problema?

Nu crezi c ar fi mult mai bine dac ai ncerca s


elaborezi tu nsui o ipotez?
Dac i-am spus c Erna a clcat n strchini i,
dup cte in eu minte, i-am spus asta nu nseamn c
am ncropit o ipotez?
Bun! S-o auzim.
Eu cred c trebuie s pornim de la ntrebarea: Ce a
urmrit Erna cnd a rspuns apelului nostru lansat prin
pres?
i-a spus: S ne ajute s identificm pe sinuciga,
respectiv pe Rodica Anghene.
Aiurea, btrne. Iordane mai ceva ca la Boboteaz.
Atunci de ce, mi biete? Ce motive are? Asta-i
ntrebarea cheie. i dai seama?
Cum s nu. Dac Rodica Anghene n-ar fi scris
scrisoarea aceea, mai exact, dac nu s-ar fi gsit asupra
ei, Erna nu s-ar fi obosit s ne viziteze.
Vaszic din cauza scrisorii Rodica a fost omort, i
tot din cauza scrisorii Erna s-a oferit s ne ajute?
Exact!
Explic-te!
Pi e simplu, btrne. Scrisoarea dezvluie nite
chestii pe care numai ct le citeti i imediat ncepe s te
doar capul. Bineneles dac faci parte din Consiliul
Securitii Statului, aa cum avem noi onoarea s facem.
i cum pentru asemenea dureri de cap nu exist
antinevralgice, ei au bnuit c noi nu vom sta cu braele
ncruciate, ateptnd ca durerile s treac de la sine.
Pn aici bine gndit. Nu-i aa, btrne?
Bine! Numai c nu neleg de ce i-o fi plcnd ie s
fii ludat, la fiecare cinci minute.
Tot omul cu slbiciunile lui. Mie mi plac laudele i

sarailiile fcute de mtua Sabina, menajera ta. Dar s


revin la scrisoarea Rodici. Aflnd de existena ei i de
faptul c ea a ajuns n mina noastr, Erna i compania au
intrat n panic.
Panic?
Nu gsesc alt cuvnt mai potrivit. i fiindc nu
gsesc, l prefer pe acesta. Datorit unei ntmplri
stupide scrisoarea noi aflm de existena organizaiei, a
reelei sau cum naiba s-i spunem. Or, fiindc ei au
prevzut c noi, lund cunotin de coninutul scrisorii,
ne vom face forte s descoperim reeaua, ce i-au zis? Hai
s bagatelizm coninutul scrisorii. Hai s-i facem pe cei
de la securitate s cread c Rodica a ncepui s prind
mute. Problema era doar, cum s procedeze ca s nu ne
trezeasc bnuieli? I-am scos noi din ncurctur,
publicnd fotografia Rodici i lansnd apelul ctre public.
i dac n-ar fi aprut nimic n ziar?
Tot n-ar fi renunat la planul lor. Pn la urm ar fi
gsit ei o modalitate. Dar s-i dau mai departe btaie. Deci
Erna ne-a telefonat, noi am invitat-o aici, ea a venit i,
odat instalat n fotoliul acela, a nceput cu iordanele ei.
Rodica? O fat frumoas, dar sraca! un picu cam
bolund. i ca s ne conving dumneaei, fr s se jeneze,
mut Maglavitul n garsoniera din Calea Victoriei, cu
deosebirea c Rodici nu i se arat Mou ca pe vremuri
ciobanului gngav ci un nger care, aa i pe dincolo.
Consecina? Bietei fete i se nzare s ntemeieze Asociaia
pentru restaurarea bisericii adevrate i ncepe s
recruteze prozelite. i cere ei, Ernei, s adere. Ea refuz i
atunci nebuna o amenin c o va distruge. Ca
argument n plus c Rodica i-a pierdut busola, Erna ne
strecoar aa, n treact, gogoria cu icoanele pe care,

chipurile, biata fat le-a cumprat de la Consignaia. De


acord, btrne?
De acord! Iari trebuie s te laud. Dar de ce a ales
tocmai povestea asta i nu alta?
Probabil, fiindc li s-a prut c, servindu-ne
asemenea gogoi, discrediteaz, cel mai bine scrisoarea
demascatoare a Rodici. Argumentez: Din scrisoare reiese
c e vorba de o asociaie sau de ceva asemntor din care
face parte i ea, Rodica? Reiese. Numai c, n realitate, nu
e vorba de una a crei menire este s culeag informaii, ci
de o asociaie care are drept scop restaurarea religiei celei
adevrate. Adic o aiureal. Mai departe: Se laud n
scrisoare
Rodica
noastr
c
l-a
distrus
pe
corespondentul ei, i nc pe alii? Se laud. Categoric, o
alt idee fix a ei, de vreme ce i pe Erna a ameninat-o c
o va distruge, dac nu accept s-i devin adept. Cu
alte cuvinte, pentru a nu lungi vorba, Erna i cei care au
trimis-o au urmrit ca din explicaiile pe care ea ni le va
da, s reias, ct mai clar posibil, c scrisoarea, mai exact
coninutul ei, reprezint elucubraiile unei nevropate,
posedat de manie religioas. Nu le-a mers ns. S-au
nchipuit mult mai detepi i pe noi ne-au subapreciat.
Consideri c planul lor a fost naiv?
Cam aa ceva, btrne.
Cred c greeti. Gndete-te obiectiv, nu te mpuna,
fiindc ai descoperit mecheria cu icoanele, de altfel,
datorit n mare msur ntmplrii i a greelii fcute de
Erna. O greeal boacn. Nu era absolut nevoie s
precizeze timpul cnd Rodica i-a mpodobit garsoniera cu
icoane. Putea, foarte bine, s spun c le-a adus n cas
doar cu cteva zile nainte de a se sinucide i atunci
descoperirea ta n-ar mai fi valorat nici doi bani, iar

declaraiile Ernei nu ne-ar fi trezit bnuieli. Sau, chiar


dac am fi avut unele suspiciuni de altfel le-am i avut
ar fi trebuit s renunm la ele n faa dovezilor contrare:
prezena icoanelor, a Noului Testament, a candelei. n
mod obiectiv vorbind, avem noi vreun motiv s-o bnuim c
ne ndrug o poveste, ticluit de la nceput pn la sfrit?
n mod obiectiv, nu! Dar Erna, chiar din prima clip
cnd am vzut-o, nu mi-a inspirat ncredere.
Asta e cu totul altceva. Nencrederea ta nu se baza pe
argumente raionale, ci pe instinct, pe flerul pe care l-ai
dobndit n anii de cnd vnm mpreun spioni. i apoi,
am ndoieli serioase c el ar fi funcionat dac n-ai fi tiut,
n timp ce o ascultai debitnd baliverne, c Rodica murise
asasinat. Vrei s recunoti?
Mda! Cred c ai dreptate, accepta Bogdan. i fiindc
ai amintit cauza adevrat a morii Rodici, trebuie s-i
mrturisesc, Ducule, c ipoteza mea, eventual a noastr,
nu mi se pare suficient de convingtoare, dect numai
dac fac abstracie de cauza adevrat a morii Rodici.
Ceva nu ine.
Ce anume nu ine, mi biete?
Cum, ei i fac de petrecanie Rodici i tot ei o trimit
pe Erna cu iordanele la noi? Vezi, tocmai asta nu ine.
Cum naiba i-au putut nchipui c noi, tiind c a fost
omort, vom nghii minciuna c n-a fost dect o biat
nebun? Cine ar fi riscat, atta ct a riscat asasinul, ca s
trimit pe lumea cealalt o dement?
Nimeni, mi biete, nimeni!
Atunci ce rost a avut demersul Ernei?
A avut. A avut, fiindc ei cred c noi n-am descoperit
c Rodica a fost asasinat. Adu-i aminte n ce fel a fost
lucrat crima. Ea s-a ntmplat dup ce a trecut vizita,

cu alte cuvinte, ntr-o perioad de timp cnd, n mod


obinuit, personalul spitalului nu mai d prin saloane
dect ntmpltor sau n caz de urgen. Deci, criminala a
scontat c, pn la ora mesei, nu va mai intra nimeni n
salon i c celelalte bolnave, fiind sub efectul narcoticului,
nu-i vor da seama c una dintre ele a fost omort. Sunt
de acord c pentru reeaua respectiv suprimarea Rodici
era necesar. Numai c tu ai mai afirmat ceva: Ai spus c
acela care a pus la cale asasinarea Rodici Anghene i
nchipuie c noi habar nu avem c a fost omort. Ei bine,
cu asta nu sunt de acord. Ce, ei nu tiu c altfel arat un
om cnd moare otrvit, i altfel cnd este sufocat cu o
pern? Cum au putut s-i fac o asemenea iluzie, mai
ales cnd omorul se petrece ntr-un spital, deci ntre
specialiti? Asta denot ignoran.
Exact, mi biete. Denot ignoran. Cel care a pus la
cale crima a ignorat acest amnunt, probabil fiindc nu-i
de specialitate. Sau poate nu l-a ignorat, dar a riscat,
scontnd pe o punere n scen perfect.
Bogdan ridic din umeri, aproape convins:
Aa cum pui tu problema
i n-o pun bine?
N-a putea spune c nu. tii, mai este ceva care m
cam nedumerete. Tu afirmi, c Erna a venit s ne ajute
numai fiindc ei au aflat c noi am gsit n poeta Rodici
scrisoarea compromitoare. Dar asta presupune c aveau
cunotin de coninutul scrisorii. n cazul acesta, de ce nau distrus-o la timpul potrivit? Dac au trimis-o pe Erna
s-i bagatelizeze coninutul, nseamn c o citiser. Atunci
te ntreb: Nu era mai simplu s-o distrug dect s-o
deconspire pe Erna, oferindu-ne-o, ca s zic aa, pe tav?
Fiindc ne-au oferit-o, btrne, trebuie s recunoti. i a

fost o greeal, asta-i sigur.


Nu e sigur c au citit scrisoarea. Dar asta nu
nseamn neaprat c n-au cunoscut coninutul ei. Au
avut cunotin de coninutul scrisorii pe ce cale nc nu
tim, i nici nu are o foarte mare importana, cel puin
deocamdat dar n-au putut-o distruge, din motive
independente de voina lor. n consecin, au fost obligai
s acioneze, pentru a anihila efectele ei. Spui c
trimind-o pe Erna au acionat imprudent? Obiectiv
vorbind, ntr-adevr, au acionat imprudent. Dar probabil
c, n situaia n care se aflau, nu aveau altceva mai bun
de fcut. Sau, dac vrei, nu le-a dat prin minte altceva mai
bun. Cu alte cuvinte, de teama consecinelor, au acionat
prin Erna, fr s-i dea seame c pic din lac n pu. Cci
acum, inndu-ne ca umbra de cntrea, sigur vom
ajunge i la cel care conduce. M ntreb, totui, dac nu
cumva au urmrit nu numai bagatelizarea coninutului
scrisorii, ci i un alt obiectiv.
i un alt obiectiv?
Da! Nu cumva i pentru a ne mpiedica s ajungem la
individul pe care Rodica pretinde n scrisoare c l-a
distrus?
Crezi? Nu prea vd motivul. n definitiv, de ce s-ar
teme s ajungem la el? Evident, numai n cazul n care
acesta ar putea s ne pun pe urmele lor. Ori din scrisoare
nu reiese, n niciun caz, aa ceva.
Totui, ar exista un motiv, mi biete.
Care?
n cazul cnd ei intenioneaz s mai obin de la
acel individ i alte informaii secrete. Ori, dac aceasta
urmresc, este clar ca au tot interesul ca noi s nu-l
arestm

Asta nseamn c trebuie s-i dm de urm repede.


Picioru l caut. A luat, la rnd, toate ministerele.
Poate c va avea ansa s-l depisteze.
Picioru cnd se nham la o treab nu se joac. De
aceea, dac individul lucreaz la Compartimentul Special
al vreunui minister, sigur va da de el.

12
DESTINUIRILE
OSPTARULUI ANGELO
FRANOCHI
Trecu o sptmn. Investigaiile lui Picioru se soldar
cu un eec. Compartimentul Special, al nici unui minister
nu era ncadrat cu cinci salariai. Asta nsemna c
necunoscutul cruia i era destinat scrisoarea gsit n
poeta Rodici trebuia cutat n alt parte, dar asta
echivala cu a cuta un ac ntr-un car cu fn. De aceea
pista trebuia abandonat sau, eventual, inut n rezerv.
n urmtoarele zile, eforturile fur concentrate ntr-o
alt direcie: n exploatarea, la maximum, a pistei Erna.
Pe biroul maiorului Radu Mnil se afla acum un dosar
care coninea biografia ei detaliat, ncepnd cu anii
copilriei i ai ederii ei n Casa copilului. Raportul
enumera rile i oraele strine n care cntase, intercala
succinte extrase din ziarele vremii, precum i unele
aprecieri n legtur cu viaa ei particular, toate provenite
din surse ceva mai discrete. Nu era uitat nici argentinianul
care o ceruse de soie i care i lsase motenire suma de o
sut cincizeci de mii de dolari. n ceea ce privete perioada
de dup revenirea ei n ar, raportul era categoric n a
considera c ducea o via n toate privinele decent. De
asemenea, din punctul de vedere al securitii statului,
Erna prea a fi deasupra oricrei suspiciuni. n privina
ocupaiei declarate de ea, aceea de profesoar de muzic,

era, mai curnd, un eufemism, ntruct la ora cnd fusese


ntocmit raportul, Erna nu ddea nimnui lecii. Dar nici
aceasta nu constituia un motiv de suspiciune, devreme ce
n fiecare lun Erna ncasa de la banc suma de
cincisprezece mii lei.
n ciuda acestui curicculum vitae, mai mult dect decent,
maiorul ordon supravegherea ei permanent, i pe toate
planurile. Cel care conducea aciunea de filaj i care,
primul, lua cunotin de orice micare a Ernei era
Picioru. n general, lui Picioru o asemenea misiune nu-i
fcea plcere, dei tia foarte bine c eful su, maiorul
Mnil, l nsrcina cu asemenea treburi numai n cazuri
excepionale, ceea ce nsemna c avea n vedere priceperea
sa. Bineneles, Picioru era mgulit c eful i pune
ndejdea n el, dar, dincolo de aceast satisfacie, mai
exact, n adncul fiinei sale, genul acesta de munc nu-i
plcea, fr ns s-i fie foarte clar motivul. Dar iat c,
primind sarcina s-o fileze pe Erna, se ntmpl, pentru
prima dat, s simt o plcere real. Evident, nu chiar de
la nceput. Dup cteva zile, mai exact dup ce constat
c Erna duce o via excepional de linitit i de banal,
filarea cntreei ncepu s-l pasioneze. Ceea ce simea se
asemna foarte mult cu ceea ce simte un sportiv cnd se
angajeaz ntr-o competiie n care partenerul i este, de
fapt, egal, motiv pentru care ntrecerea rmne deschis
oricrui rezultat. Picioru, dei nc foarte tnr, crescut
fiind la coala maiorului Mnil, dobndise mult
maturitate i o asemenea pricepere n munca de
contraspionaj, nct eful su se mndrea c are un astfel
de elev. i, pe bun dreptare, ntruct natura l dotase pe
Picioru cu toate calitile ce se cer unui ofier de
securitate.

Faptul c Erna se manifesta, cum ar fi spus cpitanul


Bogdan, ca o veritabil u de biseric, nu nsemna c i
n realitate era aa. Dimpotriv,
tocmai acest
comportament ireproabil alimenta nencrederea lui
Picioru. El era convins c Erna prudent la maximum,
i ireat ca o vulpe , dei i juca rolul cu mult
competen, i va da ntr-o zi n petec. Totu1 era s aib
rbdare, s cate bine ochii, el i oamenii de care
rspunde, fiindc, pn la urm, ateptarea lor avea s fie
ncununat de succes.
Dup cteva zile de supraveghere discret, Picioru fcu
dou constatri pe care crezu de cuviin c trebuie s le
discute neaprat cu eful su:
Tovare maior, Erna e frumoas. Cnd merge pe
strad doar orbii nu se ntorc s priveasc dup ea. i cu
toate acestea n viaa ei nu exist niciun brbat.
Picioru, de cnd s-a ntors n ar, nu a existat n
viaa ei mcar un singur brbat.
Asta teribil m intrig, tovare maior.
Cum adic te intrig?
Am sentimentul c tocmai aceast singurtate
constituie elementul cel mai important din viaa ei.
Impresia aceasta a mea mai este ntrit i de un alt fapt,
despre care, de asemenea, vreau s v raportez. Femeile se
uit la ea, tovare maior
Aa sunt femeile, Picioru. Ele se cenzureaz cu
privirile i, dac este adevrat ce spun unii, care se pretind
buni psihologi, femeile, cic, i schimb att de des
rochiile nu, n primul rnd, ca s ne dea gata pe noi,
brbaii, ci fiindc le face mare plcere s simt c sunt
invidiate de suratele lor.
Tovare maior, nu susin c psihologii aceia se

nal. Am remarcat i eu cu ce ochi critici se examineaz


femeile ntre ele. Dar n cazul Ernei e cu totul altceva.
Femeile se uit la ea cu un fel de admiraie, nici eu nu tiu
cum s v explic. Parc unicul scop al vieii lor este s-i fie
ei pe plac. De altfel, ea nu se ntlnete dect cu femei.
Rapoartele dumitale, pe care le citesc foarte atent, nu
vorbesc despre asemenea ntlniri.
Tovare maior, v rog s m iertai, dar cred c mam exprimat greit. E un fel de a spune c se ntlnete,
fiindc nu e vorba propriu-zis de ntlniri. Uneori se
ntmpl ns s fie oprit de vreo cunotin.
Sper c v-ai interesat cine sunt aceste persoane cu
care ea se ntlnete ntmpltor, n cazul cnd, realmente,
este vorba de o ntlnire ntmpltoare?
Bineneles!
i?
Pn n prezent niciuna nu ne-a oferit suficiente
elemente, ca s presupunem c n-a fost o ntlnire
ntmpltoare.

Toate persoanele care veneau n contact cu Erna intrau


n obiectivul celor care asigurau filajul fostei cntree. Cu
alte cuvinte, urmau investigaiile discrete de rigoare, n
decurs de o sptmn avur loc zece asemenea ntlniri
ntmpltoare toate cele zece persoane fiind femei fr
ca vreuna dintre ele s prezinte ct de ct un interes
pentru Picioru. Dar, iat, cu cea de a unsprezecea
persoan cu care se ntlni Erna lucrurile se petrecur
altfel.
Se numea Aretia Nisipu i era vnztoare ntr-o
drogherie. O blond natural, frumoas, dar de o

frumusee obinuit i puin cam vulgar. Arta ceva mai


btrn dect cei douzeci i ase de ani pe care-i avea.
Nu era mritat i locuia cu prinii pe strada Principatele
Unite, ntr-un bloc mic. Prinii ei erau amndoi mcelari
la aceeai unitate numai ei doi responsabil fiind
mam-sa, deoarece taic-su, ntruct suferise o
condamnare penal, fiindc vnduse carne de calitatea a
doua la preul primei caliti, nu avea dreptul s aib
gestiune.
Profesional, Aretia era foarte bun, foarte corect i
politicoas cu clienii, virtute att de rar n zilele noastre,
nct ar fi meritat s-i apar portretul n gazet, iar
televiziunea s-i ia un interviu pe aceast tem. Pe scurt,
niciun motiv de suspiciune.
i totui Aretia intr n obiectivul unuia dintre
operativii care supravegheau casa n care locuia Erna, din
dou motive: primul, cele dou fete se ntlnir pe strad
la numai civa pai de blocul unde locuia Erna, ceea ce
putea s nsemne c ntlnirea nu fusese deloc
ntmpltoare, mai ales c Aretia o ateptase la ora cnd,
de obicei, Erna pleca de acas. n fine, al doilea motiv:
lucrtorul care supraveghea casa observ c, n clipa cnd
cele dou prietene se ntlnir, Erna nu izbuti s
disimuleze o grimas de nemulumire. Era clar c nu-i
fcea nicio plcere s stea de vorb, n plin strad, cu
Aretia. De altfel, ntrevederea fu scurt, nu dur mai mult
de un minut. Aproape imediat dup ce se desprir,
Aretia se ntoarse brusc, lsnd impresia c intenioneaz
s fug dup Erna, dar c, n ultima clip, se rzgndete.
Pe de alt parte, fosta cntrea care i lu micul dejun
la o cofetrie de altfel ca n fiecare diminea pru tot
timpul ngndurat, dac nu chiar nelinitit. Aflnd

despre toate acestea, Picioru deduse c proasta dispoziie


a Ernei se datora ntlnirii ntmpltoare cu acea
prieten despre care, deocamdat, nu tia nimic, dar avea
s afle mai trziu, de la lucrtorul devenit n ziua aceea
trena ei nevzut.
Picioru, care nu o dat fusese felicitat de maior pentru
intuiiile sale, dispuse ca Aretia s fie n continuare filat.
Rezultatul ntrecu speranele cele mai optimiste. n aceeai
zi, pe sear, Aretia se ntlni la o staie de tramvai cu un
osptar de la barul unde Rodica Anghene ncercase s se
otrveasc, acelai care o servise n noaptea fatal.
Descoperirea i se pru att de important, nct alerg s-o
aduc la cunotin efului.
Maiorul Mnil care, n general, era un om calm, i
care niciodat nu-i exterioriza sentimentele, de data asta
sri de pe scaun i, prad unei agitaii pe care nici nu
ncerca s-o ascund, ncepu s msoare ncperea de la
un capt la altul, spre marea surprindere a lui Picioru,
incapabil s neleag de ce vestea pe care i-o adusese l
tulburase pe maior n aa msur.
La un moment dat, cnd i se pru c s-a mai calmat,
Picioru ntreb:
Tovare maior, mai avei nevoie de mine?
Nu, Picioru. Fii cu ochii pe Aretia i pe cum
spuneai c-l cheam pe osptar?
Angelo Franochi.
Ei bine, fii tot timpul cu ochii pe Angelo Franochi.
Picioru salut i iei. Curnd dup aceea intr n birou
Bogdan.
L-am ntlnit pe scri pe Picioru i mi-a relatat
chestia cu osptarul. Am impresia, btrne, c ncepe s
se cam fac lumin. i, afl de la mine, Franochi sta e

un tip. Am stat de vorb cu el, imediat dup dandanaua


cu Rodica i, dac i spun c e un tip, s tii c este.
Vznd c maiorul nu-l ascult, continund s se
plimbe preocupat, dar radios, ntreb:
Ia ascult, Ducule, nu cumva ai ctigat o Dacia la
loz n plic?
mi lipsea o verig i cred c am gsit-o.
Verig? La ce anume verig te referi?
n elaborarea ipotezei noastre de lucru noi am pornit
de la presupunerea c Rodica a fost asasinat cnd se afla
la spital, fiindc anumitor persoane inclusiv Ernei le
era team c medicii o vor salva. Cu alte cuvinte, vznd
c tentativa de sinucidere n-a reuit, cei care aveau
interesul s-o tie moart au dat o mn de ajutor s
ajung mai repede pe lumea cealalt.
Exact! i? Nu cumva ai de gnd s susii acum c
lucrurile nu s-au ntmplat chiar aa?
nchipuie-i chiar aa mi-e intenia.
Pi, se putea s nu le complici tu, ca de obicei?
Nu eu le complic, mi biete, ci viaa, faptele vieii. Ia
gndete-te puin mai adnc. Sau, dac vrei, haide s
reflectm nc o dat la tentativa de sinucidere a Rodici
Anghene. Vrei?
S reflectm. Acum, dac m-ai pus pe jeratic, musai
s reflectm.
Va s zic, ntr-o noapte este gsit n nesimire, n
W.C.-ul unui bar de noapte, Rodica Anghene. Un medic
aflat n local, presupunnd c este vorba de o otrvire,
emite ipoteza sinuciderii i, cu o dub a Salvrii, este
transportat la Spitalul de urgen. Acolo, diagnosticul
este confirmat caz de otrvire i medicul de gard ia
msurile ce se impun n atari mprejurri, msuri care i

dau sperana c fata va scpa cu via. i ar fi scpat,


sigur, dac ulterior n-ar fi fost asasinat. Pentru discuia
noastr de acum, crima constituie un alt capitol, i de
aceea propun s facem abstracie de ea. S rmnem la
sinucidere. Audiem personalul barului, i n special pe
osptarul care a servit-o. De asemenea pe unii dintre
clienii aflai n noaptea precedent n local. Nimic suspect.
Relatrile lor i ale osptarului par s confirme ipoteza
sinuciderii. i astfel, pe baza celor aflate de la martori noi
formulm urmtoarea ipotez: Rodica Anghene vine
singur la bar. Unora ea le apare distrat, altora
nelinitit, nervoas. Ia loc la o mas, comand un whisky,
nc unul, i nc unul. Trei whisky-uri? ne ntrebm noi.
i tot noi ne rspundem: Da trei, fiindc fata voia s se
ameeasc, voia s prind curaj, ca s poat pun n
practic hotrrea luat. La un moment dat se ridic de
la mas, se duce la W.C., nghite pastila i ateapt ca
otrava s-i fac efectul. i ntr-adevr, prea mult nu
trebuie s atepte. i pierde cunotina. Ceea ce a urmat
mai departe nu import. Deci noi am acceptat, ca unic
ipotez, sinuciderea. Am acceptat-o, fiindc totul pleda
pentru o ademenea ipotez.
i acum nu mai pledeaz, btrne?
Nu intenionez s-mi atribui, pe nedrept, merite. Nu
de alta, dar ca s nu te aud pe tine c-mi oferi pe farfurie
proverbul: Dup rzboi muli viteji se arat. Totui
trebuie s-i spun c, dei am acceptat ipoteza sinuciderii
am simit c nu ea constituie veriga care s lege ntre ele
ntmplrile petrecute nainte de sinucidere cu cele ce s-au
mai petrecut dup aceea. Mi-am mai zis c un W. C. public
nu este locul cel mai potrivit pentru cineva hotrt s se
sinucid. Ce Dumnezeu, dac Rodici i se fcuse lehamite

s triasc, putea s gseasc un alt loc mai potrivit. Dar


fiindc argumentul un alt loc mai potrivit nu exclude
posibilitatea ca Rodica s fi considerat totui W.C.-ul drept
locul cel mai potrivit, am sfrit prin a accepta ipoteza
sinuciderii.
Just! Chestie de optic! D-i mai departe btaie,
Ducule!
Iat ns c Picioru mi aduce o informaie, dac m
pot exprima astfel, revelant. C osptarul de la bar, care a
servit-o pe Rodica Anghene cu cele trei whisky-uri, a avut
o ntlnire fulger cu Aretia Nisipu, vnztoare la o
drogherie. Aceeai Aretia care, n cursul dimineii, se
ntlnise, chipurile ntmpltor, cu Erna, aflat de mai
nainte n obiectivul nostru pentru faptul c se oferise s
ne ajute n stabilirea identitii sinucigaei. O dat intrat
n posesia acestei informaii, mi-am pus ntrebarea: nu
cumva Rodica Anghene, nici n-a visat s se sinucid? Nu
cumva altcineva a ncercat s-o otrveasc?
Angelo Franochi, osptarul?
Da! Ce, i se pare imposibil ca el s fi picurat otrava
n whisky i, la un moment dat, Rodica Anghene,
simindu-se ru, i nchipuindu-i c se mbtase, s se fi
dus la W. C. s se spele pe fa n sperana c i va
reveni? i se pare imposibil ca, ntre timp, otrava s-i fi
fcut efectul i abia ajuns acolo Rodica s-i fi pierdut
cunotina? i se pare aceast ipotez mai puin probabil
dect aceea a sinuciderii?
Btrne, cnd m iei de urechi i m sileti s privesc
cum trebuie faptele, mi dau seama c am fost amndoi ca
orbeii i c ipoteza crimei e mult mai probabil dect cea
a sinuciderii.
mi vine n minte nc un argument. Dac Rodica

Anghene ar fi venit la bar cu intenia s-i pun capt


zilelor ar fi terminat nti scrisoarea i ar fi expediat-o
destinatarului. Sau, presupunnd c dup ce a nceput-o,
ulterior, a renunat s-o continue, ar fi rupt-o i n niciun
caz n-ar fi pstrat-o. Ori dac n-a rupt-o, nseamn c
avea intenia s-o continue n ziua urmtoare.
i acum ce facem?
Cred c a venit momentul s ne micm.
Adic?
S-l lum un pic la ntrebri pe Angelo Franochi.
Crezi c e bine? Nu-i alarmm pe ceilali?
Nu mai putem atepta. i vom alarma? i ce dac?
Prima dat cnd ei s-au alarmat, fr ca noi s avem vreo
contribuie
Din pcate!
M rog, din pcate. Deci, cnd s-au alarmat prima
dat, au fcut o mare greeal, fiindc ne-au atras atenia
asupra Ernei. Nu tiu ce rol joac ea n toat combinaia
aceasta, dar am sentimentul c nu-i a cincea roat la
cru. Deci, ne vom mica, chemndu-l aici, la noi pe
domnul Angelo Franochi. l vom convoca, n scris, pentru
poimine. i lsm dou zile la mijloc, ca s fiarb n
zeama lui, i ca s vedem dac, ntre timp, nu va ncerca
s ia legtura cu cineva.

Angelo Franochi era un brbat de patruzeci i trei de


ani, aproape exagerat de nalt i aproape nefiresc de slab,
cu un chip foarte puin atractiv semna mai curnd a
olandez sau danez , dar cu un fel de a se purta care
impunea nu numai colegilor si, ci poate chiar, n egal
msur, clienilor, mai ales acelor care, n mod obinuit,

frecventeaz doar bufetele, n niciun caz restaurantele de


lux, iar barurile de noapte numai din curiozitate.
Lui Angelo Franochi i plcea s se laude c se trgea
dintr-o dinastie de osptari. Tatl i bunicul lui fuseser
tot chelneri i prerea lor pe care aveau prilejul s-o
exprime numai o dat pe an, de Pati, cnd, conform unei
vechi tradiii, membrii familiei se reuneau la masa de
prnz, acas la bunici era c meseria de chelner este
ntr-o permanent decdere, dei continu s fie una
dintre cele mai bnoase. Din acest motiv, Angelo
Franochi, dei mai avea nc destui ani pn la pensie,
era hotrt ca n ziua cnd va considera c o poate face
fr s mai aib grija zilei de mine s-i dea demisia. De
altfel, n momentele cnd avea necazuri regreta c fusese
prost i c nu rmase undeva n Apus, pe vremea cnd
fusese osptar pe vasul Transilvania. Dar de cte ori l
ncerca un asemenea regret, Angelo Franochi uita n mod
deliberat c, dac nu devenise un transfug, aceasta se
datora nu patriotismului su, ci unei mprejurri care ar fi
putut avea pentru el urmri dintre cele mai neplcute.
Revenit dintr-o croazier, fusese obiectul unei anchete
penale, nvinuit fiind de tentativ de contraband. Scpase
ca prin urechile acului, dar locul su de pe Transilvania
a fost ocupat de altcineva.
Accidentul de atunci rmnnd fr urmri, izbuti s
fie angajat la Braseria Ambasador, iar numai dup vreun
an s fie transferat la barul de noapte Paradis. Preferase
barul nu pentru c veniturile pe care le realiza aici erau
mult mai mari, ci pentru c, lucrnd noaptea, ziua era
liber. Avea astfel posibilitatea s se consacre celei de a
doua meserii, mult mai remuneratorie dect aceea de
osptar.

Cu economiile licite i ilicite, pe care le realizase ct


timp fusese osptar pe vasul Transilvania, i cumprase
o main, o Skoda. Fusese acesta visul lui de tineree pe
care, n sfrit, i-l realizase. Din pcate pentru el, la
numai cteva luni dup primirea carnetului de conducere,
suferi un accident. Dei nu el fusese cel vinovat i cu toate
c scp fr o zgrietur, totui, n aa msur prinse
fric de volan, nct renun la main.
O vndu cu un pre mult mai ridicat dect acela pe care
el l pltise. Aa ajunse s descopere c vnzarea i
cumprarea de maini reprezint o afacere rentabil.
Cut i gsi s se asocieze cu un mecanic-auto.
mpreun cu acesta puse bazele unei mici asociaii. El,
Franochi, intra cu capitalul, mecanicul, cu munca i
priceperea. Cumprau mai pe nimic maini grav avariate,
asociatul su le repara i apoi le revindeau, realiznd un
ctig substanial. Din pruden, Franochi evita s devin
n acelai timp posesorul a mai mult de o singur maina,
ca s nu fie acuzat de comer ilicit.
Despre toate acestea maiorul avea cunotin n clipa n
care Angelo Franochi fu introdus n biroul su.
La loc, domnule Franochi, l invit maiorul.
Mulumesc! V foarte mulumesc!
Franochi era elegant mbrcat, avea un aer foarte
distins i se purta cum nu se poate mai reverenios.
Bnuieti, sper, de ce te-am convocat aici la noi?
Deloc, domnule maior.
Maiorul lu dintr-o map o foaie de hrtie pe care
scrisese: Erna Caroi, Aretia Nisipu i alte trei nume luate
la ntmplare, i i-o puse dinainte.
Domnule Franochi, te rog s te uii pe lista aceasta
i s-mi spui care din numele nsorise i sunt cunoscute.

Angelo Franochi citi lista, micnd buzele precum copiii


era o tactic spre a ctiga timp pe urm i-o restitui.
Domnule maior, toate numele mi sunt absolut
necunoscute.
Vocea era cea obinuit, iar ochii osptarului l privir
foarte deschis.
Maiorul se ateptase la rezisten. Angelo Franochi nu
numai c avea un aer foarte distins, dar prea i foarte
inteligent. Fr s se trdeze c nu-l crede, scoase dintrun sertar cteva fotografii printre ele i pe ale Ernei i
Aretiei Nisipu i de asemenea i le puse pe dinainte.
Atunci poate c vreuna dintre fotografiile acestea i
spune ceva?
Franochi le lu n mn, una cte una, examinnd
ndelung pe fiecare. Chipul su era impenetrabil, ochii
asemenea unor ferestre cu draperiile lsate. Maiorul intuia
impasul n care se gsea osptarul. Impasul, dar i
ezitarea. Fr ndoial c i punea ntrebarea: s
recunoasc sau nu? Dar cum s recunoasc dac nu avea
niciun fel de idee ce anume cunoate ofierul din faa sa?
Desigur c acesta i ntinsese o curs, i acum atepta ca
el s mute din nad. Cum ar trebui s reacioneze ca s
nu nsemne c a mucat? Pn la urm se hotr. Ddu de
o parte una din fotografii, reprezentnd o femeie pe care
sigur n-o vzuse n viaa lui.
Figura acestei femei mi se pare cunoscut.
Numai i se pare?
Stat aproape sigur c am ntlnit-o pe undeva, dar
nu-mi amintesc n ce mprejurare. n meseria noastr
avem de a face cu atia oameni, femei i brbai, nct de
fiecare dat cnd ies pe strad am sentimentul c m aflu
ntr-un ora mic, de provincie, n care cunosc pe toat

lumea. i nu de puine ori se ntmpl s salut pe cte


cineva, pentru ca abia dup aceea s-mi aduc aminte c
este un client pe care, cndva, l-am servit la local.
Presupui c tnra din fotografie i se pare
cunoscut, fiindc ai vzut-o la bar?
Foarte probabil. n orice caz n-o cunosc personal.
Urmar cteva clipe de linite. Maiorul se prefcu
dezamgit. Voia ca Franochi s cread c este ntr-adevr
amrt pentru c nu putea afla de la el ceea ce sperase
atunci cnd l convocase. Pe urm, ca i cnd i-ar fi
mprtit un secret:
tii, continum s anchetm n legtur cu fata care
a ncercat s se sinucid la voi, la bar.
Ce s-a mai ntmplat cu ea? Sper c s-a restabilit.
Da de unde! A murit, domnule Franochi!
Nu neleg, domnule maior, cum de este posibil ca
unei fete att de tinere s i se urasc dintr-o dat cu viaa.
Categoric nu neleg!
Treaba s-a complicat, domnule Franochi. Avem
temeiuri serioase s bnuim c fata nu s-a sinucis, ci a
fost omort.
Nu mai spunei! se mir Franochi cu aerul cel mai
firesc din lume. Juca tare osptarul i maiorul nu-i fcu
niciun fel de iluzii c, pn nu va fi luat prin surprindere,
nu va ceda.
Da, domnule Franochi, aa cum ai auzit. Nu s-a
sinucis, ci a fost omort. Otrvit. Pe urm, lu de pe
birou fotografia Aretiei Nisipu i ncepu s-o contemple. i
zici c persoana pe care o reprezint aceast fotografie i
este complet necunoscut?
ntocmai, domnule maior.
Pcat! tii, noi bnuim c individa din fotografie a

otrvit-o.
Dar cum e posibil, domnule maior? Asta nseamn c
victima, cnd a venit la bar, nghiise deja otrava?
tii, eu cred c faptele s-au petrecut astfel. n timp ce
victima se afla singur, individa asta din fotografie a venit
la masa ei, sub un pretext oarecare i, profitnd de o clip
de neatenie din partea Rodici aa se numea victima ia picurat n pahar otrava. Dumneata ai afirmat ns c
victima a fost tot timpul singur.
Singur, domnule maior.
Poate n-ai observat? Poate c, n timp ce dumneata
serveai la o alt mas, tipa asta s-a apropiat
Ar fi trebuit s observe altcineva, vreun coleg, vreun
client.
Totui, domnule Franochi, Rodica Anghene a fost
otrvit n timp ce s-a aflat la bar.
Afirmaia aceasta categoric avu ca urmare c, pentru
prima dat, un nor pru c ntunec ochii fr niciun fel
de expresie ai lui Franochi.
Avei motive speciale s credei c a fost otrvit n
timp ce se afla la bar?
Avem!
n cazul acesta, domnule maior nu pot exista dect
dou explicaii: ori femeia din fotografie, aa cum
presupunei, s-a dus la masa fetei i, fr s observe
careva, i-a strecurat otrava n pahar, ans
extraordinar, dar parc te poi pune cu ntmplarea?
ori, dac nu ea, atunci eu am fost acela care i-am turnat
otrava n whisky. Cum ns nu cred c m bnuii pe mine
ar fi att de absurd! nseamn c asta este vinovata.
i arat cu un deget acuzator spre fotografia Aretiei
Nisipu.

Te neli, domnule Franochi. Nu te bnuiesc, te acuz


c ai otrvit-o pe Rodica Anghene.
Franochi nici mcar acum nu-i pierdu cumptul.
Pe Dumnezeul meu, domnule maior, este gluma cea
mai reuit pe care am auzit-o vreodat n viaa mea!
Hotrt, Angelo Franochi nc nu se ddea btut.
Numai c vocea nu mai avea sigurana de mai nainte, iar
ochii i pierduser semeia. Exprimau fric, o teribil
fric, exprimau disperare. Rezistena lui era mai mult
formal, se asemna cu eforturile pe care continu s le
fac cineva care nu tia s noate, cnd este pe punctul de
a se neca, dei este convins de inutilitatea lor.
Uit-te, domnule Franochi, la fotografia aceasta. iam pregtit o mic fars care, sper, de data asta are s te
amuze cu adevrat.
i i vr sub nas o alt fotografie n care era surprins
stnd de vorb cu Aretia Nisipu n staia de tramvai.
Franochi privi fotografia, pentru cteva clipe deveni livid,
dup aceea i recapt culoarea natural, de parc nu sar fi ntmplat nimic.
Ei, acum i dai acuma c nu mai are rost s continui
jocul?
(!)
De ce ai otrvit-o pe Rodica Anghene?
N-am otrvit-o! protesta abia auzit i fr niciun fel
de convingere, parc numai din obligaie.
Angelo Franochi, noi tim c dumneata ai fost doar
executantul i c principalul vinovat este altcineva. Vrei s
ne spui cine i-a dat ordin s-o otrveti?
Nu tiu! Nu-l cunosc! Eu n-o cunosc dect pe ea.
Pe Aretia Nisipu?!
Da!

Ea ti-a cerut s-o suprimi pe Rodica Anghene?


Ea!
Va s zic, dac cineva i cere s-i faci cuiva de
petrecanie, dumneata, fr s stai mult pe gnduri, i i
faci pe plac?
(!)
Vorbete, Angelo Franochi! Este n avantajul
dumitale s nu m obligi s-i scot cuvintele din gur cu
cletele. Ce dumnezeu, nu-i dai seama c ai pierdut?
Am pierdut? Da! Dar n-am pierdut acum. Pierdut
sunt mai de mult
i ls brbia n piept, umerii i se grbovir. Toat
semeia lui dispruse. Aproape c nu mai era de
recunoscut. i maiorul nelese abia acum c stpnirea
de sine i dezinvoltura pe care Angelo Franochi le afiase
pn mai adineaori nu fuseser dect o ncercare
disperat de a camufla frica teribil, cuibrit n el
probabil nc din clipa n care primise invitaia de a se
prezenta la Securitate pentru a da relaii.
De cnd? Vorbete!
S vorbesc? Oare s vorbesc? Trebuie s vorbesc!
Apoi cu alt Ion: Ci ani credei c au s-mi dea?
Pedeapsa pe care o merii se va stabili la judecat.
Crima se pedepsete aspru. Ai ucis! i cine are s te apere
nu va putea invoca circumstane atenuante.
Nu, dei am. Numai c de ele nu vor ine scama
judectorii.
Ce fel de circumstane atenuante?
Angelo Franochi nu apuc s rspund. Bogdan intr
n birou avnd n mn un plic pe care maiorul l
recunoscu imediat. Expeditorul care semna Mnstirea
Suzana, din nou le trimitea o scrisoare, al crui coninut

era urmtorul:
Domnilor,
Sper c nu mi-o vei lua n nume de ru c, din cnd n
cnd, mi iau permisiunea de a v aduce la cunotin
faptele infamante ale unor indivizi despre care
dumneavoastr nu avei habar. De data aceasta este vorba
de un oarecare Angelo Franochi, chelner la barul de noapte
Paradis. Acest individ se face vinovat de urmtoarele:
n cteva rnduri, prin mijlocirea lui, anumite materiale
secrete au ajuns n mna aceluia care, ulterior le-a
transportat peste grani, ndeosebi microfilme.
Recent, o oarecare Rodica Anghene numele v este
cunoscut, deoarece v-ai ocupat de acest caz devenindu-mi
indezirabil din motive care nu v privesc, Angelo Franochi
a primit sarcina s-o lichideze, otrvind-o. S-a achitat
aproape contiincios de aceast sarcin.
Spre informarea dumneavoastr, cele artate mai sus,
precum i adresa chelnerului: str. Ptrlagele, nr. 15.
Citind scrisoarea, prima pornire a maiorului fu s
ntrerup interogatoriul. Nu se mai ntmplase ca o
scrisoare de-a excentricului s le parvin abia dup
arestarea persoanei denunate. Toate celelalte denunuri le
parveniser cu anticipaie. Oare de ce fcuse el de data
aceasta o excepie?
Pe o bucic de hrtie, maiorul scrise urmtoarele:
Cum a ajuns la noi?
Printr-un curier. Un biea de apte ani l-a depus la
poart. I l-a dat o doamn care, drept recompens i-a
druit un pachet cu gum de mestecat, rspunse
cpitanul, tot n scris.

Deci abia n urm cu maximum un sfert de or,


doamna preda plicul copilului. Ce concluzie trebuia
tras? n urm cu patruzeci i opt de ore Franochi
primise invitaia scris. Probabil c n intervalul acesta de
timp izbutise s vesteasc pe cine trebuia c primise o
asemenea invitaie, n ciuda faptului c toate micrile i
fuseser supravegheate. i lucrul acesta nu fusese de loc
imposibil, dac reuise s transmit comunicarea prin
intermediul unuia dintre clienii barului. Dar n cazul
acesta de ce excentricul se abtuse de la regula general,
denunndu-l abia n momentul cnd el se afla la sediul
Securitii?
Se
datora
aceasta
ntmplrii
sau
excentricul nu avusese cunotin de invitaia pe care
Franochi o primise?
Maiorul i propuse ca, deocamdat, s nu opteze
pentru unul din cele dou rspunsuri posibile.
Ce fel de circumstane atenuante? repet maiorul
ntrebarea.
Dac nu jucam aa cum mi cntau tot aici a fi
ajuns. M-ar fi denunat.
Cine? Rodica Anghene?
Ea? Nu! Ea a avut doar rolul de curier. Cealalt,
celelalte
Ascult, Franochi! Vrei s ncepi cu nceputul?
Franochi se ndrept de umeri.
Avei dreptate. Acum, acum chiar c simt nevoia s
vorbesc. Mi-e team ns c n-o s m credei. Sau cine
tie? s-ar putea s m credei nebun.
Poi s fii sigur c n-o s cad ntr-o asemenea
greeal. Aa c, d-i drumul, fr niciun fel de reticene!
S fie de atunci trei luni. ntr-o noapte, la bar, am
gsit la mine n buzunar un bilet. Scria n el: Cum e

posibil ca un brbat bine ca dumneata s fie doar chelner


ntr-un bar nenorocit de noapte? Dac ai s vrei s m
iubeti puin, i fgduiesc s te fac om. Eu te iubesc de pe
acum. Semna Adina.
Mai ai scrisoarea?
Nu! Mi-a disprut n aceeai noapte din buzunar, tot
aa de misterios cum ajunsese acolo. Dup ce am citit-o,
ce mi-am zis? O i nevasta vreunui tab, creia i s-a urcat
mrirea la cap i, pe deasupra, mai este i rea de musc.
Ce pierd dac ncerc? Cam cu vreo jumtate de or
nainte de nchiderea localului m cheam cineva la
telefon. O voce de femeie m ntreb dac am citit biletul.
I-am rspuns c da. Atunci vocea a adugat: Caut i
scap mai repede. Pe Dionisie Lupu, n dreptul scuarului,
te ateapt o main. Ai s-o recunoti, fiindc persoana
care conduce va semnaliza de trei ori cu farurile mici.
Urc-te n ea. Te atept cu nerbdare. Vei spune poate c
am fost prost. Dar eu tiu cum sunt femeile. Ct am fost
pe Transilvania am vzut attea, nct am ajuns la
convingerea c atunci cnd femeile sunt n clduri, nu mai
au niciun fel de ruine. Parc la bar nu mi-e dat s vd
destule! Femeile fac din noi tot ce vor i nu exist brbat,
orict de detept, care s nu se lase devorat de o femeie,
dac ea o vrea. De aceea zic eu, c dac exist rai i iad,
cnd am s mor n-am s am treab. n rai m duc, fiindc
tot ce am fcut ru, numai din vina femeilor am fcut.
Las consideraiile i revino la subiect, Franochi!
Am fcut aa cum mi-a cerut. Am scpat mai
devreme i, ntr-adevr, pe Dionisie Lupu m atepta o
main. O Dacia
Ce numr?
Habar n-am. M-am urcat. Ce s-a ntmplat dup

aceea nu tiu, nu in minte. Adic nu in minte unde m-a


dus, cum am ajuns acolo. Conducea o femeie.
Aretia?
Nu! O alta. Aproape c n-o vedeam la fa, fiindc era
ntuneric, i afar, i n main. M-a tratat cu o igar. Iam mulumit i am aprins-o. Avea un gust ciudat. Nu pot
s spun c-mi plcea, totui n-am putut s n-o fumez
pn la capt. Ce s-a ntmplat dup ce am fumat-o nu
mai tiu. Nu tiu dac am mers mult sau puin, nu tiu
unde m-a dus. Ceea ce mi amintesc, vag, cred c s-a
ntmplat dup ce am ajuns n casa n care m-a dus, dac
ntr-adevr s-a ntmplat totul cu adevrat.
Ce vrei s spui?
Vreau s spun c nu tiu dac nu cumva am trit
ntmplrile doar n vis.
Chiar dac a fost vis, povestete-mi!
Se fcea n vis dac a fost vis c m aflam ntr-o
ncpere foarte mare i frumos mobilat, aa cum n-am
vzut dect n filme. Era acolo o femeie tnr i una
btrn. Amndou erau frumoase. Btrna s-a uitat la
mine, m-a mngiat pe obraz, pe la tmple i tot timpul ma privit de parc i-ar fi fost tare mil de mine. Pe urm a
plecat. Am rmas cu cea tnr. Sttea pe jos, pe o blan
alb, nu tiu ce fel de blan era, n faa unui cmin, n
care nu ardea focul. Cred c era un cmin fals. Nu avea
nimic pe ea, dect un vl. S m trsneasc Dumnezeu,
dac v mint, dar mi ziceam c aa vis nu mai visasem
niciodat i cutam s m conving c era vis, fiindc
numai n vis pot avea loc asemenea ntmplri
extraordinare. Femeia cea tnr s-a ridicat, a turnat ceva
ntr-un pahar, dintr-o sticl cu o etichet pe care nu-mi
amintesc ce anume scria, i mi-a dat s beau. Am but i,

cum am but, m-am simit foarte fericit. M simeam att


de fericit, nct mi-am zis c probabil nu mai sunt pe
pmnt, fiindc pe pmnt, omul nu poate fi n aa
msur de fericit. Dup aceea, ea m-a luat de mini i m-a
dus pe blana din faa cminului. Acolo am fcut amndoi
dragoste. Ce am simit atunci, n visul acela, nu se poate
descrie. i de aceea spun c a fost probabil vis, deoarece
dac oamenii cnd fac dragoste ar simi o plcere tot att
de mare, sigur ar muri de fericire. Aa a fost. Pe urm,
iari nu tiu ce s-a ntmplat. Ce tiu este c m-am trezit
mergnd pe strad, spre cas. M-am culcat s dorm, n
sperana c voi visa visul. Nu s-a ntmplat aa. Dou zile
mai trziu, pe strad, m-a ajuns din urm fata asta din
fotografie.
Aretia Nisipu?
Da. M-a ntrebat dac vreau s-o revd pe doamna.
I-am rspuns c a vrea s mai visez o dat visul acela.
Mi-a rspuns c o voi vedea, dac accept ca seara la bar,
cnd cineva mi va cere s-i aduc igri Snagov, s-i
nmnez pachetul pe care ea mi-l va da. Am acceptat
imediat. Atunci a scos din poet un pachet de igri i mi
l-a dat. Ai grij mi-a atras ea atenia s nu greeti i
s-l dai altcuiva sau s-i dai alt pachet.
Te-ai uitat s vezi ce conine pachetul?
Nu am putut. Ar fi trebuit s-i desfac fia de control.
Apoi, dup o pauz: de altfel nici nu era nevoie, fiindc am
bnuit c nuntru se afla un microfilm sau ceva
asemntor, cu caracter secret. La bar, pe la miezul nopii,
un client m-a chemat i mi-a cerut s-i aduc igri
Snagov. Am neles c lui i era destinat pachetul pe care
l aveam pregtit n buzunar. I l-am dat.
Cum arta clientul? Descrie-mi-l!

Era nalt! Blond! Credei-m nu mi-l amintesc de


loc. mi amintesc doar c mi s-a prut a fi strin.
Continu!
Dup ce i-am predat pachetul de Snagov, n
ateptarea rsplatei, am fost ca nebun. Dar n noaptea
aceea nu s-a ntmplat nimic. n cea urmtoare, din nou
telefonul, din nou invitaia de a m urca n maina care
atepta pe Dionisie Lupu, din nou mi-a oferit o igar,
din nou m-am trezit n ncperea frumoas, din nou
femeia btrn i frumoas m-a mngiat pe obraji i m-a
privit ca i cnd m-ar fi comptimit, pe scurt, din nou s-a
repetat totul, ca de prima dat. Vreau s spun c din nou
am visat visul acela din care m-am trezit iari pe strad,
n drum spre cas. Pe urm Pe urm, am ateptat am
ateptat. Dar au trecut zile, au trecut sptmni. Eram din
nou ca nebun. Dac Aretia ar fi venit s-mi spun s dau
foc oraului sau s arunc n aer o uzin, a fi acceptat
numai ca s-o mai vd o dat pe femeia aceea sau s mai
visez o dat visul. Nu mai eram om. Dac n-a fi trit cu
sperana c ntr-o zi vor mai avea nevoie de mine, sigur c
mi-a fi pus capt zilelor. Am nceput s beau. Beat mi era
mai uor s suport ateptarea. Aa au trecut zilele. Vreau
s spun c numai aa, beat de diminea pn seara i de
seara pn dimineaa, am putut ndura, am putut atepta,
adic am putut spera. Pe urm, ntr-o zi miercuri au s
se mplineasc dou sptmni iari m-a ajuns din
urm Aretia. M-a ntrebat, ca de fiecare dat, dac vreau
s-o revd, pe doamna, i-am rspuns c dac n-am s-o
mai vd, am s m omor. Atunci ea mi-a spus c este
dispus s m primeasc dac voi accepta o anume
propunere. Fac orice, numai s-o vd, i-am rspuns.
Atunci mi-a cerut s-o nsoesc. Am crezut c m duce

acolo. n realitate, m-a dus la galeria Apollo, de pe Calea


Victoriei. O tii, desigur.
Bineneles!
Acolo mi-a spus: Desigur c toate acestea nu te
intereseaz, i nici pe mine. Dar pref-te c eti ncntat,
pref-te c te desprinzi greu din faa fiecrui tablou, ca s
treac timpul. Aa am fcut. Dup aproape jumtate de
or a intrat o fat. Bnuii cine?
Rodica Anghene.
Ea. Atunci mi-a optit: Uit-te bine la fata asta, ca so ii minte, dar fr ca ea s observe. Aa am fcut. Ai so ii minte? Nicio grij, i-am rspuns. Mi-a fcut semn
s plecm. Am intrat n grdina Ateneului. Ne-am aezat
pe o banc. Mi-a spus: Te ntreb nc o dat: Eti n stare
s plteti orice pre, ca s te mai primeasc o dat?.
Orice pre! i-am rspuns. n cazul acesta uite ce-i cere
Ea: Disear, poate mine sear, fata pe care ai vzut-o la
expoziie va veni la bar. Nu tiu ce-i va cere s bea. Poate
whisky, fiindc i place, n orice caz, ceva de but i va
cere. Apropo, care vor fi mesele dumitale? I-am spus.
Bine! Fata se va aeza la o mas din raionul dumitale.
Dac e mult lume, f n aa fel s n-o ocupe nimeni. i va
cere ceva de but. Dumneata i vei pune n pahar o pilul
pe care am s i-o dau. Vei atepta pn se dizolv, pe
urm i duci butura. Asta e tot ceea ce ai de fcut. Am
ntrebat-o ce fel de pilul este aceea, i ea mi-a rspuns
rstit: Un medicament. Am neles ns despre ce fel de
medicament era vorba. Cteva clipe am fost ngrozit.
Probabil c m schimbasem i la fa. Mai ai timp s te
rzgndeti. Dar in s te avertizez c, dac refuzi, n-ai s-o
mai vezi niciodat. Hotrte-te! Nu era nevoie s m
hotrsc. Eram hotrt. Trebuia s-o vd, indiferent de ceea

ce avea s mi se ntmple dup aceea. D-mi pilula! i-am


spus. Mi-a dat-o. Rodica a venit la bar, n aceeai noapte.
i i ce s-a ntmplat dup aceea, tii.
Angelo Franochi i acoperi faa cu palmele. Parc
dintr-odat mbtrnise.
i doamna s-a inut de cuvnt? ntreb maiorul.
Da! Dup a treia noapte a sunat telefonul. i mai
trziu totul s-a ntmplat dup acelai tipic. Dimineaa,
cnd m-am trezit pe strad i n drum spre cas, mi-am
zis c de acum ncolo nu voi mai putea tri fr ea sau
fr visul acela, n cazul cnd totul n-a fost dect vis. i
chiar din dimineaa aceea am nceput din nou s atept,
s sper c va avea din nou nevoie de mine. Am ateptat i,
ca s pot ndura ateptarea, iari am nceput s beau, s
bag n mine coniac, votc, gin, de toate, fr ca totui s
izbutesc a m mbta, contient c dac voi mai continua
aa, ntr-un an de zile alcoolul mi va arde mruntaiele,
mi va scleroza ficatul. Doream atta s simt din nou
fericirea aceea, nct am fcut ceea ce n-am mai fcut de
cnd eram copil. M-am dus la biseric, am aprins
lumnri, am czut n genunchi i m-am rugat cu lacrimi
ca Ea s aib din nou nevoie de mine, indiferent pentru ce
anume fapt. Dar m-am rugat zadarnic. Zilele treceau i
nu trimitea dup mine. Asta pn acum de curnd, cnd
Aretia iari m-a ajuns din urm, n acelai loc, n dreptul
unei staii de tramvai, de altfel ca de fiecare dat. Cnd am
vzut-o, am fost aa de emoionat, nct dintr-odat a
nceput s se nvrteasc strada cu mine. Numai c
bucuria a fost zadarnic. Mi-a spus: Am venit s-i aduc
la cunotin c nu o vei mai vedea niciodat, i c ar
trebui s nu te mai gndeti la ea. Dar nu se poate! am
exclamat. Dac, ntr-adevr, n-am s-o mai vd, altceva nu-

mi rmne de fcut dect s m omor. tii ce mi-a


rspuns? Mi-a spus: De fapt, ea tie c nu vei putea
supravieui fr s-o mai vezi. i de vreme ce nu-i va mai fi
posibil s te vad, ca s nu suferi, te sftuiete s nu
amni de loc i s-i faci ct mai curnd seama.
Aa i-a spus?
Da! Da! Chiar aa mi-a spus. Pe urm a plecat. i
abia dup ce n-am mai vzut-o, mi-a dat prin minte c ar
fi trebuit s-o urmresc. Urmrind-o, poate c a fi aflat
unde locuiete cealalt.
Cnd ai vzut-o ultima oar?
n urm cu patru zile. De patru zile nu mai triesc.
De patru zile sunt nebun. Dar nu sunt chiar att de
nebun ca s m salvez. i fiindc nu sunt, n-o s mai pot
ndura i o s m omor. Vedei ct dreptate a avut atunci
cnd m-a sftuit s nu mai amn ceea ce sigur voi sfri
prin a face. Dac i urmam sfatul, scpm definitiv i nici
nu ajungeam aici, n faa dumneavoastr. Domnule maior,
am mijlocit ca nite documente secrete s ajung n
minile unor oameni care nu ne iubesc ara. Ceea ce am
fcut nseamn un act de trdare. Mai mult dect atta,
am omort-o pe Rodica Anghene. O crim monstruoas
pentru care nu am niciun fel de circumstane atenuante.
Pentru aceste crime ar trebui s fiu executat. Ce credei,
domnule maior, m vor gsi oare att de vinovat ca s fiu
executat? Credei c a putea avea aceast ans,
domnule maior?
Maiorul ns nu gsi de cuviin s-i rspund.
Spune-mi, Angelo Franochi: Ultima dat cnd te-a
dus acolo, Aretia Nisipu te-a mai tratat n main cu o
igar?
Da!

Asta nseamn c de fiecare dat s-a ntmplat la fel.


Da! De fiecare dat.
Ultima dat igara pe care i-a oferit-o a avut acelai
gust particular, neplcut?
Nu! Ultima dat, mai ales, mi-a fcut o real plcere
cnd am fumat-o.
nc o ntrebare: Va s zic ai fost acolo de trei ori. i
de fiecare dat te-ai trezit n casa aceea.
De fiecare dat.
Care a fost ultima aducere aminte nainte de a avea
contiina c te afli n locuina aceea?
igara pe care o fumam.
i prima amintire, dup aceea?
O ncpere frumos mobilat, ca n filme. Pe urm,
cele dou femei. Cea tnr Cea btrn
Acum te rog s te gndeti bine, nainte de a
rspunde: Ai fost acolo de trei ori. i probabil c de fiecare
dat dup aceea, ai ncercat s-i reaminteti tot ceea ce sa ntmplat ct timp, hai s zicem, ai visat.
Sigur c am ncercat.
Ei bine, a doua oar i-ai reamintit mai multe lucruri
dect prima dat?
Nu.
Dar a treia oar n comparaia cu a doua?
Nici a doua oar i nici a treia oar nu am izbutit smi reamintesc mai mult dect prima dat. n schimb, ceea
ce mi-am putut reaminti am retrit cu o intensitate de
fiecare dat mai mare.

13
MAIORUL RADU MNIL A
MAI MARCAT UN PUNCT
Destinuirile lui Angelo Franochi, exceptnd tenta lor
de senzaional, erau stranii, tenebroase, greu se ptruns
n adevrata lor semnificaie.
De ce crezi, btrne, c l-au sacrificat pe Franochi?
ntreb Bogdan dup prima audiere a osptarului?
Ce ntrebare! Pe ceilali nu i-au sacrificat? Pe Dragu?
Pe Apostol Glodaru? Pe Sarandi Torcin? Pe Vasile
Chiscanu? n legtur cu toi acetia anonimul denuntor
a binevoit s ne informeze.
Bine, dar toi acetia s-au sinucis
i tu nu vrei s-l vri n aceeai oal i pe Franochi,
care nu s-a sinucis.
Crezi c trebuie s-l vr musai i pe el?
Poate c da. Denunndu-ni-l, Excentricul tu
probabil a sperat c Franochi se va sinucide nainte ca
noi s-l arestm. Iar dac nu s-a ntmplat aa, nseamn
c la osptar coeficientul de laitate a fost mai mare dect
la ceilali. Dar asta nu nseamn c dac l mai lsam liber
vreo cteva zile nu se omora. De altfel, ne-a i spus-o. i
deoarece n-o mai poate face fiindc nu-i vom da
posibilitatea ai auzit ce m-a ntrebat: Dac infraciunile
comise sunt n suficient msur de grave ca s atrag
dup sine condamnarea sa la moarte. i poi s fii sigur c
n-a spus-o doar ca s ne impresioneze, ci fiindc dorete

sincer s fie executat, de vreme ce nu mai are posibilitatea


s-i pun singur capt zilelor
Totui, nu nseamn c n-am ctigat anumite poziii,
ca s folosesc o terminologie militar.
Poziii? Desigur. Declaraia lui Franochi este deosebit
de important. n primul rnd, fiindc ntrezrim metoda
folosit de reea.
Tu o ntrezreti, btrne?
Desigur. Dar, fiindc e vorba doar de o ntrezrire,
nu o cazul s discutm despre aceasta. S vedem ce
elemente pozitive avem. Cunoatem, sigur, cel puin un
membru al reelei: Pe Aretia Nisipu. Nu-i mai puin sigur
c i Erna are, direct sau indirect, un amestec. Despre
Aretia Nisipu ns noi tim ceva deosebit de important: A
servit ca agent de legtur ntre persoana care conduce
reeaua i Angelo Franochi. De aceea, e firesc s ne
punem acum ntrebarea: Aretia Nisipu a servit ca agent de
legtur numai n cazul Franochi sau i n toate celelalte
cazuri? Care-i prerea ta, biete?
Eu nclin s cred c n toate cazurile.
i de ce crezi? Argumenteaz!
Nu am dect un singur argument, dar el mi se pare
destul de solid. Din motive de conspirativitate, de
securitate pentru reea. Din acest motiv, mi se pare puin
probabil c de fiecare dat excentricul tu a folosit alt
curier.
i eu gndesc la fel. S mergem mai departe. Avem
oare motive s credem c Franochi a fost ultima lor
victim? Cu alte cuvinte, putem crede c reeaua va trage
obloanele i c pe viitor se vor abine s culeag informaii
cu caracter secret?
Pe naiba, vor renuna! Dar, aflnd c Franochi nu s-

a sinucis, ci c se afl viu n minile noastre, pentru ctva


timp vor cuta s stea n banca lor. Evident, numai pentru
ctva timp.
Asta n cel mai ru caz, biete. De ce spun n cel mai
ru caz? Fiindc ei n-au de unde s tie pe ce ne-am bazat
cnd l-am arestat pe Franochi. Ce vreau s spun prin
aceasta? C ei mcar nu pot bnui c noi am ajuns la
Franochi urmrind-o pe Aretia Nisipu, care ne-a devenit
suspect n ziua cnd am descoperit c s-a ntlnit
ntmpltor cu Erna i c Erna, la rndul ei, ne-a
devenit suspect, fiindc ne-a ndrugat balivernele n
legtur cu misticismul Rodici Anghene.
Totui, se vor gndi c, lundu-l la ntrebri,
Franochi ne va destinui
Ce? l ntrerupse maiorul? Ceea ce, de fapt, am i
aflat? Dar oare numai pe baza a ceea ce am aflat de la
Franochi putem da de urma persoanei care conduce
reeaua?
Pe naiba putem!
S presupune n totui c, pentru un oarecare timp,
se vor da la fund. Pn la urm ns se vor mica.
Se vor mica. M ndoiesc ns, c atunci cnd vor
ncepe din nou s acioneze vor folosi aceeai metod ca i
n cazul Franochi. Ori dac n-au s-o foloseasc, nu-i deloc
sigur c vor avea nevoie de un om de legtur, adic de
Aretia Nisipu.
Dar cine i face iluzia c ei vor racola viitoarele
victime n acelai fel? Dac ne gndim cum a sfrit-o
Sarandi Torcin, ne putem da seama c folosesc cel puin
dou procedee.
Asta spun i eu, btrne. Dar dac altul va fi clieul,
probabil c nu vor mai avea nevoie de un om de legtur,

respectiv de Aretia.
Nu-i neaprat o concluzie obligatorie. Dar,
presupunnd c lucrurile vor sta chiar aa, avem totui n
mn un atu foarte puternic. tim c Aretia Nisipu a fost
folosit ca agent de legtur. Asta ce nseamn? nseamn
c este o persoan de mare ncredere. Ori dac, ntradevr, aa este, nu se poate s nu fie i pe viitor folosit
n vreun fel oarecare. Cu alte cuvinte, supraveghindu-i
fiecare micare, este imposibil s nu ajungem prin ea la
persoana care conduce reeaua, aa cum, tot datorit ei
am ajuns la Franochi.
Mda! Este imposibil, fu nevoit s recunoasc i
Bogdan.
Ciudat! Reeaua aceasta pare a fi de un fel deosebit.
Prea multe femei, nu?
Mai mult: Numai femei!
i Balthazar?
Pe el nu trebuie s-l incluzi n reea. n primul rnd
fiindc reeaua exista nc nainte ca el s evadeze, iar n
al doilea, fiindc Balthazar, chiar dac are vreo legtur cu
reeaua i probabil c are n niciun caz ea nu este una
organizatoric, devreme ce el se afl n ar numai
provizoriu. Deci o reea format numai din femei. Probabil
c aceasta este i explicaia c acioneaz, hai s spunem,
ntr-un mod insolit. Nu s-a mai ntmplat nc niciodat ca
o reea s-i sacrifice agenii, mai nainte de a stoarce de la
ei absolut toate informaiile pe care acetia le dein sau le
pot obine.
Dac, ntr-adevr, reeaua este format numai din
femei, eu i spun: Btrne, teme-te de femei chiar i
atunci cnd i fac daruri!
i, m rog, ce daruri ne-au fcut ele?

Cum ce daruri? Pi nu ele ne-au denunat pe


Glodaru, pe Dragu Damian, pe Sarandi Torcin, pe Vasile
Chiscanu?
Bine, ne vom teme de ele. ntr-un fel ne i temem,
fiindc pn acum ne-au dat destul btaie de cap. Pe
viitor ne vom teme n sensul c va trebui s fim foarte
prudeni, nu care cumva s clcm n strchini cum
spui tu tocmai acum cnd avem n mn un atu cu care
putem ctiga partida.
Cea mai a naibii partid, btrne!
i dac oamenii notri care fileaz pe Aretia Nisipu i
pe Erna Caroi vor csca bine ochii, mult nu va mai trece
pn cnd o vom ctiga.
A doua zi, la drogheria unde lucra Aretia Nisipu fu
angajat o nou vnztoare.
efu, nu cumva ai de gnd s m mui la alt
unitate, de-ai adus-o pe fa asta? ntreb Aretia pe
responsabil.
Ce, eu am angajat-o? E o protejat a directorului.
Crezi c mie mi face plcere s tiu c am aici, pe capul
meu, ochii i urechile lui? S-ar putea s fie o fat bun,
dar tot aa de bine s-ar putea s fie o turntoare.
Responsabilul, dnd aceste explicaii, nu avea niciun
dubiu c noua vnztoare era, ntr-adevr, protejata
directorului. n realitate Clementina era locotenent-major,
se numea Iulia i se afla n misiune. Sarcina ei era s
observe dac nu cumva n timpul orelor de serviciu
anumite persoane veneau la drogherie nu pentru a
cumpra, ci pentru a primi de la Aretia sau a transmite
acesteia vreo comunicare.
Trecu o sptmn fr ca prezenta Iuliei la drogherie
s nsemne altceva dect o msur de precauie n plus.

Dar iat c n cea de a opta zi, curnd dup ora de


deschidere, n drogherie intr o femeie aproape btrn
mbrcat n negru, elegant, frumoas i foarte distins.
Avea prul alb, bogat, pieptnat cu crare la mijloc, strns
la spate ntr-un coc n care sttea nfipt un pieptene foarte
frumos, de baga. Clienta prea s fie o femeie care tie s
mbtrneasc decent, deoarece nu-i vopsea prul i nici
nu folosea fardul. De altfel, pe faa ei anii lsaser puine
amprente. Tenul era neted i numai ridurile fine de la ochi
i de la colurile gurii trdau, relativ, vrsta. Probabil c
stigmatele btrneii ar fi fost mai vizibile dac i-ar fi lsat
gtul descoperit. Dar btrna i frumoasa doamn avea o
rochie al crei guler plisat l ascundea discret i cu gust.
Nici rochia, nici nclmintea, nici geanta nu erau
modeme. Ca i pieptntura, de altfel, tot ceea ce purta
aparinea trecutului. i cu toate acestea, nu-i trezea
comptimire i nici nu te fcea s zmbeti ngduitor, aa
cum se ntmpl cnd vezi o femeie btrn mbrcat
dup moda anilor treizeci sau patruzeci.
Btrna intr n drogherie i, trecnd de Aretia, se opri
n faa Iuliei:
Bun ziua, drgu!
Bun ziua, i rspunse Iulia, convins c tonul
familiar se explic prin aceea c btrna doamn, probabil
veche client, o confund cu Aretia.
Avei ceai de anghinare?
Nu. Doamn. Nu avem dect ceai de ment. ncercai
la Plafar.
Sigur c acolo vei gsi!
Aceast ultim informaie i-o ddu Aretia, ocupat cu o
client care intrase n drogherie dup btrn. i chiar n
clipa aceea Iulia avu intuiia c btrna frumoas i

cumsecade nu venise s cumpere ceai de anghinare, c


ntrebarea era adresat Aretiei i c avea un alt neles
dect cel formal, dup cum i rspunsul colegei sale avea
alt neles.
Dac tot am venit, dai-mi un pachet cu ceai de
ment.
Pltii, doamn, la cas. i Iulia i ntinse bonul.
Era att de convins c btrna transmisese un anumit
mesaj Aretiei, nct i spuse c trebuia neaprat
urmrit. Dar cum? n niciun caz nu putea prsi
magazinul fr un motiv. Ar trezi bnuielile Aretiei, iar
responsabilul sigur c n-ar nvoi-o pe moment. Totui,
trebuia s gseasc o modalitate. i o gsi. Iulia tia c
drogheria este supravegheat. Iar cei care asigurau
supravegherea, de asemenea erau la curent cu misiunea
ei. Trebuia deci s atrag atenia lucrtorului aflat la post
asupra btrnei. Pn s se ntoarc ea de la cas, Iulia
gsi soluia. Fr s observe Aretia, scoase propria ei
batist i o depuse pe tejghea. Dup aceea nmn
btrnei pacheelul cu ceai.
Mulumesc, drgu!
Bun ziua, doamn!
O ls s ias din magazin, pe urm:
Doamna i-a uitat batista.
i alerga dup ea. O ajunse cnd btrna abia apucase
s fac doi-trei pai.
Doamn, v-ai uitat batista.
Mi-am uitat-o? O lu n mn, se uit la ea i i-o
restitui. Nu-i a mea, drgu. n orice caz i mulumesc
pentru c ai fost att de amabil
Nu face nimic, doamn.
Btrna se ndeprt. Iulia rmase locului cteva clipe.

Oare vor nelege cei ce supravegheau drogheria? Poate c


da. Dac nu, nsemna c pierdeau ocazia de a descoperi o
nou pist. Reveni n drogherie.
Nu-i a ei. n orice caz, dac vreo client vine s
reclame batista i eu nu sunt aici, inei minte c o gsii
n acest sertar, se adres Iulia Aretiei i responsabilului.
Crezi c cine a pierdut-o are s-i aminteasc unde a
uitat-o! i exprim ndoiala responsabilul.
O or mai trziu, Aretia se pregti de plecare.
efu, m nvoieti pentru un sfert de or?
E musai, Aretia?
Numai pentru un sfert de or, efu. Pn dau fug la
Romarta. Mi-a spus o prieten c au adus nite
antung, o minune!
Bine! S nu ntrzii.

n aceeai zi, aproape de ora prnzului, maiorul Mnil


citea dou rapoarte. Pe amndou, n stnga, cineva
scrisese cu creionul rou: Foarte important, dup care
sublimase cuvintele. i, ntr-adevr, coninutul lor era
deosebit de important.
Primul provenea de la lucrtorul operativ, care, vznd-o
pe Iulia stnd de vorb cu o btrn n faa drogheriei,
nelesese c ea vroia s-i atrag astfel atenia asupra ei.
Consecina fu c btrna purt tot timpul trena dup ea,
fr s bnuiasc mcar o clip c este urmrit. Filajul
fu uor pentru faptul c de la drogherie btrna se duse
direct acas. Locuia n cartierul din imediata apropiere a
Parcului Libertii, pe o strad linitit, ntr-un bloc de
patru etaje, unde ocupa un apartament de dou camere.
Se numea Sevasta Dodu i era vduva unui general. Avea

o pensie bunicic. Dar independena ei material era


asigurat nu att de pensie, ci mai ales de multele obiecte
de valoare aflate n locuina ei: tablouri, bijuterii,
argintrie, bibelouri, covoare.
Chestionai, vecinii, fr excepie, avur despre
generleas numai aprecieri favorabile. Este o doamn!
Faptul c era cu adevrat o doamn, c nu se inea
mndr ci, dimpotriv, cnd se apela la ea, se dovedea
cum nu se poate mai sritoare. Tria singur de cnd i se
prpdise fiica, dar avea multe rude, care din cnd n cnd
veneau s-o viziteze, n special nepoate tinere, foarte
frumoase i. Mai ales, distinse.
Cealalt informare pornea de la ofierul operativ care o
urmrise pe Aretia Nisipu. nvoindu-se pentru un sfert de
or, Aretia se napoiase abia dup o or. Pe la Romarta
nici nu trecu. Ieind n Calea Victoriei, intr la Telefoane
i, dintr-o cabin, vorbi cu cineva. Cel care o urmrea nu
izbuti s vad ce numr formase. n schimb auzi
convorbirea. De fapt este exagerat spus convorbire,
deoarece ea se rezum doar la atta:
Complimente de la micua!
Dup aceea plec, travers strada i intr la Capa.
Gsi o mas liber, lng vitrina cu prjituri. Comand o
cafea i un coniac mic, dup care deschise un ziar
cumprat n drum i ncepu s citeasc. Mai exact, se
prefcea c citete, fiindc supraveghea discret intrarea.
Dup un sfert de or de ateptare, i fcu apariia n local
o fat tnr i foarte frumoas. Se opri lng u, trecu
n revist lumea aflat la mese, pentru ca n clipa cnd o
descoperi pe Aretia s se ndrepte ntr-acolo. Ceru voie s
ia loc la masa ei i, bineneles, Aretia fu de acord. Dup

aceea, relund lectura ziarului, se prea c ignor cu


desvrire pe noua venit. Pe un scaun Aretia i pusese
poeta. Noua venit fcu la fel cu a ei. Umbra Aretiei
observ c, la un moment dat, se gseau alturi dou
poete identice. Trucul era vechi, dar sesizabil numai de
cineva cu mult experien. Ce va urma nu era greu de
prevzut. Aceea dintre ele care pleca prima, ca din
ntmplare, va schimba poeta. Rbdtor, lucrtorul
atepta ca transferul de poete s aib efectiv loc. i ntradevr chiar aa se ntmpl. Prima care se ridic s plece
fu Aretia. i, aa cum el prevzuse, la plecare, ca din
greeal, lu poeta noii venite, care rmase s termine de
but cafeaua.
Deoarece era de presupus c dup aceast ntlnire
Aretia Nisipu se va napoia la drogherie, i ntruct era
absolut necesar s afle identitatea necunoscutei,
lucrtorul operativ se hotr s devin acum umbra
acesteia. Dup vreo zece minute, necunoscuta plec, fr
s-i treac prin minte c tra dup sine, asemenea unei
mirese, o tren. O porni n direcia fostului local al Potei,
cu mersul caracteristic femeilor plecate de acas fr o
destinaie precis, doar ca s se plimbe. Totui, umbra se
nel nchipuindu-i c necunoscuta nu mai avea acum
altceva mai bun de fcut dect s hoinreasc pe strzi.
Fiindc odat ajuns n dreptul cooperativei de croitorie,
Arta Modei, se mistui nuntru. Umbra atept cteva
minute, dup care intr i el. Dar abia trecu pragul, c i
fcu calea ntoars, schind un gest care voia s nsemne
c greise ua, deoarece se convinse c fata pe care o
urmrise venise s probeze un pardesiu. La atelierele
croitoriei Arta Modei se putea intra i prin pasaj.
Lucrtorul operativ se grbi s ajung pe acolo i, dup ce

sttu de vorb cu responsabilul atelierului, acesta l


asigur c maestra va prelungi proba ca s dureze cel
puin douzeci de minute. Primind aceast asigurare,
lucrtorul operativ form un numai i, folosind un limbaj
convenional, ceru ca filajul s fie preluat de ctre
altcineva. Zece minute mai trziu, n timp ce necunoscuta
se supunea, docil, exigenei maestrei de croitorie, care
prelungea n mod voit proba, n strad supravegherea era
preluat de ctre un alt lucrtor operativ, cel dinainte
napoindu-se la drogherie. Acolo afl, aa cum de altfel
prevzuse, c ntre timp, Aretia se napoiase. Acum era
rndul Iuliei s intre n aciune. Neaprat Iulia trebuia s
afle ce coninea poeta schimbat a Aretiei. Din pcate,
drogheria nu avea telefon. Pn la urm lucrtorul
operativ gsi o soluie ca s-o vesteasc.
Maiorul cunotea urmarea din raportul verbal al Iuliei.
Informat, ea se conformase indicaiei primite. n
spatele drogheriei se afla o ncpere care servea nu numai
de depozit, dar i de vestiar pentru toi cei trei salariai. De
obicei, Aretia arunca neglijent poeta pe un scaun. De
data asta Iulia trebui s-o caute. O descoperi agat de un
cui, sub un halat vechi al responsabilului pe care de mult
nu-l mai purta i care ntre timp se prfuise. O deschise i
nuntru gsi, camuflat ntr-un baton de ruj, un microfilm.
Prima pornire a Iuliei fu s intre n posesia acestuia, dar
fr ordin n-o putea face. De altfel, i ddea seama c
lundu-l risca s rateze totul.

Ceva mai trziu, maiorul Mnil primi i raportul celor


care preluaser filarea necunoscutei. Aceasta, dup
prob, prsind croitoria, rsufl uurat. Nu i se mai

ntmplase niciodat ca o prob s dureze att de mult.


Era totui mulumit, convins fiind c, de vreme ce
croitoreasa manifestase atta exigen, pardesiul va iei
superb. O porni spre Universitate. De acolo lu un taxi
care o ls n faa bisericii armeneti. O porni napoi pe jos
i intr ntr-o cofetrie care avea i o mic grdin. Lu loc
la una din mesele libere la ora aceea erau destule i
comand ngheat i pepsi. Prea nervoas i se uita
mereu la ceas. Fr ndoial atepta pe cineva. Dup mai
bine de un sfert de or, un brbat de vreo cincizeci de ani,
elegant mbrcat, se apropie. O salut reverenios, dup
care lu loc de partea cealalt a mesei. Fu un prilej
nimerit ca umbra s-i fotografieze, mpreun, dar i pe
fiecare n parte.
Dup nici zece minute, lsnd pe mas o hrtie de
douzeci i cinci de lei, cei doi se ridicar i plecar.
Merser pe jos pn la cea mai apropiat ntretiere de
strzi. Acolo i atepta un Opel-Rekord. Brbatul se urc
la volan, iar n dreapta lui necunoscuta. Maina goni pe
bulevard pn n dreptul strzii Popa Nan, merse de-a
lungul cheiului pn la Podul Elefterie, de unde vir pe
Bulevardul Gheorghe Gheorghiu Dej, pentru a face halt
pe strada Sfntul Constantin. Acolo cobor necunoscuta
care, dup ce salut, fluturndu-i degetele, pe cel rmas
n main, dispru n cas. Rekordul porni mai departe
i dup alte douzeci de minute se oprea n faa unei
foarte frumoase vilioare de pe strada Finlandei. Descuie
ua de la intrare cu o cheie i se mistui n cas. Dup
toate aparenele acolo locuia. n dreapta uii de la intrare
se aflau dou sonerii i, n dreptul fiecreia, cte o plcu
de alam cu numele locatarilor: Apostol Bdin i Pun
Manafu. Unul dintre acetia era posesorul Rekordului.

Care dintre ei era oare omul pe care l filase?

Lucrtorul de la laboratorul foto intr n biroul


maiorului Mnil la numai cteva minute dup ce se
nfiinase acolo i Bogdan. Cpitanul venise s raporteze
cu ce rezultate se soldaser cercetrile ntreprinse n
scopul aflrii identitii att a necunoscutei cu domiciliul
pe strada Sfntul Constantin, ct i a individului ce locuia
pe strada Finlandei.
Mai nti fata, btrne. Se numete Rica Diaconu.
Ocupaia? Ei bine, sunt sigur c n-ai s ghiceti cu ce se
ocup dumneaei. E manechin. Asta zic i eu meserie. E un
fel de a tia frunze la cini, ca s se spun c eti n
cmpul muncii. Adaug la aceasta c frumoasa Rica de
frumoas e frumoas foc a fost figurant n vreo dou
filme, unde n-a avut altceva de fcut dect s apar
aproape dezbrcat, i cu asta basta. Uitam s adaug c
locuiete singur ntr-o garsonier. i pltete regulat
chiria i ntreinerea, este totdeauna bine mbrcat, i
fiindc e foarte frumoas i prietenoas cu semenele ei din
bloc, pe care ea le salut mai nti i crora le zmbete cu
un zmbet fermector, este simpatizat de toat lumea.
i cellalt?
Da, cellalt, diplomatul
De ce-i zici aa?
Ai s afli imediat, btrne. Domnul se numete Pun
Manafu, ocup apartamentul de la etaj din bloculeul de
pe strada Finlandei, i lucreaz la Ministerul de Externe.
La Ministerul de Externe? Sigur?
Absolut sigur, btrne!
n clipa aceea se auzi o btaie n u i n prag apru

lucrtorul de la laboratorul foto.


S trii, tovare maior, am adus fotografia cerut de
tovarul cpitan Tudoracu.
Ale diplomatului, preciza Bogdan, lundu-i-le din
mn.
Dar abia arunc o privire pe cea de deasupra i c
rmase uluit. Cnd i mai reveni, fr niciun cuvnt, puse
dinaintea maiorului, pe birou, fotografia nc ud pe care,
cu cteva clipe mai nainte, o privise.
Maiorul nu fu mai puin surprins, dar avu mai mult
putere de stpnire.
Mulumesc! Te poi duce, tovare Raru.
Dup ce lucrtorul de la laborator plec Bogdan izbucni:
E Balthazar, Btrne. Bal-tha-zar! S bolunzeti, nu
alta. Zu aa!
Mda! Un Balthazar, dar dup toate probabilitile,
Balthazar. Cine-i ntrul care te-a informat c lucreaz
la Ministerul de Externe?
Locotenentul major Dorobanu. Orice, dar despre
Dorobanu numai ntru nu se poate spune c este.
M rog, mi retrag cuvintele. tiu c este un ofier
capabil. Asta nu nseamn c de data asta n-a nimerit ca
Ieremia. Cum se poate ca Balthazar s fie angajat la
Ministerul de Externe? Absurd!
Ei, angajat! Sigur c nu lucreaz la acel minister. E o
ncurctur la mijloc. Naiba tie ns despre ce fel de
ncurctur o fi vorba.
Maiorul fcu un numr i, cteva clipe dup aceea,
ntreb:
Avei la minister un salariat cu numele Pun
Manafu?
Avem! veni prompt rspunsul.

i unde lucreaz?
La Cifru.
La Cifru! Absolut sigur?
Nu poate fi vorba de nicio confuzie.
Mulumesc!
Maiorul nchise. Fruntea i era brzdat de cute. i privi
cu un aer grav pe Bogdan.
Ai auzit, da?
Am auzit.
Exist un Pun Manafu. Lucreaz la Ministerul de
Externe, la serviciul Cifru i, dup toate probabilitile el
i gzduiete pe Balthazar, pe superspionul Balthazar.
Uluitor, mi biete, uluitor!
S te doar capul, btrne, nu altceva!
Dorobanu o fi aici?
Cred c da. M duc s i-l aduc, Ducule.
Cteva minute mai trziu Bogdan se napoie cu
locotenentul major Dorobanu.
Dorobanule, vreau s te ntreb ceva n legtur cu
insul de pe strada Finlandei. Spune-mi, cum ai aflat c
lucreaz la Ministerul de Externe?
Tovare maior, vila are numai dou apartamente.
Unul e locuit de Pun Manafu, cellalt de familia Bdin.
Am stat de vorb cu soia doctorului Bdin. tii,
dumneaei e foarte comunicativ, aa c n-a constituit
nicio problem s aflu de la ea tot ceea ce m interesa.
i totui n-ai aflat esenialul, Dorobanu.
Esenialul! se mir ofierul. Iertai-m, dar cred c v
nelai.
N-ai aflat c Manafu gzduiete pe Balthazar.
nelegi? Pe Bal-tha-zar!
Tovare maior, suntei informat greit. Manafu e

burlac i locuiete singur.


Ascult, Dorobanule, Balthazar a fost vzut intrnd
n apartamentul lui Manafu, descuind ua de la intrare cu
o cheie pe care o avea asupra sa. Circul cu o main
roie, un Opel-Rekord, parcheaz maina n faa casei i
aa mai departe. Ce ai de spus n legtur cu treaba
aceasta?
Tovare maior, am de spus urmtoarele: Manafu nu
gzduiete pe nimeni, iar maina roie i aparine.
Dumneata l-ai vzut vreodat la fa pe Manafu?
Bineneles. Zresc pe biroul dumneavoastr
fotografia lui.
Cum, fotografia aceasta este a lui Manafu? Aa
pretinzi dumneata, Dorobanu?
Da, tovare maior.
Eti sigur, Dorobanu? ntreb de data asta Bogdan.
Tovare cpitan, pe Manafu mi l-a artat, prin
fereastr, doamna Bdin. Nu ncape nicio ndoial.
Fotografia este a lui.
Bine, Dorobanu. Te poi duce. Mulumesc.
Dup plecarea locotenentului major, cei doi ofieri se
privir, cteva clipe, cu gravitate.
Btrne, pricepi ceva? Cine locuiete pe strada
Finlandei: Balthazar sau Manafu?
Maiorul nu rspunse. Form din nou numrul de
telefon la care vorbise mai nainte.
Tot eu te deranjez. Spune-mi, de cnd lucreaz
Manafu la voi?
De zece ani.
tii poate unde locuiete?
O clip. Strada Finlandei, ntr-un mic apartament,
proprietate personal.

Pot avea o fotografie de-a lui?


Bineneles. Cnd i trebuie?
Imediat. Trimit pe cineva la dumneata. n cel mult
zece minute va fi acolo.
Foarte bine. l atept.
Dup douzeci de minute, curierul trimis aducea
maiorului Mnil fotografia lui Manafu. Fotografia prea
a fi un exemplar retuat al celei aflate pe birou.
Ducule, e Balthazar!
Nu vorbi prostii, mi biete! E Manafu, omul care
doar seamn cu Balthazar. Dar asta o spun acum, cnd
tiu c exist un astfel de om. Mai adineauri ns, cnd nu
tiam, privind fotografia adus de Raru, i-am spus: Un
Balthazar puin schimbat, dar, dup toate probabilitile,
Balthazar. i m-am nelat
n cazul acesta nseamn c Manafu este un alterego al lui Balthazar sau, invers. Balthazar este un alter-ego
al lui Manafu.
Dei asemnarea nu este perfect, totui cei doi
seamn mult. Dar mai important dect asemnarea este
altceva.
Ce?
Gndete-te!
Pi, da! Important este c acest Manafu nu-i nici el
u de biseric. S-a ntlnit cu Rica Diaconu la cofetrie,
aceeai Rica Diaconu care i-a pasat Aretiei Nisipu poeta
n care se afla un microfilm. Ce conine microfilmul nc
nu tim aa cum nu tim nici cui i este destinat dar,
fr ndoial, nu fotocopiile unor inofensive scrisori de
dragoste. Ducule, mi se pare c suntem pe punctul de a
pescui cu nvodul l mare.
Mi biete, nu e cazul nc de pe acum s-i freci

palmele de satisfacie, i nici s pregteti tigaia pe foc mai


nainte de a avea n tac vnatul. Mai bine haide s
analizm nc o dat care este situaia n prezent: Exist o
reea de spionaj din care, pn la ora actual, avem
certitudinea c fac parte: Sevasta Dodu, Erna Caroi,
Aretia Nisipu i Rica Diaconu. Dup cum poi observa,
pn n prezent n-am putut depista dect femei.
De ce n-o incluzi i pe Rodica Anghene?
n acest caz, adaug-o i pe Marina care s-a sinucis,
dei cel puin dintr-un anumit punct de vedere toi cei
care i-au pus capt zilelor trebuie considerai victime.
Deci, dac includem pe Rodica i pe Marina nseamn c,
la un moment dat, reeaua numra ase agente. O reea de
spionaj ciudat, unic i, ntr-un fel, absurd, de vreme ce
i sacrific pe aceia de la care obine informaii dintre cele
mai importante. Dac aceasta este metoda permanent de
lucru a reelei i cele aflate pn acum ne ndreptete
s afirmm c da atunci nseamn c n cazul n care
acceptm c i Pun Manafu este o surs de informaii
pentru reea mai de vreme sau mai trziu, acesta va fi i
el sacrificat, adic, trebuie s ne ateptm ca ntr-o zi
care s-ar putea s nu fie prea ndeprtat s primim un
plic nc unul n care Excentricul tu s-l denune,
aa cum a fcut n toate celelalte cazuri.
Nu cumva microfilmul pe care Rica Diaconu l-a pasat
Aretiei Nisipu l-a obinut cu prilejul unei alte ntlniri
de la Manafu?
Foarte posibil, mi biete, foarte posibil!
i Balthazar?
Ce-i cu Balthazar?
Pi dac Pun Manafu nu-i Balthazar, mai putem
crede c are vreo legtur cu reeaua? i aa, pn n

prezent, n-am dat dect numai de nite cuconie nostime.


Desigur, asta e ntrebarea-cheie. De sptmni ntregi
facem tot ceea ce ne pricepem ca s-l depistm i cnd
colo, tocmai cnd ne ateptam mai puin i numai cu
totul ntmpltor dm de cineva care i seamn perfect.
Barem dac Pun Manafu sta ar fi basma curat, lam fi lsat n plata Domnului.
innd seama c e vorba de Balthazar, nici mcar
ntr-un asemenea caz nu tiu dac ne-ar fi fost permis s-l
ignorm. Cum ns nu-i, abia suntem obligai s nu-l
pierdem din vedere.
Concret, ce propui, btrne?
Dar tu?
Eu a fi de prere s-l nhm. Nu de alta, dar mi-e
team c, atunci cnd ne vom hotr s-o facem, va fi prea
trziu.
Prea trziu?
Da, prea trziu. Prea trziu n sensul c nu-l vom mai
gsi n via, aa cum, de altfel, s-a ntmplat i cu ceilali.
Mi biete, vorbeai mai zilele trecute de nite
strchini?
Vorbeam, dar nu m refeream la noi. Cel puin n
prezent nu am sentimentul c am clcat n vreuna.
Nu. Dar exist primejdia s clcm de acum ncolo,
n cazul cnd nu vom aciona cu toat prudena. nelegi?
De data asta ceva e altfel ca mai nainte. De data asta tim
ceva mai mult despre reea. Sau, mai exact, de data asta
ne aflm ntr-o faz cnd doar puine fire nu sunt nc n
mna noastr, i care s fac posibil arestarea ntregii
reele. De aceea nu ne este permis s ne pripim. n orice
caz, va trebui s cunoatem i prerea efului.

A doua zi, seara trziu, un Mercedes l lsa pe maiorul


Mnil n faa Ministerului de Externe. n clipa cnd urca
treptele spre biroul unuia dintre minitri adjunci cu care
avea ntlnire, ceasul de la mn arta orele douzeci i
dou fr cinci minute. ntrevederea fusese cerut de ctre
maior, i ea ar fi trebuit s aib loc mai devreme cu dou
ore dac prezena ministrului nu ar fi fost solicitat n alt
parte, la un cocteil de la o ambasad.
mi pare ru c nu v-am putut primi mai devreme,
dar mi-a fost imposibil, se scuz ministrul. V-am explicat
ns motivul la telefon.
Nu-i nimic, tovare ministru. V sunt recunosctor
c ai avut amabilitatea s revenii la minister la o or att
de trzie, ca s m primii.
Despre ce-i vorba, tovare maior?
Despre Pun Manafu, care conduce serviciul
dumneavoastr de Cifru.
E ceva grav? se neliniti ministrul.
Aa se pare.
n cazul acesta n-ar fi trebuit s plece din ar
Ce vrei s spunei? C avei de gnd s-l trimitei s
lucreze n exterior?
A i plecat, tovare maior. A plecat ast-sear cu
Orient-Expresul.
Unde l-ai trimis?
L-am trimis la mai multe ambasade. n Elveia,
Frana, Belgia i n alte ri. Un itinerar mai lung.
Dumneavoastr pot s v spun. Va trece pe la toate
ambasadele din apus, pentru un scurt instructaj n
legtur cu un nou cifru ce urmeaz a fi introdus la
nceputul anului viitor.

i de ce este nevoie de un nou cifru? Avei cumva


bnuiala c, ntr-o anume ar, codul dup care lucrai a
devenit cunoscut?
Nu. Categoric, nu! Totui se recomand ca, din cnd
n cnd, codurile s fie schimbate. n era electronicii, cel
puin teoretic, toate sistemele de cifrare pot fi descifrate.
Tovare ministru, suntei absolut sigur c Manafu a
plecat cu adevrat?
Nu neleg ce vrei s spunei, tovare maior. Cum
dac a plecat cu adevrat? Ateptai, v rog, un moment
s dau un telefon. Vom ti precis dac a plecat sau dac,
din anumite motive neprevzute, pe care eu nc nu le
cunosc, plecarea a fost contramandat. Ministrul vorbi cu
cineva la telefon, pe urm ctre maior: Tovare maior,
este aa cum v-am spus: Manafu a plecat cu Orient
Expresul
Tovare ministru, tii la ce or pleac din Gara de
Nord Orient Expresul?
Desigur. Am plecat cu el de mai multe ori. Pleac la
orele douzeci i zero trei.
Ciudat! La orele nousprezece i treizeci de minute
Pun Manafu se afla la teatru, la Naional.
Ministrul se uit la el uluit.
n dou locuri, n acelai timp, nu este posibil s fi
fost, tovare maior. nseamn c ori nu s-a dus la teatru,
ori dac s-a dus Dar nu, e imposibil. Informaia
dumneavoastr este inexact.
Maiorul nu-i rspunse. Se uit la ceas.
E ora douzeci i dou i patruzeci i patru de
minute. Orient Expresul a plecat de un minut din
Braov. Totul se va lmuri, de vreme ce abia mine
diminea ajunge la frontier.

Cum avei de gnd s procedai?


n clipa cnd maiorul se pregtea s rspund, sun
telefonul. Ministrul ridic receptorul, dar dup cteva clipe
i-l ntinse maiorului.
Este pentru dumneavoastr.
La cellalt capt al firului era cpitanul Bogdan.
Ducule, n timpul primului antract, diplomatul s-a
fcut cru.
Nu-i posibil!
Ba da! A ters-o pe sub nasul oamenilor notri, fr
ca ei s prind de veste.
Eti la sediu? Bine! Vin i eu acum acolo. S-l caute
acas.
Nu-i! L-au cutat.
Dac va fi nevoie, s-l caute i n gaur de arpe!
i nchise. Din nou se uit la ceas.
Vei lua msuri ca s-l arestai pe Manafu? ntreb
ministrul.
Vedei, tocmai n asta const problema. Nu tiu dac
trebuie s-l arestm. Din anumite motive nu tiu, nu sunt
chiar sigur. n orice caz, pn ajunge trenul la frontier
avem timp suficient s lum o hotrre. Totui, pentru
cazul cnd soluia arestrii nu va fi acceptat, am nevoie
de cineva de ncredere de la dumneavoastr din minister.
Mai exact, de cineva cu un oarecare prestigiu care, dac i
va spune lui Manafu c, din anumite motive motivele
urmeaz s le gsii dumneavoastr cltoria se
contramandeaz i, n consecin, trebuie s revin la
Bucureti, s fie convins c ntr-adevr a survenit ceva
neobinuit, i s se conformeze acestei dispoziii. Putei smi dai un asemenea om?
Desigur. Cred c cel mai nimerit este Paraschivescu.

l anun imediat.
i schij gestul de a-l chema la telefon.
Avei timp, tovare ministru, dup ce plec eu. Acum
e ora douzeci i trei i patru minute. Exact peste o or va
trebui s fie la Aeroportul Bneasa. Va pleca cu un
elicopter. Dac ntre timp va surveni ceva, mi voi permite
s v mai deranjez la telefon.
Oricnd, tovare maior. La orice or. Trimit imediat
maina dup Paraschivescu.
Tovare ministru, mi permit s v recomand
discreie absolut. Tovarul Paraschivescu nu trebuie s
cunoasc motivul adevrat. Trebuie s i se explice c
msura a fost luat exclusiv de ctre conducerea
ministerului. V-a sugera s motivai c, printre hrtiile
din valiza diplomatic se afl una care, n urma unei
hotrri de ultim moment, nu mai trebuie s plece. Sau
ceva asemntor. Sunt convins c vei gsi o explicaie
care s nu trezeasc bnuieli nici tovarului
Paraschivescu i cu att mai puin lui Manafu.
Nicio grij, tovare maior.
La un sfert de or dup miezul nopii, elicopterul decol
de la aeroportul Bneasa. Lng pilot luase loc
Paraschivescu, funcionar superior n Ministerul de
Externe. Era grav, preocupat de sarcina care i fusese
ncredinat. Pe locurile din spate se aflau maiorul Radu
Mnil i cpitanul Bogdan Tudoracu. La Deva
elicopterul ateriz i, dup ce ofierii coborr, i continu
cursa pn la Curtici. n schimb maiorul i Bogdan, cu o
main a Judeenei, care i atepta, ajunser la gar cu
zece minute naintea sosirii Orient Expresului. Se urcar

n vagonul de dormit Bucureti-Paris Est. De la nsoitor


afl c omul pe care l cutau ocupa, singur, cupeul cu
numrul ase, adic acela n care se aflau cuetele cu
numerele 11 i 12. Ofierii se instalar n cel urmtor, din
ntmplare liber, i stinser lumina. Lsar n schimb ua
ntredeschis. Era o msur de precauie aproape inutil,
deoarece, dac Manafu ar fi ncercat s fug, ei tot l-ar fi
auzit.
Fumau n ntuneric, fr s-i vorbeasc. Trenul gonea
prin noapte ca o artare apocaliptic. Din cnd n cnd se
auzea sirena locomotivei Diesel, att de deosebit de
fluieratul nostalgic al locomotivei cu aburi de altdat.
n cele din urm Bogdan nu se putu abine s nu pun,
n oapt, ntrebarea care l frmnta nc nainte de a se
urca n elicopter.
Ascult, btrne, nu crezi c exagerm?
n ce sens?
Nu ar fi fost mai normal s-l fi nhat nc de la
Deva?
Da, dac am ti precis c cel care se afl n cupeul de
alturi nu este Manafu.
M mir c mai ai ndoieli, Ducule.
Trebuie s le avem, mi biete, fiindc e vorba de
Balthazar. Tare mi-e team c l-am deranjat de poman pe
tovarul acela de la minister, pe Paraschivescu, i c
peste vreo dou ore evenimentele i vor rezerva o mare
surpriz. Sunt aproape convins c ne canonim inutil n
noaptea aceasta i ar fi fost mult mai bine dac ne-am fi
continuat cu elicopterul cltoria pn la Curtici. Dar
ntruct sunt aproape, dar nu deplin convins, nu ne este
permis s greim, ci suntem obligai s cscm bine ochii,
chit c, la urm, cnd vom face bilanul, vom constata c

ne-am ostenit mai mult dect ar fi fost nevoie.


Bine, dar tu ce crezi c s-ar putea ntmpla mai
nainte ca expresul s ajung la Curtici? Te cunosc prea
bine i tiu c n niciun caz nu ne-am gsi acum n acest
tren dac ie nu i-ar fi team c s-ar putea ntmpla ceva
neprevzut, nainte de Curtici. Spune drept, btrne: i-e
team c omul nostru a prins micarea?
Mi biete, nu tiu ce s-i rspund. nchipuie-i c
am dat ascultare unui presentiment. Mai mult s nu m
ntrebi, fiindc nu tiu ce s-i rspund.
Dup aceea nu-i mai vorbir. Stteau unul lng altul
n cueta de jos, transformat n canapea comod. Bogdan
se foia tot timpul, negsindu-i parc locul. La un moment
dat se liniti i maiorul nelese c l furase somnul. l ls
s doarm i i aprinse o nou igar. Se uit la ceas.
Erau orele cinci de diminea. Peste cteva minute trenul
avea s ajung la Arad. n clipa urmtoare auzi zgomote n
cupeul de alturi. Cltorul se trezise. Tui de cteva ori,
pe urm, dup toate probabilitile ncepu s se mbrace.
Maiorul l mpinse cu cotul pe Bogdan. Acesta sri ca ars.
Ce s-a ntmplat, btrne?
Omul nostru e cum nici c se poate mai matinal.
nchipuie-i, se mbrac.
Ce vorbeti! Unde suntem?
Intrm n Arad.
Ce naiba, doar nu are de gnd s coboare la Arad!
Btrne, nu cumva afurisitul tu fler
Las acum plvrgeala. Du-te i cere nsoitorului
de vagon s-i deschid ua i treci n vagonul alturat.
Stai pe platform i fii cu ochii n patru. Dac omul nostru
coboar, cobori i tu. Pe urm, ce se va mai ntmpla,
orienteaz-te i tu.

S-a fcut!
Bogdan prsi cupeul fr s fac zgomot i, cteva
minute mai trziu, se afla n cellalt vagon, unul de clas.
Trenul i micorase mult viteza i curnd opri,
poticnindu-se parc, n gar. n clipa aceea, ua cupeului
n care se afla Manafu se deschise i acesta iei pe culoar.
Era complet mbrcat. nchise ua n urma sa, dup aceea
o porni pe culoar nspre cabina nsoitorului.
Cte minute st trenul n staie? l ntreb el pe
ceferist.
Cinci.
Am deci timp s dau un telefon din gar.
Trebuie s v grbii, nu care cumva s pierdei
trenul.
Nicio grij!
nsoitorul deschise ua vagonului i Manafu cobor pe
peron. Din cellalt vagon cobor i Bogdan. Manafu,
preocupat de ceva, nu-l observ. Travers totui peronul,
fr s aib aerul c se grbete prea mult i iei n
spatele grii, ocolind cldirea. Bogdan care l urmrea de
departe, l vzu ndreptndu-se nspre o main parcat
ceva mai deoparte. Cnd ajunse, deschise portiera
mistuindu-se nuntru. Dar n clipa imediat urmtoare,
cealalt portier se deschise i Manafu cobor pe acolo,
pornind grbit nspre tren. Bogdan ns nu se ls pclit.
Cel care coborse nu mai era Manafu, ci altcineva care
doar semna cu el. Bogdan reinu numrul mainii era
un Renault , dup care, fr s se grbeasc, reveni la
tren. l gsi pe maior privind distrat pe fereastr peisajul
fantomatic, ntruct noaptea ncepea s se destrame.
Btrne, omul din cupeul de alturi nu-i cel care a
cobort mai adineaori, n gar.

tiu! Acela, grbit fiind s coboare, a uitat s-i pun


cravata. Asta care a urcat o avea la gt. De altfel, am
bnuit c se va ntmpla ceva.
Btrne, iari va trebui s-mi scot plria.
Las, ai s i-o scoi la Bucureti, dup ce vom
termina toat treaba.
Dup cincisprezece minute, expresul opri la punctul de
frontier Curtici. nc mai nainte de a ajunge n staie, un
ofier grnicer veni s strng paapoartele. La sediul
punctului
vamal,
Paraschivescu,
reprezentantul
Ministerului de Externe, conform indicaiilor primite,
atepta s i se comunice n ce vagon se afla Manafu. Cnd
l vzu pe maior, fu cum nu se poate mai surprins,
deoarece i aminti c, pn la Deva, cltoriser
mpreun cu elicopterul. Dar fu i mai surprins cnd l
auzi adresndu-i-se:
Tovare Paraschivescu, s-a primit aici o comunicare
din partea ministerului dumneavoastr. Sunt autorizat s
v aduc la cunotin c nsrcinarea ce v-a fost
ncredinat cnd ai plecat din Bucureti i din care
motiv v aflai acum aici se contramandeaz.
Cteva minute mai trziu, un ofier grnicer nsoit de
doi ostai deschidea ua cupeului n care se afla
presupusul Manafu. Acesta, numai pe jumtate mbrcat,
sttea culcat i fuma.
Domnule, paaportul dumneavoastr nu este n
regul. V rog s cobori. Dar, n prealabil, mbrcai-v.
Falsul Manafu voi s spun ceva. Poate s protesteze,
dar, n ultima clip, se rzgndi, poate fiindc nelese c
totul este pierdut. Ridic din umeri i, calm, fr s se
grbeasc, ncepu s se mbrace. Ofierul prelua valiza
diplomatic, unul dintre ostai bagajele, iar cellalt se inu

n imediata apropiere a celui arestat, gata s acioneze n


cazul cnd acesta ar ncerca s fug.
Fu introdus n biroul comandantului pichetului. Acolo
atepta maiorul Radu Mnil.
Domnule Balthazar, nu cred c i face plcere, dar
iat c iari ne revedem.
A, domnul maior! Felicitrile mele. Ai mai nscris un
punct.

14
MAICA STARE I
CLUGRIELE EI
Balthazar se afla din nou n biroul maiorului Mnil,
din nou i se ceruse s ia loc pe scaunul pe care mai
sttuse cu prilejul primei sale arestri. Nu prea deloc
afectat c se gsea pentru a doua oar n aceeai situaie,
dei, cu prilejul primei sale reineri, se ludase c i va
lua revana. Timpul petrecut n nchisoare nu-l schimbase
deloc i Bogdan, care fcea aceast remarc n gnd, inu
s-i mai spun: S juri, nu alta, c aerul de acolo i-a
priit.
Domnule Balthazar, mi aduc aminte c n urm cu
un an, cnd te-am anchetat, ai dovedit mult realism.
Vreau s spun prin aceasta c ai rspuns la ntrebrile pe
care i le-am pus, fr s ocoleti adevrul, fr s ncerci
s negi sau s ne induci n eroare aa cum, n general,
obinuiesc s fac toi acei care ajung s se gseasc n
situaia dumitale. Sper c i de data aceasta vei fi la fel de
realist.
Domnule maior, realismul, ca s folosesc expresia
dumneavoastr, nu m-a prsit i, n msura n care mi
va fi posibil, nu v voi face greuti. Pentru a doua oar
am pierdut i dumneavoastr ai punctat n dou rnduri,
dar asta nu nseamn c sunt, cum s-ar spune, la
pmnt. i de vreme ce nu sunt la pmnt, competiia
dintre mine i dumneavoastr n-o consider ncheiat.

Eti un optimist incorigibil, replic maiorul. A doua


oar te asigur nu vei iei din nchisoare dect dup
ispirea pedepsei, care, de data asta, va fi mult mai
sever, ntruct cei ce te vor judeca vor ine seama de
circumstanele agravante.
Domnule maior, dac mi permitei, v-a da un sfat:
Nu fii chiar att de categoric n ceea ce privete timpul pe
care va trebui s-l petrec la nchisoare. Fiindc trebuie s
tii i nu m sfiesc s v dezvlui acest secret am mai
elaborat nc cinci planuri de evadare. V rog s reinei:
cinci. Ei bine, trebuie s fii de acord cu mine c atunci
cnd ai n cap cinci posibiliti de a scpa din captivitate,
nu-i este permis s fii pesimist. Nu-i aa?
Domnule Balthazar. Iau not de de angajamentul
dumitale i, la fel ca prima dat, i urez anse bune. i
acum i propun s trecem la ceva mai concret. Iat,
pentru nceput te poftesc s rspunzi la urmtoarea
ntrebare: Ce legturi au existat ntre dumneata i Pun
Manafu?
Propriu-zis, niciun fel de legturi. O cunotin de
dat foarte recent.
Ct de recent?
Patruzeci i opt de ore, domnule maior Trebuie ns
s precizez c n-am vorbit niciodat cu el.
Niciodat?
Niciodat, domnule maior.
M decepionezi, domnule Balthazar! Iat, constat c,
dei m-ai asigurat de contrariul, nu vrei s fii i de data
asta realist.
Sunt, domnule maior. Numai c de ast dat situaia
este schimbat. Cu prilejul primei arestri am rspuns
tuturor ntrebrilor, deoarece nu am avut motiv s m tem

c, dnd curs invitaiei dumneavoastr i devenind


realist, altcineva va avea de suferit. De data asta ns a fi
realist, n sensul dorit de dumneavoastr, ar nsemna, cel
puin indirect, s denun pe cineva. Dac a face aa ceva,
m-a simi dezonorat.
Domnule Balthazar la aceast or Pun Manafu este
arestat
Nu-mi spunei o noutate. n momentul n care ofierul
nsrcinat cu controlul mi-a declarat c paaportul meu
nu este n regul i c trebuie s cobor, am neles c-l
avei n mn pe Manafu.
Mai precis, domnule Balthazar.
C l-ai arestat, c l-ai silit s vorbeasc i c numai
n felul acesta ai putut pune mna i pe mine.
Cnd te-ai vzut ultima dat cu Manafu?
n urm cu dou zile.
Chiar vrei s te cred, domnule Balthazar?
i de ce nu m-ai crede?
Fiindc dumneata te-ai vzut cu el doar cu
cincisprezece minute nainte ca trenul s ajung la Curtici,
adic n urm cu o jumtate de or. V-ai ntlnit n gara
Arad.
tii va s zic.
Vezi bine c tim.
Cteva clipe, Balthazar l privi pe maior aproape
admirativ. Apoi urm:
Domnule maior, faptul c am izbutit s ies din
nchisoare aproape cnd am vrut constituie o performant
cu care ar trebui s m mndresc. Eu ns consider c ar
fi fost cu adevrat o performan numai dac a fi izbutit
s trec grania folosind o identitate mprumutat i cu
valiza diplomatic la mine, n care, dei nc n-am apucat

s-mi vr nasul, am fost informat c exist, pe lng alte


hrtii deosebit de importante, i nite instruciuni privind
modul de funcionare a noului cod secret de serviciu al
Ministerului dumneavoastr de Externe. Ei bine, dac a fi
izbutit s ies din ar cu aceast prad valoroas, ar fi
nsemnat c v-am fcut groggy, dei ideea nu a fost a mea.
Nu eu l-am descoperit pe Pun Manafu, acest om care mi
seamn destul de mult. Nu a mea a fost ideea
substituiei, prilej extraordinar de a intra, fr niciun
efort, n posesia unei valize diplomatice. De aceea, poate
nu o s m credei, dar dac fac abstracie de valoarea
excepional a coninutului valizei excepional din
punctul nostru de vedere aproape nu-mi pare ru c
tentativa de a prsi Romnia, fr tirea dumneavoastr,
a euat.
A cui a fost ideea? Iniiativa?
Vedei, tocmai n aceasta const punctul nevralgic.
Vreau s spun c n legtur cu aceast problem
realismul meu devine reticent. Nu-mi cerei i chiar dac
mi vei cere sunt hotrt s nu v rspund s devin
informatorul dumneavoastr. Nu pot s denun pe cineva
care mi-a fcut un asemenea serviciu. Sunt gata s
rspund la orice ntrebare care m privete pe mine direct,
sau la acele ntrebri la care, rspunznd, nu mi se va
prea c echivaleaz cu o indiscreie care ar putea deveni
letal pentru altcineva. V rog s m nelegei. Sunt
Balthazar, domnule maior, nu un infractor de drept comun
i, n consecin, delaiunea mi repugn. Pe urma,
imediat, oarecum stnjenit: Suntei amabil s-mi dai o
igar?
Maiorul i oferi pachetul i i puse dinainte bricheta.
Balthazar i alese o igar, o aprinse i ncepu sa fumeze,

trgnd fumul adnc n piept


Domnule Balthazar, ce ai fcut dup ce ai evadat din
spital? ntreb maiorul care ncerca s adopte acum o alt
tactic.
M-am prezentat unei anumite persoane care mi-a
fcut rost de mbrcminte i care mi-a pus la dispoziie o
anumit sum de bani.
Un agent al trustului Nebel?
Da!
Activ?
Nu! Un agent pasiv.
Ultima dat cnd am stat de vorb, mi-ai spus c n
Romnia Trustul nu dispune de ageni pasivi.
V-am spus, dar nu era adevrat. Ce vrei, nu v
puteam spune absolut tot adevrul, de vreme ce reuita
planului meu de evadare planul numrul unu depindea
de acel om, mai exact, de rmnerea lui n libertate.
Deci, ajutndu-v, din agent pasiv individul acela s-a
transformat n agent activ.
n prezent, domnule maior, nu-i nici activ, nici pasiv.
Nu mai exist. A murit!
i i nchipui c am s te cred?
Avei tot dreptul s nu m credei, dar acesta este
adevrul. A murit. Pe strad. Un atac de cord.
Numele lui!
Cu plcere, de vreme ce nu mai este n via. Eusebiu
Cuciureanu.
Ocupaia Adresa
Mturtor, domnule maior. Lucra noaptea la toaleta
strzilor. Fieful lui era bulevardul l Mai, ntre Domenii i
Piaa Chibrit. Locuiete, pardon, locuia pe strada
Mrcine, o stradel n spatele cimitirului Ptrunjelu.

i meseria asta este chiar att de bine remunerat,


nct i-a stat n putin s v procure mbrcminte vd
c suntei elegant mbrcat i pe deasupra s v pun la
dispoziie i bani de buzunar?
n primul rnd, omul primea o subvenie personal.
Cnd m-ai arestat prima dat, v-am spus c Trustul are
aceast fantezie de a plti pe unii dintre agenii lui pasivi,
fr a le cere nimic n schimb, scontnd pe serviciile lor
viitoare.
Atunci nseamn c Trustul aprecia mult calitile
virtuale ale rposatului Eusebiu Cuciureanu, de vreme ce
l-a pltit tot timpul, fr s-i cear nimic n schimb.
Vreau s precizez c n legtur cu cheltuielile legate
de evadarea mea, Eusebiu Cuciureanu primise, n
prealabil, o anumit sum de bani.
El te-a adpostit?
Da! Casa este agreabila, mobilat modest i curat.
Dou camere, buctrie, cmara, pivni.
Familie?
Nu! Soia i-a murit n urm cu vreo zece ani. Oamenii
din mahala l credeau nebun. Mi-a mrturisit c i-a dat
toat silina s-i creeze o asemenea reputaie, din doua
motive: n primul rnd, ca Oficiul s nu-i bage pe cineva n
cas. Iar n al doilea, ca s nu trezeasc bnuieli vecinilor.
Oamenii din mahala vedeau chiar n meseria pe care i-o
alesese o dovad cert a demenei sale.
Fiindc nu toat viaa lui a mturat strzile?
Da. nainte de rzboi a fost precupe de gini en
gros. La naionalizare i-au luat un ntreg etaj, dintr-un
bloc de pe bulevardul Magheru.
Va s zic, atunci cnd a murit nu mai era un om
tnr.

Trecuse de aizeci de ani!


S mergem mai departe. Dup ce ai evadai, te-ai
gndit s pleci imediat din ar?
Iniial, s trec grania ct mai repede pasibil.
Cum te-ai gndit c vei izbuti?
mi pare ru, dar nu v pot rspunde la aceast
ntrebare. V-am spus, mai adineaori, c am n cap cinci
proiecte de evadare. Ele sunt completate cu tot attea
planuri de trecere a frontierei. Regret, domnule maior, dar
iari mi-ai pus o ntrebare la care nu pot rspunde.
Va s zic, iniial, erai hotrt sa pleci din ar.
Totui ai rmas. De ce?
Fiindc s-a ivit ocazia ca revana mea s fie una
extraordinar: s plec din ara folosind identitatea lui
Pun Manafu i ducnd cu mine, n valiz, corespondena
diplomatic destinat unor ambasade. Tentaia a fost prea
mare ca s-i pot rezista.
Mi-ai spus c ideea a fost a altcuiva: Numele lui,
domnule Balthazar.
Iertai-m, dar nu vi-l pot spune. De ce refuzai s
nelegei c sunt Balthazar i c nu obinuiesc s m
clatin dup cum sufl vntul?
Tonul cu care rosti cuvintele exprima dojana. Hotrt,
Balthazar ignora cu desvrire c era din nou arestat
sau, eventual, nu-i fcea niciun fel de griji.
Deocamdat s-l numim pe domnul acela X. Deci X a
fost acela care te-a pus n legtur cu Pun Manafu?
Nu m-am ntlnit niciodat cu Manafu. Totul a fost
aranjat i pus la punct, pn la cele mai mici amnunte,
de ctre persoana despre care v-am vorbit. n schimb,
persoana aceasta a aranjat ca s-l pot vedea de departe, n
vreo dou rnduri. i s-l studiez.

De ce?
Ca s pot corecta, prin machiaj, diferenele de
asemnare. E o treab la care m pricep bine. De altfel
cred c v-ai convins i dumneavoastr.
Mda! fu nevoit s recunoasc maiorul! Apoi cu alt
ton: Deci n ziua hotrt, adic asear, Manafu s-a urcat
n Orient Expres, iar dumneata te-ai dus la teatru. Ce scop
ai urmrit? Bnuiai cumva c eram pe urmele voastre?
Nu! Dac am fi bnuit, renunam i aplicam varianta
a doua.
Adic?
ntruct s-ar putea s-o folosesc ntr-o alt
mprejurare, nu v-o pot divulga. M-am dus la teatru doar
ca o msur n plus de precauie.
i ai ters-o de acolo englezete. Cum ai procedat?
Cu numai cteva secunde nainte de primul antract,
am prsit sala i m-am ascuns ntre faldurile unei
draperii de plu din foaier. Mi-am fcut urmtorul calcul:
Dac eventual sunt filat, urmritorul meu va presupune
c am renunat s vd partea a doua a spectacolului i va
pleca n urmrirea mea. Din cele ce mi-ai spus, se pare c
planul meu n-a fost ru. Mai trziu, dup nceperea
actului doi, cnd n foaier nu mai rmsese nimeni, am
ieit de dup perdea i am prsit teatrul prin ua
rezervat artitilor.
Pe urm te-ai urcat n main i ai plecat imediat la
drum, adic spre Arad. Da?
Exact. Am calculat cu ce vitez s merg ca s ajung
n gar la Arad cu zece minute naintea Orient Expresului.
Acolo a avut loc substituirea. Eu m-am urcat n tren, iar
Manafu mi-a luat locul n main. Din pcate, msura
aceasta de precauie n-a folosit la nimic, de vreme ce m

aflu din nou n minile dumneavoastr.


Manafu este i el un agent al Trustului?
Nu!
Dar X?
Nu am cunotin. Presupun c nici el.
Atunci de ce a fcut-o?
V mrturisesc c nu am avut curiozitatea s-l
ntreb. tiu, din experien, c aproape totdeauna
curiozitatea excesiv duneaz scopului propus.
Explicaia dumitale este valabil n ceea ce privete
pe acel domn X, care a pus la cale totul. Dar Manafu? De
vreme ce nu face parte din vreo reea, de ce a acceptat s
joace o asemenea carte periculoas, fr s se gndeasc
la consecine? Mai devreme sau mai trziu ministerul ar fi
fost informat c nu s-a prezentat la niciuna dintre
ambasade.
Domnule maior, nu tiu dac Manafu a acceptat, cu
bun tiin, s fie sacrificat sau dac nu cumva a existat
un plan pentru recuperarea sa, de care probabil a avut
cunotin. Fac aceast presupunere fiindc fr o
asemenea promisiune nu cred c ar fi fost de acord s
inversm rolurile.
Maiorul ns nelese c Balthazar tia prea bine, dar
refuza s vorbeasc.
Dup ce Balthazar i lu locul n tren, Pun Manafu
trecu la volan i o porni napoi spre Bucureti. La ora
aceea de dimineaa oseaua era nc liber, nicio alt
main, camion sau autoturism, nu-i venea din fa, i
nici nu-l depea din urm. Abia dup ce strbtu
aproape douzeci de kilometri, observ, in oglinda

retrovizoare, un Mercedes care mergea n aceeai direcie.


Nu-i ddu nicio atenie. i cu toate acestea Mercedes-ul
pe el l urmrea. (Ca urmare a telefonului dat de ctre
Bogdan din gara Arad.)
n afar de ofer, n maina de urmrire se aflau doi
ofieri operativi, amndoi puin cam prost dispui, fiindc
trebuiser s plece n misiune la o or att de matinal.
Ordinul pe care l primiser sunase: s escorteze
Renault-ul pn la grania judeului, de unde urmrirea
avea s fie preluat de ctre o main a Securitii
judeului Hunedoara. i, ntr-adevr, chiar aa se
ntmpl. Pun Manafu tot timpul avea, cnd n spate,
cnd n fa, o main care nu-l scpa din vedere. Trecu
munii pe la Cineni i, dup ce urmrirea fu preluat de
ctre Securitatea judeului Vlcea, la scurt vreme, dup
ce trecu de localitatea Rul Vadului, se ntmpl
accidentul: O coloan de camioane ncrcate cu buteni
mergnd n aceeai direcie. oseaua ngust i proast.
Manafu voi s-o depeasc dar, ca un fcut, apreau din
fa alte camioane. La un moment dat, coloana, destul de
strns, se rsfir. Atunci Manafu, voind s ctige teren,
izbuti s depeasc basculanta din fa. Dar tocmai n
clipa aceea un tractor i iei brusc n faa. Manafu voi s
reintre n coloan, dar camionul din spate, care se grbise
s ocupe locul liber, l lovi cu putere, deviind direcia
mainii conduse de Manafu nspre tractor. Tractoristul i
pierdu capul, i gingaa mainu Renault, tamponat i
din faa i din spate, aproape c fu transformat n
armonic. Cnd maina Securitii din Vlcea, care venea
din urm ajunse la faa locului, ofierii constatar c Pun
Manafu, accidentat grav, murise.
O jumtate de or mai trziu, maiorul Mnil era

informat telefonic de cele ntmplate. Pentru el accidentul


era doar o ntmplare stupid, nu ns i pentru Bogdan
care presupunea c Manafu, descoperind c este urmrit,
provocase intenionat accidentul. Cu alte cuvinte, opina c
Manafu preferase s se sinucid dect s cad viu n
minile lor. Dar fie c fusese accident, fie c fusese
sinucidere, un lucru era cert: Manafu o dat mort, pista
care i-ar fi dus pn la omul care organizase totul se
pierdea n nite hiuri n care nimic nu era mai uor
dect s te rtceti.
Sperana c descoperirea proprietarului mainii ar
putea s-i duc pe drumul cel bun se dovedi iluzorie.
Maina fusese furat i, pentru cazul cnd proprietarul,
observnd furtul, ar fi reclamat, numrul fusese nlocuit
cu unul fals. Percheziia la locuina lui Manafu nu ddu
rezultatele scontate. Singurul ctig fu urmtorul: n coul
de hrtie, cei care efectuau percheziia descoperir
fragmentele unei scrisori pe care, dup ce le puser cap la
cap, aflar din textul astfel reconstituit c Manafu aducea
la cunotina unei femei al crei nume nu-l amintea
hotrrea sa de a-i pune capt zilelor.
n ceea ce privete pe Balthazar, acesta refuza n
continuate s rspund la orice fel de ntrebare care se
referea la misteriosul X. i ntruct maiorul l cunotea
bine, nu-i fcea iluzii c l-ar putea convinge s vorbeasc.
Ce era de fcut? Orice ntrziere putea s aib consecine
dintre cele mai grave. Dei luaser msuri ca moartea lui
Manafu s fie inut deocamdat secret, n scurt vreme X
probabil una i aceeai persoan cu Excentricul avea
s afle sau, dac nu va afla exact ceea ce se ntmplase, va
presupune ceva i mai ru: c Manafu fusese arestat. Cci
dac nu i se ntmpla accidentul, revenind la Bucureti de

la Arad, Manafu ar fi trebuit s ia legtura cu cel care


iniiase transferul de persoane pentru a-i raporta c totul
decursese n bune condiii. Dar faptul c Manafu nu ddea
niciun fel de semn de via, ce altceva putea s nsemne
pentru X dect c fusese arestat i c el, eful, cel care
pusese totul la cale, era acum obligat s se dea la fund, cel
puin pentru un anumit timp? Poate c aa se explica de
ce Aretia Nisipu continua s pstreze microfilmul i s nul treac mai departe, respectiv persoanei creia i era
destinat.
Cu prilejul unei noi audieri, maiorul pusese lui
Balthazar urmtoarea ntrebare:
Spune-mi, domnule Balthazar, dac izbuteai s iei
din ar, trebuia s-l anuni pe acel domn X c tentativa a
izbutit?
Da!
De vreme ce nu este un agent al Trustului, de ce era
nevoie s-l anuni?
Domnule maior, n Romnia Trustul nu mai are
deocamdat o reea. Persoana respectiv m-a rugat ca, n
caz de reuit, s-l anun pur i simplu, fiindc i-ar face
plcere s primeasc o asemenea veste. Persoana la care
m refer este un pic excentric aa c, cel puin n ceea ce
m privete, gsesc firesc, domnule maior, ca o asemenea
veste s-i fac, realmente, plcere.
i pe ce cale i-ai fi transmis comunicarea?
Sunt dezo1at, domnule maior, dar i aceasta este o
ntrebare la care mi este peste putin s dau un rspuns.
Deci, pe de o parte, dispariia lui Manafu, iar pe de alta,
faptul c nu sosea de la Balthazar comunicarea fgduit
constituiau desigur pentru misteriosul X argumente
puternice c tentativa de trecere euase i c att

Balthazar, ct i Manafu se aflau acum n minile


securitii. Fr ndoial, o dat ajuns la aceast
concluzie, X i complicii si se vor grbi s se salveze.
Ce era de fcut? Dup ce problema fu dezbtut pe
toate feele, n cadrul unei edine operative condus de
colonelul Rare, se ajunse la concluzia c era absolut
necesar s se treac la reinerea Aretiei Nisipu, a Rici
Diaconu i a Sevastei Dodu. Fie i numai pentru faptul c
trebuia evitat primirea unui nou plic, urmat de o nou
sinucidere. Niciuna dintre ele nu era creierul, dar exista
sperana c, anchetate, mcar una dintre ele va vorbi, cel
puin atta ct era necesar ca s-i pun pe urmele celui ce
conducea reeaua.
O or mai trziu, hotrrea luat era dus la
ndeplinire.
Maiorul Radu Mnil, convins c cercetarea celor trei
femei va fi dificil, i asum aceast sarcin. Dar, contrar
ateptrii, pn la un punct, lucrurile merser mult mai
uor dect se ateptase. ncepu prin audierea Aretiei
Nisipu. Aceasta recunoscu, fr nicio ezitare, c
microfilmul l primise de la Rica Diaconu. Recunoscu, de
asemenea, c avusese legturi cu Franochi i c i
sugerase acestuia s o otrveasc pe Rodica Anghene,
procurndu-i
otrava.
ntrebat
asupra
motivului,
rspunsese:
O proast sentimental, care risca s compromit
totul.
Ce anume s compromit? Reeaua?
Ce nelegei dumneavoastr prin reea? vroi ea s
tie.

Reeaua de spionaj. Nu are rost s te prefaci c nu tii


ce nseamn o reea de spionaj.
i pretindei c eu am fcut parte dintr-o reea de
spionaj?
Nu? ntreb maiorul, prefcndu-se c e gata s-o
cread.
Suntei stupid. Nici eu i nici fetele celelalte nu am
fcut spionaj i v declar c nu am cunotin de existena
unei reele de spionaj.
Ai cunotin ce conine microfilmul gsit n locuina
dumitale?
Da! Dar asta nu nseamn spionaj.
Dar atunci ce nseamn? Pe microfilmul acela au fost
fotografiate nite documente cu caracter strict secret, din
cadrul ministerului
V repet, nu am fcut spionaj. Noi nu ne ocupm cu
spionajul.
Rodica Diaconu recunoscu i ea, de la nceput,
nvinuirile ce i se aduceau. Da, se ntlnise la Capa cu
Aretia Nisipu; da, n poeta ei exista un microfilm care
trebuia s ajung n minile Aretiei; da, microfilmul l
primise de la Manafu, dar nu n ziua n care se ntlnise
cu el la o cofetrie ci mai nainte; i aa mai departe. Neg
ns cu vehemen c avusese intenia s fac spionaj sau
c o interesa n vreun fel spionajul.
Audierea Sevastei Dodu fu revelatoare, aproape
senzaional. nc din prag zmbi mieros maiorului i-i
spuse pe un ton respectuos:
Domnule maior, i vei permite unei doamne n vrst
s stea jos?
Maiorul i indic scaunul care o atepta i pe care
luaser loc i celelalte dou nvinuite, audiate naintea ei.

Sevasta Dodu se grbi s se aeze i din nou i zmbi


maiorului care fu nevoit s admit c, n ciuda gradului ei
de vinovie pe care, deocamdat, nc nu-l cunotea n
amnunte era cea mai fermectoare femeie n vrst pe
care o vzuse n viaa lui.
Doamn Dodu, dumneata care nu mai eti la vrsta
Aretiei Nisipu i nici a Rici Diaconu, ai o idee ceva mai
precis despre ce nseamn o reea de spionaj?
neleg l ntrerupse i pe buzele ei apru din nou
acel zmbet fermector , fetele v-au necjit, nevoind s
recunoasc nvinuirea c s-au fcut vinovate de aciuni cu
caracter de spionaj. S tii c au dreptate.
i, bineneles, nici dumneata.
Btrna nu rspunse imediat. l privea ntr-un fel ciudat
pe maior i acesta nelese c n ea se ddea o lupt. Nu se
putea hotr ce atitudine s adopte. Probabil cntrea
avantajele i dezavantajele. Trecur un minut. Dou. Cinci.
Maiorul avea mult rbdare. Bogdan ns mai puin i
din cauza aceasta, dup alte cteva minute, izbucni:
i s-a pus o ntrebare, de ce nu rspunzi?
Dar btrna pru c nici nu-l aude. Totui, pn la
urm, se hotr s vorbeasc:
Formal, n ceea ce m privete dar numai n ceea ce
m privete recunosc nvinuirea dumneavoastr
justificat. Nu ns dac am n vedere obiectivul urmrit.
Da? Numele Pun Manafu i spune ceva?
Bineneles! Lucra la Ministerul de Externe. Ne-a
predat un microfilm cuprinznd textul unor documente
secrete la care el avea acces prin natura serviciului su. El
m-a ajutat s fac scpat peste grani o anumit
persoan.
Pe Balthazar. Suntem informai. Ai cunotin cine

este acest Balthazar?


Desigur! Un spion de mare clas. Dar dac
dumneavoastr suntei informat att de bine nseamn c
n-a izbutit s treac.
Nu! N-a izbutit.
Pcat! Mi-ar fi fcut o real plcere s aflu c a
reuit.
L-am arestat la frontier. Dumneata sau cineva din
organizaie, probabil persoana care conduce, a aranjat s
plece n locul lui Manafu. Eti desigur la curent cu
aceasta.
Bineneles, de vreme ce eu am pus totul la cale.
n ce calitate? De conductoare a reelei?
Domnule maior, eu conduc, dar ceea ce conduc nu
este o reea de spionaj.
Maiorul remarc abilitatea rspunsului ei. Pe de o parte
Sevasta Dodu se grbise s recunoasc rolul ei de
conductoare desigur pentru a acoperi pe adevratul
conductor iar pe de alta negase cu fermitate ca
organizaia ei este o reea de spionaj.
Ai afirmat c ceva nu tiu ce totui conduci. Dac
nu este o reea de spionaj, atunci spune-mi ce este i cum
se numete ceea ce conduci?
Eu conduc nite clugrie!
Dumneata ne-ai trimis scrisorile pe ale cror plicuri
figura ca expeditor Mnstirea Suzana?
Eu!
i din nou maiorul avu sentimentul c Sevasta Dodu i
atribuise anumite vini numai ca s acopere pe altcineva.
n fiecare din aceste scrisori ne dezvluiai un caz de
spionaj.
V dezvluiam numele unui trdtor

Care fcuse sau nc fcea spionaj pentru dumneata.


Sau, altfel spus, de rodul activitii de spionaj a acelor
indivizi ai beneficiat dumneata.
S zicem!
Nu mi-ai spus ce legtur exist ntre clugriele
dumitale i mnstirea Suzana. Fiindc maicile de la
mnstirea aceea n-au niciun amestec.
Dumneavoastr tii ce sunt clugriele?
Nite biete bigote care, declarndu-se mirese ale lui
Hristos, triesc ntr-o anumit comunitate.
Sevasta Dodu schi cu mna un gest, care voia s fie
de dispre, i adug:
Nu-i vorba de clugriele acelea. Domnule maior, n
natur exist i altfel de clugrie. M refer la acele gze
care, n clipa hotrtoare a zmislirii, decapiteaz
masculul. Avei cunotin c exist i asemenea gze?
Desigur. Totui, nu vd ce legtur exist ntre
clugriele dumitale i gzele acelea.
Dar e foarte simplu. Asemenea gzelor, clugriele
mele, cum le-ai numit, sfresc prin a decapita brbaii
cu care fac dragoste. Presupun c ai neles c nu e vorba
de o decapitare propriu-zis. Dar, pur i simplu, i distrug.
Maiorul i aminti c n scrisoarea gsit n poeta
Rodici Anghene, aceasta aducea la cunotina unui
brbat c se apropiase de el n mod deliberat, fiindc
urmrea distrugerea lui.
Atunci lmurete-m ce nelegi prin distrugere.
Este vorba de o distrugere moral? De una fizic?
Mai nti de o distrugere moral, care atrage dup
sine pe cea fizic.
n cazul acesta este tot crim. Distrugerea fizic,
dup tiina mea nseamn moarte. Or, dac lor s-a

datorat distrugerea fizic a amanilor lor, nseamn c ele


i-au omort. Cuvntul crim nu poate fi ocolit.
Fapte care nu pot fi sancionate de lege, domnule
maior.
Depinde din ce punct de vedere priveti lucrurile
Indiferent din ce punct de vedere, domnule maior. Nu
putei acuza de crim nite fete numai pentru c, din
cauza lor, nite ntri i-au pus capt zilelor. Ele, cu
mna lor, nu au omort pe nimeni. ns au fcut totul ca
s-i aduc n situaia de a se sinucide. i, n ultim
instan, asta nseamn c ele i-au distrus, aa cum
procedeaz gzele denumite clugrie.
Bine. Dar la clugriele dumitale asemenea pornire
este nefireasca.
De ce, domnule maior? in s v informez c ele,
clugriele mele, sunt toate, din punct de vedere sexual,
nite traumatizate.
Nu mi se pare c traumatizarea lor justific nevoia
de distrugere. Clugriele nu refer la gzele acelea
dac decapiteaz masculii n-o fac dect fiindc nu se pot
desprind din determinismul firii
Pe cnd o fiin raional, fcnd-o deliberat, vi se
pare ceva monstruos, l ntrerupse din nou Sevasta Dodu.
Dar parc noi, oamenii, nu suntem supui aceluiai
determinism? Mai de mult, cnd eram tnr i
traumatizat ca i clugriele mele, am citit ntr-o carte,
mi se pare a lui Louis Bromfield titlul crii nu mi-l aduc
aminte nite reflecii care dup aceea mi-au dat mult de
gndit. Prin gura unui personaj mi se pare o femeie
Bromfield afirma c dragostea este, n fond, o chestie de
glande. n concepia autorului, un ndrgostit nu este
dect o totalitate de glande, funcionnd n chip anormal

i aceasta pentru c natura, respectiv viaa n ultim


instana, care nu vrea s moar, numai n felul acosta
poate sili pe respectivul ndrgostit s procreeze. Cel
ndrgostit va idealiza efectul funcionrii anormale a
glandelor prin tot felul de artificii sentimentale, atribuind
iubitei o mulime de nsuiri pe care n realitate nu le are.
tii, autorul acredita ideea c brbaii i femeile au
nscocit sentimentul iubirii ca s-i scape, ca s-i salveze
demnitatea, deghiznd teribilul imbold fizic sub vlul aazis al iubirii, ceea ce, n fond, nu este dect o scuz
inventat de mndria lor. Autorul mai afirma c nu-i nici
frumos i nici prea vrednic s te vezi prefcut ntr-un
instrument lucrnd mecanic pentru un anumit el, acela
al naturii vii. Ei, naturii, puin i pas dac oamenii sunt
fericii sau nefericii, dup ce i-a supus pe toi elurilor ei.
nelegei? Eu le-am deschis ochii, eu le-am fcut pe
clugriele mele s vad c dragostea e, n fond, o
chestiune de glande, de chimie, eu le-am fcut s sfie
vlul iubirii esut din minciuna, din exacerbarea orgoliului
brbatului i al femeii.
Ciudat teorie! Oare te-ai ntreba ce s-ar ntmpla
dac toi oamenii i-ar nsui-o?
Probabil v gndii c s-ar prbui civilizaia, c
omenirea s-ar ntoarce la starea de animalitate. Poate.
Personal nu sunt convins. Dar eu v invit s reflectai:
cum ar arta omenirea dac fiecare om ar gsi mulumirea
ntr-o lume sterilizat de sentimentalisme.
n orice caz, ciracele dumitale se pare c nu au gsit
aceast mulumire, de vreme ce simt de fiecare dat nevoia
s distrug brbatul cu care fac dragoste.
Nu, desigur! Dar v-ai ntrebat de ce?
M ntreb, dar nu gsesc rspuns.

V-am spus c ele sunt traumatizate. Dei sunt


vindecate de toate gogoriele sentimentale, dei accept n
mod lucid rolul de instrumente prin care specia exist,
totui, fiind nite biete fiine traumatizate, nu-i pot
ndeplini rolul pe care li 1-a conferit firea. Aceasta pe de o
parte. Pe de alta, brbaii, amanii lor, infectai de toate
balivernele sentimentale, nu-i dau seama c sunt mnai
de acel imbold teribil al procrerii, cu o putere imperativ
care, pentru a se realiza, nu ine seama de nimic.
Contrastul acesta ntre luciditatea lor, neputincioas n
atingerea elului, i sentimentalismul brbailor pe care, n
stupiditatea lor, pentru a-i menaja orgoliul, l numesc
dragoste, iubire, nate un antagonism ireconciliabil care a
avut ca urmare la elevele mele necesitatea de a-i distruge.
i ai izbutit absolut n toate cazurile s le dezbari de
sentimentalism?
Da!
Rspunsul veni cu oarecare ntrziere i neconvingtor.
Nu-i adevrat!
Nu? M surprinde c putei face o asemenea
afirmaie. Nu credei c eu sunt mai n msur s cunosc
adevrul?
Desigur, l cunoti, dar l camuflezi. De pild,
Marina
Ce tii dumneavoastr de Marina? se grbi s ntrebe
Sevasta Dodu, ntrerupndu-l din nou.
Marina Vazara a fost i ea o clugri de-a dumitale.
Mda!
La fel. i Rodica Anghene.
A fost, da!
Ce explicaie ai dat sinuciderii Marinei Vazara?
Marina a fost o proast.

Pe ea n-ai izbutit s-o dezbari de sentimentalism?


Pentru un anumit timp, da! Am fost chiar mndr de
ea.
Ea l-a distrus pe Dragu Damian?
Da! A lucrat superb. Insul s-a sinucis chiar mai
repede dect m ateptam. Pe urm, proasta, cnd a
trebuit s distrug pe altcineva
Pe Sarandi Torcin.
Da. S-a ndrgostit de el. Toat strdania mea s-a
dovedit zadarnic. A uitat c dragostea aa cum spunea
Napoleon e o prostie svrit n doi, i c ar fi o
binefacere dac o divinitate protectoare ne-ar descotorosi
de ea. Ce vrei, prejudecile n legtur cu aceast
problem sunt foarte puternice i pline de vitalitate. Cu
Marina s-a ntmplat n cazul Sarandi ceea ce se ntmpl
cu o potec tiat n jungl. Repede, foarte repede este din
nou
invadat
de
vegetaia
luxuriant.
Jungla
prejudecilor a invadat-o din nou. A redevenit la fel de
stupid ca i acel Sarandi. i atunci cnd el, de teama
consecinelor, s-a sinucis, disperat, l-a imitat.
i cu Rodica Anghene cum s-a ntmplat?
i ea s-a sinucis! Din acelai motiv.
Chiar s-a sinucis, Sevasta Dodu? ntreb maiorul cu
severitate.
Sevasta Dodu tresri; pe urm, aproape cinndu-se:
Dac tii Dac ele au vorbit, de ce m mai
ntrebai?
Vreau s aflu de la dumneata de ce ai otrvit-o?
S-a revoltat M-a nfruntat M-a ameninat. Dac
nu terminam cu ea, ne-ar fi denunat. nelegei? N-am
avut ncotro. Mi-a prut ru, dar a trebuit sa m scap de
ea.

i de ce s-a revoltat mpotriva dumitale?


Nu numai mpotriva mea, ci i mpotriva celorlalte.
De ce? S-a ndrgostit i ea de omul pe care trebuia
s-l distrug?
Exact nu tiu ce s-a ntmplat cu ea. i cnd m
gndesc, domnule, c a fost cea mai bun, cea mai lucid
i cea mai convins dintre toate. Chiar m btea gndul
c, dac se ntmpla s mor mai curnd, s-o las pe ea n
locul meu. i n-a fi fcut o alegere proast, deoarece era
mult mai tnr, mai zeloas i cu mult mai mult
fantezie dect mine. Dar iat c, la un moment dat, ceva
se ntmpl cu ea. Dintr-odat i se nzare c ceea ce le
ceream s fac este imoral, i s m amenine c se va
duce la Securitate s m denune. Era foarte pornit i
i hotrt. Aa c m-a silit s m scap de ea. Am fost n
legitim aprare: eu i clugriele mele.
Care dintre clugriele dumitale au omort-o la
spital?
Eu am fcut-o. Eu, cu mna mea. Dup ce am aflat
la ce spital a fost dus, a doua zi m-am internat i eu,
pentru a mi se face unele analize. Restul a mers uor.
i fr s mai cear voie, ntinse mna dup pachetul
de igri. i aprinse una, mna n care inea bricheta i
tremura abia perceptibil, i maiorul se ntreb dac
tremurul se datora vrstei sau faptului c-i era fric.
Sevasta Dodu, am ascultat explicaiile dumitale, hai
s le spunem teoretice. Va s zic dumneata ai recrutat
nite fete tinere dup afirmaia dumitale toate
traumatizate sub aspectul instinctului sexual i,
deschizndu-le ochii asupra a ce nseamn n realitate
dragostea, le-ai convins c singura lor menire n via este
s distrug brbaii pe caro i atrag. Este exact?

Foarte exact. Cu singura precizare c ele nu aveau


dreptul s aleag brbatul pe care s-l distrug, ci
trebuiau s-l accepte pe acela pe care eu l indicam.
Va s zic victimele trebuiau s ndeplineasc nu
numai anumite condiii, dar i anumite caliti?
Exact. O calitate i o condiie. Calitatea: s fie
frumoi.
De ce neaprat frumoi?
Ca satisfacia distrugerii s fie ct mai deplin.
i condiia?
Ca prin funcia pe care o aveau ntr-o instituie de
stat s fie deintorii unor secrete importante.
Prin distrugere trebuie s neleg c respectivii
trebuiau adui n situaia disperat de a se sinucide?
Da!
Reiese, din cele afirmate de dumneata, c elul
suprem al organizaiei
ntr-un fel organizaie domnule maior. Doar
eufemistic se poate numi organizaie, l ntrerupse iari
Sevasta Dodu.
Fr s-i piard rbdarea, maiorul relu:
Reiese din cele afirmate de dumneata, c elul
suprem al organizaiei era distrugerea brbailor. elul
suprem i ultim?
Foarte exact, domnule maior.
Bine, dar ca s distrugei brbaii n-ai gsit alta
metod dect s-i mpingi, prin clugriele dumitale, s
fac spionaj?
Sevasta Dodu schi un zmbet de superioritate.
Mi s-a prul metoda cea mai eficace. Probabil c,
obiectiv vorbind, exist i altele, dar mie nu mi-au venit n
minte. Dac m-am oprit asupra ei, aceasta se datorete

ntmplrii sau eventual lipsei mele de fantezie. N-am aleso n mod deliberat, cu alte cuvinte, fiindc n mod deosebit
m intereseaz secretele de stat. Nu, domnule maior. n
prostia mea continuu s cred, chiar i acum dup ce miai atras atenia, c nu exist o metod mai eficace dac
vrei s-l faci pe cineva s-i piard capul n aa msur,
nct s recurg la gestul suprem sinuciderea dect sl amenini c-l vei denuna, nvinuindu-l c desfoar o
activitate de spionaj. Panica respectivului va fi cu att mai
mare cu ct funcia pe care o ocup n aparatul de stat
este mai important. Dovada cea mai bun este c absolut
toi acei care mi-au furnizat materiale cu caracter secret,
atunci cnd au fost ameninai c vor fi denunai au
sfrit prin a se sinucide.
Asta nseamn c absolut n toate cazurile
clugriele au izbutit s-i determine pe cei pe care
ulterior i-au distrus s le procure documente secrete?
n toate cazurile. Niciunul n-a rezistat.
i au realizat aceast performan bazndu-se
exclusiv pe farmecele lor?
Exclusiv pe farmecele lor. Clugriele mele au avut
de fiecare dat un avantaj n plus. Lucide, considernd
dragostea o prostie, nu vedeau n brbaii respectivi dect
viitoarele lor victime. Pe cnd brbaii, amanii lor, care,
datorit orgoliului, manifestau un apetit pantagruelic fa
de gogoriele sentimentalismului, se ndrgosteau imediat
de ele trebuie s recunoatei c toate clugriele mele
au fost sau sunt foarte frumoase i atunci ele, datorit
avantajului pe care l aveau asupra lor disponibilitatea
sufleteasc izbuteau s obin tot ceea ce voiau de la ei.
Sevasta Dodu, te ntreb nc o dat: Absolut n toate
cazurile numai bazndu-se pe farmecele lor personale?

Da, domnule maior!


n ciuda acestei afirmaii categorice, maiorul tia c
minte. Percheziia acas la Sevasta Dodu le rezervase o
surpriz care explica anumite afirmaii aparent incredibile,
din declaraia lui Franochi.
Creia dintre clugrie i-ai dat ordin s-l distrug
pe osptarul Franochi?
Adinei!
Cine-i aceast Adin i unde poate fi gsit?
Este Rica. Pentru Franochi ea s-a numit Adina.
Ei bine, Franochi a acceptat s comit o crim, s-o
otrveasc pe Rodica Anghene, numai fiindc n-a putut
rezista farmecelor Rici Diaconu?
Bani n-a primit, domnule maior, se eschiv ea. Era
evident c ntrebarea maiorului nu-i convenea.
Sevasta Dodu, dumneata tii de ce i-am pus
ntrebarea?
Nu tiu! replic ea fr convingere.
La dumneata acas s-a gsit a anumit cantitate de
hai.
Ah, l-ai gsit! exclama ea fr voie.
Te miri c l-am gsit, fiindc l aveai camuflat ntr-o
ascunztoare considerat de dumneata sigur. L-am gsit,
deoarece eram sigur c exist. Pe Franochi l-ai drogat de
fiecare dat cnd s-a ntlnit cu Rica Diaconu, presupun
n apartamentul dumitale. Este exact, Sevasta Dodu?
Mda! recunoscu ea, dup cteva clipe de ezitare.
Cu cine ai mai folosit drogul?
S zicem c i cu Pun Manafu.
i nc pe cine ai mai drogat?
i pe ceilali.
n legtur cu Manafu vom discuta ceva mai trziu.

Ai afirmat c ai obinut unele informaii cu caracter secret,


nu fiindc ai urmrit n mod expres s le oblii, ci doar
fiindc ai considerat c, obligndu-i mai nti s trdeze,
iar apoi ameninndu-i cu denunul, i vei sili astfel s se
sinucid. S presupunem c este adevrat, c informaiile
cu caracter secret nu te-au interesat. Totui ai intrat n
posesia lor. Ce ai fcut dup aceea cu ele, Sevasta Dodu?
i-ai alctuit, hai s spunem, o colecie de documente
secrete?
Vi le-am restituit dup ctva timp.
n scrisorile care au nsoit materialele respective, ai
scris c ni le restitui dup ce le-ai dat destinaia pentru
care le-ai obinut. Cu alte cuvinte, c au ajuns peste
grani.
V-am minit. Nu am legtur cu niciun serviciu de
spionaj de peste grani sau cu vreo reea existent n
ar. Numai eu am luat cunotin de coninutul
documentelor secrete, i nimeni altul. Acesta este adevrul
adevrat, domnule maior.
Da? Spune-mi, Sevasta Dodu, ai gsit cumva o
comoar?
Nu!
Atunci de unde ai avut zecile de mii de lei cu care i-ai
pltit pe cei ce i-au procurat informaii?
Nu i-am pltit. V-am minit. Pur i simplu v-am
minit.
Nu vrei s rspunzi. S mergem mai departe. Ce te-a
fcut, ca de fiecare dat s denuni pe cel ce-i furniza
informaii? Dumneata urmreai doar distrugerea lor. Or,
n cele mai multe cazuri, denunul ne-a parvenit nainte ca
respectivul s se fi autodistrus. Nu te-ai gndit c s-ar
putea s-l arestm mai devreme ca el s aib timp s se

autosancioneze? Dac se ntmpla aa, respectivul ar fi


fost judecat i condamnat la pedeaps grav, dar n niciun
caz sanciunea n-ar fi nsemnat distrugerea lui fizic i
moral. Cu alte cuvinte, nu i-ai fi atins obiectivul propus.
Mai mult, nu i-a fost team c, arestndu-i, ne vor pune
pe urmele voastre?
n primul rnd, nu v-am anunat cu anticipaie dect
n cazurile cnd am fost sigur c ei se vor sinucide, i
nc foarte repede. n al doilea rnd, am presupus c, n
mod normal, cnd primii un denun c X sau Y face
spionaj, nu v repezii s-l nhai imediat, ci l lsai liber
ctva timp n sperana c, urmrindu-l, vei putea depista
legturile, complicii, eful i aa mai departe. Cum s-ar
spune, mergeam la sigur. i mergeam la sigur, ntruct
noi, rupnd toate legturile cu el, indirect v obligam s
nu-l arestai, ateptnd ca el s va pun pe urma
complicilor lui.
Sevasta Dodu avea rspunsuri pregtite pentru toate
ntrebrile, i ele erau, cel puin la o prim vedere,
plauzibile.
Nu-i adevrat c mergeai la sigur, bazndu-te numai
pe argumentele pe care mi le-ai nirat acum. n general,
cnd cineva este nvinuit de spionaj nu este imediat
arestat din motivele artate de dumneata: de pild,
depistarea legturilor. Numai c n toate cazurile
semnalate de dumneata nvinuirea era nsoit de dovezi
irefutabile. Deci, datorit acestor dovezi mai mult dect
concludente, o arestare imediat nu era de loc exclus.
Asta ce nseamn? nseamn, Sevasta Dodu, c
dumneata, denunndu-i, nu mergeai chiar la sigur c ei
se vor sinucide nainte ca noi s apucm a-i aresta. De
aceea, te ntreb nc o dat: Mergeai la risc sau erai sigur

c i n cazul unei arestri imediate nu aveai de ce s te


temi?
Am mers la risc.
Nu! Dumneata erai convins c nu riti nimic. i erai
convins, fiindc n prealabil i pregteai victimele s se
sinucid. Prin droguri, creai terenul prielnic, pe urm,
prin sugestie, le porunceai s se sinucid. Este adevrat,
Sevasta Dodu?
S zicem!
Mai mult: chiar dac asupra vreunuia dintre brbaii
ce trebuiau distrui nici drogurile i nici puterea de
sugestie a dumitale nu ar fi avut efectul scontat, n cazul
c era arestat tot nu ar fi avut mare lucru de divulgat,
fiindc aproape toi s-au ntlnit cu iubitele lor n
locuina dumitale i numai dup o prealabil drogare a lor,
aa cum ai procedat i cu Franochi. Asta nseamn a ei
habar nu aveau nu numai cine sunt n realitate femeile de
care se ndrgostiser, dar nici mcar unde locuiesc ele.
Singurul care a fcut excepie de la regul a fost Sarandi
Torcin, dar asta numai fiindc Marina s-a ndrgostit de el.
Recunoti, Sevasta Dodu?
Recunosc!
Ce legturi au existat ntre dumneata i Balthazar?
Niciun fel de legturi.
Totui dumneata ai pregtit terenul ca s plece din
ar. Atunci cum poi afirma c n-au existat niciun fel de
legturi ntre voi?
Balthazar se afl i el n minile dumneavoastr.
ntrebai-l. Ceea ce va declara el sunt gata s
contrasemnez.
Eu pe dumneata te-am ntrebat.
Mi-a fost prezentat de cineva

De ctre cine?
De ctre cineva care nu mai triete. A murit de
curnd.
Numele lui!
Eusebiu Cuciureanu! A murit subit pe strad.
Suferea de inim.
Cuciureanu a fost mturtor de strad? Informaia
este exact?
Da!
Cum se face c dumneata aveai relaii de prietenie cu
un mturtor de strad? Dumneata, o femeie de condiie,
cum se obinuiete a se spune?
Eusebiu mi-a fost rud, veni rspunsul cu o oarecare
ntrziere.
Ce fel de rud?
O rud, aa, mai pe departe. Totui rud. Un fel de
vr.
Sevasta Dodu minea, n ciuda faptului c rspunsurile
sale erau date cu un ton cum nici c se putea mai
convingtor.
i dumneata menineai legturi cu o rud
ndeprtat, cu un mturtor de strad, Sevasta Dodu?
N-a fost totdeauna mturtor de strad, domnule
maior.
Bine. S mergem mai departe. Va s zic vrul
dumitale, Eusebiu, i l-a prezentat pe Balthazar. n ce
scop?
Ca s-l gzduiesc la mine, cteva zile.
De ce tocmai dumneata? Ce, la hoteluri nu existau
locuri?
Sevastei Dodu nu-i conveneau ntrebrile maiorului.
Rspunsurile ei veneau cu ntrziere i fr convingere.

Mi-a spus c prietenul su se afl ntr-o situaie


cam neplcut i c, pentru un anumit timp, trebuie s
stea ascuns.
Nu i-a spus de ce trebuie s se ascund?
Pn la urm mi-a spus.
Ce?
C a fost condamnat la mai muli ani de nchisoare
pentru activitate de spionaj, c a evadat i c ateapt un
prilej favorabil ca s fug din ar.
i atunci dumneata te-ai oferit s-l ajui?
Mda!
Cum?
nc din prima clip n care l-am vzut, am fost
surprins de asemnarea dintre el i Pun Manafu. Mai
trziu, cnd mi-a mrturisit cine este n realitate i c
trebuie s fug din ar, mi-a venit n minte c pot s-l
ajut. tiam c Manafu urmeaz s plece n Apus, trimis de
minister. M-am ntrebat: Ce-ar fi dac n locul lui Manafu,
cu paaportul acestuia, ar pleca Balthazar? Cnd a aflat
Balthazar de planul meu, l-a gsit foarte bun i a acceptat
s joace rolul lui Manafu.
Cum de l-ai putut determina pe Manafu s accepte o
situaie care, n ultim instan, nsemna compromiterea
sa?
Dac ai ti ce fel de femeie este Rica!
Nu tiu!
Din fericire pentru dumneata, domnule maior. i nu
mai continu. Se uit la maior, parc ncntat pur i
simplu de acel gnd. Domnule maior, dac a fi prins din
timp de veste ce pericol ne amenin, i dac a fi tiut c
ne vine din partea dumneavoastr, v-a fi dat pe mna
Rici. i dac aa s-ar fi ntmplat, ai fi fost acum un om

distrus,
domnule
maior.
Distrus
din
punctul
dumneavoastr de vedere, un om inofensiv din punctul
nostru de vedere. Suntei un om norocos, domnule maior.
V-am ntrebat cum de a acceptat Manafu s
mprumute lui Balthazar identitatea sa, repet maiorul la
fel de calm.
i eu v-am rspuns, bineneles indirect. A acceptat,
fiindc pe Manafu l-am dat pe mna Rici. Rica l-a dat
gata. E extraordinar. Dac a fi avut zece ca ea, dup
numai un an, sociologii i-ar fi spart capul s explice
cauzele unei adevrate epidemii de sinucideri. Pe urm, cu
alt ton: De altfel, asupra voinei lui Manafu a acionat nu
numai farmecul ei, ci i drogurile. i efectul drogului
asupra lui a fost cu att mai teribil cu ct el habar nu avea
c este drogat. Din cauza drogului, administrat n doze
puternice, Manafu era convins c nu poate tri fr Rica.
n realitate, el nu mai putea tri fr droguri, dar nu avea
cum s-o tie. Ca s-o vad pe Rica n realitate ca s-i
primeasc poria de drog era n stare s accepte orice
condiie pus de ea. Una dintre aceste condiii a fost s-l
lase pe Balthazar s plece n locul su n strintate.
Manafu a acceptat. i a acceptat cu att mai mult cu ct
Rica i-a fgduit ca, n cel mult dou sptmni, datorit
ajutorului cuiva, vor putea pleca mpreun din ar.
Pn n ziua plecrii, ei urmau s se ascund ntr-un loc
indicat de ea. V nchipuii ce fericit s-a simit Manafu la
gndul c timp de dou sptmni va fi lng Rica.
n realitate, n ce fel te-ai gndit s te descotoroseti
de el?
S-l distrugem. S-l obligm s se sinucid. Manafu
era, ca s zic aa, pregtit pentru un asemenea sfrit.
Auzind explicaia cinic a Sevastei Dodu, maiorul se

ntreb dac accidentul pe care l suferise Manafu fusese


ntr-adevr accident sau i-l provocase n mod deliberat.
Sevasta Dodu iari ntinse mna dup pachetul de
igri. Femeia btrn din faa lui, cu trsturile att de
distinse, cu acea urm de frumusee care impresiona
plcut, nu-i trezea comptimire aa cum se ntmpla de
cele mai multe ori cnd vedea o femeie btrn altdat
frumoas ci repulsie. Era nebun sau pur i simplu
monstruoas? nclina ctre ultima alternativ. i acum,
dup ce ascultase rspunsurile la ntrebrile pe care i le
pusese, i era foarte clar c-i ndrugase multe minciuni i
c, recunoscndu-se vinovat pentru anumite fapte, n
fond nu fcuse altceva dect s ascund hramul ei
adevrat, cum ar fi spus Bogdan.
Sevasta Dodu, trebuie s te anun c i-am pricepui
jocul. Rspunznd la ntrebrile pe care i le-am pus,
preocuparea dumitale permanent a fost s ascunzi fa
de mine ceea ce, n primul rnd, m interesa s aflu de la
dumneata: c ai fcut cu bun tiin spionaj, c ai
organizat o reea, pe care ai condus-o pn n clipa cnd ai
fost arestat. Pentru cine lucrezi, nu-i greu de presupus,
de vreme ce tim c te-ai fcut forte ca s-l salvezi pe
Balthazar. Lucrezi pentru trustul de spionaj Nebel. Dac
i-ai nchipuit, o clip mcar, c ai izbutit s m duci de
nas, desigur c acum eti tare dezamgit. Balthazar are
motive s fie invidios pe dumneata sau eventual s te
considere o coleg care merit felicitrile lui. Reeaua pe
care ai organizat-o se deosebete fundamental de cele
obinuite. i-ai recrutat nu oameni care, n schimbul
banilor sau al antajului, s-i aduc informaiile de care
ai nevoie. Planul dumitale a fost mult mai subtil, dar, n
acelai timp, mult mai monstruos. Ai recrutat nite biete

fiine traumatizate din punct de vedere sexual, pe care leai zpcit cu teoria dumitale despre nenorocirea pe care o
aduce pe lume dragostea, fcndu-le s cread c menirea
lor n via este s devin asemenea gzelor numite
clugrie. Nu tim exact cum ai izbutit s le convingi
probabil c te-ai bazat pe puterea dumitale de sugestie ,
ns cert este c ai fcut din ele nite cirace zeloase. Pe
brbaii indicai de dumneata ele i decapitau, dar nu
nainte de a le smulge anumite secrete. n naivitatea lor,
ele habar nu aveau c pentru dumneata asta reprezint
obiectivul principal. Ele credeau fiindc aa le-ai fcut
dumneata s cread c informaiile i materialele secrete
pe care le obineau de la amanii lor constituiau arma cu
care folosit la timpul potrivit i puteau distruge. n
realitate, distrugerea lor pe dumneata te interesa numai
fiindc, procednd astfel, menineai clugrielor dumitale
iluzia c acesta este scopul final. n felul acesta ai izbutit
s faci din ele nite instrumente docile. Iar n ziua n care
una dintre ele, dezmeticindu-se, n-a mai vrut s joace
rolul pe care o obligasei s-l joace, nu te-ai dat napoi s-o
asasinezi, folosind ca unealt pe Angelo Franochi, i
implicnd indirect n acest asasinat ntr-o msur mai
mare pe Aretia i ntr-o oarecare msur i pe Erna.
Erna n-a avut niciun amestec.
Ba da! Pe Erna ai trimis-o s ne ndruge braoave n
legtur cu Rodica Anghene, n sperana c va izbuti s ne
conving c fata nu era n toate minile.
V spun c Erna nu are niciun amestec. Este
adevrat c v-a ndrugat poveti, dar numai fiindc i eu iam ndrugat minciuni ca s-o conving c Rodica s-a
sinucis, fiindc era aproape nebun. Ea ns, v repet, nu
are nicio vin. Erna nici mcar nu face parte din rndul

clugrielor.
Asta o vom lmuri mai trziu. Ai recunoscut c pe
Rodica Anghene ai ucis-o. Dac nu-i punea singur capt
zilelor, probabil c i pe Marina o atepta aceeai soart.
Fiindc ar fi ncercat s-l apere pe omul pe care l iubea de
distrugerea ordonat de dumneata. Dou crime, Sevasta
Dodu. La ele se adaug i celelalte, deoarece, n ultima
instan, i ele sunt tot crime: Dragu Damian, Apostol
Glodaru, Sarandi Torcin, Vasile Chiscanu. Toi acetia s-au
sinucis, dar au fcut-o fiindc dumneata i clugriele
dumitale le-ai impus s-o fac. Pentru toate aceste crime
va trebui s plteti, Sevasta Dodu.
***
Trei luni mai trziu La un tribunal se judeca procesul
Sevastei Dodu i al clugrielor ei. n timpul procesului.
Maiorul Radu Mnil, care fcea ordine ntr-unul din
sertarele biroului su, la un moment dat gsi, rtcit pe
sub nite dosare, un carnet cu scoare din plastic, de
culoare vernil. Era carnetul n care fcuse diverse
nsemnri ct timp durase ancheta clugrielor.
l frunzri puin, pe urm, oftnd, l arunc ntr-o
despritur aflata n partea de jos a ncptorului su
fiet.
l arunc acolo, deasupra altor asemenea carneele.
Toate cu coperte de culoare vernil. Fiecare carneel
cuprindea nsemnri privind unul din cazurile rezolvate
n decursul anilor. Cele de la fund aveau filele nglbenite
i cerneala care le nnegrise se decolorase, deoarece pe
atunci trecuser muli ani pn i cerneala fusese de
calitate proast. Maiorul se gndi c i n munca sa se
reflectaser neajunsurile nceputului i ale lipsei de

experien. i, contemplnd cu un fel de duioie stiva de


carnete, maiorul murmur pentru sine:
Ce muli ani au trecut!
ncuie fietul i, n clipa n care vra cheia n buzunar,
intr n birou Bogdan. Venea de la tribunalul unde se
judecase procesul clugrielor.
Bun, btrne.
Bun, mi biete. Ei, cum a fost?
Bine! Mersi! Nimic neobinuit. Totul a decurs aa
cum ne-am ateptat.
i n ceea ce privete pe Erna Caroi?
Mai ales. Au achitat-o. Cntreaa s-a inut tare, iar
celelalte au aprat-o cu dinii. Au mers pn acolo, nct
i-au exagerat propria lor vin numai ca s-o scoat pe ea
basma curat.
i i pare ru?
Dimpotriv, aproape c m bucur achitarea ei.
De ce spui aproape? Pe mine pur i simplu m
bucur.
neleg! Dac o condamnau i pe ea, se alegea doar cu
o bagatel de pedeaps, i abia atunci avea de ce s ne
par ru.
Exact. Fiindc fondul problemei este acesta: ori n-a
avut niciun amestec n afacerea clugrielor, i atunci e
foarte bine c n-au condamnat-o, ori vinovia este cu
mult mai mare dect am putut noi dovedi cu probe i n
cazul acesta ar fi fost pcat s se aleag doar cu un fleac
de pedeaps
E clar, btrne. Rmnnd liber, dac ntr-adevr ea
a fost i nu Sevasta Dodu starea Clugrielor, este
exclus ca, mai devreme sau mai trziu, s nu-i dea n
petic.

Noi vom sta cu ochii pe ea i sunt gata s pun


rmag cu tine c ntr-o zi chiar aa se va ntmpla.
Telefonul sun. Maiorul ridic receptorul.
Alo?
Tovarul locotenent-colonel Mnil?
Ai greit Aici e maiorul Mnil.
Dac spunei aa, nseamn c nc n-ai aflat vestea
cea bun. Ai fost avansat la gradul de locotenent-colonel.
Am n fa decretul. De aceea v-am telefonat, ca s fiu
primul care v felicit.
Mulumesc. Cine-i? Tovarul maior erban?
Da, eu sunt. nc o dat felicitri, i la mai mare!
Mulumesc!
Tudoracu e cumva la dumneavoastr?
Da, este.
Anunai-l i pe el c a fost avansat la gradul de
maior.