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LA COMUNICACIN PARA EL

DESARROLLO EN LATINOAMRICA:
UN RECUENTO DE MEDIO SIGLO*
Luis Ramiro Beltrn

Texto presentado en el III Congreso Panamericano de la Comunicacin, realizado en Buenos Aires del 12 al 16 de julio
de 2005. Publicado con autorizacin del autor, por peticin de Jorge Ignacio Snchez Ortega, presidente de la Revista
Anagramas - Rumbos y sentidos de la comunicacin.

La comunicacin para el desarrollo en Latinoamrica: un recuendo de medio siglo

LA COMUNICACIN PARA EL DESARROLLO EN


LATINOAMRICA: UN RECUENTO DE MEDIO SIGLO
Luis Ramiro Beltrn
lrbeltran@unete.com
Con gratitud, admiracin y afecto
a mis maestros en comunicacin para el desarrollo
EVERETT ROGERS +
DAVID BERLO +
y FRANK SHIDELER
y a mis nobles propiciadores
ARMANDO SAMPER,
ENRIQUE BLAIR+
y FLORENCE THOMASON+

Introduccin
Ya en 1918 el Presidente Woodrow Wilson haba enunciado escuetamente la nocin del desarrollo,
por cierto tutelado, pero hasta la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) se hablaba de la evolucin
de los pases ms bien en trminos de avance desde el atraso, caracterizado por la primitividad
y la miseria con sus penosas secuelas, hasta el progreso, caracterizado por la civilizacin y la
prosperidad que traa aparejado el bienestar. Slo un puado de pases, en su mayora americanos
del norte y europeos, se hallaban entonces en situacin de progreso y, por lo general, se supona
que los dems pases tambin iran llegando hasta tal estado. Cmo habran de hacer eso?
Aparentemente lo haran de un modo providencial, tal vez lento pero presumiblemente natural e
ineluctable. Les bastara con dejar pasar y dejar hacer y, si acaso, empearse en imitar a los
progresados ciegamente y al mximo posible. Aunque el colonialismo prevaleca ostensiblemente
an, no haba conciencia clara ni menos admisin pblica, de que no pocas de las naciones que
ms haban progresado en el mundo lo haban hecho, en alguna medida, a expensas del atraso
de las dems. Y tampoco se prestaba real atencin a la opresora inequidad vigente dentro de
cada pas atrasado en desmedro de la mayora de la poblacin.
Slo cerca del final del primer quinquenio de la era post Hiroshima surgi con firmeza en el mundo
la nocin de desarrollo como sustituto de la de progreso. Optar por el desarrollo significaba
a la sazn no dejar librado el avance hacia la prosperidad, y el bienestar al azar leseferista, y
limitarse a la inaccin providencialista sino prever y organizar racionalmente la intervencin estatal
activa para lograr pronto el mejoramiento sustantivo de la economa con apoyo de la tecnologa
a fin de forjar el adelanto material.

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Tal transicin provino, en gran parte, de la experiencia ganada por los Estados Unidos de Amrica, en los campos de batalla y en la vida civil de retaguardia, en aquella segunda contienda
blica mundial y en la postguerra inmediata con el aprendizaje cobrado por dicho pas altamente
desarrollado al auxiliar, financiera y tcnicamente, a las naciones perdedoras -Alemania, Italia
y Japn- en su proceso de reconstruccin y rehabilitacin.
A fines de la dcada de 1940 el Gobierno de los Estados Unidos de Amrica cobr conciencia de
que los numerosos pases subdesarrollados que haban sido miembros de la alianza contra los
pases que constituyeran el eje nazi-fascista que desat la guerra merecan un apoyo semejante
al que ya estaba brindando a stos. El Presidente Harry Truman anunci en 1949, en el cuarto
punto de un discurso de catorce, la creacin de un programa internacional de asistencia, tcnica
y financiera, para el desarrollo nacional que llegara a conocerse como el del Punto Cuarto. Y
se estableci para ejecutarlo el organismo que ahora se conoce como Agencia de los Estados
Unidos de Amrica para el Desarrollo Internacional (USAID).
El programa proporcionaba a los gobiernos, incluyendo desde luego a los de Latinoamrica,
apoyo para ampliacin y mejoramiento de infraestructura de caminos, vivienda, electricidad, agua
potable y alcantarillado. Por otra parte, estableci con dichos gobiernos servicios cooperativos
de agricultura, salud y educacin a partir del inicio de la dcada de 1950. Comprendiendo que
la accin pro desarrollo en estos campos requera provocar por persuasin educativa cambios
de conducta tanto en funcionarios como en beneficiarios, incluy en cada uno de esos servicios
sociales una unidad dedicada a la informacin de apuntalamiento a los fines del respectivo sector.
Y esta medida llegara a constituir una de las races mayores de la actividad que slo varios aos
despus ira a conocerse como comunicacin para el desarrollo.
Cmo lleg a constituirse y a operar esa disciplina profesional en Latinoamrica? A gentil invitacin
de los organizadores del III Congreso Panamericano de Comunicacin, el autor del presente texto
se empear en dar la ms sucinta respuesta posible a esta interrogante mediante una descripcin
analtica, a manera de testimonio en visin panormica, de algo ms de medio siglo, por parte de
un actor y observador de ese proceso.

EN EL PRINCIPIO FUE LA PRCTICA


La prctica, ciertamente, antecedi a la teora. Surgi entre el ltimo tercio de la dcada de 1940
y el primero de la de 1950 al impulso de tres iniciativas precursoras: dos nativas de la regin y
una de origen forneo.

Las radio-escuelas de Colombia


En Sutatenza, una remota aldea andina, el prroco Joaqun Salcedo se vali ingeniosamente de la
radio para llegar a brindarle a los campesinos apoyo mediante la comunicacin masiva educativa
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a fin de fomentar el desarrollo rural. Cre la estrategia de las radio-escuelas que consista de
audicin, mediante receptores a batera, en pequeos grupos de vecinos de programas especialmente producidos para ellos. Lo hacan auxiliados por guas capacitados que los instaban a
aplicar lo aprendido a la toma de decisiones comunitarias para procurar el mejoramiento de la
produccin agropecuaria, de la salud y de la educacin. O sea: recepcin - reflexin decisin - y
accin colectivas. As, gradualmente, fue naciendo la agrupacin catlica Accin Cultural Popular
que, al cabo de poco ms de una dcada, abarcaba a todo el pas e inclusive cobrara resonancia
internacional. Apoyada por el gobierno colombiano y por algunos organismos internacionales,
ACPO lleg a contar con una red nacional de ocho emisoras, con el primer peridico campesino
del pas, con dos institutos de campo para formacin de lderes y con un centro de produccin de
materiales de enseanza.

Las radios mineras de Bolivia


Unos veinte aos antes de que Paulo Freir propusiera devolver la palabra al pueblo, se la tomaron
en Bolivia pauprrimos trabajadores indgenas empleados en la extraccin de minerales. Resueltos
a comunicarse mejor entre s y a dejarse or por sus compatriotas en espaol y en quechua, estos
sindicalistas establecieron por s solos -con cuotas de sus magros salarios y sin experiencia en
produccin radiofnica- pequeas y rudimentarias radioemisoras autogestionarias de corto alcance.
Las emplearon democrticamente instaurando en forma gratuita y libre la estrategia de micrfono
abierto al servicio de todos los ciudadanos. Si bien daban nfasis a informacin y comentarios
sobre sus luchas contra la explotacin y la opresin, hacan sus programas no slo en socavones,
ingenios mineros o sedes sindicales, sino tambin en escuelas, iglesias, mercados, canchas
deportivas y plazas, as como visitando hogares. As llegaron pronto a operar como radios del
pueblo. Al trmino de la dcada de 1950 haban logrado formar una red nacional de alrededor
de 33 emisoras portadoras de la vox populi, algunas de las cuales seran ms tarde objeto de
violenta represin gubernamental.

Extensin agrcola, educacin sanitaria y educacin audiovisual


Como ya se lo indic en la introduccin de este documento, surgieron en Latinoamrica entre
fines de los aos del 40 y principios de los del 50 servicios pblicos en agricultura, educacin y
salud copatrocinados por los gobiernos de Estados Unidos de Amrica y de los de la regin. Los
rganos de comunicacin de estas entidades estaban dedicados, respectivamente, a informacin
de extensin agrcola, educacin sanitaria y educacin audiovisual, esta ltima concentrada
en establecimientos escolares. La primera tena por misin la de convertir la informacin cientfica
y tcnica para el mejoramiento de la produccin agropecuaria en informacin de educacin no
formal al alcance de la comprensin del campesinado carente entonces, en proporcin elevada,
de alfabetizacin; para ello apuntalaba con recursos de contacto interpersonal a los agrnomos

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que actuaban como agentes de extensin residentes en comunidades rurales y se vala


complementariamente de medios masivos, principalmente radio, folletos y carteles. La segunda
estaba cifrada principalmente en el empleo de procedimientos de contacto personal, individual y en
grupos, para ampliar el alcance y profundizar el impacto de mensajes instructivos para el cuidado
de la salud pblica; en lo masivo recurra a cartillas y carteles, especialmente para campaas. Y
la tercera se esmeraba en aplicar a la enseanza en aula estrategias pedaggicas innovadoras
cifradas principalmente en el uso de tcnicas audiovisuales, como la grabacin radiofnica, la
fotografa y la cinematografa. Esos tres ejercicios de comunicacin para el desarrollo contaban
con algunos manuales didcticos y, aunque en forma an elemental, trataban de racionalizar y
optimizar las intervenciones educativas haciendo lo posible por darles orientaciones estratgicas.
Pero no contaban an para ello con capacidad de investigacin cientfica y, de otra parte, carecan
de fundamentacin terica integral y sustantiva.

ADVIENE LA TEORA
Tampoco dispusieron de aqulla los emprendimientos pioneros de Colombia y Bolivia.
En efecto, la teorizacin se inici aproximadamente diez aos despus de que la prctica comenzara. Y lo hizo en Estados Unidos de Amrica.

Lemer: del tradicionalismo a la modernidad


En 1958 el socilogo del Instituto Tecnolgico de Massachussetts, Daniel Lemer, public un estudio
realizado con datos de medio centenar de pases sobre la extincin de la sociedad tradicional para
dar paso a la modernizacin de ella. Verific la existencia de clara y estrecha correlacin entre
el desarrollo nacional y la comunicacin social. Hall que esa transicin se daba en las siguientes
etapas: urbanizacin (aparejada con industrializacin); participacin de la gente en la comunicacin
masiva; alfabetismo; y participacin en poltica. Propuso que las funciones de la comunicacin
en tal proceso eran stas: (1) crear nuevas aspiraciones; (2) apuntalar el crecimiento del nuevo
liderazgo para el cambio social; (3) fomentar una mayor participacin de los ciudadanos en las
actividades de la sociedad; y (4) ensear a ellos empatia, la aptitud para ponerse en el pellejo
del prjimo. Y sostuvo, en resumen, que la comunicacin era a la vez inductora e indicadora de
cambio social.

Rogers: difusin de innovaciones


En 1962 Everett Rogers, socilogo rural de lowa que se afincara en la Universidad del Estado de
Michigan, divulg su teora de la difusin de innovaciones como motor de la modernizacin de la
sociedad. Defini la innovacin como una idea percibida como nueva por un individuo, y comunicada
a los dems miembros de un sistema social. Afirm que para que la innovacin fuera lograda la
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conducta tena que pasar por estas etapas: percepcin, inters, evaluacin, prueba y adopcin.
Aadi que la difusin de la innovacin dependa de la tasa de adopcin de ella. Y comprob que
los innovadores eran, en general, aquellos que posean elevados ndices de ingreso, educacin,
cosmopolitismo y comunicacin. Advirti que en el principio del proceso slo haba unos pocos
adoptantes y al final unos cuantos no resultaban adoptantes pero, a la mitad del perodo, la mayora
de las personas se hacan adoptantes, si bien muy lentamente. Y encontr que en cada una de
las etapas del proceso la comunicacin cumpla papel clave por va de diversos medios.

Schramm: creacin de un clima para el cambio


En 1964 Wilbur Schramm, comuniclogo de la Universidad de Stanford, public un trascendental
estudio sobre comunicacin y cambio en los pases en desarrollo. Percibiendo la comunicacin
masiva como viga, maestra y formula-dora de polticas, estipul en detalle un conjunto de
papeles de ella en la atencin de las necesidades de la gente en cuanto al desarrollo. Sostuvo que
stas eran: (1) estar informada de los planes, acciones, logros y limitaciones del esfuerzo pro desarrollo; (2) hacerse partcipe del proceso de toma de decisiones sobre asuntos de inters colectivo;
y (3) aprender las destrezas que el desarrollo les demanda dominar. Al cumplir aquellas funciones,
los medios de comunicacin configuraban, seal Schramm, una atmsfera general propicia a
la consecucin del cambio social indispensable para lograr el desarrollo. La divulgacin mundial
de ese planteamiento suyo, con apoyo de la UNESCO, contribuy a hacer de este investigador y
periodista el sumo sacerdote de la comunicacin para el desarrollo. Derivadas en parte de esas
teoras estadounidenses principales, tenderan a prevalecer en Latinoamrica estas percepciones:
La comunicacin de apoyo al desarrollo es el uso de los medios de comunicacin -masivos,
interpersonales o mixtos- como factor instrumental para el logro de las metas prcticas de
instituciones que ejecutan proyectos especficos en pos del desarrollo econmico y social.
La comunicacin de desarrollo es la creacin, gracias a la influencia de los medios de comunicacin masiva, de una atmsfera pblica favorable al cambio que se considera indispensable
para lograr la modernizacin de sociedades tradicionales mediante el adelanto tecnolgico, el
crecimiento econmico y el progreso material.
En 1966 otro investigador y catedrtico del Massachussets Institute of TBchnology (MIT), Ithiel
de Sola Pool, deline un f)erfil de la personalidad del hombre moderno y sostuvo que los medios
de comunicacin eran capaces de inducir a la gente a adquirir las caractersticas del mismo
principalmente de tres maneras: (1) forjando en las mentes de las personas imgenes favorables
al desarrollo entendido como modernidad; (2) fomentando en ellas la consolidacin o la formacin
de una conciencia de nacin; y (3) estimulando la voluntad de planificar y de actuar en un vasto
escenario.

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Y en 1967 Lerner y Schramm publicaron una compilacin de las ponencias presentadas a un


seminario internacional que ellos haban organizado dos aos antes en Hawaii sobre la comu
nicacin y el cambio social en los pases en desarrollo. Alcanzando sin demora amplia circulacin
internacional, este texto -junto con nuevos aportes de Rogers- lleg a constituirse en otra pieza
bsica de la naciente literatura del ramo.
La prctica de la comunicacin para el desarrollo aplicando los formatos operativos de origen
estadounidense aqu mencionados se confirm en la segunda mitad de la dcada de 1950 y,
consolidndose, crecera en variedad e intensidad desde mediados de los aos del 60. Fue tan
amplia, diversa e intensa que su trayectoria en la regin no resulta resumible aqu. Pero debe
anotarse que contribuy a ello sustantivamente el apoyo de organismos bilaterales como los del
Gobierno de Estados Unidos de Amrica y el de los gobiernos de pases europeos como Alemania
y Holanda. Adems, organismos multinacionales de escala mundial como la FAO, la UNESCO,
la OPS, el UNICEF y el PNUD y, en el acpite regional, la OEA, especialmente por medio del
Instituto Interamericano de Ciencias Agrcolas (IICA), hicieron tambin importantes aportes, as
como los hicieron fundaciones privadas como la Rockefeller, la Kellog y la Ford.

LA COMUNICACIN ALTERNATIVA EN ACCIN


La estrategia colombiana de las radio-escuelas fue difundindose sin mayor demora en la regin.
En efecto, por ejemplo en Bolivia ya a media dos de la dcada del 50 surgi la primera emisora
de ese tipo en una zona rural poblada por indgenas aimaras: Radio Peas. Para mediados de la
dcada del 60, con el patrocinio no impositivo de la Iglesia Catlica, el nmero de tales emisoras,
mayormente campesinas, haba crecido en el pas al punto de hacer necesaria su agrupacin en
la red cooperativa llamada Escuelas Radiofnicas de Bolivia (ERBOL). Y ella haba empezado
a incorporar a su arsenal estratgico la fi gura de los reporteros populares, voluntarios de
localidades rurales a los que se capacitaba como sus corresponsales. Al principio de la dcada
del 70, apartndose ya un poco del enfoque propiciado por ACPO, con apoyo de la Asociacin
Latinoamericana de Escuelas Radiofnicas, (ERBOL) comenz a reorientar sus labores, en
concepcin y en forma, para favorecer una educacin integral y participativa identificada con la
equidad y la democracia. Y a partir de 1980 dicha red cuatrilinge de alcance nacional, maneja
da con amplia intervencin indgena, asumira un compromiso con la lucha de los pobres y los
marginados tan franco que provocara a veces coercin y hasta represin gubernamental contra
algunas de sus operaciones.
Era lgico que la comunicacin protagonizada por el pueblo recurriera preferencialmente a la
radio por ser el medio de menor costo de equipamiento y de mayor facilidad de operacin, as
como el de ms amplio alcance. Por eso los latinoamericanos fueron creando estrategias de
uso pro-democrtico de dicho medio, especial mente desde principios de los aos del 70. Una
sobresaliente fue la denominada casete foro rural creada en Uruguay por Mario Kapln; era un

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recurso sencillo pero muy til para propiciar el dilogo a distancia entre agricultores cooperativistas.
Otra fue la de las cabinas radiofnicas, puestos de grabacin y contacto establecidos en territorio
campesino por un sacerdote de Latacunga, Ecuador, para dar a los pobladores capa citados la
oportunidad de enviar desde ellos mensajes a una emisora central que los divulgaba. Tambin
se distinguieron en otros valiosos ejercicios de radio popular comunicadores de Per, Mxico,
Repblica Dominicana, Nicaragua y Cuba, que combin programas radiofnicos con visitas a
escuelas y hogares por brigadas de capacitacin en salud y educacin. Por otra parte, Colombia
y Mxico estuvieron entre los pases que se valieron de la radio como instrumento de apoyo a la
instruccin formal en aula.
El Salvador apoy esa enseanza por medio de la televisin Y Mxico lleg a establecer una red
de canales dedicada a respaldar programas de desarrollo rural, adems de ensayar el empleo de
la telenovela para educacin no formal sobre salud reproductiva.
En Brasil grupos de audaces periodistas crea ron la estrategia de la prensa nanica (en miniatura)
conformada por pequeos peridicos, casi clandestinos, como singular expresin de resistencia
del pueblo a las dictaduras castrenses.
En Per un emprendedor maestro de escuela, Miguel Azcueta, promovi en Villa El Salvador, un
barrio limeo muy pobre sobrepoblado por emigrantes campesinos indgenas, la conformacin
gradual de un sistema de mltiples medios alternativos. Ellos comenzaron con peridicos murales
y boletines en mimegrafo, apelaron luego a altoparlantes y al cine en sitios pblicos, usaron la
radio y llegaran un da a contar hasta con su canal de televisin.
Y ya a principios de los aos del 50 comenz a perfilarse en Bolivia un cine junto al pueblo,
primordialmente indigenista, con documentales de Jorge Ruiz y Jorge Sanjins que ganaran
varios lauros internacionales y contribuiran a sentar algunas de las bases para lo que aos ms
tarde ira a ser el Movimiento del Nuevo Cine Latinoamericano.
Festivales de msica y de bailes, ferias, pancartas, teatro callejero, concursos y funciones de
tteres fueron otros de los procedimientos empleados en varios pases de la regin para decir lo
que los grandes medios masivos no decan.

CUL DESARROLLO Y PARA QUIN?


Desde fines de los aos del 40 se implant en Latinoamrica, junto con la asistencia tcnica y
financiera de Estados Unidos de Amrica, el modelo de desarrollo en vigencia en aquel pas y en
los de Europa Occidental. Adoptado con ciego optimismo por los Gobiernos de Amrica Latina,
ira a ser aplicado sin Vacilacin ni ajustes. Pero ya a principios de los aos del 60 comenzaron a
registrarse claros indicios de inoperancia de aquel paradigma; los gobernantes no les prestaron
atencin.
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A mediados de esa dcada surgi, en cambio, un movimiento regional de economistas y cientficos


sociales que inici el cuestionamiento crtico a aquel modelo. Plante una denuncia y pro puesta
que dio en llamarse Teora de la Dependencia. Destac la pronunciada y perjudicial injusticia que
prevaleca en el intercambio comercial de bienes y servicios entre la regin y Esta dos Unidos de
Amrica. Venderle barato materias primas y comprarle caro productos manufacturados produca
un dficit crnico y creciente para los latinoamericanos. Por eso sostuvo que slo cambiando esa
estructura de dependencia podra haber desarrollo efectivo y verdadera mente democrtico. Y
un Importante estudio internacional, el Informe Pearson, le dio la razn. Pero nadie escuchara
esas tempranas voces de advertencia. Y as lo que llegara a ocurrir fue que, en vez de haber
desarrollo, el subdesarrollo se ira acentuando obstinada y peligrosamente.
A principios de la dcada de 1970 el fracaso del modelo forneo impuesto se hizo muy evidente. Una
crisis de la actividad petrolera inter nacional tuvo consecuencias sumamente graves en la economa
de Latinoamrica de las que ella no pudo defenderse como lo hicieron los pases desarrollados.
Vulnerable por causa de su extrema dependencia de Estados Unidos de Amrica, la regin vio ya a
mediados de la dcada bajar rpidamente sus tasas de crecimiento y le resultara inevitable hacer
recortes en los gastos pblicos, afectando como siempre a los ms desamparados. Para cubrir
los dficit acumulados por obra del inequitativo rgimen de intercambio mercantil, los gobiernos
latinoamericanos tuvieron que aumentar su deuda externa a plazos de amortizacin ms cortos
y con tasas de inters ms altas. Pero el modelo de desarrollo causante de ms subdesarrollo
qued en vigor en la regin.
En 1973 propuse entender al desarrollo como un proceso dirigido de profundo y acelerado cambio
sociopoltico que genere transformaciones sustanciales en la economa, la ecologa y la cultura
de un pas a fin de favorecer el avance moral y mate rial de la mayora de la poblacin del mismo
en condiciones de dignidad, justicia y libertad.
Temprano tambin en esa dcada el distinguido comuniclogo paraguayo, Juan Daz Bordenave,
plante formular un modo de desarrollo diferente del emanado del capitalismo liberal y del comunismo estatal y proponer a nuestros pueblos un socialismo democrtico de bases comunitarias,
autogestionarias y participativas.
En 1974 la Declaracin de Cocoyoc, emitida en Mxico, constituy un manifiesto poltico regional
que formul bases para un desarrollo ms humano, equitativo y democrtico.
En 1975 la Fundacin Daj Hammarskjld (Suecia) present a Naciones Unidas una propuesta de un
modelo mundial para otro desarrollo que tena como premisa fundamental el cambio estructural
para la desconcentracin del poder.
En 1976 un equipo multidisciplinario organizado en Argentina por la Fundacin Bariloche plante
al cabo de un ao de estudio, con apoyo canadiense por conducto del Centro Internacional de
Investigacin para el Desarrollo (CIID), un Mo delo Latinoamericano Mundial para forjar por
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cambio estructural una nueva sociedad cifrada en la equidad, en la plena participacin del pueblo
en la toma de decisiones y en la proteccin del medio ambiente.
Y tambin en 1976, en una singular revisin de sus convicciones, el ilustre investigador estadounidense de la comunicacin para el desarrollo, Everett Rogers, pronostic la extincin del
paradigma dominante aludiendo al modelo clsico de desarrollo. En argumentacin de ocho pun
tos de severa crtica al mismo, se sum a los pre cursores cuestionamientos y proposiciones
de latinoamericanos, cuya influencia sobre la modificacin de su pensamiento en la materia
reconocera luego pblicamente con franqueza e hidalgua ejemplares.
Ningn gobierno prest atencin a proposiciones como stas y as el subdesarrollo antidemocrtico
sigui en pie. En efecto, a la altura de 1978 la situacin en Latinoamrica era de aumento del
desempleo, salarios ms bajos y precios ms altos y aguda inflacin. El 40% de las familias cay a
niveles de pobreza crtica mientras las lites conservadoras se enriquecan ms. Y el autoritarismo
segua sojuzgando al pueblo.

EL DECENIO DE FUEGO
Como se lo ha sealado hasta aqu, la dcada de 1970 fue trascendental en Amrica Latina en
cuanto a procurar el cambio de la situacin, en mltiples sentidos, en favor del pueblo. Centenares
de personas se empearon en incrementar y mejorar la prctica ele nuevos formatos comunicativos.
Y varios estudiosos de la comunicacin, a la par con hacer proposiciones para el cambio del
modelo de desarrollo, se esmera ron en renovar la teora sobre ella.
En efecto, al empezar esa dcada, una plyade de bien documentados analistas acadmicos
comenz a producir en varios pases de la regin una importante literatura de protesta y de pro
puesta que ventil en debates en ella y, ms tarde, inclusive fuera de ella. Denunci al mismo
tiempo la dependencia de Latinoamrica de potencias forneas y la dominacin interna de las
mayoras empobrecidas por la minoras enriquecidas, tanto en trminos de la comunicacin como
en los del desarrollo.
Rebeldes con causa, no desaforados radicales, esos jvenes investigadores y docentes propusieron
soluciones integrales y medidas de cambio profundas por las vas del consenso y de la legalidad.
Y dieron aportes cruciales a emprendimientos internacionales, principalmente los propiciados
entonces por la UNESCO como el de la formulacin de Polticas Nacionales de Comunicacin,
comenzando por brindar bases conceptuales de ellas, y esta definicin que me toc proponer a
fines de 1971 en Pars: Una poltica nacional de comunicacin es un conjunto integrado, explcito
y duradero de polticas parciales de comunicacin armonizadas en un cuerpo coherente de
principios y normas dirigidos a guiar la conducta de las instituciones especializadas en el manejo
del proceso general de comunicacin de un pas.

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La UNESCO organiz en 1974 en Bogot la primera reunin de expertos en tales polticas que
se realizaba en el mundo. Esos pensadores latinoamericanos forjaron un rico conjunto de con
sideraciones, conclusiones y recomendaciones. Aunque extraoficialmente, su informe ira a servir
como plataforma para las deliberaciones de la Primera Conferencia Intergubernamental sobre
Polticas Nacionales de Comunicacin en Amrica Latina patrocinada tambin por la UNESCO
en San Jos de Costa Rica en 1976. Ella lleg a realizarse pese a la dura y tenaz oposicin de
las agrupaciones interamericanas de propietarios y directores de medios de comunicacin masiva
que hallaban cualquier proposicin normativa opuesta a la libertad de expresin. A pesar de ese
hostigamiento empresarial, la reunin logr cumplir su cometido. Desemboc en la Declaracin
de San Jos, que vino a constituir una suerte de credo oficial de la comunicacin alternativa para
le construccin democrtica. Y produjo 30 recomendaciones especficas para el establecimiento,
por cada pas de la regin, de sus polticas mediante un consejo nacional pluralista, as como unas
cuantas propuestas para acciones cooperativas regionales. Sin embargo, la presin obstructiva
del sistema empresarial sobre el sistema poltico sera tan fuer te que ni siquiera en los tres pases
cuyos gobiernos se organizaron post San Jos para efectuar los cambios acordados -Venezuela,
Per y Mxico- result posible establecer las polticas. Y as la anomia favorable al statu quo
antidemocrtico prevalecera infortunada e indefinidamente...
Lo que vino a encender, al mismo tiempo, las llamas de una controversia mundial fue la proclamacin por el Movimiento de los Pases No Alineados, con liderazgo principalmente yugoeslavo
y rabe, primero de un Nuevo Orden Internacional de la Economa y luego de un Nuevo Orden
Internacional de la Informacin (NOMIC). Ambas propuestas provocaron el spero y enconado
rechazo por parte de los pases desarrollados, firmemente resueltos a mantener intacta su
expoliatoria hegemona.
Varios autores latinoamericanos hicieron valiosas contribuciones a la reflexin sobre el tema.
Pero la nica institucin social que se hizo eco de sus inquietudes fue la Iglesia Catlica, no los
partidos ni los sindicatos ni las agrupaciones profesionales. En el ltimo tercio de la dcada del
70 el cido debate lleg hasta los mayores foros gubernamentales internacionales: la Asamblea
General de Naciones Unidas y la Conferencia General de la UNESCO.
La salida transaccional que pudo lograr la UNESCO para poner fin a la virulenta confrontacin
fue la creacin de la Comisin McBride, que present en 1980 su informe final a la Asamblea
General de dicho organismo. A pesar de su naturaleza necesariamente conciliatoria por haber
sido obtenida por consenso apaciguador, este trascendental documento acogi en gran parte el
pensamiento renovador y justiciero de la comunicacin como herramienta de democracia. Pero,
lamentablemente, el impulso transformador de los pases no alineados no lograra pasar de la
enunciacin a la accin. La resistencia de los pases desarrollados al cambio se prob abrumadora
y paralizante. Y as vino a quedar guardado en la nevera del tiempo el sueo del cambio justiciero...

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ADIS A ARISTTELES
Tambin en la dcada de 1970 los latinoamericanos fueron precursores en cuestionar el imperan
te modelo clsico de comunicacin y en proponer su reemplazo. Es decir, aquel que, nacido a
fines de los aos 40 en Estados Unidos con el esquema de Harold Lasswell (Quin dice qu
en cul canal a quin y con qu efecto?), fue refinado y expandido a mediados de los aos 60
por Wlbur Schramm y David Berlo (Fuente Mensaje-Canal-Receptor-Efecto). Lo criticaron
por percibir la comunicacin como un proceso unidireccional (monolgico) y vertical (impositivo)
de transmisin de mensajes de fuentes activas a receptores pasivos sobre cuya conducta ellas
ejercen as presin persuasiva para asegurar el logro de los efectos que buscan. Objetndolo por
mecanicista, autoritario y conservador, varios comuniclogos de la regin emprendieron, paulatina
pero resuelta y creativamente, el diseo de lineamientos bsicos para la construccin de un modelo
diferente- O sea, que se pusieron a repensar la naturaleza del fenmeno de la comunicacin en
funcin de su realidad econmica, social, poltica y cultural.
El impulso crtico precursor lo dio en 1963, su cinta pero sustantivamente, el venezolano Antonio
Pasquali. En 1969 el pedagogo brasileo Paulo Freir, tambin en forma breve pero enjundiosa,
critic desde el exilio en Chile el modelo clsico en su versin e extensin agrcola. Y entre 1972
y 1973 el estadounidense Frank Gerace hizo, desde Bolivia y Per, el primer intento de extrapolar
el pensamiento freiriano sobre educacin para la libertad por medio de la concienciacin
basada en el dilogo forjador de la comunicacin horizontal. As se fue constituyendo el ncleo
generador de la propuesta para la democratizacin de la comunicacin, cuyos adelantados fueron
el paraguayo Juan Daz Bordenave, el espaol de larga residencia en Latinoamrica Francisco
Gutirrez, la argentina Mara Cristina Matta y el brasileo Joao Bosco Pinto.
Al promediar la dcada apuntalaron ejemplar mente el emprendimiento, entre otros, el uruguayo
Mario Kapln y el argentino Daniel Prieto. Cer ca del trmino de ella el peruano Rafael Roncagliolo y
el chileno Fernando Reyes Matta entraron tambin en la lid con bro, haciendo valiosos aportes a la
construccin de nuevos modelos. El argentino Mximo Simpson estipul como caractersticas de la
comunicacin alternativa -tambin llamada dialgica, popular y participatoria- las siguientes:
(1) acceso amplio de los sectores sociales a los sistemas; (2) propiedad social de los medios; (3)
contenidos favorables a la transformacin social; (4) flujos horizontales y multidireccionales de
comunicacin; y (5) produccin artesanal de los mensajes.
Y en 1980, recapitulando las crticas y procuran do conjugar las propuestas, esboc lineamientos
para la formulacin de un modelo de comunicacin horizontal cifrado en el acceso, el dilogo y
la participacin entendidos como factores interdependientes. Para enmarcar mi esquema formul
esta definicin general: La comunicacin es el proceso de interaccin social democrtica que se
basa sobre el intercambio de smbolos por los cuales los seres humanos comparten voluntariamente sus experiencias bajo condiciones de acceso libre e igualitario, dilogo y participacin. Y
apoyndome en esta definicin y en los lineamientos que haba trazado en 1973 para un nuevo
modelo de desarrollo propuse esta conceptualizacin especfica:

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Luis Ramiro Beltrn

La comunicacin alternativa para el desarrollo democrtico es la expansin y el equilibro en el


acceso de la gente al proceso de comunicacin y en su participacin en el mismo empleando
los medios -masivos, interpersonales y mixtos- para asegurar, adems del avance tecnolgico y
del bienestar material, la justicia social, la libertad para todos y el gobierno de la mayora. Otro
emprendimiento significativo de los comunicadores latinoamericanos, principal mente a partir de
la dcada del 70, fue el de la constitucin de agrupaciones profesionales como la Asociacin
Latinoamericana de Escuelas Radiofnicas (ALER), que vino a sumarse a las ya existentes
organizaciones catlicas de prensa y medios audiovisuales. Nacieron tambin la Federacin
Latinoamericana de Periodistas (FELAP), la Asociacin Latinoamericana de Investigadores de la
Comunicacin (ALAIC) antecedida por el precursor Instituto de Investigacin de la Comunicacin
(ININCO) en Venezuela. Y algo despus, sumndose al CIESPAL ya existente en Ecuador, surgira
tambin la Federacin Latinoamericana de Facultades de Comunicacin (F ELAFACS), las que
ahora pasan del millar. Adems se crearon, primero en Mxico, el Instituto Latinoamericano de
Estudios Transnacionales (ILET) y, ms tarde en Per, el Instituto para Amrica Latina (IPAL), y
el CENECA en Chile, entre otras entidades. Todas esas agrupaciones se comprometieron a fondo
con el ideal de la democratizacin de la comunicacin y del desarrollo.
Y corresponde tambin anotar que, desde el comienzo de los 70, prosper en la regin el anlisis
crtico general de la investigacin en comunicacin en prctica en la regin bajo modelos forneos.
En general, las premisas, los objetos y los mtodos de investigacin propios de esos modelos fueron
objeta dos por varias consideraciones de orden acadmico y poltico. Se procur, con impulso inicial
del dinmico e integrador CIESPAL, investigar sin anteojeras. Y, en particular, como en el caso del
modelo de difusin de innovaciones como eje para el desarrollo, hubo algunos latinoamericanos
que formularon severas crticas al mismo y advirtieron que no se compaginaba con las realidades
de la regin. As surgi el movimiento acadmico que su analista e historiador, el sobresaliente
comuniclogo brasileo Jos Marques de Melo, llamara la Escuela Crtica Latinoamericana.
Por ltimo, cabe indicar que igualmente entonces comenzaron a aumentar y a mejorar las revistas
cientficas latinoamericanas sobre comunicacin.

LA ESPANTOSA DCADA PERDIDA


Al despuntar la dcada de 1980 irrumpieron en la escena del ejercicio del poder el neoliberalismo
y la globalizacin que llegaran a cambiar en poco tiempo las bases estructurales de la economa,
de la poltica, de la cultura y de la comunicacin en el mundo. Y una vez ms las naciones gesto
ras de aquellos fenmenos prometieron a las dems la aurora del desarrollo universal. Entre
1981 y 1983, empero, la peor recesin desde la histrica Gran Depresin afect a los pases
desarrollados, y tuvo consecuencias devastado ras para los subdesarrollados.
La tasa de crecimiento del Producto Interno Bruto de Latinoamrica que haba sido de 5.5 para el
perodo de 1950 a 1980 se desplom en 1982 hasta el nivel de -.9% y el Producto per cpita baj

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La comunicacin para el desarrollo en Latinoamrica: un recuendo de medio siglo

en ese mismo ao en ms de 3%. Y la deuda externa, que en 1975 haba sido de 67 billones de
dlares salt entonces a 300 billones e ra a llegar en 1989 a la colosal cifra de 416 mil millones de
dlares. Entre el principio y el final del trgico decenio la participacin de la regin en el mercado
internacional descendera del 7% al 4%, y el volumen de la inversin extranjera lo hara del 12.3%
al 5.8%.
La honda y demoledora crisis dio por tierra con cualquier expectativa de desarrollo y sumi a la
regin en las graves consecuencias del aumento de los ndices de desempleo y de la consiguiente
exacerbacin de la miseria, as como de una gran fuga de capitales al exterior y del aumento de
las barreras proteccionistas. Y las in versiones en sectores sociales como los de salud y educacin
fueron recortadas.
No fue, pues, en vano que la de 1980 vino a ser conocida como la dcada perdida. Y paradjicamente esto coincidi con la restitucin del gobierno democrtico en los pases de la regin
que haban sido asolados por largas y brutales dictaduras adictas al modelo clsico forneo de
desarrollo. La voluntad de reconstruccin democrtica se vio as privada de fondos para materializarse, pues hasta la asistencia externa al desarrollo fue disminuida.
En suma, el debut del modelo del mercado en sustitucin del modelo del Estado fue catastrfico
en Latinoamrica, habiendo generado no slo estancamiento sino regresin en los programas
para el desarrollo. Y, por supuesto, las minoras dominantes pasaron la factura por el colapso a
las mayoras dominadas.
A mediados de la dcada, Max-Neef y otros analistas internacionales estudiaron la ejecutoria inicial
del neoliberalismo en Latinoamrica y llegaron a esta conclusin: ... a diferencia del desarrollismo,
el neo-liberalismo ha fracasado en un perodo mucho ms breve y de manera ms estrepitosa.

BANDERAS EN ALTO
Desalentada por el fracaso en la lucha por las polticas de comunicacin y por un nuevo orden
mundial de la informacin y la comunicacin, la combatividad intelectual latinoamericana por la
democratizacin de la comunicacin vio algo menguado su bro en el primer tercio de la dcada
del 80. Pero, a diferencia de lo ocurrido en cuanto al desarrollo, esa dcada no fue perdida ni en
la reflexin ni en la accin de los comunicadores latinoamericanos que permanecieron batallando
por el ideal del cambio estructural en pos de la equidad y la libertad. Hubo, por una parte, apreciables aportes a la literatura del ramo y surgieron nuevos horizontes conceptuales en tanto que se
mantuvieron muy activos los ejercicios de comunicacin alternativa para el desarrollo democrtico.
Al inicio de la dcada se produjeron valiosos empeos de compilacin de la literatura regional
sobre comunicacin para el desarrollo democrtico a cargo del brasileo Jos Marques de Melo
en la jurisdiccin de Brasil, del argentino Mximo Simpson a escala regional y de Elizabeth Fox,
estadounidense, y Hctor Schmucler, argentino, tambin en la esfera latinoamericana. A media
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Luis Ramiro Beltrn

dos de la dcada el peruano Rafael Roncagliolo hizo lo propio en dicho territorio. Y al finalizar la
dcada, Marques de Melo ira a aportar otra compilacin, esta vez de alcance regional.
A lo largo del primer quinquenio no pocos de los autores de textos de la histrica dcada del 70
continuaron activos en la produccin de documentos. Juan Daz Bordenave se destac con trabajos
sobre temas como estos: teora y prctica de la democratizacin de la comunicacin; principios
de comunicacin para el desarrollo rural, poniendo nfasis en el cambio de la extensin agrcola
a la participacin campesina; y participacin del pueblo en la comunicacin y en el desarrollo.
Adems de proponer la pedagoga del lenguaje total, Francisco Gutirrez se ocup de la relacin
entre democracia y participacin y, en asocio con Daniel Prieto, plante la mediacin pedaggica
como forma de educacin alternativa a distancia. Marques de Melo escribi sobre la democracia
y la comunicacin en la regin, especialmente en trminos de un planteamiento de la propuesta
de polticas nacionales de comunicacin. Tambin Rafael Roncagliolo sigui haciendo aportes al
estudio de la relacin de la comunicacin con la democracia y con el desarrollo. Fernando Reyes
Matta se concentr en las bsquedas democrticas y la comunicacin alternativa. El economista
colombiano Antonio Garca lo hizo analizando comparativamente la comunicacin para la dependencia con la comunicacin para el desarrollo libre y democrtico. Y, para dar slo un ejemplo ms,
el autor del presente ensayo sigui tambin haciendo entonces contribuciones a esta temtica.
Poco despus de mediados de la dcada, el comuniclogo espaol radicado en Colombia
Jess Martn-Barbero haba abierto un surco de renovacin en el pensamiento acadmico latino
americano sobre la comunicacin popular y su nexo con el desarrollo que pronto ira a probar se
muy frtil e influyente. Propuso un nuevo en foque analtico de los medios de comunicacin en
sociedades como las de Latinoamrica, especialmente en relacin con la modernidad. Sostuvo
que la comunicacin es un fenmeno ms de mediaciones que de medios, una cuestin de cultura,
y propuso que, por tanto, haba que ver la tambin desde el ngulo de la recepcin de mensajes
en vez de hacerlo slo desde el de la emisin de ellos. Y estamos descubriendo es tos ltimos
aos - acot - que lo popular no habla nicamente desde las culturas indgenas o las campesinas,
sino tambin desde la trama espesa de los mestizajes y las deformaciones de lo urbano, lo masivo.
El original planteamiento tuvo amplia resonancia en la investigacin sobre comunicacin en la
regin y generara en ella una sustantiva lnea de estudios.
La dcada de 1990 fue rica, especialmente en los pases andinos, en creativas reflexiones sobre
la comunicacin relativa al desarrollo. La abri otra contribucin a la reflexin por el precursor
venezolano Antonio Pasquali con su obra El orden reina, dedicada a explorar las posibilidades de
respuesta de los latinoamericanos a la agravada situacin de la comunicacin por el exponencial
aumento del podero tecnolgico y econmico de Estados Unidos de Amrica y otras naciones
altamente desarrolladas. En 1992 Javier Esteinou Madrid hizo en Mxico penetrantes anlisis de
los procesos de comunicacin en Latinoamrica en los tiempos del libre mercado. Y en ese mismo
ao Washington Uranga aport precursoras propuestas para el uso de las nuevas tecnologas.

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La comunicacin para el desarrollo en Latinoamrica: un recuendo de medio siglo

A fines del primer tercio del perodo Rosa Mara Alfaro, sobresaliente seguidora del enfoque de
Jess Martn-Barbero, public en su pas, Per, una efectiva propuesta de una comunicacin
para otro desarrollo que percibi como un fenmeno de relacin sociocultural y no nada ms
que como un recurso tecnolgico para producir efectos en el comportamiento humano, adems
de considerarla vlida por s misma y no simple mente como un complemento de los programas
de desarrollo. Coetneamente y coincidentemente Ivonne Cevallos, tambin en algn grado
identificada con Martn-Barbero, propuso en Ecuador que se viera la comunicacin no meramente
como factor instrumental sino tambin como agente de mediacin.
A mediados de la dcada otro admirador ms de las ideas de Martn-Barbero, Segundo Armas
Castaeda, propuso en Per revalorizar la virtud estratgica de la comunicacin en el proceso
del desarrollo, contribuyendo a construir ciudadana y fomentando la participacin protagnica
del pueblo.
Cerca de fines de la dcada los comuniclogos colombianos Jos Miguel Pereira, Jorge Ivn
Bonilla y Julio Eduardo Benavidez propusieron que, sin perjuicio de su funcin de apoyo a los
programas de desarrollo, la comunicacin cumpliera tambin otros papeles como el de fortalecer
la capacidad expresiva de la gente y el de facilitar los enlaces e intercambios entre in dividuos
y agrupaciones para robustecer el tejido social en su integridad. Y otro estudioso colombiano,
Carlos Corts, hizo al mismo tiempo un perceptivo inventario de la comunicacin para el desarrollo
en la regin. Tambin entonces Migdalia Pineda de Alczar hizo notar en Venezuela que ante
la irrupcin de las nuevas tecnologas telemticas de comunicacin, el desequilibrio informativo,
internacional e intranacional, se haba expandido e intensifica do al punto de agrandar la brecha del
subdesarrollo y obligar a reformular polticas de comunicacin democrtica desde la perspectiva
de la poblacin marginada.
En 1998 Colin Fraser, ex Director de Comunicacin de la FAO en Roma, y la comunicloga colombiana Sonia Restrepo-Estrada publicaron en Londres una sustancial obra sobre la comunicacin
y el desarrollo en el mundo, subrayando la necesidad del cambio de conducta para asegurar la
sobrevivencia. El volumen comenz con una introduccin conceptual que destacaba el papel de
la comunicacin en la participacin democrtica para lograr aquel cambio. Present luego bien
fundadas y amenas descripciones analticas de cinco casos, uno de escala mundial, sobre el
nacimiento de la estrategia de movilizacin social para la inmunizacin con apoyo de comunicacin,
y los dems de escala nacional, sobre desarrollo rural, sobre comunicacin para la planificacin
familiar y sobre usos creativos de la radio para generar cambios en la sociedad. Entre ellos subrayaron el precursor ejercicio de Radio Sutatenza de Colombia. Pero dedicaron la mayor atencin
al caso mexicano del ambicioso Programa de Desarrollo Rural Integrado del Trpico Hmedo que
favoreca la creacin de pequeas o medianas empresas con participacin comunitaria y que fue
apuntalado por un sistema de comunicacin identificado por la sigla PRODERITH. Sustentado
en lo financiero por el Banco Mundial y apoyado por asistencia tcnica de la FAO, este sistema

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oper desde 1978 hasta 1995. Dio nfasis a la comunicacin participativa interpersonal (individual
y en grupos) auxiliada principalmente por el uso del vdeo por medio de unidades de campo que
atendieron a 35.000 familias.
Al terminar la dcada, el periodista ecuatoriano Gonzalo Ortiz Crespo produjo en Ecuador una
resea reflexiva de la situacin de la comunicacin en Latinoamrica en trminos de la influencia de
la globalizacin sobre los medios, otro examen til para repensar el papel de ellos en el desarrollo.
Y simultneamente el comunicador boliviano Alexis Ailln Valverde esboz desde Ecuador una
nueva perspectiva del papel de la comunicacin para el desarrollo como instrumento de control
cultural entendido como la capacidad de las personas para resistir, por influencia de su entorno
social, la imposicin de una cultura ajena a la suya.
En 2002 un par de destacados periodistas y comuniclogos hicieron, por encargo de la Oficina
de Unesco para Centro Amrica y Panam, re cuentos analticos de dos reas temticas que
ella cultiv recientemente con prioridad. Uno fue el realizado por la especialista colombiana en
comunicacin cvica Ana Mara Miralles Castellanos de las actividades de la Unesco en materia
de comunicacin para el desarrollo urbano. Y el otro estuvo a cargo del especialista boliviano en
comunicacin y poltica Jos Luis Exeni que se ocup de las operaciones de dicho organismo
internacional en pro de comunicacin para una cultura de paz. Ambas recapitulaciones sumarias
forman parte de la coleccin Vox Civis que publican en cooperacin Unesco y Radio Nederland.
Rosa Mara Alfaro public en 2004 un balance crtico de las culturas populares y la comunicacin
participativa que desemboc en una pro puesta para efectuar ajustes y reorientaciones acordes
con los cambios econmicos y polticos de los ltimos tiempos. En ese mismo ao Nstor Garca
Canclini seal un cambio de agenda en las industrias culturales, advirti la subordinacin de los
productos culturales, nacionales y loca les, a una reorganizacin transnacional, y plant luego la
nocin de que la defensa de la diversidad cultural constituye el eje del proyecto de la sociedad del
conocimiento. Al mismo tiempo Guillermo Mastrini pas revista detenida al estado de la economa
poltica de las industrias culturales de su pas, Argentina, al influjo de la economa neoliberal. Verific
la creciente concentracin de la propiedad de los medios en manos de unos pocos que dominan
los mercados en tanto que el Estado carece de la resolucin y el vigor necesarios para instaurar
polticas culturales. En ese mismo ao, Csar Bolao y Valerio Brittos analizaron la situacin de
las polticas de comunicacin en el gobierno de Lula y hallaron que, si bien ste mostraba una
posicin sobre ellas ms adecuada que la del rgimen anterior, no pareca comprometerse an
con la formulacin de la poltica nacional de comunicacin que hace falta.
Igualmente, en 2004 el especialista argentino en comunicacin para el desarrollo rural Gustavo
Cimadevilla dedic entonces un libro a criticar la razn intervencionista en materia de desarrollo
sustentable y a sealar los desafos que la comunicacin enfrenta para poder apuntalar el mismo.
En el ya feneciente primer quinquenio del nuevo siglo la produccin de literatura del ramo ha
tenido una continuidad tal vez no intensa, pero s significativa. Ilustra ello el caso de Bolivia, en
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La comunicacin para el desarrollo en Latinoamrica: un recuendo de medio siglo

la que se han dado algunas contribuciones importantes en tal perodo. Se destaca entre ellas un
libro del 2002 de Teresa Flores Bedregal sobre la comunicacin para el desarrollo sostenible que
define las funciones de sta en tal proceso principalmente en estos trminos: (1) promoverlo en
sus mltiples dimensiones y a diversos niveles; (2) propiciar una nueva tica de equidad y respeto
al medio ambiente, a la diversidad biolgica y cultural y a los derechos humanos, especialmente
en el caso de las minoras; (3) servir como vehculo de expresin y participacin social y poltica
de los ciudadanos; (4) ser instrumento para el diagnstico y la solucin de los problemas locales
de comunidades; (5) potenciar el empleo de canales locales de comunicacin y propiciar el uso de
las nuevas tecnologas por los grupos sociales ms desfavorecidos; y (6) contribuir a la articulacin
de los procesos comunicativos en la planificacin de programas de desarrollo. El prologuista Juan
Daz Bordenave pronostic que este libro ser recibido con entusiasmo por las escuelas de
comunicacin del Tercer Mundo. Otra de dichas contribuciones bolivianas, tambin en el 2002,
fue una nueva percepcin de la comunicacin para el cambio social por Jos Luis Aguirre Alvis
desde la realidad de la multiplicidad (cultural) y la diferencia. Luego, en 2003, Carlos Camacho
reflexion sobre el derecho a la informacin como prctica de formacin y desarrollo de la ciudadana comunicativa, concepto sobre el que propuso un modelo. Un cuarto aporte, en 2005, fue un
examen de Alfonso Gumucio Dagrn de la diferencia universal entre los de arriba y los de abajo
en cuanto al derecho a la informacin y al derecho a la comunicacin. Y en materia de radio del
pueblo Karina Herrera Miller analiz la situacin de las tres emisoras mineras sobrevivientes en
Bolivia, en tanto que Carlos Arroyo se ocup, por inversa, de las emisoras comunitarias aimaras
de reciente nacimiento, estudios ambos de 2005 tambin.
Y al final de aquel lustro el comuniclogo espaol Alejandro Barranquero public en Bolivia un
documentado y perceptivo ensayo sobre el papel de Latinoamrica en la reflexin y en la prctica
de la comunicacin para el desarrollo a lo largo de medio siglo, prestando especial atencin a la
conformacin de un modelo propio, contra-hegemnico y crtico, con respecto a las perspectivas
acadmicas dominantes (principalmente, norteamericanas).

COMUNICACIN PARA EL CAMBIO SOCIAL


En el presente primer quinquenio del tercer milenio de la humanidad la fe en las virtudes de la
comunicacin para promover la construccin del desarrollo democrtico se mantiene en pie en
Latinoamrica, en cierto grado y en algn modo, tanto en la prctica operativa como en la teorizacin profesional. Sucede esto pese a que la gran mayora de los gobiernos an no la entiende
a cabalidad ni la aprovecha plenamente y a que, lamentablemente, se la ensea apenas en un
puado del millar de facultades de comunicacin con que cuenta hoy la regin.
Al apoyo tcnico y financiero que brindan para comunicacin educativa algunos organismos
gubernamentales, nacionales e internacionales, y unos cuantos organismos no gubernamentales
comprometidos con el desarrollo se suma excepcionalmente el de algunas fundaciones, pblicas
y privadas. Entre estas ltimas, confirman do una vieja tradicin suya de servicio, se destaca
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Luis Ramiro Beltrn

la Fundacin Rockefeller, con sede en la ciudad de New York. En 1997 su Departamento de


Comunicacin, dirigido por Denise Gray-Felder, comenz a propiciar -a partir de una reunin
en Bellagio, Italia- amplia e intensamente en el mundo la comunicacin para el cambio social,
en tendiendo por tal en principio un proceso de dilogo, privado y pblico, a travs del cual los
participantes deciden quines son, qu quieren y cmo pueden obtenerlo. De este concepto surge
el planteamiento de que las comunidades deben ser actoras protagnicas de su propio desarrollo,
de que la comunicacin no debe ser necesariamente sinnimo de persuasin sino primordialmente
mecanismo de dilogo horizontal e intercambio participativo y que, en vez de centrarse en forjar
conductas individuales, debe hacerlo en los comportamientos sociales concordantes con los
valores y las normas de las comunidades.
En 2003 la Fundacin Rockefeller, en alianza principalmente con Communication Initiative y Panos
London, propici el establecimiento de una entidad independiente para dar proyeccin universal e
impacto mayor a las tareas promotoras del nuevo enfoque de la comunicacin para el desarrollo.
Ella se llama Consorcio de Comunicacin para el Cambio Social, y tiene su sede en la ciudad de
New York, desde donde brinda sus servicios a pases de frica, Asia y Amrica Latina. Se trata
de una red mundial de profesionales de la prctica, la investigacin y la docencia de comunicacin
que ayuda a forjar la capacidad de comunidades marginadas para crear y manejar procesos de
mejoramiento de su vida al cobijo de la democracia, la equidad y la tolerancia.
Director Ejecutivo de sus programas operativos, con sede en Brasil, es Alfonso Gumucio, comunicador boliviano de larga y productiva trayectoria en pases africanos, asiticos y latinoamericanos
al servicio de varios organismos internacionales. l produjo para la Rockefeller en 2001 un estudio
titulado Haciendo olas, que recogi medio centenar de testimonios de experiencias de comunicacin
alternativa para el cambio social en varios pases de Latinoamrica, Asia y frica. Y en los aos
recientes ha publicado artculos en revistas y presentado ponencias en congresos y seminarios
explicando y promoviendo la comunicacin para el cambio social.
El consorcio organiz, adems, en 2004 en Bellagio, Italia, una reunin de consulta a expertos de
diversos pases para hacer una seleccin preliminar de artculos principales sobre comunicacin
para el desarrollo publicados a lo largo de medio siglo en distintos idiomas. A la fecha est entregando a imprenta los manuscritos finalmente escogidos para integrar una compilacin en libro. Y,
por otra parte, apoya al robustecimiento de las Facultades de Comunicacin de algunos pases
de la regin con miras al establecimiento de programas de postgrado en el ramo de comunicacin
para el cambio social.

LA UTOPA IRRENUNCIABLE
Pese a las aspiraciones frustradas y a los contrastes sufridos, los comunicadores latinoamericanos
comprometidos con la construccin de una nueva sociedad no han alzado las manos para abdicar
de sus ideales. Resulta imposible resear aqu, ni siquiera en la forma ms sinttica, lo que han
venido haciendo en las dcadas del 80 y del 90 para mantenerse en pie de combate pese al nuevo
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La comunicacin para el desarrollo en Latinoamrica: un recuendo de medio siglo

contexto econmico, poltico y tecnolgico abrumadoramente contrario al cambio estructural pro


democracia real y embelesado por las promesas de la llamada Sociedad de la Informacin.
Ellos bien saben que la situacin de la gran mayora de sus conciudadanos es hoy ms deplorable
que la de los aos del 70, que el desarrollo democrtico no ha ocurrido, que la dominacin interna
sigue perpetrndose y que la de pendencia externa es mucho mayor que nunca antes. Y son
muy conscientes de que ese empeoramiento abarca tambin, y en grande y creciente medida,
la situacin de la comunicacin. Estamos, afirma - por ejemplo - el comuniclogo boliviano de
larga trayectoria internacional Alfonso Gumucio, peor en muchos sentidos: la concentracin de
medios en pocas manos es mayor que antes, la privatizacin de las frecuencias y de los medios del
Estado ha eliminado casi completamente la radio y la televisin de servicio pblico. Por influencia
de las grandes empresas multinacionales ya no se discute la informacin como un hecho cultural
y social sino como un hecho de mercado.
Esos consorcios mercantiles transnacionales dominan, en efecto, hoy mucho ms que nunca el
negocio publicitario y el flujo noticioso. Y los pases desarrollados, Estados Unidos de Amrica,
los de la Unin Europea y Japn, controlan el 90% de la produccin de bienes y servicios in
formativos electrnicos del mundo. Un poco ms de la mitad de los 550 millones de computadoras
que hay en l estn en Estados Unidos, Japn, Alemania, Inglaterra y Francia. A estos mismos
pases corresponde algo ms de dos tercios del total mundial de usuarios del internet que llega
a 320 millones. Y mientras Estados Unidos de Am rica cuenta con el 57% del total mundial de
internautas, Latinoamrica slo cuenta con el 1%. En resumen, en vista de la presencia de la nueva
tecnologa telemtica, la brecha de comunicacin entre pases desarrollados y subdesarrollados
se ha agigantado colosalmente.
La prdica crtica de varios latinoamericanos es, pues, inclusive ms vlida hoy que otrora.
Por tanto, no estn dispuestos a renunciar a la utopa justiciera y siguen luchando con fe y con
denuedo con las armas de la teora y de la prctica en medio de un mar de conformismo con el
statu quo caracterizado por la adscripcin al mercantilismo y al tecnologismo ciegos propios de
la era neoliberal y globalizante.
As lo muestran reflexiones relativamente recientes en libros, revistas e informes, en particular en
pases como Per, Colombia, Venezuela, Mxico, Brasil, Argentina y Bolivia. Y as lo corroboran
pronunciamientos realizados en varias re uniones profesionales, cuando menos desde la mitad
de la dcada del 80 hasta el arranque del nuevo siglo.
Veamos slo tres de ellos:
Declaracin de Lima (IPAL, 1990): Hoy ms que ayer, con nfasis sobre la prctica antes que
sobre la retrica, hay que procurar una Nueva Comunicacin, sin mitificar formas y eslganes
ni desconocer los cambios, pero sin renunciar al ideal supremo de una comunicacin libre de

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intereses econmicos y polticos, y a la vez participatoria, sujeta a criterios de solidaridad y


justicia.
Declaracin de La Paz (OCIC-AL, UNDA-AL, UCLAP, 1992): Democratizar la comunicacin
es un objetivo que hoy queremos reafirmar... La comunicacin subordinada a las reglas del
mercado desaloja al hombre como protagonista central del dilogo, de la solidaridad y de la
decisin autnoma de su porvenir. La incomunicacin es mayor pese a que aumenta el nmero
de medios y de consumidores....
Declaracin de la Conferencia sobre Nuevos Escenarios y Tendencias de la Comunicacin
en el Umbral del Tercer Milenio (Quito 2001): ... La convergencia entre sociedad de mercado
y racionalidad tecnolgica disocia la sociedad en sociedades paralelas: la de los conectados
a una infinita oferta de bienes y saberes y la de los excluidos tanto de los bienes como de la
capacidad de decisin y del ejercicio del poder....
Y escuchemos nada ms que a dos distinguidos comunicadores:
Carlos Valle (Argentina, 1990): La comunicacin es uno de los temas decisivos para la dcada
del 90 y para el futuro de la humanidad. Nos puede llevar a la reconciliacin o a la destruccin (...) La creciente brecha entre ricos y pobres contina ensanchndose. Los medios de
comunicacin siguen multiplicndose y gozando de un desarrollo tecnolgico sin precedentes,
mientras miramos azorados la concentracin de su poder en escasas manos (...).
Antonio Pasquali (Venezuela, 1990): En el futuro habr que ser ms realistas, ms pragmticos,
ms convincentes, concretos, exigentes, tenaces y eficientes. Reconfirmemos solemnemente
nuestro propsito de no cesar hasta que a nuestras comunicaciones les llegue la hora de la
Democracia, de la Utilidad Social y de la Calidad.
As sea, colegas.

BREVE SELECCIN DE ESCRITOS


ALFONSO, Alejandro; BELTRN, Luis Ramiro y otros (2001). La Comunicacin como instrumento al servicio de
la educacin para todos. Panam, febrero, UNESCO. 31 p.
BELTRN S., Luis Ramiro (1996). Democratizacin y comunicacin en Bolivia: pueblo y gobierno. Conferencia
ofrecida en el Seminario Los Medios de Comunicacin y la Consolidacin de la Democracia, auspiciado
por la Carrera de Comunicacin de la Universidad Catlica Boliviana y la Fundacin Konrad Adenauer, La
Paz, mayo 17. 60 p. (mimeo).
BELTRN S., Luis Ramiro (2005). La comunicacin para el desarrollo en Latinoamrica: un recuento de medio
siglo. Documento presentado al III Congreso Panamericano de la Comunicacin, organizado por la Carrera
de Comunicacin de la Universidad de Buenos Aires, en Buenos Aires, del 12 al 16 de julio de 2005. (El
documento fue presentado en Panel 3: Problemtica de la Comunicacin para el Desarrollo en el Contexto
de la Sociedad de la Informacin).

REVISTA ANAGRAMAS

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La comunicacin para el desarrollo en Latinoamrica: un recuendo de medio siglo

BELTRN S., Luis Ramiro (1990). Family planning communication: the INPPARES experience; contribution to
a Mission to Per Report. Quito, June. 28 p. (mimeo).
BELTRN S., Luis Ramiro (1991). Marco terico de las polticas de comunicacin del Estado. En: Asociacin de
Periodistas de La Paz. Polticas de comunicacin de Estado. La Paz. pp. 17-37. (Serie Debate no. 1).
BELTRN S., Luis Ramiro (1993). Communication for development in Latn America: a Forty-year appraisal. ]n:
Nostbakken, David and Charles Morrow. Cultural expression in the global village. Ottawa, Canad, International
Development Research Centre, pp. 9-31.
BELTRN S., Luis Ramiro (1993). Comunicacin para el desarrollo en Latinoamrica: una evaluacin al cabo
de cuarenta aos. Discurso de apertura en la inauguracin de la IV Mesa Redonda sobre Comunicacin y
Desarrollo, organizada por el Instituto para Amrica Latina, Lima, Per, 23-26 de febrero, 1993. 44 p.
BELTRN S., Luis Ramiro (1993). La comunicacin contra el clera en Bolivia: situacin y perspec tivas. La
Paz. 97 p. Anexos, (mimeo.). Estudio realizado por encargo de la Academy for Educational DevelopmentHealthcom, a pedido de USAID/Bolivia.
BELTRN S., Luis Ramiro (1993). La salud y la comunicacin en Latinoamrica: polticas, estrategias y planes.
En: Unesco/OPS/OMS. Por una poltica de comunicacin para la promocin de la salud en Amrica Latina:
conclusiones de la Reunin del Comit Asesor sobre Polticas de Comunicacin Social en los Ministerios de
Salud Pblica para la Promocin de la Salud. Quito, Unesco. pp. 29-81.
BELTRN S., Luis Ramiro (1993). The importance of strategic IEC: planning and coordination. Panel presentation
at the Roundtable on Population and Communication held in Vienna on December 2-3, 1993, by the Vienna
Institute for Development and Cooperation. La Paz, Johns Hopkins University. 10 p. (mimeo).
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