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NATUREZA E CULTURA - Um ser entre dois mundos

O Ser Humano
A investigao sobre o mundo que acabamos de realizar nos deu vrios
elementos para iniciarmos outra investigao, talvez mais cara para todos
ns: aquela que corresponde humanidade.
Assim, nosso foco agora se fechar sobre algumas das principais questes
acerca do ser humano: sua essncia ou especificidade, sua condio no
mundo, suas fortalezas e fragilidades. Vejamos o que podemos encontrar

Questes filosficas
-

O que somos ns, os seres humanos?


Existe uma Natureza Humana?
Quanto de Ns Natureza, quanto Cultura?
Somos Seres livres ou Predeterminados?

Ser um humano diferente, mas igual. Afirmar a igualdade reconhecer a


existncia de uma unidade que nos coloca sob a fora das mesmas leis
(naturais e jurdicas). Sustentar a diferena valorizar a rica diversidade da
vida, afastando-se do empobrecimento vital representado pelas
"monoculturas" e pela massificao cultural.
Podemos falar de mulheres e homens, de crianas, adultos e idosos, de
negros, brancos e amarelos, de ricos e pobres, de heterossexuais e
homossexuais, e assim por diante. Mas observe que, apesar dessa imensa
diversidade, em todos os casos estamos nos referindo sempre mesma coisa
ou ser: o ser humano. Isso nos leva questo inevitvel, que tem motivado a
ateno de tantos filsofos e estudiosos das diversas disciplinas: o que o ser
humano?
Comecemos nossa busca usando o ponto de vista da biologia e da arqueologia.
Sabemos que somos seres vivos pertencentes ao reino animal e, mais
especificamente, espcie denominada Homo sapiens. Ento, nossa nova
pergunta pode ser a seguinte: o que distingue nossa espcie das demais? Ou,
em linguagem popular, qual a diferena entre "gente" e "bicho"?

Humanos e Outros Animais


Se compararmos o corpo humano com o de outros animais, veremos que o
nosso corpo no to capacitado quanto o deles para enfrentar uma srie de
dificuldades. Como ilustra o arquelogo australiano Gordon Childe (18921957), no temos, por exemplo, um couro peludo como o do urso para manter
calor corporal em um ambiente frio. O corpo humano tambm no
excepcionalmente bem-adaptado, como o de alguns animais, fuga,
autodefesa ou caa. Por isso, no temos a capacidade de correr como uma
lebre ou um avestruz. No temos a colorao protetora do tigre ou a
armadura defensiva da tartaruga ou da lagosta. No temos asas para voar e
poder localizar mais facilmente uma caa. Faltam-nos o bico, as garras e a
acuidade visual do gavio.

No entanto, observa esse arquelogo:


O ser humano pode ajustar-se a um nmero maior de ambientes do que
qualquer outra criatura, multiplicar-se infinitamente mais depressa do que
qualquer mamfero superior, e derrotar o urso polar, a lebre, o gavio e o
tigre, em seus recursos especiais. Pelo controle do fogo e pela habilidade de
fazer roupas e casas, o homem pode viver, e vive e viceja, desde os polos da
Terra at o Equador. Nos trens e automveis que constri, pode superar a mais
rpida lebre ou avestruz. Nos avies e foguetes pode subir mais alto do que a
guia, e, com os telescpios, ver mais longe do que o gavio. Com armas de
fogo pode derrubar animais que nenhum tigre ousaria atacar.
Mas fogo, roupas, casas, trens, automveis, avies, telescpios e armas de
fogo no so parte do corpo do homem. Eles no so herdados no sentido
biolgico. O conhecimento necessrio para sua produo e uso parte do
nosso legado social. Resulta de uma tradio acumulada por muitas geraes e
transmitida, no pelo sangue, mas atravs da linguagem (fala e escrita).
A compensao que o homem tem pelos seus dotes corporais relativamente
pobres o crebro grande e complexo, centro de um extenso e delicado
sistema nervoso, que lhe permite desenvolver sua prpria cultura. (A evoluo
cultural do homem, p. 40-41.)
Por esse raciocnio, podemos concluir que, diferentemente dos outros
animais, os humanos no so apenas seres biolgicos produzidos peta
natureza. So tambm seres que modificam o estado de natureza (isto , a
condio natural das coisas, definidas pelos processos da natureza). Isso
significa que os humanos so tambm seres culturais. Esmiucemos um pouco
mais o que acabamos de afirmar.

- Condutas Inatas e Aprendidas


Aprendemos em biologia que boa parte do comportamento dos animais est
vinculada a reflexos e instintos (padres inatos, no aprendidos, de conduta),
relacionados a estruturas biolgicas hereditrias. Assim, o comportamento de
um inseto praticamente igual ao de qualquer outro de sua espcie, hoje e
sempre. o que observamos, por exemplo, na atividade das abelhas nas
colmeias ou das aranhas tecendo suas teias.
No entanto, algumas espcies animais apresentam, alm dos modelos
comportamentais considerados inatos, algumas reaes mais flexveis,
imprevisveis ou maleveis, de acordo com as circunstncias ambientais. o
caso, por exemplo, de ces e gatos, nos quais percebe-se muitas vezes o que
se poderia chamar de personalidade. Em chimpanzs e gorilas, possvel
encontrar atos inteligentes e uma capacidade elementar de raciocnio.
Agora, se colocamos o ser humano nessa comparao, podemos dizer que
existe uma grande diferena entre seu comportamento e o dos animais em
geral, no que diz respeito a certas habilidades. Para dar um s exemplo,
mesmo o chimpanz mais evoludo possui apenas rudimentos daquilo que lhe
permitiria desenvolver a linguagem simblica como qualquer humano
saudvel capaz de fazer e tudo o que dela resulta: aprender, reelaborar o
contedo aprendido e promover o novo (inveno).
Linguagem simblica - sistema de smbolos, isto , signos que, por conveno
(acordo entre as pessoas), representam alguma coisa. Por exemplo, as lnguas
portuguesa, inglesa etc.

Mamar um ato instintivo entre os mamferos de modo geral. Tanto filhotes


de animais como bebs, mesmo sendo marinheiros de primeira viagem, no
costumam ter dificuldade em sugar o alimento do seio materno.
Isso quer dizer que a vida de cada animal , em grande medida, semelhante
ao padro bsico vivido por sua espcie. O ser humano, por sua vez, tem,
individualmente e como espcie, a capacidade de romper com boa parte de
seu passado, questionar o presente e criar a novidade futura.
No h dvidas de que todo ser humano apresenta tambm reflexos e
instintos vinculados a estruturas biolgicas hereditrias prprias da nossa
espcie. Paralelamente, elementos genticos limitam certas mudanas, e
fatores socioeconmicos dificultam a realizao de determinados
desenvolvimentos humanos. Alm disso, vrios tipos de crenas, ideologias e
condicionamentos impedem as pessoas de sequer desejar uma transformao
em si mesmas ou a sua volta (conforme veremos adiante).
Mesmo assim, podemos dizer que o ser humano no nasce pronto pelas Mos
da natureza", como parece ocorrer no reino animal. Como defendem alguns
pensadores, a vida de cada indivduo humano seria um parto" constante, um
processo permanente de nascimento e construo de si mesmo.
O que determina, ento, essa diferena entre o animal humano e todos os
outros animais?

Sntese Humana
Continuando nossa anlise a partir do ponto de vista biolgico, essa
caracterstica humana de aprender e inventar, de perceber, interpretar e
comunicar o que percebeu, de transformar a si mesmo e o que est ao seu
redor parece estar intimamente ligada propriedades de seu sistema nervoso
e, especificamente, do crebro humano, como assinala Gordon Childe no final
do texto citado e confirmam outros estudiosos.
Graas grande plasticidade (capacidade de modelar-se e ser modelado) de
seu sistema nervoso, o ser humano constitui-se em um organismo cuja
estrutura capaz de apresentar condutas inatas e aprendidas, de desenvolver
a linguagem, manifestar conscincia e socializar-se (cf. MATURANA e VARELA,
El rbol del conocimiento).
O ser humano revela-se um ser ao mesmo tempo biolgico e cultural.
Mediante a cultura, criou para si um mundo novo", diferente do cenrio
natural originalmente encontrado. Em outras palavras, dentro da biosfera (a
parte do planeta que rene condies para o desenvolvimento da vida), os
humanos foram construindo a antroposfera (a parte do mundo que resulta do
ajustamento da natureza s necessidades humanas).
Essa antroposfera, criada pelas diferentes culturas, a morada do ser humano
no mundo. Constitui o cosmo humano, um espao construdo pelos
conhecimentos e realizaes desenvolvidos e compartilhados pelos diferentes
grupos sociais atravs da histria (veremos especificamente o tema da cultura
mais adiante neste capitulo).
Isso significa que no ser humano ocorre uma sntese, uma integrao de
caractersticas hereditrias e adquiridas, inatas e aprendidas, aspectos
individuais e sociais, elementos do estado de natureza e de cultura.

O ser humano tem uma massa enceflica maior do que a dos outros animais e
um sistema nervoso extenso e complexo. Essa pode ser, segundo alguns
estudiosos, a base biolgica que permitiu certos "voos" mais altos, como o
desenvolvimento da linguagem e a socializao enfim, a criao cultural.
Essa condio parece fazer dos humanos seres ambguos, contraditrios,
instveis e dinmicos. Um produto da natureza e da cultura e, ao mesmo
tempo, um transformador da natureza da cultura. Criatura e criador do
mundo em que vive. Um ser capaz de dominar a natureza em muitos aspectos,
mesmo fazendo parte dela. Capaz no s de criar coisas extraordinrias, mas
tambm de destruir de modo devastador. Capaz de acumular um saber imenso
e, no entanto, permanecer angustiado por dvidas profundas que o fazem
sempre propor a si prprio novas perguntas e novos problemas.

Conexes
Identifique elementos de seu meio e de sua experincia cotidiana,
distinguindo entre aqueles que pertencem a biosfera e antroposfera.

Pontos de Transio
Podemos fazer agora a seguinte pergunta: onde acaba, no ser humano, a
natureza e comea a cultura? Ou, dito de outra forma, que fator ou elemento
determinou no ser humano essa transio da dimenso puramente natural
para a cultural?
Esse tema despertou e ainda desperta muita discusso. Alguns estudiosos
afirmam que no possvel identificar uma fronteira rgida entre natureza e
cultura; para outros, um provvel indicador dessa transio teria sido, em
termos histricos, a construo das primeiras ferramentas pelos seres
humanos.
Mesmo assim, podemos seguir perguntando: que aspecto fundamentalmente
humano permitiu essa transio? Vejamos as respostas de duas correntes
interpretativas que consideramos as mais relevantes para nossa investigao.

Linguagem e comunicao
De acordo com alguns estudos, o fator determinante da transio naturezacultura a linguagem. Trata-se de uma corrente que entende o ser humano
fundamentalmente como um ser lingustico. Para ilustrar essa concepo, o
antroplogo francs Claude Levi-Strauss (1908-2009) faz o seguinte exerccio
de imaginao:
Suponhamos que num planeta desconhecido encontremos seres vivos que
fabricam utenslios. Isso no nos dar a certeza de que eles se incluem na
ordem humana. Imaginemos, agora, esbarrarmos com seres vivos que possuam
uma linguagem que, por mais diferente que seja da nossa, possa ser traduzida
para nossa linguagem - seres, portanto, com os quais poderamos nos
comunicar. Estaramos, ento, na ordem da cultura e no mais da natureza.
(Citado em CUVILLIER, Sociologia da cultura, p. 2.)
Assim, segundo Levi-Strauss, o que teria distanciado definitivamente o ser
humano da ordem comum dos animais - animais que somos tambm e nunca
deixaremos de ser - e permitido a sua entrada no universo da cultura seria o
desenvolvimento da linguagem e da comunicao.

No se pode negar que a linguagem constitui uma das dimenses mais


importantes da existncia humana, pois ela que permite o intercambio das
experincias e as aquisies culturais. pela linguagem, por exemplo, que
pais e mes comunicam a seus filhos e filhas no apenas suas experincias
pessoais, mas algo mais amplo: as experincias acumuladas e compartilhadas
pela sociedade. De modo inverso, tambm por meio da linguagem que o
conhecimento individual pode incorporar-se ao patrimnio social
(estudaremos com mais detalhe o fenmeno humano da linguagem e da
comunicao no prximo capitulo).

Trabalho
Outra vertente interpretativa, fundada pelo filsofo alemo Karl Marx (18181883), entende que o trabalho que possibilita a distino entre ser humano
e animais, portanto, entre cultura e natureza. Segundo essa perspectiva, seria
a partir do trabalho - e da forma como se d o processo de produo da vida
material das comunidades humanas - que se desenvolveriam todas as outras
formas de manifestao humana:
Pode-se considerar a conscincia, a religio e tudo o que se quiser como
distino entre os homens e os animais; porm esta distino s comea a
efetivar-se quando os homens iniciam a produo dos seus meios de vida.
(Marx e Engels, A ideologia alem, p. 19.)
De acordo com essa viso, portanto, o modo como os seres humanos
constroem sua vida material que d origem elaborao da vida espiritual e
das relaes sociais, formando um conjunto que constitui a cultura. Isso quer
dizer tambm que no podemos falar de cultura no singular, mas sim de
culturas, pois elas so mltiplas e variveis, de acordo com a diversidade dos
modos de ser e viver das coletividades humanas (estudaremos com mais
detalhes mais adiante).

Separao da natureza
O que parecia ser uma vantagem tornou-se um problema: a capacidade
humana de criar um mundo novo para si foi levada s ltimas consequncias
com o passar dos sculos, culminando na crise ecolgica atual, que ameaa a
sobrevivncia do planeta e da prpria espcie humana.
Zona urbana avana sobre a zona rural de Ribeiro Preto SP. Imagem
eloquente de uma preocupante separao entre e cidade e campo,
antroposfera e biosfera, ser humano e natureza. O que levou a essa situao?
Podemos sair dela?
Considerando-se superior ao resto dos animais e nico senhor da natureza, o
ser humano passou a explor-los impiedosamente. E, negando seu prprio
carter de ser vivente, vem construindo para si um mundo altamente
urbanizado e tecnologizado, cada vez mais artificial e separado da natureza.
Nem sempre foi assim. Como vimos no captulo anterior, a relao dos seres
humanos com a natureza e o universo era distinta no passado. Predominavam
a percepo de que as pessoas so parte da natureza e a noo de que a razo
humana constitui apenas uma expresso da racionalidade universal.
Como analisou o historiador da cincia estado-unidense Morris Berman
(1944-), antes da revoluo cientfica, ocorrida a partir do sculo XVI, as

pessoas viviam em um "mundo encantado, onde pedras, rvores e rios eram


vistos como portadores e doadores de vida. E elas se sentiam em casa nesse
mundo maravilhoso, muitas vezes violento e hostil, mas ordenado (um
cosmos). Assim, cada pessoa participava diretamente da trama da vida. Seu
destino individual estava ligado totalidade, e essa inter-relao conferia
sentido vida de todos. Havia, enfim, entre o ser humano e a natureza uma
integrao psquica que h muito deixou de existir.
Com o progressivo "desencantamento" do mundo vinculado mentalidade
cientfica vigente - de separao radical entre observador e objeto observado
-, o ser humano tornou-se um estranho na natureza: se no sou minhas
experincias e minha concluses sobre o mundo, no fao parte deste mundo
(cf. BERMAN, The reenchantment of the world).
A reao a essa viso de mundo, que coloca o ser humano como centro de
todas as coisas e de todos os interesses (antropocentrismo) - taxada de
reducionista por seus crticos -, tem ocorrido dentro fora da cincia. Ela se
expressa tanto em movimentos ecologistas, socioambientais e de defesa dos
direitos dos animais como em algumas das nova abordagens da cincia
surgidas nas ltimas dcadas (mais holistas, como vimos no captulo anterior)

Anlise e Entendimento
01. Pesquise e d exemplos de comportamento instintivo em seres humanos e
em animais.
02. Analise criticamente a seguinte afirmao: Os seres humanos no nascem
prontos pelas mos da natureza".
03. Que fator parece determinar biologicamente essa diferena entre os seres
humanos e os animais?
04. De acordo com Gordon Childe, de que recursos o ser humano faz uso para
compensar seus dotes corporais relativamente pobres em comparao com
diversos animais? Voce concorda com essa interpretao?
05. Exponha a tese defendida neste captulo a respeito de uma "sntese"
humana.
06. Discuta o que so, respectivamente, biosfera e antroposfera e se uma
pode ameaar a sobrevivncia da outra.
07. De acordo com o que estudamos, existe um ponto claro e definido da
transio ou sntese natureza-cultura? Justifique sua resposta.
08) Exponha o problema que ameaa a sobrevivncia do planeta e da prpria
espcie humana e qual sua causa.
a) exemplos do que pode ser considerado uma explorao impiedosa da
natureza e dos animais;
b) exemplos de instituies que participam dos movimentos de defesa do meio
ambiente e dos direitos dos animais.

CULTURA
As respostas aos desafios da existncia

Falamos at agora sobre essa distino entre natureza e cultura. Mas o que
queremos dizer exatamente quando usamos a palavra cultura? Para responder
a essa pergunta, investiguemos primeiro o uso desse vocbulo em alguns
contextos:
- Os bilogos, por exemplo, referem-se a criao de
certos animais como cultura cultura de micro-organismos, cultura de carpas e assim por diante.
- Na linguagem cotidiana, dizemos que uma pessoa tem cultura quando
frequentou boas escolas dou leu bons livros, dominando diversos tipos de
conhecimentos (cientficos, humansticos, artsticos etc.).
- Na Grcia antiga, o termo cultura adquiriu uma significao toda especial.
Correspondia a chamada paideia, processo de formao do cidado pelo qual
se realizava o que os gregos consideravam como a verdadeira natureza do ser
humano, isto , o desenvolvimento da filosofia (o conhecimento de si e do
mundo) e a conscincia da vida em comunidade.
Apesar dessas diferentes acepes, podemos perceber em todas, a existncia
de trs ideias bsicas, articuladas entre si: desenvolvimento, formao e
realizao. Essas ideias bsicas esto tambm presentes no uso que demos
palavra cultura. Empregada por antroplogos, historiadores e socilogos, ela
designa o conjunto dos modos de vida criados e transmitidos de uma gerao
a outra, entre os membros de uma sociedade. Abrange conhecimentos,
crenas, artes, normas, costumes e muitos outros elementos desenvolvidos e
consolidados pelas coletividades humanas.
Assim, a cultura pode ser considerada um amplo conjunto de conceitos,
smbolos, valores e atitudes que modelam e caracterizam uma sociedade.
Envolve o que pensamos, fazemos e temos como membros de um grupo social.
Nesse sentido, todas as sociedades humanas, da pr-histria aos dias atuais,
possuem uma cultura. E cada cultura tem seus prprios valores, suas prprias
verdades".
Podemos falar, por exemplo, em cultura ocidental ou oriental (prpria de um
conjunto de povos com determinadas caractersticas comuns), cultura chinesa
ou brasileira (prpria de uma nao ou civilizao), cultura tupi ou africana
(prpria de um grupo tnico), cultura crist ou muulmana (prpria de um
grupo religioso), cultura familiar ou empresarial (prpria do conjunto de
pessoas que constituem uma instituio) etc.
De forma mais filosfica enfim, podemos a definir a cultura como um
conjunto de respostas, oferecidas por um grupo humano aos desafios
existncia. Essas respostas manifestam-se em termos de conhecimento
(logos), paixo (pathos) e comportamento (ethos) isto , em termos razo,
sentimento e ao.
Essas respostas (construes lingustica mitolgicas, artsticas, religiosas,
morais etc.), porm, no foram iguais, tendo em vista que diferentes grupos
humanos enfrentaram diferentes desafios (ambientais, econmicos, sociais
etc.). E cada resposta foi gerando novos elementos, que produziram novos
desafios. Disso resultou a rica diversidade e pluralidade cultural existente em
nosso planeta e que patrimnio de toda a humanidade.

Caractersticas Gerais
O arquelogo norte-americano Robert BraidNood procurou indicar os principais
elementos que caracterizam a cultura:

A cultura duradoura embora os indivduos que compem um determinado


grupo desapaream. No entanto, a cultura tambm se modifica conforme
mudam as normas e entendimentos.
Quase se pode dizer que a cultura vive nas mentes das pessoas que a
possuem. Mas as pessoas no nascem com ela; adquirem-na medida que
crescem. Suponha que um beb hngaro recm-nascido seja adotado por uma
famlia residente nos Estados Unidos, e que nunca digam a essa criana que
ela hngara. Ela crescer to alheia cultura hngara quanto qualquer
outro americano.
Assim, quando falo da antiga cultura egpcia, refiro-me a todo o conjunto de
entendimentos, crenas e conhecimentos pertencentes aos antigos egpcios.
Significa, por exemplo, tanto suas crenas sobre o que faz o trigo crescer
quanto sua habilidade para fazer os implementos necessrios colheita. Ou
seja, suas crenas a respeito da vide e da morte.
Quando falo de cultura, estou pensando em algo que perdurou atravs do
tempo. Se qualquer egpcio morresse, mesmo que fosse o fara, isso no
afetaria a cultura egpcia daquele momento determinado. (Homens prhistricos, p. 41-42.)
Vrios estudiosos concordam com os elementos apontados pelo arquelogo,
caracterizando a cultura como:
- adquirida pela aprendizagem, e no herdada pelos instintos;
- transmitida de gerao a gerao, por meio da linguagem, nas diferentes
sociedades;
- criao exclusiva dos seres humanos, incluindo a produo material e no
material;
- mltipla e varivel, no tempo e no espao, de sociedade para sociedade.

Cultura e Cotidiano
Pensemos agora sobre a vide cotidiana de cada pessoa e sua relao com o
universo cultural de que ela participa.
Vimos que a cultura abrange um conjunto de conceitos, valores e atitudes que
modelam uma comunidade. Assim, podemos dizer que todo indivduo vive sob
a influncia de diversas culturas, no s de uma pois participa de distintos
grupos sociais e cada um deles lhe imprime sua marca particular.
Vejamos um exemplo. Um brasileiro ou uma brasileira que tenha uma famlia,
frequente uma igreja e trabalhe em uma empresa recebe influncia de, pelo
menos, quatro fontes culturais: a cultura popular brasileira (que, ampla e
expressiva, porm no homognea, pode ser dividida em diversas
subculturas); a cultura familiar, basicamente transmitida por seus pais e avs;
a cultura de seu grupo religioso; e a cultura organizacional desenvolvida em
seu local de trabalho.
Nos grandes centros urbanos, nos defrontamos diariamente com uma
diversidade de personagens, comportamentos, crenas e valores, formando
diferentes microculturas. Seu estilo de vida pode nos parecer extico ou
estranho, se desconhecemos sua lgica.
Cada universo cultural de que uma pessoa participa influi de forma especifica
em sua maneira de pensar, sentir e agir, ou seja, em sua forma de ser e
perceber a realidade no die a dia. Ilustremos um pouco essa ideia:

- Uma jovem criada em um pas distante, de cultura muulmana ortodoxa e


que para sair rua deve usar a burca (traje que cobre todo o corpo e o rosto
da mulher, deixando apenas os olhos descobertos), provavelmente ter uma
vivncia social com seu corpo bem diferente da experincia de outra mulher
que cresceu brincando seminua nas praias de Copacabana.
- Tambm provvel que um menino criado no meio rural posse ver e
distinguir muitas plantas em um jardim, enquanto um garoto de um centro
urbano no identificaria nesse mesmo jardim mais que uma massa de
vegetao.
Ento, se de um lado a cultura uma criao coletiva dos grupos humanos
atravs do tempo, de outro cada pessoa tambm , em grande medida, uma
criao diria e constante da cultura em que vive, desde o instante de seu
nascimento. O curioso que quase no nos damos conta disso, pois a cultura
qual pertencemos praticamente invisvel para ns em nosso cotidiano.

Presena invisvel
Em geral, vivemos dentro de nossa cultura num fluir contnuo, como se nosso
modo de ser fosse igual para todas as pessoas e as diversas coisas do mundo
fossem sempre vividas assim, da forma com que ns as experimentamos.
Somos como um peixe que nasceu dentro de um aqurio e que toma esse
ambiente como o mundo e seu modo "aqutico" de ser como o nico
existente.
Esse estado habitual de nossas vidas v-se confrontado, no entanto, quando
viajamos para outros Estados ou para fora do pas. No contato com os
habitantes locais, percebemos uma srie de diferenas no modo de falar,
comer, vestir e relacionar-se. Nesse instante, ocorre em ns um
estranhamento (observe que as palavras estranho e estrangeiro tm a mesma
origem latina: "o que de fora).
A percepo desses elementos culturais distintos, que esto "fora de ns",
quebra a transparncia e invisibilidade de nossa prpria cultura. Temos,
ento, a possibilidade de "ver" nossas prprias caractersticas culturais: como
nos vestimos, comemos, pensamos, nos relacionamos etc. Mas, depois que
voltamos ao nosso cotidiano, nossa cultura tende a tornar-se novamente
transparente e invisvel para ns. E retomamos assim a "normalidade" de
nossas vivncias.
A dificuldade de estar consciente da prpria cultura anloga dificuldade
que qualquer pessoa tem para reconhecer o prprio sotaque. Para o
brasileiro, quem tem sotaque o portugus; para o portugus, quem tem
sotaque o brasileiro. No conseguimos perceber nosso prprio sotaque, s o
do outro, porque foi essa maneira de pronunciar as palavras que cada um
escutou e repetiu desde a mais tenra idade. Como consequncia, o indivduo
pensa, mesmo que no de forma consciente: "Eu falo normal. Os outros que
falam esquisito".
Na cultura em geral ocorre algo semelhante: a pessoa percebe e aprende do
grupo cultural do qual participa, por imitao e de forma quase inconsciente,
boa parte de como deve pensar e agir nas mnimas coisas - o que bonito ou
feio, o que adequado ou inadequado, o que possvel ou impossvel, como
a vida, como so as pessoas, que coisas so importantes, entre tantas outras.
Em geral, isso ocorre primeiro dentro da prpria famlia e, depois, no contato

com a vizinhana, na escola em que estuda, na igreja que frequenta, na


empresa onde trabalha, e assim por diante.
Essa assimilao cultural ocorre de forma to "transparente" que dificilmente
percebemos que estamos aprendendo algo com algum ou em dada situao.
E aqueles que nos transmitem esses ensinamentos nem sempre se do conta
de que esto repassando sua maneira de ser e de viver, seu modelo de mundo,
seu filtro da realidade. Assim, de modo geral, vivemos nossa prpria cultura
sem v-la e, muitas vezes, sem question-la.

Problemas da Invisibilidade Cultural


Essa caracterstica no constitui um problema em si, j que nos bastante
conveniente e til - cada pessoa no precisa percorrer toda a trajetria
realizada por seus ancestrais ou antecessores para enfrentar os desafios da
existncia, pois j domina respostas ou solues que a satisfazem, ou
sua comunidade. O problema dessa invisibilidade esta em que, como os
integrantes de uma cultura compartilham entre si a mesma maneira de ver e
viver a coisas,
comumente acreditamos que essa viso compartilhada constitui a nica
realidade ou a verdade absoluta.
Em virtude disso, corremos o risco de atuar de maneira equivocada e
preconceituosa, tornar-nos arrogantes e intolerantes em relao s diferenas
desprezar indivduos ou grupos culturais com vises distintas das nossas ou
entrar em confronto com eles, e assim por diante. Podemos tambm ter
dificuldades para enfrentar os novos desafios que surjam no interior de nosso
grupo social (seja a famlia, a escola, o trabalho etc.) quando as respostas
prontas de que dispomos (nossa cultura) no servirem para lidar com eles,
quando nosso modelo de mundo impedir uma atuao transformadora e
criativa.
hora, ento, de colocar em ao a conscincia crtica, abrir espao para o
estranhamento e a dvida e voltar a analisar criticamente as ideias e crenas,
os valores, normas e as condutas que caracterizam nossa cultura. A
humanidade manifesta-se de diversas formas. Portanto, como apontam
estudiosos e educadores, importante viver a identidade de nossa prpria
cultura, mas tambm saber conviver com a pluralidade cultural existente em
nosso planeta.

Conexes
Reflita sobre a cultura (ou culturas) qual voc pertence (por exemplo:
cultura familiar, cultura religiosa, cultura brasileira etc.). Procure identificar
alguns de seus elementos mais concretos, como a maneira de vestir, e mais
abstratos, como a maneira de pensar (ou crenas). Use como referncia
algumas questes citadas no captulo, como o que bonito ou feio, adequado
ou inadequado etc.

Ideologia
A propsito das ideias, crenas e valores, vejamos um conceito que est
intimamente ligado ao que acabamos de estudar: o de ideologia. Criada pelo
filsofo francs Destutt de Tracy (1754-1836), a palavra ideologia queria dizer

originalmente cincia das ideias compreendendo o estudo de sua origem e


desenvolvimento.
Hoje, o uso desse termo generalizou-se para referir-se ao conjunto das ideias
que caracterizam determinado grupo social (poltico, econmico, religioso
etc.). o que queremos dizer quando falamos em ideologia liberal'',
"ideologia de esquerda, ideologia burguesa" etc.

Dissimulao da realidade
No contexto da filosofia poltica e das cincias sociais - por influncia do
pensamento de Karl Marx (filsofo alemo) -, a palavra ideologia possui um
significado mais especfico. Trata-se no apenas de um conjunto de ideias que
elaboram uma compreenso da realidade, mas tambm de um conjunto de
ideias que dissimulam essa realidade, porque mostram as coisas de forma
apenas parcial ou distorcida em relao ao que realmente so.
O que se buscaria ocultar ou dissimular na realidade poderia ser, como
apontou Marx, o domnio de uma classe social sobre outra. Nesse caso, a
ideologia teria funes como a de preservar a dominao de classes
apresentando uma explicao apaziguadora para as diferenas sociais. Seu
objetivo seria evitar um conflito aberto entre opressores e oprimidos.
A ideologia seria, portanto, uma forma de conscincia da realidade, mas uma
conscincia parcial e ilusria, que se baseia na criao de conceitos e
preconceitos como instrumentos de dominao. Dentro dessa linha de
interpretao, a filsofa brasileira Marilena Chau (1941-) explica que a noo
de ideologia apresenta os seguintes traos gerais:
- anterioridade - a ideologia funciona como um conjunto de ideias, normas e
valores destinados a fixar e prescrever, de antemo, os modos de pensar,
sentir e agir das pessoas. Em razo de sua anterioridade, predetermina o
pensamento e a ao, desprezando a histria e a prtica na qual cada pessoa
se insere, vive e produz;
- generalizao - a ideologia tem como finalidade produzir um consenso, um
senso comum ou aceitao geral em torno de certas teses e valores. Com isso,
generaliza para toda a sociedade aquilo que corresponde aos interesses
especficos dos grupos ou classes dominantes. O bem de alguns difundido
como se fosse o bem comum. Alm disso, a generalizao visa ocultar a
origem dos interesses sociais especficos, que nascem da diviso da sociedade
em classes;
- lacuna a ideologia desenvolve-se dentro de uma lgica construda base
de lacunas, de omisses, de saltos e de silncios. Uma lgica montada para
ocultar em vez de revelar, falsear em vez de esclarecer, esconder em vez de
descobrir. A eficincia de uma ideologia depende de sua capacidade para
ocultar sua origem, sua lacuna e sua finalidade. Suas verdades devem
parecer naturais, plenamente justificadas, vlidas para todos os seres
humanos e para todo o sempre.
A lgica ideolgica s pode manter-se pela ocultao de sua gnese, isto , a
diviso social das classes, pois sendo misso das ideologias dissimular a
existncia dessa diviso, uma ideologia que revelasse sua prpria origem se
autodestruiria. (Chau, Ideologia e educao, em Revista Educao e
Sociedade, p. 25.)

Orientao da Vida Prtica


J o filsofo marxista hngaro Gyorgy Lukcs (1885-1971) entende que as
ideologias tm a finalidade fundamental de orientar a vida prtica dos
indivduos, fornecendo a base para a resoluo dos problemas concretos da
vida em sociedade. Nesse sentido, elas tm uma funo operativa e positiva,
existindo desde o momento em que os seres humanos comearam a viver em
coletividade.
Assim, para Lukcs, a ideologia no tem necessariamente o carter
dissimulador da luta de classes, pois no seria um fenmeno apenas das
sociedades divididas em classes. Segundo ele, apenas quando o conflito social
passa a fazer parte da realidade que a ideologia se volta resoluo dos
problemas gerados por esse conflito, podendo manifestar-se ento como
instrumento de classe.
Para o filsofo, o fato de que, por exemplo, a ideologia burguesa oculte ou
mostre parcialmente a realidade se origina no apenas da prpria
incapacidade da burguesia de ver a realidade em sua totalidade, mas tambm
da necessidade comum a todas as classes dominantes - de tornar universais
seus valores particulares, a fim de garantir a estabilidade da ordem social que
lhes interessa. Por isso, outro pensador marxista, o italiano Antnio Gramsci
(1891-1937), refere-se ideologia como o "cimento que garante a coeso
social.
Como podemos, ento, identificar a ideologia e desmascar-la, quando for
o caso? Novamente propomos que a crtica de uma ideologia pode ser feita
pelo exerccio do estranhamento. Nele, os elementos que explicam ou
fundamentam determinada realidade (o conjunto de ideias, crenas, valores,
enfim, a ideologia) devem deixar de ser vistos como dados naturais, bvios,
eterna ou universalmente vlidos. Devem ser analisados, relativizados,
examinados com senso crtico e compreendidos como construes culturais e,
portanto, histrico-sociais.
Assim expressou o poeta e dramaturgo alemo, Bertold Brecht (1898-1956):
Ns pedimos com insistncia:
No digam nunca: isso e natural!
Diante dos acontecimentos de cada dia.
Numa poca em que reina a confuso.
Em que corre sangue,
Em que se ordena a desordem,
Em que o arbitrrio tem fora de lei,
Em que a humanidade se desumaniza.
No digam nunca: isso natural!
Citado em PEIXOTO, Brecht: vida e obra, p. 126.
A banalizao da misria e da violncia pelos meios de comunicao de massa
dessensibiliza as pessoas e promove o cinismo, servindo a ideologia
dominante. J o trgico retrato de famlia de excludos, vtima da seca
nordestina sensibiliza e emociona.

Anlise e Entendimento
01. A partir da caracterizao de cultura apresentada no captulo, explique
por que a linguagem um fato cultural e qual seu papel no desenvolvimento
da cultura.

02. Voc considera corretas as afirmaes a seguir? Justifique.


a) A cultura qual pertencemos totalmente visvel para ns em nosso
cotidiano. J a cultura do estrangeiro nos invisvel, pois no temos contato
com ela.
b) Cada pessoa , em grande medida, a criao diria e constante da cultura
em que vive.
03. Destaque os traos gerais que caracterizam a ideologia, na interpretao
de Marilena Chau.
04. Faa um paralelo entre os conceitos de ideologia e cultura, destacando
semelhanas e diferenas.
05) Voc concorda que os animais no humanos possam ter direitos e que seja
um crime mat-los, mesmo de forma indireta, pela poluio de seu habitat?
06) Voc aprova o chamado especismo, isto , a crena na superioridade de
uma espcie (a espcie humana) sobre as outras?
07) Voc entende que h semelhanas do especismo com o racismo (crena na
superioridade de uma raa) e o sexismo (crena na superioridade de um
gnero, comumente o masculino)?

Conversa Filosfica
- Diversidade
Rena-se com colegas para discutir o seguinte problema: Por que ns, os
seres humanos, apesar de pertencermos mesma espcie biolgica,
desenvolvemos modos de vida to diferentes e conflitantes?
Depois elabore com eles um documento que sintetize as opinies do grupo,
destacando os pontos de maior concordncia e discordncia e seus respectivos
argumentos.
- Cultura dos jovens
Rena-se com um grupo de colegas para refletir sobre a seguinte questo:
Quais so as culturas dominantes entre os grupos de jovens brasileiros?
Procure caracteriz-las, explicitando suas crenas, seus valores, suas atitudes,
suas normas, suas condutas, o visual que adotam etc.

Antropologia Filosfica
Da concepo metafsica existencial
Retornemos ao nosso objeto de estudo neste captulo. As interrogaes sobre
o que o ser humano e o que significa ser um ente humano concentraram a
ateno de pensadores de todas as pocas, o que permitiu que nosso tema
fosse analisado sob diversos ngulos.

Natureza Essencial
Vejamos primeiro trs concepes clssicas sobre a natureza humana (isto ,
a constituio essencial do ser humano), conformando uma espcie de
antropologia metafsica". Comecemos por duas dessas concepes,
formuladas na Grcia antiga.

Concepo Platnica
Conforme estudamos anteriormente, no pensamento de Plato a essncia do
ser humano sua alma, que imortal e preexistente ao corpo. A unio da
alma com o corpo seria acidental (isto , no necessria), e o corpo limitaria
a alma humana como se fosse uma priso.
Plato tambm concebia a alma dividida em trs partes distintas, que se
relacionam entre si: alma concupiscente (vinculada aos desejos), alma
irascvel (vinculada s paixes) e alma racional (vinculada ao conhecimento).

Concepo Aristotlica
Aristteles, por sua vez, entendia o ser humano como um animal racional, isto
, como um sistema nico natureza-racionalidade. Como teria chegado a essa
concluso?
Segundo sua doutrina, os seres humanos, como todos os seres, seriam
constitudos de dois princpios inseparveis: matria e forma. A alma - que
para Aristteles o princpio da vida - seria a forma do corpo (isto , seu
princpio determinante) e, como qualquer forma, no poderia existir
separadamente da matria.
A alma humana, segundo o filsofo, se caracterizaria fundamentalmente por
ser intelectiva ou racional, mas englobaria tambm as virtudes da alma
sensitiva (prpria dos animais) e da alma vegetativa (prpria das plantas).
Da, ento, a ideia de animal racional.
Por outro lado, Aristteles tambm defendeu a concepo de que o ser
humano social por natureza, o que quer dizer que ele s se desenvolve
plenamente vivendo em sociedade e atuando como animal poltico.

Concepo Cartesiana
J no sculo XVII, o filsofo francs Ren Descartes afirmou, como vimos, que
o ser humano " corpo e alma, porm concebeu essas duas dimenses como
radicalmente distintas e separadas (discordando, portanto, de Aristteles).
O corpo seria constitudo pela substncia denominada res extensa; a alma (ou
mente, ou conscincia), pela res cogitans. O filsofo tambm afirmou que a
alma teria a faculdade de comandar o corpo, mas no conseguiu explicar
como isso se daria, tendo em vista que, segundo sua doutrina, um corpo s
poderia ser movido ou afetado por outro corpo, e a alma no um corpo.
(Reveja o trecho referente a essa doutrina no captulo anterior.)
A concepo dualista de Descartes provocou grande impacto no mundo
filosfico e cientfico nos sculos seguintes. E, de acordo com a interpretao
de diversos estudiosos, sua dificuldade para explicar a relao mente-corpo
acabou contribuindo para a abordagem compartimentada do ser humano que
predomina nas cincias, especialmente na medicina, at nossos dias.

Estado Natural
A partir da Idade Moderna, j dentro de uma perspectiva histrico-social,
alguns pensadores meditaram sobre como poderiam ter sido os primeiros
humanos antes da formao das sociedades e dos Estados, justamente para
entender o que deu origem a esse processo. Trata-se, portanto, de uma
especulao sobre o ser humano em situao pr-social, isto , no chamado
estado de natureza. Assim iniciou-se um debate filosfico sobre qual seria a

"essncia natural" humana. Vejamos as duas concepes mais destacadas a


esse respeito.

Maus por natureza


No sculo XVII, o filsofo ingls Thomas Hobbes partiu do pressuposto de que
os seres humanos so maus por natureza e no so naturalmente sociais, como
defendia Aristteles. Por isso, sups que, no princpio, teriam vivido isolados e
em luta permanente por seus interesses individuais. Como no havia as
garantias de uma sociedade organizada, cada um fazia o que podia para se
proteger, pois vigorava a lei do mais forte.
Era, enfim, um estado de guerra de todos contra todos, em que ''o homem era
o lobo do prprio homem". Predominavam o egosmo natural e o medo da
morte. A vida nessas circunstncias era bruta, desagradvel e de curta
durao, condio que s chegaria ao fim com a fundao do Estado. Assim,
para Hobbes, a sociedade que traz paz aos indivduos.

Bons por natureza


No sculo XVIII, o filsofo suo Jean-Jacques Rousseau formulou uma tese
bastante distinta, se no oposta a de Hobbes. Para Rousseau, o ser humano
em estado de natureza vivia isolado, livre e feliz, guiado por bons sentimentos
e em harmonia com seu habitat natural. Era o chamado bom selvagem. Essa
condio teria se modificado apenas no momento em que algum cercou um
terreno e disse que era seu, ou seja, quando surgiu a propriedade privada.
Somente ento teria surgido o estado de guerra mencionado por Hobbes.
Com o surgimento da sociedade e de todas as suas instituies, desapareceu a
bondade natural, prpria dos selvagens. Portanto, a tese de Rousseau a de
que a sociedade corrompe os seres humanos.

Realidade concreta e Liberdade


Nos ltimos dois sculos, diversos pensadores criticaram a busca de uma
explicao metafsica - abstrata, rgida e universalista - para o ser humano,
passando a enfatizar a perspectiva da realidade concreta e em construo
contnua dos indivduos durante suas existncias. Vejamos dois exemplos de
grande influncia sobre o pensamento contemporneo.

Condies Materiais e Histricas


No sculo XIX, Karl Marx afirmou que no existe o individuo formado fora da
vida em sociedade e do tempo - um ser isolado, abstrato e universal, como
concebeu a maioria dos filsofos. Segundo esse pensador, para compreender e
explicar os seres humanos preciso partir das condies materiais em que
cada indivduo vive ou viveu, ou seja, ter por base sua histria concreta e sua
existncia social.
Assim, para Marx, se h alguma essncia no ser humano, ela corresponde ao
conjunto de suas relaes sociais, e estas esto determinadas pelas relaes
produtivas e econmicas. nesse pano de fundo que os seres humanos
constroem o que so como indivduos.

Existncia e Condio humana

No sculo XX, o filsofo francs Jean-Paul Sartre - um dos principias


expoentes do existencialismo - abriu uma exceo noo metafsica
tradicional de que cada coisa tem um ser, uma essncia, e que desta resulta
sua forma de existir. Ou seja, de acordo com essa concepo antiga, a
natureza (ou essncia) de um ser determine sua existncia.
Sartre dizia que, no caso humano, a existncia precede a essncia. Isso
significa que, para ele, o ser humano um nada quando nasce, isto , quando
passa a existir. S depois, medida que vai existindo e se definindo, que
passa a ser (ser algo). No inicio, h apenas esse nada, que confere ao ser
humano a liberdade de escolha e a grande responsabilidade de construir a si
mesmo dentro das condies encontradas desde seu nascimento.
Sem uma natureza pronta, um eterno vir a ser, o ser humano necessita do
outro para reconhecer-se como algo que , mesmo que temporariamente, e
que faz parte do mundo.
No entanto, Sartre reconhecia que as pessoas devem enfrentar as condies a
priori (anteriores, j existentes) de sua existncia, ou seja, sua situao
histrica, aproximando-se das concepes de Marx. Por exemplo: nascer
escravo no o mesmo que nascer livre. Portanto, para Sartre, no a
natureza humana, mas sim a condio humana - a situao de cada indivduo
no mundo - o que impe limites liberdade das pessoas.

Anlise e Entendimento
01. H certa analogia entre a concepo platnica da alma humana e a
compreenso contempornea, de enfoque holista, de que as pessoas
constituem uma totalidade composta de trs dimenses integradas: a
corporal, a emocional e a intelectual. Discuta essa comparao.
02. Examine este comentrio a respeito da distino entre as concepes de
ser humano de Aristteles e Descartes:
Se o tivesse conhecido, Aristteles teria ficado irritado com Descartes.
(Damsio, O erro de Descartes, p. 282.)
03. Defina a expresso "estado de natureza" e comente as teorias de Hobbes e
Rousseau a esse respeito.
04. Marx foi contrrio s explicaes metafsicas da tradio filosfica, que
consideram o ser humano de forma abstrata, rgida e universal. correta essa
afirmao? Justifique.
05. Em que sentido o pensamento de Sartre a respeito do ser humano
constitui uma filosofia da liberdade?
06 - De acordo com suas observaes e experincias, voc entende que o ser
humano naturalmente mau e egosta e que a sociedade o melhora ou
controla? Ou, para voc, o ser humano naturalmente bom e generoso e a
sociedade o corrompe? Fundamente sua opinio.