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MORDEDURAS DE ANIMALES

Las heridas producidas por mordeduras de animales son bastante frecuentes,


incluyendo tambin araazos o picaduras. Aunque la gran mayora de las
veces son causadas por perros, tambin otros animales como los gatos, los
murcilagos y los roedores pueden causar lesiones por mordeduras.
El gran problema de este tipo de lesiones no es tanto la herida que provocan,
sino la grave infeccin que pueden desencadenar. La boca de los animales
est repleta de bacterias que en el medio bucal resultan inofensivas, pero
cuando se transmiten por la saliva a una herida abierta el resultado es una
infeccin que, de no tratarse con rapidez, se podra extender y acarrear
complicaciones.
TIPOS DE MORDEDURA ANIMAL
La herida o lesin que se produzca depender fundamentalmente del animal,
pero tambin depende de cmo haya sido la mordida, de la fuerza con la que el
animal haya mordido y tambin de la parte del cuerpo de la vctima que haya
resultado afectada. La gravedad tambin depende de si la vctima de la
mordedura animal es un nio, un anciano o un adulto. Las mordeduras de
mamferos en general se clasifican de la siguiente manera:

Herida leve o superficial: son aquellas que no llegan a penetrar en las


capas internas de la piel, sino que apenas se rompe la capa externa y se
quedan en la superficie. No existe peligro de contagio de virus, y la
lesin tendr un aspecto enrojecido y no muy doloroso al contacto. Este
tipo de lesin es muy comn en las personas que tienen animales
domsticos, ya que no es un ataque intencionado por parte del animal.
Herida profunda: cuando la mordedura provoca una rotura en la piel y
adquiere cierta profundidad, como un pinchazo de un colmillo. Existe
sangrado y tambin riesgo de infecciones.
Desgarro: mordeduras que retiran parte de la piel y dejan al descubierto
tejido profundo, pudiendo llegar a verse msculos y huesos. Son muy
llamativas y sangrientas, con un alto riesgo de infeccin y dificultad en la
curacin.
Las mordeduras de serpientes o vboras tienen otras caractersticas: se
observarn dos orificios sangrantes, a veces solamente uno. La
distancia entre los orificios da una idea sobre la profundidad que ha
alcanzado el veneno, si es que se trata de una especie venenosa. Hay
que tener en cuenta que las serpientes en medio salvaje por lo general
huyen del hombre; solo si son molestadas o se sienten amenazadas
atacarn.

La gravedad de la herida tambin est determinada por las caractersticas de la


persona afectada:

Nios: la piel y tejidos de los nios son ms blandos que los de un


adulto; una mordedura que no supondra daos graves a una persona
adulta, a un nio le provocara heridas graves y profundas.
Ancianos: a las personas mayores les ocurre algo parecido. Su piel es
ms frgil y se rompe con facilidad. Adems, su sistema inmunitario
suele estar disminuido, al igual que su capacidad de curacin, por lo que
habr mayor riesgo de infecciones y tambin muchas dificultades en la
regeneracin de los tejidos rotos.
Personas con afecciones de salud: hay enfermedades que complican la
curacin incluso de una herida simple. La diabetes, por ejemplo, afecta
al sistema vascular, haciendo muy difcil la creacin de tejido nuevo y la
proteccin de la herida.

Otras enfermedades o tratamientos tambin hacen que existan menos


anticuerpos en el organismo que luchen contra las infecciones, con lo que la
vctima ser ms propensa a ellas.
SIGNOS Y SNTOMAS DE UNA MORDEDURA ANIMAL
Los signos y sntomas son diferentes con respecto al tipo de mordedura. El
dolor en caso de una lesin leve remite al cabo de unas horas, mientras que
otras mordeduras causan tanto dao en los tejidos que tardan semanas en
cicatrizar y es difcil controlar las infecciones.
Si el animal es venenoso inocula unas toxinas que producen reacciones
adversas en el organismo:
Dolor muy intenso que aparece a los pocos minutos de producirse la
mordedura, y va en aumento hasta llegar a un punto donde comienza a
disminuir poco a poco.
Las serpientes dejan dos orificios que van tornndose de color cada vez ms
oscuro a causa del veneno. La lesin comienza a hincharse a los 15 minutos,
se vuelve sensible al tacto, y aumenta la temperatura local.
El veneno puede llegar a causar dolores de cabeza, mareos, nuseas y
vmitos, dificultad respiratoria y aceleracin del ritmo cardaco. Estos signos se
deben observar muy de cerca; si la persona tiene afectacin neurolgica al
poco tiempo de ser mordida, es posible que sea una reaccin aguda y entre
en estado de shock.
Las mordeduras de mamfero (perros, gatos, mapaches, murcilagos) dejan
otras seales, pues no inoculan ningn tipo de veneno. La gravedad est
determinada por el tamao y tipo de lesin y por la presencia de infecciones.

Si es una herida grave, abierta, que sangra y tiene los bordes irregulares, muy
probablemente est infectada con las bacterias bucales, y se debe sospechar
de la rabia o incluso del ttanos.
La zona est muy dolorida, y es extremadamente sensible al tacto.
La piel se encuentra descolorida, plida a causa de la prdida de sangre.
El ritmo cardaco aumenta mientras que la presin sangunea disminuye. Esto
provoca sntomas como mareos, nuseas y debilidad general.
Cuando la herida se ha infectado, los sntomas aparecen de manera similar a
los de una gripe: malestar general, fiebre, mareos los alrededores de la
herida estn enrojecidos y doloridos, la lesin presenta un olor caracterstico y
supura lquidos y pus.
QU HACER EN CASO DE MORDEDURA ANIMAL?
En un primer momento las acciones de primeros auxilios en caso de
mordeduras de un animal van encaminadas fundamentalmente a evitar la
entrada de elementos infecciosos en el organismo, ya sean toxinas o bacterias
bucales. El objetivo principal es mantener la herida lo ms limpia posible hasta
que la persona sea atendida por los sanitarios y, en caso de mordeduras
venenosas, evitar o ralentizar la propagacin de las toxinas por el organismo.
Antes de manipular la herida, lavarse las manos con agua y jabn y, si es
posible, utilizar guantes de ltex o similar.
Si la mordedura no sangra mucho, lavar la zona con agua abundante y jabn.
Es un proceso doloroso pero garantiza la eliminacin de gran parte de las
bacterias.
Si la mordedura est sangrando abundantemente el objetivo ser detener la
hemorragia, presionando la herida con paos limpios o ropa hasta que se
detenga el sangrado, y entonces comenzar a tratarla.
Una vez paradas las posibles hemorragias y limpiada la herida, es aconsejable
la utilizacin de pomadas antispticas. La lesin se debe tapar con apsitos
estriles, gasas o vendas de algodn, y acudir a los servicios de emergencias,
procurando dar datos lo ms exactos posibles y explicar el tipo de animal que
le mordi.
Si la mordedura est en la cara, el cuello o las manos, se debe llamar con
rapidez a los servicios de emergencias ya que son zonas ms delicadas y
requieren atencin especializada lo ms rpidamente posible.
Si la mordedura sangra abundantemente y no es posible parar la hemorragia
con los mtodos de primeros auxilios, llamar a los servicios de emergencia.
Si se sospecha que el animal que le ha mordido puede estar infectado con
la rabia, acudir rpidamente a emergencias.

En caso de mordedura de serpiente venenosa, llamar a los servicios de


emergencias dando datos precisos de cmo era el animal. La vctima debe
tumbarse y moverse lo menos posible para que el veneno tarde ms en
extenderse por el sistema circulatorio. Aplicar fro local a la mordedura y
permanecer con la vctima observando otros sntomas.
QU NO HACER EN CASO DE MORDEDURA ANIMAL?
Antes de atender a la vctima, es aconsejable un planteamiento de la situacin,
atendiendo a las acciones que no se deben ejecutar en caso de mordedura
animal y que pueden perjudicar a la vctima o a la persona que auxilia:

No se debe intentar succionar el veneno de una mordedura de serpiente.


No es del todo efectivo y puede causar daos al auxiliador.
No abandonar en ningn momento a la vctima, siempre observar su
estado y permanecer a su lado brindando seguridad y apoyo.
No administrar antdotos si no han sido previamente recetados por un
mdico.
Si se observa un comportamiento extrao en un animal, no acercarse,
ya que podra tener la rabia. Se debe llamar a las autoridades para que
se hagan cargo del animal.
No aplicar torniquetes en las extremidades, ya que aunque ralentizara la
extensin del veneno, puede causar ms daos que beneficios.
No esperar mucho tiempo para acudir a los servicios de emergencias en
caso de mordedura. Un tratamiento a tiempo evita muchas
complicaciones.

En muchos casos, es posible evitar situaciones desagradables si se adquieren


conductas de prevencin. Se debe ensear a los nios a no tocar animales
salvajes o callejeros, y nunca molestar a otros animales, aunque sean
mascotas de familiares o amigos, ya que nunca se sabe cmo actuarn ante
una provocacin.