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INVESTIGACIN GEOTCNICA

El objetivo general es determinar las condiciones geotcnicas del sitio, que intervienen en el
proyecto, el diseo, el costo y/o la vida til de la obra de ingeniera propuesta. Es conveniente
establecer previamente una secuencia ordenada para realizar los estudios. Eso genera rapidez,
eficiencia y menor costo de los trabajos de exploracin.
La investigacin geotcnica representa del 1 al 8% de costo total de la obra. Es recomendable
no escatimar en gastos para el estudio de suelos.

ETAPAS
Estudios preliminares
TOPOGRAFA:
-

recopilacin de informacin de antecedentes


visita al sitio

GEOTCNICA:
-

recopilacin de informacin de antecedentes (informacin previa)


fotointerpretacin (se ayuda con gelogos)
recorridos de campo en el sitio

Consiste en el anlisis de informacin bibliogrfica y cartogrfica del rea del proyecto y hacer
visitas de reconocimiento topogrfico y geomorfolgico del rea (este aspecto es vital). Esto
permite establecer una definicin de los lugares ms adecuados para la implantacin de obra,
con base en las condiciones geolgicas y geotcnicas del rea de estudio.
Proporcionan informacin importante acerca de la accesibilidad, los recursos humanos y
logsticos, y el marco geolgico general. Adems, no implican grandes costos generalmente.
Estudios de detalle
TOPOGRAFA:
-

levantamientos topogrficos

GEOTCNICA:
-

geologa de detalle
geofsica
perforaciones
excavaciones (trincheras, calicatas)
ensayos de campo
recoleccin de muestras
ensayos de laboratorio

En general estn precedidos por los estudios preliminares y pueden aplicarse tambin durante
la construccin y operacin de la obra. En Uruguay, hay pocos salvo en obras muy
importantes.
La amplitud de los trabajos de investigacin en esta etapa depende de la extensin,
importancia y tamao de la obra. Este aspecto es crucial, ya que determina la cantidad de
trabajo.
La finalidad de esta etapa es la compresin a fondo de la geotcnica del sitio, lo que permite
evitar diseos inadecuados, fallas peligrosas, problemas constructivos y mal funcionamiento
de la obra.
Estudios durante construccin y operacin
GEOTCNICA:

localizacin y cubicacin de bancos de materiales (cuantificacin de material) de


construccin (aspecto vital en obras importantes, ya que el flete muchas veces define
el precio)
- ridos para hormigones
- agua (hormigones, procesos de compactacin)
- suelos para construccin de terraplenes (presas, carreteras)
- materiales para construccin de enrocados (presas, puertos)
control de materiales (definicin y control de procesos constructivos)
excavaciones
compactacin
instrumentacin y control
control de asentamientos
controles piezomtricos (estabilidad de presas)
controles ambientales (muestreo de aguas para ver contaminacin)

Hay diferencia entre la evaluacin de las condiciones del subsuelo y el control de otros
materiales de construccin.
En los materiales de construccin se pueden hacer especificaciones para poder determinar la
calidad mnima, se puede hacer un control de calidad, establecer el fabricante y hacer una
seleccin de materiales. En cambio, en los suelos, si se pueden hacer especificaciones para
determinar la calidad mnima pero no se puede tener un fabricante o un control de calidad. La
seleccin de materiales que en ciertos aspectos s se puede hacer.
La evaluacin de las condiciones del subsuelo suele ser un poco ms difcil y tiene un margen
de incertidumbre mayor, que el control de las propiedades de otros materiales de
construccin. El mismo suelo puede presentar comportamientos diferentes, segn las
condiciones externas (por ejemplo: presencia de agua).

Dependiendo de la tipologa de la obra y de su envergadura, se evaluarn en cada caso:


-

Necesidad de estudios preliminares


Tipos, alcance y extensin de estudios de detalle (lo que en general se hace en
Uruguay)
Necesidad/viabilidad de estudios durante la construccin y operacin

El diseo del programa de investigacin geotcnica permite determinar la cantidad de puntos


de estudio, la profundidad mnima a investigar y los tipos de ensayos (campo laboratorio). Al
cliente normalmente no le interesa esto, quiere saber la permeabilidad u otras cosas.
La amplitud de los trabajos de investigacin depender de la extensin, importancia y tamao
de la obra.

DISEO
Cantidad de puntos de estudio?
En Uruguay no hay normas que digan cuantos pozos hay que hacer ni tampoco hay
experiencias hechas.
Depender de la superficie a investigar y la importancia de la obra (consultar Normas):
-

1 punto cada 200 250 m2 (superficie < 1200 m2)


puntos en cuadrcula de 20x20m hasta 50x50m
mnimo 2 puntos

En obras lineales (carreteras):


-

1 punto cada 30 a 60 m para calles (Hvorslev, 1949)


1 punto cada 160 a 300 m para carreteras (Road Research Lab, 1954)
prctica comn en Uruguay: 1 punto cada 2 km

Profundidad mnima?
Fundaciones
-

Exploracin hasta la profundidad en que el suelo estar sometido a tensiones


significativas: 10% de la aplicada al nivel de apoyo. Debera alcanzar el bulbo de 0,1q.
Fundaciones directas: 2B por debajo del nivel de apoyo (2B es dos veces el ancho).
Pilotes: 5D por debajo de la punta

Piletas de depsito de efluentes


-

Alcanzar la profundidad de la base del estrato impermeable


2 veces la mxima profundidad esperada de la napa fretica
Lo que se hace en la prctica es hacer un pozo y se decide donde est la NF. En el
momento de encontrarlo se decide la profundidad mxima.

Vas terrestres (rutas)


-

En general: 2 a 4 metros por debajo del nivel del nivel de rodadura previsto.
En zonas de terraplenado: 1,5 veces la altura del relleno, desde el nivel de terreno
(NT).
En zonas de desmonte: 6 metros de profundidad desde NT.

Presas
-

De tierra: 1,5 veces el ancho de la base de la presa. Est controlado por el ancho.
De hormign: 1,5 a 2 veces la altura de la presa. Est controlado por la altura.
Filtraciones: aspecto crtico en la estabilidad de la fundacin por lo que habr que
atravesar cualquier estrato hasta las profundidades indicadas. Se obtienen datos para
la evaluacin de fuerzas de percolacin. Normalmente se para en las capas resistentes
pero puede haber una menos resistente por debajo. Por lo tanto, hay que ver si debajo
de una capa muy resistente hay otra menos resistente. En general no, pero en Uruguay
por debajo de la Fm. Chuy, que es muy resistente porque tiene procesos de
cementacin y ferrificacin, hay arenas sueltas. Lo mismo ocurre debajo de la Fm.
Salto, que presenta cantos rodados con matriz limosa con proceso de ferrificacin,
donde pueden haber arenas.

Muros de contencin
-

1,5 veces la altura del muro, desde el nivel de apoyo de la base.

Terraplenes
-

Alcanzar una profundad igual a la altura del terrapln.


En caso de suelos blandos: alcanzar profundidades del orden del ancho del terrapln, a
partir del nivel de apoyo.

TRABAJOS DE CAMPO
Calicatas
Excavacin a cielo abierto, generalmente realizada con
retroexcavadora. Es una forma de catear la estructura del
suelo.
Objetivos
-

reconocimiento visual directo de la estratigrafa


relevamiento de niveles de la napa fretica
recoleccin de muestras (alteradas y/o inalteradas)
relevamiento de capas en terraplenes existentes (cuando no se cuenta con planos)

Recoleccin de muestras inalteradas: muestra inalterada del suelo.


-

Con calicata se llega a nivel donde interesa conocer el comportamiento del suelo.
Despus de extrada la muestra es muy importante conservar la orientacin y las
caractersticas (humedad, etc.). Por esto la muestra se baa con parafina o film.

Perforaciones

Realizadas con equipo manual


Se usa pala americana. Se apoya sobre el suelo y se va girando. Cuando
se llena toda la pala, si el suelo es relativamente blando gira como
boba y si es muy duro no gira ms. Se obtienen muestras alteradas,
de las cuales no se pueden obtener propiedades resistentes pero si la
granulometra.

Realizadas con equipo manual mediante circulacin de agua


Se inyecta agua a presin que va rompiendo el suelo. Se extraen
muestras ms alteradas. No se puede determinar la humedad.

Realizados con equipos mecnicos


El perforador debe ser alguien que tenga experiencia y sepa describir lo que va saliendo del
suelo, la estratigrafa.
Objetivos
-

descripcin de la estratigrafa, a partir de los materiales


resultantes del proceso de perforacin
relevamiento de niveles de la napa fretica
recoleccin de muestras (alteradas y/o inalteradas)

Ensayos de campo

Se hace una eleccin del tipo de ensayo con las necesidades del proyecto
Ensayo de penetracin estndar
Se trata de una generalizacin de la idea de un sondista, quien
propuso a Terzaghi en 1925 registrar el nmero de golpes necesarios
para hincar una longitud igual a un pie el sacamuestras que utilizaba
habitualmente.
Las caractersticas del equipo, dimensiones de los componentes y
metodologa de ensayo se determinan en la Norma ASTM D 1586.
La cuchara debe estar vaca cuando se hace el ensayo.
El proceso consiste en:
1.
2.
3.
4.
5.

Se hinca un sacamuestras de dimensiones normalizadas mediante golpes de una pesa


La pesa (63,5 1 kg) debe caer libremente sobre el cabezal
El sacamuestras se hinca un total de 45cm en el suelo, divididos en 3 tramos de 15cms
Se cuentan los golpes necesarios para hincar cada tramo de 15cm
N(SPT) = a la suma de los golpes necesarios para hincar el segundo y el tercer tramo de
15 centmetros

Si el suelo es muy duro, la


cuchara luego del ensayo no se
saca fcilmente.

Los problemas que se presentan son:

Cuando la perforacin es profunda y estrecha, puede existir una friccin lateral


importante de las barras del SPT con la pared del pozo que entorpece la penetracin.
La norma para evitarlo exige una inercia mnima.
En arcillas con alta humedad, el impacto del muestreador golpea en un suelo saturado
impermeable que no permite desalojar el agua, absorbiendo la misma una parte
importante del golpe. Parte de la resistencia a los golpes lo hace el agua. Se hacen por
lo tanto correcciones.
En gravas gruesas o suelos con clastos de gran tamao, los mismos pueden entorpecer
el avance del muestreador, obtenindose valores ms altos que lo real.
Se ha comprobado que la energa que llega efectivamente al muestreador se va
perdiendo con la profundidad, y que todos los equipos tienen una prdida importante
por arqueo de barras y friccin lateral con las paredes del pozo.
Cuando se perfora con circulacin de agua, eventualmente la inyeccin de agua puede
romper la estructura del suelo en el frente de perforacin, obtenindose valores ms
bajos que lo real. El ensayo trata de evitarlo descartando los golpes en los primeros 15
cm.

Usando correlaciones se puede determinar a partir del ensayo SPT y la tensin efectiva
actual. Se tiene un N(SPT)=0 cuando la pesa se apoya sobre el suelo. Baja sola.
La resistencia de las arenas es por friccin. Cuanto ms densa, ms confinada y ms resistencia
va a presentar.
En las arcillas saturas en condicin no drenada la tensin admisible es N(SPT)/8.

Ensayo de cono (CPT)


Durante el ensayo se hinca en el suelo una punta cnica de dimensiones normalizadas,
mediante un equipo hidrulico de manera quasi-esttica
Se registran:
-

Resistencia de punta (qc)


Resistencia lateral (fs)
Presin de poros (u)
El operario tiene que ser bastante calificado
(ms que en SPT). El ensayo es ms caro.
Tiene sensores de punta y laterales que miden
la presin. La piedra porosa permite medir la
presin de poros.
En la foto se puede ver un resultado de ensayo
de cono, y se observa como la friccin lateral
cae a 0 en el nivel de la napa fretica ya que el
agua acta instantneamente como lubricante.
La arena tiene la capacidad de drenar. Puede
drenar la presin de poros del hincado.
Con los bacos se puede determinar el tipo de
suelo (sin sacar una muestra).

Ensayo de veleta
Es el mtodo ms comn utilizado en
campo para estimar la resistencia no
dreanda de suelos.
Se usa en suelos blandos. En
Uruguay, ms que nada asociado a
las obras viales.
Los equipos tienen escala para saber
a qu velocidad se est realizando el
ensayo.
Con este ensayo es posible es posible determinar
. Cuando se determina el ensayo se hace
girar de 10 a 12 veces y luego se realiza nuevamente el ensayo.
Otros
Sondeo elctrico vertical
Se inyecta una corriente al subsuelo
mediante electrodos que se ubican en los
extremos del dispositivo (distancia AB). Se
mide la diferencia de potencial entre dos
electrodos que se ubican en el centro del
mismo (distancia MN).
A mayor distancia entre los electrodos de emisin (A y B), la corriente penetra a mayor
profundidad en el subsuelo.
Mide la resistividad de suelo. Da una idea de cmo se disipa la corriente en el suelo. A menor
velocidad de propagacin, el material es ms blando.
Los valores obtenidos en el campo se grafican en escala bilogartmica:
-

en las absisas la distancia entre electrodos de emisin de corriente AB/2


en ordenadas la resistividad aparente

Se mide la diferencia de potencial entre dos electrodos que se ubican en el centro del mismo
(distancia MN). La interpretacin se realiza comparando la curva obtenida con curvas patrn
tericas que se corresponden con un modelo de capas geoelctricas.
Si se encuentra una curva terica que coincida con la curva de campo, a partir del modelo
geoelctrico deduciremos el perfil geolgico.

Ssmica de refraccin
La ssmica de refraccin, mide el tiempo en que se refractan en las diferentes capas del
subsuelo, ondas ssmicas producidas artificialmente. La interpretacin de estas refracciones
permite inferir los espesores de las capas y sus velocidades ssmicas.
El dispositivo de campo est compuesto por un sismgrafo que registra los movimientos
ssmicos captados por sensores, llamados gefonos, que se ubican sobre una lnea.

Otros ensayos
-

Ensayo de carga de placa circular: tensin-deformacin


Dilatmetro: tensin-deformacin
Ensayos de bombeo: conductividad hidrulica
Piezmetros
Determinacin de densidad in situ: conductividad hidrulica