Sunteți pe pagina 1din 425

N E W Y O R K T IM E S B E S T S E L L E R

Seria LUX Cartea a patra

D aemon

ar face orice s o recapete pe

Katy.

Dup raidul reuit,darcufinal dezastruosde la MountWeather,


Daemon se confrunt cu imposibilul. Katy a disprut. A fost luat.
Totul se reduce acum la gsirea ei. Trebuie Daemon s distrug pe
oricine i st n cale? Imediat. E nevoie s ard din temelii ntreaga
lume ca s o salveze pe Katy? Bucuros. S expun n faa tuturor
rasa extraterestr? Cu plcere.
Tot ce poate face Katy e s supravieuiasc.

nconjurat de dumani, singurul fel n care Katy poate rmne n


via e s se adapteze. n definitiv, exist lucruri n Daedalus care nu
par chiar att de nebuneti, dar scopurile grupului sunt nfricotoare,
iar adevrurile pe care le rostesc ei cu att mai tulburtoare. Cine
sunt de fapt tipii ri? Daedalus? Oamenii? Sau luxenii?
mpreun, pot nfrunta orice.

Dar cel mai periculos duman fusese acolo mereu, iar cnd
adevrurile sunt descoperite i minciunile date n vileag, de partea
cui se vor gsi Daemon i Katy? i vor mai fi vreodat mpreun?

JENNIFER L. ARMENTROUT

C apitolul 1
KATY
Iar simeam c ard. Era mai ru dect atunci cnd fusesem bol
nav din cauza mutaiei sau dect atunci cnd mi pulveriza
ser onix n fa. Celulele mutante din corpul meu se agitau n
interior de parc ar fi vrut s-i fac loc s ias afar. Poate
chiar asta faceau. Aveam impresia c sunt o ran deschis. Pe
obraji se adunase un fel de umezeal.
Erau lacrimi, mi-am dat eu seama n cele din urm.
Lacrimi de durere i de furie - o furie aa de puternic, n
ct o simeam n gur ca i cum ar fi fost snge. Sau poate chiar
era snge. Poate c m necam n propriul meu snge.
Amintirile mele din momentele care au urmat nchiderii
uilor erau ceoase. Cuvintele de desprire pe care mi le spu
sese Daemon m chinuiau. Te iubescy Kat. ntotdeauna te-am
iubit. ntotdeauna te voi iubi. Apoi se auzise un uierat i uile
s-au nchis, iar eu am rmas cu arumii.
Cred c au vrut s m nghit.

Jennifer L. Armentrout

S-a fcut totul negru n faa mea, i apoi m-am trezit n lu


mea asta, unde era dureros i s respir. Amintirea vocii lui, a
cuvintelor lui, parc mi mai alina suferina. Dar apoi mi-am
amintit de zmbetul lui Blake, de dinainte de a pleca, atunci
cnd inea n mn lniorul cu opal - lniorul meu cu opal;
cel pe care Daemon mi-1 dduse chiar nainte s porneasc
alarma i s se nchid uile - iar furia mea s-a aprins din nou.
Fusesem prins i nu tiam dac Daemon reuise s scape m
preun cu ceilali.
Nu tiam nimic.
M-am forat s deschid ochii. Am clipit des din cauza lumi
nii puternice care se revrsa asupra mea. Pre de o clip, nu am
vzut nimic din cauza strlucirii. Toate lucrurile din jur aveau
un halou. Dar n final mi s-a limpezit privirea i am reuit s
disting deasupra luminilor tavanul alb.
Bun. Te-ai trezit.
Cu tot zvcnetul care mi ardea carnea, corpul meu s-a n
cordat la auzul vocii unui brbat necunoscut. Am ncercat s
m uit n direcia din care venea vocea, dar durerea m-a fcut
s m crispez, degetele mi s-au strns. Nu puteam s-mi mic
gtul, nici minile, nici picioarele.
Groaza mi-a ngheat venele. Eram legat cu benzi de onix,
de gt, de ncheieturile minilor i ale picioarelor, imobilizat.
M-a cuprins panica i n-am mai avut aer. Mi-am amintit de
vntile pe care le vzuse Dawson la gtul lui Beth. Un fior de
revolt i groaz m-a fcut s m cutremur.
S-au auzit nite pai apropiindu-se, apoi n faa mea a ap
rut o fa, aplecat spre mine, acoperind lumina. Era un brbat
mai n vrst, poate spre cincizeci de ani, cu prul negru pre
srat cu fire argintii, tuns scurt. Purta o uniform militar
verde-nchis. Deasupra buzunarului stng al vestonului erau
trei rnduri de trese, iar pe buzunarul drept un vultur cu

Origin

aripile deschise. Chiar i cu mintea mea nceoat i confuz,


mi-am dat seama c tipul sta era probabil cineva important.
Cum te simi? m-a ntrebat el cu o voce neutr.
Am clipit ncet, ntrebndu-m dac omul sta vorbete serios.
Toate... m dor toate, am hrit eu.
E din cauza benzilor, dar presupun c tii asta. A fcut
un gest spre ceva sau cineva din spatele lui. A trebuit s ne
lum nite msuri de precauie cnd te-am transportat.
Cnd m-au transportat? Btile inimii mele s-au accelerat
i m uitam cu groaz la el. Unde naiba eram? Nu eram tot la
Mount Weather?
Eu sunt sergentul Jason Dasher. O s te eliberez, ca s
putem vorbi i s fii examinat. Vezi punctele alea negre din
tavan? m-a ntrebat el.
I-am urmrit privirea i apoi am distins acolo nite puncte
abia vizibile.
E un amestec de diamant i onix. tii i tu ce poate face
onixul, iar dac ncerci s te lupi cu noi, camera asta o s se
umple de onix. Orict de mult rezisten ai fi dobndit pn
acum, aici nu te-ar ajuta.
Toat camera? La Mount Weather nu fusese dect o pulve
rizare n fa. Nu un uvoi nentrerupt.
tiai c diamantele au cel mai mare grad de refracie a
luminii? Chiar dac nu are un efect la fel de dureros ca al oni
xului, atunci cnd se gsete n cantitate destul de mare i se
folosete i onixul, diamantul poate imobiliza un luxen, fiindc
nu i mai permite s acceseze Sursa. Acelai efect l va avea i
asupra ta.
E bine de tiut.
Camera e dotat cu onix ca msur de precauie, a con
tinuat el, iar ochii lui cprui-nchis s-au aintit iar asupra mea.
n cazul n care tu ai reui cumva s accesezi Sursa i ai ataca

10

Jennifer

L. A rm entrout

vreun membru al echipei mele. Cu hibrizii, nu tii niciodat


ct de dezvoltate le sunt abilitile.
In clipa asta nu cred c eram n stare nici s stau n fund
fr s fiu ajutat, darmite s mai fac pe ninja cu cineva.
Ai neles? A ridicat brbia, ateptndu-mi rspunsul.
Nu vrem s-i facem ru, dar dac pui probleme, o s te neu
tralizm. Ai neles, Katy?
Nu voiam s rspund, dar n acelai timp voiam s scap
odat de benzile de onix.
Da.
Bun. A zmbit, dar era un zmbet formal i nu foarte
prietenos. Nu vrem s te doar. Daedalus nu i-a propus asta.
Departe de noi gndul sta. Poate nu-i vine s crezi acum, dar
sperm c o s ajungi s nelegi ce vrem noi. S tii i tu ade
vrul despre cine sunt luxenii i cine suntem noi n realitate.
E cam greu s... cred ceva acum.
Sergentul Dasher a prut c nelege ce vreau s spun, apoi s-a
ntins i a pipit ceva sub masa rece. S-a auzit un declic puternic
i benzile s-au desprins, eliberndu-mi gtul i ncheieturile.
Am respirat ntretiat i am ncercat s ridic braul care
mi tremura. Poriuni ntregi din corp erau fie amorite, fie
ultra-sensibile.
Mi-a pus mna pe bra i eu am tresrit.
Nu-i fac niciun ru, a spus. O s te ajut s te ridici.
Avnd n vedere c nu prea puteam s-mi controlez mem
brele tremurnde, nu eram n msur s refuz. Sergentul m-a
ridicat n fund n cteva secunde. M-am prins cu minile de
marginea mesei, ca s-mi menin echilibrul, i am respirat
adnc de vreo cteva ori. Capul mi atrna de gt ca un tieel
n furculi, iar prul alunecase ntr-o parte i alta, mpiedicndu-m s mai vd ceva n jur.
Probabil c o s fii puin ameit. O s treac.

Origin

11

Cnd am ridicat capul, am vzut un brbat scund i chel,


mbrcat n halat alb, care sttea lng o u neagr, aa de lu
cioas, nct reflecta toat camera. Omul avea n mn un pa
har de carton i ceva care semna cu o ctu.
Mi-am mutat ncet privirea spre captul cellalt al camerei.
Mi se prea c seamn cu un cabinet medical ciudat, garnisit
cu msue pline de instrumente, dulapuri i furtunuri negre
prinse de perei.
Cnd sergentul i-a fcut semn s se apropie, brbatul n ha
lat a venit lng mine i mi-a pus cu grij paharul la gur. Am
but cu lcomie. Rceala apei mi alina puin usturimea din
gt, dar am but prea repede, m-am necat i am nceput s
tuesc tare i dureros.
Eu sunt Roth, unul dintre doctorii de la baza asta. A
pus deoparte paharul i a bgat mna n halat, de unde a scos
un stetoscop. Vreau s-i ascult inima, bine? Apoi o s-i iau
tensiunea.
Am tresrit puin cnd am simit pe piept rceala steto
scopului.
Apoi l-a pus pe spate.
Respir adnc.
Am respirat, apoi mi-a spus s mai respir o dat.
Bine. Acum ntinde braul.
>
Am ntins braul i am observat imediat cercul rou din ju
rul ncheieturii. La fel era i la cealalt mn. Am nghiit n sec
i m-am uitat n alt parte, gata s o iau razna, mai ales dup ce
am vzut privirea sergentului. Nu era ostil, dar era absolut
strin. Eram complet singur - cu nite necunoscui care
tiau cine sunt i care m ineau captiv cu un anumit scop.
Tensiunea mea probabil c era pn la tavan, fiindc sim
eam cum mi bubuie sngele prin vene, iar apsarea pe care o
simeam n piept nu putea s fie un lucru bun. Dup ce

12

Jennifer L. A rmentrout

manonul de la tensiometru s-a relaxat, am respirat adnc de


cteva ori, apoi am trecut la atac:
Unde sunt?
Sergentul Dasher i-a dus minile la spate.
Eti n Nevada.
M-am holbat la el i parc pereii - albi complet, cu excep
ia acelor puncte negre - s-au nghesuit n jurul meu.
Nevada? Asta e... exact n partea cealalt a rii. E un alt
fus orar.
Tcere.
Apoi am avut revelaia. Mi-a scpat un hohot gtuit de rs.
Zona 51?
Iari tcere, de parc nu ar fi putut confirma existena unui
asemenea loc. Nenorocita Zon 51. Nu tiam dac ar trebui s
rd sau s plng.
Doctorul Roth mi-a scos manonul tensiometrului.
Tensiunea e puin cam mare, dar era de ateptat. A vrea
s fac un control mai amnunit.
)
Mi-au trecut o clip prin minte instrumente i proceduri
oribile. Am cobort repede de pe mas i m-am ndeprtat de
cei doi brbai, dar de-abia puteam s stau n picioare.
Nu, nu poi s faci asta. Nu poi...
Putem, m-a ntrerupt sergentul Dasher. Legea USA
PATRIOT1 ne permite s reinem, s relocm i s nchidem
pe oricine poate amenina securitatea naional, fiin uman
sau nu.
1 Lege votat de Congresul SUA i semnat de preedintele George W.
Bush n 2001, care reprezint un acronim pentru Uniting and Strengthening
America byProvidingAppropriate ToolsRequired to InterceptndObstruct
Terrorism Act o f 2001 (Legea pentru unirea i ntrirea Americii prin
asigurarea instrumentelor potrivite pentru interceptarea i obstrucionarea
terorismului) (n. red.).

Origitt

13

Ce? M-am lovit cu spatele de perete. Nu sunt un terorist.


Dar eti o ameninare, a rspuns el. Sperm s schim
bm asta, dar, dup cum observi, dreptul tu la libertate a fost
anulat din clipa n care ai suferit mutaia.
Mi s-au nmuiat picioarele i am alunecat pe perete, dup
care am czut tare pe podea.
Nu pot...
Creierul meu nu voia s proceseze nimic din ce auzea.
Mama mea...
Sergentul nu a spus nimic.
Mama mea... o. Doamne, mama mea o s nnebuneasc.
Va fi panicat i devastat. Nu va putea niciodat s-i revin.
Mi-am apsat fruntea cu palmele i am strns tare din ochi.
Nu e corect.
Ce credeai tu c o s se ntmple? m-a ntrebat Dasher.
Am deschis ochii, respiraia mea era iar precipitat.
Cnd ai ptruns ntr-o unitate guvernamental, ai crezut
c o s iei de acolo linitit i totul o s fie bine? C nu vei
suporta nicio consecin a aciunii tale? S-a aplecat spre mine:
Sau c o gac de copii, extrateretri sau hibrizi, o s reueasc
s ajung pn unde ai ajuns voi, fr permisiunea noastr?
Rceala lui parc se revrsa peste mine. Bun ntrebare. Ce
am crezut noi? Bnuiserm c poate s fie o capcan. Eu, prac
tic, m i pregtisem pentru aa ceva, dar nu am putut s nu
riscm, nu am putut s-o lsm pe Beth s putrezeasc acolo.
Niciunul dintre noi n-ar fi fost n stare s fac asta.
M-am uitat n sus, la el.
Ce s-a ntmplat cu ... cu ceilali?
Au scpat.
M-am simit cuprins de uurare. Cel puin Daemon nu era
nchis pe undeva. Asta m mai alina puin.

14

J ennifer

L. A rmentrout

Nu aveam nevoie dect de unul dintre voi, s-i spun


drept. De tine sau de cel care i-a provocat mutaia. Avndu-te
pe tine, l vom atrage i pe acela. A fcut o pauz, apoi a conti
nuat: n momentul sta, Daemon Black a disprut de pe rada
rul nostru, dar suntem siguri c nu va fi aa mult vreme. Am
aflat din studiile noastre c legtura dintre un luxen i un m u
tant este deosebit de puternic, mai ales cea dintre un brbat i
o femeie. Si, din observaiile noastre, voi doi sunteti extrem
de... apropiai.
Da, uurarea mea s-a dus pe apa smbetei i m-a cuprins
groaza. Nu mai avea rost s m prefac. Nu tiu ce ncerca el
s-mi spun, dar eu nu aveam de gnd s recunosc c e vorba
despre Daemon. Niciodat.
tiu c eti speriat i furioas.
Da, foarte speriat i foarte furioas.
E de neles. Nu suntem chiar aa de ri cum crezi tu,
Katy. Aveam tot dreptul s folosim metode letale atunci cnd
v-am prins. Puteam s-i ucidem toi prietenii. Nu am f
cut-o. .. S-a ridicat iar, cu minile la spate. O s-i dai seama c
nu noi suntem dumanii ti.
Nu sunt ei dumanii mei? Ba ei erau dumanii - nite du
mani mai ri dect o ceat ntreag de arumi - fiindc aveau un
ntreg guvern n spate. Fiindc i permiteau s captureze pe cine
voiau ei i s-l ia de lng familie, de lng prieteni, s i distrug
ntreaga lui via i s nu peasc nimic din cauza asta.
Eram terminat.
Cnd am nceput s realizez, n sfrit, toat situaia, deter
minarea mea chinuit de a-mi pstra calmul a nceput s ce
deze, pn cnd m-am prbuit cu totul. M-a cuprins o groaz
fr margini, care s-a transformat n panic i un val de emoii
haotice alimentate de adrenalin. Instinctul a nceput s
j

'

>

Origin

15

acioneze - un instinct pe care nu l aveam din natere, ci ap


ruse n momentul n care m vindecase Daemon.
Am nit n picioare. Muchii au protestat de durere i am
ameit din cauza micrii brute, dar am rmas n picioare.
Doctorul s-a dat la o parte i s-a lipit de perete, cu faa palid.
Sergentul nici mcar n-a clipit. Nu se temea de figurile mele.
Ar fi trebuit s-mi fie uor s accesez Sursa, dat fiind vio
lena emoiilor pe care le simeam - dar n-am avut ameeala
aceea de carusel i nici mcar energia static pe care o simeam
n mod normal pe piele.
N-am simtit nimic.
Printre norii de oroare i panic ce mi nceoau gndurile,
am reuit s strecor i puin realitate i mi-am amintit c aici
nu pot accesa Sursa.
Doctore? a fcut sergentul.
Aveam nevoie de o arm, i am fugit pe lng el spre msua
cu instrumente. Nu tiam ce a face dac a reui s ies din
camera asta. Uile erau probabil ncuiate. Nu gndeam mai de
parte de clipa de fa. Trebuia s ies de acolo. Acum.
Pn s ajung la tava cu instrumente, doctorul a lovit cu
palma n perete. A urmat un zgomot oribil, de aer eliberat cu
pufituri. Altceva nu s-a mai auzit. Nu mirosea a nimic. Con
sistenta
> aerului nu s-a schimbat.
Dar gurelele acelea din tavan i din perei eliberaser
vapori de onix i nu aveam nicio scpare. M-a necat groaza.
Respiraia mi s-a oprit la jumtate, fiindc am simit n vrful
capului o durere ascuit care se propaga n tot corpul. De
parc fusesem stropit cu benzin i apoi luasem foc, iar
focul mi ardea toat pielea. Mi-au cedat picioarele i am czut
n genunchi pe podea. Onixul din aer mi ardea gtul i
plmnii.
9

16

Jennifer L. A rmentrout

M-am ghemuit la pmnt, ncercnd inutil s m ag de


podea, cu gura deschis ntr-un urlet mut. Corpul mi era
cuprins de spasme necontrolate, pe msur ce onixul mi in
vada celulele. Nu se mai termina. Nu era nicio speran c
focul avea s fie stins de vreo micare inteligent de-a lui
Daemon, i am nceput s-l strig mut, iar i iar, dar nu mi-a
rspuns.
Nu era i nu va mai fi altceva dect durere.

DAEMON
Treizeci i una de ore, patruzeci i dou de minute i douzeci
de secunde au trecut din clipa n care uile s-au nchis, desprind-o pe Kat de mine. Treizeci i una de ore, patruzeci i dou
de minute i zece secunde de cnd am vzut-o ultima oar. De
treizeci i una de ore i patruzeci i unu de minute Kat era n
mna celor de la Daedalus.
Fiecare secund, fiecare minut i fiecare or care a trecut
m-a scos din mini.
M nchiseser ntr-un fel de barac, o celul, de fapt, do
tat cu toate porcriile care ar fi putut s termine un luxen,
dar asta nu avea cum s m opreasc. Am aruncat n alt ga
laxie i ua, i pe luxenul care m pzea. O furie surd m
cuprinsese i m ardea pe interior n timp ce acceleram; am
trecut pe lng irurile de barci, ferindu-m de grupul de
case, i m-am dus direct spre copacii care nconjurau comuni
tatea ascuns a luxenilor de sub poalele Stncilor Seneca.
Cnd eram la jumtatea drumului, am zrit o cea alb ve
nind n vitez dup mine.
Aveau de gnd s m opreasc? Nu prea cred.

Origin

17

M-am oprit brusc i lumina a trecut pe lng mine, apoi


s-a ntors. O siluet uman s-a profilat n faa mea, att de
strlucitoare, nct lumina pdurea ntunecoas din spatele
su.
Nu vrem dect s te protejm, Daemon.
Aa cum crezuser c fac i Matthew i Dawson cnd m-au
lovit la Mount Weather i apoi m-au nchis. Ah, ce rfuial de
dimensiuni nucleare o s am eu cu ei.
Nu vrem s-i facem ru.
Pcat.
Am ntors repede capul. n spatele meu ncepeau s se
adune i alii.
Eu nu am nicio problem s v fac ru, am spus.
Luxenul din faa mea a ntins braul. Nu trebuie s se ntm
ple aa.
Altfel nu avea cum s fie. Am abandonat forma uman ca
pe o hain incomod. Pe iarb a aprut o lumin roie ca sn
gele. Hai s terminm odat.
Nu a ezitat niciunul.
Eu nici att.
Luxenul s-a repezit la mine, ca o cea cu tentacule strluci
toare. M-am aruncat pe sub el i i-am srit n spate. L-am prins
de brae i l-am lovit cu picioarele n spate. Nici n-a czut bine,
c un alt luxen i-a luat locul.
M-am ferit ntr-o parte de cel care se repezise la mine i am
evitat la musta un picior care mi era dedicat. Mi-a fcut bine
asta - efortul fizic al luptei. Am adunat toat furia i toat frus
trarea mea n fiecare lovitur i fiecare pumn, i am mai dobo
rt nc trei.
Printre umbre s-a vzut o lumin care pulseaz, venind
drept spre mine. M-am aplecat i am izbit cu pumnul n

18

Jennifer

L. A rm entrout

pmnt. Bolovani mari au srit n sus, ntr-un val seismic care


l-a aruncat n aer pe luxen. Am srit dup el i l-am prins, n
timp ce strlucirea lui albstruie s-a amestecat cu a mea, iar
pentru o clip s-a fcut lumin ca ziua.
M-am rsucit i l-am aruncat ca pe un disc.
S-a izbit de un copac, apoi a czut la pmnt, dar s-a ridicat
repede. S-a repezit iar, cu lumina lui alb tivit cu albastru trndu-se dup el ca o coad de comet. Cnd a aruncat spre
mine un glob de energie de putere nuclear, a scos i un urlet
inuman de lupt.
A, deci aa vrea s ne jucm?
M-am lsat ntr-o parte; globul de energie s-a dezintegrat,
trecnd pe lng mine. Am accesat Sursa, m-am tras napoi
i am ateptat s m ncarc de putere. Am trntit piciorul n
pmnt, unde s-a format un crater, iar bolovanii care au srit
l-au dezechilibrat pe luxen. Am aruncat braul n fa i am
eliberat Sursa. A zburat din mna mea ca un glonte i l-a izbit
direct n piept.
A czut la pmnt, viu, dar cu spasme.
Ce crezi c faci tu aici, Daemon?
Cnd am auzit vocea calm a lui Ethan Smith, m-am ntors.
Btrnul,1 n form uman, sttea la civa
metri de cei czui.
>
Corpul mi vibra de fora nc neeliberat. Nu trebuiau s
ncerce s m opreasc. Niciunul dintre voi n-ar fi trebuit s n
cerce s m opreasc.
Ethan i-a mpreunat minile.
N-ar trebui s-i pui n pericol comunitatea pentru o
pmntean.
Era foarte posibil s-i trag una care s-l adoarm o spt
mn.
N-o s discut eu cu tine despre ea.
'

Origin

19

Noi suntem ca tine, Daemon. A fcut un pas n fa. Tre


buie s rmi cu noi. Dac te duci dup fata asta, nu faci alt
ceva dect s...
Am ntins rapid mna i l-am apucat de gt pe luxenul care
se furia prin spatele meu. M-am ntors la el, amndoi n form
uman. n ochii lui se citea groaza.
Pe bune? am hrit eu.
Rahat, a mormit el.
L-am ridicat n aer i l-am trntit pe amrtul la nenorocit
la pmnt. Au srit n sus bolovani i pietre, iar eu m-am n
dreptat de spate i mi-am ntors privirea spre Ethan.
Btrnul plise.
Te lupi cu cei din neamul tu, Daemon. E de neiertat.
Nu am cerut nimnui iertare. Nu v-am cerut nimic.
O s fii expulzat, m-a ameninat el.
Ghici ce! M-am dat napoi cu spatele, atent la luxenul de
jos, care ncepuse s mite. Nici nu-mi pas.
Ethan s-a nfuriat i aerul lui aproape nelegtor s-a
evaporat.
Crezi c nu tiu ce i-ai fcut acelei fete? i ce a fcut fra
tele tu celeilalte? Amndoi v-ai facut-o singuri. Tocmai de
aceea noi nu ne amestecm cu ei. Pmntenii nu aduc dect
necazuri. Tu o s ne aduci necazuri, pentru c le dai voie s se
apropie prea mult de noi. Nu avem nevoie de aa ceva. Riti
prea multe pentru o fiin uman.
E planeta lor, am spus eu, i m-am mirat eu nsumi de
afirmaia mea, dar era adevrat.
Katy mi spusese asta la un moment dat i acum am repetat
ce mi-a spus ea atunci.
Noi suntem musafiri aici, amice.
Ochii lui Ethan s-au ngustat.

20

Jennifer

L. A rm entrout

Deocamdat.
Am lsat capul pe umr, surprins, cnd am auzit asta.
Nu trebuia s fii un geniu ca s nelegi c era un avertis
ment, dar n clipa ia, pentru mine nu era asta o prioritate.
Kat era.
Nu veni dup mine.
Daemon...
Serios, Ethan. Dac m mai urmrete cineva, tu sau al
tul, n-o s m mai port cu mnui.
Btrnul a rnjit dispreuitor.
Chiar crezi c merit ea toate astea?
Am simit un fior de ghea pe ira spinrii. Fr sprijinul
comunitii luxenilor, eram pe cont propriu, indezirabil n co
loniile lor. Vestea s-ar rspndi imediat; ar avea grij Ethan de
asta. Dar nu am ezitat nicio secund.
Da, am spus. Merit totul.
Ethan a respirat adnc.
Ai terminat cu noi.
Aa s fie.
M-am ntors i am decolat printre copaci, grbindu-m s
ajung acas la mine. Creierul mi fierbea. Nu aveam niciun
plan. Nimic concret, dar tiam c mi trebuie cteva chestii.
Mai nti, mi trebuiau nite bani. O main. Nu puteam s
alerg aa tot drumul pn la Mount Weather. ntoarcerea acas
avea s fie dificil, pentru c acolo erau Dee i Dawson - iar ei
vor ncerca s m opreasc.
S ncerce numai, m-am gndit eu.
Dar n vreme ce treceam peste dealurile stncoase i prin
deam vitez, mi-au rsunat n urechi cuvintele lui Ethan.
Amndoi v-ai fcut-o singuri. Chiar aa? Rspunsul era sim
plu, chiar n faa mea. Amndoi, i Dawson, i eu, am pus n

Origin

21

pericol dou fete numai fiindc ne-am ataat de ele. Niciunul


dintre noi nu i-a propus s le fac ru, i nici nu am vrut ca
vindecarea s le produc mutaii care le-a transformat n ceva,
nici luxen, nici oameni, dar e adevrat c tiam c exist
riscuri.
Eu, n special, tiam care sunt riscurile.
De-asta am i respins-o pe Katy la nceput, de-asta m-am
dat peste cap s-o in departe de Dee i de mine. n parte i pen
tru c se ntmplase ce se ntmplase cu Dawson, dar i pentru
c erau aa de multe riscuri. i totui, eu am bgat-o pe Katy n
lumea asta. Practic, am inut-o de mn i am adus-o aici. i
uite ce i s-a ntmplat.
N-ar fi trebuit s se ntmple asta.
Dac cineva trebuia s fie prins, atunci cnd situaia a luat-o
razna la Mount Weather, eu trebuia s fiu acela. Nu Kat. n
niciun caz ea.
Am njurat n surdin i, nainte s ies din pdure, am lovit
o movil de pmnt care prea argintie n lumina lunii i am
ncetinit fr voia mea.
Ochii mi s-au dus instinctiv spre casa lui Kat i am simit
cum mi se strnge pieptul.
Casa era ntunecat i nemicat, de parc erau din nou anii
de dinainte de a se muta ea aici. Fr via, pustie, o carcas
ntunecat de cas.
M-am oprit lng maina mamei ei i am ncercat s respir
adnc, dar presiunea din piept nu a slbit deloc. tiam c nu
m vede nimeni n ntuneric, iar dac MA-ul sau cei de la Daedalus m-ar fi supravegheat, n-aveau dect s se arate. Ar fi fost
mai simplu pentru mine.
Dac nchideam ochii, o vedeam pe Kat ieind din cas,
cu tricoul la caraghios pe care scrie BLOGUL MEU E MAI

22

Jennifer

L. A rm entrout

BUN DECT VLOGUL TU i cu pantalonii ia scuri...


cu picioarele ei...
Frate, am fost aa de jigodie cu ea, i totui ea nu s-a nde
prtat de mine. Nicio secund.
n casa mea a sclipit o lumin. O clip mai trziu, ua de la
intrare s-a deschis i a ieit Dawson. Vntul uor mi-a adus
pn la urechi njurtura lui.
Trebuia s recunosc c Dawson arta de o mie de ori mai
bine dect atunci cnd l-am vzut ultima dat. Umbrele ntu
necate de sub ochii lui aproape dispruser. Parc se mai m
plinise puin. La fel ca nainte s fie capturat de MA i Daedalus,
acum ar fi aproape imposibil s ne deosebeti, poate doar dup
prul lui mai lung i mai ciufulit. Da, arta excelent. O avea iar
pe Bethany.
tiam c asta suna puin a invidie, dar nu-mi psa.
n clipa n care am aterizat cu picioarele pe scar, din mine
s-a transmis o und seismic, cimentul s-a crpat i scndurile
podelei au hodorogit.
Fratele meu a fcut un pas napoi; tot sngele i se scursese
din fa. Am avut parc o satisfacie bolnav.
Nu m ateptai aa curnd?
Daemon. Dawson s-a lovit cu spatele de u. tiu c eti
furios.
O alt explozie de energie a ieit din mine i s-a lovit de ta
van. Lemnul a prit. A aprut o fisur exact n centru. Lucru
rile au nceput s se albeasc n ochii mei, pentru c Sursa
ncepea s se acumuleze n mine.
Nici n-ai idee, frate.
Am vrut s fii la adpost pn cnd o s ne gndim ce
avem de fcut - cum s-o recuperm pe Kat. Att.
Am respirat adnc i m-am apropiat de Dawson, s-l pri
vesc n ochi.

Origin

23

i s-a prut c soluia cea mai bun e s m nchizi n


comunitate?
Noi...
i s-a prut c o s m poi opri?
Energia a nitrdin mine, lovind ua de care se rezema
Dawson; a scos-o din balamale si a trimis-o n cas.
O s dau foc lumii ntregi ca s-o salvez.

C apitolul 2
KATY
M-am ridicat de jos, ud i ngheat pn n mduva oaselor.
Nu aveam idee ct timp trecuse de cnd se eliberase prima
doz de onix i de cnd jetul acela de ap rece ca gheaa m
doborse la pmnt.
La nceput, nu mi se pruse o opiune s cedez i s fac ce vor
ei. La nceput, parc merita s suport durerea, fiindc nu voiam
n ruptul capului s le fac viaa uoar. n clipa n care onixul se
ducea de pe piele odat cu apa i eram n stare s m mic, m
repezeam la u. Nu reueam s fac nimic, i dup al patrulea
ciclu de stropire cu onix i scldare n ap rece, eram terminat.
Eram cu adevrat, clar, terminat.
De cum am putut s m ridic iar n picioare fr s m pr
buesc, m-am mpleticit spre masa rece, cu pai ncei i dureroi. Eram convins c masa e acoperit cu un strat subire de
diamant. Sumele astronomice care fuseser probabil folosite la
dotarea acestei camere, ca s nu mai vorbim de restul cldirii,
cred c justificau perfect deficitul economiei naionale. i, pe

Origin

25

bune, sta ar fi fost ultimul lucru la care ar fi trebuit s m gn


desc acum, dar am impresia c onixul mi cam scurtcircuitase
creierul.
Sergentul Dasher a tot venit i a plecat n timpul sta, nlo
cuit de soldai n uniform de camuflaj. Aveau nite berete care
le acopereau aproape toat faa, dar, din cte mi ddeam eu
seama, nu preau s fie mult mai mari ca mine, poate de vreo
douzeci si ceva de ani.
Acum erau n camer doi dintre ei, cu pistoale la centur,
ntr-un fel, mi se prea curios c nu ncearc s intervin, dar
onixul i facea bine treaba. Cel cu bereta verde-nchis sttea
lng panoul de control, cu ochii la mine, cu o mn pe pistol
i cu alta pe butonul care declana durerea. Cellalt, cu faa
ascuns de o beret kaki, pzea ua.
Am pus minile pe mas. Printre uviele ude ale prului,
mi-am vzut degetele mult prea albe, ca de cear. mi era frig
i tremuram aa de tare, nct m gndeam dac nu cumva am
convulsii.
Sunt... terminat, am spus eu, rguit.
Pe chipul Beretei Kaki a tresrit un muchi.
Am ncercat s m urc pe mas, fiindc mi ddeam seama
c dac nu stau jos, o s cad, dar tremurturile alea puternice
m-au dezechilibrat. O secund, camera s-a nvrtit cu mine.
Era posibil s rmn cu nite sechele permanente. Aproape am
nceput s rd, fiindc m gndeam c n-a mai fi bun de ni
mic pentru Daedalus dac a fi afectat.
Doctorul Roth rmsese n camer n tot acest timp; sttea
ntr-un col i prea obosit, dar acum se ridicase cu tensiometrul n mn.
Ajutai-o s se urce pe mas.
Bereta Kaki s-a apropiat de mine, cu o expresie hotrt i
cu flcile ncletate. M-am mpleticit ncet n spate, s m
y

26

J ennifer

L. A rmentrout

ndeprtez de el. Inima mi btea nebunete. Nu voiam s m


ating. Nu voiam s m ating nimeni.
Cu picioarele nesigure, am mai fcut un pas n spate, dup
care muchii mei pur i simplu au ncetat s mai funcioneze.
Am czut n fund cu o izbitur puternic, dar eram aa de
amorit, nct corpul meu nici nu a nregistrat durerea.
Bereta Kaki s-a uitat fix la mine, iar eu, de jos, puteam s-i
vd bine faa. Avea cei mai surprinztori ochi albatri pe care
i-am vzut vreodat i, cu toate c ceea ce facea acum era pen
tru el o rutin, parc se vedea n ei i o oarecare compasiune.
Fr s spun un cuvnt, s-a aplecat i m-a ridicat n pi
cioare. Mirosea a detergent, acelai detergent pe care l folosea
i mama, i lacrimile au nceput s mi se preling din ochi.
Pn s m pot eu mpotrivi, ceea ce oricum ar fi fost inutil,
m-a depozitat pe mas. Dup ce s-a ndeprtat, m-am agat
cu degetele de marginea mesei, i mi se prea c mai fusesem
acolo o dat.
i chiar mai fusesem.
Mi s-a oferit iar un pahar cu ap i eu l-am acceptat. Docto
rul a oftat tare.
Ai terminat acum cu lupta asta zadarnic?
Am lsat paharul de carton pe mas i m-am chinuit s-mi
mic limba. Mi se prea c e umflat i nu pot s-o controlez.
Nu vreau s fiu aici.
Normal c nu vrei, a spus i mi-a pus stetoscopul pe piept,
la fel ca prima oar. Nimeni din camera asta, sau chiar din cl
direa asta, nu se gndete c vrei s fii aici, dar faptul c tu n
cerci s te lupi cu noi, nainte de a ti mcar despre ce e vorba,
pn la urm tot pe tine o s te afecteze. Acum respir adnc.
Am inspirat, dar aerul s-a nepenit n plmni. Conturul
dulapurilor albe din camer s-a nceoat. N-o s plng. N-o
s plng.

Origin

27

Doctorul i-a terminat mai nti treaba, verificndu-mi res


piraia i tensiunea, i apoi mi-a spus:
Katy... pot s-i spun Katy?
Am scpat un hohot scurt i rguit. Ct politee.
Sigur.
El a zmbit, a lsat tensiometrul pe mas, apoi s-a ndepr
tat cu braele ncruciate la piept.
Trebuie s-i fac o consultaie general, Katy. i pro
mit c nu e nimic dureros. O s fie exact ca un control de
rutin.
M-a cuprins frica. Mi-am strns braele n jurul taliei,
tremurnd.
Nu vreau asta.
Putem s mai amnm un pic, dar trebuie s-o faci. S-a
ntors i s-a dus spre un dulap, de unde a venit cu o ptur
maro-nchis, pe care mi-a pus-o peste umeri. Imediat cum i
recapei puterile, a spus, o s te transferm n apartamentul
tu. Acolo o s poi s te speli i s i pui nite haine curate. Ai
i televizor, dac vrei s te uii, sau poi s te odihneti. E destul
de trziu, iar mine e o zi mare.
Am strns ptura n jurul meu, tremurnd. Parc mi po
vestea de o camer de hotel.
Mine e o zi mare?
A dat din cap.
Sunt o mulime de lucruri pe care vrem s i le artm. i
s sperm c atunci o s nelegi cu ce se ocup Daedalus.
M-am strduit s nu izbucnesc iar n rs.
tiu deja cu ce v ocupai. tiu ce vrei s...
tii doar ce i-au spus alii, m-a ntrerupt doctorul.
i ce tii tu e adevrat doar pe jumtate. A lsat capul pe
umr. tiu c te gndeti la Dawson i Bethany. Nu tii toat
povestea lor.

28

Jennifer

L. Ar mi ntrout

L-am privit printre gene i furia provocat de cuvintele lui


m-a nfierbntat. Cum ndrznea s dea vina pe Bethany i pe
Dawson pentru ce le-a fcut Daedalus?
tiu destule.
Doctorul Roth s-a uitat la Bereta Verde de la panoul de con
trol i apoi a dat din cap. Bereta Verde a prsit camera n t
cere, lsndu-i n urm pe doctor i pe Bereta Kaki.
Katy...
tiu c i-ai torturat, la propriu, i-am tiat-o eu, din ce n
ce mai furioas. tiu c aduceai aici oameni i l forai pe
Dawson s-i vindece, iar atunci cnd nu mergea, oamenii ia
mureau. tiu c i-ai inut departe unul de cellalt i v folo
seai de Beth ca Dawson s fac ce vrei voi. Suntei mai ri
dect nite diavoli.
Nu tii toat povestea, a repetat el calm, deloc afectat de
acuzaiile mele. S-a uitat la Bereta Kaki. Archer, tu ai fost aici
cnd au fost adui Dawson i Bethany?
M-am ntors spre Archer, iar el a dat din cap.
Cnd au fost adui aici cei doi subieci, a spus, era foarte
dificil de lucrat cu ei, dar dup ce femeia a suferit mutaia, a
devenit i mai violent. Li s-a permis s stea mpreun pn
cnd a devenit evident c era periculos. De aceea au fost sepa
rai i n cele din urm au fost mutai n locaii diferite.
Am cltinat din cap, strngnd mai tare ptura pe mine. A
fi vrut s strig la ei din toate puterile.
Nu sunt btut n cap.
Nici eu nu cred c eti, a rspuns doctorul. Este cunoscut
faptul c hibrizii sunt dezechilibrai, chiar i cei la care mutaia
a reuit. Beth a fost i este i acum instabil.
Simeam c mi se strnge stomacul. mi aminteam bine i
acum ct de nebunete se purtase Beth n cas la Vaughn. La
Mount Weather prea c se simte bine, dar nu fusese ntotdeauna

Origin

29

aa. Oare Dawson i ceilali erau n pericol? A putea s cred


mcar o parte din ce mi se spunea aici?
De aceea a vrea s-i fac un examen complet, Katy.
M-am uitat la doctor.
Crezi c sunt instabil?
El nu a rspuns imediat i am avut senzaia c se prbuete
masa sub mine.
E posibil, a spus el. Chiar i n mutaiile reuite e o pro
blem de instabilitate care apare cnd hibridul acceseaz Sursa.
Am strns ptura tare n jurul meu, pn cnd au nceput s
m doar ncheieturile si m chinuiam s-mi fac inima s se
potoleasc. Nu a mers.
Nu te cred. Nu cred nimic din ce-mi spui tu. Dawson a
fost...
Dawson a fost un caz nefericit, a spus el, ntrerupndu-m. Iar tu o s nelegi asta. N-a vrut nimeni s se ntmple
ce s-a ntmplat cu Dawson. Mai devreme sau mai trziu ar fi
fost eliberat, atunci cnd am fi fost siguri c se poate reintegra.
Iar Beth...
Oprete-te, am spus eu ltrat i m-a surprins i pe mine
vocea mea. Nu vreau s-ti mai ascult minciunile.
Nu ai idee, domnioar Swartz, ct de periculoi sunt luxenii i cei care au suferit mutaii din cauza lor.
Luxenii nu sunt periculoi! i nici hibrizii nu ar fi, dac
i-ai lsa n pace. Nu v-am fcut nimic. Nici nu aveam de gnd
s v facem ceva. Nu am fcut nimic dect atunci cnd voi...
tii de ce au venit luxenii pe Terra? m-a ntrerupt el.
Da.
M dureau ncheieturile minilor.
Arumii le-au distrus planeta.
Dar tii de ce a fost distrus planeta lor? Sau care sunt
originile arumilor?
y

30

Jennifer L. A rmentrc >i 11

Erau n rzboi. Arumii voiau s le ia abilitile i s-i


omoare.
Eram pus la punct cu toate informaiile din 101 Extrateretri. Arumii erau opusul luxenilor, mai mult umbr dect
lumin, i se hrneau cu luxeni.
i voi colaborai cu montrii ia, am adugat.
Doctorul Roth a cltinat din cap.
Aa cum se ntmpl cu toate marile rzboaie, arumii
i luxenii se rfuiesc de atta timp, nct nu cred c mai tie
cineva de la ce a pornit totul.
Deci tu vrei s-mi spui c arumii i luxenii sunt un fel de
Fie Gaza intergalactic?
Archer a pufnit.
Nici mcar nu tiu de ce vorbim despre asta, am spus
eu, fiindc m-am simit deodat aa de obosit, nct parc
nici nu mai judecam limpede. Nimic din toate astea nu
conteaz.
Ba conteaz, a spus doctorul. Asta arat ct de puin tii
tu din toat povestea asta.
Bine, neleg c vrei s m educai voi?
El a zmbit, i a fi vrut s-i pot terge de pe fa expresia aia
condescendent cu o palm. Din pcate, asta ar fi nsemnat s
dau drumul pturii, i apoi s-mi adun toate puterile.
n epoca lor de glorie, luxenii erau cea mai puternic i
cea mai inteligen form de via din ntreg universul. Exact
aa cum se ntmpl n cadrul evoluiei oricrei specii, a aprut
i un prdtor natural - arumii.
M-am holbat la el.
Ce vrei s spui?
El s-a uitat n ochii mei.
Luxenii nu au fost victimele rzboiului lor. Au fost cauza
acestui rzboi.

Origin

31

DAEMON
Cum ai reuit s scapi? m-a ntrebat Dawson.
A trebuit s fac mari eforturi s nu-i trag un pumn n fa.
M calmasem ns destul de mult ca s nu pun casa la pmnt.
Dei nc mai era posibil.
Mai bine ai ntreba pe ci a trebuit s-i termin ca s
ajung aici, am spus eu ncordat, ateptnd.
Dawson bloca intrarea n cas.
Nu ncerca s mi te mpotriveti, frate. N-o s m poi
opri, tii bine asta.
El mi-a susinut privirea o clip, apoi a njurat i s-a dat la o
parte. Am trecut pe lng el i m-am uitat spre scri.
Dee doarme, a spus el, trecndu-i mna prin pr.
Daemon...
Unde e Beth?
Aici, s-a auzit o voce moale din sufragerie.
M-am ntors i, la dracu, parc era o fat fcut din fum i
umbre. Uitasem ct de micu e. Subiric precum un spiridu,
cu un pr aten foarte bogat i o brbie mic i ncpnat.
Era mai palid dect o tiam eu.
Salut, i-am spus; cu ea nu aveam nimic. M-am uitat iar la
fratele meu. Crezi c e bine s stea cu tine?
El s-a dus lng ea i i-a pus braul pe umeri.
Vrem s plecm. Matthews a zis c ne aranjeaz ceva n
Pennsylvania, lng South Mountain.
Am dat din cap. Muntele acela avea destul cuarit, dar acolo
nu era nicio comunitate de luxeni.
Dar nu am vrut s plecm imediat, a adugat Beth ncet,
iar ochii ei se plimbau prin toat camera, fr s se fixeze pe
ceva anume.

32

Jennifer

L. A rm entrout

Era mbrcat cu un tricou de-al lui Dawson i nite panta


loni de trening de la Dee. Amndou erau mult prea largi pen
tru ea.
Nu ni s-a prut normal. Cineva trebuie s stea i cu Dee.
Dar voi doi nu suntei n siguran, i-am amintit eu. Ar
putea s stea Matthew cu Dee.
Ne descurcm. Dawson s-a aplecat i a srutat-o pe Beth
pe frunte, apoi s-a uitat la mine grav. Nu trebuia s pleci din
colonie, mi-a spus. Te-am dus acolo ca s fii n siguran. Dac
te vede poliia sau...
Poliia n-o s m vad.
ngrijorarea lor era destul de ntemeiat. Din moment ce
Kat i cu mine fusesem dai disprui, sau fugii, revenirea mea
ar trezi o grmad de bnuieli.
i nici mama lui Kat, am adugat.
El nu prea convins.
MA-ul nu te ngrijoreaz?
Nu am zis nimic.
El a cltinat din cap.
Rahat.
Lng el, Beth i trecea greutatea de pe un picior pe altul.
Te duci dup ea, nu?
Se duce pe dracu, a intervenit fratele meu i, cnd a v
zut c nu spun nimic, a nceput s verse attea njurturi nct
am fost de-a dreptul impresionat. La naiba, Daemon, eu tiu
cel mai bine dintre toi ce simi acum, dar ceea ce vrei s faci tu
e o nebunie. i, pe bune, cum ai reuit s scapi de acolo?
Am trecut pe lng el i m-am dus la buctrie. Era ciudat
s fiu din nou aici. Totul era la fel ca nainte - hiaturile cenuii
de granit, electronicele albe, decoraiunile rurale oribile cu
care Dee umpluse pereii i masa de stejar masiv.

Origin

33

M-am uitat fix la masa aceea. Am vzut-o pe Kat stnd pe


marginea ei, ca ntr-un miraj. O durere sfietoare mi-a tiat
pieptul. Doamne, ce dor mi era de Kat, i-mi venea s mor c
nu tiu ce se ntmpl cu ea, ce i fac acolo.
Daemon?
Dawson venise dup mine.
M-am ntors cu spatele la mas.
E inutil s mai stm de vorb, i eu nu am chef s-i spun
ceea ce e evident. tii foarte bine ce fac. De-asta ai i vrut s m
ii nchis n colonie.
Nu pricep cum ai scpat. Era onix peste tot.
Fiecare colonie are barci n care sunt nchii luxenii care
devin periculoi pentru specia lor sau pentru oameni, dar pe
care btrnii nu vor s-i dea pe mna poliiei.
Dac vrei cu adevrat, poi.
Am zmbit cnd am vzut cum m privete printre gene.
Daemon...
Am venit s iau nite chestii i plec.
Am deschis frigiderul i am scos o sticl cu ap. Dup ce
am luat o nghiitur, m-am ntors cu faa la el. Eram la fel de
nali, aa c ne priveam n ochi.
Vorbesc serios. Nu m enerva.
A tresrit, dar s-a uitat la mine cu ochii lui verzi.
Nu pot s te fac s te rzgndeti?
Nup.
El a fcut un pas n spate, frecndu-i brbia. n spatele lui,
am vzut-o pe Beth stnd pe un scaun, cu braele strnse n
jurul mijlocului, uitndu-se oriunde, numai la noi nu.
Dawson s-a rezemat de dulap.
Vrei s te bat ca s te opresc?
Beth a ridicat capul brusc, iar eu am nceput s rd.
Mi-ar plcea s ncerci, frioare.

34

Jennifer L. A rm entrout

Frioare, s-a strmbat el, dar a zmbit uor.


Pe faa lui Beth se citea clar uurarea.
Cu cte secunde sunt mai mic ca tine? a ntrebat el.
Destule.
Am aruncat sticla de ap la gunoi.
Au trecut cteva clipe i apoi a spus:
Te ajut i eu.
n niciun caz. Mi-am ncruciat braele la piept. Nu vreau
s m ajui. Nu vreau s te implici cu nimic n chestia asta.
i-a ncletat flcile, hotrt.
Pe dracul i tu ne-ai ajutat pe noi. E prea periculos s o faci
singur. Aa c dac tu te ncpnezi s nu recunoti c m-ai i
nut n les, aa cum faci, eu n-am s te las s te duci singur.
mi pare ru c te-am dat deoparte. Acum, cnd tiu
exact cum te-ai simit atunci, cred c eu a fi dat buzna acolo
din prima sear cnd am ajuns acas. Dar nu am de gnd s te
las s m ajui. Uite ce s-a ntmplat cnd ne-am bgat cu toii
n chestia asta. Nu am chef s v mai duc i vou grija. Vreau ca
tu i Dee s stai ct mai departe de toate astea.
Dar...
N-am de gnd s m cert cu tine. Mi-am pus minile pe
umerii lui i l-am strns. tiu c vrei s m ajui. i apreciez
asta, crede-m. Dar dac vrei s m ajui cu ceva, atunci nu
ncerca s m opreti.
Dawson a nchis ochii; faa lui era ncordat i respira
precipitat.
Nu e normal s te las s faci asta singur. Tu nu m-ai fi lsat.
tiu. O s m descurc. Eu m descurc ntotdeauna.
M-am aplecat spre el i mi-am lipit fruntea de a lui, apoi i-am
prins obrajii n mini i i-am spus ncet: Abia ai reuit s-o recu
perezi pe Beth, nu e normal s vii cu mine. Are nevoie de tine.
Tu ai nevoie de ea, iar eu am nevoie...

Origin

3S

De Katy.
A deschis ochii.
Pentru prima oar de cnd se ntmplase mizeria de la
Mount Weather, am vzut n privirea lui c m nelege.
neleg asta. Chiar neleg.
i ea are nevoie de tine, a optit Beth.
Dawson s-a ndeprtat de mine. S-a ntors spre ea. Era tot la
mas i minile i se deschideau i i se nchideau ntruna, ntr-un
gest repetitiv.
Ce-ai spus, iubito? a ntrebat-o el.
Kat are nevoie de el. Beth a ridicat ochii i s-a uitat spre
noi, dar, practic, nu ne vedea pe noi. La nceput o s-i spun
tot felul de lucruri. O s-o pcleasc, dar lucrurile pe care i le
vor face...
Am simit c tot oxigenul din camer dispare.
Dawson s-a dus imediat lng ea i a ngenuncheat, ca ea s
se uite la el. I-a luat mna i i-a srutat-o.
Este OK, Beth.
Ea i-a urmrit micrile parc obsedat, dar n ochii ei era
o expresie ciudat, de parc se ndeprtase i mai mult. Mi s-a
ridicat prul de pe ceafa i m-am apropiat de ea.
N-o s fie la Mount Weather, a spus ea, i ochii ei priveau
undeva peste umrul lui Dawson. O vor duce departe i o vor
obliga s fac tot felul de lucruri.
Ce s fac?
Cuvintele mi-au zburat de pe buze nainte s le pot opri.
Dawson m-a fulgerat cu privirea, dar nu l-am luat n seam.
Nu trebuie s vorbeti despre asta, iubito. Bine?
A trecut mult timp pn s vorbeasc iar.
Cnd l-am vzut cu tine, mi-am dat seama, dar mi s-a
prut c i voi tiai. El aduce numai necazuri. A fost i el acolo,
cu mine.

36

Jennifer

L. A rm entrout

Mi s-au ncletat pumnii amintindu-mi ce reacie a avut Beth


cnd l-a vzut pe Blake, dar noi n-o lsaserm s vorbeasc.
Blake?
A dat ncet din cap.
Toi sunt ri. Ei nu vor s fi aa. S-a uitat spre Dawson i
a optit: Nici eu nu vreau s fiu aa.
Dar, iubito, tu nu eti rea. Dawson i-a pus mna pe obraz.
Tu nu eti deloc rea.
Buza ei de jos tremura.
Am fcut lucruri groaznice. Nici nu-i nchipui. Am u...
Nu conteaz. El a ngenuncheat lng ea. Nimic din toate
astea nu mai conteaz.
Ea s-a cutremurat i apoi a ridicat capul i m-a privit n
ochi:
Nu-i lsa s-i fac lucrurile alea lui Katy. O vor schimba.
Nu puteam nici s m mic, nici s respir.
Faa ei s-a schimonosit.
Pe mine m-au schimbat. nchid ochii, i le vd feele toate feele. Nu pot s mi le scot din minte, orice a face. Au
rmas n mine.
Dumnezeule mare...
Uit-te la mine, Beth. Dawson i-a ntors faa spre el.
Acum eti cu mine. Nu mai eti acolo. tii asta, da? Uit-te la
mine. Nu e nimic n tine.
Ea a scuturat capul cu putere.
Nu. Tu nu nelegi. Tu...
M-am retras i l-am lsat pe fratele meu s se descurce.
Vorbea cu ea ncet i cald, dar cnd s-a linitit, Beth a rmas cu
privirea pierdut, cltinnd ncet din cap, cu ochii mari i cu
gura ntredeschis. Nu clipea i prea s nu-i dea seama de
prezena mea sau a lui Dawson.
Mintea ei e goal, mi-am dat eu seama.

Origin

37

n timp ce fratele meu ncerca s-i abat gndurile de la cele


ce o tulburau, am simit c m rcesc din cap pn n picioare,
cuprins de groaz, de o adevrat groaz. Durerea din ochii
fratelui meu, care o mngia uor pe prul ce i ncadra faa
palid, m nnebunea. n clipa aia prea c nu vrea altceva de
ct s schimbe locul cu ea.
M-am agat strns de marginea bufetului, nu puteam s
mi ntorc privirea de la ei.
Puteam foarte bine s m vd pe mine n locul lui. Numai
c nu pe Beth o ineam n brae, ncercnd s-o readuc la reali
tate, ci pe Kat.
M dusesem n dormitor doar ca s m schimb. Cnd am intrat
acolo, mi s-a prut o bucurie i un blestem n acelai timp. Nu
tiu de ce, parc m simeam mai aproape de Kat. Poate pentru
momentele pe care le petrecuserm mpreun n patul acesta i
pentru ce fusese nainte. Dar n acelai timp m simeam sfiat,
pentru c ea nu era n braele mele i nu era n siguran.
Nu tiam dac va mai fi vreodat n siguran.
n timp ce-mi trgeam tricoul peste cap, am simit-o pe
sora mea nainte s spun ceva. Am rsuflat adnc, m-am n
tors i am vzut-o stnd n u, n pijamaua roz pe care i-o f
cusem cadou anul trecut, de Crciun.
Arta la fel de ru pe ct m simeam eu.
Daemon...
Dac ncepi i tu c trebuie s am rbdare i s ne mai
gndim, mai bine las, i-am spus, apoi m-am aezat pe margi
nea patului i mi-am trecut mna prin pr. N-o s schimbi cu
nimic ce vreau eu.
tiu ce vrei i nu te nvinovesc pentru asta, a rspuns,
intrnd prudent n camer. Dar nimeni nu vrea s fii rnit...
sau mai ru.

38

J ennifer

L. A rm entrout

Mai ru e doar situaia n care se afl Katy acum. E prie


tena ta. Sau a fost. Iar ie i se pare normal s atept? tiind ce
vor ei s-i fac?
A tresrit, iar ochii ei au strlucit ca smaraldele n lumina
slab.
Nu e corect, a optit ea.
Poate c nu, i alt dat m-a fi simit ca ultimul la din ca
uza acestei lovituri sub centur, dar acum nu puteam s fiu
nelegtor.
Nu putem s te pierdem, a spus ea dup cteva clipe de
tcere al naibii de stnjenitoare. Trebuie s nelegi c am fcut
asta fiindc te iubim.
i eu o iubesc pe ea, am spus eu fr nicio ezitare.
Ea a fcut ochii mari, poate pentru c era prima oar cnd
auzea asta - de la mine, nu de la alii. A fi vrut s-o fi spus-o
mai des, n special lui Kat. Ce ntorstur urt ia viaa asta ntotdeauna. Cnd eti prins n ceva, nu spui sau nu faci nimic
din ceea ce ar trebui s spui sau s faci. Mereu i dai seama
abia cnd e prea trziu ce trebuia s spui sau s faci.
Nu se poate s fie prea trziu. Argumentul suprem e c nc
sunt n via.
Ochii surorii mele s-au umplut de lacrimi cnd a spus ncet:
i ea te iubete.
Arsura din piept s-a mprtiat i mi s-a urcat n gt.
tii, eu am tiut c te iubete nc dinainte ca ea s-o recu
noasc fa de mine sau fa de ea nsi.
Am zmbit uor.
Da, i eu la fel.
Dee a nceput s-i rsuceasc prul ntre degete.
tiam c ar fi... perfect pentru tine. Nu i-ar tolera nici
odat fiele. Dee a oftat. tiu c eu i Kat am avut nite pro
bleme, legate de... Adam, dar i eu o iubesc.

Origin

39

Nu mai suportam asta - s stau i s vorbesc despre ea de


parc eram la priveghi sau la vreo comemorare. Era prea mult
pentru mine.
Ea a respirat puin precipitat, semn clar c se pregtea s se
descarce.
A fi vrut s nu fi fost aa de dur cu ea. Adic, trebuia
s-i spun c ar fi trebuit s aib ncredere n mine i restul, tot
ce i-am zis, dar puteam s cedez mai demult... n fine, tii ce
vreau s spun. Ar fi fost mai bine pentru toat lumea. Nici nu
vreau s m gndesc c poate niciodat...
S-a ntrerupt brusc, dar am neles ce a vrut s spun. C
poate n-o s-o mai vad niciodat pe Katy.
n fine, nainte de bal am ntrebat-o dac nu i e team s
se duc iar la Mount Weather.
Mi s-a strns pieptul de parc m mbriase un urs.
C ea spus?
Dee a dat drumul prului pe care l rsucise pe degete.
A zis c da, dar, Daemon, a fost aa de curajoas. Ba
chiar a rs, i eu i-am zis... S-a uitat fix la minile ei, cu o ex
presie stnjenit. I-am zis s fie prudent i s aib grij de tine
i de Dawson. i ea mi-a zis c aa o s fac i, tii, aa a i fcut,
ntr-un fel.
Dumnezeule.
Mi-am frecat pieptul cu palma fiindc mi se prea c am
acolo o gaur ct toate zilele.
Dar nainte s-i spun asta, ea a ncercat s-mi vorbeasc
despre Adam i toate cte s-au ntmplat, iar eu am ntrerupt-o
cu ntrebarea mea. Ea tot ncerca s se mpace cu mine, i eu o
respingeam. Probabil c m-a urt...
n niciun caz. M-am uitat n ochii ei: Nu te-a urt. Te-a
neles foarte bine. tia c ai nevoie de timp i...

40

Jennifer

L. A rm entroiji

M-am ridicat brusc, simeam nevoia s ies urgent din ca


mera asta i din casa asta i s plec odat.
Dar mai avem timp, a spus ea ncet, cu un ton rugtor...
i al naibii s fiu dac nu m-a durut. Mai avem tim p...
Am fost instantaneu cuprins de furie i a trebuit s-mi adun
toat puterea ca s nu o las s rbufneasc. Pentru c nchide
rea mea n baraca aia nu a fost dect pierdere de timp. Am
respirat de mai multe ori i apoi am pus o ntrebare la care nici
nu eram sigur c vreau un rspuns:
Ai vzut-o pe mama ei?
I-a tremurat buza de jos.
Am vzut-o.
I-am prins privirea i nu mi-am mai luat ochii din ochii ei.
Povestete.
Faa ei spunea c e ultimul lucru pe care ar fi vrut s-l fac.
A doua zi dup ce... ne-am ntors, poliia a fost toat
ziua la ea. Am vorbit i eu cu poliitii i apoi cu mama ei. Po
liia crede c ai fugit mpreun. Sau cel puin aa i-au spus
mamei ei, dar cred c unul dintre ei era agent sub acoperire.
Era mult prea insistent cu ntrebrile.
Normal, am mormit eu.
Dar mama ei nu crede varianta asta. O cunoate bine pe
Katy. Iar Dawson nu s-a artat de cnd a adus-o pe Beth. Pre
zena ei ar strni suspiciuni i unuia care nu are dect doi neu
roni. Dee s-a rezemat de perete, cu minile czute pe lng
corp. A fost foarte greu, a spus. Mama ei este aa de trist. Pot
s jur c se gndete la ce poate fi mai ru, mai ales dup ce au
mai disprut i Will i Carissa, a spus Dee, fcnd ghilimele
cu degetele. Se simte foarte nasol.
Sentimentul de vin a explodat n mine ca un cartu cu
alice, ciuruindu-m. Mama lui Kat nu merita s treac prin aa

Origin

41

ceva - s-i fac griji pentru fiica ei, s i fie dor de ea i s se


team pentru viaa ei.
Daemon? Nu ne prsi. O s gsim o modalitate de a o
recupera, dar, te rog, nu ne prsi. Te rog.
M-am uitat la ea n tcere. Nu puteam s-i promit ceva ce
tiam sigur c n-o s fac, iar ea i ddea seama de asta.
N-am ncotro. tii i tu. Trebuie s-o aduc napoi.
Buza de jos i tremura.
Dar dac nu poi s-o aduci? Dac te prind i pe tine?
Atunci cel puin o s fiu lng ea. Pot s-o sprijin.
M-am dus la sora mea i i-am prins obrajii n mini. Lacri
mile i se rostogoleau pe fa i mi udau degetele. Mi se rupea
sufletul s o vd plngnd, dar mi se rupea sufletul i mai mult
cnd m gndeam la situaia n care se afla Katy.
Nu-i face griji, Dee. Cu mine vorbeti. tii foarte bine c
m descurc n orice situaie. i tii foarte bine c o s-o scot de
acolo.
i nimic n lumea asta nu mi-ar putea sta n cale.

C apitolul 3
KATY
Am fost uimit c, dei creierul meu prea s deraieze, am re
uit totui s fac i lucruri normale, adic s m schimb de
haine i s-mi pun un pantalon negru de trening i un tricou
gri de bumbac. Felul n care hainele mi s-au potrivit perfect,
pn i lenjeria, mi s-a prut tulburtor.
Ca i cum tiau c o s vin aici.
Ca i cum mi cutaser prin sertarul cu lenjerie intim i
mi luaser msurile.
mi venea s vomit.
Dar n-am vrut s m mai gndesc la asta, fiindc mi d
deam seama c a fi luat-o razna i atunci m-a fi cptat iar cu
onix pe fa i ap rece ca gheaa; m-am concentrat asupra ce
lulei mele. A, scuze. Apartamentul meu, cum mi spusese doc
torul Roth.
Era cam ct o camer de hotel, vreo 28 de metri ptrai sau
cam aa. Pe jos era gresie, i o simeam rece sub tlpile mele
goale. Nu aveam idee unde erau teniii mei. Era un pat dublu.

Origin

43

lipit de perete, alturi de el o msu, un ifonier i un televizor


fixat n perete la picioarele patului. Pe tavan erau gurelele n
spimnttoare de durere, dar furtunuri de ap nu existau.
i de partea cealalt a patului era o u.
M-am dus la ea i am mpins-o precaut cu vrful degetelor,
cu team c va cdea peste mine vreo plas de onix.
N-a czut nimic.
n spatele uii era o baie micu, care avea pe peretele opus
o alt us. Aceea era ncuiat.
M-am ntors n dormitor.
Drumul pn la celula mea nu fusese spectaculos. Din ca
mera n care m trezisem prima oar am ieit direct la un as
censor, care s-a oprit exact n faa camerei unde m gseam
acum. Nici mcar n-am apucat s m uit pe hol, s vd cte
camere din astea mai sunt.
Pun pariu c erau multe.
Nu aveam idee ct e ceasul, dac e zi sau noapte, aa c m-am
urcat n pat i mi-am pus iar pe mine ptura aceea maro. M-am
rezemat cu spatele de perete i cu genunchii strni la piept.
Mi-am tras ptura pn la brbie i am rmas aa, cu ochii la u.
Eram obosit - epuizat la maximum. mi simeam pleoa
pele grele i m durea corpul din cauza poziiei mele, dar gn
dul c a putea adormi m speria la culme. Dac intra cineva
peste mine cnd dormeam? Se putea ntmpla foarte bine. Ua
se ncuia pe dinafar, aa c eram la dispoziia lor.
Ca s nu adorm, am ncercat s m concentrez asupra mii
lor de ntrebri care-mi umblau prin cap. Doctorul Roth f
cuse afirmaia aia misterioas cum c luxenii ar fi pornit
rzboiul acela nceput cine tie cnd. i dac ar fi fost aa, ce
mai conta acum? Mie nu mi se prea important. Nu acum,
cnd generaia luxenilor de azi este aa de departe de ceea ce or
fi complotat strmoii ei. Chiar nu pricepeam de ce a vrut

44

Jennifer

L. A rm entroui

s-mi spun asta. Ca s-mi demonstreze c nu tiu despre ce e


vorba? Sau era i altceva la mijloc? i Bethany? Oare ntr-adevr era periculoas?
Am cltinat din cap. Chiar dac luxenii ar fi pornit rzboiul
acum sute sau poate mii de ani, asta nu nseamn c sunt ri.
Iar dac Bethany era periculoas, asta se ntmpla tocmai din
cauza celor suferite la ei. Nu aveam de gnd s m las convins
de minciunile lor, dar trebuie s recunosc c toate astea m
cam puseser pe gnduri.
Creierul meu rumega i alte probleme. Ct aveau de gnd s
m in aici? Dar coala? Mama mea? M-am gndit la Carissa.
Oare i ea fusese adus ntr-un loc ca sta? Nici acum nu tiam
cum ajunsese ea s suporte mutaii, sau de ce. Luc, hibridul
acela adolescent, ridicol de inteligent i un pic nspimnttor,
ne ajutase s intrm la Mount Weather i m prevenise c s-ar
putea s nu aflu niciodat ce s-a ntmplat cu Carissa. Nu cred
c m-a mpca vreodat cu ideea. Nu mi se prea normal s nu
aflu niciodat cum a ajuns ea n camera mea, s se autodistrug
acolo. i dac a fi ajuns i eu ca ea, sau ca nenumraii hibrizi
pe care guvernul i rpise, ce se va ntmpla cu mama mea?
Neavnd rspuns la niciuna dintre aceste ntrebri, mi-am
lsat mintea obosit s ajung acolo unde ncercam cu dispe
rare s nu ajung.
Daemon.
Am expirat adnc i am nchis ochii. Nu trebuia s fac efor
turi ca s-l vd cu ochii minii. Chipul lui era acolo.
Pomeii largi ai obrajilor, buzele pline i expresive aproape
ntotdeauna, i ochii aceia - ochii aceia de un verde minunat,
ca dou smaralde lefuite, anormal de strlucitori. tiam c
memoria mea nu l reprezint chiar aa cum trebuie. Avea fru
museea aceea masculin pe care nu o ntlnisem niciodat n
viaa real, numai n crile pe care le citeam.

Origin

45

Frate, deja mi-era dor de cri.


n forma lui real, Daemon era extraordinar. Toi luxenii
erau uluitor de frumoi; nfiarea lor te fermeca, era ca i cum
ai privi o stea de aproape, ntruct erau fcui din lumin pur.
Daemon Black putea s fie afurisit ca un arici epos atunci
cnd avea nervi, dar pe sub carapacea aia epoas era dulce,
protector i incredibil de generos. Toat viaa lui era dedicat
protejrii familiei i speciei sale, i nfrunta pericolul fr s se
gndeasc la propria lui siguran. ntotdeauna m uimea.
Dei nu simisem asta chiar mereu.
Mi s-a prelins o lacrim pe obraz.
Mi-am rezemat brbia pe genunchi i am ters-o. M ru
gam s fie el bine - ct de bine ar putea s fie n condiiile date.
C Matthew, Dawson i Andrew vor reui s-l in potolit. C
nu l vor lsa s fac ceea ce tiam eu c ar vrea s fac: acelai
lucru pe care l-a fi fcut i eu n locul lui.
Dei l voiam aa de mult - i aveam aa de mare nevoie de
el, de mbriarea lui, sta era ultimul loc n care a fi vrut s
vin. Chiar ultimul loc.
Cu inima frnt, am ncercat s m gndesc la lucrurile fru
moase - mai frumoase - dar amintirile nu mi erau de ajuns.
Erau anse foarte mari s nu-1 mai vd niciodat.
Lacrimile au nit dintre pleoapele mele strnse.
Plnsul nu rezolva nimic, dar era greu s mi-1 rein cnd
eram n halul la .de epuizare. Am continuat s in ochii n
chii, ncepnd s numr ncet, pn cnd nodul acela din gt,
provocat de attea emoii i suferine, a disprut.
n clipa urmtoare am srit n sus, ca ars, inima mi bubuia i
gura mi se uscase. Nu mi aminteam s fi adormit, dar cu sigu
ran adormisem. Am respirat cu greu, simind o gdiltur
ciudat pe piele. Aveam un comar? Nu mi aminteam nimic,

46

Jennifer

L. A rmentrout

dar ceva mi se prea n neregul. Dezorientat, am aruncat p


tura de pe mine i m-am uitat prin celul.
Toi muchii mi s-au ncordat cnd am zrit un fel de um
br mai dens i ntunecat lng colul uii. Firioarele de pr
de pe corp mi s-au zbrlit. Aerul mi s-a oprit n plmni i
groaza i-a nfipt ghearele n stomacul meu, nghendu-m.
Nu eram singur.
Umbra s-a desprins de la perete i a naintat rapid spre mine.
Primul instinct a fost s cred c e un arum, i am bjbit la
gt dup lniorul cu opal, dar abia apoi mi-am dat seama c
nu-1 mai am.
Tot mai ai comaruri, a spus umbra.
La sunetul vocii cunoscute, frica mea a fost nlocuit de o
furie att de mare, nct o simeam n gur ca pe un acid de
baterie. Am srit n picioare instantaneu.
Blake, am scuipat.

C apitolul 4
KATY
n creierul meu s-a produs un declic i am fost invadat de
ceva mult mai primitiv i mai agresiv. Triam senzaia oribil i
nnebunitoare de trdare. M-am ncordat i am trimis un
pumn n obrazul lui Blake, asta presupun c am fcut. Nu era
un pumn de feti, nu. Lovitura aia era propulsat de toat fu
ria i ura cu care m ncrcasem pn atunci.
El a scos un geamt speriat, iar pe mna mea dansau scntei
albe de durere.
Katy...
Scrb ce eti!
I-am mai tras un pumn, de data asta n falc.
El a gemut iar i s-a mpleticit napoi spre perete.
Iisuse.
M-am rsucit s iau veioza micu de lng pat i, pe nea
teptate, s-a fcut lumin. Nu tiu cum se ntmplase asta. Dac
abilitile mele nu puteau funciona aici, atunci nici ale lui

48

Jennifer

L. A rm entrout

Blake n-ar fi trebuit s funcioneze. Lumina brusc m-a luat pe


nepregtite i Blake a profitat de asta.
S-a repezit la mine i m-a forat s m ndeprtez de veioz.
n locul tu n-a face asta, m-a avertizat el.
Du-te dracului.
M-am repezit iar la el.
Mi-a prins pumnul i mi-a rsucit ncheietura. O durere as
cuit mi-a urcat pn spre umr i am scos un icnet de sur
priz. El m-a rsucit, iar eu am dat cu piciorul. Mi-a dat drumul
la mn i a evitat la musta lovitura mea de genunchi.
E ridicol, a spus el i ochii lui cprui s-au ngustat.
Furia i aprindea scnteile verzi din iris.
Ne-ai trdat.
Blake a ridicat puin din umeri i eu mi-am pierdut iar
controlul.
M-am repezit la el ca un ninja - un ninja penibil, pentru c
el mi-a parat atacul fr probleme. M-am lovit cu piciorul de
pat i n secunda urmtoare el m-a izbit puternic n spate. Mi-a
ieit tot aerul din plmni i am czut n fa, lovindu-m cu
partea lateral de pat i mpingndu-1 n perete. El s-a urcat cu
genunchii pe saltea i m-a prins de umeri, cu faa n sus. L-am
lovit peste mini i el a njurat. M-am tras napoi i i-am mai
dat una.
nceteaz, a grohit el i m-a prins de ncheietur.
Apoi mi-a apucat i cealalt mn. Mi le-a ntins deasupra
capului, s-a aplecat peste mine, cu faa la numai civa centi
metri de faa mea, i mi-a spus ncet:
nceteaz, Katy. Sunt camere de filmat peste tot. Nu le
vezi, dar sunt aici. Ei se uit la noi chiar acum. Cum crezi c
s-au aprins luminile? Nu e nicio magie, i o s umple imediat
camera asta cu onix. Nu tiu ce crezi tu, dar mie ideea asta nu
mi se pare prea atrgtoare.

Origin

49

M-am chinuit s-l dau la o parte, dar el i-a mutat greutatea


corpului peste mine astfel nct mi blocase picioarele cu ge
nunchii. Panica se instala ncet, ncet n mine i pulsul o luase
razna. Detestam greutatea lui pe mine. mi aminteam cum se
strecurase n camera mea i dormise lng mine. Cum m pri
vise dormind. Mi-era tot mai grea i eram tot mai panicat.
D-te jos de pe mine!
Nu tiu ce s zic. Exist anse s m loveti din nou.
Fii sigur!
Mi-am ncordat coapsele, dar el nu s-a clintit i inima mi btea aa de repede, nct eram sigur c o s fac un stop cardiac.
Blake m-a zglit puin.
Trebuie s te liniteti, nu-i fac niciun ru. OK? Poi s
m crezi.
Cu ochii largi de uimire, am scos un hohot gtuit.
S te cred? Eti nebun?
Chiar n-ai ncotro.
Prul de culoarea bronzului i alunecase pe frunte. De obi
cei era aranjat ntr-o dezordine artistic, dar azi se pare c i se
terminase gelul.
A fi vrut s-l lovesc iar, i m chinuiam s m eliberez din
strnsoarea lui, dar nu reueam.
O s-i sparg faa!
De neles. M-a fixat mai bine, cu ochii ngustai. tiu c
nu avem o relaie prea stabil...
Nu avem niciun fel de relaie. Noi nu avem nimic!
Respiram greu i ncercam s opresc tremurul muchilor.
Au trecut aa mai multe clipe, el uitndu-se la mine, cu nrile
dilatate i cu gura ncletat ntr-o linie sumbr. Voiam s m
uit n alt parte, dar mi se prea c asta ar f un semn de slbi
ciune i era ultimul lucru pe care a fi vrut s-l art.
Te ursc.

50

Jennifer

L. A rmentrout

Prea inutil s spun asta, dar m-a fcut s m simt mai bine.
El a tresrit i, cnd a nceput s vorbeasc, vocea abia i se
auzea.
N-am vrut s te mint, dar nu am avut ncotro. Orice i-a
fi zis, tu i-ai fi spus lui Daemon i celorlali luxeni. i nu pu
team s permit s se afle. Nici Daedalus. Dar nu noi suntem
bieii ri aici.
Am smucit capul, ocat i nfuriat peste msur.
Ba voi suntei bieii ri! Voi ne-ai atras n capcan! De
la bun nceput. Totul ducea ctre asta. i tu i-ai ajutat. Cum ai
putut s faci asta?
Trebuia s facem asta.
E viata mea.
Lacrimi de furie mi-au nceoat ochii, fiindc acum nu mai
aveam deloc control asupra vieii mele, n parte din cauza lui,
si m-am chinuit s vorbesc normal.
A fost ceva adevrat? Chris? C voiai s-l scoi de aici?
Blake n-a spus nimic cteva secunde bune.
Oricum i-ar fi dat drumul lui Chris. Povestea aia, c l in
aici mpotriva voinei sale, era doar asta - o poveste cu ajutorul
creia s-i ctig simpatia.
Nenorocitul. Dracului. Ce. Eti, am uierat eu.
Eu am fost trimis s vd dac mutaia a reuit. Nu tiau
ce plnuiau unchiul meu i doctorul Michaels, dar cnd au
aflat c a reuit, au vrut s tie cine a fcut mutaia i ct de
puternic este luxenul. De-asta m-am ntors dup noaptea aia...
cnd tu i Daemon m-ai lsat s plec.
Mila noastr din noaptea aceea a fost ultimul cui btut n
propriul nostru cociug. Era amuzant de trist. mi venea s-i
scot ochii.
El a rsuflat greu.
>

>

Origin

51

Trebuia s ne asigurm c eti destul de puternic pentru


asta. tiau c Dawson va veni dup Beth, dar voiau s vad ct
de departe ajunsesei tu.
Pentru asta? am optit eu. Asta fiind ce?
Adevrul, Katy, adevrul adevrat.
Ca i cum ai fi tu capabil s spui adevrul.
M-am zvrcolit, ncercnd s l dau jos de pe mine. A mor
mit o njurtur, apoi s-a ridicat, fr s-mi dea drumul la
mini, i m-a mpins din pat. mi alunecau picioarele pe gresia
rece, n timp ce el m ra ctre baie.
Ce faci?
Cred c trebuie s te rcoreti puin, a spus el printre
dini.
M tot mpotriveam, dar n-am reuit dect s-mi julesc cl
ciele. Dup ce am ajuns n baie, m-am trntit cu toat puterea
ntr-o parte i el s-a lovit de chiuvet. nainte s apuc s m
reped iar la el, m-a izbit cu putere.
Cu minile fluturndu-mi n aer, m-am dezechilibrat i am
czut n fund exact n cabina de du. Am simit o durere ascu
it n spate.
Blake s-a repezit la mine, m-a prins de umr cu o mn i
cu cealalt a bjbit ntr-o parte. O clip mai trziu, a nceput
s curg peste mine un uvoi de ap rece ca gheaa.
Am nceput s ip i am ncercat s m ridic, dar mi-a pus i
cealalt mn pe umr, imobilizndu-m sub uvoaiele reci de
ap. ncercam s m apr cu minile de jetul la i am mrit:
D-mi drumul!
Nu-i dau drumul pn nu eti gata s m asculi.
N-ai nimic de spus!
Hainele ude parc mi atrnau de piele. Jetul de ap mi li
pise prul de fa. M-am gndit c vrea s m nece i am n
cercat s-l lovesc peste fa, dar mi-a dat minile la o parte.
y

52

Jennifer L. A rmentrout

Ascult-m. Mi a apucat brbia, strngndu-m tare, ca


s m oblige s m uit n ochii lui. Poi s m nvinoveti ct
vrei, dar tu i nchipui c n-ai fi ajuns aici dac nu eram eu?
Dac i nchipui aa ceva, nseamn c eti nebun. Din clipa
n care Daemon te-a vindecat, soarta ta a fost pecetluit. Dac
vrei s te superi pe cineva, pe el trebuie s te superi. El te-a pus
n situaia asta.
Blake m fcuse s nepenesc de uimire.
Suntei nebuni de legat. l nvinovii pe Daemon pen
tru asta? Mi-a salvat viaa. A fi fost...
i-a produs mutaia, tiind c e urmrit. Nu e prost. Tre
buia s-i dea seama c MA-ul va afla.
De fapt, nici el, nici familia lui n-a tiut nimic despre hibrizi
pn cnd nu am devenit eu hibrid.
Tipic pentru tine, Blake. Toate relele se produc din vina
altcuiva.
Ochii lui s-au ngustat, iar scnteile verzi au devenit mai
intense.
Nu pricepi.
Ai dreptate, am spus i i-am zburat mna de pe faa mea.
N-o s pricep niciodat.
El s-a retras, cltinnd din cap, i eu m-am ridicat din cada
de du. S-a aplecat i a nchis robinetul, apoi a luat un prosop
i mi l-a aruncat.
Nu ncerca s m mai loveti.
Nu-mi spune tu mie ce s fac.
Am luat prosopul i am ncercat s m terg ct de ct.
El i-a ncletat pumnii.
Uite ce-i, neleg. Eti furioas pe mine. Perfect. Treci
peste asta, fiindc ai lucruri mai importante la care s te
gndeti.
S trec peste asta?

Origin

53

O s-l sugrum cu prosopul sta.


Da. S-a rezemat de ua nchis i m-a privit ngrijorat.
N-ai nici cea mai vag idee despre ce se ntmpl, Kat.
Nu-mi spune aa.
ncercam inutil s-mi zvnt hainele.
Te-ai calmat puin? Trebuie s-i spun ceva i tu trebuie
s m asculi. Lucrurile nu sunt aa cum crezi tu. i a fi vrut
s-i pot spune adevrul mai demult. Nu am putut, dar o fac
acum.
Am cltinat din cap cu nencredere i am scpat un hohot
necat de rs.
El i-a ngustat ochii i a fcut un pas spre mine. Eu mi-am
ndreptat spatele, amenintor, i nu s-a mai apropiat.
Hai s clarificm o chestie. Dac Daemon ar fi fost nchi; undeva, ai fl fost n stare s arunci n faa autobuzului pe
oricine, inclusiv pe pruncul Iisus, ca s-l eliberezi. Asta crezi c
am fcut eu. Aa c nu te purta de parc tu ai fi mai grozav ca
mine.
Asta a face? Da, a face-o, dar diferena dintre noi era c Blake
dorea acceptare i iertare dup ce mi spusese mai multe minciuni
dect adevruri. Iar pentru mine, asta era total dement.
Crezi c aa poi justifica tot? Ei, bine, s tii c te neli.
Nu poi. Eti un monstru, Blake. Un monstru viu i adevrat.
Nimic, nici inteniile tale, nici adevrul adevrat nu va schimba
asta.
n privirea lui fix s-a vzut o umbr minuscul de nelinite.
A trebuit s m stpnesc s nu smulg suportul de prosoape
din perete ca s i-1 nfig n ochi. Am aruncat prosopul pe jos,
tremurnd mai mult de furie dect de apa rece din hainele
mele.
El a apucat clana uii i a fcut un pas n spate, pregtit. S-a
ncruntat.

54

J ennifer L. A rm entrout

Nu cei de la Daedalus sunt bieii ri n povestea asta, a


spus, apoi a deschis ua i a ieit din baie. Asta e realitatea.
Am ieit dup el.
Cum poi s spui aa ceva cu faa asta senin?
El s-a aezat pe pat.
tiu la ce te gndeti. Vrei s te lupi cu ei. Pricep asta.
Chiar pricep. i tiu c te-am minit aproape n legtur cu
toate i n-ai s crezi adevrul pn cnd nu vei vedea cu ochii
ti. Dup asta, situaia va fi alta.
Nu exista nimic n lumea asta s-mi arate ei ca s-mi schimb
prerea, dar mi-am dat seama i de inutilitatea luptei mele.
Trebuie s-mi pun nite haine uscate.
Atept.
M-am uitat fix la el.
n niciun caz nu stai aici n timp ce m schimb.
El s-a uitat la mine enervat.
Du-te i schimb-te n baie. nchide i ua. Intimitatea ta
va fi asigurat. Apoi mi-a fcut cu ochiul: Sau poate nu vrei
asta, fiindc tii c i eu sunt destul de plictisit. Nu se ntmpl
prea multe chestii pe-aici.
M mnca palma s-l apuc de undeva foarte lipsit de femi
nitate i s rsucesc. Cuvintele care mi-au ieit din gur erau
ale mele. Le simeam. Le credeam.
O s te omor ntr-o zi, i-am promis eu.
Un zmbet ironic i-a aprut pe buze cnd mi-a vzut privirea.
Ai mai ucis, Katy. tii cum e s iei viaa unui om, dar nu
eti o criminal. Nu eti un uciga. M-a privit cu ochi de cu
nosctor n timp ce inspiram adnc. Cel puin, nu nc.
M-am ntors cu pumnii ncletai.
Cum am mai spus, nu suntem noi bieii ri. Luxenii
sunt, i o s vezi c nu te mint. Noi suntem aici doar ca s-i
mpiedicm s ne cucereasc.
>

C a p ito lu l 5
KATY
n clipa n care eu i Blake am ieit din celul, ne-au flancat
imediat doi militari. Unul dintre ei era Archer. Nu am avut
nicio bucurie c am vzut o figur cunoscut. i el, i cellalt
erau narmai pn n dini.
Ne-au escortat pe mine i pe Blake la ascensor, iar eu mi-am
ntins gtul s vd ce e pe acolo. Erau mai multe ui, la fel ca a
mea, arta exact ca i coridorul de la Mount Weather. Am sim
it o mn grea pe spate i m-am speriat.
Era Archer.
Mi-a aruncat o privire pe care n-am putut s-o descifrez,
apoi m-am trezit n ascensor, nghesuit ntre el i Blake. Nu
puteam nici s ridic mna ca s-mi dau deoparte prul ud i
rece de pe ceafa.
Archer s-a aplecat puin i a apsat un buton pe care nu l
puteam vedea din cauza trupului su uria. M-am ncruntat,
cci mi-am dat seama c nu tiu nici mcar cte niveluri are
cldirea asta.

56

Jennifer

L. A rmentrout

Blake s-a uitat la mine de parc mi-ar fi citit gndurile.


Acum suntem n subteran. Cea mai mare parte a bazei e
n subteran, n afar de dou niveluri. Tu eti la etajul apte.
Etajele ase i apte sunt pentru... n fine, vizitatori.
M ntrebam de ce mi spunea toate astea. Configuraia cl
dirii era o informaie important. Era ca i cum... ar fi avut
ncredere n mine, ca i cum eram deja unul de-ai lor. Mi-am
scos din cap ideea asta caraghioas.
Vrei s zici, prizonieri.
Archer a nepenit lng mine.
Blake a ignorat cuvintele mele.
La etajul cinci stau luxenii n curs de asimilare.
Din moment ce ultima sosire a luxenilor avusese loc acum
optsprezece ani, atunci cnd venise i Daemon cu familia lui,
nu puteam s-mi dau seama cine mai e nc de asimilat. Pre
rea mea, dup cte tiam eu, era c s-ar putea s fie vorba de
luxenii despre care ei considerau c nu se pot integra printre
oameni, dintr-un motiv sau altul. M-am cutremurat.
i pe urm - n subteran? Detestam ideea c m aflu sub
pmnt. Ca i cum erai mort i ngropat.
Mi-am fcut loc printre ei i m-am tras mai n spate, ca s
pot s iau o gur de aer. Blake se uita la mine curios, dar Ar
cher a fost cel care mi-a plantat o mn pe umr i m-a m
pins n fa, ca s nu rmn n urm, de parc a fi fost un
ninja care ar fi putut s-i njunghie pe la spate cu un pumnal
invizibil.
Ascensorul s-a oprit i s-au deschis uile. Am simit imediat
un miros de mncare - pine cald i carne. Stomacul meu a
revenit la via, hrind ca un troll.
Archer a ridicat o sprncean.
Blake a nceput s rd.

Origin

51

Obrajii mi s-au aprins. Mcar aa tiam c mndria i sen


sibilitatea mea sunt intacte.
Cnd ai mncat ultima oar? m-a ntrebat Archer.
Era prima oar cnd vorbea de cnd o fcuse atunci, cu
doctorul Roth.
Am ezitat.
... nu tiu.
El s-a ncruntat i eu nu m-am mai uitat la el dup ce am
pit pe holul larg i bine luminat. Chiar nu aveam idee ce zi e
sau de cte zile sunt aici. Pn cnd am simit mirosul de mn
care nici nu mi-a fost foame.
Te ntlneti cu doctorul Roth, mi-a spus Blake i a luat-o
la stnga.
Mna de pe umrul meu s-a strns i, cu toate c voiam s
i-o zbor de acolo, am rmas nemicat. Archer prea c poate
s rup gtul cuiva n maximum ase secunde. Privirea lui
Blake s-a mutat de la mna lui Archer la faa lui.
Mai nti o s mnnce ceva, a spus Archer.
Blake a protestat.
Doctorul o ateapt. Aa c...
Mai poate atepta dou minute pn cnd mnnc fata
ceva.
Treaba ta. Blake a ridicat mna cu un gest care nsemna
e problema ta, nu a mea. O s-l anun.
Archer m-a dirijat spre dreapta. Abia atunci mi-am dat
seama c cellalt militar plecase cu Blake. O clip mi s-a n
vrtit capul dup ce ne-am pus n micare. Mergea exact ca
Daemon, cu pai mari i rapizi. M-am chinuit s in pasul cu
el i n acelai timp s observ i fiecare detaliu din locul acela.
Nu erau prea multe. Totul era alb i luminat de neoane puter
nice. Ui identice de o parte i de alta a coridorului care prea

58

Jennifer

L. A rmentrout

fr sfrit. n spatele uilor nchise se auzea m urmurul unor


conversaii.
Mirosul de mncare devenise mai puternic i apoi am ajuns
n faa unei ui duble de sticl. El a deschis ua cu cealalt
mn. Aveam impresia c sunt escortat n biroul directorului,
nu ntr-o cantin oarecum normal.
Nite mese ptrate i curate erau aezate pe trei rnduri.
Majoritatea celor din fa erau ocupate. Archer m-a condus la
prima mas liber i m-a mpins n jos pe scaun. Nu m omor
dup manipulare, aa c m-am uitat urt la el.
Stai aici, mi-a zis el, apoi s-a rsucit pe clcie.
Unde dracu credea c a putea s m duc? M-am uitat dup
el cum intr n fata
care erau la coad.
> celor civa
>
A fi putut totui s fac o ncercare s fug, chiar dac nu a
fi tiut unde s m duc, dar stomacul meu s-a strns la gndul
sta. tiam cte niveluri sunt deasupra. M-am uitat prin sal i
mi-a ngheat inima. Peste tot se vedeau gurelele negre, iar
camerele de supraveghere nu erau deloc ascunse. Cineva m
urmrea probabil chiar n clipa asta.
n jurul meu roiau oameni n halate sau n uniform - niciunul nu se uita la mine mai mult dect n treact. Stteam
eapn, ntr-o poziie incomod, i m ntrebam ct de ba
nal o fi pentru ei s vad o adolescent rpit i speriat de
moarte.
Probabil mult mai banal dect a fi vrut eu s tiu.
Noi suntem aici s-i oprim.
mi reveniser n minte cuvintele lui Blake, i am tras aer
adnc n piept. Pe cine s opreasc? i cum ar putea s fie luxenii personajele negative din povestea asta? Creierul meu fier
bea, pe de o parte ncercam s neleg ce a vrut s spun, pe de
alt parte nu voiam s cred nimic din ce mi-a spus.

Origin

59

Archer s-a ntors cu o farfurie pe care erau ou cu bacon i


cu o cutie micu de lapte. Le-a pus n faa mea fr un cuvnt,
apoi a scos o furculi de plastic.
M uitam fix la farfuria din faa mea, n timp ce el se aeza
pe scaun vizavi de mine. Ezitam s iau furculia n mn; n gt
mi se pusese un nod. Mi-am adus aminte de cum povestea
Blake despre ederea lui aici - cum erau toate acoperite cu
onix. Era oare adevrat? Furculia
> mea era evident inofensiv
i nu tiam ce s mai cred.
E n regul, a spus Archer.
Am apucat furculia i, cnd am vzut c nu se ntmpl
nimic i c nu m doare, am scos un suspin de uurare.
Mulumesc.
El s-a uitat la mine cu o expresie care nsemna c nu are nici
cea mai vag idee de ce i mulumesc i, ntr-un fel, m-am n
trebat i eu de ce am facut-o. Fusesem surprins de atenia lui.
Sau cel puin aa o interpretam eu, ca pe o atenie. Putea foarte
bine s fie la fel ca Blake i ca cellalt, s nu dea doi bani pe
faptul c muream de foame.
Am mncat repede. Toat chestia asta era dureros de ciu
dat. El nu spunea nimic i nu i-a luat nicio clip ochii de la
mine, de parc s-ar Fi ateptat s fac vreo nefacut. Nu tiu ce
credea el c a putea s fac cu o furculi i o farfurie de plastic.
La un moment dat, mi s-a prut c se uit atent la obrazul meu
stng i m-am ntrebat ce o fi vznd acolo. Nu m uitasem n
oglind nainte de a pleca.
Mncarea avea gust de rumegu i m dureau flcile de
atta mestecat, dar am nghiit tot din farfurie, gndindu-m
c am nevoie de energie. Dup ce am terminat, farfuria i fur
culia au rmas pe mas. Mna lui Archer s-a aezat iar pe
umrul meu. Am parcurs drumul napoi n tcere pe holul
y

60

Jennifer

L. A rmentrout

oarecum mai animat. Ne-am oprit n faa unei ui nchise. Fr


s bat, a deschis-o.
Un alt cabinet medical.
Perei albi. Dulapuri. Tvie cu instrumente. O mas...
ginecologic.
M-am mpleticit napoi, cltinnd din cap. Inima mi btea
nebunete i m uitam cnd la doctorul Roth, cnd la Blake,
care sttea pe un scaun de plastic. Cellalt tip, care l nsoise
pe Blake, nu se vedea nicieri.
Mna Iui Archer s-a ncletat n umrul meu i m-a oprit
nainte s ies din camer.
Nu, a spus el moale, suficient de ncet ca s-l aud numai
eu. Nimeni nu vrea s se repete ziua de ieri.
Am ntors repede capul spre el i m-am uitat drept n ochii
lui albatri.
Nu vreau s fac asta.
El nici n-a clipit.
Nu ai de ales.
Cnd l-am auzit, am nceput s plng. M-am uitat la doc
tor, apoi la Blake. El mi-a evitat privirea i muchii obrazului
i-au tresrit. Am avut brusc revelaia c nu am nicio scpare.
Nu tiu la ce m gndisem pn atunci. Tot credeam c am i
eu un cuvnt de spus legat de ce se ntmpl n jurul meu i cu
mine.
Doctorul Roth i-a dres vocea.
Cum te simi azi, Katy?
Am vrut s rd, dar vocea mea a ieit ca un orcit.
Tu ce crezi?
O s fie mai simplu. S-a apropiat de mine i m-a mpins
spre mas. Mai ales dup ce terminm cu asta.
Simeam o apsare mare n piept, iar minile mi se nchi
deau i se desfceau spasmodic. Nu mai avusesem niciodat

Origin

61

vreun atac de panic, dar acum eram convins c nu m des


part dect cteva secunde de unul.
Nu vreau s fie si
> ei n camer.
Cuvintele mi-au ieit repede i rguit.
Blake s-a uitat la mine, apoi s-a ridicat, dndu-i ochii
peste cap.
Atept afar.
Am vrut s-i trag un ut cnd a trecut pe lng mine, dar
Archer era tot acolo. M-am ntors la el, simeam c-mi ies ochii
afar din orbite.
Nu, a spus el i s-a postat n faa uii. i-a mpreunat mi
nile la spate. Nu plec de aici.
mi venea s plng. Nici nu aveam cum s m lupt cu cineva
aici. Camera, la fel ca holul i cantina, avea aceiai perei lucioi.
Era clar c sunt fcui din amestecul la de onix i diamante.
Doctorul mi-a ntins un halat din alea oribile de spital, apoi
mi-a artat o perdelu.
Poi) s te schimbi acolo.
M-am ndreptat spre paravan parc prin cea. Abia bjb
iam s-mi scot hainele i s-mi pun halatul. Am ieit din spa
tele perdelei, simindu-mi trupul fierbinte i rece n acelai
timp, i peam cu picioarele moi. Toat ncperea mi se prea
mult prea strlucitoare, i cnd m-am urcat pe mas am avut
un spasm n brae. Mi-am inut strns iretul de la halat, inca
pabil s ridic ochii.
Mai nti o s-i iau puin snge, a spus doctorul.
n tot ce a urmat dup aceea am fost fie ultra-contient, fie
total detaat. Ascuimea acului care mi s-a nfipt n ven am
simit-o pn n vrful degetelor de la picioare, apoi flaconul
ataat acului. Doctorul vorbea cu mine, dar nu auzeam nimic
din ce mi spune.

62

Jennifer

L. A rm entrout

Dup ce s-a terminat totul i eram din nou mbrcat cu


hainele mele, am stat pe marginea mesei uitndu-m fix la teniii albi pe care mi-i dduser. Erau pe mrimea mea - mi
veneau perfect. Pieptul mi se ridica i cobora ntr-o respiraie
adnc si lent.
Eram amorit.
Doctorul Roth a ncercat s-mi explice c trebuie s fac o
analiz a sngelui. Ceva cum c trebuie s vad care este nive
lul de mutaie pe care l-am atins, o analiz a ADN-ului, cumva.
Mi-a zis c nu sunt nsrcinat, ceea ce tiam i eu; aproape c
mi venea s rd, dar m simeam prea ru, aa c nu mai f
ceam altceva dect s respir.
Dup ce s-a terminat totul de fcut i de zis, Archer a venit
n faa mea i m-a scos din camer. Nu rostise niciun cuvnt n
tot acest timp. Cnd mi-a pus mna pe umr, m-am scuturat,
nu voiam s m mai ating nimeni. Nu a mai ncercat s pun
iar mna pe mine.
Blake sttea rezemat de perete lng cabinet i s-a uitat la
mine printre gene dup ce s-a nchis ua.
n sfrit. Suntem n ntrziere.
Mi-am inut buzele strnse, fiindc dac a fi ncercat s
spun ceva, m-ar fi apucat plnsul. i nu voiam s plng. Nu n
faa lui Blake sau a lui Archer, a niciunuia dintre ei.
OK, a spus Blake n timp ce porneam pe hol. Asta ar
trebui s te distreze.
Nu vorbi, a spus Archer.
Blake s-a strmbat, dar n-a mai zis nimic pn cnd am
ajuns n faa unor ui duble, cam cum sunt cele din spitale. A
pocnit un buton de pe perete i uile s-au deschis, iar n spatele
uilor era sergentul Dasher.
Era mbrcat ca i ieri, n uniform complet.
y

Origin

63

mi pare bine c ai reuit s ajungi n sfrit la noi.


Rsul la nervos, de nebun, mi se aduna iar n gt.
Scuze.
Am scpat un chicotit.
Toi trei au ntors capul spre mine, Blake prea cel mai cu
rios, dar eu am cltinat din cap i am mai luat o gur bun de
aer. tiam c trebuie s-mi pstrez calmul. S fiu atent la ce se
ntmpl i s nu mai fac pe deteapt. Acum eram pe terito
riul inamicului. Dac o luam razna i fceam bi de onix nu
m ajuta cu nimic. Nici dac fceam istericale i nici dac m
ascundeam ntr-un col unde s m legn.
Era greu - poate cel mai greu lucru pe care a trebuit s-l fac
n viaa mea - dar am reuit s m adun.
Sergentul Dasher s-a rsucit pe clcie.
A vrea s-i art ceva, Katy. Sper c asta te va face s
supori mai bine situaia.
M ndoiam, dar l-am urmat. Pe perete, chiar la nivelul
ochilor, era un panou de control pe care sclipea o lumin roie.
El s-a oprit n faa panoului. Lumina s-a fcut verde, apoi s-a
auzit un zgomot ca o depresurizare i ua s-a deschis, dnd la
iveal o sal mare, ptrat, plin de doctori. Era i cabinet i sal
de ateptare n acelai timp. Am intrat, clipind des la mirosul de
antiseptic. Imaginea aceea i mirosul mi-au trezit amintiri.
Mai vzusem camere de-astea - mai fusesem n camere
de-astea.
Cu tata, cnd era bolnav. A stat ntr-o camer exact ca asta
atunci cnd fcea tratament pentru cancer. M simeam
paralizat.
n mijlocul slii erau un fel de insule n form de U; fiecare
avea cte zece paturi destul de confortabile. Multe dintre ele
erau ocupate - cu oameni - n diverse stadii de boal. Erau i

64

Jennifer

L. A rm entrout

din cei proaspt diagnosticai, optimiti, cu ochi strlucitori,


dar i bolnavi fragili, care abia dac tiau unde se afl, i toi
aveau nite perfuzii cu fluide care nu semnau deloc cu cele
obinuite. Era un lichid limpede, dar strlucea n lumin, aa
cum vzusem la Dee atunci cnd i pierdea conturul.
Doctorii forfoteau pe acolo, schimbau pungile acelea cu li*
chid i discutau cu pacienii. Spre captul slii erau o mulime
de mese lungi la care ali medici se uitau la microscop sau cn
treau diverse prafuri. Unii erau la computer i halatele lor
albe stteau nfoiate pe scaune.
Sergentul Dasher s-a oprit lng mine.
Ai mai vzut aa ceva, nu?
M-am uitat la el iritat, abia mi-am dat seama c Archer era
nc lipit de mine, iar Blake rmsese n urm. Era clar c n
prezena sergentului nu mai era aa de vorbre.
Da. De unde tii?
Un mic zmbet a aprut pe buzele lui.
Ne-am fcut temele. Ce fel de cancer a avut tatl tu?
Am tresrit. Cuvintele cancer i tata n aceeai propoziie
nc m dureau.
La creier.
Privirea sergentului Dasher s-a ndreptat spre seciunea cea
mai apropiat.
A vrea s faci cunotin cu cineva.
Pn s apuc s spun ceva, el a luat-o nainte i s-a oprit lng
un pat aezat cu spatele spre noi. Archer a dat din cap i eu m-am
dus ovitoare mai n fa, s vd la ce se uita sergentul.
Era un copil. Poate de nou-zece ani, cu pielea extrem de
palid i capul chel, nu puteam s-mi dau seama dac e fat sau
biat, dar ochii copilului erau de un albastru intens.
Ea e Lori. O pacient de la noi.

Origin

65

I-a fcut cu ochiul fetitei.


>
Lori, ea este Katy.
Lori a ntors spre mine ochii aceia mari i prietenoi i mi-a
ntins o mn micu i groaznic de alb.
Bun, Katy.
I-am luat mna rece i am strns-o, nici nu tiam ce s fac.
Bun.
Zmbetul ei s-a lrgit.
i tu eti bolnav?
n prima clip nu am tiut ce s-i spun.
Nu.
Katy a venit aici ca s ne ajute, i-a spus sergentul Dasher,
iar fetia i-a retras mna i a bgat-o sub ptura cenuie. Lori
are limfom la nivelul sistemului nervos central, de grad patru.
Voiam s m uit n alt parte, fiindc eram la i fiindc
tiam. C era acelai tip de cancer pe care l-a avut i tata. Cel
mai probabil letal. Era aa de nedrept. Lori era mult prea t
nr pentru aa ceva.
El i-a zmbit fetitei.
Este o boal agresiv, dar Lori e foarte puternic.
Ea a dat din cap cumva entuziast.
Sunt mai puternic dect fetele de vrsta mea!
M-am strduit s zmbesc, iar sergentul s-a dat la o parte ca
s fac loc unui doctor care venise s-i schimbe perfuzia. Ochii
ei albatri se mutau acum de la unul la altul.
mi dau un medicament care o s m ajute, mi-a spus ea
i i-a mucat buza. i medicamentul sta nu m face s m
simt aa de ru.
Nu tiam ce s spun i n-am mai putut s mai vorbesc pn
ne-am retras undeva ntr-un colt, ca s nu mai ncurcm
medicii.
y

66

Jennifer L. A rm entrout

De ce-mi ari toate astea? am ntrebat eu.


Tu nelegi gravitatea bolii, a spus el, cu ochii n podeaua
laboratorului. nelegi cum cancerul, bolile autoimune, infeci
ile cu stafilococi i attea alte boli pot rpi cuiva viaa, uneori
chiar nainte de a ncepe cu adevrat. De zeci de ani se caut n
zadar remedii pentru cancer sau Alzheimer. n fiecare an apar
alte boli care pot distruge viaa unui om.
Toate astea erau adevrate.
Dar aici, a spus el, desfacndu-i larg braele, noi vom
lupta mpotriva acestor boli, cu ajutorul tu. ADN-ul tu e pen
tru noi nepreuit, exact cum este i structura chimic a luxenilor.
Am putea s te injectm cu SIDA i tu nu te-ai mbolnvi. Am
ncercat deja. E ceva n ADN-ul luxenilor i al hibrizilor care i
face imuni la toate bolile umane cunoscute. La fel si la arumi.
Mi-a trecut un fior pe ira spinrii.
Chiar injectai hibrizii i luxenii cu boli?
A ncuviinat din cap.
Am facut-o. Aa putem s nelegem cum reuesc ei s
lupte cu boala. Sperm s reuim replicarea acestui ADN, i n
anumite cazuri am reuit, mai ales prin LH-11.
LH-11? am ntrebat eu i m-am uitat la Blake.
Vorbea cu un biat - cruia i se administra, la fel, un fluid.
Rdeau. Prea aa de... normal.
Replicarea genelor, a explicat sergentul. ncetinete dez
voltarea tumorilor inoperabile. Lori a reacionat bine la el.
LH-11 e rezultatul unor ani lungi de cercetri. Sperm ca el s
fie rspunsul.
M uitam n sal i nu tiam ce s spun.
Rspunsul pentru vindecarea cancerului?
i pentru multe, multe alte boli, Katy. Asta ncearc s
fac Daedalus, iar tu poi contribui la eforturile noastre.

Origin

67

M-am rezemat de perete, cu palmele mpreunate. ntr-un


fel, a fi vrut s cred ceea ce vedeam i auzeam - c Daedalus
ncerca doar s gseasc tratamente pentru boli incurabile dar mi ddeam seama c nu e aa. Dac a fi crezut asta, era ca
i cum a fi crezut n Mo Crciun.
Si att? ncercai doar s facei lumea mai bun?
Da. Dar sunt mai multe feluri n afar de medicin prin
care poi face lumea mai bun. i aici poi s ne ajui i tu.
Aveam senzaia c m uit la o reclam, dar chiar i din po
ziia mea mi ddeam seama ct de important ar fi fost desco
perirea unui tratament pentru bolile mortale, ct de mult ar fi
schimbat lumea un asemenea medicament. Am nchis ochii si
am respirat adnc.
Cum aa?
Vino.
Dasher m-a prins de umr, fr s-mi dea prea multe opi
uni. M-a condus spre captul cellalt al laboratorului, unde o
poriune bun de perete era fcut din geam, iar ncperea din
spatele geamului era ascuns cu transperante. A btut n geam.
Transperantele s-au ridicat cu un declic mecanic.
Ce vezi aici?
Am simit c mi se taie respiraia.
Luxeni, am optit eu.
n mintea mea nu era niciun dubiu c persoanele acelea
care stteau pe paturi alturate, dou cte dou, n timp ce
doctorii le luau snge, nu erau din lumea noastr. Frumuseea
lor era ieit din comun. Ieit din comun era i faptul c muli
dintre ei stteau acolo n forma lor adevrat. Lumina lor cald
umplea toat camera.
i se pare c vreunul dintre ei nu ar vrea s fie aici? m-a
ntrebat el ncet.
>

>

>

68

Jennifer L. A rmentrout

Mi-am lipit minile de geam i m-am sprijinit de el. Cei


care nu artau doar ca nite lumini n form de om zmbeau i
rdeau. Unii mncau, alii stteau de vorb. Cei mai muli erau
mai n vrst, cam douzeci-treizeci de ani, am presupus eu.
Niciunul nu prea c ar fi prizonier.
Aa i se pare, Katy? a insistat el.
Am cltinat din cap, tulburat. Oare erau aici din proprie
iniiativ? Nu puteam s neleg cum ar fi posibil.
Vor s ajute. Nu i oblig nimeni s fac asta.
Dar pe mine m-ai obligat, i-am spus eu i mi-am dat
seama c Archer era acum n spatele nostru. Pe Bethany i pe
Dawson i-ai obligat.
Sergentul Dasher a lsat capul pe umr.
Nu ar fi trebuit s fie aa.
Deci nu negi asta?
Exist trei tipuri de luxeni, domnioar Swartz. Unii
sunt cei pe care i vezi acum pe geam - luxeni care neleg c
biologia lor ar putea s ne ajute s ne mbuntim viaa. Apoi
sunt cei care s-au integrat n societate i care nu prezint nicio
ameninare, sau prea puin.
i al treilea tip?
A tcut o clip.
Al treilea tip este reprezentat de luxenii de care s-au te
mut toate generaiile dinaintea noastr. Cei care vor s preia
controlul, ca s stpneasc omenirea.
Am ntors capul, ocat.
Ce dracu spui?
El s-a uitat n ochii mei.
Ci luxeni crezi c sunt pe pmnt, domnioar Swartz?
Am cltinat din cap.
Nu tiu.

Origin

69

Daemon mi spusese odat cam ci credea el c sunt, dar


nu mi aminteam cifra.
Cteva mii?
Dasher a spus cu siguran:
Sunt n jur de patruzeci i cinci de mii de luxeni aici, pe
Pmnt.
Uau, era ceva.
n jur de 70% dintre acetia s-au integrat. Cam zece la sut
dintre ei sunt absolut demni de ncredere, exact ca acetia pe
care i vezi aici. Iar celelalte douzeci la sut? Sunt nou mii de
luxeni care vor s vad lumea la picioarele lor - nou mii de fi
ine care pot aduce atta distrugere ct o focoas nuclear. Abia
putem s le facem fa i acum, dar am avea nevoie de sprijinul
ntregii societi ca s rezistm, dac ar atrage i mai muli lu
xeni de partea lor. Dar vrei s-i mai dau o cifr nelinititoare?
M-am uitat fix la el, nici nu tiam ce s-i rspund.
D-mi voie s te ntreb ceva, domnioar Swartz. Unde
crezi c au aterizat mai precis Daemon Black, cu familia i pri
etenii lui?
Nu sunt interesai s subjuge nici mcar o musc! am
hohotit eu. E ridicol s insinuezi aa ceva!
Crezi? A fcut o pauz. Nu poi niciodat s cunoti cu
adevrat pe cineva. i sunt convins c prima oar cnd l-ai n
tlnit pe Daemon i pe cei din familia lui nici nu i-ai dat seama
ce sunt, corect?
Aici m ncuiase.
Trebuie s recunoti c dac ei reuesc aa de bine s as
cund pn i faptul c nu sunt oameni, s-ar putea descurca
foarte bine s-i ascund i inteniile, a spus el. Uii c, de fapt,
nu sunt oameni, dar ei nu fac parte, te asigur, din cele zece
procente n care noi avem ncredere.

70

Jennifer

L. A r.mentr .out

Am deschis gura, dar nu am reuit s spun nimic. Nu cre


deam - nu puteam s cred ce mi spune, dar spusese toate astea
fr nicio arogan. Ca i cum erau pur i simplu nite evi
dene, ca atunci cnd i spune un doctor c ai cancer n faz
terminal.
S-a ntors din nou spre geam i a artat cu brbia spre cei
dinuntru.
Se estimeaz c n univers mai sunt sute de mii de luxeni,
care s-au stabilit n alte locuri. Ce crezi c s-ar ntmpla dac ar
veni aici? i, reine, vorbim despre luxeni care n-au avut deloc,
sau aproape deloc, legtur cu umanitatea.
Eu...
Un fior de nelinite mi-a trecut pe ira spinrii pn n
umeri. Am privit iar pe fereastr i m-am uitat la un luxen care
intra n forma lui adevrat. Cnd am vorbit, nici eu nu mi-am
recunoscut vocea.
Nu tiu.
>
Ne-ar terge de pe faa pmntului.
Am respirat precipitat, tot nu voiam s cred ce mi spune.
Sun puin exagerat.
i se pare? A fcut o pauz, prea intrigat. Gndete-te
puin la istoria noastr. O naiune puternic subjug o alt na
iune.
Mentalitatea luxenilor sau chiar a arumilor nu e asa

> de
diferit de a noastr. Darwinism elementar.
Supravieuiete cel care se adapteaz mai bine, am mur
murat eu, i o clip parc am i vzut-o.
O invazie de proporii hollywoodiene, iar eu tiam destule
despre luxeni ca s-mi dau seama c dac i-ar f propus asta,
ar fi reuit fr probleme.
Am nchis ochii i am cltinat iar din cap. Se juca cu mintea
mea. Nu exista nicio armat de luxeni gata s ne invadeze.

Origin

71

i ce legtur are asta cu mine?


n afar de faptul c eti puternic, aa cum este i luxenul datorit cruia ai suferit mutaia, i c sngele tu ne-ar
putea ajuta s gsim o formul mai reuit de LH-11? Ne-ar
plcea s studiem conexiunea care s-a stabilit ntre tine i cel
care i-a produs mutaia. Sunt puini care au reuit s fac o
mutaie reuit, i ar fi un mare ctig pentru noi s avem un
luxen care poate face asemenea mutaii stabile.
Mi-am adus aminte de toi oamenii aceia pe care Dawson
fusese obligat s-i vindece i pe care a trebuit s-i vad murind.
Nu puteam suporta ideea c Daemon ar fi nevoit s treac prin
aa ceva, s creeze mutani care apoi...
Am tras aer adnc n piept.
Asta s-a ntmplat cu Carissa?
Cu cine?
tii foarte bine cine e, am spus eu, obosit. A devenit
mutant, dar era instabil. A venit s m atace i apoi s-a auto
distrus. Era o...
Fat bun. Dar m-am oprit, fiindc mi-am dat seama c,
dac sergentul tia ceva despre ea, fie nu voia s vorbeasc, fie
nu l interesa.
Au trecut cteva clipe nainte s continue.
Nu e singurul lucru care ne preocup aici, la Daedalus.
Adic, ar fi perfect dac l-am avea i pe cel care i-a produs
mutaia, dar nu asta urmrim n primul rnd.
M-am uitat la el, iritat, i inima a nceput s-mi bat mai
tare. Reuise s m uimeasc. Nu erau preocupai s-l atrag
aici pe Daemon?
Pe tine te-am vrut, a spus sergentul Dasher.
Am avut impresia c-mi fuge pmntul de sub picioare.
Poftim?

72

Jennifer

L. A rm entrout

Expresia lui nu era nici cald, nici rece.


Vezi tu, domnioar Swartz, ca s ne descurcm cu cei
nou mii de luxeni de care i-am vorbit, avem nevoie de ajutor.
Astfel nct, atunci cnd vor veni i ceilali luxeni pe pmnt i vor veni - s avem n arsenalul nostru tot ce ne trebuie pen
tru salvarea omenirii. Adic hibrizi ca tine - i, dac se poate,
mai muli - care pot lupta.
Ce dracu... Eram convins c am intrat ntr-un univers pa
ralel. Creierul meu era gata s fac implozie.
Dasher s-a uitat atent la mine.
Deci, ntrebarea e: o s fii alturi de noi, sau o s lupi
mpotriva propriei tale specii? Fiindc va trebui s alegi, dom
nioar Swartz. ntre specia ta i specia celui care te-a transfor
mat n mutant.

C apitolul 6
DAEMON
Dup ce mi-am luat rmas-bun de la Dawson i Bethany, am
ieit din cas cnd se iveau zorile. Tot drumul m-am gndit
numai la ce se ntmplase cu Beth. Prea acum ceva mai bine,
dar, nu tiu. Eram sigur, ns, c Dawson va avea grij de ea.
M-am uitat napoi, spre cas. Undeva, n adncul sufletului,
mi ddeam seama c s-ar putea s nu o mai vd niciodat, i
nici pe sora sau pe fratele meu. Dar gndul acesta nu mi slbea
determinarea.
Am pornit n direcia opus coloniei, i am prins vitez.
Dei rmsesem n form uman, m micm suficient de re
pede ca s nu pot fi urmrit.
Dawson mi spusese mai devreme c maina mea era as
cuns acum la Matthew acas, pentru ca n felul acesta s-i
induc n eroare pe poliitii care nu erau cumprai de MA i
care anchetau ntr-adevr ceea ce considerau a fi dispariia a
doi adolesceni.

74

Jennifer

L. A rmentrolti

Nu mi-a luat mai mult de cinci minute s ajung la cabana


lui Matthew, acolo, n mijlocul pustiului. Am ncetinit cnd am
ajuns pe alee, uitndu-m dup SUV-ul lui.
Am rnjit.
Trebuia s prsesc statul, mcar s ajung n Virginia. A fi
putut s ajung acolo n forma mea real. La naiba, a fi ajuns
chiar mai repede, dar a fi obosit, i eram destul de sigur c
ntlnirea frumoas pe care urma s-o am la Mount Weather o
s m solicite destul de mult.
Avnd n vedere ct de suprat eram pe Matthew n clipa
aceea, chiar m bucuram c o s-i mprumut maina, ntru
ct a mea ar fi atras atenia prea mult i nu aveam acum timp
de aa ceva. Am urcat n main, am bgat mna dedesubt i
am scos afar tubul n care erau bgate firele.
Cnd eram mici, eu i Dawson ne distram pornind mai
nile aprinznd firele cu degetele n mallul din Cumberland. Au
fost necesare mai multe ncercri pn s ne dm seama de
cantitatea de energie pe care trebuia s-o folosim ca s nu pr
jim computerul sau toat cblria. Apoi ne ascundeam undeva
i ateptam s vin proprietarii, care nu pricepeau cum a fost
mutat din loc maina lor.
Ne plictiseam repede cnd eram copii. Am strns firele n
mn i am trimis un mic impuls de energie. Maina a zbrnit
i motorul s-a pus n micare.
Nu-mi pierdusem ndemnarea.
Fr s mai ntrzii nici mcar o clip, am ieit de pe aleea lui
Matthew i m-am ndreptat spre autostrad. n niciun caz el n-ar
fi fost aa de nelegtor ca Dawson, cel puin nu n clipa asta.
Fratele meu avea s se ocupe de cteva lucruri pentru mine.
S transfere suficieni bani ntr-un cont pe care eu avusesem
grij s-l in ascuns pentru cazul n care situaia ar deveni al
bastr, ca eu i Katy s trim linitii vreo doi ani.

Origin

15

i uite c situaia a devenit mai mult dect albastr.


Dawson i Dee aveau i ei nite conturi pentru situaii din
astea, aa cum aveau i Thompsonii. Matthew ne sftuise s
facem aa. Atunci am crezut c e cam paranoic, dar, la dracu,
el fusese detept. n niciun caz nu m-a fi putut ntoarce aici, i
nici Kat. Va trebui s gsim o modalitate prin care s se vad
cu mama ei, dar niciunul dintre noi nu mai putea rmne dup
ce ieeam cu ea de acolo. Ar fi fost prea periculos.
Dar nainte s m ndrept spre Mount Weather, trebuia s
mai fac o mic vizit.
Blake nu era singurul care ne pclise.
Mai era i un hibrid mititel care trebuia s-mi dea o groaz
de explicaii.
La cteva minute dup prnz, am ascuns maina lui Matthew n
spatele benzinriei abandonate de pe marginea drumului care
ducea spre clubul lui Luc. Nu c gropile alea nenorocite meritau
s fie numite drum. n orice caz, ultimul lucru pe care l voiam
acum era s tie c vin la ei. Era ceva cu Luc sta, ceva foarte
interesant. C era doar un adolescent i avea un club, era o
chestie ciudat. i faptul c sttea aici cu nc un luxen, absolut
neprotejat n faa arumilor?...
Mda, era ceva aiurea aici.
Am rmas n form uman i am tiat-o prin blrii spre
poriunea mpdurit de lng staia de benzin. Lumina str
lucitoare a soarelui se filtra printre crengile copacilor i aerul
cldu de mai mi lovea obrajii n timp ce zburam pe deasupra
pmntului denivelat. Cteva clipe mai trziu am ieit din p
dure n luminiul cu buruieni nalte.
Ultima oar cnd am fost aici cu Kat, luminiul sta era o
ntindere ngheat de pmnt. Acum trestiile m plesneau
peste blugi i o mulime de ppdii colorau iarba. Lui Kat i

76

Jennifer

L. A rm entrout

plceau ppdiile. Cnd ne antrenam cu onixul, mereu sttea


cu mna pe ele. Cum gsea una n iarb, cum i rupea floarea.
Am zmbit fr s vreau cnd m-am oprit n faa uii fr
geam. Pisicua dement.
Mi-am aezat minile pe ua dubl de oel, le-am plimbat
pe ea i am bjbit dup un sistem de nchidere. Nu aveam
nicio ans s deschid vreodat ua asta.
M-am dat napoi i am scanat faada cldirii. Joas, fr fe
restre, semna mai mult cu o magazie dect cu un club. M-am
ndreptat spre captul ei, lovind cu piciorul cutiile de carton
depozitate lng ea. n spate era o trap de aprovizionare.
Bingo!
Am apsat cu minile crptura minuscul dintre ui i am
auzit minunatul sunet al ncuietorilor care cedeaz. Am des
chis repede ua i am intrat n magazia ntunecat. Am naintat
lipit de perete, scrutnd prin ntuneric cutiile albe i grmezile
de hrtii. Mirosea puternic a alcool. Am gsit o alt u, pe
care am deschis-o. Din prima clip n care am pit pe corido
rul ngust, de-a lungul cruia erau nirate table pline cu de
sene fcute cu cret - ce puii mei? - mi s-a ridicat prul de pe
ceafa i am simit un fior rece pe ira spinrii.
Arum.
Am ieit de pe coridor, gata s trec n forma mea real. Dar
m-am oprit brusc, pentru c m-am trezit nas n nas cu eava
tiat a unei puti.
Asta putea s pite.
Mndrul posesor al ucigaei de cowboy era gardianul-matahal, cu salopeta lui tradiional.
Minile sus, i s nu-i treac prin minte s te joci cu
mine de-a artificiile, frumuelule.
Am ridicat minile, cu flcile strnse.
E un arum aici.

Origin

77

Nu mai spune, a fcut matahala.


Am ridicat o sprncean.
Deci Luc lucreaz si cu arumii?
Luc nu lucreaz cu nimeni. Matahala a naintat spre
mine cu ochii ngustai. Unde-i fatuca aia cu care veneai tu?
ncearc s se strecoare i ea pe aici?
S-a uitat peste umrul meu, iar eu am profitat de neatenia
lui temporar. Mna mi-a nit mai repede dect a putut el s
reacioneze. I-am smuls puca din mn i am ntors-o spre el.
Cum te simi cu una din astea ndreptat spre cap? l-am
ntrebat.
Nrile matahalei fremtau.
Nu e chiar mito.
Aa ziceam i eu.
Parc m mnca degetul pe trgaci.
Mi-ar plcea s-mi pstrez intact faa drgla.
Matahala a chicotit.
Pe bune ai o fa drgla.
Muzic de banjo n capul meu.
A, ia te uit, s-a auzit o alt voce. S-a nfiripat aici o po
veste de iubire.
Nu chiar, am spus eu i am prins n cealalt mn buto
iaul putii.
Crezi c nu tiam c eti aici?
Am rnjit, fr s-mi iau privirea de la matahal.
Mai conteaz?
Pi, dac ncercai s m iei prin surprindere, cred c
totui conteaz.
Luc a ieit din ntuneric i a aprut n raza mea de aciune.
Era mbrcat cu un pantalon negru de trening i cu un tricou
pe care scria I ZOMBII AU NEVOIE DE IUBIRE. Drgu.
Poi s lai arma, Daemon.

78

Jennifer

L. A rm entrout

Am zmbit rece i am lsat cldura s-mi cuprind mna. S-a


ncins imediat i aerul s-a umplut de mirosul de metal ars. Dup
ce butoiaul a devenit inutil, i-am napoiat puca matahalei.
Matahala s-a uitat la ea si
> a oftat.
M enerveaz cnd se ntmpl chestia asta.
M-am uitat la Luc cum se suie cu fundul pe bar i ncepe
s-i legene picioarele ca un copil rsfat. n lumina slab de
aici, haloul ciudat al ochilor si prea c se nceoeaz.
Tu i cu mine trebuie s...
M-am rsucit rapid, cu un urlet, i am ieit din forma uman.
Am trecut n zbor peste ringul de dans, direct spre masa de
umbre care se adunase sub cuc.
Arumul s-a ntors i, n secunda de dinainte de a ne izbi
unul de altul ca doi bolovani rostogolii pe un deal, l-am vzut
n forma lui real - negru ca noaptea, uleios i lucios ca sticla.
Impactul a zglit pereii i a fcut s zngne cutile atrnate
de tavan.
O, Doamne, a spus Luc. Chiar nu ne putem nelege?
Arumul mi-a cuprins mijlocul i eu l-am izbit de perete.
Varul a crpat i camera s-a umplut de praf. Nu mi-a dat dru
mul. Nenorocitul era puternic.
S-a rsucit, a reuit s se desprind din strnsoarea mea i
braul lui de fum a nit spre pieptul meu. M-am ferit ntr-o
parte i am mpins cu putere mna spre el, s-l arunc n aer pe
nenorocit.
Biei! Biei! Nu v batei n clubul meu! a strigat Luc pe
un ton iritat.
Amndoi l-am ignorat.
Energia pria n palmele mele, scuipnd n aer scntei albe.
Nu tii cu cine te pui, a uierat arumul, trimindu-i cuvin
tele fix n capul meu, ceea ce m-a enervat. Am dat drumul unui
glob de energie.
y

Origin

79

L-am nimerit n umr.


A srit n spate i apoi a ntors capul spre mine, privindu-m
dintr-o parte. Forma lui devenea mai solid.
Energia static mi umbla pe brae. Toat camera pulsa de
lumin. Individul sta chiar ncepea s m calce pe nervi.
N-a face asta n locul tu, mi-a zis Luc. Hunter e foarte,
foarte flmnd.
Tocmai m pregteam s-i art lui Luc ce fac eu cu sfatul lui,
cnd a aprut o siluet de pe coridorul care ducea spre biroul
lui. Era o femeie - o femeie frumuic, blond, care era absolut
om. Fcuse ochii mari.
Hunter?
Ce. Dracu Mai. E. i. Asta.
Cu atenia distras, arumul s-a uitat la femeie chiar n clipa
n care Sursa ieea din mine. Probabil c i-a spus ceva, fiindc
ea s-a ncruntat i i-a spus:
Dar este unul dintre ei.
Hunter a ntors repede capul spre mine, a fcut un pas na
poi, inspirnd adnc. O clip mai trziu, n faa mea era un
brbat cam de nlimea mea. Cu prul aten-nchis i cu ochii
ia nenorocii i palizi de arum fixai asupra mea.
Serena, a spus el. Du-te napoi n biroul lui Luc.
ncruntarea femeii s-a transformat n strmbtur, i mi-a
amintit aa de bine de Kat, nct am simit o durere n inim.
Poftim? a zis ea.
El a ntors nervos capul spre femeie, cu ochii ngustai. n
clipa urmtoare, matahala a traversat ringul de dans i a luat-o
de umeri.
Tu chiar nu tre s stai aici acu.
Dar...
Hai s-ti art nite chestii, a zis matahala.
Hunter s-a uitat urt la el.

>

80

Jennifer L. A rm entrout

Ce chestii?
Matahala i-a fcut cu ochiul, privindu-1 peste umr.
Chestii.
Dup ce au disprut pe coridor, buzele arumului s-au
strmbat.
Nu-mi place deloc asta.
Luc a chicotit.
Nu e genul lui.
Stai - ce naiba se ntmpl aici? Un arum i o femeie?
Nu vrei s-i mai stingi lumina aia? m-a ntrebat jigodia.
M orbeti.
Energia se aduna n mine cu putere i eram gata s-i trag un
pumn n fa, dar el nu m ataca, iar asta era foarte ciudat. i
mai avea i o relaie cu o femeie - o relaie care prea seri
oas - iar asta era i mai bizar.
Mi-am reluat forma uman.
Nu-mi place tonul tu.
El a rnjit.
Am ngustat ochii.
Ar trebui s v purtai frumos unul cu altul, a spus Luc,
izbindu-i palmele. Nu se tie cnd vei avea nevoie de un aliat
aa de neateptat.
Hunter i cu mine am schimbat o privire. Apoi am pufnit
amndoi. Puin probabil.
Biatul a ridicat din umeri.
OK. Deci asta e o zi foarte interesant pentru mine. Pe
de o parte e Hunter, care nu are nevoie de nume de familie i
care apare doar cnd vrea s mnnce, i pe de alt parte e
Daemon Black, care are aerul c vrea s m bat.
Aici ai cam nimerit-o, am mrit eu.
N-ai vrea s-mi spui i de ce? a ntrebat el.
Am ncletat pumnii.

Origin

81

De parc n-ai ti.


El a cltinat din cap.
Chiar nu tiu, dar pot s m hazardez s presupun. Nu o
vd pe Katy i nici nu simt c ar fi prin zon. Aa c a putea s
bnuiesc c mica voastr escapad la Mount Weather nu s-a
terminat prea bine.
Am fcut un pas spre el, clocotind de furie.
Ai intrat la Mount Weather? Hunter a hohotit scurt.
Sunteti nebuni?
Taci din gur, am spus eu, cu ochii la Luc.
Hunter a scos un fel de mrit.
Micul nostru steag alb de pace o s se duc naibii dac
mi mai spui o dat s tac.
I-am aruncat o privire scurt.
Taci din gur.
Deasupra umerilor lui au aprut umbre ntunecate, i m-am
ntors cu faa la el.
Ce? i-am zis i am aruncat minile n lturi, cu gestul
universal care nseamn vino dac ai curaj. Am o grmad de
agresivitate refulat i abia atept s-mi vrs furia asupra cuiva.
Biei, a oftat Luc, dndu-se jos de pe bar. Pe bune? Voi
chiar nu v putei stpni?
Hunter nu l-a bgat n seam i a fcut un pas spre mine.
Crezi c poi s m bai?
Dac o cred? m-am strmbat eu, ducndu-m spre el.
tiu, nu cred.
Arumul a rs i m-a mpuns n piept cu un deget din alea
lungi - m-a mpuns n pieptl
Pi, hai s vedem!
I-am prins n mn ncheietura aia rece.
Frate, ce poi s m ...
Destul! a strigat Luc.
>

82

Jennifer

L. A rmentrout

n clipa urmtoare m-am trezit nepenit pe un perete al


clubului, iar Hunter era lipit de un alt perete, la civa metri de
sol. Expresia arurnului cred c era aceeai ca a mea. Amndoi
ne chinuiam s ne eliberm din strnsoarea invizibil i niciunul nu reuea.
Luc a venit n mijlocul camerei.
N-am toat ziua la dispoziie, biei. Mai am i alte lu
cruri de fcut. Vreau s m i culc dup-amiaz. Pe Netflix e
un film la care vreau s m uit i vreau s folosesc i cuponul
gratuit de la Burger King pentru un Whopper Jr.
Hm m ..., am fcut eu.
Uite ce-i... Luc s-a ntors la mine, cu un aer ceva mai ntu
necat. n clipa aia nu mai prea aa de tnr. Presupun c-i n
chipui c eu am vreun amestec n capturarea lui Katy. Te neli.
Am rnjit.
Si
> eu ar trebui s te cred?
i i se pare c o s mor de durere dac nu m crezi tu?
Ai intrat la Mount Weather, o fortrea a guvernului. Nu tre
buie s ai prea mult imaginaie ca s-i dai seama c ceva a
ieit prost. Eu am fcut ce am promis.
Blake ne-a trdat. Kat e acum la Daedalus.
i eu i-am spus s nu ai ncredere n nimeni care are ceva
de ctigat sau de pierdut de aici. Luc a rsuflat greu. Blake e...
n fine, e Blake. Dar nainte s judeci pe cineva, gndete-te pe
ci ai fi tu n stare s-i crucifici ca s-o recapei pe Katy?
Strnsoarea a slbit i am alunecat pe perete, cznd cu zgo
mot n picioare. M uitam la puti i l credeam.
Trebuie s-o scot de acolo.
Dac fata ta e la Daedalus, poi s-i iei adio de la ea, mi-a
zis Hunter, din partea cealalt a camerei. Sunt acolo nite neno...
i tu? l-a ntrerupt Luc. Parc i-am zis s stai n birou.
Nu vezi nimic de la mine dac nu m asculi.

Origin

83

Hunter a ridicat ncurcat din umeri i o clip mai trziu era


pe podea, artnd la fel de docil ca un pitbull. Luc ne-a aruncat
o privire ntunecat.
Am neles c amndoi avei probleme - probleme foarte
mari - dar ghici ce? Nu suntei singurii extrateretri care au
necazuri. Sunt probleme i mai mari dect ale voastre. Da, tiu,
v e greu s credei.
M-am uitat la Hunter, care a ridicat iar din umeri i a spus:
Cineva nu i-a but lpticul de diminea.
Am rnjit.
Luc a ntors capul repede spre el - pe cuvnt dac-mi venea
s cred c stau n aceeai camer cu un arum i nu ncerc s-l
omor, i nici el nu ncearc s m omoare.
Ar trebui s fii fericit c mi-eti simpatic, a spus ncet
Luc. Uite, trebuie s vorbesc cu Daemon. N-ai putea s te duci
s-i gseti ceva de fcut? Dac nu, mcar poate dai cuiva o
mn de ajutor?
Arumul i-a dat ochii peste cap.
Mersi, am destule probleme. A pornit spre hol, dar s-a
oprit i s-a uitat la mine. Ne vedem alt dat.
I-am spus la revedere cu degetul mijlociu ridicat.
Dup ce a disprut pe coridor, Luc s-a ntors spre mine i
i-a ncruciat braele la piept:
Ce s-a ntmplat?
mi ddeam seama c n-am nimic de pierdut, aa c i-am
povestit ce s-a ntmplat la Mount Weather. Luc a fluierat uor
i a cltinat din cap.
Frate, mi pare ru. Serios, mi pare ru. Dac cei de la
Daedalus au pus mna pe ea, atunci nu cred...
Nu spune asta, am mrit eu. Pentru mine nu e pierdut.
Am reuit s-o scoatem pe Bethany. Pn i tu ai reuit s scapi
de acolo.

84

J ennifer L. A rmentrout

Luc a clipit des.


Da, ai scos-o pe Bethany, dar ai pierdut-o pe Katy. Iar
eu... eu nu sunt la fel ca ea.
Nu tiam ce naiba vrea s spun cu asta. M-am ndeprtat
de el i mi-am trecut degetele prin pr.
tiai c Blake o s ne trdeze?
A urmat o pauz.
i dac a fi tiut, tu ce-ai fi fcut?
Am rs cu amrciune.
Te omoram.
De neles, a rspuns el, calm. D-mi voie s te ntreb
ceva. i-ai mai fi ajutat fratele s-o recupereze pe Bethany dac
ai fi tiut
c Blake v va trda?
*
M-am ntors cu faa la el i am cltinat uor din cap, fiindc
adevrul spus de el m lovise drept n piept. Dac a fi tiut c
o pierd pe Kat, nu cred c l-a mai fi ajutat, dar nici nu eram
capabil s spun c a fi pus-o pe ea naintea fratelui meu.
El i-a lsat capul pe umr.
N-am tiut c o s v trdeze. Dar asta nu nseamn c
am avut ncredere n el. Nu am ncredere n nimeni.
n nimeni?
A ignorat replica mea.
Pn la urm, ce vrei de la mine, c vd c n-ai de gnd
s m omori? Vrei s ntrerup iar sistemul de securitate? Pot s
fac asta. Ar fi un avantaj pentru tine, dar n acelai timp ar fi o
misiune suicidal. Te ateapt cu braele deschise.
Nu vreau s mai ntrerupi nimic.
S-a uitat la mine, dezorientat.
Dar vrei s te duci dup ea?
Da.
O s fii prins.
tiu.
y

Origin

85

Luc s-a uitat fix la mine aa de mult timp, nct am zis c a


intrat biatul n criz.
Si
deci ai venit aici numai s m bai?
>
Mi-au tresrit buzele.
Da, de-asta.
Biatul a cltinat din cap.
Tu ai mcar idee n ce te bagi?
tiu. Mi-am ncruciat braele la piept. i tiu c dup ce
vor pune mna pe mine, vor vrea s le fac hibrizi.
Ai vzut vreodat oameni care mor sub ochii ti, unul
dup altul? Nu? De ce nu-1 ntrebi pe fratele tu?
Nu am avut nicio ezitare.
Merit s-o salvez, indiferent ce s-ar ntmpla cu mine.
Sunt lucruri i mai rele dect astea, a spus el ncet. Dac
tu :> Hunter ai putea s lsai la o parte animozitile dou
secunde, poate i-ar spune chiar el. Chestiile pe care le fac ei
acolo te las fr cuvinte.
Un motiv n plus s o scot de acolo pe Kat.
i care e planul tu? Cum o s-o scoi de acolo? m-a ntre
bat el, curios.
Bun ntrebare.
nc nu mi-am fcut un plan.
Luc s-a uitat la mine o clip, apoi a izbucnit n rs.
Bun plan. mi place. De la sta n-ai cum s te abai.
Tu cum ai ieit, Luc?
A nclinat iar capul pe umr.
Nu vrei s tii ce am fcut eu. i nici nu vrei s faci ce am
fcut eu.
Am simit c m ia cu frig. Chiar l credeam pe puti.
Luc a fcut un pas n spate.
Mai am ceva de fcut, aa c...
Mi-am aruncat privirea spre coridor.

86

Jennifer

L. A rm entrout

Lucrezi cu arumii, nu?


Gura lui a avut o mic tresrire.
ntre arumi i luxeni nu e aa mare diferen. Sunt la fel
de tmpii ca i voi.
Ciudat. Mie nu mi se prea deloc aa.
Luc a lsat brbia n piept i a njurat. Apoi s-a uitat la mine
i mi-a zis:
Cea mai mare slbiciune a celor de la Daedalus e arogana.
Nevoia lor de a crea ceea ce nu ar trebui creat vreodat. Nevoia
lor de a controla ceea ce nu poate fi vreodat controlat. Se joac
cu evoluia, prietene. Asta nici n filme nu se termin bine, nu?
Nu, niciodat, am rspuns eu i m-am ntors s plec.
Stai, a strigat el dup mine. Pot s te ajut.
M-am ntors la el i am lsat capul ntr-o parte.
Ce vrei s spui?
Ochii de ametist ai lui Luc semnau suprtor de mult cu ai
lui Ethan, aa cum se uita fix la mine. Ai lui ns aveau ceva
special, linia aceea din jurul pupilei.
Cea mai bun defensiv a lor este c lumea nu tie nimic
despre existena lor. Nu tie nimic de existena noastr.
Nu puteam s-mi iau ochii de la el; hotrt lucru, putiul
sta, Luc, avea ceva sinistru.
Atunci el a zmbit.
Ei au ceva ce vreau i eu, i pun pariu c acolo au dus-o
i pe Katy.
Am ngustat ochii. Nu mi-a plcut niciodat chestia asta cu
serviciu contra serviciu.
Ce vrei?
Au o chestie care se numete
LH-11. Si
>
> eu vreau chestia
asta.
LH-11? Ce dracu mai e i asta?

Origin

87

nceputul tuturor lucrurilor i sfritul tuturor nceputu


rilor, a spus el misterios i n ochii ia violei i-a aprut o scli
pire. O s tii atunci cnd o s vezi cu ochii ti. F-mi rost de
asta, iar eu o s te scot de oriunde vei fi.
M-am uitat fix la el.
Nu c pun la ndoial superbia ta, dar cum ai putea s ne
scoi de acolo pe mine i pe Kat dac nici mcar nu tii unde
suntem?
A ridicat o sprncean.
Pi probabil c te ndoieti de superbia mea dac mi pui
o asemenea ntrebare. Am oameni peste tot, Daemon. Iau leg
tura cu ei i m vor anuna unde eti.
Am rs ncet, cltinnd din cap.
De ce as avea ncredere n tine?
Dar nu i-am cerut niciodat s ai ncredere n mine. Pe
de alt parte, n-ai de ales. A fcut o pauz, i la naiba dac nu
avea dreptate. F-mi rost de LH-11, a spus, i eu o s v scot pe
tine i pe Kitten a ta din orice bolgie infernal v-ar ine ei.
Promit.

C apitolul 7
KATY
Parc trecuse o venicie de cnd mi se adusese masa: piure i
friptur Salisbury. Eram mult prea agitat s m pot uita la te
levizor. Stteam de atta timp n linitea celulei mele, nct
ajunsesem s m plimb prin camer. Nervii mei erau ntini la
maximum, iar cnd auzeam pai pe hol mi srea inima n gt
i m ndeprtam de u.
Nu aveam stare, tresream la orice zgomot. Fiindc nu
aveam nici cea mai mic idee ct e ceasul, sau mcar ce zi e,
aveam senzaia c sunt nchis ntr-o capsul fr aer.
Treceam a suta oar prin faa patului, rumegnd ntruna
ceea ce tiam. Erau aici persoane care voiau s fie aici - oameni
i luxeni, poate chiar i hibrizi. Fceau teste cu LH-11 pe bol
navii de cancer, i Dumnezeu tie ce era de fapt LH-1 l-le sta.
O parte din toate astea puteam s le pricep - s cred c erau
luxeni care ntr-adevr voiau s ajute. C era important s se
gseasc un tratament pentru bolile incurabile. Dac cei de la
Daedalus m-ar f ntrebat, pur i simplu, dac vreau s-i ajut,

Origin

89

n loc s m nchid ntr-o celul, le ddeam cu plcere o mos


tr din sngele meu.
Nu puteam s-mi scot din cap ce-mi spusese Dasher. Oare
existau ntr-adevr nou mii de luxeni care complotau mpo
triva omenirii? i alte sute de mii care ar fi putut veni n orice
clip pe pmnt? Daemon mi vorbise la un moment dat des
pre alii, dar nu-mi spusese niciodat c ar fi vreo enclav cu
unii care vor s preia controlul.
Si
> dac era adevrat?
Nu avea cum s fie.
Nu luxenii erau personajele negative n povestea asta. Arumii i cei de la Daedalus erau. Organizaia asta poate c i-a
construit o imagine frumuic, dar era putred pe dinuntru.
Am auzit pai n faa uii i am srit n sus civa centimetri
buni. Usa s-a deschis. Era Archer.
Ce se ntmpl? am spus eu alarmat.
Bereta aia care prea lipit definitiv de capul lui i ascundea
ochii, dar am vzut c are flcile ncletate.
Trebuie s te duc la sala de antrenament.
A pus iar mna pe umrul meu, i m gndeam dac el
chiar i nchipuie c a putea s fug undeva. Voiam s fug, dar
nu eram btut n cap. nc.
i ce se face n sala de antrenamente? l-am ntrebat eu
n lift.
Nu mi-a rspuns, ceea ce m-a cam speriat puin i m-a i
enervat. Mcar att ar putea s fac, s-mi spun ce se ntm
pl. Am ncercat s-i dau mna la o parte, dar ziceai c e lipit
cu clei de umrul meu.
Archer n general nu era un tip vorbre, i asta mi mrea
nelinitea i agitaia, dar mai era ceva. Era ceva diferit la el. Nu
a fi putut s spun exact ce, dar sigur era ceva.

90

J ennifer

L. A rm entrout

Cnd am ajuns la etajul unde se afla sala de antrenamente,


deja m ardea stomacul. Holul era identic cu cel de la etajul me
dical, doar c aici erau mai multe ui duble. Ne-am oprit n faa
uneia dintre ele i, dup ce a introdus un cod, ua s-a deschis.
n camer erau Blake i sergentul Dasher. Dasher s-a ntors
spre noi, zmbind crispat. Era ceva diferit n expresia lui. Ca
un fel de disperare n ochii lui cprui-nchis, ceva nelinititor.
Nu puteam s nu m gndesc c e ceva legat de analizele alea
ale mele.
Bun, domnioar Swartz, a spus el. Sper c te-ai odihnit.
Ei, asta nu-mi plcea cum sun.
n faa unui ir ntreg de monitoare erau aezai doi brbai
n halate albe. Mi-au atras atenia ncperile capitonate care
erau monitorizate pe ecran. mi amoriser degetele de ct de
tare strngeam pumnii.
Suntem gata, a spus unul dintre ei.
Ce se ntmpl? am ntrebat eu, nciudat c la jumtatea
propoziiei mi s-a strangulat vocea.
Pe faa lui Blake nu se citea nimic, iar Archer i-a luat rolul
de paznic, lng u.
Trebuie s vedem care este adevrata dimensiune a abili
tilor tale, mi-a explicat sergentul Dasher, apropiindu-se de
cei doi brbai. n aceast camer monitorizat, vei avea posi
bilitatea s accesezi Sursa. Din cercetrile noastre de pn
acum, tim deja c ai un anumit control asupra ei, dar nu tim
ct de mult. Hibrizii care au suferit o mutaie reuit pot reac
iona la fel de repede ca luxenii. Pot controla Sursa la fel ca ei.
Parc mi s-a oprit inima.
i la ce servete asta? De ce trebuie s tii? E clar c m u
taia mea a reuit.
Nu tim cu adevrat asta, Katy.

Origirt

91

M-am ncruntat.
Nu pricep. nainte ziceai c sunt puternic...
Tu eti puternic, dar nu i-ai folosit niciodat abilitile
i nu ai fcut ceva important singur, fr s-l ai alturi pe cel
care te-a hibridizat. E posibil ca abilitile tale s fie preluate de
la el. E posibil ca un hibrid s par reuit, dar am observat c
apoi, cu ct acceseaz mai des Sursa, cu att devine mai insta
bil. Trebuie s verificm dac mutatia ta nu are vreun element
de imprevizibil.
Cnd mi-am dat seama ce vrea s spun, mi venea s fug
din camer, dar parc aveam tlpile btute n cuie.
Deci, practic, vrei s vezi dac nu o s m autodistrug
aa cum a fcut...
Cum a fcut Carissa, dar nu am putut s-i pronun numele.
Cnd am vzut c nici nu confirm, nici nu infirm, am fcut
un pas napoi. Am fost cuprins de un nou val de oroare.
i dac se ntmpl aa? Adic, tiu ce se ntmpl cu
mine, dar ce se ntmpl cu...
Cu cel care te-a hibridizat? m-a ntrebat el i eu am dat
din cap. Poi s-i spui pe nume, domnioar Swartz. tim c
este Daemon Black. Nu mai e cazul s ncerci s-l protejezi.
Tot nu aveam de gnd s recunosc.
i ce se ntmpl?
tim c luxenii i mutanii lor sunt legai la nivel biolo
gic, dac mutaia e reuit. E ceva ce nc nu ne e foarte clar. A
fcut o pauz i i-a dres vocea, apoi a adugat: Dar atunci
cnd hibrizii sunt instabili, conexiunea dispare.
Dispare?
A dat din cap.
Conexiunea biologic dintre cei doi se rupe. Poate din cauza
faptului c n aceste cazuri mutaia nu a fost prea puternic. Chiar
nu tim exact cum funcioneaz lucrurile astea deocamdat.

92

Jennifer L. A rm entrout

Am simtit
Nu c n-as> fi avut instinct de
> un fior de uurare.
>
conservare, dar mcar aflasem c dac eu m fac praf, Daemon
va rmne n via. Dar tot trgeam de timp, nu-mi venea de
loc s intru n camera aceea.
i asta e singura chestie care ntrerupe conexiunea?
Sergentul nu mi-a rspuns.
Am ngustat ochii.
Nu crezi c am dreptul s tiu i eu?
Toate la timpul lor, mi-a rspuns el. Nu e acum momen
tul potrivit.
Eu cred c e un moment al naibii de potrivit.
El a ridicat surprins din sprncene, ceea ce m-a enervat i
mai tare.
Ce? am spus eu, ridicnd minile n sus.
Archer a venit imediat lng mine, dar eu nu l-am luat n
seam.
Eu cred c am dreptul s tiu toate astea.
Surpriza de pe faa lui s-a estompat i i-a luat o figur rece.
Nu e acum momentul.
M-am inut ferm pe picioare, cu pumnii strni.
Nu vd ce moment ar fi mai bun.
Katy...
Am ignorat avertismentul moale dat de Archer i atunci el
a venit i mai aproape de mine, aproape lipindu-se cu pieptul
de spatele meu.
Nu. Vreau s tiu ce altceva poate distruge conexiunea. E
evident c mai e ceva. i mai vreau s tiu ct timp crezi tu c
o s m poi ine aici! Odat ce mi-am dat drumul la gur, nu
m-am mai putut opri. Dar coala? Tu vrei s primeti ajutor de
la nite hibrizi needucai? Dar mama mea? Prietenii mei? Viaa
mea? Blogul meu?

Origin

93

OK, poate blogul meu era cea mai mic grij a mea, dar, la
naiba, pentru mine era important.
mi furai toat viaa i v gndii c o s stau aici, pur i
simplu, i o s nghit tot? C n-o s pretind nicio explicaie?
tii ce? S m pupi n fund.
Dac fusese vreodat o urm de cldur n expresia sergen
tului Dasher, acum dispruse complet. S-a uitat la mine fix i
n clipa aceea mi-am dat seama c probabil ar fi fost mult mai
bine s-mi fi inut gura. Simisem nevoia s spun toate acele
lucruri, dar privirea lui era nspimnttoare.
Nu tolerez limbajul golnesc. i nu tolerez nici fetiele care
fac pe deteptele cnd nu au habar despre ce e vorba. Am ncer
cat s te facem s te simi ct mai confortabil, dar exist o limit,
domnioar Swartz. Nu m interoghezi pe mine sau pe subalter
nii mei. O s stabilim noi cnd este momentul s-i spunem
anumite lucruri, nici mai devreme, nici mai trziu. Ai neles?
Simeam cum respir Archer n spatele meu, i ai fi zis c i
inea rsuflarea n ateptarea rspunsului meu.
Da, am scuipat eu. Am neles.
Archer a inspirat.
Bun, a spus sergentul. Dac ne-am neles, s-i dm
drumul.
Unul dintre brbaii aflai la monitoare a apsat pe un bu
ton i s-a deschis o u mic spre sala de antrenamente. Archer
nu mi-a dat drumul pn cnd nu m-a vzut n camer. Abia
atunci m-a lsat.
M-am ntors repede la el, cu ochii mari, n timp ce se preg
tea s ias. Am dat s-i spun s nu m lase singur acolo, dar el
s-a uitat repede n alt parte. Apoi a ieit i a tras ua dup el.
M-am uitat prin camer cu inima bubuind. Avea cam ase
pe ase, o podea de ciment i o alt u de partea cealalt, iar

94

J ennifer

L. A rm entrout

pereii nu erau capitonai. Nup. Nu aveam eu norocul sta. Pere


ii erau albi, cu nite stropi roii. S fi fost oare... snge uscat?
O, Doamne.
Dar teama mi s-a mai mprtiat cnd am nceput s-mi
dau seama. La nceput, gdilturile energiei erau aproape im
perceptibile, ca nite degete care se plimbau pe braele mele,
dar apoi energia a crescut i a nceput s m umple.
Era ca i cum a fi respirat aer curat dup mult timp. Amoreala
i epuizarea au disprut, nlocuite de bzitul slab ale energiei pe
care o simeam n creier, n vene, care mi nclzea sufletul.
Am nchis ochii i l-am vzut n mintea mea pe Daemon.
Nu pentru c l puteam vedea cu adevrat, ci pentru c toate
senzaiile astea mi aminteau de el. Cnd simeam cum se nfoar Sursa n jurul meu, mi imaginam c m mbrieaz el.
Deasupra capului a hrit un difuzor i vocea sergentului
Dasher a rsunat n toat camera, facndu-m s tresar.
Trebuie s-i testm abilitile, Katy.
Nu voiam s mai vorbesc cu javra aia, dar n acelai timp
voiam s se termine odat toate astea.
OK. i vrei s accesez Sursa, sau ce?
O s faci asta, dar trebuie s-i testm abilitile n con
diii de stres.
De stres? am optit eu i m-am uitat prin camer.
Am simit imediat o nelinite n stomac, care se facea tot
mai mare i amenina s m nece.
Sunt destul de stresat acum.
Difuzorul s-a deschis iar.
Nu la un astfel de stres m refeream.
Pn s am timp s procesez ce mi-a zis, am auzit un hrit
puternic care a reverberat n toat camera. M-am ntors repede.
n faa mea, ua se deschidea ncet, centimetru cu centime
tru. Mai nti am observat pantalonii de trening, la fel ca cei pe
y

Origin

95

care i aveam i eu, apoi un tricou alb care cdea peste nite
olduri nguste. Am ridicat ochii spre faa ei i am scos o excla
maie de uimire.
n faa mea era o fat pe care o mai ntlnisem o dat. Parc
trecuse o venicie de atunci, dar am recunoscut-o imediat. P
rul ei blond era strns ntr-o coad bine pieptnat, care i des
coperea faa frumoas, plin de vnti i de zgrieturi.
Mo, am spus i am fcut un pas spre ea.
Fata care fusese lng mine n cuc, atunci cnd Will m
inea captiv, s-a uitat i ea la mine. M ntrebasem de multe
ori ce s-o fi ntmplat cu ea; presupun c acum aflasem. A tre
cut o clip, am strigat-o iar pe nume, i apoi am avut n sfrit
revelaia clar. n ochii ei era acelai gol imens ca i n cei ai
Carissei, atunci cnd intrase la mine n dormitor.
Mi s-a strns inima. M ndoiam c a putea face ceva care
s-i aminteasc de mine.
Ea a intrat n camer i a ateptat. O clip mai trziu, a hrit iar interfonul, iar sergentul Dasher a spus:
Mo o s-i fie partener n prima rund de testare a
stresului.
Prima rund? Adic sunt mai multe?
Si
> ce-o s...
Mo a ntins mna rapid, iar Sursa a nceput s scoat scntei
n jurul ncheieturilor ei. Din cauza ocului, am rmas pe loc
pn n ultima clip. Am srit, n sfrit, ntr-o parte, dar ful
gerul de lumin alb tivit cu albastru m-a lovit n umr. Du
rerea a explodat i a cobort n jos pe bra. Lovitura m-a nvrtit
pe loc i abia am reuit s-mi menin echilibrul.
M-am prins cu mna de umr, tulburat, dar nu eram sur
prins c tricoul meu era ars.
Ce naiba? am ipat eu. De ce...
5

96

Jennifer

L. A rm entrout

Un alt fulger m-a fcut s m las n genunchi, ca s nu m


loveasc. S-a izbit de perete i s-a stins. ntr-o clip. Mo era n
faa mea. Am dat s m ridic, dar ea mi-a dat cu genunchiul n
brbie i mi-a zburat capul pe spate. Am czut n fund, ame
it, cu stele verzi n ochi.
Mo s-a aplecat i m-a apucat de coad, ridicndu-m n pi
cioare cu o uurin uimitoare. i-a repezit mna cealalt i
m-a lovit lng ochi. De la durerea aceea, urechile au nceput
s-mi iuie, dar s-a mai ntmplat ceva.
M-a vindecat de stupoare. Am neles deodat ce nseamn
testul sta n condiii de stres i asta m-a scrbit i m-a ngrozit.
Dac era s cred c cei de la Daedalus tiu totul despre mine,
atunci tiau i c o cunosc pe Mo. C dac o s-o vd aici, ntr-o
stare oricum mai bun dect era atunci n cuc, asta nu doar
c o s m prind nepregtit, dar va demonstra i ct de inutil
este s m lupt cu ei.
Dar voiau s m lupt - s m lupt cu Mo, folosindu-m de
Surs. Fiindc ce situaie mai stresant ar putea s fie dect
s-i serveti propriul fund pe o tav de argint?
Un alt pumn m-a nimerit sub ochi. Punea o groaz de for
n loviturile astea. Am simit n gur un gust metalic i am ac
cesat Sursa, exact cum voia sergentul.
Dar Mo... era mult mai rapid ca mine, mult mai bun.
i n timp ce m bgm n ncierarea vieii mele, aveam
mcar o mic speran de care s m ag: c Daemon nu va
trece prin aa ceva.

DAEMON
Dup ce am abandonat SUV-ul lui Matthew la muli kilometri
distan fa de drumul care duce la Mount Weather, am sperat

Origin

97

c poate l va gsi cineva care s i-1 napoieze ntreg. Mersese


destul de bine. Nu era la fel de bun ca Dolly, dar ca ea nu erau
prea multe maini.
Ultimii trei kilometri i-am parcurs n forma mea real, zbu
rnd peste tufiurile dese. Am ajuns la drumul de acces n cteva
minute i ntr-o clip am fost la marginea pdurii, zgindu-m
la gardul la electric pe care l cunoteam aa de bine.
Era clar c acum erau mult mai muli paznici - cel puin
trei la poart i pot s bag mna n foc c nuntru erau i mai
muli. De data asta, camerele de supraveghere i sistemul de
securitate n-o s mai cad. Nu voiam eu s cad.
Voiam s fiu prins.
Probabil c Dawson ar crede c nu am analizat prea bine
situaia. Erau att de multe n joc - nu doar viitorul meu, ci i
al familiei mele, plus al lui Kat. Cnd MA-ul o s afle c sunt
aici, treaba o s se imput. Nu era o problem s intru, iar dac
a fi obinut chestia aia pe care o vrea Luc, el ar fi trebuit s ne
scoat - dac nu m-a minit. i dac m-a minit, aveam s g
sesc eu pn la urm o soluie.
ntr-un fel, speram s mai fie aici Kat, speram s nu o fi
mutat-o cei de la Daedalus n alt locaie. Poate era stupid din
partea mea s-mi fac asemenea sperane, fiindc, nu tiu de ce,
intuiam c m ateapt o mare dezamgire.
Deci, da, voiam fiu prins, dar nu aveam de gnd s le
uurez viata.
Am ieit de la adpostul copacilor i am intrat n forma
uman, n plin soare. Iniial, gardienii nu m-au observat; am
fcut un pas n fa i mi-am amintit brusc discuia din noap
tea aceea cnd Kat a recunoscut n sfrit ce simte pentru mine.
i spusesem atunci c noi doi facem nite nebunii frumoase
mpreun, i nu mi-am dat seama pn acum ct adevr era n
)

98

J ennifer

L. A rmentrout

asta, fiindc ceea ce aveam eu de gnd s fac era cu adevrat,


clar, sut la sut, nebunie cu acte n regul.
Unul dintre gardieni, care scotea ceva din pantalonul negru
de uniform - un telefon? -, s-a ntors, privind ntr-o doar
copacii. Brusc, m-a vzut. A scpat telefonul din mn, a ipat,
a dus o mn la pistolul prins de centur i cealalt mn la
microfonul prins de umr. Ceilali doi gardieni au venit re
pede, cu pistoalele scoase.
Era momentul s nceap spectacolul.
Am chemat Sursa i am rmas n form uman, dar mi-am
dat seama imediat c au neles
ce sunt. Poate din cauza ochi>
lor. Eu vedeam lumea acoperit de o lumin strlucitoare.
Au urmat o serie de pocnituri, care m asigurau c gardie
nii nu se joac deloc.
Am ridicat mna i gloanele preau c se izbesc ntr-un
zid. De fapt, energia era cea care le respingea. A fi putut s le
fac s se ntoarc la ei, dar m-am mulumit s le opresc. Au
czut pe jos, inofensive.
Nu v-a sftui s mai facei asta, le-am spus eu i am lsat
mna jos.
Normal c nu m-au ascultat. De ce? Ar fi fost mult prea
simplu.
Gardianul din fa i-a descrcat tot ncrctorul, iar eu
i-am respins gloanele. Dup cteva clipe, m-am cam plictisit
s fac asta. M-am ntors i am ntins mna spre copaci. Au n
ceput s tremure. Crengile s-au scuturat puternic, trimind n
aer sute de ace verzi. Le-am tras spre mine i m-am ntors.
Acele s-au repezit cu vitez nainte, m-au ocolit i s-au dus
drept spre gardienii zpcii. S-au nfipt n ei, transformndu-i
n nite pernie umane de ace. Nu i-au ucis, dar dac era s m
iau dup gemetele de durere i ipetele de uimire, cred c durea
ca naiba. Gardienii czuser n genunchi, cu pistoalele lng ei.

Origin

99

Am fluturat mna i le-am aruncat pistoalele n pdure, s nu


le mai gseasc.
Am naintat spre poart i am trecut pe lng ei rnjind.
Am convocat iar Sursa i am lsat energia s coboare pe braul
meu. Un fulger de lumin a lovit poarta gardului electric. A
urmat o explozie alb, ce a dansat un pic pe cablurile electrice,
pe care le-a prjit i s-a format o gaur mare i confortabil
prin care se putea trece lejer.
Am mers linitit prin curtea ngrijit pe unde am fugit data
trecut i, cnd uile de la Mount Weather s-au deschis, am
respirat adnc.
O adevrat armat de ofieri s-a revrsat pe u, mbrcai
de parc erau pregtii pentru Armageddon sau de parc ar fi
concurat pentru un loc de onoare n trupele SWAT. Aveau vi
ziere pe fa, de parc astea ar fi putut s-i ajute cu ceva. S-au
lsat ntr-un genunchi i au ndreptat spre mine vreo zece puti
semiautomate. O s-mi dea de furc attea gloane.
Aveau s moar nite oameni.
Asta era nasol, dar nu era destul s m opreasc.
Apoi din tunelul abia luminat a aprut o siluet nalt i
subire. Brbaii n uniform i-au fcut loc femeii elegante s
treac, fr s-i mute putile.
Nancy Husher, am mrit eu, cu pumnii ncletai.
O tiam pe femeia asta de ani de zile. Nu mi plcuse nicio
dat, iar acum, cnd tiam c lucra cu Daedalus i c tiuse n
permanen ce s-a ntmplat cu Dawson, cu att mai puin.
Gura ei s-a ntins n zmbetul la subire pentru care era
celebr, zmbetul la care i spunea c o s-i nfig un cuit n
spate n timp ce te srut pe obraz. Era exact persoana pe care
speram s-o ntlnesc.
Daemon Black, a spus ea, mpreunndu-i palmele. Te
ateptam.
T

C apitolul 8
KATY
Dup dezastruoasa sesiune de antrenament, ori de cte ori se
apropia cineva de ua mea simeam n gur adevratul gust al
terorii. Inima mea bubuia dureros pn cnd paii nu se mai
auzeau, iar cnd, n sfrit, ua s-a deschis i l-am vzut pe Ar
cher aducndu-mi cina, aproape c am nceput s vomit.
Nu aveam poft de mncare,
n noaptea aceea nu am putut s dorm.
De fiecare dat cnd nchideam ochii, nu o vedeam dect
pe Mo, gata s m bumbceasc la nesfrit. Vidul acela infinit
din ochii ei se transformase repede n determinare. Poate c nu
a fi ncasat-o aa de ru dac a fi ripostat, dar nu am fcut-o.
Nu mi se prea normal s m lupt cu ea.
A doua zi diminea, cnd s-a deschis ua, abia dac apuca
sem s dorm cteva ore. Era tot Archer, care, n felul lui tcut,
mi-a fcut semn s vin cu el.
mi era grea, dar nu aveam de ales i trebuia s merg cu el
acolo unde m ducea. Senzaia de grea mi s-a accentuat n

Origin

101

lift cnd am vzut c urcm la etajul la care era sala de antrena


ment. A trebuit s-mi adun toate forele ca s ies din lift,
fiindc mi venea s m apuc de un stlp i s m in bine de el,
s nu m mai ia nimeni de acolo.
Dar el m-a condus n alt camer dect cea n care fusesem
ieri, am intrat pe uile duble, am mai mers puin pe un hol i
am trecut prin alte ui duble.
Unde mergem?
Nu mi-a rspuns pn cnd am ajuns la o u de oel care
sticlea de atta onix i diamante cte erau pe ea.
Sergentul Dasher vrea s-i arate ceva.
Puteam doar s-mi nchipui ce se gsete n spatele acelor ui.
El i-a pus indexul pe panoul de securitate i lumina roie
s-a fcut verde. Au urmat nite declicuri mecanice. Cnd a
deschis ua, mi-am inut respiraia.
Camera era luminat de un singur bec atrnat n tavan. Nu
erau nici scaune. Nici mese. Pe partea dreapt era o oglind
mare ct tot peretele.
Ce e asta? am ntrebat eu.
E ceva ce trebuie s vezi, s-a auzit vocea sergentului
Dasher de undeva, din spate, i eu am tresrit surprins.
De unde dracu apruse?
Sper c dup ce vei vedea asta, episodul cu sesiunea de
antrenament de ieri nu se va mai repeta.
Mi-am ncruciat braele la piept i am ridicat brbia.
Nu ai ce s-mi ari ca s schimbi asta. Nu am de gnd s
m lupt cu ali hibrizi.
Expresia lui Dasher a rmas neschimbat.
Aa cum i-am spus, trebuie s ne asigurm c eti sta
bil. Acesta este rostul sesiunilor de antrenament. Iar motivul
pentru care noi trebuie s ne asigurm c eti destul de puter
nic se afl n spatele acestei oglinzi.

102

J ennifer

L. A rm entrout

Dezorientat, m-am uitat iar la Archer. El sttea lng u,


cu fata ascuns de beret.
Ce se afl n spatele oglinzii?
Adevrul, a rspuns Dasher.
Am scos un hohot hrit de rs, care mi-a provocat dureri
pe faa plin de vnti.
nseamn c ai umplut camera cu militari nebuni?
Privirea lui era uscat ca nisipul cnd s-a ntins i a rsucit
un buton din perete.
Camera s-a umplut brusc de lumin, numai c lumina ve
nea din spatele oglinzii. Era de fapt o fereastr ascuns, exact
ca la poliie, iar camera de dincolo nu era goal.
Am fcut un pas nspre ea, cu inima btndu-mi mai repede.
Ce...?
Dincolo era un om care sttea pe un scaun, i nu de bun
voie. Era legat de mini i de picioare cu benzi de onix care l
ineau captiv. Fruntea lui era acoperit de uvie blonde de pr,
dar apoi a ridicat capul.
Era un luxen.
Frumuseea lui ieit din comun l ddea de gol, ca i ochii
aceia verzi i strlucitori - care mi aminteau aa de bine de
ochii lui Daemon, nct am simit un junghi n inim i un
ghem de emoie care urca n gt.
El... poate s ne vad? am ntrebat eu.
Aa mi se prea. Ochii luxenului se fixaser exact pe locul
unde stteam eu.
Nu.
Dasher s-a apropiat de oglind i s-a rezemat de ea. Lng
el se afla o mic staie de comunicare.
Durerea schimonosise faa frumoas a brbatului, pe gtul
lui se vedeau venele pronunate i pieptul i se umfla din cauza
rsuflrii zbuciumate.

Origin

103

tiu c eti acolo, a spus el.


M-am uitat iritat la Dasher.
Eti convins c nu ne poate vedea?
El a dat din cap.
Deloc convins, mi-am ndreptat din nou privirea spre ca
mera unde se afla luxenul. Transpira i tremura.
Are... dureri. Nu e corect deloc. Este de-a dreptul...
Nu tii cine se afl n camera aceea, domnioar Swartz.
A apsat pe butonul difuzorului: Bun, Shawn.
Colul gurii luxenului a tresrit.
Nu sunt Shawn.
Aa i se spune de muli ani. Dasher a cltinat din cap.
Prefer s i se spun pe adevratul lui nume. Aa cum tii, noi
nu putem vorbi limba lor.
Cu cine vorbeti? l-a ntrebat Shawn i privirea i-a reve
nit din nou n locul unde m aflam eu, umplndu-m de neli
nite. Cu un alt pmntean? Sau, i mai bine, cu o creatur
de-alea abominabile - un hibrid nenorocit?
Am icnit fr s vreau. Nu era att ce spunea, ct dezgustul
i ura care se simeau n cuvintele lui.
Shawn este ceea ce noi numim terorist, a spus sergentul,
iar luxenul a nceput s rnjeasc. Face parte dintr-o celul pe
care noi o monitorizm de vreo doi ani. Plnuiser s arunce
n aer Golden Gate Bridge la o or de vrf. Sute de viei...
Mii de viei,-l-a ntrerupt Shawn i ochii au nceput s-i
strluceasc. Am fi ucis mii. i apoi am fi...
Dar n-ati reuit.
Apoi Dasher a zmbit i eu am simit cum mi se strnge
stomacul. Probabil era primul zmbet sincer pe care l vedeam
la omul sta.
V-am mpiedicat noi. S-a uitat peste umr la mine: Doar
pe el am reuit s-l aducem aici n via.

104

Jennifer

L. A rmentrout

Shawn a rs hrit.
M-ai mpiedicat, dar cu asta n-ai fcut nimic, maimue
cu creier primitiv. Noi suntem superiori. Omenirea voastr nu e
nimic comparativ cu noi. O s vedei. V-ai spat singuri groapa
i nu avei cum s oprii ceea ce va veni. Toi o s...
Dasher a apsat pe butonul staiei, ntrerupndu-i tirada.
Am auzit asta de prea multe ori. S-a ntors la mine, cu
capul nclinat uor pe umr. Cu asta ne confruntm. Luxenul
din camera asta vrea s ucid oameni. Sunt muli aa ca el.
De-asta facem tot ce facem.
M uitam fr cuvinte la luxenul de pe scaun, n timp ce
creierul meu abia ncerca s proceseze. Staia nu mai era por
nit, dar gura brbatului nc se mai mica i se vedea ura cu
care rostea cuvintele. Ostilitatea aceea oarb pe care o au toi
teroritii, indiferent ce sunt ei, se vedea clar pe chipul lui.
nelegi? m-a ntrebat sergentul, trezindu-m la realitate.
Mi-am cuprins mijlocul cu braele i am cltinat din cap.
Nu poi judeca o ntreag specie dup un singur
individ.
Cuvintele acelea preau goale i pentru mine.
E adevrat, a admis Dasher, ncet. Dar asta e valabil n
cazul oamenilor. Nu putem s presupunem c aceste fiine au
aceleai standarde morale ca noi. i crede-m cnd i spun - ei
nu au deloc standardele noastre morale.
Orele s-au fcut zile. Zilele s-au fcut, poate, sptmni - ori
cum, n-a fi putut spune. nelegeam acum ce spunea Dawson,
c nu avea noiunea timpului. Aici toate erau amestecate i
nu-mi aminteam ct timp trecuse de cnd vzusem soarele sau
stelele. Nu mi se mai dduse micul dejun ca atunci, dup prima
zi n care fusesem contient, i tot ce puteam s spun era c au
mai trecut patruzeci i opt de ore cnd m duceau la doctorul

Origin

105

Roth, s-mi ia din nou snge. De atunci l vzusem de vreo


cinci ori, poate mai mult.
Am pierdut numrul. Am mai pierdut i altele. Kilograme.
Abilitatea de a zmbi sau de a rde. Lacrimile. Nu mi-a rmas
dect furia i, de cte ori eram pus fa n fa cu Mo sau cu un
alt hibrid pe care nu-1 cunoteam - nici nu voiam s-l cunosc,
din cauza lucrurilor pe care trebuia s le fac -, furia i frustra
rea mea ajungeau la culme. M i miram c nc mai pot avea
sentimente aa de puternice.
Dar nc nu cedasem. Nu m-am luptat niciodat n timpul
acestor teste de stres. Era singurul mod n care puteam s-mi
demonstrez controlul.
Am refuzat s m bat cu ei - s i bat sau poate chiar s-i
omor, dac situaia ar fi degenerat. Parc triam o versiune
real i bolnav a Jocurilor Foamei.
Jocurile Foamei pentru hibrizi de extraterestru.
Am vrut s zmbesc, dar micarea aceea mi provoca dureri
n buzele plesnite. Am refuzat eu s fac pe terminatorul, dar
ceilali hibrizi erau pui pe treab. Unii erau aa de hotri,
nct ajunseser s-mi vorbeasc. S-mi spun c trebuie s
lupt, c trebuie s m pregtesc pentru ziua n care vor veni
ceilali luxeni, s fiu pregtit i pentru luxenii care sunt deja
aici. Era evident c ei credeau sincer c adevraii ticloi sunt
luxenii. Poate ei or fi but gaz, dar eu nu. Chiar i aa, prin
creierul meu ncepuse s se ridice ovitor o ntrebare - cum
puteau cei de la Daedalus s in atia indivizi sub control, era
oare ceva adevrat n ce spuneau ei?
i mai era i Shawn, luxenul care voia s ucid mii de oa
meni. Dac era s-l cred pe Dasher, mai erau o grmad ca el
n libertate - ateptnd momentul potrivit s preia controlul
pe Terra. Dar s m gndesc c Daemon sau Dee, sau chiar
Ash, ar face parte din aa ceva... mi-era imposibil s cred.

106

Jennifer

L. A rm entrout

M-am chinuit s deschid ochii i am vzut acelai lucru pe


care l vedeam de fiecare dat dup ce m luau din sala de antre
nament i m depozitau - mai mult incontient - n celula mea.
Tavanul alb cu puncte negre - amestecul de onix i diamant.
Doamne, ct uram punctele alea negre.
Am respirat adnc i am ipat, dei n-a fi vrut s-o fac. O
durere ascuit mi-a cuprins tot pieptul, dup lovitura din
coaste pe care mi-o dduse Mo. Tot corpul mi zvcnea. Nu era
nicio prticic din corp s nu m doar.
Mi-a atras atenia o micare lng colul celulei, spre u.
Am ntors ncet capul, copleit de durere.
Archer sttea acolo cu o grmad de crpe n mn.
ncepusem s-mi fac griji.
Mi-am dres glasul i mi-am descletat cu greu gura, clipind
din ochi de durere.
De ce?
El s-a apropiat, cu bereta aia care i ascundea ochii.
Ai fost leinat ceva timp, mai mult dect de obicei.
Mi-am ntors iar privirea n tavan. Nu mi ddusem seama
c mi-a monitorizat reaciile dup btaie. Pn acum nu fusese
niciodat aici cnd mi-am revenit. Nici Blake. Nu-i mai vzu
sem faa aia de jigodie de mult, nici nu tiam dac mai e pe aici.
Am respirat ncet i adnc. Chiar dac sun jalnic, cnd m
trezeam din lein, mi prea ru. Nu ntotdeauna era o incon
tien total, neagr. Uneori l visam pe Daemon, iar dup ce
m trezeam m agam cu disperare de imaginile acelea terse,
care ncepeau s dispar de cum deschideam ochii.
Archer s-a aezat pe marginea patului i am deschis repede
ochii. Muchii dureroi mi s-au ncordat. Dei nu mi se pruse
un tip prea ru, avnd n vedere situaia, nu aveam ncredere n
nimeni.
El mi-a ntins grmada aia de crpe.

Origin

107

E ghea. Pare c i-ar fi de folos.


M-am uitat la el, ironic.
Nu tiu... nu tiu exact cum pare.
Adic.. .faa ta? a ntrebat el, lipindu-mi de fa grmada
de crpe. Nu arat prea frumuic.
Nici n-o simeam frumuic. Ignornd durerea puternic
din umr, am ncercat s-mi scot braul de sub ptur.
Pot s-o fac i eu.
Mie mi se pare c nu poi ridica niciun deget. Stai lini
tit. i nu mai vorbi.
Nu eram prea sigur dac ar trebui s m simt jignit c
mi-a zis s tac, dar apoi mi-a pus grmada cu ghea pe obraz
i a trebuit s respir adnc.
Ar fi putut s aduc un luxen s te vindece, dar nici tu nu
vrei s-i faci viaa uoar dac refuzi s te lupi. A apsat puin
punga cu ghea i eu m-am tras napoi. ncearc s te gndeti
la asta data viitoare cnd te vor mai duce n sala de antrena
ment, a spus.
Am vrut s m strmb, dar m durea.
Da. De parc eu sunt de vin.
El a cltinat din cap.
Nu am spus asta.
Luptele astea nu sunt normale, am zis eu dup cteva
clipe. Nu o s m autodistrug.
Sau cel puin asta-era sperana mea.
S-i obligi s fac asta e... inuman. Iar eu n-o s...
O vei face, a zis el, simplu. Nu eti altfel dect ei.
Nu sunt altfel? Am dat s m ridic, dar el mi-a aruncat o
privire care m-a convins s rmn pe loc. Mo nici mcar nu
mai seamn cu un om, am spus. Niciunul nu mai seamn.
Zici c sunt roboti.
Sunt antrenai.
*

108

J ennifer

L. A rm entrout

An...antrenai? am izbucnit eu, blbit, n timp ce el


mutase gheaa pe brbia mea. Sunt lipsii de creier...
Nu conteaz cum sunt ei. Faci n continuare asta? Nu ri
postezi, nu faci ce vrea sergentul Dasher s faci? Atunci o s fii
n continuare un sac de box uman. i ce rezolv asta? Mine-poimine, unul dintre hibrizii tia te va omor. A cobort vocea
att de mult, nct m ndoiam c va putea fi auzit de microfoa
nele din camer: i atunci ce se va ntmpla cu cel care te-a hi
bridizat? Va muri i el, Katy.
Am simit o apsare n piept i m-a cuprins o altfel de du
rere. Brusc, l-am vzut pe Daemon cu ochii minii - rnjetul
la al lui, care m nfuria cnd aprea pe faa lui expresiv - i
mi s-a fcut aa de dor de el, nct simeam cum mi urc n gt
lacrimi fierbini. Mi-am ncletat minile sub ptur, parc
aveam o gaur n piept.
Au trecut mai multe minute n tcere. Stteam aa, uitndu-m la umerii lui acoperii de uniforma cafenie de camu
flaj, i am cutat s spun ceva care s alunge pustiul acela pe
care l simeam n mine; am gsit, n sfrit, ceva de spus.
Pot s te ntreb ceva?
Probabil c nici n-ar trebui s vorbeti.
A schimbat punga de ghea dintr-o mn n alta.
Nu l-am bgat n seam, aveam senzaia c o s-mi pierd
minile dac nu vorbesc.
Exist ntr-adevr luxeni care vor s ne cucereasc? Alii
ca Shawn?
Nu mi-a rspuns.
Am nchis ochii i am oftat, obosit.
O s mori dac mi rspunzi la o ntrebare?
A mai trecut o clip.
Simplul fapt c pui aceast ntrebare ar trebui s fie un
rspuns.
)

Origin

109

Era?
Katy, exist pmnteni buni i pmnteni ri?
Mi s-a prut ciudat cum a spus el pmnteni.
Da, dar asta-i cu totul altceva.
Crezi?
Cnd mi-a pus iar gheaa pe obraz, parc nu mai era aa
de ru.
Cred c da.
Fiindc pmntenii sunt mai slabi? Nu uita c oamenii
pot folosi arme de distrugere n mas, la fel ca luxenii. i tu
chiar crezi c luxenii nu tiu ce se ntmpl aici? a ntrebat el
ncet i eu am nepenit. Nu tiu c sunt unii care sprijin Daedalus - din diferite motive - i c alii se tem s nu piard viaa
pe care i-au construit-o aici? Chiar crezi c vrei un rspuns la
ntrebarea asta?
Da, am optit eu, dar mineam.
O parte din mine nu voia s tie.
Archer a mutat iar punga de ghea.
Exist luxeni care vor s ne cucereasc, Katy. Exist
aceast ameninare, i dac va veni ziua aceea cnd luxenii vor
trebui s aleag de partea cui se afl, tu ce crezi c vor alege? Tu
ce o s alegi?

DAEMON
Eram n stare s rup gtul cuiva.
Cine mai tie cte zile trecuser de cnd Nancy mi organi
zase primirea fastuoas de la Mount Weather? Dou? O spt
mn, mai multe? S fiu al naibii dac tiam. Nu aveam idee ce
zi era sau ct timp trecuse. Dup ce m-au escortat nuntru,
Nancy dispruse, i au nceput s-mi fac tot felul de teste

110

Jennifer

L. A rm entrout

stupide - un consult, analize de snge, controale i cel mai jal


nic interogatoriu din Blue Ridge Mountains. Le-am fcut pe
toate, numai ca s accelerez puin treaba, dar dup aia nu s-a
mai ntmplat absolut nimic.
M ineau ntr-o camer - probabil ntr-una ca asta sttuse i
Dawson atunci cnd fusese aici - i eram tot mai furios cu fie
care secund care trecea. Nu puteam s accesez Sursa. Puteam,
totui, s trec n forma mea real, dar singurul avantaj la asta era
c puteam s fac lumin n camer. Nu m ajuta cine tie ce.
Msurm celula n lung i-n lat i m ntrebam pentru a mia
oar dac i Katy face la fel pe undeva. Nu o simeam, iar cone
xiunea ciudat dintre noi nu funciona dect dac eram aproape
unul de cellalt. Erau totui anse, sau cel puin eu nc mai spe
ram, ca ea s fie tot la Mount Weather. Cine tie ct era ceasul
cnd s-a deschis ua de la camera mea i trei soldai caraghioi
mi-au fcut semn s ies. Am trecut pe lng ei i am rnjit cnd
unul, pe care l lovisem cu umrul, a nceput s njure.
Ce? l-am nfruntat eu, gata de btaie. E vreo problem?
Tipul a rnjit.
Mic.
Altul, fire foarte curajoas, m-a apucat de umr. M-am uitat
urt la el i a luat mna de pe mine.
Mda, aa ziceam i eu.
i cu asta, cei trei bravi soldai din trupele de comando
m-au condus pe un hol care era aproape identic cu cel pe care
fusesem cnd ne-am dus s-o salvm pe Beth. Am urcat n lift,
am cobort vreo dou etaje i apoi am pornit pe un alt coridor,
populat cu personal militar, unii n uniforme, alii civili. Toi se
ddeau la o parte din faa grupuorului nostru vesel.
Rbdarea mea inexistent deja se dusese cnd ne-am oprit,
n sfrit, n faa unor ui negre i lucioase. Simurile mele fine
mi spuneau c ua aia e mnjit toat cu onix.

Origin

111

Trupa de comando a fcut ceva la panoul de control i uile


s-au deschis, dnd la iveal o mas lung i dreptunghiular.
Sala era goal. A, ba nu. Era acolo i favorita mea.
Nancy Husher sttea n capul mesei, cu minile ncruciate
pe mas i cu prul strns bine ntr-o coad de cal.
Bun, Daemon.
Nu aveam niciun chef de rahaturile ei.
A. Mai eti i acum aici? i eu care credeam c m-ai
aruncat aici i ai plecat.
Niciodat nu te-a arunca, Daemon. Eti mult prea
valoros.
Asta tiam si eu.
M-am aezat fr s m invite nimeni i m-am lsat pe sp
tarul scaunului cu braele ncruciate la piept. Soldaii au n
chis uile i s-au aezat de paz n faa lor. Le-am aruncat o
privire dispreuitoare i apoi m-am ntors la Nancy.
Ce? Azi nu facem analize i teste? Nu-mi mai punei n
trebri tmpite?
Era clar c Nancy face mari eforturi s-i pstreze o moac
impasibil. M rugam la ce Dumnezeu o fi pe-acolo s pot s-o
enervez ct mai mult pe femeia asta.
Nu. Fr alte teste. Avem deja ce ne trebuie.
Si ce v trebuie vou?
A ridicat un deget de la mn i l-a inut aa.
Tu crezi c tii ce face Daedalus. Sau cel puin ai nite
presupuneri.
Sincer, nu dau doi bani pe ce rahaturi vrea s fac grupul
vostru de ciudai.
Nu?
A ridicat o sprncean.
Nup, am spus eu.
Zmbetul ei s-a fcut mai larg.
y

>

112

Jennifer

L. A rm entrout

tii ce cred eu, Daemon? Eu cred c numai gura e de tine.


Dai din gur i amenini cu muchii ti, dar adevrul e c nu ai
niciun pic de control asupra acestei situaii, i n sinea ta tii asta.
Aa c n-ai dect s dai din gur. Pe mine m distreaz.
Mi s-au ncletat flcile.
Pentru asta i triesc, s te distrez pe tine.
Ei, e bine c mi-ai spus, iar dac am clarificat asta, putem
s mergem mai departe?
Cnd am dat din cap, privirea aia de scorpie parc s-a
ascutit.
>
Mai nti, vreau s-i spun c, dac vreodat comporta
mentul tu o s prezinte vreo ameninare la adresa mea sau a
altcuiva, avem destule arme pe care s le folosim mpotriva ta,
cu toate c nu a vrea asta.
Sunt convins c nu ai vrea.
Nu. Avem arme PEP, Daemon. tii ce sunt astea? Proiec
tile cu Energie Pulsatorie. Pot s afecteze catastrofal undele
electrice i luminoase. O singur lovitur este fatal pentru cei
din specia ta. N-a vrea s te pierd. Nici pe Katy. Pricepi ce-i
spun?
Am ncletat pumnii.
Pricep.
tiu c ai tot felul de idei preconcepute despre Daedalus,
dar sperm s schimbm toate astea n timpul ederii tale aici.
Hmm, idei preconcepute? A, te referi la episodul la n
care lingii ti m-au convins c fratele meu e mort?
Nancy nici n-a clipit.
Fratele tu i Bethany au fost inui la Daedalus pentru
ceea ce i fcuse el fetei - din motive de siguran. tiu c nu
crezi asta, dar nu prea m intereseaz. Exist un motiv pentru
care luxenii nu trebuie s vindece oamenii. Consecinele unei
asemenea aciuni sunt foarte complexe i de cele mai multe ori
y

Origin

113

au ca rezultat nite schimbri instabile ale ADN-ului uman,


care se manifest mai ales n medii nesupravegheate.
Am ridicat capul cnd am auzit asta, amintindu-mi ce s-a
ntmplat cu Carissa.
Asta ce ar vrea s nsemne?
Chiar dac oamenii supravieuiesc acestor mutaii, tot
exist posibilitatea ca ele s nu fie stabile.
Cu ajutorul vostru? am rs eu rece. i ajutai pe oameni
injectndu-le Dumnezeu tie ce?
Ea a dat din cap.
Puteam s facem asta, sau puteam s-o lsm pe Katy s
moar. Asta s-ar fi ntmplat.
Am rmas nemicat, dar inima ncepuse s-mi bat mai
tare.
Uneori, urmele mutaiei se pierd. Alteori mutaia i
omoar. Iar n anumite cazuri mutaia rezist, dar oamenii in
tr n autocombustie din cauza stresului. Dar sunt i situaii
cnd rezist perfect. Noi trebuie s determinm asta, fiindc
nu putem permite accesul unor hibrizi instabili n societate.
Furia urca n mine ca un tren de mare vitez.
Dup cum spui tu, s-ar zice c facei o favoare lumii.
Chiar asta facem. Nancy s-a rezemat de sptarul scaunu
lui i i-a retras minile de pe mas. i studiem pe luxeni i pe
hibrizi, ncercm s vindecm boli. i mpiedicm pe hibrizii
cu potenial periculos s fac ru oamenilor nevinovai.
Kat nu e periculoas, am mrit eu.
Nancy a lsat capul pe umr.
Asta trebuie vzut. Adevrul e c ea pn acum nu a fost
testat, i asta facem acum.
M-am aplecat n fa foarte ncet i camera a nceput s se
lumineze uor:
>
i asta ce vrea s nsemne?

114

Jennifer L. A rm entrout

Nancy a ridicat mna, s-i opreasc pe papagalii care st


teau la u.
Kat a artat semne de furie extrem, iar asta e o caracte
ristic a hibrizilor instabili.
Pe bune? Kat e furioas? Nu cumva din cauza faptului c
o inei prizonier?
Cuvintele aveau gust de acid.
A atacat mai muli membri ai echipei mele.
Un zmbet larg mi-a aprut pe fa. Asta-ifata mea.
mi pare ru s aud aa ceva.
i mie mi-a prut ru. Ne-am pus mari sperane n voi doi.
Felul n care ai lucrat mpreun e o relaie simbiotic perfect.
Puin luxeni i oameni au ajuns la aa ceva. n general, mutaiile
par c paraziteaz oamenii. Nancy i-a ncruciat braele la piept,
ifonnd materialul cafeniu al sacoului. Voi doi ai putea fi foarte
importani pentru ceea ce ncercm noi s facem.
Adic s vindecai boli i s salvai oameni nevinovai?
m-am strmbat eu. Atta? Pe bune, tu m crezi idiot?
Nu. Cred c eti exact opusul idiotului. Nancy a expirat pe
nas i s-a aplecat spre mas, punndu-i minile pe tblia cenu
ie. Obiectivul celor de la Daedalus, a spus ea, este s schimbe
evoluia uman. Pentru asta, trebuie s lum uneori nite msuri
extreme, dar rezultatul final merit fiecare pictur de snge, fi
ecare strop de sudoare i fiecare lacrim vrsat.
Atta timp ct nu e vorba de sngele, sudoarea i lacri
mile tale, nu?
O, am dat i eu din toate astea, Daemon, a replicat ea cu
o expresie radioas. Dac i-a spune c noi am putea eradica
cele mai virulente boli, ba, mai mult de att, am putea opri
rzboaiele nainte de a ncepe?
Aici a vrut s ajung, am intuit eu.
i cum ai putea face asta?

Origin

115

Crezi c exist vreo ar care s-ar ncumeta s se lupte cu


o armat de hibrizi? A lsat capul ntr-o parte. Atunci cnd ar
ti ce poate face un mutant de succes?
Pe de o parte, eram dezgustat de ce voia s-mi spun. Pe de
alt parte, eram, pur i simplu, iritat.
Creai hibrizi care s se lupte i s moar n rzboaiele
voastre stupide? Pentru asta l-ai torturat pe fratele meu?
Tu spui c l-am torturat, eu spun c am ncercat s-l
motivm.
OK, deci sta era unul dintre momentele alea din via n
care nu-i doreti altceva dect s dai pe cineva cu capul de
perei. i cred c i ddea i ea seama de asta.
Hai s trecem la subiect, Daemon. Avem nevoie de aju
torul tu - de bunvoie. Dac treburile ies bine pentru noi, ies
bine i pentru tine. Cu ce te putem convinge s facem un pact?
Nu era nimic n lumea asta care s m fac s accept aa
ceva. Era o chestie mpotriva naturii, era absolut aiurea. Dar eu
eram un tip cruia i plceau schimburile n natur i, dac mi
se oferea ocazia, nu m interesa ce voia Daedalus sau ce voia
Luc, m interesa ce voiam eu.
E un singur lucru pe care l vreau.
Si
* sta e...
Vreau s-o vd pe Kat.
Lui Nancy nu i-a pierit zmbetul.
i ce eti dispus s faci pentru asta?
Orice, am spus eu fr nicio ezitare, i chiar vorbeam
serios. Fac orice, dar mai nti vreau s-o vd pe Kat i vreau s-o
vd acum.
i-a fcut nite socoteli, apoi i s-au luminat ochii.
Sunt convins c putem rezolva ceva.

C apitolul 9
KATY
M dureau picioarele n timp ce m trm dup Archer, chio
ptnd spre sala de antrenament. Azi cu cine trebuia s m mai
lupt? Cu Mo? Cu tipul la tuns punk? Sau cu fata care avea
prul la rocat aa de frumos? Nici nu conta. Iar o s mnnc
btaie. Singurul lucru pe care l tiam era c ei nu vor permite
vreunui hibrid s m omoare. Eram mult prea preioas.
Archer a ncetinit pasul, ca s pot s m in dup el. Nu mai
scosese un cuvnt de ieri, cnd fusese la mine n celul, dar
acum m obinuisem cu tcerea lui. Mi se prea c nu e de
acord cu ce se ntmpl aici, dar nu spusese niciodat asta di
rect. Poate pentru el era o slujb ca oricare alta.
Ne-am oprit n faa uilor pe care ajunsesem s le ursc. Am
respirat adnc i, dup ce s-au deschis, am intrat. N-avea niciun sens s amn inevitabilul.
Sergentul Dasher m atepta nuntru, mbrcat n aceeai
uniform cu care l vzusem din prima zi. M ntrebam dac

Origin

117

are cumva un numr infinit de costume. Dac nu, nseamn c


factura de la curtorie era astronomic.
Gndurile astea stupide mi treceau prin cap nainte s fiu
transformat ntr-o uria vntaie.
Dasher mi-a aruncat o privire oarecum surprins. Din ce
vzusem n oglinda fumurie care era n baie la mine, mi d
deam seama c artam ca dracu. Pe partea dreapt, obrazul i
ochiul meu erau nite umflturi urte, de culoare violet. Buza
de jos era rupt. Iar restul corpului era o bogat colecie de
vnti.
A cltinat din cap i s-a dat la o parte, ca s-l lase pe doctorul
Roth s m consulte. Doctorul mi-a luat tensiunea, m-a ascul
tat s vad cum respir i apoi mi-a bgat n ochi o lumin.
Pare i mai afectat, a spus el, bgndu-i stetoscopul sub
halat. Dar poate s participe la testul de stres.
Ar fi bine dac ar i vrea s participe, a mormit unul
dintre brbaii de la monitoare. Nu s stea pur i simplu acolo.
M-am uitat urt la el, dar pn s deschid eu gura, a inter
venit sergentul Dasher.
Azi o s fie altceva, a spus el.
Mi-am ncruciat minile la piept i l-am privit fix.
Nu. Nu o voi face. Nu o s m lupt cu ei.
A ridicat puin brbia.
Poate nu i-am prezentat noi corect testul de stres.
I-auzi, am zis eu i am zmbit cnd am vzut ce ochi a f
cut cnd m-a auzit. i care parte din chestia asta nu e corect?
Noi nu vrem s te lupi doar de dragul luptei, Katy. Vrem
doar s ne asigurm c mutaia ta e viabil. Am vzut c nu
vrei s loveti un alt hibrid.
O mic scnteie de speran s-a aprins n mine, ca o s
mn minuscul care cade pe pmnt. Poate poziia mea,

118

Jennifer

L. A r.mentr .o ut

toate vntile alea pe care le-am primit, au nsemnat ceva


pentru ei. Ar fi fost un lucru mrunt, care poate pentru ei nu
nsemna nimic, dar pentru mine era totul.
Dar tot trebuie s-i verificm abilitile n condiii de
stres.
S-a apropiat de cei de la monitoare i speranele mele s-au
dus pe apa smbetei. Ua s-a deschis.
Cred c acum o s vrei s dai testul.
O, Doamne, nu voiam s intru acolo, dar am fcut un pas i
nc un pas, fiindc nu voiam s art niciun semn de slbi
ciune. Ua s-a nchis n urma mea i m-am aezat cu faa spre
cealalt u, ateptnd cu stomacul fcut ghem. Cum se gn
deau c o s m fac s vreau s dau testul? Pentru nimic n
lume n-as fi...
n clipa aceea, ua s-a deschis i a intrat Blake.
Mi-am nbuit un hohot sec de rs cnd l-am vzut in
trnd n camer, fr s se uite la ua care se nchidea n urma
lui. Brusc, cuvintele lui Dasher parc ncepeau s aib sens.
Blake s-a oprit n faa mea i s-a ncruntat.
Ari ca naiba.
Furia a nceput s fiarb n mine.
i eti surprins? tii foarte bine ce fac ei aici.
El i-a trecut degetele prin pr i s-a uitat la mine.
Katy, nu trebuia dect s accesezi Sursa. Tu singur i
ngreunezi viaa.
Eu singur m i... N-am mai continuat, eram mult prea
furioas. Simeam cum Sursa se agit nuntrul meu, i mi se
ridicaser toate firioarele de pr de pe mine. Eti nebun.
Uit-te la tine. fluturat mna spre mine. Nu trebuia
dect s faci ce i s-a cerut i ai fi evitat toate astea.
Am fcut un pas spre el, privindu-1 cu ur.
T

Origirt

119

Dac nu ne-ai fi trdat, a fi evitat toate astea de la bun


nceput.
Nu.
Pe fata
> lui a trecut o umbr de tristete.
>
Tot aici ai fi ajuns, indiferent ce-ar fi fost.
Nu prea cred.
Nu vrei s crezi.
Am tras aer adnc n piept, dar furia mea era mult prea
mare. Blake a vrut s-mi pun mna pe umr, dar i-am zburat-o imediat.
Nu m atinge.
S-a uitat o clip la mine, apoi i-a ngustat ochii.
i-am mai spus o dat, dac vrei s te superi pe cineva,
atunci supr-te pe Daemon. El i-a fcut asta. Nu eu.
Asta a pus capac.
Toat furia i frustrarea pe care le strnsesem n mine de
atta timp au lovit ca un uragan de categoria a cincea. Creierul
mi s-a detaat i am nit fr s gndesc nimic. Pumnul meu
i-a prins falca, dar n acelai timp a nceput s se manifeste i
Sursa. Din mna mea a nit un fulger de lumin care l-a fcut
s se nvrt n loc.
El s-a sprijinit de perete i a scos un hohot de rs uimit.
La naiba, Katy. Asta m-a durut.
Energia pria pe spatele meu i mi intra n oase.
Cum ndrzneti s dai vina pe el pentru asta? Nu e
vina lui!
Blake s-a ntors i s-a rezemat de perete. Buza i sngera i
s-a ters cu dosul minii. Ochii si au cptat o strlucire ciu
dat i s-a desprins de perete.
Este numai vina lui.
Am ntins mna i un alt fulger de energie a nit din ea,
dar el s-a ferit, s-a rsucit pe loc cu braele ntinse i a rs.

120

Jennifer

L. A rm entrout

Asta-i tot ce poi? m-a ntrtat el. Hai, promit c te iau


uor, Kitten.
Cnd am auzit c folosete numele meu de alint - numele
cu care m alinta Daemon -, am luat-o razna. Blake s-a repezit
la mine ntr-o clip. Am nit ntr-o parte, ignornd protestul
dureros al muchilor mei. Braul lui a descris un cerc larg i a
aprut o lumin alb-roiatic. M-am ferit n ultima clip, evi
tnd la musta o lovitur din plin.
Am lsat energia s se adune n mine nc o dat. Am trimis
un alt fulger, care s-a arcuit n aer i l-a lovit n umr.
El s-a dat civa pai napoi, s-a ncovoiat i i-a pus minile
pe genunchi.
Cred c poi s faci ceva mai mult dect att, Kitten.
Furia mi-a ntunecat privirea ca un vl. M-am lansat spre el
n vitez, ca un fotbalist din prima lig. Ne-am rostogolit la
pmnt ntr-un ghem de mini i de picioare. M-am ridicat
peste el i am nceput s-l lovesc. Nu vedeam propriu-zis unde
l loveam, doar simeam durerea din ncheietura minii atunci
cnd se lovea de el.
Blake a reuit s-i scoat minile de sub mine i m-a m
pins, iar eu mi-am pierdut echilibrul. Am ezitat doar o clip,
iar el i-a ridicat oldurile i s-a rsucit. Am czut pe spate i
am simit c-mi iese tot aerul din plmni. Am ntins mna
spre faa lui, gata s-i scot ochii.
El m-a prins de ncheieturi i mi le-a ridicat deasupra capu
lui, dup care s-a aplecat peste mine. Sub ochiul stng avea o
ran deschis, iar obrazul ncepuse deja s i se umfle. Am fost
cuprins de o satisfacie bolnav.
Pot s te ntreb ceva? a zmbit Blake, i scnteile verzi
din ochi i-au strlucit. I-ai spus vreodat lui Daemon c m-ai
srutat? Pun pariu c nu i-ai zis.

Origin

121

Simeam n tot corpul fiecare gur de aer pe care o nghieam. Pielea mea devenise hipersensibil din cauza atingerii i
a apropierii lui. Puterea se acumula n mine i colora camera n
alb luminos. Eram plin de furie, fiecare celul a corpului meu
era plin de furie.
Zmbetul lui s-a fcut mai larg.
Cum nu i-ai spus nici ct de bine a fost s dormim
mpreun...
Puterea a explodat i ntr-o secund am srit de la po
dea - amndoi am srit de la podea - i am levitat la civa
metri n aer. Prul mi atrna n jos pe spate, iar prul lui i
czuse pe frunte.
Rahat, a optit el.
Mi-am luat avnt, mi-am eliberat ncheieturile i l-am izbit
n piept. n secunda de dinainte de a zbura n perete, am apu
cat s vd ocul care i schimonosea faa. Cimentul a plesnit i
pe perete s-a ntins o crptur ca o pnz de pianjen. Cnd
capul lui Blake s-a izbit de perete, toat camera s-a zglit,
apoi el a alunecat ctre podea. M ateptam s-i revin nainte
de a ajunge jos, dar nu i-a revenit. A lovit podeaua cu un zgo
mot nbuit care a fcut ca furia s-mi dispar imediat.
De parc ar fi tiat cineva nite sfori invizibile care m ineau,
am aterizat brusc n picioare, apoi am fcut un pas nainte.
Blake? am hrit eu.
Nu s-a micat.
O, nu...
Am ngenuncheat lng el cu minile tremurnd, dar n
clipa aceea ceva ntunecat i dens a nceput s ias de sub tru
pul lui. Privirea mi s-a dus automat spre perete. Se vedea acolo
foarte clar conturul lui Blake, pe un metru de zid.
O, Doamne, nu...

122

Jennifer

L. A rm entrout

M-am uitat ncet n jos. De sub corpul lui inert apruse o


balt de snge care se ntindea pe podeaua de ciment, spre pi
cioarele mele.
M-am tras napoi, mpleticindu-m, am deschis gura, dar
nu am reuit s scot niciun sunet. Blake nu mai mica. Nu s-a
rsucit, gemnd. Nu s-a micat deloc. Iar partea vizibil din
braele sale i minile deja se albiser fantomatic, contrastnd
puternic cu roul ntunecat al sngelui de pe jos.
Blake era mort.
Doamne Dumnezeule.
Timpul parc a ncetinit i apoi a accelerat. Dac el era
mort, nseamn c i luxenul care l-a hibridizat era mort, fi
indc tiam foarte bine cum funcioneaz treburile astea. Erau
conectai, aa cum eram eu cu Daemon, i dac unul dintre ei
m urea... murea i cellalt.
Blake o cutase de attea ori. Ba chiar i promisesem c o
s-l omor, dar vorbele... una e s vorbeti. S o i faci, e cu to
tul altceva. Iar Blake, chiar cu toate chestiile oribile pe care le
fcuse, era numai rezultatul unor circumstane. Se ddea mare
n faa mea. Omorse fiindc nu avusese ncotro. Trdase ca s
salveze pe altcineva.
Exact cum am fcut i eu - cum a face i eu.
Mi-am acoperit gura cu mna tremurtoare. n capul meu
rsunau toate cuvintele pe care i le-am spus. n fraciunea aia
de secund cnd am cedat furiei - un nimic, n comparaie cu
problemele umanitii -, m schimbasem i nu eram sigur c
voi mai reui s fiu vreodat altceva dect ce devenisem. Res
piram precipitat i plmnii m dureau la fiecare respiraie.
S-a auzit interfonul i bzitul lui m-a speriat cnd a rsu
nat n tcerea moart. Vocea sergentului Dasher a umplut ca
mera, dar eu nu reueam s-mi iau ochii de la trupul lipsit de
via al lui Blake.

Origin

123

Perfect, a spus el. Ai trecut testul de stres.


Era prea mult pentru mine - s ajung aici, aa departe de
mama, de Daemon i de tot ceea ce tiam, apoi toate testele
acelea, i spectacolele cu hibrizi care au urmat. Iar acum i
asta? Era prea mult.
Am lsat capul pe spate i am deschis gura s urlu, dar nu a
ieit niciun sunet. Nimic, apoi a intrat Archer, mi-a pus delicat
mna pe umr i m-a scos din camer. Dasher a spus ceva, i
vocea lui semna cu a unui tat mulumit, apoi am fost scoas
din sala de antrenament i m-au dus n cabinetul doctorului
Roth, care m atepta s-mi mai ia puin snge. Au adus o fat
luxen s m vindece. Au trecut minute i apoi ore, dar eu nu
spuneam nimic i nu simeam nimic.

DAEMON
S stau cu ctue de onix la mini i legat la ochi cinci ore i
apoi bgat ntr-un aparat de zbor, asta nu e chiar distracia ide
al, din punctul meu de vedere. Presupun c se temeau c a
dobor avionul, ceea ce era stupid. Avionul m ducea acolo
unde voiam s ajung eu. Nu tiam care e locaia, dar mi nchi
puiam c m duc acolo unde e Katy.
Iar dac nu era acolo, o s fac ca toate alea.
Dup ce am aterizat, m-au nghesuit ntr-o main. Pe sub
banda cu care eram legat la ochi puteam distinge o lumin pu
ternic, iar aerul era uscat i cumva acid, vag familiar. Deer
tul? n cele dou ore de mers cu maina nu am mai avut nicio
ndoial c m ntorceam n locul la nenorocit unde mai fuse
sem acum treisprezece ani.
Zona 51.

124

J ennifer

L. A rm entrout

Am rnjit. Era inutil s m in legat la ochi. tiam unde ne


aflm. Toi luxenii, atunci cnd erau descoperii, erau triai la
ndeprtata baz aerian Edwards. Eram mic atunci, dar nu
am uitat nicio clip uscciunea aceea a aerului sau peisajul
pustiu i dezolant de la Groom Lake.
Cnd maina a oprit, am oftat i am ateptat s se deschid
portiera din dreptul meu. Am simit nite mini pe umeri, care
m-au tras afar din main, i m-am gndit ce noroc are sta,
cine o fi el, c sunt nctuat cu minile la spate, altfel pleca azi
de la munc cu falca dislocat.
Cldura uscat a deertului Nevada m-a terminat n timpul
n care am parcurs cele cteva zeci de metri, dup care am sim
it un val de rcoare care mi-a fluturat prul de pe frunte. Abia
n lift mi-au scos legtura de la ochi.
Nancy Husher mi-a zmbit.
mi cer scuze pentru asta, dar trebuie s fim precaui.
M-am uitat la ea.
tiu unde ne aflm. Am mai fost aici.
A ridicat din sprnceana ei subire.
Multe s-au schimbat de cnd erai tu mic, Daemon.
i astea nu mi le scoatei?
Am fluturat degetele.
Ea s-a uitat la unul dintre soldaii mbrcai n uniforme de
camuflaj. Era tnr, din cte puteam eu s-mi dau seama, dar
jumtate de fa era ascuns de beret.
Scoate-i ctuele. N-o s ne mai fac probleme. Apoi s-a
uitat la mine. Sunt convins c Daemon tie c toat cldirea e
dotat cu un sistem de protecie pe baz de onix.
Paznicul s-a apropiat de mine i a scos o cheie. Flcile lui
ncletate artau c nu e prea convins c ar trebui s-o cread pe
cuvnt, dar a descuiat ctuele. Au ieit greu, julindu-mi nc o

Origin

125

dat ncheieturile deja rnite. Mi-am micat umerii, s scap de


crampele pe care le aveam n muchi. Aveam nite cercuri roii
la ncheieturi, dar nu era nimic grav.
Sunt cuminte, am spus eu, rsucindu-mi gtul. Dar vreau
s-o vd pe Kat acum.
Liftul s-a oprit i uile s-au deschis. Nancy a ieit, iar solda
tul m-a mpins i pe mine.
Mai nti trebuie s vezi ceva.
M-am oprit.
Nu aa ne-a fost nelegerea, Nancy. Dac vrei s coope
rez, mai nti m duci la Kat.
Ea a ntors capul s m priveasc.
Ce vreau s-i art eu este legat de Katy. Apoi o s-o vezi
i pe ea.
Vreau... M-am ntors brusc i l-am fixat enervat pe sol
datul care mi sufla n ceafa. Pe bune, tipule, ar fi cazul s te ii
dracului la distan.
Individul era cu un cap mai scund dect mine i n niciun
caz nu prea s aib caliti extraordinare de btu, dar nu s-a
dat napoi.
Mergi. nainte.
Am rmas pe loc.
i dac nu vreau?
Daemon, m-a strigat Nancy, cu o uoar nerbdare n
voce. Nu faci dect s ntrzii exact ce vrei tu.
Chiar dac nu-mi convenea deloc s recunosc, avea dreptate.
I-am mai aruncat o privire plin de promisiuni mizerabilului,
apoi m-am ntors i m-am dus pe hol dup femeie. Totul era alb
n jur, n afar de nite puncte negre din tavan i din perei.
Nu mi aminteam prea bine cum era interiorul acestei cl
diri cnd eram eu copil, dar mi aminteam c erau puine

126

Jennifer

L. A rm entrout

locuri n care aveam permisiunea s mergem. Majoritatea tim


pului ni-1 petreceam pe un etaj la care se afla toat comunitatea
i unde trebuia s stm pn eram asimilai, ca s putem fi
eliberai.
Nu-mi plcea s fiu iar aici, din mai multe motive.
Nancy s-a oprit n faa unei ui i s-a aplecat. S-a aprins o
lumin roie care i-a luminat ochiul drept. Apoi lumina de pe
panoul de comand s-a fcut verde i ua s-a deschis. meche
ria asta s-ar putea s-mi dea de furc i m ntrebam dac m-ar
recunoate sistemul atunci cnd a lua forma lui Nancy. ns
din cauza sistemului stuia de protecie a cldirii, m simeam
aa de secat, la fel ca i deertul, aa c oricum nu tiam dac a
fi reuit s fac asta.
n camera circular n care am intrat erau mai multe moni
toare n faa crora stteau nite ipi n uniform. Fiecare mo
nitor arta o alt ncpere, sau coridor, sau un etaj.
Ieii, le-a ordonat ea.
Brbaii s-au ridicat de la locurile lor i au prsit camera n
grab, lsndu-ne acolo doar pe mine i pe Nancy, plus handi
capatul care ne nsoise.
Ce vrei s-mi ari? am ntrebat-o. EuroCup?
Ea i-a strns buzele.
Aceasta este una dintre numeroasele camere de control
al securitii care se afl n cldire. De aici putem s monitori
zm totul n Ferma Paradis.
Ferma Paradis? Am rs fr chef. Aa v-ai botezat acum?
Ea a ridicat din umeri i apoi s-a oprit la unul dintre moni
toare i a nceput s tasteze ceva.
Toate camerele sunt supravegheate. Monitorizarea acti
vitii ne ajut n mai multe privine.
Mi-am trecut palma peste obrazul neras.
9

Origin

127

-O K .
Una dintre preocuprile noastre, ori de cte ori aducem
nuntru un hibrid, este s ne asigurm c nu reprezint niciun
pericol pentru el nsui sau pentru alii, a nceput ea, cu braele
ncruciate la piept. E o chestiune pe care o tratm cu mult
seriozitate i facem mai multe serii de teste ca s ne dm seama
dac sunt viabili.
Chiar nu pricepeam unde voia s ajung i ce legtur avea
asta cu Kat.
Kat a dovedit c are ceva probleme i poate deveni foarte
periculoas.
Am scrnit aa de tare din dini, nct m-am mirat c nu au
crpat.
Dac a fcut ceva, nseamn c a fost provocat.
Serios?
Nancy a plesnit un buton de pe tastatur i ecranul din
stnga ei s-a deschis.
Kat.
Mi-a ieit tot aerul din plmni. Inima mi s-a oprit i apoi a
nceput s bat nebunete.
Era Kat pe ecran, sttea undeva, rezemat de perete. Ima
ginea era cam neclar, dar era ea - ea. Era mbrcat n hai
nele pe care le avusese cnd a fost capturat la Mount Weather,
adic acum cteva sptmni bune. M-am simit confuz.
Cnd a fost fcut filmarea asta? Nu putea s fie o imagine
live.
Prul ei lung se revrsase pe lng obraji, acoperindu-i faa
frumoas. Eram gata s-i spun s se uite la mine, dar mi-am
dat seama n ultima clip c a fi prut imbecil.
Aa cum vezi, nu e nimeni lng ea, mi-a spus Nancy. Dar
n camer e i sergentul Dasher. Realizeaz interviul iniial.

128

Jennifer

L. A rm entrout

Brusc, Katy a ridicat brbia sus, a srit n picioare i s-a re


pezit la un brbat nalt, mbrcat n uniform. n clipa urm
toare s-a prbuit la pmnt. Am privit oripilat cum Katy se
zvrcolete pe jos, apoi un alt brbat n uniform desface un
furtun din perete.
Nancy a apsat pe un buton i a aprut o alt imagine. Mi-a
trebuit o clip s-mi revin dup ocul ultimei scene i s pricep
la ce m uit, dar cnd mi-am dat seama, m-a cuprins o furie
imens.
Pe ecran erau Kat i scrba de Blake, se bteau. Ea s-a r
sucit i a ntins mna spre o veioz, dar el i-a luat-o nainte i
a blocat-o. Cnd am vzut cum se repede la el, mi s-a umplut
inima de mndrie. Asta era Kitten a mea, cu gheare i cu
toate cele.
Dar scena urmtoare m-a fcut s caut un mod de a iei din
camera asta. Blake i-a blocat lovitura, i-a rsucit braul i a ntors-o cu spatele la el. Pe faa lui Kat se vedea durerea, apoi el a
trntit-o pe pat.
Am vzut rou n faa ochilor.
Asta nu se ntmpl acum, a spus Nancy calm. S-a n
tmplat mai demult, cnd am adus-o aici. Nu are nici sonor.
Respirnd greu, m-am ntors iar spre ecran. Se luptau, iar
Blake era clar c o domin. Dar ea nc se lupta, totui, ncovo
iat i chircit sub greutatea lui. Am simit c sunt izbit de un
val de violen, de furie i de o neputin pe care n-o mai sim
isem niciodat i care avea gustul sngelui lui Blake. Aveam
pumnii ncletai i mi venea s sparg monitorul, mcar, dac
nu l aveam pe el n fa.
Dup ce a tras-o din pat, am vzut cum o trte pe jos i
iese din raza camerei de luat vederi i m-am ntors la Nancy.
Ce s-a ntmplat? Unde a dus-o?

Origin

129

n baie, unde nu sunt camere de filmat. Ne-am gndit c


e nevoie totui de puin intimitate.
A apsat pe ceva i imaginea s-a derulat cu vitez, apoi
Blake a reintrat n cadru din dreapta. S-a aezat pe pat - pe
patul ei -, iar dup cteva secunde a aprut i Kat, ud din cap
pn n picioare.
Am fcut un pas n fa, expirnd puternic pe nas. i-au
spus cteva cuvinte, apoi Kat s-a rsucit, deschis un ifonier
i a scos de acolo nite haine. A disprut apoi n baie.
Blake i-a sprijinit capul n mini.
O s-l omor pe nenorocitul sta, am promis eu, nimnui
n mod special, dar asta era o promisiune pe care aveam de
gnd s-o respect. Va plti pentru asta - ntr-un fel sau altul.
Soldatul i-a dres vocea.
Blake nu mai reprezint o problem.
M-am ntors la el, respirnd precipitat.
N-ai vrea tu s-mi spui i de ce?
El a strns buzele.
Blake e mort.
Ce?
E mort, a repetat individul. Katy l-a omort acum dou
zile.
Mi se prea c mi fuge podeaua de sub picioare. Prima mea
reacie a fost s-l contrazic, fiindc nu voiam s cred c ea ar fi
fcut aa ceva - c a trebuit s treac prin aa ceva.
Monitorul a fost oprit i Nancy se uita la mine.
Nu i-am artat aceste imagini ca s te supr sau ca s te
nfurii. Trebuia s vezi cu ochii ti c totui Katy a demonstrat
c este periculoas.
N-am nicio ndoial c a avut motive bine ntemeiate
dac a fcut asta.

130

J ennifer. L. A rm entrout

Inima mi bubuia. Trebuia s-o vd. Dac a fcut asta... nici


nu suportam s m gndesc mcar prin ce trece acum.
i eu a fi facut-o, dac eram n locul ei.
Nancy a it ncetior, iar eu am adugat-o pe lista mea cu
Moriy n Chinuri.
N-a vrea s cred c nici tu nu eti stabil, a spus ea.
Kat nu e instabil. Toate filmrile astea nu arat dect c
se apr sau c era speriat.
Nancy a scos un sunet dezaprobator.
Hibrizii pot fi att de imprevizibili.
I-am cutat privirea i m-am uitat fix n ochii ei.
La fel pot fi i luxenii.

C apitolul 10
DAEMON
M-au lsat s m spl ntr-o baie comun, goal. Iniial nu mai
voiam s mai pierd timpul cu asta. Trebuia s ajung neaprat la
Kat, dar nu mi-au dat de ales, i pn la urm a fost mai bine
aa, fiindc artam ca unul care trise n pdure. Barba mi
crescuse peste msur. Dup ce m-am brbierit i am fcut re
pede un du, mi-am pus pantalonii negri de trening i tricoul
alb pe care mi le lsaser ei. Aceeai uniform standard ca
acum civa ani. Nu exist metod mai eficient pentru a face
pe cineva s vad c nu e dect o figur fr nume ntr-o mul
ime de figuri fr nume.
Cnd fusesem aici, nu voiau dect s dein controlul i s-i
fac pe toi s se alinieze. Din punctul meu de vedere, cei de la
Daedalus fceau acelai lucru i acum.
Aproape c am nceput s rd cnd am avut revelaia. Pro
babil c i atunci, cnd ne asimilau pe noi cu muli ani n urm,
tot Daedalus organiza spectacolul.

132

Jennifer L. A rmentrout

Cnd s-a ntors gardianul, am vzut c era acelai jegos ca i


mai nainte, i primul lucru pe care l-a fcut a fost s verifice
dac aparatul la de plastic mai are lam.
Am ridicat o sprncean la el.
Nu sunt chiar att de idiot.
E bine de tiut, a fost replica lui. Eti gata?
De mult.
El s-a dat la o parte ca s pot iei pe hol. Mergeam spre lift
i ziceai c e lipit de coapsa mea.
Mai ai puin i te sui pe mine, frate, am impresia c ar
trebui s te invit la cin, sau ceva. Mcar s tiu cum te cheam.
El a apsat pe un buton.
Lumea mi spune Archer.
M-am uitat la el cu ochii ngustai. Avea ceva care mi amin
tea de Luc i asta nu-mi plcea deloc.
Aa te cheam?
De cnd m-am nscut.
Tipul era simpatic... la fel ca mine ntr-o zi proast. Mi-am
mutat privirea pe cifrele roii afiate n lift i am simit c n
cepe s coboare. Mi s-a strns stomacul. Dac Nancy i btuse
joc de mine i Kat nu era aici, acum aveam ocazia s aflu.
Nu tiu ce a fi fcut dac n-ar fi fost aici. Cred c a fi
nnebunit.
N-am putut s m abin s nu-1 ntreb:
Tu ai vzut-o... pe Kat?
Muchii obrazului i-au tresrit i imaginaia mea a luat-o
razna pn s-mi rspund.
Da. Mie mi-a fost repartizat. Cred c asta te ncnt
peste msur.
Cum se simte? l-am ntrebat eu, fr s iau n seam
ironia.

Origin

133

El s-a ntors la mine i surprinderea i se vedea pe fa. Schim


bul de insulte i ironii nu era acum pe lista mea de prioriti.
Este... aa cum ar fi de ateptat n situaia asta.
Nu mi plcea cum sun asta. Am respirat adnc i mi-am
trecut mna prin prul ud. Mi-a rsrit brusc n cap imaginea
lui Beth, ngrozit i agitat. Mi-a trecut un tremur prin mu
chii braului. Nu m ndoiam nicio clip c o s fac fa oric
rei stri n care s-ar afla Kat. A ajuta-o s se simt mai bine.
Nimic nu m-ar fi putut mpiedica s fac asta, dar a fi vrut s
nu treac prin ceva care s-o afecteze prea tare.
Aa cum ar afecta-o uciderea lui Blake.
Ultima dat cnd am fost eu la ea, dormea, mi-a spus el
cnd liftul s-a oprit. N-a mai dormit ca lumea de cnd a fost
adus aici, dar acum mi se pare c recupereaz.
Am dat din cap ncet i l-am urmat pe coridor. Am avut la
un moment dat revelaia c au fost foarte curajoi s m lase cu
un singur gardian, dar apoi mi-am dat seama c ei tiau perfect
ce vreau eu i ce riscam dac m comportam prostete.
Inima mi btea neregulat i minile mi se ncletau spas
modic pe lng corp. Eram bntuit de valuri de nelinite i,
cnd ne-am apropiat de mijlocul coridorului, am simit ceva ce
nu mai simisem de mult prea mult timp.
O gdiltur cald pe ceaf.
E aici.
Vocea mea suna dogit.
El s-a uitat la mine.
Da. E aici.
Nu trebuia s-i mai spun lui c avusesem ndoieli, c pe
undeva pstrasem n vedere i posibilitatea crud ca ei s se
joace cu slbiciunea mea. Probabil c oricine putea s citeasc
asta pe faa mea, iar eu nu m sinchiseam s o ascund.
Kat era aici.

134

Jennifer

L. A rm entrout

Archer s-a oprit n faa unei ui i, dup ce a fcut faza aia


cu identificarea irisului, a tastat un cod. S-a auzit un declic slab
fcut de ncuietoarea care se retrage. El s-a uitat la mine cu
mna pe mnerul uii.
Nu tiu ct timp te vor lsa la ea.
Apoi a deschis ua.
Am naintat fr s simt podeaua sub picioare, ca i cum
mergeam pe nisipuri mictoare sau n vis. Aerul parc deve
nise mai dens i mi ngreuna naintarea, dar n realitate ni
sem ca fulgerul pe ua aia i tot nu mi se prea c avansez
destul de repede.
Am pit n celul, cu toate simurile n alert, i am nre
gistrat vag c se nchide ua n urma mea. Privirea mi s-a dus
direct spre patul lipit de perete.
Inima mi s-a oprit. Tot universul meu s-a oprit.
Am pit spre pat i paii mi oviau. Am reuit n ultima
clip s nu cad n genunchi. M ardeau i gtul, i ochii.
Kat era ghemuit ntr-o parte, cu faa la u, i mi se prea
groaznic de micu n patul acela. Prul lung i ciocolatiu i
cdea pe lng obraji i acoperea braul scos din ptur. Dor
mea, dar tresrea n somn, de parc nici odihna nu era prea
confortabil pentru ea. Minile ei micue erau sub brbia ro
tund, iar buzele erau uor ntredeschise. Frumuseea ei mi s-a
prut izbitoare, parc m-a lovit un fulger direct n piept. Am
rmas acolo ngheat, nu tiu ct timp, incapabil s-mi iau
ochii de la ea, apoi am fcut doi pai mari i am ajuns la mar
ginea patului. M-am uitat n jos la ea i am deschis gura s
spun ceva, dar nu am reuit s spun nimic. Amuisem, i jur c
numai Kat putea s-mi fac asta.
M-am aezat lng ea i btile inimii mele s-au nteit cnd
ea s-a micat n pat, dar nu s-a trezit. Pe de o parte, nu a fi vrut
deloc s-o trezesc. De aproape, puteam vedea umbrele negre pe

Origin

135

care le avea sub genele ei dese, de parc erau desenate cu dermatograful. i, sincer, eram bucuros - nu, de fapt, fericit - doar
s stau aa lng ea, chiar dac nsemna s pierd o grmad de
timp cu privitul.
Dar nu am putut s m abin s nu o ating.
Am ntins ncet mna i i-am ndeprtat cu grij prul de
pe obraz, prul care contrasta puternic cu albul pernei. Acum
puteam s vd i urmele vntilor de pe obraz, care cpta
ser un contur glbui. Mai avea i o tietur mic pe buza de
jos. Furia i-a fcut iar loc n mine. Am inspirat adnc, ncer
cnd s o elimin odat cu aerul din plmni.
Mi-am pus minile de o parte i de alta a capului ei, m-am
aplecat i am depus un srut delicat pe tietura aceea de pe
buz, promindu-mi n gnd c-i voi face s plteasc scump
pe cei care i-au fcut asta. Instinctiv, am lsat fluxul vindector
de cldur s curg spre ea, s terg urmele acelor rni.
Aerul cald eliberat odat cu suspinul meu i-a mngiat faa
i am ridicat privirea, nu voiam s m ndeprtez de ea. Genele
lui Katy au tresrit uor i umerii i s-au micat n timp ce res
pira adnc. Am ateptat cu inima n gt.
A deschis ochii ncet i privirea ei cenuie prea puin tul
bure, uitndu-se aa la mine.
Daemon?
Sunetul vocii ei, aa rguit de somn, mi-a dat senzaia c
m-am ntors acas.
Arsura din gt s-a prefcut ntr-un nod imens. M-am n
dreptat puin i am apucat-o uor de brbie.
Hei, Kitten, am spus cu o voce rguit ca naiba.
Ea se uita fix la mine, cu privirea din ce n ce mai limpede.
Visez?
Rsul meu a fost cam gtuit.
Nu, Kitten, nu visezi. Sunt chiar aici.

136

Jennifer L. A rm entrout

A trecut o clip i s-a ridicat n coate. O uvi de pr i-a


czut pe fa. Eu m-am retras puin, ca s-i fac loc. Inima mea
btea cu vitez supersonic, la fel ca a ei. Apoi s-a ridicat n
fund i mi-a prins obrajii n palme. Am nchis ochii cnd am
simit pn n suflet atingerea aceea catifelat.
Kat i plimba minile pe obrajii mei, de parc ar fi vrut s se
conving c sunt real. I-am prins minile n palmele mele i am
deschis ochii. Ai ei erau mari i umezi, sclipeau de lacrimi.
E OK, i-am spus. Totul o s fie OK, Kitten.
Cum ... cum de eti aici? A nghiit n sec. Nu neleg.
O s te superi. I-am srutat palma deschis i am simit
cu bucurie tresrirea ei. M-am predat de bunvoie.
Ea s-a tras napoi, dar am prins-o de mini i n-am lsat-o
s se ndeprteze. i, da, eram egoist. Nu m mai sturam de
atingerea ei.
Daemon, cum... Cum ai putut face una ca asta? Nu tre
buia s...
n niciun caz nu te-a fi putut lsa s treci singur prin
asta. Am urcat cu minile pe braele ei i i-am cuprins umerii.
Era imposibil s-o fac, i-am spus. tiu c nu voiai, dar eu asta
am vrut.
Ea a cltinat uor din cap i a rostit aproape n oapt:
Dar familia ta, Daemon. Cei care...
Tu eti mai important.
n clipa n care am rostit aceste cuvinte, mi-am dat seama ct
sunt de adevrate. Pentru mine, familia fusese ntotdeauna cea
mai important, iar Kat era acum o parte din familia mea - cea
mai mare parte. Era viitorul meu.
Dar toate lucrurile alea pe care te vor obliga s le faci...
Ochii i s-au umezit i mai mult i o lacrim mare i-a curs pe
obraz.
Nu vreau s treci prin...

Origin

137

I-am prins lacrima cu un srut.


Iar eu n-o s te las s treci singur prin asta. Tu eti... tu eti
totul pentru mine, Kat. Am zmbit cnd i-am auzit icnetul uor.
Hai, Kitten, chiar te ateptai la altceva de la mine? Te iubesc.
Mi-a pus minile pe umeri i m-a strns ca s m simt prin
materialul tricoului i m-a privit aa de lung, nct am nceput
s m ngrijorez. Apoi s-a repezit la mine i m-a luat de gt,
strngndu-m tare, mai-mai s m trnteasc.
Am rs cu gura n prul ei i am reuit s m echilibrez,
ntr-o clip a fost lng mine, iar n clipa urmtoare se urcase
pe genunchii mei, nconjurndu-m cu minile i cu picioa
rele. Asta - asta era Kat pe care o tiam eu.
Eti nebun, a optit ea cu gura pe gtul meu. Eti de-a
dreptul nebun, dar te iubesc. Te iubesc aa de mult. Nu vreau
s fii aici, dar te iubesc.
Am mngiat-o pe spate i am strns-o de mijloc.
N-o s m satur niciodat s te aud spunnd asta.
S-a lipit de mine i i-a nfipt minile n prul meu de pe
ceafa.
Mi-a fost aa dor de tine, Daemon...
Nici nu tii...
Am rmas fr cuvinte n clipa aceea. Ea, aa de aproape de
mine, dup att de mult timp, era cea mai dulce tortur. i sim
eam fiecare respiraie n tot corpul, mai ales n anumite pri.
Destul de nepotrivit, dar ea avusese ntotdeauna puterea asta
asupra mea. Raiunea mea srea direct pe geam.
S-a retras i mi-a cutat ochii, apoi s-a apropiat iar i, la naiba,
srutul la, pe jumtate inocent, pe jumtate disperat, era de-a
dreptul perfect. Am strns-o mai tare cnd ea a ridicat capul i,
dei srutul ei fusese unul dulce, eu am preluat controlul. Am
srutat-o lung i am pus n srutul acela toat frica, toate clipele
care trecuser de cnd am fost desprii i tot ce simeam

138

Jennifer L. A rm entrout

pentru ea. Geamtul ei m cutremura i, cnd s-a micat puin,


aproape c mi-au plesnit pantalonii.
Am prins-o de coapse i am mpins-o puin. Era ultimul
lucru pe care a fi vrut s-l fac.
Sunt camere de filmat, ai uitat?
Gtul i obrajii ei au nceput s prind culoare.
A, da, peste tot, n afar de...
Baie, am completat eu i am sesizat uimirea care se citea
pe faa ei. M-au pus la curent.
Cu toate?
Cnd am ncuviinat din cap, culoarea i-a disprut din obraji
i s-a dat jos repede de pe picioarele mele. S-a aezat lng mine,
cu ochii fixai undeva, n fa. Au trecut mai multe clipe, apoi a
respirat adnc.
mi pare... bine c eti aici, dar a fi vrut s nu fi fost.
tiu.
Nu m-am suprat de ce a spus.
i-a dat prul pe spate.
Daemon, eu...
I-am ridicat brbia cu dou degete i i-am ntors faa spre
mine.
tiu, am spus din nou i i-am cutat ochii. Am i vzut
nite chestii, de altele mi-au povestit ei...
Nu vreau s vorbesc despre asta, a spus ea repede i i-a
strns palmele ntre genunchi.
Eram foarte ngrijorat, dar m-am silit s zmbesc.
OK. E-n regul.
Am apucat-o de umeri i am strns-o lng mine. Nu s-a
mpotrivit. S-a lipit de mine i s-a agat de tricoul meu. I-am
spus ncet:
O s ieim amndoi de aici.
Mi-a prins tricoul n pumn i a ridicat capul spre mine.

Origin

139

Cum? a optit ea.


M-am aplecat i i-am optit la ureche:
Ai ncredere n mine. Sunt convins c se uit la noi acum
i nu vreau s le dm alte motive s ne separe din nou.
Ea a dat din cap c nelege, dar n linia gurii s-a vzut
ncordarea.
Ai vzut ce fac ei aici?
Am cltinat din cap i ea a respirat adnc. Mi-a povestit n
oapt despre bolnavii pe care i tratau, despre luxeni i despre
hibrizi. n timp ce vorbeam, ne-am ntins pe pat, fa n fa.
mi ddeam seama c sare peste multe chestii. n primul rnd,
nu-mi spunea nimic despre ce fcuse ea sau de unde avea vntile alea. M-am gndit c e ceva legat de Blake i c nu voia
s vorbeasc despre asta, dar apoi mi-a povestit despre o feti,
Lori, care suferea de cancer n faz terminal. Cnd vorbea
despre ea, pe faa ei se citea suferina. Nu zmbise deloc de
cnd am venit. Chestia asta nu mi ddea pace i risca s dea
peste cap toat ntlnirea noastr.
Ei spun c exist i luxeni ri, a zis ea. C de asta m-au
adus pe mine aici, ca s m nvee cum s lupt cu ei.
-C e ?
S-a ncordat.
Ei spun c sunt mii de luxeni care vor s fac ru oame
nilor i c vor mai veni i alii. Presupun c ie nu i-au spus
asta.
-N u .
Eram gata s izbucnesc n rs, dar apoi mi-am amintit ce-mi
spusese Ethan. Era imposibil s aib vreo legtur cu ce mi
spunea Katy. Sau nu?
Mi-au zis c vor mai muli hibrizi. Apoi am vzut ngri
jorarea de pe faa ei i mi-a prut ru c am spus asta. Ce fel de
cancer are Lori? am ntrebat-o eu, mngindu-i braul.

140

Jennifer

L. A rm entrout

O atingeam ntruna. Nu m oprisem nicio secund de cnd


venisem.
Degetele ei se odihneau pe brbia mea i eram ct de apro
piai puteam fi, avnd n vedere c eram supravegheai.
Acelai cancer pe care l-a avut i tata.
I-am strns mna.
mi pare ru.
Degetele ei mi mngiau obrazul.
Nu am vzut-o dect o dat, dar nu se simte prea bine. Ei
o trateaz cu un soi de medicament pe care l-au obinut cumva
de la luxeni i de la hibrizi. Se numete LH-11.
LH-11?
Ea a dat din cap i s-a ncruntat.
Ce e?
S-mi bag picioarele, asta-i chestia pe care o voia Luc. Iar
asta ridica o mare ntrebare: de ce dracu voia Luc un medica
ment folosit de Daedalus ca tratament pentru oameni bolnavi?
Ea s-a ncruntat i mai tare, iar eu am strns-o i mai mult
lng mine i i-am spus ncet:
O s-i spun mai trziu.
Ea a priceput i i-a lipit piciorul de coapsa mea. Mi s-a tiat
respiraia i a priceput i altceva. i-a mucat buza de jos, iar eu
mi-am nbuit un geamt. Culoarea aia care i nviora iar
obrajii nu m ajuta deloc. Am mngiat-o pe bra i simurile
mele au luat-o razna cnd am simit-o cum se nfioar.
A da orice acum pentru puin intimitate.
Ea a lsat genele n jos.
Eti groaznic.
-D a.
Chipul ei s-a nnegurat.
Am senzaia c avem deasupra noastr un ceas enorm,
c nu mai avem timp.

Origin

141

Probabil c nu aveam prea mult.


Nu te mai gndi la asta.
E destul de greu s n-o fac.
A urmat o pauz, apoi eu i-am prins obrajii n palme i i-am
mngiat cu degetul mare oasele delicate ale feei. Au trecut
aa mai multe clipe.
Pe mama ai vzut-o?
Nu.
Voiam s-i spun de ce, i voiam s-i spun i alte lucruri, dar
la momentul sta era riscant s divulg orice fel de informaie.
Mi-a venit o idee, totui. A fi putut s-mi iau forma real i s
comunic aa cu ea, dar m ndoiesc c cei de aici n-ar fi deran
jai de asta. n clipa asta nu voiam s risc.
Dar Dee e cu ochii pe ea.
Kat inea ochii nchii.
Mi-e dor de mama, a optit ea i mie mi s-a strns inima.
Mi-e tare dor de ea.
Nu tiam ce s spun, ce era de spus? mi pare ru - asta nu era
de ajuns. Aa c am cutat s m gndesc la altceva, i-am privit
din nou conturul feei, linia graioas a gtului, curbura umerilor.
Spune-mi ceva ce nu mi-ai mai spus vreodat.
Au trecut mai multe clipe pn s vorbeasc.
ntotdeauna mi-am dorit un mogwai.
-C e ?
Genele nc i mai umbreau obrajii, dar, n sfrit, Kat nce
puse s zmbeasc i presiunea pe care o simeam n piept s-a
mai diminuat puin.
Ai vzut Gremlinii, nu? i-1 aminteti pe Gizmo?
Cnd am dat din cap, a rs. Rsul ei era cumva rguit, de
parc n-ar mai fi rs de mult timp. i mi imaginez c aa i era.
Mama m-a lsat s vd filmul cnd eram mic i am de
venit obsedat de Gizmo. Voiam mai mult ca orice unul ca el.

142

Jennifer

L. A rm entrout

Ba chiar i promisesem mamei c nu l voi hrni dup miezul


nopii i nu l voi uda.
Mi-am sprijinit brbia de cretetul ei i am zmbit amintindu-mi de creatura aia mic i blnoas, maro cu alb.
Nu tiu ce s zic.
-C e ?
S-a lipit i mai tare de mine, strecurndu-i degetele pe
lng gulerul tricoului.
Am strns-o de mijloc i mi s-a prut c pentru prima oar
dup multe sptmni pot s respir cu adevrat.
Dac a fi avut un mogwai, sigur l-a fi hrnit dup mie
zul nopii. Gremlinul la era dat naibii.
Ea a rs din nou i sunetul acela mi-a mngiat sufletul,
facndu-m s m simt cu o sut de kile mai uor.
De ce nu m surprinde? a spus ea. Ai face un cuplu per
fect cu un gremlin.
Ce pot s spun? Am o personalitate efervescent.

C apitolul 11
KATY
ntr-un fel, nc mai credeam c visez. C o s m trezesc i
Daemon n-o s mai fie aici. O s fiu iar singur cu gndurile
mele, hituit de ceea ce fcusem. Frica i ruinea m mpiedi
cau s-i spun de Blake. Cnd l-am ucis pe Will, a fost altceva.
Era un act de legitim aprare, i nenorocitul deja m mpucase, dar Blake? Fusese doar consecina furiei mele, nimic mai
mult.
Cum ar fi putut Daemon s se uite la mine la fel ca i pn
acum, tiind c sunt o criminal? Fiindc asta fcusem - l ucisesem pe Blake.
Eti aici? m-a ntrebat el.
-D a.
Am dat la o parte toate gndurile suprtoare i l-am atins.
Sincer, atingerile mele nentrerupte erau menite s m conving
c e cu adevrat aici. Am crezut c i el face asta din acelai
motiv, dar lui ntotdeauna i plcuser atingerile, iar mie mi-a
plcut mereu asta la el. Voiam mai mult. Simeam o nevoie

144

Jennifer

L. A rm entrout

disperat s m pierd n el, un sentiment pe care l trisem


numai alturi de Daemon.
I-am urmrit conturul buzei cu degetul. Obrazul lui a avut
o tresrire i ochii au nceput s-i strluceasc. Inima mea a
nceput s bat ciudat, iar el a nchis ochii i faa lui frumoas
era ncordat. Am vrut s-mi retrag mna.
El m-a prins de ncheietur.
Nu.
mi pare ru. Dar am vzut c tu ...
M-am ntrerupt, nu tiam cum s explic.
Pe faa lui a aprut un zmbet pervers.
M descurc. Tu?
Da.
Nu chiar, am recunoscut n sinea mea. Voiam s m sui pe
el. Voiam s nu mai fie nimic ntre noi. l voiam pe el. Dar n
situaia asta, nu erau potrivite nici distraciile, nici intimitile,
iar eu nu eram o exhibiionist. Aa c m-am mulumit cu singul lucru pe care puteam s-l fac - mi-am strecurat degetele
printre degetele lui.
M simt vinovat c sunt fericit fiindc eti aici.
Nu face asta. A deschis ochii, iar pupilele lui strluceau ca
nite diamante. Sincer, a spus, e unicul loc unde a vrea s fiu.
M-am strmbat.
Serios?
Serios. M-a srutat delicat i s-a retras repede. Poate pare
o nebunie, dar aa e.
Voiam s-l ntreb cum i-a propus s ieim de aici. Trebuia
s aib un plan. Aa speram. Nu puteam s-mi nchipui c se
bgase n Daedalus fr s se gndeasc i cum o s ias. i eu
m gndisem la evadare. Numai c nu vedeam nicio modali
tate. Mi-am umezit buzele cu limba i ochii lui Daemon s-au
aprins mai tare.

Origin

14 S

Dar dac... Am nghiit n sec i am continuat n oapt:


Dar dac sta e viitorul nostru?
Nu.
M-a strns i mai tare cu braul cu care m inea de mijloc,
m-a tras n fa i n clipa urmtoare eram lipit de el. Vorbea
n oapt i i simeam gura micndu-se n locul acela sensibil
din spatele urechii.
sta nu e viitorul nostru, Kat. i promit.
Am inspirat adnc. Amintirile mele de cnd stteam aa de
apropiai parc nu aveau nicio legtur cu realitatea. Fermita
tea pieptului su, lipit de al meu, mi tulbura gndurile, dar
adevrata cldur care mi umplea tot corpul venea de la vor
bele lui. Daemon nu a fcut niciodat o promisiune pe care s
n-o respecte.
Mi-am aezat capul ntre gtul i umrul lui i am inspirat
mirosul acela de spun i natur care era doar al lui.
Spune-mi, am optit eu.
Mna lui m mngia pe spate, nfiorndu-m.
Ce s spun, Kitten?
tii tu.
i-a frecat uor brbia n prul meu.
Iubesc... maina mea, pe Dolly.
Am strmbat uor din buze.
Nu asta.
A.
Vocea lui era plin de inocen.
tiu. Iubesc Detectivii de fantome.
Eti aa de rutcios.
A rs ncet.
i totui m iubeti.
-D a.
L-am srutat pe umr.
*

146

Jennifer

L. A rm entrout

A urmat o pauz i am simit cum inima lui ncepe s bat


mai tare. A mea, la fel ca a lui.
Te iubesc, a spus el, cu voce rguit. Te iubesc mai mult
dect pe oricine.
M-am lipit de el, relaxndu-m probabil pentru prima oar
de cnd ajunsesem aici. Nu c m simeam mai puternic pen
tru c era el aici, dei, ntr-un fel, chiar eram. Ci fiindc acum
aveam pe cineva de partea mea, pe cineva care s m apere. Nu
mai eram singur i, dac ar fi fost invers, i eu a fi fcut ce a
fcut el. Nu cred c as fi...
Ua celulei s-a deschis pe neateptate i Daemon a nepe
nit, ca i mine. I-am vzut peste umrul lui pe sergentul
Dasher i pe Nancy Husher. n spatele celor doi nemernici
erau Archer i nc un gardian.
V-am ntrerupt cumva? a ntrebat Nancy.
Daemon s-a strmbat.
Nu. Chiar spuneam ct de triti suntem c nu venii i
voi pe aici.
Nancy i-a mpreunat minile. n costumul ei negru cu pan
talon, prea exemplul perfect de femeie care urte culorile.
Nu tiu de ce nu-mi vine s cred.
M-am agat i mai tare de tricoul lui Daemon cnd am
vzut privirea sergentului Dasher. Nu puteam s spun c e os
til, dar asta nu nsemna mare lucru.
Sergentul i-a dres vocea.
Avem treab.
Aiuritor de rapid, Daemon s-a ridicat n fund i nu tiu
cum a fcut c m-am trezit n spatele lui.
Ce treab? a ntrebat el i i-a pus palmele ntre genunchi.
i nu cred c am avut onoarea s te cunosc.
E sergentul Dasher, i-am spus eu, ncercnd s ies din
spatele lui.

Origin

147

El s-a mutat pe pat, ca s m blocheze acolo.


Serios?
Vocea lui Daemon devenise joas i periculoas, iar mie mi
s-a strns stomacul.
Parc te-am mai vzut undeva.
Nu cred c ai avut ocazia, a spus Dasher, calm.
O, ba da.
Nancy a fcut un gest spre mine.
I-am artat nregistrarea din prima zi n care a venit Katy
aici, cnd te-ai ntlnit cu ea.
Am nchis ochii i am njurat n oapt. Era clar c Daemon
o s-l omoare.
Da, am vzut aia.
Fiecare cuvnt era subliniat de o privire uciga. Am des
chis doar un ochi. Dasher nu mai prea aa de calm. Liniile
obrazului erau ncordate.
Am pstrat imaginile alea n t r u n loc special, a ncheiat
Daemon.
I-am pus mna pe spate i am ntrebat:
Ce avem de fcut?
Mai nti facem nite teste la care s participai mpre
un, apoi mai vedem, a rspuns Dasher.
M-am ncordat toat i Daemon a observat imediat asta. Iar
teste? Nu vedeam cum ar putea iei bine un test la care s par
ticipe Daemon.
Nu e nimic complicat sau obositor. Nancy a fcut un pas
n lateral i ne-a fcut semn spre u. V rog. Cu ct ncepem
mai repede, cu att terminm mai repede.
Daemon nu s-a clintit.
Nancy s-a uitat calm la noi.
Trebuie s-i amintesc ce ai promis, Daemon?
M-am uitat la el speriat.

148

J ennifer

L. A rm entrout

Ce ai promis?
Pn s rspund el, a facut-o Nancy.
A promis c va face tot ce i se va cere fr s creeze pro
bleme, dac l aducem la tine.
Ce?
M-am uitat ocat la el. Cnd am vzut c nu spune nimic,
aproape c mi venea s-l lovesc. Numai Dumnezeu tie ce o
s-l pun s fac. Am respirat adnc, m-am strecurat pe lng
el i m-am ridicat n picioare. O clip mai trziu, era i el n
picioare n faa mea. Mi-am dat prul pe spate i mi-am pus
teniii n picioare.
Nu am mai spus nimic cnd am ieit pe hol. M-am uitat la
Archer, dar el l inea sub observaie pe Daemon. Probabil c
acum nu mai eram eu principala ameninare la adresa siguran
ei naionale. Cnd am ajuns n faa liftului, am simit mna lui
Daemon cuprinzndu-mi mna i ceva-ceva din ncordarea pe
care o simeam n umeri a disprut. De cte ori urcasem n
lifturile astea? Pierdusem socoteala, dar acum era altceva.
Daemon era aici.
Ne-au dus la etajul medical i ne-au bgat ntr-o camer
pregtit pentru doi pacieni. Doctorul Roth ne atepta s ne
pun manoanele de la tensiometru, cu o expresie ncntat.
De mult vreme atept s consult pe cineva ca tine, i-a
spus el lui Daemon, cu o voce emoionat.
Daemon a ridicat o sprncean.
Alt fan. Peste tot am fani.
Am mormit:
Numai tu puteai s vezi asta ca pe ceva pozitiv.
Mi-a zmbit.
Obrajii doctorului prinseser culoare.
Nu avem prea des un luxen aa puternic ca tine. Ne gn
diserm c Dawson ar putea s fie, dar...

Origin

149

Faa lui Daemon s-a ntunecat.


Tu ai lucrat cu fratele meu?
Hopa.
Doctorul Roth s-a uitat cu ochii mari spre locul unde st
teau Nancy i sergentul Dasher. i-a dres glasul, n timp ce ne
scotea mansoanele.
Tensiunea lor e identic, a spus. Perfect. Doisprezece cu
opt.
Nancy a scris rezultatul pe un clipboard care nu tiu cum
apruse n minile ei. M-am foit n scaun, ndreptndu-mi din
nou atenia spre Daemon. El se uita la doctor cu nite ochi de
ziceai c are de gnd s-l ia la btaie ca s obin informaii
de la el.
Apoi doctorul Roth ne-a verificat pulsul. Am avut 50 pulsul
n i epaus, ceea ce, se pare, era o chestie grozav, fiindc Roth
chiar ncepuse s fredoneze.
Katy n-a avut niciodat mai puin de aizeci pn acum,
iar tensiunea ei era ntotdeauna mare. Se pare c n prezena
lui valorile ei se optimizeaz i se potrivesc cu ale lui. E bine.
De ce e bine? am ntrebat eu.
El i-a scos stetoscopul.
Este o indicaie c mutaia e perfect, la nivel celular.
Sau o indicaie c sunt al naibii de perfect, a sugerat Dae
mon mecher.
Asta i-a adus un mic zmbet din partea doctorului, ns ne
linitea mea a crescut. Ai fi zis c Daemon face pe isteul aa
cum face el de obicei, arogant i mecher, ns eu tiam de
acum c rspunsurile astea ale lui pot indica i faptul c e gata
s explodeze.
Btile inimilor sunt perfect sincronizate. Foarte bine, a
murmurat Roth i apoi s-a ntors spre Dasher. Ea a trecut testul
de stres, nu? N-a fost niciun semn de instabilitate?

150

Jennifer

L. A rm entrout

S-a descurcat perfect, aa cum am sperat i noi.


Am inspirat adnc i mi-am apsat stomacul cu mna.
M-am descurcat aa cum credeau ei? Adic ei se ateptau s-l
ucid pe Blake? Nici mcar nu puteam s m gndesc la aa ceva.
Daemon s-a uitat la mine. Ochii lui s-au ngustat.
i, mai exact, ce sunt testele astea de stres?
Am deschis gura, dar nu tiam ce s-i spun. Nu voiam s
tie ce s-a ntmplat - ce fcusem. M-am ntors spre Dasher, i
el prea foarte precaut. M-am rugat n gnd s aib un pic de
raiune. Dac se apuc s-i spun lui Daemon despre lupte,
mai mult ca sigur c ar lua-o razna.
Testele de stres sunt o rutin, a spus el. Sunt convins c
i-a povestit Katy.
Mda, fix o rutin, dac i se pare c btaia i crima sunt ches
tii banale; dar, nu tiu cum, am fost bucuroas c a minit.
Da, rutin total.
Daemon s-a ntors la doctor cu o fa absolut neconvins.
Aceleai teste de stres le-a fcut i Dawson?
Nimeni nu a spus nimic, ceea ce era un rspuns n sine. Dae
mon nc sttea nemicat, dar privirea era ascuit i linia gurii
se ncordase. Apoi s-a ntins i m-a prins de mn, iar strnge
rea lui delicat nu se potrivea deloc cu starea pe care o avea.
Deci acum putem s trecem la faza mai important a ac
tivitii noastre de azi, a spus doctorul Roth i s-a dus spre o
mas plin de instrumente. Una dintre cele mai remarcabile
caliti pe care le au prietenii notri extraterestri este abilitatea
lor de a se vindeca, att pe ei ct i pe ceilali. n opinia noastr,
dac reuim s descoperim cum fac acest lucru, vom putea ob
ine informaiile necesare pentru a replica aceast abilitate, ca
s-o putem i noi folosi la tratarea oamenilor. Doctorul a luat
ceva de pe mas, dar cnd s-a ntors la noi, inea mna la spate.
Unicul scop al acestui exerciiu, Daemon, este s vedem ct de

Origin

151

repede poi face vindecarea. Trebuie s vedem nti asta, na


inte de a merge mai departe.
Nelinitea care se adunase n mine a explodat ca o bomb.
Asta nu putea nsemna dect un lucru.
Nu mai spune, a fcut Daemon cu voce joas.
Roth a venit spre noi vizibil ncordat i am observat c Ar
cher i cellalt gardian se apropiaser.
Trebuie s vedem cum o vindeci pe Katy, a spus el.
Mna lui Daemon m-a strns mai tare i el s-a aplecat n fa.
De ce anume s-o vindec, mai precis? Fiindc sunt puin
dezorientat. M-am ocupat deja de vntile alea - pe care,
apropo, mi-ar plcea s aflu cum le-a cptat.
M-am uitat n jur cu pulsul ridicat. Punctele negre erau
peste tot i aveam bnuiala c nu mai e mult pn cnd o s ne
bucurm iar de calda mngiere a onixului.
Nu va fi nimic serios, a explicat doctorul, amabil. Doar o
zgrietur, nici n-o s simt. Apoi fac nite analize i v moni
torizez funciile vitale. Asta-i tot.
Mi-am amintit brusc de Dawson i de Bethany, de toate lu
crurile pe care i le fcuser ei ca s-l oblige pe Dawson s-i
vindece pe alii. M apucase greaa i m simeam ameit.
Dasher pn acum nu artase c pentru el ar fi foarte im
portant s-l aib pe Daemon aici, dar acum c l adusese, eram
pe cale s vedem toate laturile activitii celor de la Daedalus.
i cum ar fi putut s-i aduc pe alii s-i vindece, dac nu tiau
ct de mare e capacitatea lui de vindecare?
Nu. Daemon fierbea. N-o s-i faci niciun ru.
Ai promis, a spus Nancy. Trebuie s-i amintesc mereu asta?
Nu am acceptat s i se fac ru, a rspuns el i pupilele lui
au nceput s lumineze.
Archer s-a apropiat i mai mult. Cellalt gardian s-a dus
lng perete, lng un buton cu aspect foarte ostil. Dobitocul

152

Jennifer L. A rm entrout

era gata s apese pe buton, iar cnd doctorul Roth ne-a artat
ce are n mn, Daemon a srit n picioare, mi-a dat drumul la
mn i s-a postat n faa mea.
Asta n-o s se ntmple, biete, a spus el, ncletndu-i
pumnii.
Lumina se reflecta n scalpelul de oel din mna lui Roth.
Bunul doctor a fcut nelept un pas napoi.
i promit c nici nu va simi. Sunt doctor. tiu s fac o
tietur curat.
Muchii de pe spatele lui Daemon s-au ncordat.
Nu.
Nancy a scos un sunet nemulumit i a lsat clipboardul jos.
Asta poate fi foarte simplu sau poate fi foarte complicat,
a zis ea.
El a ntors capul nervos n direcia ei.
Complicat pentru mine sau pentru tine?
Pentru tine i pentru Katy. A fcut un pas n fa; ori era
curajoas, ori era tmpit. Putem foarte bine s te form. Sau
putem s facem aa i s terminm. E alegerea ta.
Daemon ziceai c e gata s sar la btaie i eu tiam c pen
tru ei n-ar fi nicio problem. Imediat ce unul dintre noi ar fi
ripostat, s-ar fi umplut camera cu onix, ne-ar fi inut aa, imo
bilizai, pn cnd fceau ce voiau, i apoi ne-ar fi dat drumul.
Oricum s-ar fi ntmplat acelai lucru. Decizia era a noastr s urmm drumul scurt sau drumul lung.
M-am ridicat; mi simeam picioarele slbite.
Daemon.
El s-a uitat la mine peste umr.
Nu.
Am ridicat din umeri, strduindu-m s-mi compun un
zmbet.
ntr-un fel sau altul, tot aia se va ntmpla. Crede-m.

Origin

153

Cnd m-a auzit, pe faa lui a trecut o umbr de durere.


Facem asta i terminm. Ai fost de acord i tu, am st
ruit eu.
Nu am fost de acord cu asta.
tiu... dar acum eti aici i...
sta era motivul pentru care nu voiam eu s fie el aici.
M-am ntors spre doctor i am ntins mna.
N-o s fie niciodat de acord cu asta. Trebuie s-o fac
singur.
Daemon se uita la mine i prea c nu-i vine s cread.
Doctorul s-a ntors spre Nancy, care a ncuviinat din cap.
Era clar c indiferent ce funcie o fi avut ea, era mai mare
dect a sergentului Dasher.
D-i drumul, a spus Nancy. Sunt convins c tie i Katy
ce s-ar ntmpla dac ar vrea s foloseasc instrumentul acela
ntr-o manier nepotrivit.
M-am uitat la ea cu o privire ncrcat de ur, n timp ce
primeam n palm instrumentul rece. Mi-am adunat tot cura
jul i m-am ntors spre Daemon. El se uita tot aa la mine, de
parc nu eram n toate minile.
Eti gata?
Nu.
Pieptul lui s-a umflat din cauza inspiraiei profunde i s-a
ntmplat un lucru rarisim. n ochii lui a nceput s se vad
neputina, iar neputina fcuse ca ochii lui s capete culoarea
muchiului verde de pdure.
Kat...
Trebuie s-o facem.
Ne-am uitat unul la altul, apoi el a ntins mna:
O fac eu.
Am nepenit.
n niciun caz.

154

J ennifer

L. A r.mentr.out

D-mi-1, Kat.
Nu voiam s-i dau scalpelul din mai multe motive. n pri
mul rnd, fiindc nu voiam s se simt vinovat c face asta, n
al doilea rnd, m temeam c se va folosi de el ca de o arm.
M-am ndeprtat puin i am deschis palma stng. Nu m
mai tiasem niciodat, cel puin, nu intenionat. Inima mi btea nebunete i stomacul mi se zbtea. Lama scalpelului era
extrem de ascuit, aa c m-am gndit c nu o s fie cazul s
aps prea tare.
L-am pus n palm i am nchis ochii.
Stai! a ipat Daemon, fcndu-m s tresar.
Cnd m-am uitat la el, pupilele lui erau complet albe.
Trebuie s fiu n forma mea real.
Acum era rndul meu s m uit la el ca la un nebun. Se n
tmplase de nenumrate ori s m vindece n timp ce era n
form uman. Se transforma n lumin numai cnd situaia
era foarte grav. Nu aveam idee ce pune la cale.
El s-a ntors la Nancy i la sergent, care aveau amndoi fe
ele pline de suspiciune.
Vreau s m asigur c fac asta ct mai repede posibil. Nu
vreau s o doar sau s-i rmn cicatrice.
Ei s-au lsat convini, fiindc am vzut c Nancy a ncuvi
inat din cap. Daemon a respirat adnc, apoi conturul corpului
su a nceput s strluceasc. Se transforma. Silueta a nceput
s i se estompeze, cu haine cu tot. O clip am i uitat c ne
aflm aici, n camera asta, c ineam n mn un scalpel cu care
trebuia s m tai singur i, n general, c eram prizonieri
la Daedalus.
Transformarea lui era pentru mine o privelite uimitoare.
Chiar cnd era gata s se estompeze complet, a nceput s
capete din nou form. Brae. Picioare. Piept. Cap. O fraciune
de secund, am reuit s-l vd, s-l vd cu adevrat. Pielea era

Origin

155

translucid, ca de meduz, iar reeaua de vene avea o strlucire


de perl. Trsturile erau ale lui Daemon, dar mai precise i
mai bine definite, dup care a devenit luminos ca soarele. O
lumin alb, cu contur rou, n form de om, aa de frumoas
nct mi venea s plng.
Nu vreau sub nicio form s faci asta.
Cum se ntmpla ntotdeauna, sunetul vocii lui n capul
meu m-a ocat. Nu credeam c m voi putea obinui vreodat
cu asta. Eram gata s-i rspund cu voce tare, dar m-am oprit la
timp. Nu trebuia s vii aici, Daemon. Asta vor ei.
Capul lui luminos s-a nclinat pe umr. Nu puteam s fac
altceva dect s vin dup tine. Dar asta nu nseamn c o s ac
cept toate astea. Acum f-o, pn nu m rzgndesc i nu ncerc
s vd dac ntr-adevr nu pot accesa Sursa s omor pe cineva.
Mi-am ntors privirea spre scalpel i m-am chircit. L-am
strns puternic n mn i simeam toi ochii ndreptai asupra
mea. La cum sunt, am nchis ochii, am pus lama n palm i
am apsat.
Am uierat de durere i am scpat scalpelul din mn, uitndu-m cum tietura se umple imediat de snge. Era ca atunci
cnd te tai cu o hrtie, dar de un milion de ori mai dureros.
Doamne Dumnezeule, Maica Domnului i toi sfinii de pe
lumea asta, am auzit vocea lui Daemon.
Nu prea cred c aa se spune, i-am zis eu i am strns palma
care m ardea.
Am nregistrat vag c doctorul a venit repede i a luat scal
pelul de jos. Lumina care radia de la Daemon m-a nconjurat
din toate prile cnd a ntins minile spre mine, iar cnd mi-a
apucat mna rnit, degetele lui deveniser vizibile.
Desf mna, mi-a spus.
Am cltinat din cap i suspinul lui fantomatic a rsunat n
capul meu. Mi-a desfcut delicat mna, iar atingerea lui era

156

JENNIFER L. A r MENTROUT

cald ca rufele proaspt scoase din usctor. Frate, doare mai


tare dect am crezut.
n locui suspinului s-a auzit un mrit. Chiar ai crezut c
n-o s te doar, Kitten?
n fine. L-am lsat s m duc lng scaun i m-am aezat,
uitndu-m cum ngenuncheaz n faa mea, cu capul aplecat.
A nceput s fac chestia aia a lui i am simit imediat fierbin
eala din palm.
Uimitor, a optit doctorul Roth.
Ochii mei nu se dezlipeau de strlucirea pe care o avea ca
pul plecat al lui Daemon. Cldura care iradia de la el umpluse
toat camera. Am ntins mna cealalt i i-am pus-o pe umr.
Lumina lui a nceput s pulseze, iar marginea roie s-a mrit cu
vreo civa centimetri. Interesant.
tii ce mult mi place s m atingi cnd sunt informa asta.
Vocea lui mi-a trimis fiori pe ira spinrii.
De ce trebuie s faci tu totul s par aa de pervers? Dar nu
mi-am retras mna.
Rsul lui mi-a nclzit tot corpul i apoi durerea din palm
a disprut. Nu eu am o minte pervers, Kitten.
Mi-am dat ochii peste cap.
Mi-a cuprins palma cu amndou minile, dei eram con
vins c n momentul acela eram deja vindecat. Acum nu-mi
mai distrage atenia.
M-am strmbat. Eu? Ce nemernic poi s fii.
Fascinant, a murmurat doctorul Roth. Ei comunic.
Sunt uimit de fiecare dat cnd vd asta.
Daemon nu l-a bgat n seam. Am vrut s mi iau forma
real ca s-i spun c am vorbit cu Luc nainte de a veni la
Mount Weather.
Mi-am ndreptat spatele, atent. Are vreun amestec n toat
povestea asta?

Origin

157

Nu. i chiar l cred. O s ne ajute s ieim de aici. Am nevoie


de...
Arat-ne mna, Katy, ne-a ntrerupt vocea lui Nancy.
A fi vrut s-o ignor, dar cnd am ridicat capul am vzut c
cellalt gardian se apropiase de Daemon cu o arm n mn
care semna cu un pistol cu electroocuri. Mi-am tras repede
palma din minile lui Daemon i le-am artat-o.
Suntei mulumii?
Daemon, reia-i forma uman, a ordonat Nancy cu voce
ascuit.
ntr-o fraciune de secund, Daemon s-a ridicat n picioare,
n forma lui real prea mult mai nalt i clar mult mai ame
nintor. Lumina lui a mai pulsat o dat, mai mult roie dect
alb, apoi a nceput s se estompeze. A rmas acolo, fr con
turul lui strlucitor. Doar ochii i strluceau, albi.
Nu tiu dac i-ai dat seama pn acum, dar nu-mi place
s primesc ordine de la nimeni.
Nancy i-a lsat capul pe umr.
Nu tiu dac i-ai dat seama pn acum, dar sunt obinu
it ca toat lumea s-mi respecte ordinele.
El a rnjit cu toat faa.
Ai auzit vreodat proverbul c prinzi mai muli lei cu
miere dect cu otet?
Cred c era prinzi mai multe mute, nu lei, am bomb
nit eu.
n fine.
Doctorul Roth mi examina mna.
Remarcabil, a spus. Nu a mai rmas dect o uoar urm
roz. Probabil c ntr-o or nici nu se va mai vedea. S-a ntors
spre Nancy i Dasher, practic debordnd de ncntare. i ali
luxeni au reuit s vindece n aceeai perioad de timp, dar
rana nu era complet nchis.
>

158

Jennifer

L. A rm entrout

De parc Daemon avea nevoie de vreun impuls ca s se


simt special.
Doctorul a cltinat din cap, uitndu-se n sus, la el.
Cu adevrat uimitor.
M ntrebam dac bunul doctor n-o s-l i srute.
nainte s nceap s-i curg balele pe Daemon, ua s-a dat
de perete i a intrat un ofier care de-abia mai respira, cu obra
jii roii, exact ca prul lui ciufulit.
Avem o problem, a anunat el, respirnd precipitat.
Nancy s-a uitat la el urt i eram convins c mai trziu tipul
i va lua o porie de mutruluial c a dat buzna aici.
Dasher i-a dres vocea.
Care-i problema, Collins?
Privirea ofierului a alergat prin camer, s-a oprit puin
asupra lui Daemon, apoi asupra mea i n cele din urm s-a
fixat pe sergent.
E o problem n corpul B, domnule, la etajul nou. Soli
cit atenia dumneavoastr imediat.

C apitolul 12
KATY
Corpul B? mi aminteam vag c spusese cineva c ar mai fi o
cldire legat de asta subteran, dar habar n-aveam ce sau cine
e acolo. Dar eram pregtit sut la sut s aflu. Indiferent ce-o
fi fost acolo, era ceva important, fiindc sergentul Dasher a
ieit din camer fr s mai spun vreun cuvnt.
Nancy ns i pstrase calmul perfect.
Ducei-i napoi n camer. Doctore? A fcut o pauz,
apoi: Cred c vrei s ne nsoeti i dumneata.
i au plecat.
M-am ntors spre Archer.
Ce se ntmpl?
El s-a uitat la mine aa, adic i-am pus o ntrebare aiurea.
M-am strmbat.
Ce e n corpul B?
Cellalt soldat a fcut un pas n fa.
Pui prea multe ntrebri i ar trebui s-i dai seama cnd
e cazul s taci.

160

Jennifer

L. A rm entrout

Am clipit des din ochi. Lui Daemon nu-i trebuia mai mult,
l-a apucat de gt i l-a lipit de perete. Am crezut c-mi ies ochii
din orbite.
i tu trebuie s vorbeti elegant cu o doamn, a mrit el.
Daemon! am ipat eu, pregtit pentru baia de onix.
Dar nu a venit.
Daemon i-a descletat degetele unul cte unul din gtul
soldatului i s-a tras napoi. Soldatul a alunecat pe perete i a
czut la podea. Archer nu fcuse nimic n tot timpul sta.
L-ai lsat s fac asta? a ntins soldatul mna spre Archer,
cu un glas acuzator. Ce dracu, frate?
Archer a ridicat din umeri.
Avea dreptate. Trebuie s deprinzi bunele maniere.
Mi-am nbuit rsul, fiindc l vedeam pe Daemon c se
uit la soldat cu nite ochi de ziceai c vrea s-i rup gtul.
M-am dus repede lng el, l-am apucat de mn i l-am strns.
El s-a uitat spre mine, la nceput fr s m vad. Apoi a aple
cat capul i m-a srutat uor pe frunte. ncordarea din umeri
mi-a disprut. M ndoiam c Archer va permite i desfurarea
unei a doua runde.
n fine, a spus nervos soldatul, apoi s-a rsucit pe clcie
i a ieit din camer, lsndu-1 pe Archer s se descurce singur
cu noi.
El nu prea ngrijorat.
Drumul spre celul s-a desfurat fr alte evenimente,
pn n momentul n care Archer a spus:
Nu, nu vei merge amndoi n aceeai celul.
M-am ntors spre el.
De ce?
Am ordin s v cazez n dou camere - plural. A tastat
codul. Nu v mpotrivii. Dac o s facei aa, ei n-o s fac
dect s v in i mai mult timp separai.

Origin

161

Am vrut s protestez, dar linia hotrt a maxilarului su


m-a fcut s-mi dau seama c n-o s-l conving. Am respirat
ntretiat.
Mcar ne spui ce e n corpul B?
Archer s-a uitat la Daemon i apoi la mine. n cele din urm
a tras o njurtur printre dini i s-a apropiat cu capul plecat.
Lng mine, Daemon se ncordase, iar Archer s-a uitat urt la
el. Ne-a spus cu voce joas:
Sunt convins c la un moment dat o s v arate i vou,
i probabil atunci o s v par ru c v-au artat. n cldirea aia
sunt inui originii.
Originii? a repetat Daemon, ncruntat. Ce dracu mai e i
asta?
Archer a ridicat din umeri.
Asta-i tot ce pot s v spun. Acum, Katy, te rog, du-te n
camera ta.
Mna lui Daemon m-a strns mai tare, apoi mi-a dat dru
mul, m-a prins de brbie i mi-a dat capul uor pe spate. Gura
lui s-a lipit de a mea, iar srutul... srutul era ceva de groaz,
apsat i marcant, m-a fcut s-mi ncletez degetele n tenii i
mi-a tiat respiraia. Cnd atingerea buzelor noastre m-a tul
burat cu totul, mna liber mi-a aterizat pe pieptul lui. Dei
aveam spectatori, m-am simit imediat cuprins de dorin
cnd el a nclinat uor capul i m-a strns i mai tare la piept.
Archer a expirat zgomotos.
Daemon a ridicat capul i mi-a fcut cu ochiul.
O s fie bine.
Am dat din cap i nici nu mai tiu cum am intrat n camer,
dar eram acolo, uitndu-m fix la patul pe care Daemon sttuse
mai devreme, n timp ce ua s-a nchis i s-a ncuiat n urma mea.
Mi-am lovit ncetior faa, dup ce rmsesem blocat un
minut sau dou. Ieri, cnd adormisem, eram epuizat fizic n

162

Jennifer

L. A rm entrout

urma utilizrii Sursei i devastat emoional de ce fcusem.


Stteam n patul la, cu ochii n tavan, simindu-m neputin
cioas, i chiar i acum m mai simeam aa.
Dar acum era altceva. Trebuia s-mi repet mereu asta, ca s
nu permit tristeii s m copleeasc din nou. Probabil c niciun psiholog din lumea asta n-ar sugera s ascunzi aa ceea ce
te supr, dar trebuia s-o fac. Orele acelea de dinainte de a
adormi...
Am scuturat capul.
Acum totul se schimbase de cnd venise Daemon. i, apropo,
aveam impresia c e undeva, aproape. Nu m mai gdila ceafa,
dar tiam cumva c e aproape; simeam asta la nivel celular.
M-am ntors, cu ochii la perete. Apoi mi-am amintit de ua
din baie. M-am ntors repede i am intrat n baie i am ncercat
mnerul uii. Era ncuiat. Cu sperana c am intuit corect, am
btut la u.
Daemon?
Nimic.
Mi-am lipit obrazul de lemnul rece i am nchis ochii, cu pal
mele lipite de u. Chiar mi-am putut nchipui c ne vor aeza n
dou celule unite printr-o baie? Pe de alt parte, pe Dawson i
Bethany i-au inut mpreun la nceput - nu aa spusese Daw
son? Dar nu eram eu asa
de norocoas...
y
Ua s-a deschis i eu m-am prvlit n fa. Pn s cad,
m-au prins nite brae puternice i m-am rezemat de un piept
ferm.
ncet, Kitten...
M-am uitat la el cu inima bubuind.
Avem aceeai baie!
Vd i eu.
A zmbit uor, cu ochii strlucitori.
L-am prins de tricou i m-am legnat pe clcie.
>

Origin

163

Nu-mi vine s cred. S fii n celula de lng mine! Nu


trebuie dect s...
Minile lui Daemon m-au prins de olduri cu o micare
ferm i sigur, apoi gura lui s-a lipit de a mea, relund srutul
acela rvitor nceput pe hol. n acelai timp m mpingea n
spate. Cumva, nu tiam c are i abilitatea asta, a reuit s n
chid ua fr s-i ia minile de pe mine.
Buzele alea ale lui... se micau peste buzele mele, m ame
eau ncet i sigur, parc ne srutam pentru prima oar. A bj
bit cu minile n spatele meu i, cnd a gsit chiuveta, m-a urcat
cu fundul pe marginea ei i s-a mpins n mine, desfcndu-mi
genunchii cu coapsele. Eram iar cuprins de fierbineal, o fla
cr care se aprindea tot mai tare din srutul lent i tandru.
Pieptul mi se ridica i cobora rapid cnd l-am prins de
umeri, aproape m pierdusem n el. Citisem destule romane de
dragoste la viaa mea ca s-mi dau seama c o baie i Daemon
reprezentau esena fanteziei, dar...
Am reuit s m desprind puin de el - nu prea mult. Buzele
noastre se atingeau cnd am spus:
Stai. Trebuie s...
tiu, m-a ntrerupt el.
Bine. Mi-am pus minile tremurtoare pe pieptul lui.
Suntem pe aceeai lungime de und...
Daemon m-a srutat iar, dndu-mi peste cap toate simu
rile. Savura cu plcere acel srut cercettor, se retrgea i mi
apuca buza pn cnd am scpat un geamt care n oricare alt
situaie m-ar fi fcut s m jenez.
Daemon...
Mi-a nbuit cuvintele cu buzele lui. Minile lui au alune
cat pe talie i s-au oprit cnd degetele au ajuns pe sub tricou, n
dreptul pieptului. Am tresrit din tot corpul i tiam c dac
nu ne oprim chiar acum, o s pierdem un timp foarte preios.

164

Jennifer L. A rmentrout

M-am retras i am inspirat o gur de aer care avea gustul lui


Daemon.
Trebuie neaprat s vorbim.
tiu.
I-a aprut iar zmbetul acela cu un col al gurii.
Asta ncercam s-i spun i eu.
Am rmas cu gura cscat.
Ce? Nu ai vorbit deloc! N-ai fcut dect s...
Te srut n netire? a ntrebat el inocent. Scuze. Dar asta
e tot ce mi doresc de cnd am ajuns aici. Bine, nu tot ce mi
doresc, dar destul de aproape de ceea ce...
Am priceput.
Am scos un geamt, simeam nevoia s-mi acopr faa.
M-am rezemat de oglinda de plastic i mi-am lsat minile n
poal. Nu m ajuta nici s-l ating. i nici zmbetul lui arogant
n colul gurii.
Uau.
Cu minile exact n locul n care se opriser, sub snii mei,
s-a aplecat i i-a lipit fruntea de fruntea mea. Mi-a spus cu
voce joas:
Vreau s m asigur c mna ta e OK.
M-am ncruntat.
Este.
Trebuie s fiu sigur.
S-a lsat puin pe spate, pn cnd ni s-au ntlnit privirile
i s-a uitat la mine cu neles i abia atunci am priceput. A zm
bit cnd a vzut c m-am prins. O clip mai trziu era n forma
lui real - aa de strlucitor n camera aceea mic, nct a tre
buit s nchid ochii. Ei spun c aici nu sunt camere de luat ve
deri, dar eu sunt convins c microfoane sunt, a spus el. i pe
urm mi se pare dubios c ne dau voie s ne ntlnim. Sunt sigur
c-i nchipuie c o s facem asta, aa c probabil urmresc ceva.
*

Origin

165

M-am cutremurat. tiu, dar i-au lsat i pe Bethany i Dawson s stea mpreun pn cnd... Am ncercat s-mi scot din
cap gndul acela. Ne pierdeam timpul. Ce i-a spus Luc?
A spus c poate s ne ajute s ieim de aici, dar nu mi-a dat
detalii. Se pare c are oameni care lucreaz pentru el aici i a zis
c o s m gseasc imediat cum fac rost de ceva ce vrea el ceva de care mi-ai vorbit i tu mai devreme. LH-11.
Am simit o und de oc. De ce i trebuie lui asta?
Nu tiu. Minile lui Daemon s-au aezat din nou pe oldu
rile mele i m-a ridicat de pe chiuvet. Cu o vitez peste pu
terile mele de nelegere, s-a aezat pe capacul toaletei, cu mine
pe genunchi. Mi-a pus mna pe spate i mi-a apsat uor ceafa
ca s-mi culc capul pe umrul lui. Fierbineala care iradia din
forma lui real m copleea ca prima oar. i nici nu conteaz
prea mult, nu?
Am savurat mbriarea lui. Oare? Asta le administreaz ei
oamenilor bolnavi. De ce i-ar trebui lui Luc?
Acum, serios, nu cred c are intenii mai rele dect cei de la
Daedalus, chiar dac ei pretind c fac attea lucruri bune.
Foarte adevrat. Am oftat. Nu ndrzneam s-mi fac spe
rane. i dac Luc ar fi fost ntr-adevr de partea noastr i
ne-ar fi putut ajuta, tot mai erau o grmad de obstacole n faa
noastr. Unele aproape imposibil de trecut. L-am vzut o dat.
Poate reuim s ne mai apropiem de el.
Trebuie s reuim. Au mai trecut cteva secunde i apoi a
spus: Nu putem rmne aici pentru totdeauna. Am senzaia c
ei ne permit asta acum, dar dac abuzm, o s ne separe.
Am dat din cap. Ce nu nelegeam eu e cum de ne permi
teau o asemenea ntlnire nesupravegheat. O ntlnire n care
puteam face ce voiam. Voiau doar s ne arate c nu ne vor se
para? La urma urmei, ei pretindeau c nu ne sunt dumani,

166

J ennifer

L. A r.mentr.out

dar, oricum, erau multe lucruri legate de Daedalus pe care nu


le nelegeam, aa cum fuseser i cu Blake.
M-am cutremurat, mi-am rezemat capul pe umrul lui i
am respirat adnc. A fi vrut s-mi scot din cap amintirea lui
Blake, ca i cum n-ar fi existat niciodat.
Kat?
Am ridicat ochii i mi-am dat seama c Daemon nu mai era
n forma lui real.
Daemon?
Ochii lui s-au plimbat pe faa mea.
Ce i-au fcut tia aici?
Am ngheat, privirile noastre s-au intersectat o clip, dar
apoi m-am ndeprtat de el.
Nimic deosebit. Doar teste.
El i-a lsat mna pe genunchii ndoii i a spus cald:
tiu c e mai mult de att, Kat. Cum ai cptat vntile
alea pe fa?
M-am uitat n oglind. Eram palid, dar nu mai exista nicio
urm din btile acelea.
N-ar trebui s vorbim despre asta.
Nu cred c i intereseaz pe ei dac vorbim despre asta.
Acum nu mai ai vnti, fiindc i le-am vindecat eu, dar au
fost - se mai trecuser, dar erau. Daemon s-a ridicat n pi
cioare, dar nu s-a apropiat de mine. Poi s vorbeti cu mine,
Kat, a spus. Ar trebui s tii asta acum.
Mi-am ntors privirea spre el. Doamne, sigur c tiam asta.
Aflasem iarna trecut, ntr-un episod urt. Dac a fi avut n
credere atunci n el, s-i dezvlui adevrul, poate acum Adam
ar fi fost n via i poate niciunul dintre noi n-ar mai fi fost n
situaia asta.
Sentimentul de vinovie mi producea dureri de stomac,
numai c acum era altceva. Dac i-a fi povestit de examinri
)

Origin

167

i de testele de stres, n-a fi fcut dect s-l supr, iar dac s-ar
fi suprat, cine tie ce ar fi fcut. n plus, mi se prea ngrozitor
s recunosc c l-am ucis pe Blake - mai ales c nu fusese nici
legitim aprare. Nu voiam nici s m gndesc la asta, dar
mite s mai i vorbesc.
Daemon a oftat.
Nu ai ncredere n mine?
Ba da. L-am privit deschis. Am ncredere nemrginit n
tine, doar c... Nu e nimic de spus despre ce se ntmpl aici.
Eu cred c sunt multe de spus.
Am cltinat din cap.
Nu vreau s ne certm pentru asta.
Nu ne certm. A venit lng mine i mi-a pus minile pe
umeri. Eti pur i simplu ncpnat, ca de obicei.
Uite cine vorbete.
Bun film, a replicat el. M uit adesea la filme vechi cnd
am timp.
Mi-am dat ochii peste cap, dar am zmbit. El mi-a prins
obrajii n palme, i-a apropiat faa de a mea i s-a uitat ptrun
ztor la mine.
mi fac griji pentru tine, Kitten.
Am simit o apsare pe piept. Recunotea rarisim c e ceva
care l ngrijoreaz, iar sta era ultimul lucru pe care l doream.
Sunt OK. Jur.
El a continuat-s m priveasc, de parc ar fi reuit s vad
prin mine, prin toate minciunile mele.

DAEMON
Trecuser cteva ore de cnd m-am desprit de Kat i mi s-a adus
n camer nite mncare jalnic pe post de cin. Am ncercat s

168

J ennifer

L. A rm entrout

m uit la televizor, i chiar am ncercat s dorm, dar era al naibii


de greu cnd tiam c ea este chiar lng mine sau cnd o au
zeam prin baie. La un moment dat, cred c era aproape miezul
nopii, i-am auzit paii la ua mea i am tiut c i ea st acolo,
luptndu-se cu aceeai dorin ca i mine. Dar trebuia s fim
prudeni. Faptul c ne lsaser la dispoziie un spaiu n care ne
puteam ntlni nu mirosea prea bine i nu voiam s risc i s
ajung s ne mute n alt parte, separndu-ne.
Dar eram ngrijorat pentru ea. tiam c mi ascunde nite
lucruri, c nu vrea s-mi spun ce s-a ntmplat nainte s ajung
eu aici. i, ca un idiot lipsit complet de autocontrol, m-am ridi
cat din pat i am deschis ua de la baie.
Era ntuneric i linite nuntru, dar avusesem dreptate. Kat
sttea acolo n picioare, cu braele pe lng corp i uimitor de
nemicat. Cnd am vzut-o aa, parc mi-a dat cineva un
pumn n plex. Ea, care nu putea s stea locului nici douzeci de
secunde, acum...
Am srutat-o uor i i-am spus:
Du-te la culcare, Kitten. Ca s ne putem odihni amndoi.
Ea a dat din cap i a spus cele dou cuvinte care reueau
ntotdeauna s m pun cu botul pe labe.
Te iubesc.
Apoi s-a dus n camera ei, iar eu m-am ntors n camera
mea. Am adormit, n sfrit.
Cnd a venit dimineaa, a venit i Nancy. Cum a putea
s-mi ncep ziua mai plcut dect cu faa ei dichisit i cu zm
betul ei de plastic?
M ateptam s o aduc i pe Kat, dar m-au dus doar pe
mine la etajul medical s-mi mai fac nite analize i apoi
mi-au artat salonul-spital de care mi povestise Kat.
Unde e fetia? am ntrebat eu, uitndu-m pe paturi ca s-o
vd, dar nu era nicieri. O chema Lori, sau ceva de genul sta.

Origin

169

Faa lui Nancy a rmas impasibil.


Din pcate, nu a rspuns la tratament aa cum am sperat
noi. A murit acum vreo cteva zile.
Rahat. Sper s nu-i spun i lui Kat chestia asta.
i voi i ddeai LH-11?
-D a.
i n-a mers?
Privirea ei s-a ascuit.
Pui o grmad de ntrebri, Daemon.
Hei, m-ai adus aici i probabil v folosii de ADN-ul
meu pentru asta. Nu crezi c am dreptul s fiu i eu curios?
Ea mi-a susinut o clip privirea i apoi s-a ntors spre un
pacient cruia tocmai i se schimba perfuzia.
Faci prea multe raionamente, i tii ce se spune despre
curiozitate.
C e cel mai uzat i cel mai tmpit clieu?
Un col al gurii i s-a ridicat ntr-un soi de zmbet.
mi eti simpatic. Eti o belea pe capul omului i ai o
gur mare, dar mi eti simpatic.
Am zmbit strmb.
Nimeni nu-mi poate contesta farmecul.
Sunt convins. A tcut, pentru c ntre timp intrase n
camer i sergentul, care s-a apropiat tcut de noi cu unul din
tre doctori. Lui Lori i s-a administrat LH-11, dar reacia ei nu
a fost favorabil, a spus Nancy.
Cum? a ntrebat el. Nu i-a vindecat cancerul?
Nancy nu a rspuns i discuia s-a ncheiat. Mi s-a prut c
reacia lui nu era cauzat neaprat de surpriza c nu vindecase
cancerul.
tii ce cred eu? i-am spus.
Ea a lsat capul pe umr.
Nu pot dect s-mi nchipui.

170

J ennifer

L. A rmentrout

Cred c dac tot amestecai ADN-uri, de oameni, de hi


brizi i de extraterestri, nu creai dect probleme. Nici nu tii
despre ce e vorba.
Dar nvm.
i facei greeli? am ntrebat-o eu.
Ea a zmbit.
Nu exist greeli, Daemon.
Nu eram prea convins de asta, dar atenia mi-a fost atras
de ceva care s-a micat lng o fereastr din captul slii. Ochii
mi s-au ngustat. Vedeam acolo nite luxeni. Muli dintre ei
preau fericii ca nite copii la Disneyland.
A. Nancy a zmbit i a fcut semn cu capul spre fereas
tr. Vd c i-ai observat deja. Ei sunt aici fiindc vor s ne
ajute. Dac ai fi i tu aa de binevoitor...
M-am strmbat. Cine putea s tie de ce sunt aa de fericii
luxenii ia, nici nu m interesa. Pricepeam c anumite chestii
pe care le face Daedalus sunt pozitive, dar mai tiam i ce i
fcuser fratelui meu.
n jurul meu miunau doctori i laborani. Unele pungi de
perfuzii aveau n ele un lichid ciudat i sclipitor, care semna
puin cu substana care circula prin noi n forma real.
la e LH-11? am ntrebat, artnd spre o perfuzie din alea.
Nancy a dat din cap.
Una dintre versiuni - cea mai nou - dar asta nu te pri
vete pe tine. Avem...
S-a auzit o siren, care i-a ntrerupt fraza cu un iuit asurzi
tor. n tavan s-au aprins nite lumini roii. Sergentul Dasher a
ieit din camer ca vntul.
Nancy a njurat n surdin i s-a ntors spre u.
Washington, escorteaz-1 imediat pe domnul Black n
camera lui. S-a adresat unui alt gardian: Williamson, sigilezi
camera. Nu intr nimeni, nu iese nimeni.

Origin

171

Ce se ntmpl? am ntrebat eu.


Ea mi-a aruncat o privire scurt i a luat-o la picior. Nu
voiam deloc s plec n camera mea tocmai cnd lucrurile nce
peau s devin amuzante. Pe hol era aproape ntuneric, iar lu
minile roii care clipeau pe tavan creau un efect enervant de
stroboscop.
Gardianul Secolului a fcut un pas i apoi coridorul s-a um
plut de haos.
Din toate camerele au nceput s ias soldai, ncuiau i se
aezau de paz n faa lor. Altul venea din captul holului cu o
staie de emisie-recepie pe care o inea aa de strns n mn,
c i se albiser ncheieturile.
Avem activitate la ascensorul zece din corpul B. Blocheaz-1 imediat.
Uau, celebrul Corp B lovete din nou!
Mai departe, pe hol, s-a deschis o alt u i mai nti l-am
vzut pe Archer, apoi pe Kat. Ea se inea cu mna de bra. n
spatele ei era doctorul Roth. Ochii mei s-au ngustat cnd am
vzut seringa scrboas pe care o avea n mn. A trecut re
pede pe lng Kat i Archer i s-a dus direct la tipul cu staia.
Kat s-a ntors i m-a vzut. Am pornit spre ea. Nici nu m
gndeam s nu fiu lng ea cnd rahatul se mpuea, ceea ce
era evident c se ntmpla acum.
Unde crezi c te duci? m-a ntrebat Washington i a dus
repede mna la arma care i atrna pe picior. Am ordin s te
duc n camer.
M-am ntors ncet la el, apoi m-am ntors iar spre cele trei
lifturi din faa noastr. Toate erau oprite la diferite etaje i lu
minile erau roii.
i, mai exact, cum ar trebui s ajungem n camera mea?
El s-a uitat la mine cu ochii ngustai.
Pe scri?

172

J ennifer. L. A rm entrout

Idiotul avea dreptate, dar nu m interesa. M-am ntors, dar


mna lui m-a strns de umr.
ncearc numai s m opreti i eti terminat, l-am pre
venit eu.
Nu tiu ce o fi vzut Washington pe faa mea, dar cred c l-a
convins c nu glumesc, fiindc nu a mai fcut niciun gest cnd
mi-am smucit umrul din mna lui i m-am dus la Kat i am
apucat-o pe dup umeri. Era ncordat.
Eti OK? am ntrebat-o, cu ochii la Archer.
i el inea mna pe pistol, dar nu se uita la noi. Se uita la
liftul din mijloc. Auzea ceva n casca pe care o avea n ureche
i, judecnd dup expresia ntiprit pe faa lui, nu era prea
fericit.
Ea a dat din cap i i-a tras dup ureche o uvi de pr care
i ieise din coad.
Ai idee ce se ntmpl?
Ceva n Corpul B.
Instinctul mi-a spus c n-ar fi deloc ru s fim acum n ca
merele noastre.
Nu s-a mai ntmplat niciodat aa ceva?
Kat a cltinat din cap.
Nu. Poate e un fel de exerciiu.
Uile duble din captul coridorului s-au dat de perete i a
nvlit nuntru o armat de soldai cu echipament SWAT,
narmai pn n dini i cu viziere pe fa.
Am reacionat instantaneu, am prins-o pe Kat de mijloc i
am lipit-o de perete, apoi m-am aezat n faa ei, s-o protejez.
Nu mi se pare c seamn cu un exerciiu.
Nu este, a spus Archer i i-a scos pistolul.
Lumina de la ascensorul din mijloc a nceput s clipeasc, a
trecut de la apte, la ase i apoi la cinci.
Lifturile nu trebuiau s fie blocate? a ntrebat cineva.

Origin

173

Brbaii n uniforme negre s-au ngrmdit spre lift i s-au


aezat ntr-un genunchi. Altcineva a spus:
Blocarea lifturilor oricum nu i oprete. tii asta.
Nu m intereseaz, a ipat omul n staie. Oprete dracu
lui liftul nainte s ajung la ultimul etaj. Arunc peste el be
ton, dac trebuie. Oprete dracului liftul!
Pe cine vor s opreasc? l-am ntrebat pe Archer.
Lumina roie a artat cifra patru.
Originii, a spus el, cu o tresrire a brbiei. n dreapta
sunt nite scri, chiar n captul holului. V-a sugera s v du
cei repede acolo.
Mi-am aruncat iar privirea spre lift. ntr-un fel, tare a fi
vrut s rmn aici, s vd i eu ce e cu originii tia i de ce se
purta toat lumea de parc urma s ias din lift monstrul din
Cloverfield, dar era i Kat acolo i era limpede c indiferent ce
o fi fost chestia aia, nu era prea prietenoas.
Ce dracu se ntmpl n ultimul timp cu ei? a mormit
unul dintre militari. Tot timpul se agit.
Am vrut s pornesc spre scri, dar Kat mi-a dat peste mn.
Nu, mi-a spus ea, cu ochii ei cenuii i mari. Vreau s
vd asta.
M-am ncordat tot.
Nici nu m gndesc.
Ding! s-a auzit deodat i sunetul s-a propagat pe tot etajul,
semnalnd sosirea ascensorului. Eram gata s-o apuc pe Kat i
s-o arunc pe umr ca s plec cu ea. Ea i-a dat seama i mi-a
aruncat o cuttur amenintoare. Apoi privirea ei s-a ridicat
peste umrul meu i am ntors i eu capul. Uile ascensorului
s-au deschis. Putile au fost armate, siguranele au fost trase.
Nu tragei! a ipat doctorul Roth, fluturnd seringa ca
pe un steag alb. M ocup eu de asta. Indiferent ce-ar fi, nu tra
gei. Nu...

174

Jennifer

L. A rm entrout

n semintunericul liftului s-a zrit o umbr, apoi am vzut


un picior mbrcat n pantalon negru de trening, apoi un bust
i nite umeri nguti.
Am rmas cu gura cscat.
Era un copil - un copil. Cred c nu avea mai mult de cinci
ani i a pit n faa tuturor adulilor care erau gata s trag
asupra lui.
Copilul a zmbit.
Apoi proverbialul rahat a explodat.

C apitolul 13
DAEMON
Uau.. am fcut eu.
Ochii copilului erau mov - ca dou pietre de ametist cu
aceleai linii ciudate n jurul pupilei, exact ca ochii lui Luc. i
erau reci i impasibili cum se uitau la soldaii din faa lui.
Doctorul Roth s-a apropiat.
Micah, ce faci? tii c nu ai voie n cldirea asta. Unde
este...
Apoi s-au ntmplat mai multe lucruri ntr-un timp foarte
scurt i, pe bune, nu le-a fi crezut dac nu le vedeam cu ochii mei.
Copilul a ridicat o mn i apoi s-a auzit o succesiune de
pocnituri - gloanele care ieeau de pe eava putilor. iptul
ngrozit al lui Kat m-a fcut s neleg c i ea se gndea la ace
lai lucru ca i mine. Oare aveau de gnd s omoare copilul?
Dar apoi gloanele s-au oprit, de parc putiul ar fi fost luxen sau hibrid, dar sigur nu era din specia mea. A fi simit
asta. Poate era hibrid, fiindc toate gloanele alea s-au izbit de
un perete albstrui care sclipea n faa lui. Lumina albastr s-a

176

Jennifer

L. A rmentrout

amplificat i a nghiit gloanele - zecile de gloane fcndu-le


s luceasc precum nite licurici albatri. Au rmas n aer o se
cund i apoi au disprut. Biatul i-a strns degetele, de parc
i chema s se joace cu el i, brusc, ca i cum ar fi fost atrase de
un magnet, toate armele au zburat din minile militarilor i
s-au dus la biat. S-au oprit tot aa, n aer, i s-au aprins ntr-un
albastru puternic. O clip mai trziu erau praf i pulbere.
Kat i-a ncletat minile n spatele meu.
Ce mama...
Dracului, am completat eu.
Doctorul Roth se chinuia s treac printre soldai.
Micah, nu poi s...
Nu vreau s m ntorc n cldirea aia, a spus biatul cu o
voce ciudat, ascuit i calm n acelai timp.
Handicapatul de Washington a fcut un pas nainte cu pis
tolul n mn. Doctorul Roth a ipat i Micah a ntors repede
capul. Gardianul a plit, iar Micah a strns pumnul. Washing
ton a czut n genunchi la podea, apoi s-a prbuit, inndu-se
de cap, cu gura cscat ntr-un urlet mut, i din ochi a nceput
s-i curg snge.
Micah! Doctorul Roth a mbrncit un ofier care i sttea
n cale. Asta-i ru! Ai fcut ru, Micah!
Ru - asta era rau? Puteam s gsesc zeci de cuvinte mai
potrivite dect ru.
Frate, a optit Kat. Putiul sta este exact ca Damien din
Profeia.
A fi rs, fiindc ntr-adevr, cu prul la aten, tuns cas
tron, i cu zmbetul uor rutcios, putiul la chiar semna cu
un mic Antihrist. Numai c nu era deloc amuzant, fiindc
Washington zcea acum nemicat pe podea, iar ciudatul la de
copil se uita la mine cu ochii lui mov.
Frate, nu-mi plac deloc copiii ciudai.

Origin

177

Voia s-mi fac ru, a spus Micah, fr s-i ia ochii de la


mine. i voi vrei s m obligai s m duc n camera mea. Iar
eu nu vreau s m duc n camera mea.
Toi militarii s-au tras repede napoi cnd Micah a fcut un
pas nainte, dar doctorul Roth a rmas pe loc, cu seringa as
cuns la spate.
De ce nu vrei s te ntorci n camera ta, Micah?
O ntrebare mai bun ar fi de ce se uit aa la tine, a op
tit Katy.
Corect.
Micah a naintat cu grij printre soldaii care acum se d
deau la o parte ca s-i fac loc. Paii lui erau foarte uori, ca de
pisic.
Ceilali nu vor s se joace cu mine.
Erau mai muli> acolo?
Dumnezeule...
Doctorul i s-a adresat zmbind copilului:
Poate pentru c nu vrei s mpri jucriile cu ei?
Kat i-a nbuit un hohot de rs cam isteric.
Ochii lui Micah s-au ndreptat spre doctor.
Nu poi s-i afirmi dominana mprind ceva.
Ce. Dracu. E. Asta.
Dac mpri ceva, nu nseamn neaprat s cedezi con
trolul, Micah. Te-am nvat asta.
Bieelul a ridicat din umeri i i-a ntors din nou privirea la
mine.
Vrei s te joci cu mine?
Aaa...
Habar n-aveam ce s zic.
Micah i-a lsat capul ntr-o parte i a zmbit. Pe obrajii lui
buclai au aprut dou gropie.
Poate s se joace el cu mine, doctore Roth?
i

178

J ennifer

L. A rmentrout

Dac doctorul zicea da, cred c m cam enervam.


Doctorul Roth a dat din cap.
Sigur c o s se joace, dar mai trziu, Micah, acum tre
buie s ne ntoarcem n camera ta.
Buza de jos a biatului s-a rsfrnt.
Nu vreau s m ntorc n camera mea!
M ateptam s nceap s nvrt capul ca o moric, sau
ceva de genul sta, i poate aa ar fi fcut, dar doctorul s-a re
pezit la el cu seringa n mn.
Micah s-a ntors i a ridicat n sus pumniorii. Doctorul
Roth a scpat seringa din mn i s-a lsat ntr-un genunchi.
Micah, a spus el cu respiraia tiat, inndu-se cu mi
nile de tmple. Trebuie s te opreti.
Micah a btut din picior.
Nu vreau s...
Nu tiu de unde naiba a nit o sgeat exact n gtul copi
lului. El a fcut ochii mari i apoi a czut din picioare. M-am
repezit la el nainte s cad i l-am prins n brae. Putiul era
ciudat ca naiba, dar era totui un copil.
Am ridicat capul i l-am vzut pe sergentul Dasher n dreapta
mea.
Bine intit, Archer, a spus sergentul.
Archer i-a bgat arma n toc cu o nclinare scurt a capului.
M-am ntors la Micah. Avea ochii deschii i acum se uita la
mine. Nu se mica deloc, dar era perfect contient i funcional.
Ce dracu, am optit eu.
S-l duc cineva pe Washington la cabinet, s vedem
dac mai salvm ceva din creierul lui, a dat ordin Dasher. Roth,
du copilul n cabinet i vezi cum a fost posibil s ias din cor
pul B i unde dracu e dispozitivul lui de urmrire!
Roth s-a ridicat cu greu n picioare, frecndu-i tmplele.
D a... da, domnule.

Origin

179

Dasher a fcut un pas spre el, cu ochii sticloi i voce joas.


Dac mai face asta o dat, va fi distrus. Ai neles?
Distrus? Iisuse. A venit cineva lng mine i a vrut s ia
copilul. Nu tiam dac s-i dau drumul, dar pe urm nu a mai
trebuit s-mi pun problema asta. n timp ce soldatul l lua din
braele mele, mna biatului s-a agat de tricoul meu.
De aproape, ochii lui erau i mai bizari. Cercul din jurul iri
sului era neregulat, de parc negrul acela se scursese n interior.
Ei nu tiu c noi existm.
Am tresrit, ocat, i m-am desprins de copil. Vocea lui era
n capul meu. Imposibil, dar aa se ntmplase. M-am uitat uluit
cum se ndeprteaz ofierul cu el n brae. i mai ciudat era c
acelai lucru mi-1 spusese i Luc.
Putiul nu era nici ca mine, nici asemenea lui Kitten. Pu
tiul sta era cu totul altfel.

KATY
Doamne, ce chestie...
Un copil tocmai dezarmase vreo cincisprezece soldai i pro
babil ar mai fi fcut i altele dac nu l-ar fi tranchilizat Archer.
Ca s fiu sincer, nici nu-mi ddeam seama exact la ce tocmai
asistasem sau ce era cu putiul sta, dar Daemon prea mult mai
ocat dect mine. M-am speriat puin. Oare i fcuse ceva copi
lul la?
M-am desprins de perete i m-am dus repede la Daemon.
Te simi bine?
El i-a trecut mna prin pr i a dat din cap.
S-i duc cineva pe cei doi n camerele lor, a spus sergen
tul Dasher, dup care a respirat adnc i a nceput s latre alte
ordine.

180

Jennifer

L. A rmentrout

Archer a venit la noi.


Stai. M-am agat de braul lui Daemon, refuznd s m
mic. Ce-a fost asta?
N-am timp pentru voi, a spus Dasher, cu ochii ngustai.
Du-i napoi n camer, Archer.
M-a cuprins o furie imens.
F-i timp.
Dasher a ntors iritat capul spre mine, iar eu m-am uitat
urt la el. Daemon abia acum devenise atent la discuie i i-a
fixat privirea pe sergent. I-am simit muchii ncordndu-se.
Copilul la nu era nici luxen, nici hibrid, a spus el. Cred
c ar fi cazul s ne dai un rspuns cinstit.
Este ceea ce noi numim un origin, a rspuns Nancy, care
apruse din spatele sergentului. Cum ar fi, nceputul nceputu
rilor: originea speciilor perfecte.
Am deschis gura, dar am nchis-o la loc. Originea speciilor
perfecte? Aveam senzaia c am czut n cap direct ntr-un film
SF prost, numai c nu era film, era realitatea.
Poi s pleci, sergent. Am eu timp pentru ei. Cnd a n
tlnit privirea nencreztoare a lui Daemon, a nceput s bat
uor cu degetele n brbie. i vreau i un raport detaliat n care
s-mi explici cum a fost posibil s avem dou incidente cu ori
gini n doar douzeci i patru de ore.
Dasher a expirat pe nas, zgomotos.
Da, doamn.
Am fost puin ocat s vd cum se nclin i pocnete din
clcie n faa ei, dar bnuiala c Nancy e regizoarea acestui
spectacol mi s-a confirmat.
Ea a artat cu mna spre una dintre uile nchise.
Haidei s stm jos.
Agat de braul lui Daemon, am urmat-o pe Nancy ntr-o
camer mic, n care nu era dect o mas rotund, cu cinci

Origin

181

scaune n jurul ei. Archer era dup noi, umbra noastr perma
nent, dar a rmas lng u n timp ce noi ne-am aezat.
Daemon i-a pus un cot pe mas, o mn pe genunchiul
meu, apoi s-a aplecat uor cu ochii strlucitori fixai pe Nancy.
OK. Deci putiul sta e un origin. Sau ce-o fi. Ce n
seamn asta, mai exact?
Nancy s-a rezemat de sptar i a pus picior peste picior.
Nu eram pregtii s v spunem nc toate astea, dar
cum ai fost martori la acest episod, nu avem ncotro. Uneori
lucrurile nu se desfoar exact aa cum le planifici i atunci
trebuie s te adaptezi.
Clar, am spus eu i mi-am pus mna peste cea a lui
Daemon.
El i-a ntors-o pe a lui cu palma n sus i am rmas aa, cu
degtele mpletite, pe genunchiul meu.
Proiectul Origini este cea mai mare realizare a lui Daedalus, a nceput Nancy, cu o privire ferm. Ca o ironie, totul a
nceput cu un accident ntmplat acum patruzeci de ani. La
nceput a fost unul singur, iar acum s-a ajuns la peste o sut.
Aa cum am mai spus, nu ntotdeauna planurile ies aa cum
vrei. i trebuie s te adaptezi.
M-am uitat la Daemon i el prea la fel de confuz i nerb
dtor ca mine, dar eu aveam n plus i un fel de presimire
urt i tulbure. Parc simeam c ceea ce o s aflm acum o s
ne dea peste cap cu totul.
Acum patruzeci de ani am avut un luxen i o pmn
tean transformat de el n hibrid. Ei, aa cam ca voi, erau
foarte tineri i ndrgostii.
Gura ei a fcut o strmbtur dezgustat.
Li s-a permis s stea mpreun i, la un moment dat, n
timpul ederii lor aici, ea a rmas nsrcinat.
Bi, frate.

182

Jennifer

L. A rmentrout

N-am tiut de la nceput, am aflat abia atunci cnd a n


ceput s se vad. tii, pe atunci nu faceam teste hormonale
legate de sarcin. Din ce tiam noi, luxenii nu se reproduc prea
uor nici unii cu alii, aa c nici nu ne-a trecut prin cap c s-ar
putea ntmpla asta n relaia cu o fiin uman, hibrid sau nu.
E adevrat? l-am ntrebat eu pe Daemon. Pn acum nu
vorbisem niciodat de cum se fac copiii la ei. Luxenii se repro
duc greu?
Obrazul lui Daemon a tresrit nervos.
Da, dar din cte tiam eu, nu se pot concepe copii ntr-o
relaie luxen-fiin uman. E ca i cum ai mperechea pisici
cu cei.
Bleah. M-am strmbat.
Frumoas comparaie.
Daemon a rnjit.
Ai dreptate, a spus Nancy. Luxenii nu pot procrea cu oa
menii i, de cele mai multe ori, nici cu un hibrid, dar cnd
mutaia este perfect, complet la nivel celular, i dac apare i
o dorin real, atunci se poate.
Nu tiu de ce, dar mi-am simit brusc inima n gt. S vor
besc cu Nancy despre copii era mai oribil dect s vorbesc cu
mama despre sex, i atunci mi se pruse aa de groaznic c-mi
venea s-mi dau pumni n burt.
Cnd s-a descoperit c hibridul era gestant, echipa avea
preri mprite: unii considerau c sarcina trebuie ntrerupt,
alii nu voiau. Poate sun cam dur, a spus ea ca rspuns la ncor
darea lui Daemon, dar trebuie s nelegei c nu aveam nici cea
mai mic idee cum s-ar putea manifesta sarcina asta sau ce fel
de copil s-ar putea nate dintr-un luxen i un hibrid. Nu tiam
cu ce ne confruntm, dar, din fericire, s-a decis continuarea sar
cinii, iar noi am avut posibilitatea s studiem fenomenul.
i deci ei... au avut un copil? am ntrebat eu.

Origin

183

Nancy a dat din cap.


Durata sarcinii a fost normal, dup standardele umane ntre opt i nou luni. Hibridul nostru a nscut ceva mai devreme.
La luxeni dureaz cam un an, a spus Daemon i eu am
strns puin din ochi, fiindc m-am gndit c e al naibii de mult
timp s pori nite triplei. Dar, am mai zis, e destul de greu.
Cnd s-a nscut copilul, la prima vedere nu avea nimic
deosebit, cu excepia ochilor. Erau violacei, ceea ce la oameni e
destul de rar, i aveau un cerc vlurit, de culoare neagr, n ju
rul irisului. Analizele de snge au artat c a motenit ambele
ADN-uri, i pe cel uman, i pe cel extraterestru, adic diferit
de ADN-ul hibridului mutant. Abia cnd copilul a nceput s
creasc ne-am dat seama ce presupune asta.
N-aveam nici cea mai vag idee ce vrea s spun.
Pe faa lui Nancy a aprut un zmbet - un zmbet adevrat,
ca al unui copil n dimineaa de Crciun.
Rata de cretere era normal, ca a unui copil uman, dar de
la bun nceput copilul ddea semne c are o inteligen deosebit,
a nvat s vorbeasc bine mult mai devreme dect un copil nor
mal, iar nite teste de inteligen fcute n perioada aceea au indi
cat un IQ de peste 200, ceea ce iar e foarte rar. Numai jumtate
din populaie are un IQ peste 140. i mai erau i altele.
mi aminteam c Daemon mi spusese c luxenii se maturi
zeaz mult mai repede dect oamenii, nu ca nfiare, ci ca
intelect i aptitudini sociale, dar mie mi se pruse destul de
incredibil, avnd n vedere felul n care se comporta el uneori.
El s-a uitat lung la mine, de parc ar fi tiut la ce m gndesc.
Cum adic, altele? a ntrebat, ntorcndu-i iar privirea
spre Nancy.
Pi, de fapt, a fost o experien nesfrit, din care mai
nvm i acum. Fiecare copil - fiecare generaie - se pare c
are altfel de abiliti.
>

184

Jennifer

L. A rmentrout

Ochii parc i se aprinseser n timp ce vorbea.


Primul putea s fac ceva ce nu putea face niciun hibrid.
Putea vindeca.
M-am rezemat de sptar, clipind des din ochi.
Dar... am crezut c doar luxenii o pot face.
i noi am crezut asta, pn cnd a aprut Ra. L-am nu
mit aa dup primul faraon egiptean, considerat doar un mit.
Stai. Voi l-ai numit aa? Dar prinii lui?
Ea a ridicat dintr-un umr i sta a fost tot rspunsul.
Abilitatea lui Ra de a se vindeca pe sine i pe alii era
aceeai cu a luxenilor i era evident motenit de la tatl su. n
copilria lui am aflat c putea comunica telepatic nu doar cu
luxenii i hibrizii, ci i cu oamenii. Onixul i diamantele nu
aveau niciun efect asupra lui. Avea vitez i for ca un luxen,
dar era mult mai rapid i mai puternic dect ei. La fel ca un
luxen, putea accesa foarte uor Sursa. Abilitatea lui de a rezolva
probleme i de a dezvolta strategii la o vrst aa de fraged era
cu totul ieit din comun. Singurul lucru pe care se pare c
originii nu pot s-l fac e s-i schimbe aspectul. Ra era un
specimen perfect.
Mi-au trebuit cteva clipe s procesez tot ce mi-a zis i,
dup ce am reuit n sfrit s fac asta, mi-a rsrit n minte o
singur ntrebare. O ntrebare aiurea, dar foarte important.
i unde e acum Ra?
Lumina din ochii ei parc s-a mai atenuat puin.
Ra nu se mai afl printre noi.
Ceea ce explica folosirea timpului trecut din povestirea ei.
Ce s-a ntmplat cu el?
A murit, pe scurt. Dar el nu a fost ultimul. S-au mai nscut
i alii, i am reuit s aflm cum a fost posibil conceperea lor.
Nancy a nceput s vorbeasc mai repede, ncntat. Cel mai in
teresant element pe care l-am descoperit a fost c procrearea

Origin

185

poate avea loc ntre orice luxen i un hibrid care a suferit o


mutaie reuit.
Daemon i-a luat mna dintr-a mea i s-a rezemat de sptar.
Sprncenele lui erau ncruntate i arta ngrijorat.
Deci vrei s spui c, absolut din ntmplare, Daedalus a
avut o gac de luxeni i hibrizi excitai care de-abia ateptau
s-o fac atunci cnd erau nchii aici? Fiindc mi se pare cam
ciudat. Locul sta nu e chiar cel mai romantic. Nu prea i cre
eaz starea potrivit.
Mi s-a strns stomacul cnd am neles ce vrea s spun i
parc nici aer nu mai era n camer. Exista clar o explicaie
pentru care Nancy era aa de deschis cu noi. n fond, eu i
Daemon eram specimene perfecte, dup cum spunea docto
rul Roth, cu mutaii la nivel celular.
Privirea lui Nancy s-a rcit.
Ai fi surprins s afli ce pot face doi ndrgostii cnd g
sesc cteva clipe de intimitate. i chiar nu trebuie mai mult de
cteva minute.
i dintr-odat am neles i de ce ne dduser voie s mprim aceeai baie. Oare Nancy spera ca eu i Daemon s ne
abandonm dorinelor ca nite maimue n clduri i s ne
apucm s facem bebelui-Daemon?
Doamne, credeam c o s vomit cnd am vzut c ea
confirm.
La urma urmei, nici pe voi nu v-am mpiedicat s avei
cteva momente de intimitate, nu?
Zmbetul ei m-a nspimntat n mod oficial.
i voi suntei tineri i aa de ndrgostii. Sunt convins
c vei profita de timpul vostru liber, mai devreme sau mai
trziu.
Sergentul Dasher nu suflase nicio vorb despre toat po
vestea asta cnd tot ddea ntruna cu protejarea umanitii n

186

Jennifer

L. A rm entrout

fata
> invaziilor extraterestre si
> cu vindecarea oamenilor. Pe
de alt parte, Daedalus se ocupa de mai multe lucruri. Asta
spusese.
Daemon a deschis gura, gata s spun ceva pentru care si
gur l-a fi pocnit, dar l-am ntrerupt.
mi e foarte greu s cred c ai avut aici atia oameni
care, pur i simplu, s... n fine, tii la ce m refer.
Ei bine, n anumite cazuri, sarcina a fost pur accidental,
n alte cazuri, am supravegheat noi procesul.
Am tras aer n piept, dar a rmas acolo.
Ai supravegheat?
Nu aa cum crezi tu. Nancy a rs; rsul ei era ascuit i
enervant. Am avut i voluntari n anii tia, luxeni i hibrizi
care au neles cu adevrat ce vrea s fac Daedalus. n alte cazuri, am fcut fertilizare in vitro.
Nodurile din stomac mi ajunseser n gt ca nite ghemuri
de fiere, ceea ce nu era n regul, fiindc rmsesem cu gura
cscat. Nu mai era nimic s le mpiedice s ias afar.
Muchii obrazului lui Daemon tresreau ncontinuu.
Deci cum? Daedalus e un fel de ntlnirifierbini.com
pentru luxeni i hibrizi?
Nancy i-a aruncat o privire rece, iar eu nu-mi puteam st
pni un frison de repulsie. In vitro nsemna c o femeie hibrid
poart o sarcin. Orice ar fi spus ea, m ndoiam c toate feme
ile astea o fceau de bunvoie.
Pupilele lui Daemon ncepuser s strluceasc.
Si ci din tia ati avut?
Sute, a repetat ea. Cei mai tineri sunt inui aici, iar cei
mai mari sunt mutati> n alte locaii.
>
Si
> cum i controlai?
> Din cte am vzut eu, cu Micah nu
prea v descurcai.
Buzele ei s-au subtiat.
>
>

>

>

Origin

187

Folosim nite dispozitive de urmrire care n mod nor


mal i tin acolo unde trebuie. Totui, din cnd n cnd, mai
gsesc ei o metod s treac de ele. Cei care nu pot fi controlai
sunt rezolvai.
Rezolvai? am optit eu, oripilat de ce sugera cuvntul.
Originii sunt superiori din aproape toate punctele de ve
dere. Sunt remarcabili, dar pot deveni foarte periculoi. Dac
nu reuim s i asimilm n mod optim, trebuie s-i rezolvm.
Deci imaginaia mea intuise bine.
Doamne Dumnezeule...
Daemon a izbit n mas cu palma, iar Archer a fcut un pas
nainte, cu mna pe arm.
Practic, voi creai aici o ras de creaturi pentru experi
mente i, dac nu vi se par acceptabile, le omori?
Nu m atept s nelegi, a rspuns Nancy calm, s-a ridi
cat i s-a aezat n spatele scaunului ei. A pus minile pe sptarul
scaunului. Originii sunt o specie perfect, dar, ca n cazul oric
rei specii, umane sau nu, mai sunt i... rateuri. Aspectul pozitiv,
cu potenial, e mai important dect partea mai puin plcut.
Am cltinat din cap.
i ce anume e pozitiv n toat povestea asta?
Muli dintre origini au crescut i au fost integrai n soci
etate. I-am pregtit n aa fel nct s ajung pe culmile succe
sului. Fiecare dintre ei a fost antrenat nc de la natere s-i
asume un anumit rol. Ei vor deveni doctori cu abiliti de nee
galat, cercettori care vor descoperi mistere, senatori i politi
cieni care sunt capabili s aib o perspectiv de ansamblu i
care vor putea s aduc o schimbare n societate. A fcut o
pauz i s-a ntors spre Archer. Iar alii vor deveni soldai cu un
talent deosebit, care au att abilitile luxenilor, ct i pe cele
ale oamenilor i care vor alctui o armat de neoprit.
>

'

188

Jennifer

L. A rm entrout

Mi s-a ridicat prul pe ceafa i m-am rsucit cu scaunul


spre el. Privirea mea s-a ntlnit cu a lui Archer. Expresia lui
era impenetrabil.
i tu eti...?
Archer? a spus Nancy, zmbind.
El a luat mna de pe arm i a dus dou degete la ochi. A
fcut o micare scurt i a scos o lentil de contact, dnd la
iveal un iris strlucitor ca o piatr de ametist.
Am tras aer adnc n piept.
Doamne, Maica Domnului...
Daemon a njurat n surdin i acum am neles de ce nu
mai Archer ne pzea pe mine i pe Daemon. Dac semna ct
de ct cu Micah, putea s se descurce n orice situaie.
Ei, s fiu al naibii dac nu eti tu mecher cu mo, a mur
murat Daemon.
ntr-adevr. Archer a zmbit cu un col al gurii. E un se
cret. Nu vrem ca ofierii i soldaii s se simt stnjenii din
cauza mea.
Ceea ce explica de ce nu i-a dat drumul la puterile lui de
superman n episodul cu Micah i a preferat s-l tranchilizeze.
Aveam pe vrful limbii o mie de ntrebri, dar am amuit din
cauza implicaiilor pe care le avea esena lui.
Daemon i-a ncruciat braele la piept i s-a ntors iar la
Nancy.
Interesante revelaii, ce s zic, dar eu am o ntrebare i
mai important.
Ea i-a desfcut braele ntr- un gest de invitare.
D-i drumul.
Cum determinai voi cine s fac copii?
O, Doamne, stomacul mi s-a strns i mai tare i m-am
aplecat n fa, apucndu-m cu minile de marginea mesei.
- E foarte simplu, de fapt. n afar de varianta in vitro,
cutm luxeni i hibrizi ca voi doi.

C apitolul 14
DAEMON
Trebuia s ieim de acolo. Mai devreme, nu mai trziu. Numai
asta aveam n cap.
Cnd ne a dus napoi n camere, m-am uitat la Archer cu
totul altfel i mult mai atent. Soldatul sta mi se pruse de la
nceput cumva diferit, dar nu m-a fi gndit niciodat c nu e
om. Nu simisem nimic neobinuit n preajma lui, nimic n
afar de o oarecare enervare, dar observasem c lng el Kat se
simea foarte bine. n afar de nite replici mechere, pe care eu,
mai ales, nu puteam s i le reproez, prea un tip destul de OK.
i, sincer, nici nu m interesa ce dracu e el. Dac aflasem c
era altceva, nu nsemna dect c de acum va trebui s m uit la
el cu mai mult atenie. Ce conta cu adevrat era faptul c ei
aici creteau copii.
Asta m deranja la culme i m i nfuria al naibii de tare.
n clipa n care s-a nchis ua n urma mea, m-am dus direct
la baie. Kat gndise la fel ca mine. O clip mai trziu a deschis
ua de la camera ei i a intrat tcut n baie, trgnd ua dup ea.

190

Jennifer L. A rmentrout

Era palid.
Vreau s vomit.
Atunci d-mi voie s m dau la o parte.
A ridicat sprncenele.
Daemon, ei... A cltinat din cap, cu ochii mari. Nici nu
am cuvinte pentru asta. Depete orice imaginaie.
Si eu zic la fel.
Ea s-a aezat pe capacul toaletei, iar eu m-am rezemat de
chiuvet.
Dawson nu i-a spus nimic de genul sta, nu?
Ea a cltinat din cap. Dawson nu prea vorbea despre peri
oada n care fusese la Daedalus, dar n rarele cazuri cnd o f
cea, vorbea mai ales cu Katy.
Nu, dar mi-a zis c erau unele lucruri de-a dreptul nebu
neti. Poate la asta se referea.
N-am mai spus nimic, am trecut n forma mea real. Scuze,
am zis eu, cnd am vzut c am surprins-o. Luc m-a avertizat
c o s vd aici nite chestii care o s m ocheze. Apropo, ai
observat ceva la ochii lui Archer i ai lui Micah - tii cine mai are
ochii aa? i la Luc am vzut conturul la ciudat, cumva blurat.
La dracu\ trebuia s-mi dau seama c putiul la nu e un hibrid
normal i el e origin.
Kat i-a frecat coapsele cu palmele. Cnd era nervoas,
mereu se agita. n mod normal asta mi plcea, dar acum
eram suprat, tiind de ce e agitat. Chestia asta e mult prea
mare, a spus ea. Ci copii crezi c au ei acolo? i ci indivizi de
genul sta ar putea fi n lume, prefcndu-se c sunt oameni
normali?
Pi, i noi ne prefacem c suntem normali, nu e ceva deosebit.
Dar noi nu suntem nite super-oameni care pot dobor pe
cineva la pmnt cu o ncletare a pumnilor.

Origin

191

Eram destul de invidios pe abilitatea asta a lor. Mda, pcat,


fiindc asta ar fi foarte util cnd ai de-a face cu vreunul care te
calc pe nervi.
M-a plesnit rapid peste picior. i faza aia ce naiba afost? Ea femeia demonic n costum cu pantalon - n-a spus o vorb despre
asta.
Cam toate femeile n costum cu pantalon sunt demonice.
Katy a lsat capul pe umr. OK. Trebuie s fiu de acord cu
asta, dar ce-arfi s revenim la subiect?
Acum, c eti de acord, putem s revenim. Am ntins mna
i i-am rsucit uor nasul, gest care mi-a atras o privire urt.
Trebuie s ieim dracului de aici i ct mai repede.
De acord. Mi-a dat peste mn cnd am vrut s-o apuc iar de
nas. Nu te supra, dar n-am nicio dorin sfac acum nite copii
ciudai cu tine.
Am izbucnit n rs. Ar trebui s te simi binecuvntat dac
ai avea un copil cu mine. Recunoate.
i-a dat ochii peste cap. Serios, orgoliul tu n-ar nicio limit,
indiferent de situaie.
Hei, mi place s fiu deosebit.
Asta aa e, a spus ea i, n gndurile mele, vocea ei a rsunat
sec.
Orict mi-ar fi surs ideea s parcurg cu ea procesul conce
perii de copii, clar n situaia asta nu se va ntmpla.
O roea-frumoas i-a acoperit obrajii. M bucur c sun
tem pe aceeai lungime de und, biete.
Am rs.
Trebuie s facem rost de LH-11 i apoi s lum legtura cu
Luc. Asta mi se pare imposibil. Kat i-a aruncat privirea spre
usa nchis. Nici mcar nu tim
unde l >tin.
>
Nimic nu e cu adevrat imposibil, i-am amintit eu. Totui am
impresia c ne trebuie un alt plan.
>

192

Jennifer

L. A rmentrout

Ai vreo idee? i-a scos elasticul care i inea prul strns i el


s-a revrsat ntr-un val bogat. Poate ar trebui s eliberm origi
nii prin complex. Pun pariu c asta le-ar distrage suficient de
mult atenia. Sau poate ar trebui s iei nfiarea vreunuia care
lucreaz aici i...
Erau idei foarte bune, numai c existau cteva probleme:
eram convins c Daedalus avea ceva pregtit pentru situaia n
care vreun luxen s-ar metamorfoza n altcineva, iar n corpul
cellalt de cldire nu tiu cum am fi putut ajunge ca s dm
drumul super-soldailor n miniatur.
Kat s-a ntors la mine i a ntins mna, mucndu-i buzele.
Degetele ei au intrat n lumin i mi-au atins braul. Am simit
fiori n tot corpul. n forma mea real, eram hipersensibil. Nu
sunt idei prea grozave, nu?
Sunt idei extraordinare, dar...
Nu pot fi puse n practic. M-a mngiat pe bra - lsase ca
pul pe umr i se uita la mine. Lumina mea se reflecta n obrajii
ei, imprimndu-le o strlucire trandafirie. Era frumoas, iar eu
eram ndrgostit, disperat de ndrgostit de ea.
A ridicat capul i a tras aer adnc n piept, cu ochii mari.
OK, poate c ultima parte am spus-o chiar n gndurile ei.
Ai spus-o. A zmbit uor cu buzele ntredeschise. mi place
s-o aud. Mult de tot.
Am ngenuncheat lng ea, ca s ne putem privi n ochi, i
i-am luat obrajii n palme. i promit c n-o s fie sta viitorul
nostru, Kitten. O s-i ofer o via normal.
Ochii ei au strlucit. Nu m atept la o via normal. mi
doresc doar o via alturi de tine.
Dap, chestia asta a fcut inima mea s bat aiurea. Adic o
clip s-a oprit, i n clipa aia eram mort n faa ei. Cteodat nu
cred c voi...
Ce?

Origin

193

Am preferat s clatin din cap. Nu conteaz. Mi-am retras


minile de pe obrajii ei, ntrerupnd contactul. Luc zicea c o
s tie cnd voi face rost de LH-11. E clar c cel care lucreaz
pentru el trebuie s fie destul de apropiat de noi. Ai idee cine ar
putea s fie prietenos cu noi?
Nu tiu. Singurii care au fost mai aproape de noi sunt docto
rul, sergentul i Archer. A fcut o pauz i i-a ncreit nasul.
Fcea gestul sta de fiecare dat cnd ncerca s se concen
treze. tii, ntotdeauna m-am gndit c Archer s-ar putea s
fac parte din Grupul Celor Sntoi la Cap, dar acum, c am
aflat c este unul de-ai lor, nu mai tiu ce s mai cred despre el.
M-am gndit o clip la ce mi-a spus. S-a purtat mereu fru
mos cu tine, nu?
Parc i-a mai disprut culoarea din obraji. Da, s-a purtat
frumos.
Am numrat pn la zece nainte de a continua. Iar ceilali
nu s-au purtat prea frumos, nu?
Nu a rspuns imediat. Nu ne ajut cu nimic s vorbim despre
asta.
Poate c nu, dar...
Daemon, a spus ea tare, cu ochii ngustai. Avem nevoie
de un plan s ieim de aici. Eu de asta am nevoie. Nu de o e
din de terapie.
M-am ridicat n picioare.
Nu tiu. Poate puin terapie nu ar strica furiei tale, Kitten.
M rog. i-a ncruciat braele la piept, cu buzele strnse.
Deci, ce alte opiuni avem? Mi separe c o s fie un fel de acum
ori niciodat. Orice am ncerca, dac ne prind, suntem mncai
cu fulgi cu tot.
Mi-am inut respiraia i am trecut n form uman, apoi
am ridicat din umeri.
Cam asa
> ceva, am ncuviinat
> eu.
*

194

J ennifer

L. A rm entrout

KATY
Au trecut alte zile i, dei n-a mai fost niciun origin care s
bntuie prin cldire i nici n-a mai ncercat cineva s ne con
ving pe mine i pe Daemon s facem copii, eram tot mai
nelinitit.
Testele de stres se reluaser, dar de data asta nu mai impli
cau niciun alt hibrid. Nu tiu din ce motiv, acum eram izolat
de ceilali, dei tiam foarte bine c sunt pe undeva pe acolo. La
testele astea m puneau s folosesc Sursa ntr-un fel de antre
nament tmpit de tragere.
Fr arme i fr gloane.
Eram la fel de ocat c ei de fapt m antreneaz, ca pe un
soldat din armat. Ieri sau alaltieri, cnd eram n baie, l ntre
basem iar pe Daemon de ceilali luxeni.
Un licr de surprindere i-a trecut pe fa.
Poftim?
Era greu de susinut o conversaie cnd tiam sigur c sun
tem ascultai. I-am povestit repede, n oapt, despre Shawn i
ce mi spusese Dasher.
- E o nebunie. A cltinat din cap. Adic, sunt convins c
pot exista i luxeni care s urasc oamenii, dar o invazie? Mii
de luxeni care atac omenirea? Asta nu pot s cred.
i mi ddeam seama bine c nu crede. Nu ar fi avut motive
s m mint, dar la Daedalus aflai tot felul de variante. Una
dintre ele trebuia s fie cea real.
Toate astea ne depeau pe mine i pe Daemon. Noi voiam
doar s scpm de aici, s avem un viitor n care s nu fim co
bai ntr-un experiment tiinific sinistru i s nu fim controlai
de organizaii secrete, dar ce fcea aici Daedalus cu originii
avea nite implicaii aa de masive, nct treceau cu mult peste
puterea noastr de nelegere.

Origin

195

M tot gndeam la Terminator, cum n filmele alea compu


terele ajungeau s gndeasc independent i cum ncepeau s
stpneasc lumea. Pune n loc de computere originii. Sau, la
dracu, pune luxeni, arumi sau hibrizi n locul lor - ar fi cu
adevrat o situaie apocaliptic. Chestiile astea nu se ncheie
niciodat cu bine n filme sau n cri. De ce s-ar ncheia cu
bine n viaa real?
Nu am avansat nici cu planurile de evadare. Nu ne price
peam deloc la asta, i a fi vrut s m supr puin pe Daemon
c s-a bgat aici fr s aib un plan clar n minte, dar nu pu
team, pentru c fcuse asta pentru mine.
La ceva timp dup ce mi aduseser masa de prnz, a venit
Archer ca s m duc la cabinetul medical. M ateptam s-l
vd i pe Daemon, dar se pare c el fusese deja acolo. Nu mi
plcea deloc c nu tiam ce se ntmpl cu el.
Azi ce mai facem? l-am ntrebat eu.
Eram singuri n camer.
l ateptm pe doctor.
De asta mi-am dat seama i eu. M-am uitat la Archer i
am tras aer adnc n piept. Cum te simi? Ca origin?
El i-a ncruciat braele pe piept.
Tu cum te simi ca hibrid?
Nu tiu. Am ridicat din umeri. Presupun c m simt la
fel ca nainte.
Exact, a replicat el. Nu suntem aa de diferii.
Era complet diferit de orice vzusem eu vreodat.
tii cine sunt prinii ti?
-N u .
i asta nu te deranjeaz?
A urmat o pauz.
Ei, nu m-am gndit prea mult la asta. Nu pot s schimb
trecutul. De fapt, sunt puine lucruri pe care pot s le schimb.

196

Jennifer

L. A rm entrout

Detestam tonul lui egal, de parc nimic din toate astea nu-1
afecta.
Adic eti ceea ce eti. Asta-i tot?
Da. Exact aa, Katy.
Mi-am urcat picioarele pe mas i m-am aezat turcete.
Ai fost crescut aici?
Da. Am crescut aici.
Nu ai mai stat nicieri?
Am stat o perioad scurt i n alt parte. Cnd am mai
crescut, ne-au mutat n alt locaie, ca s ne antreneze. A fcut
o pauz. Pui o groaz de ntrebri, a spus.
i? Mi-am sprijinit brbia n pumn. Sunt curioas. Ai
trit vreodat independent, n afara complexului?
Obrazul i-a tresrit puin, apoi a cltinat din cap.
Ai vrut vreodat s iei?
A deschis gura, dar apoi a nchis-o la loc. Nu a rspuns.
Ai vrut.
tiam c am dreptate. Nu puteam s-i vd ochii ascuni de
beret, iar expresia lui nu se schimbase deloc, dar tiam.
Numai c ei nu te-au lsat, nu? Deci nu ai fost niciodat
la o coal obinuit? La vreun Applebees?
La un Applebees am fost, a rspuns el sec. i la un
Outback1.
Atunci te felicit. Le-ai vzut pe toate.
A avut o tresrire nervoas a buzelor.
Sarcasmul tu e inutil.
Dar la mall ai fost? La o bibliotec normal? Te-ai ndr
gostit vreodat?
l bombardam cu ntrebri, dei tiam c l calc pe nervi.
1 Applebees N eighbourhood Grill and Bar i O utback Steakhouse, lanuri de restaurante foarte accesibile, cu locaii n mai multe
ri (n.red.).

Origin

197

Te-ai costumat vreodat de Halloween s te duci s co


linzi? Ai srbtorit Crciunul? Ai mncat vreodat friptur de
curcan uscat i te-ai prefcut c e foarte bun?
Presupun c tu ai fcut toate astea.
Cnd am dat din cap, el a fcut un pas spre mine, apoi deo
dat a fost n faa mea, aa de aproape nct bereta lui mi atin
gea fruntea. Asta m-a ocat, fiindc nici nu l-am vzut cnd s-a
micat, dar am refuzat s m retrag. A zmbit uor.
Mai presupun c toate ntrebrile astea au un scop. C
poate vrei s-mi demonstrezi c nu am trit, c nu am experi
mentat viaa, toate lucrurile acelea mrunte care motiveaz
existenta cuiva. Asta ai vrut s faci?
Am nghiit n sec, fr s-mi pot lua ochii de la el.
Da.
Nu trebuie s mi demonstrezi asta sau s-mi ari asta, a
spus el, apoi s-a ndreptat de spate. Fr s rosteasc ceva cu
glas tare, i-am auzit cuvintele n mintea mea. tiu deja c nu
am trit cu adevrat nici mcar o zi, Katy. Toi tim asta.
Am rsuflat uimit la auzul vocii lui n mintea mea i la
neputina care se simea n ele.
Toi? am optit eu.
El a dat din cap i a fcut un pas napoi.
Toi.
Ua s-a deschis i ne-a fcut s amuim. A intrat doctorul
Roth, urmat de sergent, de Nancy i de un alt gardian. Conver
saia avut mi-a zburat instantaneu din cap. Dac erau amn
doi, i sergentul, i Nancy, n niciun caz nu avea s se ntmple
ceva bun.
Roth s-a dus direct la tava de instrumente i a nceput s-i
fac de lucru acolo. Mi-a ngheat sngele n vene cnd am v
zut c ia de acolo un scalpel.
Ce se ntmpl?
>

198

Jennifer

L. A rmentrout

Nancy se aezase pe un scaun dintr-un col al camerei, cu


clipboardul ei nelipsit n mn.
Mai avem cteva teste de fcut, trebuie s avansm un pic.
M-am albit cnd mi-am amintit n ce a constat ultimul test
la care se folosise un scalpel.
Ceva detalii?
Din moment ce ai demonstrat o mutaie stabil, acum
putem s ne concentrm asupra unui aspect mai important:
abilitile de luxen, mi-a explicat Nancy, dar eu nu eram atent
la ea.
Eram cu ochii doar la doctorul Roth.
Daemon a dovedit un control remarcabil al Sursei, aa
cum ne ateptam. A trecut toate testele i te-a vindecat cu suc
ces la ultimul dintre ele, dar trebuie s vedem dac poate s
vindece i rni mai grave, nainte de a-i aduce ali subieci.
Mi s-a strns stomacul si, cutremurndu-m, mi-am nclestat minile de marginea mesei.
Ce vrei s spui?
nainte de a introduce oameni, trebuie s ne asigurm c
poate vindeca i rni serioase. Dac nu o poate face, nu are rost
s-i prezentm oameni.
O, Doamne...
Poate s vindece rni serioase, am spus eu pe nersuflate
i m-am fcut mic n scaun cnd doctorul s-a apropiat de
mine. Altfel cum credei c s-ar fi produs mutaia?
Uneori e doar o ntmplare, Katy.
Sergentul Dasher s-a apropiat i el de cealalt parte a mesei.
Am ncercat s respir, dar plmnii mei parc erau blocai.
Daedalus nu reuea s reproduc mutaiile i i supusese pe
Dawson i pe Bethany la nite chinuri oribile, n ncercarea de
a-1 face pe el s transforme i ali oameni. Ceea ce nu tia Dae
dalus e c trebuia s existe o dorin real care s stea n spatele
y

'

Origin

199

vindecrii. O nevoie i o dorin ca iubirea. De-asta era aa de


greu s faci asta.
Eram gata s le spun asta ca s-mi salvez pielea, dar apoi
mi-am dat seama c nu ar conta deloc. Will nu m crezuse
cnd i-am spus. Nu puteam s-i argumentez tiinific asta. Ar
fi trebuit s cread c povestea asta cu vindecarea are ceva mai
degrab magic.
Am vzut de data trecut c nu e o idee bun s fie i
Daemon n camer n timpul procedurii. El va fi adus dup ce
terminm, a continuat Dasher. Aaz-te pe burt, Katy.
Parc am fost puin uurat la gndul c nu aveau s-mi taie
gtul, avnd n vedere c voi sta pe burt, dar tot mai trgeam
de timp.
i dac nu m poate vindeca? Dac a fost ntr-adevr o
ntmplare?
Atunci experimentul va fi ncheiat, a spus Nancy din col
tul
ei. Dar cred c tim
amndou c nu este cazul.
>
>
Dac tii c nu e cazul, atunci de ce mai ai nevoie de asta?
Nu ncercam s evit doar durerea. N-a fi vrut s-l aduc pe
Daemon aici i s-1 oblige s treac prin toate astea. Vzusem
deja cum l-a afectat asta pe Dawson, cum ar afecta asta pe
oricine.
Trebuie s facem teste, a spus doctorul Roth, cu o expre
sie plin de nelegere. Am putea s te sedm, dar nu tim cum
ar afecta sedarea procesul vindecrii.
M-am uitat repede spre Archer, dar el i-a ntors privirea.
Niciun ajutor din partea lui. Niciun ajutor din partea nimnui
care se afla n camera asta. Era clar c se va ntmpla i era clar
c va fi al dracului de nasol.
Aaz-te pe burt, Katy. Cu ct o faci mai repede, cu att
terminm mai repede, a spus sergentul Dasher i i-a pus mi
nile pe mas. Sau te aezm noi.

200

Jennifer

L. A rm entrout

M-am uitat la el, privirile noastre s-au ncruciat i mi-am


ndreptat umerii. Chiar i imagina c voi face chestia asta fr
mofturi, ca s le fac lor viaa uoar? Nici nu tia ce-1 ateapt.
Atunci va trebui s m obligai s stau pe burt, i-am spus.
M-a pus pe burt imediat. A fost chiar jenant ct de repede
m-a rsucit cu ajutorul celuilalt gardian, care venise cu ei.
Dasher m inea de picioare, iar gardianul mi inea minile pe
lng cap. M-am zvrcolit ca un pete cteva clipe, pn cnd
mi-am dat seama c e inutil.
Nu puteam dect capul s-l ridic, dar tot ce vedeam era
pieptul gardianului.
S tii c e un loc special pentru voi n iad.
Nu a rspuns nimeni - cel puin, nu cu voce tare.
Am auzit vocea lui Archer n capul meu. n c h id e och ii i
respir a d n c a tu n c i c n d i sp u n eu.

Mult prea panicat ca s fiu atent la ce spune el sau s m


gndesc de ce vrea s m ajute, am ncercat s respir.
Mi-au ridicat tricoul la spate i am simit aerul rece, iar pie
lea mi s-a fcut de gin de la umeri pn jos.
O, Doamne. O, Doamne. O, Doamne. Creierul meu nce
pea s se blocheze, fiindc eram cuprins de teroare.
Katy.

Am simit lama rece a scalpelului pe piele, chiar sub omoplat.


K atyy respir a d n c!

Am deschis gura.
Am simit micarea rapid a doctorului i spatele mi-a luat
foc, o durere intens i fierbinte care mi-a sfiat pielea i mu
chii. Nu respirasem adnc. Nu am putut.
Am urlat.

C apitolul 15
DAEMON
Nu eram n apele mele.
Cu vreo patru minute n urm, inima ncepuse s-mi bat
nebunete. Mi-era ru de la stomac i abia m puteam concen
tra s merg.
Senzaia mi-era vag familiar. La fel i respiraia ntretiat.
Mai experimentasem tririle astea de iad atunci cnd Kat fu
sese mpucat, dar acum n-avea niciun sens. Aici era relativ n
siguran, cel puin n faa nebunilor cu arme, i nu exista ni
ciun motiv pentru care cineva s-i fac ru. Nu n momentul
sta, dar tiam .c lui Beth i fcuser tot felul de chestii ca s-l
foreze pe fratele meu s aduc mutaii oamenilor.
Am simit gdiltura cald din ceafa ca pe o explozie cnd
m-am apropiat mpreun cu gardianul de etajul medical. Kat
era aproape. Bun.
Dar starea de ru, senzaia aia de spaim i presiune se ac
centuau tot mai mult pe msur ce m apropiam.
Nu era bine. Nu era bine deloc.

202

Jennifer

L. A rm entrout

M-am mpiedicat i aproape mi-am pierdut echilibrul, ceea


ce m-a fcut s emit un potop de ce dracu. Eu nu m mpiedic
niciodat. Am o stabilitate perfect. Sau echilibru. Ce-o fi.
Viitorul Rambo s-a oprit n faa uneia dintre nenumratele
ui fr geamuri i a fcut chestia cu ochiul. S-a auzit un declic
i ua s-a deschis. n clipa n care am vzut ce e n camer, ae
rul mi-a ieit din plmni.
Cel mai urt comar al meu era realitate, prinsese via cu
cea mai oribil claritate a detaliilor. Nu era nimeni lng ea,
dar n camer erau cteva persoane, chiar dac nu le vzusem
bine. Nu o vedeam dect pe Kat. Sttea ntins pe burt, cu
capul ntr-o parte. Faa ei era groaznic de palid i crispat, iar
ochii erau aproape nchii. Pe frunte se vedea o pelicul subire
de transpiraie.
Doamne Dumnezeule, era atta snge - se scurgea din spa
tele lui Kat pe masa mobil pe care era aezat i picura pe
gresia de jos.
Spatele ei... spatele ei era carne vie. Se vedea muchiul tiat
pn la os. Ai fi zis c pusese mna pe ea Freddy Krueger. Eram
sigur c i coloana i fusese... nici mcar nu puteam s-mi ter
min gndul.
S fi trecut o secund de cnd am intrat n camer i pn
cnd m-am repezit la ea, mbrncindu-1 pe idiotul la de gar
dian din drum. M-am dezechilibrat puin cnd am ajuns lng
ea i am ntins minile s nu cad. Mi le-am sprijinit pe masa
plin de snge - plin de sngele ei.
Iisuse, am optit. Kat, o, Doamne, Kat...
Pleoapele ei nu s-au micat. Nimic. O uvi de pr se lipise
de obrazul ud de transpiraie. Inima mea btea neregulat, chinuindu-se s fac fa i tiam c nu inima mea are probleme.
Era inima lui Kat. Nu mi ddeam seama cum s-a putut

Origin

203

ntmpla aa ceva. Nu c acum mai conta - voiam s tiu, dar


nu asta era important acum.
M ocup eu de asta, i-am spus, fr s bag n seam pe
nimeni. O s rezolv eu toat problema asta.
Nicio reacie, iar eu am njurat i m-am ntors, pregtindu-m s renun> la forma uman fiindc... asa
> trebuia ca s
fac asta.
Privirea mi-a czut asupra lui Nancy.
Nenorocito.
Ea a btut cu pixul n clipboardul ei i a it ncet.
Trebuie s ne asigurm c poi s-o vindeci din nou dup
o ran, ca s zic asa, catastrofal. Rnile asta au fost intenionat
fcute ca s fie fatale, dar i greu de vindecat, nu ca o ran la
burt sau n alte pri ale corpului. Va trebui s-o vindeci.
ntr-o zi aveam s-o omor pe scrba asta.
M-a cuprins furia, care a nceput s m alimenteze cu ener
gie, i am trecut n forma mea real; urletul care s-a auzit venea
chiar din strfundurile sufletului meu. Masa s-a zglit. Us
tensilele au nceput s zngne i au czut de pe tav. Uile
cabinetului s-au deschis.
Iisuse, a murmurat cineva.
Mi-am pus minile pe Kat. Kitten, sunt aici. Sunt aici iubito.
O s fac s treac toate astea. Toate.
Nu a fost niciun rspuns i m-a cuprins o groaz cumplit.
Din minile mele radia cldura si
> lumina alb tivit cu rou
> a
nvluit-o pe Kat. Am auzit-o ca prin cea pe Nancy spunnd:
E timpul s trecem la faza mutaiei.
Vindecarea lui Kat m epuizase. sta a fost norocul celor
care se aflau n camer, fiindc eram sigur c puteam s dis
trug mcar vreo doi nainte de a m dobor ei - dac a fi fost
n stare s-mi mic picioarele.

204

Jennifer

L. A rm entrout

Au vrut s m scoat din camer dup ce am vindecat-o. n


niciun caz nu aveam de gnd s-o las iar singur cu ei. Nancy i
Dasher plecaser deja de ceva timp, dar doctorul rmsese i i
verifica funciile vitale. Era bine, spusese. Era perfect vindecat,
mi venea s-l omor.
i cred c i ddea i el seama de asta, fiindc se inea de
parte de mine.
Pn la urm a plecat i el. A rmas numai Archer. Nu spu
nea nimic, ceea ce din punctul meu de vedere era foarte bine.
Puinul respect pe care l ctigase pn acum se dusese pe apa
smbetei cnd mi-am dat seama c fusese si el n camer cnd
au... cnd i-au fcut asta. Si numai ca s vad dac sunt destul
de puternic s-o salvez din ghearele morii.
tiam ce o s urmeze: un uvoi nesfrit de muribunzi.
Am ncercat s nu m mai gndesc la asta i m-am concen
trat asupra lui Kat. M-am aezat lng patul ei, pe scaunul la
stupid cu rotile pe care sttuse Nancy, inndu-i mna lipsit
de vlag, mngind-o i spernd c simte mngierile mele.
nc nu se trezise i speram s fi leinat nainte de a se ntmpla
toate astea.
La un moment dat a venit o infirmier s-o curee de snge.
Nu voiam s se apropie nimeni de ea, dar nici nu a fi vrut s
se trezeasc plin de snge. A fi vrut s deschid ochii i s
nu-i aminteasc nimic, absolut nimic.
M ocup eu de ea, am spus eu, ridicndu-m.
Infirmiera a cltinat din cap.
Dar eu...
Am fcut un pas spre ea.
Fac eu asta.
Las-1 pe el, a spus Archer, cu umerii epeni. Pleac.
Infirmiera prea gata s-l contrazic, dar pn la urm a ple
cat. Archer a ntors capul cnd eu i-am rupt hainele mbibate n
j

>

Origin

205

snge i am nceput s-i cur spatele. Iar spatele ei... era plin
de cicatrice - urte, de un rou intens, imediat sub omoplai care mi aminteau de o carte pe care o citea ea, despre un nger
czut cruia i se retezaser aripile.
Nu tiu de ce acum rmseser cicatrice. Glontele lsase o
urm abia vizibil pe piept, nici nu se compara cu astea. Poate
pentru c mi-a luat mult timp s-o vindec. Poate pentru c rana
provocat de glonte era mic, iar asta... asta nu.
Am scos un sunet aspru, inuman, care l-a fcut pe Archer s
tresar. Mi-am adunat toate puterile ca s reuesc s-o schimb.
Apoi m-am aezat lng ea i i-am luat mna micu. Tcerea din
camer era dens ca o cea pn cnd Archer a ntrerupt-o.
Putem s-o ducem napoi n camera ei.
Mi-am lipit buzele de degetele ei.
Nu vreau s-o las.
Nu am spus s-o lai.
A urmat o pauz.
Nu mi-au dat ordine precise. Poi s stai cu ea.
Un pat ar fi mai bun pentru ea, mi imaginam. M-am ridi
cat i am strns din falei n timp ce mi strecuram minile pe
sub ea.
Stai.
Archer era lng noi i m-am ntors la el, gata s mri. El
s-a tras napoi, cu minile sus.
Voiam doar s-i propun s-o duc eu. n clipa asta nu pari
destul de n form ca s-o cari n brae.
N-ai s-o atingi.
O s...
Nu, am hrit eu i am ridicat-o pe Kat de pe mas. Asta
nu se va ntmpla.
Archer a cltinat din cap, dar s-a ntors i s-a ndreptat spre
u. Satisfcut, m-am ntors i eu spre u, cu Kat n brae, ct

206

J ennifer

L. A rm entrout

de uor am putut, ngrijorat de durerile pe care ar putea s le


aib. Cnd am fost sigur c pot s m mic fr s-o doar, am
fcut un pas, apoi altul.
Drumul spre camer a fost la fel de plcut ca o plimbare pe
lame de ras. Nivelul meu de energie era la zero. Cu ultimele
puteri, am aezat-o pe pat i m-am crat lng ea. A f vrut
s trag ptura, ca s nu-i fie rece, dar braul meu era eapn ca
piatra.
n oricare alt situaie, a f preferat s-o scot pe Nancy la o
cin romantic dect s accept ajutorul lui Archer, dar acum
nu am spus nimic cnd a ridicat el ptura i a tras-o peste noi.
A ieit din camer i n sfrit am fost singur cu Kat.
M-am uitat la ea pn cnd nu am mai putut s-mi in ochii
deschii. Apoi am numrat respiraia ei, pn cnd n-am mai
tiut la ce numr am ajuns. i cnd s-a ntmplat asta, am nce
put s-i rostesc numele, iar i iar, pn cnd a fost ultimul gnd
nainte de a m pierde n nesimire.

KATY
M-am trezit tresrind, disperat s respir, i m ateptam s
simt arsura aceea din interior, ateptam s apar durerea aceea
cumplit care mi rvise tot corpul.
Dar m-am simit OK. M mai durea puin, parc aveam fe
br muscular, dar altfel eram bine, avnd n vedere ce se n
tmplase. Straniu, m simeam cumva detaat de ceea ce
fcuse doctorul, dar cum stteam aa, ntins n pat, parc mai
simeam i acum mini fantomatice pe ncheieturi care m i
neau nemicat.
Stomacul mi s-a zvrcolit din cauza unui vrtej de emoii,
de la furie la neputin. Ce fcuser ei ca s vad dac Daemon

Origin

207

putea s vindece rni fatale era ngrozitor, iar cuvntul acesta nu


acoperea nici pe departe fapta, nu era destul de aspru i de greu.
M simeam ru i incomod n propria mea piele i m-am
silit s deschid ochii.
Daemon sttea lng mine i dormea profund. Pomeii lui
erau ptai de umbre ntunecate. Sub ochi prea c are vnti
i toat faa avea o tent violacee din cauza epuizrii. Obrajii
erau palizi i gura ntredeschis. uviele lui negre de pr i
acopereau fruntea. Nu l vzusem niciodat aa de epuizat.
Pieptul i se mica regulat i ncontinuu, dar frica deja mi n
ghease venele.
M-am ridicat ntr-un cot, m-am aplecat asupra lui i i-am
pus mna pe piept. I-am simit btile inimii, accelerndu-se
uor, la fel ca ale mele.
n timp ce l priveam dormind, ghemul la oribil de emoii
a cptat o alt form. Acum apruse i ura, cristalizndu-se ca
o perl n carcasa de furie i suprare. Mna de pe pieptul lui
s-a fcut pumn.
Ceea ce mi fcuser mie era intolerabil, dar ceea ce l fortaser pe Daemon s fac era mai mult de att. i de aici ncolo
avea s fie i mai ru. O s nceap s i aduc oameni, iar cnd
el nu va putea s le provoace mutaii reuite, mi vor face mie
ru ca s ajung la Daemon.
Eu voi deveni Bethany, iar el va deveni Dawson.
Am strns tare din ochi i am expirat adnc. Nu. Nu puteam
s permit aa ceva. Noi nu puteam permite aa ceva. Dar n re
alitate deja ncepuse s se ntmple. Deja ncepusem s m n
tunec de ce mi fcuser i de ce m obligaser s fac. Iar dac
toate lucrurile astea oribile vor continua - i vor continua -,
atunci care va fi diferena? Cum am putea s nu ne transfor
mm n Bethany i Dawson?

208

Jennifer L. A rm entrout

Atunci am avut revelaia.


>
Am deschis ochii i m-am uitat la pomeii largi ai lui Daemon. Nu c trebuia s fiu mai puternic dect Beth, fiindc
sunt convins c i ea a fost puternic i nc mai era. Nu c
Daemon trebuia s fie mai puternic ca Dawson. Trebuia s fim
mai puternici i mai buni dect ei - dect Daedalus.
Am aplecat capul i i-am srutat buzele, i n clipa aceea
mi-am jurat c o s ieim de aici. Nu numai Daemon trebuia
s-mi promit mie. Nu numai n minile lui trebuia s fie sc
parea noastr.
Trebuia s fim amndoi - mpreun.
Braul lui mi-a cuprins pe neateptate mijlocul i m-a tras
spre el. A deschis unul dintre ochii ia izbitor de verzi.
Salut, a murmurat el.
N-am vrut s te trezesc.
A zmbit cu un col al gurii.
Nu m-ai trezit.
Eti
mai
> treaz mai demult? Cnd am vzut c zmbete
)
larg, am cltinat din cap. i ai stat acolo, lsndu-m s m uit
la tine ca o ciudat?
Cam aa ceva, Kitten. M-am gndit s te las s te saturi
de privit, dar apoi m-ai srutat i, na, cnd e vorba de aa ceva,
vreau s fiu i eu implicat.
A deschis amndoi ochii i, aa cum se ntmpla de obicei,
aveam un sentiment de exaltare cnd m uitam la ei.
Cum te simi?
*
M simt bine. De fapt, m simt grozav.
M-am ghemuit lng el, mi-am pus capul pe braul lui, iar
el mi-a mngiat prul.
Dar tu? tiu
c asta te-a consumat foarte mult.

Nu trebuie s-i faci griji pentru mine. Ei au...


tiu
ce au fcut ei. tiu
si
>
>
> de ce au facut-o.

Origin

209

Mi-am strecurat mna ntre noi i am lsat capul jos. El s-a


ncordat cnd mna mea i-a atins abdomenul.
N-o s te mint. A durut ca naiba. Cnd au facut-o, a fi
vrut... Nici mcar nu vrei s tii ce a fi vrut, dar acum sunt bine
datorit ie. Numai c i ursc pentru ce te-au obligat s faci.
Respiraia lui mi mngia fruntea, i a urmat o tcere
lung.
M uimeti, a spus el.
Poftim? M-am uitat la el. Daemon, nu eu sunt uimitoare,
tu eti. Toate lucrurile astea pe care poi tu s le faci. Ceea ce ai
fcut pentru mine. Tu...
El mi-a pus un deget pe buze, facndu-m s tac.
Dup ce ai trecut prin toate astea, eti mai preocupat de
mine dect de tine? Dap, m uimeti, Kitten, m uimeti cu
adevrat.
Am simit c mi vine s zmbesc i mi se prea ciudat s
zmbesc dup toate cte se ntmplaser.
Ei, ce-ai zice de asta? Amndoi suntem uimitori.
mi place i aa.
i-a aplecat capul i srutul lui a fost dulce i tandru, dar la
fel de intens ca celelalte, fiindc simeam n el o promisiune - o
promisiune de mai mult, de un viitor.
tii, nu i-am spus destul de des asta i ar trebui s-o fac
de cte ori am ocazia, dar te iubesc.
Am tras aer n piept. ntotdeauna m afectau profund cu
vintele astea, de cte ori le spunea.
tiu c m iubeti, chiar dac n-o spui tot timpul.
Daemon a nchis ochii i corpul i s-a ncordat. Cuvintele
alea parc i luaser ultimele puteri.
Ct eti de obosit? l-am ntrebat eu dup ce m-am uitat
cteva clipe ca o proast la el.
Braul lui s-a strns n jurul mijlocului meu.

210

Jennifer L. A rmentrout

Destul de obosit.
Nu te-ar ajuta dac ai trece n forma ta real?
El a ridicat dintr-un umr.
Probabil.
Atunci fa-o.
Nu i se pare c mi cam dai ordine?
Taci din gur i ia-i forma real ca s te simi mai bine.
Ce zici de ordinul sta?
El a rs ncet.
mi place la nebunie.
Am nceput s turui i s-i spun c a nceput s se obinu
iasc s spun i faimoasele dou cuvinte, dar el s-a micat pu
in i m-a srutat iar. Srutul acesta era apsat, flmnd i plin
de dorin. i cu ochii nchii am putut s vd lumina alb cnd
a nceput s se schimbe. Am suspinat de uimire i m-am aban
donat n cldura i intimitatea momentului. Cnd s-a retras,
abia puteam ine ochii deschii, aa era de strlucitor.
E mai bine acum? am ntrebat eu cu voce tare, rguit
de emoie.
>
El mi apucase mna. Era ciudat s vd degetele lui n lu
mina aceea, strngndu-le pe ale mele. A fost mai bine din clipa
n care te-ai trezit.

C apitolul 16
DAEMON
Daedalus nu a mai pierdut timpul dup ce s-a convins c aveam
nite abiliti nebune de vindecare. Imediat cum au considerat
ei c m-am odihnit destul, m-au dus ntr-o alt sal de la etajul
medical. Nu era nimic n camera cu perei albi, doar dou sca
une de plastic aezate fa n fa.
M-am ntors la Nancy cu sprncenele ridicate.
Frumos ai amenajat camera asta.
Ea m-a ignorat.
Stai jos.
i dac vreau s stau n picioare?
Chiar nu m intereseaz. S-a ntors spre camera de
supraveghere din col i a fcut un semn din cap. Pe urm a
revenit spre mine. tii ce ateptm de la tine. O s ncepem cu
unul dintre recruii mai noi. Are douzeci i unu de ani i e
destul de sntos.
Mai puin rana fatal pe care vrei voi s i-o provocai.
Nancy mi-a aruncat o privire rece.

212

Jennifer L. A rmentrout

i s-a oferit voluntar pentru asta?


Exact. Ai fi surprins s tii ct de muli oameni sunt dis
pui s-i rite viaa ca s fac parte din ceva mre.
Eram mai surprins de gradul de prostie pe care l aveau
anumii oameni. S te oferi voluntar pentru o mutaie care are
o rat de succes mai mic de unu la sut nu mi se pare o chestie
prea inteligent, dar ce tiu eu?
Mi-a nmnat un fel de band lat.
Aici e o bucat de opal. Sunt convins c tii ce poate face.
O s te ajute n procesul de vindecare, s nu fii aa de epuizat.
Am luat brara argintie i m-am uitat la piatra neagr cu
irizri roii n mijloc.
Tu chiar mi dai n mn o bucat de opal, tiind c poate
contracara onixul.
Ea s-a uitat de sus la mine.
Iar tu tii c avem nite soldai care posed nite arme
tare afurisite. Care fac s nu mai conteze c ai tu opalul.
Mi-am pus brara la mn i am simit cu plcere curentul
de energie care m-a strbtut. M-am uitat la Nancy, care m
privea ca pe un taur campion. Aveam senzaia c i dac a fi
luat-o acum la fug prin toate camerele, nimicind oameni n
stnga i-n dreapta, tot nu ar fi pus la btaie armele alea simpa
tice. Doar dac a fi fcut ceva cu totul nebunesc.
Eram mult prea special.
i mai eram i enervat. Ar fi putut s-mi dea opalul cnd
am vindecat-o pe Kat. ntr-una din zile o s-i fac ceva foarte
ru femeii steia.
Un soldat tuns scurt, cu ochii deschii la culoare, a intrat n
camer i s-a aezat pe unul dintre scaune fr s primeasc
vreo instruciune de la cineva. Putiul nu prea s fi mplinit
douzeci i unu de ani i, dei ncercam s nu m implic emoi
onal n chestia asta, tot m-a cuprins un sentiment de vinovie.

Origin

213

Nu fiindc mi propusesem s compromit experimentul sta,


sau ceva de genul. De ce a fi facut-o? Dac n-a fi reuit s
creez cu succes un hibrid, atunci ei i-ar fi ndreptat atenia din
nou spre Kat.
Deci, da, m tot gndeam la chestia aia, c trebuie s existe
o dorin real de vindecare, dar tot nu eram prea sigur c se
va i ntmpla. Dac nu mergea, copilul sta fie va ajunge s
triasc toat viaa lui ca un btrnel paralitic, fie se va auto
distruge n cteva zile.
Pentru binele lui i al lui Kat, speram s intre n lumea feri
cit a hibrizilor.
i cum facem chestia asta? am ntrebat-o pe Nancy.
Ea a dat din cap spre unul dintre gardienii care intraser n
camer mpreun cu Pacientul Zero. Acela a fcut un pas n
faa mpodobit cu un cuit urt, la fel ca cel cu care se plimba
Michael Myers n Halloween.
O, Doamne, am mormit eu, ncrucindu-mi braele la
piept.
Urma o chestie murdar.
Pacientul Mult Prea Prost Ca S Triasc a luat cu ncredere
cuitul n mn. Pn s apuce s fac ceva cu el, ua s-a des
chis i n camer a intrat Kat, cu Archer dup ea.
Mi-au czut braele pe lng corp, fiindc nelinitea se
transformase acum n ngrijorare.
Ce caut ea aici?
Nancy a zmbit strmb.
Ne-am gndit c prezena ei ar putea s te motiveze.
nelegerea s-a aprins n mine ca un foc de artificii. Prin
motivare ei nelegeau avertizare. tiau foarte bine c aflasem
ce se ntmplase cu Bethany cnd Dawson a euat. Kat i-a
smuls braul din mna lui Archer i s-a dus ntr-un col. A r
mas acolo.

214

Jennifer L. A rmentrout

Mi-am ntors privirea la ea i m-am uitat n ochii ei pn


cnd a ntors capul.
Atunci, d-i drumul, am spus eu.
Nancy a dat din cap spre Pacientul Cu Mari anse De
Moarte, care, fr s spun niciun cuvnt, a tras aer n piept i
i-a nfipt n burt cuitul de criminal n serie, cu un icnet u
ierat. Apoi a scos cuitul i i-a dat drumul din mn. Un gar
dian s-a repezit la el i l-a luat de jos.
S-mi bag picioarele, am spus eu, cu ochii mari.
Pacientul Zero avea ceva cojones.
Kat a clipit repede din ochi i a ntors capul cnd a vzut
cum ncepe s curg snge cu nemiluita din ran.
Asta... asta a fost tulburtor, a murmurat.
Cu sngele curgnd n stilul la din corpul care se albea ra
pid, probabil mai avea pn n dou minute de trit. Se inea de
burt, ncovoiat. Un iz de metal umpluse toat camera.
F-o, a spus Nancy, mutndu-se de pe un picior pe altul,
cu privirea plin de nerbdare.
Am cltinat din cap ntr-o fascinaie macabr, am ngenun
cheat lng biat i i-am pus minile pe burt. Mi s-au umplut
imediat de snge. Nu aveam un stomac sensibil, dar, la dracu,
puteam s-i vd i intestinele individului stuia. Ce fel de sucule vrjit a but tipul sta ca s vrea s-i fac singur aa ceva?
Iisuse.
Am lsat forma uman s se estompeze i lumina alb cu
contur rou l-a nghiit pe tip n ea, plus o bun parte din ca
mer. M-am concentrat asupra rnii, imaginndu-mi cum
marginile tiate se nchid, mpiedicnd sngele s mai curg.
Pe bune, habar n-aveam cum funcioneaz vindecarea. Era
ceva care se ntmpla cumva de la sine. mi imaginam rana i
din cnd n cnd parc mi se aprindeau n capul golit de

Origin

215

gnduri nite impulsuri de energie. M concentram asupra lu


minii care se filtra prin vene... i asupra lui Kat.
Am respirat i am ridicat capul. Pe faa lui Nancy se insta
lase o expresie de ncntare, ca a unei mame care i vede pen
tru prima oar copilul. Am vrut s-o vd pe Kat, i ea era acolo.
Pe faa ei frumoas se citea uimirea, aa cum se uita la mine.
Inima mi-a btut mai tare i mi-am ndreptat iar atenia
asupra tipului pe care l vindecam. Pentru ea fac asta, i-am
spus eu. Ai face bine s speri c e de ajuns, pentru binele tu.
Capul tipului a tresrit. Deja i revenise culoarea n obraji.
Datorit opalului, nu m simeam aa de terminat cum a fi
fost dup o asemenea vindecare masiv.
I-am dat drumul, m-am ridicat n picioare i m-am retras un
pas. Am mai rmas n forma mea real pn cnd tipul s-a ridi
cat de pe scaun cu picioarele tremurnde i m-am mai uitat o
dat la Kat. i inea o mn apsat pe brbie. Lng ea, Archer
prea iritat de tot ce se ntmpl. Atunci un gnd mi-a trecut
brusc prin minte.
Mi-am luat iar forma uman i m-am uitat la Nancy, care l
fixa pe Pacientul Zero cu atta uimire i speran, nct i se
facea ru.
Ei de ce nu pot face hibrizi? am ntrebat eu. Originii pot
vindeca. De ce n-ar putea s-o fac ei?
Nancy abia dac mi-a aruncat o privire i a fcut semn spre
camera de supraveghere.
- Pot vindeca orice fel de ran, dar nu pot trata boli i nu
pot face mutaii. Nu tim de ce, dar asta e singura lor limitare.
L-a condus napoi pe scaun pe tipul la, tratndu-1 cu o delica
tee surprinztoare. Cum te simi, Largent? a ntrebat.
Dup ce a respirat adnc de mai multe ori, Largent i-a dres
vocea.

216

Jennifer L. A rmentrout

M doare puin, dar altfel m simt bine... perfect. A


zmbit, uitndu-se cnd la Nancy, cnd la mine. A mers?
Pi, trieti, i-am spus eu sec. E un nceput bun.
Ua s-a deschis i doctorul Roth a intrat n grab, cu stetos
copul sltndu-i pe piept. Mi-a aruncat o privire.
Uimitor. Am vzut totul pe monitor. Cu adevrat
remarcabil.
Da, da.
Am pornit ctre Kat, dar vocea ascuit a lui Nancy s-a auzit
ca o ghear care zgrie tabla.
Rmi aici, Daemon.
Am ntors capul ncet i am vzut c gardienii se aezaser
ntre mine i Kat.
De ce? Am fcut ce ai vrut.
nc nu am vzut nimic n afar de faptul c l-ai vinde
cat. Nancy se plimba n jurul scaunului, uitndu-se la doctor i
la Largent. Cum sunt funciile vitale?
Perfect, a spus doctorul i s-a ridicat, punndu-i stetos
copul dup gt. A bgat apoi mna ntr-un buzunar al halatu
lui i a scos de acolo o cutiu neagr. Putem ncepe faza
Prometeu.
Asta ce mai e? am ntrebat eu, uitndu-m cum doctorul
scoate din cutie o sering n care era un lichid albastru
strlucitor.
Cu coada ochiului, am vzut cum Archer se uit la ac cu
capul nclinat pe umr.
Prometeu era un grec, a spus Kat. De fapt, un titan. n
mitologie, el a creat omul.
Mi-a trecut prin ochi un licr de amuzament.
Ea a ridicat din umeri.
Am citit ntr-o carte despre paranormal.

Origin

217

Nu puteam s-mi rein un zmbet. Ea i lecturile ei de toci


lar. mi venea s-o srut i s-i mai fac i alte lucruri. Iar ea i-a
dat seama, fiindc obrajii i s-au mbujorat. Dar, vai, nimic din
toate astea nu avea s se ntmple.
Doctorul Roth i-a ridicat mneca lui Largent.
Prometeu ar trebui s acioneze mai repede, s nu mai
ajung s fac febr. Va accelera procesul de mutaie.
La dracu, m ntrebam dac Largent se simea ntr-adevr
bine pe post de cobai. Dar nu avea importan. L-au injectat cu
chestia aia albastr. El s-a prbuit pe scaun - nu prea un
semn prea bun -, iar Roth a intrat n modul doctor. Funciile
vitale ajunseser la cer. Cei din camer au nceput s dea semne
de nervozitate. Nimeni nu m mai bga n seam pe mine, aa
c am nceput s m apropii ncet de Kat. Ajunsesem la jum
tatea drumului, cnd Largent a srit de pe scaun, trntindu-1
pe doctor cu fundul de podea.
M-am aezat ntre Kat i zona n care aciona Largent. El a
fcut civa pai mpleticii, apoi s-a ghemuit i i-a strns ge
nunchii. De pe fruntea lui, transpiraia se scurgea pe podea. n
locul izului metalic din aer a aprut unul dulceag, greos.
Ce se ntmpl? a ntrebat Nancy.
Doctorul s-a ndreptat spre soldat, scondu-i stetoscopul
de la gt, i i-a pus mna pe umr.
Cum te simi, Largent?
Biatului i tremurau minile.
Am crampe, a spus el, gfind. Am crampe n tot corpul.
Am senzaia c toate mruntaiele...
A srit n sus, cu capul pe spate. Dup cteva clipe, a scos
un urlet.
Din gur a nceput s i se scurg o substan neagr-albstruie, care a stropit halatul alb al doctorului. Largent s-a mple
ticit ntr-o parte, iar urletul s-a transformat ntr-un glgit

218

Jennifer L. A rmentrout

gros. Acelai lichid ncepuse acum s i curg din ochi, din nas
si din urechi.
Bi, frate, am spus eu, dndu-m napoi. Am impresia c
nu prea funcioneaz substana aia pe care i-ai bgat-o.
Nancy mi-a aruncat o privire sumbr.
Largent, poi s-mi spui ce...
Soldatul s-a ntors i a luat-o la fug - adic a fugit cu viteza
luminii - spre u. Kat a ipat i i-a acoperit gura cu minile.
M-am aezat
n fata
astea, dar
>
> ei ca s nu vad toate oribilittile
>
era prea trziu. Largent s-a izbit de u cu un plesnet nfundat,
ud, aa cum s-ar fi auzit dac s-ar fi aruncat pe fereastr de la
etajul cincizeci.
Apoi s-a fcut linite i Nancy a spus:
Ei, a fost dezamgitor.
y

KATY
Ct voi tri n-o s uit clipele alea cnd soldatul a trecut dintr-o
stare relativ normal la una care ziceai c e o faz dintr-o infec
ie zombi i n care s-a lipit de u ca o plcint.
A trebuit s ateptm n camer pn cnd au venit nite
ngrijitori s curee mizeria, fiindc nu puteam iei fr s cl
cm n ... chestia aia. Ct am ateptat, nu ne-au dat voie, mie i
lui Daemon, s ne apropiem deloc unul de altul, ca i cum asta
era cumva vina lui. l vindecase pe tip - i fcuse treaba. Ce se
ntmplase cu el era din cauza lui Prometeu. Nu pe minile lui
Daemon era snge.
Pe hol, soldaii l-au escortat pe Daemon spre o arip a cl
dirii, iar Archer m-a dus pe mine n cealalt parte. Cam pe la
jumtatea drumului spre ascensoare, uile celui din dreapta
s-au deschis i au ieit doi soldai care escortau un copil.

Origin

219

M-am oprit brusc.


Nu era un copil oarecare. Era unul dintre aceia - un origin.
Cnd l-am vzut, mi s-a ridicat prul pe mine. Nu era Micah,
dar avea acelai pr ntunecat i era tuns la fel. Poate era ceva
mai mic, dar niciodat n-am tiut s apreciez vrsta cuiva.
Mergi nainte, a spus Archer i mi-a pus mna pe spate.
M-am chinuit s-mi mic picioarele, nu tiu ce aveau copiii
ia de m nspimntau aa. OK. Erau de fapt o grmad de
chestii care puteau s m nspimnte la ei. n principal era
inteligena aia anormal care se citea n ochii lor ciudat colo
rai i zmbetul la ca de copil mic, cu care preau c-i bat joc
de adulii din jurul lor.
Doamne, Daemon i cu mine trebuia s scpm de aici
dintr-un milion de motive.
Cnd am ajuns n dreptul lor, bieelul a ridicat capul i s-a
uitat fix la mine. n clipa n care ni s-au ncruciat privirile, am
simit un fel de furnictur ascuit care mi s-a plimbat pe ira
spinrii i mi-a explodat fix n ceafa. M-a luat ameeala i
m-am oprit iar, m simeam ciudat. M ntrebam dac nu
cumva copilul sta facea vreo chestie Jedi cu capul meu.
Ochii lui s-au mrit puin.
Am nceput s simt furnicturi n degete.
Ajut-ne i o s te ajutm i noi.
Am rmas cu gura cscat. Nu puteam s... nu mai tiam
nimic. Creierul meu pur i simplu se blocase i auzeam ntruna
cuvintele acelea. Putiul i-a ntors privirea i grupul a trecut
pe lng noi, iar eu stteam acolo, bltind de adrenalin i de
tulburare.
n raza ochilor mi-a aprut chipul lui Archer, cu ochii
ngustai.
i-a spus ceva.
M-am dezmeticit imediat i am intrat n gard.

220

Jennifer L. A rmentrout

De ce crezi asta?
Fiindc s-a vzut pe faa ta c te-ai speriat.
Mi-a pus mna pe umr i m-a ntors, apoi m-a mpins uor
spre lift. Uile s-au nchis i el a apsat pe butonul de oprire.
n lift nu sunt camere de supraveghere, Kat. n afar de
baie, asta e singura zon din cldire unde nu eti supravegheat
de camere.
Nu aveam idee unde vrea s ajung cu asta i eram nc
ocat de toate cele ntmplate; am fcut un pas n spate i
m-am lovit de perete.
OK.
Originii pot s ptrund n mintea ta. E un lucru pe care
Nancy nu i l-a spus. Pot s-i citeasc gndurile. Aa c ai face
bine s fii atent la ce te gndeti cnd eti n preajma lor.
Am rmas cu gura cscat.
Pot citi gndurile? Stai, asta nseamn c i tu poi!
El a ridicat indiferent din umeri.
ncerc s n-o fac. E mai enervant dect orice s auzi gn
durile altora, dar cnd eti mic, nu prea te gndeti la asta. Pur
i simplu o faci. Iar ei o fac tot timpul.
Eu... E o nebunie. Pot citi i gndurile? Ce altceva mai
pot face?
Aveam impresia c am czut printr-o gaur de iepure i am
aterizat n benzi desenate cu X-Men. Deci tot ce am gndit
cnd eram cu Archer... sunt convins c la un moment dat
m-am gndit i la cum s scpm de aici i...
N-o s spun nimnui ce am auzit de la tine, mi-a spus el.
O, Doamne... i acum ai facut-o.
Inima mea btea cu putere.
i de ce ar trebui s te cred?
Poate pentru c nu i-am cerut niciodat s ai ncredere
n mine.

Origin

221

Am clipit des din ochi. Nu spusese i Luc ceva de genul sta?


De ce nu i-ai spune lui Nancy?
El a ridicat iar din umeri.
Nu conteaz.
Da. Eabsolut...
Nu. Nu e. Nu chiar acum. Uite, nu avem prea mult timp.
Ai grij cnd eti n preajma originilor. Am auzit ce i-a spus.
Ai vzut filmul Jurassic ParJO.
Hmm, da.
Ce ntrebare ciudat.
A avut un zmbet ironic.
ii minte raptorii de acolo? Dac dai drumul originilor e
ca i cum ai deschide ua de la cuca raptorilor. Pricepi ce-i
spun? Originii tia, ultima generaie, nu seamn deloc cu ce
a avut Daedalus pn acum. Ei evolueaz i se adapteaz abso
lut fr niciun control. Pot face nite lucruri pe care nici eu nu
mi le pot nchipui. Daedalus a nceput s aib deja probleme
cu ei.
M-am chinuit s procesez toate astea. n mod ciudat, bunul-simt continua s refuze tot ce auzea, dei era clar c n
realitate totul era posibil. n fond, i eu eram un hibrid extraterestru-om.
i de ce sunt diferii?
Li s-a dat Prometeu ca s le accelereze abilitile i nv
area, s-a strmbat Archer. De parc ar fi avut nevoie. Dar la ei
a mers, spre deosebire de amrtul la de Largent.
Am vzut iar n minte trupul strivit al lui Largent i am
strns o clip ochii.
Ce substan e n Prometeu?
El m-a privit sceptic.
tii cine a fost Prometeu n mitologia greac. Nu-mi vine
s cred c nu i-ai dat seama pn acum.
)

222

Jennifer L. A rmentrout

Perfect, acum m face i proast.


El a rs.
M-am uitat urt la el.
mi citeti gndurile, nu?
Scuze.
Nu mi se prea c regret prea tare.
Tu singur ai spus c n mitologie, Prometeu a creat
omenirea. Gndete-te puin. Ce face Daedalus aici?
ncearc s creeze specia perfect, dar asta chiar nu-mi
spune nimic.
El a cltinat din cap, a ntins mna i a btut uor cu degetul
pe mijlocul braului meu.
Cnd ai suferit mutaia, i s-a administrat un ser. Era pri
mul ser creat la Daedalus, dar ei au vrut ceva i mai bun, care
s acioneze mai rapid. Acum se testeaz Prometeu, i nu doar
pe oamenii vindecai de luxeni.
Eu...
N-am neles de la nceput, apoi mi-am amintit de pungile
alea de perfuzii din sala n care bolnavii primeau serul creat de
Daedalus.
Le administreaz asta i bolnavilor, nu?
El a dat din cap.
nseamn c Prometeu e LH-11?
Cnd am vzut c d iar din cap, m-am chinuit s nu m
mai gndesc ce presupune descoperirea asta pentru mine, mai
ales c Archer era aa de bgcios.
De ce mi spui toate astea?
El s-a ntors ncet i a pornit liftul. S-a uitat lung la mine i
a spus simplu:
Avem un prieten comun, Katy.

C apitolul 17
KATY
Abia puteam s-mi stpnesc nerbdarea de a ajunge ct mai
repede la Daemon. Nu abuzaserm de privilegiul bii, tiind ce
vor ei de la noi. Mi s-a prut c a trecut o venicie pn cnd
am simit gdiltura cunoscut din ceafa. M-am reinut vreo
dou minute, dup care am dat buzna n baie i am btut ncet
la ua celulei sale.
A fost acolo ntr-o secund.
i-a fost dor de mine?
F chestia aia a ta cu lumina. M mutam nerbdtoare
de pe un picior pe altul. Hai.
El s-a uitat ciudat la mine, dar n clipa urmtoare s-a trans
format n comet luminoas. Care-i treaba?
I-am povestit pe nersuflate de copilul sinistru din hol, de ce
mi-a spus Archer despre ei, ce e Prometeu, ce mi-a zis Archer des
pre prietenul comun. Nu am ncredere n nimic din ce mi-a spus el,
ilar, pe de alt parte, el n-a spus nimnui ce a auzit de la noi, sau
poate a spus, dar dintr-un motiv sau altul nc ne las n pace.

224

Jennifer

L. A rmentrout

Lumina lui Daemon a pulsat. Iisuse, asta devine din ce n ce


mai bizar.
Mie mi spui... M-am rezemat de chiuvet. Dac vor iar s
injecteze pe cineva cu chestia aia... M-am cutremurat. Poate de
data asta vor atepta mcar pn se instaleaz mutaia.
Sau asta, sau vor avea o factur enorm la curtorie.
Bleah. Faza aia a fost...
A ntins spre mine braul nconjurat de lumin. Degetele
lui calde mi-au mngiat obrazul. mi pare ru c a trebuit s
vezi asta.
mi pare ru c ai fost implicat n aa ceva. Am respirat
adnc. Dar i dai seama c ce s-a ntmplat cu Largent nu a fost
din vina ta, nu?
Da, tiu. Crede-m, Kitten, n-am de gnd s m simt vinovat i
pentru alii. Suspinul lui m-a nfiorat. Deci, apropo de Archer...
Am mai vorbit vreo dou minute despre el. Am ajuns amn
doi la concluzia c era foarte posibil ca el s fie omul din inte
rior al lui Luc, dar nu avea nicio logic. Era clar c Archer ar
avea acces la LH-11 i ar fi putut s i-1 dea lui Luc. Nu puteam
avea ncredere n el - nu aveam s repetm greeala de a mai
avea din nou ncredere n cineva.
Dar mi venise o idee. Una de care era interesat i Daemon.
Odat ce am fi pus mna pe LH-11, nu aveam dect o ans de
a evada. Iar dac ntr-adevr originii erau ca raptorii, atunci ei
ar fi putut reprezenta modalitatea perfect de distragere a
ateniei, una care ne-ar fi oferit ceva timp ca s putem iei.
Orice am fi fcut era riscant, iar ansele de ratare erau de 99
la sut. Dar i eu, i Daemon, credeam c e mai sigur s ne
bazm doar pe noi, nu pe Luc - sau eventual pe Archer. Ne
fripseserm de prea multe ori.
Daemon i-a reluat forma uman, m-a srutat repede i
ne-am ntors n camerele noastre. Partea asta era ntotdeauna

Origin

225

cea mai grea - s ne urnim spre paturile noastre - dar ultimul


lucru de care aveam nevoie era s fim prini exact cnd... ne
pierdeam unul intr-altul. Fiindc de fiecare dat cnd eram
mpreun se ajungea acolo. i parc tot nu ne venea s credem
c ne dau voie s ne ntlnim aa - totul ni se prea un test.
M-am ndreptat spre patul meu. M-am aezat n fund,
mi-am strns genunchii la piept i mi-am rezemat brbia de ei.
Clipele astea de linite, cnd nu faceam nimic, erau cele mai
rele. Pe neateptate mi veneau n minte lucruri la care nu vo
iam s m gndesc i care mi tulburau concentrarea.
Voiam din tot sufletul ca Daemon s vad c m descurc, c
nu m afecteaz nimic din toate astea. Nu voiam s-i fac griji
pentru mine.
Am nchis ochii i mi-am aezat fruntea pe genunchi. Mi-am
spus cea mai penibil chestie posibil: c e o lumin la captul
tunelului stuia sumbru. Apoi am mai gsit un clieu la fel de
penibil: orice nor ntunecat are un contur argintiu.
M ntrebam ct timp voi putea s-mi mai spun asta.

DAEMON
Echipa deosebit de la Daedalus chiar a avut rbdare de data
asta s se instaleze mutaia. Era un alt recrut, care se pare c
murea de plcere s-o fac. sta s-a njunghiat n piept, chiar
lng inim, nu n burt. Tot murdar. Kat a fost i de data asta
martor. L-am vindecat pe idiot. n linii mari, a fost un succes,
dar nu am putut s m apropii de LH-11. Pcat al naibii,
fiindc mai rmsese n sering ceva ser.
Kat i cu mine nu ne bazam pe Luc, dar dac am fi putut
face rost de LH-11, i dac s-ar fi ntmplat ca cineva, fie Ar
cher, fie altul, s se ofere s ne ajute, nu a fi refuzat. Planul lui

226

Jennifer

L. A rmentrout

Kat, s le dm drumul copiilor lora, era singurul pe care l


aveam, numai c felul concret n care am putea face asta rm
nea de vzut. Ca s nu mai spun c habar nu aveam pe cine
eliberm de fapt. Chiar dac nu-mi fcea plcere s recunosc,
n cldirea asta existau i persoane nevinovate.
n cele trei zile ct am ateptat s vedem dac al doilea cobai
prezint semnele instalrii mutaiei, mi-au mai adus s vindec
trei soldai i nc pe cineva care prea a fi civil - o femeie care
mi se prea mult prea agitat ca s fi acceptat toat povestea
fr s fie obligat. Nu s-a njunghiat, ea a fost injectat cu o
doz letal de ceva.
i nu am reuit s-o vindec absolut deloc. Nu tiu ce a fost,
dar a fost oribil. A nceput s fac spume la gur, avea convulsii
i am ncercat, dar n-am reuit s fac nimic. Nu puteam s vd
n mintea mea rana i pur i simplu n-a mers.
Femeia a murit pe loc, sub ochii ngrozii ai lui Kat.
Nancy nu era prea ncntat cnd i-au luat de acolo trupul
inert. n a patra zi, cnd i-au dat celui de-al doilea soldat vin
decat Prometeu, cunoscut i ca LH-11, indispoziia ei s-a ac
centuat. Ceva mai trziu, soldatul a murit lipit de perete. Nu
tiu ce era asta, de ce se repezeau toi n perete, dar sta era
deja al doilea.
n ziua a cincea, i s-a administrat LH-11 i celui de-al trei
lea. El a mai rezistat douzeci i patru de ore pn s nceap s
sngereze prin toate orificiile, inclusiv prin buric. Sau cel puin
aa mi s-a spus.
Se adunaser o grmad de decese. Cam greu s nu pui la
inim. Dac m nvinoveam? La dracu,9 nu. Dac m enerva
i mi venea s nec tot complexul n benzin i s-i dau foc? La
dracu, da.
Aproape mereu m-au inut departe de Kat, nu ne lsau m
preun dect cnd eram n camera unde fceam vindecarea, i
j

Origin

227

mai aveam i cteva minute n baia noastr plin de secrete.


Nu era destul. Kat arta la fel de epuizat cum m simeam i
eu, i te-ai fi gndit c n starea asta mi se vor mai liniti i hor
monii, dar nu. De cte ori auzeam duul pornind, trebuia
s-mi adun toate resursele de autocontrol. Bile nu aveau ca
mere de supraveghere, ceea ce ar fi fost ideal pentru o mic
partid de giugiuleal, dar nici nu m gndeam s risc s aduc
pe lume copilai-Daemon n gaura asta de iad.
Eram mpotriva ideii de a avea ntr-o bun zi copii cu Kat?
n afar de entuziasmul cu care m gndeam la procesul impli
cit, nu mi se prea o idee groaznic. Sigur, voiam toat aiureala
aia cu grduleul alb i restul... asta dac avea s se ntmple
peste zece ani i copiii ia nu vor avea tunsori castron ciudate
i nu vor face jocuri Jedi cu minile oamenilor.
Nu cred c cer prea mult.
n a asea zi, i s-a administrat LH-11 celui de-al treilea sol
dat; a rezistat toat ziua, i a doua zi. A nceput s arate semne
de mutaie reuit. A trecut testele de stres cu brio.
Nancy era aa de ncntat, nct am avut impresia c vrea
s m srute - i am zis c o s lovesc pentru prima dat o
femeie.
Merii o recompens, a spus ea, cu toate c eu credeam
c merit s-i trag un ut n fund. Poi s-i petreci noaptea cu
Kat. Nu v va mpiedica nimeni.
Nu am spus nimic. Nu aveam de gnd s refuz, dar era
destul de sinistru s-o aud pe Nancy c pot s-mi petrec noap
tea cu Katy, n timp ce ei ne privesc n monitoare. M-am gndit
la copiii ia de la etajele inferioare. Dap, aa ceva nu se va
ntmpla.
Kat ncerca s fac ceva, fiindc am vzut-o c se apropie de
tava cu instrumente. S-a oprit cnd a fcut Nancy anunul. A

228

Jennifer

L. A rmentrout

ncreit un pic din nas i eu m-am simit cam jignit, dei pro
babil se gndea la aceleai lucruri ca i mine.
Au adus un alt subiect, un alt soldat, dar eu eram prea dis
tras de ce facea Kat. Era mult prea aproape de tava aia, practic,
sttea n fata ei.
O njunghiere i eu aveam iar minile pline de snge, iar
Nancy opia fericit prin camer.
Doctorul Roth pusese seringa folosit alturi de cele noi.
Am vzut-o pe Kat cum se pregtete s o ia, dar apoi mi-a
venit brusc o idee.
Asta nseamn c acum sunt legat de ei? am ntrebat eu,
tergndu-mi minile cu un prosop pe care mi-1 aruncaser ei.
De ia care nc nu s-au dat cu capul de perei? Dac mor ei,
mor si eu?
Nancy a rs.
Am ridicat sprncenele.
Nu vd ce e aa de amuzant la ntrebarea asta.
E o ntrebare foarte bun i foarte personal. Nancy i-a
plesnit palmele, cu ochi strlucitori. Nu. Serul Prometeu care
se administreaz subiecilor cu mutaii ntrerupe conexiunea.
M-am simit uurat. Nu-mi plcea ideea s am peste tot cl
cie ale lui Ahile.
Cum se poate asta?
Nancy s-a ndreptat spre u i gardianul i-a deschis-o.
Am lucrat ani de zile la diminuarea legturii dintre mu
taie si consecinele ei, Daemon. Asa am aflat si c trebuie s
existe o dorin real de vindecare n spatele unei mutaii reu
ite. S-a ntors la mine, cu capul nclinat: Da. tim i asta. Nu e
o chestie spiritual sau magic, ci o combinaie de abilitate,
for si determinare.
S fiu al naibii...
Fratele tu nu a reuit.
y

>

>

'

Origin

229

Vocea lui Nancy a sczut, iar eu m-am ncordat.


Nu din lipsa determinrii sau a abilitilor. Crede-m, a
fost motivat. Am avut grij s fie motivat. Dar pur i simplu nu
era destul de puternic.
Mi se ncletaser flcile. Furia mi circula prin vene ca un
venin.
Nu avem nevoie de el. Pe de alt parte, cu Bethany, ei,
rmne de vzut. Dar tu? Mi-a pus o mn pe piept: Tu eti de
pstrat, Daemon.

C a p ito lu l 18
KATY
Tu eti de pstrat, Daemon.
Dumnezeule, am crezut c o s nfig acul n ochii lui Nancy.
Bine c n-am facut-o, fiindc asta ar fi spulberat toate efortu
rile noastre.
Mi-am ncruciat braele, ca s ascund mna n care aveam
seringa. Am ieit docil dup Daemon i Archer, i parc m
ateptam din clip n clip s-mi sar cineva n spate.
N-a srit nimeni.
n exaltarea aia provocat de reuita mutaiei, nimeni nu s-a
mai uitat la mine. Nimeni, n afar de Daemon, care m-a vzut
chiar i cnd facea vindecarea, i de Archer, care, dac a tras cu
urechea la gndurile mele, oricum nu a zis nimic.
Nu m gndisem la toate astea cnd am terpelit serul, dar
acum, cu el n mn, tiam c o s regret amarnic dac voi fi
prins. La fel i Daemon. Dac Archer mi citea acum gndu
rile i nu era omul lui Luc, atunci eram mncai.

Origin

231

Ne-am dus la lift, iar Nancy cu hibridul proaspt mutat s-au


dus n direcia opus. Eram singuri - doar noi trei - cnd s-au
deschis uile de la lift. Aproape c nu-mi venea s cred c am
avut aa noroc. Inima mi bubuia de fric i de adrenalin, ca
un solo de baterie.
L-am nghiontit uor pe Daemon, ca s-i atrag atenia. El
s-a uitat la mine, s-a uitat spre mna mea i i-am artat ce in
n palm. Numai vrful seringii se vedea. Ochii lui au strlucit
i s-au fcut mari cnd s-a uitat iar la mine. n clipa aceea tiam
amndoi ce nseamn asta. Acum, c aveam LH-11, nu mai era
timp de pierdut. Pn la urm, cineva o s-i dea seama c se
ringa aia lipsete, sau poate am fost i filmat cnd am furat-o.
n orice caz, era acum ori niciodat.
Dup ce s-au nchis uile, Archer s-a ntors la noi. Daemon
a fcut un pas spre el, dar Archer a ntins mna spre butoane.
Mi s-a oprit respiraia cnd am vzut c apas pe buton. Liftul
nu s-a micat.
Archer a lsat capul pe umr i privirea lui s-a oprit pe
mna mea.
Ai luat LH-11? Dumnezeule. Voi doi sunteti... Nu eredeam c o s-o facei. Luc mi-a spus c aa va fi. S-a uitat la
Daemon cu ochii strlucitori. Dar n-am crezut c o s reuii.
Inima mea btea aa de repede, nct degetele care ineau
acul m furnicau.
i ce ai de gnd s faci?
tiu la ce v gndii. Archer era acum atent la Daemon.
De ce nu am luat eu serul pentru Luc? Nu pentru asta sunt eu
aici, dar nu am acum timp s v explic. O s-i dea seama repede
c lipsete seringa. A fcut o scurt pauz, apoi s-a ntors din
nou spre mine: Iar planul la pe care l ai n cap e o adevrat
nebunie.

232

Jennifer L. A rm entrout

M gndisem pn acum la origini, dar acum m gndeam


la Rainbow Brite1 dansnd Electric Slide2. La orice, ca s-l in
pe Archer departe de gndurile mele.
El s-a strmbat.
Pe bune, frate? a fcut, scondu-i bereta. Apoi a bgat-o n buzunar. Mai exact, ce credei voi c o s reuii cu
asta? Planul vostru o s eueze sut la sut.
Ce mecher eti, i-a spus Daemon, cu umerii epeni. i
nu-mi eti deloc simpatic.
i mie nici nu-mi pas. Archer s-a ntors la mine: D-mi
mie LH-11.
Am strns i mai tare seringa n mn.
Nici nu m gndesc.
Ochii lui s-au ngustat.
OK. tiu ce vrei s facei. Chiar dac v-am avertizat s
nu facei asta, voi tot o s dai drumul trupei de ciudai, dar
dup aia? O luai la fug? Pe lng faptul c nici nu cunoatei
configuraia cldirii, o s avei nevoie de ambele mini, nu
cred c vrei s v nepai cu acul la. Ascultai-m pe mine.
M-am simit cuprins de nesiguran.
Nu nelegi. De cte ori am avut ncredere n cineva,
ne-am prlit. Dac i dau ie asta...
Luc nu v-a trdat niciodat pn acum, nu?
Cnd am cltinat din cap, Archer s-a strmbat.
Nici eu nu a putea s-l trdez vreodat. M i sperie un
pic nenorocitul la.
Ce zici? l-am ntrebat pe Daemon.
A urmat un moment de tcere, apoi el i-a spus:
J

1 Eroina unui serial american de desene animate (1984) (n.red.).


2 Dans n linie pe muzica Marciei Griffiths, Electric Boogie (n.red.).

Origin

233

Dac ncerci s ne pcleti, o s te omor fr nicio ezi


tare, n faa lui Dumnezeu i a tuturor. Ai neles?
Dar trebuie s scoatem LH-11 afar din complexul sta,
am spus.
Vin i eu cu voi, fie c v place sau nu, a spus Archer i
apoi ne-a fcut cu ochiul. Am auzit c Olive Garden e un resta
urant care merit s fie ncercat.
Mi-am amintit discuia pe care o avusesem cu el despre
viaa normal i, nu tiu de ce, asta parc m-a mai linitit. Nu
nelegeam de ce ne ajut pe noi sau pe Luc, sau de ce nu fcuse
asta mai demult, dar, aa cum spusese i el, eram deja bgai
pn n gt. Am nghiit n sec, i-am dat seringa i ziceai c
i-am dat viaa mea, ceea ce, ntr-un fel, nu era departe de ade
vr. El a luat-o, a scos bereta, a nfurat seringa n ea i a b
gat-o n buzunarul din fa al pantalonilor.
Hai s dm drumul la spectacol, a spus Daemon, cu
ochii la Archer, dup ce m-a strns uor de mn.
Mai ai bucata de opal? l-a ntrebat Archer.
Da. Daemon a rnjit cu tupeu. E destul de util c Nancy
se topete dup mine, nu? A fluturat uor mna i roul acela
din interiorul opalului a prut c strlucete. E timpul s fiu
minunat.
Ia nfiarea lui Nancy. Archer a apsat pe buton.
Repede.
Silueta lui Daemon a nceput s se estompeze, apoi s-a me
tamorfozat, s-a micorat cu civa centimetri. Prul lui des s-a
transformat ntr-o coad subire. Trsturile lui s-au sters
complet. I-au aprut sni. Cam atunci mi-am dat seama cum o
s arate. A mai aprut i un costum sobru cu pantalon i, gata,
lng mine era Nancy Husher.
y

234

Jennifer

L. A rm entrout

Numai c nu era ea.


E aa de sinistru, am murmurat eu, cu ochii la el/ ea/
cine o fi fost, s vd mcar un semn c era totui Daemon.
Ea a rnjit.
Dap. Daemon era.
Crezi c o s mearg? l-am ntrebat eu.
O s spun c avem un pahar pe jumtate plin.
Mi-am dat dup ureche uviele de pr care mi se desprin
sesem din coad.
M-ai linitit de nu se poate.
O s dm drumul copiilor lora, apoi venim napoi la lift
i urcm la suprafa. S-a uitat la Archer cu toat autoritatea pe
care o avea Nancy. Cnd ieim afar, o s-i dau ei opalul, a spus
i s-a uitat la mine. Nu discutm pe chestia asta. O s ai nevoie
de el, pentru c va trebui s fugim, i o s fugim mai repede
dect am fugit vreodat pn acum. Poi s faci asta?
Planul sta nu-mi suna prea bine. Afar nu era dect o n
tindere nesfrit de nisip, poate sute de kilometri, dar am dat
din cap.
Ei, mcar tim c nu te vor ucide. Eti mult prea minunat.
Exact. Gata?
Am vrut s spun nu, dar am spus da, i apoi Archer a apsat
pe butonul cu numrul nou. Cnd liftul s-a pus n micare,
inima mea a nceput s bubuie.
S-a oprit la etajul cinci.
Rahat. Asta nu facea parte din planul nostru.
E-n regul, a spus Archer. Pe aici se face accesul n corpul B.
Groaza mi se ghemuise n stomac cnd am ieit pe hol. Pu
tea s fie o capcan sau o nscenare, dar nu mai aveam cum s
dm napoi.
Archer mi-a pus mna pe umr, aa cum facea de obicei
cnd m escorta undeva. Asta nu i-a plcut deloc lui Daemon,

Origin

235

dar nu i-a manifestat nemulumirea. Expresia lui a rmas ace


eai - dispreul la rece aa de caracteristic pentru Nancy.
Pe hol mai erau oameni, dar practic niciunul nu ne-a acor
dat vreo atenie. Ne-am dus pn n captul coridorului i am
urcat ntr-un lift mai mare. Archer a apsat pe un buton pe care
scria B, iar liftul a pornit. Dup ce s-a oprit, am ieit ntr-un alt
coridor i ne-am dus direct la un alt lift, n care a apsat pe 9.
Nou niveluri sub pmnt. Uf.
Era drum lung pn la micii origini, dar e adevrat c i ei
erau nite pui demeni de Einstein.
Cu gura uscat, am ncercat s-mi potolesc btile inimii,
ca s nu fac vreun infarct. Dup cteva secunde, liftul s-a oprit
i uile s-au deschis. Archer s-a dat la o parte i ne-a lsat pe
noi n fa. Cu coada ochiului l-am vzut c apas butonul de
oprire. Liftul ne lsase ntr-o anticamer mic, fr geamuri. n
faa unor ui duble stteau de paz doi soldai. Cum ne-au v
zut, au luat poziia de drepi.
Domnioar Husher. Ofier Archer, a spus unul dintre ei,
cu o nclinare a capului. A putea s v ntreb de ce o aducei aici?
Daemon a fcut un pas spre el i i-a plesnit minile exact
cum facea Nancy.
Cred c ar fi o idee bun s vad i ea mreele noastre
realizri chiar n mediul lor. Poate aa va nelege mai bine ce
se ntmpl aici.
A trebuit s-mi strng buzele, fiindc semna aa de bine cu
Nancy, c m pufnea rsul. i nici nu era un rs normal, ci unul
nebun, isteric.
Gardienii s-au uitat unul la cellalt. Domnul Vorbre a facut un pas n fa.
Nu cred c e o idee prea bun.
Pui la ndoial decizia mea? a spus Daemon, cu cel mai
enervant ton de Nancy posibil.
>

Jennifer L. A r.mentr.out

236

Mi-am muscat buzele.


Nu, doamn, dar zona asta este interzis oricror angajai
care nu au autorizare si... musafirilor. Domnul Vorbre s-a uitat la mine i apoi la Archer. Dumneavoastr ai dat ordinul sta.
Atunci ar trebui s-mi permit s aduc aici pe cine consi
der eu, nu crezi?
Cu fiecare clip tiam c avem din ce n ce mai puin timp.
Mna lui Archer s-a strns puin pe umrul meu i tiam c i
el se gndete la acelai lucru.
D-d-da, dar tii, este contrar protocolului, s-a blbit
Domnul Vorbre. Nu putem s...
tii ceva? Daemon a fcut un pas n fa i s-a uitat n
sus. Nu se vedea nicio camer de luat vederi, dar asta nu n
seamn c nu erau. Ia protocolul sta.
Daemon/Nancy a ntins mna i a trimis un fulger de lumin.
Arcul energetic s-a desfcut n dou, unul l-a lovit pe Domnul
Vorbre, cellalt pe gardianul tcut. S-au prbuit la pmnt, fu
megnd. Mirosul de carne i haine arse mi-a izbit nasul.
Ei, e i asta o metod, a spus Archer sec. Acum nu mai
putem da napoi.
Daemon/Nancy i-a aruncat o privire.
Poi s deschizi uile astea?
Archer s-a apropiat de ele i s-a aplecat. Lumina roie de pe
panou s-a fcut verde. S-a auzit zgomotul la de depresurizare
i uile s-au deschis. Mi-am inut respiraia cnd am intrat n
spaiul la deschis de la etajul al noulea, de parc m ateptam
s ne sar cineva n fa sau s ne trezim cu vreo puc n nas.
Nu ne-a oprit nimeni, dar civa dintre membrii personalului
care miunau pe acolo s-au uitat ciudat la noi.
Etajul acesta era diferit de toate cele pe care le vzusem
pn atunci, era circular i avea multe ui i nite ferestre lungi,
n mijloc era ceva care semna cu o camer a infirmierelor.
>

>

Origin

237

Archer a lsat mna jos i am simit imediat ceva rece lipit


de mine. M-am uitat i am vzut cu stupoare c mi-a pus n
mn un pistol.
Piedica nu e tras, Katy. Apoi s-a apropiat de Daemon. A
spus ncet: Trebuie s ne micm repede. Vezi uile alea duble?
Acolo ar trebui s fie la ora asta. A fcut o pauz, apoi a adu
gat: Ei tiu deja c suntem aici.
Un fior de ghea mi s-a strecurat pe ira spinrii. Mi se
prea groaznic de greu pistolul la.
Ei, nu-i deloc sinistru, a spus Daemon i m-a privit. Stai
lng mine.
Am dat din cap i am pornit spre uile care aveau nite fe
restre minuscule, trecnd pe lng zona din mijlocul ncperii.
Archer era chiar n spatele nostru.
Ne-a aprut n fa un individ.
Domnioar Husher...
Daemon a ntins mna spre el i l-a plesnit direct n piept.
Individul a zburat prin aer, cu poalele halatului fluturnd pe
lng el ca nite aripi de porumbel, i apoi s-a izbit de geamu
rile zonei centrale. Geamul s-a crpat, dar nu s-a spart, iar in
dividul a czut pe podea.
Cineva a ipat - un ipt care i zgria creierul. A aprut n
fug un alt individ n halat. Archer s-a rsucit i l-a apucat de
gt. n clipa urmtoare mi-a trecut prin faa ochilor o cea
alb care s-a izbit de peretele de lng mine.
S-a declanat haosul.
Archer a blocat intrarea n zona central, unde se afla proba
bil ceva la care nu voiam s aib ceilali acces, i i-a zburat pe
rnd pe toi membrii personalului care i ieeau nainte, iar restul
s-au ngrmdit n faa uii - acolo unde voiam noi s intrm.
Daemon s-a apropiat de ei cu pupilele albite.
>

238

Jennifer

L. A rm entrout

Dac a fi n locul vostru, biei, m-a da la o parte.


Cei mai muli au fugit ca obolanii. Au mai rmas doi.
Nu putem s te lsm s faci asta. Nu nelegi de ce sunt
capabili...
Am ridicat pistolul.
La o parte.
S-au dat la o parte.
Ceea ce a fost foarte bine, fiindc nu folosisem n viaa mea
un pistol. Nu c n-a fi tiut cum, dar nu era chiar aa uor s
apei pe trgaci.
Mulumesc, am spus, i pe urm m-am simit ridicol c
am spus asta.
Daemon s-a repezit la u, tot n forma lui Nancy. Am vzut
panoul de siguran i mi-am dat seama c avem nevoie de
Archer. Am vrut s m ntorc spre el, dar am auzit ncuietorile
bubuind ca un tunet. M-am ntors rapid spre u i mi s-a oprit
respiraia cnd am vzut c se deschid.
Daemon s-a dat un pas napoi. i eu la fel. Niciunul dintre
noi nu se ateptase la asta.
n ua slii de clas a aprut Micah. Pe scaune stteau o
mulime de biei de diferite vrste. Aceeai tunsoare. Aceiai
pantaloni negri. Aceleai tricouri albe. Toi cu aceeai expresie
inteligent care te tulbura, i toi se rsuciser pe scaun s se
uite la noi. n faa clasei era o femeie prbuit pe podea cu
faa n jos.
Mulumim, a zmbit Micah si a ieit din clas.
S-a oprit n faa lui Archer i a ridicat mna. Avea o brar
ngust i neagr n jurul ncheieturii.
Fr s spun un cuvnt, Archer i-a trecut degetele peste
brar i s-a auzit un declic slab. Brara s-a desprins de pe
mna lui Micah i a czut pe podea. Nu aveam idee ce putea s
fie chestia aia, dar mi imaginam c era ceva important.
>

'

Origin

239

Micah s-a ntors ctre membrii personalului, care stteau


nghesuii unii n alii. A lsat uor capul ntr-o parte.
Nu vrem dect s ne jucm. Niciunul dintre voi nu ne
las s ne jucm.
Atunci au nceput ipetele. Oamenii au nceput s se prbu
easc precum nite saci de cartofi, cdeau n genunchi cu
minile la urechi. Micah zmbea n continuare.
Hai, a spus Archer i a mpins un scaun spre u, potrivindu-1 n aa fel nct ua s rmn deschis.
Am aruncat o privire n sala de clas i am vzut c acum
copiii se ridicaser de pe scaune i veneau spre u. Dap, era
clar momentul s plecm de-aici.
Pe hol, cei doi gardieni erau tot incontieni, i noi am urcat
repede n liftul din dreapta. Imediat cum am urcat, Archer a
apsat butonul care ducea la suprafa.
Daemon s-a uitat n jos, la mna mea.
Sigur te descurci cu chestia asta?
M-am fortat s zmbesc.
Nu am nimic altceva pn s ies din nenorocita asta de
cldire.
A dat din cap.
Numai s nu te mputi singur... sau pe mine.
Sau pe mine, a intervenit i Archer.
Am dat ochii peste cap.
Ct ncredere avei n mine, frailor.
Daemon a aplecat capul spre mine.
Ba am ncredere n tine. Sunt alte...
Nici s nu te gndeti s spui ceva murdar sau s ncerci
s m srui ct timp ai nfiarea lui Nancy.
I-am pus mna pe piept i l-am mpins.
Daemon a chicotit.
Nu tii deloc s te distrezi.
)

'

240

Jennifer L. A rmentrout

Ar trebui s v concentrai asupra misiunii pe care...


Undeva, n cldire, a pornit o siren. Liftul s-a oprit brusc la
etajul trei. Luminile s-au stins i pe tavan s-a aprins un bec
rou.
Acum ncepe cu adevrat distracia, a spus Archer, n
timp ce uile liftului se deschideau.
Pe coridor, soldaii i ali angajai alergau de colo-colo
i se strigau ordine. Archer l-a dobort pe primul soldat care
s-a uitat spre noi i apoi a ipat. Daemon a fcut acelai
lucru. Alt soldat a scos o arm, iar eu am ridicat pistolul i
am tras. Reculul m-a speriat. Glontele l-a nimerit pe individ
n picior.
Daemon nu i-a mai pstrat nfiarea i i-a reluat-o pe a
lui. Se uita la mine cu ochii mari.
Ce? l-am ntrebat. Nu credeai c sunt n stare?
La scri, a ipat Archer.
Nu mi-am dat seama c poi s fii aa de sexy cnd tragi
cu pistolul. Daemon m-a apucat de mna pe care o aveam li
ber. Hai.
Am luat-o la fug pe hol, la civa metri n spatele lui Ar
cher. Luminile din plafon s-au stins i s-au aprins nite lumini
intermitente, roii i galbene. Archer i Daemon aruncau n
disperare fulgere de energie, din cauza crora cei mai muli
dintre soldai au rmas pe loc. Am trecut pe lng nite ascen
soare. Dou dintre ele s-au deschis i de acolo au nceput s
ias mai muli origini. Ne-am continuat drumul, dar eu am
ntors capul - trebuia s vd ce vor face. Trebuia s tiu.
Erau diversiunea perfect.
Atenia tuturor se ndreptase asupra lor. Unul dintre puti
se oprise n mijlocul holului. S-a aplecat i a ridicat un pistol
pierdut de vreun soldat, i am vzut c nu mai are brara la

Origin

241

mn. Pistolul a nceput s fumege i s-a topit, lund forma


unei mingiue.
Pustiul a chicotit.
Apoi s-a ntors i a aruncat mingea pe care o fcuse din
pistol ntr-un soldat care ncerca s se apropie de el. Mingea a
trecut prin burta brbatului.
Era s m mpiedic. Dumnezeule!
Oare fcusem bine dndu-le drumul? Ce s-ar ntmpla
dac ar iei afar - n lumea real? Dezastrul pe care l-ar face
ar fi apocaliptic.
Daemon m-a strns mai tare de mn, ca s m concentrez
la misiunea noastr. Aveam timp s m gndesc la asta mai
trziu. S sperm.
Am dat colul n vitez i m-am trezit deodat cu un pistol
drept n frunte, aa de aproape, nct am vzut degetul de pe
trgaci, am vzut scnteia minuscul a mpucturii. Urletul
meu s-a oprit n gt. A urlat Daemon i urletul la s-a reverbe
rat n capul meu. Glontele s-a oprit cu vrful n fruntea mea.
Nu am mai fcut nicio micare. Am nepenit, pur i simplu.
Iot aerul mi ieise din plmni.
Daemon a dat glontele la o parte, m-a luat n brae i s-a
ntors, i atunci l-am vzut pe Micah la doar civa metri de
noi, cu mna ridicat.
Asta n-a fost frumos, a spus el cu voce calm de copil.
Mie mi place de ei.
Soldatul s-a albit i n clipa urmtoare era cu faa n podea nici nu a ipat, nici nu s-a prins de cap -, iar de sub el ieea o
balt de snge.
n spatele lui Micah a aprut un alt origin, apoi nc unul i
nc unul. Soldaii care blocau scrile s-au prbuit la podea.
Buf Buf Buf Drumul era liber.
Hai, ne-a strigat Archer.
*

242

Jennifer

L. A rmentrout

Am ntors capul spre Micah i privirile ni s-au ntlnit.


Mulumesc.
y
Micah a dat din cap. Am mai aruncat o privire n jur i pe
urm am luat-o la fug printre trupurile prbuite la podea.
Tlpile subiri ale teniilor mei alunecau pe podeaua ud - ud
de snge. Teniii deja se mbibaser de snge. Nu puteam s m
gndesc acum la asta.
Archer a mpins ua de la scri i, dup ce s-a nchis la loc n
urma noastr, Daemon s-a ntors spre mine i m-a strns tare
de brae. M-a tras violent spre el, ridicndu-m pe vrfuri.
Eram gata s te pierd. Iar.
Buzele lui mi-au atins fruntea n locul acela fierbinte, apoi
m-a srutat, un srut apsat i aspru, n care se simeau frica,
disperarea i furia. Era aa de ameitor n intensitatea lui, nct
atunci cnd mi-a dat drumul m simeam dezbrcat.
Nu avem timp de hrjoneal, mi-a spus el i mi-a fcut
cu ochiul.
Apoi am fugit amndoi n sus pe scri, mn n mn. Ar
cher a dat peste un soldat pe palier. L-a izbit cu brutalitate i l-a
aruncat peste balustrad. Buiturile care au urmat mi-au strns
stomacul.
Pe palierul de la etajul doi apruser o mulime de soldai.
Nu aveau n mini pistoale obinuite, semnau mai mult cu
cele electrice.
Daemon mi-a lsat mna, s-a urcat pe balustrad i a srit
la etajul de sus. Am vzut zburnd prin faa mea un soldat care
a aterizat dou etaje mai jos. Archer era exact lng Daemon.
A smuls de la cineva o arm cu electroocuri i mi-a aruncat-o.
Am mutat pistolul n mna stng i m-am repezit pe scri
dup ei, trgnd n soldatul care se apropia de mine.
Aa cum am bnuit, era un fel de Taser. Au ieit din el dou
fire care l-au lovit pe soldat n gt. Omul a nceput s se

Origin

243

zvrcoleasc de parc avea epilepsie, apoi s-a prbuit. Firele


au revenit n arm, i am putut astfel s trag i n individul care
se repezise la Archer.
Dup ce am eliberat palierul, Daemon a trt la u doi sol
dai incontieni i i-a aezat unul peste altul.
Haidei, a spus Archer, ieind de pe palier dup ce i
scosese haina de camuflaj.
Apoi i-a bgat sub tricoul alb plcuele care i atrnau la gt.
Cu atta onix i diamante n cldire, fr pistol i fr Taser
eram absolut inutil. ncepuser s m doar muchii de la pi
cioare, dar nu am luat n seam arsura si m-am fortat.
Cnd am ajuns la nivelul terestru, Archer s-a uitat la noi
peste umr. Nu a vorbit cu voce tare, dar mesajul era pentru
amndoi. Nu lum niciun autovehicul din hangar. Dup ce ie
im, o s ne micm mai repede dect oricare main de-ale lor.
Mergem n sud, spre Vegas, pe autostrada Great Basin. Dac ne
separm cumva, ne ntlnim la Ash Springs. Sunt vreo 130 km
pn acolo.
O sut treizeci?
E acolo un hotel care se numete The Springs. Sunt obinuii
s cazeze ciudai.
n timp ce eu m gndeam cu ce fel de ciudai s-or fi obi
nuit ia i n acelai timp mi ddeam seama ce stupid e s m
gndesc acum la aa ceva, Archer a scos un portofel din buzu
narul de la spate. A bgat nite bani n mna lui Daemon. tia
ar trebui s v ajung.
Daemon a dat scurt din cap, apoi Archer s-a uitat la mine.
Eti gata?
Da, am hrit eu, strngnd armele n mini.
Am respirat adnc i am dat din cap, mai mult pentru mine,
i mi era aa de fric, nct simeam n gur gustul la amar,
specific.
y

Jennifer

244

L. A rmentrout

Ua s-a deschis i am respirat aerul curat de afar dup cine


tie cte luni. Aer uscat, dar curat, nu artificial. Sperana m um
pluse de efervescen, dndu-mi puterea s merg mai departe.
Peste mainile alea vedeam i un petic de cer n amurg, albastru-deschis i portocaliu-rocat. Era cel mai frumos lucru pe
care l vzusem vreodat. Libertatea era chiar acolo.
Dar ntre noi i libertate se afla o mic armat de soldai. Nu
aa de muli cum m ateptasem eu, dar presupun c ceilali
erau n subteran, luptndu-se cu originii.
Daemon i Archer nu au mai pierdut timpul i au deschis
focul. Exploziile de energie au luminat hangarul, au ricoat din
Humvee-urile cenuii i le-au sfiat prelatele. Zburau scntei
peste tot. Se mpreau pumni n lupte corp la corp. Mi-am
fcut i eu datoria - am tras cu taserul n oricare era mai
aproape.
Cnd fugeam printre trupurile de pe jos, am descoperit n
remorca unui camion un tip cu mitralier care se pregtea s
trag.
Daemon!
El s-a ntors si a vzut ce i artam. Am tiat-o, evitnd la
milimetru o rafal. M-am ntors si m-am ferit de o alt rafal.
Peste umerii soldatului s-au prbuit nite grinzi de metal.
Umerii lui Daemon erau nconjurai de o lumin alb tivit cu
rou, care s-a scurs pe braul lui. Energia a nceput s pulseze i
a descris un arc de la el la camion.
Vznd ce vrea s fac el, mai muli soldai au luat-o la fug,
adpostindu-se n spatele marilor maini Humvee. La fel am
fcut i eu, dar m-am dus spre alte maini, n timp ce Daemon
a izbit spatele camionului, care a explodat ntr-un foc de artifi
cii de 4 iulie. Hangarul s-a zguduit i o und puternic de oc
m-a trntit cu fundul la podea. Din gaura cscat n camion a
nceput s ias fum. Dup o clip, nu i-am mai vzut pe
'

>

>

Origin

245

Daemon i nici pe Archer. Printre bubuiturile exploziilor, mi


s-a prut c aud vocea sergentului Dasher. O clip am rmas
mpietrit, m usturau ochii de duhoarea acid a metalului ars
i a prafului de puc. Clipa aia a fost de ajuns.
Din perdeaua groas de fum a aprut un soldat. M-am ridi
cat, bjbind pe lng mine dup pistol.
A, nu, n-ai s faci asta, a spus el i mi-a apucat braul cu
amndou minile, apoi l-a sucit.
Durerea mi s-a dus pn n umr. Am rezistat i m-am
smucit ca s scap de strnsoarea lui puternic. Soldatul era
bine antrenat i, cu toat pregtirea pe care o fcuse Daedalus
cu mine, n-aveam nicio sans n fata lui. Mi-a rsucit din nou
braul i durerea era de data asta mai ascuit i mai intens.
Am scpat arma din mn, iar soldatul m-a lovit cu putere
n obraz.
Nu mai tiu ce s-a ntmplat. Cealalt arm o aveam n
mna stng. Urechile mi vuiau. Fumul mi ardea ochii. Cre
ierul intrase n faza de supravieuire. Am tras. Un lichid cald
m-a stropit pe fa.
Fiindc ineam arma cu stnga, nu aveam int prea bun.
Am tras n stnga pieptului su. De fapt, nu eram prea sigur
unde intesc, dar am tras. S-a auzit un fel de glgit care mi s-a
prut foarte ciudat, fiindc l-am auzit peste toate urletele, ipe
tele i gloanele care vjiau n toate prile. M-a cuprins greaa.
Am simit o mn pe umr.
Am ipat, m-am rsucit, gata-gata s trag n Daemon. Inima
aproape mi s-a oprit.
Fir-ar. M-ai speriat ca naiba.
Parc era vorba $ stai lng mine, Kitten. Asta nu n
seamn c stai lng mine.
M-am uitat o clip la el i m-am strecurat prin spatele unui
Humvee. Cerul nopii ne atrgea ca un magnet. Archer era

246

Jennifer

L. A rmentrout

ceva mai departe, tot dup un Humvee. Ne-a vzut, s-a uitat la
deschiztura hangarului i a dat din cap.
Stai, a spus Daemon.
S-a deschis o u i a aprut Dasher, nconjurat de gardieni.
Prul lui, ntotdeauna aa de aranjat, acum era un dezastru.
Uniforma era ifonat. Evalua distrugerile cu privirea i ddea
nite ordine pe care nu le auzeam.
Daemon s-a uitat n sus si a urmrit traseul luminilor roii.
A zmbit cu un col al gurii, s-a uitat la mine i mi-a fcut cu
ochiul.
Vino dup mine.
Ne-am ntors de unde am venit, pe lng Humvee. M-am
uitat printr-o ruptur a prelatei i am vzut c nu era nimeni.
Am trecut n fug pe lng coloana de maini, apoi Daemon s-a
oprit lng o bar de metal care mergea pn n tavan. Cnd
i-a pus minile pe bara aceea, din vrfurile degetelor lui a nce
put s scnteieze Sursa. Un val de lumin s-a ridicat pe bar i a
cuprins tot tavanul. Becurile au explodat, unul dup altul, iar
hangarul prea acum i mai mare, cufundat n ntuneric.
Frumos, am optit eu.
Daemon a chicotit uor i m-a luat de mn. Am nceput s
fugim iar, ca s ne ntlnim cu Archer. Zgomotul vocilor pani
cate cretea, crend o diversiune datorit creia puteam s ne
ndreptm toi trei spre deschiderea mai mic, din partea opus
echipei lui Dasher. Dar cnd am ieit din spatele Humvee-urilor, era destul lumin ca s fim vzui.
Dasher ne-a observat imediat.
Stai pe loc! a ipat el. N-o s reuii! Nu avei voie s
plecai!
A trecut printre gardieni, dndu-i efectiv la o parte. Era ab
solut isterizat, fiindc i ddea seama probabil c biatul de
aur al lui Nancy era la numai un pas de libertate.
)

Origin

247

N-o s scpai!
Daemon s-a rsucit spre el.
Nici nu tii de cnd voiam s fac asta.
Dasher a deschis gura i Daemon a ntins braul spre el. Va
lul de oc invizibil, creat de Surs, l-a ridicat n aer pe Dasher
i l-a zburat ca pe o ppu de crp. S-a izbit de peretele han
garului i a czut cu faa n jos. Daemon pornise ctre el.
Nu! a ipat Archer. N-avem timp de asta.
Avea dreptate. Orict de mult a fi vrut s-l vd nimicit pe
Dasher, mai aveam doar o clip i eram nconjurai. L-am apu
cat de mn pe Daemon i l-am tras spre ua hangarului.
Daemon, l-am implorat eu. Trebuie s plecm!
Omul la a fost protejat de un Dumnezeu, a spus Dae
mon cu flcile ncletate, dar s-a ntors.
Tropitul bocancilor pe podea se auzea ca un tunet n jur,
iar Archer a trecut n fata noastr.
La pmnt, ne-a spus.
Daemon m-a prins de mijloc i ne-am lsat pe vine, iar el
m-a acoperit cu corpul lui ntr-un soi de mbriare care m
strivea. Prin deschiztura ngust dintre braele lui, am vzut
c Archer pune amndou minile n spatele unui Humvee.
Nu tiu cum a fcut asta, dar maina aia de trei tone s-a ridicat
n aer i a zburat ca un Frisbee.
Doamne, Dumnezeule.
Humvee-ul s-a prvlit peste celelalte. Ca ntr-un joc uria
de domino, mainile s-au izbit unele n altele, zburndu-i i pe
soldaii care erau n preajma lor.
Daemon s-a ridicat n picioare i m-a tras dup el. i-a scos
brara de la mn i mi-a pus-o mie. Aproape instantaneu am
simit un curent electric strbtndu-mi tot corpul. Toat obo
seala a disprut, plmnii s-au umplut de aer, muchii mi s-au
>

>

'

248

Jennifer

L. A rmentrout

relaxat. Ziceai c am luat mai multe doze de cafein deodat.


Sursa prinsese via ca un izvor cald care mi curgea prin vene.
Nu tragei! a ipat Nancy, intrnd i ea dintr-o latur a
hangarului. Nu i omori! Avem nevoie de ei n via!
Mna lui Daemon s-a strns i mai tare n jurul minii mele
i n clipa urmtoare o luaserm la fug alturi de Archer.
Fiecare pas ne apropia i mai mult de libertate. Am prins vi
tez, ca i ei.
Apoi am ieit afar, sub cerul albastru i senin. Am ridicat
capul o clip i am vzut stelele care ncepeau s rsar,
strlucind ca mii de diamante, i mi venea s plng, fiindc
scpaserm.
Scpaserm.

C a p ito lu l 19
DAEMON
Scpaserm.
Dar nc nu eram salvai.
Nu toate vehiculele erau distruse. Veneau dup noi, pe p
mnt i prin aer. Dar ne deplasam repede. Cu ajutorul opalu
lui, Kat prinsese aproape aceeai vitez ca i mine, dar cnd
elicopterele au ajuns la vreo 15 km de noi, Archer a luat-o spre
vest.
O s creez o diversiune, a spus el. Reinei. Ash Springs.
Apoi a disprut ca un nor de cea la orizont. Nu am apucat
s-l ntreb ce vrea s fac sau s-l opresc. Peste cteva secunde
s-a vzut un fulger de lumin, la vreo doi kilometri distan.
Nu m-am ntors s vd dac elicopterele au deviat de la curs,
nghiind momeala. Nu m-am gndit ce s-ar ntmpla cu el
dac ar fi prins. Nu puteam s-mi permit s m mai gndesc la
altcineva sau s-mi fac alte griji, m gndeam doar cum pot s-o
ascund pe Kat undeva la loc sigur, fie i numai pentru o noapte.
Am gonit prin deert, iar picioarele noastre rscoleau arome
>

250

Jennifer

L. A rmentrout

de salvie. Kilometri la rnd n-am vzut nimic, apoi am ntlnit


o turm de vite care hoinreau singure. Pe urm iar nimic, n
drumul nostru spre autostrad.
Cu ct ne ndeprtam mai mult, cu att deveneam mai n
grijorat. Chiar i cu opalul, Kat nu avea s reziste prea mult n
ritmul sta, oricum nu o sut treizeci de kilometri. Spre deose
bire de noi, care consumam mai mult energie cnd ne mi
cm ncet, ea avea s se prbueasc. La dracu, o sut treizeci
de kilometri m oboseau i pe mine, dar pentru Kat... pentru
ea a fi n stare s alerg i un milion de kilometri. i tiam c i
ea ar face acelai lucru pentru mine, numai c nu putea. Nu
avea asta n ADN-ul ei.
Nu era timp s m opresc i s-o ntreb cum se simte, dar
btile inimii ei erau nebuneti, respira repede i greu.
Teama mea cretea tot mai mult, cu fiecare pas fcut i cu
fiecare btaie de inim. Asta putea s-o omoare, sau putea s-o
afecteze foarte grav.
Am aruncat o privire spre orizontul ntunecat. Nimic, doar
stele, nicio lumin n deprtare. Mai aveam vreo cincizeci de
kilometri, poate mai bine, dar era prea riscant s-mi iau forma
real ca s grbesc procesul. O lumin puternic strbtnd
cerul deertului ar fi fost mult prea vizibil i le-ar fi dat ceva
de discutat pasionailor de OZN-uri.
Am ncetinit brusc i a trebuit s-o prind de mijloc, s nu
cad. Respira greu; a ridicat capul spre mine, palid i cu bu
zele strnse.
Ce e... de ce ne oprim?
Nu mai poi continua aa, Kitten.
Ea a cltinat din cap cu putere, dar prul i rmsese lipit de
obraji.
Ba pot... pot s-o fac.

Origin

251

tiu c vrei, dar e prea mult. Iau eu opalul i te duc n


brae.
Nu. n niciun caz...
Kat. Te rog.
Mi s-a frnt vocea la ultimul cuvnt, iar ea a fcut ochii
mari.
Te rog, las-m s fac asta.
Mna i tremura cnd i-a dat la o parte uviele ude de pr
de pe obraz. Brbia ei micu se ncordase de ncpnare, dar
i-a scos brara cu opal.
Nu suport ideea... c trebuie s m duci n brae.
Mi-a dat brara, eu mi-am pus-o i am simit imediat im
pulsul opalului. I-am luat i arma i am bgat-o n pantaloni.
Ce-ar fi s te duc n spate? Aa n-o s mai zici c te duc
n brae... poi s zici c m clreti.
Am fcut o pauz, apoi i-am fcut cu ochiul.
Kat m privea fix.
Ce? Am rs i ea i-a ngustat ochii cnd m-a auzit. Ar
trebui s te vezi acum. Exact ca un pisoi - de-asta i i spun
aa. i s-a zbrlit blana.
Ea a dat ochii peste cap i a trecut n spatele meu.
Mai bine i-ai conserva energia i n-ai mai vorbi att.
Au!
O s-i treac. A pus minile pe umerii mei. i ai putea s
nu mai faci aa tare pe deteptul.
M-am lsat mai jos i am apucat-o de glezne. Ea a fcut o
sritur, m-a prins de gt i i-a strns picioarele pe mijlocul
meu.
Iubito, sunt aa de sus pe culmile inteligenei, nct n-am
cum s mai cobor de acolo.
Uau, a fcut ea. Asta-i ceva nou.
>

Jennifer

252

L. A rmentrout

i place! Am strns-o mai bine i am lsat Sursa s se


mbine cu puterea opalului. ine-te bine, Kitten, i-am spus. O
s ncep s strlucesc puin, i o s mergem foarte repede.
mi place cnd strluceti. mi d senzaia c am o lan
tern doar a mea.
Am zmbit.
M bucur s-ti fiu de folos.
M-a btut pe piept.
Di, clu.
Deja m simeam mult mai bine. Mi-am luat avnt i am
prins o vitez pe care n-a fi putut s-o ating alergnd mpreun
cu Kat. Era foarte uoar, ceea ce m cam ngrijora. Trebuia
s-i fac rost fetei steia de nite fripturi i burgeri ct mai cu
rnd posibil.
Cnd am vzut n deprtare luminile oraului, am virat spre
autostrad, n cutarea vreunui indicator, i l-am gsit. Ash
Springs - ieirea la 15 km.
Aproape am ajuns, Kitten.
ncetinisem suficient ca s se poat mica n voie.
A putea s fug pn acolo.
Am vrut s m opun, dar tiam c dac a fi fcut asta, nu
as fi reuit dect s ntrziem momentul n care s ne cazm
undeva, aa c am tcut. tiam c e i altceva la mijloc. Kat voia
s demonstreze, nu numai mie, ci i ei nsei, c este un ajutor,
nu o povar. Exact nevoia asta a ei de a demonstra c poate s
fie pe picior de egalitate cu luxenii a facut-o s aib ncredere
n Blake. Am scos opalul i i l-am dat napoi.
Hai s mergem.
A dat din cap.
Mulumesc.
I-am luat mna micu n mna mea i am luat-o la fug
pn la Ash Springs. Drumul a durat cam vreo douzeci de
*

>

>

Origin

253

minute, dar minutele alea mi s-au prut o venicie. Nu tiam


cu ce ne cutau cei de la Daedalus, dar oricum aveam un avans
de vreo dou ore n faa lor, i poate chiar mai mult, dac se
duseser dup Archer.
Cnd am ajuns la periferia oraului, am nceput s mergem
la pas, i am mers mai ferit, departe de lumin. Oraul era
mic - la fel ca Petersburg. Peste tot erau indicatoare care te
ndrumau spre tot felul de izvoare termale.
Pun pariu c miros ca naiba. Kat s-a uitat la unul dintre
indicatoarele alea plin de dorin i a adugat: Mi-ar plcea s
fac o baie.
Amndoi eram plini din cap pn n picioare de un strat de
praf deertic.
Mi s-a prut mie c duhneti.
S-a uitat urt la mine.
Mersi.
Am nceput s rd i i-am strns mna.
Duhneti a boboc de trandafir gata s nfloreasc.
Da-da. Nu fi caraghios.
Am trecut mpreun pe lng un gard viu, tuns n form
de... la naiba, nu aveam nici cea mai vag idee ce ar fi vrut s
fie. Un elefant ncruciat cu o girafa?
i ce ai face pentru o baie? M-am ntors i am trecut-o
peste o creang czut. Ai face lucruri rele, urte?
Am impresia c o s transformi discuia asta ntr-una
pervers.
Poftim? Niciodat n-a face aa ceva. Ai o minte aa de
bolnav, Kitten. Sunt oripilat de ce aud.
A cltinat din cap.
mi pare ru c i-am murdrit inocena i virtutea.

254

L. A rmentrout

Jennifer

Am zmbit i ne-am oprit la o intersecie. n faa noastr


erau cteva firme luminoase de hotel. Strzile erau pustii i m
ntrebam ct o fi ceasul. Nu trecea niciun autovehicul pe strad.
Dar cred c a fi n stare s njunghii pe cineva pentru un
du, a spus Kat, n timp ce traversam. Inclusiv pe tine.
Am rs, prefacndu-m uimit.
N-ai reui s m njunghii.
Nu minimaliza dorina mea de a da jegul jos... Hei. S-a
oprit i mi-a artat cu mna o firm aflat ceva mai departe.
la e?
Firma lumina de la distant. S-ul era de un rou ceva mai
stins,' asa
> c se vedea THE PRINGS MOTEL.
Cred c da. Hai s vedem.
Am grbit pasul pe strdua ngust, trecnd pe lng vitri
nele ntunecate ale magazinelor, i am ajuns n parcarea mote
lului. Era foarte retras i izolat i...
Mam, a fcut Kat si si-a scos mna dintr-a mea. Cred c
sta e un motel din alea unde camera se nchiriaz cu ora i
lumea vine s se sinucid cu o supradoz.
Cam avea dreptate. Era o cldire cu un singur nivel, n stilul
unui ranch, n form de U, recepia era n mijloc i de jur m
prejur era un fel de verand de lemn. Luminile din motel i din
jurul lui erau slabe, iar n parcare erau cteva maini - genul de
maini care mai aveau o zi pn s ajung la fier vechi.
Ei, mcar acum tim cam pe unde i place lui Archer s
se duc, am spus eu i m-am uitat atent la lumina galben care
se strecura pe sub ua recepiei.
Nu a fost n prea multe locuri, a spus ea i s-a mutat de
pe un picior pe altul. Nici mcar n-a fost vreodat la Olive Garden, aa c m ndoiesc c tie prea multe hoteluri.
N-a fost la Olive Garden?
A cltinat din cap.
>

>

>

>

Origin

255

Frate, atunci trebuie s-i comandm biatului un mor


man de pine cu usturoi i cu salat. nti l travestim, am
murmurat eu. Ai stat mult de vorb?
A fost singurul de acolo care ntr-adevr s-a purtat...
drgu. n fine, aa, n felul lui. Nu e chiar un tip cald i plcut.
Kat a fcut o pauz, a dat capul pe spate i s-a uitat la cerul plin
de stele. Nu am vorbit prea mult, dar era mereu cu mine. La
nceput, nu mi-a trecut prin minte c el ne va ajuta. Presupun
c prima impresie nu nseamn nimic.
Cred c nu.
A lsat capul n jos i am vzut c faa ei capt deodat o
expresie de team. mi ddeam seama cu ct de multe lucruri
trebuia s se mpace. Avea aproape aceeai expresie ca Beth n
dimineaa aceea cnd am plecat, nainte s-o ia razna de tot.
Am traversat parcarea i nu tiam ce s-i spun. Chiar nu
erau cuvinte s explici ct de mult deviase de la traseul normal
viaa lui Kat. N-a fi putut spune nimic care s-o fac s se simt
mai bine i, dac a fi ncercat, ar fi nsemnat c minimalizez
traumele ei. Era ca i cum i-ai spune cuiva care a pierdut pe
cineva drag c rposatul e ntr-o lume mai bun. Nimeni nu
vrea s aud asta. Nu schimb cu nimic durerea i nu face ca
moartea s par mai uor de suportat.
Cteodat cuvintele sunt lipsite de valoare. Ele pot nsemna
ceva, dar exist nite situaii, ca cea de acum, cnd nu nseamn
nimic.
Ne-am oprit sub un stlp cu lumin slab de lng hotel,
sub care se vedeau nite bnci i o mas de picnic. Faa lui Kat
era plin de funingine. Pe obraji avea stropi de snge uscat. Mi
s-a strns stomacul.
Ai sngerat?
Ea a cltinat din cap i s-a uitat iar la cer.
Nu e sngele meu. Era un soldat. L-am mpucat...

256

Jennifer

L. A rmentrout

Uurarea pe care am simit-o n prima clip a fost umbrit


de gndul la cte a trebuit s suporte i la ct mai avea nc de
suportat. I-am dat napoi arma.
OK. n regul. I-am prins obrajii n palme i i-am spus: Stai
aici. O s-mi iau o alt nfiare i m duc s fac rost de o cheie.
Dac i se pare ceva dubios, mai nti tragi i dup aia ntrebi.
OK? Nu folosi Sursa dect dac nu ai ncotro. Ei ne pot gsi aa.
A dat din cap. Am observat c avea un anumit neastmpr
n degete. Adrenalina nc mai pompa n ea i o inea pe pi
cioare. Va avea nevoie foarte curnd de o supradoz de zahr.
Nu plec nicieri, a spus ea.
Bine.
Am srutat-o, a fi vrut s mai stau acolo, s n-o las singur.
Dar n niciun caz nu a fi dus-o n holul motelului aa. Orici
ciudai s-ar caza aici, tot ar fi atras atenia asupra ei.
Vin repede.
tiu.
Tot nu m-am urnit. M uitam n ochii ei obosii i inima
mi btea tot mai tare. Am mai srutat-o o dat, mi-am adunat
toat voina s plec, m-am ntors i m-am dus spre recepie.
Am chemat n gnd imaginea unui gardian i am luat nfia
rea lui. Am completat-o cu o pereche de blugi i un tricou. Era
doar o faad, ca o oglind care reflect o imagine. Numai c
imaginea pe care o reflectam eu era fals i, dac te uitai mai
mult i mai atent, ai fi descoperit greeli n deghizare.
Cnd am intrat n hol, s-a auzit un ding jovial. n camer
mirosea a trabuc cu arom de scorioar. n dreapta erau un
magazin de suveniruri i cteva scaune vechi aezate n faa
unui automat de buturi, iar n stnga era recepia.
La tejghea era un tip mai n vrst. Ochii lui artau ca nite
gndaci n spatele lentilelor groase. Avea nite bretele n caro
uri. O inut grozav.

Origin

257

Salutare, a spus brbatul. Vrei o camer?


M-am apropiat de tejghea.
Da. Ai vreuna liber?
Normal c da. Vrei doar cteva ore sau o noapte?
Am fost gata s izbucnesc n rs, amintindu-mi de ce spu
sese Kat mai devreme.
O noapte, poate dou.
Pi, hai s zicem acum o noapte, i dup aia mai vedem.
S-a aplecat asupra registrului. Ar fi aptezeci i nou de dolari.
Nu se pltete dect cash la noi. Nu semnezi nimic, n-ai nevoie
de niciun act.
Deci nicio surpriz. Am bgat mna n buzunar i am scos
teancul de bani. Bi, frate, Archer avea ntotdeauna la el sute de
dolari? Dar e adevrat, nici n-ar fi fost prea simplu s-l jefuieti.
I-am dat o hrtie de o sut.
Pot s m uit niel prin magazin?
D-i btaie. Oricum nu prea am ce face. A artat cu ca
pul spre televizorul de pe tejghea. Noaptea semnalul e cam
prost aici. i n camera ta o s fie la fel - camera paisprezece,
dac tot a venit vorba.
Am dat din cap, am luat restul, cheia de la camer i m-am
dus n partea cu magazinul. Era un teanc de tricouri unisex
pe care scria cu verde aprins DRUMUL 375: AUTOSTRADA
EXTRATERESTRILOR. Am luat unul mare pentru mine i
unul mic pentru Kat. Mai era acolo i o pereche de pantaloni
de trening, cam mari pentru ea, dar, n fine, mergeau. Am
luat i pentru mine o pereche i apoi m-am ntors s m uit
dup mncare.
Mi-a czut sub ochi o ppu verde, de crp, cu capul oval
i cu nite ochi mari i negri. Am luat-o n mn i m-am uitat

258

Jennifer

L. A rm entrout

ncruntat la ea. De ce naiba i imaginau oamenii c extrateretrii arat ca un Gumby1strivit?


Managerul motelului a nceput s rd.
Dac eti pasionat de extraterestri, ai nimerit bine.
Am zmbit.
tii c suntem la vreo sut treizeci de kilometri de Zona
51. Avem o groaz de turiti care vin aici s vad OZN-uri.
Ochelarii i alunecaser pe nas.
Bine, nu intr n Zona 51, dar vor s se apropie ct mai
mult de ea.
Am lsat ppua jos i m-am dus la raionul de mncare.
Crezi c exist extraterestri?
Am trit aici toat viaa mea, fiule, i am vzut o mul
ime de nebunii inexplicabile pe cer. Ori sunt extrateretri, ori
sunt ia de la guvern, i, drept s-i spun, nu-mi place niciuna
dintre variante.
Nici mie, am spus eu i am luat toate dulciurile pe care
le-am gsit.
Am mai luat i o saco pe care scria EI SUNT AICI, un
telefon mobil din alea ieftine i alte cteva chestii care mi-au
atras atenia. n drum spre tejghea, am fcut totui un ocol i
am luat i ppua aia caraghioas.
n timp ce plteam, m uitam n parcare. Nu vzusem nicio
micare, dar eram nerbdtor s ajung mai repede la Kat.
Afar e i un dozator de ghea, dac vrei. Mi-a ntins
sacoa. i dac vrei s mai stai o noapte, treci pe aici.
Mulumesc.
M-am ntors i am tras cu ochiul la ceasul de deasupra
recepiei. Era puin peste unsprezece. Aveam senzaia c e
y

1 H um anoid verde din lut, eroul unui serial de desene animate


(1955-1989) (n.red.).

Origin

259

mult mai trziu. i era al naibii de ciudat c oraul era mort de


la ora asta.
Ajuns afar, am scos cheia din buzunar i abia dup col am
revenit n forma Daemon, cu care era Kat obinuit.
M atepta acolo unde o lsasem, rezemat de perete, adic
n ntuneric. Fat deteapt. S-a ntors i i-a trecut minile
prin pr.
Cum a mers?
Perfect. Am bgat mna n saco: i-am cumprat ceva.
M oprisem n faa ei i ea a lsat capul pe umr.
O baie portabil?
i mai bine. Am scos ppua extraterestru i i-am n
tins-o. Mi-a amintit de tine.
A luat ppua i a nceput s rd cumva rguit i scurt, i
parc am simit o flfire ciudat n piept. Nici nu mi mai
aminteam cnd i auzisem ultima dat rsul, sau mcar ceva
care s semene cu un rs.
Seamn perfect cu tine, a spus ea. O s-i spun DB.
Cea mai bun alegere. I-am cuprins umerii cu braul.
Hai, camera noastr e chiar n aripa asta. Te ateapt duul.
A strns-o la piept pe DB i a oftat.
De-abia atept.
Camera nu era chiar aa de groaznic precum m ateptam.
Fusese curat de curnd i mirosul de detergent i de lenjerie
curat ne pica numai bine. Patul era dublu, cu cearafurile fru
mos ndoite. Vizavi de pat era un scrin pe care se afla un televizor
al crui aspect i spunea c n orice moment al zilei are probleme
cu semnalul. Lng scrin mai era i un birou micu.
Am pus buntile pe mas i m-am dus n baie. Erau pro
soape, spunuri i toate cele, iar asta era foarte bine, fiindc n
prostia mea uitasem complet s cumpr aa ceva. M-am ntors
n camer i am vzut-o pe Kat tot n picioare, cu ppua la

260

Jennifer

L. A rm entrout

piept. Mi se prea aa de dulce, murdar de praf, de transpira


ie i de snge, i tiu c era ridicol i ciudat i n toate felurile
s gndesc aa.
N-ai nimic mpotriv s intru prima la du? m-a ntrebat
ea. Fiindc am glumit. Nu te-a njunghia.
Am izbucnit n rs.
OK, du-te mai repede la du pn nu cade jegul de pe
tine n camer.
A ncreit nasul spre mine i a aezat ppua extraterestru
pe pat astfel nct prea gata s se uite la vreo prostie de la tele
vizor. Apoi a pus pistolul pe noptier.
Ies repede.
Nu te grbi.
A ezitat un moment, prea c ar fi vrut s spun ceva, dar
apoi s-a rzgndit. Mi-a mai aruncat o privire, dup care s-a
ntors i a intrat n baie. Duul a pornit aa de repede, nct
m-a fcut s zmbesc.
M-am dus la saco i am scos de acolo cutia cu telefonul.
Era deja ncrcat cu o sut de minute. A fi vrut s i sun pe
sora mea i pe fratele meu, dar era mult prea riscant. L-am l
sat jos i m-am dus la fereastr. Ddea spre osea i spre par
care, ceea ce era perfect.
Uitndu-m afar din spatele draperiilor groase i roii, m
ntrebam ct timp i va lua lui Archer s ne gseasc, sau dac
ne va gsi. Poate c asta m face un nemernic cu inim de pia
tr, dar nu m interesa ce se ntmpl cu Archer. Nu c nu a fi
apreciat ce fcuse pentru noi i ct de mult riscase, dar nu prea
aveam loc s-mi fac griji i pentru alii. Scpaserm. i nicio
dat nu aveam s ne ntoarcem acolo. As fi n stare s nfrunt o
armat ntreag, s dau foc unui ora ntreg i s arunc tot uni
versul n haos dac de asta era nevoie ca s-o in departe pe Kat
de locul la.
*

C apitolul 20
KATY
Jetul puternic de ap aproape oprit curase de pe mine toat
funinginea i murdria. M-am rsucit sub du de vreo cteva
ori i apoi m-am oprit, n sfrit, i mi-am pus pe fa minile
care mi tremurau. M splasem deja de dou ori cu ampon i
era cazul s ies de acolo, dar baia asta cu pete de rugin n
dreptul scurgerii era aa de diferit de bile acelea din com
plex, nct nu mi mai venea s ies de acolo. Parc eram nchis
ntr-o capsul, aprat de realitate.
Apa mi curgea pe trup, iroia peste cicatricele de pe spate
i se aduna la picioarele mele. Am luat minile de pe fa i
m-am uitat n jos. Apa nu se scurgea prea repede i se adunase
n cad. Avea o nuan rozalie.
Am nghiit n sec i am nchis robinetele. Am ieit din cad
n baia plin de abur, am luat un prosop i m-am nfurat cu
el, strngndu-i bine captul. M-am apucat metodic s-mi
usuc prul cu prosopul. nfoar. Strnge. nfoar. Strnge.
y

262

Jennifer

L. A rmentrout

Cnd am terminat, mi-am dat seama c nu mai am alt motiv s


m ascund n baie.
Fiindc asta fceam. M ascundeam. Nu tiu prea bine de
ce, dar parc aveam n mine numai rni i lovituri vizibile. Scpaserm - deocamdat eram liberi. Numai att i era destul s
srbtorim, ns mai era mult pn s scpm definitiv. M
mai frmnta i soarta necunoscut a lui-Archer, unde o s se
duc el de aici, i toat viaa mea, care rmsese n Petersburg - mama mea, coala mea, crile mele...
Trebuia s ies din baie nainte ca Daemon s cread c am
leinat aici, sau ceva.
Mi-am strns prosopul cu mna i am intrat n camer.
Daemon era la fereastr, cu spatele drept, ca o santinel. S-a
ntors pe jumtate i m-a msurat cu privirea din cap pn n
picioare. Era aprins o veioz de pe noptier i lumina era pa
lid, dar cnd s-a uitat aa la mine, am avut impresia c m aflu
sub lumina reflectoarelor. Mi s-au strns degetele de la picioare
n covor.
Te simi mai bine? m-a ntrebat el, fr s se ndeprteze
de la fereastr.
Am dat din cap.
Mult mai bine. Cred c a mai rmas un pic de ap.
A zmbit cu un col al gurii.
tii ce zi e azi?
Am cltinat din cap i el a artat spre birou.
E acolo un calendar din alea din care trebuie s rupi fila
n fiecare zi i, dac cineva s-a ocupat de asta, nseamn c e
optsprezece august.
Doamne Dumnezeule, am optit eu, cuprins de nelinite,
nseamn c am fost plecat... am fost patru luni plecat.
El nu a spus nimic.
y

Origin

263

tiam c a trecut ceva timp, dar acolo, nu tiu, era ciudat


cum simeai timpul. Pur i simplu nu mi-am dat seama c a
trecut aa de mult. Patru luni...
Zici c a trecut o venicie,9 nu?
Da, exact. M-am apropiat de pat. Patru luni. Mama pro
babil crede c am murit.
El s-a ntors cu faa la fereastr, ncordat. Au trecut mai
multe clipe nainte s vorbeasc din nou.
i-am luat nite haine. Sunt n saco. Cred c o s-i
plac tricoul.
Mulumesc.
Pentru puin, Kitten.
Mi-am mucat buza.
Daemon?
El s-a ntors la mine, cu ochii strlucind nefiresc. Frumoii
lui ochi verzi.
i mulumesc pentru tot. N-a fi reuit s scap dac...
A fost dintr-odat n faa mea i mi-a prins obrajii n palme.
Am rsuflat speriat i el a aplecat capul spre mine.
Nu trebuie s-mi mulumeti pentru nimic. Nu ai fi fost
niciodat n situaia asta dac nu a fi fost eu. i nu trebuie
s-mi mulumeti pentru ceva ce simeam nevoia s fac.
Nu a fost vina ta, i-am spus eu, i chiar asta credeam. tii
asta, nu?
El m-a srutat apsat pe frunte.
M duc s m spl. E i mncare n saco, dac i-e
foame. Dac nu vrei s mnnci, ar trebui s te odihneti.
Daemon...
tiu, Kitten. tiu.
A lsat minile jos i mi-a oferit unul din zmbetele alea
mechere ale lui.
>

>

>

264

Jennifer

L. A rm entrout

Dac vine cineva ct sunt la du, chiar i Archer, nu-i dai


drumul nuntru, bine?
M ndoiesc c ar putea s-i stea n cale o u.
Pentru asta ai pistolul. Nu cred c are de gnd s ne trag
pe sfoar, dar mai bine s fim prudeni dect s ne par ru.
Avea dreptate, dar n timp ce l urmream cum i ia din sa
co o pereche de pantaloni i intr n baia plin de aburi, am
simit c nu a suporta ideea s in iar pistolul la n mn. A fi
fcut-o, dac n-a fi avut ncotro. Numai c speram din tot su
fletul s nu fie nevoie, ceea ce era cam stupid, fiindc mai mult
ca sigur violena cotidian a vieii mele era departe de a se sfri.
Am luat cumprturile i m-am dus cu ele n pat. Am auzit
apa curgnd n baie i am nceput s rscolesc prin saco. Am
ridicat capul i privirea mi s-a oprit pe ua nchis de la baie.
Am simit un val de fierbineal n obraji. Daemon fcea du.
Complet gol. Eu eram nfurat n prosop. Eram singuri, pen
tru prima dat dup patru luni, ntr-o camer izolat de hotel.
Mi s-a strns stomacul.
Fierbineala aia mi-a cuprins tot corpul i am scos un gea
mt exasperat.
Cum puteam s m gndesc la aa ceva ntr-o clip ca asta?
n ultimele dou luni l auzisem de un milion de ori pe Dae
mon fcnd du. Nu eram acum ntr-o escapad romantic la
Ritz, doar dac lupta pentru supravieuire poate fi considerat
preludiu.
Am cltinat din cap i m-am concentrat iar pe saco. Am
gsit nuntru un bogat sortiment de dulciuri, care m-au fcut
s plng de nduioare, fiindc tiam c le luase pentru mine.
Doamne, era aa de atent, cnd eu nici nu-mi ddeam seama
c se gndete la mine, exact atunci cnd era mai important.
Am scos sticlele de suc, m-am ridicat i le-am aezat pe co
mod, alturi de chipsuri i de dulciuri. Sacoa aia m-a fcut s

Origin

265

zmbesc. Iar tricoul m-a fcut s zmbesc si mai tare,9 si m-am


simit ciudat cnd am zmbit, parc mi plesnea pielea obrazului.
M-am uitat la ppua-extraterestru.
DB...
M-am ntors n pat; gsisem n saco i o pereche de lapi.
Perfect. Nu voiam s mai vd n viaa mea teniii ia plini de
snge. La fundul sacoei am gsit o cutie ptrat. Am scos-o i
pe ea de acolo.
Am cscat ochii ct cepele, roie la fa.
O... oo...uau.
Apa s-a oprit i n secunda urmtoare a intrat Daemon, cu
pantalonii atrnai lejer pe olduri i pielea umed i sclipi
toare. Mi s-au lipit ochii de abdomenul lui, vedeam picturile
de ap care se scurgeau pe muchi i alunecau n pantaloni. Eu
eram tot n prosop.
i ineam n mn o cutie de prezervative.
M-am fcut roie ca o grgri.
Sprnceana lui neagr s-a ridicat.
M-am uitat la cutie i apoi m-am uitat la el.
Foarte sigur pe tine, nu?
Prefer s spun c sunt un tip pregtit pentru orice situa
ie, a rspuns i a venit spre pat cu un mers legnat, care numai
lui i venea bine. Cu toate c sunt puin cam dezamgit c nu
au pe ele fee de extraterestru, cum au toate lucrurile de pe aici.
Eram aproape sufocat de indignare.
Ce fel de motel e la care vinde prezervative?
Genul meu preferat? Mi-a luat cutia dintre degete. i, n loc
s mnnci ceva, ai stat i te-ai holbat la asta, nu?
Am izbucnit n rs - un rs adevrat, normal.
Daemon a fcut ochii mari si
verdele lor s-a intensificat.
y
Cutia a czut din mna lui pe covor, cu un bufnet moale.
Mai fa o dat, a spus el, rguit.

266

Jennifer

L. A rm entrout

Vocea lui mi-a strnit fiori pe ira spinrii.


Ce s fac?
Rzi. S-a aplecat deasupra mea i mi-a mngiat obrajii
cu vrful degetelor. Vreau s te aud iar rznd aa.
A fi vrut s i fac plcerea asta, dar toat veselia se dusese
sub privirea lui intens. Emoia se umflase n mine ca un balon
legat cu a. Am deschis gura, dar nu tiam ce s spun. Toi
muchii mei erau ncordai. n stomac parc aveam un cuib de
fluturi gata s-i ia zborul. Am ridicat mna i am lipit-o de
obrazul lui. Firioarele aspre de pr mi-au gdilat palma i
inima a nceput s-mi bat mai tare. Am cobort palma sub
curbura flcii lui, apoi n jos, pe gt i pe umr. El a tresrit la
atingerea mea, iar pieptul i se mica repede.
Kat.
A respirat numele meu; l-a dus cumva n interiorul lui, l-a
spus ca pe o rugciune.
Nu am putut s-mi mai iau ochii de la el i pre de o clip
am fost ngheat, apoi m-am ntins i mi-am pus gura pe bu
zele lui. Atingerea aceea uoar mi-a transmis o und de oc
prin tot corpul. Am micat buzele, familiarizndu-m din nou
cu atingerea lui. Ciudat, era ca i cum ne srutam pentru prima
oar. Pulsul meu btea tare i gndurile mele se nvrteau ca
ntr-un carusel rapid i ameitor.
El i-a strecurat mna prin prul meu i m-a prins de ceafa.
Srutul s-a fcut mai profund i n-am mai simit dect gustul
lui, i nu eram dect noi - doar noi. Restul lumii dispruse.
Niciuna dintre problemele noastre nu se rezolvase, dar cnd
am deschis gura pentru el, toate s-au dat la o parte. Ne srutam
de parc ne fusese foame unul de altul, i chiar aa era. Srutu
rile alea m ameeau, i degetele lui au cobort de pe obraz pe
gt, trasnd o linie delicat. Dar minile mele erau lacome i
grbite, l-am mngiat pe piept i apoi pe liniile bine conturate

Origin

267

Ic abdomenului. M uimea ct de mult l tulbura atingerea


mea. A scos un geamt nbuit, iar eu m-am topit.
M-a lsat uor pe spate, s-a ridicat deasupra mea, sprijinit
Intr-un cot, dar numai gurile noastre se atingeau n aceast
dulce tortur. Mai fcuserm dragoste pn acum, de dou ori,
dar n clipa asta mi se prea c e prima oar. Sngele mi se n
fierbntase si o excitaie nervoas m fcea s freamt.
Daemon a ridicat capul. Printre pleoapele ntredeschise
I am vzut ochii ca dou diamante strlucitoare i i-am urm
rit micarea minii. M-am ncordat toat cnd mna lui s-a
apropiat periculos de mult de marginea prosopului. Fiecare
atingere lent acolo, pe marginea lui, facea ca inima mea s
bat cu putere. Ochii mi s-au plimbat pe pomeii lui largi i
s-au concentrat pe buzele lui perfecte.
Mna lui s-a oprit pe locul unde nnodasem prosopul i i-a
ridicat ochii strlucitori spre mine.
Nu trebuie s-o facem neaprat, a spus.
tiu.
Chiar nu am cumprat prezervativele gndindu-m c o
s-o facem n seara asta.
Am nceput s zmbesc.
Deci... nu erai chiar aa de sigur pe tine?
ntotdeauna sunt foarte sigur pe mine. A nclinat capul
i m-a srutat tandru. Dar nu tiu dac nu cumva e prea mult
n momentul sta. Nu vreau s...
L-am amuit cnd mi-am strecurat minile pe sub betelia
pantalonilor lui.
Eti perfect. Vreau asta - cu tine. Nu e prea mult.
A respirat precipitat.
Doamne, am sperat s spui asta. Asta m face o persoan
ngrozitoare?
Am rs uor.
y

>

268

Jennifer L. A rm entrout

Nu. Te face doar un tip obinuit.


Da? Aa, deci? Mi-a prins din nou gura, apoi s-a retras i
m-a mucat uor. Deci m face un tip obinuit?
Da, am suspinat eu.
Spatele mi se arcuia n timp ce el i plimba mna n jos, pe
abdomenul meu, apoi din nou n sus, spre nod.
OK. Eti mai mult dect un tip obinuit.
A rs cumva nfundat.
Aa m gndeam i eu.
Am simit iar respiraia lui cald pe buzele mele umflate, iar
cnd se plimba pe gtul meu, parc m ardea. M-a srutat pe
gt, acolo unde simeam c mi se zbate pulsul. Am nchis ochii
i m-am abandonat cu bucurie senzaiilor copleitoare. Aveam
nevoie de asta - amndoi aveam nevoie. Un moment de normalitate, n care s fim doar noi, mpreun, aa cum ar fi tre
buit s fim.
M-a srutat n vreme ce degetele lui desfceau nodul de la
prosop, ca s mi distrag atenia n timp ce ddea prosopul la
o parte. Am simit aerul rece i mi s-a fcut pielea ca de gin.
El a nceput s opteasc ceva n limba lui muzical, pe care a
fi vrut s o neleg, fiindc suna aa de frumos.
A ridicat capul i privirea lui a alungat toat rceala, nclzindu-m pe dinuntru. Conturul corpului su se estompase i
cptase o lumin alb, palid.
Eti frumoas.
M-am gndit la spatele meu.
Fiecare parte din tine e frumoas, a spus el, de parc
mi-ar fi citit gndurile.
Poate chiar mi le citise, pentru c atunci cnd l-am tras de
betelia pantalonilor, el s-a apropiat imediat i s-a lipit de mine.
Piept gol lipit de piept gol. Mi-am strecurat minile n prul lui
i am pus un picior pe coapsele lui.

Origin

269

IU a respirat precipitat.
M nnebuneti.
Sentimentul e reciproc, am spus eu rguit, lipindu-mi
umpsele de ale lui.
Muchii braelor lui s-au ncordat i a scos un geamt n
buii. A strecurat mna ntre noi, cu flcile ncletate i gura
li Ans. Degetele lui pricepute au trecut ntr-o clip de la mnUAini Ia nite atingeri care mi tiau rsuflarea i simeam cum
ml sc rscolesc toate...
0 lumin galben intens a inundat camera i a distrus
momentul.
Daemon s-a dat jos de pe mine att de repede nct mi-a
ftburat prul n jurul tmplelor, s-a dus la fereastr i a dat la o
(hirte un col de perdea. M-am ridicat repede din pat, bjbind
In jurul meu dup prosop, apoi m-am acoperit i am nit din
|>ul, cu pistolul n mn.
Teroarea m sugruma. Ne gsiser aa de repede? M-am
ntors spre Daemon, inndu-mi strns prosopul. Mna mi
Ireni ura aa de tare c pistolul zngnea.
1 )aemon a expirat adnc.
Sunt doar nite faruri - un idiot care iese din parcare cu
Iuza lung aprins. A lsat draperia jos i s-a ntors spre mine.
Alt a fost.
Mna mea se ncletase pe pistol.
Faruri?
A vzut pistolul din mna mea.
Da, doar nite faruri, Annie Oakley1.
Pistolul parc mi se lipise de mn. Inima nc mi mai btea nebunete de frica pe care o trisem i care ieea greu din
venele mele. Abia atunci mi-am dat seama, cu o claritate care
y

1 Phoebe Ann Moses, zis Annie Oakley (1860-1926), personaj


legendar al Vestului american, celebr pentru precizia tirului su (n.red.).

270

Jennifer

L. A rm entrout

m-a fcut s tresar: la asta se redusese toat viaa noastr. S


trecem n poziia de aprare i s ne panicm ori de cte ori se
vd luminile unor faruri pe fereastr, cnd bate cineva la u
sau cnd un strin se apropie de noi.
Asta era.
Prima mea reacie cnd am vzut farurile a fost s iau pistoiul, s fiu gata s trag - s ucid, dac era nevoie.
Kat?
Am cltinat din cap. n stomac se adunase ceva fierbinte
care urca spre gt. Lacrimile mi ardeau ochii. Prin cap mi
zburau tot felul de gnduri. n piept aveam o apsare care mi
cuprindea i plmnii cu gheare ngheate. Pe ira spinrii
mi-a trecut un fior. Patru luni de lacrimi pe care nu le lsasem
s cad i care se adunaser n mine.
Daemon a fost ntr-o secund n faa mea i mi-a desfcut
ncet i delicat degetele de pe pistol. L-a pus pe noptier.
Hei, mi-a spus el, lundu-mi obrajii n palme. Hei, e OK.
E totul OK. Nu e nimeni aici, suntem doar noi. Suntem OK.
tiam asta, dar era ceva mai mult dect farurile alea din
noapte. Era totul - o acumulare de patru luni de zile n care nu
avusesem control deloc asupra niciunui aspect al vieii mele
sau asupra corpului meu. Toate astea se adunaser n mine frica intens, care nu scdea niciodat, groaza cu care m tre
zeam zi de zi, analize, teste de stres. Durerile provocate de
scalpel i oroarea de a privi cum mor nite mutani. Toate astea
ieeau acum la suprafa. Evadarea ngrozitoare, cnd am m
pucat oameni - oameni adevrai, vii, care aveau o via per
sonal i o familie - i eram sigur c am ucis cel puin unul.
Sngele lui mi stropise faa.
i mai era i Blake...
Vorbete cu mine, m-a rugat Daemon.
Ochii lui de smarald erau plini de ngrijorare.

Origin

271

Hai, Kitten, spune-mi ce s-a ntmplat.


Am ntors capul i am nchis ochii. Voiam s fiu puternic,
mi spuneam tot timpul c trebuie s fiu puternic, dar nu pu
team s trec peste toate.
Hei, a spus el ncet. Uit-te la mine.
Am continuat s in ochii strni, pentru c tiam c dac
m-a fi uitat la el, balonul la aa de tare umflat va exploda.
Eram varz pe dinuntru, dar nu voiam s vad i el asta.
Dar apoi Daemon mi-a ntors faa spre el i m-a srutat pe
pleoapele nchise i mi-a spus:
E OK. Orice simi acum, s tii c e OK. Eti cu mine,
Kat. Pentru tine sunt aici, numai pentru tine. E OK.
Balonul a explodat i mi-am pierdut stpnirea de sine.

DAEMON
Mi s-a frnt inima odat cu prima lacrim care i s-a prelins pe
obraz, iar apoi a nceput s plng cu sughiuri.
Am tras-o la pieptul meu i am inut-o n brae, fiindc tot
corpul i se zguduia de fora durerii i a suferinei. Nu tiam ce
l& fac. Nu vorbea. Nu mai putea s vorbeasc de plns.
E OK, i spuneam eu ntruna. Elibereaz-te. Las-le s
curg.
i m simeam stupid c spun asta. Cuvintele erau aa de
goale.
Lacrimile ei iroiau pe pieptul meu; fiecare m tia ca o lam.
Disperat, am luat-o n brae i am dus-o n pat. Am strns-o
lng mine i am nvelit-o cu ptura aceea care mi se prea prea
aspr pentru pielea ei delicat.
Ea s-a lipit de mine, cu minile ncletate n prul de pe
ceafa mea. Lacrimile alea... veneau ntruna, iar inima mi se

272

Jennifer L. A rmentrout

spulbera cnd i auzeam respiraia sugrumat. Nu m-am simit


n viaa mea att de neajutorat. Voiam s o ajut, s o fac s se
simt mai bine, dar nu tiam cum.
Fusese att de tare n toat perioada asta, i dac m-a fi
gndit vreo clip c nu o va afecta profund, a fi fost un idiot.
Am tiut. Numai c am sperat - nu, m-am rugat - ca rnile i
cicatricele s fie doar fizice. Pentru c pe astea puteam s le
repar - s le vindec. Nu puteam vindeca ceea ce sngera i se
strica n interior, dar as fi vrut s ncerc. As fi fcut orice ca s
nu mai simt aceast suferin.
Nu tiu ct timp a trecut pn s-a linitit, cnd lacrimile au
prut c seac i respiraia i-a devenit regulat i a adormit,
epuizat. Minute? Ore? Nu tiam.
Am acoperit-o cu ptura, m-am ntins lng ea i am i
nut-o strns lng mine. Nici mcar nu a tresrit n timpul
sta. Cu obrazul ei pe piept, o mngiam ntruna pe pr, spe
rnd c micarea aceea va ajunge la ea prin somn i o va mai
liniti. tiam c i place s m joc cu prul ei. Prea un lucru
absolut mrunt, dar altceva nu tiam ce s fac.
ntr-un trziu, am adormit i eu. Nu a fi vrut, dar ultimele
ase ore i mai bine m terminaser. Cred c am dormit vreo
dou ore, fiindc atunci cnd am deschis ochii, prin deschiz
tura draperiilor se vedea lumina soarelui, dar mie mi se prea
c au trecut doar cteva minute.
Iar Kat nu era lng mine.
Am clipit des i m-am ridicat ntr-un cot. Sttea pe margi
nea patului, mbrcat cu tricoul i pantalonii pe care i le cum
prasem seara trecut. Prul ei lung ajungea pn la mijlocul
spatelui; cnd s-a ntors spre mine, urcnd un picior pe pat,
uviele bogate i s-au unduit ca nite valuri.
Nu te-am trezit, nu?
7

Origin

273

Nu. Mi-am dres vocea i m-am uitat prin camer puin


cam dezorientat. De ct timp te-ai trezit?
A ridicat din umeri.
Nu de mult. E zece i un pic dimineaa.
Uau. Aa de trziu?
Mi-am frecat fruntea cu dosul palmei i m-am ridicat n
fund.
Ea a ntors capul, studiindu-i lapii. Obrajii erau mbujorai.
mi pare ru pentru seara trecut. Nu am vrut s te um
plu aa de lacrimi.
Hei. M-am ntins spre ea i am apucat-o de mijloc i am
tras-o lng mine. Oricum mai aveam nevoie de un al doilea
du. A fost mai bun ca primul.
Ea a rs rguit.
i-am stricat tot cheful, nu?
Tu nu-mi strici niciodat cheful, Kitten. I-am dat prul
pe spate i i-am potrivit o uvi dup ureche. Cum te simi
acum?
Mai bine, a spus ea, uitndu-se la mine.
Avea ochii umflai i roii.
Cred c... cred c aveam nevoie s fac asta.
La ce te referi?
i-a umezit buzele cu nervozitate i a nceput s-i nfoare
pe deget o uvi de pr. M-am bucurat s vd c brara de
opal era nc pe mna ei subire.
Eu... S-au ntmplat foarte multe.
Mi-am inut respiraia, nu ndrzneam nici s m mic,
fiindc tiam c uneori i e foarte greu s vorbeasc. inea n
ea toate porcriile, le nchidea acolo. n sfrit, a zmbit cumva
ezitant.
Am fost aa de speriat, a optit ea i mi s-a strns piep
tul. tii, cnd am vzut farurile... Am crezut c sunt ei i am

274

Jennifer L. A rmentrout

luat-o razna, pur i simplu, nelegi? Am stat acolo patru luni.


tiu c nu se compar cu perioada n care au stat acolo Dawson
i Beth, dar... nu tiu cum au reuit s reziste.
Am expirat ncet. Nici eu nu tiam cum au reuit s reziste,
cum de nu erau i mai dai peste cap ca acum. Am inut ns
gura nchis i am continuat s-o mngi pe spate.
Privea fix ua de la baie i n-a mai spus nimic cteva clipe,
care mie mi s-au prut o venicie. Apoi, ncet, ncet, cuvintele au
nceput s se mbulzeasc afar. Pulverizrile cu onix. Exame
nele complete. Testele de stres cu hibrizi, la care ea nu voia s
participe, i ce nsemna asta pentru ea, pn la nfruntarea cu
Blake. Cum a provocat-o el la lupt, cum a provocat-o s acce
seze Sursa. Sentimentul de vinovie pe care l avea pentru
moartea lui se citea limpede n vocea ei. Mi-a spus tot, i n tim
pul sta a trebuit s fac eforturi de un milion de ori s m stp
nesc. Aveam o furie n mine cum nu mai simisem niciodat.
mi pare ru, a spus ea, cltinnd din cap. Vorbesc aiu
rea. Numai c... Simeam nevoia s spun toate astea.
Nu te scuza, Kat.
mi venea s sparg pereii cu pumnii. Dar m-am aezat
lng ea, coaps lng coaps.
tii c ce s-a ntmplat cu Blake nu e vina ta, nu?
Ea i-a rsucit pe deget o uvi de pr.
L-am omort, Daemon.
Te aprai.
Nu.
A lsat prul i s-a uitat la mine. Ochii ei erau sticloi.
Nu m apram, nu a fost aa. M-a provocat, iar eu mi-am
pierdut controlul.
Kat, trebuie s priveti imaginea de ansamblu. Ai fost b
tut. .. Cnd am spus asta cu voce tare, am simit c mi vine s
m ntorc i s dau foc complexului luia. Am continuat: Ai

Origin

275

trecut printr-o perioad lung de stres. Iar Blake... indiferent


ce motive ar fi avut, te-a pus n pericol de attea ori, i nu nu
mai pe tine, ci pe atia alii.
Crezi c merita s moar?
Partea sadic din mine era gata s spun da, fiindc
intr-adevr au fost zile cnd am crezut cu adevrat asta.
Nu tiu, dar ce tiu sigur e c el a intrat n camera aia
special ca s te provoace s lupi. i te-ai luptat. tiu c nu ai
vrut s-l omori, nici pe el i nici pe altcineva, dar s-a ntmplat.
Tu nu eti un om ru. Nu eti un monstru.
A deschis gura, cu sprncenele ncruntate.
i nu, nu eti ca Blake. Aa c nu te mai gndi la asta. Ni
ciodat nu ai putea s fii ca el. Tu ai un fond foarte bun, Kitten.
i scoi ce e mai bun din oameni - chiar i din mine. Am nghiontit-o uor n bra i ea a zmbit, iar eu am adugat: Numai
pentru asta ar trebui s primeti Premiul Nobel pentru Pace.
A rs ncetior i apoi s-a ridicat n genunchi. Mi-a cuprins
umerii, s-a aplecat i mi-a pus pe buze cel mai dulce srut, ge
nul la de srut pe care o s-l in minte toat viaa.
Pentru ce a fost asta?
I-am prins mijlocul n brae.
Un mulumesc, a spus ea, rezemndu-i fruntea de a
mea. Cei mai muli ipi probabil c ar fi luat-o la fug prin n
tuneric ca s scape de istericale.
Eu nu sunt ca cei muli. Am tras-o i am aezat-o pe pi
cioarele mele. nc nu ti-ai dat seama? am ntrebat-o.
i-a pus minile pe umerii mei.
Uneori gndesc mai greu.
Am rs i ea a rspuns cu un zmbet.
Bine c nu te plac pentru mintea ta, am spus.
A rmas cu gura cscat i m-a plesnit peste mn.
Eti aa de ignorant.

276

Jennifer L. A rmentrout

Ce? Am micat din sprncene semnificativ. Sunt doar


sincer.
Taci din gur.
Mi-a atins uor gura cu buzele. Am apucat-o uor de buza
de jos i ea s-a mbujorat.
Mmm, tii ce mi place cnd stai cu gura pe mine.
Obsedatule.
Mi-am lipit palmele de spatele ei i am tras-o mai aproape.
Trebuie s-i spun ceva de-a dreptul rsuflat. Pregtete-te.
Mi-a mngiat cu degetul linia obrazului.
M-am pregtit.
Sunt obsedat de tine.
Ea a izbucnit n rs.
O, Doamne, asta chiar e rsuflat.
i-am zis. Am prins-o de brbie i i-am adus buzele
aproape. mi place la nebunie rsul tu, i-am spus. i asta e
rsuflat?
Nu. M-a srutat: Deloc.
Bine. Am urcat cu minile deasupra taliei sale i m-am
oprit cu vrfurile degetelor chiar sub sni. Fiindc am ...
Am simit ceva n vene care mi s-a mprtiat n tot corpul.
Kat a ncremenit i a tras aer adnc n piept.
Ce este?
Am prins-o de coapse i am aezat-o pe pat lng mine. Am
luat arma de pe noptier i i-am dat-o, iar ea a luat-o cu ochii
mrii de spaim.
E un luxen aici.

C apitolul 21
KATY
M-am ridicat repede cu pistolul n mn.
Eti sigur? am ntrebat eu, clipind des. OK. Asta a fost o
ntrebare tmpit.
Nu cred...
S-a auzit o btaie puternic n u, care a zglit-o din ba
lamale i care m-a speriat aa de tare, nct era gata s scap
pistolul din mn. Daemon s-a uitat la mine ngrijorat, iar eu
am roit. Era clar c trebuia s m adun. Am dat din cap i am
respirat adnc.
El s-a apropiat tcut de u, cu delicateea unei feline mor
tale, iar eu naintam dup el ca un mnz. Apropiindu-m, n
cercam s m conving c sunt gata s folosesc pistolul. Folosirea
Sursei, la fel de periculoas, era mult prea riscant. i o mpu
ctur ar fi atras atenia, dar puteam spera c doar atenia
localnicilor.
Daemon s-a aplecat i s-a uitat pe vizor.
Ce naiba?

278

Jennifer L. A rmentrout

-C e ?
Parc mi s-a oprit inima.
El s-a uitat la mine peste umr.
E Paris - luxenul la care era cu Luc.
Mi-a trebuit o clip s-mi amintesc cine era... luxenul la
blond si frumuel care fusese cu Luc n club.
E prietenos?
O s vedem.
Daemon i-a ndreptat umerii i a deschis puin ua. Nu
vedeam nimic n afar de spatele lui gol i, dac ar fi fost s
rmn nepenit aa, mcar aveam la ce m uita.
Sunt surprins s ne vedem tocmai aici, a spus el.
Crezi c ar trebui s fii surprins? a venit rspunsul.
Spune-mi tu. De ce eti aici? i de ce nu te-a proiecta
direct n sptmna viitoare.
mi transpirase mna pe pistol. Daemon nu ar face asta cu
adevrat. Ba, stai. Ar face-o, orict ar fi de riscant.
Fiindc asta ar atrage prea mult atenia, a replicat Paris
cu voce calm. i, pe urm, nu sunt singur.
Probabil c Daemon a mai vzut pe cineva, fiindc umerii
lui s-au relaxat o fraciune de centimetru i s-a dat la o parte.
n fine, intr.
Paris a intrat n camer cu pasul lung i sigur. A aruncat o
privire spre mine i spre arma din mna mea.
Frumos tricou.
M-am uitat n jos, fiindc uitasem c sunt mbrcat cu tri
coul cu autostrada extrateretrilor.
Mersi.
Apoi a intrat i Archer, proaspt i curat. Nu semna de nicio culoare cu unul care i-a petrecut noaptea alergnd prin
deert. Suspiciunea m-a cuprins ca otrava unei buruieni. S-a
uitat la Daemon.
*

>

Origin

279

V-am ntrerupt cumva?


Daemon a nchis ua i a ngustat ochii.
Ce se ntmpl?
Archer a bgat mna n buzunar i a scos de acolo o cutiu
de sticl. I-a ntins-o lui Daemon.
Aici e fiola de LH-11. M-am gndit s te las pe tine s
faci onorurile. S-a uitat la mine: Ai de gnd s m mputi,
Katy?
Poate, am mormit eu, dar am lsat pistolul jos i m-am
aezat pe marginea patului. Unde ai fost?
Archer s-a ncruntat; n timpul sta, Paris se plimba prin
camer cu un rnjet dezgustat pe buze.
Pi, am fost destul de ocupat s deturnez jumtate de
armat de pe urmele voastre. Apoi, cnd m-am ntors s vin la
voi, am dat peste prietenul aici de fa.
Eu nu l-a considera prieten, a spus Daemon, venind
lng mine.
Paris i-a pus mna pe inim.
M rneti profund.
Daemon a dat ochii peste cap i a spus ncet:
Poi s lai arma acum, Kitten.
Oh. Am roit. Am ntins mna i am pus pistolul pe nop
tier, apoi m-am adresat lui Archer: i suntem datori cu o
mulumire pentru... pentru tot ce ai fcut.
Am ateptat puin, creznd c Daemon o s confirme i el.
Cnd am vzut c nu spune nimic, i-am dat una peste picior.
Mulumesc, a mormit Daemon.
Archer a zmbit amuzat i cred c era prima dat cnd l
vedeam zmbind cu adevrat. Am fost ocat s vd ct de t
nr prea cnd zmbea.
Nici n-ai idee ct de voios sunt s te aud, Daemon.
Pot s-mi nchipui.
>

>

'

Jennifer L. A rmentrout

280

Serios, i-am ntrerupt eu. Chiar i mulumim. N-am fi


reuit niciodat s scpm de acolo dac nu erai tu.
El a dat din cap.
Nu am facut-o doar pentru voi.
Poi s explici?
Paris s-a suit cu fundul pe comod i a pufnit. Slav Dom
nului c nu s-a rupt comoda cu el ca s-i ifoneze pantalonii
frumos clcai.
Voi chiar credei c lui Archer i-a plcut s stea la Daedalus i s dea exemplu de cum ar trebui s fie un origin perfect?
Presupun c nu. Daemon s-a aezat lng mine. i pre
supun c nici lui Luc nu i-a plcut, a adugat.
Paris a ridicat un umr ngust.
i presupun c nici ie nu i-a plcut s fii fctorul lor de
mutanti?
A, da, Nancy te iubea sincer. Archer i-a ncruciat bra
ele. Erai luxenul ei preferat, cel mai bun din toate timpurile.
Ci indivizi ai mutat n perioada asta scurt de timp? Oricum,
mai muli dect ali luxeni.
Daemon s-a ncordat.
Asta n-are nimic de-a face cu problema noastr. De ce
ne ajui i de ce eti cu Paris?
i unde e Luc? m-am bgat i eu, fiindc mi imaginam
c nu e prea departe nici el.
Paris a zmbit.
E pe aici.
Nu avem timp pentru prea multe ntrebri, dar pot s-i
ofer versiunea scurt i murdar, a spus Archer. i eram dator
lui Luc cu o favoare, i Paris are dreptate. Tu ai avut dreptate,
Katy. Dac eti la Daedalus nseamn c nu mai ai via. Ei
controleaz toate aspectele. Nu conteaz cum am fost creat, a
>

Origin

281

zis el i a ntins minile cu palmele n sus. Ceea ce conteaz,


ceea ce ntotdeauna conteaz, este s triesc.
De ce acum? a ntrebat Daemon, cu o not evident de
nencredere n voce.
i asta-i ntrebarea anului, nu? a intervenit Paris, zm
bind de parc ar fi luat nite tranchilizante sau ceva. De ce a
ales Archer chiar momentul sta ca s rite totul - viata lui,
atta via ct avea el.
Archer s-a uitat ntunecat la luxen.
Mersi, Paris, pentru completarea ta. Nu e uor s scapi
de la Daedalus. n afar de Luc si nc vreo civa, n-a reuit
nimeni. Da, a fi putut s fug de o sut de ori pn acum, dar
m-ar fi gsit. Mai aveam nevoie i de o diversiune.
Abia atunci mi-am dat seama.
Te-ai folosit de noi pentru o diversiune.
El a dat din cap.
Nancy i sergentul Dasher sunt acum mult mai preocu
pai s v gseasc pe voi. Nu mai sunt eu n capul listei lor de
prioriti.
ncordarea lui Daemon era evident i din postura pe care
o avea.
Nancy spunea c exist n lumea real origini care se
prefac c sunt fiine umane obinuite.
Sunt civa, a confirmat Archer. M ndoiesc c pot pune
probleme n clipa asta. Ei duc o via foarte vizibil, aa c n-o
s se apropie la mai mult de zece kilometri de noi.
Totui era ceva ce nu nelegeam.
De ce nu i-a cerut ie Luc LH-11? Ar fi putut s te as
cund undeva.
Paris a rs ncetior.
Crezi c n nebunia lui Luc exist si
5 raiune?
?

'

>

>

>

>

>

Jennifer

282

L. A rmentrout

Eu speram s fie, a mormit Daemon, trecndu-i mna


prin pr.
De fapt, ceva raiune exist. n afar de faptul c eu pu
team s rmn n continuare i s fac pe spionul pentru Luc...
i pentru ali civa, ca s-i in la curent cu ce se ntmpl, mai
era si chestia c eu tiam c au schimbat formula LH-11, iar
Luc asta voia, ultima versiune, Prometeu. Nu am fost niciodat
n preajma noului medicament. Niciunul nu avea acces. Pn
cnd v-au adus pe voi, i s-a adresat Archer lui Daemon. ntr-un
fel, a fost furtuna perfect pentru toat lumea. Dar nu tiu de
ce vrea Luc medicamentul.
Iar eu nici nu l-a ntreba, a adugat Paris, de parc ne-ar
fi avertizat.
M-am cutremurat cnd i-am auzit tonul, dar apoi m-am
gndit la ce mi spusese Archer.
i ceilali luxeni - cei despre care sergentul Dasher spu
nea c vor s preia controlul? Exist?
Archer a strecurat o privire spre Daemon.
Exist, iar biatul sta de lng tine se pare c i cunoate
pe unul dintre ei.
Ochii lui Daemon s-au ngustat.
ine-te departe de capul meu.
M-am ntors spre el.
Despre ce vorbete?
E ceva ce mi-a spus Ethan White. i aduci aminte de el?
m-a ntrebat i eu am dat din cap.
l vzusem la un moment dat pe btrnul luxen.
Cnd am plecat din colonie dup tine, mi-a zis ceva de
genul c Pmntul nu e al oamenilor pentru totdeauna, dar
nici nu m-am gndit la cuvintele lui, fiindc, s fim serioi...
or fi nite luxeni acolo care ar vrea s preia controlul, dar asta
nu se poate ntmpla.
y

'

Origin

283

Archer nu prea prea convins i nici eu nu eram, dar apoi


originul i-a lsat capul pe umr.
Vorbeti de lup...
O clip mai trziu, ua camerei s-a deschis. Daemon a srit
n picioare, cu ochii albi, iar eu m-am repezit la pistol cu inima
in gat.
A intrat Luc, n pas lejer, cu o saco de plastic i o cutie roz
n mn. Prul i era prins ntr-o codi, iar pe faa lui angelic
se ntindea un zmbet larg.
Bun, copii! a spus el vesel. V-am adus gogoi.
Am clipit uluit i m-am relaxat puin.
Doamne, Dumnezeule, am crezut c fac atac de cord din
cauza ta.
Sunt absolut sigur c am ncuiat ua, a mrit Daemon.
Luc a pus pe mas cutia cu gogoi, iar eu m-am uitat la ea
de parc acolo se gsea rspunsul la toate misterele vieii.
Iar eu sunt absolut convins c am reuit s intru. Salut,
Katy!
Am tresrit cnd mi-am auzit numele.
Salut, Luc...
Ia uite ce am eu. A bgat mna n saco i a scos un tri
cou din alea cu autostrada extraterestrilor. Acum putem fi
suflete-pereche.
Asta ar fi... hmmm, simpatic.
Paris s-a strmbat.
Chiar ai de gnd s pori tricoul la?
Da, chiar am de gnd. n fiecare zi din restul vieii mele.
Mi se pare ironic.
Ochii de ametist ai lui Luc s-au uitat prin camer i s-au
oprit din nou asupra mea.
Acum, cred c voi doi avei ceva pentru mine.
A

284

Jennifer. L. A rm entrout

Daemon a expirat adnc i a luat cutia de sticl, l-a arun


cat-o lui Luc, care a prins-o din zbor.
Ia-ti-o.
Putiul a desfcut caseta mic i ngust i a rsuflat uurat.
A nchis-o apoi cu mare grij i a bgat-o n buzunarul de la
spate al blugilor.
Mulumesc.
Am avut bnuiala c nici el, la fel ca Daemon, nu spune
prea des mulumesc.
Deci... ce facem mai departe? am ntrebat eu.
Pi..., a trgnat Luc. Acum o s nceap cu adevrat
rahatul. Daedalus n-o s se uite nici la timp, nici la vreo via
ca s pun mnuele lui lacome pe tine, Daemon. O s dea
oraul sta cu fundul n sus. Deja au nceput. Vor folosi orice
mijloace ca s te aduc napoi.
Daemon s-a ncordat.
Se vor duce dup familia mea, nu-i aa?
Probabil c da, a rspuns el. De fapt, mai mult ca sigur,
n fine!
Luc s-a ntors aa de repede spre Archer, nct originul a
fcut un pas n spate.
Am fcut rost de o main nou.
Nu, serios, a fcut Archer.
i e loc destul pentru toi cinci. Luc s-a ntors spre mine
i spre Daemon cu un zmbet care nu prevestea nimic bun.
Am o surpriz pentru voi, copii. Dar mai nti v-a sugera s
punei nite haine pe voi.
A luat sacoa i a scos de acolo un tricou pe care i l-a arun
cat lui Daemon. Era un tricou alb, simplu.
Eu i Katy artm adorabil n tricourile noastre cu auto
strada extraterestrilor. Pe tine ar arta stupid. Poi s-mi mul
umeti
5 mai trziu.
)

Origin

28S

M ntrebam cum naiba tia Luc c are i Daemon un tri


cou din alea.
i mncai naibii i nite gogoi. n ce ordine vrei voi.
Daemon s-a ncruntat, dar eu de-abia ateptam s mnnc.
M-am uitat n cutie. Gogoi glazurate. Preferatele mele.
Ce fel de surpriz? a ntrebat Daemon cu tricoul n
mn, fr s dea vreun semn c vrea s-l mbrace.
Acum, dac v-a spune, n-ar mai fi o surpriz. Dar tre
buie s plecm mai repede. Aa c mncai i strngei-v lu
crurile. Trebuie s ajungem n cteva locuri.
Daemon a expirat pe nas i s-a uitat la mine. tiam c nu-i
place deloc s fie tratat aa de Luc, dar eu eram cu gura plin
de delicii glazurate, aa c n clipa aia chiar nu aveam ce s
spun.
n cele din urm a dat din cap.
Bine, dar dac ncerci...
Da, tiu. Dac ncerc s v pclesc, o s gseti o moda
litate ca s-mi aduci o moarte lent i dureroas. Am priceput.
A fcut cu ochiul: M consider avertizat.
Apropo, a spus Archer, n timp ce Daemon s-a ntins
peste mine s-i ia o gogoa din cutie. Nu uita cutia de prezer
vative de pe jos.
M-am uitat repede pe podea. Era acolo, exact n locul unde
le lsase Daemon s cad cu o sear n urm. Fata mea a nceput s ard ca n focul iadului i era gata s m nec cu gogoaa,
n timp ce Daemon a nceput s rd.

DAEMON
Aa c nu am uitat s iau i prezervativele cnd am adunat cele
cteva lucruri pe care le aveam n sacoa cu extrateretri. Kat

286

J ennifer

L. A rm entrout

era nc mbujorat la fa i a trebuit s fac mari eforturi s n-o


mai tachinez pe subiectul sta. Am fost delicat cu ea, fiindc
arta aa de dulce cu tricoul la stupid i cu lapii ia ieftini de
plastic n picioare, strngnd la piept ppua-extraterestru.
Am luat-o de umeri cnd am ieit n lumina clar a soarelui
de august care strlucea deasupra deertului. Archer a trecut
pe lng noi i a aruncat o privire spre mna mea.
Frumoas sacos.
Taci din gur, am rspuns eu.
El s-a strmbat. Am trecut de colul motelului i am dat cu
ochii de maina noastr.
Bga-mi-a. Asta-i noua ta main?
Luc i-a aruncat tricoul cel nou pe umr i a btut uor cu
mna caroseria Hummerului negru.
Mi se potrivete. Aa mi place s cred.
Kat s-a uitat la main, dup ce i-a trecut ppua n mna
cealalt.
i ai venit cu distrugtorul sta de orae tocmai din
Virginia?
El a rs.
Nu, l-am mprumutat.
Mda, aveam impresia c mprumutul lui Luc era la fel ca
mprumutul pe care l fcusem eu cu maina lui Matthew.
Am trecut pe partea oferului i am deschis ua din spate pen
tru Kat.
Crezi c poi urca singur n tancul sta?
Mi-a aruncat o privire peste umr i eu am zmbit. Ea a
scuturat capul, s-a prins de bar i a urcat. Evident, fiind un tip
cruia i place s ajute, am sprijinit-o cu un impuls ntr-un loc
foarte potrivit. Kat a ntors capul rapid, cu obrajii mbujorai.
Uneori eti aa un mgar.
Am nceput s rd i am urcat lng ea.
>

Origin

287

i-aduci aminte c i-am spus c trebuie s m mngi.


Da, mi-aduc aminte.
S-i aminteti mai trziu.
M-am ntins peste ea i am tras centura de siguran nainte
s poat face ea vreo micare. Ea a oftat i a lsat minile jos.
tii, sunt n stare s-mi pun i eu centura de siguran.
Ce drgu, a spus Archer, din partea cealalt a mainii.
A urcat i el lng Kat.
Am motive s fac asta, l-am ignorat eu, cu mna pe
centur.
Ea i-a nbuit un geamt cnd am atins-o mai jos de sto
mac. I-am zmbit pervers i am fixat centura.
Ai neles acum?
Aa cum am spus, un mgar, a murmurat ea, dar ochii ei
cptaser o nuan cenuie mai deschis.
M-am aplecat spre ea i am srutat-o pe tmpl, apoi am
ridicat braul. Centura i permitea s se ghemuiasc la pieptul
meu.
Deci, asta e surpriza mea? am ntrebat. Cred c ar putea
s-mi plac.
Din scaunul de lng ofer, Luc a nceput s rd.
Nici vorb. Pe asta cred c o s-o pstrez eu.
Stai linitii i bucurai-v de drum, a spus Paris, por
nind maina. De fapt, e un drum destul de plictisitor. n afar
de indicatoarele simpatice cu extrateretri de pe autostrad i
vreo vac-dou, altceva n-ai ce vedea.
Mito, am zis i mi-am ntins picioarele.
M-am uitat la Archer. Btea cu degetele n genunchi, pe denimul tare al blugilor, i privea fix n scaunul din fa. Chiar nu
aveam ncredere n niciunul din maina asta, nu sut la sut.
Puteau foarte bine s ne duc napoi n Zona 51.
y

288

Jennifer

L. A rm entrout

Archer a ntors capul spre mine. N-o s te trdmy nici pe


tine, nici pe Katy.
Am ngustat ochii. Ii zic pentru ultima oar, iei din capul
meu.
Ar fi i greu s stau acolo. Ai un cap aa de mare.
A zmbit cu un col al gurii i a nceput iar s fixeze cu pri
virea scaunul din fa. i pe urm, cum te gndeti c a putea
s te duc napoi? Ai vzut ce am fcut ca s te scot de acolo.
Era ceva n ce spunea el. Dar ar putea s fie la fel de bine o
nscenare, cum a fost cu Blake. i el a fcut la fel.
Eu nu sunt Blake. i eu vreau s scap de ei lafel de mult ca i voi.
Nu am rspuns nimic la asta. Am ntors privirea spre fe
reastr si
am rprivit csuele
din oray si
indicatoarele alea cu
>
>
y
izvoarele trecnd n vitez pe lng noi, apoi au disprut i am
intrat pe autostrad, iar n jurul nostru nu era nimic n afar de
o ntindere ars de soare i civa boschei. Abia cnd am vzut
un alt indicator am nceput s m mai relaxez.
Las Vegas? Mergem s jucm poker i s vedem un spec
tacol la Flamingo? am ntrebat.
Luc a cltinat din cap.
Doar dac ii neaprat.
Nu m mpcm cu ideea c nu tiu nici unde mergem, nici
de ce. Eram tot timpul n gard, cu ochii la drum, s vd dac
se apropie vreo main dubioas. Dup vreo zece kilometri,
Kat a adormit; acum trecuser vreo dou ore jumate. I-am luat
ppua din brae, s nu cad pe podea. M buc aram c se mai
odihnete un pic. Avea nevoie de odihn.
De fiecare dat cnd se apropia de noi o main de poliie
m ncordam, la gndul c ar putea s ne trag pe dreapta
dintr-o multitudine de motive, de la furt de maini pn la de
zertare. Dar nu ne-a oprit niciuna. Nu s-a ntmplat absolut
nimic n drumul la nenorocit, n afar de nite discuii ntre

Origin

289

Luc i Paris, care ziceai c au o ceart n familie. Nu i nelegeam


deloc pe tipii tia. Dar, pe de alt parte, nu m nelegeam prea
bine nici pe mine.
n drumul la spre Vegas m-am gndit la o chestie absolut
ciudat. i neleg prin asta chiar o chestie dement - nu tiu
dac asta mi s-a ntmplat din cauz c eram n main cu doi
indivizi care puteau s intre n capul meu oricnd voiau, s tie
nite lucruri pe care a fi vrut s nu le afle nimeni.
Totul a nceput n clipa n care mi-am ntors privirea de la
fereastr i m-am uitat din ntmplare la piciorul meu. Mna
stng a lui Kat era strns pe coapsa mea. Am rmas uitndu-m aa la mna ei minute n ir. Ce era cu mna stng?
Era doar o mn, iar Kat avea o mn superb, i toate cele, dar
nu asta era.
Era ceva ce se pune de obicei pe mna stng, pe inelar.
Doamne, gndurile astea la mna stng i la inele m f
ceau s mi doresc s ies din main si
3 s fac vreo sut de ture
n jurul ei, dar s fiu cstorit cu Kat - cstorit? Creierul meu
se bloca la cuvntul sta, dar nu c ar fi fost groaznic. Nup,
nicidecum. Ar fi fost cumva... perfect.
Plnuisem de mult s-mi petrec restul vieii alturi de Kat.
Nu se punea vreo problem n legtur cu asta, nu era niciun
dubiu. O vedeam pe ea - i numai pe ea - n viitorul meu. De
cizia asta nu mi aducea fiori reci. Poate pentru c cei din spe
cia mea se mperecheaz destul de devreme, de obicei chiar
dup terminarea liceului, iar varianta noastr de cstorie nu
era aa de diferit de a oamenilor.
Dar eram tineri. Cu ca la gur, cum spunea Matthew.
Cum naiba ajunsesem s m gndesc la asta fix acum, cnd
viaa noastr era aa de dat peste cap? Poate tocmai faptul c
e totul haotic i te gndeti c ziua de mine s-ar putea s nu
mai fie, poate exact asta te face s te gndeti la asemenea
)

290

Jennifer

L. A rmentrout

lucruri? Te face s pecetluieti relaia, ca s zic aa. Nu voiam


s m gndesc la asta, dar era foarte posibil s nu mai avem doi
ani la dispoziie ca s ateptm.
Am ncercat s-mi scot din cap ideile astea, am strns-o
mai tare lng mine pe Kat i mi-am concentrat atenia asupra
drumului. Cnd au nceput s se vad zgrie-norii n depr
tare, am trezit-o ncet.
Hei, somnoroaso, ia uit-te pe geam.
Ea a ridicat capul de pe umrul meu i s-a frecat la ochi. A
clipit de cteva ori, s-a aplecat puin n fa i s-a uitat pe geam.
Uau... N-am mai fost la Vegas pn acum.
Luc s-a rsucit n scaun i a zmbit.
E mai frumos noaptea, cnd toate cldirile de pe Strip
sunt luminate.
Ea a avut o clip de ncntare, dar apoi s-a rezemat de scaun,
cu umerii czui. Orict de mult mi-ar fi plcut s-o scot n ora,
n-o s facem nicio vizit. Ar fi mult prea riscant pentru noi.
M-am aplecat spre ea, am srutat-o pe ureche i i-am spus:
Data viitoare. i promit.
Ea s-a ntors puin spre mine, cu ochii nchii.
O s-i aduc aminte de promisiunea asta.
Am srutat-o pe obraz i am ignorat privirea scruttoare a
lui Archer. Cnd am intrat n Vegas, Kat s-a ntins peste mine,
s vad tot. Probabil c palmierii de pe Strip nu erau ceva nou
pentru ea, dar corabia pirailor din faa hotelului Treasure Island nu era ceva ce vezi n fiecare zi.
Am naintat greu prin traficul aglomerat i, n mod normal,
n situaia asta mi-ar fi venit s-mi scot ochii de nervi, dar
acum nu mi se prea prea ru. Nu cnd o vedeam pe Kat op
ind, practic, pe picioarele mele, artndu-mi cldirile alea ce
lebre - Bellagio, Caesars Palace i turnul Eiffel din Paris.
Era un fel de paradis pentru mine.

Origin

291

Din pcate, paradisul meu avea i spectatori. La naiba.


Cnd ne apropiam de Vegas, am nceput s-mi pun ntre
bri n legtur cu faza aia cu surpriza, mai ales cnd am vzut
c Paris iese de pe drumul principal i intr pe o strad care
trecea pe lng un club i un teren imens de golf. Am mers mai
departe pe drumul la, departe de agitaia oraului. n zona
unde ajunseserm nu erau dect cteva vile izolate, apoi a ap
rut pe neateptate n faa noastr un zid nalt de vreo ase me
tri dintr-o gresie lucioas.
M-am aplecat n fa i am pus mna pe scaunul lui Paris.
n roca aia e i cuarit?
S fii sigur de asta.
Kat s-a uitat la mine i a fcut ochii mari cnd a vzut c
Paris ncetinete n faa unei pori de fier forjat acoperit cu bu
cele minuscule de cuar. Nu mai vzusem aa ceva.
Interfonul a prins via, iar Paris a spus:
Cioc-cioc.
Un bzit, apoi s-a auzit o voce de femeie.
Cine-i acolo?
Kat a ridicat o sprncean, uitndu-se la mine, iar eu am
ridicat din umeri.
Vaca bgcioas, a spus Paris, uitndu-se la Luc, care a
cltinat din cap.
Din interfon s-a auzit:
Vaca?
Muuuu! a fcut Paris, cu gura pn la urechi.
Kat a nceput s rd.
Archer i-a dat ochii peste cap i a cltinat din cap.
Din interfon s-a auzit un oftat.
Asta a fost o chestie idioat. Poarta se deschide. Ateapt
o secund.
Destul de penibil, am comentat eu.

292

Jennifer

L. A rmentrout

Paris a rs.
Am vzut asta pe internet. M-a fcut s rd. Mai tiu i
altele. Vrei s le auzi?
Nu.
Am refuzat n acelai timp cu Archer. Eram amndoi de
acord cu ceva. Ha. Ca s vezi.
Pcat. Paris a pornit maina dup ce porile au nceput s
se dea la o parte. Nici mcar nu era cea mai bun, a adugat.
A fost destul de bun, a spus Kat i, cnd m-am uitat la
ea, a zmbit. M-a fcut s rd.
Eti uor de impresionat, i-am spus eu.
Ea a vrut s m plesneasc peste mn, dar i-am prins-o
nainte de asta. Mi-am strecurat degetele printre degetele ei i
i-am fcut cu ochiul. A cltinat din cap.
Nu m impresionezi, a spus.
A fi putut s-o cred, dac n-a fi tiut mai bine.
Au trecut cteva secunde pn s-mi dau seama c inclusiv
drumul avea n el particule de cuar n asfalt. Prima cldire care
ne-a aprut n faa ochilor, o csu modest, ziceai c e stropit
cu cuar - pe acoperi, pe obloane, pe ua de la intrare.
Bga-mi-a.
Pentru c nu era n zon nicio formaiune natural de cuar,
l-au adus din alt p a rt:, ca s protejeze comunitatea luxenilor.
Nu tiai de asta?
Luc prea surprins.
Nu, am spus. Adic, nu fiindc am crezut c e imposibil
s foloseti aa cuarul, dar cred c a costat o groaz, i nici nu
tiam c exist aici o comunitate de luxeni.
Interesant, a murmurat Luc i i-a ncletat flcile.
Paris s-a uitat la el i eu n-am neles deloc ce nseamn
schimbul la de priviri.
>

>

Origin

293

Nici Daedalus nu tie, a spus Archer. Exact sub nasul lor.


Ascunztoarea perfect.
E o nebunie. Am cltinat din cap, n timp ce treceam pe
lng casele acoperite cu cuar - acum erau case mai mari. Cum
de n-am tiut nimic despre asta? Cunoti pe cineva aici, Luc?
El a cltinat din cap.
Nu chiar. Am nite... prieteni n Arizona, dar trebuia s
facem un popas aici. S mai treac vreo dou zile pn se mai li
nitesc lucrurile i autostrada n-o s mai fie aa de periculoas.
Deci mai departe mergem n Arizona? a ntrebat Kat, uitndu-se cnd la mine, cnd la Luc.
Luc a ridicat din umeri.
E doar o propunere. Acolo vrea s se duc Archer s stea
un limp, dar voi facei cum credei. Ai putea s acceptai ospi
talitatea mea, sau ai putea s-mi spunei s m duc dracului cu
ea cu tot.
Kat s-a ncruntat.
Pentru mine e totuna, a mai adugat el.
Kat a cltinat ncet din cap.
Nu pricep de ce i asumi attea riscuri ca s ne ajui pe noi.
Bun ntrebare.
Luc s-a uitat la ea peste umr.
Avem acelai duman, iar mai muli suntem mai puter
nici. Exact ca n filmele horror.
Am ncercat s-i simt pe luxenii care stteau n casele alea,
sau mai precis n spatele zidurilor nalte cu care erau nconju
rate casele. Nici nu-mi venea s cred - o comunitate ntreag,
despre care se presupune c Daedalus nu tie nimic i protejat
de arumi prin depozite de cuar.

294

Jennifer L. A rmentrout

Ha. i st mintea n loc.


n cele din urm am ajuns la un alt zid i n faa noastr s-a
deschis o poart. Casa, dac puteai numi cas cldirea aia
monstruoas, se ridica n fata noastr ca o vedenie.
Aici mergem noi? a ntrebat Kat.
Pe fata ei se citea uimirea.
E un palat.
Asta m-a fcut s zmbesc. Locul la era de-a dreptul ab
surd. Cred c avea cam 650 de metri ptrai, poate i mai mult,
trei etaje, cu o cupol n partea de mijloc i dou aripi laterale.
Ca i celelalte case, era fcut din gresie alb cu particule de
cuar n ea. i aici era un zid nalt care acoperea tot ce era n
spatele casei.
Paris a mers pe alee i a oprit maina n mijlocul spaiului
circular din faa treptelor. Chiar n centru era o statuie. Un del
fin. Ciudat.
Perfect, copii, hai s mergem! Luc a deschis portiera i a
cobort din main. Cnd a ajuns pe verand, s-a ntors ctre
noi: Nu vreau s mbtrnesc aici!
Am respirat adnc i am apucat-o pe Kat de mn.
Eti gata?
Da. Mi-a zmbit puin. Vreau s vd cum arat pe
dinuntru.
Am rs.
Pun toi banii pe o opulen absurd.
i eu la fel, a mormit Archer i a cobort.
Am cobort i noi i am trecut pe lng Hummer. De data
asta luase cu ea sacoa, n care bgase ppua-extraterestru, al
crei cap se iea printre mnere. Am strns-o de mn i ne-am
ndreptat spre scri, pregtit s vd Dumnezeu tie ce. Felul n
care zmbea Luc m cam ngrijora. Ai fi zis c...

Origin

295

Senzaia aia care mi nclzea ira spinrii mi era foarte cu


noscut, dar era imposibil. La fel i tresrirea aia de energie
care m-a fcut s scap mna lui Kat. Imposibil.
Am fcut un pas napoi n faa uii.
Kat s-a ntors, ngrijorat.
Ce este? Ce se ntmpl?
M uitam fix la u i nu puteam s articulez nimic. N-am
reuit dect s scutur o dat din cap. Aveam o senzaie de exal
tare dar i de oroare - i speram c e doar imaginaia mea. Kat
a venit lng mine i m-a luat de bra.
Ce e...
Ua roie s-a deschis i, cnd silueta aceea s-a desprins din
ntuneric, bnuielile mele s-au confirmat.
Venim tocmai aici dup voi ca s v salvm fundul, i voi
reuii s scpai singuri, a spus Dee i i-a proptit minile n
olduri, cu un aer mbufnat. Cum reueti tu s ne privezi de
glorie i de artificii, Daemon.
Luc i-a plesnit palmele una de alta.
Surpriz!

C apitolul 22
KATY
Daemon era absolut ocat i nu putea s spun nimic. i eu eram
la fel. Singurii care nu cscau ochii la Dee erau Paris i Luc. Pn
i Archer se uita la ea cu gura cscat, dar cred c asta nu avea
legtur cu ce nsemna apariia lui Dee pentru Daemon, ci mai
degrab cu frumuseea ei.
Iar Dee arta ca o zn, extraordinar de frumoas. Cu prul
ei negru i lucios care i cdea n valuri ondulate pe lng chi
pul exotic i cu ochii ia de smarald, era o minune. O versiune
mult mai delicat si mai feminin de Daemon si Dawson. ntorcea capetele tuturor - ale oamenilor, ale extraterestrilor, ale
hibrizilor i, se pare, i pe ale originilor.
Archer ziceai c l-a vzut pe pruncul Iisus n iesle sau ceva.
Dee a ieit apoi repede, cu obrajii rozalii pe care se scurgeau
lacrimi. Am reuit s m dau la o parte n timp util. S-a aruncat
asupra lui Daemon de la civa metri. El a prins-o i ea l-a
strns n brae.
Iisuse, a spus el, cu vocea nbuit de prul ei. Ce cutai
aici?

>

Origin

297

Tu ce crezi? a rspuns ea cu voce ngroat de lacrimi.


Trebuia s facem ceva. Dar ne-ai luat-o nainte ca de obicei,
mizerabilule.
Mi-am apsat pieptul cu minile, gata s ncep s plng, i
am vzut o alt siluet n prag. Am respirat adnc - nu-mi ve
nea s cred ct de schimbat era acum Dawson. Mai mplinit, cu
prul aranjat, fr scobiturile alea din obraji i fr umbrele
negre de sub ochi, era copia perfect a fratelui su.
Daemon a ridicat capul, de parc i-ar fi simit apropierea. A
micat puin buzele, dar nu a scos niciun cuvnt. Niciunul
dintre noi nu se ateptase s-i vedem aici. Ca i mine, probabil
c Daemon se gndea c era posibil s nu-i mai vad fraii
niciodat.
Dawson a traversat veranda i i-a aruncat braele n jurul
fratelui i al surorii lui. Stteau mbriai, cu capetele lipite
unul de altul. Daemon inea strns n mn tricoul lui Dee si
cu cealalt mn l strngea pe Dawson.
Are dreptate, a spus Dawson zmbind. Ce dracu, frate.
Vrei s fii mereu primul, aa-i?
Daemon l-a apucat pe frate-su de gt i i-a lipit fruntea de
a lui.
Idiotule, a spus el, rznd necat. Ar fi trebuit s tii asta.
M descurc n orice situaie.
A, da, stai, sunt suprat pe tine! Dee s-a desprins din
mbriare i l-a lovit n piept pe Daemon. Ai plecat aa, fr
s-mi spui niciun cuvnt? Nesimitule, tmpitule, prostule!
I-a mai tras una n piept.
Archer a strns puin din ochi i a spus ncet:
Frate, fata asta... d, nu se joac.
Hei! Daemon a apucat-o rznd de mn. nceteaz.
N-am vrut s-i faci griji pentru mine.

>

JENNIFER L. A r MENTROUT

298

Dar mi-am fcut griji, ticlosule! Nu m-ai lsat s te


opresc! Dee i-a dat la o parte buclele care i acoperiser faa i
a inspirat adnc. Dar te iert, fiindc vd c eti ntreg, i nu
ari prea ru, i eti aici, dar dac mai faci vreodat aa ceva...
OK, a spus Dawson i a luat-o pe sor-sa cu braul de gt,
nvrtind-o n loc. Cred c a priceput mesajul. Am priceput
cu totii.
Dee s-a eliberat din strnsoarea lui, a trecut indiferent cu
vederea peste Luc i Paris, s-a oprit o clip asupra lui Archer,
apoi s-a uitat din nou n jur. Eu rmsesem mai departe de ei,
lng un stlp. Pn n clipa aia, nici nu credeam c Dee m
observase.
ntr-o fraciune de secund a fost peste mine, gata s m
rstoarne. Uitasem cum erau mbririle ei. Pentru cineva
care avea corpul la de balerin, era ridicol de puternic. Iar
mbririle ei... n fine, de mult vreme nu mai primisem
mbriarea aia de urs. Am reacionat mai greu, fiindc m
luase prin surprindere, dar apoi am lsat sacoa din mn i
am mbriat-o i eu. Lacrimile mi se rostogoleau pe obraji i
am strns tare din ochi. Partea aia din mine care suferise pen
tru tot ce se ntmplase cu Dee ncepuse s se nclzeasc, i
cldura aia mi se mprtia acum n tot corpul.
mi pare aa de ru, a spus ea, cu vocea necat de plns,
mi pare aa de ru.
Pentru ce?
Tot nu-mi dduse drumul, dar nu m deranja.
Pentru tot - pentru c n-am vrut s vd lucrurile din
perspectiva ta, pentru c am fost aa de prins n durerea i
furia mea nct te-am abandonat cu totul. Pentru c nu ti-am
y
spus ct de dor mi-a fost de tine, nainte s...
nainte s fie prea trziu, voia s spun.
Mi-am nghiit lacrimile i am zmbit cu brbia n umrul ei.
y

Origin

299

Nu ai de ce s-i ceri scuze, Dee. Vorbesc serios. Nimic


din astea nu...
Ba da, conta. Moartea lui Adam conta.
E OK acum.
M-a strns mai tare i mi-a optit:
Sigur? Fiindc am fost foarte ngrijorat pentru tine i
Daemon i nu tiam ce...
Parc mi s-a rscolit tot trupul de spaima care nu m pr
sea deloc, dar m-am scuturat de ea. Nu era bine-venit acum,
nu n momentele astea de bucurie.
E OK.
Mi-a fost dor de tine.
Cteva lacrimi tot au nceput s mi se preling pe obraz.
i mie mi-a fost dor de tine.
OK. OK. Am impresia c deja ai nceput s-i consumi
rezerva de aer, a intervenit Dawson i a tras-o pe Dee de bra.
i cred c Daemon ncepe s fie gelos.
Pfui. E rndul meu acum s fiu cu Katy, a rspuns ea, dar
mi-a dat totui drumul.
Apoi a venit i Dawson. M-a mbriat i el, nu aa de n
cletat ca Dee, dar tare.
Mulumesc, a spus el ncet i tiam c n spatele acelor
cuvinte sunt foarte multe lucruri. Sper c tii c i sunt recu
nosctor pentru tot ce ai fcut.
Nu eram prea convins c pot s articulez ceva, aa c am
dat din cap.
OK. Acum chiar devin gelos, a spus Daemon i Paris a
nceput s rd.
Dawson m-a mai strns o dat n brae, repede.
i rmn dator pe via.
Voiam s-i spun c nu e nevoie. Oricnd i-a fi ajutat pe el
i pe Bethany, chiar dac a fi tiut c Blake ne ntinde o
>

Jennifer

300

L. A rmentrout

capcan. Mai ales acum, dup ce fusesem i eu la Daedalus,


nelegeam i mai bine ct de important era pentru el s-o scape
de acolo. Singurul lucru pe care l-a fi schimbat acum ar fi fost
poziia mea n tunelul la nenorocit de la Mount Weather.
Fratele lui s-a dat la o parte, n timp ce Daemon s-a apro
piat, a luat sacoa de jos i m-a apucat de mijloc. Dawson a
nclinat uor capul pe umr.
Ce-i cu ppua asta extraterestru?
Daemon s-a gndit c o s mi aminteasc de el, i-am
spus eu.
Spune-i ce nume i-ai pus, a zis Daemon i m-a srutat pe
cretet.
Inima mea a tresrit puin, apoi am roit.
Am botezat-o DB.
Dee s-a uitat la ppu peste umrul lui Dawson.
Cam seamn cu tine, Daemon.
Ha. Ha.
Am scos ppua din saco i am luat-o n brae. Nu tiu de
ce, dar ineam mult la ppua aia stupid.
E toat lumea gata s intrm? a spus Luc i s-a rsucit pe
clciele Conversilor lui. Mor de foame.
Dee a venit lng mine i am intrat mpreun n cas. A mai
aruncat o privire fugar spre Archer, care venea n spatele nos
tru. Dac eu am observat asta, a observat i Daemon. i, indi
ferent la ce s-ar fi gndit Dee n clipa asta, Archer trgea sigur
cu urechea.
Trebuia neaprat s-i spun lui Dee de chestia asta. i de fap
tul c Archer era, n fine, diferit de noi toi.
nuntru, n foaierul puternic luminat, era mai rece cu cel
puin zece grade, cu toate c prin cupola de sticl din centru
lumina soarelui intra nestingherit. n podea erau ncastrate
particule de cuar, aa c totul strlucea. n colurile ncperii
)

Origin

301

erau aezate nite plante mari cu frunze bogate, care parc mi


faceau poft de grdinrit.
S sap puin n pmnt... uau, de cnd nu mai fcusem asta?
Din ziua n care am plecat la Mount Weather? Mult prea mult.
Te simi bine?
-C e ?
M-am uitat n sus la Daemon si abia atunci mi-am dat
seama c m oprisem pe loc, fiindc toi ceilali erau deja pe
holul de lng foaier.
Da, m gndeam doar la grdin.
Am vzutpe faa lui o emoie. Pn s-mi dau seama despre
ce e vorba, el a ntors capul. Am ntins mna i l-am apucat de
marginea tricoului.
Dar tu? Cum te simi dup ce i-ai vzut pe Dawson i pe
Dee?
El i-a trecut degetele prin pr.
Sunt fericit c i-am vzut, dar... la naiba.
Am dat din cap, l nelegeam.
Nu vrei s fie i ei implicai cumva n toat povestea asta.
Nu. Deloc.
A fi vrut s i mai atenuez ngrijorarea, dar nu era nimic de
spus sau de fcut. M-am ntins spre el i l-am srutat pe obraz.
Mai mult dect asta nu puteam s fac.
El mi-a zmbit. A deschis gura s spun ceva, dar Dee a
intrat pe neateptate n foaier.
Cu un aer exasperat, i-a pus minile n olduri.
Hai, copii, mai avansai un pic. Sunt nite oameni n ca
mera mare care ar vrea s v salute. Nu tiu ce nseamn
camera mare, dar cu siguran trebuie s fie mare.
Doamne. Ce mult mi lipsise Dee.
Daemon a ridicat capul i i-a zmbit surorii sale.
Da, cred c deja tiu cine ne ateapt acolo.

302

Jennifer

L. A rm entrout

Cei care ateptau s ne salute nu erau alii dect Matthew,


Ash i Andrew Thompson. N-ar fi trebuit s fiu surprins s-i
vd. Toi - i Matthew, i Thompsonii - erau ca o familie. L-au
nconjurat ntr-o clip pe Daemon, inclusiv Dee i Dawson, i
nici nu l-am mai vzut din cercul lor.
Am stat deoparte i de data asta, fiindc era o reuniune de
familie - o binemeritat reuniune. Iar camera era cu adevrat
interesant. Covor oriental. Mai multe statui cu delfini. Mobil
decorat cu cuar. O canapea suficient de mare ct s ncap pe
ea toat familia Duggar1.
Luc s-a trntit pe un ezlong i a nceput s butoneze la te
lefon. Paris sttea pe lng el, ca o umbr zmbitoare. Archer
era ca i mine, pe margine, i cred c nu tia ce s fac, auzind-o pe Dee c ncepe iar s plng.
Pn i Ash plngea.
M ateptam s simt iar valul rece al geloziei cnd Daemon
a mbriat-o, dar nu l-am simit. n afar de faptul c am se
sizat c Ash poate face ca i plnsul s par elegant, n-am mai
avut sentimentul la inutil. Dac tiam bine ceva pe lumea
asta, era faptul c Daemon m iubete.
Matthew a fcut un pas nainte i l-a apucat pe Daemon de
umeri.
mi pare bine... mi pare bine s te vd.
i mie. Scuze pentru main.
M i ntrebam ce se ntmplase cu maina lui Matthew, dar
ntrebarea aia mi s-a blocat n nodul pe care l simeam n gt.
Uitndu-m la ei cum se strng n brae, mi-am amintit ct de
important era Matthew pentru ei, pentru toi. Era unicul tat
de care tiau ei.
1Famile care apare n reality-show-ul american 19 K id s
(n.red.).

a n d C o u n t in g

303

O r ig in

E greu, nu? m-a ntrebat Archer ncet.


M-am uitat la el ncruntat.
Iar eti n capul meu?
Nu. Dar i se citesc emoiile pe fa.
A. Am respirat adnc i m-am uitat iar la grupul celor
lali. Mi-e dor de mama, i nu tiu...
Am cltinat din cap, nici nu voiam s continui.
Dup ce grupul s-a dispersat, Matthew a fost primul care s-a
apropiat de mine. mbriarea lui era puin cam nendemna
tic, dar am apreciat-o. Apoi au aprut Ash i Andrew n faa
mea, iar eu m-am panicat puin. Niciodat nu fuseser fanii mei.
Ash s-a uitat la mine cu ochii ei de un albastru intens, care
acum erau roii de plns, i, fr ndoial, tricoul meu m-a n
scris pe via n galeria ei de ratai ai modei.
Nu pot s spun c mor de bucurie c te vd, dar mi pare
bine c eti n viat, oricum.
Era s m nec de rs.
Ce s zic... mersi?
Andrew s-a scrpinat n brbie, ncruntat.
Da, susin i eu ce a spus ea.
Am dat din cap, nu tiam ce s spun. Am ridicat minile i
am strns uor din umeri.
Ei, i mie mi pare bine s v vd, copii.
Ash a rs cumva nfundat.
Nu, nu-i pare bine, dar e OK. Serios, antipatia noastr
fa de tine nu mai e acum n capul listei noastre de prioriti.
Archer a fluierat ncetior i s-a uitat n alt parte, prefacndu-se foarte atent, ceea ce a atras atentia felin a lui Ash.
Era aa de frumoas, nct cred c puini i-ar fi rezistat.
Am fost salvat de saluturile penibile de o nou apariie.
Era o femeie cam de vrsta lui Matthew, vreo treizeci de ani,
nalt i subire, mbrcat ntr-o rochie de var alb, fr
*

>

'

>

304

Jennifer

L. A rm entrout

bretele, care i flutura n jurul gleznelor. Era frumoas ca un


top model, cu pr lung, blond.
Evident extraterestr.
A zmbit cald, mpreunndu-i minile. Brrile maronii
de bambus s-au ciocnit la mna ei cu un bufnet slab.
mi pare bine s vd c a venit toat lumea. Numele meu
e Lyla Mrie. Bine ai venit n casa mea.
Am murmurat un salut, n timp ce Daemon a traversat ca
mera i a strns mna femeii. Surprinztor, se descurcase mai
bine dect mine n situaia asta. Cine ar fi zis? Dar, vzndu-i
pe toi cei de acolo, nconjurat aa de oameni pe care cre
deam c nu i voi mai vedea niciodat, eram puin cam
copleit.
Eram fericit, dar i tulburat, i toate astea erau parc nve
lite ntr-un soi de presimire. Iat-ne aici, pe toi, la doar trei
sute de kilometri de Zona 51. Am ncercat s-mi scot din cap
gndurile astea i, n timp ce Daemon l prezenta pe Archer,
m-am aezat pe canapea cu DB n poal. Dee s-a aezat lng
mine, cu obrajii mbujorai de emoie. Eram sigur c o s n
ceap iar s plng.
Dawson s-a apropiat de Lyla.
Bethany se odihnete?
Bethany? Mi-am ascuit urechile. Evident c trebuia s fie i
ea aici, cu Dawson. Cu atia oameni n jur, nici nu m mai
gndisem la ea. Oare nu se simea bine?
Lyla l-a btut uor pe spate pe Dawson.
E bine. Trebuie s se odihneasc puin. A fost un drum
lung.
El a dat din cap, dar nu prea deloc linitit cnd s-a ntors
spre Daemon.
M ntorc repede. M duc s vd ce face.
>

O r ig in

30 S

Du-te, i-a spus Daemon i apoi s-a aezat i el lng mine.


S-a rezemat de perne i a ntins braul pe sptar. Deci... cum s-a
ntmplat toat povestea asta? Cum de ai tiut s venii aici?
Surioara ta drgla i fratele tu au venit la clubul meu
i m-au ameninat c i dau foc dac nu le spun unde eti, a
spus Luc, ridicnd ochii din telefon. Poveste real.
Dee s-a foit puin cnd Daemon s-a uitat urt la ea,
Ce? tiam c o s te duci acolo i c probabil el tie unde
eti.
Stai, a spus Daemon i s-a aplecat peste mine s se uite la
Dee. Ai terminat coala? Sper c ai terminat-o, Dee. Vorbesc
foarte serios.
Hei! Uite cine vorbete, Domnul N-Am Nicio Diplom.
Da, am terminat-o. i Dawson la fel. Bethany... nu s-a mai dus.
Era logic. Nu aveau cum s explice prezena ei acolo.
i noi am terminat, s tii. Ash a fcut o pauz, studiindu-i unghiile mov. Am simit nevoia s spun i eu asta.
Andrew i-a trecut mna prin prul lui blond, s-a strmbat
puin la sor-sa, dar nu a zis nimic. Archer prea c se chinuie
s nu zmbeasc - asta, sau poate se strmba la delfinul de
cristal de lng el.
i asta? a ntrebat Daemon, artnd cu un gest casa.
Lyla s-a rezemat de braul canapelei.
Ei, l cunosc pe Matthew din adolescen. Am inut leg
tura n toat perioada asta, aa c atunci cnd m-a sunat s m
ntrebe dac tiu vreun loc unde ar putea s stea, l-am invitat aici.
Daemon i-a lsat braele ntre genunchi i s-a uitat la
Matthew.
Nu ne-ai spus nimic despre asta.
Nu era nicio acuzaie n tonul lui Daemon, mai degrab ne
dumerire. Matthew a oftat.

306

Jennifer

L. A rm entrout

Nu e ceva de care s-mi plac s vorbesc i nu am crezut


c va trebui s povestesc vreodat. Pur i simplu, n-a venit vorba.
Daemon a stat un moment fr s spun nimic; prea c
ncearc s proceseze tot ce se ntmpl, apoi i-a trecut mi
nile peste fa.
Mi, copii, chiar n-ar fi trebuit s venii aici.
Lng mine, Dee a scos un geamt.
Eram sigur c o s ncepi cu asta. E periculos c suntem
aici, nelegem i noi asta. Dar nu puteam s stm deoparte
cnd ie i lui Katy vi se ntmpl asemenea lucruri. Ce-ar fi
spus lumea despre noi?
C nu gndii nainte de a face ceva? a sugerat Daemon
n glum.
L-am plesnit peste genunchi.
Cred c Daemon vrea s spun c nu vrea s fii n pericol.
Andrew a pufnit.
Putem s ne descurcm n orice situaie ne-ar pune ei.
De fapt, nu, nu putei, a spus Luc, apoi i-a lsat tlpile
pe podea, s-a ridicat n picioare i i-a bgat telefonul n buzu
nar. Dar uite care-i chestia. Ei erau deja n pericol, Daemon.
Undeva, n sinea ta, tiai si tu asta. Daedalus s-ar fi dus direct
la ei. S nu-i nchipui altceva. Nancy s-ar fi nfiinat imediat
la ua lor.
Muchii braelor lui Daemon s-au ncordat.
Asta am priceput, dar e ca i cum ar fugi din lac n pu.
Nu chiar, a spus Dawson din u. Avea n mn dou
portofele negre, pe care ni le-a nmnat, mie i lui Daemon.
Stm aici o zi-dou. Ne plnuim urmtoarea micare i unde
se va duce fiecare, apoi disprem cu toii. Asta avei n mn.
Puteti s v salutai noua voastr identitate.
>

C apitolul 23
KATY
Citeam pentru a treia oar numele meu i tot nu-mi venea s
cred. Mi se prea cunoscut de undeva.
Anna Whitt?
Dee s-a legnat un pic.
Eu am ales numele.
Parc mi aminteam ceva.
Tu ce nume ai, Daemon?
El a deschis portofelul i a rnjit.
Kaidan Rowe. Hmm. Are o rezonan deosebit.
Am rmas cu gura cscat i m-am ntors la Dee.
Ai luat numele dintr-o carte!
Ea a chicotit.
Am crezut c o s-i plac. i pe urm, Sweet Evil e una
dintre favoritele mele, i tu m-ai pus s-o citesc, aa c...
Nu m-am putut abine. Am izbucnit n rs, uitndu-m la
fotografia din actul meu. Era copia perfect a permisului meu
de conducere, numai c acolo erau trecute un alt stat i o alt

Jennifer

308

L. A rmentrout

adres. Sub el era permisul meu adevrat, cu numele Katy


Swartz, i cteva hrtii mpturite.
Doamne, ce dor mi era de crile mele. A fi vrut s le in
n mn, s le iubesc, s le strng la piept.
Am gsit asta n dormitor la tine, mi-a explicat Dee, b
tnd cu degetul n el. nainte de a pleca, m-am strecurat acolo
si ti-am luat nite haine si asta.
Mulumesc, am spus eu i am pus noul meu permis peste
cel vechi.
Dac m mai uitam mult la ele, ncepeam s fac o criz de
identitate.
Deci, cum, numele meu e dintr-o carte? s-a ncruntat
Daemon. i el avea vechiul permis, dar mai avea i un crd
bancar pe numele Kaidan Rowe. Mi-e i fric s ntreb despre
ce era vorba n cartea aia, a mormit. Sper c nu m-ai botezat
dup vreun magician sau vreun alt penibil.
Nu. E o carte despre ngeri, demoni, nefilimi i... M-am
oprit, vznd c toat lumea se uit la mine de parc a avea
trei ochi. Kaidan este personificarea dorinei animalice.
Ochii lui Daemon au nceput s strluceasc de interes.
Pi, mai potrivit de att nu se putea. M-a nghiontit cu
cotul, iar eu mi-am dat ochii peste cap. Nu? E perfect, a spus
ncntat.
Bleah, am fcut eu.
n fine, a spus Dawson, aezndu-se pe braul canapelei.
V-am transferat conturile pe noile voastre nume. V-am mai
pus acolo i acte de la coal, aa c, dei amndoi suntei repe
teni - a zmbit larg - niciunul nu va fi mai detept ca cellalt.
Toi ne-am luat o alt identitate.
Dar cum ai putut face asta? am ntrebat eu, care eram pe
dinafar n chestia asta cu actele false.
Luc a rnjit.
>

>

>

>

Origin

309

Printre numeroasele i deosebitele mele talente se nu


mr si falsificarea actelor si a documentelor.
M-am uitat fix la puti, ntrebndu-m dac o exista ceva
pe lumea asta pe care s nu poat s-l fac.
Nup, mi-a fcut el cu ochiul.
L-am privit printre gene.
Daemon frunzrea actele.
Frailor, mulumesc, serios. sta e un nou nceput. A ri
dicat ochii strlucitori din hrtii: E ceva.
Am dat din cap, ncercnd s nu m gndesc la ce pierdeam
eu cu noul nceput. De exemplu, mama. Trebuia s gsesc o
modalitate s-o vd.
Da.
Am mai rmas cu toii puin n camer i ne-am mai poves
tit cte ceva. Nimeni nu a adus vorba despre planuri, fiindc
sunt convins c niciunul dintre noi nu tia care va fi pasul
urmtor. Lyla mi-a prezentat casa ei superb, atunci cnd am
ntrebat-o unde e baia, care, apropo, era mare ct un dormitor
i avea perei interiori, de sticl.
Casa avea la parter mai multe camere dect ar fi avut nevoie
orice fiin uman. i se pare c Lyla nu avea pe nimeni, aa c
era singur n toat imensitatea aceea. Ne-a nsoit i Dee, i
cnd Lyla m-a bgat ntr-o buctrie deschis, cu o teras, Dee
m-a apucat de bra.
O s-i plac asta la nebunie, mi-a zis ea. Stai s vezi.
Lyla ne-a aruncat un zmbet peste umrul ei bronzat.
Cred c Dee i-a petrecut toat sptmna aici, fcnd
planuri s v elibereze, dar... chiar nu a gsit niciunul pe care
Matthew i cu mine s putem s le permitem s-l pun n apli
care fr s fie capturai.
Plin de curiozitate, m-am dus cu ele afar, acolo unde m
ateptam s gsesc o temperatur sufocant, ns m-am trezit
c intru ntr-o oaz.
y

>

310

Jennifer

L. A rm entrout

Doamne Dumnezeule..., am optit eu.


Dee s-a legnat pe clcie.
i-am zis eu c o s-i plac. E superb, nu?
N-am putut dect s dau din cap. De-a lungul unui zid stro
pit cu cuar erau o mulime de palmieri nu prea nali, care
umbreau tot spaiul. Era o zon dreptunghiular, cu un patio
mare, unde erau un grill, un loc de fcut focul i mai multe
ezlonguri. Pe lng alei creteau flori colorate i arbuti din
ia pe care i vzusem prin deert, dar care nu tiam cum se
numesc. Tot aerul mirosea puternic a iasomie i salvie. Spre
capt era un bazin cu bordur de piatr.
Era genul la de grdin pe care l vezi la televizor.
Cnd mi-a spus Dee c i place s grdinreti, mi-am
dat seama c avem ceva n comun. Lyla a mngiat uor frun
zele roii i galbene de croton. Cred c pasiunea ta pentru gr
dinrit s-a luat i la Dee. M-a ajutat i ea.
Mi-a fcut bine, a ridicat Dee din umeri. tii, te ajut s
nu te mai gndeti la prea multe lucruri.
Asta mi plcea mie la grdinrit. Era modalitatea perfect
de a-i goli mintea. Dup ce am inspectat totul, de la compost
pn la pietricelele de culoare neutr, am urmat-o pe Dee la
etaj. Daemon era jos, cu Dawson, Matthews i fraii Thomp
son. Avea nevoie de timpul sta petrecut cu ei. n plus, faptul
c eram cu Dee m umplea de ncntare.
Ua de la unul dintre dormitoare era nchis i mi-am ima
ginat c acolo e Beth.
Ce face Beth? am ntrebat.
Dee a ncetinit pasul, ca s mearg alturi de mine. A rs
puns ncet:
E bine, cred. Nu vorbete prea mult.
Este...
Uau. Cum voiam s ntreb asta fr s par insensibil?

Origin

311

Zdravn? mi-a sugerat Dee, fr s se strmbe. n anu


mite zile parc e mai bine, dar n ultimul timp e foarte obosit,
doarme o grmad.
Am trecut pe lng un ghiveci uria, plin de plante
curgtoare.
Nu cred c are vreo boal, am spus eu. Noi nu ne
mbolnvim.
tiu. Dee s-a oprit n faa unui dormitor din captul ho
lului. Probabil c a stresat-o mult cltoria asta. S nu m ntelegi greit, voia i ea s ne ajute, dar e foarte speriat.
Are tot dreptul s fie.
Mi-am dat la o parte cteva uvie de pr de pe fa i m-am
uitat n dormitor. Patul era destul de mare ct s ncap n el
cinci persoane i avea un morman de perne sprijinite de
tblie.
Deci sta e dormitorul nostru?
Ce? Dee s-a uitat fix la mine, apoi a cltinat din cap.
Scuz-m. Da. Pentru tine i fratele meu. A chicotit scurt. Uau.
Acum un an, Katy...
Am zmbit si eu.
Mai degrab mi-a fi bgat o furculi n ochi de mai
multe ori dect s stau n aceeai cas cu Daemon.
O furculi? Dee s-a dus la ifonier, rznd. Asta-i grav.
Este. M-am aezat pe pat i m-am ndrgostit pe loc de
fermitatea saltelei. Furculiele se folosesc numai n situaiile cu
adevrat grave.
Ea i-a prins prul ntr-o coad i a deschis ifonierul.
Am luat cte dou din fiecare - blugi, tricouri, rochii,
lenjerie.
Mulumesc. Serios. Asta - am artat spre mine - e tot ce
am. Ar fi plcut s m mbrac n sfrit cu ceva care mi apar
ine dup ce...
>

>

>

312

Jennifer L. A rm entrout

M-am oprit, n-avea niciun rost s mai continui. M-am uitat


prin camer s gsesc un alt subiect i am vzut o u.
Avem i baie personal?
Dap. Fiecare camer are baia ei. Casa asta te mboln
vete. Dee s-a estompat din faa ifonierului i a reaprut lng
mine, pe pat. i-e destul de greu s pleci dintr-o cas ca asta.
Eu nu eram aici dect de vreo cteva ore i deja voiam s-o
adopt.
Deci, unde te duci dup asta? Vii cu noi?
Ea a ridicat din umeri.
Sincer, nu tiu. nc nu m gndesc la asta, fiindc s-ar
putea s nu fie posibil s stm mpreun. Iar acas iese din cal
cul dintr-un milion de motive. Dee a fcut o pauz i s-a uitat la
mine. Toat lumea la coal a fost aa de... altfel, dup ce tu i
Daemon ai disprut. Cu toi poliitii i jurnalitii pe noi, oa
menii au devenit iar paranoici. Lesa, cel puin, a fost excedat,
mai ales dup ce s-a ntmplat i cu Carissa. E bine c are un
prieten. Acum tie c eu i Dawson am plecat din ora n vizit
la nite rude. Ceea ce e destul de adevrat.
Am lrgit puin gtul tricoului i mi-am adunat forele.
Pot s te ntreb ceva?
Normal. Orice.
Mama mea ce face?
Dee a stat puin pn s rspund.
Vrei s-i spun adevrul sau vrei s te linitesc?
E ru, nu?
Lacrimile mi-au nit aa de repede din ochi, nct a tre
buit s m uit n alt parte.
tii i tu rspunsul la asta. Dee m-a prins de mn i m-a
strns. Mama ta e tulburat. i ia de multe ori liber de la servi
ciu - cei de acolo sunt de acord cu asta. Foarte nelegtori, din
cte am neles eu. Nu crede c ai fugit cu Daemon. Poliitii

Origin

313

asta i-au spus n final, cnd nu au gsit nicio alt explicaie


pentru dispariia ta, a lui Daemon i a lui Blake, dar eu cred c
unii dintre ei tiu care e adevrul. Au venit mult prea repede cu
explicaia asta.
Am cltinat din cap.
De ce nu m surprinde? Daedalus are oameni peste tot.
Mama ta a gsit laptopul pe care i l-a luat Daemon. A
trebuit s-i spun c el i l-a luat. n fine, tie foarte bine c nu ai
f fugit nicieri fr laptop.
Am rs puin.
Mi se pare normal.
Ea mi-a strns din nou mna.
Totui
> mama ta e bine,' avnd n vedere circumstanele.
>
E foarte tare, Katy.
tiu. M-am uitat la ea. Dar nu merit nimic din toate
astea. Nu suport ideea c nu tie ce s-a ntmplat cu mine.
Ea a dat din cap.
Am stat de multe ori cu ea pn s plecm, stteam de
vorb sau o ajutam la ceva. Ba chiar i-am ngrijit grdina.
M-am gndit c poate aa compensez cumva nenorocirea asta
n care ai fost trt fr voia ta.
Mulumesc. M-am ntors cu fata la ea. Sincer ti multumese. C ai stat cu ea i c ai ajutat-o, dar s tii c nu m-ai
trt voi n situaia asta. OK? Nimic din toate astea nu s-a ntmplat din vina ta sau a lui Daemon.
I s-au umezit uor ochii i mi-a spus ncet:
Chiar crezi asta?
Sigur c da!
M-a scuturat un fior.
Dee, voi n-ai greit cu nimic. Toate astea s-au ntmplat
din cauza celor de la Daedalus. Ei sunt vinovai. Ei sunt responsabili. Nimeni altcineva.
>

>

>

314

Jennifer L. A rm entrout

Am fost aa de suprat. M bucur tare mult c spui asta.


Ash spunea c probabil m urti - ne urti.
Ash e o jigodie.
Dee a izbucnit n rs.
Cteodat, da.
Am oftat.
Aa de mult a vrea s existe o alt soluie dect fuga.
Da, si eu la fel. Mi-a dat drumul la mn si si-a desfcut
coada. Pot s te ntreb ceva?
Sigur.
Si-a muscat uor buza.
Ct de ru a fost?
M-am ncordat. Era singura ntrebare pe care n-a fi vrut s
mi-o pun, dar Dee atepta cu o expresie aa de nerbdtoare,
nct trebuia s spun ceva.
Unele zile au fost mai bune.
Pot s-mi nchipui, a spus ea comptimitor. Beth a po
vestit ceva odat. Zicea c acolo i faceau ru.
Am strns buzele, amintindu-mi.
Fac i asta. O grmad de lucruri fac i spun ei.
Ea a plit puin i au trecut cteva clipe de tcere.
Cnd veneam aici, Luc ne-a spus c tu ... c Blake a m u
rit. E adevrat?
Am respirat adnc. Probabil i spusese Archer.
Blake a murit. M-am ridicat i mi-am dat prul pe spate.
Nu e ceva de care s vreau s vorbesc... i nici de altele care
s-au ntmplat acolo. mi pare ru. tiu c eti doar ngrijorat.
Dar nu vreau s m gndesc la asta. M d peste cap.
OK. Dar dac o s vrei s vorbeti vreodat, tii c sunt
alturi de tine, da?
Am dat din cap i Dee a zmbit larg.
'

>

>

>

>

Origin

315

Deci hai s vorbim de lucruri mai frumoase. De exem


plu, despre specimenul la frumuel care a venit cu voi - cel cu
tunsoare militar?
Archer?
Da. E sexy. A zice S-E-X-Y.
Am izbucnit n rs i, odat pornit, n-am putut s m mai
opresc. Ea se uita la mine perplex, iar eu rdeam cu lacrimi.
Ce e? m-a ntrebat.
Scuz-m. Mi-am ters obrajii de lacrimi i m-am aezat
lng ea. Dar sunt absolut convins c Daemon ar face apoplexie dac ar auzi asta.
Ea s-a strmbat.
Daemon face apoplexie ori de cte ori sunt interesat de
cineva.
Ei, da, dar Archer e altfel, am nceput eu prudent.
De ce? Fiindc e mai mare ca mine? Nu poate fi cu mult
mai mare i, n plus, se vede c e un biat bun. i-a riscat viaa
s v ajute pe voi. Dar e o vibraie curioas pe care o simt n
preajma lui. Poate din cauza formaiei lui militare.
Mi-am nchipuit c acum ar fi momentul s arunc bomba.
Archer nu e o fiin uman, Dee.
S-a ncruntat puin mai tare.
Deci e hibrid? Destul de logic.
, nu. Este, n fine, ceva diferit. E ceea ce ei numesc un
origin - un copil provenit din relaia unui luxen i a unui
hibrid.
A stat o clip s proceseze, apoi a ridicat din umeri.
i? Eu sunt extraterestr. Nu am prejudeci.
Am zmbit i eram bucuroas c e interesat de un biat,
dup Adam.
Pi, mai e ceva. n locul tu a avea grij ce gndesc cnd
sunt n preajma lui.

316

Jennifer

L. A rm entrout

De ce?
Originii au nite abiliti cam ciudate, i-am explicat eu i
am vzut c face ochii mari. Pot s-i citeasc gndurile fr ca
tu s-ti dai seama.
Faa palid a lui Dee s-a fcut roie ca cireele.
O, Doamne.
Ce?
i-a dat cu palmele peste fa.
Pi, tii, tot timpul ct am stat n sufragerie nu am fcut
dect s-mi nchipui cum ar arta dezbrcat.
Dup ce mi-am pus o rochie dreapt de prosop care a trecut
testul nicio-cicatrice-la-vedere, am cobort i eu la Dee i la
ceilali. A urmat o cin extravagant, la care au fost nite fructe
delicioase, de care nu tiam nici mcar c exist, fripturi apeti
sante i gustoase, plus o salat aezat n cel mai mare castron
vzut vreodat de mine. Am mncat mai mult dect mi-am
imaginat c ar fi omenete posibil, inclusiv din poria lui Daemon de friptur la grtar. Bethany coborse i ea i, cnd ne
ntlniserm, m luase n brae. n afar de faptul c arta ex
trem de obosit, altfel prea destul de bine, iar apetitul ei riva
liza cu al meu.
Daemon i-a mpins cu degetul farfuria spre mine.
O s-i mnnci toat casa Lylei.
Am ridicat din umeri i am mai luat o bucat din kebabul
lui i am bgat-o n gur.
A trecut o groaz de timp de cnd n-am mai mncat o
mncare cu gust, care s nu fie servit n farfurii de plastic.
El a strns puin din ochi i imediat mi-a prut ru c am
spus asta.
Eu...
Mnnc att ct vrei, a spus el i s-a uitat n alt parte.
Vedeam cum i tresare muchiul obrazului.
>

317

O r ig in

Apoi mi-a mai pus n farfurie nite frigrui, o grmad de


struguri, cteva cotlete, aa de mult mncare, c, dac a fi
mncat-o pe toat, ar fi fost nevoii s m rostogoleasc de
acolo. Mi-am aruncat ochii n jur i m-am oprit asupra lui
Dawson. Prea... pur i simplu trist.
Am bgat mna pe sub mas i i-am strns genunchiul lui
Daemon. El a ntors capul spre mine; o bucl ntunecat i alu
necase pe frunte. I-am zmbit i cred c s-a simit mai bine,
fiindc am vzut c s-a mai relaxat.
i am mncat ct am putut de mult, cu gndul c i face pl
cere lui Daemon. Nu tiu exact de ce i facea plcere, dar spre
finalul cinei era iar Daemon cel fermector i uor rutcios.
Dup mas am ieit afar cu toii. Daemon i-a ntins fun
dul fericit pe unul dintre ezlongurile cu perne albe, iar eu
m-am aezat la picioarele lui. Discutam banaliti, toat lumea
avea nevoie de asa ceva. Luc, Paris, ba chiar si Archer stteau si
ei cu noi. Nici mcar Ash i Andrew nu erau aa de antisociali
ca de obicei.
Bine, cu mine nu vorbeau, dar interveneau i ei n discuie
de cte ori spunea ceva Daemon, Dawson sau Matthew. Eu nu
prea vorbeam, n principal fiindc eram mult prea atent la
Bethany i Dawson.
Erau aa de adorabili.
Stteau pe acelai scaun, Bethany pe picioarele lui Dawson,
cu capul cuibrit sub brbia lui. El o mngia tot timpul pe
spate. Din cnd n cnd, i optea ceva la ureche, iar ea zmbea
sau rdea ncetior.
Cnd nu m uitam la ei, m uitam la Dee.
i tot schimba locul, apropiindu-se tot mai mult de Archer,
care sttea de vorb cu Lyla. Numram minutele pn la m o
mentul n care va observa si Daemon.
I-a luat douzeci de minute.
*

'

>

318

Jennifer L. A rm entrout

Dee, a strigat-o el. Nu vrei s-mi aduci ceva de but?


Sor-sa a nlemnit la jumtatea drumului dintre msu i
groapa pentru foc. Ochii ei luminoi s-au ngustat.
Poftim?
Mi-e sete. Cred c ai putea s fii i tu o sor atent i s-i
aduci ceva de but bietului tu frate.
M-am rsucit spre Daemon i m-am uitat urt la el. El a ri
dicat din sprncene i i-a pus minile sub cap. M-am ntors
spre Dee.
S nu cumva s-i aduci.
Nici nu m gndeam, a replicat ea. Are i el dou picioare.
Daemon era de neoprit.
Atunci mcar vino s stai i tu cu mine.
Mi-am dat ochii peste cap.
Nu cred c am loc i eu pe ezlongul la, a spus Dee i
i-a ncruciat braele la piept. i orict de mult v iubesc eu pe
amndoi, nu vreau s stau chiar aa de aproape.
Acum Daemon reuise s atrag atenia tuturor asupra lui.
Dar pot s fac loc pentru sora mea, a insistat el.
-h. S-a rsucit pe clcie i a traversat patioul. A tras un
scaun lng Archer, s-a aezat i i-a ntins mna. Nu cred c
ne-am prezentat oficial, i-a spus.
Archer s-a uitat la mna ei subire, apoi pentru o fraciune
de secund la Daemon, dup care i-a strns mna.
Asa e.
n spatele meu, doi metri de extraterestru s-au ncordat.
Acu-i acu.
Eu sunt Dee Black. Sunt sora nesimitului cunoscut sub
numele de Daemon. I-a zmbit frumos i a adugat: Dar pro
babil c tii asta deja.
C e nesimit sau c e fratele tu? a ntrebat Archer ino
cent. Rspunsul e da la amndou.
T

Origin

319

M-a pufnit rsul.


Daemon scotea aburi.
Dar c sunt fratele carei va tbci fundul dac nu i dai
drumul la mn? Rspunsul e da i la asta.
Dawson, pe scaunul lui, a nceput i el s rd.
M-am trezit zmbind. Anumite lucruri nu se schimb nici
odat. Partea aia ultra-protectoare a lui Daemon facea ntot
deauna din el un tip insuportabil.
Nu-1 bga n seam, a spus Dee. Nu prea are abiliti de
comunicare.
Garantez eu pentru asta, am intervenit i eu.
Daemon m-a lovit uor cu piciorul n coaps i m-am uitat
la el. M-a privit intens i mi-a spus ncet:
Asta n niciun caz nu se va ntmpla.
Archer nc mai inea mna lui Dee, iar eu m ntrebam
dac face asta doar ca s-l enerveze pe Daemon sau fiindc i
face plcere. Daemon a deschis gura, gata s spun vreo ne
mernicie de-ale lui.
L-am strns de glezn.
Las-i n pace.
Exclus.
Mi-am strecurat mna pe sub blugi i m-am uitat n ochii lui.
Te rog?
Ochii lui ngustai deveniser nite fante luminoase.
Te rog frumos?
E i glazur?
Poate.
Pi altfel nu se poate, trebuie s fie o grmad de glazur.
S-a ridicat n fund cu o micare fluid, astfel nct genun
chii lui erau de-o parte i de alta a coapselor mele. Mi-a prins
mijlocul n brae i i-a pus brbia pe umrul meu. Am ntors
capul spre el. M-au trecut fiorii cnd mi-a srutat uor brbia.

320

Jennifer

L. A rmentrout

Am nevoie de mult zahr, a continuat el. Ce zici?


Las-i n pace i mai vedem, am rspuns eu, respirnd
cam ntretiat.
Mmm... M-a tras mai mult spre V-ul pe care l descriau
picioarele lui. mi propui o afacere foarte complicat.
Mi-a trecut prin minte ceva extrem de pervers i am roit.
Daemon s-a lsat puin pe spate, cu capul nclinat pe umr.
La ce te gndeti, Kitten?
La nimic, am spus eu i mi-am mucat buzele.
Nu prea convins.
Ai cumva gnduri impure despre mine? Sunt ocat.
Gnduri impure? am rs eu. N-a merge chiar aa de
departe.
Daemon mi-a atins uor lobul urechii cu buzele si iar m-au
trecut fiorii.
Eu a merge aa departe, ba chiar i mai departe.
Am cltinat din cap i mi-am dat seama c, n sfrit, Dae
mon nu mai e atent la Dee. mi era datoare. Nu c nu mi-ar fi
plcut s stau n braele lui Daemon i s-i simt tot corpul. Mai
ales cnd a nceput s se joace cu tivul rochiei mele i minile
lui mi atingeau coapsele. Dawson i Bethany au fost primii
care au plecat n camera lor. Au trecut pe lng noi, iar Beth
mi-a zmbit i mi-a spus ncet noapte bun. Dup ei au plecat
Matthew i Lyla, dei cred c n direcii diferite. Nici nu pu
team s-mi nchipui altceva. Mi se prea oribil, fiindc totui
Matthew mi fusese profesor.
Se lsase ntunericul, i atunci toat lumea a intrat, inclusiv
Dee i Archer. Cnd au intrat n cas, Daemon i-a lungit aa
de tare gtul dup ei, c am crezut c o s-i deurubeze capul,
dar nu avea ce s vad, oricum urcau amndoi la etaj.
Am decis s pstrez observaia asta pentru mine, dac nu
voiam s se repead dup ei.
>

>

Origin

321

n curte rmseserm acum doar eu i Daemon, uitndu-ne


la cerul plin de stele. Cum am rmas singuri, m-am suit n bra
ele lui i mi-am cuibrit capul sub brbia lui. El m sruta din
cnd n cnd pe frunte, pe obraz... pe nas, i fiecare atingere
de-a lui mai tergea cte un minut din cele pe care le petrecusem
la Daedalus. Srutul sta al lui chiar avea puterea de a schimba o
via. Nu c a fi recunoscut asta. i aa avea un orgoliu enorm.
Nu vorbeam, fiindc presupun c erau prea multe de spus i
n acelai timp nu era nimic de spus. Scpaserm din Zona 51
i n clipa aia eram n siguran, dar viitorul nostru era o mare
necunoscut. Eram cutai de cei de la Daedalus i nu puteam
rmne aici pentru totdeauna. Era mult prea aproape de Zona
51, iar locul sta era aa de populat, nct nu va trece mult pn
cnd oamenii vor ncepe s-i pun ntrebri. Luc avea LH-11
i noi habar nu aveam de ce este capabil sau de ce i-a dorit un
lucru att de volatil. Pe urm, erau hibrizii i luxenii ia din
complex i copiii ia... ciudaii ia de copii.
N-aveam nici cea mai vag idee ce o s fie de acum nainte
i intram n vrie numai dac ncercam s m gndesc la asta.
Ziua de mine nu era deloc sigur. Nici mcar urmtoarele ore
nu erau sigure. Cnd am avut revelaia asta, mi s-a tiat respi
raia i am nlemnit. Chiar i minutul urmtor era o necunos
cut, i nici mcar nu tiam dac va mai fi un minut urmtor.
Daemon m-a strns mai tare n brae.
La ce te gndeti, Kitten?
Am vrut s mint, dar n clipa aia nu mai voiam s fiu puter
nic. Nu voiam s m mai prefac c totul e sub control, fiindc
nimic nu era sub control.
Mi-e fric.
El m-a strns la piept i i-a lipit obrazul de obrazul meu.
I-am simit perii aspri ai brbii i am zmbit, n ciuda tuturor
problemelor.

322

Jennifer L. A rmentrout

Ar nsemna s fii nebun dac nu i-ar fi fric.


Am nchis ochii si mi-am frecat uor obrazul de obrazul lui.
Probabil c asta o s m umple de iritaii, dar merita.
i ie i-e fric?
Daemon a rs ncetior.
Mie, s-mi fie fric, pe bune? Nu.
Eti mult prea minunat pentru asta?
El m-a srutat n locul acela sensibil din spatele urechii, facndu-m s m nfior toat.
Ai nceput s nvei. Sunt mndru de tine.
Am rs.
Daemon a rmas nemicat, aa cum fcea de fiecare dat
cnd rdeam, apoi m-a strns aa de tare, nct am chiit.
Scuze, a optit el, frecndu-i nasul de obrazul meu,
dup ce a slbit puin strnsoarea. Am minit.
n legtur cu ce? C eti mndru de mine? am glumit
eu.
Nu, sunt absolut uluit de tine, Kitten.
Am deschis ochii si inima mea dansa dansul fericirii.
El a respirat ntretiat.
Am fost ngrozit tot timpul cnd tu erai acolo i eu nu
tiam unde. Am crezut c-mi ies din mini de spaim la gndul
c a putea s nu te mai vd niciodat sau c nu a putea s te
mai in n brae vreodat. Iar cnd n sfrit te-am vzut? Mi-a
fost groaz c nu te voi mai auzi vreodat rznd sau c nu i
voi mai vedea zmbetul tu frumos. Aa c, da, am minit, am
fost ngrozit. i mai mint i acum.
Daemon...
Mi-e groaz c n-o s pot s repar vreodat toate astea.
C n-o s reuesc s-i dau napoi viaa ta i...
Oprete-te, am optit eu, ncercnd s-mi stpnesc
lacrimile.
j

>

Origin

323

i-am luat totul - mama ta, blogul tu, viaa ta. i-am
luat aa de multe, nct ai ajuns s te bucuri c mnnci ceva
doar fiindc nu e pe o farfurie de plastic. i spatele tu... A
cltinat uor din cap, cu flcile ncletate. i n-am idee cum a
putea s repar toate astea, dar o voi face. O s am grij s-i ofer
un viitor care s-i plac. A respirat adnc, n acelai timp cu
mine: Promit.
Daemon, asta nu e...
mi pare ru, a spus el, brusc rguit. Asta... toate as
tea... sunt din vina mea. Dac as fi...
Nu spune asta. M-am ntors spre el, i-am prins obrajii n
palme, i rochia mi s-a ridicat la micarea asta. M-am uitat n
ochii lui strlucitori i i-am optit: Nu e vina ta, Daemon. Ni
mic din toate astea nu s-a ntmplat din vina ta.
Serios? a spus el ncet. Eu cred c din vina mea s-a n
tmplat toat chestia asta cu mutaia.
Puteai s faci asta sau puteai s m lai s mor. Aa c
mi-ai salvat viata. Nu mi-ai distrus-o.
El a cltinat din cap, iar prul ntunecat i s-a unduit pe frunte.
Trebuia s te in la distan de la bun nceput. Trebuia s
am grij s nu ajungi s fii rnit.
M durea inima auzindu-1.
Ascult-m, Daemon. Nu e vina ta. Eu nu a schimba
nimic din ce s-a ntmplat, ai neles? Da, s-au ntmplat nite
chestii urte, dar a face i acum la fel dac a mai fi n situaiile
alea. Sunt nite lucruri pe care mi-ar plcea s le schimb, dar
nu pe tine... n niciun caz pe tine. Te iubesc. Asta nu se va
schimba niciodat.
A inspirat cu gura deschis.
Mai spune o dat.
I-am mngiat cu degetul buza de jos.
Te iubesc.
y

324

J ennifer L. A rm entrout

El mi-a prins degetul cu buzele.


Si celelalte cuvinte.
M-am aplecat spre el i l-am srutat pe vrful nasului.
Te iubesc. Asta nu se va schimba niciodat.
El mi-a cuprins spatele n mini, una dintre ele a pus-o sub
omoplat, iar cu cealalt m-a prins de ceafa, cu ochii n ochii
mei.
Vreau s fii fericit, Kitten.
Sunt fericit, am spus eu, mngindu-i obrazul cu dege
tele. Tu m faci fericit.
A nclinat capul i mi-a srutat pe rnd toate degetele. Toi
muchii lui, pe care i simeam sub mine i n jurul meu, s-au
ncordat, apoi i-a lipit gura de urechea mea i a spus cu voce
profund:
Vreau s te fac cu adevrat fericit.
Inima mea s-a zbtut.
Cu adevrat fericit?
i-a cobort minile pe coapsele mele i le-a strecurat pe
sub rochie.
Extrem de fericit, nebunesc de fericit.
Mi s-a tiat respiraia.
Iar o iei razna cu adverbele.
Minile lui au urcat mai sus, iar eu am simit c m cu
prinde fierbineala.
i place la nebunie cnd o iau razna cu adverbele.
Poate.
A trasat cu buzele o linie fierbinte pe gtul meu.
D-mi voie s te fac extrem i nebunesc de fericit, Kat.
Acum?
Vocea mea a fost un chiit jenant.
Acum, a mrit el.
>

Origin

32S

M-am gndit la toi cei care erau n cas, dar buzele lui m
atingeau i mi se prea c trecuse o venicie de cnd m sru
tase ultima dat. M-a srutat mai apsat, punndu-i mna n
prul meu, i respiraia noastr s-a amestecat. Apoi mi-a cu
prins talia i s-a ridicat n picioare, cu picioarele mele strnse
n jurul lui.
Te iubesc, Kitten.
Un alt srut apsat i pasional mi-a rscolit trupul.
Si o s-ti art ct de mult te iubesc.
>

>

C apitolul 24
DAEMON
Am strns-o mai tare n brae, ateptndu-i rspunsul. Nu c
m ateptam s m refuze. Nu era asta. Voiam s m asigur c
e pregtit, dup toate cte se ntmplaser. Ultima dat nu era
nc pregtit, i nu fuseser doar farurile alea. Dac n-ar fi
fost pregtit, nu m-a fi suprat. M-a fi simit n al noulea
cer i dac a fi stat toat noaptea cu ea n brae.
Dar a fi avut nevoie de un du lung i rece.
Pentru c s o in aa n braele mele, cu prile moi ale
trupului ei lipite de prile tari ale trupului meu, era ca un test
de verificare a autocontrolului i m excita mai mult ca orice
pe lumea asta.
Kat a ridicat brbia, cu ochii la mine. Am vzut n ochii ei
tot ce am vrut s vd i tot ce aveam nevoie s tiu.
Da.
N-am mai pierdut nicio clip dup ce am auzit cuvntul
acela mititel. Dac fceam asta, dac a fi fost cu ea n toate

Origin

327

felurile n care a fi putut, n-ar fi ters toate lucrurile oribile


care s-au ntmplat, dar ar fi fost un nceput.
ine-te bine, i-am spus i i-am prins rspunsul optit cu
un srut.
Mi-a nconjurat gtul cu braele i eu i-am strns mai tare
coapsele. Cnd m-am micat, picioarele ei au alunecat puin i
eu mi-am nbuit un geamt. Eram i eu surprins de faptul c
voiam s-o duc n dormitor i nu mi-am mai dezlipit gura de
buzele ei. Am srutat-o. Am sorbit-o. Nu era de ajuns, nicio
dat nu mi-ar fi fost de ajuns.
Am dus-o n cas, trecnd prin camerele acelea care mi se
prea c nu se mai termin. Ea a rs ncetior cnd am rstur
nat ceva, care probabil costase o avere. Am gsit scrile i am
urcat fr s ne rupem gtul, apoi am nimerit dormitorul unde
dusesem mai devreme lucrurile noastre.
Kat s-a ntins, a bjbit cu minile prin aer pn a gsit
marginea uii, ca s-o nchid. I-am prins buza de jos cu dinii.
Am strns-o puin, i sunetul scos de ea mi-a aprins sngele.
Aveam s iau foc nainte de a ncepe ceva.
Mi-am desprins buzele de gura ei i m-am apropiat de pat.
Am vrut s dau la o parte cuvertura i cearaful de deasupra, ca
s ajung la lenjeria fin i moale, mai potrivit pentru Kat.
Ea m-a srutat pe gt, acolo unde pulsul meu se simea
bubuind.
D-le naibii de cearafuri fine.
Am aezat-o pe pat, micndu-m mai ncet dect ar fi vrut
corpul meu. Ea mi-a zmbit cumva timid, iar eu am ngenun
cheat n faa ei cu inima zbuciumat. Privirile ni s-au ntlnit.
Sngele pulsa puternic prin venele mele, facndu-m s-mi
simt fiecare prticic a corpului.

328

J ennifer

L. A rm entrout

Nu te merit.
Am spus asta fr s m gndesc prea mult. Era adevrat.
Kat merita o lume ntreag i mai mult dect att.
S-a aplecat spre mine i mi-a pus mna pe obraz, iar eu am
simit aceast atingere n fiecare celul din corpul meu.
Merii totul, a spus ea.
Am ntors capul i i-am srutat palma. Aveam s-i spun at
tea, dar cnd s-a ridicat n picioare i a dus minile la poalele
rochiei, inima mea s-a oprit i toate cuvintele au murit.
Kat i-a scos rochia i a aruncat-o pe podea lng mine.
Nu puteam s m mic. Nu puteam nici mcar s-mi pun n
micare plmnii. Era imposibil s gndesc cnd m uitam la
ea. M consuma cu totul. Cu nimic pe ea, n afar de o bucic
de material, cu prul revrsat n valuri pe umeri i pe piept,
sttea n picioare n faa mea, artnd ca o zei.
Tu... eti aa de frumoas. M-am ridicat ncet n picioare
i am vzut uoara roea de care era cuprins; am zmbit.
Eti aa de frumoas cnd roeti, am murmurat.
Ea a lsat capul n piept, dar eu i-am apucat brbia, obli
gnd-o s se uite n ochii mei.
Serios, i-am spus. Eti absolut superb.
Zmbetul ei dulce, aproape timid, a aprut iar.
Cu attea complimente o s reueti orice.
Am rs.
E bine de tiut, fiindc am de gnd s merg peste to t... i
s admir tot peisajul.
A roit i mai tare, dar mi-a prins tricoul n mini. L-am
scos eu mai repede dect ea. L-am tras peste cap i l-am arun
cat lng rochia ei. Am stat o clip aa, la doar civa centime
tri distan unul de altul. Niciunul dintre noi nu a mai spus
nimic. Aerul se umpluse de electricitate i mi se ridicase prul
de pe brae. Pupilele lui Kat au nceput s se dilate.

329

Origin

Am prins-o de ceafa i am tras-o ncet spre mine. Ne-am


lipit piepturile unul de altul, iar cutremurarea ei mi-a scurtcir
cuitat simurile. Buzele ei s-au desfcut la atingerea gurii mele;
degetele ei au gsit nasturele de la blugii mei, iar mna mea a
descoperit nurul subire legat pe oldul ei.
Am aezat-o pe pat i prul ei s-a mprtiat pe pern ca un
halou ntunecat. Ochii ei erau aproape nchii, dar puteam ve
dea uoara strlucire alb care radia din ei.
Privirea ei m facea s ard. Voiam s o ador. Simeam nevoia s fac asta. S-i ador fiecare prticic din corp. Am pornit
cu degetele de la picioare i am urcat ncet mai sus. Anumite
zone mi-au reinut mai mult atenia. Cum ar fi curbura grai
oas a piciorului ei sau zona sensibil din spatele genunchilor.
M-a ispitit rotunjimea coapselor i adnciturile de deasupra
lor m-au cucerit. Felul n care spatele ei se arcuia, respiraia ei
precipitat, degetele ei care m strngeau, toate astea m d
deau peste cap. Cnd am ajuns n fine deasupra ei, mi-am ae
zat minile de o parte i de alta a capului ei.
M uitam la Kat i m ndrgosteam de ea iar i iar. Cnd
mi-a zmbit, nu mi-am mai simit inima. Mi s-a prut c totul
capt sens atunci cnd a nceput s m ating. Nu m-am nde
prtat de ea dect cteva clipe, ca s mi pun protecia. Iar n
clipa n care nu a mai fost nimic ntre noi, cnd ateptarea a
luat sfrit, tot altruismul meu a disprut. Minile mele erau
lacome. Eu eram lacom i minile mele erau peste tot, iar dup
ele venea gura mea. Trupurile noastre se micau mpreun, de
parc am fi fost unii aa dintotdeauna. i cnd m uitam la ea,
la obrajii ei aprini, la buzele ei uor umflate, tiam c nicio
dat n viaa mea n-o s mai existe o clip mai frumoas i mai
perfect ca asta.
Eram beat de gustul ei, de atingerea ei. Nu se auzeau dect
btile inimilor noastre, apoi ea mi-a rostit numele, iar eu am
y

330

Jennifer

L. A rm entrout

explodat. Camera era scldat ntr-o lumin alb, licritoare;


nu-mi ddeam seama dac vine de la mine sau de la ea, dar
nici nu-mi psa.
Mult timp apoi nu am putut s m mic. La naiba, nu am
vrut s m mic. Nu cnd i simeam minile mngindu-m pe
spate, nu cnd i auzeam respiraia precipitat n urechile mele.
Dar greutatea mea o strivea, chiar dac ea nu se plngea.
M-am ridicat i m-am rostogolit lng ea. I-am mngiat
stomacul, oldurile, iar ea s-a ntors spre mine i s-a apropiat
asa de mult, nct din nou nu mai era nimic ntre noi.
A fost perfect, a murmurat ea cu o voce somnoroas.
Eu nc nu eram capabil s vorbesc. Numai Dumnezeu tie
ce mi-ar fi ieit din gur n clipa aceea, aa c am preferat s o
srut uor pe fruntea transpirat. Ea a suspinat de plcere, apoi
mi-a adormit n brae. Greisem mai devreme.
Nu era un moment mai frumos i mai perfect dect sta. i
voiam s am momente ca sta toat viaa.

KATY
Diminea, picioarele i braele noastre erau mpletite, iar
cearaful era rsucit n jurul coapselor mele. A trebuit s fac
nite eschive de ninja ca s ies din braele lui Daemon. Mi am
ntins minile deasupra capului i am suspinat fericit. Tot cor
pul m durea cumva plcut.
Mmm, asta-i sexy.
Am deschis repede ochii. Speriat i descoperit, am vrut s
trag cearaful, dar Daemon m-a prins repede de mn. Obrajii
mi-au luat foc n clipa n care i-am vzut ochii verzi ca pdurea.
Ce? a murmurat el somnoros. Acum te ruinezi? Chiar
nu vd sensul.

Origin

331

M nfierbntasem toat i parc m furnica pielea. Intr-un fel,


Daemon avea dreptate. Noaptea trecut nu fusesem deloc rui
noas, i totui. Lumina puternic a soarelui de diminea inunda
toat camera. Am tras cearaful din mna lui i m-am acoperit.
El s-a mbufnat i mi s-a prut ridicol c i aa mbufnat era
tot sexy.
ncerc s ntrein misterul, i-am spus eu.
El a rs, iar rsul lui mi-a dat fiori. A venit mai aproape de
mine si mi-a srutat vrful nasului.
Misterul e supraevaluat. Eu vreau s cunosc personal fi
ecare pistrui i fiecare rotunjime.
Cred c ai fcut asta azi-noapte.
Nuu. A cltinat din cap. Aia a fost doar o prim ntlnire
cu ele. Acum vreau s cunosc toate aspiraiile i visele lor.
Am rs.
E ridicol.
E adevrat.
S-a rostogolit pe o parte, a aruncat cearaful de pe el i s-a
ridicat.
Am fcut ochii mari.
Gol ca n ziua n care s-a nscut, sttea n picioare absolut
relaxat, fr niciun fel de apsare c era aa expus. A ridicat
minile deasupra capului i s-a ntins. Pieptul s-a bombat i
muchii s-au pronunat. Adnciturile de lng olduri s-au n
cordat, reinndu-mi privirea peste limita de decen.
n cele din urm am reuit s m uit mai sus. Privirile ni
s-au ncruciat.
tii, s-au inventat nite chestii care se numesc pantaloni.
Ar trebui s ncerci si
3 tu.
S-a ntors i mi-a aruncat un rnjet obraznic.
Ai fi distrus. Numai gndete-te cum ar fi s vezi asta n
fiecare zi de acum nainte.
3

332

Jennifer L. A rm entroui

Inima mi-a btut puin mai tare.


Fundul tu gol? Uau. nscrie-m i pe mine pe list.
A rs iar i a intrat n baie. Parc mi-era prea cald; am nchis
ochii. n fiecare zi? Cum ar fi, mereu?
Gndul sta mi-a adus n stomac fluturai fericii care nu
aveau nicio legtur cu goliciunea lui. S m trezesc mereu
lng Daemon, s m culc lng el n fiecare sear?
Am deschis ochii, fiindc am auzit ua de la baie. El se freca
la ochi, iar eu m-am trezit c m holbez iar la el, c m holbez
la propriu la anumite pri absolut nepotrivite. Ca atunci cnd
tii c nu trebuie s te uii undeva, dar ochii ti se duc exact
acolo, fr voia ta.
A lsat mna jos.
Am impresia c salivezi puin.
Ce? Nu-i adevrat.
Dar era posibil. Aa c mi-am tras cearaful peste ochi.
Un domn nu ar face o asemenea observaie nedelicat.
Eu nu sunt un domn.
A ntins mna i mi-a tras cearaful de pe fa. Am inut de el
ct de mult am putut, dar lupta noastr jucu nu a durat mult.
N-ai cum s te ascunzi. Te-am prins deja.
Eti napa.
Cel puin eu nu salivez ca alii.
A aruncat cearaful mai ncolo, pe pat. Privirea lui atent
m-a fcut s m ncordez.
OK. Poate acum salivez eu un pic.
Pn la micul dejun faa mea va arde complet.
Termin.
Nu m pot abine. S-a aplecat peste mine i s-a sprijinit
n mn, lng coapsa mea, iar cu cealalt mn mi-a mngiat
obrazul. Aa salivez eu mereu, a spus.
Am rs i l-am mpins.

Origin

333

Eti mult prea plin de tine.


-h. S-a aplecat pn s-a lipit de mine i coapsa lui s-a
strecurat ntre picioarele mele. Se sprijinea n mini, i mi
mngia gura cu buzele. Un srut?
M-am prins de braele lui i i-am dat un pupic rapid.
Poftim.
El a ridicat capul i s-a strmbat.
sta-i un srut pentru o bunic.
Ce? Vrei altul mai bun?
Am ntins gtul i l-am srutat ceva mai apsat.
Ce zici de sta?
Napa.
Nu-i frumos ce spui.
Mai ncearc, a spus el, ngustnd ncet ochii.
Respiraia mi se accelerase puin.
Nu tiu dac mai merii vreun srut dup ce mi-ai spus
c sta a fost napa.
A fcut o micare neateptat cu coapsele, care m-a fcut s
icnesc.
Mda, a spus el, sigur pe sine. Cred c merit un alt srut.
Da-da-da, merita. L-am srutat nc o dat, dar m-am oprit
nainte s devin prea pasional. Daemon s-a strmbat i eu am
zmbit.
Asta-i tot ce merii.
Nu sunt deloc de acord cu asta.
A trecut uor cu degetele pe braul meu, apoi pe coaste.
Atingerea lui, uoar ca un fulg, a continuat apoi pe abdome
nul meu i mai departe, mai jos. i n tot timpul sta se uita n
ochii mei.
Mai ncearc, a zis.
Cnd a vzut c nu m mic, a fcut o micare cu degetele
care a fcut ca inima mea s se zbat n piept. Am ridicat capul,

334

Jennifer

L. A rmentrout

m simeam ameit i aerian. I-am atins uor buzele cu gura,


l-am srutat iar, acordnd o atenie deosebit buzei de jos. Cnd
am vrut s m retrag, el i-a trecut braul pe dup gtul meu.
Nu.
Vocea lui era joas.
A fost doar un pic mai bine. Poate ar trebui s-i art eu.
M-am nfiorat sub intensitatea privirii lui. Tot corpul mi s-a
ncordat.
Poate ar trebui.
i mi-a artat - o, Doamne, nu mi-a artat el mereu? Noap
tea trecut fusese tandru i atent i absolut perfect, dar acum
era cu totul altceva, dar tot aa mi se oprea inima. n fiecare
srut, n fiecare atingere, era o not de disperare. Era un fel de
slbticie, care cretea cu fiecare respiraie. Daemon a venit
peste mine i apoi n mine, transformnd o scnteie ntr-un
foc mistuitor,9 care ardea necontrolat. Minile mele l ineau
strns, toat tensiunea pe care o simeam n mine s-a desctu
at, iar silueta lui a nceput s-i piard conturul.
Am rmas amndoi nemicai, parc o venicie. Coapsele
noastre erau nc lipite strns. Minile mele pe dup gtul lui.
Una dintre minile lui pe obrazul meu, alta pe mijlocul meu.
Chiar i cnd s-a rostogolit pe o parte, m-a tras i pe mine dup
el. Nu prea avea de ales. Eu nu i ddeam drumul. A fi vrut s
aps pe stop i s rmn toate aa - eu, lipit de el. Fiindc
tiam c n clipa n care ne vom ridica din pat i vom iei din
camera asta, va trebui s ne confruntm cu realitatea necunos
cut care ne atepta. Trebuia s stabilim nite lucruri foarte
grave. Trebuia s lum nite decizii pe care nu mai aveam cum
s le schimbm ulterior.
Dar apoi m-am gndit la faza aia cu fiecare zi - la pentru
totdeauna. Indiferent ce va fi, vom fi alturi. Asta mi-a dat
putere.
y

Origin

335

La ce te gndeti, Kitten? m-a ntrebat el, dndu-mi la o


parte prul de pe obraz.
Am deschis ochii si am zmbit.
M gndeam la chestiile pe care le avem de stabilit.
i eu la fel. M-a srutat. Dar nainte de asta cred c tre
buie s facem un dus si s ne mbrcm.
Am rs.
E adevrat.
i i-am spus pn acum ce mult mi place cum rzi? Nu
conteaz. O s-i mai spun o dat. mi place la nebunie cum rzi.
Iar eu te iubesc. Mi-am lipit buzele de gura lui i apoi m-am
ridicat n fund, nfurat n cearaf. S tii c duul e al meu.
Daemon s-a ridicat ntr-un cot.
Putem s facem du mpreun.
Da, i dup aia va trebui s mai facem un du dup du.
Am strns cearaful n jurul meu i m-am dat jos din pat. M
ntorc.
El mi-a fcut cu ochiul.
Te-atept.
y

DAEMON
Dac a f avut ndoieli pn acum n legtur cu perfeciunea
lui Katy, n clipa asta mi s-ar fi spulberat toate. A fcut du n
mai puin de cinci minute. Remarcabil. Nici mcar nu credeam
c e omenete posibil. De exemplu, un du scurt de-ale lui Dee
dura cincisprezece minute.
Apoi a ieit nfurat n prosop, tergndu-i prul. Cnd
s-a uitat spre pat, o roea dulce i-a cuprins obrajii.
Presupun c a fi putut s-mi pun ceva pe mine, dar atunci
a fi pierdut mbujorarea ei.

336

Jennifer

L. A rm entrout

Mi-am aruncat picioarele din pat i am pornit spre du.


Cnd am trecut pe lng ea, am ciupit-o uor de obrajii mbu
jorai. Ea a roit mai tare, eu am rs, iar ea a mormit ncet ceva
foarte nefeminin.
Baia era aburit i plcut. Am stat sub du, lsnd jetul de
ap s-mi biciuiasc faa, i m-am gndit la noaptea care a tre
cut i la dimineaa asta. Apoi gndurile mi-au fugit n trecut,
cnd am vzut-o pe Kat prima dat, atunci cnd venise la ua
mea s cear informaii. Chiar dac atunci nu am vrut s recunosc, din prima clip a pus ghearele pe mine, iar eu nu voiam
s si le mai ia de acolo.
Dup aia, creierul meu a nceput s descarce o groaz de po
veti. Mi-am adus aminte de faze pe care aproape le uitasem cum m-am certat cu Kat n grdina ei, fiindc nu voia s vin
cu mine la lac, atunci cnd Dee mi ascunsese cheile de la ma
in. De parc eu a fi avut nevoie de chei ca s m duc undeva.
i atunci tot asta voiam - s petrec puin timp cu ea. i mai erau
attea lucruri care mi veneau n minte. Cum se repezise ca un
ninja asupra arumului n seara cu balul. i riscase viaa pentru
mine, chiar dac nu eram pentru ea dect un idiot masiv. Dar
noaptea de Halloween? Era gata s moar pentru mine i Dee.
i eu a fi fost gata s mor pentru ea.
Acum ce avea s urmeze? Nu m gndeam unde ne ducem
sau prostii de genul sta, m gndeam c amndoi fcusem sa
crificii unul pentru altul i eram n continuare dispui s facem
sacrificii. M gndeam la pasul urmtor. M gndeam la dru
mul cu maina pn aici, cnd m holbam la mna ei stng.
Inima mea a avut o micare ciudat, ceva ntre panic i
excitare. Mi-am bgat iar capul sub jetul de ap. n pieptul meu
ncepuse s se adune ceva i n-am mai putut s neg realitatea.
Minile mi s-au ncletat fr voie pe faiana bii.
Rahat.
y

Origin

337

Ajunsesem ntr-adevr s m gndesc la asta? Da. Chiar mi


doream asta? La dracu, da. Era sta cel mai dement lucru la
care puteam s m gndesc? Clar. Asta avea s m opreasc?
Nup. Aveam senzaia c o s lein. Numai un pic.
Am stat la du mai mult de cincisprezece minute.
M comportam ca o feti.
Senzaia aia de panic/excitaie s-a accentuat i mai mult
cnd am nchis robinetele. Mna mi-a tremurat un pic i mi-am
ngustat ochii.
Trebuia s m gndesc serios la chestia asta.
Apoi iar m gndeam - pe cine vreau s pclesc? ntot
deauna cnd mi pun ceva n cap, asta i fac. Iar acum eram
hotrt. N-avea sens s o iau pe dup viin. N-avea sens s mai
atept. Era normal. Mi se prea absolut normal. i asta con
teaz - e singurul lucru care conteaz.
Eram ndrgostit de ea. O voi iubi mereu.
Mi-am nfurat un prosop n jurul alelor i am intrat n
dormitor. Kat sttea pe pat, turcete, mbrcat cu o pereche de
blugi i cu tricoul la al ei pe care scria BLOGUL MEU E MAI
BUN DECT VLOGUL TU. Dap, imaginea asta m-a hotrt
definitiv.
Deci, m-am gndit - am spus, gura mea lund-o naintea
creierului - sunt optzeci i ase de mii patru sute de secunde
ntr-o zi, corect? i o mie patru sute patruzeci de minute pe zi.
Sprncenele ei alctuiau acum o linie continu.
OK. Te cred pe cuvnt.
Exact aa e. Am btut cu degetul n cap. Am aici o groaz
de informaii inutile. n fine, m urmreti? ntr-o sptmn
sunt o sut aizeci i opt de ore. ntr-un an sunt n jur de opt
mii apte sute i ceva, i tii ce?
A zmbit.
-C e ?

338

Jennifer

L. A rmentrout

Vreau s-mi petrec toate secundele, minutele i orele as


tea cu tine.
ntr-un fel, parc nici nu-mi venea s cred c din gura mea
putea s ias ceva aa de siropos, dar era superb de adevrat.
Vreau ca toate secundele i minutele dintr-un an s fiu
cu tine. Vreau ca toate orele, din toate deceniile, s fiu cu tine,
oricte or fi ele.
Ea s-a uitat la mine cu ochii mari i pieptul i se zbtea ntr-o
respiraie precipitat.
Am mai fcut un pas i am pus jos un genunchi n faa ei,
aa, nfurat n prosop. Poate c ar fi trebuit s-mi pun nti
pantalonii.
Vrei si tu asta? am ntrebat-o.
Ea s-a uitat n ochii mei i a rspuns imediat:
Da. Vreau i eu asta. tii c vreau.
Bun, am zmbit. Atunci hai s ne cstorim.

C apitolul 2
KATY
Timpul s-a oprit n loc. Inima mea a ncetat s bat o clip,
apoi a nceput s sar. n burt ziceai c am pietre. M-am uitat
la el aa de mult timp, nct a ridicat o sprncean.
Kitten?
A lsat capul pe umr. uviele ude de pr i-au alunecat pe
frunte.
Mai respiri?
Mai respiram? Nu eram foarte sigur. Nu puteam dect s
m uit la el. Era imposibil s fi spus cuvintele alea. Hai s ne
cstorim. Afirmaia asta - fiindc eram convins c nu fusese
o ntrebare - era aa de neateptat, nct nlemnisem.
El a zmbit cu un col al gurii.
OK. Tcerea ta e mai lung dect am crezut eu c poate
s fie.
Am clipit des din ochi.
Scuze. Doar c... ce mi-ai spus adineauri?

340

Jennifer L. A rmentrout

El a rs cu poft i i-a strecurat degetele printre degetele


mele.
Am spus hai s ne cstorim
Am mai luat o gur de aer, i-am strns mna i inima mea a
mai fcut o sritur.
Vorbeti serios?
Mai serios ca niciodat, a rspuns el.
Ct ai stat n baie te-ai lovit cumva la cap? Fiindc ai stat
mult acolo.
Daemon a rs i mai tare.
Nu. Ar trebui s m simt jignit de ntrebarea asta?
Am roit.
Nu. Doar c... tu vrei s te cstoreti cu mine? Adic, s
ne cstorim de-adevratelea?
Exist mai multe feluri de cstorie, Kitten? ncepuse iar
s zmbeasc. Nu va fi o cstorie legal, fiindc avem amn
doi acte false, deci, ntr-un fel, n-ar fi o cstorie real, dar
pentru mine ar fi - pentru noi. Vreau s facem asta. Chiar
acum. Nu am un inel, deocamdat, dar i promit c o s-i iau
unul potrivit cnd lucrurile... se vor termina. Suntem n Vegas. Nu e loc mai potrivit dect sta. Vreau s m cstoresc cu
tine, Kat. Azi.
Azi?
Vocea mea a semnat cu un chiit. Am crezut c lein.
Da. Azi.
Dar suntem...
Suntem prea tineri, dar, chiar se punea problema aa? Eu
aveam optsprezece ani, mai aveam puin i faceam nouspre
zece. ntotdeauna m gndisem c pe la douzeci i ceva de ani
o s-mi pun pirostriile, numai c viitorul nostru era aa de ne
sigur. i nu m refer la nesigurana obinuit, cu care se

Origin

341

confrunt oamenii obinuii n mod normal, cnd nu tii ce-i


rezerv viitorul Noi fceam parte din procentul la nenorocit
de oameni pentru care nimic din ce se ntmpl nu e n favoa
rea lor. Dac nu reueam s ne ascundem i ne prindeau iar,
m ndoiam c de data asta cei de la Daedalus ne vor mai per
mite s stm mpreun. Asta dac am reui s rmnem n
via. Nu aveam garania anilor n care am fi putut s ne eva
lum relaia.
Dar ce? m-a ntrebat el ncet.
Nu eram convins c avem nevoie de mai muli ani ca s ne
dm seama dac vrem s fim mpreun. Chiar n secunda asta
tiam bine c vreau s-mi petrec toat viaa alturi de Daemon, dar nu era aa de simplu. Cred c mai era ceva care a
precipitat aa decizia lui.
El mi-a strns mna.
Kat?
Inima mi btea nebunete. Aveam senzaia c sunt ntr-un
carusel.
Vrei s faci asta fiindc te gndeti c ziua de mine s-ar
putea s nu mai fie? De-asta vrei s te cstoreti cu mine?
Pentru c alt ocazie s-ar putea s nu mai existe?
El s-a retras puin.
A putea s spun c asta nu a contat deloc n decizia
mea? Nu. Conteaz i asta. Dar nu e singurul motiv, nu e nici
mcar un motiv important pentru dorina mea. Poate mai de
grab un catalizator.
Un catalizator, am optit eu.
A dat din cap.
O s fac tot ce-mi st n putere s nu se ntmple nimic
ru. O s fac tot posibilul s avem timp s facem tot ce ne do
rim, dar nu sunt att de tmpit ct s nu-mi dau seama c e

342

Jennifer L. A rmentrout

posibil s se ntmple ceva care s nu depind de mine. i, la


dracu, nu vreau ca atunci s m uit napoi i s-mi par ru c
am scpat ocazia s te fac a mea, s-i art c ntr-adevr vreau
s-mi petrec toat viaa alturi de tine. S m gndesc c am
ratat o sans.
Mi s-a pus un nod n gt i parc nu mai aveam aer. Lacri
mile mi ardeau ochii.
Vreau s m cstoresc cu tine fiindc te iubesc, Kat. Te
voi iubi mereu. Asta n-o s se schimbe azi sau peste dou sp
tmni. O s fiu la fel de ndrgostit de tine ca azi i peste do
uzeci de ani... Mi-a lsat mna, s-a ridicat puin i mi-a prins
obrajii n palme. De-asta vreau s ne cstorim.
Mi se umpluser ochii de lacrimi i cteva au nceput s se
preling pe obraji. El le aduna pe rnd cu degetele lui.
Lacrimile astea sunt de bine sau de ru?
Sunt... ai spus ceva aa de frumos. Mi-am ters obrajii,
m simeam ca o nevrotic surescitat n pragul unei crize. i
chiar vrei s ne cstorim azi?
Da, Kat. Chiar vreau s ne cstorim.
nfurat n prosop?
A dat capul pe spate i a rs cu poft.
Poate mi pun ceva pe mine.
n cap mi se nghesuiau o grmad de gnduri.
Si unde?
Sunt o mulime de locuri n Vegas.
Dar e prudent s ne ducem acolo?
El a dat din cap.
Eu aa cred, dac ne micm repede.
O cstorie rapid n Vegas? Aproape mi venea s rd la
gndul c o s fim doar unul dintre nenumratele cupluri care
veneau la Vegas s se cstoreasc. Parc mi mai revenisem
)

Origin

343

din amoreal acum, cnd m gndeam la ct de... banal e


chestia asta.
Cstoria.
Inima mea a fcut un salt n piept.
Dac nu te simi pregtit, e OK. Nu e obligatoriu s-o
facem, a spus el, cu ochii n ochii mei. N-o s m supr dac tu
crezi c nu e momentul potrivit, dar am s te mai ntreb o dat.
Nici mcar nu trebuie s spui nu. Dac nu vrei, nu spui nimic.
OK? A luat o gur de aer: Vrei s m faci cel mai fericit nemer
nic de pe Pmnt cstorindu-te cu mine, Katy Swartz?
Respiram ntretiat. Tot corpul mi se ncordase. Nu mi
imaginasem niciodat aa o cerere n cstorie. De cte ori m
gndisem la asta, nu avusesem n minte vreun prosop, n
schimb era vorba de o perioad lung de logodn, de planuri
de nunt, de rude i prieteni care s fie lng m ine...
Dar l iubeam pe Daemon. i, aa cum spusese i el, l voi
iubi i mine, i peste douzeci de ani. Asta nu avea s se
schimbe. Emoiile prin care treceam erau foarte complexe, dar
rspunsul era simplu.
Am tras aer n piept, i aveam impresia c e prima oar
cnd respir.
Da.
El s-a uitat la mine uluit.
-D a ?
Am dat din cap cu putere, ca o foc.
Da. M cstoresc cu tine. Azi. Mine: Cnd o fi.
S-a ridicat n picioare ntr-o fraciune de secund i m-a
luat n brae. M inea strns, picioarele mele atrnau la civa
centimetri deasupra podelei, i m-a srutat. Srutul acela era o
dovad mai solid dect orice certificat.

344

Jennifer L. A rmentrout

M-am ndeprtat de el, ca s respir, cu minile pe umerii


lui. S-a uitat la mine cu o expresie de ncntare i corpul lui a
cptat acea strlucire alb, superb. Am zmbit.
Pi, s nceap spectacolul.

DAEMON
Nu am lsat-o pe Kat s-i schimbe tricoul. Aveam o slbiciune
pentru tricoul la. n fond, cu el era mbrcat cnd am v
zut-o prima dat, i aveam impresia c i se potrivete foarte
bine.
Cu senzaia c am urcat Everestul ntr-o secund, mi-am
pus rapid o pereche de blugi i un tricou. OK. Poate nu chiar
rapid. Eram mereu distras de buzele lui Kat, fiindc buzele ace
lea spuseser da, i asta le-a transformat brusc n ceva de care
nu puteam sta departe.
Cnd am cobort, erau umflate. nc era devreme, numai
Lyla se trezise. I-am cerut fr nicio jen s-mi mprumute
maina, fiindc nu aveam de gnd s-o plimb pe jos pe Kat prin
Vegas. Ea mi-a oferit imediat cheile de la Jag, dar eu am prefe
rat Volkswagenul pe care l-am vzut n garaj lng celelalte
dou maini ale ei. M mncau palmele s conduc un Jaguar,
dar ar fi atras prea multe priviri asupra noastr.
Sincer, nu credeam c o s avem probleme. Ultimul loc n
care ne-ar cuta cei de la Daedalus ar fi o cas unde se oficiaz
cstorii, dar pentru orice eventualitate mi-am luat nfiarea
tipului pe care l ntruchipasem i la motel, iar pentru Katy am
fcut rost de o plrie cu boruri largi i nite ochelari de soare.
Art ca o imitaie de vedet, a spus ea, uitndu-se n
oglinda lateral. S-a ntors spre mine. Tu ari destul de bine.

Origin

34S

M-am strmbat.
Nu tiu dac ar fi cazul s m deranjeze remarca asta.
Ea a chicotit.
tii c Dee o s ne omoare.
Ne hotrserm s nu spunem nimnui. Mai ales c
Matthew ar fi avut probabil ceva de obiectat, Dee ar fi luat-o
razna, iar eu, sincer, voiam s facem asta singuri. Era momen
tul nostru. Mica noastr bucat de plcint pe care n-o mpr
eam cu ceilali.
O s-i treac, am spus eu, convins n sinea mea c e des
tul de improbabil.
Mai degrab puteam s m atept c va vrea s m omoare
fiindc nu a luat i ea parte la asta. Dup ce am ieit din alee pe
oseaua principal, am btut-o pe Kat pe coaps.
Un moment important, nu? Dup ce se va termina toat
mizeria asta, dac vrei nunt de-aia mare, cu tot tacmul, o s-o
facem. Trebuie doar s-mi spui.
Si-a scos ochelarii ia imeni de la ochi.
O nunt mare cost o groaz de bani.
Iar eu am o groaz de bani pui deoparte. Suficient ct s
nu ducem lips de nimic pn cnd se va clarifica situaia, aa
c e arhisuficient i pentru o nunt.
Ea a cltinat din cap.
Nu vreau nunt mare. Te vreau doar pe tine.
Eram gata s opresc Volkswagenul i s tabr asupra ei chiar
acolo.
ine totui minte asta, n caz c te rzgndeti mai trziu.
Voiam s-i ofer totul - un inel care s-i trag degetul n jos cu
greutatea lui i o nunt mai tare ca toate nunile din lume. Niciuna din astea dou nu era posibil acum - i trebuie s recu
nosc c m excita faptul c prea s nu-i pese de toate astea.
y

>

>

346

Jennifer L. A rmentrout

OK. Cam tot timpul eram excitat n preajma ei, dar nu asta
e ideea.
tii unde mi-ar plcea s m cstoresc? S m csto
resc. Uau. Nu-mi vine s cred c am spus asta. n fine, a zis Kat,
cu ochii strlucindu-i pe sub borurile plriei. Vreau la bise
rica aia mic - aia unde se duce toat lumea care vrea s se
cstoreasc la Vegas.
A trebuit s m gndesc un pic.
Adic The Little White Wedding Chapel? Aia din Marea
mahmureal?
Kat a rs.
E trist c aa ajungi s afli de existena unei biserici, dar, da,
aia. Cred c sunt vreo dou n Vegas. Ar trebui s fie perfect. Nu
cred c o s fie nevoie de altceva n afar de acte i de tax.
M-am uitat la ea zmbind.
Dac asta i doreti, asta vei avea.
Nu ne-a luat prea mult s intrm n ora i s ne oprim la unul
dintre info-chiocurile alea pentru turiti. Kat a srit repede din
main i a luat un bra de brouri. Una dintre ele era cu capela.
Se pare c nunile improvizate erau n mare vog. Logic.
Trebuia s facem rost de o autorizaie pentru cstorie.
Ea s-a ncruntat.
Nu vreau s-o facem sub o identitate fals.
Nici eu. Am oprit n faa judectoriei i am lsat motorul
pornit. Numai c e prea riscant s folosim numele noastre re
ale. Pe urm, vom avea nevoie de un certificat de cstorie pe
numele alea pe care le vom folosi. Dar noi doi vom ti
adevrul.
Ea a dat din cap i a pus mna pe mnerul portierei, apoi a
lsat-o jos.
Ai dreptate. n fine, hai s mergem.

Origin

347

Hei, am oprit-o eu. Eti sigur, da? Sigur vrei asta?


Ea s-a ntors spre mine.
Absolut sigur. Vreau s-o facem. Sunt doar emoionat.
S-a aplecat spre mine, a ntins capul i m-a srutat. Borul
plriei mi-a atins obrazul.
Te iubesc. i cstoria... mi se pare normal.
Am expulzat tot aerul din plmni.
Asa e.
aizeci de dolari mai trziu, ineam n mn autorizaia de
cstorie i eram n drum spre capela de pe Boulevard. ntru
ct actele noastre false aveau fotografiile noastre reale, dup ce
am parcat maina a trebuit s-mi reiau nfiarea normal.
Tot drumul am stat cu ochii n patru dup indivizi suspeci.
Problema era c la momentul la mie mi se prea toat lumea
suspect. Cu toate c era aa de devreme, strzile erau deja
pline de turiti i de oameni care se duceau la lucru. tiam c
oriunde ar putea s fie ageni sub acoperire, dar m ndoiam c
vreunul dintre ei va fi mbrcat ca Elvis sau se va ascunde
ntr-o capel.
Cnd a aprut n faa noastr indicatorul ctre capel, Kat
m-a strns de mn. Inimioara de pe indicator era drgu, dar
cam iptoare.
The Little White Wedding Chapel nu e chiar aa mic, a
spus ea cnd am intrat n parcare.
Am oprit motorul i, dup ce am scos cheia din contact, am
revenit la nfiarea cu care era Kat obinuit.
Un zmbet amuzat i-a luminat chipul.
Ceva mai bine.
Parc ziceai c cellalt e sexy.
Nu aa sexy ca tine. M-a btut uor pe genunchi, apoi s-a
pregtit s coboare. Am luat eu autorizaia, a spus.
j

348

Jennifer L. A rmentrout

M-am uitat afar i aproape c nu-mi venea s cred c sun


tem aici. Nu c as fi avut ndoieli sau ceva, dar nu mi venea s
cred c ntr-adevr facem asta i c peste o or-dou vom fi doi
oameni cstorii.
Sau un luxen si un hibrid cstorii.
Am intrat repede nuntru i ne-am ntlnit cu organiza
torul de nunti. I-am nmnat autorizaia, actele si taxa - am
pus mainria n micare. Blonda vopsit de la tejghea tot n
cerca s ne vnd pachetele lor din dotare, inclusiv posibilita
tea de a nchiria un frac i o rochie de mireas.
Kat a cltinat din cap. i scosese ochelarii i plria.
Nu avem nevoie dect de cineva care s ne cstoreasc.
Att.
Blonda ne-a aruncat un zmbet plin de dini ultra-albi i s-a
aplecat peste tejghea.
V grbii, porumbeilor?
I-am cuprins umerii lui Kat cu braul.
S-ar putea spune i aa.
Dac vrei doar ceva rapid, fr clopote i fluiere sau
martori, atunci putei merge la pastorul Lincoln. Ceremonia
nu e inclus n tax, aa c o s v rugm s facei o donaie.
Sun bine. M-am aplecat i am srutat-o pe Kat pe tm
pl. Vrei i altceva? Dac vrei, aa facem. Indiferent ce ai vrea.
Kat a cltinat din cap.
Te vreau doar pe tine. Nu avem nevoie de altceva.
I-am zmbit i m-am uitat la blond.
Ei, ai auzit.
Femeia s-a ridicat n picioare.
Suntei adorabili. Venii dup mine.
Kat m-a fcut atent lovindu-m cu soldul cnd am intrat
dup blond n Tunelul Iubirii - i, mam, ce de comentarii
j

>

>

>

>

>

Origin

349

rutcioase aveam n cap n legtur cu denumirea asta. Dar


le-am pstrat pentru mai trziu.
Pastorul Lincoln era un brbat n vrst, care semna mai
degrab cu un bunicu dect un preot care oficiaz ceremonii
dintr-un capriciu n Vegas. Am stat de vorb cu el cteva mi
nute, i apoi a trebuit s mai ateptm nc vreo douzeci pn
a terminat el nite chestii. ntrzierile astea ncepeau s m
fac paranoic i m ateptam ca din clip n clip s dea nval
n capel o armat ntreag. Trebuia neaprat s m gndesc la
altceva.
Am tras-o pe Kat pe genunchii mei i i-am ncercuit mijlo
cul cu braele. n timp ce ateptam, i-am povestit despre cere
monia tradiional a celor din specia mea, care era aceeai cu a
oamenilor, mai puin inelul.
i facei ceva n loc de inel? m-a ntrebat ea.
I-am dat prul dup ureche i i-am zmbit.
O s zici c e greos.
Vreau s tiu.
i mngiam ncet curbura gtului.
E un fel de jurmnt de snge. Suntem n forma noastr
real.
Vorbeam ncet, pentru cazul n care ne-ar asculta cineva,
dei sunt convins c n Tunelul Iubirii se auziser chestii si mai
ciudate dect asta.
Ne nepm degetele i le lipim unul de altul. Cam asta e.
Ea m-a plesnit uor peste mn.
Nu e deloc greos. M ateptam s spui c alergai de
colo-colo dezbrcai sau c facei sex n fata tuturor.
Mi-am lsat capul pe umrul ei i am nceput s rd.
Ai o minte aa de pervers, Kitten. De-aia te iubesc eu.
Numai de asta?
>

>

350

Jennifer L. A rmentrout

S-a nghesuit n mine, cu obrazul lipit de obrazul meu.


Am strns-o mai tare.
tii tu mai bine.
Putem s facem i noi asta - aa cum facei voi - mai
trziu? m-a ntrebat ea, btndu-m uor pe piept. Cnd se vor
liniti lucrurile.
Dac asta vrei tu.
Asta vreau. Cred c mi s-ar prea mai autentic, nelegi?
Domnioar Whitt? Domnule Rowe?
Blonda apruse n cadrul uii. Eram sigur c ne spusese
cum o cheam, dar nu mi aminteam numele ei pentru nimic
n lume.
Suntem gata, dac suntei pregtii.
Am ridicat-o pe Kat n picioare i am luat-o de mn. Par
tea aia din capel era chiar drgu. Era spaiu suficient ca s
aduci i invitai. Peste tot erau trandafiri albi - n capetele bn
cilor, n coluri, atrnai n buchete din tavan sau pe nite pie
destale din faa capelei. Pastorul Lincoln sttea ntre piedestalele
alea, cu o Biblie n mn. Cnd ne-a vzut, a zmbit.
Paii notri nici nu se auzeau pe covorul la rou. De fapt,
cred c i dac tropiam eu tot nu a f auzit nimic din cauza
bubuiturilor inimii mele. Ne-am oprit n faa pastorului. A
spus ceva, eu am dat din cap. Dumnezeu tie ce-o fi zis. Ne-a
spus s ne ntoarcem unul spre cellalt i aa am i fcut, inndu-ne de mini.
Pastorul Lincoln vorbea ntruna, dar parc era profesorul
lui Charlie Brown - nu pricepeam nimic. Privirea mea nu se
dezlipea de faa lui Kat, iar atenia mea era concentrat pe sen
zaia pe care mi-o ddeau minile ei i cldura trupului su. La
un moment dat, am auzit cuvintele eseniale:
V declar acum sot si soie. Poi s srui mireasa.
9

>

Origin

351

Cred c mi-a explodat inima. Kat se uita n sus, la mine, cu


ochii ei cenuii, acum mari i umezi. O clip nu am putut s fac
nicio micare. Cteva secunde preioase ai fi zis c sunt nghe
at, dar apoi am reuit s m mic, i-am prins obrajii n palme
i i-am dat uor capul pe spate. Am srutat-o. O mai srutasem
de cel puin o mie de ori, dar srutul sta - o, da - sta a fost cu
totul altfel. Atingerea i gustul ei m-au ptruns pn n adncul
sufletului, m-au marcat.
Te iubesc, i-am spus eu i am srutat-o. Te iubesc aa de
mult.
Ea m-a strns de mijloc.
Si eu te iubesc.
Nici nu mi-am dat seama cnd am nceput s zmbesc, apoi
s rd ca un idiot, dar nu mi psa. Am tras-o lng mine i
i-am strns capul la piept. Inimile noastre bteau nebunete, n
tandem - noi doi eram n tandem. i n clipa aia mi s-a prut
c toate chestiile prin care am trecut, toate lucrurile pe care
le-am pierdut sau la care am fost silii s renunm, toate au
meritat. Numai asta conta cu adevrat - numai asta va conta
cel mai mult, ntotdeauna.
J

C apitolul 26
KATY
M simeam ca o prines din alea din desenele animate, care
ridica timid un picioru cnd era srutat de Ft-Frumos.
Eram ameit de fericire i absolut copleit, aa cum nu a fi
crezut niciodat c pot s fiu. Era doar un petic de hrtie pe
care l ineam strns n mn. Un certificat de cstorie pe
nite nume care nici mcar nu erau ale noastre.
Dar avea cea mai mare nsemntate,
nsemna totul.
Nu mi puteam stpni zmbetul i nici de nodul din gt nu
puteam s scap. Din clipa n care ne rostiserm jurmintele,
eram n permanen gata s izbucnesc n plns. Daemon cred
c i imagina c sunt nebun.
n drum spre ieire, blonda de la ghieu ne-a ieit n fa.
Mi-a ntins o fotografie.
Din partea mea, a spus ea, zmbind. Suntei un cuplu
foarte frumos. Ar fi fost pcat s nu avei nicio amintire de la
momentul sta.

Origin

353

Daemon s-a uitat la poz, peste umrul meu. Fotografia n


fia srutul nostru - primul nostru srut ca so i soie.
Dumnezeule, am spus eu, simind c-mi iau foc obrajii.
Zici c ne devorm.
El a rs.
Blonda a zmbit i s-a dat la o parte.
Cred c genul sta de pasiune dureaz toat viaa. Sun
tei norocoi.
tiu.
i n clipa aceea, chiar mi-am dat seama c sunt norocoas,
indiferent de cte se ntmplaser. M-am uitat n sus la... soul
meu. tiam bine c aceast cstorie nu e valid, dar pentru mine
era. Ochii mei voiau s dea iar drumul la fntnile arteziene.
tiu ce norocoas sunt.
Daemon m-a rspltit cu un srut rvitor care m-a fcut s
simt c zbor. n orice alt situaie asta m-ar fi ruinat, din mo
ment ce eram n public, dar acum nu-mi psa. Absolut deloc.
Tot drumul spre cas a fost ca un film siropos, ne ineam de
mn i ne sorbeam din priviri. Ne-a luat vreo dou minute
doar s ne dm jos din main. n clipa n care a oprit motorul,
am tbrt unul pe altul. Lacomi - amndoi eram aa de la
comi. Srutrile nu mai erau de ajuns. M-am strecurat peste
maneta de viteze, pe picioarele lui. Minile mele erau pe sub
tricoul lui, pe muchii fermi ai abdomenului. El m mngia
pe spate, urmrind linia sirii spinrii i ncurcndu-i degetele
prin prul meu.
Cnd el s-a retras i a lsat capul pe tetier, respiram greu.
OK, a spus el. Dac nu ne oprim acum, o s facem ceva
foarte neruinat n maina asta.
Am chicotit.
Asta ar fi o adevrat rsplat pentru Lyla, dup ce c
ne-a mprumutat maina.
)

>

>

354

Jennifer L. A rm entrout

Exact.
A ntins mna i a deschis portiera. Aerul rece de afar a
nvlit peste noi.
Ai face bine s iei, pn nu m rzgndesc.
Nu eram prea convins c nu vreau s se rzgndeasc, dar
mi-am adunat toat voina i m-am dat jos din main. Cnd
am intrat n cas prin uia aia care ddea ntr-o debara, Daemon era chiar n spatele meu, m inea de olduri.
n clipa n care am pit n buctrie, Matthew a aprut fix
n fata noastr, cu ochii strlucind de furie.
Unde dracu ai fost pn acum?
n ora, a rspuns Daemon i a trecut n faa mea.
Acum aproape c nu-1 mai vedeam pe Matthew.
n ora?
Prea uluit.
M-am strecurat lng Daemon, cu certificatul strns la
piept.
Am vrut s vd nite chestii.
Matthew a rmas cu gura cscat.
Nu cred deloc c a fost o idee bun, a spus Archer, care
apruse sub arcad. S v ducei s facei turism cnd jumtate
din guvern umbl dup fundul vostru.
Daemon s-a ncordat.
E totul n regul. Nu ne-a vzut nimeni. Acum, s ne
scuzai...
Ochii lui Archer s-au ngustat.
Nu pot s cred c voi...
Tot timpul ct a vorbit, eu am cntat disperat n gnd Dorii
Cha, ca s nu m mai gndesc la cstorie, dar probabil c unul
dintre noi a euat, fiindc Archer a nchis gura brusc, cu un aer
ocat. Ca i cum tocmai i-ar fi spus cineva c la Olive Garden
poi s-i umpli castronul cu salat de cte ori vrei.
>

355

Origin

Te rogy nu spune nimic. Te rog. M tot gndeam la cuvintele


alea, cu sperana c va intra n mintea mea i o s le aud.
Matthew s-a uitat la Archer, cu sprncenele ncruntate.
Te simi bine,9 camarade?
Archer s-a ntors pe clcie, cltinnd din cap, i a mormit:
Nu conteaz.
tiu c eti suprat ru pe chestia asta, Matthew. Ne ce
rem scuze. Nu se va mai ntmpla, a spus Daemon, n vreme ce
bjbia pe lng el i m lua de mn. A pornit spre scri. i
poi s ipi ct vrei la noi peste vreo... cinci ore, cam aa.
Matthew i-a ncruciat braele la piept.
Ce i-ai pus tu n cap s faci?
Strecurndu-se pe lng el, Daemon i-a aruncat un zmbet
obraznic.
Nu ce. Mai degrab cu cine.
L-am plesnit peste spate, dar nu m-a bgat n seam.
Deci poi s mai atepi un pic cu predica ta cea mare?
Matthew, practic, n-a mai avut nicio ans s mai spun
ceva. Am ieit ca vntul din buctrie, trecnd n vitez printr-o
camer inutil, plin de statui, i cu o mas n mijloc.
Dintr-o alt camer se auzeau vocile lui Dee si Ash.
Am face bine s ne grbim, a spus Daemon, altfel nu mai
scpm.
Cu toate c abia ateptam s petrec cteva momente fru
moase cu Dee, tiam, de ce ne grbim. Pe la jumtatea scrii,
Daemon s-a ntors spre mine i m-a ridicat n brae. Mi-am
stpnit rsul i l-am apucat de gt.
Asta nu e necesar.
Ba e absolut necesar, a spus el i apoi s-a deplasat ca un
extraterestru.
n clipa urmtoare m aeza cu picioarele pe podeaua dor
mitorului i nchidea ua dup noi.
j

356

Jennifer

L. A rm entrout

Hainele n-au mai stat mult timp pe noi. La nceput, totul s-a
desfurat rapid i febril. S-a rsucit spre mine i m-a mpins n
spate pn cnd m-a lipit de u, strivindu-m cu trupul lui
mare. Se ntmpla oarecum altfel. Parc era mai autentic, ca i
cum hrtia aia caraghioas care acum zcea pe podea ar fi
schimbat totul, i poate aa i era. Picioarele mele erau nfurate
n jurul taliei lui i febra cretea tot mai mult. I-am spus c l iu
besc. I-am artat c l iubesc. El a fcut la fel. n cele din urm
am ajuns n pat, i acolo lucrurile au fost mai calde i mai dulci.
Au trecut ore la rnd, probabil mai multe ore dect cele
cinci pe care Daemon i le promisese lui Matthew. Nimeni nu
ne-a ntrerupt, ceea ce era surprinztor. M simeam aa de
bine n braele lui, cu obrazul pe pieptul lui. tiu c ar putea
suna stupid, dar mi plcea s-i ascult btile inimii.
Daemon se juca n prul meu, rsucind cte o uvi, n
timp ce vorbeam despre tot i despre toate, tar nicio legtur
cu viitorul apropiat, numai despre viitorul la care speram
noi - cel n care mergeam la facultate, n care aveam o carier.
n care aveam o via.
Era aa de bine, parc ne purificam sufletele.
Apoi stomacul meu a nceput s ghiorie ca Godzilla.
Daemon a nceput s rd.
OK. Trebuie s aducem nite mncare aici, ca s nu ncepi s m devorezi pe mine.
Prea trziu, am spus eu i i-am prins cu gura buza de jos.
El a scos sunetul la aa de sexy, cumva din gt, dup care
ntotdeauna se mai ntmpla ceva vreo dou ore. Mi-am adu
nat puterile ca s pun ntre noi puin distan.
Trebuie s coborm.
Ca s mnnci?
S-a ridicat n fund i i-a trecut mna prin pr. Era adorabil
de ciufulit.
9

357

Origin

Si asta, dar trebuie s vedem ce fac si ceilali.


Realitatea era ca trezirea din beie.
Trebuie s vedem ce facem i noi.
tiu. S-a aplecat peste marginea patului, a luat de jos tricoul
meu si mi l-a aruncat. Dar ar fi cazul s fie si nite mncare.
Slav Domnului, era. Dee era n buctrie, i pregtea un
prnz trziu - sau o fi fost o cin timpurie? - cu tot felul de
gustri reci. Daemon s-a dus spre camera de unde se auzea
vocea fratelui su, iar eu m-am dus lng Dee.
Pot s te ajut? am ntrebat-o eu, legnndu-m pe clcie.
Ea s-a uitat la mine.
Aproape am terminat. Ce vrei? unc de porc? De curcan?
De porc, te rog frumos. Am zmbit. Probabil c Daemon
tot de porc vrea. Dar pot s le fac eu, dac nu ai cu porc.
Daemon vrea orice se poate mnca.
A ntins mna i a luat o farfurie de carton. Mi s-a prut
ciudat ca ntr-o asemenea cas s existe farfurii de carton. n
timp ce punea pe farfurie dou sandviciuri cu unc, s-a auzit
un hohot de rs brbtesc, iar ea a ntors capul. Prea uurat.
Ce? am ntrebat-o eu, cu ochii spre camera n care in
trase Daemon.
Nu tiu. A zmbit uor. Doar c sunt puin surprins.
Archer e n camera aia. M ateptam s aud ipete, nu rsete.
Daemon e doar... tii tu, puin cam prea protector atunci
cnd e vorba de tine,
Sor-sa a izbucnit n rs.
Puin?
OK. Foarte mult. Nu are nimic cu Archer. E chiar un
biat foarte bun. M-a ajutat - ne-a ajutat - ct am fost acolo, la
Daedalus, dar e si mai mare ca tine, e diferit si...
Are penis? a continuat Dee. Fiindc am impresia c pro
blema cea mai mare a lui Daemon asta e.

>

>

>

358

Jennifer L. A rm entrout

Am rs si eu si am luat dou cutii de suc.


Mda, s-ar putea s ai dreptate. i, ai mai vorbit cu el?
A ridicat din umeri.
Nu mult. Nu e prea vorbre.
E un tip care nu prea vorbete. M-am rezemat de dulap.
i nici nu a stat prea mult printre oameni. Aa c probabil deo
camdat e n perioada de acomodare.
Ea a cltinat uor din cap.
E pur i simplu dement i oribil ce fac ei acolo cu oame
nii. i sunt mult mai multe, nu? Mi-a dori s putem face ceva.
M-am gndit la hibrizii pe care i vzusem i la originii pe
care i eliberaserm. Oare o fi scpat vreunul dintre ei? Am pus
cutiile jos i am oftat.
E groaznic tocmai fiindc sunt aa de multe.
Exact.
S-au auzit alte hohote de rs si de data asta am recunoscut
i rsul lui Daemon. Fr s vreau, am nceput s zmbesc cu
gura pn la urechi.
Ia te uit. Ce veselie pe tine azi. Dee mi-a tras un cot.
Care-i treaba?
Am ridicat din umeri.
Am avut o zi foarte bun. O s-i povestesc eu mai trziu.
Mi-a ntins o felie de friptur.
Dac e vorba despre ce ai fcut voi acolo, sus, nici nu
vreau s tiu.
Am rs.
Nu despre asta e vorba.
Slav Domnului, a spus Ash, strecurndu-se printre noi
ca s ia borcanul cu maionez. Fiindc nimeni nu vrea s aud
asa ceva.
Ash nu vorbea mai deloc cu mine, poate doar ca s-mi mai
povesteasc ceva din trecutul ei cu Daemon, dar, n fine. Cnd
i-am zmbit, mi-a aruncat o privire ciudat.
>

Origin

359

A luat o lingur de maionez din borcan i a bgat-o n


gur. Mi s-a ntors stomacul pe dos.
Faptul c eti aa de slab i mnnci maionez cu lin
gura este o anomalie a universului.
Mi-a fcut cu ochiul ei de pisic.
Invidiaz-m.
Partea curioas era c nu o invidiam.
Dac m gndesc mai bine, poate eu ar trebui s te invi
diez, Kitten.
Dee a plesnit-o peste mn.
Nu ncepe iar.
Ash a aruncat lingura n chiuvet, zmbind.
N-am spus c mi-a dori s fiu Kitten a lui, dar dac a fi
fost... n fine, povestea asta ar fi avut un cu totul alt final.
Acum vreo dou luni, asta m-ar fi nfuriat la culme. Acum
doar am zmbit.
Ea s-a uitat cteva clipe la mine, nevenindu-i s cread,
apoi i-a dat ochii ei albatri peste cap.
n fine.
M-am uitat dup ea cum pleac.
Am impresia c ncepe s m plac, i-am spus lui Dee.
Ea a rs, aeznd i ultimul sandvici pe farfurie. Erau acolo
mai mult de zece buci.
De fapt, cred c adevrata problem e c Ash vrea s te
antipatizeze.
Se pricepe destul de bine la asta.
Dar nu cred c ea chiar nu te place. Dee a luat farfuria n
mn i-a lsat puin capul ntr-o parte. Sincer, a inut mult la
Daemon. Nu tiu dac a fost vreodat vorba de dragoste, dar
cred c ea i-a nchipuit tot timpul c ei doi vor fi mpreun. E
destul de greu s treci peste aa ceva.
Parc m simeam vinovat.
>

360

Jennifer L. A rm entrout

tiu.
Dar o s treac. Pe urm, cnd o s gseasc pe cineva
care s-i tolereze rutile, o s fie toate bune n lume.
Si tu?
A rs si mi-a fcut cu ochiul.
Eu vreau s fie toate bune n lume mcar o noapte - dac
nelegi ce vreau s spun.
Am izbucnit n hohote.
Dumnezeule, vezi s nu cumva s te aud Daemon sau
Dawson.
Vorbesc serios.
Toat lumea era n sufragerie - se ntinseser pe canapea, pe
sofale i fotolii. Pe perete se afla cel mai mare televizor pe care l
vzusem n viaa mea, cam ct ecranul unui cinematograf.
Daemon a btut cu palma n canapea, lng el, iar eu m-am
aezat acolo si i-am ntins farfuria si sucul.
Mulumesc.
Sora ta le-a fcut. Eu doar le-am adus pe ale noastre.
Dee a aezat farfuria pe msua de cafea i s-a uitat spre Ar
cher, care sttea de vorb cu Paris i Luc. Apoi i-a luat dou
sandviciuri i s-a aezat pe o sofa roie. Obrajii i se mbujora
ser puin, iar eu am sperat ca gndurile ei s fie drgue i pure.
Mi-am aruncat privirea spre Archer, care acum se uita fix la
Dee, si mi-am dat seama c nu e deloc asa.
Vizavi de noi, Dawson s a aplecat i a luat dou sandviciuri
din farfurie, unul pentru el i unul pentru Beth. Fata sttea
ghemuit ntr-o ptur i prea pe jumtate adormit.
Cnd ni s-au ntlnit privirile, un zmbet timid a luminat
fata lui Beth.
Cum te simi? am ntrebat-o eu.
Excelent.
A nceput s ciuguleasc pinea, dnd la o parte seminele
maronii.
>

>

'

Origin

361

M-am ntrebat din nou ce se ntmpl cu ea, pentru c sigur


era ceva n neregul. Nu arta doar obosit. Prea de-a dreptul
sfrit.
Am cltorit mult, a ncercat s explice Dawson. i pe
mine m-a cam obosit drumul.
Nu prea deloc obosit. Ba, dimpotriv, prea plin de via.
Iar ochii lui verzi erau strlucitori, mai ales atunci cnd se uita
la Beth.
Adic tot timpul.
Mnnc, i-a spus el ncet. Trebuie s mnnci mcar
vreo dou sandviciuri.
Ea a rs ncet.
Chiar dou, nu tiu.
Am mai rmas acolo un timp, terminaserm de mult de
mncat, i am impresia c toat lumea ncerca s amne inevi
tabilul - marea discuie. Pn i Matthew a plecat puin, spunndu-ne c se ntoarce repede.
Daemon s-a aplecat n fa i i-a pus minile pe genunchi.
Cred c ar fi cazul s trecem la ale noastre.
S tii c da, a spus Luc. Trebuie s o lum la picior ct
mai repede. Mine ar fi ideal.
Asta cred c tie toat lumea, a spus Andrew. O lum la
picior, dar unde ne ducem, mai exact?
Luc a vrut s rspund, dar Archer a ridicat mna i i-a f
cut semn s tac.
Pstreaz gndul sta.
Originul mai mic s-a uitat la el cu ochii ngustai, dar s-a
rezemat de sptar, cu flcile ncletate. Archer s-a ridicat i a
ieit cu pai mari din camer, cu pumnii strni.
Ce se ntmpl? a ntrebat Daemon.
Am simit fiori de nelinite pe ira spinrii. M-am uitat i la
Dawson, care intrase brusc n alert.

362

J ennifer

L. A rm entrout

Luc, am spus eu, cu un junghi n inim.


Luc s-a ridicat, respirnd precipitat. O clip l-am vzut n
picioare n faa sofalei i n clipa urmtoare era n partea cea
lalt a camerei, cu mna n gtul Lylei.
De cnd? a ntrebat-o el.
Drcia dracului, a exclamat Andrew, srind n picioare i
postndu-se n faa lui Dee i a surorii lui.
De cnd? a ntrebat din nou Luc, i degetele lui s-au
strns pe gtul femeii.
Chipul ei s-a golit de snge.
N-nu tiu la ce t-te referi.
Daemon s-a ridicat ncet i a fcut un pas n fa. Fratele lui
l-a urmat.
Ce se ntmpl aici?
Luc nu l-a bgat n seam i a ridicat-o n aer pe femeia
nfricoat.
i dau cinci secunde s rspunzi la ntrebare. Unu. n
patru...
N-am avut de ales, a gfit ea, inndu-se de ncheietura
biatului.
Mi-a ngheat sngele n vene.
Toat lumea din camer a neles i s-a ngrozit. M-am
apropiat de Beth, care se chinuia s ias din ptur.
Rspuns greit, a spus Luc i i-a dat drumul. ntotdeauna
ai de ales. Este singurul lucru pe care ei nu au cum s i-1 ia.
Luc s-a micat aa de repede, nct m ndoiam c i Dae
mon ar fi putut s-i urmreasc micrile. Braul i-a nit na
inte. Lumina alb care i se ncolcea pe bra i-a explodat n
mn. Un val de fierbineal i putere a umplut camera i mi-a
zburat prul.
Energia a lovit-o n piept pe Lyla, aruncnd-o drept ntr-un
tablou n care era un peisaj de pe Strip. Pe faa ei s-a vzut
y

Origin

363

uimirea, apoi n-a mai fost nimic. Ochii i erau goi cnd a alu
necat pe perete, prbuindu-se la podea cu picioarele moi.
Doamne Dumnezeule... M-am dat un pas napoi, cu mna
la gur.
n pieptul Lylei era o gaur. Din gaura aia ieea fum.
O clip mai trziu, silueta ei a nceput s apar difuz, ca o
imagine proast la televizor, apoi a trecut n forma ei real, iar
strlucirea alb a nceput s scad, pn cnd au nceput s se
vad pielea translucid i reeaua de vene.
Poate vrei s ne explici de ce ai omort gazda? a ntrebat
Daemon cu o voce periculos de calm.
Archer a reaprut n arcada camerei, cu o mn n gtul lui
Matthew i n mna cealalt cu un telefon spart. Din nasul lui
Matthew curgea un fir de snge rou intens, cu o tent
albstruie.
Daemon i Dawson s-au repezit la ei.
Ce dracu e asta?
Vocea lui Daemon a rsunat ca un tunet n toat casa.
Ai dou secunde s rspunzi la ntrebare nainte s d
rm casa asta cu tine.
Prietenul vostru, aici de fa, vorbea la telefon.
Tonul lui Archer era plat, att de calm nct m-am
cutremurat.
Spune-le, Matthew, spune-le pe cine ai sunat.
Matthew n-a rspuns nimic. Doar se holba la Daemon i
Dawson.
Archer l-a strns mai tare i i-a tras capul pe spate.
Javra asta a sunat la Daedalus. Ne-a vndut. Ru de tot.

C a p ito lu l 27
KATY
Daemon a fcut un pas napoi, parc primise o lovitur n piept.
Nu.
Vocea lui era rguit.
Nu se poate.
mi pare ru, a spus Matthew. Nu puteam s permit s se
ntmple asta.
S permii s se ntmple asta? a spus Dee.
Era palid i i inea pumnii strni pe lng corp.
Matthew nu-si lua ochii de la Daemon. Vocea lui, toat fiina lui ncerca s-l fac pe Daemon s neleag ceea ce era de
neneles.
Nu pot s stau i s m uit cum v pierd pe toi... voi
sunteti familia mea,1 si Adam e mort. E mort din cauza a ceea
ce vrea Daedalus. Trebuie s nelegei. N-am vrut s mai trec
nc o dat prin asta.
O rceal brusc mi-a inundat venele.
nc o dat?
>

>

Origin

365

Ochii de un albastru intens ai lui Matthew s-au ndreptat


asupra mea i parc deodat se ridicaser obloanele. Pentru
prima oar am vzut n ochii lui nencrederea i dispreul. Aa
de puternice i aa de violente, nct parc au traversat camera
i s-au agat de mine.
De-asta nu ne amestecm noi cu pmntenii. Se ntm
pl accidente, i e n firea noastr s-i salvm pe cei pe care i
iubim. De asta nu-i iubim pe oameni. La asta se ajunge! n
clipa n care unul dintre noi se ncurc cu un pmntean, Daedalus e pe urmele noastre.
O, Doamne, a optit Dee i i-a acoperit gura cu minile.
Paris a ttit ncet.
sta-i un motiv oribil s-i trdezi pe cei pe care i consi
deri familia ta.
Tu nu nelegi nimic! Matthew s-a eliberat din strnsoarea lui Archer. Dac trebuie s sacrific pe unul dintre ei ca s-i
salvez pe ceilali, o voi face. Am fcut-o. Aa era cel mai bine.
Eram nucit. Efectiv, am rmas prostit cteva clipe, apoi
mi-am adus aminte de noaptea aceea, cnd m-am dus cu Daemon acas la Matthew, dup ce vzusem arumul mpreun cu
Nancy - aceeai noapte n care Matthew ne confirmase c dac
Beth era n viat,
* j atunci si
> Dawson trebuia s fie n viat.
>
Fuseser o mulime de lucruri pe care el le tia, iar noi nu
l-am ntrebat niciodat de unde le tie. Dar faptul c tia de locul
acesta i nou nu ne-a spus nimic? M uitam la el ngrozit.
Luc a lsat capul pe umr.
Ce i-au oferit? i-au spus c i las pe toi n pace dac
le dai pe unul dintre ei? Un schimb cinstit. O via pentru mai
multe viei?
Simeam c mi se face ru.
Ei i voiau pe Daemon i pe Kat, a spus el i s-a uitat iar
la Daemon. Au promis c restul vor fi liberi.
>

>

366

Jennifer L. A rmentrout

Eti nebun? a ipat Dee. i asta cu ce ne ajut?


O s ne ajute! a urlat Matthew. De ce crezi c v-au lsat
n pace, pe tine i pe Daemon? Amndoi tiai de relaia lui
Dawson i c Bethany tie adevrul despre noi. Toi erai n
pericol. Trebuia s fac ceva.
Nu.
Vocea slab a lui Beth parc a cutremurat camera.
Unchiul meu a fost cel care ne-a trdat...
Unchiul tu doar a confirmat ceea ce se bnuia deja, a
scuipat Matthew. Cnd au venit la mine s m ntrebe despre
voi, m-au pus s aleg. Mi-au spus c dac le spun adevrul des
pre relaia voastr, i vor lsa n pace pe ceilali.
Jigodie ordinar!
Conturul siluetei lui Daemon a nceput s se estompeze.
Tu l-ai turnat pe Dawson? Pe fratele meu?
n cuvintele lui era otrav.
Matthew a cltinat din cap.
tii bine ce le fac luxenilor care ncalc regulile. Nu se
mai aude nimic de ei. Au ameninat c v vor lua pe toi. S-a
rsucit spre Ash i Andrew: Chiar i pe voi.
Priturile energiei umpluser camera.
Da, ajung cu toii la Daedalus, a spus Archer, strngnd
din pumni. Exact acolo unde i-ai trimis tu acum pe Daemon i
pe Katy.
Tu le-ai spus de mine i Beth?
Vocea lui Dawson a devenit rguit pe la jumtatea
enunului.
Matthew a ncuviinat iar din cap.
mi pare ru, dar i-ai expus pe toi.
Daemon prea ncremenit, de parc fusese lovit n moalele
capului, dar valul de fierbineal care umpluse camera nu de la
*

Origin

367

el venea, ci de la Dawson. Un curent puternic de energie se


rostogolea din el.
La fel i acum, a spus Matthew i i-a mpreunat minile
ca pentru rugciune. i vor doar pe Daemon i Katy. Toi cei
lali, inclusiv tu i Beth, vei fi liberi. Trebuia s-o fac. Trebuia s
protejez...
Dawson a reacionat aa de repede, nct i dac ar fi vrut s-l
opreasc cineva din camer, n-ar fi avut nicio ans. i-a luat pu
in avnt i a trimis un fulger de energie pur, instabil, drept n
Matthew. Lovitura l-a izbit n piept i l-a fcut s se rsuceasc.
tiam c era mort mai nainte de a se prbui la pmnt.
tiam c iptul care s-a auzit a fost al lui Dee.
tiam c Daemon a fost cel care m-a apucat de mn i m-a
scos din camer.
tiam c n tot haosul la se auzea vocea lui Archer, care,
mpreun cu Daemon, ddea indicaii.
i mai tiam c trebuia s plecm de aici. Repede.
Numai c nu m-a fi ateptat niciodat ca Matthew s fac
aa ceva, sau c Dawson ar putea s-l omoare aa, ntr-o fraci
une de secund.
Stai lng mine, Kitten.
Vocea joas a lui Daemon parc mi-a mngiat pielea.
Trebuie s te tiu...
Eu sunt bine, l-am ntrerupt eu, uitndu-m la Luc cum
se ntoarce s-o trag pe Ash n foaier. Vin i ei. Acum.
Poi s pariezi pe funduleul tu c vin, a spus Archer i
a dus mna la spate.
A scos un pistol.
Nu-mi place s vorbeti despre fundul lui Kat, dar, l
snd asta la o parte, unde mergem? a ntrebat Daemon, strngndu-m i mai tare de mn. Care-i planul? S ieim n fug
de aici ca nebunii?

368

Jennifer

L. A rmentrout

Cam aa ceva, a spus Andrew. Asta dac nu vrem s ne


duc ei de aici pe toi.
Nu.
Luc sttea cu ochii pe Bethany i Dawson. Pe faa luxenului
nc se mai citea o furie cumplit.
Ieim din ora spre Arizona. tiu eu un loc pe care neno
rociii tia n-o s-l gseasc. Dar mai nti trebuie s ieim
din ora.
Daemon s-a uitat la fratele lui.
De-acord? Cnd Dawson a dat din cap, Daemon mi-a
lsat mna i s-a dus la el i l-a prins de umr. Ai fcut ce tre
buia s faci.
Dawson a pus i el mna pe mna lui Daemon.
A face la fel oricnd.
Bine, hai s lsm efuziunile de familie; cine se urc n
mainile astea de aici s fie pregtit s devin prad, a spus
Paris, agitnd mai multe chei. Dac e cineva care n-are chef
s-i rite viaa pentru cei de-aici, atunci s rmn. Dac n
cearc vreunul s ne pcleasc, l termin. A zmbit cu ncn
tare i a adugat: Probabil cu mare plcere.
Daemon s-a uitat urt la el, dar a spus:
De acord cu tine.
Deja sunt bgat prea tare n povestea asta, a spus Andrew,
ridicnd din umeri. Aa c nu conteaz dac merg mai departe.
Toat lumea s-a uitat la Ash.
Ce? a fcut ea, dndu-i dup ureche uviele scurte de
pr. Uite ce-i. Dac nu voiam s fiu implicat n toat nebunia
asta, a fi rmas acas, dar sunt aici.
Avea dreptate, dar mi-ar fi plcut s-o ntreb de ce e ea dispus
s-i rite viaa, cnd nu putea s m sufere nici pe mine, nici pe
Beth. Apoi, deodat, mi-am dat seama. Nu avea nicio legtur
cu noi. Aici era vorba de Daemon si Dawson - de familie.
5

Origin

369

i cnd era vorba de familie, noi nu mai contam.


Am pornit n grab spre u, dar n ultima clip l-am prins
pe Daemon de bra.
Stai puin! Trebuie s m duc sus.
Archer s-a rsucit spre mine.
Indiferent despre ce e vorba, poate rmne aici. Nu e
important.
Daemon...
Mi-am nfipt degetele n braul lui. Presupun c toi aveau
actele la ei. Nu tiam dac era asa, dar noi aveam nevoie de
actele alea. Era obligatoriu s le avem.
Fir-ar. nelesese la ce m refer. Tu iei afar. Eu m mise
mai repede.
Am dat din cap, am plecat de lng el i m-am apropiat de
Archer.
Pe bune? a mrit el ncet. Sunt aa de importante actele
alea?
Da.
Nu avem inele. Nu aveam un certificat pe numele noastre
reale, i, da, nu era real dar n clipa asta certificatul la i actele
noastre false nsemnau totul. Erau viitorul nostru.
Dawson o urcase deja pe Beth pe bancheta din spate a unui
SUV. Ash i Andrew urcaser i ei n maina aia.
Du-te cu ei, i-am spus lui Archer, tiind c o s aib grij
de ei. Noi mergem cu Paris i Luc.
Archer nu a ezitat. I-a luat-o nainte lui Dawson i a urcat
la volan.
E mai bine s conduc eu, n cazul n care o s avem pro
bleme. Crede-m.
Dawson nu prea deloc convins, i n momentul la semna
perfect cu Daemon, ns a fcut ceva ce Daemon n-ar fi fcut
>

>

>

Jennifer

370

L. A rmentrout

n ruptul capului. Nu l-a contrazis. Pur i simplu a urcat pe


locul din dreapta i a tcut.
O clip mai trziu, Daemon a aprut n spatele meu.
Sunt n buzunarul de la spate.
Mulumesc.
Ne-am suit n Hummer, cu Paris la volan i Luc lng el.
Dup ce am nchis portierele, Luc s-a ntors la noi.
mi pare ru de povestea cu Matthew, i-a spus el lui Dae
mon. tiu c erai foarte apropiai. C erai o familie. Asta-i
napa. Dar oamenii cnd sunt disperai fac chestii napa.
i tmpite, a mormit Paris ncet.
Daemon a dat din cap i s-a rezemat de banchet. S-a uitat
la mine i a ridicat braul. Nu am stat pe gnduri. Cu inima
nnebunit de fric, m-am tras mai aproape i m-am lipit de el.
A lsat braul pe umerii mei i m-a prins de bra.
mi pare ru, i-am optit. mi pare aa de ru.
Ssst, a optit el. Nu are de ce s-i par ru.
Erau o mulime de lucruri pentru care mi prea ru. Lu
cruri la care nici mcar nu m puteam gndi acum, cnd ie
eam cu maina de pe alee. Iar la alte lucruri, cum ar fi c n
acest moment cei de la Daedalus sunt probabil n drum spre
noi? Da, nici la astea nu m puteam gndi. n mine se nscuse
deja panica i amenina s m apuce cu ghearele ei. Dac m
panicam, deveneam inutil.
Poarta nu se deschidea. Daemon s-a ncordat cnd a vzut
c Paris nu frneaz. A trecut prin poarta de metal.
Bine c suntem ntr-un Hummer, a spus Luc.
Deamon s-a ntins dup centura de siguran.
Ar fi bine s-i pui asta.
Dar tu?
L-am lsat s-mi prind centura de locul din mijloc.
>

Origin

371

Sunt mai greu de ucis.


De fapt... Probabil c eu sunt cel mai greu de ucis, a spus
Luc, iar vocea lui era plin de ncntare.
Sindromul buricul pmntului lovete din nou, a mor
mit Daemon.
Luc s-a strmbat cnd Paris a accelerat la maximum pe un
drum ngust, cu Archer dup noi.
ia de la Daedalus v-au artat arma lor perfect?
Ne-au artat tot felul de chestii, am spus eu, alunecnd
ntr-o parte cnd Paris a luat n vitez o curb.
i arma lor special? Luc i-a pus un picior pe bord i eu
am sperat ca airbagul s nu se declaneze, totui. Aia care poate
dobor un luxen dintr-o lovitur - PEP? Proiectil cu Energie
Pur?
Ce? M-am uitat cu stomacul strns de la Luc la Daemon.
Ce fel de arm e asta?
E un fel de energie pulsatorie care blocheaz undele lu
minoase - ultimul rcnet. Ceva gen onix, dar mai ru.
Daemon s-a ncruntat.
Nu am vzut-o, dar Nancy mi-a povestit despre ea.
E o arm electromagnetic, a explicat Luc. i e pericu
loas pentru oricine. Dac o folosesc, nseamn c nu se joac.
Blestemia aia ntrerupe semnalele i face ru inclusiv oame
nilor, fiindc inima, plmnii i creierul sunt toate controlate
de electricitate cu voltaj sczut. Proiectilul cu Energie Pur nu
e fatal pentru oameni la frecvene joase, dar pentru specia
noastr e catastrofal o singur lovitur, la orice frecven.
Mi-a ngheat sngele n vene.
O singur lovitur?
O singur lovitur, a repetat Luc cu gravitate. Voi doi
probabil c nu avei de ce s v facei griji, dar trebuie s tii c
dac vor pune la btaie arma asta, o s moar muli.

Jennifer

372

L. A rmentrout

Am ncremenit, incapabil s mai respir. S mai moar ali


oameni?
Nu putem s acceptm asta. M-am ntors spre Daemon,
ct mi-a permis centura de siguran. Nu putem s acceptm
c vor muri oameni din cauza...
tiu.
Hotrrea lui Daemon se vedea din felul n care si ndestase flcile.
Dar nici nu ne putem ntoarce. Trebuie s plecm de aici
nainte s fim nevoii s ne gndim la asta.
M-am uitat la Luc, cu inima bubuind. El nu prea aa de
convins. tiam c Daemon ncearc doar s m liniteasc.
Apreciam asta, dar acum, pe lng groaz, mai aveam i un
sentiment de vinovie. Dac ar mai muri cineva...
Nu face asta, mi-a spus Daemon ncet. tiu la ce te gn
deti. Nu face asta.
Cum a putea s nu m gndesc la aa ceva?
Daemon nu avea niciun rspuns. Groaza aia sinistr era ca
o prpastie care se lrgea pe msur ce ne apropiam de oraul
care prindea via acum, la lsarea serii. Dar neonul rou i
albastru al firmelor i jocurile de lumini nu mi se mai preau
acum atrgtoare, ci reci.
Pe Boulevard, traficul se blocase, era acolo un ir nesfrit
de maini - prea mai degrab o parcare dect o strad.
La naiba. Paris a lovit nervos cu minile n volan. Ce
inoportun.
Inoportun? Nici n-am auzit vreun cuvnt mai nepotrivit
ca sta. Daemon se agase cu minile de scaunul lui Paris.
Trebuie s ieim neaprat de aici. Altfel suntem o prad uoar.
Paris s-a strmbat.
Nu vd cum putem s ieim de aici, doar dac ai tu n
buzunar vreo main pe pern de aer. Exist drumuri laterale,
dar mai departe de aici.
y

Origin

373

Mi-am desfcut centura cu degetele tremurtoare i m-am


ntors s m uit pe geam. n spate l-am vzut pe Archer.
De ce nu se mic nicio main? Uite, am artat eu.
irul de maini se ntindea de la Caesars Palace pn la noi,
pe ambele sensuri.
Traficul e oprit complet.
nc nu e cazul s intrm n panic, a spus Paris i a zm
bit vesel. Probabil e doar un accident, sau vreunul care alearg
dezbrcat pe strad. Se ntmpl. La urma urmei, suntem n
Vegas.
Cineva a claxonat.
Sau o variant mai plauzibil ar fi c au blocat ieirea n
autostrad. Zic i eu, am remarcat.
Cred c Paris ncearc doar s se uite la partea frumos
i tmpit a lucrurilor, Kitten. Cine suntem noi s ncercm
s-l trezim la realitate?
Mi-am trecut palmele transpirate pe coapse i am vrut s-i
rspund, cnd am auzit un fel de hrit nfundat. M-am aple
cat s m uit pe geam.
Rahat.
Un elicopter negru zbura deasupra oraului, incredibil de
jos. Te ateptai ca palele elicei s loveasc din clip n clip o
cldire. Putea s fie un elicopter oarecare, dar eu aveam senza
ia apstoare c era de la Daedalus.
M duc s vd ce se ntmpl, a spus Luc i a deschis
portiera. Stai aici. Vin repede.
Luc a cobort din Hummer i a disprut printre maini na
inte ca vreunul dintre noi s apuce s spun ceva. Daemon era
iritat, se vedea bine.
Crezi c asta e o chestie deteapt?
Paris a rs.
Nu, dar Luc face ce vrea Luc. O s se ntoarc. E un tip
grozav.

374

Jennifer L. A rm entrout

Am srit n sus cnd am auzit o btaie n geam. Era doar


Dawson.
Daemon a lsat geamul jos.
Avem probleme.
Mi-am dat seama. Maini care nu se mic deloc? Nu e
n regul.
Dawson s-a aplecat pe geam. ntotdeauna mi se pruse de
concertant s-i vd aa aproape pe amndoi.
Luc a ieit?
Da, am spus eu, strngndu-mi minile ntre genunchi.
n spatele lui Dawson, cineva a fluierat. El nu s-a ntors.
Luc a revenit la main. S-a urcat n Hummer i i-a prins
prul ntr-o codi.
Copii, am veti proaste i veti bune. Cu care vrei s
ncep?
ncheieturile lui Daemon se albiser de puterea cu care
strngea scaunul. tiam c mai are dou secunde pn s poc
neasc pe unul dintre cei din fa.
Nu tiu. Ce-ar fi s ncepi cu vestea bun?
Ei bine, coloana de maini se ntinde pe aproape doi ki
lometri. Asta ne d timp s ne facem un plan.
Vocea mea a sunat rguit:
Asta-i vestea bun? Atunci cum dracu e vestea proast?
Luc a fcut o grimas.
Vestea proast e c ei au adus un fel de trup SWAT care
trece pe la fiecare main s-o verifice, aa c timpul de decizie
e oarecum limitat.
M-am holbat la el.
Daemon a izbucnit ntr-un potop original de njurturi. S-a
trntit pe banchet, zglind maina. Muchii obrazului i
tresreau.
N-o s ne prind aa.

Origin

375

i mie mi place s cred asta, a replicat Luc. S-a uitat prin


parbriz i a cltinat ncet din cap. Dar n acelai timp cred c
cea mai bun soluie e s lsm mainile i s fugim.
S fugim, unde? a ntrebat Dawson, cu ochii ngustai. n
jurul Vegasului nu e dect deert, iar Beth... S-a ndeprtat
puin de main i i-a trecut degetele prin pr. Beth nu poate
alerga atia kilometri. Ne trebuie un alt plan.
Ai tu alt plan? l-a ironizat Paris. Fiindc suntem toi nu
mai ochi si urechi.
Eu n-am cum s fac asta. Dawson s-a sprijinit cu mna
de portier. neleg dac voi vrei s fugii, dar eu i Beth va
trebui s ne ascundem undeva. Voi ducei-v...
Nu ne separm, l-a ntrerupt Daemon, i se simea furia n
vocea lui. Nu ne separm din nou. Rmnem mpreun, orice
s-ar ntmpla. Trebuie s gsesc ceva. Trebuie s fie ceva care...
S-a ntrerupt.
Inima mea s-a oprit.
Ce?
Daemon a clipit ncet, apoi a nceput s rd. M-am
ncruntat.
Am o idee, a spus el.
Ateptm, a spus Luc i a pocnit din degete.
Daemon l-a privit pe puti cu ochii ngustai.
Mai pocnete tu o dat din degete la mine i...
Daemon! am ipat eu. Concentreaz-te. Care e ideea?
El s-a ntors la mine.
E riscant si absolut nebunesc.
OK. Mi-am scos minile dintre genunchi. Pare exact una
dintre ideile tale.
Daemon a rnjit i s-a uitat la Luc.
Mi-ai spus tu ceva mai demult. C puterea lor vine din
faptul c nu tie nimeni de existena lor - i c nimeni nu tie

376

Jennifer L. A rm entrout

de existena noastr. Dac reuim s schimbm asta, avem un


avantaj asupra lor. O s fie prea ocupai s repare situaia i n-o
s ne mai caute.
Creierul meu digera greu povestea.
Propui s ne expunem?
Da. Ieim afar i facem cea mai spectaculoas scen.
Oamenii vor rmne cu gura cscat. O scen aa de spectacu
loas nct s creeze o diversiune.
Cum a fost n Zona 51? Numai c de data asta...
De data asta ar fi ocant i absolut incontrolabil.
Dawson a plesnit cu palmele n caroseria Hummerului,
ceea ce i-a atras o privire scandalizat de la Luc.
Pi, s-o facem.
Stai un pic, a spus Paris.
Daemon nu l-a luat n seam i a pus mna pe portier.
S-au auzit nite declicuri i ua nu s-a deschis. S-a ntors uluit
spre Paris.
Ai blocat cumva portiera mea?
Da. Paris a ridicat minile, exasperat. Trebuie s ne gn
dim mai nti la asta.
Nu trebuie s ne mai gndim la nimic, a spus Dawson. E
un plan destul de bun. Dac reuim s provocm haos, am
putea s scpm.
Luc s-a aplecat spre noi, urcat cu genunchii pe scaun. Ochii
lui de ametist se uitau fix la cei doi frai.
Odat ce vom face asta, nu va mai fi cale de ntoarcere.
Cei de la Daedalus vor fi i mai iritai i vor pune toate tunurile
pe noi.
Dar vom avea timp s fugim, a argumentat Daemon.
Pupilele ncepuser s-i strluceasc.
Sau ai vreo problem dac le dm peste picioare?

Origin

377

O problem? Luc a izbucnit n rs. Cred c e o idee geni


al. Pe bune, mi-ar plcea s le vd feele cnd toate jurnalele
de tiri vor vorbi numai despre luxeni.
Atunci care-i chestia? a ntrebat Dawson, aruncnd o
privire spre coloana de maini.
Tot nu se mica niciuna.
Luc a btut cu palma n sptarul scaunului.
Voi trebuie s v gndii bine la ce probleme o s declan
ai. Fiindc aici nu e vorba numai de Daedalus - i comunita
tea luxenilor va fi deranjat. Eu? ntotdeauna am fost pasionat
de rebeliuni, iar asta va fi o rebeliune.
Sunt i alii, a adugat Paris repede. Vor folosi situaia
asta n beneficiul lor, Daemon. Vor profita de haos.
Am nghiit n sec, gndindu-m la procentul la de luxeni
neprietenoi de care mi vorbise Dasher.
Suntem prini ntre un munte i un vulcan gata s erup.
Daemon s-a uitat n ochii mei. tiam deja ce decizie luase.
Cnd era vorba s aleag ntre familie i restul lumii, sigur ale
gea familia. A pus mna pe mnerul portierei.
Deblocheaz portiera.
Eti sigur? a ntrebat Luc, solemn.
Numai s avem grij s nu facem ru oamenilor, am
spus eu.
Pe faa lui Luc s-a ntins un zmbet larg i vesel.
Pi, atunci, e momentul ca lumea s fac cunotin cu
minuniile extraterestre.

C apitolul 28
DAEMON
Cred c asta era cea mai dement cascadorie pe care am facut-o vreodat. Nu numai c mi bteam joc de cei de la Daedalus i de la M A, dar nclcm toate regulile luxenilor. Decizia
asta nu m afecta numai pe mine, i afecta pe toi. Ceva aa de
important ar fi trebuit s m fac s ovi un pic. S m mai
gndesc, s caut un alt plan.
Dar nu era timp. Matthew... Matthew ne trdase, iar noi
eram acum gata s fim prini.
Cum am mai spus, a fi fost n stare s dau foc universului
doar ca s-o tiu pe Kat n siguran. La fel a fi fcut i pentru
familia mea. Diferit ar fi fost doar focul.
Cnd ne-am dus spre Archer, care era tot la volan, lumea
deja ncepuse s se uite la noi, ntrebndu-se de ce ne lsm
maina acolo. Numai faptul c eu i Dawson mergeam alturi
atrgea atenia.
tiu deja. Archer a oprit motorul. Cred c e o nebunie,
dar s-ar putea s mearg.

Origin

379

Ce e o nebunie? a ntrebat Dee de pe scaunul de alturi,


fapt observat de Daemon cu neplcere.
Cred c de-abia ateptase s coboare Dawson ca s treac n
locul lui.
Practic suntem prini n capcan n coloana asta de ma
ini, i-am spus eu, aplecndu-m pe geam. Au blocat strada
undeva mai sus i un grup de soldai verific mainile.
Beth a nceput s respire precipitat.
Dawson?
E OK. Dawson s-a dus imediat la portiera din spate i a
deschis-o. Vino aici.
Ea s-a dat jos din SUV i s-a lipit de el.
O s facem nite problemue, ca s le distragem atenia,
am spus eu, uitndu-m printre gene la cei doi.
Era ceva acolo, ceva mai mult dect atitudinea aia ultraprotectoare care ar fi putut fi o trstur de familie, dar acum nu
aveam timp s m gndesc la asta.
Noi sperm s eliberm drumurile i s putem pleca
naibii de aici.
Consider-m sceptic, dar cum zici tu s dm la o parte
grmada asta de maini i s plecm fr s ne opreasc
cineva? a ntrebat Andrew.
Pentru c ce o s facem noi e mai mult dect o problemu, a explicat Archer i a deschis portiera, silindu-m s m
dau napoi. O s aprindem n Vegas nite lumini cum nu s-au
mai vzut vreodat.
Dee a fcut ochii mari.
O s ne artm n forma real?
Dap.
Ash s-a aplecat n fa.
Suntei nebuni?

380

Jennifer L. A rm entroui

Foarte posibil, i-am rspuns eu i mi-am dat la o parte o


uvi de pr de pe frunte.
Archer i-a ncruciat minile la piept.
E cazul s reamintesc cuiva c atunci cnd v-ai urcat n
maina asta ai acceptat s fii gata pentru orice? Asta e acum
orice-ul de care spunea Paris.
Hei, din partea mea, nicio mpotrivire, a spus Andrew
zmbind i a srit din main. Deci, ne expunem?
Kat s-a strmbat i eu am fost gata s izbucnesc n rs. An
drew prea de-a dreptul ncntat de asta.
S-a oprit n faa mainii.
Nu ai idee de cnd visez s ngrozesc nite oameni.
Nu tiu dac ar trebui s m simt jignit de asta, a bolbo
rosit Kat.
El i-a fcut cu ochiul, iar eu m-am enervat niel.
Tu nu prea mai eti om acum, a subliniat Andrew i apoi
mi-a zmbit. i cnd ncepem?
Mai erau doar cteva minute pn la lsarea ntunericului.
Acum. Dar - fii ateni - nu ne ndeprtm prea mult
unii de alii. Nu ne scpm din vedere. Eu sau...
Mi-a trebuit mult voin s pronun urmtoarele cuvinte.
M durea sufletul, la propriu.
...Archer o s anunm cnd e momentul s plecm n
siguran din ora. Dac ne dispar mainile...
Doamne, sper s nu se ntmple aa ceva, a scncit
Luc.
M-am uitat urt la el.
Dac ne dispar mainile, o s gsim o alt soluie s ple
cm. Nu v facei griji. OK?
Civa au dat din cap. Ash nc prea s cread c ne-am
pierdut cu toii minile, dar Dawson a tras-o jos din main.
w

Origin

381

Trebuie s m ajui cu o chestie foarte important, OK?


i cer o favoare uria, a spus el.
Ash a dat din cap cu gravitate.
Ce?
Vreau s stai lng Beth. S n-o lai descoperit i s ai
grij de ea dac se ntmpl ceva. Poi s faci asta pentru mine?
E viaa mea. Dac i se ntmpl ei ceva, mi se ntmpl acelai
lucru i mie. nelegi?
Sigur c pot s am grij de ea, a spus Ash, inspirnd
adnc. O s fie n siguran lng mine cnd voi o s alergai de
colo-colo ca nite licurici demeni.
Beth s-a strmbat.
Pot s ajut i eu, Dawson. Nu sunt...
tiu c poi s ajui, iubito. I-a cuprins obrajii n palme.
Nu cred c eti slab, vreau doar s fii prudent.
Ea prea gata s l contrazic, iar eu ncepusem s-mi pierd
rbdarea i n acelai timp mi prea ru de fratele meu. Numai
Dumnezeu tie ct timp mi-ar trebui mie s o conving pe Kat s
nu se arunce n faa unui pluton de execuie. Apropo de asta...
Nici s nu ndrzneti s-o spui, a zis Kat, fr s se uite la
mine.
Am rs.
M cunoti aa de bine, Kitten.
Beth a cedat i a rmas n grija lui Ash. Slav Domnului,
fiindc oamenii ncepuser s ne urmeze exemplul i acum co
borau din maini i se micau n toate prile. Un tip i-a des
fcut o cutie de bere i a pus-o pe capota mainii, admirnd
nserarea. Ar fi mers o bere n momentele astea.
Gata? l-am ntrebat pe Andrew.
Andrew i-a trosnit oasele gtului.
O s fie o chestie super-mito.
Te rog, ai grij, l-a implorat Ash.

382

Jennifer

L. A rm entrout

El a dat din cap.


M descurc. Apoi a trecut pe lng mine cu un mers le
gnat. O scen? Nicio problem.
M-am ntors i am simit nevoia s stau puin. Nu mai era
cale de ntoarcere. Am vzut-o cu coada ochiului pe Ash cum
traverseaz strada mpreun cu Beth i se oprete pe trotuar
sub un plc de palmieri.
S stai aproape de mine, i-am spus lui Kat.
Ea a dat din cap, uitndu-se dup Andrew, care nainta lejer
printre maini.
Nu plec nicieri. A fcut o pauz i i-a mucat buzele.
Aproape c nu-mi vine s cred c o s facei asta.
Nici mie.
Kat s-a uitat la mine i apoi a rs.
Te-ai rzgndit cumva?
Am zmbit ironic.
Cam trziu pentru aa ceva.
i aa era. Andrew a urcat pe trotuar, ndreptndu-se spre
enorma corabie de pirai. n spatele lui erau o grmad de oa
meni. Muli dintre ei aveau aparatele de fotografiat la gt.
Perfect.
Ce crezi c o s fac? a ntrebat Kat, mucndu-i n con
tinuare buza de jos.
Trebuia s recunosc, facea tot posibilul s par curajoas,
dar vedeam bine cum i tremur minile i cum se uit mereu
de-a lungul strzii, de unde se apropiau cu siguran cei de la
Daedalus. Era puternic, iar eu eram mereu uimit de ea.
Cum spuneai tu? am ncercat eu s-i distrag atenia. O s
se transforme ntr-o firm luminoas.
I-au strlucit ochii.
Ar trebui s fie distractiv.

Origin

383

Andrew a srit pe marginea bazinului n care se afla corabia.


M-am ncordat cnd am vzut civa oameni ntorcndu-se spre
el. Mi s-a prut c timpul s-a oprit n loc un minut ntreg, apoi
Andrew, cu zmbetul la tmpit pe fa, i-a desfcut braele.
Conturul corpului a nceput s se estompeze.
Am auzit inspiraia profund a lui Kat.
Iniial nimeni nu a observat schimbarea, dar apoi tricoul
alb al lui Andrew i tot corpul s-au nceoat.
Din mulime s-au auzit nite murmure.
Apoi Andrew a disprut. Plecat. Puf.
Strigtele de uimire erau din ce n ce mai puternice, o ade
vrat simfonie de ipete speriate i de exclamaii tulburate.
oferii se holbau din maini. Pietonii se opriser n mijlocul
drumului, unul dup altul, ca ntr-un joc de domino.
Andrew a reaprut n forma lui real. nalt de aproape doi
metri, corpul lui strlucea mai puternic dect oricare stea de pe
cer sau dect luminile de pe Strip. O lumin alb, pur, cu con
tur albastru. Lumina lui era ca un far care atrgea privirile tu
turor din strad.
Tcere. Frate, era aa de linite, nct ai fi putut auzi un gre
iere mucnd dintr-o musc.
Aplauzele tumultuoase care au urmat mi-au acoperit valul
de njurturi. Andrew era acolo, sus, n faa corbiei leia ne
norocite de pirai, i lumina de parc i-ar fi bgat cineva n
fund o arm nuclear, iar lumea aplauda?
Paris a venit lng mine i a nceput s rd.
Am impresia c s-au vzut chestii i mai ciudate pe str
zile din Vegas.
Ha. Avea dreptate.
Din mulime au nceput s se aprind blitzurile aparatelor de
fotografiat. Andrew, care se pare c n adncul sufletului era un
artist, a fcut o plecciune i apoi s-a ndreptat. A i opit puin.
>

384

Jennifer

L. A rm entrout

Am dat ochii peste cap. Pe bune?


Uau, a spus Katy, lsnd brusc braele jos. Nu pot s cred
c a fcut aa ceva.
Cred c e timpul s m altur i eu distraciei, a spus
Paris, i a pornit printre maini.
S-a oprit pe banda cealalt lng un BMW rou, condus de
un brbat ntre dou vrste, i a trecut n forma real. Brbatul
a srit din main i s-a dat civa pai napoi.
Ce dracu..., a ipat el, holbndu-se la Paris. Ce dracu e
asta?
n forma lui real, Paris a alunecat printre maini, ndreptndu-se spre mulimea adunat n faa corbiei de pirai i a
lui Andrew. S-a oprit puin mai departe de ei i lumina lui a
pulsat o dat, strlucitoare i intens. Valul de fierbineal care
a venit dinspre el i-a silit pe mai muli gur-casc s se dea un
pas n spate.
Dee se urcase pe capoata unei maini la civa metri mai n
spate i sttea acolo, nalt i dreapt, iar vntul uor i nvol
bura prul, aruncndu-i-1 pe fa. n clipa urmtoare a trecut
n forma real.
Cuplul care se afla n main a fugit n grab pe trotuar,
apoi cei doi s-au ntors i au privit-o pe Dee cu gura cscat.
A urmat apoi Dawson. El rmsese aproape de Beth i Ash,
n partea cealalt a strzii. Cnd a trecut n forma real, mai
muli oameni au nceput s ipe.
Vorbesc serios, Kitten, nu te ndeprta de mine.
Ea a dat iar din cap.
Am auzit de la distan elicopterul. Fr ndoial c se n
torsese s mai inspecteze o dat bulevardul. Avea acum ocazia
s observe nite chestii.

Origin

385

Oamenii erau tot mai tulburai, i nelinitea lor parc ngre


una aerul fierbinte. Greutatea asta ajunsese pn la mine i parc
m mnca pielea, dar apoi am abandonat nfiarea uman.
Ca i cum ar fi apsat cineva butonul de pauz, toi oamenii
din jurul nostru au ncremenit. Minile lor se ncletaser pe
aparatele de fotografiat i pe telefoane. Uimirea din ochii lor a
trecut din surpriz n confuzie, apoi, ncet, a aprut frica. Au
nceput s se uite unii la alii. Unii dintre ei au vrut s se nde
prteze de locul unde se afla Andrew, dar nu puteau pleca prea
departe din cauza aglomeraiei.
Trebuie s facem ceva mai ocant, am auzit vocea lui Dawson infiltrat printre gndurile mele. Vezi firma aia de la Treasure Island? M duc s-o sting.
Ai grij s nu rneti pe cineva, i-am spus eu.
Dawson a plutit n spate un pas. A ridicat mna, ziceai c
vrea s prind o stea. Curentul electric a nceput s prie n
aer, ncrcndu-1 cu energie static. Sursa a fcut flam i s-a
nfurat n jurul braului su ca un arpe. Lumina i-a explodat
n palm, a nit sus, n aer, traversnd cele patru benzi ale
bulevardului. S-a curbat deasupra corbiei i s-a izbit n firma
luminoas.
Explozia orbitoare care a urmat a transformat noaptea n zi
pentru o clip. Apoi energia s-a plimbat pe panoul luminos, a
cobort pe el i a aprins n ochii craniului gigantic de sub firm
o ploaie de scntei.
Andrew pusese ochii pe turnul veneian, cu luminiele lui
galbene din vrf. S-a ntors spre mine. M-am rsucit un pic i
am chemat Sursa. Chiar m simeam ca cineva care poate n
sfrit s ia o gur de aer dup ce a stat sub ap cteva minute.
Lumina s-a arcuit din mna mea, s-a lovit de turn i a stins
beculeele ntr-un foc de artificii.

386

J ennifer

L. A rmentrout

Cam atunci i-au dat seama i oamenii c de fapt nu asist


la un spectacol, vreo iluzie optic sau ceva la care poi s stai s
priveti. Poate n-au neles exact ce se ntmpl, dar instinctele
lor, ce fel or fi fost ele, le-au declanat reacia de fug.
Acum era o chestiune de supravieuire s fugi de necunos
cutul acela ru i amenintor... fotografiind n acelai timp i
spectacolul.
Nu se poate s nu iubeti pasiunea asta a oamenilor de a
imortaliza totul cu aparatul de fotografiat sau de filmat, zici c
e o calitate nnscut.
Oamenii alergau n toate prile ca furnicile, abandonndu-i n grab mainile. Fugeau cu toii pe strzi, un uvoi
de toate formele i mrimile, se mpingeau i cdeau. Un indi
vid a dat peste Kat, oblignd-o s se ndeprteze de main. O
clip am scpat-o din ochi n haosul creat. M-am repezit spre
ea, dnd la o parte oamenii ca la Marea Roie. ipetele lor spe
riate mi rsunau enervant n urechi.
Kat!
Mi-a rspuns i cu voce tare, i n gndul meu.
Sunt aici!
A aprut din spatele unei femei care sttea ncremenit n
faa mea. Expresia ocat de pe faa palid a femeii parc mi-a
trezit un sentiment de vinovie, dar apoi Kat a aprut n faa
mea, cu ochii mari.
Cred c am atras suficient de mult atenia, mi-a spus ea,
respirnd adnc.
Crezi? I-am atins braul i scnteia plcut care s-a produs
n urma atingerii noastre m-a umplut de fericire.
S-au apropiat de noi Luc i Archer.
N-ar trebui s dm la o parte nite maini?
Bun idee. ine-o pe Kat lng tine.

Origin

387

Mi-am concentrat atenia pe coloana de maini din faa


noastr. Patru benzi. Toate pline cu automobile, de la rable
pn la maini de lux, pe care chiar mi prea ru s le zgrii.
Archer a venit lng mine.
Te ajut i eu.
S-a ocupat de o band, iar eu m-am concentrat pe cea din
faa Hummerului. Pentru noi e mai simplu s mpingi obiecte
dect s le aduci spre tine. Era nevoie doar de o descrcare de
energie care aciona ca o und de oc.
Am ntins mna si am vzut cum maina din fata mea ncepe s se zglie din toate ncheieturile, hodorogind din toate
piesele de motor. Apoi s-au urnit ntr-o parte. Una dup alta,
mainile au alunecat n lateral, ca i cum un uria invizibil i-a
trecut braul peste strad. Am fcut asta pn departe, apoi
m-am oprit, tiind c cei de la Daedalus probabil i-au dat
seama de acum ce se ntmpl.
M-am ntors spre Andrew i l-am vzut aruncnd n draci
globuri de energie. Ascuns ntr-un autocar turistic era un puti
care l filma cu telefonul.
M-a cuprins o oarecare nelinite. Toate astea vor fi pe YouTube n cteva secunde. De la distan se auzeau sirene. Cu
toate mainile alea nghesuite n spatele nostru, m ndoiam c
poliia va ajunge prea curnd aici.
Uite! a ipat Kat, artnd spre cer.
Deasupra capetelor noastre, un elicopter facea cercuri n
jurul zonei, iar reflectoarele lui inundau cu lumin locul unde
se afla Andrew. Nu era un elicopter militar. Pe el era sigla
K T N V 13 News. La naiba. Au ajuns aici naintea poliiei.
Toate astea vor fi transmise live, a spus Kat i s-a dat un
pas n spate. M privea cu ochii mari. O s transmit live - o s
apar la toate posturile de televiziune, peste tot.
>

388

Jennifer

L. A rm entrout

Nu tiu cum de nu m gndisem pn atunci la asta. Nu c


nu mi-a fi dat seama ce facem aici, dar abia cnd am vzut
elicopterul postului de tiri survolnd bulevardul, am avut re
velaia. Imaginile astea aveau s ajung n redacie, i de acolo
vor fi transmise n cteva secunde n toat ara. Guvernul ar fi
putut s mpiedice transmisia ctorva nregistrri, poate chiar
a ctorva sute de nregistrri, dar aa ceva?
Asta nu aveau cum s opreasc.
Cel mai probabil, chiar n clipa asta oamenii stteau n faa
televizoarelor, urmrind aceste evenimente, fr s priceap cu
adevrat ce este acolo, dar contieni c asist la nite fapte
serioase.
La nite fapte colosale, a spus Luc ncntat, fapt care de
monstra c nemernicul trgea cu urechea la ce gndeam eu. Ai
reuit, frate. Nu au cum s muamalizeze aa ceva. Toat lumea
va afla c pmntenii nu sunt singurele fiine care populeaz
planeta asta.
Mda, era ceva... colosal.
M-am uitat iar pe strad. nc mai erau cteva persoane
care se uitau la ce fac Andrew i Dawson. Alergau amndoi
n zigzag peste mainile din spatele nostru, ca ntr-un joc de
Frogger extraterestru.
Asta vedeau oamenii din toat lumea.
Era imposibil s explice aa ceva. Cei de la Daedalus cred c
au intrat n vrie.
Asta ai vrut, nu?
Archer s-a ncruntat, uitndu-se la un om care traversa
strada n fug.
S iei n public. Ai reuit s...
Dintre dou hoteluri mari a aprut un elicopter ntunecat o mare pasre neagr. Nu trebuia s fii vreun geniu ca s-i dai
seama c sta e un elicopter militar. Zbura deasupra noastr

Origin

389

fr nicio lumin, spre deosebire de elicopterul postului de


tiri, i urmrea micrile lui Dawson i Andrew.
A nconjurat Treasure Island i apoi a disprut n spatele
hotelului enorm. Senzaia de nelinite s-a amplificat. Am
luat-o pe Kat de mn i n acelai moment l-am strigat pe
fratele meu.
El s-a oprit n faa unui BMW rou, stnd ghemuit n forma
lui real. Cnd a simit ce i transmit, a nit de pe main i a
tras-o pe Dee de pe maina de alturi, dup care au cobort
amndoi pe strad.
Nicidecum prea devreme, a putea s spun. Pasrea neagr
se rentorsese, i s-a ridicat, zburnd n lateral, de parc i-ar fi
pregtit poziia...
Am o presimire nasoal n legtur cu asta, a spus Luc,
mergnd cu spatele. Archer. Crezi c...
Eu am vzut-o primul - scnteia minuscul de pe burta eli
copterului. Nensemnat. O lumini abia vizibil, care prea
c e imposibil s m nghee sau s m doboare mort la p
mnt. uvoiul alb de fum, profilat pe cerul albastru-nchis,
mi-a spus tot ce trebuia s tiu.
M-am rsucit instantaneu spre Kat, care era mpietrit, am
tras-o la pieptul meu i m-am trntit mpreun cu ea pe asfal
tul cald, acoperind-o cu trupul meu.
S-a auzit un trosnet puternic, ea a tresrit i am strns-o
mai tare.
Simeam oroarea ca pe o piatr n stomac. Furia era un acid
care mi circula prin vene. Elicopterul de la postul de tiri a
nceput s se rsuceasc bezmetic, cu o coloan de fum ridi
cat din coad. S-a nvrtit un pic n aer, reflectoarele lui au
ajuns pe corabia de pirai, apoi au trecut n spatele ei. Se rsu
cea mereu mai jos, ndreptndu-se fix spre Treasure Island.

390

Jennifer

L. A rm entrout

Explozia a cutremurat toate mainile. Kat s-a rsucit n bra


ele mele i a ipat, voia s se uite n sus. Dar eu nu voiam s
vad asta. Am inut-o strns, cu faa lipit de pieptul meu.
tiam c atingerea mea e fierbinte i c nu putea s o suporte
prea mult, dar nu voiam s vad asta.
Doamne Dumnezeule... Cineva gndea la fel ca mine. Dawson? Dee? Archer? Luc? Unul dintre Thompsoni? Nu tiam
cine.
Din mijlocul hotelului au nit flcri, o lumin portocalie
care a cuprins imediat cldirea. Valuri de fum gros s-au ridicat
de acolo, acoperind cerul. Archer sttea ngheat lng
Hummer.
Au facut-o. La naiba... l-au dobort - l-a dobort
armata.

C apitolul 29
DAEMON
S-a instalat imediat panica, o panic aa cum nu mai vzusem
vreodat. Oamenii ieeau n fug din hotel - cei care reuiser
s scape se mprtiau n curte i pe strzi.
Am ridicat-o de jos pe Kat, tot n forma mea real. Ea a spus
ceva, dar cuvintele ei se pierdeau n haosul de ipete din jur.
Dumnezeule. Nu m-a fi ateptat la aa ceva - nu m gndisem
niciodat c ar face ru i oamenilor, dar se pare c subestima
sem determinarea cu care i apr ei secretele.
Dar e prea trziu, a spus Luc i a apucat de mn o fe
meie care se mpiedicase i czuse n genunchi.
A ridicat-o. Obrazul ei era plin de snge i arsuri.
N-au cum s opreasc ce s-a vzut deja. i, uite.
M-am rsucit i am ntors-o cu mine i pe Kat. Se uitase
prea mult la faa desfigurat a femeii. Brbatul care fusese n
maina pe care se urcase Dee nc mai filma totul - pe noi - cu
telefonul.

392

J ennifer

L. A rmentrout

Am acoperit-o pe Kat cu trupul meu i m-am ntors la Luc.


Pusese mna pe fruntea femeii i sttea acolo ncremenit ca o
statuie. O vindeca.
Pleac, i-a spus el, dup ce a terminat.
Femeia se tot uita la el. Avea un fel de costumaie - sutien i
fust de piele.
Pleac.
Ea a luat-o la fug.
Archer s-a rsucit spre noi.
Vin.
Veneau.
Brbai n uniforme SWAT, narmai pn n dini, nce
peau s umple trotuarele - nu trupe SWAT din Vegas. De la
Daedalus - militari. Cu nite puti uriae.
PEP.
Ei au nceput s trag primii - o flacr roie a nit drept
spre Andrew.
Andrew a evitat lovitura, zburnd de pe zidul pe care se afla.
Dinspre el a nit un glob de energie, iar globul a explodat n
faa soldailor care veneau spre el. Asfaltul s-a crpat i s-a ridi
cat n buci, facndu-i pe civa s cad. Au nceput s trag.
Lumini roii tiau aerul. n spatele soldailor n uniforme negre
veneau alii, n uniforme de camuflaj.
Rahat, a mrit Archer. Se ngroa gluma.
Mersi de pont, cpitane Idiot. Am tras-o pe Kat n spatele
meu i am izbit cu putere piciorul n asfalt, fcnd o fisur
lung. Am ridicat braele i am lsat Sursa s m cuprind.
Am pus minile pe portbagajul unui Mercedes care era n
faa mea. Am trimis un oc electric peste main. Am ridicat-o
i am aruncat-o ca pe un frisbee spre soldaii care se apropiau,
mprtiindu-i ca pe nite gndaci de buctrie. Maina a

Origin

393

zburat prin aer, s-a nvrtit i s-a nvrtit, pn s-a izbit de un


palmier, doborndu-1 la pmnt.
Lumina roie pulsa deasupra capetelor noastre, ntre mine
i Archer, gata s l nimereasc pe Luc. M-am ntors ncet. A
nu, nu cred c ai fcut aa ceva.
Energia a nit din mine ntr-un val exploziv, a lovit patru
dintre cei cinci soldai din fa, proiectndu-i ntr-un autocar.
La dreapta noastr a ajuns o alt arj roie, iar eu m-am
ntors repede s-o iau pe Kat, cnd l-am vzut pe Paris aprnd
brusc n faa mea. S-a izbit de Luc, ca s-l dea la o parte din
calea loviturii PEP.
Paris a fost lovit n plin.
S-a oprit brusc, cuprins de spasme, i a trecut din forma
uman n cea de luxen, iar i iar. Electricitatea scnteia pe tru
pul lui, explodnd n dreptul umerilor i al genunchilor. Apoi
a rmas nemicat, lumina lui a nceput s se estompeze i s-a
prbuit la pmnt. De sub el a nceput s se scurg un lichid
albastru strlucitor.
Mort.
Luc a scos un sunet inuman, dup care s-a pierdut ntr-o
strlucire puternic. S-a ridicat la civa metri n aer, iar sub el
energia static se scurgea ca nite degete. Lumina lui a pulsat o
singur dat, strlucitoare ca soarele la amiaz, apoi s-au auzit
ipete. Mirosul de carne ars a umplut aerul.
S-au auzit mpucturi, proiectilele zburau pe lng ure
chile mele i se loveau n maini. Se pare c aduseser i artile
ria grea, care trgea n draci cu arme tradiionale.
Dawson a plecat de lng mine i a atins cu degetele un sedan. L-a proiectat ntr-un autobuz, blocndu-i pe soldai.
Rmi n spatele meu, am avertizat-o pe Katy cnd am sim
it c vrea s ias.
Pot s ajut.

394

Jennifer L A rm entrout

Poi s mori. Aa c rmi n spatele meu.


Simeam furia care iradia din ea, dar a strns din dini i a
rmas acolo. Erau ns probleme i mai mari. Zgomotul unor
cauciucuri grele ne-a atras atenia. Se pare c reuiserm s
eliberm drumul, fiindc acum din norul de fum i-a fcut
apariia o adevrat escadril de Humvee, care venea spre noi,
plus u n ... la e tanc?
Cred c e o glum, a spus Kat. Cam ce ar vrea s fac
cu la?
Tunul tancului s-a ndreptat spre locul unde ne aflam noi,
strlucind ca o inscripie LOVETE-M ACUM, TE ROG I
MULUMESC.
Rahat, a spus Archer.
Andrew a izbit cu pumnul capota unei camionete, venind n
fug dintre maini. Din ea au nit flcri, iar Andrew a arun
cat-o spre tanc pe post de proiectil Molotov. Soldaii au ieit n
grab din el, mprtiindu-se nainte ca acesta s explodeze.
Tancul a bubuit ca o pocnitoare, a zburat pe tot bulevardul i a
ajuns n grdinile de la Venetian, rostogolindu-se n parcare.
Inima mi btea ca un ciocan i am ridicat de jos bucile
sparte de asfalt. Le-am aruncat spre poliiti, obligndu-i s se
retrag. Totul se ntmpla foarte repede. Soldaii apreau de
peste tot, iar Luc i ataca fr mil. Din josul bulevardului ve
neau poliiti care trgeau n tot ce mic. Oamenii - oamenii
nevinovai - se ascundeau, ipnd, n spatele mainilor. Dee
ncerca s-i goneasc de pe strad spre aleile laterale mai si
gure, dar ei erau paralizai de fric. n fond, strlucirea ei i
orbea de-a dreptul. Dee i-a luat nfiarea uman n faa unui
brbat i a unei femei care ineau strns de mn doi copii.
Plecai de aici! a ipat ea. Plecai! Plecai acum!

Origin

395

Ei au avut o secund de ezitare, apoi i-au luat copiii n


brae i s-au repezit spre trotuarul pe care i acum Ash sttea ca
un gardian lng Beth.
Lumina roie mi-a trecut prin fa, facndu-m s m n
vrt n loc. S-a ridicat un arc de lumin alb i am auzit un
corp care cade la pmnt n spatele meu. Am vzut-o pe Kat n
faa mea, cu pupilele strlucitoare. M-am ntors ncet i am v
zut un soldat la pmnt, cu o arm PEP n mna inert.
Pot s ajut, mi-a spus ea.
Mi-ai salvat viaa. M-am ntors spre ea. Asta-i tare.
Ea a cltinat din cap i s-a uitat la mine.
Trebuie s... Doamne Dumnezeule, Daemon. Daemon.
Mi s-a oprit inima cnd am simit frica din vocea ei. Am
pornit spre ea, i apoi am simit. Am simit pn n mduva
oaselor. L-am vzut pe Dawson c se oprete. L-am vzut pe
Andrew c se ntoarce.
Deasupra firmelor luminoase de la Caesar s Palace i Bellagio, nori ntunecai se micau uluitor de repede, acoperind
strlucirea stelelor. Dar nu erau nori... i nici lilieci.
Erau arumi.

KATY
n cteva secunde, lucrurile au trecut de la nasol la napa.
Din momentul n care Daemon ne anunase planul i pn
n momentul n care militarii au dobort elicopterul cu civili
nevinovai, nu mi imaginasem nicio clip c se va ajunge chiar
pn aici. Nu intenionaserm dect s-i lum prin surprin
dere - s provocm puin haos ca s putem fugi.
Nu intenionaserm s declanm un rzboi.

396

Jennifer

L. A rm entrout

Acum Paris era mort i spre noi se ndreptau creaturi mai


monstruoase dect montrii de sub pat.
Nu mi-am fcut nicio clip iluzii c umbrele negre care aco
pereau cerul erau aici din ntmplare. Da, bine, era un spectacol
grozav susinut de luxeni, dar arumii ia, s apar i ei, aa, ca
s se distreze? Era exclus.
Erau aici datorit lui Daedalus, fiindc lucrau pentru ei.
Norul compact s-a dezintegrat i s-a mprtiat peste tot ca
nite uvoaie de ulei negru. S-a lsat n spatele hotelului Caesars
Palace, a disprut o secund i apoi a explodat pe o arip a cl
dirii. Cioburi de sticl i buci de moloz au srit n aer.
Am deschis gura s ip, dar nu a ieit niciun sunet.
Pe bulevard apruse un arum care se mica aa de repede,
nct nu avea nevoie nici de o secund ca s ajung unde voia.
A zburat peste un Hummer i s-a izbit n Andrew, ridicndu-1 la civa metri n aer. Urletul de groaz al lui Ash m-a
cutremurat. Arumul i-a luat forma obinuit n aer, cu pielea
neagr i lucioas ca obsidianul. L-a aruncat pe Andrew ca pe
o ppu de crp, nimic mai mult.
Un alt arum se apropia pe bulevard, zburnd n zigzag prin
tre maini. S-a ridicat, l-a prins pe Andrew i s-a aruncat cu el
drept n piscina de la Treasure Island.
Daemon s-a desprins de la sol ca un glob uria de lumin,
s-a ridicat n aer i s-a repezit la cellalt arum, care se ndrepta
spre piscin. S-au izbit unul n altul, un amestec de ntuneric i
lumin, rostogolindu-se n aer ca o ghiulea de tun. Dawson a
pornit i el spre ei, aruncnd fulgere roii.
Arumul apruse cu Andrew la suprafaa apei, i-a luat avnt
i l-a izbit n piept. Andrew a avut un spasm i lumina lui a
nceput s licreasc uor.
M-am repezit spre el, dar nite brae m-au prins de mijloc.
Nu era o mbriare prieteneasc.

Origin

397

Am fost cuprins de panic, am simit cum sunt ridicat de


la pmnt exact n clipa n care arumul l-a ridicat n aer pe
Andrew. A urmat o alt pulsaie de lumin i apoi Andrew... o,
Doamne...
Urletul lui Ash a confirmat ceea ce credeam i eu. Am vzut
cum trece n forma ei real, apoi din nou n form uman, de
parc nu se mai putea controla. Pe strzi s-a prelins un val de
energie. n clipa urmtoare m-am trezit pe spate, cu respiraia
tiat i privind o fa acoperit. Abia respiram i eram incapa
bil s m gndesc cejs fac. Eram nlemnit de uluial i
groaz. Paris era mort. Andrew era mort.
eava unei arme cu aspect ciudat era ndreptat spre mine.
Nici s nu te gndeti s faci vreo micare, a spus vocea
aceea nbuit.
Creierul meu nu mai procesa lucrurile la vitez normal, se
grbea. Uitndu-m n sus i vznd n casca lucioas propriii
mei ochi cuprini de groaz, partea uman din mine a nceput
s se manifeste. M simeam cuprins de furie, i asta mi facea
bine. Nu era fric, nu era panic, nu era suferin. Era putere.
Urletul care se tot chinuia s ias din mine, genul la de
urlet care i rmne n urechi zeci de ani, i-a dat drumul. Nu
tiu cum am fcut, dar soldatul cu arma lui nu au mai fost dea
supra mea. n jurul meu, mainile zngneau i se micau,
rsucindu-se.
Geamuri au explodat, umplnd strada i pe mine cu cioburi
minuscule. mpunsturile mici de durere nu mai contau.
Cine tie unde dispruse soldatul? Pur i simplu nu mai era,
i altceva nu mai avea importan. M-am ridicat de jos i m-am
uitat n jur. Din Treasure Island i Caesars Palace se revrsau
valuri de foc. Hotelul Mirage fumega. Mainile nu mai aveau
geamuri. Strada era acoperit de cadavre. Nu mai vzusem ni
ciodat o asemenea distrugere, nu n viaa real. M-am uitat

398

Jennifer

L. A rm entrout

dup Daemon i prietenii mei, pe el l-am vzut prima dat. Se


lupta cu un arum, nu era altceva dect o cea negru-alb. Ar
cher se lupta cu arumul din piscin, iar Dee scotea din ap
trupul lipsit de via al lui Andrew. Pe faa i pe prul ei iroia
apa. L-a sprijinit de perete i l-a luat n brae. Scena asta... m
durea n tot corpul.
M-am ntors spre locul n care Ash nc o mai pzea pe
Beth. Era acum n form uman i prea sfiat, oscilnd n
tre dorina de a-i ine promisiunea fcut lui Dawson i do
rina de a se duce la fratele ei. Puteam s fac i eu ceva. S stau
eu cu Beth, ca Ash s poat merge acolo unde ar trebui s fie.
Elicopterul militar i fcuse iar apariia i mi-a oprit nain
tarea. De nu tiu unde, a aprut Archer. Sursa radia din el ca un
val de lumin, apoi a aruncat minile n sus. Un fulger de lu
min alb a lovit burta elicopterului i l-a trimis nvrtindu-se
spre unul dintre cazinouri. Impactul a fost asurzitor, iar min
gea de foc care a urmat a luminat cerul ca ziua.
M-am ntors spre locul unde se aflase Archer, dar nu mai
era acolo, dispruse ca un ninja. Iisuse.
Am naintat pe asfaltul crpat, cutnd s ajung spre Beth i
Ash. Luc i inea ocupai pe soldai. Sau ce mai rmsese din
soldai. Era n aer un miros oribil, care mi ntorcea stomacul pe
dos, i mi-am amintit ce pot face originii. Dup cte se pare, pe
lista lor de aptitudini ciudate este nscris i incendierea. M-am
chinuit s naintez pe lng o camionet rsturnat.
Beth a ntors speriat capul spre mine. Se inea strns de
mijloc. Prea ngrozit. Am reuit s ocolesc un palmier dobo
rt i eram gata s ajung la ea. i atunci m-am trezit zburnd n
spate. M-am lovit de partea lateral a unui microbuz; impactul
mi-a zguduit tot corpul i mi-a trntit capul pe spate. Pe ira
spinrii mi s-au nfipt cuite dureroase. Am alunecat n jos, cu
privirea nceoat. Mama m-sii. Ce a durut. Am clipit ncet,

Origin

399

ncercnd s-mi limpezesc privirea. M-am ntors gemnd pe o


parte i m-am sprijinit cu minile n asfaltul crpat. Am ncer
cat s m ridic, dar braele mi tremurau. Toate organele parc
s-au zglit i s-au rearanjat. Trebuia s...
Am vzut cu coada ochiului ntunericul negru. Mi-a trebuit
o clip s-mi dau seama c nu era din cauza unui lein iminent.
Am simit flori reci pe brae. Ceva rece mi apsa corpul.
Arum.
M-am lsat la pmnt i m-am bgat sub microbuz, s c
tig cteva secunde ca s-mi adun forele i s-mi limpezesc
mintea. Mirosul de ulei i fum m neca. Am strns tare din
ochi i m-am trt pe sub microbuz, ignornd zgrieturile
asflatului crpat. Am reuit s ies pe partea cealalt, m-am
apropiat mergnd ghemuit de un sedan i m-am prins de port
bagaj ca s m ridic.
Microbuzul a nceput s se zglie i apoi a zburat ntr-o parte.
Arumul sttea n faa mea n forma lui uman, palid, cu
frumuseea aia nepmntean, o frumusee rece i ndeprtat
care mi tia respiraia i mi provoca repulsie n acelai timp.
Buzele i s-au strmbat uor ntr-un zmbet iritant, care m-a
izbit ca un aer rece.
Nu a spus nimic cnd a ridicat braele.
n jurul meu, aerul a nceput s freamte i eu am fcut
civa pai mpleticii n spate. Auzeam palmierii agitndu-se
i metalul scrnind n spatele meu. Vntul urla, i m-am lsat
pe vine n ultima clip. Copacii fuseser scoi din rdcini i se
ndreptau nvrtindu-se spre arum. Minile mi-au scpat de pe
main, de parc aceasta ar fi fost atras spre el. Un chioc cu
brouri turistice se nvrtea prin aer. Bucile de asfalt se ridi
caser de jos, au plutit o clip i apoi s-au dus i ele spre arum.
Un ipt ascuit mi-a zgriat urechile.

400

Jennifer

L. A rmentrout

O femeie a trecut n zbor pe deasupra mea i a disprut


undeva n spatele lui. Un alt corp s-a prbuit peste grmada
care era deja pe strad.
Arumul era ca o gaur neagr, sugea toate obiectele din jur,
trgndu-le spre el. Nici eu nu fceam excepie. Orict de mult m
chinuiam s rezist, simeam cum mi se ridic picioarele de jos.
Degetele lui de ghea s-au nfurat n jurul gtului meu i
a aplecat capul spre mine. Nu mi aminteam s fi vzut pn
atunci ochii vreunui arum. Aveau cea mai palid nuan de
albastru, ca i cum culoarea se scursese din ei.
Ce avem noi aici? Arumul vorbise cu voce tare. A inspi
rat adnc i a nchis ochii de parc m-ar fi gustat. Un hibrid.
Gustos.
Nu eram att de neputincioas nct s m resemnez s de
vin o gustare intergalactic.
Am aruncat braul napoi, s chem Sursa, dar arumul mi-a
prins ncheietura cu cealalt mn, gata s mi-o striveasc.
Inima mi s-a urcat n gt cnd am simit rceala obrazului pe
care i-l lipise de al meu. Buzele lui se micau lng urechea
mea, facndu-m s m cutremur de repulsie.
S-ar putea s doar. Un pic, a spus el, i apoi a nceput s
rd hrit. OK. S-ar putea s doar foarte tare.
Avea de gnd s se hrneasc din mine.
i prticica aia mic din creierul meu care nc mai funci
ona a zis c sta e cel mai nenorocit mod de a-i ncheia soco
telile cu viaa. Dup toate cte se ntmplaser - Daedalus,
arme, gloane i toate alea -, aveam s fiu nghiit de vie.
S-au adunat toate n mine, un amestec de groaz i furie,
dezgust i panic. Se desfurau pe rnd, ca un arc pn atunci
presat.
Energia a nceput s urle n mine, ascuindu-mi simurile.
Am simit cum i apropie gura de buzele mele, gata s m
ating. Am simit cum a respirat adnc i cum i-a adunat

Origin

401

resursele de putere. i am simit n mine un fel de aspiraie


rece, care mi agase tot interiorul cu crlige invizibile.
I-am pus mna n piept i fluxul de energie a transformat
atingerea ntr-o lovitur puternic. ntre mine i el nu era ni
mic care s atenueze lovitura. Sursa a nit din mine i a intrat
imediat n arum. Explozia de lumin care a ieit din mine era
intens. Energia a fcut implozie, desprindu-ne.
Stelele de deasupra dansau.
Am czut pe asfalt ntr-o parte i m-am rostogolit pe spate.
Arumul era suspendat n aer, cu braele i picioarele desfcute
larg. Corpul lui s-a scuturat o dat, i nc o dat. Din punctul
de lumin din piept, urma pe care o lsase Sursa cnd l-a lovit,
au nceput s apar fisuri subiri de lumin alb, care i-au cu
prins tot corpul.
S-a dezintegrat n mii de bucele.
Dumnezeule m are...
n timp ce m ridicam cu greu de jos, rsucit de mijloc,
privirea mi s-a intersectat cu privirea unui tnr. Arta ca ci
neva care era pus pe pilot automat, vedea totul dar nu nelegea
prea bine ce se ntmpl. Mi-a plcut ntr-un fel de el. Eram
convins c i eu avusesem expresia asta ce mama dracului
cnd l-am vzut pe Daemon oprind camionul i mi-am dat
seama c nu e ceva omenesc.
Probabil c i acum aveam expresia ce mama dracului.
M-am uitat mai bine la el.
n mna lui cu ncheieturile albite de strnsoare era un
smartphone. Totul - nregistrase totul cu telefonul. Inclusiv
faa mea. Era stupid s m alarmeze aa ceva ntr-un moment
ca sta, mai ales c nu numai pe mine m nregistrase, dar nu
am putut s nu m gndesc c filmarea asta va fi ncrcat pe
internet i va deveni viral la fel ca toate prostiile alea de acolo.

402

Jennifer

L. A rmentrout

Nu aa a fi vrut s afle mama c sunt n via. Poate nu n via


i bine mersi, dar, oricum, activ.
ns era prea trziu.
Am pornit spre tip, s-i iau telefonul, dar a luat-o la fug
rapid. Puteam s m duc dup el, dar aveam probleme mai
mari de rezolvat aici.
Duhoarea de fum i moarte plutea peste tot. M-am ntors
mpleticindu-m, cu dureri chinuitoare n tot corpul, spre lo
cul n care i vzusem ultima dat pe ceilali, avnd ca punct de
reper autocarul rou. Putile - armele alea PEP - nu fceau ru
numai hibrizilor i luxenilor. Stlpii de lumin erau rupi de la
mijloc sau topii, gata s se prbueasc. Toat strada era punc
tat de focuri.
Cadavrele erau semnate peste tot.
Am naintat printre ele, strmbndu-m la vederea hainelor
topite i arse, a rnilor adnci i a pielii carbonizate. Mi se prea
absolut inutil s se ajung la un numr aa de mare de victime
inocente. Luxenii strluceau ca nite becuri ambulante i chiar
i hibrizii erau destul de vizibili. Se prea c soldailor nu le
psa ci oameni pier n focul lor distractiv. Erau nebuni?
i tiam i cum va explica guvernul toate astea - c era vina
noastr, c luxenii erau responsabili, cu toate c ei deschise
ser ostilitile i omorser atia oameni nevinovai.
Mi se ntorcea stomacul pe dos vznd toate cadavrele alea,
dar am continuat s naintez, pn cnd am simit cldura
aceea cunoscut pe ceafa. Am ridicat capul i l-am vzut pe
Daemon n forma lui uman luptndu-se corp la corp cu un
soldat. Mi-a srit inima cnd am vzut c soldatul se repede la
el, dar Daemon s-a repliat i l-a dobort cu o singur lovitur.
S-a uitat spre mine i privirile ni s-au ntlnit. Prul i era ud, i
atrna n uvie pe frunte i pe tmple. Ochii i strluceau ca

Origin

403

diamantele. O expresie de uurare i-a luminat chipul, a cltinat


din cap cu o emoie intens n ochi.
Departe, pe Strip, s-a vzut o flacr mare, roie, care mi-a
amintit ct sunt nc de periculoase strzile. Am mai fcut un
pas i le-am vzut pe Ash i Beth aprnd de dup un Humvee
rsturnat. Am fost bucuroas s le vd n via, dei lacrimile
curgeau iroaie din ochii lui Ash. Fratele ei...
Am inspirat adnc. Att de m ult...
Kat! a urlat Daemon.
Am simit c sunt prins de mijloc de nite brae puternice.
Instinctiv, am vrut s lovesc, s m lupt, dar am fost tras napoi
cu o fraciune de secund nainte ca o lumin roie s ajung
chiar n locul n care m aflasem. Proiectilul din arma PEP a
trecut pe alturi, ndreptndu-se fix spre Beth. Am auzit urletul
furios al lui Dawson i timpul a nceput parc s se trasc. Bra
ele care m ineau au slbit un pic strnsoarea. Vocea lui Ar
cher urla n urechea mea. Daemon fugea, srind pe maini.
Ash s-a ntors spre Beth, cu o vitez incredibil, ca un
glonte. A prins fata n brae i s-a rsucit cu ea, trgnd-o din
raza loviturii.
Proiectilul a lovit-o n spate pe Ash.
Lumina a explodat pe spinarea ei, urmrind parc reeaua
venelor. Capul i-a zvcnit pe spate i genunchii i s-au ndoit. A
czut cu faa nainte, fr graia aceea pe care o avea tot timpul.
Nu s-a mai micat.
M-am eliberat din braele lui Archer i am ajuns lng ea n
acelai timp cu Daemon. A apucat-o de umeri i a ntors-o cu
faa n sus. Cnd capul a czut inert pe braul lui Daemon, din
gura ei s-a prelins lichidul albastru strlucitor.
De undeva s-a auzit un ipt de brbat, ntrerupt brusc de
un zgomot sinistru de strivire.
Ash, a spus Daemon, zglind-o uor. Ash.

404

L. A rm entrout

Jennifer

Ochii ei priveau fix cerul de deasupra noastr. O parte din


mine tia deja, dar alt parte refuza s accepte. Eu i Ash nu
fuseserm niciodat prietene. Probabil c nici n-am fi fost vre
odat, dar era incredibil de puternic i eu m gndeam sincer
la ea ca la o vietate care ar fi supravieuit i unui atac nuclear.
Dar forma uman att de frumoas pe care o avea - trs
turile acelea att de extraordinare - a nceput s se estompeze
ntr-o strlucire palid, care s-a stins repede. Nu mai era nimic
din Ash n braele lui Daemon, doar o carcas de piele translu
cid strbtut de vene subiri.
Nu, am optit eu, uitndu-m la Daemon.
El s-a cutremurat.
Fir-ar, a fcut Dawson. O inea n brae pe Beth, care
plngea ncetior. Ea...
Beth a nghiit n sec.
Ea mi-a salvat viaa.
Lng Dawson, Dee i acoperise gura cu minile. Nu spu
nea nimic, dar se citea totul pe faa ei.
Copii, chiar trebuie s... Luc apruse n spatele lui Dae
mon, dar s-a oprit i s-a ncruntat. La naiba.
Am ridicat capul, dar nu tiam deloc ce s spun. i nici nu
avea rost s spun ceva. Undeva a explodat o main sau altceva.
Am un SUV mare pe o strad mai ncolo... ncpem toi
n el, a nceput Luc. Trebuie s plecm ct mai e liber drumul.
O s trimit mai muli soldai i n-o s pot s-i dobor pe toi.
Nici voi nu putei. Ni se descarc bateriile.
Nu putem s-i lsm aici, s-a mpotrivit Daemon,
ncpnat.
A intervenit Archer.
N-avem ncotro. Dac mai ntrziem o secund, o s r
mnem definitiv cu ei... Kat o s rmn cu ei.
)

Origin

405

Muchii obrazului lui Daemon au zvcnit i m-a durut su


fletul pentru el. Ei i Thompsonii crescuser mpreun i tiam
c o parte din Daemon nc o mai iubea pe Ash. Nu la fel cum
m iubea pe mine, dar la fel de important.
Nici eu nu vreau s-l las aici pe Paris, a spus Luc, uitndu-se n ochii lui Daemon. Nu merit s fie lsat aa, dar nu
avem ncotro.
n mintea lui Daemon s-a produs probabil un fel de declic, fi
indc a lsat-o delicat pe Ash jos i s-a ridicat. M-am dus dup el.
Unde e maina? a ntrebat el cu voce aspr.
Luc a artat cu mna spre strad.
Am ntins mna spre Daemon i el mi-a luat-o n mna lui.
n urm cu nu tiu cte minute eram zece. Acum numai apte
alergam pe strada ntunecat, plin de maini i cadavre arse i
moloz. Mergeam mecanic, refuznd s m gndesc la toate
astea.
Luc gsise un Dodge Journey i o camionet, dar acum nu
mai era nevoie dect de o main. M-am cutremurat de durere
cnd m-am gndit la asta. Archer a urcat la volanul Journey-ului,
cu Luc lng el.
Repede, a spus Luc. Mai sunt cteva maini n fa, dar
circul, nu mai exist blocaje. Oamenii fug din ora. Trebuie s
ne pierdem urma printre ei.
Dawson a ajutat-o pe Beth s urce pe o parte, iar eu i Dae
mon am urcat pe partea cealalt. Am ales bancheta din spate,
iar Dee s-a aezat lng Beth i Dawson pe bancheta din mijloc.
Nici mcar nu nchiseserm portierele cnd Archer a demarat.
M-am ntors pe banchet amorit, uitndu-m pe lunet,
n timp ce goneam printre maini, evitnd la musta oamenii
care alergau pe strad, cuprini de panic. Lsam n urm ora
ul - i lsam n urm pe Andrew, Paris i Ash.
M uitam ntruna pe geam, la Vegasul n flcri.

C apitolul 30
KATY
Drumul a fost tcut i ncordat. n afar de faptul c toi ne
uitam peste umr, ateptndu-ne s vedem armata pe urmele
noastre, niciunul dintre noi nu tia ce s spun sau dac era
ceva de spus.
M-am rsucit n braele lui Daemon, mi-am lipit obrazul de
pieptul lui i am inhalat mirosul lui de pdure, plcut. Eram
recunosctoare c mirosul acela de moarte i distrugere nu r
msese imprimat n hainele lui. Dac a fi nchis ochii i mi-a
fi inut respiraia pn cnd a fi pierdut civa neuroni, pu
team s-mi imaginez c suntem la o plimbare prin deert.
Nu ne mai btuserm capul cu centurile de siguran. La un
moment dat, m-a tras de lng fereastr i m-a aezat ntre pi
cioarele lui. Nu m-a deranjat. mbriarea lui m linitea mai
mult ca orice, dup toate cte fuseser. i cred c avea i el
nevoie de asta. Mi-a fi dorit s intru n mintea lui, s tiu la ce
se gndete acum.

Origin

407

i mngiam uor pieptul cu degetul, undeva, deasupra ini


mii, desennd contururi aiurea. Speram s nu fie apsat de
sentimente de vinovie. Nimic din ceea ce se ntmplase morii aceia - nu fusese din vina lui. A fi vrut s-i spun asta,
dar nu voiam s rup tcerea. Se prea c fiecare persoan din
main sufer dup cineva.
Nu fusesem prea apropiat de Andrew i Ash, i nici pe Pa
ris nu l cunoteam prea bine, dar moartea lor tot m durea.
Fiecare dintre ei murise ncercnd s salveze pe cineva i ni
meni nu le va ti vreodat numele sau sacrificiile fcute. Dar
noi vom ti. Vom fi marcai de moartea lor mult vreme de
acum nainte, dac nu toat viaa.
Daemon m-a mngiat pe spate i i-a trecut degetele prin
prul meu ncurcat, pn cnd a ajuns la ceafa. S-a micat pu
in i i-am simit buzele pe frunte. Mi s-a strns pieptul n ace
lai timp n care mi s-a ncletat i mna pe tricoul lui.
M-am ntins spre el i l-am srutat delicat pe ureche.
Te iubesc att de mult.
Corpul lui s-a ncordat, apoi s-a relaxat.
Mulumesc.
Nu prea tiam pentru ce mi mulumete, dar m-am ghe
muit iar la pieptul lui, ascultndu-i btile regulate ale inimii.
M durea fiecare prticic din corp i eram obosit, dar mi se
prea imposibil s dorm. Cu dou ore n urm, Luc ne spusese
c ar fi prea riscant s mergem acum n Arizona, pentru c e
mult prea aproape de Vegas. Nici mcar nu observasem n ce
direcie o luase. El spunea c mai avea o cas - undeva, n cel
mai mare ora din Idaho, numit Coeur dAlene. La nc cinci
sprezece ore de unde eram acum.
Atunci Dee l-a ntrebat cum se face c are att de multe
proprieti cnd nu a mplinit nici cincisprezece ani. M-am
gndit c e o ntrebare bun.

408

Jennifer

L. A rm entrout

Se fac o grmad de bani cu un club ca al meu, iar favo


rurile nu sunt ieftine, a spus el. i cum mi place s-mi pstrez
opiunile deschise, mi-am fcut cteva ascunztori prin State.
Nu tii niciodat cnd ai nevoie de ele.
Dee prea s accepte explicaia. i, oricum, ce alt variant
aveam?
Diminea ne-am oprit la o benzinrie, undeva, n nordul sta
tului Utah. Dawson i Daemon au cobort s ia ceva de but i de
mncat, nu nainte de a-i schimba nfiarea. Ceilali am rmas
n maina cu geamuri fumurii, n timp ce Archer a fcut plinul, cu
chipul ascuns de o apc de baseball pe care o gsise n main.
Prea agitat s stau ntr-un loc, m-am aplecat spre Bethany
s vd ce face.
Doarme, a spus Dee ncet. Nu tiu cum poate s doarm.
Eu nu cred c o s mai pot dormi vreodat.
mi pare ru. Am pus mna pe scaunul ei. Chiar mi pare
ru. tiu ct de apropiai ai fost i a fi vrut... a fi vrut ca o
groaz de lucruri s fie altfel.
i eu la fel, a spus ea i mi-a acoprit mna cu palma ei.
i-a rezemat obrazul de sptar i a clipit de mai multe ori.
Ochii i se mpienjeniser.
Nimic din toate astea nu pare real. Sau poate doar mie
mi se pare aa?
Nu numai ie. I-am strns mna. Eu mereu m gndesc
c o s m trezesc din somn.
i c vei fi iar cu cteva luni n urm, chiar nainte de
bal, nu?
Am dat din cap, dar genul la de dorin era un bilet garan
tat spre depresie. Daemon i Dawson s-au ntors cu braele
pline de pungi.
Dup ce Archer s-a suit iar la volan, au nceput s mpart
mncare i buturi. Daemon mi-a ntins o pung mic i verde de
chipsuri cu ceap Funyuns. O s-i dobor pe toi cu rsuflarea mea.

Origin

409

Mulumesc.
Numai s te abii s m srui o vreme, mi-a spus el.
Am zmbit, i mi s-a prut aiurea s zmbesc, dar ochii lui
au strlucit cnd m-a vzut i tiam c interdicia de srut n-o
s dureze prea mult. Nu cnd avea privirea aia.
Ai auzit ceva interesant la magazin? am ntrebat eu,
curioas.
Daemon i Dawson au schimbat repede o privire. Nu pu
team s-mi dau seama despre ce e vorba, dar am devenit ime
diat suspicioas cnd Daemon a cltinat din cap.
Nimic important.
M-am uitat la el printre gene.
El a ridicat o sprncean.
Daemon...
A oftat.
Era un televizor n spatele tejghelei, transmitea live din
Vegas. Dar era fr sonor, aa c nu am auzit ce spuneau.
Nimic altceva?
A urmat o pauz.
Civa oameni din magazin vorbeau despre extrateres
tri, spuneau c bnuiau de mult c guvernul ascunde informa
ii. Ceva idiot, despre cum s-ar fi prbuit un OZN la Roswell
prin anii 50. Sincer, n-am mai stat s ascult.
M-am relaxat puin. Asta era o veste bun. Mcar nu se au
zise nimic deocamdat de vreo mulime de oameni pornii s-i
lineze pe extrateretri. Am mers toat ziua, dar kilometrii
aceia parcuri, care mreau distana dintre noi i Vegas, nu
ne-au ajutat s ne detensionm. Avea s treac mult timp pn
cnd ne vom simi din nou n largul nostru.
Primele lucruri care mi-au atras atenia n nordul statului
Idaho au fost pinii nali i nite muni maiestuoi n deprtare.
Oraul aflat pe malul lacului adnc i albastru era mic, comparativ

410

Jennifer

L. A rm entrout

cu Vegasul, dar plin de via. Am trecut pe lng intrarea unui


hotel i am ncercat s fiu atent la indicaiile pe care Luc i le ddea
lui Archer, dar simul meu de orientare fusese ntotdeauna praf.
Cnd a spus fa dreapta n intersecie, m pierduse deja.
Am mai mers vreo cincisprezece minute sau cam aa ceva
i am ajuns la marginea unei pduri - parc naional. i dac
pn atunci mi nchipuisem c Petersburgul era n mijlocul
pustiului, acum mi ddeam seama c nu vzusem prea multe
la viaa mea.
Maina srea pe un drum denivelat de pmnt, ngust i
parc sufocat de pini i alte conifere perfecte pentru decoraii
de Crciun.
Cred c avem anse mari s ne mnnce ursul pe aici, a
comentat Daemon, uitndu-se pe fereastr.
Pi, n-ar fi imposibil, dar mcar nu trebuie s-i faci griji
c ar fi prea muli arumi. Luc s-a rsucit pe scaun i a zmbit
obosit. Locul sta are depozite naturale de cuarit, dar niciun
luxen, din cte tiu eu.
Daemon a dat din cap.
Bun treab.
Arumii ia... voi credei c au venit acolo doar din ntmplare? a ntrebat Dee.
n niciun caz, a rspuns Archer, uitndu-se o clip n
oglinda retrovizoare i zmbind un pic, cred c pentru Beth.
Daedalus are nite arumi pui bine, pe care i scoate atunci
cnd luxenii... nu stau drepi. A fost o chestie la un moment
dat n Colorado, chiar nainte de a v prinde pe voi la Mount
Weather. O ip care se afla la locul nepotrivit, ntr-o situaie
nepotrivit, i au trimis n scen un arum.
L-ai ntlnit i tu, a spus Luc, uitndu-se la Daemon. tii
tu, arumul la din clubul meu, pe care ai vrut tu s-l iei la dis
trugere? Da, el fusese chemat de MA s rezolve o problem.
)

Origin

411

M-am uitat la Daemon, care se ncruntase urt.


Nu mi s-a prut c rezolv acolo vreo problem.
Zmbetul lui Luc avea ceva misterios i trist n acelai timp.
Depinde cum vezi rezolvarea unei probleme. A fcut o
pauz i s-a ntors la loc. Aa ar fi spus Paris.
M-am ghemuit mai tare lng Daemon, gndindu-m c o
s-l ntreb mai trziu despre asta. Maina a ncetinit pe drum
i printre brazi a nceput s se vad n faa noastr o caban de
lemn - o caban imens, cu dou niveluri, mare ct dou case.
Barul la al lui Luc cred c era extraordinar de profitabil.
Maina a oprit n faa garajului. Luc a srit din main i s-a
apropiat de u. S-a oprit acolo, a ridicat capacul de la o tasta
tur i a introdus un cod, cu micri rapide i ndemnatice.
Ua s-a deschis uor.
Bag-o nuntru, a spus el, aplecndu-se pe sub ua care
se ridica.
Abia ateptam s ies din main. Fundul mi amorise i,
cnd am cobort pe podeaua de ciment, picioarele mi tremu
rau uor. Dup ce mi s-a pus puin sngele n micare, am ieit
din garaj la lumina zilei. Era deosebit de rcoare pentru o zi de
august, poate n jur de douzeci de grade. Sau o fi fost septem
brie? Nu aveam idee ce lun e, ce s mai vorbesc de zi.
Dar era superb acolo. Se auzeau doar ciripitul psrilor i
fonetul animluelor din pdure. Cerul avea o plcut nuan
de albastru. Da, era frumos aici i mi amintea de... casa mea.
Daemon a venit dup mine i m-a prins de talie. S-a aplecat
deasupra mea i i-a sprijinit brbia n cretetul meu.
S nu mai fugi aa.
Nu am fugit. Pur i simplu am ieit din garaj, am spus eu,
punndu-mi minile pe antebraele lui puternice.
El a lsat capul mai jos i epii din barb m-au gdilat pe
obraz.

412

J ennifer L. A rm entrout

Prea departe pentru momentul sta.


n oricare alt situaie, replica lui m-ar fi fcut s m revolt,
s-o fac pe diva ofuscat, dar dup toate cte se ntmplaser,
nelegeam de ce spune asta.
M-am rsucit n braele lui si mi-am strecurat minile n
jurul taliei sale.
Deja lumea a nceput investigarea casei?
Dap. Luc zicea c unul dintre noi ar trebui s mearg n
ora s ia ceva de mncare pn nu se nsereaz. Se pare c o s
stm ceva timp n gaura asta.
L-am strns cu putere.
Nu vreau s te duci tu.
tiu. A ridicat mna i mi-a dat la o parte prul de pe
obraz. Dar numai eu i Dawson putem s ne schimbm nfi
area. Iar pe el nu am de gnd s-l las s plece singur, i nici pe
Dee nu vreau s-o las s se duc.
Am inspirat adnc i mi-am ndreptat umerii. A fi vrut s
m plng i s m mpotrivesc.
OK.
OK? N-ai de gnd s-mi arunci privirea de Kitten cea rea?
Am cltinat din cap, cu ochii n pieptul lui. M cuprinsese
dintr-odat o emoie care mi pusese un nod n gt.
nseamn c iadul a ngheat.
Mi-a mngiat obrazul cu degetele.
Hei...
Mi-am lipit capul de pieptul lui i l-am strns tare. M-a
strns i el, cu braul n jurul mijlocului meu.
mi pare ru, am spus eu, nghiind n sec.
S-au ntmplat o grmad de chestii, Kat. Nu e cazul s
ne cerem scuze. Am fcut toi ce am putut n situaia dat.
Am ridicat capul, ncercnd s-mi rein lacrimile.
Dar tu? Tu eti
bine?
y

Origin

413

S-a uitat lung la mine, n tcere.


Sper c nu te nvinoveti pentru ce s-a petrecut n Vegas, nu? Nu a fost vina ta. Nimic din tot ce s-a ntmplat acolo.
Daemon a tcut mult vreme.
A fost ideea mea.
Mi s-a strns inima dureros.
Dar toti am fost de acord cu ea.
Poate exista i o alt soluie.
S-a uitat n alt parte, ncordat. Gura lui cptase o expresie
dur.
Tot drumul pn aici m-am gndit la asta. Ce alte opi
uni am mai fi avut?
Nu mai aveam niciuna.
mi venea s intru cumva n el, ca s-l fac s se simt mai
bine.
Putem fi siguri de asta? Vorbea ncet. Nu prea am avut
timp s ne gndim bine.
Nu am avut deloc timp.
Daemon a dat ncet din cap, cu ochii pe copacii din deprtare.
Nici Ash, nici Andrew, nici Paris - niciunul nu merita
asta. tiu c au fost i ei de acord i tiau care sunt riscurile, dar
nu-mi vine s cred c sunt...
M-am ntins spre el i i-am cuprins obrajii n palme. Sufe
rina care mi se adunase n piept s-a ntins n tot corpul, deve
nind o durere fizic.
mi pare aa de ru, Daemon. A vrea s mai pot spune
i altceva. tiu c ei erau ca nite rude pentru tine. i tiu c
ineai aa de mult la ei. Dar moartea lor nu s-a produs din vina
ta. Te rog s nu te mai gndeti la asta. N-a putea s...
El m-a fcut s tac cu un srut - un srut dulce i delicat,
care eclipsa toate cuvintele mele.

414

Jennifer L. A rm entrout

Trebuie s-i spun ceva, a zis dup aceea. Dup asta s-ar
putea s m urti.
Ce? M-am tras n spate, surprins de cuvintele lui. Nu
te-a putea ur vreodat.
i-a lsat capul pe umr.
i-am dat o mulime de motive s m urti atunci, la
nceput.
Da, aa e, dar asta a fost la nceput. Acum nu mai e aa.
N-ai auzit nc ce vreau s-i spun.
Nu conteaz.
Parc mi venea s-i dau o palm fiindc a putut s-i ima
gineze aa ceva.
Ba conteaz. A luat o gur de aer. tii, cnd n Vegas nce
puse s se imput toat treaba, am nceput s am dubii. Cnd am
vzut c Paris a murit, apoi Andrew i apoi Ash, m-am ntrebat
dac a mai face nc o dat asta, tiind care sunt riscurile.
Daemon...
Chestia e c am tiut care sunt riscurile de cnd m-am
dat jos din main. tiam c ar putea s moar cineva, dar asta
nu m-a oprit. i cnd m-am uitat i te-am vzut acolo, teafar
i nevtmat, mi-am dat seama c a fi fcut acelai lucru i a
doua oar.
Ochii lui de smarald s-au fixat asupra mea.
A face acelai lucru, Kat. Ct de incredibil de egoist
sun asta? Cred c asta m face s merit dezgustul tu.
Nu, am spus eu, apoi am repetat. Nu. neleg ce mi spui,
Daemon. Dar asta nu m face s te ursc.
El i-a ncletat flcile.
Ar trebui.
Uite, nu tiu ce s spun. Este sut la sut n regul? Pro
babil c nu. Dar neleg. Am neles i de ce Matthew i-a turnat
pe Dawson i Bethany i de ce a ncercat s ne toarne i pe noi.
>

Origin

415

Toi facem mizerii tmpite ca s i protejm pe cei pe care i


iubim. Poate nu e corect, dar... dar asta e.
El s-a uitat lung la mine.
i nu poi s te nvinoveti pentru asta. Nu cnd mi
spui mie s nu m nvinovesc pentru ceea ce s-a ntmplat cu
Adam din cauza unei decizii luate de mine.
mi tremura vocea. A fi vrut s-i terg cumva durerea aceea
din ochi, suferina.
N-a putea s te ursc. Niciodat. Te iubesc, indiferent ce
s-ar ntmpla. i nu conteaz ce o s se ntmple mai departe
sau ce s-a ntmplat pn acum.
Lacrimile mi nepau ochii.
Te voi iubi mereu. i suntem amndoi n povestea asta.
Asta nu se va schimba niciodat. nelegi?
Mi s-a oprit inima cnd am vzut c nu spune nimic.
- Daemon?
El s-a micat aa de repede, nct m-a speriat. M-a srutat
iar. Nu era acelai srut dulce i delicat de mai devreme. Era
aprig, intens i puternic - o mulumire i o promisiune n ace
lai timp. Srutul acela m-a drmat i m-a reconstruit la loc.
Srutul lui... m recrea.
Daemon m recrea.
i atunci mi-am dat seama c e valabil i reciproca. El m
recrea pe mine. Iar eu l recream pe el.

DAEMON
Ieirea n ora cu Dawson a fost surprinztor de lipsit de
evenimente. Am intrat i am ieit din magazin fr nicio pro
blem. Nu am avut cum s evitm s vedem ziarele pline de

416

Jennifer

L. A rmentrout

fotografii cu siluete luminoase sau s auzim discuiile pe tema


asta ct am stat la rnd. ntr-un fel, prea aiurea, dar tensiunea
nvluia oamenii din magazin, ntr-un orel cuibrit lng un
lac, att de departe de Vegas.
Din ce am putut s ne dm seama, guvernul nu dduse niciun
comunicat oficial, doar declarase stare de urgen n Nevada i
catalogase evenimentele oribile drept acte de terorism.
Situaia avea s se nruteasc.
Nu numai din cauza oamey
nilor, dar i a luxenilor. Cei mai muli dintre ei triau foarte bine
n secret. Iar noi aruncaserm tot secretul n aer. Pe urm, mai
erau i cei care aveau s profite de haosul creat, cum spusese i
Luc. Nu mi ieea din minte Ethan White cu avertismentul lui.
Cnd ne-am ntors la caban era trziu, iar Kat i Dee s-au
apucat s pregteasc nite spaghete. Mai mult Kat, fiindc Dee
ncerca la fel ca totdeauna s nclzeasc mncarea cu minile,
ceea ce ducea la rezultate dezastruoase. Beth ajutase i ea la pre
gtirea pinii cu usturoi i mi-a prut bine s-o vd i pe ea ac
tiv. Aproape c nu-mi mai aminteam cum fusese nainte de
Daedalus. Dar tiam sigur c nainte era mult mai vorbrea.
Si zmbea mai des.
Dup mas, am ajutat-o pe Kat s strng farfuriile. Ea a
splat vasele i eu le-am ters. Buctria era dotat i cu main
de splat vase, fapt pe care Luc s-a simit dator s ni-1 spun, dar
mie mi se prea c activitatea aia plictisitoare m relaxa. Niciunul dintre noi nu vorbea. Era ceva att de intim n asta, felul n
care ne atingeam umerii i minile n timp ce munceam.
Kat reuise cumva s se murdreasc pe nas de spuma alb
a detergentului. Am ters-o i ea a zmbit, i, frate, zmbetul ei
parc era mngierea soarelui. M fcea s m gndesc la tot
felul de lucruri, inclusiv la unele siropoase pe care probabil nu
le-a spune niciodat cu voce tare.
>

>

Origin

417

Cnd am terminat, abia i mai inea ochii deschii. Am m


pins-o spre sufragerie i ea s-a trntit pe o canapea.
Unde te duci? m-a ntrebat ea.
M duc s termin la buctrie. Am pus pe ea o ptur
veche. Odihnete-te puin. Vin repede.
Cnd am trecut prin camera de recreere, i-am auzit pe Ar
cher i pe Dee vorbind. M-am dus direct spre ei, dar m-am
oprit la jumtatea drumului. Am nchis ochii i am njurat n
cet. Dee avea nevoie s stea de vorb cu cineva. Doar c nu a
fi vrut s fie tocmai el.
Dumnezeu tie ct am rmas acolo n holul ntunecat, uitndu-m fix la lambriul grosolan de lemn, pn m-am hot
rt, n sfrit, s m duc la buctrie.
N-o s se duc Dee cu el la Olive Garden. Acolo trgeam linia.
Am luat laveta ud i am ters cu ea mizeria fcut de Luc
pe mas. Stilul de a mnca al putiului i spaghetele nu faceau
cas bun. Dup ce am terminat, m-am uitat la ceas. Era
aproape miezul nopii.
Ai minit-o pe Kat.
M-am ntors la auzul vocii lui Dawson, tiind deja la ce se
refer.
i tu ai fi fcut la fel.
E adevrat, dar mai devreme sau mai trziu tot o s afle.
Am luat sticla de ap de pe dulap i mi-am ales cu grij
cuvintele.
Ultimul lucru pe care vreau s-l afle acum e c faa ei
apare la toate televiziunile. n loc s fie preocupat de ce se
ntmpl cu noi, o s se gndeasc la mama ei i... nu putem
face nimic acum n legtur cu asta.
Dawson s-a rezemat de dulap i i-a ncruciat braele la
piept. S-a uitat lung la mine, iar eu m-am uitat lung la el. Am

418

Jennifer L. A rmentrout

oftat; tiam ce nseamn privirea asta lung, sprncenele n


cruntate i flcile ncletate.
Ce? l-am ntrebat.
tiu la ce te gndeti.
Am btut cu degetele n sticla de ap.
Nu zu?
De-asta i eti aici, fcnd pe gospodina. Te gndeti la
ce ai fcut.
A trecut ceva pn s rspund.
Mda, m gndesc i la asta.
Nu ai fost numai tu. Toi am vrut asta. Toi am fcut asta.
Dawson a fcut o pauz, cu ochii pe fereastra unde se vedea
doar ntunericul care nconjura cabana.
Eu a face-o din nou.
Chiar aa? Chiar dac ai ti c Ash i Andrew ar muri?
Rostirea numelor lor a fost ca o lam care intr dureros n
carne.
El i-a trecut mna prin pr.
Nu cred c vrei s rspund la ntrebarea asta.
Am dat din cap. Am fi rspuns amndoi la fel la ntrebare.
Oare ce spunea asta despre noi?
Dawson a expirat puternic.
Totui, e un mare rahat. Doamne, erau ca nite frai pen
tru noi. Fr ei, n-o s mai fie la fel. Nu meritau s moar aa.
Mi-am frecat maxilarul.
i Matthew...
S-l ia dracu pe Matthew, a spus el furios, cu ochii
ngustai.
Am pus sticla jos i m-am uitat mai bine la fratele meu.
Cred c i noi am cam fcut la fel, frate. Am riscat viaa
unor oameni ca s le protejm pe Dee i pe fete.

Origin

419

A scuturat din cap.


E altceva.
Este?
Dawson nu a rspuns imediat.
Atunci, s ne ia dracu i pe noi.
Am rs sec.
Dap, s ne ia dracu i pe noi.
Gura i-a tresrit un pic i s-a uitat la mine.
Omule, ce dracu o s facem?
Am vrut s spun ceva, dar am nceput s rd iar.
Cine dracu tie? Presupun c va trebui s ateptm s
vedem cum se termin. Trebuie s m gndesc cum s fac ast
fel nct lumea s-o vad pe Kat ca pe o victim nevinovat n
povestea asta. Nu se va putea ascunde la nesfrit.
Nici noi nu vom putea, a spus el, grav. Apoi a adugat: A
da orict s tiu ce cred acum Btrnii.
Simplu. Probabil c vor s ne ia gtul.
El a ridicat din umeri i a trecut ceva timp pn s vor
beasc din nou. Nu tiam ce vrea s spun, dar era clar c ezita.
Cteva clipe a strmbat din buze.
tiu c nu e momentul ideal s-i spun asta. La dracu, nici
nu tiu dac exist vreun moment ideal pentru asta, dar parc
dup ce Ash i Andrew au murit, ar trebui s-mi in gura.
M-am ncordat..
D-i drumul, Dawson.
OK. Bine. Trebuie s v spun asta tuturor, fiindc, m
rog, trebuie s tie i alii.
Pomeii obrajilor s-au nroit puin i chiar nu aveam idee
despre ce e vorba.
Mai ales c lucrurile evolueaz i...
Dawson.
y

420

Jennifer L. A rmentrout

A inspirat adnc i a spus trei cuvinte care m-au ocat.


Beth e nsrcinat.
Am deschis gura, dar nu aveam cuvinte. Chiar nu aveam
cuvinte.
Dawson a nceput s vorbeasc pe nersuflate.
Da, deci e nsrcinat. De-asta e aa de obosit n ultimul
timp i de-asta n-am vrut s fac nimic la Vegas. Era prea ris
cant. i toate drumurile astea au epuizat-o, i... da, o s avem
un copil.
M-am holbat la el.
Bga-mi-a...
tiu.
A zmbit.
...picioarele, am ncheiat eu. Apoi am cltinat din cap.
Adic... felicitri.
Mulumesc.
S-a mutat de pe un picior pe altul.
Eram gata s-l ntreb cum de a rmas Beth nsrcinat, dar
m-am oprit nainte s ntreb ceva aa de stupid.
Uau. O s avei... un copil?
Mda.
Mi-am ncletat minile de marginea bufetului. M simeam
ca un idiot i nu m puteam gndi dect la copiii ia de la Daedalus - originii. Copii fcui de un luxen i un hibrid, att de
rari nct dac cei de la Daedalus ar afla chestia asta...
Nici nu puteam s-mi duc gndul pn la capt.
Dawson a respirat ntretiat.
OK. Mai zi ceva.
... n cte luni e?
Nu asta ntreab oamenii n mod normal?
Umerii lui s-au relaxat.

Origin

421

Cam trei luni.


Fir-ar. Cred c au avut o rentlnire pe cinste.
Eti suprat, nu-i aa? m-a ntrebat el.
Poftim? Nu. Nu sunt suprat. Pur i simplu nu tiu ce s
spun.
i m tot gndeam c peste ase luni o s avem un copil care
va putea s-i prjeasc neuronii cu un singur gnd, dac nu i
dai jucrica.
Pur i simplu nu m ateptam la asta.
Nici eu nu m ateptam, i nici Beth. Nu am plnuit aa
ceva. Cumva ns... s-a ntmplat. Dawson a inspirat adnc.
Nu c am considerat c ar fi bine s avem un copil de la vrsta
asta, dar aa s-a ntmplat i acum ne strduim s fie bine.
Eu... deja l iubesc mai mult dect orice.
l iubeti?
Zmbetul lui Dawson era jumtate stnjenit, jumtate vesel.
Ar putea s fie i feti, dar eu i spun el. Beth se ener
veaz cnd m aude.
M-am strduit s zmbesc. Nu prea s tie ceva de origini.
Era oare posibil ca nici Beth s nu tie? Dac era aa, nseamn
c nu aveau nici cea mai vag idee ce creatur vor aduce pe
lume. Am vrut s spun asta, dar m-am oprit. Nu era acum
momentul.
tiu c nu va fi uor, a continuat el. Nu putem s mergem
la un medic normal. tiu foarte bine, i asta m sperie ca naiba.
Hei. M-am desprins de dulap i i-am pus mna pe umr:
O s fie bine. Beth i... copilul vor fi bine. O s vedem noi cum
facem.
Uurarea lui Dawson se vedea clar din zmbetul lui.
Nu tiam cum o s rezolvm problema asta, dar femeile au
nscut copii de la facerea lumii, fr doctori. Nu putea s fie

422

J ennifer

L. A rm entrout

chiar aa de complicat, nu? Dar parc mi venea s-mi dau


palme dup ce auzisem toate astea.
Naterea asta m speria ca naiba.
Am mai vorbit un pic i i-am promis c n-o s spun nim
nui. Nu erau pregtii s fac public noutatea asta i nele
geam foarte bine. Nici eu i Kat n-am vrut s spunem c ntr-un
fel eram cstorii.
Cstorie.
Copii.
Extrateretri n Vegas.
Lumea asta se ducea dracului.
Am intrat n sufragerie, tot cam ocat. M-am oprit n faa
canapelei pe care se ghemuise Kat, cu braul sub cap i cuver
tura tras pn sub brbie. Dormea.
M-am aplecat, am luat-o cu grij n brae i m-am aezat lng
ea. Ea s-a micat puin, s-a ntors pe o parte, dar nu s-a trezit. Am
stat ore n ir cu ochii la ntunericul de pe fereastr.
Acum, mai mult ca niciodat, trebuia s facem ceva. Nu
doar s fugim i s ne ascundem. i-aa acum era aproape im
posibil. Lumea tia de noi. De acum ncolo, situaia devenea i
mai periculoas.
Iar peste cteva luni va trebui s ne facem griji i pentru
un copil - un copil care putea s strneasc tot felul de
dezastre.
Trebuia s facem ceva. Trebuia s lum poziie, s schim
bm viitorul, altfel nu va fi niciun viitor pentru noi.
Am mngiat-o pe spate pe Kat i i-am cuprins gtul n
palm. M-am aplecat i am srutat-o pe frunte. Ea a rostit som
noroas numele meu, iar mie mi s-a strns pieptul de intensita
tea iubirii pe care o simeam pentru ea. M-am lsat pe sptarul
canapelei i am continuat s m uit la ntuneric.

Origin

423

Nesigurana zilei de mine plutea deasupra mea ca un nor


amenintor, iar singurul lucru pe care l tiam cu precizie era
c de-acum o s fie i mai ru.
O s fim vnai i de oameni, i de luxeni.
Iar dac ei cred c expunerea adevrului n faa tuturor a
fost cel mai extrem gest pe care l-a fi putut face ca s-i protejez
pe cei dragi, atunci n-au vzut nimic.
Habar n-aveau de ce sunt n stare.

C a p ito lu l 31
KATY
Am simit ca prin vis cnd a venit Daemon pe canapea i s-a
aezat lng mine, dar nu asta m-a trezit, cteva ore mai trziu.
La un moment dat, n noaptea aceea, braele lui s-au strns tare
n jurul meu, parc s m striveasc.
Si el era n forma lui real.
Pe ct era de frumos, pe att era de fierbinte i orbitor.
M-am chinuit s m eliberez din strnsoarea lui, m-am
rsucit, uitndu-m cu ochii ngustai la strlucirea lui
puternic.
Daemon, trezete-te. Eti...
El a tresrit i s-a ridicat n fund aa de repede, nct era
gata s cad pe podea. Lumina s-a estompat i a revenit n forma
uman, cu o expresie confuz pe fa.
Asta nu mi s-a mai ntmplat de cnd eram copil - s m
schimb n forma real fr s-mi dau seama.
L-am btut uor pe bra.
Stresul?
>

Origin

425

El a cltinat din cap, uitndu-se undeva, peste umrul meu.


l vedeam c e ncordat.
Nu tiu. Am...
Sus s-au auzit ropote de pai i n cteva clipe toat trupa
era jos, cu aceeai expresie confuz ca i a lui Daemon. M-am
desfcut din braele lui, am dat ptura la o parte i m-am ridi
cat n picioare.
Se ntmpl ceva, nu-i aa?
Dee s-a apropiat de fereastr i a tras perdeaua subire.
Nu tiu, dar simt...
Eu m-am trezit fiindc mi s-a prut c m strig cineva.
Dawson i-a mbriat umerii lui Beth, adugnd: i luminam.
i eu la fel, a spus Daemon, ridicndu-se.
Luc i-a trecut mna prin prul ciufulit. n pijamalele alea,
arta i el n fine ca un copil de vrsta lui.
Simt o nelinite, a spus el.
i eu la fel, a comentat ncet Archer.
-a frecat brbia, uitndu-se cu ochii ngustai n ntuneri
cul din jurul cabanei.
M-am uitat la Beth i ea a ridicat din umeri. Se pare c nu
mai noi nu simiserm nimic din ceea ce i agitase pe luxeni i
pe origini.
Brusc, au nepenit cu toii - toi, n afar de Beth i de
mine. Unul cte unul, Daemon, Dawson i Dee au trecut o
clip n forma de luxen i apoi au revenit la forma uman. S-a
ntmplat att de repede, att de neateptat, nct parc o secund-dou intrase soarele n camer.
Ceva se ntmpl, a spus Luc, s-a ntors i s-a ndreptat
spre ua din fa. Ceva foarte important se ntmpl.
A ieit pe u i ne-am dus toi dup el. Am pit n aerul
rece al nopii, lipit de Daemon, i am cobort pe aleea de

426

J ennifer L. A rm entrout

pietri din faa verandei, apoi am intrat pe iarb. Firele reci


erau moi sub tlpile mele goale.
Am simit un fior ciudat pe ira spinrii, care s-a mprtiat
apoi n toate terminaiile mele nervoase. O senzaie de neli
nite mi-a nepenit gtul i m-am uitat la Luc cum nainteaz
pe pajitea din faa copacilor. Pdurea prea ntunecat i ne
sfrit, absolut nemicat n orele acelea trzii.
Simt ceva, a spus Beth, cu voce abia auzit. S-a uitat la
mine. Simi i tu?
Am dat din cap, fr s-mi dau seama exact ce simt, dar
Daemon s-a ncordat lng mine, apoi inima lui a nceput s
bat rapid, nnebunind-o i pe a mea.
Nu, a optit el.
n deprtare s-a vzut o mic explozie care a luminat cerul.
Aerul mi s-a oprit n gt cnd am vzut cum lumina aceea mi
cu coboar spre pmnt, cu o coad fumegoas dup ea.
Apoi a disprut n vitez undeva n spatele Munilor Stncoi.
Alt lumin a aprut pe cer. Apoi alta, i alta, i cdeau undeva,
departe, ca o ploaie de meteorii. Cerul se luminase de la ele,
explodau cnd ajungeau n atmosfer i se revrsau n jos. Erau
aa de multe, c nu le mai tiam numrul, pn cnd luminile
lor s-au unit, pn cnd noaptea s-a fcut zi.
Luc a nceput s rd gtuit i rguit.
Rahat. ET a dat telefon acas, copii.
i a adus i nite prieteni, a spus Archer, fcnd un pas
napoi, fiindc o mulime de lumini au venit n vitez foarte
aproape de noi, ateriznd n spatele ulmilor i al pinilor.
Daemon m-a apucat de mn, strecurndu-i degetele
printre degetele mele. Inima mea bubuia vzndu-le cum cad
ncontinuu n faa noastr. Explozii mrunte zgliau copacii
i cutremurau pmntul. Lumina pulsa i la fiecare dou

Origin

427

secunde aprindea pdurea, apoi alte cteva secunde se vedea o


lumin foarte intens, care apoi se estompa.
Apoi nu s-a mai vzut nimic. Ne-a nconjurat tcerea. Nu
erau nici greieri, nici psri, nici fonet de animale. Nu se au
zea nimic, doar respiraia noastr precipitat i bubuitul inimii
mele, sngele care curgea vijelios prin vene.
Printre ulmi, ceva mai departe, s-a vzut o scnteie. Au ap
rut unul dup altul, o succesiune nesfrit de lumini care ie
eau la iveal. Erau aa de muli, nct mi-am dat seama c
numai n pdurea din jurul nostru sunt cel puin cteva sute.
N-ar fi cazul s fugim acum? am ntrebat eu.
Daemon m-a strns mai tare de mn i m-a tras lng el.
Mi-a nconjurat trupul cu braele i m-a lipit de el, iar cnd a
vorbit, vocea lui era rguit.
N-are niciun rost, Kitten.
Inima mea a srit o btaie i apoi am simit o apsare n
piept.
Nu avem cum s le facem fa, a spus Archer, ncletndu-i pumnii. Sunt prea muli.
Cnd am nceput s realizez ce se ntmpl, n-am putut dect
s privesc. Se apropiau de marginea pdurii, cptnd form.
La fel ca Daemon i ca toi luxenii pe care i vzusem pn
atunci, aveau form uman, iar braele i picioarele erau bine
definite. Erau nali, toi, pn la ultimul. Cnd s-au oprit la
civa metri de marginea pdurii, lumina lor fcea un fel de
umbre lucioase. Unul dintre ei a continuat s nainteze; lumina
lui era mai intens dect a soarelui de var i era tivit cu un
rou profund i strlucitor, exact cum avea i Daemon n forma
lui real.
Sergentul Dasher i cei de la Daedalus poate m miniser n
legtur cu multe alte lucruri, dar asta - o, Doamne - asta fusese

428

Jennifer

L. A rmentrout

adevrat. Chiar veniser, exact aa cum m prevenise Dasher, i


aici erau sute, iar n alte locuri erau probabil sute de mii.
Lumina celui din fa s-a fcut iar roie. Peste pajite a tre
cut un curent electric care mi-a ridicat prul pe brae. Am n
ceput s tremur, nu tiam ce se ntmpl, dar apoi ceva chiar
s-a ntmplat.
Dee a fost prima care a renunat la forma uman, apoi Dawson. Nu tiam dac au fcut asta din cauza confuziei, a fricii
sau poate dintr-un motiv nepmntean, ca i cum ceva din in
teriorul lor rspundea proximitii unui numr aa de mare de
indivizi din specia lor, dar o clip mai trziu am simit cutre
murul din braele lui Daemon, care i-a luat i el forma real.
i-a tras braele din jurul meu i mi s-a prut deodat insu
portabil de frig fr cldura lui. L-am vzut pe Dawson fcnd
la fel, dup care s-a apropiat de sora lui. Au pornit singuri n
fa, toi trei.
Daemon, l-am strigat eu, dar nu m-a auzit.
Nu mi-a rspuns.
Archer s-a apropiat imediat de mine, iar Luc s-a dus lng
Beth. Am nceput s dm napoi, dar nici nu simeam c mi se
mic picioarele sau c muchii lucreaz. Ochii mei au stat li
pii de Daemon, pn cnd a fost nghiit n lumina celorlali.
Groaza se instalase n mine i mi nghease sngele. n
clipa aceea nu puteam s m gndesc dect la ce mi spusese
Dasher c se va ntmpla cnd vor veni luxenii - i dac Dae
mon va fi de partea mea sau de partea lor.
Nici mcar nu eram convins c Daemon avea de ales.
Nu eram convins nici c eu aveam de ales.