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A CULPA DO PITGORAS

Como sabemos, o comrcio sempre existiu, louvado seja.


Primeiro, na forma de troca: se tenho em excesso coisa que
outros necessitam, e se careo do que outros guardam sem
consumir, troco o que tenho pelo que me falta. A inveno do
comrcio to simples como a inveno da roda.
Cada coisa tem seu preo. Se quero trocar uma coisa que
tenho por outra que no sei qual seja, surge o dinheiro, coisa
que no serve para nada a no ser para ser trocada por todas as
coisas que servem para alguma coisa.
Esse smbolo - conchas do mar, bronze, ouro eram
difceis de transportar e, a partir do sculo XVII, converteu-se
em papel verde ou de outras cores, mas, como papel apodrece
rolando de mo em mo, criou-se o compromisso de que poderia
ser trocado pelo ouro, metal precioso.
Com o comrcio surge a aritmtica, aquela parte da
matemtica que trata das propriedades elementares dos
nmeros inteiros e racionais, como dizemos, o Aurlio, o Houaiss
e eu. O comrcio nos obriga a prestar muita ateno aos
nmeros, ao valor e quantidade das coisas trocadas: cinco
sacos de arroz podem valer uma cabra monts; trinta de
lentilhas, uma vaca leiteira. Nestes casos, um igual a trinta ou
a cinco a aritmtica comercial no abstrata: tem cheiro,
peso e cor.
Antes de Pitgoras a aritmtica estava ligada a objetos
reais, tocveis. Para somar sete vacas e nove bois era necessrio
que os dezesseis animais estivessem de acordo em ser contados,
pastando no pasto, pacientes. Os nmeros nove e sete existiam
apenas referidos a alguma coisa, no em si mesmos.
No sculo VI j existiam outros filsofos que queriam
descobrir a essncia do Universo, sua matria prima: dizia este
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que tudo era gua; para outro, era o apeiron, substncia


indefinida; ou o tomo, indivisvel; ou combinaes de ar, terra,
gua e fogo.
Pitgoras observou que duas vacas mais duas cabras
somavam sempre quatro animais; dois sacos de feijo e dois de
arroz, quatro sacos de gros; dois homens e duas mulheres,
quatro pessoas humanas. Essa foi uma descoberta fantstica:
dois mais dois eram sempre quatro, independentemente do que
representassem!
Pitgoras conseguiu essa faanha extraordinria para o
pensamento humano: dissociou o nmero da coisa numerada,
como criana que joga ao lixo o intil baco, ou pra de contar
com os dedos1. Toda criana tem seu dia de Pitgoras.
Depois dele, o nmero passou a existir de forma abstrata,
autnoma, no relacionado a nada, bezerros ou vacas. No
entanto, os nmeros estavam em todas as coisas e todas as
coisas eram nmeros: uma pessoa era uma s, e a multido
cinco mil. Uma biga romana tinha dois cavalos, uma triga,
trs... Tudo era nmero ou frao desse nmero que, como
Deus, estava em todas as coisas, Onipresente.
Se o nmero se assemelhava a Deus pela Onipresena,
talvez fosse Deus. Pitgoras fundou uma nova religio em que
Deus era o Nmero. Deus e o Universo se confundiam a
Criatura era o Criador, e vice-versa.
Em sua Igreja, Pitgoras assumiu o posto de Nmero Um
dessa nova religio, sendo tambm o primeiro a enlouquecer.
Terminou sua vida em um asilo, rezando incontveis vezes ao
dia ao Deus de sua devoo, o Nmero Abstrato!
Seus seguidores, menos religiosos, comearam a trabalhar
com os nmeros sem pensar em sacos de batatas ou cabras, e
foram se transformando nos economistas de hoje, que so
Clculos, do latim calculus, eram pedrinhas com as quais se calculava. Ainda hoje a
palavra se usa nessa acepo: clculos renais, que doem dores sem conta.

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matemticos e no apenas aritmticos, pois que introduziram


incgnitas em todas suas equaes, chegando at
subjetividade dos clculos infinitesimais e integrais, metamatemtica, ao risco-Brasil e ao supervit primrio.
Para eles, s os nmeros contam, e no importa a que ou
quem esses algarismos se refiram, coraes ou pedras so
nmeros, sem corpo e sem alma, cujo nico desejo manifesto
o de equilibrar o oramento interno sem cessar os pagamentos
externos da dvida impagvel. Quadratura do crculo.
O ltimo elo que os nmeros ainda mantinham com o
mundo concreto foi cortado por um presidente dos Estados
Unidos, Richard Nixon, nos anos cinqenta, quando decretou o
fim da conversibilidade do dlar em ouro: at ali, o papel verde
representava o metal amarelo. Pensava-se que, para fazer a
troca, houvesse abundante ouro no Tesouro. Foi-se l ver e...
no havia.
Nixon teve a virtude da inabitual sinceridade e mostrou
que o dinheiro, como objeto, papel sem valor, v promessa,
smbolo de alguma coisa o ouro que ns sabemos que no
existe, mas fingimos acreditar que est nossa espera, em
alguma esquina sua.
Dinheiro abstrao que perdeu sua consistncia no
espao translcido papel. Com a inveno do computador,
perdeu a consistncia no espao e no tempo: hoje, imaterial e
instantneo.
Neste breve segundo em que voc comea a ler esta linha,
bilhes de dlares em Hong-Kong, com um simples enter no
teclado, antes que acabe de ler a frase, estaro na Malsia ou
no Rio de Janeiro.
Nunca o dinheiro foi to abstrato, mera fantasia. Isso
permite que, nos Estados Unidos, executivos da Enron,
Worldcom, Xerox, Merks, Squibbs, Johnson & Johnson, AOL... - e
sabe-se l quantas mais! - simulem, no mundo ectoplsmico
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dos computadores, fabulosos lucros inexistentes e, entre si,


dividam dividendos reais, sonantes. Materializa-se o Nada.
Enquanto isso acontece em Gotham City, nestas obscuras
esquinas do mundo, - como disse Bush, conosco sempre to
simptico - os seres humanos no so essncias transparentes:
so concrees que existem no tempo e no espao - no Brasil,
morrendo de fome; na frica, de fome, de guerra e de Aids.
Os seres humanos, ignorados pelos computadores, sofrem
a dor real.
Os modernos economistas pensam em alquotas,
dividendos, juros, spread, taxas de risco, etc. A economia
moderna matemtica e no apenas aritmtica, pois que a
matemtica , como nos socorrem o Aurlio, o Houaiss e as
minhas lembranas do professor Erasmo a cincia que
investiga as relaes entre entidades que so definidas abstrata
e logicamente.
Vejam bem a definio: abstrata e logicamente! Os
economistas pragmticos no pensam que os nmeros possam
se referir a homens e mulheres com suas trmulas bocas
abertas. Ignorando o ser humano, sacrificam parte da
Humanidade a maior parte aos lucros necessrios para que
sua matemtica seja boa, as contam batam e os balanos
fechem.
Ns, que temos uma viso humanstica do mundo,
necessitamos mais do que nmeros e curvas: necessitamos da
presena humana em carne e osso, imagens, pinturas, fotos,
esculturas, teatro e cinema; precisamos da voz e do canto, da
cor e do trao, do corpo no espao - precisamos da Arte.
A Arte, que a representao do real e no a sua mera
reproduo,

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A Arte transcreve o real - cuja familiaridade o torna


invisvel aos nossos olhos - para que esse real possa ser
compreendido na sua dimenso humana, que lhe d sentido e
razo. Alm das aparncias cotidianas, a Arte nos ajuda a
descobrir o real em seu significado escondido, acostumados que
estamos a no v-lo, tal o horror que nos causa. A Arte desnuda
a Verdade.

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