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Nos anos conturbados das dcadas de 1930 e 40, com crises econmicas, sociais e polticas em todo

o mundo, os artistas voltaram-se para as temticas sociais. No Brasil, os romances dessa poca tinham
um carter regionalista, tratando principalmente dos problemas do Nordeste do pas, tais como a seca, os
retirantes, a misria e a ignorncia do povo.
Porm, apesar do pano de fundo de "So Bernardo" ser os problemas do serto, Graciliano Ramos foi
muito alm disso, criando uma obra com uma densa carga psicolgica. Para alcanar sua ascenso social,
Paulo Honrio abre mo de sua humanidade. Endurecido pelas dificuldades do meio onde vive, ele se
torna um homem rude, bruto e violento.
Narrado em primeira pessoa, todo o romance ir se desenvolver centrado em dois planos diferentes: o
Paulo Honrio narrador e o Paulo Honrio personagem. Esses planos ficam evidentes atravs do tempo
verbal utilizado na narrativa: o Paulo Honrio narrador demarcado pelo uso do tempo presente; j o
Paulo Honrio personagem demarcado pelo tempo pretrito. O narrador ir se debruar sobre seu
passado, tentando entender a si mesmo, ao mundo e como ele se relaciona com esse mundo exterior.
O narrador expe no primeiro captulo como ele planejava contar sua histria, delegando funes para
pessoas mais cultas. Porm, Paulo Honrio descobre que este mtodo de escrita falho, pois ningum
falava da forma como estava escrito e ele no se via representado ali. A partir de ento, ele mesmo
resolve tomar a frente e escrever suas prprias lembranas. Atravs desse processo metalingustico de
exposio do projeto de escrita do livro, coloca-se o prprio ato de escrever em discusso.
Porm, ao contrrio do que se pode imaginar, a linguagem utilizada na narrativa no desconexa e
nem tosca. Pode-se dizer, ento, que h uma certa inverossimilhana na obra, pois como um homem
rstico, que se diz quase analfabeto, iria escrever um texto to bem escrito? Mas, apesar de esta crtica
ser pertinente, observa-se que a linguagem utilizada extremamente enxuta e direta, o que, alm de ser
tpica do estilo do prprio Graciliano Ramos, combina com Paulo Honrio.
De origem humilde, Paulo Honrio no mediu esforos para conseguir sua ascenso social, utilizando
muitas vezes de meios antiticos, como ameaas, assassinato e roubo. Sua viso de mundo totalmente
centrada em uma relao de poder entre opressor e oprimido. Para ele, o que importa ter. Essa
viso de mundo entra em choque com a de sua esposa, Madalena, que da esfera do ser, ou seja, ela
no se preocupa com posses, mas com a qualidade e dignidade humanas.
Por fim, Paulo Honrio no consegue compreender o mundo de sua esposa e a acusa de infiel e
subversiva; por sua vez, Madalena no consegue resgatar Paulo Honrio de sua desumanidade. Sem sua
esposa e abandonado tambm pelos amigos, Paulo Honrio assume em partes seus erros que levaram
tragdia que se abateu sob a fazenda So Bernardo. Porm, ele joga a culpa de seu endurecimento, de
sua perda da humanidade no ambiente em que vive.
Outra beleza pode ser percebida pela maneira como o tempo trabalhado. H o tempo do enunciado
(a histria em si, os fatos narrados) e o tempo da enunciao (o ato de narrar, de contar a histria). O
primeiro pretrito. O segundo presente. Mas h momentos magistrais, como os captulos 19 e 36, em
que, em meio perturbao psicolgica em que se encontra o narrador, os dois acabam-se misturando.
De guia de cego, filho de pais incgnitos, criado pela preta Margarida, Paulo Honrio se elevou a
grande fazendeiro, respeitado e temido, graas tenacidade infatigvel com que manobrou a vida,
ignorando escrpulos e visando atingir o seu alvo por todos os meios.
A mentalidade pragmtica de Paulo Honrio faz com que ele compreenda tudo a partir da utilidade
que as coisas podem ter para ele. E exatamente isso o que todos so para ele: coisas. As pessoas lhe
interessam na medida em que podem lhe trazer alguma vantagem, pecuniria ou poltica. O tempo
concebido a partir da possibilidade de sua otimizao, nada de desperdcio com conversas inteis. At sua
narrativa seca, sem enfeites desnecessrios, parece submeter-se s leis da poupana verbal.
Paulo Honrio conta inicialmente sua dura vida na condio de caixeiro viajante e de guia de cego.
Como possua jeito para negcios e aproveitando da vulnerabilidade de Luiz Padilha, um jogador
irresponsvel, compra a fazenda So Bernardo, onde j havia trabalhado antes. Para atingir seus objetivos
capitalistas, elimina todos os obstculos que se posicionam sua frente, inclusive pessoas. Astucioso e
desonesto, o protagonista olha o mundo visando apenas o lucro que lhe possam trazer.
Madalena a nica pessoa que Paulo Honrio no consegue transformar em objeto de seus negcios.
Apenas uma coisa ele compreende: ambos pertencem a mundos diferentes.
H uma fora telrica que circunda o romance, ligando o homem terra, assim Paulo Honorrio insiste
em ficar na fazenda So Bernardo at o final, com a presena de seu fiel guarda-costas, Casimiro Lopes, e
seu filho. Embora sinta culpa, o personagem-narrador no se arrepende completamente e justifica esse
comportamento com a profisso que escolheu.
Paulo Honrio a representao do latifundirio brasileiro. Graciliano Ramos estudou profundamente
o estudo dessa alma cercada de solido e de injustias cometidas contra a mulher, Madalena. O narradorpersonagem tem plena conscincia de que apenas um bruto forado s incumbncias da profisso.
Conforme Paulo Honrio vai escrevendo o livro, vai descobrindo e revelando ao leitor seus defeitos
psquicos, portanto, a anlise socioeconmica do trabalhador braal relevada aos poucos, revelando-nos
a misria, a explorao e o descaso com que vivem os empregados da fazenda So Bernardo. Como

latifundirio, o personagem-narrador no se preocupa com a qualidade de vida de seus funcionrios, mas


sim com a capacidade de produo de cada um deles. Assim, a vida do homem parece ser vista apenas
como o que pode render financeiramente considerando a capacidade produtiva.
A derrota vem em todos os sentidos: a perda da mulher, a derrota do partido poltico, o por
afastamento dos amigos, prejuzos financeiros, e saldo, o desnimo. Resta a Paulo Honrio fazer um
registro de sua vida.
O escritor Graciliano Ramos foi inserido na segunda fase do Modernismo brasileiro gerao de 1930.
Portanto, So Bernardo um romance ps-moderno. Nessa gerao destacou-se o regionalismo
nordestino, situao em que se encaixa a obra em anlise. Esses romances tinham a inteno de
denunciar os problemas enfrentados pelo homem do Nordeste, dentre eles os de causa social, a misria e
a explorao do sertanejo devido a seca, o coronelismo e/ou o declnio dos canaviais.