Sunteți pe pagina 1din 17

PARTEA A DOUA

jar

De-abia apuca s se rspndeasc prin Kiev dangtul, destul de rsuntor al clopotului de la seminar, aninat la
poarta Mnstirii Frailor, c cete ntregi de colari i bursaci se grbeau de zor ntr-acolo, de prin toate colurile
oraului. Grmticii", retorii", filozofii" i teologii"1 se ndreptau cam n sil spre clasele lor, inndu-i
caietele subsioara. Grmticii erau nc mititei de tot: se-nghionteau n mers i se certau ntre ei cu glscioare ct
se poate de subirele. Aproape toi aveau hinuele rupte sau ptate, iar buzunarele doldora de tot soiul de
nimicuri ca arice, piuitoare fcute din pene, buci de plcint mncate la un capt, ba adeseori chiar cte un pui
de vrabie; se ntmpla cteodat ca vreuna din aceste vrbiue s scoat dintr-o dat un ciripit ptrunztor n
linitea de mormnt a clasei i astfel s-i prilejuiasc stpnului su cteva linii zdravene pe podul palmelor sau
chiar o rfuial cu nuiaua de viin. Retorii peau mai aezat: hainele lor erau adesea ntregi; n schimb pe fa
aveau aproape ntotdeauna cte o podoab n chip de floricic retoric": un ochi nvineit i bgat n fundul
capului, o bic mare i umflat n loc de buz, ori cine tie ce alt semn. Retorii vorbeau i se njurau cnd erau
ntre ei, cu glasuri mai groase. Ct despre filozofi, acetia i ziceau cu o octav ntreag mai jos dect retorii, iar n
buzunare, n afar de mahorc tare, nu mai aveau nimic. Nu obinuiau s mai pun i cte ceva la o parte:
nfulecau pe loc tot ce le cdea la ndemn; duhneau uneori att de grozav a pip i basamac, nct cte un
meseria care trecea pe lng ei se oprea locului i adulmeca aerul vreme ndelungat, ca un copoi.
n acel ceas al dimineii, trgul abia ncepea s prind via i precupeele cu covrigi, jimble, smburi de harbuz i
prjiturele cu miere i mac trgeau pe-ntrecute de poalele hainei acelora dintre bursaci care le aveau fcute din
stof subire de lin ori de bumbac.
Conailor! Conailor! Venii ncoace, aici! ipau ele, care mai de care. din toate prile.
Vii este o plsmuire uria a imaginaiei poporului. Acesta e numele pe care maloruii l dau mai-marelui spiriduilor. Vii are pleoape grele ce
cad pn la pmnt Toat povestirea e culeas din popor. Eu unul n-am vrut s schimb nimic din ea i o redau aproape n aceeai form simpl
n care am auzit-o (n.a.).
- Serile n ctunul de ling Dlkanka Mirgorod

opere ...................-...........................--.

363

Hai la covrigi, dulciuri cu mac, turte dulci i plcinte c-s bune! Zu ; s tare bune! Au miere! Cu mna mea le-am
fcut! Alta, innd n sus un beior lung i rsucit, fcut din aluat, striga i dnsa:
Iaca un urure! Cumpr un urure, conaule!
Ba s nu care cumva s luai ceva de la dnsa: ia, privii-o ctu-i de scrboas, Cu nasul ei pocit i minile
murdare...
Dar de filozofi i teologi se temeau s se lege, pentru c acestora le plcea doar s guste, i pentru asta luau cte
un pumn ntreg de bunti.
De cum ajungea la seminar, toat droaia se mprtia prin clasele aflate n odie joase, dar ndeajuns de
ncptoare, cu ferestre mici, ui largi i bnci mnjite. Clasele se umpleau dintr-o dat de zumzetul feluritelor
voci: monitorii i ascultau nvceii; glsciorul nalt i rsuntor al grmticului se potrivea numai bine cu
zdrngnitul ochiurilor de sticl ale ferestruicilor clasei, care-i rspundeau aproape pe acelai glas; ntr-un col
zbrnia retorul cu o gur att de mare i buze att de groase, c s-ar fi potrivit pe puin unui filozof. Zbrnia att
de gros c, dac-l ascultai mai de departe, nu auzeai dect: bu-bu-bu! Monitorii, tot ascultnd lecia, trgeau cu
coada ochiului pe sub banc, poate s-o ii din buzunarul vreunui colar supus puterii lor vreo jimbl, un coluna
sau o pungu cu semine de dovleac.
n zilele cnd toat droaia asta de crturari ajungea la coal ceva ma devreme, ori cnd se rspndea zvonul c
profesorii o s mai ntrzie, atunci, cu ncuviinarea tuturor, se punea la cale o btlie la care trebuiau s ia parte
toi, pn i cenzorii nsrcinai cu supravegherea bunei rnduieli i a bunei purtri a tot norodul colresc. Doi
dintre teologi hotrau de obicei cum avea s se desfoare lupta: o clas ntreag mpotriva altei clase ntregi, ori
s se mpart cu toii n dou tabere: bursacii i seminaritii. ntr-un fel sau altul, grmticii erau aceia care
ncepeau ncierarea, dar de ndat ce se amestecau retorii, ei o luau la sntoasa, se urcau pe cte ceva mai nalt
i urmreau de acolo btlia. Mai trziu se avnta filozofia" cu mustaa-i neagr i lung, iar la urm de tot intra
i teologia" cu alvarii ei nspimnttori i grumazurile mari
i groase.
De obicei, pn la urm teologia i btea pe toi, i filozofia care-i scrpina coastele era nghesuit n clas, unde
se aeza ndat n bnci, ca s-i trag sufletul. Profesorul care intra la lecie i care luase i el parte pe vremuri la
asemenea ncierri, ghicea dintr-o singur arunctur de ochi azvarlit Peste feele aprinse ale nvceilor si c
lupta fusese stranic; i n vreme ce e fichiuia cu nuiaua degetele retoricii, n clasa de alturi, un alt profesor
bga minile n cap filozofiei, croind-o peste palme cu nite lopele de lemn. In ceea ce privete teologii,
lucrurile se petreceau cu totul altfel: ei cptau, d spusa unui profesor de teologie, cte o msur de mazre cu
bobul
e", adic un numr de lovituri date cu o biciuca scurt de piele,
364

N. V.
G

gol

La zilele mari sau de srbtori, att seminaritii, ct i bursacii umblau la casele oamenilor cu vicleimul. Uneori
jucau cte o comedie i atun neaprat c se acoperea de slav cte un teolog de statur doar cu puin m mic dect
clopotnia din Kiev, care o fcea pe Irodiada sau pe Pentifreia nevasta sfetnicului de la curtea faraonului
Eghipetului. Drept rsplat comedianii se alegeau cu cte un cot de pnz, un sac de mei, o jumtate de gsc
fiart sau altceva asemntor.
Tot poporul acesta de crturari, att seminarul, ct i bursa, ce-i purtau unul altuia un soi de ur rmas prin
clironomie, era ct se poate de srac n ceea ce privete mijloacele de a-i face rost de hran i totodat ct se
poate de lacom: era, bunoar, cu neputin, orict te-ai fi strduit, s socoti cte glute nfulec fiecare dintre ei
la cin; iat de ce prinosul dat din toat inima de ctre gospodarii mai nstrii nu putea fi ndestultor. De aceea
senatul" alctuit din filozofi i teologi, i trimitea pe grmtici i pe retori, sub conducerea cte unui filozof - iar
uneori li se altura pe de-a-ntregul cu tot corpul lui de senatori - cu saci pe umeri ntru pustiirea grdinilor de
legume ale oamenilor. Atunci se ivea la burs bostanul fiert. Iar senatorii nimiceau atia harbuji i zmoi, nct a
doua zi monitorii auzeau de la ei dou lecii n loc de una: cea rostit pe buze i cea ghiorit de maele lor, de
senatori. Att bursacii ct i seminaritii purtau un soi de surtuce lungi, ale cror poale ajungeau pn n zilele
noastre", o vorb cu tlc, care aici trebuia s-nsemne mai jos de clcie".
Cea mai de seam ntmplare din viaa seminarului era vacana mare, care ncepea din luna iunie, cnd bursacii
erau lsai s plece pe la casele lor. Atunci tot leahul mare se umplea de grmtici, filozofi i teologi. Acei dintre
seminariti, care n-aveau un cmin al lor, se duceau la cte un prieten. Filozofii i teologii mergeau pe condiie",
adic se prindeau s nvee ori s pregteasc pentru coal cte o odrasl de gospodari mai avui i cptau
pentru asta la sfritul verii o pereche de cizme, iar uneori i de-un surtuc. Toat liota asta se inea ciotc,
asemeni unei atre, i fierbea terciul i dormea noaptea n cmp deschis. Fiecare tria dup dnsul cte un sac n
care avea o cma de schimb i o pereche de obiele. Teologii erau deosebit de pstrtori i grijulii: ca s nu-i
toceasc cizmele, i le scoteau, le aninau de un b i le purtau pe umeri, mai ales cnd se ntmpla s fie noroi.
Atunci i suflecau alvarii pn la genunchi i intrau fr team n bltoace, mprocnd apa cu picioarele lor
goale. De cum zreau cte un ctun aezat mai la o parte, coteau ndat de pe drum i se apropiau de casa cea mai
artoas, se niruiau n faa ferestrelor i se porneau s cnte psalmi, ct i inea gura. Stpnul casei, cte un
malorus mai btrn dintre cazaci, i asculta vreme ndelungat cu brbia proptit n pumni, apoi ncepea s plng
amarnic i i spunea nevesti-si: Femeie! Cntecul sta de-l zic colarii trebuie s fie plin de nelepciune! Vezi
- Serile in ctunul de ling Dikanka Mirgorod

365
ie [e d slnin i altceva ce mai avem!" i o strachin plin de colunai se turna n sac. Apoi o halc de slnin,
cteva pite, iar uneori i o gin cu aripile legate se altura colunailor. ntrii astfel cu de-ale gurii pentru mai
drziu, grmticii, retorii, filozofii i teologii i vedeau mai departe de drum. n ar cu ct naintau, cu att ceata lor
se mistuia. Mai toi se mprtiau pe la casele lor i rmneau doar aceia care-i aveau cuibul printesc mai
departe
dect alii.
ntr-o zi, n timpul unei astfel de cltorii, trei bursaci, dnd de fundul sacului, cotir de pe drum cu gndul s fac
rost de-ale mncrii n cel dinti ctun ieit n cale. Aceti bursaci erau: teologul Haliava 2, filozoful Homa Brut i
retorul Tiberiu Gorobe.
Teologul era un voinic lat n umeri, dar avea un nrav din cale-afar de ciudat: terpelea fr s mai stea pe
gnduri tot ce-i cdea sub mn. n alte privine era ct se poate de ursuz, iar cnd se brodea s se-mbete, att de
bine se ascundea prin buruieni, c cei de la seminar se czneau amarnic pn s-l dibuiasc.
Filozoful Homa Brut avea o fire vesel. i plcea nespus s stea tolnit i s trag din lulea. Iar cnd se-ntmpla s
bea, tocmea negreit lutari i juca cu mult foc trepakul5.1 se-ntmpla ades s guste mazre cu bobul mare", dar
o primea cu o nepsare curat filozofic, spunnd c ce i-e scris, n frunte i-e pus".
Retorul Tiberiu Gorobe n-avea nc dreptul s poarte musti, s bea rachiu i s trag din lulea. Se mulumea
doar s se poarte cu mo i de aceea firea lui nu se ddea nc prea mult n vileag; totui, judecnd dup cucuiele
mari din frunte cu care se nfia deseori n clas, puteai s-i nchipui c pn la urm o s ias din el un viteaz
fr pereche. Teologul Haliava i filozoful Homa l trgeau ades de mo, n semn de binevoitoare ocrotire i-l
foloseau ca deputat.
Se lsase seara, cnd cei trei o cotiser de pe drumul mare. Soarele de-abia asfinise i cldura lui mai dinuia
nc. Teologul i filozoful naintau tcui, trgnd din lulele; retorul Tiberiu Gorobe reteza cu bul pmtufurile
scaieilor din marginea drumului. Crarea erpuia printre pilcuri de stejari i tufe de alun ce npdiser lunca.
Cte un muncel sau un colnic, verde i rotund ca o cupol, brzdau ici-colo valea. Holdele de secar date-n prg
se ivir n dou locuri, vestind apropierea unui sat. Dar trecuse mai bine de un ceas de cnd bursacii lsaser n
urm lanurile de secar i nici o cas de om nu se ivea n calea lor. Amurgul cernise de-a binelea cerul i doar la
apus mai struia o urm de vpaie purpurie.
Ei. drcia dracului! rosti filozoful Homa Brut, prea c dintr-o clip-n alta o s dm peste vreun ctun!
Teologul rmase tcut, arunc o privire de jur-mprejur, apoi i puse iar pipa ntre dini i toi trei i vzur de

drum. mnm

"TI
Zu aa! zise din nou filozoful, oprindu-se-n loc. Nici ipenie de o nicieri.
Poate tot o s dm ceva mai departe de vreun ctun, rspunse teologul fr s-i scoat luleaua din gur.
Cum-necum, se lsase noaptea de-a binelea, i nc una neagr de tot Frnturi de nori sporeau i mai mult
ntunecimea i, judecnd dup semne, nu te puteai atepta nici la stele, nici la lun. Deodat bursacii i ddur
seama c se abtuser din cale i c o luaser demult razna pe cmp.
Filozoful cut cu piciorul n dreapta i-n stnga, i la urm ntreb nelinitit:
Da unde-o fi poteca?
Teologul tcu iar o bucat de vreme i dup ce se gndi bine de tot, rosti:
Da-a! E o noapte tare ntunecoas!
Retorul se deprta de ei i ncerc s dibuie de-a builea drumul, dar minile lui nimereau doar prin vizuini de
vulpi. Pretutindeni era numai step peste care prea c nu trecuse niciodat roat de car. Drumeii se strduir s
mai nainteze ct de ct, dar peste tot locurile preau la fel de neumblate. Filozoful cerc s strige, dar glasul i se
stinse nbuit, fr s primeasc nici un rspuns. Doar cu puin mai trziu se auzi un vaier slab ce aducea cu
urletul lupilor.
Ce-i de fcut? ntreb filozoful.
Cum, ce? Rmnem aici i dormim n cmp! rspunse teologul i ncepu s se scotoceasc prin buzunar, ca s
scoat amnarul i s-i aprind iar pipa. Dar filozoful nu se putea mpca cu gndul acesta. Avea dintotdeauna
obiceiul s nfulece, n vederea nopii, cte un codru de pine cam de jumtate de pud i vreo patru funturi de
slnin pe deasupra i simea de data asta n stomac un fel de singurtate de nendurat. i apoi, cu toat firea lui
vesel, filozoful se cam temea de lupi.
Nu, Haliava, aa nu merge, fcu dnsul. Cum adic? S nu pui nimic pe inim i s te ntinzi aa la pmnt, ca
un cine? Hai s mai ncercm; poate tot om da de vreo cas de om i ne-om alege mcar cu un phrel de rachiu
nainte de culcare!
De cum auzi cuvntul rachiu", teologul scuip n lturi i rspunse:
Asta aa-i! Nu se cade s rmnem n cmp!
Bursacii pornir nainte i, spre marea lor bucurie, auzir curnd n deprtare ltrat de dini. Cnd se dumirir din
care parte vine, o luar mai repejor ntr-acolo i dup o bucat de drum zrir o lumini.
Un ctun! Zu c-i un ctun acolo! spuse filozoful.
Bnuiala lui se dovedi ntemeiat: nu trecu mult i cei trei zrir ntr-adevr un ctun mai mititel, alctuit numai
din dou case, amndou n aceeai curte. Ferestrele erau luminate. Pe lng uluc creteau vreo zece
Opere - Serile in ctunul de lng Dikanka Mirgprod

367
nfuni- Bursacii se uitar printre crpturile porii de scnduri i vzur o ograd nesat cu care de negutori. n
clipa aceea, pe cer ncepur s jdipeasc ici-colo stele.
Bgai de seam, friorilor, nu v lsai. Fie ce-o fi, da trebuie s ne gzduiasc pentru noaptea asta!
i cei trei preanvai brbai izbir laolalt n poart i prinser a striga:
Deschide-o!
Ua uneia dintre cele dou case scri prelung i ndat dup aceea bursacii vzur n faa lor o btrn mbrcat
cu un cojoc de oaie.
Care-i acolo? strig femeia, tuind nbuit.
Las-ne, bunicuo, s dormim aici, c uite, ne-am rtcit. i n cmp deschis e jale... ca-ntr-o burt goal.
Da ce soi de oameni sntei?
Oameni buni! Teologul Haliava, filozoful Brut i retorul Gorobe.
Nu se poate! bombni btrna. Mi-i ograda plin de oameni i n cas n-am nici un ungher slobod. Unde s v
culc? -apoi toi sntei cogeamite vljgani, c-o s-mi sfarmai i casa, de v primesc nuntru. Las c-i tiu eu
pe filozofii i teologii tia cte parale fac! Dac stai s primeti nite beivani ca voi, mine-poimine rmi i
fr bttur! Haide, crai-v! Aici nu-i de voi!
Milostivete-te, bunicuo! Se cade oare s se prpdeasc aa, degeaba, nite suflete de cretin? Culc-ne i
mata unde o fi! i dac s-o ntmpla cumva s... m-nelegi, ori s facem vreo alt isprav, s ni se usuce minile
i s ne cad pe cap o npast de... Doamne ferete! Uite-aa!
Btrna prea c se mai muiase oleac.
Bine, fcu dnsa, rumegnd ceva n minte, o s v las. Dar s tii c v culc pe fiecare n alt parte. Altminteri
n-o s am linite, dac o s v tiu pe cteitrei la un loc.
Asta cum i-o fi voia! N-o s ne mpotrivim, i rspunser bursacii. Poarta se deschise scrind i drumeii
intrar n curte.
Da ia zi, bunicuo, ncepu filozoful n vreme ce mergea dup bab, ce-ar fi s... asta, cum s-ar zice... c zu,
parc mi-ar umbla careva cu crua prin burt... De diminea n-am pus o frm-n gur.
Ia te uit ce poftete dumnealui! fcu btrna. N-am nimic de-ale gurii i nici mcar foc pe vatr n-am aprins

astzi.
.. .C noi te-am fi rspltit mine pentru toate cum se cuvine, cu bani pein, urm filozoful. Da, da, o s capei
ceva... pe naiba, adug el ncet.
Haide, haide, mergei nainte i spunei bogdaproste pentru ce v dau! Iaca ce coconi gingai mi-a adus dracu!
Filozoful Homa simi c-l cuprinde o adevrat dezndejde la auzul unor astfel de vorbe. Dar deodat nrile lui
adulmecar miros de pete uscat. Aruncndu-i ochii asupra alvarilor teologului, care pea alturi de el. vzu
368
N.V.
G

gol
c din buzunarul acestuia ieea o coad de pete, mare ct toate zilele. Teojo gul se i fcuse cu un caras mare,
terpelit dintr-un car de-al negustorilor. Da pentru c svrea asemenea fapt fr nici un fel de lcomie sau
poft de ctig, ci numai din obinuin, iar acum uitase cu desvarire de carasul furat i cerceta cu privirea ce-ar
mai putea s terpeleasc, hotrt s nu lase-n pace nici mcar roata veche i rupt de pe jos, filozoful Homa i
afund mina n buzunarul teologului ca ntr-al su i scoase de acolo carasul cu pricina.
n cele din urm, btrna le gsi loc fiecruia: pe retor l culc n cas, pe teolog l nchise ntr-o cmar goal, iar
pe filozof l duse ntr-un staul de oi gol i acesta.
De cum rmase singur, filozoful ddu gata ntr-o clip carasul, cercet cu de-amnuntul pereii de nuiele
mpletite ale coarului, repezi un picior n ritul porcului din coteul vecin, care se trezise i ardea pesemne de
dorin sa tie ce se petrece, apoi se-ntoarse pe partea cealalt i se pregti s trag un pui de somn zdravn, cnd,
deodat, uia joas se deschise i n staul intr btrna, plecndu-i tare capul.
Ce-i, bunicuo? Vrei ceva? o ntreb filozoful.
Dar btrna nainta drept spre el, cu braele larg deschise.
E-he-he! gndi filozoful. Numai c... nu se mai prinde, drguo! Ai cam mbrnit", i se ddu binior la o parte.
Dar baba se-ndrept iar spre el, fr nici un fel de ruine.
Ia ascult, bunicuo, zise filozoful, tii doar c sntem n post! Iar eu snt un om, c nici pentru o mie de
galbeni nu m spurc!
Dar btrna i tot desfcea braele i cuta s-l prind, fr s rosteasc o vorb.
Filozoful simi c-l cuprinde spaima, mai cu seam cnd vzu c ochii btrnei sticlesc ntr-un fel cu totul
neobinuit.
Bunicuo, ce te-a apucat? Pleac, du-te cu Dumnezeu! strig dnsul. Dar btrna tcea ntruna i-l tot prindea
cu minile.
Atunci flcul se ridic iute n picioare, cu gndul s fug, dar btrna se aez n u, i pironi asupra lui ochii
scnteietori i ddea s se apropie iar de dnsul.
Filozoful voi s-o mbrnceasc ct colo, dar vzu cu uimire c minile-i snt epene i nici picioarele nu le mai
poate mica; i ddu seama ngrozit c nu-i n stare s scoat nici un sunet: vorbele i se grmdeau nerostite pe
buze. Auzea doar btile nvalnice ale inimii lui. Apoi vzu c btrna se apropie de dnsul, i aaz minile
cruci pe piept, i pleac fruntea, sare n spinarea lui cu repeziciunea unei pisici, l lovete cu mtura-n coast i...
o porni n goan sltnd n mers ca un cal de clrie, ducnd-o pe btrn n crc. Toate astea se petrecur att de
iuite, nct filozoful de-abia a putut s-i dea seama ce-i cu dnsul i s se apuce cu amndou minile de
genunchi, cu gndul s-i
npeie - Stte" ctunul de ling Dtkanka Mirgorod

369

opreasc n loc picioarele. Dar spre marea lui uimire, ele se ridicau mpotriva voinei lui i fceau nite copci mai
ceva - ect un armsar caucazian. De-abia cfnd lsar n urm ctunul i n fa li se aternu o lunc ntins, iar
ceva mai ncolo, codrul negru ca tciunele, filozoful i zise: Ehei! Pi asta-i vrjitoare!" Pe cer strlucea secera
ntoars a lunii. Lumina ei sfioas i scnteietoare se aternea uor peste pmnt ca un vl subire i unduios.
Codrul, luncile, cerul i vile preau c dorm cu ochii deschii. Nici o adiere de vnt nu tresrea mprejur. Aerul
proaspt al nopii era jilav i cldu. Umbrele copacilor i ale tufelor cdeau n clinuri ascuite, aidoma unor cozi
de comete peste lunca uor povrnit. Aa arta noaptea n care filozoful Homa Brut galopa, ducnd n crc un
clre ciudat. Un simmn chinuitor i neplcut, dar dulce n acelai timp i cuprindea sufletul. Deodat i ls
ochii n jos i vzu c iarba, pe care o simise chiar sub paii si, cretea acum undeva foarte adnc sub el i
foarte departe i c peste ea se-ntindea o ap limpede ca un izvor de stnc; pajitea prea fundul unei mri
luminoase i strvezii pn n adncurile ei; flcul vedea limpede cum se oglindete n acea mare chipul su
mpreun cu cel al btrnei ce-i sta cocoat n spinare. Mai vedea n loc de lun, un fel de soare ce strlucea n
ap, auzea clinchetul argintiu al clopoeilor albatri care-i plecaser cpoarele, vedea ielele luminnd de dup
tufe de rogoz... Ici-colo se ntrezrea cte un spate sau un picior rotund cu carnea tare, plmdit din scnteieri i
freamt... Una din iele i ntoarse spre dnsul chipul ei cu ochii luminoi, strlucitori, aproape tioi, i privirile
astea, nsoite de cntec i ptrundeau pn-n suflet... Chipul ei se tot apropia... Uite-l, ajuns n faa apei, tremur
zguduit de un rs nvalnic i... fuge... uite-o acum culcat pe spate... Snii ei ca nite nourai de faian
nesmlui, de un alb fr luciu, par strvezii n btaia soarelui ce aurete rotunjimea lor ginga, mldie... iar
picurii de ap i acoper cu mrgelele lor rotunde i mici. Freamt toat i rde n valuri...
Vede el oare cu adevrat toate astea, ori ba? Snt aievea ori n vis? Dar acolo ce-i? E vntul ori o muzic? Un

clinchet rsun, se nal, sporete i i se nfige-n suflet cu un tril dureros de ptrunztor...


Ce-i asta?" se-ntreba Homa Brut pe cnd alerga nebunete nainte, cu ochii aintii n jos. Sudoarea i curgea
iroaie pe trup. ncerca un simmnt dulce i drcesc n acelai timp; un fel de ncntare tioas ce-l umplea de-o
spaim chinuitoare. Adeseori i se prea c nu mai are deloc inim, i atunci i ducea iute mna la piept, plin de
fric. Vlguit i descumpnit, flcul ncepu s-i aminteasc toate rugciunile pe care le tia. Spuse n gnd, unul
dup altul, toate descntecele mpotriva duhurilor rele i deodat simi un fel de uurare; pasul i se domoli din ce
n ce, iar vrjitoarea din crca lui i mai slbi strinsoarea... Iarba deas a luncii i atingea iar picioarele i nu mai
vedea
370
N. V.

printre firele ei nimic neobinuit. Secera luminoas a lunii strlucea din nou sus pe cer.
Stai c-i art eu ie!" gndi filozoful Homa Brut i ncepu s-i rosteasc descntecele aproape cu voce tare. n
cele din urm sri cu iueala fulgerului de sub bab i se urc n spatele ei. Btrina o lu la goan cu paii ei
mruni i fugi att de iute, nct clreul abia de-i putea trage sufletul. Pamntul luneca nebunete sub ei.
mprejurimile se vedeau limpede la lumina lunii, cu toate c era tirbit. Vile erau netezi. Dar toate astea, din
pricina iuelii treceau doar o clip pe dinaintea ochilor filozofului ntr-o nvlmeal neneleas. Apoi flcul
apuc de jos o scurttur ce zcea n drum i ncepu s ciomgeasc btrna din toate puterile. Baba slobozea
rcnete slbatice-dintru nceput erau pline de mnie i ameninri, apoi tot mai potolite, mai dulci, mai curate,
pn ce se stinser aproape de tot i se auzeau doar ca clinchetul slab al unor clopoei de argint ce-i ptrundea
pn-n suflet; deodat un gnd i trecu fr voie prin minte: s fie asta cu adevrat o btrn? Auleu, nu mai pot!"
rosti chiar atunci vrjitoarea, sectuit de puteri i se prbui la pmnt.
Flcul se ridic n picioare i o privi drept n ochi. Zorile rumene se aprindeau pe cer i n deprtare strluceau
falnic cupolele de aur ale bisericilor din Kiev. n faa lui zcea la pmnt o fat nespus de frumoas, cu prul
bogat, strns ntr-o coad pe jumtate despletit i cu gene lungi, ca nite sgei. Fr s mai tie de ea, i
aruncase n lturi braele-i albe i goale i gemea nlnd spre cer ochii plini de lacrimi.
Homa ncepu s tremure ca o frunz btut de vnt: mila, o tulburare ciudat i o sfial necunoscut nc puser
stpnire pe sufletul lui. Apoi o lu la fug ct l ineau picioarele. n tot timpul drumului, inima lui btea
nelinitit i nu-i putu n nici un chip tlmci simmntul nou, nemaincercat, ce-i npdise sufletul. Nu mai
vroia s mearg n sat, ci se grbea spre Kiev, rumegnd ntruna n gnd ntmplarea asta neneleas...
n ora nu era aproape nimeni dintre bursaci; se mprtiaser care ncotro pe la sate, ori se duseser pe
condiie" sau fr nici o condiie, pentru c prin satele Malorusiei poi oricnd s mnnci glute, brnz,
smntn i colunai mari ct o plrie, fr s scoi din buzunar nici o para chioar. Casa mare i ubred n care
se adposteau bursacii era cu desvrire pustie i degeaba cotrobi filozoful nostru prin toate ungherele, gurile
sau ascunztorile de sub acoperi; nicieri nu putu gsi o bucat de slnin sau cel puin un coltuc de pine
uscat, lucruri care de obicei se cam doseau de ctre bursaci.
Cu toate astea, filozoful gsi foarte curnd cum s ias din ncurctur: trecu de vreo trei ori prin pia, fluiernd,
schimb tocmai ht la capt cteva ocheade cu o vdan tineric cu boneic galben, ce vindea panglici, alice i
Opere - Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod

371

foi de car, i fu n aceeai zi osptat cu colunai din fin de gru, cu gin si , ntr-un cuvnt mi-ar fi cu
neputin s numesc tot ce-a avut flcul pe Jnasa pus ntr-o csu de lut drgla, aezat n mijlocul unei
livezi cu viini... n aceeai sear filozoful fu zrit i n circium: edea tolnit pe lavi, fumndu-i ca de obicei
pipa i la urm i azvrli cu nepsare vorovaciului de crciumar un galben... Avea n fa o can i cu o nepsare
plin de mulumire urmrea cu privirea toi muteriii care intrau i ieeau din circium i flcul nu se mai
gndea deloc la ntmplarea lui att de neobinuit...
Nu trecu mult i se rspndi zvonul cum c fata unuia dintre sotnicii cei mai de vaz, al crui sat se afla ca la vreo
cincizeci de verste de Kiev, s-a ntors ntr-o zi de la plimbare btut mr, nct abia de s-a putut tr pn la casa
printeasc i c se afla acum pe patul de moarte; se mai zicea c dorina vdit de ea, nainte de a-i da sufletul,
a fost ca ruga din ceasul cel de pe urm, precum i toate moliftele vreme de trei zile dup obtescul ei sfrit s
fie citite de unul din bursacii din Kiev, pe nume Homa Brut. Despre toate acestea, filozoful afl chiar din gura
rectorului, care l-a chemat anume n odaia lui i i-a spus s se gteasc fr cea mai mic zbav de drum, pentru
c sotnicul cu pricina a trimis dup el oameni i o cru.
La auzul acestor vorbe, stpnit de-un simmnt nelmurit pe care nu i-l putea tlmci, filozoful s-a cutremurat.
O presimire apstoare i optea c-l ateapt o nenorocire. i fr s tie nici el de ce, i rspunse pe fa
rectorului c nu se duce i gata!
Uite ce-i, dominus Homa! rspunse rectorul (care n unele mprejurri vorbea ct se poate de frumos cu cei de
sub ascultarea lui). Pe tine nici dracu nu te-ntreab dac vrei ori nu vrei s te duci. in s-i spun doar att: c
dac doreti neaprat s-i dai arama pe fa i faci pe nebunul, o s poruncesc cuiva s te fichiuasc aa de bine
pe spate i pe alte pri ale trupului cu nuiele tinere de mesteacn, c n-o s trebuiasc s te mai duci nici la baie!
Filozoful iei de la rector scrpinndu-se uurel dup ureche, cu gndul ca la cel dinti prilej nimerit s-i pun
toat ndejdea n picioare. Czut pe gnduri, ncepu s coboare scara nalt ce ducea n curtea mprejmuit cu
plopi, cnd deodat rmase locului, auzind foarte bine glasul rectorului care ddea porunci chelarului su i nc

cuiva, pesemene vreunuia din trimiii sotnicului:


S-i spui bogdaproste boierului pentru psat i pentru ou, zicea rectorul, i mai spune-i c de cum or fi gata
crile de care scrie dumnealui, i le trimit numaidect. Le-am i dat copistului ca s le scrie. S nu uii iari,
drguule, s-i mai spui c pe moia dumnealui tiu c se gsete pete bun, mai cu osebire nisetru i c ar face
tare bine s-mi trimit i mie, cnd s-o-ntmpla vreun prilej, ceva. C n pia la noi, las c nu-i pete bun, dar mai
e i scump
iM * wUmsWl wgssH sV. WuK

A. V.

372
pe deasupra. Iar tu, Iavtuh, d-le cazacilor cte un phrel de rachiu c despre filozof, s mi-l legai, c altminteri o terge, s
tii!
I-auzi, afurisitul! i zise filozoful, a simit ceva tiparul sta Iun H e picioare!"
Cnd cobori scara, vzu carul cu coviltir, pe care, dintru nceput l ) uj drept o magazie ntreag de grne, pe roate. ntr-adevr,
era adnc ntocmai ca un cuptor de ars crmid. De fapt era o trsur obinuit de Cracovia, dintre acelea cu care pleac
uneori cte cincizeci de ovrei deodat, ca s-i desfac mrfurile prin toate oraele pe unde nasurile lor adulmec vreun
iarmaroc Lng car l ateptau vreo ase cazaci zdraveni i voinici, toi oameni n vrst. Svitcile lor din postav subire
mpodobite cu ciucuri artau c stpnul e om cu vaz i bogat, iar urmele de sbii de pe fa spuneau limpede c odinioar
luaser i ei parte la rzboaie i se acoperiser de slav.
Ce s-i faci?! Ce i-e scris, n frunte i-e pus!" gndi filozoful i, ntorcn-du-se ctre cazaci, rosti cu voce tare: i. Ziua
bun, frai tovari!
8 Sntate, coane filozofule! rspunser unii dintre cazaci. Care v s zic, alturi de domniile voastre mi-e
hrzit s cltoresc? Da tiu c avei o trsur... s v triasc! urm el, urcndu-se n car. Aici, dac tocmeti lutari, poi s
i joci, dac vrei!
Da! Trsura-i tocmai bun! rspunse unul dintre cazaci, aezndu-se pe capr alturi de vizitiul legat la cap cu o crp, pus
n locul cciulei, pe care o i lsase la circium. Ceilali cinci, mpreun cu filozoful, trecur n fund i se aezar pe sacii
plini cu felurite mrfuri cumprate din ora.
Tare a vrea s tiu, zise filozoful, dac trsura asta ar fi ncrcat cu o marf, de pild sare ori cercuri de fier, ci cai ar fi
de trebuin ca s-o trag?
Da, rspunse cazacul de pe capr, dup o vreme de tcere, ar fi nevoie de muli cai!
i dup un asemenea rspuns att de mulumitor, cazacul se socoti n drept s tac tot timpul drumului.
Filozoful ar fi dat mult s tie cine era acest sotnic, ce fire avea, ce era cu fata lui care se ntorsese ntr-un fel att de
neobinuit acas i se afla acum pe patul de moarte i a crei soart se mpletea de aci nainte att de strns cu soarta lui? Mai
vroia s tie ce se petrece n casa sotnicului i de aceea le punea mereu ntrebri cazacilor, dar acetia se vede c erau i ei
filozofi, pentru c drept rspuns tceau i trgeau din lulele, tolnii pe saci. Numai unul dintre ei vorbi deodat vizitiului de
pe capr, dndu-i o scurt porunc: Bag de seam, Overko btrne. gur casc ce eti! Cnd o fi s ne apropiem de circiuma
ceea de pe drumul Ciuhrailovski, s nu care cumva s uii s te opreti i s m trezeti pe mine i pe ceilali voinici, de-o fi
s ne fure somnul!" Dup care adormi destul de zgomotos. De altfel poveele rostite
Opere - Serile in ctunul de lng Dlkanka Mirgorod

373
.aveau nici un rost, pentru c de-abia se apropie carul uria de circiuma de pe drumul Ciuhrailovski, c toi cazacii strigar ca
unul: Stai!" Afar de asta, caii lui Overko erau att de bine deprini dinainte, c se opreau la fiecare circium. Cu toate c
afar era o zi clduroas de iulie, cazacii coborr pn a unul din trsur i intrar ntr-o odaie joas i murdar, unde ovreiulcr-ciuniar se repezi plin de bucurie ntru ntmpinarea vechilor si muterii, ndat dup asta ovreiul aduse sub poala hainei
lui civa crnai de porc i-i aez pe mas, dup care i nturn numaidecft ochii de la fructul acesta oprit de Talmud.
Muterii se aezar cu toii n jurul mesei i n faa fiecruia rsri ndat cte o can de lut. Filozoful Homa trebui s ia i
dnsul parte la ospul celorlali. Cum ns maloruii, de ndat ce se cherchelesc puin, ncep s se pupe ori s plng, foarte
curnd crciuma cu pricina ncepu s rsune de srutri: Hai i ne-om pupa, Spirid, frioare!" - F-te-ncoa, Doro, s te
strng la piept!"
Unul dintre cazaci, mai btrn dect toi ceilali, cu mustaa crunt, edea cu obrazul sprijinit n pumn i plngea cu sughiuri,
din toat inima, c nu mai are nici tat, nici mam i c a rmas singur-singurel pe lume. Un altul prea tare sftos i-l tot
mngia, zicndu-i: Nu mai plnge, zu, nu mai plnge! Aa-i viaa!... tie el, Dumnezeu, mai bine ce face!" Iar un al treilea,
pe nume Doro, era acum grozav de dornic s tie toate i, ntorcndu-se spre filozoful Homa, l tot ntreba mereu:
Mult a vrea s aflu ce v nva acolo, la bursa ceea? Oare tot numa scriptura ce o cetete dasclul n biseric, ori i
altele?
Nu-l ntreba! fcu sftosul cu vorba-i trgnat, las-le s fie toate cum au fost. C Domnul tie mai bine cte trebuie s
se-ntmple; Domnul le tie pe toate!...
Ba nu, c-a vrea s aflu i eu, i tot da zor Doro, ce scrie n crile celea! Poate c-i cu totul altceva dect n ale dasclului.
Vai de mine i de mine! i ntorcea vorba sftosul. La ce bun s glsuieti despre toate astea? i-am spus c aa-i voia
Domnului! Dac le-a ornduit Atotputernicul aa, apoi n-ai cum s le schimbi i pace!
Nu! Vreau s cunosc toate cte-s scrise! O s m duc i eu la bursa ceea, zu c o s m duc! Ori poate crezi cumva c n-o
s le-nv? O s le-nv pe toate, da pe toate, uite-aa!
Of, Doamne, Dumnezeule! mai zise mngietorul sftos, lsndu-i capul pe mas, fiindc nu mai era n stare s-l in pe
umeri.
Ceilali cazaci sporoviau despre boieri i tlmceau de ce lumineaz luna sus pe cer.
Cnd vzu cu ce-s mpuiate minile nsoitorilor si, filozoful Homa gsi c-i tocmai clipa prielnic pentru a spla putina. i
vorbi mai nti cazacului care plngea dup tat i mam. zicndu-i:
n

374

Ar. v.
De ce te-ai pus pe bocit, neiculi? Crezi c eu nu-s orfan? Lsai-m plec, oameni buni! Ce avei cu mine?
a

Hai s-l lsm! ddur glas civa dintre cazaci. N-auzi c-i orfan? Mea unde-o vrea, srcuul de el!
Of, Doamne, Dumnezeule! rosti iar mngetorul, nlndu-i capul Dai-i drumu! S mearg sntos!
i cazacii erau gata s-l cluzeasc chiar ei n stepa larg, cnd cel care se artase dornic de a le afla pe toate i
opri zicnd:
Stai aa. Vreau s vorbesc cu dnsul despre burs, c o s m duc i eu la burs...
De altfel, nu-i de crezut c fuga plnuit s-ar fi putut svri cu adevrat pentru c n clipa cnd filozoful ddu s
se scoale de la mas, i simi picioarele ca de plumb i vzu att de multe ui n odaie, c i-ar fi fost cu neputin
s-o gseasc pe cea bun.
Numai pe sear i aduse aminte toat ceata c trebuie s-i vad mai departe de drum. Atunci se crar din nou
n cru i pornir agale spre cas, demnnd caii i cntnd un cntec ale crui vorbe i neles cu greu le-ar fi
putut pricepe cineva. Dup ce merser aa o bun parte din noapte, pierznd mereu drumul, pe care l cunoteau
cu ochii nchii, coborr ntr-un trziu de pe un deal repede ntr-o vlcea i filozoful deslui o uluc sau un gard
de nuiele ce se-ntindea de o parte i de alta, cu pomi mruni pe lng el, iar de dup pomi, acoperiurile caselor.
Era satul cel mare de sub stpnirea sotnicului. Trecuse de mult de miezul nopii; pe cerul ntunecat luceau icicolo stelue mici. Nici o fereastr nu era luminat. Intrar n ograd nsoii de ltratul cinilor. De amndou
prile se ghiceau uri i csue acoperite cu paie. Una dintre ele, aezat chiar n faa porii, drept la mijloc, ceva
mai rsrit dect celelalte, prea locuit de sotnic. Crua opri n faa unei cldiri mai mici, o magazie pesemne,
i cltorii se duser la culcare. Filozoful vroi totui s cerceteze mcar puin conacul boieresc, fie i numai pe
dinafar; dar orict se zgi, nu izbuti s deslueasc nici un lucru sub nfiarea lui adevrat: n loc de cas
vedea un urs: n loc de co, l vedea pe rector... Atunci ddu din mn a pagub i se duse i el la culcare.
Cnd se trezi a doua zi, toat casa era n picioare: n noaptea aceea murise duduca. Slugile alergau grbite de
colo-colo. cteva btrne plngeau... o droaie de gur-casc priveau prin crpturile ulucii n curtea boiereasc, de
parc ar fi putut s vad ceva...
Filozoful se apuc s cerceteze pe-ndelete mprejurimile pe care nu le putuse vedea cumsecade noaptea. Casa
boiereasc era mic i joas, de felul acelora care se cldeau de obicei n vechime prin prile Malorusiei.
Acoperiul era de paie. Un fruntar mic, ascuit i nalt, cu o ferestruic ce semna bine cu un ochi ndreptat n
sus, era mpestriat tot cu flori albastre i
Opere
- Serile n ctunul de lng Dikanka Mirgorod

375
ene, printre care se zreau secere roii de lun nou. Fruntarul era sprijinit pe stlpi de stejar, cioplii n ase
muchii n partea lor de jos, rotunzi (je la jumtate n sus i cu o lucrtur meteugit i ntortocheat la capt.
Sub fruntar era un mic foior, chiar la intrare, cu cte o banc la dreapta i la stnga. Pe cele dou pri ale casei
erau streini sprijinite pe stlpi asemntori celor din fa, rsucii pe alocuri. Un pr nalt cu coroana mai ascuit
spre vrf strjuia n faa casei cu frunziul lui verde, fremttor. n mijlocul curii se ridicau cteva hambare, pe
dou iruri, alctuind un soi de uli larg ce ducea spre cas. Dincolo de hambare, aproape de tot de poart, erau
dou beciuri triunghiulare, aezate fa-n fa, i acoperite de asemenea cu paie. Peretele ascuit la vrf al
fiecruia dintre beciuri avea cte o ui zugrvit n fel i chip, cu tot soiul de scorneli. Pe una din ui era
nfiat un cazac aezat pe un butoi i innd deasupra capului o can pe care sta scris: O s beau tot!" Pe
cealalt era o plosc i nite carafe, iar n jur, pentru mai mult frumusee, erau zugrvii: un cal cu picioarele n
sus, o pip, o tamburin, i sta scris: Vinul e bucuria cazacului". Din podul uneia dintre magazii, printr-o
fereastr ct toate zilele, ieea o bucat diutr-o tob i nite goarne de aram. Lng poart erau aezate dou
tunuri. Toate artau c stpnul casei ndrgea petrecerile i c ograda lui rsuna adesea de zgomotul chefurilor.
Dincolo de poart se nlau dou mori de vnt. n spatele casei se ntindeau livezi; printre vrfurile pomilor se
zreau doar cciulile ntunecate ale courilor de pe csuele pitulate n desiul verde. Satul era aezat pe o spinare
lin de deal. Dinspre miaznoapte privelitea era astupat de o costi repede, ale crei poale se sfreau chiar
lng curte. Cnd o priveai de jos, prea i mai povrnit, iar pe vrful ei nalt se deslueau ici-colo tulpini
nchircite de buruieni, negre pe cerul luminos. Toat nfiarea dealului lutos i dezgolit umplea sufletul de o
tristee nelmurit. Coasta lui era brzdat de rpe i surpturi scobite de ape. Pe povrniul stncos se ridicau,
singuratice, dou case; deasupra uneia din ele i resfira crengile un mr rotat, proptit la rdcin de nite rui
cu muuroaie de pmnt de jur-mprejur. Merele rupte de vnt se rostogoleau drept n curtea conacului. Din vrful
dealului erpuia pe toat coasta un drum, ce cobora pe lng ograda boiereasc i se pierdea mai departe, n sat.
Filozoful msur din ochi povrniul nspimnttor de repede, i aminti cltoria din ajun i-i spuse c ori caii
boierului erau din cale-afar de detepi, ori cazacii aveau capetele din cale-afar de tari, dac nici chiar atunci
cnd erau ameii de aburii buturii nu se duceau de-a dura de pe deal mpreun cu hrbaia i cu toat
ncrctura din ea. Filozoful sttea pe locul cel mai nalt din ograd; cnd se ntoarse i se uit n partea cealalt,
zri o privelite cu totul deosebit: satul, o dat cu povrniul pe care era aezat, se rostogolea n vale. Lunci

necuprinse se aterneau pn ht departe; verdeaa lor vie se ntuneca treptat pe msur ce se deprta i rndurirnduri
376
N.V.
G
gol
de sate se ntrezreau ca nite pete albastre, cu toate c se ntindeau cale ri vreo douzeci de verste i mai bine. n dreapta
acestor lunci se nlau siru ntregi de dealuri, iar i mai ncolo erpuia Niprul, pe-alocuri strlucito pe-alocuri ntunecat.
Tare-i frumos pe meleagurile astea! rosti filozoful. Trebuie s fie plcut
de tot s trieti pe-aici, s pescuieti n Nipru i n lacurile din mprejurimi si s vnezi cu lauri ori cu puca ierunci i
sitari! De altminteri cred c snt si dropii cte vrei prin luncile astea. Poamele le-a putea usca grmezi ntregi si pe urm lea vinde n ora sau, i mai bine, a face rachiu din ele. Pentru c rachiul de poame nu se poate asemui cu nici un vin spumos.
i pentru c tot veni vorba, n-ar fi ru s chibzuiesc cum a face s-o terg de aici!
Zri dincolo de gardul mpletit o crruie ngust, npdit toat de buruieni, i puse piciorul pe ea, fr nici un gnd,
plnuind doar s fac mai nti o scurt plimbare i abia mai trziu s-o ia binior printre csue i s-o zbugheasc n cmp
deschis, cnd deodat simi pe umr o mn destul de grea. n spatele lui se inea acelai cazac batrn care plnsese n ajun att
de amarnic moartea tatlui i a mamei sale, precum i singurtatea lui.
Geaba i-ai pus n gnd, coane filozofule, s te cari din sat! zise dnsul. Acilea, vezi mata, nu-i un loc de unde poi s-o
tergi, -apoi i drumurile snt cam proaste pentru unul care le bate cu piciorul. Haide mai bine i te du la boier, c te ateapt
cam de multior n odaia mare.
Haidem dar! M rog... eu... cu toat plcerea, rspunse filozoful, pornind dup cazac.
Sotnicul, un om n pragul btrneii, cu mustaa crunt i cu adnc durere ntiprit pe obraz, edea la mas n odaia mare.
cu capul proptit n palme. N-avea nici cincizeci de ani mplinii, dar marea mhnire de pe faa lui glbejit arta limpede c
sufletul i-a fost lovit i ucis dintr-o dat, ntr-o singur clip i c toat veselia lui de odinioar, toat viaa lui plin de
petreceri zgomotoase s-au dus pentru totdeauna. Cnd Homa, mpreun cu btrnul cazac intrar n odaie, sotnicul i trase o
mn de pe fa i rspunse cu o uoar nclinare a capului la nchinciunea lor adnc. Homa i cazacul se oprir respectuoi
la u.
Cine eti tu, om bun, de unde vii i din ce ptur faci parte? l ntreb sotnicul pe Homa, fr mngiere i fr asprime n
glas.
Snt ucenic la seminar, i-mi zice Homa Brut, filozoful. if" Da taic-tu ce-a fost?
i Nu tiu, prealuminate boier!
y- Da muma-ta?
i- Nici pe mama n-o cunosc. Dac stai s te gndeti bine, fr ndoiala c
;am avut i eu o mam; dar cine a fost, unde i cnd a trit, asta zu c nu tiu,
jnilostivule!
Opei
,re - Serile n ctunul de ling Dlkanka Mirgorod

377
Sotnicul tcu i rmase o clip pe gnduri.
Da pe fie-mea cum ai cunoscut-o?
N-am cunoscut-o de-fel, preacinstite boier, zu c n-am cunoscut-o! De cnd snt n-am avut de-a face cu duducue. M
feresc de ele, ca s nu zic o yobuli mai necuviincioas!
Atunci pentru ce i-a sorocit ie i nimnui altuia ca s citeti la cptiul ei? Filozoful ridic din umeri:
Dumnezeu tie ce-o fi nsemnnd asta! Este cunoscut doar c boierii vor uneori cte ceva, c nici omul cel mai nvat de
pe lume n-ar putea s-l descurce. -apoi nu spune i zicala: Si, bdie, pn-n cer, c-aa-i vrerea de
boier"6?
Nu cumva mini, filozofule?
S m trsneasc, dac mint!
t,
De-ar fi zbovit doar o clip mai mult pe lumea asta, rosti cu mhnire sotnicul, a fi aflat fr doar i poate tot adevrul!
S nu lai pe nimeni s citeasc la cptiul meu, taic, ci s repezi nentrziat pe cineva la Kiev, ca s-l aduc de acolo pe
bursacul Homa Brut. Trei nopi de-a rndul s se roage pentru sufletul meu pctos. El tie..." Dar ce tie, asta n-am mai auzito. Atta doar a putut s spun porumbia mea i i-a dat sufletul. Tu, om bun, pesemne c eti vestit pentru viaa ta cuvioas
i pentru fpturi plcute lui Dumnezeu i dnsa poate c-o fi auzit despre tine...
Cine? Eu? rosti filozoful, fcnd un pas ndrt de uimire. Eu? Prin via cuvioas? mai zise dnsul i privi drept n ochii
sotnicului. Doamne ferete, boierule! Ce tot spui? Pi eu... cu toate c nu prea e cuviincios ce o s spun acum - am fost la
brutreasa chiar n ajun de joia patimilor!
Ei... atunci o fi pentru altceva! Trebuie s-i ncepi treaba chiar astzi!
A vrea s spun doar att domniei tale... se-nelege c orice om luminat ntru Sfnta scriptur poate, asta... dup ct l taie
capul... numai c aici ar fi mai nimerit un diacon ori cel puin un dascl... Dumnealor snt mai pricepui i tiu mai bine cum
i ce trebuie s fac, pe cnd eu... Pi eu n-am nici voce cum trebuie, -apoi snt cu totul... dracu tie ce snt! N-am nici un
fason"!
Orice-ai zice tu acolo, da eu o s mplinesc fr sminteal tot ce mi-a poruncit cu limb de moarte porumbia mea i n-o s
cru nimic pentru asta! Dac ncepnd de astzi o s citeti cum se cuvine toate moliftele la cptiul ei, timp de trei nopi, o s
te rspltesc bine-, iar de nu... s tii c nu sftuiesc nici pe dracu s m supere cu ceva.
Cele din urm cuvinte sotnicul le rosti att de apsat, nct filozoful Pricepu pe deplin nsemntatea lor.
Urmeaz-m. porunci boierul.
Ieir n tind i sotnicul deschise o u spre alt odaie, ce se afla chiar n faa celei dinti. Filozoful zbovi o clip n tind, i

sufl nasul i numai pe

,378
N.v.
G
gol

r
Ofere

t urm trecu pragul, cu sufletul plin de o spaim nelmurit. Podeaua odii toat acoperit cu pnz roie. n
colul de sub icoane, pe o mas nalt -aezat rposata, pe o nvelitoare de catifea albastr, cu ciucuri i
canafuri aur. Luminri nalte de cear, mpodobite cu ciorchini de cline, ardeau picioarele i la cptiul
moartei, revrsnd peste dnsa lumina lor tulbure c se pierdea n strlucirea soarelui. Faa rposatei era ascuns
privirilor lui nemngiatul printe aezat n dreptul fetei, cu spatele spre u. Filozoful rmase trsnit la auzul
vorbelor care-i ajunser la urechi.
Eu nu plng att, odorul meu, moartea ta care te-a secerat n anii cei mai nfloritori ai vieii, i e-a luat de pe
acest pmnt nainte de sorocul cuvenit spre mhnirea i durerea mea nespus. Eu plng, porumbia mea, c nu-i
cunosc pe acela ce mi-a fost duman nenfricat, pricina morii tale. i dac as ti cui i-a trecut fie i numai prin
minte s te jigneasc sau mcar s spun vreo vorb necuviincioas despre tine, m jur pe Dumnezeu c el nu iar mai fi vzut copilaii, dac-i tot att de vrstnic ca mine, sau pe ttne-su i mum-sa dac-i numai n prag denflorire, iar trupul i-ar fi fost azvrlit prad psrilor i fiarelor stepei! Dar vai mie, floricica mea de cmp,
prepelia mea scump, lumina ochilor mei! Sortit mi e s-mi triesc restul zilelor fr mngiere i s-mi terg cu
poala hainei lacrimile dese ce curg din ochii mei btrni, n vreme ce vrjmaul meu o s se veseleasc nainte i
o s-i rd n tain de inima mea ndurerat!...
Btrnul i curm irul vorbelor, copleit de durerea sfietoare ce izbucni ntr-un potop ntreg de lacrimi amare.
Filozoful se simi nduioat de tristeea asta nemngiat. Tui i scoase un fel de mormit nbuit, cutnd s-i
dreag ct de ct glasul.
Atunci sotnicul se ntoarse spre el i-i art locul de la cptiul rposatei, n faa micului analoghion, pe care
erau aezate cteva cri.
Las c m-oi descurca eu cum oi putea vreme de trei nopi, i zise filozoful, dar n schimb boierul o s-mi umple
amndou buzunarele cu galbeni curai."
Apoi se apropie, i mai drese o dat glasul i se apuc de citit, fr s se uite nici n dreapta, nici n stnga i fr
s ndrzneasc s arunce o cuttur la faa moartei. O linite adnc pogor n jur. Flcul bg de seam c
sotnicul a ieit din odaie. Atunci ntoarse capul ca s se uite la rposat, i un fior i strbtu mdularele; n faa
lui zcea o fat att de frumoas, cum nu se mai afla alta pe lumea asta. Prea c niciodat trsturile unui chip
omenesc n-au alctuit laolalt o frumusee mai tioas i n acelai timp mai armonioas. .. Era ca vie! Fruntea ei
alb, ginga ca neaua, ca argintul, prea s cugete; sprncenele-i negre ca noaptea n mijlocul unei zile nsorite,
subirele i drepte, se arcuiau cu mndrie deasupra ochilor nchii, iar genele cdeau ca nite sgei peste obrajii
rumenii de vlvtaia unor tainice dorini; buzele-i
- Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod

379
ngerii preau dou balauri gata s se deschid ntr-un surs... Dar aceleai trsturi l fceau s se nfioare de o
spaim neneleas i ptrunztoare, filozoful simea c inima i se strnge de o durere tnguitoare, de parc n
viitoarea unei veselii nestvilite, a unei mulimi ncinse de cldura jocului, cineva s-ar fi apucat s-i zic un
cntec despre norodul asuprit.. .7 Balaurile buzelor ei fceau s i se strng tot sngele la inim; dar deodat, ceva
din faa moartei i se pru ngrozitor de cunoscut.
Vrjitoarea! strig dnsul cu glasul schimbat de spaim, apoi i ntoarse privirile n alt parte, se nglbeni i
ncepu s citeasc rugciuni.
Era vrjitoarea pe care o ucisese!
Cnd soarele sttu s asfineasc, rposata fu dus la biseric. Filozoful sprijini i el cu umrul cociugul negru al
moartei i simi pe umrul su o rceal ca de ghea. Sotnicul mergea n fa, purtnd pe brae partea din dreapta
a lcaului ngust al rposatei. Biserica de lemn, nnegrit de vreme i acoperit cu muchi verde, strjuia tocmai
n marginea satului, singuratic i trist, cu cele trei cupole ale ei, ascuite la vrf. Se vedea bine, dup cum arta,
c de mult vreme nu se mai fcuse ntr-nsa nici un fel de slujb. naintea fiecrei icoane ardea cte o lumnare.
Cociugul fu aezat drept n mijloc, chiar n faa altarului. Btrnul sotnic i mai srut o dat fiica moart, se
nchin pn la pmnt i iei din biseric mpreun cu purttorii sicriului, dup ce porunci ca filozoful s fie
hrnit pe sturate i dup cin adus din nou la biseric.
Ajuni la buctrie, purttorii cociugului i puser minile pe vatra nclzit, cum fac de obicei toi maloruii
care au vzut un mort.
Foamea, care-l cam rzbise pe filozof n ceasul acela, l fcu s uite pentru ctva vreme cu desvrire de

moart. Curnd toi slujitorii conacului prinser a se aduna ncetul cu ncetul n buctrie. n casa btrnului
sotnic, buctria semna cu un fel de club, unde se strngea toat suflarea din ograda boiereasca, pn i cinii,
care veneau dnd din coad, chiar n pragul uii, dup oase i lturi. Dac cineva dintre argai era trimis undeva
cu vreo treab, nainte de plecare venea neaprat la buctrie ca s se hodineasc o clip stnd pe lavi i s-i
fumeze linitit luleaua. Toi holteii conacului, care-i purtau anoi svitcile czcei, stteau tolnii ct i ziulica
de mare, la buctrie, pe lavi, sub lavi, pe cuptor, ntr-un cuvnt pretutindeni unde puteau dibui cte un ungher
bun pentru dormit. Aa se fcea c fiecare dintre ei i uita venic pe-acolo cuma ori biciuca cu care se apra de
dulii strini, ori altceva de acelai fel. Dar cea mai numeroas adunare se strngea aici seara, la cin, cnd Oiai
venea i herghelegiul, dup ce-i nchidea caii n ngrditura lor, i vcarul care aducea vacile la muls, i atia
alii care erau plecai n timpul zilei. La cin, pn i cei mai tcui dintre comeseni se fceau limbui. De vorbit,
se vorbea de obicei despre toate: despre alvarii noi ai lui cutric, despre cte se
380
. G,

ogol

w
- Serile in ctunul de ling Dikanka Mirgorod

381
gsesc n mruntaiele pmntului i despre cine a vzut lupul... Se aflau ai i muli htri buni de glum, de care nu duce lips
Malorusia.
Filozoful nostru se aez alturi de ceilali, strni roat, afar, n f ata buctriei. Nu trecu mult si pe ua buctriei se ivi o
btrn cu bonet roie pe cap i cu o oal plin de gluti pe care o puse la mijloc, n faa oamenilor adunai la cin. Fiecare
dintre ei scoase din buzunar cte o lingur de lemn. iar cei care n-aveau lingur, cte un chibrit. Mai trziu cnd flcile
ncepur s se mite mai domol i foamea de lup a ntregii adunri se mai astmpra ntructva, oamenii se-ntinser la vorb.
Se-nelege c spusele lor se-nvrteau cum se cuvine, n jurul rposatei.
O fi oare adevrat ce se zice, ncepu un cioban tinerel care-i agase de atrntoarea lulelei atia bumbi i podoabe de
aram, c semna cu o tarab de mruniuri, o fi oare adevrat c duduca, fie-i arina uoar, s-a avut bine cu Necuratul?
Cine? Duduca? fcu Doro, pe care filozoful nostru l cunotea mai dinainte. Pi dnsa a fost vrjitoare sadea! Pot s pun
mna pe cruce c a fost vrjitoare!
Haide, haide, Doro, isprvete! zise un altul, acela care pe drum artase o mare dorin de a mngia pe toi. Asta nu-i
treaba noastr! Hodineasc-se-n pace! Ce s mai vorbim!
Dar Doro n-avea nici un chef s tac. Tocmai bine nainte de cin fusese-n beci cu chelarul, pentru nu tiu ce treab, i dup
ce se aplecase acolo de vreo dou ori peste vreo dou-trei butoaie, ieise ct se poate de vesel i plvrgea acum ntruna.
Ce vrei de la mine? S tac? fcu dnsul. Pi duduca, dac vrei s tii, a umblat clare pe mine! Zu c-a umblat!
Ia spune, neic, ntreb tnrul cioban, cel cu bumbi de aram, snt oare semne anumite dup care poi cunoate o
vrjitoare?
Nu snt, i ntoarse vorba Doro. N-ai cum s-o cunoti! Poi s citeti toate psaltirile din lume, c tot n-o s-o cunoti!
Ba se poate, Doro, s nu spui c nu se poate! rosti mngietorul din ajun. Crezi c degeaba i-a dat Dumnezeu fiecruia un
obicei osebit al lui? Oamenii cunosctori n ale tiinei spun c orice vrjitoare are o codi.
Orice muiere, cum mbtrnete, se face vrjitoare, rosti cu mult snge rece un cazac cu prul crunt.
Da, c voi sntei mai cu mo! i tie vorba femeia care mai punea un rnd de glute n oala golit. Nite porci grai, asta
sntei!
Cazacul btrn, pe nume Iavtuh i cu porecla Kovtun 8, i strmb buzele ntr-un zmbet de mulumire cnd vzu c vorbele lui
o atinseser pe bab unde o durea mai mult. iar vcarul slobozi un rs att de gros, de parc s-ar fi pornit s mugeasc doi tauri
o dat, aezai fa-n fa.
Vorba, care se ncinsese, a n sufletul filozofului o dorin nestvilit j e a afla mai multe amnunte despre fiica rposat a
sotnicului. De aceea, yfnd s aduc din nou vorba despre cele de mai nainte, se-ntoarse ctre veCinul su i zise:
A vrea s-ntreb i eu, pentru ce toat cinstita adunare aici de fa socoate c duduca a fost vrjitoare? Spunei-mi, a
pricinuit dnsa cuiva vreo pagub sau a bgat n mormnt pe careva?
S-au ntmplat de toate, i rspunse unul dintre argai cu o fa ltrea ce aducea nespus de mult cu o lopat.
Cine nu-i amintete de Mikita, la de ngrijea ogarii, sau cellalt, cum
g zicea?...
,., Da cu Mikita cum a fost? ntreb filozoful.
Stai c-i povestesc eu despre Mikita, i rspunse Doro.
Ba-i povestesc eu, i lu vorba herghelegiul. Mikita mi-a fost doar cumtru!...
Despre Mikita povestesc eu, spuse i Spirid.
S povesteasc Spirid, s povesteasc Spirid, strig atunci mulimea. i Spirid ncepu:
Mata, coane filozofule Homa, nu l-ai cunoscut pe Mikita. Ehei, ce om a fost! Nu erau muli ca dnsul! Cunotea orice cine
ca pe taic-su, zu aa! ngrijitorul de acum, Mikola, acela de st al treilea dup mine, nu i-ajunge nici pn la degetul cel
mic. Se pricepe i dnsul n meseria lui, nu zic ba, dar fa de cellalt, e un gunoi, o trean.
Tare frumos povesteti, frioare, tare frumos! fcu Doro dnd din cap a ncuviinare.

i Spirid i vzu nainte de povestire:


Zrea iepurele mai degrab dect i tergi nasul de tabac... i cnd apuca s uiere: Hai, Rzboi, hai, Repede!" i pornea
clare-n zbor nebun, nu mai tiai cine ajunge mai nainte: el ori cinii. Ct despre basamac, ddea de duc un ip ct ai zice
pete! Stranic flcu! Numai c iaca, de la o vreme o cam sorbea din ochi pe duduca. C s-o fi amorizat" de-adevratelea
ori l-o fi vrjit dnsa cu farmecele ei - cine tie? Dar din om a ajuns neom! Zi-i muieratic i pace bun! Un... dracu tie ce!
Ptiu! A spune eu una, da mi-e nu tiu cum!
Stranic, fcu Doro.
De cum i arunca duduca o cuttur, lsa i drlogii slobozi, i zicea lui Rzboi - Lbu, se poticnea i cte i mai cte dealde astea! ntr-o zi duduca a venit la grajd unde-i sla Mikita calul. Las-m, Mikita, zice. s pun piciorul pe tine." i
prostul de el s-a bucurat: Nu numai picioruul, zice, da poi s mi te urci cu totul n crc". i cnd i-a ridicat duduca
picioruul i a dat Mikita cu ochii de pulpa ei goal, plinu i alb-alb - frumuseile ei, cic, l-au
382
T... ,-------....wui ut ci spinarea, a apucat-n

minile amndou de picioarele goale i a pornit n trap ca un cal CX cmp... Dar unde au fost, pe unde au umblat,
asta n-a tiut s-o spun- nu c s-a ntors istovit mort i de-atunci s-a uscat de-a ajuns moate... i nt r. a cnd s-au
dus oamenii n grajd, au gsit n locul lui doar o grmjoar rf cenu i o gleat goal: s-a mistuit de tot! S-a
mistuit prin puterea lui i pat i ce ngrijitor de cini a fost! n toat lumea asta nu-i gseti unul pe potriv"! Dup
ce-i isprvi Spirid povestea, de pretutindeni se auzir laude ne seama fostului ngrijitor de cini boiereti.
Da de epciha9 n-ai auzit? l ntreb Doro pe filozoful Homa.
Nu!
Mi, mi, mi! Se vede ct de colo c nu v nva mare lucru la bursa ceea a voastr! Haide ascult! Avem
noi aici n sat un cazac pe nume eptun10. Bun cazac! i place uneori s cam terpeleasc sau s trag o minciun
fr nici o trebuin, dar... e un cazac de treab. Casa lui nu prea-i departe de aici. Ei, uite, cam tot pe vremea
asta, cnd ne-am aezat i noi la cin, eptun i femeia lui isprviser cu masa i cum timpul era frumos, epciha
se culcase n grdin, iar eptun n cas, pe lavi; ba nu: epciha n cas pe lavi i eptun afar...
Nu pe lavi s-a culcat epciha, ci pe jos, i lu vorba din gur buctreasa, care sttea n u, cu obrazul
proptit n pumn.
Doro o msur cu privirea, se uit n jos, apoi iar la dnsa i dup ce tcu o vreme, zise:
Cnd i-oi scoate fusta aici de fa cu toat lumea, o s fie vai de tine! Ameninarea asta i ajunse elul.
Btrna tcu numaidect i nu se mai
amestec defel n povestirea cazacului. Doro urm:
n mijlocul casei era un leagn agat n bagdadie i n leagn un prunc de un an, numai c nu tiu bine dac
era parte brbteasc ori femeiasc. i cum sttea epciha aa ntins, numai iat c aude, afar la u, un cine
care tot rcia cu ghearele i urla de-i venea s-i iei lumea-n cap! Femeia o sfecli! C tii doar: muierile snt aa
de proaste, c ajunge s le ari limba de dup u n fapt de sear, c le i drdie sufletul de spaim! Hai, zice,
s-i trag una afurisitului celuia de cine, c doar-doar s-o potoli" i, apucnd vtraiul, se duse s deschid ua. Dar
de-abia apuc s-o crape oleac i dinele - t printre picioarele ei drept la leagnul copilaului. i atunci epciha
vzu deodat c acel cine nu mai e cine, ci duduca boierului. i barem s fi fost duduca, cu nfiarea ei
obinuit pe care i-o cunotea! Atunci hai, mai treac-mearg! Dar s vezi ceva nemaipomenit: duduca era vnt
de tot, iar ochii i ardeau ca nite crbuni! i cnd mi i-a nfcat odat pruncul din leagn, i-a i nfip dinii n
beregat i a nceput s-i sug sngele. epciha doar atta a apucat s
,.e Serile in ctunul de ling Dikanka
1
Mirgorod

383
ce n

past!" i s-a repezit afar din cas. Dar ce s vezi? Ua din


dd

oper
d era nchis. Atunci s-a urcat ntr-un suflet n pod. edea acolo i drdia, roasta de dnsa! Nu trecu mult i
numai ce-o vzu pe duduc cum vine drept ore dnsa. n pod! i s-a aruncat strigoaica asupra ei i a prins a o
muca fr mil pe muierea cea neghioab. i numai dimineaa i-a scos eptun femeia de acolo, ciur de
mucturi i nvineit toat, iar a doua zi i-a dat duhul, proasta de ea! Ca s vezi i mata ce de fpturi i vrji se
mai petrec pe lumea asta. poate ea s fie i os de boier, dar dac-i vrjitoare, e vrjitoare i pace!
Dup ce-i sfri povestirea, se uit mulumit la toi cei de fa i-i afund degetul n lulea, pregtindu-se s-o
umple din nou cu tutun. Istorisirile cu vrjitoarea nu se mai isprveau. Fiecare se grbea s spun i el cte ceva.
Unuia, strigoiaca i venise pn la ua casei, prefcut ntr-o cpi de fn; altuia i furase cuma ori luleaua;
multora din fetele satului le tiase cosia; altora le supsese cteva cldri de snge...
n cele din urm toat adunarea i veni n fire i oamenii i ddur seama c se-ntinseser la vorb prea de tot;
afar coborse noapte neagr. Atunci, unul cte unul, se mprtiar pe la culcuurile lor, n buctrie, prin uri ori
chiar n mijlocul ogrzii.
Haide, coane Homa! E vremea s o pornim i noi la rposata, i zise filozofului cazacul cu prul alb i toi
patru, adic mpreun cu Spirid i Doro, se-ndreptar spre biseric, fichiuind cu biciutele lor cinii ce miunau
n numr mare pe uliele satului i mucau cu nverunare beele din minile oamenilor.

Pe msur ce se apropria de bisericua luminat, filozoful, cu toate c se-ntarise cu o can mare de rachiu, i
simea sufletul cuprins tot mai mult de o sfial nemrturisit. Povetile i istorisirile ciudate, pe care le ascultase,
i aau i mai tare nchipuirea. ntunecimea de lng gard i de sub copaci ncepea s se mai lumineze oleac;
locul era aici mai pustiu. n cele din urm trecur de ngrditura ubred a bisericii i intrar n curticica mic,
dincolo de care nu mai cretea nici un copcel i se ntindeau doar cmpul dezgolit i luncile nvluite de
ntunecime. Cei trei cazaci urcar, mpreun cu Homa, treptele repezi ale bisericii i intrar nuntru. Aici l
prsir pe filozof, i urar s-i ndeplineasc cu bine sarcina i zvorir ua n urma lor, aa cum le poruncise
sotnicul.
Filozoful rmase singur... Csc, se ntinse, sufl zgomotos n amndou palmele i numai dup asta se uit n
jur. n mijlocul bisericii era aezat cociugul cernit. n faa icoanelor ntunecate plpia flacra sfioas a
luminrilor. Strlucirea lor lumina doar catapeteasma i foarte slab mijlocul bisericii. Dar ungherele ndeprtate
ale tinzii erau nghiite de ntunericime. Catapeteasma veche, nalt, prea foarte ubred i mbtrnit: horbota
de lemn mbrcat cu aur mai lucea doar pe ici, pe colo cu scntei de vreme;
384
ftKftKl fepV sfc i
- V- Gn

chipurile sfinilor, ntunecate i ele, aveau cuttur aspr. Filozoful se m uit o dat mprejur.
De ce m-a teme? rosti el. Un om viu n-are cum s ptrund ncoar ct despre mori sau strigoi, cunosc eu
nite rugciuni pe care, dac le rostes n-or s m ating nici mcar cu un deget. Nu-i nimic! mai zise el o dat i
drii cu nepsare din mn. Acum s citim!
Cnd trecu pe lng stran, vzu cteva legturi de luminri.
Asta-i bine, gndi filozoful: o s le aprind prin toat biserica de o s fie lumin ca ziua. Pcat numai c nu-i chip
s fumezi o pip n lcaul Domnului!"
i zicnd aa, se apuc s lipeasc lumnrile de cear pe toate ieiturile pe analoghion i n faa icoanelor, fr s
le crue ctui de puin i curnd toat biserica se umplu de lumin. Numai sus, lng bolt, ntunericul se ntei i
mai tare, i chipurile ntunecate ale sfinilor priveau acum i mai aspru din ramele lor strvechi, cioplite, pe care
mai luceau nc ici-colo urme de poleial. Apoi filozoful se apropie de cociug, privi cu sfial chipul moartei i...
tresri nchiznd ochii: att de strlucitoare i nspimnttoare totodat era frumuseea ei.
Homa i ntoarse privirile n alt parte i ddu s se deprteze, dar mboldit de o dorin ciudat, potrivnic
voinei lui, o dorin dintre acelea care nu-l slbesc pe om mai cu seam cnd e cuprins de team, nu se mai putu
mpotrivi i o mai privi o dat, nainte de plecare, se nfiora din nou, i o mai privi iar... ntr-adevr: frumuseea
prea strlucitoare a moartei prea nspimnttoare. .. Poate dac chipul ei ar fi fost urt, el n-ar fi semnat n
sufletul omului o team att de grozav. Dar trsturile ei n-aveau nimic ters, tulbure sau mort. Nu! Ele triau i
filozofului i se prea c fata l privete cu ochii ei nchii. I se pru chiar c de sub geana ochiului drept i se
rostogolete o lacrim, dar de cum se prelinse pe obraz, vzu limpede c era o pictur de snge.
Atunci se deprta grbit nspre stran, deschise cartea i, ca s se mbrbteze i mai mult, ncepu s citeasc
tare, cu o voce ct se poate de rsuntoare, ce nfiora pereii de lemn ai bisericii, de mult tcui i surzi... Glasul
lui gros i plin cdea singuratic, fr rsunet n linitea moart, i prea strin pn i filozofului.
De ce m-a teme? i spunea filozoful, citind ntruna. C doar n-o s se scoale din cociugul ei de teama
cuvantului Domnului. Las s zac linitit! -apoi ce fel de cazac a mai fi eu, dac m-a lsa copleit de spaim!
Se vede c-am tras la msea cam peste msur i de aceea mi se nzare cine tie ce. Hai s trag nite tutun pe nas.
Ehei. ce tutun! Stranic tutun! Bun tutun!"
Cu toate acestea, de cte ori ntorcea cte o pagin, trgea cu coada ochiului spre cociug i un glas tainic i
optea la ureche: Uite-acui, acui o s se scoale! Acui o s se ridice! Acui o s se arate din racla ei!"
Ofere - Serile n ctunul de lng Dikanka Mirgorod

385

Dar n jur domnea o linite de mormnt. Cociugul sttea nemicat. Luminrile revrsau peste tot un potop de
lumin. Ce nfricotoare e o biseric noaptea, scldat de lumin, cu un mort n ea, cnd n jur nu-i ipenie de
om!
Filozoful i nl i mai mult vocea i porni s cnte pe toate glasurile, pentru a nbui n sufletul su orice
rmi de team. Dar n fiece clip, privirile lui se ainteau spre sicriu, cu o ntrebare mut, izvort mpotriva
dorinei lui: Ce-ar fi totui s se ridice, s se scoale?"
Cociugul ns rmnea nemicat. Doamne, de s-ar auzi mcar un zgomot, un fonet de fiin vie, un rit de
greier ntr-un col... Arareori fia slab o luminare ndeprtat sau plescia surd cte o pictur de cear, czut
de sus, pe podea.
Ce-ar fi s se ridice?"
i moarta i nl puin capul...
Filozoful i arunc o cuttur nnebunit de groaz i se frec la ochi. Dar fata parc nici nu mai era culcat, ci
edea n racla ei!... Omul i ntorsese o clip privirile aiurea, dar i le ainti din nou asupra cociugului. Moarta
se sculase i mergea acum prin biseric cu ochii nchii, desfcndu-i ntruna braele de parc ar fi vrut s prind
pe cineva n strnsoarea lor.
.. .Se ndrepta spre el! Cuprins de spaim, filozoful trase n jurul su un cerc. Apoi ncepu s citeasc rugciuni,

cu mult greutate, i s rosteasc descntece nvate de la un clugr care n toat viaa lui avusese de-a face cu
vrjitoare i duhuri necurate.
Moarta se opri chiar la marginea cercului, dar se vedea bine c nu are putere s peasc dincolo de marginea
ceea; acum era vnt la fa, ca orice mort de cteva zile. Homa nu ndrznea s-o priveasc. Era ngrozitoare la
vedere... Deodat moarta ncepu s clanne din dini i i csc ochii stini. Dar nu zri nimic i atunci,
cuprins de o mnie oarb, care se zugrvi pe faa ei tremurtoare, se ntoarse n alt parte i, desfcndu-i iar
braele, cuprinse cu ele fiecare stlp al bisericii, fiecare ieitur, ndjduind s-l prind pe Homa. n cele din urm
se opri locului, amenin cu degetul i se culc napoi n cociugul ei.
Dar filozoful tot nu-i putea veni n fire i arunca priviri pline de spaim spre lcaul ngust al strigoaicei.
Deodat, cociugul se clinti din loc i porni s zboare, uiernd prin toat biserica, spintecnd vzduhul n toate
prile. Homa l vedea aproape deasupra capului su, dar n acelai timp, dndu-i seama c nu poate atinge locul
ncercuit, i rostea cu i mai mult foc descntecele. Cociugul se trnti apoi cu zgomot n mijlocul bisericii i
rmase micat. Trupul nensufleit al fetei se ivi iar dintr-nsul, vnt-verde. Dar n aceeai clip rsun n
deprtare cntatul cocoului i moarta se ls iar n sicriu i prbui capacul deasupra ei.
i

386
.Ar. V.
G

gol

387
Inima filozofului btea cu putere i sudoarea iroia de pe faa lui H mbrbtat de cntatul cocoului, el citea
acum mai repede foile pe care ar f trebuit s le isprveasc. De cum se lumin de ziu, venir s-l schimb
diaconul i lavtuh, cazacul crunt, care de data asta inea loc de dascl.
ntors la locul ndeprtat de hodin, filozoful nu putu mult vreme s nchid ochii, dar pn la urm oboseala l
dobor i dormi dus, ht pn [a nmiezi. Cnd se trezi, ntmplrile nopii i prur petrecute n vis. Ca s se mai
ntreasc oleac, slugile sotnicului i aduser o sticl de rachiu. n timpul prnzului, omul nostru mai prinse
inim, i spuse i el prerea ici-colo si mnc aproape de unul singur un purcel destul de btrior; totui, despre
cele ntmplate noaptea la biseric nu ndrzni s vorbeasc dintr-un simmnt nelmurit chiar pentru el, i la
toate ntrebrile argailor dornici s tie multe rspundea doar att: Da, s-au petrecut de toate..." Filozoful fcea
parte din rndul acelor oameni pe care dac-i hrneti pe sturate, li se nate n suflet o iubire nemaipomenit fa
de aproapele lor. Stnd ntins, cu pipa-ntre dini, el i privea pe toi cei din jur cu nite ochi grozav de binevoitori
i scuipa mereu n lturi.
Dup-mas, filozoful se simi cu totul n apele lui. Colind satul ntreg n lung i n lat i-i cunoscu aproape toi
locuitorii; din dou case fu chiar dat afar: ntr-una o nevestic frumuic l croi binior de tot cu lopata pe
spinare, cnd i veni n minte s-i pipie cmaa i fota... din dorina de a afla din ce stof snt fcute. Dar pe
msur ce se apropia seara, filozoful se fcea tot mai gnditor. Cnd mai rmsese cam un ceas pn la cin,
aproape toat suflarea din ograda boierului se strnse laolalt, ca s mai joace bee, un fel de popice unde n loc
de bile se foloseau reteveie lungi, iar ctigtorul cpta dreptul s se plimbe clare pe cel care a pierdut. Jocul
acesta era nespus de frumos pentru privitori: adeseori, vcarul ltre ca o cltit se urca n crca porcarului
slbu i puintel, fcut tot parc numai din zbrcituri. Alt dat vcarul i punea i el spatele la btaie i Doro,
srind voinicete n crca lui, nu uita s zic: Ce mai taur!" Lng pragul buctriei edeau oamenii mai cu
greutate. Ei priveau la toate fr pic de zmbet, trgnd din lulea, chiar i atunci cnd tinerii se prpdeau de rs la
auzul vreunei vorbe de duh rostit de vcar sau de Spirid. Zadarnic ns vroi i Homa s ia parte la jocul lor: un
gnd ntunecat struia ca un cui n creierul su. Cnd se aez s cineze, cut din rsputeri s se nveseleasc, dar
spaima i se nteea, n suflet, o dat cu ntunericul ce se ntindea pe tot cerul.
Haide, coane filozofule, e vremea s mergem! i spuse n cele din urm cazacul crunt, ridicndu-se o dat cu
Doro. Hai la treab!
i Homa fu dus la biseric ntocmai ca n ajun; aici, cei doi nsoitori l lsar i nchiser ua n urma lui. De
ndat ce rmase singur, sfiala i se furia iar n suflet. Zri din nou chipurile ntunecate ale sfinilor, ramele
strlucire

Serile in ctunul de ling Dikanka Mirgorod

tnare ale icoanelor i bine cunoscutul sicriu cernit, neclintit n mijlocul bisericii, mprejmuit de linitea
amenintoare.
Ei, minunia asta n-o s m mai minuneze i-n seara asta, rosti dnsul cu voce tare. Prima oar, nu zic, m-am
speriat!... Aa e, zu! Numai prima oara te cam bag-n speriei una ca asta! Pe urm ns nu te mai temi! Nu te
ma j temi deloc!
Apoi se urc repede n stran, trase n jurul lui un cerc, rosti cteva descntece i porni s citeasc cu glas tare,
hotrt s nu-i mai nale privirile de pe carte i s nu ia nimic n seam. Citi aa vreme cam de un ceas i simi
c-l rzbete oboseala i-l podidete i tuea. Atunci scoase din buzunar punga cu tutun, dar nainte de a duce
praful la nas, arunc o cuttur sfioas nspre sicriu. i deodat inima i se opri de a mai bate!

Moarta sttea acolo, n faa lui, chiar pe marginea cercului i-l privea int cu ochii ei stini, nverzii. Bursacul se
cutremur i un fior de ghea i strbtu mdularele. i plec repede privirile asupra crii sfinte i ncepu iar s
citeasc rugciuni i descntece, mai tare ca nainte, dar auzi limpede cum moarta clnne din dini i i desface
braele cutnd s-l apuce n strnsoarea lor. Atunci privi sfios cu coada ochiului i vzu c strigoaica nu-l poate
ajunge pe locul unde sttea el; pesemne c nu putea s-l zreasc... Deodat, moarta scoase un fel de mrit
nbuit i porni apoi s rosteasc vorbe nspimnttoare, cu buzele ei lipsite de via; i vorbele acelea
bolboroseau hrit, ca smoala care d n clocot. Ce vroiau s zic - asta nu tia s-o tlmceasc, dar simea n ele
ceva plin de groaz. i filozoful nnebunit de spaim nelese c rostete descntece.
De pe urma vorbelor ei, un suflu de vnt se strni n biseric i se auzi un fonet de aripi fr numr... Aripi
nevzute izbeau geamurile bisericii i cercevelele lor de fier, gheare puternice scrijeleau fierul cu scritul
ptrunztor. .. Prea c o putere nemsurat cuta s sparg ua i s dea nval nuntru. Inima filozofului btea
s se sparg. Cu ochii nchii i pleoapele strnse tare, rostea fr s se opreasc descntece i rugciuni. n cele
din urm se auzi un uierat n deprtare: era cntecul cocoului din sat. Omul se opri din citit, sleit de puteri i i
mai trase sufletul.
Cazacii venii la biseric s-l nlocuiasc l aflar mai mult mort dect viu. Sttea proptit cu spatele la perete i se
uita int cu ochii holbai la oamenii care-l nghionteau. Acetia l scoaser afar aproape pe brae i n tot timpul
drumului trebuir s-l sprijine. Dar odat ajuns n ograda conacului, Homa se Putur oleac i porunci s i se
aduc o stacan de rachiu. Dup ce-o bu, i letezi prul i zise:
Multe drcovenii mai snt i pe lumea asta... Ct despre spaime, i se-ntmpl uneori cte ceva de... - i
filozoful ddu a lehamite din mn.

088
N. V.
GOPOI

( Argaii, adunai roat n jurul lui, i plecar capetele la auzul acesto vorbe. Pn i bieandrul pe care fiecare
din cei adunai se simea n drem s-l pun la treab n locul lui cnd era vorba de curat grajdul ori de crat ap,
pn i bieandrul acela nenorocit rmase cu gura cscat.
In clipa aceea trecea pe acolo o muieruc despre care nu puteai spune c e chiar n vrst; fota, strns lipit de
trup, scotea la iveal fptura ei mplinit, cu carnea tare. Era ajutoarea btrnei buctrese, grozav de fneaa i
gsea ntotdeauna te miri ce ca s-i prind de bonet: o bucat de panglic o garofi sau chiar o hrtiu, dac navea nimic altceva.
Bun ziua, Homa! rosti dnsa cnd l vzu pe filozof. Auleu, miculi da ce-ai pit? strig ea deodat,
mpreunndu-i minile.
Da ce-i, muiere proast ce eti?
Dumnezeule mare! Pi i-e prul alb de tot!
Ehei, s tii c ce zice i-adevr curat! fcu Spirid, ctnd int la filozof. E drept c ai albit ntocmai ca
btrnul Iavtuh.
Auzind una ca asta, filozoful se duse fuga la buctrie, unde zrise dinainte lipit de perete un ciob de oglind,
ptat de mute; n faa lui erau prinse de cuie lori de nu-m-uita, brebenoc i chiar o ghirland de glbinele, ceea
ce arta c ciobul de oglind slujea pentru gteala unei femeiute fnee, creia i place s umble frumos
mbrcat. i aici, Homa vzu cu groaz c ceea ce-i spuseser oamenii era adevrat: jumtate din prul lui
albise cu desvrire. i plec fruntea filozoful i se apuc s cugete.
O s m duc la boier, i zise el ntr-un trziu, o s-i povestesc totul i o s spun c nu mai vreau s citesc! S m
trimit fr ntrziere la Kiev!"
Frmntat de aceste gnduri, i ndrept paii spre pragul conacului.
Sotnicul edea nemicat n odaie; trsturile lui pstrau aceeai durere nemrginit pe care i-o vzuse i nainte.
Doar obrajii i atrnau acum i mai mult. Se vedea bine dup nfiarea lui c mnca tare puin sau poate nici nu
se atingea de hran. O glbejeal cu totul neobinuit l fcea s par mpietrit n nemicarea lui.
Bun ziua, nepoate, rosti dnsul dnd cu ochii de Homa, care se oprise lng u cu cciula n mn. Cum stai?
Toate-s bune?
De bune-s bune... Dar vezi mata, se petrec nite drcovenii, c-mi vine s-mi iau cuma i s-o iau la sntoasa
ncotro vd cu ochii!
Cum asta?
Pi fata matale, boierule... Dac stai s judeci bine, fr ndoial c-i de vi boiereasc i nimeni n-ar
ndrzni s zic altfel; numai c... nu-i fie cu suprare, boierule, i fie-i rna uoar...
Ei. i ce-i cu fiica mea?
S-a cam avut bine cu dracii! M bag-n nite speriei de nu-i chip s citesc nici o scriptur, zu aa!
- Serile n ctunul de lng Dikauka Mirgorod

38.
Ba s citeti, s citeti! C doar nu degeaba te-o fi chemat tocmai pe tjne! S-a ngrijit, porumbia mea, de
sufletul ei i a vrut s alunge prin rug orjce duh ru!
Voia matale, boierule, dar s tii c nu pot i pace!

Ba s citeti, s citeti, urm tot aa de sftos boierul. Nu i-a mai rmas dect o singur noapte! Ai s faci o
fapt cretineasc, iar eu o s te rspltesc.
Orice rsplat mi-ai da... Nu. zu, boierule, f ce tii, da eu nu mai citesc! rosti Homa cu hotarre.
Ian ascult, filozofule! spuse sotnicul i glasul lui rsun acum puternic i amenintor. Mie nu-mi plac
fasoane de-astea! Poi s le faci acolo, la seminarul vostru! La mine ns nu merge! C eu, dac i-oi trage o
btaie, o s fie mai ceva dect a rectorului. tii tu oare ce-s acelea grbace de piele, hai?
Cum s nu tiu, pcatele mele, rspunse filozoful, cobornd oleac glasul. Fiecare tie ce-s acelea grbace de
piele: cnd guti mai mult din eie, simi c nu-i chip s le-nduri, i pace!
Aa, vezi! Numai c nu tii nc ce stranic fichiuiesc flcii mei! mai zise sotnicul amenintor, ridicndu-se
n picioare i chipul lui lu o nfiare poruncitoare i lipsit de ndurare ce-i scotea n vileag firea nepotolit i
aspr, mbunat doar vremelnic de durere. La mine aa-i obiceiul: nti te bate zdavn, pe urm te stropete cu
rachiu i pe urm te bate iar. Haide, du-te! F-i pn la capt treaba! De n-i isprvi-o, s tii c nu te mai scoli;
iar de-i duce-o la bun sfrit, capei o mie de galbeni!
Ehei, sta-i un nebun i jumtate, i zise filozoful ieind din odaie. Cu el nu-i de glum! Dar ateapt, prietene,
c-am s-o terg aa de bine, de n-ai s-mi dai de urm cu toi copoii ti!"
i Homa i puse n gnd s fug cu orice chip. Atept doar ceasul de dup-prnz, cnd toi argaii obinuiau s se
nfunde n claia de fn de lng magazie i s slobozeasc pe gurile larg deschise un sforit i un uierat aa de
stranic, nct puteai s juri c ograda boierului e o fabric. i ceasul acela veni n sfrit! Pn i Iavtuh aipi
puintel, ntins la soare. Tremurnd, cu sufletul plin de spaim, filozoful se ndrept tiptil spre grdina boiereasc,
de unde i se prea c e mai lesne s fug pe nesimite n cmp. Livada, ca toate livezile boiereti, era cu totul
lsat n prsire i drept aceea numai bun pentru tot soiul de fpturi tainice. n afar de o singur crruie,
bttorit pentru niscaiva trebuine de-ale gospodriei, totul era npdit de lstri de viin, tufe de soc i brusturi
care-i nlau tulpiniele lungi, cu bobite trandafirii n vrf. Hameiul nvluia ca un nvod vrfurile acestei
adunri" pestrie de copaci tufe, alctuind un soi de acoperi ce se sprijinea pe gardul mpletit din cuiele i
cobora de pe el aidoma unor erpi ncolcii cu clopoei de cmp. Dincolo de acest gard de nuiele, ce slujea drept
stavil livezii, se ntindea o Pdure ntreag de buruieni prin care nimeni nu-i vra nasul; pn i coasa

390
N. v.
s-ar fi prefcut n ndri dac ar fi ndrznit s ating cu tiul ei tulpjnji nsprite i groase ale blriilor.
Filozoful ddu s peasc peste zaplaz; dinii i clnneau att de tare si inima i btea cu atta putere, nct se
nspimnt i el. Poala hainei lui lung; prea c se lipete de pmnt ca btut n cuie. Cnd ridic piciorul ca sa
treac dincolo de prleaz, simi c-i iuie la urechi un glas ce uiera nprasnic ncotro?" ncotro?" Filozoful
lunec n buruieni i o rupse la ftmj mpiedicndu-se ntruna de rdcini btrne i strivind crtie. i ddea seama
c, dac iese din buruieni, i rmne doar s strbat n goana mare cmpia dincolo de care se zrea dunga neagr
a mrciniului des; socotea c, odat ajuns acolo, nu-l mai pate nici o primejdie, pentru c, trecnd de
mrcini, ndjduia s ias n drumul ce ducea drept la Kiev. Strbtu ntr-un suflet cmpia i se vzu n
mrcini. Strbtu i mrciniul, lsnd drept danie cte o bucat din surtucul su pe orice spin. n sfrit ajunse
ntr-o luncuoar, unde pe-alocuri slcii plngtoare i plecau crengile pletoase pn la pmnt. Apa unui izvora
lucea curat ca argintul. Cel dinti gnd al filozofului fu s se culce la pmnt i s bea, ca s-i astmpere setea
arztoare care-l mistuia.
Stranic de bun-i apa asta! rosti dnsul tergndu-se la gur. Aici a putea s m i hodinesc oleac.
Ba mai bine ar fi s fugi naime c, Doamne ferete, s-ar putea s te urmreasc cineva!
Vorbele astea rsunar drept la urechea lui. Filozoful i ntoarse capul i l vzu pe Iavtuh.
Dracu s-l ia pe Iavtuh sta! gndi el mnios. Tare te-a apuca acum de picioare i... i-a ciomgi cu o bt de
stejar mutra ta scrboas i toate cele ale tale."
Geaba ai fcut atta ocol, mai zise Iavtuh. Mai bine urmai drumul pe care am venit eu: drept pe lng grajduri.
-apoi, pcat i de surtuc! Postavul era tare bun! Ct ai dat pe arin? Ei, i acum ajunge ct te-ai plimbat. E
vremea s ne ntoarcem acas!
i filozoful se lu, de voie, de nevoie dup Iavtuh, scrpinndu-se dup ceaf. Acum o s-mi arate ea mie,
vrjitoarea ceea blestemat! i zise dnsul. Ei, da ce m-a apucat?! De ce m tem! Nu-s eu cazac? Am citit doar
dou nopi de-a rndul, oi citi i a treia, cu ajutorul lui Dumnezeu! Se vede treaba c blestemata de strigoaic o fi
svrit la pcate cu ghiotura, de ine necuratul att de mult la dnsa!"
Acestea erau gndurile care-l frmntau, cnd ajunse n ograda boiereasc. Dar tot ele l i ntrir ntructva, i
atunci l nduplec pe Doro, care, bucurndu-se de ocrotirea chelarului, avea uneori calea deschis spre beciurile
boiereti, s scoat de acolo o plosc de basamac, i amndoi prietenii se aezar frumuel lnga o magazie i
stinser ca la vreo jumtate de
apere - Serile n ctunul de lng Dikanka Mtrgorod

391
vadr, astfel nct filozoful se ridic deodat n picioare i strig: S vin lutarii! Sa vin neaprat lutarii!" i
fr s-i mai atepte, porni s joace hopa-kul n mijlocul ogrzii, pe aria curat de buruieni. i juca, pn la

vremea mesei, pn cnd argaii, care fcuser roat n jurul lui, cum se obinuiete n astfel de mprejurri,
scuipar a lehamite n lturi i plecar care ncotro, zicnd: Ca s vezi ct poate s opie un om!" n cele din
urm, filozoful se trnti chiar pe locul acela i adormi pe dat. Numai o gleat bun de ap rece putu s-l
trezeasc pentru cin. n timpul mesei vorbi despre ce-nseamn un cazac i cum cazacul nu trebuie s se team
de nimic pe lume.
i acum s mergem, rosti ntr-un trziu Iavtuh. E vremea!
Puchea pe limb-i, vier afurisit!" gndi filozoful, dar se ridic n picioare i zise:
Haidem!
Pe drum filozoful se uita mprejur i cuta s intre n vorb cu nsoitorii si. Dar Iavtuh tcea ursuz i Doro navea nici el chef de vorb. Noaptea era de spaim: n deprtare urlau lupii adunai n hait i pn i ltratul
cinilor avea ceva spimnttor.
Parc n-ar urla un lup, ci altceva, zise Doro.
." Dar Iavtuh tcea ntruna, iar filozoful
nu tiu ce s-i rspund.
Cei trei se apropiar de biseric i intrar sub bolta ei nvechit, care arta
limpede ct de puin se-ngrijea stpnitorul moiei de Dumnezeu i de sufletul lui. Iavtuh i Doro plecar apoi,
ca de obicei, i filozoful rmase singur.
n jur toate erau neschimbate, toate i pstrau nfiarea amenintoare, bine cunoscut din ajun. Omul se opri o
clip locului. Drept la mijloc era aezat, la fel ca i nainte, cociugul nemicat al vrjitoarei. Nu mi-e team,
zu c nu mi-e team!" rosti dnsul, apoi trase n jurul sau un cerc i se sili s-i aminteasc toate descntecele pe
care le tia. Tcerea din jur era groaznic; lumina plpitoare a luminrilor sclda toat biserica. Filozoful
ntoarse o fil de carte, mai ntoarse una i i ddu seama c citete cu totul altceva dect scrie acolo. Atunci i
fcu nspimntat semnul curcii i ncepu s cnte. Asta l mai mbrbta puin: acum citi mai cu spor i filele se
perindar iute, una dup alta. Dar deodat... n linitea bisericii... capacul de fier al cociugului plesni cu zgomot
i moarta se ridic! Arta i mai nspimnttor dect prima oar. Dinii i clnneau cu putere, buzele ncepur
s i se schimonoseasc i descntece nfricotoare pornir o dat cu ipete neomeneti... Un vrtej nebun se strni
n biseric. Icoanele se prbuir la pmnt i geamurile sparte czur jos n mii de ndri. Apoi ua iei din ni
i o mulime fr numr de pocitanii nfiortoare nvlir n lcaul Domnului. Flfitul nfiortor al aripilor lor i
scrijelitul ghearelor umplu toat biserica. Hoarda asta zbura i cotrobia pretutindeni, cutndu-l pe filozof. *
392
N.V.
G
ogol

Pn i cel de pe urm abur de butur se risipi din capul lui Horna s-fcea cruce i spunea rugciuni la ntmplare. Dar n
acelai timp auzea cum se frmnt n jurul lui Necuratul, mai-mai s-l ating cu capetele aripilor i a(e cozilor sale scrboase.
De privit, n-avea ndrzneal s priveasc pocitaniile, vedea numai o artare uria, de-a lungul unui perete ntreg, cu prul
nclcit care o acoperea ca o pdure; prin pnza de pr sticleau doi ochi ngrozitori de sub sprncenele ridicate puin n sus.
Deasupra dihaniei, n aer, se inea ceva ca o bic uria cu mii de cleti i ace de scorpion, rsfirate n toate prile Buci de
pmnt negru atrnau de cleti i toate astea ctau int spre el, bjbiau dup el, dar nu puteau s-l vad, nconjurat cum era de
cercul lui magic.
Aducei-l pe Vii! Mergei de-l aducei pe Vii! rsunar ntr-un trziu vorbele moartei.
... i deodat o mare linite nvlui biserica; doar n deprtare se auzir urlete de lupi i curnd dup acea, pai grei rsunar n
lcaul sfnt: Homa privi cu coada ochiului i vzu c dihniile aduc cu ele un omule vnjos i greoi la micri, plin de sus
pn jos de pmnt negru. Minile i picioarele lui, acoperite i ele de pmnt, ieeau la iveal aidoma unor rdcini tari i
vnjoase. Clca greu mpiedicndu-se mereu. Pleoapele lui lungi atrnau pn la pmnt. Homa vzu ngrozit c faa omului
era de fier. Dihniile l aduser de subsuori, pn la locul unde sttea Homa.
Ridicai-mi pleoapele: nu vd nimic! rosti Vii cu un glas ce venea parc de sub pmnt. i atunci toat droaia de pocitanii
se repezi s-i ridice pleoapele.
Nu te uita", i opti o voce luntric filozofului. Dar omul nu se putu stpnii... privi.
Iat-l!!! strig deodat Vii, artndu-l cu degetul su de fier... i toate spurcciunile, cte erau acolo, tbrr asupra
filozofului. Acesta se prvli grmad la pmnt i n aceeai clip i ddu duhul de spaim.
Tot atunci se auzi cntecul cocoului. Era al doilea; pe cel dinti gnomii nu-l bgaser de seam. Speriate, duhurile se
npustir care cum putur spre ferestre i u, ca s ias ct mai degrab afar, dar pna aici le-a fost: au rmas ncremenite
chiar acolo, n u i n ferestre. Preotul, care tocmai venise la biseric, rmase locului cnd vzu o astfel de spurcare a
sfntului lca i nu ndrzni s citeasc ntr-nsul slujba de ngropciune. i biserica rmase pe vecii vecilor cu pocitaniile
necurate mpietrite n ferestre i n u; n jurul ei crescu o pdure slbatic, rdcini, buruieni, mrcini, i astzi nimeni nar mai putea gsi drumul spre ea.
Cnd vestea despre ntmplarea aceasta ajunse n cele din urm pn la Kiev, i teologul Haliava auzi i el de trista soart a
filozofului Homa, un ceas
Opere - Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod

393
ncheiat rmase nemicat prad gndurilor. n tot acest timp, suferise i el schimbri mari. Norocul i zmbise n via. Dup ce
sfrise cu nvtura, se fcuse clopotar la cea mai nalt clopotni a Kievului i acum umbla mereu cu nasul spart, pentru c
scara de lemn ce ducea la clopot era fcut ct se poate de prostete.
Ai auzit ce-a pit Homa? l ntreb ntr-o zi Tiberiu Gorobe, care se apropiase de dnsul; acesta din urm ajunsese i el
filozof acum i i lsase o mustcioar proaspt.
Aa i-a hrzit Dumnezeu, rspunse clopotarul Haliava. Hai la crcium, s bem pentru odihna sufletului su!

i tnrul filozof - care ncepuse s se foloseasc de drepturile lui cu tot focul cuvenit, aa nct alvarii, surtucul i pn i
cuma lui trsneau a rachiu i mahorc - se art n aceeai clip gata s-o fac.
A fost un om de treab, Homa sta! zise clopotarul, cnd crciumarul chiop aez n faa lui cea de-a treia can cu butur.
Un om stranic! i a pierit aa, dintr-un fleac!
Eu tiu de ce a murit: pentru c i-a fost team. De nu s-ar fi speriat, vrjitoarea n-ar fi putut s-i vie de hac. Trebuie doar
s-i faci cruce i s o scuipi drept pe coad, i atunci - gata! Eu tiu bine ce spun. C doar aici, la Kiev, toate precupeele din
pia snt vrjitoare!
Auzind asta, clopotarul ncuviin cu o nclinare a capului. Dndu-i seama ns c limba lui nu e n msur s rosteasc nici o
vorb, se ridic ncetior de la mas i se duse, cltinndu-se, s se ascund undeva foarte departe, n buruieni. Fcnd toate
astea, nu uit, dup vechiul su obicei, s terpeleasc o talp de cizm veche, aruncat pe lavi.