Sunteți pe pagina 1din 342

rspunsul care se potrivete cel mai bine

a completa spaiile din fraza de mai os:


a suvenirurilor d familie i a favorurilor
ocazionale pentru o securitate financiar
...e s te ...........................
recar; justificat,
implet; obinuit n BeveHy Hilfs.
omis; tipic deceniului 1990, cam n perinlu filmului Frumuica.
/oiabil; de neiertat.
bilete la concert; absolut legitim.

mi-am nfcat chitana din bancomatul


miei, tiam deja vestea cea rea. Tocm ai redou sute de dolari i soldul contului m eu
suspendat la puin peste zero. Aa c mi-am
ll i chitana n rucsacul je rp e lit i am ntre< orice proaspt absolvent de Yale ale crei
Iut i din studenie o lsaser cu aptezeci i
in de dolari datorie ar fi ntrebat:
.1 .tr fi s fac sex pe bani, ct a putea obine?
H urie,

a rspuns cea m ai bun prieten a

mu Abrams, cu rceal.
i m ri nazal i m onoton fusese puternic
. 1 1 Ir

prea m ultele ore din adolescen petre-

HiAnd Daria la M TV.


li gnd s fii selectiv n ceea ce privete

10

Zoey Dean
S zicem c intesc spre cea mai mare sum cashl
G reu de spus. H a i s m ergem s-i gsim un pejt

te n Tom pkins Square Park.


Charma i-a studiat chipul n oglinda antifurt de,
deasupra standului de verdeuri cu aspect ofilit.
Sau am putea s-o ntrebm pe sor-ta.
Sora mea. Lily. Aa cum Charma tia bine, Lilj
juca rolul de fat-bogat-devenit-prostituat-dev
nit-proxenet n Strzi, noua pies ex p erim en tai
off-Broadway. Fotografia lui Lily m podobise coperta
numrului de sptmna trecut al revistei Time Ou(
Tnra revelaie a noii stagiuni.
Sora m ea fusese o revelaie toat viaa ei. Extraol
dinar d e frumoas, talentat cntrea i dansatoarl
absolvent a Universitii Brown, Lily fusese nscud
s atrag privirile. Cnd mi-am vzut propria im agin i
reflectat n oglinda deform ant a vitrinei de delicJ
tese de nlim e i greutate m edie, msura 38,5 <fl
la talie n sus i 42 de la talie n jos, n zilele bune, pf
lung i aten extrem de predispus s se ncreeascl
o fa n form de inim cu nite ochi cprui-deschj
destul de drgui, un nas subire i buze ca-n p oze
nainte din reclam ele de cosmetice pentru buze pil
ne , m-am ntrebat pentru a n-a oar cum de Lily I
cu m ine aveam gen e comune.
Motivul principal pentru care alesesem s studiez
Yale fusese acela de a putea face un singur lucru n v i
a m ea care s fie mai im presionant dect ce fcea eaj
Imaturitatea acestei hotrri nu-mi scap, fie vorbi
ntre noi.
H aide, i-am zis Charmei. N u vreau s-l pierd.
A m ieit din bcnie i am traversat East SeventM
ferindu-ne din calea a d oi practicani de jo g g in g i j

Privilegiul

11

Ic mei homeless, care purta o conversaie unilate( hIA cu preedintele:


Numeti asta politic extern, nem ernicule?
Kra una dintre acele zile cristaline de var trzie,
t And natura pune n scen, cu un ultim efort, un spectaI ol public ultimele frunze ncpnate ale toamnei
tlitiiMii pe crengile lor, n timp ce soarele de noiem brie
I Imliaia n lumin galben-ruginie. Purtam una dintre
|*ltchile m ele obinuite de jeani, care nu erau de firHlA, nu tricou alb Hanes i un vechi pulover bleumarin
i li nasturi, pe care dormise Galbraith, cinele m eu favoi li dintre cei trei ai familiei, cnd era mic.
Unde te ntlneti cu tipul sta? a ntrebat
tlhunna.
I a colul dinspre sud-vest.
Am cercetat din ochi bncile pline de oam eni ce
u lu iau aleea spre centrul parcului. Toat lum ea se
Inmira de vrem ea cald care cu siguran nu avea s
mul dureze dect o zi sau dou.
i-a spus cum arat?
nalt, slab, pr negru tuns scurt, cioc, cercel cu
IMN n urechea dreapt, am recitat eu. O s poarte
ti lAma flauat roie i o pereche de jeani L evis

linii.
Boxeri sau chiloi normali? a ntrebat Charma.
Mi-am ridicat o sprncean.
ntrebam i eu. De vrem e ce tii toate celelalte
llllii.
Cnd i-am spus c am douzeci i d oi d e ani, el
a z iu a are douzeci i nou, ceea ce nseamn proba
bil ca are vreo treizeci i cinci i ncearc s-i ascund.
Aa c bnuiesc c poart boxeri mulai.

12

Zoey Dean
A m pornit ntins ctre o banc liber, din p a r t

dreapt. Prea trziu. T re i btrne doam ne p o lo n e z i*


vzuser prim ele.
Charma i-a scuturat buclele blonde din ochi. M
V rei s tii ce cred despre toat povestea cu sca
pentru bani? i iroseti mintea. i nu cred c e v e n t*
alii ti clieni vor s fie reinui att de n a m n u n
ine-te de revist.
O h, de parc aia nu-mi om oar zilnic neurd
nii.
Absolvisem magna cum laude i aveam dubl licel_
n englez i istoria american i fusesem e d ito r
list la Yale Daily News. Aa c nu s-ar putea spune
descinsesem n Manhattan cu recom andrile n e p l
trivite. Crezusem c n-o s am nicio problem s-ri|
gsesc o slujb scriind reportaje am ple la v r e i
periodic important, dar cu orientri de stnga, prJ
cum The New Yorker, Rolling Stone sau, la naiba, ch ifl
Esquire ceea ce demonstreaz doar c o fat elf
douzeci i d o i de ani poate fi ridicol de bine educafl
i totui proast ca noaptea.
Dup cum s-a dovedit, fiecare absolvent din iiecaJ
universitate m embr a Ivy League venise n N ew Y orffl
doua zi dup absolvire i toi voiam exact aceleai slujh*
Muli dintre ei aveau ns ceva ce eu n-aveam. R elauT
Tata este profesor la departamentul de tiine eco
nom ice al Universitii din N ew Hampshire, iar m a r
este asistent m edical calificat la centrul m e d i c a
campusului. Lily i cu m ine am crescut la o veche fe l
m plin de cri, de conversaii inteligente i exceifl
de mult pr al anim alelor de com panie. A i m ei d u c e *
o via ecologic. Blegarul lo r fusese votat Cel m l
bun ngrmnt natural de ctre Earth Lovers, zia r!
local al ecologitilor. E mai puin cunoscut faptul

Privilegiul

13

|ti lti(ii care au ctigat premiul pentru Cel mai bun


lft{t i.unnt natural nu-i pot ajuta fiica s-i gseasc
iln|l).t la o revist de top din New York.
Iunie se metamorfozase n iulie, care se metamorfu#nv n efectul de ser din august, iar eu eram nc
Iii ol de omer. Apoi, chiar dup Ziua Muncii1, primiIm iu

prima i singura ofert de munc. De vreme

*i i diiloram Charmei chiria pe septembrie i simeam


Mi

ii li cuvenit s-mi susin organismul i cu altceva

1 ,u laiei Ramen2 i conserve de ton, avusesem de


til nIic sa devin asistent de redacie la Scoop, fie s nv
(# ii ut ,A putea s v prezint specialitatea casei din
M ii i .sta? cu un zmbet vioi pe fa. Mersul graios
Im ii mp ce duci farfuriile fierbini nu e punctul meu
Im ic Nici zmbi tul vioi. Alegerea fusese fcut.
< uuoatei revista Scoop, dei poate c nu recunoaii i .i o cumprai. E o treapt mai sus dect Star i
iImm.i ircpte mai jos dect People. Cteva dintre cele mai
Mi i | m

mante realizri de pn acum erau titluri pentru

lomv.i:IIi de genul Jessica i-a fcut implanturi? i


\ .iii a mexican nebun a lui Lindsay!. Da, am
*Miisiderat necesar s-mi cobor aspiraiile jurnalistice
iu n deviaie standard. Sau vreo zece.
< uni mergeam noi mai departe, un tip cu pr scurt
1*1nid, cu barb de-o zi i un tricou ponosit cu trupa
Wollmother ne-a zmbit. Bine, i-a zmbit Charmei. Ea
I m iu tors sase uite cum trecea pe lng noi, lsnd s-i
MM|>c un fluierat uor, apreciativ. Ea se pricepe mult
hmi

bine s flirteze dect mine.

'Iu Statele Unite, prima zi de luni din septembrie.


I .iiei japonezi simpli, din fain alb i ap, folosii
ta rnipc sau la mncruri cu pete i verdeuri.

Z oey Dean

14

M -am uitat n ju r s-mi gsesc inta. n direcia o r e i


zece, era un narcom an care cuta s m archeze. La
dousprezece, erau dou adolescente liceene cu prea
m ult din toate machiaj, pr, sni, piele, cizm e o l
toc cui , care aparent simeau nevoia s ipe fiecsJ
re cuvinel pe care-1 schimbau. A p oi, n direcia oreu
dou, am ochit un tip n jeani i o cma flauatiB
care i croia drum printr-un plc de copaci. B in gql
I-am fcut cu mna.
Megan?
A ntins o m n cu unghii uor murdare, dar nu
eram n poziia de a refuza o strngere de mn.
avea ceva ce-m i doream foarte tare.
Da, bun, mersi c ai venit. Pete, nu-i aa?
Da.

U n cuplu cu un copil n crucior a eliberat o banc!


n stnga noastr. Eu m-am aezat i i-am fcut sem i
lui Pete s vin i el. n tre timp, am observat-o pi
Charma discutnd cu W olfm other, care se n tors
pentru a realiza un contact veritabil. C ine l-ar fi n w
novit? Charma avea genul de form e naturale p e n a i
care fem eile pltesc cte o m ic avere i, chiar i d u J
aceea, trebuie s-i fac im planturi cu ser.
L-ai adus? a ntrebat Pete, btnd darabana
jeani, nerbdtor.
l am chiar aici.
Inim a m i btea nebunete cnd am desfcut le i
moarul rucsacului, scond tricoul alb care, pn a cu l
o or, atrnase ntr-o ram pe peretele de c r m
din livingul nostru (a crui saltea japonez m i serv
i m ie drept pat). Pe pieptul tricoului erau im p rin fl
te o pasre stnd pe gtul unei chitare i inscripB
W o o d s t o c k : t r e i z il e d e p a c e i m u z i c . N u doar c <*ih
un obiect autentic de la cel mai mare concert r o c k fl

Privilegiul

15

mior timpurilor, dar mai era i semnat d e jim i Hen111h I )oi studeni de la Corneli, care mai trziu aveau
*li vin prinii mei, rezistaser pn cnd Hendrix
m ntr pe scen luni dimineaa. Tatl meu reuise s
(tiii tricoul semnat de nsui zeul chitarei i i-1 drui
i |ni mamei, ca semn al dragostei i devotamentului
M t

Ai uin eu, ca semn al dragostei i devotamentului


m*M il ddeam mai departe. Lui cum-se-numea-el. Aa,
lM !V U \

( ium am spus pe Craiglist1, e n perfect stare,


h u i m cu.
\ niiins o mn aspr i bttorit.
S-l vedem.
Am ovit.

Mi-ar plcea s vd biletele, mai nti.


Hi > *( os portofelul i iat-le: dou locuri pe rndul
l ia la concertul trupei The Strokes de la Webster
Mult, i liiar din seara aceea. Biletele se terminaser n
H*' vu minute, luna trecut. ncercasem orice s fac
H** 1 mele, dar nada. Pn acum.
Ai tirbui s v spun, ca s fiu pe deplin sincer,
M Hm Srokes nu e trupa mea favorit. Dar prietenul
Hm |.mu*s, i idolatrizeaz. James cu inteligena
* uluui are i proza sclipitoare, un tip care considera
* Moi it Lcssing este o lectur facil ar fi pus la
||H*tu>mii Heart in a Cagei ar fi dansat gol n dormih lui. cntnd la chitara imaginar, ca un puti de
'<*< v ani. Cum s nu iubeti un tip ca el?
Nr ntlniserm la un seminar de compoziie liteItM* ii ultimul an, la care James se afirmase repede
<. centralizat de comuniti online pe care sunt
p-4 iiminuri gratuite (n. red.).

16

Zoey Dean

drept studentul care se exprim a cel mai clar, n e e z it n i


nicio clip s se contrazic i fcnd-o bine cuj
un profesor care se ntm pla s fi scris prefaa la ultii
m a ediie a Elementelor de stil *.
II

remarcasem p e James, firete. Din locul m eu di

spate, fusesem uluit deopotriv de intelectul lui, c(|


i de nfum urarea cu care se dusese s-i ocupe locul
n prim ul rnd. E uim itor cte poi observa cnd nu-d
faci griji c te-ar putea urmri cineva.
U ite, de pild, Cassie Crockett. Avea un corp demJ
de revista Maxim i un pr blond fabulos. Dar n prii
ma zi de curs, o vzusem strecurndu-i pe furi dou|
degete sub ceea ce-mi ddusem seama c era o p e n i
c fantastic. D egetele ei ieiser innd cteva fire de
pr aten-murdar, pe care le lsase s cad, cu fereala
pe podea. A p o i o fcuse din nou. i din nou. T rico t!
lom anie nevoia obsesiv-compulsiv d e a-i smulgi
prul. Petrecusem sem inalii ntregi ntrebndu-m
cum era pentru Cassie s ias cu vreunul dintre tipii
care i ddeau constant trcoale. Poate c nu fcea nicij
odat sex. Poate c avea o regul Nu-mai-sus-de-gt l
loc de una Sub-talie.
Asta e genul de lucruri care-mi trec m ie prin cap A
Oricum, napoi la James. L a cteva sptmni din
semestrul acela, scrisesem un articol de cinci m ii dfl
cuvinte pentru Daily News despre o intersecie din New
Haven de unde oam enii de afaceri i culegeau travei
tii ieii la agat. m i petrecusem o sptmn ntrea
g pironit ntr-o cafenea din apropiere, observnl
fetele i clienii lor, m em ornd fiecare detaliu. Profej
sorul nostru de com poziie citise cu voce tare o partd

1
Ghid despre stilistica scrisului, aprut n 1918 i scri
de ctre William Strunkjr. i E. B. White (n. red.).

Privilegiul

17

lin ui irolul meu pentru a ilustra genul de detaliere pe


l . I atepta din partea noastr. Apoi dduse aproba||m <lin <ap n direcia mea.
I naic capetele se ntorseser atunci s se uite la
mmmi l< puteam citi reacia pe fee: Ea? Zu?
| m m c s m ncercuise dup or. Fusesem prea oimi i lin emoionat, i apoi prea n largul meu ca
Mi m m aduc aminte de ce ar fi trebuit s fiu emoio
nai t Mcrseserm la o cafea i czuserm de acord
iftMpi.i mturor lucrurilor i oamenilor, ncepnd cu
|mi mIi,iii Safran Foer (adorasem Totul este iluminat),
|im l.i Donna Tartt (ursem Istoria secret). Lily, ora
lului ntregii nelepciuni romantice, m prevenise ca
Im mu min caz, cu niciun chip, niciodat s nu fac sex
l*i pi linele trei ntlniri. Presupun c ai putea spune
Mi nn urmat sfatul, fiindc prima mea ntlnire cu
|Mm s mi fusese cu adevrat o ntlnire. M trezisem n
fititil Ini suprapus n mai puin de cinci ore de la Vrei
M Im iii o cafea?
\ <inserm mpreun la New York, dup absolvire,
nn mm nu att de mpreun ct s mprim un apartami. ni Prinii lui deineau o a doua cas nfiortor de
ilecorat complet n alb, n ansamblul rezidenial
I mi Id I rump Upper West Side, dei reedina lor de
m. i milioane de dolari din Tenafly, New Jersey, era
' natul lor cmin. Doctorul Ladeen i soia el
i nn cardiolog teribil de anxios, dar talentat, ea era
im*i senior la New York Review of Books i-au oferit
Im |ii nes apartamentul scutit de chirie, n vreme ce el
hi nn epea ceea ce cu siguran avea s fie ascendena
-i M e t e o r i c spre faima literar. Ateptrile lor se bizu
im iui doar pe faptul c el era cu adevrat talentat,
iI.m m pe faptul c mama lui i folosise relaiile ca s-i
l H i rost lui James de un post de asistent de redactor

18

Zoey Dean

la East Coast. East Coast este un soi de The New Yorker, cu


excepia faptului c e i mai centrat pe ficiune.
Ce pcat c prinii lui James nu se d e s c h is e s e *
niciodat fa de mine. Eu ncercasem, chiar n c e r c *
sem, dar nu ncpea ndoial c nutreau sperana c l
James avea s se m pace din nou cu fosta lui p r i e t e n
H eather van der M eer, cea m ai tnr dintre fiic e i
unor vechi prieteni de fam ilie. i aa se face c o fe rti
de locuin nu m indusese i p e mine.
Asta era n regul. Era destul timp. James i cu m in i
eram fericii. Iar n seara asta era ziua lui m p lin ea
douzeci i trei de ani. V oiam s fie m em orabil i d fl
aceea m i mprisem banii din cont n dou: ntii
cina i o fabuloas sticl de vin la restaurantul P n rn J
n timpul desertului, aveam s scot ca din n t m p la
biletele la concert i asta o s-l fac s sar n sus d l
ncntare i s reverse asupra mea gesturile a fe c tu o a *
n public la care era, n m od normal, alergic. D u p l
concert, urma s ne ntoarcem la el acas, pentru cei
mai bun parte a serii. i a dim ineii.
Pentru a-mi duce planul la bun sfrit, tot ce trei
buia s fac era s dau tricoul tatei de la W oodstock
schimb pe bilete.
Facem trgul sau nu?
Pete btea din piciorul nclat cu un mocasin dfl
culoarea cafelei.
M i-am mucat buza d e jos. Prinii m ei vor n e l l
ge. Bineneles c da. Sau, cel puin, asta m i s p u n e a i
eu. A m fcut schimbul. Doam ne, James avea s fie ati
de surprins.
Mi-am vrt biletele n rucsac i apoi m-am r id l
cat s-i urez lui Pete toate bune. U n puti cu capul
ras nu putea s fi avut m ai m ult de p a is p r e z d l
ani s-a ndreptat spre n oi pe una dintre a cel

Privilegiul

19

litf ii Iu e de curier. Vira brusc dintr-o parte ntr-alta


aleii, .iimizndu-se s le sperie pe micuele doamne
Jpi|ihk7( n vrst din apropiere.
Mersi, i-am zis lui Pete. S ai grij de... Hei!
!ni iul cu bicicleta a trecut n vitez pe lng mie,
tflMulj/.mdu-mi rucsacul nainte s apuc s mi-1 pun pe
H H lU t i

( )prii-l! Oprii-1 pe putiul la! am strigat.


Am pornit n urmrire, la fel i Pete i muli ali
Khm iu. Dar putiul a tiat aleea i a luat-o printre
##|** i. pedalnd din rsputeri. Cteva secunde mai
||miu, ^otiea pe Avenue A cu rucsacul meu legnnlu * <le ghidon.
I
i i .iproape ca i cum biletele mele la concert i cei
& hm sule de dolari ai mei i luau la revedere.

Alege}! analogia care exprim cel mai bine rel


dintre cuvintele din urmtorul exemplu.
APARTAMENT N TR-UN IMOBIL FR LIFT DIN
EAST VILLAGE: SCOOP
(a) apartament cu ase camere ntr-o cas
Upper West Side: The New Yorker
(b) apartament ntr-un complex din Panama
City: USA Today
(c) bungalow n Hollywood Hrfls: Daily Vorieiy
(d) apartament pe un etaj n Camden,
Blender
{e} mansard n SoHo: US Weekly

capitolu l doi

A n puti slbnog, cu capul ras, bocanci dl


w armat, pantaloni scuri verzi i largi, hanfl

rac negru i un tatuaj pe ncheieturile d e g e t e lo r !


mna dreapt, am raportat eu, punnd cu furcula
n farfuria lui James cea mai mare dintre cele dou
buci de filet m ignon pe care tocmai le fripsesem |X
plita veche din apartamentul meu. De asemenea, unu
dintre m nerele ghidonului era ndoit. Aa c i-ai{
spus toate acestea poliistului.
Uau, miroase form idabil.
James a adulmecat apreciativ. i-a dat prul negi
pe dup urechi i a clipit din ochii lui splendizi, cen fl
ii, la mine.
i poliistul ce-a zis?

Privilegiul

21

Am mpins a doua friptur pe farfuria mea i m-am


ptlt pi.u spre tejgheaua pe care lsasem garniturile.
A zis c era cea mai detaliat descriere a unui
i HltHi lot pe care o auzise vreodat i c ar trebui s iau
P * mi idcrare o carier n poliie.
I ic asta, fie te-ai uitat prea mult la CSI.
sttea pe un scaun pliant la masa de lemn, n
Im Apei ea penibil ce trecea drept buctrie din apart#x.. niil meu. Charma o luase de pe strad, mobilie , nil Iiind unul dintre cele mai grozave beneficii
m.tir pentru salariaii strmtorai din New York.
w # .it vri se obsceniti scrijelite pe tblie mnnc
m moki era favorita mea. m i plcea s m gn1*1# i i fostul proprietar avea sindromul Tourette i
p i U i i . pentru obiecte ascuite.
Mmlul buctriei era la fel de deczut: linoleum alb
|H IMgi u scorojit, instalaii de pe la mijlocul secolului
IffM iii . im hiuvet permanent ptat de form e de via
# i m nir la antibiotice. Era la o mare, mare distan
it*> 1nmc.
I nini, cnd am pus pe mas piureul de cartofi i
iptinm^licliil nbuit, James mi-a druit un zmbet
Uii fim amintisem felul su de mncare favorit din
Ptotr limpurile. Era totui un foarte srccios nlocu
im i li surpriz, dar ce altceva a fi putut s fac? Dup
| | |m(Iiiti 1m ludase pentru puterea mea de obseradaugase cu veselie c sansele de a-1 gsi pe pus11* " c ma jefuise nu erau mari i, chiar dac l-ar fi
ii i m sacul meu i coninutul acestuia ar fi fost de
II disprute. Intre timp, Craiglist Pete insistase c
iul .i fost trg, refuzase s-mi napoieze tricoul i
mi me mai nainte s pot s-i dau poliistului vreo
liii ttie.
\m hotrt s nu-i spun lui James c am pierdut
HAi Im i ... pentru cina la Prune, ct i biletele n rndul
mi>ii

Zoey Dean

22

din fa la T h e Strokes. De ce s-l fac s se simt vinol


vat? n loc de asta, mai scosesem patruzeci de dolan
din catastrofal de sczutul m eu cont i cu m p rase*
ingredientele pentru o cin grozav. Din punct d f
vedere al surprizei de ziua lui, era cam de tot rahatu l
dar m i nchipuiam c voi putea nviora lucrurile cu
desertul.
Frate, e perfect!
James a nchis ochii n extaz, mestecnd frip tu a
potrivit de ptruns.
i-ai blocat crile de credit i toate celelalti
m-a ntrebat el.
Cartea de credit, la singular, i-am ream intit eu|
N u c putiul ar fi tras vreun folos de pe urma e l
oricum cartea m ea de credit Visa avea o limit dl
dou m ii de dolari pe care o depisem deja. M i-a *
gustat friptura. Delicioas. Era unul dintre p u i n
lucruri pe care le puteam gti bine.
C e i-au druit prinii ti?
Cu o sear nainte, prinii lui l duseser la B o u l
Eu nu fusesem invitat, n ciuda faptului c anul tr e c
H eather cea Perfect li se alturase la Five H u n d rJ
Blake Street, probabil cel mai bun restaurant din N e l
Haven.
Sincer s fiu, n-o cunoteam pe H eather fo a ri
bine, dar bineneles c o cutasem pe Facebook. Eli
fata cea m ic a unei fam ilii bogate din R hode Islanl
care-i putea trasa origin ile pn la R oger W illiam sB
era n m om entul de fa student la D rept n p r in
an, la Harvard. N u doar c H eather avea creier, d f
avea i un pr blon d i drept, un gt ca de le b d a
genul de buze bosumflate pe care tnjeam s le a m l
eu. O simpl m uritoare care scrie com entarii la fo tl
grafii ntr-o revist pentru a-i ctiga existena i ca i

Privilegiul

23

|MMiiii haine cu dou numere mai mari de la talie n


|h ilrct de la talie n sus nu avea cum s rivalizeze
i H rt.

Cadoul meu? Vocea lui James m-a scos din


mm filiaiile mele. Mama l-a convins pe John Updike
Ml mii dea autografe pe primele ediii ale tuturor volummlot ( u Rabbit.
Am luat o mbuctur de friptur i m-am silit s
#*hiU-s< . Singurul obiect de colecie pe care l avusem fusese tricoul de la Woodstock.
IVntru urmtoarele cinci minute, am mncat, n
timp i c James m-a desftat cu poveti din redacia lui
niI ( loast. Fusese nsrcinat s redacteze povestirile a
Hm> Msc* bine-cunoscui cantautori tineri. Potrivit spufrlm lui James, toate erau nite porcrii, iar el trebu
ii -i rrscrie fiecare cuvinel, n vreme ce ei culegeau
U m II,

Nu pot s sufr cnd se ntmpl din astea, l-am


l*t Itliiiit eu, umplnd din nou paharele cu vin Shiraz
4M*M.ilian, pe care l gsisem n coul de chilipiruri.
Ml <l< ce nu primesc eu lauri pentru ceea ce am
drspre duelul buzelor injectate dintre Jessica
i Auhlre?
* i mtins peste mas s-mi ia mna.
N-ai s mai stai acolo prea mult.
Uor de zis pentru un tip care lucra la East Coast.
N i t mm<crculee cu furculia n ceea ce-mi mai rmw Im piureul de cartofi.
Dac a putea s prezint o idee cu adevrat
lli n apt care s-i plac Debrei...
Mi'bra Wurtzel era redactorul meu ef. Cunotea
|H>p la fel de bine cum James l tia pe Salinger.
|| tlinrlr editoriale se ineau lunea dimineaa, iar asisH mui <.1 mine participau doar la cererea capricioas

24

Z oey Dean

a unui ef n cazul meu, Latoya Lincoln, care nt|


invitase de exact dou ori. Prim a oar, Debra nifl
mcar nu aruncase o privire n direcia mea. D a n
doua oar i aintise privirea asupra mea i n tre b a
Megan? V reo idee?
Cnd Debra se uitase la mine, la fe l fcuser i
lali. C red c am spus deja c centrul ateniei nu c(|
locul m eu favorit. In prim ul rnd, pentru c roe
Serios. n sala de edine se lsase tcerea cnd fa f
m ea cptase culoarea unei roii prea coapte. n ct*|#
din urm, propusesem un articol despre un nou sta
diu care s coreleze greutatea celebritilor cu m i
m ele i m axim ele din greutatea m edie a fem eilor ittl
aisprezece i douzeci de ani.
Asistenta Debrei, Jem m a Lithgow, recent absolv
t de O xford , n jeani Seven m rim e aproape i n e
tent, reamintise adunrii c revista avusese de cur
un articol de prim a pagin despre secretele d iete
starurilor, aa c nu prea puteam s relum subiedB
ntorcnd foaia i dem ontnd ceea ce tocmai luds
rm. N u fusese nevoie s adauge idioato cu m rin
42, pentru c, pe bune, privirea ei o spunea fo a
clar.
i ncepnd de la acea edin, fusesem d ep ort
n purgatoriul Scoop. Camarazii ambiioi nu mai sil
teau lng m ine la prnz, n cantina-bar de la etaj#
patru, temndu-se clar s nu se contam ineze de staS
tul m eu de ratat. Mcar riscul de a fi convocat i a l l
la edinele de luni era foarte sczut. Era bine c fu s
sem scutit astfel, pentru o vrem e, de alte um iliijM
public, mersi frumos.
Cnd James i cu m ine am terminat de m n
am strns farfuriile n chiuvet, am pus dopul i l e
necat n ap i detergent de vase. Im obilul i h

Privilegiul

25

am* I.. lu nsemnnd de dinainte de Primul RzMondial nu fusese prevzut cu instalaii potrittti |m niru o main de splat. James a venit lng
fttltn hi ini-a ridicat prul, ca s m srute pe ceafa.
I Ici, a murmurat el, cu nasul pe gtul meu. M
ttliHl< .un la srbtori.
Aii.i era un subiect interesant. Ziua Recunotinei
Hi ir Iunul bteau practic la u i noi nu le amintiseHhii ilc< at n treact.
m ** Da?

M .i srutat din nou, apoi i-a ncolcit braele pe


mijlocul meu.
Prinii mei vor s mergem n Florida, la casa
idin Gulf Stream.

Noi?
b Aa c m-am gndit... poate vii i tu? a ntrebat
|mm h De Ziua Recunotinei?
/lua Recunotinei era peste vreo zece zile. AdiH* mi ina anunase cu mult timp nainte. Totui, am
Hmii <.i vreau s-mi agit pumnul n aer n semn de
iii toi Ic.
Ml un lsat capul mult pe spate, ct s-i vd ochii.

H Hm

Prinii ti m-au invitat?


Pai, nu nc, a rspuns el evaziv. Voiam nti s
ce prere ai tu.

Nu era bine. Genul sta de invitaie nu trebuia s se


< a invers?
Cic zici? m-a mboldit James, vrnd un arttor
|* h! marginea tricoului meu.

M ,i srutat din nou, apoi mi-a scos tricoul peste cap.


I
ii zic..., am nceput eu, ncercnd s m co
ftniii'/ la cum ar fi s ratez Ziua Recunotinei cu
pimli.i mea. Dar atunci James i-a strecurat minile n

Zoey Dean

26

jeanii m ei i tot ce-am mai reuit s spun a fost O h tfl


i apoi O K i apoi JDa.
A m ntins minile spre pantalonii lui James, cu u n a
descheindu-i nasturii, cu cealalt trgndu-i n jo J
pn la genunchi. A r trebui s m enionez aici c, p a
lng scris, mai am i un alt talent cel puin, aa m|
s-a spus. S zicem doar c faptul de a fi crescut pe pan
tea ntunecat a strlucirii celeste a surorii m ele m
fcuse s m strduiesc mai mult.
I-am optit lui James c a trebui s se duc n pal
s m atepte, fiindc aveam pentru el o surpriz d l
ziua lui. El a fost mai m ult dect dornic de a-mi fa c
plcerea.
A m deschis frigiderul i am scos un tort de cioctifl
lat cu glazur moca, de la patiseria Edelweiss, de p a
Second Avenue. Chiar dac nu mai aveam biletele a
prim ul rnd la Strokes, speram c voi compensa dnd
cu glazur pe cteva dintre prile lui favorite ale coi
pului meu.
H ei, unde e tricoul tu cu W oodstock? a striga
el din livingul-dorm itor.
L a naiba.
A m hotrt s-l in n casa prinilor mei, i-ai#
rspuns eu, ungndu-m cu glazur moca.
n acest punct, v-ai putea ntreba dac m sin*
eam ctui de puin ridicol. Rspunsul e da. S in ce*
nu-mi mzglisem niciodat sfrcurile cu glazur pnll
atunci. N ici alte pri ale corpului. Dar eram h otrt
n pofida a orice, s fac din asta o aniversare de caii
James s-i aduc aminte.
T ocm ai aplicam ultim ele tue pe poriunea de jo s i
anatom iei m ele, dorindu-m i ca arom a lui preferat
fi fost vanilie sau cpune, pentru c m oca m aronie !

Privilegiul

27

I in.ii cea mai atrgtoare culoare pentru o seducie


mm.i ti comestibil, cnd mi-a mirosit a fum.
Am vcrificat grtarul, dar l stinsesem. Totui, miroih I devenea din ce n ce mai puternic. Am lipit cu
|H|tt |>n la ua de la intrare i m-am uitat pe vizor.
Mm|hI era ntunecat. O fraciune de secund mai
ti*/iu. strvechea alarm de incendiu de deasupra
ifl*n!ui meu a nceput s zngneasc puternic.
Foc! M-am npustit n dormitor, uitnd cu deskii< de nuditatea mea glazurat. Foc! E un incenilliit I lolul este plin de fum!
|amcs a srit de pe pat, cu ochii holbai de spaim,
f)Mii/i.isinul lui dezumflndu-se rapid. i-a nfcat
Mucrll.
Scara de incendiu! am ordonat eu, tiind c
m in li putut ajunge prin fum pn la scri.
Ain nfcat primul lucru pe care mi-au czut
IMli li - un cearaf de pat i mi l-am nfurat
llt |mi ul corpului. Dup cum s-a dovedit, glazura e un
*! /iv mulumitor. Cine-ar fi crezut? I-a luat secunili preioase lui James pn s foreze fereastra care
ti* s< hidea spre scara de incendiu. Cnd a reuit n
0!*ttni s-o ridice, m-a mpins pe mine prin ea, apoi a
|pm mel. Deja puteam auzi mainile de pompieri n
! purtare.
Am menionat deja c educaia fizic n-a fost nicio*1m i mi domeniu n care s excelez? Ei bine, s-a dove|(ll .. dac sunt intens motivat, chiar pot s-mi mic
ImihIuI. Am cobort i am tot cobort. Pn am ajuns
I* Im /.i scrii de incendiu, la etajul al doilea, se strnse|p Imens mulime care se uita n sus, drept la noi.
M>ia atunci mi-am dat seama: eu eram costuma* luti un cearaf alb, lipit de mine cu glazur maro;
Im (Minam nimic pe dedesubt; mai aveam de cobort

28

Zoey Dean

treptele unei scri m obile pn pe trotuar. M-am uitai


napoi la James, pentru sprijin.
Hai, iubito, a ordonat el, continu.
Aa c am continuat. Dar cobortul unei scri m o lii
le cnd nu pori dect un cearaf ptat de g la z u r ,
timp ce ncercam s-mi in picioarele apropiate c a f l
doamn, s-a d oved it... imposibil.
Ceea ce a sfrit printr-o vedere la tuf p e n t fl
n treg East Village-ul.

cap itolul trei

uni dimineaa, devreme, mi sorbeam cafeaua


i m bucuram de a doua gogoa cu jeleu la

(m* unei mici cafenele, fa n fa cu sora mea, Lily,


|H'

ducea delicat cu linguria cte un pic de iaurt


11

la gura ei cu buze bosumflate. Binenele

|hh ,ii li trebuit s mnnc eu. Dar mi-am nchipuit


vrniinentele din weekend m ndrepteau s m
wi|Mn<*/ din plin cu o infuzie de zahr.
Apartamentul meu era de nelocuit. Potrivit greu
pt* lizibilului nostru proprietar srb, Charma i cu
tu

nu puteam s ne ntoarcem o bun bucat de

Hfti(
mhm|

trei sptmni, pe puin. Ni se ngduise un


nuntru, dup incendiu, pentru a sl

ii* uHrva lucruri personale, dar fusese nevoie s ne


Himm iii peste gur i nas mti care ne fceau s arw i i < <*xtrateretrii invadatori dintr-un film horror
Jm

tforia C. Mtile se dovediser necesare, pentru

imne luc rurile din apartamentul nostru erau acopeMM ni un strat de funingine.

Zoey Dean

30

n timpul acelei misiuni de salvare, mi-am azvrlii,I


cearaful i m-am m brcat cu prim ele lucruri cart I
mi-au czut n mn din ifonier jeani, hanorac I
mocasini negri, butucnoi, care nu artaser bine nidj
atunci cnd i cumprasem, n prim ul an de studettl
ie. Mi-am luat iBook-ul rugndu-m s fi suprfl
vieuit i un sac de gu noi plin cu haine, plus <:c|
douzeci de dolari de urgene pe care i pstram vri
ntr-un exem plar din Scurt istorie a timpului}, tiind f l
i dac vreun drogat ar fi ptruns n apartament p rill
gratiile ferestrei de la buctria noastr, n-ar fi furat l
veci cartea aia.
Smbt noaptea dorm isem acas la James i nil
ncercasem s revin la m odul seducia-aniversar.

Croi

dei-m, dup ce o armat de pietoni strini i-a fcui


un exam en gin ecologic vizual, i-ai pierdut lib id o u l
n apartamentul prinilor lui existau i o m ini-m a [
n d e splat i un usctor, amplasate discret n sp a te
unui paravan pliabil, dar ncercarea m ea de a scoali
funinginea i fumul din hainele pe care le salvasem
dovedise zadarnic.
Dum inic dup-amiaza, James m i m prum uta
cei mai m ici jeani ai lui, un hanorac vechi i o sut <1
dolari. M dusesem drept la Century 21, la raftul c i
lucruri reduse cu 70%. Asta ntmplndu-se la mijlJ
cui lui n oiem brie, nu gsisem nim ic dect vestim en
ie de var i cteva haine rmase clar de iarna trecu i
pentru c erau prea hidoase ca s fi fost cumprate <1#
cineva care chiar ar fi avut o chi s le vad.

1
Carte de popularizare a tiinei, cu subtitlul De la U
Bang la gurile negre, scris de fizicianul american S t e p !
Hawking i publicat, prima oar, n 1988.

Privilegiul

31

de dolari mi procurase o fust lung cu


fMitiH , subire, mov cu purpuriu, o bluz de bumbac
*M m nite pantaloni elastici bleumarin, c u buzunare pe
hhIm Ir o ld u r i, care aproape c ipau g a b a r it d e p it ,
mi p u lo v e r cafeniu i dou tricouri de var, n nuane
ftlt ii.ii (le-savuroase de galben-vom i verde-vrsat.
N-am putut s-o recrutez nici mcar pe Lily
I m im .ist misiune ea avusese matineu i apoi o
ttilln.i loto pentru Gap; fceau o campanie publici tai# numita Stelele Viitorului, care avea s se lanseze n
mMuavara urmtoare. edina foto se prelungise mult
m apte, acesta fiind motivul pentru care sora mea i
hi iiiinr ne ntlniserm pentru o cafea la cafeneaua
linuri mele, nainte de ora ei de biciclet de la sal.
I liiiii Iar machiaj i n haine sport, arta depresiv de
Uni < iiHiir.
<
land te poi ntoarce n apartamentul tu?
I m hi li.it Lily.
I*i\prietarul mi lsase pe mesageria vocal o nou
Mm
S u la m e a

I )r Crciun. Poate n sptmna de dup.


I llv a nghiit nc o gur micu de iaurt.
Sunt sigur c vrei s stai cu James, dar poi oritM. I na vii s stai la mine, dac vrei.
I > lapt, n-o informasem niciodat pe Lily calocui
* m |mu s pe termen lung nu era o opiune, potrivit disMIMilIor prinilor si. Prea att de jalnic.
t Hlr, asta-i problema cu sora mea. tiam c avea s
o ln r sa mprim apartamentul ei aerisit, din imobiM.1. \\trsie de pe West Seventy-fifth, lng Amsterdam
i . si tiam c avea s-o fac plin de graie. Unul
mii <rlr mai rele lucruri la Lily este c, pe lng faptul
ji * uluitor de bine educat i elevat, este, de asemeM ^ lincer drgu. Dac ar fi fost o ticloas egoist,

Zoey Dean

32

a fi putut s-o detest. Dar de vreme ce nu e o ticloas!


eu totui o detest pentru tot ceea ce ea este, i eu nu, a l
m aflu n preajma ei m face cumva s m ursc.
O h, o s gsesc eu o soluie, am spus sen in ii
apoi am data gata i a doua gogoa umplut cu g e m i
M m m ... i-ai pus puin...
Lily a fcut semn spre pieptul ei. M-am uitat n j o i
Bluza m ea nou, alb, era mnjit cu gem de cpun*
ntre al treilea i al patrulea nasture. A m ters-o cu tit|
erveel, ceea ce n-a fcut dect s mreasc pata r o l
Super.
Ne-am ndreptat spre lifturi. Scoop ocupa etajeffl
apte i opt dintr-o cldire de cincisprezece etaje, r e n i
vat m agnific, pe East Twenty-third Street, cu v e d e fl
spre Madison Square Park. Alte reviste, deinute.;<1#
acelai trust editorial european incluznd RockM
un nou rival Rolling Stone la care-mi doream cu d isp fl
rare s scriu, dar nu obinusem nici mcar un in tefl
viu , ocupau restul cldirii, mai puin atrgtoaflH
cafenea de la etajul al patrulea, unde sttuserm n o i
A m chemat lifturile apsnd i pe butonul de u rcai
i pe cel de coborre. Ghici care a venit primul.

Dac te rzgndeti, s m anuni.


Lily m-a mbriat scurt i a pit n liftul gol, cari
cobora.
U n minut m ai trziu, am ieit i eu dintr-unul fbafj
te aglom erat i m-am ndreptat spre Scoop i d in c o fl
de ea. A m fcut cu mna spre Brianna, r e c e p io n a
care lucra la n oi de doar o sptmn. Drumul spMj
cubicului meu trecea pe lng ua deschis a birotJB
Latoyei.
M egan! a strigat ea. edin de sumar n zc<fl
minute.

Privilegiul

33

S|m i am c groaza strnit de anunul ei nu mi se


i MU |m* fa. Fusesem prea preocupat de chestia cu
.l.na-de-fum-rmas-far-locuin-prdat-lsam li lina, ca s plnuiesc un subiect pentru o edin
|i mii h isesem foarte convins c nu voi mai fi invitat
II,

Mi I m a Wurtzel, redactorul meu ef, reuea s fie deo|Hli Iva absolut de treab i categoric intimidant. Era
ftUMIn ireeut de patruzeci de ani, cu pr negru tciui H* imis drept, la nivelul umerilor. Bretonul ei sever
ItMlea atenia asupra ochilor ei albatri i ptrunz|hii, are, ca de obicei, erau conturai cu un creion
f l^ iiia lo g ra f negru-albstrui. Avea cinci tortie mici
il platina nirate pe urechea dreapt i una singur
|H lunga. Astzi era mbrcat n pantaloni negri de
Mm)a un sacou cambrat negru i mai multe tricouri
Httyi * suprapuse. Cnd i ultimul rtcit a sosit pentru
F pdina editorial slav Domnului c n-am fost eu
|i m i
, ea i-a scos ochelarii de citit cu rame tip ochi

j I*

pui a. La prima mea edin, mi ddusem seama


I aa era semnalul ei de a ncepe.
Ne allam n sala de edine de la etajul al optulea,
(** i ii ei ferestre ddeau spre Twenty-third Street.
a^e/asem ntre asistenta Debrei, Jemma, i Latoya.

totdeauna elegant, Jemma purta o bluz alb de


UmI |> suh un top-corset negru Betsy Johnson, o fust

<isc/,, alb cu rou, i pantofi cu bot rotund, care


aminteau de Minnie Mouse. Singura sugestie
(ale nu era la fel de perfect precum arta erau

34

Z oey Dean

cuticulele nengrijite ale m anichiurii ei roz-ca-panlfl


fii-de-balet. Evident, i pe ea o copleea presiunea, J
Latoya purta un pulover gros d e camir cenuiu,
fust neagr, dreapt, i un m aldr de m rgele ncfffl
uriae n ju ru l gtului. Arta ca protejata stilis tic i*
Debrei, ceea ce i era, bineneles. In bluza m ea ptnH
de gem i fusta absurd de nepotrivit cu a n o tim p u l,fl
artam ca protejata unei fem ei fr adpost.
S ncepem cu Despriri/Cuplri. Debra lJ
aintit privirea asupra Lisei Weinstock, grsun i si l|s
pitoare, redactorul al crui departam ent se ocupa !
cuplurile de celebriti. C e urmeaz, Lisa?
Lisa i-a dat bretonul cu uvie m agenta la o par
din ochi.
Nouti absolut senzaionale, inclusiv p r o b le n
n paradis pentru Jen i tii-voi-cine. A m obinut, li
asemenea, fotografii fcute cu telefonul m obil c a r i*
nfieaz pe Ashlee flirtnd cu N ick la clubul Bung|
low 8 nim ic nu se com par cu a te da la fostul iuta
al surorii tale ca s faci valuri.
Excelent, a zis Debra n tim p ce capetele s lM
a ncuviinare de ju r m prejurul mesei.
Bineneles, dac Debra ar fi apreciat c un pieton
al despre mgari fcnd sex era absolut senzaiortfH
capetele ar fi ncuviinat la fel.
Latoya? a ntrebat Debra. Articolul de fo n d ? B
Acesta era departam entul la care slugream ftt
Scoop fcea sptmnal un articol de patru paginiJB
centrul fiecrui numr.
Lucrez la un material cu Rumer, fiica lui Dcfl
a raportat Latoya. O perspectiv din interior aWI
pra mamei sale, asupra lui Bruce, asupra lui Ashtfl
bla-bla-bla. Fotografiile ei; ea o s scrie explicaiile*

Privilegiul

35

I k<clcnt, Latoya. Capul Debrei s-a ntors aor


'lftUf*
cu am fost clar n btaia putii ei. Megan?
ni ( ca mai bun idee a ta de articol nou?

|) ilu/in de perechi de ochi s-au aintit asupra


1 in impus feei mele s nu prind culoarea ver...... . dar, aparent, biofeedbackul nu funciona.
Pili... m gndisem la un articol despre...
ItH'h n\c, Megan, gndetel Unele studii recente
..... - ( a un declin al cazurilor de cancer la sn ar
tyti li m direct legtur cu un declin n utilizarea
t ( n hormoni de substituie de ctre femeile la
i

Inrva a pufnit n rs, dar faa Debrei era insondaSi i nvrtit un arttor, indicnd c ar trebui s

fmtiititii.
i asta m-a fcut s m ntreb dac n-ar putea
* . I< Kalur cu alte form e de, , hormoni. Mi-am
#hhh l.ia nvpiat. Ca pilula anticoncepional, am
in* I m Un cu.
Mi I m a a ridicat din sprncene spre Latoya.
M<*^an a discutat asta cu tine?
P

Nu.
Mrt^punsul Latoyei a fost mai mult dect emfatic.
\ .1,1 nu era bine deloc.
Ai vrea cineva s comenteze?
|* mma a ridicat un deget.
<
>amenii citesc Scoop ca s evadeze din realitate
Hm * -iile despre ea. Cancer? Hormoni? Menopauz f
$*in sa spun, bleah.
Nn l iu dac a fost din pricina weekendului sau din
ttntilla mea pentru c James primise sarcina s scrie
j p l i ( cva de o minim inteligen sau din pricin c
frn vi ani s fiu totdeauna fiica prinilor mei, dar nu
H ni puiu abine.

36

Zoey Dean

N u crezi c avem o oarecare responsabilii!


fa de cititorii notri? am ntrebat. Avem o arie de fll
tribuie m ai larg dect aproape oricare alt ziar. Po.i|i
c ar trebui s facem ... ceva... cu asta.
Jemma a aruncat o privire n tavan, aparent facfl
un apel la ceruri s o scape de una ca mine.
N o i scriem despre lucruri im portante tot limfm
Dar nu se poate ntmpla nim ic ce o internare
te costisitoare ntr-un centru de reabilitare, o foafl
costisitoare operaie de chirurgie plastic sau o foarl
foarte costisitoare vacan pe o insul privat nu |ii
ndrepta. i despre asta e vorba n revista noastr. 9
Eu cre d ..., a nceput Latoya.
Scuz-m. Simte cineva miros de fum?
Jem m a i-a ncreit enervantul ei nas cm , c e e a
a fcut alte nasuri s fream te ca ale iepurilor la o fl#
din zoologic. L a dracu . Pantofii mei. Cu p e r fc fl
nevinovie, mi-am mutat picioarele mai la o parte <U
Jemma i mi-am ncreit i eu nasul, laolalt cu toi (.'
lali- S-au strnit murmure prin sala de edine, p&fl
cnd Debra i-a cerut Jem m ei s se duc s v e r if ic
oficiul de securitate a cldirii.
H ai s ncheiem aici, deocamdat, a spus D c ln
n timp ce Jemma i fcea ieirea ca M innie M o i
din sala de edine.
Echipa redacional s-a urnit ctre u. M p r < *
team s m fofilez odat cu ei, cnd...
Megan?
M-am ntors.
Da?
D ebra i-a pus ochelarii pe nas.
T e atept peste cinci m inute n birou la m in f l
Asta chiar nu era bine.

alogia care exprima


uvinteie din exemplul
sICEDIERE: NCREDERI
ahtaloni burlan: manechin
PKpozeu n Page Six: notor
llninoy Spears: K-Fed
11*r> i.qtor de Grammy:
lune la
how office

capvt o iu l p a tru

Hiat n faa uii spaiosului birou al Debrei


im uitnd vntul urlnd la colul cldirii. Pos\' ivertizase c acesta va fi primul front de frig
t * h 1, venit odat cu noiembrie. Prea o metafor
Itylihiu pentru viaa mea.
H*UhuI <le la curierat a trecut pe lng mine mpinHtytu 1 ( ;iruciorul, avnd grij s nu m priveasc
imIn Pn i curierul tia c eram o paria la Scoop.
Pflt ii iiim it o privire prin peretele de sticl al birouI Iu ei. Vorbea la telefon, dar mi-a fcut semn s
M
Ahi Intrat n biroul ei pentru prima oar de cnd
m tu .mgajat i m-a izbit din nou ct de simplu
iui.it era. Mas de sticl, laptop Toshiba, plus
* i leiestre din podea pn n tavan. M-a poftit s
I..... iir-unul dintre cele trei fotolii directoriale din
liienri sale de lucru. Singura decoraiune din biro m o lotografie cu ram Tiffany de argint a unei
iii

Z oey D ean

38

D ebra m ult mai tinere, la plaj, rnjind la un bic(4|


D ebra nu vorbea niciodat despre viaa personal,
-hm. O K. Bine... Da, o s te anun, Lauri)
Vorbim .
D ebra a nchis n sfrit.
Megan.
Da? am reuit s spun, m preunndu-m i mlfljl
le n poal.
Instinctele tale m sperie.
i-a rsucit scaunul A ero n ca s se uite afar
fereastra nalt.
tiu c subiectul m eu a fost un pic d e p la s a t,B
recunoscut eu.
Ea s-a uitat la m ine de parc a fi fost un g n d a i f l
buctrie m ort p e masa ei de lucru, dar am c o n t in fl
chiar i-aa.
Desigur, oam enilor le place s citeasc dcsp
cei bogai i faimoi, dar, dac stai s v gndii, a t i
o ocazie unic de a ajunge la att de m ulte tipuri
fem ei. Datele dem ografice ale lui Scoop...
Jem m a a avut dreptate, Megan, m-a ntreru
Debra. Sperasem s te mutm de la explicaii de foit*
grafie la articole de aceea te-am pus n d e p a fl
m entul Latoyei. Dar au trecut dou luni i tu tot ml ||
integrezi.
Faa m ea s-a m bujorat din nou.
Sunt sigur c p ot propune i idei mai b u n e l
A m ovit, n eventualitatea n care Debra ar fi n
s intervin i s fie de acord cu mine.
N ici pomeneal.
T rebu ie s te las s pleci, Megan.
M-am uitat n poal. S m lase s plec? AdM
m concediaz? omer? Din nou omer? A m n g h it
nodul din gt.

Privilegiul

39

neleg. O s-mi eliberez...


I m N am terminat, m-a ntrerupt Debra.
l\irdon?
i m a ncruciat braele.
lini place de tine, Megan. De fapt, mi aminteti
m *miii cmam eu la vrsta ta.

Uilcnt, asta nsemna c s-ar fi concediat pe ea


Am clipit, ca s-mi limpezesc ochii nlcrimai.
I .l i istea. Ideile tale sunt inteligente i ndrzM
*i .ii un condei al naibii de bun nu mi-a sc|mi 111<innul dintre aceste detalii. Dar Scoop nu i se
M llv ic. Ar trebui s scrii la o revist cu mai mult
MhMIc, East Coast. RollingStone. Sau chiar Rockit.
h mi mai spune?
Am i-o veste bun, a continuat ea. Exist un
in Florida. S predai. E doar pentru dou luni,
I mmI c ai fi perfect pentru treaba asta.
. Icsor? n Florida? Pentru dou luni? Asta consi
m
t i .i iteste bun?

t
n

\mi lai din nou s m ridic. Am simit c mi se


in i,m nn nod n gt i speram s scap nainte s-mi
i tai lacrimile.
Va mulumesc c v-ai gndit la mine, sincer,
n nn sunt profesor.
Nul vrut s plec, dar Debra i-a ridicat un deget.
Stai. Ascult-m pn la capt. Unu. E jumta! Ini noiembrie publicistica e practic moart de
lua Recunotinei pn la nti ianuarie. Nimeni

nn^ajcaz. Nimeni nu ofer nici mcar un inter-

|Mn pacate, tiam c avea dreptate. Din toate


l * ! niclc anului n care puteai fi pus pe tu, sta
h u i mai ru.

40

Z oey Dean
Doi. i-a ridicat nc un deget. N -o s ai n im ic

cheltuit. Angajamentul vine la pachet cu mas i c&/<


re. i trei. Pltete mai bine ca Scoop. M ult mai bine,
O K, treaba asta n-avea niciun sens. Eu nu ave
acreditare s predau. i, chiar dac a fi avut, proiigfl
rii nu erau bine pltii. i ce fe l de slujb de p ro fa fl
pe dou luni includea cazarea i masa? V reun p o s t i
suplinitor la un internat de copii bogai? Nu, muld
mese.
Dar, pe de alt parte, aveam s m confrunt cu uB
m ite realiti de ndat ce aveam s ies din b iro u
de la Scoop: nu puteam locui cu James i nu v o ia n H
stau cu Lily. N u puteam s-mi caut o slujb i n-av^fl
niciun ban pus deoparte la care s recurg n c a z i
necesitate. Nu m ncnta deloc s m ntorc n N#i
Ham pshire ca s lucrez la Earth Loversr, nici s-mi g
vreo slujb la B loom ies, ca s m pachetez c a d o u r fl
Crciun pentru oam enii care i le puteau n t r - a d ^
permite.
Cnd ar ncepe, mai exact, slujba asta? am n
bat cu pruden.
Exact acum. E o main neagr care te ateafl
la parter.
Acum?
Da. S te duc la aeroport, dac ai vrea.

S m duc n Florida, am com pletat eu.

Palm Beach, mai precis. Cu un avion particU


Avion particular? S fiu profesor?
Toate detaliile i vor fi explicate cnd vei f l
acolo. Debra a rscolit un teanc de negative de
recent edin de fotografie. i n-o s ai n i m i f l
pierdut. Dac n-o s-i plac, te poi ntoarce in ie
cu avionul i s ajungi acas la timp pentru tirile d
ora zece seara.

Privilegiul

41

Dur eu...
11.un prea sigur ce urma dup dar-ul sta,
dai w a Era mult prea bizar.
11licori, trebuie s crezi pur i simplu, Megan, a
ffe i ii lilAndee Debra.
tkl <ied pur i simplu. Nu prea eram genul de fat
t
<i cad pur i simplu. Urmrete cu atenie de
itl*iuia i prinde pilul da. ns arunc-te cu
i l i ll Iih Ini nu. Ins, pe cinstite, ce alte opiuni
fetim* i chiar dac tocmai m concediase, dintr-un
|Ihhii motiv, n-a fi vrut s-o dezamgesc pe Debra. n
H u i i liniat, nc mi mai plcea de ea.
<>K. Am s-o fac.
11 ti zmbit.
I\x< elent. Atunci, ai i pornit la drum.
M .un ridicat, simindu-m amorit.
V
a spune mulumesc, dar nu sunt sigur pen
\ m va mulumesc.
Ai <itit noul Vanity Fair?
Alli clatinat din cap. m i plcea Vanity Fair era
P (tipul primelor zece reviste la care mi-ar fi plcut s
j l l I >.t fusesem prea ocupat s-mi fac viaa praf ca
B ltin aUnie ultimului numr.
Poate ai vrea s arunci o privire n timpul zboHiltiV IAu.
A luai un exemplar de pe mas i mi l-a dat. Nu
B fiu i osicnit s ntreb de ce. Evident, de ce-ul era o
mfa ph sa al acestui bizar puzzle. Dup ce i-am strns
H i mi m am ieit din biroul ei pentru ultima oar,
Mllii Hiinit ca Alice pornind spre blestemata aia de
(intii,' de iepure.

.
In

Dac un avion particular decoleaz din N


cu 850 km/h, n ct timp va ateriza n Paln
la 2000 de km deprtare?

\b) l ore

Exist un stoc nelimitat

itoiu i i

capitolul cmci
__ # V / u se poate s se ntm ple una ca asta, iii
/

X murmurat eu lui James. N u e adevrat.

Stteam am ndoi pe bancheta din spate a mal|


n egre care m luase de la serviciu. Nu, stai, de la fiii
tul m eu serviciu. oferul slovac tocmai trecuse pei
Podul G eorge Washington, ndreptndu-se spre N<
Jersey. L a m iezul zilei, aproape c nu exista traficJ
vrem e ce restul lum ii era, tii, la serviciu.
James i-a petrecut un bra pe dup mine.

Ei bine, dac nu avem am ndoi aceeai hain

naie, este adevrat. Ciudat foarte ciudat , il


real.
Ciudat nu descria nici pe departe situaia. En
doar foarte recunosctoare pentru c putuse s mei
g cu m ine pn la aeroport. Chiar nainte de a i
prsi fostul birou, l sunasem i-i blbisem <M
despre ceea ce se ntmplase cum eram n dru
spre Florida, dup ce-aveam s trec un minut p |

Privilegiul

43

fMi Mmentul lui, ct s-mi iau lucrurile greblate de pe


l i n i <lr reduceri de la Century 21 i periua de dini.
Ii mulumesc c ai venit, i-am spus eu din nou.
! I mimase o durere de dini i pretextase o edin
f|p mru la stomatologie ca s m poat nsoi.
Nn uita s salivezi puin cnd te ntorci la lucru,
ifc l.t novocain, l-am sftuit i am dat din cap, cu
(H ln / H a te .

\s

Aa o s fac.
Mi .t strns mna cnd ne-am apropiat de un indilitni |m* care scria A e r o p o r t u l T e t e r b o r o . Aeroportul
h* itx>ro? m i nchipuisem c mergeam la Newark,
# m cotind dup cldirile scunde i avioanele cu elif f (mm ate n apropiere, nu aveam s ajung n Florida
)i I m udul unui 757.
m Scuzai-m, domnule? am zis eu ctre ofer,
m n locul n care ar trebui?
Nicio problem.
Nnlcrul avea un accent puternic. Ochii lui s-au ni'a.11 cu ai mei n oglinda retrovizoare.
tiu unde mergei. efa dumneavoastr, Debra
iMi/rl a pronunat Ve-tel i-a dat lui Boris
...... i< iuni ex-pli-ci-te. Stai linitit i bucurai-v de
i i i i l t t l i c .

Hi ma bucur de cltorie. Asta era o glum. Cum


hm bucur de cltorie cnd nu tiam destinaia?
h* ii is s-a ntors la ofatul lui, a artat un act de idenl.i punctul de control, i apoi spre stupoarea
pi
a luat-o direct pe pist. Ne-am oprit lng un
n <u vreo zece hublouri i cu literele L L elegant
pirIiu* pe coad.
* m Avionul dumneavoastr, a anunat Boris.
( le nseamn LL? a ntrebat James.
I Iabar n-am.

Zoey D ean

44

N u fceam niciun gest s m dau jo s din m a in


James m-a strns din n ou de mn.
O s fie bine. Poate c-o s ai tim p s-mi s c r i i
n e vedem peste zece zile, pentru Ziua R e c u n o tin fM
C eea ce m-a dat pn la urm jo s din main a io f
amintirea spuselor D ebrei dac nu-mi p l c e a
gseam n Florida, m puteam urca im ediat n a v io
sta i m ntorceam acas. O ... K.
I-am m ulumit lui Boris. A p oi, inndu-ne de ml|l
James i cu m ine am traversat pista spre G u lfs tr e
O stewardes sttea la scar. Purta un costum n e
im pecabil, cu o talie foarte ngust, cam cum p u r
actriele n anii patruzeci.
Dom nioara Smith? a n trebat ea amabil.

Stomacul m i rscolea vom a ca un carusel.


Da.
Eu sunt A drienne. O s fiu stewardesa dum fld
voastr astzi. Avea un foarte vag accent sudist. Clllu
rii singur, nu-i aa?
D oar dac nu-1 p ot rpi p e prietenul meu.
M-am uitat cu speran la James.
A vei bagaje? a ntrebat A drienne.
Num ai sta. I-am ntins rucsacul bleu m ^B
JanSport. Dar p ot s-l duc...
N ic io grij. A drienne mi-a luat rucsacul^H
vedem la bord. O s decolm de ndat ce vei fi g a
P ot s v pregtesc ceva de but?
A m deschis gura. Niciun sunet n-a vrut s ias.
V putei hotr dup ce v mbarcai.
A zmbit, a urcat scara i a intrat n avion.
Acum mai eram doar James i cu mine, n t n H
d ecor care aducea prea tare cu cel din film ul Cm
blanca, doar c, tii, n N ew Jersey.

Privilegiul

45

<) sa te sun cnd ajung acolo. Oriunde se va


li .1 li acolo. i, n caz c nu m ntorc disear...
M am lipit de pieptul lui i i-am dat ceea ce speram
H lir un srut memorabil i cea mai bun imitaie a
HM i I1llogart.
Vom avea ntotdeauna Teterboro.

|pni/r< i <le minute, patru sute optzeci de kilometri i


mii de metri altitudine mai trziu, Gulfstream-ul
ll. undeva deasupra Virginiei. Avuseserm par
ii* niscaiva turbulene, aa c eu fusesem intuit
|i Mol iul meu tapiat cu piele alb, unde sorbeam
M o sticl de ap FIJI. In cele din urm, aerul se
m Ih m m *.

Ii icnne a venit la mine.


Putei s v plimbai, dac dorii. Cpitanul spuHt Ml < n regul. V pot pregti prnzul?
Oh, nu-i nevoie, serios, i-am spus eu. Dar v
(Hultumrsc.
Atunci, ceva simplu, a adugat, fcndu-mi cu
mhlul

lud s-a ntors i a luat-o napoi spre buctrie,


)| nu desfcut centura de siguran i am pornit
in un tur al cabinei, nainte de decolare fiind mult
*
ngrozit ca s fac altceva dect s m ghemuiesc
Imul scaun din spatele cockpitului. Nu c n-a
i alatorit cu avionul. Cltorisem o dat chiar i
vi nti. Dar aruncnd o privire mai atent n
l im i <iullstream-ului, m-am convins c oamenii care
*<" .ivioane particulare nu zburau ca voi i ca mine.
I ii t n spatele meu exista un semicerc de scaune
B |Mt l< iIha, cu faa ctre o plasm high-definition cu

Z oey Dean

46

diagonala de o sut cincizeci de centim etri i un sisUtfft


audio de top. Fiecare fotoliu avea propria m su
televizor din marmur roz, cu adncituri pentru
re i farfurii. D incolo de ele se afla o mic ncpe
un pat imens, cu hus roz. i mai era i baia.
N u tiu voi, dar eu ntotdeauna am considerat blllt
din avioane puin comareti. L a nceputul zb oru lH
trsnesc de mirosul dezinfectantului lor, care omolm
orice germ ene cunoscut om enirii. Mai trziu, d u h i^ fl
din alte motive. N u i aceasta. Pereii erau de rnarm fl
alb, cu vinioare verzi ca pdurea. Avea o cabin d*
du de sticl, cu numeroase capete de du aurii.
scaun verde pluat, rotativ, se afla n faa unei masul
de toalet de marmur alb, pe care erau aezate c<MB
lee cu produse cosmetice pentru pr i piele. Un tui
de prosoape albe se odihnea pe un raft. Mi-am trecB
degetul peste iniialele brodate cunoscute: LL.
Gnd m-am ntors la locul meu, cpitanul s t te a i
pragul uii deschise a cockpitului.
Domnioar Smith, v salut. Bine ai venit l i
bord. N u v ngrijorai l-am trecut pe pilot a U fl
mat.
M bucur s v cunosc, i-am spus eu, dei troa^f
cu pilotul automat nu-mi ddea ncredere.
Cnd sunt la mii de m etri sus, sus, sus, m i p la c flfl
vd un om la comand, comand, comand.
Dei n-am avut tupeul s spun asta, a trebuit s ifl
adun destul curaj ct s pun o ntrebare:
V rei s-mi spunei al cui este avionul acesta? 2
A l lui Laurel Lim oges, bineneles.
O h. Bineneles. Ei, pi asta lmurea totul,
prin totul vreau s spun nimic. C ine dracu era L a u r i'
Limoges?

Privilegiul

47

( )ricum, a continuat cpitanul, voiam s-mi


fr n/r pentru hurducat. A r trebui s avem un zbor
Bhuhi <U* aici pn la Palm Beach. S-a uitat la ceas. A r
< hui s a aterizm pe la patru. Pentru orice avei nevo
ii n<!i rsai-v lui Adrienne.
! H 4 ntors n cockpit pfui , iar eu am revenit
|| lt nl meu, unde am gsit-o pe Adrienne aranjnj*. ml im loc n faa televizorului. Pusese un ervet de
Hm ii i un tergar de in, amndou cu afurisitul de
1 1 tacmuri grele de argint, o cup de cristal i
ti |ahar cu ap.
( iata pentru prnz, domnioar Smith?
i
nurul simplu includea o salat de pere, andive i
Gorgonzola, o baghet cald, vin rou i ap
pin* tala carbogazoas.
Nn mai mncasem de la gogoaa cu gem cu Lily, iar
M v <1 am acum mi se prea uimitor.
Mulumesc. Mulumesc mult.
M am aezat.
Anunai-m dac v mai pot aduce ceva.
De fapt... rucsacul meu?
Imediat, a zis Adrienne, cu o amabilitate aproa1 .i din Neveste perfecte.
Am rupt o bucat din baghet, am uns-o cu unt
fi hm am vrt-o n gur. O ncntare pentru papilele
gnitutive.
Poftim, domnioar Smith.
\di ienne mi-a pus rucsacul pe scaunul din stnga
....

f Altceva?
\m luat o gur de ap mineral.
Nu, mulumesc. Totul e grozav.
Dup ce mncai, dac vrei s v spl bluza,
*' m dotri n buctrie. E o... i a fcut semn spre

48

Z oey Dean

pata d e la gogoa, de care eu uitasem cu desvri


N -o s ia dect patruzeci i cinci d e minute. E un hal
atrnat n spatele uii de la baie, dac vrei s v s c h i*
bai.
O K. Eram impresionat.
A m mncat jum tate din salat, apoi am scos Vawto
.Fairdin rucsac. Era un articol de D om inick Dunne de
pre o crim n Nashville i condam narea soului, zcfl
ani mai trziu. U n articol special despre fotii m e m f l
ai trupei Talking Heads. Am ndou interesante, dttf
aparent irelevante pentru m ine, Florida sau rn o tiw
pentru care m duceam n Florida.
A m dat foaia i m-am trezit uitndu-m la o f o n
grafie pe toat pagina nfind dou a d o le s c e fl
orbitor de frumoase, com plet mbrcate i pe ju m
te cufundate ntr-o piscin. Titlu l ce nsoea fo t o g fl
fia spunea, simplu, c ele erau Sage i Rose Baker din
Palm Beach, Florida.
FABULOASELE GEM ENE BAKER
de Jesse Kornbluth
Paris i miii cum?
Dac nc mai chicotii pe seama escapadelor sale H
sexuale sau dac v mai ntreinei pofta de brf cu foto- I
grafiile dintr-un tabloid despre iar-cu-iar-fr prietena
cea mai bun, care-i poart anorexia ca pe un accesoriu^H
de mod, atunci suntei deja rmai cu cinci minute
urm. Bine ai venit n noul mileniu al senzaionalelo^H
superfierbini viitoare celebriti: Sage i Rose Baker sau iH
Fabuloasele Gemene Baker din Palm Beach, Florida, 1
Sage i Rose Baker sunt, incontestabil, mai atr- H
gtoare dect atoarele tabloidelor de dinaintea
lor, iar dac averea de optzeci i patru de milioane dfl^H
dolari care va fi n curnd a lor o pot cumpra, ele vor H

Privilegiul
li i ii mult,

49

mult mai de succes. De asemenea, au numai

aptesprezece ani.
Sunt dou rocate aproape identice Sage e mai
I m v .irst c u

ase minute. Rose se bronzeaz, iar Sage i

ji,nu raz pielea att de palid, nct e aproape opales* m u . Fiecare i taie respiraia, avnd pomei lefuii
i i .iu la, o mic gropi n brbie, ochi enormi, verzi
* * nuaraldul, i buze pline, revrsate. Sunt o pereche
i rnvie frumuseea lui Jean Shrimpton, dei, cnd le
lmitt asta, se uit la mine far s dea semne c neleg.
I v ii

lent, pentru ele, modelele de frumusee nu sunt

luat vechi de Christina Aguilera.


Fabuloasele gemene Baker sunt nepoatele lui Lau<*l l.imoges, fondatoarea i directoarea companiei
Alinei Cosmetics.

I aurel Limoges. Cea la care cpitanul...


A ia (Ta avionul efi
<
i d e scoperire. Asta voise Debra s citesc. Mi-am
BtMinpcnsat sinapsele din creier cu o lung nghii
ii i ilintr-unui dintre cele mai bune vinuri de Burinilia pe care le gustasem vreodat i am continuat
| t i In mc.
Felele i-au pierdut prinii ntr-un accident de aviii |>t ivat n urm cu nou ani, pe cnd erau n clasa a
Ii,in a nfiarea plus tinereea plus banii plus originiIt lamiliale plus tragedia plus senzualitatea nenfrnat
*1 mii doar pentru faim egal ce? Platina n pop-cultur
*

1 1

aligat pentru mult mai puin de att.


Inca de la moartea prinilor, gemenele au locuit

ii

l>imica lor, la vastul domeniu al acesteia din Palm

h* u h, Florida, numit Les Anges. Aici au casa lor prok (ii ie, <le 750 de metri ptrai, din stuc roz. Palm Beach,
Miie'lial la sud de Jupiter i la nord de Boynton Beach,

50

Z oey D ean
este o insul de douzeci i cinci de kilometri lungime,
din bariera de corali subtropical, separat de conti
nent de Lacul Worth. Cei zece mii de locuitori ai si
au, mpreun, o avere mai mare dect locuitorii din
Beverly Hills, Bel Air, Santa Barbara i Emiratele Arabe
Unite la un loc. Proprietile lor sunt printre cele mai
luxoase din lume.
J. Paul Getty a fcut, o dat, aceast remarc plin
de miez: Dac poi efectiv s-i numeri banii, atunci
nu eti cu adevrat un om bogat. Dup acest standard, j
cnd fondurile administrate prin tutel le vor reveni de
drept la a optsprezecea lor aniversare, la mai puin de
dou luni dup apariia acestui numr din Vanity Fair,
ele vor fi cu adevrat bogate.
Ca i ceilali tineri din lumea bun din Palm Beach,
sunt nscrise la coala privat din suburbia Palm Beach.
Ambele i exprim cinstit dezinteresul i plictiseala
fa de toate lucrurile academice. Cnd insist, Rose
murmur c i place oarecum muzica; Sage clipete
des din pleoapele ncrcate de rimei i spune: coala
e repugntoare [sic]. Eu n-o corectez.
Odat eliminat grija pentru Shakespeare, ce alt
ceva le mai place gemenelor? Rose ridic din umeri
i se uit la sora ei, ateptnd s rspund pare s
fac asta adesea. Sage i d la o parte buclele leonine
de culoarea cpunelor de pe faa perfect machiat.
Cumprturile, parasaiUng-ui1, condusul cu vitez, sur
iul i sexul, nu neaprat n ordinea asta i uneori toate
deodat. Se apleac puin ca s se uite la ce notez n
carneel. Ador sexul. S scrii asta neaprat.
Hair-stilistul i-a aranjat prul lui Sage ntr-o cascad
de crlioni nflcrai- Buclele lui Rose sunt pieptnate

1
Activitate distractiv n care un vehicul (de obicei
barc) trage o persoan care este dotat cu o parai*
(n. red.).

Privilegiul

51

Im pate, descoperindu-i faa. Cosmeticiana vine la ele


m

pudr pulbere pe o pensul de machiaj, iar Sage o

flt.nrtc, plngndu-se de cldur i de ateptare. De


i m.t-sa nu ncepem edina de fotografie? O slujnic
ii hplic imediat c e o problem cu lumina i i ntin*

un pahar de cristal nalt, brumat, cu suc de pepene,

Imii litra ei favorit.


I >.ir Sage nu se las mpcat; n m od clar, s-a stu* 1

S<* ridic n picioare, i strecoar ambele mini

ticnele n corsajul rochiei sale exorbitante i o sfie


I>mi.t la buric. Tim pul pare s se opreasc n loc. Pn
mu a

ei scoate o exclamaie.

S.tge zmbete, evident ncntat s aib toi ochii


imlu ptai asupra ei. Face vreo cinci pai pn la piscittii ti ap de mare. Buclele i machiajul sunt distruse
hm o clip. n timp ce plutete pe spate, sfrcurile ei
* picrcinguri devin vizibile pe sub rochia ud i sfi *i.i.

O cheam printr-un semn cu degetul pe sora ei

H iiinn.
Rose ezit, dar numai o clip. Apoi sare i ea n
l*>t/tti.
I V>tografiaz asta! rde Sage i i arat degetul mij
itm ni Iolografului.
IVntru Fabuloasele Gem ene Baker, a fi fabulos n* ui m a nu fi niciodat silit s-i ceri scuze.

I*>,tu* c lor nu le prea ru, dar, deodat, mie mi


-A
it Doamne. In ce naiba m bgasem?

Cei bogai i grozavi, dup ce au suferit fn copil


merit toate privilegiile i prestigiul pe care soc
tea le ofer. Ar trebui s poat face orice i-ar
cnd i-ar dori, fr nicio oprelite. La urma urm
merit.

HM

Analizai ct de bine motivat considerai a fi ac


t argumentare. Scriei rspunsul n caiet, cu
Scrierea analitic: argumentare".

egan Smith, presupun.


Cuvintele acestea m-au gsit u it n d ^ H
lung la privelitea superb a Adanticului prin fc r ^ H
tra panoramic a biroului doam nei Laurel Lim ogfj I
din centrul administrativ al com paniei Les Angr*J||
proprietate pe care Vanity Fair nu o ludase exagfl^B
Picturi mari de ploaie loveau suprafaa piscinei i f l
la acelai nivel cu oceanul de afar. Era greu de
unde se sfrea piscina i unde ncepea oceanul. V
M-am rsucit i m-am trezit fa n fa cu o f e i q H
destul de n vrst.
Laurel Lim oges.
M bucur s v cunosc.
Asta e politeea de baz. Habar n-aveam dac
s m bucur c am cunoscut-o sau dac, peste un f l l
de or, nu aveam s-i cer oferului s m conduc f l l
poi la aeroportul din Palm Beach.
Cnd ne-am strns minile, am fost izbit de S I
museea ei. O ricine ar fi fost la fel. Pielea ei ca

Privilegiul

53

!*)**<" <i.i neted i far cusur, bine ntins peste


i Inali. Purta un costum cenuiu, cu un sacou
M* m h >h ist dreapt, pn sub genunchi. Pantofii
}mii
i perl, erau n ton cu nasturii costumului,
lua itang avea o brar de argint, dar niciun
1 Irgcte.

i. rog.
li * Im ut semn ctre o canapea cu un cadru de
m ulptat, iar ea a luat loc vizavi, ntr-un fotoliu
lilinn- nflorat.
VI
<.ilatorit bine? Nu te-ai cum se spu
nelut prea tare?
m i un uor accent franuzesc.
Inul dumneavoastr avea o parapluie trs bon
Im Ii

lucere: o umbrel foarte bun i foarte mare.


|im h < . patru ani de francez la Yale.
RiMia ncepuse de ndat ce Gulfstream-ul aterizap r Im lleach. In timpul drumului cu maina de la
|m|*hh abia putusem s zresc ceva afar. Ddusem
in! nullitlevizorului din limuzin i l urmrisem
HM meteorolog din Miami avertiznd oamenii din
i ml Palm Beach s fie ateni la grindin exact
}t (M irele rpiau pe acoperiul limuzinei,
ti nul ma se domolise cnd intraserm pe aleea de
u <im ular din faa unei vile enorme, de culoarea
Hlit /ahar. Ua mainii se deschisese larg i un br$Im I. cadaveric, mbrcat ntr-un costum negru,
** umbrel deasupra capului meu cnd ieisem
iu l f.;reu i fetid de afar.
I > mnioara Smith? Pe aici, v rog.
condusese ctre o u enorm de mahon,
Iu vestibulul mai mare dect tot apartamentul
lin Tast Village. Avea gresie alb pe jos, lemnrie
m

54

Z oey Dean

sculptat cu m odele com plicate i un piedestal rotiu^


d e marmur n centru. Pe acest piedestal se afla a|A
t o vaz de on ix de un m etru nlim e i zeci de pitaM

ale paradisului portocalii i violet.


Bine ai venit la Les Anges, domnioar S u in I
Eu sunt dom nul Anderson, m ajordom ul lui M adtA I
recitase el, atingndu-i casca n stil Serviciul S e c fll
din urechea stng. Rucsacul dumneavoastr, v f f l
dom nioar Smith?
M ajordom ul im ediat l

botezasem

T ig v M

m i luase rucsacul i apsase un buton de metal r t f l


trat n zid. Se deschisese ua unui foarte bine rnalM
ascensor.
Luai-1 pn la etajul al doilea, m instruise I
v. La biroul lui Madame Lim oges. O s vin i ritul
neaei curnd.
O K , mulumesc.
Intrasem n ascensor.
i, dom nioar Smith? Madame nu agreeaz
fie atinse lucrurile.
Liftul se nchisese automat. Ultim ul lucru pe c f l
l vzusem fusese Tigv ducndu-mi rucsacul cu d o M
degete, ca pe un le de dou sptmni al unui aninf I
ucis pe osea.
i acum m aflam aici, fa n fa cu fem eia c fH i
i aparineau toat aceast bogie i putere. Nu lr|l|
ia s fiu absolvent de Yale ca s-mi dau seama c f l
fcuse s zbor dou mii de kilom etri ca s-mi ofer
soi de post pe lng nepoatele ei, Fabuloasele G etn M l
Baker. Dar ce, unde, de ce i, mai presus de toaterf l
erau nc nvluite n mister.
Cltoria cu avionul a fost minunat, i-am np I
eu acum. Vreau s zic, a fost n regul. Avionul
neavoastr e foarte drgu.

Privilegiul

55

Spionul dumneavoastr e foarte drgu? Parc eram

Mulumesc. Probabil ai dori nite ceai sau altfel


llim itoare?
t nuri s-a ndreptat ctre un serviciu de ceai din
fi h I u mii nchipuisem c era doar de decor.

Nu, mulumesc. Mi-ar plcea s aud despre


hHui. Dac nu v suprai.
Aii. In mod normal, angajatorul e cel care pune

Im Imi ilr la un interviu, nu-i aa?


I >.i, n mod normal, am ncuviinat, simindu-m
A
|*M nfipt dup carafa de vin rou din avion. Ins
> lui ce mi s-a ntmplat astzi nu a fost normal,
t * a i As i mi-a plcut pentru asta.
I >c (apt, am foarte puine s-i cer, domnioar
Ml
* V.t rog, spunei-mi Megan.

M ii lsat puin mai pe spate pe banchet, ncer>1m art degajat.


Megan, atunci. Debra Wurtzel mi este o foar^.i prieten. N e cunoatem de mult vreme. Am
ilr.ntul de mult despre tine. Ea te-a recomandat
0 rlogios. Ai citit articolul despre nepoatele mele
ii

\niiity Fair, da?

I >a. In avion. Sunt frumoase.


Aui .ii uncat o privire n spatele ei, la zecile de foto
lii luramate, aliniate pe rafturi. Erau poze cu Lauii hvcri oameni de stat, cu elita hollywoodian,
lili nuia cu nepoatele ei.
># ini-a oferit o ridicare din umeri galic i i-a
Mo cut inexistent de pe fust.
Norocul genelor. Ct de multe tii despre mine,
H rtO r*

56

Zoey Dean
Sincer? Num ai ceea ce am citit n d u p -a m ifl

asta, i-am rspuns i m-am abinut de la im p u ls u l*


a-mi roni unghiile.
Toat lumea, se pare, a scris ceva despre mly
T om , Harry, Dick. N im en i n-a neles cum t r e b u ie
Mi-am mucat buza ca s m abin s iz b u c n e iB
rs la chestia cu Harry-Dick.
Eu am nceput de la zero, Megan. m i p la c | l
muncesc srguincios i apreciez aceast calitate ( H
ceilali- T o t ce am, eu am ctigat.
i-a m pletit degetele.
A m reuit n m ulte lucruri. O rice merit
m erit fcut cu excelen, nu eti d e acord?
Am dat din cap. Eram de acord. Dar i dac n h||
fost, ce era s spun?
Exist un singur lucru un lucru im pA
tant n care am dat gre. Creterea n epoat^B
mele.
Pentru o fraciune de secund, am crezut c vad
licr de sincer prere de ru n ochii ei. Dar a p H
rapid.
Probabil c, peste ani, n-o s-mi mai n g d l^ f
vd adevrul, a continuat ea. Dar acum, toat luiM l
i d seama c n epoatele m ele nu-i folosesc c r c iq ll
pentru nim ic mai com plex dect alegerea unei nuiM
de oj. i m nvinuiesc din cauza asta.
Cnd a privit spre ocean, m i s-a prut c vd un #
licr de d urere n ochii ei lim pezi, cenuii.
Mi-ar plcea s schimb asta. O s asigur n io w l
ia, despre care o s discutm ntr-o clip. Din n eltf
cire, nu pot fi eu cea care s le ajute s-i pun rmit^U
la contribuie n scopuri mai bune. Dintr-un s i n f l
motiv: simt mult prea mult timp plecat n cltor^H

Privilegiul

57

p H i i ( ) s m vezi aici, la Les Anges, doar rareori. De


, persoana care s le ajute, draga mea, vei fi tu.
I m i voia s-i educ eu nepoatele. Dar de ce?
*jrIc aveau s moteneasc o avere de opt cifre.
i a nu erau detepte, dar erau putred de bogate.
IuIm*m destule motenitoare la Yale ca s tiu c o
mii.i putred de bogat putea ajunge foarte deparlumca asta, chiar fr un IQ operaional.
I iii cl a ateptat pn cnd privirea mea s-a ncruI ii a ei.
,
I r ntrebi de ce chestiunile acestea conteaz
lli mult pentru mine, nu?
Da, am recunoscut.
Mr^an, rposaii prini ai gem enelor i-au
ii midiile la Universitatea Duke, din Carolina de
I, mi-a explicat Laurel. La fel i rposatul meu so.
Hilf mina m-am ateptat ca fetele s urmeze i ele
mI i a< rea.
Illiim despre Duke. Nu era Yale, dar era o coal
b*imI tIr bun i era destul de greu s intri acolo. Dar
pti iirlc erau motenitoare de avere, motenitoare
Mi mi bunic ar fi putut cu siguran s doneze o
p n . s.m zece pentru coal. Regulile pentru murip l i *1 rnd media general, scorul la SAT, eseu
I I m mticre zdrobitor pur i simplu nu se aplicau
mioarelor ca ele.
Vi.i i am spus i lui Laurel, doar un pic mai

H rtiM ii.il.

In cazurile obinuite, s-ar putea s ai drepta* Im uviinat Laurel. Dar am primit un telefon
I* Aaron Reynolds, ieri. El este preedinte consiIU ii administraie de la Duke. II cunosc de ani
M * raposatul meu so i cu mine am donat cldii uli ului Artelor Dramatice.

Z oey Dean

58
Vedei?

Laurel a continuat:
Totui, el m-a inform at c, dup Vanity Fair,mI
va mai putea adm ite fetele. A r f i . .. cred c aa i-a z im l
o rzmeri a absolvenilor.
i-a ridicat palm ele n sus, semn de exaspefjBI
pentru c situaia era imposibil.
Sage i Rose vor fi nevoite s-i ctige un locp I
rndul n oilor studeni din toamna urmtoare, ca M||
ceilali. Sau, cel puin, s dovedeasc abilitatea
face asta. C red c el ar fi gata de a trece cu v c d d H
peste unele indiscreii de-ale lor, dac ele vor p u i
atinge cteva standarde specifice.
Din ceea ce citisem eu, ansele gem en elor de f l |
ctiga locuri legitim e la Duke erau aproape ct acaftl
ca Gap s m foloseasc pe m ine n locul surorii l ^ B
n reclam ele pentru noul sezon.
Cum sunt notele lo r de la coal? am reu*l( 11
ntreb cu o fa serioas.
ngrozitoare. Laurel i-a unit s p r n c e n e l^ H
arcuite. A ici e problem a, M egan. Eu tiu ceva dripp j
nepoatele m ele pe care ele nu-1 tiu. Nu sunt p r o tfll
Cum nu eti nici tu, evident.
L a asta n-am avut nim ic de spus.
Yale este o universitate excelent, nu?

D a rii

spimnttor de scump. Debra mi-a spus c ai il)(M


n datorii serioase ca s poi studia acolo. La ct
ridicat m prum uturile tale pentru facultate?
aptezeci i cinci de m ii de dolari, i-am ra p oM
eu, n ciuda faptului c era clar c tia deja.
m i amintesc cum discutasem, de fapt, chiar rieflU
aceast sum la interviul iniial cu fosta m ea ef.

Privilegiul

59

aptezeci i cinci de mii de dolari, a oftat ea.


i\i mult cost n ara asta s studiezi la o coal
Ip M Nu ca n Frana.
\>nilru cineva ca mine, voiam s-i spun eu. Nu
mhn itna>a ca tine.

Iiim <*a deja apsase un buton de pe o cutie dis|K* msua de cafea.


I r ro g, trimite-le pe fete sus.
Imediat, Madame, a rspuns numaidect vocea
pin iMic.
* uui lusese cu putin? Apoi mi-am amintit casca
un i lica lui Tigv.
Mi-ar plcea s detaliem restul acestui aranjahi

u gemenele de fa, mi-a explicat Laurel.

M.u nainte s pot protesta c nc nu czusem de


im<! iHiipra niciunui aranjament, ua ascensorului
l|* h Ins din nou i cele dou adolescente pe care le
ui in Vanity Fairau intrat n camer. Amndou
fe|H mbrcate n jeansi si aveau pantofi cu tocuri foarUna purta un maiou alb de mtase. Chipul ei
>u ansparen de invidiat. Prul ei rou ca focul i
plHttf m bucle libere pn aproape de talie Sage,
*m nchipuit eu. Cealalt, Rose, avea un bronz
h |rifect, cu pistrui pe nas i pe brae. Prul ei n
t inii i cdea drept i eapn pe spate.
m l c v-am spus ct de far efort de frumoas
* *i a mea, da? Ei bine, fetele astea o fceau s arate
i mnun. Dac teoria curbei lui Gauss se aplic la
ui.ui, undeva pe planet, dou fete absolut urte
nu preul pentru ca gemenele s poat arta att
uMnr. l)ai-mi voie s spun c eu am avut o reacie
li superficial la toat aceast splendoare: le-am
Mtl/at imediat.

60

Z oey Dean

Laurel s-a ridicat n picioare, la fe l i eu. Fetele Bl


depeau n nlim e pe amndou. Sage cea patyi
d i-a scuturat buclele din och i cu un gest CXfl
prea ndelung exersat.
Ne-ai chemat? a ntrebat-o ea pe Laurel, cu 9
voce incredibil de plictisit.
Da. Iat pe cineva pe care a vrea s-o cuno|i
tei. Ea e M egan Smith. M egan, nepoatele m ele, Sij(*
i Rose.
O chii lui Sage au fulgerat spre m ine doar o m ilia
cund.
i?
Ea va fi tutorele vostru academic pentru urnii
toarele dou luni.
G em enele au schimbat o privire, iar Sage i-a p u ii
mn pe un proem inent os al oldului.
Nu, mulumesc.
S-a ntors s plece, lund-o de mn pe sora ei.
Mersi oricum , a zis Rose peste umr.
A fi putut fi a treia din serie. Nu, mulumesc.
1
Laurel mi-a simit ezitarea.
M egan, trebuie s m asculi pn la cap4|
Fetelor, luai loc. O s v fac fiecreia o ofert pe CHI
n-o putei refuza.

justificat d

)oscriefi opinie
inunj,folosjficle
Ini punctele de v

rmeavoastr asupra Seestui


le relevante pentru a v spri-

capitolul apte
rI

J dat ce gemenele s-au aezat pe sofaua de ma-

I V /

hon, Laurel a descris situaia neplcut cu

I hikr.
Sage i-a scuturat prul din ochi. Din nou.
( )K. Deci cum-o-cheam e aici ca s ne ajute s
(tlham. Asta e ideea?
Megan. O cheam Megan, a repetat Laurel.
Mit' a accept, ea v va consilia n dou domenii princiMal<

studiile voastre obinuite la coala Regional

ralin Kcach i examinarea SAT, pe care o vei susine


hr in isprezece ianuarie.
Sa^e i-a dat ochii peste cap.
( -lumeti, desigur.
im a o dat, am surprins o strfulgerare de triste
i m ochii lui Laurel, dar chipurile fetelor au rmas
Impasibile. Fie n-o observaser, fie nu le psa.
Nu glumesc. De fapt, a crede c, dup portreIttl i lin revista aceea, ai vrea s dovedii lumii pro<hiar si vou nsev c nu sunted imbeciles.

62

Z oey Dean
A m observat cum Rose ddea nervoas din p ic io r u l

nclat cu o sandal de piele ntoars roz, cu toc naltt j


Sora ei i-a ntins braele pe speteaza canapelei. N ici
grij pe lum ea asta.

C e ne pas nou? a ntrebat Sage, dei n mod 1


clar nu atepta vreun rspuns. Suntem deja bogate B l
suntem aproape faimoase. H aide, Rose.
S-a ridicat n picioare.
N o i am plecat de aici.
Laurel a dat din nou din umeri.
Plecai dac vrei. Dar nelege bine, Sage: nu
suntei bogate.
Sage a oftat a lehamite.
nc. N u suntem bogate nc. Dar o s fim lunlj I
viitoare, cnd m plinim optsprezece ani. Bogate
optzeci i patru de m ilioane de dolari. Asta spune da>
uza fondului.
Nu, asta spunea nainte clauza fondului, a c o r a li
tat-o Laurel. A fost revizuit n dimineaa asta.
Faa palid a lui Sage a rmas i fr bruma d*
culoare pe care o mai avea. I-am privit reflecia n ufi
viciul de ceai de argint din partea cealalt a c a m e re B I
Despre ce vorbeti? a izbutit ea s ntrebe.
Laurel i-a dres glasul.
Dac tu i sora ta ctigai, amndou, cte tlfl j
loc n prim ul an de studii la Duke m i s-a spus l
va conta scorul la SAT i m edia la cursul pe care |i0
buie s-l urmai cu preedintele colii , vei d e v m l
beneficiarele fondului n m om entul n care comi||B|
de adm itere m va inform a c ai fost acceptate. O ^ B
una dintre voi d gre, amndou euai. Vei fl |
cont propriu.
N-ai face tu asta, a provocat-o Sage.

Privilegiul

63

Am fcut-o deja, a rspuns Laurel i mi s-a prut


H /trese o mic sclipire satisfcut n ochii ei.
i-a atins unul dintre enormii si cercei cu diamant.
Dar asta-i... asta-i aa o nedreptate!
K<>se arta ca un copila al crui castel de nisip fusem <aleat n picioare de un btu.
E pentru binele tu, Rose. Vocea lui Laurel era
iun mai blnd. i eu i dau uneltele de care ai nevo
ii .i sa reueti. Ii sugerez i surorii tale s v
1iHii de ele.
Am ateptat ca Sage s riposteze. N-a facut-o. Ex|im uta de pe faa ei spunea totui foarte multe, dar
HiilIM |>lCUt.

I aurel s-a ntors spre mine.


Megan, ai fost foarte rbdtoare. D-mi voie
i explic condiiile postului tu. Vei sta la noi pn
I# u siul de aptitudini universitare1 din ianuarie. Opt
M,HAmni. Vei fi pltit cu o mie cinci sute de dolari
n laptmn. Banii vor fi depui ntr-un cont pe care
ni deschis eu pentru tine. O s ai asigurate propriul
Wtn apartament n casa gemenelor, toate mesele zilei i
Mill/arca oricrui vehicul pe care l-ai dori. Avem vreo
Wina n garaj.
Am icut nite calcule mintale. O mie cinci sute ori
||ht ^plmni nsemnau dousprezece miare. Zero
tiu huieli. Aveam s m ntorc la New York n ianuaII la prima sesiune de angajri organizate de reviste
i m u rezerv financiar frumuic. i tot ce aveam de
B* ni era s triesc n aceast tihnit splendoare, s le
>e gemene timp de dou luni i s ncerc s le
Hriu i *i scrie corect propriile nume?

1S< liolastic Aptitude Test (SAT) este testul standardiB h |>< ntru admiterea n nvmntul superior din SUA.

64

Z oey Dean
S fiu a dracu dac p o t s neleg, a m urmur^

Sage, evocndu-mi brusc realitatea de a le suporta |


aceste fete, chiar dac numai pentru dou luni. >4
N u era aa uor.
Megan, cnd am discutat mai devrem e, iS-l)
inform at c ai acumulat o datorie semnificativ, mi#
spus Laurel.
Da, asta-i adevrat, am recunoscut.
Laurel a dat din cap.
Sunt un fan al com pensaiilor pe baza perfflfl
m anelor, dup cum probabil i-ai dat seama deja.
Da, i oferta dumneavoastr este foarte g e m
roas...
Pupincurist, a intervenit Sage. i ce haine al|
tine, de fapt? m-a ntrebat ea, fr nicio legtur,
Rose a chicotit.
M-am ntors iari spre Laurel, zmbind forat.
Dar nu simt sigur c nepoatele dum neavoadH
sunt foarte receptive la propunere, aa c m t e m .iH
Dac nepoatele m ele sunt admise la Duke, Qi<|
ntrerupt Laurel, o s ctigi o prim care o s-i i >kI
duie s lichidezi acea datorie. n ntregim e.
Doamne.
Apr.
i pzete.
Acum. C e spuneai?
Laurel i-a aezat din nou m inile n poal.

E u ... ..., m-am blbit.


A p o i m-am uitat la gem ene, care artau la f c l f l
ocate de propunere ca i m ine.
Mituieti pe cineva ca s ne mediteze? a ntre|B
Rose.
Pltesc, de fapt, a corectat-o Laurel. D c
Megan?

Privilegiul

65

rndina iniial a fost s opi de fericire prin bii i eu avusesem un scor perfect la SAT i abmagna cum laude , dar, peste numai o clip,
. u r a s-a renstpnit. Aici nu era vorba despre
F llli.iile mele academice, ci despre cele ale gemene
le luvaatul nu e o deprindere care s se dezvolte
te*!! noapte. A fi putut eu s iau dou putoaice rscare pn acum se specializaser n plictiseal
|| |mtreceri, i s le transform n fete instruite? Era ca
nin i-a fi cerut unui neandertalian, a crui idee de
9 ilm ie implica o bt i o grot, s descopere meriI mu i cine, a unui film i a unui masaj cu aromateilr lotui. Era un ditamai morcovul pentru mine,
.ii < Laurel mi-1 inea n faa ochilor n vrful acelu1.i cu care tocmai le plesnise pe nepoatele ei peste
^imuiiIc lor n tanga Cosabella. Nu era de mirare c
||h)M I <losmetics avea atta succes.
Sper c am obinut ncuviinarea ta?
Orliii lui Laurel i-au cutat pe ai mei.
M am hotrt rapid, puternic influenat de semil ilolarilor deopotriv siguri i himerici.
( )K, vreau s spun, , da. Am s-o fac.
I .mrel a zmbit. Ba chiar a prut uurat.
Excelent. Diminea voi pleca ntr-o cltorie
i nim eri la Paris, dar am s verific regulat cum stai.
S i ridicat, plin de graie.
Megan, o librrie din Miami mi trimite tot ce
I i v i m nevoie testele pregtitoare pentru SAT de
|l.ni, Baron, Peterson, ca i ndrumarele de studiu
>i I Notes i Cliff. Dac mai ai nevoie de ceva, comu
ti i domnului Anderson. Acum, n-ai vrea voi trei s
nnoatei mai bine i apoi s trecei la treab? Pe
lltr v;i rog s m scuzai.

66

Zoey Dean

A strbtut biroul i a chemat liftul. n clipa urm


toare, rmsesem singur cu gemenele Baker. Sagi
m privea cu rceal.
Ascult, Molly, Mandy sau cum te ch ea m ...
Megan.
Nu conteaz. Sage i-a scuturat prul. Din nou
i din nou. nelegi c noi nu nvm, clar?
Svrnt foarte sigur c tocmai am acceptat un jobl
Am ncercat s rd.
OK, aici e o mic problem, Creao. Nu
superi dac i spunem Creaa, nu-i aa? C doar ai)|
ai prul.
Prefer Megan, i-am rspuns, simind c mi-#
foarte sete i c sunt mai mult dect puin panicat.
-hm. Deci ascult, Creao. Sage i-a scutura i.!
prul. Eu vomit mai drgu dect hainele pe care I
pori tu.
Rose a pufnit n rs. Sage s-a ntors ctre sora e i.
Roie, tii cu cine seamn Creaa?
Cu cine, Sagie?
M simeam de parc devenisem inta unei farH
deosebit de crude.
Sage s-a ntors din nou ctre mine.
De fapt, nu prea e cu cine, ci mai degrab cu t'H
cu un fund de babuin. Rou-aprins i rotund de granj
Avusesem dreptate. Numai c nu era o fars i n||
prea avea logic. Totui, mi-am simit obrajii devenii
de-un rou mai nchis dect al fundului de babuin,
mie cinci sute pe sptmn, mi-am spus n gnd. 0 w#
cinci sute pe sptmn.
Din curiozitate, Sage? am ntrebat-o. i fad
plcere s insuli pe cineva pe care abia l-ai ntlnit!

Privilegiul

67

s.ige i-a dus un deget subirel la buze, prefacnilu n< c se gndete bine la asta, apoi s-a ridicat n
!) loare.
De fapt... da. Cnd e cineva care arat ca tine.
I i (acut semn surorii sale.
Nu avem nevoie de bunica i cu siguran nu
s m i i i nevoie de tine, Creao. Aa c-i sugerez s-o iei
in ) hmctre locul uitat de lume de unde ai venit.
A mers cu pai mari ctre ascensor, cu rocata Rose
im minele ei. Eu am rmas n loc, cu sprncenele
Im. <menite de oc, pn cnd ua ascensorului s-a
I h i liin .

A|>oi m-am lsat pe spate pe canapea i mi-am ridliiil privirile spre tavanul boltit de deasupra. Am
un suspin dramatic i m-am ridicat anevoie n piInurc.
A Iar, cerul se nsenina. Soarele dup-amiezii trzii
H lip* .i pe ap. L-am privit o vreme, revznd n minte
diiimlml de cuvinte avut cu gemenele. Erau oribile.
|t*M.i/mce. Obraznice i rele.
I >.u bunica lor poate c avea dreptate. Poate, am zis
, ea nu erau proaste.

Alegei cea mai potrivit definiie pentru c u v n t u j


urmtor:
MOTENITOARE
(a) fptur feminin destinat s motenea
milioane fr s fi muncit o zi n viaa ei
(b) 50% perfeciune fizic, 50% cruzime emoioi
nal
(c) vid, lipsit de raiune sau, aparent, de un
suflet
(d) nesuferit pedant cu drepturi depline
(e) toate cele de mai sus

cap ito lu l opt


__ A J l ai zi o dat, unde eti? Palm Springs? !
W
I r ntrebat Charma. Adic n California?
Palm Beach. Adic n Florida.
N-am fost niciodat acolo.
Nici eu, dar, evident, sta e locul unde se strn|
oamenii frumoi i i spun unii altora ct de fru trw
simt ei.
M-am lsat pe spate, pe divanul pluat, ciclamefl^B
buline albe, din dormitorul apartamentului meu (IIN
csoiul gemenelor. Era cu vreo civa ani-lumin itill
drgu dect salteaua japonez gsit-pe-strad CH
obinuia s treac drept canapea n fostul meu a p fl
tament.
Cu o jumtate de or nainte, domnul farmec-aj^B
Anderson m condusese tcut prin aerul umed i I n
buitor al serii, de-a lungul aleii de pietri alb dintfV

Privilegiul

69

|t Mlina principal i mini-conacul gemenelor. AleJt* i.i strjuita, pe ambele margini, de gard-viu nalt,
}ft ii il Iranuzesc, ceea ce nsemna c n-am putut
i restul domeniului. Cnd am ajuns la intrarea
Hmiirului gemenelor, n-am mai regretat-o. Zugrvit
p u o nuan de roz mai deschis dect casa lui LauM i mi o copie la indigo a Tarei din Pe aripile vntului,
t Iu mv ( oloanele, mai puin culoarea,
k
Addison Mizner, a intonat Tigv.
Pardon?
11
Arhitecta, m-a lmurit el, ceea ce ns nu m
Blttuiea ctui de puin.
A deschis ua i m-a condus ntr-un foaier doar ceva
p^i |mmiu spectaculos dect al lui Laurel, din care porP " m enorm scar n spiral. La etaj, dou culoare
i m ui n direcii opuse.
( iemenele, a rostit el, uitndu-se spre stnga.
Pi urneavoastr, a continuat i s-a uitat spre dreapta.
Am strbtut culoarul pn cnd el s-a oprit n faa
[|pM i ui mari, albe.
( lamerele dumneavoastr. Noapte bun.
A luat-o napoi pe aceeai cale pe care venise, iar
t nu deschis ua spre ceea ce avea s fie locuina
ti pentru o noapte poate mai mult, dac mi-a
puiu vreodat aduna curajul s mai stau fa n fa
n M* menele. Tapetul era roz-pal cu alb i un divan de
i
isese plasat imediat sub fereastra ce ddea s
p i mm Era prea ntuneric ca s vd apa, dar cteva
Hitm st nteietoare licreau n deprtare. Exista un
Hnu vechi unde mi puteam instala iBook-ul, cu un
l#un i u sptar nalt, mbrcat n piele roz, i cteva
piu pe care puteai sta. Pe peretele ndeprtat era
m am dedus a fi un televizor cu ecran plat i diaim I.i <le o sut cincizeci de centimetri. O arcad se

70

Zoey Dean

deschidea ctre un dormitor masiv, cu un pat uria cu


baldachin i o debara-garderob care ca i foaier^
Les Anges era aproape ct tot apartamentul mc!
din East Village.
M-am ntors n camera de lucru i l-am sunat |>f
James, dar mi-a intrat csua vocal. Al doilea telefora
l-am dat Charmei, care a primit vetile neateptatei mei#
mutri n Florida de Sud cu obinuitul ei aplomb imjHi
sibil. Am ncercat s i le descriu pe Sage i pe Rose, sug*
rndu-i s i-o nchipuie pe cea mai rea scorpie de cnt
fusese ea n liceu, s-i nmuleasc rutatea cu infinitul
apoi s-o mpart n dou. Aa erau gemenele Baker.
I-am spus c nu le puteam suferi. De asemeno
i-am spus ct aveam s ctig pe sptmn.
Tocmete o dominatrix cubanez s le hiciulM
c n pat, dac trebuie, Megan, a zumzit Charma tn
timp ce eu deschideam minifrigiderul din debara, f l
Era gol, dar nuntru era un bilet: Cheam-1 |>n
Marco pentru provizii. Cine naiba era Marco?
Stai acolo i adu-i lu mama ceva drgu cnd f l
ntorci, mi-a spus ea, ferm.
Pe bune, Charma. Nu tiu cum ar fi cu putin(|
ca eu...
M-am oprit la jumtatea frazei. Btea cineva la u||
apartamentului meu? Am ciulit urechea. Da. S-a aiu|
din nou.
A venit cineva, i-am spus Charmei. Te sun Mii
trziu.
Stai, stai. Laurel Limoges are o pivni de vinul
nu?
Degetul meu s-a ndreptat spre butonul de ncht
iere a apelului.
N-am fcut nc marele tur al proprietii, dftf
e posibil.

Privilegiul

71

I )ac dai gre i eti alungata de acolo, adu-mi


| n dou sticle. Ea n-o s le observe lipsa.
Am nchis i m-am grbit pe culoar spre u. Am
|i ii i Ir Sage i de Rose.
Am putea... s vorbim puin cu tine? a ntrebat
| HVitiiul Sage.
I nde era rnjetul de dispre? Unde era atitudinea?
Iii < nu-mi spusese Creaa?
Firete, le-am spus eu, precaut. Intrai.
Au venit dup mine n zona de living cu buline roz.
Ei, despre ce-i vorba? am ntrebat eu n timp ce
II * au aezat pe dou perne.
Au schimbat o privire ezitant.
Am venit s ne cerem iertare. Mai devreme...
t ini fost prea drgue.

Su^e i rsucea cu nervozitate pe degete marginea


Miixri,

I )ar a fost aa un oc, tii. Ceea ce a fcut bunica.


Rose a dat din cap.
( )ptzeci i patru de milioane de dolari nseamn
1 |i |{i .mlad de bani. Nu-i sunt luai atia n fiecare zi.
i chestia aia despre colegiu? a continuat Sage,
B|m imIni ei verzi nlcrimai i sinceri. Aia a fost nou
I
mi i u noi. Ea nu ne-a zis niciodat ceva despre Duke
|t<Mnir. De unde era s tim?
Nu v mai batei capul, am zis eu, surprinzn||Im m i . i i pe mine.
I >< bun seam c era ocant s auzi c nu mai poi
H'Himua s fii prinesa rsfat care ai fost ntotdeau||h S ar fi putut produce chiar o fisur a singurului
H h i on pe care-1 mpreau creierele lor.
I lai s-o lum de la capt. Eu sunt Megan, am zis
Bumtrte, ntinznd mna.
Sage, a chicotit ea, ntinznd-o pe a ei.

72

Zoey Dean

Rose. mi pare bine.


S-a ridicat i a fcut o reveren. OK, asta era d e
de drgu.
Tot ce tiam despre gemenele Baker era c e e a
citisem n Vanity Fair i vzusem n biroul lui Lauflfl
Poate c era ceva mai mult de att de capul lor. I
De vreme ce vom ncepe...
M-am aezat pe covor i le-am fcut semn s vin&V
ele, ceea ce au i fcut.
Ce-ai zice s ne cunoatem puin ntre noi? <*
facei voi, fetelor, cnd vrei s v distrai?
Aproape c mi-am dat ochii peste cap, ca s i V
scutesc s-o fac ele.
Sage i-a ridicat genunchii, cuprinzndu-i pielii#
rele lungi cu braele.
Ca s-i spunem cinstit, suntem cam scan<fl
loase.
Rose a dat din cap.
Foarte scandaloase.
i eu pot fi scandaloas, am zis cu hotrre, ajllt
cndu-mi aminte de ah-att-de-recentul meu exliilit
ionism din East Village.
Sage s-a ridicat n genunchi i i-a apropiat capii!
de al meu.
Povestete-ne cel mai scandalos lucru pe tttft
l-ai fcut vreodat.
Hmmm. Lsnd la o parte exhibiionismul
tenionat, scandalometrul meu era la zero.
Sage a rnjit.
Sex n public?
Chiar dac-1 fcusem sau nu OK, nu , tot |H
mi se prea c discutarea vieii mele sexuale cu viitfll
rele mele eleve ar fi chiar o metod profesionisd^H

Privilegiul

73

|Ih(.ii <\ Dar voiam s dovedesc c nu-mi era fric s


li * in ntmpinare.
I lai s lsm asta pentru alt sear, m-am eschiM * O.

I iestul de corect, a ncuviinat Sage, dei vedeam


m unin ii i czuser de dezamgire.
M*i ici neam c mi pierdusem audiena, dar urm. Ir cuvinte ale lui Sage au contrazis aceast impre*
r* i ii, nu eti chiar aa cum am crezut noi, mi-a
a
i-a plecat puin capul, de parc m-ar fi prin .Mi ochi. mi pari aproape... mito.
Mmm a ncuviinat, ntrindu-i spusele.

Da.
1>c*ci_Sage s-a nviorat din nou. Poate c trea u o s mearg, n cele din urm. Mine hai s
m i .in s nvm.
- Sigur, am zis. Da, hai.
I m i cl avusese dreptate. Fetele astea poate c erau
Ijjhinabe, dar nu erau ntr-att de stupide nct s
IMmh .i s p a t e le averii familiei.
Va convine la nou?
- /.cce, a zis Sage.
/ c c e , atunci.
mi-a oferit cel mai larg i mai alb zmbet din
un i /aiubeelor largi i albe.
S a fcut dac vei face nti tu ceva pentru
I )a, a aprobat Rose.
hluc. Voiau s-mi arate c aveau i ele ceva putere,
l|Hin.m d un schimb. nelegeam. Era Sociologia 10
' Numele unui curs introductiv n sociologie, popular
NI \, ( -anada i Marea Britanie.

74

Zoey Dean

numai c ele nu puteau pronuna partea cu sociotfll


gia. Eram gata s accept.
O s-i dm o ans ca s dovedeti c eti scafl|
daloas, a declarat Sage.
OK, bine. Ct vreme nu e ceva ilegal. $*ti
sexual, am adugat n grab.
Sage i-a ronit gnditoare arttorul m anichiufl
Apoi a ridicat iute din sprncene ctre sora ei. 3
Ce-ai zice de... scldat n pielea goal? n plaflj
na noastr cu ap srat? E o piscin cu ap de i n i
proaspt la casa bunicii noastre, dar tiu c nu t f l
destul de scandaloas ca s-o faci acolo.
Scldat n pielea goal? Scldatul n pielea goal *f|
tot ce puteau propune? Pe cuvnt, eram uor
mgit de Fabuloasele Gemene Baker. Eu fusesemH
tabra de hipioi din New Hampshire. Scldatul n |>l*
lea goal era un mizilic sau, mai exact, fusese 11
mizilic pe vremea cnd aveam doisprezece ani i itw
m mai bucuram de oldurile minunate prepubertM
de obraznicii sni n devenire. nc m mai d e r ii
ironia lui Sage despre fundul meu mare.
i voi dou unde vei fi? am ntrebat eu. ]
N-o s stm prin preajm s ne uitm, daci 1
asta te gndeti! Sage prea jignit i c m-a fi p u d
gndi la aa ceva. O s aducem ampania, pentru d M
vei iei. Ca s srbtorim noul nostru nceput i cvM
tuala noastr intrare n slile superficiale ale U n ivflfl
tii Duke.
Superficialei Vai mie. sta chiar c era un job |*
msura mea.

cap

ui noua

jumtatea de or dintre OK, am s-o fac i

ii

ndeplinirea actului propriu-zis s-a scurs timp mai

Iutii dect suficient ca s m gndesc mai bine.


Nu i trebuia licen la Yale ca s echilibrezi ecuh * Maturitatea nu era punctul forte al gemenelor.

Bttti abia dup evitasem s le rspund la ntrebarea


0 (*!< cea mai scandaloas escapad sexual a mea,
Im>trse imersiunea mea n piscina cu ap srat,
p |He*a goal. Am adunat elementele laolalt i am
n i la

rspunsul evident: fotografii. Sage i Rose o

P m m atep te ,

cu aparatul n mn, cnd o s ies din

iil^N in.i. Probabil c aveau de gnd s posteze instanta


ft * 1 |k* www.voteazasaniimei.com i s nregistreze o
tpi ilr voturi mpotriva mea.
N ar fi trebuit s fie prea greu s pcleti dou
M < s< ente nu foarte istee.
Am gsit terasa, n partea de est a casei gemeneTore de gaz aprinse iluminau perimetrul. Terasa
(N <|nesrata cu ezlonguri azurii i avea un chioc de

hui

<ii un bar aprovizionat din plin. U n dig de piatr

| mi .i icrasa de plaj i, dincolo de aceasta, de ocean,


j* <uni anticipasem, gemenele m ateptau. N-am

76

Zoey Dean

vzut niciun aparat de fotografiat, dar asta nu nsemn


c nu erau pitite n bar.
La anc! a strigat Sage, vesel.
Prea vesel. Bine, aveam sjoc pn la capt. M
Bun. Eu am fost punctual n seara asta. S i ll|l
i voi, mine.
Am tras un scaun la marginea piscinei i ni-sn
ntors cu spatele la ele, ncepnd s-mi deschei blu*
za alb. Aerul srat al oceanului se simea grevl^B
cldu pe piele. mi venea greu s cred c fuseseiB^H
New Yorkul aproape ngheat chiar n dimineii
aceea.
Eti timid? a ntrebat Sage.
Uneori, i-am rspuns peste umr, ct mai d e n
jat cu putin.
Mi-am ntins bluza pe scaun, avnd grij s lax A
mnec la distana potrivit ct s-o pot nfca din a|4ji
Mi-am nchipuit c dac vedeam nevinovatul aparat I
fotografiat din ap, a fi putut s trag bluza n piscin.l 0
s-o mbrac. S-ar fi udat, dar era destul de lung ct 81
acopere ceea ce trebuia ascuns.
Rose a nghiontit-o pe sora ei.
E aproape nduiotoare, pe bune.
Da, e simpatic.
Mi-am dat fusta jos i am ntins-o i pe ea pe scatdl
Fetele s-au ferit, ngrozite.
N-ai niciun pic de mndrie?
Sage prea nspimntat.
Mi-am nchipuit c era din nou o remarc j w f l l
toare la adresa corpului meu, iar n minte mi-au v o f l l
cuvintele S m pupi, rahat cu ochi tembel. Totui,
punsul sta n-ar fi fost de ajutor construirii unei rclM I
fructuoase profesor-elev. nainte s m pot hotr flit

Privilegiul

(iiii.i

77

mult n balan, satisfacia imediat sau


temperat, Sage s-a explicat,
i
lenjeria ta. Cum ai putut?
Va amintii c nu mai departe de ieri fusesem, n
Ipvnr constrngeri att financiare, ct i psihologice,
I i n i t u r y 21. Acolo gsisem chiloii galbeni, model
lift * pe-bunic, ntr-un co cu dou perechi la ase
I ii ui, pre la care mi permisesem s cumpr ai
glti< ll dou perechi. Ct despre sutien, a trebuit
w i i i a descurc cu fetiul pentru Hello Kitty al cumpPtnnilui de lenjerie, pentru c numai asta gsisem n
(pl.il.ili co de chilipiruri.
K ironic, am explicat eu, neflind n dispoziia de
j | li < confesiuni despre focul din apartamentul meu,
Iit i despre jalnica situaie a bilanului meu.
S .ui uitat la mine fr nicio expresie pe chip i
Hl im dat seama c habar n-aveau ce nsemna ironic.
9Mn< , alunei. Am nceput s-mi desfac sutienul Hello
apoi m-am oprit.
f
Voi dou avei de gnd s luai notie?
mm Am spus c n-o s ne uitm, i-a amintit Rose
Kmi mi sale, apoi mi-a oferit o pereche de ochelari sub
it ' iit i Poate vrei tia. E ap srat.
I i i drgu din partea ei c se gndise.
K * Mulumesc.
( >K. Deci, douzeci de bazine? a sugerat Sage.
i*
Sun bine.
i .i sa dovedesc ct de calm eram n privina ntreli ilaceri, mi-am scos sudenul Hello Kitty i l-am
ivii i ii de-o bretea pe deget.
lu-huu! a chiuit Sage. sta-i spiritul. not pli
<> sa ne ntoarcem cu ampanie i ciocolat. Sau
jp*lh doar ampanie. i, nu uita, far lenjerie ud!
hm- [ Id nseamn c ai triat, a explicat Rose.
m ai

Minim iiatea

mi

78

Zoey Dean

N-o s triez, am promis.


In timp ce ele porneau napoi spre cas, am l f (
din chiloii mei de trei dolari i am srit n piscin, Afl(
era nclzit, iar fusta era la ndemn. Puteam ||H
tensiunea ieindu-mi din muchi n timp ce phitOff
pe spate, trgnd cu urechea, s m asigur c
nele nu se ntorceau. N-au fcut-o. S fi fost poaltitl!
m fi nelat? Nu prea credeam, totui... era dragulU
partea lor.
Obinuiam s not ntr-un lac de lng casa iMfl
tr din New Hampshire. M scufundam i-mi trccaH
minile peste mlul de la fund, ntrebndu-ml e flj
era oare pentru broatele despre care sora mc H
explicase c dormeau acolo n fiecare iarn. Am I M
i aici o scufundare, notnd n jos, i mai jos, tot
jos, pn cnd am atins suprafaa rugoas a bazinuU
De aici, am notat la suprafa, dnd din mini t 4IS
picioare, bucurndu-m pe deplin de micare. PlflH
c-aveam s ncep s not n fiecare zi, s m folosoijBj
avantajul de a avea o piscin la...
Poc. Deodat, lumina puternic m-a orbit. Ml<^|
dus mna la ochelarii subacvatici, ochii mei obitlMfl
du-se treptat cu lumina.
Doamne. Era lume. Mult lume. In spatele
ferestre de plexiglas, ntr-un soi de camer de pctf| fl
re sub pmnt. Sage, Rose i nc vreo ase, arlusH
degetul i rznd. n faa irului de privitori, un li^f
n jeani decolorai i o bluz bleu-deschis de in x t| fl
i se holba. i atunci mi-am vzut propria refleci|^|
ochii bulbucai, mrii de refracia apei, goal-p|^|
mititica, de fapt, nu chiar mititica, de mine.
Dai-mi voie un moment. Cnd aveam doispr^H
ce ani i ncepusem s am un corp, avusesem a c d fl
comar ca multe alte fete: ntrziind la coal, drlfH

Privilegiul

79

' ..da mea de clas de a aptea i-n clipa aceea


f **mi (. 1 mi uitasem hainele. Nu-mi mai puteam
IMioarele; tot ce puteam face era s stau
rit* mi ii mp ce toi colegii hohoteau i m artau cu
>m l

I Im f i a s tie c, zece ani mai trziu, aveam s


* .! .1 binelea o versiune a acelei spaime?
Am i .(suit la suprafa i-am notat din rsputeri
ipa(ul cu ap mai mic, dorindu-mi un singur
i * s-mi iau hainele mai nainte ca gemenele i
ml lor s m prind. Pentru c dac eram sigur
si Rose Baker nu cunoteau sensul cuvntului
4* ei am mai mult dect convins c tiau sensul
iMlII,
N *m fost destul de rapid.
Mira siren! m-a zeflemisit Sage.
|im .i o sticl de ampanie n mna dreapt.
I m ju isan sugnd dintr-o bere Stella i-a artat
I||mi| civa centimetri de burdihan ntre tricoul
|*t|' 1 1 ou i betelia pantalonilor kaki.
IU i^tor bras! a comentat i a zmbit.
Mii ih.
|M .i gemenele doriser s m umileasc, reuiser.
mi s.i plec de-acolo acolo nsemnnd piscina,
m Itrach i Florida, n general ct de repede
mii icnete cu putin, cu ct de mult demnitate
i mi putin. Mi-am sltat corpul despuiat pe
Iu/inului. Aerul rece al nopii pe pielea ud
m .sc larurile mele anatomice, ca s zic aa.
* (><>o-la-la! a chiit Sage. Faa Creei nu e singura
t* mrtel

Si prul de pe cap nu e singurul care se ncre1 i adugat Rose.

Zoey Dean
Am aruncat o privire n jos, la mine, i am vzul
roeaa de stinghereal ntins pe tot corpul meu.
memice.
Nu mai voiam dect s-mi iau hainele i
fug pn napoi la New York, dac era nevoie.
n-aveam de gnd s le dau satisfacie ticloaselor juto
ra. Charma mi povestise odat despre un exerciidH
actorie n care ncercai s intri n pielea unei persM
ne pe care o tiai ca s joci un personaj. Charma
ntruchipase fostul prieten ca s joace rolul unui tip
absolut seductor, dar gay, care nc nu-i dezvlui*
orientarea sexual (nu m ntrebai). tiam cine |tm
buia s fiu. Nu ari ca tine. Ari ca Lily. Am afiat uit
zmbet dezinvolt i m-am ndreptat ctre tipul cardB
luase burta de bere la o plimbare.
Nu cred c ne-am cunoscut. Eu simt meditate
rea gemenelor, Megan. I-am ntins mna. Tu eti..,^B
Pembroke Hutchinson.
Privirea lui s-a ntors iar la snii mei, dar a izbuti
strngere de mn cu palma nduit.
Poftim.
Tricoul bleu-deschis, tipul din faa grupului de pilvitori, mi-a ntins un prosop. Se uita n alt parte, pt'Qi
babil nbuindu-i rsul.
Mulumesc, am zis eu, nfurndu-1 peste p lefl
ca pe un sarong. Eu sunt Megan.
Will, mi-a spus el, ridicnd privirea. Phillips.M
ncntat de cunotin. Ticlosule, am adugii
n tcere.
Un ticlos incredibil de sexy ochii lui aproaM
bleumarin erau tivii de gene dese, blond-rocate i H
dar nu mai puin ticlos.
M-am prezentat i celorlali din grup. Blond
micu era Precious Baldridge. Fata atletic, al crlf

Privilegiul

81

drept, negru, era legat ntr-o coad la spate, era


Hmme-nu-Dianne Cresswell. Bruneta cu implanturi
|hM< iile era Suzanne de Grouchy. n afar de Pemti'kr i Will, mai era un tip scund, cu clie Ari
|fti|<Utcin.
Ei, m bucur c v-am cunoscut pe toi, am
I* l.u al. Sper c v-a fcut plcere poria de distracie
ilin irara noastr.
Ai snge-n instalaie, ce-i al tu e-al tu.
IVmbroke i-a sfrit berea i a azvrlit cutia goal
#|<h mi co de gunoi, dar a ratat. Cutia s-a rostogolit n
fet*' lua. Nu s-a ostenit s-o recupereze.
Mi un ridicat o sprncean.
Dac asta ai vzut, n locul tu, m-a lsa de
Ila.
Will a scos un puternic ha din spatele unui scaun.
Bun asta, a murmurat el.
Hm, mersi.
1)a, hilar, s-a rsdt Sage, mijindu-i ochii.
Uite ce e, Sage, am zis eu. Am priceput. A fost
l.u sa. Eu sunt nc dispus s ne nelegem, dac i
pil mmtei.
S.i^c a fcut micarea ei patentat de scuturare a
|*a lllui.
Nu eti nici mcar aproape de o nelegere cu
Hm), ( Ireao.
( )h, disputa se ncinge, a jubilat Pembroke, ridiMhi.hi i pumnii ntr-o exagerat postur de boxer.
||Mm are!
Mai taci, i-a tiat-o Rose.
mi place cnd vorbii urt, s-a prefcut el c
g mc,
i a ntins braele, dndu-se puin napoi, spre
pMn.
m

82

Zoey Dean

Hai la tata!
Toat asistena a rs din nou. Brusc, Rose l-a inplltt
cu ambele mini. El a czut caraghios n bazin, mpfflft I
cnd apa n toate prile.
Pzea c lovete! a behit Ari cnd Pem broll^H
ieit la suprafa, scuipnd.
M sturasem de toat povestea i mi-am aritllBI
hainele.
Distracie plcut, biei. Sage, Rose, ne vrriflS I
diminea.
M-am rsucit s plec, dar vocea lui Sage m-a *>|M% I
Stai aa, Creao.
Pietricelele fine ale aleii se simeau reci sub
mele.
Recunoate, Sage. Ai vrut s m umiled. Al
at. Noapte bun.
Prietenii gemenelor au scos exclamaii ca o <
I
n sonor a unei comedii.
Tu tot nu pricepi, a rnjit Sage dispreul(^H
Avem un impresar foarte important, Zenith Hinni I
farb. Poate ai auzit de ea?
i-ar trebui s-mi pese pentru c?
Pentru c urmeaz s fim nite staruri, a rn|| I
cat Rose.
Sage a zmbit cu infatuare.
Toat lumea din business a vzut VanityFaiuMH
Zenith s-a prezentat cu oferte pentru noi. Film,
modelling...
Pentru foarte muli bani, a specificat Rose.
Sage i-a ncruciat braele.
N-o s ne ducem la facultate, nu avem nrV^BI
de banii lui Laurel i sigur nu avem nevoie de tine,
c de ce nu i-ai lua tu hainele tale urte i nu

Privilegiul
im

83

lefurile tale grase napoi pn la New York,


Im ir i nvrtindu-te?
liMf Mi ui lucru care se auzea era plescitul hainelor
1%Mihroke, care lipia spre bar dup o alt bere.
ti *i ilali ateptau s vad ce voi rspunde.
Jl iiirpte. N-aveam nimic s le spun niciunuia din I i nceput, fetele ncercaser s fie mitocane.
Iul **ia dduse gre, veniser n camera mea s
mi mlpuleze ca s fac ceva umilitor. Reuiser. Nu
nic io clip n care s fi luat serios n calcul
Iii!Halca de a nva cu mine. M-am asigurat c
Hh|iiiI rra destul de bine strns i, clcnd far gram m picior n faa celuilalt, pe aleea de pietri alb,
* m i inirebat dac avionul lui Laurel mai era nc la
i.

I .i ilracu cu asta.
I i iliacu cu banii.
*ii I arte sigur, la dracu cu gemenele Baker.

Alegei definiia care descrie cel mai exact ur


rul cuvnt:
MINC IU N
(a) o afirmaie intenionat fals
(b) o mic deformare a adevrului
(c) un act perfect justificat, n momente de
rare
(d) un pcat, n unele cercuri
(e) un procedeu de operare standard n orie
bioid

capi

__ / r nu e un cuvnt destul de tare,


r declamat eu lui James, cu mobilul lipit t*
ureche.
Descoperisem un mic balcon al camerei mrlft
de lucru, care ddea spre terasa piscinei i spr#
ocean, i ieisem afar ca s-l sun. Terasa era pustii
acum numai sticlele goale de ampanie i cutill
de bere strivite mai atestau umilina mea.

Detestare. Dezgust. Scrb. Da. Scrb se aprop


cel mai mult.
Chiar i dup un sfert de ceas de du opritor <1*
fierbinte, ca s m curee att de apa srat a bazuiip
lui, ct i de consecinele gemenelor din iad, nc nufl
clocoteam de furie. Deja l sunasem pe Tigv ca sM
spun c trebuia s vorbesc cu Laurel nentrziat, l
el m anunase c Madame era n momentul acela
avionul ei, n drum spre Frana, i c puteam vorbi ( H

Privilegiul

85

diminea. Bine, atunci. Aveam s plec la rsritul


huirlui.
(l minasem pe James imediat dup aceea i i ceru
ri i.i m atepte la New York a doua zi.
- Deci, oricum, am continuat la telefon, poi s
i licia la portar? Tu o s fii probabil la serviciu cnd
m

5 i cuDa... sigur...
I )r parc ezitarea din vocea lui n-ar fi fost evident.
i i .1 o urgen, pentru Dumnezeu.
[ames? Chiar mi-ar prinde foarte bine nite ajutn clipa asta.
M i uram pentru faptul c trebuia deopotriv i
li crr imperios, i s-l rog umil, dar ce alt soluie
in
Hei, te iau la mine n adpost, m-a asigurat
ii v Asta sima mai bine. Pentru cteva zile, a adurl
(Ifllcva zile? i dup aceea? S m mut cu Lily? S
Ehtorc n New Hampshire? Dar aveam s rezolv eu
mi, odat ce o s fiu din nou pe Planeta Pmnt,
<i nimeni adevrai, n loc de Palm Beach, printre
uii celebriti n devenire.
<) briz a pus n micare aerul umed i nbuitor,
iIAimI mireasma ncnttoare de flori de portocal i
mi <.ui. Departe, n larg, brcile sltau pe valuri, cu
lllnilc plpitoare. Mi-am impus s fac cteva respiI ilc yoga. Nu tiam absolut nimic despre yoga, dar
ftliK u . S intre binele, s ias rul. S intre binele...
I', att de frumos aici, am murmurat, n cele din
tini ndeajuns de calm ct s m aez pe unul dinIKnunele de nuiele. i copilele cu cheile mpr|
att de splendide pe dinafar, att de urte pe
jftuntru...

86

Zoey Dean

Sun ca OC1pe steroizi, a glumit James. J


Cu excepia faptului c e real.
M-am ridicat de pe scaun i m-am sprijinit cu )
tele de peretele balconului. Proprietatea Les A n g cffl
ntindea i n stnga, i n dreapta mea. Puteam V t H
coamele acoperiurilor proprietilor la fel de exliiv#
gante ce se niruiau de-a lungul plajei, n deprtai
A r trebui s vezi locul sta, James. E com pfl
desprins de orice ar putea semna cu realitatea. FctH
astea i prietenii lor... vreau s spun, portretul la (lin
Vanity Fair e nimic. Dac ar avea cineva vreo idee (Ji t
pre cum e de fapt...
M-am oprit la jumtatea frazei.
Stai puin. Fir-a a naibii!
Vrei s mai spui o dat? a ntrebat James, i
n versiunea de roman ilustrat a viitoarei mele attfl
biografii, acesta este cadrul n care mnunchiul^
raze nesc njur din capul meu. Despre ce-mi plftiS
mie s scriu? Nu despre ceea ce vedeau toi oarnefH
ci despre ce era dedesubt. Iar aici aveam nite fete *
de perfecte la suprafa i att de urte pe dinunflM
Acelai lucru s-ar fi putut spune, de asemenea, i ( M
pre Palm Beach. i toate erau chiar n faa mea. 1
James? M-am rzgndit, i-am spus eu. Nn (jfl
acas.
Stai, ce zici? Ce se petrece?
I-am explicat epifania mea, plimbndu-m n
i-n jos pe balcon, n timp ce imaginaia mi prind
1 OC (de la Orange County, California) populai
serial al televiziunii FOX, difuzat n 2003-2007, o fk'tiufl
despre adolescenii i familiile lor care locuiesc n <arM
rul protipendadei de la malul mrii din Newport BcnM
Orange County.

Privilegiul

87

$ i * l.t posibilitile unei dri n vileag Palm Beachg* mm im Ic Baker.


I'.sic supremul reportaj exterior-interior. Cine
ii vmm s-l publice?
Nn .< punea problema c gemenele m-ar fi putut
u liii<l<* pe proprietatea lor numai Laurel putea
i .u, iar ea era acum n drum spre Frana, dup
im hui spusese cu arogan Tigv. Avea s stea acodou sptmni, ceea ce nsemna, practic, c
fjtui ..i fiu pltit pentru lecii neduse la ndeplinire
[tiu Ic paisprezece minunate zile cu soare. BinenI, nuna s plec de ndat ce ea se va fi ntors, cnd
II ilcvcmit imediat evident c gemenele rmseser
i apele seci ticloase, dar pn atunci... Era absolut
MMl
I* grozav, s-a entuziasmat James. Serios!
*
>k, <Uci n-aveau s fie opt sptmni la o mie cinci
<*' 1 <Iolari pe sptmn. i cu siguran n-avea s
Hal In* iui bonus de aptezeci i cinci de mii de dolari
iiim. KImiterea gemenelor la Duke. Dar dac scriam
l m p<n taj de prim mn, zdrobitor, direct de la surH .!. pic toate chestiile tinerilor, despre Palm Beach
li *pi c slugrnicia linguitoare i corupt asta ar

s-mi lanseze cariera editorial.


JiMUMm pe o min de aur jurnalistic. S nceap
BHvitiilc!

Alegei definiia care i se potrivete cel mat


urmtorului cuvnt:

GAY
(a) o persoana atras sexual de persoane de
lai sex cu ea
(b) cel mai bun prieten pe care-l poi avea n
pul unei crize de mod
(c) obinuit accesoriu" obligatoriu pentru gaz
talk-show-urilor i actrielor de mna a de
(d) nsoitor de ncredere la evenimentele d<
covorul rou
(e) toate de mai sus

doua zi dimineaa n pofida lipsei de caIn


i de mncare (de vreme ce nc n -a v e
nicio idee cum s-l chem pe Marco) , m-am trflfl
devreme i m-am mbrcat n al doilea rnd de hnifl
profund hidoase de la Century 21, n firava eventlfl
litate n care gemenele ar veni s bat la ua mei
creioane i calculatoare de buzunar n mn.
Ora zece a venit i a trecut fr niciun semn d f f l
fete, aa c am pornit n cutarea lor. Am luat-o |*
culoar, trecnd de capul scrii n spiral, apoi am wriiiM
coridorul alb spre aripa gemenelor. N-a fost greu s ft fl
dumiresc cui aparineau camerele. Fiecare fat
numele scris deasupra uii, cu tuburi de neon roz, I
nti Rose, de vreme ce era o frm mai putta
detestabil. Cnd n-am primit niciun rspuns la biktlB

Privilegiul

89

i |n ii*.i, .im intrat, lund notie n minte. Apartamentul

fl h K'^antic, cu ncperi de dou ori mai mari dect


urle*. Krau un dormitor cu un balcon, o buctrie,
hm. i ,i ele lucru, o garderob i o baie a crei msuI* halet era ncrcat cu toate cosmeticele i proMli dr f rumusee cunoscute omenirii i nu din cele
Hi dc* Angel Cosmetics. Totul era mobilat modern,
Ini .ill> desvrit. Existau trandafiri albi proaspei
I o vaz alb pe noptier i gardenii albe n baie.
i Imt uimit de dou ciudenii OK, mi-au cam
Iii ri n camera de lucru. Exista o cas a ppui . in* era un model la scar foarte exact al apartaItiului ei, avnd pn i copia micilor aranjamente
i ! in interiorul acelei case a ppuilor, dou fete
tuli <\ cu prul rou, stteau pe podeaua camerei
lin i u i jucau macao.
i Aud am intrat n apartamentul lui Sage, l-am gsit
I Ir gol, identic n dispunerea camerelor, dar corn
1 1 Iiirrit ca decor. Patul ei dublu era mbrcat ntr-o
ii i u imprimeu leopard. Tema safari continua n
mi .i ri de lucru, incluznd o cascad funcional i
l i|>agal mpiat de un metru i optzeci de centimeInAliine, aezat pe o stinghie. Mi-am aruncat un ochi
gttidcroba ei. Dumnezeule. Erau destule haine de
k' h r ct s mbrace ntregul stat New Hampshire.
i uiii ar fi fost cu putin ca asta s fie norma? Reali.ii ( imn te mai uitai la restul lumii, cnd nu cunoi iii mic altceva dect genul sta de exces?
I i matoarea mea oprire a fost la terasa piscinei lor.
I ui ma de fete. Am hotrt s m duc la casa prinI i Pietriul alb al aleii scrnea sub tlpile espali 1< mele negre cel puin, prea c li se dusese
hm dc* eau de fum. Era o diminea perfect: cerul

90

Zoey Dean

era de azur, iar aerul proaspt, fr umezeala suf'ocKj


t din ziua i noaptea de dinainte.
Spre surprinderea mea, ua casei era deschis, (Im
mi-am amintit c ar fi fost cu neputin s fi trecut
intrus de paza de la poart. n foaier, le-am strigat |*
Sage i pe Rose. Nimic. Ceva mirosea totui fantastic
usturoi i brnz , iar stomacul meu a reacionat.
Nrile mi fremtau ca ale unui cine care adllfc
mec un miros familiar i m-am luat dup arome |*
hol, pn ntr-o buctrie de ar franuzeasc, llfl
dulap-insul din mijlocul ncperii era prevzut cili H
plit cu opt ochiuri. Vase de alam i tigi atrnau M
crlige din tavan. Se mai vedeau o mas solid dr pi
tr, nconjurat de vreo douzeci de scaune cu spete|fl
tare, i nc una mai mic, rotund, de ase persoiufl
adpostit ntr-un col. Ca fundal era oceanul, sclipld
dincolo de un perete de sticl de ase metri l u n g im
Ah, la anc pentru micul dejun!
Un brbat frumos, cu pr argintiu, purtnd o h a t fl
alb de buctar peste o cma alb de in i o perccli
de pantaloni alburii, clcai cu o dung perfect, a ftll
it ca un cuit, btea cu telul nite ou ntr-un bol <I*
alam.
Le cutam pe gemene, i-am explicat eu. Eu i l f l
Megan Smith, noua lor meditatoare.
ncntat!
Mi-a zmbit scurt, apoi a turnat oule ntr-o tig lfl
de pe plit. ntr-o alt tigaie sfriau cei de usturoi
Eu simt Marco Devine, buctarul lui MatlnnH
Limoges.
Marco. Din cheam-1 pe Marco. Acesta era Marc^
El a rsturnat usturoiul peste ou.
M-am gndit c s-ar putea s-i fie foame. Uri iii
s trimit o camerist s i le aduc n camer, dar acufl

Privilegiul

91

Kj <i mam a aici. Sper c-i place usturoiul. M tem c


I - 1 1so11 it incapabil s gtesc fr el.
II
ador. i mor de foame, i-am mrturisit eu
hH|immlu-m de insula din centrul buctriei. Ai i
PiM . ilca, din ntmplare?
11 a rs i s-a dus ctre masa mai mic, rotund.
In carafa neagr este cafea franuzeasc, n cea
Hmhi rnic etiopian, n cea roie e venezuelean, iar n
| i uit a este decafeinizat, pe care nicio persoan n
minile n-ar trebui s-o bea.
\ u <>s o can de lut dintr-un bufet i mi-a ntins-o.
L* Sci^ete-te.
hupa ce am pus cafea franuzeasc, Marco s-a apleW fi a lasat s-mi cad n can un baton de scorioar.
<
laleaua franuzeasc n-ar trebui niciodat buI* I ii a un baton de scorioar, mi-a explicat el. Sunt
uic una pentru cealalt.
pi Mulumesc, i-am zis eu, vorbind mai serios
4i ar li crezut el.
I!i a cea mai bun cafea pe care o gustasem vreodat.
I elele au fost pe-aici la micul dejun?
|fI a chicotit din nou i a micat tigaia pe plit.
*
Sunt alergice la micul dejun, draga mea. De
lt uni alergice la diminea n ntregime.
Tai, nu sunt n pat... am verificat.
>m Vrei s spui c nu sunt n paturile lor. Marco a nmuie. O s le vezi aprnd pe la amiaz poate.
111 1ere*sant. Tipul sta prea s tie multe despre gemef t i < pi ti ict minunat de pornire n investigaia mea!
I aicrezi aici de mult? am ntrebat eu cu nevino-

i * Di* cnd gemenele aveau groaznica vrst de


gfk!! hc/cce ani. Ochii i-au sclipit de bun dispoziie. Echi|1m I. mul groaznicei vrste de doi ani nmulit cu ase.

92

Zoey Dean

Atunci trebuie s le cunoti bine.


M ndoiesc c se cunosc mcar ele nsele bin#(
draga mea, a zis Marco.
A trecut omleta din tigaie pe o farfurie alb <$
porelan, apoi a smuls cteva verdeuri proaspete d!i|
ghivecele de pe o poli i le-a presrat peste omlctfl
Dup aceea, a ntins n evantai felii de avocado de
verde strlucitor pe marginea farfuriei i a adugat Ml
gogoloi mare de smntn.
Gemenele duc ceea ce Socrate ar numi o
dezordonat. Ia loc.
Mi-a fcut semn spre masa mai mic i apoi a aeifl
omleta naintea mea.
Am luat prima mbuctur. Incredibil.
Uau!
O s iau asta drept compliment.
Marco mi-a umplut un pahar cu suc de portoculi',
apoi a adus o tav de argint pe care erau aezate n HH
je croasani, brioe i mici vase de argint cu du lceM
i gem. Am ntins mna dup o brio, cald nc,
curnd scoas din cuptor, am smuls o bucat pufouii
i am vrt-o n gur. El a continuat:
Nu c m laud, dar omletele mele simt att
bune, nct se tie c i-au fcut pe brbaii cstorii sftjH
ofere favoruri rezervate, n mod normal, soiilor lor, H
Doamne, m-a culca i eu cu tine, dac a p t i
s mnnc asta n fiecare zi.
M tem c joc n echipa cealalt, draga mea. II#
asemenea, FIC-ul meu Foarte Importantul Qj'l*
lalt nu privete cu ochi buni perversiuni din a s t fl
Pcat.
Am chicotit i am mncat mai departe, savurfcfl
fiecare nghiitur, n timp ce m gndeam la obsefl
ia lui Marco despre viaa dezordonat.

Privilegiul

93

Marco? M ntrebam... Mi-am ters gura cu erI t ml I ,c-am ntlnit pe gemene asear...
Da-mi voie s ghicesc! Marco a luat o nghiitui* 1 <alea. N-ai nceput cu dreptul?
S-ar putea spune i aa, am recunoscut eu. Am
tul un soi de... nenelegere. Cred c o s fie nite
|Mi|hl<* dificile.

Marco a zmbit.
Cuvintele Sage, Rose i pupile au fost
(IMnu i folosite n aceeai propoziie nainte, n afara
IfiMui ilor n care cineva se referea la ochii lor, trziu n
i Utmpir, foarte dilatai.
Poate c dac a ti ceva mai multe despre ele...
|t pild, ce fac ele ca s se distreze?
111
cazul lui Sage, ntrebarea ar fi ce nu face e
1 m n u a se distra?
Vrei s spui c-i plac petrecerile, am ncercat eu
Hptrcizez.
Nu, vreau s spun c-i plac bieii. i i plac
I ft* ti<<crile.
Am mai luat o nghiitur de omlet. Marco se
Hftvrdca mai mult dect un buctar devenise rapid
I Hm mea numrul unu.
Probabil ai vzut lucruri ocante pe aici.
Exact aa, exact aa, a zis el, dar nu a mucat
|||!umr.ila. Dac ai terminat, ce-ai zice de un tur? Poate
Im v <r gemene n drum.
M a condus nti prin reedina principal.
mcHrm teoretic pregtit sufletete pentru cele trei
diferite, pline cu nepreuite obiecte de art
nm u/rti din secolul al XVIII-lea, pentru cele vreo
m k r dormitoare n diverse teme i pentru adevratul
Mtiho de dans, cu o bar de balet despre care Marco

94

Zoey Dean

acas. Dar celelalte ncperi m-au copleit de-a drep


tul: o sal de cinematograf cu cincizeci de fotolii dill
plu roz, un salon, o galerie de bowling cu patru pi
te, o sal de gimnastic dotat cu toate echipament 1
de ultim generaie, plus o saun uscat, o saun
abur, jacuzzi i bazin cu ap fierbinte. Marco m-a ci Ml
dus, cobornd o scar cu trepte de piatr, n pivn lfl
de vinuri cu douzeci de mii de sticle i umidifical^B
i mi-a dezvluit c Laurel se ocupase personal <lt
testarea vinurilor i de selecie.
Pn i eu am nvat s nu-i ofer sfaturi, a iii.
turisit el. i sunt somelier cu diplom.
A urmat apoi o plimbare n jurul casei. mi m p tH j

tea cunotinele cu evident mndrie. ncercam i f l j


in minte tot ce mi spunea, tiind c fiecare deulMB
avea s fie foarte important pentru articolul meu. 1
Zidurile exterioare ale casei sunt fcute <liH
coquina. E o piatr roz foarte rar, scoas de pe filM
dul oceanului. Se zvonete c Mizner a cerut zece nul
i cinci milioane de dolari ca s adune destul ct
nceap construcia.
La ct e estimat proprietatea asta? l-am dcftCH I
sut eu.
Un zmbet a aprut pe buzele lui Marco.
E o zical pe aici: Dac trebuie s ntrebi i A|
cost, nu i-o permii.
Pi, mda.
De acolo, am fcut turul serei, al piscinei lui Laui^B I
al celor dou terenuri de tenis (unul cu iarb, unul ( B l
argil roie Roland Garros), al terenului de golf i (|
pavilionului de grdin care sttea cocoat pe un Mf
de pod roz, deasupra unui iaz cu bibani.

Privilegiul

95

I)eci asta poi cumpra cu un imperiu de cospH ii< r, Iun? m-am minunat eu cnd ne-am oprit pe
|l * nul de golf, ca s ne odihnim.
I.aurel s-a nscut srac, di. A trit intr-un
*|mi lament sordid, fr ap cald, n Paris. Sunt sigur
Hi >il i uit despre asta.
I)e fapt, n-am citit.
A amestecat primul ei ampon n toaleta comu
ti * 1 |)c hol i l-a vndut, ca negustor ambulant, din
| m I m i n coafor. A construit Angel din nimic. Marco
* l>i ni semn ctre proprietatea din faa noastr. Chiar
luth asta, a adugat el.
( aezi c gemenele au aceeai for? am ntrebat
III

|)c parc n-a fi tiut rspunsul: De bun seam c


| fe m tfs .

Sunt dereglate, tii? M-a studiat o clip. Eti


$ mi n* curioas n privina lor.
Doar pentru c vreau s le cunosc mai bine.
Aii i simit o strfulgerare de vinovie. N-a durat
fttuli A fost nevoie doar s-mi nchipui mutra batjocoItnun a lui Sage din noaptea dinainte.
Asta n-o s se ntmple, draga mea, mi-a zis el,
Hu lai a blndee. Ele sunt preocupate doar de apa
tii* Pentru ele, tu ari ca o fotografie nainte din
uirle lor.
Am simit c faa ncepe s-mi ia foc i m-am uitat
Iha,

Mi-am pierdut hainele... a fost un incendiu n


i lamentul meu, am mormit eu.
I I i a dus o mn la piept.
- N-am spus asta ca s te jignesc, crede-m. Palm
HI poate fi un loc foarte superficial, m tem. Ca s
( la capt, trebuie s te integrezi. Ca s le ctigi

96

Zoey Dean

ncrederea gemenelor pentru strdania ta, trebuie


le convingi c faci parte din lumea lor. Sau cel puin I
ari ca i cum aa ar fi. Trebuie s te gndeti la
ca la un accesoriu nsufleit.
S fiu asemuit cu o geant nu m fcea s m sitM
nviorat i entuziasmat.
Asta-i ridicol! am rs eu.
Bineneles c e, a ncuviinat Marco. Dar
buie s nelegi: restul Americii se conduce dup
Sage i Rose? Banii nu sunt un scop pentru ele. Pi lii
urmare, se conduc dup aparene.
Eu sunt cine sunt1, m-am lamentat, dndu-tl
seama de aluzia biblic i nepsndu-mi deloc. i arM
cum art.
Probabil c nu. FIC-ul meu, Keith, e celebra
pentru c a transformat persoanele nstrite
din Palm Beach n stele strlucitoare. Ceva pentru ciu#
tia sunt foarte dornici s plteasc sume ncntt i
de considerabile i ceea ce mi achit facelifi-vrUe
ce-mi voi molfai mncarea ntr-un azil de btrni.
tru cunosctori, el e domnul Keith.
Ce face el, Keith, mai exact? l-am ntrebat
Marco n timp ce el i trecea mna de-a lungul balul
tradei albe a pavilionului.
Prul, machiajul, garderoba, totul i o r ic e , !
punctat Marco. Are rezervri pe un an nainte n afnit|
sezonului i pe doi ani nainte pe perioada sezonului
Sezonul fiind... ?
Dumnezeule, copil! Tu chiar nu tii nimi I
Trebuie s fi artat cu totul pierdut i dezorientllft,
aa cum i eram, pentru c lui Marco i s-a fcut m ilftfl

tinf

tril
banii

banal
p|

1Eu sunt Cel ce sunt (Exod 3:14).

Privilegiul

97

Sezonul cu S mare ncepe de la sfritul


i i n noiembrie i se sfrete la nceputul primverii. E
L |< iloada n care se in toate balurile sociale, majoriIfth a ni scopuri caritabile. Primul eveniment al SezoI Hitlm ;ire loc n seara asta balul Rou i Alb, draga
Mm i Toat lumea important din Palm Beach partici,,| I,. St zon, draga mea. i nu poi participa la Sezon
il.d nu ari demn de Sezon.
Mi am fcut o rapid autoevaluare. Haine nedemne
j tl Se/.on. Pr nedemn de Sezon. Machiaj? Asta era cel
Hun llagrant element nedemn de Sezon dintre toate,
llHi 1 a nu exista. Grozav. Palm Beach intra n Sezon i
IHIinem nu fusese vreodat mai nepregtit dect eram
Ifli Nu aveam nici suma ncnttor de considerabil
| M i i sar s-mi asigur serviciile domnului Keith, nici
| Hm .u dac ar fi fost disponibil. Eram sortit s rmn
m nainte pentru gemene aveam s rmn n afam m i <ului lor i n afara subiectului reportajului meu.
$1 <u asta, basta cu dezvluirile mele din interior.
In urm cu cincisprezece ani, pregteam o
im i ui Point Pleasant, Newjersey, i purtam tricouri
pi r.' *11 contrafcute de la Walmart.
Marco mi-a atins blnd braul.
( aim am ajuns aici e o poveste pe care o pstrez
nh u usturtoarea mea autobiografie. E suficient s
p u n ca m-a ajutat Keith. M-a salvat de-a dreptul,
a btut cu degetul pe brbie.
Iar acum... trebuie s te salveze pe tine.
Dar cum? Eu chiar n-am bani i...
Mareo a zmbit.
Nimic nu-i place mai mult lui Keith dect o
io i<* bun cu Cenureasa. Iar n seara asta va fi
lini iau! Gndete-te la mine ca la zna ta bun!

Aiegefi perechea de cuvinte care se apropie;*


mult de urmtoarea analogie:
FRUMUSEE NATURAL ~

BAL DE

(a) inteligent Paris Hilton


(b) neatrgtor Brad Pitt
(c) fr intervenii estetice Jennifei
(d) subtil Anna Nicole Smith
e| talentat Nicole Richie

capitolul doiprezece

__g
red c-o s vomit.
W'*'* Rezist, m-a ndemnat Keith, btndiHiiI
frete pe genunchi. Ari sexy. Brbaii normali q H
te doreasc, brbaii gay o s vrea s-i tie secretrll
frumuseii, iar femeile o s aib chef s-i scoat oclilli
Dac sta nu e subiect bun de poveste cu zne, atuilfl
nu tiu ce mai este.
Eram blocai n trafic pe South Ocean Boulevaffl
undeva n lungul ir de maini i limuzine care se aprQff
piau de zidurile roz de piatr cu arcad ngust ale *t*
iunii Mar-a-Lago, a lui Donald Trump. Ce naiba tiift
fcuse vreodat s cred c a putea s merg la primul
bal de societate al Sezonului i s trec drept una dr<d
lor? Am ncercat exerciiile de respiraie pe care ml I#
aminteam vag de la prima i singura or de hatha yo
la care m trse Charma. De ndat ce instructoj
anunase ceva numit cinele cu faa n sus, plecase(|
valvrtej.

Privilegiul

99

K< laxeaz-te, Megan, m-a instruit Keith. Marco


i ii mine o s-i asigurm spatele.
Mau legrab faa mea era cea care m ngrijora. M
Iflrplam s vd vreo matroan din Palm Beach arun''Iu-mi o privire, artndu-m acuzator cu degetul i
Impostoareo! Dar mi-am spus c dac nici
II h nu tia cum s fac o fat s reueasc, atunci nu
' *ta nimeni. Keith Genteel1 acesta era numele
iitlrvarat, dei aici, pe insul, era cunoscut fie ca
unul Keith, fie ca Mister Keith, n funcie de ct de
Iul fusese rolul su la reabilitarea modei cuiva
m c ntr-o suburbie bogat din Charlotte. ns
Viu lui semnase un contract prenupial oneros, care
iim' situaia financiar postnupial foarte precar,
ra pstrase casa. Cnd ceilali biei fceau sport
i umblau dup fete, Keith dezmembra i reconstruia
in ii- mamei sale pentru fiecare nou ocazie social,
li I nct s par c i cumprase ceva nou i foarte
IIU|>

Dup patru ani la FIT2, se mutase n L.A., unde


mise cea mai cutat persoan de la Hollywood
Jlliru costume, pr i machiaj o tripl ameninatxiiiu Jide3, soluia providenial pentru toate studiolle principale de film i pentru regizorii importani
n i ii a. Cnd o celebr actri franuzoaic i-a oferit
nuna obscen de mare i l-a invitat la Palm Beach
* o pregteasc pentru balul anual al Crucii Roii,
i|ia <are ea a avut parte de o pagin plin de fotograIn Palm Beach Daily News The Shiny Sheet, pentru
' ( Hitteel (lb. eng.) nseamn rafinat, monden, sclivisit.
' Abreviere pentru Fashion Institute of Technology, coleul american de designeri i creatori de mod.
' De bun-credin, sincer (lb. lat.).

100

Zoey Dean

cunosctori , legenda domnului Keith se nscu|fl|


ntr-un ora n care aparena era totul, s ai stil ert^ H
calitate mai valoroas dect tiina de a opera pe eoni
deschis. Obinusem majoritatea acestor informaii jil
la Marco, foarte volubil cnd m condusese la casa <li
var de pe plaj a partenerului su, n captul sudic^B
insulei. Toi trei serviserm o cafea franuzeasc (S|Hfi
sso pe terasa din spate cu vedere spre plaj, dup Cllf
Marco se ntorsese la Les Anges. Keith, care era hiilnfti
cat nepretenios, n pantaloni scuri kaki, un tricou |illt
de golf i papuci de piele, s-a uitat la mine cu atrnUw
A ghicit corect msura pantofilor, a hainelor i, spif
marea mea tristee, i a sutienului meu, apoi a roultt
cinci cuvinte inspirate: Prul trebuie s dispar.
Chelia nu prea m prinde bine, am glum i^^|
cu nervozitate, ns el deja m conducea spre un
de frizer instalat n ceea ce fusese, odinioar, cau||^H
sa de lucru.
M fcuse s m aez i m rotise cu spatcl^^H
oglind.
E mai amuzant dac la final e un oc, mi-a exJ^H
cat el.
Dou ore mai trziu, mi-a rsucit din nou scauill|L
Avusese dreptate. n mod cert era amuzant. Mi-1 st'tiHI
tase cu apte centimetri, mi potrivise un breton^^|
trepte pe lng fa, adugase uvie armii i-l liU ilB |
Ari de parc tocmai ai fcut sex, a hotrt
evident bucuros de rezultatul muncii sale. n cel in*l
bun sens cu putin.
Dac deparc tocmai amfcut se:cnsemna c art^H
parc Dumnezeu m binecuvntase cu cel mai fr u itlfl
pr din lume, atunci trebuia s fiu de acord.
Dup o pauz de mas pine franuzeasc,
multe feluri de brnz, felii de roii de ser i pastnUlBI

Privilegiul

101

i f r *i,i
, Keith a nceput s m machieze. mi enumeI mivile de parc el le inventase. Loiunea hidratan|n I i mie de la Mer a fost urmat de o ntreag palet de
iltliM i prafuri i creme produse de Angel (bineneles),
I .... . Mercier, Chantecaille, Paula Dorf i NARS. Mi
notat pe toate n minte.
I'mm esul a durat mai mult de o or. Din nou, Keith
Nn h m Lisase s m vd pn ce nu terminase. Eu, care
Un n.i maehiam de obicei, m ateptam la ce era mai
|*h |itck Sparrow n variant feminin. Greit. Arpitt
<a mine, numai c mai bine. Drgu. Punei
Itii ( \i adevrat drgu. Pielea mi strlucea, ochii
m enormi, genele mi erau ca de cprioar.
I Imleva ntre transformrile mele de mai sus de gt,
|lli tt el mie s fi dat cteva telefoane discrete, pentru
m i urnii cu sacoe de haine ncepuser s soseasc
I /.! final a machiajului meu. Keith le dirijase pe
B uh in dormitorul de oaspei. Cnd mi-a dat voie s
||inti arolo, am vzut ce lsaser n urm vizitatorii:
i llilien push-up roz-pal, fr bretelue, i chiloi de
fluie asortai. Cinci perechi de pantofi cuibrii n
1111 lor de firm: Jimmy Choo, Manolo, Gucci i
Iiimii Weitzman. i o singur rochie roie-pompier
|# stti e Keith a ridicat-o s mi-o arate.
/.ac Posen. Nimeni altul nu mai croiete ca el.
M am ncruntat.
Asta n-o s m ncap niciodat.
Singurul su rspuns a fost un rnjet ca al Pisicii de
iliii e, care i-a dezvelit dinii orbitor de albi.
Ai ncredere n mine.
\ avnt dreptate. i tocmai de aceea m aflam acum
1mnl pasagerului din Rolls-ul lui, purtnd lenjerie
, pantofi negri Gucci i o rochie att de frumoas,
t aveam impresia c i-ar fi stat mai bine ntr-un

102

Zoey Dean

muzeu dect pe mine. Era fr bretele, cu straturi <1*


ifon adunate n talie. Un decolteu czut expunttttj
un corset rou de mtase att de strns, c avuscMM^H
nevoie de ajutoare puternice ca s-l nchei. RochlIliJi
lungi, decretase Keith, erau mult prea plicticoase flUiiil
acesta. i, de altfel, potrivit expertului Keith, eu aveitllt
picioare frumoase. Cine eram eu s-l contrazic? il
ine minte, Megan, a nceput Keith, bea un lip
gur pahar de vin sau de ampanie. Asta dcmonstrC^^H
bun-cretere. Dar nu cumva s mnnci, sub nidUM I
motiv.
Am dat din cap. Nu era nevoie s ntreb de ce. Duet I
diafragma mea se umfla cu un centimetru, corne
rigid al rochiei n-avea s se ntind odat cu ea. I(|| I
mine, titlul din Shiny Sheet avea s sune aa: M cd ll^ H
toarea gemenelor ncorsetat mortal.
O K iubito, am ajuns. Ai numrul meu de U I**
fon? a ntrebat Keith. i pe al lui Marco? n ca*
urgen?
Am dat din cap, nfricoat s fac vreo micare mg) ]
jos de clavicul.
Verificare de gloss de buze, a poruncit Kelllj I
cnd valetul mi-a deschis portiera. Zmbete!
Am zmbit.
Eti gata s te ari, prines.
Cineva mi-a ntins o mn nmnuat, alb. Mi-uiH
dat picioarele jos, cu grij s le in adunate, i am
I
tit s ies graios din Rolls.
Bine ai venit la Mar-a-Lago.
Valetul a afiat un zmbet de star de cinema. 1
Keith a venit pe dup Rolls purta un smoching
negru i un rubin nfipt la cma, de vreme ce luilill
Rou i Alb impunea tuturor s poarte una dintre mii
amndou aceste culori i mi-a oferit braul, j

Privilegiul

103

Mergem, draga mea?


Mergem, am ncuviinat.
Am inaintat pe o alee presrat cu petale de tranlUlii inii i albe.
< liiar nainte de a ajunge la uile impuntoare,
im Im mi s-au ndreptat speriai spre Keith. El mi-a
Miiini mna.
I
Ai s-i dai gata.

ani n urm, Lily i cu mine nchinaserm


mumuica, film pe care ea l-a adorat, iar eu l-am dis umi. i tu ai putea s fii o trfa i s sfreti trind
11 ila pn la adnci btrnei. Lily a spus c o luatoMi pi ca literal nu se presupunea c-ar fi viaa rea
li ii mat lumea tia asta. Ei bine^r^tec nu era viaa
IfMlt In viaa real, Cenureasa nu era transformat
1 pui pac! se ducea la bal.
Illia^inai-v c eram ocat cnd mi s-a ntmplat
Iu

mi uli

Si iala-m, stnd n capul marii scri ce cobora spre


i* hi m . i sal de bal n auriu i ivoriu, luminat de ceea
m p urau sute de candelabre de cristal. Era plin din
ii mii perete ntr-altul cu unii dintre cei mai frumoi i
Mul bogai oameni de pe planet. Erau de toate vrste ile la tineree pn la senectute. n captul ndepri *i I slii de bal, pe o scen, Starlight Orchestra a lui
v-lr, m Romanoff cnta Bad, Bad Leroy Bronm nu
14 miio de voi i cteva zeci de perechi dansau.
|m1 1 uli u baruri i patru bufete diferite, plus chelneri
Iii m nuri albe servind n dreapta i-n stnga mncare
|l Umilir.

104

Zoey Dean

Drept prin mulime pn n centru, apoi H_.


ntorci spre barul din stnga ta, m-a instruit Keith.
n timp ce coboram treptele, am simit priviri
ndreptndu-se spre noi.
Nu te-mpiedica, nu te-mpiedica, nu te-mpiedica,
spuneam eu.
Am ajuns pe podeaua de lemn tare, i apoi
m-a escortat prin mulimea aristocrailor din l'talin
Beach. n jurul nostru, oamenii opteau cnd trecrt^H
noi.
Ea cine e?
E superb.
Ce rochie are.
Cum arat prul ei.
Am vzut-o n Torremolinos, primvara treci|)^g
i atunci Pembroke a pit n faa mea, purtind
un smoching att de bine croit, nct i masca p e r flH
burtoiul de nsrcinat n apte luni.
Megan? Ochii lui au alunecat spre adncit|f|
dintre snii mei, de parc ar fi sperat c rochia
cumva s se topeasc sub aciunea privirii lui fierbini
Drace!
Mersi, am spus eu. Pembroke H u tchinl^H
Keith Genteel. Keith, Pembroke.
Pembroke a rs.
l cunosc pe Keith. El o face pe maic-m^H
Nu la propriu, firete. Deci cum de-1 tii tu pe
Megan?
E prietena unui prieten. Keith a rnjit diavnli
te, apoi m-a srutat pe obraz. M duc s-l gsesc i#
Marco. Eti bine?
Mai mult dect bine, l-am asigurat.
Era ridicol, tiu, dar acel drace al lui Pembrdk*
mi dduse aripi de ncredere.

Privilegiul

105

iml Keith s-a ndeprtat, Pembroke a struit


mm1 i un martini de mr. M-a luat de bra i ne-am
I m | 1 .ii spre bar. N-am fcut mai mult de zece pai
I# n.t mi aud din nou numele.
Mrgan?
h i S.igc, ntr-o rochie lung, stacojie, al crei dem n ajungea pn la buricul cu piercing de diaH

( )lit bun, Sage.


Ni. Io surpriz c sora sa era chiar n spatele ei,
i amuitoare rochie alb, cu bretele n jurul gtu
lui >;a pn n pmnt. Cu ea era miniaturala Pren< K.ildridge, de la umilirea mea n piscin, purltl nu bronz artificial i o rochie de mtase roie ca
il despicat mult la spate. Sage se holba la mine.
I I .i Precious.
( r faci aici?
.ibia a reuit s articuleze.
Ai rlai lucru ca i tine: ajut la colectarea fondu|m litru ANCSD, i-am rspuns eu.
VMM fcusem temele. Majoritatea evenimentelor
Ui ii pul Sezonului erau ostentativ organizate n scoi .nitabile, dei, de fapt, erau un pretext pentru
llilh ol de bogai, mrginii i interesai numai de
* m lor s ncerce s se depeasc unii pe alii n
ni m .liotelor i n strlucirea bijuteriilor. Balul acesili pilda, era organizat pentru Aliana Naional de
M i.iic a Schizofreniei i a Depresiei.
si-a dat dup ureche cteva bucle desprinse
p,n 11 1strns.
> Vi cau s spun, cum ai intrat aici?
w* Aa...

106

Zoey Dean

Ce mai conteaz? a exclamat Precious. E aici N


evident c e de-aici. Doamne ador rochia ta. D* A I
nu mi-a artat-o stilistul meu pe-asta?
Pembroke a rnjit la mine.
Aproape c n-am recunoscut-o cu haine pc NI ]
A hohotit zgomotos la propria isteime.
A putea s m dezbrac ca s-i amintesc, li**
sunt sigur c ai o imaginaie vie.
Speram din tot sufletul ca asta s treac drept taflM
nare glumea, dar mie-mi venea s-i trag un pumn
El a rs.
Cum rmne cu martini acela de mr?
Altceva, i-am rspuns eu i m-am uitat la K o f l I
Voi ce bei?
Flirtini.
N-aveam nicio idee ce nsemna asta.
Bine, atunci, i-am spus lui Pembroke. U n fHl<
tini.
Flirtini s fie.
El s-a ndeprtat, iar locul lui a fost ocupat
alta dintre prietenele gemenelor de cu o noapte Ifl I
inte, cea cu implanturi de sni care-i sreau n 0|H |
Cum se numea oare? Era ceva ce-mi aducea aminti B l
Sesame Street. Cookie Monster? Oscar the Grouch? A f l I
era! Grouch1. Suzanne de Grouchy. Ea s-a uitat I u n I
mine, cu nestingherit admiraie.
Zac Posen, nu-i aa?
Nici mcar nu ncerca o scuz pentru s e a r i^ H
dinainte. Am jucat n continuare ca i cnd eram | | H
nonconformist ca s-mi doresc vreuna.
Bineneles, am minit eu.
Nu-mi aminteam nicicum cine mi fcuse rochlj^H
1Ursuz, morocnos (lb. eng.).

Privilegiul

107

Yi^r i-a mijit ochii spre mine i mi-am impus s


liman ( alin.
<ic s-a ntmplat cu prul cre i gunoaiele de
IVhim asta eram pregtit, graie carierei mele
Hm Im.ii le-strlucite de dinainte.
Te rog, Sage. Tot ce iau la mine cnd cltoresc
| m him la de ap mineral Evian, glossul de buze i cele
|lHi nlortabile haine ale mele.
ii am ncercat s imit ct mai bine scuturatul ei de
Ui m In urm cu o lun, la Scoop, scrisesem textul de
h Iolografii pentru un interviu cu trei top-modele.
Moss explicase c ea nu se machiaz niciodat
Blitl i alatorete.
Pentru c eu nu am nevoie s impresionez pe
|!Imh iii.
Momentul acesta avea s fie gravat pentru totdeauM li i cierul meu. Sage a clipit. Rnjetul superior i
| in s de pe fa i a pufnit.
Pai, ai fi putut s ne spui i nou.
I o am zmbit dulce.
- <aim ziceam, nu am nevoie s impresionez pe
IlIlMI ni.
fel lotui impresionam pe cineva. Pe Sage i pe Rose.
p#tM t i ele pe care trebuia s le impresionez. Poate c
P m placeau, dar nu mai exista nicio frm de disM tu ochii lor. Dup toate criteriile, sta era un proM

k** Poftim! Pembroke se ntorsese, ntinzndu-mi


Mim ii a roz ntr-un pahar de martini. Un flirtini.
Kti o dulcea.
Ihiltea? Cine m credeam? Eram tentat s dau
Imul pe gt dintr-odat, ca s-mi alimentez mai
m !,usa, dar mi-am amintit sfatul lui Keith s sorb

108

Zoey Dean

doar puin, aa c l-am urmat, prefcndu-m lotul#


interesat de perechile care dansau pe o melodic &
Bee Gees pe care n-ar trebui s danseze nimeni,
odat.
Dansezi? s-a auzit o voce din spatele meu.
M-am ntors i m-am trezit c m uit n ochii inijW
sibil de albatri ai tipului care-mi dduse prosojjMl
noaptea trecut. Will Phillips. Acum, n loc de C(n|t
nroit tot, purtam o rochie roie. Prea potrivit.
Cum poi s dansezi pe rahatul sta, W ill^ S j
ntrebat Sage.
Orchestra tocmai ncepuse Strangers in the Night. AM
ezitat cnd perechi destul de n vrst ca s-i fi p i#
dut virginitatea pe Sinatra nu, pe Edith Piaf H I
ocupat ringul de dans.
Gndete-te ca la ceva cu adevrat retro, i-a n|hh
Will lui Sage, apoi s-a ntors din nou spre mine.
A ntins o mn.
Desigur.
Pe moment, mi-a fost greu s-mi desprind privil^J
de ochii lui, pn ce mi-am amintit exact cu cine<^H
tipul sta prieten i pe ce anume fuseser fixai o {^ H
lui nainte. Lucrez, mi-am spus eu. Aveam dou apt#
mni pn ce se va ntoarce Laurel i va vedea ca fw H ]
le nu erau cu nimic mai aproape de a intra la Dillfl I
moment n care aveam s fiu dat afar cu un ut ( I
fund dou sptmni ca s aflu tot ce putq^H
despre bogaii, stricaii i nesuferiii din Palm llriM It
Mi-am strecurat mna ntr-a lui. Fiecare minut <oul '
mi cer scuze pentru seara trecut, a zis Will 1
timp ce m nconjura cu braele. A fost o surpri/|l |
pentru mine.
S-l cred sau s nu-1 cred, aceasta era ntrehal^H
Aveam s cuget mai trziu.

Privilegiul

109

N a fost cine tie ce, am spus eu calm. Doar


uluma prosteasc. Deci, tu de unde le cunoti pe
HliPIlC?

I ocuiesc alturi, la Barbados.


Am nceput s ne micm n ritmul aa-zisei
M / M i.

Vecinul de alturi, care le cunotea dintotdeauna.


i i!i( t.
Barbados e o insul din Caraibe, am zis eu,
bmftndu-1.
I >r fapt, e numele proprietii noastre. Oamenii
i r lin Beach nu pot rezista tentaiei de a-i boteza
Ir ( li ed c e ceva n ap.
Adic ai crescut practic cu Sage i Rose? am
Im

Ir n t.

- Nu chiar. Eu am douzeci i trei de ani. Am


Iul Northwestern n iunie trecut.
I i i de vrsta mea. Ceea ce ntea ntrebarea ce
Ht.i sa-i piard vremea cu un grup de copile de
in Iar asta m-a condus la concluzia evident: se
li* i*r cu una dintre ele. Acolo de unde veneam eu,
il nmieam asta o frdelege. i, indiferent de unde
i m ai. era pur i simplu... scrbos.
Dar tu?
S i dat puin napoi, ct s se poat uita la mine.
* Vale, am rspuns cu modestie.
I I .i lluierat ncetior.
^ Si eti meditatoare? Fiindc tu i-ai ales asta? Ce
ihuliat?
I iteratura. Adevrul prea destul de sigur. Tu?
Isioria artei. Tata este comerciant de art. Eu
i * h >.i m hotrsc dac s intru sau nu n afacere.
Im ipala sa galerie e pe Worth Avenue, mai exact,
iii si^ur c o tii, Phillips Gallery.

110

Zoey Dean

Am rezistat ispitei de a-mi da ochii peste cap Ift


discursul plin de autoimportan al tipului. Chiar Ii0
oamenii tia i nchipuiau c mica lor lume era ( ORI
trul universului?
Acum sunt pentru prima oar n Palm Urat H,
i-am spus eu, ncercnd s rmn concentrat la ccrtfl I
rile pe care le aveam de fcut. Nu am vzut nc mul
nimic din insul.
Speram s nghit momeala pe care tocmai o IftM
sem s pluteasc. Oare ce ghid mai bun pentru
insulei a fi putut avea dect Biatul din Barbado? 1
Tata expune nite lucrri de Corot la galcM*
Poate i-ar plcea s le vezi. M-a bucura s-i ftl||
mprejurimile mine.
Oh, da. Crlig, undi i plumb.
Mi-ar plcea.
Am zmbit peste umrul lui, nchipuindu-mi I f l H
te secretele de buctrie intern pe care le-a fi
obine de la el a doua zi. Iar cnd un moneag
jachet roie s-a ciocnit de mine, lipindu-m de Wlli,
ei bine... nici mcar nu m-am suprat.
ncepea s fie distractiv.

cap

ito lu l tireiSprezece

pofida progresului minor pe care-1 obinusem

n gemenele la petrecere cel puin, eram


tln i m m i Megan, n loc de Creaa , am hotrt s
(t* pornesc n urmrirea lor n dimineaa urm|Mt< Mi am nchipuit c mi voi vedea de micul dejun

r .i principal i de anticipata mea dup-amiaz


H v< <mnl-probabil-violator al gemenelor Baker, Will
Mltps.
a dovedit c n-ar fi fost nevoie. Gemenele au btft !>* ns.i mea, trezindu-m la ora aproape rezonabil
^| i < dimineaa. Erau mbrcate pentru distracie la
Mi S.ige avea un bikini cam ct trei foi de bileele
Hh li. n vreme ce Rose purta un costum cu totul ne|* m .!< upat n pri pe talie, facnd-o s arate de par|p pi Murele ei aveau doi metri i jumtate lungime.
a vorbit cea dinti. i-a ncruciat braele,
|)indu-i ochii.
l im cine eti.
mascat. Cam att durase ncercarea lui Marco
I * Ini Krith de-a m face s trec drept una de-a lor.

112

Zoey Dean

A fost distractiv ct a inut. Toate cele aisprezecfljn


de iluzie.
OK, bine, am nceput eu. Deci nu sunt chitiTiM
Te-am cutat pe Google, m-a ntrerupt Roite,
Sage a dat din cap.
Eti Megan Smith din Main Line PhilatM
phia Gladwyne, Pennsylvania, mai precis. FamiH| i
ta a sponsorizat un bal de binefacere, primvara
t, pentru centrul de transplant al Spitalului UnivOI^H
tar din Pennsylvania. Mama ta a purtat Chanel, iar
ai purtat Versace. Am citit totul despre evenim ent.^!
Sponsorizarea unei binefaceri primvara tretf^ H
era la fel de departe de realitatea vieii mele pe ct
i rizibil, dar piesele de puzzle se rearanjau singur |H l
capul meu. Smith nu era un nume neobinuit, cum itti
era nici Megan. Faptul c exista o alt fat cu nuntMfl
meu care provenea dintr-o familie ultrabogat n-ar B
trebuit s fie o surpriz. M cutasem i eu pe Goctyl#
o dat sau de dou ori. O K de vreo zece sau d o u B
sprezece ori. n afar de site-urile referitoare la Ytil
persoana mea adevrat era o nonentitate pe Interr|(^|
Dar erau menionate aproape 93.700 de alte M craH
Smith. i se prea c una era bogat.
Cel puin, acum tim cum de ai fost invitat!
bal, a murmurat Rose.
i de unde a venit rochia, a adugat Sage. Al A
trebuit s ne spui, Megan.
S-au ndeprtat n grab. Am riscat s strig o din*
dup ele:
Suntei gata s nvai cu mine, fetelor?
<
E uluitor ct de repede o pereche de gemene Jhi|
striga nu peste umr.

Privilegiul

113

Bh<

l.nii prin a comanda micul dejun n camedoi croasani proaspt scoi din cuptor, o farMfh <n felii de fructe tropicale i o carafa de cafea
liMpi.tna i mi-am petrecut restul dimineii n
N i ia ii icntul meu privat, fcnd ceva cercetri despre
iMwvne, Pennsylvania, reedina celeilalte Megan
linii li (iladwyne era un alt loc dintre acelea care
k||i* itu Concord-ul din New Hampshire, orelul n
am * i escusem eu, s par o ar din lumea a treia.
11
am n toiul spturilor despre Gladwyne cnd un
H 'l nspimnttor mi-a fulgerat deodat prin minb * and aveam s m duc mai trziu la ntlnire cu
p i!), el se va atepta s-o vad pe fata cu care dansase
bina trecut. Numai c fata aceea nu exista. Cu prul
p r ii de loate zilele i fr haine de lux, eram groazniI >a< a nu puteam s-l fac pe Mister Keith s se mateBuh/r/e n apartamentul meu, eram pierdut.
Panicat, am fcut un du, mi-am splat prul i am
Hfilu a< at o combinaie ntre costumaiile unu i doi
la ( lentury 21. Apoi am dat fuga la reedina prin
ii >l.i evitnd intenionat terasa piscinei, unde ar
pnim fi gemenele , ca s-o gsesc pe zna mea cea
(H M lA .

i
n vreo cteva fraze introductive, i-am explicat
pipa ml. Nu toat povestea, firete Marco n-avea
||i unde ti c eram, de fapt, o jurnalist sub acopeflh
, dar i-am povestit cum gemenele m luaser
fin pi altcineva, o mult mai bogat Megan Smith. El
*msiderat c toat faza era o demen i a prut s
iim lea^ importana de a nu face nimic s le scot din
pip impresia fals. Din, , motive pur academice.

114

Zoey Dean

Nu te ngrijora, iubito, a gngurit Marco,


znd rulourile cu scorioar la rcit, pe un stitll
E o lovitur norocoas a sorii. Cred c-i pot veni f| 1
n ajutor. Ia un rulou!
Am nfulecat unul ct ai clipi, simindu-m uui'MB;:
la gndul c el credea c m poate ajuta i proa ipff
mpovrat de vinovie. Marco se artase extraol'ti
nar de drgu cu mine din prima clip n care ne u(H
noscuserm, iar eu fusesem mai puin dect sincer|^|
privina inteniilor mele n Palm Beach. Dar aaJuet <
jurnalist, mi-am amintit eu.
Cnd Marco m-a condus la bungalow-ul su ro* Iii
captul de nord al proprietii, remucrile mi-au IIIA
trecut. S-a dovedit c nu eram singura care avea im
secret. Cnd Marco nu era buctarul Marco, era
Zsa Lahore, cea mai strlucitoare regin a travestil|i I
de pe partea aceasta a coastei. i se ntmpla sa ttlh|
exact msurile mele.
Am trecut prin livingul n rou i alb, cu o canapd I
tapiat cu un imprimeu tip piele de oprl Mn|r
co se afla, n momentul acela, ntr-o faz western
am intrat n dormitorul lui. Spre deosebire de colin
portamentul lui general, acesta era agresiv masculin,
tot numai argint i crom, cu o pictur deasupra ptllp
lui nfind doi cowboy privindu-se unul pe altul ( H
dorin. Ct de Brokeback' !
ifonierele mele sunt la dispoziia ta, m-a
at el, deschiznd o u dubl ctre o garderob a p r ^ f
pe la fel de mare ct dormitorul.
1
Aluzie la filmul Brokeback Mountain (2005),
care este nfiat relaia romantic dintre doi bAt'buH
(n. red.).

Privilegiul

115

ii de generoas poate fl o zn bun! GarderoIh i ,i plin, rafturi dup rafturi, cu haine superbe de
foiii i . El a nceput s scoat variante.
IVntru vizita la galerie cu Will, m gndesc la
Hii* |Miitaloni Bottega Veneta negri, de crep, cu talie
JM* * si la o bluz Fendi de ifon ivoriu. Acum, hai s
Hm ! K.nitn i altele.
\m ncercat s protestez, dar pn cnd a terminat
ft ilt s<otocit, mi umpluse o valiz mare i o geant
il* vmi.i ) imens, spunnd c o s am nevoie de hainele
|fn pe viitor.
Slatul meu pentru ceea ce pori acum, iubito?
!|l* le loc.
Ihipa asta, au urmat prul i machiajul. Marco
h iv i geniul lui Keith la aranjatul prului, dar m-a
[pvtM i sa folosesc o plac de ndreptat. Apoi a urmat
| h * Inajul, pe care mi l-a reuit mai mult dect per
lat i lai la sfrit m-am mbrcat n hainele pe care
ml li sugerase. Mi s-au potrivit. M-am uitat n jos, la
lele mele negre, i mi-am mucat buza, ngrijofM Ian i eu mi ddeam seama c erau inaccepta
bil,
F * - Vai mie.
Mai <o i-a ros o unghie perfect manichiurat.
I ii purtam msura 37. El 39. Deodat, a pocnit
tliu ilcgete.
Pantofi de balet Chanel cu elastic, iubito. Exact
im trebuie.
I am ncercat tot erau prea mari, dar stteau pe
i lor datorit elasticului. Mi-a fgduit s-l sune pe
ii
li i s-i aduc alte opiuni. Eu am protestat nc o
&m <Iar Marco nici n-a vrut s aud.

116

Zoey Dean

Iubiho, s-a maimurit el cu un accent apnt


pe perfect de Zsa Zsa Gabor, n timp ce-mi a c o p e ri
genele cu rimei, ari trsnet. Ce main vei folosi?
La asta nu m gndisem nicio clip i i-am mrlUS
sit i lui Marco. n exact cincisprezece minute, trcbM
s fiu n centru, pe Worth Avenue, unde Will ave
ma conduc n marele tur prin galeria tatlui sau |
apoi s m scoat la Breakers, pentru ceai.
Ia Ferrari-ul, m-a sftuit Marco. Ferrari-ul r o M
E cel mai distractiv de condus. Poi manevra un schilff
btor de viteze?
A zmbit la insinuarea sexual.
Fii sigur c da, am rs eu.

Camionul tatlui meu avea transmisie manual,


Marco a zmbit.
Sfatul meu, iubito? Cnd i se d prilejul
mnuieti un schimbtor, f-o.
"WZM*
Phillips Gallery era situat n captul nordic al Iul
Worth Avenue i nu avea dect o singur picturi 9
vitrin: un pod de piatr rural din Frana. O pancM
t nc i mai discret anuna P h i lli p s G a l l e r y ; Paia
B eac h . L u c r r i d e J e a n -B a p t is t e C a m il le C o r o t . Dp, J |

13 n o iem b rie p n l a 23 d ecem brie.


Mi-am lsat maina la cabina valetului, drept j f l
faa galeriei, i am intrat. Deci asta era. Galeria pe cri
tatl lui Will ar fi vrut s-o conduc el. ncperea dlu
fa era orbitor de alb, cu podea de parchet lustruit
Aerul condiionat era o plcere dup soarele i u n fl
zeala de afar.
Am fost ntmpinat de o tnr femeie H
tr-un costum negru foarte strns pe corp, cu bnmflfl

Privilegiul

117

H*li|{4loriu de Palm Beach i un pr blond, tiat drept,


k(| nm Iul umerilor.
hi ne ai venit la Phillips Gallery. Eu sunt Giselle
nan, mi-a spus ea.
Apoi i-a ntors capul i m-a privit din nou.
\ ^ Sper c nu v suprai c v ntreb, dar... cine
f*
prul? uviele sunt minunate.
m Aa, Keith, i-am spus, neputnd s-mi aduc
i< numele ntreg.
Vestitul Keith? Giselle i-a rostit numele cu reve h|i stpnit. Eu am ncercat de nu tiu cte ori s
* * l " ogramez la el. Cum ai reuit?
r * Stau la Les Anges...
I a gemenele Baker? Am fost mpreun n comi
c i i halului Inimi i Sperane, sezonul trecut. S le
ftHM'i < Giselle le salut, OK? Mi-a plcut mult apapM Im n Vanity Fair.
I )esigur, i-am spus eu, lund cteva notie min
te1' I >< fapt, eu am venit s-l ntlnesc pe Will Phillips.
M * ateapt. Sunt Megan.
.
Imediat.
\ apasat cteva butoane ale sistemului ei de telefoH Itt timpul sta, un tip bine mbrcat, cu pr ciufu
li it tenul rumen al cuiva care petrece mult timp cu
H ih a sau pe terenurile de golf sau amndou, a intrat
galerie. Mi-a zmbit n felul acela n care vzusem
hi Ir muli tipi zmbindu-i surorii mele. Primul meu
P*l h11, a fost s m ntorc s vd dac i zmbea vreunei
i ii adevrat sexy, care sttea n spatele meu. Dup
Hh *e prea, efectul Cenureasa durase i dup bal.
I
ne mai cnd marinarul meu juctor de golf fcea
Hu* * |>ai n direcia mea, a aprut i Will.
I
Megan? Bine-ai venit la galerie.

118

Zoey Dean

Purta o bluz de trening, un tricou bleu d es c h fl


la guler, pantaloni kaki i espadrile maro, far Mffl
te. Curnd aveam s aflu c aceast costumaiMH
diverse variaiuni, era uniforma brbteasc neollt^fl
din Palm Beach. Marinarul meu mi-a oferit o illtflj
nclinare a capului i o privire nelegtoare de i ('Mlf
Apoi s-a ntors i a ieit.
Ai avut rgazul s te uii deja pe-aici? a ntrdH
Will.
Nu prea. Dar sala asta e superb.
Eu am crescut aici. Nici mcar n-o mai vftilj |
mrturisit Will.
Voiam ca Will s se simt destul de n largul ly jH
prezena mea ce alt biat tipic ar fi putut 11 fjfl
potrivit pentru un articol despre Palm Beach?
mi venea greu s-mi nbu dorina de a-i trage uit (
n fluierul piciorului pentru c era att de rsfillfl
soart.
Vrei s facem tund scurt i apoi s mergern I i
plimbare pe bulevard?
Sun bine, i-am rspuns.
Mai mult a vorbit Will, iar eu mai mult am t< lit B
timp ce m-a condus prin cele dou sli mari ale kuIm
ei. Avea cunotine enciclopedice despre viaa i <
lui Corot i mi-a prezentat cele trei perioade dinllM
te de creaie ale artistului, dup care s-a ntors u H
mine.
Hai s mergem.
Am ieit n orbitorul soare al nceputului^
dup-amiaz i am luat-o la dreapta, pe trotuar, | fl
cnd pe lng un magazin de designer dup i t l f l
Ferragamo. Gucci. Herms. Tiffany. Nici urm de CM
sau de Starbucks ct vedeai cu ochii. Traficul plp
nai era lejer, iar ziua era clduroas. Singura a c tiv ii*

Privilegiul

119

Hiiic.i era n faa unui restaurant numit Ta-boo,


*1 un detaament de valei parca eficient o lung
li d< liendey-uri, Mercedes-uri i Rolls-Royce-uri.
Atu observat un indicator de limitare de vitez pe
ii trecut i viteza minim, nu doar cea maxim,
i <1.1 posibil s ai o vitez minim admis?
< e-i cu indicatorul la? am ntrebat eu.
In Philadelphia nu exist din astea? Prea
nun lat. Ii mpiedic pe turiti s ncetineasc
l i i i .i csca gura. Oamenii de aici in s li se respecII li uitatea.
< ine a spus c sunt din Philadelphia?
p- Suge.
Anm<i, OK. Asta s-ar fi putut s fie n avantajul
In scopurile investigaiei, nu strica dac i Will
It .i <;t eram cealalt Megan.
tii, eu n-am fost niciodat n Philly, a zis Will.
MMrtc-mi despre locul n care ai crescut,
i i .iie cutrilor mele pe Internet chiar din dimih .mcea, nu mi-a fost prea greu. I-am povestit
I* uni plcea s iau masa (Tre Scalini), unde mi
.i sa-mi fac cumprturile (Smack Parlour) i
li inii plcea s m duc n vacan (Gstaad, la schiU Iliuxelles, la cumprturi). M-am distrat att de
* Hivrntndu-m pe mine nsmi, nct abia de-am
h *Ir seam c fcusem turul complet al lui Worth
n u r i ajunseserm din nou n faa galeriei.
VVill s a uitat la ceas.
*m *u

trebuie s m ntorc la munc.


puin, cum rmne cu Breakers?

Mulumesc pentru tur. I-am atins braul. Poate


l* *iiin i alt dat mpreun.

120

Zoey Dean

Asta era metoda mea neruinat de a spunei


t-m la cocteiluri, frumosule. Cine tie ce-a II |ii
scoate de la el dup dou sau trei pahare?
Da, poate. Ai grij de tine, Megan.
Nu m-am putut abine s nu-mi zic c mi Ni|
c arta un pic confuz cnd a intrat napoi n tttlf

ro n i

i) invita i petrece . i) desparte i distruge


I) unifica supune
) manichffi i pe<

capitolulpaisprezece
I I 11 abateam de-acum familiara alee de pietri alb
v
ilhitrc casa principal i vila gemenelor, recapitun * l In/.n a ncheiere a plimbrii mele cu Will, cnd am
lisate venind dinspre terasa piscinei. Gemenenn Ic puteam deosebi vocile i nc cineva.
I * curios.
Iniuhele zburau n toate prile cnd am ieit de pe
*i i i i am ascuns dup un palmier, chiar n capW fit vest al terasei piscinei. De acolo, puteam vedea
iif iciasa pn la chiocul barului, unde avea loc
MIm i c^al. Fetele erau n continuare n costume de
M p, iai cealalt femeie era mbrcat ntr-un costum
i"i ma( din pantaloni i taior.
* Nu pot s cred, Zenith! zbiera Sage. Te consideri
mi ? Eti de rahat!
Ini) >i esar? Adic impresarul care trebuia s le in tro
pi* * |* ^(inene n acel nepreuit domeniu al filmului,
^ in im ii i modellingului?

122

Zoey Dean

Zenith a tras adnc aer n piept, n mod clar ncer


cnd s-i pstreze stpnirea de sine.
Uite, genul sta de lucruri se ntmpl tot tini
pul nelegerile cad cnd vine vorba ca oamenii
scrie cecuri.
Ai spus c o s ne faci rost de propriul nostflj
serial de televiziune. De propriul nostru film. De prin
priul nostru lan de cluburi, a scncit Rose. Ai spu QB
o s facem lumea s uite de Paris i de Nicole!
Uite, exist o ofert pe rol. Dac nu ai fi n l d
putoaice att de alintate, ai accepta-o imediat, a a) ut
megat Zenith.
Spray de bronzat Golden Glow? i eu s lut
rahatul de poz nainte? Sage Baker nu e niciodamM
poz de nainte!
Sage Baker ca poz nainte? Delicios.
Ai terminat? a ntrebat Zenith, linitit.
Iei dracului de pe proprietatea noastr, a A
puns Sage.
Nimic nu m-ar face mai fericit. S nu m nittl
sunai niciodat.
Zenith a pornit spre ieire, traversnd terasa piltH
nei, din fericire lund-o pe o alee pe unde nu risca
dea de mine.
Nu, tu s nu ne mai suni vreodat pe noii
Sage i-a scos una dintre sandalele ei cu strasuri*
a aruncat-o spre impresara care se retrgea. A niniPIW
n piscin.
i ari de rahat n bej! Sage s-a ntors spre H
ei. D-o dracului! O s gsim un alt impresar. Vinti,
Rose, hai s ne pilim.
Nu.
Rose arta de parc era gata s plng.
N u ia . repetat Sage, nevenindu-i s cread. -

Privilegiul
Ni< i

123

inie nu-mi venea s cred. N -o tiam pe Rose

pptthila s-i spun cuvntul sta surorii sale.


S-a ales... praful.
>sc a luat-o la fug pe teras i a cobort treptele
i|m plaj, lsnd-o singur pe Sage. Pentru o fraciu-

m* I secund, a prut c Sage avea s se duc dup


m I >.u apoi a pornit cu pai mari spre casa lor, arunt AmIu

i sandala din picior n piscin, din mers.

Dnfrin i cucerete, mi-am spus eu. Casa gemenelor

H* deja dezbinat. Tot ce trebuia s fac era s cucelt* i

Am luat-o napoi spre plaj i am ncercat s par


A"Mi|ai, de parc ntmpltor mi fceam plimbarea
dup-amiaz pe acolo. Aproape numaidect am
pe Rose, fcnd pai mruni de-a lungul nisi
pului udat de valuri, dansnd i ferindu-se de fiecare
Nl

mu < venea,

ca apoi s se apropie iar de ocean, s-i

.... picioarele.
Ai ieit la plimbare? am ntrebat-o cnd m-am
(junpiat.
li tremura buza de jos.

1Iei, te simi bine?


I i a cltinat din cap. ncepuse fluxul i un val a
iuili periculos de aproape s ne ude picioarele. Am
Unt napoi, gndindu-m c balerinii lui Marco nu
mu ic/isteni la ap.
I nde e sora mea? a ntrebat Rose, prnd ngritilii,

Am dat din umeri.


Nu tiu.
se s-a ndeprtat de ap i s-a aezat pe un dig

li* plan a. Am urmat-o, dndu-mi seama c dac Sage


|| Uita spre plaj, ne-ar fi putut vedea mpreun. sta
N i nco pul.

124

Zoey Dean

Suntem complet distruse, a murmurat n csfa|


din urm Rose. Sage i cu mine.
I-auzi.
Cum distruse?
Ea i-a inut privirile aintite spre ap.
i aduci aminte ce i-a spus Sage n seara n C||
ai venit... despre impresara noastr din Los Angeletf
Toate ofertele i cum aveam noi s ne facem singuM
banii notri?
Am dat din cap i i-am ateptat explicaia. i ftflt
ateptat. n cele din urm, ea i-a dat drumul, ntr-iill
monolog care sfida toate regulile de punctuaie t f l
sintax:
Sage a zis c dac fceam interviul din VirtnJfl
Fair vom deveni faimoase i nu vom mai putea s i n f l
gem nicieri dup aceea fr camere de televiziujfl
dup noi, i asta sima distractiv, pentru c aa su fl
oamenii faimoi, cum s spun, tot timpul urmrii
aa mai departe... Aa c Sage a angajat-o pe im p rflfl
ra asta din Los Angeles i urma s avem toate ofertei#
alea, cum s spun, pentru un film, i propriul nnxtflfl
reality-show i, cum s spun, oferte de la com paniile^!
cosmetice, dar nu din cele ieftine, tii?
Am dat din nou din cap. Se prea c era cel n tfl
bun lucru pe care-1 puteam face.
Ei bine, a continuat Rose, dup cum am alinii
niciuna dintre afacerile astea n-a ieit, dar nu tiu |<lf
ce i, cum s spun, a rmas doar fleacul sta cu spray ui
de bronzat? Oh, i poate i cellalt lucru, care nu
sigur, dar era pentru un lan de magazine n Sud
vinde, cum s spun, jeani Jessica Simpson, pe care (
nici mcar nu-i poart.
Uau.

Privilegiul

125

< om ptimirea mea a prut s-o ncurajeze pe Rose.


A nniinuat:
( )ricum, n-am fi putut scoate destul pentru a
m ii

i iun s spun, un an. Dar deja am spus la dracu

pinilor de la bunica i n-ar fi trebuit niciodat s te


|||mii sa noi dezbrcat pentru c acum ne urti
li

ii

< sa mai vrei deloc s fii meditatoarea noastr i,

i hui dac ai vrea, la ce bun?


\ clipit de dou ori.
Se nelege ceva?
Intr-un univers gramatical alternativ, poate. Dar
jmihm scm esena, pentru c esena prea exact prile|m! |m <are l doream. Sage i vrse n cap lui Rose
jr <a ca nu aveau nevoie de banii bunicii, pentru c i
h |utca face i singure nite bani ai lor. Ergo, pe mine
hm puteau elimina din schem. Foarte greit. Rose mi
U ih Htainuia pentru c era speriat de moarte de gnihil il e a fi rmas iar fonduri.
Nimic nu se compar cu a fi nevoie de tine.
I)eci... poi s ne ajui? a ntrebat ea.
Puteam s-o meditez pe ea, ceea ce mi-ar fi adus mai
fttnlt timp n paradis un lucru bun. Nu. U n lucru
tftimmat. Dar puteam oare s-o fac s intre la Duke?
li iui dac a fi lucrat cu ea zi i noapte n urmtoarele
P|o sptmni i jumtate, nu eram sigur c avea
Kj ul unei mingi de tenis. Plus c ambele gemene treMtiiau sa ia admiterea, iar Sage prefera s fie versiunea
fit Palm Beach a lui Heidi Fleiss1dect s fie meditat
mine.
' Supranumit Hollywood Madam, este o fost patroaile cas de toleran i, deopotriv, o personalitate
/ r u t a regulat n platourile televiziunilor n anii 1990.

126

Zoey Dean

Cel puin ajunsesem undeva cu una dintre gemen#


Poate c nici sora ei nu era prea departe.

n noaptea aceea, ca orice jurnalist de anchet


incios, am lucrat la notiele mele. ntre Marco, dom ni
Keith, Will i gemene, aveam mai mult dect suficitfl
noroi s acopr privilegiaii din Palm Beach.
De la Suzanne de Grouchy, dup unul dintre p f f l
multele flirtini-uri de la balul Rou i Alb: O p r in i
de societate care i njunghiase soul cu un cuit <l<
buctrie clasic Wusthof-Trident, dup ce l prinium
cu una dintre prietenele lui Suzanne, primise d ( f l
luni de arest la domiciliu. Prietena ei fusese expedllttl
n sudul Franei.
De la Keith, n timpul unei edine de machiaj: Afiil)
trecut, un azil numit Locul Pcii i-a anulat obinui
tul bal de strngere de fonduri din Sezon, trimiuB
n schimb invitaii care anunau c oaspeii putem
sta acas, confortabil, i s expedieze o donaie. LocVfl
Pcii primea n mod normal peste un milion de dolafl
din donaii la evenimentul lor. n anul n care nM
mai organizat balul, au strns doar cinci mii. Baliiil
le de binefacere n timpul Sezonului, declarase Kcllltj
sunt contribuia obteasc a celor din Palm Beach.* J
De la Rose nsi, cu un ervet mpturit n poulA)
Uneori, s-i mesteci mncarea i apoi s-o scuipi este !
fel de satisfctor, cum s spun, ca mncatul... tii?
Serios. Eu n-a fi putut inventa chestia asta nltl
dac-a fi ncercat.
M gndisem c aveam s stau aici doar dou
tmni. Dar Rose mi dduse posibilitatea unei ede|(
de dou luni. Ca s pun lucrurile pe roate, trebuia HI

Privilegiul

127

4Im la b o r d i pe Sage. Prin urmare, a doua zi dimim ia, ini-am ndreptat prul cu placa, am mbrcat
un i dintre

toaletele mai lumeti pe care mi le mpru-

miui.isc Marco jeani Joe cu talie joas care intra| i la a p i un tricou alb Petit Bateau i m-am
fcnmai Ia rscrucea culoarului dintre cele dou apar-

Mmrnte.
IV

la unsprezece, a aprut Sage, purtnd jeani

ll* umarin subiri, un maiou alb cu aripi de nger n


pi.i si sandale cu multe curele, imposibil de nalte. In
d n a <l(* nclri, eram mbrcate cam la fel.
Am luat asta drept un semn.

Sage!
l a a prut enervat mai nainte de a deschide gura.

Ce vrei?
Pi..., m-am sprijinit cu spatele de perete, ncer-

Mnd sa art ct mai oropsit cu putin.


( ]e -i? s-a rstit ea. Ai luat lei de la cineva la

Inimi liath and Tennis sau ce?


Am ncetat s m mai prefac dezolat. Evident, Lily
hm i lalentul actoricesc n familia noastr, dar acum
M.t prea trziu s mai dau napoi.
Ascult, Sage, o s-i vorbesc deschis.
Adntrat. Pentru un jurnalist care ar face orice ca s-i
*Hnui povestea.

tiu c nu-i pas de nvat, dar, pe cinstite?


mi (ineam pumnii.

Eu chiar am nevoie de slujba asta.


I i s-a uitat la mine cu o expresie ce aducea cu inten ui profesional.
Pentru c ai datorii?
I * Exact.
\bsolut adevrat.

Datorii mari?

128

Zoey Dean

Am ncuviinat.
Sage a dat din cap, cu gravitate.
Cred c pot s-mi nchipui. Acum doi ani, F ft
cious avea dou locuri n rndurile din fa la SpiA*
mna Modei din New York, iar hainele erau m o r t ll
anul acela. Iar ea a sfrit, cum s-i spun, cu trei nule
de mii de dolari datorie, iar mama ei s-a isterizat pe uliu
c limita de pe crdul ei de credit era doar de o aul|
de mii de dolari.
Asta era uluitor. i-o informaie nepreuit,
j
i ce-au fcut prinii lui Precious?
Sage s-a aplecat, vorbindu-mi confidenial.
I-au tiat alocaia, mi-a optit ea, de parc mUfl
fi mprtit un secret naional. Precious a fost att dl
suprat, nct a fost gata s nasc. Atunci cnd tc-a|fl
cutat pe Google, mi-am cam nchipuit c trebuie iii II
pit i tu ceva asemntor.
Ah, ce ironie. Nici ntr-un milion de ani n-a fi glii
cit c Sage avea s trag concluzia c intrasem n datfl
rii din pricina hainelor, i nu a studiilor.
Acum nelegi de ce am mare nevoie de slujl)
asta, i-am spus eu, fr s-i corectez impresia grcitfl
Ca s ncerc s-o sting.
S-i faci mmica i tticul fericii, vrei s spul,fl
interpretat ea. Adic i-au retras accesul la contul prft
sonal? Doamne, e att de josnici
ntocmai, am ncuviinat.
Cunoscusem o fat la Yale care obinuia s se valtE
tot timpul c n-avea s-i primeasc motenirea pnft ||
treizeci de ani, ceea ce era, cum spunea ea, retrogradI
Aa c, dac am putea face cteva edinl
de nvat, ct s am ce arta bunicii tale... vreau
spun, pot s stau deoparte i s nu te ncurc. Iar, la f l
moment dat, dac hotrti c treaba cu Hollywood^B

Privilegiul

129

pentru tine, atunci... mcar vom fi studiat puin


|)|l|ttrun.
I'ut r a m efectiv s-i vd bulele gndurilor goale
i i h I i i i din cap. A scos un suspin foarte iritat.
|

Bine.
limr? Al dracului de bine.
- Mulumesc mult, am rbufnit eu. Apreciez sin-

I|

' -

M rog. Cnd ncepem?


i
in dup-amiaza asta? am propus eu.
( )K, s-a nvoit ea, dndu-i ochii peste cap ca s
phliuicze ce imens favoare mi facea ea mie.
I l.ibar n-avea.

c a p ii t o lu i cmadprezece
cit

J A n adevr fundamental mi s-a revelat peste


'"patru zile, n cea de-a aptea zi a ederii r
n Palm Beach: exista un temei n toate acele pc
despre erudii faimoi care supravieuiser cu pii:
ridichi, dormind prin mansarde, folosind aceeai
ca s-i fiarb un ou i s se spele la subsuoar
de lux nu e atmosfera propice pentru nvat. <
ai de ales ntre a deprinde ecuaiile ptratice i a
un DVD nc nelansat pe pia ntr-un studio |
mai select dect oricare multiplex, cine n-ar fi
pentru distracia cu popcom i Orlando Bloom?
n pofida noului angajament aparent al gemen
de a studia, petreceau mult mai mult timp jucnd
dect nvnd. Dac a fi fost un meditator aut
poate c mi-ar fi psat. Dar nu eram, aa c nu-mi
n loc de asta, am fcut tot ce mi-a stat n puteri
in de ele sub pretextul c le nvam.
Rose se arta rezonabil de amabil cu mine,
tru c era din fire mai drgu. Sage m tolera p

Privilegiul

131

I
, mulumit garderobei mele de la Marco i a noii
L intri nfiri, eram, dup cum pronosticase el, un
I 4.. i Horiu acceptabil. nvat com binat cu cimentarea
# liinlor com binat cu investigaii personale era ceea
t* l.ii cam eu n dup-amiaza aceea, pe iahtul Heaven[ fi iIr <incizeci de metri lungime, al lui Laurel.
I)r cum ieiserm, cu motorul turat la maximum,
fb

la

Clubul de Iahting din Palm Beach, noul mari-

IftJH <!<* punte, Thom , mi-a prezentat rapid ambarcaiHMt i Thom era usciv, cu prul ciufulit i decolorat
I

nare

i un zm bet cuceritor. Barca se ntindea pe

rtaje: unul sub punte, unde se aflau cabinele; unul


ll| nivelul punii, cu o uria deschidere spre punte, un

sufragerie i o buctrie; plus o punte de ater

mmm

pe ntru elicoptere deasupra, pentru ca invitaii s

iHitia li transportai la i de la rm fr s trebuiasc


*' lupte cu valurile.
Ilupa turul iahtului, m-am ndreptat spre puntea
Im, |>ate, unde fetele deja se ntinseser la plaj, n
hmme de baie. Bikiniul portocaliu al lui Sage se
pt i rea pe fund, facndu -1 s arate ca o piersic. Rose
pun un costum ntreg, prins pe dup gt, rscroit la
att de mult, nct i dezgolea fundul pn la
Nuul clintre fese. Eu, pe de alt parte, purtam pantaM * albi, mulai, de bumbac Marc Jacobs i un tricou
i

o imens cruce imprimat pe spate. Marco

M iih i- n timpul perioadei sale Cher.


p Unde i-e costumul de baie, Megan? a ntrebat
H n N u facem o baie fierbinte nainte s ncepem?
Marco mi putuse furniza o mulime de lucruri,
HM pnntre acestea nu figura i un costum de baie.
i Invocat nite crampe i m-am bucurat de plimba in vreme ce gem enele moiau la soare. Baia lor
A * Ui un* a fost urmat de o saun, iar apoi l-au chem at

132

Zoey Dean

pe Thom s le aduc de mncare caviar, sntul*


zmeur nvelit n ciocolat i o sticl de Taittiitgttj
ampania lor favorit. De vreme ce srelele tttHH
neau carbohidrai, ele mai mult i vrau degcteMH
caviar i apoi n gur.
Dup asta, s-au declarat gata s fac nite m u tcifl
tic. n timp ce ele i scoteau creioanele, hrtia y t l f l
culatoarele, eu am ncercat s adaptez probleniii^B
interesele lor.
Karen a putut gsi o rochie Chanel daniel S
vnzare cu dou mii ase sute cincizeci de dolari,
Cine-i Karen? a ntrebat Rose, ntorcndu*|^H
burt.
Nu conteaz. E doar un nume pentru
problemei. Voi reinei informaiile principale. 4
Mi-am ridicat mnecile tricoului peste u m erlffl
mcar s profit de puin soare.
Sage a suspinat, enervat. ncercase fr m
ces s gseasc un alt impresar pentru ele. IlUlI
timp, ncepuse totui s participe la edinele n o a lfl
de studiu. Participarea ei putea fii definit ca Inail#
vag.
Poi s mai spui o dat?
Karen a putut gsi...
Stai puin, a poruncit Sage.
A nfcat sticlua de ulei de plaj cu factor de p M
tecie 50 i i-a turnat din abunden pe opalesccflH
le-i brae, piept i picioare, n vreme ce Rose ateptM
Ia-o de la nceput.
Karen a putut gsi o rochie Chanel clasic
vnzare cu douzeci i ase de sute cincizeci de doimi
Dar parc ai zis dou mii ase sute cincizeclM
dolari? a ntrebat Rose.
Am zmbit i i-am rspuns.

Privilegiul

133

\< ( lai lucru. Cnd rochia respectiv a fost dese


* usut, n anii patruzeci, a costat cu optzeci de
A|t<> mii m a i puin. Ct a costat cnd a fost fcut?

sa proptit n coate i a nceput s mzgleasc


11i<.na de hrtie. Sage se uita la mine fr expresie,
i nevoie s-i repet ntrebarea? am zis eu.
Vorbim despre costul real sau costul ajustat de
.i ntrebat ea, cu rceal.
II I nu la zero pentru Sage.
< <>stul real, am rspuns eu.
Karen avea un fond tutelar sau o alocaie? s-a
lei.ii Sage.

Karen nu exist, am spus eu cu grij, gndinm i

<a poate ar fi mai bine s trecem la geometrie.

1ar o problem inventat ca s...


Stai puin, a decretat Sage, ridicnd un deget
Im<.indu-i mna plnie la urechea stng. Apoi a
m ii pe cer, spre apus. Da, ei sunt!
\!u.i puteam zri elicopterul care se apropia,
l i sunt cine?
Suzanne a mplinit ieri optsprezece ani, mi-a
l|iln .H Sage. Srbtorim n seara asta. Dac tu nu vrei
|m i

ii( ipi, poi s te duci s stai n biblioteca bunicii.

J Am fost de acord cu surpriza. O petrecere avea

nil mai multe anse s ajung la un rezultat n Palm


m li dect Karen i nenorocita ei de rochie Chanel.

Zgomotul a devenit asurzitor cnd elicopterul s-a


i apoi a rmas suspendat la treizeci de metri
tnupra punii din spate. Am privit neajutorat cum
B)h nl< si hrtiile pe care le folosiserm au zburat n
tio . suflate de curentul elicei.
I
H u ite

lic opterul a atins puntea, uile s-au deschis i trei


prietenele gem enelor au srit din el. I-am recu-

Jh'm ut pe Ari i pe Suzanne, mpreun cu care venise

134

Zoey Dean

i un tip nalt, atletic, pe care nu-1 mai vzusem pAitl


atunci. A urmat o orgie de mbriri, srutri i strl>
gte de La muli ani!
Cnd elicopterul a decolat din nou, m-am gndit (H
ct uurin puteau gemenele s-i rite averea flitul
att de lipsite de concentrare asta dac nu ntreg
neau convingerea greit c puinul pe care-1 fcusem
cu mine fusese concentrare. Peste doar ase sptmilB
aveau s afle ct de eronat era prerea aceasta.
Sage a plecat imediat cu tipul nalt, n exclamaiile
vesele ale celorlali- Am primit o mbriare adev&M
t din partea lui Suzanne, care apoi a cerut o bere
a pornit spre baia fierbinte, aruncndu-i hainele <ll||
mers.
Cum merge lucrul? a ntrebat Ari, o fe rin d o lfl
s bat pumnul cu el.
Purta pantaloni scuri kaki Brooks Brothers i f l
tricou vechi cu CBGB1. Arta de parc ar fi fost n C.0
tierul meu, East Village, i nu pe un iaht, n mijltM ni
golfului.
Fetele... fac progrese. Dar tu, Ari? Ce planuri
pentru anul viitor?
M IT2. Am o medie general e x c e p io n a lii
2400 de puncte la SAT, aa c sunt foarte ncreztocfl
Aproape c m-am necat. Unul dintre prietenii
gemenelor era... detept?
1CBGB (Country, Blue Grass and Blues), celebru duh
de muzic din suburbiile Manhattanului, devenit rattl|i|
de lansare a formaiilor de punk i New Wave.
2Abreviere de la Massachusetts Institute of TechnokfU
institut privat de cercetare, care deine cinci coli
un colegiu, cu specializri n cercetarea tiin ific ii
tehnologic.

Privilegiul

135

Mi-ar plcea s iei SAT-ul i pentru mine, Ari, a


Kosr, cu un oftat neajutorat.

Ceea ce a fcut bunica voastr a fost att d e ...,


h ln< cput

Ari, dar n-am mai auzit restul, pentru c se

i|Mo|>ia un alt elicopter.


Nu. Trei elicoptere, fcnd din iaht centrul unui
tlimghi aerian isoscel. Apoi am mai zrit cteva brci
Hi m<>tor venind n vitez spre noi, iar Thom a cobort
H .h i ce avea s le permit pasagerilor s urce la bord.

IVsie trei minute, m aflam n mijlocul unei petremii .miversare n toat regula. Erau prezeni toi prie nii gemenelor pe care i ntlnisem pn atunci, plus
Mi |latruzeci sau cincizeci de puti. Singura persoan
pin* lipsea era Will Phillips, pe care nu -1 mai vzusem
Ir auri m plimbase pe Worth Avenue. N u c mi-ar
II fiftiat.
IV bune.
<

And soarele a cobort spre apus, cei mai muli

ImMic- puti se aflau n diverse stri de ameeal. Noul


lliiin al lui Gwen tefani rcnea din boxele iahtului.
Ir dansau cu bieii, fetele dansau cu fetele, fetele
p n iia u bieii, iar dou se srutau una cu alta, spre
Hiurle* amuzament al bieilor. Toat lumea avea n
im

mi.i

lie o butur, fie un drog. Fceau petrecerile

llliiMir de la Yale s semene cu o ntrunire a quakettlni. aa c atunci cnd Pembroke mi-a spus s nu
im

m .ii at

Mm i i i

att de stresat

ne aflam la 20.000 de kilo-

deprtare de coast, distan care, aa cum era

p * v.i/ut de lege, ne situa n apele internaionale, resp * tiv dincolo de jurisdicia Pazei de Coast , chiar
im

laMiiflat uurat.
In liinp ce muzica a trecut la Smashing Pumpkins,

m inhioke m-a tras mai aproape de el

m rog, ct

136

Zoey Dean

de aproape puteam ajunge cu burta lui n cale. Ochii


i erau sticloi.

Eti att de excitant, mi-a optit el la urech


i am simit o pictur de saliv atingndu-mi lobul
urechii oh, ce greosl Toat treaba asta cu tine pi tn
fesoar e al dracului de, cum s spun, uau.
A l dracului de, cum s spun, uau era cel mai c o rcfifl

cap itoiui aiprezece


.nul fusesem de acord s petrec Ziua Recuno-

. M

W ' ' ! niei cu James, la casa prinilor si de pe plaj,


thrx in c srbtoarea aceea nu avea s fie hlduiala
i m si prin pduri cu care eram obinuit acas, n

t sn I lampshire. Aveau s-mi lipseasc prima zpad,


tiin ul focului n emineu, tatl meu fcnd un tur
P'niM prin melodiile de succes ale lui Bob Dylan i

mih

lacnd sosul ei de coacze (ingredient secret:

m|.i <lr portocale) faimos n toat lumea OK, n


PHHlIic4.
V

orbisem cu prinii mei cu o zi nainte. Lily se

mm i pn la New Hampshire cu limuzina, aa c


m

.1 sa lipseasc de la spectacolele ei de joi-noap-

Iti 91 vmeri-noapte. Am simit un junghi de dor de


nrutit de gndul la ceea ce m atepta. Ziua
*0 inului n Florida cu cvasi-socrii care nu m
li

mi

suferi.

In dimineaa de Ziua Recunotinei, am mutat pe


Ipiiitlul cu parada Macy la televizor i mi-am ndreptat
|*n H1111placa, o abilitate pe care aproape c-o dobndiItmi I 1am nc dezastruoas la capitolul machiaj, aa
A mu dat fuga la casa lui Marco, lsndu-1 pe el s m
mnjr/c. Pentru haine, am ales un pulover far mneci

138

Zoey Dean

Oscar de la Renta, de camir, din faza Ann-Margar#|


a lui Marco, i o fust Burberry de culoarea cmilei,
Cnd m-am suit ntr-unul dintre BMW-urile de rezerH
pentru cltoria de o or de-a lungul lui Gulf Streailij
am crezut c artam destul de bine pentru o fat cflfl
avea s intre ntr-o btlie.
Casa prinilor lui James era chiar pe plaj, ntr>|
orel care ar fi fost considerat extrem de nstrit ll
comparaie cu oricare alt loc n afar de Palm BeacM
Cnd am intrat pe aleea mainilor, James a ieit pe uA,
Urmtorul lucru de care mi-am dat seama a fost
eram n braele lui.
Hei, mi-a murmurat el n pr. Mi-a fost dor <U
tine.
Apoi m-a ndeprtat la un bra distan.
Fir-a al naibii, ce... s-a ntmplat cu tine? 1
A m.'i eu; care credeam c artam... tii... drgu,!
Oh, am schimbat doar cte ceva...
Ari minunat.
Am rnjit.
Serios?
Intoarce-te! mi-a ordonat el, reuind s suilB
ct mai puin gay cu putin. Prul, hainele... Ateapfl
numai s te vad ai mei.
M-am enervat puin. Adic nu fusesem destul ilf
atrgtoare nainte? Dar, de vreme ce tiam c o h|iii
sese cu intenii bune era mndru de mine
i-am dat o srutare scurt i am tcut. El i-a trecut
bra peste umerii mei i m-a condus nuntru.
Dac ai vzut vreodat filmul Portocala mecaniciW
lui Stanley Kubrick, atunci avei o idee destul de cxaofl
despre casa de pe plaj a familiei Ladeen. U ltram odfl
n, cu toate suprafeele colorate difuz i mobilier
linii drepte. Pe o mas de sticl i crom, n living, e x i f l

Privilegiul

139

gi^nii ui semn de via: ediia de diminea a ziarului


fcrw York Times, desfurat frumos, cu paginile una pe

ti iln . i o ceac de cafea abandonat.


M.u existau, de asemenea, o jumtate de duzin
Mp Inlografli de familie, n rame de crom, pe aceeai
portrete i scenele obinuite de vacan, una
iliMis.uidu-1 James la absolvire, la Yale. Exista i un
un u n al familiei Ladeen rznd pe o pant de schi:

l i t i r s i prinii lui ncotomnai n pulovere i geci,

H uhiajii roii i fee zmbitoare ntoarse spre obiec-

|h luate bune. Numai c James avea braul petrecut


p* <1111>a altceva. In jurul altcuiva. Heather.
Mrturisesc adevrul: s-a ntmplat dup ce James
l

mi

mine eram mpreun de o lun. In dimineaa de

tlM|i.i <> noapte grozav, m lsase n patul lui, din aparI#"" mul lui, i ieise s cumpere ceva pentru micul
!n Eu eram nebun dup el, dar nu foarte sigur
fji

mH

ii

rra la fel de nebun dup mine. S fi ieit la atac

1li ntrebat direct mi se prea c-ar fi cerit ncu-

ht|M <\ aa c am fcut singurul lucru pe care o fat


|# Jumtate normal l-ar fi putut face cnd era lsat
JtiiKMia n apartamentul noului su iubit: mi-am vrt
BfMiil in lucrurile lui.
Nu tiu exact ce cutam. Chiloii altei fete? Ruj
|n lulapiorul cu medicamente? Percheziia mea m-a
ftimlus la biroul su, iar pe fundul sertarului acelui
A
W mi am gsit o cutie de trabucuri. In cutie erau scriH>m <U* dragoste vechi, semnate Heather, iar ntr-un
#li> rra o fotografie. O fotografie nud, fcut chiar

m i|.u tamentul... n patul n care tocmai m culca-

hi <u. Atunci i ddusem porecla pe care o folosisem


mh im dup aceea cnd m gndeam la ea: Heather
H * IN rfecta. Corpul lui Heather era... perfect. Cnd n
Isihii u ntlnisem, la una dintre petrecerile familiei

140

Zoey Dean

lui James, anul trecut, ea purta o rochie drapat DiaM


von Furstenberg, care i reliefa toate curbele demn#
de invidiat. E suficient s spun c teoria mea fus'#
mai mult dect confirmat.
Iar acum m holbam din nou la fotografia eiiili1
data asta cu prietenul meu. Cel puin, n asta erH
mbrcai.
Oh, asta! James m-a strns puin n brae cin)
a observat c m uitam la ea. Probabil c prinii f l H
au uitat de ea.
Ai la ndemn un arunctor de flcri? |H
ntrebat eu sarcastic.
Haide!
M-a luat de bra i m-a condus pe o verand extni
oar ce se deschidea direct pe plaj.
Megan! Dr. Ladeen m-a salutat clduros, lsAilQ!
jos cletii de grtar cu care ntorcea pieptul de curcait*
Uau, chiar ari fantastic. Veronica, nu-i aa c MefflB
arat fantastic?
Doamna Ladeen i-a ridicat ochii din castravtB
pe care i tia felii. Purta jeani mulai, ea fiind eh*
tul de zvelt nct s-i stea bine, o bluz rustic
culoarea coralului i un maldr de mrgele de arflftl
i turcoaze. Prul ei negru era tuns scurt, moderni
noua linie retezat, foarte asemntoare cu tunsoaf
Debrei Wurtzel.
Bun, Megan, draga mea, a zis ea, srutml
aerul undeva deasupra obrazului meu stng. A f H
ncnttor.
Acum, la suprafa, era un lucru foarte drgu <lc
spus, aa c trebuia s ncerc s m conformez toItM
lui ei. n acelai timp, era rece, trufa i autoritarvH
fi putut paria pe orice c familia Ladeen i prinfl
mei votau la fel i ddeau banii pentru aceleai ca[H

Privilegiul

141

at" i.ilr i politice. Dar ceva mai presus de politic m


|Ji< i sa nu m ridic la nlimea unui anumit standard
... .

standard platonic, de fapt despre ce i

iin .11 fi trebuit s fie iubita lui James. U n standard


Mltiinhic fr ndoial ntruchipat de Heather cea Per
ji i.i si de familia lui Heather cea Perfect.
I .un mulumit doamnei Ladeen i i-am ntins sticla
!* |hiiot noir Calera Jensen din 2001, Podgoria Mt.
li nI.m, pe care Marco insistase s o iau din pivnia
! vinuri. Se prea c Laurel pstra vreo zece cutii la
In Ir mn, ca mici daruri de mulumire.
Facem piept la grtar anul acesta, mi-a explicat
I I adeen. Mult mai sntos. Cu umplutur de tofu
ll i ci cale.
K grozav, i-am spus eu, dei firete c nu era.
Suntem nuntru, mam, ne ntoarcem repede,
W |*is James alor si. N e vedem mai trziu.

N< am ntors n cas i am strbtut un culoar pn


U * < imer de lucru care avea ceva mai mult culoare

ii personalitate dect restul casei. Cel puin, era plin


fit

ii

U, majoritatea exemplare recenzate care i fuse-

K m 11imise mamei lui James la revista ei i altele care


I) hisrscr druite de prieteni autori.
|.mies m-a mpins pe canapeaua de velur cenuiu.
(

mi|hiI

meu mi-a amintit rapid ct timp trecuse de

ftn<l nu mai primise vreo atenie. Mna i s-a strecurat


|N nul) lusta mea m rog, a lui Marco.
I am prins de ncheietur.
Prinii ti.
Ce-i cu ei?
M a srutat pe gt.

tii ce.

I am mpins uurel la o parte i mi-am netezit fusta


M I*<
,

142

Zoey Dean

Bine, a gemut el. Atunci, povestete-mi cum e


Cum sunt gemenele?
M-am tras n captul cellalt al canapelei.
D-mi voie s-i fac o descriere: creierele lor, I
i mi-am unit ntr-un cerc degetul mijlociu i degfli
tul mare, apoi am suflat prin el, ceea ce a atras uit
hohot de rs.
Ai strns material bun pentru articolul tu?
Pn ce-mi voi sfri ederea la ele, James, t i
s am un articol, o s am o carte.
I-am povestit cteva scene din ultimele zece zile, j
Vreo doi redactori cu care lucreaz mama o
vin la cin. Trebuie s le povesteti i lor.
M-a srutat din nou, strecurndu-i mna peitifl
pieptul meu.
Ce-ai zice s vin i eu la Palm Beach mine? *
murmurat la urechea mea. Putem sta mpreun la t f l
mic hotel pe plaj... o s-i art ct de dor mi-a fost (Ifl
tine...
Mi-ar plcea s vii n vizit, i-am spus eu, cu tuw
t convingerea muchilor mei care ardeau de dot in(|j
de a fi atini. Dar Laurel o s se ntoarc peste cinci zilfl
i habar n-am dac voi mai avea un job dup aceea. 9
Adevrul e c nici nu le convinsesem pe gemene si
fac un test SAT de prob. De cnd le fcusem pe irtfj
s consimt s participe la ntruniri pe post de elevtfl
care-i doresc n diverse grade s nvee, eu fuseseM
cu mult mai preocupat s le observ pentru articolul
meu dect s le nv propriu-zis. Laurel avea probuta
s vin acas, s vad ct de puine (a se citi deloc V
progrese facuserm, iar eu aveam s-o iau frumuel td fl
poi spre New York dar cu notiele pentru artlt iwj
n mn.

Privilegiul

143

Ceea ce nseamn c va trebui s profii de fietH' <lip pentru cercetri, a completat James.
Exact.
|.imes a rs.
K-mailul la pe care mi l-ai trimis, despre cum
te i dat drept fata de familie bun din Philadelphia, e
M I mi ai amuzant lucru pe care l-am citit vreodat.
Din cte tiu ele, Megan Smith din Mine Line,
Philadelphia, nu are un iubit. Ai fi uimit s afli prin
Ie cochetrii jenante a trebuit s-mi croiesc druMlltl,

I >a< a a fi crezut c James avea s fie suprat aflnd


Mile astea, tocmai ar fi trebuit s-mi schimb gndul.
11# lapt, el se uita la mine cu admiraie.
- Cu noua ta nfiare, nu, n-a fi uimit.
M am aplecat i l-am srutat.
Mai dureaz doar cinci zile.
Hei, jurnalitii au fcut altele i mai rele ca s-i
htnia reportajul. Fii sigur c sunt impresionat.
<
Invitai.
ma i

and ne-am ntors pe verand, sosiser i ceilali


Printre acetia era Alphonse Ulbrecht, care
scrisese o usturtoare dare de seam despre

Iriimlia Bush care se afla n momentul acela pe lista


1
11

*i s e l Ierurilor a lui Times, la categoria non-ficiune.


asemenea,

Simon Chamberlain, foarte britanic,

!|im' avea o catedr de poezie foarte bine finanat la


I hnversitatea din Chicago i pe care mama lui James l
mi n e a , citez, a doua venire a lui T. S. Eliot. i mai erau
luna doamne redactor din New York, pe nume BarbaM I i n e i Janis Lapin. Amndou aveau vreo cincizeci
I* ini i chicoteau la tot ce spunea cealalt.
Masa era servit de o cubanez fr nume. N u
im am putut abine s m ntreb dac ea nu-i ratase

/lua Recunotinei ca s ne serveasc pe noi.

144

Zoey Dean

Janis, redactoarea chicotitoare numrul unu, M


ntors spre mine cnd s-a servit ceaiul.
Deci... Megan, nu-i aa?
Aa e.
Cu ce te ocupi?
Interesant ntrebare. Greu de explicat. Am ale
varianta simpl.
Sunt o meditatoare de eleve pentru admitere
la facultate.
Serios? i ai fost la Yale cu James? a ntrebat pur
tenera sa, ntr-un mod de parc ar fi spus: Ce pcat dfl
n-ai putut s-i gseti o slujb adevrat.

Ei, nu e o meditatoare obinuit. Lucreaz prin


tru gemenele Baker, a intervenit James. Ai citit articol
Iul acela din Vanity Fair?
Barbara s-a uitat la mine pe deasupra cetii de
ceai.
Le fac de ruine pe trfele de pretutindeni!
Janis a rs de parc ar fi fost cel mai nostim lucru |W
care-1 auzise vreodat.
i cum poi s supori Palm Beach-ul? Doamim
Ladeen s-a uitat cu atenie la mine. E plin de repuhlt
cani!
Adevrul e c n-am vorbit despre politic, mn
zis eu, n pofida hohotelor nestvilite de rs de jtif
mprejurul mesei.

Am avut o lectur organizat acolo, sptmn


trecut, a raportat Alphonse. Femeile artau de parc m
fi fost inute n formol. De fapt, chiar scriu despre asin
n articolul meu de la East Coast.
A reieit c scrisese dou mii de cuvinte pentru revl*>
ta aceea despre ororile tururilor de carte, cu accent |M
>
o femeie gras, de vrst mijlocie, care-i nchipuia
e fan nfocat de-a lui i l urmrea de la o lectuii

Privilegiul
|f*

iha,

145

inclusiv la evenimentul Botox Brbie din Palm

li Mh, dup cum l-a numit el.


( ) ora mai trziu, cnd am scpat din mijlocul fami
lii l.adeen, m-am bucurat. mi fusese dor de James
ii.

Lii .1 ndoial, mi era dor de sex, dar, cnd am ieit

illn i asa lor rece i rigid, am rsuflat uurat n aerul


Hiiinl al Floridei.
Siand pe aleea de scoici pisate, pentru maini, cubam. a t are ne servise la mas mpacheta un sac de hr
tii alcnie n portbagajul mainii sale ruginite, marca
frivola Corolla.
Bun, am salutat-o eu, uitndu-m stingherit
Iii llMW-ul gri-argintiu cu care venisem. Cumva ai...
in mirebam... Ai pierdut cumva srbtoarea Reculii i*i niei n familie pentru asta? Am fcut semn na|tnl, spre casa Ladeen. Eu sunt Megan, apropo.
Marisol, a rspuns ea, strngndu-mi mna
Innnsa. Da, dar mi-au pus deoparte nite umplutur.
Mi a fcut cu ochiul.
(> alt izbucnire de rsete a rzbtut din interior.
Sm.indou ne-am uitat la cas, apoi din nou una la
alia.
ii nchipuie c sunt foarte amuzani, nu? a
li Mrrbat ea.
Si, i-am rspuns eu, rznd uurel. S i
Srbtori fericite, Megan, a zis ea, scondu-i
i Im il<* din buzunar.
Srbtori fericite.
Mi am scos cheile BMW-ului din geanta Goyard
Impi ilinutat i am deschis portiera oferului.
Marisol?
I\a a nchis portbagajul mainii cu un pocnet puternm i s-a uitat la mine, ateptnd.
Voiam doar... s-i mulumesc.

Alegei definiia care se potrivete cel


menului urmtor:
LASCIV
(a) ngrejatoare
(b) apetisant i trivial, d la rubrica
(c) rece i retras
(d) nervoas
(d) adevrat bazar de lucruri inutile

a sfritul pauzei de Ziua Recunotinei a genii


nelor, am intrat cu nvatul ntr-un soi d l
rutin. Asta s-a datorat unei combinaii de lingulr
junghiuri de vinovie i rstlmcirea, pe ct de blu
am putut, ntru interesul fetelor, a muncii pe cari* o
fceau de fapt. Ne ntlneam la piscin, pe la prnz,
comandam de mncare de la Marco. Crevei, hoiiMi,
filet mignon, fructe i legume att de proaspete,
aveau gust de parc tocmai le-ar fi cules din pom MM
din tuf, piure de cartofi cu capere, cartofi dulci pi A
jii, orez italian garnisit cu ciuperci negre chincz<!|H
i arahide a putea continua. Dar gemenele aliia
de se atingeau de mncare. Ciuguleau nite salat du
homar, roniau o jumtate de crevete i poate luau
o gur de piure.
Din nefericire, eu nu doar c m atingeam de lotlffl
dar mai i nghieam totul. Cnd nu m ddeam biltC!
pe lng ele, vrjindu-le s capt informaii despre tul
ce era prin Palm Beach, lucram, alternativ, la notifM

147

Privilegiul

I 1111 u reportajul meu i la mpnatul persoanei mele.


Nn liam

dac aveam destul material pentru un repor-

M| decent, dar eram sigur c urma s m ntorc la


a

N w York cu cinci kilograme n plus. In dimineaa


l *m i ra, fusesem nevoit s stau ntins n pat ca s-mi
| tim hei fermoarul lajeanii Joe i dup aceea mi-am
I lin iit arterele femurale continuu strivite.
I )up ce gemenele i cu mine mneam, ne ocupam
|uoape vreun ceas cu aa-zisul nvat. Dup care ele
I w duceau la Bath & Tennis sau pe la casa vreunuia
| illnlic prietenii lor, iar eu urcam la mine, s lucrez la
I Hol Iele reportajului sau s citesc.
Astzi, la cinci zile dup

Ziua Recunotinei,

i m ii adic eu serviserm prnzul la marginea


|il< uiei: chiftele de crabi, tarte cu fructe de mare,
III

mate de pere i smochine proaspete i arahide gla-

t*i<

M dusesem la chiocul-bar dup nc o sticl

il< mm de rodie i, cnd m ntorsesem, le gsisem pe


Imk i pe Rose n toiul unei certe aprinse. Pe margi
ni eram de-a dreptul ocat unui cuvnt din
almlarul SAT.
Lasciv nseamn scandalosl susinea Rose, stnd

|aele drept pe ezlongul ei.


Kti o retardat, Rose. nseamn ceva ce lingi, a
M|*lMatSage.

Na nu, nu-i asta. S aduc dicionarul?


N-am nevoie de nenorocitul de dicionar ca s
fliu <a nseamn ceva ce lingi. Te crezi deodat mai
Iii* *i< apt pentru c eti prieten cu ea?
S.ige a artat spre mine.
Nu. Cred c sunt deteapt pentru c eu sunt
hi nia cnd nvm, a replicat Rose. Tu nu.
Du-te dracului, i-a spus Sage surorii sale, scutu(linlti-i pletele peste umr.

148

Zoey Dean

Nu, du-te tu, a ripostat Rose.


Eti aa o pupincurist, Rose!
Sage a aruncat un creion n sora ei.
In sfrit, am intervenit.
Fetelor, potolii-v! le-am spus eu, cu mai multl
fermitate dect avusesem de gnd.
Ceva n privelitea celor dou surori care se certati
mi amintea de... ei bine, de mine.
Parc suntei eu i sora mea, Lily..., am ncepui
apoi m-am oprit.
ntotdeauna m simisem ratata perpetu n cont
petiia reprezentat de viaa cu sora mea. n loc de
asta, am zis:
Ea, , ntotdeauna voia s fac tot ce facean
eu s vorbeasc la fel ca mine, s se mbrace la lol
ca mine. Eu nu puteam niciodat s fiu pur i s im p li
, de capul meu, tii?
Adoptasem de curnd tii?-ul lor ca pe o part#
important din vocabularul meu.
Sage s-a uitat mnioas la sor-sa.
Atunci tii ce simt eu.
M rog. Am oftat i m-am aezat din nou ltl
mas. Lily a nceput, n cele din urm, s se consideri
o persoan separat de mine, slav Domnului.
Spre surprinderea mea, Sage a tresrit la comeiw
tariul acesta. Reacia fusese subtil o dubl clipii#
din ochi , dar eram sigur c o sesizasem.
Bine, ne-am mpcat? am ntrebat.
Sigur.
Rose a fost cea dinti de acord.
Cum zicei voi, a spus Sage, dar s-a repezit sii I
culeag creionul pe care l aruncase n sora ei.

Privilegiul

149

Bun, fetelor.
Mi am ridicat privirea peste neclintirea bazinului
l i n .ipa de mare. Laurel Limoges sttea acolo, ntr-o
[ iii|mmabil fust dreapt cafenie i un pulover gri de

iinil. Rahat, rahat, rahat. N-ar fi trebuit s se ntoartit ilrct abia mine, cnd plnuisem s art din nou
M Mc*gan, poza nainte. Mi-am trecut rapid mna
Iii In

par n toate direciile cu putin, mai puin n cea

hnn*i.
Bine-ai venit acas! a strigat Rose, sarcastic.
K Vrjitoarea cea Rea, a murmurat Sage, ca
j

jhmiu sine.
Nu. Era sfritul.
Bun, Laurel. Doamn Limoges. Vreau s spun,
Shulame Limoges, m-am corectat eu, ridicndu-m n

pi* luare. V-ai ntors!


Oh, asta era sclipitor. Mda. Cu siguran, mi-a fi
#11n ca un creier care emisese aceast observaie s-mi
I |tir<liteze nepoatele.
Fetelor, ne-ai putea lsa cteva minute singure,
I pi domnioara Smith i pe mine? a ntrebat Laurel.
Profitai de rgaz, le-am ndemnat eu pe gemeI ||i Recapitulai.
Sage mi-a aruncat o privire de tip glumeti, dar a
I |tniuit agale, mpreun cu Rose, spre reedina lor.
Ilupa plecarea lor, Laurel s-a aezat pe scaunul lui
I M

tiam c ar fi fost inutil s-o duc cu vorba. Totui,

I aiu ncercat.

Gemenele au fcut aa de mari progrese, am


Iim put. Chiar au...

150

Zoey Dean

Am tcut.
Gemenele se certau. Lng bazin.
De regul, edinele noastre decurg mai linift
tit__ am nceput eu, dar nc o dat mi-a tiat vorbJ
ridicnd palma.
Ai fost grozav cu ele.
Poftim?

Am fost chiar impresionat. Ascult de tine.^H


mi alctuisem mintal multe scenarii despre ciuli
aveam s fiu trimis s-mi fac bagajele, dar sta nu cri
printre ele.
Mm... mulumesc.
i ai spus c au fcut progrese?
m-hmm.

Am dat din cap. Fcuser progrese. Un fel de. Po|rf


te.

Cred c au nceput s ia treaba n serios. Mm|


ales Rose.
i d seama c nu e la fel de istea sau de buil|i
ca sora ei, tii. Deci sta chiar e un semn bun.
Laurel a zmbit. Palmierii de deasupra c a p e t e
noastre au fonit n adierea uoar.
n mod clar, Debra Wurtzel a avut dreptate s I*
recomande pentru postul sta. Ai nevoie de ceva?
N-nu, am ngimat eu.
O
melodie mai veche a trupei R.E.M. a izbucnii
deodat dinspre casa gemenelor. Ctinel, ctinel. V
O s adaug nc o mie de dolari n contul tittl(
ca bani de buzunar, a zis Laurel. Sper s-i gseti fo l
sitori. i, Megan?
Da?
Noul tu look i se potrivete. Spune-i lui Marcfl
c a lucrat bine.

Privilegiul

151

Practic, am czut n genunchi i am srutat teram |ms< inei cnd Laurel s-a ndeprtat spre reedina
(Mlmipal. Laude, continuarea slujbei n Paradis,
mlcrob de designer i mult mai muli bani de chel
im. il.i dect fceam ntr-o sptmn la Scoop totul
!* mm a scrie un reportaj care avea s m lanseze n
micr. La dracu, era bine.

Alegei cea mai apropiat analogie de:


JACHET DE TWEED: CHANEt
(a) porcrie de prost-gust: Kmart
(bj rochii de nunt: Vera Wang
(c) nclri: Prada
(d) curele i lanuri: Gaultier
e) veste i pulovere: Ralph Lauren

u sptmni mai trziu, ajunsesem la juind


itea sejurului meu, de acum extins, n Palifll
Beach 15 decembrie i lucrurile mergeau c|(
pe ap. Dup o sptmn petrecut la Les Anges, I -lit
rei se ntorsese n Frana, unde avea s rmn pn IQ
Crciun, aa c nu trebuia s m uit peste umr i s-inlf
bat capul cu programul de studiu al gemenelor. Spnfl
surprinderea mea, i ele i petreceau ceva mai mul
timp cu manualele i cu mine. Ajunseser la vreo o r fl
sau dou de nvat dup ce veneau de la coal i tot
aa i n weekenduri. Sage care se purta mult niaU
bine cu mine cnd sora ei nu era n preajm mi-|j
spus c i minimiza riscurile. Hollywood-ul i ncetfl
activitatea ntre Ziua Recunotinei i Anul Nou, aa
c nu avea cum s gseasc un nou impresar p en tlfl
ele sau s semneze vreun contract. n cazul sta, daci
nvatul continua s fie relativ nederanjant, avea si
participe i ea.
Ciudenia era c, orict de nensemnate ar
fost eforturile lor dup standardele de la Yale, chiar

Privilegiul

153

Im rpuser s dea roade. Rose a venit mndr acas


nt iiu lest de la coala Regional Palm Beach n care
*< <( ruse s compare i s sublinieze deosebirile mai
miilor perechi de personaje din Fahrenheit

451, cartea

Imi llradbury. Ea nu numai c parcursese cartea, spre


li nsrbire de ceea ce ar fi fcut, n mod normal, ea i
fttttr ar fi vzut filmul i att , dar mai i scriseK' nu eseu pe jumtate coerent. Profesorul ei scrisese
Jtnivo! lng un 9 cu minus, ncercuit, n partea de
un .i lucrrii, i ai fi crezut c Rose primise Medalia
I li mi lii de la preedinte. Ct despre Sage, ea reuise
im 7 curat la un test de matematic, far ca Ari s-i
lihnit SMS-uri cu rspunsurile.
Asta confirma o teorie de-a mea despre coal. Ca
Kt
*

rezultate excepionale, trebuia s fii excepional.

is.i

ai rezultate bune, tot ce se cerea era s ai dorin-

i !< a face efortul. Excelena chiar nu era o premis


hlu atorie. Din nefericire, nimic din ceea ce vzusem
In nnnene nu m condusese la concluzia c ar fi fost
Nimicitoare sau strlucite. Dar era un nceput.
Iu schimb, de-a dreptul excelent era ceea ce se
Itiiimpla cnd un bun cunosctor ca Marco te lua cu
I \a cumprai lenjerie pe Worth Avenue. Eu abia
*Mpl.am s se ntoarc James n Florida de Sud, ca s
pui, pardon, s-i art cum nvasem s profit de calit
ile mele ntr-o colecie sporit de sutiene push-up La
IViI.i. East Coast i nchidea porile pentru Crciun,
lut el avea s vin cu avionul n Ajun.
Kra duminic dimineaa i tocmai nchisesem teleliuiul dup ce vorbisem cu prinii mei, care mi
I miHcser c viscolise tot weekendul, iar ei ajunseser la
hI unsprezecelea

film de pe Canalul Filmelor Indepen-

ih'iiic. Asta mi dduse o idee i gsisem o cinematec


h> West Palm Beach unde se proiectau n momentul

154

Zoey Dean

acela dou filme de Truffaut Ultimul metrou i Huni


de buzunar i muream s m duc i eu. tiam c o f l
mai nelept s nu le deranjez pe gemene att de dcvrm
me, aa c am citit pe balcon i am urmrit o perechii
de delfini notnd pe lng dig. La prnz, am pus Cljfl
tea cu faa n jos i m-am ndreptat spre aripa gemen'
lor. Dac le puteam amna edina de nvat, m-a$ |
putut duce la cinema.
Sage? am strigat eu la u, ncetior.
N-am primit niciun rspuns, ceea ce nsemna
dormea butean, era pe afar sau se machia la insul
ei de toalet.
Am intrat n vrful picioarelor i am descoperit
nici nu dormea, nici nu se machia. Ins ceva mi-a atmfl
privirea. Computerul lui Sage era pornit, iar pe monfl
torul plat se vedeau patru fotografii: una a lui SagAu
purtnd aceeai toalet n care o vzusem mbrca
cu o noapte nainte o fust mini, din zale aurii,
cizme aurii cu toc cui i carmb czut, i un pulovtfl
negru de camir fr umeri. Erau fotografii din fa(A|i
din spate i din profil i iconia unei a cincea fotogrfl
fii, pe care am dat clic s-o deschid. Era o fotografie cliit
fa a ei mpreun cu Rose. Rose purta pantaloni cuft
nii cu talie joas i o vest verde-albstrui fr niinM
pe dedesubt; i ea purtase hainele astea cu o seai|
nainte.
Pe ecran mai erau diverse alte iconie. Am dat cile
pe una i au aprut alte imagini. Primele dou er||
prim-planuri ale feelor lui Sage i a lui Rose, f cu
tot cu o sear nainte. Exista, de asemenea, cte o (lip
t detaliat, corelnd alimentele i greutatea, pe llfr
care zi, pentru fiecare fat, completat n partea dl
jos cu un grafic care arta fluctuaia zilnic a greuti
i putea fi accesat pentru a arta schimbarea dintra

Privilegiul

155

wluman, o lun, un an. Fiecare frmi pe care o


inj lniiser era nregistrat imediat, pn i o gur de
filme de cartofi.
I >up aceea, am gsit un raport de dou paragrafe
i! '*|me isprvile serii, care descria cine cu cine fusew hi <ine ce purtase. Reieea c gemenele fuseser
Ih n petrecere privat la Leopard Lounge. Mai multe
Mume de prietene, ca Suzanne i Precious, erau sub

liniau*. Am dat clic pe numele lui Suzanne i am fost


lundus la o pagin n care erau nregistrate toaletele
Ia!*1din ultimele optsprezece luni, comparate cu cele
a.

|hii

ute de Rose i de Sage. nc un buton numit isto-

M* .1deschis un calendar cu mici iconie Sage i Rose


prut iu fiecare dat. Am dat clic pe o dat i ecranul
* umplut.
Am cltinat din cap, nevenindu-mi s cred. Eram
M npert moderat n iBook-ul meu, dar s introduc
tini i s ntrein la zi o baz de date relaional era
lliult peste capacitile mele. Timpul pe care i-1 cerea
i ti menii era ameitor. Iar Sage deja introdusese date! pentru activitile sale de noaptea trecut, ceea ce
Ilumina c o fcuse fie nainte s se culce, fie imediat
lupa ce se...
Ce naiba crezi c faci acolo?
M am rsucit ca un titirez. Sage i Rose stteau n
|Hng.
Pleac de lng computerul meu, a poruncit
M # e .

mi pare ru, am bolborosit eu. Am intrat s v


lliiieb dac putem amna ora de studiu i am vzut
h/ele voastre pe monitor... e absolut uluitor. De ce nu
ini .ii spus despre asta?
S.ije s-a uitat la mine ca i cnd mi-a fi pierdut
minile.

156

Zoey Dean

Glumeti? De ce i-am fi spus c aveam aa t:ev|f


Tu ai fi povestit mai departe altcuiva i, nainte s ptilH
dem de veste, toat lumea i-ar fi fcut vuia!
Stai puin, i-ar fi fcut ?
Cu Oracle, a rspuns Rose, de parc a ci t* ti
baz de date monstru n-ar fi fost mai complicat d H
a-i potrivi nuana fondului de ten (lumina ria tu ffl
era cheia, o nvasem de la Marco). Ne-a luat v r ii
dou sptmni s-o punem pe roate.
Sage i-a pus minile n olduri.
i tocmai de aceea nu vrem s se ating niinc^l
de ea. Nici mcar s se uite la ea.
Dac mi-ar fi spus cineva, cu cinci minute f l f l
devreme, c gemenele Baker ar fi fost capabile sa ( f l
eze i s configureze o baz de date ca asta, a fi purlfl
pe diploma de la Yale c persoana aceea minea.
se nela. Sau amndou.
Cum v-a venit ideea?
Rose a ridicat din umeri.
Liceenele din Beverly Hills.
Poftim? Ce liceene? am struit eu.
Liceenele din Beverly Hills? a chellit Sage. )'!(
mul?
Vzusem Liceenele din Beverly Hills cu sora mea. E jfl
ta o scen n care Alicia Silverstone folosea o ba/ dfl
date de pe computer care s o ajute s-i coordon a i
inutele. Dar, n comparaie cu baza de date a lui K qfl
i Sage, cea din Liceenele din Beverly Hills era ca pritMM
biplan al frailor Wright pe lng o rachet spaiali,
Nu mi-am putut reine urmtoarea ntrebare.
Dar cum...?
Funcioneaz? a completat Sage, dndu-i oclm
peste cap.
Rose s-a uitat ntrebtor la sora ei.

Privilegiul

157

( !red c e n regul.
Kine. Megan, du-te s stai ntre oglinzile mele
inel'

Rose, deschide o pagin nou pentru Megan.

M im dus n garderob. Sage m-a urmat. N u obsern m iii

nainte, dar exista un cntar pe podea, ntre

Mgiln/i.
Pete pe cntar. Vezi firul din stnga ta? mi-a
fMiiai Sage.
I tlsta un cablu electric subire care atrna ntre
Hglhi/ilr cu vederea lateral i vederea din fa i care
f)|M un mic ntreruptor la capt. Cnd m-ain uitat
la marginea oglinzilor am vzut trei obiective

fit

pitim wlc ndreptate spre mine.


Apas pe ntreruptor, ateapt cinci secunde,
||"i lnioarce-te ncet la stnga i ncet la dreapta.
Am fcut cum mi-a spus. Am auzit aparatele de
it*>'1aliat bzind.
|

Au ajuns bine? a strigat Sage ctre sora ei, din

Mu ia cealalt.
Da.
*

( >K, d-te jos de pe cntar i hai s vedem, m-a

|HftHnii Sage. i dac spui cuiva oricui c noi


tflHH asia, te omor lent i dureros.
Am ridicat o mn.
Buzele mele sunt peceduite, i-am fgduit eu.
hn i aa fceau Sage i Rose ca s se asigure c nu
tau aceeai toalet de dou ori. Era nemaipomenit
|iK<*nios. Am fost cu att mai impresionat cnd
mi a artat pe computer pagina mea, cu fotogratlln trei unghiuri i un prim-plan al feei i cu toate
iIhi naiile transmise computerului, electronic, de

158

Zoey Dean

cntarul din podea att nlimea, ct i IMC'-uJ


(aoleu!).

Exist o conectare i cu oglinzile din cam


ra mea, a mrturisit Rose. Wireless. Asta a fost idr*#
mea.
Cnd eram la Yale, citisem Struura revoluiilor ftlifo
ifice a lui Kuhn, n care autorul susine o teorie deapffl
natura schimbrii. Cum stteam acolo, uitndu-m! In
mine nsmi din trei unghiuri diferite, pe monitor
lor, n timp ce Rose scria de zor ntr-un program dfl
computer pe care ea i sora ei l creaser, am trit u flfl
dintre momentele acelea de schimbare de paradigma.
Tot ceea ce crezusem pn atunci se prbuea. n lot'tB
su, aa cum afirma Kuhn, se ridica o nou paradigmrt,
radical diferit: Rose i Sage Baker din Palm BcacKi
Florida, erau... detepte.

1 Abreviere pentru indicele masei corporale, folosit n


temui medical pentru a determina dac o persoan
supraponderal, normal-ponderal sau obez (se calctl
leaz mprind kilogramele la ptratul nlimii).

n urmtoarele cteva zile, nu cred c gemenele au


iiut de unde li s-a tras. N u m puteam transforma
In h ntr-un sergent de instrucie, dar am mrit dura

ta M<linei de pregtire la dou ore pe zi i am insistat


M nu i vopseasc unghiile n timp ce fceau testele
ii< e. Le-am spus c msura se datora faptului c
im

ndreptam spre ultima lun de pregtire

ceea

* parca o explicaie perfect legitim , cnd realita|r n a semnul luminos al dolarilor verzi aprndu-mi
(li laa ochilor. Posibilitatea, recunosc, redus ca eu s
li* mlr-adevr n stare de o tripl lovitur s le bag
m Irit* la Duke, s m aleg cu aptezeci i cinci de mii

ih dolari i cu reportajul meu bomb se dovedise,


Imi adevr, c m putea motiva excelent.
Drept rsplat pentru dou note de 9 obinute cinMH, ii care fetele s-au ntors acas dup un test la biolo
gi* , nr am luat liber, n a patra noapte, de la noul regim.
s-a dus s se distreze n cluburi prin West Palm, cu
fctt/aune i Dionne. Cnd Rose mi-a spus c probabil ea
r a s-o nsoeasc neinvitat, am hotrt s fac un drum
ni maina de-a lungul coastei pn la orelul HollyP d, aflat un pic mai la nord de Miami Beach. M-am

160

Zoey Dean

gndit c voi putea aduga consisten articolului


dac voi compara Palm Beach cu alt zon din Flnrltl
de Sud care era apropiat din punct de vedere
fie i, deopotriv, la mii de ani distan. Rose mi-a spu* t|
Hollywood-ul era perfect opusul lui Palm Beach
ca n: Drag, el se mbrac att de Hollywood, tn<H
m mir c l-au lsat pe insul! , cu toate c am o h m
vat o anume vioiciune n glasul ei cnd mi-a descris iUitit,
Era aproape ora zece cnd am sosit n Hollywoo^H
dar mai erau nc destule persoane pe strad cAt^H
m-am plimbat pe promenada podit, pe lng <llg|
pn la Ramada. Acopereau tot spectrul, de la ieit llli
mod la de prost-gust un btrn cu role, cu p|fl
lung strns n coad i puternic bronzat, un cuplu
tndu-se din pricina copiilor, un grup de turiti niflH i
toi purtnd tricouri cu aceeai inscripie, Fbi: FkmMJH I
B o d y I n s p e c t o r , doar de culori diferite.
Nu fusesem sigur n ce s m mbrac pentru exCUB
sia asta, ca s nu fiu prea Palm Beach; m hotr*i(| i
la nite jeani Prada, cu sandale fr toc i un tric^ H
decoltat pe care Marco l cumprase pentru ikm||> i
tea Britney: nainte i dup la clubul su favorit illfl I
South Beach. (Avea i un tricou cu Eu s u n t b ii .ki^ H
n o r o c o s imprimat pe piept, care era destul de larg d^H
s-i vin unei persoane care purta o burt de sarcit| |
fals. Pe acela l-am refuzat.)
M-am oprit s beau ceva ntr-un local de pe pl|f I
j numit La O Malley, o teras descoperit cu o scefl I
une de karaoke, mese i scaune ieftine, de plastic^H
un bar semicircular n faa unui banc de televizoa^^^
toate rulnd pe canalul ESPN1. Erau civa tipi la biflf I
1
Network.

Abreviere pentru Entertainment and SpartsProgrammai

Privilegiul

161

MM|nrilatea de vrst mijlocie, ignornd karaoke i


mi i m,ii

md tirile sportive. I-am cerut barmanului nde

si ii <helios un flirtini. El mi-a adus un martini, facntlu mi sugestiv cu ochiul.


^

Din partea casei, a zis el.


( aim te numeti? l-am ntrebat.
( ieorge. Dar tu?
Vanessa, i-am rspuns.

I i a numele meu de circumstan, dei nici mcar


Mm iui plcea.
Mersi pentru butur. Pot s te ntreb ceva?
Orice, iubito.

. ( lare e cel mai sexy loc de distracie de pe aici?


I I a artat spre el nsui.
I m Te uii la el.
I 11a.
t N am putut s m abin i am rs. Crezusem c, de
tyt mc ce Crciunul era peste nici o sptmn, scena
ii

lala clin Hollywood avea s fie la turaie maxim.

mi

Mi-am but jumtate din paharul de martini

In m co dou nghiituri, apoi am lsat paharul jos, pe


liIm ana de lemn.
Am neles c Palm Beach e destul de pustiu n
i li ada asta a anului, am auzit o voce din partea ceai i a barului.
Mersi, dar...
\!i am ridicat ochii i l-am vzut pe Thom, frumo|u! marinar de serviciu de pe Heavenly.
Bun, Thom!
Am zmbit cnd un brbat foarte ars de soare i-a
fem tricoul albastru-electric cu FBI i i-a artat muflill pectorali prietenilor si.
I ,ocuieti pe aici?

162

Zoey Dean

n apropiere joc ntr-un spectacol, ntr-un


local de mai ncolo, pe promenad. Dar ce faci
aici?
Thom s-a uitat njur.
Asta nu pare localul potrivit pentru Mcjnfl
Smith.
Gndete-te repede, repede.

Eu... ... tocmai...


M egan ?
M-am ntors.
Rose ?
A i fi zis c eram un agent de paz care tocmai fl
prinsese pe Rose pe post de Winona Ryder n niagflJ
zinul Neiman Marcus1. i pierise toat culoarea de \t$
faa ei bronzat, lsnd-o cu o nuan bolnvicioM
de cenuiu.
Ce... ce caui aici?
Purta un maiou roz cu imprimeuri de frunze vciw
i jeani albi, mulai.
Tocmai am dat de Thom.
Am zmbit ntr-un fel despre care speram c
linititor i ddea de neles c nu fceam nimic dubii
os.
Bun, iubito.
Thom s-a dat jos de pe scaunul su nalt de la l>uf
i a nconjurat-o pe Rose cu braul. Eu am fcut ochtu
mari, ocat.
i mulumesc c ai venit, a mai zis el.

1
Referire la un incident petrecut n 2001, cnd
actria Winona Ryder a fost prins ncercnd s sustragi
mai multe articole din magazine de lux (printre care
Neiman Marcus) fr s le plteasc (n. red.).

Privilegiul

163

Am ateptat vreo explicaie, dar tot ce-am primit a


Jtii o privire imploratoare din partea lui Rose.
Ma duc s gsesc o mas pentru noi, i-a spus

11m i i . sarutnd-o pe obraz. Mi-a fcut plcere s te


lil, Megan. Poate o s vii i tu la spectacol?
*

Mm... desigur.

Speram c nu artam la fel de buimcit precum


Hm imeam.
uw i Thom? N-a fi ghicit n veci.

<
li

im

ind Thom s-a instalat ntr-un separeu din col,


m-a tras n captul cellalt al barului i m-a fcut

ma aez pe un scaun nalt. Apoi, uitndu-se drept n


pi Ihi mei, mi-a spus:
f m S nu-i povesteti lui Sage.
OK.

Dac Sage ar ti, ar fi o problem, am ncuviin


vu.
Uosc a oftat,
i I labar n-ai.
Am aruncat o privire spre Thom, care se juca nepH imi <i cutia chitarei i arta att de atrgtor.
Pot s ntreb... de ce?
I)e ce? a repetat Rose, de parc a fi fost incredi-

pil 1 urca de cap s nu fi priceput singur. D-mi voie

ii

descriu o scen: anul trecut, a fost un tip pe nume

pli hard, pe care chiar l plceam, dar de fiecare dat


P o d Sage ddea cu ochii de el, spunea Oh, bun,
pil k' i i ridica degetul mijlociu. A spus tuturor pri|t mior notri c porecla lui era Marele Centimetru.
Dup o vreme, pur i simplu n-am mai suportat.

1Dic k este i diminutiv de la Richard, dar i un term argotic pentru penis.

164

Zoey Dean

Asta-i o mare rutate din partea ei, am comrn*


tat eu, observnd cum ochii lui Rose chiar se umplu
lacrimi la povestioara cu Dick-cel-mic.
Apoi a fost Scott, pe care l-am ntlnit la ( luliit)
Bath & Tennis, a continuat Rose. Sage a susinut f l
puea a transpiraie i i ntorcea nasul de fiecare di"A
cnd era n preajma lui. Dup care toat lumea a lA< ut
la fel.
i-a tras nasul.
Cnd eram n liceu, ba chiar i la Yale, cte ort* pil*
ne de anxietate nu petrecusem gndindu-m c M
voi fi niciodat la nivelul lui Lily? Un semn de aptm
bare din partea ei, un zmbet, o ncurajare de grtitll
drgu rochie, Megan ar fi valorat nespus pcntrU
mine.
Aa c s m ierte Dumnezeu dac n-am ntins IDIM
diat braele i am strns-o pe Rose. Vznd-o plngHiHn
mi s-a prut c arta la fel de dulce ca orice putoaljH
de aptesprezece ani m rog, orice putoaic 'I*1
aptesprezece ani cu piercing n buric, care ar li mo
ntr-un bar.
Nu eti umbra lui Sage, Rose. Nu ai nevoie !>
aprobarea ei.
Rose a cltinat din cap.
Mai tii cnd ne-ai spus c tu ai fost sora m4
popular? Sunt sigur c tu ai fost i sora mai detcitp
t. E... altfel cnd eti ca mine.
Mi-am ferit privirea la auzul acestor cuvinte. Ml tM
pus o ghear n piept.
Rose, gndete-te numai la ct de bine te de*
curci cu nvatul. Dac ai ncerca s depui un /ilm
mai mult efort...

Privilegiul

165

Nu cred c sunt n stare de un efort mai mare.


( H mai mare efort pe care l-am depus vreodat
m viata mea.
[ h iiini o clip, mi-am dorit s fi avut acea putere

.1 de a materializa biblioteca de la Yale chiar n


Nul .u rla, pe plaj, vizavi de O Malley, astfel nct

mm .1 poat absorbi realitatea a sute de studeni care

m m

ui ndrjit, noapte de noapte, n timpul sesiunii.


Pentru ast-sear, o s trec cu vederea, i-am

it ni, aruncnd din nou o privire spre Thom. Voi


I paiei a fi o pereche potrivit,
p Apropo de pereche potrivit..., a zmbit Rose
pi ivirea ei s-a ivit o nou expresie, cunosctoare.

Im

| i no i bit cu Will ieri-sear.


r*

Will Phillips? am ntrebat eu.

I * parc n-a fi tiut. Uf.


I i a dat din cap.
P

Voia s tie ce mai faci.

mu

de crezut. nc m mai simeam jignit de tra-

Iih mul tundrei ngheate din partea lui, la sfritul


lMiti.irii noastre de O s-i art Palm Beach-ul, pe
' m i i l i Avenue.

1>ac vrea s tie ce mai fac, m poate suna.


Sau i-am putea suna noi pe el.
a scos mobilul ei Motorola Razr i l-a dus la

mm

i Iu*.
Will? a ntrebat ea. Sunt cu Megan, n Holly-

mmI.

Am dat de ea aici... da, tiu... Oricum, ea zice

putea s-o suni.


\ ascultat pentru un moment, apoi a zmbit.
Bine. i-o dau s vorbii.
Mai nainte s pot protesta, Razr-ul era n mna
a a lipit de ureche.
Bun, a zis Will.

166

Zoey Dean

Bun.
Apoi, tcere. Habar n-aveam ce altceva s spun, Jj
Rose mi-a povestit ce meditatoare grozav m
a continuat Will. A vorbit ntruna numai de tine. 1
Serios? Am aruncat o privire spre Rose l
zmbit. Asta-i foarte drgu din partea ei.
Da, a zis Will mai departe. Mi-a mpuiat <u|Ht!
cu Megan aa i Megan pe dincolo.
Mi-am cobort vocea, ct s nu m aud Rose.
E mai deteapt dect are impresia d e s p r fl
nsi.
Toat vorbria ei despre Megan m-a fcut
m gndesc, a zis Will pe cnd mi potriveam mai lilllf
telefonul la ureche. mi pare ru c te-am n trc n fl
brusc, deunzi, dar poate c m-a putea revana | | l
de tine.
Am zmbit. Evident, pecetea aprobrii din p a t '
lui Rose m rscumprase.
Cum te-ai gndit? l-am ntrebat eu.
Dac i-ar plcea, eu plec ntr-o excursie p M
vreo dou zile. M gndeam c i-a putea arta o |MI
te a Floridei despre care cei mai muli dintre oam cH
de pe insul nu tiu c exist.
Sigur c mi-ar plcea, am rspuns repede l MIA
simit c roesc.
Apoi am roit mai tare, dei evident c el nu ltl|
putea vedea prin telefon.
Bine, a zis Will i l-am putut auzi zmbind. Ml
bucur c eti interesat.
Interesat ? Doamne, i ct de mult eram.

unu princj

tnjti sc
Munca fi;
( o fie nu
friete
urma.
Capra
bla *bla

capitolul douazecv
I /

Jou zile mai trziu dou zile nainte de Cr( iun , am fcut o edin serioas de trei ore

i|p mmlin cu gemenele. N e pregteam pentru seciu


ni m i is a examenului, iar eu ncercam s le fac s
flfclirap importana utilizrii exemplelor potrivite
nu ii a ilustra o idee. Le smulsesem promisiunea c
t* *m ric fiecare dou eseuri de cte cinci paragrafe n
Mim p u l

dup-amiezii; aveam s m uit peste lucrri de

IihI h.1 ce m voi fi ntors. Mi-am strns foile ntr-un


li -nu i m-am ridicat.
Ce? a ntrebat Sage. Pleci?
mi iau liber dup-amiaza asta, i-am raportat eu
li i

un

fcut rapid cu ochiul lui Rose n timp ce m

puii rpiam spre vila roz, ca s m schimb.


Dup aceea, a urmat cea mai important ntrebaM 1 a zilei: Ce ar purta fata bogat care eram eu
(lin un univers paralel ntr-o cltorie cu maina n
|mi n i rural a Statului Soarelui? Cnd m sunase, n

168

Zoey Dean

dimineaa aceea, Will specificase un drum cu hiri*lt|


pn la Everglades, aa c m gndeam la ceva m |it*
tenios i confortabil. Fapt destul de interesant, huitiA L
de designer sunt, n genere, nu foarte confortabilei
asemenea, tot n genere, nu sunt foarte largi, iui
s m ierte Dumnezeu, nu devenisem mai zveltA, <|||
potriv. Am ales o pereche de pantaloni elastic i
Stella McCartney mulumesc, Doamne |>l
la genunchi i un maiou alb, pe sub o cma supt
mensionat de ifon bleumarin. Am izbutit veri tl|
mai simpl a machiajului meu i mi-am ndreptat pi
cre cu placa, dar l-am prins la spate, ntr-o codita,
Cnd Will a venit s m ia cu Beemer-ul si
fost mulumit s-l vd la fel de nepretenios inH(
cat ca i mine. Se terminase cu blazerul studentoif ]
espadrilele fr osete. Avea jenai i un tricou bl
marin fr aiureli, fr fie, fr etichete de def
ner.
n timp ce el conducea maina spre ieirea de
insul i apoi intra pe autostrada interstatal clei
care zicea c ar traversa peninsula, m-a ntrebat#
pre progresele gemenelor la nvtur.
Se descurc bine, i-am spus eu, ceea ce <*m4
mare parte adevrat. Mai ales Rose.
Sage nu e la fel de dur pe ct se poart, i
puns el i m-am ntrebat dac fusese vreodat
ntre ei doi. Deci, tu cu ce te ocupi cnd nu le mH
tezi pe ele?
Jucndu-mi rolul perfect, i-am raportat dedj
petreceri, dineuri i nebunii de club.
i cum ai ajuns la O Malley, n HollywoodM
aruncat o privire n oglinda retrovizoare. Ce l'act
acolo?

Privilegiul

169

Mm I )eci aa urma s se ntmple. Acoperirea mea


ipt * vi lie demascat n mijlocul unei autostrzi interm i -iIi

Mi am simit palmele nduind i le-am ters

|iiiii'ilonii mei albi. Au lsat n urm dre de mur-

P ti
Mu doar...
Am ncercat s-mi nchipui ce Dumnezeu ar fi cu1 1! .iher cea Perfect ntr-un local ca O Malley.
S.i i spun drept, am minit eu, m-am rtcit la
|lMh rrea de la cumprturi, n Bal Harbour, i cuHi Midi utilri.

Mda, mi-am nchipuit eu c nu era genul tu

Im al.
Nm eram foarte sigur, dar mi s-a prut c n vocea
\\ ill se simea o not de dezamgire.

- Nu chiar, am ncuviinat, ntrebndu-m care


II I* si problema.
Ajh.i am turuit cteva nume de alte locuri n care
ii

m mpreun cu gemenele sau de care le auzisem

5 11 vorbind. Acelea erau localuri mult mai pe gu


ii mi i i , i-am spus eu lui. De fapt, nu era aa, dar cu
f |Meiindeam mai mult c sunt fata bogat Megan,
B

mai uor s m simt mai n largul meu la

)|Alntie,i neamoroas cu Will. De vreme ce nu eram

ii adevrat, eu cea adevrat nu avea motiv s se


)ltl im oi dat.

AIm.i i and a cscat mi-am dat seama c, de fapt, nu


Hient.

neleg c singura via social de care eti inte\ ,i la, am zis eu, ncercnd s-o spun cu detaare.

f^Nm (ost puin surprins s-mi aud tonul iritat din


|

S< uze. M gndeam.

170

Zoey Dean

A luat-o la dreapta, pe rampa de ieire de pe auttti


strad, i apoi a virat scurt la stnga, pe un drum nguRlt:
cu dou benzi.
Ia fii atent: n clipa asta, ne ndreptm S|>i?
regiunea lacului Okeechobee. E un lac mare, plin
bibani i cam att.
Am trecut de un indicator de lemn pe care scHfl
C l e w i s t o n : o r e l u l c e l m a i b u n , apoi am n c e tin ii
ne-am oprit n faa prvliei cu nade i momeli a Iul
Norm. Norm avea o reclam special la nada nvrtttfl
i la nlucile de lanset, plus un serviciu de ghid ciut
garanta P r i n z i b a t a n ii s a u i d m n a p o i b a n ii !
Clewiston arta ca un pmnt uitat de luni*,
Niciun Ta-boo pentru prnz, doar un local nuiiltl
Bodega Okeechobee. De fapt, scria Boega, cci U
czuse i nimeni nu se ostenise s-l nlocuiasc. A UI
vzut un bieel fugind pe trotuar i lsnd n u n
balonae plutitoare de spun, cu prinii lui, artAlfl
foarte obinuit, venind ceva mai n spatele lui, iiiAlti
du-se de mn. Bieelul prea fericit, se distra i atAl*
Nu vedeai niciodat copii fericii distrndu-se put
i simplu n Palm Beach. Fie nu-i vedeai deloc, flf t|
vedeai nolii i plimbai de colo-colo ca nite cini
expoziie.
Am lsat soarele cald al Floridei s-mi scalde flitil
prin geamul portierei.
mi place aici, am murmurat, pe moment u itllH
cu totul c trebuia s fiu cealalt Megan.
mi simeam umerii destinzndu-se. Se prea H
dac te prefceai c eti altcineva dect erai, te storcfl
de puteri.
- i mie.
Cnd lumina s-a schimbat, Will a lsat BeemerjH
la ralanti, doar ct s nu se opreasc, i mi-a artat

Privilegiul

171

mi ima de poliie regional, ascuns cu grij n spatele


mm m i

( amion de pine, parcat regulamentar.


S-a uitat dup mainile cu numere de Palm

M* ai h. Bnuiesc c au impresia c noi ne putem peramenda.

hmm

Pi, tu poi.
Am lsat geamul portierei din dreptul meu.
Will a aruncat o privire la geamul deschis.
Kti sigur c vrei s faci asta? Pe aici sunt nite
Mniai i ct bebeluii.
l)a, sunt sigur.
I

i ct use mult vreme de cnd nu mai respirasem

i <lc tar. Cald i umed cum era, mi amintea de se


ni i aniculare de iunie din New Hampshire, cnd Lily
u mine obinuiam s alergm dup licurici pn
m <I

ne chema mama la culcare.


Ki, asta chiar e relaxant. N u tu Palm Beach. N u

I ii

gemene.
M am ntors spre Will.
Poate m poi ajuta tu cu ceva.
Cu ce anume?
Sage. N -o neleg. Ai crede c optzeci i patru
milioane de dolari ar fi un motiv destul de puter

ii dar s-o nvei pe ea e o munc sisific.


Will s-a uitat la mine, amuzat.
Sisif nu era romanul la cu piatra?
De fapt, grec. Zeii l-au pedepsit silindu-1 s suie
i bolovan mare pn n vrful unui munte doar pen
ii m a -1 rostogoli din nou pn la poale, la nesfrit.
(Inii erudii cred c grecii au creat mitul ca s explice
Hiim area soarelui care rsare n fiecare diminea la
ti, doar ca s apun n fiecare sear, la vest.
Voi, tia de la Yale, m-a tachinat el.

172

Zoey Dean

Trecnd cu bine de maina poliiei, a a u ririi


pn la cincizeci de kilometri la or.
Northwestern e o coal bun. Probabil cflH
studiat ceva vreme.
Nu m deranja s schimb subiectul, cum mi itUgB
rase el. Puteam vorbi despre Sage alt dat. Sau nit,
El a ridicat din umeri.
Am fost admis preferenial n frie graie |ntt 1$
ilor mei.
I-am studiat profilul perfect.
nc mai ed preferenial?
Hei, mi plac petrecerile, a struit el. Dar i <ttU
dreptate c nu e neaprat o chemare de-o via,
Mi-a druit un zmbet pe jumtate enigmatic.
i-am spus ce vom face n excursia asta? 1
Nu, domnule Phillips, nu-mi amintesc H -o l
fcut.
Will a ncetinit n spatele unui camion rou q H
avea n remorc o barc de bibani.
Ai vrea s dezvoltai? l-am ndemnat eu. m
Acelai zmbet i-a fulgerat pe fa.
O cheam Hanan Ahmed. E artist.
i eti interesat de ea pentru galeria talAH
tu...
tiam c o iau nainte, dar s-l descos pe Will
dovedea o sarcin deosebit de frustrant.
Nicidecum. A venit n America din Yemen,
o viz de studii la Institutul de Art din Chicago. I^ H
vzut lucrrile la o expoziie studeneasc de acol|
Cnd o s vezi ce picteaz, o s nelegi de ce a cefB
azil politic. Casa ei de la ar e un loc destul de co n lH
vator. A fost o chestie nemaipomenit chiar i prunj
ea s vin n America la studii.

Privilegiul

173

l iu, un paragraf ntreg i nc unul att de curios


h

Mruta.

Atunci, dac nu eti interesat de arta ei pentru


ll< i,i tatlui tu...?
I laide, Will, completeaz punctele de suspensie.
I a Northwestern, cnd nu m-am inut de petreII

mi-a aruncat o privire piezi , m-am spe-

li/ai n istoria artei.


Nu ini rspunsese la ntrebare, dar era imposibil s
hin cniat n istoria artei la Northwestern far s fi
h,ii intens, iar acum, aparent, se ocupa i de expo(lllr de art. Interesant.

1)cci Hanan locuiete n locul sta tihnit c aa


f * ra? am ntrebat.
i atu ionul cu barca a cotit spre marele lac i am tre-

II in sfrit de indicatorul care ne invita s ne ntoariM la ( llewiston. Will a accelerat.


Urte zgomotul o mpiedic s lucreze.
N iuti o librrie din Chicago i a dat peste un album
fotografii din Okeechobee i orelele din jur. S-a
h ,!}.;<>stit imediat. Asta a fost cam acum trei ani. I s-a
mmIm I viza

i iat-o.

Voi doi suntei... mpreun?


/1, <r? Trebuia s ntreb. Investigaia. i, apropo,
i admiram c m abinusem pn acum.
Megan, e lesbian.
< Mi.
Imediat dup un alt magazin cu nade i momeli,
III a luat-o la dreapta, pe un drum de pietri strjuili * opaci luxuriani, ale cror coroane l faceau s
h <a o galerie acoperit. Dup ce am speriat un

mi

albastru minunat, ce se odihnea pe crengile de

iMipi a drumului, Will a oprit maina n faa unei

174

Zoey Dean

case drpnate, avnd mare nevoie de o zugrveai!


proaspt.
Am ajuns.
A claxonat de dou ori. Aproape nainte de a Uf
stinge al doilea semnal, o femeie tnr i frumoalB
a aprut n grab de dup colul casei. Prul ei den M
negru ca pana corbului era legat la spate ntr-o coarifl
ciufulit cu ceea ce arta ca un iret de pantof. r.rfl
mbrcat cu nite jeani ptai de vopsea, un trie *
alb mnjit cu stacojiu i ocru i afia un zmbet larg, 1
Hanan!
Will a salutat-o n timp ce ne ddeam jos din B e a
mer.
Salutare la amndoi! Ai sosit la timp s-mi (Iui
o mn de ajutor, a exclamat Hanan ntr-o englcH
admirabil.
Mi-a strns mna clduros.
Tu trebuie s fii Megan.
Evident, Will i spusese c avea s aduc o prlgfl
ten.
M bucur s te cunosc.
Nu m puteam opri s-i zmbesc; avea o e n c r
molipsitoare.
__ Bine ai venit n micul meu col de univcrtl
Hanan i-a deschis larg braele. Departe, foarte depun
te de locul acela ciudat numit Palm Beach. Haidel 1
Ne-a mpins pe dup colul casei; am fost surprinfl
s descopr o imens grdin de legume n plin Hc h
re, protejat de un gard de plas. Am recunoscut cftfl
travei, trei soiuri diferite de piper, lujeri de dovlcflj
i vreo ase sau apte uriae fire de roii, pline de ro fl
date n prg. Uau. Ct ar fi invidiat prinii mei g r i t j
sta de cultur extrasezon. n New Hampshire, pr tl
jumtatea lui noiembrie era zpad.

Privilegiul

175

I
>ar Megan de Main Line1nu trebuia s aib habar
I. Miiotimpuri i culturi. Megan de Main Line nu
jtm. .1 s-o neleag pe Hanan ori s aprecieze aceast
ele sntate.
( .hiar i place s locuieti aici? am ntrebat eu,
plInAnd din cap, s m vad Will. Unde faci shopl' .i a ridicat din umeri.
Nu am nevoie de prea multe. Am ncercat s
IU n New York, dar toat scena artelor, toate petrerllc, loate inaugurrile de galerii... aa o plictiseal.
Si -a ridicat faa spre soarele dup-amiezii si a nchis
ilill.

Tot ce vreau s fac e s pictez. Aici, n Clewisn, pot lucra fr s m deranjeze nimeni.
A deschis ochii din nou i s-a uitat la m in e
Dac nu-i place s pescuieti, chiar n-ai alt
nilv ntemeiat s fii aici. Tot oraul crede c sunt
excentric incurabil, dar asta nu m deranjeaz
|o< Probabil c sunt. O s-i mai spun... n timp ce
Wtin.
Mi a ntins o splig, iar lui Will, un cultivator.
ntotdeauna profit de vizitatori.
Am trecut la treab n timp ce ei sporoviau, plivind
ti iilcnile dintre dou rnduri de castravei suculeni
Mlrtinau de araci. Mirosul de sol bogat i soarele
*** mi btea pe spinare mi aminteau att de mult
' lina, de multele ore petrecute n grdina prini1ttin. E un ciclu al tuturor lucrurilor, spunea mama
Mtu . Plantat, udat, plivit, cultivat...
' Main Line este numele lanului de orele din sub
tili Ir vestice ale Pennsylvaniei.

176

Zoey Dean

Megan Smith, cum mai mnuieti spliga C il


rea!
Mi-am ridicat ochii. Will se holba la mine de parul
tocmai mi crescuser coame.
Prietena ta Megan a mai fcut asta, a observ!
Hanan. Vezi, ine spliga ca pe o mtur aa nil
capei dureri de spate. Megan, trebuie s-l pui pe Wl||
la munc pentru prima oar n viaa lui. M ntoii
imediat.
n timp ce ea se strecura n cas, i-am vzut lui Wl||
ntrebarea din ochi.
Am... fcut un opional de biologie agricoli
Yale, am inventat eu cu stngcie. Floare la u reche.
I-am ntins cealalt splig.
ncearc.
El a prut nfricoat.
Barbados are o echip de doisprezece oameifl
specialiti n horticultur. N-ai vrea s le ncalc drcptfl
la munc, nu-i aa?
Am rnjit. Dezastrul fusese evitat.
i voi pstra secretul cu sfinenie.
El s-a prefcut c-i sumete mnecile in existentei
Bine, bine. Cedez. Ce s fac? M las pe minlll
tale capabile, murdare de noroi.
Am ridicat o palm murdar i i-am trecut-o pcW
obraz, lsndu-i o dr maronie.
Asta o s te ajute s intri n atmosfer, ferm iofl
Will.
Apoi i-am artat chichiele retezrii rdcinilor <Ir
buruieni.
Will ucide buruieni, a glumit el, cu o voce <1*
robot, n timp ce plivea cu stngcie. Will ucide burM
ieni. Will ucide.
Hei, Will? Megan?

Privilegiul

177

,im ntors. Hanan venise cu un aparat digital,


t I>m ut cteva fotografii, aa cum eram, nduii.
( ) s trimit asta revistei studeneti de la Northp p*h i n, a glumit ea. Altminteri, n-o s cread nimeni
l Will Phillips chiar era murdar de pmnt pe fa.

IM In. uintru, prieteni. Will, o s fii bucuros s afli c,


l(t .uil ai fost pe aici ultima oar, mi-am luat aer conillinimt.
Am urmat-o pe Hanan nuntru i ne-am trezit
pliiti <U* o pal de aer rece.
I *

Exist Dumnezeu! a exclamat Will.

In contrast flagrant cu exteriorul prginit, intePiiiul Imngalow-ului era luminos, aerisit i imacu
lat Indiferent ce perei interiori existaser vreodat,

h | o i iiatea
pltr

fuseser dai jos i nlocuii de coloane

Nu mai erau dect dou ncperi. Una era o

jimlunaie de living, buctrie, dormitor. Cealalt era


lllrru l lui Hanan.
I lai s-mi vedei lucrrile, ne-a invitat Hanan.
p i nu li i prea severi. Am ncercat ceva nou.
<

ind am intrat n atelierul ei, m ateptam s vd

tiiiun, unele terminate, altele n lucru, cutii de vopp m un evalet. In loc de asta, atelierul era i el ima
mi. ii perei albi, podea alb. Sprijinite de pereii
Mm Icrestre erau cteva pnze mari, toate terminate.
(Nn.irc reprezenta o scen de dragoste romantic
(in ir Irsbiene. Prima pnz nfia dou femei m-

fcftirutc, mbrindu-se fierbinte. Urmtoarea nfaih aceeai scen, ns femeile erau dezbrcate. Toate
p i lalte preau detalii ale unei picturi mai mari, ca
|*t< irlc mrite ale unui puzzle mini ncolcite,
Pa|>NC, sni ntlnind sni.
E uluitor, am optit eu.

178

Zoey Dean

E mai mult de att, a zis Will, apoi a ex |>llm|.


Nu doar miestria cu care folosete Hanan culoarrtfl
lumina e extraordinar, dar i progresia. Odat (
vzut ndrgostitele mbrcate, apoi goale, ea te tiloftt
s i le imaginezi n felul sta i cnd te uii la detlfH
disparate. Dar dac ai vzut detaliile nainte de a vrtlu
ntreaga serie, i creezi automat n minte personi)(H
iar personajele tale s-ar putea s nu arate la fel cu M
ei. Ceea ce ntr-un fel te face i pe tine, privitoruoH
artist. nelegi ce vreau s spun, Megan?
Tot ce-am putut reui a fost s dau din cap. E f l
fascinat.
Will e cel mai mare fan al meu, a recuno^M
Hanan.
Iar eu sunt a doua, i-am spus eu. Lucrril0q^|
ar trebui s fie n muzee.
Mulumesc. Hanan i-a plecat fruntea cu a|Mf
nelegi de ce l atept pe Will s deschid o galerie, f l
s m poat reprezenta. Aa c d-i btaie, Will. I
Sprncenele mele recent pensate s-a ridicat
linia prului ndreptat cu placa.
Galeria proprie? l-am ntrebat eu.
El nu mi-a rspuns.
Will a comandat ntreaga serie de aici, nfH
explicat Hanan.
mi venea s-l mbriez.
N-am tiut asta.
Un telefon a sunat n camera cealalt. Hanan
scuzat i s-a dus s rspund.
Nu te uita aa la mine, a protestat Will, o h ffl
vndu-mi admiraia. Sunt un capitalist mrav
categoria afacere. I-am fcut o comand ca s pot puH
lucrrile n galeria mea i s le vnd.

Privilegiul

179

Pentru ca asta s se ntmple, aveai nevoie de


grilei ic*.

lui mei i-au susinut privirea. El m-a luat de

M ||A .

I w Vino. Vreau s-i art un loc.


m * Unde?

In loc s-mi rspund, a luat-o la fug spre ua din


||*ih Am strbtut grdina, am trecut printr-o dumi, am traversat o pajite ntins i am cobort malul
MHtos ctre un frumos iaz de ferm, scnteietor n
Di i le dup-amiezii. Will i scosese deja tricoul peste
M i Abdominalii perfect aurii nu m-au lsat rece.

( 'e faci? am ntrebat eu.

bineneles, tiam foarte bine ce facea, n afar de a


>i. broscoii, daj~ mi se prea potrivit s ntreb.
I I i desfcea cureaua pantalonilor.
m

Vino s noi cu mine.

ntrebarea era: Oare avea s-i scoat i pantalonii,


IImimtu? Iar dac da, se atepta s-i urmez exemplul?
m mn din nou n costumul n care m nscuse

pfiHM i pe care deja m vzuse purtndu- 1? Pentru a


H

i/eeea oar n ultimele trei sptmni, m-am vi-

N de ca li tatea i cantitatea caloric a strdaniilor lui


Mhh o n buctrie.
I o< mai cnd m luptam cu aceast dilem, Hanan
1 o nii chiuind printre copaci, aruncndu-i hainele
ti

l i i ^a.

Dtlloi,

Odat rmas n foarte utilitarele sutien i


srit n ap.

t ai a costumul n care o nscuse mama. Am respirat


Bm

mai

uurat. i totui. Mi-am scosjeanii i cmaa

filon. Apoi, mbrcat doar cu maioul alb subire

i ii hiloii pe care i cumprasem de la Target, din


H * i l*ahn, am srit n ap. Era rece, fa de aria zilei.

180

Zoey Dean

Dac pielea ar putea cnta, a mea ar fi fredonat SUifr


way to Heaven.

Will a ieit de sub ap i m-a apsat pe umeri. M-iuti


dus la fund bolborosind i am ieit cu prul meu
ndreptat cu placa distrus i cu rimelul nerezistenl li
ap, pe care mi-1 aplicasem cu atta grij n d im infl^H
aceea, iroindu-mi pe obraji.
Eu cea din Palm Beach ar fi trebuit s ip i s
I
car disperat afar din ap. Dar, Doamne, nu voiam
s fac asta. n momentul sta, la dracu cu investigaj^H
Nu voiam dect s fiu eu nsmi.
Pentru urmtoarea jumtate de or, ne-am balftdB I
ca nite copii mici. Am jucat leapa. Ne-am btut
ap. Ne-am atacat cu grenade de ml smuls din tll4 j
Ne-am oprit doar cnd a sunat telefonul meu.
gemenele, care-mi spuneau c i terminaser eseuljli1
Cnd aveam s m ntorc? M-am uitat la Will.
ntr-o or ijumtate, a rspuns el. Dac p lc d ^ H
acum.
Han an a zis c d ea o fug pn acas s ne a riu fll
prosoape. Will i cu mine ne-am aezat pe malul nQjtt
ios. Eram murdar, eram ud i eram mai ferici
niciodat de cnd sosisem n Florida pentru cx p d H I
mentul sta nebunesc.
E ceva ce nu pricep.
A scos o pietricic din noroi i a azvrlit-o n laCi^f
Ce anume?
S-a ntors spre mine.
ntr-o clip eti tipa ablon, bogat i plictistf^H
re. n clipa urmtoare... nu eti.
Nu, zu, domnule Eu Mi-am Luat Licen tf^^J
Petreceri?
El a rs.
Aia n-a fost o minciun, crede-m.

Privilegiul

181

Mi-am dat prul ud la o parte de pe frunte.


mi

Acum e rndul meu s-i pun o ntrebare. De ce


ai invitat aici?

( ind te-am ntlnit prima oar n noaptea


IMrr.i dement, cnd gemenele s-au purtat att de urt
i m line , mi s-a prut c vd ceva... Apoi ai venit s
Ulii vezi la galerie i fata aceea dispruse.
\ .i/vrlit nc o pietricic n iaz. Plonc.
Dar apoi Rose s-a apucat s vorbeasc i s tot
H.t U isc despre ct de mult nvase de la tine, c tu
thii prima persoan din viaa ei care o fcuse s sim i avea o minte. Aa c te-am invitat azi pentru c
* m m curios s vd care fat avea s vin.

[ ^

$i?
Simplu. Amndou. Dar nu n sensul ru.
S ,i uitat n jos, la mine, i i-a adus mna liber
|*M.,t la obrazul meu, frecndu-i uor degetul mare
1 ii.
Noroi.
M am nflorat puin. Ceva s-a foit n mine. Adevm m ru .

Ii mulumesc c m-ai adus aici, fermiere Will,


ii m npus eu.
Oi Ini lui erau aintii pe buzele mele. Avea de gnd
IU m i i srute?
( iu mult plcere. Pot s te mai duc i n alt
Mc?

u i m

I)esigur. Unde?
Balul de Ajun de Crciun, la Muzeul de Art
i i , i tiu c nu e mare lucru de vzut, dar chiar

I a* dori...
Mi-ar face mare plcere.

O companie de telefonie mobil taxeaz o eonvi


bire interurban cu 3 cenji pe minut. Care expre
algebric reprezint costul unei convorbiri de 20
minute din Florida n New York, dac 5 din acei
minute sunt gratuite, noaptea?
|
(a) y = 3 + 20 / 5
(b) 5z 20x
(c) x = 3(20 5)
(d) c = 20 + 5 + 3
(e) x * 3 20 5

M n seara aceea, citisem repede eseurile gemen^H

compuse dup-amiaza, ignorasem ntrebareaJllH


ochii lui Rose despre cum decursese ntlnirea mc# G
Will i m retrsesem n intimitatea bii mele pniim
cea mai lung i cea mai fierbinte baie din istoria b(B
lor lungi i fierbini. In timp ce curgea apa, am tul^|
din belug spumant Heavenly Holly din noua coltifl
de spa a lui Laurel. Mirosea ca pdurile toamna i iiltA
transformat apa ntr-o mare de smarald sub o palttf
de spum alb.
Mi-ar plcea s fac o parantez aici ca s
un singur lucru: S-i lai imaginaia s z b o a r r^ f
nseamn c neli. Bun. Atunci e OK, dac
neles.
Am zcut aa, cu ochii nchii, cu apa fierbinte | in
rnd, simindu-m nclzit din cap pn n pidfl^H
i... ... ud, derulnd n minte dup-amiaza

Privilegiul

183

ni Wi 11 i ntrebndu-m cum ar fi fost dac Will ar fi


(iMut ceea ce crezusem eu c era gata s fac pe malul
Imului. Adic, s m srute. Tocmai cnd ncepusem
0 expediie subacvatic, mi-am auzit telefonul mobil
mu and slab.
Kra el. tiam c era el.
Am srit din cad i-am alunecat pe podea, lsnd
mie ude pe parchetul de lemn tare al bii, apoi

fit un aruncat ud i goal peste pat. Am izbutit s-mi


I h<liid poeta i s smulg telefonul la timp s rspund
1 patrulea apel.
Alo? am ntrebat, cu rsuflarea tiat.
Hun, iubito. Uau, pari... fr suflu.
I i a el. Dar nu cel care trebuia.
O, bun, James! Mi-am nfurat inele despuiat
aternuturi, tiind c dac aveam nevoie de altele,
4ii s mi se trimit de la reedina principal fr s
U ne pun nicio ntrebare. Tocmai fceam o baie. A
huit s vin n fug s rspund. Ce m bucur c eti
>k, deci a-i lsa imaginaia s zboare e un fel de a
la, Cum numeti persoana care se gndete c e
MI tare nu trebuia cnd iubitul ei iubitul pe care
m leuete s-l vad, darmite s mai ajung i la
Ifoutulcuel o sun? Iubitul pe care ea avea s-l
\ ft

iii

dimineaa de Crciun? Adic, n mai puin de

In m i ase de ore.
Veti bune. Tocmai mi-am petrecut dousprenre redactnd nuvela nemernicului luia. Cu texu atia care au impresia c pot scrie ficiune e
I Iii ui Apoi diletantul are i tupeul s sune i s ceaj!Ji i he dat spre aprobare orice schimbare.

184

Zoey Dean

Asta-i vestea bun?


El a rs.
Nu, asta-i pregtirea terenului. efului meu i -A
fcut mil de mine. M las s-o terg mine la prnz ( l
s fiu n Gulf Stream Ia timp pentru cin. Grozav, ntt|: j
Din ce n ce mai vinovat.
E fantastic s-aud asta.
Abia atept s te vd.
i eu.
Aa c, ascult, a continuat James. M-a s u i
mama acum cteva clipe. Nite prietene i-au dat
bilete la balul de Ajun de Crciun de la Muzeul N d H
ton. Ai auzit despre asta?
, da. De fapt, chiar i-am zis da celuilalt tip.
Cred c se duc gemenele, am rspuns eu.
Oh, iubito! s-a bucurat el. Pentru c m gn<m
sem c ar trebui s mergem i noi, tu i cu mine. tiflf j
povestea c te-ai dat drept singur, ceea ce e absollfl I
n regul. O s ne purtm ca i cnd am fi strini. 0 1 I
fie trsnet.
Nu era bine, nu era bine, nu era bine. De ce trcb l* I
ise s-i spun da lui Will? Evident, tiam rspunsul, <Uf
ce-ar fi trebuit s fac acum, cnd adevratul meu iuIlH
mi cerea s merg cu el?
O s poi scrie despre asta n articolul ^Ujf 1
a continuat James. E amuzant, cam ceea ce ar I
fcut Hunter Thompson1. n plus, o s pot s lac jH |
1Hunter Thompson (1937-2005), jurnalist ame|B|
can care n 1965 s-a infiltrat n banda motociclit^^H
Hells Angels i a publicat un reportaj despre ei, n lOttH I
printele genului de .jurnalism Gonzo, un stil n caiff' I
jurnalistul renun la preteniile de obiectivitate, in hp I
zndu-se n poveste.

Privilegiul

185

h . unotin cu gemenele, far ca ele s tie c sunt


MiMinl tu. E perfect.
Mi am tras cearafurile mai strns pe lng mine
U

hu

ncercat s rspund entuziasmului lui James.


Asta chiar sun amuzant! Dar, tii, cred c toc-

h I iii a

doboar o rceal, ceva. i atunci... proba-

Ml i .u trebui s stau n pat i s m fac bine, pentru


II

m iuti.

Oh, nu. Bine, atunci, las balul. O s vin la Les


^ii|H s i-o s ne jucm de-a doctorul.
O, ce drgu din partea ta. Dar cred c o s
piu m pat mine i o s-i dau de cap chestiei steia...
p < ala sau ce-o fi.
I )ac aa crezi tu c-i mai bine.
Suna dezamgit. Sau poate c ruinea pe care o
)iMt< a m mi amplifica sensibilitatea.

Da, poi s stai cu ai ti mine sear; lor o s


m plac a asta. La ce or vrei s vin la voi n ziua de
I i miun?
Vinovia mea m fcuse s ntreb asta.
Unsprezece. i-o s te sun mine, cnd ajung.
\ 111 auzit pe cineva care-i spunea noapte bun.
Hm iul biat era nc la serviciu, la miezul nopii,
iu ilnti zile nainte de Crciun.
t

Megan?
Mda? am ntrebat, ridicndu-m din pat i

lui andu-m la fereastr.


ntunericul se ntindea naintea mea.
| -

Te iubesc.

\m nghiit n sec.
f -

i eu te iubesc.

186

Zoey Dean

Ne-am spus la revedere i am nchis. Ce fcuM H


mi minisem prietenul ca s m pot duce la bal cu fiii
cineva. Asta era groaznic. tiam c era groaznic,
i
i fusese att de simplu s-o fac.

A*/>trivit ministerului educaiei, care crease testul,


J*

SAT evalua ct de bine analizai i rezolvai pro-

Itii mele. Facultile l foloseau ca pe un indice general


1* |>i edicie despre ct de bine s-ar fi descurcat cel ce
*n unea testul ntr-o coal sau alta. Le spusesem asta
Hi mi nelor de nenumrate ori. i apoi adugasem c,
(Ih|m umila mea prere, ceea ce msura cu adevrat
li mul SAT era abilitatea cuiva de a se pregti pentru
k \ l i a-1 susine.
Nu aveam nicio ans s recuperez cei doisprezece
itn .u lor de studii neglijate n numai opt sptmni.
I Mi mi ddusem seama, dup ce vzusem complexita!i ,i bazei lor de date despre frumusee, c aveau intePjjena brut de a reui. Pariul meu era c, dac a fi
1*1mnit s le obinuiesc cu modul de operare al acestui
iUicin s gndeasc n felul n care gndise creatof ul testelor , ele ar fi reuit s se strecoare.

188

Zoey Dean

Gemenele aveau dificulti cu conceptele aluitMi


te. Dar cnd le fceam noiunile relevante pentru |lt>,
le fceam implicit i memorabile. Am recurs la sluti#,
gemele de clasa nti. Armele mele cele mai
erau cartonaele-fie.
De exemplu, n loc s le art un trapez i s le cci I !
calculeze aria i perimetrul, cartonaul meu le dcftll^H
dimensiunile toaletei femeilor de la Clubul K v fH
glades. n loc s lucrez cu proproii teoretice, le *Chl>
am imaginea unei oglinzi, le ddeam lungimea | |f
ntrebam cte fete puteau s-i aplice glossul de InijH
Stila n acelai timp, dac fiecare folosea douX|^H
i cinci de centimetri din suprafaa oglinzii. IVntJ^W
dezvoltarea vocabularului, am folosit exemple p^fj
tinente. Purgatoriul era descris nu doar ca un spu n I
ntre rai i iad, ci deopotriv ca fiind situaia n cur#
erai silit s stai pe scaun lng un copil mic urlatu(V]
ntr-un zbor transatlantic de la New York la Paris.
Se fcuser i progrese academice. Nu destule, jlttl
ndeajuns s m fereasc de a-mi pierde orice UHU j
ran. i ndeajuns s le fac i pe ele s continuO ^H
nvee. Cea mai mare problem era efortul. Indifcri^^B
ce-a fi fcut, nu le puteam convinge c nvatul
un proces cumulativ i c orele suplimentare de lu ('M I
dintr-o zi aduceau uriae beneficii peste alte apte tat) I
opt zile. Era greu s le dezbari de aptesprezece Itnl I
de cvasi-trndvie. n esen, cnd puteai s suni In i
room-service, gtitul devenea o provocare de proporH l
i dac ai fi stat n faa cuptorului patru ore pe zi. m
De vreme ce hotrserm s lum pauz de Crfc |
ciun, gemenele i cu mine ne apucaserm s lucrlWlt !
n ziua de Ajun la o or absurd de matinal imul I
A.M. Programul sta avea s le lase i pe mine, <! [

efide|H0

Privilegiul
i hm

ura

189

libere dup-amiaza, pentru pregtirile

Ir rea balului de seara.


* maudaserm cafea i croasani, pe care s le gu
ii la marginea piscinei, i ne apucaserm s lucrm
!* ilm lar. I-am ntins lui Sage un cartona fcut de
(M

lu /anne s -a folosit d e .................ca s-i fure priete


nul nvalei sale.
(A) cumptare
(13) contemporaneitate
(C) dualitate
(D) tertipuri

I), a declarat Sage. In mod cert, D.


Am laudat-o, de vreme ce era maestr n folosirea
ilrrvat a cuvintelor. Cartonaul urmtor.
ftintalonii albi dup Ziua Muncii nu mai sunt consiilirafi o greeala ....
(A) ag ravan ta
(B) notabila
(C) ergonom ic
(D) s a g a c e

B, a zis ea. Notabil.


IMace. Dou la rnd. Au urmat trei rspunsuri greiIn dou la rnd nsemnau totui o piatr de hotar.

4* a preluat conducerea i a dublat isprava surorii


A m trecut la structura propoziiei i au identificat

|nrun cu succes propoziiile principale, propozi<<>mpuse, subiectele, predicatele, dei conceptul


mod condiional nc le scpa. Da, majoritatea

190

Zoey Dean

oamenilor nva lucrurile acestea n coala gencrnlt,


dar gemenele nu aflaser de ele nici pn acum. J
Ca s fac totul mai relevant i ca s le lefuiesc abili
tile de scriere, le-am cerut s scrie fiecare un eseu d*
cinci paragrafe n care s compare i s sublinieze drH
sebirile toaletelor pe care aveau s le poarte la balul
din Ajun de Crciun i toaletele pe care le purtai|^|
luna trecut, la balul Rou i Alb, apoi s identtflr#
propoziiile principale, subiectele, predicatele etc. AlH
auzit indispensabilele njurturi i vicreli, dar chiltf
s-au pus pe treab cu stiloul pe hrtie. Ct dcn|)fB j
mine, m-am retras pe un ezlong ct timp compunij^B
ele, bucurndu-m de soarele dimineii care-mi b&(M
pe fa, gndindu-m la ce aveam s-i spun lui Jaill4|
cnd va suna, n dup-amiaza aceea. Rceal de paU^jH
zeci i opt de ore? Ceva de genul sta.
Trebuie s fi aipit, pentru c m-am trezit bruii
cnd Sage m-a nghiontit n glezn.
Megan? Ai fetelit-o ieri.
Am deschis ochii. Era pe ezlongul de lng inittfH I
i-ai terminat eseul?
Nu, m-am oprit la jumtate dintr-o copleitolu*
dorin de a m bucura de scnteietoarea ta com|M|i
nie, a zumzit ea. Bineneles c am terminat.
Am aruncat o privire spre Rose, care nc mai scrtt I
apoi mi-am nchis ochii la loc i am zmbit.
Bine.
De ce nu mi-ai spus c te-ai ndrgostitl'l
Will?
Comentariul sta m-a fcut nu doar s dese hl<l
ochii, dar i s m ridic n capul oaselor.
Ce vrei s zici?
L-am vzut la Breakers asear. Mi-a povrlM I
totul.

Privilegiul

191

( le nseamn totul? am ntrebat eu cu pruden.


Cum v-ai petrecut ziua mpreun, cum i-a
o intr-un iaz...
Nn mi-a tras-o ntr-un... nicieri! m-am blbit

pii, m i n i n d

acea familiar fierbineal cuprinzndu-mi

Iii 4)ii.

Glumeam. N u te face roie coapt la mine. A


tm

<a ai ieit mpreun i c te place cu adevrat.

Mul urnit?
Sincer, da. Ins n-am spus asta. N-am spus nimic.
Ai fi putut s-mi spui tu nsi, a pufnit Sage.
Am ncercat s m port profesionist.
la a cscat.
Pe dracu ghem. Rose tia. De parc mi-ar fi

vreun pic. Will a mai spus i c o s mergi la bal


im

el,
K<>sc a venit tiptil pn la mine cu eseul ei, care i

I |mmm* aproape de dou ori mai mult dect ar fi trebuit


||!4

m ,i

sa-1 scrie, i s-a aezat lng sora ei.


Deci i place de el, Megan? a ntrebat ea, nerb-

iMl<MU*e.
Poate c-a fost din pricin c nu avusesem niciodat
I mmi/i i s joc n piesa fata-drgu-topit-dup-bialul

Iiagu n liceu. Poate c-a fost din pricin c m

tftiMWin la balul de absolvire cu Bruce Peterson, biaIfitl <u un IQ formidabil i o piele suspect, cu care
p i un tot attea afiniti precum cu un document

I Uit li Text. Sau poate c a fost din pricin c sora mea,


I ily, avusese parte de toate momentele fetei frumoase,
Mi *'ii nu putusem s sper niciodat c a rivaliza cu
m indiferent de motiv, o chestie feciorelnic latent
| n ii ezit i m-a silit s rostesc rspunsul ntr-un singur
i H V i t l lt .

Da.

192

Zoey Dean

Dai-mi voie s recunosc ceva: E foarte greu Ml (|


convingi c o s te duci la bal cu un tip n scopuri S H
cercetare dup ce ai admis fa de elevele tale
place de el.
i cu ce-o s te mbraci? m-a descusut Sa^O* >
Aceeai rochie pe care am purtat-o i la Itftltti
Rou i Alb, bnuiesc, am rspuns eu, spernd ca Hm
a mai putea s-mi ndes fundul crescut de
ea.
Sunt sigur c tii cel mai faimos tablou al n I
Edvard Munch, Strigtul nchipuii-v c-1 v e d e i !
dublu exemplar, nlocuii faa tipului ngrozit de |
pod cu feele gemenelor i o s avei o aproxiirtijB I
rezonabil a reaciei lui Rose i a lui Sage la d e d a f^ ^ |
mea.
Sage a fost, ca de obicei, prima care s-i regsc||^H
vocea:
Aa se face n Philadelphia?
Adic, eti att de bogat, nct nu-i pas
lumea te vede mbrcat n aceeai rochie de dgut
ori? a lmurit Rose.
Bineneles. Megan de Main Line Philly ar fi
j
deja s nu poarte aceeai toalet. Ar fi fost la fel
oripilat ca i gemenele doar la gndul acesta. D A (
napoi furioas, am explicat c mi adusesem la mlh#,
n Palm Beach, numai o inut de gal i c nu ave*m
timp s mai fac cumprturi. Mi-am nchipuit c vtl
putea folosi scuza asta i disear, dac va fi nevoie.
Sage a dat din cap.
nelegem.
Da? a scncit Rose.
Da, a struit Sage. Hai s comandm prnzul
Dei probabil va fi o porcrie, de vreme ce M a r c o l I
plecat n vacan.

193

Privilegiul
I iu Ic s-a dus? am ntrebat eu.

Mm o era plecat n vacan? Asta era o noutate

bhm u mine.
I .i New Jersey, cu Keith, a explicat Rose, n vre*
im

Na^e a sunat s comande mncarea. Se duc n

.111, n vizit la familia lui. O s se ntoarc pen-

ih Im Iii I de

Revelion, nu-i face griji. Bunica l-a nsr-

fuu * n masa de revelion.


H i idicat i i-a scos jeanii i tricoul; pe dedesubt
mu mi costum de baie verde ecosez.
M;i duc s not pn vine mncarea. Vii i tu?
Am <latinat din cap, simind c mi s-a scurs tot
uti 1 din fa. Niciun Marco i niciun Keith pentru
u i i eu trebuia s fiu gata de bal n doar cteva
Nn puteam nici mcar s m nchei n blestemm . m , i de rochie far ajutorul lui Marco. Cenureasa
P ,i .i sfreasc de data asta artnd ca Jalnicreasa.
( ic-ai pit? m-a ntrebat Sage n timp ce-i dez|*h i jeanii, lsndu-i grmad la picioarele sale. Eti
IlUi i sul mbujorrii.
Acas...
P

mi.m liiaj

mm iu

ei bine,

ntotdeauna

m gndesc

ca la o art. i s nu mai spui la ni-

- eu sunt o artist execrabil. Desenul mi d

pM Mi bti de cap. Aa c niciodat, niciodat nu m


w m

<liiez singur.
A s i a nu era o minciun. Tocmai.
Si nu -1 mai ai pe Marco s te ajute disear.
I<( >se s-a aruncat n bazin, prul ei ud ntinzndu-se

Ijti v van tai, n urma ei, cnd s-a ridicat la suprafa.


Ne-a spus c domnul Keith l cunoate pe stilisIhI iau de acas, din Philadelphia.
Zu?

Mii de mulumiri c mi-a acoperit spatele n mai


iiM
l|I(

de o ocazie.

194

Zoey Dean

Da, a zis Sage i a fcut un pas n bazin p ||


captul cu apa mai puin adnc. Dar tot eti intfrtfft
fel pierdut pentru disear, nu?
Rose a chicotit. Sage a chicotit. Drgu din ptuM|
lor s se bucure de necazul altuia, chiar dac n u nildH
care era acela.
Hai! s-a rstit Sage la sora ei, de parc ar fi (H
un ordin unui cine bine dresat.
A ieit din piscin i i-a nclat din nou papudH
O s sunm la casa mare i o s le spunem
aduc mncarea nuntru.
A pornit spre vila ei, n timp ce eu am atcptl
pe Rose s ias i s se tearg cu prosopul. Apoi |
gsit-o pe Sage n camera ei de lucru, n faa moltil
llllll
rului. A fcut un clic i pe monitor a aprut prim*|^|
nul feei mele.
Cum ai fcut asta? m-am minunat eu.
Faa mea era mpodobit cu un machiaj pe c a rf^ J
nu-1 avusesem niciodat.
Asta e una dintre aplicaiile pe care le-am adMf!
gat sistemului nostru, a zis Rose, mndr.
Privete i nva, a poruncit Sage.
Cu vreo cteva micri rapide de mouse, mi-a tigift
at sprncenele.
Dei stilul Brooke Shields nu i se potriveti
Le-a subiat la loc.
n timp ce fetele fceau demonstraii pe compui
rul lor i eu priveam, am primit o lecie la foc ncnit
at despre machiajul i pieptntura potrivite penirfl
fat cu trsturile mele. Apoi au trecut la o fotogri
din cap pn-n picioare i m-au tratat cu o prc*d|
despre proporia trupului, cum s ascund defei
siluetei de mai jos de talie i s valorific la maximtlH

Ti

Privilegiul

195

HpiM * ar putea fl numit cu indulgen modestul meu

|#|M.
( )K. Vino n camera mea de toalet, a poruncit
I lai s vedem ce-ai nvat.
In <li pa urmtoare, m mpingea n scaunul din
|

msuei sale de toalet. Rose a deschis ceea ce ar-

i ii o irus de scule, lucrat n perle roz. ComparMMinil ele sale cptuite cu catifea roz erau pline de
.Insele cosmetice cele mai noi.
I >i matoarea or, gemenele au muncit la faa mea.
p deosebire de Marco, s-au strduit s explice tot
fe lil< eau. Apoi mi-au dat instruciuni pas cu pas, astfel
n i Ai na pot repeta ceea ce fcuser ele i dac nu erau
Mi ))... preajm, simplificnd lucrurile ca s reuesc
u!ll< icnt de ct de stngace mi erau minile. Apoi
nu mi ntins mie trusa.
h.t, era a mea. O cumpraser pentru mine. Mai
Minic s deschid gura s le mulumesc, am trecut
m |mi ul meu, pe care Sage l-a decretat ca fiind prea

Hm.h i)entru c pieptnturile de fapt stau mai bine


[*' ,i parul e puin mai murdar.
I inc-ar fi tiut?
m ^c

l-a ndreptat cu placa i l-a adunat ntr-o coa-

*#
Sunt dou elemente care s fac pieptntura
|li i arate bine, a decretat ea, mea i extensiile.
/!< and acestea, a scos o splendid me, perfect
I^M'l.i i exact de culoarea prului meu. A prins-o
|0 parul meu i, voil, aveam o coad pn la jum-

>i spatelui. Apoi a aranjat artistic uvie de pr


p

jumi feei mele, ca s mai ndulceasc aspectul,


ud codiei o panglic de culoarea lavandei,

n KK* en. Rose a completat procesul tencuindu-mi

196

Zoey Dean

buzele cu nc un strat de gloss. De la gt n sus, arUM


fantastic.
Rose a trebuit s dea fuga n camera ei dup ctfl
iar Sage i-a pus minile pe umerii mei.
nelegi, nu-i aa, c nu poi s pori rochia (t
la balul Rou i Alb n seara asta?
Eu...
N-am reuit s spun mai mult de o silab, cnd Ki >
a aprut din nou, innd pe bra o rochie de culoiUM
lavandei demn de o prines.
Atelier Versace. Lavanda e culoarea ta. Uiti-||
la asta.
Mi-a ntins un exemplar din Scoop, cu Emmy Km
sum n seciunea de mod, sub tidul Violetul e regali*
purtnd exact rochia aceea. i a trebuit s re c u n o M
artam ntr-adevr un pic ca ea. Adic, dac ar mai 11
pus vreo cinci kilograme pe ea.
N-o s ncap, am protestat eu.
Probeaz-o, a struit Rose.
Jos cu pantalonii mei de trening i tricoul. Pe deilH
subt nu aveam dect chiloi, lucru bun, au decretat ele,
de vreme ce corsajul avea s-mi ridice snii. Cu ajtt>
torul lor, mi-am trecut rochia peste cap, apoi mistui
inut respiraia pn cnd Rose a tras fermoarul.
Poi expira, m-a instruit Sage.
Am stat dreapt n faa lor.
Oh, da. Suntem maestre.
Sage i-a ciocnit pumnul cu al surorii sale.
M-am ntors spre oglind. Corsajul era fr bretcW
i strns pe corp. Avuseser dreptate; sutienul ar fi fo(
n plus. Fusta era din ifon plisat i crep georgette.
Cum ai... cnd ai... ? m-am blbit eu. ^
Cnd cheltui sume de ase cifre pe an pe hh
ne, agentul comercial personal e cel mai bun prieun|

Privilegiul

197

*1 m i i , a explicat Sage. I-am fcut o comand asear.

M"< liia a ajuns aici nainte de micul dejun.


Ari minunat, a zis Rose, zmbind cu toat
| M IH .

Nu pot s cred c ai fcut toate astea pentru


H ih ir,

Sage a dat din cap.


Nici eu. Trebuie c-am fost drogate.
I >ar mi ddeam seama c glumea. S fi fost cu
|tuiina ca eu s-i fi strpuns platoa fr s-mi dau
Ir tiuia?
nainte s ncepi s-i atribui tot felul de merite,
a nniinuat Sage, de parc mi-ar fi citit gndurile, ia
In onsiderare de la ce suferin ne-am salvat. Dac
|f> ai li dus la bal ntr-o toalet deja purtat, am fi fost
mmplet umilite s fim vzute cu tine.
I ain zmbit drept rspuns. Mi-au nmnat trusa cu
Im tocmai m antrenaser, plin de cosmetice, i diagtama cu instruciunile, dup care m-au dat afar, ca
Iti m- poat pregti i ele. Am plecat, dar nu nainte de
ii 1 mulumi. Sincer. Ei, cum avea s-i fac loc rsturIttiira aceasta de situaie n articolul meu? In timp ce
jilun am spre apartamentul meu sub straturile de ifon
lin a aripile de fluture, m-am gndit c superficialele
gnuene Baker despre care plnuisem s scriu n-ar fi
I n ui niciodat ceva de genul sta. Deci, cine era acum
luprrficial?

Socializarea romantic fcut <


soan poat fi considerat:
(a) ridicol
(b) nesbuit
{c} vitejeasc
(d) decadent
e) mizantropic

,ul douzeci i trei


nd Will a venit s m ia, n seara aceea, nl-J
V^*spus c artam minunat. Partea ciudat a fo fl
c l-am crezut. Era de parc ncepusem s m vd <M
nsmi drept persoana care pretinsesem c sunt. Pontf
c nu bogat unele fantezii sunt prea ridicole CI 4
te lai furat de ele, chiar i pentru cineva care dcv#>
nise expert n minciuni, ca mine , dar frumoiufl
Cnd m uitam n oglind, nu o mai vedeam pe oblfr
nuita sor mai mic a lui Lily.
Balul anual din Ajunul Crciunului n benefici
Muzeului de Art Norton n-a nceput dect la opl sr*
ra. Noi sosiserm n West Palm la apte, ceea ce a fi!,
bine pentru ca Will s mi poat arta muzeul n a itlfl
s vin puhoiul de lume. Era att de devreme, nc'H
nici valeii nu erau nc la posturi, iar el a trebuit
parcheze singur maina, ns abia atepta s m COft
duc prin muzeu nainte ca picturile i sculpturile H
fie nevoite s concureze cu moda i cocteilurile.
1
Slile de expoziie erau pustii, n afar de muniH
tori. Muzicienii i ocupau locurile i fceau probe !**

Privilegiul

199

miici, iar osptarii ncrcau mesele de bufet i aprotmouau barurile. Nimeni nu ne-a dat vreo atenie n
m m i |>

ce Will m plimba pe la diversele exponate.

Norton avea seciuni pentru arta secolelor al noutjiic/ccelea, al douzecilea i pentru arta contempomii i european, american i chinez, plus o colecie
Inipirsionant de fotografie. n sala coleciei contemjwiMue, Will s-a nsufleit cu adevrat. Amndurora
mi

i plcut o pictur intitulat Isaia: Iarba va crete peste

Minile tale, ilustrnd profeia biblic mplinit ntr-o


mic

11(>pol modern.
Pentru c totul e trector, am cugetat eu cu

ftMftare.
Ma gndeam ct de adevrat era pentru viaa mea
|x i tonal; pierdusem o slujb, un apartament i...
(Crciun fericit, dragii mei!
I'liom a pus o mn pe umrul lui Will. Era mbrhii

m costumaia standard: sacou, vest alb i un er

ifii ill) de chelner aezat peste bra.


Bun, Megan.
Salut, Thom.
I .un srutat scurt pe obraz. Era aproape opt i
Im .perea ncepea s se umple, n jurul nostru.
Crciun fericit.
Lucrezi, omule? a ntrebat Will.
Se pltete bine. Thom a fcut semn din cap
#ji. barul din spatele nostru. Voiam doar s v salut
ipMiMiiic ca petrecerea s nceap de-adevratelea. Vin
I* \<>\ mai trziu.
I)up ce Thom s-a ndeprtat ct s nu ne mai poaI* iu/i, m-am ntors spre Will.
De unde -1 cunoti? A fi crezut c voi doi v
Iim 11ii n cercuri diferite.

200

Zoey Dean

dtfp>

De pe Heavenly. ncerc s nu in cont dc*


rene din astea, mi-a explicat el i eu m-am ntrchM
dac avea impresia c eu ineam cont ce ironic {
fi fost. Eu simt cel care i-a spus lui Rose s accepi
ias cu el.
Le-am zrit pe gemene i prietenele lor fcndt|fl
intrarea, n captul cellalt al ncperii. Sage piu IM|
rochie de dantel fin, bordo, peste mtase roz, fltt t
o fcea s arate aproape complet transparent. K f l
purta o rochie neagr, cu decolteu rotund i cu pfliip
i mrgele aurii tivindu-i fusta. Coamele lor rocatlB
curgeau n valuri pe spate. Erau nite reclame vii pwfc
tru un stil de via pe care cele mai multe persoftjfl
doar l visau.
Thom sttea n picioare, lng bar, urmrindu*|lltl
Rose fiecare micare. Am ateptat s se ntoarc i
ureze Crciun fericit sau cel puin s-i ofere un %uH
bet de genul ne iubim nebunete n tain. n loc (Mg
asta, ea a luat-o de mn pe sora ei i a tras-o ctre fttl|
central alturat.
Nu pare prea deschis n privina relaiei lori A
am zis, dar mi-am ntrerupt comentariul.
Da, pi, neleg de ce.
Will mi-a fcut rapid cu ochiul.
Hai, cred c ar trebui s vedem dac a venit
t lumea.
M-a luat de bra i m-a condus napoi prin
pn la foaierul central imens, complet alb, care leH
vea drept zona de recepie principal pentru petretifl
re. Petrecreii de Crciun erau rspndii prin toiill
ncperea, examinnd obiectele de art i lund cAtf
un cocteil Kir Royale de la chelnerii care treceau f l
tvile pline. Un cvartet de coarde cnta colinde n tr^[
col, iar bradul de Crciun din mijlocul slii strlucM

Privilegiul
*. li in l ini

201

incandescente. Darurile de Crciun erau

|i'!.1 m i i . ulie sub brad.


I *

IVntru cine sunt darurile?

A i i i privit un cuplu proaspt sosit depunnd nc


In u i nainte de a se topi n mulime.
Sunt jucrii, a rspuns Will. O s fie expedia

im

ui ic spre secia de pediatrie a Centrului Medical

tilvn silar din Miami. Facem asta n fiecare an.


Drgu.
I )a. Vrei un Kir? M duc s gsesc un chelner.
Sun bine. Te atept aici.
Will i-a croit drum prin mulime. Ochii mei l
n in .urau credei-m, i ochii votri l-ar fi urm<and am simit o mn uoar pe bra.
Megan, draga mea. Oh, ce bine ari! m-a saluM* I aurel.
I*m ia o rochie neagr lung i un singur irag de
h l< . <ii o ncuietoare cu un diamant mare ct nchekm.i unui deget de-al meu; prul ei blond era rsuHt iun un coc nu foarte strns, n dreptul cefei. Era
fUM uor machiat, att ct s-i fac tenul luminos
h,iviturile fr repro. Franuzoaicele nelegeau
in adevr elegana mai bine dect oricare alte femei
flit lume.
I .aurel, bun. Cnd te-ai ntors? am ntrebat
N
In dup-amiaza asta. ncerc s fiu aici pentru
Buh evenimentele majore din timpul Sezonului, dar
ililu il. tii despre balul de Revelion de la Les Anges,
p huna seam. Cel de binefacere pentru fundaia
\ni dat din cap.
Abia atept.

202

Zoey Dean

Anul trecut, am adunat dou milioane de doinii


pentru femei care s-i porneasc propria afacere i*
subcontinentul african. Anul acesta, sper s strnge
trei. i cine este nsoitorul tu n seara asta?
Remarcabil cum putea trece de la filantropie
partenerul meu fr nicio pauz.
Will Phillis, am spus eu, spernd c asta nu rr fl
nclcare a etichetei meditatoarelor. S-a dus s adufl|
de but.
Am tiut eu! Ochii i-au sclipit. L-am vzut cAml
a venit s te ia. Este un tnr ncnttor. Cum m<*r|t
treaba cu gemenele?
n fiecare zi mai bine.
A dat din cap.
Sunt sigur c ai n plan s facei pregtire
mine, fie c e sau nu Crciunul. Testul de examinai
bate la u, nu?
Da, am ncuviinat. Desigur.
Laurel a zrit o pereche de cunoscui i s-a scu lfl
strngndu-m uor de mn.
Distracie plcut n seara asta, Megan.
Gemenele n-aveau s se bucure deloc aflnd
urmau s nvee de Crciun. Nici eu, de altfel. Cum
fi putut s in edina de pregtire i s-mi r m n ll
timp de petrecut cu James? Doamne. Gndindu-mifl
el, am simit cum mi se strnge inima ca un cocor
hrtie. Ce fel de fat se descotorosete de prietemllM
ca s poate merge la un bal cu alt tip? Rspuns: unitll
de fat care mie nu mi-ar plcea i cu siguran I f l
vrea s fiu...
i atunci, de parc acionase nsi contiina f f l f l
l-am vzut pe James, n came i oase, sorbind d in in fl
pahar de merlot i admirnd enormul brad de Crclt^f
Am fcut singurul lucru raional n circumstanele dat*

Privilegiul

203

** lii^it, ieind din foaier i intrnd n galeria de arta


litm /a, trecnd pe lng orchestr i perechile de danfciiHfi, apoi pe ieirea de urgen pe care organizatorii
teHM ( crii o lsaser cu atta graie deschis. M-am tre#1 umilir ntr-o grdin cu sculpturi i m-am ascuns
Im *\alele unui zid de metal Richard Serra providenial
1*1.nai.
(Untdete, Megan , mi-am poruncit eu. Gndete!
Will era nuntru, probabil cutndu-m. James
nuntru, neateptndu-se s m gseasc. Ce a fi
(mii sa-i spun? Mai ru, dac el i Will fceau cuno
ti1 l .ra foarte posibil James avea s le caute pe
|im uelc Baker pentru propriul amuzament, geme! Baker aveau s-l gseasc pe Will, James i Will
itotiu,..
Ut spir. Gndete logic.

*
>h A fi fost mai n siguran nuntru , ncercnd
H i (in la distan unul de cellalt, dect afar, unde
liiii.i putea gsi nimeni.
lai o ncurajatoare respiraie adnc, am pornit
p a n ai napoi i am dat... drept peste James.
| m Megan? Eti aici?
Doamne. M-am aruncat n braele lui James, scaMnil iapid camera peste umrul lui. Unde era Will?
( ie surpriz minunat, i-am optit la ureche.
I i i hi ii ii n continuare sub acoperire. Trebuie s m
UMO

M a inut la distan de un bra, ncruntndu-se.


I u eti surpriza. Credeam c eti bolnav.
[ A ii a necesita o improvizaie spontan.
\m fost bolnav. Dar gemenele nu accept niciun
liu Sunt nite putoaice att de rzgiate m-au
I pi .m tic pe sus. Aa c, iat-m!
Nu pari bolnav, a remarcat el.

204

Zoey Dean

Minile mi-au zburat la burt.


Probleme cu intestinele. n clipa asta n-nit
nimic, in clipa urmtoare dau fuga la bud.
Bud ?Nu spuneam niciodat bud. Gemenele ||H
neau bud. Oricum, nu era dmp s m gndesc la aulih
Deranjamentul stomacal avea s-mi dea un prrUtflfl
minunat s dispar la fiecare cteva minute, ca
gsesc nsoitorul i s-l in departe de iubitul meu, 9
Dar cu tine ce-i? l-am ntrebat eu, privind n |f,
cutndu-1 pe Will. Parc spuneai c te duci s slal cfl
familia ta.
James a prut stingherit.
Simt cu familia mea. Prinii mei sunt pe a jfl
pe undeva, i...
James! a gngurit o voce. Aici erai!
Nu. Nu era cu putin. Venise cu e?
.. .i cu familia lui Heather, a sfrit el n timp (jfl
Heather cea Perfect i se altura, o viziune n ifo n fl
culoarea piersicii, cu decolteul acela perfect al ei d f l
cu argintiu.
Gndindu-m mai bine, poate c nu eram eu ll(|H
it. Ci el.

I ieather s-a scuzat, iar James m-a condus n


l'

ii .i

fotografiilor. Fusese desemnat de ctre orga-

11drept camer de conversaie. Aici nu erau nici


imi, nici bar; banchete confortabile fuseser
#* n< <le jur mprejurul ncperii. Am gsit una dubl
m i i . sub

un triptic Maria Magdalena Campos-Pons.

IN>t s explic, mi-a spus el.


Pot s ascult, i-am spus eu, cu fals dulcea.
Nu era singurul care ascunsese informaii despre
1,1.1, ns el nu tia de asta.
Mai nti de toate, nu sunt aici cu ea, a nceput

i n Prinii ei au fost cei care ne-au oferit biletele


|Mi 11seara asta.
*

Ai li putut s menionezi asta.


Si a fi facut-o, numai c mama nu mi-a spus i

f I u m-am dus la casa de pe plaj i am gsit-o pe


h i

. n costum de baie, pe terasa din spate.

OK <Iii ar nu era nevoie s m loveasc n cap cu


|H | |lii<

a ei n costum de baie.

206

Zoey Dean

Ea i ai ei stau peste noapte la noi. Pleac mlH^


n Turks i Caicos1. Mama a zis c ar trebui s vtiiHh
toi aici.
n mod cert, puteam s mi-o imaginez pe mamH Ittf
James pclindu-1 s vin la bal cu Heather. Bine. ' 9
James m-a luat de mn.
Deci, suntem n regul?
Eram, ntr-adevr... pn cnd l-am vzut pc Wtl
trecnd prin faa intrrii n galerie. Avea n m in i H
pahar de Kir plin i unul gol i o ncrunttur auiilMT
pe fa. M-am strmbat.
Ce s-a ntmplat?
Burta. M-am prins cu minile de abdntf||H
rugndu-m ca Will s nu vrea, s nu poat vet Iftt#
i n ncperea asta. Trebuie s m duc la toalet!
srit n picioare. Te gsesc eu!
Am ieit n goan din ncpere, evitnd vduVM
mpovrate de giuvaieruri.
La dracu. n ce parte o luase Will? L-am zrit
cnd intra n ncperea cu orchestra. M-am furin^H
spatele lui.
Caui o fat ntr-o rochie de culoarea lavaiKW
El a zmbit.
Unde ai disprut?
Oh, tii, zeci de biei cerndu-mi un danlt
trebuit s-i mprtii cu o bt de polo.
Mi-a ntins paharul plin i a ciocnit paharul sn M
de al meu.
Butur sau dans? a ntrebat el.
Asta nu era o noapte pentru alcool.
Dans. Categoric.
1Dou grupuri de insule (colonii britanice) n pMfty
de sud-est a arhipelagului Bahamas.

Privilegiul

207

v\i!l i ntins paharele noastre unui chelner n tre


jii

i m a condus pe parchetul ringului de dans, n

Phh < orchestra cnta o versiune a lui Something


tuiul sigur c i fcea i pe John Lennon, i pe
*

11 irrison s se rsuceasc n mormintele lor.

imiiiI s a dovedit un exerciiu n ritmul anxietii.


Ini manevram pe Will ca s fie mereu ntre intrare i
<

i am recunosctoare pentru fiecare centimetru

tnttl(imea lui.
11

i uitat n jos, spre mine.


I < simi bine?

M wm relaxat n braele lui o clip, apoi m-am


udat din nou cnd mi s-a prut c-1 vd pe James.
hm

fals.

Pari... crispat, a observat Will.


M un lui dreapt a alunecat pe spatele meu, periIim

i uimitor de aproape de fundul meu.

mm d

normal, mi-ar fi plcut asta. Totui, acum nu

m ni naie

normal. Acum era un film de-al frailor

n devenit realitate.
<liMidete repede.
Oh, am o mic problem stomacal.
Probabil i-e foame. Hai s atacm bufetul,
fltfuizatorii de aici sunt vestii pentru creveii n
MH.t de cocos. Trebuie s guti.

Mi i noiunea de mncare m ispitea la fel de puin


i ideca de alcool, nu aveam de ales i a trebuit s-l
im

/ pe Will la bufetul din sala principal. ncperea

m i .ii

de plin de lume, nct ne-a luat aproape zece

linie sa ne croim drum pn la bufet. Tocmai m


H.ti< am s iau farfurioara de porelan pe care mi-o
tra Will cnd l-am vzut pe James intrnd la coad,
palul cellalt.

208

Zoey Dean

E remarcabil ct de rapid te pot apuca durerii* itl


burt.
Dup ce-am promis c m ntorc imediat, miHflt I
pus coada pe spinare spre toaleta femeilor, carc 4 0
aproape la fel de aglomerat ca restul petrecerii.
o adecvat ntrziere pentru o criz intestinal,
pornit napoi, cutndu-1 pe James, de data asta. 1
i acum dai-mi voie s devin filozofic un m o tn ^ fll
unii oameni descoper c le imposibil s-i ntnaflfl
privirile de la un accident de main. neleg aliat
chiar neleg. E oribil, dar nu eti tu acolo, aa cft MB
poi s nu te holbezi cu un soi de fascinaie bolnavi
Evident, asta este la fel de adevrat i dac maina tal
cea care se ndreapt spre bariera de beton cu o *ti(|
cincizeci de kilometri la or.
Cnd m-am ntors n sala de bal, m-am trc/ll A j
m uit la James. i la Will. mpreun, la bar. Ciocn|^|
pahare de martini ca nite prieteni care se revcd^H I
dup mult vreme.
Will m-a zrit primul i mi-a fcut cu mna. j
Megan! Vino aici. A trebuit s m lupt cu tlp|
sta pentru ultimul crevete n cocos.
Speram cu disperare c Will n-a observat c |;mtH
mi-a fcut cu ochiul cnd m-am apropiat.
Megan, el e James Ladeen. Tocmai a absolvtfl
Mi-am ncercat norocul.
Yale?
De unde tii?
Will prea uluit.
James i-a frecat brbia.
mi pari att de cunoscut...
Poate m-ai vzut prin campus, am izbutit sit|iM|
eu, ntinzndu-i mna lui James. Sunt Megan Smilltg^
James a artat cu degetul spre mine.

Privilegiul

209

Stai. N-ai fost la secia de biologie?


I -iteratur, de fapt. Ce te-aduce n Palm Beach,
lllic*? am ntrebat, rigid.
I I .i zmbit.
( )h, am venit cu nite prieteni i cu familia. Dar
Im Kcgan?
Megan, l-am corectat eu, abinndu-m s-mi
iljllt oe lui peste cap.
Pocirea intenionat a numelui meu era cumva o
i}'< i are grotesc.

Pentru urmtoarele zece minute, Will i James au


ii

vait

n vreme ce eu ncercam s judec la rece cu

m< ai ii trebuit s fiu i care versiune a vieii mele se


* Mipunea a fi adevrat. Cele dou lucruri care ieim ni favoarea mea erau c James tia despre Megan
iii Main Line i c i spusesem c m folosisem de stamhhI meu

de celibatar ca s m apropii de unii din

ii* M.unenii de pe insul. Cnd Will i-a povestit cum


fl mialniserm prin mijlocirea gemenelor i cum mi
m ia se mprejurimile, pe insul i prin sudul Floridei,
in s a dat din cap cu neles.
St ii, trebuie s-i mrturisesc ceva, a zis James
tll|a ce a luat un Kir de la un chelner i a toastat peni

im Mia

sa prietenie. Te-am vzut o dat la o cafenea,

n,f i <ampus, Regan. Te-am considerat drgu i am


IM sa vin s te salut, dar ai plecat nainte s am aceas%

iiii ii na.
Am cutat n minte ceva detept s-i rspund i am
ml ii sa rostesc sclipitorul:
Uau.
Dansezi, Regan? a ntrebat James. Nu te superi,
II
Poftim! Will a dat din cap. Numai nu te ndrMi Megan, ne ntlnim mai ncolo.

210

Zoey Dean

Te place, a observatJames n timp ce m comii


cea napoi n sala de dans i m lua n brae. Arat pi *
al naibii de bine s te plac.
Nu fi gelos. E doar un alt frumuel de lalHt
Beach, am minit eu.
L-am vzut pe Pembroke dansnd cu Su/.ailltft
care purta o rochie verde ce-i ridica snii att de mult,
nct m-am temut c i-ar putea inhala propriile d H
curi.
James m-a tras mai aproape. Am tras adnc aer t t
piept i apoi l-am expirat prelung. OK. Lucrul cel ilittl
ru se ntmplase James fcuse cunotin cu Wlft
Iar eu supravieuisem cumva accidentului.
Peste cteva momente, i-am vzut pe tatl t |W
mama lui James lng noi. Ea purta o rochie
de jerseu adnc rscroit la spate foarte newyorlu*
z i i-a ridicat sprncenele, surprins s m v<IA
Apoi i-a fcut semn fiului ei: Vino s dansm.
E-n regul, am murmurat eu n umrul tUB
Du-te. Poi s-i explici cum am ajuns eu aici.
Am gsit o banchet liber lng o vitrin cu cxpK
nate dejad vechi de dou mii de ani, din Dinastia H f l
i am nceput s m gndesc c Jim Morrison nu avA|
dreptate: unii dintre noi chiar ies de aici n via. E r ffl
mndr de mine pentru c realizasem imposibilul, f l
Bineneles, de ndat ce Heather s-a lsat s cAifl
lng mine, mi-am dat seama c ncepusem s srhAU
resc victoria prea devreme.
Drgu petrecere, a nceput ea.
Am ateptat s cad i cellalt pantof Manolo. 1
Mm-hmm.
Ce s-a ntmplat cu tine i cu... partenerul t flfl
Will Phillips? E vecinul de-alturi al gemenei,
am rspuns eu. i nu e partenerul meu.

Privilegiul

211

V-am vzut dansnd.


1,1 ridicat o sprncean expert arcuit spre mine.
\a, deci. Asta era. Pocnetul tocului cui ateriznd.
Dorine dearte, Heather. Am ncercat s par
HMlIl mai dur dect simeam c sunt n realitate. Dac
p i li nelat pe James, sunt sigur c i-ar fi fcut pl
ti i .i 1srui i s ndrepi situaia n favoarea ta.
I . a zmbit subire.
Crede-m, Megan: pot s-l iau napoi oricnd
Ut au eu.
I ><>amne, ce era asta? coala general?
El nu e un pulover pe care mi l-ai mprumutat
mi., I leather. Spune-i ce vrei tu. F ce vrei tu.
M am ridicat i am plecat. Cel puin, Heather tia
i pe cine voia, ceea ce eu nu puteam spune
pa|u c mine nsmi.

Alegeji cel mai potrivit antonim pentru urm


expresie:
A URA BUN VENIT
(a) a mbrfia
(b) a cdea pe gnduri
(c) b'Ji manifesta ostilitatea
(d) a fi nesincer
(e) a te arta strlucitoare

rinii mei i Lily m-au sunat devreme, n


X - de Crciun, din apartamentul lui Lily. Sora
nu putuse ajunge acas, la New Hampshire, din
spectacolului ei, aa c trebuiser s vin ai mei I t S
Fuseser la teatru i o vzuser pe Lily jucnd, pattflfl
ser pe ghea la Rockefeller Center i luaser nflH
la un restaurant unde rezervrile ar fi fost imposibili
dac Lily nu i-ar fi oferit efului restaurantului loCffl
la piesa ei. Apropo de care Lily mi-a raportat IcrlflH
c Revolution Studios achiziionaser drepturili^B
film, iar Joe Roth nsui i promisese o audiie,
avea s fie gata scenariul.
Dup ce le-am mat tuturor Srbtori fericltfl
am felicitat-o i pe ea, firete, dar ceea ce am gAlufl
a fost c adevrata actri a familiei eram de fapl f S
jucnd rolul principal n Cele dou fee ale lui Mtg&k
Ea este o meditatoare nu ea este o jurnalll^g
Ea este Megan Smith, o intelectual egalitarian, Njfl

Privilegiul

213

v Megan de Main Line, o nemernic elitist! Ea l


I m i < pe prietenul ei, James. Nu, ea l ndeprteaz
im

minciuni ca s fie mpreun cu alt tip! S nceap

Mume zurglii tichiei de bufon.


I r ,un spus la revedere, mi-am fcut singur nite
Ml* m, apoi am sunat-o pe Charma, la prinii ei aca

l ,i s-a artat nerbdtoare s m aud, mi-a cerut

w povestesc totul despre cum mergeau lucrurile cu


imu nele i mi-a dat vestea bun c avea s se mute
Ntipoi, n apartamentul nostru, imediat dup nti
mhh.ii

ic. Da, nc mai lucra pentru teatrul de copii i,

fia in< a se mai vedea cu Wolfmother. De fapt, el avea


s se mute napoi. Cnd aveam s m ntorc?
I1# mu isprezece ianuarie, i-am rspuns. Aveam ceva
pi|Mn iv dac pn atunci avea s stea el n apartaHmni m-a ntrebat ea. Din partea mea, era n regul,
|mu rspuns. mi prea ru c nu eram acolo, s-o pot
jitia Ce aveam s ne facem cu mobilierul? Ea mi-a
m. >a nu-mi fac griji. Bunica ei din Levittown se pren ,i sa intre ntr-un azil i avea o cas plin de mobil
i .ii e se putea dispensa.
Stiu c-o s-i lipseasc salteaua aceea japonez
Im Avenue B, mi-a spus ea. Dar va trebui s te mpaci
i jindul.
< ><lai ce-am nchis, att personalitile mele, ct
soldurile mele au izbutit s intre n du, dup care
mi
eu ne-am mbrcat n pantalonii negri de
Ml ea Ralph Lauren i un pulover negru de camir,

miler rsfrnt. Era aproape ora nou, cnd trebuia


lin in camera de Crciun din reedina principal,
ni Iesc la propriu. Exista o camer n casa lui Laurel
iiH era folosit o dat pe an, exclusiv pentru aceast
Mi a/ir. Era organizat n ntregime de secretara soci
al a lui Laurel, o fat sfioas pe nume Jillian, pe care

214

Zoey Dean

o vzusem rareori i a crei descriere a postului se mm


pe druirea de cadouri, primirea de cadouri i M.'rl(i
rea de bilete de mulumire. Era recunoscut pcilMf
c-i putea imita semntura lui Laurel att de bluf,
nct nimeni nu tia c Madame Limoges nu scrise fl|
nsi invitaiile.
Munca la camera de Crciun ncepuse cu spi#
mni nainte de eveniment i, anul acesta, era sii|>#
vizat de faimosul designer interior newyorkez I l.u i
Schnaper. Pentru anul acesta, Schnaper alese (I
tem argintiu-i-mov, o ocant abatere de la obi$nfl
tul roz al lui Laurel, dar recomandrile sale erau ktrtt
de bune, nct Laurel l lsase s fac tot ce vrea, pini
la molidul albastru al crui vrf fusese mpodobit ( f l
un nger cu pr de argint care arta foarte asemn#
tor cu Laurel nsi. Sub acest pom erau puse caili*
urile, dar numai dac fuseser mpachetate n culofi
complementare schemei generale de culori. Celcllli#
sfreau n debara.
Cnd am sosit eu, Laurel i gemenele deja ajuniM
ser la schimbul de cadouri. Laurel era mbrcilM
pentru o nou zi la biroul de acas fust neaglf
dreapt, bluz alb de mtase i pantofi negri de plrl#
ntoars. Gemenele purtau sutiene de plaj i un nrt
ecosez, tivit cu dantel (Sage) i pantaloni trei-sfertun
de bumbac roz, rsucit n talie (Rose).
Era ciudat s srbtoreti Crciunul n aer condit
ionat.
Laurel le druise fetelor perle de la Tiffany. Ele nifl
se artau foarte entuziasmate. n ceea ce le privetM
i druiser bunicii lor o nou carte pentru msua
de cafea, despre arhitectura din Palm Beach. Ea lr-t
mulumit politicos. Nu exista niciun dram de emoiS
adevrat n ncpere.

Privilegiul

215

N avusesem nicio idee ce-ar fi fost potrivit pentru


gt mnie i, de altfel, nici nu aveam bnet serios la dispH/i(i<. Pentru Rose imprimasem un CD cu melodiIr mele favorite, pe care le-ar fi putut transfera pe
fhxl dl ei. Pentru Sage, cumprasem un tichet-cadou
I mm un salt cu parauta vzusem o reclam n
th< Skiny Sheet i m gndisem c s-ar putea s-i pla

ii Ambele fete au prut surprinse c le druiam ceva.


Iii r mirarea mea, Rose mi-a oferit acelai lucru pe
|mc i 1 druisem i eu ei un CD cu toate trupele
i i l.ivorite de rock alternativ. De la Sage am primit o
Ittviuie gratuit pentru o zi de spa la Breakers.
Apoi a urmat Laurel. Ce i-ai fi putut drui patroanei
M ie deja avea totul? tiam c nu m puteam ntinde
|*i ea mult, aa c m hotrsem s merg n adncime.
IV ( i aiglist gsisem o ediie princeps cu semntur a

tumanului Sngele celorlali, de Simone de Beauvoir,


i h m a nul ei existenial despre Rezistena francez. Mi-a

luni laspltit cu un aproape inscrutabil Mulumesc. E


Mi n u n a t .

Laurel nu era cea mai expansiv persoan

M * are o ntlnisem vreodat, dar, dac nu m nel nu. chiar a prut micat.
Aa a fost Crciunul la Les Anges. N u tu colinde, nu
m i astane coapte la foc deschis, iar singurul lucru pe
f*i e

ti

fack Frost1l putea ciupi erau gropiele lui Venus

pe

fundurile gemenelor cnd ne-au prsit i s-au

ndreptat spre piscin. Am izbutit s le smulg promisi


unea

c vor fi gata de nvat la ora cinci, ceea ce mi-a

iMi as o privire aprobatoare din partea lui Laurel.


I am spus lui James c voi fi la el la ora unsprezece,
I u am sosit cu un sfert de ceas ntrziere, din pricina
1Personaj mitic, personificarea iernii sau a gerului de
tal na.

216

ZoeyD ean

unui pod mobil blocat de-a lungul autostrzii cont!


nentale. El n-a mai ieit s m ntmpine de data aulrt,
ceea ce a nsemnat c a trebuit s sun la u cu o oai r*
care nelinite, nchipuindu-mi c Heatheroenia flfl
mai era nc acolo. Norocul mi-a zmbit. James nfti-tl
explicat c Heather i familia ei tocmai plecaser 8|>n
South Beach, unde i vizitau ceilali prieteni, aveau
rmn o vreme n Abbey i dup aceea s plece mul
departe, spre Turks i Caicos.
Era cel mai frumos cadou de Crciun pe care f f l
l-a fi putut imagina.
Prinii lui James erau n living, citind The Vflf
York Times. In concordan cu interiorul stil PortocciM
mecanic, pomul lor era artificial, mai mult o sculpUnil
arborescent dect un omagiu de Srbtori. Nu exUt
nicio podoab n el. Mi s-a risipit imaginea iraguri! it
de popcorn.
Am luat loc pe veranda din spatele casei pcnutjf
masa de Crciun: somon afumat pe pine prjit, flilji
perei umplute cu came de crab, castravei n sos <le
mrar i salat de fructe proaspete. Doamna LadeoH
care se mndrea cu faptul c era iconoclast, l-a numii
dineu anti-Crciun. Cel puin am putut spune Milk
umesc, Mansol de data asta.
Aadar, Megan, a zis doamna Ladeen, lund 1H!
n capul mesei de pe verand. Asearjames ne-a povep]
tit adevratul motiv pentru care locuieti la gemencH
Baker. De ce nu ne-ai spus c te afli acolo ca s scrii ( f l
articol? Cel puin, acum se nelege!
Ochii mei au fulgerat spre James, peste mas. 1
A trebuit s le explic de ce te aflai acolo, ml*f
spus el, linitit.

Privilegiul

217

Iar noi urm Palm Beach-ul. Tot ce are legtur


mi <1, a intervenit mama lui. Aa c suntem ncntai
li *.<i ii reportajul sta. Serios.
Subscriu, a adugat dr. Ladeen, servindu-se cu
m iha ciuperc umplut cu crab.
Ma pregteam s le atrag atenia c participaser
iHMptea trecut la unul dintre cele mai importante
m . mmente ale Sezonului cnd doamna Ladeen i-a
t)<li< al paharul de chardonnay.
Marisol, vrei s umpli din nou paharele? Oricum,
1 ii 11 cunoscut pe gemene la bal. i-a spus James?
I )<>amne, cu siguran c nu.
Supermbrcate, subeducate i insipide ca o zi
Ir post.
I >oamna Ladeen a sorbit din vinul ei.
De fapt, au mai multe caliti dect s-ar putea
h d<\ i-am spus eu.
- Zu? Coninutul genilor Prada?
I)(>amna Ladeen a zmbit la propria-i glum.
Sincer s fiu, nu sunt stupide. E din pricina
i* Iul ui n care au fost crescute, se presupunea c tre
buia doar s fie frumoase, bogate i proaste, aa c s-au
mulumit s nu ridice tacheta n nimic.
Asia m-a fcut s-mi amintesc unul dintre citatele
mm Ir favorite:
Dac oamenii definesc situaiile drept reale,
tilunci acestea sunt reale n consecinele lor.
W. I. Thomas, Fata neadaptat, i cred c editura
n. Little, Brown. Doamna Ladeen mi-a surs batjo" i i l o r . Un scriitor supraapreciat chiar i pe vremea
l m d r r a m eu la Yale. nc se mai nva despre el?
|anies i-a dres glasul, dar eu am continuat.
Da, se nva. Sunt sigur c se nva i la Duke,
ndn .1 locul unde vor fi gemenele la anul.

218

Zoey Dean

Ce pot s spun? N-am fost niciodat genul crc ||


bat n retragere.
Doamna Ladeen a rs.

Ei, haide, Megan. Partea cu meditarea e doft


un iredic, nu-i aa? Nu ai sczut n ochii mei din C M
za asta, draga mea. Dimpotriv, i admir stratagem,
diabolic de inteligent. i dac o scoi la capt, articQi
Iul tu va avea numai de ctigat. Dar cu siguran nil
contezi pe asta. Nu-i aa?
James m cunotea destul de bine ca s nelcagA
c ar fi fost mai indicat s plec; m-a ntrebat dac Igfl
voiam s merg la o plimbare pe plaj. Credei-m,
nu ne lipseau subiectele de conversaie, dar nu ntld
puteam ntrzia. Trebuia s ajung napoi la Les Aug#!
i la fete.
ns n timp ce conduceam spre nord, pe auto.it r *
da Florida, ctre Palm Beach, nu-mi puteam scomH
din minte lucrurile pe care le spusese doamna Ladrttij
despre gemene. Cu o lun nainte, probabil a fi i|
mpreun cu ea. n loc de asta, eu le luasem aprare!,'
De fapt, garantasem c aveau s intre la Duke.
Da, mi doream nespus bonusul de aptezeci
cinci de mii de dolari n cazul n care ar fi reuit. Onf
era mai mult de att. Undeva, pe parcurs, ncetul
ncetul, eu chiar devenisem profesoara lor... i poulf
mai mult de att.

capitolul douzeci i ae
f

ntoarce-te, Megan, a zis Daniel Dennison, cu


accentul lui melodios, australian. Doar un pic
!|H< singa, te rog.

Si ieam pe o platform de lemn, nu mai mare dect


Mltlia unui taburet, i mi-am ntors picioarele spre
M simeam foarte ciudat s fiu n faa unui tip
h * uni nfiare atrgtoare i robust mpodobise de
iui And coperta revistei Time, sub titlul Mntuitorul
im.nici?, i care mi studia rochia. De fapt, i studia
im lua, una dintre cele dou pe care le desenase pen
ii n i .i eu s le port la prezentarea de mod caritabil
|< nu n balul Heavenly de Revelion, la Les Anges.
Prezentarea de mod caritabil era piesa de rezistrn.i a evenimentului. O pleiad de designeri faimoi
fit <* erau din ntmplare prieteni cu Laurel Vera
VVm% Donatella Versace, Anna Sui i alii fusese-

f| nn 11tai s participe, laolalt cu actriele faimoase,


N|* modelele i prinesele de Palm Beach. Dup spec1*1. ol, avea s fie o licitaie fr strigare pentru aceste

220

Zoey Dean

toalete unicat, toate beneficiile ndreptndu-se cIr#


Fundaia Heavenly. De regul, la licitaie se obineU.
peste dou milioane de dolari.
Era a treia zi dup Crciun, iar eu m aflam <^H I
gemenele pe insula Grand Bahama, n casa de vacan .
a acestui designer australian, Daniel Dennison, odillfc
oar cel mai tnr designer din istoria casei ChattH1 |
i actualmente preferatul lumii modei. Prezena Iul
Daniel fusese obiectivul principal al lui Laurel peniril I
anul acesta. Reuise, motiv pentru care eram pregMf I
te pentru a-i prezenta creaiile n atelierul su ct uit
teren de baschet, cu un perete de sticl care d a d fB I
spre ocean. Existau ase mici platforme pentru a ajimUI I
rochiile pe modele, valuri de materiale pretutindej^H
o mas uria folosit pentru croit i un perete de sclll
e de mod prinse cu piuneze pe o enorm tabl <I*'
plut.
Gemenele i cu mine fuseserm aduse cu a v i o n 1
lui Laurel pe continent, un salt peste balt care dur^B I
se numai douzeci de minute. Dup ce trccuserl^^H
de vam, fuseserm ntmpinate de una dintre uc r t lB I
cele lui Daniel, o tnr femeie exagerat de plin I#
solicitudine pe nume Nance. Ea ne adusese cu Liiillj I
Rover-ul lui Daniel la cabana lui aa o n um M J
el , pentru probe.
Ca s le fac dreptate gemenelor, voi spune c luCriM I
ser toat dimineaa la matematic i tiine. Carnet^H
le lor de note pentru primul semestru veniser dfl Ift I
coala Regional Palm Beach cu pota din diminc#|^S
aceea. Sage primise mai multe note de 8 i un m in U H I
9, ceea ce poate c nu sun prea impresionant, dar cri ]
un salt semnificativ fa de rezultatele sale seincstrittiHI
de dinainte. Rose reuise chiar mai bine, lund aprO^H
pe numai note de 9, mai puin un 7 la biologie. ) >t!

Privilegiul

221

Imna scam, notele acestea nu erau de Ne bucurm


r i* ........
.......... ...................
v. spunem
bine ai venit n noul an de studiu la
I 'diversitatea Duke, dar demonstrau un progres nota
ii! Aproape la fel de ncurajator era i faptul c nu se
m u (ci taser, nu mai forfecaser i nu mai fuseser
fttdiarioase cu nimeni de mai multe zile ncoace, mai
ni *Sage. Le adusesem exact unde voisem. Tot ce mai
Mi luna s fac acum era s continui s ascult i s-mi

litd notie pentru reportajul meu. Am ncercat s-mi


litiui sentimentul c luarea mea de notie semna
)lii <c n ce mai mult cu trdarea unei ncrederi sacre,
il'ii ,la rstimpuri, vinovia rzbtea iar la suprafa.
Daniel i ddea instruciuni unei tinere cu gura pli Ic* bolduri despre unde s strng:
- Chiar aici, Mrie.
Sage era n dreapta mea i Rose n stnga, fiecare
Midi I pe minile altor asistente. Daniel srea nainte
ii napoi printre noi, dirijnd i instruind, glumind i
imhmi

and, ocazional chiar drapnd din nou materialul

|it Maudardele sale exacte. Gemenele preau un pic


|li< iisite. Prezentarea de mod nu era o treab nou
dim ele, spre deosebire de mine cnd am fost
tata s particip, reacia mea iniial a fost un ngroi

ii succint La dracu, nu!. Instantaneu, mi imagi-

iMtnrm toate acele modele, mrimea 32 i 34, pind


t supleea gazelelor pe podium, urmate de subsemtiida. regina lui vreau s observ i s nu fiu observat,
iikI s duduie scndurile platformei, avnd mri a W. In partea de sus. In partea de jos, dup rsfI buctriei lui Marco, mrimea lua serios proporii.
) ingur persoan din familia mea era nscut s

tir a Inne pe un podium de prezentare i, cu siguran,


t i a uu eram eu. In pozele de familie, Lily era ntotilt.tuna n fa, zmbind spre obiectiv. Eu eram cea

222

Zoey Dean

care-i ascundea oldurile pe dup un alt membru ||


familiei sau n spatele unei perne bine plasate.
Totui, iat-m acum, pe un soclu de o jumUl|i
de metru nlime, cu un designer de faim mondiull
exercitndu-i magia pe mine.
Stai nemicat, Meg, m-a prevenit Daniel tu
timp ce Mrie nfigea un bold n material imediat mii
snii mei. Nu cred c vrei s fii nepat.
Materialul fin ca borangicul, prins cu bolduri |i#
mine, era alb, i n partea de sus era att de traniM
rent, nct prea c nu purtam nimic dect un vunI
pn n punctul unde se termina pielea i ncepff
sfrcul. Bustul era cusut cu multe mrgele albe i argint
tii, care apoi se rreau nspre fusta ce cdea n falduff
lungi i elegante pn la podea.
ntoarce-te din nou, a comandat Daniel. Spi
mine. Acum, apleac-te.
I-am dat ascultare, simindu-m ca ntr-un video
prost cu exerciii fizice.
Stai aa.
Se uita drept n decolteul meu, strmbnd din nMfl
Fie nu era impresionat, fie juca n echipa lui M a rc
Probabil amndou.
Mi-au fost nfipte alte cteva bolduri.
OK, am terminat cu asta. Rose, se pare c l IU
ai terminat. Sage, o s intervin personal la rochia Mi
Nu-mi place cum cade fermoarul i tiu exact emit
s rezolv problema. Mrie, adu halate pentru Mcgiu)
i Rose. O s gsii gustri pe teras. Sage, nu m ic(f
altminteri plteti cu viaa.
Nicio grij, a rspuns Sage. Rose, Megan, vin (H
eu n cteva clipe. Nu bei toat ampania!
Rose i cu mine ne-am mbrcat halatele i uim
ieit pe terasa din spatele casei lui Daniel. Dup citii

Privilegiul

223

biorocise Sage, el le pusese la ghea o sticl din preI i ta lor, Taittinger. O localnic din Bahamas, cu un
tiup statuar, ne-a adus o tav cu cruditi i fructe trojti l> feliate.
1 l-am mulumit, am sorbit din ampanie i mi-am
liuors faa spre soare.
Ai reuit s-l vezi pe Thom asear? am ntreIwi-o pe Rose.
V Ka a cltinat din cap.
A trebuit s mai fac pe chelnerul la o petrecere.
1am mai vzut de la balul din Ajunul Crciunului,
f ru ce e chiar ciudat. Abia de-am izbutit s vorbesc cu
fl Vreau s spun, el era acolo, i eu eram acolo, dar nu
fetltcam s fim mpreun. Aa de tragici
Treaba asta era cam prea la Romeo iJulieta chiar i
(Miiiru mine, care m dau n vnt dup toate povetile
|(tr dragoste tragice.
1 - Nu vd de ce. Svrnt sigur c lui i-ar fi plcut
tiimpania ta.
Toi prietenii mei erau acolo, a protestat Rose.
Nu r aa de simplu.
I Am mai but o gur de ampanie i m-am uitat
uni i lucea prul n soare, la ochii ei luminoi, la
|wiMicii ei fin cizelai i la uoara gropi din brbie,
i ii incandescent de frumoas.
Care e cel mai ru lucru care s-ar putea ntm|il>t dac tu i Thom le-ai spune pur i simplu celorp||l < suntei un cuplu? am ntrebat-o eu. Nici mcar
li ,ii

I
lltlIK

trebui s-o declarai. Doar s fii.


Cred c glumeti.
Presupune pentru o clip c a fi serioas, am
scc.

224

Zoey Dean

Ochii ei s-au ndreptat grbii spre atelierul Iul


Daniel, ca i cum ar fi vrut s se asigure c Sage iltl
avea s apar deodat pe teras.
Pi, n primul rnd, Sage ne-ar distruge relal%
Pe bune, Rose. Ce crezi c ar putea face? Tc ttc
face cu ou i oet o vreme. Mare scofal.
Rose i-a golit paharul de ampanie i l-a ac*||
pe marginea mesei. Apoi s-a uitat la ocean n tcer#
Asta mi-a amintit de prima oar cnd vorbiserm <m
adevrat la Les Anges, dup vizita lui Zenith i prbu
irea planurilor de prosperitate independent ale Iul
Sage. Am stat n tcere o lung bucat de timp. Nil
se auzeau dect valurile care se sprgeau Ia margin*#
plajei. Apoi, continund s se uite drept nainte, e;i II
vorbit att de ncet, nct de-abia am putut s-o aud.
mi aduc aminte de zborul de la Boston |fl
Palm Beach, dup moartea prinilor notri. Eram tll
vechiul avion al bunicii. Stewardesa ne-a adus nghcH
tele cu fric, de parc ele aveau cumva s ne fac
ne simim mai bine. mi aduc aminte c mi-am privii
ngheata topindu-se. S-a cuprins n brae. mi adllt
aminte c m-am gndit c ar fi trebuit s simt ceva, |lrtl
nu simeam nimic. Nici fric. Nici tristee. Pur i .illl|t
piu... nimic. Apoi, pilotul a pornit motorul i totul
dintr-odat real. i atunci Sage... m-a luat de m tifl
a spus Ct vreme ne avem una pe alta, nu sunUM
orfane.
Rose s-a ntors s se uite la mine. Ochii ei erau H
cloi de lacrimi nevrsate.
Stai! Tot ce-am putut gndi a fost: Cine eram ( f l
s-o hruiesc aa? Doar nu trecusem i eu prin geitW
la de tragedie. Pentru mine nu fusese ca i cnd |H
ce mai aveam pe lume era sora mea. Am ntins mnRfl
am pus-o peste a ei, strngnd-o uor.

Privilegiul

225

Cred c neleg, Rose.


Drace. N e mprietenim?
Sage sttea n spatele nostru, cu minile n olduri.
Iimul ei era categoric rutcios.
Rose i-a tras iute mna dintr-a mea, de parc fusei prins nelnd.
Ai terminat cu Daniel? a ntrebat-o pe sora ei.
- Nu, am ieit s particip i eu la momentul vostru
i\v \l aptelea cer.

Sage i-a strns cordonul i a luat o nghiitur zdrattina de ampanie direct din sticl.
Ce-i aa de emoionant-sensibil pe-aici, pe

ftlara?
Ochii lui Rose au fulgerat un avertisment spre
mine. Evident, n-ar fi trebuit s-mi spun chiar att de
miile despre sora ei.
- E personal, am zis eu.
Ooo. Suntem un pic neptoare, nu?
IV faa lui Sage nu se citea nimic altceva dect dis|h i Unde era fata care se purtase att de drgu cu
mine nainte de balul din Ajunul Crciunului? S-a

llitors spre sora ei.


Doar nu crezi cu adevrat c ei i pas de dne,
(Ml?

De fapt... da, cred, i-a spus Rose, ndreptnflu mumerii bronzai i pistruiai.

Nu fi tmpit, Rose, a admonestat-o Sage, comfcjmmitoare. Ea nu vrea dect banii pe care i-a promis
fMiuh a dac intrm noi la Duke.

Rose a prut nedumerit.


Despre ce vorbeti? Megan e bogat.
Mi-a spus mie c mama ei i-a tiat alocaia pen
ii u <a a exagerat ca Precious i n-o s-i mai capete
fund urile pn la vreo treizeci de ani.

226

Zoey Dean

De fapt, nu-i spusesem lui Sage nimic de genul i\Mt


Dar nici nu fcusem nimic s-o contrazic cnd dnltt
sese ea.
Rose a trecut peste dezvluire cu uurin *liw|
Domnului! i nu a dat napoi.
Asta e problema ei, nu a noastr. Dac ih (^
chestia asta, noi vom fi cele care vor avea nevoie jH
bani.
Sage a srit n picioare att de brusc, nct aproitM
c i-a dobort scaunul.
tii ceva, Rose? Ai dreptate. Dac eu ratez eh1*
tia asta, poi tu s iei i dou mii patru sute de puutH
la SAT i tot n-ai s vezi vreun ban. Sfatul meu ar II
te dai bine pe lng mine, i nu pe lng ea. PcnUfl
c n momentul de fa n-ai dect s m pupi n l'uflfl
A cobort treptele cte dou pn la plaj, apoi A
ndeprtat valvrtej.
M-am ntors spre Rose. Arta foarte nefericit, j f l
Relaxeaz-te, draga mea. Am btut-o uurel B l
mn. Chestia cu banii o ntoarce pe dos.
M-am aplecat, am luat tava cu fructe i am n tillM
ctre ea.
Ar trebui s mnnci...
Nu pricepi, Megan. Rose s-a ridicat n piciottH
Ea e tot ce am.
Am privit-o fugind pe scri n jos i-n lungul pl\|fl
dup sora ei.

capitolul douzeci i apte


a$c lundu-se de sora ei, la probe, ar fi trebuit

,i fie combustibil pentru saga mea editorial desIm< loate lucrurile din Palm Beach. Ar fi trebuit s fiu
In i mnputerul meu, tastndu-mi delicioasele amintiri
h i v .m i I

cu cuvnt. A r fi trebuit s m simt motivat.

Imm iot ce simeam era tristee. N u doar gndindu-m


Hn^e, dar i la mine nsmi.
Cine era fata care devenisem, care era gata s trag
fiii* usc de pe urma nefericirii unor fete nc rnite de
mh mi

Ira prinilor? Cum putusem s spun att de mul-

1 minciuni n favoarea mea, attor persoane, doar ca


*i

mu

obin subiectul de articol? Cel puin, Sage avea o

|t m/.i: dezvoltarea ei emoional se sfrise n momen


tul m <are avionul prinilor se prbuise n ocean. Dar
h avusesem

o copilrie perfect normal cu ambii

Mituii obsedai de grmezile de ngrmnt i


)p |mc-supunea c sunt un adult. Care era scuza mea?
M u Ies c erau momente cnd simeam c eu eram

228

Zoey Dean

singura persoan din viaa lor mai apropiat de ide1


unei mame-surogat.
La asta m gndeam cnd am mers la culcare, H
seara de dup probe, i nc m mai gndeam la Jmin
n dimineaa urmtoare, cnd a sunatJames. Izbucni
o oarecare criz la East Coast. El trebuia s se ntoarfl
la New York n dup-amiaza aceea. Nu ne-am fi puiul
ntlni s bem ceva nainte de-a pleca el la aeroport
Ne-am vzut pe terasa din faa localului Le Palid
DOr Palatul de Aur , pe Worth Avenue, un
restaurant n care te simeai copleit de poleial Satl,
n cazul meu, de mustrri de contiin. Purtam hainii
n care puteam cu adevrat s respir: pantaloni Chlo*
cenuii, cu pense i talie nalt, i o vest neagr pealf
un tricou gri-deschis, marca Imitation o f Christ. u|
din valiza lui Marco. Era un travestit cu gust remaN
cabil. Un tip cu adevrat grozav, un minunat prietenii
i o alt persoan de care m foloseam pentru a-mfl
obine subiectul de articol.
James sosise naintea mea. S-a ridicat s m m b ill
ieze, dar a fost ciudat. M-am aezat pe bancheta (Iii)
faa lui. El a comandat cte un Stoli Bloody Mary prii
tru noi, apoi a ntins mna peste mas, dup a mea.
Deci, care-i criza? am ntrebat.
El s-a lsat pe speteaza banchetei i i-a trecut mnii
prin pr.
Explic-mi i mie de ce toat lumea crede CB
poate scrie ficiune. A mai venit un textier. nc mal
dezastruos. De nesalvat. Aa c acum eu trebuie
gsesc un alt textier care s poat fi publicat ntr-o sp,
tmn.
Jimmy Buffett poate s scrie, i-am sugerat eu. '
Trebuie s fie cineva proaspt i mai tnr <
Iisus.

Privilegiul

229

|iiines a oftat.
( Iiclneria, o bombonic blond tipic pentru Palm
h m h, cu uvie vopsite expert, ne-a aezat buturile i
mi i

cu pine proaspt pe mas. James a sorbit din

|mI.n . Am sorbit i eu dintr-al meu, ca s fac ceva.


Deci, ce prere ai despre cum merg lucrurile? a
In11cf>at el n cele din urm.
< e? Adic i el simea c era ceva anapoda?
Articolul tu, a explicat el. Trebuie s ai o grm m

<l.i de

material acum. Ar trebui probabil s ncepi s

m K-mdeti s-i dai o form i s pui pe hrtie o ciorn,


hMi s completezi cu restul materialului mai trziu,
i And o s vii acas, i...
Nu, i-am trntit eu.
V.l a zmbit.

Vrei s-l pstrezi pentru ultima clip? S trieti


|m im ulos. tii c e mai bine, pe termen lung, dac l
ii liiezi de acum i...
Nu asta am vrut s spun, James. Am vrut s spun
iii im, n-o s-l scriu.
|ur c aproape am ntors capul s vd cine vorbise.
I ol ui, cuvintele ieiser din gura mea i tiam c asta
h ,i

decizia corect.
K1 a pufnit n rs de-adevratelea.
Nu. Vorbind serios, Megan...
Sunt serioas.
Bine. i-a pus minile una peste alta i le-a ae-

tM pe mas. Pot s te ntreb ceva?

Sigur.
M-am aplecat puin spre el.
i-ai pierdut minile ?
mi plac, am zis ovind. Gemenele, adic.

i plac.

230

Zoey Dean

S-a uitat la mine de parc mi apruse un al trellm


ochi pe fa.
N-o s scrii despre ele pentru c i placi
Cam aa ceva.
El a cltinat din cap, i-a ncruciat braele la |>ir|l|
i m-a privit de parc a fi fost o strin.
Doamne, Megan, eti jurnalist. Cel puin, eu i f l
crezut c eti.
Dar sunt jurnalist, m-am aprat eu. Ar uri nil
s-mi vezi nsemnrile. Ar trebui s vezi prin ce-am t ffl
cut ca s obin informaiile alea. Cnd am ajuns a id B
l-am tras de limb pe buctar despre gemene, el ml |
spus nu te mint, citez exact Sunt d eregla i
Excelent subiect, a recunoscut James.
Nu! Nu pricepi? Cum pot s profit de dou tuli
lescente care i-au pierdut prinii i nu i-au mai r i f f l
nit niciodat? Ce fel de persoan a fi atunci?
Chelneria s-a ntors i ne-a ntrebat dac g f l
voiam i altceva. I-am fcut semn s ne lase, iar JamN
i-a sprijinit capul n palme.
Dac geniala ta perspectiv din interior t\sto t|
gemenele Baker sunt traumatizate de moartea pariu
ilor ceea ce nu este chiar ocant, n treact Hi
spus , gsete o cale s-o scrii i s-o faci intere.saijld
Dar nu da cu piciorul celei mai mari oportuniti 4lH
viaa ta pentru c i este mil de bietele fetie bogutfl
L-am privit n ochi. Chiar l-am privit.
Nu le pot nva i n acelai timp s scriu (lr>H|tMK
ele, James. Nu e corect.
El a btut darabana n mas.
tiu exact ce se petrece aici.
Mi-ar plcea s-mi spui i mie.
Uit-te la tine!

Privilegiul

231

A artat spre mine. Eu m-am uitat n jos, apoi na* ii la el.


Prul, machiajul, hainele, a enumerat el. Megan,
ii devenit clona lor.
Asta-i o prostie.
Nu, e foarte logic, dac stai s te gndeti, a zis
t i MHivins. E sindromul Stockholm, cnd ostaticii se
|il< mitic dup o vreme cu cei care i-au capturat. n
t*/ul tu, e sindromul Palm Beach, cnd reporterul
* identificat cu subiectele sale.
Doar pentru c art altfel...
Te-ai schimbat. James a apucat de marginea
Hmnei i s-a aplecat spre mine, cu o expresie hotrt
|*i hi|>. Fata pe care o tiam eu era un adevrat repor|*i Nu ddea doi bani pe nu tiu care drac de desigm

i i nu i-ar fi lsat niciodat sentimentele s stea n

i*! i reportajului ei.

Fu nu, eu...

a/.a s-a ntrerupt definitiv, pentru c n clipa ace-

P* I am vzut pe Will trecnd pe partea cealalt a lui


puii li Avenue.
Nu cred prea mult n puterea rugciunii, dar m-am
tMf*iii ca el s nu ne vad.
Insa atunci Will s-a oprit din mers i l-am zrit
u Atidu-i mna streain la ochi, ca s se uite vizavi.

lipa aceea, i James a fcut la fel, s-i dea seama la

M im

na uitam eu fix.

Nu Ie-a luat mult niciunuia dintre ei. Will a pornit


jpit nionat mai departe pe trotuar, clcnd eapn i
*

M .in d

furios, iar James s-a ntors imediat spre mine.

le culci cu el? s-a rstit de-a dreptul.


S punea i imaginaia?
Nu.
Asta era adevrul. Nici mcar nu -1 srutasem.

232

Zoey Dean

Doamne.
Nu s-a ntmplat nimic, James, am insistat j f l
Nimic.
S-a ridicat de la mas.
Mai bine i bagi minile n cap, Megan. 0 4
te ntorci curnd acas. Fantezia asta se va sfri,
apoi, ce? Crezi c meditator pentru S A T n CV-ul tu o l
impresioneze lumea din presa newyorkez?
Amndoi tiam rspunsul la ntrebarea asta.
L-am luat de mn.
tiu c eti suprat. i poate c eu sunt nebuttfl
Dar...
Dar n-o s te rzgndeti, a completat el n lo< lt|
meu.
Nu. Nu cred c m rzgndesc.
Pe cinstite, Megan? Nu cred c te-ai gndit fONft
te bine la nimic. Nici la munc. Nici la noi. A arunflfl
cteva bancnote pe mas. Poate c avem nevoie dr t
pauz pn te ntorci la New York. E cumva ciudat
ai o ostatic pe post de iubit.
A fi vrut s-mi cer iertare, s-i spun c el avea dfflfl
tate i eu greeam i c bineneles c aveam s-mi ^ 1
reportajul. Dar n-am putut. N-am fcut-o.
L-am privit doar pe James urcndu-se n Volvo J
plecnd.

Am statfixnd cteva minute cu privirea locul gol Ufl'l*


fusese maina lui James, dorindu-mi s am pe <inm|
cu care s vorbesc. Cineva care s-mi fie prieten ttlfi
vrat. i atunci picioarele au nceput s m duc H
Galeria Phillips, aproape fr ca eu s-mi dau scanw

Privilegiul

233

nuntru, Giselle vorbea cu o tnr mbrcat


li ii i o minuscul fust ecosez oranj i un brbat de
tlnu.i ori mai n vrst dect ea, al crui transplant de
nu izbutise pe deplin.

|m i

Bun, Megan, m-a salutat Giselle, dup ce perei Im .i nepotrivit a plecat. Will e n spate. Bate pur i
iliiiplu la u.
Afii btut. El a strigat intr fr mcar s ntrebe
i liir era.
Bun, am zis eu, deschiznd ua.
Biroul lui era lipsit de ferestre i mic, cu o mulime
li albume de art deschise pe toate suprafeele dis|m ii tibile.

m liis

Am aruncat o privire la documentul Excel

pe computerul lui. N u nsemna absolut nimic

|H'iilru mine. Privirea rapid pe care o aruncase el n


llirc (ia mea, nainte de a-i ndrepta atenia asupra
ftiiiiu ii lui, mi spunea c nici eu nu nsemnam nimic
|m nit u el.
Bun, am repetat. Am putea vorbi?
I I in-a privit cu rceal.
Sunt cam ocupat.
Tu eti persoana cea mai apropiat de statutul

|iieten pe care o cunosc n oraul sta, i-am spus

mi, vorbind serios. Deci, te rog, doar cinci minute...


I

I i-a nchis laptopul i mi-a fcut semn spre un

ftt Mim pliant. Apoi i-a ncruciat braele.


I - Deci?
Deci... te-am vzut mai devreme, l-am informat
ti Adic, tiu c tu m-ai vzut pe mine mai devreme.
Cu tipul pe care l cunoteai doar vag de la Yale.
Jfklrnie nflorit brusc?
\

E... complicat.

IV de-o parte, a fi vrut pur i simplu s-i explic


ml, dar cum a fi putut? M-ar fi urt. Gemenele m-ar

234

Zoey Dean

fi urt. Toat lumea m-ar fi urt. A fi fost absolut ti


complet nenorocit.
Will s-a ncruntat i a cltinat din cap.
Ce-i cu tine, Megan? Chiar a vrea s tiu. Vreiit|
s spun, de fiecare dat cnd cred c simt pe cale A ic
cunosc pe tine cea adevrat...
Dar cu tine ce-i?
Am ripostat pentru c, OK, m simeam n deicilM
v i mai mult dect nvins i hipersensibil.
O dat, eti playboy-ul lumii din Vest, n dl|HI
urmtoare eti domnul sensibil la art.
Un muchi i s-a zbtut pe obraz. Mi-am nchipui
c-i atinsesem vreun nerv.
A i terminat? a ntrebat el.
Nu vreau s m cert cu tine, Will.
Mi-am putut auzi exasperarea din voce.
Nu avem pentru ce s ne certm.
Ai dreptate. Nu avem pentru ce s ne certm,
S-a ridicat i a deschis ua cu o micare rapid. '
Ne mai vedem, Megan.

1 ' 'ibntfile de la o gal de binefacere umplu spa)iu in proporie de 0,2 pe metru ptrat. Cte perioane faimoase, brbafi i femei, vor participa la o
km<it dintr-o cas de 370 de metri ptraji?

(a) 200
(b) 300
\ (c.) 500
(d) 800
! (e) 900

capitolul douzeci i opt


I

ai o ui, eu o du i nici mcar nu-i nevoie s


mergi la Yale ca s-o tii cea mai faimoas
|Hopoziie a lui F. Scott Fitzgerald din Marele Gatsby1:
(|toaii sunt foarte diferii de tine i de mine.
L Krnest Hemingway se tie c i-ar fi rspuns: Da. Ei
jili mai muli bani.
r.ic, na. Iat ce ar fi trebuit s spun: Da. Ei au
plrcceri mai mari i mai frumoase.
f <!i i zusem c am vzut ce nseamn extravaganm Iu balul Rou i Alb i la evenimentul din Ajunul
( t.u iunului de la Muzeul Norton. Dar n comparaie
Ml ( c urma s se desfoare la Les Anges, erau jocuri
dr copii mici. Aveam s descopr rapid c nimeni n-o
Imin ea pe Laurel Limoges.
I Primul indiciu ar fi trebuit s fie sosirea agenilor
llr la Secret Service pe proprietate cu dou zile mai
w

1De fapt, citatul e din nuvela TheRich Boy (1926).

236

Zoey Dean

devreme, ca s stabileasc un post de comand fi


perimetru securizat. Eu luam prnzul cu M a rc sfl
Keith, care tocmai se ntorseser acas de la New Ji i
sey. Marco ne pregtise trufe albe cu risotto <tivlM
tele nu pot descrie nici factorul deliciu, nici factQH
calorie , iar eu am glumit:
Pe cine ateapt, pe preedinte?
Fostul, iubito.
Marco mi-a umplut din nou paharul.
Mai precis, pe doi dintre ei.
De asemenea, mi-a spus el, pe preedinii mul tllMp
tor companii aflate n topul Fortune 100, civa vtt 4t
stat, o ameitoare multitudine de staruri de cIihNH
din mod i din sport.
Deci, eti chiar gata pentru petrecerea d r l H
lui tu n societate?
Ce anume?
Se refer la prezentarea de mod, m-a li'iiitjjM
Keith. Orice femeie frumoas ar trebui s fie m o f l
ntr-un fabulos spectacol de mod mcar o dal tl Ap
a ei.
Mi-am imaginat risotto-ul depus n straturi H>"4f
pe ambele mele coapse.
Sunt mult mai gras dect celelalte modi-lfl, i
E doar un trend, draga mea, m-a linitit K#M
n urm cu vreo civa ani, era cel ic-heroin1, tl i l H
teti? A ridicat din umeri. Matroanele din Palm I b w
ncercnd s arate a adolescente sectuite. SpcCliu n B
la a fost chiar horror.

1
ic-heroin (heroin chic) era aspectul populaH^
moda anilor 1990 i caracterizat de piele ct tiittl *
cearcne, fa ct mai slab i o nfiare
(n. red.).

Privilegiul

237

Mar co a ciocnit paharul de vin cu al meu.


* <-linc-clinc, iubito. Eti splendid i fabuloas i
Nn In exact aa cum eti tu.
' Dar... habar n-am cum s fiu model, am proI eu.
I
it iftl.

'merii napoi, gtul lung, capul sus, m-a instru

V- Si, firete, mai este i mersul ano, a adugat


Ti o. Dar toat lumea tie mersul ano.
Aii) albit.
I' 11 ... nu tiu mersul ano.
Americas Next Top M odel1} m-a ntrebat Marco.
I n duzin de travestii care poart hainele i pesc
|hdiurnul de prezentare de un milion de ori mai

|i ti ridicat, i-a pus o mn n old i a nceput s


^ Itlr un perfect mers de model.
E o chestie de linie dreapt, iubito, mi-a explii l, sii abtnd toat buctria n lung, apoi ntorlii-se spre noi. Ca i cnd ai fi pe srm. Uite-aa.
A venit n grab spre noi. M-a invitat cu o fluturare
IliAna s ncerc i eu.
Ani ncercat. M-am simit ca o idioat. Mi-am pierchllibrul.
t Oh, asta chiar e atractiv, am bombnit eu.

I .i bine, nti de toate, nu te poi uita la picioaImIc. Capul sus. Umerii napoi. Eti stpna unijllill ncearc din nou.
I Numele unui popular reality-show de televiziune,
"ii numr de femei concureaz, n mai multe
' (ppisoade), pentru titlul de Viitorul Top Model al
fh'H" i nceputul unei cariere n modelling.

238

Zoey Dean

Capul sus. Umerii napoi. Sunt stpna universului


Am strbtut din nou buctria n lung. A fost doar t II
o idee mai bine.

Cea mai sexy parte a corpului tu, iubito, e n Ih


Marco a artat spre cap. ine minte asta i toate cdH
lalte o s vin de la sine.
In urmtoarele dou zile, cnd decoratul i |>t|||
tirile s-au dezlnuit la turaie maxim, eu am cxrriB
prin camera mea mersul ca de model. M-am sim ii
fiecare dat o toant lipsit de graie.
Al doilea indiciu c Laurel Limoges nu avea
ntrecut de nimeni era armat deloc mic de miilty|f,
tori care a descins pe proprietate n zilele de dinalitlfl
evenimentului. Mai multe corturi au fost ridicai flf
proprietate. Unul pentru serviciul de catering, t u l
unde s se schimbe modelele pentru spectacol, ^ H
dotat cu aer condiionat i plas de nari, n evcilMH
litatea c noaptea avea s fie cald i umed, i illtul
care s adposteasc licitaia n scop caritabil.
M-am plimbat prin cortul licitaiei de ndat t f
fost ridicat. Puzderia de mrfuri ar fi putut uni|>l#^
un depozit Neiman Marcus. Erau cutii cu vin, littMH
de blan, croaziere n jurul lumii, cercei cu diatn^M
perfeci de la Tiffany, un rol de figurant n srtlil
Anatomia lui Grey... i asta doar ntr-un comparti
Ct despre licitaia toaletelor pe care aveam s Ir
tm noi n spectacolul de prezentare de mod, rxiltH
manechine gata pregtite, cu fotografii-afi n r it
ale rochiilor sprijinite de ele. Oferta minim |>rntf|
fiecare dintre rochii era de cinci mii de dolari.
Fuseser prevzute toate soiurile de a ccidciltfifl
plantaser geamanduri temporare n ocean
oaspeii care aveau s vin cu barca. ntr-un ciori dl
a devia traficul, fusese emis doar un numr litrului di

Privilegiul

239

........ usc de parcare, distribuit cremei societii selecte


rtln Palm Beach i acionarilor majoritari ai unei comifctiiii |>e care Laurel se gndea s-o cumpere. Altfel,
ptiu/ine aveau s circule ntre Breakers, Mar-a-Lago,
(Iutii X- Tennis, Hotel Colony i Ritz-Carlton. Exista o
fiM.i de aterizare pentru elicoptere, iar un elicopter al
in\n iului medical de urgen era la datorie, n cazul
In . .ur vreun octogenar din Palm Beach ar fi gsit trufellillr etalate n jurul piscinei gemenelor prea mult
|* m i i i i inima sa.
Al ireilea indiciu c Revelionul lui Laurel era mIfeH evenimentul principal al Sezonului era faptul c
1 un totul cu ochii mei.
Am cobort la nou i un sfert, iar lucrurile deja se
felii insera. Proprietatea era plin de oaspei frumoi
|i Inimoi i de oaspei frumoi i nu-att-de-faimoi.
Ml iiin croit drum pe aleea nesat de petrecrei,
pui.mdu-1 din priviri pe Will. Nu mai vorbiserm de
Mnl il lsasem la galerie. Poate c nici n-avea s vin.
M nn dat la o parte, permind s treac o persoan
Nh* ma oprise n drumul meu tipul, pe care eu
mm desemnat n minte drept preedintele, a trecut
t lin a lui, precedat i escortat de ageni de la Secret
n v li e.
'n spuneau c democraii nu vin la Palm Beach.
< ortul modei era deja plin de lume, dei mai erau
li n/eci i cinci de minute pn cnd modelele s-i
:l /e prul i machiajul. Scoopscrisese despre scena
1*1 newyorkeze n mod extensiv, aa c vreo cteva
i* p< t are le vedeam mi erau cunoscute. Erau nite
^n <are conduceau sus, pe podiumul de prezentaliu i area acestuia fiind mascat de cortine de catifea
In partea din stnga erau suporturile cu rochii; o
in ic ^ras, ntr-o uniform de paznic, sttea cu ochii

240

Zoey Dean

pe ele. Erau aisprezece modele cu totul gemeiif


le i cu mine eram n seria a treia. Am observat c Fatfl
Hill i lipea gene false pe pleoape, Kate Bosworth
usca prul sub casc, iar Julie Delpy vorbea la td e M
n francez.
Eu eram model laolalt cu ele. Eu. Megan Smllli
Doamne!
M-am dat mai ntr-o parte, lng suporturildH
haine, i-am zmbit femeii de la paz ea nn iflK
zmbit i mi-am gsit rochiile. Erau mai mari d flf l
celelalte; puteam s-mi dau seama de asta chiar B
ele atrnate pe umeraele roz, catifelate.
Nu eram n toate minile? De ce mncasem risotitM
lui Marco? Dac rochiile nu m mai ncpeau ac u fl
Am luat umeraul din suport i am ridicat prima
tre cele dou rochii pn n dreptul ochilor, de paM
a fi reuit cumva s-mi dau seama dac a mai fi pUB
intra n ea i s-o nchei la fermoar.
Dac tu pori aia, o s arate minunat pe tinaJ
M-am rsucit la auzul vocii. O tiam...
Lily. Era mbrcat ntr-o rochie de mtase ncagk
dreapt i mulat, fr umeri, cu prul prins la Hpfljf
ntr-o codi simpl i elegant.
Anna Sui.
A fcut o piruet pentru mine.
Nu mori de dragul ei?
M-am aruncat n braele ei. Era att de bin tiH
vd.
Doamne, de ce nu mi-ai spus c vii?
Una dintre fetele model a rcit azi-dim ine^H
au trebuit s gseasc pe cineva care are exact maxuS
ei. i m-au gsit pe mine! Am vrut s-i fac o surpriB
Cnd s-a desprins din mbriarea mea, s-a uilutfll
atenie la mine.

Privilegiul

241

Doamne, Megan. Eti splendidl


Mi

,1111

simit faa roindu-se de fericire de data

Serios?
^

Parul, faa, rochia aceea... eti frumoas.

Am schimbat cte ceva, am recunoscut eu. i...

1 <.1 mi place.
I ,i .i rnjit i m-a luat de mn.

illo i
Vi ii

Si mie. Vino, vreau s-mi prezint surioara priemei...


dat napoi.

Stai.

IU

( ic? Trebuie s faci cunotin cu Drew; e aa de

pl|Miisiv i...
I.ily, am uierat eu, dndu-mi seama deodat
li# lealitatea sosirii surorii mele n Palm Beach. Ascul-

Hl
Ce?
Mi -im cobort vocea pn la nivelul unei oapte.
Fetele pe care le meditez nu tiu c tu eti sora
Btf!
* De ce nu? Asta-i o nebunie.

<

orect. Chiar dac n-a fl turnat minciuni cu ghio-

(llhi despre cine eram i de unde veneam, n mod cert

than fiecare impresie greit n avantajul meu. n

t iv nu-mi puteam aminti ce spusesem, dac spuse-

mi

cva, despre vreo sor. N u aveam timp s-o pun la

Imi ni pe Lily i cu att mai puin nu m ateptam din


mim ,i ci s vrea s intre n joc. Oamenii o cunoteau
I ilv. De aceea se afla ea aici. Dac spuneam c era
oi mea, jocul se sfrea.
Am ncercat s-i explic ntr-un mod n care s n-o
Ip <m m urasc. Ceea ce era att de egoist. Dar eram
adnc cufundat ca s mai ies la suprafa.

242

Zoey Dean

Gemenele au o grmad de probleme de surcl I,


i-am zis eu. Nu a vrea s complic lucrurile.
Lily i-a frecat brbia, gnditoare, dar n cele (llil
urm a dat din cap.
Oh, Megan, cred c neleg.
Nu-i numai asta. Ele cred c eu fac parte dintN^H
familie bogat.
OK, asta tocmai mi scpase. Nu eram obinUlH
s-mi mint sora. Ceea ce e un lucru bun.
Mi-ar plcea s m folosesc de acest prilej i sa llm
spun o dat c sora mea este i a fost ntotdeauna
bil. Chiar uor condescendent.
OK, nicio problem, o s fiu Lily Langley n
ra asta. Deci cum ne-am cunoscut noi dou, atunci^H
Le-am vzut pe Sage i pe Suzanne intrnd n
Oh, nu. Nici mcar nu mai puteam gndi.
Lily trebuie s-mi fi observat expresia de groa/A^H
pe fa, pentru c s-a aplecat i m-a prins de bra. J
Am fost amndou ntr-o tabr de var,
ind franceza, la aceeai coal de fete. n Elveia. I
Noi... cei
M-am uitat la ea cu ochii mari.
Megan, bun! a strigat Suzanne, apoi a v| J
glon la sora mea. Nu eti Lily Langley? Am fost la Nn 1
York de Ziua Recunotinei, cu prinii, i i-ain vuB I
piesa. Ai fost uluitoare.
Mulumesc, i-a rspuns Lily. Cui i prezini
I
aiile n seara asta?
Versace. Ea tie cum s-mi valorifice la i i h I
mum atributele. Deja am oferit zece mii pentru
K
mea rochie, ca s fiu sigur c nu mi-o ia altcincifl^l
Sage a btut uurel cu degetul pe buza ei de jfM I
s-a uitat de la mine la Lily i napoi.

Privilegiul

243

OK, nu e foarte ciudat? Voi dou semnai cumN i iu ai acelai prenume ca i sora ei.
Am rs puin cam prea tare. Evident, le spusesem
ttmrle surorii mele...
Oh, da, am ntlnit-o i pe acea Lily o dat
M. K.i" probabil i-a spus deja, dar...
I .Hy s-a aplecat spre Sage, confidenial.

E aa o ratat.

Alegei termenul ce mai apropiat de termenul urr


tor:
ROZ

(a) galben-verzui
(b) sfrcuri fardate
(c) mbujorate
(d) azuriu
(e) Missundozfood1

iitzeci nou

-mi mai puteam simi minile. Nici piclafl


ele. Fie tocmai m mbolnvisem de o cumpl
t afeciune circulatorie, fie aveam atta trac de a Irrf
pe podiumul de prezentare, nct mi pierise pur
simplu sngele din extremiti.
Stteam ntre gemenele Baker, n culise, unde lilMU
ser instalate mai multe monitoare cu ecran mare, iul
fel nct modelele i personalul din spectacol s poul|
urmri ce se ntmpl de partea cealalt a cortinei. iH
clipa aceea, ultimul paravan de plastic era nlturat <1#
pe podiumul improvizat.
Existau doar dou iruri de scaune nconjur
podiumul n form de T, pentru acei oaspei a crM
vrst sau statut merita un loc pe scaun. Toi ceilali
stteau n picioare, vedetele de cinema umr la uijiM
cu adei, entertaineri i copii cu mari conturi haiiQfl
re. Un fotoliu special mare, regal i roz fuma
rezervat pentru Laurel, iar mulimea a aplaudat ciitd
ea a venit s-i ocupe locul. Era mbrcat ntr-o bltlB
1 Numele celui de-al doilea album de studio al cut
reei americane Pink (n. red.).

Privilegiul

245

iii* scar de satin alb, cu revere parte peste parte, i o


I ftiaia lung, neagr, de ifon. n timp ce o priveam pe
monitor cum i inea umerii drepi i capul sus, regin
I prMc toate, m-am ntrebat dac se gndea vreodat la
[ friia srac din Paris care fusese odinioar.
Dintr-odat, luminile care fuseser instalate de jur
mprejurul proprietii s-au aprins i reflectoarele au
IInundat podiumul de prezentare. Muzica instrumentalit celest s-a revrsat din dou boxe uriae, de o parte
|l de alta a scenei. Doi asisteni au deschis cortina roz
Ii primul model i-a fcut apariia. Mulimea a exclaI i i i .n i a aplaudat cnd a vzut cine era. Kate Bosworth
|Mnceput s mearg ano pe podium.
Prima noastr rochie este prezentat de actria
K.n< Bosworth. A fost creat de Vera Wang, a zis vocea
lomentatorului. Sifonul fin, mtsos, are pense orit>ui tale peste piept i fust i este ncreit pe custurile
il< la umeri.
I

Kate s-a oprit n captul T-ului, cu o mn n old,


llpoi a fcut o rotaie complet i s-a ntors cu acelai
incrs ano, de parc fcuse asta toat viaa ei.
Amoreala mi cuprinsese de acum ncheieturile
in.linilor i gleznele. Asta era o nebunie! Eu eram un
Ir porter, un observator, fir-ar s fie! Ce naiba cutam
fii ir-un spectacol de prezentare de mod? Modelele
h .iu observate ct se poate de ndeaproape.

Urmtoarea noastr creaie, semnat Ralph


liiuren, este prezentat de noua revelaie a teatrului
lllrwyorkez, domnioara Lily Langley.
Sora mea a ieit pe scen cnd s-a deschis cortina,
mi mulimea a aplaudat chiar i mai tare dect pentru
Kaie, aparent dintr-un efort de a se arta cunosctoare
i evenimentelor din New York. Lily a plutit graioas
jpr podium. Floare la ureche.

246

Zoey Dean

Unul dup altul, li se strigau numele, i unul dllpfl


altul, modelele defilau pe podium. Cele care tocmai
se ntorseser se schimbau in grab n toaletele urmfc
toare, ajutate de echipajul de intervenie al asistei
ilor. Regizoarea spectacolului i flutura trei degetf
deasupra capului, ceea nsemna c toate modelele, lil
grupuri de cte trei, trebuiau s stea la rnd. Asta If
includea pe gemene, Suzanne de Grouchy, Precioiil
i cu mine.
Chiar simeam nevoia urgent-urgent de a Iaca
pipi.
Urmeaz ncnttoarele tinere din Palm Beach,
Rose i-a fcut loc pn la mine.
Megan?
Da?
Ct mai discret a fost n stare, mi-a apsat ceva ifl |
palma dreapt. M-am uitat n jos... i am simit fainii
Harul val de fierbineal urcndu-mi de la gt pn li I
obraji. mi dduse o pereche de chiloi. Erau obinuii I
i de culoarea pielii spre deosebire de cei de |>laft I
roz, La Perla, pe care i purtam.
Rochia aia e cam transparent. Sage i cu mlttf I
ne-am gndit c-ar fi o chestie deteapt din partea l| I
dac ai purta tia. N-ai vrea s atragi atenia spre.,, H
Am priceput cu siguran n-a fi vrut s atl >t||
atenia spre acea parte anume necoafat a p e r s o a i I
mele. Mi-am tras pe mine chiloii ia ntr-un t lllt ftI
record i i-am mulumit din tot sufletul.
Cortina roz s-a deschis. Sage a pit nainte, n itMi| 1
limpede n elementul ei. Odat ce a trecut de c o rU l^ B
i-a scos un old n fa i i-a ridicat mna (k-asiipH 1
capului, de parc-ar fi spus: Salutare, lume! Iat-ml I
Prezentnd o creaie a lui Daniel Dennison |MV I
tru Chanel, ea este fermectoarea Sage Baker. R o r ) I

Privilegiul

247

lui Sage este din voal glbui cu buline peste mtase


uvamarin, prins sub bust. Tivul i corsetul sunt tigheSage a ieit de pe podium ntr-un ropot de aplauze.
I i ma Rose. Dup ea, avea s fe Suzanne, i apoi eu.
\m vzut-o pe Suzanne ajustndu-i decolteul rochiei
10/ electric, creaie Betsy Johnson.
Am aa nite emoii, i-am optit eu. Vreun sfat
Inteligent de ultim moment?
Suzanne a zmbit.
Cnd iei o poz, fa-o puin ntoars ntr-o parte
|Mine-i o mn peste old, cu palma deschis. Aa, o
m .ti ii cu cinci kilograme mai slab.
IV parc asta m facea s m simt mai bine.
Rose a terminat, Suzanne a ieit, urmam eu. Doam
ne Am simit o mn cald pe bra. Era Lily, deja
I i i i I h acat n urmtoarea rochie, de paiete armii.
Rupe-i un picior! mi-a optit ea.
1)a, tiam c aa se presupunea c trebuie s-i urezi
unui actor baft nainte s ias pe scen. Dar, n starea
Mm i actual, nu aveam nevoie de sugestii subliminale.
Suzanne s-a ntors prin cortinele ridicate i i-a
|*l iiat palma chiar peste old, amintindu-mi de trucul
le a arta cu cinci kilograme mai slab. Bun metod
le a ini face praf i-aa inexistenta mea ncredere n
H tlu e.

Iar acum s-i urm bun venit cuiva nou n comunoastr, fermectoarei Megan Smith, ntr-o
p< ai e de Daniel Dennison!
Cortina s-a deschis. Orbitoare reflectoare m-au
iHt in plin fa; nu m ateptasem la asta. Lumina
ta mpiedica s vd spectatorii, dar poate c sta era
Im mare noroc. Nici mcar n-am ncercat mersul-anHt* |> srm, pe care toate celelalte l fcuser s par
mai c a

248

Zoey Dean

att de lipsit de efort. n loc de asta, am ncercat dufll


s nu-mi pierd echilibrul n pantofii mei Manolo ot|
tocuri cui de apte centimetri.
Abia cnd am ajuns n T am putut vedea persoanei#
aezate n jurul podiumului. Laurel sttea lng foiltll
meu preedinte preferat i soia lui. Toi trei zmlxtH
la mine. Poate c modelele trebuie s arate ca i cAii4
ar pluti pe o mare de plictis, dar, pe bune, cum m |
putut s nu le zmbesc i eu?
M-am ntors erau doar douzeci i cinci I**
metri ntre mine i culise, cunoscute i ca supraviel*
re. Atunci, chiar dup scaunele demnitarilor din Ntifl
ga mea, l-am zrit pe Will. Spre deosebire de ex pronii]!
ncurajatoare ale celor din faa mea, a lui era glaciitl|fl
Asta a fost toat distragerea ateniei care-mi lipMiti
Mi-am simit glezna ncepnd s se rsuceasc $1 mit
auzit o exclamaie din partea publicului. Numai supifi
mul efort de voin m-a ajutat s nu cad. E uluitor DM
eficient te motiveaz frica de umilire public.
Eti bine? m-a ntrebat Rose cnd m-am clatiltfl
pe sub cortin.
Sage era lng ea i, dac n-a fi cunoscut-o,
zis c i ea arta ngrijorat. Deja se m b r ca seri*
rochiile urmtoare ifon mtsos albastru-veilM
cu un corset i o fust nfoiat. A lui Sage era a c o p erii
n cranii scnteietoare; a lui Rose era m p odobitu ri
inimioare i fluturai.
Sunt bine, am rspuns, ceea ce era adevrat^ ftt
sensul c m mai puteam mica.
O
asistent mi-a descheiat cu grij rochia, n vreitl#
ce alta mi-a depus pantofii Laboutin negri, fr vll,
de catifea, la picioare.
Sage mi-a dat un ghiont.
Deci a fost amuzant, nu?

Privilegiul

249

De fapt, a fost nspimnttor.


Sa^e a oftat teatral.
Nu poi s fii o mototoal toat viaa, Megan.
A*li i. gndete-te la asta. Tocmai i-ai fit fundul pe
laii},.! unele dintre cele mai splendide i mai faimoase
I M i r i din lume, inclusiv eu.
Asia m-a fcut s rd. O croitoreas scund, solid,
mi i inut de mn, ca s m ncal.
tii barul la din New York, cum naiba-i zice,
| M h !< Inele i scot sutienele i danseaz pe tejghea? a
|mim bat Sage.
Hogs and Heifers, a intervenit croitoreasa. Mi-am
Mi ii si eu sutienul acolo odat.
f S a ndeprtat s se ocupe de alt model.
Exact, a ncuviinat Sage. Ei bine, vezi, pn i
i m l< ca ea i pierd inhibiiile n locul la.
K vreo moral aici? am ntrebat, netezindu-mi
(tfi lua.
Da. Sage m-a zglit de umeri. Pentru urm#*11r Ir /.ece minute, nceteaz s-i mai faci griji pen|flt <r naiba i faci tu ntotdeauna griji i du-te acolo,
Hm.i . si iii trsnet, nesimito! Acum eti un nenorocit
ft tipcrmodel!
\ istenta regizoarei de spectacol ne-a fcut semilisperate s ne aezm la rnd pentru a doua
/* ntare. Chiar nainte ca Sage i Rose s ias pe
i i ,i
purtau rochii asemntoare, n acelai timp,
l.i indicaiile lui Daniel , muzica s-a schimbat cu
mmlodie a luijustin Timberlake.
Unse i Sage i-au fcut intrarea. Le-am urmrit
numitor naintnd cu mersul de modele, n ritmul
m / m i i , trimind bezele publicului care le aclama la
mii u i podiumului.

250

Zoey Dean

Atunci mi-am dat seama deodat: puteam s ir*


acolo i s fac cum fcusem dintotdeauna s nit
supraveghez cu atenie, n loc s triesc clipa. Sun
puteam s m duc acolo i s m bucur de moment. 1
Nici nu tiu cum am ajuns pe scen. Muzica pul,
Mi-am tras umerii i mi-am scos pieptul nainte. Aut
fcut chestia cu mersul pe srm, un picior n i'aH
celuilalt, capul sus. Mi-am scuturat prul cnd m-ain
ntors i l-am lsat s-mi acopere sexy un ochi, naintf
de a mi-1 scutura din nou de pe fa.
Pentru urmtoarele treizeci de secunde, am fost un
nenorocit de supermodel. Nici mcar nu m-am ui iul
dup Will. Eram prea ocupat s seduc ntreaga au<ll>
en cu farmecul meu fabulos. Iar Sage avusese drr|>
tate; era o distracie incredibil, fantastic, de o dau
n via.
Cnd am ieit de pe scen, m-am simit euforici,'
Rose m-a luat n brae.
Doamne, ai fost uluitoare!
Am strns-o i eu n brae.
Am fost, nu-i aa? am strigat vesel.
Chemare la ramp! a strigat regizoarea, fcnd
micri ample cu braele.
Toate modelele au fost zorite pe scen; apoi au
urmat creatorii de mod. Audiena s-a ridicat n picioM
re i a aplaudat. Eu eram ntre Rose i Sage. Ne-ain
luat pe dup mijloc i am nceput s dansm un can
can spontan, iar publicul ne-a ovaionat.
Nu uitai, doamnelor i domnilor, toate aceti
rochii pot fi vzute n cortul licitaiei peste douzeci
de minute. La muli ani, tuturor!
napoi n culise, i-am dat cu grij rochia unei asintente, care a dus-o n cortul licitaiei. nc pe tocuffl
m-am schimbat n rochia roz-pal, de lungime medlM

Privilegiul

251

I jM' care o purtasem nainte. Eu, Megan Smith, fusesem

|Inventatoare de mod laolalt cu fetele bogate, fai


moase i scandaloase i supravieuisem s pot povesti.
B l.ily a venit n fug la mine.
I Ei, n-a fost distractiv? a exclamat ea, fericit.
Mi-a plcut la nebuniei am zis eu, mbrind-o.
Hai s ne distrm n continuare!
I
<>nd am ieit din cort, primele persoane peste care
i i i lat au fost gemenele, care rdeau cu Will. Privirea
Im s-a ncruciat scurt cu a mea, apoi s-a ntors spre
i Rose. Ei bine, n-aveam de gnd s-l las s vad
I imn mi stric buna-dispoziie.
Cine e cel cu gemenele Baker? a ntrebat Lily,
luAndu-m de bra.
- Will Phillis. E vecinul lor de alturi.
Arat bine, a decis Lily. Nu?
| Ah, ce ironie.
E OK
- Se vede cu cineva? a ntrebat ea.
| i ironia continua.
Nu, din cte tiu eu.
- Grozav. M-a tras de mn. F-mi cunotin.
Ne-am alturat trioului i eu i l-am prezentat scurt
| Will lui Lily Langley, pe care o cunoscusem intr-un
tjjmir linguistique din Elveia.
Acum eti n New York? a ntrebat Will. Mama
nmiete n ora. Data viitoare cnd mai vin pe acolo,
poate trec s-i vd piesa.
Dac nu s-a scos din program, a zis Lily sar(MHtic.
I 1 )race. tia doi sporoviau ca dou persoane ncrefflloare care arat de nota unsprezece pe o scar de la
luni la zece ce erau.

252

Zoey Dean

Am vzut episodul din Entertainment Im iifk


despre tine, i-a spus Rose lui Lily. Ai obinut un i ul lit
filmul fcut dup piesa ta, nu-i aa?
Lily a zmbit.
R ol e cam mult spus. Dar tiu c o s dau o uMM
ie pentru rol. i apoi, tot ce-o s am de fcut va 11w
ntrec pe Natalie Portman.
Lily i-a dat ochii peste cap.
De parc s-ar ntmpla aa ceva.
Sage a pufnit.
E absolut supraestimat.
Deci voi dou v cunoatei de mult, a renmflB
Will, uitndu-se de la Lily la mine. Simpla idee de Mliti
pomeni n discuie l fcea s sune scoros. Ce mlljjH
lumea!
Lily i-a aruncat o privire seductoare.
Pari s tii mai multe despre mine dect tiil (
despre tine. Megan a spus c eti vecinul de alturiifl
Numai asta a spus? a ntrebat Rose, uitndufl
la mine de parc n-a fi fost zdravn.
i c suntem prieteni, am adugat eu.
Vocea mea, am observat, suna la fel de forat
lui Will.
Pi, sper c i noi vom putea fi prieteni, i-a tffl
Lily lui Will. Poate ne vedem mai trziu?
Desigur, a ncuviinat el, dup o alt privit!
rapid n direcia mea. Sun bine.
Sexy tipul, a observat Lily pe cnd Will i gem#
nele se ndeprtau, ducndu-se la bar pentru
reumple paharele.
Tot ce-am putut scoate din mine a fost un p ierltfl
Mda.

L V>". irica se ntlnete cu un nou tip la fiecare dou


I l*i m Sora ei mai mica, Alexandra, agaj cte un
nou lip la fiecare cinci luni. tiind c Veronica i
| Al' ondra se ntlnesc cu btejii n mod constant, la
captul a zece ani, cu ct mai muli tipi va fi srutat
I V'i >nica faj de Alexandra?
I

(o) 4 6

(,59

(d) 3 6

(:) Vezi-i de treaba ta, vac invidioas.

( (b) 27

rr
r

"

'

iul treizeci
yU f-m mers cu Lily la cortul cu bufetul, care fusese
f
* mprit n trei zone diferite. Erau specialiti
Bltu/.cti, pentru genul gurmand; vegetarian orgap i , pentru genul Hollywood; i grtar brazilian pen(lii Renul Atkins1, cu toate soiurile de carne fript pe
Miliar la vedere. Aroma a plutit spre mine ca un sem** >1 de vino-ncoace. Dintr-odat, muream de foame.
Tu eti Lily Langley, nu?
I

<) femeie uscat b, de vreo aizeci de ani, ntr-o

mi hie de mtase cu dungi roii i albe, a prins-o pe


|4lv de bra cnd am intrat n cort.
' Aluzie la celebra diet Atkins, care interzice carbohiI1.1111. punnd mai mult accentul pe importana grsimi-

Ni >ii proteinelor n alimentaie.

254

Zoey Dean

Draga mea, eti o comoar pentru teatrul ant|i


rican!
V mulumesc. Ea e sor... prietena mea, Mcgiui
Smi...
ncntat de cunotin, a graseiat femeia, d l
deja trecea pe lng noi, plimbndu-i privirea n jiu,
dup alte persoane importante.
Alege o coad, a zis Lily.
I-am fcut semn spre grtare. n timp ce ne ndrep
tam spre ele, una dintre actriele prietene ale Iul I M
din New York a venit n fug i a prins-o de mn.
Lily, Dominick Dunne se ntreine cu admiritflf
rii si lng cortul cu licitaia. Vrea s te cunoasc,
Lily s-a uitat la mine, ovitoare.
Du-te, am struit eu. Poi s mnnci i mai Iftp
ziu.
Ea m-a mbriat i mi-a optit:
Te sun imediat dup miezul nopii i ne ntAlt
nim pe plaj.
Sincer, era mai uor aa. S pretind c sora mea iltl
era sora mea era o nou josnicie, chiar i pentru mlllfi
Mi-am luat cteva felii suculente de cotlet la grai
i le-am mncat, stnd ntr-un col, urmrind hunei
defilnd prin faa mea. Am vzut un model de la pi#
zentarea de dinainte cu iubitul ei. El arta splendtfl
dar i n pantofii ei de balet din catifea, ea era c t f l
palm mai nalt dect el. Apoi am vzut un cuplu 'li1
vreo nouzeci i ceva de ani, legnndu-se n ritmul
se revrsa din boxe. Singura persoan cu care a fi vnd
s fiu n seara asta Will nu voia s fie cu mino
Am trecut pe lng zeci de persoane strbtnd |Ip
ea care ducea de la terenurile de tenis pn la o c c ifl
pe cei mai muli nu-i cunoteam. Am auzit vreo (iutii
comentarii Minunat treab, prezentarea de m odfl

Privilegiul

255

it Unchii fantastice!, dar deja eu cea care flirtasem


ti publicul n timp ce prezentam pe podium o rochie
i n im al de zece mii de dolari se retrsese napoi n
*i iiilia ei.
< and m-am apropiat de terasa piscinei gemeIMlm zidul de piatr era dincolo de ea , am
ii/ i i i o pe Sage trecnd pe lng treptele ce coborau
||H plaj. Se ducea la prietenii ei, la barul de lng
|<i na. Deodat, Thom, care era mbrcat n costumul
fi* pilot de pe Heavenly, a nit pe scri, urcnd din*n plaj cte trei trepte deodat, a prins-o n brae
)n spate i i-a plantat un srut fierbinte pe ceafa.

Sage a ipat. Apoi s-a rsucit.


- Ce dracu-i nchipui c faci?
I Imm s-a cltinat. Srutarea fusese evident destinam nurorii ei.
Sage! La dracu ! mi pare foarte ru, s-a scuzat
I Inm, cu rsuflarea tiat.
Am vzut-o pe Rose i pe obinuiii suspeci
Im/ mne, Precious, Dionne venind n fug, atrai
t\* i patul lui Sage.
mi pare nespus de ru, Sage, s-a grbit Thom
m cx plice. Am crezut c erai Rose.
Rose? Ai crezut c eram Rose? Ce rahat de scuz
f mia...
Toat pregtirea pentru SAT a dat deodat roade,
Im ca a fcut legtura. A rmas cu gura cscat.
Doamne! Rose, i-o tragi cu stewardul?
Si a dat capul pe spate i a rs n noapte.
Asta-i aa de... disperai
M-am uitat la Rose, a crei fa cptase acea nuan-

256

Zoey Dean

Uite, fr suprare, Sage, a zis Thom, dar ce<


ce face Rose i cu cine o face chiar nu te privete |
tine.
Ascult, lipitoare de rnd, tot ce face sora met
m privete. Tu i-o trgeai surorii mele cnd, chipuM
le, erai n timpul serviciului?
Nici n-am de gnd s onorez asta cu un rspun
a zis el, artnd sincer ofensat.
Zmbetul lui Sage era ucigtor.
O s te ngrop.
Aa s faci, Sage, a ncurajat-o Thom, apoi a n lini
mna spre Rose. Vino, Rose. Hai s plecm de-aici. I
Cu partea din mine care nc mai credea n (Im*
goste, dac nu n cazul meu, atunci cu siguran fljH
ei, mi-am dorit ca Rose s-l apuce de mn. Haide, iun
gndit eu. Haide. Ia -l de mn i pleac. Te rog, Rose. /ti4
de mn.

n loc de asta, ea a fcut un pas napoi.


Nu tiu despre ce vorbeti.
Att i-a fost. Thom a cltinat din cap, fr s-i d<**>
lipeasc ochii de la ea.
Nu pot...
Dar n-a dus propoziia pn la capt. Mi-am pUfl
doar nchipui ct de trdat se simea cnd a plccfl
singur.
Ce-ai fcut, Rose? I-ai fcut ochi dulci, i el * 1
ndrgostit sau ce? a ntrebat Precious. E-aa de ja ln w
Rose a zmbit i s-a scuzat. M-am luat dup ea, sjift
rnd c restul fetelor nu m vzuser, dar era greu <1*
gsit pe o plaj nesat de petrecrei. Abia cnd
ajuns la sfoara nautic subire de pe plaj, care n i
hotarul dintre proprietatea Les Anges i proprietari
Phillips, Barbados, am vzut-o pe Rose stnd pe niilpi
lng ap.

Privilegiul

257

M-am aezat lng ea, dar n-am spus nimic. Ea a


lluncat cteva pietricele, cu bolt, spre valurile care
UMirau. Am aruncat i eu cteva. Apoi a aruncat razant
lllle pietre mai mari n ocean.
- M urti, a zis ea n cele din urm.
Nu.
I Eu m ursc. Nu pot s cred c am distrus lucrullli cu Thom.
Poate c nu e prea trziu? am ncercat eu. Poi
11 ceri iertare, tii.
|
i cum s fac asta? a ntrebat ea, aruncnd o
tolitira mai mare n valuri.
II
iei n brae, pledezi pentru nebunie tempohlil i l ntrebi dac vrea s ridici un panou publiciirti |>c Worth Avenue care s anune c voi doi suntei
lllipirun, am sftuit-o eu.
Ea s-a uitat piezi la mine.
- Pe Worth Avenue nu simt admise panourile
publicitare.
Am zmbit i am mngiat-o pe pr. Ea s-a sprijinit
i r mine, aproape ca un copil de mama lui.
I O s faci tu cumva, am continuat eu. Publicitate
Hitii?
Asta e o idee.
I Am pornit napoi, inndu-ne sandalele cu toc n
pAiui. pind n tcere prin valuri. Cnd am ajuns la
||t.tlul scrii, se prea c toi invitaii se adunaser pe
l*|A, pentru a numra ultimele secunde ale anului.
- Zece, nou, opt...
fot mai muli oameni se alturau numrtorii in
ii w spre miezul nopii.
- CUnei, patru, trei, doi, unu. La muli ani!
Zgomotul a fost asurzitor cnd cerul s-a umplut
| i u i labulos jo c de artificii, culorile explodnd una

258

Zoey Dean

dup alta, rubiniul transformndu-se n smarald I


apoi n argintiu i auriu. Plaja se luminase de la ar(t>
ficiile de deasupra. M-am uitat n jur, la mulimea C|
privea cerul, la toate perechile ce se mbriau, ttltii
tnd noul an.
i atunci am vzut-o pe Lily n braele lui Will. El
sruta aa cum visasem c-o s m srute pe mine. Aitl
simit c m strpunge un pumnal n inim. Anul f l
\
distrus i nu ncepuse dect de cteva secunde.

Alegei cuvntul sau sintagma care definete cel


m- ii bine urmtorul cuvnt:
EP1FNIE
I ; o revelaie neateptat i semnificativ
(t>) noul parfum al lui Britney Spears
(<) venicie ..
(<!' eflemea
(o) atingereo, n sfrit, a greutii visate!

capitolul treizeci Ai unu

WJ

li, ce ncurcat pnz de pianjen esem cnd


ne-apucm ntia oar s minim!
I Nu, zu.
t Majoritatea lumii crede c William Shakespeare e
|t|Hinsabil pentru acest adevr plin de miez, dar, de
bl, c Sir Walter Scott. Cred c atunci cnd o persoa|| (I m refer la mine) ajunge s fie definiia ntrulii|',n.i a unui asemenea citat, ar trebui mcar s tie
nt> naiba e responsabil pentru el.
i A li ist un simplu caz de anesteziere, stilul Palm
IU li. Dup ce am vzut-o pe Lily srutndu-se cu
M l . i i i am mpleticit pn la cel mai apropiat bar, am
llii m o sdcl de ampanie Cristal i mi-am petrecut
HHiM Jumtate de or a noului an bnd cu lcomie
ii, ascunzndu-m n apartamentul meu.
fe I4lv m a sunat pe la dousprezece i jumtate, cnd
Ml u<ili.nem serios sticla. I-am spus c nu m simeam
l
foarte adevrat, dei nu din cauze fizice i
I nvMm s m culc. Ea a vrut s urce pn la mine

260

Zoey Dean

i s-mi dea o mbriare, de vreme ce avea s pin#


cu avionul napoi la New York la prima or a diinlit
ii. Am refuzat-o. Eu aveam s m culc. Ea s ramAiit
la petrecere. S se distreze. S continue s-l srute
M l.
Bine, nu i-am spus-o i pe ultima.
Personal, nu crezusem niciodat n karma. (!& n
femeia zpcit de la tirile de sear i mulumeti!li*1
Dumnezeu pentru c a salvat-o, i pe ea, i pe familii
ei, i casa ei, de la cumplita tornad, eu ntotdcaUM
m ntreb cum rmne cu familia vecinului de altufl
care a pierdut totul. Deci Dumnezeu, cum s spun
chiar s-a mniat pe ei? Toat treaba cu ce e scrii
se ntmple se ntmpl pn la urm e pur i simpli
metoda noastr de a ncerca s gsim o logic pcntjV
lucruri care nu au nicio logic. Lucrurile minunattfl
se ntmpl oamenilor ri. Lucrurile rele li se utflnt
pl oamenilor buni. Asta e.
Dar dac a fi crezut n karma, a fi spus c vznd <
pe sora mea srutndu-se cu Will era exact ceea
meritam. Nu puteam s-o nvinovesc pe Lily. De undi
era s tie ce simeam eu pentru Will. Nu puteam ni l
nvinovesc nici pe Will, pentru c existase acel ml
amnunt numit iubit pe care i-1 ascunsesem. Tot
puteam face era s m nvinovesc pe mine.
Am dat gata sticla i am adormit; nu m-am trciU
cteva ore bune. Am mijit ochii la acele luminoase ui*
ceasornicului de pe noptier. Era doar cinci i cev|l
M-am ridicat n capul oaselor. M simeam de p a r s
o echip de fotbal fcea antrenament n capul mcU
M-am ridicat i am aprins veioza. Faa de pern esui
foarte des, din bumbac egiptean, era acum mpodOI
bit cu o mini-pictur n stilul lui Jackson Pollock din
rimei, ruj i bale.

Privilegiul

261

hiine lucruri sunt la fel de cumplite ca mahmuI h itl'i dup ampanie la cinci i jumtate dimineaa.
t nul dintre acestea este, s zicem, mahmureala dup
| tfun|>.mie amestecat cu o ngrozitoare amintire a ceea
IH* ir a fcut s bei, n primul rnd. La gndul c Will i
(Di r.t lui Lily ceea ce mi imaginasem c avea s-mi fac
I ftilr .un dat fuga la baie, s-mi vrs i maele. Destul
iii Interesant, vomitatul ntr-o cas select dup ce-ai
Imui ampanie Cristal e aproape la fel de neplcut ca
I ^muiatul ntr-un apartament de la etajul cinci al unui
I (jtinhil fr lift din East Village, dup ce-ai dat pe gt
im111 prea multe cni de Long Island, o experien
jir rare o suferisem la petrecerea de ziua Charmei pe
|ilaja de smoal de pe acoperiul nostru, singura dat
i i AikI mai fcusem o vizit personal i intim tronului
I porelan.
Ani fcut un du, m-am splat pe dini i, simini | i i m doar vag mai uman, am hotrt s ies pe bal mmi, la aer proaspt. Torele din jurul piscinei de jos
( i m a mai ardeau, dei petrecerea se terminase de mult.
Dai nu asta mi-a atras atenia. Ci Sage i Rose. Veneau
Iar o baie. Moment culminant.
De ce distrugi totul pentru mine, Sage?
Nu tiu despre ce dracului vorbeti, a rspuns
K(*
Se dezbrca n timp ce vorbea.
Thom!
Cine dracu e Thom? a ntrebat Sage, dndu-i
f lilu/a jos. Apoi, a rs batjocoritor. Vrei s spui stewarilul?
Nu e doar steward, a zis Rose.
Doamne! ie chiar i place de el!
Sage a fcut un pas, intrnd n bazin pe la captul
I iii ap mic.

262

Zoey Dean

Ei bine, nu da vina pe mine, tu eti cea carc l-t


lsat s plece. Doamne. E minunat. Hei, adu nite yuiNi
panie din chioc!
Rose nu s-a clintit.
Cum e, Sage?
Vocea i era sczut acum. Trebuia s fac eibilllflt
s-o aud.
Sage s-a lsat n ap, a apucat o pern gonflahll! d
s-a ntors pe spate.
Ce s fie?
Cum e s fii ca tine. S fii ntotdeauna
despre toate lucrurile.
E minunat, Rose.
Sage s-a sltat la captul cellalt al bazinului i aH
acolo, artnd pe ct de perfect poate arta o i l l l
omeneasc atunci cnd e mbrcat n nimic alli:V$
dect tineree, gene remarcabile i piercinguri n
curi.
Poate c gustul tu la brbai e de toat jttftfl
Rose. Te-ai gndit vreodat la asta?
Oh, i-atunci ar trebui s fiu ca tine? S ml4l
trag cu oricine-mi tun i s nu-mi pese niciodatl f l
cineva sau de ceva?
Cum zici tu.
Sage s-a ridicat n picioare i a mers fr zKoiitq
pn la un maldr pufos de prosoape uriae, m# ||
acvamarin.
Du-te i adu ampania, Rose. Serios.
Uneori, eti de necrezut.
Am auzit ncordarea din vocea lui Rose. Era | | fl
s plng.
Vai, sracul pui de cuc, a fredonat Sage.
4

Privilegiul

263

Te ursc!
( luvintele aspre fuseser smulse de undeva din str
fundul fiinei lui Rose.
De parc mi-ar psa, a zeflemisit-o Sage.
Fetelor, fetelor, ncetai!
Strigtul mi-a ieit din gur mai nainte s m fi
I iAndit dac ar trebui sau nu s intervin.
I Ir i-au ridicat ochii spre balcon, uluite c le auzittm Mi-am pus un halat pe mine i am cobort n
scrile. Cnd am ajuns acolo, Rose sttea singur
k mas, iar Sage era nfurat ntr-un prosop uria,
iMiiusa pe un ezlong i bnd cu nghiituri mari din
[ |*ni|>ania pe care i-o luase singur din chioc.
Pleac de-aici, mi-a spus Sage.
Nu i-am dat atenie i m-am aezat la captul
Ijllongului ei.
V spunei lucruri pe care nu le credei cu
hmIi varat, pentru c suntei suprate.
Suge i-a pus n echilibru sticla de ampanie pe
huna ^ s-a uitat la mine pe dup ea.
Asta te-au nvat la Yale?
Nu, am rspuns. Prinii mei m-au nvat asta.
Numai Dumnezeu tie de cte ori am greit i eu...
M am oprit. Doar nu era s vorbesc despre mine.
Poate c Rose ar fi trebuit s-i spun despre
I horn, dar trebuie s nelegi de ce n-a facut-o. ine
wm ir mult la prerea ta.
Asta-i o prostie, a murmurat Sage.
M am uitat la Rose, care nu spunea niciun cuvnt.
a capul plecat n piept i i ncolcise braele n
Jih ul ii upului, de parc ar fi putut fizic s-i in dureffru mc atuat n ea nsi.

264

Zoey Dean

M-am ntors din nou spre Sage.


Rose mi-a spus o poveste. Despre ziua |ft
care voi dou ai prsit New Yorkul dup moartt
prinilor votri. Despre ct de speriat a fost atuitflfl
n avion. tii cum a putut s treac prin toate accIrKi
Sage? A reuit s treac datorit ie.
Sage a zmbit fr amuzament.
tiu. Am auzit-o cnd i-a spus. Cnd ai stal v d
dou afar, pe teras, n Bahamas.
Sage s-a ntors spre Rose:
N-aveai niciun drept s-i spui ei asta. Absohtl
niciun drept.
Rose a ncuviinat din cap, pe mutete.
Eti aa o tmpit.
Cuvintele lui Sage pentru sora ei erau la fel de urnit
rtoare ca ntotdeauna. Apoi a tcut.
M uitam n zare, spre ocean, ncercnd s-mi llin<
pezesc mintea nceoat i s m gndesc ce altceva I
mai putea spune, cnd am auzit un smiorcit.
Cum crezi c am trecut eu prin toate acri *,
Rose? a ntrebat-o Sage pe sora ei, cu lacrimi n gla,
A pus sticla de ampanie jos i s-a ridicat n t'|>y|j
oaselor, cu faa spre Rose.
Crezi c te-am inut de mn doar pentru tin4
Am vzut pe faa lui Rose cum i d dintr-odtii*
seama.
Dar nu preai speriat.
Nu te lua dup aparene.
Sage s-a aplecat i i-a luat mna surorii sale, ruiR
fcuse i atunci, cu muli ani n urm.
Eu... nu vreau s te pierd pentru nimeni, Q M
Rose a suspinat zgomotos i a dat din cap.
M-am ridicat n picioare.

Privilegiul

265

M duc pe plaj s privesc rsritul. Voi avei


irvnie s fii singure.
u M-am ndreptat spre treptele de piatr i am traverimi a le e a podit pn la debarcaderul improvizat. Am
(H< rs pn la marginea lui. Un minut mai trziu, am
Mii/ii dou perechi de pai, iar gemenele mi s-au altuftii. Am stat mpreun mult vreme n tcere, n timp
I r primele raze ale zorilor strpungeau cerul.
I
Sage? a zis Rose.
I Da?
I Ct vreme ne avem una pe cealalt, nu suntem
rtune.
Kle au plns. Eu am plns. Soarele s-a ridicat peste
(Ini toate, toate plnse.
V ( !nd, n sfrit, ne-am ntors n cas, le-am mbrI |U.it pe amndou, apoi m-am ndreptat spre apartaIIu ntul meu. Mai era un singur lucru pe care trebuia
Ml I fac. Pe mas, iBook-ul meu era pornit. Am dat
l ll< p e fiierul intitulat g em ene , cel plin cu notiele pe
|iii r le pstrasem att de srguincios pentru reportajul
turti. Erau att de multe pe care le-a fi putut scrie,
i i a fi vrut, pentru c, n sfrit, nelesesem.
I I )e fiecare dat cnd pruse c Rose se apropia de
Hilnr, Sage fcea o scen. Se ntmplase n Bahamas,
m ntmplase i pe terasa piscinei, cnd Sage aruni tiir vai-att-de-matur creionul n sora ei i se ntmpliinr chiar dac scurt cnd Sage i dduse
puma c Rose tia mai multe despre excursia mea n
I Irwiston cu Will dect tiuse ea. Rose mi spusese c
fctiK< i urse pe toi prietenii ei biei. Dar Rose ar fi
puiul fi mpreun i cu Orlando Bloom cu tot cu conItil lin banc al lui Bill Gates i Sage tot reacia asta
m II avut-o. Ecuaia era simpl. Rose plus oricine egal
posibilitatea ca Sage s rmn fr Rose.

266

Zoey Dean

Att de multe ruti ca s acopere att de mult!


nesiguran, am cugetat eu. Dar poate c asta se ntnfr
pl cnd prinii i mor n copilrie i tot ce-i mal
rmne simt sora ta i bravura ca s treci prin momcn*
tele de spaim.
Am dat clic pe fiierul gem ene i am inut o cli|>A
degetul deasupra tastaturii. Apoi am apsat delete".

/\ / umrul opt, am citit gemenelor. Cine vrea s


# X ia numrul opt?
Intr-un efort de a le pune n funciune mintea,
%!limbaserm mediul de lucru i ne stabiliserm tabm |x*ntru studiul de diminea n camera mea de zi,
I m I o c de terasa piscinei. Se ntinseser pe podea, care
i loja un talme-balme de hrtii, cri, calculatoare
li buzunar, caiete, pungi de popcorn la microunde
|l< althy Pop pe jumtate mncate i sticle de ap FIJI
fer jumtate bute.
11
rcuse o sptmn de la lunga cltorie a zilei n
IKMptca nesfrit a nceputului Anului Nou. Gemene
le nu mai aduseser vorba despre asta, nici mcar n-o
mi ii pomeniser n treact. Dac mai discutaser ntre
-li. <u siguran mie nu-mi mprtiser nimic. Dar
iiihatul era imposibil s nu-1 observi acum erau
Hun .ilrctuoase una cu cealalt. Sage nu mai apela imeImi la ploaia ironiilor muctoare de dinainte. Rose
p i ir mai uita att de des la Sage pentru aprobare.
I i am mndr de ele i m simeam foarte mulumiP pentru cum le ajutasem. Sunt sigur c v-ai gndi
P una peste alta, cu sensibilitatea, maturitatea mea
rtn.i mai departe, toate acestea ar fi trebuit s fie

268

Zoey Dean

catalizatorul de care aveam nevoie ca s pun mn |w


telefon i s-o sun pe sora mea. Dar n-am fcut-o.
Era mult mai uor s fiu neleapt i maturi ti
ceea ce-i privea pe ceilali.
Rose l-a sunat pe Thom s-i cear iertare. Cini *1
n-a rspuns, i-a lsat un mesaj sincer n csua vo<|lA
Cnd el n-a sunat napoi, i-a scris o scrisoare (voi lilm
despre coresponden tradiional aici, aa c astft
prima experien de gentil sta din viaa ei) pe C(m*
m rugase s-o citesc ca s nu-i fi scpat vreo gre*<#||
stingheritoare. Scrisese greit psihologic i foloilM
inadecvat denigrat, dar altminteri era plin de M tffl
bilitate i franchee.
mi doream ca eforturile ei s fie rspltite. ThONt
a impus o ruptur definitiv. Oh, desigur, Rose ti# llj
ar fi putut s se duc pe Heavenly i s stea de vofM
fa-n-fa cu el, dar progresele personale nu n.eflfl
n i transformarea personalitii. Nu o puteam M
vinui. Adic, m-ai fi vzut pe mine ducndu-m|H
Barbados pentru o mic explicaie ntre patru ochi
Will? Ha!
Citesc eu numrul opt, s-a oferit Rose.
A luat broura cu testul; lucram la gramatic. M
Unii italieni consider americanii a fi supt*
ponderali, risipitori i nu neleg politica intenu|lMl
nal.
Cine vrea s corecteze gramatical partea acriuH
din enun? am ntrebat. A fi supraponderali, risipliM
i nu neleg.
Rose s-a uitat la grila de rspunsuri.
Eu a zice E: supraponderali, risipitori i noi it
nosctori ai. E chestia aia cu structura paralel (lei|M
care a vorbit Megan sptmna trecut.
Lua-m-ar naiba, a trntit Sage.

Privilegiul

269

Pcat c nu te testeaz la asta, a glumit Rose.


| #|>re surprinderea mea, n loc s-i sar andra,
ti- ' reuit s rspund cu un zmbet strmb.
I
Recapituleaz, i data viitoare o s fii pe
li Im urajat-o pe Sage.
Am sperat c vocea mea mi ascundea ngrijorarea.
H ll aveam doar apte zile pn la SAT i nu mai era
ni|> pentru data viitoare. Progresul lor cu nvtura
Poticnise n cel mai prost punct cu putin ime 1 mib nivelul de care ar fi avut nevoie ca s fie admifep Iu I)uke. Izbutiser un salt uria, dar nc nu era de
n i l i eu nu mai tiam ce-ar fi trebuit s fac.
1 Rose recunotea c era stresat de SAT; Sage nu.

mn observat c unghiile ei, de regul ntr-o stare


ltfrrt a manichiurii, fuseser scurtate i roase pn
Cftrne. i luase obiceiul s-i strng degetele n
n lilii, ca s nu le vad nimeni.
<)K, le-am spus eu. Hai s vedem prima probleHt-t dr matematic din seciunea urmtoare. Rose, vrei
P luci o ncercare?

* ( Creierul meu nu lucreaz aa, a bombnit Rose,


irit nd s deslueasc ecuaia.
- Poi s-o faci; tiu eu c poi, a ncurajat-o Sage.
l ira cam singura. S le vd lucrnd mpreun era
IM dreptul frumos, dar ntre munca lui Sage pe latui lliativ i cea a lui Rose pe latura cantitativ, opti
cului meu se risipea precum ceaa de pe plaj sub
M ir arztor.
Rose s-a btut cu dosul palmei peste frunte,
k Num pot concentra! s-a vitat ea. M tot gn Iii Thom.

I )raga mea, nicio dragoste nu-i att de oarb, a


1 1n iii Sage. Tu eti cea care mi-ai tot spus s nu stric

270

Zoey Dean

totul i s pierdem cele optzeci i patru de miliouu*1


Urmeaz-i propriul sfat.
tiu, a ncuviinat Rose. Dar e greu. Am urvof
de o pauz.
A scos ultimul numr al revistei Scoop de sub c t ffl
Aproape c m ateptam s vd o fotografie a lui I4lf
Langley cu noul ei capriciu misterios sau oricum flf
fi hotrt nlocuitoarea mea s-l numeasc pe Will, &
Rose, las revista, i-am spus eu cu blndee. Mftl
avem apte zile. Dac v trezii la apte dimineaH
lucrai pn la unsprezece i jumtate noaptea, tuli
nseamn peste aisprezece ore pe zi. nmulii cu
te, minus scurtele pauze de mncat i de mers la iMitfi
mprite n trei direcii, matematic, tiine umanlMf
i scris.
Fetele au gemut la unison.
OK, deci tim c tu n-ai s susii testul pctUlH
noi, a cugetat Sage. Dar ce zici de Ari? Serios, tipul A*)
e numai neuroni.
Nici mcar Keith nu-1 poate deghiza pe Ari
s treac drept vreuna dintre voi, le-am spus eu. (k*-||
zice s v hotri c vrei s tragei tare i s facei lut
ce spun eu i numai ce spun eu, pentru cea mai inipofi
tant sptmn din viaa voastr?
M-am uitat la Rose.
i tu la fel?
Cnd eram mic, tata ne luase pe Lily i pe mine |M
>
Muntele Washington, ntr-o var, n iunie. Lui i plA
cea s schieze, noi fceam amndou snow-boardln|
i a vrut s urcm pe Tuckerman Ravine cu el rut
nc acoperit cu zpad , i apoi noi s coborm <
snow-boardul, iar el s vin dup noi pe schiuri. Nu
exist telescaun pe Tuckerman. Ca s ajungi n vif,

Privilegiul

271

i im*i i Lily, i eu eram sleite de puteri pe ultimii dou


Iftih <lc metri. Eu aveam doar zece ani.
I ily a cedat. A aruncat placa n zpad i s-a trntit
I m nmei. Dar eu am fcut tot ce mi-a spus tata s
(ti, urmndu-i toate instruciunile. i aa am fcut un
tonii i am urcat i ultima poriune a pantei abrupte.
Iii vrf, mi-am prins placa de picioare i am fcut prihmiI plonjon nebunesc peste buza prpastiei.
,i 11clipa urmtoare zburam. A durat doar treizeci
ti* iccunde s brzdez serpentine pn n locul unde
I ily nc mai atepta.
Ai reuit, a zis ea admirativ.
I ,-am ascultat doar pe tata, i-am spus eu.
I >r ce am amintit de asta acum? ntotdeauna m-am
gAmlit c Lily fcea totul mai bine dect mine. Dar cu
un ,i ocazie, pe Tuckerman, ea se dduse btut, iar
i ii mersesem pn la capt. Memoria poate fi att de
Hl<<tiv.
Sage a luat o mutr viclean.
S-i spun ceva, Megan. Dac tu faci ceva pentru
Moi, o s facem i noi ceva...
Ah, nu, nu ncepe! Am mai trecut prin asta, mai
Ml m inte? notatul nud?
De fapt, ceea ce vrem s faci e o chestie de...,
fciKr s-a aplecat i i-a optit ceva lui Rose.
Rose a rnjit, apoi a dat din cap.
Sage are dreptate. Trebuie fcut ceva. Cu prul
M.

Asta era ultimul lucru la care m-a fi ateptat.


Dar Keith mi l-a tuns! am protestat eu. Marele
Mth!
Surorile au schimbat o privire. Sage i-a ncruciat
liuicle.

272

Zoey Dean

Stai s-i explic altfel, Megan. Ii mai aduci amin


te de prezentarea de mod? Cnd Rose i-a mprunUM
tat nite chiloi?
Eti, intr-un cuvnt, hirsut, mi-a explicat Rom ,
cu mult demnitate.
Am rs. Hirsut fusese un cuvnt recent din vo< &*
bular.
Eu n-a rde dac a fi n locul tu, a pulnll
Sage. Hirsutismul e un avantaj exclusiv pe cap.
Am roit, firete.
Nu-i chiar aa de grav.
Pardon? a fcut Rose. notat nud? Erai la paiul
metri distan.
Sage a fcut o micare de foarfec n talie.
De la bru.
A forfecat patru centimetri mai jos.
Pubianul.
E chestie de fizic! am protestat eu. Apa mreiel
i mai aduci aminte tichetul-cadou pe care I
l-am dat pentru spa la Breakers? a ntrebat Sage o l
neobinuit dulcea. Exista un motiv pentru asta. A
venit timpul s-l folosim cum se cuvine.
i s-a uitat fix la pntecele meu.
Nu vorbim nici despre epilat pe linia bikinilof,
a adugat Rose. i nu vorbim nici despre pist dc al#
rizare.
Ceea ce nu putea nsemna dect... eram ngroztlfc
Nu. Oh, nu.
Oh, da, a zis Sage cu veselie.
F asta i noi vom face tot ce ne ceri tu, a ||
Rose.
Sage a dat din cap.
Program douzeci i patru de ore pe zi, aptf
zile pe sptmn pentru urmtoarele apte zile. J

Privilegiul
I

273

( ai apte sptmni n urm, ele mi oferiser un


Iflig i-l folosiser ca s m umileasc. Acum mi ofefrau un altul. Dar de data asta era altfel. Ele erau altfel,
foaie chiar i eu eram altfel.
Indiferent ce expresie oi fi avut pe fa, ele au
In.il-o drept un da.
I Trei minute mai trziu, se fcuse programarea. O
W a mai trziu, eram pe masa Jessici, la Breakers.
I ) or i cinci minute mai trziu, Jessica folosea o foarlii a. iar eu mi ineam ochii strns nchii. La zece
lliinute dup asta, o spatul cu cear lichefiat s-a
apropiat periculos de mult de un loc de care doar
putini i niciunul femeie, dac nu m pun pe mine
Im socoteal se mai apropiaser vreodat.
[
Am auzit c naterea e crncen de dureroas. Dar
(lla ndoiesc sincer c doare mai tare dect ceea ce n
Hirniul de spa este descris, cu atta delicatee dar
purte fidel , drept Capitularea Garoafei.

a apte fix, te rog, Megan, psalmodiase Tigvl

im -*cnd m convocase la cina cu Laurel.

Domnul Anderson vorbea cu acelai ton sonor |*


care l folosise i n urm cu opt sptmni; cu toal*
acestea, se nregistraser progrese n sfrit, mi M
adresa pe numele mic.
Asta m-a fcut s zmbesc, ca i faptul c gemenei#
se inuser de cuvnt. n ultimele apte zile, fusescrl
ca studenii de la Yale n ceea ce privete efortul, iiu
rezultatele. ncercasem s le fac munca suportabili)
dar s nvei pentru SAT i poate amori mintea. Chiar
i aa, sczuser la minimum njurturile i vicrelii
Fcuser un trg i se ineau de cuvnt.
mi aminteam de partea mea de nelegere de fip*
care dat cnd m dezbrcm. Rafinaii tanga La Per
la, pe care gemenele mi-i expediaser n apartament*
meu cnd eu nc mai eram sub serviciile Jessici, erau
att de frumoi, nct orice ar fi fost vrt n ei ar II
fost considerat o oper de art. Nu c mi-ar fi aprec!|

Privilegiul

275

tlnrva arta n zilele acelea. Nu mai auzisem nici de


Jmnrs, nici de Will. Asta, bineneles, mi amintea
ntrebarea filozofic veche de cnd lumea: arta mai
Mie art dac n-o vede nimeni? Sau ceva de genul
Inia.

| ( )ricum, napoi la gemene. n fiecare zi, lucraserm


(lci sau patru ore dimineaa, patru dup-amiaza i trei
h mra. Scorurile lor la testele de prob erau la limita de
|ni chiarXz. limit a nivelului cerut la Duke. Dar
Hau n interval. Nu puteam fi mai fericit.
in aceast ultim diminea dinainte de SAT, fcuIri ftm o recapitulare. Apoi le spusesem c erau mai
' btrgtite dect aveau s fie vreodat; c trebuiau s
mir de testul de dup-amiaz i s se ocupe de activitaIra lor favorit: cumprturile. Puine lucruri din via(A Ir plceau mai mult gemenelor Baker dect Worth
Avrnue i un rvnit card negru AmEx fr limit de
Cirdit.
Deci. Ce trebuia s mbrac pentru cina cu Laurel?
M am uitat cu atenie la considerabilul sortiment de
haine de designer mprumutat mie de ctre Marco.
Amin tiam c artam cel mai bine n culoarea pierU ii, care mi scotea n eviden verdele din ochii mei
t'Aprui-deschis, i c bejul m fcea s art tears.
M am hotrt la o rochie simpl, Vera Wang, de bum|wc de culoarea piersicii, cu talie empire, care nu era
|ii ra extravagant sau prea decoltat de altfel, creMiile Verei nu sunt niciodat aa. Acum tiam i asta.
Am fcut o baie prelungit, fierbinte, mi-am splat
bArul i l-am ndreptat cu placa, apoi mi-am aplicat un
machiaj subtil i flatant.
Am sosit la reedina principal la apte punct.
Tigv m atepta.

276

Zoey Dean

Bun seara, Megan. Ari bine. Urmeaz-m,<B


rog.
Venind de la Tigv,,Ari bine echivala cu Dracffi
fato, eti super.
Am crezut c m va conduce n sufrageria oficiali
de la parter. In loc de asta, a cobort scara ctre pivnll
de vinuri.
Mm, Madame n-a spus cumva cin? am ntrebat,*
Ba da. Pe-aici, te rog.
n captul ndeprtat al pivniei de vinuri, el a cUi*
chis o u ctre o ncpere de existena creia nu tl|)|
sem. nuntru era o singur mas, cioplit dintr nn
bloc masiv de granit. Cele opt scaune care o nconjtfc
rau erau din lemn negeluit. Pe perei erau fresce Ca
scene rurale din Frana.
Acolo, Laurel sorbea dintr-un pahar de vin, iii
capul mesei, care era pus pentru dou persoane. ArA*
ta cum viseaz femeile de vrsta ei c ar putea arau,
Purta o rochie strns pe corp, neagr cu auriu. Pirul
i era adunat i rsucit franuzete ntr-un coc, uvi(D
fine cznd artistic n jurul feei. Ochii ei albatri, tivii
de gene lungi, negre, artau mai mari dect de ob|
cei. nc o dat, Laurel era o reclam vie a produ sei
sale.
Cnd domnul Anderson a plecat, Laurel mi-a fcut
semn ctre scaunul din faa tacmului neocupat.

Te rog.
M-am aezat.
mi ii companie?
A fcut semn ctre o caraf cu vin i apoi mi-a tufc
nat puin n paharul meu de ap. Era ciudat. Avea Q

Privilegiul

277

litl>iciune pentru pahare de cristal. De ce beam


llin paharele de ap? Am observat c farfuriile de lut
Kc/ate pe mas erau mai degrab practice dect elenuite.
I .aurel i-a mpletit degetele.
Am trecut n revist cele mai recente teste de
prob ale gemenelor, astzi. Au fcut mari progrese.
Am zmbit.
| Da. Aa e.
Ea a luat o nghiitur de vin.
Recunosc, Megan, au fost momente n care
in am ndoit c erai potrivit pentru sarcina de a le
un dita pe fetele astea. Dar mi-ai dovedit c m-am
lliclat.
Complimente de la Tigv i de la Laurel Limoges n
Ntrcai sear? Asta fie se anuna s devin o sear uimi
toare, fie era un semn c apocalipsa era iminent.
Mulumesc. Apreciez, am spus eu.
Nu tiu dac nepoatele mele o s reueasc
mine, a continuat ea. Dar tiu c Debra Wurtzel m-a
ndrumat corect cnd te-a propus pe tine.
I .aurel a ridicat paharul.
Pentru tine, Megan Smith. Ai realizat foarte
multe n cele dou luni de cnd eti aici. Felicitri. A
Ui sa nt! 1

Am ciocnit paharul cu Laurel, surprins c folosic expresia franuzeasc familiar, cu tu, n loc de cea
mai formal i mai distant votre sant, apoi am sorbit
(lin vin. Era aspru i taninos, spre deosebire de vechile
IU>i deaux pe care tiam c le prefera de obicei.
1n sntatea ta! (lb. fr.).

278

Zoey Dean

Ca s v spun adevrul, Madame Limoges, 1111


nvat foarte multe de cnd m aflu aici.
Ochii lui Laurel au sclipit.
Cred c ai nvat probabil s-i apreciezi pro
pria frumusee, nu?
Habar n-aveam ce s rspund la asta. Ea m-a blllt
prietenete pe mn.
Frumuseea este un dar, draga mea. E fcuii
pentru a te bucura de ea.
i-a scuturat ervetul i l-a aezat n poal.
Iar acum, Megan, o s vedem dac ai nvat iii
apreciezi cea mai bun mncare pe care o poate gali
Marco.
i o poate servi, s-a fcut auzit Marco, din prag,
Voi fi garon-ul vostru n seara asta, iubito. i a pute#
aduga c nu reacionez plcut la pocnitul din deget#
ca mod de a mi se atrage atenia.
Nici nu-mi trecea prin minte, am zis i i-itm
fcut cu ochiul.
El era unul dintre aspectele Palm Beach-ului

c h ip

aveau s-mi lipseasc foarte mult.


Meniul, Marco? s-a interesat Laurel.
Foarte campagne. O s ncepei cu pt elefoie gm\
Felul principal va fi cassoulet1, urmat de o salat rfc
neasc din verdeuri de cmp, flori, brnz de caprft
semine de pin. Vinul, adevrat poirc franuzeaaflS
este le pinard pe care-1 beau ranii. Ct despre desert**
specialitatea mea, gogoi petites.
1 Preparat din fasole alb, mai multe feluri de carti
legume i mirodenii, fierte nbuit sau gtite n cuptdfl
la foc mic.

Privilegiul

279

I aurel s-a aplecat spre mine, confidenial.


Nu-i dau voie s le fac prea des. Sunt att de
Kiozave, nct pur i simplu nu pot s rezist.
Fiecare e umplut cu altceva crem de alunr, ciocolat neagr cu coaj de portocale, Grand
Marnier i aa mai departe.
Marco i-a srutat vrfurile degetelor i a plecat s
.Mint primul fel.
Gemenele o s ni se alture la desert.
I aurel a rupt o bucat mic dintr-o baghet.
Nu mi-au spus nimic.
I-am cerut domnului Anderson s le cheme.
I >,n voiam s stau mai nti de vorb cu tine.
S-a oprit, parc pentru a hotr exact ce voia s spu-

n.
n urm cu opt sptmni, am creat... presu
pun c ai putea s-o numeti o prob pentru nepoatele
mm le. Acum, c munca ta s-a ncheiat, cu siguran ai
ntrebri.
( line-a fost cndva jurnalist rmne ntotdeauna
lumalist Era pe punctul de a-mi da informaia de
Interior. O puteam simi. Chiar dac nu aveam s-mi
nu articolul, cel puin curiozitatea mea avea s fie
Mtisfacut.
Marco a adus pte-ul. Laurel a ntins puin pe o
Immaic de baghet, apoi a ateptat ca el s se retrag
i a sa vorbeasc mai departe.
Cel mai ru lucru din lume e s-i moar copi
lul naintea ta, a continuat Laurel. Nu-i poi imagina
ii sper s nu treci niciodat prin aa ceva. Cu doi ani
nainte de a-mi pierde fiica, soul meu a murit dup o
iubita crise cardiaque.

280

Zoey Dean

A oftat.
Pierderea fiinelor dragi te schimb. Nu l II
asta, nu poi s tii asta, pn ce nu eti silit s-o trieti
personal.
Am dat din cap i am ateptat s continue.
Cnd au venit gemenele la mine, m tem c ani
fost chiar nepregtit s am grij de ele. Eram pre#
adnc prbuit n durerea mea.
A ridicat aproape insesizabil din umeri.
Am att de multe regrete. Dar nu putem da tini*
pul napoi. Nu avem dect s mergem nainte.
A but o gur sntoas de vin.
Cnd am fost n sfrit pregtit pentru ele, ridt*
caser deja un zid pe care eu n-am tiut cum s-l trec,
Apoi am vzut n revist articolul acela execrabil defr
pre ele, i adevrul despre ce deveniser ele rezul*
tatul eecului meu m-a privit drept n ochi.
S-a uitat n paharul ei de parc vinul ar fi fost un
soi de oracol.
De aceea am propus acest dfi acest test - J
n care frumuseea lor n-avea s le ajute i n care urin^j
s depind una de cealalt. Am sperat i m-am rugul
ca asta s le aduc napoi la fetele care ar fi putut s li#
dac tragedia nu le-ar fi marcat att de profund viellijpi asta, draga mea, m-a condus la tine.
Erau att de multe ntrebri pe care reporterul dtil
mine ar fi vrut s le pun. nti de toate, oare nu-i Irfi
cuse niciodat prin minte c ea i fetele erau o fa in ii
perfect pentru un terapeut? De ce fusese d u r e r e !
o scuz pentru neglijarea propriilor nepoate? i clini
se fcuse c, odat ce-i dduse seama c greise, nu lt
spusese pur i simplu adevrul?

Privilegiul

281

I u. Tocmai eu! Intrebndu-m de ce altcineva nu


pusese pur i simplu adevrul. O s fac o pauz aici,
pAna terminai de rs.
Iat tot ce am ntrebat:
Sage i Rose ai vrut s v urasc?
Nu. Dar dac au avut nevoie s m urasc pen
ii u a nva s se iubeasc pe ele nsele i una pe ceaI iha, atunci aa s fie.
Marco s-a ntors, a luat farfuriile cu aperitive i a
|mi\ platoul de cassoulet, aburind i apetisant, n faa
mustr. In timp ce mneam, Laurel mi-a povestit des!*i. copilria ei avusese un unchi la care locuise
iu districtul Morvan, ntre Autun i Nevers, i care
ngrijea vitele Charolais ale unui nstrit proprietar de
pmnturi. Patronul su l rspltise cu o csu mic
Ir piatr, a crei buctrie arta foarte asemntor cu
In aperea n care ne aflam noi n momentul acela.
i de aceea am recreat-o aici. De aceea bem
vinul sta prost i mncm cassoulet-ul sta. E reeta lui.
\du< foarte puini oaspei n camera asta.
Am zmbit.
V mulumesc, Madame.
Nu tiam ce altceva s spun.
Deci, Megan, ce o s faci cnd o s te ntorci la
New York?
Un subiect care s-i taie pofta de mncare. Mi-am
pus furculia jos i m-am ters la gur cu ervetul de
misclin aspr. Speram c gemenele aveau s intre la
I Mike i datoriile mele s dispar. Nu aveam s fiu sigum de asta dect n momentul n care scorurile la SAT
iveau s fie fcute publice, online, la dou sptmni
ilupa test. In afar de asta, habar n-aveam.

282

Zoey Dean

O s-mi caut o slujb, cred.


Ca aceea pe care ai avut-o nainte la reviulM
Debrei?
Ea a zmbit, iar eu mi-am dat seama c Debra tre
buie s-i fi spus ct de potrivite eram revista Scoop i <fl
mine. Adic zero.
Sper s gsesc ceva... mai substanial, am sug#
rat eu.
Probabil o s te pot ajuta eu s-i realizezi amlil>
iile nalte. Cunosc mai multe persoane din Iunie*
publicisticii. Unele dintre ele sunt la... reviste substnto
iale. Pot s dau nite telefoane pentru tine. i ntit

timp...
A bgat mna ntr-un buzunar al rochiei sale mulfli
te i a scos un plic mic.
Pentru tine.
Am deschis plicul. nuntru era un cec de apteze
i cinci de mii de dolari.
Bonusul tu, mi-a explicat Laurel. Ai mumii
din greu, Megan. A i pregtit fetele. Nu exist alt lucii
pe care l-ai mai fi putut face.
M-am uitat lung la cec. S-ar fi cuvenit s protclf|^
s spun c nu-1 meritam pn cnd fetele nu aveau H
fie admise la Duke.
Oh, m laQ Bineneles c l-am luat. Ce sunt ft f l
sfnt?
Am vrut s-i mai spun ceva, a zis Laurel. Ai*
mai mult neles n francez, dac-mi permii. I\t 4
une jeune femme trs dbrouillarde.1
1Eti o tnr femeie foarte descurcrea (lb.

fr.)i

Privilegiul

283

Am roit. In francez, cuvntul dbrouillard e aproa|m- cel mai nalt compliment pe care-1 poate primi
tlneva. nseamn o combinaie de iste, detept, prac11 fji, mai presus de toate, ingenios.
V mulumesc. Sincer.
Cnd am nceput afacerile n Paris, nu mi-a fost
im h . Puine saloane voiau s ncerce noile produse de
lit mi usee ale unei fetie franuzoaice cu o adres n
du huitime arrondissement '. Amestecam ingredientele
(Miitru produsele acelea n chiuveta bii comune din
(mobilul nostru dei nu spuneam asta, la vremea
rea. Aveam nevoie de orice bnu pe care-1 puteam
Wi i, mprumuta sau fura.
iSi-a mpletit iari elegantele sale degete.
Aadar, din cnd n cnd era obligatoriu s
luli mnuseez puin adevrul. Un brutar generos mi-a
liimprat o hain scump, pe care am purtat-o cnd
lini liceam propunerile de vnzare, ca s se cread c
IHiim o fat din lumea bun. Era un mijloc pentru un
p 'l
( )chii ei au scnteiat cnd i i-a ridicat spre mine. i
lunc i am neles c aflase.

mi pare ru, am ngimat.


Ka a fluturat din mn.
Povestea cu Main Line din Philadelphia a fost
((locul tu de a atinge un scop, a zis ea cu o jumtate
Kt zmbet. ntr-un fel, m-ai imitat fr s-o tii.
O s le spun fetelor adevrul, m-am oferit eu.
|)ti|>A ce vor susine testul, mine.
f I -Iurel a ncuviinat.
1Arondismentul al optsprezecelea (lb. fr.)

284

Zoey Dean

Acela pare s fe momentul potrivit.


M-am uitat din nou la cecul din mna mea.
%
E att de generos din partea dumneavoastr|(H
Ce-i generos? a ntrebat Sage.
Ea i Rose stteau la intrare.
Afora Dieul a exclamat Laurel. Rose, ce-ai fcut}
Rose a rnjit, apoi a fcut o piruet.
i place?
i tiase frumuseea de pr. Acum era scurt pinii
la ceaf, cu uvie retezate inegal, care atrgeau atenii
asupra ochilor ei enormi.
Mie mi place mult! am exclamat, nu doar prii*
tru c acesta era adevrul, ci pentru c scnteia lll
ochii lui Rose arta clar c ei i plcea.
Nu mai arta ca o copie a lui Sage. Arta ca
nsi.
E o... nou abordare, a ncuviinat Sage.
Jean Seberg, A Bout de souffle, a observat Laura
cnd Marco a adus o caraf cu cafea i un platou d
micile sale gogoi. Cu sufletul la gur. Filmul cu IM
mondo. Trebuie s-l vedei. Da, Rose, chiar mi placi]
Luai loc, fetelor. E timpul pentru desert. i pcntfll
mine s v felicit pentru o treab bine fcut.
Sage s-a lsat ncet ntr-un scaun, uitndu-se
bunica ei de parc tocmai i crescuser coarne.
<
Tocmai ne-ai spus ceva drgu?
Da, Sage, a confirmat Lamei. Am spus. Cred I
ai muncit foarte mult. Dar ceea ce e mai im p o rta n *
faptul c acum tii i voi c putei munci foarte miill,
Iar cnd muncii mult, e i succes n efortul depus. I >t
aceea, chiar dac vei reui sau nu, mine...
Tu ne dai banii oricum! a chiuit Sage.

Privilegiul

285

A srit de pe scaun i a nceput s opie fericit.


K ziua mea, e ziua mea, nu chiar, dar e srboricum...
i

I .aurel a ridicat mna.


Nu. Nimic nu te motiveaz mai tare ca motiva-

, la loc.
Suge s-a prbuit napoi pe scaun.
Interesul tu de a face ct mai bine poi mine,
|n |rsi, rmne neschimbat, a decretat Laurel. Totui,
flo r ia lui Megan a fost acoperit. Pe de-a-ntregul.
Bhtil c toate trei suntem de acord c a ctigat-o pe
Hm rit. Da?
t
Da, a zis Rose.
Categoric, a ncuviinat Sage.
Foarte bine, a aprobat Laurel. Fetelor, bunica
Mtfttia e mndr de voi. Megan, cred c ai fcut tot ce
U|Mmat n puteri.
Eu nu, a zis Rose ncetior. Mai exista ceva pe
ftli c I-ar fi putut face, dac ar fi vrut cu adevrat.
P

I .aurel s-a ncruntat.

Ce anume?
Am vzut lacrimile urcnd n ochii conturai cu
rrmatograf ai lui Rose.
Ar fi putut s nu se ntoarc la New York. Ar fi
btiiut rmne.
Toat lumea trebuie s mearg nainte, draga
pit a. a explicat Laurel.

Mi se sfia inima.
Megan. Voi, fetelor. Chiar i eu. i-a ridicat

M ii

flncenele spre mine. Un mic toast ar fi potrivit? Cu

fvtt special?

286

Zoey Dean

Mic, am prevenit-o eu. Foarte mic.


Nite degetare. Am nite coniac de la fratcl#
bunicului, n biroul meu. Jubileul Camus. Doar pe
tru ocazii foarte speciale. M duc s-l aduc.
A plecat, lsndu-m cu gemenele. Bineneles
tiind ce tiam acum despre ea, am neles c ar fi puiul
chema pe oricare dintre cei zece servitori s-i cear 4
i-1 aduc. Dar se dusese ea nsi ca s m lase pe miiiP
singur cu Sage i Rose.
Voiam doar s spun..., am nceput eu.
Nici s nu te gndeti la vocabular, m-a averti/ul
Sage.
Nu. Suntei gata. Nu mai lucrm, v-am spus. V
Chiar i place tunsoarea? m-a ntrebat Rose. 1
Chiar mi place, am asigurat-o eu.
Sage i-a scos noul ei telefon mobil din buzunarul
de la spate al jeanilor.
Dac m gndesc mai bine, d-mi numrul
prinilor ti din Gladwyne.
Am dat pe gt restul de vin rou din pahar, ca l|
ctig timp. Ce numr al prinilor din Philadelphia
Nici mcar nu tiam prefixul pentru Philadelphia.
De ce? am ntrebat, ncercnd s par degajai
Ai numrul meu de mobil.
In caz c te mui sau pleci n Europa sau cevt,
mi-a explicat Sage. Prinii ti vor ti ntotdeauna unrif
eti. Deci, care e?
Era unul dintre acele momente cnd toat viaa fffl
trece prin faa ochilor. i atunci am fost salvat de pn
viden.
Oh, la dracu , nu e ncrcat, a mormit Sau1.
Adu-mi aminte s-l scriu mai trziu.
Sigur, am ncuviinat grbit.

Privilegiul

287

Mine, mi-am spus eu. Mine, dup test. O s le spui


mwruL

L Kram beat de uurare cnd Laurel s-a ntors cu


jubileul Camus.
Pentru mine! a toastat ea.
I Aveam aptezeci i cinci de mii de dolari n buzulltir. ceea ce m fcea s m simt fantasdc, dar n adni uI sufletului mai era un sentiment care nu-mi ddea
|m<\ n urm cu doar opt sptmni, le ursem pe
ftilde astea i pe bun dreptate. ns ura se dusese de
li 11111 . Erau mult mai mult dect pruser la prima vedeJ*. In orice caz, eu eram att de diferit de persoana
|m* care credeau ele c o cunosc. Cum se ntmplase c
pir deveniser destul de curajoase ca s fie oneste una
t u cealalt i cu mine, dar eu eram nc la ani-lumin
il< l>rtare de a fi onest cu ele?
Pentru mine! am repetat eu.
I <uvintele acestea aveau acum un neles special. n
flu.i urmtoare, chiar dup ncheierea examenului,
Hi aveam s le spun gemenelor totul.
| Clinc-clinc!

Alegeji perechea de cuvinte care se


mai mult cu urmtoarea analogie:
LUMINA LUNII: AMPAN
(a) cpuni: ampanie
(b) celui: drglenie
(c) o aventur de-o noapte: tequila
(d) bronzat la soare: riduri
(e) mascara: gene

f J

ultim noapte n paradis. O ultim plimbri


pe plaj.
Nisipul rece mi trecea printre degetele picioarM
lor goale. M-am uitat n larg, la nemrginita ntinderi
de violet-nchis care era oceanul sub o lun de arginti
Dup ce m ghiftuisem cu gogoile petites ale lui Mar
co credei-m, nicio fiin omeneasc, nici rncaf
gemenele Baker, nu le-ar fi putut rezista , toate trei,
ne ntorseserm agale spre casa lor. Le-am verificd
din nou ceasurile detepttoare, am glumit despre I
le pune la culcare n ptuurile lor, ca pe copiii micU
i le-am mbriat clduros pe amndou. Urma M
lum micul dejun mpreun, diminea, i s le duc Cfl
maina la centrul de testare, n West Palm. Am ncefl
cat s nu m gndesc dac m vor ur cnd o s le spun
adevrul. M ineam cu dinii de o speran: de vrem
ce aveam o ans de a m explica, ele vor nelege,
Noaptea era rcoroas i btea vntul. Mi-am strni
jacheta de jeans True Religion pe lng corp i atn

Privilegiul

289

plivit crestele valurilor sprgndu-se de rm. Odat


i v .iveam s fiu napoi, ntre betoanele New Yorkului,
M i t i c aveam s mai fiu n stare s mi evoc culorile, s
Hai esc senzaia nviortoare a aerului srat, s-mi
ninintesc aroma mbttoare a florilor care nmiresIti,i aerul proprietii Les Anges? Aveam s mai pot
, mehid ochii i s vd cum arta un vas de croazie i. conturat de luminie, n largul mrii? S-mi aduc
umilite cum sunetele slabe ale orchestrei sale, cntnd
nm/ic dintr-o perioad de mult apus, pluteau prin
vk/<luh, ajungnd pn pe rm?
ncepnd de mine-noapte, toate acestea vor dispn\t din viaa mea. Palm Beach nu era casa mea era
pe ct de departe de casa mea mi puteam imagina c-ar
li vreun loc i totui era trist s-l prsesc. Oare de
i r pentru tot ce ctigi n viaa ta, pierzi ntotdeauna
Itceva?
M-am trezit lund-o ctre sud, spre Barbados. Nu
puteam spune c Will era ceva ce pierdusem, de vreme
c nu-1 avusesem niciodat, n primul rnd. Indiferent
i < simeam ce simisem pentru el n ziua ace i la Lake Okeechobee, prea s fi fost foarte demult
I foarte departe, ca un vis.
Am trecut de sfoara nautic dintre Les Anges i
proprietatea familiei lui Will. La vreo treizeci de metri
im faa mea era o construcie mic, pe care n-o obser
vasem pn atunci, iluminat de tore cu gaz. Nu mai
n a nimeni altcineva pe plaj, aa c m-am dus s cer*tez. Cnd m-am apropiat, am vzut c era un pavili
on cu acoperi de stuf, cu un bar i cteva mese puse la
ntmplare pe o teras de lemn. Lucrurile pe care cei
ilin Palm Beach le faceau ca s recreeze un loc unde
Ii <xlusul naional brut nu egala nici pe departe averea

290

Zoey Dean

familial a cuiva din Palm Beach erau pur i simplu


mult prea ironice.
Am nceput s fredonez melodia One Lovea lui Huli
Marley.
Insula greit.
M-am rsucit, surprins s-l vd pe Will mergAtld
prin nisip ntr-un smoching negru, mai puin cravatl,
cu cmaa alb descheiat la gt. Arta ca unul din
tre tipii aceia din Rat Pack, din anii aizeci, ca Frnnk
Sinatra sau Dean Martin, cntrei pe care prinii 1110I
antitradiionaliti i dispreuiser. Ochii de culoar|
safirului ai lui Will sclipeau n lumina torelor.
Chiar trsnete a Caraibe, nu-i aa? a ntrebat 4
ntr-o doar, de parc eram amici care dduser unit)
peste cellalt. A fost ideea mamei mele vitrege. Eu (f
tata s-au dus, ai ghicit, n Barbados s-i petreac Iuun
de miere. Sunt sigur c n-au ieit din staiune i n -im
vzut nimic din insul, dar intenia conteaz.
S-a aezat pe unul dintre scaunele de la bar, cu inAI
nile adnc vrte n buzunare.
Deci, bun.
Bun. A trecut mult de cnd nu ne-am vzut. 9
M-am crispat. Chiar spusesem c a trecut mult <li
cnd nu ne-am vzut? Eu? Domnioara Spiritual? 1
Ador un tip care se plimb pe plaj n snitching, am adugat.
Poftim. Aa era mai bine.
Tata a organizat un eveniment pentru nite cui
prtori. inut obligatorie. O ceat foarte pedant, 4
Aproape c a zmbit, dar nu cu bucurie.
Nu tocmai clientela pentru Han an?
Will a rs.

Privilegiul

291

Tata mai degrab ar muri dect s expun lucrfllr lui Hanan.


Am lovit nisipul cu piciorul.
Dar tu i-ai spus c-o s-o faci. Conteaz pe tine.
Will s-a ncruntat.
Niciodat nu-i nelept s faci asta.
S-a dus n spatele barului.
Ce zici de un Red Stripe1?
N-ar trebui s fim n Barbados? Cineva are prolilnne cu geografia.
Aceea ar fi tot mama mea vitreg. Nu e punctul
rl lorte. Att de puine lucruri sunt.
I A luat dou beri dintr-un mic frigider, mi-a ntins
hii.i inie i i-a ciocnit sticla de a mea. Amndoi am
Imiii ndelung. Will s-a sprijinit cu un cot de bar.
De fapt, m pregteam s vin s te vd.
( )K, da, recunosc. Am fost un pic emoionat.
1 Drgu.
Ca s le urez gemenelor baft mine, a clarifit'Hi el.
Au.
Tocmai ne-am ntors de la Londra, mi-a ex
plicat el. Am fost acolo pentru licitaiile de iarn.
I >c la Sothebys, de la Christies. Apoi de la Tajan, n

Tmis.
Frumoas via.
Cineva trebuie s-o triasc.
A luat o alt nghiitur lung.
M ntrebam ce mai fac ele. Dac simt gata pen
tru testul lor.
Mi-am plimbat degetul pe gura sticlei.
1 Bere jamaican.

292

Zoey Dean

Sincer? Nu tiu. Dar tiu sigur c au lucrat |


rupte.
Asta-i o noutate.
O s-i spun ceva i mai impresionant. I.aur(|
m-a pltit.
Uau. Asta ar trebui s fie pe prima pagin lllH
The Shiny Sheet.

Will a ieit de dup bar.


Plimbare?
Da.
Am luat-o pe linia apei, mergnd n tcere. ( }
din ceea ce spusese nu-mi ieea din minte.
De ce ai spus mai devreme c nu e nelept l|
conteze pe tine?
Din cnd n cnd, mi fac iluzii de independltifi
mi creez propria galerie, expun genul do ni II
care-mi place mie... A ridicat din umeri. Dar hai 4
recunoatem, Megan. Eu sunt un copil bogat carr li i
trebuit niciodat s lucreze din greu pentru nimic, I li
ce m-a osteni?
Ca s dovedeti c nu eti tatl tu.
El mi-a aruncat o privire.
ie s-i dovedesc?
ie nsui.
Ah.
Am continuat s mergem n tcere, n timp cc valii
rile asaltau rmul.
Am o ntrebare, Megan Smith, a zis Will n
din urm. n dimineaa aceea, pe Worth Avenue. Tipul
de la cafenea. i de la balul de Crciun. Cine era, M
fapt?

Privilegiul

293

Un mic comentariu redacional: minciunile sunt


istovitoare.
Deodat, am fost copleit de indispoziie. Voiam
[||t m ntind pe nisip i s m culc. Ceea ce ar fi fost
Im<ti o cale pentru mine de a evita s spun adevrul.
( )K. Deci far nani n nisip. Aveam s-i spun lui
UiII ;icum, i gemenelor mine. Dar cum s ncep? De
uhiIc s ncep?
L-am cunoscut pe James la Yale, am zis cu
#rlj.
Da, de-asta m-am prins. Am desluit tensiunea
lin vocea lui Will. i?
i a fost o vreme n care noi doi am fost... apro|tpi.
M-am cam prins i de asta. Dar de ce nu mi-ai
!|Hift i mie?
Aa ar fi trebuit, am ncuviinat eu. Cnd am
vrnit aici, dup ce gemenele m-au mpins n capcana
Ultt cu notatul nud le-am urt. I-am urt i pe prii n iui lor. Iar tu erai unul dintre prietenii lor.
Ce legtur are asta cu tipul de la Yale?
Am oftat.
Pur i simplu...
Mi-am trosnit degetele, ceea ce nu fac de obicei.
Ai rbdare, e o poveste lung.
Ooo-K.
Will s-a ncruntat la mine, spulbernd nisipul cu
|ii< iorul n timp ce pea.
Pn cnd ne-am dus s-o vedem pe Hanan,
i luar nu-mi psa cine erai sau ce gndeai. Dar atunci
!ii uI s-a schimbat.
K1 s-a oprit din mers i s-a ntors ctre mine, atep
tnd.

294

Zoey Dean

Pentru c am vzut cum erai de fapt.


M-am oprit i eu.
i cum erai tu de fapt era... e... e-aade... aa.,,
am crezut c dac ai fi tiut...
n filme, acesta e momentul n care marea corifei
siune a fetei pune frn scrind, biatul o trage |H'
fat spre el i apoi o srut de nu mai tie pe ce lumi
se afl.
Doamnelor i domnilor, bine ai venit la momentul
meu de film.
Buzele lui erau lipite de ale mele, o mn strecm u
t n prul meu, cealalt m strngea la pieptul lui. T<)|
ce mi imaginasem vreodat, inclusiv fanteziile mrl#
din cad, pliser ofilite de realitatea gurii lui peste |!
mea, care-mi tia rsuflarea. Mintea mea s-a ndrept!
un moment spre Lily i cum l vzusem srutnd-o fl
pe ea, dar n clipa urmtoare el m trgea de jachctA
i-mi scotea tricoul peste cap i gndurile mele desprt
orice i oricine se evaporau. Apoi, i-a pus smochingul
pe nisip i m-a ntins deasupra. Curnd, eram goall,
i el era gol, i am neles toate metaforele acelea din
filme despre valurile care se sparg.
Sunt destul de sigur c am gemut unele lucruri cf
ar fi indicat c mi plcea ntr-adevr mult ceea ce if
ntmpla. Eram chiar fericit c acceptasem capitul
rea garoafei i c Will era cel care avea s-mi vadA,
, arta.
S-a dovedit c sexul pe plaj e chiar formidabili
Adic, treaba cu nisipul chiar adaug un anumit... airl*
but tactil pe care nu-1 cutai neaprat, dar care n-ar fl
putut s ne ncurce pe niciunul dintre noi prea tara,

Privilegiul

295

|mmm c reveneam la ale noastre n cteva secunde.


I < sa v spun? Aveam o grmad de tensiune sexual
ii mnulat.
(Ired c am adormit, pentru puin timp, cu tot
h i ul

acela proaspt, respiraiile adnci i activitatea

<i obic. M-am trezit n braele lui Will. El m-a srutat


|m* Ir unte. Apoi buzele lui au nceput s-alunece la vale.
I un ridicat napoi la mine.
Hai s mergem n patul meu, i-am optit eu. O
vi ic vr n cas pe furi.
Ct de licean, m-a tachinat Will.
S-a ridicat i m-a sltat i pe mine de jos. Mi-am

mbrcat tricoul i jeanii, dar mi-am ndesat frumoii


hiloi La Perla n buzunarul jachetei. inndu-ne de
inim, ne-am ndreptat spre Les Anges. La fiecare civ.1pai, se oprea s m srute, s-mi opteasc numele
ii voce rguit.
Am urcat treptele de piatr i am traversat tiptil

1 lasa piscinei, apoi ne-am apropiat n vrful picioaM-lor de ua de la intrarea n casa gemenelor. El m-a
iupit de fund pe cnd urcam marea scar interioar
uit. L-am plesnit uor i mi-am dus un deget la
Im/e, avertizndu-1 s nu fac zgomot. In capul scrii,
m a tras din nou ctre el i mi-a dat un alt srut fier
binte.
( leva ntre geamt i suspin mi-a scpat din gur.
I >ii< IQ-ul meu n-ar fi czut ceva mai jos de buric, a fi
Ini probabil stingherit. Dar czuse, aa c n-am fost.
M pregteam s-l conduc spre apartamentul

nim cnd luminile s-au aprins deodat. Sage i Rose


lini blocau calea. Amndou purtau treninguri Juicy

296

Zoey Dean

Couture. Era o ntunecare grea n ochii lor, care s |iii


nea c era ceva groaznic de n neregul.
Ce s-a ntmplat? am ntrebat. De ce nu sun
tei...
Cum ai putut? a ntrebat Rose, cu faa cenuytf
sub tenul bronzat.
tim totul!
Sage m intuia cu o ur curat.

egeji cel mai potrivit antonim pentru urmtorul

ivntSCCES
eec
dezastru"
ratare
ratare euata dezastruos
toate cele de mai sus

reizeci si cinci
a observat nisipul din prul meu, nisipul
prul lui Will, lenjeria La Perla atrnnd
ilIn buzunarul jachetei mele de jeani i a fcut legItii a evident.
V-ai tras-o pe plaj.
L Will i cu mine am tcut. Indiciile vizuale erau cam
|tru de tgduit.
i-ar plcea s tii cu cine tocmai i-ai tras-o?
I h ntrebat Sage pe Will, cu slbticie. Sau ar trebui s
||iuii: cine i-a tras-o?
Atunci am observat ce atrna de un nur n mna
WAng a lui Sage.
Stick-ul meu! Doamne. Stick-ul meu. Cum putusem
IA li u att de stupid? tersesem toate notele despre
jtolrn Beach de pe computerul meu dup ce priviserm
rniiprcun rsritul acela n dimineaa Anului Nou.
Iii ii golisem pn i coul de gunoi din computer.
|)nr nu m gndisem la salvrile de pe stick. Proba
ii I <a citiser fiecare blestemat de noti pe care o

298

Zoey Dean

luasem n peste ase sptmni de edere acolo, n Palm


Beach.
Despre ce vorbete? m-a ntrebat Will.
Sage a zmbit cu rceal i a nvrtit stick-ul n pal*
m.
Vrei s-i spui, Megan? Sau s-i spunem noi? '
mi venea s vomit, s fug sau s cad n genunchi
i s implor iertare. Dar bineneles c nu puteam face
nimic din toate astea. n schimb, am stat acolo pur ||
simplu, n timp ce gemenele s-au pornit s dezvluie
cum m descoperiser.
Dup ce plecasem s m plimb pe plaj, ele fu**
ser prea ncordate ca s adoarm, au explicat Aa ci
veniser n camera mea, s-mi vorbeasc. De vrem*
ce nu eram acolo, se hotrser s recapituleze ctcvt
probleme practice de SAT, c-aa le venise.
i-am pornit iBook-ul ca s cutm exempl,
mi-a spus Rose. N-am putut gsi niciun fiier, dup|
care am vzut sta.
Sage a ridicat la vedere stick-ul.
Aa c l-am vrt n computer i ce crc4
c-am vzut, Will? l-a ntrebat ea. Fiiere. Cu numcl
noastre.
i cu numele tu, de asemenea, Will, a adugtt
Rose.
M-am uitat la Will pentru prima oar. Faa i nil
rvit de emoii i le puteam citi clar pe toate. Siifr
piciune. ndoial. Speran c nu era adevrat. Teainl
c era.
ntreab-o ce e n fiierele alea, l-a ndemna!
Sage.
Nu trebuie s ntrebi, Will. i spun eu.
Mi se nmuiaser genunchii, dar am continuat

Privilegiul

299

Erau note. Pentru un articol pe care voiam s-l


mi iu despre Palm Beach. Dar m-am rzgndit i am
hotrt s nu l scriu. Le-am ters din computer. Se
pure c am uitat s scap i de backup.
I I-am vzut expresia lui Will preschimbndu-se din
[buimcit n mnioas.
Chiar te atepi s credem asta, Megan? O fat
mftl de istea ca tine a uitat s-i tearg backup-ul?
| Dar sta-i adevrul, am struit.
Adevrul? Doamne, Megan! a rs crud Sage. Ai
pretins c ne meditezi pe noi, te-ai prefcut c ne eti
prieten, cnd tot timpul n-a fost dect un mare teatru
rh s ne-o tragi n pres.
i vrei s tii ce a spus despre tine, Will? a ntreImi Rose, cu o furie rece. C eti un jalnic fost biat de
(Wkie care se ncurc acum cu fete de liceu. C dac
U)(i ceilali ar numi-o viol conform legii, tu o numeti
iBli norocos.
1 Aa ai scris? m-a ntrebat el.
Pot s explic, am zis eu n modul acela perimat
ni celor prini cu ma n sac. Am fcut notele astea
nainte s te cunosc cu adevrat am fost insolen
ta pentru c eram furioas, cum i-am spus i ie pe
plaj.
M-am ntors iari ctre gemene.
Cnd am sosit aici, chiar venisem ca meditatoaif Nu aveam niciun alt scop.
I Oh, m lai? mi-a retezat-o batjocoritor Sage.
(Jine dracu eti? Care e numele tu? i nu ne spune
iltr c e Megan Smith.
Dar e Megan Smith, am zis eu, nefericit.
I Im-hm, m-a zeflemisit Sage. Pariez. i de unde
r(i tu, Megan Smith?
Am nghiit n sec.

300

Zoey Dean

Am crescut n Concord, New Hampshire. At


urmat o coal public. Tata e profesor la UniverttH
tea din New Hampshire. Mama e asistent medical
Deci nu eti din Philadelphia, a concluzii mi
Will. Apoi a njurat n barb. tiam eu c e ceva ce H
se leag.
De fapt, n-am spus niciodat c sunt din l'lllla
delphia, le-am atras eu atenia, ntr-o jenant nr#
care de a m justifica. M-am ntors ctre gemene. Vtil
ai fost cele care ai cutat pe Google i ai hotrl 4
o anumit fat de acolo a fi fost eu. i, OK, eu
lsat s-o credei. Pentru c, dac n-a fi fcut-o, n-Nl (
vrut n veci s nvai cu mine.
Dar i dup ce-am nceput s nvm, iu tf
i-ai corectat notiele, nu-i aa? m-a nfruntat Sajc, m
Nu, am zis eu jalnic. Nu le-am corectat.
Nici mcar dup ce ai pretins c ai ters nMfUt
nrile despre noi?
Am cltinat din cap. Faptele erau fapte. Am a r in
cat pe furi o privire spre gemene. Rose arta de |Mti|
era gata s plng. Sage, pe de alt parte, era evi1rit(
gata pentru omucidere de gradul unu.
Megan, un singur lucru nu neleg, a niuniiuml
Rose.
Da?
Dac nu eti fata din Philadelphia i nu eti Ik^ *
t de unde ai fcut rost de toate hainele alea?
Marco. El m-a ajutat.
O s-i spunem bunicii! a pufnit Sage, cu ('litl
mijii.
N-avea niciun rost s le spun c bunica deja ^H
Avea s-o afle i Sage curnd.
De ce ai fcut-o? a ntrebat Will, uluit. Dc <<fl|
minit despre toate lucrurile?

Privilegiul

301

Am ncercat s-i spun mai devreme... pe plaj.


| Aii.i ncercam s-i spun nainte s... tii.
Am cltinat din cap, ncercnd s-mi alung din
I Hilnic recderea momentan n extazul de pe plaj.
I Cnd am sosit aici, nici mcar nu tiam de ce
I hm .illam aici. Dar apoi, n acea prim noapte, cnd
ll< mi-au jucat farsa aceea i...
Stai aa, a poruncit Will. Dai vina pe gemene
I torntru toate astea?
Nu, am rspuns. Adic... da, am luat notie.
I b t r .. .

[ Te-ai rzgndit n privina scrierii articolului, a


illrfit Rose fraza pentru mine, pe un ton batjocoritor,
i spun adevrul, Rose, am insistat eu, auzin[ Mu mi vocea tremurnd. i a vrea... a vrea s poi s-l
I m<unoti n inima ta i s m crezi.
S.ie a fcut o grimas.
I De ce am face-o? Ai minit despre absolut tot.
Pentru c dac v uitai pe iBook-ul meu, fiie| * 1 nu mai sunt. i n-am mai scris un singur rnd de
flmia sptmni!
S-a folosit de noi, Rose, a conchis Sage. i voia
I *} .roat bani pentru c-a fcut-o.
Dar uitai-v la toat munca pe care am depus-o
l|M voi, am zis eu. Asta a fost adevrat!
Oricine ar fi putut face asta, a zis Rose, sec.
A luat stick-ul de la sora ei i l-a aruncat spre
I liiinc*.
Am avut ncredere n tine.
(:< a fi putut s spun?
mi pare att de ru.
Am vrut s-o iau de mn, dar ea a srit la o parte.
- Spune-i-o cuiva cruia i pas, mi-a retezat-o

302

Zoey Dean

Megan? a ntrebat Will, rozndu-i obrazul |*


dinuntru. Tipul la, James? A fost i el implicai In
asta?
A citit rspunsul n ochii mei.
Fir-ar s fie, a murmurat el, att pentru el, <Ai *
pentru mine. A fost.
Cine-i James? a vrut s tie Sage.
ntreab-o pe meditatoarea ta, i-a rspuns Wlll
Nu era nimic de fcut sau de spus, n-a fi putut f|
nicio explicaie care s-i fac pe cei trei s m iutei##
g. Eram o cauz pierdut. Dar nu voiam ca fetele ||n
fac mai mult ru dect le fcusem eu.
: m i pare nespus de ru pentru orice sulrtlit
pe care v-am pricinuit-o, le-am zis eu gemenelor N||
lsai ura pentru mine s v strice testul de mine, M
De parc i-ar psa vreun pic, a pufnit R o m , 0
s citim despre noi n rahatul de Scoop.
Pentru o secund, m-am ntrebat ct de multe
tiau despre mine. Fcuser i legtura cu Scoop}
tiu c nu m crezi, Rose, dar chiar in la l i
Foarte mult. i, Will...
El a cltinat din cap.
Megan dac sta e adevratul tu numr
nu! Indiferent ce te pregteti s spui, mai bine.,, f l
S-a ntors i a pornit s coboare scrile. Nici pf
gnd nu mi-a trecut s m duc dup el.
O s mergem n camerele noastre acum, | H
Rose. Cnd ne trezim, diminea, i sugerez ft'WtM
fi plecat deja.
Asta a fost. M-am dus n apartamentul meu ji Mi
nchis ua dup mine. Amorit, am sunat un tu*l 0
m duc la aeroport, am fcut un du, m-am schlluM
n urta costumaie numrul doi de la Century K|f
mi-am fcut bagajul. N-a durat mult, de vreme ce I||||

Privilegiul

303

i h*|><>i la New York numai ceea ce adusesem de la New


Inik Pe toate celelalte hainele de la Marco i de
U li'le, cosmeticele, trusa de machiaj, accesoriile, chiar
t |laca de ndreptat prul le-am aranjat frumos
mu un teanc pe pat. Deasupra de tot am pus cecul
1* l.i 1aurel, crdul pentru contul bancar pe care l
tiru liisese Laurel pentru mine i stick-ul.
I un scris un bilet i lui Marco. El mi artase prieIrinr cnd avusesem att de mult nevoie de un priepti i eu ce fcusem? II folosisem. mi pare ru prea
|toiolan de nepotrivit, dar am scris-o, oricum.
Apoi, mbrcata exact aa cum sosisem la Les Anges,
m <dai rucsac pe umr, m-am ndreptat ctre poar|| i a s-mi iau taxiul, oprindu-m doar ct s strecor
l**l* (Hui pe sub ua casei lui Marco. Lsasem n urm
M i c obinusem n Palm Beach totul, inclusiv inihm mea.

Identifico)! care parte dinvurmtoarea fraz


incorect, doc exist vreuna:
(a) .Norocul este un concept care pare (b) w
teocetic, dar (c) car.e. de fapt jooc un rol h via)
celor mai mul)i oameni. (e) Nicio greeal.

reizeci i ae
i-am afundat minile adnc n buzunair
aprndu-le de frigul aspru, n timp Of
urcam abtut scrile staiei de metrou Astor Placfj
din centru, la numrul 6.
Noaptea de dinainte fusese cea mai rea din viai
mea. Prin comparaie, exhibiionismul n faa a jimitt
tate din New York i evacuarea din apartamentn urma
unui incendiu pleau. M adpostisem n aeroportul
din Palm Beach pn la ora 6:10 a . m . , cnd reuispffl
n sfrit s m urc ntr-un avion spre La Guardia
cnd m trezisem aruncat ntr-un purgatoriu de la
clasa economic, ntre un copil mic urltor i un liu
certat cu igiena. Asta mi-a amintit de una dintre pi l
mele mele lecii de vocabular cu fetele un gittl
care m-a fcut s zmbesc nainte de a m trezi c'illt
tremura brbia.
Era un televizor cu transmisiune prin satelit pe spc
teaza scaunului din faa mea, dar nu m puteam uita
la nimic. Singurul lucru la care m gndeam era cum
ddusem peste cap nu doar viaa mea, dar i o rniil(^
me de viei ale altora. Mi-am dorit fierbinte ca Rose l
Sage s se prezinte la centrul de testare SAT din We*|

Privilegiul

305

l'iilin. Am sperat din toat inima ca ele s lase deoparI (<re se ntmplase asear i s fac tot ce le sttea n

IfrtlKTi.
Vremea n New York era nchis i cu zece grade
lliui rece dect n Palm Beach. Eram nconjurat de
|r(e pmntii ale unei fore de munc urbane ce nu
Vedea prea mult soarele. Cnd am ajuns n capul scri|tu staiei Astor Place, viforul care se meninuse depar|r pe cnd aterizasem m-a izbit ca o palm de repro,
Vntul ngheat mi nepa faa; fulgi de zpad rzle)l(i ini se adunau pe gene. Nu aveam nici mnui, nici
gl/me, nici fular, nici cciul, nici jachet. Plecasem n
I Mm mare grab din New York, n urm cu dou luni,
lliet nu m gndisem nicio clip la faptul c aveam s
Ulii ntorc n miezul iernii.
I Un brbat ntre dou vrste, ntr-un palton lung,
Mergnd spre scrile metroului, m-a mbrncit; am
lunecat pe trotuarul ngheat. Mi-au fugit picioarele
ile sub mine. Am czut grmad la pmnt, ateriznd
in fundul ntr-una dintre acele bltoace de zpadIiiih irl-pipi-de-cine att de tipice pentru iam a n
: AIrw York.
! Bun venit acas.
Murat pn la piele, clnnind din dini, am na
li lat cu greu spre est, pe lng magazinele de elegan|A ieftin i restaurantele din Piaa St. Mark. Cnd am
njims pe East Seventh Street, au nceput s bat clo
potele bisericii St. Stanislaus n clipa n care intram n
vei liiul meu imobil. Nu mai mirosea a fum, ci a mnf Arurile etnice gtite de locatari: varz nbuit de la
doamna polonez de la parter, kimehi de la cuplul de
Cor eeni de la etajul nti, bor de cas de la familia
ruilor de la etajul doi, canabis de la jamaicanii rasta
lle la etajul trei.
m

306

Zoey Dean

i apoi, n sfrit, eram la ua mea. Era un Iuti ti


bun, de altfel. mi nghease fundul complet, tramlw
mndu-se ntr-o sculptur de ghea.
O
sunasem pe Charma de pe La Guardia, ca
anun c aveam s ajung acas peste puin timp. Nu ml
rspunsese, ceea ce m fcuse s cred c era prin Ot
ntr-unul dintre tururile sale la teatrele de copii. |>m
cnd am descuiat cele trei yale i am deschis ua, OII
gsit-o pe Charma, oh, att de goal i, oh, att 4|
mpreunat cu tipul n tricoul cu Wolfmother din pura,
din acea duminic de demult, cnd mi pierd umHM
mai nti rucsacul.
M-am mpleticit napoi pe hol i am trntit hm
la loc.
Doamne! m i pare foarte ru! am strigat pilit
u. M ntorc mai ncolo!
Nu, stai, nu pleca! Ne mbrcm! a strigat Chnf
ma napoi.
Eram ngheat i destul de nefericit ca s
Cteva momente mai trziu, Charma a deschis Ut,
purtnd un halat de baie verde. L-am vzut pe Wnlt
mother n spatele ei, trgndu-i cu dificultate ferinu|i
rul lajeani. Aparent, intrarea mea surprinztoare nu l
dezumflase entuziasmul.
mi pare foarte ru! am repetat, intrnd ( H
nou n apartament.
Charma a rs.
De ce nu ai un palton? Schimb-te de hain* 0
o s fac nite ceai.
M-am dus la baie i am scos din rucsac cealalt (M
tumaie de la Century 21, mulumit c era uscat, (U
cu moralul la pmnt cnd a fost s-o mbrac. Mi iii
lsat hainele pe bara perdelei de du.

Privilegiul

307

Mult mai bine, a aprobat Charma cnd am


loll.

M-a mbriat clduros.


Bine ai venit acas! Megan, el e Gary Camer.
i .aiy, ea e colega mea de camer, Megan.
Kl a rnjit i a ntins un deget spre mine.
Tu eti cea care-mi spune Wolfmother, aa-i?
I Mu pricina tricoului pe care-1 purtam n ziua n care
mu ntlnit-o pe Charma.
Vinovat, am recunoscut. Te-am sunat i i-am
j m i s c vin mai devreme, i-am zis Charmei. Bnuiesc
IH .11 fi trebuit s...
Nu-i mare necaz, m-a ntrerupt Wolfmother.
I\i< cam doar ceea ce e n firea lucrurilor.
( Iharma i-a zmbit cu dragoste lui Wolfmother i
pus un ibric cu ap la fiert n buctrie. M-am plimImi prin apartamentul ai crui patru perei mi erau
i tmoscui, dar al crui coninut era cu totul nou pen
ii i i mine. Pierise dotarea gsit pe strad, nlocuit de
mobilier Levitton-chic din anii aizeci, care-i apari
nuse odinioar bunicii Charmei. Mai exista o surpriM ceea ce fusese nainte dormitorul Charmei era
iun submprit n dou compartimente mai mici de
m i i /id despritor mobil. Exista cte un pat de o sin
gura persoan n fiecare dintre noile cmrue. Era
limpede care dintre acestea era al meu cel care nu
na presrat cu haine i ulei de masaj.
Ii place? a ntrebat Charma, ntinzndu-mi o
iina.
I )up apartamentul meu din casa gemenelor, astea
atau ca nite celule de pucrie. Nu, stai. Sicrie.
E grozav, am rspuns, ncercnd s-mi ascund
Innoralizarea.
a

308

Zoey Dean

Charma e destul de glgioas cnd ne-o (tu


gem, mi-a spus Wolfmother. Nu cred c panourill
alea despritoare o s fac cine tie ce. Aa c poate 0
s poi s-i dai iPod-ul la maximum.
Voi doi nu v ducei i pe la tine pe acas?
ntrebat eu, sorbind din ceai i ncercnd s par dogit
jat.
De obicei, sunt la cuite cu colegul meu <l<
camer, mi-a explicat Wolfmother. Aa c ne rezolv&lfl
mai mult aici.
Ne-am ntors n buctrie i ne-am aezat ||
noua pentru mine, n orice caz mas de |mI
melaminat verde-mazre.
Cum de-ai venit acas mai devreme? s-a mirul
Charma. Credeam c n-ai s apari pn mine.
i eu am crezut c n-am s sosesc dect mine,
am mrturisit eu.
Deci?
Poate c-a fi informat-o pe Charma dac Wolfniother alias Gary alias Locatarul Suplimentar nu s-ar f|
scrpinat la podoabele din prohab, cu care eram do)|
mult prea familiar.
A aprut o problem. Am venit acas. Asta e. V
Charma s-a uitat mai ndeaproape la mine.
Ce vrei s spui cu o problem? Mai primoftj
banii dac gemenele intr la Duke?
Vezi s nu! a exclamat Wolfmother, chicotind^
Charma mi-a povestit totul despre contractul tu f|
le-am vzut prezentarea din Vanity Fair. Am rs <lr
m-am stricat.
De fapt, am zis eu, nclzindu-mi minile |H>
can, s-ar putea s intre totui.
Sunt foarte sigur c un IQ e obligatoriu, a font
de prere Wolfmother.

Privilegiul

309

Megs, nu mi-ai rspuns la ntrebare, a zis Charm.i. O s mai primeti banii sau nu?
Am cltinat din cap.
Stai puin, cum? a exclamat Charma. Te-au
muncit atta i apoi i-au tras-o?
Nu, iubito, eu i-am tras-o ie.
Wolfmother s-a aplecat peste mas s-o srute pe
<liarma, apoi mi-a zmbit.
Charma i-a gsit punctul G, ieri. Nu-i mortal?
Mortal? Se prea c eram nevoit s-l omor.
Uau, m-am hazardat eu.
Tu tiai c i vor da drumul aa? a ntrebat Charm.i. ntinse un deget de avertisment spre Wolfmother:
si s nu spui c eu mi dau drumul!
A chicotit.
Habar n-aveam. Adic...
Am sorbit din ceaiul meu.
La nceput, a fost groaznic. Nu fceau dect s
ma insulte. Eu mi-am fcut toate retuurile astea doar
i .1 sa m potrivesc n peisaj. n Palm Beach, ori eti o
div coafur-machiaj-haine-de-designer, ori eti servi
li >are cu ziua. E o ntreag subcultur pe care n-o mai
v.i/usem niciodat.
Cum s nu iubeti rahatul sta elitist? a excla
mat Wolfmother. Mai spune-ne.
Numete orice viciu putoaicele din Palm
IW*ach sigur l au, am sugerat eu.
Ai fost la petreceri cu fetele astea? s-a interesat
Wolfmother.
Am fost la trei baluri de binefacere n ultimele
usc sptmni i am ratat de dou ori pe attea.
Am cltinat din cap la nebunia ntregii afaceri.
i ai ajuns s tii multe chestii personale despre
Ir lele astea? a ntrebat el.

310

Zoey Dean

Mai bine dect a fi crezut vreodat.


Wolfmother i-a frecat tuleiele de pe barb i
uitat la mine concentrat.
Charma mi-a spus c ai lucrat la Scoop nainte dl
a te duce n Florida.
Im-hmm.
Ai scris ceva mai serios de att?
Cnd am fost la Yale.
Am cscat i mi-am dat seama ct de obosit eram.
i-a spus Charma cu ce m ocup eu?
Mi-am golit cana de ceai i m-am ridicat s-o pun In
chiuvet.
Nu.
Sunt redactor de revist. La Rockit. Curios, iui
te-am vzut niciodat prin cldire.
Sfreala mea s-a evaporat ntr-o clip. W olfm
ther era redactor tocmai la revista la care mi doream
s scriu? El i Charma puteau s i-o trag toat noap
tea, n fiecare noapte, iar eu aveam s fiu femeia-tii*
buna-suporterilor dac el mi-ar fi dat o ans s-i arftt
extrasele mele.
Am ncercat s rmn stpn pe mine. La supr
fa, cel puin.
Asta-i o revist grozav.
Mi-ar plcea s vd ce ai de spus despre expe
riena ta de acolo, mi-a sugerat el. Dac eti interesai,
Doamne. Eram interesat? Aveam destul material
pentru cinci articole.
De bun seam.
tii poziia noastr editorial, da? Nu ine nimic
n umbr. Spune tot. Cu ct mai suculent, cu att mal
bine sex, droguri i rock and roll. Dac e bun,
l putem face articol special. S zicem, zece pn !|
dousprezece mii de cuvinte?

Privilegiul

311

Zece pn la dousprezece mii de cuvinte? Asta


rra al naibii de important. Intemeietor-de-carier de
Important
Sun interesant, am cugetat eu, de parc n-ar fi
fost mare lucru i mi se oferea s scriu un articol speci
al pentru Rockit n fiecare zi.
Accept, Megan, m-a mboldit Charma. Este
exact genul de reportaj pe care ai spus ntotdeauna c
voiai s-l scrii.
Wolfmother i Charma au hotrt s lum micul
dejun la San Loco, pe Tenth and A, dar eu am declinat
oferta de a m altura lor. Tot ce voiam era o baie fier
binte. Firete, nu era ap cald. Atunci am ncercat s
m duc la culcare, dar chiar i aa epuizat cum eram,
nomnul era o cauz pierdut. M obinuisem cu sune
tul oceanului i al psrilor n palmieri, nu cu vuietul
i hrmlaia camioanelor Departamentului de Salu
brizare i al ambulanelor zbiernd la nord, pe First
Avenue, la fiecare cteva minute.
Dar mai presus de toate, vjitul din capul meu m
inea treaz. Nu aveam nici slujb, nici bani. Wolfmotber mi oferise o frnghie de salvare. Ce prost n-ar fi
hifcat-o strns?
Mi-am scos iBook-ul, m-am sprijinit ntre dou per
ne i l-am pornit. Nu mai aveam stick-ul de memorie,
dar tiam c nici nu aveam nevoie de el. Tot ce trebuia
sii-mi amintesc era n capul meu. Am deschis un nou
document i am nceput s scriu:
CU M S LE PREDAI UNOR FETE PUTRED
DE BOGATE
de M e g a n Smith

Dac o chelnerij muncete ntr-o tur de 6 ore,,


pltit cu 2,10 $ pe or, plus baciurile, i dac
baciurile se ridic, n medie, la 11 $ pe or, ct
va ctiga ntr-o sear obinuit?
jl

(a) 78,60 $
(b) 67,80 $
(c) 76, 8 0 $
(d) 68,70$
|e) Ce conteaz? Oricum nu-i va permite nc
dat s achite chiria.

__ /

Jorii sos la hric glazurat? l-am ntrebat pf


tipul cu pr albastru i tunsoare Mohawk.
Purta un pulover negru de ln, cu guri n el, pcsU'
un tricou de plas. Am observat c avea un mic craniu
tatuat pe mrul lui Adam. Cu el era o fat cu capul i m
i discuri mari inserate n lobii urechilor, care le ntil*
deau pn la dimensiunile farfurioarelor de desert. I
Da, sigur, a replicat Mohawk, sorbind din cp?
feaua neagr pe care le-o adusesem deja lui i FetcI
cu Urechi.
i o votc dubl, a adugat Fata cu Urechi. I >r
fiecare.
Erau aezai ntr-unul dintre cele opt separeuri cfl
banchet dubl, care fusese sectorul meu de cnd n c
pusem s lucrez drept chelneri la Tver, restaurant!
bar cu buget redus, pe East Tenth Street, lng Av#r
nue B, la dou zile dup ce m ntorsesem din Floridlf)

Privilegiul

313

Aceasta era a treia mea zi de lucru i speram c Vdim,


iii <>prietarul, avea s m promoveze la mese mai mari.
i llielneriele triesc din baciurile lor. Mai muli clieni
lltxeamn mai muli bani, de care eu fr crdul
de la Laurel aveam nevoie acut.
Falit nu-mi descrie nici pe departe situaia finan
ciara din prezent. Sosisem cu vreo dou sute de dolari
Ita11i lichizi din banii de cheltuial. i folosisem ca s-mi
cumpr nite cosmetice ieftine de la Duanne Reade i
Ulte haine aproape la fel de ieftine de la consigna
ia Sacred Threads, n acelai cvartal cu apartamentul
Bieu. Ai fi surprini s vedei comorile pe care unii
oameni le arunc.
Izbutisem s-l conving pe Vdim c eu nu eram tipifi tnr de East Village, de vreo douzeci i ceva de
ni. entuziast, care-i pierdea repede suflul i nu se
luai arta la munc, aa c mi oferise jobul n aceeai
/i 11 care m prezentasem la interviu. Tristeea era c
Mandardele vestimentare ale acestui local rmseser
nepenite n perioada sovietic eram silite s purIftm cele mai urte uniforme de chelnerie din lume,
negre cu oruri albe. Dac posedai orice care aducea
molduri feminine, ceea ce, mulumit tuturor celor
gtite de Marco, eu n mod sigur aveam, materialul
lucios nu fcea dect s i le amplifice.
Stoli? am ntrebat-o pe Fata cu Urechi, cu pixul
gata pregtit deasupra carnetului meu de comenzi.
Vdim i instruia chelneriele s-i ntrebe ntot
deauna pe clieni dac voiau cele mai scumpe mrci
de alcool. Nu voiau niciodat.
Mohawk s-a uitat la mine de parc eram icnit.
Dac voiam Stoli, crezi c mai mneam aid ?
Comun a barului, am confirmat, scriind n car
neelul de comenzi. V aduc butura imediat.

314

Zoey Dean

Adu i un supliment de murturi, a adugat


Mohawk, apoi a nceput s sape dup aur n nara stn
gMi-am nbuit impulsul de a vomita.
Se face.
tiam c eram norocoas c aveam jobul, de vre
me ce mi prezentasem candidatura fr experien*)
Schimbul meu dura de la patru dup-amiaza la mie
zul nopii i era aproape ntotdeauna aglomerat. Fiind
unul dintre puinele localuri rmase n East Villag*
la care puteai avea parte i de mncare, i de butu
r pentru ceva mai puin de douzeci de dolari, Tvcr
era foarte frecventat. Peste larma general i muzici
retro Blondie urlnd din boxe, a trebuit s-mi zbier
comanda de butur ctre Vitali, care era fiul mal
mare al lui Vdim. Apoi m-am ntors la buctrie di
am pus comanda de mncare n faa lui Serghei, vrul
proprietarului. Tver era n mare msur o afacere (Ir
familie.
Am inut un pahar sub dozatorul de Cola dietetic,
l-am umplut pe jumtate i l-am golit repede nain
te s m ntorc iar la lucru. Durerea mi zvcnea !t|
picioare i m simeam de parc mi vrse cineva un
vtrai ncins n ale. Cine tia c s fii chelneri e Q
munc att de grea? Mi-am regretat hotrrea de a nu
face gimnastic n perioada n care sttusem n Palm
Beach; acum probabil cram pe picioare cinci kilogra
me n plus.
Mi-am dus palma pe ale i mi-am mpins n colon*
n, apoi m-am aplecat s ating podeaua cu palmele.
Boris mi-a oferit o privire libidinoas. El era doar eu
puin mai amabil fa de chelneriele rusoaice, care
lucrau de trei ori mai repede i de patru ori mai efici
ent dect mine.

Privilegiul

315

Aa c napoi la treab. Aceasta avea s fie probabil


liltima mea comand pn s ajung James. II sunaM-tn mai devreme, n ziua aceea, i l rugasem s vin
Ui m caute la bar, la dousprezece i jumtate. Dei
tura mea se sfrea la miezul nopii, eram responsabil
i u reumplerea castroanelor cu murturi, a solnielor,
pi pernielor, recipientelor pentru ketchup i mutar,
ra i de reaprovizionarea barului cu felii de lmie
galben i verde i msline nainte s plec. De obicei,
eram grbit s sfresc cu toate acestea ca s m pot
duce acas i s m prbuesc.
n seara asta, aveam totui s-l ntlnesc pe James,
|k * care nu-1 mai vzusem i cu care nici mcar nu mai
vorbisem la telefon de cnd m ntorsesem n New
York, n urm cu patru zile. l sunasem la birou. Ca s
liu sincer, nu mi se pruse entuziasmat s m aud.
Aveam o tainic bnuial c James-i-Megan se conmiinase, i nu numai din partea mea a ecuaiei. Nu
uveam multe regrete dup relaia asta. El fusese bun
|x-ntru mine i speram c i eu fusesem bun pentru el
Intr-o anumit perioad i ntr-un anumit loc din vie
ile noastre. Era ns greu s mergi mai departe, chiar
dac tiai c asta era ceea ce trebuia s faci.
Le-am dus buturile lui Mohawk i Fetei cu Urechi,
i|>oi i mncarea. Dup aceea, am dus o felie de pl
cint cu mac i cafea unui cuplu de gay mai vrstnici,
mbrcai n haine de piele, care aparent se rtciser
pe drumul spre centru, venind dinspre West Street.
Aveau fruni asemntor ncremenite ntr-o perpetu
surprindere, despre care acum tiam, graie lui Marco,
ca era semnul unei operaii plastice prost fcute de
ntindere a frunii.
n timp ce m micm prin sectorul meu de mun
c, m uitam ntruna la u, dup James. Viaa e att

316

Zoey Dean

de ciudat. Cu un an n urm, l-a fi ateptat cu insu*


fleire, poate chiar bucurie. Acum, tot ce simeam era
nervozitate.
Sfrisem cu mslinele la bar cnd James a ini i ul
pe ua din fa. Era mbrcat pentru vremea de ala*
r plrie, mnui, palton de camir. Pentru o li*
p, am simit un val de iubire pentru el. Dar era C|
durerea dintr-un membru amputat, ceva ce nu mal
exista.
Fir-a al naibii, e ger afar, m-a salutat el.
Bun. Trebuie doar s mai duc notele de platA
la ultimele mele dou mese i apoi s le ncasez, i-am
spus eu. N-o s dureze mult.
El s-a dus la bar, a comandat un whisky cu gheaft
i m-a urmrit sfrindu-mi treburile. OK, deci am (
eu un ego, da? Mi-era ciud c purtam uniforma aiu
oribil. Chiar dac nu mai eram ndrgostit de el, toi
mai voiam ca ultima lui imagine despre mine s lip
Drace, ce bine arat, i nu Drace, are fundul mtill
prea mare.
In cele din urm, am terminat i m-am strecura!
pe scaunul de bar de lng James. Vitali s-a uitat iti
direcia mea.
Ca de obicei, Megan? m-a ntrebat.
Am dat din cap. La finele turei, n prima noapte <lr
munc, cerusem un flirtini, iar Vitali se uitase lung 1|
mine. Nu numai c engleza lui era nc nesigur dupA
numai doi ani de cnd se afla n America, dar nimeni
n istoria restaurantului nu comandase vreodat un
flirtini i probabil c - n afar de mine nici n-ar
fi cerut cineva vreodat. Eu i spusesem ingredienlfl
le, iar el preparase unul extra, turnnd din surplui
ntr-un al doilea pahar de cocteil. Luase o n gh iitu l
i declarase c era... ceva ce sima ca taxi-bien, ceea ce,

Privilegiul

317

ftvcam s-o aflu n ziua urmtoare, nsemna aa i-aa


Ih* rusete. n rusete, aa i-aa e chiar un compliI ntnt.
Deci... de la Yale la osptrie, a zis James.
i m omoar spatele. Cine ar fi crezut c decilcrea e att de dureroas?
El n-a rs. A prut doar ntristat.
Mi-am golit jumtate din paharul de flirtini dintr-o
nghiitur. mi amintea de primul pe care l busem,
1.1balul Rou i Alb.
tiu c ne-am desprit certai n Palm Beach,
I .un nceput eu, i m-am gndit mult la...
Stai puin... i-a terminat whisky-ul. Nu tiu
i i tun s-o spun altfel dect direct. Am pe altcineva.
Stai puin, pe altcineva? Pe Heather?
Heather? am ntrebat, fr s ncerc mcar
1.1 ini ascund dezgustul la acest gnd. tiam c mai
Klcrga nc dup dne...
Nu e Heather. A zmbit. Dei ai dreptate. Dup
| i c* s-a ntors de la Turks and Caicos, mi-a spus c i se
|.truse c era ceva ntre tine i tipul la, Will i ea
hrlmia s mi-o spun, ca prieten.
M-am fcut mic pe scaunul meu. Ar fi fost mult
in.ii uor dac a fi putut s-mi manifest un pic de
Indignare.
i apoi a ncercat s m srute.
Oh, am simit cum ncep s m indignez. Cum
ndrznea s ncerce s-l srute pe un-fel-de-iubitul
I nicu?
ns eu deja ntlnisem pe altcineva. La petrece
rea de Revelion de la East Coast, mi-a explicat James.
E scriitoare, am zis eu si-am simtit cum m dez umflu din nou.

318

Zoey Dean

0 scriitoare mult mai reuit dect mine i, iar#


ndoial, o clon a lui Heather nalt, blond, atle*
tic i cu rotunjimi apetisante, deintoarea premiulti
PEN/Faulkner1. Genul de scriitoare ai crei editori
angajeaz pe Annie Leiboviz ca s-i fac fotografia pen*
tru copert i apoi tipresc fotografia pe toat copert
din spate a romanului ei. Genul de scriitoare care i-ai
fi fcut pe prinii lui James s lcrimeze de bucurie cft!
scpaser de mine.
De fapt, a fost barmani la petrecerea Ir
Revelion.
Vitali a pus nc un rnd de buturi n faa noastr,
Eu am luat o nghiitur zdravn din flirtini-ul num
rul doi.
n timp ce lucreaz la romanul ei foarte literar?
am ntrebat.
u-u nu e scriitoare. A terminat doar coala di
masaj terapeutic.
Pictori? am ghicit eu. Actri? Muzician? ]
Nu.
James se ndrgostise de o maseuz.
Cum ziceai c o cheam?
u-u. A luat o nghiitur din al doilea whisky,
Se scrie X - I - U X -I-U . Numele ei adevrat e Emily, dar
i-a luat acest nume dup o excursie care i-a schimbai
ntr-adevr viaa, n Taiwan, anul trecut I-a aprut tlfj
vis. E att de autentic, Megan.
Tocmai cnd credeai c tii o persoan. Doar imaginndu-mi-o pe Xiu-Xiu, autentica barmani-maseudH
1Premiu oferit anual de Fundaia PEN/Faulknef
autorului celei mai bune lucrri de ficiune a anului,
scris de un cetean american n via.

Privilegiul

319

liind prezentat snoabei de mam a lui James m


umplea de o bucurie luminoas ca heliul.
Odat, intr-o rar discuie deschis, propria mea
m lipitoare mam mi spusese c muli brbai poa
le* majoritatea foarte detepi doar declar c i
iloresc o femeie foarte deteapt. i, n cele din urm,
.tleg pe cineva mai puin amenintor. Tatl meu, cre
dea ea, era unul dintre rarii dpi sclipitori care i dori
ne ntr-adevr o femeie sclipitoare.
Probabil c James nu era.
I-am zmbit.
V doresc, ie i lui Xiu-Xiu, tot binele.
Hei, mulumesc c eti att de deschis despre
treaba asta. M-a strns de mn. Dar tu?
Am ridicat din umeri.
O iau cum vine.
N-ai pe nimeni? Nici pe tipul la, Will? Heather
tiu descoperise nimic? a glumit el.
M gndeam la Will mult prea des. Era ca i cnd
li-ai fi pipit cu limba o carie cnd nu-i puteai permi
te s te duci la dentist. Durea cnd o fceam, tiam c
nu trebuia s-o fac, dar continuam s-o fac oricum.
Nicio ans, i-am rspuns.
Pcat.
James i-a terminat whisky-ul i s-a ters la gur cu
un erveel de cocteil.
Nu-mi place deloc s te vd muncind ntr-un
loc ca sta. Chiar ar trebui s te rzgndeti n privina
articolului luia.
Oh, m-am rzgndit.
Serios?
Prea surprins i mndru n acelai timp.

320

Zoey Dean

E pentru Rockit. Un redactor vrea s-l vad. A i


trebui s am schia gata pn la sfritul sptmni
viitoare. Dousprezece mii de cuvinte.
_Dousprezece mii? A fluierat ncetior. Astal
grozav. Hei, dac vrei s i-1 citesc nainte s-l tri
mii_
Am pe cine s rog.
A zmbit trist, de parc i-ar fi dat seama c lecturii
tul i redactatul reciproc al lucrrilor era o chestiuni
din trecut.
M conduci?
Vitali ne-a spus c buturile erau din partea casci,
I-am mulumit, am intrat n buctrie s pontez or#
plecrii, apoi mi-am vrt braele ntr-o jachet pufofr
s, mult prea mic s-o pot ncheia la fermoar, pe care 9.
mprumutasem de la Charma. M fcea s art ca Pili*
bury Doughboy1. James i cu mine am mers mpreunl
pe Avenue A ctre East Seventh Street i apoi spre imo
bilul meu. Mi-am ridicat ochii spre scara de incendiu
i mi-am adus aminte cum m-am expus vederii pentru
jumtate de cartier cu doar nou sptmni nainte.'
Mi se prea o via.
Deci. Locuina ta e n regul acum? a ntrebat e ll
Totul s-a reparat.
Pi...
A deschis braele i m-am lipit de el. Pentru o cil*
p, mi-am dorit s rmn acolo, ntr-un loc unde-ml
fusese bine i m simisem n siguran att de multA
1Mascota companiei Pillsbury (de produse de panifl*
caie i patiserie), folosit n multe dintre reclamele lori
Doughboy (biatul-gogoa) e micu, umflat i alb, cu
earf i o tichie nalt de buctar.

Privilegiul

321

vreme. Dar lucrurile se schimb. Tnjeam dup eon


ii n tul acela, dar tiam c nu mai e locul meu acolo.
Noroc cu Xiu-Xiu. Cu toate, i-am spus eu i
v o rb ea m serios.
i ie, Megan. O s urmresc cnd apare arti<olul tu n Rockit.
Am zmbit.
i eu.
Era frig i era ntuneric. Dar am rmas n faa intri ii i l-am privit cum se ndeprteaz.

Scriei un eseu susinnd


enun:

contestnd ur

Surorile sau fraii e obligatoriu

s se certe. E n r

ra lo r biologic; se ntrec s ctige atenia i

<

//unea p rinilor. M em b rii fam iliei a r trebui s-i I


pu r i simplu s-i rezolve d iferendele , cci <
sunt un fenom en obinuit i d e neles.

/ n ziua urmtoare, ntr-o scurt dar semnificativi


pierdere a raiunii, m-am neles s m ntlnesc
cu sora mea la fioasa ei sal de gimnastic din Uppcr
West Side. M gndisem dac s-i trimit o carte po^
tal pretinznd o trezire spiritual i o edere la un
ashram n Katmandu, dar din cauza tampilelor potei
din Manhattan i a faptului c ne trgeam din acciai
prini i aa mai departe, eram singur c avea s-l
dea seama c m ntorsesem n New York.
De unde oare ar fi trebuit s ncep cu ea? Am fort
dat afar din slujba mea de la Palm Beach. Ei, da,
sta era un nceput de conversaie. Sau cum ar fi fost:
Doar din curiozitate, tipul la pe care l-ai cunoscut <lc
Anul Nou i-a mai srutat i altceva n afar de gur?*
Vreau s spun, a fi putut la fel de bine s m aez fru
muel n sicriul meu i s-i ntind cuiele i ciocanul. 1
n mult prea multe sensuri, era la fel ca ntotdeau
na. Lily obinuse locul acela de munc, de actri fi
model, chiar de cnd era student la Brown. Obinefc
orice tip i dorea. Pe de alt parte, eram eu. Chiar l

Privilegiul

323

d i o diplom de Yale, cea mai bun slujb pe care fuse

sem n stare s-o obin fusese la Scoop i fusesem dat afa


ra de acolo. Slujba numrul doi, n Palm Beach? Dat
afar i de acolo. Primul tip ale crui sruturi m elec
trizaser din cap pn-n picioare adic Will , n
mod esenial, fusesem dat afar i de-acolo.
Era exacerbarea chestiei cu vechea rivalitate dintre
surori.
Programul zilnic al lui Lily era s mearg la Power
IMay, o sal de gimnastic extrem de spilcuit din
tipper West Side, destinat special celor care nu voiau
sa aib de-a face cu publicul larg n timpul exerciiilor
de diminea. Apoi ea lua prnzul cu prietenii la un
restaurant ce servea mncare sntoas, unde fasolea
indian era socotit felul principal. Dup aceea, se
ducea fie la ora de actorie, fie la un film; mai trziu,
juca n spectacolul de sear, adesea urmat de o but
sau o cin uoar cu mai tiu eu care persoan faimoa
sa care se ntmplase s vin n seara aceea s se con
ving de interpretarea ei extraordinar.
De vreme ce tura mea la Tver ncepea la patru,
tni-am nchipuit c o ntlnire la 11 a .m . la sala ei
de gimnastic avea s-mi dea suficient timp s sufr
douzeci de minute de tortur uoar i apoi s plec
sa m bucur de un prnz consistent din cele dou gru
pe principale de alimente grsimi i zahr i
sa-m i mbrac costumul de chelneri pentru spectaco
lul meu de sear.
Am fixat ntlnirea cu Lily la Power Play i am
ateptat-o n localul cu preuri foarte piperate. Cei mai
muli oameni nu fac un efort deosebit cnd se mbrac
pentru gimnastic. Dar, hei, eu m ntlneam cu Lily,
aa c gsisem un balsam de pr fr cltire perfect ca
sa-mi mblnzesc i s-mi fac s luceasc lungul meu

324

Zoey Dean

pr crlionat. Am aplicat procedeul gemenelor folosind cosmeticele mele de la magazin. Nu erau Stila ||
NARS, dar s-a dovedit c nici L Oreal i Maybellinr
nu sunt rele. Purtam pantaloni cenuii Ralph Laurent
care mi veneau imediat sub talie (doisprezece dolari
la Sacred Threads, din cauza unui defect pe mane tu
dreapt) i un foarte strmt tricou alb (brbtesc, mar
ca Fruits o f the Loom ) pe sub o jachet strmtat din
stof de ln tartan, cu nasturi de catifea supradimeflf,
sionai (cu eticheta designerului scoas, dar probabil
Chanel, optsprezece dolari la Housing Works).
Cnd a sosit Lily, mi-a aruncat o privire ciudat,
apoi a rnjit i m-a mbriat. Mi-a dat un permis de
intrare pentru invitai i ne-am schimbat ntr-un vestii
ar surprinztor de spartan. M-a ntrebat despre Palm
Beach, firete. Nu i-am dezvluit prea multe i am
trecut peste detaliul minor c fusesem concediat. Ki
m-a ntrebat cnd aveau s afle gemenele rezultatei#
la SAT. Am spus c ntr-o sptmn. Ea a zis c ne
inea pumnii.
Power Play e alctuit din numai dou sli uni
pentru exerciii cardio, cealalt pentru antrenament
cu greuti. Nu tu ore de step, nu hatha yoga, nu
arte mariale Billy Blank. In schimb, membrii aveau
exclusivitate, un nonexistent public de gur-casc i ntl
stteau la coad ca s foloseasc echipamentul. Am
nceput la dou benzi rulante de alergare. Am vzut-o
pe Lily cum i-o regleaz pe a ei, astfel nct viteza i
nclinaia s creasc treptat de la o uoar nclziri
pn la o adevrat provocare fizic.
Dac ea putea s-o fac, atunci puteam i eu.
Zece minute mai trziu, ea ncepuse s-i gseasc
ritmul obinuit, iar eu trgeam aerul pe gur ca un
pete pe uscat.

Privilegiul

325

Las-o un pic mai ncet, mi-a sugerat ea, strignd


ca s se aud peste muzica tehno-pop ce bubuia din
boxe.
Sunt bine!
Era greu s articulez cu adevrat.
Dup vreo dousprezece minute, panta ajunse
ca vrful Mont Blanc, n vreme ce banda de cauciuc
/bura sub tlpile adidailor mei aproximativ cu viteza
lui Lance Armstrong ntr-o prob contracronometru.
M-am apucat de barele balustradei i am continuat cu
orice pre. M simeam de parc fceam lupte corp la
corp cu un gigantic lupttor de sumo din metal.
Megan, las-o mai ncet!
Sunt bine! am struit eu.
Dar n-ai antrenament! a protestat ea.
Asta n-a fost dect o garanie c n-o s ncetinesc.
Ain exagerat mai departe ca s fac impresie, ca o fe
meie smintit.
Deodat, un tip cu bicepii ct snii lui Suzanne de
( Irouchy sttea n faa mainriei, rcnind la mine cu
minile plnie la gur.
Domnioar! Nu eti n form pentru exerciiul
Asta!
Purta tricoul oficial cu muchi al antrenorilor de
la Power Play i un ecuson micu, care l prezenta
t a GERALD. Fr s mai atepte aprobarea mea, s-a
aplecat peste mainria mea i a mpuns cu degetul
butonul de oprire de urgen. Butonul a fcut ceea
ic se presupunea c trebuie s fac. Pista de alergare
-a oprit.
Dac vrei s faci o programare la vreunul dintre
antrenorii notri, poi s-o faci la biroul din fa, mi-a
nugerat Gerald. Eu aa i-a recomanda.

326

Zoey Dean

Am nevoie de nite ap, i-am murmurat lui


Lily.
Roie la fa de efort i de jen, am pornit glon
napoi la vestiar.
Megan!
Lily a venit chiar n spatele meu.
Nu vreau s aud.
Am dat buzna n vestiar i m-am repezit la pompft
de ap aflat chiar nuntru, nghiind ndelung.
Era mult prea mult: plecarea de la Palm Beach,
srcia, ruperea relaiei cuJames, munca de chelneri i,
sexul pe plaj cu un tip dup care eram nebun un
tip pe care Lily l srutase de Anul Nou , doar ca
m resping la scurt vreme. Tot dovezi c, evident, nu
puteam n vecii vecilor s rivalizez cu sora mea. Chiar
n timp ce beam ap, am simit cum mi se umplu ochii
de lacrimi.
Atunci, mna surorii mele m-a atins pe umr.
Ce-i? a ntrebat ea. Ce nu merge?
Totul.
M-am ridicat i mi-am ters lacrimile de pe obrit
cu poala tricoului.
Ea i-a petrecut un bra pe dup mine.
Vino!
Ne-am dus n spatele vestiarului, unde erau ctcv
canapele cu nfiare foarte modern, mpreun M
o mas cu rcoritoare suplimentare sucuri, apit 1
sticle, produse de patiserie. Lily a turnat n dou palm
re nite ceai de ment decafeinizat, dar am refuzat prfr
jiturelele vegetariene fr zahr.
OK, povestete-mi! a ordonat Lily dup ri
ne-am aezat pe o canapea.
S in totul nbuit n mine era prea mare l>fttl
de cap. Aa c adevrul s-a revrsat din gura mea tl|

Privilegiul

327

orice caz, parial. I-am spus despre articolul pe care


plnuisem s-l scriu i cum gemenele prinseser de
veste. i cum gemenele ajunseser s cread c eram
altcineva dect eram. Cnd am terminat, aproape c
/mbeam. Mi-am sorbit ceaiul de ment, pe care l-a fi
preferat alturi de nite ciocolat neagr delicioas.
tii ce-i nostim, la modul ironic, nu haha? am
ntrebat, aducnd discuia napoi la ceea ce se ntm
plase n sala de gimnastic. Intr-un fel destul de ciu
dat, s stau cu gemenele m-a fcut s m simt c eram
iari sora cea mic mai urt i mai gras.
Aa te vezi tu?
Nu, mi subestimez perfeciunea n sperana c
aa n-o s-i rnesc ie prea tare ego-ul, am zis sarcas
tic, de vreme ce adevrul era mai mult dect evident.
Nici nu poi s-i nchipui ct de nasol e s creti la
umbra frumoasei, drglaei i talentatei de tine.
Lily a prut stingherit i i-a dat prul pe dup ure
che.
Sub asta m ascund, tii.
Sub care?
Sub frumusee, a zis ea cu voce sczut. Tu erai
<ca deteapt. Eu eram cea frumoas.
Oh, nu, n-aveam s-o las s scape cu asta.
Lily, ai fost la Brown...
i am muncit de mi-au mers fulgii pentru asta,
pentru c voiam ca mcar o dat mama i tata s vorIcasc i despre mintea mea aa cum vorbeau despre
Mla.
Cu alte cuvinte, s fii mai frumoas, mai simpan< a i mai talentat dect mine nu era de ajuns pentru
line, am tradus eu. Trebuia s m bai la toate?
E valabil i pentru tine, surioar.

328

Zoey Dean

Doamne, s fi fost adevrat? Era. Deteptciun


era singura categorie la care ctigasem.
Zi dac nu suntem nite cliee umbltoare! am
mormit eu.
Cliee aezate, m-a corectat ea. Dar, Megan,
te-ai uitat n oglind n ultima vreme? Vreau s spun,
te-ai uitat de-adevratelea?
A pus paharul ei de ceai rece la captul mesei, ln
g nite exemplare vechi din revista Fitness.
Cnd am venit aici, azi, i te-am vzut la bar,
m-a izbit ct de splendid ari.
Mi-am ridicat o sprncean.
Acum ne jucm de-a Lily cea amabil?
Nu, ne jucm de-a Lily cea onest. i s-a n
tmplat ceva ct ai stat n Palm Beach. Pe lng
chestiile rele, vreau s spun. Eti frumoas, Megan,
ntotdeauna ai fost, numai c n-ai observat niciodat.
i nu spun asta doar ca s fiu amabil. Eti pachetul
complet inteligent, talentat i splendid.
Aproape c am rs.
Ai idee de cte ori mi-am dorit s fi fost o scor
pie, ca s te pot ur?
Asta-i amuzant. Am uitat s adaug amuzant.
Inteligent, talentat, splendid i amuzant.
i falit. Nu uita falit. i chelneri. O chelneri falit.
Niciodat nu vrei s primeti ceva de la mine,
Megan, tiu asta, a nceput Lily. Dar simt sora ta. Te
rog, las-m s te mprumut cu nite bani. Eu am des
tui, n-o s le duc niciodat lipsa, iar tu ai nevoie de ei.
Avea dreptate. Lund un mprumut de la ea ar fi
nsemnat s-i fiu datoare cumva. ns nu era oare tim
pul s m maturizez i s recunosc c dragostea aduce
cu sine i unele responsabiliti? De pild, s accepi

Privilegiul

329

ajutorul cnd ai nevoie de el, n acelai fel n care i tu


l-ai fi dat, dac ar fi fost nevoie din partea ta? De pild,
s fii absolut sincer?
Doamne. Nasoal e maturitatea.
Mi-am dres glasul.
Mai e ceva de care nu i-am spus despre Palm
Beach.
Ce?
Asta era partea cea mai grea.
Tipul la cu care i-am fcut cunotin de Reve
lion? Will Phillips, vecinul de alturi al gemenelor? Noi
doi am... ntr-un fel, aproape am fost mpreun.
Regina echivocurilor se ntoarce. Oh, la dracu !
M-am ndrgostit de el att de tare, am izbucnit
cu. i apoi, de Anul Nou, l-am vzut srutndu-te pe
tine, dar el nu tia c erai sora mea, iar tu nu tiai c
eu l iubeam, pentru c eu minisem pe toat lumea
despre toate lucrurile. Will i cu mine ne-am combinat
n ultima noapte cnd am stat n Palm Beach. Era cu
mine cnd m-au demascat gemenele, aa c acum m
urte i el la fel de tare ca fetele.
Mi-am golit paharul de ceai.
i acesta este finalul micii mele spovedanii sor
dide.
Linitete-te. N-a fost dect un srut de miezul
nopii, m-a asigurat Lily. De altfel, el nu mi se potrivea
deloc.
Da, frumos i bogat iat ceva ce distruge
romantismul, am zis eu sarcastic.
Adevrul e c eu am cam vrut s se ntmple
mai mult, dar... A zmbit. El a zis c nc se pstra
pentru altcineva.

330

Zoey Dean

Pentru min? Se pstrase pentru mine tot timpul la?


Mi-am apsat pieptul de parc atingnd locul unde se
rupea ceva n mine m-ar fi putut cumva ajuta.
Durerea avea s piar cu timpul, tiam asta. Dar
tiam, de asemenea, c avea s rmn o cicatrice, o|
ran nevindecat nuntrul meu, tnjind dup ce ar fl
putut s fie.

stagiar mpotmolit n faza ei de multiple-pierv / cinguri-faciale-nseamn-c-sunt-att-de-fioasa m-a condus n sala de edine de la Rockit i mi-a
spus s atept. Mi-am scos jacheta pufoas a Charmei
i m-am aezat. Era straniu s m aflu aici, o copie
fidel a slii de edine de la Scoop, cu apte etaje mai
)<>s: aceeai mas neagr standard, aceleai scaune de
piele de la Office Depot. Singura diferen era c aici
<ineva din conducere avea o obsesie cu tablele albe de
s< ris. Erau trei astfel de table pe perei, iar una fusese
<umva atrnat de o fereastr panoramic, distrugnd
privelitea absolut minunat a turnului cu ceas Metro
politan Life de vizavi.
De attea ori la Scoop, cnd cream textele pentru
!olografii despre staruri i dietele lor, despre staruri i
iubiii lor i despre staruri i anorexia lor, visasem s
m vd n caseta de redacie din Rockit. Acum, n sfrit,
m aflam la numai un OK al redactorului deprtare
f

332

Zoey Dean

de a-mi vedea visul devenind realitate. i trimisesem:


miercuri articolul meu prin mail lui Gary acum,
c eram n termeni profesionali, mi-am impus s nu
m gndesc la el ca la Wolfmother i i cerusem
o ntrevedere vineri, ca s discut cu el. tiam c l gr
beam, dar asta era ansa mea.
Neaa, Megan.
Gary a intrat n ncpere. Avea o cma albastr cw
manete jerpelite i jeani crora le atrna fundul, aa
cum se ntmpl de la prea mult purtat i nu suficient
splat.
Bun, Gary, l-am salutat eu cu speran.
El a trntit manuscrisul pe masa de edine i s-a
lsat s cad ntr-un scaun.
Nu pricep, Megan. tii ce publicm noi la Rockit. Am vorbit despre ceea ce voiam, aa c trebuie s-i
dai seama c nu e asta.
tiam c turnura pe care i-o ddusem materialu*
lui nu era povestea pe care o dorea el. Dar sperasem
c scrisesem att de bine, att de captivant, nct avea
s-mi publice articolul oricum. De aceea i cerusem
ntlnirea.
Era povestea unei recent absolvente de Yale, ngro
pat pn la gt n datorii, care se duce n Florida
pentru a transforma dou putoaice putred de bogate
n fete care ar fi putut fi luate drept studioase, dar n
decursul vremii se trezete transformat ea nsi cum
nu i-ar fi putut imagina vreodat. S-a dovedit c fetele
putred de bogate aveau minte i inim; i c pur i sim
plu ateptau pe cineva s vin i s le educe. i medita
toarea, care i purtase att de muli ani pic surorii sale
pentru c aceasta era fiica frumoas a familiei, avusese
ceva de nvat, la rndul ei. Gemenele i oamenii din

Privilegiul

333

I
I

jurul lor, mai ales buctarul casei i iubitul lui, i-au arlat meditatoarei ct de frumoas era de fapt.
Introdusesem chiar i intriga romantic eu nc
liind cuj., dar pretinznd c sunt singur. Indrgostin du-m de W., versiunea de Palm Beach a biatului de
I vizavi. l crezusem un fluturatic superficial, pentru c
era att de bogat i de atrgtor, dar apoi se dovedise
I t a singura fluturatic eram eu.
I-am spus asta i lui Gary.
El era foarte atent.
Continu, a zis el, cu o fluturare din mn. Te

ascult.

Bineneles c exist i excese deplorabile, i-am


explicat eu. i am scris despre asta ai vzut. Dar
I sunt i sute de femei n Africa n stare s-i deschid
I propria afacere datorit fundaiei lui Laurel, copii
I din spitale care primesc cadouri de Crciun, zeci de
milioane strnse la acele baluri excesive i deplorabile.
( )amenii ar trebui s tie i asta.
tiam c nu-i adusesem un reportaj tipic Rockit desI pre punctele vulnerabile ascunse ale vieii din Statele
I Unite. ns eram sigur c cititorii aveau s-l devoreI /.e i aa. Aveau s ptrund n sufletul unei fete dinI li -un mic orel din New Hampshire, care se folosise
de avantajul presupunerilor false ale celor din jurul ei
I pentru a pcli una dintre cele mai exclusiviste socie li din ar i le a lsa impresia c era una de-a lor.
I .i n timp ce fcea asta, probabil poate c le
I asigura averea unor feticane petrecree din Palm
I lieach.
Vor vedea i ei cum am vzut eu, i-am spus lui
( iary. i vor vedea presupunerile zdruncinate i pre
judecile distruse, la fel ca i mine. Putem aduga un

334

Zoey Dean

insert, peste vreo dou sptmni depinde dac


gemenele vor intra sau nu la Duke.
O s spun asta pentru a rsplti struinele Charmei. El chiar m-a ascultat. Am tras aer adnc n piept
i i-am ateptat verdictul.
Tare subiectul, mi-a spus el.
Te rog-te rog-te rog...

Scrii foarte bine, Megan. Dar articolul sta nu


e pentru noi.
Nu. l fcusem ct putusem eu mai bine, cel mai
impresionant articol al meu, iar el spusese nu.
i urez noroc s-l plasezi.
Gary s-a ridicat i mi-a ntins mna. M-am ridicat
i eu i i-am strns-o, apoi mi-am strecurat articolul
respins ntr-un dosar i mi-am mbrcat la loc nenoro
cirea aia de jachet pufoas.
El m-a condus pn la lift, apoi mi-a spus la reve
dere. i cu asta, basta, cum se zice.
Am apsat butonul, chemnd liftul, i mi-am sprijinit
fruntea de zidul rece. Fusesem att de aproape. Att de
aproape.
Ua s-a deschis. Am intrat i am apsat butonul P",
dndu-mi seama c habar n-aveam ce s fac cu restul
zilei. De cnd venisem din Palm Beach, meterisem i
iar meterisem la articolul sta. Niciodat nu fuseser
dousprezece mii de cuvinte att de atent rescrise i
redactate. Tura mea la Tver ncepea abia la patru. Era
mult prea frig pentru o plimbare. Nu voiam s cheltui
banii pe un film.
Liftul s-a oprit la opt unul dintre cele dou eta
je ocupate de Scoop.
Ua s-a deschis. Debra Wurtzel, ultima persoan
de pe planeta asta pe care a fi vrut s-o vd tocmai n
momentul acela, a pit n cabin.

Privilegiul

335

Iar distracia continua.


M-a msurat din priviri cu rceal.
Drgu schimbare de nfiare, Megan. Poa
te ar trebui s iei n calcul i un nou set de principii
etice.
La dracu. tia. De fapt, era logic. Laurel Limoges
era prietena ei.
Ai auzit.
Vocea mea era gunoas.
Bineneles c am auzit. Mi-a luat o or s-o con
ving pe Laurel c n-aveam niciun amestec n investi
gaia ta.
Am fcut restul coborrii n tcere.
N-avusesem de gnd s-l scriu, i-am spus eu
cnd am ieit din lift.
tiam c suna la fel de neconvingtor ca i n acea
ultim noapte de la Les Anges.

m - h m m .

Era limpede c nu m credea.


Ce te aduce n cldire? m-a ntrebat ea, n timp
ce-i punea o pereche de mnui de piele.
Am avut o ntlnire la Rockit.
Asta i-a atras atenia.
Ai fost pentru un interviu?
Nu, am... am scris un articol. Liber profesio
nist.
Despre Palm Beach? i-a mijit ochii la mine.
Eti o ruine, Megan.
Toat lumea ajunge la o limit. Pn i eu.
Crezi ce vrei, Debra, i-am spus, obosit. Am
omort articolul despre Palm Beach pentru c dei era
complet adevrat, nu era i un tablou complet onest.
Ceea ce am adus la Rockit era o poveste despre mine
nsmi i despre cum ederea n Palm Beach m-a

336

Zoey Dean

schimbat. E sut la sut adevrat i sut la sut cinstit


Dar o s fii fericit s afli c pe cei de la Rockit i-a inte
resat cam tot att ct te interesez eu pe tine.
M pregteam s ies pe u cnd Debra m-a strigat
Stai puin, Megan.
M-am ntors spre ea cu pruden.
Ce?
Ai articolul la la tine?
Da.
Vreau s-l citesc!
A ntins o mn. Am cltinat din cap.
Nu cred c...
Megan! Debra m-a fulgerat din priviri. A zice
c, dup toate acestea, mi-o datorezi.
Ce dracu? Oricum nu mai aveam nevoie de el. Am
scos articolul din geant i i l-am trntit n palm. Ea
l-a rsucit i l-a vrt n aceeai geant Fendi exage
rat de mare, de culoarea muchiului verde, pe care o
vzusem la Sage odat. Apoi am ieit pe uile batante
i n vntul aspru al sfritului de ianuarie.
Debra i-a strns fularul de camir ivoriu n jurul
gtului i a pornit spre limuzina ei Town Car neagr,
care o atepta.
Debra? am strigat eu n urma ei. Voiam doar
s-i spun... dac te-am dezamgit, mi pare ru.
Ea s-a oprit i s-a ntors.
Ai ntlnit pe cineva interesant pe acolo?
Sincer s fiu, da, am recunoscut eu, n pofida
ciudeniei faptului c ea devenise interesat de via
a mea personal. Dar n-au mers lucrurile. E totul in
articol.
Mare pcat.
Suna ciudat de dezamgit. Apoi a ntins mili
dup mnerul portierei mainii.

Privilegiul

337

Ce vrei s fac cu articolul dup ce-1 citesc?


S-l arunci, probabil.
Ai grij de tine, Megan.
S-a ghemuit pe bancheta din spate a mainii nain
te ca oferul s apuce s ias i s-i deschid ua.
M-am ntors spre Broadway i spre metroul R din
centru, doar un alt omer din New York care ncerca
s se apere de frig i s treac de ziua asta.

capitolulpatruzeci
__

rei un flirtini? m-a ntrebat Vitali cnd am


terminat de umplut tava lui cu msline.
Era luni noapte, dup fatidica mea dubl ntlnire
cu Gary i cu Debra. Lucrasem i petrecusem mai mult
timp cu Lily de cnd cu edina noastr de Mrturi
siri Adevrate, la sala ei de sport. Aveam de gnd s-o
las mine s-mi cumpere un nou palton, dar pentru
noaptea asta nu m atrgea dect patul.

Fr alcool n seara asta, i-am spus eu lui Vitali.


M duc acas, s m schimb n picioarele mele de
rezerv.
El s-a uitat la mine lipsit de orice expresie, confir
mnd faptul c aprecierea pentru simul umorului
specific mie e ceva ce se dobndete mai trziu pe gra
ficul nvrii limbii engleze.
Picioarele mi tremurau i chiar dac Tver fuse
se aglomerat toat tura mea, eu nu fcusem dect
v

Privilegiul

339

douzeci i cinci de dolari din baciuri. Toi strmtoraii din New York se hotrser s stea n sectorul
meu. Printre ei, beivul de la separeul unu, care m
ciupise de fund cnd i aezasem budinca de orez pe
mas, i cuplul de lesbiene din separeul patru, care i
schimbaser comanda de trei ori, fr s aib vreodat
contact vizual cu mine. Mai trziu, n tura mea, zece
fete din Newjersey ocupaser separeurile doi, trei i
patru, comandaser jumtate de meniu, l nfulecase
r, apoi mi artaser un gndac de buctrie mort sub
o frunz de salat din cheeseburger-ul special al uneia
dintre fete. Chicotitul ei m fcuse s cred c aduse
ser chiar ele respectivul gndac, ca s scape fr s
achite nota. Camera de supraveghere de la Tver mi
adeverise bnuiala. Vitali i Vdim le obligaser s pl
teasc, dar nu m alesesem cu niciun baci.
Am spus noapte bun colegilor de munc i am
ieit n noaptea geroas, nviortoare. Drumul pe jos
pn acas mi-a oferit privelitile i sunetele obinui
te sirenele urlnd n deprtare, un drogat uurndu-se ntre dou containere de gunoi la colul dintre
strzile A i Tenth, un cuplu ipnd imul la altul n faa
intrrii mele. Au continuat s rcneasc i cnd am
intrat n imobil i am nceput s urc cele cinci etaje.
Sunasem nainte, de vreme ce n ultimele cteva nopi
tot ddusem peste Charma i Gary, care-i fceau trea
ba n partea lor a partiiei.
Am descuiat cele trei yale i am intrat n buctria
noastr Levitton. Dac bunica Charmei ne-ar fi vizitat,
pe aragaz ar fi trebuit s fie sup de pui gtit n cas,
n loc de ceea ce am vzut eu: pahare nalte de ampa
nie i o sticl nedesfcut de Taittinger.
Ori Charma fusese distribuit n ceva important,
ori Gary primise o mrire de salariu uria, ori...

340

Zoey Dean

Surpriz!
Gemenele Baker au srit spre mine. M priveau cu
fee zmbitoare. Deloc suprate. i chiar i-au petre
cut braele n jurul meu, ntr-o mbriare de grup.
Ce caui aici? Tu cnd... cum ai intrat aici?
m-am blbit eu.
Nu voi, noi, m-a corectat Rose. Ce cutm noi
aici? Aa ar fi la persoana nti plural. Iar eu tiu mai
bine, de vreme ce m voi duce la Duke toamna care
vine. Am venit s-i spun n persoan.
Doamne, ai reuit!
Le-am mbriat din nou pe fete. Mi-am dat seama
i de implicaii. Dac Rose intrase, gemenele erau la
jumtatea drumului...
i eu am reuit, a zis laconic Sage, apoi mi-a
cercetat uniforma de chelneri. Noi nu te-am nvat
nimici

Ai reuit! V ducei la Duke! V-ai primit


banii!
M-am trezit c opi prin buctrie.
Simt att de bucuroas pentru voi, fetelor!
i chiar eram, cu adevrat, sincer.
Suntei bogate!
i tii cine altcineva mai e bucuros pentru mine?
Rose radia. Thom! a ipat ea mai nainte s pot ntre
ba.
Sage a zmbit.
Sunt ndrgostii ne-ne-nebunete, m-a infor
mat ea. i eu nici mcar nu vorbesc de ru chestia asta.
Cel puin, nu n faa lor. Glumesc.
Rose a scos limba la sora ei nainte de a se ntoarce
spre mine.

Privilegiul

341

Hei, nu vrei s tii cum te-am gsit? a ntrebat


ea, nerbdtoare.
La naiba cu asta. Spune-i mai trziu. Hai s des
chidem ampania! a poruncit Sage.
A scos dopul cu pocnet i a umplut patru pahare.
Pentru meditatoarea noastr, Megan Smith,
care a reuit imposibilul: ne-a fcut s intrm la Duke
i a cptat un gust ntr-ale modei, dei se pare c l-a
pierdut.
Am ciocnit paharele i am but. ampania era ame
itoare, dar i mai ameitor era s tiu c, aparent, fuse
sem iertat. ntrebarea era cum?
Mai nainte s apuc s ntreb, Rose a explicat:
i-am citit articolul, a zis ea cu blndee.
Ce art...
Apoi am priceput. Cel pe care-1 scrisesem pentru
Rockit. Pe care i-1 ddusem Debrei Wurtzel. Debra
o cunotea pe Laurel. Debra trebuie s-l fi citit i
apoi s i-1 fi trimis lui Laurel. Buntatea gestului m
copleea.
Am ieit grozav, a putea aduga, a zis Sage.
Deci... m iertai? am ntrebat, ovind.
n loc de rspuns, Rose a vrt mna n buzunarul
jeanilor i a scos un plic.
Pentru tine.
Cu inima btndu-mi s-mi sparg pieptul, l-am
deschis. Era de la Fondul Sage i Rose Baker, pe nume
le lui Megan Smith. Pentru o sut cincizeci de mii de
dolari.
Am ntrebat-o pe bunica exact ce sum ar fi tre
buit s primeti. Apoi am dublat-o. Ne-am nchipuit
c fiecare valorm pe puin aptezeci i cinci de miare,
mi-a explicat Sage.

342

Zoey Dean

Nu se ntmpl des s rmn fr cuvinte, dar n


momentul acela amuisem.
Asta pentru c ai fost att de generoas cu noi,
a zis simplu Rose.
Fir-a a naibii. O sut cincizeci de mii. mi puteam
plti mprumutul la Yale. Puteam s prsesc restau
rantul, s scriu ca freelancer i s caut un post la o
revist bun.
Nu simt srac, iar gemenele Baker vor merge
la facultate, m-am minunat eu.
Sage a prut oripilat.
Facultate? S-a cutremurat. Dumnezeule, nu. Ii
nchipui ce plictisitor ar fi!
Dar banii? Cum mai obinei...
Megan, Megan, Megan, a zis Sage apsat, cu un
suspin lung i ndurerat. A fi crezut c un absolvent
de Yale e atent la detalii. nelegerea a fost c Rose i
cu mine primim banii dac amndou intrm la Duke.
Nu dac amndou urmm cursurile la Duke.
Era amuzant. Avea dreptate.
Vrei s spui c ai pclit-o pe bunica voastr?
De toat frumuseea, a recunoscut ea i a ridicat
paharul de ampanie. nc un toast. Pentru noi. i mai
ales pentru Sezonul lui Sage Baker.
Ce-i asta? am ntrebat.
Ea i-a deschis larg braele.
E iarn n Palm Beach i frumoasa insulei a
participat la Sezon de cnd era ntr-a asea gale,
baluri, dineuri de caritate de zece-mii-de-dolari-tacmul. Dar n anul sta fata trebuie s organizeze unul
al ei.

Privilegiul

343

i-a aezat minile pe umerii mei.


II numesc Sage Stage1. Sage a desenat prin aer
un titlu mare. E n beneficiul femeilor care nu au ser
viciu, care tocmai au ieit de la reabilitare, m rog.
Ca o instituie de reeducare? am ntrebat, scep
tic.
Mai exact, ultima tu a schimbrii nfirii, a
decretat Sage. O s fie pe E!2 iama viitoare.
Rose i-a pus paharul de ampanie pe mas.
Deci, nu ne ari i nou apartamentul tu?
Atta ct e de artat, am zis eu, facndu-le semn
s m urmeze. Addison Mizner a proiectat acest foar
te elegant living opt-pe-zece, iar partiia prin care au
aprut dormitoarele ca nite celule este omagiul lui
Mizner adus Insulei Riker3, unde...
M-am oprit. Pe patul meu erau valiza i geanta cu
haine pe care mi le dduse Marco n acea prim zi n
care m ajutase cu garderoba. Amndou erau ticsite.
In mod clar, fetele deja fcuser singure turul aparta
mentului.
i Marco a citit ce ai scris, a explicat Sage. i
a spus c i-ai lsat un bilet. Vrea s joace rolul lui n
film.
A mai spus i c n-ar mai putea s se gndeasc
la hainele astea mbrcate de altcineva dect de tine.
1Stage nseamn faz, scen, moment (lb. eng.).
2E! Entertainment Televisin, sau, mai simplu, E!,
este o reea de televiziune prin cablu i satelit care, aa
cum o sugereaz i numele, transmite programe referi
toare la Hollywood i la lumea divertismentului.
3Insula Riker este principalul complex penitenciar
din New York, situat pe insula cu acelai nume, pe East
River, ntre Queens i Bronx.

344

Zoey Dean

Aa c d-i drumul, m-a ndemnat Rose, deschide


una!
Am deschis fermoarul genii cu haine. Era plin de
Chlo i Zac Posen, Vera Wang i Pucci, Gucci i Alaia.
Pe unele le-am recunoscut, dar pe cteva nu.
Unul dintre prietenii lui Marco i-a deschis un
magazin numit Cnd hainele bune devin o povar,
mi-a explicat Rose. A ales cu grij astea pentru tine.
Eram nmrmurit.
Nu te dezlnui nc, m-a prevenit Sage.
M-a apucat de umrul stng i m-a rsucit spre
perete, un perete care fusese gol de cnd mi vndusem tricoul nrmat cu Woodstock. Acum atrna acolo
o pictur minunat.
Eram Will i cu mine n grdina lui Hanan, nf
iai n stilul inimitabil al lui Hanan. Probabil o pic
tase dup una dintre fotografiile pe care ni le fcuse
atunci.
Will a vrut s fie a ta asta, a zis linitit Rose.
Ceva s-a rsucit n inima mea.
i el... a citit articolul? am ntrebat.
De aceea a trimis pictura aici, odat cu noi, a
raportat Sage.
S-a uitat la ceasul ei Herms Medor.
E unu i jumtate. Dac nu plecm acum, o s
pierdem ultimul numr.
Atunci trebuie s mergem, a ncuviinat Rose.
Ultimul numr al cui? am ntrebat eu n timp ce
ele se ntorceau n buctrie i i luau paltoanele din
cuiele btute n spatele uii.

Privilegiul

345

Brain Freeze1, mi-a explicat Rose. Thom l


cunoate pe basist din liceu. Trupa cnta la Pyramid
Club n seara asta.
Asta-i imediat dup col, le-am spus eu lor. Stai
s m schimb nti de uniforma asta hidoas.
Am dat s plec, dar Rose m-a oprit.
Megan... mi pare ru, dar e un soi de dubl
ntlnire. Ii fac lipeala lui Sage cu prietenul lui Thom.
Am ajuns la concluzia c a avea un iubit muzi
cian e o form de expresie, mi-a explicat Sage.
Oh. OK. M-am simit puin dat la o parte, dar am
nbuit repede sentimentul.
Stm la Gansevoort, mi-a spus Rose. Bnuiesc
c n-o s faci pe chelneria mine?
Am hotrt s ne ntlnim pentru un prnz trziu la
Fatty Crab, localul malaysian din West Village. Le-am
mbriat pe fete de la revedere i m-am aezat din
nou la masa verde, melaminat. Apoi am luat un gt
de ampanie chiar din sticla de Cristal. Hei, meri
tam. Ce imposibil, ce fantastic rsturnare de eveni
mente.
Simindu-m ameit de noroc i de ampanie,
m-am dus n baie, am dat drumul la du i m preg
team s dau jos uniforma aia pentru ultima oar cnd
am auzit alarma de incendiu sunnd pe hol.
Alarma de incendiu. Din nou. Vorbesc absolut seri
os. Fir-ar s fie. Aveam s m mut din nenorocita asta
de capcan cu incendii nchiriat a imobilului din East
Village de ndat ce aveam s ncasez cecul la.
1Brain freeze (nghearea creierului, lb. eng.) este
denumirea popular a durerilor de cap scurte, dar inten
se, aprute n urma consumului de alimente sau buturi
reci.

346

Zoey Dean

Cum nu eram proast, am alergat s-mi iau cecul,


apoi am deschis ua de la intrare i m-am repezit spre
scri. Dar proprietarul meu srb era pe palierul etaju
lui al treilea, strignd la mine.
Scrile simt blocate! Du-te pe acoperi, repede,
Megan! Treci pe cldirea de alturi!
L a dracu! Mi-am schimbat direcia, am urcat trep
tele cte dou o dat i am izbit cu umrul de ua grea
de metal, ca s-o deschid. A trebuit s mping de vreo
trei ori cu toat fora, i apoi am ieit, pind pe...
Nisip.
Nu beton. Nisip.
Era o plaj pe acoperiul meu. Era presrat cu
umbrele de plaj i ezlonguri i o jumtate de duzin
din acele radiatoare cu gaz care pot pstra cafenelele
din aer liber ncinse i pe cea mai friguroas vreme.
Pe unul dintre ezlonguri, mbrcat n ort strmt
de surfer i cu ochelari de soare, cu un pahar nalt de
butur n mn, era Will.
Flirtini? mi-a oferit el de but. De vreme ce nu
puteai s vii tu n Palm Beach, am hotrt s vin Palm
Beach-ul la tine.
Am naintat spre el, ncercnd s-mi gsesc cuvin
tele.
... niciun incendiu? a fost tot ce-am putut s
rostesc.
A fost jalnic de uor s-i mituiesc proprietarul
ca s ne ajute, m tem. Nici n-a clipit cnd a fost vorba
s ne lase n apartamentul tu sau la adresa echipei de
dpi solizi pe care am tocmit-o s care nisipul pn sus.
Eu m-a gndi s m mut, dac a fi n locul tu.
M-am aplecat i l-am ciupit.
Au! i-a tras el braul.
Voiam doar s m conving c e real.

347

Privilegiul

i-a frecat braul.


i scheunatul meu brbtesc a fost destul de
convingtor?
Am rnjit, aezndu-m pe ezlongul din faa lui.
mi place mult pictura lui Hanan.
E trsnet, nu? a ncuviinat el, punndu-mi
paharul cu flirtini n mn. Aia a fost ziua n care
m-am ndrgostit de tine, tii.
M-am uitat la Will, la braele lui pistruiate i la degetele lui prelungi. Era att de frumos. nc nu puteam
s cred c i-ar plcea de cineva ca... mine.
De ce? m-am auzit c ntreb.
El i-a scos ochelarii de soare.
Pentru c erai att de mult tu nsi. Pr cre,
noroi pe fa, cumva tolomac.
Tolomac?am rs eu. Destul de corect. Ei bine,
atunci s-a schimbat i pentru mine, tii. Modul n care
ai vorbit despre picturile lui Hanan, cu toate c tatl
tu n-ar fi vrut n veci s le expun. nc mai sper c-o
vei face tu. ntr-o bun zi.
Pasul unu e s m mut aici, a zis el.
Stai, tocmai zisese...
Ai putea s repei, te rog?
Aici, a repetat el. La New York. Unde o s-mi
deschid propria galerie. Hanan va fi primul artist pe
care l voi expune.
Probabil c artam la fel de entuziasmat pe ct m
simeam, pentru c el a ridicat o mn, a prevenire.
N-o s fie uor. Tata e mai puin dect ncntat.
Cu banii e dintr-o bucat, asta nsemnnd c nu inves
tete n mine. Gemenele o fac, totui. i deja am luat
legtura cu mai muli dintre fraii mei bogtani de la
Northwestern.
a

348

Zoey Dean

i eu care credeam c s fii ntr-o frie a fost '&


pierdere de vreme, l-am tachinat eu.
Am luat o nghiitur din flirtini-ul meu. Era la fel 3
de bun ca n Palm Beach. Poate mai bun.
Asta..., am fcut un gest cuprinztor. Totul. E
uluitor.
Ciudat, sta e cuvntul pe care l-am folosit des- 9
pre ceea ce ai scris tu.
A privit n jos, la acoperiul de culoarea nisipului.
Tot ce ai fcut tu a cptat o noim ntr-un mod
]
destul de bizar.
Sunt att de bucuroas c gemenele i-au dat i 1
ie articolul.
El i-a ridicat ochii spre mine.
Oh, l-am citit naintea lor. De fapt, mama mi l-a 1
trimis mie prin curier rapid.
Ce?
Nu ce, cine. Debra Wurtzel e mama mea.
A zmbit larg din cauza feei mele, pe care, cu sigu- 1
ran, se citea uluirea.
Crede-m, habar n-am avut c ea te-a trimis n 9
Palm Beach pn n-am citit ce ai scris tu. Totul a fost 1
urzeala ei.
Eram nmrmurit.
Dar... de ce?
Aparent, s-a gndit c-o s fii grozav ca medi- |
tatoare pentru fabuloasele gemene Baker din Palm
Beach... i a vrut s-i dea sorii un mic bobrnac. Prac- J
tic, te crede perfect pentru mine.
Prinii greesc ntotdeauna n genul sta de J
lucruri, i-am atras eu atenia.
Poate ar fi mai bine s schimbm asta n gre- 1
ese de obicei.

Privilegiul

349

S-a ridicat i s-a dus la un mic bar improvizat la mar


ginea acoperiului. A apsat pe butonul unui CD-player. One Love al lui Bob Marley a umplut aerul. Am rs
cnd Will m-a ajutat s m ridic n picioare.
i apoi, n mijlocul lui East Village, ntr-o geroas
noapte de iarn din New York, pe nisipul alb de plaj
care fusese nainte acoperiul imobilului n care locu
iam, am dansat.