Sunteți pe pagina 1din 451

E

it
ri

d
o
:

Silviu Dragomir
Vasile Dem. Zamfirescu
Director editorial:
Magdalena Mrculescu
Coperta coleciei:
Faber Studio (Ioan Olteanu)
Foto copert: Guliver/Getty Images/ Mikko Lagerstedt
Director producie:
Cristian Claudiu Coban
Redactor:
Raluca Hurduc
Dtp:
Corina Rezai
Corectur:
Eugenia arlung
Eugenia Ursu

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


MARKLUND, LIZA
Testamentul lui Nobel / Liza Marklund; trad.: Dina Litzica.
- Bucureti: Editura Trei, 2013
ISBN 978-973-707-752-3
I. Litzica, Dina (trad.)
821.113.6-31=135.1
Titlul original: Nobels Testament Autor: Liza Marklund
Copyright Liza Marklund, 2006
Prezenta ediie s-a publicat prin acord cu Salomonsson Agency, Suedia.
Copyright Editura Trei, 2013 pentru prezenta ediie
C. P. 27-0490, Bucureti
Tel. /Fax: +4 021 300 60 90
e-mail: comenzi@edituratrei.ro
www.edituratrei.ro

ISBN: 978-973-707-752-3

Liza Marklund

TESTAMENTUL LUI
NOBEL
Traducere din englez i note de
DINA LITZICA

COLECIE COORDONAT DE
Magdalena Mrculescu

PARTEA I
Decembrie

Joi, 10 decembrie
Ziua decernrii premiilor Nobel
Femeia cunoscut drept Pisicua simea greutatea armei care-i
atrna sub braul drept. A azvrlit igara, i-a ridicat rochia i, cu
mult grij, a strivit mucul cu sandaua cu toc nalt.
S vd dac gsii vreo urm de ADN acum!
Ceremonia de decernare a Nobelului dura deja de trei ore i 39 de
minute n slile de evenimente ale Primriei. Dansul era n toi, iar
muzica rzbtea pn afar, n frigul strzii. inta prsise masa din
Sala Albastr i urca scrile spre Sala Aurie. SMS-ul primit pe mobil
i indica poziia intei, ct se putea de precis n circumstanele
prezente.
A oftat, realiznd ct era de iritat, ceea ce a fcut-o s-i dea o
palm mental. Trebuia s se concentreze. Nu avea timp pentru griji
existeniale sau cariere alternative. Aici era vorba de supravieuire
elementar.
S-a forat s se concentreze asupra viitorului imediat, asupra
secvenei de evenimente, pe care-o nvase pe de rost pn la
plictiseal, avnd certitudinea c-i va duce treaba la bun sfrit.
Aa c a pornit la treab, cu pas uor i msurat - unu, doi, trei pietriul i sarea erau aspre sub tlpile subiri ale sandalelor.
Temperatura sczuse sub zero i se formaser petice ngheate pe sol
- un detaliu la care sperase, dar de care nu putuse fi sigur. Frigul o
7

fcea s se ghemuiasc, devenise palid i-i lcrimau ochii. Poate c


era mai bine s aib ochii roii.
Poliitii n uniform i cu veste galbene erau la locurile stabilite,
cte doi de fiecare parte a arcadei care forma intrarea Primriei din
Stockholm. i-a calibrat toate resursele interne.
Era momentul pentru primul reper: palid i frumoas, ngheat
de frig, cu telefonul n mn. Ta daa, s nceap spectacolul!
A pit sub arcad tocmai cnd din cldire ieea un grup vesel i
cam afumat. Vocile lor sunau spart n aerul rece, iar rsetele se
duceau departe, cu ecou. Lumina indirect de pe faada cldirii le
arunca umbre lungi pe feele vesele.
A privit n jos i s-a ndreptat spre primul poliist n momentul n
care grupul glgios ncepea s strige dup un taxi. Cnd poliistul a
ncercat s-i vorbeasc, i-a aruncat braele n lturi, prefcndu-se
c alunec. Brbatul a reacionat din instinct, aa cum fac brbaii, i
a apucat-o de bra, ntr-un gest de ajutor. Stnjenit, a blbit ceva
ntr-o englez de neneles i s-a ndreptat spre intrarea principal,
33 de pai numrai.
Al dracu de uor. Sub demnitatea mea.
Curtea Primriei, ncadrat de steaguri, era plin de limuzine cu
geamuri fumurii; cu coada ochiului a recunoscut agenii de paz.
Oamenii se revrsau n valuri din cldire, aburul ieindu-le din gur
n rotocoale alburii. Lacul Mlaren se ntindea dincolo de maini i
de grdin, negru i strlucitor.
i-a croit drum spre cel de-al doilea reper: intrarea n Sala
Albastr. A trebuit s se opreasc, pentru c un tip n vrst bloca
ua. Omul s-a dat ntr-o parte pentru a lsa un grup de btrne s
ias; i-a mucat limba i a ateptat tremurnd n frig ca fosilele s se
mite. n timp ce se ndrepta spre garderob cu telefonul n mn,
un domn ameit bine i-a adresat o remarc impertinent; l-a ignorat
ns i i-a croit drum spre reperul numrul trei.
8

Annika Bengtzon s-a ridicat de la masa numrul 50, iar


partenerul ei, redactorul-ef de la publicaia Science, i-a inut
scaunul. Femeia i-a dat seama c nu se prea inea bine pe picioare.
alul era gata s-i alunece i l-a strns mai bine n jurul taliei. Era
att de mult lume, att de multe culori nvolburate peste tot. Cu
coada ochiului l-a zrit pe secretarul permanent al Academiei
Suedeze, care trecea grbit pe lng masa ei. Mam, ce tip bine!
Mi-a fcut plcere.
Redactorul-ef i-a srutat mna, dup care s-a pierdut n
mulime. Annika a zmbit politicoas. Poate c omul fusese vexat de
refuzul ei, cnd o invitase la dans.
Jucndu-se cu alul, s-a uitat la ceas. Putea s mai stea, nu trebuia
s se ntoarc la redacie aa repede. Anders Wall, de la finane, a
trecut pe lng ea mpreun cu soia, intersectndu-se cu directorul
televiziunii suedeze.
A simit c cineva se oprise n spatele ei. Era Bosse, reporterul de
la cellalt mare ziar de sear.
Cte stele acorzi pentru antreuri? i-a optit el, mult prea
aproape de ureche.
Patru capete de mort, a rspuns Annika, nemicat, simindu-i
haina lipit de umerii goi. Cte puncte crezi c merit decolteul
prinesei Madeleine?
Doi pepeni galbeni. Dar discursul tipului care a primit premiul
pentru medicin?
Opt somnifere
mi dai voie?
Brbatul fcu o plecciune teatral, iar Annika arunc o privire
scurt mprejur pentru a se asigura c redactorul de la Science nu era
n preajm. A dat apoi afirmativ din cap. i-a nghesuit poeta
elegant de sear n geanta mai mare, pe care a aruncat-o pe umr.
9

alul cel bun al bunicii i acoperea jumtatea braelor i, n timp


ce fusta-i fonea, Bosse a luat-o de mn i a condus-o spre treptele
care duceau la Sala Aurie. S-au strecurat printre mese, flori i pahare
de cristal. Annika srise peste vin, l gustase doar pentru a ti despre
ce scrie (ceea ce era o insult fa de cititori, nefiind priceput la
vinuri). Chiar i aa, se simea ameit, cam nesigur pe picioare. L-a
luat pe Bosse de bra, inndu-i fusta cu cealalt mn i au nceput
s urce scrile.
Am s m mpiedic. Am s cad n fund i o s m duc la vale
pn o s drm cine tie ce politician important.
Nimeni n-a czut niciodat pe scrile astea. Cnd le-au
construit, Ragnar stberg, arhitectul, a pus-o pe nevast-sa s urce
i s coboare scara o sptmn ntreag, n rochie de sear, ca s fie
sigur c nu poate cdea nimeni. Scara i-a fcut perfect datoria deatunci, dar pe nevast-sa au lsat-o nervii i a divorat.
Annika a nceput s rd.
n curnd va trebui s plece la redacie i s se apuce de scris. n
curnd vraja se va rupe, rochia lung i vaporoas se va transforma
ntr-un top de la H&M i o fust din poliester cu suficient
electricitate static nct s funcioneze binior pe post de aspirator.
Pe bune, e nebunie total s participi la aa ceva.
Bosse a luat-o de bra i a ajutat-o s urce ultimele trepte, aa cum
ctigtorul Premiului pentru Chimie o ajutase pe regin.
Au ajuns la balconul lung, care ddea deasupra Slii Albastre,
apoi au trebuit s se strecoare prin mulimea care se nghesuia n
jurul unei mese cu buturi, chiar la intrarea n Sala Aurie.
Un dans nainte de plecare? a ntrebat-o Bosse, iar ea a aprobat
din cap.
Da, unul singur, dup aia trebuie s plec.
Au pit n Sala Aurie, fantastica sal de bal, cu pereii plini de
lucrri de art i mozaicuri lucrate n aur adevrat. Orchestra cnta,
10

dar Annika n-o auzea, totul n jur era o tapiserie de sunete.


Important era c se afla aici, c Bosse o inea n brae i c se nvrtea
odat cu mozaicul auriu.
Tavan arcuit, podele din piatr: femeia cunoscut drept Pisicua
intrase n cldire. Mtsurile foneau i se ntindeau pe burile pline,
lavalierele se frecau de cefele nroite. S-a strecurat neobservat
printre celelalte rochii de sear, n-avea nevoie s priveasc n jur. n
ultimele luni vizitase deja de cteva ori slile i galeriile Primriei,
cu tururi organizate, n trei limbi strine. A fcut fotografii i a
cercetat zona cu grij, a fcut repetiii, a fcut pn i teste de
alunecare; i cunotea lungimea pasului i tia unde se poate opri
s-i trag sufletul.
Cldirea era impresionant, trebuia s recunoasc. Iar cea mai
tare treab era arhitectura.
Doisprezece pai pn n Sala Albastr.
S-a oprit sub stelele n ase coluri din galeria mrginit de
coloane i i-a adunat gndurile, nainte de a intra n sala
ameitoare, 1526 de metri ptrai uor asimetrici, resturile dineului,
oameni nghesuii pe pardoseala de marmur, lumina reflectat n
mii de pahare. Familia regal plecase i, odat cu ea, i oamenii din
Serviciul de Informaii. i-a permis un scurt moment de meditaie i
a realizat c i-ar fi plcut mult mai mult s ia parte la dineu, dect
s-i fac treaba pentru care venise. Tema dineului fusese Vnturile
nordice, ceea ce suna dezgusttor, dar aranjamentele artau bine.
La dracu, e cazul s-mi gsesc o alt meserie!
Asta e. Al patrulea reper. Coteti la dreapta, strngi umerii,
arunci o privire rapid.
S-a ndeprtat de coloanele duble de granit i a pornit spre scar,
zece pai cu tocurile alea nalte. Acum muzica din Sala Aurie se
auzea cu claritate.
11

O secund mai trziu n faa ei sttea un brbat care-i spunea


ceva de neneles. S-a oprit, a fcut un pas n lturi, apoi nc unul.
Nenorocitul n-o lsa s intre i a trebuit s-l dea la o parte i s urce
n fug cele 42 de trepte, fiecare treapt nalt de 13 centimetri i lat
de 39.
A urmat balconul lung al Slii Albastre, apte ui pn la Sala
Aurie, apte ui pn la capodoperele de acolo, Regina din lacul
Mlaren i Sfntul Erik.
nainta fr efort acum, rapid, la cldur. A trecut de toate uile i
a ajuns la ultima. Muzica se auzea mult mai tare, o schimbare de
tonalitate; se apropia finalul piesei i ea a pit n mijlocul mulimii
de dansatori. Acum chiar trebuia s se concentreze.
Pentru prima dat de cnd ncepuse acest job, avea senzaia
familiar de excitaie, simea invazia de adrenalin care-i ascuea
simurile, acel sentiment de satisfacie copleitoare. Milioanele de
piese de mozaic i sclipeau n ochi, nfigndu-i-se n creier; a privit
mprejur, muzicienii din colul ndeprtat, lng urenia de Regin
din lacul Mlaren, se pregteau pentru crescendo. A nceput s
scaneze mbrcmintea, oamenii, trebuia s localizeze inta. Acum.
Iat-o.
Acolo, n linie dreapt fa de al cincilea reper se afla al aselea
reper, dansa i se bia ncoace i-n acolo. Ha!
90 de secunde de-acum ncolo. I-a trimis un SMS scurt omului ei
din umbr, a ridicat mna dreapt, i-a deschis poeta de sear, a
pus telefonul nuntru, i-a pipit revolverul.
Chiar atunci a fost mpins de o form care rdea tare i care se
mica la stnga ei. Ce dracu? Podeaua i-a alunecat scurt sub
picioare; i-a pierdut echilibrul, a mai fcut un pas neplanificat,
tocul i-a intrat n ceva moale, cotul s-a nfipt n nite coaste, dup
care un schellit de durere n ureche.
Sunetul a venit att de neateptat, nct i-a ridicat capul i a
12

privit ntr-o pereche de ochi fardai din greu, n care se citeau


surpriza i durerea.
Rahat! La dracu!
i-a mutat imediat privirea i a fcut ultimii pai.
Arma era grea i masiv. Se potrivea bine n mn, iar
concentrarea, care n sfrit a cuprins-o, a avut darul s blocheze
toate sunetele. Era calm i cu mintea clar. A ridicat geanta n
direcia cuplului care dansa i a intit n piciorul brbatului primul
foc. Sunetul abia auzit, reculul, minor. Brbatul a czut n genunchi,
lsnd femeia neprotejat. A ridicat din nou poeta, a intit spre
inima femeii i a tras al doilea foc.
A dat drumul revolverului n poeta gurit, care-i atrna din
nou pe umr. i-a ndreptat din nou privirea spre ua de stejar; opt
pai pn la ua de stejar, reperul urmtor; unu doi trei patru cinci
ase (acum au nceput ipetele) apte opt, a ajuns, a deschis ua fr
dificultate. Ua s-a nchis n urma ei fr zgomot, patru pai pn la
liftul de serviciu, dou etaje pn la parter, apoi trei pai pe panta
spre intrarea de serviciu.
Concentrarea ncepea s-o prseasc, adrenalina se topea.
Mama dracului, nc nu, i-a optit suprat. Asta-i partea cea
mai complicat.
La ieirea de sub arcada sudic, frigul era paralizant. 98 de pai ai
dracu de alunecoi spre ap, o goan de 100 de metri.
Gardienii din curte s-au ndreptat de spate i, la unison, au dus
mna la ureche, la dracu! Se ateptase s poat ajunge puin mai
departe nainte ca ei s-i dea seama ce se ntmplase. i-a scos
revolverul din geant, lsnd ua s se nchid. Trei indivizi pzeau
faada care ddea spre ap; i-a mpucat pe rnd, conform planului,
voia s-i imobilizeze, nu neaprat s-i omoare.
Scuze, biei, n-o luai personal.
Un glon tras de undeva din spate a lovit coloana de granit de
13

lng ea i o achie de piatr a lovit-o n obraz, iar durerea


neateptat a fcut-o s se crispeze. S-a ghemuit repede, i-a scos
pantofii i a luat-o la fug.
Auzul i revenea i a nceput s aud urletul puternic al motorului
brcii.
A prsit umbra arcadelor, a fcut scurt la dreapta prin grdin,
iarba ngheat i scria sub tlpi i i se nfigea n carne. Din spate
curgeau mpucturi, zbura, sprinta cu pistolul i pantofii n mn,
ncercnd s-i trag rochia n sus.
Motorul s-a oprit, iar alupa s-a aliniat la cheiul Primriei.
S-a aruncat pe treptele de granit, ptruns de vntul de ghea.
Valurile lacului Mlaren loveau tare marginile alupei, ceea ce a
fcut-o s aterizeze forat la pupa.
Sentimentul victoriei s-a risipit aproape imediat, fiind nlocuit de
unul de iritare. i-a dus mna la obraz i a simit c sngera. Fir-ar
s fie. Mcar s nu rmn vreo urm. i mai era i al dracului de
frig.
Abia dup ce au lsat n urm turnul Primriei i a nceput s-i
scoat rochia de sear, a observat c i pierduse un pantof.
Copilul comisarului de poliie Anton Abrahamsson era n vrst
de trei luni i avea colici. De dou luni urla din toi rrunchii zi i
noapte, iar comisarul i soia lui erau la captul puterilor. El se
ducea la serviciu i avea parte de o pauz, dar pentru biata femeie
lucrurile erau mai complicate. Anton ncerca, n zadar, s-o mai
liniteasc la telefon:
Iubito, trebuie s se calmeze la un moment dat. A rgit? Ai
ncercat s-i dai Miniform?
Apelul de urgen a venit prin biroul de comunicaii al
Serviciului de Informaii, tocmai n momentul cnd soia lui Anton
izbucnea n lacrimi de oboseal.
14

Ajung acas ct pot de repede, i-a spus Anton, dup care i-a
nchis telefonul i, furios, a rspuns apelului de urgen. Reacia lui
putea fi explicat prin faptul c apelul nu venise de la unitatea de
paz sau de la alt unitate de-a lor, ci direct de la poliie.
Asta nsemna c poliia, printre ale crei sarcini se numrau
monitorizarea traficului i ndeprtarea curioilor de la locul unei
crime, evaluase mai bine situaia dect Serviciul de Informaii.
Asta era prima concluzie pe care a tras-o Anton Abrahamsson.
A doua concluzie i-a rsrit n minte dup o secund:
Cineva o s intre ntr-un mare rahat din cauza asta.
A treia concluzie i-a fcut pielea de gin:
Rahat! Au venit aici. Acum.
Trebuie s sun la ziar, s-a gndit Annika.
Aterizase pe ringul de dans cu faa n jos i simea marmura rece
ca gheaa pe braele goale. n faa ei vomita un brbat, altul o clcase
pe mn. i-a tras mna fr s simt vreo durere. Undeva, n
dreapta ei, o femeie ipa, iar rochia dat peste cap i acoperea faa.
Orchestra s-a oprit brusc i ecoul ipetelor se rspndea n vidul
sonor ca un val de ghea, din Sala Albastr n toate slile Primriei.
Unde mi-e geanta? s-a gndit i a ncercat s se ridice, dar cineva
a lovit-o n cap i s-a prbuit din nou.
Dup cteva secunde, lumea din jurul ei dispruse, iar ea era
ridicat de subsuori din grmada de oameni, un costum gri-nchis o
aeza cu spatele la restul slii. S-a trezit privind la o u din stejar,
de culoare nchis.
Trebuie s dau de Jansson, s-a gndit i a ncercat s-i caute
geanta. O lsase lng uile de aram care duc spre Sala celor Trei
Coroane, dar n jur nu vedea dect o mas de oameni, nvrtindu-se
de colo-colo i brbai n costume gri-nchis care nvleau n sal.
Au nceput s-i tremure genunchii i a simit o anxietate
15

familiar, pe care a reuit s-o controleze ns, nu, nu-i periculos, nu-i
periculos. S-a forat s respire adnc i s priveasc situaia exact
cum era.
Nu putea face nimic.
Personajul de pe peretele opus, alctuit din mii de bucele de
mozaic, o privea ncurajator, cu pletele ncolcite ca nite erpiori n
jurul feei. O grsan n rochie neagr de dantel a dat ochii peste
cap i a leinat chiar lng ea. Un brbat tnr ipa att de tare, nct
venele de la gt i se umflaser i artau ca nite elastice. Un btrn
beat a scpat paharul cu bere cu un zgomot puternic.
Unde o fi disprut Bosse? gndi ea.
Pulsul i-a sczut, covorul de zgomote din cap a nceput s se
destrame i a desluit din nou cuvinte i propoziii. Auzea strigte i
ordine, majoritatea venind de la oamenii n costume gri-nchis.
Vorbeau cu voci metalice n nite fire care le ieeau din spatele
urechilor, veneau spre gur, coborau n buzunare i n cptueala
pantalonilor.
Liftul de serviciu e prea mic, nu ncape targa - trebuie s
intrm n turn pe intrarea principal.
Auzea cuvintele, dar nu-i ddea seama cine vorbea.
Cldirea e securizat, terminat. Da, am separat martorii i
acum golim slile de banchet.
Trebuie s-mi gsesc geanta, se gndea ea.
Trebuie s-mi gsesc geanta, a spus cu voce tare, dar n-o auzea
nimeni. Pot s-mi iau geanta? Am nevoie de telefon.
S-a ntors cu faa spre sal. Masa de oameni se mica ncet acum,
ca furnicile nainte de primul nghe. O femeie mbrcat n alb
mpingea n fug o targ, venind dinspre Sala celor Trei Coroane,
dup aia un brbat cu o alt targ, dup aia mai muli brbai cu
stetoscoape i mti de oxigen i perfuzii. n deprtare, invitaii din
Sala de Aur stteau ca un zid, toi albi ca varul i cu gurile ca nite
16

guri negre. ipetele ncetaser i tcerea era asurzitoare. Sunete


fragmentate ale replicilor calme, venite de la oamenii n haine albe,
rzbteau pn la Annika, dup aceea, trupurile au fost puse pe
trgi i abia atunci l-a observat pe brbat, brbatul care czuse pe
ringul de dans: era contient, gemea. Femeia era nemicat.
Dup cteva clipe au disprut.
Zgomotul a crescut din nou, la intensitate maxim, iar Annika a
fcut o nou ncercare. S-a strecurat pe lng dou costume i a
reuit s pun mna pe geant, cnd unul dintre ele a apucat-o
tocmai n momentul n care i gsise mobilul.
Nu mergei nicieri, i-a spus brbatul, inutil de tare, iar Annika
s-a smucit din strnsoarea lui.
L-a sunat pe Jansson, pe linia direct din redacia de tiri, dar a
primit trei beep-uri napoi.
Reea ocupat.
Ce dr!
Contacte, pres, Jansson, pres.
Reea ocupat.
A privit mprejur, dup ajutor. Nimeni nu se uita la ea.
Numele dumneavoastr?
n faa ei sttea un brbat n jeani, care inea n mn un carnet i
un pix.
Poftim? a rspuns Annika.
Departamentul de anchete judiciare, numele, v rog. ncercm
s aflm ce s-a ntmplat. Ai vzut ceva?
Nu tiu, a rspuns Annika, privind la sngele care, ntunecat,
se nchegase deja pe podeaua de marmur.
Nu sunt ngeri, a gndit ea, slav Domnului c ngerii tac.
A trecut-o un frison i a realizat c-i alunecase alul, alul cel bun
al bunicii, pe care-l purtase pe cnd era menajer la Harpsund,
reedina de vacan a prim-ministrului. Sttea grmad pe jos,
17

chiar lng balta strlucitoare de snge.


Curtoria chimic, gndi Annika. Sper s ias.
Sunt Annika Bengtzon, i-a spus poliistului. Relatez despre
dineul de gal cu ocazia Premiilor Nobel, pentru Kvllspressen. Ce sa ntmplat?
Ai auzit mpucturile?
mpucturile?
Annika a scuturat din cap.
Ai observat vreun suspect n legtur cu mpucturile?
Dansam, era nghesuial. Cineva m-a mpins, dar nu, nimic
suspect
V-a mpins? Cine v-a mpins?
O femeie. ncerca s-i fac loc i m-a clcat pe picior.
E n ordine, a rspuns poliistul, n timp ce-i nota ceva n
carneel. Ateptai aici i o s vin cineva s v conduc pentru
interogatoriu.
Nu pot s stau. Am de scris un articol. Cum v numii? V pot
cita?
Brbatul n jeani s-a apropiat mai mult de ea i a lipit-o de
perete.
Ateptai aici pn m ntorc.
Asta s-o crezi dumneata, i-a rspuns Annika, pe un ton care
amenina s se transforme n falset.
Poliistul a oftat i a trt-o n Sala celor Trei Coroane.
Trebuie s predau articolul, s-a gndit Annika. Cum dracu scap
de-aici?
Anders Schyman, redactorul-ef, tocmai se aezase pe canapeaua
din living mpreun cu soia lui i se pregteau s vad un film de
Almdovar, cnd a sunat redactorul de noapte.
A fost un incident cu focuri de arm la dineul de gal pentru
18

Premiile Nobel, i-a spus Jansson. Au fost mpucate cel puin cinci
persoane, nu tim dac triesc sau nu.
Anders Schyman i-a aruncat o privire soiei, care se chinuia s
gseasc subtitlurile potrivite cu telecomanda.
Butonul rotund, i-a artat el, n timp ce vorbele redactorului i
se nfigeau n creier.
Annika Bengtzon i Ulf Ollson fotograful sunt acolo, a
continuat Jansson. N-am putut lua legtura cu ei, reeaua de
telefonie e blocat. Prea mult trafic.
Mai spune-mi o dat, i Schyman i-a fcut semn soiei s pun
filmul pe pauz.
Prea mult trafic n reeaua de telefonie mobil; sunt 1300 de
oameni care ncearc s sune n acelai timp din Primrie i reeaua
a czut.
Cine a fost mpucat? La dineul de gal pentru Nobel?
Soia sa a fcut ochii mari, scpnd telecomanda din mn.
Unii erau ageni de securitate, dar nu tim despre ceilali.
Ambulanele au pornit acum cteva minute n tromb spre spitalul
Sankt Gran.
La dracu, a zis Schyman, ndreptndu-i spatele. Cnd s-a
ntmplat? A aruncat o privire la ceas, 22:57.
Acum 10 minute, cel mult 15.
Vreun mort? l-a ntrebat soia, dar Schyman i-a fcut semn s
tac.
Curat nebunie. Ce-a fcut poliia? Au arestat pe cineva? Unde
s-au tras focurile? n Sala Albastr? Regele i regina unde erau? Da
tia nu aveau niciun fel de ageni n cldire?
Soia i-a pus o mn pe umr, ncercnd s-l calmeze.
Poliia a interzis accesul n primrie, a spus Jansson. Nimeni
nu iese, nimeni nu intr. Iau declaraii de la toat lumea i cam peste
o jumtate de or ncep s le dea drumul. Oamenii notri au plecat
19

ntr-acolo pentru a obine declaraii de la martori oculari. Nu tim


nc dac au arestat pe cineva, mai caut nc.
Cum stau lucrurile n restul oraului?
Toate trenurile sunt oprite, ieirile din ora blocate, doar de pe
Arlanda mai decoleaz avioane. Nu mai sunt zboruri multe n seara
asta. Avem oameni n drum spre Gara central, spre ieirile de
autostrzi, am acoperit cam totul.
Soia l-a srutat pe obraz, apoi s-a sculat i a ieit din camer.
Femeile lui Pedro Almodvar s-au risipit ntr-un viitor incert, crizele
lor de nervi iminente trebuind s mai atepte.
A spus ceva poliia? a ntrebat Anders Schyman. Terorism,
extremiti, au idee de vreo ameninare?
Au anunat o conferin de pres, dar e abia la unu noaptea
Cineva striga n fundal i pentru cteva clipe Jansson nu s-a mai
auzit.
Ei, asta e, a spus el cnd a revenit pe fir. E mare agitaie aici.
Am nevoie de decizii rapide: cte pagini putem aduga? Putem
reprograma o parte din publicitate? Pe cine crezi c ar trebui s
aducem s scrie articolul de pe prima pagin?
ntunericul atrna greoi afar; redactorul-ef i privea reflexia n
geam i a auzit-o pe soia lui cnd a dat drumul unui robinet n
buctrie.
ncep s mbtrnesc, se gndea el. Prefer s-mi petrec seara cu
Antonio Banderas i Carmen Maura.
Vin acolo, i-a spus redactorul-ef.
Jansson a nchis fr s mai rspund ceva.
Soia lui sttea lng bufet i fcea o ceac de ceai; s-a ntors i l-a
srutat cnd i-a simit minile pe umeri.
Cine a fost ucis? a ntrebat.
Nu tiu, i-a rspuns optit brbatul.
Trezete-m cnd te ntorci.
20

Soul a aprobat din cap i a srutat-o pe ceaf.


Pisicua a schimbat ntr-o vitez superioar i a accelerat cu grij.
Mica motociclet a mrit ncurajator, n timp ce farul slta deasupra
pietriului de pe alee.
Era mult prea uor.
Era contient c orice gnd de superioritate nu era bun, sporea
riscul de neglijen.
Dar de data asta greutile se terminaser. Ce urma era floare la
ureche.
Treaba i fusese prezentat drept o provocare i de asta a
interesat-o. Dup verificarea iniial i-a dat seama ct de uor avea
s fie, dar nu inteniona s-i spun aa ceva celui care o angajase.
Negocierile plecaser de la premisa c jobul era extrem de periculos
i dificil, ceea ce a influenat decisiv plata.
Ei, asta e, s-a gndit ea. Ai vrut s fie ceva spectaculos. Sper s-i
plac.
A cotit pe o alee pentru biciclete. O creang i-a lovit casca; era
ntuneric ca-ntr-o nuc. De obicei se spunea c Stockholmul era un
ora mare, o metropol cu o via de noapte strlucitoare, cu un
serviciu de paz funcional, dar toate erau nite exagerri hilare. n
afara zonei centrale, totul semna cu nite petice rzlee de pdure.
Era foarte posibil ca ia doi cu cinele s fi vzut cnd ea i ajutorul
ei au luat-o n direcii diferite, fiecare pe motorul su, dar de atunci
n-a mai ntlnit pe nimeni.
Un ora mare, i-a zis n gnd dispreuitor, n timp ce trecea pe
lng un loc de camping prsit.
i-a rotit umerii de cteva ori; era nc nepenit de frig.
Canadiana groas nu reuise s-o dezghee, iar drumul cu alupa, n
rochie de sear, o fcuse sloi.
Ei, nu-i nimic, nenorocita aia de rochie zcea acum pe fundul
21

lacului, mpreun cu geanta i cu opt crmizi. Sacul era fcut dintro plas, ca apa s poat spla materialul i orice urm biologic s
dispar n cteva ore. Mai avea nc arma, un pantof i telefonul. i
fcuse socoteala s scape de ele n mijlocul Mrii Baltice.
Gndul la cellalt pantof nu-i ddea pace.
Era sigur c lsase amprente. Cnd i-a nceput misiunea erau
curai, nu aveau nicio urm, dar i-i scosese la urm, nainte s-o ia la
fug i-i inuse n mn.
Dumnezeu tie unde l-a putut scpa.
n faa ei se vedeau lumini i i-a dat seama c a ajuns la singura
strad locuit de-a lungul ntregii faleze. i-a scos nenorocitul de
pantof din minte, a schimbat n viteza inferioar i a intrat pe osea.
Felinarele strluceau n dreptul caselor nghesuite. A lsat
motocicleta uor la vale, de-a lungul coastei. Civa putani
pierdeau vremea lng un chei; i-au aruncat o privire indiferent,
dup care au continuat s rd i s dea cu piciorul n pietri.
tia c nu vzuser dect o singur persoan de sex incert, pe o
motociclet mic, cu jeani de culoare nchis, cu o casc cu vizor,
niciun fel de trsturi memorabile, nimic de care s-i aduc aminte.
Strada s-a terminat i a intrat din nou n pdure, a aruncat o
privire rapid la ceas.
Era puin n ntrziere, cam un minut, din cauza poleiului. Ploua
n seara cnd i cronometrase traseul, dar drumul nu fusese
alunecos.
A accelerat uor i n secunda urmtoare s-a ntmplat.
Roile au pierdut aderena i a simit motocicleta fugind de sub
ea. A luat prima lovitur n piciorul stng, care a plesnit imediat sub
genunchi. Apoi a dat cu umrul de pmnt i l-a dislocat
instantaneu, dup care a simit o bufnitur i s-a lovit cu capul de
caldarm; prin minte i trecea un singur gnd: nu am timp pentru
aa ceva.
22

Cnd i-a revenit, zcea ntins cu faa n jos.


Ce dracu s-a ntmplat?
O durea toat partea stng, din cap pn n vrful degetelor.
Motocicleta mria undeva n spate, cu farul strlucind n copaci.
A gemut. Ccat, ccat, ccat. Ce putea s fac?
i-a scos casca i i-a lipit faa de pmntul ngheat pre de
cteva secunde, forndu-se s-i limpezeasc mintea.
Cel puin motocicleta mai funciona: i simea vibraiile prin
pmnt. Ea, ns, era ntr-o stare mult mai proast. Piciorul i era
rupt i umrul fcut praf. i-a ncovoiat cu grij partea dreapt a
corpului.
Prea n ordine.
S-a ridicat i braul stng i atrna nefolositor pe lng corp.
Umrul era dislocat; vzuse treaba asta la alii, dar ei nu i se
ntmplase niciodat. Durerea din picior era crunt: simea cum osul
mpinge pielea, chiar sub genunchiul stng.
S-a trt ncet, cu spatele, pn a simit un trunchi subire de
copac i a gemut din nou.
Lista opiunilor se scurta al dracu de repede.
Folosindu-se de partea dreapt a corpului s-a ridicat n picioare
i, cu o micare bine calculat, s-a aruncat n fa, lovind trunchiul
cu umrul.
Ccatu dracului!
Cnd i-a pus umrul la loc, durerea a fost aproape insuportabil;
ca s nu leine, s-a agat cu braul ntreg de copac.
Dup ce a reuit s se adune i-a ndoit degetele, a micat ncet
braul i a vzut c mergea. Dar cu piciorul n-avea ce face.
S-a aplecat ncet i i-a adunat casca de jos. A ridicat cu grij
motocicleta i cu mare efort a reuit s se urce. A trebuit s-i mute
buzele cnd a pus stngul pe pedal. A trecut-o un val de
transpiraie cnd s-a aezat mai bine n a.
23

O secund nu i-a fost clar n ce direcie trebuia s-o porneasc.


Pdurea arta la fel, nu-i ddea seama de unde venise.
La dracu!
A privit ceasul, 13 minute ntrziere.
Ajutorul ei o atepta jumtate de or n alup, la Tor 1, dup care
trebuia s plece spre Ventspils2, aa cum i ordonase ea.
Frica a lovit-o n piept ca un pumnal.
Misiunea asta cccioas la mpuitul la de Pol Nord avea s fie
ultima?
i-a pus casca, a cobort vizorul i a bgat n vitez. A ntors i a
luat-o nspre ceea ce spera s fie sudul, cu genunchiul stng ieit
ntr-un unghi imposibil.
Annika i trgea picioarele cu greu n urma poliistului, pe
culoarele ntortocheate ale Primriei, pn ce au ajuns la un coridor
lung. n deprtare se zreau candelabre agate de brne grele, totul
era ntunecat, plin de umbre i linite.
A grbit pasul enervat i l-a depit pe poliist.
Ct o s dureze? l-a ntrebat, privindu-i ceasul.
S vd dac aici trebuia s venim, a spus ofierul i s-a oprit.
A apucat-o de bra, de parc avea de-a face cu un suspect, gata s
fug. i-a smucit braul, n timp ce poliistul btea la o u pe care
scria Sala Brvalla.
Dac voiam s fug, aveam timp de mult.
nuntru erau doi ofieri n civil i o reporter, pe care Annika a
recunoscut-o de la tirile TV. Femeia plngea aa de tare, de-i
tremurau umerii. Unul dintre ofieri a scos un ipt att de furios,
1 Tor: insul in arhipelagul Stockholmului. (N.t.).
2 Ventspils: ora n nord-vestul Letoniei. (N.t.).
24

nct poliistul care o nsoea pe Annika era gata s se loveasc la nas


cnd a nchis ua.
Nu n sala asta, a spus el i vrfurile urechilor i s-au nroit.
i-au continuat drumul ntr-o tcere ciudat, treceau pe lng ui
cenuii n perei cenuii, apoi au ajuns la o u larg deschis, era un
birou n care tocmai ncepuse o alt serie de interogatorii, cu un
membru al Academiei Suedeze. Annika nu a auzit ce se vorbea, dar
l-a vzut pe poliist lundu-i notie, n timp ce academicianul,
nervos, btea darabana pe piciorul scaunului.
Trebuie s-mi amintesc, gndi ea. Trebuie s fiu n stare s descriu
toate astea.
A observat c scena era supravegheat de Ragnar stberg,
arhitectul Primriei, al crui bust din bronz urmrea evenimentele
cu o expresie ngrijorat.
Te-ai gndit vreodat c aa ceva se poate ntmpla n cldirea ta?
s-a ntrebat Annika, cnd mna transpirat al poliistului a oprit-o
din nou.
Putei s ateptai aici, v rog?
Am de ales? rspunse ea, ntorcndu-i spatele.
Era ceva mai mult lumin aici. Detaliile erau mai vizibile:
busturi de bronz deasupra uilor, balamale i clane de bronz,
candelabre opulente.
tii, am nevoie de timp ca s-mi scriu articolul, a spus Annika,
dar poliistul se ndeprtase deja.
O u s-a deschis i i-a auzit numele strigat.
Lumina plutea prin ua deschis, scond la iveal un tablou pe
partea opus a coridorului. A intrat fr s spun un cuvnt.
nchide ua, te rog.
Vocea a fcut-o s se opreasc.
Trebuia s ghicesc c-o s te gsesc aici, a spus Annika.
Inspectorul de poliie Q era nebrbierit, arta mult mai tras la fa
25

dect de obicei.
Am cerut s mi se permit s m ocup personal de tine, zise el,
aezndu-se la captul unei mese masive de stejar. Stai jos.
I-a fcut semn Anniki s ia loc la stnga lui, i-a pornit
reportofonul i i-a turnat un pahar de ap.
Declaraie luat Anniki Bengtzon, reporter la ziarul
Kvllspressen, data naterii i numele complet vor fi notate mai
trziu, inspector Q, n sufrageria mic din Primria Stockholmului,
joi, 10 decembrie la ora
A fcut o pauz pentru respiraie i i-a trecut mna prin pr.
Annika s-a aezat mai bine pe scaunul cu brae negre i tapiserie din
piele roie, aruncnd o privire n sus, spre domnii serioi, care-o
priveau din tablourile n ulei, cu rame grele.
la ora 23:21, a ncheiat inspectorul. Ai vzut pe cineva n Sala
Albastr, la aproximativ 22:45, care se comporta suspect. E corect?
Annika a dat drumul genii pe podea, i-a mpreunat minile n
poal; asculta zgomotul traficului din centrul Stockholmului, ntr-o
alt lume.
Nu tiu dac se comporta suspect, a venit rspunsul.
Poi s descrii ce s-a ntmplat?
Nimic special, a rspuns Annika pe un ton care devenea
strident. N-am timp s stau aici i s fac conversaie. N-am vzut
nimic special, dansam i m-a mpins o femeie. Nu are niciun sens s
stau aici cnd toat redacia m ateapt cu articolul
Comisarul s-a aplecat n fa i a oprit reportofonul.
Ascult-m bine, nenorocito, umbli numai dup senzaional, ia spus el, aplecndu-se spre ea, cu o privire foarte ntunecat. Nu e
momentul s fii egoist. O s-mi spui acum i aici tot ce ai vzut,
exact cum i aminteti. A trecut doar o jumtate de or i te aflai
foarte aproape cnd s-a ntmplat.
L-a privit n ochi timp de o secund, dup care privirea i-a
26

alunecat spre crile grele, legate n piele, de pe rafturile ntunecate,


din stejar. Apoi a aprobat din cap.
Chiar aa i-a spus, c e o nenorocit care umbl dup senzaional?
O s urmeze un interogatoriu ceva mai complet mai trziu, i-a
spus Q pe un ton mai calm i parc suna mai prietenos, dar i mai
obosit. Pentru moment avem nevoie de o descriere. Ia-o cronologic,
din momentul n care ai vzut persoana i las-ne pe noi s hotrm
ce e important i ce nu.
Comisarul a privit din nou ctre reportofon. Annika i-a dres
glasul i a ncercat s-i relaxeze umerii.
O femeie, m-a mpins o femeie, cu cotul; dup aia m-a clcat pe
picior.
Cum arta?
Camera venea peste ea, cu toate tablourile grele i cu bibliotecile
din stejar, nchise la culoare. i-a dus minile la ochi i a scos un
oftat.
Nu tiu, a rspuns.
A nceput s-i sune mobilul; zgomotul a fcut-o s se adune. Au
ateptat amndoi n tcere pn ce soneria s-a oprit.
Bine, ncercm altfel, a zis Q dup ce s-a fcut linite. Unde erai
cnd te-a mpins?
S-a strduit s revad muzica, strlucirea, fericirea, ntunericul,
cztura.
Pe ringul de dans, dansam. n captul Slii Aurii, nu unde era
orchestra, n cellalt capt.
Cu cine dansai?
A simit un amestec de confuzie i ruine i i-a lsat privirea n
poal.
l cheam Bosse, e reporter la ziarul concurenei.
Un tip blond, bine fcut?
Annika a aprobat din cap, cu privirea tot n pmnt; simea cum
27

i ard obrajii.
Poi s rspunzi verbal, te rog?
Da, a rspuns ea puin cam tare i i-a ndreptat spatele. Da, el
era.
E posibil ca el s fi vzut ceva?
Da, evident, dei nu cred c l-a clcat i pe el.
i ce s-a ntmplat dup aia?
Ce s-a ntmplat dup aia? Nimic. Absolut nimic, asta era tot ce
vzuse.
Nu tiu, a rspuns. I-am ntors spatele femeii i n-am mai
vzut nimic altceva.
i n-ai auzit nimic?
Zarva? Muzica? Propria respiraie?
Doar vreo dou puf-uri.
Puf-uri?
Nite zgomote nfundate, ca nite pufituri. M-am ntors i am
vzut un brbat cznd n genunchi. Dansa cu o femeie, care a prut
foarte surprins cnd l-a vzut cznd aa - a privit n sus, s-a uitat
la mine, dup aia s-a uitat n jos la pieptul ei, m-am uitat i eu i am
vzut c sngereaz - parc sngele era pompat n afar i ea s-a
uitat din nou n sus, s-a uitat la mine i dup aia s-a prbuit i toat
lumea a nceput s ipe
Cnd ai auzit al doilea puf?
Annika i-a aruncat o privire inspectorului.
Al doilea?
Ai spus vreo dou puf-uri.
Aa am zis? Nu tiu. Am auzit un puf, dup aia femeia s-a uitat
la mine, apoi un alt puf - da, cred c dou puf-uri
La ce distan te aflai de ei cnd au czut?
S-a gndit cteva secunde.
Doi metri, poate doi metri jumtate.
28

Cnd ei se prbueau, ai vzut-o pe femeia care te-a mpins?


O vzuse? Vzuse vreo femeie? Vzuse nite bretele?
Bretele, a rspuns Annika. Avea bretele nguste. Sau poate c
era o poet cu o curea ngust.
Q a dat din cap i i-a notat ceva n carnet.
Annika i-a apsat vrful degetelor pe pleoape i a ncercat,
cutnd printre imagini, senzaii - mai era ceva n spatele
zgomotului?
Palma lui Bosse o ardea pe spate, prin estura rochiei, palma lui
o inea att de aproape de el, nct i simea penisul presnd n
abdomenul ei, l inea cu mna de ceaf, asta simea, asta-i amintea.
Muzica era ca un or, dens, bine clcat, i ferea de restul lumii, ca s
se poat ine strns unul de cellalt n lumina strlucitoare i aurie.
Cineva mi-a dat un cot n coaste, a spus dup o ezitare. i m-a
clcat pe picior. Nu tiu ce a fost mai nti.
Mobilul Anniki a sunat din nou.
nchide-l, a spus Q i ea s-a conformat.
Era Jansson, bineneles.
A fcut-o nadins, s te calce?
A pus telefonul deoparte, cu volumul silenios i l-a privit
surprins.
Categoric nu. Un tip mare i gras ncerca s se bie chiar
lng noi, s-a lovit de ea i ea a intrat n mine.
Ceva s-a ntmplat n privirea lui Q, o sclipire de interes.
Femeia a zis ceva cnd s-a ciocnit de tine?
Annika a inspectat din priviri biblioteca i ochii i s-au oprit la un
volum legat n piele, cu procesele verbale ale edinelor de consiliu
din 1964, la fel cum se uitase la femeia aceea, femeia cu bretelele.
Cuta ceva n poet. Cureaua era cam scurt i a trebuit s
ridice braul puin ca s poat cuta nuntru, aa
A ridicat braul drept i i-a artat cum cuta ceva ntr-o poet de
29

sear imaginar.
Ce culoare avea poeta?
Argintie, a rspuns spre surprinderea ei i fr ezitare. Era un
argintiu mat. De forma unui plic, cum sunt alea de la facturi.
Ce a scos din poet?
Annika i-a dezlipit privirile de pe procesele verbale din 1964,
cutnd ntruna n minte.
Nimic, doar durerea din picior.
M-a durut. Am tras un ipt i ea m-a privit.
Annika a dat din cap, ovitoare.
Da, a rspuns, ncercnd s se conving. M-a privit drept n
ochi.
A scos vreun cuvnt?
Privirea Anniki a alunecat de-a lungul mesei lustruite.
Avea ochi galbeni. Ochi foarte reci, galbeni, aproape aurii.
Galbeni?
Da, galben-auriu.
i cum era mbrcat?
A nchis ochii din nou, a auzit ritmul muzicii i a vzut din nou
breteaua, chiar n faa ei. Era roie ca sngele, sau poate c roie era
rochia femeii care sngera? S fi fost sngele? Poate c breteaua era
alb ca zpada, pe pielea ntunecat? Sau invers, umrul era palid i
breteaua nchis la culoare?
Nu tiu, a rspuns ea, dezorientat. Amintirile sunt n alb i
negru, dup aia se schimb, ca i cum ar fi un negativ, nu am
habar
Ochi galbeni e posibil s fi purtat lentile colorate?
Lentile da, sigur, puteau fi lentile, doar dac nu erau galbeni, ci
verzi?
Mobilul lui Q a nceput s vibreze, dup care s-a auzit un cntec
de la Eurovision, My Number One, cntecul grecesc care a
30

ctigat acum civa ani. Comisarul a aruncat o privire spre telefon


i a mormit: Trebuie s rspund. A oprit reportofonul i dup ce
a rspuns s-a ntors spre ua nchis.
A vorbit mult, cnd mai tare, cnd mai ncet. Annika s-a sculat de
pe scaun i s-a ndeprtat, atras de zgomotul traficului, care se
prelingea prin ferestre. A suflat ncet pe geamul rece i privelitea a
disprut o secund; cnd a reaprut, a vzut Hantverkargatan,
strada pe care locuia, mai departe era cartierul Klara, din Stockholm,
trenurile care treceau n vitez, i vechiul centru de sntate Serafen,
mai n stnga.
Spitalul ei! Doctorii ei, unde-l dusese pe Kalle chiar n dimineaa
aia, cu o alt infecie la ureche.
Att de aproape, ntr-o alt realitate, la patru strzi de cas.
A simit cum i se pune un nod n gt - o, Doamne, nu vreau s m
mic!
Victimele au fost identificate, a spus Q, trgnd-o napoi, spre
centrul slii. I-ai recunoscut cumva?
S-a ntors la scaunul pe care sttuse; i tremurau picioarele. S-a
aezat pe margine i i-a dres glasul.
Brbatul ctigase un Nobel. Pentru medicin, cred. Nu-mi
amintesc cum l cheam, mi-am notat numele n carnet.
A ntins mna dup geant, voia s-i arate c tie despre cine
vorbete. S-a oprit cu braul n aer.
Aaron Wiesel, a rspuns detectivul. Israelian, a mprit
premiul cu un american, Charles Watson. Femeia?
Annika a scuturat din cap.
N-am mai vzut-o niciodat.
Q s-a frecat la ochi.
Wiesel e n operaie, la Sankt Gran. Femeia era Caroline von
Behring, preedinta Comitetului pentru Premii Nobel, de la
Karolinska Institute. A murit aproape instantaneu pe ringul de
31

dans.
Cldura i s-a risipit pe loc din mini, frigul o ptrundea prin
degete, se rspndea n tot sngele, toate ncheieturile i s-au crispat.
Cu mare greutate i-a tras pe umeri alul czut.
Ochii femeii, cnd a murit, se uita la mine cnd a murit.
Trebuie s plec, a spus. mi pare realmente ru, dar am o
grmad de fcut.
Nu poi scrie nimic despre cele ntmplate, i-a spus Q,
lsndu-se greu pe sptar. Observaiile tale despre femeia care te-a
mpins se potrivesc cu descrierea criminalei fugare. Eti unul din
martorii cheie, aa c sunt obligat s-i pun interdicie asupra
oricrei dezvluiri. Din momentul sta.
Annika era jumtate sculat de pe scaun, dar a czut napoi.
Sunt arestat?
Nu fi caraghioas, i-a rspuns Q.
i-a strns telefonul n mn n timp ce se ridica n picioare.
Interdiciile de dezvluire se impun numai n cazurile de arest,
a spus Annika. Cum poi face aa ceva atta vreme ct nu sunt
arestat i n-a mai fost nimeni arestat?
Nu eti att de deteapt pe ct crezi. Divulgarea se mai poate
interzice i conform capitolului 23, paragraful 10, clauza final, din
Codul de Procedur Judiciar. Se refer la relatrile martorilor-cheie
i interdicia poate fi impus de conductorul unei anchete, atunci
cnd e suspectat o infraciune serioas.
Libertatea de exprimare e protejat de Constituie, i-a rspuns
Annika, i asta atrn mai greu. Iar tu nu eti conductorul anchetei
- ntr-un caz ca acesta ar trebui s fie un procuror.
Nu, greeti i aici. nc nu a fost numit un conductor de
anchet, aa c eu sunt conductorul n funcie.
Annika s-a ridicat n picioare, furioas i s-a aplecat peste mas.
N-ai dreptul s-mi interzici s spun ce-am vzut! i-a spus
32

aproape ipnd. Am tot articolul n cap, pot s scot o relatare


strlucit, trei pagini duble ca nimic, poate chiar patru - am vzut
criminalul n timpul crimei, am vzut victima murind
Q s-a ntors spre ea i i-a mpins faa chiar sub nasul ei.
Pentru numele lui Dumnezeu! Dac faci aa ceva o s primeti
o amend att de mare, c n-o s tii pe ce lume eti. Stai jos!
Annika a tcut i s-a lsat s cad pe scaun cu o bufnitur, cu
umerii strni. Q i-a ntors spatele i a format un numr pe mobil.
edea tcut, sub tablourile imense, n vreme ce Q vorbea i ddea
ordine, suprat.
M pui ntr-o situaie imposibil, dac nu pot scrie nimic.
De-aia nu mai pot eu, i-a rspuns Q.
Ce-or s zic efii mei? a continuat Annika. Ce-ar zice efii ti
dac ai refuza s anchetezi o crim doar pentru c aa spun eu,
fiindc trebuie s scriu despre tine?
Q s-a aezat din nou, cu un oftat adnc.
mi cer scuze, i-a spus brbatul, cu o privire vinovat, apoi a
fcut o pauz, nainte de a continua: ntreab-m ceva i s-ar putea
s-i dau un rspuns.
De ce?
Pentru c, oricum, nu poi scrie ce-i spun, i-a rspuns,
zmbind pentru prima dat.
Annika s-a gndit cteva clipe.
De ce nu s-au auzit mpucturile?
Tu le-ai auzit. Mi-ai spus-o singur.
Da, dar erau doar nite puf-uri.
Un revolver cu amortizor ar ncpea n geanta lunguia, pe
care ai descris-o. Nu-i mai aminteti nimic altceva despre cum
arta? Prul, hainele?
Ochi, doar ochi i bretele.
Trebuie c avea prul lung, altfel mi-a fi amintit, dar nu cred
33

c era ceva deosebit. nchis la culoare, cred. Nu cred c era lsat pe


spate, poate c era prins cumva? i rochia - s fi fost o rochie de
sear? N-am remarcat nimic ciudat, aa c bnuiesc c arta ca toat
lumea, nu? Cum a putut intra n Sala Aurie, ai vreo idee?
Q i-a rsfoit notiele.
ncercm s aflm dac putea fi pe vreo list de invitai, dar navem nicio idee. Alte declaraii ale martorilor spun c era posibil s
fie un brbat deghizat n femeie. Tu ce zici?
Un brbat, pufni Annika.
Era o femeie.
Ce te face s fii aa sigur?
A aruncat o privire spre procesele verbale din 1964.
M-a privit direct i ochii ei erau sub linia ochilor mei aa c era
mai scund dect mine. Ci brbai sunt att de scunzi? Se mica
repede, cu uurin.
i brbaii nu se mic aa?
Nu pe tocurile alea nalte. i trebuie mult exerciiu s te miti
ca ea.
I-ai vzut tocurile?
Annika s-a ridicat n picioare i i-a pus geanta pe umr.
Nu le-am vzut, dar am vntaia pe care mi-a lsat-o n
piciorul drept. Te rog mult, pot s te sun mai trziu?
ncotro crezi c pleci?
S-a oprit, mpotriva voinei ei, avea impresia c se sufoca, dei
sala era bine aerisit.
La redacie. Trebuie s vorbesc cu ei. Asta doar dac nu m vei
mpiedica i s muncesc.
Trebuie s mergi la Secia de psihologie criminalistic s facei
profilul criminalului.
Annika i-a aruncat braele n sus, exasperat.
Eti nebun? Se nchide ediia n cteva ore. Cred c Jansson i
34

smulge deja prul din cap.


Q s-a ndreptat spre ea, complet disperat.
Te rog.
Ua s-a deschis i n ncpere a intrat un ofier n uniform. Pre
de o secund, Annika a crezut c era acelai brbat care o adusese la
interogatoriu, dar era altul, foarte asemntor, unul de aceeai ras,
stereotipul suedezului nalt, cu umeri lai, absolvent al Academiei de
Poliie.
Annika s-a oprit n dreptul uii, s-a ntors i l-a privit pe comisar.
Chiar aa mi-ai spus, c sunt o nenorocit care umbl dup
senzaional? ntreb ea.
Fr s-o priveasc, inspectorul i-a fcut semn s ias din sal.
A trecut pe lng stereotip, i-a cutat n geant cablul de la
dispozitivul hands-free i i-a scos mobilul de la fundul genii.
Poliistul cel tnr era gata s protesteze, dar Annika a privit drept
ctre captul coridorului i s-a ndeprtat de el fr mcar s-i
arunce o privire.
Unde dracu ai fost? a strigat Jansson pn s apuce ea s zic
ceva.
Declaraii, i-a rspuns Annika ncet, innd microfonul la
civa milimetri de gur. Am avut un fel de ntlnire de gradul trei
cu ucigaa, ei cred c m-a clcat pe picior.
Simea durerea cu fiecare pas pe care-l fcea.
Excelent, articol la a opta i a noua. Altceva, ce mai ai?
Hei, a strigat poliistul din spatele ei, cu cine vorbii?
A grbit pasul, dar a clcat pe tivul rochiei chiar naintea uii de
la biroul cel mare i i-a scpat casca. alul i-a alunecat pe jos i
curentul rece de pe coridor a ptruns-o, lipindu-i-se de piele ca un
prosop ud. A nceput s tremure i a privit mprejur; locul
academicianului fusese luat de doi chelneri n sacouri albe, care
35

stteau cu spatele la ea.


Annika? l-a auzit pe Jansson dup ce i-a pus casca n ureche.
Nu pot scrie nimic, Q mi-a dat interdicie la dezvluire. M-ar
putea acuza pentru simplul fapt c vorbesc cu tine despre criminal.
Trebuie s merg la Kungsholmsgatan3 pentru alt interogatoriu.
Gata, nchidei telefonul.
Annika s-a ntors i s-a uitat la poliist.
tii ce, am s vorbesc la telefon ct am chef. i dac nu-i place,
n-ai dect s m arestezi.
L-a ignorat i i-a continuat drumul, ncercnd s scape de frigul
ptrunztor.
n sistemul judiciar suedez termenul arest nu se aplic n
situaia de fa, i-a rspuns poliistul.
Te rog sun avocaii ziarului i afl exact ce pot spune i ce nu,
a continuat Annika n microfon. Cum arat situaia? i trebuie ceva
anume?
i simea disperarea lui Jansson; i mprtea frustrarea i ar fi
vrut s fac ceva pentru a-l ajuta.
Orice. Totul. Toi ceilali au text i fotografii pe site-urile lor,
suntem singurii care n-avem nimic altceva dect ce a publicat
principala agenie de tiri. Cnd te ntorci?
Nu tiu, ct pot de repede. Olsson a reuit s scoat ceva?
Jansson a oftat nfundat.
Nimic. I s-a prut c unghiul era prost i lumina slab, aa c
n-a fcut nicio fotografie.
Glumeti.
Poliistul i-a deschis ua Anniki i aceasta a ieit n balconul de
deasupra Slii Albastre, chiar lng prima u care ddea n Sala
3 Kungsholmsgatan: strad din Stockholm, unde se afl sediul
Poliiei.
36

Aurie.
Deloc. Nu putem folosi nimic din materialul lui. Practic, navem nicio fotografie.
Annika a simit cum i se strnge inima.
Nu era vina fotografului, era ntotdeauna problema reporterului
i mai ales n cazul ei, mai ales acum. Cu doar trei sptmni n
urm l forase pe redactorul-ef s publice un articol care fcea
dezvluiri despre proprietarul ziarului i n care se spunea c acesta
era un mafiot cu apucturi dictatoriale.
De ce anume ai nevoie?
Orice cu snge i poliiti
Annika a ncheiat conversaia i a luat-o repede la stnga. A intrat
n Sala Aurie nainte ca stereotipul s-o opreasc.
Sala unde avusese loc banchetul era scldat n lumin de lmpile
puternice ale celor de la criminalistic. n deprtare, doi brbai erau
ghemuii chiar lng locul unde femeia murise, sub Sfntul Erik fr
de cap, rezultat al nenelegerilor asupra nlimii slii4.
Annika i-a ridicat telefonul, a activat funcia de camer i a
apsat pe butonul fotografiaz. A mai fcut doi pai, fotografiaz, nc
cinci, fotografiaz.
Poliistul a apucat-o de mn, dar ea i-a smuls braul.
A fugit zece pai, fotografiaz, criminalitii au observat-o i au
privit-o surprini, fotografiaz.
n regul, pleci n momentul acesta, i-a spus poliistul i a luato pe sus, astfel nct ea a pierdut contactul cu duumeaua, a scos-o
afar din sal, pe balcon i a pus-o jos abia cnd au ajuns n capul
4 Pictura mural reprezentndu-l pe Sf. Erik, patronul
Stockholmului, a rmas fr cap dintr-o greeal de calcul a
nlimii slii. Gtul sfntului se afl la mbinarea peretelui cu
tavanul, nemairmnnd loc i pentru cap.
37

scrii. A simit piatra sub picioare i i-a dat seama deodat c se


afla exact n locul n care membrii familiei regale i ctigtorii
premiilor Nobel erau fotografiai nainte de a cobor una dintre cele
mai cunoscute scri din lume.
Ct era de diferit situaia pentru ei, gndi Annika, privind la
resturile dineului pentru 1 300 de oaspei. Ceva mai devreme,
ctigtorii premiilor i plimbaser privirile peste mesele aranjate
cu grij, se uitaser la invitaii mbrcai impecabil, la cristalurile
strlucitoare i porelanurile cu dung din aur adevrat, la flori i
trompete.
Sala Albastr, tcut, cu pereii din crmid, era trist, mai
abandonat ca niciodat. Doar masa central fusese debarasat,
restul farfuriilor erau nc acolo, mncarea se ntrea pe feele de
mese ptate. ervetele zceau pe farfurii i pe jos; peste tot erau
scaune mprtiate, unele erau rsturnate. Orice activitate ncetase la
22:45 n Sala Albastr, timpul se oprise i celorlalte mese nu le mai
venise rndul la debarasat.
Ct timp va fi nchis Primria? a ntrebat Annika.
Ct va fi necesar. Unde i-e haina?
La garderob era un ofier n uniform. I-a ntins haina matlasat,
cu o expresie de adnc dezamgire fa de rolul pe care-l avea de
ndeplinit.
Aveam o pung cu cizme. Nite cizme negre.
Pe faa poliistului se citea o frustrare fr margini, cnd a trebuit
s se duc s-i caute punga. Annika s-a ntors cu spatele i a scos
mobilul. n timp ce poliistul cuta printre cuiere, a adus fotografiile
pe ecran i a apsat butonul trimite.
i-a aintit privirea asupra lmpilor de bronz, n form de scoic,
n timp ce mesajul plutea prin noaptea neagr de iarn i ateriza pe
serverul de la Kvllspressen.
38

Vineri, 11 decembrie
Anders Schyman sttea n biroul lui de pe colul cldirii i se uita
la Ambasada Rus. ntreaga zon era cufundat n ntuneric,
singurele excepii erau cercul de lumin din jurul lmpii slabe de la
intrare i fanta care se strecura din ghereta cu soldatul ngheat. Din
cnd n cnd, soldatul fcea mici excursii, civa pai n interiorul
porii de fier, dup aceea napoi, lovindu-i braele de-a lungul
trupului, pentru a se nclzi.
Ct ar fi de surprins dac realmente s-ar ntmpla ceva, s-a gndit
redactorul-ef. Ct ar fi de uluit dac cineva ar veni cu o main i sar apuca s strige n faa ambasadei, sau dac ar sri gardul i ar
ateriza drept n faa lui. N-ar avea nicio ans, pentru c intrusul ar
avea totul de partea lui: surpriza, decizia, cunoaterea pasului
urmtor n ntregul ir al evenimentelor.
Suntem ngrozitor de expui, s-a gndit Anders Schyman. Att de
incredibil de vulnerabili. Este absolut imposibil s fii atent tot
timpul, s nu treci cu vederea vreun detaliu privitor la securitatea
ta. ntreaga lume avea de-a face cu aceeai problem, nu numai
Occidentul, nu numai democraiile: toi erau afectai la fel de
criminali necrutori.
Banii, puterea, influena, a gndit Schyman. Lumea nu s-a pus
niciodat la adpost de indivizii gata s fac orice pentru a le obine
i totul pare din ce n ce mai crud, iar lucrurile merg din ru n mai
ru.
39

Exist zvonuri c ucigaul de la Premiile Nobel ar fi fost femeie.


Poliia nu a confirmat, nici nu a infirmat nimic la conferina de
pres, n-au vrut s spun nimic despre posibilele ameninri, sau
despre aranjamentele de securitate. Msurile de securitate au fost
bune i deocamdat nu tiau s fi fost nclcate. Totul mersese
conform planului i, n momentul de fa, nu aveau date despre ce
se ntmplase.
ncepuse s ning, fulgi singuratici pluteau nehotri spre
pmnt. l nepau ochii de oboseal; a clipit de cteva ori i s-a
aezat la birou. S-a uitat la ceas.
La urma urmei poate nu asta ar trebui s fac, a gndit el. Dac aa
arat era nou, dac aa stau lucrurile, dac terorismul a ajuns pn
la noi i dac toat atenia se va ndrepta asupra securitii de-acum
nainte, poate ar fi cazul s las pe altcineva n locul meu. Dac
terorismul ne bate la u, atunci s-a dus libertatea individului.
Securitatea va fi folosit ca argument justificativ pentru restricii i
mai multe, vom avea mai mult control, aa c principiul libertii
informaiei va fi subminat n mod grosolan. Probabil c va fi nevoie
de un nou tip de jurnalist, capabil s aib grij de aceast nou er
i, probabil, va fi nevoie de un alt fel de conductor.
Pentru un scurt rstimp s-a lsat cuprins de autocomptimire.
Proprietarul ziarului nu avea ncredere n el i nu putea spera la alte
funcii importante.
A venit Annika, i-a spus Jansson pe intercom.
A apsat pe buton i s-a aplecat nainte pentru a rspunde.
Bine. Adu-o la mine.
Cine o fi mbrcat-o n dimineaa asta? s-a ntrebat, vznd-o.
Cizme de cowboy, o jachet neagr matlasat, o geant imens i
murdar i o fust din tulle roz. Prul i era ridicat ntr-o cpi n
vrful capului i-i nfipsese un creion n el, ca s-l in la un loc.
Avocatul a confirmat c nu poate scrie nimic despre momentul
40

crimei sau despre ce s-a ntmplat imediat nainte sau dup, a spus
Jansson, prbuindu-se pe unul din scaune. Nici nu poate fi
intervievat,
nu-i
poate
transmite
observaiile
asupra
evenimentului ntr-un mod sau altul. Conform statutului, nclcarea
interdiciei de dezvluire nu se pedepsete, dar vorbim de amenzi
mari, nu prea neleg cum se potrivete asta
Ce-ai vzut? a ntrebat-o Schyman.
Ai auzit doar a rspuns Annika, prbuindu-se la rndul ei
pe un scaun, palid, puin transpirat i uor enervat.
Redactorul-ef a dat din mn ca pentru a-i ndeprta opoziia,
iar ea s-a fcut mic sub privirea lui, prea obosit pentru a protesta.
Am vzut destul de bine persoana despre care se crede c ar fi
comis crima. Evident, nu erau muli care
i-a trecut mna prin cap, a scos creionul i prul i-a czut pe fa
ca o cortin grea.
Am petrecut trei ore jumate la Departamentul de anchete
judiciare, ncercnd s facem portretul-robot al fetei. N-a ieit exact
cum trebuia, dar poliia zice c-i mai bun dect o descriere scris
Ai vzut, deci, criminalul? a ntrebat-o redactorul-ef, oarecum
jenat de agitaia care-l cuprinsese. Deci focurile au fost trase de o
femeie. Dar ai vzut chiar momentul crimei?
Annika i-a privit minile, ovitoare.
M-a privit, a rspuns Annika, ridicnd ochii spre redactorulef. Se uita la mine cnd a murit.
Caroline von Behring? Ai vzut cnd a mpucat-o?
Fr s stea pe gnduri, i-a ridicat prul din nou i l-a prins cu
creionul. Cnd a rspuns, se uita undeva n zare, la un punct
deasupra acoperiului Ambasadei Ruse.
Era ceva n felul n care m-a privit, a rspuns ea, cu ochii
aintii pe fereastr, cu minile aezate n poal.
i nu poi s ne dai nimic, adic nou, efilor ti?
41

L-a privit i ceva i-a ntunecat ochii.


Nu tiu nimic despre ce face poliia, despre toate astea eti
mult mai bine informat dect mine; tiu doar ce am simit eu.
Culoarea rochiei pe care a purtat-o Regina Silvia nu mai are
importan, bnuiesc.
Anders Schyman i-a reprimat cu greu enervarea i s-a ntors spre
redactorul de noapte.
Avem vreo posibilitate s ieim din situaia asta?
Dac ne lum dup avocat, nu.
Redactorul-ef s-a ridicat n picioare, nu mai avea stare.
Exact de asta m temeam, a spus el mult prea tare i i-a
aruncat braele n sus, n semn de exasperare. Avem o relatare unic
de la faa locului, dar minile ne sunt legate de poliie. Deja
funcioneaz legile terorismului. Ne interzic s scriem despre una
dintre cele mai spectaculoase crime i pe ce baz? S dea dracu,
trim n democraie!
Jansson a aruncat o privire rapid la ceas, ncurcat, ca de obicei,
de astfel de ieiri emoionale.
Capitolul 23 al Codului de procedur judiciar, paragraful 10,
seciunea final, a spus Annika. Relatrile martorilor-cheie pot fi
protejate de ctre conductorul unei anchete n care se suspecteaz o
infraciune serioas. Este o lege foarte veche, pstrat tocmai pentru
a se asigura c ancheta nu poate fi sabotat.
ntotdeauna exist motive suficient de bune pentru a limita
libertatea de exprimare, i-a rspuns Schyman. i, oricum, cum
dracu s-a putut ntmpla aa ceva? Primria nu era pzit ca
lumea?
Annika s-a frecat la ochi cu podul palmei.
Bineneles c era, dar banchetul pentru Premiile Nobel a fost
ntotdeauna considerat un risc mediu de securitate. De ani de zile
este acelai nivel de securitate. Nu e nimic special - poliia
42

coopereaz cu forele de securitate i cu conducerea Primriei.


Poliia se ocup de intrri i forele de securitate de protecia
individual, a conchis Schyman.
Exact, a aprobat Annika, pe un ton foarte obosit. Niciodat
cordoanele n jurul Primriei nu au fost foarte stricte. Sala de
concerte e mult mai greu de securizat. nchid n totalitate Htorget 5
i o mare parte din Kungsgatan6
Bine, i bodyguarzii? a ntrebat Schyman. Unde dracu erau?
Forele de securitate nu fac niciodat comentarii despre
protecia persoanelor, dar regulamentele de escort stabilesc modul
n care poliia transport i pzete membrii guvernului, familia
regal i vizitatorii pe timpul vizitelor de stat i aa mai departe;
exist o sumedenie de funciuni
Schyman a ridicat mna ca s-o ntrerup.
Eu vorbesc despre eecul total al poliiei! i-a rspuns el. Cum a
fost posibil aa ceva? Vreau s m concentrez pe asta. N-o s scape
aa uor poliia, plngndu-se c e nevoie de o nou lege
Vrei s ne uitm repede prin ediiile de diminea? a ntrebat
Jansson, foindu-se pe scaun, stingherit.
Schyman s-a aezat din nou, cu faa roie dup ieirea nervoas.
I-a fcut semn cu mna redactorului de noapte s nceap.
Nu exist prea multe fotografii de la locul crimei, a spus
Jansson. Ulf Olsson, tii, tmpitul la mort dup evenimente de gal,
a avut 500 de fotografii cu Prinesa Madeleine i niciuna din timpul
atacului. N-a fost n stare s seteze diafragma sau s focalizeze i d
vina pe rezoluia camerei lui digitale. Annika are cteva cadre din
Sala Aurie cnd toat Primria era securizat - nimeni nu mai are
5 Htorget: pia central din Stockholm.
6 Kungsgatan: strad central din Stockholm.
43

aa ceva - dar au fost fcute cu telefonul i nu sunt de calitate foarte


bun. Folosim una la pagina 8 i pe cealalt la 9 - doi criminaliti
lng o balt de snge, impactul e foarte puternic.
Altceva ce mai avem? a ntrebat Schyman.
Stm cu ochii pe televiziunea naional s vedem dac dau
ceva din materialul pe care nu l-au publicat nc. Au avut o camer
de luat vederi n Sala Aurie, dar se pare c era plasat lng
orchestr, n cellalt capt, ntrebarea e dac se vede ceva i dac au
de gnd s dea ceva publicitii.
Categoric n-or s dea, a zis Schyman. De ce ar face-o?
Pi, a devenit un caz special, i-a rspuns Jansson.
Furia care l-a cuprins pe redactorul ef s-a ridicat ca o coloan de
fum.
De ce? De ce e crima asta att de special, n afar de faptul c
a fost neobinuit de public?
Triplu omor. Tocmai a murit al doilea poliist i al treilea e n
stare critic. Nu cred c cineva poate zice c e o crim obinuit.
Probabil c poliitii mori au familii i copii, a adugat
Annika.
Redactorul-ef s-a ridicat din nou n picioare.
Vrei s zici c e un caz att de special, nct avem nevoie s se
schimbe legile? a ntrebat el. Att de special c brusc ne trebuie o
serie nou de reguli etice?
Annika s-a uitat la ceas, dup care i-a aruncat o privire
redactorului de noapte.
Ce mai avem?
Erau o grmad de fotografi independeni n faa Primriei,
aa c avem ceva mai mult material de acolo. Tot oraul e blocat,
avem tone de fotografii cu poliiti ncruntai i maini mari. Paginile
10 i 11, vntoarea poliiei de azi-noapte.
Schyman nu avea stare, s-a dus la fereastr i s-a aezat cu spatele
44

la Ambasada Rus.
Poliia se ateapt s fac arestri n viitorul apropiat?
alupa cu care a fugit fata a fost gsit n Grndal7 i ei
bnuiesc c a fugit cu maina spre sud, nspre Sdertlje8. Probabil
c-a avut ajutor, cineva a condus alupa i altcineva pe uscat.
Schyman a luat un pix i a nceput s se joace cu el.
De ce nspre sud?
Poliia spunea c erau pregtii pentru ceva de felul sta i au
blocat drumurile aproape imediat. Ar fi fost prins dac o lua spre
nord sau spre est, iar la vest nu-i dect ap. Avem un grafic al rutei
pe care a fugit cu timpi destul de precii; poliia crede c a ajuns la
sud de Skrholmen9 nainte de 23:05, pentru c aia e ora la care s-au
blocat drumurile.
A vzut c Annika privea fix pixul i l-a aruncat pe birou.
Ceva fotografii ale victimelor?
De cnd departamentul pentru permise auto i registrul de
paapoarte nu mai permiteau accesul public la arhivele lor,
obinerea de fotografii ale victimelor devenise o venic problem, o
alt consecin a celor ntmplate la 11 septembrie, noua er.
Von Behring i Wiesel erau persoane publice, aa c avem o
groaz de fotografii cu ei. Pelle a scos un cadru din transmisiunea
live din Sala Albastr, stau la mas unul lng cellalt, rd i
ciocnesc un pahar. Fotografia nu-i prea bun, o avem la paginile 6 i
7 Mai avem familia regal i reacia lor, bineneles c n-au vzut
nimic, dar Berit a fcut totul s sune al naibii de dramatic. Erau n
7 Grnda: suburbie a oraului Stockholm, pe malui lacului
Mlaren.
8 Sdertlje: ora la 30 km sud-vest de Stockholm.
9 Skrholmen: suburbie a Stockholmului.
45

Galeriile Prinului, stteau de vorb cu civa dintre cei premiai,


cnd s-au tras focurile de arm. Dac msori distana dintre criminal
i familia regal, era de cteva zeci de metri, chiar dac i despreau
perei groi de piatr
i coperta primei ediii? l-a ntrerupt redactorul ef.
Ateptm portretul-robot, titlul o s fie Portretul ucigaului,
sau cam aa ceva.
Schyman a simit cum creierul lui obosit a fcut implozie, s-a
zbrcit ca o stafid n vrful coloanei vertebrale.
Ateptm un portret-robot, la care a contribuit redactorul
nostru, dar pe care nu-l putem publica pentru c un nenorocit de
stat poliienesc ne oprete s ne facem ccatu sta de meserie, s
informm publicul
S-a prbuit din nou pe scaun i a dat din mn a lehamite.
Plecai, terminai ziarul, dar vreau s vd prima pagin nainte
s plece la tipar.
Cei doi i-au strns lucrurile i au ieit din birou, iar el s-a
ndreptat spre fereastr s vad ce fcea soldatul rus.
Ghereta era goal.
Soldatul plecase.
Annika s-a dus n biroul ei i a scris tot ce-i amintea. i-a notat
exact ce s-a ntmplat, aa cum i amintea, inclusiv dansul cu Bosse.
Toate detaliile, ce spusese poliia, tot ce vzuse i simise.
A ieit un text chinuit, confuz, dar care, oricum, nu urma s fie
publicat. Voia s aib un ajutor pentru memorie; asistase la
suficiente procese i tia c martorii uit. Amintirile se modific cu
timpul i voia s aib acces la experiena ei original.
i ca s nu rmn urme ale textului pe serverul ziarului, l-a scris
direct n arhiva ei electronic de pe net, o cutie potal pe internet, la
adresa ei de email annika-bengtzon@hotmail.com. Acolo i arhiva
46

textele la care voia s aib acces de pe alte computere, sau lucruri pe


care le inea departe de ochii celor de la ziar.
Dup ce a nchis computerul a mai stat cteva minute, privind n
gol spre redacia de tiri. Tot corpul i ipa de durere, dar era puin
probabil s poat adormi la noapte.
L-a vzut pe Jansson ndreptndu-se ctre locul de fumat, cu o
igar i o cafea n mn, aa c i-a luat lucrurile i s-a grbit dup
el.
Era al dracu de prost dispus, a spus Jansson, aruncndu-i o
privire.
Annika i-a luat o cafea i s-a aezat lng el.
Aa se poart cnd sunt de fa, i-a rspuns ea, privind fix n
paharul cu cafea. E furios pe ce am scris despre proprietarii notri i
TV Scandinavia. Ai auzit c n-a fost ales preedinte al Asociaiei
editorilor de ziare?
Jansson i-a aprins a mia igar din noaptea aia i a suflat fumul
n cafea.
N-o lua i tu aa de personal. La urma urmei e adult, are o
grmad de responsabiliti. N-ar apuca s-i termine niciodat
treburile dac i-ar pierde vreme cu chestii din astea.
Annika simea cldura lichidului prin plasticul subire i i-a
micat degetele.
l cunosc pe Schyman, a rspuns ea rar. Mai bine dect i
nchipuie muli. i tiu convingerile i crede-m, asta e una dintre
chestiile pe care le ia n serios. N-o s-i treac pn n-o s-l ierte
preedintele. Mai vorbim peste ase luni i atunci poate o s m
accepte napoi.
Jansson a sorbit zgomotos.
Ce vorb-i asta? a ntrebat, dup ce a luat o gur de cafea. S te
accepte? Un reportaj despre banchetul de la Premiile Nobel este o
treab de prestigiu!
47

Cu Olsson dup mine? Glumeti. i cu oalele astea?


A tras de fusta roz de poliester, care avea o gaur n tiv. I-a simit
privirea lui Jansson, privirea pe care i-o arunca cteodat, ca i cum
vedea o plant neobinuit sau o pasre ciudat, nu era o privire
rutcioas, mai mult mirat, de parc era un botanist sau vreun
ornitolog.
Cum a fost, de fapt? a ntrebat Jansson, trgnd adnc din
igar.
i-a nchis ochii pentru o clip, ncercnd s-i adune impresiile
de la intrarea n Sala Albastr.
Copleitor, pentru nceput. Mult lumin, muli oameni.
Mncarea, groaznic, antreul nu s-a putut mnca. Dar era cald, nu
gherie cum zice lumea de obicei
Se trezise la aceeai mas cu Bosse, de la cellalt ziar de sear; se
cunoteau, ultima dat se vzuser cnd au scris despre moartea lui
Michelle Carlsson, la Castelul Yxtaholm. Au stat la taclale, au rs, iau dat coate i au but mpreun.
E adevrat c masa presei e mereu n spatele unui stlp, ca s
nu se poat vedea nimic?
Annika a aprobat din cap.
Trei ore jumate n-am avut habar ce se petrecea la masa
central. Cred c voi ai vzut mai mult la televizor. Crezi c-ai
pierdut ceva?
i, pe bune, ai vzut crimele?
A respirat adnc i i-a adunat gndurile.
Numai pe aia din Sala Aurie - a murit numai von Behring
acolo.
A tcut, amintindu-i privirea femeii i trupul ntins pe jos,
absolut nemicat.
Am vzut cnd a fost mpucat i dup aia am czut lng
ea
48

A simit c nu mai poate vorbi, un sunet ciudat i s-a ridicat,


glgind, n gt ca o smiorcial mic, pe care a mascat-o cu o
nghiitur de cafea.
Da n-am vzut criminala n momentul la i n-am vzut-o
cnd trgea.
Jansson i-a aprins alt igar.
Atunci cum i-ai ajutat s fac portretul-robot?
M-am lovit de ea cu cteva minute nainte s trag - m-a clcat
pe picior.
Annika a lsat jos paharul de plastic i i-a scos cizma. Prin ciorap
se vedea o umfltur vnt-albstrie de mrimea unei monede de 5
coroane.
La dracu, a spus Jansson.
Poliia o s publice fotografia mine diminea - pun pariu cu
tine. Trebuie s mai vorbeasc i cu ali martori nainte.
i cum procedeaz? Au vreun desenator acolo?
Annika i-a simit umerii relaxndu-se pentru prima dat n toat
seara.
Nu, acum se lucreaz digital. Te duci la sediul vechi al Poliiei,
pe de Kungsholmen, ntr-un birou normal, cu trei calculatoare.
ncep s lucreze cu persoana care are informaiile cele mai bune,
despre care se crede c a vzut cel mai mult. Dup ce le-ai spus tot
ce tii, mai treci o dat prin toat povestea, de la coad la capt de
data asta, ca s mai ias la iveal alte detalii. Atunci cnd povesteti
ceva n ordine cronologic, caui lucrurile care se potrivesc, ca s
duci naraiunea mai departe
Era contient c vorbea aiurea, dar nu se putea abine; cuvintele
i se revrsau din gur ca i cum ar fi fost oprite toat seara de un
baraj. Jansson asculta, ddea din cap i fuma, iar Annika simea c
vorbitul i fcea bine.
Am ieit s beau o cafea, a durat cam un sfert de or i, cnd
49

m-am ntors, tehnicianul avea deja un portret pe ecran, dup aia a


trebuit s-i spun care era cea mai mare greeal. I-am zis c prul; a
rs i mi-a zis c 9 femei din 10 ncep spunnd c prul arta altfel.
Am tot fcut schimbri, a durat att de mult pentru c fiecare lucru
care nu se potrivea cu amintirile mele trebuia schimbat
i el ce fcea, desena diverse nasuri?
Annika a luat o nghiitur din cafeaua care se rcise i a negat
din cap.
Totul se face cu un program, care are cteva sute de nasuri pot fi schimbate ntre ele, mrite, micorate. Dup aia ochii, buzele
i tot aa
Uau!
A zdrobit paharul de cafea; tia c Jansson i tot punea ntrebri
pentru c-i psa de ea, nu de portretul-robot.
Mulumesc, i-a spus ea, cu voce joas.
Dintr-odat, redactorul de noapte i-a stins igara n scrumier i
s-a ridicat n picioare cu o smucitur.
Mda, nu merge, a zis Jansson.
A rmas singur la locul de fumat, privind prin geamul ptat de
nicotin la colegii ei din newsroom, care se adunaser pentru o alt
ediie, o nou zi.
La un moment dat, Thomas a devenit contient de micarea
legnat a petelor de lumin pe care felinarele din strad le
proiectau pe tavan; l-a trezit un sunet pe care nu i-l mai amintea. A
stat nemicat pre de cteva secunde, pn l-a ajuns realitatea.
Afar zngnea ceva, un autobuz sau o main sau altceva - toate
zgomotele oraului, toi factorii constani de stres. Felinarele
mictoare i transformau dormitorul ntr-o barj, pe mare,
niciodat stabil, permanent n micare. Motoarele care urlau fceau
din casa lor o camer acustic, o sal de concert pentru sunete
50

urbane. Era stul de apartamentul sta pn peste cap, stul de-i


venea s urle. Ct ar fi de minunat s poat pleca de aici!
S-a ntors brusc spre locul Anniki, uitnd de umbrele de pe
perei.
Era gol.
Nu se ntorsese nc.
L-a cuprins spaima - oare ce se ntmplase? De ce se bga mereu
n belele? Dineul pentru Premiile Nobel n-avea cum s dureze toat
noaptea, nu? Despre ce poi scrie acolo, n afar de colierul Silviei?
A privit din nou spre tavan i a nghiit cu zgomot.
Recunotea foarte bine sentimentul care-l invada. n ultima
vreme, iritarea l cuprindea foarte des i-l scia aa cum te scie o
pietricic n pantof. Nu se gndea niciodat c era mritat i c
avea copii!
Tocmai atunci a auzit ua de la intrare. Un curent subire s-a
strecurat pe podea, pentru c aerul de pe scar ncerca s echilibreze
diferena ntre apartamentul cu nclzire central i frigul iernii.
Annika?
Ea a aprins lumina i a privit n dormitor, stnd, pe vrfuri.
Bun! Te-am trezit?
S-a ridicat pe coate, a tras cuvertura i a ncercat un zmbet.
Nu era vina ei.
Nu. Unde-ai fost?
S-a aezat pe partea lui de pat, avea nc jacheta aia urt pe ea.
Arta foarte ciudat.
N-ai auzit tirile asear?
Thomas a btut pernele i s-a ridicat puin.
M-am uitat la sport, pe Trei.
S-a lsat cu mpucturi la Premiile Nobel. Eram acolo i am
vzut cum s-a ntmplat. Toat noaptea am stat la poliie.
A privit-o de parc era departe, nu n camer, lng el. Dac ar fi
51

ntins mna n-ar fi fost n stare s-o ating, n-ar fi putut s ajung
pn la ea.
Cum s-a putut ntmpla aa ceva? a spus el fr vlag.
Annika a scos un ziar din geanta ei veche i oribil.
Mirosul de cerneal proaspt l-a lovit n timp ce aprindea
lumina.
CRIME LA NOBEL - Poliia urmrete o noapte ntreag
Reportaj complet despre atacul de la banchetul Premiilor Nobel
Mut de uimire, a luat ziarul i s-a uitat la oamenii care ciocneau
pahare: o femeie cu prul nchis i un brbat chel, amndoi
zmbitori, amndoi mbrcai la patru ace.
L-au mpucat pe ctigtorul premiului pentru Medicin?
S-a aplecat deasupra lui i i-a artat cu degetul femeia.
A fost omort Caroline von Behring. Era preedinta
Comitetului Nobel de la Karolinska Institute. Am vzut-o murind.
i-a scos haina i a oftat ncet, s-a aezat ghemuit, cu capul
atrnnd i spatele ndoit. Parc plngea.
Deodat era acolo, lng el i avea ocazia s-o liniteasc, s-o
mpace.
Anki, a zis Thomas, trgnd-o lng el, rochia fonea cnd a
ajuns deasupra lui. Hai, s-a terminat, e-n ordine, eti aici, cu mine.
Annika s-a deprat de el, i-a luat haina, apoi s-a ridicat i a ieit
n hol.
Distana pe care ea o pusese ntre ei l-a enervat din nou, era o
combinaie de dezamgire i ranchiun.
n sfrit m ntlnesc azi cu Per Cramne, la Departament, a
strigat dup ea, inutil de tare. E o zi mare pentru mine!
I s-a prut c-a auzit-o cum deschide frigiderul i-i toarn ceva de
but.
Annika nu i-a rspuns.
52

***
SUBIECT: n umbra morii
CTRE: Andrietta Ahlsell
Emil, Emil, cel mai tnr i cel mai blond dintre fraii Nobel, cel
care danseaz i rde cel mai mult.
Ct de mult l iubete Alfred.
Emil, cel care tocmai i-a luat examenele finale i care abia
ateapt s-i nceap studiile la Institutul de Tehnologie, Emil care
vrea s fie ca fratele lui mai mare, care vrea s fie ca Alfred.
n timpul liber i ajut fratele mai mare, o, cum mai muncete - i
e detept! A devenit att de bun, nct a primit responsabilitatea
produciei de nitroglicerin, care va fi folosit la construcia
principalei linii de cale ferat la nord de Stockholm, calea ferat cea
nou, din era nou.
Este dimineaa zilei de smbt, 3 septembrie 1864 i el st n
curtea mprejmuit a laboratorului lui Alfred; distileaz
nitroglicerin mpreun cu C.E. Hertzman, un coleg de-al lui, tot
student, aproape c le poi auzi vocile n aerul curat, o prere de
toamn n vnt.
Poate c Alfred i aude. Poate c fratele cel mare le ascult rsetele
i conversaia, n timp ce st de vorb cu Blom, inginerul, lng
fereastra deschis de la parterul cldirii principale.
Apoi, la zece i jumtate Sdermalm10 se cutremur, fundaiile se
sfrm, ferestrele se sparg pe Kungsholmen11, de cealalt parte a
golfului Riddarfjrden. O flacr nalt i galben este vizibil din
10 Sdermalm - cartier insular n centrul Stockholmului. (N.t.).
11 Kungsholmen - insul pe lacul Mlaren, la nord-vest de Sodermalm. (N.t.).
53

toate cartierele Stockholmului, o flacr care n scurt timp devine o


uria coloan de fum.
Alfred este lovit de unda de oc, este aruncat la pmnt, cu rni
faciale. Un tmplar, Nyman, care tocmai trecea pe strad, este fcut
bucele. Un curier n vrst de 13 ani, Herman Nord, i Maria
Nordqvist, o fat n vrst de 19 ani, sunt ucii i ei. Trupurile lui
Emil i al prietenului su, Hertzman sunt ntr-o asemenea stare, c
la nceput a fost imposibil s se stabileasc numrul morilor.
Distrugerile provocate complexului de laboratoare sunt imense.
Posttidningen scrie laconic: Din fabric n-a mai rmas nimic altceva,
dect nite resturi carbonizate, aruncate ici i acolo. Nu numai
geamurile tuturor cldirilor din mprejurimi, dar chiar i cele ale
cldirilor de dincolo de golf erau sparte, pn i buiandrugii erau
fcui praf.
Locuitorii Stockholmului au vorbit despre explozia Nobel civa
zeci de ani dup aceea.
Alfred se duce la lucru a doua zi.
Nu vorbete niciodat despre accident. Scrie sute de scrisori, dar
niciodat nu aduce vorba despre cele ntmplate.
Nu se va cstori i nu va avea copii. i las motenire munca deo via celor care fac ca umanitatea s progreseze prin pace, invenii
i literatur.
i descrie n scrisori marea singurtate, sentimentul adnc de
inutilitate, nelinitile chinuitoare.
Niciodat acas, permanent pe drumuri.
Annika pea pe un coridor lung, al crui capt nu se zrea.
Candelabre mari de cristal se legnau deasupra capului ei, ururii
din sticl zorniau i se loveau unii de alii, dei nu era nici strop de
curent.
n deprtare, att de departe nct pereii aproape se uneau, se
54

vedea o lumin slab.


tia despre ce era vorba.
Caroline era acolo. Caroline von Behring, femeia moart - o
atepta pe Annika, dar ea trebuia s se grbeasc, s alerge, era de
importan vital i deodat a nceput s bat vntul, un vnt frontal
groaznic, iar candelabrele au nceput s se loveasc ntre ele, cu
urlete, zngnituri i zornieli, toate deasupra capului ei.
Vin, a ncercat Annika s strige, dar vntul i-a luat vorbele i le-a
dus n direcia opus.
Trebuie s te grbeti, i-a optit vntul, pentru c mor.
Nu! Ateapt! a strigat Annika.
n secunda urmtoare, Caroline era ntins pe jos, n faa ei. Se
afla pe podeaua de marmur i o privea pe Annika i Annika era
att de uurat, s-a lsat n genunchi lng ea i s-a aplecat deasupra
femeii ca s aud ce-i spune; atunci a realizat c pieptul i fusese
sfiat - vedea contraciile ritmice ale inimii i sngele nind la
fiecare contracie.
Nu! a strigat panicat, ncercnd s se ridice, dar parc era lipit
de pmnt, braele i erau grele ca plumbul, nu le putea mica. N-am
vrut s ajung prea trziu, nu asta am vrut!
Dintr-o dat i-a dat seama c nu Caroline von Behring era cea
care zcea ntins: era Sophia Grenborg, fosta coleg a soului ei.
ntr-o secund groaza s-a transformat n fericire.
S mori acum, a gndit triumftoare, satisfacia i se rspndea
prin tot trupul, pn n vrful degetelor.
n momentul urmtor, Thomas era acolo, n genunchi lng
Sophia; a luat-o n brae i a nceput s fac dragoste cu ea, n timp
ce sngele curgea din pieptul deschis al muribundei. i muribunda
rdea ct putea de tare.
S-a trezit brusc. Lumina din camer era subire i cenuie. n
55

colurile camerei se mai auzea rsul cristalin al Sophiei Grenborg,


rece precum acele de ghea.
S-a dus, a gndit Annika. N-o s ne mai deranjeze niciodat.
Thomas dusese copiii la grdini, ea s-a ntins dup telefon, s
vad ct era ceasul. 10:46. Dormise trei ore i jumtate.
Tot timpul ct a fcut du i s-a mbrcat, visul a urmrit-o ca o
umbr stnjenitoare. A srit peste micul dejun i a sunat-o pe Berit
s ias i s ia prnzul mpreun, ceva mai devreme.
n cursul dimineii a continuat s ning, acoperind toate
zgomotele. Autobuzul 62 a oprit ncet n staie, nu avea o form
precis i nu fcea zgomot. Cnd s-a urcat i i-a artat abonamentul,
oferul nu i-a aruncat nicio privire. Sentimentul nedefinit de
disconfort, avut n vis, a urmrit-o n autobuz, i sufla n ceaf n
timp ce trecea pe lng ceilali pasageri, toi erau cenuii ca nite
umbre, nimeni nu-i ddea atenie.
Nu exist, s-a gndit ea. Sunt invizibil i m-am urcat ntr-un
autobuz fantom care merge n iad.
Dup 12 minte a cobort n faa Ambasadei Ruse. Berit i
amintise s ia bonurile de mas i Annika a mai mprumutat unul,
plin de vinovie.
i-l dau napoi
Colega ei i-a fcut semn s nu-i bat capul i s-a ndreptat ctre
barul cu salate, avnd ultimele ediii ale ziarelor sub bra.
Citeau i ciuguleau din mncare.
Se vorbea despre victime: ctigtorul premiului, preedinta
Comitetului Nobel i cei trei poliiti. Informaiile despre ultimii
erau sumare; numele lor nu au fost cunoscute dect spre diminea,
aa c nimeni nu putuse s ia legtura cu familiile.
Trebuie s ne mprim noi treaba asta dup mas, a spus
Berit, iar Annika i-a notat ceva pe marginea ziarului.
Ctigtorul premiului fusese mutat de la terapie intensiv.
56

Nu-mi imaginez c l-au pus ntr-un salon cu altcineva, a zis


Annika i a ntors pagina.
i-e clar c-i pzit de jumate din Mossad, a rspuns Berit,
nghiind ultima bucic de pesmei Wasa fr grsimi. Acum au de
dat declaraii cum naiba de-a putut fi mpucat. tiau c exist o
mulime de ameninri la adresa lui.
Aaron Wiesel i Charles Watson fceau cercetri n domeniul
celulelor stem i erau susintori recunoscui ai clonrii n scop
terapeutic. Decizia de a le acorda premiul pentru Medicin a fost
una controversat. A dezlnuit un val de proteste din partea
grupurilor de catolici i de protestani radicali.
Ai urmrit dezbaterea cnd a fost anunat premiul? a ntrebat
Berit.
Mrturisesc c nu, a rspuns Annika, mucnd dintr-o
srmlu. Vor s creasc embrioni pentru celule stem?
Da, vor s transplanteze nuclee de celule i sta e un mod de a
produce embrioni n scopuri pur experimentale. Bush a ncercat s
opreasc tipul sta de cercetri n SUA, prin toate mijloacele de care
dispunea. n Europa, treaba asta contravine att conveniei UE din
1997, ct i recomandrilor fcute anul trecut de o comisie a Uniunii.
Pn acum, cercetrile sunt permise numai n Anglia, Belgia i la
noi, n Suedia.
i extremitii religioi din America spun probabil c se
intenioneaz crearea vreunui fel de monstru de-al lui Frankenstein
i c cercettorii se joac de-a Dumnezeu, nu?
Nu doar extremitii, o mulime de oameni cred acelai lucru,
numai c-l spun pe un ton mai blnd. Nu sunt chestiuni simple.
Annika i-a lovit furculia de farfurie.
i cu Watson ce-au fcut?
A fost transportat n State cu un avion privat asear. Cred c-l
trimit i pe Wiesel imediat ce e transportabil.
57

Un redactor de care nu auziser niciodat fcuse un articol sumar


despre viaa i cariera Carolinei von Behring.
Trebuie s fie cineva de la ediia on-line, a spus Annika.
Articolul era plat i prost scris. Spunea c preedinta Comitetului
Nobel avea 54 de ani cnd a murit. Se nrudea cu primul ctigtor
al Nobelului pentru Medicin, doctorul militar german Emil Adolf
von Behring, din Germania.
Emil Adolf von Behring era omul din spatele teoriei imunizrii i
descoperitorul vaccinului modern, sub forma unui ser mpotriva
difteriei, descoperire pentru care i s-a acordat Premiul Nobel pentru
Medicin, n 1901.
Tnra Caroline a mers pe urmele strmoului ei, devenind
expert n imunologie. A fcut primele descoperiri n tineree i a
continuat cu o carier strlucit la Institutul Karolinska. A primit
titlul de profesor la vrsta de 38 de ani i tot atunci a fost votat
pentru a fi acceptat n Adunarea Nobel. Trei ani mai trziu a
devenit membru asociat al Comitetului Nobel, organismul care ia
decizia final asupra acordrii Premiului pentru Medicin,
organism format din doar 6 membri. La vrsta de 52 de ani a fost
numit preedinta Comitetului i a deinut aceast poziie pentru
urmtorii 3 ani.
Era cstorit a doua oar i nu avea copii.
Palatul regal a transmis condoleane i probabil c asta era tot ce
avea s obin presa pentru moment.
Practic nu exist informaii private despre evreu, a spus
Annika. Ce tim despre el?
Necstorit, fr copii, lucreaz la Bruxelles, mpreun cu
americanul. Nimic spectaculos, dup prerea mea.
Gay? a ntrebat Annika, tergnd resturile de sos din farfurie
cu o bucat de pine.
Probabil. Cred c el i Watson sunt un cuplu. Arat destul de
58

drgu mpreun.
O bun parte din ziar se axa pe ncercarea poliiei, nereuit nc,
de a gsi criminalul. Erau fotografii cu poliiti pe poduri, poliiti n
tuneluri, poliiti pe lng diverse diguri. Portretul-robot era
publicat att pe copert, ct i pe o pagin ntreag la interior.
Subtitlul spunea c portretul a fost realizat cu ajutorul martorilor
de la faa locului, nicio vorb despre Annika. Practic, toate
articolele despre caz erau scrise de Patrik Nilsson; el i cu Berit erau
acum tot departamentul infraciuni.
Ai vzut ziarul concurenei? a ntrebat-o Berit.
Annika a luat cellalt ziar i l-a rsfoit rapid.
Aveau cam aceeai selecie de articole i fotografii, cu o singur
excepie: articolul lui Bosse.
n timp ce citea, Annika a simit cum se mbujoreaz. Acoperea
trei pagini ntregi i relata dintr-o perspectiv personal
evenimentele petrecute n Sala Aurie, era enervant, dar n acelai
timp organizat. Bineneles c nu vzuse criminalul, nici nu
observase cnd cei doi czuser la pmnt, nici cnd criminalul a
prsit sala. Cu toate astea, a reuit s scoat ceva: sala i luminile,
muzica i dansul, cldura, sngele, ipetele.
Iar ea danseaz cu mine, dansm n Sala Aurie sub privirile Reginei din
Mlaren, este att de uoar n braele mele i a vrea s nu se mai
termine
A citit fraza de trei ori i simea cum i crete pulsul.
Vrei cafea?
Annika a aprobat din cap.
S-au aezat pe canapele, la captul cellalt al slii, cu cafeaua i
ziarele.
Cum erau msurile de securitate la intrare? a ntrebat-o Berit,
dup ce i-a pus cana pe un erveel alb. Detectoare de metal?
Poetele trecute prin scanner? Percheziie corporal?
59

Annika a mpturit ziarul i a pufnit.


Nici gnd. Toat lumea a intrat pe intrarea principal, tii, aia
de pe Hantverkargatan, pe urm prin curte i pe uile care duc
direct n Sala Albastr. A trebuit s stm la coad acolo cteva
minute i s artam invitaiile i dup aia, gata.
Pe bune? a spus Berit sceptic. Te rog spune-mi c invitaia
avea vreun fel de cip electronic, ceva.
Annika a luat o gur de cafea i a negat din cap.
Un card de culoare crem, scris cu negru. tii, cred n
continuare c ceva nu-i n regul, a spus n timp ce privea atent
portretul-robot de pe prima pagin. Dar nu pot s-mi dau seama
despre ce e vorba.
Ai vzut-o bine, nu?
Cam dou secunde, a rspuns Annika. La nceput nu credeam
s-mi amintesc ceva, dar poliistul de la criminalistic era bun de tot.
A scos imagini de care nici nu aveam habar c exist nuntru,
adnc.
Annika i-a lovit fruntea cu arttorul.
Trebuie c-a fost o experien tulburtoare, a zis Berit.
Annika s-a afundat un pic n sofa, cu ochii pierdui ntr-o
tapiserie de pe perete.
La nceput am crezut c m pufnete rsul, a spus i vocea i-a
devenit deodat mai slab. Era aa de caraghios, individu la btrn
care se blbnea - credeam c era beat. Dup aceea a fost un ipt,
undeva, n dreapta i pe urm totul a fost din ce n ce mai ru, pn
au nceput s ipe cu toii i orchestra s-a oprit. ipetele s-au
mprtiat i n celelalte sli, ca un val
Berit a ateptat cteva secunde dup ce Annika a tcut.
i ce fceau oamenii de paz?
Costumele gri cu srme pe cap.
n timpul dineului erau rspndii pe balconul din faa Slii
60

Aurii i de-a lungul colonadei, pn n curte. S-au risipit cnd a


nceput dansul, dar erau mai muli n Galeriei Prinului, n
apropierea familiei regale. Cred c mai erau unii jos, la intrare. n
preajma ringului de dans nu cred s fi fost vreunul. Dar cnd a
czut Caroline, au venit n fug din toate prile, au pus mna pe
toi care eram n preajm. Nu ne-au dat drumul s plecm pn nu
ne-au luat interogatoriu.
Deci ai vzut cnd a fost mpucat brbatul - pe ea ai vzut-o?
Annika i-a trecut degetele prin pr, dndu-l peste cap.
Nu tiu. Dar m uitam la ea cnd i-a dat seama c fusese
mpucat. i nea sngele din piept, aa
I-a artat cu minile n aer.
i dup aceea am czut - cineva m-a mpins i am ajuns pe jos,
lng Caroline. Un brbat era aplecat deasupra ei, ncerca s-i
acopere inima cu minile i sngele i glgia printre degete, rou
aprins, cu bule de aer
i-a acoperit ochii cu mna, pentru a se feri de privelite.
Dumnezeule, ct de groaznic! Nu crezi c-ar trebui s vorbeti
cu cineva despre treaba asta?
Ce, terapie de grup? a ntrebat Annika ndreptndu-se. Nu
cred.
De ce nu? Pe muli i ajut.
Nu pe mine, a rspuns ea i imediat i-a sunat mobilul.
Era Spike, eful de la tiri.
Aveai de gnd s vii la lucru azi, sau eti liber?
Stau aici i lucrez, i-a rspuns Annika.
Bun. Atunci tii deja ce s-a ntmplat?
Annika a nepenit.
Ce?
Gruparea terorist Neue Jihad a revendicat crimele de la
Premiile Nobel.
61

Redacia de tiri era aproape goal. Annika Bengtzon i Berit


Hamrin au venit n fug de la cantina salariailor, strngndu-i n
brae genile i hainele.
Patrik Nilsson citea telegrame la biroul central din redacie; Spike
vorbea agitat la telefon i n acelai timp i fcea semne cu mna lui
Pelle de la foto.
Anders Schyman i-a scuturat zpada de pe umeri i i-a azvrlit
haina de doc pe un scaun gol.
Mai trecem o dat prin toate astea? a ntrebat el, ascultnd ct
de obosit i suna vocea. Atacul sta este un tip de crim de care
Suedia n-a mai avut parte pn acum. i asta nseamn c trebuie s
fim extrem de ateni unde se plaseaz limitele etice i s avem grij
ca legea s fie respectat.
A aruncat o privire rapid peste tot biroul. Niciunul din colegii
lui nu dormise mai mult de cteva ore, aa c nu era momentul s se
plng.
Avem de-a face cu noua er, gndi el, n timp ce s-a aezat, greoi,
pe canapea.
Spike a trntit telefonul i a apucat un teanc de hrtii.
Neue Jihad, a zis el. Un grup terorist musulman, cu baza n
Germania. Serviciul de Informaii presupunea c-i vorba de aa
ceva. Teroritii au dat un comunicat acum o jumtate de or, printrun server de la Berlin, n care revendic uciderea evreului fascist i
sionist Aaron Wiesel, un necredincios care a meritat s moar.
Pn acum s-au dovedit un grup destul de creativ i dac inem
seama de ce au reuit s fac, sunt o for care va trebui luat n
seam n viitor. Patrik a luat legtura cu Ranstorp, expertul n
terorism; ncercm s punem cap la cap o relatare despre atacurile
lor trecute i s vedem dac au vreo legtur cu Al-Qaida.
Ceva nu se leag, ns, a spus Annika.
62

Ea i Berit i-au aruncat hainele peste haina ud a lui Schyman i


s-au aezat la captul mesei, pe scaunele care mai erau goale.
Ce? a ntrebat Patrik.
Wiesel n-a murit, a rspuns Berit.
Spike i-a pierdut irul gndurilor i le-a privit cu un amestec de
surpriz i resentiment.
Da, dar pentru Dumnezeu, astea sunt doar detalii.
Nu i pentru Wiesel, i garantez, i-a rspuns Annika.
Schyman i urmrea cu coada ochiului i hotrse s nu se
amestece.
Spike a fcut un gest larg cu mna.
De unde s tiu eu? Poate c-au scris mesajul nainte de atac i
nu l-au mai putut schimba. Au reuit ns s-i duc planul la bun
sfrit, au ptruns nuntru i l-au mpucat n timpul dineului.
nainte, a zis Berit. nainte de atac?
Spike arta mulumit de sine.
Exact. Poliia ine o conferin de pres la ora 14:00, m
gndeam c poate se duce Patrik, asta dac nu lucrezi la altceva?
Patrik Nilsson a nchis site-ul ageniei de tiri i a cscat cu
zgomot.
Ei, aveam de gnd s m concentrez pe Ranstorp i s mai iau
legtura cu sursele mele de la Colegiul Naional de Aprare.
OK, Annika, atunci iei tu conferina de pres, a adugat Spike,
gata s treac mai departe.
Ei, a rspuns ea, maimurindu-l pe Patrik, aveam de gnd s
m concentrez pe von Behring i s mai iau legtura cu sursele mele
de la Institutul Karolinska.
Berit a chicotit, iar Schyman simea cum ncepe s se enerveze.
Ne ducem la conferina de pres sau nu? a ntrebat el puin
cam tare.
M duc eu, a zis Berit, nghiindu-i rsul.
63

Ce facem, vorbim cu familia? a ntrebat Schyman. Probabil c


avea familie - so, copii, prini?
N-am primit niciun rspuns nc, a continuat Patrik.
Spike fcea eforturi s distribuie sarcinile, dar, ca de obicei,
reporterii hotrau ce subiecte i alegeau.
Ziarul sta are nevoie de mai mult disciplin. Organizaia nu
mai funcioneaz, are nevoie de o nou abordare. Nimic n-o s mai
fie la fel de-acum nainte.
Gndii-v la ediia on-line ct suntei pe teren, le-a spus
colegilor lui, care se pregteau de plecare. Acolo n-avem termene,
doar actualizri permanente. Vorbim de lucru n echip, inei
minte! Annika, putem vorbi un minut?
Femeia s-a oprit, cu braele pline de haine i hrtii i note.
Ce-i?
S-a apropiat mult de ea, ca s nu poat fi auzit de ceilali.
Susii n continuare c nu poi scrie despre ce ai vzut?
Era palid, avea cearcne negre.
Eu nu susin nimic, avocatul ziarului susine. Este de prere c
legea trebuie respectat.
I-a ntors spatele i s-a ndreptat ctre biroul ei, din colul
ncperii, o claie de pr ciufulit pe spatele ei ngust.
Simea cum i se ridic furia n gt. Gndul i-a rsrit n minte
nainte s-l poat opri:
Trebuie s scap de ea.
Annika a nchis ua biroului ei din sticl cu un zgomot nfundat.
Schyman devenise insuportabil. Asear prea dezechilibrat, iar
acum i pasa toate responsabilitile lui Spike, omul cu cea mai
proast judecat din toat Suedia. Slav Domnului c Spike era att
de uor de manipulat.
Ar trebui s stau departe de chestia asta, a gndit ea, n timp ce-i
64

deschidea calculatorul.
Berit fusese la conferina de pres la sediul poliiei i se ducea
acum s stea de vorb la spital cu poliistul rnit. Acesta i
recptase cunotina i abia atepta s-i spun povestea.
nc un aspirant la celebritate, a gndit Annika, dup care i-a
prut ru.
Familiile celorlali doi poliiti refuzaser s coopereze cu ziarul.
Berit le-a dus flori i le-a transmis condoleane, dar oamenii nu s-au
artat interesai. Corespondentul pe probleme medicale al ziarului
avea s ncerce s dea de Wiesel, care era nc n stare proast.
Sjlander, care era n America, ncerca s afle mai multe despre
cretinii de extrem dreapt, iar Patrik, mpreun cu civa ziariti
de la ediia on-line, inea legtura cu poliia i cu anchetatorii.
A intrat n arhiva ziarului, dup care a cutat pe net informaii
despre Caroline von Behring.
Era extrem de discret, innd cont de faptul c era o persoan
att de influent, gndi Annika.
Lucrase tot timpul la Institutul Karolinska. Aprea n pres doar
n legtur cu munca ei. Relatri scurte despre promoii, mici citate
la anunarea ctigtorilor Premiului pentru Medicin.
Doar sptmnile trecute i fusese legat numele de vreo
controvers - acordarea premiului de anul acela lui Wiesel i lui
Watson.
A trecut rapid prin dezbaterea despre cercetrile cuplului W&W,
legate de celulele stem.
Unele articole susineau c Institutul Karolinska era mna
diavolului, corupt, prtinitor i total imoral. Pe un site american a
gsit o caricatur a lui von Behring cu coarne i coad, iar n alta,
Alfred Nobel aprea ca unul dintre montrii lui Frankenstein, cu
subtitlul: Asta vrea Comitetul?
Mai erau articole nfocate n favoarea deciziei, scrise de tot felul
65

de eroi a cror intenie era s scape omenirea de toate bolile.


ntrebarea care se punea era urmtoarea: ct este de acceptabil s
fie folosite ovulele rmase de la inseminarea artificial, s li se
adapteze celule stem i s fie folosite n cercetri? Asta era tehnica,
cunoscut drept clonare terapeutic, folosit de oamenii de tiin
pentru a obine Oaia Dolly.
Cel mai fervent susintor n Statele Unite al celulelor stem fusese
Christopher Reeve, acum mort, care-i frnsese gtul ntr-un
accident de clrie. mpreun cu apte oameni de tiin, l-a dat n
judecat pe preedintele Bush pentru c a oprit cercetrile n
domeniu. Reeve a sperat pn n ultimul moment c noua tehnic lar putea ajuta s umble din nou.
Annika a continuat cutarea prin masa imens de informaii de
pe internet. Oare cum se descurcase nainte de apariia netului?
A dat peste un articol de fond despre o carte intitulat Etic i
tehnologie genetic: perspective filosofice i religioase asupra tehnologiei
genetice, a cercetrii celulelor stem i a clonrii, care spunea c grupurile
catolice i cele protestante opun cea mai puternic rezisten.
Cultura occidental a devenit att de individualizat, nct se
consider c embrionii au drepturi umane.
Iudaismul, de cealalt parte, nu pare s aib probleme cu
modificarea embrionilor umani. Posibilitatea de a salva viei este
perceput ca fiind mai important dect drepturile embrionilor.
Fiinele umane acioneaz ca ajutoare ale lui Dumnezeu n scopul
mbuntirii creaiei; datoria noastr este de a fi fertili, de a ne
nmuli i popula pmntul i n cele din urm de a-l lua n
stpnire. Iar dac cercetrile genetice ne ajut, cu att mai bine.
Chiar i Islamul pare s fie de acord c cercetrile legate de
celulele stem sunt rezonabile. Majoritatea experilor religioi permit
astfel de cercetri, atta vreme ct sunt n beneficiul umanitii. n
lumea lor, embrionul devine o fiin uman complet doar atunci
66

cnd dobndete suflet, ceea ce se ntmpl la 120 de zile dup


concepie.
Dac Al-Qaida era amestecat, motivul nu erau eprubetele lui
Wiesel, a gndit Annika, revenind la Caroline von Behring.
Femeia era nregistrat n cartea de telefoane cu trei numere. Era
nregistrat mpreun cu soul ei, Knut Hjalmarsson. Adresa lor de
acas era n Lrkstan, n cartierul stermalm din Stockholm. O zon
bun a oraului.
Annika a sunat la toate trei. Primul a redirecionat-o la un celular
nchis, preluat de serviciul de mesagerie anonim al reelei Telia. Al
doilea era conectat la un fax. Al treilea a sunat n gol de 20 de ori.
A nchis telefonul i a oftat; era clar c n-avea cum s scoat un
articol aa. S-a uitat la ceas: dousprezece i jumtate. Trebuia s ia
copiii la cinci, cel trziu. Trebuia s se duc la cumprturi, azi era
rndul ei s gteasc. i era vineri, ceea ce nsemna c totul trebuia
s fie puin mai special dect n alte zile. A oftat din nou, a ridicat
receptorul i a comandat un taxi.
Se fcuse i mai frig. Parc nu mai ningea att de tare, dar asta era
din cauz c fulgii se rriser. Se roteau n vntul nteit, fcndu-i
pe oamenii de pe trotuare s tremure i s-i ridice gulerele i
glugile. Ca o mas negru-cenuie alunecau nainte prin zloat.
Annika s-a lsat pe sptarul banchetei i a nchis ochii ca s nu-i mai
vad.
Simea cum se estompeaz realitatea i a lsat-o s-i scape. A
moit chiar, cu capul pe tetier, n timp ce maina-i fcea drum
prin traficul aglomerat. A dormit cu gura deschis tot drumul pn
la Institutul Karolinska de la Solna, n afara oraului.
S-a trezit cu o tresrire atunci cnd oferul a luat curba strns n
campusul universitii. A pltit, uor ameit i s-a vzut n faa unei
cldiri joase, de dou etaje, din crmid rou-maronie, cu ferestre
67

alungite.
Forumul Nobel, la numrul unu, Nobels vg.
S-a ndreptat ctre u i a sunat la intercom.
Cldirea prea rece i pustie, parc era toat n doliu. S-a
ndreptat ctre birourile Nobel i era gata s bat la u, cnd o
femeie nearanjat, roie de plns a ieit n prag.
Ce vrei?
Era scund, rotund, avea prul rou-henna i purta o bluz alb
i pantaloni deschii la culoare.
Annika a avut acelai sentiment de disconfort, pe care-l avea ori
de cte ori avea de-a face cu rude sau colegi ai persoanelor care
muriser nainte de vreme.
A vrea s te ntreb cte ceva despre Caroline von Behring, a
spus i deodat nu mai tia ce s fac cu minile.
Femeia i-a tras nasul i a privit-o nencreztoare.
De ce? Ce fel de ntrebri?
Annika i-a lsat geanta jos i i-a ntins mna.
Annika Bengtzon, a spus i a pit n birou. De la Kvllspressen.
Normal c trebuie s scriem despre evenimentele de la dineul de
asear i de aceea am vrea s scriem despre Caroline von Behring.
Femeia i-a strns mna, ezitant.
neleg. i ce vrei s scrii?
Se pare c a avut o via privat foarte retras. Bineneles c
vom respecta acest lucru. Dar a jucat un rol foarte public n viaa
profesional i a vrea s-i pun cteva ntrebri despre munca i
poziia ei de preedint a Comitetului Nobel.
Cum m-ai gsit? a ntrebat femeia.
Annika i-a artat plcua de pe u - Sediul Nobel.
Nu, nu, a continuat femeia, scond o batist din buzunar i
suflndu-i nasul. Nu lucrez aici.
68

A luat din nou mna Anniki.


Birgitta, Birgitta Larsn. Fac parte din reeaua lui Carrie. Sau,
am fcut presupun. Reeaua exist, doar c nu mai e a lui Carrie.
Nu tiu cum s-i spun, dar cred c - dumneata lucrezi cu cuvintele,
nu-i aa?
Annika se gndea cum s-i rspund ct mai bine, dar Birgittei
nu-i prea psa, de fapt.
Aici lucreaz personalul, a continuat femeia, artnd cu mna
spre spatele ei, apoi a luat-o pe coridor. Din Adunare i Comitet fac
parte profesori activi, care sunt n diverse cldiri din campus. Ce
anume vrei s tii?
S-a oprit i a privit-o pe Annika, de parc abia o vzuse.
A vrea s stau de vorb cu cineva care a cunoscut-o pe
Caroline. Cineva care poate s-mi spun cum era ca om i coleg.
Birgitta Larsn s-a ntors pe clcie.
Bine, a rspuns ea, hai s gsim un loc unde s stm jos.
A luat-o nainte pe coridor, tocurile i ciocneau i Annika s-a luat
dup ea, simindu-se ciudat de amorit. Simea efectele moielii
din taxi i nu se putea dezmetici.
Aproape de intrare, Birgitta Larsn a fcut la stnga i a intrat
ntr-o sal de conferine fr personalitate, n care era un
retroproiector i un televizor mic, pe roi.
Sala asta e folosit pentru edine mici, de exemplu cnd se
reunete Comitetul Nobel. Lucrarea se cheam Oglinda, artnd spre
nite ptrate albe i negre, pe peretele de rsrit.
Annika a aruncat o privire n sal; ochii i s-au oprit asupra unei
ferestre, plasat foarte ciudat, ntr-un col al unui perete mare.
Deja se ntuneca; lumina de afar era cenuie, aproape ca grafitul.
Lucrezi la Institutul Karolinska, nu? a ntrebat-o, aezndu-se
la masa rotund.
Sunt profesoar la FBF - Departamentul de fiziologie i
69

biofizic, a explicat ea cnd a vzut c Annika nu pricepea. Carrie


lucra la imunologie, la MEM, Departamentul de epidemiologie
medical i biologie molecular.
Ct de bine o cunoteai? a ntrebat Annika, inndu-i
carneelul n poal.
Femeia s-a oprit lng televizor, la fereastr i privea la zpada
care se topea.
Ne-am luat doctoratul n acelai timp. Am fost mai muli care
l-am luat n aceeai lun, o bun parte eram femei. Era un lucru
neobinuit la vremea aia, dei sunt numai doucinci de ani deatunci.
S-a ntors s-o priveasc pe Annika.
E groaznic ct de repede trece vremea, nu?
Annika a dat din cap, fr s spun nimic.
Caroline era cea mai tnr, bineneles, a adugat Birgitta
Larsn, mereu a fost.
Avea foarte mult succes, din cte neleg.
Birgitta Larsn s-a aezat pe colul unei msue mici.
Avea mult succes, da, se poate spune i aa, a rspuns cu o
voce obosit. Era unul din imunologii cei mai importani din
Europa, nc de la nceputul anilor 80, chiar dac aici, n Suedia,
lucrul sta nu era recunoscut.
n ce domeniu fcea cercetri?
Primul succes l-a avut n octombrie 1986, cu un articol n
Science, care a fost primit foarte bine de toat comunitatea tiinific.
A mers mai departe i a dezvoltat descoperirea lui Hood i
Tonegawa, referitoare la identificarea genelor de imunoglobulin.
Birgitta Larsn s-a uitat la Annika, s vad dac pricepe ce-i
spune, ceea ce nu s-a ntmplat, ns.
Receptorii celulari T, a adugat ea, pentru care Tonegawa a luat
Nobelul.
70

Annika a dat din cap, dei habar nu avea i i-a notat n grab n
carneel tonigawa imuglobal celule T recept.
i ai rmas prietene bune?
Birgitta Larsn i-a ridicat privirea ctre lucrarea de art, Oglinda,
i Annika a vzut cum ochii umflai de plns i se umpleau din nou
de lacrimi.
Pentru totdeauna, a rspuns ea i i-a scos batista din nou.
Cred c-o cunoteam mai bine dect oricine.
Annika i-a privit carnetul; tia c nu mai putea da napoi acum,
trebuia s obin orict de multe informaii de la femeia asta plns
i n stare de oc.
Cum era, ca om?
Dintr-o dat, Birgitta Larsn a rs.
Orgolioas, a spus tare. Caroline era nscut Andersson, i-a
luat numele von Behring de la primul so. A pstrat numele cnd s-a
cstorit cu Knut, un nume ca Hjalmarsson nu-i deschide nicio u
n lumea medical, da von Behring, ho, ho! Era foarte mulumit ca
lumea s tie c se nrudea cu btrnul Emil. tii despre
descoperirile lui, serul i vaccinurile, nu?
Annika a aprobat din cap.
Bineneles c nu avea copii, dar asta tii deja. Nu c-ar fi avut
ceva mpotriva lor, dar nu s-a ntmplat niciodat i nu cred c a
afectat-o prea tare. Sun ciudat?
Annika a respirat adnc nainte s rspund, dar cercettoarea a
continuat:
Carrie a trit pentru munca ei i era o feminist convins.
ntotdeauna avea grij ca femeile din jurul ei s fie promovate, chiar
dac nu fcea mare tam-tam pe chestia asta. N-ar fi fost niciodat
promovat preedint a Comitetului, dac ar fi fcut - i dai seama,
nu?
Annika a continuat s dea din cap.
71

Evident c-i era greu, uneori, s ncerci s te lupi pentru


femei, dar s n-o poi face deschis, pentru c dac ar fi fcut-o i-ar fi
pus n joc poziia i nu putea accepta aa ceva, nu? Eu cred c era
mai bun ca exemplu dect ca lupttoare n sine, cred c toat lumea
e de acord cu asta
Birgitta Larsn a tcut i a privit din nou pe fereastr. Era
ntuneric de-a binelea.
Cum a primit Caroline criticile legate de decizia de a acorda
premiul lui Wiesel i Watson?
Rspunsul femeii a venit pe un ton fr expresie.
Carrie a fost cea care s-a zbtut pentru premiul lor. Era
contient c toat Adunarea avea s intre la ap, dar n-a renunat.
Crezi c atacul a avut ceva de-a face cu premiul?
Birgitta Larsn a privit-o de parc o vedea pentru prima oar.
Ce-ai spus? a rspuns cu o expresie dur.
Annika s-a simit dintr-o dat lipsit de tact i a nghiit.
Sau crezi c-a fost un simplu accident? C inta a fost Wiesel i
Caroline s-a aflat din ntmplare n momentul nepotrivit la locul
nepotrivit?
Femeia s-a sculat n picioare cu o mic smucitur i a privit-o
int pe Annika.
Nu cred c-mi place ce insinuezi, a spus ea, pe un ton dur, cu
lacrimi n ochi. Te rog s pleci acum.
Ce am spus greit? a ntrebat-o ziarista, surprins. Te-am
suprat?
Te rog s prseti acum cldirea!
Annika i-a strns lucrurile.
Mulumesc pentru timpul acordat, a mai adugat, dar femeia i
ntorsese spatele i privea pe fereastr.
Ninsoarea se oprise de tot, dar fusese nlocuit de un nghe
72

ptrunztor.
Picioarele i-au ngheat bocn ct timp a ateptat taxiul.
Kvllspressen, a spus oferul, cnd i-a dat adresa. Prerea mea e
c scriei o grmad de rahaturi n ziarul la - parc e un reality
show, femei goale i politicieni dubioi mereu. Nu-l citesc niciodat.
Pi, atunci, cum tii ce scriem? l-a ntrebat Annika, obosit, n
timp ce-i scotea mobilul din geant.
Uite c tiu i mai avei i o groaz de minciuni despre
musulmani. C violeaz femei i pun bombe
Omul era imigrant, avea un accent foarte puternic.
Ieri am avut un articol care spunea c cei mai muli cercettori
musulmani sunt de acord cu cercetrile legate de celulele stem,
deoarece Coranul recunoate c cercetarea este benefic omenirii, a
minit Annika. Te rog nchide radioul, vreau s dau un telefon.
oferul a nchis radioul i n-a mai scos un cuvnt.
Cum a mers conferina de pres? a ntrebat ea, cnd i-a
rspuns Berit.
Poliia colaboreaz cu colegii din Germania i ne-au dat de
neles c sunt pe cale s fac o arestare. Spike a avut dreptate cnd a
zis c poliia ateapt s se ntmple ceva. Mai spun c nu
abandoneaz alte piste i c i continu anchetele pe alte fronturi.
La tine cum a mers?
OK. Am vorbit cu o coleg de-a ei, care era tare ntoars pe
dos. O s scriu ceva scurt. Da ce nseamn alte fronturi?
Dup cte neleg eu, investigheaz grupuri apropiate de AlQaida. Bnuiala lor e c inta era evreul i c moartea Carolinei a
fost un accident.
Taxiul se ndrepta spre strada Solna, dincolo de autostrada
Essinge. Traficul sttea pe loc n ambele sensuri, aa c Annika s-a
uitat la ceas. Trei i un sfert, ncepuse aglomeraia de vineri.
Nu cred nicio secund chestia asta cu Al-Qaida, a spus Annika.
73

Dac Al-Qaida ar fi vrut s atace dineul Nobel, ar fi aruncat toat


Primria n aer. Nu se bag niciodat n atacuri asupra unei singure
persoane, dup care fug pentru c au mpucat pe cine nu trebuie.
La captul cellalt al firului, Berit a oftat.
tiu, da ce s facem? La asta lucreaz poliia acum, despre asta
trebuie s scriem.
Putem gsi pe cineva care crede c-i o mare prostie, a rspuns
Annika. Cineva care poate face o paralel cu Hans Holmr 12 i felul
n care toi s-au concentrat pe kurzi dup moartea lui Olof Palme.
Nu mai era niciun secret pentru nimeni faptul c asasinul
premierului suedez nu a fost gsit nti i nti pentru c eful
anchetei i-a petrecut primul an nchis n birou, unde a esut diverse
teorii conspiraioniste, care implicau PKK-ul, micarea kurd de
independen.
i care ar fi ansele ca un astfel de articol s fie publicat? a
ntrebat Berit plictisit; Annika tia c avea dreptate. ntr-un
moment ca sta ziarul n-ar publica niciodat un articol critic despre
poliie: rezultatul ar fi simplu - poliia ar ncepe s vorbeasc doar
cu concurena lor i ei ar rmne pe dinafar.
Ne ntlnim n birou? a ntrebat Annika.
Cred c mai dureaz. M duc s-l vizitez pe poliist. Lucrezi n
weekend?
nc nu mi-a cerut nimeni, a rspuns Annika.
Mai bine. ine-te departe, i-a spus Berit, gata s nchid.
nc ceva. De ce ar vrea cineva s-o omoare pe Caroline von
12 Hans Holmr: Director al Serviciului Naional de Informaii i
ulterior director administrativ al Poliiei din Stockholm. A devenit
foarte cunoscut, mai ales n calitatea de ef al echipei speciale
de anchet n cazul morii premierului Olof Palme, cnd a hotrt
s ndrepte cercetrile ctre anumite grupuri de imigrani, n
special cei kurzi.
74

Behring?
S sperm c alte fronturi, cum zice poliia, sunt suficient de
cuprinztoare, ca s rspund i la ntrebarea asta i-a rspuns
Berit.
Annika a luat-o pe Ellen de la grdini doar cu un sfert de or
ntrziere. Fetia dormise la prnz, ceea ce nsemna c o s stea
treaz jumtate de noapte.
coala lui Kalle era n cldirea alturat. S-a prbuit la pmnt
cnd a trebuit s-i pun haina.
Mai bine eram mort! s-a vitat el i Annika i-a lsat geanta jos,
s-a aezat pe bncua joas i l-a luat n brae.
tii c-l iubesc pe bieelul meu special, i-a optit, legnndu-l.
tii bine c eti ce-am mai scump pe lume. i-a mers bine azi?
Toi sunt nite tmpii! a strigat bieelul. Toi sunt nite
tmpii i tu eti cea mai tmpit i mai bine eram mort!
Annika amuise cnd biatul i-a manifestat aceeai dorin,
prima dat. Discuia cu o sor de la clinica de copii a mai linitit-o:
la ase ani copiii trec printr-o mic pubertate, cu schimbri brute de
dispoziie, care iau uneori forme extrem de dramatice.
Acum Ellen, care avea patru ani, sttea lng ei tcut i se uita la
fratele ei cu ochi mari. Annika a luat-o i pe ea n brae.
Vrei s mergei la cumprturi cu mine? i putei s v alegei
nite chipsuri i bomboane!
Kalle i-a ters lacrimile i-a nceput s se agite ca un vierme.
Eu aleg bomboanele! i vreau i suc!
Annika l-a apucat de hain i l-a zglit.
Nu mai ipa, a spus ea, puin prea tare. Tu-i alegi bomboanele
tale i Ellen pe-ale ei. Da azi nu primii suc.
Vreau un suc! a ipat biatul, luptndu-se s se elibereze din
strnsoare.
75

Kalle, i-a spus Annika, ncercnd s nu strige. Kalle, te


potoleti, c altfel nu primeti niciun fel de bomboane. M auzi? iaduci aminte ce-ai pit data trecut?
Copilul s-a ndreptat, a deschis ochii mari i respiraia i s-a mai
calmat.
N-am avut voie bomboane, a rspuns i a nceput s-i tremure
buza de jos.
Exact. Dar azi o s primeti, pentru c te-ai potolit cu ipatu i
pentru c nu mai ceri suc. OK?
Copilul a dat din cap, iar Annika s-a ntors spre feti.
Cum i-a mers azi, drguo? a ntrebat-o i a srutat-o pe
frunte.
i-am fcut un desen, mami, a spus i a cuprins-o cu braele
dup gt.
Ce frumos, a optit Annika, simind cum i se umplu ochii de
lacrimi de oboseal.
i-au fcut cumprturile ntr-un haos total, la magazinul de la
colul strzii Kungsholmsgatan cu Scheelegatan. Ellen i-a scpat
bomboanele pe jos i, n secunda urmtoare, au fost clcate de roile
unui crucior, iar Kalle a mai fcut o scen pentru c nu avea voie
s-i cumpere suc.
Fruntea Anniki era plin de broboane de transpiraie cnd, n
sfrit, a tras ultima saco de cumprturi din lift.
Dac deschidei televizorul, n cteva minute ncepe
programul pentru copii, a strigat n urma lor.
Le-a atrnat hainele n cuier i le-a aliniat ghetuele sub bancheta
din hol, dup care a dus cumprturile n buctrie i le-a desfcut.
La dracu, uitase s ia sare.
A curat cartofii, a tiat cteva cepe i a tiat cotletele de porc n
fii. n timp ce cartofii fierbeau, a prjit ceapa pn s-a fcut
transparent, apoi le-a pus pe toate ntr-un vas termorezistent. Dup
76

aceea, pentru c nu avea sare, a prjit carnea mpreun cu nite


bacon; a folosit sarea rmas n tigaie i a diluat-o cu puin
smntn.
Tocmai terminase de pus masa i de aprins lumnrile cnd
Thomas a intrat pe u.
A venit n buctrie, desfcndu-i cravata.
Cred c-s pe drumul cel bun, i-a spus i a srutat-o pe obraz.
Jobul sta e fcut pentru mine. CV-ul meu e perfect i, cu contactele
pe care le am n departament, nu vd cum mi-ar putea-o lua cineva
nainte. N-ai fcut salat?
Sttea lng mas i se uita la ce gtise Annika.
Credeam c ne-am neles s mncm ceva verde la fiecare
mas, a spus el, ntorcndu-se cu faa spre ea.
Da, aa e.
i mie mi-a mers excepional azi, a gndit ea. Am fost la Institutul
Karolinska i am vorbit cu colega unei victime. Poliia e pe cale s
aresteze un grup terorist german, eu m-am dus la cumprturi i
dup aia am gtit.
Dar din gur i-a ieit:
Vezi tu de copii pn fac eu salata?
S-a ntors spre frigider, cu lacrimile n gt.

77

Smbt, 12 decembrie
Jemal Ali Ahmed a fost smuls din somn de un zgomot nfiortor
i o lumin orbitoare. ntr-o clip a tiut ce se ntmpla, i-o striga
toat fiina lui: era o lovitur planificat. ncepuse rzboiul i casa i-a
srit n aer, doar c nu era casa printeasc, casa copilriei, n muni,
mai sus de Al Azraq ash Shamali; auzea caprele zbiernd i brnele
trosnind.
Copiii, a gndit el, ntinznd minile n lumina care-l ardea,
Allah, pzete-mi fetele, ai grij de fetele mele
nainte s-i dea seama unde se afla, s-a ridicat n picioare i s-a
rostogolit neajutorat din patul improvizat - slav cerului, era n
apartament.
Surprinderea a nlocuit pentru o secund panica. Ce se ntmpla
cu casa lui? Unde i era nevasta?
Fatima, a strigat, dar fumul i-a necat vocea.
Era nconjurat de o lumin groaznic, orbitoare, care i dizolvase
toate simurile. Zgomotul se propaga prin cas n valuri, nu se mai
sfrea. l durea groaznic nasul i ochii i iroiau.
Jemal! a strigat soia lui, de undeva din stnga, arde casa!
sta nu-i foc. E altceva, a gndit el.
Jemal, a ipat ea din nou, cu vocea plin de groaz. Fetele,
Jemal, scoate fetele
A nchis ochii din cauza luminii chinuitoare i s-a trt n pijama
pn n ua de la living. Orice-ar fi fost, trebuia s scoat fetele pn
78

nu era prea trziu! Se mica att de greu, ca ntr-un comar. A


ncercat s le strige, dar vocea i se oprea n gt i nu ieea niciun
sunet. A nceput s plng i a ncercat s se sprijine de tocul uii.
Sabrina, vine tata, dar a realizat c nu era tocul uii, ci o form
ntunecat care ndrepta o arm automat nspre el; a urlat pn ce a
simit c funciile organismului au cedat i i-a golit intestinele n
pantalonii de pijama.
Thomas inea n sus paginile de sport ale ziarului de diminea,
ca pe un scut mpotriva ntregii lumi, n timp ce copiii se cioroviau
pe un sandvici. Annika ncerca s citeasc seciunea de tiri, dar a
renunat cnd Ellen a vrsat ciocolata cu lapte pe covor.
tii ce? Facei curenie amndoi i dup aia v ducei s v
splai i s v mbrcai, le-a spus ea.
Da de ce trebuie s fac eu curat? a ntrebat Kalle. Ea l-a vrsat.
Ia hrtie! a spus Annika i i-a ntins cteva buci de prosop de
hrtie. terge. Ellen, hrtie. terge tot.
ii minte c mergem s bem vin fiert azi? a zis Thomas din
spatele ziarului.
Copiii au strns murdria i au aruncat prosoapele n coul de
gunoi, Annika i-a luat sandviciul, ceaca de cafea i ziarul i s-a
mutat n living. A ntins ziarul pe msua de cafea i a deschis
televizorul.
O armat de poliiti n echipament de asalt au umplut ecranul,
au trecut pe lng camera de filmat i au intrat ntr-un apartament.
Imaginea s-a zglit, era mult zgomot, dup aceea ecranul s-a fcut
complet alb. n colul din stnga sus se putea citi: BANDHAGEN,
AZI-DIMINEA.
Ce dracu? i Annika i-a lsat sandviciul pe farfurie. Thomas,
ai vzut asta?
Drept rspuns, a auzit duul pornind.
79

O voce impersonal anuna c Unitatea de reacie rapid a Poliiei


a spart ua unei proprieti nchiriate din cartierul Bandhagen,
smbt la ora 6:18. Poliiti n echipament de asalt au ptruns n
apartament i i-au gsit dormind pe suspecii de terorism. Capul
celulei a fost prins dormind pe patul improvizat din living, iar cele
dou fiice adolescente dormeau n camerele lor.
Pe ecran se derulau imagini cu o femeie n cma de noapte,
escortat spre o dub a poliiei.
S fie al dracu, a spus Annika, privind fix la televizor. Au
nnebunit de tot. Uit-te la femeia aia, n-are nimic n picioare.
Thomas!
Prezentatorul a revenit pe ecran i a explicat c arestrile de
diminea aveau o legtur direct cu atacul de la dineul Nobel, dei
poliia nu a precizat nc despre ce legtur era vorba. Serviciul de
informaii a dat foarte puine date despre ntreaga operaie.
Bineneles c poliia nregistrase operaiunea i c a distribuit
nregistrarea att la televiziunea suedez, ct i la TV4, la timp
pentru a prinde tirile de diminea.
Thomas a venit n living, cu periua de dini n gur.
Ce s-a ntmplat?
Du-te i scuip ce-ai n gur, i-a rspuns Annika, iar el a
disprut n baie.
A urmat un reportaj nregistrat, cineva de la Serviciul de
securitate al poliiei ddea explicaii referitoare la faptul c
operaiunea se desfura n conformitate cu regulamentele
aplicabile acestui fel de situaii.
Toate autoritile poliieneti au obligaia de a informa imediat
Serviciul Naional de Poliie, prin intermediul centrului de
comunicaii naionale, dac pe raza lor de aciune a fost comis vreun
act terorist sau dac exist date c un astfel de atac este iminent, a
continuat brbatul de la Serviciul de securitate.
80

Aadar, nu exist nicio ndoial n acest caz? a ntrebat o voce


respectuoas de reporter.
Nicio ndoial, a venit rspunsul ofierului. Nu a existat nicio
ndoial, deoarece ne temeam de un atac terorist i deoarece
paragraful trei din regulament prevede c principala
responsabilitate a unitii naionale de urgen este aceea de a
combate acte de terorism nuntrul granielor naionale.
A ncheiat spunnd c operaiunea a fost considerat sut la sut
un succes.
Dup aia au dat din nou imaginile dramatice.
La nceput, cldirea era n total bezn, greu vizibil pe cerul
nopii.
A urmat grenada de diversiune, detonat la etajul doi, o explozie
uria, care a izbucnit n faa obiectivului aparatului de filmat i a
albit tot ecranul timp de cteva secunde. La ferestre se micau
umbre; camera de filmat a tremurat. Un ir de dube blindate, ale
poliiei, a frnat brusc n faa uii, din maini au nceput s curg
poliiti n echipament de asalt, cu armele automate pregtite.
Kalle a venit n camer i s-a cuibrit lng ea; l-a cuprins cu
braele, fr a-i dezlipi ochii de pe ecran.
Ce fac, mami? a ntrebat copilul, vznd-o att de concentrat.
Poliia a ridicat o familie ca s le pun nite ntrebri.
i oamenii tia sunt periculoi?
Annika a oftat.
Nu tiu, dragule, da nu cred. Oricum, fetele nu sunt, n niciun
caz. Da tu ce crezi? i se pare c arat periculos?
Dou adolescente pe jumtate goale, cu ctue la mini, era
mpinse spre dou dube diferite.
Copilul a dat din cap.
Cred c arat speriate.
A sunat telefonul i biatul a folosit prilejul pentru a fugi din
81

camer. Era Berit.


Ai auzit ce s-a ntmplat n Bandhagen? a ntrebat ea.
E la televizor acum. Auzi, care-i legtura cu crima de la
Premiile Nobel, despre care zic ei?
De asta te sun, i-a rspuns Berit. N-ai auzit nimic?
Eu? Abia m-am trezit. Ce spune poliia?
Afacerile interne.
Vai, nu, a oftat Annika. Cineva a strns urubul i i-a forat s
gseasc ceva.
Probabil; asta n cazul n care mama nu seamn cu portretulrobot la care ai contribuit i tu. Imaginea e proast, dar poate i vezi
faa?
Annika a deschis gura s rspund, dar s-a oprit.
Ce putea spune? Ct de mult avea voie s confirme sau s nege?
tii c au dat portretul-robot i c nu seamn deloc, a rspuns
Annika, precaut. i nu mi-e clar dac am voie s spun ceva.
Berit a oftat ncet.
E al naibii de complicat, a spus ea. mi dau seama c eti ntr-o
situaie imposibil, care ne face i nou viaa grea. Trebuie s
mergem pe vrfuri n jurul tu, s-ncercm s aflm lucruri pe care
tu le tii deja.
Fii atent, i-a rspuns Annika, ndreptndu-i spatele. Nu tiu
nimic altceva dect c o femeie m-a clcat pe picior cnd dansam n
Sala Aurie. Poliia nu mi-a spus nimic despre Bandhagen sau Berlin;
n-am habar ce pun la cale. Simplul fapt c am fost acolo nu m
mpiedic s scriu despre caz.
A auzit-o pe Berit find ceva la cellalt capt al firului.
tiu, a spus ea, calm. Cred c-ar fi bine s-o iei mai ncet
weekendul sta. Patrik se ocup de poliie i eu de restul, aa c ne
vedem luni?
S-a lsat o linite ciudat.
82

Sigur, i-a rspuns Annika. Bine.


A nchis telefonul cu un gol greu de descris.
Cnd a mai sunat-o cineva s-i spun c nu trebuia s lucreze!
Cine era? a ntrebat-o Thomas din u, tergndu-i cu
prosopul brbia proaspt brbierit.
Berit, de la ziar, a
Thomas a lsat s-i cad prosopul pe jos.
E al dracu de tipic, a exclamat el. Tocmai cnd am hotrt s
mergem azi la ai mei la un vin fiert, bineneles c tu trebuie s te
duci la munc. tiam eu!
tii care-i treaba, nu trebuie s m duc la munc, i-a rspuns
Annika, ridicndu-se de pe canapea.
A luat de pe jos prosopul lui Thomas i cnd i l-a ntins a vzut
pe el o mic urm de snge de la brbierit. Thomas i-a ntors spatele
fr s ia prosopul, iar ea s-a uitat la umerii lui lai, n timp ce
disprea n baie. A stat acolo un timp i a simit cum un ghem de
sentimente contradictorii i macin stomacul. Ct de mult voia s se
poat apropia de el. Ct de mult ura arogana lui, care cretea pe zi
ce trece. Ct de tare se nfuria cnd se gndea la el fiind mpreun cu
Sophia Grenborg, curva aia mic i blond de la consiliul districtual.
Avuseser o legtur, dar Annika l-a obligat s-i pun capt.
E gata, s-a terminat, gndi ea. Toate-s n ordine, din nou.
Vizita la socri, la Vaxholm13, s-a dovedit ncordat, exact cum s-a
temut. Vila lor, de la nceputul secolului, ddea pe-afar de vecini
entuziati, n sacouri i cu pantofii bine lustruii. Annika a fcut
turul casei, cu un copil de fiecare mn. Erau frumos mbrcai,
pieptnai i supui. nghesuiala era att de mare la fiecare u, nct
n curnd s-au creat blocaje. A simit cum ncepe s-i curg
13 Vaxholm: orel n districtul Stockholm.
83

transpiraia sub sni i pe palmele copiilor; n curnd mnuele lor


aveau s devin att de alunecoase, c n-o s-i mai poat ine.
Muli oaspei fceau parte din asociaia firmelor active pe plan
local, n care tatl lui Thomas fusese membru n consiliul de
conducere peste 30 de ani. S-a vorbit despre turiti: ci au venit,
cum s atrag mai muli. S-a brfit despre firmele deschise doar n
lunile de var, care fur clieni de la cele deschise tot anul. S-a mai
povestit despre piaa de Crciun, care mai era deschis nc o
sptmn.
i, caz rar, s-a vorbit despre evenimentele la zi.
E-o treab bun c i-au prins pe teroritii ia de la Nobel, i
spunea o femeie cu prul bleu cendr alteia, cu prul alb, n vreme
ce Annika trecea pe lng ele, ncercnd s vneze ceva de mncare
pentru copii.
Poi s-i imaginezi, Al Qaida la Stockholm? spunea un brbat.
Cine tie, poate c sunt i aici, n Vaxholm!
i-a continuat drumul, mpingndu-i pe copii nspre buctrie.
Da, da, s fim cinstii, dineurile alea de la Nobeluri sunt mult
supraapreciate Pn primeti mncarea, e rece ca gheaa.
Vorbele veneau de la unul din musafirii mai tineri, un tip obez,
care lucra la banca unde era i fosta nevast a lui Thomas.
Nu, nu-i adevrat, a spus Annika, oprindu-se. Astea sunt
poveti mprtiate de cei care n-au fost niciodat invitai.
n jurul ei, conversaia s-a oprit i un grup de brbai au privit-o,
surprini.
neleg, i-a rspuns brbatul cel obez, uitndu-se urt la jeanii
ei negri i la jacheta prea mare pentru ea. Adic tii tu mai bine?
Mncarea e cald. Proast, dar cald, a continuat Annika,
trgnd copiii dup ea n buctrie.
i acolo era plin, majoritatea femei, cu pantofi comozi i rochii
ngrijite. Discutau, rdeau i gesticulau cu paharele, pline acum cu
84

vin de Burgundia, obligatoriu dup vinul fiert.


Annika, m ajui s duc tvile astea? a rugat-o Doris, soacra ei.
Nu m descurc singur, tii cum m doare oldul
Lng ea se afla Eleonor, fosta soie a lui Thomas. Eleonor i
soacr-sa inuser legtura dup divor, ceea ce o fcuse pe Annika
s se simt i mai prost.
Copiii trebuie s mnnce nti ceva, i-a rspuns ea,
prefcndu-se c n-o vede pe Eleonor. Dup aceea i servesc
musafirii cu plcere. Pot s fac nite sandviciuri?
Buzele subiri ale lui Doris au devenit i mai palide.
Dar, draga mea, uite ct mncare avem, i-a spus Doris pe un
ton rece.
Annika a aruncat o privire la tvile de pe bufet: sandviciuri cu
hering, sandviciuri cu crevei, sandviciuri cu scoici.
S-a aplecat spre Kalle.
L-ai vzut pe tati? l-a ntrebat ncet i biatul a dat din cap.
i-a luat copiii de mn i a pornit-o din nou prin marea de
oameni.
Cnd l-a gsit n cele din urm n cram, transpiraia i curgea pe
spate. Sttea de vorb cu Martin, actualul so al lui Eleonor.
Martin prea amuzat, iar Thomas nu era n largul lui i pe
deasupra era uor afumat.
Problema n-ar fi c poliia urmrete grupurile criminale, a
spus el, puin cam tare i cu prea mult emfaz, ceea ce l-a fcut s
verse din pahar puin vin fiert. Problema e c activitile lor nu sunt
reglementate i nu pot fi controlai, i c nu avem legislaie care s
stabileasc modul n care poliia s gestioneze cantitatea de
informaii pe care o primete
Thomas, i-a spus Annika, ncercnd s-i atrag atenia, copiii
trebuie s mnnce. M duc s le cumpr ceva.
Ne prefacem c nu avem nevoie de nite legi noi, dar asta nu
85

nseamn dect c ne bgm capul n nisip


Thomas! Thomas, plec acas cu copiii. Crezi c poate s te
aduc cineva cu maina n ora mai trziu?
S-a ntors spre ea i a privit-o, enervat de ntrerupere.
De ce? Unde te duci?
Copiii trebuie s mnnce. Nu pot s le dau heringi i scoici.
Martin urmrea discuia amuzat; i-a ncruciat braele i s-a
rezemat de perete, omul de afaceri bogat, distrndu-se la auzul
grijilor mrunte ale clasei de mijloc.
Nu poi s le dai altceva, sau s vezi dac poi s le faci un
sandvici?
n mod evident, Thomas era ncurcat de apariia ei n cram.
Annika i-a nghiit furia i sentimentul c nu era suficient de
bun.
F cum vrei, i-a spus ea.
S-a ntors pe clcie i a plecat, cu copiii dup ea.
Annika s-a oprit la McDonalds de pe E18, n drum spre
Stockholm. Le-a luat copiilor cte un Happy Meal, dar ea n-a putut
bga nimic n gur. Dup ce au mncat aproape tot i i-au desfcut
jucriile din plastic, i-a trimis la locul de joac.
i-a luat o cafea i s-a aezat lng locul de joac s rsfoiasc
ziarele de sear.
Cellalt ziar reuise s adune material pentru un supliment
special i publicase pe prima pagin o fotografie a arestrii familiei
din Bandhagen. Articolul era semnat de Bosse. i-a trecut degetul
peste numele lui, iar apoi s-a uitat mprejur, jenat, s vad dac n-o
observase cineva.
Kvllspressen nu avea nimic, cel puin nu n ediia de diminea.
Nu-i fcea iluzii c ziarul la care lucra ar fi putut da dovad de o
judecat mai selectiv, sau c ar fi avut alt opinie fa de tirile
86

importante: mai simplu spus, nu au avut timp.


n afar de asta, ambele ziare aveau cam acelai lucru, cum te-ai fi
putut atepta. Ambele nghiiser povestea cu terorismul german i
pretindeau c Al-Qaida se afla n spatele atacului. Ambele ziare
susineau c Aaron Wiesel a fost inta a atacului i c femeia fr
noroc, Caroline von Behring, le-a stat n drum. Subtitlul fotografiei
lui Bosse era folosit drept titlu pentru un articol despre viaa
Carolinei.
Scrie despre aceleai lucruri ca i mine, a gndit ea, dup care i sa fcut ruine de propriul sentimentalism.
Ziarul lui Bosse susinea c ancheta din Germania se apropia de
final la primele ore ale dimineii, iar Kvllspressen cita trei surse
anonime, care pretindeau c n seara precedent trei brbai fuseser
arestai la Berlin.
n ambele ziare, poliistul rnit povestea despre mpucturile de
pe malul lacului i arta la fel n ambele fotografii. Se pare c Wiesel
prsise ara, destinaia fiind necunoscut, ns.
Articolul Anniki despre Carolina von Behring avea dou coloane
scurte i era publicat n ncheierea materialului.
Ziarul cellalt mai avea dou pagini duble, pline de schie,
comentarii i analize, care nu aduceau nimic nou.
Kvllspressen avea ns un lucru n plus.
Pe pagina de comentarii, un anume Profesor Lars-Henry
Svensson, de la Institutul Karolinska, pretindea c cei din Comitetul
Nobel erau lipsii de etic i corupi, dar argumentaia lui era uor
confuz i lipsit de structur.
Activitile Institutului Karolinska sunt conduse de o serie de companii
n cutare de profit, scria profesorul. Prioritile Comitetului Nobel n
materie de cercetri legate de originea vieii sunt discutabile. Folosirea
Premiului Nobel pentru orice fel de profit este condamnabil din mai multe
motive, primul fiind c este n discordan cu testamentul lui Alfred
87

Nobel
Mami, Kalle arunc cu mingi n mine, a strigat Ellen din
mijlocul grmezii de mingi.
Arunc i tu, i-a rspuns Annika i a continuat s citeasc:
Faptul c Watson i Wiesel au primit Premiul Nobel pentru medicin
este cel puin scandalos. Caroline von Behring a fost o adept nfocat a
controversatelor cercetri legate de celulele stem i a fcut eforturi
importante pentru ca Watson i Wiesel s primeasc premiul anul acesta.
Ar fi cazul s ne punem ntrebri referitoare la motivele ei. Nu trebuie
pierdut din vedere dezbaterea legat de consecinele clonrii terapeutice.
Discuia despre etic i valoarea vieii omeneti nu trebuie s moar odat
cu Caroline von Behring.
Cine dracu a acceptat articolul sta? s-a ntrebat Annika. Era
periculos de aproape de o calomnie la adresa moartei.
E foarte probabil c profesorul ncercase s-i plaseze articolul n
ziarul de diminea, care era mai influent, apoi se dusese la cellalt
ziar de sear, probabil c mai trecuse pe la cteva nainte s ajung
la ei; ceilali trebuie c au avut motive foarte bune pentru a-l refuza.
Mami! a strigat Kalle. M lovete!
Annika a strns ziarele i le-a nghesuit n geant.
OK, a spus ea, ridicndu-se. tii ce-o s facem? O s mergem
s vedem casa.
Se lsase seara cnd a intrat ncet cu maina pe Vinterviksvgen,
n Djursholm14. Drumul era ngust, cu petice de nisip de o parte i
de alta a asfaltului.
A oprit maina la bordur, a scos din vitez i a tras frna de
mn.
Ce zicei, copii, i-a ntrebat, ntorcndu-se spre ei. V-ar plcea
s locuim aici?
14 Djursholm: cartier suburban n Stockholm.
88

Copiii i-au ridicat ochii din jocurile electronice i au privit


oarecum confuzi spre vila alb, profilat pe ntunericul cerului.
Are leagne? a ntrebat Ellen.
O s avei fiecare leagnul vostru. Vrei s mergem s ne
uitm?
Putem s intrm? a ntrebat Kalle.
Annika a privit din nou spre cas.
Azi nu.
Vedere la mare. Grdin mare cu meri, parchet de stejar n toat
casa, buctrie i dining deschise, gresie albastr ca marea n
amndou bile, patru dormitoare.
i-a amintit fotografiile din anunul de pe internet, dormitorul n
culori deschise, aerisit i spaiile largi.
De ce nu putem s intrm? a ntrebat Kalle. Oamenii care
stteau aici s-au mutat, nu?
Kalle, nu am cumprat casa nc. Aa c nu avem chei. Putem
s intrm doar cu agentul de la agenia imobiliar i omul la nu e
aici acum.
Unde-i tati? a ntrebat Ellen deodat, cnd i-a dat seama c
Thomas nu era n main.
Tati vine mai trziu, mai st puin la bunici.
A ntors cheia n contact, motorul a murit i i-a nghiit
ntunericul.
Mami, aprinde lumina! a spus Elen, care se temea de ntuneric
i Annika a aprins repede plafoniera.
Cobor puin s m uit. Vrei s venii i voi?
Amndoi copiii au ignorat-o, cufundai din nou n jocurile lor
video.
Annika a deschis portiera i a pit cu grij pe asfaltul ngheat.
Vntul btea cu putere dinspre mare; simea umiditatea, chiar dac
marea nu se vedea. Vederea la mare din anun era de fapt o fie
89

ngust, vizibil dintr-un singur dormitor de la etaj, dar asta nu


conta prea mult.
A nchis portiera n urma ei i s-a ndreptat spre gard.
Cu doar trei sptmni n urm descoperise o veche reea maoist
n Lule i n timpul investigaiei dduse peste o pung cu euro,
ascuns ntr-un cofret. Convertii n coroane suedeze, banii fceau
128 de milioane. Anul urmtor, la sfritul lui aprilie, urma s
primeasc a zecea parte din sum drept recompens pentru c
predase banii. Cu alte cuvinte, 12,8 milioane de coroane.
Gsise casa din Djursholm nainte s-i pice pleaca. Era practic
nou, linitit, plin de pace, doar 6,9 milioane.
A dat pe ea ase milioane jumate. Nimeni nu a oferit mai mult.
Contractele aveau s fie semnate la 1 mai, dup ce-i va primi
recompensa. i vor vinde apartamentul de pe Hantverkargatan la
primvar; luase deja legtura cu un agent imobiliar, care a evaluat
casa. Era foarte posibil s ia cam trei milioane jumtate.
Poate cumperi o alup, a spus Annika i s-a cuibrit mai bine
n braele lui Thomas.
El a srutat-o i a ciupit-o de un sfrc.
Ce-ar fi s mergem i s ne-ntindem puin? i-a optit Thomas,
dar ea s-a tras deoparte.
Nu putea, nu voia. Ori de cte ori el voia s fac sex, i rsrea el
naintea ochilor, mpreun cu Sophia Grenborg, srutndu-se n
public, n faa magazinului NK, unde a dat peste ei din ntmplare.
i imagina mereu trupurile lor transpirate, feele extatice.
Mami, vreau pipi, i-a spus Ellen prin portiera crpat.
Annika s-a ntors la main.
Hai, vino, c te ajut eu, i a scos fetia din scaunul de main.
A privit de jur mprejur, n cutarea unui loc mai ferit, a privit
spre cer, spre vrfurile copacilor, nspre cldiri. Cerul era curat,
stelele se aprindeau una cte una. Linitea era dens i ntunecat.
90

Casa, casa ei, se afla la un col de strad. Era nconjurat de case


n diferite stiluri, de la vile aristocrate, construite la nceputul
secolului trecut, pn la cldiri mari, din crmid, din anii 1950, cu
ferestre uriae i subsoluri generoase. Se aprindeau luminile i
ferestrele strluceau precum ochii de pisic n ntuneric. Printre
copacii desfrunzii se vedea casa de alturi; terenurile erau mari
toate, separate de tufiuri i grdulee.
I-a trecut un gnd prin minte: casa ei era singura nou. i era
printre cele mai mici, avea numai 190 de metri ptrai.
Unde fac pipi, mami?
Annika a nconjurat maina.
Uite aici, nu ne vede nimeni.
n timp ce fetia i ddea jos dresul i se lsa pe vine la marginea
trotuarului, Annika a auzit motorul unei maini. Sunetul cretea,
maina mergea repede.
Apoi au aprut farurile, care au tiat ntunericul i au trecut peste
ea i peste maina lor. Era un Mercedes de culoare nchis, care
venea cu faza mare. i-a dus instinctiv mna la ochi, dar maina a
virat.
A virat pe aleea de parcare, ceea ce urma s fie aleea ei de
parcare, a trecut de cas, a luat-o pe iarb pn la casa vecin.
Ce dracu? s-a mirat Annika i a fcut civa pai spre gard.
Mami, am terminat, i-a spus Ellen din spate.
Treci n main c vin i eu imediat, i Annika s-a ndreptat
spre aleea de parcare.
Era brzdat de urme de roi, toate duceau spre cas i de acolo
n mai multe direcii.
A fcut civa pai pe peluza ngheat, urmrind din ochi drele
roilor.
Cele mai adnci i mai late duceau spre locul n care dispruse
Meranul. Printre tufe a vzut luminile roii ale stopurilor i a auzit
91

cum s-a oprit motorul.


Un brbat nalt, masiv, cu apc, s-a dat jos i a ncuiat maina.
Apoi i-a ridicat privirea, parc se uita fix la ea, ceea ce a fcut-o s
se trag instinctiv n tufe.
Probabil c o ia pe scurttur fiindc e goal casa. Ct de lene.
Brbatul i-a curat cu grij zpada de pe tlpi i a intrat; era o
vil mare, de la nceputul secolului trecut, plin de turnulee i
foioare.
S-a uitat la iarb din nou, ncercnd s deslueasc n ntuneric
celelalte urme. Dispreau pe alte terenuri, la alte case.
Mami, cnd plecm?
Insistena din glasul lui Kalle a fcut-o s abandoneze concluzia
evident, referitoare la urme, nainte ca aceasta s se finalizeze.
Acuma, i-a rspuns i s-a ntors spre strad.
Pe drum se apropia o femeie care plimba un cine.
Bun seara, i-a spus femeia, cu un zmbet timid.
Bun seara, a rspuns Annika, dndu-i seama c nghease.
Ai cumva idee dac a fost vndut? a ntrebat femeia, fcnd
semn cu capul spre cas.
Da, eu am cumprat-o.
Femeia s-a oprit, cumva surprins, iar cinele trgea de les.
Ce bine, a spus ea, scondu-i mnua i ntinzndu-i mna.
Ebba Romanova, locuiesc acolo.
Cu mna n care inea lesa a fcut un semn spre o cas din
apropiere; Annika a observat o alt vil impuntoare, cu verand i
o csu de var n curte.
i el e Francesco, a adugat ea, mngind cinele.
Ne mutm abia n mai, a spus Annika, deschiznd portiera.
Oh, minunat. Aici e splendid n mai. Sper c o s fii fericii
aici
Annika a fcut un pas spre femeie, artnd cu degetul spre casa
92

unde se oprise Meranul.


Ai cumva idee cine locuiete acolo?
Ebba Romanova i-a urmrit privirea.
Ah, Wilhelm Hopkins, preedintele asociaiei de proprietari.
A fcut o grimas.
E puin cam excentric, a subliniat ea cu un zmbet.
Annika nu s-a putut abine s nu rd.
Ei bine, pe curnd, a spus doamna Romanova, dup care i-a
pus mnua la loc i a pornit-o la drum.
Annika a ridicat mna, voia s-o opreasc i s-o ntrebe ceva. Dar
femeia deschisese deja poarta i intra n curte. Annika n-a mai
apucat s-o ntrebe nimic.
De ce mi-e curtea plin de urme de roi?
Traficul nspre ora era lent. N-a gsit niciun loc de parcare n
apropiere de Hantverkargatan i a ajuns n apropierea primriei,
unde a gsit un loc mai mult sau mai puin legal. Copiii erau obosii
i nfrigurai, aa c a hotrt s ia autobuzul numrul 3 pentru cele
dou staii pn acas.
A privit ctre cer. Din ora nu se vedeau niciodat stele. Niciodat
linite adevrat i niciodat ntuneric.
mi place. E bine s nu fii niciodat singur, a gndit ea.
Privirea i s-a oprit asupra intrrii principale din primrie, la vreo
20 de metri. Porile grele erau nchise; nc nu s-a spus nimic despre
slile de bal, ct timp vor mai rmne sigilate.
Acum dou zile, a gndit ea i a trecut-o un fior.
Au ajuns acas la timp pentru doza zilnic de televizor calendarul de Advent pentru copii.
S-a dus n buctrie i l-a sunat pe Thomas pe mobil. Nu i-a
rspuns. A pus masa i a scos cteva resturi din frigider, nite cotlete
de ieri i ceva crnai Stroganoff de joi.
93

Tocmai cnd punea crnaii n cuptorul cu microunde, a sunat


soneria.
Probabil c Thomas i-a uitat cheile, a gndit ea, n timp ce se
ndrepta spre u.
Dar era Anne Snapphane, prietena ei cea mai bun.
Doamne, ursc mutrile, a spus Anne, prbuindu-se pe
bancheta din hol. Nu pot s cred c am attea lucruri, eu care nu
sunt deloc materialist.
Hm, a oftat Annika, aruncnd o privire spre jeanii Armani i
topul Donna Karan, pe care le purta prietena ei.
Nu m lua pe mine cu hm. Sunt aproape gata cu
despachetatul. Poi s-i imaginezi c am opt tietoare de brnz?
Nu-i ridicol? i cutii pline cu viniluri Apropo, nu vrei s te uii
prin ele, poate te intereseaz ceva? Ei, asta e
A oftat n timp ce Annika i-a ridicat palmele ntr-un gest
defensiv.
Nu te-a ncntat niciodat muzica prea tare, nu? a spus Anne.
Miranda e cu Mehmet? a ntrebat-o Annika, ndreptndu-se
spre buctrie, unde cuptorul scotea semnale sonore.
Anne nu a rspuns din prima. A urmat-o n buctrie i s-a
rezemat de maina de splat vase, cu braele ncruciate pe piept.
Se joac de-a familia fericit, cu el i cu logodnica lui gravid, a
rspuns ea cu voce joas.
Annika a artat nspre crnai.
Vrei s mnnci ceva?
Nu, vreau a mai mare sticl de vin rou.
A nceput s rd cnd a vzut-o pe Annika ndreptndu-i
spatele.
Glumesc. Nu m mai ating. La urma urmei, am promis.
i place apartamentul? a schimbat Annika vorba, n timp ce
umplea o caraf cu ap.
94

Nu pot s spun c-mi place. E clar c-i mai bine s stm mai
aproape de Mehmet, e mai bine pentru Miranda, da nu-s convins
c m dau n vnt dup art nouveau.
Annika a golit carafa i a umplut-o din nou, cu ap mai rece,
proaspt. i ardeau obrajii i se simea prost, dintr-un motiv pe care
nu-l nelegea. Anne Snapphane se mutase n ora pentru ca fiica ei
s fie mai aproape de tat, s mearg la aceeai coal ca nainte, s
aib aceiai prieteni. Cnd a dat norocul peste Annika i s-a umplut
de bani, cel mai firesc lucru a fost s-i ofere Annei un mprumut fr
dobnd, ca fata s-i poat aranja viaa. Anne a fcut o criz de
nervi cnd a aflat c banii nu aveau s apar mai devreme de luna
mai. Trebuia s se mute acum, apartamentul visurilor era de vnzare
acum i nu putea tri n alt parte.
Aa c Annika i-a fost girant pentru mprumutul pe termen scurt,
pe care l-a luat pn la plata recompensei. Dar iat c acum Anne
avea impresia c toat chestia era o btaie de cap.
Ai mai auzit ceva de la TV Scandinavia? a ntrebat Annika
pentru a schimba subiectul.
Anne a pufnit.
Fostul meu angajator a anunat c n-au de gnd s dea niciun
fel de pli compensatorii; asta-i tot ce-am auzit de la ei. Iar dac am
obiecii la decizia lor, pot s depun plngere la tribunalul din New
Jersey. Aa c m gndesc ce s fac, poate o s m urc n avionul
meu particular s dau o fug pn acolo
A oftat tare.
Abia m descurc s gsesc bani pentru abonamentul de
cltorie
Copii, la mas! a strigat Annika spre living.
M-am gndit c a putea s in nite prelegeri, a spus Anne,
aezndu-se pe blatul bufetului. Cred c-a fi n stare s pun cap la
cap nite chestii despre cum s-i aranjezi viaa, e ditai piaa pentru
95

treburi de-astea - abiliti de leadership, realizare personal,


rahaturi de genu sta. Ce zici?
Ai zis c vrei ceva de mncare, c-am uitat? Ne aezm la mas.
Crnai? Nu, mersi.
Pot s-i fac o salat dac vrei, s-a oferit Annika.
Anne i-a fcut de lucru pe tejgheaua bufetului, enervat.
Zi-mi ce crezi de ideea mea!
Haidei, c se rcete! a strigat Annika din nou. Da, nite
prelegeri ar fi ceva. Da despre ce o s vorbeti?
Despre mine, normal! a rspuns Anne, deschizndu-i braele.
Cum am rezolvat cu alcoolismul, cum am ieit din rahat dup ce miam pierdut postul de director la un post de televiziune, cum reuesc
s menin o relaie apropiat i satisfctoare cu fostul so, care-i
reface viaa ntre timp.
Copiii au venit n buctrie i s-au cocoat fiecare pe scaunul su.
Crnai stocunof, miam, a spus Ellen.
Se zice Stroganoff, a corectat-o Kalle. i e la fel de bun ca
mncarea de la banchetul de la Nobel, nu mami?
Annika i-a zmbit biatului, iar Anne a ridicat din sprncene.
Chiar, ai intrat n toat chestia aia, nu-i aa? Sraca de tine, s
trebuiasc s scrii despre toat prostia aia, nu puteai s refuzi?
N-a fost prea ru, i-a rspuns Annika. Pn ei, tii tu.
A tcut i a fcut cu furculia un gest nspre copii.
Ia zi, ce crezi? A putea s-mi ctig o pine? a ntrebat-o
Anne.
Sigur. E destul de specializat, da tu eti bun la aa ceva, poi
s ii o prelegere. E foarte plcut s te asculte omul atunci cnd
povesteti. Cred c i-ar ajuta pe muli s te asculte.
Anne a zmbit larg i a srit de pe bufet.
Aa zic i eu. Auzi, n-ai cumva 500 n plus s-mi mprumui?
Mutatul i toate astea m-au costat aa de mult, c simt c trebuie s
96

m duc la cinema.
La cinema? a ntrebat-o Annika.
Pi, nu pot s m duc s beau un pahar, aa c ce s fac?
Mda, nu poi, a spus Annika sculndu-se de la mas. Stai
puin, m duc s i-i aduc.
A scos ultimii 500 din portofel i i-a dat Annei, gndindu-se c
Thomas o s fie furios pe ea c rmne fr niciun ban n cas cu 12
zile nainte de Crciun.
O, eti o dulce, i-a spus Anne, dansnd nspre hol.
Annika a auzit ua nchizndu-se n urma prietenei ei i a simit
cum o trece un fior pe ct de necunoscut, pe att de neplcut.
Thomas nu rspundea la mobil.

97

Luni, 14 decembrie
Avionul a aterizat la aeroportul Bromma, luni diminea, la ora
5:32. Era un Raytheon Hawker 800XP, cu numrul de nmatriculare
N168BF, un avion particular mic, care transporta de obicei ase pn
la opt pasageri.
n dimineaa aceasta ngheat, luminat de stele, avionul avea s
transporte un singur pasager. l chema Jemal Ali Ahmed, 47 de ani,
tatl a doi copii, care locuia n Bandhagen, la sud de Stockholm.
Anton Abrahamsson, ofier al Serviciului de Informaii suedez,
mpreun cu doi dintre oamenii si, erau la faa locului ca
reprezentani ai autoritilor suedeze, pentru a supraveghea
operaiunea de extrdare a celui suspectat de terorism. l bgase pe
prizonier ntr-una dintre ncperile terminalului. Acesta era
cooperant i extrem de obosit.
Anton Abrahamsson a ieit s atepte avionul.
M duc s vorbesc cu americanii, le-a spus subordonailor si.
Conducea prima oar un grup pentru o astfel de operaiune.
Nu m mir c m-au ales pe mine, a gndit el, btnd din picioare
pentru a-i pune sngele n micare.
Fusese implicat de la bun nceput, de la primul telefon la
primrie, la descinderea din apartament. Era logic s fie el cel care
duce lucrurile la bun sfrit.
n mod ciudat se simea agitat de toat situaia asta, dei nu avea
niciun motiv. Poliia suedez coopera n fiecare zi cu autoriti
98

poliieneti strine; era o chestie de rutin. Guvernul decisese


extrdarea cu o sear nainte i totul era n ordine. De acord, decizia
fusese luat foarte rapid - de obicei, treburile astea erau rezolvate n
edinele de guvern de joia diminea - dar asta nu nsemna c o
asemenea decizie nu putea fi luat i altfel. Era stresat de tot
aranjamentul.
i plceau aeroportul, ora imposibil, sarcina foarte clar pe care o
avea de ndeplinit. Americanii promiseser c vor veni s-l ia pe
terorist i s-l duc n Iordania, nimeni nu a protestat, americanii
oricum treceau pe acolo, iar asta economisea banii publici. Pe lng
toate astea, se presupunea c exista riscul ca teroristul s ncerce s
fug, dei lui nu i se comunicase n ce mod, ns lucrurile puse cap
la cap ntregeau importana misiunii.
E posibil ca amintirile legate de capturarea teroristului s
contribuie la sentimentul de satisfacie general. A stat n scara
blocului atunci cnd echipa de asalt a spart ua i a aruncat grenada,
el nsui a fost afectat de oc i a avut o paralizie temporar, dei se
afla la mare distan de explozie. Evident c teroristul a reuit s
ias din ncpere, ceea ce indica un anume grad de pregtire
profesional, ct i o motivaie extraordinar. Cu alte cuvinte, o
piatr tare.
O s fie bine s scpm de el, a gndit Abrahamsson, n timp ce,
pentru o secund, i s-a ivit n minte imaginea bieelului lui, chinuit
de colici.
Avionul a rulat i s-a oprit chiar n faa terminalului prost
iluminat. Instinctiv, Abrahamsson s-a dat n spate i s-a lipit de
perete. Motoarele vuiau att de tare, de zngneau geamurile
cldirii.
Aerul era plin de ghea i de combustibil. A mai tropit de
cteva ori, mai tare, ca s nu amoreasc. Dintr-o dat, s-a simit
foarte singur. Aeroportul abia se deschisese, dar zborurile de linie
99

ncepeau doar peste cteva ore.


Apoi, un brbat s-a apropiat de el. Era masiv, proaspt brbierit,
purta o canadian groas i ghete zdravene.
Salut, i-a strigat brbatul, lundu-l de mn.
n sfrit, motoarele i-au micorat turaia i conversaia a devenit
posibil.
Brbatul s-a prezentat drept George i i-a explicat c lucra pentru
statul american. Avea privirea deschis i prietenoas.
Suntem bucuroi c putem colabora i c putem rezolva
chestiunea ntr-un mod att de eficient, a mai adugat el, pe un ton
relaxat.
Anton a zmbit larg i i-a rspuns n aceeai not.
Bineneles, nu e ca i cum am transporta o ncrctur
oarecare. Avem civa tipi de la CIA, care vor sta cu ochii pe
prizonier n timpul zborului. Nu vrem s riscm nimic n aer.
Abrahamsson a clipit de cteva ori din cauza gerului i a dat
afirmativ din cap. Bine, deci aa sttea treaba. Da, ct erau n aer,
cpitanul prelua comanda i regulamentele internaionale erau n
vigoare, aa c nimic din ce se ntmpla n avion nu era treaba lui.
Oamenii or s aib cagule pe faa, pentru securitatea lor,
firete.
Anton a dat din nou din cap.
i va trebui s facem propriul nostru control al prizonierului,
sper c vei aprecia treaba asta.
Anton ncepea s fie deranjat de turnura pe care o lua conversaia,
n ciuda tonului linititor al americanului.
tii, doctorii notri l-au examinat pe individ i te pot asigura
c
Uite cum st treaba, i-a rspuns americanul calm. Am fi foarte
recunosctori s ne putem face singuri o idee. OK?
Anton a deschis gura s spun ceva, dup care a nchis-o.
100

neleg, a spus n cele din urm. n acest caz, va trebui s fiu de


fa pe durata examinrii.
Nu, i-a replicat americanul pe un ton politicos. Am preluat
responsabilitatea odat ce avionul a aterizat. Am crezut c este clar.
Anton s-a vzut silit s protesteze.
Reprezint poliia suedez, a adugat el pe un ton puin mai
ridicat. Suntem pe teritoriu suedez, iar poliia suedez este
rspunztoare de exercitarea autoritii aici.
Americanul a prut puin mirat.
Dar bineneles, bineneles. Normal, totul se va desfura legal
i corect.
A fcut un pas nainte i l-a btut uor pe Anton pe umr.
O s fie n ordine. Mergem?
Abrahamsson s-a urnit greoi dup american, incapabil s
depeasc starea de disconfort.
Au intrat n cldirea terminalului i s-au ndreptat repede spre
ncperea din fund, care fusese pus la dispoziia poliiei.
Acolo l ineau prizonier pe Jemal Ali Ahmed, cu minile i
picioarele legate. Sttuse acolo aproape toat noaptea i era cenuiu
la fa. Cei doi colegi ai lui Anton moiau pe scaunele de lng u.
OK, a spus George, ntorcndu-se. Controlai-l.
Din spatele lui Anton a aprut un ir de brbai, toi cu glugi pe
cap. Purtau salopete i mti i aveau diverse tipuri de echipament.
Abrahamsson a deschis gura s protesteze, dar George l-a luat
deoparte.
Mai dureaz puin, i-a spus americanul zmbind.
Colegii lui au fost mpini ntr-un col al ncperii.
Fr grai, urmreau cum doi brbai mascai l-au tras pe brbat n
picioare. Jemal Ali Ahmed, care nu-i vzuse venind, a reacionat
instinctiv i s-a tras lng perete, ipnd.
La podea, a ordonat George.
101

N-ai de gnd s faci nimic? l-a ntrebat pe Anton unul din


poliiti.
Ce s fac, mai exact?
Prizonierul a fost mpins la podea i privirea lui a ntlnit-o pe
cea a lui Abrahamsson.
Ajutai-m! a strigat el n suedez. V rog, ajutai-m!
Abrahamsson l privea fr a putea reaciona. Agenii CIA i-au
scos pantofii, n timp ce el ddea din picioare i ipa. Trei oameni l
ineau, iar el se zvrcolea ca un vierme. I-au tiat hainele, ciorapii i
pantalonii, lenjeria, sacoul, cmaa.
Controlai cavitile, le-a ordonat George i brbaii l-au tras n
picioare din nou. Avea ochii injectai i faa plin de saliv. Agenii iau rupt toate hainele de pe el, pn ce a rmas gol n ncperea rece,
cu minile i picioarele legate. Suspina i horcia i ei i-au deschis
gura cu fora, tremura din tot corpul. L-au controlat n gur, i-au
bgat lanterna n ochi, i-au bgat chestii n urechi, i-au ridicat
testiculele i i-au examinat penisul.
A urlat de durere cnd un brbat i-a bgat degetul n anus.
Abrahamsson s-a ntors ctre colegii lui.
Cred c-i timpul s mergem acas s completm raportul.
Echipa suedez de poliie a prsit ncperea.
Ua nchis n urma lor a ntrerupt strigtele prizonierului.
Annika a intrat pe poarta grdiniei cu copiii i cu braele
ncrcate de pungi cu beteal, costume de elf i cornuri cu ofran,
toate pentru serbarea de Sfnta Lucia, care urma s nceap abia
dup-amiaz, cu o zi ntrziere. Dar sta era un detaliu. Copiii
repetaser de cteva sptmni bune i acum aveau de cntat, era
treab serioas!
n sala cea mare a grdiniei era cald i aglomerat. Ellen i-a scos
ncet i cu grij pe Poppy i pe Ludde, jucriile ei preferate din plu,
102

la fel i coronia de lumnri electrice, i le-a pus pe raft. Annika a


simit cum o trec toate transpiraiile i a aruncat o privire la ceas. Un
program strict nsemna c trebuia s plece de la serviciu cel mai
trziu la patru fr un sfert, dac voia s fie de fa la procesiunea
Luciei. Thomas i spusese deja c nu putea veni. Avea nc o edin
cu Per Cramne i i-a cerut s nu-l deranjeze.
n sfrit, Ellen a terminat de aranjat lucrurile, aa c a dat-o n
primire educatoarelor, care tocmai puneau micul dejun.
A mncat deja, a spus Annika, dup care l-a dus pe Kalle la
grdinia de alturi.
Imediat ce s-a vzut nuntru, biatul s-a prbuit ntr-o grmad
de brae i picioare, mpreun cu ceilali copii, ceea ce se ntmpla n
fiecare zi. Diminea s-a plns zgomotos c nu vrea s fie elf i s i
se dea voie s fie vampir. Annika i-a explicat c nu se potrivea cu
procesiunea Luciei; dup o lung serie de bzieli i scrnete de
dini, a cedat.
Duminic a fost o zi calm. Thomas, care se ntorsese de la
Vaxholm nspre diminea, a fost mahmur i i-a petrecut aproape
toat ziua la calculator. mpreun cu copiii, Annika a nceput
pregtirile de Crciun, dup aceea a reuit s termine de splat toate
rufele i s citeasc cte ceva despre profesorul Lars-Henry
Svensson i legtura lui cu Institutul Karolinska.
Au comandat pizza pentru cin.
Acum i-a lsat copiii la grdini i a fugit.
Simea o mare uurare ori de cte ori nchidea n urma ei poarta
grdiniei. Avea n fa ore de concentrare nentrerupt; i putea lua
n primire creierul pn la 15:45. Soarele urca pe cer; se arta o zi
rece, nsorit.
i-a scos rapid mobilul din geant i l-a sunat pe Spike pe linia
direct. Brbatul a rspuns cu mormitul obinuit.
n jumtate de or e o conferin de pres n Sala Wallenberg
103

de la Forumul Nobel, acolo, la Institutul Karolinska. Crezi c-ar


trebui s mergem?
Spike a gemut, prea c a bgat n gur un mnunchi de tutun de
mestecat.
Nu prea cred c ne pas, nu-i aa? Sau ne pas?
Probabil c or s fac vreun anun. Credeam c Nobelul i
Institutul Karolinska sunt subiecte destul de interesante la
momentul sta, dar se vede c n-am habar.
Spike a fit nite hrtie.
Destul de interesant nu e suficient pentru azi. Du-te i
asigur-te c nu ratezi nimic, dar nu te atepta s scoi un roman.
Brbatul a nchis telefonul fr s-i mai atepte replica.
Annika a prins autobuzul numrul 1 n staia de la intersecia
dintre Fleminggatan i Scheelegatan, a mers pn la Sankt
Eriksgatan, unde l-a luat pe numrul 3, care mergea pn la spitalul
Karolinska.
Intrarea pe Nobels vg era plin de maini i oameni.
O mulime de costume cenuii, mbrcate cu paltoane cenuii, se
mica de colo-colo i vorbea n gulere. Annika a fcut slalom pn la
intrarea de la Nobels vg numrul 1, aceeai cldire unde mai fusese
i vineri.
Acreditarea, v rog.
n faa ei o figur cenuie, cu un fir n ureche, a ntins mna.

Annika nu avea habar de acreditare.
E cu mine, a auzit o voce din spate i s-a ntors pe clcie.
Bosse, de la cellalt ziar de sear, i-a ntins brbatului legitimaia
de pres i documentele. Purta o cciul de ln, tras pe frunte, i
un fular tricotat. Ochii i erau de un albastru strlucitor. Annika a
simit un fior n stomac i i-a zmbit ncurcat.
i danseaz cu mine, dansm n Sala Aurie, sub privirile reginei din
104

Mlaren, e att de uoar n braele mele, a vrea s rmn aici pentru


totdeauna
Nu i-ai prea fcut leciile, vd! i-a optit el; pe dup urechi i
ieeau uvie de pr blond.
Annika a rs domol; trebuia s rd, dei situaia nu era deloc
amuzant.
Intrm? a ntrebat-o Bosse, oferindu-i braul.
Au luat-o pe un coridor lung, cu ferestre pn la podea, prin care
intra strlucirea dimineii. Peretele opus era plin de ui care
ascundeau sli necunoscute. Civa universitari i ziariti mergeau
n aceeai direcie.
N-ai scris nimic despre dineu, i-a spus Bosse, aruncndu-i o
privire.
Am motivele mele.
S-a oprit n faa ei i a privit-o intens.
E adevrat c i-ai ajutat s fac portretul-robot?
Era contient c fcuse ochii mari i s-a oprit s trag aer n
piept.
N-o s scriu nimic. mi fac doar griji pentru tine. Ai cu cine
vorbi?
Femeia a aprobat din cap, el a fcut un pas n lturi i au mers
mai departe.
tii, mie poi s-mi spui. Nu-mi dezvlui sursele niciodat.
Au ajuns la un alt punct de control, au trecut printr-un detector
de metale, dup care li s-a permis s intre n amfiteatru.
Sala Wallenberg se afla la captul coridorului de la parter. Au fost
ndrumai spre o u disproporionat de mic i au intrat ntr-o sal
roie, cu vreo 20 de rnduri curbe de scaune i o scen mic, n fa;
n-avea cum s se umple nici pe departe.
Annika i Bosse s-au aezat mai n spate. Picioarele le erau prea
105

apropiate, dar niciunul nu a fcut vreo micare. Contactul i-a dat


senzaia unei clduri electrice prin tot corpul.
Ai auzit ceva despre anchet? i-a optit ea, aplecndu-se i mai
mult spre el.
alupa cu care au fugit a fost furat n august n Nacka 15, i-a
optit la rndul lui i mna i-a alunecat de-a lungul braului
Anniki.
S-a ntors repede, speriat de propria reacie. La dracu, ar fi fost
n stare s sar n pat cu tipul sta, chiar atunci.
i-a mutat piciorul i i-a ndreptat atenia spre restul publicului,
ncercnd s-i dea seama cine erau ceilali ziariti. L-a recunoscut
pe redactorul de la secia de tiin de la Fina Morgontidningens prestigiosul ziar de diminea i a bnuit c i ceilali aveau
acreditri similare.
Pe scen se aduna ncet un grup - cu siguran nu erau ziariti.
Reporterii prezeni la o conferin de pres aveau ntotdeauna ceva
impenetrabil, nu uoteau i nu vorbeau att de mult unii cu ceilali,
iar limbajul corpului nu dezvluia niciodat attea emoii.
tii cine-s ia? i-a optit Bosse, artnd cu degetul, dar fr s-o
ating; n momentul acela Annika a recunoscut n mulime prul
rou-henna al Brigittei Larsn.
Cercettori, posibil membri ai Adunrii sau ai Comitetului
Nobel. Femeia cu sacoul n dungi e profesoar aici. Am ntlnit-o o
dat.
Civa din ei s-au deprtat i stteau de vorb, cu capetele
apropiate. Annika a observat c ceilali pstrau distana.
M-ntreb despre ce-or fi vorbind, s-a gndit ea.
Locurile au nceput s se ocupe, cu un amestec de oameni de
pres, cercettori i studeni. Sala era ocupat pe jumtate cnd s-au
15 Nacka: orel n zona suburban a Stockholmului.
106

nchis uile.
Un portret mare al lui Caroline von Behring, zmbitoare, era
plasat pe scen, iar alturi de el, o coroan din flori. Annika s-a uitat
n ochii femeii moarte, regsindu-i privirea. Lng portret se afla o
mas cu scaune, microfoane i cartoane cu nume, iar la mas s-au
aezat trei brbai.
Ei bine, haidei s facem linite i s ncepem, a spus primul,
btnd uor n microfon.
Era un brbat ndesat, aproape gras, mbrcat ntr-un costum
negru i cu o cravat rou-aprins. Cartonul din faa lui l identifica
drept profesor Sren Hammarsten, vicepreedinte al Comitetului
Nobel. Avea minile mici i neobinuit de albe, parc suferea de
dereglarea de pigmentaie pe care se spunea c-a avut-o Michael
Jackson.
V doresc bun-venit la aceast conferin de pres; avem ceva
extrem de mbucurtor i interesant s v anunm, a spus Sren
Hammarsten. nainte, ns, a vrea s spun cteva cuvinte n
memoria preedintei noastre, recent decedate.
S-a ntors nspre portret. Brbatul de lng el, al crui cartona
zicea c e Ernst Ericsson, director al MEM, i-a scos batista i i-a
suflat nasul ncet.
MEM, a gndit Annika, asta nseamn Departamentul de
epidemiologie medical i biologie molecular. Departamentul
unde lucrase von Behring.
Drag Caroline, a spus Hammarsten cu vocea sugrumat de
emoie. Vei fi mereu alturi de noi, n inimile noastre, n munca i n
istoria noastr. Ai ndrumat ntreg institutul spre recunoaterea
meritat i i-ai ndeplinit minunat sarcina de custode al
testamentului lui Alfred Nobel
Blasfemie! a strigat un brbat din rndul nti i toat sala s-a
ridicat, ncercnd s vad cine era.
107

Hammarsten s-a prefcut c nu-l aude.


Orict de greu ne-ar fi astzi, este datoria noastr s privim n
viitor. Este ceea ce Caroline i-ar fi dorit. Iat de ce trebuie s
continum s muncim pentru viitor, de dragul ei i n spiritul lui
Nobel.
Trdezi memoria lui Nobel! A strigat din nou brbatul din
rndul nti. Vrei s te joci de-a Dumnezeu i te foloseti de
testamentul lui Nobel ca s-i justifici ambiiile egoiste.
Sren Hammarsten s-a aplecat spre microfon, chelia i strlucea n
lumina reflectorului.
Lars-Henry, te rog ine-i obieciile pentru tine, altfel va trebui
s prseti sala.
Brbatul cel zgomotos a rspuns ridicndu-se n picioare. i-a
fluturat pumnul ctre prezidiu i vocea i-a devenit strident.
Nemesis! a strigat el. Pzete-te, Nemesis a lovit o dat i va
lovi din nou!
Cine-i sta? a ntrebat Bosse, iar Annika s-a aplecat spre el
pentru a-i rspunde.
Cred c-l cheam Lars-Henry Svensson. E profesor i membru
al Adunrii Nobel. Smbt a scris pentru noi un articol de opinie
destul de confuz.
Pedeaps divin! Ai reuit s-o superi pe Nemesis!
Paza, putei chema paza n Sala Wallenberg, v rog? a spus
Hammarsten n microfon.
Ua ngust a fost dat de perete i n sal a intrat o ntreag
divizie de costume cenuii.
Cel de-al treilea brbat de pe scen s-a lsat pe sptarul
scaunului, incapabil s-i ascund amuzamentul. Se pare c era
Bernhard Thorell, directorul general de la Medi-Tech Group Ltd.; era
considerabil mai tnr dect ceilali. Avea n jur de 40 de ani i arta
complet diferit: bronzat, ntr-o form fizic bun, purta un costum
108

italienesc, nchis la culoare.


Testamentul lui Nobel e inviolabil! a mai strigat Svensson. Cu
toate astea l nclcm cu toii, iar i iar. i o inem bine ascuns pe
Nemesis, ultima lui dorin
Toat lumea privea cum costumele cenuii l-au nconjurat pe
profesorul glgios i l-au trt afar din sal. n urma lor, tcerea
era dens.
mi cer scuze, a spus ntr-un trziu Hammarsten, transpirat,
mpreunndu-i minile mici i albe pe mas. Moartea lui Caroline
ne-a afectat pe toi n moduri diferite.
Ce naiba a vrut s spun? a optit Annika, privind n spate,
spre ua prin care dispruse brbatul.
N-am nici cea mai vag idee, i-a rspuns Bosse, tot optit.
Este o mare plcere s v prezint una dintre cele mai influente
figuri ale industriei farmaceutice mondiale: Dr. Bernard Thorell,
directorul companiei farmaceutice Medi-Tech, care a venit tocmai de
la Los Angeles, California, a continuat Hammarsten.
Brbatul care sttea lng el, Ernst Ericsson, s-a lsat pe spate i
i-a ncruciat braele pe piept, ntr-un gest demonstrativ. Thorell a
dat din cap, binevoitor, spre public, iar Hammarsten torcea de
mulumire.
Suntem ncntai s v anunm c Medi-Tech a semnat un
parteneriat cu Institutul Karolinska. Este vorba despre un program
extrem de important i benefic, care se va ntinde pe civa ani.
Bernhard?
Profesorul s-a lsat pe spate i i-a fcut semn brbatului mai tnr
c era rndul lui.
Doresc s ncep prin a spune c am fost deosebit de afectat de
moartea Carolinei, a spus Thorell cu o voce adnc, melodioas.
Atitudinea lui amuzat, de mai devreme, dispruse cu totul.
Caroline a fost primul meu ndrumtor n lumea tiinific i
109

nu a fi putut visa un nceput mai bun pentru cariera mea. Voi fi


mereu ndatorat Institutului Karolinska pentru c m-a lansat n
lumea tiinific.
Sren Hammarsten prea foarte micat de cuvinte, dar Ericsson
arta att de stnjenit, nct parc i se ncreise pielea pe fa.
Despre ce-i vorba? a optit Bosse.
Parcursul meu, ct i recomandarea pe care am fcut-o, au
contribuit la decizia Medi-Tech de a alege acest institut pentru
proiectul de cercetare, dar ele nu au constituit factorul decisiv, a
continuat Thorell, fcnd apoi o pauz dramatic.
Peste sal s-a lsat o linite adnc. Bernhard Thorell i-a optit
ceva lui Hammarsten i Annika a avut impresia c toi cei din sal sau aplecat spre podium, ntr-o micare colectiv.
O sut de milioane de dolari, a continuat Thorell, pe un ton
neutru. Medi-Tech a decis s pun o sut de milioane de dolari la
dispoziia Institutului Karolinska. O sut de milioane de dolari, care
vor fi folosii pentru cercetri n domeniul sistemului imunitar, al
interleukinelor sale, al transduciei de semnal i al altor structuri
Deodat, n jurul lor a nceput o activitate febril, mai ales n
rndul cercettorilor aezai n fa. Murmurul a crescut i a atins un
nivel aproape insuportabil, oamenii se sculau n picioare. Singurii
care nu afiau vreo reacie emoional erau ziaritii.
Trei sferturi de miliard de coroane, i-a optit Annika lui Bosse.
n contextul sta e mult sau puin?
Pi, eu zic c-i mult.
Hammarsten a cerut linite, dup care a luat din nou cuvntul.
n calitate de director al MEM, lui Ernst Ericsson i va reveni
sarcina s administreze proiectul pentru urmtorii cinci ani, a spus
el. Ernst?
Ericsson era un brbat subire, mbrcat n gri, cu ochii umflai i
injectai. Costumul i atrna llu pe spatele subire. S-a aplecat spre
110

microfon.
Actul nostru constitutiv stipuleaz c trebuie s acceptm orice
finanare de proiect care ne este oferit.
A tcut i a privit de jur mprejur n sal, s-a foit pe scaun i s-a
apropiat i mai mult de microfon. Annika a observat c-i tremura
brbia.
Doresc s protestez mpotriva raiunilor comerciale i de profit,
care au devenit o caracteristic a activitilor de la Institutul
Karolinska.
Ernst! a spus Hammarsten sever. Nu este nici locul, nici
momentul
Taci! i-a spus brbatul n costum gri colegului su mbrcat n
negru, cu o voce surprinztor de puternic. tii la fel de bine ca i
mine c problema exist, n-o putem ignora. Nu numai c pune sub
semnul ntrebrii independena cercetrilor noastre, dar ne aduce n
faa acuzaiilor de interferene n ceea ce privete Premiul Nobel
Doi brbai din rndul nti s-au ridicat din nou n picioare i au
nceput s strige la Ernst.
Paza! a spus Hammarsten n microfon. Paza, n Sala
Wallenberg!
S-a ridicat i Ernst Ericsson i, odat cu el, cele dou grupuri de
cercettori, care stteau n fa; toi vorbeau, gesticula i strigau n
acelai timp.
Ce circ nenorocit, a spus Bosse. Ai mai vzut aa ceva?
irul de costume cenuii a nvlit a doua oar n sal, dar de data
asta n-au mai ajuns la scen. Birgitta Larsn, mbrcat cu sacoul n
dungi, a fcut un pas n fa i s-a adresat costumului conductor,
artnd cu degetul i explicndu-i ceva, dup care costumele s-au
ntors pe clcie i au ieit din sal.
Sunt agitai ca nite lei n cuc, a spus Annika. Sar n sus din
orice.
111

E Nemesis, i urmrete, i-a rspuns Bosse.


Pe bune c-ar trebui s le fie team. Unul dintre ei e deja mort.
Pisicua i-a ndesat crpa n gur i a mucat att de tare, c
aproape i s-au nclecat maxilarele. Cnd i-a rupt piciorul pe
nenorocitul la de drum, la Polul Nord, durerea a fost nimic pe
lng ce suporta acum. Osul ncepuse s se sudeze ntr-o poziie
greit i mcelarul la beiv, care-i zicea doctor, a trebuit s i-l rup
din nou.
Acum am s ntind piciorul i am s-l pun n poziia bun,
dup aia l pun n ghips. mi pare tare ru, dar n-am niciun fel de
analgezice, i-a spus el, scuzndu-se.
Sttea ntins pe masa din buctria lui mizerabil, ntr-o
periferie din Jrmala, la 47 de kilometri de aeroportul din Riga.
Toat casa era incredibil de dezgusttoare i nengrijit. N-a putut s
neleag niciodat de ce nenorociii tia de est-europeni erau att
de cretini nct s nu-i ngrijeasc casele. Pereii erau jupuii, trgea
curentul peste tot i era frig ca dracu. Pe interiorul geamului din
buctrie se formaser flori de ghea uriae.
Gata, a spus doctorul i Pisicua a urlat n crpa dintre dini,
bga-mi-a picioarele n ccatu sta!
Transpiraia i curgea pe ceaf i respira att de tare pe nas, nct i
se lipeau nrile la fiecare inspiraie.
Ajutorul ei i-a ters fruntea cu o crp murdar, iar ea i-a ntors
capul, furioas. Amator nenorocit, a gndit ea, m-a ateptat o or
jumate la Tor, cnd i-am spus clar s dispar dup 30 de minute.
Nu putea lucra cu amatori, nu ncpea nicio ndoial, ce dracu
M duc s pregtesc ghipsul, a spus doctorul i a luat crpa
murdar cu care fusese tears pe fa. Amatori comuniti, nite
nenorocii.
Ce-a fost mai greu a trecut, i-a zis ajutorul, grijuliu i a luat-o
112

de mn, dar ea i-a tras-o repede i a scuipat crpa din gur.


Da, pentru mine, a gndit ea.
Maina-i afar. Cutie automat, cum ai zis. Am folosit cartea
de credit leton.
Cretinule, i-am spus s plteti cash.
tiu, dar asta nsemna c trebuia s returnez maina aici, n
Jrmala i aa putem s-o lsm la aeroport.
Reguli comuniste de tot ccatu. Unde sunt cheile?
Aici, a rspuns el, fcnd un semn spre buzunarul din dreapta
al pantalonilor. Da nu poi s pleci n seara asta, trebuie s se usuce
ghipsul. Uite nite crje, lng u.
Impostorul a revenit cu o gleat ruginit.
O s am grij, i-a spus i s-a apucat s-i aplice ghipsul pe
piciorul umflat i rnit.
Ccatu dracului, ct de ncet se mica! Se fia, nfura i se
nvrtea i de cte ori o atingea, fata scotea un geamt.
A nchis ochii i simea cum totul n jurul ei se cltina.
Traversarea n alupa aia mic a fost un comar. Au avut parte de
zpad, ploaie, vnt, toate una dup alta, valurile treceau peste
prova, Pisicua era sigur c aveau s se nece, dar nu mai avea
energie s-i fie fric. Durerea din picior o fcea s-i piard
cunotina.
Nu-i putea aminti cum ajunsese pe motor la Tor, dar sta era
singurul lucru de care se bucura n toat afacerea asta nenorocit.
Lucrase aa cum o fcea ntotdeauna: i programase creierul cu
sarcini numerotate, att de amnunit, nct totul funciona chiar i
atunci cnd era semicontient; era tare bine c lucrul sta i se
confirmase din nou.
Gata, a spus doctorul strngndu-i sculele. Acum trebuie s
se usuce.
Ajutorul ei se pricepea la brci, de-asta l alesese. i de-asta
113

probabil c au reuit s traverseze Baltica fr s se nece, ce-i drept,


e drept. Dar nu se pricepea s gseasc un doctor ca lumea, care s
fac ore suplimentare i s-i in gura. sta o s-nceap s turuie n
momentul n care or s ias pe u.
Ct dureaz pn se usuc? a ntrebat ea, nemulumit c
vocea i era att de slab.
Depinde, i-a rspuns doctorul, tergndu-i minile pe crp.
Cldura i umiditatea nu-i fac bine, da nu-i face griji. Poi s te
odihneti aici pn se usuc.
Poi s m ajui? l-a rugat pe ajutorul ei, care s-a repezit s-o
sprijine. Te rog d-mi geanta!
A ntins mna dreapt i a apucat geanta Chanel de cureaua de
umr, simind greutatea pistolului n balans.
i nite ap, se poate? iar cei doi brbai s-au ntors spre
chiuvet pentru a-i satisface rugmintea modest.
A scos arma, care mai avea nc amortizorul i l-a mpucat pe
doctor n coloan. Brbatul s-a prbuit n fa, cu capul n chiuvet.
Ajutorul ei s-a ntors, cu o privire plin de uimire i l-a mpucat
i pe el, ntre ochi.
Amator nenorocit!
Era un mare noroc c se rzgndise i nu aruncase revolverul n
mare. L-a bgat la loc, n geant.
OK, rezolvase.
A privit n jur i a simit ghipsul; era moale.
Ct dracu trebuia s stea aici cu bombele astea mpuite?
Bine, hai s vedem, a spus i s-a dat jos de pe mas.
A opit pn la cadavrul ajutorului, i-a pipit buzunarul, a scos
cheile de la main i mobilul. I-a controlat i celelalte buzunare,
avea numai un portofel cu paaportul i cri de credit. False,
normal, da nu era o problem.
A bgat portofelul i telefonul n geant i a opit pn la u. O
114

durea ca dracu, ghipsul era deja deformat.


A apucat crjele, a deschis ua i s-a mpins n afar.
n secunda aia i-a vibrat geanta.
Ce rahat? Era derutat.
S-a oprit din drum, legnndu-se nesigur pe piciorul cel bun (ei,
da, mai mult sau mai puin bun) i a scos ccatu de telefon din
geant. Avei un mesaj nou.
A tiut ce nseamn nainte de a apsa tasta citete: complicaii.
Anders Schyman era deosebit de ngrijorat. Ori de cte ori aprea
cte o tire important, ieeau la iveal punctele slabe i cele forte
ale tuturor tipurilor de pres.
A fcut civa pai n jurul biroului, roznd un pix.
Gndindu-se la crimele de la Nobel, Kvllspressen s-a descurcat
relativ bine din punct de vedere jurnalistic, dei le-ar fi fost de ajutor
o relatare de la faa locului din partea Anniki Bengtzon. Tehnic
vorbind, au fost lsai mult n urm de ceilali. Bineneles c i ei
aveau o variant on-line, chiar i nite imagini filmate, mai puneau
din cnd n cnd i nite documente audio, dar nimeni nu le asculta.
Nimnui nu-i psa. Schyman n-a crezut niciodat c internetul era o
mod trectoare - nu era att de naiv - dar i-a subestimat
importana, dovedit de crimele de la Nobel. Un sondaj de opinie a
confirmat c 56 la sut din suedezi au luat informaia despre crime
de pe net.
i-a fcut ordine n hrtiile de pe birou, apoi s-a ndreptat nervos
ctre fereastr i s-a uitat la paznicul de la ambasad. Ca de-obicei,
un soldat sttea n postul de paz; poate c era acelai tot timpul.
Oricum, toi semnau ntre ei, aceeai cciul de blan i aceeai
expresie plictisit. Tnrul a fcut ochii mici i a inspectat cu
privirea maina care se apropia ncet de poarta redaciei.
E jos, i-a spus secretara pe intercom.
115

tiu, a gndit redactorul-ef, l vd.


Herman Wennergren, preedintele consiliului de administraie, a
cobort ncet din main, grijuliu cu pantofii bine lustruii.
Ar fi bine s-mi accepte propunerea, altfel e cazul s m-apuc s
joc golf, gndi Schyman.
Peste cteva minute, cnd a pit n birou, preedintele arta
foarte concentrat.
Ce treab urt! Dineul de la Premiile Nobel e una dintre
puinele petreceri decente pe care le avem n ara asta. Ai gsit
criminalul? a ntrebat el.
La asta lucrm, i-a rspuns Schyman i s-a oprit la timp,
nainte de a se repezi s-i ia haina. i-a luat teancul de hrtii i l-a
invitat s se aeze la masa cea mare.
Nu neleg ce-i aa de important, a spus Wennergren,
punndu-i servieta din piele i fularul de mtase pe canapea. Ce nu
putea s atepte pn la urmtoarea edin de consiliu?
Am fcut o schi de propunere pentru dezvoltarea
departamentului de tiri, n lumina provocrilor i a oportunitilor
oferite de noua er, a rspuns Schyman, aezndu-se.
A fcut o pauz de efect, n timp ce Wennergren s-a aezat n faa
lui.
Este o propunere cuprinztoare, care acoper totul, de la
tehnologie, la resurse umane, la atitudini i infrastructur.
Wennergren a tcut, privea doar extrem de sceptic, n vreme ce
Schyman i-a pus n fa prima foaie de hrtie.
S fim cinstii, a adugat Schyman, simindu-i minile
transpirate. De cnd ora de tipar s-a mutat mai devreme, termenele
de predare au fost devansate cu cteva ore. tirile de televiziune au
mult mai multe ediii i asta presupune c acelai numr de
reporteri trebuie s scoat mai multe tiri ntr-un timp mai scurt. Iar
internetul nseamn c informaia poate fi publicat n fiecare
116

moment. Toate astea nu au dus la o extindere a mijloacelor,


dimpotriv. Mai puin timp de gndire nseamn c toi juctorii
pieei trebuie s ajung la o nelegere. Atta vreme ct toate mediile
scriu despre aceleai subiecte, doar abordarea lor diferit le va
departaja pe cele bune de cele mai puin bune.
Hmm, a fcut Wennergren, aruncnd o privire spre ceas.
Schyman i-a impus s vorbeasc mai rar; realiza c putea prea
prea agitat.
Presa serioas s-a orientat mereu spre tehnologie, legislaie,
economie i politic, percepute n mod tradiional ca subiecte
masculine. Poziia adoptat de o astfel de pres a plasat-o
permanent n mijlocul vieii publice, a fost perceput mereu ca fiind
respectabil i serioas. i aici se cam termin presa de calitate:
ziarele de diminea, televiziunea naional suedez i tirile de pe
radioul naional.
S-a rezemat de sptarul scaunului i a ncercat s-i relaxeze
umerii.
n Suedia, jurnalismul de tabloid, pe care noi l reprezentm,
bineneles, se regsete n ziarele de sear. Ne mulumim s ne
axm pe chestiuni personale, private, un punct de vedere perceput,
n general, ca fiind un domeniu de interes al femeilor. n centrul
tirii e plasat o singur persoan, totul fiind reflectat prin prisma
sentimentelor i a experienelor acelei persoane.
Despre ce vorbim? a ntrebat preedintele consiliului de
administraie, total confuz.
Cnd e vorba de vreo crim sau catastrof, este vital ca
oamenii s poat avea o empatie fa de reaciile celor implicai.
Trebuie s simt disperarea rudelor, s se poat confrunta cu
motivaiile distructive ale celor rspunztori. n presa strin, acest
rol de jurnalism personal a fost preluat de televiziune, dar aici, n
Suedia, emisiunile de tiri au ales o direcie mult mai respectabil. i
117

aici intervine noul nostru proiect.


Mrturisesc c m-ai pierdut, i-a rspuns Wennergren, clipind
din ochi nelinitit. Adic, vrei s spui c-ar fi cazul s ne orientm
mai mult spre subiecte feminine?
Schyman s-a aplecat din nou n fa i a vorbit mai ncet.
Este singurul spaiu de media care n-a fost abordat nc n
Suedia, a continuat el, lovind cu pixul n mas la fiecare cuvnt.
Televiziune tabloid, cu un punct de vedere personal.
Televiziune? A venit rspunsul lui Wennergren, ca un ecou.
Categoric. Televiziunea este un mijloc absolut inutil pentru a
transmite fapte, dar e minunat pentru emoii, dram, oameni,
apropiere, toate lucrurile care au fost monopolul ziarelor de sear.
n ziua cnd cineva o s se gndeasc serios s fac televiziune
tabloid pentru un public larg, o s tearg podelele cu concurena.
Wennergren l-a privit uimit.
Dar acionarii notri majoritari, familia, au o grmad de
canale TV. De ce n-au fcut-o pn acum? a ntrebat el, fcnd ochii
mari.
Pentru c pn acum era vorba de limitri de tehnologie i de
licene de emisie, i-a rspuns redactorul-ef. Toate erau prohibitiv de
scumpe i nu erau reglementate. Acum, rezistena este n mare parte
o chestiune de idei preconcepute i tradiii nvechite.
Ajuns aici, i-a ntins a doua foaie de hrtie.
Astzi nu ne mai st nimic n cale. E vorba despre cine ajunge
primul i cine are primul iniiativa; dup care, putem sta de vorb
despre forma exact i prioriti.
Treaba asta sun extrem de vizionar, a spus Wennergren, dar
nu prea realist. Unde am gsi spaiul fizic pentru aa ceva?
Schyman a simit cum l prsete tensiunea din umeri i nu s-a
putut abine s nu zmbeasc.
Aici intr n scen infrastructura i tehnologia.
118

Nu poate fi vorba de nicio mutare. Nu ne permitem aa ceva.


Zmbetul de pe faa lui Schyman s-a lit i mai tare.
M-am gndit i la aspectul sta. i am o sugestie.
***
Spike mnca o banan cnd Annika a intrat n redacia de tiri.
A meritat s te duci? a ntrebat-o cnd ea a ajuns n dreptul
pupitrului de tiri.
Tu chiar mnnci i altceva n afar de pizza i-a spus
Annika, nedezlipindu-i privirea de la bucata de fruct.
eful tirilor radia.
A aprut regele? Da careva de la concuren?
i-a luat o fa serioas i a reuit s-i rspund pe un ton
nonalant.
Era acolo tipu la, Bosse, da regele n-a putut s vin. A fost
puin cam haotic. Institutul Karolinska a pus mna pe o sut de
milioane de dolari pentru cercetare, dar n-au fost n stare s se pun
de acord cu restul. i-s cu toii tulburai de moartea Carolinei.
E-n ordine. Las-o balt. Avem aa de mult publicitate la patru
culori, c m-ndoiesc c-am avea loc s-l bgm pe rege, dac-ar muri.
Annika s-a dus n biroul ei, a nchis ua, i-a aruncat hainele
grmad i a pornit calculatorul. n vreme ce se ncrcau
programele, a cutat ceva comestibil prin sertare, dar fr succes.
Ce-o apucase? Flirta de-i cdeau chiloii cu un reporter de la
ziarul concurenei, cea mai nepotrivit persoan pe care ar fi putut-o
alege, lsnd la o parte faptul c era mritat, c avea doi copii i c
era pe punctul de a cumpra o cas n Djursholm.
Gndurile nu nseamn infidelitate. Pot s simt i s gndesc ce
vreau atta vreme ct nu fac nimic. N-o s fiu ca Thomas.
i din nou a vzut-o naintea ochilor pe femeia aia, Sophia
119

Grenborg, blond i mbrcat bine, att de plcut i respectabil, o


variant mai tnr a fostei lui soii de ghea, Eleonor.
Fr s se gndeasc prea mult, a cutat-o pe Sophia Grenborg pe
net, pe Google, pe Yahoo i pe Eniro News i a gsit cteva rezultate
interesante.
Titlul unei seciuni de pe site-ul consiliului regional, care se
ocupa de informaii interne, era Oportuniti noi. Annika a citit cu
mult atenie ultima informaie:
Noua angajat a departamentului de sigurana traficului va fi
fosta ef de proiect Sophia Grenborg. Cel mai recent proiect al su
a fost coordonarea grupului n vederea congresului.
Cred c este o oportunitate foarte interesant, spunea Sophia. Mi-a
plcut ntotdeauna s ncerc lucruri noi i sunt foarte recunosctoare
conducerii pentru ncrederea acordat.
A citit de dou ori. Fata asta era ironic, sau era att de plin de
cliee? O fotografie mic i nfia zmbetul la fals de tot ccatu.
S arzi n iad, curv, a gndit Annika.
A ieit de pe pagina cu fotografia i a tastat informaii despre
sumele puse la dispoziia universitilor.
mi sare andra prea repede. Ar trebui s fac ceva cu strile mele
de furie. Nu mai vreau s continue s-mi otrveasc viaa. S-a dus i
n-o s se mai bage n treburile noastre.
A aflat c universitile i colegiile suedeze au primit un total de
1,6 miliarde de coroane anul trecut, pentru ceea ce se numea
cercetare comandat. mprit pe cinci ani, suma de la Medi-Tech
ajungea la aproximativ 150 de milioane pe an, ceea ce era
considerabil, dar nu senzaional. Din arhiv mai reieea c Institutul
Karolinska primise 150 de milioane donaii din surse particulare.
Faptul c o singur companie le ddea bani nu era chiar att de
ciudat. A mai citit c 43 la sut din fondurile lor de cercetare veneau
de la firme suedeze i strine.
120

sta nu-i material pentru Kvllspressen, i-a spus ea.


Ai mncat? a ntrebat-o Berit pe intercom i a fost att de
fericit, nct i venea s sar n sus.
S-au aezat n sala angajailor, i-au luat cafea i sandviciuri cu
brnz.
Ceva nu e n ordine cu Neue Jihad, a zis Berit, turnndu-i
lapte n paharul de plastic. O surs sigur mi-a spus alaltieri c
Serviciile Secrete germane au arestat trei tineri vinerea trecut, dar
nu pot primi nicio confirmare oficial de nicieri. Tocmai ce-a vorbit
cu sora unuia din biei i ea o ine sus i tare c poliia a intrat peste
el n cas i c l-au luat la ora patru dup mas.
Annika a amestecat n cafea.
i ce-i aa de ciudat?
Nimeni nu e-n stare s confirme c au avut loc arestri, i-a
rspuns Berit. Poliia zice c nu tie nimic. Oamenii nu au fost
acuzai, nu au rmas n custodie la Stockholm sau la Berlin; pur i
simplu, au disprut.
Trebuie s fie undeva, a zis Annika, mucnd din sandvici. i
care-i legtura cu Bandhagen, despre care vorbea poliia?
Berit s-a aplecat n fa.
Ei, aici ai pus degetul pe ceva urt de tot. Tatl a disprut i el,
la fel ca bieii de la Berlin. Mama i fetele au fost eliberate, dar nu
se poate da de urma tatlui de cnd a fost ridicat din apartament.
Ai vorbit cu mama?
Berit a mestecat i a negat din cap.
Au plecat n alt parte. Am dat de profesoara fetei celei mici,
care s-a dovedit foarte vorbrea. Fata e n clasa a noua i cpitan al
echipei de baschet. Sora cea mare e n anul doi sau trei, la un colegiu
de ase ani din ora - se pare c-i att de deteapt, c-i practic un
geniu.
121

De unde sunt?
Profesoara crede c din Iordania sau Siria. Au venit cnd fata
cea mare era mic de tot i cealalt s-a nscut aici. Mama a cptat
reedin permanent, dar dintr-un motiv sau altul, nu i tatl.
Locuiesc de 13 ani n acelai apartament de dou camere n
Bandhagen. Prinii au o dughean de fcut chei i de cizmrie
undeva, ntr-o staie de metrou.
Par destul de periculoi, a adugat Annika.
Da, cam aa, i-a rspuns Berit. Le-am lsat o not n cutia
potal i un mesaj pe robotul de la telefon, acas i la prvlie, aa
c vom vedea dac ne caut.
Au rmas tcute ctva vreme, mestecndu-i sandviciurile.
Annika avea impresia c tcerea era cam apstoare, dar nu era
sigur c nu era doar o prere. S fi fost Berit suprat n continuare
i s cread c ea are informaii pe care nu vrea s le dea nimnui?
N-am auzit nicio vorb despre ancheta de la Premiile Nobel.
Ai vreo idee cum se mic? Au reuit s afle cum a intrat fata aia n
sal?
Un lucru e sigur - nu era pe lista de invitai. Se pare c n-a stat
prea mult n Sala Albastr sau n cea Aurie. Trebuie c-a intrat n
cldire dup zece jumate, dar nc nu e clar cum.
Annika i-a golit paharul cu cafea.
Dar au habar cum a ieit?
A luat un lift de marf i a ieit pe o u de serviciu. n mod
normal, liftul funcioneaz cu cartel i cu un cod, dar ntr-o sear
att de plin, cteva lifturi sunt deblocate, pentru c altfel n-ar putea
face fa. Scriu un articol pe tema asta mine.
i au vreun ap ispitor?
nc nu, a rspuns Berit. Se acoper cu toii unul pe cellalt.
Annika s-a ridicat n picioare, a adus cafetiera i a umplut
paharele.
122

Am auzit c alupa a fost furat n august la Nacka. Despre


asta tii ceva?
Berit a dat din cap aprobator.
Un lucru nu neleg, a spus ea. Au gsit alupa la Grndal i
prerea lor e c fata a fugit cu maina nspre sud.
i?
De la Grndal nu e nicio intersecie care s fac legtura cu
oseaua spre sud. Trebuie s mergi pn la intersecia de la Nyboda,
ca s-o iei pe autostrada spre sud i e mai complicat. Ai nevoie de cel
puin cinci minute n plus.
Annika i-a golit al doilea pahar de cafea.
Dac alternativa ar fi fost s-o ia spre nord, cu siguran c
intersecia de la Nyboda era mai logic, nu?
Berit a dat deoparte resturile de sandvici.
Dar dac s-ar fi ndreptat spre sud cu maina, de ce n-a lsat
alupa la Stora Essingen? Ar fi fost mult mai scurt drumul pe ap i
ar fi ajuns direct la autostrad. Nu neleg. OK, tu ce-ai fcut azi?
M-am dus la Karolinska. N-am fcut nimic. Ceea ce-mi aduce
aminte - i spune ceva numele de Bernhard Thorell?
S-a gndit dac s-i spun ceva despre Bosse, dar s-a hotrt s-i
in gura.
Berit a mai ncercat s ia o gur din sandvici i a mestecat,
gnditoare, cteva secunde.
Frate, sta a fost fcut acu o sptmn! a spus ea, nghiind
cu greu. Thorell? Rud cu Simon Thorell?
Annika a ridicat din umeri i i-a abandonat sandviciul.
Simon Thorell, a continuat Berit, pe gnduri, rupnd pinea
uscat n bucele. Nu recunoti numele? A fost un mare capitalist n
anii 1970, a fcut bani muli. A murit mpreun cu nevast-sa ntr-un
accident de main n Alpi, dac-mi aduc aminte bine. O poveste
tragic.
123

Tipul sta e eful unei companii farmaceutice din State.


Berit i-a ters degetele pe un erveel i i-a golit paharul.
Scrii ceva pentru mine? a ntrebat-o, sculndu-se.
Spike nu s-a artat interesat, a rspuns Annika, urmnd-o
afar din sal.
Ai vzut ct spaiu avem? Vnzrile de Crciun o s bat
recordul anul sta, dac ne lum dup ct publicitate avem n ziar.
nc ceva, i-a spus Annika. tii ce-i aia Nemesis?
Berit a aruncat paharul, sandviciul i erveelul n coul de gunoi.
Nemesis. E numele zeiei rzbunrii i pedepsei la greci. De
ce?
Doar aa.
SUBIECT: Preul iubirii
CTRE: Andrietta Ahlsell
Bertha Kinsky ajunge la Paris la nceputul lui mai 1876, pentru a
lucra ca secretar a lui Alfred. Are 32 de ani, e contes austriac,
frumoas, nemritat, extrem de inteligent - i foarte srac.
Se ntlnesc la trenul de diminea i iau taxiul cu care venise
Alfred, ca s mearg s ia micul dejun la Grand Hotel. Bertha, care
va deveni o autoare recunoscut pe plan internaional, descrie astfel
cltoria: razele de lumin se jucau cu fntnile sclipitoare din pia i
strluceau n felinarele i-n harnaamentele nenumratelor trsuri.
Discut despre lume i oameni, despre afaceri curente i
probleme eterne, Alfred i poate vorbi despre experimentele lui i
ea-l nelege. Vorbesc despre art i via, despre pace.
Alfred este ngrijorat de rezultatul inveniilor lui. Nu este un om
violent - din contr! Este convins c arta rzboiului este la
nceputurile ei, c este iminent o curs a narmrii. Concluziile sale
sunt curate previziuni: atunci cnd armele distructive i vor ajunge
124

potenialul maxim, frica i va fora pe oameni s triasc n pace.


Au doar o sptmn la dispoziie. O sptmn la Grand Hotel
din Paris. Alfred a gsit ceva ce nu va mai gsi niciodat. nelege
asta aproape imediat, c e ceva unic, iat-o! i o ntreab deschis dac
inima ei este druit cuiva.
Ea i rspunde cinstit - exist un brbat, un tnr nobil, cu care nu
se poate mrita. E prea srac i prea btrn, dar inima i aparine.
Alfred pleac; pleac de la Grand Hotel i, cnd revine, ea nu mai
e. i-a vndut ultimul colier cu diamante pentru a-i plti camera de
hotel.
A fugit n Rusia cu tnrul iubit. La 12 iunie 1876 se cstorete
cu Arthur von Suttner i petrece nou ani n exil, n munii din
Caucaz, ntr-un loc pe nume Mingrelia. Devine autoare i activist
pentru pace, dar nu uit. ine legtura cu Nobel, aproape exclusiv
prin scrisori. Se ntlnesc de cteva ori dup teribila var a lui 1876.
Ct de mult a suferit Alfred n apartamentul de la Paris! Ct era
de mhnit n frumoasa lui cas de pe Avenue Malakoff, dureros de
trist de golul din viaa lui. n vara lui 1876, cnd orbit de durere, se
mpiedic, ntinde mna i acolo, ntr-o florrie din Baden bei Wien,
o ntlnete pe Sofie Hess. E tnr (are doar 20 de ani), orfan i
singur (ca i el), e frumoas i-i amintete, cel puin la suprafa, de
Bertha.
Ar putea deveni ca ea. Ar putea-o transforma ntr-o dame du
monde. Ar putea deveni contes, capabil s discute despre marile
probleme ale vieii.
Ct de mult ncearc Alfred! Ct se chinuie! O educ, o formeaz,
o echipeaz pentru via. Poate c-o iubete chiar, pentru c-i
druiete o vil la Ischl i un apartament mare la Paris (nu departe
de al lui). Sau poate c doar o posed, cumprnd ceva ce nu poate
avea.
Dar Sofie nu-i chiar att de tnr. Are aproape 30 de ani. i nu-i
125

nici orfan, tatl ei, Heinrich, triete.


E doar singur, n apartamentul cel mare de la Paris, de pe
Avenue dEylau, singur i plictisit.
Alfred e att de anost. Nu face dect s ridice pretenii.
Cltorete ntre fabrici, scrie scrisori luuuungi despre proiecte i
experimente i probleme legale i fabrici de dinamit, iar Sofie casc,
i rspunde cu scrisul ei copilresc, i spune toate brfele i-i cere
mai muli bani.
Drag Alfred, cnd ai de gnd s-i dai seama c-ai fost tras pe
sfoar?
Cnd ai s afli c tata Heinrich triete? Cnd o s vin Sofie la
Viena i o s-i spun Doamna Nobel?
Cnd o s recunoasc c ateapt copilul altui brbat?
Rugminile ei cochete i duc ecoul peste ani:
Dragul meu Alfred,
Nu mai tiu nimic de tine de mult vreme. Sunt extrem de ngrijorat
pentru c eu nsmi sunt att de srac i nu am pace Nu am bani s
triesc i azi trebuie s-mi amanetez ultima bro. Niciodat nu mi s-a
ntmplat aa ceva. M simt foarte prost. i bietul copil - oare ce soart-l
ateapt?
Cele mai bune urri i srutri de la a ta
Sofie
Ce-o fi crezut industriaul cnd a citit scrisoarea asta, scris cu
litere rotunde i mari? Oare ce sfori trage fata care nu a reuit s
devin doamn?
Oare ce-o fi n tonul ei mieros care-l face s trimit bani iar i iar?
Alfred, de ce te lai exploatat n halul sta?
Dragul meu Alfred,
126

Nu gsesc niciun apartament, pentru c sunt mult prea scumpe sunt


disperat. E foarte deprimant s-i petreci iarna ntr-o camer de hotel cu
un copil mic, cu mncare ngrozitoare mi permii s folosesc numele tu
de familie? Poi s-mi trimii nite bani? Eti tot ce am pe lume.
i trimit srutri din tot sufletul.
De la iubita ta etern,
Sofie
Trei milioane de coroane. Att i trimite, anual, echivalentul a trei
milioane de coroane!
Ct de incredibil de nfometat trebuie s fi fost, ct de singur i
abandonat?
Ct pltete de mult i ce primete n schimb.

127

Mari, 15 decembrie
Anders Schyman a btut uor n ua de sticl a biroului Anniki.
Femeia a ridicat, surprins, capul din ziarul pe care-l citea i i-a
fcut semn s intre.
Cu ce te ajut? l-a ntrebat i s-a ridicat s ia hainele aruncate pe
cellalt scaun.
Schyman a tras ua glisant n urma lui i a adoptat ceea ce spera
s fie o expresie deschis, neutr.
Voiam s tiu ce se mai ntmpl cu interdicia de dezvluire i
cu munca ta, i-a spus el, cu un aer pedagogic, dar i prietenos. Care
mai e treaba? Exist n continuare un conflict?
Annika s-a aezat din nou, a scos un oftat adnc i a aruncat la
co o jumtate de corn. i periase prul i arta de parc reuise s
doarm de data asta.
Eu nu vd nicio problem, dar am impresia c Berit i ceilali
au o problem. Ei cred c dein o groaz de informaii, pe care, de
fapt, nu le am i merg pe vrfuri n jurul meu, dei chiar nu e cazul.
Redactorul-ef s-a aezat pe cellalt scaun i a dat din cap.
Da, asta e i impresia mea i cred c situaia e complicat. tiu
c nu-mi poi rspunde, dar eu te ntreb totui: tii ceva ce nc nu
ne-ai spus? Ceva care ar putea fi ct de ct interesant?
Annika l privea; avea ochii fardai foarte puternic. Fata asta avea
ceva care-l nelinitea tot timpul, de parc deinea vreun adevr
despre el, la care n-ar fi trebuit s aib acces.
128

Acum l-a privit n tcere, pre de cteva secunde.


Dou lucruri, a spus ea, n cele din urm. Am observat dou
lucruri, despre care n-a spus nimic. Dup cte-mi dau seama, nu au
nimic interesant pentru reportajele noastre, dar nu au fost fcute
publice nc, probabil din motive legate de anchet.
N-am s te ntreb despre ce-i vorba, dar i dai seama c treaba
se complic atta vreme ct exist lucruri pe care nu ni le-ai spus.
Ochii. Avea ochii galbeni. Sunt absolut sigur, pentru c n-am
mai vzut niciodat asemenea culoare de ochi. Dar lucrul sta n-a
fost menionat nicieri. Au schimbat i n portretul robot - acolo are
ochii verzi.
Redactorul-ef a aprobat-o din cap, surprins de dezvluire. A
hotrt s-o atepte pe cea de-a doua, fr s scoat vreo vorb.
i geanta. Avea o geant de sear lunguia, argintie, cu o
curelu subire de umr. Inspectorul Q mi-a spus c ar fi ncput
perfect o arm mic cu amortizor.
Schyman a dat din nou din cap.
i astea sunt cele dou lucruri.
Aa e, a confirmat ea.
Nu prea e cine tie ce, nu merita atta tapaj, a adugat
brbatul, zmbind.
Reportera a oftat din nou i s-a ntins dup o tablet de ciocolat,
nenceput.
Redactorul-ef a hotrt s pun crile pe mas.
tii, i-a zis el, ncercnd s nu par forat, cred c-ar fi bine
pentru toat lumea dac i-ai lua nite zile libere ct mai dureaz
toat povestea asta.
Annika i-a ndreptat spatele i a lsat ciocolata deoparte, fr s
se ating de ea.
Ce vrei s spui?
Prezena ta ncarc atmosfera din redacie, colegii se tem s nu
129

te bage n vreo ncurctur i sunt reticeni n relaia cu poliia, ca s


nu lase impresia c tiu ceva de la tine. Ca s-i spun mai pe leau,
prezena ta ne limiteaz aciunile i-i stric legturile cu colegii.
Annika a privit spre tableta de ciocolat, jucndu-se cu folia de
aluminiu.
Ai pus totul la cale foarte frumos, i-a rspuns ea, fr s-i
ridice privirea.
Ce? a ntrebat Schyman, dup care i-a mucat limba, pentru
c tia exact despre ce era vorba.
Annika a nceput s rd, s-a sprijinit pe sptarul scaunului i l-a
privit drept n ochi.
tiu c eti suprat. Nu ai primit postul de ef al Asociaiei
editorilor de ziare i eti convins c-i din cauza mea.
A rs din nou.
Pe cine ncerc s pclesc? A fost vina mea - te-am fcut s
publici articolul care zicea c proprietarii notri sunt o gac de
hiene ipocrite; mi dau seama c sunt furioi i tiu c i-au retras
nominalizarea. Ai de gnd s m dai afar?
Nici nu m gndesc, i-a rspuns Schyman, simindu-se ciudat
de uurat de faptul c ea nelegea gravitatea situaiei. Sunt ct se
poate de serios n legtur cu interdicia de dezvluire, poziia ta n
grup e greu de aprat. Eu, unul, n-am nimic mpotriv, pot s triesc
cu toat chestia asta, la fel i proprietarii. N-a fcut prea multe valuri
n pres
Normal c nu. Sunt mulumii c-a disprut TV Scandinavia.
Redactorul-ef a ridicat din umeri.
Opinia general a fost c democraia va supravieui n absena
unui canal american pe cablu, comercial, pe deasupra. Vreau s-i iei
o vacan pn se calmeaz lucrurile pe frontul terorismului.
Vacan, nu. Concediu cu salariu ntreg. Acces la arhive i la
bazele de date cu parola mea, ca s pot lucra de acas, de pe
130

calculatorul meu. Zece drumuri gratuite pe lun cu taxiul.


Schyman a fost cuprins de un sentiment de uurare - totul
mersese mult mai uor dect se ateptase.
Salariu ntreg i parol, dar fr taxiuri.
Annika a ridicat din umeri i a rupt o bucic de ciocolat.
Pot s plec chiar acum?
Annika a rmas ca o statuie n timp ce redactorul-ef a ieit din
birou i a tras ua dup el.
Rahat! N-am crezut c-o s fie n stare s-o fac. Practic m-am
aruncat din lac n pu, a gndit ea.
S-a lsat pe sptarul scaunului cu o vag senzaie de cdere,
semnalul obinuit al unui iminent atac de panic, naintea corului
de ngeri, dar nu s-a ntmplat nimic i ngerii n-au deschis gura.
De fapt, o s fie chiar mai bine s scape de locul sta pentru o
vreme, a gndit ea, dup care a cuprins-o o tristee, simind deja
absena ncurajatoare a unui context, sentimentul vital de
apartenen.
Pot s-mi gsesc o alt cas, i-a spus, realiznd c-o podideau
lacrimile. S-a adunat, i-a suflat nasul ntr-un erveel vechi i i-a
trimis autocomptimirea la plimbare.
S-a logat la calculator i a nceput s caute prin dosare. A trimis la
arhiva ei on-line, de la adresa annika-bentzgon@hotmail.com, tot ce
considera c-i va putea fi de folos.
Ce-a vrut Schyman?
Berit i bgase capul pe u.
M-a trimis n concediu pe termen nelimitat, i-a rspuns
Annika, respirnd adnc. Nu vrea s m vad napoi pn nu se
termin toat povestea asta cu terorismul.
Berit a intrat n birou i a nchis ua.
i-a spus de ce?
131

Pentru c voi considerai c-i o btaie de cap prea mare s


lucrai cu mine aici, i-a explicat Annika i a fcut un efort s nu sune
prea ndrjit.
i-e clar c asta-i doar o scuz. i care au fost condiiile?
Femeia a oftat din nou, puin cam prea adnc, ceea ce a sunat a
suspin.
Concediu cu salariu integral i acces la arhive, a zmbit ea cu
jumtate de gur. tii ceva? Nu-i aa de ru pe ct ar prea. N-am
nimic mpotriva unei vacane. Ne mutm n primvar la
Djursholm, aa c poate m-apuc de mpachetat, mai organizez din
lucruri i mai citesc cte ceva fr s fiu stresat. Nu-i chiar att de
ru, nu?
Berit i-a zmbit napoi.
Categoric, nu.
i vrei s mai tii ceva? a adugat Annika. Banii ia chiar mi
sunt de folos. Mi-e clar c nu mai trebuie s muncesc dac nu vreau.
M-am tot gndit c pot s-mi dau demisia i s m-apuc de ceva cu
totul diferit. S studiez dreptul sau s m duc la universitate s nv
rusa.
Berit era singura persoan care tia cu exactitate ct urma s fie
recompensa Anniki. Nici chiar Thomas sau Anne Snapphane nu
tiau suma.
O s trebuiasc s-i gseti ceva de fcut, altfel nnebuneti.
i se pare c Thomas o s primeasc un post nou, aa c
probabil o s fie i mai ocupat de-acum nainte. E att de plin de el,
c mai are puin i pocnete
De ce? a ntrebat Berit, ntinzndu-se dup tableta de ciocolat.
tii c lucra la proiectul la despre conduita politicienilor,
mpreun cu Asociaia consiliilor comunale i Ministerul de Justiie.
Acum se pare c vor s-l includ ntr-un grup care s rescrie
legislaia referitoare la interceptarea convorbirilor telefonice. Nu tiu
132

exact ce-o s ias, dar deja le povestete tuturor despre importana


noilor legi. Trebuia s-l auzi smbta trecut, cnd am fost la prinii
lui.
Berit a dat din cap.
Legile astea sun cam urt. Vrei s mergem la mas nainte s
pleci acas ultima oar pe anul sta?
Stai, vreau s vd dac am tot ce-mi trebuie
A trecut prin ultimele dosare, i-a trimis n arhiv nite notie
despre o crim mai veche, apoi a nchis calculatorul. S-a uitat prin
sertare, dar i-a dat seama c nu voia s ia nimic.
S-a ridicat, i-a luat haina i geanta.
OK, hai, eti invitata mea, i-a spus lui Berit.
Ua de la intrarea principal n cldirea guvernamental
Rosenbad16 era ncuiat, rece. Thomas a apsat cu grij clana de
alam, sculptat cu cele trei coroane, a mpins ncet, dar ua nu s-a
micat. S-a uitat de jur mprejur, s vad dac-l urmrete cineva,
apoi a tras tare i ua s-a deschis.
Hopa! a spus cu voce tare, dndu-i seama apoi ct de
caraghios sun. A pit nuntru.
Pantofii plini de noroi lsau urme maronii pe marmura alb. A
ncercat n zadar s se tearg pe picioare nainte de a intra pe uile
batante.
O scar de marmur alb ducea la etaj, spre un hol, iar tlpile
pantofilor pline de pietricele scriau sub tavanul boltit. Inima i-a
urcat n gt i minile-i erau transpirate.
Trecuse apte ani prin faa Guvernului, n drum spre Asociaia
consiliilor locale, de pe Horhsgatan. apte ani, n care privise n sus,
16 Rosenbad: cldirea guvernamental care adpostete biroul
prim- ministrului i cancelaria guvernului.
133

la faada trandafirie a cldirii, lsndu-i imaginaia s zburde: cum


ar fi s lucreze aici? S mearg la serviciu n palatul solid, art
nouveau, al lui Ferdinand Boberg? S fie o roti mic n mainria
puterii?
Treaba era c nu clcase niciodat n cldire. Ct timp au lucrat la
proiectul anterior, care se ocupa de ameninrile la care erau expui
politicienii, se ntlneau sau la Asociaia consiliilor comunale, la
consiliile locale, sau n vreun bar. Per Cramne, reprezentantul
Ministerului de Justiie, l prefera ntotdeauna pe cel din urm.
Privea acum mprejur, incapabil s-i ascund fascinaia, podeaua
alb cu triunghiuri de granit, cele patru statui de-a lungul peretelui
din stnga, coloanele din marmur, tavanul boltit.
La punctul de control, doi muncitori n salopete preau c se
ceart cu cineva. Nu mai era nimeni n hol, n afar de ei. Thomas sa dus n spatele lor, s-a aezat la rnd i a privit la ceas. Perfect.
Trebuie s ai grij, nu vrei s pari nerbdtor, dar nici prea neglijent.
Nu avei aprobare, le-a spus femeia de la punctul de control,
returnndu-le legitimaiile prin fanta mic de la baza ecranului de
sticl.
Muncitorii s-au privit resemnai.
E o nenelegere, a spus unul dintre ei. Avem de lucru aici.
Femeia era tnr, era pieptnat cu crare i purta cravat.
N-am ce face, le-a rspuns scurt. Numele nu sunt pe list, navei aprobare.
Scuze, poi s-mi dai drumul?
Femeia l-a privit scruttor.
Thomas i-a scos carnetul de conducere din portofel i l-a mpins
prin fanta de sticl, n timp ce femeia l suna pe eful celor doi
muncitori.
M ateapt Per Cramne, la justiie, a spus el, simind privirile
celor doi brbai n ceaf.
134

Femeia a tastat ceva la calculator i a ridicat receptorul.


Sus pe scri, a zis ea, ntorcndu-se la muncitori.
n timp ce trecea de porile guvernului, Thomas a ncercat s par
relaxat i ncreztor. A apsat butonul liftului celui mai apropiat,
apoi i-a ridicat privirea i s-a trezit c-l avea n fa pe viceprimministru.
Bun ziua, i-a spus acesta. La dreapta, sau la stnga?
M scuzai? a rspuns Thomas, nesigur c-a auzit bine.
Dreapta sau stnga? a repetat brbatul.
, vreau s merg sus.
n cazul acesta v recomand s-o luai la stnga.
Dumneavoastr v duceai spre liftul de marf. Se oprete la fiecare
jumtate de etaj. Ca n mintea lui John Malkovich.
Brbatul, recunoscut pentru modul direct de-a vorbi cnd nu era
prea mult lume n jur, i-a zmbit vesel i i-a inut ua de la liftul din
dreapta.
Dup dumneavoastr.
Nu-i adevrat, a gndit Thomas.
Cramne l atepta n faa uilor de la etajul ase.
Poftii, v rog, i-a spus subsecretarul de stat, strngndu-i
mna cu cldur. Bine ai venit! Ai mai fost aici vreodat?
N-am mai fost de mult.
Bine, hai s facem un tur scurt al coridoarelor puterii i dup
aceea v art unde o s lucrai - ce zicei?
Cramne s-a ntors i a descuiat o u, fr a atepta un rspuns.
Thomas transpira abundent n paltonul de iarn i abia atepta s il scoat.
Justiia are 16 departamente, plus secretariatul juridic i
cancelaria metropolitan, i-a zis Cramne. Cel mai mare departament
e PO, care se ocup de poliie i problemele generale de lege i
ordine. Aici o s fim amndoi. Oh, dar scoatei-v haina, o s v
135

topii.
Uurat, Thomas a lsat haina s-i cad de pe umeri, a luat-o pe
bra i s-a grbit s-i ajung din urm noul coleg.
Aici au birourile ministrul, directorii generali ai
departamentului juridic, secretarul de pres i consilierii politici, i-a
explicat Cramne, fcnd un gest vag, n timp ce treceau pe un
coridor cu perei albi.
Covorul era gri-deschis i gros ca o saltea. nghiea cel mai mic
sunet i lsa aerul curat i tcut. Thomas trecea pe lng ncperi i
avea impresia c-i simea pe oameni concentrai la birourile lor,
discutnd cu voce joas.
Aici, de exemplu, i-a spus Cramne n dreptul unei ui
ntredeschise. A nceput s vorbeasc mai ncet i i-a artat cu
degetul o femeie care vorbea la telefon, pe jumtate ascuns de u.
E director general pentru afaceri juridice, la L5, jurisdicie
infracional. Fat al naibii de deteapt, are mult experien n
probleme de violen sexual, toat chestiunea asta cu compensaii
pentru copiii violai Directorul general - nu, acolo - se ocup de
procedurile juridice, tribunale, poliie i tot restul. A trebuit s se
ocupe de raidurile la transporturile alea de securitate
Thomas s-a ndreptat, simind cum puterea ncepe s-i gdile
ceafa.
Sala albastr, i-a artat Crame nspre colul coridorului. Lunea
avem edine de departament i aici se in briefingurile. Fiecare
secie i prezint activitile ministrului i totul se desfoar rapid.
Fiind funcionar, vei ajunge la un moment dat i aici.
Unde e biroul meu? a ntrebat Thomas, mutndu-i haina pe
braul cellalt.
Cramne a rs.
Nu aici, o s fii cu mine, jos la patru, i-a rspuns, dup care a
luat-o dup col.
136

Alt coridor, cu ui albe, asemntoare i cu aceeai mochet gri se


ntindea n deprtare. Pe perei atrnau, pe trei rnduri, fotografii
ale minitrilor de justiie din diferite timpuri. Vocile se auzeau mai
tare acum, cineva rdea, semnale sonore ale tirilor de prnz la
radio.
Aici e biroul ministrului, a spus Cramne, n faa unei ui pe
partea stng i a aruncat o privire la ceas.
E n edin de guvern; n fiecare zi au edin ntre 12 i 1. n
mod normal nu trebuie s participe - cinci minitri sunt suficieni
pentru cvorum - dar azi au vot deschis i el conduce edina. Nu
poi absenta de la aa ceva. Secretara lui are biroul chiar aici, la
intrare.
Thomas a bgat capul pe u. Locul aducea cu un mic
apartament, biroul secretarei era n holul de la intrare, apoi urma un
birou comun, cu mobil deschis, modern, un tablou, un birou plin
de hrtii i un calculator, un raft jos cu dosare i fotografii ale
copiilor, ncperea ddea spre cldirea parlamentului i spre apele
Norrstrmului, cenuii ca plumbul.
n spate e un mic dormitor i o baie. E specialist n Sudoku 17; l
bnuim c st acolo i exerseaz. Mergem mai departe?
A fcut un gest nspre o u la stnga.
Secretarul de pres. Dac ministrul zboar, zboar i ea, la fel
subsecretarul i toi consilierii politici. Vine administratorul,
deurubeaz plcuele de pe u i gata.
Despre ci oameni vorbim? l-a ntrebat Thomas.
17 Sudoku (din japonez , s - cifr i , doku - unic), este un
joc n form de gril inventat n 1979 i inspirat de ptratul latin
i de problema celor 36 ofieri a lui Leonhard Euler. Scopul jocului
este de a umple aceast gril cu cifrele de la 1 la 9 respectnd
anumite condiii, cu unele cifre fiind de la nceput dispuse n
gril.
137

V referii la cei numii politic? O mn de oameni, ase sau


apte. Nu-s mai muli. Noi, ceilali, servim cu loialitate orice stpn.
V e foame?
Thomas a negat din cap.
Bine. Ai cunoscut-o pe Karin, efa de la planificare? Ea s-a
ocupat de numirea dumneavoastr. Hai s-l salutm pe subsecretar.
Cramne a luat-o nainte i a trecut de cteva ui.
Jimmy, ai un moment s-l cunoti pe noul nostru consilier n
metode de interceptare?
Subsecretarul de stat de la Ministerul de justiie a ieit n coridor;
purta jeani i o cma bej, cadrilat, iar prul i sttea n toate
direciile.
Bun! a spus, cu un zmbet larg. Bun venit! Cnd ncepi?
Au dat mna.
Dup Anul Nou, i-a rspuns Thomas, ncepnd s se relaxeze.
Interceptarea comunicaiilor este un cmp minat, a zis Jimmy
Halenius. Trebuie s-i cntreti bine vorbele dac o s reuim s
bgm proiectul. Care e calendarul?
Ultima ntrebare i era dresat lui Per Cramne.
Investigaiile iniiale n ase luni, a rspuns eful de
departament. Apoi la consultri n Consiliul legislativ n toamn i o
propunere de guvern n februarie viitor.
Aadar, o lege nou la 1 iulie, cam n ase luni, a continuat
Halenius ideea. Un ritm puin diferit de cel al soiei tale. Lucreaz la
unul dintre ziare, nu?
Thomas i-a dat seama c nu tie ce s rspund i a simit cum
roete. Cum dracu tia omu sta cine-i Annika?
Prietenul meu cel mai bun a cumprat odat o main de la ea,
a explicat Halenius, amuzat. Acum nou sau zece ani. I-a spus c
merge ca un vis i a mers pn s-a stricat.
, a reuit s scoat Thomas, netiind ce s fac cu minile.
138

Mergem s aruncm un ochi n biroul dumneavoastr? l-a


ntrebat Cramne.
Thomas s-a gndit c lui Cramne nu-i place s fie exclus din
conversaie, aa c i-a strns din nou mna subsecretarului de stat.
Au mers n tcere i au ieit din nou pe uile de sticl, la lifturi.
Unde e biroul dumneavoastr?
La trei birouri distan. Apsai la patru, v rog.
S-a trezit n aceeai arhitectur a locului ca la etajul ase, doar c
se simea mai puin influena puterii. Pe hol erau mai multe
suporturi de reviste, aviziere i o tapiserie mare, colorat.
Biroul lui Thomas ddea pe Fredsgatan, spre intersecia cu
Drottninggatan. Avea o suprafa rezonabil, dar poziionarea lui n
cldire l fcea ntunecos.
S-a aplecat i a privit pe geam. Nu se vedea Tegelbacken.
Niciodat nu privise din strad spre fereastra asta.
tii despre ce-i vorba? a ntrebat Cramne, trgndu-i un
scaun. Iniiezi o propunere, care va fi trimis celorlalte
departamente pentru consultri. Fiecare are un cuvnt de spus i
tim deja cum vor rspunde cei mai muli. Poliia i procuratura
sunt pentru, ministrul justiiei e pentru i avocatul poporului e
mpotriv. Federaia avocailor e mpotriv - tia mereu sunt
mpotriv -, iar autoritile care au de-a face cu victimele
infraciunilor i organizaiile care sprijin femeile vor fi probabil
pentru.
i apoi ncepe munca pe seciuni, a spus Thomas.
Exact. Trebuie s-l asculi pe Dumnezeu, pe mtuica lui
Dumnezeu i pe toi ceilali, dup care tragi concluziile cu eful de
secie, adic eu. Apoi mergem mpreun la directorul general pentru
afaceri juridice, care va spune gndete-te la asta, asta i asta,
dup care i spunem lui Halenius i dac el ne d aprobarea, ne
prezentm la o edin de luni n Sala Albastr. Iar atunci e
139

momentul s-i artm ministrului dificultile de care ne lovim.


i care ar fi acelea, n cazul de fa?
Probabil c vor fi cteva modificri, i-a rspuns Per Cramne.
Nivelul de suspiciune necesar, ce infraciuni vor fi incluse,
sincronizarea cu legislaia altor state i dup aceea, posibil,
calendarul de aciune.
n glum, i-a dat lui Thomas o palm peste umr.
La naiba, o s vedei, e o joac de copii.
Thomas a zmbit i a nghiit cu zgomot.
Cnd a plecat de la redacie, Annika avea impresia c i se nvrtea
capul i c nu simea pmntul sub picioare. Vremea era mai blnd
azi, era aproape cald i vntul o acoperea ca un prosop umed. Fr
niciun motiv i-a venit n minte o amintire, prima zi minunat,
nesfrit, din restul vieii ei, cnd alerga pe pajitea bunicii, spre
lacul Hosjn, iarba i frunzele i zgriau clciele i gleznele, n timp
ce se ndrepta spre prima baie din anul acela.
N-am de gnd s privesc mprejur, a gndit ea. N-am de gnd s
m-ntorc i s privesc intrarea. S-ar putea s nu mai revin niciodat
i vreau s-mi amintesc locul sta aa cum arta cnd eram de-a
casei, cnd exista un loc i pentru mine
S-a oprit i a scuturat din cap, pentru a se debarasa de
sentimentalism.
S-a ndreptat spre staia de autobuz, ncet i cu pai nesiguri;
trotuarul era perfid de alunecos. Urmtorul autobuz trebuia s vin
n 13 minute. S-a gndit dac s-o ia pe jos spre cas sau dac s-l
atepte. Dar ncotro se grbea?
S-a aezat pe banca de lemn i i-a scos mobilul.
Pe cine s sune?
Telefonul lui Thomas era nchis.
Anne Snapphane nu rspundea.
140

A ezitat cteva secunde, dup care a format numrul


inspectorului Q. A rspuns.
Bun, la telefon nenorocita care umbl dup senzaional. Mi-au dat
vacan de la ziar, s m duc s dau la pete. Interdicia voastr de
dezvluire mi-a adus concediu pe termen nedefinit, dar cu salariu
ntreg.
Felicitri! S-i cumpr un tort?
Nu, da m gndesc s-i aduc eu unul. Eti la serviciu dup
mas?
Vin i plec. Nu-mi place maripanul.
A urcat n autobuz, i-a artat oferului abonamentul lunar i s-a
aezat pe ultimul scaun.
Parcul Rlambshov se ntindea dincolo de fereastra autobuzului,
ntr-o total lips de culoare. Dincolo de el, abia se vedeau prin cea
apele cenuii ale golfului Riddarfjrden.
E cea mai nasoal perioad a anului i mai sunt luni bune pn se
schimb vremea, a gndit ea.
A cobort la Clinica de oftalmologie Sankt Erik pe Fleminggatan
i a luat-o pe Polhemsgatan, spre sediul poliiei. Probabil c lsase Q
vorb la recepie, pentru c i-au permis s intre imediat. S-a
ndreptat spre biroul lui, cu privelite spre Kungsholmsgatan.
Unde-i tortul? a ntrebat-o inspectorul, artndu-i un scaun de
cealalt parte a biroului.
La dracu, am uitat! a rspuns Annika, scondu-i haina. Cum
merge treaba?
Fie-mea cea mic are o infecie la ureche, dar n rest totul e OK.
Tu?
Da tu n-ai nicio fat, a spus ea i s-a aezat.
Aa e, ai dreptate.
Vezi, tiu o grmad de lucruri, dar nu suflu o vorb.
i acum te-au pus pe liber i-i vina mea.
141

Exact. Aa c poate-mi spui dac a meritat.


Ce s merite? S-i ii gura? Doamne, da, absolut!
Inspectorul s-a ridicat i Annika a observat c purta pantaloni roz
de gabardin.
Da ce faci, te-ai dat cu muzica pop? l-a ntrebat ea, surprins.
Eti cumva i membru n fanclubul Eurovision?
n comitet! Lapte i zahr?
A dat din cap afirmativ i a aruncat o privire n biroul
inspectorului, n timp ce el a disprea pe hol dup cafea. Gustul
excesiv pentru cmi hawaiiene i muzic pop nu lsase nicio urm
vizibil asupra biroului.
Trecuser aproape zece ani de cnd se cunoteau. Pe vremea
aceea, el conducea ancheta n cazul morii unei stripperie, Josefin
Liljeberg, o fat tnr, care visa s devin jurnalist i care a fost
gsit strangulat lng o piatr funerar din cimitirul evreiesc din
Kronoberg Park. Au schimbat, de-a lungul anilor, o sumedenie de
informaii, de cele mai multe ori n beneficiu reciproc. De cteva ori,
Q i-a spus c relaia lor a luat sfrit, dar s-a rzgndit repede, iar
Annika nu s-a ntrebat niciodat de ce.
Q avea nevoie de o voce public n pres. tia c ziarista publica,
aproape fr excepie, tot ce scria, ceea ce nsemna c putea s
planteze orice informaie necesar bunului mers al anchetei, de o
manier relativ sigur.
Ia aici, s nu spui c nu ne dm silina, i-a spus Q i i-a pus pe
birou un pahar cu cafea, din care a reuit s verse puin.
Poate nu aici, n birou, dar asta nu se ntmpl peste tot.
Inspectorul Q a oftat, s-a aruncat pe scaun i i-a pus picioarele
pe colul biroului.
Da, ai dreptate. O treime din ofierii de poliie soluioneaz
aproape toate cazurile i restul cam stau degeaba. E o mare
problem, tinerii ofieri care termin academia sunt mult mai
142

detepi dect efii lor.


Annika a suflat n cafea. Era fierbinte i amar ca dracu.
Adic?
n vremurile bune era att de greu s-i faci numrul de
cursani, aa c erau acceptai toi doritorii. Azi, numai unul din
zece intr, deci vorbim de-o elit. i asta nseamn c n poliie nu
exist un standard clar. Ofierii tineri sunt talentai i motivai, cei n
vrst sunt ncei i greoi.
i atunci, soluia e s nchidem seciile de poliie din zonele
suburbane i de la ar? a ntrebat Annika.
tii care-i treaba? Problema nu e c nchidem secii de poliie n
toat Suedia, probleme avem cu cele care rmn deschise.
Pe bune?
Sunt deschise din joi n Pati ntre 10 i 12 i-n restul timpului
bieii stau i dezleag cuvinte ncruciate, n cel mai bun caz. De
bun-sim ar fi s fie nchise toate seciile astea, s scapi de cei mai
proti ofieri i s-i nlocuieti cu oameni talentai.
i crezi c atunci ai fi putut rezolva mai multe crime, cum ar fi
cele de la Nobel?
Resursele exist, i-a rspuns Q.
Da, tiu, Neue Jihad i o familie n Bandhagen.
N-are nicio legtur cu crimele de la Nobel. Acum ne e destul
de clar ce s-a ntmplat.
Annika a deschis gura s spun ceva, dar s-a rzgndit.
Serios?
tim c la ora 22:41 criminala a intrat pe intrarea principal. La
ora aia dineul se terminase i ncepuse dansul; primii oaspei plecau
deja i se aflau n curte.
Era haotic n momentele alea. Chelnerii curau mesele,
oamenii se nvrteau de colo-colo, se duceau la baie sau spre Sala
Aurie cum Dumnezeu a intrat? Avea invitaie?
143

Bnuim c-a citit Kvllspressen, i-a rspuns Q. La urma urmelor,


ai dat programul serii.
n mintea Anniki s-a fcut un gol total.
Cum adic?
Cum am intrat la Dineul Nobel. L-ai publicat acum civa ani,
probabil c lucrai deja acolo. Una dintre colegele tale i-a pus o
rochie lung i pantofi cu tocuri i s-a strecurat pe lng paz la
aproximativ 22:30, spunnd: Doamne, ce frig e! N-avea niciun fel
de invitaie, dar a reuit s ajung n preajma cuplului regal fr s
fie oprit. Cred c-ai publicat o fotografie a ei, dansnd cu primministrul.
Annika a ncercat s zmbeasc, dar nu i-a reuit.
Ah, dineul la.
Criminala a fcut cam acelai lucru. Presupunem c avea o
invitaie fals, pentru orice eventualitate, dar n-a fost nevoit s-o
foloseasc. Poliitii de la intrarea principal i-o amintesc bine:
sttea i fuma pe Hantverkargatan, se juca cu un telefon, chiar la
intrarea n curte. Dup ce a terminat cu telefonul, a intrat, pe umr i
atrna poeta de sear. Bieii au vzut c drdia, dar au bnuit c
ieise s dea un telefon i s fumeze i c se ntorcea nuntru.
i n-au oprit-o.
Unul dintre biei i-a ntins mna s-o ajute, pentru c alunecase
pe ghea. I-a bolborosit un mulumesc n englez, fr s-l
priveasc. Omul ne-a spus c avea minile foarte reci.
Da cum pot fi siguri c era ea?
Au recunoscut-o dup portretul-robot.
Au spus cu ce era mbrcat?
Amintirile tuturor bieilor sunt extrem de clare. Din pcate
nu se potrivesc. Unul ne-a spus c purta o rochie roie, altul c era
gri sau bej. Unii au zis c avea un al, alii c avea umerii goi.
Credem c o confund cu dou femei dintr-un grup care tocmai
144

ieea cnd a intrat ea.


Avea o baret pe umr. Sunt sut la sut sigur. Ziceai c
fuma. A aruncat mucul pe undeva?
L-a stins cu pantoful ntr-o balt ngheat de piat de cine. Pe
urm, relatrile sunt mai confuze, cnd a trecut pe holul cu coloane,
ntre intrare i Sala Albastr. A urcat spre slile de consiliu i Sala
Aurie. Un tip care srise calu la butur a oprit-o i-a invitat-o la
dans. Fata nu l-a privit i a ncercat s treac pe lng el fr s-i
rspund. Brbatul a insistat, a apucat-o de bra, ea l-a mpins cu
pumnul n piept i s-a strecurat pe lng el. Omul s-a nfuriat i a
ncercat s-o ajung din urm, dar fata s-a pierdut n mulime. Ne-a
contactat cnd a vzut portretul-robot.
Dar oare nu-i posibil s inventeze?
Ba da, dar atta vreme ct femeia se afla acolo n momentele
alea, presupunem c el spune adevrul. Dar nu tim pe ce u a
intrat n Sala Aurie, nu tim ct de rapid i-a identificat victimele i
nu tim de ce le-a mpucat.
Avei idee ce arm a folosit?
Probabil c un Walther 7,65, o arm belgian destul de
comun. Nimeni n-a vzut-o scond arma din geant, aa c nu
putem fi siguri. Mai vrei cafea?
Annika a ncercat s-i aminteasc imaginea femeii cu cotul
ridicat, n timp ce cuta n geant.
N-a scos arma din geant? A tras prin ea, vrei s zici?
Aa se pare. Gloanele erau israeliene, cu vrf moale. Eu mai
vreau o cafea.
Q i-a cobort picioarele de pe birou i s-a ridicat.
Gloane dum-dum? Credeam c-s interzise.
Aiurea. Chiar i poliia suedez le folosete. Sindicatul
poliitilor e de prere c-i mai eficient s foloseti muniie letal. i
noi aveam Walther-uri 7,65 ca arm de serviciu, dar muli poliiti
145

erau trgtori att de slabi, nct nu le puteau folosi. Acum folosim


arme de 9 mm: sunt mult mai puternice i poi omor pe cineva chiar
dac nu eti un trgtor foarte bun.
Dar criminala era o trgtoare bun, neleg, a spus Annika,
pentru a aduce conversaia pe fgaul dorit.
Exact. A ochit inima i i-a fcut praf aorta. Taie tu tortul pn
m ntorc.
A disprut din nou n hol i a lsat-o pe Annika cu gndurile
confuze. Unde era locul Catherinei von Behring n toate astea? i ce
aveau crimele de-a face cu Aaron Wiesel?
Nelinitit, s-a ridicat i s-a dus la geam. Pe trotuarul de vizavi
trecea un grup de copii de grdini, cu pantaloni matlasai i
cciulie de ln; se ineau de mn i mergeau n ir. Educatoarele
mergeau una n fa i cealalt n urma irului, glumeau i rdeau cu
ei. Procesiunea plin de culoare se cltina ncet spre Kronberg Park,
iar braele lor, care se balansau, lsau s neleag c ei cntau.
Dintr-un motiv neneles, i venea s plng ori de cte ori vedea
grupuri de copii de grdini plimbndu-se prin ora. i uite-o,
urmrind copiii de la o fereastr la etajul trei i uite cum i se strnge
gtul - la naiba, ce se-ntmpl cu tine? Cum o s treci prin via?
Erau att de mici, cu piciorue att de scurte, dar i aveau pe
aduli care s-i ajute, s-i pzeasc de maini i de realitatea
periculoas. Doamne, nu voia s se mute din Kungsholmen, nu voia
s prseasc oraul, aici i era locul - ce era-n capul ei s se mute
ntr-o suburbie idilic?
Nu-s anse s se ndrepte, i-a spus Q. Am stat i eu acolo, mult
i bine i am invocat toi zeii vremii, dar nc nu mi-a ieit. Recepia
era proast, cred.
A nchis ochii, i-a lsat pe copii s treac, apoi s-a ntors, i-a
deschis i a privit lung spre pantalonii roz-aprins al inspectorului.
De ce von Behring? De ce Wiesel? I-a luat la ntmplare, sau i-a
146

cutat?
Q s-a lsat pe sptarul scaunului.
Tu ce crezi, Einstein? De ce a luat cldirea de la un cap la
cellalt nainte s trag?
Annika s-a aezat i ea.
A intrat pe intrarea principal la 22:41.
Exact.
A intrat prin Hantverkargatan, a trecut prin toat curtea, prin
Sala Albastr, pn n Sala Aurie, i-a identificat victimele, le-a ucis
i totul a durat patru minute.
Q a luat o gur de cafea, a dat aprobator din cap i i-a pus din
nou picioarele pe birou.
nseamn c tia clar ncotro se ndreapt i pe cine trebuia s
mpute, a spus Annika.
Corect.
Cum dracu tia toate astea?
Q a privit-o n tcere, pre de cteva secunde.
A primit un SMS care i-a spus unde se aflau victimele, a
rspuns el, ntr-un trziu, fr a o pierde din ochi. De la cineva care
se afla nuntru, la dineu. Aa considerm noi, cel puin.
Annika a simit cum i se ridic prul pe ceaf.
De unde v-a venit?
Q a mai tcut cteva secunde, msurnd-o din priviri.
Un SMS, i-a rspuns calm. Printr-un anume releu, a fost trimis
un SMS de pe un telefon cu cartel spre un alt telefon cu cartel, cu
textul danseaz n apropiere de st erik. Ambele telefoane erau pe
reeaua Telia, cumprate n acelai timp din Gara Central, n
august. Au fost cumprate cu cash, nu cu carte de credit. i pentru
c prin Gara Central trec aproximativ 100 000 de oameni pe zi,
cumprtorul nu poate fi identificat.
Annika i-a lins buzele i s-a aezat mai bine pe scaun.
147

De unde tii ce SMS-uri s-au trimis? i de la ce numere i


cnd? De unde tii coninutul?
Q s-a jucat puin cu cana de cafea.
Nu-mi nchipuiam c-i posibil din punct de vedere tehnic, a
continuat Annika, sprijinindu-se de sptar. Adic se urmrete
fiecare convorbire i fiecare SMS?
Bineneles. De unde crezi c sunt pltite reelele?
Femeia a tcut puin i a procesat informaia.
Sunt pltite pentru c tiu cine a sunat pe cine, durata
convorbirii, dar nu tiu ce s-a spus sau scris ntr-un SMS. Aa ceva
nu-i posibil. Detaliile astea nu sunt stocate, a adugat ea.
Corect. i ce-i spune ie treaba asta?
S-a gndit cteva secunde.
C ai gsit un telefon.
Q i-a lsat capul pe-o parte i a zmbit.
Bravo! ntr-un co de gunoi, la staia de autobuz din faa
intrrii principale, chiar vizavi de centrul de sntate Serafen. Fr
amprente, doar urme de la spunul folosit de primrie. SIM-ul era
ters, da avem nite tipi, ntr-un garaj n Nacka i ei pot reconstitui
chestii de-astea.
La fel ca-n Knutby18? l-a ntrebat Annika.
La fel ca-n Knutby. Atunci, ce-nseamn mesajul?
Annika l-a privit i s-a ncruntat, concentrat.
Un complice. A avut ajutor din interior.
Q a afirmat din cap i a but restul de cafea.
Cel puin unul, nu-i aa i nc unul afar: cel care a condus
alupa. Dar n-avem habar cine erau. Exist o list de suspeci, fr
18 Crima de la Knutby: crim n satul Knutby, n Suedia, care a
avut loc pe 10 decembrie 2004. Criminala le-a mrturisit
anchetatorilor c fusese influenat de SMS-urile primite, pe care
le tersese, dar care ulterior au fost recuperate de poliie.
148

dovezi concludente, ns.


Annika l-a privit i simea cum i se nvrtete capul.
Ziceai c telefoanele au fost cumprate n august, nu? Acum
trei luni?
n acelai timp cu barca furat. Ceea ce sugereaz c fata tia
exact ce are de fcut.
nseamn c n-a mpucat la ntmplare. Nu l-a ratat pe Wiesel
i n-a ochit-o din greeal pe von Behring.
Q s-a ridicat n picioare, s-a dus la fereastr, apoi s-a ntors spre
Annika.
Se pare c nu.
Annika a simit cum informaia a lovit-o drept n piept.
tiam eu, a rspuns ea, privind din nou n ochii Carolinei.
tiam c ea e inta i tia i ea.
L-a privit din nou pe Q.
Au fost emise ameninri mpotriva Carolinei? Cineva care
voia s scape de ea?
N-a ieit nimic la lumin pn acum.
Trebuie s fie ceva, a continuat Annika. Trebuie s spai mai
adnc. Caroline nu era deloc surprins cnd a murit, am vzut asta
n ochii ei.
Q s-a ntors i a privit-o gnditor.
Aa zici? Te mai frmnt ceva?
Annika a privit pe fereastr. Aadar, Caroline a fost inta, cineva
chiar voia s scape de ea.
Ce s-a ntmplat dup ce s-au tras focurile?
Q s-a aezat din nou, s-a uitat n paharul de cafea i vznd c e
gol, l-a aruncat la co.
Avem mai muli martori aici, dar nu att de muli pe ct i-ai
nchipui. tim c a ieit folosind liftul din holul de serviciu care
duce la Sala Aurie. Iar de acolo sunt mai puin de 100 de metri pn
149

la ap.
Q s-a ridicat n picioare, a tras un sertar i a scos o hart mare,
rulat.
Fii atent. Dup ce treci de Liljeholmen nu mai exist zone cu
cldiri pe malul lacului Mlaren, pn ajungi la Sdertlje, cu
excepia drumuleului stuia aici, Pettersbergsvgen, din
Mlarhjden. Avem un martor care a vzut dou persoane urcnduse pe dou motociclete mici, n Grndal. Dac voiau, ar fi putut
cltori tot drumul fr s fie vzui, din centrul Stockholmului
pn la Marea Baltic. i cred c asta s-a ntmplat.
Imposibil, oriunde te-ai duce, exist civa oameni.
Stockholmul are enorm de mult verdea. Protecia zonei de
coast i fascitii ia de la mediu au fcut tot ce le-a stat n putin,
crede-m. Ai cumva idee ct e de lung coasta Suediei? Suficient ct
s fac nconjurul pmntului de nou ori jumate i nimeni n-are
voie s construiasc acolo.
Annika a ncercat s-i urmeze argumentul.
Atunci cine a fcut-o? Vreun grup anume? Ce-au ncercat s
obin?
Inspectorul s-a aezat din nou i dintr-o dat arta serios, normal.
Avem un suspect. Avem identitatea unei persoane, care se
potrivete. i asta pe baza informaiei tale.
Annika a clipit.
Glumeti?
Ochii, i-a rspuns Q. Ochii galben-aurii. Am avut noroc cu
CIA. E americanc, asasin de profesie, scump i extrem de
talentat.
Annika a simit cum i se strnge gtul, i venea greu s respire.
Cum o cheam? a ntrebat, cu vocea sugrumat.
Folosete o sumedenie de identiti i cetenii, dar cei de la
CIA o tiu dup porecl. I se trage de la ochi. E cunoscut drept
150

Pisicua.
Pisicua?
Da, Pisicua, a spus Q sculndu-se n picioare. i spun toate
astea doar ca s nelegi ct a fost de important s-i ii gura.
Despre ochi?
A fost detaliul decisiv, dar dup cte-i dai seama, informaia
asta rmne aici.
De ce? Mare parte din treburile astea nu-s controversate. i
orict ai ncerca, pn la urm tot se afl.
Nu i detaliul sta.
Ba da, i-a rspuns Annika. Totul se afl. E doar o chestie de
timp.
Dac se afl, va fi din cauza ta. Detaliul sta e inut foarte
secret, doar un numr foarte mic de oameni tiu, pentru c nu-i
vorba doar de noi i de crimele de la Premiul Nobel.
Annika a ncercat s proceseze ntr-o oarecare ordine tot ce-i
spusese inspectorul.
Ateptai i alte servicii secrete, nu? Lucrai cu poliia din alte
ri, la alte crime. Unde?
Q prea relativ amuzat.
America, Frana i Columbia, printre altele.
Mai avei ceva pe lng asta. Despre ce-i vorba? l-a descusut
Annika.
Am reuit s-i legm amprentele de identificare i e prima oar
c s-a reuit aa ceva.
Cum? a ntrebat ea, cu respiraia tiat.
Q nu i-a putut reprima un zmbet.
i-a pierdut un pantof pe scrile care duc spre ap. i vine s
crezi?
Cenureasa morii, a rspuns Annika.
Bnuiesc c vezi deja titlul n faa ochilor.
151

A strns harta i a pus-o la loc n sertar.


Cnd pot s folosesc informaia?
Toate la timpul lor, i-a rspuns Q, ndreptndu-se spre u.
Dac mi-ai mncat destul din tortul cu maripan, spal farfuriile la
buctrie, c eu trebuie s-mi ncarc arma cu nite gloane dumdum i s prind civa oameni ri. Nu vreau s ajung n cele dou
treimi care freac menta.
S-a oprit n dreptul uii.
nc nu-i lsm pe ia de la CIA s preia conducerea anchetei.
Mai avem de rezolvat probleme aici, acas.
Pentru c nc nu tii cine a angajat-o.
Corect!
S-a ridicat de pe scaun, i-a pus haina pe ea, i-a aruncat geanta
pe umr i a ieit. S-a oprit pe coridor i s-a ntors spre Q.
Ai vreo bnuial?
Brbatul a nchis ua n urma lor.
n mod cert n-a fost Neue Jihad.

152

153

PARTEA A DOUA
Mai

154

155

Smbt, 22 mai
Johan Isaksson i-a trecut cardul prin cititorul electronic. A
ateptat clicul de deblocare, apoi a deschis ua masiv.
Odat intrat pe coridorul laboratorului, a aruncat o privire rapid
spre stnga, pentru a-i controla sertarul cu coresponden. S-a oprit
i s-a uitat la avizierul de deasupra mesei unde se sorta
corespondena:
Crile de identitate trebuie s fie vizibile pe timpul ederii n cldirile
FBF
i
Folosii plicuri pe coduri de culori pentru corespondena extern!
iar ultima
n cazul funcionrii defectuoase a echipamentelor, v rugm sunai
la
Nimic nou, aadar. Cele mai multe erau afiate de cnd i luase
n primire jobul, dup absolvirea studiilor, acum patru ani. Absena
noutilor l fcea s se simt puin mai n siguran.
Cu o oarecare nelinite, s-a ndreptat ctre sertarele individuale.
ntr-al lui a gsit dou circulare, una despre noul program de
var al cantinei i cealalt, care anuna c tuburile de bioxid de
carbon se pot schimba numai ntre orele 8:00 i 9:00 dimineaa, de
luni pn vineri. A aruncat o privire rapid prin alte cteva casete toi colegii primiser aceleai ntiinri.
A rsuflat uurat.
156

Nicio ofert general, nicio invitaie ciudat de a face bani rapid,


nimic care s se adreseze tuturor, dar, de fapt, s-i fie destinat lui.
Nimic care s semene cu Angajm chelneri pentru dineul de la
Premiile Nobel! Vrei s ctigai un ban n plus? Ajutai-ne s facem o
glum i facei o economie! Sunai
i a sunat. De fapt, s-a aruncat asupra telefonului. A fost ncntat
cnd a primit jobul, credea c-o s fie nghesuial. Abia dup aia i-a
dat seama c notia xeroxat nu fusese pus n toate sertarele.
Mesajul i fusese adresat lui.
De unde tiau c se pricepea s serveasc la mas?
i de unde tiau c avea nevoie de bani?
i-a frecat brbia i i-a dat seama c l-au trecut transpiraiile.
Acum, ntr-o smbt seara, se afla aici, n loc s fie la petrecerea
lui Agnes, dar se simea mai bine. n ultima vreme i-a cam neglijat
munca de cercetare, dar asta s-a terminat acum. Decizia de a explica
totul poliiei, ntr-o scrisoare anonim, l-a fcut s se simt mult mai
bine.
S-a ndreptat spre biroul su plin de lucruri. Era ntuneric, iar pe
coridor plutea un miros acru, ca de bacterii E. Coli vechi.
Ar trebui s aerisesc puin, s-a gndit.
A trecut de sala cu instalaii, unde se aflau instrumentele de
msurtoare i secven a ADN-ului, a trecut de sala cu centrifuga,
pe dreapta, de laboratorul cu bacterii, pe stnga, toate goale. S-a
oprit la depozit, n spatele copiatorului, de unde a luat o tav cu
vase Petri i un stativ cu retorte. A ntrziat cteva secunde n faa
raftului cu eprubete de 10 ml, dup care i-a adus aminte c avea
cteva. A mai luat o tav cu ace sterile. A introdus codul pentru a
deschide ua biroului, a lsat echipamentul jos, apoi a rmas lng
u i a ascultat.
Undeva suna o alarm. Semna cu cea pentru bioxid de carbon,
care se declana atunci cnd procentajul de gaz din incubator scdea
157

prea mult i atunci trebuia s treci de la tubul A la tubul B. n


primvar laboratorul mai avusese probleme cu fermeni i cu
moartea celulelor i acum celulele vreunui ghinionist aveau s se
sufoce dac nu le salva careva.
A lsat ua s se nchid n urma lui i s-a ndreptat spre locul de
unde venea zgomotul. Pe msur ce se apropia de coridorul din
capt, alarma se auzea mai tare. O fat subire, mbrcat cu un
halat de laborator i cu prul strns n coad de cal, sttea confuz
n faa sasului unuia din laboratoarele cu celule.
Ai nevoie de ajutor? a ntrebat-o el i fata a srit n sus.
La dracu! a strigat ea n englez, privindu-l cu groaz.
Doamne, ce m-ai speriat. Poi s faci ceva s opreti treaba asta?
E clar c era americanc.
E alarma de bioxid de carbon, i-a rspuns el, tot n englez. Ai
ncercat s schimbi tubul?
Sunt mai mult de dou? l-a ntrebat fata, n timp ce-i deschidea
ua sasului.
S-a ndreptat spre instrumentele din dreapta uii i a controlat
indicatorul de presiune. Ambele tuburi erau goale - cineva uitase sl nlocuiasc pe cel de rezerv. A cltinat din cap.
Nu mai e gaz. Poi schimba tuburile numai ntre 8 i 9
dimineaa. E de vise rele. mi pare ru.
Fata sttea s izbucneasc n lacrimi.
Da ce-o s se ntmple cu celulele mele? Abia am fcut rost de
o serie nou sptmna trecut i cu toate problemele astea cu
fermenii i mai tiu eu ce, nseamn c nu mai pot face nimic.
Bioxidul de carbon din incubator a ajuns deja la 1,1% - n-or s
triasc pn luni. Ce m fac?
Arta att de disperat, cu sandalele ei mari cu talp de lemn i
cu ochelarii caraghioi, nct s-a simit dator s stea i s-o ajute.
Te-ai uitat n celelalte laboratoare, s vezi dac au tuburi n
158

plus?
Fata era din ce n ce mai ngrozit.
Da n-avem voie s facem aa ceva, i-a rspuns ea.
A zmbit i i-a reprimat impulsul de a-i pune o mn pe umr.
Bine, atunci i mprumut tubul de rezerv din laboratorul
meu. Pe coridorul urmtor, la dreapta.
Pe bune? i fata i-a scos ochelarii; i-a dat seama c, de fapt,
era foarte drgu. Avea o cicatrice roie pe obrazul drept, de forma
unei psri mici.
Pe bune. Te ajut s-l duci. Poi s-mi dai aia?
I-a artat cu mna o cheie mare, care sttea pe radiatorul din
spatele tubului; fusese lsat acolo pentru aceast eventualitate.
S-a inut dup el pe coridor, l-a urmrit cu ochii mari cum a
nchis valva i a deurubat unul dintre cilindrii din laboratorul lui i
l-a pus pe un crucior.
Sunt cam grei, i-a spus brbatul, cu ton de scuze, lund-o
nainte pe coridor.
n mai puin de trei minute a fixat tubul n laboratorul fetei.
mi folosete la ceva c fac atta treab la motoret, a gndit el,
punnd cheia la loc, pe radiator.
Fata aproape c plngea de bucurie cnd a vzut c nivelul
bioxidului de carbon a crescut suficient de mult pentru a amui
alarma.
Cum pot s-i mulumesc? mi dai voie s te invit la cin?
Johan Isaksson a rs, puin ncurcat.
Am de lucru n seara asta, mi pare ru.
Atunci mcar o bere. Aproape c mi-am terminat treaba aici, te
rog, o cerveza mic?
Fata i-a lsat capul pe-o parte i a fluturat din gene.
Brbatul a rs din nou, ceva mai relaxat.
O beric n-are ce s strice.
159

Fata a btut din palme i a srit n sus de cteva ori, fcndu-i


coada de cal s salte odat cu ea.
Excelent! O clip, m duc s le iau
A disprut n laborator i a revenit cu dou sticle de Budweiser.
Sper c-i place berea american, a adugat fata, scondu-i
halatul.
I-a dat sticlele, timp n care i-a azvrlit sandalele din picioare i a
nclat o pereche de cizme de piele cu toc.
Cilla, a spus el, citind numele de pe sandale, n timp ce fata le
punea lng ua sasului. Aa te cheam?
Rahat, nu, a rspuns ea, ntinzndu-i mna. M cheam Janet.
I-a luat mna i a zmbit.
Pe mine Johan. Unde vrei s ne aezm?
Fata s-a dus spre masa de la captul coridorului i Johan a
observat c chiopta puin de piciorul stng. Fata a deschis ambele
sticle i i-a ntins una.
Para mi hroe, i-a spus ea, ridicnd sticla.
A nceput s bea cu nghiituri mici. Berea era amar, puin acr i
nu s-a putut abine s nu se strmbe.
Ce-i? Nu-i place? l-a ntrebat ea, ngrijorat.
i-a dres glasul.
E bun. Doar c nu prea beau din asta Vorbeti i spaniol?
Fata a ridicat din umeri, ntr-un fel ciudat i a rs.
Ai mei sunt din Mexic. Sunt prima din familie care a mers la
universitate - o chestie foarte important pentru ei.
Brbatul a dat din cap, nelegtor - trebuie s fie deteapt.
Am traversat not Rio Grande, aveam cinci ani, la vest de
Ciudad Jurez.
A fcut ochii mari. Unii chiar au trecut prin multe.
M-am mpiedicat n nite srm ghimpat, pus acolo ca s-i
opreasc pe tia ca noi, s nu ajungem la visul american, a adugat
160

ea, artnd spre obraz i piciorul stng. Nu m-am vindecat nici pn


azi.
Doare?
Fata prea trist.
Doar aici, a spus ea i a dus mna la inim.
i-e dor de ai ti?
Janet a dat din cap, cu un zmbet trist.
Trebuie s-mi nec amarul.
i-a ciocnit sticla de bere de a lui.
Noroc! a mai adugat i a golit sticla dintr-o rsuflare.
Brbatul a tras aer adnc i i-a urmat exemplul, terminnd berea
din cteva nghiituri mari. Nu se omora dup bere, iar asta avea un
gust groaznic.
Mai vrei una? l-a ntrebat ea i el s-a grbit s ridice mna ca so opreasc.
Fata i-a lsat din nou capul pe-o parte.
A mai avea nevoie de puin ajutor. Mostrele mele sunt pe
raftul de sus n camera frigorific i nici dac m urc pe scaun nu
ajung s le iau. Vrei s m ajui, te rog?
I-a zmbit - era, ntr-adevr, foarte drgu.
tii c ai ochi frumoi?
Zmbind, Janet a fcut gropie.
Mulumesc. i tu eti un tip bine.
Brbatul i-a terminat berea cu o grimas.
Mostrele mele a spus ea, artnd spre ua camerei
frigorifice.
Brbatul s-a ndreptat spre panoul de control din dreapta uii, a
aprins lumina n interior i a controlat termostatul: minus 27 de
grade Celsius.
Unde sunt?
n fund de tot, pe raftul de sus, a rspuns fata, deschizndu-i
161

ua.
A pit nuntru i instantaneu a nceput s tremure. Era crunt de
frig.
ntre rafturi spaiul era ngust i nghesuit de tot felul de lucruri.
Cutii cu lamele, lzi cu mostre, iruri lungi cu esut celular congelat.
S-a uitat la etichete, cu un sentiment ciudat.
Ce ziceai c scrie pe mostre? a ntrebat fr s ntoarc capul i
n momentul la ua s-a nchis.
A rmas cu ochii pe u, fr s neleag la ce privete, a
observat comutatorul pentru ieirea de urgen i instalaia de rcire
din stnga uii.
Janet?
S-a auzit un clic i neonul din tavan a plpit, dup care s-a fcut
bezn.
Janet? Ua-i nchis! a strigat n ntuneric.
A ntins minile n fa i a nceput s bjbie, a rsturnat o
retort, care s-a spart. A ajuns la u i a apsat butonul de ieire de
urgen.
Nimic.
A apsat din nou, mai tare.
Janet!
A mpins n u cu tot corpul. Nu s-a clintit.
A urlat i a urlat i a urlat, dup care s-a fcut linite.
Pisicua a oftat i a tras de orul cu dungi galbene i albe, cu
manete din elastic. Ceva o rodea la ceaf. Sandalele Cillei erau prea
mari, i scpau din picioare la fiecare pas. i-a ridicat ochelarii fali
pe nas, s-a uitat la ceas i a oftat din nou.
S-a jucat de-a oricelul de laborator mult prea mult - era stul
pn peste cap.
nc un sfert de or.
162

A aruncat o privire prin geamul uii etane; coridorul ntunecat


era gol. Dup-amiaza de primvar devenea mai ntunecat, lumina
nu mai ajungea n strfundurile coridoarelor.
Doamne, ct era de stul de toat chestia asta! i-i trebuia o
igar, ru de tot! A inspirat adnc, a nchis ochii i s-a forat s se
concentreze pe firul evenimentelor. Toat treaba asta era o chestie de
timp i de ateptare, iar ateptarea era punctul ei cel mai slab, fr
urm de ndoial.
Se sturase de oraul sta i de toat afacerea asta ca de mere
acre. Totul era de ccat la Polul sta Nord. Cel puin, ultima misiune
fusese cam rocknroll, iarna asta a fost plictisitoare. Atitudinea
ambivalent fa de ar nu era doar rezultatul cicatricei de pe obraz
i al durerii din picior. Avea de-a face cu arhitectura insipid i cu
peisajul monoton, cu naivitatea oamenilor, cu expresia lor plin de
speran.
Un popor mulumit de sine. O gac de imbecili, care umbl de
colo-colo i privesc lumea prin ceaa unei atitudini blnde. Fii atent:
dac toat lumea ar fi la fel de drgu ca noi, ar fi pace pe pmnt,
aleluia - nite cretini, napoiai mintal!
Palavragiu arierat din frigider nu fcea nicio excepie. Nu i-a
inut gura i uite cum a trebuit s se termine totul. Ce baft a avut ca pstrat mobilul tipului care-o ajutase! Ca s fie sigur, l-a inut
deschis i ncrcat, o precauie intuitiv, care s-a dovedit pe deplin
justificat.
Potaia aia mic trimisese primul SMS tocmai cnd a terminat de
curat dup boul la de doctor comunist. Mesajul fusese trimis de
pe numrul privat al palavragiului, era scurt i, mai mult ca sigur,
rezultat al panicii: Sun-m! Vreau s vorbim!
Clar c nu i-a rspuns, dar a bnuit c-i setase telefonul s-l
anune cnd au fost livrate mesajele; asta pentru c urmtoru SMS
zicea: tiu c eti acolo. tiu ce-ai fcut. Sun-m!
163

A ateptat urmtoarea lui micare i parc a fost un hobby.


Normal c nu i-a rspuns, l-a lsat s fiarb n suc propriu n igluul
lui nenorocit.
Mari n-a mai fost distractiv.
Bine. Cum vrei. M duc la poliie.
i-a adunat lucrurile, a prsit apartamentul fr grab, a ncuiat
ua i s-a ndreptat spre aeroport. n aceeai sear, i-a percheziionat
camera de student. A gsit n calculator o ciorn a scrisorii, o
scrisoare anonim adresat poliiei, n care explica tot ce fcuse
Potaia, ci bani primise, ce fcuse ajutorul ei (ct de prost lucrase!)
i informaii despre numrul de telefon folosit de ajutorul ei.
A lsat scrisoarea neatins. Nu exista conexiune broadband n
camer i n-a gsit niciun modem, aa c biatul nu putea folosi
internetul. A inut Potaia sub observaie toat sptmna. N-a pus
nicio scrisoare la pot, nseamn c a ajuns la el la timp.
A scos un oftat adnc i s-a ndreptat spre tuburile de bioxid de
carbon de lng ua laboratorului. Durerea de sub genunchiul stng
o njunghia de fiecare dat cnd i lsa greutatea pe el. Osul s-a
sudat strmb, din cauza nenorocitului luia de comunist.
S-a ntrebat dac cineva avea s observe c ambele tuburi normale
erau goale. Probabil - oamenii de tiin erau att de ccnari de
grijulii cu mostrele lor. Drumul parcurs prin cldirea de laboratoare,
mpingnd un crucior de curenie, a nvat-o exact ct erau de
pislogi. Probabil c aveau s observe tuburile i s vorbeasc
despre ele, dar nu aveau s zic nimic despre persoana care a fcut
curat i a dezinfectat totul. Nimeni nu-i vede pe oamenii de la
curenie; nimeni nu va putea s-o descrie.
A deschis ua de la coridor i a ascultat. Nimeni, n afara Potii,
nu rezervase un laborator n seara aia sau peste noapte, dar nu se
tia niciodat. Pe coridor se simea nc miros de gaz i asta nu era n
ordine, dar n-avea ce face. Bioxidul de carbon nu era prea periculos 164

se informase - dar golise dou tuburi, aa c mai dura cteva ore


pn ce aerul revenea la normal.
S-a uitat la ceas i a oftat din nou.
Pn la urm reuise s dea pe gt toat sticla, dar ce fel de brbat
era la cruia nu-i plcea berea? Da, bine, substanele pe care le
turnase i ddeau un gust de ccat, dar nu era suficient de proast ca
un brbat tnr i nsetat s n-o bea.
Pe bune acuma, era ditamai ghinionul s trebuiasc s repare
greelile altora. Nu ea a angajat Potaia, era clar: fusese greeala
ajutorului ei, amatorul la nenorocit!
Slav Domnului c treaba nu era mai grav.
S-a uitat din nou la ceas.
O or i cincizeci i trei de minute.
Ar cam fi destul. Combinaia de frig cu medicamente omoar un
elefant n dou ore. Era timpul s se duc s ia mobilul i s curee
calculatorul din cminul studenesc.
i-a scos hainele de protecie i ochelarii, i-a pus n pung,
laolalt cu sticlele goale de bere. Mnuile nu le-a scos nc: tersese
deja toate suprafeele atinse i nu voia s-o ia de la capt.
i-a tras rapid cizmele i jacheta de denim, apoi a mai dat o tur
n biroul Potii, a controlat prin lucruri i i-a luat mobilul. A lsat
ua crpat, exact aa cum o gsise.
La sfrit a scos cheia i s-a dus la camera frigorific. A ascultat
cteva secunde, dei tia clar c nu va auzi nimic.
Apoi a descuiat ua.

165

Miercuri, 26 mai
Annika mergea pe o crare, n pdure. Vntul era cald, soarele
strlucea, aproape fierbinte, i ea pea fr griji, pentru c se afla pe
teritoriu familiar. Era poteca spre Lyckebo, csua bunicii ei, n
pdurile de lng lacul Hultsjn.
Deodat a vzut o femeie care mergea n faa ei, era blond, cu o
tunsoare paj, se mica ncet printre pini, aproape c plutea. Purta o
rochie alb, cu mneci largi, att de lungi, c aproape atingeau
pmntul.
La un moment dat, femeia a nceput s rd, un rs care suna ca
un ciripit de psri; cnd i-a dat seama cine e, aproape c Annika
i-a pierdut respiraia.
nti mi-a luat brbatul, iar acum vrea s-mi ia i bunica!
A scos un ipt i a nceput s alerge dup Sophia Grenborg;
striga att de tare, nct ecoul fugea prin pdure - n curnd avea s-o
prind. Apoi Annika a realizat c inea n mn un pistol, un
Walther 7,65, ncrcat cu gloane cu vrful plat, israeliene.
Nenorocito! a strigat Annika dup ea.
Sophia s-a ntors ncet i Annika i-a dat seama c n mn nu
inea un pistol, ci o eav de metal, eava cu care-l omorse pe Sven;
a ridicat eava i a lovit att de tare, nct a simit gust de snge n
gur.
Dar cnd eava a lovit tmpla femeii, i-a dat seama c nu era
Sophia, ci Caroline von Behring i nu era femeie, ci un nger cu aripi
166

lungi i albe, care ajungeau pn la pmnt.


***
S-a trezit i nu i-a dat seama unde era. Soarele strlucea direct pe
pat i cldura umezise aternutul. O pasre cnta ca nebuna n
fereastr; a gemut i i-a tras perna pe fa pentru a goni realitatea.
Se afla n dormitor, n casa lor din Djursholm.
Bineneles.
A oftat i s-a ridicat din patul transpirat. Thomas plecase deja - navea nevoie s se uite la perna lui, tia. Ajungea la serviciu nainte
de ora apte, motivul oficial fiind acela c voia s evite aglomeraia.
Motivul real era c-i iubea minunatul job mai mult dect familia
absolut comun. Cel puin aa credea ea n cele mai ntunecate
momente.
i-a pus pe ea halatul i a cobort n buctrie s pregteasc
micul dejun pentru copiii ei, absolut comuni. Soarele inunda
ncperea, strlucind pe parchet, iar cireul din faa casei era plin de
flori. S-a aezat n faa ferestrei, uitndu-se la copcel.
Casa asta nu-i comun, a gndit ea. Ar trebui s fiu fericit. La
urma urmei, sunt acas.
i-a nghiit nodul din gt i a pus dou cni cu lapte n cuptorul
cu microunde, ca s le fac ciocolat cald. A prjit pine i a uns-o
cu unt de arahide. Apoi a tiat o banan, dou portocale i le-a
aranjat pe dou farfurii. Cuptorul cu microunde a sunat de patru
ori, Annika a deschis ua, enervat - toate fceau atta glgie aici.
Dac nu cntau psrile, erau cu siguran cine tie ce aparate prin
cas. Cuptorul ei din ora suna doar de trei ori, cu aa ceva se
obinuise. Dar de patru ori?
A pus farfuriile i ciocolata cald pe mas i s-a dus s-i trezeasc
pe Ellen i Kalle.
167

A fost o ntreag complicaie pn a gsit grdini pentru copii.


Pentru nceput, consiliul a fcut nazuri, declarnd c nu pot ncepe
pn-n toamn, dar Annika s-a pus pe treab i a gsit o grdini
particular, care avea grup mic i clas pentru copiii de ase ani.
Cum grdinia era dornic s atrag ct mai muli copii, cei doi au
fost primii. Grupele erau mari, mult mai mari dect n ora, dar pe
de alt parte aveau i mai mult spaiu aici. Ct despre copii, nu erau
mult diferii fa de cei din ora, din Kungsholmen. i protejau
teritoriul i nu erau pregtii s accepte ali copii aa, simplu. Mai
ales Kalle avea probleme: niciun biat nu voia s se joace cu el. n
general, cea mai mare diferen consta n faptul c nu existau
imigrani.
i-a dus copiii la grdini cu SUV-ul ei cel nou, o variant ceva
mai mic a monstrului ales de Thomas. Ca de obicei, copiii s-au luat
la ceart cine s stea n fa, iar amndoi au sfrit prin a sta pe
bancheta din spate. Kalle a plns ncet aproape tot drumul i Annika
simea cum enervarea i strnge stomacul.
Hei, ce faci, Kalle-Balle? a ntrebat, privindu-l n oglinda
retrovizoare.
Nu-mi mai spune aa, vac proast!
Annika a frnat brusc i a tras pe dreapta. Dup ce maina s-a
oprit, s-a ntors spre biat.
Cum mi-ai spus?
Copilul a privit-o cu ochii mari, speriat de faptul c opriser att
de brusc.
Tu ai nceput, a rspuns el, mbufnat.
mi pare ru dac te-am suprat i nu-i place s-i spun aa,
dar i-am zis mereu Kalle-Balle. Dar dac vrei, n-o s-i mai spun.
Tu ai nceput, a repetat copilul suprat, agitndu-i pumnul n
aer.
168

I-a apucat pumnul ncletat.


tii care-i diferena? Eu n-am vrut s te supr, dar tu mi-ai
spus vac proast pentru c tiai c m supr, da?
Kalle a privit n jos i a lovit cu piciorul n scaunul din fa.
Nu mai lovi i uit-te la mine, i-a spus, reuind s-i menin
vocea ct de ct calm. n familia noastr nu vorbim aa. Acum ai si ceri iertare i n-ai s-mi mai spui niciodat aa. E clar?
Biatul a privit n sus spre ea, cu faa vinovat i a dat din cap.
Era gata s plng din nou.
mi pare ru, mami.
Dragule! i-a spus Annika i i-a desfcut centura. Vino
ncoace
A tras copilul ntre scaune, l-a luat n brae i a nceput s-l
legene; i-a suflat prul din ochi.
Haide, eti cel mai bun bieel din lume, tii asta. Te iubesc mai
mult dect pe toi bieii din lume. tii ct de tare te iubesc?
Pn la stele? a ntrebat biatul, ghemuindu-i-se n brae.
Mult mai departe, pn sus, la ngeri! Hai, distracie bun la
grdi, auzi? S te joci, s cni, s joci fotbal i te rog s mnnci tot.
i s fii drgu cu ceilali copii, da?
A aprobat, cu capul n piept.
Acu pot s stau n fa?
Nici s nu te gndeti. Hai, treci n spate.
O femeie a trecut cu maina pe lng ei, mult prea aproape i a
claxonat, enervat. Annika i-a artat degetul mijlociu.
Eu n-o s zic niciodat cuiva c-i o vcu proast, a zis Ellen.
Dup ce a reuit s-i depun copiii la grdini, cu o atitudine
matur, natural i relaxat, s-a simit complet stoars. S-a rezemat
de main i a privit grdinia cu o durere n suflet, greu de definit.
O cldire joas, cu un singur etaj, cu ferestre mari, care lsau s intre
lumina i cu peluze de un verde proaspt, cu un loc de joac ct o
169

jungl, cteva leagne care se micau ncet n vnticelul slab i cu o


nvlmeal de triciclete lng gard. Soarele strlucea ezitant, aa
cum strlucete primvara; mirosea a pmnt i a iarb i simea
cum i zvcnea teama n suflet.
Ct era de mare responsabilitatea pe care i-o asumase cnd a
adus copiii pe lume Cum ar putea garanta c vor avea o via
decent? Fceau deja parte dintr-o lume la care ea nu va avea
niciodat acces; i croiau deja propria soart. Poate c traumele lor
viitoare fuseser deja induse i posibilitile ei de a le abate erau att
de limitate.
Ce-ar fi putut face dac cineva de vrsta lor ar fi fost ru cu ei?
Dac vreun nenorocit periculos face vreun gest necugetat pe
socoteala lor? Dac le exploateaz cineva credina fantastic n
via?
Evident. Lucrul sta se va ntmpla; a pit-o ea i au pit-o i
majoritatea oamenilor. Iar multe din lucrurile care i s-au ntmplat
au fost groaznice - a trit 33 de ani i tot nu poate nelege rostul
tuturor rahaturilor.
Poate c-s deprimat, s-a gndit brusc i i s-a fcut ruine.
Of, sunt prea rsfat.
A avut privilegiul de a sta acas toat primvara, cu salariul
ntreg, a mpachetat toate lucrurile i a golit apartamentul, totul n
linite i pace; a nceput s fac jogging i s mearg la sal. Ci
oameni aveau o asemenea via?
Recompensa pentru predarea banilor i-a fost pltit cu cteva
sptmni n urm, pe 1 mai, exact cum i se promisese. Nu a crezut
c se va ntmpla, pn n ziua n care s-a aflat n faa bncii, cu
notificarea n mn: n contul ei au fost depuse 12,8 milioane de
coroane.
Pe bune, normal era s fie un moment de care s-i aminteasc cu
mare bucurie, dar simea doar un disconfort. Discuia cu Thomas, n
170

faa bncii, a ajuns unde nu trebuia.


Ar trebui s investim banii. Am nite prieteni buni, care sunt
consilieri de investiii; ne pot ajuta s obinem cele mai profitabile
dividende. i sun dup-amiaz.
Ce-s alea cele mai profitabile dividende? l-a ntrebat Annika.
Ce vrei s spui? Export de arme, s exploatm munca minorilor,
sau
Nu fi proast.
sau poate gseti ceva i mai lucrativ? Vreo fabric
nenorocit unde muncitorii sunt inui n lanuri, s moar, dac ia
foc comelia?
Thomas i-a luat servieta i a pornit s caute un taxi.
Annika a fugit dup el, vrnd s-l ia n brae, aa cum l lua pe
Kalle.
Banii nu vin de nicieri, a strigat n urma lui. E cineva care
muncete s-i fac i banii ctigai dintr-un pont bun sunt
rezultatul muncii unuia care i-a rupt crca. Nu pricepi?
Astea sunt ccaturi sentimentale, i-a rspuns Thomas, dup
care a srit ntr-un taxi, a trntit portiera i s-a dus la serviciul la
nenorocit.
Nu era foarte ncntat de cas.
Era mai bine dect apartamentul lor din ora, dar i lipsea stilul
clasic.
Ca i cum nenorocita ta de cas din Vaxholm din anii 1960 era
clasic, i-a replicat Annika.
Amintindu-i cum se purtau unul cu cellalt i-a acoperit ochii cu
mna.
Trebuie s fiu fericit la un moment dat, trebuie s m-adun.
O s gsesc ceva de fcut, chiar dac nu-mi caut de lucru. O s fiu
drgu cu vecinii i n-o s mai fac scenarii cum s-o omor pe Sophia
Grenborg.
171

S-a urcat n SUV i a pornit-o spre Vinterviksvgen.


Casa era acolo, pe un col al strzii, strlucind n soarele dimineii
- csua ei iubit.
A parcat n strad, ca s-o vad aa cum o vedeau ceilali oameni.
Nu era nimic special ntr-o zon ca asta, dar fusese construit cu
cele mai bune materiale i era bine proiectat. Lotul de pmnt
fusese unul oarecare, dar consiliul local l vnduse pentru a mai face
rost de bani. Din pcate, nu existau copaci maturi, dar vechii
proprietari plantaser pomi fructiferi i civa stejari mici, care vor
arta bine n civa ani.
n stnga casei era un mic alpinariu. Era cam umbrit, cu excepia
dimineilor, i Annika s-a gndit c ar putea cumpra nite plante
crora s le priasc acolo.
n general, locul nu era prea generos pentru a crea o comuniune
cu natura. Avea un strat de flori n faa casei, nu mare lucru, dar
problema cea mare era iarba. Era toat brzdat de urme de roi, de
pe vremea cnd casa era goal i vecinii o foloseau drept scurttur,
iar gndul o nfuria pe Annika. N-avea habar cum putea ndrepta
situaia - cteva camioane de pmnt? Nite role de gazon? Sau s
toarne asfalt?
A oprit motorul i a cobort. i cumpraser mainile imediat ce
au primit banii i, trebuia s recunoasc, i-o iubea foarte tare pe a
ei.
Bun dimineaa!
Annika s-a ntors i a vzut o tnr care fcea jogging spre ea.
Un cel i alerga alturi, urmrindu-i fiecare pas, fr les. Femeia
s-a oprit lng Annika. Purta o band pe frunte i o jachet
matlasat i transpira consistent.
V-ai mutat deja? a spus ea, zmbind.
Abia acum a recunoscut-o Annika: locuia n casa de peste drum.
172

Cea cu cinele, pe care o ntlnise ast-iarn.


Da, ne-am mutat, i-a zmbit i Annika, amintindu-i decizia de
a fi drgu cu vecinii.
Bine ai venit, atunci! Cum v place?
Annika a rs, puin ncurcat.
Nu tiu ce s zic, n-am prea avut timp, abia am despachetat
Da, neleg. Noi ne-am mutat acum cinci ani i tot mai gsesc
cutii nedespachetate. Oare de ce pstrm attea lucruri inutile? De
ce le-oi fi cumprat, dac n-am avut nevoie de ele cinci ani?
Annika nu s-a putut abine s rd.
Ct dreptate ai!
Cum o chema pe femeie? Eva? Emma?
Vrei s vii s bem un ceai? a invitat-o femeia. Sau o cafea?
Locuiesc
Da, tiu. mi amintesc. O cafea ar fi minunat, mulumesc.
Ebba, da. Ebba Romanova. Trebuie c era de origine strin. i
cinele avea un nume italienesc.
Annika s-a aplecat i l-a mngiat.
Francesco, nu-i aa?
Ebba Romanova a aprobat din cap i a scrpinat celul dup
urechi.
Fac doar un du, mi ia numai un sfert de or.
A fugit n jos pe strad i s-a oprit n dreptul porii ei, a deschis-o,
dup care a fost nghiit de verdea.
Annika a rmas pe loc, privind mprejur. Majoritatea caselor
vecinilor erau vizibile n timpul iernii, dar acum erau acoperite,
aproape n totalitate, de tufe i copaci. Abia vedea faada casei
doamnei Romanova, cu veranda i chiocul ei.
Ce dracu fac cu iarba? s-a ntrebat n timp ce i-a ntors privirea
spre locul ei.
Dar unde te trezeti?
173

Vocea nfuriat din spate a fcut-o s tresar.


n spatele ei sttea un brbat solid, cu o burt de bere urt i o
apc pe cap. O privea arogant, cu o atitudine ostil.
Poftim? Ce-am fcut?
Blochezi traficul! Nu poa s treac nimeni de tancul dumitale!
Annika i-a privit maina cu uimire, era parcat la marginea
trotuarului, apoi s-a uitat de-a lungul strzii pustii.
Parcatul nu e interzis n locul sta.
Brbatul a mai fcut civa pai spre ea, burta impresionant
obligndu-l s mearg cu picioarele deprtate i labele picioarelor n
afar. Avea ochii mici i nfundai, iar faa i era roie de furie.
Mut maina! a urlat el. Nu se parcheaz aici - de cte ori s-i
spun: parcarea interzis!
mi pare ru, n-am vzut niciun semn a rspuns Annika,
clipind des.
Mui maina acum, pentru c aa-i aici. Asta-i tradiia, de mult.
i strngea i desfcea pumnii, i mica degetele, furios.
Bine, bine. La dracu
S-a urcat n main, a pornit motorul i a lsat-o s alunece n
parcarea din faa casei.
Mulumit? a ntrebat ea, dup ce a cobort.
Nu i-a venit s cread cnd l-a vzut pe brbat mergnd pe
peluza ei. Trecea pe urmele de roi, lovind pmntul, dup care a
disprut dup colul casei lui.
Brbatul din Meran. Preedintele asociaiei de proprietari, s-a
gndit ea.
Ebba Romanova se schimbase n nite jeani negri i o bluz alb.
Se fardase puin, ceva rimel i ruj roz.
Intr, te rog, a spus ea, deschiznd ua larg. neleg c-ai fcut
cunotin cu Wilhelm?
174

Ai vzut ce-a fcut? Ca s ajung la el acas a trecut pe peluza


mea.
L-am auzit. Se enerveaz foarte tare dac cineva parcheaz pe
drumul lui. S-a nscut n casa aia i are impresia c tot cartieru-i al
lui. i este nfiortor de rasist mpotriva tuturor celor care nu stau de
cel puin apte generaii n Djursholm.
Annika a schiat un zmbet.
Deci nici pe tine nu te are la inim?
O, pe mine m tolereaz, pentru c-i convins c sunt rud cu
familia regal rus. Dar nu, nu sunt. Cafea ai zis, nu? Stai jos, o aduc
imediat.
A fcut un gest ctre ua dubl i a disprut n buctrie. Annika
a aruncat o privire spre holul de la intrare i a rmas surprins. Casa
era enorm, camerele erau nalte de cel puin trei metri. Interioarele,
dup cte-i putea da seama, nu erau departe de Palatul de iarn
din Sankt Petersburg. ntreg mobilierul era vechi, pereii erau plini
de tablouri n rame grele.
Uile duble duceau spre o bibliotec mare i Annika a pit cu
grij pe covoarele groase. Peretele din dreapta era ocupat de un
emineu de nlimea unui om; Annika mai vzuse aa ceva doar n
filme englezeti. Canapelele erau maro sau rou-nchis, pline de
perne n modele diferite. Pereii erau acoperii de biblioteci fcute pe
comand, din cine tie ce lemn exotic, interzis acum, pline cu cri
moderne. Ochii i-au czut pe un exemplar din Cine decide pentru
viaa ta, de sa Nilsonne. Era bun, o citise.
Erau romane i cri poliiste, cri non fiction n englez i un
raft ntreg numai cu romane ruseti, n rus.
Multe erau legate n piele; Annika i-a trecut degetele peste
literele chirilice de pe cotoare.
Lapte sau zahr? i-a strigat Ebba din buctrie?
Puin lapte, te rog.
175

n camer era un singur tablou, o pictur mic, ntunecat,


nchis ntr-o caset de sticl, pe peretele cel mai deprtat. Annika sa dus s o priveasc.
Vopseaua prea veche, acoperit de urme subiri de crpturi,
greu de observat. Subiectul tabloului era o femeie tnr,
posomort, cu o tristee adnc n ochi. Privea peste umr, direct n
ochii ti. Avea gura ntredeschis; era aproape un copil.
Cine e? a ntrebat-o Annika pe Ebba, care venise n ncpere,
cu cte o can de cafea n fiecare mn.
Beatrice Cenci, i-a rspuns Ebba, privind tabloul. A fost
executat la Roma, la 11 septembrie 1599. Decapitat.
I-a ntins Anniki una din cni.
Puin lapte, fr zahr
Annika a luat cana fr s-i dezlipeasc privirile de pe chipul
fetei.
Mulumesc. Ce-a fcut?
Ebba s-a aezat pe una din canapele cu picioarele sub ea.
i-a omort tatl. Papa Clement al VIII-lea a condamnat-o la
moarte. Tabloul e foarte vechi, din pcate nu e cel mai bun loc de
expunere, dar dac te uii bine, caseta are senzori i termostate
pentru temperatur i umiditate.
Ai o cas foarte frumoas, i-a spus Annika, aezndu-se pe
canapeaua cealalt. Locuieti singur?
Femeia a suflat n cafea i a luat o nghiitur mic.
Doar cu Francesco. Crezi c-i vulgar?
Annika aproape s-a necat cu nghiitura de cafea.
Nuuu, deloc, doar neobinuit. tii, am vzut ncperi ca
astea doar n filme.
Ebba a zmbit.
Mobila e n mare parte motenit. A fost a mamei mele. A
murit. Alzheimer.
176

mi pare ru. De curnd?


Acum cinci ani, cnd eram pe punctul s cumpr casa. I-ar fi
plcut. M-am mbogit cu puin nainte de moartea ei.
Annika a sorbit din cafea, nu tia ce s spun. Da, bine, te-ai
mbogit, bravo - i eu. sta era genul de conversaie practicat aici,
n suburbii?
Mi-am vndut afacerea, a continuat Ebba. Sau, mai bine zis,
am fost scoas din cri, dup ce am pus o afacere pe picioare. Aa
c m-am trezit cu o grmad de bani la care nu m-am ateptat, cel
puin nu atunci Dar mai bine spune-mi, cu ce-i umpli timpul, ce
faci toat ziua? neleg c ai copii.
Annika i-a pus cana pe o mas elegant, cu tblia din marmur; i
se prea foarte ciudat s stea aa, aici. Mutarea i adusese vecini total
diferii de lumea ei.
Doi. Kalle i Ellen. Au ase i patru ani. Am trit n ora pn
acum, dar am hotrt c-i mai bine s ne mutm acum, nainte ca ei
s mearg la coal. Eu sunt ziarist i brbatul meu lucreaz la
Ministerul de Justiie
A tcut, s-a oprit pentru c se temea s nu par prea arogant. Era
de-ajuns c Thomas se luda la toat lumea cu slujba lui cea
minunat.
Ce fel de afacere era? a ntrebat repede, pentru a schimba
subiectul.
O companie de biotehnologie. Am studiat medicina i dup ce
am terminat m-am ndreptat spre cercetare. i cnd eram la studii
postuniversitare, am descoperit un tip complet nou de adjuvant - o
substan care mbuntete efectul vaccinurilor - l-am combinat cu
ceva care se cheam vectorul modificat pentru vaccin i am obinut
rezultate fantastice. Cnd mi-am luat doctoratul, aveam deja
brevetul.
Wow, a fost tot ce-a putut spune Annika, n lips de ceva mai
177

inteligent.
Logodnicul meu era la Facultatea de tiine economice la
vremea aia i a fost ideea lui s ncepem afacerea asta - ADVA Bio dac ai auzit cumva.
Annika a dat din cap.
Tocmai se rspndea epidemia de SARS, erau primele cazuri
de grip aviar n Asia de sud-est aa c tot ce era legat de vaccinuri
devenise foarte interesant. Logodnicul meu, mpreun cu un
prieten, au renunat la cursuri i au nceput s negocieze drepturile
pentru brevet cu o serie de multinaionale. Prima ofert a fost de 10
milioane de dolari, iar a doua, de 50. Cam la vremea aia, bieii i-au
dat seama c nu mai aveau nevoie de mine. Dup spusele lor nu mai
aveam o contribuie substanial n companie, care ajunsese s
valoreze 75 de milioane de dolari, mai mult de jumtate de miliard
de coroane suedeze. Mi-au cumprat partea pentru 185 de milioane
de coroane.
Annika a simit c trebuie s se sprijine de sptarul canapelei. i
ea, care se credea bogat
Ai fost mulumit cnd i-au cumprat partea?
Ebba a zmbit crispat.
N-am prea avut de ales. Acum ns, privind n urm, nu mai
sunt suprat. n sptmna cnd am primit partea mea de bani,
fotii mei parteneri au luat avionul i s-au dus n SUA s negocieze
termenii cu o multinaional farmaceutic. Xarna, i zicea. Au but
att de mult ampanie n prima sear, c logodnicul meu, sau mai
bine zis fostul meu logodnic, a adormit pe canapeaua din
departamentul de cercetare dezvoltare. Nu asta a fost problema.
Problema a fost c partenerul lui n-a adormit, l-a luat gura pe
dinainte i s-a aezat la discuii cu cercettorii i cu conducerea, s-a
ludat, a vorbit despre brevet i cum funciona descoperirea mea,
pn le-a explicat cam totul. A doua zi au fost dai afar pe u, fr
178

un bnu.
Nuuu!
Ebba a ridicat uor din umeri.
Multinaionala a folosit o metod alternativ, care obinea
aceleai rezultate ca ale mele i asta a nsemnat c ADVA Bio i
brevetul meu au devenit mai mult sau mai puin inutile. ADVA Bio a
falimentat, avea datorii de un sfert de miliard de coroane.
Nu-i adevrat!
Cine rde la urm a spus Ebba, zmbind. Mai vrei cafea?
Da, te rog. Ebba s-a ridicat i a dus amndou cnile n
buctrie.
Sttea pe canapeaua confortabil, cu un uor vjit ntr-o ureche
i cu sentimentul ciudat c ascultase o nscocire. De ce i-ai spune o
asemenea poveste unei persoane pe care abia ai cunoscut-o? i era
clar c mai spusese povestea i altora - dar de ce s-o spui de prima
dat?
Probabil c tot irul evenimentelor i este nc proaspt n minte,
i-a dat seama Annika. Probabil c se gndete la treaba asta n
fiecare zi, o traum netratat, care nu-i d pace n momentul cnd se
relaxeaz, cnd face jogging, sau la du.
Ct e de important s ai un context, s ai un loc care s fie al tu.
Ebba s-a ntors cu cafea i o farfurie cu fructe. Avea un zmbet
discret pe buzele roz.
i cum i petreci timpul? a ntrebat-o Annika, dup ce gazda ei
s-a aezat, cu privirea pierdut n farfuria cu fructe.
Fac cercetri n domeniul cilor de semnalizare celular, a
rspuns Ebba, lund un mr. Am donat 15 milioane Institutului
Karolinska pentru finanarea unui proiect de cercetare a cauzelor
bolii Alzheimer, cu condiia s conduc cercetrile. Mica noastr
echip lucreaz deja de trei ani.
Wow! i ai descoperit ceva?
179

Doar c n creierul pacientului are loc un dezechilibru, a zis


Ebba i a mucat dintr-un mr. Pentru un motiv sau altul, n creierul
acestor oameni exist prea multe proteine hiperfosforilate, adic
proteinele ncep s se grupeze n interiorul celulelor, formnd
noduri i sta e primul stadiu al bolii. ncercm s aflm cauza
dezechilibrului i cum l putem ncetini sau opri.
Ar fi nemaipomenit dac ai reui.
Ar fi. Ai cunoscut pe cineva care se pierde din cauza
Alzheimerului? E groaznic. Mama mea vorbea apte limbi pe lng
rus, limba ei matern. Le-a pierdut pe toate, a pierdut noiunea
timpului, a spaiului, a pierdut tot ce are un om ntreg. Triesc cu
sperana c-o s gsim piesa aia din puzzle care o s ne-ajute s
scpm de boal.
E foarte departe de ceea ce fceai nainte.
Nu pe ct ai crede. Exist o teorie care spune c Alzheimerul se
dezvolt ca rezultat al unei inflamaii. tim c interleukinele
sistemului imunitar joac un rol aici i c sistemul de semnalizare
celular e acelai
A tcut din nou, privind n deprtare.
E ereditar?
Doar n proporie de cinci la sut; majoritatea cazurilor depind
de altceva. Evident c scopul este s descoperim un vaccin care s-i
opreasc dezvoltarea, care s-i dea organismului ceva care s-l ajute
s previn gruparea proteinelor, care s opreasc dezechilibrul din
capul locului.
Crezi c vei reui?
A ridicat din umeri.
Poate vom reui noi, poate vor reui alii. Cel care ajunge
primul face avere. Doar la Karolinska mai sunt dou proiecte de
cercetare pe aceeai tem.
Modalitatea asta de a obine fonduri private pentru proiecte
180

specifice este din ce n ce mai des folosit, nu? a ntrebat-o Annika,


realiznd c Ebba nu-i rspunsese dac au gsit ceva sau nu.
E o metod foarte frecvent. Chiar n departamentul meu avem
cteva proiecte comandate din exterior. Am primit unul mare n
iarn, o companie farmaceutic american ncearc s dezvolte un
vaccin mpotriva unui agent patogen rezistent la mai multe
medicamente.
Vechiul tu teritoriu.
Ebba i-a ters colurile gurii cu un erveel bleu. Annika a
observat dre de ruj pe hrtie.
Da, ntr-un fel. ncearc s descifreze mecanismele care
guverneaz mutaiile virusului, pentru a-l controla.
Medi-Tech, a spus Annika.
Ebba a ridicat din sprncene.
E o companie imens, care face cercetri ntr-o mulime de
domenii. O tii?
Am fost la conferina lor de pres. Directorul lor general era
acolo, a inaugurat proiectul; e suedez.
Bernhard Thorell, a rspuns Ebba i Annika a aprobat din cap
- da, aa l chema.
Cam tinerel. i cam drgu.
Cam dezagreabil. Nu tiu de ce, dar nu am ncredere n el. I-ai
luat un interviu la conferina de pres?
Annika a rs, dar era un rs trist.
N-am mai luat un interviu nimnui de ase luni. M-au pus pe
tu, concediu cu salariu integral. Am o ntlnire cu redactorul-ef
mine; am impresia c-o s vrea s-mi dea papucii.
Ebba a nclinat capul i a privit-o, pe gnduri.
Vrei s renuni la serviciu?
Nu tiu, i-a rspuns, privindu-i minile. i eu am primit nite
bani, aa c n-am nevoie s muncesc, cel puin nu pentru moment,
181

dar nu tiu
Gndete-te bine nainte s faci un pas. Poate fi foarte dificil s
treci peste sentimentul c nu mai eti necesar.
Da, s-a gndit Annika, asta-i rezolvat.
Mi-ar plcea s fac altceva, un timp, a spus cu voce tare. S
studiez, poate s-ncep ceva pe cont propriu.
E bine s ai mai multe opiuni. Unde lucrezi?
E cazul s dau crile pe fa. Sau m place, sau nu, i-a fcut ea
socoteala.
Kvllspressen. Scriu n general pentru departamentul de
investigaii. Din cnd n cnd mai am parte de cte o variaie celebriti, scandaluri politice, alte tipuri de violen. De fapt,
ultimul subiect de care m-am ocupat a fost dineul de la Premiile
Nobel, care a fost ceva mai special.
De acolo te tiu! Citesc mereu ziarele de sear. Am crescut cu
ele. Mamei i plceau tabloidele - i plcea faptul c erau lipsite de
respect. Ea a crescut cu Pravda - a scpat abia la 20 de ani.
Cum?
A trecut grania n Karelia finlandez. Grnicerii au tras n ea,
dar a avut convingerea c intenionat n-au ochit-o. Aa era mama,
ntotdeauna credea lucruri bune despre oameni i place munca
pe care o faci?
Uneori, a rspuns deschis.
Nu te-ai gndit niciodat s scrii despre lumea academic?
Despre cercetarea n sine, bineneles, dar e nevoie i de relatri
despre instituiile n sine, despre finanare i metodele de lucru.
Cum adic? a ntrebat-o, devenind interesat.
Exist oameni care ar face orice ca s ias n fa, i-a explicat
Ebba i ochii au nceput s i se ntunece. i spioneaz colegii, le fur
rezultatele, public lucrrile altora sub nume propriu. n unele
locuri, oamenii au ajuns chiar s-i ncuie materialele n momentul
182

cnd ies din birou.


E de necrezut.
Nu tocmai. Miza e foarte mare. De exemplu, proiectul pe care
l-a primit anul trecut - trei sferturi de miliard de coroane i nicio
vorbuli n pres.
N-am avut impresia c-ar fi vorba de att de muli bani n
contextul la.
Aa e, i-a rspuns Ebba. i exact despre asta e vorba. Ai putea
gsi o grmad de subiecte dac te-ai apropia mai mult de
comunitatea tiinific.
Da, nu cred c-i o idee rea, a adugat, uitndu-se la ceas. O s
m gndesc.
Dac ai nevoie de ajutor, d-mi un semn, a continuat Ebba,
ridicndu-se de pe canapea. M duc la laborator dup-amiaz. Poate
vrei s vii odat cu mine.
Annika i-a luat cana i s-a ridicat.
Mi-ar plcea. Mulumesc pentru cafea
S-au ndreptat spre buctrie, era imens, de mod veche, cu
dulapuri mari pe perete i o mas mare n centru.
Vai, las-m pe mine, i-a spus Ebba; a luat cnile i s-a
ndreptat ctre maina de splat vase.
La jumtatea drumului s-a oprit i s-a ntors spre Annika.
Stai puin, dac ai fost la dineul de la Premiile Nobel,
nseamn c ai vzut ce s-a ntmplat.
Annika i-a frecat fruntea cu palma.
Caroline von Behring m privea n ochi cnd a murit. O visez
de cteva ori pe sptmn i devine din ce n ce mai neplcut.
Ebba s-a ntors i a pus cnile n maina de splat vase.
Anders Schyman sttea n biroul su, cu perei din sticl i privea
n redacia de tiri.
183

Treaba era c-i plcea mai mult, din toate punctele de vedere,
noul birou, mai modest, dect vechiul birou de pe col, cu vedere
spre Ambasada Rus. Cel mai bun lucru era accesul direct spre
redacia de tiri, oameni care vin i pleac, lumina albastr a
monitoarelor din timpul nopii - avea vedere spre ceva care era
realitate, n cel mai bun caz, sau cel puin, ceva viabil din punct de
vedere comercial.
Singurul lucru care-i lipsea era soldatul n ghereta lui, de lng
poarta ambasadei.
Probabil c btrnul e fericit, s-a gndit redactorul-ef,
urmrindu-l cu privirea pe Herman Wennergren, preedintele
consiliului de administraie, care tocmai intrase n redacia de tiri.
Hm, e puin cam strmt, a spus Wennergren, n timp ce
Schyman i deschidea ua biroului.
Schyman nu i-a dat seama dac se referea la redacie, la biroul
lui sau la sacoul cam eapn.
Cred c-i cel mai bine s mergem la cantin, i-a spus Schyman.
Nu am niciun scaun n plus. Dai-mi mie haina, s-o pun n cuier
Hm, a fcut Wennergren, ntinzndu-i haina i fularul. Vd c
nu i-ai pierdut timpul pe aici.
Preedintele nu prea deosebit de ncntat de ritmul schimbrilor
de la ziar.
Am nceput etapa experimental cu televiziunea i radioul.
Website-ul a fost schimbat complet. Credem c-i important s
pornim totul ct se poate de repede, pentru a da consiliului
posibilitatea s ia deciziile n cunotin de cauz.
Folosesc pluralul majestii, a gndit Schyman, e mai bine s
continui aa.
Aadar ritmul schimbrilor nu e o ncercare de a prentmpina
decizia consiliului? a ntrebat Wennergren cu oarecare acreal. La
urma urmei, e mult mai greu s refuzi ceva care exist i
184

funcioneaz.
Schyman a scos un dosar cu schie i alte documente.
Trebuie s recunosc c reorganizarea a mers mult mai simplu
dect ne-am fi imaginat. i odat ce fiecare departament a primit
mai puin spaiu, inclusiv conducerea, nici sindicatul, nici forumul
angajailor nu au avut obiecii.
Mentalitatea suedez, a zis Wennergren. Atta vreme ct se ia
de la fiecare cte puin, totul e cinstit.
Categoric, a rspuns Schyman, ieind din ncpere; l-a condus
pe preedinte de-a lungul unui coridor ngust. Dai-mi voie s v
art, toat redacia de sport ncape acum n vechiul meu birou
S-au oprit n faa uii deschise, unde fusese teritoriul
redactorului-ef i preedintele i-a bgat capul n birou.
Remarcabil, ai reuit s nghesuii attea calculatoare ntr-un
spaiu att de mic.
i merge foarte bine, a rspuns Schyman i a pornit mai
departe. Aici, la stnga, am desfiinat toate birourile individuale i
am instalat departamentul de marketing. i asta ne-a adus nite
avantaje neateptate, pentru c acum marketingul i publicitatea
colaboreaz mult mai bine.
Ce era aici nainte?
Reporterii din tura de zi. Le-am dat tuturor laptopuri i-i
ncurajm s lucreze ct mai mult de acas. i toat lumea e
mulumit.
Hmm. Personal prefer s-mi in angajaii la un loc, s-i am sub
ochi.
Spike a venit spre ei, lsnd impresia c voia ceva.
Mine iese raportul Avocatului Poporului n legtur cu
problemele de securitate de la dineul Nobel. Pe cine am putea folosi
s-l obinem azi?
Schyman era extrem de agasat de ntrerupere i mai ales de faptul
185

c nu i-a putut ascunde enervarea.


Pe cine vrei, nu mi se pare att de important.
Am vorbit cu civa biei de la ediia on-line, a continuat
Spike. Nici nu prea au habar ce-i aia Avocatul Poporului.
Redactorul-ef a evitat privirea preedintelui i tot ce-i dorea era
dispariia lui Spike.
Descurc-te, a spus el, apoi s-a ntors ctre Wennergren. Aici
era departamentul de lifestyle. Acum am bgat planificarea i
publicitatea. Salarizarea nu se vede de aici, i-am bgat n colul din
stnga. Am reorganizat sala de recreere ca studio de televiziune i
depozitul de rechizite a devenit dispecerat. Practic, am reuit s
facem loc unui ntreg departament de emisie ntr-un spaiu care nu
era bine folosit
Wennergren s-a ntors spre Schyman cu o privire cam ncordat.
Drept s-i spun, nu m prea intereseaz chestiunile de spaiu.
De ce nu avem un redactor capabil s rezolve problema cu raportul
la?
Schyman a avut impresia c i s-a pus un nod n gt, dar s-a
abinut s-i dreag glasul.
Dac-mi dai voie
A ntins mna i i-a artat drumul spre cafeteria cea nou, care
era de fapt un spaiu mic lng lift, cu un automat de cafea i unul
de vndut sandviciuri. Civa ziariti stteau ntr-un col, vorbind la
mobil. Schyman a adus dou cafele i le-a pus pe o msu cam
instabil. i-a deschis dosarul cu documente i contracte i a nceput
s-l rsfoiasc.
n prezent negociez cu cteva posturi de radio comerciale
pentru emisiuni de tiri i, posibil, pentru nite talk-show-uri. Site-ul
a fost reorganizat, astfel nct orice transmitem s poat fi ncrcat
imediat. E vorba de un potenial imens - televiziune prin
broadband.
186

Wennergren i-a scos ochelarii.


Dar fr redactori care s fie-n stare s dea un telefon la
Avocatul Poporului?
Reeaua de televiziune digital va fi integrat pe internet, a
continuat Schyman, prefcndu-se c nu-l aude pe Wennergren. E
doar o chestiune de timp i-i va afecta pe toi din industrie. Cum va
reaciona guvernul n faa libertii totale din domeniu? Ce
nseamn asta pentru organismele de reglementare? Pentru
impozitele din publicitate? Sunt multe de luat n considerare. Ceea
ce ne difereniaz de ceilali n aceast abordare este faptul c
exploatm piaa pe care media n-a accesat-o pn acum. Cu alte
cuvinte, tiri tabloide pe televiziune.
Preedintele i-a pus la loc ochelarii i a reflectat cteva secunde.
Concret vorbind, la ce ne referim? Transmisii live cum sunt
alea de la cursele de maini americane?
Curse de maini, categoric. Interviuri n extenso, relatri cu
camera ascuns despre personaje importante, scandaluri i
accidente. Dezastre naturale, incendii, copii n lacrimi la fiecare
transmisiune, politicieni care se ascund, celebriti adulterine.
Imagini din culisele evenimentelor mari, cum este Eurovisionul, de
exemplu. mi menin punctul de vedere c e vorba de nota personal
i asta va fi elementul unic n abordarea noastr. Oamenii i deschid
sufletul, ne dezvluie experiene personale, lucruri mici sau mari.
neleg, a spus Wennergren, oftnd. Dar aud deja obieciile
proprietarilor. Ultimul lucru pe care i-l doresc oamenii este
jurnalismul de mahala.
Nu-i aa. i doresc cel puin o sut de milioane ca s acopere
dezastrul financiar al ilustrului nostru ziar de diminea, l-a
contrazis Schyman.
Poate ar fi cazul s-i alegi cuvintele mai cu grij. Dup cum i
dai seama i singur, n momentul de fa nu te numeri printre
187

favoriii lor.
Mi s-a explicat cu vrf i ndesat lucrul sta, i-a rspuns
Schyman tios, dorindu-i ca bruscheea rspunsului s nu fie chiar
att de evident.
Wennergren i-a mai scos o dat ochelarii i s-a aplecat n fa,
att de aproape, nct Schyman i-a vzut porii de pe nas.
neleg c eti suprat pe persoana care a scris articolul despre
TV Scandinavia, i-a spus el. Am explicat familiei c n-ai avut de ales.
Dac te-ai fi opus, probabil c l-ar fi publicat n alt parte. Aa, cel
puin, am putut controla toat treaba i am pus accentul pe
moralitate.
S-a rezemat de sptar i sacoul i-a prit uor.
Oricum, ce s-a mai ntmplat cu ea? Nu i-am mai vzut de
mult numele n ziar.
E n concediu, a rspuns Schyman, fr a meniona detaliile
legate de plat i celelalte condiii.
Excelent, a continuat Wennergren, ridicndu-se n picioare.
Putem spera c aceast situaie va deveni permanent?
Dac nu l-ar fi cunoscut, Schyman ar fi putut jura c brbatul
zmbea, dar era, probabil, felul n care cdea lumina. Herman
Wennergren nu zmbea niciodat.
M ocup i de chestia asta.
i gsete pe cineva care poate s sune la Avocatul Poporului.
Annika era n buctrie i cura cartofi, cnd a auzit ua de la
intrare deschizndu-se i apoi nchizndu-se.
Da? a strigat peste umr.
Niciun rspuns.
A pus cuitul pe toctor i a ascultat.
Thomas? Tu eti? a ntrebat puin mai tare.
n continuare niciun rspuns.
188

S-a ntors, a fcut civa pai spre u, brusc ngrijorat.


Cine-i acolo? Alo!
Ua de la debaraua de sub scar era ntredeschis i de acolo
venea un zgomot de umerae micate. A fugit ntr-acolo i a deschis
ua; nuntru, o femeie blond, ghemuit, cuta ceva pe jos.
I-au trebuit cteva secunde s-i dea seama c era prietena ei,
Anne Snapphane. A pufnit-o rsul de uurare i a simit cum i se
relaxeaz umerii.
Ce dracu faci? M-ai speriat cumplit!
Anne a privit-o.
Salutare rncuo! M-am gndit s-mi caut pantofii ia pe care
i i-am mprumutat, pn nu uit. Sunt aici sau n dormitor?
Care, ia cu tocuri nalte? a ntrebat-o Annika, surprins. Da i
i-am dat napoi cnd te-ai dus la Crazy Horse.
E mai mult de ase luni de-atunci, s-a gndit Annika. Era pe
vremea cnd Anne nc mai bea.
Ccat! Ai dreptate. i mi s-au rupt tocurile chiar n seara aia, ca trebuit s-i arunc. Da, asta era Crazy Horse e o bomb
nenorocit. S nu calci vreodat pe acolo!
S-a ridicat i i-a scuturat cteva fire de praf inexistente.
Da mi le mprumui pe astea? i a ridicat cizmele de cowboy
nou-noue, pe care Annika i le cumprase de la NK.
Annika a simit cum i piere zmbetul.
N-am apucat s le port nici mcar o dat.
Bine, las-o balt, i Anne a dat drumul cizmelor.
Nu, ia-le, n-am nevoie de ele, c dac stau aici tot timpul
Anne a privit-o cteva secunde, apoi s-a aplecat i a luat din nou
cizmele.
E al dracu de drgu din partea ta, i-a spus zmbind. tii,
trebuie s m schimb ntre conferine. Nu pot s apar mbrcat la
fel, una dup alta - ar ncepe presa s fac mito de mine.
189

A privit cizmele cu admiraie.


Sunt foarte frumoase. Ce baft avem c purtm acelai numr
la pantofi!
Vrei s mnnci cu noi? a ntrebat-o Annika, ducndu-se
napoi spre chiuvet. Fac un grtar cu cartofi gratinai i pun la copt
o pine cu usturoi.
i se cam rupe de indicele glicemic, nu? a ntrebat Anne i a
pornit s dea un tur prin spaiul deschis al parterului: buctria,
sufrageria i livingul, toate deschise, dintr-una ntr-alta.
Rmi sau nu?
Nu, mulam. ncerc s mnnc un pic mai sntos. Trebuie s
mai dau jos. Agentul meu vrea s-mi fac nite fotografii pentru
afiele noi i aparatul de fotografiat te face mai gras cu cinci kile aveai habar?
Cum se poate aa ceva? a ntrebat Annika, n timp ce scotea
robotul pentru a tia cartofii n felii. Dac-i aa, nseamn c ceva
nu-i n ordine cu lentila - nu red corect perspectiva, sau ceva. Poi
s-mi dai smntna?
Nu-i drept. Eti att de slab i mnnci chestii de-astea n
fiecare zi. Ei, da unde-i brbatul care-o s ne salveze de terorism?
Pe cmpul de lupt, normal. Credeam c el e, cnd ai venit.
Unde-i Miranda? St cu Mehmet?
Anne a aruncat rapid o privire mprejur, s se asigure c nu erau
copiii prin preajm, dup care s-a apropiat de Annika.
N-ai aflat nimic de la Sophia Grenborg?
Annika a umplut robotul cu cartofi i apoi i-a dat drumul.
De ce mi-ar fi spus? a strigat, peste zgomotul aparatului.
Anne a luat o bucat de cartof, a mucat i a ridicat din umeri.
Poate are pe altcineva, a strigat ea. Odat ce-ncep, o duc tot
aa
Vasul robotului s-a umplut de fii de cartofi, Annika l-a oprit i a
190

turnat cartofii ntr-o form pentru cuptor. S-a lsat o linite grea, n
timp ce aduga mirodenii, nite ceap tiat i usturoi, pe deasupra,
a acoperit totul cu brnz ras i a turnat smntna.
Mi-e team doar s nu suferi din nou, i-a spus Anne, calm.
Cum te descurci cu ngerii? Ai vorbit cu cineva despre treaba asta?
ngerii? i Annika a pus vasul n cuptor.
Ar trebui s faci nite terapie. Crede-m, funcioneaz. Am
nvat s vd lumea ntr-un mod cu totul nou, acum mi neleg
mult mai bine vechile tipare de comportament. Da tu nu poi s stai
jos o secund? Nu mi-ai zis ce prere ai de conferinele mele.
Annika i-a cltit minile, s-a ters cu un ervet i s-a aezat pe o
canapea.
Am trecut n vitez prin varianta aia nou. tiu c i-am
promis, dar sptmna trecut a fost de groaz, cu copiii care au
nceput grdinia
Anne i-a aruncat minile n aer, n semn de renunare.
tiu, i-am promis i o s te ajut s le scrii, dar n-aveam habar
c treci azi pe aici.
Bine, dar ce zici despre ce am scris deja?
Annika a aruncat o privire spre buctrie, simindu-se foarte
stnjenit.
Cred c-i bine, numai c seamn foarte mult cu aia dinainte.
Eram sigur! a rspuns Anne, triumftoare. Nenorociii de la
agenie se vait degeaba!
Dar nu i-au cerut s scrii ceva complet nou? Ca s poi s ai
mai multe nscrieri? Dac aa st treaba, cred c trebuie s-o iei de la
zero. Alege altceva despre care s poi vorbi - ai attea experiene
din care poi alege
Anne a privit-o lung.
Ce vrei s spui mai multe nscrieri? Nu crezi c am cutare?
Ba da, ba da, nu asta am vrut s spun, dar credeam c agenia
191

zisese
Nu-ncepe i tu! Mcar un singur om s fie de partea mea, din
cnd n cnd!
Vin s te vd sptmna viitoare i scriem mpreun. Cnd eti
liber?
Timp de cteva secunde Anne a prut ngndurat.
Sunt foarte ocupat sptmna viitoare. Dar poate c mari
dup-amiaz ar merge.
OK, trec pe la tine atunci. Altfel, cum merge treaba? i place
apartamentul?
Anne a ridicat ochii n tavan.
Asear am avut o ntlnire a asociaiei de locatari. Vin, tartine,
toat mecheria. Avem un preedinte nou, von Dummkopf, de la
trei, se piaptn cu pieptenul ud i poart lavalier de mtase. Pe
bune, oamenii din cldirea asta sunt aa plini de ei, c i se face
grea. Trebuie s fie la fel de nasol ca aici.
Annika a simit cum i nepenete ceafa.
Mai devreme m-a invitat la cafea vecina de peste drum. O fat
cam de vrsta noastr, care i-a vndut compania de biotehnologie
pentru milioane bune i acum face cercetri legate de Alzheimer la
Karolinska
Doamne, ce minunat! a spus Anne. Acum stai frumuel aici i
v comparai conturile. E foarte drgu din partea voastr, c ne
primii aici, pe noi, gaca de la mahala, s mai respirm din aerul
vostru.
A lsat s-i scape un rs rguit, n timp ce Annika a nghiit n
sec.
Trebuie s termin de gtit, a spus i s-a ridicat de pe canapea.
Ai o pung? a ntrebat-o Anne i a luat cizmele.
Annika a scos o pung de plastic dintr-un sertar.
Nordns ICA, din Djursholm, a citit Anne numele
192

magazinului. Ce s-a ntmplat, Anki? Te-ai lsat de magazinul Coop dup atia ani?
Annika s-a ntors cu faa spre ea, s-a rezemat de bufet i i-a
ncruciat braele pe piept.
De ce eti att de rea? a ntrebat, calm i zmbetul s-a topit de
pe faa Annei.
Rea? a rspuns Anne, surprins. Ce vrei s spui? Hai, ntr-o
prietenie trebuie s fii cinstit. Asta e una dintre chestiile pe care le
spun n conferinele mele, ct e de important autocritica i c nu
trebuie s fii mereu n centrul ateniei.
Annika a simit cum i se urc sngele n obraz.
Nu asta am vrut s spun. A fi vrut s rmn n ora, dar e mai
bine pentru copii, nainte s nceap coala
Eu cred c trebuie s fii n stare s trieti cu deciziile tale, i-a
spus Anne. S fim serioi, n-ai fost obligat s te mui n locul cu cei
mai muli milionari pe metrul ptrat i cu cele mai mici taxe din
ar. Hai, cinstit, ai fcut asta pentru altcineva sau pentru a-i
satisface anumite nevoi?
Annika a deschis gura s-i rspund, dar nu i-a gsit cuvintele.
n momentul acela a nceput s sune soneria.
Mut maina! a strigat, furioas, o voce masculin. N-ai voie s
parchezi pe strad e aa de greu de priceput?
O, nuuu! a zis Annika disperat. Unde ai parcat?
Anne a fcut ochii mari.
n faa casei. De ce?
Strada asta nu-i parcare public! a strigat Wilhelm Hopkins.
Deschide ua!
Te rog mult, fii bun i mut-i maina, i-a spus Annika Annei,
cu rsuflarea tiat. E vecinul nostru i se nfurie dac cineva
blocheaz strada.
Dar nu blochez nimic, am parcat la bordur, a rspuns Anne
193

cu ochii mari.
Brbatul continua s in degetul pe butonul soneriei i Annika a
fugit i a deschis ua.
Corpul imens al lui Hopkins umplea tot cadrul.
Dac o inei tot aa, sun la poliie! a urlat el.
Prietena mea tocmai pleac.
Ccat nenorocit! a zis Anne, mpingnd-o pe Annika la o parte
i aruncndu-i brbatului o privire batjocoritoare. Cum supori s
stai aici?
Punga cu cizmele se agase de clan, aa c Anne a smucit-o i a
pornit ctre main.
Brbatul a fcut doi pai n antreu.
mi pare groaznic de ru, s-a scuzat Annika, fcnd doi pai
napoi. Era prietena mea - n-a tiut
Mereu e cineva ca voi, tiu exact ce fel de oameni suntei! a
continuat el, cu o voce rguit.
Annika a clipit.
Ce?
Suntei d-ia care v mutai aici s schimbai lucruri, dar nou
nu ne place treaba asta. Nu ne place deloc.
Brbatul a privit-o lung, pre de cteva secunde.
S-a ntors apoi i a pornit-o spre casa lui, direct peste peluza
fcut praf.
***
SUBIECT: Teama cea mai mare
CTRE: Andrietta Ahlsell
Ct de abandonat se simte, ct de nelinitit i expus! Cu zece ani
nainte s moar, Alfred Nobel i scrie Sofiei Hess:
194

Cnd te afli singur pe lume la 54 de ani i cnd unica persoan care-i


d vreo dovad de prietenie este un servitor, atunci te cuprind cele mai
ntunecate gnduri
Teama lui cea mai mare nu este moartea, ci drumul n singurtate
ctre ea: s zaci uitat, pe patul de moarte.
i face griji pentru nmormntare i pentru ce se va ntmpla
dup aceea. Mai presus de orice, nu vrea s fie ngropat, i scrie
fratelui su, Robert:
Pn i incinerarea mi se pare prea nceat. Vreau s fiu aruncat n acid
sulfuric fierbinte. Toat povestea se va termina repede, ntr-un minut
Are prieteni, bineneles, dei de cele mai multe ori acetia i sunt
angajai. Are rude, bineneles, dar i ele lucreaz la firmele lui. Sofie
Hess s-a mritat cu un maestru de clrie, Kapy von Kapivar (iar
acum ambii i scriu ca s-i cear bani).
Are doi prieteni n Anglia, Frederick Abel i James Dewar.
Lucreaz la firma lui englezeasc i Alfred e generos; i pltete bine.
La un moment dat este informat despre un patent nou: cineva a
nregistrat o descoperire n Anglia, identic cu balistita lui.
Cineva i-a furat munca.
Frederick Abel i James Dewar.
Alfred refuz s cread. Refuz! i refuz s foloseasc legea
mpotriva lor, a prietenilor si, dar nu are de ales. Procesul
trgneaz ani buni i pn la urm Alfred pierde.
La momentul acela, mai are de trit un an sau doi.
La data de 7 decembrie 1896, se afla la masa de scris, n vila lui
din San Remo i scria scrisori, mereu scria scrisori. De aceast dat
comenteaz despre un transport de mostre de pulbere, de la uzinele
Bofors, sunt deosebit de frumoase i atunci se ntmpl. Simplu.
Se prbuete.
Nimeni nu-i prin preajm - prieteni, rude, colegi. Servitorii l
transport n dormitorul de la etaj; un doctor italian pune
195

diagnosticul de hemoragie cerebral masiv.


ncearc s vorbeasc; i vorbete valetului, dar memoria nu-l
ajut. El, gentlemanul cosmopolit, care putea comunica n rus,
francez, englez i german, i amintete doar limba copilriei,
suedeza.
Mai triete trei zile.
Trei zile n care zace n pat, paralizat, ncercnd s vorbeasc.
Angajaii neleg doar un singur cuvnt - telegram. Acetia trimit
vorb colegilor lui din ndeprtata Suedie, dar e prea trziu.
Aa c moare, la ora dou, n dimineaa de 10 decembrie, exact
cum s-a temut: complet singur, fr ca cineva s-i poat nelege
ultimele cuvinte.

196

Joi, 27 mai
Ploua cu gleata. Annika s-a adpostit sub refugiul pentru
biciclete de la grdini i privea la zidul de ap care-o nconjura.
Maina era parcat pe strad, la 10 metri, dar le desprea un ocean.
Nu pot, s-a gndit. Nu pot continua aa.
Simea permanent o durere n piept. A ncercat s respire adnc i
s-i maseze locul dureros.
Copiii erau n siguran, erau uscai, stteau n cerc, fiecare n
clasa lui. Erau nconjurai de oameni, pui acolo s le poarte de grij.
Erau copii de aceeai vrst, care se simeau bine i voiau s fie cu ei.
Nu pot s mai stau aici. Or s se uite toi la mine i n-or s tie ce
am, stau aici i m smiorci, gndindu-m ce efect are ploaia asupra
copiilor. Fii ateni la cucoana aia ciudat, de sub adpostul pentru
biciclete - e cumva mama lui Kalle i a lui Ellen? Kalle, de ce-i mama
ta aa de ciudat? Ellen, de ce st acolo? N-are serviciu?
Ba da, s-a gndit Annika. Are serviciu, dar n-are voie s se duc,
pentru c n-o vor ia.
Deodat n-a mai putut s stea n picioare. S-a prbuit peste
rastelul de biciclete. Apa care srea din bli i-a udat tot spatele.
Mutarea a inut-o n priz, dar acum se terminase i viaa i
urmeaz cursul: rutin, ateptare, rbdare, ntreinere minimal. A
privit lung la iroaiele de ap i i-a venit s plng.
Trebuie s gsesc ceva de fcut. Trebuie ca viaa mea s aib un
sens.
197

i-atunci, cum rmne cu copiii?


A tresrit, mirat de propria indiferen. Ct poate fi de egoist o
femeie de 33 de ani?
Am responsabiliti; totul se sprijin pe umerii mei; trebuie s
rezist.
Din geant s-a auzit un bzit - primise un SMS.
A scormonit la fundul genii i a scos mobilul, a apsat tasta
citete.
Bun, Annika! Plou pe la tine? Sper c mutarea a mers OK. O cafea
sptmna viitoare? Semnat: Plouat i singur.
Cldura i s-a mprtiat din stomac n tot corpul, uurndu-i
puin greutatea din piept.
Bosse.
A pufnit-o rsul. Nu se ddea btut niciodat. Indiferent c restul
lumii o uitase, el nu. Nimeni de la ziar n-o cuta, n afar de Berit i
Jansson, de cteva ori, dar unuia de la ziarul concurenei i psa de
ea.
Poate. M vd cu eful cel mare azi, n-am habar ce vrea. S-ar putea s
am tot timpul din lume semnat Nu e niciodat prea trziu s renuni.
A dat drumul telefonului n geant, s-a ridicat i i-a ters
pantalonii de ap ct a putut de bine. i-a aruncat geanta pe umr i
a pornit n fug spre main.
Tocmai i cuta cheile cnd a nceput s sune telefonul. Suna
ncontinuu, ploaia i fcuse drum pe ceaf, iroindu-i pe spate.
Alo? a strigat, n timp ce ncerca s descuie maina, s in
telefonul i n acelai timp geanta n echilibru pe genunchi.
Stai n mijlocul Niagarei? a ntrebat-o Q.
Maina s-a descuiat, ea a reuit s deschid portiera, dar a scpat
geanta i toate lucrurile s-au mprtiat n ploaie.
S le ia dracu pe toate! a zis, gata s plng.
i eu m bucur s te aud. Vreau s-i art un portret.
198

S-a aplecat s-i adune din balt agenda, portofelul, rujul de buze,
cutia de pastile de cap i jumtate de pachet de tampoane.
Nu tiam c te-ai apucat de pictur, i-a rspuns, aruncndu-i
geanta ud pe scaunul pasagerului.
Doamne i a promis s nu se urce niciodat murdar n
main
E vorba de un brbat. Vreau s-l vezi i s-mi spui dac-l
recunoti.
S-a urcat n main, a nchis portiera i a tras aer n piept.
Mam, ce ploaie, respira greu i i-a rezemat capul de tetier.
Aici, pe Kungsholmen, nu plou. De fapt, nu plou niciodat
pe Kungsholmen. Ct de repede poi s ajungi?
Era de ateptat ca traficul s fie mai lejer deja, dar ploaia i-a fcut
de cap.
N-are rost s m enervez, s-a gndit ea. n situaii din astea, nu
reueti dect s te stresezi i s faci un infarct. A dat drumul la
radio, pe Easy-Listening Favorites, pe 104,7.
i s-a gndit la Bosse.
Trebuia s ajung la ziar abia dup-amiaz.
Schyman i trimisese un mail c o atepta la ora 3 i simplul gnd
c avea s-l vad i ntorcea stomacul pe dos.
Bine, dac vrea s scape de mine, ar fi cazul s aib techereaua
plin!
A ncercat s gndeasc raional, n cifre: cu ct era dispus s-i
vnd jobul? Pentru ci bani era gata s prseasc ceva la care
muncise att de mult?
Ebba Romanova primise 185 de milioane i se pare c nici mcar
banii tia nu i-au cumprat linitea. Probabil c nu poi vinde
lucrurile care dau un sens vieii.
Doamne, f s treac timpu mai repede, s terminm odat!
199

i-a amintit brusc ce zicea o milionar american la televizor, cam


cu o sptmn n urm: Cei care spun c nu poi cumpra fericirea n-au
habar unde s caute.
Maina din fa a naintat doi metri.
La naiba, eti fleac, a ntmpinat-o Q la el n birou. Te-ai
mutat deja?
N-am gsit loc de parcare dect pe Pipersgatan. Cred c-au fost
nite schimbri climaterice importante pe Kungsholmen dup ce-am
vorbit.
Q a privit la ploaia care iroia pe geamuri.
Da, fii atent! Du-te i te usuc, mi strici covoarele persane.
Unde-i fotografia? l-a ntrebat, prbuindu-se ntr-un fotoliu.
Q i-a ntins fotografia unui brbat - avea cam 25 de ani i sttea n
faa unui iaht mare. Prul, nchis la culoare, i era rvit de vnt;
avea ochii albatri, un zmbet dulce, era bronzat. i-a reprimat
impulsul de a-i zmbi.
Drgu. Care-i treaba?
l recunoti?
L-a privit atent. Era fotografiat numai bust, nu-i putea da seama
de nlime sau postur.
Nu tiu, nu cred.
i-a mijit ochii i a privit fotografia mai de aproape.
l vzuse undeva? Avea ceva familiar? i l-ar aminti dac ar da
nas n nas cu el?
A lsat fotografia n poal.
Bnuiesc c are legtur cu dineul de la Premiile Nobel.
Q a oftat.
Minunat, am trecut deja la tii i ctigi. Poi s te gndeti dac
e posibil s-l fi vzut pe individul sta?
Annika a luat din nou fotografia.
200

Nu. Nu l-am vzut niciodat, a rspuns, dup ctva timp.


A pus fotografia pe birou.
mi pare ru. E mort, nu-i aa?
Mort prin ngheare, i-a rspuns Q i a luat fotografia. A fost
gsit mort, luni diminea, ntr-una din camerele frigorifice ale
laboratoarelor de la Institutul Karolinska.
Anniki i-a trecut un fior pe ira spinrii.
Mort prin ngheare?
naintea ochilor i s-a derulat o imagine - baraca ngheat a unui
compresor, la captul cii ferate de la exploatarea de minereu de fier,
oameni care ngheau de frig.
Cum e posibil?
Nu tim, a rspuns Q i a bgat fotografia ntr-un sertar. Nu
exist niciun fel de indicaie care s ne conduc la crim, aa c nu
putem ncepe o anchet preliminar. Ua era descuiat i sistemul
de deblocare de urgen funciona.
Atunci cum s-a putut ntmpla aa ceva? a ntrebat Annika,
abia optit. Ct era de frig? Ct timp a fost nchis acolo? De ce n-a
putut iei?
i-a amintit de frigul din baraca compresorului, frig care se
transformase n cuite ncinse, care ardeau.
Are o legtur cu Premiile Nobel, nu-i aa? Cum? n ce fel?
Gata, timpul a expirat, i-a rspuns Q i s-a ridicat n picioare.
V mulumim frumos pentru participarea dumneavoastr la Cine
tie ctig. V mulumim mult c ai venit.
n urma Anniki au rmas mici bltoace de ap pe jos i pe scaun.
Cum l cheam?
Johan Isaksson.
Johan Isaksson. Avea toat viaa nainte.
Stai puin, a zis Annika, oprindu-se. nseamn c era student
sau cercettor la Karolinska, atta vreme ct nu vi s-a prut ciudat
201

s-l gsii n camera frigorific. nseamn c sau a ctigat un bilet la


tombola pentru studeni, sau a fost chelner
A studiat expresia feei lui Q.
Chelner, a continuat ea. A lucrat la dineu. Bnuii c a fost
implicat n vreun fel. Putea fi contactul din interior? Cel care a trimis
SMS-ul danseaz n apropiere de st erik? Ce v face s credei asta?
Ce-a fcut ca s v conduc la concluzia c era implicat?
Q a oftat.
E posibil s nu fi fost implicat. Nu e sigur c tia la ce avea s
foloseasc informaia.
i atunci a nceput s se poarte ciudat dup crim? Vinovat?
Iraional? Ceilali studeni nu-l mai recunoteau? i toat primvara
voi ai controlat tone de SMS-uri i apeluri ale unor oameni
nevinovai ca s vedei dac putei gsi vreo legtur ntre contactul
din interior i Pisicu, dar, probabil, nu ai gsit nimic? i de asta v
gndii c poate i-am vzut eu mpreun?
Tipul a fost mereu un student de nota 10, i-a rspuns Q. Dup
atac a nceput s-i neglijeze cercetrile. Autopsia a indicat c a
consumat diferite lucruri nainte de deces i probabil c-a strigat ca
un nebun. Corzile vocale i sunt pratie. Cu toate astea, nu putem
suspecta nicio crim.
Annika l-a privit lung.
Pisicua?
Nimeni n-are habar dac sta e modul ei de operare.
Dar care-i modul ei de operare?
Q a privit-o i deodat arta foarte obosit.
Se vede c-ai stat pe bar cam mult. Nu-i merge mintea
suficient de repede.
Hai, las prostiile.
Q a oftat din nou.
Tot ce tim e c a mpucat doi brbai n Jrmala, n Letonia, la
202

patru zile dup dineu; un doctor i un american, un fost puca


marin.
A privit-o cu atenie timp de cteva secunde.
i de unde tim asta?
Annika nu i-a mutat privirea, fcea toate conexiunile posibile.
Arma, a continuat ea. Erau aceleai gloane i aceeai arm i
amprentele erau alea de pe pantoful pe care l-ai gsit pe trepte. Ai
gsit amprentele ei la locul crimei, n Letonia.
Aproape corect. Colegii notri de-acolo le-au gsit. Casa era
plin de amprente. Ai cumva o teorie de ce?
De ce i-a mpucat sau de ce a fost att de neglijent? Ceva n-a
mers conform planului. Spuneai c una dintre victime era doctor?
Probabil c era rnit.
Lng cadavre s-a gsit o gleat cu ghips ntrit. Acum v rog
s m scuzai, e timpul s-i aducem pe ceilali concureni.
Annika s-a oprit n u.
Ct pot s scriu din toate astea?
Credeam c eti n carantin.
Dac am baft, m primesc napoi azi.
Sau m dau de-a rostogolul pe scri, a gndit ea.
Te anun cnd e timpul. Acum trebuie s-i aruncm o
fumigen clientului Pisicuei.
Ce tii despre el? a ntrebat Annika, aruncndu-i geanta ud
pe umr. Pe lng faptul c are acces la o sum mare de bani?
Dac e un el, a rspuns Q i i-a nchis ua n nas.
A ieit din lift, a intrat n redacia de tiri i a ptruns ntr-o lume
total nou.
Biroul tirilor dispruse, la fel ca i secia de sport, iar n
cmrua pentru cafea se aflau trei camere TV, pereii erau acoperii
cu hrtie albastr.
203

S-a oprit cteva secunde s se adune, netiind ncotro s-o apuce.


Berit i spusese despre schimbri, dar nu i-a dat seama ct erau de
profunde. De jur mprejur era o mare de figuri noi; biroul tirilor era
n locul editorialelor, lifestyle i cultura stteau mpreun n locul ITului. O lume nou, o er nou.
Sper c Schyman tie ce face, a gndit ea, n timp ce se ndrepta
spre biroul ei, de la captul redaciei de tiri.
Duse erau i perdelele, stofa aia bej, atrntoare i prfuit, fusese
pus acolo odat cu facerea lumii. Acum pereii din sticl erau
acoperii cu aceeai hrtie albastr ca i pereii de la cantin.
Deasupra uii glisante era un semn luminos cu textul on air; s-a oprit
cteva secunde nainte de a intra.
n locul biroului ei era instalat o mas de mixaj mare, cu sute de
luminie aprinse i cursoare. O fat cu un inel n nas i cu nite cti
enorme pe urechi sttea cocoat pe un scaun de bar i vorbea ntrun microfon imens i, n acelai timp, ajusta dou cursoare. S-a uitat
la Annika cu o privire goal, n timp ce vorbea n microfon despre
un accident rutier pe autostrada Essinge.
Annika s-a oprit, ngheat, n timp ce fata continua s vorbeasc,
dup care a mpins unul din cursoare i a nceput s cnte
Madonna.
Ce caui aici?
Cum adic? i-a rspuns fata i i-a scos ctile. Fac o transmisie
n direct. Ce vrei?
sta era biroul meu.
Cnd? n Evul Mediu?
i-a pus ctile la loc, i-a ntors spatele i a nceput s scrie ceva la
calculator. Annika a fcut un pas nainte i a vzut cum pe ecran
apare o list de hituri.
A ieit din ncpere i a nchis cu grij ua n urma ei.
Berit lucra la laptop lng fosta camer de rechizite. Annika i-a
204

recunoscut vechiul raft de cri i fietul cu documente.


Te-au lsat s-i pstrezi mobila? a ntrebat i Berit a privit-o
peste rama ochelarilor.
Annika! a exclamat ea, scondu-i ochelarii. Ce bine! Te-ai
ntors de tot?
Nu tiu, a rspuns ea i i-a tras un scaun. M vd cu Schyman
la 3.
A privit n jur.
Locul sta s-a schimbat complet! n biroul meu vorbete o fat
la radio.
Berit a oftat.
Fii mulumit c-ai ratat tot circul. A fost un haos total, mi
venea s plec acas, s m ascund. Acum lucrurile s-au potolit, cel
puin din punctul de vedere al mutrii.
Ce s-a ales de biroul de investigaii? a ntrebat ea, lungindu-i
gtul nspre locul n care fusese biroul lui Berit.
Acum e ediia de on-line acolo. Iar investigaiile suntem
numai Patrik i cu mine. Stai pe scaunul lui. Aici ne facem veacul,
dar putem lucra de acas ct vrem.
Nu sun ru. Ai i laptop nou, a adugat ea, artnd nspre
laptopul lui Berit.
Da. Ca s nu ne trm la munc i ziarul s nu trebuiasc s ne
gseasc loc tuturor. Care-i treaba cu tine?
Nu cine tie ce, s-i spun drept, a rspuns i umerii i-au czut.
M ngrijoreaz ce are s-mi spun Schyman. N-a vrea s-mi dea
papucii. Nu-i poi vinde ambiiile de-o via, orici bani i s-ar
oferi. Trebuie s-mi umplu timpu cu ceva.
Berit a privit-o, gnditoare.
Poi avea o conversaie normal cu Schyman. Nu te lsa, nu da
napoi! i ine minte, nu-i dai niciun rspuns pe loc. Te duci acas i
te gndeti bine, oricare ar fi oferta.
205

Annika a aprobat din cap, gata s plng.


La dracu, a zis, nghiindu-i lacrimile. i tu, cum stai? Ai ceva
ca lumea pe eav?
Berit i-a arcuit spatele i a luat cteva foi.
Da, stai s vezi. Cum stai cu timpul?
Sunt liber pn la 14:59.
Bandhagen. M-am dus s vd femeia i fetele de cteva ori i
povestea devine din ce n ce mai ciudat.
Blocul n ntuneric, filmul supraexpus, umbre la ferestre, poliia
n echipament de atac. Annika a dat din cap.
Tatl lipsete n continuare?
E n nchisoare, lng Amman. A existat o legtur ipotetic
ntre familie i crimele de la Nobel, dar e tras de pr ru. Fii
atent
Berit i-a pus ochelarii i i-a rsfoit hrtiile.
i aduci aminte de Noul Jihad?
Tipii care au disprut la Berlin, a rspuns Annika.
Exact. Mama din Bandhagen, Fatima Ahmed, e verioara celui
mai tnr dintre ei. Acum cinci ani, cnd avea 14, biatul a fost trei
sptmni n vacan aici, la familia Ahmed.
Berit a fluturat o foaie de hrtie.
Asta-i o copie a cererii de viz, cnd familia l-a invitat pe biat
n Suedia. Adeseori, cei care nu sunt din Europa trebuie s
dovedeasc faptul c au unde s stea. Este singurul document din
Europa care-i leag n vreun fel, aa c, probabil, st la baza
descinderii n apartament.
A lsat hrtia i a luat alta.
Asta e o scrisoare care-i anun c permisul de reziden
temporar n Suedia al lui Jemal a expirat i nu va fi nnoit.
Dar pot decide aa ceva fr s treac printr-o ntreag
procedur? a ntrebat Annika. Nu se poate face apel mpotriva
206

deciziei?
ntrebarea e bun. N-avem rspuns.
i nevasta i fetele? Le dau i pe ele afar?
Fatima i Dilan, fata cea mare, au reziden permanent, aa c
sunt n siguran. Fata cea mic, Sabrina, e cetean suedez, pentru
c s-a nscut aici.
Atunci de ce nu are i tatl drept la reziden permanent?
O simpl chestie tehnic. Dac vrei s obii rezidena, nu ai
voie s stai mai mult de 10 luni n afara Suediei. Jemal a petrecut
ceva timp n Iordania, ajutndu-i prinii n vrst - au o fermuli,
pe lng Al Azraq ash Shamali. La un moment dat, a stat un an i
dou luni, dar asta a fost acum civa ani. Era n capul listei pentru
reziden i ar fi primit-o la nceputul anului, dac n-ar fi fost arestat
i scos din ar.
Bine, dar pentru ce-i nchis? Cu siguran nimeni nu mai crede
povestea aia cu Noul Jihad, nu?
Nu fi aa de sigur, i-a rspuns Berit. De ase luni n-am auzit
vorbindu-se de alt teorie.
Poliia nu a crezut niciun moment n Noul Jihad.
i-a tras scaunul mai aproape de biroul lui Berit i s-a aplecat spre
ea.
Uite cum st treaba. Femeia care i-a mpucat pe Wiesel, von
Behring i pe agenii de paz este o asasin american - i se spune
Pisicua. A fugit cu o motociclet pe potecile de lng lacul Mlaren
i a ajuns n Letonia cu o alup. Complicele ei din alup era
probabil un puca marin american.
Berit a fcut ochii mari.
Pisicua e foarte bun i foarte scump, a continuat Annika.
Cine a angajat-o are acces la foarte muli bani.
Dar probabil c-a fcut greeli, a zis Berit cu voce joas, altfel nai avea de unde s tii toate treburile astea.
207

A fcut cteva, a optit Annika. A scpat un pantof pe treptele


care duceau la lac i pe el erau amprentele ei; dup aia, cnd a fugit,
ceva s-a ntmplat, i-a rupt piciorul sau aa ceva, pentru c a ajuns
la un doctor din Jrmala, lng Riga. Dup aia, i-a omort pe doctor
i pe complice.
Cenureasa morii, a optit Berit.
Annika a zmbit.
Cum dracu au reuit s in toate treburile astea secrete? s-a
mirat Berit. i de ce i le-a spus ie Q?
Biroul Criminalitate i Serviciul de Informaii au colaborat cu
diveri colegi din strintate, aa c obligaia de a pstra secretul a
fost mult mai mare dect dorina lor de a mai lsa s se scurg
informaii. Mie mi-a spus, aa e, dar a reuit s m fac s tac.
nelegi? N-am scos un cuvnt timp de ase luni! Ceea ce nu s-ar fi
ntmplat dac m-ar fi lsat s scormonesc eu dup detalii.
Dar acum mi spui mie
Mi s-a prut normal s fiu loial i s las ancheta s curg, iar
Q a neles treaba asta. Acum ns, nu tiu ce dracu se ntmpl. Nam habar dac-o s mai am serviciu n cteva ore. Dac-mi pstrez
slujba, atunci e cazul s scriu ceva. Dac m pun pe liber, cu drag i
dau ie totul.
Mulumesc frumos, i-a rspuns Berit, cu o voce obosit.
S-a lsat pe sptarul scaunului i i-a frecat rdcina nasului.
Ct de sigur e poliia de toate astea? Merg pe bjbite sau se
bazeaz pe fapte?
Depoziii ale martorilor. Au amprente, sprijin de la poliia din
alte ri i pe urm e toat afacerea asta cu telefoanele mobile. Au
controlat SMS-uri, numere de telefon
Putem pierde mult vreme pe subiectul sta, a zis Berit i s-a
ntins dup un alt dosar. Interceptarea comunicaiilor e un aspect
foarte interesant al noii legislaii de la Ministerul de Justiie.
208

Nu vrei s tii ce crede brbatu-meu despre asta, i-a rspuns


Annika.
Fii atent, i Berit a nceput s-i citeasc dintr-un dosar.
nelesul termenului de implicare va fi interpretat n sens mai larg
dect simpla referire la cei suspectai de aciuni care cad sub incidena legii.
Ceea ce nseamn c nu e necesar ca o persoan s fie un presupus vinovat,
pentru a fi considerat un potenial infractor. Sunt considerate motive
suficiente atunci cnd se bnuiete n mod obiectiv c o persoan poate
promova un viitor act infracional.
A lsat foaia s-i cad n poal.
i, de fapt, ce nseamn asta?
nseamn c n viitor poi nclca legile mpotriva terorismului
fr s faci nimic. Planificarea unei infraciuni sau comiterea ei sunt
deja un lucru mpotriva legii, iar de-acum nainte va fi posibil s
condamni pe cineva pentru terorism doar pentru c acea persoan
poate fi suspectat c plnuiete o infraciune pentru un anume
moment n viitor.
Asta-i curat nebunie, a zis Annika, dar era contient de tonul
ei, extrem de sceptic.
Asta fcea oare Thomas toat ziua la serviciu?
Sunt doar supoziii, a continuat Berit. Serviciile secrete stau
linitite i ascult s vad dac oamenii au gnduri rele, sau dac e
posibil - i deplin obiectiv, desigur - s fie n stare de gnduri rele n
viitor.
Poate c toat chestia asta e necesar? a ntrebat Annika fr
convingere, ncercnd s-i apere pe cei care luau asemenea decizii.
Poate c lucrurile astea sunt necesare pentru a proteja democraia?
Democraia? i care zici tu c sunt ameninrile reale mpotriva
democraiei?
i ce te faci, cnd terorismul, s spunem Al-Qaida, vrea s
distrug tocmai democraia
209

Zu? a continuat Berit. Au declarat c atacurile au fost


rzbunarea pentru prezena militar american n Orientul
Apropiat, pentru diversele rzboaie americane, un milion i ceva de
irakieni mori, sprijinul arogant al Americii pentru politica
ocupaionist a Israelului. Au ales inte care reprezentau puterea
suprem, global, financiar i militar a Statelor Unite: Pentagonul
i World Trade Center.
Dar poate c motivul real a fost ura fa de democraia
occidental i statutul femeilor libere n lumea noastr, a ncercat
Annika s-i sugereze.
Asta nseamn c aprm democraia punndu-i restricii? Nui dai seama ct de stupid sun? a ntrebat Berit.
De ce n-ai scris niciun articol pe tema asta?
Berit a tcut cteva momente.
Am ncercat, a rspuns n cele din urm. Articolul a fost
respins. Se pare c-a fost prea prtinitor.
S-a ridicat n picioare.
OK, hai s mergem s mncm ceva. Cel puin cantina a rmas
la locul ei i nici mncarea nu s-a schimbat, nclzesc aceeai
mncare de cnd ai
Berit a lsat fraza neterminat i prea ncurcat.
De cnd am plecat? a continuat Annika, zmbind. Nu-i face
griji. Am luat o decizie, m-am obinuit cu ea, aa c nu trebuie satept s cad ghilotina.
Eu tot cred c e cazul s ceri ct de muli bani poi scoate.
Annika a strns cureaua genii n pumn.
Pisicua a descuiat ua apartamentului, s-a oprit s asculte
sunetele din jur, vuietul autostrzii n deprtare, semnalul sonor al
unui camion n mararier, civa copii care se jucau n piscin i
rdeau.
210

Totul era normal.


A deschis ua i a pit pe pardoseala din marmur.
Locul sta era unul dintre preferatele ei.
A oftat mulumit i i-a lsat jos sacul de mn.
Apartamentul era complet alb. Marmur alb pe jos, perei albi,
terasa sudic, spre Mediterana, alb. Mobila era n totalitate alb sau
bej-deschis. i plcea s se simt bine atunci cnd nu avea de lucru.
Era unul dintre cele patru apartamente pe care le deinea pe
coasta spaniol, prin intermediul mai multor firme. Atunci cnd nu
lucra sau cnd nu punea la cale vreun job nou, se muta dintr-unul n
altul. De trei ori pe an le ddea unei agenii spre nchiriere, vecinii
nu mai nelegeau cine-i proprietarul i le trecea cheful s afle
detalii.
Ce-i drept, nimeni nu dduse vreodat semne c-ar fi vrut s-o
cunoasc.
Costa del Sol prea fcut dup pofta inimii ei.
n micul port din Puerto Bans, pe strduele de lng Piaza de
los Naranjos din Marbella, se adunau mereu o mulime de oameni,
aa c nu-i fcea probleme - se putea integra linitit i putea face
naveta ntre apartamente fr ca cineva s bage de seam. De-a
lungul coastei zceau goale cu lunile zeci de mii de apartamente,
pn ce proprietarii bogai din nordul Europei catadicseau s apar
ca s joace golf i s stea la plaj. Nimeni nu inea socoteala vecinilor
n noile complexe, cum era sta de aici.
Trecea drept agent de asigurri, ceea ce, conform cercetrilor pe
care le fcuse, era ocupaia ideal din punctul de vedere al vecinilor.
n puinele ocazii n care le spusese cu ce se ocup, toi fugeau,
ngrozii de gndul c-ar putea ncerca s le vnd asigurri de care
nu aveau nevoie.
Un alt avantaj al zonei era poziia geografic, faptul c avea
conexiuni att de bune. Mlaga era un mic aeroport regional, cu
211

zboruri directe spre toate oraele mari din emisfera nordic. n


jumtate de or ajungea cu vaporul n Africa de nord (n zilele
senine, se vedeau din dormitor munii Atlas), n dou ore era cu
maina n Portugalia i, n trei sferturi de or, n Gibraltarul britanic.
Aproape niciodat nu-i era dor de cas.
Maic-sa o btea mereu la cap s vin acas, s mnnce curcan
de Thanksgiving, dar n ultima vreme evita Statele Unite ct putea
de mult. Control de paapoarte, amprente i fotografii, toate ieeau
din discuie i asta nu numai de cnd i pierduse nenorocitul la de
pantof la Polul Nord. De ani de zile intra i ieea din ara natal pe
ap, de obicei dinspre Toronto, traversa lacul Ontario, spre pdurile
de lng Buffalo. De acolo nu mai era mult pn la domeniul maicsii, la Boston.
Era contient c ai ei o considerau o permanent surs de
dezamgire, dar trebuiau s se obinuiasc. La urma urmei, fratesu i sor-sa erau cumini: el era neurochirurg i surioara cea mic
era cntrea de oper. Cntrea de oper!
A cui fusese ideea asta tmpit - ce carier era asta? a gndit
Pisicua cu dispre.
Dup ce i-a lsat sacul n hol, a deschis jaluzelele electrice din
dormitor. Era o mare uurare c reuise s scape de la Polul Nord nu-i de mirare c att de muli nordici vin iarna aici.
A ieit pe teras, extrem de fericit de decizia luat pe drum:
niciodat. Niciun fel de joburi, acolo, printre aisberguri. Oricum,
clientul fusese un cretin i nu mai voia s aib de-a face cu astfel de
oameni n veci. Devenea periculos, dei doar agentul ei tia cine era
de fapt i cum s dea de ea.
A admirat privelitea cteva minute, bucurndu-se de cerul de un
albastru adnc, de parfumul de eucalipt i gardenie. Florile roz de
bougainvillea cdeau n valuri peste balustrada terasei; jacaranda
ncepuse s-i scuture florile mov peste terenurile de tenis.
212

A oftat, mulumit; era tare bine s poat lua o pauz.


A nceput s fredoneze un cntecel, s-a ntors n hol s-i ia
laptopul, l-a pornit i-a intrat pe chat-ul de la Happy Housewives.
A ngheat toat cnd a vzut mesajul lsat de agent.
Ccat, nu-mi spune c iar s-a ntmplat ceva!
Nu se ntmplase nimic ru.
Clientul era mulumit i mai avea un job pentru ea.
A pufnit n rs - era tipic. Odat ce se obinuiau cu felul ei de a
lucra, nu se mai puteau dezlipi. Era un lucru bun, dar nu de data
asta.
Nici mcar n iad, i-a spus i a ieit din cont.
Era profesionist i dac se ntmpla ceva n decursul vreunui job,
era normal s nu lase urme, fcea ntotdeauna curenie. Cum a fost
cu Palavragiul din frigider. Privind n urm, o trebuoar tare
plictisitoare, dar bine executat. I-a dat individului ceva timp s
reflecteze asupra pcatelor i se ciasc, toate sub forma unui
accident nefericit.
Pisicua i-a scos pantofii i a pit pe terasa nsorit.
Cretinul la trebuie s-i gseasc pe altcineva. Sau, s-i asume
responsabilitatea i s se descurce fr ajutor.
Annika a nghiit n sec i i-a strns geanta att de tare, nct
cureaua i s-a umplut de transpiraie.
Dei decizia ei fusese luat, situaia i se prea acum mult mai
puin confortabil dect i-o nchipuise.
Nu-i putea lsa soarta n minile unui redactor-ef puternic,
condus de un consiliu de administraie dictatorial. Trebuia s
hotrasc singur ce voia s fac, iar asta lua timp.
Copiii erau pe locul nti, i Thomas, bineneles. Nu se pricepea
prea bine s aib grij de ei, dar dac voia s reueasc, avea nevoie
de mai mult dect de-o cas i o grdin; i trebuia ceva n care s se
213

implice serios.
Era total stupid s refuze bani, era clar. N-avea niciun motiv s
prseasc ziarul fr un pachet compensatoriu ca lumea.
Salariul pe cel puin doi ani. Ideal ar fi trei. i vreau s-mi pstrez
calculatorul.
Asta era cel mai simplu - laptopul ei era din epoca de piatr.
n sfrit, redactorul-ef a deschis ua biroului mic, nghesuit n
spatele celor de la cultur.
Intr, te rog. E cam nghesuit, stai pe scaunul meu, eu m aez
pe birou.
A nchis ua n urma ei.
Ce zici? Multe schimbri, nu? a ntrebat-o el, ncercnd s par
bine dispus.
mi vine greu s cred c-i acelai loc, a blbit ea, cu gura iasc.
Vrei o cafea? Ap?
Nu, mersi, e OK.
S-a cufundat n scaunul lui.
Redactorul-ef s-a aezat pe un teanc de hrtii, i-a adunat
minile n poal i a nceput s-o priveasc.
M-am gndit bine, i-a dat drumul Annika, dup ce a luat o
gur de aer. M-am gndit foarte bine. La munca mea, la viitorul meu
la ziar, la ce mi-ar plcea s fac de-acu nainte.
Schyman s-a aezat mai bine pe birou i a privit-o curios.
neleg. i la ce concluzie ai ajuns?
Trebuie s ai mare grij ce faci cu ambiiile, n via. Nu cred c
au un pre. Am o vecin care
Apoi a tcut, mucndu-i buzele.
Pentru mine, serviciul e foarte important. Poate nu simplul
fapt de a fi angajat, dar ce fac cu timpul meu. n ce m implic, asta-i
important i pentru asta ai nevoie de bani i dac n-ai un loc de
munc
214

S-a oprit, i-a dres glasul; Schyman o privea ncruntat.


Ce vreau s spun e c, la urma urmei, banii sunt doar bani, dar
n acelai timp trebuie s trim, cu toii, i atunci banii devin
importani, cnd e vorba de felul n care trieti. Oamenii sunt n
stare s fac aproape orice pentru bani.
Redactorul-ef a dat din cap, gnditor.
Da, e adevrat, a zis el.
S nu crezi c m-am transformat ntr-o materialist ridicol.
Nu, nu despre asta e vorba! Dar nu pot ignora semnificaia
simbolic a banului i ce reprezint el, la urma urmei.
Schyman s-a ncruntat, prea c n-o nelegea prea bine.
Asta-i ce-am vrut s-i spun.
Ai mai luat legtura cu echipa care ancheteaz crimele de la
Premiile Nobel?
Annika a clipit, surprins de ntrebare.
, da. De ce?
Cum se face c bat pasul pe loc? Nu se ntmpl nimic. Chiar
n-au avut ce nva de pe urma cazului Palme?
Impresia mea e c nc lucreaz. Cel puin de data asta au
reuit s in totul sub capac i n-a transpirat nimic.
n ultima vreme m-am tot gndit la ce nseamn jurnalismul
adevrat, a zis Schyman. Cercetri serioase, genul tu de munc. S
tii cum s obii un raport de la avocatul poporului cu o zi nainte de
a fi fcut public, de exemplu. Felu sta de cunotine e pe duc la
ziarul sta.
Annika l-a privit, nuc.
Despre ce raport vorbeti? la despre msurile de securitate
de la dineu?
Cred c-i timpul s te-ntorci i s te apuci de treab. Ce zici?
Ar fi posibil sau informaiile pe care le deii despre criminal sunt
nc prea sensibile?
215

Capul i era complet gol.


S se ntoarc?
Cum cum vezi chestia asta?
Schyman s-a ridicat n picioare i s-a dus la dulapul din spatele
biroului.
Eu zic s te-ntorci la lucru ncepnd cu 1 iunie, i-a rspuns,
aplecndu-se s caute ceva n sertarul de jos. Asta nseamn marea
viitoare. Cum i se pare?
L-a privit lung i simea cum toate argumentele ei se duc de-a
dura.
S revin i s se apuce de lucru, aa, ca i cum nu s-ar fi
ntmplat nimic? Ca i cum n-ar fi fost lsat de izbelite timp de
ase luni, exclus din orice identitate de grup, lsat fr un loc n
lume?
Da, desigur, a auzit cum i ies vorbele din gur. Mari. Da,
mari e bine.
Schyman s-a ndreptat i s-a ntors, avea nasul rou i prul
rvit.
Uite, a spus el i a pus o geant cu un laptop nou pe birou. De
acum nainte o s fii reporter pe tura de zi: i faci singur
programul i alegi unde vrei s lucrezi, dar va trebui s fii la
dispoziia biroului de tiri. Nu poi s pleci n lume fr s tim ce
faci i unde eti.
OK, a rspuns Annika, ntinznd mna dup laptop. Era exact
ca al lui Berit.
Dac vrei s lucrezi de aici, sunt birouri goale n spatele celor
de la editoriale, disponibile pentru tura de zi, cel puin pentru
moment. Trebuie s vedem cum sunt folosite.
A artat cu degetul spre laptop.
Ar fi bine s verifici dac funcioneaz toate programele - am
avut nite probleme cu calculatoarele astea noi.
216

A apsat pe butonul on i laptopul s-a trezit la via instantaneu,


numele ei fiind programat deja ca utilizator.
Schyman i-a reluat locul pe birou.
A vrea s m pui la curent cu povestea de la Premiile Nobel.
Ziceai c eti n legtur cu anchetatorii. Ai mai auzit ceva? Am avea
ceva de publicat?
Degetele femeii au alunecat pe tastatur.
Trebuie s vd, i-a rspuns zmbind. S vd ce informaii mai
am ascunse.
Redactorul-ef s-a ridicat i s-a postat n faa ei, arta ciudat.
Am forat nota destul de mult n ultima vreme, ceea ce a avut
un impact neateptat asupra coninutului ziarului mai mult dect
m-am ateptat. Cteodat
S-a oprit i i-a ntors spatele.
Ce?
A tcut pre de cteva clipe, nesigur dac voia s continue.
Cteodat am impresia c am reuit s pierdem sufletul
ziarului. C ne-am apucat s dezvoltm o serie de alte canale, uitnd
motivul pentru care o facem.
M duc s vd dac funcioneaz laptopul.
S-a dus la birourile temporare din spatele seciei de editoriale i a
ncercat s se logheze la reeaua wireless a ziarului. Dup cteva
secunde a aprut prima pagin. A funcionat!
S-a aezat pe un scaun plin de praf, istovit de toat tensiunea
acumulat, pe care n-o resimise pn atunci.
Apartenen. Un loc. Mari, chiar de mari
Ar fi trebuit s fiu n stare s lupt. Cum dracu de mi-a trecut prin
cap s renun la tot ce am, s vnd ce-am realizat?
i-a dres glasul, i-a ndreptat spatele, apoi a nceput s se joace
cu tastele. S-a dus pe Google, site-ul s-a deschis instantaneu.
217

Ce calculator minunat, mai ales n comparaie cu rnia ei de


acas.
A apsat tasta rencrcare, gndindu-se ce s caute.
Caroline von Behring, cutare.
17 100 de intrri, cu mult mai multe dect atunci cnd tria.
Nu eti prea interesant, ca om n via, puternic. Aciunile i cresc
rapid dac eti victima unei crime. La toate astea s-a gndit Annika.
Cele mai multe rezultate erau relatri din ziare, dar erau i cteva
lucruri mai recente. Grupuri de femei i cteva organizaii de
cercetri fcuser pagini n memoria Carolinei, iar Comitetul Nobel
avea o seciune special dedicat activitii ei. Mai era i un grup de
discuii, dar era nevoie de autorizaie i parol.
A continuat, a tastat Comitetul Nobel, cutare.
10 800 de intrri, majoritatea derivate din tiri. Comitetul Nobel
rscolete cuibul de viespi, spunea un titlu, cu referire la decizia de
acum civa ani a Comitetului Nobel norvegian de a acorda premiul
pentru pace unei organizaii a ONU, Organizaia internaional
pentru energie atomic.
Ochii i-au cobort n josul paginii i s-au oprit la o alt intrare.
Provenea dintr-un grup de discuii, scris de cineva care-i spunea
Pelle fr coad.
Azi am aflat adevrul despre decizia de numire a Prof. Ernst
Ericsson n funcia de preedinte al Comitetului Nobel de la
Institutul Karolinska, dup von Behring: a fost un scandal imens!
Annika a citit mai departe. Un grup susinea c era normal ca
Sren Hamarsten, vicepreedintele, s preia conducerea, n timp ce
cellalt era de prere c Ernst trebuia s continue munca lui von
Behring. tim ce s-a ntmplat: Ernst a ctigat i acum ateptm
urmarea. nfruntarea titanilor
Tipii ia de la conferina de pres, s-a gndit Annika. Aadar, s-a
ncins atmosfera la vrf. Cine dracu o fi?
218

A tastat Pelle fr coad, cutare.


73 600 de rezultate.
Pelle fr coad i Nobel, cutare.
392 de rezultate i, printre ele, un site despre cri pentru copii. A
mers n josul listei, dar fr a afla cine era Pelle.
Alfred Nobel, cutare.
Aproape un milion i jumtate de rezultate. L-a ales pe unul
dintre primele, www.nobelprize.org i adat clic pe unul din linkurile
din coloana de stnga, pentru a ajunge la arhiva de articole despre
inventator. Erau date despre anii tinereii (familia srcise), educaie
(profesori particulari), invenii (numeroase, ingenioase i
periculoase). Mai era unul despre dragostea lui pentru literatur i
eforturile timide n acea direcie. Alfred Nobel a scris o pies de
teatru, povestea unei tinere fete, victima unui incest. Se spunea c
piesa era prost scris i c nu a fost jucat niciodat. Se numea
Nemesis i o nfia pe tnr rzbunndu-se i omorndu-i tatl.
Pe fat o chema Beatrice Cenci i fusese condamnat la moarte prin
decapitare, la Roma, la 11 septembrie 1599
Annika s-a oprit.
Beatrice Cenci? Din nou data aia?
i-a dat seama c tia cum arta fata asta. Avea alur de copil, cu
ochi incredibil de triti, privea peste umr de pe peretele bibliotecii
Ebbei Romanova i se uita foarte dur la oricine ndrznea s-i caute
privirea.
Aadar, sta-i locu tu? Hai, spune-mi cum a fost?
Berit venea spre ea.
Oh, , da, a fost foarte bine.
Cum a mers? a mai ntrebat-o Berit, privindu-i laptopul,
curioas.
Rmn, i-a rspuns Annika i nu i-a putut ascunde un
zmbet. ncep oficial de la 1 iunie.
219

Minunat! Ai la ce s lucrezi sau stm de vorb luni dup


amiaz i facem un plan?
Annika s-a strmbat, i-a privit ceasul i a nchis laptopul.
Nu mai lucrez la anchete - lucrez direct la tiri. Schyman mi-a
spus-o foarte clar i nu mai pot s fac ce vreau. O s fiu unul dintre
sclavii lui Spike i o s fac ce mi se spune.
Bine, despre asta mai vedem noi.
Annika a pus laptopul n geant i a tras fermoarul.
Berit, tiai c Nobel a scris o pies de teatru despre un incest,
chiar nainte de a muri?
Pe punctul de plecare, Berit s-a oprit.
O pies despre un incest? Vrei s zici o pies de teatru?
O tragedie n patru acte.
N-aveam habar. E ciudat c n-am auzit niciodat. Crezi c-i
adevrat?
Se numea Nemesis, despre o tnr care-i omoar tatl. Se
pare c persoana chiar a existat, o chema Beatrice Cenci
i bnuiesc c n-a trit fericit pn la adnci btrnei. E
posibil ca Nemesis s-o fi pedepsit la scurt timp dup crim?
Annika i-a pus geanta cu laptopul pe umr.
Bingo!
Dac ncepi s te joci de-a Dumnezeu, trebuie s fii cu mare
grij, i-a mai spus Berit i i-a fcut cu mna.
Dei nu prea vedea nicio legtur, n mintea Anniki a aprut
imaginea Sophiei Grenborg.
Thomas a ieit din cldirea Rosenbad, a mpins ua uor, cu mna
pe clana de alam. Ua s-a deschis repede i fr zgomot. i-a
deschis umbrela.
Ploaia nu sttuse. Lovea asfaltul cu atta intensitate, nct stropii
sreau i formau un covor ceos, gros de civa centimetri. S-a oprit
220

cteva secunde, a privit n jur, se simea ciudat de mulumit.


Avusese o zi bun, tare bun. Era prima dat cnd se simea cu
picioarele bine nfipte n pmnt, avea senzaia c ncepe s fie
acas. Rolul su oficial se apropia de sfrit, dup edina de luni nu
mai trebuia s rmn, dar azi dup-mas i se dduse de neles c
va fi nevoie de el n continuare. A ncercat s-o sune pe Annika, dar
avea mobilul nchis.
O s vad acum. Ea n-a crezut niciodat c-am s m descurc,
acum va trebui s accepte c n-a avut dreptate.
Annika nu fusese deloc ncntat de proiect. Cteodat se gndea
c era geloas, c nu putea suporta gndul c i-o luase nainte. Voia
mereu s se simt important, iar cnd concediul ei impus a coincis
cu ansa vieii lui, cstoria lor a nceput s chioapete. n puinele
di n care a manifestat vreun interes pentru munca lui, i-a srit la
beregat cu un potop de ntrebri furioase, ceea ce l-a obosit i l-a
dezamgit. Muli comentatori au pus la ndoial noua legislaie
propus de guvern; a citit toate comentariile i a ajuns la concluzia
c oamenii erau derutai. Se opuneau legilor existente, consultrilor,
aveau ceva mpotriva anchetelor i nu acceptau trimiterile ctre
Consiliul legislativ. Totul devenea mult prea ncurcat. O cunotea
bine pe Annika, tia c fata asta avea ncredere n justiie. Poate c
ntrebrile ei erau fondate, dar asta nu nsemna c avea dreptate.
A tras aer adnc i a pornit-o prin ploaie. A mers repede pe
Fredsgatan, a trecut de Ministerul de Externe i s-a ndreptat spre
Malmtorgsgatan.
De diminea a trebuit s-i lase maina n parcarea supraetajat
de pe Brunkebergstorg. De obicei gsea un loc de parcare mai ieftin
pe una dintre strduele din apropiere, dar azi toate erau pline.
Cnd a ajuns la main, era ud pn la genunchi.
Maina era la etajul cel mai de jos i gazele de eapament erau
att de dense, nct a ncercat s respire doar ct era necesar.
221

ntlnirea cu directoarea general pe probleme juridice mersese


bine. Fusese foarte atent, l ncurajase, nu i-a pus prea multe
ntrebri, i-a spus doar c ministrul va vrea, cu siguran, explicaii
foarte clare, cnd va fi vorba de dezbaterea parlamentar.
Sarcina lui era s scrie propunerea pentru noua legislaie
referitoare la interceptarea comunicaiilor, dar mai ales trebuia s
gseasc o soluie pentru administrarea surplusului de informaie
obinut n timpul operaiunilor de supraveghere a infractorilor. Ce sar ntmpla n cazul n care traficantul cutare ar spune: ieri i-am
vndut 50 de kile de zpad lui Olle i dup aia mi-am caftit
muierea?
Sau, alt variant: mine o s-i vnd 50 de kile de zpad lui Olle
i dup aia o s-i dau cafteal muierii.
ntrebarea era cum ar trebui s procedeze poliia cu datele
obinute, care nu sunt legate direct de comerul cu droguri. El
lucrase exact la capitolul sta.
Prerea lui, personal, era c fcuse o treab destul de bun.
n primul caz, traficantul a vndut deja drogurile i i-a btut
nevasta, aa c poate fi trimis n judecat pentru droguri, nu i
pentru abuz fizic.
n cel de-al doilea caz, unde n-au avut loc nici tranzacia, nici
abuzul fizic, poliia are dreptul s intervin pentru a mpiedica
abuzul. Orice alt aciune ar fi imoral i nerezonabil, chestie cu
care mult lume ar fi de acord.
Dar nu toi - i era contient de treaba asta.
Thomas lua critica foarte serios.
Traficul de ieire din ora era groaznic. I-a luat trei sferturi de or
s ajung la autostrada care ducea spre Norrtlje i era trecut de
18:30 cnd a ieit pe drumul spre biserica din Danderyd.
Mine diminea trebuia s stea de vorb cu Jimmy Halenius,
subsecretarul de stat, i s parcurg mpreun toate documentele.
222

Dac lucrurile i se preau n ordine, atunci urma o edin luni.


Atepta cu nerbdare s vad cum o s fie. Toi angajaii aveau
convingerea c o prezentare n faa ministrului, n Sala Albastr, era
ceva cu totul deosebit.
Apucase s vorbeasc cu ministrul doar o dat. ntr-o zi, era dup
prnz, Thomas s-a trezit cu el n birou; l-a ntrebat cum merge
treaba. Prin minister se brfea c acesta intra frecvent n birouri i
sttea de vorb cu oamenii, spre deosebire de predecesorul su.
Thomas a fost foarte surprins s-l vad, bjbia, nervos, prin hrtii,
n timp ce-i ddea explicaii.
ine cont c exist oameni nevinovai prin baruri i bordeluri,
i-a spus ministrul, cnd Thomas a terminat de vorbit. Nu toi care
lucreaz acolo sunt infractori i nu vor fi fericii s fie supravegheai.
Le nclcm drepturile, iar acesta va fi cel mai puternic argument
mpotriva legislaiei.
Thomas i-a rspuns c era contient de treaba asta.
Ministrul s-a ridicat de pe scaun i s-a oprit n u.
Unul dintre primele mele cazuri, pe vremea cnd eram avocat,
a fost ntr-un proces de supraveghere a comunicaiilor, a continuat
brbatul, mai mult pentru sine. i apram pe kurzii supravegheai n
afacerea Ebbe Carlsson. Nu cred s fi pus o singur ntrebare pe
parcursul ntregului proces.
A plecat, fr s mai adauge nimic.
Thomas a ntors maina, a intrat pe Vinterviksvgen i a lsat
automobilul s alunece ctre aleea lor.
i-a apucat servieta i s-a grbit spre u, nu i-a mai btut capul
i cu umbrela.
Copiii au venit n fug de la televizor, Kalle era primul, cu viteza
i agilitatea unui leopard n faa przii, apoi Ellen, opind, cu
Ludde i Poppy sub bra.
Ce facei, dragilor, a spus brbatul i, aplecndu-se, i-a cuprins
223

pe amndoi.
Copiii ipau de fericire, l-au srutat i l-au luat n brae.
Tati, tati, tii, am fcut o main din cutii, una adevrat, cu
volan i tati, tati, am fcut salata azi, tati, tati, uite, Poppy s-a spart
aici puin, mi-o repari?
Nu i-a mai putut ine n brae, aa c s-a aezat pe podea.
ncet, lsai-m s-mi scot haina.
Copiii nu l-au ascultat, s-au aruncat din nou peste el i au nceput
s-l gdile pe burt, tati, tati, simea cum umezeala i murdria de
pe jos i treceau prin pantaloni.
OK, gata, mi dai voie s m scol?
I-au dat drumul i l-au ajutat s se ridice - Kalle, exact ca maicsa, i Ellen, care semna foarte tare cu el cnd era mic - l-au tras de
degete pn l-au vzut n picioare i a nceput s-i curee murdria
de pe haine.
A fost bine azi? Ai fcut ceva frumos la grdi?
Grdini, l-a corectat Kalle. Am fcut o main din cutii, i-am
zis. i am muncit i eu, pentru c doamna educatoare a zis c toi
copiii trebuie s fac, mpreun
Dar deodat i s-au umplut ochii de lacrimi, buza inferioar i-a
ieit n afar. Thomas i-a ciufulit prul ntunecat.
Dar bineneles c i tu trebuia s faci maina mpreun cu ei.
Ai uitat c eti pilot de raliuri? i tu, Prinesa Ellen de
Vinterviksvgen? Tu ce-ai fcut azi?
A luat-o n brae, cu jucrii cu tot i fetia a nceput s chirie de
bucurie.
M gdili, tati
A lsat-o jos i copila a fugit la televizor, dinspre care se auzea
tema muzical din Tom i Jerry.
Thomas a oftat adnc, i-a desfcut ireturile i i-a scos pantofii
cu un sentiment de uurare. A luat servieta i a pus-o lng masa de
224

lucru, n biroul de sus, ca s nu rmn n drum. Era tare bine s


aib o camer a lui, unde s poat lucra; uitase c, demult, lucrul
sta i se pruse ceva de la sine neles. A ascultat-o pe Annika
trebluind jos, n buctrie, apoi a aprins calculatorul i i-a
controlat mailul. i invitase civa colegi la o petrecere, care urma
s fie ultima lui zi de lucru, i voia s vad care dintre ei a rspuns.
Cramne, normal, nu rata nicio petrecere i ali doi efi de la
acelai etaj, cu partenerele lor.
Uite, i Halenius, subsecretarul de stat.
A mai citit mesajul odat. Da, Halenius a rspuns c i-ar face
plcere s vin, cu toate c Thomas l invitase din pur obligaie.
Tocmai vorbea despre petrecere cu civa colegi, cnd a aprut
Halenius i ar fi fost nepoliticos dac nu l-ar fi chemat i pe el. A
crezut c brbatul nu va accepta invitaia, de obicei politicienii nu
prea socializau cu funcionarii, mai ales un subsecretar de stat!
OK, nseamn c aveau s fie opt persoane. Poate o s le dea
copiilor de mncare ceva mai devreme - perfect!
i-a scos costumul i l-a pus pe umera. Spatele sacoului i cracul
stng erau pline de noroi - la naiba! S nu uite s-i spun Anniki s
i-l duc la curat.
A aruncat cmaa n coul de rufe i a luat o pereche de jeani i
un tricou de rugby.
Annika era n buctrie, lng chiuvet, cu spatele la el.
Bun, i-a optit, punndu-i minile pe umeri i suflndu-i uor
n ceaf. Ce face fata mea drag?
S-a ndreptat sub atingerea lui i a lsat peria de splat vase n
chiuvet.
Bine. Noi am mncat deja. Copiilor le era foame, n-am putut s
te ateptm.
S-a aplecat deasupra ei i a luat un rest de morcov de pe una din
farfuriile de pe marginea chiuvetei.
225

mi pare ru, traficul a fost ngrozitor.


tiu. Am fost la ziar azi, m-am ntlnit cu Schyman.
Cum a mers? a ntrebat el, mestecnd din morcov.
Bine. M duc la lucru de mari.
Era rndul lui s se ncordeze. S-a oprit din mestecat, ncercnd
s proceseze consecinele anunului.
neleg. Nu crezi c era cazul s vorbim nainte?
Despre ce? i-a rspuns ea, agresiv. Dac am voie s ies din
cas?
Nu fi ridicol.
Oricum, jobul tu se termin curnd, nu? Parc era pe ase
luni.
A fost extins, am aflat azi.
A aruncat crpa de vase pe marginea chiuvetei de-au srit stropi.
Despre asta nu era cazul s vorbim, nu? Doar despre mine i
jobul meu
Thomas a luat un pahar de pe bufet, l-a cltit i l-a umplut de la
robinet.
Bine, hai s-ncepem cu mine. Despre ce vrei s vorbim?
Annika s-a ntors i s-a rezemat de maina de splat vase.
De ce e att de necesar legea asta nou, antiterorism, la care
lucrezi?
Thomas a oftat.
Credeam c vrei s vorbim despre partea practic a muncii
mele.
De ce trebuie Suedia s fie prima ar care se bag n rahatu
sta cu supravegherea? De ce suntem noi ia care form nota n
UE?
Mi-au spus c-am fcut o treab bun i c vor s rmn n
departament. Sau crezi c-ar trebui s plec?
Te eschivezi de la orice form de critic.
226

Thomas i-a trecut degetele prin pr, rvindu-l.


Adevrul e c toate celelalte ri nordice au o asemenea
legislaie. Suntem cu cinpe ani n urm, din cauz c fotii minitri
social-democrai n-au vrut s-i bage pielea-n saramur pe subiectul
sta.
i cum rmne cu UE, atunci? Sptmna trecut au spus la
tiri c Suedia face presiuni ca furnizorii de servicii s fie obligai s
pstreze toate informaiile trimise prin reelele lor.
E cu totul altceva. Informaia e deja nmagazinat i vrem ca
lucrul sta s continue, ca i pn acum. Tot ce vrem e s
reglementm folosirea informaiei i costurile asociate. n momentul
sta avem de-a face cu un balet ntreg, ori de cte ori poliia vrea s
obin vreo informaie de la reelele de telefonie. Crezi c-ar fi mai
bine aa?
Ce vrei s spui, balet?
Uite, vine poliia i zice: putem soluiona cazul de viol dac
aflm cine a apelat mobilul sta la ora cutare. Rspunsul reelelor: sa fcut, v cost 25 000 de coroane. Poliia: nu putem s v dm
dect 15 000. Reelele: nici gnd! Cel puin 20 000.
Nu te cred.
Treaba e c n ultimii ani poliia suedez a nvat s negocieze
din ce n ce mai bine. Costurile pentru obinerea informaiilor din
partea reelelor de telefonie au sczut de la 70 la 14 milioane.
Annika i-a mucat buza de jos i s-a legnat de pe un picior pe
cellalt; Thomas tia c se gndea la ceva.
Dup cte tiu, teroritii comit crime, luri de ostatici, sabotaje
i distrugeri care se constituie n pericol public, nu? Poate n-am
neles eu bine, dar nu exist legi care s pedepseasc aa ceva?
Thomas a but puin ap i a tcut.
Nu neleg cum te supori, i-a spus Annika, cu o voce strident.
Cum poi justifica ceea ce faci? C avem nevoie de legi speciale
227

pentru teroriti, ce prostie mai e i asta?


Aici vorbim de intenie, a rspuns Thomas, punnd paharul pe
mas. Important e scopul crimei, dac e posibil ca actul s amenine
ntreg sistemul. Pentru c atunci trebuie tratat diferit. Dac scopul
nu e de a arunca n aer cldirea, ci de a-i scoate din mini pe oameni,
avem de-a face cu terorism. Sau cu vreun alt fel de crim organizat,
cum ar fi bandele de motocicliti, sau sindicatele internaionale de
narcotice, sau traficanii de arme sau de oameni.
Bandele de motocicliti nu sunt teroriti sau?
Activitile lor infracionale pot face parte dintr-o ncercare de
a destabiliza i a induce frica n societate. Noi vorbim despre
adunarea de probe! Nu trebuie s pui sub supraveghere borfai sau
copii scpai din mn, mai devreme sau mai trziu sunt prini
oricum.
i-a aruncat braele n lateral, dndu-i seama c nu fcea dect
s-i pledeze cazul.
Vorbim despre cartelurile de droguri i bandele de motocicliti
mpotriva crora nimeni nu ndrznete s depun mrturie. Asta
presupune c avem nevoie de probe tehnice, pe care le obinem
supraveghindu-le ascunztorile i ascultndu-le telefoanele. Pentru
Dumnezeu, e vorba de securitatea naional!
Cu braele ncruciate la piept, Annika l privea. Era att de mic,
ntunecat i coluroas. Deodat s-a simit profund obosit,
terminat, i venea s-o ia n brae, s-i mngie prul i s uite de
toate.
Azi, Berit mi-a artat o nou propunere legislativ.
Zu? a ntrebat-o el, prbuindu-se pe un scaun. Care?
E una care spune c Serviciul de Informaii are dreptul s
asculte pe cine vor. E curat nebunie!
Nu e o lege nou. E un comentariu la o lege mai veche, e greu
de crezut c-o s treac; n esen, ns, ncearc s previn
228

Exact, i-a rspuns Annika i ochii i strluceau. Dac Serviciul


de Informaii ncepe s aresteze oamenii nainte ca ei s hotrasc s
fac ceva, atunci, clar, se cheam aciune preventiv.
E vorba de o modificare minor a legislaiei, a continuat el, pe
un ton monoton, care poate fi folosit n dou tipuri de scenarii,
unde poliia acioneaz pentru a preveni
Dar nu-i dai seama c-i ca o vntoare de vrjitoare? Arunci o
femeie suspect n ru i dac se scufund i se neac e nevinovat.
Dac plutete, o tragi afar i o arzi pe rug!
S-a lsat o linite grea, care a umplut buctria i s-a prelins pn
jos, n subsol.
Vrei s tii care sunt scenariile sau vrei s te las n pace?
i-a ncruciat i mai tare braele, privind n pmnt.
S zicem c vin doi brbai care cer azil politic. Dar poliia afl
c, de fapt, sunt aici pentru a pune la cale un atac. Au aflat c inta
era comunitatea musulman din Malm, dar nu tiu unde, cnd,
cum i mai exact, cine anume sau ce vor s loveasc. Propunerea de
care vorbeai nseamn c, n cazul sta, poliia le-ar putea pune
telefoanele sub supraveghere. Azi treaba asta se poate face numai
dac tii care e inta. i tocmai asta vrem s schimbm - s tragem
linia mai devreme, s devansm, n loc ca toat lumea s stea i s
atepte explozia.
Annika n-a zis nimic.
Al doilea scenariu e tot despre prevenirea atacurilor. Vorbim
de supravegherea telefoanelor, nu de arestri. S zicem c Hells
Angels trebuie s compar n faa completului de judecat i poliia
afl c o persoan va fi ucis - procurorul, judectorul sau un poliist
- atunci au dreptul s le pun telefoanele sub urmrire i s le
intercepteze. Dac intenia e de a opri procesul, se consider o
ameninare la adresa sistemului i atunci noua lege poate fi aplicat.
Thomas a nghiit n gol.
229

Dar tu i cu prietenii ti integri pn-n mduva oaselor o s


v-ngrijii s nu treac niciodat.
S-a ridicat, rsturnnd scaunul pe care sttuse.
tii care-o s fie rezultatul? O s stm i-o s ne mpletim
degetele pn o s explodeze urmtoarea bomb i atunci s vezi
cum o s treac propunerea prin parlament, cu viteza luminii. i
vrei s mai tii ceva? Cnd o s bubuie bomba, tu i Berit i toi
ceilali o s urlai: De ce n-ai fcut nimic? De ce n-ai luat n seam
pontul? Demisia, De-mi-si-a!
A ieit din buctrie i din cas, s-a oprit pe mormanul de pietre
din colul grdinii. Ploaia i iroia pe spate, i-a luat capul n mini i
a nceput s-i mute falca pn a simit gust de snge.

230

Vineri, 28 mai
Annika sttea pe pat i privea pe fereastr. Ploaia se oprise, dar
printre frunze, cerul se vedea n continuare cenuiu. Vntul smucea
crengile i steagul de pe catargul din curtea Ebbei se zbtea n aer.
Iar a avut comaruri noaptea trecut. Trecuse ceva vreme de cnd
n-a mai avut att de multe i att de dese. n primul an dup
moartea lui Sven, au chinuit-o aproape n fiecare noapte, dar de
cnd l-a cunoscut pe Thomas s-au mai rrit. S-au nrutit din nou
dup noaptea petrecut n tunelul de sub Stadionul Olimpic i dup
aceea au aprut ngerii. ngerii din visele ei, care-i cntau chiar i
cnd era treaz. Acum se ineau la distan, dar de multe ori i
simea prin colurile camerei sau stnd n umbr.
Noaptea trecut, Caroline von Behring a murit din nou, o implora
din priviri pe Annika, prin timp i spaiu, dar ea n-o putea auzi mesajul era bruiat - n-a reuit s neleag ce-i spunea Caroline.
S-a ridicat, i-a dat la o parte prul de pe fa i a fcut patul. A
ntins cuvertura i i-a ndreptat marginile.
Thomas i agase costumul murdar pe ua ifonierului ei; a
simit o neptur de furie. Probabil c spera s-l gseasc n cteva
zile, agat n ifonierul lui, clcat frumos, ntr-un sac de plastic de la
curtorie.
Niciodat nu era suficient de bun, orict ar fi ncercat.
i promisese ieri c nu ntrzie la cin. Promisese s se joace cu
copiii i s umfle roata dezumflat de la bicicleta lui Kalle.
231

n schimb, s-a dus direct n nenorocitul la de birou i s-a aezat


la calculator. A plutit apoi n buctrie, ateptndu-se la o farfurie
de mncare cald, cu o or mai trziu dect fusese vorba.
N-o asculta niciodat, nu-i psa de prerile i ambiiile ei. Casa
cumprat n Djursholm nu folosea la nimic, nimic
A dat cu palma n perete, att de tare, c i-au nit lacrimi de
durere.
Au, a exclamat, strngndu-i ncheietura cu mna cealalt.
A cobort n buctrie, ncercnd s se calmeze. A strns resturile
de la micul dejun, a ters blatul de granit al bufetului, a scos
aspiratorul i a fcut un tur rapid al parterului. A pus de cafea. A
but-o. S-a uitat la ceas, o grmad de timp pn s se apuce s
pregteasc cina.
i-a pus jacheta i a ieit n btaia vntului. Iarba plngea dup
ngrijire, brazdele erau pline de ap, dar le-a ntors spatele i a ieit
n strad.
Volvoul rou al Ebbei era parcat n faa casei i Annika a urcat
cele cteva trepte pn la u.
Poate c aici nu se fcea s te duci i s suni la ua vecinului?
A tras aer i a apsat butonul soneriei, al crui ecou s-a auzit prin
pereii groi.
A trecut aproape un minut pn a rspuns Ebba, iar Francesco i
bga botul printre picioarele ei, dnd din coad fericit.
Aaa, bun! Tu erai, hai, intr a invitat-o Ebba, surprins.
Mersi, a rspuns Annika, pind n hol. Nu vreau s te
deranjez, dar m gndeam la ceva
Ebba i-a zmbit. Purta o jachet gri i pantaloni gri-nchis.
Da?
Annika i-a dres glasul.
Pot s m mai uit odat la tabloul tu, cu fata decapitat?
Ebba a privit-o, foarte mirat.
232

Sigur c da, i a fcut un gest larg cu mna, spre bibliotec.


Trebuie s-o pornesc la laborator, dar te rog
Annika i-a aruncat pantofii din picioare i s-a ndreptat spre
ncperea cu emineul enorm, pind fr zgomot pe covoarele
groase.
Fundalul avea diferite nuane de maro, faa femeii-copil era
palid, buzele ntredeschise roz. Purta un turban alb, iar buclele
blond-nchis i se ncolceau pe gt, cobornd pe spate. Trupul i era
nvemntat n ceva alb i inform, probabil o pnz sau o mantie
mult prea mare.
Ebba a venit lng ea, amndou privind n ochii cprui ai
copilei.
Beatrice Cenci, a zis Annika. Citeam despre ea ieri, pe internet
i despre faptul c Nobel a scris o pies.
Sraca Beatrice, a rspuns Ebba, privind portretul cu simpatie.
n vremurile alea, o fat tnr n-avea nicio ans n faa brbailor
i a bisericii. i era scris s piar.
Deci a existat cu adevrat?
Oh, da! Soarta ei i-a fascinat pe muli, de secole. Nobel n-a fost
primul care a scris despre ea. Percy Shelley a scris o pies n versuri
albe n 1819, Alexandre Dumas i-a dedicat un capitol ntreg n cartea
lui despre crime, Crimes clbres. De ce ntrebi?
Cine era? i ce i s-a ntmplat?
Era fiica lui Francesco Cenci, un nobil bogat i puternic.
i ea l-a omort?
Ebba a aprobat din cap.
Cu aprobarea frailor i a mamei vitrege. n timpul procesului
s-a aflat c tatl fusese cel mai crunt tiran. Obinuia s le nchid pe
Beatrice i pe soia lui n castelul de lng Rieti i le supunea la toate
abuzurile imaginabile.
i nimic din asta n-a contat la judecat, nu?
233

Francesco era bogat; papa a sperat c putea pune mna pe


averea familiei, odat scpat de Beatrice. Aa c a fost decapitat pe
Ponte Sant Angelo, podul peste Tibru, la colul Vaticanului. S-a
adunat o mulime imens. Iar fata a devenit un fel de simbol pentru
victimele unei judeci strmbe, o sfnt, practic.
Dar nu i n ochii bisericii, cu siguran.
Ebba a zmbit.
Categoric, nu. Cum merge cu serviciul?
ncep de mari, i-a rspuns Annika, zmbindu-i, la rndul ei.
Trebuie s recunosc c-s fericit. Am nevoie s fac i altceva, nu
numai s mperechez ciorapi.
Te neleg, a zis Ebba, ndreptndu-se ctre u. Te-ai mai
gndit la ce-am vorbit, s te ndrepi spre lumea tiinific i s lai
violena la o parte?
Annika a privit-o i i-a urmrit prul sltnd la fiecare pas.
Dup cte am vzut, lumea tiinific poate deveni relativ
violent, uneori. L-ai cunoscut cumva pe Johan Isaksson?
Ebba s-a oprit din drum, s-a ntors ctre Annika i a privit-o
gnditoare.
Isaksson? Biatul la cu accidentul groaznic? nchis n camera
frigorific?
Annika a dat din cap.
tiu cine era - laboratorul lui era n acelai departament cu
mine i cercetrile i erau foarte apropiate de munca mea: se ocupa
de boli neurodegenerative - Parkinson, cred. Oricum, studia cile de
semnalizare celular. De ce ntrebi?
Annika a tras aer adnc, gata s rspund, dar s-a rzgndit n
ultimul moment.
nu de mult am fost ncuiat ntr-o camer cu
temperatura de minus 20 de grade. Iarna trecut, de fapt. Eram mai
muli - un brbat a murit
234

A privit n pmnt, nu nelegea de ce n-a spus adevrul, c


fusese chemat de poliie s vorbeasc despre moartea lui Isaksson.
Vrei s vii cu mine s arunci o privire? a ntrebat-o Romanova.
i poi da seama la faa locului dac ar fi de interes.
Crezi c poi face asta pentru mine?
Bineneles, dar dac n-ai o acreditare, ar trebui s vii
incognito. Vrei s-i mai iei ceva de acas sau putem porni?
Volvoul era break, aa c Francesco sttea n spate, n portbagaj.
Se vedea c era obinuit, pentru c a protestat vehement cnd nu lau luat cu ele.
Maina mirosea a nou, cu un uor iz de cine umed. Ebba a
condus calm i cu grij pe drumul din Norrtlje, apoi a intrat pe
autostrad, prin Bergharma.
Lumea cercettorilor e puin cam ciudat, a spus ea. Sunt
foarte mulumit c pot fi detaat - nu trebuie s m lupt cu fiecare
pentru burse i pentru statut.
Pe la geamurile mainii alunecau viaducte cenuii.
Ce-o face ciudat?
Prea muli chemai i prea puini alei 19. Am doi prieteni pe
cale s devin profesori, dar nominalizrile le sunt mereu
contestate, aa c, dac au noroc, vor fi confirmai nainte de pensie.
La fel se ntmpl i-n lumea voastr?
Nu chiar. Cea mai mare parte a mass-mediei din Suedia este
privat, n afar de ziarele sindicatelor sau ale altor organizaii
similare. Bine, mai exist televiziunea i radioul publice. Aa c
patronii hotrsc pe cine s pun n posturile de top. i aleg, de
obicei, pe cei care sunt orientai spre comercial i care se mpac cel
mai bine cu conducerea.
19 Aluzie la Cci muli sunt chemai, dar puini alei (Sfnta
Evanghelie dup Matei, 22.14).
235

Normal, a rspuns Ebba. La fel e i la noi, numai c munca


voastr e mult mai public dect a noastr. Noi avem parte de un
flux constant de brfe i speculaii despre ce face unul i altul.
E foarte competitiv? a ntrebat Annika.
i dai seama! Cnd mi-am nceput studiile de doctorat, primul
lucru pe care mi l-a spus ndrumtorul meu a fost: i ntorci toate
foile cu faa n jos ori de cte ori te ridici de la birou. Niciodat nu lai
pe nimeni s citeasc ce scrii. Niciodat nu vorbeti despre ce-ai
realizat sau eti pe cale s faci. Nivelul de suspiciune i
secretomanie e absurd.
Ct btaie de cap! i nu e nimeni n care s poi avea
ncredere?
ndrumtorul, dei i asta se poate transforma ntr-un
dezastru, cteodat. Cunosc ndrumtori care le-au furat rezultatele
doctoranzilor lor i le-au publicat sub numele lor. Pe de alt parte,
tiu i studeni care au furat munca profesorilor.
S fie al dracu! Eu ziceam c numai la noi se fur tiri.
Au mers pe Nobels vg, au lsat Forumul Nobel pe stnga i au
intrat n campus, pe alei nguste, ntre cldiri greoaie, din crmid
roie.
Aici aveam cursuri, cnd eram student, i-a spus Ebba, artnd
cu mna spre o cldire mare, pe colul strzii Eulers.
Annika i-a ridicat privirea spre o cldire de trei etaje, din
crmid, cu ferestrele vechi, din anii 50.
Au cotit la stnga, apoi la dreapta i n faa lor a aprut o cldire
modern, alb, ncadrat n oel. Ebba i avea locul de parcare
rezervat n faa intrrii principale.
Asta nu cred c-i att de veche, nu? a ntrebat Annika,
uitndu-se la faada strlucitoare.
Ebba a nchis maina i a ncuiat-o.
Cteodat m-ntreb dac tie stnga ce face dreapta.
236

Politicienii construiesc cldiri noi i le drm pe cele vechi n


acelai timp. Ai auzit c vor s cheltuiasc cinci miliarde ca s
drme ntreg spitalul i s fac altul? Tu intr - nu e ncuiat - i ia-o
spre scri. Trebuie s coborm dou etaje.
Cldirea era luminoas i aerisit. Casa scrii era deschis,
mergea pn la ultimul etaj i lsa impresia c holul de la intrare era
mult mai mare dect n realitate. Au cobort treptele ntunecate, de
stejar i au ajuns la un spaiu larg, care funciona drept cantin, apoi
nc un etaj i treptele s-au oprit n faa unor ui masive, cu
ncuietori cu cod.
Prima la dreapta.
Annika s-a dat ntr-o parte, pentru a-i face loc Ebbei. Femeia i-a
trecut cardul prin cititorul de pe u, s-a auzit un clic slab i
ncuietoarea s-a deschis.
Biroul meu e n fa i la dreapta. Vreau s vd dac am ceva
scrisori
S-a oprit n dreptul casetelor din perete, n dreapta uii de intrare.
Avizierul era plin de mesaje care i strigau informaiile uzuale n
asemenea locuri, c trebuie s pori legitimaia la vedere, c trebuie
s foloseti codurile de bare adecvate pe plicuri, la ce numere s
suni n caz de probleme sau de defeciuni.
O s ai probleme din cauza mea? a ntrebat-o Annika n
oapt.
Ebba sorta un vraf de coresponden.
M ndoiesc, i-a rspuns, fr s-i ridice ochii. Att de mult
lume se fie pe aici, aa c nu cred.
A pus toate plicurile la loc, n afar de unul.
O grmad de coresponden inutil, a zis i a pus plicul n
geant.
Coridorul prea nghesuit i ntunecat, dei pereii erau albi i
pardoseala gri deschis. Se zrea puin lumin natural n
237

deprtare, dar nu ajungea pn la ele.


Vrei s-i spun puin despre ce facem aici? a ntrebat-o Ebba,
peste umr.
A deschis prima u pe dreapta, fr s atepte vreun rspuns.
Aici e centrifuga, a zis, n timp ce Annika o urma - da, putea
recunoate o centrifug. Artau ca mainile de splat rufe, ceva mai
mari, ns.
La ce folosesc?
Folosim fora centrifug pentru a separa substanele de mediul
n care sunt suspendate. S zicem c vreau s extrag o anume
protein dintr-o soluie. O pun n centrifug i proteinele se depun
la fund.
Annika privea lung aparatele.
Elementele cele mai grele ajung pe fundul recipientului?
Exact. E o metod foarte practic atunci cnd trebuie s ajungi
la cele mai mici lucruri, din interiorul celulelor sau al membranelor,
de exemplu.
Ua s-a deschis i n ncpere a intrat o femeie micu i grsu,
avea prul vopsit cu henna foarte rvit. Annika a recunoscut-o
dintr-o dat pe Birgitta Larsn, profesoara care fusese prietena
Carolinei von Behring.
Ebba, fii te rog aa drgu i trimite asta, i-a spus, ntinzndui o cutie din polistiren. Mulumesc mult - i adu-mi aminte c-i sunt
datoare cu un prnz. Apropo, trebuie s lum legtura cu mesageria
despre anticorpii ia care lipsesc - ai fcut vreo reclamaie?
S-a micat rapid prin spaiul strmt, fr s atepte vreun rspuns
i a trecut pe lng Annika fr vreun semn c-ar fi recunoscut-o.
Am fcut-o deja de luni.
Au ieit i au trecut pe lng un copiator uria, nconjurat de cutii
de polistiren.
Pe astea le folosim cnd avem ceva de trimis. Cele mai multe
238

lucruri trebuie mpachetate n ghea. Numai puin, s trimit


pachetul sta.
Undeva, n spatele ei, s-a deschis o u i coridorul s-a umplut de
rsete de brbai. S-a ntors i a vzut trei brbai n costum, venind
pe coridorul ngust; erau foarte adncii n conversaie, discutau tare
n englez. L-a recunoscut pe cel din mijloc, dar nu-i amintea de
unde.
Ateapt-m aici, i-a spus Ebba i a disprut ntr-o cmru.
S-a ntors dup 30 de secunde, fr pachet.
Doamna profesor nc n-a nvat c exist oameni pltii
pentru treburile astea.
Annika sttea pe coridor, urmrindu-i cu privirea pe brbaii
glgioi ndeprtndu-se.
Cine erau tipii tia?
Bernhard Thorell i fanclubul lui. Toat sptmna au fost aici.
Uite, sta-i biroul meu.
A tastat codul din patru cifre i i-a fcut loc Anniki s intre n cel
mai mic birou pe care-l vzuse vreodat. Pe apte metri ptrai se
nghesuiau trei mese de lucru, cu calculatoare i vrafuri de hrtii.
i eu care credeam c biroul meu e cel mai mic din lume!
Se gndea la Bernhard Thorell, eful companiei americane de
farmaceutice, care fusese la conferina de pres la Forumul Nobel de
iarna trecut.
Cred c aici a fost camera pentru fumat, a zis Ebba, aa c, cel
puin, avem ventilaie bun. Vrei s-mi vezi laboratorul?
Ai laboratorul tu propriu? a ntrebat-o Annika, ncepnd s
deslueasc perspectivele lumii tiinifice.
l mai mpart cu ali apte colegi. La stnga, dup aceea,
primul coridor din nou la stnga.
Annika a lsat-o s treac prima i a urmat-o cu o uoar senzaie
de claustrofobie. Coridorul o apsa din toate prile, de sus, de jos,
239

din lateral. E drept, era ceva mai mult lumin, toate uile
laboratoarelor aveau ferestre rotunde, dar sentimentul de capcan
devenea apstor. Poate era din cauza rafturilor, a calculatoarelor i
a imprimantelor nghesuite ntre birouri, cu irurile nesfrite de
eprubete i vase Petri i baloane de experimente. Toi pereii erau
plini de afie i anunuri. Pe unele ui erau lipite orare, pentru ca
oamenii s-i poat face programri.
Asta e o zon de protecie. Trebuie s-i schimbi nclmintea
i s-i pui un halat, nainte de a putea intra n laboratorul cu celule.
Uite - se leag la spate.
Annika a luat jacheta cu dungi albe i galbene, care-i amintea de
halatele medicale pe care le vzuse la Urgen. Avea mneci lungi i
elastic strns la ncheietura minii. Pe un raft, la dreapta uii, era o
pereche de saboi albi, de lemn, lng dou tuburi mari de gaz.
Pe care pot s-i iau? a ntrebat Annika, citind etichetele de
deasupra pantofilor.
Oricare, n-are importan.
Au intrat n laborator.
O asiatic era aplecat deasupra unei hote de laborator,
concentrat s picure ceva ntr-o eprubet, cu ajutorul unei pipete
foarte mari. Purta acelai echipament de protecie i mnui care-i
acopereau ncheietura minii.
Avem o mulime de chinezi aici, i-a spus Ebba, dup care a
salutat-o pe femeie, care n-a rspuns.
Ce face acolo?
N-am idee, a rspuns Ebba, aruncndu-i femeii o privire
fugar. E foarte ncordat, cred c pregtete celule pentru a ncerca
s detecteze proteine cu ajutorul unor anticorpi. Anticorpii sunt
scumpi, un experiment mare poate s coste pn la 60 000 de
coroane. i tocmai ce-am observat c ne-a disprut ultima tran
primit
240

S-a apropiat de Annika i i-a spus n oapt:


Aici nu ntrebi niciodat ce face cineva. i nici nu spui nimnui
ce faci tu. Cel mai bine e ca fiecare s-i in munca pentru el.
Ebba s-a ndeprtat i a revenit la tonul normal.
Celulele mele sunt n incubator.
A deschis ceva care semna cu un frigider, numai c era cald
nuntru.
Au nevoie de o temperatur de 37 de grade ca s se dezvolte.
Adaugi puini nutrieni i cinci la sut bioxid de carbon i aproape
ntotdeauna fac ce vrei tu. Asta n cazul n care nu se ntmpl ceva.
Cum ar fi?
Poate s fie un lucru simplu, s alegi o substan greit, de
exemplu. Sau poi confunda culturile. Foarte multe sticlue seamn
ntre ele.
A nchis ua incubatorului i s-a ndreptat spre un recipient mare,
cu capac.
Aici mi in celulele cnd nu le folosesc, a spus ea, a deurubat
capacul i a scos izolaia. E nitrogen lichid, minus 196 de grade.
Din container ieeau vapori albi i, instinctiv, Annika s-a dat un
pas napoi.
Ai pomenit de frig, crezi c-a putea vedea camera frigorific?
Ebba a pus la loc izolaia de polistiren i a nurubat capacul.
Sigur. E pe urmtorul coridor. Trebuie s trecem prin sasul de
protecie din nou.
Camera frigorific se afla la captul coridorului, ntr-o seciune
fr lumin natural. Umbrele uilor lsau forme ciudate pe perei.
Uite, lumina i temperatura sunt controlate de afar, de aici, a
continuat Ebba, artndu-i un panou de control mare, n dreapta
uii. Un ecran indica temperatura din interior - minus 25 de grade.
Ce cuta aici?
Bnuiesc c scotea ceva. Depozitm o groaz de mostre aici,
241

dar i multe lucruri nefolositoare, resturi de snge, s zicem. Putem


intra o secund, dar te previn c-i extrem de frig.
A apsat un buton pentru a aprinde lumina i a deschis ua.
Frigul le-a lovit n fa i Annika a expirat adnc.
O s las ua deschis.
ncperea era foarte ngust, plin de rafturi pe ambele pri.
Fiecare centimetru ptrat era folosit - sticlue, baloane, cutii, toate
erau ngrmdite pn-n tavan.
Cum Dumnezeu a putut rmne nchis aici i s moar aa,
ngheat? s-a mirat Annika, ncercnd deja s-i nving
claustrofobia.
Sistemul de deschidere de urgen mai face figuri - era s
rmn i eu nchis o dat. Gurile rele spun c buse i c mai luase
i altceva, aa c probabil c simurile nu-i erau complet treze.
A privit n jurul ei, cu sentimentul c trebuia s ias repede.
Dar exist o alarm aici, i a artat spre un buton aflat la
captul ncperii, fixat aproape de podea. De ce nu l-a apsat? i de
ce nu a strigat pn a venit cineva s-i deschid?
Era smbt sear i era singur. Laboratorul lui era singurul
folosit.
Annika a privit-o i nu s-a putut abine s-o ntrebe:
De unde tii?
Ebba s-a oprit i pre de cteva secunde s-a uitat la ea calm i fr
expresie.
Tabelele de rezervare sunt prinse pe u. Oricine poate s vad
ce laborator e rezervat. Ieim?
A ieit repede n coridor i a respirat ncet, uurat, n timp ce ua
se nchidea n urma lor. n secunda urmtoare s-a simit o micare
pe coridor, n urma lor. Ebba s-a dat rapid ntr-o parte i pe lng ele
a trecut ca o furtun un brbat cu o jachet gri.
Birgitta! a strigat el i ecoul s-a lovit de toi pereii.
242

Ce dracu s-a ntmplat? a ntrebat Annika.


Brbatul s-a oprit n dreptul unui laborator i a privit prin
fereastra rotund.
Birgitta, colaboraionist nenorocit, tiu c eti aici!
Birgitta Larsn a ieit dintr-o ncpere de la captul coridorului,
avea n brae o alt cutie de polistiren.
O, Doamne, Lars-Henry, ce glgie groaznic! Ce vrei?
Annika l-a recunoscut: era profesorul care scrisese articolul la
confuz n Kvllspressen iarna trecut i care fusese scos afar de la
conferina de pres bucluca.
Birgitta Larsn a trecut pe lng brbatul furios i a revenit la
Ebba.
sta trebuie s ajung n acelai loc, draga mea. Cnd crezi c-o
s afli ceva despre reclamaia noastr?
S nu cumva s crezi c-o s scapi, i-a strigat brbatul, care ntre
timp s-a luat dup ea, fluturnd o hrtie tiprit. Atept o explicaie.
Ebba a luat cutia c-o expresie neutr.
Dragul meu! i-a spus Birgitta Larsn, privind n sus la brbatul
care era cu cel puin dou capete mai nalt dect ea. De ce eti att
de furios?
Am primit un mail de la Pubmed i am vzut asta. Am fost
citai n Jurnalul de Biochimie i nici mcar nu i-a trecut prin cap smi menionezi numele!
Annika a privit surprins, de la unul la cellalt.
Hm, a zis Ebba, e un caz de vanitate rnit i cred c-i vina
mea
Lars-Henry, asta nu-i treaba mea, tii doar, a intervenit Birgitta.
Despre ce-i vorba?
Doctoranda mea e trecut drept autoarea articolului, nu eu!
Cum dracu s-a ntmplat?
Ebba i-a dat Anniki cutia i s-a apropiat de brbat.
243

A fost decizia mea, a spus ea. Am ajuns la concluzia c nu ai


avut nicio contribuie, aa c nu era cazul s fii trecut ca autor.
Toate astea s-au ntmplat pentru c m-ai scos din Adunare! a
strigat el, postndu-se n faa Ebbei. V folosii de orice prilej ca s
m umilii, dar o s vedei voi!
Eu nu te-am scos din nicio Adunare Nobel, i-a rspuns Ebba
calm. Din nou, am ajuns la concluzia c n-ai prea trecut pe aici n
ultimele patru luni.
Brbatul i-a ridicat ochii din pmnt i privirea lui a ntlnit-o pe
a Anniki.
Dumneata eti responsabil pentru treaba asta?
E reporter la Kvllspressen, i-a rspuns Birgitta, fr a privi
spre Annika. N-am nicio idee ce caut aici, dar intenionez s aflu
imediat ce termini de ipat.
Lars-Henry mpungea aerul cu foaia de hrtie, gesticulnd spre
Annika i Ebba.
Ferii-v! O nesocotii pe Nemesis, toate! inei minte c v-am
avertizat!
S-a ndreptat spre ua principal i a disprut.
Despre ce a fost vorba? a ntrebat Annika, n timp ce ua se
nchidea n urma brbatului.
inea n continuare cutia, dar Ebba i-a luat-o.
M duc s las asta la mesagerie, a zis i a disprut dup primul
col.
Birgitta Larsn a fcut un pas nspre Annika i a privit-o
gnditoare.
Credeai c nu te-am recunoscut? Te-ai nelat! Ce caui aici?
Annika s-a uitat n ochii ei, atent. Privirea i era luminoas, clar
i extrem de serioas.
Caroline n-a fost deloc surprins cnd a fost mpucat. Eram
acolo, lng ea - s-a uitat drept la mine cnd s-a sfrit. Nu pot scpa
244

de imaginea asta, o visez noaptea.


S-a mirat de ct de agitat i suna propria voce.
Birgitta Larsn sttea nemicat, fixnd-o.
Ce visezi? a ntrebat-o, calm.
Caroline ncearc s-mi spun ceva, i-a rspuns Annika,
vorbind mai ncet. Vrea s spun ceva, da nu pot nelege. Despre ce
poate fi vorba? Despre ce?
A simit cum i se umplu ochii de lacrimi i i-a mucat limba.
Doamne, miorlit mai devenise
Hai s mncm ceva, a spus Birgitta, s-a ntors pe clcie i a
pornit-o pe coridor. Ia-o i pe Ebba i mergem la Vulpea neagr.
Au ieit din cldire i au pit n lumina ceoas. Peluzele erau de
un verde-crud, iar n copaci dansau frunzele mici, nc necrescute.
Ebba i Birgitta continuau discuia despre transportul lips i despre
ce ar trebui fcut n legtur cu compensaiile. Annika mergea n
urma lor, privind n jur.
Peisajul era splendid, i amintea de filmele despre colegiile din
Ivy League, de pe Coasta de Est a Statelor Unite. Strzi nguste,
cldiri masive, mult verdea.
Clubul Vulpea neagr se afla la marginea campusului, la numrul
6A pe Nobels vg, nu departe de Forumul Nobel, unde fusese cu
Bosse.
A trecut-o un fior - nu-i rspunsese s-i propun o or pentru
ntlnirea de sptmna urmtoare, la cafea.
S-au ntlnit de cteva ori n decursul primverii, n vreo cafenea,
totul a fost absolut nevinovat, niciun cuvnt nelalocul lui.
Voia s continue n felul sta? Voia s-l mai vad? Voia mai mult?
N-avea habar i-i venea greu s-i lmureasc emoiile: ateptare,
ruine, bucurie, team.
Sracul Lars-Henry! A devenit mult prea irascibil, a zis
245

Birgitta.
A urcat treptele de granit i a deschis ua de aram, lsndu-le pe
Ebba i Annika s intre.
ntotdeauna a fost plin de el, dar acum civa ani n-ar fi fcut
atta glgie pentru o nimica toat, cum a fost cu articolul la minor.
Dar, Ebba, spune-mi de ce nu i-ai trecut numele? M-ai trecut pe
mine. Ce te costa s-l pui i pe el?
Ebba i-a ntins gtul, arta i mai lung dect n realitate.
A fost o chestiune de principiu. Cilla, doctoranda care-l avea
ndrumtor, a umblat dup el toat primvara i niciodat nu i-a
rspuns. Fata-i aproape disperat. Vine un moment cnd trebuie si asumi responsabilitatea pentru faptele tale, chiar dac eti un
profesor btrn i trist
Birgitta i-a fcut semn unui chelner mbrcat cu grij.
Ai cumva o mas de trei persoane? Minunat! Lng fereastr?
Bine, nu-i nimic. Hai s ne aezm aici n col, ce zicei fetelor?
S-a aezat cu un oftat i i-a ntins ervetul n poal.
Felul n care a fost exclus Lars-Henry nu-i deloc n ordine. N-ar
fi trebuit s se ntmple, dar Adunarea a luat hotrrea, oricum. i
neleg suprarea. i eu a fi, n locul lui.
i-a frecat minile una de alta.
Dar nu trebuie s-mi fac griji pentru el, sunt mulumit c am
fost promovat, n loc s m dea afar. S vedem, eu o s iau pstrv
- e ntotdeauna bun. i o bere mare, fr alcool, te rog.
Despre ce tot vorbete mereu cnd pomenete de Nemesis 20? a
ntrebat Annika, dup ce a ales i ea pstrv.
20 Nemesis (grec. , numit i Rhamnusia) era, n
mitologia greac, zeia rzbunrii care pedepsete crimele,
conservnd i supraveghind ordinea i echilibrul n univers sub
raportul moral, prin cntrirea riguroas fericirii i nenorocirii
umane.
246

E din mitologia greac, i-a rspuns Ebba. Religia greac era un


ntreg labirint de idei despre crim i pedeaps, cauz i efect,
nedreptate i rsplat. Cred c reacia lui Lars-Henry pleac de la
scepticismul n ceea ce privete teoria evoluionist a lui Darwin.
Face parte din acea minoritate care crede c-ar trebui s-i acordm
mai mult respect lui Dumnezeu n tiin, aa-numiii creaioniti.
Da, sracul, a oftat Birgitta.
Annika a privit-o pe Ebba pentru cteva secunde. Mai mult
Dumnezeu n tiin?
Suporterii creaionismului susin c apariia universului
coincide cu nceputurile descrise n Cartea Genezei. Ei pretind ca
istoria creaiei s fie perceput n paralel cu teoria evoluionist i n
acelai timp s fie considerat cadru de referin la fel de valabil,
att n educaie, ct i-n tiin.
i dai seama c-i greu s-i iei n serios, a adugat Birgitta,
ridicnd din sprncene.
Ziceai c-ai fost promovat? a ntrebat-o Annika.
Da, m-au mutat de la Adunare la Comitet, pentru a completa
locul lsat gol dup Caroline. i dai seama ce nseamn?
Annika a negat din cap.
Sarcina Adunrii este de a alege persoana care va primi
Premiul Nobel pentru Medicin. Sunt 50 de membri, toi profesori
aici, la Karolinska. Comitetul este ramura executiv a Adunrii, cinci
membri plus un preedinte i un vicepreedinte. Toat lumea tie c
deciziile reale sunt luate de Comitet.
N-au existat divergene legate de persoana care ar urma s ia
locul Carolinei? a ntrebat-o Annika, amintindu-i de postarea pe
internet a lui Pelle fr coad.
Le-a fost adus mncarea i Birgitta a luat o nghiitur mare de
bere.
Am vrut pe cineva care s continue n spiritul Carolinei i al
247

lui Nobel. i s nu fie un oportunist btut de vnt, care se apleac n


faa cui d bani mai muli.
Cuvinte tari, a spus Ebba, scond cu grij oasele din pete.
Cuvinte adevrate, i-a rspuns Birgitta. Pur i simplu, Sren
Hammarsten n-are stof de lider moral. A fost o mare uurare c
Ernst a preluat conducerea. Dar mai bine spune-mi, Annika
Bengtzon, ce ziceai despre Caroline? C-i vorbete noaptea?
A pus deoparte cuitul i furculia i i-a aintit ochii n farfurie.
tiu c sun prostesc, dar nu-mi iese din cap privirea din ochii
Carolinei. Se uita direct la mine i eu am privit-o n ochi cnd a
murit i parc tia, parc nelesese, a fost att de cumplit s stau
acolo, s m uit i s nu pot face nimic
A simit cum o podidesc din nou lacrimile i spre surprinderea ei
a vzut c i Birgitta plngea. Femeia i-a tras nasul i l-a ters cu
erveelul.
Mi-a dori s tiu. n cazul n care Caroline i-ar fi deschis
inima cuiva, eu a fi fost aia.
Le-a privit pe Annika i Ebba n timp ce-i tergea nasul.
Nu spun asta din vreun fel de arogan. Eu eram persoana cu
care sttea de vorb, dar nu mi-a zis niciodat nimic despre aa
ceva. Nu-mi trece prin cap ce-ar fi vrut s spun.
Birgitta s-a foit puin pe scaun i s-a scrpinat n cap, a luat o gur
de bere i a privit-o pe Annika.
N-a spus nimic? Nici mcar un cuvnt? O frntur pe care s
n-o nelegi?
A privit-o pe Annika foarte atent, cu ochi strlucitori, mestecnd
intens bucica de pete.
Nu. A murit n cteva secunde. Nici mcar n-a avut timp s
respire.
Annika i-a reluat tacmurile i a privit n farfurie.
Birgitta Larsn nu tia s mint.
248

Ebba i Annika stteau una lng cealalt n main i tceau.


Cumva, Birgitta le nsoea, prezen nedefinit pe bancheta din
spate.
Te cunoate de undeva?
Annika i-a dat prul la o parte.
Am stat de vorb cu ea la o zi dup moartea Carolinei. Era
destul de ntoars, ceea ce era normal i totul s-a terminat pentru c
a devenit agresiv.
Birgitta e o persoan foarte ciudat, i-a spus Ebba. Niciodat nai habar ce gndete. Acum pare indiferent i confuz, peste cteva
secunde e prezent i foarte concentrat.
A dat din cap, era de aceeai prere.
Chiar o cunotea pe Caroline att de bine pe ct pretinde?
Ebba a semnalizat dreapta i a ieit de pe autostrad n dreptul
bisericii Danderyd.
Am impresia c da. Mereu le vedeai mpreun la JJ. Nu prea
sunt multe femei la nivelul lor, aa c probabil o fi fost normal s
stea mpreun.
JJ?
Jns Jakob, cantina profesorilor. Fceau i seminare mpreun,
care depeau sfera medicinei - vorbeau de leadership, egalitate,
chestii de-astea, aa c trebuie s fi fost apropiate.
Ebba i-a aruncat o privire.
Ce zici? Crezi c ai despre ce scrie, n lumea asta, a
cercettorilor?
Cercettori ngheai, meciuri de urlete pe coridor, donaii de
miliarde de coroane.
A dat din cap.
Absolut!
Au ajuns n Djursholm, soarele strlucea parc mai luminos,
249

culorile erau mai curate. Annika a privit cu uimire vilele elegante


din jur - i vine s crezi, ea locuia acolo!
Te-ai gndit vreodat la ct eti de norocoas? a ntrebat-o pe
Ebba.
Femeia a semnalizat, a cotit, n mod evident se gndea ce s-i
rspund.
Cteodat. Unele lucruri mi-au ieit, altele nu. Mama mi-a
lsat doar mobila i crile, aa c-a trebuit s muncesc pentru tot ce
am. Nimic nu-i pe gratis i preul se mrete pe msur ce urci.
Maina a intrat pe Vinterviksvgen. Casa Anniki era acolo, pe
col, alb i strlucitoare n soarele dup-amiezii.
Ceva m frmnt de mult, a spus i s-a ntors s-o priveasc pe
Ebba. Ai idee de ce ar fi vrut cineva s-o omoare pe Caroline? Ai vreo
explicaie? Vreun motiv?
Ebba a ajuns n parcarea ei i a stins motorul. Maina a fost
cuprins de linite.
Poate preul devine att de mare, nct nu mai poate fi pltit.
Poate asta i s-a ntmplat.
A deschis portiera i a ieit.
Francesco a nceput s latre din cuca lui, de lng gardul de
liliac.
A traversat strada cu o senzaie ciudat de ameeal. Caroline era
lng ea, Birgitta plutea undeva, deasupra i Ebba venea n tcere, n
urm.
Ce se ntmpla cu femeile din lumea universitar? Spaiul pe
care-l aveau la dispoziie prea mai limitat, graniele mult mai clar
definite, teritoriile mult mai importante dect n oricare alt parte.
Doar patru la sut din femeile care-i iau doctoratul devin
profesoare, spre deosebire de opt la sut dintre brbai. Birgitta i
Caroline reuiser, iar Caroline ajunsese chiar n vrf.
Probabil c aici era ceva ciudat.
250

Trebuie c era important.


A evitat gndul despre apa din iarb i s-a ndreptat direct spre
u.
Cu coada ochiului a vzut ceva micnd n zona cu pietre.
Wilhelm Hopkins spa o groap pe peluza ei. Era cu spatele, iar
lng el, n pmnt era nfipt un ru. Se lsa cu toat greutatea pe
sap, n timp ce lama se afunda n pmntul umed.
S-a oprit din mers, nevenindu-i s cread.
Vecinul spa o groap n curtea ei?
Unde te trezeti? Ce faci aici? i picioarele i s-au pus n
micare, automat, a zburat spre brbatul solid cu coama imens de
pr.
Brbatul a ignorat-o, spnd n continuare.
Eti nebun? a strigat Annika i a apucat ruul. Stai aici i sapi
pe terenul meu?
Omul i-a smuls ruul cu atta for, nct s-a dat cu civa pai
napoi, cu faa roie i ochii arznd.
ntotdeauna ne-am inut aici srbtoarea Miezului verii 21, i-a
rspuns el, rguit. n fiecare an, de cnd eram copil, aici am pus
stlpul, n locul sta i-acum vii tu i-mi spui c trebuie s ne
abandonm srbtoarea?
Consiliul a vndut locul sta demult, i Annika i-a aruncat
braele n sus, exasperat. Acum locuim noi aici, e casa noastr! N-ai
niciun drept s vii i s-mi sapi mie curtea, doar pentru c aa fceai
cnd erai mic! E nebunie curat!
Brbatul a fcut un pas mare ctre ea, att de rapid i agresiv,
nct s-a dat la o parte, gata s cad n groap.
21 Midsommar (n orig.): miezul verii, srbtoare popular
similar cu Snzienele, care se ine ntre 19-26 iunie; solstiiul de
var.
251

sta-i locul unde srbtorim Miezul verii, a spus el, ntrind


fiecare cuvnt. Cu toii, chiar dac-i place sau nu. Nu ne-a ntrebat
nimeni dac are dreptul s ne vnd terenul comun.
i-a luat sapa i ruul i i-a ntors spatele, gata de plecare.
Atunci de ce n-ai cumprat terenul, dac-l voiai att de mult?
Btrnul s-a ntors.
Era al meu! a strigat. De ce s pltesc pentru ceva ce-i al meu?
S-a ntors i de data asta a plecat, tot peste peluza ei.
A rmas nepenit locului, privind lung n urma lui. Abia dup
ce brbatul a disprut dup colul casei, i-a dat seama c tremura.
Sngele i pulsa cu atta putere n gt, c abia mai respira. A fcut
civa pai n urma lui, mut i cu mintea complet goal.
Cum era posibil? Cum de se putea purta cineva n halul sta?
A naintat nspre colul casei, apoi s-a oprit i s-a uitat la urmele
de roi, pn unde dispreau n sprtura din gardul viu, n grdina
vecinului.
n acelai moment a pornit un motor de main i n ochi i-au
strlucit dou lumini semicirculare.
Hopkins a bgat Mercedesul n vitez, a accelerat i a luat-o
direct prin curtea ei. Apa din stratul de iarb a nit n cascad,
forat de presiunea pneurilor.
A trecut att de aproape de ea, fr mcar s ncerce s-o fereasc,
nct a stropit-o cu noroi pn la jumtatea pulpei.
l omor, a gndit femeia, n timp ce luminile stopurilor treceau de
stlpii porii, n drum.
SUBIECT: Dezamgire
CTRE: Andrietta Ahlsell
n vara anului 1889 Alfred Nobel i-a scris prima
versiune a testamentului. I-a mprtit planul lui Sophie
252

Hess:
M ndoiesc c cineva mi va simi lipsa. Nici mcar un cine
pe nume Bella n-o s verse vreo lacrim. Oricum, cred c-ar fi cea
mai sincer din toi, pentru c n-ar mai avea unde adulmeca nicio
urm de aur. Muli dintre oamenii aceia dragi vor fi, probabil,
dezamgii. M bucur n avans cnd m gndesc la toi ochii mari
i la njurturile pe care absena banilor le va cauza.
Alfred, Alfred - Sofie nu e tocmai persoana creia s-i faci
confidene! Cnd o s nelegi?
Pentru c Sofie se plnge, acuz testamentul de cteva
ori, cnd Alfred nc triete.
i reface testamentul de trei ori. De trei ori i-l scrie
singur. Nu-i plac avocaii, i consider nite parazii pislogi.
Alfred vrea s scrie din inim i o face: la 27 noiembrie
1895 i semneaz ultima variant a testamentului.
Documentul are mai puin de patru pagini, e scris de
mn, n suedez. Trei pri trateaz detaliile legate de ct
vor primi oamenii aceia dragi i n mai puin de o pagin
descrie noile premii pe care vrea s le nfiineze, finanate
din imensa lui avere.
Testamentul este depus la Stockholms Enskild Bank. Este
scris cu o mn tremurnd, cu un numr de note pe
margine. Va fi deschis la 15 decembrie 1896, cinci zile dup
moartea lui i nimeni nu are motiv de bucurie.
Nimeni, absolut nimeni.
De fapt, din contr: toi sunt dezamgii. Rudele sunt
adnc mhnite, simindu-se, practic, furate. Copiii fratelui
primesc un milion de coroane, o sum imens, ameitoare la
vremea aceea, dar ei vor mai mult, mult mai mult, aa c
ajung la tribunal i ctig n cele din urm; sunt inundai
de bani, venitul pe un an i jumtate rezultat de pe urma
253

ntregii averi.
Prsesc mormntul unchiului, numrndu-i bancnotele
printre dinii ncletai.
Viitorul arhiepiscop Nathan Sderblom e dezamgit. A
vorbit la cptiul lui Alfred, la San Remo, cu toate astea
nu-i primete spitalul la care spera.
Pn i regele Suediei, Oscar al II-lea, e cam trist,
considernd c intenia de a nfiina premii care s
rsplteasc strini, nu doar suedezi, e lipsit de patriotism.
Viitorul premier, Hjalmar Branting, la vremea aceea
redactor-ef al ziarului social-democrailor, spune c
donaia e o gaf major.
Dr. Alfred, el a gndit i a cntrit. Vrea s fie acordate
cinci premii, cinci premii care s reprezinte direciile muncii
lui i pasiunile sale: fizic, chimie, medicin, literatur i,
poate cel mai remarcabil dintre toate, pacea.
Femeile lui sunt i ele acolo, cele dou care au nsemnat
ceva n viaa lui; sunt trecute n testament, dei n moduri
diferite.
Iat-o din nou, femeia pe care n-a putut-o avea. Nu-i
spune numele, dar i las darul cel mai de pre: n viitor,
parlamentul norvegian va primi instruciuni s rsplteasc
persoana care va fi fcut cel mai mult sau cele mai bune lucruri
pentru nfrirea ntre popoare, pentru desfiinarea sau reducerea
armatelor i pentru desfurarea i promovarea congreselor de
pace.
Bertha Kinsky, cstorit von Suttner, contesa cea
frumoas de la Grand Hotel din Paris, care a devenit celebr
prin organizarea congreselor de pace, este a doua femeie
care a obinut un Premiu Nobel (n 1905, Premiul pentru
Pace; prima a fost Marie Curie, care a primit Premiul pentru
254

Fizic n 1903).
Sofie Hess (actuala doamn Kapy von Kapivar), al crei
nume este menionat n testament, este persoana cea mai
marginalizat dintre toi dezamgiii. Primete echivalentul
a jumtate de milion de coroane anual, pentru restul vieii,
dar Sofie vrea mai mult - mult, mult mai mult i are un as n
mnec. De fapt, are 218 ai: scrisorile trimise de Alfred dea lungul anilor. Ia legtura cu executorul, Ragnar Sohlman,
se gudur, se roag, l linguete. Are attea datorii, o
povar imens, apstoare - nu s-ar putea s-i fie pltite din
averea lui Alfred?
Cnd strategia nu-i reuete, ncepe cu ameninrile.
218 scrisori. Bineneles c n-ar vrea s cad n mna
cuiva, s le citeasc oricine, un strin, ar fi ruinos, categoric
n-ar fi de acord, innd seama de bunul renume al
regretatului domn Nobel
Un milion, asta-i tot ce vrea, echivalentul unui milion de
coroane.
Cash. n caz contrar se va vedea nevoit s le vnd,
scrisorile scandaloase, celui care-i ofer mai mui bani.
Iar Sohlman pltete. antajul a funcionat.
Aa sfrete lunga legtur a lui Alfred Nobel cu Sofie
Hess.
Reuete s-l exploateze chiar i dup moarte.

255

Smbt, 29 mai
Pisicua s-a ntins la soare, cu apa din piscin, plin de cloramin,
iroindu-i pe prosop. n jurul ei, copiii alergau i ipau non stop,
strigau unul la altul cu accentul acela burghez de englez britanic,
vorbit n colile particulare (i-i imagina mergnd la coal ntr-un
Land Rover strlucitor, condus de o mam ngrijit, bronzat, toi cu
uniforme clcate i gulerae albe, scrobite).
Erau deja prea muli rezideni n complexul sta; curnd trebuia
s se-apuce s caute altul.
i-a potrivit mai bine pe nas ochelarii de soare mari i rotunzi i a
luat revista Cosmopolitan: cum s ajungi mai atrgtoare, mai subire,
mai bogat.
Mingea de plaj a lovit-o drept n cap i i-a mutat ochelarii din
loc.
Doi englezoi palizi, mici i ndesai, stteau n faa ei, speriai.
Lng ei, mingea.
Pisicua a zmbit.
E mingea voastr?
Au dat din cap, tcui, cu ochii mari.
Hai, luai-o, a spus ea, aruncndu-le-o. Dar fii ateni s nu mai
lovii i pe altcineva. Cine tie, poate se supr.
Copiii au dat din cap din nou; unul a luat mingea i s-a
ndeprtat, cellalt, mai mic, nu s-a micat din loc.
De unde eti? a ntrebat-o.
256

Pisicua, care-i pusese ochelarii la loc i se ntinsese pe ezlong,


s-a ridicat din nou n capul oaselor.
Din America. Cea mai bun ar din lume. Mult mai bun
dect Spania sau Anglia.
S-a ntins apoi i i-a ridicat revista, demonstrativ.
De obicei faza inea. Americanii arogani erau cel mai greu de
suportat de ctre un englez.
Putiul nu s-a micat.
Atunci de ce nu locuieti acolo?
A lsat revista jos. Era incredibil de enervant: palid, plin de
pistrui, cu prul rou i, normal, ct se putea de cretin.
tii ce? i-a rspuns ea, lundu-i revista i prosopul. E o idee
foarte bun, mulumesc frumos.
I-a zmbit putiului i a pornit-o spre intrarea cea mai deprtat
de apartamentul ei. Nu era cazul s afle toat lumea unde locuia.
Dar la picior ce-ai pit? a strigat putiul n urma ei, dar s-a
prefcut c nu-l aude.
Totul era rcoros i alb n apartament. A pus prosopul (alb,
desigur) la uscat n baie i a aezat revista, cu coperta n sus, n coul
de rchit de lng canapeaua alb, acoperit cu o cuvertur de in.
Costumul de baie era umed i rece, i rcorea abdomenul ntr-un
mod plcut. Nu purta bikini niciodat. Cicatricea mare de pe piept
era prea vizibil, genul de amnunt foarte uor de reinut. Operaie
pe cord, a spus n acele rare ocazii cnd cineva a vzut-o i a
ntrebat. Ar fi putut foarte bine s spun adevrul, pentru c
oamenii nu triau mult dup ce puneau ntrebarea. Un accident de
munc: de mult de tot am fost mpucat, dar am uitat totul, am
uitat, totul e ngropat.
A intrat n dormitor, a deschis calculatorul, i-a adus un prosop
nou, l-a mpturit i l-a pus pe scaunul de la birou, ca s nu-l ude. Sa logat pe Happy Housewives i s-a uitat s vad dac agentul i lsase
257

vreun semn.
Avea un mesaj nou.
S-a dus totul de rp. terge-ti hardul. Evit toate locurile pe unde
mergeai. Persoana care te-a identificat: Bengtzon, Annika, Stockholm,
Suedia. NU MAI FOLOSI CANALUL STA.
Mesajul fusese lsat la 9:13 a.m., ora Europei Centrale, acelai fus
orar - cu alte cuvine, acum 20 de minute.
A mai citit mesajul de trei ori.
A nchis calculatorul, a deschis sertarul biroului i a scos o
urubelni mic. A deurubat baza calculatorului i a scos hardul.
Era gri, de dimensiunea i forma unui pachet de igri. Memoria
RAM rmnea: orice informaie se terge automat cnd se ntrerupe
alimentarea. A ieit din dormitor, a luat hardul cu ea i s-a dus la
baie. i-a scos repede costumul de baie, i-a tras o pereche de jeani
i un T-shirt albastru. i-a strns prul nc ud ntr-o coad de cal i
i-a agat ochelarii de soare la decolteul bluzei.
Tot timpul bnuise chestia asta, c agentul ei era un idiot
neajutorat.
terge-i hardul, ca i cum ar folosi la ceva! Totul putea fi
reconstituit i atunci s-ar fi gsit mailuri, site-uri, chat-uri, adrese de
IP de ici, de colo i de oriunde, bga-mi-a! terge-ti hardul? Pupm-n cur.
A pus hardul n geant i a apucat cheile de la main de pe
msua din hol. Nu i-a mai btut capul cu amprentele: trecuse de
stadiul sta.
A tras ua dup ea, fr a privi napoi - s nu priveti niciodat
napoi. S-a concentrat pe viitor i pe obiectivele viitoare.
Bengtzon, Annika, Stockholm, Suedia.
Annika s-a trezit cu soarele scldndu-i faa. Transpirase att de
mult, nct prul i se lipise de ceaf i de spate. A mai stat aa cteva
258

minute, fr s deschid ochii i a ascultat sunetele casei. Undeva


mergea un radio, se plvrgea tare pe P1, cineva rsfoia un ziar.
Nite copii fceau glgie pe undeva, trebuie s fi fost ai ei.
Ar trebui s se scoale.
Era cazul s se adune.
Neaprat, o s se duc la IKEA s cumpere nite jaluzele ca
lumea.
Cu greu s-a sculat din pat i s-a trt la baie. Thomas fluiera jos,
zgomotul i sfredelea creierul.
Weekendul, un weekend ntreg pe care erau obligai s-l petreac
mpreun, nu se puteau ascunde n spatele slujbelor lor.
i-a tras o pereche de jeani i o bluz de trening cu glug i a
cobort n buctrie.
Neaa, i-a spus Thomas, fr s-i ridice ochii din ziar. Am
fcut cafea.
S-a dus la bufet i i-a turnat o can mare.
Nu tiu ce ne facem cu Hopkins. Dac-mi mai folosete
grdina drept loc de joac, cred c-o s fac o prostie.
Aa, acum e grdina ta? Credeam c locuim mpreun, i-a
rspuns el, rsfoind ziarul i fr s ridice ochii, n continuare. Purta
un trening i adidai.
Annika s-a aezat n faa lui i a acoperit cu mna articolul pe
care-l citea Thomas.
N-are dreptul s foloseasc grdina noastr drept scurttur ori
de cte ori i scoate maina - conform legii, sta e comportament
arbitrar.
Thomas a tras ziarul i l-a ridicat, ostentativ.
Luni seara avem ase oameni la mas. Larsson i Althin cu
nevestele, Cramne i Halenius.
E absolut cretin s sapi gropi n iarb, pentru c la e locul
unde se srbtorea Miezul verii.
259

Thomas a dat pagina.


Trebuie s le artm puin nelegere. Astea-s tradiii vechi i
pn nu de mult oamenii care stteau aici aveau dreptul s
foloseasc locul. E normal s fie suprai c l-au pierdut. Ce-ai de
gnd s gteti?
Sup de pete, i-a spus Annika ziarului Svenska Dagbladet din
faa ei. Consiliul local a vndut pmntul, acum noi locuim aici i
vecinii n-au niciun drept s fac ce vor.
Thomas a lsat ziarul n jos, l-a mpturit i a privit-o, n cele din
urm.
Cnd locuieti ntr-o vil trebuie s devii puin mai subtil, a zis
el, sculndu-se.
S-a oprit n dreptul uii de la intrare.
A sunat mama. Vine dup-mas. Vrea s vad cum ne-am
aranjat.
OK, i-a rspuns Annika, cu ochii n cana de cafea.
Asta ca s se asigure c nu e tocmai Djursholm i ca s ne atrag
atenia c nu avem vedere la mare dect de sus, din dormitor, a
gndit ea.
Thomas a ieit i a nchis ua n urma lui. Annika a mpins cana
de cafea i s-a repezit la fereastr - l-a privit cum iese pe poart i
alearg pe Vinterviksvgen cu pai mici, uori, cu umerii care i se
micau relaxat. S-a fcut nevzut n liziera care ducea spre rm;
presiunea din piept a devenit mai puternic: de ce era att de
distant?
S-a dus napoi la bufet, a strns vesela de la micul dejun i a
bgat-o n maina de splat vase, a ters masa, apoi a mai ters-o o
dat.
Trebuia s se adune. Era cazul s fac ceva.
i-a cltit faa la chiuveta din buctrie, s-a ters cu o crp de
vase i s-a dus afar s vad ce fac copiii.
260

Se jucau cu camioane i cu lopele, n groapa fcut de Hopkins.


Uite, mami! a strigat Kalle cnd a vzut-o, avem un vulcan!
Scuip foc, dar Spiderman o s-l opreasc, vruuuuum
Bieelul inea n mn o gletu de plastic, ntruchiparea
supereroului. Ellen a nfcat un camion i a urmat exemplul fratelui
ei, vruuum, vruuum
Ce-ar fi s ne-apucm s spm, i-a ntrebat ea, fcnd un efort
s par vesel. Ce-ar fi s plantm nite flori frumoase?
Copiii au aruncat jucriile, au venit la ea n fug i au apucat-o,
fiecare, de cte un picior.
Te iubesc tare mult, mami, i-a zis Ellen, strngndu-i piciorul.
S-a aplecat i i-a luat pe amndoi n brae.
i voi suntei cei mai buni copii din lume, le-a optit i a simit
cum apsarea din piept devine mai puternic. I-a legnat, i-a strns
la piept, i-a alintat.
Le-a dat drumul, s-a ridicat i i-a dres glasul.
Ia, aducei lopelele c ne-apucm de spat.
A adus i ea o cazma din beci i s-au ndreptat cu toii spre gaura
din gardul viu pe unde Hopkins trecea cu maina. Meranul era
parcat cu faa, doar la un metru de limita grdinii ei.
Uite, o s plantm un strat frumos de flori aici.
Cu copiii printre picioare, a spat pe o lungime de trei metri i a
scos brazdele de iarb clcat, aezndu-le ca o barier ntre terenul
lor i al vecinului.
Aa, acum ne ducem s cumprm nite flori.
Putii au nvlit spre main, urcndu-se pe bancheta din spate,
fr niciun fel de ceart, de data asta. A ncuiat casa, a pus cheia
ntr-o cizm lng u, pentru ca Thomas s poat intra, a srit n
main i au pornit-o spre magazinul din Mrby.
La raionul de grdinrit era o mas de oameni i a fost nevoit s
le repete copiilor s nu se deprteze. Drept rsplat, i-a lsat s-i
261

aleag cteva din plantele pe care urmau s le sdeasc.


Ellen a ales panselue i flox de var, iar Kalle, margarete i
sporul casei. Annika a luat crie; bunica ei le cultiva ntotdeauna n
jardiniere, n apartamentul din Hlleforsns, nainte de a le planta n
faa csuei din Lyckebo. I-a ajutat un tnr s care la main trei
saci uriai cu pmnt i dui au fost.
Ajuni acas, copiii erau deja plictisii de toat aventura cu
grdinritul. S-au ntors la vulcanul lor i au continuat spturile cu
tractorul Spiderman.
Annika a scos sacii cu pmnt i a nceput s-i trie la stratul cel
nou.
Puteai s-mi spui c pleci, i-a zis Thomas din spate, ceea ce a
speriat-o i a scpat sacul.
Era aezat pe terasa din spatele casei i citea ziarele de sear.
Am lsat cheile ntr-una din cizmele de lng u, a rspuns,
aplecndu-se s ia sacul din nou.
Thomas s-a sculat i a ocolit casa.
O s m ajute, i-a spus n gnd. Se ntoarce cu restul de pmnt.
A rupt primul sac i l-a golit n rzorul cel nou; a aruncat o
privire peste umr, spre locul unde dispruse Thomas.
O s fie mulumit c fac un efort. Putem s facem din cas i din
grdin un proiect comun, proiectul nostru; o s fie mica noastr
oaz, unde s ne relaxm i s uitm de restul lumii.
Dar Thomas n-a revenit. L-a zrit micndu-se n buctrie, apoi
vorbind la mobil, lng chiuvet.
Pentru un motiv neneles a simit c-i vine s plng, vzndu-l
acolo. Dezamgirea i nnoda un la n jurul gtului i nu putea s
respire.
Nimic din ce fcea nu era bine. Orice-ar fi fcut nu era suficient.
Bun! i-a striat Ebba din strad. Ce plantezi?
S-a ntors i i-a dat silina s zmbeasc, a nfipt cazmaua n
262

pmnt i s-a ndreptat spre gard. Francesco a-nceput s latre vesel


i s dea din coad cnd a vzut-o.
Ce faci, biete? i s-a aplecat s-l mngie, ocazie cu care i-a
ters nasul i ochii.
Lui Wilhelm n-o s-i plac unde-i plantezi florile, i-a atras
atenia Ebba, privind spre peticul de pmnt gol.
Exact asta i vreau. Bei o cafea sau vrei s mnnci cu noi? M
gndeam s fac o omlet
Mersi, i-a zis ea, fcnd civa pai n urma cinelui, care-o
trgea spre o veveri, mi-ar plcea, dar trebuie s m duc la institut.
Francesco, aici!
Lucrezi smbta? a ntrebat Annika, ncercnd s par
relaxat.
Adunarea Nobel a organizat un seminar foarte interesant,
Provocarea global a neuroproteciei i neuroregenerrii; dup aceea o
s fie un mic cocteil. A devenit un fel de tradiie, e pentru profesori
i cei care i-au terminat doctoratul i este foarte plcut.
Un fel de petrecere a angajailor? a ntrebat Annika i a aruncat
o privire spre cas. Nu-l mai zrea pe Thomas.
Da. Comitetul Nobel are edin azi ca s fac lista
preliminar, ceea ce nseamn ceva mai multe emoii. Apropo, pot
s te rog ceva?
Bineneles, spune!
Plec mine s-mi vd verioara n Dalarna22 i lipsesc cteva
zile. A vrea s mai arunci cte o privire la mine acas.
A aprobat din cap, privind la vila imens.
Bineneles, ce trebuie s fac? S ud plantele, s am grij de
cine, s aduc scrisorile n cas?
Ebba a nceput s rd i a cutat ceva n buzunarul jachetei.
22 Dalarna: regiune n centrul Suediei.
263

l iau pe Francesco cu mine, dar ar fi excelent dac-ai putea s


duci scrisorile n cas o dat sau de dou ori. Plantele n-au
probleme. Uite cheia de la cutia de scrisori Mersi tare mult. Sunm dac se ntmpl ceva - numrul de mobil e pe cartea de vizit.
I-a ntins cheia i cartea de vizit, i-a fcut cu mna i a fugit n
urma cinelui, care-o luase deja spre grdina lui Hopkins.
Nu acolo, napoi
A nghiit n sec, a pus lucrurile n buzunar i a aruncat o privire
n direcia mainii. Sacii de pmnt erau pe jos, lng portbagajul
deschis.
Nimeni n-avea s-o ajute.

264

Luni, 31 mai
Anton Abrahamsson a intrat n ncpere i simea cum i tremur
genunchii. edinele programate dimineaa devreme, la ultimul etaj
al cldirii centrale din complexul poliiei, erau renumite, mai ales
cele care aveau loc n birourile de pe col, cu vedere spre parcul
Kronoberg.
i acum i venise rndul.
eful Serviciului de Informaii al Poliiei i Bertstand, directorul
lui, stteau lng fereastr i vorbeau ncet. Soarele dimineii se
reflecta n faada cldirii de vizavi, care arunca umbre inegale pe
chipurile lor. Amestecau n cnile de cafea i preau c discutau
ceva secret.
Ei, deci aa arat locul sta a zis Abrahamsson, frecndu-i
minile ca s-i usuce transpiraia din palme.
Brbaii de lng fereastr l-au privit, i-au lsat cnile pe o
msu mic i rotund, din lemn, i s-au ndreptat spre el.
Bun venit, i-a spus eful Serviciului de informaii. Cafea, sau
poate ap? i a artat spre o msu cu diverse rcoritoare.
Abrahamsson a dat mna cu Bertstrand i s-a dus s-i toarne un
pahar de ap mineral. i cam tremura mna i nu voia s rite s
verse cafea.
M ntreb dac toat lumea-i att de nervoas nainte de edinele
n care se discut promovrile, a gndit el.
Stai jos, Abrahamsson, i-a spus eful serviciului de informaii.
265

S-au aezat cu toii pe fotolii joase, confortabile, cu tapiserie


albastru-nchis. Anton i-a ntins picioarele.
Acas toate-s bune, da? l-a ntrebat eful lui.
Nu-i venea s cread, aproape c l-a pufnit rsul - chiar i
interesa!
Mulumesc, da. Tnrul nostru crete, are nou luni deja Am
avut o perioad mai grea, cu colici i de-astea
Bertstrand s-a aplecat spre el, mpreunndu-i minile.
Anton, am vrea s vorbim despre extrdarea din Bromma, de
ast-iarn.
A zmbit i a dat din cap - da, i amintea foarte bine cazul.
O treab complicat. M bucur c-a mers att de bine.
Superiorii lui au schimbat o privire rapid, care l-a fcut pe
Anton s se simt ciudat.
Raportul pe care l-ai scris bnuiesc c a fost precis? l-a ntrebat
eful securitii.
Anton a luat o nghiitur de ap i a dat din cap, gnditor - da,
aa e, era ct se poate de precis.
Exist cteva detalii neclare, a continuat Bertstrand. Sperm c
ne vei putea ajuta s elucidm cursul evenimentelor.
Anton a zmbit i i-a destins genunchii.
D-i drumul.
n ce moment i-ai dat seama c la extrdare erau de fa
membri CIA?
n ce moment?
n ce moment?
Da, a zis el cu oarecare ezitare, cred c atunci cnd George a
spus c-a adus cu el nite biei de acolo, ca s aib grij de transport.
George? l-a ntrebat eful Serviciului de informaii.
Brbatul care s-a prezentat drept eful echipei de americani, a
clarificat Bertstrand.
266

George? a repetat eful securitii, privindu-l pe Anton fr


nicio expresie.
Era foarte corect i politicos, a continuat Anton.
eful Serviciului de informaii s-a foit pe scaun i sub greutatea
lui tapieria a scrit uor.
Bertstrand i-a schimbat poziia i s-a aezat pe marginea
fotoliului.
Ai purtat cumva o masc la un moment dat? a ntrebat i l-a
privit pe Anton puin acuzator.
O masc?
n vreunul din momentele operaiunii?
Categoric nu.
Categoric nu, de ce a fi fcut-o?
N-ai avut nicio reacie la faptul c tot personalul american
purta cagule?
Nu i George, a rspuns Anton repede. Avea faa descoperit.
Era foarte
Politicos i corect, fusese gata s spun, dar mai zisese i nu era
cazul s repete.
efii au schimbat o privire i Bertstrand a cltinat din cap.
nc ceva, a spus el, privindu-l din nou pe Anton. De ce-ai
plecat?
Am plecat? Cnd?
De ce tu i colegii ti ai prsit ncperea n timp ce bieii de
la CIA i aplicau tratamentul la umilitor prizonierului?
Am stat, am stat aproape tot timpul.
Da, de acord, i-a rspuns Bertstrand, rar i ncet, dar de ce ai
plecat? Adic aproape de sfrit?
Anton a auzit urletele prizonierului n acea sal de edine
grandioas de la ultimul etaj al cldirii, a auzit zornitul lanurilor
de la glezne, fitul foarfecelui n stofa groas. A auzit plnsul i
267

strigtele de ajutor, a vzut ochii injectai care priveau fix n tavan, n


timp ce trupul gol i se ncorda pentru c-i era invadat anusul.
Mi s-a prut deosebit de neplcut, a rspuns el.
eful securitii s-a ridicat de pe fotoliu i s-a apropiat de
fereastr pentru a privi vrfurile copacilor din parc.
Anton, avem o problem juridic la aceast extrdare, dup
cum poate-i dai seama.
Anton a clipit. O problem juridic?
Erai rspunztor de extrdare, dar s-a dovedit c-ai cedat
controlul oficial americanilor, i-a zis Bertstrand. i conform legii
suedeze lucrul sta nu-i permis. Va trebui s facem o anchet i
rezultatul va fi fcut public, mai devreme sau mai trziu. nelegi
despre ce vorbesc?
Pe loc, Anton a fost cuprins de o bnuial extrem de neplcut.
N-a fost vina mea. Nu puteam face nimic.
Bertstrand a dat din cap, nelegtor.
i neleg situaia, i-a rspuns el. Va trebui s ne ajutm unul
pe cellalt, pentru a ajunge la captul problemei.
Nu eu am autorizat transportul, ci Ministerul de Externe.
Ministrul de Externe.
Da, tim, a rspuns Bertstrand, dar nu transportul n sine a
creat probleme.
N-aveam cum s intervin dac s-a ntmplat ceva, odat ce sau ridicat de la sol - cpitanul e cel care
Abrahamsson, a spus rspicat eful securitii, ntorcndu-se
cu faa spre el. George este problema. N-ai neles atta lucru?
S-a ndreptat ncet spre fotoliul pe care sttea Anton.
Cum dracu o s explicm noi, i-a spus el rar, c tu ai cedat
controlul oficial, pe un aeroport suedez, lora de la nenorocita aia de
CIA?
Strigase ultimele cuvinte.
268

Anton s-a rezemat de sptar i a strns cu putere braele fotoliului


n pumni.
Hai s-o lum de la nceput, a intervenit Bertstrand. Guvernul a
decis c teroristul trebuia extrdat, asta e limpede. Orice i se putea
ntmpla dup aceea e, de asemenea prevzut de legislaia pe care
numai guvernul o poate pune n practic - i aici suntem OK. Am
putea ridica problema transportului, caz n care ar fi treaba
Ministerului de Externe.
Nenorocita aia de CIA? a strigat din nou eful Serviciului de
informaii, privindu-l pe Anton cu ochii roii. George?!
O s fim n regul dac reuim s ne concentrm pe zborul n
sine, n loc pe cine conducea operaiunea, a continuat Bertstrand.
Majoritatea redactorilor de ziar sunt cretini patentai, iar avioanele
sunt mult mai interesante dect paragrafele de lege, nu?
eful securitii a gemut cu zgomot, apoi s-a dus i s-a aezat la
birou.
Chestia asta trebuie tratat ca lumea, de-acum nainte, a
adugat Bertstrand. E foarte important s spunem ceea ce trebuie i
ideal ar fi ca alte lucruri s nu fie spuse deloc.
A zmbit cu jumtate de gur.
Ce ziceai c mai face putiul tu? Nou luni? Hm! Te-ai gndit
c poate ar fi mai bine s petreci mai mult timp cu el?
Anton a dat din cap cu greu. Nu mai era n stare s vorbeasc.
Soarele ardea deja. Avea s fie o zi deosebit de frumoas, prima zi
adevrat de var.
Annika se plimba ncet prin grdin, n timp ce copiii se nclau.
Cinstit vorbind, stratul cel nou de flori, din dreptul sprturii din
gardul viu, nu era de o frumusee deosebit. Plantele artau obosite
i nengrijite, se rezemau neputincioase unele de altele; i nu erau
suficiente. Cu puin noroc ns, se vor nzdrveni i vor umple locul.
269

Soacr-sa a strmbat din nas i a ntrebat-o pe Annika dac n-ar fi


fost cazul s-i ajute pe copii la plantat.
Eu le-am plantat, nu copiii. Nu-i plac?
Doris Samuelsson a schimbat instantaneu subiectul.
Kalle a venit spre ea, trindu-i picioarele. I-a luat mna i i-a
ngropat faa n jeanii ei.
Vreau s stau acas azi, mami.
Ce s-a ntmplat? l-a ntrebat ea, lsndu-se pe vine. Nu te
simi bine sau eti obosit?
Vreau s stau acas.
Dar eu voi ncepe lucrul din nou, i-a rspuns ea, mngindu-l
pe spate. n cteva sptmni tati, o s aib concediu, aa c-o s poi
sta acas i-o s mergi s noi cu el aproape toat vara. Ai s vezi ce
bine o s fie, da?
Bieelul a dat din cap. L-a luat de mn i l-a dus la main.
Ellen se urcase singur i Annika a ajutat-o s-i pun centura,
dup care au pornit.
Cnd au ajuns la grdini, fetia a luat-o la fug, cu Poppy i
Ludde sub cte un bra, sporovind cu educatoarele; Kalle a rmas
lng main.
Ce s-a-ntmplat, Kalle? De ce nu vrei s intri?
Hai, vino aici, i-a spus Lotta, educatoarea care avea grij de
primirea copiilor. Ai venit foarte devreme azi, aa c ai timp s te
duci la calculator nainte de micul dejun - dac vrei?
Biatul a dat din cap, a luat-o pe Lotta de mn i a disprut n
cldire.
Ajutai-l, a gndit Annika, ajutai-l unde eu nu-l pot ajuta. V rog,
careva, avei grij de copiii mei atunci cnd eu nu-s n stare.
S-a urcat n main i s-a ntors acas, pentru ultima zi de
vacan.
270

A strns masa i a fcut o list de cumprturi pentru cin. A


fcut cafea. A but-o.
S-a aezat lng fereastr i privind afar a simit cum i crete
apsarea din piept.
A lsat cana n chiuvet i s-a dus sus, la calculator.
ncercase cu o zi nainte s stea i s scrie pe teras, dar bateria
nou-nou a laptopului era descrcat, aa c-a trebuit s-l bage n
priza din cas.
Biroul era mic i deja plin de lucruri. Hrtiile, crile i rapoartele
lui Thomas zceau mprtiate peste tot i s-a gndit dac i biroul
lui de la minister era la fel de dezordonat. A strns toate
documentele ntr-un teanc, i-a mutat calculatorul ntr-o parte i l-a
pus pe al ei n mijloc.
S-a logat la site-ul ziarului, dar erau attea titluri i elemente
animate, nct s-a vzut nevoit s nghee pagina pentru a putea
citi.
Nu se ntmplase cine tie ce duminic. Se zvonea c Prinesa
Madeleine se hotrse s nvee s navigheze; Darin, un mare star
pop, fusese victima unui atac cu motivaii sexuale; un tnr de 18
ani din Borlnge fusese mpucat n picior de poliie. Iar Zlatan 23
dduse un gol.
23 Zlatan Ibrahimovi (n. 3 octombrie 1981, Malm, Suedia) este
un fotbalist suedez de origine bosniaco-croat, s-a nscut i a
crescut n districtul Rosengard din Malmo. Tatl su este bosniac,
iar mama este croat. A nceput s joace fotbal la Malm BI n
1988, apoi a mai trecut i pe la BK Flagg i FBK Balkan nainte de
a ajunge la Malm FF n 1994. Ibrahimovi, de asemenea, a
practicat Taekwondo de la 14 la 17 ani n Malmklubben Enighet
unde a obinut i centura neagr. El a trecut pe la coala sportiv
Borgarskolan, dar i-a ntrerupt studiile pentru a se ocupa doar
de fotbal.
271

Nimic despre Caroline von Behring.


Nimic despre crimele de la Nobel.
Ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Lumea ncepuse deja s
spun: Da, dineul de la Premiile Nobel, n-a murit cineva acolo?
Parc a czut cineva peste balustrad, n ap, sau aa ceva, nu?
Nici ea nu-i mai amintea bine cum se ntmplase. Dup ase
luni, memoria i juca feste. Muzica tcuse aproape de tot, mncarea
i pierduse gustul insipid.
Mai rmsese doar Caroline, privirea ei cnd i-a dat seama,
rugmintea ei tcut.
Aa cum fcuse de multe ori nainte, s-a logat la adresa ei
particular de mail, annika-bengtzon@hotmail.com i a scos din
arhiva electronic textul despre dineu.
Avea mare noroc c scrisese totul imediat. Era o mare uurare si regseasc toate gndurile, c toate reaciile ei erau notate acolo,
nc vii. Totul despre lumini, pahare, dans i Bosse, bineneles.
Momentul n care a fost mpins, vntaia de la picior, bareta de pe
umr, Caroline, sngele, ochii ia galbeni.
Ochii ia galbeni
A nchis ochii i i-a privit, avea acum doar amintirea lor.
Ct de repede se terg lucrurile.
A nchis articolul i i-a controlat contul de mail de la ziar, pe
care-l accesa prin OutloOK Express.
Avea trei mesaje noi.
Petrecere la grdini - aducei prjituri, noi dm cafeaua i sucurile!
A privit mailul o vreme.
Era vorba de grdinia din Kungsholmen i probabil c mailul
ajunsese la ea din greeal, un mail trimis unei ntregi liste, de pe
care numele ei nu fusese ters.
Nu mai aveau nicio treab acolo.
A deschis al doilea mail: baterie nou.
272

Putea ridica bateria cea nou de la Spike, n redacia de tiri,


oricnd dup ora 11. Excelent.
Mna i s-a oprit n aer, deasupra tastaturii, cnd a citit al treilea
titlu:
Mini i vei fi pedepsit!
Numele expeditorului a fcut-o s se apropie de ecran: Nobel
triete.
La dracu!
A deschis mailul.
Eti unul din ipocrii. Te-ai erijat n campioan a adevrului, dar aduci
numai minciuni i ntuneric.
Ce
A mers pe text n jos.
tiu adevrul despre Adunarea Nobel. Marele preot al ipocriziei,
Machiavelli al Comitetului Nobel, omul care a transformat deconstrucia
n art i despotismul n virtute a crezut c-mi nchide gura cnd m-a dat
afar, dar va primi o pedeaps mult mai mare, ntreab-o pe Nemesis,
ntreab-o pe Caroline von Behring! i ntreab-o pe Birgitta Larsn!
Aha, a gndit ea, a mers la captul paginii, la semntura Nobel
triete. A subliniat numele, a dat clic pentru proprieti i a gsit
adresa real din spatele semnturii: lh.svensson@ki.se.
A lsat s-i scape un oftat adnc - trebuia s-i imagineze!
Da ce voia s spun - la cine se referea? La Ernst Ericsson,
succesorul Carolinei la efia Comitetului?
Toi tiu, dar nimeni nu scoate niciun cuvnt; sunt cu toii prtai la
jocul sta murdar. Omul cel mai puternic a fost cumprat cu totul de
industria farmaceutic i acum ade n siguran n burta monstrului. Bea
prea mult i las s treac rezultate inexacte - iar acum, tratamentul lui
pentru scleroza multipl este testat pe oameni, dar ce s-a ntmplat n
timpul testelor pe animale? De ce au fost inute secret? Cu toii trebuie s
ne asumm responsabilitatea. A cui via e mai important? Cea a omului
273

puternic sau a omului bolnav?


Disconfortul ei cretea pe msur ce citea mailul.
Prietena ta este o oportunist care i-a scos partenerii din joc. tiu ce s-a
ntmplat, doar banii conteaz, doar Mammon conteaz. Acum i-a
cumprat din nou o poziie n lume, un loc la masa celor nfometai, n sala
unde vierul Shrimnir este mcelrit n fiecare zi fr team de
consecine
Ultima parte i era adresat direct.
Ai o responsabilitate fa de lume, responsabilitatea pe care i-ai asumato pentru a apra adevrul, dar o trdezi.
Iar lucrul sta nu va rmne nepedepsit.
NU VA RMNE NEPEDEPSIT!
Mailul nu era semnat.
A rmas aa, privind ecranul, pn ce ochii au nceput s-i ard.
Nu era ceva neobinuit ca nite indivizi srii de pe fix s te
contacteze, atunci cnd i aprea numele sub articolele din ziarul de
sear. Avea la birou o cutie de pantofi plin cu scrisori ciudate, de
ameninare, faxuri i mailuri tiprite.
Asta era altceva, mult mai mult.
Profesorul dezechilibrat, ostracizat, chiar voia ceva de la ea.
Nu a semnat mailul, dar l-a trimis de la adresa lui, de la Institutul
Karolinska. Era clar c nu-l interesa s-i ascund identitatea. n
privina asta era exact la fel ca individul din stafful Partidului SocialDemocrat, care a condus o campanie murdar mpotriva liderului
Partidului Moderailor. I-ar fi fost foarte simplu s-i fac un cont pe
Hotmail i s-i spun Alice, o mam singur.
Era puin ciudat c semnase Nobel triete, dar dac se gndea
bine, tia pe cineva care lucra la Sydsvenskan la Malm i care semna
Sherlock, dei numele lui adevrat era Anders, aa c, la urma urmei,
poate nu era att de ciudat.
i-a frecat fruntea. Totul era spus foarte direct.
274

Sau Lars-Henry Svensson era un paranoic obsesiv, sau era un


smbure de adevr n ceea ce spunea.
S-a uitat la ceas; era aproape nou fr un sfert. A luat telefonul
de pe birou, a format numrul recepiei de la Institutul Karolinska i
a cerut s i se fac legtura.
Birgitta Larsn a rspuns imediat. Annika i-a spus numele, dar
profesoara a ntrerupt-o fr politeuri.
i ce i-a mai spus Caroline de data asta?
Azi am alt surs. Am primit un mail anonim de la Karolinska
i cred c tiu cine l-a scris.
Birgitta Larsn a oftat audibil.
neleg. Lars-Henry i-a scris i ie, nu-i aa? Cu ce te
amenin?
Trdez adevrul i lucrul sta n-o s rmn nepedepsit. i c
trebuie s te ntreb pe tine despre crimele care le nchid gura
oamenilor.
S-a auzit zgomotul unui scaun frecnd podeaua, ca i cum
Birgitta s-ar fi aezat.
Ceva nu-i deloc n ordine cu Lars-Henry. Una dintre fetele din
reeaua noastr este lector la Catedra de psihiatrie i cred c ea ar ti
ce nume tiinific s dea bolii lui. Eu personal cred c-i nebun. Nu-i
face griji.
Aa se comport mereu?
Are momente, dar de data asta a ntrecut ru msura. Te simi
ameninat?
Annika s-a gndit cteva secunde.
Nu chiar, dar m-a pus pe gnduri. De ce trimite mailul sta
acum i de ce mie? S-a ntmplat ceva?
Birgitta Larsn a tcut.
Ai mai vorbit cu Ebba de la seminar?
Seminarul?
275

Ebba e n Dalarna, i-a spus Annika. N-am mai vorbit cu ea de


cteva zile.
Seminarul? la de smbt? De dup ntlnirea Adunrii Nobel,
cu cafea i trataii?
Ce s-a ntmplat dup seminar? i de ce sunt eu bgat n toat
treaba asta?
Au ieit nite scntei, a zis Birgitta. Ce altceva mai scrie n
mail?
A ezitat o secund.
Aduce nite acuzaii unor persoane.
Birgitta a gemut.
i acum stai i te ntrebi dac iese fum fr foc, a continuat ea.
Cred c-ar fi bine s aduci o copie a mailului aici, s ne uitm la
acuzaiile alea. Am o edin la zece, aa c-ar trebui s te grbeti.
Bine, pornesc chiar acum.
E momentul s-l potolim pe nebunul sta o dat pentru
totdeauna, a mai spus ea i a nchis.
Annika a rmas cu telefonul n mn cteva secunde.
Era clar c o lovise ru pe Birgitta Larsn.
Voia s vad ce spunea Svensson, voia s tie ct tia el.
A deschis imprimanta i a tiprit mesajul.
Departamentul Birgittei Larsn era mult mai luminos i mai
spaios dect al Ebbei. Existau rnduri de ferestre duble, toate uile
erau din sticl, iar tavanul era cu mult mai nalt. Pereii erau vruii
n alb, galben i albastru, iar podeaua era de un rou-cald.
Aici aveau birourile cei de la Astra, nainte de fuziunea AstraZeneca, i-a spus Birgitta i a luat-o naintea ei pe coridor. Poi s zici
orice despre sectorul privat, dar un lucru e cert, tiu cum s
organizeze un loc de munc decent. n fiecare diminea spun o
rugciune de mulumire pentru Hkan Mogren, c s-a hotrt s
276

mute compania la Sdertlje. sta-i biroul meu.


A descuiat ua, n timp ce Annika privea prin peretele de sticl.
Birou, calculator, un microscop mic, eprubete i poze de copii de
diferite vrste.
Ai copii? a ntrebat-o Annika, dndu-i seama c era surprins
de acest detaliu.
i nepoi, i-a rspuns Birgitta, oprindu-se n faa coleciei de
fotografii.
A oftat fericit.
Nu-mi vine s cred c-s toi ai mei!
A tras dou scaune cu un gest sigur i i-a oferit Anniki unul.
Nu-i f probleme despre avertizrile de iradiere, i-a mai spus,
artnd spre banda galben cu simboluri roii, lipit pe jos, de jur
mprejur. Am primit asigurri c totul e verificat. Iar dac m-au
minit, n curnd n-o s mai fiu nevoit s aprind lumina cnd intru
ntr-o camer. Ai adus mailul?
I-a ntins hrtia; Birgitta a citit-o, ridicnd din sprncene pe
msur ce parcurgea textul.
Hm. neleg
A scos un oftat adnc i Annika putea jura c era un oftat de
uurare.
Da, e plvrgeala lui obinuit. Nu trebuie s-i faci griji.
I-a dat foaia napoi.
Bnuiesc c Machiavelli e Ernst Ericsson, a zis Annika. i c
prietena mea e Ebba, bineneles: ne-a vzut mpreun. Mi-a povestit
ce s-a ntmplat cu compania ei, da e clar c exist puncte de vedere
diferite; nu pricep, ns, ce vrea s spun cu animalele moarte? E
posibil ca Ernst s fi falsificat rezultate ale cercetrilor?
Birgitta s-a ridicat n picioare, iritat.
n munca noastr i ii rezultatele pentru tine. Nu e ca-n
jurnalism unde ridici dou degete i scoi cte ceva n fiecare zi; nu
277

m-nelege greit, nu-i lips de respect. Aici munceti n secret ani la


rnd pn s-i etalezi rezultatele, aa c Lars-Henry habar n-are
despre ce face Ernst. E un caz clasic de gelozie. Animalele lui Ernst
sunt bine mersi i din ntmplare e foarte ataat de ele. De fapt,
merg acolo chiar acum, am o ntlnire cu Bernhard Thorell, ca s
discutm proiectul de renovare.
Pot s vin i eu?
Birgitta a privit-o, surprins.
Nu prea acceptm strini acolo. Dup toate atacurile lora cu
drepturile animalelor, ne vedem nevoii s pstrm cldirile n
anonimat. De ce vrei s vii?
A privit-o drept n ochi.
M intereseaz.
Ce te intereseaz?
Ce ascunzi. Ce nu-mi spui. Tot ce nu vrei s aflu despre Caroline
i ce s-a ntmplat smbt.
tiina. Dezvoltarea i progresul. Voi suntei cei care muncii,
eu, doar o portavoce.
Rspunsul i-a prut satisfctor profesoarei, aa c a scos o
legtur de chei dintr-un sertar i s-a ndreptat ctre u.
E destul de mult de mers pn acolo i vreau s m opresc smi iau o cafea ca lumea.
Au ieit din cldire. Soarele strlucea i au luat-o peste iarba
curat, spre cafeteria Jns Jakob. n faa lor s-au deschis uile
automate din sticl, cu rame de oel. nuntru mirosea a cantin
colar, a legume fierte i a sosuri. Paii lor rsunau pe podeaua din
piatr roie. Pe tavan se ntretiau brne groase de aproape un
metru. iruri lungi de mese dreptunghiulare, din lemn de
mesteacn, ntreau atmosfera de cantin colar.
N-au stele Michelin, dar au o cafe latte bun.
i-au luat dou cafele, pe care le-a pltit Annika.
278

Tu foloseti animale pentru teste? a ntrebat-o, cnd au ieit la


soare.
n momentul sta, cam 50, i-a rspuns profesoara i a luat-o pe
o potec. Majoritatea cobai, dar sunt i civa iepuri. Sunt
extraordinar de drgui.
Nu i-e greu s-i faci s sufere? i Annika a mrit pasul, ca s-o
ajung din urm.
Birgitta i-a aruncat o privire rapid.
Drag, cercetrile mele se bazeaz nti i-nti pe studii de
comportament. nv cobaii s apuce bucele de bomboane cu
lbua stng sau cu dreapta, s noate ntr-un bazin mic sau s
strng bobie de cereale ntr-o zon deschis.
Care este domeniul tu de cercetare?
Procesul de mbtrnire. Efectele biologice ale mbtrnirii, n
special asupra sistemului nervos i asupra organelor pe care le
controleaz sistemul nervos. De ce ntrebi?
Ai nevoie de teste pe animale pentru aa ceva?
Adevrul e c exist o mulime de similitudini ntre procesele
de mbtrnire la drojdie, la viermi, la cobai i la oameni. Aa c a
vrea s-i rspund c nu-i nevoie. Din pcate ns, nu suntem nc n
stadiul la care s nu mai avem nevoie de experimente pe animale.
Chestiunile complicate, care afecteaz un organism ntreg, fie plant
sau animal, nu pot fi rezolvate studiind doar mostre de celule.
Au cotit pe o alt potec, mrginit de un gard viu scund.
i ai ajuns la vreo concluzie?
Ce fel de concluzie? Pe care s i-o pot dezvlui? Da, uite,
faptul c factorii neurotrofici derivai din celule gliale sunt produi
n cantiti mai mari atunci cnd mbtrnim. Intrm aici.
Atunci poi aproxima pn la ce vrst o s triesc?
Draga mea, asta depinde mai ales de gena ta i, bineneles, de
ct grij ai de tine, dar, dup tiina noastr de astzi, limita de
279

vrst biologic pentru fiinele umane se situeaz undeva ntre 120


i 130 de ani.
A btut-o pe Annika uor pe obraz.
Mai ai ceva timp, stai linitit. Fii amabil, vrei s-i nchizi
telefonul? Aici facem studii electrofiziologice n cuti Faraday i
vrem s limitm nivelul radiaiilor. i trebuie s terminm cafeaua
nainte de-a intra.
S-au aezat pe o bncu joas de la intrare. Annika i-a nchis
telefonul i a stat cteva clipe cu ochii nchii, bucurndu-se de
soare.
Pe ce subiect s-au certat Lars-Herny i Ernst smbt? Ce-a
spus de fapt?
Birgitta a scos un sunet, ntre rs i pufnitur.
Lars-Herny a cutat motiv de har cu toat lumea. S-a luat i
de mine. I-a atacat pe mai muli, cte unul, sau n grup. De exemplu,
pe Ebba Romanova i pe Bernhard Thorell, pe Sren Hammarsten i
suita lui; s-a luat i de eful departamentului ctva timp, dar a
explodat cnd a ajuns la Ernst.
Despre ce a fost vorba?
A mai luat o gur de cafea.
Cam despre acelai lucru ca n mail. C Ernst msluiete
rezultatele, c i s-a spus s refac experimentul i n-a fcut-o i c,
oricum, a publicat rezultatele.
Adic i-a falsificat concluziile? Despre ce?
Birgitta i-a terminat cafeaua.
Prostii. Nimic important.
Privirile Anniki s-au dus ctre peluza care le nconjura.
n cazul sta, dac nu-i important, poi s-mi spui, nu?
Birgitta a oftat i i-a aruncat o privire.
Nu te lai, nu? Are de-a face cu scleroza multipl - ai auzit de
ea? E o boal inflamatorie a sistemului nervos central.
280

Preedintele Bartlet din serialul The West Wing avea aa ceva, a


continuat Annika.
Nu tiu. Tratamentul e de dat relativ recent, cam de zece ani,
iar Ernst a fost unul dintre oamenii-cheie. Echipa lui a confirmat c
tratamentul cel nou cu beta interferon - cu alte cuvinte,
modificatorul bolii - este uneori neutralizat de anticorpii
organismului. El a ncercat s opreasc neutralizarea - Lars-Henry l
acuz c a falsificat rezultatele astea.
Cum?
Lui Ernst i-au reuit testele i a scris un articol, care a fost
acceptat de Science. Ai auzit de Science, da, una dintre cele mai
prestigioase reviste tiinifice?
l cunosc pe redactorul-ef, i-a rspuns Annika, amintindu-i
de partenerul ei de la dineul Nobel.
Ei bine, atunci! Articolul a fost acceptat cu o condiie, ca Ernst
s refac testele i s obin aceleai rezultate. Ceea ce e adevrat.
Lars-Henry susine c Ernst a minit i c a falsificat cel de-al doilea
experiment i a predat rezultate contrafcute.
i aa a fost?
Birgitta a pufnit pe nas.
Ernst fcuse totu de dou ori; era absolut convins de rezultate.
Cu toate astea, le-a mai refcut o dat. A durat patru luni, dar a
reuit. De acum nainte, bolnavii de scleroz multipl din toat
lumea vor beneficia de rezultatele lui. i-ai terminat cafeaua?
A mototolit paharul gol de hrtie.
Bine, hai! Cldirile astea nu fac parte din vechile i splendidele
proprieti ale Astra.
A deschis ua folosind att un card magnetic, ct i un cod. Au
intrat pe un coridor cu perei nengrijii i cu linoleum cenuiunchis. Au cobort un etaj, dup care au luat liftul i au mai cobort
alte cteva. Un singur tub de neon arunca o lumin alb-albstruie i
281

umbre ascuite. Patru ui simple, gri-deschis, cu cifru, duceau n


direcii diferite.
Animalele sunt inute n condiii de izolare complet, att ntre
ele, ct i de factorii externi. Trebuie s ne schimbm mbrcmintea.
Sper c n-ai lucruri de prea mare valoare n geant, nu?
Doar bani, cri de credit i cheile de la main.
Mda
Au intrat ntr-un sas cu vestiare pe ambele pri, femeile pe
dreapta, brbaii, pe stnga. Era nghesuial i dezordine nuntru.
Pentru pr, i-a spus Birgitta i i-a ntins o bonet albastr de
hrtie. Pe rafturile alea de acolo gseti halat, mnui i sandale de
lemn. i spal-te pe mini, mai ales sub unghii i n jurul cuticulelor
- alea-s locurile cele mai murdare.
i-a strns prul n coc i l-a ndesat sub bonet, dup care i-a
tras pe ea un halat verde de laborator, cu trei numere mai mare, i o
pereche de sandale bej deschis. S-a splat bine pe mini i i-a pus o
pereche de mnui de latex de culoarea laptelui.
Alt ncuietoare cu cifru i au intrat n laboratorul cu animalele
de experiene.
Bun, Eva, l-ai vzut pe Bernhard Thorell? a ntrebat Birgitta,
ndreptndu-se spre o femeie mbrcat la fel, aplecat peste o mas.
Femeia nu i-a ridicat privirea, concentrat la ce fcea.
Trebuia s-l vd?
Annika s-a aplecat nainte i a vzut c femeia inea n mn un
oricel micu. Cu o micare rapid i-a tiat capul, a aruncat trupul
ntr-o grmad unde zceau alte cadavre i a examinat capul mic i
negru.
Birgitta Larsn i-a privit ceasul.
Trebuia s ne-ntlnim aici, dar poate am ajuns eu prea
devreme. i-o prezint pe Annika Bengtzon, i fac un tur.
Femeia a privit-o pe Annika.
282

Bun, i-a spus scurt i s-a ntors la capul de oricel.


Ce faci aici? a ntrebat ziarista, privind cu ochii mari la
degetele agile ale femeii.
Trebuie s tai o felie de creier ca s verific nivelul de
dopamin. Cu alte cuvinte, controlez substanele de semnalizare.
Dup semnele de pe ureche, mi dau seama dac au fost modificate
genetic sau nu.
I-a artat capul, apoi a scos creierul cu o micare foarte sigur i la pus pe o lam de sticl. Annika a aprobat, amuit. Era de culoarea
unui crnat afumat crud i arta ca un jeleu de zmeur.
Bine, atunci atept. Mergem s ne uitm la animalele mele?
A luat-o nainte pe coridor i Annika a bnuit c trebuia s-o
urmeze.
l tii bine pe Bernhard Thorell? a ntrebat-o Annika.
Birgitta a rs.
Nu chiar. i-a luat doctoratul aici acum o sut de ani, dup aia
a plecat n Anglia, unde i-a luat licena n economie, iar acum
locuiete n State, unde e director general la Medi-Tech - tii,
compania de farmaceutice. Au un grup de cercettori foarte talentai
acolo: acum un an i ceva au publicat nite chestii foarte importante.
A ridicat din umeri, oarecum stnjenit.
Bine, importana descoperirii lor poate fi pus la ndoial, dar
pe mine m intereseaz pentru c domeniul lor de cercetare e legat
de al meu: mbtrnirea. Au descoperit o modalitate de inhibare a
distrofiei axonilor, lucru care afecteaz pe toat lumea, pentru c
primele semne ncep s fie vizibile n jurul vrstei de nou, zece ani.
Adic au gsit o cale de oprire a procesului de mbtrnire?
Aa zic ei.
Izvorul vieii, wow!
OK, mai sunt alte cteva echipe n lume care au ajuns la
rezultate similare, aa c cei de la Medi-Tech n-au fost nici primii,
283

nici cei mai buni, dar cel puin au dovedit c sunt serioi i
pricepui. Intrm aici.
A deschis o u - rnduri dup rnduri de animale n cutii de
plexiglas.
Aici triesc oriceii mei. Dup cum vezi, au tala n cuti i
chestiile alea albe sunt jucriile lor. Toi de pe rndul sta sunt ai
mei.
Jucriile lor? a ntrebat-o Annika, bnuind c profesoara se
referea la materia pufoas din cuti.
Am fcut experimente ca s-i lsm s-i aleag cu ce le place
s se joace - csue de plastic, cartoane de ou, sau erveele de
hrtie. Se pare c le plac cel mai mult erveelele de hrtie: le
mestec, le rup, i fac cuiburi din ele. Pe locul doi sunt cartoanele
de ou, iar csuele alea drgue de plastic nu prezint niciun
interes. Cel mai tare le place s trie erveelele n cartoanele de
ou i s le aranjeze acolo.
E uimitor, a zis Annika i, ntr-adevr, oricelul pe care-l
urmrea se juca cu o bucat de erveel. Ce s-ar fi ntmplat dac
Lars-Henry ar fi avut dreptate?
Birgitta i-a aruncat o privire rapid, apoi a scos un dosar i a
nceput s-l frunzreasc.
Vrei s spui, dac Ernst a trimis rezultate false? Dac cineva ar
putea dovedi c aa s-a ntmplat?
Da, care ar fi fost consecinele pentru cariera lui Ernst?
A continuat s caute prin notie i a fcut o pauz nainte de a
rspunde.
Dac ar fi fost demascat c a minit? Tu ce crezi?
n mod cert n-ar fi fost numit Preedinte al Comitetului Nobel,
a rspuns Annika.
Birgitta s-a oprit i a aruncat o privire pe coridor.
Cariera i s-ar fi ncheiat, categoric. Poate ar fi gsit de lucru
284

undeva ca asistent de laborator.


A nchis dosarul cu zgomot i l-a pus napoi pe raft.
oarecii nu sunt creaturi sociale. Femelele se accept unele pe
altele, dar masculii se omoar imediat ce au ocazia. obolanii, pe de
alt parte, sunt animale de grup; sunt mai ncolo, pe coridor.
Cteodat avem i iepuri, dar sunt pe partea cealalt. n total, aici la
institut, avem cam 2 000 de cuti.
Nu avei pisici, sau cini, sau maimue?
Am avut demult. La sfritul anilor 1980 reglementrile au
devenit mai stricte i toat industria de testare pe animale s-a
conformat. nainte ns, erau tot felul de animale, peste tot.
A nchis ua i a luat-o nainte; au trecut pe lng o u pe care
scria Eliminare i au ieit ntr-o ncpere care arta ca o sal de
operaie.
L-ai vzut pe Bernhard Thorell? l-a ntrebat pe un tnr care
lua mostre de snge dintr-o cutie cu roztoare.
Ce-i asta? a ntrebat Annika, artnd spre un dispozitiv de
oel, aezat pe una dintre mese.
Un instrument stereotactic, i-a rspuns Birgitta. Se folosete
pentru a ine animalele pe loc atunci cnd trebuie operate. Aici, pe
perete, sunt instrumentele pentru anestezie. Vezi, sta are uruburi
i un burghiu ca s poat tia n craniu cu precizie milimetric.
Avem i unele mai mari.
A privit dispozitivul, cu toate spiele i braele alea i s-a
cutremurat - mai vzuse fotografii de animale prinse n asemenea
instrumente.
A, uite, aici erai! a exclamat profesoara bucuroas, opind pe
coridor, n ntmpinarea lui. Vezi n ce condiii groaznice trebuie s
lucrm?
Brbatul a rspuns ceva, dar Annika nu l-a auzit. Nu-i putea lua
ochii de la instrumentele de la captul mesei.
285

Ce sunt astea? l-a ntrebat pe tnrul de lng ea.


Tocmai terminase de luat mostre de la cobai.
Diverse instrumente. Bisturie, cleme, cleti, un forceps
i nu le doare pe animale?
Tnrul a zmbit, timid.
Ei, sunt incontiente i cele care vor fi eutanasiate primesc
puin mai mult anestezic.
ntotdeauna folosii medicamente cnd le eutanasiai? a mai
ntrebat, privind spre ua pe care scria Eliminare.
Cel mai simplu la cobai e o lovitur n cap: practic le secionezi
mduva. Animalele mai mari sunt bgate ntr-o cuc i primesc un
amestec de oxigen i bioxid de carbon.
O camer de gazare, a gndit Annika, dnd din cap.
Birgitta Larsn s-a apropiat de ei, nsoit de Thorell. i el purta
acelai echipament.
i-o prezint pe Annika Bengtzon.
Mnua ei de latex a strns-o pe cea a lui Thorell.
Uite, doctoranzii ca tine sunt viitorul tiinei, i-a spus el cu un
zmbet att de larg, nct i-a strlucit toat gura.
Birgitta a izbucnit n rs.
Annika e ziarist. A venit pentru c scrie despre lumea
cercetrilor tiinifice. Annika, poate te gndeti s scrii ceva despre
Bernhard, a promis c va finana renovarea cldirilor noastre.
L-ar vedea mai curnd ca subiect de negociere, a adugat
Thorell, zmbindu-i Birgittei.
Gndete-te, a spus profesoara, fcnd un gest larg cu braele,
perei galben-deschis, o schem de culori pastel, iluminare mai
bun, pardoseli mai sigure.
S-a ntors spre Annika.
Bernhard e foarte important pentru institutul nostru, a spus i
l-a luat de bra. Ne bucurm foarte tare s te avem aici.
286

L-a mngiat pe mnua de latex.


Niklas, poi s-o conduci pe doamna Bengtzon, te rog?
Un tnr, care vedea de animale, a aprut din spatele lor; purta
acelai echipament.
Pare c-l place extrem de tare, i-a spus Annika, n timp ce Larsn
disprea mpreun cu Thorell n camera cu oareci.
Thomas s-a uitat nervos la ceas. Mai erau doar zece minute.
i-a masat umerii i a ncercat s se relaxeze - totul era aiurea.
Doar nu m-nsor, e o edin ca oricare alta, a gndii el. Sunt
edine n fiecare luni, de ce m consum atta?
S-a sculat de pe scaun, incapabil s stea locului i a luat-o pe
coridor, spre biroul lui Per Cramne.
Mergem? l-a ntrebat.
Cramne ncerca, disperat, s bage un teanc prea gros de hrtii
ntr-o map de plastic, prea strmt.
Tu eti numrul cinci pe agend, i-a rspuns eful, nti intr
cei de la infraciuni cu un material despre tribunale, legat de
practicile de angajare, dac-mi aduc bine aminte. Dup aceea avem
cteva puncte legate de poliie, aa c poi s vii pe la unsprezece.
Eu am de prezentat documentul cel nou despre luri n posesie, aa
c-o ntind!
Thomas a aprobat din cap, simind cum roete. tia c
documentul referitor la activitatea poliiei pe anul viitor cerea mult
timp. Totul era o chestiune de nuan, de formulri, de ordinea n
care sunt prezentate subiectele pe agend i de a hotr care
prioriti intr pe prima pagin.
Vrei s te mui la mine n birou, sau ce? l-a ntrebat Cramne
din u.
Thomas a ieit n grab i s-a ndreptat spre biroul lui.
Nu mai prea avea nimic de fcut acum.
287

Vineri mai trecuse o dat prin tot materialul, mpreun cu


Cramne, cu directorul general pentru probleme legislative i cu
subsecretarul de stat i n-au mai gsit semne de ntrebare
nerezolvate. Dup aceea a trimis toate materialele la copiat, pentru
ca ministrul s le poat citi n weekend. Spre dup-amiaz, Thomas
vzuse cnd teancul de hrtii fusese dus n biroul ministrului.
Admind c ar fi stat s le citeasc 24 de ore din 24, i tot ar fi fost
imposibil s le parcurg pe toate.
S-a aezat din nou la calculator, cu un oftat de enervare. A dat
dublu clic pe Freecell, jocul care-i testeaz rbdarea i care
funcioneaz mereu, dac eti suficient de inteligent. Statistica i-a
artat 87 la sut jocuri ctigate, i c le ctigase i pe ultimele 11. A
apsat Joc nou i a primit un aranjament destul de complicat, cu trei
popi n partea inferioar i doi ai la vrf.
Acum nu se mai poate ntmpla nimic, a gndit el. N-ar fi trecut
rezultatele, dac nu aveau substan sau erau neconcludente.
A pus doi nouari i un trei n locurile rmase libere din stnga i a
tras un as.
Gndul la ce putea urma dup edina de azi l-a ameit un pic.
Propunerea va fi acceptat de partid; grupul guvernamental i cel
parlamentar vor fi informate; e posibil ca treaba s ajung pn la
Comitetul de management. i dac toat lumea era mulumit, se va
putea face o propunere legislativ, pe care Curtea suprem i Curtea
suprem administrativ din Consiliul legislativ ar putea-o lua n
seam i ar verifica-o s vad dac ncalc Constituia.
Munca lui. Munca lui.
Mobilul a nceput s-i sune, undeva la fundul servietei. A lsat
mouse-ul din mn ca s-l caute. S-a uitat la ecran. N-avea timp
pentru cine tie ce acum. N-a recunoscut numrul.
Suntei Thomas Samuelsson, tatl lui Kalle?
La dracu, e de la grdini.
288

A avut loc un accident, i-a spus educatoarea, pe un ton


ngrijorat. Kalle a czut la locul de joac i are o ran adnc pe
frunte i ne temem s nu aib i altceva. Rana trebuie cusut - ct de
repede putei veni?
Thomas a simit cum i se strnge stomacul i s-a uitat la ceas.
Unsprezece fr zece.
Sunt groaznic de ocupat acum, a rspuns, privind la jocul de
pe ecran. Ai ncercat s dai de Annika? tiu c-i liber azi.
Nu rspunde acas i are mobilul nchis.
Vocea educatoarei devenise dur.
Fir-ar al dracului de ccat!
i-a trecut mna prin pr i s-a ridicat.
Nu pot veni n momentul sta. Sunt n mijlocul unei edine
pn pe la unsprezece i-un sfert - nu pot pleca pn atunci.
Probabil c biatul dumneavoastr are i altceva la cap, pe
lng ran, pentru c ceilali copii l-au mpins i a czut de la doi
metri, de pe una din instalaiile de crat.
Femeia era suprat de-acum.
Ct de repede putei ajunge?
Ct dureaz s ajung de la Rosenbad? a ntrebat, ncercnd s
par important i rece.
Femeia nu a reacionat deloc la faptul c el menionase adresa
guvernului.
V ateptm, dar dac-i pierde cunotina o s chemm
salvarea.
i a nchis.
A rmas cu telefonul n mn i cu ochii fixai pe ecran. Apoi s-a
aezat i a terminat mutarea la care se gndise nainte s sune
telefonul, un ase sau un apte i tot ecranul s-a cutremurat. Mai
avea doar o mutare, dup care jocul era pierdut.
Ce dracu trebuia s fac? S se duc i s-i dea altcuiva s in
289

prezentarea n Sala Albastr? S lase pe altul s adune laurii?


A pus un nouar sub un decar.
Pcat, ai pierdut!
Thomas a nchis calculatorul, i-a adunat hrtiile, a mpins
scaunul sub birou i i-a aranjat gulerul. De obicei nu purta cravat
la birou, s-a gndit diminea ce s fac, dar s-a hotrt c-i mai bine
fr, nu voia s arate pus la patru ace - nu de alta, ar fi prut un
amator.
A luat liftul pn la etajul ase, a deschis ua cu cardul personal.
Munca lui, propunerea lui, influena lui.
Dup ce trecea de Consiliul legislativ, propunerea ar urma s
intre ntr-o edin de guvern, dup care ntreg pachetul legislativ ar
merge la Parlament sub forma unei propuneri de guvern.
Dumnezeule mare, ce fcea? Ar trebui s se-ntoarc din drum, s
plece s fie lng Kalle.
n faa Slii albastre ateptau civa funcionari; unii bteau din
picior, cu minile n buzunare. Thomas s-a aezat la o mas, la
captul coridorului.
Probabil c-o vor gsi pe Annika, a gndit el. Ce s fac el? S-i
lase totul lui Cramne?
Puin mai trziu s-au deschis uile duble i din sal au ieit vreo
dousprezece persoane. Ultimul era Cramne, care s-a oprit cnd l-a
vzut pe Thomas i i-a tcut semn s intre.
Rocknroll! i-a spus Cramne.
Cnd a trecut pe lng funcionari, Thomas le-a simit privirile
aintite asupra lui. A intrat n sal i Cramne a nchis ua dup el.
Era mult mai mare dect se atepta. Pereii erau vopsii n
albastru-deschis, cu panouri albe, ceea ce-i ddea ncperii o
atmosfer proaspt, aproape rcoroas. Prin ferestrele mari intra
mult lumin, dinspre sud i dinspre vest. n spatele perdelelor
subiri se zrea turla Storkyrkan din Gamla stan i turnul primriei,
290

pe care strluceau cele trei coroane aurite.


Monitorizare, da! a zis Jimmy Halenius. Bun venit! E ap n
frigider, dac vrei!
A artat spre un frigider, la stnga uii.
Thomas a dat din cap, l-a urmat pe Cramne la captul slii i s-a
aezat, cu spatele la apele golfului Riddarfjrden. Mai erau de fa
nc vreo apte sau opt funcionari, care fuseser n sal i la discuia
precedent i, evident, asistau i acum.
i-a dres glasul ncet.
S zic ceva despre Kalle? Ministrul are copii, ar nelege cu
siguran.
Halenius s-a aplecat spre ministru s-i opteasc ceva; acesta l
asculta i-i lua notie.
A privit de jur mprejur, ncercnd s aib o min degajat.
Ceilali copii l-au mpins, prietenii lui l-au lovit att de ru, nct
s-ar putea s trebuiasc s mearg la spital ca s-l coas?
ncperea era dominat de o mas mare, rotund, din lemn de
mesteacn; parchetul era acoperit cu un covor octogonal, bleu-gri.
Ministrul i asistenii lui edeau toi grupai, cu spatele la un tablou
mare, reprezentnd un arhipelag. ntreg tabloul era complet
cenuiu, exact cum e cerul cnd e vremea urt.
Le dau o btaie de nu se vd. Nimeni nu rmne nepedepsit dac
se-atinge de biatul meu.
Unul dintre perei era ocupat de un emineu, pe poli se aflau
steagul Suediei i al Uniunii Europene. Erau scaune de jur
mprejurul mesei i de-a lungul pereilor, din mesteacn, tapiserie
de piele ntr-o culoare pal. A ridicat ochii n tavan; acolo, deasupra
lmpilor albe de porelan, era biroul primului ministru.
Poi s ne faci un rezumat al coninutului? l-a ntrebat
Halenius.
i-a ndreptat spatele. S-a blbit de cteva ori cnd le-a explicat
291

punctele principale ale proiectului la care a muncit timp de ase


luni.
Kalle, vin! i promit c ndrept lucrurile!
Ministrul citea, rsfoia i lua notie.
E bine c ai subliniat toate msurile de protecie legale, a spus
ministrul. Orice persoan monitorizat trebuie s aib dreptul la
aprare, toate stadiile trebuie aprobate de un tribunal i reautorizate
n fiecare lun, e bine.
A mai dat cteva pagini i a citit n tcere pre de cteva secunde.
Exist o seciune a propunerii pe care a vrea s-o scoatem.
Interceptarea n scopul preveniei, la pagina 43. E prea mult.
O iau pe Birger Jarisgatan, la ora asta trebuie c merge mai repede
dect pe Sveavgen i pe Valhallavgen.
Pagina 43, i-a optit Cramne i Thomas a simit cum i se urc
sngele n obraji, ncercnd s gseasc pagina cu pricina.
Vom limita msurile preventive la urmrirea telefoanelor i la
interceptarea scrisorilor, a continuat ministrul. Restrngem
monitorizarea doar la infraciunile comise deja. Bine!
A pus dosarul deoparte i l-a luat pe urmtorul i, ca la un
semnal, Cramne i ceilali funcionari s-au ridicat n picioare.
Gata? Se terminase?
Putea s plece?
Acum e rndul Serviciului de Informaii, i-a optit Cramne i
asta nseamn c toat lumea care n-are autorizaie trebuie s
prseasc sala.
i-a strns repede hrtiile i a ieit dup ceilali.
Trebuie s plec, i-a spus lui Cramne. Biatul meu s-a lovit ru
la cap, trebuie s-l duc la spital.
O, Doamne! Ce facem cu cina, atunci? Rmne?
Bineneles, i-a rspuns i a ncercat s zmbeasc. Simea cum
transpiraia i se prelinge pe frunte pn n sprncene.
292

Dar spune-mi, e-adevrat c vine i Halenius?


Da, mi-a trimis un mail i mi-a confirmat c vine.
OK, i Cramne s-a apropiat de el i i-a optit la ureche. De
obicei nu se invit politicieni, asta ca s tii
De data asta a simit cum i iau foc obrajii.
Pe la opt, da? Vinterviksvgen, Djursholm?
ncuietoarea a zbrnit i Thomas a dat ua de perete.
Vinterviksvgen, a rspuns i a disprut n hol.
Annika a pit n redacie i din nou totul i s-a prut suprarealist.
Toate lucrurile i erau familiare i n acelai timp strine, ca i cum
cineva i-ar fi scotocit n geant i i-ar fi pus totul de-a valma. Ochii i
s-au oprit asupra cutii de sticl cu perdele albastre: biroul ei,
devenit acum studio de radio.
Oare unde-or fi toate dosarele mele, hrtiile, creioanele? Unde-or
fi ajuns?
Berit sttea la calculator, cu ochelarii pe nas, i scria.
Ceva interesant? a ntrebat-o Annika i s-a aezat pe scaunul
lui Patrick.
M uit prin toate propunerile legislative care limiteaz
integritatea persoanei, i-a rspuns Berit, cu ochii n ecran.
Interesant nu e chiar cuvntul potrivit
A privit-o peste rama ochelarilor i a zmbit.
Dar m bucur s te vd napoi.
Ai idee unde-au ajuns toate dosarele mele, dup ce mi-au golit
biroul? a ntrebat Annika, privind n jur.
Am pstrat tot ce-am crezut c-o s-i trebuiasc i le-am pus n
fietul de acolo.
Berit i-a artat un dulap gri, lng dozatorul de ap.
S-a dus i a deschis primul sertar. Toate hrtiile ei erau aezate
frumos, pentru prima dat ntr-o ordine oarecare. Hotrri date de
293

tribunale districtuale, de curi de apel, propuneri guvernamentale,


rapoarte, cereri de citaii, articole vechi de ziar i multe, multe
pagini cu note. Berit le ordonase pe toate, dup subiect i dat.
E incredibil! Mulumesc mult! i-a spus prietenei ei.
Mi-a fcut plcere s trec prin ele, i-a rspuns Berit, scondui ochelarii. Dac vrei s tii, mi-am mai remprosptat memoria.
Sunt chestii despre care n-am scris eu, aa c-a fost folositor s le mai
vd.
Berit s-a reapucat de scris i Annika s-a mai uitat prin dosare. A
dat peste hotrrea n cazul Josefin Liljeberg i verdictul mpotriva
prietenului ei, Joachim, cinci ani jumtate cu executare i asta nu
pentru c-a omort-o, ci pentru rea-credin fa de creditori,
raportri contabile false i evaziune fiscal i obstrucionarea
controalelor. Oare ce-o face acum? s-a gndit ea.
Mai era i o depe Associated Press, datat 7 aprilie, acum apte
ani. Era vorba despre Ratko, cel care-o omorse pe Aida i care
controla operaiunea de contraband cu igri n Scandinavia, n
urma rzboiului din Bosnia. Titlul era: Brbatul cutat pentru crime de
rzboi i face armat personal, trimis de biroul AP din Africa de Sud.
Criminalul de rzboi, Ratko, suspectat de implicare n masacrele
de la Vukovar i Bijeljina, la nceputul rzboiului din Bosnia, i-a pus
pe picioare o armat particular n sudul Africii.
Cel puin tiu ce i s-a ntmplat, s-a gndit Annika.
Ratko a fost mpucat i ucis n holul unui hotel din Moscova cu
trei ani n urm. Evident, nu a mai apucat s-i plteasc datoriile
faa de mafia rus.
A pus telegrama la loc i a scos un articol din Kvllspressen, un
interviu cu Anders Schyman, la numirea lui ca redactor-ef n locul
nepenitului luia de Torstensson. Era scris de Sjlander. O caset
inserat n textul interviului vorbea despre investigaiile poliiei
economice din Stockholm n ceea ce privea amestecul suspect al
294

fostului redactor n unele treburi interne.


Lng articol mai era un raport datat 27 iunie, anul precedent.
Annika gsise materiale care dovedeau c Torstensson i folosise
informaiile interne atunci cnd i-a vndut aciunile ctre Global
Future.
Eu l-am fcut pe Schyman cpitanul vaporului stuia. Poate ar fi
cazul s-i amintesc treaba asta la un moment dat.
Un an mai trziu, Torstensson a fost gsit vinovat de folosire
neloial a informaiilor interne i a fost condamnat la 100 de zile de
munc n folosul comunitii.
Annika a citit hotrrea. Pierderea locului de munc i faptul c a
fost pus la stlpul infamiei de ctre pres au fost considerate
circumstane atenuante.
Fii atent, a spus ea, cu glas tare, faptul c scriem n pres
despre escroci este considerat att de nfiortor, nct nu mai trebuie
s fac nchisoare.
Statul vrea s aib monopol asupra pedepselor, i-a rspuns
Berit. Iar acum vor s ne fac raiduri acas, fr niciun fel de dovezi,
i s ne pun telefoanele sub observaie, doar pentru c aa vor ei.
Annika a pus dosarele la loc i s-a aezat din nou pe scaunul lui
Patrik.
Dac am neles eu bine, toate rile din jurul nostru au
adoptat cam aceeai lege. Norvegia, Danemarca, Finlanda
Da, o fi, a spus Berit, dar nu au aceleai circumstane ca noi.
Dac stai s te gndeti, noi avem social-democraii la putere de
aproape un secol i tia n-au fcut dect s asculte, s nregistreze
i s urmreasc oamenii pentru simplul motiv c au parcat n locul
greit la momentul greit, ca de exemplu n faa unei cldiri unde
avea loc o ntlnire suspect.
Categoric, o circumstan agravant, i-a rspuns Annika.
Iar acum social-democraii pretind c sunt buni i drgui i c
295

n-or s foloseasc instrumentele astea niciodat, dect n scopurile


cele mai nobile. Spun c n-or s continue s fac ce-au fcut ct
vreme era ilegal, dect dac o vor putea face n legalitate. tia chiar
cred c ne-am nscut ieri?
Annika! a strigat-o Spike. Ce dracu faci acolo? Nu mai lucrezi
la investigaii! Hai aici!
S-a strmbat i s-a ridicat n picioare.
Ne vedem la mas?
Normal, i-a rspuns Berit.
S-a ndreptat spre biroul lui Spike i i-a pus geanta,
demonstrativ, peste hrtiile lui. Brbatul a scos o hrtie i i-a ntinso, fr s-o priveasc.
Jaf ntr-un magazin din cartierul Fittja. Poi s te ocupi?
i-a luat geanta i a pus-o pe umr.
i eu m bucur s te vd. Abia mine ncep. Am venit s-mi
iau o baterie nou pentru laptop. neleg c-i la tine.
Spike a pus foaia de hrtie la loc, n teanc, a deschis sertarul de
jos al biroului i i-a dat bateria nou.
Cum o s facem de-acum nainte? N-o s vin n fiecare zi la
birou. M suni tu sau te sun eu?
n clipa aceea a sunat telefonul lui Spike.
S-ar prea c devine interesant, s-a gndit ea i a pornit spre
cafeteria.
Se simea mult mai relaxat dup prnz, aa c a condus ncet
spre Fridhemsplan, la piaa acoperit din stermalmshallen.
Scoici proaspete, crevei de la Smgen, tiuc, somon norvegian,
ton, un pic de mujdei cremos, mult ofran i un vin alb, demisec.
Fii subiri de coaj de lmie, cteva fire de cimbru, ceap i roii.
Sup de raci, bineneles, mult ptrunjel i pine de cas cu sare de
mare i busuioc. Da, sun bine.
296

Thomas cumprase deja vinul. N-avea ncredere c ea se va


descurca, ceea ce putea nelege, n-o deranja.
A traversat Barnhusbron i s-a ndreptat spre Tegnrgatan.
Semaforul s-a schimbat i s-a pus rou, aa c s-a oprit.
Oare mai avea foi de dafin? i piper alb, boabe? La mutare
aruncase o groaz de ierburi i condimente vechi.
Cel mai bine ar fi s cumpere.
Pe banda de lng ea s-a oprit o main.
Un Volvo rou, break, cu o femeie la volan.
A privit din nou spre semafor. Era tot rou.
A mai privit o dat la main nu era Ebba? Ebba Romanova,
oare se ntorsese mai devreme? Nu trebuia s vin mine?
I-a fcut cu mna, dar femeia nu se uita spre ea.
Tot rou era.
i-a cutat mobilul n geant ca s-i dea un telefon. Hopa, l uitase
nchis, dup vizita la laborator.
n spatele ei a claxonat un camion mare; a scpat telefonul i a
trecut intersecia. Volvoul cel rou a virat la stnga i a disprut.
A ajuns la un alt semafor pe Vstmannagatan i a introdus PIN-ul
pentru a-i porni telefonul. Cteva secunde mai trziu, un beep a
anunat-o de primirea unui mesaj. Apoi altul i altul i altul.
Ce dracu?
Primul mesaj era de la operatorul de telefonie.
Avei opt mesaje noi. Pentru a v asculta mesajele, apsai tasta
unu.
S-a oprit lng o trecere de pietoni, la coala general Enskilda.
Alo, Annika, Lotta la telefon. Kalle a czut i sngereaz ru de
tot - sun-m napoi cnd primeti mesajul!
Beep.
Annika, lui Kalle i e mai ru. Se pare c s-a lovit ru de tot i
rana trebuie cusut. Poi s ne suni, te rog?
297

Beep.
Kalle nu e bine deloc. Vrem s chemm salvarea
Minile au nceput s-i tremure, a bgat maina n vitez i a
plecat.
Mami, unde eti, am czut la locul de joac i m doare
ru
Beep.
Annika, unde dracu eti? Am ieit din edin i sunt cu Kalle
la Urgen n Danderyd - sun-m!
n timp ce conducea a nceput s plng.
Beep.
Sper c faci ceva al dracu de important. Sun-m.
Beep.
Am fost acuma la doctor, mami i am un bandaj mare i alb pe
cap, e mare de tot. Cnd vii s m vezi?
Beep.
Suntem acas acum. Fac ceva de mncare. Trebuie s m-ntorc
la lucru, aa c-ar fi bine s suni cnd i asculi mesajul.
Ultimul mesaj era de la Thomas, tonul era de ghea.
Trebuie s am o oarecare independen, a gndit ea, tergndu-i
lacrimile. Trebuie s am dreptul s-mi nchid telefonul pre de patru
ore, fr ca lumea s se termine. Nu-i drept.
A condus mult prea repede pn acas, a derapat n parcare, a
dat ua de perete i a intrat n fug.
Kalle! a strigat, alergnd la etaj, n camera biatului. Kalle,
unde eti? Cum te simi?
Sttea pe jos, n birou i picta, iar Thomas era la calculator.
Mami, bun! Uite ce bandaj mare am!
Bieelul s-a sculat i a venit la ea; a ngenuncheat i l-a luat n
brae. L-a legnat ncet, n timp ce-i nghiea lacrimile.
mi pare ru, i-a optit. Am fost plecat i am avut telefonul
298

nchis, aa c n-am tiut c te-ai lovit. Ce s-a ntmplat? Ai czut?


A slbit strnsoarea i i-a mngiat prul, privindu-i cu atenie
fruntea. Buza biatului a nceput s tremure i ochii i s-au umplut
de lacrimi.
Te doare? i-e ru?
Biatul a negat din cap.
Ce-ai pit? Spune-i lui mami ce s-a ntmplat!
Au fost ri cu mine. Bieii ceilali sunt ri cu mine. M-au
mpins i-am czut din cauza lor.
Annika a privit n sus spre Thomas, care s-a sculat de pe scaun.
Aa e? Scrbele alea de la grdini i-au fcut asta?
Vezi cum vorbeti n faa lui, i-a rspuns Thomas. Se pare c
aa a fost. Am vorbit cu personalul i mi-au promis c vorbesc cu
copiii n dup-amiaza asta.
I-a dat drumul copilului i s-a ridicat.
Bine. E suficient. O s
Thomas a fcut un pas mare spre ea i a apucat-o de umbele
brae.
Annika, i-a spus el cu duritate. Calmeaz-te. Educatoarele or
s vorbeasc cu prinii bieilor vinovai. Nu vrem s complicm
situaia.
Nu i-a mai putut reine lacrimile.
Nu pot s suport aa ceva, a optit ea. Nu suport s fiu aa
neputincioas.
Thomas i-a dat drumul i a oftat.
I-au fcut o tomografie i nu are nicio leziune sau hemoragie n
creier, i-a spus, fr s-o priveasc. Dar trebuie s-l supraveghezi
dup-amiaz - pot trece cteva ore pn la instalarea simptomelor.
Are voie s doarm, dar trebuie s-l trezeti la intervale regulate ca
s fii sigur c nu-i incontient.
Trebuie s-i dau vreo doctorie?
299

Thomas i-a privit ceasul.


I-au dat nite analgezice la spital, aa c poi s-i dai un
paracetamol peste o or. M-ntorc la birou.
A ieit din camer i a cobort scrile fr nicio privire napoi.
Kalle a dormit o vreme dup plecarea lui Thomas, iar cnd s-a
sculat era lucid i avea privirea clar. Nu voia s se deprteze de
Annika, a stat pe lng ea i a ajutat-o s aranjeze masa frumos,
afar, pe teras. Au pus faa de mas bleumarin, paharele cele mai
bune i farfuriile albe, simple. Zicea c nu-l doare i c nu-i era ru.
Dup aia i-a citit o poveste cu Alfie Atkins; cldura grea a
trupului de copil a nclzit-o i pe ea, n timp ce-l legna n brae.
i mulumesc Oricine Eti, c n-a fost mai ru, mulumesc c-i
aici, cu mine, mulumesc c exist.
Au mers pn la Arninge i au cumprat nite sup de pete gata
fcut, cteva baghete i un buchet mare de crini.
S-au dus s-o ia pe Ellen, cu zece minute nainte de nchiderea
grdiniei. Ceilali copii plecaser deja. La fel ca n ora, cei de aici
preau c joac acelai joc, cine-i ia copilul primul a ctigat, iar
Annika avea impresia c pierdea mereu.
Cine erau bieii care l-au mpins pe Kalle? a ntrebat ea cu
mult calm, n timp ce Ellen se cra n spate.
Lotta, care lucrase dou ture, a oftat adnc.
Benjamin i Alexander, a rspuns ea. i cunoti, nu? N-au
fcut-o cu intenie.
Bineneles c nu, a rspuns Annika. Ai vorbit cu ei?
Da. i cu prinii lor
A lsat fraza neterminat.
i? Cum au reacionat?
Lotta a privit n pmnt.
Au dorit s fie considerat un accident, a rspuns ea i a dat cu
300

piciorul ntr-un pahar de plastic. Mi-au spus c fac prea mult caz.
Copiii sunt copii i chestii de-astea. Le-am spus exact ce s-a
ntmplat, c bieii lor l-au mpins pe Kalle de pe una din
structurile de crat. Mie mi-e clar c-au fcut-o special.
Erai acolo cnd s-a ntmplat?
Nu, dar Malin, educatoarea de la grupa mic era. i ea e
absolut sigur.
Bine. Mulumesc mult.
Au mers acas i a pus supa la nclzit. Uitase s pun vinul n
frigider, aa c-a bgat cteva sticle n congelator i s-a rugat s nu le
uite, aa cum i se ntmpla de obicei.
Copiilor le era foame, aa c le-a fcut crochete de pete i un
piure instant i le-a dat s mnnce nainte de venirea musafirilor; ia lsat s mnnce cu vesela cea bun.
Dup aceea, copiii au fost mai mult dect fericii s se ghemuiasc
la televizor i s vad un desen animat pe DVD.
A strns creioanele de colorat i caietele i crile de benzi
desenate din sufragerie i a pus i aici o fa de mas i flori. A
aspirat rapid pe jos, a ters toate bufetele din buctrie. A fcut un
tur al casei, a strns hainele, rufele murdare i jucriile, a curat
toaletele i chiuvetele, a scos prosoape curate.
Lumnri - oare s pun lumnri la sfritul lui mai?
Mai bine nu.
Aa! Gata!
S-a dus n dormitor s se schimbe.
Poate o rochie? Dar nu era prea elegant?
Era destul de cald, peste 20 de grade, dei era apte jumtate.
Thomas ar cam trebui s vin.
S-a pieptnat, i-a pus o rochie de bumbac, s-a rujat i i-a pus
nite cercei. S-a privit n oglind i a decis c arta ca o majoret din
301

Hlleforsns, care voia s treac drept o nevast din Djursholm.


i-a scos repede rochia i i-a ters rujul, a mbrcat o pereche de
jeani i o bluz alb, clcat. A lsat cerceii - erau de la bunica.
A sunat soneria - la naiba. Thomas nu venise - ce se fcea acuma?
A fugit jos n picioarele goale i a deschis ua.
Surprins, brbatul din faa uii s-a dat un pas napoi, dup care a
zis, rznd:
Ah, bun seara! Am nimerit? Familia Samuelsson?
Era nalt, cu prul negru, puin cam ciolnos, iar nevasta lui era
micu i frumoas.
Absolut, a rspuns Annika, cu gura uscat. Intrai, v rog
A deschis ua larg i s-a dat civa pai napoi.
Thomas n-a ajuns nc, dar v rog, intrai
Familia Larsson s-a prezentat, au dat mna. Annika auzise de el:
era unul din ia care lucra la limitarea spaiului privat al oamenilor
prin supraveghere i mai multe legi.
Au adus flori i o sticl de vin rou, cu o etichet elegant.
Vrei ceva de but? i-a ntrebat Annika i a avut deodat
senzaia c minile i sunt exagerat de mari n comparaie cu restul
corpului.
Un Dry Martini, dac se poate, a rspuns domnul Larsson.
Da, sigur i pentru mine la fel, a zis i doamna Larsson.
Annika a simit c-i nghea zmbetul.
Cum dracu se face un Dry Martini?
Oamenii chiar beau aa ceva?
i-a lsat ochii n pmnt i a neles c trebuia s ia o decizie
rapid. Pe unde s scoat cmaa? i dac nu-i reuea? S-ar fi fcut
de rahat i ar fi stricat toat seara Mai bine renun i recunoate
de la bun nceput, trece jena i se rezolv totul!
Nu tiu s fac, mi pare ru. Thomas poate tie, dar nu prea
avem buturi tari n cas. Am pus cteva sticle de vin alb n
302

congelator. Nu tiu dac au avut timp s se rceasc, dar dac m


ajutai s deschidem una, putem s ncercm.
Amndoi Larssonii au ridicat din sprncene, abia vizibil, dar s-au
comportat elegant. Soul a reuit s deschid sticla, dei dopul era
aproape ngheat i a declarat c temperatura vinului era perfect.
Excelent, atunci s-o punem pe cealalt n frigider, ce zicei? E o
mare btaie de cap cnd nghea.
Abia s-au aezat pe canapeaua de rchit de pe teras cnd a sosit
i Thomas.
Doamne, mi pare ru, n-am vrut a spus i s-a repezit s-i
salute musafirii.
E-n ordine, i-a rspuns domnul Larsson, nu sunt Dumnezeu.
Au rs cu toii, n afar de Annika; se dusese n cas s vad ce fac
copiii.
Ce faci Kalle, cum te simi? Te doare capul? l-a ntrebat,
inspectndu-l atent.
D-te din drum, mami, nu vd televizorul, i-a rspuns
bieelul, aplecndu-se ntr-o parte.
Ellen, e timpul s-i pui pijamaua! Vrei s te ajut?
Mai avem floricele? a ntrebat fetia, plin de speran.
Nu, azi nu, e de-abia luni. Facem floricele vineri.
Dar tati are vin, a mai adugat copila.
Cinci minute, dup aia la culcare.
S-a dus la buctrie s controleze supa de pete. Clocotea pe
ochiul cel mai mic, cu capacul dat ntr-o parte. Probabil c pn la
mas o s se evapore toat apa i n-o s rmn dect un sos gros de
pete, dar acum i psa prea puin.
Kalle nu prea prea afectat de cztur, dar va trebui s se
obinuiasc de-acum cu o cicatrice pe frunte.
Sosise i familia Althin; cu toii beau vin pe teras Thomas i-a
ntins un pahar de vin.
303

Hans mi-a spus c nu ti s faci un Dry Martini, i-a spus el, cu


un rs cam forat.
n ultimii apte ani m-ai vzut tu pe mine fcnd un singur
cocteil? i-a rspuns Annika, cu voce calm i a luat paharul de vin.
Din nou s-a auzit soneria i ultimii oaspei au intrat n acelai
timp - Per Cramne i Halenius, subsecretarul de stat. Au primit cu
toii cte un pahar de vin i au fost prezentai Anniki.
M bucur s te cunosc, i-a zis Halenius zmbind. Am auzit
multe despre tine.
Ei, noroc i bine ai venit! le-a spus Thomas.
Credeam c numai gangsterii de doi bani au nume care se
termin n y, a zis Annika. Cum se face c nu exist pucriai
evadai cu nume ca Stig-Bjrn, de exemplu?
tii, de fapt, pe bunicu-meu l chema Stig-Bjrn, i-a rspuns
Jimmy Halenius. A fost condamnat pentru crima de la spltoria din
Angered, n anii 1960, poate ai auzit vorbindu-se Dar nu cred s fi
evadat, aici ai dreptate.
Annika l-a privit lung. Nu era prea nalt, nici pe departe ct
Thomas, prul aten-deschis i era nepieptnat i purta o cma n
carouri. Arta teribil de serios.
i bai joc de mine.
Faa brbatului s-a destins ntr-un zmbet larg i ochii i s-au
ngustat.
Ce te face s crezi aa ceva?
Se credea att de fermector. Impunea limite libertilor celor din
jur, le ataca integritatea personal doar ca s avanseze n carier i
precis c se credea un tip de treab.
Acum spune-mi, de unde-ai auzit vorbindu-se de mine?
Aveai un Volvo mai vechi, nu? A 144, albastru-nchis, o groaz
de rugin pe el?
A holbat ochii i a simit cum i se urc sngele n obraji.
304

Prietenul meu avea unul. L-am vndut n locul lui.


Foarte drgu din partea ta, a continuat subsecretarul de stat.
Probabil c-ai fi un dealer de maini foarte talentat. Nimeni n-a
neles cum ai reuit s scoi cinci mii pe rabla aia!
Sven n-a putut s-o vnd. A a murit.
A pus paharul de vin pe mas i a plecat n buctrie, cu minile
tremurnde.
Ce dracu o apucase s spun toate alea?
Sunt o cretin, asta e! i-i ardeau obrajii.
Thomas le arta musafirilor terenul lor, n timp ce Annika bgase
copiii n pat i le citea rapid o poveste. Dup aceea a cobort n
buctrie, a scos din tub mujdeiul cumprat de la supermarket i i-a
mai adugat vreo doi cei de usturoi, pentru arom. Urmrea pe
geam micarea grupului prin grdin i-n timpul sta a pus n
cuptor bagheta uns cu mujdei. L-a vzut pe soul ei cum explica
ceva i gesticula cu paharul n mn.
E mndru de noi, a gndit. Vrea s le arate colegilor ce avem.
nseamn c locul sta e important pentru el.
O s fie bine.
n timpul sta, Wilhelm Hopkins se nvrtea de partea cealalt a
gardului. Annika nu vedea bine din buctrie ce fcea, parc ncerca
s mite ceva greu.
Probabil c-i foarte curios. Pariez c moare s afle care sunt
musafirii.
Soiile celor doi abia dac schimbaser dou vorbe cu Annika.
Amndou erau trecute de 40 de ani, erau mbrcate elegant, cu
fuste mult sub genunchi i purtau bijuterii ic. Erau subiri i aveau
genul la de pr foarte fin, care necesit coafuri scumpe i o
grmad de produse de ntreinere. Acum peau n urma
brbailor, sporoviau i sorbeau din vin. Amndou aveau copii
305

adolesceni, care erau pe undeva prin ora sau cu prietenii.


Oare o s ajung ca ele? O s m plimb tot restul vieii prin diverse
grdini suburbane, sorbind vin alb?
N-a neles de ce, dar la gndul sta a simit un fior rece pe ira
spinrii.
A servit supa pe teras i i-a dat seama c nu reuise s-o strice de
tot. Era suficient de srat, plin de ptrunjel i mujdeiul era chiar
gustos. Pinea avea crusta puin prea tare, dar nu era un dezastru.
Ei, n sntatea voastr, a tuturor, a zis din nou Thomas! Bon
apptit!
Prea c le e foame, aa c au mncat n tcere, pentru o vreme.
Briza era domoal i mirosea a liliac.
Mai este mncare, le-a spus Annika i toat lumea a mai cerut
o porie.
Brbaii au devenit mai veseli i au nceput s vorbeasc mai tare
despre colegii de la birou, despre ce propuneri mai fuseser respinse
i despre ct de ncpnai erau cei din Consiliul legislativ. Acum,
c se ameiser puin, erau chiar distractivi.
Eti ziarist, nu? a ntrebat-o Larsson, umplnd paharele.
Mulumesc, nu mai vreau, l-a oprit Annika. Da, sunt ziarist la
Kvllspressen.
Despre ce fel de lucruri scrii? a ntrebat-o soia lui Larssen.
n principal, despre violen i politic, i-a rspuns ea,
jucndu-se cu paharul.
Serios? Poate ar trebui s vii s lucrezi la noi, a intervenit
Larssen.
Annika a pus paharul pe mas.
Amndoi invadm intimitatea oamenilor, dar n moduri
diferite. La asta te refereai?
Cum adic? Voi i spnzurai pe prima pagin i noi i bgm
306

la pucrie? nu s-a putut abine Halenius.


Spre surprinderea ei, Annika a izbucnit n rs.
S bem pentru ideea asta! i Thomas a ridicat paharul.
Au ciocnit iari i Annika a observat c Thomas era uurat; nu
fusese chiar att de sigur c Annika va putea face fa situaiei i,
mai ales, conversaiei.
Peste un minut, Wilhelm Hopkis i-a pornit maina de tuns iarba.
i nu era mainua aia mic, electric, pe care o folosea de obicei era un monstru imens care fcea zgomot ct o moar de pietre.
Ferestrele caselor din jur zngneau de puterea sunetului.
Nu pot s cred, abia a articulat Annika.
Ce? i-a strigat Halenius.
Vecinul i mpingea mainria incredibil de ncet de cealalt
parte a gardului, la nici zece metri de teras.
Aa se poart de obicei? a strigat subsecretarul de stat.
Nu chiar, dar nu m surprinde, i-a rspuns Annika.
Jimmy Halenius l-a privit siderat pe brbat.
Nu glumete deloc, i-a strigat Anniki la ureche.
Au mai trecut cteva secunde i gazele de eapament i-au lovit n
plin. Annika a nceput s tueasc i i-a acoperit nasul i gura. Cu
ce dracu de combustibil funciona mizeria aia?
Thomas s-a sculat de pe scaun i a venit lng ea.
Nu merge aa. Trebuie s intrm n cas.
Annika a dat din cap, i-a luat paharul, farfuria i ervetul i s-a
sculat. Le-a fcut semn celorlali s-o urmeze. Au intrat cu toii n
sufragerie, ducnd cu grij farfuriile de porelan fin i paharele de
cristal, motenire de la bunicul lui Thomas.
A nchis ua de la teras, dar sunetul se strecura n continuare
prin geamuri.
E cam excentric vecinul nostru, le-a spus Thomas, puin
ncurcat.
307

Casa noastr e construit pe o bucat de teren care aparinuse


comunitii, le-a explicat Annika. i omul sta nu poate accepta c a
fost vndut de Consiliul local cu autorizaie de construcie i
continu s pretind c are drept s-l foloseasc.
S-a uitat n direcia lui Thomas i i-a dat seama c nu era prea
ncntat.
E un lucru cunoscut faptul c divergenele dintre vecini duc n
fiecare an la crime n Suedia. Oamenii cad de pe scri, se mpiedic
n spltorii, cad de pe leagne, o grmad de chestii.
i-a ridicat paharul.
Dar voi tii mai bine toate astea, suntei profesioniti, i a luat
o gur de vin.
Doamne, ct era de acru. Nu-i plcea deloc vinul alb.
Acum ceva vreme am avut la Curtea Suprem un caz de
conflict ntre vecini, a intervenit Halenius.
A murit cineva?
Doar un cire. Dac-mi aduc bine aminte, era vorba de un an,
pe care l-a umplut cineva. Era lng Gothenburg. Vecinii au plimbat
cazul pe la toate tribunalele pre de zece ani, fr s fie n stare s
ajung la o nelegere. Nici mcar Curtea Suprem nu a reuit s
obin un verdict unanim.
Lucrurile astea sunt complicate, a zis Larsson. De curnd
citeam despre un caz n Torslanda: un vecin l intimida pe cellalt era ceva legat de un hangar de brci.
Un minut mai trziu, Annika l-a vzut pe Hopkins prin sprtura
din gardul viu, prin care trecea de obicei cu maina. mpingea
imensa mainrie de tuns iarba cu atta greutate, nct se vedea cum
i curge transpiraia; fr s se opreasc, a trecut n grdina lor. i-a
ncordat muchii i a trecut direct peste florile plantate recent de
Annika.
Femeia s-a ridicat n picioare, fr grai.
308

Hopkins s-a oprit, a privit nspre casa lor, apoi a ntors maina la
90 de grade i a continuat de-a lungul stratului de flori. Phloxul,
margaretele, criele i sporul casei zburau prin aer, cioprite de
cuit.
I s-a rupt filmul. Toate florile alea, ale copiilor, pe care le plantase,
le uda i le ngrijea.
Bine, nenorocitule! a zis ea, aruncnd ervetul pe jos.
A deschis ua de la teras, a zburat peste cele cteva trepte i a
fugit prin iarb. L-a mpins pe Hopkins cu ambele mini, obligndul s dea drumul mainii, al crei motor a tuit i s-a oprit.
Ajutor! a strigat brbatul, teatral, m atac, ajutor!
Eti complet nebun? a ipat Annika la el i vocea i-a rsunat n
linitea apstoare. N-ai niciun fel de bun-sim? Cum poi s vii smi distrugi florile?
Se pregtea s-l mai mping o dat, dar brbatul s-a dat un pas
napoi, trgnd maina dup el.
Jigodie nenorocit, i-a rspuns Hopkins, profund jignit.
Apoi i-a privit pieptul, s vad dac Annika-i lsase urme i a
mai fcut un pas n spate, poticnindu-se.
O s mi-o plteti, s tii! Chem poliia! Auzi? Poliia!
Chiar te rog! Abia atept! Jumtate din Ministerul de Justiie a
vzut ce-ai fcut
Deodat s-a trezit c braele lui Thomas o nconjoar i o ridic n
aer, ntorcnd-o cu faa spre el.
Trebuie s-mi cer scuze pentru purtarea soiei mele, i-a spus
Thomas brbatului.
Pe dracu, nici prin cap s nu-i treac! a strigat ea, ncercnd s
se elibereze din strnsoare.
Thomas era rou de furie i de ruine. Musafirii se adunaser n
jurul uii de la teras i o priveau, ocai. Toi, n afar de Jimmy
Halenius, care venise pe iarb i rdea cu lacrimi.
309

i ai mai parcat i pe strad! a mai strigat brbatul. De data


asta ai mers prea departe!
mi cer scuze! i Thomas s-a ndreptat spre colegii lui; Annika
l-a vzut c mai avea puin i izbucnea n lacrimi. mi pare nespus
de ru. Annika, nu pricep ce te-a apucat
Nu pot s triesc aa, i-a uierat ea printre dini i s-a eliberat
din strnsoare. Sau eti de partea mea, sau ne mutm. De ce crezi cau vndut casa ia dinaintea noastr? La urma urmei, tu singur ai
fcut socoteala c-au pierdut cel puin dou milioane jumate la
vnzare. Ai neles acum de ce?
A prins-o din nou de mn, dar ea s-a smucit i a plecat spre
intrarea din fa.
Halenius sttea n colul casei i nu se putea opri din rs.
Ce-i aa de distractiv? l-a ntrebat, cnd a ajuns n dreptul lui.
Scuz-m, i-a rspuns i i-a ters ochii. Scuze, nc-o dat, dar
toat treaba arta nemaipomenit de comic
M bucur c te-am distrat, i-a spus i a intrat n casa.
Ajunsese la jumtatea scrii cnd a sunat telefonul.
l las pe Thomas s rspund, a gndit, dndu-i seama c era
stoars de oboseal. Tremura din tot corpul i abia a fost n stare s
urce.
De ce trebuie s fie viaa aa? De ce nu merg lucrurile simplu? s-a
ntrebat.
S-a sprijinit de balustrad, simind cum lacrimile i neap ochii.
Ideea fusese s se mute ntr-un loc panic i sigur - de-aia erau
aici. Locul sta trebuia s fie refugiul lor i Thomas avea s fie
mndru de ea, n sfrit. Dar se pare c nu-i ieea. Orict de mult sar fi strduit, toate i ieeau pe dos.
Doamne, de ce-mi complic eu viaa?
Annika, Annika, te caut de la ziar, i-a spus Thomas, de
undeva, din spatele ei.
310

A nghiit cu greu i a nchis ochii, apsndu-i fruntea cu mna.


Abia mine m duc la lucru.
Da, mai sunt dou ore pn atunci i a zis c-i important.
Nu, nu mai pot continua aa.
Ce?
A murit cineva. necat n baie, i se pare c locuiete pe lng
noi.
Cine?
Au zis c-l tii - ceva cu chestia aia de la Nobel. Ernst Ericsson.
SUBIECT: Testamentul lui Nobel
CTRE: Andrietta Ahlsell
Persoana care-i ocupa cel mai mult gndurile lui Nobel n ultimii
ani de via murise de aproape 300 de ani: Beatrice Cenci.
Proiectul Nemesis nchide cercul vieii lui Alfred Nobel.
S-a nscut poet. Dac era sigur de ceva, atunci de asta era.
Zici c sunt o ghicitoare, scrie n adolescen - un poem de 425 de
versuri despre Paris i iubire. Mai scrie i alte poezii, chiar multe,
Gndurile nopii; ncepe un roman - Surorile.
Are 17 ani cnd tatl su, Immanuel, nelege c ambiia lui
Alfred de a deveni scriitor este ct se poate de real - oh, Doamne!
Locuiesc la Sankt Petersburg, n apropiere de malul Nevei, n
Rusia arist. Cei care nu-i pot plti datoriile sunt aruncai n
nchisoare. Afacerea tatlui lui s-a dus de rp - chiar vrea s-i vad
tatl n fortreaa de colo? i poate asuma povara asta? E pregtit
s-i ia responsabilitatea pe umeri?
Alfred, Alfred, n-ar trebui s-i cear aa ceva! Nu-i cinstit!
Dar i arde poemele. Pe toate, pn la ultimul. Rmn doar dou,
n copie, n alte mini. Surorile e terminat, dar nu va fi publicat
niciodat.
311

i anii trec, cu zecile. Alfred citete, scrie scrisori, adun o


bibliotec imens. Literatura rmne marea dragoste a lui Nobel,
printre toate iubirile nemprtite din viaa lui. n cele din urm,
decide c trebuie s triasc mpcat cu sine nsui - n sfrit!
Alfred, poetul, va spune adevrul despre via i moarte, ntr-o
pies de teatru scris n proz. Iar ca modalitate alege povestea
soartei tragice a familiei Cenci.
Poetul creeaz o reglare de conturi, lipsit de remucri, ntre
biseric i societate. Scrie chiar din prima scen: Nu exist dreptate
nici aici, nici dincolo de moarte.
Lund chipul tinerei Beatrice, el strig: Rzbun inocena
nedreptit i dreptatea clcat n picioare.
Reglarea de conturi este extrem de violent. Victim a violului,
Beatrice i tortureaz tatl violator pn ce acesta moare. i toarn
plumb topit n urechi, i smulge dinii din gur, iar aciunile par s-o
ncnte. Oh, strigtele tale nu m ating. Nicio muzic nu mi s-a prut
vreodat mai dulce!
Alfred e foarte mulumit de piesa lui. i scrie Berthei von Suttner
despre piesa lui n proz poetic i-i spune c efectul scenic a fost
foarte bun.
Caut s-o traduc n german i norvegian, dar nu reuete.
Atunci hotrte s tipreasc lucrarea n forma actual, n
suedez, scop n care recurge la serviciile tinerei soii a unui pastor,
Anna Sderblom, care locuiete la Paris, pentru a-i citi palturile.
Tipograful i are sediul pe Rue des Saint-Pres, la numrul 19.
paltul care trebuie trimis tinerei femei poart tampila: expediat
la 10 decembrie 1896.
Piesa este gata, Alfred! E gata azi, n ziua morii tale!
Crile proaspt tiprite, testamentul spiritual al lui Alfred Nobel,
poetul, zac n teancuri n biroul pastorului Nathan Sderblom, pe
Rue de Tour des Dames nr. 6.
312

Pastorul citete, rudele lui la fel, colegii citesc i ei; toi sunt de
acord.
Industriaul este cel de care trebuie s ne amintim, nu persoana.
Averea lui este slvit, nu creativitatea.
Nimeni nu-i dorete o reglare de conturi cu biserica, sau o
dram violent despre incest, sau vorbe dure la adresa societii, de
dincolo de mormnt.
Nimeni nu vrea s-l recunoasc pe Alfred, poetul.
Aa c pastorul arde crile.
Arde toat ediia, n afar de trei exemplare, care rmn ascunse
timp de un secol.
i aa i se nchide gura, Alfred, o dat pentru totdeauna.
Eti pclit, pentru ultima oar.
Dar acum totul s-a terminat.

313

314

PARTEA A TREIA
Iunie

315

316

Mari, 1 iunie
A nceput s plou pe la miezul nopii. Dintr-o dat, cerul s-a
deschis i, timp de o fraciune de secund, un fulger a luminat
ntreaga zon.
Annika a fugit spre main, pe care o lsase dincolo de gard.
Echipele de la criminalistic ieeau din cas i au nceput s acopere
pmntul de jur mprejurul casei i parcarea cu buci mari de
prelat.
Probabil c nu vor s fie distruse urmele, a gndit ea. Mai au
multe de rezolvat nuntru, dar vor trebui s examineze i grdina i
o s le fie greu.
Oamenii s-au micat rapid i eficient sub ploaia torenial, apoi
au disprut din nou n cas.
i-a mucat buza. ncepea s i se par ciudat. De ce dura atta?
A scos telefonul i a sunat la ofierul de serviciu de la
criminalistic, privind ntre timp ferestrele pe care curgeau iroaie
de ap.
Casa lui Ernst Ericsson era cam la un kilometru de
Vinterviksvgen, spre Djursholmstorg. Era o vil clasic, din anii
1920, galben, cu dou etaje. Grdina era simpl, obinuit, cam ca a
ei, doar c n spate exista o piscin mare.
Toate luminile erau aprinse, casa semna cu un stup de albine n
plin activitate. Lanternele criminalitilor se luau la ntrecere cu
fulgerele de afar, semn c scotoceau toat casa. La una din
317

ferestrele de la etaj a vzut o bucat de cma hawaiian, iptoare,


semn c era acolo i Q. Poliia i unitatea de criminalistic erau deja
acolo cnd a ajuns i ea.
A privit lung nspre casa cu umbre care se micau lungi n
interior.
Evident c poliia bnuia c Ericsson fusese omort, dar de ce?
necat n baie, conform pontului oferit de unul dintre indivizii
care asculta toat ziua frecvenele poliiei.
Poate-i aa, poate nu.
Clasicul ofier de paz lng cordonul poliiei nu era genul
vorbre. Nu a scos de la el mai mult de cteva cuvinte - v rog s v
ndeprtai - aa c n-a primit rspuns la niciuna din ntrebri.
Nu mai era niciun alt ziarist, doar ea i fotograful ziarului,
cretinu de Ulf Olsson. Sttea n maina lui, ceea ce o mulumea
foarte tare.
Slav Domnului c n-am but mai mult vin, i-a trecut prin minte.
n sfrit, i-a rspuns ofierul de serviciu.
Doresc s aflu dac a fost numit un anchetator-ef pentru
ancheta preliminar n cazul de omor al lui Ernst Ericsson, i-a spus
i i-a inut respiraia n ateptarea rspunsului.
L-a auzit pe ofierul de serviciu rsfoind nite hrtii.
Se lucreaz nc.
Confirmare de crim, i-a notat ea n cap.
O s fie Brolin? A ntrebat, dup care i-a inut respiraia din
nou.
Ofierul n-a rspuns.
Nu tiu.
Linda Brolin, procuror-ef, conducea ancheta n cazul von
Behring i al celor doi ofieri ucii la dineul Nobel.
Ar fi puin cam nepractic, a adugat ea, n treact, dar ofierul
i-a dat seama c spusese prea mult.
318

V rog s revenii! i i-a nchis telefonul.


i-a scos casca din ureche i a privit din nou spre ferestre. Nicio
micare, nicio umbr pe perei.
Probabil c stau i vorbesc. Se gndesc la ce au de fcut n
continuare. Poate c-s aproape gata.
O main de culoare nchis a aprut brusc n faa ei i, instinctiv,
i-a ridicat mna la ochi. Maina a mai naintat ncet civa metri
prin ploaie i s-a oprit la captul parcrii lui Ericsson. Farurile au
fost stinse i motorul oprit.
A ncercat s zreasc ceva prin parbriz, ce dracu cuta acolo?
Cnd a neles ce fel de main era a scos un geamt.
O autospecial de poliie, nu o ambulan.
Poliia solicitase o main pentru a transporta cadavrul. Asta
nsemna c omul era categoric mort, dar mai nsemna ceva.
Conform regulamentului, nsemna c trupul fusese separat de
cap. De-a lungul anilor vzuse astfel de maini la locul crimei i
toate aveau acelai lucru n comun: victima suferise o moarte
violent i brutal.
Ernst, ce i-au fcut? s-a ntrebat Annika.
Pe strad a mai aprut alt main, venind din spatele ei, de data
asta. S-a uitat n retrovizor dup lumina farurilor i maina s-a oprit
chiar n faa ei.
O main fr nsemne, un Saab 95. i-a lungit gtul n ncercarea
de a zri cine era nuntru. Medicul legist, ali criminaliti?
Din ea au cobort doi brbai, unul avea n mn un aparat mare
de fotografiat.
S-i ia dracu, a venit concurena. Era prea frumos s fie singur
aici cnd scoteau cadavrul.
Fotograful a desfcut husa pentru a proteja aparatul i a nceput
s-i caute unghiurile favorabile. Cellalt brbat a privit nspre cas,
apoi s-a ntors i s-a uitat la SUV-ul ei, a mijit ochii i a fcut civa
319

pai, dup care a deschis portiera pasagerului.


Se poate?
Era Bosse.
I s-a pus un nod n gt i abia a apucat s dea din cap.
Brbatul nalt, bine fcut, s-a aezat lng ea i a nchis ua.
Mizerabil vreme, a zis Annika, privind fix nainte.
Cristoase, da! i-a rspuns Bosse, iar Annika i-a dat seama c-i
zmbea; i-a aruncat o privire scurt. Doamne, ct era de frumos
Ce-ai mai fcut? a ntrebat-o, iar ea a respirat adnc.
Au fost cam multe
Brbatul s-a aplecat i i-a dat la o parte o uvi ud de pe fa;
degetele i-au lsat urme fierbini pe piele.
Nu mi-ai rspuns la SMS-uri, a zis Bosse cu voce calm.
Nu nu pot.
S-a lsat o linite grea i btaia ploii pe capot se auzea din ce n
ce mai tare.
Vrei s nu ne mai vedem? i vocea lui suna nbuit.
L-a privit din nou; faa i era n ntuneric. Sttea acolo i prea c
umple toat maina. i simea prezena att de puternic, de parc-o
inea n brae.
A ntors capul.
Nu pot, a optit, privindu-i minile.
OK, neleg, a rspuns Bosse dup o scurt pauz.
A deschis portiera i a cobort n ploaie, n timp ce femeia a ntins
mna dup el. Brbatul a nchis ua ncet, cu grij, n urma lui. Ua
casei s-a deschis i targa a fost scoas n ploaie.
Cnd a ajuns acas, Thomas dormea. A nchis ua dormitorului,
s-a dus n birou, a aprins lampa de pe mas i l-a sunat pe Jansson.
E vorba de crim? a ntrebat-o redactorul de noapte.
Fr urm de ndoial. Bnuiesc c-o s fie numit un anchetator320

ef n urmtoarele ore i pariez c-o s fie Brolin.


Ct putem publica din ce mi-ai spus?
Deocamdat nu prea mult. Astea sunt doar observaii de la
locul crimei i faptul c o s numeasc un procuror, ns Q era acolo,
aa c sper s dau de el ceva mai ncolo.
Cum a murit?
Nu tiu, dar cred c-a fost moarte violent.
Cum adic?
Pentru c au trimis o autospecial a poliiei, nu o ambulan.
Asta nu spune nimic, i-a replicat Jansson. Au fost o grmad
de accidente n noaptea asta - poate ambulanele erau ocupate n
alt parte. Altceva?
i-a mucat buza.
Nimic.
Spune-mi dac greesc cumva - avem un deces care poate fi
crim, dar n-a fost confirmat oficial; care poate fi violent, dar nu
avem dect speculaii. Ce tire e asta?
ine cont c e a doua oar n ase luni cnd Preedintele
Comitetului Nobel este omort, i-a explicat Annika. E o tire imens.
Ce aveai pentru prima pagin?
Nite poze excelente cu Prinesa Madeleine pe un iaht lng
insula Sandhamn.
A nchis ochii i a inspirat adnc.
Fii atent. Pune pe cineva s scrie un necrolog pentru Ernst
Ericsson, toat viaa n cuvinte i fotografii. Ai de unde alege; ilutrii
notri colegi de la ziarul de diminea au fcut un articol mare
despre el, iarna trecut, cnd a pus mna pe fonduri de trei sferturi
de miliard de la o companie farmaceutic american.
Tot nu mi se pare cine tie ce.
Ateapt pn primeti articolul meu, i-a spus i i-a nchis
telefonul.
321

A ncercat s-l sune pe Q pe linia direct, dar n-a rspuns.


A sunat din nou la ofierul de serviciu.
O s pun embargo pe tire.
A sunat i la centrul de control al urgenelor i a ntrebat dac
asear au avut apeluri despre vreun deces n Djursholm.
Dou, plus unul n Morby.
Ceva ieit din comun?
Cel din Morby avea suspiciune de njunghiere i unul din cazurile
din Djursholm era nc neclarificat; fusese chemat poliia. Al treilea
era atac de cord.
Atunci cine fcuse apelul de urgen despre cazul neclar din
Djursholm?
n raport nu scria.
Asta era.
L-a sunat din nou pe Q.
Nimic.
Pe cine mai putea gsi?
Cine-l mai cunotea pe Ernst Ericsson i ar fi putut ti ceva?
A accesat cartea de telefoane on-line i a introdus cea mai simpl
cutare.
Erau 29 Birgitta Larsn, patru n zona Stockholmului: una n
Haninge, una n Bandhagen, una pe strada Kungsholmen i ultima
n Reserberg. Cea din urm era singura al crei nume era scris cu
accent pe e.
A luat cteva guri de aer nainte s formeze numrul.
Bun seara, a zis atunci cnd i-a rspuns o voce masculin
adormit. M numesc Annika Bengtzon i v sun de la Kvllspressen.
Scuzai-m dac am greit numrul, a vrea s vorbesc cu doamna
profesor Birgitta Larsn, de la Institutul Karolinska.
Brbatul sufla greu n receptor, de parc era rcit.
Poftim?
322

ncerc s gsesc pe doamna profesor Birgitta


Birgitta, a zis brbatul, evident cuiva de lng el. Te caut o
profesoar.
Ce? a mormit o voce adormit.
A strns ochii; la captul cellalt se auzeau fonituri.
Alo? a rspuns femeia i Annika i-a dat seama c nu era cea
pe care o cuta.
mi cer scuze c v deranjez la ora asta. M numesc Annika
Bengtzon i v sun de la Kvllspressen, ncerc s-o gsesc pe doamna
profesor Birgitta Larsn, de la Institutul Karolinska. Nu suntei
dumneavoastr, nu?
Cine? a ntrebat femeia. A pit ceva mama?
Nu, nu! Nicidecum. Cred c-am greit numrul. ncerc s dau
de alt Birgitta Larsn. M scuzai c v-am deranjat.
Femeia a respirat adnc.
Bine, a mai spus i a nchis.
La dracu.
S-a logat pe www.infotorg.se i a mers din pagin n pagin pn
unde putea da cutare pentru Birgitta Larsn.
318 rezultate.
Nu mergea aa. Trebuia s limiteze cumva cutarea. Ci ani
avea? Pe unde locuia? Cum l chema pe brbat-su, presupunnd c
era mritat?
A gemut i s-a mutat pe Google.
Profesor Birgitta Larsn, cutare.
8 700 de rezultate.
Articole despre cercetrile ei, lucrri, alte lucrri, cultivarea
trandafirilor
Cultivarea trandafirilor?
A dat clic pe link.
Profesoara cu un hobby trandafiriu, suna titlul.
323

Articol din Gardening News.


Birgitta Larsn, profesoara de biofizic, are mai multe talente ascunse.
n frumoasa ei grdin din Mlarhjden, la sud de Stockholm
A controlat codurile potale la sud de Stockholm. Mlarhjden
aparinea de Hgersten i acolo toate codurile potale ncepeau cu
129. Articolul era vechi de trei ani, dar nu-i imagina c s-ar fi mutat
ntre timp. Mai ales dac-i petrecea tot timpul liber n grdin.
A revenit la Infotorg i a limitat cutarea la birgitta larsen 129 i
bingo!
Un singur rezultat. Bisittargatan, nr. 7. Numele soului era Tage
Friberg. Aprea i el n cartea de telefoane.
I-a rspuns de prima oar.
Annika Bengtzon la telefon.
I-auzi! Eram convins c-o s suni.
Erai treaz, deci. Cred c tii de ce te sun?
Birgitta i-a suflat nasul cu zgomot.
E prea mult, a continuat ea, cu un suspin. Nu cred c m mai
in curelele; lucrurile au mers prea departe. Cnd m-au sunat s-mi
spun n-am putut s cred - nu, nu-i posibil i Ernst
A nceput s plng n receptor. Annika a ascultat-o n tcere.
Ai idee ce s-a ntmplat? tii cumva cum a murit?
Ericsson locuia aproape de mine. Mi-am petrecut noaptea n
faa casei lui. Poliia a ncercuit grdina i au controlat toat casa.
Dup cum arta, ei consider cazu suspect.
Plnsul femeii s-a auzit mai tare.
E exact aa cum am spus! a strigat. Acum l-au terminat i pe
Ernst - i-am spus, Tage, nu? A fost omort - tii ceva - a spus cineva
ceva?
Nu. Dar e foarte posibil.
Femeia a tcut i i-a mai suflat nasul o dat.
Aa am zis i eu, a optit Birgitta. Imediat ce m-a sunat Sren,
324

aa am zis. Acum au scpat i de el - la asta m-am gndit


Cine a scpat? a ntrebat Annika, cu grij.
Draga mea, a continuat femeia, complet lucid i articulat.
Dac tiam aa ceva atunci, n-am mai fi avut acum nicio problem,
nu? Ne duceam, i bgm pe toi la nchisoare i gata!
Cred c da, i-a rspuns Annika. Ce i-a zis Sren cnd te-a
sunat?
Bnuia c era vorba de Sren Hamarsten, vicepreedintele.
C l-a gsit biatul lui necat n baie i c poliia l-a luat pe
Lars-Henry pentru interogatoriu, ca i cum ar fi avut ceva de-a
face
Annika s-a ndreptat. Deci au i arestat pe cineva?
E posibil s fi adormit n cad, a continuat Birgitta. N-a vrea
s scrii asta pe prima pagin, da Ernst cam avea obiceiul s bea. i
dup prerea mea lua cam mult Celexa; iar combinaia de whisky i
antidepresive l fcea cam imprevizibil.
Ca smbta trecut? Dup seminar? a ntrebat-o Annika.
Birgitta i-a suflat din nou nasul i a pufnit.
Ce-a fcut Lars-Henry a fost total deplasat. tiu c-ar trebui s
am mai mult grij de el, acum c s-a dus Caroline, dar e prea mult,
crede-m.
De ce trebuie s-i pori de grij lui Lars-Henry? Aa fcea i
Caroline?
Femeia i-a mai tras nasul o dat.
E groaznic. Chiar crezi c-a fost omort? Poate-i o greeal?
Poate a adormit?
Poate. ncerc s vorbesc cu poliia; lucrurile o s fie mai clare
mine.
Mersi c m-ai sunat, i-a mai spus Birgitta.
Eu ar trebui s-i mulumesc, a gndit Annika.
Sun-m cnd vrei, i-a zis i i-a dat profesoarei numrul de
325

mobil.
n continuare Q nu rspundea. Era sigur c-i la munc, dar
poate nu era n birou i nu avea numrul lui de mobil. Nu reuise s
i-l smulg.
Dar avea mailul lui. i-a ncercat norocul i i-a trimis un mesaj
provocator:
Ct are de gnd Brolin s-l in pe Lars-Herny Svensson? Sun-m.
Annika.
30 de secunde i i-a sunat telefonul.
nc nu facem nimic public despre Brolin i categoric nici
despre Svensson, i-a rspuns el suprat.
Bine, i ce facei public?
De partea cui eti?
S-a uitat la ceas.
Am renceput lucrul acum trei ore jumate i mai am treizeci de
minute pn la nchiderea ediiei. Sau scriu ceea ce cred c-i
adevrat, sau scriu ce tiu.
Q a gemut tare.
Bine. Putem vorbi despre Brolin, dar nu despre Svensson.
A fost cineva dus la interogatoriu n timpul nopii?
Of, ce dracu? Bine.
Crim?
Absolut.
Au urmat cteva secunde de linite.
Eliminai varianta morii accidentale? O boal subit?
Sinucidere?
Din cte sinucideri am vzut, cred c asta ar fi cel mai greu de
explicat, a spus Q i a nchis telefonul.
A scris 30 de rnduri despre faptul c nc un preedinte al
Comitetului Nobel de la Institutul Karolinska a fost ucis, la ase luni
de la prima crim. C relatri neconfirmate sugereaz c o rud l-a
326

gsit mort i c poliia are convingerea ferm c a fost asasinat. O


scurt descriere a locului crimei i a activitii poliiei; c Linda
Brolin, anchetator-ef n cazul crimelor de la Nobel, a primit i acest
caz; a ncheiat c poliia a i reinut pe cineva pentru interogatoriu.
L-a sunat pe Jansson imediat dup ce i-a trimis textul pe mail i a
ateptat n tcere pn ce brbatul a terminat de citit.
De data asta redactorul de noapte n-a mai oftat.
Ai dreptate. Arde. O scoatem pe Madeleine i-o punem n
caset.
Ai scris n memoria lui Ernst Ericsson?
Te-am crezut pe cuvnt, e gata.
Oboseala s-a instalat imediat ce a lsat garda jos. Gndurile s-au
nceoat, cuvintele s-au mpleticit, tot corpul o durea, iar capul i era
plin de plumb.
Doamne, trebuie s ajung n pat.
S-a dus la baie, s-a dezbrcat, s-a splat pe dini i s-a strecurat n
pat, lng Thomas.
Brbatul nu s-a trezit.
Apa din cad era mloas i cenuie. La suprafa pluteau nite
fire lungi, ca nite alge, se lipeau de margini i fceau valuri mici.
Sttea n ua bii, cu ochii aintii n cad. Nu voia s fie aici, nu
trebuia s vad aa ceva, avea sentimentul c deja mersese prea
departe.
Acum i se nchide ediia, i-a spus Schyman, din spate. E cazul
s te grbeti dac vrei s-i pstrezi jobul la ziar.
tia c are dreptate, aa c a fcut un pas mare n baie.
Pe fundul czii zcea o femeie. Algele erau de fapt uvie din
prul ei, care ieeau din ap, precum nite erpi.
Ne trebuie o main de la morg, a zis Annika, dar n acel
moment femeia a deschis ochii.
327

Nu aveau irii, erau albi, fr privire.


A dat s ipe, dar nu i-a ieit niciun sunet. S-a ntors s fug, dar
n locul uii era un perete de faian.
Femeia s-a ridicat n ezut, iar ochii orbi o fixau pe Annika. Era
goal, cu pielea acoperit de mzg. ncerca s spun ceva, dar din
gt nu-i ieea dect un gjit i Annika i-a dat seama c era
Caroline von Behring.
S-a lipit de perete, ncercnd s-i recapete suflul.
Nu te neleg, nu neleg ce vrei, a reuit s ngaime.
I s-a rupt ceva n piept i a putut respira din nou, era n stare chiar
s zboare.
Las-m-n pace! Las-m-n pace! N-a fost vina mea!
Dei baia era mic, ecoul strigtului ei s-a lovit de toi pereii. S-a
ntors din nou s fug, dar n spatele ei se afla o alt femeie. Era
Sophia Grenborg, vnt, rece ca gheaa i ud. A deschis gura, care
nu era dect o gaur neagr i gtul i-a glgit ca scurgerea de la
chiuvet.
Pe mine m iubete acum, au fost vorbele care au ieit din
gtul femeii.
Ce s-a ntmplat, Annika?
Thomas era aplecat deasupra ei, scuturnd-o de umeri.
M auzi, Anni? Nu i-e bine?
i-a ntors faa de la figura vnt a Sophiei i a privit n cealalt
direcie, la peretele de faian.
Ce?
Trebuie s te trezeti, plec la serviciu.
Ce facem cu Kalle? a ntrebat ea, strngnd din ochi.
Thomas s-a aezat pe pat i a oftat.
Trebuie s stea acas s se odihneasc.
A stat nemicat pre de cteva secunde, simind cum somnul i
328

comarul i mai ddeau trcoale.


Azi pe prima mea zi la munc, a zis, cu voce groas. Nu pot s
stau acas tocmai azi.
Cum adic? Ai muncit toat noaptea. La ce or te-ai culcat?
S-a aezat pe marginea patului i a dat cuvertura la o parte.
E prima zi dup ase luni. Nu pot s stau! Nu azi!
Dar am neles c poi lucra de acas? i-a rspuns el, ridicnduse. Ai laptopul i tot ce-i trebuie!
Oboseala i fulgera n cap - la dracu - nu putea face fa unei
astfel de discuii atunci cnd ncerca s-i foloseasc mintea pentru
orice altceva n afar de serviciu!
Nu-s n stare! a strigat. Nu-s n stare s m concentrez la
altceva acum, cnd am un motiv foarte serios s plec de acas!
i-a apucat halatul i a pornit-o spre baie; era ameit i simea ci vine ru. n clipa n care a pit pe u i-a dat seama c aici fusese
pn acum cteva minute - Caroline von Behring zcuse moart n
cada ei - aa c a fcut stnga-mprejur i s-a ntors n dormitor.
Tu singur ai spus c lucrezi pn prezini lucrarea. Asta a fost
ieri i acum vii i-mi spui c te duci n continuare la nenorocitul la
de minister. Cu mine cum rmne? De mine i pas cuiva? Cnd o s
vin i rndul meu?
Thomas a trecut pe lng ea i a intrat n birou, cu sacoul
fluturnd.
Rndul tu? Ai ocupat tot biroul - fii atent - ccaturile tale de
hrtii peste memo-urile mele.
Pentru Dumnezeu! a ipat Annika i a nfcat blocnotesul. Mii
de scuze! mi pare att de ru c-am ndrznit s-i ocup locul, scuze
c exist!
Eu am plecat, a spus Thomas, ndreptndu-se spre capul
scrilor.
Annika i s-a aezat n drum, cu braele deschise i l-a privit direct
329

n ochi. Halatul i alunecase de pe umeri, aa c sttea acolo, practic


goal.
Nu pleci nicieri!
Ochii brbatului strluceau de furie.
Ba da, chiar dac te dau la o parte cu fora.
Nu pot s am grij de toat casa asta de una singur. S fac
curat, de mncare, s spl rufe i toat grija copiilor i un serviciu
full time. Ce-am fcut, am lsat un caiet n birou! Poi s-i dai
seama i singur, nu?
Thomas rsufla greu i o privea fix. Maxilarul i era att de
ncletat, nct i se albise pielea n jurul gurii. Dup cteva secunde
ns, s-a relaxat, a respirat adnc de cteva ori, dar prea c oftase.
Doamne! i Thomas s-a ntors n dormitor, acoperindu-i ochii
cu mna.
L-a privit lung, sacoul i sttea ntins pe umerii largi, jeanii de
culoare nchis i pantofi strlucitori.
Thomas, i-a spus ea, s-a dus dup el i l-a mbriat, mi pare
ru. Iart-m. N-am vrut s ip
A luat-o n brae, i-a srutat prul i a legnat-o ncet.
A fost vina mea. mi pare ru. Normal c-mi dau seama c nu
poi s stai acas tocmai azi.
I-a pus minile pe umeri i a privit-o n ochi serios, dar ea i-a
evitat privirea.
N-ai dormit aproape deloc. O s fii frnt cnd ajungi la
serviciu.
i-a bgat degetele pe sub cureaua pantalonilor, i-a tras cmaa
afar i a dat de pielea fierbinte de pe spate. L-a srutat pe gt.
tii c te iubesc, i-a optit ea, dar pentru c Thomas nu i-a
rspuns, a avut impresia c i-a spus-o doar n gnd.
Brbatul i-a trecut degetele prin pr i Annika a simit ce nu mai
simise de mult, dect o dat, lng Bosse.
330

De ce strigai?
Ellen sttea n u, cu Poppy i Ludde strni la piept.
Nu, nu acum, a gndit Annika, lsndu-se la pmnt. Nu acum.
Suntei suprai?
Thomas i-a dat drumul Anniki i s-a dus s-o ia pe feti n brae.
Nu mai suntem. Vrei i mergi la grdini, sau vrei s stai
acas cu mine i cu Kalle?
Acas, cu tine! a strigat Ellen i l-a luat de gt.
Anika a nchis ochii i s-a sprijinit de u; toat casa se nvrtea cu
ea.
M duc s mai dorm o or, a spus, dar n-a auzit-o nimeni.
Copiii erau aezai la mas i desenau. Soarele strlucea, ramele
geamurilor aruncau dreptunghiuri de umbre pe parchetul de stejar.
Ua terasei era ntredeschis, lsnd s intre n cas mirosul de iarb
i bzitul insectelor.
Thomas s-a aezat pe unul dintre scaunele nalte, de bar, din
buctrie, cu ziarul i o can de cafea i a oftat fericit. Cramne a fost
nelegtor cnd l-a sunat s-i spun c biatul nu se simea bine i a
prut chiar ngrijorat.
Sracul! a spus Cramne, dei nu era clar dac se referea la
Thomas sau la Kalle.
De parc statul acas cu copilul tu ar fi fost o pedeaps, a gndit
Thomas.
Chiar nu era cazul. i dac se gndea bine, era plcut.
O ntreag zi cu ziarul, cteva reviste, un pic de Eurosport dup
mas. Nu era ru deloc.
Tati, a strigat Kalle suprat. Mi-a luat creionul!
i-a ridicat privirea din ziar i s-a uitat la copii.
De ce v certai?
A luat creionul maro i la e-al meu.
331

Desenez copaci, a zis Ellen, concentrat.


Biatul s-a ntins peste mas i i-a dat surorii sale un pumn n
cap. Ellen a lsat creionul jos, i-a dus minile la cap, dup care a
scos un scncet care s-a transformat n urlet. Kalle a nfcat rapid
creionul cu un zmbet triumftor.
Tati, m-a lovit!
i-a lsat ziarul jos i s-a apropiat de copii.
Fii ateni, n-o s stm toat ziua s ne certm. O s nempcm bine, o s fim prieteni i-o s ne distrm mpreun, da?
Ea a nceput! a continuat Kalle, precipitat i a nceput s trag
nite dungi lungi, maro, pe foaia de hrtie.
Ellen a nceput s plng i Thomas a mngiat-o pe spate.
Hai, fetia tatii, te mai doare? a ntrebat-o i a luat-o n brae.
M-a lovit, tati! M-a lovit tare de tot!
tiu, tiu, i Thomas i-a suflat prul din ochi.
Annika a cobort, mbrcat i fardat, cu geanta ei cea mare pe
umr.
Ce s-a ntmplat?
Nimic, i-a rspuns Thomas.
Ellen s-a smuls din braele tatlui i a fugit spre Annika.
Kalle m-a lovit ru de tot aici.
I-a artat cu degetul locul deasupra frunii; Annika i-a lsat
geanta jos i s-a uitat la capul fetiei.
Da, ai fcut un cucui, iubito. Aa ceva nu se poate!
A srutat fetia, s-a ridicat i s-a dus la Kalle. L-a ntors cu faa
spre ea obligndu-l s-o priveasc.
N-ai voie s-i loveti surioara, i-a zis privindu-l direct n ochi.
Da ea
Gura! a zis Annika pe un ton ridicat. Sub niciun motiv n-ai
voie s-i loveti sora. N-o s ajungi ca bieii ia care bat fete, m
auzi? M auzi?
332

Da, a rspuns Kalle cu ochii n pmnt.


Linitete-te, a rugat-o Thomas, dar ea l-a ignorat.
Uit-te la mine, i-a spus biatului i el i-a ridicat privirea pe
sub crlioni. Kalle, nu mai ai voie s spui minciuni i s dai mereu
vina pe altcineva; i nu mai ai voie s te bai. ie nu-i place cnd
alii se poart urt cu tine, nu? Cum crezi c se simte Ellen cnd eti
ru cu ea?
Biatul i-a lsat din nou ochii n pmnt.
Trist.
Annika l-a strns n brae.
Acum plec la serviciu, le-a spus; Kalle a luat-o strns de gt.
Nu pleca! Stai acas, mami! Stai cu mine azi!
Tati st cu voi.
Biatul i-a aruncat lui Thomas o privire furi i i-a ascuns faa
n prul mamei sale.
Vreau s stai i tu!
S-a eliberat din strnsoarea lui i l-a privit pe Thomas.
Ar fi o idee bun s tergi masa nainte s se apuce s
deseneze. i iau desenele peste tot i umplem casa de pete de
grsime.
L-a lovit un val de sfreal, ca o crp rece i umed.
Hai, du-te la treab, i-a spus; s-a ridicat i i-a ntors spatele.
Annika a ieit pe u fr niciun cuvnt. Thomas a ateptat pn
a auzit ua nchizndu-se, apoi s-a aezat din nou i i-a luat
cafeaua.
Chiar nu s-a putut abine s-i reproeze c masa nu era tears.
Putea s-o curee ea, dac i s-a prut att de murdar. Nevestele lui
Larsson i Althin au strns masa asear i au pus toate vasele n
chiuvet. Oarecum iritat, a remarcat c erau n continuare acolo.
Nimeni nu s-a ostenit s le bage n maina de splat vase.
Care-a fost contribuia ei ieri? A cumprat cteva semipreparate
333

penibile pe care le-a nclzit n microunde! S-a fcut de rs n faa


colegilor lui i s-a purtat inacceptabil cu vecinul. L-a lsat balt cu
musafiri, cu vasele murdare, cu tot!
Pe msur ce se gndea, se enerva i mai tare, n ce hal strigase la
Hopkins, cum s-au uitat la el cele dou femei, cum au schimbat
brbaii subiectul. Spre surprinderea lui, azi noapte au stat cu toii
pn dup ora unu. Cramne a dat coniacul pe gt i a mai cerut
unul, nainte ca Althin s le aminteasc tuturor c a doua zi
mergeau la serviciu.
Poate era din cauza prezenei lui Halenius. Thomas a neles c
fcuse o gaf invitndu-l pe subsecretarul de stat, dar era un tip de
treab i toat lumea s-a simit bine; de-aia probabil c au stat aa
trziu. Da, poate c din cauza asta lucrurile au mers att de bine.
Sau poate c-au ateptat-o pe Annika s se ntoarc acas i s
nceap un nou scandal?
i-a mai turnat cafea, era rece i avea un gust neplcut.
Femeia asta nici mcar nu mai voia s fac dragoste cu el.
Nu mai fusese att de nfometat de sex de foarte mult vreme,
nici mcar pe vremea cnd treaba mergea foarte prost cu Eleonor.
Cel puin fosta lui nevast se mai prefcea din cnd n cnd, dar
Annika nu s-a mai apropiat de el de cnd cu afacerea aia nenorocit
cu Lupul Rou24. Parc-l ura, parc nu mai era suficient de bine
pentru ea.
Acum ncepea lucrul din nou, ca i cum viaa lui nu era suficient
de complicat. nti a fost ideea cu mutatul i acum, cnd avea mai
mult nevoie s se concentreze pe munca lui, aveau de vruit i de
decorat casa.
24 Den rda vargen (Lupul Rou"): titlul unui alt roman al seriei
dedicate Iul Annika Bengtzon, n care aceasta are o traum n
urma unei rpiri.
334

Aa o s fie mereu de-acum nainte?


O s-mi petrec toat viaa stnd acas?
Asta s fie oare totul?
A simit cum i pulseaz sngele n gt, aa c a ncercat s nu se
mai gndeasc, prea obosit, prea ameit de azi-noapte. A luat din
nou ziarul i s-a apucat s citeasc editorialul.
Poat c disear o s vin acas, o s pregteasc cina i o s vrea
s fac sex i totul o s fie bine.
Editorialul era despre propunerea lui, despre reaciile la
consultrile care avuseser loc. Baroul era mpotriv, la fel i
Avocatul poporului. Fceau o mare chestie din toat povestea,
spunnd c astea erau motive obiective pentru care propunerea ar
trebui abandonat.
tiam c aa o s se ntmple, a gndit Thomas. Ziarele habar nau despre ce scriu.
Tati, a zis Ellen.
Thomas a oftat.
Ce-i?
Mi-e sete!
A nghiit n gol, a lsat ziarul din mn, a luat un pahar i l-a
umplut cu ap, dup care i l-a pus fetiei pe mas.
Vreau suc.
Nu primeti niciun suc. Dac i-e sete, bei ap.
Editorialul critica msurile propuse, zicea c sunt un atac la
integritatea individului i pretindea c metodele nu erau necesare,
fiind ineficiente. Se mai spunea acolo c toat directiva UE de
pstrare a datelor era prost gndit i c
Tati, a zis iari Ellen.
Ce mai vrei? a strigat Thomas, aruncnd ziarul.
Fetia s-a uitat la el cu ochii mari i cu gura cscat.
N-a scos un cuvnt, i-a apucat pe Poppy i pe Ludde i s-a dus
335

sus, n camera ei.


Ce mncm la prnz? l-a ntrebat Kalle.
i-a acoperit ochii cu minile i a gemut.
Spike sttea aezat, cu picioarele pe birou.
Care-i treaba cu tipu sta mort? a ntrebat-o, fr s se uite la
ea.
Al doilea preedinte al Comitetului Nobel omort n ase luni.
Brbatul a oftat adnc, teatral.
Da. Bine. Asta vd din ziar. Altceva?
Abia am venit. Sunt aici de cinpe secunde.
I-a aruncat o privire scurt, i-a cobort picioarele, a apucat blatul
biroului cu ambele mini i i-a tras scaunul cu rotile pn a ajuns
lng birou.
Dac m-ntrebi pe mine, zic c tirea-i moart. Fii cu ochii pe
ei azi, dar s nu te-atepi s scrii un roman pentru mine.
Credeam c nu m mai ocup de crime, i-a rspuns Annika i a
luat para care se afla lng telefonul lui Spike
eful tirilor s-a aplecat nainte cu o vitez surprinztoare i i-a
smuls fructul din mn.
Ia mna!
L-a privit cteva secunde i a observat c era puin mai slab dect
nainte.
Spike, eti la regim
Berit e ocupat cu alt tire, i-a rspuns i a mucat din par.
Un pont foarte tare. Poate stai de vorb cu ea i prinzi vreun fir
Annika i-a luat geanta i s-a ndreptat spre Berit.
Bun! i-a spus i s-a lsat s cad pe scaunul lui Patrik. Ce mai
nou?
Berit a privit-o pe deasupra ochelarilor.
Ai fost foarte tare asear. I-am lsat ru n urm pe ia de la
336

concuren - Bosse, tipul la al lor, n-a reuit s scoat nimic. Era


mcar acolo?
Annika a simit c se nroete.
Da, dar au ajuns prea trziu.
Pe cine au reinut pentru interogatoriu?
Un alt profesor de la Karolinska. E cam dus - i-a intrat n cap
c e de datoria lui s-i amenine pe oameni i s le explice ce
greesc. Unde mai pui c i el e creaionist.
Ce?
E unul dintre cei care cred c Dumnezeu ar trebui s aib un
rol mai mare n tiin. Ia zi, ce-i cu articolul la care lucrezi?
Jemal. Tatl din Bandhagen.
Annika a dat din cap - da, i amintea.
Sunt complet nebuni, a continuat Berit. Guvernul suedez a
hotrt c Jemal trebuie deportat din Suedia, aa c n-au irosit nicio
clip. n aceeai sear, CIA l-a preluat de la aeroportul Bromma.
Annika i-a aruncat o privire nencreztoare.
CIA? Sun a film prost.
Berit i-a scos ochelarii i i-a tras scaunul mai aproape de
Annika. A nceput s vorbeasc pe un ton sczut i apsat.
Nite ageni americani cu cagule pe cap l-au ridicat dintr-o
ncpere a aeroportului. I-au cioprit hainele, l-au cutat n gur in partea de jos, l-au umplut de supozitoare cu medicamente i i-au
pus scutec. Dup aia i-au tras o cagul pe cap i l-au trt pe jos
pn la avion, un charter privat. Aici l-au aruncat pe jos, l-au legat
cu lanuri i aa a cltorit pn la Amman.
Annika a rmas cu gura deschis.
Cine a aprobat aa ceva? a optit i nu-i venea s cread ct era
de ocat.
Guvernul a luat decizia de a-l deporta, ministrul de Externe a
fost informat despre mijlocul de transport, dar Ministerul de
337

Externe pretinde c nu tia nimic de implicarea CIA, sau de vreun


alt abuz. Era o deportare obinuit, pentru un terorist obinuit i
americanii ia drgui s-au oferit s-l ia cu autostopul.
Vrei s zici c Serviciul Secret al americanilor poate s vin s
ia un om de pe oricare din aeroporturile noastre i nimeni n-are voie
s deschid gura? a ntrebat ea, mult prea tare.
Berit a privit mprejur.
Guvernul nu are voie s dicteze poliiei cum s-i fac treaba;
Serviciul de Informaii d vina pe un nenorocit de ofier, trimis acolo
s supravegheze deportarea, a continuat ea, pe un ton sczut.
Aparent omul poart toat vina. Problema e c a cedat controlul
americanilor, dar tii ce-a fcut dup aia?
Ce?
Berit a oftat, parc voia s-i adune gndurile nainte de a-i
rspunde.
Cnd n-a mai suportat s stea i s priveasc halul n care era
abuzat omul la, a ieit s vomite. Aa c avionul a decolat fr ca el
s aib mcar habar ce s-a ntmplat!
Cristoase
A rmas tcut cteva secunde, ncercnd s-i adune gndurile.
Cred c eti contient c nu suntem singurii n situaia asta, a
zis ea ntr-un trziu. E clar c CIA a nchiriat avioane particulare i
c a adunat oameni din toat Europa n ultimii ani.
n Iordania l-au condamnat pe via, a adugat Berit. L-au
torturat, l-au btut, i-au aplicat ocuri electrice, pn ce a mrturisit;
dup aceea, un tribunal militar l-a gsit vinovat c a pus la cale i a
ntreprins acte de terorism. Avocatul lui nu a avut voie s aduc
niciun martor i nu se poate face apel mpotriva hotrrii. O s
moar n nchisoarea aia i fetele n-or s-i mai vad tatl niciodat.
Berit i-a dat scaunul napoi, lng birou. Annika a rmas
uitndu-se la ea cu ochii mari, pre de cteva secunde
338

Cum naiba ai aflat toate amnuntele astea?


Fatima l-a vizitat n nchisoare i i-a spus c-a fost torturat.
i partea cu CIA?
Am fcut rost de detaliile avionului. Un Raytheon Hawker
88XP, numr de nregistrare N168BF, proprietatea unei mici firme
americane.
i?
Berit a ridicat ochii i a privit-o.
i i-am sunat. Le-am spus c-a vrea s-l nchiriez.
i?
i mi-au spus c au un singur client: guvernul american.
Doamne
Patrik a mers pe urmele avionului - a zburat i a adunat
oameni de peste tot, din toat lumea. De multe ori i duce n Cuba,
la Guantnamo.
Trebuie s existe cineva rspunztor pentru toate treburile
astea, a zis Annika. Cineva trebuie s dea socoteal! Suedia e un stat
constituional - nu trimite oameni s fie torturai i omori.
Guvernul pretinde c-au primit garanii de la autoritile din
Iordania: Jemal urma s aib parte de un proces cinstit i, evident, s
nu fie torturat. Iat, acum vedem ct de mult a contat promisiunea
aia.
Cnd publicm articolul sta?
Mine, sper, i-a rspuns Berit, ridicndu-se. Trebuie s plec.
M duc s vorbesc cu ministrul de externe.
N-o s scoi nimic de la ea, i-a spus Annika.
Bineneles, a fost de acord Berit; i-a luat geanta i a ieit.
Annika s-a aezat la biroul lui Berit i s-a apucat s dea telefoane.
Birgitta Larsn n-a rspuns, nici acas, nici la laborator.
Numrul lui Q era redirecionat la recepie.
Ofierul de serviciu de la criminalistic refuza n continuare s
339

comenteze asupra morii lui Ernst Ericsson.


Biroul de pres a anunat-o despre o conferin care urma s aib
loc mai trziu, dup-mas.
A ncercat s gseasc pe vreunul din copiii lui Ericsson n baza
de date naional, n sperana c va da peste un fiu de vrst
potrivit, dar numele de familie a dat mult prea multe rezultate. i
se pare c fosta soie se mutase n Provence.
A sunat la Forumul Nobel, unde a vorbit cu o secretar foarte
politicoas, care se scuza tot timpul i care a fost incapabil s-i
spun ceva.
La naiba, n-avea nicio ans!
Poate c tia Ebba ceva.
i-a scos mobilul din geant i a verificat numrul salvat n
memorie.
Alo?
Ebba! Doamne, ct m bucur s te aud!
Annika?
Ebba prea surprins i oarecum ngrijorat.
Da, eu sunt. Ai auzit ce s-a ntmplat?
La cellalt capt a desluit o mulime de zgomote.
Nu. Ce s-a ntmplat? O spargere? Un incendiu?
Annika a clipit de cteva ori. Parc avea nisip n ochi.
Spargere? Nu, nu, nu s-a ntmplat nimic acas! E vorba de
Ernst. Ernst Ericsson. N-ai ascultat tirile?
Sunt n main, m duc la magazinul din Vansbro, n Dalarna,
s iau ceva de mncare i un ziar.
Deodat, nu se mai auzea aa de bine.
Ernst Ericsson e mort. A murit asear.
Cteva secunde de linite.
Ebba?
Da, sunt aici. Eti sigur?
340

Poliia presupune c-a fost omort.


Glumeti?
Deloc.
Omort? Cum?
nc nu tiu - cauza morii nc nu e public.
Zgomotele de fundal s-au mai potolit; prea c Ebba a tras pe
dreapta i s-a oprit.
E groaznic. l vzusem smbt.
tiu. Ziceai c mergeai la seminarul la. Cum a fost - a ieit
bine?
Foarte bine, numai c dup aceea au fost nite nenelegeri.
Lars-Henry Svensson a venit la bufet i era complet dus. Totul s-a
terminat cnd a venit poliia i l-a luat. mi pare att de ru pentru
el.
A vorbit cu Ernst?
Nu tiu - parc da. Probabil c-a vorbit cu toat lumea. De ce
m-ntrebi?
L-au luat din nou pentru interogatoriu.
Ebba a pufnit destul de tare.
E ridicol. Lars-Henry nu e-n stare s omoare o musc.
Clieul lunii, a gndit Annika.
ie i-a spus ceva?
Ebba a oftat.
E suprat pentru c-i convins c am pltit ca s intru n lumea
tiinific i nu mi-o poate ierta. Asta nu nseamn c-ar trece la fapte.
E complet inofensiv. O s vezi - o s-i dea drumul repede.
Annika a auzit cum Ebba a bgat maina n vitez i scritul
pietriului sub roi.
Deodat a avut un flashback - cu o zi nainte era n maina ei,
sttea la stop la captul strzii Branhusbron, un Volvo break pe
banda cealalt, o femeie la volan.
341

Unde eti?
Tocmai am trecut de Huln i m-ndrept spre Skamhed.
Nu erai la Stockholm ieri, imediat dup prnz?
Cred c m ntorc mine dup-amiaz, doar dac nu trebuie s
vin mai devreme din cauza chestiei steia cu Ernst. Hai, c trebuie
s
Annika a nchis ochii i a ncercat s i-o imagineze pe Ebba n
main, a ncercat s asculte din nou zgomotele n memorie, pentru
a-i da seama dac putea distinge ceva. Oare ce vedea pe geam?
Pduri ntunecate de pini? O zon locuit? Ar trebui s-i poat da
seama.
Sigur, i-a zis Annika. Sun-m dac mai vrei s afli ceva.
A nchis. A pus telefonul jos pentru un timp, apoi a sunat la
recepia de la Institutul Karolinska i a cerut sa vorbeasc cu Sren
Hammarsten.
Nu era disponibil.
A cerut-o atunci pe secretara personal a lui Ernst Ericsson.
Nu era acolo.
A nchis, cu ochii n ecranul calculatorului lui Berit.
Pe cine altcineva ar mai putea suna? Cine ar mai putea ti ce s-a
ntmplat smbt? Cei care au fost de fa, evident, dar cine s vrea
s vorbeasc?
A sunat din nou la institut.
A dori s tiu dac exist vreun Bernhard Thorell acolo?
Operatoarea a tastat ceva pe o tastatur.
Thorell cu h?
Cred c da.
A mai tastat ceva.
Da, e un numr de mobil; ateptai puin, v fac legtura.
Telefonul a sunat din nou, de trei, patru, cinci ori
Thorell.
342

Annika a respirat adnc i i-a dres glasul.


Da, bun ziua, m numesc Annika Bengtzon i v sun de la
Kvllspressen. Ne-am ntlnit ieri, pentru foarte scurt timp, n
laboratorul de teste pe animale. Eram cu Birgitta Larsn
A, da, doctoranda.
Annika a zmbit.
V deranjez? E un moment nepotrivit?
Depinde despre ce vrei s vorbim, i-a rspuns eful companiei
de farmaceutice; prea c i-a zmbit i el.
Decesul de asear. A vrea s tiu dac va afecta activitatea
dumneavoastr.
Dup cte tiu, chestiunea este anchetat de poliie la ora
actual. Bineneles c este tragic, dar nu va avea un impact
semnificativ asupra proiectului nostru de cercetare.
Vorbea cu accent suedez, educat, nu era un accent de american.
Un profesor e decedat i un altul este interogat n legtur cu
incidentul. Lucrul sta nu afecteaz n niciun fel relaiile i
atmosfera de lucru din institut? tiu c-au avut o discuie dup
seminarul de smbt i c erai de fa
Brbatul a nceput s respire att de repede i apsat, nct
Annika s-a oprit.
Nu tiu despre ce discuie e vorba, a spus el destul de abrupt,
aa c nu v pot spune nimic.
neleg. A vrea doar s-mi fac o idee despre ce s-a ntmplat
n seara aceea, tiu c Lars-Henry a avut altercaii cu mai multe
persoane, printre care i dumneavoastr.
Thorell a tcut cteva secunde.
n principiu, aa e.
mi dau seama c nu dorii s facei o declaraie riscant, a
vrea s tiu dac-mi putei spune ce v-a spus Lars-Henry
dumneavoastr personal.
343

S-au auzit nite hrieli pe linie.


Iau prnzul la clubul universitii, i-a spus Thorell. Ne
ntlnim la intrare n jumtate de or.
I-a nchis telefonul fr s atepte vreun rspuns.
Clubul universitii?
Era acelai lucru cu Vulpea Neagr?
Annika i-a parcat maina n faa unei cldiri vechi de lemn, la
numrul 2 pe Nobels vg. Era o caban vopsit n rou, cu obloane
galbene i cu perdele albe. A cobort, a ncuiat maina i a privit,
curioas, pe una dintre ferestre. Parc era o conferin nuntru.
Copacii btrni i peluzele ntinse creau o atmosfera de pace i
linite, iar zgomotul autostrzii se auzea de parte, un huruit
nfundat. Plete strnse n cozi de cal. i cmi albe fluturau n vnt,
sunet de pai i rsete se pierdeau printre cldiri. Spie de biciclet
luceau n soare, ntre podeul cel mic i spitalul Karolinska.
Annika a luat-o ncet pe drumul ngust din campus, a trecut de
Societatea Medical i de sala de sport Friskis & Svettis i s-a
ndreptat spre restaurantul unde mncase sptmna trecut cu
Ebba i cu Birgitta. Da, clubul universitii se chema Vulpea Neagr.
S-a uitat la ceas, venise la timp. Ca s se asigure, a mai trecut o dat
prin dreptul ferestrelor i a privit nuntru, dar nici urm de Thorell
i nici Birgitta Larsn nu era acolo.
S-a aezat pe treptele care duceau spre ua de aram.
Soarele i nclzea capul, i-a ntors faa, a nchis ochii i a lsat
cldura s-o ptrund.
Minunat - uitase ct de delicat putea fi lumina soarelui.
Cu ochii nchii, i-a lsat capul s-i alunece n fa i a realizat c
era gata s aipeasc. S-a scuturat i i-a dat prul pe spate.
Bernhard Thorell venea spre ea dinspre campus, avea minile n
buzunarele pantalonilor. Costumul gri, dintr-o stof foarte puin
344

lucioas, i venea perfect, o a doua piele. Vntul i-a rvit prul i a


strns din ochi cnd a pit n soare.
Pot s-o neleg pe Birgitta Larsn de ce-i topit dup el, a gndit i
s-a ridicat pentru a-i iei n cale.
Cnd s-au salutat, Thorell i-a scos minile din buzunare.
Cteodat Suedia-i minunat, i-a spus el, msurnd-o din cap
pn n picioare.
i-a dat seama c era flatat, a trecut-o un uor frison. i-a tras
mna repede.
V-ai mutat de tot aici? l-a ntrebat, pe un ton relaxat.
Thorell a rs i dinii albi i-au strlucit.
Nicidecum. Am pstrat ferma familiei n Roslagen dup
accidentul prinilor i ncerc s petrec cel puin o sptmn-dou
pe an aici, ca s nu-mi pierd rdcinile.
Annika s-a ndreptat - accidentul prinilor, de ce nu tia nimic
despre asta?
Prinii dumneavoastr? l-a ntrebat, simindu-se prost.
Brbatul a privit la pietri cteva secunde, apoi s-a uitat n ochii ei
cu o nuan de melancolie.
Au murit cnd eram adolescent.
Parc-i spusese Berit ceva despre ei, despre taic-su, c era un tip
bogat, un accident de main n Alpi?
O, mi pare ru.
Thorell a zmbit.
Nicio problem. Mi-a trecut - s-a ntmplat de mult. Acum
sunt aici ca s vd cum merge proiectul de cercetare.
Annika i-a aruncat o privire scurt. Era mai nalt de ct privit din
deprtare.
Va duce la un Premiu Nobel?
Proiectul?
A rs.
345

Nu se tie niciodat. Sunt att de muli candidai buni i pe


urm nu-i dai seama pn mai trziu care descoperiri vor trece
proba timpului, aa c-i greu de spus. Nobel a vrut ca cercetrile
premiate s fie n beneficiul umanitii pe termen lung, Comitetul
face foarte bine c nu se grbete n decizii. Voiai s tii ce mi-a
spus profesorul Svensson?
Dac ai putea s-mi spunei
Thorell a privit n deprtare, de-a lungul peluzei, parc pierdut n
gnduri.
A fost foarte critic la adresa muncii noastre. Pentru c am gsit
o cale de a ncetini procesul de mbtrnire, poate chiar de a-l opri.
Ne-a acuzat c vrem s descoperim secretul vieii eterne, dar
cercetrile noastre nu au nicio legtur cu aa ceva.
Zice c v jucai de-a Dumnezeu, i-a rspuns Annika zmbind.
Thorell i-a zmbit i el.
Din pcate, nu se poate purta vreo discuie rezonabil cu
sracul om. Cred c pot spune despre el c-i un creaionist extrem.
Deci companiile farmaceutice sunt flcile monstrului?
Exact. i trebuie s fim ateni, pentru c altfel ne ateapt
pedeapsa.
A spus ultimele cuvinte cu o voce rguit i cu ochii mari.
Annika a rs.
Da, Nemesis v pedepsete? a zis ea i zmbetul lui Thorell s-a
lrgit. n obraji i-au aprut dou gropie i ochii-i preau mai
adnci. L-a privit direct n ochi i a fulgerat-o un gnd - o, nu, nu se
poate, nu un alt Bosse, dar nu s-a putut abine s-i zmbeasc.
A, tii despre Nemesis? a ntrebat-o el i a fcut un pas ctre
ea.
Zeia rzbunrii i titlul unei piese de Alfred Nobel.
i-a dat capul pe-o parte, a zmbit i dinii i-au strlucit din nou.
Nu mult lume tie despre asta. i c pe Nobel l interesa att
346

de mult Beatrice Cenci.


Sttea att de aproape de ea, nct i se nvrtea capul.
A fost o femeie fascinant, care a avut parte de un sfrit foarte
urt, i-a rspuns ea, gndind c vocea-i suna ciudat, prea nalt i
moale.
Thorell i-a aplecat capul, privind-o n continuare n ochi, apoi ia bgat minile n buzunare, cambrndu-i umerii hainei.
Doamne, ct e de frumos!
Att de tnr i att de frumoas a spus el, calm.
Cuvintele sunau ca o mngiere.
tiu, i-a rspuns cu rsuflarea tiat. Era incredibil de
frumoas. Ebba, vecina mea, are un tablou cu ea n living
Dintr-o dat s-a lsat o linite total. Thorell continua s-o
priveasc, dar licrul din ochi s-a dus i s-a topit.
Nu e tabloul lui Guido Reni?
Nu-i venea n minte; ce-i spusese Ebba? Cine-l pictase?
Nu tiu - pot s-o ntreb, i-a spus cu un zmbet confuz i a fcut
un pas napoi.
Ebba? Cea care lucreaz aici la laborator? Ebba Romanova?
Annika a dat din cap - da, despre ea era vorba.
Zmbetul i-a revenit, la fel de cald ca nainte.
Ca s vezi, ce mic-i lumea!
S-a ntors i, fr niciun cuvnt, a intrat n restaurant.
Pisicua i-a atrnat pe umr sacul de sport cu racheta de tenis i
a apucat ghidonul bicicletei cu ambele mini. i-a lsat coada de cal
s-i fluture pe spate, i-a tras viziera pe ochi; pantofii de sport fceau
s-i scrie pietriul sub pai. Gata, plecm, i bicicleta aluneca
frumos lng ea. Dac era bun la ceva, cu siguran era capacitatea
ei de a se integra elegant n mediile suburbane bogate.
Era prima dat cnd gsea ceva ct de ct bun la ara asta de
347

rahat. Era prima dat cnd vedea un motiv rezonabil pentru care
triesc oamenii aici, la Polul Nord.
tia de ce, evident - n-avea nevoie s-i explice un psihiatru: zona-i
amintea de locul unde trise taic-su, dup divor, lng Boston.
Case mari, confortabile, n culori calde. Ferestre cu geamuri mici,
care luceau inegal n soare. Peluze bine ngrijite i pomi fructiferi
nflorii n grdini spaioase, protejai de grdulee vopsite i garduri
vii tunse egal.
A fost surprins, trebuia s recunoasc!
La urma urmei, era ct de ct civilizat aici.
Monstruozitatea aia modern i oribil a jurnalistei leia tmpite
era excepia de la regul.
Aruncase o cas alb, iptoare, pe un teren plat, brzdat de urme
de roi, fr pic de sim arhitectonic, lipsit de proporii, ca s nu
mai vorbim de vreo tradiie. Nu i-a fost greu s gseasc planul
casei ntr-un anun vechi pe internet. Spaii deschise i aa-zis
moderne la parter i patru dormitoare la etaj. Nu trebuia s fii vreun
geniu ca s-i dai seama cum folosea familia Bengtzon camerele.
Cele dou dormitoare din fa erau ale celor dou ppuele mici,
perdele albastre cu model de jucrii pentru biat i pentru feti,
perdelue pastel, cu flori. Iisuse, i venea s vomite! n spate erau
dormitorul matrimonial i un birou mic, unde doamna Bengtzon io trgea frumos i curat cu tembelu la birocrat de brbat al ei i
unde-i scria articolaele obraznice.
A simit c o mnnc pielea capului; i venea greu s respire i
avea o stare ciudat de nelinite.
Trebuia s se concentreze - totul se rezuma la planificare i la
stabilirea locurilor.
i-a mucat buza ca s se trezeasc la realitate. i-a luat o expresie
de superioritate i a privit n jur la vilele mai atrgtoare. Chiar n
spatele casei de tot rahatul era o proprietate frumoas, unde un
348

brbat nalt i mai n vrst lustruia un Mercedes.


Cea mai frumoas cas din zon era de cealalt parte a strzii. O
vil n stilul naional romantic, trei etaje plus subsol, cu aer de
mister gotic. Faada era ntunecat i greoaie, dar efectul era atenuat
de ferestrele mari i de tmplria verandei. Grdina era matur i
bine ngrijit cu un chioc i o fntn. Partea din spate era rezervat
unui padoc pentru cini.
Pn i asta avea, pn i un padoc de cini, a gndit Pisicua i sa oprit cteva clipe.
Aproape c putea ghici cum arat interiorul. tia cum miroase,
simea tavanele nalte, lumina curgnd prin ferestrele cu vitralii,
curentul pe sub ui, iarna.
Era exact genul de cas n care locuise Grant, chioc-padoc pentru
cine, i toate celelalte. A zmbit la amintirea prietenului ei din
copilrie. Crescuse n casa aflat lng cea a tatlui ei; vizitele la
taic-su erau strict limitate. Avea voie s mearg acolo doar cnd
maic-sa era la balamuc. Din fericire lucru sta se ntmpla
frecvent, ca atunci cnd i-a tiat venele i a scris scrisorile ale la
beie, despre curva oribil (amanta cea nou a tatlui ei pe care
maic-sa n-o numise niciodat altfel).
Fuseser clipe minunate, atunci cnd avea voie s mearg la
Grant. i-a adus aminte de cldirea n stil gotic.
Chiocul n care au fumat iarb prima dat.
Camera din pod, chiar sub acoperi, unde-i ineau ascuns
colecia de reviste pornografice.
Beciul, unde prindeau oareci i le tiau capul cu un cuit vechi
de buctrie.
A chicotit, aducndu-i aminte de toate.
Grant fusese un dulce. Pcat c a devenit un adult att de
plicticos. Directorul unei orchestre simfonice - ct poi s fii de bou?
A oftat i a pornit mai departe, mpingnd bicicleta - unu, doi,
349

unu, doi, scritul pietriului sub tlpi. i ls toat greutatea pe


ghidonul bicicletei, ca s-i mai uureze durerea din piciorul stng.
Cu greu i puteai da seama c chiopta.
Nu mai dura mult ce avea de fcut aici. Trebuia doar s mai ia
cteva chestii i s-i cronometreze timpii.
A mai aruncat o privire nspre casa alb, de oap fr gust,
cuibuorul jurnalistei leia detepte.
O s fie un mare serviciu pentru toat zona cnd o s tearg
mizeria aia de pe faa pmntului.
Annika s-a ntors la redacie, se simea sfrit i fr rost. Ce
cuta aici?
N-avea un birou al ei; i inea laptopul n geant; n-avea habar
cui trebuia s se adreseze despre responsabilitile ei. Lui Spike?
I se rupea-n paipe de ea.
S vorbeasc cu Berit?
Avea i-aa suficiente pe cap.
i-a amintit de clasa a dousprezecea, cnd nite experi au
stabilit c cea mai bun idee era lucrul n grup, fr profesor, n
afara clasei. Ieftin i lipsit de sens.
S-a ndreptat spre locurile alocate redactorilor din schimbul de zi.
Peste tot cotoare de mere uscate, hrtiue, cni de cafea goale.
Acum trebuia s fie i femeie de serviciu la birou.
A scrnit din dini, a luat un co de gunoi mare, a aruncat
absolut totul n el, fr s-i bat capul cu cele reciclabile, dup aia a
luat o crp umed de la baie. A ters petele de cafea i resturile de
banan de pe un birou i i-a desfcut laptopul.
Era momentul s se organizeze.
Ce putea scrie din toate astea?
Moartea lui Ericsson era legat de crimele de la Premiile Nobel,
era absolut convins. Exista un anume tipar, pe care nu-l putea
350

descifra nc, fire care se ncruciau ntr-un fel care n-avea de-a face
cu coincidenele.
Oare pentru ce ar gsi loc n ziarul de mine? Pe cine intereseaz
c nite cercettori bei s-au luat la har dup un seminar?
A oftat adnc. Nu pe muli, dac e s fim forte cinstii.
Poate ar fi avut un subiect, dac ar fi reuit s afle ce i-au spus
Lars-Henry i Ericsson, dar aa, cearta n sine nu fcea doi bani.
n lips de alt pont, l-a cutat pe Lars-Henry Svensson n registrul
naional i a gsit o adres pe Ringvgen, de pe insula Sdermalm,
n Stockholm. La Telia a gsit dou numere pe numele lui, unul pe
Ringvgen i cellalt la o proprietate pe Tavastbodavgen, n
localitatea Vrmd. Niciun numr de mobil.
A sunat la amndou numerele. Niciun rspuns, nici mcar un
robot telefonic.
i-a luat o cafea i a fcut turul redaciei, ca s-i adune gndurile.
n cele ase luni ct a fost ostracizat, i-a notat toate informaiile
pe care le avea despre crimele legate de Premiile Nobel. Totul era
pus bine, n arhiva ei personal de pe net. S-a ntors la biroul ei
temporar i s-a logat la adresa annika-bengtzon@hotmail.com.
Poate c venise momentul s ia puin distan i s priveasc din
perspectiv. S lase detaliile deoparte. S ia n considerare sumele
imense de bani vehiculate n cercetare i-n industria farmaceutic.
S fac traseul de la proiect la patent, apoi la medicament i, n final,
la consumator.
A trecut din nou prin toate notiele. Textele nu aveau nicio
structur, conineau fapte, detalii i opinii, toate de-a valma. A gsit
i informaia de la Q, despre Pisicua, ce i cum fcuse, cum pusese
poliia totul cap la cap. Apoi detalii despre Nemesis i Alfred Nobel;
de asemenea, lucrurile gsite de ea, despre banii din comunitatea
tiinific, tot ce-a desluit ea n urma conferinei de pres cnd s-a
fcut public investiia Medi-Tech. A dat i peste notiele fcute
351

zilele trecute, n urma ntlnirii cu Q, cnd i-a cerut s vad


fotografiile.
M-am sturat. Am tcut prea mult, a gndit ea.
A ridicat receptorul i l-a sunat pe Q, a zecea oar. Tot n-a
rspuns.
La dracu!
A trntit receptorul n furc. Nu putea sta aa, de poman,
agat de o singur surs.
Plin de frustrare, a hotrt s fac acelai lucru ca seara trecut,
s-i trimit un mail i s spere c-i va rspunde.
M gndesc s fac public toat treaba asta cu Pisicua. Vreau s
vorbim, s m asigur c nu arunc n aer ceva vital.
Rspunsul a venit ntr-un minut.
Iart-m, scumpo, tocmai ies pe u. Nu m suna, te sun eu.
I-a rspuns pe loc: OK, scumpule. i-am dat ocazia s-i spui punctul
de vedere. N-ai vrut. Greeal.
Peste zece secunde i-a sunat mobilul.
Vino la cafeneaua de pe Norr Mlarstrand n zece minute, i-a
spus Q.
La Pavilionul Mlar?
De unde dracu s tiu eu cum i zice? i Q a nchis.
A zmbit i i-a strns laptopul.
Vremea era, ntr-adevr, superb. Btea o briz cald, care
mirosea a pmnt i asfalt, mirosurile irezistibile de var i ora.
Aici vreau s triesc, aici mi-e locul, a gndit Annika.
A ncuiat maina i a pus cheia n geant; era ridicol de grea, unul
dintre dezavantajele biroului purtat dup tine
Pavilionul Mlar era unul din locurile ei preferate pe
Kungsholmen, o cafenea micu, n aer liber, cu mese instabile,
nirate pe pietriul greblat zilnic, cu sandviciuri mari i ciocolat
352

fierbinte i cu pturi cu care te puteai nveli, ceea ce era foarte


previzibil s se ntmple seara. Apele lacului Mlaren clipoceau la
civa pai de mese, dincolo de lac se ridicau turlele bisericii
Hgalid i insula Lngholmen.
Q era deja acolo, privea prin ochelarii de soare la Vsterbron; pe o
farfuriu avea o prjitur cu fulgi de ovz
Tu n-ai dect cmi hawaiiene? l-a ntrebat Annika, lsndu-i
geanta jos, fericit c mai scpa de greutate.
Nu sunt din Hawaii, sunt din Tukis Pareau, din Avarna,
Rarotonga. i cnd m duc la vreo nunt sau la o nmormntare cu
taif port o cma de mtase, pictat manual, pe care am cumprato de la croitorul lui Nelson Mandela, la Cape Town. Nu i-am spus?
A tras scaunul din faa inspectorului i a pus carnetul a pixul pe
mas.
Ai gsit vreo legtur ntre Pisicu i biatul din congelator?
Am reuit s facem legtura ntre Johan Isaksson i crime, i-a
rspuns Q. Ce-ai de gnd s scrii despre Pisicu?
A scrijelit de cteva ori cu pixul pe hrtie, ca s se asigure c scria.
C ea e criminala. C l-a omort pe doctorul leton i pe
complicele ei la Jrmala. C e suspectat de uciderea lui Isaksson.
Q a oftat.
Nu putem dovedi c a fost crim, cu att mai puin c ea-i
autoarea.
Annika i-a tras carnetul mai aproape.
OK. Modific pe loc. Nimic despre Isaksson, n afar de unde i
cum a murit i de faptul c-l asociai cu crimele. Cum?
Mobilul lui.
Aadar, l-ai gsit?
Nu, dar conductorul lui de doctorat ne-a dat detaliile,
numrul de telefon, era o cartel; tim de la operatorul de telefonie
c-n primvar a trimis cinci SMS-uri la un alt numr pe cartel,
353

care aprea n anchet.


Acelai numr spre care a trimis danseaz n apropiere de st erik?
l-a ntrebat Annika.
Q a zmbit fr chef.
Nu, aici greeti. ncercm s punem laolalt toate piesele i
am gsit cteva numere i SMS-uri. Presupunem c Pisicuei i era
adresat danseaz n apropiere de st erik, apoi un alt SMS a fost trimis de
pe numrul ei spre un altul. Bineneles c am verificat i numrul
la.
i al cui telefon era?
Tu ce crezi?
S-a uitat lung la prjitura detectivului, pre de cteva secunde.
Al complicelui.
Aici ai dreptate. i cine l-a motenit dup moartea lui?
Criminala, normal, i-a rspuns ea, n timp ce seria n carnet.
Aadar, n primvar Isaksson a trimis cinci SMS-uri ctre telefonul
complicelui, dar Pisicua a fost cea care le-a primit. Ai idee ce scria?
Nu. Tu ce crezi?
Annika a ridicat din umeri.
Probabil c era n legtur cu complicele. Poate complicele l-a
bgat n afacerea asta? Poate c avea ntrebri dup crim, sau poate
c se simea vinovat. E posibil s-l fi ameninat?
Poate, i-a rspuns Q. i acum e mort. i-e clar acum?
Cred c da, a rspuns ea, scrpinndu-se cu pixul n cap.
Q a aruncat prjitura n ap, unde se jucau cteva rae.
Stai puin! De ce e OK acum s public lucrurile astea despre
Pisicu?
Nu-i OK, da-mi dau seama c nu te pot opri.
Annika a dat cteva pagini napoi i i-a citit notele.
Spune-mi acum, neoficial, e posibil ca Pisicua s-l fi omort pe
Isaksson?
354

Q a oftat din nou i i-a ntors privirea ctre rae, care se bteau
pe prjitur.
E foarte probabil. Metoda se potrivete profilului ei. Eficient,
calculat, bine planificat i fr violen excesiv. Controlat,
profesionist.
Annika a aprobat din cap, ncet.
Nu l-a omort pe Wiesel, totui.
i sttea n cale. L-a mpucat n picior, ca s ajung la von
Behring, pe care a ucis-o cu un singur glonte. Pe ofierii de afar i-a
mpucat ca s-i neutralizeze, nu s-i omoare - fiecare cu cte un
glon.
Ernst Ericsson - tot ea l-a omort?
Nicidecum.
Nu? Pe ce te bazezi?
Annika a lovit cu pixul n mas de cteva ori, privind lung nspre
lac. Apoi l-a lsat jos, pe carnet.
Ernst a fost omort mult mai urt, a zis Annika, pe un ton
calm. n cazul lui a fost ceva foarte personal. Cineva i-a fcut ceva
oribil, nu-i aa?
Q a privit-o fr s i se mite vreun muchi.
Brrr, a fcut ea, scuturndu-se. I-ai dat drumul lui LarsHenry?
Azi-diminea. N-a avut nicio legtur cu moartea lui Ericsson.
i eti absolut sigur?
Fr nicio urm de ndoial.
Q s-a sculat n picioare.
Ai exclusivitate despre Pisicu pn la miezul nopii. Dup
aia anunm o conferin de pres pentru mine diminea la ora 8,
aa c-o s apar pe surse n primele ore ale dimineii.
Mam, ct eti de drgu, i-a spus ea, desfcndu-i braele.
Uite ce-mi faci, mi in gura ase luni i dup aia mi dai cteva
355

minute s scriu un articol ntreg.


Dup cum te tiu, ai deja opt variante diferite n geanta aia
oribil, i-a mai spus Q, dup care a luat o scobitoare i a plecat.
Ne-am apropiat un pic cam tare, a gndit Annika.
S-a dus la redacie i a desfcut laptopul pentru a doua oar. A
intrat n arhiva ei on-line i a scos ciornele de articole - erau doar
trei, nu opt. Primul mergea la obiect era o relatare a ceea ce-i
spusese Q n ziua cnd plecase n concediu de la ziar. Celelalte
versiuni erau mai lungi i mai detaliate; putea folosi pri din ele
mai trziu.
A copiat textul din e-mail, l-a pus ntr-un document n format
Scoop, programul folosit de ziar. L-a citit cu grij, a mai corectat
cteva greeli i a modificat informaia referitoare la telefonul mobil
al complicelui. L-a salvat n dosarul ei i a hotrt s le termine pe
celelalte nainte de a trimite totul n dosarul comun al redaciei.
A scos apoi ciorna articolului despre Johan Isaksson. Moartea lui
fusese relatat ntr-o noti scurt, descris ca accident tragic. A
modificat textul, adugnd faptul c poliia lega acum decesul
doctorandului de crimele de la dineul Nobel, ceea ce nsemna c
trebuia s treac din nou prin tot articolul i s nu-i dezvluie
identitatea. Ori de cte ori era fcut public implicarea cuiva n
anchetarea unei crime, identitatea persoanei nu se public. Evident
c cei care-l cunoscuser i c cei din laborator vor ti despre cine
era vorba, dar pentru marea mas de cititori el va fi anonim, cel
puin o vreme. Defimare, unei persoane decedate era un lucru
serios.
A scos n cele din urm i articolul despre moartea lui Ericsson. O
fi fost oribil, dar pn nu tia ct de oribil, nu avea loc n ziarul de
mine.
A trimis toate articolele n dosarul comun al redaciei. A verificat
356

s se asigure c ajunseser n primul lot pentru ediia de a doua zi.


A mai trecut o dat prin titlurile articolelor: Crimele de la Premiile
Nobel, rezolvate (despre Pisicu), Mai multe crime dup Nobel (despre
crimele de la Jrmala), Decesul de la Institutul Karolinska are legtur
cu crimele de la Nobel (despre Isaksson). Stteau acolo, la concuren
cu tirea senzaional a lui Berit i a lui Patrik, despre CIA i
extrdarea de la Bromma.
E cazul s-i spun lui Schyman ce-am scris, a gndit ea. Trebuie si explic de ce am tcut atta.
n momentul la i-a sunat mobilul.
S-a uitat la ecran. Anne S. te apeleaz.
Ce mai voia?
Unde eti? A ntrebat-o Anne Snapphane, suprat.
i-a dat prul din ochi, cu mna dreapt.
Ce?
Conferina mea! Ai promis c m ajui azi - s nu-mi zici c-ai
uitat!
A strns din ochi i i-a mucat obrazul. La dracu!
Normal c n-am uitat, a minit ea. Doar c-am fost foarte
ocupat.
Ocupat cu ce? S mptureti erveele pentru cafeaua de
diminea?
Am nceput munca de azi. Sunt la birou.
Asta ca s le dai cu tifla tmpiilor lora care n-au fost n stare
s gseasc o sut de milioane ntr-un tomberon?
S-a uitat la ceas, era doar patru i-un sfert.
Trebuie s vorbesc cu Schyman i dup aia pot s ajung la tine
cam ntr-o or. E OK?
Anne Snapphane a mormit ceva i a nchis.
La dracu.
S-l sune pe Thomas s-i spun c ntrzie?
357

S-a ntins dup telefon, dar s-a oprit.


S-i spun c ntrzie? Ar ajunge acas nainte de apte; asta era
trziu? n ultima lun a ajuns Thomas vreodat nainte de apte? A
sunat-o vreodat? Nu, nu i nu.
S atepte el s sune!
i-a strns laptopul, a aruncat paharul de cafea i s-a dus la
Schyman.
Nu era n birou.
A oftat adnc i i-a lsat geanta s alunece pe jos.
nseamn c trebuia s vorbeasc cu Spike.
eful tirilor mnca un mr i se uita preocupat la ecranul
calculatorului. Annika s-a oprit lng el.
Un cretin a pus o ton de articole care spun c-ar fi fost
rezolvate crimele de la Nobel, a spus Spike, fr s-o priveasc. E
vreo glum, sau ce?
Am nceput lucrul azi. Am neles c, dac vin la serviciu,
trebuie s scriu articole.
n sfrit i-a dezlipit ochii de pe ecran i a privit-o.
i de ce n-ai scris nimic pn acuma?
Pentru c mi s-a ordonat s stau acas ase luni i s-mi fac
unghiile, i-a rspuns i i-a pus geanta pe umr. M gseti pe mobil
dac ai nevoie.
Circulaia era groaznic. Abia s-a trt pe Fleminggatan i l-a
sunat pe Schyman din faa fostei grdinie a copiilor. n timp ce
suna, l-a vzut pe Lennart, educatorul preferat al lui Kalle,
ndreptndu-se spre metrou. I-a fcut cu mna, dar n-a vzut-o. A
intrat mesageria telefonic a redactorului-ef, aa c i-a lsat un
mesaj, cam confuz, ce-i drept, despre faptul c scrisese articolul cu
Pisicua i c restul presei urma s primeasc toate detaliile a doua
zi diminea la ora 8. L-a mai sunat de dou ori, cnd sttea ntr-un
358

ambuteiaj la intersecia dintre Birger Jarlsgatan i Kunebergsgatan.


A stat acolo o venicie i abia se abinea s nu claxoneze.
A trecut n sfrit intersecia i a accelerat pe Karlavgen, a luat-o
la dreapta, n labirintul de strdue cu sens unic, pn a gsit un loc
unde s-i lase maina, cam ilegal, ce-i drept, lng biserica Sfnta
Treime.
Bga-mi-a picioarele! a gndit i a tras frna de mn.
Avea ceva de mers pe jos pn la apartamentul Annei i a ezitat o
secund dac s-i ia geanta sau nu.
Ar fi cazul, c altfel precis i-o fur careva. Aadar, i-a pus-o pe
umr cu un geamt.
Pe bune c stermalm e un cartier cam ciudat, a gndit ea, n
timp ce pea obosit, pe lng faadele greoaie de la nceputul
secolului. Atmosfera era complet diferit ele cea din Kungsholmen,
Sodermalm sau Vasastan. Cldirile erau ntr-o stare mai bun, totul
arta mai sobru, dar mai plicticos.
Nu se prea potrivete cu Anne deloc, a gndit ea, cu oarecare
vinovie, pentru c ea fusese cea care gsise apartamentul, ea ondemnase pe Anne s-l cumpere.
S-a consolat ns cu ideea c tot ea-l pltise, aa c, la urma urmei,
n-ar trebui s se simt att de prost.
A luat-o pe Kommendorsgatan i a scos un geamt adnc la
gndul c mai avea mult de mers pe jos cu greutatea imens de pe
umr. Poate c-ar trebui s cedeze i s cumpere un rucsac, aa cum i
sugerase Thomas, cnd s-a mai plns odat de greutatea genii.
Peste cadavrul meu, i-a spus n gnd i a mutat geanta pe
umrul cellalt.
n momentul acela a observat o femeie, la zece pai n faa ei,
subire, blond, tuns paj, cu un mers legnat. Croiala rochiei i
scotea n eviden umerii rotunzi, de sub fust i se profilau gambele
surprinztor de puternice. De un bra i atrna o geant mic, iar n
359

mna cealalt ducea o serviet de piele, maro-deschis. Pea cu


siguran pe tocurile nalte i lsa impresia c se bucura de plimbare
i de soarele dup-amiezii.
Annika a mers mai ncet, privind-o pe femeia din faa ei,
ncercnd s-i dea seama dac o recunoate.
Femeia s-a oprit n faa unei vitrine i atunci Annika i-a zrit
profilul.
I-a mai luat cteva secunde pn s realizeze cine era.
A simit c-i fuge pmntul de sub picioare.
Era Sophia Grenborg.
Ea era, ntr-adevr.
Annika s-a oprit, incapabil s mai fac vreun pas nu-i adevrat,
nu mi se-ntmpl aa ceva
Arta exact aa cum i-o amintea, aa cum i aprea n vise, aa
cum o vzuse n acea sear de iarn, cnd l-a srutat pe Thomas n
faa magazinului universal NK, aa cum arta n fotografia de
paaport pe care o comandase Annika i apoi a rupt-o n bucele i
a aruncat-o n closet.
Iar acum sttea n faa ei, privind n vitrina unui magazin de
antichiti, curioas, s-a ridicat pe vrfuri ca vad mai bine ceva
dinuntrul magazinului.
Fr s-i dea seama exact ce face, Annika s-a trezit c se ndrepta
spre ea. Aluneca ncet deasupra trotuarului se apropia din ce n ce
mai tare, pn s-a aflat lng ea, privind-o drept n fa.
Sophia Grenborg s-a ndreptat i, surprins, a ntors capul i a
vzut-o pe Annika.
Sophia Grenborg? a ntrebat aceasta, cu o voce ca i cum venea
de departe.
Da? i-a rspuns femeia, cu un zmbet uimit.
Sunt Annika Bengtzon. Sunt cstorit cu Thomas Samuelsson
i a vrea s tiu ce prere ai despre performanele sexuale ale
360

soului meu.
Femeia a mai zmbit pentru foarte scurt timp, dup aceea a icnit
i s-a fcut palid. Faa i s-a schimonosit, parc ncasase o palm; a
fcut un pas napoi i piciorul a atins peretele; pleoapele i se
zbteau, ziceai c lein acolo.
Annika a stat i a privit-o pn ce a simit c se sufoc de ur.
Al dracu nenorocit! a spus Annika. Cum a putut s fac aa
ceva?
i-a dat seama c nu mai era n stare s rmn acolo nicio
secund, nu mai voia s respire acelai aer cu persoana asta, curva
asta.
I-a ntors spatele i a pornit grbit, pea nspre soarele orbitor.
A mers i-a tot mers, femeia rmas pe loc o privea n continuare. A
vzut cum cldirile ncep s se clatine i a simit c-i vine s vomite;
ajuns la captul strzii a ntors capul - putea s jure c femeia era
tot acolo i zmbea.
Anne i-a deschis ua cu un rimel ntr-o mn i n cealalt cu un
instrument de ntors genele. Era mbrcat ct de ct, purta un halat
i ciorapi de nailon.
Doamne, ce-ai pit? Ari de parc ai vzut o stafie!
Annika se agase de tocul uii i se legna uor. Inima i bubuia
n cap i avea gura complet uscat.
Te rog d-mi ceva de but, a spus, ncercnd s-i umezeasc
buzele.
Anne s-a dat napoi, fcndu-i loc s intre. n hol era o dezordine
cumplit, ziare i haine zceau aruncate unele peste altele, ntr-un
col era rezemat o biciclet.
S-a dus la buctrie, i-a umplut un pahar cu ap, l-a but cu sete
i i-a mai umplut unul.
A fost cumplit. Am dat nas n nas cu Sophia Grenborg.
361

Ce? Curva aia nenorocit? Unde?


Aici, la cteva strzi. St pe aici, puin mai departe, pe Grev
Turegatan.
Cu mna n care inea paharul a fcut un gest vag, spre sud.
Da ce-a fost att de cumplit? a ntrebat-o Anne; a lsat s-i
alunece halatul pe jos i s-a ndreptat spre baie. Purta doar nite
chiloi tanga i un sutien alb, transparent.
Annika a rmas n buctrie, cu ochii nchii i cu paharul rece
lipit de frunte.
Pentru c am comaruri cu ea, a rspuns cu voce joas. Visez co omor i-mi apare ca un cadavru. Mi-e fric de ea i-o ursc. De-aia
a fost att de cumplit.
Anne a revenit n ua buctriei, de aceast dat cu o pleoap
fardat.
Sper c n-ai fcut vreo prostie, i-a zis, privind-o cu mil.
Annika a tras aer adnc i a oftat.
Nu. I-am spus doar ce cred despre ea.
Anne se ndeprtase deja, dar s-a oprit i a revenit lng Annika.
Doamne, femeie! Ce i-ai spus?
Annika i-a dat capul pe spate.
I-am spus cine sunt i cu cine sunt mritat. Dup aia am
ntrebat-o ct de bun crede c-i brbatul meu la pat.
Pre de cteva secunde Anne a privit-o cu gura cscat. A nchis
ochii i i-a lovit fruntea de tocul uii de trei ori.
Eti nebun, i-a zis i a privit-o foarte bnuitoare. Ct de
cretin poi s fii? Serios! Chiar aa i-ai zis? Ai ntrebat-o ct e de
bun brbatu-tu n pat?
i-a turnat nc un pahar cu ap i cu greu s-a abinut s nu i-l
toarne n cap.
Cum poi s te faci de rahat n felul sta? a strigat Anne
aruncndu-i minile n sus. Cum poi s te faci de rahat n felul sta?
362

Ai habar ce-ai realizat? Tocmai i-ai dovedit nenorocitei leia de


Sophia Grenborg ct e de important. I-ai confirmat c-a nsemnat
ceva - ai pus gaz pe foc, pe un foc aproape stins. D-o dracu,
cteodat eti proast ca noaptea!
S-a ntors pe clcie i a intrat n baie.
N-am fcut nicio prostie, i-a rspuns Annika, dndu-i seama
c nu era prea sigur de ce spune.
Ba da, i tii i singur chestia asta. Probabil c pentru Thomas
n-a nsemnat nimic, de vreme ce s-a terminat att de repede. S-a
ntmplat s-i ias-n drum i omul i-a ncercat norocul. Ai reuit so ridici la rangul de VIP, cineva care-i afecteaz toat familia i
fiecare secund din via. Asta-i cea mai mare prostie pe care puteai
s-o faci.
Da e chiar aa, ne afecteaz viaa!
Greit! i-a strigat Anne din baie. Te afecteaz pe tine, pe nimeni
altcineva, totul e-n capul tu. Mai bine te duceai la un psihiatru
dect s te iei de ea n plin strad!
Annika a golit paharul n chiuvet, obrajii i ardeau.
Vrei s parcurgem textul conferinei?
Anne a ieit din baie: era fardat de atac.
Oh, mi pare ru, dar a sunat Robin. Ne ducem la un club de
salsa.
Cine? a ntrebat Annika, simindu-se dintr-o dat pierdut.
Anne i trgea pe ea o rochie larg, rou-snge, pe care o
pescuise din teancul de pe jos; a venit spre Annika i a ntors
spatele.
Poi s m-ajui cu fermoarul? Mersi! Nu i-am zis de Robin?
I-a tras fermoarul, Anne a fcut o piruet i toat rochia a fcut
valuri-valuri.
E-aa de drgu! a spus ea, schind civa pai pe hol. E dulce
de tot i are numai doupatru de ani. Danseaz salsa ca un brbat
363

adevrat.
Dar cum rmne cu conferina ta? a insistat Annika i se
simea deja prost.
O facem mai ncolo, sptmna asta, ce zici? Pe bune, simt c-i
o ocazie important!
Sttea n hol, privind la vraitea din jur, prin minte i se derulau
gnduri i imagini ca ntr-un film pe repede nainte - faa palid a
Sophiei Grenborg, maina parcat ntr-un loc nepermis, copiii, pe
care, cu puin noroc, i va vedea disear, conferina lui Anne, care-i
atrna deasupra capului ca un ol umed - simea cum inima i se
strnge i i se scufund, din ce n ce mai adnc, ntr-un col de beci
ntunecat i rece.
Sigur, alt dat.
S-a ntors i s-a ndreptat spre u, simindu-se att de mic, nct
de-abia ajungea la clan.
A ncasat o amend. 700 de coroane pentru c a parcat pe un loc
rezervat mainilor de aprovizionare. n alte vremuri ar fi fcut
contestaie, chiar dac era vinovat i amenda era justificat. nainte
s capituleze, ar fi scris, ar fi minit n declaraii, s-ar fi certat i i-ar fi
frecat pe cei de la consiliul local, i-ar fi pus s munceasc din greu
pentru bnuii ia.
Acum nu-i mai psa.
A pus amenda n geant i a uitat de ea n secunda a doua.
S-a urcat n main i a rmas aa, privind n gol.
Chiar fcuse o prostie cnd s-a luat de Sophia Grenborg?
A strns din ochi, simind cum i ard obrajii. Da, Anne avea
dreptate. Era o greeal imens.
N-am vrut, a optit ea i a simit cum o podidesc lacrimile. Nam vrut, pe bune.
Vreau s fie al meu.
S-a ters la ochi, apoi a cutat o batist n torpedou i i-a suflat
364

nasul.
Hai, ar trebui s se duc acas. S culce copiii, apoi s stea cu
Thomas pe canapea i s se uite la un film. Poate s grdinreasc
puin sau s vad ce fac cu peluza.
Nu-s n stare, a zis cu voce tare. Nu acum. Poate n curnd, dar
nu acum.
i-a dat prul dup urechi, a luat cteva guri de aer, apoi a pornit
motorul i l-a lsat s mearg.
A scos mobilul din geant i l-a sunat pe Schyman.
Fir-ar! Niciun rspuns.
A scos carnetul i a cutat numerele de telefon ale lui Lars-Henry.
A sunat la apartamentul lui din Sdermalm, niciun rspuns. A
sunat la numrul din Vrmd, de pe insul, la fel.
Unde dracu te-ai duce dup ce abia i-a dat drumul poliia de la
interogatoriu? Te-ai duce s bei o cafea n ora? Greu de crezut probabil c te-ai duce acas s te ascunzi. ntr-un apartament n
Sdermalm? Stai acolo, toat ziua i nu rspunzi la telefon?
Nu se potrivete.
Nu te-ai duce mai curnd la csua de vacan din Vrmd? Nu
mai bine te aezi n mijlocul unui rond de lcrmioare i lai
telefonul s sune n cas pn se satur?
Mult mai bine.
Tavastbodavgen - hm, suna bine. n ce direcie era?
A introdus adresa n sistemul de navigaie i i-a aprut harta departe, n arhipelag, n Fgelbrolandel, dincolo de Nacka i
Gustavsberg, spre Stavsns.
Ce-ar fi s se duc i s-i fac o vizit? S se aeze lng el, printre
flori i s-i cear un comentariu?
S-a uitat din nou la ceas.
Era timpul s se duc acas. i s-l sune pe Schyman din nou. Era
timpul s vorbeasc cu Jansson, la ora asta i ncepuse tura.
365

A rspuns dup primul apel, cu vocea rguit, abia trezit din


somn.
Pari cam distrus, i-a zis Annika, inndu-se de volan, mcar nu
era singura care nu se simea bine.
Copiii sunt la mine sptmna asta.
Toi?
Nu i-e bine? Cei doi mai mari. E suficient. Nu putem s
amnm povestea cu Pisicua cteva zile? Mine trebuie s publicm
articolul lui Berit, cu extrdarea.
Detaliile despre Pisicu or s fie fcute publice dup miezul
nopii. Cu puin noroc, o s fim singurii care o public, dac putem
s-o scoatem n seara asta.
Jansson a gemut.
O s fie un numr cam plin, a zis el. Schyman ne-a interzis s
adugm pagini. Ai idee pe unde e?
Eu nu tiu niciodat nimic. Roag-l s m sune cnd vine.
A rmas acolo, n main, cu casca n ureche, dup ce a terminat
convorbirea.
Nu voia s se duc acas.
Nu voia s-i aduc aminte de Sophia Grenborg.
Aa c a bgat maina n vitez i a luat-o spre est, la mare, spre
Fgelbrolandet.
Pe msur ce se apropia de Stavsns, peisajul devenea mai
stncos i mai gola. A deschis geamul i a avut senzaia c simte
miros de sare i alge, dar era probabil doar imaginaia ei. De ambele
pri ale mainii erau ntinderi de ap albastr, curat. De o parte
lacuri mici, de cealalt parte, marea. Stnci cenuii rsreau pe plaj
i din golfulee; pini noduroi i mesteceni subiri nsoeau drumul.
Csue galbene, de lemn, cu terase albe i pontoane argintii stteau
cumini, n siguran, pe fundaii de stnc sau pe pajiti.
366

Nu mai fusese niciodat aici.


Odat ce-a depit canalul Strmma, n faa ei parc s-a deschis
un album cu poze din viaa arhipelagurilor suedeze.
Ct putea fi de frumos!
Sistemul de navigaie cuta drumul; nu s-ar fi descurcat fr el.
Dup vreo cinci kilometri dincolo de canal a luat-o la dreapta, pe un
drum erpuit, cu pietri, care mergea peste dealuri i printre plcuri
de mesteceni, dincolo de Friden, spre digurile de la Tavastboda.
A trecut de casa lui Lars-Henry fr s-i dea seama, aa c-a
trebuit s fac o ntoarcere din trei micri i s-o ia napoi. A oprit pe
deal deasupra casei, n spatele unui Ford vechi i s-a uitat la csua
mic.
Locul era idilic, o pant orientat spre mare, fr vecini, n
mijlocul naturii. Pereii de lemn erau vopsii n rou-ruginiu, cu
streini albe, fuseser pstrate ferestrele vechi, originale.
Probabil c fusese csua unui pescar. Apusul se reflecta n
ferestre.
n spatele casei, mai departe, era o toalet i un loc de fcut focul,
iar mai jos, ctre ap, mai era o csu mic din lemn, probabil o
saun care funciona pe lemne.
A oprit motorul i a deschis portiera.
n cel mai ru caz, putea s-o dea afar.
Era mai rcoare dect n ora, aerul mai curat, mai proaspt. A
luat cteva guri de aer i s-a lsat n voia vntului, s-i zburleasc
prul.
Poate c aa se tria? Oare s-ar simi acas pe Tavastbodavgen?
A cobort prin grdin, care era, de fapt, o ntindere slbatic,
plin de flori de cmp. ntr-adevr, lng un pru creteau
lcrmioare, untior, floarea Patelui, mucate. Erau trasate n
diferite direcii crri nguste, acoperite cu ace de pin, mrginite cu
pietre cu colurile rotunjite.
367

Oare o fi fcut toate astea singur? Oare-i petrece concediile


cutnd pietre, nivelnd terenul i fcnd poteci?
Lars-Henry figura ca fiind necstorit n registrul naional, ceea
ce nu nsemna c nu putea avea o partener.
A ajuns pn la verand i a btut la u.
Niciun rspuns.
A btut din nou, mai tare.
Iar nimic.
Lars-Henry Svensson! a strigat, clar i tare.
Vntul fia printre pini.
A cobort i a mers n spatele cabanei, lng toalet i foc.
Lemnul ars era albit, era evident c nu fusese fcut focul de cteva
zile. Toaleta era mic, vopsit, tradiional, n rou i avea chiar i o
inim verde pe u. A dus-o din nou cu gndul la bunica i la
Lyckebo; cu coada ochiului a zrit un fir auriu, strlucind n lumin.
Frumos, a murmurat
S-a ntors i a btut nc o dat. A ncercat ua; nu era ncuiat. A
deschis-o ncet i a privit ntr-un hol mic, albastru deschis.
E cineva?
Nimic.
A intrat. La stnga era o buctrioar, apoi un dormitor mic.
La dreapta era o camer mai mare, care era att sufragerie, ct i
living. Televizorul mergea, cu sonorul ncet.
Pe mas era o farfurie cu cartofi i un hering, iar alturi un pahar
de naps. Una dintre lmpi era aprins.
Svensson nu putea fi departe.
Poate-i jos, pe mal, sau s-o fi dus dup bere.
Dar maina era afar, Fordul cel vechi - era a lui, nu?
A ieit din cas, vinovat de propria efracie; se simea mult mai
bine afar.
Soarele apunea n ap; a luat-o ncet spre ponton acolo se legna
368

o barc cu vsle.
Poate a plecat cu alt barc. Poate c-i pe mare, i controleaz
nvoadele.
Dar i-a lsat paharul cu naps pe mas?
S-a oprit i a privit la soarele care apunea, cu un sentiment
crescnd c ceva nu era n regul. S-a ntors la main i a scormonit
dup mobil n geanta ridicol de grea. A sunat la Registrul Auto.
Fordul din faa ei aparinea unui anume Lars-Henry Svensson,
nregistrat cu domiciliul pe Ringvgen, n Stockholm.
A bgat telefonul n buzunar.
Trebuia s fie pe undeva, prin mprejurimi.
Oare de ct vreme lipsea? Cartofii mai erau calzi? napsul mai
era rece?
A fugit napoi n cas, direct n camera cea mare.
Cartofii erau reci, pe pahar nu era niciun fel de condens.
Ceva nu era n ordine deloc.
S-a apropiat de fereastr i a privit copacii, marea, umbrele lungi.
Fordul era pe drum, SUV-ul, n spate. Parfum de flori de cmp, o
bncu ubred la jumtatea drumului pn la sauna de lemn.
Ua saunei era ntredeschis.
S-a apropiat de fereastr i i-a mijit ochii, s vad mai bine.
Pe horn nu ieea fir de fum, fereastra era ntunecat, dar ua era
cu siguran ntredeschis.
A ieit din cas, a cobort pe crarea aternut cu ace de pin pn
la saun. De aici se auzeau valurile, lovindu-se de ponton.
A deschis ua mai larg - lumina amurgului a czut pe un vestiar
mic. nuntru era o grmjoar de lemne i un teanc de prosoape
albastre, frumos mpturite. n rest, camera era goal.
Pe peretele opus intrrii era ua spre sauna propriu-zis. A fcut
trei pai i a deschis-o.
Era spnzurat de perete.
369

A tiut ntr-o clip c e spnzurat, c nu se rezema de perete, c


nu se odihnea. Era spnzurat.
Din ochiul drept i ieea un cui mare.
Ochiul stng se holba la ea, plin de snge.
Prin gt i trecea alt cui.
L-a privit, a nchis ochii, apoi l-a privit din nou.
A ieit, a nchis ua i a vomitat pe un muuroi de furnici.
Apoi l-a sunat pe Q.
Prima main de poliie era o patrul obinuit, care a venit cam
dup un sfert de or. A parcat la baza dealului, nu departe de
saun. Au cobort doi poliiti care au nceput s se uite de jur
mprejur.
Annika se nchisese n main, cu motorul i radiatorul pornite. i
era groaznic de frig, tremura din toate ncheieturile; privea tot
timpul n oglinda retrovizoare, de team s nu se strecoare cineva
prin spatele ei.
Acum, c venise patrula, se simea mai bine.
Unul dintre ofieri a urcat dealul i s-a apropiat de main. Cnd
n-a dat niciun semn c-ar vrea s coboare, brbatul s-a apropiat de
portiera ei i i-a btut n geam.
L-a lsat n jos civa centimetri.
Dumneata ai sunat?
A dat din cap.
i proprietarul casei se afl n saun, zicei. Decedat?
A dat din nou din cap.
Poliistul a oftat.
O s vin cineva de la unitatea de criminalistic s v pun
cteva ntrebri, i-a spus brbatul, dup care s-a ntors la maina de
patrul.
A ridicat geamul i a continuat s priveasc nainte.
370

Un cui prin ochi, care-i ieea doi-trei centimetri.


Asta nseamn c cineva l btuse acolo cu un ciocan. Ct de lung
putea fi un asemenea cui? Ct era de adnc un craniu? Cam 20 de
centimetri? 22?
i ce-i spusese Q despre Svensson mai devreme?
Nu avea nimic de-a face cu moartea lui Ernst Ericsson.
i-a auzit replica, n minte.
Eti absolut sigur?
Rspunsul lui:
Fr nicio urm de ndoial.
A icnit. tia acum de ce erau att de siguri c Ericsson nu s-a
sinucis.
Ar fi posibil s-i bai un cui prin gt, nu i dac i-ai btut unul
nainte n creier.
A scos mobilul, realiznd c era cazul s-l sune pe Thomas.
Dar nu se putea hotr s-o fac.
i simea furia prin aer, fr intervenia vreunei reele de telefonie.
O s m descurc cnd ajung acas, altfel o iau n barb de dou
ori.
Dup zece minute au aprut trei maini fr nsemne.
A zrit o cma hawaiian n cea de-a doua.
A oprit motorul, a tras pe ea o jachet pe care a gsit-o pe
bancheta din spate i a ieit. A ateptat rbdtoare lng maina lui,
pn ce Q a cobort la saun i s-a convins c Annika nu avusese
halucinaii.
Fr nicio urm de ndoial, i-a spus ea. Excelent.
Q a fcut semn cu mn spre grmjoara de vom de lng ua
saunei.
Ce caui aici?
Ce-i sta, un interogatoriu oficial?
Brbatul i-a aruncat minile n sus.
371

Vezi vreun microfon pe undeva?


Speram s obin o reacie la moartea lui Ericsson. Lumina era
aprins n cas i ua de la saun ntredeschis, aa c m-am uitat
nuntru.
Eti sigur c ua era ntredeschis?
Da, am observat-o din cas, i-a rspuns, artnd spre ferestrele
luminate.
Ai intrat n cas? Ce-ai cutat?
Era o farfurie cu pete i cartofi pe mas. M-am dus s vd
dac mncarea era cald.
Q a gemut.
Adic, vrei s zici c te-ai fit de colo-colo i ai atins lucruri
la locul crimei?
Annika i-a mucat limba.
Pe cadavru n-am pus mna. i n-am atins nimic n saun, n
afar de clan.
Q s-a ndreptat spre maina lui i a cutat ceva n torpedou.
Annika s-a apropiat.
Trebuie s existe un motiv personal, nu? Nu e nici pe departe o
crim curat, sau profesionist, aa c nu-i vorba de Pisicu, nu? i
Ernst, ieri, nici pe el nu l-a omort ea?
Inspectorul a ieit din main cu un reportofon mic, apoi a trntit
portiera.
Declaraie a martorei Annika Bengtzon. Detaliile personale vor
fi adugate ulterior; mari, 1 iunie, ora 19:55, la locul crimei, pe
Tavastbodavgen, n localitatea Fgelbrolandet, n legtur cu
presupusa crim comis asupra lui Lars-Henry Svensson
Femeia i-a ntors spatele i a pornit-o spre maina ei.
Unde pleci?
La redacie. S nu cumva s-i treac prin cap s-mi impui vreo
restricie de publicare de data asta. Nu am de gnd s tac din gur.
372

Nu cred c eti n stare s periclitezi o anchet.


Te rog, i-a rspuns ea, ntorcndu-se cu faa. E prima mea zi la
lucru. Nu-mi permit s m mai pun o dat pe bar.
A privit-o, cu capul ntr-o parte, fr cea mai mic urm de
nelegere.
Bineneles c-o s-i dau interdicie de dezvluire, n
conformitate cu capitolul 23, paragraful 10 din Legea de procedur
judiciar. Te rog s stai aici pn terminm, ca s-i iau o declaraie
cum trebuie.
Am ajuns aici i am cobort din main. M-am uitat peste tot,
pre de 23 de minute, nainte de a descoperi cadavrul. Dup aceea
am vomitat i te-am sunat. Nu am vzut pe nimeni altcineva de
cnd am ajuns. N-a trecut niciun fel de main, nicio barc. Am fost
n toate cldirile, inclusiv la toaleta de afar i am atins foarte multe
obiecte. OK. Acuma plec.
i interzic s pleci.
Bine, atunci mpuc-m, i-a rspuns Annika; s-a ntors i a
luat-o spre main.
i-a scos mobilul i a sunat la ziar.
Anders Schyman i-a aruncat servieta pe birou. Avusese o zi
groaznic.
Patronii ziarului fuseser ntiinai din vreme despre rezultatele
dezastruoase ale ziarului pe primele ase luni, aa c-au tras
semnalul de alarm ct de tare au putut.
Au inut o edin la vila lor din Djurgrden, un fel de inchiziie.
Toate costurile urmau s fie analizate.
Toate iniiativele urmau s fie oprite.
Niciun departamenel din imperiul media nu mai avea voie s
fac recrutri. Nici mcar nu mai puteau folosi freelanceri.
Din fericire, ns, mai existau nite oameni luminai printre
373

directorii de departamente. S-au unit i i-au forat pe proprietari i


pe membrii consiliului de conducere s accepte c oprirea activitii
nu ar fi dus la ieirea din criz.
Recunoaterea strii de criz era n regul, dar trebuiau gsite ci
prin care oamenii s se poat elibera de frustrri, foarte normale, de
altfel, atunci cnd te apuci s tai vaca sfnt.
Pe de alt parte, trebuia s poi continua.
Nu era foarte sigur c oamenii i pricepuser mesajul, tot ce tia
era c trebuia s fac pe dracu-n patru luna urmtoare pentru a
salva noile proiecte, pe care el le considera sigure deja.
i-a frecat brbia cu palma.
De ce naiba fcea toate astea?
Toate tierile astea erau suficiente pentru a-l face s-i deschid
parauta, cam boit, ce-i drept, i s planeze frumos i-n siguran,
n timp ce lumea presei se prbuea.
Rspunsul i era clar. Fusese formulat de un veteran btrn de la
televiziunea suedez, care relatase despre toate conflictele globale,
de la Vietnam la Irak: n vreme de rzboi, nu i-e niciodat greu s te
mobilizezi. Doar n timp de pace i vine s te ghemuieti i s mori.
Iar acum era rzboi de jur mprejur - pe frontul prioritilor
cretine ale patronilor, pe frontul luptei mpotriva celuilalt ziar de
sear, lsnd deoparte viitoarele btlii pentru investiiile n
tehnologie i negocierea funciilor, niciuna privit cu ochi buni.
Probabil c-l atepta nevasta. Ar trebui s plece acas.
A scos un oftat adnc.
i totui, ar prefera s ajung trziu acas, cu treburile puse n
ordine, dect s vin mine-diminea devreme i s-o ia de la capt,
n mijlocul tirului ncruciat.
sta a fost motivul pentru care a rspuns cnd a sunat telefonul,
dei trebuia s fie n drum spre cas.
Am fcut-o lat.
374

Era Bengtzon, catastrofa ambulant.


S-a prbuit pe scaun i i-a pus picioarele pe birou
tiu, am vzut. Pisicua. Ce fel de porecl mai e i asta? De ct
vreme ii articolul sta?
Nu-i vorba despre Pisicu. Am dat peste un cadavru, dar de
data asta nu-mi mai in gura.
A clipit de cteva ori, privind la lampa din tavan.
Cum?
Profesorul care fusese interogat n legtur cu decesul lui Ernst
Ericsson e mort.
Cine?
nc un profesor de la Institutul Karolinska. Eu l-am gsit. Era
n sauna lui, de-acas, atrnat de perete cu un cui de douzeci de
centimetri btut ntr-un ochi i nc unul n gat.
Atrnat de perete cu un cui?
S-a ntmplat dup ce-a fost omort prin sugrumare. Cadavrul
lui Ericsson a fost mutilat la fel.
Annika prea ntr-un hal de excitaie nervoas aflat dincolo de
limita de siguran.
Eu nu am voie s scriu nimic, poate doar ceva pe scurt.
Altcineva trebuie s se ocupe de tire.
Dar ai voie s povesteti cuiva despre toate astea? i-au mai
impus o interdicie de dezvluire?
ncearc, dar n-am de gnd s accept. Am tcut mult prea
mult vreme. Va trebui s-mi ia un interviu cineva care nelege
noiunea de interdicie de dezvluire; dup aia, tu hotrti dac
publicm sau nu. Berit e pe-acolo, sau Patrik?
Lucreaz pe ultima sut la extrdarea din Bromma - trebuie
publicat mine.
Mai e careva acolo care s tie ce legi ncercm s
scurtcircuitm?
375

S-a aezat din nou, i-a rezemat capul n palm.


Jansson, dar face ziarul.
Annika a tcut.
neleg. Atunci m duc acas i las totul balt?
M ocup eu. Vino la redacie i-i iau eu interviu.
A rmas tcut, pre de cteva secunde.
Cum adic, interviu de Anders Schyman? a ntrebat ea,
sceptic.
Crezi c-i prima oar cnd fac aa ceva?

376

Miercuri, 2 iunie
A simit c moare cnd a sunat ceasul. O durea tot corpul de
oboseal; parc nu dormise de ani ntregi.
S-a ntors pe spate i a privit printre gene, cu grij, spre jumtatea
cealalt de pat. Era careva acolo, un trup cald, numai c nu era
Thomas, ci Ellen. Prul rvit i acoperea perna alb. Annika s-a
aplecat i i-a tras cuvertura de pe fa. Genele lungi i se micau - era
un semn sigur c fetia visa.
Iubirea mea, a gndit, mngind-o uor pe pr.
S-a lsat pe spate i a rmas aa o vreme, ncercnd s asculte
zgomotele casei, dac venea vreun sunet din buctrie.
Nu se auzea niciun robinet. Niciun ziar. Niciun sunet de vesel
ciocnit.
Sper c-a plecat.
Ceea ce nsemna c reuise s amne confruntarea pentru o
vreme.
Nu-l sunase asear i nici Thomas n-o fcuse. El dormea deja
cnd a ajuns acas, aa c s-a strecurat n pat lng el i Ellen, fr
s-i trezeasc.
Iar acum el plecase fr s-o trezeasc - a rsuflat uurat.
Ellen s-a foit puin, apoi s-a ntins ncet, lene, cu gesturi care i-au
amintit Anniki de Whiskas, pisica ei, care murise demult.
Trebuie s m scol. S pregtesc micul dejun i s duc copiii la
grdini.
377

De azi, Kalle trebuia s mearg la grdini.


I s-a strns stomacul cnd s-a gndit ct era de vulnerabil.
Doamne, dac-ar putea face ceva
Dac-ar avea vreun fel de putere.
Stai, am putere.
A rmas cu ochii-n tavan, lsndu-i gndurile s se aeze.
Existau modaliti de-a obine puterea, dac voiai. Nu era greu,
de fapt - i petrecuse ntreaga via luptndu-se cu puterea. Totul
avea un pre, puterea nu-i venea servit pe tav. Acum era dispus
s plteasc.
Am o opiune. Dac vreau, pot s-o fac
S-a mutat pe partea lui Thomas i s-a ghemuit lng feti.
Ellen, i-a optit, hai, e timpul s ne sculm.
A mngiat-o pe pr pn s-a trezit; copila a privit n jur,
nelmurit, pn a dat cu ochii de Annika.
Apoi zmbetul - ah, zmbetul acela - radia de ncredere i iubire
necondiionat, iar apoi vocea adormit.
Maamiii!
Brae lipicioase de somn n jurul gtului, mirosul dulce al pielii
de copil i pijama de bumbac. Annika a legnat ghemotocul n brae,
dorindu-i s nu trebuiasc s se scoale.
Mami, azi mergem la grdi?
Da, e zi de grdini.
S-a desfcut din strnsoarea mamei i a nceput s sar fericit n
pat, pe salteaua absurd de scump.
O s-mi termin geanta azi, mami! a zis ea i pru-i flutura n
toate prile. Fac o geant, tii, cu buzunare roii i cu muli nasturi.
Foarte frumos.
A oprit maina n faa grdiniei. Era puin nainte de ora nou i
locul de joac era plin de copii S-a oprit i a scrutat atent grupul de
378

copii, cutnd din priviri doi bieei mai solizi, cu tunsori scumpe i
adidai.
Uite-i. Erau acolo. Stteau lng gard i ddeau cu picioarele ntro triciclet.
Hai s mergem, a zis i a oprit motorul. Acui trebuie s v
aliniai.
Ellen i-a desfcut centura i a srit din main, dar Kalle nu se
prea grbea. i-a dus mna spre bandaj.
Mami, pot s s-l scot?
Categoric nu. Poate s-i intre murdrie. mi promii c-l lai
acolo, da?
Biatul a dat din cap.
Dar dac se poart urt din nou?
S-a aplecat lng el.
Kalle, i promit c Alex i cu Ben n-or s mai fie rai cu tine
niciodat, i-a zis, privindu-l drept n ochi. Am eu grij de asta.
Biatul a oftat i a cobort din main.
Bun, Kalle, i-a strigat Lotta, de lng u. Vii s m ajui s
facem rndul? Te rog s mpri tu crile.
I-a fluturat un zmbet pe fa, a lsat mna Anniki i a fugit.
n curnd vor intra n clas; avea la dispoziie cam un minut.
A simit cum i crete pulsul, pn i-a umplut capul. i-a fcut loc
prin grupul de copii; cmpul vizual i se ngusta. Devenea din ce n
ce mai strmt, pn s-a transformat ntr-un tunel cu dou siluete la
capt, cei doi biei de ase ani, care ddeau cu piciorul n triciclet,
lng gard.
n cele din urm se aflau chiar n faa ei, la picioarele ei, dar n-o
observaser; continuau s strige i s dea din picioare i ea s-a
aplecat deasupra lor.
Benjamin, te-ai purtat urt cu Kalle?
Copilul a rmas cu gura deschis i cu vrful limbii afar.
379

Vreau s nelegi ceva, i-a optit Annika; inima i bubuia att


de tare, nct cu greu i auzea propriile vorbe. Dac te mai pori
urt cu Kalle o singur dat, bag la cap, o singur dat, te omor!
Pricepi?
Biatul a fcut ochii ct cepele i ncet-ncet privirea i s-a umplut
de groaz.
I-a dat drumul i l-a apucat pe cellalt bieel.
Alexander, i-a optit, i respiraia l-a nvluit pe copil. Dac-i
mai faci ceva lui Kalle, o s vin s te gsesc noaptea i o s te omor.
Pricepi?
Biatul a nceput s tremure i a privit-o terorizat. I-a dat drumul
i lui i le-a spus apsat:
i mai tii ceva? Asta nu e valabil numai pentru Kalle, e
valabil i pentru ceilali copii.
S-a ndreptat, le-a ntors spatele i a plecat. i-a croit drum printre
copii i s-a ndreptat spre main, care se afla la captul tunelului.
A ajuns n ora cu sentimentul ciudat c pilota un avion, nu o
main. Parc roile nu atingeau asfaltul, naviga ntre nori i cer.
Am fcut o prostie, am fcut o prostie, am fcut o prostie?
Nu conteaz. i roile au atins pmntul. O mai fac o dat, dac e
nevoie.
Cerul era de culoarea fumului, iar ploaia atrna de nori. A parcat
maina.
A ajuns sus, n redacie i din nou a izbit-o nghesuiala, n ciuda
faptului c biroul era pustiu.
Berit era deja acolo, scria la biroul ei, cu ochelarii pe nas.
Continuarea? a ntrebat Annika.
Cine tia ce? i-a rspuns Berit. Cine a dat permisiunea pentru
ce? Cine a sancionat abuzul? Cine a negociat cu guvernul
iordanian? O s rscolesc fiecare colior n povestea asta mizerabil.
Cum i merge?
380

Annika s-a prbuit pe scaunul lui Patrik.


Cred c s-a ntmplat ceva smbt. Unul dintre grupurile alea
de la Nobel a avut o edin, dup aceea a fost un seminar, totul s-a
terminat cu o mic petrecere; la un moment dat, dup mas s-a
ntmplat ceva care a condus la dezastru - Ericsson i Svensson au
fost omori.
Hei, atenie, toat lumea, v rog! a strigat Spike.
Annika i Berit s-au ndreptat i i-au ntors privirile ctre el.
Schyman s-a crat pe birou, exact ca pe vremuri; sttea acolo
descul, cu picioarele desfcute, aa cum se ntmpla cnd ziarele de
sear apreau pe la cinci dup-amiaza i cnd toi scriau, redactau
texte, fceau fotografii, pentru un ziar a crui prim ediie pleca la
tipar la 16:45. Cu alte cuvinte, se comporta la fel cu redactorii din
alte timpuri.
De data asta, ns, nu a avut acelai efect.
Biroul pe care se urcase Schyman era mult mai mic, iar angajaii
adunai s-l aud erau mult mai puin numeroi i mult mai puin
entuziati.
Redactorul-ef inea deasupra capului un exemplar al ziarului din
ziua aceea i-l rotea n toate direciile.
Aceasta este cea mai bun ediie din istoria ziarului. Nu s-a
mai ntmplat niciodat ca fiecare pagin s aib cte o tire
senzaional. Suntem citai de AP, AFP, Reuters i CNN.
Ziaritii s-au privit unii pe alii, oarecum stnjenii. Cei mai muli
nici nu lucrau pentru ediia tiprit, aia nvechit i prfuit. Ei
lucrau pe on-line, pentru televiziune, pentru radioul comercial sau
vreun alt supliment lucitor. Nici mcar nu-i bteau capul s
citeasc ziarul.
Ancheta lui Berit, despre o putere strin creia i s-a permis s
opereze pe teritoriul suedez, ne explic pe larg cum stau lucrurile, a
adugat el, triumftor. Dac v uitai pe ageniile de tiri, o s vedei
381

cum ne preiau toi informaia. Mergem mai departe cu relatarea


detaliat, scris de Annika, n legtur cu crimele de la Premiile
Nobel. Azi avem dezvluirea despre persoana care a comis crimele,
dar i faptul c seria crimelor a continuat. E o zi mare! Haidei s nentoarcem la treab!
n alte vremuri, un astfel de discurs ar fi fost primit cu aplauze i
urale.
Acum oamenii stteau acolo, derutai, privindu-se unul pe altul,
fr s tie cum s reacioneze. Apoi s-au mprtiat.
Annika i Berit stteau pe scaune, cu braele ncruciate i priveau
ngrijorate.
Omul sta nu s-a schimbat deloc, a zis Berit. Cteodat mntreb dac are habar ce face.
Eu cred c ncepe s priceap. Trebuie s pun din nou
redacia pe roate. Trebuie s-i conving pe toi s trag n aceeai
direcie. Cred c vrea s readuc n centrul ateniei jurnalismul
adevrat.
Adic, vrei s zici c important e ce zicem, nu ce broadband
folosim?
Cam aa ceva. Apropo, tii ce-am fcut azi-diminea? Am
bgat spaima n nite puti care-l terorizau pe Kalle.
Oho! O s mai ai o chestie care-o s te urmreasc.
Annika a oftat.
Nici mcar nu-mi pas, atta vreme ct n-o s mai sufere Kalle.
Ia zi, cum a fost cu extrdarea de la Bandhagen? Cine crezi c-a tiut?
Berit i-a pus ochelarii din nou i s-a ntins dup un teanc de
hrtii.
OK, uite cum stau lucrurile: guvernul nsui a autorizat
extrdarea. Au folosit unul din paragrafele despre terorism, legea
referitoare la controlul strinilor, aia pe care-o folosesc mereu cnd
nu vor s-i bage lumea nasul n treburile lor. tii tu, sigurana
382

patriei i toat gargara, cu guvernul n chip de autoritate suprem.


Asta-i legislaie recent?
Nu, exist de vreo treizeci de ani, s-a fcut uz de ea cam de
treizeci de ori, aa c nu se poate spune c e foarte cunoscut. ns
devii suspicios ori de cte ori e invocat, pentru c nu au obiceiul s
explice ce a stat la baza deciziei. Atta vreme ct cazurile nu sunt
considerate extrem de urgente, guvernul trebuie s solicite un raport
de la Biroul de imigraie, dup care ntreg procesul trebuie autorizat
de un tribunal districtual. Pentru motive care-mi scap, aproape
toate cazurile au fost extrem de urgente
Totui, nu-mi nchipui c pot expulza oameni atunci cnd tiu
c vor fi torturai, nu?
Aa-i, nu pot. Conform aceleiai legislaii, guvernul e obligat
s opreasc sau s blocheze extrdarea dac exist risc de pedeaps
capital sau tortur i e obligat s impun nregistrarea obligatorie a
celui suspectat de terorism. Adic, el trebuie s se prezinte la poliie
de nu tiu cte ori pe sptmn, ca s demonstreze c nu s-a bgat
n belele. Procedura poate dura ani ntregi, dup care cazul trebuie
deferit justiiei.
E clar c-i mult mai simplu s azvrli pe cineva afar din ar.
Mai ales dac americanii tocmai treceau prin zon, aa, din
ntmplare.
Bine, i cine-i vinovatul? a ntrebat-o Annika.
Berit a aruncat hrtiile pe mas i i-a scos ochelarii.
n termeni pur legali, ofierul de la Serviciul de Informaii,
prezent la aeroport, a fcut-o lat. l cheam Anton Abrahamsson. A
cedat controlul oficial unei autoriti poliieneti strine. Dac vrei,
asta-i eroarea tehnic, dar scandalul nu se rezum la att. Cum poi
permite ca un tinichigiu din Bandhagen s fie etichetat ca terorist i
scuipat din ar, fr vreo urm de dovad?
i ofierul de la Serviciul de Informaii ce zice?
383

N-am putut s dau de el. E n concediu de paternitate.


Vai, ct de convenabil!
Nu-i aa?
Ministerul de Justiie ce zice? a ntrebat Annika, cu gndul la
Thomas.
C ministrul a fost informat de extrdare pe 7 ianunrie. Cu alte
cuvinte, la cteva sptmni dup.
i tu crezi chestia asta?
Berit a oftat.
Pentru Jemal nu are nicio importan. Ministerul de Externe
pretinde c a obinut garanii c va avea parte de-un tratament
echitabil. Ambasadorul nostru l viziteaz n fiecare lun i zice c
omul e foarte blnd dar Fatima spune c-a rmas marcat profund de
tortura ndurat.
E clar, trebuie s te duci s-l vezi, i-a sugerat Annika.
Dup-mas aflu de la ambasad dac pot s merg cu ei data
viitoare.
Annika i-a luat geanta i s-a ndreptat spre birourile reporterilor
din tura de zi, ca s-i vad de treburile ei.
Ceva s-a ntmplat smbta trecut, era absolut sigur.
Ceva a condus la crimele astea noi - sau poate trebuia s le
priveasc drept crimele de la Institutul Karolinska? Poate n-aveau
nicio legtur cu Nobelul?
A format numrul de la institut i a cerut s vorbeasc cu Birgitta
Larsn.
Telefonul a sunat de patru, cinci, ase ori
De obicei, Birgitta rspundea la primul apel, aa c era gata s
nchid, cnd cineva a ridicat receptorul i o voce ovitoare a
rspuns:
Alo?
Birgitta? Bun, sunt Annika Bengtzon, de la
384

A fost ntrerupt de un suspin adnc.


Birgitta? Ce faci? Ai aflat de Lars-Henry?
Animalele, a rspuns ea i suna de parc plngea de ore bune.
Animalele?
Femeia i-a suflat nasul cu zgomot i a rsuflat de cteva ori tare.
Toate animalele mele sunt moarte. Cineva le-a omort azinoapte.
I-au aprut n faa ochilor irurile de cutii de plexiglas, oriceii
mici, albi i negri, care-i fceau culcuuri din erveele de hrtie ii aranjau bucile de cofraje de ou.
Omorte? Cum?
oriceilor le-a frnt gtul i pe iepuri i obolani i-a btut pn
i-au omort.
Doamne! Cine e-n stare s fac aa ceva?
Poliia suspecteaz una din organizaiile pentru drepturile
animalelor, dar nu cred aa ceva. Nimeni n-are habar unde-i
laboratorul. Nu sunt semne de forare a uii i doar ale mele au fost
omorte. i Lars-Henry, ai auzit?
Eu l-am gsit.
Birgitta i-a suflat nasul din nou.
A, da, tu erai, mi-au spus. E adevrat c fusese decapitat?
Annika a luat o nghiitur de aer.
Crezi c-a putea veni pn la tine? a ntrebat-o, cu oarecare
ndoial n voce.
I s-a prut c Birgitta a oftat din nou.
Da, bine, sigur
A nchis telefonul i s-a ndreptat spre Spike, trindu-i geanta
pe jos.
M duc la Institutul Karolinska i dup aia scriu articolul
acas.
Redactorul de tiri a mrit ceva, fr s-i ridice ochii.
385

i m gndeam dac-mi dai ceva bani de benzin, dac tot mi


folosesc maina personal n scopuri de serviciu.
Spike a privit-o, surprins.
N-am nicio idee.
Bine, pe cine s ntreb?
A ridicat din umeri i a ntins mna spre un telefon care suna.
Din partea mea poi s iei o biciclet. Sau s noi. Alo, da,
Spike la telefon la dracu, alo?
Ploaia sttea s nceap cnd Annika a ajuns la Vulpea neagr.
Vntul smucea crengile copacilor, aspru i cu miros de toamn.
Vara venise i se terminase deja? s-a mirat ea.
S-a ndreptat ctre departamentul Birgittei, fosta cldire a Astrei;
civa studeni i-au dat drumul s intre.
Spune-mi, cum a fost, i-a zis femeia, trgndu-i un scaun, n
clipa n care a pit n biroul luminos, nconjurat de banda care
anuna pericolul de radioactivitate.
Profesoara de biofizic plnsese mult; ncerca s par curajoas,
dar nu-i reuea.
A venit poliia? a ntrebat-o Annika, aezndu-se. Ce au de zis
despre animalele moarte?
M-au interogat deja. Acum sunt jos, n laborator. Spune-mi, ce
s-a ntmplat asear?
M-am dus la csua lui de vacan, n Fgelbrolandet, s-i pun
cteva ntrebri.
neleg, a rspuns Birgitta i a pus un pachet de biscuii pe
mas. Dar de ce te-ai dus?
Bnuiam c smbta trecut s-a ntmplat ceva aici i voiam
s-mi spun prerea lui, i-a rspuns, refuznd biscuiii cu un gest
din mn. S-a ntmplat ceva, ori la edin, ori la seminar, sau poate
la petrecere, ceva care a condus la moartea lui Ernst i a lui Lars386

Henry. Iar azi sunt i mai convins c aa stau lucrurile.


Da, bine, a spus Birgitta, tergndu-i degetele pe halatul alb
de laborator. Dar vezi tu, am fost acolo tot timpul i nu am observat
nimic ciudat. La ce te gndeti?
Ceva din vocea femeii nu suna natural, era prea forat. Privirea i
era exagerat de ngrijorat.
Speram s-mi poi rspunde tu.
O, n-am nicio idee, a rspuns, cu ochii pironii pe biscuitul cu
ciocolat.
Annika i-a urmat instinctul i s-a aplecat spre ea.
Birgitta, i-a spus i a privit-o direct n ochi, exact aa cum fcea
cu Kalle, de cte ori biatul o lua razna. Tu mi ascunzi ceva despre
Caroline i am impresia c-ncepe s-i fie foarte fric de lucrul pe
care-l tii. Ernst e mort, Lars-Henry la fel i vrei s tii cum au
murit? Cineva i-a omort, dup care le-a mutilat cadavrele. Le-a
btut cte un cui de 20 de centimetri prin ochi, direct n creier i
altul n gt, direct n mduva spinrii. Identic la amndoi. Ce-i
spune treaba asta?
Nu i-a dezlipit ochii de la Birgitta i pe msur ce vorbea vedea
cum groaza i umple privirea, pn au podidit-o lacrimile.
Oh, Doamne!
Acum i animalele tale sunt moarte; nc-o dat, Birgitta, ce-i
spune asta? Nu crezi c-i o ameninare? Ce tii tu - ce-i att de
important?
Profesoara a clipit de cteva ori; faa i s-a schimonosit, i-a
acoperit-o cu minile i a plns.
A ateptat, rbdtoare, pn s-a sfrit accesul nervos.
N-are nimic de-a face cu toate astea, a zis Birgitta Larsn, dup
ce s-a calmat. S-a ntmplat demult de tot, numai Carrie i cu mine
tiam - ne privete doar pe noi - suntem singurele care
Ce?
387

Femeia a oftat din greu i umerii i s-au prbuit.


Nu vreau s faci public treaba asta. I-ar putea distruge
reputaia Carolinei i cariera mea s-ar ncheia.
Vocea i suna altfel, mai adnc, mai calm.
Eti sursa mea, i-a explicat Annika. Identitatea i-e protejat
prin lege. Nu pot scrie nimic fr permisiunea ta expres.
Birgitta a dat din cap, mototolind n mn o batist.
Nu mi-e uor. N-am vorbit despre chestia asta de 20 de ani.
Annika a tcut.
Femeia a oftat adnc, a nchis ochii pre de cteva secunde,
adunndu-i gndurile.
Recunoaterea internaional a lui Carrie a venit cnd a
dezvoltat descoperirea lui Hood i Tonegawa, identificarea genelor
de imunoglobulin. Lucrarea el a fost publicat de revista Science n
octombrie 1986; n urma articolului a primit titlul de profesor i a
fost primit n Adunarea Nobel.
Annika a dat din cap, auzise toate astea deja.
Problema e c Science nu i-a acceptat prima variant a
articolului, a continuat Birgitta, iar vocea i devenise subire i tern.
Voiau s refac testele, ceea ce era un control de rutin, dar Carrie
era convins c erau bune.
La fel ca n cazul lui Ernst, cu rezultatele pentru scleroz
multipl, a adugat Annika.
Exact, i-a rspuns Birgitta, fr s ridice ochii. De ce s mai
piard trei luni, cnd era absolut sigur de rezultate?
Deodat a neles despre ce era vorba i a privit-o n ochi.
Caroline a minit, a spus Annika. Nu i-a refcut testele, ci a
pus rezultatele din burt.
Birgitta a privit n pmnt i a dat din cap.
Nu era vorba c cercetrile erau incomplete sau eronate. Totul
era perfect. Doar c a scurtcircuitat controlul de rutin. i nu ea a
388

adugat rezultatele false, eu am fcut-o. Sptmna aia ea era la o


conferin la Helsinki, aa c-am completat eu rezultatele i le-am
trimis.
Annika o privea, fr s-i vin s cread.
Dup ce-i petreci ani ntregi lucrnd la ceva, de ce s riti tocmai
la sfrit?
De ce?
Birgitta i-a suflat nasul.
Proiectul era perfect. Carrie tia lucrul sta. Cei de la Science
erau exagerai i ea voia neaprat s se duc la conferina aia din
Finlanda.
Dar cineva a aflat.
Birgitta a ezitat, apoi a dat din cap.
N-am habar cine - Carrie nu mi-a spus niciodat. Dar a fcut
ceva de care i-a fost groaznic de ruine - ca s se asigure c persoana
aia n-o s vorbeasc niciodat. Nu tiu ce-a fost.
Cineva o antaja, a zis Annika. Cineva i-a cerut ceva n
schimbul tcerii.
Din nou Birgitta a oftat i din nou a dat din cap.
Nu tiu cnd s-a ntmplat, dar probabil c persoana
respectiv a luat din nou legtura cu ea, cu puin timp nainte s
moar.
Ce te face s crezi?
Toamna trecut a spus odat c n-avea de gnd s mai cedeze
la presiuni. Niciodat. Aa a spus. S-a lsat nspimntat o dat,
dar nu mai avea de gnd s-o mai fac a doua oar.
Cam cnd era asta?
Imediat dup ce au fost anunate numele lui Wiesel i Watson,
ctigtorii de anul trecut.
Apropo, sunt homosexuali? Sunt un cuplu?
Profesoara a privit-o, surprins.
389

Bineneles, nu tiai?
Scuz-m, m-am ndeprtat de la subiect. i pe urm?
Birgitta i-a frecat fruntea cu vrful degetelor.
Aici se complic lucrurile. Carrie a spus ceva foarte ciudat,
enigmatic cu cteva sptmni nainte s moar. Ca s tii, mi-a
zis, dac mi se ntmpl vreodat ceva, gseti totul n arhiva mea.
Am scris totul acolo.
i despre ce era vorba?
Asta-i problema. A declarat la poliie c se simea ameninat
i c scrisese totul n arhiva ei, dar n-am gsit-o. Eu am cutat-o,
poliia a cutat-o, i soul ei, Knut, a cutat peste tot, dar n-am gsit
absolut nimic care s ne lmureasc de ce se temea att.
Ai spus la poliie c-a minit n legtur cu rezultatele
descoperirii?
Capul femeii s-a ntors brusc, involuntar.
Nu cred c-i cazul s folosim un astfel de limbaj.
Dar nu le-ai spus, nu?
Nu am considerat necesar.
Annika a privit-o lung. Birgitta mai ascundea ceva.
Din toi cei prezeni smbt dup-mas, ci o tiau pe
Caroline n anii 1980?
A ridicat insesizabil din sprncene i s-a gndit cteva momente.
Poate jumtate. De ce?
Annika s-a uitat la ceas.
Trebuie s scriu un articol despre Lars-Henry. Pot s te citez n
legtur cu moartea lui? Ai mai vrea s adaugi ceva, ca veche
coleg?
Era un agitator. Dac nu murea, ar fi trebuit s gsim o cale s
scpm de el.
Annika a dat din cap, gnditoare.
Nu cred c-o s pun chiar asta n paragraful de deschidere.
390

Apropo, de ce ai spus c ar fi trebuit s ai mai mult grij de el dup


moartea Carolinei?
Birgitta Larsn s-a ridicat n picioare.
Caroline voia s aib grij de toi i de toate. Dac nu de Alfred
Nobel i de amintirea lui, atunci de Lars-Herny Svensson i de
cariera lui. E frustrant, de cele mai multe ori, dar sunt convins cnelegi.
i unde zici c erai asear? i-a trecut prin cap Anniki, dintr-o
dat. i de unde tiai c Ericsson a murit? Chiar te-a sunat Sren
Hammarsten?
Hai, c trebuie s m duc i s vd ce fac cu bietele animale.
Annika a urmat-o pn la u.
Cine tia exact care erau animalele tale?
Dar Birgitta n-a mai auzit-o, dispruse deja pe coridor.
Annika s-a dus direct acas i i-a dus laptopul n birou. ncepea
s devin obositor ca de fiecare dat s descurce toate cablurile i
mai ales s stabileasc conexiunea wireless de cte ori voia s-i
controleze mailul sau s-i scrie nsemnrile.
Era mult mai bine nainte, cu biroul meu la serviciu i cu
calculator separat, acas.
Dup ce a despachetat i a conectat totul l-a sunat pe Q. Nu i-a
rspuns, aa c i-a trimis un mail rugndu-l s o sune la un moment
dat. i-a dat seama c nu se numra printre favoriii lui n momentul
acela, din cauz c se hotrse s ignore interdicia impus.
Schyman i luase un interviu seara trecut, dup care i-a scris
articolul i ea l-a verificat i modificat. A ajuns acas abia la dou
noaptea, iar acum ncepea s simt efectul oboselii.
Ce-ar fi dac s-ar ntinde puin nainte s se-apuce de treab?
Avea nevoie de un subiect.
Lars-Henry nu era suficient de important pentru un necrolog de o
391

pagin; era doar un profesor btrn i argos, cruia cineva i


btuse un cui prin ochi.
Mutilarea cadavrelor a fost mereu un subiect interesant i, dac-i
aducea bine aminte, Kvllspressen publicase un articol pe tema asta,
n urma unei crime recente. Eventual putea s-l perieze un pic, s
dea cteva telefoane ca s verifice faptele i s-l mai publice o dat?
A cutat n arhiva on-line a ziarului i a gsit textul, scris de
Patrik, cu doar trei sptmni n urm.
Era puin cam lipsit de bun-sim s-l recicleze aa de repede.
Poate un articol despre faptul c n spatele ultimelor dou crime
nu se afla Pisicua, c erau foarte diferite de cele de la Nobel, din
cauza furiei i a naturii personale a atacurilor? Mai scrisese un
articol n aceeai direcie.
A intrat din nou pe internet i a intrat n arhiva personal de la
adresa annika-bengtzon@hotmail.com, dar n timp ce tasta parola iau nepenit degetele.
Ca s tii, dac mi se ntmpl vreodat ceva, gseti totul n arhiva
mea. Am scris totul acolo.
Annika a rmas cu ochii lipii de ecran.
Arhiva mea. Am scris totul acolo.
A pus mna pe telefon i a sunat la Institutul Karolinska.
Birgitta era jos, n laborator, cu animalele ei.
Caroline mai avea o alt adres de email, n afar de cea
oficial de la institut? a ntrebat-o Annika; i-a dat seama c era
foarte nerbdtoare.
Nu, i-a rspuns Birgitta, indiferent. Nu cred. De ce?
Prea c fcea ceva n timp ce vorbea cu ea.
V scriai mailuri?
Ceva a czut pe jos i Birgitta a gemut.
Mereu se ntmplau un milion de lucruri, edine, seminare i
reeaua noastr, normal. Dac-ai ti n cte era bgat
392

i folosea mereu serverul de mail al institutului i adresa ei de


lucru caroline.von.behring@ki.se?
Birgitta a oftat adnc i a tcut pentru un timp.
Da, cu excepia grupului de femei.
Grupul de femei?
Reeaua noastr. Amazoanele lui Alfred.
Amazoanele lui Alfred?!
Profesoara i-a dres glasul i a prut puin ncurcat.
N-a fost ideea mea. Nu sunt o fanatic a lui Nobel. Caroline a
avut ideea s nfiineze reeaua i adresele de mail, toate aveau o
oarecare legtur cu Alfred Nobel. Aa c eu am ajuns s fiu Sofie
Hess i am luat-o ca pe o insult. E ca i cum eu parazitam grupul,
eram risipitoare i proast, ca i cum ceream mereu mai muli bani.
Adic, ce credea ea?
Annika a nchis ochii, ncercnd s neleag ce voia femeia s-i
spun, n spatele torentului de vorbe.
Deci Caroline a alocat adrese de mail tuturor celui din grup?
Zicea c Alfred o iubea foarte mult pe Sofie i c nu trebuia s-o
iau n nume de ru, pentru c Sofie Hess era i foarte convingtoare,
armant, altfel Alfred n-ar fi
Birgitta! a ntrerupt-o Annika. Caroline mai ave a vreo adres
de mail, n afar de cea de la institut?
Da, i-a rspuns ea pe un ton indignat, asta ncerc s-i spun.
Avea o adres de mail cu un nume, care avea o oarecare
legtur cu Nobel? Care era? Bertha von Suttner?
Nu. Era Andrietta Ahlsell.
Cine?
Cine?
Mama lui Alfred Nobel. Cred c aa se vedea Carrie, ca i cum
avea o responsabilitate fa de Alfred i de memoria lui. Parc era
convins c rolul ei n via era de a-i duce mai departe viziunea i
393

trebuie s recunosc ea uneori mergea prea departe


Care era numele domeniului?
Ce?
Domeniul. Hotmail, Yahoo, Nameplanet sau care?
Dar de unde s tiu?
Cu greu i-a reinut un geamt.
Cine tia la ce adrese trimiteai tu mailuri?
tii ceva? Mi s-a prut ntotdeauna puin ridicol. i nu mi-a
plcut c eu eram Sofie Hess. Aa c n-am prea dat importan
chestiei steia. Dar de ce m ntrebi?
Pentru c poi pstra o arhiv electronic la adresa de mail. O
s-ncerc s-i dau de urm.
Dac zici c trebuie! a mai spus Birgitta, apoi a oftat i a nchis.
Andrietta Ahlsell?
Sttea cu ochii aintii n ecran.
Cte combinaii puteai obine folosind acest nume, fr s caui
domeniul?
Puteai s foloseti prenumele i numele de familie mpreun,
puteai aduga o cratim, sau iniiale, sau liniu jos.
Care erau domeniile cele mai comune, unde-i puteai crea un cont
de e-mail?
Hotmail i Yahoo, dar Google ncepuse cu Gmail i Nameplanet
era nc funcional.
S-a dus la adresa ei de mail de la serviciu i a introdus cele mai
uzuale combinaii de nume pe cele mai folosite domenii.
n total 16 e-mailuri.
Le-a trimis pe toate.
Un e-mail trimis la o adres inexistent vine napoi cu un Delivery
Error Report de la Mail Delivery System.
Dac un email pleac, nseamn c a fost trimis ctre o adres
394

nregistrat.
A urmrit cum plecau e-mailurile n ciberspaiu, toate aveau ca
subiect test.
Nu avea dect s atepte.
Andrietta Ahlsell, mama lui Alfred Nobel. Ce-avea Nobel n
comun cu toate astea?
S-a frecat la ochi.
Oare ce s-a ntmplat n smbta aia, de s-a ajuns la ultimele
crime? Ceva de-a face cu premiul? Cu Nobelul pentru Medicin?
A deschis pagina institutului, www.ki.se i a ajuns la informaii
despre procesul de selecie a ctigtorului.
Procedura complet dureaz aproape un an. n septembrie se
trimit aproximativ 3000 de chestionare n toat lumea, ctre
persoane i instituii care au dreptul s nominalizeze candidai. Este
vorba de membri ai Adunrii Nobel de la Institutul Karolinska, de
Academia regala suedez de tiine, de ctigtori anteriori ai
Premiului Nobel pentru Medicin i de anumii oameni de tiin de
la universitile din Suedia i din strintate.
A cscat, i-a trecut prin cap s coboare i s-i fac o cafea, dar i
era prea lene.
Pn n februarie, aceste persoane pot scrie i trimite sugestii, a
citit mai departe. n intervalul martie-mai, candidaturile sunt
trimise unor experi selectai anume, pentru a le fi evaluat
contribuia. Rapoartele trebuie trimise Comitetului Nobel la sfritul
lui mai.
Iar acum este sfritul lui mai, a gndit Annika.
Comitetul Nobel are toat vara la dispoziie, pn n august,
pentru a scrie o recomandare care va fi prezentat Adunrii. n
septembrie, Comitetul prezint Adunrii un raport cu numele
potenialilor laureai, raport ce trebuie semnat de toi membrii.
Apoi, raportul e dezbtut de dou ori de ntreaga Adunare.
395

La nceputul lui octombrie se organizeaz o sesiune de vot, n


urma creia ctigtorul e decis cu majoritatea voturilor. Apoi
numele ctigtorului sau ctigtorilor sunt fcute publice. Decizia
devine final, fr drept de apel.
Deci munca cea mai important, aceea de a cerne lista, are loc
foarte devreme. Cam pe vremea asta, a gndit ea.
A mai citit c premiul este nmnat pe data de 10 decembrie, data
morii lui Nobel. Este vorba de o medalie, o diplom i un document
care confirm echivalentul n bani al premiului, n prezent 10
milioane de coroane suedeze.
O grmad de bani pentru un singur om. Dar prea puin,
comparativ cu sumele pe care le nvrte industria farmaceutic.
Valoarea st n premiul n sine, n recunoaterea conferit de
premiu. Ct valoreaz aa ceva? S fii recunoscut drept beneficiarul
celei mai mari distincii din lume, s i se spun c ai adus cel mai
mare beneficiu umanitii?
La naiba, sunt terminat de oboseal, a gndit, clipind de cteva
ori.
S-a ridicat de la birou, s-a dus n dormitor i a adormit
instantaneu.
S-a trezit i n-avea habar ct timp dormise. Cteva minute sau opt
ore.
Afar era aceeai lumin cenuie ca atunci cnd dormise.
S-a sculat, confuz i a observat c salivase pe cuvertur.
S-a dus la baie, s fac pipi, i s-a uitat la ceas.
Dormise dou ore.
A stat cteva minute pe toalet, ncercnd s-i dea seama dac
avea destul energie s se scoale.
Dar i-a amintit de e-mailurile trimise, ceea ce i-a dat o nou doz
de energie.
396

n in-box o ateptau 15 mailuri.


15 mesaje care nu au fost livrate.
A trecut prin toate, pentru a controla adresele inexistente.
14 au dat eroare, singurul trimis era cel pe adresa
andrietta_Ahlsell@yahoo.se.
Deci acea adres exista.
A intrat pe yahoo.se, a dat clic pe mail i la user ID a completat
andrietta_Ahlsell.
Parol?
Ce Dumnezeu s ncerce?
alfred?
Invalid password.
Unde s nceap?
caroline.
Invalid password.
Cum l chema pe soul ei? Knut?
knut.
Invalid password.
A mers n josul paginii i a continuat s citeasc.
ncercai urmtoarele:
E activat tasta Caps lock?
Dac da, dezactivai-o nainte de a ncerca din nou.
Ai uitat ID-ul sau parola, sau le-ai scris greit?
Putei reactiva ID-ul i/sau parola confirmnd informaia confidenial.
Tot nu funcioneaz?
Consultai ajutorul de la log-in.
A tastat Obinei o nou parol.
S-a deschis o nou fereastr; s-a frecat la ochi pentru a-i goni
somnul i s-a aplecat spre ecran.
Pentru a obine o nou parol trebuie s rspundei corect la ntrebarea
de securitate:
397

Cum se numea prima coal pe care ai urmat-o?


Cum se numea prima coal la care fusese Caroline von Behring?
A ridicat receptorul i a sunat-o din nou pe Birgitta Larsn.
Profesoara i reintrase n rutin i a rspuns dup primul apel.
Prima coal a lui Carrie? A mers tot timpul la aceeai coal.
coala francez. Era o francofil incurabil, o snoab din cap pn-n
picioare, dac m-ntrebi pe mine. Da ce caui acum?
i spun mai trziu, i-a rspuns Annika i a nchis.
A completat Francez.
S-a deschis o alt fereastr.
Creai o parol nou.
Confirmai parola.
A ales alfred.
Ecranul a plpit.
Bine ai venit Caroline!
i-a pierdut rsuflarea. Caroline avea un cont de mail i ea a
reuit s i-l sparg!
A trecut rapid prin pagin. Era similar cu paginile altor conturi
de mail.
Avei un (1) mesaj necitit.
n partea stng era o list a dosarelor uzuale: Inbox, Drafts, Sent
mail, Spam, Deleted. Mesajul trimis de ea, test, sttea cuminte n
Inbox.
La sfritul listei mai exista o categorie, Fiierele mele.
Aici exista un alt dosar, numit Archive.
A dat clic pe el; sngele i btea n tmple.
Erau ase mesaje, toate trimise de Caroline Andriettei Ahlsell.
Titlurile erau:
n umbra morii, Preul iubirii, Teama cea mare, Dezamgire,
Testamentul lui Nobel i Alfred Bernhard.
Le-a deschis n ordine.
398

Frustrarea i cretea pe msur ce le citea.


Chestiile astea nu era secrete.
Erau consideraii scurte despre eroul Carolinei, comentarii tragice
despre viaa i moartea lui Alfred Nobel
A mutat mouse-ul deasupra titlului ultimului document; a
respirat adnc de cteva ori nainte de a-l deschide.
Fusese scris n septembrie anul trecut, cu trei luni nainte de
moartea Carolinei.
Citea din ce n ce mai ncet pe msur ce avansa.
SUBIECT: Alfred Bernhard
CTRE: Andrietta Ahlsell
Aa l cheam, Alfred Bernhard, ca pe tizul lui, ca pe Nobel, dar
numele de familie este Thorell.
Avea darul s lumineze ntreaga ncpere cnd intra.
Atunci cnd era i el n sal, cursurile aveau ceva magic, o aur,
nu erau niciodat plictisitoare.
Ori de cte ori Bernhard era prin preajm, m simeam att de
vie, interesant, spiritual, reueam s fac analize i s trag concluzii
clare, care radiau.
Unii amueau n prezena lui, alii deveneau ciudat de anxioi.
Nu meritau respectul meu.
Nu se poate spune c eram ndrgostit de el (nu despre asta e
vorba), eram flatat, poate chiar fascinat. Avea darul de a capta
oamenii i, dac i-ar fi dat silina s nvee mai mult, ar fi ajuns un
doctor excelent.
Dar el a hotrt c vrea s fie cercettor.
Mi-a intrat n cap c-a fcut-o de dragul meu.
De dragul meu.
sta era efectul pe care-l avea asupra oamenilor: noi, sufletele
399

cenuii, ne simeam alei, onorai.


M-a contactat i m-a ntrebat dac mai existau locuri de
doctorand n grupa mea de cercetare; am fost att de flatat, nct nu
am tiut ce s cred: voia s lucreze cu mine, la proiectul meu. Dorina
lui era, de fapt, confirmarea strlucirii mele, a superioritii mele
pedagogice i tiinifice. Nu mi-a trecut niciodat prin minte c
alegerea pe care o fcuse era consecina rezultatelor slabe la
examene.
Caroline, Caroline, ct poi fi de naiv?
Cnd au venit primii doctoranzi s-mi vorbeasc, i-am trimis la
plimbare. Chiar am ipat la una dintre ele, o tnr din
Cehoslovacia, care jucase totul pe venirea aici - am dat-o afar i-mi
ard obrajii de ruine pn n ziua de azi pentru ce-am fcut. O
chema Katerina; era micu, brunet. i-a lsat brbatul i fetia
ostatici n ara lor, pentru ansa de a face cercetare la Institutul
Karolinska (se ntmpla mai demult, nainte de cderea Cortinei de
Fier). De multe ori se ntmpla s plng cu nasu-n eprubete de
dorul celor de-acas. Odat a venit s-mi vorbeasc, fr prea mult
tragere de inim, i l-a acuzat pe Bernhard de o serie de lucruri
ciudate.
i fcuse nite avansuri mult prea ndrznee, ea s-a retras i l-a
refuzat politicos, iar dup aia s-au ntmplat nite lucruri ciudate cu
experimentele ei.
Katerina susinea cu ncpnare c Bernhard i schimbase
etichetele de pe mostre, pentru ca experimentele s-i eueze. Era
absolut convins i-mi aduc aminte ct am fost de suprat.
Cum ndrznete s vin la mine cu asemenea brfe? Cum poate s
fac aa ceva? N-are pic de onoare? Dup o sptmn, am avut
grij s-o dau afar din institut i s-o trimit napoi n buncrul de
lng Praga, unde-i era locul.
N-am aflat niciodat ce s-a ntmplat cu ea. N-am habar ce-a fcut
400

cnd a ajuns acas. Probabil c fata ei e mare acum


Katerina, m-am gndit la tine de-attea ori.
O, Doamne, dac te-a fi ascultat la timp!
Urmtoarea care a venit la mine s se plng, stnjenit, a fost
Tuula, o finlandez absolut strlucit, care se trgea din aezrile
suedeze din Ostrobothnia. Era foarte aproape de o descoperire
remarcabil, i terminase prima ciorn a articolului, acceptat
preliminar de Journal of Biological Chemistry. Era deja renumit n
institut.
Investise trei ani n cercetrile ei, trei ani de ochi roii, trei ani fr
via social, dar merita, zicea ea. Merita.
i de cte ori spunea asta zmbea, erau singurele di cnd am
vzut-o zmbind n trei ani.
i a zmbit pn s-a dus Bernhard la ea, s-i aduc aminte ceva ce
ea uitase: o ajutase, cu cteva luni nainte, cu o chestie minor, cum
ne ajutm unii pe alii din cnd n cnd.
A rugat-o s-l treac i pe el coautor la articol i bineneles c fata
l-a refuzat. Bineneles! Nu exista niciun motiv pentru care s fac
aa ceva. Bernhard i-a dat timp de gndire pn vineri, spunndu-i
c-ar fi spre binele ei dac s-ar rzgndi.
Tuula a rmas ferm pe poziie. S-a opus i a costat-o scump.
Luni diminea, cnd a ajuns la laborator, congelatorul ei era scos
din priz, ua era deschis i trei ani de munc se topiser ntr-o
past urt mirositoare pe fundul eprubetelor.
Tuula a plecat de la institut n aceeai zi. S-a mutat n Anglia i ia repetat experimentele la Cambridge. Doi ani i jumtate mai
trziu, i-a publicat rezultatele n Science.
Mi-a spus toate astea abia dup ce i-a publicat lucrarea, ntr-o
scrisoare foarte lung, pe care am ars-o imediat.
Cu trecerea timpului, Bernhard nu mai cerea permisiunea
oamenilor. Pur i simplu, le fura rezultatele i le publica sub
401

propriul nume. Asistenii lui, pe care nu-i pltea, aveau grij de teza
lui de doctorat. i avea noroc.
O fat tnr, am uitat cum o chema, era un talent extraordinar, ia fcut toat lucrarea.
Trezirea mea la realitate a fost extrem de dureroas.
ntotdeauna am iubit animalele. n vremea aia, aveam mai multe
feluri i erau peste tot, n diverse locuri, nu numai n incinte izolate.
M-am dus la laborator trziu ntr-o sear, s controlez un pui care
nu se simea bine. Toate luminile erau stinse i uile de pe coridorul
respectiv erau ncuiate, doar lng masa de operaie erau nite
lumini aprinse.
M-am dus s vd dac uitase cineva s le sting i m-am oprit n
drum. Am auzit un urlet de animal, groaza morii se lovea de toi
pereii i am vzut umbre micndu-se printre rndurile de rafturi.
Era cineva acolo, cineva care chinuia un animal. Urletul a umplut
ncperea i mi-a acoperit zgomotul pailor, aa c m-am putut
apropia i m-am ascuns s vd ce se ntmpl.
Era Bernhard. Prinsese o pisic ntr-un aparat stereotactic i-i tia
abdomenul. Pisica nu era anesteziat, nici mcar sedat, scotea nite
sunete pe care nu le-am mai auzit n viaa mea. Animalul era prins
cu un urub care-i strpunsese baza craniului i-i trecea prin creier.
I-am vzut faa lui Bernhard din profil i expresia de extaz total.
Ddea pe-afar de fericire.
Am simit c lein, dar mi-am adunat toate puterile.
Am stat ascuns, n umbr i pisica a sngerat pn a murit,
prins ntre uruburi, urletele au devenit din ce n ce mai slabe, pn
nu s-au mai auzit i Bernhard sttea acolo fericit, i inea organele n
mn, un pntec plin de embrioni de pisici, cu dou ovare mici,
lipite de-o parte i de alta.
Dup aia a splat masa cu grij. A ars cadavrul n incinerator, aa
cum se fcea pe vremea aia, i a completat raportul.
402

Teste pe nervul optic.


A ieit, a stins lumina i s-a ndreptat fluiernd.
Sptmna urmtoare am stat acas, cu febr mare i cu nite
dureri groaznice de stomac.
Cnd m-am ntors la institut l-am chemat la mine pe el, pe
vrjitorul institutului.
L-am anunat c-i suprim postul de doctorand cu ncepere din
acel moment. Avea 30 de minute s plece.
N-a fcut dect s zmbeasc.
De ce? m-a ntrebat, simplu.
Pisica.
Oo, i i-a lsat capul pe-o parte.
30 de minute.
Nu cred.
Mi-a povestit apoi despre fotografia de grup fcut la conferina
de la Helsinki. O avea la loc sigur, mpreun cu documente care
confirmau data cnd fusese fcut.
Fcuse rost i de datele cnd au fost terminate probele
suplimentare pentru articolul meu din Science i - i vine s crezi sau
nu? coincideau.
Datele coincideau.
Bernhard Thorell a rs, a rs, a rs.
Sttea lng mine i mi-a zis: Aa c, drag Caroline, o s-mi
aprobi teza i asta o s se ntmple chiar n primvar.
I-am rspuns c aa ceva n-o s se ntmple niciodat i
resimeam cu tot trupul urletul pisicii.
Dar am fcut-o. Am fcut-o.
I-am aprobat teza.
M-am supus i mi-e ruine pn n ziua de azi.
N-am spus nimnui toate astea, nici mcar ie, Birgitta.
Dar acum trebuie s-o fac, pentru c s-a ntors.
403

E aici i de data asta vrea mai mult.


Vrea Nobelul, Birgitta. Vrea Premiul Nobel pentru Medicin
pentru Medi-Tech i cercetrile lor n procesul de mbtrnire, altfel
m d de gol. I-am spus c de data asta nu mai merg. A fost ultima
dat. Mai bine m prbuesc.
Nu m crede, mi dau seama c nu m crede. Pentru el alegerea e
simpl i are impresia c glumesc.
Dar se nal. Amarnic.
Se nal i mi-a dat un ultimatum.
Facem anunul n trei sptmni, iar eu voi muri dac cercettorii
de la Medi-Tech nu sunt ctigtori.
ntr-un mod spectaculos, mi-a spus. Ca pisica.
Dar aici e vorba de Alfred, de testamentul lui Alfred Bernhard Nobel
i slav Domnului c exist lucruri mai mari dect noi.
Annika a rmas cu ochii pironii n ecran, era ameit i-i era ru.
Avea aceeai senzaie ca atunci cnd se trezise - n-avea habar ct
timp trecuse de cnd se apucase s citeasc.
Bernhard Thorell.
Fusese la seminar smbt?
Probabil.
Ct era de important Nobelul pentru medicin pentru Medi-Tech?
A ntins mna dup telefon i a sunat-o din nou pe Birgitta
Larsn.
Am gsit arhiva Carolinei, i-a spus nainte ca Birgitta s aib
timp s spun ceva. A scris totul despre dezamgirea ei i despre
persoana care-o amenina. Te rog mult, spune-mi ce s-a ntmplat
smbt
Despre cine-i vorba? Cine o amenina?
mi spui ce s-a ntmplat smbt i-i trimit mailul Carolinei.
Nu! Nu tu ai dreptul s iei decizii aici!
404

Nu i-a rspuns; a rmas cu ochii lipii de ultimele rnduri din


mail: Dar aici e vorba de Alfred, de testamentul lui Alfred Bernhard Nobel
i slav Domnului c exist lucruri mai mari dect noi.
Bine! Tu decizi. Sau i nchid telefonul, sau mi spui ce s-a
ntmplat smbt dup-amiaz.
E confidenial!
Cum vrei! i i-a nchis telefonul.
A stat tcut pe scaun, ascultndu-i zgomotele din cap i
ncercnd s-i dea seama ct timp i va lua Birgittei pn-i va gsi
numrul de telefon.
Un minut i 20 de secunde.
Carrie mi-a spus mie despre arhiv. Cum poi face aa ceva? a
ntrebat ea. Era jignit i furioas.
Vreau totul. De la edina Comitetului Nobel pn la seminar
i petrecere. Toate informaiile de care am nevoie ca s neleg ce s-a
ntmplat. Dup ce-mi spui, i trimit imediat mailul.
Birgitta Larsn a gemut demonstrativ.
Nu pot s-i spun tot ce s-a vorbit smbt. E mult mai
complicat.
Ascult.
nc un geamt.
Bine Uite cum a fost.
S-a lsat o tcere lung, de cteva secunde.
Tot ce are legtur cu nominalizrile la Premiul Nobel este
fcut public dup 50 de ani. Numele celor nominalizai, ce experi
au fost consultai, tot ce s-a spus.
Da.
Comitetul Nobel e format din ase persoane: preedintele,
vicepreedintele, trei membri i secretarul Adunrii Nobel.
Asta tiu
Te rog s ai rbdare, pentru ce-am s-i spun acum trebuie s
405

rmn secret nc 49 de ani. Anul trecut, Caroline a refuzat s


semneze documentele de nominalizare pentru cercettorii de la
Medi-Tech, ca poteniali laureai ai premiului. Niciunul din ceilali
cinci membri n-a neles de ce, dar ea a refuzat categoric.
Annika a simit c i se urc sngele n cap.
Care a fost contribuia lui Medi-Tech pentru a se califica la
nominalizare?
i-am spus, au descoperit o modalitate de a inhiba distrofia
axonilor.
A, da. Izvorul vieii. i ct ar fi fost de important pentru ei s
primeasc premiul anume pentru descoperirea aia?
Un Premiu Nobel? n termeni financiari? Pentru Medi-Tech?
A tcut i i-a cntrit cuvintele cteva secunde.
E ciudat c pui tu ntrebarea asta, pentru c Ernst tocmai
ncercase s fac o socoteal. El era persoana din institut care se
ocupa de treburi din astea. i a fcut socoteala c recunoaterea
internaional i marketingul pe care le-ar fi obinut izvorul vieii
fceau aproximativ 50 de miliarde de dolari, poate de dou ori peatt.
Cincizeci de miliarde de dolari.
Trei sute cincizeci de miliarde de coroane, a gndit Annika. Oare
sumele astea chiar existau?
Teoretic vorbind, Medi-Tech ar fi trebuit inclus n raportul
preliminar. Caroline a fost ns de neclintit. A spus clar c-i d
demisia dac Sren continu s fac presiuni pentru includerea lor.
Ai fost de fa?
Normal c nu - am fost aleas n Comitet de-abia anul sta. Mia spus Carrie.
i smbta trecut?
Foarte ciudat, dar a fost o situaie similar, pentru c MediTech a fost propus din nou, bineneles de aceeai persoan, de
406

Sren Hammarsten.
Ernst s-a pus pe picioarele dinapoi de la bun nceput i a refuzat
s-i pun pe list. Sren a fost furios, a nceput s acuze c
procedura e corupt i c se fac jocuri ascunse. Ernst a explodat i l-a
fcut lacheu nenorocit direct n fa. i dai seama cum a fost. Ceilali
membri aveau candidaii lor pe care voiau s-i propun, toat lumea
voia s nceteze scandalul, aa c nelegi ce-a ieit.
i pe urm?
Dup edin, toi din comitet s-au dus la seminar i noi ne-am
dus direct la bufet. La seminar a aprut i Lars-Henry, care fusese de
fa anul trecut, dar care era exclus acum. N-am avut cum s-l
oprim, pentru c seminarul era deschis tuturor.
A nceput s fac scandal?
Nu, i-a inut gura n timpul prelegerii, dup aia, ns, s-a dus
la bufet i a nceput s bea. Regula e c fiecare participant are
dreptul la un pahar de vin gratuit, dup care trebuie s plteasc.
Banii lui Nobel finaneaz premii, nu petreceri n grdina
institutului.
i?
Ei, pn la urm a avut o serie de discuii cam aprinse - a
devenit chiar prea glgios.
I-a spus ceva i lu Bernhard Thorell?
Da, s-a luat i de el i i-a spus o groaz de
Ceva strict personal, direct?
I-a spus c tia ce-i poate pielea, c-ar face orice s pun mna
pe-un Nobel. I-a mai zis s fie atent, c n-o s scape aa uor, pentru
c el, Lars-Henry, tia ce fcuse cu animalele, Caroline i povestise
despre pisic, l vzuse, era ntruchiparea rului
Chiar aa i-a spus? C-i spusese Caroline despre pisic?
Lars-Henry era foarte apropiat de Caroline, i-a replicat
Birgitta, cu o anume iritare. Omul nu era aa nainte ca ea s moar.
407

Trebuie c i-a spus o grmad de chestii care


E posibil ca Bernhard s fi aflat c Ernst a fost cel care s-a opus
includerii Medi-Tec pe list?
Nu, te ndeprtezi mult prea mult de realitate.
Birgitta, exist vreo posibilitate ca Bernhard s fi obinut
informaii despre ce s-a discutat la edin? E posibil ca vreo
persoan s fi vorbit?
Profesoara a rmas tcut cteva secunde.
A vorbit o vreme cu Sren, dar pentru nimic n lume, Sren nar
Ai acces la mail? O s primeti un mesaj de la Caroline n
cteva secunde.
Am Inbox-ul deschis pe ecran.
Annika a trimis mailul cu titlul Alfred Bernhard la adresa
profesoarei.
A! Uite, a venit, ia zis Birgitta. Vrei s-l citesc?
Atept la telefon.
Ambiii literare, a bombnit femeia.
Hai, citete.
La cellalt capt al firului, respiraia femeii se auzea din ce n ce
mai tare.
N-a scos niciun cuvnt dup ce a terminat de citit.
I-ai spus ceva lui Bernhard care putea s-l enerveze sau s-l
fac s se simt nesigur?
Ce vrei s zici? a ntrebat-o profesoara, cu vocea rguit.
tia care sunt animalele tale, nu-i aa? I le-ai artat i le-a
omort. Ce i-ai spus?
Nimic, am avut o discuie, aa, n general.
Despre mbtrnire, despre cercetrile Medi-Tech?
Da, printre altele.
Dac ai citit mailul cu atenie, Caroline i-a recunoscut
408

dezamgirea, a adugat Annika, rbdtoare. Dar n-a vorbit deloc


despre tine. Eti curat. Vrei s trimit mailul la poliie?
Birgitta a nceput s plng ncet.
Da, a optit n cele din urm. Da.
Annika a deschis mailul din nou i i l-a trimis lui Q.
Cnd i-a luat copiii de la grdini, obrajii i ardeau i minile i
tremurau. Toate se pltesc pe lumea asta i, dac tot devenise att de
important, era cazul s mai i plteasc.
Locul de joac era pustiu, un singur leagn scria n vnt.
A intrat i a gsit-o pe Lotta jucnd un joc cu Ellen i cu Kalle.
Ceilali copii plecaser.
Bun, dragilor, s-a aplecat i i-a luat n brae pe amndoi. Iar
ai rmas ultimii?
Cred c mai sunt Linda i cteva fetie, n colul cu ppui. Ai
avut o zi lung? a ntrebat-o, cu un zmbet.
Annika a ridicat din sprncene.
Dac i-a spune, nu m-ai crede.
Ellen i-a terminat geanta, a adugat Lotta i s-a ridicat n
picioare. Vrei s-o iei acas, Ellen?
Fetia a dat din cap.
M duc s i-o aduc, a zis i s-a ndreptat spre sala de croitorie.
Annika s-a aplecat spre Kalle i i-a mngiat bandajul, care se
cam murdrise.
A fost OK azi? l-a ntrebat cu voce joas.
Biatul a aprobat din cap.
Dar Ben i Alex au trebuit s plece acas i Alex a fcut pe el.
Annika a simit obrajii arzndu-i.
Doamne!
Am rs cu toii de el, i-a spus Kalle, bucuros. I-am zis c-i
picios!
409

Annika l-a a apucat de bra, puin mai tare dect intenionase s-o
fac.
Kalle, s nu te mai aud c-i spui aa lui Alex! i niciunui alt
copil! ie i-ar plcea s-i zic picios?
Dar a fost ru! a replicat biatul, mbufnat.
tiu, dar asta nu-nseamn c trebuie s te pori la fel.
n timp ce-i ieeau vorbele din gur, i-a dat seama de ipocrizia ei
grosolan.
Mami, mi-e foame, a miorlit Ellen.
Bine, hai s mergem!
Tocmai ncepuse emisiunea preferat a copiilor i i-a lsat s se
ghemuiasc pe canapea, n timp ce s-a apucat s pregteasc masa.
A tiat nite legume, cteva fileuri de curcan, ntr-o crati a pus la
fiert orez cu iasomie. A scos o conserv de lapte de cocos, nite
chilii, sos de pete i puin coriandru tiat mrunt. Ct s-a ncins
uleiul n wOK, a aezat masa repede, a pus erveele i lumnri.
Nu muncea att de mult chiar tot timpul. De obicei, reuea s
ajung acas i s pregteasc masa, chiar i atunci cnd lucra.
S-a mai nvrtit, nervoas, prin buctrie, ncercnd s termine
totul nainte de venirea lui Thomas, a ters bufetul, a ndesat
gunoiul n co.
Brbatul a intrat pe u tocmai cnd Annika a luat tigaia de pe
foc.
Bun, i-a zis ea, cu o voce mic. Ai venit la anc - masa-i gata
ntr-un minut.
Thomas i-a lsat servieta lng u i a intrat n buctrie
nclat. Nu i-a aruncat nicio privire, s-a dus direct la congelator i a
scos dou ngheate.
Ce faci? Tocmai puneam mncarea!
I-a ntors spatele fr un cuvnt i s-a dus la copii.
410

Kalle, Ellen, le-a spus cu voce joas, dar ea l-a auzit, l-a auzit
foarte bine. V rog s v ducei n camerele voastre puin. Uite, luai
cte o ngheat i v ducei sus ct stau eu de vorb cu mami.
Dar n-avem voie s mncm ngheat nainte de mas, a zis
Ellen.
Azi e voie, i-a rspuns Thomas, iar Annika privea tcut cum
copila desfcea cu grij ambalajul.
Mersi, tati, i-a spus i Kalle, dup care l-a mbriat rapid i a
luat-o pe scri, dup sora lui.
A stat cu spatele la Annika pn ce copiii, cu Ludde i Poppy i cu
toat lumea au disprut sus. Rmsese nepenit, cu tigaia n mn,
privind fix la umerii lui. Thomas s-a ntors ncet.
Ochii, Doamne, ochii! Sunt injectai i nguti - e alt om! A fcut
un pas n spate, din instinct, a atins bufetul cu clciul.
Ce-i? Ce s-a ntmplat?
A fcut civa pai spre ea; i-a citit tristeea n ochi, era vorba de
tristee. Dumnezeule bun i mare, ce se ntmplase?
Ce-ai fcut? a ntrebat-o Thomas pe un ton aspru.
Poftim?
Era vorba de copii, de ce le spusese lui Benjamin i lui Alexander?
S-a oprit n faa ei, i-a luat tigaia din mn i a pus-o pe blatul de
granit, vrsnd sosul de cocos.
De ct vreme tiai?
Oh, nu, nu asta.
Despre ce s tiu?
De Sophia, a spus el foarte calm.
Inima i bubuia n piept.
De ce n-ai spus nimic? a ntrebat-o abia optit.
i strngea i-i desfcea pumnii, ca i cum voia s-i pun i
sngele n micare.
Annika i-a ntors spatele.
411

Nu tiu despre ce vorbeti!


Termin cu minciunile! a strigat i a apucat-o de umeri i a
ntors-o cu atta for, nct era s cad.
Oh! a apucat s scoat i i-a privit faa roie i schimonosit.
De ct vreme m mini i te prefaci? Cum dracu ai putut s-mi
faci aa ceva? a strigat Thomas.
A simit cum i-a explodat furia n gt cu atta for, nct abia mai
respira.
Eu? a ipat ea, rguit. Cum am putut eu s-i fac aa ceva ie?
Eti nebun? Eti un nenorocit dezgusttor!
A strigat cuvintele cu atta for, nct saliva i-a zburat din gur i
l-a stropit pe fa. A fcut un pas spre ea, dar s-a oprit i i-a lsat
minile s-i cad pe lng corp.
Aha! Deci sta era motivul!
Ce? a ntrebat Annika, ameit din cauza lipsei de oxigen.
Deci asta e prerea ta despre mine! De asta nu te mai atingi de
mine. De asta csnicia noastr a devenit o glum proast, n care nu
facem dect s decorm casa i s plantm flori n grdin.
I-a ntors din nou spatele, i-a aruncat minile n aer i umbla
prin ncpere ipnd.
Am trit tot timpul ntr-o minciun nenorocit! M-am
comportat ca cel mai mare cretin din lume, am crezut c ceea ce vd
era adevrat! Am ncercat s te sprijin, s te apreciez, s-i dovedesc
c-mi pas de viaa idilic pe care ai vrut s-o creezi
S-a apropiat de el i i-a dat o palm, nu prea tare, doar s-l fac s
tac din gur.
Eti un rahat egoist i rsfat, asta eti! i-a strigat Annika i,
spre surprinderea ei, vocea i era calm. Eu te iubesc, copiii te
iubesc, ai un serviciu unde eti apreciat, tocmai am cheltuit ase
milioane pe o cas pentru tine, gseti masa pus i tu ce faci? Te
plngi! Stai cu fundu-n sus, te vaii mereu, i gseti scuze tot
412

timpul i acum ce faci? Dai vina pe mine!


Da, sigur, ai impresia c tu tii toate rspunsurile, i-a rspuns
Thomas i Annika a vzut c-i tremurau minile. Ai impresia c voi
le tii pe toate, tu i prietenii ti de la ziar.
i-a privit lung soul, furia lui prost mascat, i deodat a
cuprins-o un dispre total.
Da, eti detept. Ca i cum ziarul are ceva de-a face cu faptul c
m-ai nelat.
Era att de furios, c abia putea vorbi.
Ct eti de deteapt, a reuit s articuleze. De exemplu, Berit a scris azi o grmad de ccaturi despre care habar n-are. Eti la fel
ca ea
Nu-i adevrat!
chiar crede toate minciunile pe care le-a scris despre
teroristul la iordanian? Pe bune, chiar crede tot ce scrie?
Omul sta chiar crede c este victima aici, i-a dat ea seama i a
simit cum furia i se transform n uimire.
St aici, n faa mea, foarte ptruns, convins c-i victim.
Eti incredibil! Tu eti la care-a futut n dreapta i-n stnga,
dar trebuie s ne fie mil de tine.
Thomas a dat din nou din mini, i-a ntors spatele, i-a trecut
degetele prin pr, dup care s-a ntors din nou cu faa la ea.
Tu nu greeti niciodat cu nimic! i-a strigat el. M-ai minit i
te-ai prefcut i m-ai dus de nas luni ntregi. Aa faci mereu. Tu
trebuie s hotrti cum arat lumea i, dac e cineva cruia nu-i
place, e-un cretin.
Annika i-a ncruciat braele pe piept i a pufnit dispreuitor.
Hai c te-ai transformat ntr-un arogant nenorocit, i-a rspuns,
rezemndu-se de bufetul din buctrie.
A fcut un pas mare spre ea i a ridicat mna.
i-a adunat toate puterile s nu se mite i s nu clipeasc.
413

Excelent! Hai, d-i drumu, pocnete-m! Asta-i tot ce mai


lipsea.
Familia regal danez. Prinul, prinesa i copilul lor. A fost ct
pe-aici s-i arunce-n aer i s moar i el, n timpul vizitei Marinei
Americane, n februarie trecut.
ndrznete numai s dai!
A lsat braul jos.
A omort copii, Annika. S-a antrenat n Pakistan i-n
Afganistan. Versiunea oficial e c i-a ajutat prinii la ferma lor din
Iordania, cnd, de fapt nva despre explozibili undeva, pe lng
Khyber Pass. Avem dovezi, Annika. Sunt lucruri pe care nu le tii.
Att de multe lucruri de n-ai habar!
Vai, ct eti de important! Trebuie s fiu impresionat, nu?
Thomas arta de parc sttea s plng.
Nu mi-ai dat niciodat vreo ans. De ce n-ai spus un cuvnt?
Annika a nghiit i i-a frecat fruntea cu palma. Camera se
nvrtea n jurul ei.
Cum ai aflat? l-a ntrebat, simindu-se sectuit dintr-o dat.
Te-a sunat?
Bineneles c m-a sunat. Mi-a cerut s ne vedem din nou.
Annika a pufnit n rs, cu o violen care i-a sfredelit creierul.
Dumnezeule, e lamentabil!
Plec la ea acum.
A amuit i totul n jurul ei s-a fcut tcere. L-a privit lung, i-a
privit gulerul cmii pe care-o clcase, barba pe care-o putea simi,
parc, umerii lui lai i prul rvit.
Dac pleci acum, dac pleci acum nu te mai ntorci niciodat.
S-a uitat la ea cu ochii ngustai, injectai, nite ochi mori, total
necunoscui.
Bine, a spus, s-a ntors pe clcie i a plecat.
L-a urmrit cum pete pe parchet, cum i ia servieta, cum
414

deschide ua. S-a oprit o secund, a ridicat capul spre ploaia


cenuie, a trecut peste prag; ua s-a nchis n urma lui, fr s
priveasc napoi mcar o dat.
A pus mncarea pe mas. Le-a spus copiilor s stea jos i s
mnnce. Le-a turnat lapte, le-a pus orezul n farfurie i a reuit
chiar s nghit cteva furculie.
De ce ipai? a ntrebat-o Kalle, iar ea a nchis ochii.
Suntem obosii.
Dar tati unde-i? a ntrebat Ellen.
A trebuit s se duc napoi la serviciu.
Copiii n-au prea mncat nimic, pentru c-i stricaser pofta de
mncare cu ngheata. Nu i-a obligat s mnnce. Ct timp a strns
masa i a pus vasele n maina de splat i-a lsat s se uite la un
film.
Toate micrile i erau sacadate, parc era ntr-un film pe repede
nainte. Avea impresia c nu triete n aceeai realitate.
Mami, sunt obosit, i-a zis Kalle.
S-a aezat pe canapea i l-a luat n brae.
Poate-i de la lovitura la cap. Ce-ar fi s ne culcm mai
devreme?
Vreau s dorm cu tine, a spus Ellen, ghemuit lng ea.
i eu! i Kalle s-a ghemuit n partea cealalt.
i inea copiii strns, cu amndou braele i se chinuia s n-o
pufneasc plnsul.
Bine, dormii amndoi cu mine. E-n ordine?
i tati? a ntrebat Ellen.
E loc i pentru el, i-a rspuns Annika; i-a luat de mn i i-a
ridicat n picioare. Hai, mergem!
S-au aezat cu toii n patul cel mare, a stat cu ei mult, le-a citit, lea povestit, au sporovit n oapt, i-a strns n brae.
415

Mcar am copiii. N-are cum s mi-i ia.


Dup ce-au adormit, a tras perdelele i a ieit din camer. A
nchis ua ncet i s-a dus s se uite n camerele lor.
Ellen era att de creativ, se frmnta i fcea cte ceva toat ziua;
toate lucruoarele din jurul ei purtau amprenta energiei incredibile
i a poftei de via.
Kalle era mai rezervat, i aranja lucrurile n ordine alfabetic, i
punea toate mainuele n iruri.
A fcut puin ordine n camerele lor, a adunat haine, desene i
creioane; s-a aplecat s adune un cotor de mr i un b de ngheat
i a simit cum o cuprinde disperarea, i s-a furiat pe la spate i navea cum s-o opreasc.
Thomas. O, Doamne, pe bune c te iubesc, mi pare ru, mi pare aa de
ru!
A sunat telefonul, a dat drumul crii de colorat i a fugit n jos pe
scri. El e, el e!
Ct suntem de tmpii! Cum ne stricm viaa fr s ne gndim!
Bineneles c le putem rezolva pe toate, avem mult prea multe de
pierdut.
A apucat receptorul i i-a ascultat propria voce, ct putea fi de
fericit:
Alo!
Ce-ai fcut? era o voce de femeie.
Cine?
Alo? a repetat.
Sunt mama lui Benjamin. Ce-ai fcut? Mi-ai ameninat copilul
c-l omori?
Oh, asta era. A strns din ochi i a dus o mn la frunte.
Da, a optit. Da, aa am fcut.
Femeia era gata s explodeze.
Eti complet nebun? Amenini copilai cu moartea?
416

Da. i tii de ce?


Ar trebui s te-nchid la balamuc. Cum dracu de eti liber?
Biatul tu l-a aruncat pe fiul meu de la doi metri nlime, de
pe instalaia de crat de la grdini. I-au pus copci i are un
hematom. Au trebuit s-i fac o tomografie, s se asigure c n-are
hemoragie la creier. Biatul tu putea s mi-l omoare, iar ie i lui
brbatu-tu puin v-a psat.
Nu-i acelai lucru. Nu se compar cu ameninarea ta.
Nu, i-a rspuns Annika, prbuindu-se pe un scaun. Nu se
compar, nu-i la fel de ru. Dar tii ce-i foarte ru?
Linite la cellalt capt al firului.
Ce?
Ce-i foarte ru e c am de gnd s-o fac. i vreau s cred c dac
biatul meu i-ar fi fcut aa ceva oricrui alt copil, prinii lui ar fi
reacionat la fel.
Nu te cred, i-a zis femeia, care acum prea mai mult surprins
dect furioas.
Ba s m crezi. i vreau s sper c te nelegi suficient de bine
cu copilul tu ca s-i explici c a greit ru de tot. tiu, am greit
cnd l-am ameninat, mi dau seama foarte bine. Dar nu glumesc.
Dac se mai atinge de Kalle, nu rspund pentru ce fac.
Eti femeie-n toat firea, trebuie s fii un exemplu bun, a
continuat femeia, pe un ton mult mai puin agresiv.
Spune-mi, te rog. Ce-ai fi fcut dac biatul meu l-ar fi lovit
att de ru pe-al tu, nct s trebuiasc s-i fac o tomografie
computerizat?
Femeia a tcut o vreme.
Probabil c-a fi fcut la fel.
Bine. Mulumesc.
A nchis telefonul i a simit cum se prbuete lumea peste ea.
Pisica era prins ntr-un instrument stereotactic, din ochiul lui
417

Lars-Henry Svensson ieea un cui, mi-ai ameninat copilul cu moartea?


Braul ridicat al lui Thomas, gata s-o loveasc, bandajul de pe
fruntea lui Kalle, rugmintea mut a lui Bosse, lng maina ei, dac
pleci acum, nu te mai ntorci niciodat.
S-a ridicat cu greu de pe scaun, s-a mpleticit pn la baia de
lng ua de la intrare i a vomat.
Tu trebuie s hotrti cum arat lumea i, dac nu-i place cuiva,
acela e-un cretin.
A omort copii, Annika.
Gfia i se inea de vasul de toalet. Sngele care-i pulsa n
tmple i durerea de cap.
Trebuie s vorbesc cu cineva, nu pot s stau aici, aa.
S-a dus ncet n dormitor, a deschis ua ct a putut de ncet. Le-a
ascultat respiraiile. Dormeau adnc.
O s vin acas. Tati o s vin acas.
S-a uitat pe geam. La Ebba era lumin. nseamn c venise de la
Dalarna.
Pereii casei se prbueau pe ea - dar dac nu vine?
Ce s fac? S stea s-l atepte?
S-a ntors la captul scrilor, a intrat n camera lui Ellen, a ieit, sa dus n camera lui Kalle, a ieit.
Copiii nu pesc nimic dac lipsete doar puin i seduce la Ebba?
Poate revine Thomas?
Nu pot s stau degeaba.
A redirecionat apelurile de pe telefonul fix ctre mobil, a verificat
dac mobilul mai are suficient baterie, l-a pus n buzunar i s-a
ndreptat spre ua de la intrare.
Se lsase ntunericul, dei era nceputul verii. Norii atrnau pe cer
ca i cnd ar fi fost din beton umed.
Suburbiile sunt mizerabile pe o vreme ca asta, a gndit. Culoarea
418

dispare cu totul i las n loc doar nuane de cenuiu. n ora e


altceva, e loc pentru toat lumea, strzile i pieele sunt locuri
publice, unde prezena cuiva nu devine apstoare. Aici totul
devenea mai strict i mai nghesuit, dei era mult mai mult spaiu.
Ce mi-a venit s m gndesc la aa ceva acum? Tocmai ntr-un
moment ca sta mi fac griji despre pace i armonie ntre vecini?
De parc i-ar fi auzit gndurile, Wilhelm Hopkins i-a ieit n fa,
pe drum. Arta cu mna la o main-sport, roie, parcat n faa
casei ei.
Ajunge! M-am sturat! i-a strigat el. E ultima dat. Chem
poliia!
Nici mcar nu l-a privit.
Volvoul Ebbei era parcat la locul lui. Fntna era oprit i cuca
cinelui, goal.
Annika a urcat treptele de la intrare i a sunat; sunetul soneriei sa auzit n cas, dincolo de u. Francesco n-a ltrat i nu se auzeau
pai. Ecoul soneriei s-a stins; a cobort napoi n grdin i a privit
mprejur.
Maina scotea zgomote slabe, probabil c mersese mult i acum
motorul se rcea. Ferestrele de la parter i de la etaj erau luminate; a
revenit la u i a sunat din nou.
Niciun rspuns.
A privit de-a lungul drumului.
Hopkins nu se mai vedea.
ovitoare, s-a rezemat de u i a btut n sticla vitraliului.
Ebba? Ebba, eti acas?
Poate vrea s fie lsat n pace. Poate c a condus mult i acum en cad i n-are chef s ude toat casa ca s deschid ua
Din cas s-a auzit un zgomot, ca i cum ar fi czut un obiect.
Annika s-a oprit pe trepte.
Ebba! a strigat, innd butonul soneriei apsat. Ebba!
419

S-a ntmplat ceva?


Ua s-a deschis de perete, iar ea s-a dat civa pai napoi,
speriat.
Doamne, a zis, privind n hol.
Era gol.
Ce? a adugat, pind n cas. Ebba, hei?
A mai fcut civa pai i a privit n sus, pe scar.
Ua s-a trntit n urma ei. A srit, speriat i s-a ntors.
Bernhard Thorell era lipit de perete. n mn avea un revolver cu
eav lung i-i zmbea.
Ia te uit, cine-i aici! Doctoranda noastr. Ce drgu! Hai, intr!
Inima i s-a oprit pentru o secund. L-a privit, cu ochii mari, fr
s-i zmbeasc.
Ce dracu caui aici?
Oh! Acum mi aduc aminte, i-a rspuns el, dndu-i capul ntro parte. Eti ziarist, nu? Una din ia care pun ntrebri i-i bag
nasul unde nu le aparine.
Annika a privit mprejur.
Nu exist expresia asta n suedez. Unde-i Ebba?
O, e bine mersi acas. Treci n living!
A fcut un gest cu revolverul spre bibliotec i Annika a fcut
civa pai spre uile duble, fr s piard arma din ochi. Thorell a
mpins-o cu brutalitate i ea s-a dat cu capul de cadrul uii.
A strns din dini, nevrnd s-i dea satisfacia s-o aud ipnd.
Brbatul a naintat spre ea i urmtoarea lovitur a trimis-o direct n
bibliotec. S-a mpiedicat de ceva i a aterizat n faa emineului.
S-a ridicat ntr-un cot s vad de ce se mpiedicase.
Francesco, sau mai bine zis, ce rmsese din el. Cinele fusese
mpucat n cap, de curnd, probabil. Covorul persan era plin de
snge proaspt i de creier.
N-a spus nimic i s-a ridicat n picioare.
420

Ebba era ghemuit pe canapea, ntr-un uvoi de lacrimi. Sttea cu


brbia pe genunchi i-i strngea gleznele cu minile. Nu s-a uitat la
Annika, privea fix la celul de pe jos.
Annika s-a oprit, nu tia ce s fac.
Thorell era un sadic nenorocit, care se bucura la cel mai mic semn
de durere. Probabil c plnsul Ebbei l fcea fericit.
Pisica intuit, cuiul prin ochi.
Au nceput s-i tremure genunchii - Dumnezeule, asta le atepta
i pe ele? Avea de gnd s le omoare i s le mutileze?
Fr fric. Fr tristee. Fr durere.
S-a ntors ctre brbatul care era directorul general al companiei
de farmaceutice.
N-am glumit cnd te-am ntrebat - ce dracu caui aici?
Thorell, care ntre timp strbtuse camera, se afla acum la captul
cellalt, lng fereastr; a dat din cap n semn de apreciere.
Te rog du-te i aaz-te lng miorlita aia. Mulumesc. De fapt
am venit s iau ceva, i a artat cu revolverul spre portretul lui
Beatrice Cenci.
Annika a traversat ncperea ncet, fr s-i ia ochii de la el.
O caut de mult vreme. Am ratat-o la licitaia de la Sankt
Petersburg de acum trei ani i de atunci ncerc s aflu unde s-a dus.
Ai reuit s-o ii bine ascuns.
A dat din cap ctre Ebba i a zmbit.
Annika s-a aezat lng Ebba i a luat-o de mini; erau de ghea.
Femeia n-a dat niciun semn de recunoatere. i privea n continuare
cinele.
Ce-i pas att de tare de un tablou vechi?
Nu tabloul sau rama m intereseaz. O vreau pe Beatrice.
A fost o criminal, a continuat Annika. De ce te intereseaz?
Pentru o secund, trsturile frumoase ale brbatului au fost
ntunecate de o grimas de enervare.
421

Nu tii nimic despre Beatrice, a zis Thorell i a ridicat arma


spre ele. tii doar c i-a omort tatl, pe Francesco Cenci, dar navei habar ce a folosit drept arm.
Annika nu i-a rspuns.
Bernhard a lsat arma jos i a continuat, pe un ton mai calm:
Dou cuie. I-a btut unul n ochi, pn n creier i pe cellalt n
gt, pn n mduv.
A simit c i se face grea.
Am crezut c i-a turnat plumb topit n urechi i c i-a scos
dinii, i-a zis ea.
Bernhard Thorell a nceput s rd cu poft; ochii frumoi i
strluceau.
Ai cutat prea mult n testamentul lui Nobel. Nemesis nu e o
descriere faptic a vieii i morii lui Beatrice - piesa spune mult mai
multe. De fapt, e o meditaie despre vinovia uman i despre
pedeaps, despre puterea bisericii i pcatele tatlui.
Annika l-a privit lung. Testamentul lui Nobel, puterea bisericii i
pcatele tatlui.
De ce oare ncepuse omul sta s omoare la fel ca Beatrice Cenci?
Ce-l fcuse s se identifice att de mult cu ea?
tii cum au fcut-o s mrturiseasc? a ntrebat-o Thorell. tii
ce fel de torturi folosea Vaticanul?
Annika i-a aintit ochii pe covor.
I-au tiat prul, au dezbrcat-o de toate hainele i i-au legat
minile la spate. Dup aia au ridicat-o n aer, de mini. Poi s-i
imaginezi? O vezi naintea ochilor? O vezi atrnnd acolo, goal,
subire, cu sni aa de mici? Au ridicat-o mai sus, mai sus, pn a
ajuns cam la doi metri deasupra pmntului; au lsat-o s cad, dar
nu de tot, atunci i-au ieit braele din ncheieturi. i i-a pierdut
cunotina.
Bernhard a rs.
422

Nici aa n-au reuit s-o fac s mrturiseasc. Doar cnd au


fost adui fraii ei n camera de tortur i au dat totul de gol, atunci a
renunat. Nu mai avea rost s lupte.
A nchis ochii; prin minte i umbla un gnd, era ceva ce-i spusese
el - sau Berit?
Soare, cldur, iarb.
Am pstrat ferma de la Roslagen dup accidentul prinilor
Poate te-ntrebi de unde tiu toate astea. Poate crezi c le-am
inventat. Deloc.
i inea ochii nchii n continuare.
Redacia, Berit cu o can de cafea n mn, firimituri n colul
gurii.
Simon Thorell, un mare capitalist n anii 1970, a fcut bani muli. A
murit mpreun cu nevast-sa ntr-un accident de main n Alpi, dac-mi
aduc aminte bine. O poveste tragic
Alexandre Dumas, a continuat el. A scormonit prin toate
nsemnrile de la procesul lui Beatrice. Toate sunt descrise cu lux de
amnunte n Crime celebre, volumul I, partea a 2-a. Capitolul se
cheam Familia Cenci.
Puterea bisericii. Pcatele tatlui. Toate, descrise n testamentul
spiritual al lui Nobel.
A deschis ochii i l-a privit drept n ochi.
Vezi o legtur ntre tine i Beatrice. Te fascineaz pentru c ai
fcut acelai lucru. i-ai omort tatl, la fel ca ea.
Thorell a ridicat din sprncene i a zmbit.
Le-ai umblat la main, aa c-au murit ntr-un accident. Cum
ai fcut?
A fost un accident att de tragic!
Cum de-ai tiut ce s faci? Erai un copil.
Thorell s-a ridicat i s-a dus la tablou. I-a deschis caseta de sticl
i a privit fascinat la figura femeii-copil.
423

aisprezece ani, a zis, mngind tabloul cu privirea. Aveam


aisprezece ani, cam de vrsta ei.
Dumnezeule, e un monstru, a gndit Annika.
Ce-ai fcut la frne? l-a ntrebat, forndu-se s par calm.
Brbatul s-a ntors spre ea i a fcut un semn spre strad, cu
revolverul.
Ai vzut Jaguarul de afar? la rou? Model din 1963 - l-am
refcut pn la ultimul urub. L-am primit de la unchiul meu la
paisprezece ani. Am tiat cablul de frn de la maina tatii n cteva
secunde.
i simea btile puternice ale inimii i i-a nfipt unghiile n
palme pentru a ncerca s se calmeze.
De ce? De ce-ai fcut-o?
Thorell a privit-o i n secunda aia a tiut. Bineneles, era att de
simplu.
Tu eti convins c Alfred Nobel a scris despre tine, nu-i aa?
Eti convins c testamentul literar al lui Nobel este de fapt povestea
vieii tale.
Brbatul i-a lsat capul pe un umr, o asculta cu atenie.
Tu chiar crezi c eti Beatrice. Tatl tu era bogat i puternic, la
fel ca Francesco i i-a fcut ceva ru, nu-i aa? Te-a violat, la fel ca
tatl lui Beatrice.
Bernhard Thorell a ridicat revolverul spre ea i a vzut cum i
tremur mna.
Greeti, a adugat Annika, privindu-l fix. Nu eti nicidecum
Beatrice Cenci, n-ai cum s fii ca ea. Nimeni n-o s scrie o pies
despre tine. N-o s fii tu cel care rzbun inocena pierdut i
dreptatea clcat n picioare.
Oh, aici greeti, a zis el, lsnd revolverul n jos.
Nu, pentru c exist dreptate. Aici i dincolo de mormnt.
Thorell a rs, amuzat, dar Annika a simit o umbr de
424

nesiguran n rsul lui.


i nici n-o s iei vreodat Premiul Nobel. i-e clar, nu?
Zmbetul i s-a ters de pe fa i a fcut civa pai spre ea.
Caroline a fcut tot ce-a putut ca s nu-l iei anul trecut i Ernst
la fel, anul sta. Iar de-acum nainte, la nchisoare n-o s-l poi primi.
Brbatul a rs din nou, de aceast dat dispreuitor.
i cine o s m prind? Tu?
O secund mai trziu, uile duble au fost date de perete; zgomote
i voci au invadat ncperea, venind dinspre buctrie. Thorell i-a
mutat privirea de la cele dou femei, ndreptnd arma spre hol i
spre buctrie, n cadrul celor dou ui au aprut poliiti n
echipament de asalt, toi cu armele automate ndreptate spre
Bernhard Thorell.
Arunc revolverul! a strigat unul dintre ei.
Ebba a nceput s plng i mai tare.
Thorell i privea pe poliiti cu oroare.
Da ce dracu-i asta?
Las arma jos i f doi pai n spate, i-a repetat poliistul.
N-am fcut nimic! Ce-avei de gnd?
Poliitii au nceput s avanseze, pas cu pas, i Bernhard a ridicat
minile.
Bine, bine, l pun pe mas, e OK aa?
i-a lsat capul ntr-o parte i le-a zmbit poliitilor.
S fie al dracu, a gndit Annika. Are impresia c poate s-i
pcleasc i pe ei.
E o mare nenelegere, am venit doar s iau un tablou.
I-au pus ctue i l-au scos din ncpere.
Cnd a ajuns n u, s-a oprit i a privit-o pe Ebba cu tristee n
ochi.
Trebuia s-i dresezi cinele mai bine. Cred c s-a ccat pe el.
Dup plecarea lui Thorell, a rmas cufundat n canapea,
425

incapabil s se ridice. Ebba, ns, a mers pn la Francesco


mpleticindu-se. S-a prbuit lng cine i l-a luat n brae.
Civa poliiti n civil au intrat n ncpere, apoi au ieit. Vorbeau
prin staii cu cei de afar; erau multe zgomote pe linie, aa c
Annika n-a reuit s neleag ce-i spuneau. Auzea doar plnsul
Ebbei, dar era incapabil s-i ofere vreun ajutor.
Inspectorul Q a intrat n camer, s-a oprit n u i a privit n jur.
Eti OK, curajoaso?
Annika a dat din cap n tcere.
Inspectorul s-a dus lng emineu, a ngenuncheat lng Ebba i
i-a optit ceva. Apoi a ajutat-o s ajung la canapea, unde s-a
prbuit lng Annika.
Cum s-a ntmplat? a ntrebat ea, i i-a auzit vocea rguit.
nc avea un gust amar n gur, i rmsese de mai devreme, cnd
a vomitat.
Salvarea e pe drum, a zis Q, privind-o pe Ebba. i-a fcut i
vreun ru fizic?
Ebba a negat din cap.
Eti n stare de oc, aa c vreau s mergi la spitalul Danderyd,
s-i fac un control, a adugat el, innd-o de mn. nelegi ce
spun?
Femeia a dat din cap.
De unde-ai tiut? l-a ntrebat Annika, dar Q i-a fcut semn s
atepte.
Poi s-mi spui ce s-a ntmplat? a ntrebat-o pe Ebba.
Femeia i-a dres glasul i a inspirat adnc.
A a sunat la u, a nceput ea, cu vocea tremurnd;
privirea-i fugea de la Annika la Q. I-am dat drumul n cas. Mi-a zis
c voia s se uite la tabloul meu, portretul lui Beatrice Cenci, fcut
de Guido Reni.
A dat din cap.
426

De unde tia c am tabloul sta?


Annika i-a privit minile.
Eu i-am spus. mi pare ru.
Ebba a privit-o cteva secunde.
Bineneles c i-am spus c nu se poate, n-aveam de gnd s i-l
dau. Atunci l-a mpucat pe Francesco. Mi-a zis c m mpuc i pe
mine dac nu-l ascult. Dup aia a sunat soneria.
Eu eram, a intervenit Annika, privindu-l pe Q.
Te cheam Ebba? a ntrebat-o Q i a pus mna pe braul ei. tii
ce, acum te trimitem la spital i noi o s avem grij de cinele tu ct
lipseti; cnd te-ntorci vreau s mai stm de vorb despre ce s-a
ntmplat n seara asta. E OK?
S-a ntors spre Annika.
Tu eti OK? Te-a lovit, eti rnit?
Femeia a negat din cap.
Copiii mei dorm acas, vizavi. Trebuie s m duc la ei.
Stai puin, a rugat-o Q.
nc un lucru, i Annika s-a ntors spre Ebba. Tu erai cu maina
luni pe strada Barnhusbron?
Ebba a privit-o, nspimntat.
Cum?
Mi s-a prut c te-am vzut luni la volanul unei maini pe
Barnhusbron.
Luni? Dar eram la Johan i la Tina. i am spus, ai uitat?
Annika s-a ruinat.
Mi s-a prut c te-am vzut, probabil c-am greit.
Ebba a privit-o i a ncercat s-i zmbeasc.
Nu-i face griji. N-a fost vina ta. M bucur foarte tare c-ai venit
n seara asta.
A fcut o pauz.
i nu-i face griji din cauza celorlali vecini. Or s se liniteasc.
427

Q a condus-o la ambulan.
Annika a rmas pe canapea, n timp ce doi poliiti au venit i l-au
luat pe Francesco. S-au purtat foarte blnd cu bietul animal mort.
Vrei s mergi i tu la spital? a ntrebat-o Q cnd a revenit n
camer.
A negat din cap i i-a scuturat prul din ochi.
Acum spune-mi ce caui aici?
Vecinul vostru ne-a chemat.
Annika a clipit de cteva ori.
Wilhelm Hopkins? a ntrebat, uimit? De unde tia c Thorell e
aici?
Vecinul vostru a sunat la biroul de urgene s reclame o
main parcat ilegal, dup spusele lui. Avea numrul de
nmatriculare notat i i l-a dat operatoarei.
Annika i-a rezemat capul de perna canapelei i a nchis ochii.
Cum ai intrat n cas?
Ua nu era ncuiat. Am primit mailul de la tine, sau, mai bine
zis, de la Caroline. tiam c Thorell fusese n Djursholm cnd a fost
ucis Ernst i n Fgelbrolandet n seara morii lui Lars-Henry, aa cl aveam sub urmrire nc nainte de primirea relatrii de la
Caroline.
Annika simea cum i se nvrte capul.
De unde tiai? De unde tiai unde fusese?
Q nu i-a rspuns i atunci a ridicat capul i i-a ntlnit privirea.
Telefonul mobil, bineneles. Cteodat criminalii sunt proti.
n ambele ocazii a sunat de pe telefonul lui. C veni vorba de
criminali proti, FBI tocmai a ridicat asear din San Diego un
mijlocitor de servicii violente. Omul i tersese hardul i era convins
c n-avea ce s i se-ntmple. Trei ore jumate mai trziu, bieii i l-au
refcut i aa a aprut i numele lui Bernhard, printre altele. A
folosit banii companiei ca s plteasc serviciile Pisicuei de dou
428

ori.
Din nou Annika a strns din ochi.
Adic vrei s-mi spui c voi, de fapt, l cutai pe Bernhard
Thorell?
Pe el i maina lui, pentru care ofierul de serviciu tocmai
primise o alert naional. i-e clar c omului nu i-a venit s cread
cnd prietenul nostru vigilent de pe Vinterviksvgen i-a citit acelai
numr de nmatriculare.
Annika a izbucnit n rs, dar a fost un rs trist.
Deci Wilhelm Hopkins i-a salvat viaa, ntr-un fel.
Ct de absurd!
Dar de unde tiai unde suntem?
Trebuie s recunosc c ntr-o comunitate ca asta oamenii stau
cu ochii pe vecini. Domnul Hopkins tia cu exactitate unde eti. Dar
spune-mi, ce cuta Bernhad Thorell aici?
Voia tabloul la. Era convins c el seamn cu Beatrice Cenci,
care a reuit s-i rzbune inocena pierdut i dreptatea clcat n
picioare.
L-a privit pe Q i-i venea s plng i iar s plng.
A fost violat de tatl lui i pentru asta l-a omort.
N-am tiut, a rspuns Q.
Annika a rmas cu privirea aintit n tavan.
Celelalte crime au fost din cauza banilor, a continuat ea. Un
Premiu Nobel pentru Medicin i-ar fi adus companiei cam 50 de
miliarde. Medi-Tech ar fi devenit una dintre cele mai mari
productoare de farmaceutice din ntreaga lume. tii, copiii mei
dorm acolo, i a fcut un semn spre casa ei. Hai, putem s facem
interogatoriul mine?
Q a privit-o pre de cteva secunde, apoi a dat din cap.
Are cine s aib grij de tine? Thomas e acas?
A zmbit printre lacrimi.
429

Da, bineneles, Thomas o s aib grij de mine. O s scriu ceva


pentru ziar i-i trimit i ie o copie. Fr interdicie, da?
Da, dar oricum tiu c-o s faci ce vrei tu.
A ieit din cas, a luat-o pe iarb, a intrat la ea. S-a dus sus i a
gsit copiii dormind n patul dublu din dormitor. A nchis ua i s-a
prbuit pe coridor.

430

Joi, 3 iunie
Probabil c-a adormit, pentru c la un moment dat era noapte i de
jur mprejur era linite. S-a ridicat, vinovat i dezorientat; s-a dus
s vad ce fac copiii.
Ellen dormea cu degetul n gur, i l-a scos ncet, fr s-o
trezeasc. A mngiat-o pe pr i fetia a sforit uor. Kalle dormea
adnc, cu gura deschis i scotea sunete mici din gt.
Se-ntoarce, a gndit ea. Tati se-ntoarce acas, la noi.
Nu suporta gndul unei alte posibiliti. i-a ndeprtat durerea
n singurul mod cunoscut - s-a dus n birou i a deschis calculatorul.
i a scris - a scris despre tot, despre antajul asupra Carolinei,
despre secretul ei, defectele ei, despre ce a spus Bernhard, reaciile
Ebbei, propriile concluzii i venirea poliiei.
Apoi a trimis textul ctre dou persoane: lui Q i lui Jansson.
Titlul e-mailului era: V rog, notai: interdicie de dezvluire!
Era treaba lor ce fceau cu el.
A nchis calculatorul i a rmas privind pe geam. Noaptea de var
era albastr, btea un vnticel, dar era cald. La Hopkins mai era
lumina aprins - n buctrie i la subsol. Casa Ebbei era n
ntuneric; probabil nu revenise de la spital.
N-o s fiu n stare s adorm, a gndit; ochii o usturau de oboseal.
S-a dus la baie i s-a oprit n u, privind fix la cad. Era goal i
curat; frecase emailul cu o piele de cmil. De-acum nainte, nicio
moart nu mai avea ce cuta aici.
431

A respirat adnc, respiraia s-a transformat ntr-un oftat i acesta


a devenit un hohot de plns.
O s vin napoi. Trebuie s vin. Doamne, Te rog f-l s sentoarc la mine!
S-a prbuit pe scaunul de toalet, cu capul n mini, ascultndui respiraia greoaie. Pulsul i zvcnea n urechi, braele i tremurau.
Am nevoie de tine. Te iubesc. Iart-m.
N-am vrut, a optit.
A plns cu capul n mini pn n-a mai avut de unde plnge,
pn ce casa s-a cufundat n linite, iar ea era complet goal pe
dinuntru.
A mai stat puin i n cele din urm s-a ridicat, ameit i
sectuit.
Lucrurile se vor aranja. ntr-un fel sau altul, se vor aranja.
A ntins mna dup periu i a descoperit c se terminase pasta
de dini. Aa c s-a splat pe dini cu ap, apoi s-a splat pe fa cu
spunul ei cel scump i i-a periat prul. i-a privit ochii n oglind,
erau umflai i ndeprtai. S-a aplecat mai mult peste chiuvet, pn
ce lumina de deasupra i-a aruncat umbre foarte ntunecate pe fa.
A nchis ochii, a ieit dintre umbre i a privit de jur mprejurul
bii.
Curat i strlucitoare, cu un miros antiseptic de cloramin.
A stins lumina i a ieit n coridor. ntunericul a nvluit-o, a
respirat i s-a relaxat.
Depinde de mine. Sunt n stare s-o fac dac ncerc. Nu poate fi
cine tie ce ru.
Era la jumtatea coridorului cnd s-a auzit bubuitura. Sunetul a
ajuns la ea ca prin vis, ireal i deprtat; n-a speriat-o, a fost
surprinztor, o lovitur puternic, urmat de o ploaie de cioburi de
sticl.
Ce dracu?
432

A mai fcut civa pai spre scri i din fa a lovit-o o pal de


vnt; fereastra mare, de lng ua de la intrare se csca goal n
noapte. A mai fcut civa pai, dup care a neles ce s-a ntmplat
i a apucat-o groaza. Cineva i-a spart fereastra n toiul nopii, cineva
a venit la ea acas i i-a spart fereastra cea mare
Inima i-a luat-o razna i a nceput s respire ca dup un mar
forat; a cobort scrile cte dou deodat i a ajuns n mijlocul
cioburilor tocmai cnd a doua bubuitur a zguduit casa. S-a oprit n
loc. Era deasupra ei. Fereastra din camera lui Ellen.
A luat-o din nou la goan pe scri, a dat de perete ua camerei i
tocmai n momentul la a zburat ceva pe geam, ceva nchis la
culoare, greu i dreptunghiular, cu o coad mic, strlucitoare.
A neles despre ce e vorba nainte ca obiectul s ating podeaua.
O sticl mare, plin de lichid, nfundat cu o crp care ardea. Un
cocteil Molotov.
A nchis ua, n timp ce sticla s-a spart i a luat foc. S-a cltinat,
ddea din mini n toate prile i auzea vuietul focului, de partea
cealalt a foii subiri de lemn. Dumnezeule, nu poate fi adevrat. n
secunda urmtoare s-a spart geamul camerei lui Kalle i o crmid
a aterizat n patul biatului. A vzut-o acolo, n pat, a tiut c trebuie
s se duc spre ea, dar corpul nu i se mica, n-o asculta; i-a dat
seama de faa schimonosit cu care privea geamul fcut ndri,
aceeai sticl grea zburnd prin ncpere, aceeai coad luminat sau era alt sticl - s fi fost mai multe?
n clipa n care sticla a lovit peretele de la capul patului, flacra a
ajuns pn la tavan. Benzina s-a evaporat instantaneu, flacra a luato pe urmele ei, s-a aruncat asupra perdelei cu mainue, a cuprins
crile cu poze de pe raftul de la IKEA.
Privea flcrile, incapabil s se mite; a simit dogoarea
atingndu-i prul i faa i instinctiv s-a dat civa pai napoi; s-a
lipit de ua dormitorului.
433

Copiii. Dumnezeule, copiii!


A reuit s deschid ua, s-a mpleticit nuntru i a nchis ua n
urma ei. Ca prin cea a vzut formele sub cuvertur, afar, hai,
afar, acum!
Fumul era cel mai periculos, fumul ucide, cel puin nu flcrile la
nceput. A aruncat o privire spre u i a vzut gazul uciga care
deja se strecura prin fanta ngust. S-a aruncat pe pat i a tras
cuvertura de pe Ellen.
Copii!! a ipat i a aruncat cuverturile pe jos, lng u; le-a
clcat n picioare ca s blocheze spaiul de sub u, apoi a revenit
lng pat.
Ellen! Trebuie s fugim de-aici! a strigat i a ridicat fetia din
pat.
Copilul a privit-o cu groaz, ameit de somn. A luat-o n brae i
a fugit la fereastr, cu trupul mic i transpirat sub pijama.
Ellen, e un incendiu, i-a optit, respirnd cu greu. Am s te ajut
s iei i cnd ajung jos, te rog s te duci lng gard i s ne atepi
acolo, pe Kalle i pe mine! Da?
Copila a nceput s plng tare.
Mami, mami, nu, mamiii!
S-a desfcut din strnsoarea braelor ei i a lsat-o jos, lng
fereastr. S-a ntors la pat i a tras cuvertura de pe Kalle.
Kalle! a strigat i l-a scuturat cu o mn, iar cu cealalt a tras
cearaful de pe pat. Kalle, du-te i stai lng Ellen, casa a luat foc!
Bieelul s-a ridicat n ezut, clipind des, cu prul rvit.
Bandajul alb i lucea n ntuneric. De cealalt parte a uii, focul se
auzea din ce n ce mai puternic.
Kalle, treci aici!
S-a ntors la fat, i-a legat cearaful n jurul taliei, n timp ce fetia
ipa - nu voia s-o lege, voia s vin tati; a fugit la u. Annika a
prins-o la timp i o inea sub bra.
434

Ellen! Ascult-m bine, Ellen, o s murim dac nu faci ce-i


spun!
Kalle ncepuse s plng i el, tot trupul mic i se zglia. Annika
a vzut o pat ntunecat care i se ntindea pe pantalonii de pijama.
Fcuse pe el.
Mami, mami! a strigat biatul. Mami, nu vreau s mor!
Nu-s n stare, i-a trecut prin minte pentru o secund.
O s murim aici, e imposibil.
ntr-un col de creier a tiut c la nu era gndul cel bun, c totul
depindea de ea, c trebuia doar s preia controlul i s-i ia copiii cu
ea. Ca de obicei.
S-a ndreptat spre fereastr, a aezat fetia lng fratele ei i i-a
luat pe amndoi n brae.
OK, uite cum facem, le-a zis ct de calm a putut. ncepem cu
tine, Kalle, c tu eti biat mare i tiu c eti n stare s-o faci, n-o s
fie greu. Eu o s-i leg cearaful sta n jurul burticii, o s fie ca o
frnghie, i dup aia i dau drumul pe teras. Pe urm, te rog s
atepi cuminte acolo i s-o ajui pe surioara ta, cnd o s coboare i
ea. Bine?
Nu vreau s mor, a zis el printre lacrimi.
Kalle, i-a spus Annika i i-a ridicat brbia cu degetul,
privindu-l direct n ochi. Ascult-m, Kalle, trebuie s m-ajui
acuma. Eti biat mare i te rog s-o ajui pe sora ta atunci cnd i dau
drumul jos. M auzi? Sora ta e nc mic i are nevoie de ajutor.
Nu sunt mic!
A mngiat-o pe obraz i a ncercat s zmbeasc.
Ai dreptate. Crezi c poi s m ajui s-l coborm pe Kalle?
A dat din cap, nerbdtoare; uitase de lacrimi.
Biatul privea nencreztor, n timp ce Annika i lega cearaful
albastru n jurul taliei.
Oare sunt n stare s-o fac? Dac-l scap?
435

Fumul ncepuse s se strecoare n ncpere i cuverturile de lng


u se aprindeau.
Hai! a spus i a deschis geamul. Suntei gata?
A reuit s-i zmbeasc, dei buza lui inferioar ncepuse s
tremure din nou; biatul a mai fcut un pas spre u. Annika l-a
ridicat repede i l-a aezat pe pervaz, l-a ntors apoi cu faa spre
grdin. A trecut cearaful pe dup cerceveaua geamului i i-a fcut
un vnt uor copilului. A urmat o smucitur scurt, apoi iptul
ngrozit al copilului, care a alunecat jumtate de metru; a reuit s
opreasc alunecarea copilului.
Dar dac scap din strnsoare? A dat drumul frnghiei
improvizate puin cte puin, pn cnd s-a terminat tot cearaful.
Nu se putea apleca s vad ct de jos ajunsese biatul.
Kalle, eti jos?
Niciun rspuns.
Mai e?
n continuare, niciun rspuns.
Trebuia s rite. A desfcut cearaful de pe bara ferestrei i dup
cteva zeci de centimetri l-a auzit atingnd terasa.
Kalle? Eti bine?
Copilul sttea ghemuit pe teras i privea n cas.
Mami! Arde buctria!
n dormitor, fumul era cenuiu i gros. Cuverturile de lng u
ardeau n toat regula.
Kalle, i dau drumul lui Ellen acum i am nevoie s m ajui
cnd ajunge jos, bine?
Fr s mai atepte vreun rspuns, s-a aplecat spre Ellen.
Acum e rndul tu. Kalle e jos i te ateapt. Nu-i aa c-i bine?
Fetia a dat din cap i a ateptat rbdtoare ca Annika s-i lege
cellalt cearaf n jurul pieptului; femeii i tremurau degetele. A
aezat-o pe pervaz i a fcut acelai lucru i cu ea.
436

Smucitura a fost mai slab de data asta, Ellen era mult mai
uoar. I-a dat drumul pe ultimul metru.
Ua din spatele ei s-a aprins. Cldura a lovit-o din spate i i-a
ters orice urm de logic. S-a urcat pe fereastr i s-a aruncat. S-a
rostogolit n aer, tocmai n momentul n care ncperea din spatele ei
lua foc.
A aterizat pe masa de pe teras.
Picioarele au atins centrul mesei, ceea ce i-a trimis o und de
durere n oase, n muchi, n piele i-n nervi. A czut n patru labe i
era s se prbueasc n cap, dar s-a agat de un scaun din faa ei.
Lumea s-a oprit n loc. A strns ochii i a respirat adnc.
Durerea nu era aa puternic. S-a aezat n capul oaselor, i-a
ntins picioarele. Prea c nu avea nimic rupt.
Copiii?
S-a dat jos de pe mas i s-a ndreptat ncet. O dureau oasele
bazinului.
Kalle i Ellen stteau mpreun, le-a vzut feele cu ochii mari,
priveau peste marginea terasei.
Ai pit ceva? i-a ntrebat i s-a ndreptat spre ei cu grij,
nencreztoare c nu avea nimic rupt. V-ai lovit cnd ai czut?
Au scuturat amndoi din cap, vntul nopii le ciufulea prul.
Din cauza cldurii, n spatele ei a explodat o fereastr; o ploaie de
cioburi a zburat n toate direciile; s-a aplecat instinctiv i i-a
acoperit copiii.
Haidei, hai s ne ndeprtm.
Copiii au urmat-o, n pijamale, prin iarba umed de rou, spre
casa Ebbei. n deprtare se auzeau sirene, un cor de salvri, iar n
casele din jur au nceput s se aprind lumini.
Atunci l-a vzut.
Tot corpul i-a ngheat, dar n acelai timp a simit adrenalina
alergndu-i n snge i au nceput s-i tremure braele.
437

Sttea n spatele gardului i privea n grdina ei. N-a observat-o,


pentru c-i lungea gtul s se uite nspre etaj; opia n sus i-n jos,
spernd s vad mai bine.
Uite! a spus Kalle i a artat cu degetul spre Hopkins. Uite-l pe
prostul nostru de vecin.
Annika i-a fcut semn s tac i s-au ghemuit cu toii n ntuneric.
Nu trebuie s afle c trim. Nu ne-a vzut ieind i-acum crede c
i-a reuit.
ncet, cu picioarele goale, s-au strecurat peste drum, n curtea
Ebbei.
De ce ne-a luat casa foc, mami? a ntrebat Ellen.
A ncercat s-i gseasc vocea, i-a muiat buzele.
Nu tiu, iubirea mamii, cteodat casele iau foc.
Buza fetiei a nceput s tremure.
Dar unde-i tati?
Tati e la serviciu. Lucreaz trziu n seara asta.
V-ai certat, a spus Kalle scurt.
Unde-i Poppy? Mami - Poppy i Ludde? Mami, sunt n foc?
A nceput s plng cu disperare i a ncercat s fug nspre cas.
Nu pot sta aici. Nu pot sta aici cu doi copii, s vad cum le arde
casa. Nu pot s-i las s vad cum vecinii ne dau foc la cas i dup
aia stau prin tufiuri i ateapt s ne vad ari de vii.
Poppy, l vreau pe Poppy
Annika avea mobilul n buzunar.
L-a scos i a verificat ecranul. N-o sunase nimeni. N-o sunase nici
Thomas. Niciun SMS.
L-a sunat pe Thomas, dar avea telefonul nchis i a intrat
mesageria vocal. Ce-ar putea s-i spun? Cum s nceap?
A nchis i a sunat la compania de taxi.
Nu avea niciun ban la ea i pe urm, unde se putea duce?
A privit napoi, spre cas.
438

S-au spart i ultimele ferestre. Ardea fiecare camer. Sirenele erau


foarte aproape, dar pompierii nu mai aveau ce face. Nu peste mult
timp se va prbui i acoperiul.
Voia s plng, dar se simea paralizat. Voia s ipe, dar era
mut.
Copiii s-au strns i mai tare lng ea; tia c n-ar fi trebuit s mai
stea.
Ei fuseser inta. n camerele lor au fost aruncate bombele.
Probabil c au fost trei cocteiluri Molotov, unul la baza scrilor i
cte unul n camerele copiilor.
Nimic n dormitorul lor.
tia c-o s m duc s-i salvez. N-am fi avut nicio ans s ieim.
Trebuia s murim.
Era ceva personal.
Rzbunare, pentru simplul fapt c triau acolo.
Wilhelm Hopkins a ieit din ascunztoarea din spatele gardului i
s-a ndreptat spre intrare. S-a oprit i s-a ters cu grij pe picioare
nainte de a intra n cas.
O s plteti pentru asta! Chiar dac-i ultimul lucru pe care-l fac,
o s plteti.
Un taxi se apropia ncet i cteva minute mai trziu a oprit n fa
la Ebba.
Annika s-a prvlit pe bancheta din spate, cu copiii n brae i i-a
dat oferului adresa Annei Snapphane.
S dea dracu, a zis oferul, privind cu ochii mari casa n
flcri, de peste drum. A sunat cineva la pompieri?
n aceeai secund, prima main de pompieri a intrat pe
Vinterviksvgen i a oprit n dreptul casei.
O s te rog s m-atepi jos, pentru c n-am niciun ban la mine
i o s m duc sus, la prietena mea. E vreo problem?
439

oferul a privit-o n retrovizor.


Nu prea merge.
A nchis ochii i i-a lsat capul pe spate.
Aia-i casa mea, care arde. Te rog.
Brbatul a bgat n vitez i a trecut pe lng toate mainile care
se ndreptau spre Vinterviksvgen. A trecut pe lng mainile de
pompieri i salvri; noaptea albastr era sfiat de girofaruri.
n curnd, noaptea va lua sfrit, a gndit ea.
Taxiul a mers de-a lungul apei, spre ora. Spre vest, cerul era nc
ntunecat, dar n spatele ei ncepuse s fie luminat - de altceva dect
de incendiu. n curnd avea s rsar soarele.
i cum a nceput incendiul? a ntrebat-o taximetristul.
Nu prea am chef de vorb, crede-m.
Sttea acolo, cu copiii ghemuii lng ea, le mngia prul i
pijamalele. Alunecarea monoton a mainii i-a legnat pn au
adormit.
S-a asigurat c dormeau adnc i a scos telefonul din buzunar.
Q a rspuns pe linia direct, dup primul apel.
Speram c n-o s te mai aud cel puin cteva ore.
Mi-a luat foc casa. Cineva i-a dat foc. Cocteiluri Molotov n
camerele copiilor.
Inspectorul a rmas fr grai. Annika a auzit fonet de hrtii.
Eti bine? a ntrebat-o dup o pauz lung.
Am scos copiii prin spate, i-am cobort pe fereastr, cu
cearafuri.
Casa poate fi salvat?
Nimic. S-a dus.
Brbatul a oftat.
Cnd le faci, le faci n stil mare
tiu cine-i de vin. Wilhelm Hopkins, btrnul de-alturi, la
care v-a sunat s v spun despre Thorell. Sttea n boschei i ne
440

urmrea cnd am ieit din cas. El a pus focul.


Ce te face s crezi asta?
i-a dat prul din ochi i a realizat c era plin de funingine.
Tot ncearc s scape de noi de cnd ne-am mutat acolo. O ia
pe scurttur prin curtea mea i mi-a distrus florile cu maina de
tuns iarba.
Asta nu nseamn c-i gata s v omoare pe toi.
A ncercat s scape de noi din prima zi. A spat
A tcut deodat, incapabil s mai continue.
Treaba asta e legat de mine, e ceva personal. E cineva care a
vrut s-mi fac cel mai mare ru posibil. nti a spart fereastra de la
intrare i a dat foc scrilor, ca s nu putem cobor. Dup aia a spart
ferestrele de la camerele copiilor, am vzut cu ochii mei crmida
care a czut n patul lui Kalle; la urm a aruncat bombe cu benzin
prin geamurile sparte. n camerele copiilor. Camerele copiilor!
A nceput s plng ncet.
Mai am nc o grmad de treab cu Bernhard. Vino aici dup
ce reueti s dormi puin. Vorbim mai mult atunci.
Bine.
A ncercat s-l sune pe Thomas.
n continuare aceeai situaie - intra mesageria.
V rugm lsai un mesaj dup semnalul sonor. Beeep.
A respirat de cteva ori n linitea telefonului, se uita la luminile
caselor, care se scurgeau pe geamul mainii, apoi i-a dres glasul.
Trebuia s-i spun ce s-a ntmplat, trebuia s-i spun c Ellen i
Kalle erau bine.
Pentru c nu fusese acolo. Nu era acolo.
A trebuit s se descurce singur. O prsise i a trebuit s scoat
copiii i s ias din cas de una singur.
Taxiul a trecut de vechiul hotar al oraului, la Roslagstull i s-a
ndreptat spre centru.
441

A nchis telefonul.
Pisicua pea spre controlul de paapoarte respirnd ncet, cu
minile transpirate. Detesta ara asta nenorocit. Pn i aeroportul
avea un aer arogant: gol, elegant, deosebit de eficient. Arlanda, ce fel
de nume de ccat mai era i sta? Era un mod greit de a scrie Air
Landing?
A ncercat s gndeasc raional. i-a dat seama c nu aezarea
geografic fusese problema. Ca de obicei, avea de-a face cu ea. A
ncurcat reperele, nu cu mult, suficient s strice totul.
De vin sunt oamenii de acolo.
Poliitii din ara asta nu sunt normali. Stau n birourile lor mici,
i vd de sarcinile lor mici i nenorocite, ca i cum ar fi buricul
pmntului. Nu se dau napoi cnd vine vorba s foloseasc o
tehnologie complicat i controversat. Treaba devine al dracu de
enervant!
i mai sunt i mpuiii ia de ceteni, care nu ncalc legea
niciodat i care se spioneaz unul pe altul. Miun peste tot,
noteaz tot, cu grij i contiincios, i sun pe poliitii ia dulci i
prietenoi ori de cte ori vd ceva suspect. Ce ratai! Pn i la dracun praznic, dac-i plimb cinele, se opresc i dau telefon s
raporteze ceva! Nu le e grea de viaa lor?
Cel mai ru a fost cu eroina, cu zna aia mic, ziarista aia
minunat! Ct de contiincioas! Ct de organizat n toate detaliile!
ngrozitor de scrupuloas!
Deci au reuit s-o identifice. Bine! Multe din straturile protectoare
s-au dus dracului; din fericire, nu toate. Prejudiciul era mare, dar nu
ireparabil.
Coada de la controlul de paapoarte se mica ncet i sporadic. A
oftat, a lsat jos bagajul de mn i i-a pipit cutiua din buzunar.
(Se asigura c avea cutiua la ndemn ori de cte ori avea de-a face
442

cu vreo autoritate.)
Micua ziarist. Ei bine, n-o s mai scrie nimic, de-acum nainte!
A ncercat s-i regseasc satisfacia calm dup o treab fcut
ca lumea, dar, dintr-un motiv necunoscut, nu putea.
Moartea prin incendiere era mult sub demnitatea ei. Era un
instrument grosolan i pe care nu te puteai baza.
De data asta ns, a funcionat perfect, cocteiluri Molotov care au
aterizat drept n ptuurile copiilor. A stat i a inut casa sub
observaie pn au aprut pompierii. Ua de la intrare nu s-a
deschis nici mcar o singur dat, nimeni n-a srit pe geam din
camerele copiilor. Nicio ambulan n-a venit s ia drguii de
puiori intoxicai cu fum.
Aa i-a trebuit, nenorocito!
Chiar i aa, nu se putea calma.
Nu avea niciun motiv de ngrijorare. Documentele ei ruseti erau
ct se poate de bune, m rog, ct putea fi de bun un paaport fals,
folosit o singur dat. N-avea niciun motiv s cread c ar fi fcut
cineva legtura ntre identitatea rus i cea real.
Hai, calmeaz-te.
Apartamentele de pe Costa del Sol i fuseser confiscate, la fel i
vila din Toscana (dar aia nu conta, nu i-a plcut niciodat, italienii
erau la fel de constipai ca suedezii). ntoarcerea la ferma familiei, de
lng Boston, ieea din discuie. Conturile din bncile elveiene erau
la locul lor, la fel ca i camera nchiriat de la pensiunea din Bekaa
Valley. Libanul era o ar foarte frumoas. Dac se gndea bine,
acolo a fost cea mai fericit. Nu avea de ce s-i par ru, absolut
deloc.
I-a venit rndul. i-a aranjat ochelarii pe nas i a bgat paaportul
prin fanta cabinei de sticl. Zmbea i ncerca s par plictisit.
Hai, mai repede, s-i dm drumul.
Poliista de dincolo de sticl i-a inspectat paaportul, l-a privit cu
443

atenie, i-a trecut degetele peste fotografie, apoi a tastat ceva n


calculator i Pisicua a simit cum i crete pulsul. i-a lins buzele i a
nghiit.
Mic-te mai repede, lua-te-ar dracu!
Femeia a privit-o cu grij, atent, i a deschis paaportul mai bine,
ndoindu-l. Fii atent! a vrut s-i spun. E nou!
E vreo problem? a ntrebat, ntr-o englez stricat.
Poliista a ignorat-o, vrjitoare arogant. A ridicat receptorul i a
format un numr scurt, dup care a ateptat. i-a ridicat din nou
privirea i Pisicua a simit cum privirea femeii i trecea prin tot
corpul, ca nite raze X, pn n strfundul hului unde-i ascundea
sufletul. Femeia a zis ceva n receptor, n psreasca lor de vikingi, a
ateptat cteva secunde, apoi a nchis. S-a sculat n picioare, a
mpins scaunul sub birou i a ieit din cutie prin ua lateral.
Pisicua a urmrit-o atent cu privirea, venea direct spre ea, iar ea nu
se putea mica, nu avea nici cel mai mic imbold s fug.
Domnioara Houseman? i s-a adresat poliista, oprindu-se n
faa ei i apucnd-o de cot. Domnioar Frances Houseman, suntei
amabil s venii cu mine?
i tiau adevrata identitate, i aflaser miezul - Frances, dup
prima femeie n guvernul Statelor Unite.
A bgat mna n buzunar i a deschis cutiua.
Ar fi trebuit s-l ascult pe tata, a zis.
A gsit pastila i a bgat-o n gur.
Trebuia s m mrit cu Grant, a gndit i a mucat capsula de
cianur.

444

Mulumiri
Acesta este un roman, o oper de ficiune integral.
Dar folosesc un mare numr de lucruri reale atunci cnd mi
construiesc baza unei povestiri imaginare.
Institutul Karolinska, de exemplu, exist i funcioneaz foarte
bine. n anul 2005 a fost cotat de Times Higher Education Supplement
(THES) drept a patra universitate din domeniul biomedical din
lume, dup Harvard, Cambridge i Oxford.
Cu toate acestea, nici MEM, Departamentul de epidemiologie
medical i biologie molecular, nici FBF, Departamentul de
fiziologie i biofizic, nu exist n institut. Ele sunt creaia integral a
imaginaiei autoarei, dar modul lor de funcionare este foarte
similar cu al instituiilor de profil din lume.
Chiar dac Adunarea Nobel i Comitetul Nobel, organisme ale
Institutului Karolinska, funcioneaz, tehnic vorbind, n maniera
descris n roman, doresc s subliniez c nu le-am urmrit practicile
de lucru i nu am pretenia c le-am descris activitatea de o manier
corect din punct de vedere faptic.
Nu exist nicio cldire alb, modern, la captul strzii Berzelius,
n Solna. Am schimbat locul unei cldiri din campusul Huddinge,
de la institut, mutnd-o n Solna.
Redacia Kvllspressen nu exist nici ea, dei are o serie de
caracteristici comune multor organizaii media n care am lucrat dea lungul anilor.
445

Pe de alt parte, evident c Alfred Nobel a existat, la fel ca i


fratele lui, Emil, ca i Beatrice Cenci, sau Bertha von Suttner i Sofie
Hess.
Tot ce am scris despre ei n acest roman, despre viaa i moartea
lor, se bazeaz pe fapte istorice.
Portretul lui Beatrice Cenci, pictat de Guido Reni, sau posibil de
fiica acestuia, Elisabetta Sirani, exist i el, dar nu ntr-o colecie
particular n Djursholm, ci la Galleria Nazionale dArte Antica din
Roma.
Povestea trist a dramei Nemesis, tragedie n patru acte, scris de
Nobel, este redat i ea cu acuratee. Un singur exemplar original al
lucrrii s-a pstrat pn n zilele noastre i se gsete la Arhivele
Naionale din Stockholm. Existena celorlalte dou exemplare, pe
care Nathan Sderblom le-a salvat din incendiu, rmne incert.
Testamentul spiritual al lui Nobel poate fi cumprat i citit de
toat lumea. A fost pus la dispoziia celor interesai n 2003, ntr-o
ediie publicat de Esperantofrlaget, din Stockholm.
La 10 decembrie 2005, la comemorarea morii lui Nobel, a avut
loc premiera mondial a piesei, jucat la teatrul lui Strindberg,
Intima Teater, din Stockholm.
Att actorii, ct i piesa au avut parte de o primire deosebit din
partea criticii.
Poetul Alfred Nobel i-a primit recunoaterea public, ce-i drept,
cu 109 ani prea trziu.
N-a fi putut scrie aceast carte fr ajutorul unor persoane
extrem de rbdtoare. V mulumesc tuturor, din suflet!
Cecilia Bjrkdahl, doctorand la Institutul Karolinska, pentru
vizitele de cercetare, verificarea faptelor i introducerea mea n
rutina laboratoarelor (i pentru c i-ai permis Ebbei Romanova s-i
mprumute din cercetri!). N-a fi reuit fr tine, Cilla!
446

sa Nilsonne, profesor de fiziologie i autor, pentru sprijinul n


gsirea contactelor, pentru discuiile despre motivele crimelor i
pentru ntreaga lume a cercetrii n care m-a introdus.
Thomas Bodstrm, fost ministru de Justiie, pentru posibilitatea
de a urmri activitatea ministerului, ct i pentru faptul c mi-a
facilitat nelegerea mecanismelor de genez i de implementare a
legislaiei.
Brun Ulfhake, profesor de anatomie la Institutul Karolinska, care
m-a nsoit n laboratoarele de cercetri pe animale.
Alexandra Carlberg, ghid oficial al Primriei din Stockholm, care
mi-a artat multe zone ale cldirii, inclusiv lifturile i intrrile
pentru marf.
Angajaii ziarului Expressen din Stockholm, care mi-au permis s
le stau n cale, mai ales Kerstin Thornstrm, redactor-ef adjunct, i
Anders Fallenius, redactor la departamentul investigaii.
Carolina Ekeus, secretar de pres al Comitetului Naional al
poliiei suedeze, pentru ajutorul acordat n nelegerea interdiciei
de publicare i a legislaiei referitoare la libertatea de exprimare,
conform capitolului 23, paragraf 10, al Legii de procedur judiciar.
Jan Guillou, scriitor, pentru desluirea diferitelor tipuri de arme i
a ariei lor de folosire.
Jonas Gummesson, scriitor i productor pentru TV4, pentru
informaiile despre modul de luare a deciziilor n politic.
Dan Boija, inspector-detectiv la unitatea de crime violente a
Poliiei din Stockholm, pentru c mi-a explicat procesul de creaie al
unui portret-robot.
Anders Sigurdson, superintendent de poliie la Poliia din
Stockholm i eful securitii pentru dineul Nobel din anul 2005,
pentru c mi-a explicat natura procedurilor de securitate i
distribuirea responsabilitilor pe perioada festivitilor legate de
Premiul Nobel, care au loc la Stockholm, n fiecare an la 10
447

decembrie.
Margareta stman, chimist la Inspectoratul Naional pentru
Substane Chimice, pentru c m-a lmurit asupra caracteristicilor
diverselor produse inflamabile i pentru discuiile despre cea mai
bun modalitate de a incendia o cas.
Erik Marklund, expert n autoturisme i fratele meu, pentru
informaii despre scoaterea din funciune a sistemului de frnare al
unei maini.
Niclas Salomonsson, agentul meu literar i angajaii de la agenia
Salomonsson din Stockholm, pentru tot efortul lor.
Bineneles: Emily Bestler i Kate Cetrulo, de la Emily Bestler
BoOKs, i Paul Olsewski, David Brown i toi ceilali de la Atria pentru sprijinul i munca depus. Suntei cei mai buni!
i n cele din urm, Tove Alsterdal, scriitoare i editoare, cea care
citete prima absolut tot ce scriu. Dac nu i-ai fi instalat cabaretul n
vechiul laborator al lui Nobel, n Vinterviken, romanul de fa nu ar
fi fost scris niciodat.
Am gsit un mare sprijin n crile Alfred Bernhard Nobel, de Kenne
Fant (Norstedts), Vem lskar Alfred Nobel? (Cine-l iubete pe Alfred
Nobel?), de Vilgot Sjman (Natur och Kultur), ct i pe sute de siteuri.
Ca de obicei, orice greeal sau eroare care s-a strecurat mi
aparine

448

CUPRINS

449

PARTEA I Decembrie5
Joi, 10 decembrie..............................................................................................7
Vineri, 11 decembrie......................................................................................39
Smbt, 12 decembrie.................................................................................78
Luni, 14 decembrie........................................................................................98
Mari, 15 decembrie.....................................................................................128
PARTEA A DOUA Mai..................................................................................154
Smbt, 22 mai...........................................................................................156
Miercuri, 26 mai...........................................................................................166
Joi, 27 mai.....................................................................................................197
Vineri, 28 mai...............................................................................................231
Smbt, 29 mai...........................................................................................256
Luni, 31 mai..................................................................................................265
PARTEA A TREIA Iunie...............................................................................315
Mari, 1 iunie................................................................................................317
Miercuri, 2 iunie..........................................................................................377
Joi, 3 iunie.....................................................................................................431

450

Mulumiri.....................................................................................................445

451