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PRESENTE Y FUTURO DE LA SOCIOLOGA

Comentarios a los captulos del libro SOCIOLOGIA, de


MACIONIS, J. Y PLUMMER, K.: La imaginacin sociolgica y Futuros:
los retos de la sociologa en el siglo XXI

1. INDICE

Introduccin
.. 3

Ideas

de

los

autores 4
-

Conclusiones..
.. 8

Valoracin
crtica..... 10

Bibliografa.
.... 11

2. INTRODUCCION

En esta resea se analizan dos artculos del libro Sociologa de Macionis, J. y


Plummer, K., en concreto, el primero La imaginacin sociolgica y el ltimo,
Futuros: los retos de la sociologa en el siglo XXI, para, basndonos en ellos,
intentar una aproximacin al presente y futuro de esta disciplina.
En el primer captulo, Macionis, J. y Plummer, K. nos introducen en la
Sociologa, haciendo referencia a las definiciones de diversos autores a lo largo de la
historia y ofrecindonos la suya propia. Hacen un recorrido histrico sobre los autores
que se han dedicado a ella y las diferentes escuelas. Nos cuentan sobre sus
caractersticas, haciendo hincapi en lo que la diferencia de otras con similar objeto
de estudio y realizando un anlisis de los factores histricos que contribuyeron al
surgimiento de esta nueva disciplina. Tambin nos hablan de los beneficios y
dificultades de utilizar la perspectiva sociolgica. Para terminar este primer captulo,
Macionis y Plummer, mencionan la nueva sociedad que est surgiendo como
consecuencia del perodo convulsivo que estamos viviendo, lo que enlazara con el
ltimo captulo, en el que, como su nombre indica, analizan los retos con los que la
Sociologa se puede encontrar de cara al futuro.
En este captulo proponen varias causas para el cambio social, analizando en
profundidad el concepto de modernidad, como nocin central en dicho cambio.
Asimismo, hacen referencia a las diferentes formas de explicar la sociedad actual
propuestas por otros
socilogos, considerando, especialmente los trminos
posmodernidad, Globalizacin. Introducen el trmino sociedad del riesgo, haciendo
referencia a la estrecha interrelacin de las sociedades contemporneas en lo relativo
a la poblacin, la ciencia y el medio ambiente.
Terminan Macionis y Plummer analizando el nuevo orden mundial y
conjeturando posibles escenarios venideros, reivindicando, adems, la necesidad del
espritu crtico de la Sociologa para un esperanzador futuro de las sociedades
humanas.

3. IDEAS DE LOS AUTORES


En el primer captulo, los autores definen el campo sociologa como el estudio
sistemtico de la sociedad humana, entendindolo como una toma de conciencia y
una mirada crtica de los fenmenos sociales. Hacen referencia a otros intentos de
definir la sociologa, trmino acuado por Comte en 1830 y empleado universalmente
para indicar cualquier estudio de la sociedad razonado y realizado de manera
rigurosa (Michael Mann, Enciclopedia de Sociologa, 1983).
Asimismo analizan el trabajo de Peter Berger Invitacin a la Sociologa (1963)
quien opina que un socilogo es alguien preocupado por la comprensin de la
sociedad de una manera disciplinada; llamando la atencin sobre su perspectiva de
ver lo general en lo particular, as como lo extrao en lo familiar. Macionis y Plummer
describen que Berger, con estos conceptos estara refirindose a una premisa
fundamental en sociologa: que las categoras sociales en que nos ha tocado vivir
definen nuestras experiencias vitales personales, sin desdear las intrnsecas
diferencias individuales. Se tratara de abandonar la idea de que la conducta humana
depende de lo que cada uno decida hacer y aceptar la idea de que es la sociedad
quien gua nuestros pensamientos y acciones.
Aqu los autores proponen la sociologa como disciplina que intenta mostrar
las pautas y procesos por los que la sociedad determina aquello que hacemos. Hacen
referencia a un importante estudio sobre el suicidio que llev a cabo el pionero de la
sociologa Emile Durkheim (1897) en el que, mediante estadsticas, demostr que un
acto aparentemente tan profundo y personal estaba influenciado sociolgicamente.
No obstante, en la actualidad este estudio sigue siendo controvertido, al haberse
hallado contradicciones relativas a diferencias culturales, lo que nos habla de uno de
los matices de la sociologa: su relativismo cultural.
A continuacin Macionis y Plummer hablan de la estrecha relacin de la
marginalidad social con la sociologa, explicando que las personas situadas fuera de
las posiciones centrales de la sociedad tienen un punto de vista privilegiado para
percibir los efectos de la misma, por ser, de alguna manera, vctimas de la misma.
Asimismo, segn ellos, nuestra perspectiva sociolgica tambin se puede ver
estimulada en los momentos de crisis sociales, al ser en esa coyuntura cuando os
alejamos de la situacin de equilibrio y acomodo. Aunque, aaden, tambin puede
ocurrir a la inversa, que el pensamiento sociolgico provoque un cambio social, al
aadir conciencia sobre el funcionamiento, a menudo injusto y desigual, del sistema.
Los autores nos hablan despus de los beneficios que, para ellos, posee
adquirir una perspectiva sociolgica: En primer lugar, sera una toma de conciencia,
un cambio de ptica que desafa nuestra comprensin de nosotros y el mundo,
empujndonos a preguntarnos por nuestras arraigadas creencias y poniendo en duda
lo que se da por supuesto. Tambin nos permitira evaluar las oportunidades y
limitaciones que condicionan nuestras vidas para luchar por nuestros objetivos de
forma ms efectiva. La sociologa nos ofrece, adems, el poder de participar
activamente en nuestra sociedad, gracias a su tendencia a la crtica y desarrollando
lo que Mills denominaba imaginacin sociolgica para convertirnos en ciudadanos
ms activos. Un ltimo beneficio sera para ellos que la sociologa nos permite tomar
conciencia de la diversidad social, ayudndonos a reconocer los sufrimientos
humanos y a afrontar los desafos de vivir en un mundo diverso y desigual. De esta
forma, nos anima a cuestionarnos por los puntos fuertes y dbiles de todos los estilos
de vida, incluyendo el propio y a reconocer que muchos de los padecimientos que
ocurren se deben a la manera en que estn organizadas las sociedades.
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Por otro lado, los autores analizan tres dificultades de la perspectiva


sociolgica. El primero sera que la sociologa forma parte de un mundo en continua
transformacin, por lo que aquella puede cambiar tan rpido como se estudia.
Adems, los socilogos forman parte de su objeto de estudio por lo que puede
resultar difcil mantener la necesaria distancia. Por ltimo, aluden a que el
conocimiento sociolgico termina siendo parte de la sociedad, pudiendo aplicarse en
la misma las ideas que desarrollan.
Asimismo, hablan del cambio social que dio origen a la sociologa en el Siglo de
las Luces, con la primaca de la razn, la idea de progreso, el empirismo cientfico, la
bsqueda de leyes generales y el individualismo como punto de partida de todo
conocimiento. Exponen lo que, a su entender, diferencia a la sociologa de las
reflexiones anteriores. Antes de su nacimiento, el pensamiento social se haba
centrado en lo que la sociedad debera ser y Comte utiliz el mtodo cientfico para
comprender la sociedad como es. ste fue un defensor del positivismo, una manera
de entender el mundo basada en la ciencia. Estaba convencido de que la sociedad se
somete a leyes invariables.
Seguidamente, Macionis y Plummer exponen los parmetros de cambio que
hicieron posible que se centrara la atencin en el funcionamiento de la sociedad.
Para ellos la sociologa fue resultado de las grandes transformaciones sociales de los
dos ltimos siglos (la Revolucin Francesa y la Revolucin Industrial) que acabaron
con las formas de organizacin social que haban pervivido durante milenios. Estos
cambios se materializaron en cuatro etapas consecutivas:
-

Aparicin de la economa industrial, con nuevas formas de energa y


surgimiento de las fbricas, desplazamiento de trabajadores con el
subsiguiente debilitamiento de la estructura familiar y tradiciones
comunitarias.

Crecimiento de las ciudades en torno a esas nuevas fbricas,


acabando con terrenos de labranza y abandono de pueblos,
acarreando un cambio drstico en la vida de las personas y el
surgimiento de problemas sociales nuevos;

Surgimiento de nuevas ideas polticas: Con el desarrollo de la


economa y el rpido crecimiento de las ciudades, emergieron
conceptos como libertad individual y derechos individuales.

Decadencia de la comunidad: El mundo moderno como prdida


progresiva de la comunidad humana, debilitando el fuerte tejido
social familiar y tradicional, fomentando el individualismo y la
eficiencia.

Para acabar este primer captulo, los autores hacen referencia a la nueva
sociedad emergente, opinando que del mismo modo que los cambios que se
produjeron en el siglo XIX fueron trascendentales tambin lo son los que estn
ocurriendo en este siglo XXI. Creen que cada vez tenemos menos idea de cmo vivir
nuestras vidas, habindonos hecho ms individualistas, menos comprometidos y ms
propensos a la autorreflexin. Estamos en una era con evidentes divisiones de clase,
etnia, religin,cultura edad y gnero. Al igual que la sociologa surgi de la
Revolucin Industrial, ahora inmersos en otra gran transformacin social, derivada de
la revolucin de la informacin, puede tomar un nuevo impulso.

En el ltimo captulo de su libro, Macionis y Plummer analizan los principales


cambios sociales actuales, haciendo una prospeccin de futuro de nuestra sociedad.
Se preguntan sobre las causas del cambio y lo analizan como un proceso con
consecuencias positivas y negativas, destacando el trnsito desde la modernidad a la
posmodernidad y las recientes transformaciones con la revolucin informtica y la
economa pos-industrial.
Los autores se muestran preocupados por la transformacin de la cultura y de
las instituciones sociales a lo largo del tiempo, definiendo el cambio social con las
siguientes caractersticas:
-

Surge en todas partes, aunque su ritmo y velocidad pueden cambiar


de un lugar a otro.

Aunque a veces es intencional, normalmente no es planificado, por lo


que los especialistas rara vez prevn las consecuencias de los
cambios que promueven.

Genera desacuerdos, tensin y a veces hostilidad, al cambiar las


pautas de interaccin entre personas con diferentes perspectivas
socio-culturales.

Algunos cambios son ms importantes que otros. Algunos son


pasajeros, mientras que otros transforman radicalmente durante
generaciones.

Macionis y Plummer resumen las explicaciones que han ofrecido en toda la


obra sobre las causas del cambio social, reconociendo que es probable que ste se
deba a mltiples factores interrelacionados. Entre ellos proponen:
-

Cultura como sistema dinmico que incorpora nuevos elementos,


deshacindose de otros, utilizando la invencin (produccin de
nuevos objetos e ideas), el descubrimiento (darse cuenta por primera
vez de ciertos elementos) y la difusin (debida al comercio, las
migraciones y los medios de comunicacin)

Conflicto: o tensin dentro de la sociedad. Los autores critican el


simplismo de Marc que consideraba el conflicto de clase como motor
del cambio social, aunque consideran que acert cuando predijo que
los conflictos producto de la desigualdad produciran cambios en
todas las sociedades.

Ideas: Las personas carismticas pueden transmitir mensajes que, a


veces, cambian el mundo (la visin del mundo de los protestantes les
condujo a acoger el capitalismo.

Despus, se refieren a lo que consideran concepto central en el estudio del


cambio social: la modernidad, como proceso de cambio social iniciado con la
industrializacin. Sus consecuencias, segn Berger, incluyen la disolucin de las
comunidades tradicionales, la expansin de la libertad de eleccin en las decisiones
personales, la creciente diversidad de creencias y una clara conciencia del tiempo,
sobre todo futuro.
Seguidamente Macionis y Plummer describen la tendencia hacia el futuro,
describiendo diferentes alternativas de denominar la sociedad emergente: Sociedad
del Riesgo, Posmoderna, Informtica, Ciborg, Individualizada, de los Derechos
Humanos Haciendo hincapi en que todos vivimos simultneamente en mundos
tradicionales, modernos y posmodernos (aunque con diferentes ritmos y a distintos
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grados) , aunque para la mayor parte de la poblacin mundial, los mundos


tradicionales siguen siendo el centro de su existencia. Detrs de esas nuevas
denominaciones hay un concepto fundamental: La Globalizacin, representada por la
implantacin y predominio de las empresas multiculturales y globales, que tiene tres
caractersticas:
-

Glocalizacin o relacin entre lo local y lo global. La forma especfica


en que los contextos locales especficos recogen y moldean los
procesos de cambio globales.

Hibridacin o relacin entre la homogeneidad y la diversificacin.


Seran las maneras en que las formas de vida social se diversifican al
combinarse en nuevas prcticas.

Flujos y paisajes: financieros,mediticos, tecnocrticos, ideolgicos

Para ellos el arraigamiento de las sociedades modernas tienen efectos


positivos (nuestras vidas se han convertido en bsqueda de la autenticidad, el
sentido y la libertad) y negativos (estamos cada vez ms atrapados en una vorgine
burocrtica y comercial)
Los autores pasan a analizar el concepto de posmodernidad, que hace
referencia a las relaciones
culturales caractersticas de las sociedades
posindustriales. Refieren que, aunque hay discrepancia entre las diferentes
corrientes, todas coinciden en cinco afirmaciones:
-

La modernidad ha fracasado en aspectos importantes, especialmente


cuando se prometa como una vida libre de necesidades.

La antorcha que gua el progreso se est apagando: el optimismo con


que empez la era moderna se ha sustituido por el pesimismo de la
mayora de personas que creen que su vida est empeorando.

La ciencia ya no tiene todas las respuestas y ha creado ms


problemas que los que ha resuelto. Se ha empleado con frecuencia
con fines polticos por los sectores poderosos de la sociedad. Los
pensadores posmodernos incluso dudan de que la realidad objetiva y
la verdad existen realmente.

Los debates culturales se estn intensificando. Si la modernidad


surgi promoviendo la individualidad y la tolerancia, la actual
sociedad posmoderna no ha alcanzado esa meta.

Las instituciones sociales estn cambiando. Si la revolucin industrial


potenciaba lo material , la de la informacin potencia las ideas.
Adems, la familia est perdiendo preponderancia y los individuos se
estn relacionando de otros modos.

Como respuesta a este fracaso que los crticos posmodernos advierten, los
autores se preguntan por las alternativas a la posmodernidad y proponen varios
conceptos. Uno de ellos sera la sociedad del riesgo, teniendo en cuenta las
impredecibles
consecuencias de los cambios
en mbitos tan ntimamente
relacionados con las sociedades humanas como
los espectaculares avances
cientficos y tecnolgicos, el aumento demogrfico y la necesidad de establecer una
nueva relacin con el medio natural ante la insostenibilidad del modelo imperante de
expolio de la naturaleza.
Frente a esta sociedad del riesgo Macionis y Plummer ofrecen la sociedad
de los Derechos Humanos, aduciendo que el siglo XX no fue solamente el de las
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guerras, sino tambin el siglo en que las ideas de igualdad, democracia y Derechos
Humanos alcanzaron la mayora de edad.
Finalmente hablan del nuevo orden mundial, refirindose a la distincin que
hacen Gibbins y Reimer entre tres tipos de visiones de futuro: los pesimistas, que
auguran un colapso para el mundo; los crticos que ven crisis por todas partes pero
sin posibilidad real de cambio y los optimistas que creen que aumenta el nmero de
activistas con influencia en los gobiernos ms receptivos y que se est creando una
nueva forma de poltica.

4. CONCLUSIONES

Macionis y Plummer definen la Sociologa como el intento de mostrar las


pautas y los procesos por los que la sociedad determina lo que hacemos, dando por
sentado que sta determina nuestros actos e incluso nuestros pensamientos y
quitando importancia a la eleccin individual.
Para ellos es importante la nocin de extraamiento, de desapegarnos de
nuestras rutinas cotidianas, ver todo con curiosidad y nuevos ojos para cuestionar lo
que damos por supuesto. Por eso las personas marginadas socialmente tienen una
posicin privilegiada para darse cuenta de hasta qu punto la sociedad condiciona
nuestras vidas.
La sociologa no toma partido por ninguna ideologa poltica, pero tiene
tendencia a la crtica. Inciden mucho en la toma de conciencia que supone utilizar la
perspectiva sociolgica, al animarnos a participar activamente en la sociedad,
desafiando nuestra comprensin del mundo y la creencia de que nuestros actos
responden nicamente a una decisin personal. El hecho de aprender del
funcionamiento del sistema nos conduce a querer cambiarlo.
Hablan de la dificultad de estudiar la sociedad debido a lo rpido que sta
cambia, as como de mantener la necesaria distancia como investigadores al formar
parte del objeto de estudio.
La diferencia fundamental de la sociologa con las otras ciencias es que sta
intenta comprender cmo es la sociedad, mientras que, hasta su surgimiento, los
pensadores de lo social se centraban en describir cmo deba ser. Son crticos con el
Positivismo de Comte, aduciendo que, debido a nuestra imaginacin y
espontaneidad, nuestra conducta no podr explicarse slo por un conjunto de leyes,
como pensaba l.
Para ellos, la sociologa fue la consecuencia inevitable de los profundos
cambios sociales surgidos tras dos grandes crisis: la Revolucin Francesa y la
Revolucin Industrial. Por ello, analizan los trascendentales cambios que estn
ocurriendo ahora, concluyendo que las personas cada vez estn ms inseguras sobre
cmo vivir, siendo cada vez ms individualistas, autorreflexivos, menos
comprometidos con los modelos comunes, lo que conlleva un nuevo desafo para la
sociologa.

Los autores se muestran preocupados por el cambio social y la transformacin


de la cultura y las instituciones sociales a lo largo del tiempo. Se preguntan si ste
supone siempre una mejora, concluyendo que tiene consecuencias tanto negativas
como positivas, concluyendo que el cambio social no puede equipararse a progreso
social.
Cuestionan las viejas ortodoxias del funcionalismo, la teora del conflicto y de
la accin. Estamos saliendo de la idea del estado-nacin para adentrarnos en un
nuevo perodo en el que los pases estn ligados mutuamente.

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Concluyen que algo est pasando realmente, un nuevo orden social empieza a
surgir en el mundo y ya no podemos creer en una sola verdad, sino que hay muchas
vas, caminos, posibilidades y verdades. Un nuevo tipo de economa y relaciones
laborales, nuevas formas de familia, nuevos modos de consumo, nuevas religiones y
una creciente consciencia de que la relacin con la naturaleza debe cambiar, porque
el expolio al que la hemos sometido es insostenible.
El reto de la sociologa para el siglo XXI: Ser imprescindible para mantener el
espritu crtico necesario para entender la sociedad y prepararse para enfrentar los
problemas, como personas afectadas por la desigualdad, la pobreza y los conflictos
blicos
Macionis y Plummer son optimistas de cara al futuro, aun reconociendo la
existencia de importantes problemas, creen que estamos asistiendo a una nueva
forma de poltica y aumentando el nmero de activistas influyentes, a un nuevo
orden mundial caracterizado por el reconocimiento de las diferencias, una nueva
tica, un mayor nivel de vida para mayor nmero de personas, la democratizacin
del ser y las relaciones y la importancia de los derechos humanos.

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5. VALORACION CRITICA
Ya desde su surgimiento, la sociologa tom como objeto de estudio la
sociedad humana, como si slo hubiera una sociedad, la surgida de la revolucin
industrial - esto es, mercantilista, alienante con el ser humano, depredadora con la
naturaleza, machista y clasista - y se instaur para legitimar ese modelo de sociedad,
obviando el resto de grupos y sociedades humanas, con sus peculiaridades
ideolgicas y culturales.
Me molesta cuando Macionis y Plummer hablan de las personas pobres, como
si esa situacin fuera algo azaroso y no producto de las propias estructuras sociales
(pg. 701), Empobrecidas! dira yo, por un sistema depredador y decadente.
Tampoco estoy de acuerdo con otra tesis que presentan: la de que las personas
marginadas socialmente pueden tener una mayor perspectiva sociolgica. Para m,
no tiene por qu ser as, esas personas pueden ser vctimas de una injusta estructura
social, pero eso no conlleva necesariamente mayor conciencia social.
No me convence su afirmacin de que la sociologa no tiene ideologa ni toma
partido por ningn grupo poltico, ni que necesariamente el hecho de conocer el
funcionamiento de un sistema nos lleve a querer cambiarlo. Es ms, la sociologa se
ha utilizado con mucha frecuencia por las estructuras de poder para perpetuarse en
el mismo.
S que estoy de acuerdo con Macionis y Plummer en que algo importante est
ocurriendo realmente. Me gustara sentirme tan optimista como ellos de cara al
futuro, ya que lo veo bastante ms complicado. De hecho, es tal el estado de
convulsin social en que nos hallamos inmersos, que dudo que pueda haber una
salida pacfica al mismo. La historia nos ha demostrado que en momentos como
stos, puede darse un conflicto blico que instaure un nuevo orden social. Ojal no
lleguemos a algo as y, con la ayuda, entre otros recursos, de la sociologa, tal como
proponen los autores que nos ocupan, podamos resolver los graves problemas en que
estamos inmersos y conseguir cambios que sean positivos para la mayor parte de la
poblacin mundial.

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6. BIBLIOGRAFIA
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MACIONIS, J. Y K. PLUMMER (2007). Sociologa. Madrid: Prentice Hall.

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