Sunteți pe pagina 1din 114

De ce harul schimb totul

De ce harul schimb totul

Chuck Smith

Cuprins
O relaie de dragoste cu Dumnezeu
1.

Iertat!

2.

Ua niciodat nu este nchis

3.

Fr preferai n mprie

4.

Un portret al harului

5.

Cte un pas pe rnd

6.

Grdin, nu fabric

7.

Creznd n binecuvntri

8.

Lupta ncepe

9.

Liberi cu-adevrat!

10. Nu se vor destrbla?


11. Capcanele trupeti i minele de teren
12. Totul sau nimic

13. Membri ai regalitii


14. Singura noastr responsabilitate

O relaie de dragoste cu Dumnezeu


Ai cugetat vreodat la semnificaia frazei simple, Dumnezeu te
iubete? Ea poate ntruchipa cel mai important adevr pe care cineva ar
putea s l neleag: c Dumnezeu ne-a chemat ntr-o relaie de dragoste
cu El nsui. Partea noastr este pur i simplu s ne ncredem i s credem
n grija i compasiunea profund pe care Dumnezeu o extinde ctre noi n
mod liber i gratuit.
Ct de frumos este s experimentezi libertatea i bucuria unei relaii
de dragoste cu Dumnezeu! i totui, ct de trist este c exist att de muli
care insist s se raporteze la Dumnezeu ntr-un mod legalist. Neprihnirea
lor este bazat pe ceea ce pot face ei pentru Domnul, n loc s se bazeze
pe ceea ce deja El a fcut pentru ei. Ei poart o list imens cu ce ai voie
i ce nu ai voie pentru a-i ine pe ei legai de Dumnezeu.
Nu sunt strin fa de acest fel deprimant de neprihnire negativ.
Pe cnd creteam, m consideram unul dintre cei mai evlavioi copii din
cauza a ceea ce nu fceam. Nu am fumat. Nu am dansat. Nu am mers la
spectacole. Am fost nvat c aceste lucruri erau total pctoase. Deci nu
numai c am evitat acele lucruri, de asemenea credeam c eram mult mai
neprihnit dect prietenii mei mai slabi care tolerau aceste lucruri. Credeam
c eram mult mai sfnt dect copilul predicatorului, care era cunoscut c
lua mucuri vechi de igri i le fuma pe furi. Eram deasupra tuturor acelor
lucruri i eram sigur c Dumnezeu a observat acest lucru.
Totui, aveam o mare problem. Chiar dac nu am mers la
spectacole, tnjeam s vd Alb ca Zpada, aa c m simeam
condamnat. Eram mntuit din nou n fiecare duminic seara i i promiteam
lui Dumnezeu c sptmna viitoare urma s fie diferit. Eram norocos
dac relaia mea cu El rezista pn luni dimineaa la micul dejun.
Deoarece neprihnirea mea era o chestiune de putere de voin i
efort, relaia mea cu Dumnezeu a devenit o uria ncordare. n fiecare
var participam la tabra de tineret a bisericii. n ultima sear fceam un
foc de tabr i ne adunam n jurul lui pentru a cnta imnuri ca, Te voi
urma, Domnul meu. n timpul acestui timp emoional ni se cerea s scriem
pe o hrtie, fie o zon a vieii noastre pe care doream ca Dumnezeu s o
schimbe, fie un angajament pe care doream s l facem. Fiecare dintre noi
lua apoi un con de brad n care ne puneam hrtia cu angajamentul nostru
i l aruncam n foc. Pe msur ce mi priveam conul cum arde, lacrimile
mi curgeau pe obraji. i spuneam lui Dumnezeu c doream ca viaa mea s
fie ars de dragostea Sa i c doream s m predau complet slujirii Lui.
Cnd prseam focul de tabr ne ndreptam ctre o msu pe
care liderii taberei aezaser un teanc de cartonae pe care scria, Promit
c, prin harul lui Dumnezeu, anul viitor nu voi intra niciodat ntr-o sal de
teatru, nu voi fuma niciodat o igar, nu voi bea nicio butur alcoolic, nu
voi folosi deloc limbaj murdar, i nu voi participa la niciun dans. Noi
5

semnam aceste cartonae cu angajamente i le purtam cu noi n portofele


n tot timpul anului.
Eram atent s m in de toate angajamentele mele dar de
asemenea am sfrit ntr-o relaie uscat i legalist cu Dumnezeu. Aveam
foarte puin bucurie n umblarea mea cu Hristos deoarece eram legat de
Dumnezeu printr-un contract. Nu puteam s-mi calc nelegerea doar
n-am semnat-o eu i am pus data, i nu o purtam cu mine n buzunarul de
la spate? Nu, m-am angajat s pzesc angajamentul i cu trie credeam c
Dumnezeu mi datora ceva pentru eforturile mele. Dumnezeu trebuia s fie
bun cu mine... cel puin, mai bun cu mine dect era cu cei ce nu i-au
urmat angajamentul.
Imaginai-v ocul meu cnd prietenii mei, care nu erau nici pe
departe la fel de neprihnii ca i mine, au ctigat concursul cnd
ncercam s ghicim cte jeleuri erau ntr-un borcan! M-am mniat i am
ntrebat, Doamne, de ce nu m-ai binecuvntat pe mine? Tu tii c meritam
s ctig mai mult dect ei. Cu ct mai mult m gndeam la acest lucru,
cu att mai confuz deveneam. Iat, eu mi pzeam limitele nelegerii
noastre, i totui Dumnezeu prea c nu acorda atenie deloc. n mod
constant m simeam lsat de o parte.
Din cnd n cnd, desigur, eram sincer cu mine nsumi i ncepeam
s vd c nu eram nici pe departe att de neprihnit pe ct mi plcea s
cred c sunt. tiam c atitudinea mea, n mod frecvent, nu era cea care
trebuia s fie. Au existat momente cnd tiam c am ieit complet din voia
lui Dumnezeu pentru viaa mea. mi amintesc o dat n liceu c .......... n
zpad. ase luni dup aceea am trit sub condamnare pentru c mi-am
nclcat angajamentul. Adesea renunam la ideea c Dumnezeu vreodat
ar gsi de cuviin s m binecuvnteze. Aveam multe lucruri pentru care
s m rog, dar ce drept aveam s i cer ceva cnd eu l-am dezamgit att
de mizerabil?
Aceast grea povar de neprihnire prin fapte am purtat-o n primii
mei ani de lucrare de slujire din Tucson, Arizona. Nu mi-a luat mult ca s
realizez c trebuia s existe ceva mai mult n lucrare dect ceea ce eu am
experimentat, mai mult ntr-o relaie cu Dumnezeu dect ceea ce am simit
eu. Pentru a nruti lucrurile, m uitam la ntlnirile unor mari evangheliti
ai zilei, atunci cnd treceau prin statul nostru, i vedeam corturi ticsite de
oameni care erau mntuii, iar alii care experimentau ceea ce prea
vindecarea miraculoas.
Tnjeam s vd acel fel de putere evident n viaa i lucrarea mea.
De aceea am nceput cu srguin s l caut pe Dumnezeu prin post i
rugciune n deertul Tucson. Porneam singur ca s l atept pe Domnul
doar cu o sticl de ap, o Biblie i un caiet ca i companie. l imploram pe
Dumnezeu pentru binecuvntarea Sa, puterea Sa i ungerea Sa n viaa
mea. Dup o tur de o astfel de disciplin spiritual, mi fceam un fel de
entuziasm, creznd c Dumnezeu este pe punctul s binecuvnteze
6

biserica noastr pentru c eu am postit i m-am rugat. Abia ateptam


urmtorul serviciu s vd ce va face Dumnezeu.
Din nefericire, am devenit att de slab din cauza postului nct
duminica abia puteam sta n picioare n spatele amvonului. Mintea mi
rtcea att de mult nct abia puteam s prezint un mesaj coerent.
Oamenii adormeau iar eu m simeam devastat. Eu ateptam o
extraordinar micare a lui Dumnezeu... iar n loc, un cor de sforieli s-a
ridicat. Eram frustrat i mnios i m gndeam, Dar, Doamne, nu ai vzut
cum am postit i m-am rugat? Cu siguran, Tu trebuie s binecuvntezi
aceast biseric i pe mine de asemenea, ntre timp!
Nu nelegeam pe atunci c postul meu i rugciunea erau ncercri
de a-L obliga pe Dumnezeu, de a-L fora s fac ceea ce eu doream.
Credeam c dac oamenii ar vedea minuni ca cele descrise n cartea
Faptele Apostolilor, ei vor fi convini de realitatea lui Isus Hristos.
Dar mai trziu am descoperit c un ultim martor pe care noi l putem
oferi lumii este dragostea pe care o avem unii pentru alii, o dragoste care
curge chiar din inima lui nsui Dumnezeu. Conformarea cu regulile i
regulamentele pur i simplu nu poate produce acest fel de relaie n
dragoste. Putem ncerca s impunem legea n relaiile noastre, dar
dragostea lui Dumnezeu este singura cale prin care s ctigi stabilitatea i
sigurana dup care tnjim. Biblia ne spune c acea dragoste este
mplinirea legii1. De fapt, cnd a fost ntrebat care este cea mai mare
porunc, Isus a rspuns c era aceea de a iubi pe Domnul cu toat inima,
mintea, sufletul i puterea, i a iubi pe aproapele nostru ca pe noi nine.
Iubirea, nu legea, este cheia relaiei noastre cu Dumnezeu i relaiei
noastre unul cu cellalt.
Dumnezeu vrea ca noi s experimentm frumuseea de a fi atrai la
El printr-o coard mult mai puternic dect obligaia i vina legii. Dac am fi
nc legai de Dumnezeu printr-o list de reguli, curnd ne-am trezi tind
cte puin i luptnd mpotriva restriciilor. Exist o uria diferen ntre
legtura n relaie prin bucurie i dragoste, i ntre a fi legat de obligaii i
vin.
Dumnezeu niciodat nu a intenionat ca oamenii Si s fie legai de o
list fr sfrit de presiuni externe. Nu-i este plcut lui Dumnezeu s aud
geamt i plngeri, Ce aiurea! Trebuie s merg din nou la biseric cnd
sunt o sut de alte lucruri pe care le-a face mai degrab. Dar dac nu m
duc, Dumnezeu nu m va mai iubi, iar predicatorul m va privi cu ochi ri
pentru c lipsesc de la predica sa.
Dac ne gsim lucrnd sub aceste atitudini mpovrtoare, ele sunt
un indicator sigur c nu operm ntr-o relaie de dragoste cu Dumnezeu, ci
mai degrab am czut n legalism. Cu siguran Dumnezeu dorete lucruri
mai bune pentru noi dect o existen lipsit de dragoste.
1 Dragostea nu face ru aproapelui: dragostea deci este mplinirea Legii. (Romani 13:10)

Dumnezeu niciodat nu a fcut un contract lung care zice, Trii


dup toi termenii mei, iar Eu v voi iubi i v voi binecuvnta; dar dac
nclcai pn i cea mai mic iot, totul este nul i gol, iar voi ai ieit din
mprie! cretinii nu sunt legai cu vreun contract greu de Dumnezeu.
Pavel a declarat c singurul lucru care l-a constrns pe el a fost
dragostea lui Isus Hristos (2 Corinteni 5:14).
A fost nevoie de ani de lucru rbdtori ai lui Dumnezeu n viaa mea
nainte ca eu s pot s m eliberez de robia neprihnirii de sine. Muli ani
am auzit c alii au primit o binecuvntare extraordinar din cartea Romani.
Pentru c eu cutam o binecuvntare, m-am hotrt s ptrund n ea. i
totui, orict am ncercat, mi era greu s s m raportez la ea. Am hotrt
s perseverez oricum i s vd dac a putea s descopr ceea ce alii au
descoperit a fi att de interesant (captivant).
ntr-o zi, pe cnd studiam aceast carte minunat, Dumnezeu nu a
fcut altceva dect s mi revoluioneze relaia mea cu El. Atunci mi-a
descoperit nsemntatea simplului, binecunoscut, dar rar neles cuvnt:
har. De atunci ncoace am ntlnit o asemenea relaie liber i plin de
dragoste cu Dumnezeu nct nu mi-a mai psat dac vreodat a vedea o
minune n lucrarea mea. Am descoperit c dei eram nclinat s m
mpiedic i s cad, greelile mele nu m ntorceau de la Dumnezeu 2.
Relaia mea cu Hristos a devenit mai puin un bulgre de reguli i legi, ci
mai mult o cltorie statornic n dragostea Sa minunat.
Imaginai-v cum m-am simit cnd am descoperit adevrul profund,
Dac Dumnezeu este pentru noi, cine va fi mpotriva noastr? (Romani
8:31). Muli ani am lucrat sub nelegerea greit c Dumnezeu era
mpotriva mea. Mi-L imaginam ateptnd ca eu s calc dincolo de linie, ca
El s poat trimite judeci drepte care s m zdrobeasc. n final am
neles c Dumnezeu dorea ca eu s m bucur de pacea dragostei Sale
necondiionate, nu de frica care nsoete ntotdeauna legalismul. Am
nceput s m raportez lui Dumnezeu ntr-un fel total nou.
Am nvat c legea a fost fcut pentru a servi ca un ghid protector
pentru oamenii lui Dumnezeu. Restriciile sale au fost date ca s
funcioneze ca un ghid de siguran al printelui, intenionat doar pentru
bunstarea (binele) copilului. Odat ce descoperim minunea harului lui
Dumnezeu, noi nu mai avem nevoie s fim blocai de lege. Noi putem avea
acces la via liberi pentru c l iubim pe Dumnezeu i nu vrem s facem
nimic care s rneasc relaia de dragoste pe care o avem cu El. Cnd
cunoatem bucuria prtiei cu Dumnezeu, noi nu vom mai dori nicio
barier, nicio piedic ntre noi.
De fapt, cu ct mai mult experimentm dragostea lui Dumnezeu, cu
att mai mult El nsui devine principala dorin i atenia vieii
2 Frumoas descoperire.

noastre. Aspectele legii devin nefolositoare. Ne descoperim tnjind ca s


fim pe placul lui Dumnezeu doar pentru c l iubim.
Aceasta este cea mai mare bucurie a vieii mele s experimentez o
veritabil relaie de dragoste cu Dumnezeu. S tii c El este pentru noi, c
El ne iubete, este cea mai mare surs de siguran pe care ar putea-o
cunoate vreo persoan vreodat. S descopr harul glorios al lui
Dumnezeu a fost unul dintre cele mai importante evenimente din ntreaga
mea experien spiritual. Am nvat s m raportez lui Dumnezeu pe
baze n ntregime noi: nu pe baza faptelor mele, sau a neprihnirii mele, ci
pe baza dragostei lui Dumnezeu pentru mine prin Isus Hristos.
Acesta este harul, i asta este ceea ce face ca viaa s merite s fie
trit. De fapt, asta este ceea ce face viaa viaa adevrat, viaa din
belug, via de mplinire i satisfctoare posibil pentru toi. Pentru c
atunci cnd ochii notri sunt deschii fa de uimitorul adevr c relaia
noastr cu Dumnezeu nu depinde de pietricelele de joac ale eforturilor
noastre, ci de piatra masiv a caracterului su neschimbtor i iubitor, viaa
se deschide naintea noastr printr-o explozie tehnicolor de posibiliti
nemaipomenite.
Harul transform cmpiile pustii i mohorte n puni bogate i
verzi. i schimb sarcina ta ntr-un serviciu entuziasmant i plin de
dragoste. El schimb lacrima i vina eforturilor noastre euate n triluri
eterne i rsetul plcerilor oferite liber de la dreapta lui Dumnezeu. Harul
schimb totul!
Ai descoperit bucuria profund a harului viu al lui Dumnezeu? i
place s i aminteti c starea noastr cu Dumnezeu depinde nu de
eforturile noastre slabe, ci de ceea ce braul Su puternic a fcut pentru
noi? Oriunde te-ai afla n cltoria ta spiritual, te invit acum s i iei cteva
momente ca s meditezi mpreun cu mine la uimitorul har al lui Dumnezeu
turnat pentru noi.
Pentru c este adevrat, tu tii: Harul schimb totul!
Iertat!
ntr-o sear am auzit un discurs al Secretarului de Stat dr. Henry
Kissinger. El spunea adunrii c prima sa greeal este menionat n
autobiografia sa la pagina 1159. El de asemenea a notat c era i ultima sa
greeal.
Dac ar trebui s scriu o biografie, prima mea greeal ar fi probabil
gsit la cuvntul nainte al crii, dac nu chiar la cuprinsul crii! Nu exist
nicio cale prin care s ncerc s stau naintea lui Dumnezeu pe baza
buntii mele. Nu pentru c sunt un individ depravat moral; ci doar pentru
c nu m aflu deloc pe aproape de a fi destul de bun ca s fiu acceptat
naintea unui Dumnezeu absolut sfnt.
9

O neprihnire moart
O cale foarte obinuit de a ncerca s devii neprihnit este prin a
defini ce este i ce nu este neprihnirea, s stabileti un cod, iar apoi s
trieti n conformitate cu acest cod. Exist o singur problem: nimeni nu
triete dup msura propriului su cod, aa c implorm un numr mare
de scuze pentru a explica de ce eum. Cea mai obinuit este c eecul
nostru nu este chiar vina noastr.
Dac scap un pahar i l sparg, nu s-a ntmplat pentru c eu sunt
neatent, ci pentru c cineva m-a strigat atunci cnd nu trebuia. Alii fac prea
mult zgomot n cealalt camer, aa c greeala mea este ntr-adevr vina
lor. Privete ce m-ai fcut s fac! spun. M-ai fcut s fac, aa c nu-i vina
mea. Niciunuia dintre noi nu-i place s accepte vina.
Aceast atitudine merge pn la Adam. El a dat vina pe Eva pentru
eecul su. Femeia pe care mi-ai dat-o ca s fie lng mine, i-a spus lui
Dumnezeu, este vina ei c eu sunt aa cum sunt (vezi Genesa 3:12).
Proverbele declar, Este un neam de oameni care se crede curat, i totui,
nu este splat de ntinciunea lui (Proverbe 30:12).
Dac crezi c eti o persoan foarte curat i totui nu eti splat
de ntinciunea ta, neprihnirea te-a ocolit. Biblia spune, Dac zicem c navem pcat, ne nelm singuri, i adevrul nu este n noi... Dac zicem c
n-am pctuit, l facem mincinos, i Cuvntul Lui nu este n noi (1 Ioan
1:8,10). Scripturile declar problema noastr clar: toat lumea s fie gsit
vinovat naintea lui Dumnezeu... cci toi au pctuit i sunt lipsii de slava
lui Dumnezeu (Romani 3:19,23).
Oricnd ncercm s ne stabilim neprihnirea noastr prin pzirea
regulilor, noi suntem forai s admitem c operm pe o scar alunecoas.
ntotdeauna voi arta moral mai bun naintea mea dect naintea ta, iar tu
ntotdeauna mi vei prea moral mai ru mie dect i se pare ie. Pot privi la
viaa ta i pot vedea tot felul de defecte; dar cnd m uit la mine, cele
cteva defecte pe care le observ nu par aa de rele.
Chiar neprihnirea pe care o obin prin ceea ce fac este doar o
neprihnire fals. Biblia declar, Toi am ajuns ca nite necurai, i toate
faptele noastre bune sunt ca o hain mnjit (Isaia 64:6).
Dac relaia noastr cu Dumnezeu depinde de a fi
neprihnii i buni, atunci noi niciodat nu vom reui.
Este aproape comic s vezi pe unii oameni fcnd parad n
zdrenele lor. Ei se plimb de colo colo cu felul lor iptor (strident) de
religiozitate mai sfnt dect tine i cu un aer hiper-spiritual n ceea ce i
privete. Ei vorbesc n oapt pentru c ei cred c sun sfnt i neprihnit.
i vedem umflai n neprihnirea lor, expunndu-se... iar pe Dumnezeu dnd
din cap i spunnd, crpe murdare.
10

Dac relaia mea cu Dumnezeu depinde de faptul de a fi neprihnii


i buni, atunci eu niciodat nu voi reui. Eu am czut. Eu sunt lipsit de
slava lui Dumnezeu. Cel mai bine m descurc atunci cnd am o zi bun,
bioritmurile mele sunt potrivite, i totul merge bine ntr-adevr curg. Sunt
tare. Chiar sunt cineva. Dar chiar i n zilele mele cele mai bune Dumnezeu
privete i spune, crpe murdare. Cele mai bune eforturi ale mele, pur i
simplu, nu sunt suficiente.
Faptul c ncerc s pzesc legea m condamn, pentru c
adevrata lege are de-a face cu atitudinile interioare. Pe cnd lucram sub
acest standard de neprihnire de sine am descoperit c aveam
resentimente fa de anumite lucruri pe care ali oameni le fceau. Am
devenit plin de amrciune. Am realizat c uram anumii oameni i eram
gelos i pofteam lucrurile pe care ei le aveau. Am observat c am nclcat
propriul meu cod i mi-am distrus relaia mea cu Dumnezeu. Nimic nu mai
era de fcut dect s ncep totul de la nceput.
Din nefericire, tocmai pe cnd simeam c mi restauram relaia cu
Dumnezeu, ceva se ntmpla. Am dat-o n bar i am czut din nou. Eram
forat s ncerc s m car pe scara faptelor bune nc odat pn
ajungeam la nivelul unde credeam c n cele din urm pot s m raportez
lui Dumnezeu. Nici nu ajungeam bine la nivel, c oricum, cineva fcea o
micare greit pe autostrad, iar eu strigam, unde i-ai luat carnetul de
conducere, idiotule? Iar ntreg procesul trebuia nceput din nou de la
capt.
Care este standardul?
Cei ce cred c pot fi acceptai naintea lui Dumnezeu fr Isus
trebuie s li se pun cteva ntrebri cruciale. Dac ei cred c pot ajunge n
ceruri prin atingerea unui anumit nivel de buntate, dup ce standard
triesc ei? Ce le va cere Dumnezeu? Att de muli spun, Simt c de fapt
sunt un fel de persoan bun i c vreau s stau naintea lui Dumnezeu
prin propriul meu merit.
Dar aceti oameni uit s ia la socoteal c standardele lui
Dumnezeu sunt diferite de ale noastre. Isus ne-a artat cerinele lui
Dumnezeu pentru cei ce se chinuie s ajung la ceruri prin puterile lor cnd
a zis, Voi fii dar desvrii, dup cum i Tatl vostru cel ceresc este
desvrit (Matei 5:48). Standardul pentru persoana care vrea s fie n
regul naintea lui Dumnezeu nu este nimic mai prejos dect perfeciunea
absolut nu doar s ncerce din greu, sau s fie sincer, ci pzirea fr
greeal a tot ceea ce Dumnezeu a intenionat ca omul s fac. Clar, cei ce
cred c pot ctiga viaa venic prin faptele lor bune au o nelegere
distorsionat a sfineniei lui Dumnezeu i a ceea ce nseamn s fii drept
(corect) naintea lui Dumnezeu.
11

Dac vom face un standard de conduit neprihnit, atunci trebuie


s-l vedem pe cel instaurat de Isus Hristos. Isus este singura persoan a
crui via L-a determinat pe Dumnezeu s spun, Acesta este Fiul Meu
prea iubit, n care mi gsesc plcerea (Matei 3:17). Ca s ne bucurm de
prtie cu Dumnezeu, noi trebuie s fim la fel de neprihnii (drepi,
integri) ca i Isus. n Ioan 16:8,10 Isus a spus, i cnd va veni El (care
este Duhul Sfnt), va dovedi lumea vinovat n ceea ce privete...
neprihnirea, pentru c M duc la Tatl, i nu M vei mai vedea. nlarea
lui Isus la ceruri a fost mrturia lui Dumnezeu pentru lume despre Fiul Su.
Este ca i cum El ar spune, Aceasta este neprihnirea pe care o accept n
ceruri. Viaa lui Isus este singurul standard de neprihnire. Dac vreau s
fiu acceptat de Dumnezeu, trebuie s fiu la fel de neprihnit ca i Isus
Hristos. Scripturile arat c exist un singur fel de neprihnire pe care
Dumnezeu o va accepta: chiar neprihnirea lui Hristos nsui. Deci, dac
vrem s stm naintea lui Dumnezeu bazai pe propriile noastre fapte bune,
noi trebuie s trim o via care s se msoare cu buntatea pe care o
vedem n Isus.
Dar eu am realizat c acest lucru este imposibil. Eu nu pot obine
acel fel de neprihnire. Isus nsui a spus, dar Eu v spun c i cine se
uit la o femeie, ca s-o pofteasc, a i preacurvit cu ea n inima lui (Matei
5:28). El a spus, Dar Eu v spun c oriicine se mnie pe fratele su, va
cdea sub pedeapsa judecii (Matei 5:22). Mai departe El spune, Iubii
pe vrjmaii votri, facei bine celor ce v ursc, binecuvntai pe cei ce v
blestem, rugai-v pentru cei ce se poart ru cu voi. Dac te bate cineva
peste o falc, ntoarce-i i pe cealalt. Dac i ia cineva haina cu sila, nu-l
opri s-i ia i cmaa. Oricui i cere, d-i; i celui ce-i ia cu sila ale tale, nu
i le cere napoi (Luca 6:27-30). Iar El ne poruncete nou, voi ns iubii
pe vrjmaii votri, facei bine i dai cu mprumut, fr s ndjduii ceva
n schimb (Luca 6:35).
Cum poate fi cineva neprihnit? Eu tiu c nu pot. Am czut n mod
mizerabil. Asta nseamn atunci c trebuie s fiu vrjma fa de
Dumnezeu pentru totdeauna? Nu exist nicio modalitate de a m putea
bucura de prtie cu Dumnezeu? Trebuie s continui n aceast goliciune,
n acest frustrare, cutnd ceva ce niciodat nu voi putea obine?
Dac exist vreo ans pentru noi ca s fim iertai de Dumnezeu,
trebuie s existe alte fundamente dect faptele noastre. Dup cum afirm
Pavel, Cci nimeni nu va fi socotit neprihnit naintea Lui prin faptele
Legii (Romani 3:20).
Dac vreodat ne vom bucura de prtie cu Dumnezeu, acest lucru
trebuie s fi fost fcut pe un fundament, altul dect cel al neprihnirii
noastre (proprii). Regulile pe care Dumnezeu le-a stabilit pentru
neprihnire sunt mult prea severe ca noi s putem tri dup ele. Noi nu
putem s o facem. Singura noastr speran este c o alt form de
12

neprihnire ni s-a pus la dispoziie, o neprihnire bazat pe un principiu


total diferit dect faptele noastre.
i mulumesc lui Dumnezeu c exist un asemenea principiu! El este
numit har.
Ce este Harul?
Sensul rdcinii cuvntului har este frumusee. n Noul Testament,
harul nseamn favoarea nelimitat a lui Dumnezeu. Harul este faptul c
Dumnezeu mi d ceva mie ce nu pot s obin de unul singur. Harul
este acceptarea mea din partea lui Dumnezeu chiar dac eu nu o merit,
chiar dac eu nu sunt vrednic de ea.
Biblia ne nva c eu am primit har pe baza credinei i ncrederii
mele n Dumnezeu. Evrei 11:6 afirm c fr credin este cu neputin s
i fim plcui lui Dumnezeu. Noi suntem iertai de ctre un Dumnezeu sfnt
prin simplul fapt c credem n Isus Hristos, n moartea i nvierea Sa pentru
noi. Cnd ne punem ncrederea noastr n El, tblia noastr este curat.
Nu este posibil ca noi s fim iertai prin a ne supune oricrei legi sau
sistem religios. A fost necesar ca Hristos s mearg la cruce pentru ca El
s poat instaura bazele prin care eu m pot apropia de Dumnezeu.
Cnd Isus se ruga n grdin, El a spus, Tat, dac voieti,
deprteaz paharul acesta de la Mine! Totui, fac-se nu voia Mea, ci a Ta
(Luca 22:42). El spunea, dac e posibil ca omul s fie mntuit prin alte
mijloace dect moartea Mea dac ei pot fi mntuii prin faptul c sunt
religioi, cumva ctigndu-i neprihnirea lor atunci nu vreau s merg la
cruce. Te rog nu M pune la acest chin oribil. Dar nu era posibil, aa c El
s-a dus la cruce, a murit, a fost ngropat i a nviat. Moartea Sa a fcut
posibil ca Dumnezeu s i extind harul Su ctre tine i ctre mine.
Poate c o ilustrare ne va ajuta s clarificm acest lucru. Imaginaiv c suntei acuzat de o nclcare a legii. Suntei acuzat c ai nclcat
proprietatea unui vecin. Dup cum orice avocat al aprrii tie, exist dou
ci prin care tu poi fi eliberat de acuzaii. Vei cuta s dovedeti c nu ai
nclcat proprietatea lui, sau vei cuta s dovedeti c aveai tot dreptul s
fii acolo.
Acum aplicai aceast logic situaiei noastre spirituale. Dumnezeu
ne-a acuzat c suntem pctoi pentru c ne-am rzvrtit mpotriva Legii
Sale i a voii Sale. El ne-a acuzat de lips de neprihnire.
Cum ne putem apra de aceste acuzaii? (Cum ne putem justifica n
faa acestor acuzaii?) Nu putem spune c suntem nevinovai, pentru c
suntem vinovai. Cu toii am pctuit. Nici nu putem spune c aveam
dreptul s facem ceea ce am fcut, pentru c noi n-am avut un asemenea
drept. Aciunile noastre erau clar greite. Cum, atunci, poate legea s aib
valoare n dorina noastr de a fi iertai? Rspunsul este c ea nu poate s
13

aib valoare. Cazul este deschis i nchis. Noi nu aveam dreptul, dar am
fcut-o oricum, i astfel rmnem vinovai.
Marele Jaf Bancar
Haidei s schimbm ilustraia. S presupunem c am jefuit o banc
de bun voie i deliberat. Legea m condamn pentru c nu pot spune c
nu eu am fcut-o sau s dovedesc c nu am fcut-o eu. Camera video de
filmat m-a prins. Nu pot spune c aveam dreptul s o fac pentru c jaful
(tlhria) nu este inclus n Primul Amendament. De aceea nu exist nicio
cale prin care s pot fi iertat prin lege.
n timpul procesului, a putea ncerca s spun, Promit c nu voi mai
jefui nicio banc atta timp ct voi tri. Voi duce o via bun i curat de
acum ncolo. Niciodat nu voi mai lua nimic de la nimeni prin mijloace
greite. Acest lucru tot nu m justific cu privire la ceea ce deja am fcut.
A putea ncerca s spun c ar trebui s fiu iertat pentru c am fcut att
de mult bine cu banii. Am dat civa bisericii i mi-am hrnit familia. Dar
faptele mele neprihnite nu pot contrabalansa sau absolvi vina mea.
Judectorul s-ar putea s dea ordin s pltesc napoi bncii toi banii
pe care i-am luat. Ca o parte a sentinei, ar putea s-mi ordone s adun
cutiile de conserve de pe marginea autostrzii pentru a ajuta la meninerea
frumuseii Americii. A putea petrece restul vieii fcnd lucruri bune, dar
totui s nu fiu absolvit de ceea ce am fcut. Toate faptele legii nu pot
terge vina mea. Greelile din trecut nc exist. Sunt un tlhar, iar verdictul
este clar.
De ce, atunci, n problemele spirituale att de muli oameni caut s
pledeze nevinovai naintea lui Dumnezeu prin virtutea faptelor lor bune?
Exist muli dintre noi care rspund pcatului, vinei i faptelor rele cu
regret i cu noi rezoluii. Noi vrem s pltim despgubirea i s ntoarcem o
alt fil. Dar acele eforturi nu pot ctiga iertarea noastr. Chiar o via
ntreag de fapte bune nu pot ispi un singur pcat.
Baza lui Dumnezeu pentru iertare este jerfa singurului Su Fiu.
Toat vina noastr toate greelile din trecut i din viitor au fost puse pe
seama lui Isus Hristos, Mielul nevinovat, cel desvrit care nu a cunoscut
pcatul. El a murit pentru noi. El a purtat vina noastr; El a suferit i a murit
pentru pcatele noastre. Pavel a scris, Pe Cel ce n-a cunoscut niciun
pcat, El L-a fcut pcat pentru noi, ca noi s fim neprihnirea lui
Dumnezeu n El (2 Corinteni 5:21). Isus a devenit pcat pentru noi, ca noi
s putem fi iertai prin El. n alte cuvinte, El a schimbat locul cu noi. El
mcar c era bogat, s-a fcut srac pentru voi, pentru ca prin srcia Lui,
voi s v mbogii (2 Corinteni 8:9). El a luat pcatele noastre i nea
iertat prin simpla noastr credin i ncredere n El.
14

Isus, Sperana Noastr


Cnd Dumnezeu a pus asupra lui Isus nelegiuirile tuturor, Hristos a
primit judecata pentru pcatele noastre. El a primit pedeapsa noastr
meritat, pe care Biblia o declar ca fiind moartea (vezi Romani 6:23).
Biblia afirm c dac credem n Isus Hristos ca Domnul i Mntuitorul
nostru, noi vom fi iertai de toate greelile pe care le-am fcut vreodat.
Sngele lui Isus Hristos, Fiul Lui, ne curete de orice pcat spune 1
Ioan 1:7. Aceast curire este ceva ce legea niciodat nu ar fi putut face;
este o provizie a harului.
Noi ne putem strdui s ajungem n ceruri prin propriile
noastre eforturi sau ne putem pune ncrederea n Isus.
Faptul este c, credina este singura noastr speran. Faptele
noastre bune sau efortul nostru niciodat nu ne pot ctiga iertarea de la
Dumnezeu. Pavel a declarat prin cuvinte puternice, pe cnd, celui ce nu
lucreaz, ci crede n Cel ce socotete pe pctos neprihnit, credina
pe care o are el, i este socotit ca neprihnire (Romani 4:5). Celui ce
nu lucreaz, dar pur i simplu crede, Dumnezeu i d neprihnirea.
Dumnezeu ne d aceast iertare din cauza credinei noastre n lucrarea
terminat pe care Isus Hristos a fcut-o pentru noi.
Alegerea este a ta
Tu ai o alegere. Tu te poi strdui s ajungi n ceruri prin propriul tu
efort i s ncerci s fii la fel de bun ca i Hristos, sau poi s i pui credina
ta n Isus i s primeti ndreptirea ta naintea lui Dumnezeu ca i un dar
al harului Su.
Pentru mine aceasta nu este deloc o alegere. tiu c nu exist nicio
modalitate prin care eu, prin faptele mele bune, s ajung vreodat n ceruri.
Rmn fr speran condamnat pe baza pcatului meu din trecut. Nu am
nicio ans de a fi primit de Dumnezeu n afara milei Lui.
Vestea bun este c Dumnezeu ne-a pregtit o cale prin care s fim
acceptai naintea Lui. Dumnezeu, care este absolut sfnt i pur i att de
neprihnit nct pcatul nu poate locui n prezena Sa, a fcut o cale pentru
oameni ca noi, prin care s avem prtie cu El. Cnd noi credem3 n
aceast jertf pe care Isus Hristos a fcut-o pentru noi chiar dac nu
am meritat-o Tatl ne garanteaz iertarea perfect.

3 Copleitor de frumoas este iertarea prin credin.

15

Aceasta este evanghelia harului. Fiecare dintre noi ne putem apropia


de Dumnezeu, chiar dac suntem departe de a fi perfeci. Noi tot putem
avea o relaie frumoas cu Dumnezeu prin Fiul Su, Isus Hristos.
Cnd ne apropiem de Tatl prin credina n Fiul Su avem o relaie
solid. Noi suntem acum fii ai lui Dumnezeu. Pentru c El este Tatl nostru,
noi nu mai trebuie s ne ntrebm dac suntem vrednici s venim la El. Noi
nu venim bazai pe vrednicia noastr, ci pe relaia noastr cu El.
Aceasta este evanghelia harului. Dumnezeu ne privete ca i cum
niciodat nu am fi fcut nimic mpotriva Sa. Acum, am probleme n a
privi la mine n acest fel. M uit la mine n oglind i spun, Chuck, eti un
pctos. Nu i poi controla apetitul; ai attea defecte. i totui Dumnezeu
se uit la mine i spune, Iertat! El m iubete i m accept aa cum sunt
pentru c sunt n Isus Hristos. La fel (ntocmai) cum L-a acceptat pe
propriul Su Fiu, aa m accept acum pe mine. Pavel ne spune c noi am
fost acceptai n Prea Iubitul Lui (Efeseni 1:6). Preaiubitul este Hristos; iar
tu, fiind n Hristos, eti acceptat de Dumnezeu la fel ca i Hristos.
De aceea evanghelia harului este vestea cea mai bun pe care am
auzit-o vreodat. Dumnezeu ne iart pentru c credem n Fiul Su, pe
care L-a trimis s moar pentru pcatele noastre. Toate pcatele
noastre au fost acoperite. Nu mai exist nicio socoteal a pcatului. Dup
cum Pavel ne spune, Ferice, zice el, de aceia ale cror frdelegi sunt
iertate, i ale cror pcate sunt acoperite! Ferice de omul cruia nu-i ine
Domnul n seam pcatul! (Romani 4:7,8).
Ca i fii ai lui Dumnezeu, avem tot dreptul s venim la Tatl nostru i
s i cerem orice am avea nevoie. Avem tot dreptul s ne ncredem n
nelepciunea Tatlui nostru de a ne aproba sau nega cererea, dup
cunotina Sa n ceea ce este cel mai bine pentru noi. Ne putem preda
Tatlui nostru cel ceresc, care ne iubete foarte mult. El ne va da doar ceea
ce este cel mai bine.
Ce bucurie este s tim c Dumnezeu dorete s ne acorde nou
bogia i plintatea dragostei Sale nu pentru c meritm, ci pentru c
ne iubete. Aceasta este evanghelia harului n Isus Hristos!
Ua nu este niciodat nchis
Pe ct de minunat este, iertarea este doar jumtatea povestirii
evangheliei harului. Exist muli oameni care cred c Dumnezeu ne-a iertat
n Hristos. Unde au ei probleme este la a doua parte a vetii bune: c doar
prin credina n Isus Hristos, Dumnezeu ne socotete neprihnii.
Nu toat lumea crede acest lucru nu pe termen lung. Diferite
grupuri au stabilit standarde de neprihnire, i totui rareori sunt de acord
asupra a ceea ce ar trebui s fie acele standarde.
16

Este aurul acceptat sau nu?


Nu cu mult timp n urm, unele grupuri credeau c era o nelegiuire
s pori nasturi. Ei foloseau un fel de agtori sau crlige la mbrcminte
i nu aveau de gnd s poarte nasturi la nimic. Pori nasturi? ar spune
ei. Ct de nelegiuit poi fi? Ruine! Chiar astzi exist grupuri care nva
c a purta aur este un lucru total pctos. De-a lungul istoriei, oamenii au
stabilit diferite standarde de neprihnire ntotdeauna cu ideea c dac ei
ader la acest standard particular, Dumnezeu i va accepta.
Exist oricum o adevrat problem cu faptul de a ncerca s
stabileti un standard de neprihnire prin lege sau prin fapte. Faptul este c
noi rareori trim dup propriile noastre standarde!
Fiecare dintre noi accept un standard moral pe care l considerm
bun i corect. Aa sunt eu cu adevrat, sau cel puin ceea ce a fi fr
piedici exterioare. Psihologii numesc acest lucru super ego, idealul eului
nostru. Din nefericire, nimeni nu cunoate pe adevratul eu. De ce?
Pentru c adevratul eu este perfect. De fapt nici mcar nu-l cunosc pe
adevratul eu pentru c circumstanele n mod constant m mpiedic s
fiu att de minunat pe ct sunt.
Pe lng super ego, psihologii vorbesc i despre ego, care este
adevratul ego, aa cum eti tu cu adevrat. Trist, dar adevratul ego nu se
ridic niciodat la standardele idealului ego.
Acum din punctul de vedere al psihologilor (n.r.) , dac exist o
mare diferen ntre super-egoul tu i egoul tu, eti considerat o
persoan inadaptat (inadaptabil). Pe de alt parte, dac tii c nu eti
perfect i nu ai un standard att de nalt pentru idealul din tine, atunci eti
considerat o persoan bine adaptat.
Psihologii ntotdeauna caut s coboare standardul super-egoului
unei persoane prin a spune pacientului c i-a stabilit scopuri nepractice.
Nimeni nu este att de perfect; nimeni nu este att de bun, ar spune ei.
Ceea ce faci nu este att de anormal. Toat lumea face asta. N-ar trebui
s ncerci s i stabileti asemenea standarde pentru tine! Aceti terapeui
ncearc n mod constant s ngusteze diferena dintre super-ego i ego ca
noi s putem s ne bucurm mai mult de o via bine echilibrat. Ei caut
un remediu (un leac) prin coborrea super-egoului.
Acest lucru este contrar lucrrii lui Isus. El nu ncearc s coboare
super-egoul; El caut s ridice egoul. El vrea s ridice ceea ce eti tu cu
adevrat!
Chiar dac adevratul eu este mai jos dect idealul eu, cu toate
acestea eu sunt neprihnit naintea lui Dumnezeu, iar El se uit la mine ca
la unul perfect neprihnit din cauza credinei mele n Isus Hristos.
Acesta este al doilea aspect al evangheliei harului. Primul, c toate
pcatele tale au fost rezolvate, splate i iertate din cauza credinei tale n
Isus Hristos. Al doilea, este c Dumnezeu te privete ca i neprihnit din
17

cauza4 credinei tale n Isus Hristos. Separat de ceea ce faci sau nu


faci, separat de pzirea oricrui cod de etic, Dumnezeu pune pe
seama ta neprihnirea pentru c tu crezi n Isus Hristos.
Aceasta este evanghelia glorioas (evanghelia slavei), vestea bun.
S tiu c Dumnezeu m accept prin credina mea n Isus Hristos i c
neprihnirea mea este prin credina n Isus Hristos este ntr-adevr o veste
bun!
Ua este deschis
De ce este o asemenea veste bun? Niciodat nu mai trebuie s mi
mai fie fric i s zic, Oh, nu ndrznesc s merg naintea lui Dumnezeu,
pentru c tocmai am spus o minciun. Tocmai mi-a srit andra. Tocmai
am nelat pe cutare. Oh, nu mai am niciun drept s i cer lui Dumnezeu s
m ajute pentru c am euat n cutare lucru. Dac neprihnirea mea vine
prin faptele mele, atunci Satan poate s mi blocheze ua ctre Dumnezeu
practic tot timpul, pentru c niciodat nu fac atta ct simt c ar trebui s
fac. Niciodat nu sunt att de bun pe ct ar trebui s fiu. Nu mi-am atins
super-egoul meu. Nu am trit la nlimea standardelor mele n ceea ce
simt c este corect. Pentru c am euat n a atinge acele standarde, Satan
va folosi eecurile mele n a m mpiedica s vin naintea lui Dumnezeu.
Nu ai niciun drept s i ceri lui Dumnezeu s te ajute cnd l-ai dezamgit
din nou. tii c aciunile tale nu-i sunt plcute lui Dumnezeu, totui le-ai
fcut. Acum ai necazuri i vrei ca Dumnezeu s te ajute. Crezi c te va
asculta? Nicidecum!
Satan poate ntotdeauna s blocheze ua ctre Dumnezeu dac
poate s m fac s privesc n mine i la mine. Dar dac privesc la Isus
Hristos i realizez c sunt socotit neprihnit din cauza credinei mele n
Hristos, atunci Satan niciodat nu mai poate bloca ua.
4 NEPRIHNIREA PRIN CREDIN
deoarece n ea este descoperit o neprihnire pe care o d Dumnezeu, prin
credin i care duce la credin, dup cum este scris: Cel neprihnit va tri prin
credin. (Romani 1:17)
pentru ca, n vremea de acum, s-i arate neprihnirea Lui n aa fel, nct s fie
neprihnit, i totui s socoteasc neprihnit pe cel ce crede n Isus. (Romani
3:26)
Cci ce zice Scriptura? Avraam a crezut pe Dumnezeu, i aceasta i s-a socotit ca
neprihnire. (Romani 4:3)
pe cnd, celui ce nu lucreaz, ci crede n Cel ce socotete pe pctos neprihnit,
credina pe care o are el i este socotit ca neprihnire. (Romani 4:5)
Deci ce vom zice? Neamurile, care nu umblau dup neprihnire, au cptat
neprihnirea, i anume, neprihnirea care se capt prin credin. (Romani 9:30)

18

O, el nc mai vine la mine i mi spune, Chuck, eti un nenorocit


spurcat. Nu ai niciun drept s stai naintea oamenilor i s proclami
evanghelia glorioas a lui Isus Hristos. Nu ai niciun drept s stai acolo sus
i s nvei Cuvntul lui Dumnezeu. Ai euat n aceast privin i n acea
privin. Eti un dezastru!
ntotdeauna ncep s zmbesc cnd se ntmpl acest lucru, pentru
c tiu c am scpat cu puin tiu c exist cteva lucruri pe care nu le-a
menionat! i spun, Satan, nu m speri cu acuzaiile tale; nu m poi
face s fug i s m ascund 5. De fapt, tiu c ceea ce zici este
adevrat. tiu c am euat. tiu c am o slbiciune. Dar tu nu m
ndeprtezi de Isus Hristos; tu m conduci spre El 6, pentru c singura
mea speran este crucea lui Hristos!
i aa fug ctre singurul loc unde sunt n siguran, singurul loc unde
am orice speran. Cu siguran nu am nicio ndejde n mine nsumi sau n
neprihnirea mea. Dar am o mare ndejde n lucrarea pe care Isus Hristos
a fcut-o pentru mine i n lucrarea pe care Dumnezeu o face n mine prin
puterea Duhului Su Sfnt de a m transforma dup chipul lui Hristos.
Acele lucruri pe care nu le pot face singur, El le face pentru mine. n
acele privine n care am fost slab, El m-a fcut tare. Mi-am recunoscut
slbiciunea i m-am predat aa neajutorat Lui. n acele privine n care
odat am fost slab i constant m mpiedicam, acum stau tare pentru c
puterea Sa a fost fcut desvrit n slbiciunea mea. (vezi 2 Corinteni
12:9).
Cu siguran nu sunt nc tot ceea ce Dumnezeu vrea ca eu s fiu.
Departe de acest lucru. Dar mulumesc lui Dumnezeu, nu sunt ceea ce am
fost. Chiar i n starea mea de imperfeciune, Dumnezeu se uit la mine i
m socotete neprihnit i sfnt. De aceea nu vreau s fiu prins n alt
parte dect n Isus Hristos. Noi niciodat nu trebuie s ne vedem desprii
(separai, izolai) de El.
Fr grade de neprihnire
Dac Dumnezeu ne-a dat neprihnirea lui Hristos pentru c am
crezut, atunci este o prostie din partea noastr s ncercm s mbuntim
acea neprihnire prin facerea de fapte. Noi nu putem mbunti
neprihnirea lui Dumnezeu. Nu exist nicio modalitate prin care noi s
putem mbunti ndreptirea pe care El a pus-o asupra noastr. Noi
suntem neprihnii. Aceasta este socoteala lui Dumnezeu pentru vieile
noastre, pentru c credem i ne ncredem n lucrarea lui Isus Hristos.

5 Aa cum s-au ascuns Adam i Eva.


6 Extraordinar.

19

Neprihnirea noastr de acum i pn n venicii este un


rezultat al credinei simple n Fiul lui Dumnezeu, Isus.
Nimeni n ceruri nu se va luda de ct de neprihnii s-au fcut ei
nii. Nu va trebui s l ascultm pe Avraam sau pe David sau pe Pavel din
nou despre toate lucrurile minunate pe care ei le-au fcut ca s obin o
stare de neprihnire naintea lui Dumnezeu. Aceti oameni pur i simplu
L-au crezut pe Dumnezeu, iar credina lor le-a fost socotit ca neprihnire.
Niciunul dintre noi nu va sta n ceruri comparnd faptele bune unul
cu altul pentru c acolo va fi doar unul care va primi glorie naintea tronului
lui Dumnezeu. Va exista o singur stea strlucitoare. Nu va exista un fel de
sistem spiritual de caste n care unii se vor ridica n slava faptelor lor bune,
n timp ce alii dintre noi vom sta la col ntrebndu-ne cum de am ajuns
acolo. Isus i doar Isus va primi gloria pentru mntuirea noastr. Dac nu
era El, niciunul dintre noi nu am fi acolo.
Dup cum Pavel a spus-o, departe de mine gndul s m laud cu
altceva dect cu crucea Domnului nostru Isus Hristos (Gal. 6:14).
Indiferent de cte fapte bune am fcut pentru El, indiferent de ct de muli
oameni am condus la El sau ct de multe biserici am fcut pentru El,
singura noastr slav este n Isus Hristos, care a murit pentru noi.
Neprihnirea noastr nu este o ntrebare despre fapte bune, eforturi
umane, sau pzirea anumitor ritualuri sau legi. Neprihnirea noastr este
un rezultat al simplei credine n Fiul lui Dumnezeu, Isus.
Neprihnirea prin credin nltur orice diferen dintre cei ce i
aparin lui Hristos. Eu nu sunt mai bun dect tine, sau tu dect mine. Noi
toi suntem pctoi, mntuii doar prin harul glorios al lui Dumnezeu. Nu
exist nicio alt cale s fii ndreptit naintea lui Dumnezeu. Exist doar un
singur fel de neprihnire pe care Dumnezeu o accept, i aceasta este
neprihnirea dat de Isus Hristos.
Dac caut s m apropii de Dumnezeu pe baza neprihnirii mele sau
a faptelor mele, sau dac m atept s fiu binecuvntat pentru c am avut
un comportament bun sptmna aceasta sau pentru c am citit att de
multe capitole sau m-am rugat att de mult, atunci relaia mea cu
Dumnezeu ntotdeauna va fi slbu. Cteodat a putea simi c relaia
mea cu Dumnezeu este bun iar alt dat c este rea. De ce? Pentru c
ncerc s m apropii de El pe baza neprihnirii mele.
Fr har, relaia mea cu Dumnezeu nu va fi niciodat o realitate
stabil i este imposibil s te bucuri de pace. Dac relaia mea cu
Dumnezeu ar depinde de cum m-am simit sau cum am trit sau de
neprihnirea mea, nu a putea s m apropii de Dumnezeu de cele mai
multe ori.
Cnd relaia mea cu Dumnezeu este ntemeiat (bazat) pe harul lui
Dumnezeu pentru mine, atunci ua binecuvntrii nu este niciodat
nchis. Binecuvntrile lui Dumnezeu sunt acordate pe baza harului Su,
20

favorului Su nemeritat. Niciodat nu merit s primesc vreo binecuvntare.


Binecuvntrile care vin n viaa mea sunt ntotdeauna puse pe seama
favorului nemeritat al lui Dumnezeu fa de mine. Dumnezeu m iubete
att de mult, c m binecuvnteaz oricum. Dumnezeu este bun!
Adevrata laud este aceea care se ridic spontan din inimile
noastre atunci cnd recunoatem harul 7 minunat al lui Dumnezeu fa de
noi.
O tendin insistent
Ne este foarte dificil s ne ndeprtm de ideea c neprihnirea
noastr este ntr-un fel legat de faptele pe care le facem pentru
Dumnezeu. Tindem s i considerm pe unii credincioi mai sfini dect pe
alii din cauza performanelor lor. Ne putem trezi c folosim acest standard
ca s i judecm pe alii. Dac cineva nu face la acelai nivel faptele sau nu
este la fel de zelos ca noi, atunci sigur aceast persoan nu este la fel de
neprihnit ca noi.
Este extrem de dificil s nlturi aceast idee despre neprihnire prin
fapte din gndirea noastr. Pentru c aceast noiune este att de adnc
nrdcinat, muli dintre noi ne confruntm cu o constant lupt cu
sentimentele de vin. Chiar ca i cretini ne putem trezi pregtindu-ne s
distrugem episoadele de vinovie. Pentru c l iubim pe Dumnezeu dorim
s adoptm standarde personale de conduit care s ne pstreze n
identitatea noastr de copii ai lui Dumnezeu. Acum c Hristos locuiete n
mine, vreau s manifest dragostea Sa, care este rbdtoare, ndur totul,
bun, gentil i plin de mil.
i totui ct de fragil poate fi acea dragoste n viaa mea! Pot
conduce pe autostrad, i deodat un ofer dinaintea mea face o greeal
i mi pune viaa n pericol. Instantaneu, sentimente de mnie mi inund
mintea. Vreau s aps pe claxon i s-i art idiotului ceea ce simeam cu
7 Domnul este ndurtor i milostiv, ndelung rbdtor i bogat n buntate. El nu Se
ceart fr ncetare i nu ine mnia pe vecie. Nu ne face dup pcatele noastre, nu ne
pedepsete dup frdelegile noastre. Ci, ct sunt de sus cerurile fa de pmnt, att este
de mare buntatea Lui pentru cei ce se tem de El; ct de departe este rsritul de apus, att
de mult deprteaz El frdelegile noastre de la noi.
Cum se ndur un tat de copiii lui, aa Se ndur Domnul de cei ce se tem de El.
Cci El tie din ce suntem fcui; i aduce aminte c suntem rn.
Omul zilele lui sunt ca iarba, i nflorete ca floarea de pe cmp! Cnd trece un vnt
peste ea, nu mai este i locul pe care-l cuprindea n-o mai cunoate.
Dar buntatea Domnului ine n veci pentru cei ce se tem de El i ndurarea Lui,
pentru copiii copiilor lor, pentru cei ce pzesc legmntul Lui i i aduc aminte de poruncile
Lui ca s le mplineasc. (Psalm 103:8-18)

21

adevrat fa de felul cum conducea. Iar apoi, dup ce am fcut toate acele
lucruri rele, mi-am amintit c pe plcua cu numere scrie, CALVAR. n acel
moment, toate sentimentele mele vechi i familiare s-au revrsat n inima
mea. Gnduri acuzatoare ca, Ce martor minunat eti! mi-au inundat
mintea i m-au fcut s m simt total nelegiuit. Am dat-o n bar din nou,
dezamgindu-l pe Dumnezeu nc o dat, i acum am un sens de total
desprire de EL.
ncercarea de a ne apropia de Dumnezeu pe baza
eforturilor i faptelor este ntotdeauna o lupt. Nu putem
cunoate pacea lui Dumnezeu pn cnd nu experimentm
harul lui Dumnezeu.
Ceea ce este dificil de neles este c dei comportamentul meu este
greit, nu are nimic de-a face cu ndreptirea mea naintea lui Dumnezeu.
Este att de greu s disociezi conceptul faptelor i al legii de ideea
neprihnirii! Conduita mea i ndreptirea mea naintea lui Dumnezeu par
s fie de nedesprit, i totui ele nu au nicio legtur.
Adevrul este c nsui Dumnezeu mi-a dat ndreptirea doar pentru
c cred n Fiul Su, Isus Hristos. Dac pzirea unei liste de reguli ca,
Niciodat nu m voi mai enerva cnd conduc sau Niciodat nu mi mai
pierd rbdarea cu copiii, ne-ar putea aduce ntr-o relaie corect cu
Dumnezeu, atunci conduita mea i starea mea naintea lui Dumnezeu ar
avea o legtur. Dar nu exist reguli care s dea viaa, pentru c pcatul a
adus vrjmie i moarte. Pentru ca noi s avem viaa, Dumnezeu a trebuit
s fac un Nou Legmnt bazat pe promisiuni mai bune dect fapte
neprihnite. Acel Nou Legmnt este evanghelia harului.
Har i Pace
Poate c ai fost un nenorocit. Ai fost enervant i mizerabil i simi c
nu e posibil ca Dumnezeu s te iubeasc. Te simi total dezgustat de
eecul firii tale. tii c tot ceea ce merii este dosul minii lui Dumnezeu la
judecat.
Apoi dintr-o dat, Dumnezeu i d cteva binecuvntri glorioase. n
acel moment se nal din inima ta laude spontane ctre Dumnezeu n
nchinare. Aceasta este cea mai adevrat form de laud felul de
nchinare care erupe spontan ca rspuns la harul lui Dumnezeu. Aceasta
este felul de nchinare care spune, Dumnezeu este att de bun cu mine.
Nu merit niciun strop din asta.
Pentru c m apropii de Dumnezeu pe baza harului niciodat nu voi
fi tiat de la binecuvntrile Sale. Pe de alt parte, dac m atept la
22

intervenia lui Dumnezeu n favoarea mea bazat pe buntatea i pe faptele


mele, sunt tiat de fiecare dat.
Am descoperit c lipsa binecuvntrilor lui Dumnezeu n viaa
mea nu are nimic de-a face cu performanele mele exterioare, ci mai
degrab cu lipsa credinei mele n harul lui Dumnezeu. Am nvat c
binecuvntarea lui Dumnezeu este necondiionat. Cu ct mai mult vd
binecuvntrile Lui n viaa mea, cu att mai mult realizez ct de
nemerituos sunt. Din cauza acestui adevr pot avea o pace glorioas. Nu
mai am de ce s m ngrijorez.
Dac ne ncredem n neprihnirea noastr ca fundament al
relaiei noastre cu Dumnezeu, niciodat nu vom experimenta o pace
consecvent. ncercarea de a ne apropia de Dumnezeu pe baza efortului
i faptelor este ntotdeauna o lupt, ntotdeauna o ncordare, ntotdeauna o
presiune. Dac vreodat vom cunoate pacea lui Dumnezeu, noi trebuie s
realizm c acest har mre al lui Dumnezeu se revars ctre noi chiar i
dac suntem stricai i nu l meritm.
Apoi, dup ce acceptm acest har glorios al lui Dumnezeu, pacea lui
Dumnezeu ne umple inimile i viaa. tim c El ne iubete chiar dac
suntem departe de a fi perfeci, chiar dac am euat. Chiar dac se pare c
nimeni altcineva nu ne iubete (nu-i nvinovim, pentru c nici mcar noi
nu ne iubim), totui Dumnezeu ne iubete.
Ai auzit vreodat de gemenii Siamezi ai Noului Testament? Ei sunt
dou cuvinte mici, har i pace. Ele sunt ntotdeauna cuplate mpreun, n
aceast ordine. Am putea spune c cel mai mare dintre gemeni este harul.
ntotdeauna este har i pace. De ce? Pentru c altfel ar fi ca i cum ai pune
crua naintea calului. Ordinea potrivit este ntotdeauna har i pace,
pentru c noi nu putem cunoate pacea lui Dumnezeu n inimile noastre
pn cnd nu am experimentat mai nti harul lui Dumnezeu n viaa
noastr.
La fel de curat ca i Isus
Biblia spune c cineva care i pune credina n Isus a fost socotit
neprihnit (justificat, ndreptit). Ce nseamn acest lucru? nseamn c
Dumnezeu ne-a dat o ndreptire naintea Sa ca i cum niciodat nu am fi
pctuit.
Aceasta nu a fost o fapt mic pe care Dumnezeu s-o ndeplineasc!
Pentru c noi toi am pctuit, cum poate Dumnezeu s ne priveasc
ca i cum niciodat nu am pctuit i totui s fie drept? Dac El vede
vieile noastre aa cum sunt cu adevrat i dac trebuie s acioneze n
conformitate cu atributul dreptii Sale, cum ne poate El trata ca i cum noi
suntem perfeci?
23

Aici intervine puterea evangheliei. Dumnezeu l-a fcut pe Isus cel


fr pcat s fie pcat pentru noi. Scripturile declar c Dumnezeu a pus
asupra lui Isus cel nevinovat nelegiuirile 8 tuturor. Isus n mod literal a luat
locul meu i a luat pedeapsa pe care trebuia s o pltesc ca i pctos
vinovat.
Aceasta este evanghelia glorioas a harului. Noi putem sta naintea
lui Dumnezeu neprihnii, departe de ceea ce am fi putut obine sub lege.
Pentru c indiferent de ct de meticulos ncercm s pzim legea,
ntotdeauna eum. Neprihnirea care vine prin credina n Isus Hristos,
oricum, ne este dat i este complet. Nu mai este nimic ce s i se adauge
ei. n Hristos, am o stare perfect i neprihnit naintea lui Dumnezeu. Nu
mai exist acuzaii mpotriva mea. n ochii Lui sunt perfect. Acest lucru nu
nseamn c sunt un om perfect! nseamn c Isus Hristos este perfect,
iar eu am neprihnirea Lui din cauza credinei mele n El.
l laud pe Dumnezeu pentru cunoaterea harului Lui pe care El l-a
adus n inima mea i pentru relaia de dragoste care o am cu El! Ea nu se
altereaz. Nu se schimb cnd eu sunt deprimat, sau greit, sau mnios.
Este o relaie ferm i ntotdeauna prezent. El m iubete cnd sunt
agreabil i m iubete cnd sunt ru. Ct de bine este s cunoti harul lui
Dumnezeu i evanghelia harului!
Fr preferai n mprie
Ai observat ct de adesea chiar oamenii pe care noi i-am clasificat
ca fiind imposibil de a fi mntuii au fost marcai de Dumnezeu ca fiind
urmtorii convertii?
Nu este ceva neobinuit la Capela Calvarului s se ntlneasc pe
neateptate prieteni vechi pe hol, privind ntrebtor unul la cellalt, i
spunnd n unison, Ce faci tu aici? Vzndu-se unul pe altul n biseric cu
o Biblie n mn i cu zmbetul pe fa i d gata. Niciunul nu a crezut c
cellalt putea fi mntuit.
Nu cred c prea muli oameni n biserica timpurie se rugau pentru
mntuirea lui Saul. Probabil spuneau, Doamne, distruge-l pe omul acela.
El va ucide biserica. Oprete-l, Doamne! Ei sperau probabil c Dumnezeu
va cobor explozia judecii.
Dar Dumnezeu a avut o alt modalitate de a-l opri, deloc
asemntoare cu ceea ce anticipau ei. Dumnezeu a adus viaa lui Saul la o
halt (staie, oprire) pe cnd era el pe drumul ctre Damasc i acolo l-a
ntors la 180 de grade. Saul a fost renscut ca Pavel i a devenit cel mai
mare proclamator din istorie al evangheliei harului.
8 ... dar Domnul a fcut s cad asupra Lui nelegiuirea noastr a tuturor. (Isaia 53:6)

24

Dumnezeu este un specialist n a lua pe cei mai neplcui candidai


i s-i transforme n trofeele harului Su. El este capabil s fac o
schimbare frumoas n fiecare dintre noi. El ne poate schimba sistemul
nostru de valori i s ne fac creaturi noi n Hristos. El ne cheam s fim
exemple a ceea ce poate face harul Su.
Niciunul prea mic
Cteodat facem greeala de a crede c Dumnezeu folosete doar
oameni speciali pe cei puternici, inteligeni, frumoi. Nu credem c are
un loc i pentru restul. Suntem att de greii!
Dumnezeu nu are oameni importani. Dumnezeu folosete oameni
de rnd i lucreaz prin oameni simpli. De aceea Pavel a scris, De pild,
frailor, uitai-v la voi care ai fost chemai: printre voi nu sunt muli nelepi
n felul lumii, nici muli puternici, nici muli de neam ales. Dar Dumnezeu a
ales lucrurile nebune ale lumii, ca s fac de ruine pe cele nelepte.
Dumnezeu a ales lucrurile slabe ale lumii ca s fac de ruine pe cele tari
(1 Corinteni 1:26,27).
Dumnezeu ne iubete pe noi oamenii de rnd i ne nzestreaz cu
daruri ca noi s putem s umplem locul nostru n trupul lui Hristos. Orice
abilitate avem este un dar al minii Sale. Tot ceea ce avem ne-a fost dat.
Dup cum a spus Pavel n 1 Corinteni 4:7 Ce lucru ai pe care s nu-l fi
primit?
Cum pot s m slvesc pe mine n lucrarea mea de slujire ca i cum
nu a fi primit acest lucru, ca i cum ceea ce pot s mprtesc ar veni din
geniul meu sau strlucirea mea? Tot ceea ce e de valoare a venit de la
Dumnezeu. Nu este nimic pentru care s m mndresc sau s m laud, ca
i cum a fi cineva independent de Dumnezeu. Desprit de El, nu sunt
nimic. Desprit de El, nu pot face nimic.
Oamenii adesea au o viziune umflat a importanei i mreiei lor i
se desfat n locul lor din lucrarea lui Dumnezeu. Dar adevrul este c
Dumnezeu nu are nevoie de niciunul dintre noi. mi pare ru dac acest
lucru v face s v simii neimportani, dar este adevrat. El a ales s ne
foloseasc, dar El nu este obligat. Ar fi putut tot la fel de bine s foloseasc
pe altcineva.
Pentru mine acest lucru este palpitant. Nu am fost ales s slujesc
pentru c sunt att de minunat. Dumnezeu nu ne alege datorit mreiei
noastre, a abilitii sau a potenialului. El ne alege pentru c El decide s
ne aleag. Oamenilor importani i mndri nu le place acest lucru. Ei sunt
deasupra faptului de a fi fost alei... dar de obicei ei nu sunt deasupra.
Dumnezeu alege prin harul Su. El m-a ales pe mine. El te-a ales pe tine.
Cerul va fi plin de surprize. Cnd o s ne uitm n jur prima surpriz
vor fi toi acei oameni despre care am crezut c niciodat nu vor reui.
25

Urmtoarea surpriz vor fi cei ce vor sta pe rndul din fa n locurile de


cinste. Vom zice, cine sunt aceti oameni? Niciodat nu i-am vzut
nainte. Unii dintre ei au mers la Capela Calvarului va spune cineva, dar
unde-i Chuck? i cineva din spatele mulimii, va striga, Aici sunt!
Mulumesc lui Dumnezeu c prin Harul Lui, am reuit!
Toi sunt egali n mprie
nainte s l ntlneasc pe Isus fa n fa pe drumul ctre Damasc,
apostolul Pavel i-a petrecut majoritatea vieii lui ca i Fariseu. Fariseii, v
amintii, erau membri ai sectei Iudaice stricte i legaliste care se
mpotriveau lui Isus cu putere. Ne dm seama ceea ce sunt ei cu adevrat
lund n considerare rugciunile lor, cteva care au fost pstrate pentru noi.
n fiecare diminea rabinii se rugau, Mulumesc Tat c nu am fost nscut
s fiu dintre Neamuri, un sclav sau o femeie. Fr ndoial c aceasta era
o parte a vieii devoionale a lui Pavel timp de muli ani.
Ct de interesant este atunci, c n Galateni 3:28 apostolul schimb
toate cele trei componente ale acestei rugciuni tradiionale. El scrie, Nu
mai este nici Iudeu, nici Grec; nu mai este nici rob nici slobod; nu mai este
nici parte brbteasc, nici parte femeiasc, fiindc toi suntei una n
Hristos Isus.
Isus a croit o cale de acces ctre Dumnezeu egal pentru
toi oamenii. Dumnezeu ne primete ca pe copiii Si dragi i
iubii aceasta este frumuseea evangheliei.
Isus este marele egalizator. Harul Lui refuz s ridice o persoan
deasupra altei persoane. Noi toi suntem una pentru c n Hristos,
Dumnezeu accept un singur pctos la fel de gata cum accept i pe
altul.
Dumnezeu pune o valoare enorm asupra fiecrui individ n parte.
Aceast evanghelie a avut un enorm impact oriunde a mers n lume.
S ne gndim la drepturile femeii. nainte de ajungerea cretinismului n
Noua Guinee, femeile erau considerate nevrednice ca s se nchine lui
Dumnezeu. O femeie trebuia doar s ating locul de nchinare ca s fie
condamnat la moarte. Aceti ceteni de clasa a doua au creat un climat
de fric i ruine care a condus la o rat ridicat de sinucidere n rndul
femeilor. Ele aveau foarte puine motive pentru care s triasc iar
oprimarea era grea. Imaginai-v impactul asupra aceste culturi cnd
evanghelia harului a aprut pe scen. Brusc brbaii i femeile au
descoperit c n Hristos nu este nicio deosebire ntre partea brbteasc i
partea femeiasc.
26

Isus ne-a fcut o cale de acces egal ctre Dumnezeu, disponibil


tuturor oamenilor indiferent de grupul lor demografic. Dumnezeu nu ne
primete ca pe nite strini justificai sau ca pe nite cunotine deprtate,
ci ca pe copiii Si dragi i iubii. Ioan ne spune c, Dar tuturor celor ce
L-au primit, adic celor ce cred n Numele Lui, le-a dat dreptul s se fac
copii ai lui Dumnezeu (Ioan 1:12). Aceasta este frumuseea evangheliei.
Nu conteaz cum am fost sau ce greeli am fcut, dac ne punem
credina n Hristos, noi vom fi iertai de toate pcatele noastre. Chiar
dincolo de aceast binecuvntare aproape de neneles, Dumnezeu ne
primete ca pe fiii Si. Asta a vrut s spun Pavel cnd a scris, Cci toi
sunt fii ai lui Dumnezeu, prin credina n Hristos Isus (Galateni 3:26).
Cuvntul copii [n.t. din versiune n limba englez] din acest pasaj literal
nseamn plasai ca i fii.
Dumnezeu nu are oameni importani. Obiectul harului lui nu sunt
doar cei puternici, sau cei frumoi, sau cei inteligeni,. El ne cheam pe noi
oamenii de rnd de partea Sa i i nfoar braul Su puternic n jurul
nostru printr-o mbriare gentil a dragostei. Aceasta este evanghelia
harului.
Alei prin har
Pavel i-a vzut ntreaga sa via ca rezultat al alegerii pline de har a
lui Dumnezeu. Dup cum o spune, Dumnezeu... a gsit cu cale s
descopere n mine pe Fiul Su. (Galateni 1:15,16). Asta vrea Dumnezeu
s fac n viaa fiecruia din noi. Asta vrea Dumnezeu s fac n tine
acum.
Dumnezeu dorete s-L descopere pe Fiul Su lumii prin tine.
De fapt, Dumnezeu a lucrat n viaa ta din momentul n care ai fost
convins c el vrea s te fac instrumentul perfect prin care s l descopere
pe Fiul Su. De aceea Pavel a scris, Dar cnd Dumnezeu care m-a pus
deoparte din pntecele maicii mele, i m-a chemat prin harul Su (Galateni
1:15). Este remarcabil s vezi cum Dumnezeu l-a pregtit pe Pavel pentru
lucrarea sa de slujire cu mult timp nainte ca el s aib una.
Dumnezeu a tiut c va avea nevoie de o persoan deosebit pentru
a duce evanghelia harului la Neamuri. Acest om trebuia s rup tradiia
nrdcinat a Iudeilor. Ei nu se amestecau cu Neamurile, chiar refuznd
s mnnce cu ei sau s intre n casele lor. De fapt, cnd un fariseu
mergea pe strad i strngea roba strns n jurul lui de fric s nu o ating
unul dintre Neamuri. Dac un fariseu atingea accidental un ne-iudeu,
mergea acas, i fcea baie, i spla hainele i sttea departe de templu
n acea zi. Se considera necurat. Cu toate acestea, omul de care
Dumnezeu avea nevoie ca s proclame vestea cea bun trebuia s ias
(dintre evrei) i s triasc cu Neamurile i s devin unul dintre ei.
27

Ct de interesant c Dumnezeu a ales pentru aceast nsrcinare


special pe Iudeul care era cel mai zelos pentru tradiiile prinilor si!
Cnd Pavel s-a uitat napoi, el a putut s vad cum mna lui
Dumnezeu a fost n viaa lui chiar de la nceput. Deoarece cultura
greceasc saturase lumea, omul pe care Dumnezeu l-a ales trebuia s fie
adncit n obiceiurile i filozofiile ei. Deoarece el trebuia s cltoreasc
mult pe tot cuprinsul Imperiului Roman i s aib de-a face cu tot felul de
primejdii, el trebuia s aib cetenie roman.
De aceea Dumnezeu a aranjat ca Saul s fie nscut ca cetean
roman. Cum a fost obinut cetenia sa nu se tie, dar aceasta i slujea ca
un mare avantaj lui Pavel, pzindu-l de unele situaii dificile care chiar i
puteau amenina viaa. (vezi Fapte 22 i 25)
Tarsul s-a bucurat de asemenea de o puternic cultur greceasc.
Pavel a avut mai mult dect o mic expunere a obiceiurilor i gndirii
elenistice; el era o parte a acestuia. Acest lucru a fcut posibil ca el s aib
de-a face eficient cu Neamurile i s cunoasc nuanele gndirii greceti.
Mediul din care provenea i-a permis s comunice adevrurile lui Isus
Hristos grecilor.
n acelai timp, Dumnezeu avea nevoie de o persoan care s fie n
ntregime iudeu. Cnd Pavel avea aproape 12 ani, prinii si l-au trimis la
Ierusalim s studieze la picioarele lui Gamaliel, unul dintre cei mai mari
oameni de tiin de atunci. Acolo Pavel a fost cufundat n cultura i tradiia
evreiasc, stpnind Talmudul i Scripturile Evreieti. Pavel a devenit
extrem de zelos fa de lege i a cutat s devin neprihnit prin pzirea ei,
fcnd tot ceea ce i era cu putin. El a excelat fa de contemporanii si.
Filipenilor le-a scris, Dac altul crede c se poate ncrede n lucrurile
pmnteti, eu i mai mult. (Filipeni 3:4). Petru i ceilali ucenici, cu
trecutul lor ca i pescari sau vamei, nu erau pregtii s neleag legea n
ntregime aa cum a fcut-o Pavel.
Cnd n final a sosit ziua ca Dumnezeu s i descopere harul Su
lui Pavel pe Drumul Damascului, apostolul a putut instantaneu s pun
mpreun Scripturile Vechiului Testament cu recenta artare a lui Isus
Hristos. El a nceput s se uite la Mesia dintr-un punct de vedere nou.
Pavel a fost alegerea perfect pentru a predica evanghelia harului, pentru
c dac cineva a cutat s devin neprihnit prin lege, acela era Pavel.
Iat un om care a putut spune, cu privire la neprihnirea pe care o d
Legea, fr prihan. (Filipeni 3:6). El a cunoscut zdrnicia de a ncerca
s fie neprihnit prin Lege, aa c atunci cnd a ajuns la cunoaterea
glorioas a lui Isus Hristos, el cu bucurie a mbriat noua neprihnire
pus asupra lui prin credina sa n Isus Hristos.

28

Nimic nu s-a schimbat


Povestirea lui Pavel este dramatic, dar s nu v imaginai deloc c
acest fel de pregtire divin este unic doar pentru el sau pentru ali sfini
din Noul Testament. Pot s mi examinez propria mea via, de exemplu, i
s vd ca Dumnezeu m-a pus de-o parte din pntecele mamei mele pentru
lucrarea pe care dorea ca eu s o fac.
Privesc napoi i vd evenimente importante care nu mi-au prut
importante pe atunci. Acum realizez c aceste incidente erau rscrucile din
viaa mea care au ajutat s ia form i s se hotrasc destinul meu.
Privind napoi, pot vedea mna lui Dumnezeu n fiecare din aceste situaii,
chiar dac n acele momente nu am realizat c mna lui Dumnezeu era
prin apropiere. Credeam c Dumnezeu m-a prsit. Dar acum vd cum
Dumnezeu lucra prin fiecare circumstan dificil din viaa mea pentru a m
pregti pentru lucrarea la care El m-a ordinat. Este entuziasmant s privesc
la cteva din deciziile pe care le-am luat n momente dificile i s realizez
c mna lui Dumnezeu m-a condus pe tot parcursul.
Noi cntm, Pe tot drumul, Mntuitorul meu m conduce. Din
umbr, pot mrturisi c mna lui Dumnezeu a fost asupra vieii mele chiar
de la nceput. Cteodat, Dumnezeu n mod supranatural a intervenit ca s
m protejeze. El a avut o lucrarea special pentru mine de fcut i el m
pregtea pentru acea lucrare.
Cu cteva sptmni nainte ca eu s m nasc, veriorul meu a
murit de meningit la coloana vertebral. Sora mea de asemenea a fost
infectat cu aceast boal teribil. ntr-o zi a ntrat n convulsii aa de ru
nct ntreaga mea familie a crezut ca ea murise. Mama a ieit repede din
apartament i a mers repede pe strad la o persoan important din
biserica local unde a pus trupul surorii mele jos pe covor. Pastorul i
mama au nceput s se roage ca Dumnezeu s o aduc pe sora mea
napoi la via. Ochii ei erau dai peste cap, maxilarul era eapn, i nu
exista aparent niciun puls.
Cnd tata s-a ntors de la piscin ceva mai trziu, o infirmier l
atepta. Ar fi bine s mergei s v gsii nevasta, a spus ea. Fiica
dumneavoastr este pe moarte. Poate chiar a murit pn acum. Tata a
alergat pe strad ctre pastor s l bat pe slujitor i s o duc pe sora mea
la spital. El credea c e ridicol s te rogi cnd aveai nevoie de un doctor.
Dar cnd a intrat n cas i a vzut condiia surorii mele, i-a dat seama c
era prea trziu. A czut pe genunchi, frnt naintea lui Dumnezeu.
Slujitorul i-a spus mamei, Acum, ia-i ochii de pe fetia ta. Doar
punei ochii pe Isus i ncepe s priveti la Domnul. Mama nsrcinat cu
mine i-a ridicat faa ctre Dumnezeu i a zis, Doamne, dac mi redai
fiica, o s mi dedic viaa ie. Te voi sluji sub orice form vrei. Sora mea a
fost vindecat instantaneu. A nceput s plng, s-a ridicat, a privit n jur, i
a vrut s mearg acas. Ei au luat-o acas vindecat complet.
29

Cteva sptmni mai trziu m-am nscut, iar doctorul a anunat,


Avei un bieel. Tatl meu a plutit pe holul spitalului strignd, Slav
Domnului, este un biat! n timpul acela mama se ruga, i mulumesc,
Doamne, pentru c mi-ai dat fiica napoi. Iar legmntul pe care l-am fcut
de a te sluji, o s l mplinesc prin fiul meu.
Din primele mele zile, mama a plantat Cuvntul lui Dumnezeu n
inima mea. Cnd m ddeam pe leagn n curte, ea m ajuta s memorez
versete din Scripturi. Cnd aveam patru ani ea m-a nvat s citesc
folosind Biblia. Citeam cuvintele pe care nu puteam s le pronun pe litere.
Mai trziu ea i amintea cnd nu tiam toate literele i cnd m strduiam
s le descriu. Ea rdea cnd i amintea cum numeam litera v ca un cort
ntors pe dos. Cu rbdare i dragoste ea m-a nvat frica de Dumnezeu.
Pe cnd aveam apte ani puteam numi toate crile din Biblie i s le
spun pe litere. Cnd mergeam la culcare, niciodat nu am auzit poveti cu
zne, ci doar povestiri din Biblie. n loc de Goldi i cei trei uri, am crescut
cu David i Moise. Mama m-a nvat c atunci cnd Dumnezeu era cu
tine, nu trebuia s te temi de nimic sau de nimeni. Niciun uria nu putea sta
naintea ta cnd Dumnezeu este cu tine.
Nu pot s mi amintesc de vreun moment cnd nu l-am cunoscut sau
iubit pe Dumnezeu. Eu nu am nicio mrturie despre convertirea mea. A
existat un moment cnd mi-am fcut public profesiunea credinei mele i
cnd m-am botezat, dar se pare c din pntecele mamei mele am fost pus
deoparte pentru Dumnezeu i pentru Cuvntul lui Dumnezeu.
Pe msur ce am crescut mai mare, m-am hotrt asupra carierei de
neuro-chirurg i aa am nceput s fac cursuri care s m pregteasc
pentru acea profesie. Ori de cte ori mi spuneam ambiiile mele, mama
doar zmbea i m ncuraja. Ea nu mi-a spus niciodat de legmntul pe
care ea l-a fcut pentru viaa mea la naterea mea.
n timpul anilor adolescenei mele Dumnezeu mi-a schimbat viaa
ntr-o tabr de var unde am fcut un angajament de a m supune
domniei lui Isus Hristos. Dumnezeu mi-a imprimat n inim c oamenii au
nevoi mult mai mari dect cele fizice. Slujirea nevoilor fizice aduce un ajutor
temporar, dar slujirea nevoilor spirituale i ajut pe oameni pentru eternitate.
Dumnezeu m-a chemat s slujesc vindecarea Sa pentru duhul oamenilor.
Am crezut c mama va fi foarte dezamgit cnd va afla c fiul ei nu
va fi un doctor. M ateptam la umeri plecai i fee lungi atunci cnd am
anunat familia despre schimbarea direciei din viaa mea. Dar cnd i-am
spus mamei c am simit c Dumnezeu m cheam la lucrarea de slujire i
la colegiul Biblic, ea doar a zmbit i a spus, Este bine, fiule. M-a uimit c
ea nu a plns nici nu s-a suprat.
Am mers la colegiul Biblic, am primit instruirea, m-am cstorit cu
Kay, i mpreun am nceput lucrarea noastr. Cu puin timp nainte ca
mama s moar, mi-a spus povestea despre moartea aparent a surorii
mele i promisiunea ei fcut lui Dumnezeu prin care ea a jurat c i-o va
30

ine prin mine. Ea a fost una dintre cele mai frumoase i evlavioase
persoane pe care le-am cunoscut vreodat, o femeie profund spiritual i
un exemplu extrem. Pot acum s privesc napoi i s vd c chiar din
pntecele mamei mele am fost pus de-o parte pentru Dumnezeu pentru
lucrarea pe care o avea pentru mine.
tiai c acelai lucru este adevrat i despre tine? Dac prin credin
i-ai pus destinul tu venic n minile iubitoare ale lui Isus Hristos, poi fi
sigur c Dumnezeu este la lucru modelnd evenimentele i circumstanele
din viaa ta ntr-un frumos mozaic care s l arate pe Fiul Su brbailor i
femeilor din jurul tu. Mna Sa este asupra ta, aa cum a fost chiar dinainte
ca tu s te nati.
Chemai prin har
Este att de important s ne amintim c mna lui Dumnezeu este
asupra noastr prin har. Cu toii am fost chemai prin har. Dup cum Pavel
a spus, Dumnezeu care m-a pus deoparte din pntecele maicii mele, i
m-a chemat prin harul Su (Galateni 1:15). Nu merit s fiu chemat ca s
l slujesc pe Dumnezeu. Nu merit ca s fiu mntuit. Nu merit s fiu n ceruri.
Merit locul cel mai fierbinte al iadului.
Totui nu asta mi-a dat Dumnezeu mie sau celorlali. Dumnezeu ne-a
planificat ntr-un mod graios vieile noastre i ne-a dat la fiecare dintre noi
o lucrare deosebit de fcut. Unii oameni pot s mplineasc planul lui
Dumnezeu pentru viaa lor doar ntr-o or; unii dintre noi suntem ncei i
mergem greoi i poate dura toat viaa ca s mplinim planul suprem al lui
Dumnezeu pentru noi.
Dumnezeu are o lucrare special de fcut pentru fiecare
dintre noi i este necesar ca noi toi s fim pregtii pentru acea
lucrare.
Amintii-v ntrebarea pe care i-a pus-o Mardoheu Esterei: i cine
tie dac nu pentru o vreme ca aceasta ai ajuns la mprie? (vezi Estera
4:14). Scopul major al lui Dumnezeu pentru existena Esterei a fost mplinit
doar n cteva zile. Dumnezeu a ridicat-o, a adus-o la curtea persan, i a
fcut-o soia regelui Ahavero, pentru ca El, prin mijlocirea ei, s poat s
i crue pe iudei.
Dumnezeu are o lucrare special de fcut pentru fiecare dintre noi i
este necesar ca noi toi s fim pregtii pentru acea lucrare. Muli dintre noi
vor petrece majoritatea vieii pregtindu-se nainte ca ziua noastr s vin.
Noi vom mplini scopul lui Dumnezeu pentru viaa noastr, iar apoi ne vom
duce. Scopurile lui Dumnezeu pentru noi vor fi mplinite.
31

Oriunde ne-am afla, Dumnezeu are un motiv pentru care ne-a pus
acolo. El are mna Sa peste vieile noastre i peste fiecare circumstan
din vieile noastre. S-ar putea s trecem prin ncercri dificile, dar greutile
sunt necesare. Dumnezeu vrea s dezvolte n noi caracteristicile care s
ne fac capabili s mplinim planul Su pentru noi.
Dumnezeu lucreaz n fiecare dintre noi. Noi suntem lucrarea
minilor Lui, poema Sa sau opera Sa (vezi Efeseni 2:10 9). Dumnezeu va
lucra n fiecare dintre noi n conformitate cu harul Su n aa fel ca noi s
putem mplini lucra-rea pe care el a decretat-o (a predestinat-o) pentru noi
n mpria Sa i pentru gloria Sa.
Ferii-v de curse
Satan tie c mna lui Dumnezeu este asupra noastr, iar el va
ncerca s se foloseasc de slbiciunile i neputinele noastre pentru a ne
descuraja. Diavolul adesea pune cerine nerezonabile asupra noastr,
fcndu-ne s credem c Dumnezeu este n spatele lor i ndemnndu-ne
s ne strduim i s luptm ca s obinem un nivel de perfeciune care este
peste puterea noastr.
Atunci cnd Satan ne hruiete i ne mpovreaz, de multe ori
cdem n disperare. Devenim extrem de descurajai i vrem s renunm.
Dar ori de cte ori dorim s mplinim un standard pe care Dumnezeu
nu l-a stabilit pentru noi, inimile noastre se ngreuneaz. Iar rezultatele
pot fi tragice.
Un biat tnr cu un handicap fizic participa la biserica noastr.
Dup fiecare serviciu el se chinuia s vin sus ca s vorbeasc cu mine. i
era foarte greu s vorbeasc, totui ntotdeauna i-am admirat abilitatea de
a se exprima. De asemenea i-am admirat inteligena, ntrebrile lui erau
bune i pline de neles.
El era de asemenea extrem de necjit, aa c, ntr-o zi el a ncercat
s se arunce n faa unei maini pe o osea aglomerat din faa bisericii. A
fost adus n birou, iar noi ne-am rugat cu el i am chemat autoritile. Noi
am simit c pentru propria lui siguran era nevoie s fie examinat de
doctori. A fost dus la un spital, unde a fost examinat apoi i s-a dat drumul.
Era clar c el suferea pentru c se afla sub o ncrctur de
condamnare. Chuck, se plngea biatul, nu pot s m las de fumat. Am
ncercat s i spun s nu se ngrijoreze n privina asta c fumatul lui nu l
fcea pe el un cretin de categoria a doua. Duminica urmtoare el s-a
ntors la biseric i mi-a spus c Dumnezeu a lucrat n el. A spus c a ajuns
la adevrata dedicare, i totui am putut s vd c el era tot necjit. n mod
9 Cci noi suntem lucrarea Lui i am fost zidii n Hristos Isus pentru faptele bune pe care
le-a pregtit Dumnezeu mai dinainte, ca s umblm n ele. (Efeseni 2:10)

32

clar, Satan l acuza de o slbiciune din firea lui i l tulbura n privina


handicapului su fizic.
ntr-o zi aceast povar de descurajare i condamnare l-a costat pe
acest tnr viaa. El a srit de pe un balcon de la un hotel local totul s-a
ntmplat pentru c el i-a permis dumanului s se foloseasc de
slbiciunea lui pentru a-l descuraja.
Dac acel tnr ar fi nvat c noi nu putem fi mai mult dect
persoana care Dumnezeu ne d puterea s fim! Niciunul dintre noi,
niciodat, nu a obinut nicio valoare separat de lucrarea Duhului Sfnt
al lui Dumnezeu n viaa noastr. Astfel, noi nu trebuie s ne frmntm.
Noi nu trebuie s ne condamnm. Noi nu trebuie s ne acuzm constant
pentru eecurile noastre. Noi trebuie doar s lum la cunotin i s
recunoatem slbiciunile noastre, i smerii s spunem, Doamne, tiu c
sunt slab. Am nevoie de ajutorul Tu. Aduc acest lucru naintea Ta i Te
rog, Doamne, s faci pentru mine ceea ce eu nu pot s fac de unul singur.
Iar El o va face.
Toi sunt binevenii aici
Trupul lui Hristos este un lucru minunat. Fiecare parte a trupului este
vital i important. Ce trup neajutorat i ciudat ar fi dac toate ar fi gur!
Dumnezeu m-a fcut pe mine o gur n trup, dar cu siguran c trupul
ntreg nu este doar o gur. Multe pri ale trupului sunt mult mai importante
dect gura. Ct de frumos este s vezi trupul lui Hristos funcionnd aa
cum a fost intenionat s fie, cu oameni de profesiuni, grupuri demografice
i medii diferite lucrnd mpreun pentru a-L sluji pe Dumnezeu n unitate!
Dumnezeu vrea s l descopere pe Fiul Su n tine, de oriunde ai
veni tu i oriunde te-ai afla i orice ai face. Las-L pe Isus Hristos s
lumineze prin viaa ta, atitudinea ta, reaciile tale i prin rspunsurile tale.
Obinuiam s cntm un refren n biseric:
Fie ca frumuseea lui Isus s se vad n mine,
toat pasiunea i puritatea Sa minunat.
O, Tu, Spirit divin, purific-mi toat natura mea,
pn cnd frumuseea lui Isus s fie vzut n mine.
Acesta este mai mult dect un refren frumos i o rugciune
minunat. Ar trebui s fie dorina fiecrei inimi: O Doamne, fie ca
frumuseea Ta s fie vzut n mine. Dup cum David s-a rugat, cum m
voi trezi m voi stura de chipul Tu (Psalmul 17:15).
Prin Duhul, fiecare dintre noi cei drgui i cei obinuii, cei tari i
cei slabi, cei sclipitori de inteligeni i cei mai ncei vom fi schimbai dup
33

chipul lui Isus. Iar mpreun noi toi vom fi sturai n ziua glorioas cnd ne
vom trezi i vom vedea chipul Su.
Cum ar putea fi altfel?
Un portret al harului
Este una s vorbeti despre har la abstract, dar cu totul altceva s
descrii cum arat el. Dac o imagine valoreaz o mie de cuvinte, ce fel de
imagine ar putea descrie harul cel mai bine?
Poate c cea mai bun imagine a harului din ntreaga Biblie ne este
dat printr-un personaj din Vechiul Testament citat de mai muli scriitori din
Noul Testament. Avraam este acceptat n mod universal ca i tat al celor
ce cred. El ne d o imagine clar a ceea ce este harul i ce face el.
n amndou epistolele Romani i Galateni, apostolul Pavel se
ntoarce la Avraam ca i primul om pe care Dumnezeu l-a acceptat pe baza
credinei lui. n Romani 4:3, Pavel a scris, Cci ce zice Scriptura? Avraam
a crezut pe Dumnezeu, i aceasta i s-a socotit ca neprihnire. Apostolul
folosete acelai exemplu n Galateni 3:6,7, unde a scris, Tot aa i
Avraam a crezut pe Dumnezeu, i credina aceasta i-a fost socotit ca
neprihnire. nelegei i voi dar, c fii ai lui Avraam sunt cei ce au credin.
Povestea se repet
Genesa 15 ne spune c Avraam i soia sa, Sara, nu puteau avea
copii. Totui, Dumnezeu le-a dat o promisiune, c prin smna lor toate
popoarele pmntului vor fi binecuvntate. n ciuda improbabilitii acestui
lucru, Avraam s-a ncrezut n Dumnezeu. Genesa 15:6 ne spune, Avram a
crezut pe Domnul, i Domnul i-a socotit lucrul acesta ca neprihnire.
Au trecut anii i niciun copil nu s-a nscut, aa c, Avraam i Sara au
nceput s se ndoiasc c Dumnezeu i va ine promisiunea Sa. ntr-o zi
Sara a luat problema n minile ei i a sugerat ca Avraam s o lase
nsrcinat pe slujnica ei, Agar. Apoi ei vor crete copilul ca i cum ar fi al
lor. (Ct de interesant este faptul c ideea de paternitate surogat nu este o
dezvoltare att de modern pe ct ne place s credem!) Agar a rmas
nsrcinat i a dat natere unui fiu, pe care ei l-au numit Ismael. i totui,
cnd acest copil era n vrst de 13 ani, Dumnezeu i-a repetat lui Avraam
promisiunea Sa. Lui Avraam nc i era greu s cread c Dumnezeu i va
da lui un fiu prin Sara. El i-a spus lui Dumnezeu c aceast idee era bun,
dar c ntr-adevr Ismael deja exista de ce s nu l binecuvnteze doar?
Ct de ncurajant este c Avraam, un om pe care Biblia l numete
tatl tuturor celor care cred (Romani 4:11), i-a fost greu s cread c
promisiunea putea fi mplinit prin smna lui Sara! Cnd Domnul i-a
34

repetat promisiunea Sa de a le da un fiu prin Sara, era att de incredibil


nct Sara a rs. Ani mai trziu, cnd promisiunea a fost mplinit iar Sara a
nscut, ei l-au numit pe fiul lor Isaac, care nseamn rset.
Pe msur ce Isaac cretea, fratele su mai mare era nemulumit de
atenia excesiv care era asupra copilului promis. La petrecerea dat
pentru a srbtori nrcarea lui Isaac, Ismael sttea la ceva distan i
rdea de fratele su. Cnd Sara a observat atitudinea lui dumnoas, a
cerut ca Avraam s i trimit departe pe el i pe mama sa Agar. Ea a
insistat ca Ismael s nu primeasc din motenirea destinat lui Isaac.
Desigur, Avraam era copleit de ntorstura aceasta a evenimentelor,
dar Dumnezeu l-a asigurat c El se va ngriji de Ismael. Avraam a ascultat
de Sara i a izgonit pe slujnic i pe fiul ei. Era clar c ei nu puteau moteni
binecuvntarea promis de Dumnezeu.
Pictnd tabloul
Cnd Pavel a vrut s i susin cazul su de neprihnire prin har
prin credin, el i-a ndreptat pe cititorii si napoi la Avraam. El a spus c
povestea lui Avraam a coninut o alegorie care putea s clarifice cazul lui.
n mod tradiional, rabinii din timpul lui Pavel susineau c exist dou
interpretri pentru fiecare pasaj din Scripturi. Prima, numit peshat, se
referea la simpla i vizibila nsemntate a textului. Ei de asemenea
susineau c exist un neles ascuns la fiecare pasaj (remez). Unii rabini
susineau cele dou tipuri adiionale de interpretare: derash, care implica
nelesurile alegorice i orice nu era literal; i sod (secret), care producea
un neles alegoric. Dezavantajul acestor coli de gndire complexe i
deseori contradictorii este c lsau pe omul de rnd confuz i ndoit n ce
privete nsemntatea Scripturilor.
Cred c focalizarea principal trebuie s fie pe semnificaia simpl i
evident (clar, vdit) a textului. Dumnezeu este n ntregime capabil s
spun ceea ce el vrea s spun. Att de muli s-au ndeprtat de nvtura
clar a Bibliei prin umblarea dup interpretrile spiritualizate i pline de
imaginaie ale Scripturilor. Haidei s vedem: cu destul spiritualizare
putem lua ceva ca i Btrna Mam Hubbard i s dezvoltm o predic
extraordinar din aceast povestire. Gndii-v la profundele implicaii
spirituale ale acestei femei btrne care s-a dus la bufetul de vase ca s i
dea cinelui ei un os. Desigur, putem s o descriem prins n dezolare,
descurajare i lips de via pentru c dulpiorul ei era gol. Ce zi tragic
este atunci cnd toate resursele noastre s-au dus!
Cu puin imaginaie putem crea muni de doctrin din cel mai mic
muuroi. Cea mai bun regul, deci, este s evitm interpretrile alegorice
afar de cazul n care Scripturile n sine ne dau baza pentru alegorie. n
35

acest caz, prin inspirarea Duhului Sfnt, Pavel deseneaz o implicaie


alegoric din viaa lui Avraam n care putem avea ncredere:
Cci este scris c Avraam a avut doi fii: unul din roab, i unul din
femeia slobod. Dar cel din roab s-a nscut n chip firesc, iar cel din
femeia slobod s-a nscut prin fgduin. Lucrurile acestea trebuiesc
luate ntr-alt neles: acestea sunt dou legminte: unul pe muntele Sinai
nate pentru robie i este Agar, cci Agar este muntele Sinai din Arabia;
i rspunde Ierusalimului de acum, care este n robie mpreun cu copiii
si. Dar Ierusalimul cel de sus este slobod, i el este mama noastr.
Fiindc este scris: Bucur-te stearpo, care nu nati deloc! Izbucnete de
bucurie i strig, tu, care nu eti n durerile naterii! Cci copiii celei
prsite vor fi n numr mai mare dect copiii celei cu brbat. i voi,
frailor, ca i Isaac, voi suntei copii ai fgduinei. i cum s-a ntmplat
atunci, c cel ce nscuse n chip firesc prigonea pe cel ce nscuse prin
Duhul tot aa se ntmpl i acum. Dar ce zice Scriptura? Izgonete pe
roab i pe fiul ei; cci fiul roabei nu va moteni mpreun cu fiul femeii
slobode. De aceea, frailor, noi nu suntem copiii celei roabe, ci ai femeii
slobode. Hristos ne-a izbvit ca s fim slobozi (Galateni 4:22-31).
Semnificaia povestirii
Pavel ne spune c aceste evenimente nu sunt semnificative doar
ntr-un sens pur istoric, ci c ele ilustreaz i strdania acelora care
ncearc s moteneasc binecuvntrile lui Dumnezeu prin fapte. Agar i
fiul ei sunt o ilustraie a celor care ncearc s fie neprihnii naintea lui
Dumnezeu prin mplinirea legii. Cnd Avraam i Sara i-au pierdut sperana
de a vedea promisiunea lui Dumnezeu mplinit, ei s-au ntors la propriile
lor eforturi, care au adus doar dureri de inim i frustrare. Deoarece Ismael
era un produs al firii, el servete ca i un model al celor care caut s fie
binecuvntai prin fapte omeneti. Isaac, de cealalt parte, este copilul
promisiunii, reprezentnd pe cei care vor moteni binecuvntrile lui
Dumnezeu prin credin.
Interesant, tot aa cum Ismael l-a batjocorit pe Isaac, i cei ce triesc
sub lege astzi continu s ia n derdere pe cei ce aleg s triasc prin
credin. Pavel a sugerat c tacticile presiunii iudaizatorilor erau prefigurate
n conflictul dintre aceti frai. n acelai fel, cei din zilele lui care insistau
asupra aderrii la lege pentru neprihnire urmau s fie dai afar. n anii
70 A.D. aceast alegorie a fost mplinit cnd Ierusalimul a fost distrus de
legiunea roman sub conducerea lui Titus. Cei ce persecutau femeile i
brbaii credinei au fost literal trimii n exil.

36

Libertatea, promisiunea, i binecuvntrile lui Dumnezeu


aparin tuturor celor ce caut s stea naintea lui Dumnezeu
prin credina n Isus Hristos.
Pavel face contrastul ntre finalul trist al legalitilor i viitorul minunat
al copiilor credinei. Citnd Isaia, el scrie, Bucur-te, stearpo, care nu nati
deloc! Izbucnete de bucurie i strig, tu, care nu eti n durerile naterii!
Cci copiii celei prsite vor fi n numr mai mare dect copiii celei cu
brbat (versetul 27). El vrea s spun c aceti credincioi, adunai
mpreun n mprie ca un rezultat al credinei, urmau s fie cu mult mai
muli la numr dect cei ce care ncercau s mearg la Dumnezeu prin
faptele lor.
Tocmai aici alegoria vine n centrul ateniei, De aceea, frailor, noi nu
suntem copiii celei roabe, ci ai femeii slobode. Hristos ne-a izbvit ca s fim
slobozi (versetul 31). Toi cei care i aparin lui Hristos vor moteni
binecuvntrile lui Dumnezeu i sunt mplinirea promisiunii Lui ctre
Avraam c prin smna sa toate naiunile pmntului vor fi binecuvntate.
Noi am fost binecuvntai prin smna lui Avraam, Isus Hristos.
Libertatea, promisiunea i binecuvntrile lui Dumnezeu aparin tuturor
celor care caut s stea naintea lui Dumnezeu prin credina n Isus
Hristos. Ca i copii ai promisiunii i vase ale dragostei necondiionate a lui
Dumnezeu, acum ne putem bucura de o consecven minunat n
umblarea noastr cu Hristos.
Aa cum imnul o spune aa de elocvent, Isus a pltit totul. Totul lui i
datorez; Pcatul mi-a lsat o pat roiatic, El a splat-o alb ca zpada.
Cnd vom aprea n faa tronului lui Dumnezeu, noi vom sta ntr-o atitudine
de venerare (respect profund) fa de tot ceea ce Hristos a fcut pentru noi.
Vznd puterea promisiunii lui Dumnezeu, niciunul dintre noi nu va zice,
prin eforturile mele credincioase i pline de hotrre, am obinut aceast
glorie. Ci ne vom pleca capetele, copleii de bucurie, i vom zice; i
mulumesc, Isuse; Tu ai fcut totul! Am tiut c tu poi s m mntuieti. Am
tiut c prin propriile mele fapte bune nu a fi putut niciodat s m
mntuiesc. i mulumesc, Doamne.
O ntrebare cheie
Aa a fost credina lui Avraam. Dar ntrebarea cheie este, cnd l-a
proclamat Dumnezeu pe acest om neprihnit cnd a fost tiat mprejur
sau nainte ca el s fie tiat mprejur? nvtorii fali din Galatia spuneau,
Nu poi fi neprihnit pn nu eti tiat mprejur. Ei insistau c era nevoie
de un ritual pentru mntuire.
Deci cnd i-a atribuit Dumnezeu lui Avraam credina pentru
neprihnire? A fost nainte sau dup ce a primit ritul tierii mprejur? A fost
37

nainte, nu dup! Avraam a fost socotit neprihnit nainte mcar s


cunoasc un singur lucru despre acest ritual. Declaraia neprihnirii lui
atribuite (primite) se gsete n Geneza 15, pe cnd ritualul tierii mprejur
nu era introdus dect cu dou capitole mai trziu. Neprihnirea i-a fost
dat lui Avraam n momentul n care el a crezut i s-a ncrezut n
Dumnezeu.
Acelai lucru este adevrat i pentru tine i mine. n momentul n
care credem i ne ncredem n Isus Hristos, Dumnezeu ne pune pe
socoteala noastr neprihnirea nu pe baza a ceea ce noi am fcut sau a
ceea ce vom face, ci simplu pe baza credinei noastre n Isus Hristos.
Fiindc Hristos este Domnul cerurilor, Fiul lui Dumnezeu, i
Mntuitorul meu personal, m voi ncrede n El. Cnd o fac, Dumnezeu
spune despre mine, Neprihnit! ntr-o zi Isus a fost ntrebat, Ce s facem
ca s svrim lucrrile lui Dumnezeu? Isus le-a rspuns, Lucrarea pe
care o cere Dumnezeu este aceasta: s credei n Acela pe care L-a trimis
El (Ioan 6:28,29). Dac vrei s faci lucrarea lui Dumnezeu, crede n Isus
Hristos. Aceasta este lucrarea lui Dumnezeu. Aceasta este ceea ce
Dumnezeu i cere.
Dar ce este credina adevrat?
Este interesant c Iacov care scrie o epistol care le d uturi unor
cretini pentru a-i face s se mite de asemenea l folosete pe Avraam
ca o ilustrare a credinei. Preocuparea sa particular este s arate c
credina fr fapte este moart (Iacov 2:26). Iacov spune c credina lui
Avraam l-a condus la anumite lucruri, i de aceea Dumnezeu i-a
recunoscut credina: Vezi c credina lucra mpreun cu faptele lui, i, prin
fapte, credina a ajuns desvrit. Astfel s-a mplinit Scriptura care zice:
Avraam a crezut pe Dumnezeu, i i s-a socotit ca neprihnire; i el a fost
numit prietenul lui Dumnezeu (Iacov 2:22,23).
Aciunile noastre trebuie s fie n armonie cu ceea ce
credem. Credina nu este doar ceea ce spunem; credina este
demonstrat prin ceea ce facem.
n alte cuvinte, adevrata credin este mai mult dect o verbalizare.
Adevrata credin conduce la aciunile cuvenite. Dac cu adevrat cred un
anumit lucru, atunci aciunile mele vor fi de a pzi ceea ce cred. A putea
cu vehemen s protestez mpotriva unui crez n ceva, dar dac aciunile
mele nu sunt consecvente cu crezul meu proclamat, atunci credina mea
trebuie s fie pus sub semnul ntrebrii.
De exemplu, a putea spune c cred c va fi o cdere mare a bursei
luni i c banii nu vor mai fi buni deloc. Bncile vor fi nchise, economiile i
38

creditele i vor nchide uile, i nu vei mai putea s i scoi banii. Totui
dac nu m duc la banc imediat i s mi extrag toate depozitele mele, ai
putea spune pe drept c ntr-adevr nu cred ceea ce am spus.
Aciunile noastre trebuie s fie n armonie cu ceea credem sau crezul
nostru poate fi pus sub semnul ntrebrii. Pentru c Avraam a crezut cu
adevrat c prin Isaac smna lui se va ntinde, el a putut s i duc fiul
sus pe munte, s-l pun pe altar i s ridice cuitul. El era gata s duc
cuitul n jos pentru c el a crezut c Dumnezeu prin Isaac i va ntinde
smna lui (Isaac nu avea copii deloc n acel moment) i el a fost gata s
l aduc pe Isaac ca jertf. El tia c Dumnezeu, dac era necesar, l-ar fi
nviat pe Isaac din mori ca s i mplineasc promisiunea Sa (vezi Evrei
11:19).
Ct de mult credem noi promisiunile lui Dumnezeu? Cu muli ani n
urm am auzit despre cineva care a rmas fr benzin n mijlocul unui
viscol i avea nevoie s i cear unui vecin nite benzin. Rul care
desprea casa lui de cea a vecinului era ngheat, aa c el s-a pus pe
genunchii i minile sale i a atins ct de departe a putut gheaa lovind cu
ncheieturile sale pentru a vedea ct de groas era gheaa. n acest fel el
i-a fcut drum pe partea cealalt a rului, atingnd cu mna i btnd
uor. Curnd ncheieturile lui erau pline de snge. Pe cnd era gata s
ating malul ndeprtat al rului, el a auzit un huruit n spatele lui... i a
vzut un grup de cai strbtnd rul.
Unii dintre noi spun, Cred promisiunile lui Dumnezeu, i totui bat
sau ciocnesc ca s vad dac promisiunile lui ne in la suprafa. Noi
naintm att de ateni. tiu c Dumnezeu mi-a spus c se va ngriji de
toate nevoile mele, spunem, dar nu sunt sigur c El o va face. Acea
factur are termenul limit de plat iar eu bat ca s vd dac El m va
ine. Cu siguran sper ca promisiunea Lui s m in la suprafa! Alii,
invers, se aventureaz nainte pe promisiunea lui Dumnezeu. Ei au nvat
c Dumnezeu ntotdeauna i ine promisiunile, indiferent de ct de rele
arat circumstanele. Cteodat, i ei au fost cei care au btut n ghea,
de asemenea dar de fiecare dat ei au descoperit c Dumnezeu este
credincios. n cele din urm credina lor a fost ntrit, iar ei au nceput s
acioneze bazai pe credina lor. Cu toii ne artm adevratele noastre
crezuri; ele sunt artate prin viaa noastr.
Credina lui Avraam a fost demonstrat de aciunile 10 lui. Dac
sttea i argumenta cu Dumnezeu, atunci el nu ar fi crezut cu adevrat.
Imaginai-v dac el ar fi spus, Dumnezeule, nu pot s-l aduc pe Isaac ca
jertf. Ce vrei s spui, Doamne? El este fiul meu. Ai promis c prin el
naiunile pmntului vor fi binecuvntate. Doamne, nu pot face asta. O
grmad de oameni cred c doar zicnd ceva nseamn c ei au credin.
10 Jertfirea lui Isaac.

39

Dar credina nu este doar ceea ce spui; credina acioneaz. Ea este


demonstrat de ceea ce faci.
De aceea Iacov, citnd acelai pasaj din Vechiul Testament ca i
Pavel, caut s demonstreze c credina fr fapte este moart. S spui c
tu crezi ceva i totui s nu reueti s trieti ceea ce crezi asta
demonstreaz c nu ai credin adevrat. Adevrata credin se
demonstreaz singur prin aciunile care sunt n armonie cu credina
declarat. Avraam l-a crezut pe Dumnezeu, iar credina lui s-a prelucrat
singur n aciuni care erau n armonie cu ceea ce credea el. De aceea,
Dumnezeu a considerat credina sa ca i neprihnire.
Avraam nu a fost neprihnit din cauza a ceea ce a fcut el. El a fost
neprihnit din cauza a ceea ce a crezut el. Ceea ce a fcut a fost n
armonie cu ceea ce a crezut. Dumnezeu a luat credina i i-a dat
neprihnirea lui Avraam din cauza credinei lui.
Ai neles ilustraia?
Niciunul din toate aceste lucruri nu nseamn, desigur, c aciunile
noastre vor fi ntotdeauna perfecte. Ca i copii ai lui Dumnezeu care
credem n Isus Hristos, suntem ancorai ntr-un rzboi spiritual. Chiar dac
duhul nostru este rennoit n Isus Hristos, noi nc locuim n aceste case
vechi i corupte, trupurile noastre. Casa mea corupt pune cerine
puternice asupra mea. Cteodat descopr c m lupt cu firea mea astfel
nct nu fac lucrurile pe care ntr-adevr vreau s le fac. Cteodat
activitile i aciunile mele sunt opuse credinei mele n Isus Hristos.
Dar nu pot tri n aceast stare. S-ar putea s m poticnesc i s
cad, ca oricare, dar nu rmn acolo jos. Duhul nu m las s stau ntins
acolo jos. El m provoac i m ajut s m ridic din nou. Cnd m
poticnesc sau cad, Dumnezeu nu scoate radiera i m terge din cartea
vieii. Cnd i nvei fiul sau fiica cum s mearg, mpiedicarea lor nu te
face s strigi, Afar de aici, copile. Nu eti copilul meu, cnd cazi aa! Te
dezmotenesc. Nu, tu i ridici copilul i spui, Eti bine. ncearc din nou.
Hai la tati, acum. Haide! Haide! Tu i ncurajezi copilul s ncerce din nou
i din nou.
Tu eti copilul lui Dumnezeu. El ncearc s te ajute s dezvoli o
umblare cu El. Este mngietor s tii c atunci cnd ne mpiedicm i
cdem, El nu ne d afar. El nu ne dezmotenete. El nu spune, Nu mai
eti copilul meu pentru c te-ai mpiedicat! Ci, El ne ridic i ne scutur de
praf. Spune, Totul e n regul acum, ncearc din nou.
Oricine este nscut din Dumnezeu nu poate tri n pcat. Noi nu
putem tri o via pctoas. Dac o facem, dovedim c nu credem ceea
ce spunem c facem. Avraam l-a crezut pe Dumnezeu, iar aciunile sale au
urmat credina sa.
40

Desigur, acest lucru nu nseamn c odat ce Avraam i-a


ncredinat viaa lui Dumnezeu n credin el nu a oscilat (ovit) n credin
din nou. Departe de el aa ceva! Declaraia Bibliei despre credina lui
Avraam din Geneza 15:6 este intercalat ntre dou incidente care descriu
cderi mari n credina sa. Capitolul 12 i 20 din Geneza descriu cum
Avraam a inventat minciuni destinate pentru a-i salva propria piele n loc
s se bazeze pe Dumnezeu pentru a-l pzi. Avraam a putut fi unul care a
ciocnit n ghea, de asemenea dar acest lucru nu a fost
caracteristica dominant a vieii lui. El a suferit ocazional cderi, dup
cum cu toii o facem, dar el nu a trit n acele cderi. El i-a trit credina
ntr-o asemenea msur nct Biblia l numete un om al credinei. Credina
lui Avraam l-a condus s i pun n practic credina sa.
i totui, nu a fost aciunea cea prin care Dumnezeu a hotrt
neprihnirea lui; neprihnirea lui a fost determinat de credina lui. Este la
fel cu noi. Credina noastr trebuie s ne conduc la o via de supunere i
de aciuni corecte, dar nu acele aciuni corecte sau supunerea noastr ne
ctig dreptul de a sta naintea lui Dumnezeu. Neprihnirea lui Isus
Hristos ne este mprit prin credin.
Prin virtutea faptului c eu cred n Dumnezeu i m ncred n Isus
Hristos, devin un fiu al lui Avraam. Devin un urma, iar astfel promisiunea i
binecuvntrile legmntului pe care Dumnezeu i le-a dat lui Avraam sunt
i ale mele.
Aceast evanghelie a harului a fost predicat cu mult timp n urm
prin Avraam. Viaa sa este o imagine glorioas a ceea ce este harul i ceea
ce face el. Este cu mult mai frumoas dect orice pictur care atrn la
Louvre sau la Prado ori la Muzeul Metropolitan de Art. Este un portret
uimitor al dragostei lui Dumnezeu fa de un pctos care i-a pus
ncrederea total n El i cel mai bun lucru dintre toate n aceast imagine
este c i noi suntem acolo n spate cu cuvntul binecuvntat pus pe
fruntea noastr.
Cte un pas
Cu ani n urm un prieten apropiat lucra ntr-o afacere de distribuie
pentru magazinele alimentare. n timpul turelor sale a ntlnit pe soia unui
om care avea un magazin mic. Ei au nceput s glumeasc unul cu altul i,
nu dup mult timp, se ntlneau n mod regulat ca s bea cafea i s
vorbeasc. Curnd s-au ndrgostit, i-au prsit familiile, i s-au mutat
mpreun. Atunci soia acestui om, de asemenea o prieten drag, ne-a
sunat i ne-a cerut s ne rugm pentru el.
ntre timp, pastorul bisericii la care mergea prietenul nostru i-a fcut
o vizit acestui om. Pastorul i-a spus c a avut o viziune cu un dric negru i
c dac nu o prsete pe aceast femeie i nu se ntoarce la soia sa, ei o
41

s-l scoat afar din acea ncpere cu picioarele nainte. Aceast abordare
dur nu a fcut dect s l nfurie i mai mult pe acest om i s l
ndrjeasc n decizia lui imoral. Soia lui apoi m-a sunat i m-a ntrebat
dac vreau s vorbesc cu el.
Am fost de acord s merg i l-am gsit pe prietenul meu locuind ntrun apartament fcut dintr-un garaj srccios n partea cea rea a oraului.
Cnd am vzut casa lui mic i murdar, am fost uimit de ct de mult a
pierdut el. Soia i fiicele lui erau persoane minunate. Casa lui se afla ntr-o
zon minunat. Acest om i-a vndut sufletul pentru o coaj de pine.
Cnd a venit la u, o privire plin de ruine i-a acoperit faa. A fost foarte
politicos i m-a invitat s vin i s iau loc. Cnd m-am uitat la viaa nou a
prietenului meu m-am gndit, O, Dumnezeule! Cum a putut renuna la att
de mult pentru att de puin?
Inima mea s-a frnt pentru c l-am iubit pe acest om. Privelitea
lucrurilor n care a czut el m-a zdrobit. M-am trezit incapabil s mi ascund
sentimentele, i, spre stnjeneala mea, am nceput s lcrimez. Am fost
copleit de ntristare, iar cnd amanta lui a ieit din buctrie tot ceea ce
am putut face a fost s plng n hohot. n final am fost att de stnjenit
nct am spus, mi pare foarte ru. tiu c am venit s te vd, dar nu pot
vorbi acum. M-am ridicat, am plecat, i m-am dus acas simindu-m ca
un prost. Soia prietenului meu a vrut ca eu s l vizitez i s apelez la
mpcarea lor, iar tot ceea ce am putut face a fost s stau acolo i s plng.
Dimineaa urmtoare am primit un telefon cu o veste care m-a lsat
ocat. Prietenul meu s-a ntors la soia i la familia lui la cteva ore dup
vizita mea.
Ce a folosit Dumnezeu pentru a obine vindecarea aceasta
miraculoas a unei relaii rupte? Nu o atitudine mai-sfnt-dect-tine, cu
siguran. Duhul Su a creat n mine un duh de blndee i de ntristare
care a condus la o mpcare plin de bucurie. Am crezut c am gafat teribil
dar am descoperit c ori de cte ori alegem s umblm n Duhul, lui
Dumnezeu i place s lucreze cu putere n moduri neateptate i uimitoare.
A umbla n Duhul este o afirmaie uimitor de practic. Nu nseamn
c zburm prin via cu o aureol deasupra capului i cu un zmbet
angelic pe fa. Putem avea o gndire spiritual i nc s avem legturi cu
oamenii n ceea ce privete lucrurile pmnteti. Unii credincioi
reacioneaz att de puternic mpotriva permisivitii lumeti a culturii
noastre nct i-au pierdut abilitatea de a comunica cu prietenii, rudele i
cu vecinii lor. Umblarea n Duhul nu nseamn scoatere n afara realitii;
ea ne permite s funcionm n realitate cu efectivitate optim.

42

Relaia n primul rnd


Cineva a spus odat, Lucrul principal este s pstrezi lucrul
principal ca i lucru principal. Ct de adevrat este acest lucru n trmul
spiritual! n timp ce umblarea n Duhul este o afirmaie incredibil de
practic, noi trebuie s inem minte c acesta nu este locul de unde
ncepem. Relaia ntotdeauna este naintea comportamentului.
Un exemplu minunat al acestui principiu este gsit n cartea Efeseni.
Primele trei capitole au de-a face cu relaia. Doar apoi al patrulea capitol
ncepe, V sftuiesc dar...s v purtai ntr-un chip vrednic de chemarea,
pe care ai primit-o. Relaia vine n primul rnd pentru c ea asigur
temelia a tot ceea ce urmeaz.
Dac ncercm s umblm fr ca n primul rnd s stabilim relaia
potrivit, n-o s reuim. Umblarea necesit ca mai nti noi s cptm
echilibru. Acest lucru este adevrat chiar i pe trmul fizic. nainte ca copiii
s fac primii pai, ei trebuie s nvee cum s i in echilibrul n timp ce
stau jos. Apoi devin maetri n arta de a sta n picioare. Apoi nva puin
cum s mearg cu pai nesiguri. i doar dup aceea i dezvolt abilitatea
de a merge.
n cartea Efeseni, Pavel ne spune c prin nelegerea a ceea ce
nseamn s ezi cu Hristos noi vom ncepe s experimentm puterea lui
Dumnezeu, care n schimb ne va permite s umblm ntr-o manier plcut
Lui. Exist un progres definit aici. n primul rnd trebuie s avem o relaie
echilibrat cu Dumnezeu, apoi nvm cum s mergem.
Odat fiecare dintre noi am trit dup firea noastr, ascultnd de
poftele firii i minii noastre, fiind vrjmai ai lui Dumnezeu. Dar apoi harul
lui Dumnezeu ne-a transformat vieile, iar noi am nceput s ne bucurm de
prtia plcut cu Domnul. Continum s ne bucurm de acea adnc
prtie pe msur ce i permitem Duhului lui Dumnezeu s-i exercite
controlul asupra vieilor noastre.
Trind ceea ce spunem
Exist muli care pretind c au o relaie cu Dumnezeu, care arunc n
jurul lor toate cuvintele cretine bzitoare i fraze care prind, dar care pur
i simplu nu umbl cu Dumnezeu ntr-un mod practic. Este crucial ca noi
s trim ceea ce spunem. Vieile noastre trebuie s fie consecvente cu
chemarea, binecuvntrile i mrturisirea pe care o facem n ceea ce
privete noua noastr relaie cu Dumnezeu.
Mintea noastr este cmpul de lupt unde noi decidem
s trim dup Duhul sau dup poftele firii noastre pmnteti.
43

ntrebarea este, cum reuim acest lucru? Cum evitm s fim purtai
de seducia (momeala, farmecele) lumii? Pavel a avut un rspuns n
Galateni 5:16 Zic dar: umblai crmuii de Duhul, i nu mplinii poftele
firii pmnteti (sublinierile sunt adugate).
Cuvntul grecesc tradus ca i umblai din acest pasaj este un
termen folosit pentru a descrie caracteristica dominant a vieii unei
persoane. Dac cineva ar avea reputaia de un avar adevrat, el ar fi
cunoscut ca unul care umbl plin de lcomie. Dac caracteristica unei
persoane ar fi aceea c este unul care se preocup i ajut, el ar fi
cunoscut ca unul care umbl plin de buntate.
S umbli n Duhul nseamn s i permitem Duhului Sfnt s i
exercite controlul n viaa noastr. n fiecare zi ne este prezentat
opiunea de a tri dup Duhul Sfnt sau dup firea noastr pmnteasc.
Mintea noastr este cmpul de lupt unde se decide cine va domina.
Este de ajutor s ne amintim c Dumnezeu a fcut mintea
omeneasc s funcioneze la fel de mult ca i un computer. Un computer
poate doar s produc ceea ce a fost programat n el. Tot aa, mintea
noastr ne este programat zilnic. Dac gndirea noastre vine din firea
noastr, viaa noastr va fi caracterizat de firea pmnteasc. Dac
ncepem s ne programm minile noastre cu lucrurile Duhului, atunci
vieile noastre vor ncepe s reflecte prioritile Duhului.
Ct de uor este s cazi n capcana de a face o mrturisire
ndrznea despre o via spiritual vital n timp ce prioritatea noastr
numrul unu este s cutm s facem pe plac firii! Cu siguran, puterea
pe care o poate deine natura noastr czut asupra noastr este una
dintre cele mai mari probleme pe care le avem n via. Cum ne putem
elibera de robia care pare de nenvins a firii noastre?
Rspunsul simplu i totui profund este acesta: Nu te lupta cu
firea, ntrete Duhul! Nu lupta mpotriva ntunericului; aprinde
lumina.
Pentru a face acest lucru, mai nti trebuie s recunoatem c avem
i o latur spiritual i una fireasc n natura noastr. Dac umblm n
Duhul, atunci trebuie s-l hrnim pe omul spiritual. Cu toii tim ce
nseamn s hrnim latura naturii noastre fizice. Dac nu mi hrnesc
trupul, el nu este subtil n a-mi aminti despre nevoile lui.
Cineva odat mi-a spus c dup trei zile de post, foamea dispare.
Am descoperit c opusul este adevrat. Dup trei zile de post, mintea mea
este ocupat n a visa la cele mai savuroase preparate imaginabile. Este
pur i simplu modul categoric prin care trupul mi amintea c nevoile lui
trebuie mplinite. Noi exersm i lum vitamine ca s putem s cretem
puternici fizic.
Pentru a deveni puternici n Duhul este necesar s avem un regim
similar. Trebuie n mod regulat s consumm pinea vieii, Cuvntul lui
Dumnezeu.
44

Asimilarea Cuvntului
Ct de ironic este c tocmai consumarea Cuvntului este adesea
ultimul lucru pe care l facem. Desigur, am nevoie s petrec timp n
Cuvntul lui Dumnezeu, spunem, dar se pare c nu am timp chiar acum.
n esen, noi postim n Duhul. Latura noastr spiritual adesea este
hrnit neregulat, convulsiv i ntr-un mod neechilibrat. Noi neglijm
studiul regulat i sistematic al Cuvntului n schimbul abordrii
haidei s deschidem Biblia i s vedem pe ce ni se pun ochii.
Adesea nu avem o practic constant a studiului biblic sau a creterii
personale. Sfrim prin a hrni cu grij prile firii i neglijnd nevoile
Duhului. Ca i rezultat, omul spiritual devine slab, iar firea ncepe s
domine.
Dac vreau ca omul meu duhovnicesc s fie puternic, este de la sine
neles c trebuie s nsmnez n duh. Nu pot semna n firea mea i s
sper c cumva voi produce o recolt spiritual. Pentru a umbla n Duhul,
trebuie s ncep s hrnesc duhul. Asta nseamn c trebuie s m
hotrsc s ptrund tot mai mult n Cuvnt. Iov a spus, N-am prsit
poruncile buzelor Lui; mi-am plecat voia la cuvintele gurii Lui (Iov 23:12).
Este important s vedem Cuvntul lui Dumnezeu att de esenial pe
ct este. Isus a proclamat c cuvintele Lui au fost duh i via, aa c
un timp regulat i sistematic n Cuvntul lui Dumnezeu este esenial
dac vrem s umblm n Duhul.
Prtia cu Dumnezeu
Importana rugciunii este un alt lucru esenial pentru a experimenta
bucuriile umblrii n Duhul. Cnd ne emoionm de entuziasmul prtiei cu
Dumnezeu, ne descoperim ca fiind ntrii n duh. Devenim din ce n ce mai
contieni de prezena lui Dumnezeu n tot ceea ce facem i n orice situaie
ne aflm.
S umbli n Duhul pur i simplu nseamn s l facem pe
Dumnezeu n mod deliberat tovarul nostru permanent.
Faptul c suntem contieni de prezena lui Dumnezeu ne deschide
nelegerea spre o vedere a lumii mult mai plin i mai dezvoltat. Sunt
convins c una dintre nevoile noastre cele mai mari este s devenim tot
mai contieni de prezena lui Dumnezeu n orice moment. Cnd Pavel a
vorbit cu filozofii epicurieni i stoici din Atena aa cum se gsete scris n
Fapte 17, el a declarat c, n El avem viaa, micarea i fiina (versetul
28).
45

Vieile noastre pot fi transformate remarcabil cnd ajungem s


realizm c Dumnezeu este cu noi continuu. Pierderea din vedere a
acestui fapt poate deschide ua unui dezastru spiritual. Cu ct mai departe
este nlturat Dumnezeu din contiina noastr, cu att mai puternic suntem
atrai de lucrurile care caut i fac pe plac naturii noastre czute. Cnd ne
mpiedicm i cdem, ne putem ndrepta ctre muli factori externi pentru a
explica comportamentul nostru, dar rdcina problemei noastre este
eecul de a ine n minte prezena lui Dumnezeu. ndrumarea de a
umbla n Duhul pur i simplu nseamn s l facem pe Dumnezeu n
mod deliberat tovarul nostru permanent de cltorie n timp ce
parcurgem ziua.
Cnd umblm n Duhul, trind ntr-o contientizare constant a
prezenei lui Dumnezeu, nu mai avem nevoie de alii care s ne cicleasc
i s ne predice cum s trim dup standardele cretine. Vieile noastre vor
fi revoluionate atunci cnd pstrm apropierea i dragostea lui Dumnezeu
n faa minii noastre.
Transformnd iritarea n bucurie
Felul n care ne gndim chiar i la cele mai mondene lucruri se
schimb radical atunci cnd i permitem Duhului Sfnt s domneasc n
vieile noastre. Circumstanele noastre exterioare s-ar putea s rmn la
fel, dar atitudinea noastr ajunge la o transformare total nct gsim
bucurie chiar i n lucrurile care de obicei ne iritau.
Cu toii avem lucruri de fcut pe care le detestm. Trecem printr-un
conflict clasic apropiere evitare, tiind c n timp ce noi urm s facem
aceste lucruri, ne-facerea lor va nruti doar situaia.
Detest s scot afar gunoiul. Totui tiu c dac nu o fac, curnd va
fi un miros urt care va pui sus pe verand. De aceea nghit n sec i fac
treaba. Mai degrab m-a bucura de un castron de ngheat cu bucele
de ciocolat, dar dac mi neglijez treaba mea, curnd putoarea de gunoi
mpuit se va amesteca cu aroma bucelelor de ciocolat, iar dintr-odat
pofta mea de ngheat se va topi.
Chiar i n aa ceva att de obinuit, ca aceast treab casnic, am
o alegere. Pot s bombn ct de mult ursc s duc gunoiul sau pot s
folosesc acest timp s-mi fac treaba i s am prtie cu Dumnezeu. M
pot nchina Lui fluiernd o melodie de mulumire i dragoste n timp ce m
duc ctre container. Pe msur ce m apropii de Dumnezeu, am descoperit
c m gndesc mai puin la gunoi i mai mult la harul Su. Pot s trec prin
cea mai dezgusttoare slujb i s nu fiu perturbat de ea dac mi aintesc
mintea pe lucrurile Duhului.
S lum n considerare ateptarea ca i un alt exemplu. Exist
puine lucruri mai enervante dect lumina roie de la semafor atunci cnd
46

te grbeti, tiind c trebuie s atepi o ntreag secven de semnale


nainte ca s poi porni din nou.
Dect s m stresez, mi-am fcut un obicei de a-mi ine Biblia pe
scaunul de lng mine. Cnd ajung la un semafor rou i tiu c am ceva
timp, ncep s citesc o poriune din Scriptur. Urmtorul lucru pe care l tiu
este c tipul din spatele meu sun din claxon. Timpul trece att de repede
cnd m hrnesc din Cuvnt!
Umblarea n Duhul devine o experien entuziasmant cnd nvm
ce nseamn s fim ntr-o prtie profund cu Dumnezeu. Devenim din ce
n ce mai acordai cu lucrurile lui Dumnezeu de la prezena Sa n inimile
noastre pn la minunatele lucrri ale creaiei Sale.
Cine conduce?
Umblarea presupune micare. Cnd umblm, ne micm dintr-un loc
n altul. ncepem ntr-o locaie i sfrim n alt parte. Destinaia noastr
depinde de direcia pe care o lum.
n acelai fel, umblarea n Duhul ne mut de la un loc spiritual la
altul. Ne micm de la un nivel de maturitate la urmtorul pe msur ce
ascultm de Duhul i umblm n direcia n care El ne ndeamn s ne
micm i totui aici cteodat mai dm de necaz.
Cnd un gnd sau o nclinaie ne vine n mintea noastr, cum putem
discerne dac aceast noiune este de la Dumnezeu? Scripturile ne spun
c Dumnezeu i scrie Legea Sa pe tblia inimilor noastre de carne (vezi
Ieremia 31:33, 2 Corinteni 3:3). Dumnezeu va planta o idee n duhul meu,
iar Duhul meu va comunica aceasta intelectului meu. Aceasta este de
obicei perceput ca o idee, un gnd, sau ca un moment de inspiraie.
Dumnezeu ne va da o dorin ca i un mijloc prin care s ne comunice
voia Sa pentru viaa noastr.
Din nefericire, am de asemenea dorine care vin din natura mea
proprie czut. Firea mea are o cale prin care mi injecteaz foarte puternic
gnduri i nclinaii n mintea mea. Cteodat este dificil s discern dac o
idee a venit de la Dumnezeu sau din firea mea.
Cu ceva timp n urm am avut de-a face cu aceast dilem n timp
ce conduceam ctre Ventura, California. Era o zi spectaculoas, iar un
gnd mi-a trecut prin minte s fac un ocol pe o rut mai direct i s m
bucur de frumuseea Coastei Pacificului de pe autostrad. Privirea valurilor
i simirea rcorii brizei au fost o asemenea desftare nct am bnuit c
dorina era a firii mele, dar m-am hotrt s mi-o permit oricum.
Dup cum au decurs circumstanele, am realizat c Dumnezeu a
planificat ca eu s o iau pe autostrada Coastei. Cnd m-am apropiat de
Malibu, am vzut doi autostopiti stnd pe strad i am simit o nclinaie
47

puternic s trag pe dreapta i s i iau. Pe msur ce cltoria nainta


ctre nord, am avut ocazia s-L mprtesc pe Hristos cu cei doi.
Perechea sttea n Ventura, iar seara urmtoare au venit la biserica
unde eu vorbeam. n acea sear ei i-au mrturisit credina lor n Hristos
public i de atunci s-au stabilit n acea prtie local. Dup ce ntreaga
experien sa derulat, am putut s privesc napoi i s spun, Uau! A fost
frumos. Dumnezeu m-a ndrumat. Dorina pe care am avut-o n inima mea
de a o lua pe autostrada de pe Coast a fost de la El.
Totui, este adesea dificil s determinm cnd Domnul ne vorbete
inimii noastre. Noi adesea gndim greit c Dumnezeu ne poate conduce
doar prin ci mistice sau dramatice. Cu siguran dac Dumnezeu mi
vorbete, gndim noi, locul se va cutremura, lumina se va ntuneca, i prul
mi se va ridica. Dumnezeu niciodat nu mi-a vorbit n acest fel. Cnd
Dumnezeu mi vorbete, El vorbete Duhului meu, care n schimb
comunic mesajul contiinei mele ntr-un mod att de natural c este greu
s discerni imediat dac este ntr-adevr vocea lui Dumnezeu.
A vrea c s v pot da o formul sau un test simplu din trei puncte
pentru a identifica vocea lui Dumnezeu, dar dac o asemenea procedur
exist eu nu am descoperit-o. M lupt n a distinge vocea Duhului de cea a
firii mele, la fel ca i voi. A vrea s v pot recomanda o modalitate pe
deplin dovedit de a fi siguri c l auzim pe Dumnezeu, dar din nefericire,
acest lucru este dincolo de putina mea.
i totui, Dumnezeu nu ne-a lsat ntr-o cea confuz. El ne-a trimis
Duhul Su Sfnt s locuiasc n inimile noastre nu numai s ne
cluzeasc n circumstane particulare, ci i s ne conduc n nelegerea
adevrului descoperit al Cuvntului Su. El niciodat nu ne va conduce
mpotriva a ceea ce deja a declarat n Scripturi.
nelegnd Cuvntul
Este interesant s vezi cum unii oameni care nu l-au primit nc pe
Domnul sfresc incredibil de descurajai atunci cnd ncearc s citeasc
Biblia. Ei vd mreaa influen pe care Scripturile au avut-o asupra a
milioane de viei i impactul lor asupra civilizaiei vestice, iar ei vor s
neleag ce are ea de zis.
Invariabil, aceti oameni devin descurajai i exasperai, iar
nsemntatea Bibliei i ocolete. Asta nu ar trebui s ne surprind, pentru
c nsi Biblia ne spune c omul natural nu nelege lucrurile Duhului, nici
nu le poate cunoate, pentru c ele sunt judecate spiritual (vezi 1 Corinteni
2:14). Pe de alt parte, omul duhovnicesc nelege toate lucrurile, chiar
dac el nu este neles de ceilali. Deoarece am devenit pe drept nrudii cu
Dumnezeu prin Hristos, Duhul Su Sfnt poate acum s ne dezvluie
48

adevrul inimilor noastre. Cuvntul lui Dumnezeu devine viu i de neles


pentru noi.
Lucrarea continu de descoperire a Duhului este vital. Este uimitor
ct de des citesc un capitol Scriptur i nu rmn cu nimic din el. M
trezesc c ajung la sfritul capitolului i mi spun, Deci, cu ce m-am ales
din ce-am citit? Atunci, adesea m opresc i m rog, Doamne, cu
siguran acest capitol are ceva s mi spun. Te rog deschide-mi puterea
de nelegere i ngduie Duhului Tu s lucreze n mine prin Cuvntul
Tu. Apoi, pe msur ce recitesc capitolul, sunt uimit de adevrul care mi
ptrunde n inim.
n timpul serviciilor de duminica dimineaa la Capela Calvarului, de
obicei avem o citire entuziast (inimoas) din Psalmi. Pe la al treilea
serviciu, sfresc prin a vedea lucruri n textul din Scriptur care nici nu
mi-au trecut prin minte la prima or. Unul din versete ncepe s lucreze n
mine ntr-un mod foarte special i puternic. Aceast experien de a fi
condus n tot adevrul este o parte vie a ceea ce nseamn s umbli n
Duhul.
Mergi nainte!
Aflndu-ne ntre firea noastr pmnteasc, sistemul deczut al lumii
i Satan, noi avem de-a face cu adevrate piedici n creterea spiritual.
Dar sfatul Scripturilor este de s mergem nainte pentru preul chemrii lui
Dumnezeu care este n Hristos Isus (vezi Filipeni 3:14). Isus a spus,
Nevoii-v s intrai pe ua cea strmt (Luca 13:24). Cuvntul grecesc
tradus ca i nevoii-v este agonizomai, de unde avem cuvntul agonie.
Nu este nicio greeal; nu este ceva uor sau natural s umbli n Duhul. Ea
necesit un mare efort, devotament i concentrare clip de clip.
Nu este o exagerare faptul c acest lucru este o alegere pe care
fiecare dintre noi trebuie s o fac zilnic. Cnd alegem s umblm n
Duhul, rezultatele practice pot fi att de frumoase nct ne pot lua
rsuflarea. Ne vom bucura de o profunzime i consecven n prtia
noastr cu Dumnezeu. Dup cum apostolul Ioan a observat, dac umblm
n lumin, dup cum El nsui este lumin, avem prtie unii cu alii; i
sngele lui Isus Hristos, Fiul Lui, ne curete de orice pcat (Ioan 1:7).
Ceea ce este emoionant n prtia cu Dumnezeu este c, cu ct
mai mult o experimentm, cu att mai mult o dorim. Cu ct mai mult
suntem personal atini de pacea i mplinirea prtiei intime cu Tatl, cu
att mai greu este s trieti fr ea. Cnd ne trezim n afara prtiei, o
goliciune interioar ne cheam s ne ntoarcem la rugciune i la Cuvnt.
Pe msur ce umblm n Duhul, ncepem s ne bucurm de
beneficiile extraordinare ale unei relaii apropiate cu Dumnezeu. Simim un
contient sentiment de bucurie care izvorte din inimile noastre. Putem
49

fluiera n timp ce avem de-a face cu responsabilitile enervante ale vieii


pentru c chiar i n mijlocul unor activiti neplcute, bucuria noastr este
n Domnul. Exist un sentiment de pace, de profunzime n nelegere, de
rbdare, buntate, blndee care vin din umblarea n Duhul. Exist o trie i
o putere pentru a nvinge poftele persistente ale firii. Dintr-odat suntem
capabili s vedem imaginea de ansamblu i s gsim nelepciunea de a ne
ocupa de natura noastr czut ntr-un mod realist i raional. Dup cum a
sumarizat Pavel acest lucru, i umblarea dup lucrurile firii pmnteti
este moarte, pe cnd umblarea dup lucrurile Duhului este via i pace
(Romani 8:6).
Cum am putea rata s fim atrai cu toat inima noastr de viaa
glorioas pe care Dumnezeu ne-o ofer gratis prin harul Su? O via
ntrit de Duhul cu bucurie, dragoste, i pace care se revars prin noi
este exact ceea ce noi ne dorim cu pasiune.
Dar pentru a experimenta aceste binecuvntri, noi trebuie s
alegem s umblm n Duhul. Noi trebuie s venim naintea lui Dumnezeu i
s i cerem s planteze o dorin mai mare pentru rugciune, pentru a
petrece timp n Cuvnt, i pentru prtie cu Isus n inimile noastre11
Trebuie s ne rugm pentru harul de a cuta mai nti mpria lui
Dumnezeu i neprihnirea Sa. Atunci vom cunoate victoria mrea chiar
i asupra pcatelor noastre care ne asalteaz i ne hituiesc cel mai mult,
i atunci Duhul lui Dumnezeu poate s ne foloseasc n moduri
extraordinare.
Grdin, nu Fabric
Te-ai gndit vreodat la marea diferen dintre fapte i roade?
Faptele sugereaz o fabric complet cu presiuni, limite de plat i o
nevoie constant de a produce. Dar roadele ne descriu o grdin plin de
pace, linitit, un loc unde suntem nclinai s stm i s bem n aceast
frumusee, n timp ce ne bucurm de compania celorlali.
Este important s realizm c Dumnezeu nu vine la fabrica Sa i
caut produsele. El vine la grdina Sa pentru a se bucura de fructele ei.
Evanghelia harului ne invit s lsm n urm fumul i presiunea fabricii
care este o via de fapte, i n locul ei s aducem roadele pe care
Dumnezeu dorete s le vad n grdina vieii noastre.

11 Deci nu doar prtie la adunare, nici doar prtie cnd citim Cuvntul sau ne rugm, ci
prtie mereu cu Isus n inimile noastre, pretutindeni i oricnd.

50

Rezultatul natural al relaiei


Galateni 3:2,3 este un pasaj critic pentru cei ce doresc s triasc
ntr-un fel n care s-i plac lui Dumnezeu. Pavel scrie, Iat numai ce
doresc s tiu de la voi: prin faptele Legii ai primit voi Duhul, ori prin
auzirea credinei? Suntei aa de nechibzuii? Dup ce ai nceput prin
Duhul, vrei acum s sfrii prin firea pmnteasc? Observai c
apostolul compar dou lucruri:
Duhul, care este legat de credin;
Faptele, care sunt legate de firea pmnteasc.
Ori de cte ori ajungem pe trmul faptelor, avem de-a face cu firea
pmnteasc. Oricnd ne aflm pe trmul Duhului, avem de-a face cu
credina. Duhul i credina sunt legate, la fel ca i faptele cu firea.
Cineva ar putea spune, Dar Chuck, trebuie s facem fapte pentru
Domnul. Nu, nu trebuie. Nu exist niciun lucru pe care s l fac n firea
mea i care s-i fac plcere lui Dumnezeu. De cealalt parte, credina
ntotdeauna produce roade.
Dac eti implicat n fapte, atunci tu te bazezi pe firea pmnteasc.
Dar dac umbli prin credin cu Isus Hristos, Duhul produce road n viaa
ta. Roada nu este ceva ce tu generezi pentru c tu crezi c trebuie s
o faci; roada este rezultatul natural al relaiei.
Privete la roadele sclipitoare care atrn ntr-un piersic. Piersicile
nu se afl acolo i se lupt i lucreaz zi dup zi ncercnd s se coac; tot
ceea ce trebuie s fac este s stea agate acolo. Coacerea este produsul
natural al relaiei. Atta timp ct ele rmn legate de copac vor aduce o
road dulce.
Acest lucru este adevrat i n experiena noastr. Dac cu adevrat
rmnem n Hristos ceea ce este o poziie a credinei atunci roada va
veni din aceast relaie. Dac nu exist road n viaa mea, atunci relaia
trebuie pus sub semnul ntrebrii sau chiar provocat.
De aceea Pavel ne spune, Pe voi niv ncercai-v dac suntei n
credin. Pe voi niv cercai-v. Nu recunoatei voi c Isus Hristos este
n voi? Afar numai dac suntei lepdai (2 Corinteni 13:5). Isus nea spus
c exist un aa zis lup mbrcat n piele de oaie. Poi arta ca i un
cretin, s acionezi ca un cretin, i s vorbeti ca un cretin dar
bunicuo, ce dini mari ai! Poi s ai toate aparenele exterioare ale unei oi,
dar n realitate s fii un lup.
Deci cum vom ti cine ce este? Isus a spus, Aa c dup roadele lor
i vei cunoate (Matei 7:20).
Noi suntem chemai s ne examinm vieile noastre pentru a
determina ce fel de road aducem. Dac roada este rea, atunci este ceva
greit n relaia noastr, ceea ce nseamn c este ceva greit cu credina
noastr. O relaie vital a credinei n Isus Hristos va aduce road fr
ndoial.
51

Greeala noastr mare


Una dintre problemele noastre cele mai mari este c tindem s fim
mai interesai de ceea ce facem dect de ceea ce suntem, pe cnd
Dumnezeu este mai interesat de ceea ce suntem dect de ceea ce facem.
El caut road; noi ncercm s producem fapte.
n mod trist, de-a lungul anilor, cu toii am auzit lucruri ca acestea,
trebuie s faci aceste fapte pentru Domnul; trebuie s faci lucrarea aceea
pentru Dumnezeu. ntotdeauna suntem ndemnai i mpini ctre fapte
pentru mprie. Aa c ncepem s facem o lucrare pentru Domnul pentru
c pastorul sau comitetul ne-a cerut s facem asta.
Poate c lucrarea este s chemi vizitatori la biseric, pe cnd
Dumnezeu nu te-a chemat s fii unul care s chemi pe alii. Cunosc unii
oameni care nghea atunci cnd merg la casele oamenilor strini. Cnd
merg la o u i ciocnesc, se roag cu ardoare, Doamne, te rog f s nu
fie acas n acest sear. Vizitarea nu este ceva natural pentru ei. Este un
efort forat, o fapt a crnii (firii), pe care ei curnd o s-o deteste. Ei ursc
asta i ncep s i trie clciele. Aa c comitetul i cheam i le spune,
Ne-ai lipsit marea trecut. Vrem s ne asigurm c vei fi acolo marea
viitoare. Ei rspund n sil, Bine, iar spirala lor ndreptat n jos continu.
Aa poi fi mpins ntr-un ablon pentru care Dumnezeu nu te-a creat.
Eti forat ntr-o poziie nenatural i ncepi s te uzezi sub serviciul tu
adus lui Dumnezeu. Dumnezeu nu vrea ca tu s i dai Lui ceva ce te face
pe tine s te plngi. Lui Dumnezeu nu-i plac cretinii care se plng. Acest
lucru este o insult pentru El. Chiar i eu ursc cnd oamenii se plng de
ceea ce au fcut pentru mine. M face s m simt prost i stupid. Cine le-a
cerut oricum s o fac?
Dac exist ceva ce nu vrei s faci, nu o face. Nu iei ca s faci o
fapt magnific, iar apoi s i par ru i s te plngi. Mai bine nu faci
nimic.
Las chemarea pentru cei care iubesc s o fac. Exist oameni care
sunt emoionai atunci cnd vorbesc cu strini. Ei se plictisesc s stea
acas i abia ateapt s porneasc o conversaie cu oameni pe care nu
i-au ntlnit niciodat. Asta este natura lor. Este natural pentru ei iar
aceasta este cheia.
Cnd ceva este natural este pe trmul roadelor; cnd este presat
este pe trmul faptelor. Dumnezeu ntotdeauna ne echipeaz s facem
orice ne-a chemat El s facem, i va fi ceva natural s o facem.
Muli cretini se simt ca i cretini de clasa a doua pentru c ei nu
pot face ceea ce alii pot. Ei alearg la un credincios care spune, n
sptmna ce a trecut, slav Domnului, am mrturisit la cinci oameni i toi
cinci L-au primit pe Isus. Oooh, se gndete persoana care nu este
binecuvntat cu darul evanghelizrii, sunt un martor oribil pentru Domnul.
Nu am spus la nimeni de Dumnezeu. Sunt un aa ratat! El este fcut s se
52

simt vinovat pentru c el nu s-a dus s i ia de guler pe oameni i s i


ntrebe dac tiu cele patru legi spirituale.
De ce unii oameni sunt att de eficace n evanghelizare? Pentru c
este ceva natural pentru ei. Dumnezeu i-a nzestrat i echipat pentru
aceast lucrare. Nu toi cei din trup sunt gur, i oricum, gura nu ar putea
opera efectiv dac nu ar fi creierul n spatele ei i picioare care s o poarte
unde are nevoie s mearg. Nu ar trebui s ne simim vinovai pentru c nu
avem aceeai lucrare sau eficacitate ca alii. Trupul funcioneaz ca o
unitate, iar Dumnezeu este cel care ne-a rnduit fiecruia locul nostru n
trup.
Dumnezeu vrea ca tu s faci ceea ce n mod natural te-a nzestrat s
faci. Roada vieii cretine nflorete n tine natural cnd rmi n Isus
Hristos prin credina ta n El. Isus a spus, Dac aducei mult road, prin
aceasta Tatl Meu va fi proslvit (Ioan 15:8). Dumnezeu vrea ca tu s fii
extrem de roditor pentru El. Aceast road poate s vin doar cnd rmi
n Hristos iar aceasta este o poziie a harului.
Nu exist credin fireasc
Evanghelia dup Matei ne spune c ntr-o zi muli oameni vor veni la
Isus, spunndu-I Lui despre toate faptele pe care ei le-au fcut pentru El,
iar Stpnul va rspunde, Niciodat nu v-am cunoscut (Matei 7:23).
Domnul nu recunoate faptele firii; niciodat nu o face.
V amintii cnd Dumnezeu i-a spus lui Avraam, Ia pe fiul tu, pe
singurul tu fiu, pe care l iubeti, pe Isaac... i adu-l ca ardere de tot acolo,
pe un munte pe care i-l voi spune (Geneza 22:2)? Observaia lui
Dumnezeu pare puin ciudat oricum, Avraam a avut un alt fiu, Ismael.
Ce a vrut s spun Dumnezeu, Ia-l pe fiul tu, pe singurul tu fiu?
Rspunsul este, Ismael era o fapt a firii. El nu a fost fiul promisiunii;
nu era fiul credinei. Ismael a fost un produs al firii. Dumnezeu a refuzat s
l recunoasc pe Ismael pentru c el a fost o lucrare a firii. Dumnezeu a
recunoscut doar lucrarea Sa, a Duhului, Isaac, copilul credinei. De aceea a
spus lui Avraam, Ia-l pe fiul tu, singurul tu fiu, pe Isaac.
Dumnezeu niciodat nu recunoate sau rspltete faptele firii
noastre pmnteti. De cealalt parte, El cu gelozie dorete ca roada
Duhului s fie caracteristica vieii noastre.
Al cincisprezecelea capitol din Ioan explic cum credincioii aduc
road. Isus a spus, Rmnei n Mine, i Eu voi rmnea n voi. Dup cum
mldia nu poate aduce road de la sine, dac nu rmne n vi, tot aa,
nici voi nu putei aduce road, dac nu rmnei n Mine (Ioan 15:4). Isus
a pus atenia nu asupra a ceea ce facem, ci pe ceea ce suntem. Ce iese
din viaa noastr este rezultatul relaiei cu El. Nu putem avea o relaie
adevrat i corect cu Domnul fr s aducem road. Dac nu exist
53

road pentru c dup fapte i vei cunoate atunci ar fi bine s ne


examinm relaia noastr.
Renegaii inspectori ai roadelor
Dumnezeu a fcut o lucrare minunat n viaa ta prin Duhul Su
Sfnt. Pe cnd erai nc un pctos, Dumnezeu te-a iubit. Iar cnd prin
credin L-ai chemat, el nu i-a luat n seam fiecare lucru greit pe care l-ai
fcut vreodat. Dumnezeu te-a curit. El a ters trecutul n ntregime n
aa fel c l-a fcut ca i cum niciodat nu a existat. Asta nseamn
termenul s fii socotit neprihnit.
n momentul n care l-ai primit pe Isus Hristos prin credin nainte
ca tu s plteti ceva, nainte ca tu s faci ceva Dumnezeu a luat toate
petele negre care erau mpotriva ta i le-a ters. Din cauza simplei tale
credine n Isus Hristos ca i Mntuitorul i Domnul tu, Dumnezeu te-a
absolvit de tot trecutul tu. Din cauza credinei tale, Dumnezeu a pus pe
socoteala ta neprihnirea lui Isus. Relaia ta cu El a nceput prin a crede.
Acest lucru este foarte simplu, dar cumva noi adesea l uitm.
Cteodat credincioii i critic pe ceilali credincioi sau caut greeli. Ei
spun, tii ce fac? Este teribil. Ei se numesc cretini, i totui fac cutare i
cutare lucru. Ei nu triesc dup standarde de ce mai merg pe plaj. Este
oribil!
Acum, ce fac asemenea credincioi? Ei s-au pus pe ei nii
judectori. Ei au devenit renegaii inspectori ai roadelor. Ei judec calitatea
slujitorului altuia. Pavel a avut ceva de spus despre acest lucru; el a scris,
Cine eti tu care judeci pe robul altuia? Dac st n picioare sau cade, este
treaba stpnului su (Romani 14:4).
Este mult mai uor s-i fi pe plac lui Dumnezeu dect
oamenilor. Pentru a-i fi pe plac lui Dumnezeu, noi trebuie doar
s credem i s ne ncredem n El. Aceasta este evanghelia
harului.
Dac m-ai fi slujit pe mine, a putea judeca serviciul tu. A putea
spune, Eti un slujitor mizerabil. Nu tiu de ce te mai in pe aici. Dac ai fi
fcut ceva ce nu mi-ar fi plcut, eu a fi acela care s i spun, Privete,
nu-mi place felul n care usuci vasele; lai prea mult ap pe ele i le aezi
pe cnd sunt nc umede. Nu-mi place s iau un pahar din bufet i s mai
aib umezeal pe el. Acolo se dezvolt microbii. Acum usuc-le complet.
De cealalt parte, a putea spune, Eti un slujitor minunat. Faci o
treab aa de minunat. Este o plcere s fii cu mine! n oricare dintre
cazuri, eu a fi acela care s i judece serviciul tu, nu unul din afar.
54

Adevrul este c eu nu sunt stpnul tu i nu pot dirija cum s


slujeti tu. Tu trebuie s stai n faa stpnului tu, iar eu nu pot s i judec
serviciul tu. Nu pot s spun, Ce slujitor mizerabil eti. Nu am niciun drept
s judec serviciul tu adus lui Dumnezeu. Dumnezeu este acela cruia i
slujeti, iar naintea stpnului tu poi ori s stai n picioare ori s cazi.
Pavel continu i spune, Domnul are puterea s-l ntreasc pentru ca s
stea (Romani 14:4).
Nu te ngrijora c unii oameni nu pot vedea cum vei reui. Am
descoperit c lui Dumnezeu i este mult mai uor s-i fim pe plac dect
oamenilor. Este inutil s ncercm s fim pe plac la toat lumea. Chiar dac
te descurci, cineva te va nvinui pentru c tu eti unul care faci pe plac
oamenilor. Nu este posibil s le faci pe plac tuturor.
Ceea ce este minunat este c noi nu trebuie s le facem pe plac
tuturor. Tot ceea ce trebuie s facem este s i fim pe plac lui Dumnezeu. i
ce trebuie s facem ca s i fim pe plac Lui? Doar crede n El i ncrede-te
n El. Noi nu-i suntem pe plac lui Dumnezeu prin toate faptele i activitile
noastre febrile. Noi i suntem pe plac atunci cnd credem i ne ncredem n
El. Aceasta este evanghelia harului.
Este plcerea mea!
Credina i este pe plac lui Dumnezeu, iar credina produce relaia.
Relaia produce road. Nu doar stau i sunt curat i sfnt i neprihnit i
zmbesc i sunt drgu i mi art dragostea toat ziua. Sunt prins n
activiti, dar activiti care nu sunt munc. Este fantastic s poi s spui,
tii, fac exact ceea ce vreau s fac; de fapt, fac ceea ce mi place s fac!
Nu este munc, nu este un serviciu, este simplu ceva ce mi face plcere.
Cu ani n urm cnd slujeam la o denominaiune m duceam la
adunare i i vedeam pe unii din tovarii mei. Ieeam la cin iar eu
ncepeam s vorbesc despre versetele pe care Domnul mi le-a pus pe
inim. Oh, haide Smith nu este locul pentru aa ceva, spuneau ei, i
schimbau subiectul. Le rspundeam, Cum adic nu este locul? Aceasta
este viaa mea! Nu este nimic altceva despre care a vorbi. Nu exist nimic
mai emoionant de discutat.
Cnd faci ceea ce i place s faci, nu este o munc. Noi nu suntem
ntr-un magazin. Nu lucrezi ntr-o fabric. Activitatea ta este roada
relaiei. (cu alte cuvinte, slujba ta pentru Dumnezeu este s ai o relaie
apropiat i frumoas cu Dumnezeu, iar aceast relaie produce o road
care atrage oamenii din jurul tu ctre Dumnezeu n.e.).
Cnd dragostea lui Dumnezeu i umple inima, tot ceea ce vrei s
faci este s vorbeti despre El: despre Cuvntul Su, buntatea Sa,
dragostea Sa. Tu nu umbli i caui punctaj pentru c faci ceea ce i place
s faci. Nu caui s fii rspltit pentru ceea ce i este natural (chiar dac
55

Dumnezeu te va rsplti pentru roada care iese din viaa ta). Faci lucrul
acesta pentru c vrei s l faci, pentru c i este natural s l faci, pentru c
Dumnezeu i-a pus pe inim s l faci. Faptul este c simi ca i cum ai muri
dac nu l-ai face.
Cci dragostea lui Hristos ne strnge a scris Pavel (2 Corinteni
5:14). Vai de mine, dac nu vestesc Evanghelia! (1 Corinteni 9:16).
Sunt sigur c fiecare dintre noi a avut experiene ca i Ieremia, care
a fost aruncat ntr-o nchisoare pentru c a declarat Cuvntul Domnului
regilor Israelului. Pe cnd edea n ntunerec el a spus, ca rspuns, Asta
este; sunt terminat. Doamne, aici este demisia mea. S nu mai mi ceri
vreodat s vorbesc n numele Tu din nou. Nu o voi face. Nu mai pune
Cuvntul Tu pe inima mea. Doamne, sunt terminat, am demisionat.
nelegi? S-a terminat. Niciodat nu voi mai vorbi n Numele Domnului. M
tratezi aa i m lai s fiu aruncat n nchisoare. Tu nu ai grij de mine.
Dar este n regul; am terminat! (vezi Ieremia 20:9).
Ieremia fierbea. Era mnios. Totui el curnd a spus, iat c n
inima mea [cuvntul lui] este ca un foc mistuitor, nchis n oasele mele.
Caut s-l opresc dar nu pot (versetul 9). El nu putea s fac altceva dect
s vorbeasc. Trebuia s vorbeasc. El nu a trebuit s se foreze ca i cum
aceasta ar fi fost o munc; de fapt, el a ncercat s se foreze s nu
vorbeasc, dar a vorbit oricum. Era ceva natural; era roada relaiei lui.
Plngerea nu este o road a Duhului
Dumnezeu nu conduce fabrici; El cultiv grdini. El nu este interesat
de faptele tale; El dorete s se bucure de roada ta. El nu vrea ca tu s
depinzi de firea ta; El vrea ca tu s te bazezi pe Duhul Su.
Dup cum Pavel ne amintete, dup ce am nceput n Duhul, nu
putem fi fcui desvrii n firea noastr. (vezi Galateni 3:3). Noi nu putem
s adugm fapte credinei noastre i s mbuntim relaia, chiar dac
muli oameni se strduiesc s fac exact acest lucru.
De att de multe ori oamenii ncep prin a crede n Domnul, iubindu-L
pe Domnul, slujindu-L pe Domnul, i avnt un timp glorios. Bucuria Duhului
este a lor. Apoi unii frai apar i ncep s pun poveri grele asupra lor. Hei
frate, dac eti cu adevrat un cretin, trebuie s faci asta. Cum se face c
voi facei lucrul acela? Vrei s spui c v numii cretini? De ce mai facei
asta. Ei ncep s pun toate aceste cerine grele n aa fel nct
cretinismul devine o piatr de moar. El nceteaz s mai fie natural i
plcut i ncepe s fie o nsrcinare, un servici, o munc.
Cnd vom nva? Noi nu putem mbunti neprihnirea dat de
Dumnezeu nou. Orice relaie bazat pe fapte curnd devine o piatr de
moar n care noi pierdem bucuria relaiei noastre cu Domnul. Brusc ea
este o datorie, o obligaie, o nsrcinare. Nu dup mult timp, ncepem s ne
56

plngem. Bucuria Domnului dispare din umblarea noastr. Nu ne mai


bucurm de libertate, ci lucrm sub un jug de robie. Credem, Mai bine s
mi spun rugciunile desear, sau voi avea probleme. Oh, dar sunt aa de
obosit. Nu vreau s ies din pat. Dar presupun c trebui, dar oh, e aa de
frig!
Sunt sigur c Dumnezeu spune, Taci din gur i du-te la culcare. Nu
m deranja cnd eti n starea asta de spirit. Oricum, cine te-a pus s m
suni?
S-ar putea s crezi c dac cineva i-a nvat lecia, aceia ar fi
lucrtorii evangheliei. Totui exist oameni care vor s ne fac pe noi s
credem c ei slujesc Duhului prin faptele firii. Ei ncep s descrie ce
consacrare mare este s ai lucrarea lor ce sacrificii personale
nemaipomenite trebuie s fac o persoan ca s aib o asemenea putere.
Ei ne vor spune despre devotamentul lor i despre postul lor i despre
consacrarea lor i vor pune totul ca i cum faptele lor au atins pentru ei un
nivel de maturitate care l-a micat pe Dumnezeu s le ncredineze lor
puterea Sa. Dumnezeu nu poate s ncredineze oricui aceast putere,
spun ei, dar ei au meritat-o. Adesea ei de fapt spun cam aa, Doamne, nu
plec de aici pn cnd nu am aceast putere. i am rmas acolo i am
postit i m-am rugat pn ce am primit-o. Ei vorbesc ca i cum
neprihnirea lor le-a ctigat favoarea lui Dumnezeu. Dar nu-i aa. Este
doar o fapt. Iar Dumnezeu niciodat nu va onora sau recunoate o fapt a
firii.
Pavel a spus, n zadar ai suferit voi att de mult? Dac, n adevr, e
n zadar! Cel ce v d Duhul i face minuni printre voi, le face oare prin
faptele Legii sau prin auzirea credinei? (Galateni 3:4,5). Un adevrat
slujitor i d Domnului toat gloria. Aa s lumineze i lumina voastr
naintea oamenilor, a spus Isus, ca ei s vad faptele voastre bune, i s
slveasc pe Tatl vostru, care este n ceruri (Matei 5:16).
Suntem cu toii invitai
Lucrrile lui Dumnezeu nu sunt fcute din pricina neprihnirii
noastre. Ele sunt fcute prin har, prin credin. Iar asta nseamn c oricare
dintre noi le poate face. Nu trebuie s fii un fel de instrument special uns.
F ca viaa ta s fie ca o grdin n care Dumnezeu s
vin s se bucure de roada pe care o produci atunci cnd rmi
n Hristos.
Iacov ne spune c Ilie a fost un om cu slbiciuni ca i noi (vezi Iacov
5:17). El a fost descurajat, s-a suprat, s-a mniat, a dat-o n bar. Totui el
s-a rugat i nu a plouat timp de trei ani. Ilie nu a fost un prooroc super
57

sfnt. El nu era mistic. El a fost o persoan exact la fel ca noi, cu acelai fel
de sentimente pe care i noi le avem aceleai descurajri.
Totui Dumnezeu l-a ascultat din pricina credinei lui.
Acelai potenial este i al tu. Tot ce este nevoie este s crezi n
Domnul i s te ncrezi n El.
Deoarece ai nceput n Duhul, trebuie s continui n Duhul. Dac ai
nceput prin credin trebuie s continui n credin. Nu degenera n fapte;
nu lsa ca experiena ta cretin s devin o plictiseal. Nu deveni un
muncitor de fabric, ci f ca viaa ta s fie ca o grdin n care Dumnezeu
s vin i s se bucure de roada pe care o produci n timp ce rmi n
Hristos prin credin.
Creznd n binecuvntri
Unele greeli pur i simplu nu vor disprea. Luai n considerare
eroarea n care a fost prins pe picior greit biserica din Galatia cu aproape
2000 de ani n urm. Cumva ea nc funcioneaz i astzi. n ciuda a ceea
ce a spus Pavel despre ea, pn n ziua de astzi o mulime de nvtori
promoveaz ideea c Duhul Sfnt este primit prin faptele legii. Ct de tragic
este c una dintre cele mai mari piedici pentru a experimenta plintatea
binecuvntrilor lui Dumnezeu i putere este o doctrin culeas n biseric!
Auzim c dac dorim ca Duhul Sfnt s vin n vieile noastre, ar fi bine s
ne curm comportamentul. Trebuie s ne scpm de orice pictur de
impuritate pentru a fi vrednici de binecuvntri.
Cu toate c asemenea nvtur este foarte sincer, ea este foarte
greit. Esena unei asemenea predici este c noi trebuie s fim fcui
neprihnii prin conduita i efortul nostru, iar doar apoi s-ar putea ca
Dumnezeu s binevoiasc s ne ating. Acelai fel de nvtur greit
m-a inut departe de a primi ceea ce Dumnezeu avea mai bun pentru mine
timp de muli ani.
Credincios dar frustrat
Ca i copil crescnd ntr-o biseric penticostal, am dorit din tot
sufletul ceea ce se numea botezul cu Duhul Sfnt. Am mers la multe
ntlniri trzii i destul de des l nsoeam pe tatl meu smbta seara la
ntlnirile de rugciune ale brbailor. Acolo l ateptam pe Domnul i m
rugam ca Dumnezeu s mi umple viaa cu puterea Sa.
L-am iubit pe Domnul cu toat inima i doream toat puterea lui
Dumnezeu pe care a fi putut-o obine. Dar ceva mi sttea n cale. Timp de
muli ani am crezut c ceva pcat secret m trgea napoi. i era dar n
58

niciun fel pcatul pe care eu mi-l imaginam. Problema mea nu era pofta,
sau lcomia, sau vreun obicei. Problema mea era neprihnirea de sine.
S-ar putea s credei c este ciudat ca cineva aa de tnr s se
lupte cu mndria spiritual, dar aa era. Memoram versete. Puteam recita
crile Bibliei i s le spun pe litere. Puteam cita capitole ntregi din
Cuvntul lui Dumnezeu. Niciodat nu m-am dus la vreun spectacol.
Niciodat nu am fumat. Niciodat nu m-am dus la dans. Biserica la care
mergeam nva c toate aceste lucruri erau pctoase, aa c eu le-am
evitat cu religiozitate. De multe ori l-am vzut pe fiul predicatorului lund
mucuri de igar i le fuma, dar eu nu a fi fcut asta. Prietenii mei din
biseric puteau merge la matineu n fiecare smbt, dar eu niciodat nu
a fi mers. Urmam s fiu sfnt.
Atunci ce a fost att de greit? Dumnezeu i binecuvnta pe prietenii
mei, chiar i atunci cnd fumau mucuri de igar! Doamne, Tu tii c eu
sunt mai neprihnit dect ei, gndeam eu. Niciodat nu am fcut niciunul
din acele lucruri rele. De ce i binecuvintezi pe ei i nu pe mine? Era o lupt
teribil.
A fost i mai ru cnd am auzit oamenii care i spuneau mrturiile
despre cum ateptau ei umplerea cu Duhul Sfnt. Cnd stteau i l
ateptau pe Dumnezeu, Domnul le arta pachetul de igri din buzunar. n
momentul n care au scos pachetul de igri i l-au pus pe altar, se pare c
Dumnezeu i-a umplut cu Duhul Sfnt.
Am ncercat s ctig binecuvntrile lui Dumnezeu, dar
niciodat nu am reuit. Niciodat nu mi-a trecut prin cap s i
cer doar lui Dumnezeu printr-o credin simpl.
Poate c problema mea era faptul c niciodat nu am avut un pachet
de igri n buzunar pentru a fi pus pe altar. Ci, din contr, mi niram
mintal pcatele din sptmna aceea i m gndeam, Acum Doamne,
m-am suprat pe fratele meu n aceast sptmn. Doamne, te rog iartm c m-am nfuriat. Apoi ateptam ca El s m umple cu Duhul Sfnt.
Dar El nu a fcut-o.
De nenumrate ori am auzit vorbitori care spuneau, tii c
Dumnezeu nu o s umple un vas necurat. El este Duhul Sfnt. De aceea tu
trebuie s fii un vas sfnt. Aa c mi ddeam toat silina s fiu sfnt. I-am
mrturisit lui Dumnezeu tot ce mi trecea prin minte (chiar i unele lucruri pe
care nu le-am fcut, dac ar fi fost cazul).
mi examinam contiina n repetate rnduri. Mi-am dedicat i mi-am
rededicat viaa lui Dumnezeu. Am renunat la fiecare activitate mic de care
m ndoiam i sacrificam lucruri preioase pe care le iubeam, toate ntr-un
efort inutil de a deveni destul de sfnt i de neprihnit pentru ca Duhul lui
Dumnezeu s mi umple viaa. Eram frustrat i nbuit n umblarea mea cu
Hristos.
59

n final n disperare am spus, Bine Doamne, voi merge n China ca


i misionar. Te rog umple-m cu Duhul Tu Sfnt. Nu a fcut-o. I-am
promis Domnului c voi merge n China, Africa, America de Sud, i India.
Totui nu a fcut-o.
n tot acest timp eram nerbdtor s primesc plintatea Duhului
Sfnt prin fapte prin a deveni neprihnit prin pzirea standardelor pe care
mi le-am pus. ncercam s primesc Duhul prin faptele legii. Am ncercat
orice mecherie am tiut, nfometnd i dorind cu toat inima s fiu umplut
de Dumnezeu i s primesc darurile Sale. Nu mai tiu ct de multe nopi
am agonizat naintea Lui, ntrebndu-m de ce nu m-a binecuvntat
niciodat. Eram convins c trebuie s ating un nivel de neprihnire nainte
ca Dumnezeu s m binecuvnteze. Credeam c n momentul n care
puteam atinge acel nivel nalt, Duhul Sfnt m va umple. i totui aveam
probleme cu ceea ce vedeam c se ntmpla n jurul meu. Cum se poate
ca oamenii s vin de pe strad i s l primeasc pe Isus Hristos ca i
Mntuitorul lor, mirosind a butur alcoolic i a nicotin, i s fie botezai
cu Duhul Sfnt chiar atunci i acolo? i totui, chiar aa se ntmpla.
Nu era corect. Iat, eu umblam cu Domnul, slujindu-L tot timpul, iar
ei erau binecuvntai, iar eu nu. Nu puteam nelege discrepanele lui
Dumnezeu. mi era imposibil s armonizez nvtura pe care am primit-o
cu ceea ce vedeam ntmplndu-se n jurul meu.
Dac a fi neles harul lui Dumnezeu! Nu a fi ateptat toi acei ani
s primesc mputernicirea Duhului Sfnt. Cnd am nceput s citesc i s
neleg Cuvntul lui Dumnezeu, n cele din urm am ajuns la textul unde
Pavel ntreab, prin faptele legii ai primit voi Duhul, ori prin auzirea
credinei? (Galateni 3:2). Brusc am realizat c aceasta era o ntrebare
retoric. Rspunsul vizibil era c ei au primit Duhul Sfnt prin auzirea
credinei.
Eram uluit. Niciodat nu am fost nvat un asemenea lucru. Am
ncercat de unul singur s devin destul de sfnt sau destul de neprihnit,
dar desigur niciodat nu am reuit s fiu destul de bun ca s merit
umplerea cu Duhul Sfnt. Nu mi-a trecut niciodat prin minte s o cer prin
credin simpl. Eram sigur c Dumnezeu avea nevoie de ajutorul meu.
n acea zi am pus deoparte toate eforturile de a avea o neprihnire
de sine i am spus simplu, Doamne, voi primi de la Tine acum darul
Duhului Tu Sfnt. i l-am primit chiar n acel moment. Prostul de mine!
M-am gndit. A fi putut avea asta cu ani n urm dac a fi tiut. Dac a fi
fost nvat!
Oh, ce am pierdut n acei ani neproductivi din cauza unei nvturi
care accentua supunerea regulilor i codurilor! Primim locuirea, umplerea i
puterea Duhului Sfnt creznd n Isus Hristos ca i Domnul i Mntuitorul
nostru, i nu prin pzirea unor coduri exterioare. De aceea repet acest
mesaj simplu i totui puternic din nou i iar din nou, scond n eviden
60

harul, dragostea, mila i buntatea lui Dumnezeu fa de noi pctoii fr


merit.
Binecuvntri de luat
Odat ce am nceput s neleg Cuvntul, am vzut c nu era
neprihnirea mea sau abilitatea mea de a atinge un nivel de sfinenie ceea
ce m fcea vrednic de binecuvntrile lui Dumnezeu. Dumnezeu m-a
binecuvntat cnd m-am ncrezut simplu n El pentru binecuvntrile Sale.
Cu ct mai mult triesc, cu att mai mult realizez ct de nevrednic sunt
pentru atingerea lui Dumnezeu. El vrea s m binecuvnteze nu pentru c
sunt bun i sfnt i pur, ci pentru c aceasta este natura Sa. Lui i face
plcere s i binecuvnteze copiii.
tiai c exist doar un singur lucru care mpiedic binecuvntrile lui
Dumnezeu n viaa ta? Ele nu sunt mpiedicate pentru c nu ai fost
credincios cu devoiunea ta n aceast sptmn. Ele nu sunt reinute
pentru c ai greit n unele privine n viaa ta. Fiecare greete. Singurul
lucru care mpiedic binecuvntrile lui Dumnezeu n viaa ta este propriul
tu refuz de a te ncrede n El pentru acele binecuvntri. Binecuvntrile
lui Dumnezeu sunt disponibile tuturor celor ce cred simplu n El i se
ncred n El pentru acele binecuvntri.
Nu veni naintea lui Dumnezeu bazat pe neprihnirea i buntatea
ta. Ai fi un nebun dac ai dori s l jefuieti pe Domnul de lucrarea bun pe
care El vrea s o fac n viaa ta! Singura atitudine acceptabil naintea lui
spune, Sunt un ratat i nu o merit dar te rog, Doamne, binecuvnteazm oricum.
Odat ce am realizat c binecuvntrile lui Dumnezeu erau ale mele
prin simpla credin n El, am ajuns s experimentez de atunci
binecuvntrile Lui. Mi s-a dat att de mult i am primit att de mult nct
este imposibil s in evidena la toate binecuvntrile. Am venit la o u
care niciodat nu este nchis. Cnd veneam n neprihnirea mea, ua era
nchis de cele mai multe ori. Dar acum pentru c vin naintea lui
Dumnezeu bazat pe dragostea Sa, ua aceea nu este niciodat nchis.
Dumnezeu ntotdeauna ne iubete. Dragostea Sa pentru noi nu se
schimb de la o zi la alta. El nu ne iubete mai mult astzi dect ne-a iubit
ieri. Dragostea lui Dumnezeu nu este aa. Dragostea lui Dumnezeu pentru
noi este constant; nu variaz niciodat. Dragostea Lui pentru noi nu se
bazeaz (nu se fundamenteaz) pe noi, ea se bazeaz pe El i pe natura
Lui, care este dragoste.
Dumnezeu este dragoste. El te iubete i continu s te iubeasc
chiar i atunci cnd eti un pctos nenorocit. Chiar i atunci cnd te-ai
rsculat mpotriva lui, scuturndu-i pumnul n faa Sa i spunnd, Te
ursc, Dumnezeule! El te-a iubit atunci. i te iubete i acum. Deoarece
61

Dumnezeu ne iubete, El vrea s ne binecuvnteze. Binecuvntrile Sale


nu sunt dependente de buntatea, neprihnirea sau credincioia noastr.
Binecuvnt-rile lui Dumnezeu depind doar de dorina Sa de a ne
binecuvnta. Partea noastr este simpl, de a primi i de a ne ncrede n El
pentru binecuvntrile Sale. V amintii de ntrebarea retoric a lui Pavel?
Prin faptele Legii ai primit voi Duhul, sau prin auzirea credinei? Ai
devenit att de neprihnit nct Dumnezeu a decis, Ei bine, este destul de
neprihnit acum, aa c cred c va trebui s l umplu? Nu! Noi nu suntem
mai neprihnii acum dect n prima zi n care am crezut.
Nu i poi imagina binecuvntrile i puterea pe care Dumnezeu este
nerbdtor s i-o dea, dac doar vei crede i te vei ncrede n El ca s i-o
dea. De ce am fi aa de proti s ne ntoarcem la o relaie legalist cnd ne
putem apropia de Dumnezeu printr-o relaie de dragoste? Nu fi prost i s
pretinzi ceea ce crezi c merii, pentru c merii moartea. Cu toii o
meritm, pentru c toi am pctuit.
Dumnezeu vrea s te binecuvnteze acum. Dumnezeu vrea s
binecuvnteze viaa ta, iar drumul ctre acea binecuvntare este credina
ta.
Nu vrei s spui c eu!
Poate eti unul dintre aceia care, citind acest lucru, s-ar putea s
crezi c Dumnezeu nu poate s te binecuvnteze pentru c tu l-ai
dezamgit de prea multe ori sau pentru c tu eti prea slab sau pentru c ai
fcut ceva teribil de greit. Poate c ai o problem cronic cu un
temperament violent sau un ochi care fuge. Te ntrebi, Cum poate
Dumnezeu s m binecuvnteze cnd am ipat la copiii mei? Cum poate
Dumnezeu s m binecuvnteze cnd sunt aa de stricat? Cum poate
Dumnezeu s m binecuvnteze cnd am asta sau aia? Problema ta este
c tu caui o binecuvntare bazat pe performana ta. Eti prins n felul de
gndire care zice, Cnd voi deveni att de bun i att de perfect, atunci El
m poate binecuvnta. Dar acest lucru este att de greit!
Trebuie s ne intre n cap c Dumnezeu dorete s ne umple vieile
noastre cu Duhul Sfnt n momentul n care spunem, Doamne, ntr-adevr
doresc s am aceast putere i te rog s m umpli.
Dar trebuie s v avertizez. Este de netgduit c exact n acest
moment erupe un rzboi spiritual. Cnd te rogi pentru umplerea lui
Dumnezeu, n acel moment Satan va ncepe s arunce tot felul de minciuni
i acuzaii n mintea ta. El te va deranja. El te va face s te simi vinovat i
nevrednic. Ce faci, i ceri lui Dumnezeu asta? o s i opteasc el. Ar
trebui s i fie ruine. Nu ai niciun drept! Privete la ceea ce eti. Privete
ce ai fcut. Cum ar putea Dumnezeu s te umple cu Duhul Su Sfnt?
Ironic, de multe ori Satan va folosi cretini pentru a-i transmite
minciuna aceasta. Orice persoan care se afl ntr-o cltorie a neprihnirii
62

de sine inevitabil te va nvinovi. Este vina ta, tii, te va anuna. Dac ai


fi avut doar puin mai mult credin. Dac ai fi fost doar puin mai spiritual.
Dac ai fi fost puin mai mult ca i mine. Puin dintr-un asemenea
bombardament spiritual, i muli dintre noi decid s nege totul. Uit,
Doamne, spunem.
Dumnezeu vrea ca tu s experimentezi dragostea Sa,
atingerea sa, puterea sa i ungerea Sa.
Ce tragedie! tiu c nu merit binecuvntrile lui Dumnezeu, dar
Dumnezeu nu m binecuvnteaz pentru c merit. Dumnezeu m
binecuvnteaz pe baza dragostei Sale pentru mine i a harului Su fa
de mine n Hristos Isus. Aceasta este baza binecuvntrii nu buntatea
mea, nu neprihnirea mea i nu perfeciunea mea. Dac am putea bga
lucrul acesta n craniile noastre fragile, am fi binecuvntai cum nu ne-am
putea imagina.
Binecuvntrile exist. Dumnezeu vrea s te binecuvnteze. Tot
ceea ce trebuie s faci este simplu s crezi c El te binecuvnteaz, chiar
dac tii destul de bine c nu merii. Binecuvntrile nu vin din cauza
faptelor tale, ele vin din cauza credinei tale pentru c te ncrezi i crezi
c Dumnezeu te va binecuvnta.
Eecul de a apuca acest adevr este exact motivul pentru care o
grmad de oameni au probleme reale n experiena lor cretin. Nu tiu
de ce Dumnezeu l-a binecuvntat pe el el fumeaz igri! cineva spune.
De ce, eu nu fac lucrul asta. Cu toate acestea, uit-te la toate
binecuvntrile lui! Nu neleg de ce Dumnezeu binecuvnteaz oameni
care fumeaz. Dar desigur, binecuvntrile lui Dumnezeu nu se bazeaz
pe obiceiul fumatului. Ele sunt destinate bazat pe credina noastr n
Dumnezeu de a fi binecuvntai pentru c suntem copiii lui Dumnezeu.
Dumnezeu vrea s i binecuvnteze poporul Su astzi. Cci
Domnul i ntinde privirile peste tot pmntul, ca s sprijineasc pe aceia a
cror inim este ntreag a Lui (vezi 2 Cron. 16:9). Doar ntoarce-i inima
ctre Dumnezeu, crede n Cuvntul Su, i ncrede-te c El va face aa
cum promite. Spune, Doamne, binecuvnteaz-m acum. i primete-o.
tiu c un asemenea har este aproape un atac asupra noastr. n
momentul n care spun, O, Doamne, pune o binecuvntare adevrat
asupra mea. Chiar vreau o adevrat binecuvntarea n aceast sear,
mintea mea obiectiveaz: Ce vrei s spui, cerndu-i lui Dumnezeu s te
binecuvnteze? Ce ai gndit n aceast dup-amiaz, cum poi s i ceri lui
Dumnezeu s te binecuvnteze?
Ne este att de greu s eliminm ideea de a merita binecuvntarea.
Doar s credem i s ne ateptm ca Dumnezeu s ne binecuvnteze
chiar dac am fost nite ratai i nu meritm este extrem de dificil pentru
noi. Dar atunci cnd n sfrit trecem peste aceast barier i ajungem s
63

ne ateptm ca Dumnezeu s ne binecuvnteze simplu, doar pentru c El


a promis c ne va binecuvnta, atunci nu exist nimic ce s opreasc
binecuvntrile s ne ating vieile noastre.
Binecuvntarea lui Avraam
i ce binecuvntri sunt! Aceleai binecuvntri pe care Dumnezeu
le-a promis lui Avraam sunt ale noastre pentru c noi suntem fii ai lui
Avraam. Ascult doar trei dintre binecuvntrile promise:
Avraame, nu te teme: Eu sunt scutul tu, i rsplata ta foarte mare
(Geneza 15:1).
Te voi nmuli nespus de mult (Geneza 17:6).
Voi pune legmntul Meu ntre Mine i tine i smna ta dup tine
din neam n neam; acesta va fi un legmnt vecinic, n puterea cruia, Eu
voi fi Dumnezeul tu i al seminei tale dup tine (Geneza 17:7).

Toate aceste binecuvntri, i altele, sunt ale tale. Deoarece


Dumnezeu te vede n Hristos, neprihnirea lui Isus i este dat ie. Aceasta
i doar aceasta este baza pe care Dumnezeu te binecuvnteaz, n
totalitate i complet.
Evanghelia harului insist c chiar dac nu merii, Dumnezeu vrea ca
tu s experimentezi dragostea Sa, atingerea Sa, puterea Sa i ungerea Sa.
Dumnezeu a dat fiecrei persoane o msur de credin. Exercit-o,
folosete-o, iar ea se va dezvolta. Crezi doar, ncrede-te n Domnul, i
ateapt-te ca Dumnezeu s te binecuvnteze.
Nu uita niciodat c binecuvntarea Duhului lui Dumnezeu n vieile
noastre nu ne este dat pentru c ntr-o zi am devenit destul de sfini nct
s meritm binecuvntrile Lui. Ea a ajuns la noi cnd n cele din urm am
vzut lumina i L-am crezut pe Dumnezeu c i ine Cuvntul Su. Faptele
noastre de neprihnire nu au nimic de-a face cu acest lucru.
Cile lui Dumnezeu nu s-au schimbat niciun pic. Binecuvntarea lui
Avraam vine la noi toi prin simpla credin n Domnul nostru Isus.
Partea noastr este doar de a crede n El pentru aceste
binecuvntri.
i, ajung s cred c asta este o binecuvntare n sine.
Lupta ncepe
Nu cu mult timp n urm am primit o scrisoare de la un tnr care
mi-a spus despre lupta sa intens cu firea. El a descris evidena
descurajatoare a unei nfrngeri dup alta, aproape sunnd ca strigtul lui
64

Pavel din Romani 7:24: O, nenorocitul de mine! Cine m va izbvi de


acest trup de moarte?
Mi-a fost uor s m raportez experienei lui. Cu toii am suferit
perioade similare n umblarea noastr cu Domnul. Cu toate c tnjim dup
o via care s i fie plcut lui Dumnezeu, puterea firii ne testeaz prea
mult i cdem.
De-a lungul istoriei bisericii, oamenii au cutat ci prin care s pun
firea sub control. A existat un timp cnd muli cretini au crezut c singura
cale s obin victoria era s se nchid ntr-o mnstire. Ei i negau
contactul cu orice sau oricine ar fi putut s i fac s cad. Dar chiar o
privire ocazional n jurnalele pe care le-au lsat n urma lor ne arat c
izolarea nu i-a ajutat.
Jerome, teologul faimos al bisericii timpurii a trit timp de muli ani
ntr-o camer care era puin mai mare dect o cuc. Singura lui legtur
cu lumea de afar era un geam micu prin care i primea mncarea. El s-a
nchis fa de orice lucru i de oriicine pentru a se da n totul studierii
Cuvntului lui Dumnezeu, meditaiei i rugciunii. Dar jurnalele sale
personale arat c stricteea stilului su de via i grosimea zidurilor din
jurul lui nu au inut ca un baraj departe de mintea sa gndurile oribile,
imaginaiile i fanteziile atunci cnd a stat n cuibul su ntunecat.
Ajutorul nostru nu vine pn cnd nu realizm c
rspunsul este dincolo de resursele noastre. Strigtul ctre
Dumnezeu este secretul eliberrii noastre.
Firea este un duman teribil de puternic. Unii cretini lupt o lupt
pierdut cu firea n ntreaga lor umblare cu Domnul. Ei se simt ca i
israeliii, care pier n pustie fr a intra vreodat n odihna lui Dumnezeu.
De ce asemenea credincioi nu se bucur de victoria lui Dumnezeu?
Este simplu: ei i consum tot efortul i energia lor ncercnd s triasc o
via evlavioas n propria lor putere. n loc s i dea vieile i luptele lor lui
Dumnezeu, ei continu s caute ceva tehnic nou, ceva metod nou,
ceva program nou pentru neprihnire. i niciuna dintre acestea nu va
funciona.
Atta timp ct unii dintre noi caut s se elibereze de acest trup de
moarte printr-o cutare disperat dup un nou program sau o formul
nou care s ne ghideze eforturile, noi vom cdea. Ajutorul nostru nu vine
pn cnd nu realizm c rspunsul este dincolo de resursele noastre.
Uimitor, strigtul ctre Dumnezeu n slbiciune este secretul eliberrii
noastre.

65

Nu un alt program de mbuntire de sine


Lipsa noastr total de putere este un lucru dificil de admis pentru
cei mai muli dintre noi. Ne place s ne gndim la noi ca la oameni
puternici, oameni capabili, n stare s mnuim propriile noastre treburi. De
ct de multe ori am nceput un program de mbuntire de sine, convini
c dac ne punem mintea asupra acestuia am putea cu uurin s
pierdem cteva kilograme sau s intrm din nou n form sau s eliminm
vreun obicei? Dar faptul trist este c atta timp ct credem c ne putem
schimba vieile prin puterea noastr, niciodat nu vom reui.
Una dintre cele mai mari bariere ale creterii n viaa cretin este
noiunea c noi putem s trim o via care s i fie plcut lui Dumnezeu
prin eforturile noastre. Dac credem c putem face acest lucru, vom i
ncerca s punem totul pe socoteala noastr. Vezi, n-a fost prea greu s
m scap de acel obicei ru! tiam c o pot face. n acel punct nu i dm lui
Dumnezeu gloria, ci scriem o poveste de succes, noi nine fiind vedeta.
ncepem de asemenea s le spunem altora cum va funciona pentru ei
formula noastr, iar Dumnezeu devine din ce n ce mai mult nlturat din
imagine. Cu siguran, n ciuda marii noastre ncrederi, primul vnt de
tragedie sau descurajare face ca ntreaga noastr cas din cri s se
prbueasc n auzul urechilor noastre.
Dumnezeu ne va permite s urmm aceste programe de a te ajuta
singur, de mbuntire de sine, pn cnd le ncercm pe toate. El ne va
permite s ne dm tot efortul pn cnd ajungem n cele din urm la
mrturisirea sincer, Nu pot s-o fac. Nu pot fi neprihnit prin propria mea
putere. O, ce nenorocit sunt! O asemenea onestitate este extrem de
dificil pentru noi pentru c ea ne foreaz s ne admitem incapabilitatea
noastr, eecul nostru i slbiciunea noastr. Urm s ajungem la
asemenea concluzii pentru c ele repudiaz mndria noastr.
Doar cnd admitem lipsa noastr total de putere, atunci gsim
speran. Cnd n final ne ntoarcem la harul lui Dumnezeu, Domnul
intervine i ncepe s fac o lucrare pe care noi nu am fi putut-o face
singuri. Doar cnd ne trezim condui de disperare ctre un strigt lipsit de
ajutor i de speran atunci ncepem s ne bucurm de victoria adevrat
n Hristos.
Lupta ncepe
ntr-un fel, faptul c lupta exist la toi este o adevrat cauz de
bucurie. Dac nu am fi fcui spiritual vii de ctre Dumnezeu, nu ar fi fost
niciun conflict. Dac Duhul meu ar fi nc mort n greeli i pcate, nu m-a
lupta cu dorine rele. M-a fi scufundat chiar n mijlocul lor i a tri dup
66

fire. Faptul c ne aflm n lupt este o dovad puternic c ntr-adevr


suntem copii ai lui Dumnezeu.
i suntem n lupt. Cine poate nega c exist o btlie feroce n
fiecare din noi? n Galateni 5:17 apostolul Pavel ne spune, Cci firea
pmnteasc poftete mpotriva Duhului, i Duhul mpotriva firii pmnteti:
sunt lucruri potrivnice unele altora, aa c nu putei face tot ce voii.
Petru a tiut totul despre aceast lupt. La un moment dat pescarul
cel brbos s-a ludat lui Isus c chiar dac toi ceilali ucenici ar fugi, el nu
ar face-o. Totui nainte ca noaptea s treac el s-a lepdat de Domnul su
de trei ori. Isus a avut dreptate tot timpul: Duhul este voitor, dar trupul este
slab.
Ca i Petru, noi adesea reacionm impulsiv nainte s punem
stpnire pe noi nine. Vrem s facem ce este corect, dar ne trezim c
facem ceea ce este greit. Dup cum Pavel a scris, Gsesc dar n mine
legea aceasta: cnd vreau s fac binele, rul este lipit de mine. Fiindc
dup omul din luntru mi place Legea lui Dumnezeu; dar vd n
mdularele mele o alt lege, care se lupt mpotriva legii primite de mintea
mea, i m ine rob legii pcatului, care este n mdularele mele (Romani
7:21-23).
Noi nu putem cunoate victoria lui Dumnezeu pn cnd nu realizm
c n mod constant are loc un rzboi pentru control n mdularele noastre
ntre Duhul Sfnt i firea noastr pmnteasc. Firea noastr nc nu este
moart. Chiar dac am nceput s gustm i s ne bucurm de beneficiile
Duhului de cnd ne-am dat viaa lui Hristos i chiar dac natura fireasc a
fost dat jos de pe tronul vieii noastre, lupta nu s-a terminat nc. nainte
de ntoarcerea noastr, firea s-a bucurat de dominare i control asupra
vieii noastre, i pn cnd trupurile noastre nu vor fi rscumprate, ea
niciodat nu va renuna la lupta ei de a ne aduce napoi sub puterea ei.
Dorinele noastre sunt greite?
Este important ca n acest punct s nu facem greeala s credem c
nclinaiile i dorinele noastre trupeti sunt rele n sinea lor. Dorinele
noastre trupeti au fost create de Dumnezeu i sunt absolut necesare
pentru a susine viaa.
Cea mai puternic dintre toate dorinele trupeti este pofta noastr
de aer. Nu este nimic greit n a respira, dar este imposibil s sucim
aceast funcie natural i s o folosim ca s inhalm cocain. Fcnd aa
noi lum o funcie natural dat de Dumnezeu i o pervertim la un sfrit
nenatural.
Biblia numete lucrul acesta pcat.
A doua doar dup nevoia de aer este pofta noastr dup ap. Nu
este nimic greit cu setea, pn cnd nu dorim s o stingem prin a sta
67

ntr-un bar aruncnd pe gt n jos buturi pn cnd nu mai putem vedea


drept. Din nou, lum o poft natural i o folosim pentru un alt scop dect
cel pentru care Dumnezeu a fcut-o.
Urmtoarea n poftele noastre cele mai puternice este foamea. Nu
este nimic neevlavios n a mnca, pn cnd noi nu devenim att de
preocupai de mncare nct s ne afecteze sntatea noastr. n mod
normal asociem un abuz al dorinei noastre naturale pentru mncare cu
mbuibarea, totui la fel de ru poate face i obsesia unora de a fi slabi. Ei
triesc pentru a calcula calorii i constrni faci exerciii pn sunt la
pmnt. Acest lucru, de asemenea, este pcat.
Dorina pentru sex a fost creat de Dumnezeu nu numai pentru
procreaie ci i ca o expresie frumoas a dragostei mutuale dintre so i
soie. Dar cnd lum aceast dorin i o facem o jucrie a plcerii n afara
a ceea ce este ea, dragostea nu mai este centrul i ea devine greit.
Vedei cum sucirea tuturor acestor dorine frumoase date de
Dumnezeu ntr-un ctig egoist devin un lucru care se lupt mpotriva
Duhului? Toate aceste apetituri trupeti ne-au fost date de Dumnezeu, dar
El niciodat nu a intenionat ca vreuna dintre ele s domneasc asupra
noastr. Ele sunt o parte a vieii necesar, dar El nu le-a fcut ca ele s ne
domine vieile.
Isus a spus c dac tot la ce ne gndim este la ceea ce vom mnca,
vom bea, sau ne vom mbrca, atunci nu exist nicio diferen ntre noi i
pgni (vezi Matei 6:31,32). O persoan care nu l cunoate pe Dumnezeu
nu poate face altceva dect s i urmeze poftele trupeti, dar noi
credincioii tim c viaa este mai mult dect mncare, iar trupul mai mult
dect haine. Dorinele firii noastre sunt exact la locul lor, dar ele nu au fost
niciodat intenionate de Dumnezeu ca s domneasc peste noi. Totui n
starea noastr czut, apetiturile trupeti caut s domneasc asupra
vieilor noastre. Aici ncepe lupta.
Planul de lupt al stpnului
n acest punct se ridic ntrebarea, Atunci, deci, ce trebuie s facem
cu firea? Dumnezeu a pregtit ceva pentru fire. Se numete crucea.
Nu ncerca s rscumperi firea sau s o mbraci cu podoabe
spirituale sau s o reformezi. Ea nu este rscumprabil. Trebuie rstignit.
Pavel declar, tim bine c omul nostru cel vechi a fost rstignit mpreun
cu El, pentru ca trupul pcatului s fie dezbrcat de puterea lui, n aa fel
ca s nu mai fim robi ai pcatului (Romani 6:6).
Reeta biblic pentru a rezolva conflictul dintre fire i
Duh nu este disciplina personal sau controlul de sine.
Este puterea Duhului.
68

Treaba noastr este s recunoatem lucrul acesta ca i un adevr.


Dac dorinele firii nu ar mai fi un factor n viaa noastr, nu am avea nicio
nevoie de a socoti natura noastr cea veche moart mpreun cu Hristos.
Ori de cte ori aflm o zon a firii care nc ne controleaz, noi trebuie cu
sinceritate s recunoatem c lupta dintre fire i Duhul este nc n noi.
Trebuie atunci s aducem acea slbiciune specific la cruce i s o
socotim rstignit.
Acesta este doar primul pas! Reeta biblic pentru a rezolva conflictul
dintre fire i Duh nu este disciplina personal sau controlul de sine. Puterea
asupra firii vine doar printr-o via controlat de Duhul. Chiar dac lupta va
fi cu noi atta timp ct vom tri n aceste trupuri, Dumnezeu ne va pune la
dispoziie resursele pentru victoria spiritual. Cnd i permitem Duhului lui
Dumnezeu s preia controlul i s lucreze cu putere n viaa noastr, putem
triumfa asupra naturii noastre deczute.
Orice efort de sacrificare pe care l ncercm de unii singuri este prin
definiie un efort al firii. Cnd Pavel a ajuns n punctul disperrii i a strigat,
O, nenorocitul de mine! el nu s-a ntrebat, Cum pot gsi o strategie
pentru a m descurca mai bine data viitoare? Cum a putea lucra mai din
greu ca s obin rezultate mai satisfctoare? Pavel a abandonat deja
acest drum al deertciunii. El a realizat c puterea de a tri o via
evlavioas nu venea de la el. El a vzut c avea nevoie de un Eliberator, i
de aceea a strigat, cine m va izbvi?
Cnd Isus trezete duhul nostru, El de asemenea ne d un nou rnd
de dorine. ncepem s tnjim dup o prtie intim cu Dumnezeu, dup o
nelegere i cunoatere mai profund a Cuvntului Su i dup o unitate
mai mare cu ceilali care sunt vii n Hristos Isus. Noi nu mai dorim s trim
dup firea pmnteasc pentru c am ajuns s realizm c sfritul la
asemenea lucruri este frustrarea i moartea. Trirea dup firea
pmnteasc ntotdeauna ne ndeamn s vrem mai mult, ceva ce este
dincolo de puterea noastr, ceva ce la final s ne aduc un sentiment de
ultim satisfacie. Totui mplinirea promis ntotdeauna ne evit.
Pe msur ce noi trim dup Duhul, descoperim o pace pe care
lumea nu poate s o neleag. Lupta nesfrit goliciunea care ne doare
s-a terminat i descoperim un sentiment minunat de a avea un scop i o
nsemntate. Firea nu mai are alura pe care a avut-o odat, iar btlia din
luntrul nostru este ctigat.
Jocurile spirituale ale minii
Indiferent c ne place sau nu, indiferent c admitem sau nu, exist
un fel de lege pervers la lucru n noi, care, ori de cte ori vrem s facem
bine, rul este prezent n noi. Pavel descrie cu acuratee conflictul uimitor
care este aa de mult o parte a vieii noastre: Cci nu tiu ce fac: nu fac ce
69

vreau, ci fac ce ursc. Acum, dac fac ce nu vreau, mrturisesc prin


aceasta c Legea este bun. i atunci, nu mai sunt eu cel care face lucrul
acesta, ci pcatul care locuiete n mine (Romani 7:15-17).
S lum n considerare cum tratm una dintre cele mai simple, cele
mai directe porunci din Scriptur. Isus a spus n Ioan13:34, V dau o
porunc nou: S v iubii unii pe alii. Ioan mai trziu ne spune c, dac
spunem c l iubim pe Dumnezeu i totui l urm pe fratele nostru, suntem
mincinoi (1 Ioan 4:20). Dac nu putem s ne iubim aproapele pe care l-am
vzut, se ntreab Ioan, cum putem s l iubim pe Dumnezeu pe care nu
L-am vzut?
Iat problema noastr: Deoarece Biblia ne interzice att de clar ura
continu a unei persoane, cteodat noi ncercm s nmuiem problema
prin a zice, Ei bine, nu l ursc, ursc doar lucrurile neplcute pe care le
face. Dar dac suntem sinceri, trebuie s admitem c este nespus de greu
s desprim o persoan de aciunile ei. Mie, unul, mi este greu s fac o
asemenea distincie. M trezesc c ursc nu numai ceea ce un om ru
face, dar i pe el de asemenea. Dac aud c ceva neplcut i s-a ntmplat
c i-a lovit maina lui nou ntr-un accident n trafic m trezesc c n
sinea mea m bucur. tiu c Biblia spune c atitudinea mea ar trebui s fie
diferit, dar sincer nu este.
Adesea sfrim prin a juca jocuri cu mintea noastr pentru a ne
convinge pe noi nine c noi ntr-adevr ascultm de Dumnezeu i i iubim
pe cei care nu sunt uor de iubit. Dac ncercm destul de mult, ne putem
convinge pe noi nine c noi ntr-adevr i iubim i i iertm. Totui
adevrul despre starea noastr interioar devine clar atunci cnd acea
persoan dificil vine n jurul nostru, ne bate pe spate, i cu voce tare
anun n ntreaga ncpere, Iah, frate, cred c nu ai avut timp s foloseti
un deodorant de diminea! Prima noastr reacie este s ne gndim,
Idiotule! Toat lumea s-a ntors i se holbeaz la mine. De ce n-o lai
moart, fraierule! Noi chiar vrem s iubim aceast persoan, dar firea
noastr nu ne d voie s o facem!
Ca i Pavel, descoperim o lege ironic care lucreaz n noi. Ori de
cte ori vrem s facem binele, rul este prezent. Sfrim prin a deveni
frustrai cu noi nine, stui de eecurile noastre i copleii de descurajare.
Simim un sentiment adnc de nfrngere spiritual i mpreun cu Pavel
strigm, O, nenorocitul de mine! Cine m va izbvi de acest trup de
moarte?
Niciun motiv de ngmfare
Doar cnd admitem c suntem incapabili s ne eliberm pe noi
nine de aceast lege a pcatului i a morii putem deschide uile pentru
puterea glorioas a lui Dumnezeu, ca s lucreze n noi i s fac n locul
70

nostru ceea ce noi suntem incapabili s facem de unii singuri. Fiindc


puterea lui Dumnezeu ne transform dinuntru ctre exterior, tot ceea ce
putem face este s i aducem mulumiri i glorie lui Dumnezeu. Noi nu
suntem capabili s le spunem altora, Am fost implicat n pcat. Dar ntr-o
zi, am vzut c lui Isus nu i plcea, aa c mi-am adunat toat puterea
voinei i disciplinei mele i m-am hotrt s nu mai fac acele lucruri. Nu
exist loc pentru ngmfare cu privire la ce fel de persoane bune i cu
autocontrol suntem noi. Dup cum Scripturile declar, Departe de mine
gndul s m laud cu altceva dect cu crucea Domnului Isus Hristos
(Galateni 6:14).
Ai dat vreodat de oameni care preau mai spirituali dect erau de
fapt? Relatarea moart a unei asemenea nesinceriti vine adesea cnd
cineva vorbete despre o lupt spiritual. Dac o persoan admite c se
lupt cu firea, aceti oameni spirituali imediat i pun o expresie pe faa lor
de neprihnire de sine, de mai-sfnt-dect-tine. Fr a spune un cuvnt, ei
comunic c aceast lupt cu firea este un fel de anormalitate teribil
pentru un credincios. Dac te-ai ruga mai mult i ai petrece mai mult timp
n Cuvnt, i dac ai avea o gndire spiritual (ca noi), nu ai avea nicio
problem cu firea.
n timp ce o asemenea atitudine de perfecionare super spiritual
este ceva foarte obinuit, ei nu se aliniaz cu nvtura clar a Scripturilor.
Nu cred c vreodat vom experimenta o vreme, atta timp ct trim pe
pmnt, n care s nu avem probleme cu aceste trupuri fireti. tiu din
experiene lungi c firea mea poate s mi fac necazuri la fel mult pe ct
mi-a fcut ntotdeauna.
Cnd Dumnezeu mi descoper o zon a firii pmnteti pe care
vrea s o schimbe, de exemplu, ntotdeauna ncep cu cele mai bune
intenii. Vd urciunea pcatului meu i m jur c niciodat nu voi mai
cdea n acelai mod. Aa c vin cu discipline i strategii variate pentru a
trata problema. Caut tot felul de sfaturi despre cum s tratez situaia ntr-un
mod practic. Dar mai devreme sau mai trziu vd cum toate planurile mele
cele mai bune se destram. Devin att de frustrat nct strig, Doamne,
ajut-m!, iar apoi, destul de uimitor, El m ajut. Duhul Su n mod
miraculos ncepe s transforme viaa mea.
Ca o revrsare de recunotin, vd cum felul lui Dumnezeu de a
transforma este att de uimitor de simplu i totui mult mai bun dect
eforturile mele greite. M trezesc c mi scutur capul i spun, Cnd voi
nelege vreodat acest concept simplu al harului? Cum a putea vreodat
s mi imaginez c, undeva acolo jos, a putea s fac ceva merituos i s i
dovedesc lui Dumnezeu c nu sunt un nenorocit n ntregime? i totui, mi
imaginez.
Dumnezeu niciodat nu a intenionat ca firea s domneasc peste
noi, iar El ne-a pus la dispoziie resursele i puterea ca noi s
experimentm victoria. Dar atta timp ct suntem angajai s ne rezolvm
71

propriile noastre lupte, chiar i eforturile noastre cele mai bune ne stau n
cale. Orice ncercare de evlavie care vine din propria noastr putere este o
lucrare a firii i este att de detestabil n ochii lui Dumnezeu ca i lucrul pe
care ncercm s nu l facem. Cnd victoria noastr vine doar din
intervenia lui Dumnezeu, n afara resurselor noastre, rezultatul final este
gloria i lauda adus lui Dumnezeu.
O capcan ce trebuie evitat
n acele momente cnd ne simim aproape de Domnul, este ispititor
s spunem, Este att de frumos, nu voi mai tri niciodat dup firea
pmnteasc, pentru c ea este fr niciun rost i goal! Din nefericire,
vine ziua de mine i uitm despre toate inteniile noastre bune. Cnd ne
trm ctre pat dup o zi lung i plin de frustrri, brusc ne dm seama c
n ciuda eforturilor noastre cele mai bune, noi am rtcit, ne-am fcut
treburile noastre, i am fost controlai de fire. Spre surprinderea noastr,
firea a prins nc odat friele i ne-am trezit c facem ceea ce am promis
c niciodat nu vom mai face.
n acel moment adesea facem greeala noastr cea mai mare.
ncepem s dm vina pe noi i s ne condamnm i jurm c o s
ncercm mai mult data viitoare. Vedei problema? Imediat ce facem
asemenea promisiuni, am decis s investim ncrederea n fire. Spunem c
eforturile noastre ne vor face puternici spiritual i pim napoi pe trmul
firii. Ca i Petru, spunem, Nu m voi lepda de tine niciodat!
Muli dintre noi devenim foarte frustrai cnd prem c luptm
aceeai lupt din nou i din nou. Totui asta nu ar trebui s ne surprind.
Cu toii trecem printr-un set de pai predictibili (care pot fi anticipai,
prevzui) prin care trebuie mai nti s ajungem la captul sforii i s
realizm c prin puterea noastr nu putem tri o via care s i fie plcut
lui Dumnezeu. Strigm ctre Dumnezeu cu disperare, iar El lucreaz
eliberarea Sa plin de har. Mi-ar place s cred c exist o modalitate prin
care a putea s nu ating partea cea mai de jos att de des, dar din
nefericire, mai trebuie s o descopr.
Din interior spre exterior
n harul Su, Dumnezeu a fcut posibil ca noi s ne bucurm de
victorie constant. Totui, lupta niciodat nu se termin. Fiecare zi ne
prezint alegerea pe care fiecare dintre noi trebuie s o facem. Vom tri noi
pentru poftele firii, sau ne vom preda vieile puterii de transformare a
Duhului lui Dumnezeu?
72

Ct de glorios este cnd ajungem la captul resurselor noastre i l


vedem pe Dumnezeu schimbndu-ne vieile prin harul Su! Singura
noastr laud ca i credincioi este lucrarea terminat a lui Isus Hristos
pentru noi. Dac n-ar fi fost crucea, cu toii am fi pierdui i fr speran
pentru totdeauna. Dar din cauza dragostei aa de mare a lui Dumnezeu
pentru noi, noi care am fost pierdui am fost mntuii i botezai n Hristos.
Acum putem avea o relaie att de minunat cu Dumnezeu nct nu
mai suntem noi cei care trim, ci Hristos care locuiete n noi. Viaa pe care
o trim acum, o trim prin credina n Fiul lui Dumnezeu, care ne-a iubit i
s-a dat pe Sine pentru noi. Din cauza harului lui Dumnezeu, fiecare dintre
noi este acum o creatur nou n Hristos Isus. Lucrurile cele vechi au
trecut; totul a devenit nou.
Cnd devenim copii ai lui Dumnezeu, partea noastr spiritual a
nviat. Dintr-o dat realizm c viaa este mai mult dect a urma instinctele
firii. Ajungem s nelegem c foamea interioar pe care firea noastr nu a
putut-o satisface niciodat poate fi mplinit printr-o relaie de dragoste cu
Dumnezeu. Cu ct mai mult ajungem s l cunoatem pe Dumnezeu, cu
att mai mult experimentm pacea i bucuria Sa i descoperim c nivelul
de satisfacie pe care l gsim n Duhul este cu mult dincolo de spectrul
nostru ngust al firii.
Ct de frumos este atunci cnd dm drumul eforturilor noastre inutile
i i permitem Duhului s lucreze! Pentru c victoria Sa vine din interior
spre exterior, i nu din exterior spre interior. Iar aceasta este felul de
victorie care dureaz.
Liberi cu-adevrat!
Nimeni din lumea aceasta nu este cu-adevrat att de liber ca un
credincios n Isus Hristos. Dup cum Pavel a spus n Galateni 5:1,
Rmnei dar tari, i nu v plecai iari sub jugul robiei.
Libertatea nseamn o stare a unei agenii morale libere
capacitatea de a lua decizii adevrate n via. Deoarece credincioii sunt
cu-adevrat liberi, este greit s folosim acest termen ca s descriem un
pctos. Pctosul are o singur alegere adevrat s i pun credina
lui sau a ei n Isus Hristos. El este ntr-o asemenea robie fa de firea sa
nct nu poate s se opreasc din ceea ce face.
Muli oameni astzi fac lucruri rele fr s tie de ce le fac. Ei spun,
Ursc lucrul acesta; nu vreau s l fac; nu neleg de ce l fac. M ursc pe
mine nsumi c o fac, dar oricum tot o fac. Ei sunt legai i inui de o
putere de puterea lui Satan.
nainte s venim la Hristos, cu toii eram copii ai mniei i ntregul
nostru mod de via era petrecut ncercnd s mplinim dorinele firii i ale
minii (vezi Efeseni 2:3). Singura noastr opiune era ce fel de robie
73

alegem. Noi nu am fost ageni morali liberi pentru c nu aveam nicio


capacitate s ne ntoarcem de la pcat. Puteam s schimbm o form de
nelegiuire cu alta, dar eram incapabili s trim n neprihnire. Nu exist
deloc libertate ntr-o condiie att de groaznic.
Pentru a rmne liberi, noi trebuie s nu ne exercitm
libertatea n vreo privin care s ne aduc din nou sub robie.
Ce contrast fa de libertatea glorioas care ne-a fost dat n Hristos
Isus! Ca i recipiente ale dragostei i iertrii lui Dumnezeu, ni s-a dat
libertate asupra dominrii firii. Nu mai trebuie s trim ca sclavi ai poftelor
firii noastre. Nou ni s-a dat capacitatea s ne ntoarcem de la pcat pentru
a sluji i a ne nchina lui Dumnezeu. Am fost eliberai de lanurile
ntunericului care ne-au inut robi. Prin credina i ncrederea noastr n
Isus Hristos, noi suntem liberi de la a trebui s trim dup standardul unei
legi pentru a fi acceptai de Dumnezeu. Ca i copii ai lui Dumnezeu, avem
un sim al libertii aa cum niciodat nu am mai avut.
Suntem liberi n Hristos, iar extinderea libertii noastre este att de
vast nct Pavel a putut spune, Toate lucrurile mi sunt ngduite (1
Corinteni 10:23). Nu exist nicio grani etic coninut n niciuna din
filozofiile lumii. De fapt, omul care zice, Toate lucrurile mi sunt ngduite
este cel mai liber om care a trit vreodat.
Dar Pavel de asemenea a insistat c pe cnd toate lucrurile ne sunt
ngduite, nu toate sunt de folos (versetul 23). Asta nseamn c, cu toate
acestea, exist zone de libertate pe care le-am putea urma care nu ar pune
mntuirea noastr n pericol, dar care mpiedic progresul nostru n
umblarea noastr cu Dumnezeu. Trebuie s evitm aceste zone care ne
distrag atenia de la o devoiune simpl, cu toat inima fa de Dumnezeu.
Dac vrem s rmnem liberi, trebuie s fim ateni s nu exercitm
libertatea noastr n vreo privin care s ne aduc din nou sub robie.
Libertate folosit n mod ru
De att de multe ori oamenii neleg greit libertatea cretin,
gndind c libertatea n Hristos nseamn c ei pot s comit n mod liber
tot felul de pcate. Ei folosesc libertatea lor ca o ocazie pentru fire 12.
Aceasta este o sucire total a ceea ce Scripturile nva despre libertatea
cretin. Libertatea noastr nu este o libertate pentru a pctui liberi; ea nu
este o licen pentru pcat.

12 Frailor, voi ai fost chemai la slobozenie. Numai nu facei din slobozenie o pricin ca s
trii pentru firea pmnteasc, ci slujii-v unii altora n dragoste. (Galateni 5:13)

74

Libertatea glorioas la care am fost chemai prin Isus Hristos este


mai nti de toate o libertate fa de firea noastr i de dominaia pe care
firea a avut-o asupra noastr. n Romani 6, Pavel ne spune c aceast
libertate n Hristos este o libertate pentru a-L sluji i a ne nchina lui
Dumnezeu. Noi suntem liberi s nu trim o viaa pctoas pe care am
trit-o odat.
n Eden, lui Adam i s-a dat o libertate nemaipomenit. El putea s
mnnce din orice pom din grdin cu excepia pomului cunoaterii binelui
i a rului. Dumnezeu a tiut de la nceput c Adam nu se va supune
poruncii Sale, i va mnca din pomul interzis, i c astfel va aduce pcatul
i mizeria n lume. Chiar i aa, Dumnezeu nu l-a mpiedicat n mod fizic pe
Adam de la a mnca fructul. Adam i-a folosit n mod greit libertatea lui, iar
noi suferim consecinele catastrofice ale alegerii lui astzi. Pcatul a venit
n lume prin exercitarea greit a libertii unui om.
Tot aa, noi putem alege s folosim greit libertatea noastr n
Hristos. Este posibil ca noi s lum libertatea glorioas i s-o exercitm
ntr-un aa fel nct s fim adui napoi n robie. Cu toii am auzit oameni
care spun, Ei bine, ca i cretin sunt liber. Aa c intenionez s mi
satisfac acest impuls al firii mele pentru c am libertatea s o fac. Trebuie
s ne amintim c de asemenea avem libertatea de a nu o face. Niciodat
n-ar trebui s ne folosim libertatea ca o ocazie pentru firea noastr de a
ceda impulsurilor ei. Evrei 12:1,2 ne spune, s dm la o parte orice
piedic, i pcatul care ne nfoar aa de lesne, i s alergm cu
struin n alergarea care ne st nainte. i s ne uitm int la Cpetenia
i Desvrirea credinei noastre, adic la Isus.
Libertatea de a sluji
Este clar cum nu ar trebui s folosim libertatea noastr n Hristos.
ntrebarea adevrat este, Cum ar trebui s o folosim? Cum putem folosi
libertatea noastr ntr-un fel care s l onoreze pe Dumnezeu i care s ne
ajute s cretem n har? Pavel a avut rspunsul n Galateni 5:13. El a spus
c ar trebui s ne folosim libertatea pentru a ne sluji unul pe altul n
dragoste: Frailor, voi ai fost chemai la slobozenie. Numai, nu facei din
slobozenie o pricin ca s trii pentru firea pmnteasc, ci slujii-v unii
altora n dragoste. Scripturile n mod constant ne amintesc valoarea mare
pe care Dumnezeu o pune pe slujirea umil.
Din nou i din nou, Biblia ne amintete c dac vrem cu-adevrat s
fim mari n mpria lui Dumnezeu, noi trebuie s slujim. Isus a fcut o
declaraie magnific ucenicilor Si la nceputul a ceea ce numim noi Marea
Trimitere. El a spus, Toat puterea Mi-a fost dat n cer i pe pmnt
(Matei 28:18). Putei s v imaginai ct putere trebuie s vi avut? Toat
75

puterea din univers i-a fost dat Lui. Aceeai putere care a aprins focul
stelelor i care ine toi atomii mpreun i aparine lui Isus.
i ce a fcut El cu puterea Sa? A scuturat universul? A mai nvrtit
cteva galaxii? Nu. Isus i-a dat haina jos, i-a ncins mijlocul ca un slujitor,
i a splat picioarele ucenicilor Si. Dup ce a splat ultimul clci i deget
murdar, ca efect i-a ntrebat pe oamenilor Si, nelegei voi ce v-am fcut
Eu? V-am dat un exemplu. Pentru c dac Eu, Domnul vostru, v-am slujit,
tot aa i voi s v slujii unul pe altul (vezi Ioan 13:12-14).
Dac ai putea spune chiar acum, Toat puterea din univers este a
mea? Ce ai face cu o asemenea putere? Isus a luat un prosop i un
lighean cu ap i a splat picioarele murdare a ucenicilor Si. Toat
puterea din univers era a Lui i ce a fcut cu ea? El a splat picioarele
ucenicilor.
Exist puini ntre noi care vor s slujeasc. Ci mai degrab, ne place
s dm ordine i s fim ateptai. Du-te i adu-mi aia! D-mi unealta ai.
Am nevoie ca tu s mergi. Ct ne place s dm ordine, i cum ne
suprm cnd ordinele nu sunt mplinite! Suntem rnii, gndim noi. Ne
face plcere s facem parte dintr-o clas care domnete... dar
binecuvntrile cele mai mari ale lui Dumnezeu nu se gsesc acolo. Noi
am fost eliberai nu s facem pe efii cu alii, ci s ne slujim unii pe alii n
dragoste.
Fr ndoial, aceast binecuvntare necesit o lucrare a Duhului lui
Dumnezeu n inimile noastre. Firea mea cu siguran se rzvrtete
mpotriva ideii de a sluji pe altcineva n dragoste. Adesea reacia mea
imediat la chiar cea mai simpl rugminte este, Dac vrei un pahar cu
ap du-te i ia-i-l singur. Cine a fost sclavul tu ieri? Firea mea iubete s
fie rsfat. Vocifereaz ca s fie slujit. Dar am fost eliberat de sub robia
firii, iar acum i pot sluji pe alii n dragoste. Ce bucurie este s slujeti n
dragoste! Toat legea este ncapsulat ntr-o fraz: S iubeti pe
aproapele tu ca pe tine nsui ( Matei 22:39).
Libertatea de a iubi
Cu dou sute de ani nainte de Isus, Buda a spus, Nu le face altora
ceea ce nu vrei ca ei s i fac ie. Observai c a pus-o la negativ. Dac
nu vrei ca cineva s i rd sub nas, atunci nu-i rde sub nas. Este o
porunc negativ.
Regula de aur nu este doar s ne ferim de ce este greit;
ea este de a cuta ntr-un mod activ modaliti practice de a ne
exprima dragostea.

76

Exist muli oameni astzi care iau n mod greit sfatul lui Buda ca
regul de aur. Ei cred c sunt neprihnii din cauza a ceea ce ei nu fac. Ei
bine, ar spune ai, nu fac ru nimnui. Nu am omort pe nimeni i nu m
culc cu toat lumea. Vieile lor devin att de predispuse la lucrurile
negative nct ei devin literal buni de nimic.
Dar observai c Isus a nrmat aceast etic n termeni pozitivi
diferii. El a spus, Ce voii s v fac vou oamenii, facei-le i voi la fel
(Luca 6:31). Dac mi place s fiu slujit, ar trebui s slujesc. Dac mi place
s primesc daruri ar trebui s druiesc.
S ne iubim aproapele ca pe noi nine nseamn s lum iniiativa
s-i ajutm pe alii ntr-o manier creativ, activ i plin de bucurie.
Regula de aur nu este doar s ne ferim de ce este greit, ci mai degrab,
ea este de a cuta ntr-un mod activ modaliti practice de a ne exprima
dragostea.
Isus spune c mplinim legea n primul rnd prin a-L iubi pe
Dumnezeu, iar apoi prin a-i iubi pe alii i a-i trata aa cum dorim s fim
tratai. Ne place ca alii s ne vorbeasc de bine, deci i noi ar trebui s-i
vorbim de bine. Ne place ca alii s treac cu vederea peste greelile
noastre, aa c i noi trebuie s extindem ctre ei aceeai atitudine plin
de har.
Canibalismul bisericesc
De ce atunci cnd cineva spune ceva neplcut despre noi, adesea
primul nostru rspuns este s i coborm cteva trepte? Aruncm cteva
remarci ca efect c criticii notri nu sunt pe att de sfini pe ct le place ca
alii s cread despre ei. mi place doar s vorbesc adevrul, i vreau s i
spun despre el, spunem. i cnd aud ce am spus, o alt rund este tras,
ntr-un ciclu fr sfrit de calomnie i rea-voin.
De cealalt parte, dac aflu c cuiva chiar i place de mine i spune
lucruri frumoase despre mine, spun, Este cu siguran un judector
excelent al caracterului. Este o persoan minunat, tii.
Obinuiam ca atunci cnd cineva inteniona s distrug n bucele
pe alt persoan, i mucam momeala. Dup ce descrca toat ncrctura
lui de gunoi i spuneam, Ei, ce interesant. Cred c nu ai tiut c el este
unchiul meu, nu-i aa? mi plcea s privesc reacia.
Pavel ne-a avertizat, Dar dac v mucai i v mncai unii pe alii,
luai seama s nu fii nimicii unii de alii (Galateni 5:15). Dac ne trezim c
obinuim s ne mucm i s ne devorm unii pe alii vorbiri tioase,
distructive, chiar cuvinte sarcastice despre unul sau altul noi umblm
mpotriva dragostei. n mod trist, un fel de canibalism interpersonal i
relaional ncepe s aib loc. Ne trezim prini ntr-un ciclu distructiv i
77

vicios. Gelozia i amrciunea i lupta se dezvolt, iar curnd biserica se


mnnc singur. Ne devorm unii pe alii.
Odat am citit o scriere despre un om din Anglia care a scornit un joc
vicios al cocoilor. Cocoii lui erau aproape de nenvins n aren, iar omul
era foarte mndru de poziia i de reputaia pe care a ctigat-o ca i
rezultat al efortului lui. n fiecare diminea mergea i i admira psrile lui
lupttoare.
ntr-o zi s-a dus s i inspecteze cocoii, i spre oroarea lui, le-a
gsit coteul plin cu pene, cu snge i carcase. Stocul lui preios zcea pe
jos rupt n bucele. Repede a chemat pe unul dintre angajai i a ntrebat
ce s-a ntmplat. Cine a fost att de prost nct s pun aceste creaturi
agresive n acelai cote? a urlat el. Slujitorul a rspuns cu blndee, Eu,
domnule. i de ce ai fcut un lucru aa de prostesc? l-a ntrebat
proprietarul. Ei bine, a spus angajatul, M-am gndit c pn acum ei toi
tiau c lupt de aceeai parte. Dar desigur, psrile erau prea proaste ca
s recunoasc adevratul duman.
Din nefericire, sunt momente cnd noi n biseric cu greu ajungem la
performana unui nivel mai inteligent. Adesea uitm cine este adevratul
nostru duman. Dumanul nu este un grup de baptiti sau prezbiterieni.
Dumanul nostru adevrat este puterea ntunericului care i ine pe oameni
n sclavia nelciunii i pcatului. Trebuie s renunm la rivalitile
noastre de sine distructive i s ncepem s lucrm mpreun pentru binele
comun al mpriei lui Dumnezeu. Pentru c dac ne mucm i devorm
unii pe alii, vom fi mncai unii de alii. ntr-o zi vom gsi biserica plin de
snge i rupt, iar lumea va zice, Privete asta este cretinismul pentru
tine!
Ct de tragic este c att de mult din istoria bisericii s-a consumat cu
devorarea i mncarea unora de ctre alii. i noi suntem aa, punnd
etichete incorecte i coborndu-i pe cei din alte prtii, i nimic nu ar
putea fi mai neproductiv n naintarea mpriei lui Dumnezeu.
Ca i brbai i femei libere n Hristos, avem nevoie s umblm n
Duhul Duhul dragostei, al iertrii, i al buntii. Trebuie s privim la
Domnul ca s primim harul i mputernicirea Sa. Lucrul acesta nu este o
alegere pentru noi. Unde altundeva am gsi puterea de a alerga mpotriva
acestei soarte distructive i s ne concentrm pe ce este bun i vrednic de
laud n alii, chiar i n cei cu care nu suntem de acord?
Responsabilitatea libertii
mpreun cu libertatea vine o mare responsabilitate. ntotdeauna.
Preul pentru libertate este vigilena etern, a spus cineva odat. Noi
trebuie s fim gata s ne meninem libertatea pentru c este teribil de uor
s o pierdem.
78

Nu te lsa cluzit greit ca s foloseti libertatea ta pentru a


mulumi firea ta. Da, suntem liberi n Hristos ca s acionm aa cum
alegem. i da, deoarece s-ar putea ca Dumnezeu s nu i condamne
sufletul tu la iad din cauza unor activiti ndoielnice, ntreab-te: Te
ncetinete acest lucru? i mpiedic naintarea ta ctre int?
Principala mea int i dorin a vieii mele este s fiu gsit n
Hristos, complet n El. Pavel a spus, Nu tii c cei ce alearg n locul de
alergare, toi alearg, dar numai unul capt premiul? Alergai dar n aa fel
ca s cptai premiul (1Corinteni 9:24). Intenionez s alerg spre int
pentru premiul chemrii cereti a lui Dumnezeu, n Hristos Isus (Filipeni
3:14). i noi, dar... s dm la o parte orice piedic, i pcatul care ne
nfoar aa de lesne, i s alergm cu struin n alergarea care ne st
nainte. S ne uitm int la Cpetenia i Desvrirea credinei noastre,
adic la Isus (Evrei 12:1,2).
Nu vreau ca ceva s m ncetineasc. Vreau ca nimic s nu mi
mpiedice naintarea mea. Cineva mi poate spune, Dar Chuck, nu este
nimic greit cu cutare lucru. Un cretin poate face asta. Sigur c poate.
Dar lucrul acesta poate, de asemenea, s i mpiedece naintarea ctre
int. Toate lucrurile mi sunt ngduite, dar nu toate sunt de folos
(1Corinteni 6: 12). Unele lucruri ngduite m pot distruge i mi pot rni
relaia mea cu Isus. Toate lucrurile mi sunt ngduite, dar nimic nu trebuie
s pun stpnire pe mine (versetul 12).
Dac vreau s rmn liber, trebuie s fiu atent s nu mi exercit
libertatea n a umbla dup ceva ce m-ar putea aduce sub puterea acestui
lucru. Odat ce am intrat sub puterea ei, nu mai sunt liber. Am fost prost n
exercitarea libertii mele i m-am bgat din nou sub robie. Iar acesta nu
este o modalitate de a tri.
Mulumesc lui Dumnezeu c ni s-a dat libertate n Hristos! i
mulumesc lui Dumnezeu c mi-a dat resursele de a menine acea libertate!
Cuvintele doar nu pot exprima ce nseamn s fii cu adevrat liber.
Fie ca Domnul s ne ajute s iubim liberi, s servim liberi, s cutm
liberi interesul unuia pentru cellalt. Pentru c atunci, n cele din urm, vom
putea s ne bucurm pe deplin de plcerea incomparabil care este gsit
doar n libertatea harului mare a lui Dumnezeu.
Nu se vor destrbla?
Muli oameni au o team mare i nefondat c harul lui Dumnezeu
ne va conduce la o trire n pcat. Ei se tem c dac credincioii realizeaz
c Dumnezeu nu i va judeca dup faptele lor ci dup credina n Hristos, ei
o s se slbticeasc. Stai puin, Chuck! spun ei. Tu deschizi ua aa,
iar oamenii vor face tot felul de lucruri rele i oribile i vor motiva spunnd,
Harul Lui acoper tot ce fac.
79

Aceast obiecie nu este nou. Predica lui Pavel despre evanghelia


harului printre Neamuri a adus proteste imediate din partea iudeilor. Ei au
crezut c dnd o asemenea libertate, Neamurile vor nnebuni. Petru, de
asemenea, a putut vedea pericolul interpretrii greite a evangheliei lui
Pavel, iar n epistola sa a spus, S credei c ndelunga rbdare a
Domnului nostru este mntuire, cum v-a scris i prea iubitul nostru frate
Pavel, dup nelepciunea dat lui, ca i n toate epistolele lui cnd
vorbete despre lucrurile acestea. n ele sunt unele lucruri grele de neles,
pe care cei netiutori i nestatornici le rstlmcesc ca i pe celelalte
Scripturi, spre pierzarea lor (2 Petru 3:15,16).
Din nefericire, ntotdeauna au fost cei care iau Cuvntul lui
Dumnezeu i l sucesc din contextul lui spre pierzarea lor. Ei iau
evanghelia lui Pavel ca o scuz pentru o via de pcat glgioas. Dar
evanghelia nu poate fi cu adevrat neleas n acest fel.
Eti mort!
n Romani 5, Pavel descrie relaia noastr cu Dumnezeu prin har n
termeni puternici, glorioi. n versetul 20, el declar, unde s-a nmulit
pcatul, acolo harul s-a nmulit i mai mult. n primul verset al capitolului
urmtor el i imagineaz pe unii oamenii spunnd, Ei bine, atunci, haide
s mergem i s pctuim pentru ca harul s fie mai abundent. Harul
abundent al lui Dumnezeu este minunat. Haide s i dm ansa s fie
abundent cu adevrat. Pavel rspunde, n schimb, Nicidecum! Noi, care
am murit fa de pcat, cum s mai trim n pcat? (vezi Romani 6:2).
Rspunsul lui conine o cheie important pentru umblarea i experiena
cretin.
S presupunem c am fost prins jefuind o banc. Sunt trimis la
nchisoare i sunt dat n judecat. Dup multe sptmni, juriul vine cu un
verdict: l gsim vinovat. Judectorul apoi stabilete ziua n care trebuie
s fie pronunat sentina. M atept s fiu condamnat la 5 ani din via
pentru c am folosit o arm i am fcut guri n tavan i am speriat
casierele. n cele din urm, sosete ziua n care trebuie s apar naintea
judectorului pentru sentin.
Legea i-a fcut treaba ei. Ea a neles i a condamnat vina mea.
Intru n tribunal, iar judectorul spune, S se ridice acuzatul, v rog. M
ridic, iar el spune, Tribunalul te gsete vinovat i eti condamnat s
petreci cinci ani din via n penitenciarul de stat. Vestea este att de rea
nct am un atac de cord i mor acolo pe loc.
Oare tribunalul pstreaz cadavrul meu timp de cinci ani? Nu.
Moartea mea m elibereaz imediat de condamnarea legii. Sentina mea
nu mai are putere asupra mea pentru c sunt un om mort.
80

Aceasta este ideea pe care o spune Pavel despre aceia dintre noi
care, prin credina n Isus Hristos, am fost socotii neprihnii naintea lui
Dumnezeu, i care acum trim sub harul Su glorios. Noi nu mai trim
dup firea pmnteasc; vechiul nostru eu a murit. Cerinele legii au fost
mplinite cnd am fost rstignii cu Hristos. Vechii eu i tu au fost rstignii.
Deci dac eul vechi este mort, atunci cum putem s mai trim n pcat? Noi
suntem mori fa de viaa cea veche.
Am fost rstignit mpreun cu Hristos, scrie Pavel, i triesc...dar
nu mai triesc eu, ci Hristos triete n mine (Galateni 2:20). Noi nu mai
trim o via veche i egoist. Nici nu mai trim dup firea pmnteasc.
Noi suntem acum liberi fa de lege, natura noastr pctoas i vina
noastr ngrozitoare, pentru c omul nostru cel vechi i vinovat a fost
rstignit mpreun cu Isus Hristos. Acum umblm cu Dumnezeu prin
ncrederea n Isus.
Dac eti mort, poart-te ca atare
Felul de credin care mi aduce o poziie de neprihnire naintea lui
Dumnezeu este felul de credin care se manifest n lucrrile lui
Dumnezeu. Dac nc mai triesc n mizeria i corupia vechii mele firii
folosind harul lui Dumnezeu ca o mantie a felului lasciv (senzual, imoral) al
vieii mele atunci m nel singur. Nu sunt cu adevrat un copil al lui
Dumnezeu. Iacov 2:26 spune, Dup cum trupul fr duh este mort, tot aa
i credina fr fapte este moart.
O persoan care a fost nscut din Duhul lui Dumnezeu va
manifesta acest lucru n stilul vieii sale. Isus a spus, De ce mi zicei
Doamne, Doamne! i nu facei ce spun Eu? V voi arta cu cine
seamn orice om care vine la Mine, aude cuvintele Mele, i le face. Se
aseamn cu un om care, cnd a zidit o cas, a spat adnc nainte, i a
aezat temelia pe stnc. A venit o vrsare de ape, i s-a npustit uvoiul
peste casa aceea, dar n-a putut s o clatine, pentru c era zidit pe stnc.
Dar cine aude i nu face, se aseamn cu un om, care a zidit o cas pe
pmnt, fr temelie. i s-a npustit uvoiul asupra ei, ea s-a prbuit
ndat, i prbuirea acestei case a fost mare (Luca 6:46-49).
Apostolul Ioan a scris, i prin aceasta tim c l cunoatem, dac
pzim poruncile Lui. Cine zice: l cunosc i nu pzete poruncile Lui, este
un mincinos, i adevrul nu este n el (1Ioan 2:3,4). Iar de dou ori n
aceeai scrisoare el adaug c oricine este nscut din Dumnezeu nu poate
practica pcatul (vezi 1 Ioan 3:9;5:18). Nu zdrnici harul lui Dumnezeu.
ncrede-te n Isus Hristos ca Domnul i mntuitorul tu i umbl n noutatea
acelei relaii.

81

Iubete-L pe Dumnezeu i f ceea ce doreti


n acest punct, unii vor ntreba, Totui, dac faptele noastre bune nu
ne mntuiesc, ce ne ine de la a umbla fumnd, a chefui, sau de a umbla
prin baruri? Nu este faptul c nu pot s fac aceste lucruri; pur i simplu nu
am aceast dorin. Dragostea lui Hristos m constrnge s triesc o via
care s i fie plcut Lui. Gustnd buntatea dragostei Lui, nu vreau s m
ndeprtez de El. Vreau s m aproprii de Isus pe ct de aproape posibil
pentru c l iubesc pe El i El m iubete pe mine. Nu vreau s m implic n
ceva ce s l dezonoreze pe El.
Ironic, triesc o via mult mai dreapt sub har dect am fcut-o
vreodat sub lege. Sub o relaie legal ntotdeauna mping limitele.
ntotdeauna ncerc s m asigur dac anumite aciuni sunt corecte sau
greite. ntotdeauna caut ieiri. Motivez i justific lucrurile pe care le fac.
Triesc n limitele legale, plus ceva mai mult.
Dumnezeu nu vrea s te lege de lege; El vrea s te
atrag la El cu dragostea Sa. Aceasta este evanghelia harului.
O relaie de dragoste cu Dumnezeu este mult mai diferit de asta.
Nu mai dezbat dac ceva este corect sau greit. Ci, m trezesc c m
ntreb, Este acest lucru plcut Tatlui meu? l iubesc i vreau s i fiu
plcut Lui. El m iubete att de mult nct nu vreau s l rnesc. I-ar face
plcere Tatlui meu dac a face asta? Cteodat chiar i acolo unde
legea tace, inima mi spune c Dumnezeu s-ar ntrista dac a face o
activitate la care m gndesc.
O relaie de dragoste cu Dumnezeu este ceea ce Dumnezeu caut
cu fiecare dintre noi. El nu vrea s te lege cu o lege. El vrea s te atrag cu
dragostea Sa la Sine. Aceasta este evanghelia harului, neprihnirea pe
care ne-o atribuie Dumnezeu n afara legii.
Att de muli dintre noi eum n a nelege c dragostea este
singura motivaie adevrat pentru buntate. Frica niciodat nu este
fora principal din viaa cretin. Dac suntem buni doar pentru c ne
este fric s fim ri, aceea nu este adevrata neprihnire. Putem s avem
o conduit exterioar circumspect ca o acoperitoare pentru tot felul de
motivaii greite. Dac frica de consecine este singurul lucru care ne ine
sub control, noi putem fi doar un exemplu al rului sub control. Aceasta nu
este adevrata buntate. Adevrata buntate este ntotdeauna motivat
exclusiv de dragoste. Dac alegerile noastre morale sunt bazate pe o
dragoste fierbinte i pe o dorin de a ne abine de la lucrurile care
ntristeaz inima lui Dumnezeu, noi am descoperit adevratul motiv al
neprihnirii.

82

Roada Duhului este dragostea. Una dintre caracteristicile dragostei


este buntatea. Cnd suntem contieni de dragoste, experimentm
bucuria.
Cnd dragoste preia controlul vieii noastre, noi cunoatem pacea.
Demonstraia dragostei este ntotdeauna rbdarea i ndelunga
rbdare. Caracterul dragostei este blndeea i buntatea. Rezultatul este
c atunci cnd Duhul produce roada Sa n noi, nevoia de a ne mpovra cu
alte lucruri precum legea dispare. Legea este mplinit de dragoste.
Aa c facem o descoperire minunat: o via de neprihnire nu mai
este pentru noi o povar, ci o bucurie, pentru c avem o relaie de dragoste
cu Isus.
O problem insistent
Este posibil ca noi s cunoatem i s experimentm harul lui
Dumnezeu. Putem tri n bucuria i pacea de a fi socotii neprihnii prin
credina n Isus Hristos i ncrederea n sigurana strii noastre de
neprihnire naintea lui Dumnezeu n El. Aceast ncredere vine prin
cunoaterea c am fost rstignit mpreun cu Hristos. Viaa dominat de
firea mea este moart, iar acum triesc o via nou dominat de Duhul lui
Isus Hristos. Am o natur nou, natura lui Isus Hristos. Dac este cineva
n Hristos, este o fptur nou. Cele vechi s-au dus: iat c toate lucrurile
s-au fcut noi (2 Corinteni 5:17). Acesta este un adevr incredibil de
eliberator.
Dar nc am o problem. Sunt nc n acest trup, i atta timp ct
sunt n starea asta, sunt supus forelor puternice ale poftelor trupeti. Astfel,
exist un rzboi care are loc n mine. Firea i aduce armele ei i ncepe s
trag. Firea mea omul meu cel vechi este moart, i totui este ca i
cum trebuie s i port cadavrul ei cu mine. Sunt ca partenerul lui Sam
McGee, trind cu un cadavru pe jumtate ascuns de care nu putea s se
scape.
Este crucial s ne amintim c Scripturile fac o distincie important:
duhul meu este rscumprat, dar trupul meu nu este. Acest lucru creeaz
un conflict uimitor. Pavel declar n Romani 8:22,23, Dar tim c pn n
ziua de azi, toat firea suspin i sufer durerile naterii. i nu numai ea,
dar i noi, care avem cele dinti roade ale Duhului, suspinm n noi, i
ateptm nfierea, adic rscumprarea trupului nostru. Ct de des suspin
i plng naintea lui Dumnezeu din cauza slbiciunii firii mele.
Dup ce Isus s-a rugat n grdina Ghetsimani, El a venit la ucenici i
i-a gsit adormii. El i-a spus lui Petru, Simone, tu dormi? Un ceas n-ai fost
n stare s veghezi? Vegheai i rugai-v ca s nu cdei n ispit; duhul
este plin de rvn, dar trupul este neputincios (Marcu 14:37,38). N-au fost
rostite vreodat cuvinte mai adevrate. Duhul meu, ntr-adevr, dorete,
83

dar trupul meu este slab. Suspin i sufr durerile naterii i spun, O,
Doamne, grbete ziua n care s m eliberezi de acest trup stricat! Sunt
nerbdtor s m scap de acest cadavru vechi.
n momentul slbiciunii mele, Duhul aduce credin
(siguran) i putere, iar mintea mea se ntoarce ctre Domnul.
ntr-o zi, noi toi vom fi eliberai de natura noastr deczut. Scriptura
spune, Cci trebuie ca trupul acesta supus putrezirii s se mbrace n
neputrezire, i trupul acesta muritor s se mbrace n nemurire. Cnd trupul
acesta, supus putrezirii, se va mbrca n neputrezire, i trupul acesta
nemuritor se va mbrca n nemurire, atunci se va ntmpla cuvntul care
este scris Moartea a fost nghiit de biruin. Unde i este biruina
moarte? Unde i este boldul moarte? Boldul morii este pcatul; i puterea
pcatului este Legea. Dar mulmiri i fie aduse lui Dumnezeu, care ne d
biruin prin Domnul nostru Isus Hristos. (1 Corinteni 15:53-57).
ntre timp, nu totul este pierdut. n momentul slbiciunii mele, Duhul
aduce credin (siguran) i putere, iar mintea mea se ntoarce nspre
Domnul. Caut ajutorul i tria Lui. ncep s experimentez biruina Lui. Am
descoperit c trebuie s m bazez zilnic pe tria i puterea lui Isus Hristos
pentru a tri viaa pe care El dorete ca eu s o triesc. Nu exist niciun loc
n care s am o via neutr i s merg mai departe. n momentul n care o
fac, firea ncepe s se ridice i s uzurpe puterea i autoritatea. Trebuie s
mi in poftele sub stpnire, sau dac nu, ele vor stpni asupra mea.
Pavel a scris, Cci m port aspru cu trupul meu, i-l in n stpnire, ca nu
cumva, dup ce am propovduit altora, eu nsumi s fiu lepdat. (1
Corinteni 9:27).
Acum, dac sunt prins cu garda jos i m trezesc c din nou m
predau firii, oare nseamn asta c nu mai sunt mntuit? Trebuie s fiu
mntuit nc odat? Nu. nc cred n Isus Hristos. nc l iubesc pe Domnul
i tot credina este aceea care mi-a atribuit neprihnirea. Exact din cauza
credinei mele i a vieii mele noi n Hristos nu pot continua s fiu dominat
de firea mea.
Chiar dac cad n groap pentru un timp, nu pot rmne acolo 13.
Dumnezeu nu m va lsa s rmn n acea stare. El nu m va lsa s
scap (s m strecor) cu unele lucruri care poate mi place s le fac pentru
c toi ceilali le fac. Ei pot s le fac i s scape, dar eu nu voi scpa. El va
avea n vedere ca eu s nu scap! Dac ncerc s urmez cile lumeti i s
fac lucrurile pe care mulimea pe drumul rapid le face, eu ori o s ratez,
ori o s le ursc, ori o s fiu prins. Pentru c El ne iubete, iar noi suntem
copiii Lui, noi pur i simplu nu putem scpa cu pcatul aa cum face lumea.
13 Cineva spunea despre cretini c sunt asemenea ppuilor Hopa-Mitic, care nu pot
sta la pmnt, ci se ridic ntotdeauna.

84

Nu exist deloc standarde?


Cineva poate nc s se ntrebe, Dac suntem sub har, putem
ignora standardele lui Dumnezeu n comportamentul personal? Nicidecum!
n noua noastr relaie, noi am primit dinamica puterii lui Dumnezeu i
locuirea prezenei Duhului Sfnt. n Hristos noi am primit o natur nou
care tnjete s triasc n armonie cu dragostea i sfinenia lui
Dumnezeu. Prin puterea Duhului Sfnt noi nu mai trebuie s ne chinuim s
facem ceea ce este corect. Aceasta este ceea ce Ioan a vrut s spun
cnd a scris, Cci dragostea de Dumnezeu st n pzirea poruncilor Lui. i
poruncile Lui nu sunt grele (1 Ioan 5:3). Prezena lui Dumnezeu din noi ne
mputernicete s alegem ceea ce este corect i s ne ferim de ru.
Cei ce au citit clasici sunt probabil familiari cu povestea lui Ulysses.
n timpul cltoriilor lui, acest aventurier antic a auzit poveti despre insula
sirenelor aductoare de moarte, care fceau o muzic att de minunat
nct toi marinarii care treceau pe acolo i ntorceau navele ctre rm i
se loveau de stnci. Nimeni nu a auzit vreodat cntecul acestor sirene i
s triasc. Acest lucru suna ca o provocare vrednic pentru un om
ndrzne ca Ulysses. El a decis s devin primul care aude aceast
muzic i supravieuiete.
Pentru a-i atinge inta, Ulysses pune cear n urechile echipajului
su i i instruiete oamenii s l lege strns de catargul navei. Cnd au
trecut pe lng insula sirenelor, muzica seductoare a nceput. Ulysses a
nceput s trag de sfori, luptndu-se s se desfac ca s poat nota ctre
rm. El a strigat ctre marinarii lui s ntoarc nava ctre stnci, dar ceara
nu le-a permis s aud ipetele lui. Ulysses a continuat s se lupte cu
legturile lui pn cnd nava a ieit de acolo i au fost n siguran.
Ulysses a auzit cntecul sirenelor i a trit totui dup aceea tot timpul a
fost bntuit de amintirea acelei muzici neltoare.
Miturile greceti de asemenea ne spun despre o alt nav care a
trecut pe lng aceast insul i totui a supravieuit. Cnd echipajul ei a
fost atras de melodia de moarte ctre dezastru peste un banc de peti, un
om druit de la bord numit Orpheus a apucat o lir i a nceput s cnte.
Muzica lui Orpheus a ntrecut att de mult pe aceea a sirenelor nct
oamenii s-au ntors de la stnci i au navigat n siguran, fermecai de
aceste melodii noi, desvrite care le-au dat viaa.
Cnd nfruntm atracia ispitelor, cei mai muli dintre noi ne putem
raporta ca Ulysses sau ca Orpheus. Pentru unii, cntecul sirenelor lumii are
o atracie aproape irezistibil. Ei se trezesc legai pe loc de lege, totui
lupt mpotriva regulilor cnd sunt ademenii de puterea firii pmnteti.
Singura lor speran este legea care i trage napoi.
Bucuria unic n Hristos depete cu mult orice lumea
sau firea pot s ofere.
85

Dar exist i aceia care au auzit un cntec nou muzica cerului n


inima lor. Ei descoper c dragostea lui Isus Hristos este att de puternic
i satisfctoare c, chiar dac lumea este nc atractiv, ei cu bucurie o
las n urm pentru a fi atrai puternic de prezena Sa minunat. Ei nu
trebuie s fie legai. Ei nu se lupt ca Ulysses mpotriva unor frnghii
restrictive (care-i restricioneaz). Ei au descoperit gloria umblrii cu
Dumnezeu ntr-o prtie intim.
Bucuria unei asemenea uniciti n Hristos depete cu mult orice
lumea sau firea pot oferi. Alura i atracia pcatului i-a pierdut puterea ei.
Cei ce au descoperit o asemenea mplinire nu au nevoie de legi. n loc de a
urma robete un regulament care spune, Acum, nu-i da n cap aproapelui
tu!, ei nu au nicio dorin de a face asta, pentru c inima lor a fost atins
de dragostea lui Dumnezeu. Ei vor pur i simplu s l vad pe aproapele lor
mntuit.
Ieri, am vzut acest principiu n aciune. Cnd conduceam pe o
strad aglomerat n apropiere de Capela Calvarului, o main a tras n
faa mea, fcndu-m aproape s mi se blocheze frnele. Maina era
condus de o doamn btrn micu cu prul crunt. Ea nu m-a vzut nici
pe mine, nici pe muli alii n care era aproape s intre. Dac ceilali oferi
nu ar fi acordat o atenie mare, ar fi existat un accident teribil. Ea a fcut
att de multe micri prosteti nct m-am trezit rugndu-m, Doamne, te
rog ajut-o pe acea btrnic s ajung acas n siguran. Cei ce m
cunosc pot mrturisi c atitudinea mea de preocupare (grij, afeciune) n
acea situaie nu era ceva mai mic dect o minune. Este glorios s fii
capabil s experimentezi schimbrile aduse de relaia noastr de dragoste
cu Dumnezeu prin Isus Hristos.
O dragoste constant
Din cauza lui Hristos, noi putem experimenta o unicitate adevrat
cu Dumnezeu. Dumnezeu nu este aproape de noi ntr-un moment i distant
n momentul urmtor. i chiar dac cdem, chiar dac suntem nc slabi n
att de mult privine, poziia noastr de neprihnire dinaintea lui Dumnezeu
nu variaz cu schimbarea atitudinii noastre sau a toanelor noastre. Relaia
noastr cu Dumnezeu este stabil i sigur pentru c ea nu este bazat pe
noi sau pe performanele noastre. Relaia noastr este ntemeiat, bazat
pe lucrarea lui Isus Hristos n folosul nostru. El a luat pcatele noastre
asupra Lui i a murit n locul nostru pentru a face mntuirea noastr prin
credin o realitate. Noi putem s lsm n urm mentalitatea care spune
c Dumnezeu ne iubete doar atunci cnd suntem buni i c ne respinge
atunci cnd suntem ri.
O sun pe nepoata mea la telefon destul de des. mi place s vorbesc
cu ea dimineaa i s o ntreb cum merg lucrurile. Cteodat cnd vorbesc
86

cu ea, ea spune, Sunt o fat morocnoas astzi, bunicule. O iubesc mai


puin atunci cnd spune asta? Ea tie c ntrece msura. Dar acest lucru
nu altereaz dragostea pentru ea deloc. Nici nu o iubesc mai mult cnd
este un ngera dulce. Doar o iubesc. O iubesc morocnoas i o iubesc i
dulce.
Dumnezeu ne privete n acelai fel. Cnd suntem morocnoi
tindem s spunem, Dumnezeu nu poate s m iubeasc astzi. Nici
mcar eu nu m iubesc. Sunt mizerabil. Nu vreau pe nimeni n jurul meu.
Noi, de asemenea, tindem s credem c Dumnezeu nu ne iubete atunci
cnd cdem. Nu este aa! Dac starea noastr naintea lui Dumnezeu ar fi
fost bazat pe performana noastr, nu ar fi fost niciodat nevoie ca Isus
Hristos s moar.
Cnd Isus socotete credina noastr ca neprihnire, El ne d o
relaie de dragoste stabil i frumoas cu El. Ne bucurm de poziia care
spune, Intr i stai jos. D-mi voie s te ajut; las-m s te ntresc.
Dumnezeu te iubete. i eti att de drag Lui nct te-a ales i te-a
chemat s fii al Lui pe vecie. De aceea harul lui Dumnezeu nu conduce la o
trire destrblat. Exist infinit mai mult bucurie s fii n Mntuitorul tu
dect n pcat.
Capcane i mine de teren
Se pare c ntotdeauna exist cei care stau gata s porneasc pe
teritoriul seceriului pentru a culege unele roade.
n lotul de parcare al Capelei Calvarului, adesea prindem oameni
care distribuie fluturai care promoveaz doctrine ciudate. Alte di noi am
vzut oameni care stau pe osea i ncearc s pun un fel de capcan
doctrinar asupra celor care vin la biseric. ntotdeauna i ntreb, De ce
mergi la o biseric ca s mpari fluturai? Dac noi am avea un eveniment
special i am planifica s mprim fluturai pentru a-l anuna, noi am trimite
copiii notri pe plaj sau n centrele comerciale i nu la alt biseric! De
ce ai merge la o biseric pentru a ncerca s-i deranjezi pe cei ce s-au
stabilit deja acolo?
Dac ai o doctrin vital pe care simi c alii trebuie s o neleag
i s o cread, atunci n loc de a ncerca s ne converteti, de ce nu ne dai
privilegiul de a vedea cum acel adevr i-a transformat viaa ta n imaginea
lui Isus Hristos? Las-ne s vedem acel adevr demonstrat n viaa ta.
Cnd vedem devotamentul tu glorios i umblarea ta apropiat cu Domnul,
fr ndoial te vom ntreba ce se petrece, pentru c tu ai ceva de care noi
avem nevoie.
n mod trist, oamenii niciodat nu se satur s fac lucrul acesta.
Este tragic c ei simt c au o chemare divin s sfie trupul lui Hristos
pentru o alt convingere. De aceea Noul Testament este plin de avertizri
87

i ndemnuri mpotriva nvtorilor fali i a cilor lor viclene i


fermectoare.
Poi fi sigur
Toate cultele tind s perverteasc evanghelia lui Hristos. De obicei ei
accentueaz faptele i o neprihnire legat de fapte. Dac ntrebi pe o
persoan implicat n aceste culte dac sunt nscui din nou, destul de des
ei rspund, Frate, tu nu vei ti asta pn cnd mori, pentru c nu tii care
vor fi faptele tale din urm. Acum, nu va fi acela un moment oribil n care
s afli?
Dumnezeu vrea ca noi s avem sigurana mntuirii, iar dac
depindem de Isus Hristos i de lucrarea Sa, noi o putem avea. Dac
mntuirea noastr este bazat pe fapte, atunci sigurana este dincolo de
nelegerea noastr. Dac mntuirea noastr este bazat pe credincioia
fa de un crez sau fa de un sistem de fapte, atunci noi nu vom cunoate
destinul nostru etern pn cnd nu vom muri... iar atunci va fi prea trziu.
Dar dac mntuirea noastr este bazat doar pe credina n Isus Hristos i
lucrarea Sa, noi putem fi siguri.
Biblia ne nva c, ntr-adevr, calea mntuirii este o
cale ngust.
tii, eu nu sunt sigur pe faptele mele. Nu sunt sigur de neprihnirea
mea de sine. Sunt sigur de lucrarea Sa i de neprihnirea Sa. Dup cum a
spus scriitorul imnului, Sperana mea nu este zidit pe nimic altceva, dect
pe sngele i neprihnirea lui Isus; nu ndrznesc s m ncred n sistemul
cel mai dulce, ci n ntregime m reazem pe numele lui Isus. Pavel de
asemenea este convins de acest adevr pentru c el scrie, dar chiar dac
noi nine sau un nger din cer ar veni s v propovduiasc o alt
evanghelie, deosebit de aceea pe care ai primit-o, s fie anatema!
(Galateni 1:8). Cuvinte puternice! Pavel folosete aici termenul anatema
care nseamn blestemat la cel mai de jos iad.
S presupunem c acelai nger ade pe patul tu desear. Te simi
agitat, te trezeti, i vezi o creatur sclipitoare c st la piciorul patului.
Dac el i spune, Nu-i fie fric! Am venit s i aduc veti bune. Eti o
persoan special Dumnezeu te-a ales pentru o lucrare special. Dac
faci aceast lucrare pentru Dumnezeu, El te va mntui. Ce concluzie ar
trebui s tragi? Un lucru este sigur: acest nger nu este de la Dumnezeu.
Las-l s fie blestemat.
Biblia ne nva c, ntr-adevr, calea mntuirii este o cale ngust.
Cuvintele lui Pavel dau o lovitur religiilor largi care sunt att de populare
astzi i care spun, cred c o persoan care face ceea ce crede ea c
88

este corect n inima ei va fi acceptat de Dumnezeu. Petru a spus, El este


piatra lepdat de voi, zidarii, care a ajuns s fie pus n capul unghiului. n
nimeni altul nu este mntuire: cci nu este sub cer niciun alt nume dat
oamenilor, n care trebuie s fim mntuii (Fapte 4:11,12).
Muli oameni astzi ar rspunde, Oh, Petre, eti prea ngust. Tu vrei
s mi spui c Isus este singura cale? Acest lucru este prea ngust. Nu poi
urma aa ceva. Foarte bine. Atunci fii anatema. Dar acestea sunt cuvinte
att de dure, rspund ei. Acest lucru este prea ngust. Cu siguran Isus
era mai deschis dect att! Dar nsui Isus a spus, Eu sunt calea,
adevrul i viaa. Nimeni nu vine la Tatl dect prin Mine (Ioan 14:6). i
Isus a fost acela care a spus, Intrai pe poarta cea strmt. Cci larg este
poarta, lat este calea care duce la pierzare, i muli sunt cei ce intr pe ea.
Dar strmt este poarta, ngust este calea care duce la via, i puini sunt
cei ce o afl (Matei 7:13,14).
Pavel a avut dreptate tot timpul. Chiar astzi l poi auzi rugndu-i pe
galateni, Iat, v-o spun iari. Dac eu sau un nger din ceruri sau orice
om care vine i v d vreun cuvnt greit unul care v face s v bazai
pe voi niv, pe faptele voastre, pe buntatea voastr, pe neprihnirea
voastr, pe pzirea legii, pe faptul c ai fost tiai mprejur, pe faptul c
urmai anumite ritualuri, c v-ai alturat unui grup, c dai att de mult s
fie anatema!
De ce a fost Pavel att de implacabil? Pentru c Dumnezeu ne-a
acceptat exact aa cum suntem atunci cnd ne punem credina n Fiul
Su Isus Hristos. Prin ncrederea noastr n El, El ne-a curat de toate
pcatele noastre i ne-a primit. Dumnezeu dorete s ne acorde bogia i
plintatea dragostei Sale nu pentru c noi meritm, ci pentru c El ne
iubete. Aceasta este evanghelia harului n Isus Hristos. Pentru asta n
cele din urm a murit Pavel.
Este de mirare
V-ai ntrebat de ce doctrinele care nva faptele bune ca baz
pentru a te apropia de Dumnezeu au o asemenea influen asupra vieilor
oamenilor?
Mrturisesc c eu m-am ntrebat.
Fr ndoial c i Pavel s-a ntrebat de asemenea, pentru c el le-a
spus galatenilor, M mir c trecei aa de repede de la Cel ce v-a chemat
prin harul lui Hristos, la o alt Evanghelie (Galateni 1:6). Este de mirare c
oamenii prsesc harul lui Hristos pentru o alt evanghelie n special
cnd aceast evanghelie nu este deloc o veste bun!
Oricnd o persoan spune, Este bine s crezi n Isus Hristos, dar
este nevoie de mai mult dect att, fii atent! n momentul n care tu mi
spui c trebuie s fiu neprihnit i trebuie s m dovedesc naintea lui
89

Dumnezeu prin sfinenia mea, tu nu m aduci pe mine naintea lui


Dumnezeu; tu m mpingi departe de El. Nu sunt neprihnit i nu sunt sfnt
i nu exist nicio modalitate prin care s fiu, deci ceea ce mi spui nu este o
veste bun. Este departe de a fi o veste bun. Este o proclamare a morii.
Pavel nu a putut nelege de ce cineva ar dori s prseasc relaia
de dragoste cu Dumnezeu pentru a ncerca s i stabileasc o relaie
bazat pe fapte, tiere mprejur, sau prin pzirea legii. Dar sunt unii
oameni care v tulbur, a scris el, i voiesc s rstoarne Evanghelia lui
Hristos, vestea bun a lui Hristos (Galateni 1:7).
Dragostea ca arm
Este de mirare c oamenii las evanghelia adevrat pentru una
contrafcut, dar nu exist niciun secret cum nvtorii fali i recruteaz
noii lor ucenici. Pavel arat c o tehnic obinuit este o folosire cu rvn a
afeciunii: Nu cu gnd bun sunt plini de rvn ei pentru voi, ci vor s v
dezlipeasc de noi, ca s fii plini de rvn pentru ei (Galateni 4:17).
Cei ce au fost atrai n (alte) culte adesea au remarcat o revrsare
incredibil de dragoste i atenie direcionate pe calea lor atunci cnd cultul
i consider o perspectiv fierbinte. Odat ce o persoan se dedic
grupului, rvna se schimb din dragoste n ndoctrinare. n loc s fie
copleit de afeciune, noul convertit este pus sub o disciplin strns fizic,
iar n cele din urm este dobort pn n punctul de neputin. Orice
sentimente de ncredere n sine sunt distruse, lsnd persoana extrem de
susceptibil distorsionrilor spirituale ale grupului.
Dragostea att de repede demonstrat la nceput este doar un mijloc
de a izola persoana i de a o duce n robie. Dac careva nu merge conform
programului, dragostea se termin repede, iar persoana se trezete
exclus i ostracizat. Dac nu reuete s fie ctigat la noua umblare,
dragostea se transform ntr-o ostilitate deschis.
n primii mei ani de lucrare n Tucson, am avut o ntlnire neplcut
cu un grup al micrii penticostale Numai Isus. Acest cult nva c Tatl,
Fiul, i Duhul Sfnt sunt doar termeni diferii pentru Isus. (desigur, le-a fost
greu s mi explice cui i vorbea Isus cnd se ruga Tatlui, sau cine a fost
cel ce a vorbit din ceruri la botezul lui Isus. Poate c vocea din Matei 3:17
care a spus, Acesta este Fiul Meu preaiubit n care mi gsesc plcerea
era doar o voce istea a unui ventriloc?) Slbiciunea acestei poziii era
evident, totui urmaii acestei micri a dragostei devin duri i creeaz tot
felul de conflicte.
n mod trist, cteva familii influente din biserica noastr au luat
aceast doctrin. Curnd ei m inteau pe mine ca proiectul lor urmtor i
au nceput cu rvn s mi arate afeciune. Ei m invitau n ora la prnz
90

i continuau s vorbeasc despre potenialul meu mare i ct de mult


iubeau ei biserica.
Acum, mie ntotdeauna mi-a displcut s argumentez Scripturile cu
oamenii. De obicei i las s i expun poziia lor greit fr a ncerca s-i
desfiinez. i aa, aceti oameni citau versetul n care Isus a spus. Eu i
Tatl una suntem (Ioan 10:30) iar atunci le spuneam, Da, este adevrat.
Aa a spus. De fiecare dat cnd citau versete le spuneam Da, aa
spune: Dar nu m certam cu ei.
Desigur, tiam multe versete care clarificau problema, dar nu m-am
deranjat s argumentez cu aceti oameni. Isus a spus, Caut de te
mpac cu prul tu ct vreme eti cu el pe drum (Matei 5:25), aa c
eram de acord cu versetele pe care ei le citau. n timp ce nu eram de acord
cu interpretrile lor, ntotdeauna eram de acord cu versetele n sine.
Deoarece nu m-am contrazis cu ei, aceti oameni au crezut c m-au prins.
ntr-o zi, ei au adus n discuie doctrina lor la coala duminical a
adulilor. Cnd nvtorul a refuzat efectiv poziia lor, unii dintre ei au
ncercat s pretind c eu eram de partea lor. nvtorul imediat m-a
chemat pentru a domoli disputa. Cnd am spus clasei c eu cred c
Dumnezeu este unul totui manifestat n persoana distinct a Tatlui, a
Fiului i a Duhului Sfnt, micarea Numai Isus a rmas fr cuvinte.
A doua zi ei m-au sunat i au spus, Vrem s te ntlnim desear
acas la noi. n acea sear i-am vizitat i ei au pretins, Ce este cu ideea
asta de a nega adevrul? Cum ai putut nega ceea ce crezi cu adevrat?
Iar eu le-am rspuns, Nu am fcut asta. Nu am negat adevrul i nici nu
am negat ceea ce cred. Am declarat n clas exact ceea ce cred. Nu cred
c Isus a jucat rolul ieftin de ventriloc i nu cred c El a ncercat s nele
oamenii atunci cnd s-a rugat Tatlui. Cred c Tatl, Fiul, i Duhul Sfnt
sunt personaliti separate, chiar dac exist un singur Dumnezeu. Atunci
am nceput s vd cum au nceput s arate cu degetul.
Frate, m-au ameninat ei, Dumnezeu ne-a dat o revelaie, iar noi
am avut o viziune cu tine c erai scos afar ntr-un sicriu negru dac nu stai
naintea bisericii i s le spui c noi avem dreptate! Pe msur ce am
ascultat avalana de ameninri, am nceput s m ntreb, Ce sa ntmplat
cu toat dragostea pe care aceti oameni o avea pentru mine?
Te vom lsa pn smbt ca s te hotrti dac s te conformezi
sau nu, au spus ei. Eu am rspuns, Nu trebuie s atept pn smbt.
Pot s v spun chiar acum. Nu mai spune un cuvnt, au rspuns ei.
Roag-te doar pentru acest lucru, iar dac smbt seara nu ne vei
promite c vei face acest lucru, atunci noi niciodat nu ne vom mai ntoarce
n biserica ta. n mod natural, liderul acestui grup avea 11 copii din cei 53
din coala noastr duminical. Acest lucru ngreuneaz atunci cnd ncerci
s ridici coala duminical.
Smbt seara am primit apelul telefonic. Ei bine, frate, ce ai
hotrt? Nu m-am rzgndit deloc, am rspuns. Bine, noi te-am
91

avertizat, a spus el, i am auzit un clic la cellalt capt. El a plecat i cei 11


copii cu el.
Acest om i grupul lui erau zeloi n a arta afeciunea atta timp ct
eu eram un potenial convertit. Dar cnd au descoperit c eu nu intru sub
robia lor i a adepilor lor, ei m-au lsat att pe mine ct i biserica ca un
obicei ru.
Aceea nu era dragostea adevrat; era doar o demonstraie ipocrit
pentru a face un convertit din mine. Dup cum Shakespeare odat a
observat, Dragostea nu este dragostea care se altereaz, cnd alteraia ei
o gsete. Atunci cnd nu m-am convertit, adevratele lor sentimente au
fost artate.
Aceasta este o tactic frecvent a nvtorilor fali. Ei vor fi plini de
rvn n demonstrarea afeciunii lor pentru a face un convertit din cineva pe
care l cunosc. Dar dac persoana nu se supune lor, ei o vor exclude
repede.
Oamenii pot veni cu trie i s par att de iubitori, att de drgui,
att de dulci dar doar pentru c ei caut s te ctige pentru ei. Dar dac
nu eti ctigat, ai grij! Ei te vor numi n orice fel i te vor lovi cu tot felul
de judeci i condamnri. Aceasta nu este evanghelia harului!
Nu te lsa prins
ntotdeauna este greu s vezi oameni care prsesc adevrul pentru
o minciun. i iubeti i vrei s i fereti de durerea de care tii c este
nainte, dar este puin ceea ce poi s faci. Pavel a cunoscut acel sentiment
bine. Galateni 5:7 este un verset dulce-amrui care recheam relaia pe
care apostolul a mprtit-o cu galatenii. El scrie, Voi alergai bine: cine
v-a tiat calea ca s n-ascultai de adevr?
Galatenii au umblat ntr-o asemenea dragoste fa de Dumnezeu i
unul fa de cellalt nct i-au slujit deschis lui Pavel i fr egoism ntr-o
perioad de circumstane extreme. Ei erau gata s renune la ochii lor
pentru el. Dar acum au devenit att de mpiedicai n umblarea lor nct unii
l considerau pe Pavel ca un duman. De ce? Pentru c lui i-a psat
destul nct s le spun adevrul.
Trgnd o analogie din cmpul atleilor, Pavel i-a asemuit pe galateni
cu alergtorii care pornesc bine dar apoi se ncurc pe msur ce alerg n
curs. nduplecarea aceasta nu vine de la Cel ce v-a chemat, a scris el
(Galateni 5:8). Pavel a insistat c adevrurile noi i mai profunde aduse
de iudaizatori nu erau de la Dumnezeu.
Fiecare credincios este responsabil s cerceteze
Scripturile ca s vad dac nvturile sunt adevrate sau
false.
92

Totui ct de muli oameni sunt luai de acest fel de curente false?


Adesea chiar i credincioii sinceri n Hristos sunt ndeprtai de povestea
istea a unui evanghelist. Ei muc din nvtura fals nu pentru c au
cercetat Scripturile, ci pentru c au fost influenai de fora personalitii
curentului.
Rezultatul trist al unei influene rele este c victimele sfresc n
robie, aproape stoarse de propria lor personalitate. Te-ai ntrebat vreodat
cum pot oamenii aparent obinuii s ajung att de tare sub conducerea
unui cult nct s sfreasc prin a vinde flori sau alune n aeroport pentru
liderii lor? Aceast micare cu siguran nu vine de la Dumnezeu. De fapt,
n toate sistemele orientate spre sclavie, oamenii mai devreme sau mai
trziu se trezesc sub domnia oamenilor.
Singura protecie mpotriva acestui fel de nelciune este s
cercetai toate lucrurile, i pstrai ce este bun (1 Tesaloniceni 5:21).
Indiferent ct de mult este respectat un individ, nu conteaz ct de
proeminent i de mare poate s fie audiena lui, noi nu putem lua cuvntul
cuiva ca adevrul evangheliei. Fiecare credincios este responsabil s
cerceteze Scripturile ca s vad dac aceste lucruri sunt aa.
Ct de tragic este c noi punem de o parte asemenea precauii i
credem tot ce un anumit nvtor are s ne spun pentru c el are o
anumit nfiare sau un stil de vorbire sau pentru c are o lucrare la radio
sau la televizor. Atunci cnd nu verificm nvturile prezentate nou, noi
ne lsm larg deschii n faa puterii de convingere a celui ce ne
ademenete. Dumnezeu nu se rzgndete. Dumnezeu nu i corecteaz
adevrul Su sau l mai condimenteaz cu revelaii noi. Evanghelia harului
nu se schimb totui nu este greu s gseti predicatori care proclam c
ea s-a schimbat.
Sclavie sub orice alt nume
Chiar i astzi exist tot felul de oameni care predic legalismul. Ei
pun ntrebri ca, Cum ai fost botezat, frate? Cine te-a botezat? Ce au spus
cnd te-au botezat? Unii spun chiar lucruri ca, Dac n-ai fost botezat cu
formula corect, atunci nu este un botez adevrat. Ai fost doar stropit sau ai
fost scufundat?
Lucrul tragic este c asemenea nvturi servesc doar ca s ne
nstrineze de lucrarea pe care Dumnezeu a fcut-o n inimile noastre prin
credina n Isus Hristos. Orice ritual, fie botez sau comuniune sau splarea
picioarelor, nu va folosi deloc pentru a ne face neprihnii. Starea noastr
corect naintea lui Dumnezeu este total i complet prin credin, care
funcioneaz prin dragoste. Aceasta este cheia pentru adevrata putere i
pace n umblarea noastr cu Dumnezeu. Nu este de mirare c marele
93

apostol a apus, M mir c trecei aa de repede de la Cel ce va chemat la


o alt evanghelie!
Adevrata evanghelie este vestea bun. Este vestea bun a harului
lui Dumnezeu i a iertrii pcatelor prin lucrarea terminat a lui Isus
Hristos. Relaia ta cu Dumnezeu nu este bazat pe neprihnirea ta sau pe
faptele tale sau n pzirea anumitor reguli, ci pe credina ta n sacrificiul lui
Dumnezeu pentru tine. Dac ai crede doar n aceast lucrare a lui
Dumnezeu, prin Isus Hristos poi avea o relaie frumoas nentrerupt cu
Dumnezeu. Toate pcatele tale vor fi splate, iar vina cderilor tale va
dispare. Ele nu vor mai exista, pentru c tu ai fost socotit neprihnit prin
credina n Isus Hristos.
Pavel a cunoscut zdrnicia ncercrii de a te apropia de Dumnezeu
pe baza faptelor. El a putut s vad rezultatul final, pentru c de acolo a
pornit. Nu mi spune mie despre lege, ar putea spune el, cunosc totul n
ceea ce privete legea. tiu totul despre neprihnirea legii. Am fost un
fariseu. Am fost plin de rvn. Am fost mai zelos dect fraii mei. Nu-mi da
mie afacerea cu legea; tiu totul despre ea. Dar i mulumesc lui Dumnezeu
c am fost eliberat de toate acestea cnd am ajuns ntr-o relaie nou cu
Dumnezeu prin credina n Isus Hristos!
i noi am fost eliberai, de asemenea. De aceea, fiind nrdcinai n
evanghelia harului, nu le permite oamenilor s te tulbure i s pun
capcane de vin sau ideea de neprihnire prin fapte asupra ta. Nu merit.
Niciunul dintre noi nu are nevoie de un cuvnt ca anatema ca s fie ataat
de numele nostru.
Totul sau nimic
Cu ceva timp n urm am participat la mas a pastorilor n Oregon.
nainte s nceap programul, cineva a ntrebat dac am auzit despre
autostopistul care a vorbit despre ntoarcerea Domnului iar apoi a disprut.
I-am spus c da am auzit. Cnd am auzit a fost n 1944 n Burbank,
California. Povestea ntotdeauna avea acelai sfrit. Cuplul care l-a luat
pe autostopist au tras ntr-un service ca s l aud pe ngrijitor spunnd c
ei sunt al noulea client din acea zi cu aceeai poveste. Pastorul care m-a
ntrebat a rs i a zis, Asta arat ct de deprtat este Oregon i-a trebuit
50 de ani ca aceast poveste s ajung aici!
Ct de preocupai suntem ca s ne ocupm de lucrurile care rezult
n nimic! Ct de mulumitor sunt c credina noastr este bazat pe temelia
tare a Cuvntului lui Dumnezeu. Prefer mai mult ca Domnul s mi
vorbeasc din paginile ncercate i adevrate ale Scripturilor dect s
primesc un fel revelaie special supranatural. Chiar dac un nger ar veni
la mine declarnd c are un adevr revoluionar, m-a ntreba dac mesajul
lui este de la Dumnezeu.
94

Presupunerea nesfrit nu este o problem atunci cnd ne


ntoarcem la Cuvntul lui Dumnezeu. Biblia este singura noastr temelie
ferm pentru credina i umblarea noastr cretin. Cnd vieile noastre au
temelia pe adevrul Cuvntului lui Dumnezeu, noi nu vom fi dui de ultimul
vnt doctrinar sau de noua i mbuntita versiune a evangheliei. Ct de
crucial este ca noi s rmnem tari pe adevrul Cuvntului lui Dumnezeu!
Aceasta este singura cale de a menine libertatea glorioas dat nou att
de abundent n Hristos.
Cum putem s rmnem tari?
Este important s nelegem c cei ce nu rmn tari sunt mutai de la
simpla credin n Hristos prin lipsa nelegerii Cuvntului lui Dumnezeu.
Doar o nelegere solid a Scripturilor aduce adevrata stabilitate n viaa
noastr.
Pavel odat a menionat c Dumnezeu a dat bisericii apostoli,
evangheliti, i pastori-nvtori pentru desvrirea sfinilor (Efeseni
4:11,12). Un semn al aceste desvriri este o unitate n credin att de
stabil nct s nu mai fim copii, plutind ncoace i ncolo, purtai de orice
vnt de nvtur, prin viclenia oamenilor i prin iretenia lor n mijloacele
de amgire (Efeseni 4:14). Ct de important este ca noi s avem temelia
pe Cuvntul lui Dumnezeu, n special n vremurile noastre neltoare!
De la excesele materialiste ale micrii prosperitii (care nva c
Desigur Dumnezeu vrea ca toi copiii Lui s conduc Mercedes. Tu
conduci doar o Toyota? Ct de nespiritual poi fi?) la noua revelaie
despre singura cale corect de a fi botezat, ntorsturile ciudate ale
doctrinei sunt regula zilelor noastre, fr excepie.
Cnd Pavel i ndeamn prieteni n Galateni 5:1, Rmnei dar tari,
i nu v plecai dar iari sub jugul robiei, mesajul lui este la fel de relevant
i pentru noi astzi ca atunci cnd a scris pentru prima dat scrisoarea lui.
Adesea biserica n sine este prima care ne impune un standard legalist de
neprihnire asupra noastr. Aceste reguli i regulamente sunt de obicei
bine primite pentru c exist o anumit siguran n limitele bine definite pe
care legea le furnizeaz. Cultele le ofer oamenilor un grad copleitor de
ndrumare i siguran care vine din supunerea oarb n faa autoritii.
Dar cei ce se dau pe ei nii unui asemenea stil de via strict fac
asta cu preul propriei personaliti. Ei nu realizeaz c mpreun cu
sentimentul de siguran pe care aceste grupuri l furnizeaz vine i un
nivel intens de condamnare dac cineva ncalc standardele. Muli care au
fost nrobii de aceste sisteme ne spun c prsirea grupului era
echivalent cu prsirea lui Dumnezeu. Dac un convertit ncepe s se
ndoiasc de grup sau vrea s mearg altundeva, le este spus c sunt n
pericolul de a merge n iad. Aceste feluri de tactici de presiune i declaraii
95

imorale pn la o ncuiere exclusiv a adevrului sunt semnele grupurilor


bazate pe subjugare.
De cealalt parte, o biseric care i ncurajeaz pe oameni s
gseasc un loc n care pot s creasc n relaia lor cu Domnul arat un
semn de sntate spiritual. La Capela Calvarului, noi adesea le sugerm
oamenilor s gseasc un loc n care pot fi slujii cel mai bine. Unii care vin
la prtia noastr vor s vad mai mult emoionalism sau senzaionalism
n serviciile noastre. Noi i ncurajm pe aceti oameni s i exercite
libertatea lor prin a gsi un loc care se potrivete cu dorinele lor. Noi nu
cutm s vedem pe oricine legat de biserica noastr.
Este vital ca noi s mbrim acest adevr: punerea
credinei n orice fapt ne desparte de harul lui Dumnezeu.
Folosirea de ctre Pavel a expresiei jugul robiei este probabil o
referin la cuvintele lui Simon Petru la prima Adunare din Ierusalim. n
Fapte 15, Petru relateaz chemarea lui Dumnezeu pentru el de a sluji
Neamurilor din casa lui Cornelius. El a sugerat ca consiliul s nu pun
asupra neiudeilor un jug de robie pe care nici prinii notri, nici noi nu
l-am putut purta (versetul 10). Pavel citeaz cuvintele lui Petru pentru a
sublinia c mesajul libertii prin har nu a fost ceva ce el a dezvoltat de unul
singur. Aceast libertate n Hristos era poziia solid a bisericii.
Ritualurile nu mntuiesc
Un aspect cheie al nvturii respinse la Consiliul de la Ierusalim a
fost insistena ca Neamurile s parcurg ritualul tierii mprejur pentru a fi
mntuii. Consiliul a fost de acord cu Pavel c faptele nu pot face pe cineva
neprihnit. Pavel mai trziu a declarat c punerea credinei n ritualuri era
mpotriva evangheliei. El a scris, Iat, eu, Pavel, v spun c, dac v vei
tia mprejur, Hristos nu v va folosi la nimic (Galateni 5:2).
Acest lucru ne permitem s spunem cu siguran c punerea
credinei noastre n orice fapt ne taie de la harul lui Dumnezeu. Este vital
ca noi s mbrim acest adevr. Nu mai sunt muli predicatori care
pledeaz pentru tierea mprejur pentru mntuire, dar de ct de multe ori
am auzit oameni foarte sinceri care insist c noi trebuie s trecem prin
ritualul botezului pentru a fi mntuii?
Unii duc acest principiu la tot felul de extreme ciudate. Exist secte
care nva c trebuie nu numai s fim botezai pentru a fi mntuii, dar i
trebuie s fim botezai corect. Unii insist c noi trebuie s fim botezai
doar n numele lui Isus. Alii insist c acest lucru trebuie s fie fcut de un
slujitor ordinat al denominaiunii specifice. Unii au devenit att de obsedai

96

de tehnici nct au divizat biserici din cauza stropirii sau a scufundrii, sau
chiar dac oamenii trebuie botezai cu faa nainte sau pe spate!
Rdcina acestor diviziuni este o ncredere incorect ntr-o fapt
bun specific de a obine o poziie corect naintea lui Dumnezeu.
nvtura clar a Scripturilor este c dac ne ncredem n orice fapt bun
pentru mntuire, atunci Hristos nu are nicio valoare pentru noi. Nu putem
sta pe amndou prile gardului i s ne ncredem n Hristos i n faptele
noastre. Dac ne ncredem n botez ca baz a mntuirii noastre, noi ne
punem ncrederea noastr n fapte. Ne zidim casa noastr spiritual pe o
fundaie de nisip care va fi incapabil s ne susin.
Acum civa ani, un tnr a venit la mine i mi-a spus c nu mai este
cretin, dar s-a alturat bisericii mormone. Cnd am ntrebat n ce se
ncredea ca sperana sa pentru viaa venic, el a rspuns c sperana sa
era n credina n Isus Hristos i n faptul c este un membru continuu al
bisericii mormone. Iam spus franc c decizia lui era tragic. n momentul n
care i-a pus ncrederea n orice altceva dect doar n lucrarea terminat a
lui Isus Hristos, el a mers prea departe.
De tot ceea ce avem nevoie pentru a sta neprihnii naintea lui
Dumnezeu este credina n Hristos. Dac insistm asupra ncrederii n Isus
i n tierea mprejur (sau a botezului sau a fi membru continuu ntr-o
biseric), atunci Hristos nu ne va fi de folos.
Totul sau nimic
Cei ce depind de faptele lor pentru neprihnire nu pot adopta o
abordare selectiv. Dac acceptm o fapt ca fiind necesar pentru
mntuire, noi devenim datori fa de ntreaga lege; noi trebuie s pzim
legea n ntregime. Dup cum Pavel a artat n Galateni 3:10, Cci toi cei
ce se bizuiesc pe faptele legii, sunt sub blestem; pentru c este scris
Blestemat este oricine nu struiete n toate lucrurile scrise n cartea Legii,
ca s le fac. Iacov amplific acest adevr cnd a declarat, Cci cine
pzete toat Legea, i greete ntr-o singur porunc, se face vinovat de
toate (Iacov 2:10).
Dac privim la lege pentru neprihnire, nu numai c Hristos nu ne va
folosi la nimic, dar noi de asemenea va trebui s pzim orice porunc pn
la perfeciune. Relaia noastr cu Dumnezeu este prescris pe baza
legalismului sau pe baza harului.
Pavel n-a dat napoi n respingerea nvturii false a iudaizatorilor.
El a scris, Voi, care voii s fii socotii neprihnii prin Lege, v-ai desprit
de Hristos; ai czut din har (Galateni 5:4). Cei ce aduc pachetul care sun
sunt-mai-sfnt-dect-tine n cretinism, au respins harul.
Este de ajutor s ne amintim c nimeni nu va fi n cer din cauza
faptelor lui bune. Noi nu va trebui s l ascultm pe Avraam sau pe David
97

sau pe Pavel vorbind despre toate lucrurile minunate pe care le-au fcut
pentru a obine poziia lor naintea lui Dumnezeu. Aceti brbai l-au crezut
pur i simplu pe Dumnezeu, iar credina lor a fost socotit ca neprihnire.
Niciunul dintre noi nu va sta n ceruri s compare unul cu altul faptele bune
pentru c va exista unul ale cror fapte vor fi onorate naintea tronului lui
Dumnezeu Domnul nostru Isus Hristos. Isus i doar Isus va primi slava
pentru mntuirea noastr. Dac nu ar fi fost El, niciunul dintre noi nu am fi
ajuns acolo.
Dup cum a spus-o Pavel, departe de mine gndul s m laud cu
altceva dect cu crucea Domnului nostru Isus Hristos (Galateni 6:14).
Indiferent de ct de multe fapte bune am fcut pentru El, nu conteaz ct
de muli oameni am condus la El sau cte biserici am format pentru El,
singura noastr slav este n Isus Hristos, care a murit pentru noi.
Neprihnirea noastr nu este o chestiune de fapte bune, de eforturi umane,
pzind anumite reguli sau legi. Neprihnirea noastr pentru momentul
actual ct i pentru eternitate este rezultatul credinei simple n Fiul lui
Dumnezeu, Isus.
Neprihnirea prin credin ndeprteaz toate diferenele dintre cei
ce i aparin lui Hristos. Eu nu sunt mai bun dect tine, sau tu dect mine.
Noi toi suntem pctoi, mntuii doar prin harul glorios al lui Dumnezeu.
Nu exist alt cale pentru o avea o poziie corect nainte lui Dumnezeu.
Exist doar un singur fel de neprihnire pe care Dumnezeu o va accepta:
neprihnirea dat de Isus Hristos.
Aceasta nu este un lucru mrunt pentru noi ca i credincioi. Trebuie
s rmnem tari n libertatea n care Hristos ne-a eliberat. Noi nu trebuie s
permite regulilor condamnatoare s intre i s domine viaa noastr pn
ntr-acolo nct s considerm (s credem) c, dac nu ne rugm apte ore
pe zi sau nu citim 25 de capitole n devoiunea noastr, noi nu suntem cu
adevrat neprihnii. Neprihnirea noastr nu este dat de ct de mult
citim, ne rugm, postim sau dm. Neprihnirea noastr este bazat pe
simpla ncredere n Isus ca s ne spele i s ne cureasc de pcatele
noastre i s ne fac puri n ochii Tatlui.
Lucrarea mntuirii noastre a fost fcut. Nu mai este nimic ce s
facem noi ca s o mbuntim. Faptele noastre bune rezult din
acceptarea i dragostea lui Dumnezeu; noi nu facem fapte pentru a ctiga
dragostea Lui. Umblnd n conformitate cu poruncile lui Hristos nu ne face
mai neprihnii doar mai fericii i mai satisfcui. n ce mod mai bun a
putea tri dect s i dau existena mea aceluia care m iubete att de
mult acum i aici pentru a avea grij de mine pentru totdeauna? A fi condus
i cluzit de Dumnezeu este cea mai mplinitoare experien din lume.

98

Doar dou alegeri


Fiecare dintre noi trebuie, fie s ncercm s lucrm i s fim destul
de buni ca s i fim pe plac lui Dumnezeu, fie s credem i s ne ncredem
n Dumnezeu s fac pentru noi ceea ce noi nu putem face pentru noi. n
fiecare moment al vieii noastre ne gsim pe o cale sau pe cealalt. Dac
nc ncercm s i fim plcui lui Dumnezeu prin a fi destul de buni,
nfrngerea i frustrarea va fi partea noastr. Dac ne-am ncrezut n harul
lui Dumnezeu pentru a ne transforma i a-L modela pe Hristos nuntrul
nostru, noi ne vom bucura de via i de pace.
Am nvat lecia nesfrit c legea i pzirea regulilor
nu pot niciodat s ne schimbe vieile.
mi aduc aminte de un incident cnd familia mea a ncercat s
depun un efort pentru a aduce o atmosfer mai cretineasc n casa
noastr. Cnd copiii notri au crescut a existat un timp n care rivalitatea
dintre frai s fie mai ridicat dect oricnd. Cumva copiii notri i-au fcut
obiceiul de a se porecli unul pe cellalt. Am descoperit c strigndu-se unul
pe cellalt. trnclule, prostule sau idiotule era un fel de a crea
friciune. Aa c am ncercat s aducem ceva disciplin n acea situaie i
s punem nite reguli.
Acum, ntr-o cas cu dou nivele, una dintre treburile cele mai dificile
este aspiratul scrilor. Deci, pentru a mbunti nelegerea vieii noastre
de acas, ne-am decis s inem evidena membrilor de familie care se
insult unii pe alii. Cel cu cele mai multe abateri trebuia s aspire scrile.
Toate acestea preau foarte rezonabile pe atunci, dar pn n ziua de azi
am sentimentul c mi s-a ntins o curs.
ntr-o zi cei doi biei ai notri au nceput s fac pozne. Cnd am
intrat n camer erau n toiul dezastrului, primele cuvinte ieite din gura
mea au fost, Ce idiot prost a lsat mizeria asta? Fr ndoial c putei s
v dai seama cine a sfrit aspirnd scrile.
Un lucru bun a rezultat din asta, oarecum. Am nvat din nou lecia
nesfrit c legile i pzirea regulilor nu vor putea niciodat s ne
schimbe inimile. Motivele noastre au fost bune. Noi toi ne-am luptat n
aceast familie i am depus eforturi pentru neprihnire totui, cu toii am
czut mizerabil.
Se pare c indiferent ct de tare ncercm s fim sfini, noi trebuie s
nfruntm faptul c neprihnirea noastr este o crp murdar n ochii
Domnului. Dumnezeu ne-a dat o speran diferit pentru neprihnire pentru
noi - o stare i o relaie cu El nsui pe care noi trebuie s o primim ca un
dar. Neprihnirea ne este dat nou prin credina n Isus Hristos,
cunoscnd c noi nu putem tri la un standard perfect. Aceasta este
alegerea crucial pus naintea noastr. Noi putem s ncercm s ne
99

curm crpele noastre vechi i murdare i s ncercm s artm


prezentabili n ceruri; sau putem alege s fim mbrcai n neprihnirea
complet a lui Hristos prin credin.
Aspiratorul meu mi amintete c singura mea speran este s aleg
harul.
n afara traseului i a ceea ce se vede
Niciodat nu a ncetat s m mire ct de uor este s iei n afara
traseului n viaa cretin. Chiar i un defect aparent mic ntr-o zon a
credinei sau a practicii ne poate scoate total n afar n viaa noastr
cretin. De aceea, depunerea oricrui efort pentru a menine puritatea
doctrinar este tot mai important n fiecare zi.
Recent am avut ocazia de a discuta chestiuni spirituale cu cineva
care care credea c biserica va trece prin Necazul Cel Mare. El s-a mirat
cum de eu iau o poziie att de puternic asupra ceea ce el credea un
aspect att de neimportant al escatologiei. Am rspuns prin a-l ntreba,
Dac biserica va trece prin Necazul Cel Mare, cine sunt cei 144 000
menionai n cartea Apocalipsa? El a rspuns c aceti oameni au fost o
parte a bisericii pentru c biserica este Israelul spiritual. L-am ntrebat
atunci dac crede c toate promisiunile lui Dumnezeu pentru naiunea
Israel erau mplinite spiritual n biseric. El a fost de acord c ele erau. Ce
interesant am spus, acea zon neimportant din escatologie a afectat n
ntregime doctrina ta i despre biseric. Pentru a o spune n termenii lui
Pavel, Puin aluat face s dospeasc toat plmdeala (Galateni 5:9).
Haidei s o spunem n alt fel. Imaginai-v c suntei n cltorie cu
avionul de la Los Angeles la Hawai. nainte de decolare, pilotul vine la
difuzor i spune, Ei bine, domnilor, avem o problem uoar cu sistemul
de navigare, dar nu v facei griji. Nu vom devia mai mult de dou grade.
Dou grade nu ar fi mult n afara Los Angels-ului, dar pe cnd vom fi la
3000 de mile deasupra Pacificului, am fi pierdui fr nicio speran. Insula
Mare din Hawai nu va fi niciunde n zarea noastr.
n mod clar, cea mai bun cale este de a evita s fim chiar i cu un
grad n afara traseului. n chestiuni de doctrin, este imperativ ca noi s
cercetm Scripturile, s testm toate lucrurile i s evitm s fim luai de
argumentele convingtoare ale oamenilor. Aa rmnem n har.
Vigilena costisitoare
Nu v nelai vigilena cost ceva. Contrazicerea i persecuia au
nconjurat evanghelia de la nceput. Dup cum a remarcat Pavel n
Galateni 5:11, Ct despre mine, frailor, dac mai propovduiesc tierea
100

mprejur, de ce mai sunt prigonit? Atunci pricina de poticnire a crucii s-a


dus. Dac Pavel ar fi predicat c poziia corect naintea lui Dumnezeu ar
fi ctigat printr-o serie de fapte bune, nu ar mai exista mpotrivire fa de
cretinism, dar crucea lui Hristos ntotdeauna a fost o poticnire.
Crucea ne arat c exist o singur cale de a fi neprihnit naintea
lui Dumnezeu. Adevratul mesaj al mntuirii doar n Hristos i supr pe
oameni pentru c este att de ngust i de exclusiv. Crucea declar lumii c
exist o singur speran pentru viaa venic, i anume moartea i
nvierea lui Isus Hristos. Pavel n esen spune, Dac vreau s fiu liberal
(o persoan cu vederi largi) i s spun, Tierea mprejur este n regul
dac funcioneaz pentru tine, atunci nimeni nu m-ar prigoni. Dar sunt
prigonit pentru c mi pas suficient pentru a sta pentru adevr.
Pavel ntotdeauna a spus lucrurilor pe nume. Putem vedea
dedicarea lui emoional pentru adevr n discursurile lui verbale mpotriva
celor preocupai de problema tierii mprejur. i schilodeasc-se odat cei
ce v tulbur! a scris el n Galateni 5:12. Termenul schilodeasc-se
folosit n versiunea King James nseamn a castra. Pavel a vrut s spun,
dac aceti nvtori fali cred c puin mutilare a trupului ne face pe noi
neprihnii, atunci de ce s nu mearg pn la capt i s nceap cu ei
nii dac tot sunt la ea! O paralel modern pentru declaraia lui Pavel
poate fi, Doresc ca aceia care v spun c neprihnirea vine prin botez s
mearg pn la capt i s se nece! Pavel i-a dat drumul la sentimentele
lui fa de cei ce ndrznesc s se fereasc de evanghelia glorioas a
harului.
Gndii-v ct de mhnit l-au fcut pe apostol aceste evenimente.
Aici exista o prtie n care Duhul lucra, unde oamenii l iubeau pe
Dumnezeu i se iubeau unii pe alii. Exista unitate i entuziasm n Domnul
pn cnd aceti nvtori fali au ajuns pe scen. Cu prezentarea propriei
lor versiuni a evangheliei, ei au creat diviziune, iar apoi faptele au nceput
s se dezvolte. Dragostea i prtia minunat pe care acest trup le-a
cunoscut, curnd au devenit doar o amintire ndeprtat. Nu e de mirare c
denunarea de ctre Pavel a nvturilor lor a fost att de direct!
Mulumim, Pavel!
Noi cei care am ajuns la harul mntuitor i glorios al lui Isus Hristos i
datorm lui Pavel o msur mare de mulumiri. Dac nu ar fi fost el, multe
din biserici ar fi devenit parte doar a unei alte secte iudaice. Dar a fost
Pavel cel ce a stat ferm i i-a format pe noii credincioi n harul lui Isus
Hristos. Poziia lui l-a costat ceva. El a fost persecutat i batjocorit i a
suferit mpotriviri violente n cea mai mare parte a lucrrii lui de slujire. Dar
a meritat. La sfritul vieii lui el a putut scrie aceste cuvinte tulburtoare,
M-am luptat lupta cea bun, mi-am isprvit alergarea, am pzit credina.
101

De acum m ateapt cununa neprihnirii, pe care mi-o va da n ziua


aceea, Domnul, Judectorul cel drept. i nu numai mie, ci i tuturor celor
ce vor fi iubit venirea Lui (2 Timotei 4:7,8).
Fie ca Dumnezeu s ne dea harul de a sta n picioare pentru adevr
i nelepciunea de a-l mprti n dragoste. Fie ca El s ne ajute s
rmnem tari n Isus Hristos i n cunoaterea adevrului. Fie ca noi s
realizm profunzimea incredibil a binecuvntrilor i libertii pe care
Dumnezeu ne-a dat-o din belug. i fie ca noi s experimentm aceste
binecuvntri zilnic, pe msur ce umblm n dragostea minunat a lui
Dumnezeu, rmnnd tari n harul Su glorios.
Membrii ai Familiei Regale
Ca i copil, te-ai ntrebat vreodat cum ar fi s fi fost nscut ntr-o
familie regal? Aceia dintre noi care venim din medii mai srace poate c
am petrecut ceva timp visnd la cum ar fi s fim bogai.
Poate c nu venim din familii bogate, dar Biblia o spune clar c din
cauza relaiei noastre cu Hristos, noi suntem fcui un popor spiritual de
urmai prin credin. Dup cum scrie Pavel n Galateni 3:29, i dac
suntei ai lui Hristos, suntei smna lui Avraam, motenitori prin
fgduin. Cnd ne urmrim adevrata noastr origine, descoperim c
identitatea noastr nu mai este cu rdcini n Europa sau Asia sau Africa.
Prin har putem s urmrim adevrata noastr linie din Hristos, mplinirea
promisiunii lui Dumnezeu fa de Avraam. Iar din cauza acestei relaii
speciale, noi suntem acum motenitori chiar ai mpriei lui Dumnezeu.
Ce este un motenitor?
Un copil de ase sau apte ani care primete o motenire mare este,
tehnic vorbind, o persoan foarte bogat. Totui pn cnd acest copil
atinge vrsta majoratului, dup cum este stipulat n testamentul lsat de
prinii lui, nu se deosebete deloc n mod practic de un slujitor angajat n
casa lui. Cu siguran toate nevoile fizice ale motenitorului vor fi mplinite,
dar el nu va avea nicio autoritate s decid cum s fie folosit motenirea
lui pn cnd atinge vrsta.
Situaia vieii unui motenitor nu s-a schimbat considerabil din timpul
lui Pavel. Pavel a scris, Dar ct vreme motenitorul este nevrsnic, eu
spun c nu se deosebete cu nimic de un rob, mcar c este stpn pe tot.
Ci este sub epitropi i ngrijitori pn la vremea rnduit de tatl su.
(Galateni 54:1,2). Pavel explic c un motenitor se afl sub autoritatea
unui administrator cruia i-a fost dat o deplin responsabilitate pentru a
avea grij de avere. De obicei, va fi de asemenea numit un tutore pentru a
102

supraveghea creterea copilului i a-l nva ce este bine i ce este ru


pn cnd crete s fie un adult.
n societatea roman, un biat era socotit copil pn cnd era n
vrst de 7 ani. De la aceast vrst pn la 17 ani, o band violet
nconjura roba sa, identificndu-l ca fiind un copil. La vrsta de 17 ani urma
s primeasc o alt rob, fr banda violet, pentru a indica faptul c el ar
trebui considerat de acum un brbat. Totui, pn cnd nu atingea vrsta
de 25 de ani el nu se bucura de dreptul legal s se implice n treburile
afacerilor.
Lucrurile erau cumva mai simple n cultura iudaic. La vrsta de 12
ani, un biat trecea printr-o ceremonie cunoscut ca un bar mitzvah, n
care devenea pe deplin numit fiu al legmntului. Tatl biatului se ridica
i fcea o rugciune de mulumiri c nu mai era el responsabil de aciunile
fiului su. Biatul n schimb fcea o rugciune n care accepta
responsabilitatea personal pentru el ca i brbat.
Pavel folosete aceste tranziii bine cunoscute ctre majorat pentru a
ilustra relaia legii pentru oamenii lui Dumnezeu. Cnd Israel a fost pus sub
lege, el a fost fcut motenitorul promisiunilor lui Dumnezeu. Totui atta
timp ct naiunea a fost sub lege, promisiunile motenirii lor glorioase nu au
fost mplinite. Ei au ateptat ziua numit mplinirea vremurilor cnd
Dumnezeu va mplini fiecare promisiune prin Fiul Su. Pn n acel
moment, Israel a fost foarte mult ca un copil sub controlul guvernator al
legii.
Robia legii
Legea a acoperit fiecare aspect al vieii de zi cu zi, de la diet la
tranzaciile de afaceri i la relaiile maritale. Legea a exercitat o
supraveghere strict asupra poporului lui Dumnezeu pn n momentul n
care ei au avansat de la copilrie la majorat, cnd n cele din urm au
putut s se bucure de beneficiile depline ale motenirii promise lor.
Promisiunea unei noi i minunate relaii cu Dumnezeu prin venirea lui
Mesia a fost dat Israelului, i totui aceast promisiune nu a putut fi
mplinit pn n momentul stabilit de Tatl.
Legea a furnizat un cadru pentru persoanele individuale i pentru
societate ca s triasc n ordine i armonie. Dac asemenea ndrumri
sunt tot ceea ce noi avem n relaia noastr cu Dumnezeu, noi ne aflm
ntr-o form a robiei. De aceea a scris Pavel, Tot aa i noi, cnd eram
nevrsnici, eram sub robia nvturilor nceptoare ale lumii (Galateni
4:3).
Legea nu a putut niciodat s ne duc n viaa bogat,
deplin i liber pe care Duhul Sfnt o dorete pentru noi.
103

Cnd Pavel se refer la nvturile nceptoare ale lumii, el


vorbete despre ceea ce noi am numi lucrurile de baz ale vieii. Legea lui
Moise a fost destul de eficient n ceea ce privete aceste s faci i s nu
faci fundamente de trire zilnic.
ntotdeauna am gsit ironic faptul c primul consiliu al bisericii
(descris n Fapte 15) a avut de-a face att de tare cu ntrebarea unui cod
complex de comportament care s guverneze viaa credincioilor. Chiar
dac au concluzio-nat c credincioii nu mai erau obligai la urmarea
nrobitoare a unui cod extern de comportament, exist nc multe biserici
astzi care caut s impun un control similar asupra oamenilor lor.
Am crescut ntr-o biseric care credea c are un mandat divin ca s
le spun femeilor cum ar trebui s se mbrace sau ce era potrivit sau
nepotrivit n coafuri. Liderii de asemenea preau s cread c ei au avut o
revelaie a prerii lui Dumnezeu despre machiaj. Ca i copii, ni se ddeau
porunci nesfrite despre ceea ce puteam face i ce nu. Nu a merge aa
de departe s spun c biserica ne-a pus napoi sub legea lui Moise, dar ea
a pus o asemenea ncrctur de condamnare i de robie asupra mea
nct nu puteam s m ridic de sub greutatea ei. M pociam constant
pentru c pur i simplu nu puteam tri dup standardele pe care ei le-au
pus.
Legea nu a putut niciodat s ne duc n viaa bogat, deplin i
liber pe care Duhul Sfnt o dorete pentru noi. Ea aduce doar vin,
condamnare, i frustrare. Din fericire, legea nu este sfritul povestirii.
Cnd a sosit vremea
n vremurile lui Pavel, procedurile legale de a guverna asupra
garantrii unei moteniri erau foarte precise. Cnd un copil atingea vrsta
de maturitate specificat n testament, nu mai era nevoie de un
supraveghetor sau un administrator s exercite supravegherea.
Motenitorul putea primi ceea ce i-a fost promis direct cnd atingea vrsta
la mplinirea vremii.
Pavel a avut acest lucru n minte cnd a scris, Dar cnd a venit
mplinirea vremii, Dumnezeu a trimis pe Fiul Su, nscut din femeie, nscut
sub lege (Gal. 4:4). De cnd Isus a venit, noi putem experimenta
plintatea binecuvntrilor pe care Dumnezeu ni le-a promis. Dar nu mai
exist alt umbr de nsemntate pentru acest popor a mplinirii vremii.
Te-ai ntrebat vreodat de ce Dumnezeu a ngduit poporului Su s
triasc sub lege aproape 1400 de ani nainte ca s l trimit pe Fiul Su?
S fiu sincer, s-ar putea ca niciodat s nu nelegem pe deplin timpul lui
Dumnezeu. Cile Lui nu sunt ale noastre, iar gndurile lui nu sunt gndurile
noastre. Dar dac aruncm o privire scurt n istorie, putem vedea multe
104

motive vizibile de ce vremea ajungerii lui Isus pe scena uman a fost


special de oportun.
n primul rnd, Hristos s-a nscut ntr-o er de pace fr precedent.
Cu peste 13 ani nainte de naterea lui Hristos i pe tot cuprinsul vieii sale,
porile templului lui Ianus din Roma au fost nchise. Ori de cte ori Roma
mergea la rzboi, acest templu erau plin de nchintori rugndu-se lui Ianus
pentru victorie. Dar n era lui Hristos, clasica Pax Romana avea loc.
Roma de asemenea a fcut progrese mari n privina transportului,
crend un model bine proiectat de drumuri de-a lungul imperiului. Iar
greaca, o limb clar, specific, expresiv i remarcabil a devenit limba
universal sub domnia roman.
Toi aceti factori au contribuit la mprtierea rapid a evangheliei n
primul secol. Poate foarte bine s fie faptul c Dumnezeu a ateptat acest
moment strategic pentru ca mesajul dragostei i iertrii Sale pentru toat
omenirea s se poat bucura de un impact pe tot cuprinsul lumii.
Observai de asemenea c Pavel a vorbit despre Hristos ca fiind
trimis de Tatl, implicnd nu numai eterna preexisten a lui Hristos, dar i
c Isus a venit pentru un scop anume. Isus a fost trimis n aceast lume
pentru a completa rscumprarea umanitii. El a venit pentru a stabili un
nou legmnt prin care oamenii s se poat apropia de Dumnezeu n
intimitate i s intre n plintatea binecuvntrilor Lui promise.
Pavel de asemenea ne spune c Isus a fost nscut din femeie,
nscut supt lege. Aceast referin la naterea din fecioar face o aluzie
puternic la prima promisiune a lui Mesia dat n Scripturi. n Geneza 3:15,
Dumnezeu a promis c smna femeii i va zdrobi capul arpelui,
distrugnd faptele morii i despririi de Dumnezeu pe care Satan le-a
adus n Grdina Edenului. Isus de asemenea a fost nscut sub lege, o
amintire c Hristos a fost nscut un evreu i a fost trimis mai nti s
rscumpere poporul evreu. El a venit ca poporul lui Dumnezeu s poate
atinge maturitatea spiritual i s se bucure de ntreaga lor motenire
spiritual. Doar prin Isus ei vor primi motenirea de la Tatl ceresc.
Ce mai ttic!
Adesea mi lipsete o drag i sfnt sor plecat dintre noi pe nume
Iva Newman, care a fost implicat n Capela Calvarului de la nceput.
Aceast femeie evlavioas a umblat cu Dumnezeu mai muli ani dect am
trit eu. mi plcea s o ascult rugndu-se. Acum drag Tat... spunea ea.
Oh, ct de mult iubeam asta! Ea s-a bucurat de o prtie apropiat,
frumoas i intim cu Dumnezeu. Ea se raporta lui Dumnezeu ca Tatlui ei
drag.
tiai c moartea i nvierea lui Hristos te-a ctigat pe tine la acel fel
de relaie bogat i apropiat. Asta a artat Pavel cnd a scris, i pentru
105

c suntei fii, Dumnezeu ne-a trimis n inim Duhul Fiului Su, care strig
Ava, adic Tat! (Galateni 5:6).
n acest pasaj vedem o imagine uimitoare a implicrii ntregii Triniti
n viaa credinciosului: Dumnezeu Tatl trimite Duhul Fiului Su n inimile
noastre. Un pasaj paralel gsit n Romani 8:15, ne spune c Duhul lui
nsui Dumnezeu aduce mrturie n duhul nostru c suntem fii ai lui
Dumnezeu. Acest fel de relaie este posibil doar dac experimentm o
renatere spiritual complet. Dup cum nsui Isus a spus-o, Ce este
nscut din carne, este carne, i ce este nscut din Duh este duh. Nu te
mira c i-am zis: trebuie s v natei din nou (Ioan 3:6,7). Cnd suntem
nscui spiritual, ne este dat puterea de a intra ntr-o relaie intim i
minunat cu Dumnezeu, simbolizat de folosirea termenului Ava de ctre
Pavel.
Ava este un termen de alintare pentru tat. Este un cuvnt aramaic;
iar dac vizitezi Israelul chiar i astzi i vei auzi constant strignd, Ava!
Ava! ei spun Tticule! Tticule!
Isus adesea a folosit termenul. Fr ndoial c ucenicii Lui l-au auzit
att de frecvent n viaa de rugciune a Lui, nct nu au mai tradus cuvntul
din aramaic n greac. Ei au conservat expresia aramaic pentru c au
vrut s captiveze aceeai cldur i intimitate pe care Isus a mprtit-o
cu Tatl Su.
Este intenia lui Dumnezeu ca noi s ajungem s l
cunoatem pe El ca Tatl nostru iubitor, chiar ca Tticul nostru.
Ct de minunat este s tim c Dumnezeu dorete aceeai relaie
personal i iubitoare cu noi n umblarea noastr cu El! Prea adesea noi
tindem s l vedem pe Dumnezeu ca un Creator mare, distant i
atotputernic, dar este intenia lui Dumnezeu ca noi s ajungem s l
cunoatem pe El ca Tatl nostru iubitor, chiar ca Tticul nostru.
Unii vd acest fel de familiaritate ca lips de respect, totui este
nsui Dumnezeu cel care ne cheam la un asemenea nivel de intimitate.
mi amintesc de un timp cnd am avut ocazia s m ntlnesc cu un grup
de credincioi italieni la o ntlnire de rugciune. De dragul meu, ei s-au
rugat n englez, dar chiar i atunci ei au continuat s se refere la
Dumnezeu ca Papa. La nceput am crezut c au ntrecut msura, dar
ntr-un moment de meditare m-a fcut s-mi schimb prerea. Exista o
profunzime a dragostei i apropierii n acea expresie care suna fidel
Scripturii.
Ct de remarcabil este faptul c acum Dumnezeu ne ntmpin n
prezena Sa ca pe nite dragi copii iubii i nu ca pe nite sclavi plini de
fric. Nu acesta este felul n care o relaie dintre un tat i copiii lui ar trebui
s fie? Cnd copiii mei vin n vizit ei nu stau drepi, salut i se apleac cu
fric cnd vorbesc cu mine. Ei nu m abordeaz cu un fel de formalitate
106

pretins i spun, O, preamrite tat, ngduie aceast cerere umil a


copilului ti n aceast zi. De obicei este cam aa, Hei, tati, am nevoie de
cinci dolari. Nu am timp s i explic; doar d-mi i o s i spun mai trziu!
Dumnezeu dorete ca timpul nostru cu el s fie relaxant i care s ne
refac inimile. El vrea ca noi s ne simim ca acas cu El i s ne simim
liberi i deschii n relaia noastr. Noi am putea s ne simim de asemenea
n felul acesta deoarece vieile noastre sunt o carte deschis naintea Lui
oricum. El ne cunoate mai bine dect ne cunoatem noi.
Dumnezeu nu dorete ca noi s avem o relaie rece, de departe cu
El. Dumnezeu dorete ca noi s cunoatem dragostea sa n mod personal
chiar n adncul inimii noastre. Orice expresie care comunic o asemenea
apropiere este complet acceptabil, fie c este Tat, Tati sau chiar
Papa.
Tatl ideal
Dumnezeu este Tatl nostru n sensul cel mai pur, cel mai adevrat
i cel mai sfnt. El este Tatl nostru n modul ideal. Dumnezeu s ne ajute,
cultura noastr corupt a distrus imaginea tatlui n inimile multor copii.
Acest lucru este tragic. i mulumesc lui Dumnezeu pentru tatl meu
evlavios, care ntotdeauna m-a ajutat s m raportez lui Dumnezeu ntr-un
mod foarte apropiat i glorios. mi pare ru pentru oamenii care nu se pot
raporta lui Dumnezeu ca unui tat n vieile lor din cauza unor exemple
corupte.
Oricare a fost experiena ta, Dumnezeu dorete ca tu s te raportezi
lui n cel mai apropiat mod de prtie, de intimitate, i s l cunoti pe El
ca un Tat iubitor, neprihnit, un Tat sfnt i curat i cruia i pas.
Duhul Su din inimile noastre strig, Ava! Tat! Tat!
Dumnezeu este capabil s reverse asupra noastr dragostea Lui,
mprindu-ne cu drnicie buntatea Sa, ca noi s ajungem s l iubim pe
El tot mai mult. Viaa ta nu va fi niciodat complet pn cnd scopurile lui
Dumnezeu nu vor fi mplinite n tine pn cnd nu te raportezi lui
Dumnezeu n acel mod apropiat i personal, pn cnd nu spui, O, Ava!
i s simi asta n inima ta.
Tticilor, v amintii prima dat cnd copilul vostru a spus, Tati?
Este ceva foarte deosebit. Ai neles n ntregime. Fetia mea era aa de
deteapt. Primul cuvnt pe care l-a spus a fost, Tati. Aa este pe ct
de clar posibil. M-am ntors, am ipat, am strigat, Ce? Am fost trist c nu
mai era nimeni n jur, pentru c cine m-ar fi crezut? Am ncercat s o fac s
spun din nou, iar ea mi-a dat cel mai dulce zmbet pe care l-am cunoscut
dar ea nu a mai repetat. Totui, l-am auzit! Curnd ea l-a spus n faa
tuturor, iar eu eram aa de emoionat.
107

n ziua n care noi pentru prima dat spunem, O, Ava! iar El ne


aude, Dumnezeu este emoionat. Este nceputul unei relaii n care din
inim putem spune, Hei, acela este Ava al meu. Acela e Tticul meu.
Minunea este c aceasta este doar nceputul bogiei relaiei noastre cu
Dumnezeu.
Motenitori ai lui Dumnezeu
Ct de nespus de minunat este s intri ntr-o relaie cu Dumnezeu ca
Ava al nostru, dar acesta nu este sfritul povetii. Pavel ne spune, Aa
c nu mai eti rob, ci fiu; i dac eti fiu, eti i motenitor, prin Dumnezeu
(Galateni 4.7). Prin intrarea n aceast relaie cu Dumnezeu ca fiii Si
adoptivi, Duhul Su este acum n inimile noastre strignd, O, Ava, noi
am devenit motenitori ai lui Dumnezeu. Noi suntem motenitori ai
mpriei venice i glorioase.
Tatl nostru ne iubete att de mult nct ne-a fcut cu generozitate
motenitorii Lui, iar aceast motenire spiritual este intenionat de
Dumnezeu s fie o binecuvntare foarte real i prezent n vieile noastre.
Unii fac greeala de a crede c un credincios trebuie s atepte
pn n cer s se bucure de motenirea lui, dar nimic nu poate fi mai
neadevrat. Biblia ne spune c mpria lui Dumnezeu este neprihnire,
pace i bucurie n Duhul Sfnt (Romani 14:17). Noi putem s ncasm
aceste binecuvntri minunate aici i acum. Pacea lui Dumnezeu care
ntrece orice nelegere ne poate pzi minile i inimile chiar acum. Sufletul
nostru poate revrsa de bucurie nespus i s fie plin de glorie chiar acum.
Noi putem experimenta o eliberare de vin i fric din cauz c am fost
declarai complet neprihnii prin credina noastr n lucrarea terminat a lui
Isus Hristos.
Asta nu e tot, oameni buni!
Acestea sunt doar cteva din elementele glorioasei noastre moteniri
care deja este a noastr pentru c Dumnezeu ne-a fcut mpreun
motenitori cu Isus. Noi putem intra n locul cu cele mai mari binecuvntri
din cauza dragostei minunate i a harului Tticului nostru ceresc.
i totui, asta nu este tot. Isus a spus c vine o zi cnd va spune
celor de la dreapta Sa, Venii binecuvntaii Tatlui Meu de motenii
mpria, care v-a fost pregtit de la ntemeierea lumii (Matei 25:34). Eu
sunt un motenitor al lui Dumnezeu; eu sunt fiul adoptat de Rege. Deci,
dac Tatl meu este Regele universului, acest lucru m face pe mine
Prinul Charles!
108

Lucrul acesta de asemenea te face un prin al prinilor. Te face un


motenitor al mpriei mpria pe care Dumnezeu dorete ca tu s o
mpari cu El i s te bucuri de o lume fr sfrit. Iar atunci vor fi mplinite
scopurile lui Dumnezeu pentru om, cnd omul este restaurat n aceast
prtie deplin, complet, intim cu Dumnezeu.
Inimile noastre pot revrsa de mulumiri pentru cldura i sigurana
pe care noi le simim acum, cunoscnd dragostea lui Dumnezeu fr limite
i preocuparea Lui pentru noi. Ce putere exist n cunotina sigur c El
va avea grij de noi, va veghea asupra noastr i ne va ine n dragostea
Sa. Putem tri cu ncredere i s fim siguri c avem un Tat care este
pentru noi, tare n spatele nostru la fiecare pas pe drum, dndu-ne resurse
mree ca noi s putem umbla cu El n noutatea vieii.
Ava al nostru s-a dedicat ca s ne pzeasc de cdere i s ne
prezinte fr pat naintea prezenei Lui i plini de bucurie (Vezi Iuda 24).
El ne-a dat nfierea i o motenire nepieritoare prin Isus Hristos Domnul
nostru. Nu pentru c noi o meritm. Toate acestea au fost fcute posibil
doar prin bogata sa mil i har.
Ct de minunat este c atunci cnd noi suntem nscui din nou
descoperim ntr-un fel unic c am devenit att bogai spiritual ct i membri
ai regalitii n cel mai bun i adevrat sens al cuvntului. Din cauz c
suntem copii ai lui Dumnezeu, noi am fost fcui prini i prinese ale
mpriei. Din cauza a ceea ce Hristos a fcut pentru noi, vom primi o
motenire care este nepieritoare i nentinat i care nu va trece i ea
ateapt pe fiecare dintre noi s ne bucurm pentru toat venicia.
Singura noastr responsabilitate
Mesajul Noului Testament este simplu, direct i clar (evident, fr
greeal, nendoielnic). Suntem mntuii prin harul lui Dumnezeu doar prin
credin, nu pe baza oricrei fapte bune pe care am fcut-o. Singura
responsabilitate a cretinului este s cread n dragostea i harul pe care
Dumnezeu le ofer gratis.
Acest mesaj clar este n contrast mare cu nvturile celor care vor
ca noi s ne ncredem n Hristos i s ne supunem anumitor reguli sau s
practicm anumite ritualuri. Aceti nvtori numesc mesajul lor o
evanghelie, dar ea nu este cu adevrat o veste bun deloc. Ei pretind c
pentru a fi acceptai de Dumnezeu noi trebuie s facem fapte potrivite.
Legea i faptele sunt puse umr la umr cu harul, ca un tichet cu dou pri
pentru neprihnire. n contra acestor nvtori, Noul Testament insist c
nu legea sau faptele sunt cele care ne fac neprihnii, ci harul lui
Dumnezeu i rspunsul credinei noastre.
Avem de-a face cu o situaie clasic ori-ori. Neprihnirea trebuie s
vin ori prin credina doar n Hristos, ori prin pzirea perfect a legii lui
109

Dumnezeu. Starea corect naintea lui Dumnezeu prin credin sau


mntuirea prin fapte se exclud reciproc. Cnd cutm neprihnirea naintea
lui Dumnezeu, noi trebuie s alegem i s nu cutm un teren de mijloc de
compromitere.
Avraam a fost un brbat care L-a crezut simplu pe Dumnezeu, iar
Dumnezeu l-a socotit neprihnit. Noi stm pe acelai teren ca i Avraam i
suntem motenitori ai aceleiai binecuvntri i promisiuni de care s-a
bucurat el. Acest loc privilegiat vine doar prin credin, nu prin supunere
fa de un cod de legi sau de un set de reguli. Dac cutm s fim
neprihnii naintea lui Dumnezeu prin faptele noastre, n loc de prin
credin, ne aflm sub un blestem, nu exist excepii de la regul.
Dac privim la lege ca sperana noastr de asigurare naintea lui
Dumnezeu, singura cale prin care putem cunoate sigurana este prin
pzirea fiecrei porunci fr nicio greeal. Blestemat este oricine nu
struiete n toate lucrurile scrise n cartea Legii, ca s le fac (Galateni
3:10). Acest lucru nseamn c noi niciodat nu vom putea ti dac suntem
mntuii pn nu murim, i cine ar putea tri cu acest fel de presiune?
Imagineaz-i c ai trit o via perfect, pzind fiecare porunc,
niciodat nu ai fcut o aciune greit. ntr-o zi, decizi s treci strada cnd
semnul de trecere este aprins. Dintr-o dat, un ofer trece pe lumina roie
i te trntete jos. Cnd te uii cum maina lui trece pe deasupra capului
tu, tu i ridici pumnul, iar cuvintele tale de plecare din aceast lume sunt
sesizrile tale despre obiceiul de conducere al acestui idiot. n acel fapt
mic, tu ai ratat-o. Ai czut din perfeciune. Ai pctuit iar Biblia spune c
plata pcatului este moartea.
Poate c eti capabil s pzeti perfect nou dintre poruncile lui
Dumnezeu, dar dac ai czut la cea cu numrul zece, ai ratat inta. Ai
pctuit. Iar vestea rea este, c dac nu pzeti ntreaga lege i nu faci tot
ceea ce este scris n ea, tu eti vinovat. Nu conteaz care lege ai nclcato; doar un singur eec te d afar.
De aceea, nu ai nicio ans s fii declarat neprihnit pe baza
buntii tale. Eti deja dat afar. Ai ratat deja. La tot ceea ce te poi
atepta este blestemul legii. S fii socotit neprihnit prin fapte bune este
imposibil pentru c ele se bazeaz pe eforul uman imperfect.
Din contr, calea neprihnirii adevrate i a binecuvntrii este calea
credinei, pentru c ea se bazeaz nu pe efortul tu, ci pe marea mil a lui
Dumnezeu i a harului mbelugat ndreptate ctre tine n Isus Hristos.
Chiar dac ai ratat chiar dac nu ai reuit s fii neprihnit prin eforturile
tale Dumnezeu te-a socotit neprihnit prin Fiul Su. Isus a luat
responsabilitatea cderii tale din standardele lui Dumnezeu i a pltit
pedeapsa pe care o datorai dar niciodat nu ai putut-o plti. El i d
neprihnirea Sa perfect dac vei crede doar n El i i pui credina ta n El.
Iar acum, fiind fcut drept cu Dumnezeu prin El (Isus), tu eti un beneficiar
al tuturor binecuvntrilor minunate a lui Dumnezeu.
110

O eroare tragic
Una dintre erorile cele mai tragice pe care biserica le poate face este
de a accentua (a da o importan special, a scoate n eviden) munca pe
care credincioii ar trebui s o fac pentru Dumnezeu. De ct de multe ori
ai auzit predici grele, condamnatoare, care i spun, Trebuie s te rogi mai
mult! Trebuie s dai mai mult! Trebuie s mrturiseti mai mult, sau s i
citeti Biblia mai mult, sau s l slujeti pe Dumnezeu cu ceva mai mult
devotament! De ct de multe ori te duci la biseric cutnd ncurajare i
auzi doar despre eecuri i ct de dezamgit este Dumnezeu de tine?
Ultimul lucru de care am nevoie este ca cineva s pun asupra mea
o povar grea, cea a eecurilor mele. tiu c ar trebui s fac mai mult. Nu
trebuie s-mi spun nimeni c nu m rog destul sau c nu mi citesc Biblia
destul sau c nu i dau lui Dumnezeu destul. Tot ceea ce primesc de la
astfel de mesaje este un complex mare de vin. Frustrrile mele cresc
pentru c chiar doresc s l iubesc pe Dumnezeu mai mult, s m rog mai
mult, s am o prtie mai profund cu El. Cnd punem accentul (cnd ne
focalizm atenia) pe zonele de eec, noi sfrim prin a crea cretini
nfrni, descurajai, care renun i abandoneaz cursa.
Ce mesaj diferit vedem atunci cnd ne ntoarcem la Noul Testament!
El subliniaz nu (numai) ce trebuie s facem pentru Dumnezeu, dar ceea
ce Dumnezeu deja a fcut pentru noi. Ceea ce facem pentru Dumnezeu nu
poate niciodat s fie destul. Eforturile noastre ctre neprihnire sunt
ntotdeauna mpiedicate de imperfeciunea noastr. Dar ceea ce
Dumnezeu a fcut pentru noi este perfect, frumos, complet i fantastic. Ct
de trist este c noi am ntors ecuaia i n mod constant ne agm de
responsabilitatea noastr n loc de harul minunat al lui Dumnezeu! Acesta
este motivul pentru care vedem o mare parte din biseric pe punctul de a
muri. Nu avem atta nevoie de cineva care s ne aminteasc de eecurile
noastre, pe ct de mult avem nevoie de cineva s ne arate calea de ieire.
Avem nevoie de har, nu de nvinovire (acuzare).
Unicul tu serviciu
Dumnezeu i-a dat o singur responsabilitate: s crezi n
promisiunea Sa. Te poi bucura de binecuvntarea relaiei cu Dumnezeu
chiar dac nu te rogi destul, sau nu dai destul, sau nu sacrifici destul din
cauza credinei tale n ceea ce Dumnezeu deja a fcut pentru tine.
Dumnezeu L-a fcut pe Isus s fie pcat pentru ca tu s fii fcut
neprihnirea lui Dumnezeu prin El. Isus i d neprihnirea Lui cnd tu
simplu i pui credina ta n lucrarea pe care El a fcut-o pentru tine.
Lucrarea lui este n ntregime a harului.
111

Pavel a deschis scrisoarea sa ctre galateni cu salutul Har vou. El


a ncheiat cu, Frailor, harul Domnului Isus Hristos s fie cu duhul vostru!
Amin. Binecuvntarea Lui ia o nsemntate profund n lumina focalizrii
scrisorii asupra harului glorios al lui Dumnezeu. Harul lui Isus, nu legea lui
Moise, era nevoia cea mai mare a galatenilor. S umble n puterea Duhului
Su, nu n eforturile inutile ale firii, era chemarea lor.
Cum au rspuns galatenii? Nu ne este spus. Poate c din cauz c
ntrebarea ridicat n Galatia este ntotdeauna una deschis. Te vei baza
pe neprihnirea ta, sau te vei ncrede n provizia plin de har a lui
Dumnezeu? Vei rmne n mesajul simplu al mntuirii prin har prin
credin? Sau vei aduga propria ta list de fapte de neprihnire lucrrii
terminate a lui Hristos? Vei umbla n firea pmnteasc sau n Duhul? Sau
vei cuta aprobarea i rsplata lumii acesteia pentru ca tu s te slveti n
firea ta?
Acestea sunt chestiuni cu care fiecare credincios din orice generaie
n cele din urm trebuie s se lupte cu ele. Rspunsul pentru care vei sta n
picioare va face diferena dintre pace i fric, mndrie i adevrata umilin,
chiar dintre viaa spiritual i moarte.
Fie ca tu s stai fr s te clatini de partea harului lui Isus Hristos.
Fie ca tu s nu fii micat de dorina neltoare de a face pe plac oamenilor.
Fie ca tu s fii att de ceresc n gndirea ta nct s fii cel mai bun
pmntean, innd sus cuvntul vieii ntr-o lume ntunecat i fr
speran. i fie ca tu s aduci glorie acelei zile pentru ceea ce Isus a fcut
pentru tine, i doar att.

112