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La culture, cette inconnue

Ahmad Al Wadi
Universit Roi Saoud Riyadh
Synergies Monde arabe n 4 - 2007 pp. 141-148

Pas besoin de gril : lenfer, cest les Autres.(1)


Jean Paul Sartre, Huis-Clos

Rsum : Cet article tente de cerner le concept minemment complexe


de culture . Lauteur se penche donc sur cette caractristique
travers son itinraire polmique, dun domaine du savoir un autre,
et quil couronne par une enqute sociolinguistique. Si les autres
sont un enfer pour Sartre, ce sont dautres soi-mme pour Aristote.
Lautre tant un ami qui nous revoie nous-mmes compte tenu de
nos diffrences.

Abstract : This contribution surrounds the multifaceted concept of culture.


The author examines that emblematic feature through its polemical itinerary
from a eld of knowledge to another and wrap up with a sociolinguistic
investigation. If others are hell as used to say Sartre, they are another oneself
for Aristotle. Other people have likeness to us in spite of our differences.
Mots-cls : La culture, cultura animi, culture et complexit, lAutre, culture
et comprhension.

Prologue
La citationprovocatrice de Jean-Paul SARTRE que nous avons place en tte
de notre article justie pleinement le choix de notre sujet. Elle dmontre le
fond de la pense humaine si lon narrive pas instaurer la comprhension
mutuelle. La peur, la mance, le doute, peuvent rsulter de la
mconnaissance de lAutre, de ses caractristiques, de sa culture, de sa
vision du monde, de ses ractions,Dans cet article nous allons mettre laccent

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sur lun des aspects qui fait la diffrence entre les individus issus de milieux
diffrents...Quentend-on par ce terme culture qui reprsente le point fort
de notre sujet ? La grande multiplicit de la dnition quon peut en donner
nous pousse explorer ce domaine. Ce terme peut avoir plusieurs sens et
plusieurs applications suivant les personnes et les socits un moment donn
de lhistoire tude synchronique et suivant la variation du temps, cest-dire la variation de cette notion travers les poques tude diachronique.
Dans notre monde arabe le terme culture renvoie souvent au savoir gnral
quon possde cest--dire lensemble de toutes les connaissances requises
dun individu pour tre reconnu comme cultiv.Dans dautres socits
europennes le terme culture sest gnralement tendu : les danses, les
chants et le cinma par exemple, peuvent tre considrs comme activits
culturelles (consulter ce propos le site du ministre de la culture en France:
www.culture.gouv.fr)(2).Tandis que les danses et le cinma sont assez mal
vus en Arabie Saoudite par exemple (il ny a pas de salles de cinma dans ce
pays) et ne sont pas considrs comme des activits culturelles ). An de
bien limiter notre sujet et de tracer le chemin que nous allons suivre, nous
commencerons par citer quelques dnitions. Cela nous donnera une ide de
ltendue et de la multiplicit du problme
Dnitions
Le mot culture vient du mot latin colere, ( habiter , cultiver , ou
honorer ). Il existe diffrentes dnitions du mot culture retant les
diffrentes thories pour comprendre ou valuer lactivit humaine. Dj, en
1952, Alfred Kroeber et Clyde Kluckhohn ont crit une liste de plus de 200
dnitions diffrentes du termeculture dans leur livre Culture : A Critical
Review of Concepts and Denitions. Une utilisation frquente du mot culture
permet de se rfrer la consommation de biens ou des activits considres
comme litistes : la cuisine, lart, et le cinma, Une Culture est aussi une
espce vgtale que lon dveloppe sur un terrain ou un support entretenu ou
alors un terrain ou un support entretenu pour y dvelopper un vgtal(3).
Le mot culture fut utilis premirement, pour dnommer donc, le travail de la
terre (cultiver) comme activit principale pour combler les ncessits relatives
la nutrition (agriculture).Plus tard le terme culture servit reprsenter les
degrs de lducation et le dveloppement des qualits dun tre humain. Les
philosophes grecs de lantiquit nommaient cette activit avec le mot grec de
(paideia) pour signier, en plus, toutes les connaissances requises dun individu
pour tre reconnu comme citoyen grec.
Ce nest que dans la Rome classique que nous trouvons lutilisation du terme
culture, pour la premire fois. Lcrivain romain Cicron (106-43 av. J.C.)
a utilis lexpression latine CULTURA, comme mtaphore, dans son essais
Cultura animi philosophia est qui veut dire : la culture est lme de la
philosophie. Cicron voulait ainsi exprimer par le mot culture, toute activit
pour le dveloppement mental par laquelle les humains pourront accder la
connaissance philosophique, scientique, thique et artistique. Une fois que le
terme culture fut inclus dans les langues europennes, il restait lui trouver
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une dnition plus exacte. Ce sont les philosophes du 17me et du 18me sicle
qui ont entrepris la tche de dnir le terme culture et par l obtenir une
notion. Le philosophe allemand Samuel Pufendorf (1684) a dni la notion de
culture comme : tous les biens et commodits de la vie que lhumain a pu
acqurir comme rsultat de ses activits transformatrices dans la nature. En
gnral, durant le 17me sicle, des philosophes comme Thomas Morus, Francis
Bacon et Thomas Hobbes, ont utilis la notion de culture pour reprsenter
le processus de perfectionnement des capacits humaines et plus tard les
rationalistes Spinoza et Leibnitz sont alls dans le mme sens. Au 18me sicle
nous trouvons chez un autre philosophe allemand Johann Gottfried Von Herder
(1791), une nouvelle application de la notion de culture, cette fois-ci pour
expliquer les changements dans lhistoire humaine. Dans son ouvrage Ides sur
la philosophie de lhistoire de lHumanit, il utilise ce terme culture comme
lensemble des avances de certains peuples par opposition la barbarie
entendue comme la situation des hommes sans culture. Von Herder est all
plus loin lorsquil a afrm que la culture devait tre considre comme une
phase dvolution des forces intellectuelles et morales de lhumanit et comme
attribut indispensable de tous les peuples, barbares et civiliss, anciens et
mdivaux, europen et asiatiques, etc. Donc, partir dici la notion de culture
ne sera pas exclusive sinon universelle et lauteur ajoute que la diffrence entre
les peuples illustrs et les non illustrs, cultivs et non cultivs, rside non
dans sa particularit sinon seulement dans son degr. Parmi les faits les plus
signicatifs de cette priode fut la proccupation du penseur J. C. Adelung
(1782), pour qui la force motrice du dveloppement culturel nest pas un acte
divin, non plus que linuence dun idal abstrait et intemporel, sinon daprs
des causes matrielles. Il est le premier expliquer lorigine de la culture
dans le vcu concret des humains, cest--dire dans les rapports objectifs de
la socit. Presque jusqu la n du 19me sicle il y eut une prdominance de
lutilisation idaliste de la notion de culture, car la science anthropologique
dans sa dimension culturelle en tait ses premiers pas.
Le concept de culture (le signi)
la n du 19me sicle lorsque petit petit a commenc se proler la science
anthropologique dimension socioculturelle, la tche premire quont d
entreprendre les chercheurs de la toute nouvelle science, fut de trouver une
dnition conceptuelle claire et prcise pour la notion de culture. Il sagissait
donc de construire le concept primordial de la thorie anthropologique
culturelle, le concept de culture.
La premire dnition conceptuelle valable pour culture nous la devons
lanthropologue anglais Edward B.Tylor. Sa dnition peut tre considre
comme la plus classique, elle est aussi nomme descriptive, bien qu partir
delle on ait pu raliser des analyses assez pertinentes et valables.
Dans cette dnition il faut retenir certains lments qui vont permettre de
comprendre le contenu conceptuel et la reprsentation par abstraction de
lobjet lui-mme tel quil existe comme ralit.
Premirement la dnition numre les lments qui la composent, cest-143

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dire quon dresse un inventaire. Voil pour la partie descriptive du concept.


Deuximement Tylor introduit laspect de mouvement dans la culture lorsquil
met en vidence que la culture nest pas statique et quelle peut par consquent,
ajouter, modier ou liminer des lments et ils y seront acquis par touts les
membres dune mme culture.
Troisimement et voici le point le plus important, lacquisition et linsertion
dans une culture sont dues la vie sociale. Ainsi la dnition nous indique que
la culture est un rsultat de la vie sociale, et donc que, sans socit, il ny a
pas de culture.
Aprs les dmarches de Tylor pour atteindre une dnition objective de la
culture, plusieurs autres anthropologues, jusqu aujourdhui, ont essay
dlaborer dinnombrables dnitions, sans quaucune delles puissent, dans
lessentiel, changer largument principal de cette dnition premire.
Certes, les nouvelles dnitions ont ajout des lments nouveaux et ceci est
d principalement au fait que chacun des auteurs a voulu mettre lemphase sur
des aspects spciques pour soutenir une construction thorique particulire.
travers cette dmarche, certaines dnitions mettent laccent sur des aspects
psychologiques, sociaux, conomiques, gographiques, etc.
Quelques auteurs en sont mme arrivs tablir une distinction entre un concept
large et un autre restreint. Dans ce sens, ils dnissent la culture comme tant
le rsultat de toute lactivit humaine, tant matrielle que non matrielle
(concept large). Dautre part, ils parlent de la culture (concept restreint)
comme dune cration subjective (science, art,...etc.) et ses rsultats, ainsi
que de la faon dont elle est transmise lensemble de la population. Il sagit
dune manire de concilier les dnitions prscientiques avec le sens ordinaire
de lutilisation du terme culture. Par consquent, il ne faut pas tenir compte
de cette discussion lorsque nous entreprenons le chemin scientique de ltude
de la culture.
Comme nous lavons indiqu antrieurement, il existe plusieurs dnitions
conceptuelles de la culture et elles rpondent aux diffrentes positions
thoriques de la science anthropologique. Dans lexamen de la littrature
anthropologique, les anthropologues amricains, Kroeber et Kluckhohn,
ont trouvs 164 dnitions pour le concept de culture. Ces auteurs les ont
regroupes dans six catgories analytiques qui leur ont permis de conclure que
dans toutes ses innombrables dnitions se trouvent plus ou moins les mmes
lments caractristiques du concept de culture, savoir : la culture est
apprise, transmise, partage, structure, modele et slective.
Nous pouvons maintenant dgager certaines conclusions relatives au concept
de culture. travers la culture les humains prennent une distance norme
avec toutes les autres espces vivantes. Autrement dit, la culture fait perdre
lanimalit chez les humains.
Un autre argument important est que la culture rsulte de lactivit sociale et
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donc quil ny a pas de culture individuelle: la culture est toujours et uniquement


collective. Sans aucun doute le commentaire le plus important est que toute
socit possde une culture, de sorte quil existe autant des cultures que de
socits. La culture apparat donc comme le rsultat particulier et unique de
chaque socit, consistant sadapter son environnement travers sa propre
histoire.
La culture en tant que catgorie (rfrent)
chaque fois que nous parlons de culture dune faon conceptuelle, nous
reprsentons une ralit mais en termes abstraits; pour parler de culture dans
un sens concret, nous devons nous rfrer une socit ou un de ses segments.
Il faut donc catgoriser la culture.
En mme temps quil existe une dnition pour la culture au sens gnral et
abstrait : le concept (ou le signi selon Saussure), il y a les cultures au sens
concret de catgorie (ou de rfrent toujours selon Saussure), des cultures
propres des socits ou des groupes humains existant ou qui ont exist.
Lorsque nous dnissons une culture concrte, nous le faisons par rapport
lentit concrte et relle qui la cre et vhicule travers le temps, et cest
ce moment que nous pouvons parler de catgorie de culture. Cest ainsi que
chaque fois que nous associons le concept de culture une socit concrte ou
un autre concept qui reprsente un groupe social, nous entendons par l que
la culture est une catgorie prcise et diffrente des autres possibles.
Nous rsumerons cette multiplicit et cette complexit du terme culture en
citant Serge Borg : Since Greek and Roman humanities until the educational
purpose that we assign nowadays to language teaching and learning, the study
of culture aspects has had a diverse and polemical itinerary, witch can be
translated into various different names : culture, civilization, contemporary
society or even cultural anthropology.(4)
Citations
Nous avons jug bon dinclure dans cet article des citations clbres
pour dmonter limmense varit de concepts quon a attach au terme
culture :
- une culture qui ne serait pas une insurrection permanente de lesprit ne
serait quune industrie de plus.(5)
Edward B. Tylor (1871) a labore la dnition suivante : La culture est un
tout complexe qui inclut les connaissances, les croyances, lart, la morale, le
droit, les coutumes, ainsi que toutes autres dispositions et habitudes acquises
par lhomme en tant que membre dune socit.
- Languirand dans un des ses discours dit que La culture se dnit de diffrentes
faons(6). Dun ct on dit que la culture cest ce qui reste quand on a tout
oubli ; loppos, la Commission mondiale de la culture et du dveloppement
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de lUNESCO, dnit le patrimoine culturel de la faon suivante :


Le patrimoine culturel dun peuple stend sur ses uvres et ses artistes,
ses architectes, ses musiciens, ses crivains, savants. Il sagit aussi bien
dune cration moderne qui surgit de lme populaire que lensemble des
valeurs qui donne un sens la vie et qui comprend les uvres matrielles
et non matrielles qui expriment la crativit de ce peuple, cest--dire la
langue, la littrature, les uvres dart et nalement, les archives et les
bibliothques
Nous croyons que la culture est un ensemble de traits pertinents communs
ou connaissances qui caractrisent un individu ou un groupe donn dans un
lieu prcis un moment donn de lhistoire.
Cette dnition peut inclure tous les aspects de la vie et pas seulement
lensemble de connaissances quon possde. La culture se manifeste dans
notre comportement quotidien : faon de saluer, de sasseoir, de manger, de
shabiller, de se marier, cest toute une vision du monde, une manire de
voir, danalyser et de juger. Cest donc une manire de percevoir et un ltre a
travers lequel nous percevons notre environnement proche ou lointain.
La culture quotidienne nous vient de notre socit et de notre entourage. Elle
trouve ses sources galement dans notre propre formation personnelle : tudes,
lectures, voyages, Donc, une partie de la culture peut tre commune un
ensemble dindividus et une autre partie peut tre propre une personne.
La culture peut se traduire en attitudes vis--vis de tout ce qui se passe dans
notre entourage. Ces attitudes se traduisent en conduite adquates, favorables
ou dfavorables. Des attitudes dfavorables peuvent se traduire par une sorte
de rejet dune personne trangre ou dune socit autre que la ntre. Les
diffrences culturelles napparaissent que lorsquil y a contact avec une autre
culture. Si nous restons dans notre pays, nous ne prenons pas conscience des
diffrences culturelles qui nous marquent ou qui marquent les autres et
nous distinguent voire nous sparent deux. Mais, lorsque nous voyageons,
nous prenons conscience des diffrences. Quand il ny a pas de contact la
prise de conscience est en veille. Nous avons donc besoin de mouvement
et de contact pour percevoir et comprendre les diffrences culturelles. Ces
diffrences colorent de sens une personne ou un groupe prcis. Il existe
aussi des diffrences culturelles entre des groupes vivant au sein dun mme
pays (gographiques ou religieuses, par exemple). La culture relve donc
troitement des tudes ethnologiques et anthropologiques.
Enqute
Pour mieux voir comment nos apprenants peroivent la culture trangre la
culture franaise dans notre cas, nous avons ralis une enqute pour mesurer
le degr de recevabilit et dapprciation de la culture cible franaise en
loccurrence en milieu universitaire : Universit Roi Saoud Riyadh.

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Carte didentit du public


Nationalit : saoudiens
Age : 1-22 ans environs
Nombre dtudiants : 63
Voici le questionnaire et les rponses obtenues
1) considrez-vous comme activit culturelle

La lecture

Oui
63

Non
-

Le chant

36

27

La musique

29

34

La danse

11

52

Le cinma

19

44

La gastronomie

42

21

Les salutations

60

Les expositions

63

Les confrences

63

2) Dnissez la culture
Voici les plus importantes rponses obtenues
a- La culture est un savoir acquis
b-Ce sont les traditions des peuples
c-Ce sont toutes les choses de la vie!
e-Ce sont les connaissances acquises

3) Aimez-vous la culture franaise en gnral ?


- Oui

45

- Non

18

Nous notons que notre public est assez majeur et mr et saisit bien la notion de
culture dans son sens courant actuellement qui lattache au savoir acquis en
gnral. Mais notre public reste inuenc par les traits pertinents de la socit
o il vit et qui ne regarde pas avec beaucoup de considration des activits
comme le cinma et la danse par exemple Cela provient de leur formation
sociale qui trouve ses sources dans la religion, le subi social et lapport de la
personnalit de chaque individu, Nous notons que la culture franaise est vue
favorablement. Cest un aspect trs positif vu les grandes diffrences religieuses,
sociales et culturelles.

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Conclusion
Nous devons dbarrasser notre culture de tous les aspects ngatifs envers les
autres personnes ou socits. Nous devons galement considrer lAutre dans
son contexte et tenter de prendre en considration les diffrences qui existent
en raison de notre entourage social et de notre propre formation. Les activits
culturelles peuvent tre perues diffremment par les tres humains. Cette
vision peut aider accepter lautre, le voir et comprendre dans son
contexte propre.
La culture est une notion complexe compose de subdivisions et de composantes
nombreuses qui peuvent tre partages entirement ou partiellement par un
groupe donn.
En bref, La culture cest ce qui peut sembler nous diviser mais qui doit nous
unir. Lautre pourrait tre Moi si jtais n et si javais vcu ailleurs.
Notes
Sartre Jean-Paul. Huit clos, Paris, dition Hachette, 1975, p.78
Le site du ministre de la culture en France :(www.culture.gouv.fr)
3
Encyclopdie Wikipdia sur linternet www.fr.wikipdia.org
4
Serge Borg in Linguistica communiicatio Revue Internationale de Linguistique Gnrale, volume
12, 2005, p.108
5
Jean Marie Domenach (Europe, Le d culturel ,1990)
6
Discours prononc par Jacques Languirand au banquet du vendredi 30 mai 1997, sous le titre Les
archives et la notion de culture
Transcription et adaptation de Jean-Paul Morceau
1
2

Bibliographie
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