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Procesos de Endulzamiento.

1. Proceso Flexsorb.
Es una mezcla de aminas modificadas y un solvente orgnico. Fsicamente es
similar al sulfinol, es muy estable y resistente a la degradacin qumica. Se puede
lograr una composicin de gas de menos de 50 ppm para el CO2 y de 4 ppm de
H2S.
Descripcin del proceso:
Las aminas impedidas moderadamente conllevan una mejor capacidad para el
CO2 y H2S, adems de una mayor tasa de absorcin y que las aminas impedidas
severamente tienen una mejor selectividad para el H2S sobre el CO2 comparadas
con la MDEA convencional.
Aplicacin:
La EXXON Research and Engineering Company con el uso de las aminas
impedidas ha desarrollado y patentado los procesos con solventes qumicos
Flexsorb SE/SE+, Flexsorb PS y Flexsorb HP. El primero de ellos es usado para
absorber selectivamente el H2S; el segundo es empleado para absorber
simultneamente el H2S y CO2; y el tercero es utilizado para absorber
selectivamente el CO2.

Figura 1. Diagrama de flujo simplificado de la unidad de proceso

Ventajas generales del proceso:

Capacidad para remover todos los gases cidos, CO2, H2S, COS; CS2 y
mercaptanos.
Qumica ajustable y partes de la fsica.
Bajas tasas de corrosin.
Baja tendencias en formacin de espuma.
Pocos solventes en el rehervidor.
Funciones generales del condensador.
Degradacin mnima en la formacin del producto.

Desventajas generales del proceso:

Mayores volmenes de gas de flash.


Solubilidad de los hidrocarburos de alto peso molecular.

2. Proceso Purisol.
El solvente utilizado en el proceso Purisol es N-metil-2-pirrolidona (NMP), un
lquido de alto punto de ebullicin, que tiene una solubilidad excepcionalmente alto
para el sulfuro de hidrgeno.
Descripcin del proceso:
El proceso Purisol (NMP) tambin se utiliza en una serie de aplicaciones de
procesamiento qumico, incluyendo la recuperacin de acetileno a partir de gases
de pirolisis, la recuperacin de butadieno de las fracciones C4, y como agente de
extraccin para la recuperacin de compuestos aromticos procedentes de
existencias de refinera de petrleo. El proceso Purisol se informa, que es capaz
de producir corrientes de gas que contiene menos del 0.1% de dixido de carbono
y unas pocas partes por milln de sulfuro de hidrgeno. El proceso Purisol es
eficaz en la eliminacin de COS y que la extraccin puede ser mejorada mediante
el aumento de la temperatura de absorcin y el aumento de la concentracin de
agua en el solvente. Ambas medidas estn destinadas a fomentar la hidrlisis del
COS a CO2 y H2S.
Aplicacin:
El proceso Purisol es particularmente adecuado para la absorcin selectiva de
sulfuro de hidrgeno en presencia de dixido de carbono, ya que la solubilidad del
H2S es casi 9 veces mayor que la de CO2

El proceso Purisol est particularmente bien adaptado a la purificacin de alta


presin, gas de alta sntesis de CO2 para turbina de gas de ciclo combinado de
gasificacin integrada (IGCC) debido a la alta selectividad H2S. La pureza extrema
en lo que respecta a los compuestos de azufre no se requiere normalmente para
el gas como combustible, y el dixido de carbono en el gas purificado se expande
a travs de la turbina de gas para proveer de energa adicional.
Remocin de CO2 desde contenidos muy altos hasta valores residuales.
Remocin conjunta de componentes cidos o remocin hasta una pureza
moderada de las corrientes por regeneracin flash.
Remocin selectiva de H2S.

Figura 2. Absorcin de gases cidos con solventes fsicos

Ventajas generales del proceso:

Bajo consumo de energa.


Regeneracin a baja temperatura.
Selectivo al H2S.
Remueve COS, CS2.
No presenta reacciones qumicas.
Remocin global de gases cidos

Desventajas generales del proceso:

Limitacin para bajas presiones parciales del gas acido (Pp >50 psi).
Limitado a bajas cantidades de hidrocarburos pesados.
No siempre cumple especificacin requerida.
Alta afinidad de los hidrocarburos pesados y su recuperacin no es
econmicamente viable.
Solventes ms costosos que las aminas.
Opera a temperaturas muy bajas.

3. Procesos con carbonato de potasio (K2CO3)


Tambin conocidos como procesos de carbonato caliente porque usan soluciones
de carbonato de potasio al 25% 35% por peso y a temperaturas de unos 230 F.
En el proceso de regeneracin el KHCO3 reacciona consigo mismo o con KHS, 70
pero prefiere hacerlo con el KHCO3 y por tanto se va acumulando el KHS, lo cual
le va quitando capacidad de absorcin.
Descripcin del proceso:
La mayora de los procesos con carbonato caliente contienen un activador el cual
acta como catalizador para acelerar las reacciones de absorcin y reducir as el
tamao de la contactora y el regenerador; estos activadores son del tipo aminas
(normalmente DEA) o cido brico.
Aplicacin:
Este proceso comprende una absorcin estndar con una solucin de carbonato
de potasio y despojo, con vapor a presin atmosfrica. El proceso de absorcin se
controla esencialmente por el lquido y depende de las tasas de difusin a travs
de las interfaces lquido- vapor y de la reaccin con la sal de carbonato. La
solucin de la sal de carbonato rica se retira en la base del absorbedor y es
enviada a temperatura constante, hacia la parte superior de la torre despojadora,
en donde una concentracin considerable del gas cido es removida despus de
expandirla a la presin de regeneracin cercana a la presin atmosfrica. En este
proceso no es necesaria la utilizacin de intercambiadores de calor, ya que el
proceso de absorcin se lleva a cabo fundamentalmente en condiciones
atmosfricas.
Una de las partes ms negativas de este proceso, es que logra llevar los gases
cidos a la especificacin.
El proceso es econmicamente aceptable, cuando se desea eliminar altas
concentraciones de gases cidos, de un gas de alimentacin.

Figura 1. Diagrama de flujo de proceso de hot potassium carbonate

Ventajas generales del proceso con solventes fsicos:

Afinidad hacia el CO2 y H2S.


Buena capacidad de remocin.
Bajo costo.
Flexibilidad en el diseo y operacin.
Alta eficiencia en la eliminacin de gases cidos.
Ampliamente aceptada comercialmente.
Mejor estabilidad
Baja presin de vapor

Desventajas generales del proceso con solventes fsicos:

Presenta reacciones qumicas.


Presenta calor de reaccin (calor exotrmico).
Demanda de energa
Limitada carga de gas acido en la solucin.
Corrosin y formacin de espuma.

Aplicara alguna de estas tecnologas al gas a los campos de Bolivia?


Tomando como referencia el dato de exceso de dixido de carbono (CO2) del gas
natural del reservorio (Ej.: reservorio Sara de pozos del campo Yapacan) se
podra aplicar el Proceso Flexsorb con aminas modificadas y un solvente orgnico.

Las aminas impedidas moderadamente conllevan una mejor capacidad para el


CO2 y H2S, adems de una mayor tasa de absorcin.
Como se mencion anteriormente La EXXON Research and Engineering
Company con el uso de las aminas impedidas ha desarrollado y patentado los
procesos con solventes qumicos Flexsorb SE/SE+, Flexsorb PS y Flexsorb HP,
este ltimo es utilizado para absorber selectivamente el CO2 y que podra
proporcionarnos mejores resultados.

Referencias.
[1] R.J. Snchez - PROCESO DE ENDULZAMIENTO DE GAS NATURAL
CON AMINA IMPEDIDA ESTRICAMENTE Remocin de Contaminantes del GN
[2] TECNA - Tratamiento de gas natural.Absorcin con aminas. Simulacin del
Proceso.
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