Sunteți pe pagina 1din 353

VERONICAROTH

DIVERGENT

Traduceredinlimbaenglezde
ADRIANDELIU

VERONICAROTH,Divergent
2011byVeronicaRoth

GRUPULEDITORIALCORINT
Bucureti,2014

LEDA
GRUPULEDITORIALCORINT

ISBN9786069368534

Mameimele,
caremiadruitmomentulcndBeatricenelege
ctdeputernicestemamaeiiseminuneaz
cumdenuiadatseamadeastaattdemultvreme

CAPITOLULUNU
EXISTOSINGUROGLINDncasamea.Enspateleunuipanou
glisant,pecoridoruldelaetaj.Regulilefaciuniimelemipermitsstaun
faaeinfiecareadouazidinfiecareatreialun,ziuancaremamamitaie
prul.
Stau pe scaun, iar mama e n picioare n spatele meu, i m tunde.
uvielecadpepodeantruncolacmai,blond.
Cndtermin,mistrngeprullsatpestefa,rsucindulntruncoc.
Remarcctaratdecalmictestedeconcentrat.Efoartebineexersat
nartauitriidesine.Despreminenaputeasspunacelailucru.
miprivescpefuriimagineareflectat,ntroclipncareeanueatent:
nudedragulvanitii,cidincuriozitate.Multelucrurisepotntmplacu
nfiareacuivandecursdetreiluni.noglind,vdofangust,ochi
mariirotunzi,iunnaslungisubire:ncartafetican,deicndva,n
ultimeletreiluni,ammplinitaisprezeceani.Celelaltefaciunisrbtoresc
zileledenatere,darnoinu.Seconsiderceodovaddeslbiciune.
Gata,mizice,dupcemifixeazcoculcuunacdepr.
mintlneteprivireanoglind.Epreatrziusntorcochii,darnloc
smcerte,zmbetespreimagineameareflectat.Mncruntunpic.De
cenummustrpentrucmzgiesclaminensmi?
Aadar,astzieziua,mizice.
Da,rspund.
Etiemoionat?
Mprivescnochipentruoclip.Azieziuatestuluideaptitudinicaremi
vaartacreiadintrecelecincifaciuniiaparin.Iarmine,nCeremonia
Alegerii,mvoihotrasuprauneifaciuni.mivoihotrtotrestulvieii;
voihotrdacrmncufamiliamea,sauoprsesc.
Nu,zic.Testelenutrebuiesneschimbeopiunile.
Corect,rspundeea,zmbind.Haisnelummiculdejun.
Mulumesc.Pentrucmaituns.
4

Msrutpeobrazifacesglisezepanoul,acoperindoglinda.Credc
mamaarputeafifrumoas,ntrocutotulaltlume.Aretrupulsubirepe
subrobaeigri.Pomeiiisuntnali,igenelelungi,iarcndilasprul
liber, noaptea, i atrn n valuri pe umeri. ns n cadrul Abnegaiei e
obligatsiascundaceastfrumusee.
Mergemmpreunsprebuctrie.nastfeldediminei,cndfratelemeu
pregtetemiculdejun,iarmnatateimimngieuorprulntimpceel
iciteteziarul,imamafredoneazomelodiecndstrngemasan
astfeldedimineimsimtmaivinovatcaoricndpentrufaptulcvreaus
iprsesc.
***
nautobuzduhneteagazedeeapament.Oridecteorinimeretepeste
unpeticdepavajneregulat,mzglientroparteinalta,chiardacm
incumnadescauncasrmnpeloc.
Fratelemeumaimare,Caleb,stnpicioarepeinterval,inndusede
baradedeasupracapuluicasipstrezeechilibrul.Noidoinusemnm.
Elareprulnchislaculoare,catata,inasulcoroiat,ochiiverziigropie
n obraji, ca mama. Cnd era mai mic, seria aceasta de trsturi prea
ciudat,daracumisepotrivete.DacnarfifcutpartedinAbnegaie,sunt
convinscfeteledelacoalsarfizgitlael.
Amotenitdelamamaitalentulpentrualtruism.Iaoferitloculunui
brbatursuzdinfaciuneaCandoare,frssteapegnduri.
BrbatuldinCandoareembrcatntruncostumnegru,cucravatalb:
uniformastandardacelordinCandoare.Faciunealorpreuietesinceritatea
ipriveteadevrulnalbinegru,aacexactastambrac.
Spaiiledintrecldirisengusteaz,iardrumuldevinemailin,pemsur
ceneapropiemdecentruloraului.CldireanumitodinioarTurnulSears
noiobinuimsispunemButuculrsaredincea,caunpilastrunegru
profilatpecer.Autobuzultrecepesubliniileferatesupraterane.Namfost
niciodatcutrenul,deicirculnpermaneniliniilesuntpretutindeni.
NumaiNenfricaiimergcutrenul.
5

Acumcinciani,muncitorivoluntaridinfaciuneaAbnegaieaureasfaltat
uneledrumuri.Aunceputdincentrulorauluiiaucontinuatspreperiferie,
pncndaurmasfrmateriale.Strziledinzonancarelocuiesceusunt
ncplinedegropiidepetice,inuetinsigurandacmergicumaina
peele.Oricum,noinavemmain.
ExpresiafeeiluiCalebesteunaplacid,ntimpceautobuzulneleagn
inezgliepedrum.Mnecarobeigriicadedealungulbrauluicndse
agadeobar,pentruechilibru.midauseamadupmicrileochilorci
urmretepeceidinjurulnostru:forndusesivadnumaipeeiisuite
desine.Candoareapreuietesinceritatea,nsfaciuneanoastr,Abnegaia,
preuietealtruismul.
Autobuzulseopretenfaacolii;mridic,trecndgrbitpelng
brbatul din Candoare.M mpiedicdepantofiiacestuia i m prindde
braulluiCaleb.Pantaloniimeilargisuntiprealungi;i,oricum,niciodat
namfostpreagraioas.
CldireaNivelurilorSuperioareesteceamaivechedintreceletreicoli
dinora:NivelurileInferioare,NivelurileMediiiNivelurileSuperioare.Ca
toatecelelaltecldiridinjur,econstruitdinsticlioel.nfaaeitroneaz
ostatuiemaredinmetal,pecaresecarNenfricaiidupore,provocndu
sereciproccareurcmaisus.Anultrecutlamvzutpeunulczndi
rupnduipiciorul.Euamfostceacareadatfugasoaducpeasistent.
Testuldeaptitudinieazi,spun.
Calebemaimaredectminecumaipuindeunan,aaclacoal
suntemnacelaiandestudiu.
mifaceunsemndencuviinarecucapul,ntimpceintrmprinfa.
Muchii mi se ncordeaz nc din clipa n care ptrundem n cldire.
Atmosferapareflmnd,caicumfiecaredintreceideaisprezeceaniar
ncercasdevorezectmaimultposibildinultimasazi.Efoarteprobabilca
noisnumaimergempecoridoareleacesteadupCeremoniaAlegerii:de
ndat ce ne exprimm opiunea, noile noastre faciuni vor rspunde de
desvrireaeducaieinoastre.
6

Astzi,orelenesuntnjumtite,astfelnctsleparcurgempetoate
nainteatestuluideaptitudini,carevaavealocduppauzadeprnz.Pulsul
dejamisaaccelerat.
Nutenelinitetechiardelocceorsispun?lntrebpeCaleb.
Neoprimlabifurcareacoridoarelor,undeelvapornintrodirecie,spre
clasapentruMatematicAvansai,iareunalta,spreIstoriaFaciunilor.
Darpetine?mntreab,ridicndosprncean.
Aputeasispuncmifceamgrijidesptmnintregicuprivirelace
avea smi spun testul de aptitudini: Abnegaie, Candoare, Erudiie,
Prietenie,sauNenfricare?
nlocdeasta,zmbesciirspund:
Nutocmai.
Elmirspundelazmbet.
Atuncisaiozibun.
M ndrept spre clasa pentru Istoria Faciunilor, mucndumi buza
inferioar.Numiarspunslantrebare.
Coridoarelesuntticsite,deiluminacareptrundeprinferestrecreeaz
iluzia de spaiu. Este unul dintre puinele locuri n care faciunile se
amestec,lavrstanoastr.Astzi,mulimeaealimentatdeunnousoide
energie,delirulultimeizile.
O fat cu pr lung i cre strig Bun! chiar lng urechea mea,
fluturnduimnaspreoprietenaflatmaideparte.Mnecaeimlovete
pesteobraz.Apoi,unbiatEruditnpuloveralbastrummbrncete.mi
pierdechilibrulimizbesccuputeredepodea.
Dtedindrumulmeu,Boaso,sersteteel,continunduidrumul
pecoridor.
Obrajiimisenfierbnt.Mridicimscuturdepraf.Ctevapersoane
sauopritcndamczut,darnimeninusaoferitsmajute.Privirilelor
murmrescpnncaptulcoridorului.
Lucruridegenulacestalisautotntmplatcelordinfaciuneameade
cteva luni ncoace: Erudiii au publicat rapoarte dumnoase despre
Abnegaie,ceeaceanceputsneafectezerelaiiledincoal.Vemintele
7

gri,tunsoareasimplicomportamentulmodestalcelordinfaciuneamea
suntmenitesmiuurezeuitareademine,iarceilali,larndullor,sm
poatuitamaiuor.Acum,ns,aufcutdinmineoint.
Mopresclngofereastr,naripaE,ateptndsosireaNenfricailor.
Aaprocedeznfiecarediminea.Laora7:25fix,Nenfricaiiidovedesc
curajulsrinddintruntrenaflatnmers.
Tata i numete pe Nenfricai diavoli mpieliai. Sunt plini de
piercinguriidetatuajeipoartvemintenegre.Scopullorprimordialeste
spzeascgardulcarenenconjoaroraul.mpotrivaace,astanumai
tiu.
Eiarfitrebuitsmiprovoacenedumerirea.Artrebuismntrebceare
deafacecurajulvirtuteapecareeiopreuiescmaimultdecttoatecu
inelulpetrecutprinnri.nlocdeaaceva,iurmresccuprivireaoriunde
seduc.
Sirenatrenuluiuier,iarsunetulmifacepieptulsvibreze.Faruriledin
faalocomotiveiseaprindisestingintermitentntimpcetrenultrecen
goanpelngcoal,scrnindpeineledinfier.
i, cnd trec ultimele vagoane, o mulime de tineri, biei i fete, n
veminte negre, se arunc dinmers, unii cznd i rostogolinduse, alii
mpleticindusecivapainaintedeairecptaechilibrul.Unuldintre
bieiocuprindecubraulpedupumeripeofat,rznd.
Miamfcutunobiceiprostescdinurmrireaacesteiscene.Mntorccu
spatelesprefereastrimicroiescdrumprinmbulzealspresaladeclas
pentruIstoriaFaciunilor.

CAPITOLULDOI
TESTELENCEPduppauzadeprnz.Stmlameselelungidincantin,
iarorganizatoriitestelorstrigctezecenumeodat,pentrufiecaresaln
caresedesfoartestarea.EustaulngCalebivizavidevecinanoastr,
Susan.
Tatl lui Susan i facemeseria cltorind prin tot oraul, aac are
mainioaduceioiadelacoalnfiecarezi.Saoferitsneiaipe
noi,ns,cumspuneCaleb,noiprefermsplecmmaitrziuinuvrem
sicremneplceri.
Sigurcnu.
Organizatorii testelor sunt, n majoritatea lor, voluntari din faciunea
Abnegaie,cutoateceiunEruditntrunadintreslilepentrutestare,i
unNenfricat nalta,casnetestezepenoi,ceidinAbnegaie,fiindc
regulamentulprevedecanoisnuputemfitestaidecinevadinpropria
noastr faciune. Tot regulamentul spune c navemvoie s ne pregtim
nicicumpentrutest,aacnutimlacesneateptm.
PrivireamiseabatedelaSusanspremeseleNenfricailor,dincealalt
parteaslii.Rd,strigijoacunjocdecri.Laoaltseriedemese,
Erudiii trncnesc despre cri i ziare, ntro permanent cutare a
cunoaterii.
MaimultefetedinPrietenie,mbrcatengalbenirou,stauntruncerc
pepodeauacantinei,jucndcevacareimplicbtidinpalmeiintonarea
unuicntecelritmat.Lafiecarectevaminuteauddinspreeleuncorde
rsete,cndmaieliminpectecineva,caretrebuiesseaezencentrul
cercului.Lamasadelngele,bieiidinCandoaregesticuleazlargcu
minile.Parsdiscutencontradictoriudespreceva,nsnupoatefiun
subiectserios,fiindcuniidintreeiipstreaznczmbetelepefee.
Noi, ceide lamasaAbnegaiei,ateptmntcere.Uzanelefaciunii
dicteazpnicomportamentulinactiv,nlturndpreferineleindividuale.
MndoiescctoiErudiiiidorescsnveenpermanen,saucoricine
9

din Candoare savureaz o polemic nsufleit, ns nimeni nu poate s


sfidezenormeleproprieifaciuni,maimultdectaputeaeu.
NumeleluiCalebestrigatpentruurmtorulgrup.Elpornetencreztor
spreieire.Namnevoiesiurezsucces,sauslasigurcnaredecesfie
emoionat.icunoateloculi,dinctetiu,ilacunoscutdintotdeauna.
Ceamaivecheamintireameadespreeledecndaveampatruani.Atunci,
macertatpentrucnuiamdatcoardapentrusrituneifetecarenuaveacu
ce s se joace. Acum nu m mai ddcete, dar privirea aceea
dezaprobatoaremiarmasvienmemorie.
Amncercatsiexpliccinstinctelemelenusuntlafelcaaleluinici
prinmintenumiarfitrecutsicedezlocul,nautobuz,brbatuluidin
Candoarenselnuvreasneleag.Fdoarcetrebuiesfaci,mi
spunemereu.Pentruel,eattdesimplu.Artrebuisfieipentrumine.
Simtcummisestrngestomacul.nchidochiiiiinaanurmtoarele
zeceminute,pncndreapareCalebiseaazlalocullui.
Ealblafacavarul.ifreacpalmeledepicioare,aacumfaceucnd
vreausmitergtranspiraia,iarcndleridiclaloc,observcdegetelei
tremur.Deschidguraslntrebceva,nscuvintelenuvorsias.Numie
permisslntrebcerezultataobinut,iniciluismispun.
Un voluntar din Abnegaie anun urmtoarea serie de nume. Doi
Nenfricai,doiErudii,doidinPrietenie,doidinCandoare,ilaurm:
DinAbnegaie,SusanBlackiBeatricePrior.
Mridic,fiindcaatrebuie,dardacarfifostdupmine,afirmaspe
scaunulmeupentrutotrestultimpului.Msimtdeparcaaveanpieptun
baloncareseumfltotmaimultdelaosecundlaalta,ameninndsm
facsexplodezdininterior.OurmezpeSusanspreieire.Ceipelng
caretrecprobabilcnupotsnedeosebeasc.Purtmaceleaistraiei
prulblondneestetunsnacelaifel.Singuradiferenestec,poate,Susan
nusimtenevoiasvomitei,dinctemidauseama,minilenuitremur
attdetare,nctsfienevoitsseapucedepoalelebluzei,casleinpe
loc.
10

Laieireadincantin,neateaptunirdezecesli.Elesuntfolosite
numaipentrutesteledeaptitudini,aacnammaiintratniciodatnvreuna
dintreele.Spredeosebiredecelelalteslialecolii,elesuntdespritenucu
geamuri,cicuoglinzi.Mprivesc,palidingrozit,cumintrupeou.
Susanmizmbeteemoionatntimpceptrundencamera5,iareun
camera6,undemateaptofemeiedinfaciuneaNenfricailor.
NuarenfiarealafeldesevercatineriiNenfricaipecareiamvzut
eu. Are ochi mici, negri i oblici, i poart un sacou negru ca unul
brbtesc,pentrucostumiblugi.Abiacndsentoarcesnchiduai
observtatuajuldelaceaf,unoimalbnegru,cuunochirou.Dacnumi
afisimitinimasltndusepnngt,afintrebatocesemnificaieare.
Trebuiesfinsemnatceva.
Oglinzile acoper n ntregime pereii interiori. mi vd imaginea
reflectat din toate unghiurile: materialul cenuiu mascndumi forma
spatelui, a gtului meu lung, a degetelor noduroase, nroite de nvala
sngelui.Tavanulstrlucetedeoluminalb.ncentrulncperiiesteun
scaunnclinat,caladentist,cuomainriealturi.Aratcaunlocncarese
petreclucruricumplite.
Nutengrijora,zicefemeia,nuifaceru.
Areprulnegruidrept,nslaluminconstatcareuviecrunte.
Staijosiftecomod,mndeamnea.EumnumescTori.
Maeznendemnaticpescaunillaspespate,punndumicapulpe
rezemtoare.Luminamirnetepupilele.Toriifacedelucrucumainria
dindreaptamea.ncercsmconcentrezasupraei,inuafirelorpecarele
inenmn.
Ce e cuoimul?o ntrebpenegndite, ntimpcemiataeaz un
electrodpefrunte.
NammaicunoscutpnacumvreopersoandinAbnegaiecares
fiecurioas,mizice,ridicnddinsprncene.
Mstrbateunfrison,imisefacepieleadeginpebrae.Curiozitatea
meaesteogreeal,otrdareavalorilorAbnegaiei.
11

Fredonndncet, mi lipeteun alt electroddefrunte i ncepe smi


explice:
nuneleprialevechiilumi,oimulsimbolizasoarele.Cndmilam
fcut,miamnchipuitc,dacammereusoareleasupramea,nosmimai
fiefricdentuneric.
ncercsmabindelaaltentrebri,darnureuesc.
Vefricdentuneric?
mierafricdentuneric,mcorecteazea.
ilipeteunelectroddepropriafrunteiconecteazuncablulael,apoi
ridicdinumeri.
Acum,miamintetedefricapecaremiamnvinso.Seposteaz,n
picioare,nspatelemeu.Strngattdetarebraelescaunului,nctroeaa
midisparedinarticulaiiledegetelor.Tragefirelespreea,leataeazde
mine,deea,demainriadealturi.Apoi,minmneazunflaconcuun
lichidlimpede.
Bea,mizice.
Cee?ntreb,simindumigtulumflat.nghitcugreu.Ceosse
ntmple?
Nupotsispun.Aidoarncrederenmine.
Dauafaraeruldinplmniimirstornngurconinutulfiolei.Mise
nchidochii.
***
Cndmiideschid,natrecutdectoclip,darmaflualtundeva.Sunt
dinnouncantinacolii,dartoatemeselelungisuntgoale,ivd,prin
ferestre,cninge.Pemasadinfaameaseafldoucouri.ntrunuldintre
eleeobucatdebrnz,iarncellalt,uncuitlungctantebraulmeu.
Dinspate,audovocedefemeie.
Alege.
Dece?ntreb.
Alege,repetea.
Privescpesteumr,darnuenimeni.mintorcdinnoufaasprecouri.
12

icesfaccuele?
Alege!urlvocea.
La auzul urletului, fiica mi dispare, lsnd locul ncpnrii. M
ncruntimincruciezbraelepepiept.
Fiecumvrei,miziceea.
Couriledispar.Audouscrindimntorcsvdcinee.Nuvdun
cine,ciunce:uncinecubotascuit,lacivametridistandemine.
Seghemuieteincepessetrascndireciamea,rsfrngnduibuzele
idezvelinduicoliialbi.Unmritiglgienadnculgtlejului,iabia
acumneleglacearfifostbunbrnza.Saucuitul.Daredejapreatrziu.
Mgndescdacsoruplafug,nscinelearfimaiiutedectmine.
Nupotsmluptcuel.Inimancepesmibatcuputere.Trebuiesiauo
hotrre. Daca putea s sar peste o mas i so folosesc n chip de
pavznu,suntpreascundcaspotsripestemese,inundeajunsde
puternicnctsrstornvreuna.
Cinelemrie,iaproapecsimtsunetulvibrndumincraniu.
nmanualulmeudebiologiescriedesprecinicsuntcapabiliste
miroascndiefricdeei,dincauzauneisubstanechimicesecretatedeo
glandumannsituaiideameninare,aceeaisubstanchimicemanat
depradacinelui.Cndsimtmirosdefric,suntmpinispreatac.Cinele
nainteazspreminercindpodeauacughearele.
Nupotsfug.Nupotsmlupt.nschimb,inspirmirosulrespiraiei
neplcuteacineluiimstrduiescsnumgndesclaceofimncat
adineauri.nochiiluinusevedealbul,cidoaronegrealscnteietoare.
Cealtcevamaitiueudesprecini?Cnutrebuiesiprivescnochi.Ar
fiunsemndeagresivitate.Miaducaminteclamrugatpetatasmiiaun
celcnderammic,iaracum,intuindcuprivireapodeauadinfaalabelor
cinelui,nupotsmiamintescidece.Seapropie,mrindncontinuare.
Dacprivitulnochiarfiunsemndeagresivitate,carearfisemnulde
supunere?
Respiraiameaezgomotoas,darregulat.Mlasngenunchi.Ultimul
lucrupecaremilaputeadoriarfiszacpepodeanfaacineluicufaa
13

laacelainivelcucoliiluinseceamaibunvariantpentrumine.mi
ntindpicioarelenspatelemeuimsprijinpecoate.Cinelesetrtemai
aproape,totmaiaproape,pncndajungsisimtcldurarsuflriipe
fa.mitremurminile.
milatrnureche,imincletezdiniicasmiopresciptul.
Cevaaspruiumedmiatingeobrazul.Mritulnceteaz,iarcndmi
ridiccapulsprivescdinnousprecine,lvdcgfie.Mlingepefa.
Mncruntimridic,aezndumapoipeclcie.Cineleseproptetecu
labeledinfapegenunchiimeiimlingepebrbie.Mcrispez,miterg
baleledepepieleincepsrd.
Nueticelru,hm?
Mridiccuncetineal,casnulsperii,nsmisepareuncutotulalt
animal fadecelpecarelvzusemacumctevasecunde.mintindo
mn, prudent, astfelnctsopottrage napoilanevoie.Cinelemio
mpungecucapul.Dintrodat,mbucurcnamalescuitul.
Clipescmrunti,cndredeschidochii,vdofetincealaltpartea
ncperii, mbrcat ntro rochie alb. i ntinde ambele brae i ip:
Celu!
Cndovdrepezindusesprecineledelngmine,deschidguraso
avertizez,darpreatrziu.Cinelesentoarcespreea.nlocsmrie,latr,
iaratcoliiipocnetedinflci,iarmuchiiisestrnglaolalt,prnd
colacidesrm.Vzndulgatasatace,numaistaupegnduri,cidoarm
arunc,trntindumcutotcorpuldeasupracineluiicuprinznduigtul
groscubraele.
Mizbesccucapuldepodea.Cineledispare,lafelifetia.Mtrezesc
singurncamerapentrutestare,acumgoal.Mrotesclentncerc,dar
nummaivdnvreooglind.mpingua,odeschidiiespecoridor,dar
nuecoridorul,ciunautobuz,itoatescaunelesuntocupate.
Staunpicioarepeintervalimprinddeobar.Lngmineeaezatun
brbatcuunziarnmini.Nupotsivdfaapedeasupraziarului,ns
minileilevd.Suntplinedecicatrice,caicumarfifostvictimaunui
incendiu,istrnghrtiadeparcarvreasomototoleasc.
14

lcunotipesta?mntreab,artndcudegetulofotografiedin
ziar.
Titlulanun:Brutalulasasinnsfritarestat!Mholbezlacuvntul
asasin.Atrecutmultvremedecndnammaivzutacestcuvnt,dar
pniformaluimumpledegroaz.
nfotografiadesubtitlueuntnrcuofaobinuitibarb.Mise
parecunoscut,deinumiamintescdeunde.i,nacelaitimp,simtcnar
fibinesispunastaomului.
Ei?insistel,iisimtmnianvoce.lcunoti?
Narfibinenu,narfidelocbine.Inimamibatecuputereistrng
maitarebara,casmistpnesctremurulminilor,caremartrda.Daci
spunclcunoscpetipuldinarticol,aresmisentmplecevangrozitor.
Darpotslconvingcnulcunosc.Potsmidregglasulisridicdin
umerinsarfiominciun.
midregglasul.
lcunoti?repetel.
Ridicdinumeri.
Eibine?
Mstrbateunfior.Fricameaeiraional:nuedectuntest,nimic
adevrat.
N,rspund,peuntonindiferent.Habarnamcinee.
Seridicnpicioarei,nsfrit,izrescchipul.Poartochelarinegri,
iar gura i se schimonosete ntrun mrit. Obrajii i sunt brzdai de
cicatrice,lafelcaminile.Seapleacsprefaamea.Rsuflareaimiroasea
fumdeigar.Nueadevrat,mireamintescmiensmi.Nueadevrat.
Mini,mizice.Mini!
Banumint.
Vdnochiiticmini.
mindreptspatele.
Banu.
Daclcunoti,mispune,cuglassczut,aiputeasmsalvezi.Ai
puteasmsalvezi!
15

lprivesc,mijindochiispreel.
Bine,rspund,ncletndumimaxilarelentroatitudinencpnat.
Nulcunosc.

16

CAPITOLULTREI
M TREZESCcupalmeleasudateiunjunghidevinovienpiept.
Stauntinspescaun,nncpereacuoglinzi.Cndmiapleccapulpespate,
o vd pe Tori, cu buzele strnse, demontnd electrozii de pe frunile
amndurora.Oateptsspuncevadespretestcsasfrit,saucmam
descurcatbine,deicumafipututsamunrezultatprostlaunastfelde
test?nseanuzicenimic,cidoarmidezlipetefireledepefrunte.
Maplecnfaimitergpalmeledepantaloniimeilargi.Trebuiesfi
fcutcevagreit,chiardactotulnusantmplatdectnminteamea.Oare
nfiareaciudatdepechipulluiTorisodatorafaptuluicnutiecums
mispuncepersoanngrozitoaresunt?midorescsspuntotulpefa,i
att.
Asta,mizice,malsatperplex.Scuzm.Revinimediat.
Perplex?
miridicgenunchiipnlapieptimingropfaantreei.Miadoris
mivinsplng,fiindclacrimilemiarputeaaduceosenzaiedeeliberare,
nsnumivine.Cumpoispicilauntestpentrucarenuisepermiteste
pregteti?
Pemsurcetrecetimpul,sunttotmaiagitat.Mvdnevoitsmi
tergpalmelelafiecarectevasecunde,fiindcsetotaduntranspiraia
saupoatepentrucmfacesmsimtmaicalm.Dacmisospunecnu
suntpotrivitpentruniciunadintrefaciuni?Mavedeaobligatstriesc
pe strzi, cu cei lsai n afara faciunilor. Traiul n afara faciunilor nu
nseamndoarviaansrcieilipsitdeconfort;eoexistenruptde
societate,separatdecelmaiimportantlucrunvia:comunitatea.
Mamamiaspusodatcnuputemsupravieuinmodizolat,ichiar
dacnearfiposibil,nuneamdorio.Frofaciune,nammaiaveaun
scopnvia,niciraiuneadeatri.
Scutur din cap. Nu se poate s gndesc astfel. Trebuie smi pstrez
calmul.
17

nsfrit,sedeschideuaiToriintrdinnou.Mprindstrnsdebraele
scaunului.
Scuzmciamprovocatgriji,mispuneea.
Se oprete n dreptul picioarelor mele, cu minile nbuzunare. Arat
ncordatiepalid.
Beatrice, rezultatele tale au fost neconcludente, mi spune. Din
principiu,fiecareetapasimulriieliminunasaumaimultedintrefaciuni,
nsncazultu,naufostnlturatedectdou.
Mholbezlaea.
Dou?ntreb.
misimtgtulntrattdestrns,nctmivinegreusvorbesc.
Dacaifiartatundezgustinstinctivfadecuitiaifialesbrnza,
simulareatearficondusspreuncutotulaltscenariu,careiarficonfirmat
afinitatea pentru Prietenie.Nu sa ntmplat aaceva,motivpentrucare
Prieteniaaieitdindiscuie,miexplicTori,scrpinnduselaceaf.n
modnormal,simulareasedesfoarntrunmodliniar,izolndunadintre
faciuni prin eliminarea celorlalte. Alegerile tale nau permis nici mcar
eliminarea Candorii, urmtoarea posibilitate, aa c am fost nevoit si
modific cursul i s te plasez n autobuz. Abia acolo persistena ta n
nesinceritateaeliminatCandoarea,mizice,schindojumtatedezmbet.
Darnuifaceproblemecuasta.ntroastfeldesituaie,numaiunmembrual
Candoriiarspuneadevrul.
Unul dintre nodurile din piept mi sa mai slbit. Poate c nu sunt o
persoanchiarattdengrozitoare.
Presupuncnuentrutotulaa.Ceicarespunadevrulfacpartedin
CandoareidinAbnegaie,continuea.Ceeaceneaduceoproblem.
Rmncuguracscat.
Pedealtparte,tuteaiaruncatpestecine,nlocsllaisoatace
pefeti,ceeaceesteoreaciespecificAbnegaieinspedealta,cnd
brbatulacelaiaspuscadevrullarputeasalva,tutotairefuzatsil
destinuieti.ReaciedelocspecificAbnegaiei.
Ofteaz.
18

FaptulcnaifugitdecinesugereazNenfricare,nslafelarfi
nsemnaticuitul,pecarenulailuat.
idregeglasulicontinu.
Reaciatainteligentfadecineindicoputernicorientarespre
Erudiie.Habarnamcesnelegdinindeciziatadelaprimaetap,dar
Stai, o ntrerup eu. Prin urmare, navei habar care miar fi
aptitudinile?
Da i nu. Concluzia mea, mi explic Tori, este c demonstrezi
nclinaiiegalefadeAbnegaie,NenfricareiErudiie.Celcareobine
astfelderezultateeste
Privetepesteumr,deparcsarateptasaparcinevanspateleei.
estenumitDivergent.
Celdinurmcuvntlrosteteattdencet,nctaproapecnicinul
aud,iexpresiadencordare,denelinite,irevinepechip.Ocolindscaunul
printroparte,seopreteiseapleacmaiaproapedemine.
Beatrice, mi spune, sub nicio form nu trebuie s mprteti
altcuivaaceastinformaie.Estefoarteimportant.
Nuavemvoiesdivulgmrezultatele,ncuviinezeu.tiuasta.
Nu,insistTori,ngenunchindlngscaunipunnduiminilepe
braulacestuia.
Chipurilenoastresuntdespriteacumdoardecivacentimetri.
Aiciecutotulaltceva.Nuspuncnutrebuiesledivulgiacum:spun
c nu trebuies ledezvluifa denimeni, niciodat, indiferentcesar
ntmpla.Divergenaesteextremdeprimejdioas.nelegi?
Nunelegcumarputeaunrezultatneconcludentsfieprimejdios?
dar tot clatin din cap n semn de ncuviinare. Oricum nu vreau si
mprtesccuivarezultatulmeudelatest.
OK, am zis, desprinzndumi palmele de pe braele scaunului i
ridicndum.
Msimtnesigurpepicioare.
ipropun,continuTori,steduciacas.Aifoartemultelacareste
gndeti,iateptareampreuncuceilaliarputeasnuifienavantaj.
19

Trebuiesispunfrateluimeuundemduc.
lanuneu.
mipipifrunteaifixezpodeauacuprivireantimpceiesdinsal.Nu
potndurasoprivescnochi.NupotndurasmgndesclaCeremonia
Alegeriidemine.
Acumalegereaeamea,indiferentcearspunetestele.
Abnegaie.Nenfricare.Erudiie.
Divergen.
***
Mhotrscsnuiauautobuzul.Dacajungacaspreadevreme,tataar
observalasfritulzilei,cndverificjurnalulcasei,iafinevoitsi
expliccesantmplat.Aacmergpejos.VatrebuislprindpeCaleb
naintecaelsmenionezecevafadepriniinotri,nsfratelemeutie
sinunsecret.
Merg pe mijlocul drumului. Autobuzele autendina s se menin pe
lng trotuar, aa c sunt mai n siguran aici. Uneori, pe strzile din
apropierea caseimele,distinglocurilencaresauaflat altdatdungile
galbene.Acum,elenunemaisuntdefolos,dinmomentceavempreapuine
maini.Nicidesemafoarenuavemnevoie,deipealocurielemaiatrn,
precar, deasupra drumului, dnd impresia c sar putea prbui dintrun
minutnaltul.
Renovareanainteazcuncetinealprinora,acumoamestecturde
cldirinoiicuratecualtelevechiidrpnate.Celemaimultedintre
cldirile noisuntnapropiereamlatinii,caremaidemultfuseseunlac.
Agenia de voluntari ai Abnegaiei, pentru care lucreaz i mama, este
rspunztoarepentrumajoritateaacestorlucrriderenovare.
CndprivescdinexteriorstiluldeviaalAbnegaiei,miseparefrumos.
Cndmivdfamiliadesfurnduiactivitateanarmonie,cndneducem
searalapetreceriitoatlumeafacecuratmpreunlasfrit,frsfie
nevoiesisecear;cndlvdpeCalebajutnduipestrinisiduc
sacoelecucumprturi,mndrgostesc,iariiar,deviaaaceasta.Doar
20

atuncicndncercsotriesceunsmiaparproblemele.Niciodatnumise
pareunaautentic.
ns alegerea unei alte faciuni ar nsemna smi abandonez familia.
Pentrutotdeauna.
Alturi de sectorul oraului ocupat de Abnegaie se ntinde zona cu
cldirischeleticeitrotuareplinedegropi,princaremergeuacum.Exist
locurincaredrumulestecompletprbuit,scondlaivealsistemulde
canalizareipustiilepasajesubteranepecaretrebuiesleevitcufoarte
maregrij,ialtelocuricareduhnescntrattdeputernicacanaliagunoi,
nctsuntnevoitsmiastupnrile.
Aici locuiesc cei din afara faciunilor. Din cauz c nau reuit si
desvreasciniiereanindiferentcefaciuneiarfiales,eiacumtriesc
nsrcie,prestndmuncinedoritedetoiceilali.Lucreazcaoamenide
serviciu,saunconstrucii,saucagunoieri;producstofe,conductrenurii
autobuze.nschimbulmunciilor,primeschranimbrcminte,dar,aa
cumspunemama,dinfiecarencantitinendestultoare.
Zrescunbrbatdinafarafaciunilor,opritlauncoldestrad,nfaa
mea.Poartvemintemaro,zdrenuite,iarpieleadepeobraziatrn.Se
holbeazlamine,ieuintorcprivirea,incapabilsondreptnaltparte.
Scuzm,mizice,cuovocegjit.Nuaicevademncare?
Simtunnodngt.Ovoceasprdinmintemndeamn:Lascapuln
josimergimaideparte.
Banu.Scuturdincap.Nutrebuiesmifiefiicdeomulacesta.Elare
nevoiedeajutor,iareusepresupunecartrebuislajut.
da,zic,ncepndsmiscotocescpringeant.
Tatamanvatsammereumncarengeant,tocmaidinacestmotiv.
ioferbrbatuluiopungucufeliiuscatedemr.
ntindemna,nsnlocsiapungua,degeteleisestrngpencheietura
mea.mizmbete.Arestrungreantrediniidinfa.
Mi,mi,ceochifrumoiavem,mizice.Marepcatcrestuleatt
debanallatine.
21

Inima ncepe smi bubuie n piept. ncerc smi trag mna, dar
strnsoarea lui se nteete. Rsuflarea i miroase a ceva neptor i
neplcut.
Paricamtnrcasteplimbideunasingur,drag,mizice.
ncetezsmitragmnaimindreptspatele.tiucarttnr.Nam
nevoiesmiseaducaminte.
Suntmaimaredectpar,ripostez.Amaisprezeceani.
Buzeleisedesfaclarg,scondlaivealunmolarcenuiu,cuocarie
ntunecat ntro parte. Nu pot smi dau seama dac zmbete, sau se
strmb.
Atunci,nuiaacazieozispecialpentrutine?Ziuadedinaintea
alegerii?
Dmidrumul,icer.
Urechilencepsmiiuie.Voceamisunlimpedeiaspru:nudupcum
mafiateptatsoaud.Parcnumiaraparine.
Suntpregtit.tiucetrebuiesfac.miimaginezcummitragcotuln
spateimirepedpumnulspreel,lovindul.Vdpunguacufeliidemr
zburndumidinmn.miaudzgomotulpailornfug.Suntpregtits
acionez.
Dartocmaiatuncielmiddrumul,iamereleimispune:
Alegecunelepciune,fetio.

22

CAPITOLULPATRU
AJUNGPE STRADAMEAcucinciminutenaintedeoraobinuit,
dupcummiaratceasuldelamn,unicapodoabpermisdeAbnegaie,
inumaideoareceestepractic.Arecureauagriicapaculdinsticl.Dacl
nclincumtrebuie,aproapecpotsmivdimagineareflectatdeasupra
limbilor.
Caseledepestradameaautoateaceeaimrimeiform.Suntcldite
dincimentcenuiu,cupuineferestre,ndreptunghiurieconomicoase,fr
niciunfeldeornamente.Peluzelesuntplinedemeior,iarcutiilepotale
suntconfecionatedinmetalopac.Pentruunii,priveliteaarputeaspar
mohort,nspentruminesimplitateaeiereconfortant.
Motivulacesteisimplitinuedispreulfadeunicitate,aacumau
interpretat uneori celelalte faciuni. Totul casele, vemintele, tunsorile
noastresuntmenitesneajutesuitmdenoinineisneaperede
frivolitate,delcomieideinvidie,carenusuntaltcevadectformeale
egoismului.Dacavempuin,inedorimpuin,isuntemegalicutoii,nu
invidiempenimeni.
Mstrduiescsmiplacviaaaceasta.
Maezpetrepteledinfaacasei,ateptndulpeCalebssoseasc.Nu
dureaz mult. Dup doar un minut, i vd silueta nvemntat n gri
apropiinduse pe strad. Aud rsete. La coal, ncercm s nu atragem
ateniaasupranoastr,nsimediatcumajungemacas,ncepjocurilei
glumele.Darnclinareameanaturalctresarcasmtotnuesteapreciat.
Sarcasmulsemanifesttotdeaunapesocotealacuiva.Poateemaibinec
Abnegaiancearcsmilreprime.Poatecnuvoifinevoitsmiprsesc
familia.Poatec,dacmlupt,voireuismacomodezcuAbnegaiai
imitaiameasevatransformanrealitate.
Beatrice!exclamCaleb.Cesantmplat?Tesimibine?
Namnimic,irspund.
23

CalebempreuncuSusanicufrateleei,Robert,iarSusanmprivete
ciudat,caicumafioaltpersoandectceapecareocunoscusepn
azidiminea.Ridicdinumeri.
Cnd sa terminat testul, mi sa fcut ru, zic. Probabil dincauza
lichiduluipecarenilaudatslbem.Acum,ns,msimtmaibine.
ncercunzmbetconvingtor.SeparecamreuitsiconvingpeSusan
ipeRobert,carenumaiparpreocupaidestabilitateameamental,ns
Calebmprivetemijindochii,aacumfaceelcndbnuietepecinevade
duplicitate.
Voidoiailuatautobuzulazi?intreb.
NumintereseazcumsentorcdelacoalSusaniRobert,darsunt
nevoitsschimbsubiectul.
Tatatrebuieslucrezepnmaitrziu,mirspundeSusan,ineazis
cecazulsnegndimuntimp,naintedeceremoniademine.
Inimancepesmisezbatlamenionareaceremoniei.
Sunteibineveniistreceipelanoimaitrziu,iinvitpoliticos
Caleb.
Mulumim,rspunseSusan,zmbinduifrateluimeu.
Robertmprivete,ridicndosprncean.Noidoiamtotavutschimburi
deprivirianultrecut,cndSusaniCalebtotflirtau,nacelstildetatonare
cunoscutnumaideAbnegaie.CalebourmretedinochipeSusancumse
ndeprteazpetrotuar,isuntnevoitslapucdebracasltrezescdin
visare.ltragdupminencasinchiduadupnoi.
Caleb se ntoarce spre mine. Sprncenele lui negre i drepte se
mpreuneaz, i o cut i face apariia ntre ele. Cnd se ncrunt, el
seamn mai mult cu mama, dect cu tata. ntro clipit, pot s mil
imaginezducndacelaigendeviacatata:locuindncartierulAbnegaiei,
nvnd o meserie, cstorinduse cu Susan i avnd o familie. Ar fi
minunat.
Eposibilcaeusnulvdducndoastfeldevia.
Acumaidegndsmispuiadevrul?mntreab,ncetior.
24

Adevruleste,irspund,cnamvoiesdiscutdespreasta.inicitu
naivoiesmntrebi.
Tu,carencalciatteareguli,nupoisoncalciipeasta?Nicimcar
cndevorbadesprecevaattdeimportant?
Sprnceneleiseapropieimaimult,ilvdmucnduicolulbuzei.
Deicuvinteleluisuntacuzatoare,dimpresiacmncearc,ateptnd
informaiicaicumchiariardorirspunsul.mimijescochiispreel.
Dartu?Cesantmplatlatestultu,Caleb?
Privirilenisentlnesc.Audsirenauneilocomotivedetren,unsunetatt
deslab,nctarputealafeldebinesfieuierulvntuluipeoalee.Dareu
lrecunosccndlaud.SuncaunapelalNenfricailor,chemndumlaei.
Numaisnulespuiprinilornotricesantmplat,bine?izic.
Privirealuimmaifixeaztimpdectevaclipe,dupcaremifaceun
semndencuviinare.
Simt nevoia s m duc sus i s m ntind. Testul, mersul pe jos i
ntlnireacutipuldinafarafaciunilormauistovit,nscumfratelemeua
pregtitmiculdejunazidiminea,mamaneapreparatprnzul,iartatasa
ocupatdecinasear,nseamncerndulmeusgtesc.Inspiradnci
intrunbuctrie,sminceptreaba.
Dupunminut,misealturiCaleb.Scrnescdindini.Elajutla
orice.Iarceeacemiritmaimultimaimultlaelestebuntatealui
fireasc,altruismulnnscut.
Noidoilucrmlaolaltfrsavemnevoiedevorbe.Eugtescmazrela
cuptor.Eldezgheapatrubucidepui.Ceamaimareparteahraneinoastre
ealctuitdinalimentecongelatesauconservate,dincauzcfermele,n
zilele noastre, sunt prea departe. Mama mia povestit odat c, demult,
existauoamenicarenuvoiauscumpereprodusemodificategenetic,fiindc
leconsideraunefireti.Acum,ns,numaiavemdeales.
Pnsajungpriniinotriacas,cinaedejapregtitimasaaranjat.
Tatailasgeantalauimsrutpefrunte.Aliilconsideruntip
pedantpoatechiarpreapedantnseidrgstos.Euncercsvdnel
numaiceibun;ncerc.
25

Cumia mers latest?mntreab,ntimpcerstornmazrean


castronulpecarelpunpemas.
Bine,irspund.
EclarcnamcecutalaCandoare.Mintcupreamareuurin.
Am auzit c au fost ceva probleme cu unul dintre teste, intervine
mama.
La fel ca i tata, lucreaz lastat, ns eaadministreaz proiectelede
dezvoltareaoraului.Earecruteazvoluntariipentruorganizareatestelorde
aptitudini.nceamaimareparteatimpului,totui,eaorganizeazlucrtorii
pentruajutorareacumncare,cuadposticuslujbe,aceloraflainafara
faciunilor.
Chiar?ntreabtata.
ntradevr,rareoriaparproblemelatesteledeaptitudini.
Nutiupreamultedespreasta,nsprietenameaErinmiaspuscn
amerscevacumtrebuielaunuldintreteste,aacautrebuitsraporteze
verbal rezultatul, explic mama, aeznd cte un erveel lng fiecare
farfuriedepemas.Separecuneieleveisafcutruiafosttrimis
acas,adaugea,ridicnddinumeri.Spercebine.Voidoiaiauzitdespre
aaceva?
Nu,rspundeCaleb,zmbindctremama.
NicifratelemeunarfipututsfacpartedinCandoare.
Neaezmlamas.Noitotdeaunadmmncareaspredreapta,inimeni
nuncepesmnncepncndnuetoatlumeaservit.Tataintinde
minilespremamaisprefratelemeu,iareiintindminilespreelispre
mine,dupcaretataimulumeteluiDumnezeupentrumncare,pentruc
areunlocdemunc,pentruprieteniiipentrufamilialui.Nutoatefamiliile
dinAbnegaiesuntcredincioase,nstataspunectrebuiesncercmsnu
vedemacestediferene,deoarecenarfacedectsnedezbine.Nutiusigur
cesnelegdinasta.
Aa,iseadreseazmamaluitata.Spunemi.
liademnpetataincepesiroteascdegetulmarentrunmiccerc
pestencheieturalui.Privescfixspreminilelormpreunate.Priniimeise
26

iubesc,nsrareoriiaratafeciuneaastfelfadenoi.Eineaunvatc
orice contact fizic este puternic, aa c manifestam pruden n aceast
privinncdemic.
Spunemicetescie,adaugea.
mifixezfarfuriacuprivirea.Simurileascuitealemameimsurprind
uneori,nsacummiprovoacruine.Decesuntattdeconcentratasupra
proprieipersoane,nctnicinamobservatcuteleluiadncidepefruntei
umeriigrbovii?
Amavutozigrealamunc,rspundeel.Mrog,defapt,Marcusa
fostcelcareaavutozigrea.Nartrebuispretindcafieucelncauz.
Marcus este colegul de serviciu al tatei: amndoi sunt lideri politici.
Oraul este condus de un consiliu alctuit din cincizeci de persoane, n
totalitatereprezentaniaiAbnegaiei,deoarecefaciuneanoastresteprivit
ca fiind incoruptibil, datorit dedicaiei noastre fa de uitarea de sine.
Conductoriinotrisuntaleideegaliilorpentrucaracterulimpecabil,tria
moralicalitiledelideri.Reprezentaniifiecreiadintrecelelaltefaciuni
audreptulsvorbeascnadunrireferitorlaanumiteprobleme,nsn
ultiminstan,hotrreaiaparineconsiliului.i,dacdinpunctdevedere
teoretic,consiliuliahotrrilenplen,trebuiespuscMarcusareoinfluen
aparte.
Aaafostncdelanceputulmariipci,cndsaualctuitfaciunile.
Credcsistemulpersistdincauzcnetememdecearputeasurvenidac
narmaifiel:rzboiul.
EvorbadespreraportulacelapublicatdeJeanineMatthews?ntreab
mama.
JeanineMatthewsesteunicareprezentantaErudiilor,aleaspebaza
IQuluiei.Tataseplngeadeseadeea.
miridicochii.
Raportul?
Calebmiadreseazopriviredeavertisment.Noinartrebuisvorbimla
cin, dect dac prinii notri ne pun o ntrebare direct, iar ei nu
27

obinuiescaaceva.Urechilenoastreasculttoaresuntundarpentruei,aa
zicetata.Eineoferurechilelorasculttoaredupcin,ncamerafamiliei.
Da,rspundetata,ngustnduiochii.AceiaroganiincrezuiSe
ntrerupeiidregeglasul.Scuze,continuelapoi.nseaaemisunraport
defimtorlaadresacaracteruluiluiMarcus.
nalsprnceneleamirare.
Ceanumeafirm?ntreb.
Beatrice,mapostrofeazncetCaleb.
Lascapulnjos,rsucindumifurculia,iariiar,pncnddogoareami
prseteobrajii.Numiplacesfiumustrat.Cuattmaimultdefratele
meu.
Afirm,mirspundetata,cviolenaicruzimealuiMarcusfade
propriulsufiuestemotivulpentrucarebiatulaalesNenfricareanlocul
Abnegaiei.
Puini dintre cei care se nasc n comunitatea Abnegaiei aleg so
prseasc.Iaratuncicndsentmplaaceva,ememorabilpentrunoi.
Acumdoiani,fiulluiMarcus,Tobias,neaprsitnfavoareaNenfricailor,
iarMarcusafostdistrus.Tobiaserasingurulluicopilisingurulrmas
dinfamilie,fiindcsoiaimuriselanatereaceluidealdoileacopilallor.
Nounscutulamuritieldupctevaminute.
Eu nu lam cunoscut niciodat pe Tobias. Participa rareori la
evenimentele comunitii i nuvenea niciodat cu tatl lui la noi acas,
pentrucin.Tataremarcasedeseoriceracevaciudat,daracumnumaiavea
importan.
Cruzime?LaMarcus?aintervenitmama,cltinnddincap.Bietul
omDeparciarfitrebuitsiseaminteascdepierdereasuferit.
Detrdareadinparteapropriuluifiu,vreisspui?areplicattata,cu
rcealnglas.nmomentuldefa,nartrebuismsurprind.Erudiiine
totatac,deluninir,cuastfelderapoarte.inusaterminat.Vormaifii
altele,garantez.
Narfitrebuitsmtrezescvorbindiar,darnumpotstpni.Mia
gurapedinainte:
28

idecefacasta?
Decenuprofiideocaziecasiasculitatl,Beatrice?mmustr
mama,cublndee.
iformulasefrazacapeosugestie,nuunordin.Privescpestemasla
Caleb,nochiicruiavdoexpresiedezaprobatoare.
Fixezcuprivireamazreadinfarfuriamea.Nusuntconvinscamai
puteaduceaceastviadeconstrngeri.Nusuntndeajunsdebunpentru
ea.
tiidece,zicetata.Pentrucnoiavemunlucrupecareildoresc.
Preuireacunoateriimaipresusdetoateducelapoftadeputere,ceeacei
mnpeoameninlocurintunecateipustii.Artrebuisfimmulumiic
timnoimaibine.
ncuviinez. tiu c nui voi alege pe Erudii, chiar dac rezultatele
testuluidaudenelescaputea.Doarsuntfiicatatluimeu.
Prinii notri strng masa. Nul las nici mcar pe Caleb si ajute,
pentrucnoi,astsear,trebuiesnevedemdepropriilepersoane,nusne
adunmnsalonulfamiliei,casneputemgndilarezultateletestelor.
Familiameamarputeaajutasaleg,dacaaveavoiesvorbescdespre
rezultatelemele.Darnam.AvertismentulprimitdelaTorimivinenminte
oridecteorihotrreadeapstratcereamislbete.
EuiCaleburcmlaetaji,odatajunisus,cndsnedesprimis
mergemsprecamerelenoastreseparate,elmoprete,punndumiomn
peumr.
Beatrice, mi spune,privindumnecrutornochi.Trebuies ne
gndimlafamilianoastr.
ntonulluisimtoanumencordare.
Dar,continuel.Dartrebuiesnegndimilanoinine.
Pentruoclip,nupotdectsmholbezlael.Nulamvzutniciodat
gndinduselasine,niciodatnulamauzitinsistndpealttemdectcea
aaltruismului.
Suntattdeuluitderemarcalui,nctnuspundectceartrebuis
spun:
29

Nuenevoiecatestelesnemodificealegerile.
Chiarnu,totui?mntreab,cuunmiczmbet.
Mstrngedeumr,apoiintrncameralui.mincordezprivireaii
zrescpatulnefcutiostivdecripebirou,nchideua.Miafidorit
sipotspunectrecemprinaceeaisituaie.Miafidoritspotvorbicu
elaacumvreau,nucummisecere.Darideeadearecunoatecamnevoie
deajutorepreagreudendurat,aacmntorciplec.
Intruncameramea,iarcndnchiduadupmine,midauseamac
hotrreaarputeafisimpludeluat.Arfiomreafaptdealtruismdaca
alegeAbnegaia,sauunademarecurajprinalegereaNenfricrii,ipoate
simplaalegereauneiandaunaceleilaltearnsemnadovadaapartenenei
mele.Mine,acestedoucalitivorduceoluptninteriorulmeu,inumai
unadintreelepoatestriumfe.

30

CAPITOLULCINCI
AUTOBUZULPECARELLUMcasajungemlaCeremoniaAlegerii
eplindelumenbluzeipantalonilargi,numaigri.Uncercpaliddesoare
prjoletenoriicajaruluneiigriaprinse.Eunafumaniciodatigrile
au o strns legtur cu deertciunea ns mai muli din faciunea
Candoarefumeaznfaacldirii,cndcobormnoidinautobuz.
SuntnevoitsmilascapulpespatecaszrescvrfulButucului,dar
chiariaa,opartedineldispareprintrenori.Eceamainaltcldiredin
ora.Potsvdluminiledepeceledoucolurialeacoperiuluichiaride
lafereastracamereimele.
Cobordinautobuznurmaprinilormei.Calebparecalm,nsaaafi
prutieu,dacafitiutceurmeazsfac.nlocdeasta,amimpresia
limpedecinimamivaexplodanpieptdintroclipnalta,aaclapuc
debracasmechilibrezntimpceurcmtrepteledelaintrare.
Ascensoruleaglomerat,aactataseoferslasenloculnostruun
grup din Prietenie. n consecin, noi urcm pe scar, urmndul fr
ntrebri.Oferimunexemplupentruceilalimembriaifaciuniinoastre,aa
c,nscurttimp,toitreisuntemnghiiidemasadematerialegricareurc
trepteledinbetonnluminapuin.mipotrivescpaiidupaicelorlali.
Bubuituluniformaltlpilorntimpaneiomogenitatealumiidinjurulmeu
mfacescredcaputeasoaleg.Aputeasmncadreznmentalitatea
destupaAbnegaiei,proiectatmereuspreexterior.
Darmaiapoincepsmdoarpicioarele,irespircugreutate,inco
datsuntdistrasdeminensmi.Trebuiesurcmdouzecidernduride
treptecasajungemlaCeremoniaAlegerii.
Laetajulaldouzecilea,tataneineuadeschis,rmnndcaostrajn
timpcetoimembriiAbnegaieitrecpelngel.Laatepta,nsmulimea
m mpinge nainte, scondum de pe casa scrii i ducndum n
ncpereancaremivoihotrtotrestulvieii.
31

Salaearanjatncercuriconcentrice.Pemarginistauceinvrstde
aisprezeceanidintoatefaciunile.Noincnusuntemconsideraimembri:
hotrrilenoastredeastzinevortransformannovici,iarmembrivom
devenidoardacnevomducelasfritiniierea.
Neplasmnordinealfabetic,nconformitatecunumeledefamiliede
careeposibilsnelepdmazi.EustaunpicioarentreCalebiDanielle
Pohler, o fat din Prietenie cu obraji trandafirii i care poart o rochie
galben.
Rnduriledescaunepentrufamiliilenoastrealctuiescurmtorulcerc.
Suntaranjatepecinciseciuni,dupfiecarefaciune.Nutoatlumeadin
fiecare faciune particip la Ceremonia Alegerii, ns vin destui, aa c
mulimeapareenorm.
Responsabilitateaderulriiceremonieitrecedelaofaciunelaalta,prin
rotaie,delaanlaan,iaranulacestairevineAbnegaiei.Marcusvarosti
discursuldedeschidereivacitinumelenordineainversaalfabetului.
Calebvaalegenainteamea.
nceldinurmcercsuntcincibolurimetaliceattdemari,nctaputea
sncaptoatnoricare,dacmaghemui.Fiecareconinecteosubstan
reprezentndfiecarefaciune:pietrecenuiipentruAbnegaie,appentru
Erudiie, pmnt pentru Prietenie, crbuni aprini pentru Nenfricare, i
sticlpentruCandoare.
CndmivastrigaMarcusnumele,mvoiducepnncentrulcelortrei
cercuri.Nuvoiscoateovorb.Elmivanmnauncuit.Eumivoicresta
palmacuelivoistropicusngelemeubolulfaciuniipecaremioaleg.
Sngelemeu,pepietre.Sngelemeu,sfrindpecrbuni.
naintecapriniimeisseaeze,rmnctevaclipenpicioarenfaa
meaialuiCaleb.TatamsrutpefrunteilbatepeumrpeCaleb,
zmbind.
Nevedemcurnd,nespune,frvreofrmdendoialnglas.
Mama m strnge n brae i puina hotrre caremi mai rmsese
aproapecsedestram.mincletezmaxilareleifixezcuprivireatavanul
de care atrn lampadare de form sferic, umplnd sala cu o lumin
32

albastr.Minenbraeuntimpcaremiseparendelungat,chiaridupce
eu mi las braele s cad. nainte s se desprind, ntoarce capul imi
optetelaureche:
Teiubesc.Oricearfi.
Mncruntsprespateleeintimpcesendeprteaz.Eatiecearfi
posibilsfac.Sigurtie,fiindcaltfelnarmaifisimitnevoiasospun.
Calebmprindedemn,strngndumidegeteleattdetare,nctmi
provoacdurere,darnumiletrag.Ultimadatcndneaminutdemna
fostlanmormntareaunchiuluinostru,cndtataaplns.iacumavem
nevoiefiecaredeforaceluilalt,aacumamavutatunci.
nsaltreburilencepsreintrennormal.Euartrebuisiexaminezpe
Nenfricai;artrebuisabsorbctmaimulteinformaiicuputin,darnu
reuescdectsfixezcuprivirealmpiledinncpere.ncercsmpierdn
strlucirealoralbastr.
Marcusenpicioare,pepodium,ntreErudiiiNenfricai.idrege
glasullamicrofon.
Bunvenit,zice.BunvenitlaCeremoniaAlegerii.Bunvenitlaziuan
care cinstim filosofiademocraticastrmoilornotri,carenespunec
fiecareomaredreptulsialeagpropriacaledeurmatnlume.
Sau, dup impresia mea, una dintre cele cinci ci predeterminate. i
strngdegeteleluiCaleblafeldetarepectmilestrngeel.
Urmaiinotriauacumaisprezeceani.Suntlaunpasdeaincepe
viaadeaduli,iacumdepindedeeicefeldeoamenivorfi.
VocealuiMarcusestesolemn,dndogreutateegaltuturorcuvintelor.
Cu decenii n urm, strmoii notri au neles c nu ideologiile
politice,crezurilereligioase,deosebirilederassaudenaionalitatesuntde
vinpentrurzboaieledinlume.Maidegrab,autrasconcluziacdevin
estepersonalitateaumannclinaiaomeniriictreru,noricareformar
fi. Ei sau mprit n faciuni care caut eradicarea acelor nsuiri
consideratedeeirspunztoarepentruneornduialalumii.
Ochiimifugspreholuriledincentrulncperii.Euncecred?Nutiu;
nutiu;nutiu.
33

CeicareconsideraucagresivitateaestedevinaualctuitPrietenia.
MembriiPrietenieiizmbescntreei.Suntmbrcaicomod,nrou
saungalben.Oridecteoriivd,miseparamabili,iubitori,liberi.ns
intrareanrndullornansemnatniciodatoopiuneposibilpentrumine.
CeicarenvinuiauignoranaaudevenitErudii.
EliminareaErudiieiareprezentatsinguraparteuoaraalegeriimele.
CeicareddeauvinapeduplicitateaucreatCandoarea.
Candoareanumiaplcutniciodat.
CeicarenvinuiauegoismulaunscutAbnegaia.
Eunvinuiescegoismul,zucda.
IarceicareacuzaulaitateaaudevenitNenfricai.
Darnusuntndeajunsdealtruist.aisprezeceanidencercri,itotnu
suntndeajuns.
misimtpicioareleamorite,caicumtoatviaasarfiscursdinele,i
mntrebcumvoiputeasmergcndmisevastriganumele.
Lucrndlaolalt,acestecincifaciuniautritnpacevremedemuli
ani,fiecarecontribuindlacteunaltsectoralsocietii.Abnegaianea
mplinitnevoiadeconductorialtruitilaguvernare;Candoareaneaoferit
lideridemnidencredereiminisntoasendomeniullegilor;Erudiiane
afurnizatprofesoriicercettoriinteligeni;Prietenianeadatsfetnicii
ngrijitori nelegtori; n sfrit, Nenfricarea ne asigur aprarea de
primejdii,attprovenitedininterior,ctidinexterior.Darsferadeaciune
afiecreifaciuninuselimiteazlaacestezone.Nedruimuniialtoramult
maimultdectarputeafirezumatcorespunztorncuvinte.nfaciunile
noastregsimnelesuri,gsimeluri,gsimvia.
M duc cu gndul lacitatul dinmanualul meudeIstoriaFaciunilor:
Faciuneanainteasngelui.Maimultdectfamiliile,faciunilenoastresunt
locuriledecareaparinem.Esteposibilcaaasfiedrept?
nafaralor,namputeasupravieui,adaugMarcus.
Tcereacareurmeazcuvintelorluiestemaigreadectoricarealta.E
ncrcatdecelemaireletemerialenoastre,maigrelechiardectfricade
moarte:fricadeafinafarafaciunilor.
34

Deaceea,continuMarcus,ziuaaceastamarcheazofericitocazie:
esteziuancareneprimimnoiinovici,carevorlucrampreuncunoila
edificareauneisocietimaibune,iauneilumimaibune.
Un ropot de aplauze. Sun cam nfundate. ncerc s stau perfect
nemicat,fiindcdacmimeningenunchiisubcontrolicorpuleapn,
nutremur.Marcusncepesciteascprimelenume,dareunureuescs
distingosilabdealta.Cumostiucndmivastriganumele?
Unulcteunul,tineriideaisprezeceaniiesdinrndinainteazpnn
mijloculslii.PrimafatcarealegesehotrteasupraPrieteniei,unai
aceeaicufaciuneadincaresetrage.iprivescpicturiledesngecznd
pepmnt,oprivescpeea,stndsingur,npicioare,nspatelescaunelor
lor.
Salaentrocontinumicare:unnounume,onoupersoancarealege,
unnoucuitionouopiune.irecunoscpemajoritatea,darmndoiescc
eimarcunoatepemine.
JamesTucker,anunMarcus.
JamesTucker,dinfaciuneaNenfricailor,esteprimulcaresempiedic
ndrumulspreboluri.ntinznduibraelenlateral,irecaptechilibrul
iscapdeimpactulcupodeaua.Senroetelafaisegrbetespre
mijloculncperii.Cndajungencentru,iplimbprivireadelabolul
NenfricriilacelalCandorii:laflcrileportocaliicaresenaltotmai
multdelaocliplaalta,ilasticlareflectndluminaalbastr.
Marcus i nmneaz cuitul. James inspir adnc i vd pieptul
umflndusei,ntimpceexpir,primetecuitul.Apoiiltrecepeste
palmcuungestsmucitiintindebraulntroparte.Sngeleipicur
pestesticl:eprimuldintrenoicareischimbfaciunea.Celdintitransfer
ntrefaciuni.UnmurmursenaldinspresectorulNenfricailor,iareu
fixezpodeauacuprivirea.
Deacumncolo,eilvorprivicapeuntrdtor.Familialui,dinrndul
Nenfricailor,vaaveaposibilitateaslviziteze,nnoualuifaciune,timpde
osptmnijumtatencepnddeacum,nZiuapentruVizite,darailui
nulvorvizita,dincauzciaprsit.Absenaluilevabntuicaofantom
35

coridoarelecasei,ivafiungolimposibildeumplut.Apoi,vatrecetimpul,
igolulvadisprea,caatuncicndunorganesteextirpat,ifluideledin
corpsescurgnspaiullsatdeel.Oameniinupotstolerezemulttimp
golurile.
CalebPrior,rosteteMarcus.
Caleb mi strnge mna pentru ultima oar, dup care pornete,
aruncndumi o privire prelung peste umr. i urmresc picioarele
micndusesprecentrulncperii,iminilecarenutremurntimpce
primesccuituldelaMarcus,unaapucndlamaiapsndopestecealalt.
Pe urm, rmne pe loc cu sngele bltindui n palm, i buzele i se
rsfrngpestedini.
Expir.Apoiinspirlaloc.i,deodat,intindemnadeasuprabolului
Erudiiei,isngeleipicurnap,colorndontronuanmainchisde
rou.
Audmurmurecaresetransformnstrigteofensate.Abiamaisuntn
staresgndesclimpede.Fratelemeu,altruistulmeufrate,ssetransfere
ntroaltfaciune?Fratelemeu,nscutpentruAbnegaie,sdevinErudit?
nchizndochii,vdteanculdecridepebiroulluiCaleb,iminilelui
tremurndealunecnduipegambe,duptestuldeaptitudini.Decenumi
amdatseamadeastaieri,cndmiazissmgndesclaminensmi,cel
iddeaacelaisfatisiei?
ScrutezmulimeaErudiilor:auzmbetedengmfarepechipuriise
nghiontescuniipealii.CeidinAbnegaie,nmodnormalattdeplacizi,
vorbescntreeinoaptencordateiprivescchiordecealaltparteaslii,
sprefaciuneacareneadevenitadversar.
midaivoie,ziceMarcus,nsmulimeanulaude.Atunci,strig:
Linite,vrog!
Pestencpereseaternetcerea.Excepiefaceuniuitrsuntor.
miaudnumelestrigatiunfiormpropulseaznainte.Lajumtatea
drumuluispreboluri,suntconvinscvoialegeAbnegaia.Acumovd
clar. M vd maturizndum, femeie nvemntat n robele gri ale
Abnegaiei, cstorindum cu Robert, fratele lui Susan, fcnd munc
36

voluntarnweekenduri,vdtihnarutinei,seriletcutenfaaemineului,
certitudineacsuntnsigurani,chiardacnuopersoanndeajunsde
bun,oricummaibundectceadeacum.
iuitul,midauseama,enurechilemele.lprivescpeCaleb,careacum
stnpicioarenspateleErudiilor.ielmprivete,ncuviinndaproape
imperceptibil,deparcarticegndesc,imaraproba.Paiimidevin
ovielnici. Dac fratele meu, Caleb, na fost potrivit pentru Abnegaie,
atuncieucumaputeasfiu?Darcemaipoteusalegacum,cndelnea
prsit, i nam rmas dect eu? Nu mia lsat vreo alt posibilitate de
alegere.
mincletezmaxilarele.Euvoificopilulcarermne.Trebuiesofac
pentrupriniimei.Trebuie.
Marcusmintindecuitul.lprivescnochisuntdeunalbastrunchis,
oculoareciudatiliau.Elmifaceunsemndencuviinare,ieum
ntorcspreboluri.FoculNenfricriiipietreleAbnegaieisunt,deopotriv,
lastnga:unanfaaumruluimeu,iunanspatelelui.incuitulnmna
dreaptimiatingpalmacealaltcutiul.Scrninddindini,mpinglama
njos.Mustur,darabiadacmaisimt.miridicambelebraelapiept,i
urmtoarearsuflaremiiesetremurat.
Deschidochiiimiaruncbraulntroparte.Sngelemipicurpecovor,
ntreceledouboluri.Atunci,cuunicnetpecarenumilpotstpni,mi
ducmnamainfa,isngelemicade,sfrind,pestecrbuni.
Suntegoist.Suntcurajoas.

37

CAPITOLULASE
STAU,CUOCHIINPODEA,nspatelenovicilornscuiNenfricai,
careaualesssentoarclafaciunealor.Toisuntmainalidectmine,
aac,pnicndridiccapul,vdnumaiumerinvemntainnegru.
DupceultimadintrefeteianunalegereaPrietenievinevremea
plecrii.Nenfricaiiiesprimii.Trecpelngbrbaiiifemeilengricare
aufostfaciuneamea,fixndostentativcuprivireaceafacuiva.
Dartrebuiesmimaivdpriniincodat.Privescpesteumr,n
ultimaclipnaintedeatrecedeei,iimediatmidorescsnufifcuto.
Ochiitateimsfredelesccuoprivireacuzatoare.Lanceput,cndlesimt
dogoareanspateleochilormei,mitreceprinmintecagsitometodprin
caresmideafoc,smpedepseascpentruceamfcut,darnudefapt,
mivinesplng.
Lngel,mamazmbete.
Ceidinspatemmpingnainte,ndeprtndumdeaimei,carevor
pleca ultimii. Poate chiar vor rmne s strng scaunele i s curee
holurile.ntorccapulslcautpeCalebnmulimeaErudiilordinspatele
meu.Stprintreceilalinovici,strngnduimnaunuialtbiat,unulcares
atransferatdinCandoare.Zmbetulluiblndeungestdetrdare.Mise
strngestomaculimintorcprivirea.Pentrueleattdeuorpoatecar
trebuismifieimieuor.
Arunc o privire spre biatul din stnga mea, care fusese n rndul
Erudiilor,iaracumaratlafeldepalidideemoionatpectartrebuis
msimteu.Miampetrecutntregultimpfcndumigrijinlegturcuce
faciuneartrebuisaleg,inumamgnditnicimcarocliplacesar
ntmpla dac a opta pentru Nenfricai. Ce mo atepta la sediul
Nenfricailor?
MulimeaNenfricailorcaremducecueasendreaptsprescar,nu
sprelift.CrezusemcnumaiceidinAbnegaiefolosescscara.
38

Deodat,toatlumeaoialafug.Audchiuituri,strigteirsetepestetot
njurulmeu,zecidepaibubuindnritmuridiferite.PentruNenfricai,
cobortulpescarnueunsemndealtruism,cideimpulsivitate.
Cenaibasentmpl?strigbiatuldelngmine.
Nufacdectsscuturdincap,continundsalerg.Cndajunglaparter,
dejasuntfrsuflu,iarNenfricaiidaubuznaspreieire.Afar,aerule
proasptirece,iceruleportocaliudelasoarelecareapune.Razeleluise
reflectnsticlaneagraButucului.
Nenfricaiiserspndescpestrad,blocndtrecereaunuiautobuz,i
suntnevoitssprintezcasiprinddinurm.Tulburareamiserisipetepe
msurcefug.Nammaialergatpenicieridemultvreme.Abnegaia
descurajeazoriceaifacestrictpentrupropriaplcere,ialergareaaceasta
tocmaiaacevaeste:plmniimiard,muchiimdor,darsuntcuprinsde
plcereanestpnitaunuisprintdintoateputerile.iurmezpeNenfricai
pestrad,apoidupcol,ideodataudunsunetfamiliar:sirenatrenului.
O,nu,biguiebiatulErudit.Trebuiessrimnchestiaaia?
Da,irspund,cursuflareatiat.
E bine c miampetrecutatttimpurmrindsosireaNenfricailorla
coal.Grupulserspndetentrunlungir.Trenullunecsprenoipe
inele din oel, fulgernd cu farurile, n rgetele sirenei. Toate uile
vagoanelorsuntdeschise,ateptnduipeNenfricaissengrmdeasc
nuntru,ceeaceeiifac,grupdupgrup,pncndmairmnnumainoii
novici.NoviciinscuiNenfricaisuntdejaobinuiicuasta,aac,ntro
clip,rmnemnumainoi,ceitransferaidinaltefaciuni.
Pescnainte,mpreuncualiciva,incepsalerg.Fugimalturide
vagonvreocivametri,dupcarefacemsaltulnlateral.Eunusuntnici
attdenalt,nicideputernic,pectsuntuniidintreei,aacnuizbutesc
smmpingnuntrulvagonului.Magdeobardelngu,izbindu
mcuumruldeperetelevagonului.mitremurminile,darpnlaurm
ofatdinCandoaremnfacimtragenuntru.imulumesc,gfind.
Audunstrigtiprivescpesteumr.UnbiatEruditmaiscundiagit
braele,strduindusesprindtrenul.OfatEruditdelngusentinde
39

slapucedemn,ncordnduse,nselarmaspreamultnurm.Se
prbuete n genunchi lng ine, n timp ce noi ne ndeprtm, ii
cuprindecapulntrepalme.
M simt stnjenit. Biatul acesta tocmai a picat la iniierea
Nenfricailor. Acum, e n afara faciunilor. Aa ceva se poate ntmpla
oricnd.
Etibine?mntreab,cuglasvioi,fatadinCandoarecaremajutase.
Enalt,cutenulmaroniunchisiprulscurt.Drgu.
ncuviinez.
EusuntChristina,mizice,ntinzndumimna.
Nicisfistrnscuivamnanumisamaintmplatdemulttimp.Ceidin
Abnegaiesesalutntreeinclinnduicapetele,nsemnderespect.iiau
mna,ovielnic,iioscuturdedouori,sperndsnofistrnsprea
tare,inicipreamoale.
Beatrice,mprezintlarndulmeu.
Tutiincotromergem?mntreab.
Enevoitsstrigecasacopereuierulvntului,carebatendeajunsde
tareprinuiledeschise.Trenulprindevitez.Maez.miemaiuorsmi
pstrezechilibruldacstaupepodea.Eamprivete,ridicndosprncean.
Trenulrapidnseamncurent,iexplic.Curentulnseamncpois
cazidintren.Staijos.
Christinaseaazlngmine,trgnduseuornspatecasserezeme
deperetelevagonului.
CredcmergemlasediulNenfricailor,izic,darnutiuundeeste.
Pi,tiecineva?ziceea,cltinnddincapizmbind.Ecaicum
tocmaiarfiieitdintrovgundinpmnt,saucamaaceva.
Deodat,vntulseabatecuputereasupravagonului,iceilalitransferai
dinaltefaciuni,izbiiderafalelelui,cadgrmaduniipestealii.Ovdpe
Christinacrde,darfrsoaud,iizbutescszmbescieu.
Peste umrul meu stng, vd lumina portocalie a soarelui la apus
reflectatdecldiriledinsticl,izrescnedesluitiruriledecasegriunde
miavusesemcminul.
40

DisearerarndulluiCalebsseocupedecin.Cineivalualocul?
Mama,sautata?icndivorfacecuratprincamer,cevordescoperi?mi
imaginezcrilenghesuitentreifonieriperete,crileascunsesubsaltea.
SeteadecunoatereaErudiilor,umplndtoateascunztoriledincameralui.
SfitiuteldintotdeaunacvaalegeErudiia?i,dacda,cumdenam
observat?
Ce bun actor a fost! La gndul acesta mi se face ru de la stomac,
deoarece,chiardacieumiamprsitprinii,celpuinnumamprefcut
attdebine.Celpuin,eitiautoicnusuntaltruist.
nchidochiiimiinchipuipemamaipetata,stndlamasntcere.
S fie o rmi dealtruismcea caremi pune unnodngt cnd m
gndesc la ei, sau dimpotriv, egoismul, fiindc tiu c no s mai fiu
niciodatfatalor?
***
Sardinvagoane!
mi ridic privirea. Gtul m doare. Am stat ghemuit cu spatele de
peretelevagonuluimaibinedeojumtatedeor,ascultndurletulvntului
i privind cumtreceoraulpelng noi,caopat neclar.mindrept
spatele. Trenul ncetinise n ultimele cteva minute, imi dau seama c
biatulcarestrigasearedreptate:Nenfricaiiurcainvagoaneledinfaa
noastrsearuncjosdintren,ntimpcetrecempelngacoperiulunei
cldiri.inelesuntlanlimeaunuibloccuaseetaje.
Ideeadeasridintruntrenaflatnmerspeunacoperi,tiindceun
golntremargineaacoperiuluiicaleaferat,miprovoacosenzaiede
vom.Mridicnpicioareimndrept,cupainesiguri,sprecellaltcapt
alvagonului,undeceilalitransferaidinaltefaciunistaularnd.
Atunci,nseamnctrebuiessriminoi,ziceofatdinCandoare.
Arenasulmareidiniistrmbi.
Grozav,intervineunbiatdinCandoare,fiindceperfectlogic,Molly.
Ssaridintruntrenpeunacoperi.
Camlaastaneamangajat,Peter,iatrageateniafata.
41

Eibine,eunufacaaceva,declarunbiatdinPrietenie,dinspatele
meu.
Are tenul msliniu i poart o bluz maro: e singurul transferat din
Prietenie.Obrajiiilucescdelacrimi.
Trebuie,iziceChristina,fiindcaltfeletieliminat.Haide,osfie
bine.
Banu,nofac!maibinefrfaciune,dectmort!
BiatuldinPrieteniescuturdincap.Parepanicat.Scuturntrunadin
cap,fixndcuprivireaacoperiulcareseapropiedelaocliplaalta.
Nusuntdeaceeaiprerecuel.Prefersmor,dectsfiupustiepe
dinuntru,catoiceirmainafarafaciunilor.
Nupoislforezi,zic,ntorcndumiprivireaspreChristina.
Ochiieicpruisefacmari,iistrngeattdetarebuzele,nctlise
schimbculoarea.mintindemna.
Ia,mispune.
iprivescmna,nlndosprnceanamirare,pregtindumsizicc
namnevoiedeajutor,cndeaadaug:
Purisimplunupotsofacdectdacmtragecineva.
Oiaudemnineducemlamargineavagonului.Cndajungemn
dreptulacoperiului,ncepsnumr.
Unudoitrei!
Latrei,srimdinvagon.Oclipdeimponderabilitate,dupcaretlpile
miseizbescdecevasolid,iacededureremistrpungfluierelepicioarelor.
Trepidaiile aterizrii m fac s m prbuesc cu obrazul pe pietriul
acoperiului.idaudrumulChristinei.Eancepesrd.
Afostdistractiv,zice.
Christina va fi foarte potrivit n rndul Nenfricailor cuttori de
senzaii tari. mi scutur frmele de piatr de peobraz.Toi novicii,cu
excepiabiatuluidinPrietenie,aureuitssarpeacoperi,cumaimult
saumaipuinsucces.FatadinCandoarecudiniistrmbi,Molly,seinecu
mnadeglezn,tresrinddedurere,iarPeter,biatuldinCandoarecuprul
lucios,zmbetemndru:probabilcaaterizatpepicioare.
42

Deodat, aud un vaiet. ntorc capul, cutnd sursa sunetului. O fat


Nenfricat st n picioarelamargineaacoperiului,privind fixsolul de
dedesubtiipnd.nspateleei,unbiatNenfricatoinedemijloc,casnu
cad.
Rita,izice.Rita,linitetete.Rita
Mridiciprivescdincolodemargineaacoperiului.Pecaldarmulde
sub noi zace un trup:ofat,cubraele ipicioarele ndoitenunghiuri
nefiretiiprulrspnditnevantainjurulcapului.Simtungolnstomac
imindreptprivireaspreineledetren.Nutoatlumeaareuit.inici
mcarNenfricaiinusuntnsiguran.
Ritaselasscadngenunchi,hohotinddeplns.ntorccapul.Cucto
privescmaimult,cuattmaiprobabilecosizbucnescieu,idoarnos
bocescnfaalor.
mispunmiensmi,cutoatasprimeaposibil,c aamergtreburile
peaici. Facem lucruri periculoase, i unii mai mor. Unii mor, iar noi
mergemmaideparte,spreurmtoareafaptpericuloas.Cuctmiintrmai
repedencontiinaceastnvtur,cuattmaimulteanseamstreccu
binedeiniiere.
inumaisuntconvinscvoiscpacuviadininiiere.
mispuncosnumrpnlatrei,dupcareosmergmaideparte.
Unu. miimagineztrupulfeteipecaldarm,iunfiormstrbateprintot
corpul.Doi.AudhohoteledeplnsaleRiteiimurmureleconsolatoareale
biatuluidinspateleei.Trei.
Strngdinbuze,hotrt.ncepsmndeprtezdeRitaidemarginea
acoperiului.
Cotul m ustur. mi suflec mneca, vrnd sl examinez, cu mna
tremurnd.Epuinpielejupuit,darnusngereaz.
Ooo!Cescandalos!OBoasiaratunpicdepielegoal!
Ridiccapul.BoasedenumireaargoticpentruAbnegaie,iareusunt
singurancauzpeaici.lvdpePeterartndspremine,cuunrnjet
batjocoritor.Audrsete.Obrajiimisenfierbnt,imilasmnecascad
laloc.
43

Ascultai,toatlumea!NumelemeuesteMax!Suntunuldintreliderii
noiivoastrefaciuni!strigunbrbataflatlamargineaopusaacoperiului.
Emainvrstdectceilali,cuzbrcituriadncipefaaneagricupr
cruntlatmple,istpemuchiaacoperiuluideparcarfitrotuar.Deparc
narficzutabiaadineauricineva,gsinduimoartea.
Lactevaetajemaijosesteintrareancldirepentrumembriifaciunii
noastre.Dacnuvputeiadunavoinanecesarsriturii,atuncinaveice
cutaaici.Noviciinotriauprivilegiuldeasriprimii.
Vreissrimdepemargineaacoperiului?ntreabofatErudit.
Ecucivacentimetrimainaltdectmine,cuprulatenspregri
nchisibuzegroase.Areguracscat.
Nutiudeceofiattdeocat.
Da,irspundeMax,prndamuzat.
Eapjos,saualtceva?
Cinetie?replicel,nlnduisprncenele.
Mulimeadinfaanovicilorsedespicndou,croinduneopoteclarg.
Privescn jur. Nimeninuparenerbdtorssardepecldire:privesc
oriunde,numaispreMaxnu.Uniiifacdelucrucurninensemnate,sau
iscuturhaineledepietri.AruncopriviresprePeter.iroadeopielide
laundeget.ncercndsparnepstor.
Eusuntmndr.Poatecntroziastaosmiaducnecazuri,nsastzi
midcuraj.Pornescspremargineaacoperiuluiiaudchicotelinurma
mea.
Maxfaceunpasnlateral,lsndumicalealiber.Ajunglamarginei
privesc n jos. Vntul mi biciuiete vemintele, fcnd s pocneasc
materialul.Cldireapecaremafluformeaz,mpreuncualtetrei,laturile
unuiptrat.ncentrulptratuluidinbetoneogroapuria.Nupotsvd
ceofipefundulei.Diniincepsmiclnneasc.Nupotsmaidau
acumnapoi.Nu,cndsuntatianspatelemeu,pariindcosdaugre.
Bjbicuminilepegulerulbluzeiigsescnasturelecarelinenchis.
Dupctevancercri,reuescsidescheipetoi,desusipnjos,io
scotdepemine.
44

Pededesubt,amuntricougri.Emaistrmtdecttoatecelelaltehainepe
careleport,inimeninumamaivzutvreodatmbrcatnel.mifac
bluzaghemi,privindulpesteumrpePeter,azvrlctdetarepotstofa
cocoloit,strngnddinmaxilare.lnimerescnpiept.Mprivetecuochii
holbai.Audfluierturiistrigtenspatelemeu.
Privescdinnouspregroap.Misefacepieleadeginpebraelepalide,
istomaculmizvcnete.Dacnofacimediat,nosmaifiunstare
niciodat.nghitnsec.
Numaistausmgndesc.Doarmindoigenunchiiisar.
Aerul mi uier pe la urechi, n timp ce solul nvlete spre mine,
crescndintinznduse,saueusuntceacarenvletespreel,cuinima
bubuindumi cu atta putere, nct m doare, cu toi muchii din corp
ncordai,pemsurcesenzaiadeprbuiremistrngestomacul.Groapa
mmpresoar,icadnbezn.
Mizbescdecevadur,carecedeazsubgreutateameaimicuprinde
trupul.Impactulmiscoatetotaeruldinplmniiinspiruierat,strduindu
msmirecaptsuflul.Braeleipicioarelemustur.
Oplas.Pefundulgropiieoplas.miridicprivireasprecldireird,
unrspejumtateuurat,pejumtateisteric.Tremurdintottrupulimi
acoprfaacupalmele.Tocmaiamsritdepeacoperiuluneicldiri.
Trebuiesmpundinnoucupicioarelepeterensolid.Zresccteva
minintinsespreminedelamargineaplasei,aacmprinddeprimala
carepotsajungimtragnsus.Mrostogolesc,iaficzutcufaan
jospeopodeadinlemn,dacnumarfiprinsel.
Prinelnelegtnruldeacruimnmamagat.Arebuzadesus
usciv,iarceadejoseplin.Ochiiisuntattdeadncii,nctgenelei
ating pielea de sub sprncene, i sunt de un albastrunchis, o nuan
vistoare,somnoroas,melancolic.
Mapucdebrae,darmiddrumulimediatcummvedepepicioare.
Mulumesc,izic.
Suntempeunplaneu,aflatlatreimetrideasuprasolului,njurulnostru
eogrotdeschis.
45

Numivinescred,seaudeovocedinspatelelui.
i aparine unei fete brunete, cu trei inele din argint petrecute prin
sprnceanadreapt.Mprivetezmbindcusuperioritate.
OBoas,adaugea,ssarprima?Aacevanammaiauzit.
Areeaunmotivpentrucareiaprsit,Lauren,iatrageelatenia.
Areovoceprofund,tuntoare.
Cumtecheam?mntreab.
Hm
Nu tiu de ce ovi, ns Beatrice nu mi se mai pare un prenume
potrivit.
Maigndetete,msftuieteel,cuunmiczmbetarcuinduibuzele.
Altdatnosmaipoialege.
Lalocnou,unnumenou.Aicipotsmremodelez.
Tris,rostesccufermitate.
Tris,repetLauren,zmbindlarg.Fanunul,Four!
BiatulFourntoarcecapulistrigpesteumr:
Primasritoare:Tris!
Dinntunericncepssematerializezetotmaimultepersoane,pemsur
cemiseadapteazvederea.Ovaioneazibataerulcupumnii,dupcare
altcinevacadenplas.ipeteleeiourmeaz.EChristina.Toatlumearde,
nsrsetelorlesuccedalteaclamaii.
Fourmipuneomnpespateimizice:
BunvenitprintreNenfricai.

46

CAPITOLULAPTE
DUPCETOINOVICIIajungdinnoussteapeterensolid,Laureni
Fourneconducprintruntunelngust.Zidurilesuntdinpiatr,iarplafonule
npant,aacmsimtdeparcacoboradnc,ninimapmntului.
Tuneluleluminatlaintervalemari,ceeacemfaceca,nspaiulntunecos
dintredoulmpipalide,smtemcmamrtcit,pncndunumrse
ciocnetedealmeu.ncercurileluminoasemsimtdinnounsiguran.
BiatulEruditdinfaameaseopretebrusc,imizbescdeel,lovindu
mcunasuldeumrullui.Daunapoi,mpleticindum,imifrecnasuln
timp cemi recapt simurile,ntregulgrupsaoprit,iceitreiliderise
posteaznfaanoastr,cubraelencruciate.
Aici e locul n care ne separm, ne zice Lauren. Novicii nscui
Nenfricai sunt la mine.Presupunc voi nuavei nevoies facei turul
complexului.
ZmbeteilefacesemnnovicilornscuiNenfricaisisealture.
Acetiasedesprinddegrupisetopescnntuneric.iurmresccuprivirea
pncndultimulclcidispareprintreumbreimntorcsivdpecei
rmai.CeimaimulinoviciprovindinfaciuneaNenfricailor,aacnam
rmas dect nou. Eu sunt singura transferat din Abnegaie, iar din
Prietenie nu e nimeni. Restul sunt din Erudiie i, surprinztor, din
Candoare.Sigurenevoiedecurajcasfiitottimpulsincer.Eunamde
undestiu.
ivinerndulluiFoursniseadreseze.
n majoritatea timpului, lucrez n camera de control, ns n
urmtoarelectevasptmni,suntinstructorulvostru,neanunel.Numele
meuesteFour.
Four?semirChristina.Capatru,cifra?
Da,rspundeFour.Evreoproblem?
Nu.
47

Bine.AcumnepregtimsmergemnCarier,unlocpecare,ntro
zi,veiajungesliubii.Acolo
Christinachicotete.
Carier?Inteligentdenumire.
FourseapropiedeChristinaiiapleacfaapnaproapedeaei.Ochii
isengusteazi,pentructevaclipe,oprivescint.
Cumtecheam?ontreabncet.
Christina,rspundeea,piigiat.
Ei bine, Christina, daca fi vrut s am dea face cu replicile
inteligentealecelordinCandoare,a fiintratnfaciunealor,uierel.
Prima lecie pe care o so nvei de la mine este si ii gura nchis.
Priceput?
Eancuviineaz.
Fourpornetesprepenumbradincaptultunelului.Grupuldenovicil
urmeazntcere.
Cejavr,bombneea.
Credcnuiplacesserddeel,idaueureplica.
ProbabilcemaineleptsfiicugrijnpreajmaluiFour,mgndesc.
Peplaneulacelamisaprutuntipcalm,nscevadinliniteaaceastaalui
mfaceacumsdevinprudent.
Fourmpingeoperechedeui,iiatneintrndnloculnumitCariera.
A,opteteChristina.Acumneleg.
Cariera este cea mai potrivit denumire pentru locul acesta. E o
cavernsubteran,attdemare,nctdinloculncaremaflu,pefundulei,
nupotsivdcellaltcapt.Pereiineregulaidestncsenaldeasupra
capuluimeuctmaimulteetaje.npiatrsuntspatespaiipentrualimente,
mbrcminte, materiale, activiti relaxante. Mai multe poteci ngustei
treptecioplitenstncfaclegturantreele.Nuexistbalustradecaresi
mpiedicepeoameniscaddepemargini.
Orazoblicdeluminportocaliesentindedealungulunuiadintre
pereii stncoi. Plafonul Carierei e alctuit din ochiuri de geam, iar
deasupra lor se afl o cldire care permite ptrunderea luminii solare.
48

Probabilcartacaoricarealtcldiredinoracndamtrecutcutrenulpe
lngea.
Lmpiculuminialbastreatrnlaintervaleneregulatedeasuprapotecilor
spatenpiatr,asemntoarecelordinsalaAlegerii.Pemsurcesoarele
piere,luminalordevinetotmaiputernic.
Sunt oameni pretutindeni, toi mbrcai n negru, toi strignd i
discutnd, gesticulnd gritor. Nu vd prin mulime i persoane mai
vrstnice.OareexistiNenfricaibtrni?Saunurezistpreamulttimp,i
suntizgoniicndnumaipotssardintrenurilenmers?
Ungrupdecopiialeargpeopotecstrmt,frbalustrad,attdeiute,
nct inima ncepe smi bat cu putere, imi vine s ip la ei, s
ncetineascpnnupescceva.nmintemiapareamintireaordonatelor
strzi ale cartierului Abnegaiei: irul de oameni de pe partea dreapt,
trecndpelngiruldinstnga,carecirculnsensulopus,schimbnd
micizmbeteinclinrialecapetelor,ntcere.Simtcummisestrnge
stomacul.itotui,nhaosuldeaici,alNenfricailor,estecevaminunat.
Dacmurmai,neziceFour,osvartprpastia.
Ne face semn s naintm. nfiarea lui Four pare blnd, dup
standardeleNenfricailor,cndlprivetidinfa,nscndsentoarcecu
spatele,izresctatuajulcareseietedesubgulerultricoului.Neconduce
spreparteadreaptaCarierei,caremisepareizbitordentunecoas.Mijesc
ochiiivdcpodeauapecareneaflmacumseterminndreptulunei
barieredinfier.Pemsurceneapropiemdeparapet,ncepsaudunvuiet:
ap,oapiutecurgtoare,izbindusedestnci.
Privescdincolodemargine.Podeauacoboarbrusc,ntrununghiascuit,
iarlavreoctevanivelurimaijossevederul.Torentelelovescperetelede
submine,mprocndnsus.Lastngamea,apaemailinitit,nsn
dreapta,ealbdespum,rzboindusecustnca.
Prpastianeamintetecgraniadintrecurajiidioenieeunafoarte
subire!strigFour.Osriturtemerardepemargineaastavarpunecapt
vieii.Samaintmplat,isevamaintmpla.Sunteiprevenii.
49

Eincredibil,miziceChristina,ntimpcenendeprtmcutoiide
parapet.
Incredibilecuvntulpotrivit,ncuviinezeu.
FourconduceapoigrupulnovicilordecealaltparteaCarierei,spreo
gaurcscatdinperete.ncpereadedincoloesuficientdebineluminat,
nctspotvedeaundemergem:ntrosaldemese,plindelumeide
argintrie zngnitoare. La intrarea noastr, Nenfricaii de dinuntru se
ridic. Aplaud. Tropie.Strig.Zgomotelem nconjoar imumplu.
Christinazmbetei,nclipaimediaturmtoare,zmbescieu.
Cutmdinprivirilocurilibere.EuiChristinadescoperimomasmai
multgoalntromargineancperii,impomenescaezatntreeai
Four.Pemijloculmeseieunplatoucuomncarenecunoscutmie:bucide
carnedeformcircular,cuprinsentredoufeliidepinerotund.Apuc
unantredegete,netiindsigurcetrebuiefcut.
Fourmnghiontetecucotul.
Edevit,mizice.Puneastapesteea.
imintindeuncastronelplincuunsosrou.
Naimaimncathamburgerpnacum?mntreabChristina,fcnd
ochiimari.
Nu,irspund.Aasenumete?
Boiisehrnesccumncrurisimple,iexplicFour,cltinnddin
capspreea.
Dece?semirChristina.
Ridicdinumeri.
Extravaganaesteconsideratodovaddeslbiciuneinutil.
Nummirciaiprsit,comenteazea,cuunzmbetcomptimitor.
Mda,zic,dndumiochiipestecap.Numaidincauzamncriiafost.
ColulguriiluiFourzvcneteuor.
Uilecantineisedeschid,itcereaseaternepestencpere.Privesc
pesteumr.Celcareintresteunbrbattnr,iliniteaeattdedeplin,
nctiaudzgomotelepailor.Faaiestrpunsnattealocuri,nctle
50

pierdnumrul,iareprullung,negruiunsuros.Darnuastaeceeacel
facesarateamenintor,circealapriviriipecareioroteteprinsal.
Cinee?seintereseaznoaptChristina.
lcheamEric,rspundeFour.EunlideralNenfricailor.
Serios?Dareattdetnr!
Fouriaruncopriviresolemn.
Vrstanuareimportanaici.
Potsmidauseamaceaelaunpassntrebe: Daratunciceare
importan? nsEricnceteazsscrutezencpereaipornetespreuna
dintremese.Pornetespremasanoastriselasscadpescaunulde
lngFour.Nunesalut,aacnulsalutmnicinoi.
Ei,naidegndsmprezini?ntreab,fcndsemncucapulspre
mineiChristina.
ElesuntTrisiChristina,ziceFour.
Ooo,oBoas,replicEric,zmbindumicusuperioritate.
Zmbetulluiintindepiercinguriledinbuze,lrgindgurilepecarele
ocupifcndumstresar.
Vedemnoictreziti,adaugel.
Vreausirspundcevaslasigurcos rezist, poatensnumi
gsesc cuvintele. Numi dau seama de ce, dar nu vreau ca Eric s m
priveasc mai mult dect a fcuto deja.Nu vreau s m mai priveasc
vreodat.
ncepesbatdarabanacudegetelepemas.Articulaiileacestorasunt
plinedecruste,dndimpresiacarplesnidacarlovipreatarenceva.
Ceaimaifcutnultimavreme,Four?seintereseazncontinuareel.
Nimic,zu,rspundeFour,ridicndunumr.
Suntoareprieteni?PrivireamizboardelaEriclaFourinapoi.Totce
faceEriccstlamasanoastr,clntreabceamaifcutddeneles
carfi,nsfelulncarestFour,ncordatcaunarcntins,sugereazc
suntcutotulaltceva.Rivali,poate,darcumasta,dacEriceunuldintre
lideri,iarFour,nu?
51

Maxmiaspuscatotvrutsvntlnii,dartunuapariniciodat,
continuEric.Miacerutsaflucesepetrececutine.
FourlprivetepeErictimpdectevasecunde,iabiaapoiirspunde.
Transmiteicsuntmulumitcupoziiapecareodeinnprezent.
Aadar,vreasiofereunpost.
IneleledinsprnceanaluiEriccapteazorazdelumin.PoatecEricl
percepepeFourcapeopotenialameninarepentrupoziialui.Tataspune
cpersoanelecareidorescputereaiajungsoobintriesccugroazac
ovorpierde.Deaceeasuntemobligaisleoferimputereacelorcarenuio
doresc.
Aasarprea,rspundeFour.
inuetiinteresat.
Nusuntinteresatdedoianincoace.
Eibine,ziceEric,sspermcnelegeraiunea,atunci.
lbatepeumrpeFour,unpiccampreatare,iseridic.Vzndulc
pleac, m las imediat moale. Nici numi ddusem seama ct eram de
ncordat.
Voi doi suntei prieteni? ntreb, incapabil smi nfrnez
curiozitatea.
Amfostnaceeaiclaslainiiere,mirspunde.Elsatransferatde
laErudii.
ToategndurilelegatedeprudenanpreajmaluiFourmprsesc.
ituteaitransferat?
AmcrezutcosamproblemedoarcuceidinCandoare,pentruc
punpreamultentrebri,replicel,curceal.Acumambtidecapicu
Boii?
Siguredincauzcetiattdeabordabil,izic,peuntonhotrt.tii
cum.Caunpatcucuie.
Mfixeazcuprivirea,ieuiosusin.Elnuecine,darseaplicin
cazulluiaceleaireguli.ntoarcereapriviriiesemndesupunere.Faptulcl
privescnochieoprovocare.Eopiuneamea.
52

Dogoareaminvletenobraji.Cesevantmplacndsevantrerupe
tensiuneaasta?
nselnuspunedect:
Aigrij,Tris.
Stomaculmiseprbuetedeparctocmaiafinghiitunpietroi.Un
membrualNenfricailordelaoaltmaslstrigpenumepeFour,ieu
mntorcspreChristina.Eainalambelesprncene.
Cei?ontreb.
Suntpecalesmidezvoltoteorie.
ianume?
iiahamburgerul,zmbetelargimirspunde:
Ctuiocauiculumnarea.
***
Dupcin,Fourdisparefrovorb.Ericneconduceprintroseriede
coridoare,frsneinformezencotromergem.Nutiudeceartrebuicaun
lideralNenfricailorsrspunddeungrupdenovici,darpoatecevorba
doardespreastsear.
Lacaptulfiecruicoridorexistcteolampalbastr,nsntreelee
ntuneric,isuntnevoitscalccugrijcasnummpiedicpesolul
neregulat.Christinamergelngmine,ntcere.Nimeninuneaceruts
tcem,darnimenidintrenoinuvorbete.
Ericseopretenfaauneiuidinlemniimpreuneazbraele.Ne
strngemnjurullui.
Pentrucinenutie,numelemeuesteEric,ziceel.Suntunuldintrecei
cincilideriaiNenfricailor.Aici,noilumfoartenseriosprocesuliniierii,
aacmamoferitssupraveghezceamaimareparteapregtiriivoastre.
Simplul gnd la aa ceva mi provoac grea. Ideea c un lider al
Nenfricailornevasupravegheainiiereaeraiaadestuldeneplcut,ns
faptulcEricvafiacelamfacesmiparncimairea.
Cteva reguli fundamentale, ncepe el. Trebuie s fii n sala de
pregtirenfiecarezilaoraopt.Pregtireasedesfoarzilnicntreorele
53

optiase,cuopauzpentruprnz.Dupase,sunteiliberisfaceitotce
vrei.Deasemenea,veiprimicevatimpliberdupfiecarestagiualiniierii.
Formulareasfaceicevreimiptrundenminte.Acas,niciodatnu
puteamsfaccevoiam,nicimcarpentruosear.Trebuiasmgndesc
maintilanecesitilealtora.Nicimcarnutiucemiarplceasfac.
VisepermitesprsiicomplexulnumainsoiideunNenfricat,
continu Eric. Dincolodeuaaceastaestecamera ncareveidormi n
urmtoarelectevasptmni.Veiobservacsuntzecepaturi,ntimpce
voisunteinumainou.Anticipasermcvaajungepnaiciunnumrmai
maredintrevoi.
Darlanceputamfostdoisprezece,protesteazChristina.
nchidochiiiateptmustrarea.Eachiararenevoiesnveestac.
ntotdeaunacelpuinunuldintretransferainureuetesajungpn
ncomplex,explicEric,roznduipielieledelaunghiiiridicnddin
umeri.Oricum,nprimulstagiualiniierii,iinemseparatpetransferaide
Nenfricaii nscui, dar asta nu nseamn c suntei evaluai diferit. La
sfrituliniierii,ierarhizareavoastrvafideterminatprincomparaiecu
noviciinscuiNenfricai.Iareisuntmaibunidectsunteivoideja.Prin
urmare,matept
Ierarhizarea? intervine fata Erudit cu prul grinchis. Pentru ce
suntemierarhizai?
Ericzmbete,inluminaalbastrzmbetulluiparerutcios,caicum
iarfifostcioplitpefacuuncuit.
Ierarhizareavoastrslujetedouscopuri,explicel.Primulestesse
determine ordinea n care v vei alege o slujb dup iniiere. Nu sunt
disponibiledectctevaposturidezirabile.
Iarmisestrngestomacul.tiu,privinduizmbetul,aacumamtiut
dinclipancareamintratncamerapentrutestuldeaptitudini,curmeaz
ssentmplecevaru.
Celdealdoileascop,continuel,estecanumaiprimiizececlasai
dintrenovicisdevinmembri.
54

Junghiuri de durere mi strbat acum stomacul. Stm toi epeni, ca


statuile.i,deodat,Christinantreab:
Cum?
SuntunsprezecenscuiNenfricai,iarvoisunteinou,precizeaz
Eric.Patrunovicivorfieliminailacaptulceluidintistagiu.Restulvorfi
eliminaiduptestulfinal.
Astanseamnc,idacreuimstrecemdetoatestagiileiniierii,ase
dintrenovicitotnuvordevenimembri.OobservpeChristinacmprivete
cucoadaochiului,nsnumipotntoarcecapulspreea.Privireameae
fixatpeEric,inusepoatemuta.
anselemele,fiindceamaimicdintrenovici,inacelaitimp,singura
transferatdinAbnegaie,nusuntdelocbune.
icefacemdacsuntemeliminai?seintereseazPeter.
Prsii complexul Nenfricailor, i rspunde Eric, pe un ton
indiferent,itriimaidepartenafarafaciunilor.
Fata cu prul grinchis i astup gura cu palma, nbuindui un
scncet. Miaduc aminte de brbatul fr faciune, cu dinii lui cenuii,
nfcndpungacufeliidemrdinmnamea.Deochiiluistini,holbai.
Dar,nlocsmivinsplng,cafeteitransferatedelaErudii,msimtmai
rece.Maidur.
VoidevenimembrualNenfricailor.Da,aavafi.
Darnuecorect!protesteazfatacuumeriilaidinCandoare,Molly.
Chiardactonuliesuprat,aratngrozit.
Dacamfitiut
Afirmic,dacaifitiutastanaintedeCeremoniaAlegerii,naimai
fioptatpentruNenfricai?sersteteEric.Pentruc,dacaaeste,arfi
cazul s pleci deacum. Dac eti ntradevrdeanoastr,no s iei n
seamposibilitateaeecului.Iardacoiei,nseamncetiola.
iEricdeschideuadormitorului.
Voineaialespenoi,zice.Acum,noitrebuiesalegemdintrevoi.
***
55

Zacnpat,ascultndcumrespirnouoameni.
Pnacumnammaidormitnaceeaicamercuvreunbiat,daraicinu
amaltopiuneposibil,dectdacavreasdormpecoridor.Toiceilali
sauschimbatnvemintelepecarenileaudatNenfricaii,nseumam
culcatnhainelemeledeAbnegaie,caremirosncaspuniaaercurat,
caiacas.
Eramobinuitsamcameramea.Puteamsvdpefereastrpeluzadin
fa,iardincolodeea,orizontulceos.Eramobinuitsdormnlinite.
Osenzaiedecldurmisenalnspateleochilor,iarcndclipesc,mi
scapolacrim.miastupguracasminbuhohotuldeplns.
Nusepoatesplng,nuaici.Trebuiesmpotolesc.
Mvoisimifoartebineaici.Potsmprivescnoglindoricndvreau.
PotsmmprietenesccuChristina,smitundprulscurtisilaspealii
sicureemizeriapecareaufcuto.
Minile mi tremur i lacrimile vin tot mai repede, nceondumi
vederea.
Nare importan c, data viitoare cnd o smi vd prinii n Ziua
pentru Vizite, ei deabia mar recunoate dac mcar ar veni. Nare
importan c sufr fie i amintindumi pentru o fraciune de secund
chipurilelor.ChiaripealluiCaleb,nciudaactmdorsecretelelui.mi
potrivescinspiraiacuinspiraiacelorlalinovici,iexpiraiacuexpiraialor.
Nareimportan.
Un zgomot sugrumat ntrerupe respiraia, urmat de un suspin adnc.
Arcurilepatuluiscrientimpceuntrupvoluminossentoarce,iopern
nbususpinele,darnundeajuns.Vindinsprepatuldelngmine:sunt
aleunuibiattransferatdinCandoare,Al,celmaisolidimailatnumeri
dintretoinovicii.Eraultimapersoandelacaremafiateptatscedeze
nervos.
Tlpilei sunt ladoar civacentimetri de capul meu. Ar trebui sl
consolezartrebuisvreauslconsolez,fiindcaaamfostcrescut.n
locdeasta,amosenzaiededezgust.Cinevacarepareattdeputernicnar
56

trebuisdeadovaddeoasemeneaslbiciune.Decenuenstaresi
plngnecazurilefrzgomot,canoitoi,ceilali?
minghitcugreunoduldingt.
Dacmamaarticegndesc,tiucummarprivi.Cucolurilegurii
lsatenjos.Cusprncenelecobortemultspreochinuncruntate,cica
atuncicndesteobosit.mitergobrajiicupodulpalmei.
Alhohoteteiar.Aproapecsimtsunetulzgriindumipropriulgtlej.El
edoarlacivacentimetridemineartrebuislating.
Banu.milasmnanjosimntorcpeoparte,cufaalaperete.
Nimeninutrebuiestiecnuvreauslajut.Potsmipstrezngropat
acestsecret.Misenchidochiiiresimtatraciasomnului,dardefiecare
datcndsuntgatasadorm,laudiaripeAl.
Poatecproblemameanuecnupotsmergacas,mivafidorde
mama, de tata, de Caleb, de lumina focului fcut seara i de clinchetul
andrelelormamei,daracestanuesingurulmotivpentrusenzaiadegoldin
stomaculmeu.
Problemameaarputeafiaceeac,idacmaduceacas,nafila
loculmeuacolo,printreoamenicaredruiescfrssemaigndeasc,ile
pasnecondiionatdealii.
Gndul acesta m face s scrnesc din dini. mi strng perna peste
urechicasnuimaiaudplnsulluiAl,iadormcuuncercumedlipitde
obrazulmeu.

57

CAPITOLULOPT
PRIMULLUCRUpecarelveinvaastziestecumstrageicuo

armdefoc.Aldoileaestecumsctigaiolupt.
Fourmindeasoarmnmn,frsmpriveascicontinunds
mearg.
Dinfericire,dacsunteiaici,nseamnctiidejacumssriintr
unidintruntrennmers,aacnumaienevoiesvnviasta.
NartrebuismsurprindfaptulcNenfricaiiseateaptdelanois
fugimmncndpmntul,darmateptasemlamaimultdeaseorede
odihnnaintedencepereaalergrilor.Trupulncmiengreunatdesomn.
Iniiereaestempritntreistagii.Vvomestimaprogreseleiv
vomierarhizanconformitatecuevoluiavoastrdinfiecarestagiu.Stagiile
nuauopondereegalndeterminareaierarhizriivoastrefinale,aaceste
posibil,deifoartegreu,svmbuntii,ntimp,clasarea.
Privescfixarmadinmn.Niciodat,decndmtiu,numafiateptat
s in o arm n mn, darmite s mai i trag cu una. Mi se pare
periculoas,deparcdoaratingndoaputeasrnescpecineva.
Noiconsidermcpregtirilenlturlaitatea,pecareodefinimca
peneputinadeaacionasubimperiulfricii,spuneFour.Dinaceastcauz,
fiecarestagiualiniieriiaremenireasvpregteascntruncutotulaltfel.
Primul stagiu v pregtete, nesen, fizic; al doilea, cupreponderen
emoional;altreilea,nprincipal,mental.
DarceintervinePeter,cscndntrecuvinte.Ceareafacetrasulcu
armacucurajul?
Fourinvrtetepistolulnmn,apoiilipeteeavadefruntealui
Peteriintroduceunglonpeeav.Peterncremenetecuguradeschisi
cucscatulpieritpebuze.
Trezetete, se rstete Four la el. ii n mn o arm ncrcat,
idiotule.Comporttecaatare.
58

iilasarmanjos.Imediatcumadisprutprimejdiaimediat,vd
cumnochiiluiPeterapareoexpresiedur.Mmircecapabilsi
reprimeriposta,dupcetoatviaaluidepnacum,nCandoare,afost
obinuitsspuntotcegndete;itotui,astaface,chiardacisenroesc
obrajii.
i,casirspundlantrebareecumultmaipuinprobabilsfaci
npantaloniisplngidupmmicadacetipregtitsteaperisingur,
ziceFour,oprindusedinmerslacaptuliruluiirsucindusepeclcie.
De asemenea, e o informaiedecareai puteas ai nevoie pe parcursul
primuluistagiu.Aac,atenielamine.
Sentoarce cufaaspreperetelecu intelefixatepeel:unptrat din
placaj,cuctetreicercuriroiipentrufiecaredintrenoi.Stcupicioarele
deprtate,inndarmacuamndouminile,itrage.Bubuituleattde
puternic,nctmirnetetimpanele.milungescgtulsvdinta.Glonul
atrecutprincerculdininterior.
Mntorcspreintamea.Aimeinarfifostniciodatdeacordcaeus
tragcuoarmdefoc.Arfispuscarmelesuntfolositepentruautoaprare,
dacnupentruviolen,icaurmarereprezintdovadaegoismului.
mialungpriniidinminte,mideprtezpicioarelelanivelulumerilor
i,cudelicatee,cuprindcuambeleminipatularmei.Egrea,idificilde
ridicatdelngcorp,nsovreaupectposibilmaidepartedefaamea.
Apstrgaciul,lanceputcuovial,apoimaicuputere,chircindumla
declanare.Zgomotulmirnetetimpanele,iarrecululmiaruncminile
napoi, spre nas. mi pierd echilibrul imi lipesc mna de peretele din
spatelemeu,casmilrecapt.Nutiuundesofidusglonulmeu,darceea
cetiuecnusaapropiatdeint.
Tragncodat,incodat,incodat,iniciunuldintregloane
nuseapropie.
Din punct de vederestatistic vorbind, zice biatul Erudit delng
mineWillsenumetezmbindumi,arfitrebuitsnimeretiintacel
puinodatpnacum,chiaridinntmplare.
Eblond,cuprulzburlitiocutntresprncene.
59

Hai,nuzu,rspund,peuntonlipsitdeinflexiuni.
Mda,ziceel.Credc,defapt,tusfidezilegilefirii.
Scrnesc din dini i m ntorc spre int, hotrt s rmn mcar
nemicat.Dacnusuntnstaresmdescurclaprimaprobpecareneo
dau,cumamaiputeavreodatstrecdeprimulstagiu?
Apstrgaciulcufor,idedataastasuntpregtitpentrurecul.Minile
totmizboarnspate,nspicioarelemirmnfermepepoziie.Ogaur
de glon apare pe marginea intei, i m ntorc spre Will, ridicnd o
sprncean.
Aac,vezi,amavutdreptate,ziceel.Statisticilenumint.
Zmbescuor.
Amnevoiedecincincercripnsnimeresccentrulintei,darcnd
reuesc,mstrbateunvaldeenergie.Sunttreaz,cuochiilargdeschii,cu
minilecalde.Coboreavaarmei.Existputerenstpnireaunuiobiect
carepoatesprovoaceatteadaunenstpnireaaorice,punct.
Poatechiaraicimiofilocul.
***
Pnsvinvremeapentrupauzadeprnz,minilemizvcnescdela
ct am inut arma, i mie greu smi ndrept degetele. Mi le masez n
drumulspresalademese.ChristinalinvitpeAlssteacunoi.Oridecte
orilprivesc,iauddinnoususpinele,aacmstrduiescsnuntorc
capulspreel.
minvrtescboabeledemazredinfarfuriecufurculia,igndulmi
zboarnapoilatesteledeaptitudini.CndmaprevenitTori,cepericulos
sfiuDivergent,mamsimitdeparcmarfinsemnatcufierulroupe
frunte,idacdoarfceamunpasgreit,cinevaarfivzutsemnul.Pn
acum,nareprezentatoproblem,darastanumfacesmsimtmaila
adpost.Dacmilasgardajosisentmplcevangrozitor?
Ei,haideacum!Nuiaduciamintedemine?lntreabChristinape
Al, n timp cei pregtete un sandvi. Am fost n aceeai clas la
matematicabiaacumctevazile.ieunusuntopersoantcut.
60

Lamatematicdormeamnceamaimareparteatimpului,irspunde
Al.Eraprimaor!
Dardacpericolulnuaparecurnddacmlovetepestecivaani,
cndnumatept?
Tris,iaudvoceaChristinei,carepocnetedindegetenfaaochilor
mei.Maietipeghhhhhaici?
Ce?Ceeste?
Teamntrebatdaciamintetisfifostlavreoorcumine.Adic,
nutesupra,dareuprobabilcnumiaaduceaminteisfifostaa.Toi
dinAbnegaiemisepreaulafel.Adic,iacummisepar,dartudejanu
maietidealor.
Oprivescfix.Caicndafiavutnevoiesmiaminteasc.
Scuze,suntnepoliticoas?mntreabea.Doarcsuntobinuits
spunoricemitreceprinminte.Mamatotspuneacpoliteeaeminciun
ntrunambalajpoleit.
Credcdeastafaciunilenoastrenupreaaulegturintreele,izic,
hohotindscurtders.
Candoarea i Abnegaia nu se ursc ntre ele, aa cum e cazul ntre
ErudiieiAbnegaie,nsseevitreciproc.AdevrataproblemaCandorii
este cu Prietenia. Cei care caut pacea mai presus de orice, zic ei,
ntotdeaunavorapelalaminciun,casnutulbureapele.
Potsstauieuaici?ntreabWill,ciocnindcudegetulnmas.
Ce,nuvreisstaicuamiciitiErudii?lntreabChristina.
Nusuntamiciimei,protesteazWill,punnduifarfuriapemas.
Doarfaptulcamfostnaceeaifaciunenunseamncneinelegem.
PluscEdwardiMyrasuntmpreun,iareunavreasfiuacincearoat
lacru.
EdwardiMyra,ceilalitransferaidelaErudii,stauladoumesemai
ncolo,attdeaproape,ncticiocnesccoatelecnditaiemncareadin
farfurii. La un moment dat, Myra se oprete il srut pe Edward. i
urmresccuatenie.Nammaivzutdectfoartepuinesruturinviaa
mea.
61

EdwardntoarcecapuliiapasbuzeledealeMyrei.Scapunuierat
printrediniimintorcprivirea.Opartedinmineateaptcaeisfie
mustrai.Oaltpartesentreab,cuonotdedisperare,cumarfissimt
buzelealtcuivapealemele.
Chiartrebuiesofacaa,npublic?ntreb.
Nafcutdectslsrute,replicAl,ncruntnduselamine.
Cndsencrunt,sprnceneleluigroaseiajungpnlagene.
Doarnusedezbracnpieleagoal,adaugel.
Srutatulnuecevacaressefacnpublic.
Al,WilliChristinamprivesctoi,cuacelaizmbetcunosctor.
Cee?intreb.
isevedeAbnegaia,ziceChristina.Noiceilalinempcmdestulde
binecuomicmanifestaredeafeciunenpublic.
A,exclam,ridicnddinumeri.Pibnuiesccvatrebuistreci
eupesteasta,atunci.
Saupoisrmifrigid,miziceWill,cuochiiluiverziscnteind
trengrete.tiitu.Dacvrei.
Christinaazvrlecuochiflnel.Willoprindedinzborimucdinea.
Nufirucuea,lapostrofeazChristina.Frigiditateafacepartedin
fireaei.Camcumenfireatasfacipetietot.
Darnusuntfrigidexclam.
Nuifaceprobleme,mliniteteWill.Enduiotor.Uite,etiroie
toat!
Comentariulluinuarealtefectdectcmaprindimaitarelafa.Toi
ceilalichicotesc.Mforezsrdi,dupctevasecunde,rsulmivine
firesc.
Cebineesrddinnou!
***
Dupmasadeprnz,Fourneconducentronousal.Esteimens,cuo
podeadinlemncrpat,carescrie,iuncercmarevopsitncentru.Pe
peretele din stnga e o tabl verde, din cele pe care se scrie cu creta.
62

ProfesoarameadinNivelulInferiorfoloseaunacaasta,dardeatuncinam
maivzutaaceva.PoatecarelegturcuprioritileNenfricailor:n
primulrndvinepregtirea,iabiapeurmtehnologia.
Numelenoastresuntscrisepetablnordinealfabetic.Laintervalede
cteunmetru,ntruncaptalslii,atrnsacideboxdecolorai.
Nealiniemnspatelelor,iFourseposteaznmijloc,undeslputem
vedeatoi.
Aacumvamspusazidiminea,ncepeel,ncontinuareveinva
svluptai.Menireaacesteileciiestesvpregteascpentruaciune:s
vpregteasctrupulpentruripostalaameninriiprovocrilucrude
careveiaveanevoie,dacintenionaisduceiviaadeNenfricai.
NicimcarnupotsmgndesclaviaaprintreNenfricai.Singurul
lucrucaremiumpleminteaestestreccubinedeiniiere.
Astzivomparcurgeelementeletehnice,iarmineveincepesv
luptaintrevoi,continuFour.Prinurmare,vrecomandsfiiateni.Cei
carenunvarepedeoncaseaz.
Peurm,Fournespunenumelectorvalovituri,demonstrndulepractic
pernd,maintilovindaeruliapoisaculdebox.
Pemsurceexersm,prindideea.Caicuarma,amnevoiedecteva
ncercri pn smi dau seama cum trebuie s stau i cum smi mic
corpulcaslimitpeel.Culoviturileemaigreu,cutoatecelnunenva
dectparteaelementar.Saculdeboxmiprovoacusturimilaminiila
picioare,nroindumipielea,iabiasemic,orictdetarelalovi.Peste
tot,njurulmeu,nuseauddectzgomoteleprodusedelovireamaterialului
dur.
Fourcutreierprintrenovici,urmrindunecumexersmmicrile,iari
iar.Cndlvdoprindusenfaamea,mruntaielemisezvrcolesccai
cumcinevamilearrsucicuofurculi.Mpriveteatent,urmrindumi
micriletrupuluidincappnnpicioare,frszboveascnicieri:o
cercetarepractic,tiinific.
Tunupreaaimuchi,mispune,ceeacenseamncarfidepreferat
sifolosetigenunchiiicoatele.Poispuimaimultfornele.
63

Deodat,mapascupalmapestomac.Aredegeteleattdelungi,nct,
deimiatingecupodulpalmeiomargineacutieitoracice,vrfurilelormi
ajungpndecealaltparte.Inimamibateattdetare,nctsimtodurere
npiept,ilprivesccuochiilargdeschii.
Nuuitaniciodatsimeniincordareaacolo,mizice,peunton
sczut.
Apoiiiamnaiivedededrum.Darchiaridupplecarealui,toti
simtapsareapalmei.Eciudat,darmvdnevoitsmoprescisrespir
adnctimpdectevasecunde,naintedeamireluaexerciiile.
CndFourneanuncsuntemliberisplecmlacin,Christinam
nghiontetecucotul.
Mmircnuteafrntndou,mizice,strmbnddinnas.Pemine
msperiecanaiba.Cuvoceaaiasczutalui.
Mda.E
lprivescpesteumr.Elinitit,iremarcabildestpnpesine.Totui,
mienumiafostteamcmivafacevreunru.
categoric,intimidant,continui,pnlaurm.
Al,caremergenfa,sentoarcesprenoicndajungemlaButuc,ine
anun:
Euvreausmifacuntatuaj.
Untatuajcuce?ntreabWill,dinspatelenostru.
Nutiu,rspundeAl,rznd.Doarcvreaussimtcmiamprsit
cuadevratfostafaciune.Snumaiplngdincauzaasta.
i,vzndcnimeninuspunenimic,adaug:
tiucmaiauzit.
Mda,nvasstaipotolit,bine?intervineChristina,mpungndulcu
degetulnbraulluigros.Credcaidreptate.nclipadefa,noisuntemcu
unpiciornuntru,icuunulafar.Dacvremsintrmcutotul,trebuies
neidentificmcurolul.
intoarceprivireaspremine.
Nu.Eunosmitaiprul,zic,nicinoslvopsescnvreoculoare
ciudat.Sausmistrpungfaacucinetiece.
64

Darburicul?insistea.
Sausfrcul?adaugWill,pufnindnrs.
irspundcuungeamt.
Acum,camterminatcupregtireapeziuadeazi,putemsfacemorice
vrem,pnvinevremeapentruculcare.Ideeaaceastamfacesmsimt
aproapeameit,cutoatecarputeafidoarefectuloboselii.
Butuculroietedelume.Christinamanuncnoidouvommerges
nentlnimcuAlicuWilllasalonulpentrutatuaje,imtrtedupea
spremagazinulcuarticolevestimentare.Urcmmpleticindunepoteca,mai
susfadenivelulButucului,mprtiindpietriulcunclrile.
Careiproblemacuhainelemele?ontreb.Acumnumaiportgri.
Sunturteigigantice,mirspundeea,oftnd.Nuvreismlais
teajut?Dacnuioplceacuceoaletembrac,ipromitcnosmai
trebuiascsleporivreodat.
Zeceminutemaitrziu,staunfaauneioglinzidinmagazinulcuhaine
mbrcatntrorochieneagr,pnlagenunchi.Fustanuelarg,darnici
mulatpecoapse,caprimapecaremioalesese,ipecareamrefuzato.Pe
braelegoalemisafcutpieleadegin.Christinamidezleagpanglicade
la pr i mil desface din mpletitur, lsndul smi cad n valuri pe
umeri.
Apoi,mintindeuncreionnegru.
Dermatograf,mizice.
Naicumsmfacifrumoas,stii,iatragatenia.
Totui,nchidochiiistaunemicat.Eamitraseazcuvrfulcreionului
liniagenelor.Mimaginezstndnfaafamilieimelembrcatastfel,i
stomaculmisentoarcepedos,deparcmisarfacegrea.
Cuiipasdefrumusee?Eualegremarcabilul.
Deschid ochii i, pentru prima oar, m holbez direct la propriami
imaginereflectat.Inimancepesmibatmairepede,deparcanclca
regulileiarurmasfiupedepsitpentruasta.mivafigreusminving
deprinderileinoculatenminedeviaanAbnegaie,caicumartrebuis
65

scoiunsingurfirdintrobroderiecomplicat.Darmivoigsideprinderi
noi,gndurinoi,regulinoi.Voidevenicutotulaltpersoan.
nainte,aveamochiialbatri,dardeunalbastrumat,btndncenuiu:
acum,dermatografulifacesarateptrunztori.Cuprulncadrndumi
faa,trsturilemiparmaidelicateimaipline.Nusuntfrumoas:amochii
preamariinasulprealungdarmidauseamacaredreptateChristina.
Chipulmeueremarcabil.
Privindumacumnuecaicummavedeapeminensmipentru
primaoar:ecaicumavedeapealtcinevapentruprimaoar.Fatapecare
ovedeampefurinoglinderaBeatrice,ceacaretcealamasadesear.
Aiciecinevacuoprivirecaremiosusinepeamea,nevrndsomailase:e
Tris.
Vezi?miziceChristina.Etiizbitoare.
ncondiiiledate,ecelmaibuncomplimentpecarearfipututsmil
adreseze.izmbescprinoglind.
iplace?mntreab.
Mda, rspund, ncuviinnd i cu capul. Art ca o cu totul alt
persoan.
Ofacsizbucneascnrs.
Edebine,sauderu?
M privesc din nou. Pentru prima oar, ideea cmi las n urm
identitateadinAbnegaienumfacesmsimtagitat:midsperane.
De bine, zic, scuturnd din cap. Scuzm, e doar din cauz c
niciodatnumisapermissmprivescattdemultnoglind.
Chiar? se mir Christina, cltinnd i ea din cap. Abnegaia e o
faciuneciudat,astatrebuiesiospun.
HaisvedemcumsetatueazAl,ipropun.
Chiardacmiamlsatnurmfostafaciune,ncnusuntdispusso
critic.
Acas,euimamanealegeamteancurideveminteaproapeidenticela
fiecarecamaseluni.Alocarearesurseloremaisimplcndtoatlumea
primete acelai lucru,ns ncomplexulNenfricailortotulemult mai
66

diversificat.FiecareNenfricatprimeteunanumitnumrdepunctepentru
cheltuielilelunare,iarmbrcatultecostunpunct.
Gonesc mpreun cu Christina pe poteca ngust care ne duce spre
salonulpentrutatuaje.CndajungemacololgsimpeAldejaaezatpe
scaun,iuntipmruntisubire,cumaimultcernealdectpielenormal,
ideseneazunpianjenpebra.
WilliChristinaseapucsrsfoiascvreoctevacricupoze,dndu
icoateoridecteorigsescoimagineinteresant.Cndstauunullng
cellalt,remarcctsuntdediferii.Christinaaretenulnchisiesupl,n
timpceWillepalidisolid.nschimb,zmbetelelipsitedegrijiifacsse
asemene.
Hoinrescprinncpere,privindlucrriledeartdepeperei.nzilele
noastre, singurii artiti sunt cei care fac parte din faciunea Prieteniei.
Abnegaiaconsidercartelesuntnepractice,iadmirarealoretimpirosit,
carearputeaficonsumatpentruslujireaaltora,aac,deiammaivzut
opere de art prin manuale, pn acum nam mai fost n vreo ncpere
mpodobitcuaaceva.Elefaccaatmosferasparmaiapropiatimai
cald,iaputeaspierdorentregiaici,frsmidauseama.Atinguor
peretelecuburiceledegetelor.Imagineaunuioimpeunuldintrepereimi
amintetedetatuajulluiTori.Subeaeschiauneipsrinzbor.
Euncorb,audovocenspatelemeu.Drgu,este?
MntorciovdnfaameapeTori.Msimtdeparcafiiarn
camerapentrutestuldeaptitudini,cutoateoglinzileaceleanjuricufirele
conectatelafrunteamea.Numateptamsorevd.
Ei,salut,mizice,zmbindumi.Naficrezutcosnemaivedem.
Beatrice,nu?
Tris,defapt,irspund.Lucraiaici?
Da.Amfcutdoaropauzcasmocupdeorganizareatestelor.n
ceamaipareparteatimpului,suntaici.
iloveteuorbrbiacudegetul.
Miaducamintenumele.Tuaisritprima,nuiaa?
Da,eu.
67

Bravo.
Mulumesc, zic, atingnd schia cu pasrea. Auzii a vrea s
vorbesccudumneavoastrdespre
AruncoprivirespreWilliChristina.NupotsdiscutacumcuTori;ei
miarpunentrebri.
despreceva.ntrozi.
Nu sunt sigur carfiunlucrunelept, mirspunde,peunton
sczut.Teamajutatctamputut,iaracumvatrebuistedescurcipecont
propriu.
Strngdinbuze.Eaarerspunsurile;otiubine.Dacnuvreasmile
deaacum,vatrebuisgsescocalecaslescotdelaeaaltdat.
Vreiuntatuaj?mntreab.
Schiacupasreamiatragencontinuareatenia.Cndamajunsaici,nu
miatrecutniciodatprincapsmtatuez,sausmifacvreunpiercing.
tiuc,dacafaceaaceva,astrecurantremineifamiliameaunnou
obstacol,pecarenulamaiputeanlturavreodat.Iardacviaameade
aicicontinuastfel,curndarputeasreprezintecelmainesemnificativ
obstacoldintrenoi.
ns abia acum neleg cemi spusese Tori despre tatuajul ei, cum c
reprezintotemerepecareianvinso:oamintiredespreceafost,caiun
mementoaceeaceesteacum.Poatecarfiocaledeamionoravechea
via,ntimpceombriezpeceanou.
Da,irspund.Treipsridinacestea,zburtoare.
miatingcudegeteleclavicula,trasndliniazborului:spreinimamea.
Cteunapentrufiecaredinmembriifamilieimelepecaremiamprsito.

68

CAPITOLULNOU
DINMOMENTcesunteinnumrimpar,unuldintrevoinuseva

lupta astzi, ne anun Four, ndeprtnduse de tabla din sala de


antrenament.
indreaptprivireaspremine.Loculdelngnumelemeuelsatgol.
Noduldinstomacmisedesface.Opsuire.
Astanuebine,ziceChristina,nghiontindumcucotul,tocmain
muchiimeindureraindimineaaasta,ammaimulimuchindurerai
dectteferiifcndumstresar.
Au!
Scuze,ziceea.Dar,uite,euluptmpotrivaTancului.
Stmamndoulamasapentrumiculdejun,imaidevremeeamiainut
paravanfaderestuldormitoruluicttimpmamschimbat.Nammaiavut
pnacumoprietencaea.SusaneramaibunprietencuCalebdectcu
mine,inumaiRobertmergeaundeseduceaSusan.
Cred c, n realitate,nicinamavutvreoprieten,punct.Oprietenie
adevrateimposibilcndnimeninusesimtedispussaccepteajutorul,
nicimcarsdiscutedesprepropriapersoan.IardespreChristinatiudeja
maimultedectamtiutvreodatdespreSusan,inautrecutdectdou
ziledecndnecunoatem.
Tancul?repeteu.
CautnumeleChristineipetabl.LngeaescrisMolly.
Mda,favoritaunpicmaifemininaluiPeter,miexplicea,artndu
micucapulspreciorchineledepersoanedincealaltparteaslii.
MollyenaltctChristina,daraiciseoprescasemnriledintreele.
Mollyareumeriilai,pieleabronzatinasulcaoceap.
tiatreimiexplicea,artnduiperndpePeter,DrewiMolly
aufostnedespriincdecndauieitdinpntecelemamelor,practic.
Nupotsisufr.
69

WilliAlstauunulvizavidecellaltpering.iridicbraelendreptul
feelor,casleprotejeze,aacumneanvatFour,iidautrcoale.Ale
cuvreocincisprezececentimetrimainaltdectWill,idedouorimailat.
Privindulatent,midauseamacpnitrsturilefeeiisuntmari:nas
mare,buzemari,ochimari.Luptaastanuvaduramult.
AruncopriviresprePeteriprieteniilui.Drewestemaiscundidect
Peter,idectMolly,nseclditcaostnc,iumeriiisuntnpermanen
cocrjai.Arepruldeunrouspreportocaliu,culoareaunuimorcovvechi.
Careiproblemacuei?ontreb.
Petererutateanstarepur.Cnderamcopii,cutancierricuunii
dinaltefaciuni,icndveneacteunadultsidespart,ncepeasplng
iinventaopovestecumcdefaptcellaltncepuse.i,desigur,lcredeau,
fiindceramdinCandoareinuputeamsminim.Ha,ha,ha.
Strmbnddinnas,continu:
Drewnuedectciracullui.Mndoiesccaraveancreiervreun
gndindependentdePeter.IarMollyegenuldepersoancareprjete
furniciculupa,numaicaslevadcumsezbatdisperate.
nring,AlllovetecuputerenfalcpeWill.Tresar.Decealaltpartea
slii,EriczmbetecunosctorspreAliirsuceteunuldintrebelciugele
dinsprncean.
Willsempleticetentroparte,cuomnapsnduifaaicucealalt
parnd urmtorul pumn expediat de Al. Judecnd dup strmbtura lui,
pararealovituriiestelafeldedureroaspectarfifostrecepionareaei.Ale
lent,darputernic.
Peter,DrewiMollyndreaptpefuriprivirindirecianoastr,dup
careiapropiecapetele,uotind.
Credciaudatseamacvorbimdespreei,izicChristinei.
i?tiudejacnuisuport.
tiu?Cum?
Christinalezmbeteilefacesemnedesalutcumna.milasochiin
jos, simind cum mi se nfierbnt obrajii. Nar mai trebui s brfesc,
oricum.Brfaedovaddeslbiciune.
70

Will i ncolcete un picior pe dup gamba lui Al i trage napoi,


doborndullapodea.Alseridicgreoi.
Pentrucleamspuso,miexplicea,printrediniincletainacel
zmbetscrnit.
Dantura ei e dreapt npartea superioar, dar strmb ncea de jos.
ntoarcecapulspremine.
nfaciuneaCandorii,continuChristine,ncercmsfimdestulde
sincericuprivirelasentimentelenoastre.Mulimiauspuscnulesuntpe
plac.imulinu.Cuiipas?
Doarcnartrebuislefacemrualtora,ncerceu.
Miemiplacescredciajut,urndui,replicea.Leaducamintec
nusuntdarurialeluiDumnezeupentruomenire.
Rdunpiclaremarcaeiimconcentrezdinnouasupraringului.Willi
Almaistaufanfatimpdectevasecunde,cevamaiovielnicidect
nainte.Williazvrlepruldecoloratczutpesteochi.Amndoiprivescpe
furispreFour,parcateptndulsdeclareluptancheiat,nselnuface
dectssteacubraelencruciate,frvreoreacie.Lacivapaideel,
Ericiprivetecronometrul.
Dupaltectevasecundededattrcoale,Ericlestrig:
Aveiimpresiaceoactivitaterelaxant?Facempauzpentruunpui
desomn?Sauvluptai?
Dar
Alindreaptspinarea,ilasgardajosintreab:
Sepuncteaz,cumva?Cumsencheiepartida?
Se ncheie atunci cnd unul dintre voi devine incapabil s mai
continue,irspundeEric.
ConformregulamentelorNenfricailor,adaugFour,unuldintrevoi
poatesiabandoneze.
EricntoarcecapulspreFour,mijindochii.
Conform vechilor regulamente,lcorecteazel.n noul regulament,
nimeninuabandoneaz.
Unbrbatviteazrecunoateforaaltora,replicFour.
71

Unbrbatviteaznucapituleazniciodat.
FouriEricsefixeazreciproccupriviriletimpdectevasecunde.Simt
camnfaaochilordoutipologiidiferitedeNenfricai:celonorabilicel
nenduplecat.Darpnieutiuc,nsalaaceasta,Eric,celmaitnr
dintrelideriiNenfricailor,deineautoritatea.
FruntealuiAlepresratdebroboanedesudoare;iletergecudosul
palmei.
Eabsurd,ziceel,cltinnddincap.Cerostaraveaslbat?Suntem
dinaceeaifaciune.
A,tucrezicosifiechiarattdeuor?riposteazWill,zmbind.
Dinainte.ncearcsmloveti,tntlule!
iWilliridicdinnoubraelengard.Zrescnochiiluiohotrre
abiaacumaprut.Oareelchiarcredecvanvinge?Osingurlovitur
puterniclacap,iAllvatrimitenlumeaviselor.
AstanumaidacreuetentradevrslnimereascpeWill.ncearc
siexpediezeodirect,darWilleschiveaz,iivdceafastrlucindde
transpiraie. Evit o nou lovitur, se strecoar pe lng Al il lovete
puterniccupiciorulnspinare.Alseclatinnfaisentoarcespreel.
Cnderammaimic,amcititocartedespreuriigrizzly.Eraacoloo
ilustraie cu un urs ridicat pe labele din spate, cu cele din fa ntinse,
rgnd.AaaratAlacum.SenpustetespreWill,apucnduldebracas
nuipoatscpa,illovetecuputerenmaxilar.
PrivesccumluminadisparedinochiiluiWill,deunverdepal,cafrunza
deelin.Serostogolescnorbite,itoatncordareaisescurgedincorp.Se
prelingedinstrnsoarealuiAl,inert,isenruiepepodea.Unfiorrecemi
strbatespinarea,umplndumipieptul.
AlfaceochiimariiseghemuietelngWill,btnduluorcupalma
pesteobraji.Pestesalseaternetcerea,toatlumeaateptndcaWills
reacioneze.Timpdectevaclipe,numic,cidoarzacelapodea,cuun
brandoitsubel.Abiaapoiclipete,evidentameit.
Ridicl,comandEric.
72

PrivetecuochilacomitrupulprbuitalluiWill,deparcarvedeao
bucat de carne dup ce na mncat nimic sptmni n ir. Buzele lui
rsfrntearatcruzimea.
FoursentoarcespretablincercuietenumeleluiAl.nvingtor.
Urmtorii:MollyiChristina!strigEric,ntimpceAlipetreceun
bradealluiWillnjurulumeriloriltrteafardinring.
Christinaitrosnetearticulaiiledegetelor.Iaurasucces,darnutiula
ceiarfolosi.Christinanueslab,daremultmaisubiredectMolly.Sper
canlimeasifiedeajutor.
Decealaltparteaslii,FourlinedemijlocpeWill,ajutndulsias.
Alrmneoclipnu,privinduicumsendeprteaz.
PlecarealuiFourmiprovoacagitaie.FaptulcnelasnumaicuErice
caicumaiangajaodoicpecareovezitottimpulcascutecuite.
Christinai ndeas prul ndrtul urechilor.E lungpn labrbie,
negruiprinslaspatecuagrafeargintii.itrosnetedinnoudegetele.Pare
emoionat,inuedemirare:cinenaraveaemoiidupcelavzutpeWill
prbuindusecaoppudincrpe?
DacunconflictnfaciuneaNenfricailorsetermindoarcndrmne
osingurpersoannpicioare,nutiusigurcemiarputeaaducepartea
aceastaainiierii.VoifioarecaAl,privinddesustrupulczutalcuiva,
tiind c eu lam dobort, sau voi ajunge ca Will, zcnd grmad,
neputincioas?iarfiodovaddeegoismdinparteameastnjescdup
victorie,saudecuraj?mitergpalmeletranspiratedepantaloni.
MtrezescbrusclarealitatecndChristinaolovetecupiciorulncoaste
peMolly.Mollyicneteiscrnetedindini,parcvrndsmrieprintre
ei.Ouvideprnegrusrmosicadepestefa,darnuiondeprteaz.
Al st lng mine, ns sunt prea concentrat la partid ca sl mai
privesc,sauslfelicitpentruvictorialui,presupunndcastaiardori.Nu
suntsigurcda.
Molly rnjete cu superioritate spre Christina, dup care, fr vreun
avertisment,plonjeazcubraelentinsespretaliaadversareisale.Seizbete
73

deeacuputere,doborndoiintuindolapodea.Christinasezbate,ns
Mollyemaigreainicinuseclintete.
i expediaz un pumn, i Christina i ferete capul ntro parte, ns
Mollyloveteiar,iiar,pncndpumniieionimerescpeChristinan
maxilar,nnas,ngur.Frsmidauseama,lapucdebrapeAlistrng
ctpotdetare.Purisimplu,amnevoiedecevadecaresmin.Sngelei
iroieteChristineipefa,mprocndpodeaualngobrazulei.Eprima
oarcndmrogsrmncinevafrsimire.
nsnuecazulei.ipnd,Christinareuetesieliberezeunbra.O
lovetepeMollynureche,dezechilibrndo,isezvrcoletesscape.Se
ridicngenunchi,cuomnlafa.Sngelecareicurgedinnasegrosi
nchislaculoare,inctevaclipeiumplemna.Scondunaltipt,se
trtemaidepartedeMolly.Potsmidauseama,dupcumisezguduie
umerii, c plnge, dar nu prea am cum so aud, de ct mi zvcnesc
timpanele.
Terog,lein.
Mollyolovetecupiciorulntroparte,fcndossentindpespatect
edelung.Alielibereazbraulimtragestrnslngel.mincletez
diniicasnuizbucnescnplns.nprimanoaptenuamavutnicipicde
compasiunepentruAl,darncnapusstpnirepeminecruzimea:vederea
Christinei,cuminilepecoaste,mfacesmidorescspotstantreeai
Molly.
Stai!gemeChristina,ntimpceMollyiiaavntsomaiizbeasco
dat cu piciorul. Stai! repet, ridicnd omn. Nu Nu mai pot, zice,
tuind.
Molly zmbete, i eu suspin uurat. i Al ofteaz, dup care se
prbuetepesteumrulmeu.
Ericseducesprecentrulringului,cumicrilente,iseopretedeasupra
Christinei,cubraelencruciate.Iseadreseazcuovocesczut:
Scuzm,ceaispus?Cnumaipoi?

74

Christinasesaltngenunchi.Cndiridicpalmadepepodea,nurma
eirmneoamprentnsngerat.istrngenasulntredegete,casi
opreaschemoragia,ifaceunsemndencuviinare.
Ridicte,icereel.
Dacar fi urlat, poate c nu ma fi simit de parc tot coninutul
stomaculuimeuarfifostpecalesnvleascafar.Dacarfiurlat,afi
tiutsurletuleracelmairulucrudinmintealui.nstonulifusesecalm,
iarcuvintele,precise.lvdapucndodebrapeChristina,smucindon
picioareitrgndospreieire.
Urmaim,nezicenou,celorlali.
inoilurmm.
***
Simtnpieptvuietulrului.
Stmnapropiereaparapetului.Carieraeaproapegoal:suntempela
mijloculdupamiezii,deiamsenzaiacenoaptedemaimultezile.
Dacarfifostoameniprinpreajm,mndoiesccarfiajutatovreunul
pe Christina. Suntem cu Eric, n primul rnd; iar pe de alt parte,
Nenfricaiiaucutotulaltereguli:regulipecarebrutalitateanulencalc.
EricombrncetepeChristinaspreparapet.
Suietepeel,iordon.
Ce?ntreabChristina,peuntondeparcsarfiateptatcaelsse
nduplece,nsochiieimariichipulpmntiusugereazcontrariul.
Ericnuaredegndsdeanapoi.
Suiete pe parapet, repet el, pronunnd trgnat fiecare cuvnt.
Dacveistaatrnattimpdecinciminutedeasupraprpastiei,ivoiierta
laitatea.Dacnu,nuivoipermitesicontinuiiniierea.
Parapetulengustifcutdinmetal.Apamprocatderulacoper,
fcndulalunecosirece.Chiardacaraveadestulcurajctssteaagat
deparapettimpdecinciminute,Christinapoatecnarreuissein.Ori
sedecidesrmnnafarafaciunilor,oriiriscmoartea.

75

nchizndochii,mioimaginezcumseprbuetepestncilecoluroase
dededesubtimcutremur.
Bine,rosteteea,cuglasultremurat.
Esuficientdenaltcasipoatsltapiciorulpesteparapet.ipiciorul
itremur.iproptetetalpapeborduriiridicipiciorulcellalt.Cu
faasprenoi,itergepalmeledepantaloniiseprindedeparapetcuatta
for,nctarticulaiiledegetelorisealbesc.Apoi,iridicunpiciordepe
bordur.ipeurmpecellalt.izrescchipulprintregratiileparapetului,
plindehotrre,cubuzelestrnse.
Lngmine,Alipornetecronometrul.Timpdeunminutijumtate,
Christinanareprobleme.Minileeistrngcufermitateparapetul,ibraele
nuitremur.ncepscredcarputeareui,demonstrnduiluiEricctde
nechibzuitafostcndiapuscurajullandoial.
Deodat, ns, apele rului izbesc peretele, i spuma albicioas o
mproacpespinare.Christinaselovetecufaadeparapetiscoateun
iptasurzitor. Minileialunec,isemaiineacumdoarcuvrfurile
degetelor.Sestrduietesseprindmaibine,nsacumarepalmeleude.
Dacaajutao,Ericmiarrezervaaceeaisoartcuaei.Solassse
prbueasc spre moarte, sau s m resemnez c voi rmne n afara
faciunilor?Ceemairu:sprivetinepstorcummoarecineva,saus
ajungiexilaticuminilegoale?
Priniimeinarezitasrspundlaoastfeldentrebare.
Dareunusuntpriniimei.
Din cte tiu, Christinanaplnsniciodatdecndsuntemaici,ns
acumizrescfaaschimonositioaudscpndunhohotmaisonordect
vuietulrului.Unnouvalloveteperetele,ispumaluiimbractrupul.O
picturonimeretepeobraz.Minileialunecimaimult,iardedata
aceasta,unadintreelesedesprindedeparapet,aaceamaiatrnacum
doardepatruvrfurialedegetelor.
Haide, Christina, l aud pe Al, cu vocea lui joas surprinztor de
sonor.
Eaintoarceprivireaspreel.Albatedinpalme.
76

Haide,apuctedinnou.Haicpoi!Prindete!
Oareeuafindeajunsdeputernicnctsopotine?Oarearmerita
efortulncercriideaoajuta,cndtiucsuntpreaslabcasifiude
vreunfolos?
tiu ce reprezint toate aceste ntrebri: slbciune. Raiunea uman
poategsiscuzepentruoricefaptrea,deaceeaesteattdeimportants
nunebazmpeea.Cuvinteletatluimeu.
Christinaiavntbraul,bjbinddupparapet.Nimenialtcinevano
ncurajeaz, ns Al aplaud cu palmele lui mari i strig, susinndui
privirea.Avreaspot;avreasmpotmica,nsnufacaltcevadects
m holbez la ea i s ntreb decnd amdevenit att dedezgusttor de
egoist.
Privesc cu atenie cronometrul lui Al. Au trecut patru minute. El m
lovetetarecucotulnumr.
Haide,zic.Voceaabiamiseaudecaooapt.midregglasul.Maiai
unminut,rostesc,maitaredeaceastdat.
CealaltmnaChristineidibuieparapetul.Braeleitremurntratt,
nctmntrebdacnucumvapmntulsecutremursubmine,zglindu
miimagineadinfaaochilor,frcaeusobserv.
Haide,Christina,rostimeuicuAl,icndvocileniseunesc,ncep
scredcafindeajunsdeputernicnctsoajut.
Osoajut.Dacmaialunec,osoajut.
ncunvalsespargedespinareaChristinei,ieascoateuniptstrident,
ambeleminiscpnduidepeparapet.Unurletieseidepebuzelemele.
Sundeparciaraparinealtcuiva.
nseanucade.Seprindedegratiileparapetului.Degeteleialunecpe
barelemetalice,pncndnupotsimaizresccapul.Numaipeelelemai
vd.
CronometrulluiAlarat5:00.
Autrecutcinciminute,ziceel,parcscuipnduicuvintelespreEric.
Ericiverificpropriulcronometru.Frgrab,sucinduincheietura,
ntimpcemiemisezvrcoletestomaculimisetaierespiraia.Cnd
77

clipesc,ovdpesoraRiteipecaldarm,dedesubtulciiferate,cumembrele
ndoitenunghiuriciudate;ovdpeRitaurlndihohotind;mvdpe
minentorcndumiplecnd.
Perfect,ziceEric.Poisurcinapoi,Christina.
Alpornetectreparapet.
Nu,seopuneEric.Trebuiesseurcesingur.
Banu,nutrebuie,mrieAl.Afcutceiaicerut.Eanuela.A
fcutceiaicerat.
Ericnuirspunde.Alintindeminiledincolodeparapet,iesuficient
denaltcasopoatprindedencheieturi.Easeapucdeantebraullui.Alo
tragensus,roulafadefrustrare,ieumrepedslajut.Aacum
bnuiam,suntpreascundcasfiudecinetiecefolos,nsreuescso
prind pe Christina de subsuoar atunci cnd ajunge ndeajuns desus i,
mpreuncuAl,osltmpesteparapet.Seprbuetelapmnt,cufaa
ncsngerndui,mnjitdeurmeleluptei,cuspateleleoarcdeapi
tremurnddintottrupul.
ngenunchezlngea.iridicprivireaspremine,apoispreAl,itoi
treinetragemsufletul.

78

CAPITOLULZECE
NNOAPTEAACEEA,ovisezpeChristinaagatdinnoudeparapet,
de data aceasta cu degetele de la picioare, iar cineva strig c numai o
persoancaresfieDivergentarputeasoajute.Aacdaufugasotrag
ncoace, dar cineva m mpinge dincolo de marginea prpastiei, i m
trezescnaintedeimpactulcustncile.
Scldatnsudoareitremurndcaurmareavisului,mndreptspre
baiafetelor,sfacunduismschimb.Cndmntorc,migsesc
salteauavopsitcuunspray,deacurmeziul,culiterealctuindcuvntul
Boas.Acelaicuvntescrismaimruntpecadrulpatului,caipe
pernamea.Privescnjur,cuinimabubuindumidefurie.
Peterenpicioarenspatelemeu,fluierndntimpceiscuturperna,
umflndo. mi vine greu s cred c a putea s ursc pe cineva cu o
nfiareattdeblajin:sprnceneleisearcuiescfirescnsus,izmbete
larg.
Frumoaseornamente,ziceel.
iamfcuteucevainutiu?lntreb,rstit.
Apucdeuncolalcearafuluiilsmulgdepesaltea.
Nu tiu dacai observat, adaug, dar acum facem parte din aceeai
faciune.
Nutiulacetereferi,rspundeel,peuntonnonalant,dupcaremi
aruncoprivire.inoidoinosfimniciodatnaceeaifaciune.
Clatindincapntimpcemiscotfaadepern.Nuteenerva.Elvreas
miprovoaceoieire,darnosifacpeplac.itotui,oridecteorii
scuturperna,mivinesitragunpumnnburt.
Atunci,intrAl,ifrcamcarstrebuiascsicerajutorul,puri
simpluseapropieincepesscoataternuturilempreuncumine.Cadrul
patuluivatrebuislcuraltdat.Alduceteanculdeaternuturilagunoi,
dupcareplecmmpreunspresaladepregtire.
79

Nulluanseam,msftuieteel.Eunidiot,idacnutenfurii,o
sncetezepnlaurm.
Mda,rspund,pipindumiobrajii.
miardncdembujorareamniei.ncercsmidistragsinguratenia.
AivorbitcuWill?lntrebncet.Duptiitu?
Mda.Ebine.Nusasuprat,mirspundeAl,oftnd.Acum,toat
lumeaosiaminteascdeminecadeprimultipcarelalsatpealtulfr
cunotin.
Existiamintirimaineplcute.Celpuin,ienorsifiedumani.
Exist i mai plcute, zice, mpungndum cu cotul i zmbind.
Primasritoare!
Poatecamfosteuprimasritoare,darbnuiesccfaimameanrndul
Nenfricailorsevaopriaici.midregglasul.
Unuldintrevoitrebuiasfiedobort,stii.Dacnarfifostel,aifi
fosttu.
Oricum,navreasomaifacialtdat,ziceAl,cltinnddincap,de
preamulteoriiprearepede.Baseismiorciepuin.Zucnavrea,
repet.
Darveifinevoit,izic,ntimpceajungemlauasliideantrenament.
Pe chip i se citete blndeea. Poate prea mult blndee pentru
Nenfricai.
Privesctablantimpceintrm.Ierinatrebuitsmlupt,darazisigur
voifiobligat.Cndmivdnumele,mopresccuunpiciornaer.
AdversarulmeuePeter.
O,nusepoate,ziceChristina,careintr,trinduipicioarele,n
urmanoastr.
Arefaaplindevntiisestrduietesnuchiopteze.Cndvede
tabla,mototoleteambalajulbrioeipecarelineanmn.
tianusuntsntoi?Chiartepunpetinestebaicuel?
Peteremainaltdectminecuaproapetreizecidecentimetri,iierila
btutpeDrewnmaipuindecinciminute.Astzi,faaluiDrewaremai
multesuprafeennegritesauvinetedectdeculoareanormal.
80

Poatecarfibinesncasezictevalovituriisteprefacicleini,
mipropuneAl.Nimeninuiarluaonnumederu.
Mda,zic.Poate.
Mholbezlanumelemeunscrispetabl.misimtobrajiiarznd.Ali
Christinancearcdoarsmajute,nsfaptulceinucred,nicimcarntr
unminusculcolioralminii,nfaptulcaaveaoctdemicansnfaa
luiPeterestecelcaremscie.
Moprescntromargineaslii,ascultnddoarcuourecheplvrgeala
luiAliaChristinei,ioprivescpeMollybtndusecuEdward.Elemult
mairapiddectea,aacsuntsigurcMollynuvanvingeiazi.
Pe msur ce partida continu i iritarea mea scade, ncep s resimt
emoiile.Fourneanvatierisexploatmpuncteleslabealeadversarilor,
inafaraevidenteisalelipsedecaliticareslfacagreabil,Peternuare
aaceva.Esuficientdenaltcasfieputernic,darnuntrattdemasivca
sfielent;areochiformatpentrudescoperireapunctelorslabealealtora,e
rutciosinumivaartanicipicdendurare.Miarplceasspuncmar
putea subestima, ns ar fi o minciun. Sunt att de nepriceput pe ct
bnuieteel.
PoatecAlaredreptate,iarfibinesncasezdoarctevalovituri,dup
caresmprefacleinat.
Darnumipotpermitesnuncerc.Nusepoatesmclasezultima.
CndMollysedesprindedepodea,artnddoarpejumtateleinat,
mulumitbunvoineiluiEdward,inimamibateattdetare,nctosimt
pnnvrfuriledegetelor.Numiamintescnicicumsstaupepicioare.Nu
mi amintesc cum s lovesc. M duc pn n mijlocul ringului i mi se
zvrcolesc mruntaielecndlvdpePetervenindspremine,mainalt
dectmilaminteam,cubraelemusculoasepelngcorp.mizmbete.
Mntrebdacmiarfidevreunajutorsvomitpeel.
Mndoiesc.
Etibine,Boaso?mntreab.Arideparcaifigatasplngi.
Dacplngi,poatecosteiaumaiuor.
81

PesteumrulluiPeter,lvdpeFour,stndnapropiereauiicubraele
ncruciate.Aregurapung,caicumtocmaiarfinghiitcevaacru.Lng
eleEric,carebatedinpiciormaiiutedectinimamea.
AcumlvdpePeterstnddreptnfaamea,susinndumiprivirea,in
clipaimediaturmtoareiduceminilendreptulfeei,cucoatelendoite.
igenunchiiisuntndoii,parcpregtindusesneasc.
Haide,Boaso,mizice,cusclipirinochi.Numaiolacrimmititic.
Poateicevarugmini.
GndulciaputeacerindurareluiPetermiaduceungustdefieren
guri,dintrunimpuls,iardunpiciorncoaste.Sauiafiarsunpiciorn
coaste, dac numiarfiprinslabapicioruluiinarfismucitonainte,
dezechilibrndum.Mizbesccuspinareadepodeaimismulgpiciorul,
ridicndumgrbit.
Trebuiesstaulaverticalcasnumpoatlovicupiciorulncap.E
singurulgndcaremiumplemintea.
Nu mai sta de jocuri cu ea, se rstete Eric. Nam toat ziua de
pierdut.
ExpresiarutcioasdisparedinochiiluiPeter.Braulizvcnete i
durereaminjunghiemaxilarul,rspndindusentoatfaa,fcndums
vdnegrunfaaochilorismiiuieurechile.Clipescimclatinntro
parte in cealalt, n timp ce sala se nclin i se leagn. Nici numi
amintesccumavenitpumnulspremine.
Suntpreadezechilibratcaspotfacealtcevadectsmndeprtezde
el,attctmipermiteringul.netenfaameaimloveteputerniccu
piciorulnburt.Talpaluimiscoatetotaeruldinplmniimumplede
durere,odurereattdeputernic,nctnumaipotsrespir,saupoatedoar
lovituraofidevin,nutiu.Cad,iatt.
Staipepicioare,esingurulgndcaremitreceprinminte.Mridic,dar
Peteredejaacolo.Mapucdeprcuomnimizbetennascu
cealalt.Durereaecutotulalta,maipuincaunjunghiimaidegrabcaun
trosnet,pocnindumiprincreier,aducnduminfaaochilorpetedediferite
culori,albastre,roii,verzi.ncercslmpingdepemine,plesnindulcu
82

palmele peste brae,darel mimai repedeunpumn,deaceast dat n


coaste.Faamieud.micurgesngedinnas.Mairou,bnuiesc,darsunt
preaameitcaspotvedea.
Mmbrnceteicaddinnou,scrijelindumipalmeledepodea,clipind,
apatic ilent infierbntat.Tuescimridiccugreutate.Chiarar
trebuiszacntinspejos,dacsalasenvrteteattderepede.iPeterse
nvrtetenjurulmeu:suntcentrulnjurulcruiagraviteazoplanet,
singurulcarermnenemicat.Cevamlovetedintroparteisuntctpe
cesmprbuescdinnou.
Staipepicioarestaipepicioare. Totcevdnfaaochiloreomas
solid,uncorp.llovescdintoateputerile,ipumnulmeunimereteceva
moale.Peterabiadacscoateungeamt,imiizbeteurecheacupalma
ntins,rzndnbarb.Audiuituriincercsclipesccasmialung
mcarctevapetenegredinochi;chiar,cumdemiofiintratcevanochi?
Cucoadaochiului,lvdpeFourdeschiznduacuunbrnciiieind.
Duptoateaparenele,luptaaceastanuesuficientdeinteresantpentruel.
Saupoatecseducesafledecesenvrtetetotulcauntitirez,inupot
slnvinuiescpentruasta.ieuvreausaflurspunsul.
Genunchiimicedeazisimtrcealapodeleisubobraz.Cevamlovete
ntropartei,pentruprimadat,ip,uniptnalt,ptrunztor,scosde
altcineva,nudemine,iiarmlovetentroparte,inumaivdabsolut
nimic,nicimcarceofinfaamea,fiindcluminilesesting.Cinevastrig
Destul!ieugndescpreamulteiabsolutnimic.
***
Cndmtrezesc,nusimtmarelucru,nsncapulmeutotulepufos,ca
icumarfiplincucocoloaedevat.
tiucampierdut,isingurullucrucaremimaiinedurereanfrue
dificultateadeagndilimpede.
Isannegritdejaochiul?ntreabcineva.

83

Deschidunochi:cellaltrmnenchis,caicumarfifostlipitcuclei.
ndreaptameastauWilliAl;Christinaenstnga,pepat,cuopungcu
ghealipitdefalc.
Cesantmplatcufaata?ontreb,deimisimtbuzelestngacei
multpreamari.Eaizbucnetenrs.
Iauitecinevorbete!Sifacemrostdeunpeticpentruochi?
Eibine,eutiudejacesantmplatcufaamea,zic.Eramacolo.
Oarecum.
Miseparemie,sauaifcutoglum,Tris?intervineWill,zmbind.
Artrebuisteinemmaidespecalmante,dactefacsscoiglume.A,i
casirspundlantrebare:ambtutoeu.
NumivinescredcnaipututslbaipeWill,ziceAl,cltinnd
dincap.
Ce? E bun, riposteazea,ridicnddinumeri.nplus,credcam
nvatnsfritcumsnumaipierd.Trebuiedoarsnuimailaspealii
smideapumninbarb.
tiice,aficrezutctiaidejaasta,ziceWill,clipindtrengrete
spreea.AcummidauseamadecenuetiErudit.Nutepreaducemintea,
este?
Tesimibine,Tris?mntreabAl.
Ochii lui sunt de un cpruinchis, aproape aceeai nuan cu ai
Christinei.Obrazulipareaspru,caicum,dacnusarfibrbierit,arfi
avutobarbdeas.Greudecrezutcaredoaraisprezeceani.
Mda,zic.Doarcavreasrmnaicipentrutotdeaunaisnumai
trebuiascvreodatslvdpePeter.
Darnutiuundeofiacestaici.Suntntrocamerlungingust,cu
cteunirdepaturideoparteidecealalt.Unelepaturiauperdelentre
ele.Pelaturadreaptacamereieunpostdeasistenmedical.Probabilce
loculundeseducNenfricaiicndsuntbolnavi,saurnii.Femeiadeacolo
privetesprenoipedeasuprauneimapecuclem.Nammaivzutnviaa
meaoasistentcaresaibatteagurinurechi.UniiNenfricaiseofer
voluntari pentru slujbe care aparin n mod tradiional altor faciuni. n
84

definitiv, nar fi logic ca Nenfricaii s fac expediii pn la spitalul


orauluioridecteorisernesc.
Prima oar cndamfostlaspital,aveam aseani.Mamaaczutpe
trotuarnfaacaseinoastreiiafracturatbraul.Auzulipeteloreima
fcutsizbucnescnlacrimi,nsCalebdoaradatfugaduptata,frs
scoat o vorb. La spital, o femeie din faciunea Prieteniei, ntro bluz
galbenicuunghiilecurate,ialuatmameitensiuneaiiapusoaselela
loc,zmbind.
MiaducamintecumiaspusCalebmameicvaaveanevoiededoaro
lunpnssevindece,fiindcnuedectofisur.Amcrezutcvreaso
liniteasc,fiindcaaprocedeazpersoanelealtruiste,nsacummntreb
dacnucumvarepetacevadincestudiase:dactoatetendineleluispre
AbnegaienueraudecttrsturiEruditecamuflate.
NuifaceproblemecuPeter,mliniteteWill.Osiabtaiecel
puindelaEdward,careexerseazluptacorplacorpncdecndaveazece
ani.Cadistracie.
Bun,laprobChristina,privinduiceasul.Credcosntrziemla
cin.Vreismairmnemaici,Tris?
Scuturdincap.
Suntbine.
ChristinaiWillseridic,darAldoarlefacesemnsseduc.Areun
mirosdistinctiv:dulceagiproaspt,cadesalvieidelmi.Cndse
sucetenoapteanpat,mivinecteoboare,iatuncitiucareuncomar.
AmvrutdoarsispuncnaiprinsanunulluiEric.Minefacemo
expediie pe teren, pn la ngrditur, s nvm despre slujbele
Nenfricailor,mispuneel.Trebuiesfimlatrenlaoptiunsfert.
Bine,irspund,mersi.
inutemailuadupChristina.Faatanuaratchiarattderu,m
asigur el, cu un mic zmbet. Adic, arat bine. Mereu a artat bine.
Adicaricurajoas.Nenfricat.
miocoleteprivireaisescarpinnceaf.Tcereadimpresiacse
umflntrenoi.Afostdrgudinpartealuicaspuso,darsecomportca
85

icumargndimaimultedectacestesimplecuvinte.Spersmnel.Nu
potsfiuatrasdeAlnusepoatesfiuatrasdecinevaattdefragil.
Zmbesc att ct mi permite obrazul nvineit, spernd s pot mprtia
toatncordarea.
Arfimaibinestelassteodihneti,mizice.
Seridicsplece,darpnssepoatndeprta,lprinddencheietur.
Al,tuetibine?lntreb.
Elmprivetefrsneleag,aacadaug:
Adic,ncepesifiemaiuor?
HmRidicdinumeri.Unpic.
ismulgemnaiionfundnbuzunar.ntrebareaprobabilcla
stnjenit,fiindcniciodatnulamvzutattderoulafa.Dacmia
petrecenopilescncindnpern,ieuafipuinstnjenit.Celpuineu,
cndplng,tiucumsmascund.
AmpierdutnfaaluiDrew.DuppartidatacuPeter,minformeaz,
ntorcnduiprivireaspremine.Amprimitctevalovituri,amczutiam
rmasacolo.Chiardacnueracazul.Mamgnditmamgnditc,din
momentcelambtutpeWill,chiardacpierdrestulpartidelor,totnos
mclasezultimul;nschimb,numaisuntnevoitsrnescpenimeni.
Astaeceeacevreicuadevrat?
ilasochiinjos.
Purisimplu,nupot.Poateastanseamncusuntla.
Nuetiladoarpentrucnuvreislefacirualtora,izic,fiindc
tiucastasecuvineszic,chiardacnusuntsigurcigndescaa.
Pentru cteva clipe, rmnem amndoi nemicai, privindune. Poate
chiaraagndesc.Dacela,nuedincauzcnusavureazdurerea.Edin
cauzcrefuzsacioneze.
Adresndumioprivirendurerat,mizice:
Crezi c familiile noastre or s ne viziteze? Se spune c familiile
transferailornuvinniciodatnZiuapentruVizite.
Nutiu,irspund.Nutiudacarfibinesaurusvin.
Eucredcru,zice,ncuviinnd.Mda,edestuldegreuiaa.
86

ncuviineazdinnou,vrndparcsiconfirmespusele,ipleac.
Pestemaipuindeosptmn,noviciiproveniidinAbnegaievorputea
si viziteze familiile pentru prima oar dup Ceremonia Alegerii. Vor
mergelacaselelor,vorstanlivingivorinteracionacupriniilorpentru
primaoarnipostazadeaduli.
nainte abiaateptamziuaaceasta.Mtotgndeamlacelea spune
prinilormeicndmiarfipermisslepunntrebrilamasadesear.
Pestemaipuindeosptmn,noviciinscuiNenfricaiivorntlni
familiile pe fundul Carierei, sau n cldirea din sticl de deasupra
complexului,ivorfacetotceeacefacNenfricaiiatuncicndsereunesc.
Poatecvoraruncaperndcucuitesprecapetelecelorlali:numarmira.
Iarnoviciitransferaicupriniierttorivorputeasirevad,larndul
lor.Presupuncaimeinusevoraflaprintreacetia.Nuidupstrigtul
ofensataltateidelaceremonie.Nuidupceambiilorcopiiiauprsit.
Poate dac a fi avutcums lespunc suntDivergent,ic eram
derutatnprivinaacesaleg,marfineles.Poatecmarfiajutatsmi
dauseamaceesteDivergena,icesemnificaieare,ideceepericuloas.
Darnuleamncredinatunastfeldesecret,aacnostiuniciodat.
Strngdindinicndsimtapropierealacrimilor.Suntstulpnpeste
cap.Suntstuldelacrimiideslbiciune.Darnupreaammulteposibiliti
dealempiedica.
Poatecamaipit,poatecnu.Oricum,cevamaitrziu,naceeaisear,
mstrecorafardincamerimducndormitor.Unicullucrumairu
dectfaptulciampermisluiPetersmbagenspitalarfisipermits
mbagenspitalpentruonoapte.

87

CAPITOLULUNSPREZECE
NDIMINEAAURMATOARE,nuaudalarma,nuaudpaiitrii,
nicidiscuiile,ntimpcetoiceilalinoviciifacpregtirilepentruplecare.
MtrezescabiacndChristinamscuturdeumrcuomnimbate
uorpeobrazcucealalt.Dejaembrcatcuogeacneagr,nchiscu
fermoarulpnlagt.Dacomaiaveavntinurmalupteideieri,tenul
eintunecatlefacegreudevzut.
Haide,mndeamnea.Susipecai!
Visasem c Peter m leag de un scaun i m ntreab dac sunt
Divergent. i rspunsesemc nu,iel m lovisecupumnul pn cnd
spusesemda.Mamtrezitcuobrajiiuzi.
Vreausspunceva,dartotcepotesgem.Corpulmdoareattderu,
nctirespiraiaedureroas.Crizadeplnsdeazinoaptenumiafostde
folosniciea,fiindcmalsatcuochiiumflai.Christinamiofermnas
mridic.
Ceasularatoraopt.Eravorbasfimlacaleaferatlaoptiunsfert.
Daufugasiaucevapentrumiculdejun,seoferea.Tudoarsfii
gata.Separecosicamiacevatimp.
Scotunmormit.Strduindumsnumaplecdemijloc,bjbiprin
sertaruldesubpatdupobluzcurat.Dinfericire,Peternueaici,sm
vadcummchinuiesc.CumaplecatChristina,dormitorularmasgol.
midesfacbluzaimzgiesclacoastelemeledezgolite,plinedepetice
vinete.Pentruoclip,culorilemfascineaz:verdeaprins,albastrunchisi
maro.Mschimbctpotderepedeimilasprulsatrneliber,dincauz
cnumipotridicaminilecaslleglaspate.
miprivescreflexianmicaoglinddepepereteledinspateivdun
chipstrin.Eofatblond,camine,cuofangustcaamea,nsaicise
oprescasemnrile.Eunuamunochinnegrit,inicibuzaspart,inici
maxilarulvnt.Eunusuntpalidprecumcearaful.Imposibilsfiuea,cu
toatecieasemicodatcumine.
88

CndsentoarceChristina,cucteobrionfiecaremn,mgsete
aezatpepat,privindumifixpantofiincnelegailaireturi.Artrebuis
mapleccasileg.imdoaredacmaplec.
nsChristinamintindeobrioiselaspevinenfaamea,casmi
ilege.Recunotinaminvletenpiept,caldimruntcaodurere.
PoatecexistoanumitdozdeAbnegaienfiecare,chiardacuniino
tiu.
Mrog,nfiecare,cuexcepialuiPeter.
Mulumesc,ispun.
Pi, nam mai ajunge niciodat, dacar trebui si legi tu, mi
rspunde.Haide.Poismnnciismerginacelaitimp,nu?
MergemrepedespreCarier.Brioaarearomdebananeiecunuc.
Mamacoceaaltdataaceva,casledruiascoamenilorrmainafara
faciunilor,nseunamajunsniciodatsogust.Erampreamarepentru
astfeldersfuri.Nuiaunseampicturadinstomaccaremtrecede
fiecaredatcndmgndesclamamaipejumtatemerg,pejumtate
alergdupChristina,careuitcarepicioarelemailungidectalemele.
UrcmtrepteledinspreCarierpnlacldireadinsticldedeasupraei
ialergmspreieire.Fiecarebubuitaltlpilormelemitrimitejunghiuride
durereprincoaste,darnuleiaunseam.Ajungemlacaleaferattocmai
cndsosetetrenul,cusirenazbiernd.
Cevaluatatt?strigWill,acoperindurletulsirenei.
Picioare Butucnoase, aici defa, saprefcut pestenoapte ntro
bab,irspundeChristina.
Iamaitaci,orepedeu,idoarpejumtatenglum.
Fourstnfaagrupului,attdeaproapedeine,nctdacsarmicafie
icuuncentimetrunainte,trenuliarluanasulcuel.Faceunpasnapoica
silasepealiisseurceprimii.Willsesaltnvagoncuooarecare
dificultate,aterizndpeburtiapoitrgnduipicioareledupel.Fourse
apucdebaradinlateralulvagonuluiiseurcnuntrucuomicarelin,
caicumnarfiavutpesteunmetruioptzecidecorpderidicat.
89

Alergaproapedevagon,tresrinddedurere,dupcarescrnescdindini
imprinddebar.Osmdoar.
Al m prinde de ambele subsuori i m salt cu uurin n vagon.
Durereamsgeteazprincoaste,nsnuinedectosecund.lzrescpe
Peternspatelelui,imisencingobrajii.Alancercatsfiedrgu,aac
izmbesc,dorinduminscaoameniisnumaivreasfieattdedrgui.
CaicumPeternarfiavutdejadestulmuniie.
Te simi bine? m ntreab Peter, adresndumi o privire de
comptimire batjocoritoare:cucolurileguriilsatenjosisprncenele
arcuitempreunate.SauetiunpicBoas?
Izbucnete n hohote de rs la propria glum, iar Molly i Drew l
acompaniaz.Mollyareunrsurt,numaisforituriizguduituridinumeri,
iaralluiDrewetcut,iaproapeaiimpresiacsufer.
Suntemtoinmrmuriideincredibilultuspirit,lpersifleazWill.
Mda,etisigurclocultunuelaErudii,Peter?adaugChristina.
Amauzitcnaunimicmpotrivaftlilor.
Four,rmasncadruluii,intervinenaintecaPeterspoatriposta.
O s fiu nevoit s v ascult ciorovielile pe tot drumul pn la
ngrditur?
Toat lumea tace, iar Four se ntoarce la loc spre ua deschis a
vagonului.Seinedebareledinambelepri,cubraelelargntinse,ise
apleacnainte,astfelnctcorpuliestemaimultnafaravagonului,dei
picioarelermnnfiptenuntru.Vntulilipetebluzadepiept.ncercs
vd, dincolo de el, pe lng ce trecem: o mare de cldiri drpnate,
prsite,caredevintotmaimicipemsurcenaintm.
Lafiecarectevasecunde,totui,privireamifugenapoispreFour.Nu
tiucemateptsvd,saucevreausvd,dacoficeva.Darofacfrs
mgndesc.
OntrebpeChristina:
Tucecreziceafar?
ifacsemncucapulspreu.
Adic,dincolodengrditur.
90

Unmnunchideferme,mirspunde,ridicnddinumeri.
Mda,darvreauszicdincolodeferme.Oarempotrivaaceepzit
oraul?
ifluturdegetelespremine.
Demontri?
midauochiipestecap.
Nicimcarnuaveampaznapropiereangrdituriipnacumcinci
ani,intervineWill.NuiaminteticndpoliiaNenfricailorobinuias
patrulezeprinsectorulcelorfrfaciune?
Bada,zic.
mimaiamintescicndtatasanumratprintreceicareauvotatpentru
nlturarea Nenfricailor din sectorul oraului rezervat celor din afara
faciunilor.Aspusatuncicsraciinuaunevoiedepoliie,cideajutor,iar
noiputemsliloferim.Numaicapreferasnuamintescdespreasta
acum, sau aici. E unul dintre numeroasele argumente pe care le invoc
ErudiiicuprivirelaincompetenaAbnegaiei.
Da,sigur,ziceWill.Pariezcivedeaitottimpul.
Decespuiasta?lntreb,puincampreatios.
Numiplacesfiupreandeaproapeasociatcuceidinafarafaciunilor.
Pentructrebuiastreciprinsectorulcelorfrfaciunecasajungi
lacoal,corect?
Dartuceaifcut,aimemorathartaoraului,castedistrezi?liala
rostChristina.
Da,rspundeWill,nedumerit.Tunu?
Frneletrenuluiscrnesc,itoinecltinmnfa,ntimpcemersul
ncetinete.Suntmulumitdeaceastmodificare,fiindcfacecastatuln
picioare s fie mai uor. Cldirile prginite au disprut acum, fiind
nlocuite de lanuri galbene i ine de tren. Trenul nostru oprete sub o
copertin. Cobor pe iarb, inndum de bar ca s fiu mai sigur pe
echilibrulmeu.
nfaamungarddinplas,cusrmghimpatntinsdeasupra.Dup
cefaccivapainainte,constatcgardulcontinupnmaidepartedect
91

vdcuochii,perpendicularpeorizont.Dincolodegardeunplcdecopaci,
n majoritatea lor uscai, doar civa verzi. De cealalt parte a gardului
miunpzitoriiNenfricai,narmaicuarmedefoc.
Urmaim,neziceFour.
EuminaproapedeChristina.Nuvreausorecunosc,nicimcarfade
minensmi,darmsimtmailinititcndsuntnpreajmaei.DacPeter
maincearcsmnecjeasc,eaosmapere.
Mmustrunsineameapentrulaitate.Nartrebuismsinchisescde
insulteleluiPeter;dimpotriv,arficazulsmconcentrezcumsdevin
maibunlalupte,nulactdeprostmamdescurcatieri.iartrebuisfiu
dispus,dacnuchiarcapabil,smaprsingur,nusmbazezcovor
facealiipentrumine.
Fourneconducesprepoart,pecareovdlargctocas;dincolodeea
edrumulplindefisuricareducespreora.Cnderammiciamvenitaici
cufamilia,ammerscuunautobuzpedrumulacestaimaideparte,spre
fermelePrieteniei,undeneampetrecutziuaculegndroiiitranspirnd
dingreu.
ncuncletenstomac.
Dacnuvclasainprimiicincilaterminareainiierii,probabilco
sajungeiaici,neziceFour,cndajungelapoart.Cineajungepaznical
ngrditurii,areuneleposibilitideavansare,darnupreamulte.Aiputea
sajungeinpatrulelededincolodefermelePrieteniei,dar
Patrule?ncescop?lntrerupeWill.
Presupun co s afli, daco sajungi n rndul lor, rspunde Four,
ridicnd dintrun umr. Dup cum spuneam. n majoritatea lor, cei care
ncepspzeascngrdituradetinericontinusopzeascimaitrziu.
Dacastavconsoleaz,aflaicuniidintreeisusincnuechiarattde
rupectpare.
Mda.Celpuin,nosconducemautobuze,sauscurmmizeria
altora,caiadinafarafaciunilor,mioptetelaurecheChristina.
Pecelocaiterminat?lntreabPeterpeFour.
92

NumafiateptatcaFoursirspund,nslvdprivindulnochipe
Peterispunndui:
Amfostprimul.
iaialessteocupideasta?
OchiiluiPetersuntmari,rotunzi,ideunverdenchis.Misarprea
nevinovai,dacnaticeindividngrozitorpoatesfie.
Decenuiaialesoslujbdeconducere?insistPeter.
Numiamdoritaaceva,rspundefermFour.
imiaducamintedeceaspusnprimazi,despremuncaluidincamera
decontrol,deundeNenfricaiisupravegheazsiguranaoraului.mivine
greusmilimaginezacolo,nconjuratdecomputere.Dinpunctulmeude
vedere,loculluiensalapentrupregtire.
Amnvatlacoaldespreslujbeledinfaciuni.OpiunileNenfricailor
sunt limitate. Noi putem s pzim ngrditura, sau s lucrm pentru
securitatea oraului. Putem s muncim n complexul Nenfricailor, s
desenmtatuaje,sausfabricmarme,sauchiarsneluptmntrenoi,ca
distracie.SauputemslucrmpentrulideriiNenfricailor.Astadinurm
misepareceamaibunopiune.
Unicaproblemecloculmeunclasamentengrozitor.imaputea
trezinafarafaciunilorncdelancheiereaprimuluistagiu.
Neoprimlngpoart.CivapazniciNenfricaiaruncprivirisprenoi,
darnumuli.Suntpreaocupaisdeschidporilecaresuntdedouori
mainaltedecteiidenutiucteorimailatepentruintrareaunui
camion.
Brbatulcarelconducepoartoplrie,obarbiunzmbetpefa.Se
oprete imediat dup ce intr pe poart i coboar. Partea din spate a
camionului e deschis, i vd civa membri ai Prieteniei stnd printre
stiveledelzi.Privesccuatenielzile:nelesuntmere.
Beatrice?laudstrigndumpeunbiatdinPrietenie.
mi ntorc brusc capul la auzul prenumelui. Unul dintre cei aflai n
spatelecamionuluienpicioare.Areprulblondcrlionatiunnascaremi
pare familiar, lat lanriisubirelardcin.ERobert.ncercs mil
93

amintescdelaCeremoniaAlegerii,darnumivinenimicaltcevanmemorie
dectsunetulbtilorinimiintimpanelemele.Cinesomaifitransferat?
Poate Susan? Anul acesta or exista novici i pentru Abnegaie? Dac
Abnegaiancepessedizolve,edinvinanoastr:aluiRobert,aluiCaleb
iamea.Amea.mialunggnduldinminte.
Robertsarejosdincamion.Embrcatcuuntricougriioperechede
blugi.Dupoezitaredeoclip,vinespremineimcuprindenbrae.
Numai n Prietenie lumea se mbrieaz n semn de salut. Eu numi
clintescunmuchipnnumiddrumul.
Zmbetulisetergedepechipdupcemmaipriveteodat.
Beatrice,ceaipit?Cesantmplatcufaata?
Nimic,irspund.Antrenamentele.Nimic.
Beatrice?ntreabovocenazaldelngmine.Mollyimpreuneaz
minileiizbucnetenrs.staienumeleadevrat,Boaso?
Aruncoprivirespreea.
TudeundecredeaicvineTris?
A!Nutiudeladebil?zice,ducnduimnalabrbie.Dacarfi
avutbrbiamaimare,poatecsarfiechilibratcunasul,nsesubirei
aproapeciselipetedegt.A,stai,astanumergecuTris,adaugea.Am
greit.
Nuecazulsonecjeti,iatrageateniacudelicateeRobert.Eusunt
Robert,tucineeti?
Cinevacreianuipascumtenumetitu,riposteazMolly.Cearfi
stentorcincamionultu?Noinavemvoiesfraternizmcumembrii
altorfaciuni.
Cearfistecaritudelngnoi?mrstesclaea.
Sigur.Nuvreisstauntretineiiubitultu,trnteteea,ipleac
zmbind.
Robertmprivetentristat.
Nuparsfieoameniplcui.
Uniidintreeinicinusunt.
94

Aiputeastentorciacas,stii.SuntsigurcAbnegaiaarfaceo
excepiepentrutine.
Ce te face s crezi c a vrea s m ntorc? l ntreb, cu obrajii
dogorind.Tucrezicnupotsmdescurc,sauce?
Nueasta,seaprel,scuturnddincap.Nuecnaiputea,ecnar
trebui.Tuartrebuisfiifericit.
Astaamaleseu.Astae.
PrivescpesteumrulluiRobert.PazniciiNenfricaiparsfiterminatcu
verificareacamionului.Brbosulsesuienapoilavolaninchideportiera
dupel.
i,nplus,Robert:scopulvieiimelenuedoarsfiufericit.
Totui,nuiarfifostmaiuoraa?insistel.
naintesipotrspunde,miatingeumrulisentoarcesprecamion.O
fatdinspateareunbanjonpoal.ncepesciupeascstrunelentimpce
Robertsesaltnuntru,iarcamionulpornete,ducndcuelacordurilede
banjoivoceaeimelodioas.
Robertmifacesemnecumnai,ncodat,zresccuochiulminiio
altviaposibil.Mvdpeminenparteadinspateacamionului,cntnd
mpreuncufataaceea,cutoatecnammaicntatniciodatpnacum,
rzndcndoiaupelngton,crndumnpomicasculegmerele,
mereulinititimereuadpostit.
PazniciiNenfricainchidpoartaioncuie.Zvorulepedinafar.mi
muc buza, nedumerit. De ce zvorsc poarta pe dinafar, i nu pe
dinuntru? Aproape de parc nar vrea s menin ceva afar, ci s ne
pstrezepenoinuntru.
mialungiacestgnddinminte.Narenicionoim.
Foursendeprteazdegard,undesttusedevorbpnadineauricuo
femeiedinrndulpaznicilorNenfricai,cuarmanechilibrupeumr.
mifceamgrijicaiaveaopredileciepentrudeciziilenechibzuite,
mispunecndajungelaunpasdemine.
Nafostdectoconversaiededouminute,ripostez,ncrucindumi
braelepepiept.
95

Nucredcduratamaimicarfaceomaipuinnechibzuit,spuneel,
ncruntndui sprncenele i atingndumi cu vrfurile degetelor coada
ochiuluinvineit.
mitragbrusccapulnapoi,darelnuiiamna.Dimpotriv,ilas
capulpespateiofteaz.
tiice,mizice,dacaiputeadoarsnveimaintisataci,teai
descurcamaibine.
Satacnti?repeteu.icummarajutaasta?
Etirapid.Dacaiputeasnimeretivreoctevalovituribunenainte
caadversarulsideaseama,aiputeasnvingi.
Ridicdinumeriiilasmnascadpelngcorp.
Mmirctiiasta,rostescncet,dinmomentceaiplecatlajumtatea
primeiisingureimelelupte.
Nueraunlucrupecareavreaslvd,rspundeel.
Astaceartrebuismainsemne?
idregeglasul,apoischimbvorba.
Separecurmtorultrenaajunsdeja.Evremeasplecm,Tris.

96

CAPITOLULDOISPREZECE
MTRSCpnpesalteaioftezdingreu.Autrecutdouziledela
luptameacuPeter,ivntilemiaucptatonuanpurpuriualbstrie.
Mamobinuitcudurerilecareminsoescoricegest,aacmmicmai
bineacum,nstotsuntdepartedevindecare.
Chiardacsuntncvtmat,atrebuitsmluptdinnouazi.Spre
noroculmeu,dedataastaamavutocaadversarpeMyra,carenarputeas
deaunpumncalumeanicidaciarmanevraaltcinevabraul.Amreuitsi
dauoloviturpecinstenprimeledouminute.Eaaczutiafostprea
ameitcassemairidicelaloc.Artrebuismsimttriumftoare,nsnu
enicipicdetriumfsbaiofatcaMyra.
nclipancareatingpernacucapul,uadormitoruluisedeschide,i
nuntru se revars mai multe persoane cu lanterne. M ridic n capul
oaselor,gatasmlovesccucapuldecadrulpatuluidedeasupra,imijesc
ochiiprinntunericsvdcesentmpl.
Toatlumeasus!rcnetecineva.
Fascicululuneilanterneseaprindenspatelelui,fcnduisiscnteieze
cerceiidinurechi.EEric.njurulluisuntaliNenfricai,uniipecareiam
maivzutnCarier,ialiipecarenuiammaivzutniciodat.EiFour
printreei.
Privireaiseabateasuprameairmneacolo.Iosusin,iuitcpeste
totnjurulmeutransferaiicoboardinpaturilelor.
Aisurzit,Boaso?mialarostEric.
Mtrezescbruscdinreverieimstrecorafardinpturi.Binecdorm
completmbrcat,fiindcovdpeChristinastndlngpaturilenoastre
mbrcat doar ntrun tricou, cu lungile ei picioare dezgolite. i
mpreuneazminileilpriveteintpeEric.Dintrodat,midorescs
pot i eu privi cu atta ndrzneal pe cineva, cnd sunt att de sumar
mbrcat,nsniciodatnafinstaredeaaceva.
97

Aveicinciminutesvmbrcaiisajungeilaliniaferat,zice
Eric.Plecmntroaltexpediiepeteren.
mi vrpicioarele npantofi i sprintez,tresrinddedurere, nurma
Christinei,pedrumulspretren.Opicturdesudoaremisescurgepeceaf
n timp ce alergm pe potecile ntinse dea lungul pereilor Carierei,
fcndunelocprintrealimembriaifaciunii.Nuparmiraisnevad.M
ntrebcidisperaiorvedeaeialergndnfiecaresptmn.
AjungemlacaleaferatimediatnurmanovicilornscuiNenfricai.
Alturideineeunmormannegru.Distingunmnunchideputicueav
lungigardlatrgaci.
Oaremergemsmpucmceva?miopteteChristinalaureche.
Lngmormanulacelasuntcutiicareparsconinmuniie.Mapropii
deunadintreele.PeeascrieBILECUVOPSEA.
Nammaivzutaacevapnacum,nsnumelevorbetedelasine.
ncepsrd.
Toatlumeasiiacteoarm!strigEric.
Nenpustimsprestiv.Suntceamaiaproape,aacnhaprimaarm
caremicadenmn:egrea,darnuattdegreacasnopotridica;apoi,
nhaiocutiecubile.mindescutianbuzunarimiatrnarmapespate,
astfelnctcureauasmivindeacurmeziulpieptului.
Timpulrmas?lntreabEricpeFour.
Fouripriveteceasul.
Dintrun minut n altul. Ct io mai trebui pn s nvei mersul
trenurilor?
Lacemitrebuie,dacteampetinesmiladuciaminte?rspunde
Eric,dnduiunghiontnumr.
Uncercluminosaparenstngamea,ndeprtare.Cretepemsurce
seapropie,luminndoparteafeeiluiFouripictnduioumbrnuoara
adnciturdesubpomei.
Eleprimulcareseurcntren,aacalergdupel,frsimaiatept
peChristina,saupeWill,saupeAl.Foursentoarcecufaantimpcemi
98

potrivescpaiipelngvagonimintindeomn.Mprinddeea,ielm
tragenuntru.Pnimuchiiantebrauluiisuntncordai,binedefinii.
idaudrumulrepede,frslprivesc,imaezdeparteacealalta
vagonului.
De ndat ce se urc toat lumea, Four ni se adreseaz cu o voce
rsuntoare.
Nevommprindouechipesnejucmdeacapturareasteagului.
FiecareechipvafialctuitnproporiiegaledinnovicinscuiNenfricai
itransferai.Oechipvacoborprimaiivacutaunlocncaresi
ascundsteagul.Peurm,coboariadouaifaceacelailucru.
Vagonul se zdruncin, i Four se prinde de muchia uii ca s se
echilibreze.
AceastaesteotradiieaNenfricailor,aacvpropunsoluain
serios.
Ceprimescnvingtorii?strigcineva.
Sun ca o ntrebare pus de cineva care nu face parte din rndul
Nenfricailor, rspunde Four, ridicnd o sprncean. Sunt nvingtori,
firete.
Fouricuminevvomficpitaniideechip,adaugEric,dupcare
ntoarcecapulspreFour.Haisnemprimntitransferaii,bine?
milascapulpespate.Dacesnealeag,atuncieuosrmnultima,o
simt.
Tuprimul,ziseFour.
Ericridicdinumeri.
Edward,anunel.
Foursesprijindecadruluiiincuviineaz.Luminaluniifacecaochii
sistrluceasc.Scruteazgrupulnovicilortransferai,frspiardmult
timpcuevaluarea,dupcarezice:
OvreaupeBoas.
Unslabmurmurderseteumplevagonul.Sngeleminvletenobraji.
Nutiudacsmnfuriidincauzclumeardedemine,sausmsimt
flatatpentrufaptulcmaalesprima.
99

Ai ceva de demonstrat? ntreab Eric, cu caracteristicul lui rnjet


superior.Saudoarialegipeceimaislabipentruca,dacpierzi,saipe
cinedavina?
Cevadegenulsta,rspundeFour,ridicnddinumeri.
Furioas. Categoric, ar trebui s fiu furioas. mi privesc, ncruntat,
minile.OricarearfistrategialuiFour,easebazeazpefaptulcsuntmai
slabdectceilalinovici.iastamilasungustamarngur.Trebuiesi
dovedesccsanelat.Trebuie.
Erndultu,ziceFour.
Peter.
Christina.
Aiciparesfieoneconcordannstrategialui.Christinanusenumr
printreceislabi.Ceanumearedegnd?
Molly.
Will,anunFour,roznduiunghiadegetuluimare.
Al.
Drew.
UltimarmaseMyra.Prinurmare,elamine,ziceEric.Urmeaz
noviciinscuiNenfricai.
Fiindcauterminatcunoi,ncetezsmaiascult.DacFournuncearc
sdemonstrezecevaprinalegereacelormaislabi,atunciceface?iprivesc
perndpeceialeideel.Ceavemnoincomun?
CampelajumtateaalegeriicelornscuiNenfricai,mivinenminteo
explicaie. Cu excepia lui Will i a altor doi, avem aceeai structur
corporal:umeringuti,osatursubire.ToiceidinechipaluiEricsuntlai
numeriiputernici.Numaidepartedectieri,Fourmiaspuscsunt
rapid.CutoiivomfimairapizifadeceidinechipaluiEric,ceeace
probabilvaconstituiunavantajpentrucapturareasteagului;nammaijucat
aacevapnacum,dartiuceunjocdevitez,maidegrabdectde
forbrut.micamuflezzmbetulcupalma.Ericemainenduplecatdect
Four,nsFouremaiinteligent.
100

Sesfretealegereaechipelor,iEriclprivetepeFourcuzmbetullui
desuperioritate.
Echipatapoatescoboareultima,izice.
Numifacetumiefavoruri,riposteazFour,cuunmiczmbet.tiic
namnevoiedeelecasctig.
Nu, tiu co s pierzi indiferent cnd cobori, l contreaz Eric,
mucnduiscurtunuldintrecerceiidinbuz.Iaiechipatadeprpdiii
coboriprimii,atunci.
Ne ridicm toi. Al mi arunc o privire oropsit, ii rspund cuun
zmbet pecarelsperlinititor.Dac vreunuldintrenoipatrutrebuias
ajungnaceeaiechipcuEric,PeteriMolly,binemcarcafostel.Peel
obinuiescsllasenpace.
Trenulepecalesseapropiedesol.Sunthotrtsaterizeznpicioare.
Cuoclipnaintessar,cinevamidunbrncinumr,ictpeces
caddinvagon.Numintorcprivireasvdcineafost:Molly,Drew,sau
Peter,nuconteazcaredintreei.Pnsmaincerceiadouaoar,sar.De
dataasta,suntpregtitpentruineriapecaremiodtrenul,aacalerg
civametricasoamortizez,darmipstrezechilibrul.Oplcereslbatic
mstrbate,izmbesc.Eorealizaremrunt,darunacaremfacesm
simtNenfricat.
OfatdintreceinscuiNenfricaiipunemnapeumrluiFouril
ntreab:
Cndactigatechipata,undeaiascunssteagul?
Dac ia rspunde,astachiar narfi nspiritul jocului,Marlene,
explicel,calm.
Ei,haide,Four,scnceteea,druinduiunzmbetcochet.
Elindeprteazmnadepeumrulluii,dintrunoarecaremotiv,m
pomenesczmbind.
LaCheiulMarinei,strigunaltnovicenscutNenfricat.
Enalt,cutenulmaroniuiochinegri.Drgu.
Fratelemeuafostnechipanvingtoare,explicel.Auinutsteagul
lacarusel.
101

Atunci,haideismergemntracolo,propuneWill.
Nimeni nu obiecteaz, aa c pornim spre est, ctre mlatina unde
odinioarafostunlac.Cnderammic,ncercamsmiimaginezcumarfi
artatcalac,frgardulnfiptnmlpentrusiguranaoraului.Daregreu
deimaginatattdemultapntrunsingurloc.
Suntem aproape de sediul Erudiilor, este? ntreab Christina,
ciocninduiumruldealluiWill.
Mda.Elasuddeaici,irspundeel.
Privetepesteumri,pentruoclip,expresialuieplindenostalgie.
Apoi,numaie.
Sunt la mai puin de o mil distan de fratele meu. Nu e dect o
sptmndecnderamattdeapropiai.Scuturpuindincapcasmi
alunggnduldinminte.Namvoiesmgndesclaelazi,cndtrebuies
mconcentrezlatrecereadeprimulstagiu.Namvoiesmgndesclaeln
niciozi.
Traversmpodul.Avemncnevoiedepoduri,fiindcmluldesubelee
preaadnccaspoatfitrecutcupiciorul.Mntrebcttimpofitrecutde
cndasecatrul.
Dendatcetrecempodul,oraulseschimb.nspatelenostru,celemai
multedintrecldirieraufolosite,ichiardacnu,artaubinengrijite.n
faa noastr eo maredebetonnruitidegeamuri sparte.Tcereadin
aceastparteaorauluiesinistr;dosenzaiedecomar.Miegreusvd
undemergem,fiindcetrecutdemiezulnopiiitoateluminileorauluisunt
stinse.
Marlenescoateolanternilumineazstradadinfaanoastr.
iefricdentuneric,Mar?otachineaznovicelenscutNenfricat
cuochiinegri.
Dac iei place s calci pe cioburi, Uriah, eti invitatul meu, se
rsteteea.Totui,stingelanterna.
MiamdatseamacopartedinesenaNenfricailorceresfiidispuss
facilucrurimaigrelepentrutine,casicapeincredereanpropriilefore.
Nueuncurajspecialnrtcitulpestrzintunecoasefrlantern,ns
102

desprenoisepresupunecnamaveanevoiedeajutor,nicimcardinpartea
luminii.Sepresupunecamficapabilideorice.
iastamiplace.Fiindcarputeaveniozicndsnuexistelanterne,s
nuexistearmedefoc,snuexistevreomncluzitoare.Iareuvreaus
fiupregtitpentruziuaaceea.
Construciileseterminchiarnaintedemargineamlatinii.Ofiede
pmntnainteaznmlatin,iardepeeasenalouriaroatalb,cu
zecideclueiatrnnddeealaintervaleregulate.Caruselul.
Iagndiiv:oameniiobinuiaussedeanchestiaasta.Casse
distreze,mediteazWill,cltinnddincap.
SigurerauNenfricai,midaueucuprerea.
Mda, numai covariantjalnic aNenfricailor,mcompleteaz
Christina,rznd.UncaruselpentruNenfricainarfiavutcluei.Doarai
fistatatrnatnminiicumiofinorocul!
Cobormpnpemargineacheiului.Toatecldiriledinstngameasunt
pustii,cufirmelesmulseiferestrelenchise,nseunsoidepustietate
curat.Indiferentcineleofiprsit,lealsatdebunvoieifrgrab.
Unelezonedinoranuaratastfel.
Aicurajstearuncinmlatin?lntreabChristinapeWill.
Tuprima.
Ajungemlacarusel.Uniiclueisuntscrijeliiiponosii,cucozilerupte
saucueileciobite.Fourscoatesteaguldinbuzunar.
Pestezeceminute,icealaltechipivaalegelocul,nezice.V
propunsprofitaideacesttimpcasvformulaiostrategie.Chiardacn
om fi noi Erudii, pregtireamentalesteunuldintreaspecteleinstruirii
voastrecaNenfricai.Sepoatespunecesteaspectulcelmaiimportant.
Aredreptatenprivinaasta.Lacebununcorppregtit,dacaiominte
mprtiat?
WilliasteaguldinmnaluiFour.
Civavortrebuisrmnaiciislpzeasc,iaraliispleceis
cauteloculalesdecealaltechip,ziceWill.
103

Mda? Aa crezi?ntreab Marlene,smulgndsteaguldinmnalui


Will.Cineteapuspetinelacomand,transferabile?
Nimeni,irspundeWill.Darcinevatrebuiesfie.
Poate car trebui s ne dezvoltm o strategie mai defensiv. Si
ateptmpeeisvinlanoi,iatuncisidmgata,propuneChristina.
Astaemetoddeftli,sempotriveteUriah.Euvotezsmergem
toi.Sascundemsteagulsuficientdebinenctsnunilgseasc.
Atunci,toatlumeaseavntsimultanndiscuie,tonuldevenindtotmai
ridicat de la o secund laalta. Christina susineplanul lui Will;novicii
nscuiNenfricaivoteazpentruofensiv;toisecontrazicnlegturcu
cineartrebuisiahotrrea.Fourstiateaptpemargineacaruselului,
sprijinitdepiciorulunuicludinplastic.iridicprivireasprecerulpe
carenusevdstele,cidoarolunrotundiinduseprintrunstratgrosde
nori.Muchiibraelorisuntrelaxaiiiineomnlaceafa.Pareaproape
nlargullui,cuarmaaceealaumr.
nchidochiipentructevaclipe.Decemidistrageelateniaattdeuor?
Trebuiesmconcentrez.
Ceaspuneeu,dacaputeasstrigpedeasupravacarmuluidinspatele
meu?Nuputemsacionmpncndnutimundeseaflechipacealalt.
Arputeafioriunde,peorazdevreotreikilometri,deiaeliminadin
rndulposibilitilorzonapustieamlatinii.Ceamaibuncaledeaigsi
nuestesnecertmpetemacumsicutm,saupecisitrimitemn
grupuldecercetare.
Esneurcmctmaisusposibil.
Arunc o privire peste umr ca s m asigur c nu m vede nimeni.
Nimeninuprivetespremine,aacmndreptspreroatcupaiuorii
tcui,apsndumiarmadespinarecasompiedicsfaczgomot.
Cndprivescnsusroatadelanivelulsolului,misestrngeinima.Emai
naltfadectcrezusem,attdenalt,nctabiazrescleagneledin
vrfulei.Singurullucrubunlanlimeaeiestecafostconstruitastfel
nctssuportegreutatea.Dacmcar,nosseprbueascsubmine.
104

Inimamibatedincencemairepede.Oarechiarmivoiriscaviaa
pentruastapentructigareaunuijocpreferatdealNenfricailor?
E att de ntuneric, nct cu greu le mai vd, dar cnd mi ncordez
privireaspreuriaeleiruginitelesuporturicareinroatalaloculei,zresc
trepteleuneiscrimetalice.Fiecaresuportelatexactctumeriimei,inu
exist balustrade de care s m in, dar urcatul pe o scar e preferabil
cratuluipespieleroii.
Mprindcumnadeotreapt.Eruginitisubire,imidimpresiac
sarputeafacefrmenmnamea.Mlascutoatgreutateapetreaptade
jos,casoncerc,isarpeea,casmconvingcmine.Micareami
provoacodurerencoasteimfacestresar.
Tris,audovocesczutnspatelemeu.
Nutiudecenumsperie.PoatepentrucncepsdevinNenfricat,iar
pregtireamentaleocalitatepecaresepresupunecartrebuismio
dezvolt.Poatedeoarecevocealuienceatiliniaproapelinititoare.
Oricarearfimotivul,privescpesteumr.Fourenspatelemeu,cupuca
atrnatpespate,exactcamine.
Da?irspund.
Amvenitsaflucecrezitucfaci.
Cautunpunctmainalt,zic.Eunucredcafaceceva.
izresczmbetulprinntuneric.
Foartebine.Vinieu.
Ezitpentruoclip.ElnumpriveteaacummprivescuneoriWill,
Christinai,uneori,Al:caicumafipreamicipreaslabcasfiude
vreunfolos,ileemildeminedinaceastcauz.nschimb,dacelinsist
svincumine,esteprobabildincauzcsendoietedemine.
Mdescurc,izic.
Indubitabil,mirspunde.
Nusesizezsarcasmul,dartiuceacolo.Trebuiesfie.
ncepsurci,cndajunglacivametridesol,urcieldupmine.Se
micmultmairepedei,nscurttimp,minileluiseprinddetreptele
tocmaiprsitedetlpilemele.
105

Aadar,spunemi,miziceelncet,ntimpceurcm.Paresgfie.
Carecrezicarfirostulexerciiuluista?Aljocului,adic,nualcratului.
micoborprivireaspresol.Parefoartedeparteacum,darnamajunsnici
mcarlaotreimedinurcu.Deasuprameaseafloplatform,imediatsub
centrulroii.Astamiedestinaia.Nicimcarnummaigndesccumos
cobornapoi.Vntulcareadineauridoarmimngiaobrajiimiapasacum
coastele.Cucturcmmaisus,cuattdevinemaiputernic.Trebuiesfiu
pregtit.
Snvmdesprestrategie,rspund.Desprelucrulnechip,poate?
Lucrulnechip,repetel,iunhohotdersstgatasizbucneasc.
Suncaorespiraiepanicat.
Saupoatecnu,mcorectez.Lucrulnechipnuparesconstituieo
prioritatepentruNenfricai.
Vntuleacummaiputernic.Mapropiimaistrnsdesuportulalb,cas
nucad,darastamingreuneazurcuul.Submine,caruselulparemrunt.
Abia dacmi mai vd echipa sub copertin. Unii lipsesc: probabil c a
plecatdejaoechipncercetare.
Arfitrebuitsconstituieoprioritate,miziceFour.Altdatera.
Dar eu nul prea mai ascult, fiindc nlimea e ameitoare. M dor
miniledectmindetrepte,ipicioarelemitremur,frstiuprecis
dece.Nunlimeaeceacaremsperie:nlimeamfacesmsimtvie,
energic,cutoateorganeleivaseledesngeimuchiidincorpacordaten
aceeaigam.
Deodat,midauseamacareeproblema.Ele.Cevadinelmfacesm
simtdeparcafipecalescad.Sausmtransformntrunlichid.Saus
iaufoc.
Gatasnunimeresccumnaurmtoareatreapt.
i, spunemi m ntreab el, ntre dou respiraii vijelioase, ce
legturcrezicarenvareastrategieicucurajul?
ntrebareamireaminteteceleinstructorulicsepresupunecar
trebui s nv ceva din jocul acesta. Un nor trece pe deasupra lunii, i
luminaeisemicpesteminilemele.
106

Te te pregtete pentru aciune, i rspund pn la urm. nvei


strategie,castefolosetideea.
laudrespirndnspatelemeu,zgomotosiprecipitat.
Etibine,Four?
Eti fiin uman, Tris? S fii att de sus Nu te sperie absolut
deloc?mntreab,gfinddupaer.
Privescpesteumrsolul.Dacacdeaacum,amuri.Darnucredcos
cad.
Orafaldevntmmpingedinstnga,aruncndumigreutateacorpului
pe piciorul drept. Icnesc i m in mai strns de trepte, cu echilibrul
modificat. Degetele reci alelui Four mi cuprind oldul,unul dintreele
nimerindofiedepieledezgolitpesubtivultricouluimeu.Mstrnge,ca
smi gsesc echilibrul, i m mpinge uor spre stnga, readucndumi
centruldegreutatelanormal.
Acumnumaipotsrespir.Mopresc,privindumiminile,simindumi
gurauscat.Simtfantomaminiiluipeloculncaremaatins,cudegetele
luilungiisubiri.
Etibine?mntreabncet.
Da,irspund,cuovocencordat.
Urcmaideparte,ntcere,pncndajunglaplatform.Judecnddup
capeteleboantealetijelormetalice,azicecodinioaravusesebalustrade,
nsacumnumaiare.Maezimtragmaispremargineaei,casaibi
Fourlocsstea.Frsmgndesc,milaspicioarelesatrnedincolode
margine.Four,totui,selaspevineisesprijincuspateledesuportul
metalic,respirndanevoie.
ieteamdenlimi,remarceu.iatunci,cumdesupravieuietin
complexulNenfricailor?
miignorteama,mirspunde.Cndiauhotrri,mprefaccelenici
nuexist.
Pentruoclip,mholbezlael.Nupotsmabin.Dinpunctulmeude
vedere,existodiferenntreanuififriciaacionanciudafricii,aa
cumfaceel.
107

Credcmamholbatlaelpreamult.
Cee?mntreabncet.
Nimic.
mimutprivireadelaeliondreptspreora.Trebuiesmconcentrez.
Mamurcataicicuunscop.
Nusuntemsuficientdesus,zic,ridicndprivirea.
Deasuprameaeonvlmealdebarealbe,eafodajulroii.Dacm
carcugrij,potsmiproptescpicioarelentresuporturiitraverseis
rmnnsiguran.Sauattdensiguranpectsepoate.
Eumurc,lanun,ridicndum.
Mprinddeunadintrebarelededeasupracapuluiimtragnsus.
Durereamsgeteazprincoastelenvineite,daroignor.
PentrunumeleluiDumnezeu,Boaso,protesteazel.
Nuenevoiesmurmezi,ispun,fixndcuprivirealabirintuldebare
dedeasupramea.
mistrecorpiciorulnloculncaresentlnescdoubareimmpingn
sus,apucnddinzboroaltbar.Mclatinpentruoclip,inimabtndumi
cuattaputere,nctnumaisimtnimicaltceva.Toategndurilemileam
condensatnaceastbtaieainimii,micndusenacelairitm.
Bada,este,laudzicnd.
E o nebunie, i o tiu bine. Un milimetrumai ncolo, o ct de mic
greeal, o jumtate de secund de ezitare, i sa zis cu viaa mea.
Fierbineala mi sfie pieptul, dar zmbesc n timp ce m prind de
urmtoarea bar. M trag n sus, cu braele tremurnde, imi mping
piciorulsubmine,astfelnctsstaupealtbar.Cndmsimtstabil,
privescnjosspreFour.Numaic,nlocslvdpeel,vddirectsolul.
Misetaierespiraia.
miimaginezcorpulprbuinduse,ciocnindusedebarencdere,i
membrelenunghiurifrntepeasfalt,exactcaalesuroriiRitei,cndna
reuitsajungpeacoperi.Fourseprindecuambeleminidecteobar
isetragensus,cuuurin,caicumarfinpatisarridicancapul
oaselor.Totui,aicinuenimicconfortabil,nicifiresc:toimuchiibraelori
108

iesnrelief.Ceprostie,smgndesclaaaceva,cndsuntlatreizecide
metrinlime!
Apucaltbar,gsescunaltlocncaresmiproptescpiciorul.Cnd
privescdinnouoraul,cldireanumimaistndrum.Suntsuficientdesus
nctsvdorizontul.Celemaimultecldirisuntnegrepecerulbleumarin,
nsluminileroiidinvrfulButuculuisuntaprinse.Clipesccuovitezde
douorimaimicdectabtilorinimiimele.
Dedesubtulcldirilor,strzilearatatuneluri.Pentructevasecunde,nu
vddectopturntunecataternutnfaamea,cudoaruoarediferene
ntrecldiriiceristrziipmnt.i,deodat,zrescoluminipulsnd
lasol.
Ovezi?lntreb,artnduintracolo.
Fourseopretedincratcndajungechiarlngmineiprivetepeste
umrulmeu,cubrbiaalturidecapulmeu.Rsuflarealuimiadiepelng
ureche,idinnoumivinestremur,caatuncicndurcampescar.
Mda,rspunde,iunzmbetisentindepechip.Vinedinparculdela
captulcheiului,miexplicel.Casvezi.Enconjuratdeterendeschis,
nscopaciioferunoarecarecamuflaj.Dupcumsevede,nusuficient.
OK,zic,privindulpesteumr.
Suntemattdeaproape,nctuitundemaflu:nschimb,observcare
colurileguriilsatenjosdelanatur,exactcalamine,icareocicatrice
pebrbie.
Hm,mormi,dregndumiglasul.ncepescobori.Vinieudup
tine.
Fourncuviineazifaceunpasnjos.Arepiciorulattdelung,nct
gsetelesneunlocncaresilplaseze,iistrecoartrupulprintrebare.
Pniprinntuneric,vdcminileisaucoloratntrunrouaprinsii
tremur.
milasunpiciornjos,ncredinndumintreagagreutateuneitraverse.
Barascriesubmineisedesprinde,zngnindpestevreoaltectevan
cdere i apoi ricond pe asfalt. Iar eu rmn atrnat de eafodaj, cu
picioarelelegnnduseprinaer.Unicnetsugrumatmiscapdingt.
109

Four!
ncercsgsescunaltlocncaresmipunpiciorul,nsurmtorul
punctdesprijinelamaimultdeunmetrudistan,maidepartedecta
puteasajung.Palmelemisunttranspirate.Miaducamintecummileam
tersdepantaloniimeilarginaintedeCeremoniaAlegerii,naintedetestul
deaptitudini,naintedefiecaremomentimportant,imistpnesciptul.O
salunec.Osalunec.
inetebine!mistrigel.inetebineiatt.Amoidee.
Continu scoboare.Mergendireciagreit:artrebuisvinspre
mine,nussendeprteze.miprivescminilenfurateattdestrnsn
jurulbareisubiri,nctarticulaiilemisaualbit.nschimb,degetelemi
suntdeunrounchis,aproapepurpuriu.Norsmairezistemult.
Nosmairezistmult.
nchidstrnsochii.Maibinesnuvd.Maibinemprefaccnimicdin
toateasteanuexist.AudteniiiluiFourscrindncontactcumetalul,i
paiiuipetreptelescrii.
Four!urlu.
Poate c a plecat. Poate c maprsit. Poatec vrea smi pun la
ncercarefora,curajul.Inspirpenasiexpirpegur.minumrrespiraiile,
casmlinitesc.Unu,doi.Inspir,expir.Haiodat,Four,esingurulgnd
caremitreceprinminte.Haiodat,fceva.
Deodat,audcevauierndiprind.Baradecareminsecutremur,
ieuipprintrediniincletai,ntimpcemluptsnoscapdinmini.
Roatasemic.Aerulminfoarglezneleincheieturileminilor,n
timpcevntulnetensus,caungheizer.Deschidochii.Mmicspre
sol.Rd,ameitdeisterie,pemsurcepmntulseapropietotmaimult.
nsroataprindevitez.Dacnumarunclamomentulpotrivit,clueii
mictori i ntreguleafodajmetalic mivortr corpul mai departe, i
atuncichiarcvoimuri.
Toimuchiimisencordeazntimpcemrepedspresol.Cndnceps
vdcrpturiledinpavaj,marunc,icorpulmiseizbetedesol,ateriznd
pe picioarele care se nmoaie sub mine, imi trag braele aproape,
110

rostogolindumctpotderepedepeoparte.Cimentulmijuletefaa,i
mntorclatimpcasvdunclurepezindusespremine,caocopit
giganticpregtitsmstriveasc.Mrostogolescncodat,iabiami
atingeumrulntreact.
Amscpat.
milipescpalmeledefa.Nuncercsmridic.Dacafaceo,sunt
sigurcacdeaimediatlaloc.Audzgomotdepaiisimtminilelui
Fourcuprinzndumincheieturile.llassmismulgminiledepeochi.
micuprindencetomnntreceledoualelui.Cldurapieliiluimi
facesdispardureriledelainutuldebare.
Etibine?mntreab,presndumimna.
Mda.
Izbucnetenrs.
nsecundaimediaturmtoare,rdieu.Cumnaliber,mmpingn
poziiaezut.Suntcontientdectdepuinspaiurmnentrenoi:cel
multcincisprezececentimetri.Iarspaiulacestaparencrcatcuelectricitate.
Simtcarficazulsfieimaimic.
Seridic,trgndumdupel.Roataencnmicare,generndun
curentcaremispulberprulpespate.
Trebuiasmifispusdespreroatcfuncioneaznc,ireproez,
cutnduntonnepstor.nprimulrndcnarmaifitrebuitsnecrm.
iafispus,dacafitiut,mirspundeel.Nuputeamstelas
atrnatacolo,aacamriscat.Hai,avenitvremeaslelumsteagul.
Ezitoclip,dupcaremiadebra,vrfuriledegetelorluiapsndumi
interiorulcotului.Dacamfifostdinaltfaciune,miarfidattimpcasmi
revin,nseleNenfricat,aacdoarmizmbeteipornetesprecarusel,
unde coechipierii notri pzesc steagul. Iar eu, pe jumtate alerg, pe
jumtate chioptez n urma lui. nc m simt slbit, dar mintea mie
treaz,maialescndpuneelmnapemine.
Christina e cocoat pe unul dintre cluei, cu lungile ei picioare
ncruciate i mna pe stlpul care inen poziia vertical animalul din
plastic.Steagulnostruenspateleei,untriunghistrlucindprinntuneric.
111

Trei novici nscui Nenfricai stau printre celelalte animale prpdite i


murdare.Unuldintreeiiinemnapecapulunuiclu,iunochizgriat
decalmpriveteprintredegetelelui.Pemargineacaruseluluistaezato
Nenfricatmaimarecavrst,scrpinnduicudegetulmaresprnceana
ncarearepetrecutepatruinele.
Undesaudusceilali?ntreabFour.
Parelafeldeentuziasmatpectmsimteu,iareochiiplinideenergie.
Voiaipornitroata?seintereseazfatamaivrstnic.Cenaibaafost
ncapulvostru?Puteailafeldebinesstrigai:Aicisuntem!Veniisne
prindei!
Clatindincap.
Dacpierdiarianulsta,ruineaarfiinsuportabil.Treianilarnd?
Roatanareimportan,ziceFour.Noitimundesuntei.
Noi? repet Christina, plimbnduiprivireadelaFourlaminei
napoi.
Da,ntimpcevoiceilaliardeaigazul,Trissacratperoats
vadundeeechipacealalt,iinformeazel.
iatunci, ce facem acum? ntreab unul dintre novicii nscui
Nenfricai,cscnd.
Four i ntoarce privirea spre mine. ncetul cu ncetul, i privirile
celorlalinovici,inclusivaChristinei,semutdelaellamine.mincordez
umerii,pregtitsiridicismideclarnetiina,dartocmaiatuncimi
rsarenminteimagineacheiuluintinzndusesubpicioarelemele.Amo
idee.
Nemprimndougrupuri,zic.Patrudintrenoiseducpepartea
dreaptacheiului,itreinstnga.Cealaltechipenparculdelacaptul
cheiului,aacgrupuldepatru vaataca,ntimpcegrupuldetreiseva
furianspateleechipeiadverseiivaluasteagul.
Christinamprivetedeparcnumarmairecunoate.Nuioiaun
numederu.
Sun bine, apreciaz fata mai matur, btnd din palme. Hai s
terminmpenoapteaasta,nuvrei?
112

Christina mi se alturngrupulcaremergendreapta,mpreuncu
Uriah,alcruizmbetsevedealbpefondultenuluibronzat.Namobservat
pn acum, dar are un arpe tatuat n spatele urechii. Pentru o clip, i
privesccoadancolcitnjurullobuluiurechii,nsapoiChristinancepe
sfugisuntnevoitsourmez.
Trebuiesalergdedouorimairepededacvreaucafuleulmeuscurts
inritmulceluimultmailungalei.i,ntimpcefug,midauseamac
numai unul dintre noi va ajunge s ating steagul, i nu va mai avea
importancplanulmeuiinformaiadescoperitneauduslael,dacnu
voifieuceacarelvanha.miiuescalergarea,iajungimediatnspatele
Christinei.mipotrivescarmapelngcorpimistrecordegetulpetrgaci.
Ajungemlacaptulcheiului,inchidguracasnumisemaiaud
respiraiazgomotoas.ncetinim,casnunemairsuneattdetarepaii,
iareuncercsregsescluminaaceeaplpitoare.Acum,csuntlanivelul
solului, e mai mare i mai uor de vzut. Io art Christinei, i ea
ncuviineaz,pornindprimandireciaei.
Deodat,auduncordeurlete,attdeputernice,nctmfacssarnsus.
Audpufneteprinaer,cndbilelecuvopseancepszboare,iplescituri
cnd i nimeresc intele. Echipa noastr a atacat, cealalt alearg n
ntmpinareaei,isteaguleaproapefrpaz.Uriahinteteiompucn
coaps pe fata rmas singur depaz.Aceasta, o fat scund cu prul
purpuriu,dcuarmadepmnt,praduneicrizedenervi.
SprintezsoajungdinurmpeChristina.Steagulatrnderamuraunui
copac,multdeasupracapuluimeu.Mntinddupel,iacelailucrulface
iChristina.
Haide,Tris,mizice.Etidejaeroinazilei.itiicoricumnupois
ajungilael.
miaruncoprivirengduitoare,aacumiprivescuneorioameniipe
copiicndsecomportcampreacaadulii,ismulgesteaguldepecreang.
Frsmmaipriveasc,sentoarceiscoateunchiotvictorios.Vocealui
Uriahisealtur,dupcareauduncordeurletendeprtare.
113

Uriahmbatebucurospeumr,ieuncercsuitprivireapecaremia
adresatoChristina.Poatecaavutdreptate:dejamiamdoveditcalitilepe
ziuadeazi.Nuvreausfiulacom:nuvreausfiucaEric,ngrozitdefora
altora.
Strigteledetriumfdevinmolipsitoare,aacmiridicieuvoceaalturi
dealelor,alergndsprecoechipieriimei.
Christina ine steagul ridicat, i toi se strng ciorchine n jurul ei,
prinzndodebrairidicndsteagulimaisus.Eunupotsajungpnla
ea,aacstaudeoparte,zmbind.
Omnmiatingeumrul.
Bravo,mispuneFour,ncet.
***
Numivinescredclamratat!repetWill,scuturnddincap.
Vntulcareptrundeprinuavagonuluidetrenirveteprulntoate
direciile.
Tu desfurai extrem deimportanta activitatede anu sta ncalea
noastr,lpersifleazChristina,strlucinddebucurie.
Deceatrebuitsfiueuncealaltechip?gemeAl.
Pentru c viaa nu e corect, Albert. i lumea ntreag conspir
mpotrivata,irspundeWill.Ei,potsmaivdsteagulodat?
Peter,MollyiDrewstauntruncol,vizavidemembriiNenfricailor.
Sunt mprocai pe piept i pe spate cu vopsea albastr i roz i arat
deprimai.Vorbescncet,privescpefurisprenoi,ceilali,maialesspre
Christina.Iatavantajulfaptuluicnuineusteagulnmomentulacesta:nu
suntintanimnui.Sau,celpuin,numaimultdectdeobicei.
Aadar,teaicratperoat,h?mntreabUriah.
Facecivapaimpleticiiprinvagonivinesseaezelngmine.
Marlene,fatacuzmbetulcochet,lurmeaz.
Da,irspund.
Foarte inteligent din partea ta. Inteligent ca o Erudit, zice
Marlene.EusuntMarlene.
114

Tris,mprezintieu.
Acas,comparaiacuoEruditarfireprezentatoinsult,nseaaspus
ocapeuncompliment.
Mda,tiucineeti,ziceea.Primasritoarenarecumsnuirmn
nmemorie.
Parctrecuseranidecndsrisemdepecldirenuniformameade
Abnegaie;parcautrecutdecenii.
Uriahscoateobilcuvopseadinpucaluiiostorcetentredegetul
mareiarttor.Trenulseclatinsprestnga,iUriahcadepestemine,
strngnd bila pn cnd un jet de vopsea roz, urt mirositoare, m
mproacnfa.
Marleneseprbueteders.mitergopartedinvopseadepefa,cuo
micarenceat,dupcarelmnjescpeUriahpeobraz.Mirosuldeuleide
petencepespluteascprinntregulvagon.
Ptiu!exclamel.
Stoarcedinnoubilaspremine,nssprturanuenunghiuldorit,i
vopseaua i nete lui n gur. ncepe s tueasc i s scoat sunete
exageratedeomcarevomit.
mitergfaacumneca,rzndnasemeneahal,nctncepesm
doarstomacul.
Dac ntreagameaviaarartaaa,cursetezgomotoaseiaciuni
ndrznee i acel gen de epuizare pe carel simi dup o zi grea, dar
mulumitoare, a fi fericit. i, n timp ce Uriah i rcie cu vrfurile
degetelorvopseauadepelimb,midauseamactotceamdefcutestes
trecdeiniiere,iviaaaceastavafiamea.

115

CAPITOLULTREISPREZECE
ADOUAzi,cndintrutrndumipicioarelensalapentruantrenament,
cscnd,vdointmarelaunuldintrecapetelencperii,iarnapropierea
uii,omascucuitepresratepeea.Dinnou,antrenamentdetragerela
int.Binemcarcnosdoar.
Ericstnmijloculslii,ntropoziieattderigid,nctaiimpresiac
ianlocuitcinevacoloanavertebralcuotijmetalic.Vederealuimface
ssimtcaeruldinncpereemaigreu,apsndum.Celpuin,cndsttea
rezematdeunperete,puteamsmprefaccnarfiaici.Azi,namcums
mprefac.
Astzivafiultimaziaprimuluistagiu,neanunel.Luptelelevei
reluapeurm.Astzi,veinvasintii.Toatlumeasiactetreicuite.
Vocealuisunmaiprofunddectnmodobinuit.
ifii atenintimpceFourvdemonstreaz tehnicadearuncare
corect.
Lanceput,nimeninuseclintete.
i!
Nerepezimdupcuite.Nusuntattdegrelecaarmeledefoc,dartotam
osenzaieciudatinndulenmn,deparcmiarfiinterzissatingaa
ceva.
Entoaneproasteazi,bombneChristina.
Evreodatntoanebune?murmureu,carspuns.
Dar mi dau seama ce vrea s spun. Dac m iau dup privirea
veninoaspecareioaruncluiFourcndacestanueatent,mgndescc
nfrngereadeazinoapteladeranjatpeEricmaimultdectalsatsse
vad. Ctigarea jocului dea capturarea steagului este o chestiune de
mndrie, iar mndria este important pentru Nenfricai. Mai important
dectraiunea,saulogica.

116

iurmrescbraulluiFourntimpcearuncuncuit.Adouaoarcnd
arunc,iprivescpoziia.Loveteintadefiecaredat,expirndntimpce
arunc.
Alinierea!comandEric.
Graba,mgndesc,nuedefolos.Mamamiaspusastacndnvams
tricotez. Trebuie s m gndesc laaruncarea cuitelor ca launexerciiu
mental,nufizic.Aacprimelectevaminutemilepetrecexersndfr
cuit, cutnd poziia corect, deprinznd micarea corespunztoare a
braului.
Ericseplimbprearepedenspatelenostru.
CredcBoasaaprimitpreamulteloviturilacap,remarcPeter,
aflatcuctevapersoanemaincolo.Hei,Boaso! Maiiiminteceila
cuit?
Nuliaunseamiexersezmaidepartearuncarea,dedataastainndn
mn un cuit, dar frsidaudrumul.miastupurechilelazgomotul
pailorluiEricilabatjocurileluiPeter,ignorsenzaiascitoarecFour
mprivete,iarunccuitul.Senvrteteprinaeriseciocnetedepanou.
Lamanusenfige,dartotsuntprimacarenimereteinta.
ZmbesccusuperioritatecndPeterrateazdinnou.Nupotsmabin.
Hei,Peter,strig.Maiiiminteceiaiaint?
Lng mine, Christina pufnete n rs, i la urmtoarea ei aruncare,
cuitulnimereteinta.
Ojumtatedeormaitrziu,Alrmnesingurulnovicecarenanimerit
ncinta.Cuitelearuncatedeeloricadzngnindpepodea,oriricoeaz
din perei. n timp ce noi, ceilali, ne ducem spre panou s ne adunm
armele,elilecautpealeluipepodea.
Urmtoareadatcndncearcitotnunimerete,Ericseapropiecupai
marideelilialarost:
Ctdencetpoisfii,Candoare?Ainevoiedeochelari?Vreismut
intamaiaproapedetine?
Alsefaceroulafa.Maiaruncuncuit,iaracestazboarlaunmetru
icevandreaptaintei,nimerindperetele.
117

Ceafostasta,novice?lntreabEric,peuntoncalm,aplecnduse
maiaproapedeAl.
mimucbuza.Nuedebine.
Amiaalunecat,seaprAl.
Eibine,eucredcartrebuisteducidupel,ziceEric.
Scruteazfeelecelorlalinovicitoatlumeasaopritdinaruncati
ntreab:
Vamspuseusvoprii?
Cuitelencepsloveascpanoul.CutoiilammaivzutpeEricnervos
ipnacum,dardedataastaealtceva.Expresiadinochiiluieaproapede
turbare.
S m duc dup el? ntreab Al, fcnd ochii mari. Dar toi nc
arunc.
i?
inuvreausmloveasc.
Suntdeprerecpoisaincrederencolegiitinovici,careintesc
maibinedecttine,replicEric,zmbinduor,nspstrnduinochi
expresiadecruzime.Dutesiieicuitul.
Deregul,AlnuobiecteazlanimicdincenecerNenfricaiisfacem.
Nucredcdefric:doarfiindctiecobieciilearfiinutile.Dar,dedata
asta,lvdncletnduiflcilelatentrungestdencpnare.iaatins
limitasupunerii.
Nu,ziceel.
Decenu?
EricifixeazochiicamrgelelepechipulluiAl.
iefric?
Sfiunjunghiatdeuncuitzburtor?rspundeAl.Da,mie!
Sinceritatea e greeala lui. Nu refuzul, pe care poate c Eric lar fi
acceptat.
Toatlumeasnceteze!strigEric.
Cuitelenceteazszboare,ilafelireplicile.miinstrnsnmn
cuitulmeu.
118

Eliberairingul,comandEric,privindulpeAl.Toi,nafarata.
Lassmicadcuitul,careizbetepodeauacuunpocnetnbuit.i
urmezpeceilalinovicilamargineacamerei,iareisestrecoartreptatnfaa
mea,nerbdtorisvadcemifacemiestomaculssentoarcpedos:pe
Al,nfruntndmnialuiEric.
Stainfaaintei,iordonEric.
MinilemarialeluiAltremur.Sentoarcelaint.
Hei,Four,strigEricpesteumr.midaiomndeajutoraici,hm?
FouriscarpinosprnceancuvrfulcuituluiiseapropiedeEric.
Arecearcnenegresubochiibuzeleisuntvizibilcrispate:elafelde
obositcainoi.
Osstaiacolontimpceelazvrlecuitele,iziceEricluiAl,pn
cndosnveisnutresari.
Chiarenecesar?ntreabFour.
Voceaisunplictisit,nselnupareplictisit.Chipulitrupulisunt
ncordate,agere.
Strngpumnii.OrictdenepstoarearfisunatntrebarealuiFour,toto
provocarermne.IarFournulprovoacpreadesdirectpeEric.
Lanceput,EriclprivetepeFourntcere.Fourisusineprivirea.
Secundeletrec,iunghiilencepsmiptrundnpalme.
Euamautoritateaaici,iaduciaminte?ziceEric,attdencet,nct
abialaud.Aici,ioriundealtundeva.
CuloareainvleteluiFournobraji,deiexpresianuisemodific.
Strngemaitarecuitelenmn,iararticulaiileisealbesccndsentoarce
cufaaspreAl.
miplimbprivireadelaochiinegriimariailuiAl,laminileluicare
tremur, i la maxilarele ncletate ale lui Four. Furia ncepe smi
clocoteascnpiept,imiexplodeazpebuze:
Terminai!
Fourinvrtetecuitulnmn,degeteleluimicndusecuateniepe
muchiametalic.miadreseazoprivireattdedur,nctsimtcmar
puteaprefacenstandepiatr.Nutiudece.Eoprostiedinparteameas
119

mtrezescvorbindcttimpeEricaici.Eoprostiedinparteameasm
trezescvorbind,punct.
Orice idiot poatessteanfaaunei inte,zic.Astanudovedete
nimic,nafardefaptulcvoineterorizai.Ceeace,dinctemiamintesc,e
semndelaitate.
Atunci,ieartrebuisifieuor,ziceEric,dacetidispussiiei
locul.
Ultimullucrupecaremiladoriestesstaunfaainteiaceleia,dar
acumnumaipotsdaunapoi.Numiamlsatdeales.Mstrecorprin
grupulnovicilor,icinevamidunbrncinumr.
Saziscufrumoasatafa,uierPeter.A,stai.Tunuaiaaceva.
mi recaptechilibrulimndreptspreAl.Elmifaceunsemnde
ncuviinare.ncercsizmbescncurajator,darnureuesc.Maeznfaa
panoului,icapulmeunuajungenicimcarpnlacentrulintei,darasta
numaiareimportan.PrivescsprecuiteleluiFour:unulnmnadreapt,
dounmnastng.
Miseusucgtul.ncercsnghit,iabiapeurmlprivescpeFour.El
nueniciodatneglijent.Elnosmating.Osscapcubine.
miridicbrbia.Nostresar.Dactresar,idovedescluiEriccnue
attdeuorpectamziseucarfi;adovedicsuntola.
Dactresari,miziceFour,rspicat,minuios,Aliialocul.neles?
ncuviinez.
Fourncmprivetenochicndiridicbraul,iretragecotul,i
azvrle cuitul. E doarun fulger prin aer, dup care audunbufnet sec.
Cuitul se nfige n panou, la vreo cincisprezece centimetri distan de
obrazulmeu.nchidochii.SlavDomnului.
Teaisturat,Boaso?mntreabFour.
miamintescdeochiimariailuiAlideplnsulluitcutdinnoapte,i
scuturdincap.
Nu.
Atunci,deschideochii,mizice,ciocninduicudegetulloculdintre
sprncene.
120

l privesc fix, lipindumi strns minile de coapse, ca s nu le vad


nimenitremurnd.Fourimutuncuitdinmnastngnceadreapt,i
nuvdnimicaltcevadectochiilui,cndaldoileacuitiatingeinta,
deasupracapuluimeu.Acestaanimeritmaiaproapedectprimul:lsimt
planndumideasupracraniului.
Haide,Boaso,mizice.Laspealtcinevassteaacoloiiaodin
loc.
Decemtotmboldetesrenun?Oarevreasrateziniierea?
ineigura,Four!
mioprescrespiraiantimpceinvrteteceldinurmcuitnmn.
Vdunlicrnochiiluicnditragebraulnapoiitrimitecuitulnzbor.
Vinedreptspremine,nvrtinduse,cndcuvrfulnfa,cndcumnerul.
Trupulminepenete.Dedataasta,cndatingepanoul,mipicurechea,
isngelencepesmigdilepielea.miatingurechea.Miaciupito.
i,dacmiaudupprivireapecaremioarunc,afcutointenionat.
Miarplcealanebuniesrmnisvddaciceilalisunteilafel
dendrzneicaea,ziceEric,cuovocedomoal,darcredcedeajuns
pentruazi.
Mstrngedeumr.isimtdegeteleuscateireci,iarprivirealuimia
nstpnire,caicumarpretindeproprietateaasupraaceeaceamfcut.
NuintorczmbetulluiEric.Ceamfcutnarenimicdeafacecuel.
Artrebuisstaucuochiipetine,mizice.
Teamamneappedinuntru,npiept,ncapinmini.Msimtde
parcdenumireadeDIVERGENTmiarfintipritpefrunte,idacel
marprivisuficientdemulttimp,arputeasociteasc.nseldoariia
mnadepeumrulmeuiivedededrum.
Fouricuminermnemnurm.Ateptpncndsegoletesalaise
nchideua,iabiaapoilprivesciar.Sendreaptspremine.
Eticumva
Aifcutodinadins!strigeu.
Da,aae,mirspunde,calm.iartrebuismimulumetipentruc
teamajutat.
121

Scrnescdindini.
Simulumesc?Aproapecmiaistrpunsurechea,itottimpulnai
fcutdectsibaijocdemine.Deceartrebuisimulumesc?
tiice,ncepsmcamsaturdectateptpnteprinzi!
M privete furios, dar chiar i cnd m privete furios, ochii i par
preocupai.Nuanalordealbastrueneobinuit,attdenchis,nctse
apropiedenegru,cuomicpatdealbastrumaideschispeirisulstng,
imediatlngcoadaochiului.
Smprind?Smprinddece?CaivrutsidovedetiluiEricct
etidedur?Cetiunsadic,exactcaiel?
Nusuntsadic.
Naurlat.Afivruteusurle.Marfinspimntatmaipuin.iapleac
faaaproapedeamea,ceeacemiamintetedecumsttusemntins,ladoar
civacentimetridecoliicineluiatacator,ncadrultestuluideaptitudini,
imizice:
Dacafivrutsternesc,nucrezicafifcutodeja?
Traverseazsalaitrntetevrfulunuicuitcuattaputerenmas,
nctrmnenfiptacolo,cumnerulndreptatspretavan.
Eu
ncepusemsistrigceva,nseldejaplecase.Scapuniptdefrustrare
imitergunpicdesngedelaureche.

122

CAPITOLULPAISPREZECE
ASTZIEZIUAdedinainteaZileipentruVizite.MgndesclaZiua
pentruViziteaacummgndesclasfritullumii.Nimicnumaiconteaz
peurm.Totcefacsentemeiazpeea.Eposibilsmirevdprinii.E
posibilsnu.Careposibilitatearfimairea?Nutiu.
ncercsmitraguncracdepantalonpecoapsisenepeneteimediat
deasupra genunchiului. ncruntndum, mi privesc cu atenie piciorul.
Umflturaunuimuchimpiedicmaterialul.Lascraculdepantalonscad
lalocimiprivesc,pesteumr,parteadinspateacoapsei.Unaltmuchi
iesenreliefacolo.
Facunpasnlateral,astfelnctsstaunfaaoglinzii.Observmuchipe
carenavusesemdeundesivdnainte,labrae,lapicioareilaabdomen.
Mciupescdintroparte,undeunstratdegrsimeindicaviitoarelecurburi.
Nimic.IniiereaNenfricailormiafuratoricemoliciuneavusesemncorp.
Sfiebine,sauru?
Celpuin,suntmaiputernicdecteram.minfordinnouprosopuli
iesdinbaiafetelor.Spersnufienimenindormitor,smvadumblnd
doarntrunprosop,darnumaiamcumsportpantaloniiia.
Cnddeschiduadormitorului,ogreutatemiseprbuetenstomac.
Peter,Molly,Drewicivaalinovicistauncoluldinfundird.i
ridicprivirilecndintruincepsnechezepenfundate.Rsulsforital
luiMollyemairsuntordectaloricuialtcuiva.
Mduclapatulmeu,ncercndsmprefaccnicinuivd,ibjbi
prinsertaruldesubpatduprochiapecaremapusChristinasmioiau.
inndprosopulcuomnirochiacucealalt,mridic,idreptnspatele
meudaupestePeter.
Sarnapoi,gatasmlovesccucapuldepatulChristinei.ncercsm
strecorpelngel,daritrnteteopalmpestecadrulpatuluiChristinei,
blocndumitrecerea.Arfitrebuitsmidauseamacnosmlases
scapaauor.
123

Numiamdatseamacetichiarattdeslbnoag,Boaso.
Dtelaoparte,izic,cuovoceoarecumferm.
AicinueButucul,stii.Aacnimeninutrebuiesasculteordinele
uneiBoaseaici.
Ochiiiseplimbpestetrupulmeu,nunacelfellacomncareunbrbat
priveteofemeie,cicucruzime,cercetndumioricarehib.miaudbtile
inimiintimpanetotmaitarepemsurceseapropieceilali,puincte
puin,formndohaitnspateleluiPeter.
Osiasru.
Trebuiesotergdeaici.
Cucoadaochiului,zrescunculoarliberspreu.Dacaputeasm
strecorpesubbraulluiPeterisozbughescntracolo,poatecareuis
scap.
Uitaivlaea,ziceMolly,ncrucinduibraele.E,practic,uncopil.
A,nutiu,intervineDrew.Sarputeasascundcevapesubprosop.
Cearfisvedemcee?
Acum. MaplecpesubbraulluiPeterinescspreu.Cinevami
agaimitragedeprosopntimpcemndeprtez,dupcaresmucete
scurt:mnaluiPeter,strngndmaterialulnpumn.Prosopulmicadedin
mnisimtaerulrecepecorpulgol,imisezbrletepruldelaceafa.
Rseteleexplodeaz,ieualergctpotderepedespreu,inndumi
rochiandreptultrupului,casmilascund.Sprintezpecoridor,intrun
baieimreazemdeu,respirndanevoie.nchidochii.
Nareimportan.Numipas.
Unhohotdeplnsmiizbucnetedingt,imiplesnescguracupalmaca
smilopresc.Nareimportanceauvzutei.Scuturdincap,caicum
micareaarfimenitstransformeafirmaianrealitate.
M mbrac cu mini tremurtoare. Rochia e complet neagr, cu un
decolteunVcarelassmisevadtatuajeledepeclavicul,imiajunge
pnlagenunchi.
Dendatcesuntmbrcatinevoiadeplnsdispare,simtcevafierbinte
iviolentzvrcolindusenstomac.Vreauslefacru.
124

Mprivescnochinoglind.Vreau,aaclevoiface.
***
Nu pot s m lupt mbrcat n rochie, aa c trec smi iau cteva
veminte noi din Carier, naintesmducnsalapentruantrenament,
pentruultimameapartid.SpersfiecuPeter.
Hei,undeaifostndimineaaasta?mntreabChristinacndm
vedeintrnd.
Mijescochiispretablaaflatdecealaltparteaslii.Loculdelng
numelemeuegol:ncnumisarepartizatunadversar.
Amfostreinut,rspund.
Fourenfaatableiiscrieunprenumelngalmeu.Terog,sfiePeter,
terog,terog.
Tesimibine,Tris?AriunpicziceAl.
Unpiccum?
Foursedlaopartedinfaatablei.Prenumelescrislngalmeue
Molly.NuePeter,daredestuldebineiaa.
Nervoas,rspundeAl.
Partidameaeultimapelist,ceeacenseamnctrebuiesatepttimp
detreimeciuripnsonfrunt.PenultimaentreEdwardiPeter:bun.
EdwardesingurulcapabilslbatpePeter.ChristinasevaluptacuAl,
ceea ce nseamn c Al va pierde repede, aa cum a procedat toat
sptmna.
Mieiuor,da?oroagAlpeChristina.
Nuipromitnimic,rspundeea.
PrimaperecheWilliMyraiocuppoziiile,fanfa,pering.
Pentruoclip,amndoisetatoneaz,unulrepezindunbranainteiapoi
retrgndul,cellaltncercndoloviturdepicioriratnd.Decealalt
parteaslii,Foursesprijindepereteicasc.
Privesctablaincercsanticipezdeznodmntulfiecreipartide.Numi
ia mult. Pe urm, mi rod unghiile i m gndesc la Molly. Christina a
pierdutnfaaei,ceeacenseamncepriceput.Areoloviturputernic
125

depumn,darnuimicpicioarele.Dacnupoatesmloveasc,nupoate
smrneasc.
Dupcummateptam,urmtoareapartid,ceadintreChristinaiAl,e
scurtinedureroas.Alcadedupctevalovituritarilafainusemai
ridic,faptcarelfacepeEricsclatinedincap.
Edward i Peter aunevoiedemaimulttimp.Deisunt ceimaibuni
lupttori,inegalitateadintreeiesesizabil.PumnulluiEdwardlizbeten
maxilarpePeter,imiamintesccespuneaWilldespreel:cstudiazluptele
corp la corpnc decndaveazeceani.Eevident.Emairapidimai
inteligentdectPeter.
Pnssetermineiceadeatreiapartid,unghiilemelesuntroasepn
lasngeimiefoame.Intruperingfrsprivescpecineva,sauceva,n
afardecentrulslii.Opartedinfuriemisamaidomolit,darnumiegreu
sorechem.Namnevoiedectsmgndesclacteraaeruldereceict
dezgomotoasersetele.Uitaivlaea.Euncopil.
Mollyenfaamea.
Semnul pe care i lam vzut pe buca stng e din natere? m
ntreab,rnjind.Doamne,ctetidepalid,Boaso.
Eaosfacprimamicare.Mereuoface.
Pornetespremineiiarunctoatgreutateantrunpumn.ntimpce
corpulluiMollysedeplaseaznainte,eumapleciirepedpumnuln
stomac,imediatdeasupraburicului.Pnspoatpunminilepemine,m
strecorpelngea,cubraeleridicate,pregtitpentruurmtoareancercare
deatac.
Acum nu mai rnjete. Vine fuga spre mine de parc ar vrea s m
placheze,ieunescntroparte.iaudnmintevocealuiFour,spunndu
micarmaceamaiputernicpecareoamladispoziieecotul.Trebuiedoar
sgsescocaledeaofolosi.
iparezurmtorulpumncuantebraul.Lovituramustur,darabiadaco
iaunseam.Mollyscrnetedindiniilassiscapeungeamtde
frustrare,maidegrabanimalicdectomenesc.ncearcoloviturneglijent
depiciordinlateral,pecareoeschivez,icttimpedezechilibrat,nvlesc
126

nainteiirepedcotulnfa.itragecapulnapoiexactlatimp,icotul
meudoaritergebrbia.
mitrageunpumnncoasteimclatinntroparte,curespiraiatiat.
Existopartepecareeanuioprotejeaz,otiu.Euvreausolovescla
fa,darpoatecnueoopiuneinteligent.Ourmresccuprivireatimpde
ctevasecunde,iineminilepreasus:iaprnasuliobrajii,lsndui
stomaculicoasteleexpuse.EuiMollyavemacelaidefectnlupt.
Privirilenisentlnescdoarpentruoclip.
intesc un upercut jos, subburic. Pumnul meui se afund ncarne,
forndui o expiraie greoaie pe care io simt n ureche. n timp ce ea
icnete, i secer picioarele de sub ea, i se izbete cu putere de podea,
trimindunnordeprafnaer.mitragpiciorulnapoiiolovescctpotde
tarencoaste.
Mamaitatamarfidezaprobatvzndumcdaucupiciorulncineva
czut.
Numintereseaz.
Sefaceghemcasiprotejezecoastele,dareulovescdinnou,dedata
astanstomac. Cauncopil. Izbescdinnou,iaracumonimerescnfa.
Sngeleinetedinnas,ntinzndusepetoatfaa. Uitaivlaea.O
nouloviturcupiciorulonimeretenpiept.
miiaudinnouelancupiciorul,nsminileluiFourmprinddebrae
i m ndeprteaz de ea cu o for irezistibil. Respir printre dinii
ncletai,fixndcuprivireafaaplindesngealuiMolly,ntroculoare
profundiplini,ntrunfel,frumoas.
Geme,iiaudunfeldeglgitngt,iprivescsngelecurgnduidepe
buze.
Aictigat,mimurmurFour.Opretete.
mitergtranspiraiadepefrunte.Elmprivetefix.Areochiiprea
mari,parealarmat.
Credcartrebuispleci,mizice.Foplimbare.
Namnimic,izic.Acummiebine,adaug,dedataastapentrumine.
Avreaspotspunecmsimtvinovatpentruceamfcut.
127

Darnueaa.

128

CAPITOLULCINCISPREZECE
ZIUAPENTRUVIZITE.Dinclipancaredeschidochii,miamintesc.
Inima ncepe smi opie i apoi se prbuete cnd o vd pe Molly
ontcind prin dormitor, cu nasul purpuriu ntre benzile de pansament
adeziv.Dupceovdcpleac,verificsvddacPeteriDrewmaisunt.
Niciunuldintreeinumaiendormitor,aacmschimblarepezeal.Din
momentceeinusuntprezeni,numimaipascinemvedenlenjerie.
Toiceilalisembracntcere.NicimcarChristinanuzmbete.tim
cutoiiceposibilscobormpefundulCariereiiscercetmfiecare
chipisnugsimnicimcarunuldinfamiliilenoastre.
mifacpatulntinzndbineaternuturilelacoluri,aacummanvat
tata.ntimpceculegunfirdeprrtcitdepepern,intrEric.
Ateniune!anunel,azvrlinduiouvideprnegrudepeochi.
Vreausvdauunsfatpentruziuadeazi.Dacprintrominunefamiliile
voastrechiarvinsvviziteze
Necerceteazchipurileizmbetecondescendent.
ceeacemndoiesc,ecelmaibinesnuvartaipreaataai.
Asta va face totul mai uor pentru voi, i e mai uor i pentru ei. De
asemenea,aflaicnoi,ceideaici,lumfoartenseriosexpresiafaciunea
nainteasngelui.Ataamentulfadefamiliilevoastreddenelescnu
suntei pe deantregul mulumii de nouavoastr faciune,ceeace arfi
condamnabil.neles?
neleg.AudameninareadinvoceatioasaluiEric.Singurapartea
discursuluicareacontatpentruEricafostceadinurm.SuntemNenfricai,
aactrebuiesnecomportmnconsecin.
ntimpcedausiesdindormitor,Ericmoprete.
Eposibilstefisubestimat,Boaso,mizice.Teaidescurcatbine
ieri.
miridicprivireaspreel.PentruprimaoardecndambtutopeMolly,
vinoviamiroademruntaiele.
129

DacEricedeprerecamfcutbineceva,nseamncsiguramgreit.
Mulumesc,izic,strecurndumafardindormitor.
Dendatdeochiimiseadapteazlaluminaslabdepecoridor,izresc
peWillipeChristinacevamainfa,Willrznd,probabildeoglum
fcutdeChristina.Nuncercsiprinddinurm.Dintrunmotivoarecare,
simtcarfiogreealsintrerup.
Allipsete.Nulamvzutndormitor,iniciacumnulvdmergnd
spreCarier.Poatecedejaacolo.
mitrecdegeteleprinprimilstrngntruncoc.miverifichainele:
suntacoperitbine?Pantaloniimisuntstrmi,imisevdclaviculele.No
sleplac.
icuiipasdacleplace?Strngdindini.Astaefaciuneameaacum.
Asteasunthainelepecarelepoartfaciuneamea.Moprescchiarnainte
decaptulcoridorului.
Grupuri,grupuri,familiilestaupefundulCarierei,majoritateafamiliide
Nenfricai, cu novici la Nenfricai. nc mi se par ciudai: o mam cu
piercing n sprncean,untatcuuntatuaj pebra,unnovicecuprul
purpuriu.Ofamiliesntoas.idescoprpeDrewipeMolly,stndsinguri
launcaptalncperii,imistpnescunzmbet.Celpuin,nicifamiliile
lornauvenit.
nschimb,aluiPeteravenit.lvdstndnpicioarelngunbrbat
nalt,cusprncenestufoase,iofemeiescund,cunfiareblajiniprul
rou.Niciunuldintreprininuseamncuel.Amndoipoartpantaloni
negriibluzealbe,echipamenttipicpentruCandoare,itatlvorbeteatt
detare,nctaproapeclaudidinloculncaremaflu.Oareeitiucesoi
efiullor?
Dar,dacstausmgndesceucesoisunt?ntroaltparteaslii,
Willstcuofemeientrorochiealbastr.Nuparesuficientdematurnct
sifiemam,darareaceeaicutntresprncenecael,iacelaiprauriu.
Spuneaodatcareosor:poateceaofi.

130

Alturideel,ChristinambrieazofemeiedeculoaredinCandoare,
mbrcatnalbinegru.nspateleChristineistofeti,totdinCandoare.
Soraeimaimic.
Oare merit mcar s m deranjez s cercetez mulimea n cutarea
prinilormei?Aputeasfacstngamprejurismntorcndormitor.
iatunci,ovd.Mamastsingurlngparapet,cubraelempreunate
nfa.Niciodatnaprutmainepotrivit,cupantaloniieilargigri,i
jachetagrincheiatlanasturipnlagt,cuprulmpletitsimpluichipul
blajin.Pornescspreea,ilacrimilemistaugatasizbucneasc.Avenit.A
venitpentrumine.
Grbescpasul.Eamvedei,pentruoclip,expresiaienedumerit,ca
i cum nar ti cinesunt.Apoi,nochi i apare olumin, ii desface
braele.Miroaseaspuniadetergentpentrurufe.
Beatrice,optete,trecnduimnaprinprulmeu.
Nuplnge,miporuncescmiensmi.Oinnbraepncndreuescs
mialunglacrimiledinochi,dupcaremdesprindcasoprivescdinnou.
Zmbesccuguranchis,exactcaea.Mmngiepeobraz.
Ei,iauite,zice.Teaimplinit.
micuprindeumeriicubraul.
Spunemicemaifaci.
Tuprima!
Vechilenravurisentorc.Trebuiesolaspeeasvorbeascprima.Nu
trebuie s las conversaia s seconcentreze prea mult timp asupra mea.
Trebuiesmasigurceanuarenevoiedenimic.
Azieoocaziespecial,ziceea.Amvenitstevd,aachais
vorbimmaimultdespretine.Edarulmeupentrutine.
Altruistademaicmea.Eanartrebuismifacdaruri,maialesdupce
iam prsit, pe ea i pe tata. Merg cu ea spre parapetul care d spre
prpastie,bucurndumcsuntemmpreun.Ultimasptmnijumtate
amavutpartedemaipuinafeciunefadectmiamdatseama.Acasnu
neatingeamntrenoipreafrecvent,imaimultdectsmivdprinii
131

inndusedeminilamasadesearnupotsspuncati.Totui,afost
maimultdectceamtritaici.
Doarontrebare,zic,simindumipulsulnberegat.Tataundee?l
viziteazpeCaleb?
A,exclamea,cltinnddincap.Tatltuatrebuitsseducla
serviciu.
milasprivireanjos.
Poismispuidacnavrutsvin.
Privireaeimiseplimbpetoatfaa.
Tatltuafostegoistnultimavreme.Astanunseamncnute
iubete,igarantez.
Mholbezlaea,buimcit.Tataegoist?Maiuluitordectetichetaeste
faptulcmamaiaatribuitolui.Nupotsmidauseama,doarprivindo,
dacesuprat.Numateptsfiecapabildeaaceva.Dartrebuiesfie:
dacspunedespreelceegoist,trebuiesfiesuprat.
CetiidespreCaleb?ontreb.lviziteziipeelmaitrziu?
Afivrutspot,mirspunde,nsErudiiiauinterziscavizitatorii
dinAbnegaiesptrundncomplexullor.Dacancerca,afialungatde
labunnceput.
Cum?mmireu.Engrozitor.Decearfaceeiunacaasta?
Tensiuniledintrefaciunilenoastresuntmaimaricaoricnd,spune
mama.Afivrutsnufieaa,dareunupotsfacmainimic.
MgndesclaCaleb,stndprintrenoviciiErudiiicercetndmulimea
dupmama,isimtunjunghinstomac.Opartedinmineencsupratpe
elpentrucainutatteasecretefademine,dartotnuvreaussufere.
Engrozitor,repet,ntorcndumibruscprivireaspreprpastie.
Lngparapet,Fourstsingur.Deinumaienovice,lafelcamajoritatea
Nenfricailor, folosete ziua aceasta pentru mpcarea cu familia. Ori
familialuinuvreassempace,orielnueNenfricatlaorigine.Dardin
carefaciunearputeasfiprovenit?
Eleunuldintreinstructoriimei,izic,aplecndummaiaproapede
ea.Ecamintimidant.
132

Efrumos,zicemama.
Mpomenesccncuviinezfrsgndesc.Rdeiiridicbraulde
peumeriimei.Avreasondeprtezdeel,dartocmaicndmpregtesc
sipropunsmergemaltundeva,elprivetepesteumr.
Faceochiimarilavedereamamei.Eaintindemna.
Bunziua.NumelemeuesteNatalie,izice.SuntmamaluiBeatrice.
Nammaivzutoniciodatpemamastrngndmnacuiva.Fourilas
mnantraei,camrigid,iioscuturdedouori.Gestulparenefiresc
pentruamndoi. Nu.FournafostNenfricatlaorigine,dac nu ties
strngmnaculejeritate.
Four,seprezintel.ncntatsvcunosc.
Four,repetmama,zmbind.Eoporecl?
Da,irspunde,darfrsintrenamnunte.
Careofinumeleluiadevrat?
Fata dumneavoastr se descurc bine aici, continu el. Iam
supravegheatpregtirea.
i de cnd supravegheatul include aruncarea cu cuite n mine i
certareamealafiecareocazie?
M bucur so aud, spune ea. tiu cteva lucruri despre iniierea
Nenfricailor,ieramngrijoratpentruea.
Elmprivete,iochiiicoboarpefaamea,delanaslagur,apoila
brbie.Peurm,spune:
Nutrebuiesvfaceigriji.
Nureuescsmimpiedicfierbinealasminvleascnobraji.Spers
nuseobserve.
Oare o linitete doar pentru c e mama mea, sau el chiar crede cu
adevratcsuntcapabil?icesemnificaieoaveaasta?
Mamainclincapulntroparte.
miparicunoscutdintrunanumitmotiv,domnuleFour.
Nupotsmiimaginezcarearfi,rspundeel,cuosubitrcealn
voce.NuamobiceiulsmasociezcuceidinAbnegaie.
133

Mamaizbucnetenrs.Areunrssprinar,jumtateaerijumtate
sunet.
Puiniofac,nzilelenoastre.Noiaucapecevapersonal.
Elparessedestindpuin.
Ei,vlassvbucuraiderentlnire.
mpreun cumama,lprivimcumsendeprteaz.Urletulruluimi
umple timpanele. Poate c Four a fcut parte dintre Erudii, ceea ce ar
explicadecedetestAbnegaia.Saupoatecredenarticolelepublicatede
Erudiidesprenoidespre ei, mi amintescmiensmi.Oricum,afost
drgudinpartealuisispuncmdescurcbine,cndtiucelnucrede
aaceva.
Aaemereu?seintereseazmama.
Mairu.
iaifcutprieteni?
Civa,irspund.
PrivescpesteumrspreWilliChristinaifamiliilelor.CndChristina
mintlneteprivirea,mifacesemnsvinlaea,aaceuimamapornim
ntracolo.
Totui, pn s ajungem la Will i Christina, o femeie scund i
rotunjoar,cuobluzndungialbeinegre,matingepebra.Tresar,
mpotrivindumimbolduluideaoplesnipestemn.
Scuzaim,mizice.lcunoateicumvapefiulmeu?PeAlbert?
Albert?repeteu.AadicAl?Da,lcunosc.
Nutiiundeamputeaslgsim?mntreabea,gesticulndspreun
brbatdinspateleei.
Enaltigroscaunbolovan.TatlluiAl,evident.
mipareru,nulamvzutndimineaaaceasta.Poateslcutai
acolo,sus?
Leartspreplafonuldinsticldedeasupranoastr.
O,vaidemine,exclammamaluiAl,fcnduivntcumna.A
preferasnumaincercunasemeneaurcu.Aproapecamfcutunatacde
134

panicntimpcecoboramncoace.Decenuexistbalustradedealungul
potecilordeaici.Sunteinebunicutoii?
Schiez un mic zmbet. Acum cteva sptmni, poate c ntrebarea
aceastamisarfiprutinsulttoare,nsacummipetrecpreamulttimpcu
transferaiidinCandoarecasmmaisurprindlipsalordetact.
Nebuni,nu,izic.Nenfricai,da.Dacoslvd,osispuncl
cutai.
Mama,constat,arepefaunzmbetidenticcualmeu.Nureacioneaz
la fel ca ali prini de transferai: cu gtul lungit, privindn jurpereii
Carierei,plafonulCarierei,prpastia.Normalcnuecurioas:doaredin
Abnegaie.Curiozitateaiestrin.
LeoprezintluiWilliChristinei,dupcareChristinamprezintmamei
isuroriiei.DarcndWillmioprezintpeCara,soraluimaimare,eami
adreseaz o priviredintrecelecapabiles vetejeasc oplant inumi
ntindemnacasiostrng.Oprivetechiorpemama.
Nupotscredcteasociezicucinevadintreei,Will,zice.
Mamastrngedinbuze,dar,firete,nuspunenimic.
Cara,ziceWill,ncruntnduse,nuenevoiesfiinepoliticoas.
A,sigurcnu.Dartiicineeste?zice,artndspremama.Estesoia
unuimembrualconsiliului,astaeste.Conduceageniadevoluntaricare
ciciarajutapeceirmainafarafaciunilor.Crezicnutiucdoar
ascundeibunuricaslempriinpropriafaciune,ntimpce noi nu
primimalimenteproaspetedeolun,hm?Mncarepentruceifrfaciune,
vezisnu!
mipareru,irspundemama,cublndee,darcredcvnelai.
Mnel.Ha!sersteteCara.Suntsigurcetiexactceeacepari.O
faciunedefiifericitcfacibinele,frundramdeegoismnorganism.
Este?
Nuvorbiaacumama,orepedeu,ncinslafaistrngndumi
pumnii.Uncuvntsimaispui,ijurcispargnasul!
Staiuor,Tris,mopreteWill.Doarnosmibaisora.
Da?zic,nlndumiambelesprncene.Aacrezi?
135

Nu,nosofaci,intervinemama,punndumimnapeumr.Haide,
Beatrice.Nuvremsosuprmpesoraprietenuluitu.
Voceaisunblnd,nsmnamstrngedeumrattdetare,ntimp
cemtragedupea,nctaproapecmivinesplngdedurere.Mergem,
repede,ndireciasliidemese.Totui,chiarnaintesajungemacolo,ea
cotetescurtlastngaipornetepeunuldintrecoridoarelentunecoasepe
careeunuleamexploratnc.
Mam,zic.Mam,cumdetiipeundesmergi?
Se oprete lng o u ncuiat i se ridic pe vrfurile picioarelor,
privindcuatenielabazalmpiialbastreatrnatedetavan.Dupcteva
secunde,faceunsemnaprobatorisentoarcelalocspremine.
Am spus: fr ntrebri despre mine. i am vorbit serios. Cum te
descurcitunrealitate,Beatrice?Cumaudecursluptele?Celococupin
clasament?
Clasament? repet eu. i tii c mam luptat? tii c se face un
clasament?
Nu sunt informaii strict secrete, cele despre cum se desfoar
procesuldeiniierelaNenfricai.
Nutiuctestedeuorsaflicefaceoaltfaciunepeduratainiierii,
darbnuiesccnuechiaruor.
Suntaproapedeultimulloc,mam,irspund,trgnat.
Bine, zice ea, cltinnd aprobator din cap. Acum, ceva foarte
important,Beatrice.Careafostrezultatullatestultudeaptitudini?
AvertismentulluiTorimipulseaznminte.Nuspunenimnui.Artrebui
sispuncrezultatulmeuafostAbnegaie,fiindcastaaconsemnatTorin
sistem.
miprivescmamanochi,caresuntdeunverdepaliumbriidepata
ntunecatagenelor.Areridurinjurulgurii,darnrest,nuiaratvrsta.
Cuteleacesteaseadncesccndfredoneazceva.Obinuiasfredonezen
timpcesplavasele.
Emamamea.Potsamncrederenea.
Aufostneconcludente,irspundncetior.
136

Aaamcrezutieu,ziceea,oftnd.MulicopiicrescuinAbnegaie
primescunastfelderezultat.Nutiudece.Darvatrebuisfiifoarteatent
pe durata urmtorului stagiu de iniiere, Beatrice. Rmi pe la mijlocul
grupului,oriceaiface.Nuatrageateniaasuprata.Aineles?
Mam,cesentmpl?
Numipascefaciunealegi,mizice,punndumiminilepeobraji.
Suntmamataivreaustetiunsiguran.
Astapentrucsunt
Dausvorbesc,nseamiastupguracupalma.
Snupronunicuvntulacela,uierea.Niciodat.
Prinurmare, Toriaavutdreptate.SfiiDivergentefoartepericulos.
Doarcnutiudece,inicimcarcenseamncuadevrat,deocamdat.
Dece?
Clatindincap.
Nupotsispun.
Privetepesteumr,undeluminadinsprefundulCariereieabiavizibil.
Audstrigteiconversaii,rseteipaigrbii.Mirosuriledinspresalade
mesemiplutescsprenri,dulciidospite:pinecoapt.Cndintoarce
privireadinnouspremine,ivdexpresiahotrt.
Eunlucrupecarevreauslfaci,mizice.Eunupotsmducn
vizitlafrateletu,dartuospoi,dupceterminiiniierea.Aacvreau
slgsetiisitransmiiscercetezeserulpentrusimulri.Bine?Pois
faciastapentrumine?
Nu, dac numi explici i miectecevadinastea,mam!exclam,
ncrucindumibraelepepiept.Tuvreismipierdvremeaozintreag
princomplexulErudiilor,aacaifacemaibinesmidaiiunmotiv!
Nupot.mipareru.
M srut pe obraz imi nltur o uvi de pr desprins din coc,
aranjndodupureche.
Artrebuisplec.Emaibinepentruimagineata,dacnoidounu
premataateunadecealalt.
Numipasdecumarteunochiilor,izic.
137

Ar trebui si pese, m sftuiete ea. Bnuiescc deja tein sub


observaie.
Pleac, i eu sunt prea nucit ca so urmez. Ajungnd la captul
coridorului,sentoarceimizice:
Mnncofeliedetortipentrumine,da?Deciocolat.Edelicios.
Zmbete,unzmbetstraniu,strmb,iadaug:
Teiubesc,stii.
iapoidispare.
Eurmnsingur,nluminaalbastralmpiidedeasupramea,ineleg.
Eaamaifostnaintencomplex.iaminteadecoridorulacesta.tie
cumsedesfoarprocesuliniierii.
MamaafostNenfricat.

138

CAPITOLULAISPREZECE
DUPAMIAZ,mntorcndormitor,ntimpcetoiceilaliipetrec
timpulcufamiliilelor,ilgsescpeAlstndpepatulluiiprivindloculde
pepereteundeseafldeobiceitabla.Fouraluatoiericasnepoat
calculaclasamentuldupprimulstagiu.
Aicierai!exclam.Tecutaupriniiti.Teaugsit?
mirspundedoarscuturnddincap.
Maezpepatlngel.Piciorulmeueabiapejumtatecagrosimefa
deallui,chiardacemaimusculosacumdecteranainte.Alenpantaloni
scuri,negri.Areungenunchivntitraversatdeocicatrice.
Naivrutsivezi?lntreb.
Namvrutsmntrebecummdescurc,ziceel.Afifostnevoits
lerspund,iiarfidatseamacmint.
Pi
Mzbatsgsesccevadespus.
icareiproblemacufelulncaretedescurci?
Alizbucnetentrunrsaspru.
AmpierduttoateluptelededupceacuWill.Numdescurcbine.
Darafostalegereata.Nuputeaislespuiiasta?
Clatindincap.
Tata a vrut mereu s vin aici. Adic, ziceau c vor s rmn n
Candoare,darastanumaipentrucaacevaseateptaudelaeisspun.Ei
mereuiauadmiratpeNenfricai,amndoi.Narnelegedacancercas
leexplicaaceva.
Aha,zic,btnddarabanacudegetelepegenunchi.
Peurm,mintorcprivireaspreel.
DeastaiaialestupeNenfricai?lntreb.Dincauzaprinilorti?
Alscuturdincap.
Nu. Cred ca fost deoarece mi se pare important si aperi pe
oameni. S te ridici n aprarea lor. Aa cum ai fcut tu, pentru mine,
139

adaug, zmbindumi. Astai ce se presupune c ar trebui s fac


Nenfricaii,corect?Astanseamncurajul.Nusirnetipeoamenifr
motiv.
miamintesccemiaspusFour,clucrulnechipfusesealtdato
prioritateaNenfricailor.Cumorfifostnenfricaiiatunci?Oareceafi
nvatdacafitritnvremeacndmamaeraNenfricat?Poatecnuia
fispartnasulluiMolly.SausofiameninatpesoraluiWill.
Simtunjunghidevinovie.
Poatecosfiemaibinedupceossetermineiniierea.
Pcatcsarputeasiesultimul,ziceAl.Bnuiesccosvedem
disear.
Maistmovremeunullngcellalt.Emaibinesfiuaici,undee
linite,dectnCarier,sivdpetoirzndmpreuncufamiliilelor.
Tataobinuiasspunc,uneori,ceamaibunmetoddeaajutape
cinevaestesistaidoarnapropiere.Msimtbinecndfaccevadecare
tiucelarfimndru,caicumarputeascompensezelucrurilepecare
leamfcutidecareelnarfimndru.
Msimtmaicurajoscndsuntnpreajmata,stii,mimrturisete
Al.Caicumchiaraputeasmadaptezaici,aacumfacitu.
Tocmai m pregteamsirspund,cndi strecoar braulpedup
umeriimei.Deodat,nghe,deiobrajiimiard.
NamvrutsamdreptatenlegturcusentimenteleluiAlfademine.
Daramavut.
Numlaspeel.Dimpotriv,maplecnfa,astfelnctbraulsicad
pepat.Apoi,mistrngminilempreunatenpoal.
Tris,euncepesspun.Voceaisuncrispat.
iaruncoprivire.Elafelderoulafacamine,darelnuplnge:doar
aratjenat.
Hmscuze,zice.Nuncercamshm.Scuze.
Miafidoritsipotspunecnutrebuiesoiacapecevapersonal.A
puteasispuncpriniimeirareoriseineaudemn,chiarilanoi
acas,motivpentrucaremamdeprinssmindepartedetoategesturile
140

afectuoase,fiindceimaueducatsleiaunserios.Poatedaciaspune
asta,narmaiexistaunstratdesuferinsubmbujorareajenat.
Dar,desigur,ecevapersonal.Eleprietenulmeuiatt.Cepoatefi
maipersonaldectatt?
Inspir,iarcndexpir,reuescsmicompununzmbet.
Scuzepentruce?ntreb,strduindumssunefiresc,miperiicu
palmablugii,deinuamnimicpeei,imridic.Trebuiesplec,izic.
ncuviineaz,frsmpriveasc.
Osfiibine?lntreb.Adicdincauzaprinilorti.Nupentru
c
milasvoceassesting.Nicinutiuceafipututszic,altminteri.
A.Mda,rspunde,ncuviinnddinnou,puincampreaviguros.Ne
vedemmaitrziu,Tris.
ncercsnuiesprearepededincamer.Dupcenchiduadormitorului
dup mine, mi duc omn lafruntei schiezunmiczmbet.Lsnd
deopartestnjeneala,efrumosstiiciplacecuivadetine.
***
Discuiiledesprevizitelefamiliilornoastrearfifostpreadureroase,aa
ctoatlumeadiscutdespreclasamentulnostrufinaldupprimulstagiu.
Oridecteoricinevadinpreajmameaaducevorbadespreel,fixezunpunct
oarecaredincamerilignor.
Loculmeunclasamentnupoatesfiechiarattderucalanceput,mai
alesdupceambtutopeMolly,dareposibilsnufiesuficientdebunct
smaducntreprimiizecelafinaluliniierii,maialescatuncivorfi
incluiinoviciinscuiNenfricai.
Lacin,staumpreuncuChristina,WilliAl,laomasdintruncol.
SuntemincomoddeaproapedePeter,DrewiMolly,carestauladoumese
denoi.Cndconversaiadelamasanoastrstagneaz,audfiecarecuvnt
rostitdeei.Facspeculaiicuprivirelaclasament.Cesurpriz.
Naveai voie s ii animale! se mir Christina, plesnind masa cu
palma.Dece?
141

Dincauzcsuntilogice,irspundeWill,cantrodoar.Cerostare
si oferi hran i adpost unui animal care nu face altceva dect si
murdreascmobila,sifacmirosuriurteprincasi,pnlaurm,s
moar?
intlnescprivirealuiAl,aacumsentmpldeobiceicndWilli
Christinancepsseciondneasc.ns,dedataasta,nclipancarenise
ntlnescprivirile,amndoilentoarcemnaltparte.Spercstnjeneala
astadintrenoinosinmult.mivreauprietenulnapoi.
Ideea este Christina se ntrerupe, i scutur din cap. n fine, e
amuzant s ai un animal, continu ea. Eu am avut un buldog pe nume
Chunker.Odat,amlsatunpuifriptntregpemasadinbuctrie,sse
rceasc,intimpcemamasaduslabaie,ellatrasjosdepemasila
mncat,cutotcuoaseipiele.Amrsdenammaiputut!
Da,cuastasigurmfacismrzgndesc.Sigurcvreaustriesc
cu un animal caremi mnnc toat mncarea imi distruge buctria,
comenteazWill,cltinnddincap.Decenuiieiuncinedupcetermini
iniierea,dactesimiattdenostalgic?
Pentruc.
Deodat,zmbetulChristineidispare,ieancepesimpungcartofii
cufurculia.
Ciniicamsuntunsubiectncheiatpentrumine.Dup,tiitudup
testuldeaptitudini.
Schimbmprivirintrenoi.timcutoiicnuavemvoiesdiscutm
despretest,nicimcaracum,dupceamales,nseiprobabilcnuiau
regula asta att de n serios pe ct o iau eu. Inima ncepe smi salte
neregulat n piept. Pentru mine, regula asta nseamn protecie. M
mpiedicsmintfadeprieteniimei nprivinarezultatelor.Oridecte
orimivinenmintecuvntulDivergent,audavertismentulluiToriiar
acum,ipecelalmamei.Nuspunenimnui.Periculos.
Adicdupceaiomortcinele,nu?ontreabWill.
Aproapecuitasem.CeicuaptitudinipentruNenfricailuasercuituln
cadrulsimulriiinjunghiasercinelecndiatacase.Nummirceanu
142

mai vrea acum s aib un cine de companie. mi trag mnecile peste


ncheieturiimimpreunezdegetele.
Mda,rspundeea.Adic,voitoiaiavutdefcutasta,nu?
Mainti,lprivetepeAl,apoipemine.imijeteochii,iapoizice:
Tunu.
Hmm?
Tuascunziceva,mizice.Etineastmprat.
Ce?
nCandoare,miziceAl,nghiontindumcuumrulAa!revenim
lanormal!nvmsdescifrmlimbajultrupului,aactimcndcineva
minte,sauneascundeceva.
Aha,zic,scrpinndumlaceafa.Pi
Vezi,iar!exclamChristina,artndspremnamea.
Msimtdeparcmianghiibtileinimii.Cumpotsmintdespre
rezultatelemele,daceaidseamacndmint?Vatrebuismicontrolez
limbajultrupului.milasmnascadimiompreunezcucealaltn
poal.Aaprocedeazopersoansincer.
Mcardesprecinenuamnevoiesmint.
Nu,eunamomortcinele.
icumaiobinutrezultatdeNenfricatfrsfoloseticuitul?se
intereseazWill,privindumcuochiimijii.
lprivescnochiirostesccufermitate:
Namobinut.AmprimitpentruAbnegaie.
Pejumtate,eadevrat.TorimiaraportatrezultatulcafiindAbnegaie,
aacastfelfigureaznsistem.Oricineareacceslaarhivepoateslvad.
imaisusinprivireatimpdectevasecunde.Dacmiandeprtao,a
puteasdaudebnuit.Apoi,ridicdinumeriiminfigfurculiantro
bucatdecarne.Spersmcread.Trebuiesmcread.
DariaialeschiariaapeNenfricai?semirChristina.Dece?
iammaispus.Pentrumncare.
Eaizbucnetenrs.
VoitiicTrisnamaivzuthamburgerpnsvinaici?
143

iseavntntropovestedespreprimanoastrzi,ieumdestind,dei
ncmsimtcopleit.Nartrebuismintfadeprieteniimei.Astaridic
barierentrenoi,idejaavemmaimultedecta vrea.Christina,lund
steagul.Eu,respingndulpeAl.
Dupcin,nentoarcemndormitor,imivinegreusnoiaulagoan,
tiindcnevaateptaclasamentulacolo,cndvomajunge.Vreausscap
odat.Lauadormitorului,Drewmmbrncetedeperetecastreacpe
lngmine.mijulescumrul,darmergmaideparte.
Suntpreascundcasvdpestecapetelenoviciloradunaisprefundul
camerei, dar cnd gsesc un spaiu printre ele, vd c tabla e pe jos,
sprijinitdepicioareleluiFouricuspatelesprenoi.Elineocretnmn.
Pentruceicaretocmaiauintrat,ziceel,vexpliccumsedetermin
clasamentul.Dupprimarunddelupt,vamclasificatnconformitatecu
niveluldepricepere.Numruldepunctepecareleaictigatdepindede
niveluldepriceperealvostruialpersoaneipecareainvinso.Obinei
maimultepunctepentruprogreselenregistratei,lafel,maimultepuncte
dacaibtutpecinevacuunnivelnaltdepricepere.Eunurecompensez
chinuireacelorslabi.Astaelaitate.
CredcprivirealuiazbovitasupraluiPeterlaaceastultimafirmaie,
nssamutatmultprearepedecasfiuabsolutsigur.
Dacaveiunlocfrunta,pierdeipunctecndsunteinvinideun
adversarmaislabcotat.
Mollyscoateunzgomotdezagreabil,caunsforit,sauunmormit.
Stagiulaldoileadeinstruireareoponderemaimaredectprimul,
fiindcemultmaistrnslegatdenfrngerealaitii,continuel.Acestea
fiindspuse,esteextremdedificilsteclasezisuslacaptuliniieriidacai
ocupatunlocslabnprimulstagiu.
Mfoiescdepeunpiciorpecellalt,ncercndslvdcalumea.Iar
cnd,nsfrit,reuesc,mindeprtezrepedeprivirea.Eleradejacuochii
pemine,probabilatrasdefialameanervoas.
Eliminrilelevomanunamine.Faptulcvoisunteitransferai,iar
noviciinscuiNenfricai,nu,nuvafiluatnconsiderare.Eposibilcapatru
144

dintrevois rmn nafarafaciunilor,iniciunuldintreei.Saupatru


dintre ei s fie eliminai, i niciunul dintre voi. E posibil oricare
combinaie.Acesteafiindspuse,iatclasamentulvostru.
Agatablancuiifacecivapainapoi,casputemvedearezultatele.
1.Edward
2.Peter
3.Will
4,Christina
5.Molly
6.Tris
A asea? Nu se poates fiu a asea.Faptul c ambtuto pe Molly
probabilcmiapropulsatclasareamaimultdectcrezusem.Iarpierderea
nfaameaseparecacobortopeea.Trecmaidepartesprefinalullistei.
7.Drew
8.Al
9.Myra
Al nu e chiar ultimul, dar n afar de cazul n care novicii nscui
Nenfricaiauratatcompletversiunealordinprimulstagiudeiniiere,acam
rmasfrfaciune.
AruncoprivirespreChristina.ilungetegtulisencruntlatabl.
Nuesingura.Tcereadincamereincomod,caicumsarbalansanainte
inapoipemargineauneiprpstii.
i,deodat,seprbuete.
Ce? strig Molly, artnd spre Christina. Pe asta am btuto! Am
btutonctevaminute,ieaeclasatdeasupramea?
Mda, zice Christina, ncrucindui braele i arbornd un zmbet
infatuat.i?
145

Dacintenionezisiasigurioclasaresuperioar,iapropunes
nuifaciunobiceidinapierdenfaaadversarilormaislabcotai,intervine
Four,retezndcuvocealuibombnelileimormielilecelorlaliiniiai.
Apoi,ibagcretanbuzunaritrecepelngminefrsaruncenici
mcaroprivirendireciamea.Cuvinteleluimusturunpic,amintindu
miceusuntadversarulslabcotatlacareserefer.
Dinctesepare,iauamintitiluiMolly.
Tu,mizice,concentrnduiochiimijiiasupramea.Osmiplteti
pentruasta.
Mateptssearuncepemine,sausmloveasc,nseadoarse
rsucetepeclcieiiesecupaifurioidindormitor,ceeaceemairu.
Dacarfiexplodat,furiaeisarficonsumatrepede,dupunpumnsaudoi.
Plecareanseamncvreaspuncevalacale.Plecareanseamnceu
trebuiesfiungard.
Peternaspusnimiccndsaanunatclasamentul,ceeace,datfiind
tendinaluideaseplngedespreoricenumergecumvreael,esurprinztor.
Acum,nufacealtcevadectsseduclapatulluiisseaeze,frsi
dezlegeireturile.Astamfacesmsimtimaiincomod.Nueposibilca
elsfiemulumitculoculaldoilea.NuPeter.
WilliChristinabatpalma,dupcareWillmplesnetepespinarecuo
palmmaimaredectomoplatulmeu.
Uittelatine,numrulase,zice,zmbindlarg.
Toteposibilsnufiesuficientdebun,iamintesceu.
Vafi,naigrij,ziceel.Artrebuissrbtorim.
Pi,atunci,smergem,laprobChristina,lundumdebracuo
mn i pe Al cu cealalt. Hai, Al. Nu tii ceau fcut novicii nscui
Nenfricai.Nutiinimicsigur.
Euvreausmculc,blmjeteel,elibernduibraul.
Pecoridor,nuneegreusuitmdeAliderzbunarealuiMollyide
calmulsuspectalluiPeter,ineeuorsneprefacemctotcenedesparte,
caprieteni,nuexist.nsnfundulminiimeletotpersistgndulcWilli
146

Christinasuntconcureniimei.Dacvreausmictigprinluptloculn
primiizece,vatrebuisintrecpeeimainti.
Sperdoarcnuvatrebuisiitrdezpentruasta.
***
Noaptea,adormcumaregreutate.ndormitor,deobiceimisepreace
zgomot,cuattearespiraii,nsacumepreamulttcere.Cndetcere,
mgndesclafamiliamea.SlavDomnuluicncomplexulNenfricailor
deobiceieglgie.
DacmamaafostNenfricat,atuncideceaalesAbnegaia?Oarei
iubeatihna,obinuinele,virtuiletoateacestelucruridecaremiseface
dor,cndmipermitsmgndesclaele?
Mntrebdacoficinevapeaicicareoficunoscutocnderatnr,i
caresmispuncumeraeapeatunci.Dar,chiarsfie,probabilcnar
vrea s discute despre ea. Transferaii ntre faciuni nu prea au voie s
discutedesprefostalorfaciune,dendatceaudevenitmembri.Eomsur
menitslefacilitezetrecereacredineidinsprefamiliesprefaciune:s
mbriezeprincipiulfaciuneanainteasngelui.
mingropfaanpern.EamiacerutsitransmitluiCalebcvreaca
elscercetezeserulpentrusimulri:dece?
OareoaveacevadeafacecufaptulceusuntDivergent,ceusuntn
pericol,sauofivorbadesprealtceva?Oftez.Amomiedentrebri,ieaa
plecatnaintesipotadresamcarunadintreele.Acum,misenvrtescn
cap,imndoiesccosmaipotdormipnnulegsescrspunsul.
Audzgomotdencierarencamerimiridiccapuldepepern.Ochii
numisauadaptatlantuneric,aacprivescntronegrealpur,capartea
interioarapleoapelormele.Audpaigrbiiiscritulunuipantof.iun
bufnetgreoi.
Iar apoi, un urlet caremi nghea sngele n vene imi face prul
mciuc.Aruncpturiledepemineimilastlpilegoalepepodeauadin
piatr.ncnupotsvdsuficientdebinecasdescoprsursaurletului,

147

nszrescunmormanntunecatlactevapaturimaincolo.ncunipt
mistrpungetimpanele.
Aprindeilumina!strigcineva.
M ndrept spre locul de unde sa auzit sunetul, ncet, ca s nu m
mpiedicdeceva.Msimtcantrans.Nuvreausvddeundeavenit
iptul.Unastfeldeiptnupoatesnsemnedectsnge,ioase,idurere;
eaceliptcarepornetedinadnculstomaculuiisentindenfiecare
centimetrualcorpului.
Luminaseaprinde.
Edwardzacepepodealngpatullui,inndusecuminiledefa.n
jurulcapuluiarecaoaureoldesnge,iarprintredegeteleluincovrigatese
zretemnerulargintiualunuicuit.Cuinimabubuindumintimpane,l
recunosccafiindcuitulpentruuntdinsalademese.Lamaluienfiptn
ochiulluiEdward.
Myra,carestlapicioareleluiEdward,ip.Maiipialtcineva,iar
cinevastrigdupajutor,iEdwardencontinuarepepodea,zvrcolinduse
ivitnduse.Mghemuiesclngcapullui,cugenunchiinbaltadesnge,
iipunmnapeumr.
Nutemica,ispun.
M simt calm, cu toate c nu aud nimic, ca i cum a avea capul
scufundat n ap. Edward se zbate din nou, ii repet mai tare, mai cu
hotrre.
Amzissnutemiti.Respir.
Ochiulmeu!urlel.
Simtunmirosurt.Cinevaavomitat.
Scoatel!urlEdward.Dlafar,scoatemil,scoatel!
Scuturdincapiabiaapoimidauseamacelnumvede.
Un hohot de rs mi bolborosete n stomac. Isteric. Trebuie smi
stpnescisteria,dacvreauslajut.Trebuiesuitdemine.
Nu,ispun.Trebuiesllaipedoctorsilscoat.Mauzi?Lasl
pedoctorsilscoat.irespir.
Mdoare,scnceteel.
148

tiuctedoare.
nloculvociimele,oaudpeamamei.Ovdghemuitlngmine,pe
trotuaruldinfaacasei,tergndumilacrimiledepefadupcemiamjulit
genunchiul.Aveamcincianipevremeaaia.
Osfiebine,zic.
ncercsamuntonferm,nudeparcavreasllinitesc,dardefapt
astafac.Nutiudacosfiebine.Amobnuialcnosfie.
Cndsoseteasistenta,mispunesmdaulaoparte,imsupun.
Palmeleigenunchiimisuntplinedesnge.Iarcndprivescnjur,constat
cdoardouchipurilipsesc.
Drew.
iPeter.
***
DupceEdwardedusdeacolo,miiaucumineunschimbdehainela
baieimsplpemini.Christinavinecumineistlau,darnuspune
nimic,imbucur.Narfimarelucrudespus.
mifrecliniiledinpalmiscormonesccuounghiesubcelelalteunghii,
casscotsngeledeacolo.Mschimbnpantaloniipecareiamluatcu
mine,iarpeceiptaiiarunclagunoi.Iauprosoapedehrtiectepots
duc.Cinevatottrebuiescureemizeriadindormitor,idinmomentcem
ndoiesccamaiputeasadormlaloc,potfoartebinesfiueuaceea.
Cnddausapspeclan,Christinamntreab:
Tutiicineafcuto,nu?
Mda.
Nartrebuisispunemcuiva?
TuchiarcrezicNenfricaiiarfaceceva?rspund.Dupceteau
inutatrnatdeasupraprpastiei?Dupceneaupussnebatemntrenoi
pnlalein?
Numaispunenimic.
Peurm,timpdeojumtatedeor,stausingurngenunchipepodeaua
dormitorului i terg sngele lui Edward. Christina arunc prosoapele
149

murdare imi aduce altele noi. Myra e plecat: probabil c sa dus cu


Edwardlaspital.
Nimeninadormitpreamultnnoapteaaceea.
***
Osviseparciudat,ziceWill,darafivrutsnufiavutziliber
azi.
ncuviinez.neleglaceserefer.Dacafiavutcevadefcut,marfi
distras,iaacevamiarfiprinstarebineacum.
NumiammaipetrecutpnacumpreamulttimpsingurcuWill,ns
ChristinaiAltragcteunpuidesomnndormitor,iniciunuldintrenoinu
vreasseaflencameraaiamaimultdectenecesar.Willnumiaspusaa
ceva:purisimplu,tiu.
mitotstrecorcteounghiesubcelelalte.Miamsplatctampututde
bineminiledupceamterssngeleluiEdward,darnclsimtpepiele.
mpreuncuWill,mergemfrvreoint.Navemundesneducem.
Amputeasifacemovizit,propuneWill.Darceamputeasi
spunem?Nuteamcunoscutpreabine,darmiparerucaifostnjunghiat
nochi?
Nuedelocamuzant.Otiudendatceaspuso,darchiariaaun
hohotdersmiseridicngt,illassias,pentrucegreuslmaiin
nuntru.Willmprivetefixpentruoclip,dupcarerdeiel.Uneori,
plnsulirsulsuntsingureledouopiunirmase,irsulparepreferabiln
clipadefa.
Scuzm,izic.Doarceattderidicol.
NuvreausplngpentruEdward:celpuin,nunacelmodprofund,
personal,ncareplngipentruunprieten,sauopersoaniubit.Vreaus
plngpentrucafostontmplarecumplit,ieuamvzuto,inupots
gsescvreocaledeareparacesantmplat.Nimenidintreceicarearvrea
slpedepseascpePeternuareautoritateanecesarpentruasta,inimeni
careareautoritateanarvrea.Nenfricaiiaureguliprivitoarelaastfelde

150

atacuri,nscuoamenicaEriclaconducere,bnuiesccastfeldereguli
rmnneaplicate.
Reiaudiscuia,mainserios.
Celmairidicollucruestec,dacamfifostnoricarealtfaciune,ar
finsemnatcurajdinparteanoastrsispunemcuivacesantmplat.Aici,
nslaNenfricaicurajulnunearaducenimicbun.
Aicititvreodatproclamaiilefaciunilor?mntreabWill.
Proclamaiilefaciuniloraufostredactatedupcesaualctuitfaciunile.
Amnvatdespreelelacoal,dareunamajunsniciodatslecitesc.
Tuleaicitit?lntreb,ncruntndum.
PeurmmiamintesccWillmemoraseodathartaorauluidoarcas
sedistreze,aaczic:
A!Normalcleaicitit.Nuconteaz.
Una dintre frazele pe care mi le amintesc din proclamaia
Nenfricailoreste:Credemnacteleobinuitedevitejie,ncurajulcare
mpingeopersoansiiaaprareaalteia.
iofteaz.
Nu mai e nevoiesspun ialtceva. tiulacefacealuzie.Poatec
faciuneaNenfricailorafostformat cubuneintenii,cuidealuri icu
eluridrepte.nssaabtutmultdelaele.iacelailucruevalabili
pentruErudii, mi dauseama.Demult,Erudiiiurmreaucunoatereai
inventivitatea de dragul facerii de bine. Acum, urmresc cunoaterea i
inventivitateacuinimilacome.Mntrebdacicelelaltefaciunisuferde
aceeaiproblem.Numammaignditlaastapnacum.
Cu toat depravarea pe care o vd la Nenfricai, totui, nu pot si
prsesc.Nudoardincauzcgnduldeatrinafarafaciunilor,ntro
completizolare,suncaosoartmaireadectmoartea.Cipentruc,n
scurtelemomentecaremiauplcutaici,amntrezritofaciunecaremerit
salvat.Poatecamreuisredevenimvitejiionorabili.
Haismergemlacantin,propuneWill,ismncmtort.
OK,accept,zmbind.
151

ntimpcemergemspreCarier,repetngndfrazacitatdeWill,cas
nouit.
Crednacteleobinuitedevitejie,ncurajulcarempingeopersoans
iiaaprareaalteia.
Frumosgnd.
***
Mai trziu, cnd m ntorcndormitor, gsescpatul lui Edward fr
aternuturi,isertareledeschise,goale.Decealaltparteacamerei,patul
Myreiaratlafel.
CndontrebpeChristinacesantmplat,mirspunde:
Auplecat.
ChiariMyra?
Aspuscnuvreasmairmnaicifrel.Oricumaveasfie
eliminat.
Ridicdinumeri,caicumnucredecarfipututprocedaaltfel.Dace
adevrat,midauseamacumsesimte.
BinemcarcnulaueliminatpeAl,adaug.
Al era vorba s fie eliminat, ns la salvat plecarea lui Edward.
Nenfricaiisauhotrtslpsuiascpnlaurmtorulstagiu.
Cineamaifosteliminat?minteresez.
Christinaridiciardinumeri.
DoidintreceinscuiNenfricai.Darnumiaducamintenumele.
ncuviinez,imindreptprivireaspretabl.Cinevaatrasoliniepeste
numeleluiEdwardialMyrei,iaschimbatcifreledelngtoatecelelalte.
Acum,Peter e primul.Willealdoilea.Eusuntacincea.Ampornitn
primulstagiucunounovici.
Acum,amrmasdoarapte.

152

CAPITOLULAPTESPREZECE
EAMIAZ.Oraprnzului.
Suntpeuncoridorpecarenulrecunosc.Amvenitpnaicifiindc
simeamnevoiasplecdindormitor.Poatedacmiaducaternuturileaici,
nosmaifiunevoitsmntorcvreodatndormitor.Poatecenumai
rodulimaginaieimele,daracoloncmiroaseasnge,cutoatecamfrecat
podeauapncndmisauumflatminile,iarcinevaaturnatazidiminea
inlbitorpeea.
miciupescrdcinanasului.Frecatulpodelei,cndnimenialtcinevanu
vreasseocupedeasta,eunlucrupecarelarfifcutmama.Dactotnu
potsfiucuea,mcarattpotsfac,sfiucaea,uneori.
Audoameniapropiinduse,paiirsunndulepepodeauadinpiatr,i
micoborprivireasprepantofiimei.Amtrecutacumosptmndelatenii
grilateniinegri,nspantofiigrisuntngropaipefundulunuiadintre
sertarelemele.Numndursiarunc,chiardactiucarfioprostiesm
ataezdeoperechedetenii,deparceimarputeaduceacas.
Tris?
miridicprivirea.Uriahsaopritnfaamea.Lefacesemnnovicilor
nscui Nenfricai, cu care venise, si vad de drum fr el. Ceilali
schimbprivirintreei,dartotpleacmaideparte.
Tesimibine?mntreab.
Amavutonoaptegrea.
Mda,amauzitdesprebiatulla,Edward,ziceUriah,privinddea
lungulcoridorului.
NoviciinscuiNenfricaitocmaidispardupcol.Atunci,elzmbete
uor.
Vreisieideaici?mntreab.
Unde?minteresezeu.Undeteduci?
Launmicritualdeiniiere,mizice.Haide.Trebuiesnegrbim.
153

mi cntresc scurt opiunile. Pot s rmn aici, sau pot s prsesc


complexulNenfricailor.
M salt n picioare i pornesc n pas alergtor alturi de Uriah, si
prindemdinurmpeceilalinovicinscuiNenfricai.
Singuriinovicipecareilasdeobiceisvinsuntceicurudemain
vrstprintreNenfricai,miexplicel.Dareposibilcanicimcarsnu
observe.Tudoarcomporttedeparcaiaveatotdreptulsfiiacolo.
Dar,maiprecis,cefacem?
Cevapericulos,mirspunde.
nochiiapareunlicrpecarenulaputeadescriedectcaNenfricato
manie,nsnlocsmferescdeel,cumpoatecafifcutacumcteva
sptmni,mmolipsete,deparcarficontagios.Entuziasmulnlocuiete
tristeeadeplumbdininteriorulmeu.ncetinimcndiajungemdinurmpe
noviciinscuiNenfricai.
Ce caut Boasa aici? ntreab un biat cu un belciug metalic
petrecutntrenri.
Tocmailavzutpetipulnjunghiatnochi,Gabe,irspundeUriah.
Lasonpace,bine?
Gaberidicdinumeriisentoarcelaloc.Nimeninumaispunenimic,
cutoatecuniidintreeimimaiaruncpriviripiezie,caicummar
msuradinochi.NoviciinscuiNenfricaisuntcaohaitdecini.Dac
mcomportcumnutrebuie,numlassalergcuei.Dar,deocamdat,sunt
nsiguran.
Trecemdupunaltcol,ilacaptulurmtoruluicoridorvdungrupde
membriaiNenfricailor.Suntpreamulicasfietoinrudiicunovicii
nscuiNenfricai,nspeunelefeeremarcasemnri.
Haideismergem,ziceunuldintremembri,dupcaresentoarcei
treceprintrointrarentunecoas.
Ceilalimembriiurmeaz,ilurmminoi.Rmnctmaiaproapen
spatele lui Uriahntimpcenaintmpentuneric,ilaunmoment dat
piciorulmeuntlneteotreapt.Reuescsmechilibrezlatimpincep
surc.
154

Scaradinspate,minformeazUriah,aproapemormind.Deobicei
ncuiat.
ncuviinez,cutoatecnarecumsmvad,iurcpnsetermin
treptele.ntretimp,sedeschideoudincapulscrii,lsndsptrund
lumina zilei. Ieim din pmnt la cteva sute de metri distan fa de
cldireadinsticldedeasupraCarierei,aproapedeliniaferat.
Msimtdeparcamaififcutodeomiedeoripnacum.Audsirena
trenului.Simtvibraiilepmntului.Vdluminafarurilordepelocomotiv.
mitrosnescarticulaiiledegeteloriopiodatpedegeteledelapicioare.
Alergmntrunsingurirpelngtreni,nvaluri,membriinovici
laolalt se nghesuie n vagon. Uriah se urc naintea mea, i alii m
preseaz din spate. Numi pot permite vreo greeal. M arunc piezi,
prinzndumdebaradepepartealateralavagonului,imsaltnuntru.
Uriahmapucdebracasmajute.
Trenulncepesprindvitez.EustaulngUriah,rezemaiamndoide
unperete.
Undemergem?strig,casacoprvuietulvntului.
Uriahridicdinumeri.
Zekenumiaspus.
Zeke?
Fratelemeumaimare,miexplicel,artndumiunbiatcarestjos
ncadruluii,cupicioareleatrnateafardinvagon.
E scundi zvelt inuseamnctuidepuincuUriah,nafar de
culoareapielii.
Nutrebuiestii.Sarstricasurpriza!strigfatadinstngamea.Eu
suntShauna!miziceapoi,ntinzndumimna.
Iostrng,darnuioapucdestuldebineiidaudrumulprearepede.M
camndoiesccmivoimbuntivreodatstrngeriledemn.Misepare
nefirescsteieidemncustrinii.
Euncepszic.
tiucineeti,mntrerupeea.TuetiBoasa.Fourmiapovestit
despretine.
155

Mrogcavpaiadinobrajiimeisnufievizibil.
Da?iceiazis?
MiaziscetioBoas,replicea,cuunzmbetafectat.Dece
ntrebi?
Dacinstructorulmeuvorbetedespremine,zic,pecelmaifermton
decaresuntcapabil,vreaustiucespune.Doarnuvineiel,nu?ntreb,
sperndcamgsitominciunconvingtoare.
Nu.Elnuvineniciodatlaasta,mirspundeea.Probabilcia
pierdutatracia.Peelnulsperiemulte,stii.
Elnuvine.Cevadinminesedezumflcaunbalonnelegatlagur.Nu
iaunseamsenzaiaifacunsemndencuviinare.ChiartiucFournue
unla.Darmaiitiucelpuinunlucrucarelsperie:nlimile.Indiferent
ceurmeazsfacem,sigurimplicoexpediielaonlimedestuldemare
pentrucaelsoevite.Easigurnutieasta,fiindcvorbetecuattdemult
respectnglas.
lcunotibine?ontreb.
Suntpreacurioas.Mereuamfost.
ToatlumealcunoatepeFour,ziceea.Amfostnovicimpreun.Eu
eramtuflalupt,aacmanvatelnfiecaresear,dupceadormea
toatlumea.Drgudinpartealui,apreciazea,scrpinnduselaceaf,cu
oexpresiedevenitdeodatserioas.
Seridiciseposteaznspatelecelorlalimembriadunaindreptul
uii.ntroclip,expresiaeiserioasdispare,nseutotmsimtzguduitde
cea spus: pe jumtate derutat de ideea c Four a fost drgu i pe
jumtate simind c vreau si trag Shaunei un pumn, fr vreun motiv
aparent.
Haisncepem!strigShauna.
Trenulnuncetinete,dareatotsearuncdinvagon.Ceilalimembrio
urmeaz,cauntorentdeoameninhainenegreicupiercinguri,nucumult
maimaricavrstdectmine.StaunulngUriah.Trenulmergemult
mairepededectntoatecelelaltedicndamsrit,darnusepoatesmi
pierdacumcurajul,defacuatiamembri.Aacsar,izbindumcu
156

puteredepmntimpleticindumnaintevreocivapai,pnsmi
regsescechilibrul.
Pornesc n pas alergtor mpreun cu Uriah n urma membrilor
Nenfricailor, alturideceilalinovici,carenicinupreantorccapuln
direciamea.
Privescnjurdinmers.Butuculenspatelenostru,profilndusenegru
pefundalulnorilor,nscldiriledinjurulmeusuntntunecateitcute.
Asta nseamn c sigur suntem la nord de pod, n partea abandonat a
oraului.
CotimpedupuncolinerspndimmergndpeMichiganAvenue.La
suddepod,MichiganAvenueeostradaglomerat,miunnddelume;aici,
ns,epustie.
Dendatcemiridicprivireasstudiezcldirile,midauseamaunde
mergem:ncldireaHancock,goalacum,unsoideturncutraversen
zigzag,ceamainaltcldiredelanorddepod.
Darceosfacem?Snecrmpeea?
Pemsurceneapropiem,uniidintremembrincepsalerge,aaceu
i Uriah sprintm, ca si prindem din urm. mpingnduse ntre ei cu
coatele,sestrecoarprintroperechedeuidelabazacldirii.Sticlauneiae
spart,nermnnddectcadrul.Trecprinelnlocsodeschidiiurmez
pe membri printrun antreu sinistru, ntunecos, zdrobind sub tlpi sticl
spart.
Mateptamsurcmpescar,darvdcneoprimnfaabaterieide
ascensoare.
Ce,ascensoarelefuncioneaz?lntrebpeUriah,ctpotdencet.
Sigurcda,mirspundeZeke,dnduiochiipestecap.Tucrezic
sunt att de tmpit nct s nu fi venit aici mai devreme, s pornesc
generatoruldeurgen?
Mda,ziceUriah.Eucamcred.
Zekeiaruncoprivirefurioasfrateluisu,dupcarelprindedecapi
ncepe si frece articulaiile degetelor de easta lui Uriah. O fi el mai
157

mruntdectUriah,darsigurZekeemaiputernic.Sau,celpuin,mairapid.
Uriahitrageunpumnncoaste,iZekeiddrumul.
ZmbesclavedereapruluiciufulitalluiUriah,iuileascensoarelorse
deschid.Nenghesuimnuntru,membriinunul,inoviciinaltul.Ofat
cucraniulrastropieexactpestedegetelemelentimpceintr,darnui
cerescuze.Mprindcumnadepiciorimgndescdacsitragunut
n fluierul piciorului. Uriah i privete imaginea reflectat n uile
ascensoruluiiiaranjeazprul.
Laceetaj?ntreabfatacueastaras.
Laosut,rspundeu.
Cumdetiituasta?
Haide,Lynn,ziceUriah.Fiiitudrgu.
SuntemntrocldireprsitdeosutdeetajecucivaNenfricai,
ripostezeu.Cumdenutiituasta?
Numirspunde,cidoarinfigedegetulmarenbutonulcorespunztor.
Ascensorulgonetensusattderepede,nctstomaculmiseprbuete,
iar urechile mitrosnesc.Mprinddeobardintromargineacabinei,
urmrindcumcrescnumerele.Trecemdedouzeci,detreizeci,iprullui
Uriahensfritaranjat.Cincizeci,aizeci,idegetelemeledelapicioare
nceteaz s zvcneasc. Nouzeci i opt, nouzeci i nou, i liftul se
opretelaosut.Mbucurcnamurcatpescar.
Mntrebcumosajungempeacoperidin
DarvocealuiUriahsestingetreptat.
Oputernicrafaldevntmlovete,spulberndumiprulpesteochi.n
plafonulceluidealosutleaetajeogaurcscat.Zekepropteteoscar
dinaluminiudemargineaeiincepesurce.Scarascrieiseclatinsub
el,nsurcncontinuare,fluiernd.Cndajungepeacoperi,sentoarcecu
faaiseapleacsinscarapentruurmtoareapersoan.
O parte din mine se ntreab dac nu cumva e o misiune sinuciga
deghizatntrunjoc.
NueprimaoarcndmntrebaacevadecndcuCeremoniaAlegerii.
158

MurcpescarnurmaluiUriah.Astamiamintetedecummam
cratpetreptelemetalicenroat,cuFoururmndumndeaproape.mi
amintescdinnoudedegeteleluipeoldulmeu,decummaumpiedicatele
scad,ictpecesratezotreaptascriideacum.Ceprostie.
Mucndumibuza,ajungpnsusimtrezescstndnpicioarepe
acoperiulcldiriiHancock.
Vntulentrattdeputernic,nctnumaiaudinumaisimtaltceva.
SuntnevoitsmsprijindeUriah,canucumvascaddincolodemarginea
cldirii. La nceput, tot ce pot s vd e mlatina, larg i maronie i
pretutindeni,atingndorizontul,lipsitdevia.ncealaltdirecieeoraul,
dardinmultepunctedevedereelafel,frviaicugraniepecareeunu
lecunosc.
Uriaharatspreceva.Deunuldintrestlpiidinvrfulturnuluieprinsun
cabludinoelgrosctncheieturamea.Pejoseostivdelaurinegre,
confecionatedintrunmaterialdur,suficientdelarginctsncapneleo
fiinomeneasc.
Zekeculegeunuldintreeleilprindedeuntroliuatrnatdecabluldin
oel.
Urmezcuprivireacablulnjos,pedeasupraplculuidecldiriidea
lungulLakeShoreDrive.Nutiuundesetermin.Totui,unlucrumieclar:
dacintrunjoculacesta,osaflu.
Urmeazsalunecmnjos,peuncabludinoel,ntrunhamnegru,de
latreisutedemetrinlime.
O,Doamne!exclamUriah.
Totcepotsfacesncuviinez.
Shaunaeprimacaresestrecoarnla.Setotfoietenaintepeburt,
pn cnd cea mai mare parte a corpului ajunge si fie susinut de
materialulnegru.Apoi,Zekeileagcteocureanjurulumerilor,ataliei
idecoapse.Otrage,cutotcula,pnlamargineacldirii,inumrdela
cincilaunu.Shaunaifacesemncudegetulmareridicatielompinge
nainte,spreneant.
159

LynnscoateunicnetcndovedepeShaunarepezindusesprepmnt
ntro cdere cu capul njos.mifaclocpelng ea,svdmaibine.
Shaunaensigurannlaatttimpctmaipotsovd,dupcareeprea
departe,doaromicpatneagrpesteLakeShoreDrive.
Membriichiuieilovescaerulcupumniiialctuiescunrnd,uneori
mbrncinduseuniipealiicasobinunlocmaibun.Nutiucum,dar
ajungsfiuprimadintrenoviciidinrnd,chiarnaintealuiUriah.Doar
aptepersoanemaisuntntremineiliniadezbor.
itotui,maiexistopartedinminecaregeme:Trebuiesateptdup
apte persoane? Eunciudatamestecdegroazinerbdare,necunoscut
pnacum.
Urmtorulmembru,untnrcuprullungpnlaumeri,sarenlape
spate,nlocsseaezepeburt.idesfacelargbraelecndZekeid
brncinjospecabluldinoel.
Niciunuia dintre membri nu pare si fie ctui de puin fric. Se
comportdeparcarmaififcutodeomiedeoripnacum,ipoate
chiaraaeste.Darcndprivescpesteumr,vdcnovicii,nmajoritatea
lor,suntpalizi,saungrijorai,chiardacdiscutntreeicunsufleire.Cese
ntmpl,ntreiniiereiobinereacalitiidemembru,setransformpanica
nncntare?Sauoameniidoardevinmaipricepuinaiascundefrica?
Treipersoanenfaamea.ncunla:unmembrusevrcupicioarele
nainteiincrucieazbraelepepiept.Doupersoane.Unbiatnalti
corpolentopiecauncopilnaintedeaseurcanlaiscoateunipt
ascuitntimpcedispare,fcndosrdpefatadinfaamea.Opersoan.
EasarenlacucapulnainteiiineminilenfaaeintimpceZeke
istrngecurelele.Dupcaremivinerndulmie.
MstrbateunfrisoncndZekemiagalauldecablu,ncercsmsui
nel,nsamprobleme,pentrucminilemitremurprearu.
Nuifacegriji,miziceZeke,chiarlaureche.
Miadebraimajutsintru,cufaanjos.
Curelelesestrngnjurulmijloculuimeu,iZekemmpingenainte,
pn la marginea acoperiului. Privesc n jos, spre traversele din oel i
160

ferestrelenegrealecldirii,tocmaipnlatrotuarulcrpat.Suntnebunc
facaa ceva. i suntnebun csavurezsenzaiainimiimeleizbindumi
sternuliatranspiraieiadunndusenliniiledinpalmamea.
Gata, Boaso?mntreab Zeke,zmbindumidesus.Trebuies
spun,suntimpresionatcnuipiinuplngideacum.
iamziseu,intervineUriah.ENenfricatdincappnnpicioare.
Acum,didrumul.
Ai grij, frate, c sar putea s nui leg curelele cum trebuie, l
ameninZeke.i,peurm,pleosc!exclam,plesnindusepestegenunchi.
Mda,mda,ziceUriah.ipeurmmamatefierbedeviu.
Auzindulcumvorbetedespremamalui,desprefamilialuiintact,simt
pentruoclipodurerenpiept,caicummarfistrpunscinevacuunac.
Numai daco s afle, riposteaz Zeke, trgnd de troliu! ataat la
cabluldinoel.ine,dinfericire,pentruc,dacsarrupe,moarteameaar
firapidisigur.
icoboarprivireaspremineizice:
Pelocuri,fiigata,st
Pnsterminederostitcuvntulstart,ddrumullaului,ieuuitde
el.UitdeUriah,defamilie,idetoatelucrurilecarearputeafunciona
anapodaiducelamoartemea.Audmetalullunecndpemetalisimtun
vntattdeputernic,nctmiaducelacriminochintimpcemreped
sprepmnt.
Msimtdeparcafifrsubstan,frgreutate.nfaamea,mlatina
pareenorm,peticeleeimarontinzndusemaidepartedectpotsvdcu
ochii,chiarideattdesus.Vntuleattdereceiattdeiute,nctmi
rnetefaa.Prindvitez,iunstrigteuforicsenaldinmine,opritdoar
devntulcaremiumplegurancdecndontredeschid.
inutnsigurandecurele,mipermitsmintindbraelenlaterali
smi imaginez c zbor. Plonjez spre strada crpat i peticit i care
urmeazperfectcurburilemlatinii.Potsmiimaginez,deaici,desus,cum
o fi artat mlatinacnderaplindeap,caoelullichidcndreflecta
culoareacerului.
161

Inimamibatecuattaputere,nctmdoare,inupotsipinupots
respir,darnacelaitimpsimttotul,fiecarevenifiecarefibr,fiecareos
ifiecarenerv,toatetrezeizbrnindumincorpdeparcarfincrcate
cuelectricitate.Suntadrenalinnstarepur.
Pmntulcreteiseumflsubmine,ipotsivddejapeminusculii
omuleiateptndpecaldarmdedesubt.Artrebuisip,aacumarproceda
oricarefiinumanraional,nscnddeschiddinnougura,nufacdect
smitrmbiezbucuria.Urluimaitare,iarsilueteledelasollovescaerul
cupumniiiurllarndullor,nssuntattdedeparte,nctabiadacaud
ceva.
Privescnjosipmntulmimnjetepriveliteadededesubt,numaigri
ialbinegru,sticliasfaltioel.Fuioaredevnt,delicatecaprul,mise
nfoarnjuruldegetelorimimpingbraelenapoi.ncercsmileduc
iarlapiept,darnusuntdestuldeputernic.Pmntulcrete,totmaimare,
totmaimare.
Timpdecelpuinunminut,nuncetinesc,cizborparalelcupmntul,ca
opasre.
Cnd ncetinesc, mi trec degetele prin pr. Vntul la scrmnat,
ncurcndul.Plutesccamlaasemetrideasuprasolului,nsnlimeapare
acumnimicatoat.ntindmnanspateincercsdesfaccurelelecarem
fixeaz.mitremurdegetele,dartotreuescsleslbesc.Omulimede
membriateaptjos.Seindeminiuniipealii,alctuinddedesubtoreea
debrae.
Dacvreauscobor,trebuiesamncrederenei,corsmprind.
Trebuiesacceptfaptulcoameniiacetiasuntdeaimei,iareusuntdea
lor.Eunactdecurajmaimaredectsalunecinjospecabluldinoel.
M zvrcolesc nainte i cad. Le izbesc braele cu putere. Oasele
ncheieturilorialeantebraelormiapasspinarea,dupcaremaimulte
minimprinddebraeimpunpepicioare.Nutiucareminimini
carenu.Vdzmbeteiaudrsete.
Cumisepare?mntreabShauna,btndumpeumr.
Hm
162

Toimembriisuntcuochiipemine.Aratlafelderviicamine,au
freneziaadrenalineinochiiprulciufulit,midauseamadeceziceatata
despreNenfricaicsuntohaitdenebuni.Elnunelegeanuputeas
neleaggenulacestadecamaraderiecaresenatenumaidupceirisc
toivieile,laolalt.
Cndpotsmmaidau?ntreb.
Zmbetulmiseletendeajunsctsmiscoatlaivealdantura,iar
cndeiizbucnescnrs,rdieu.mivinenminteurcatulscrilorcucei
dinAbnegaie,picioarelenoastregsindacelairitm,toifiindlafel.Nue
aa.Nusuntemlafel.Darsuntem,cumva,unntreg.
PrivescsprecldireaHancock,attdedepartedeloculncaremaflu
acum,nctnuvdpenimenipeacoperiulei.
Uitel!Haicvine!spunecineva,artndpesteumrulmeu.
Urmresc direcia artat cu degetul i vd o mic form neagr
alunecndnjospecabluldinoel.Ctevaclipemaitrziu,audunipt
nfricotor.
Pariezcosplng.
FrateleluiZeke,splng?Nicignd.Iaobtaiedenusevede!
Uitelcumbiedinmini!
Parcarfiomsugrumat,zic,itoatlumeardedinnou.
SimtunjunghideremucarepentrufaptulcltachinezpeUriahcndnu
poatesmaud,darafispusacelailucruidacarfifosteldefa.Sper.
Cnd, n sfrit, Uriahajungesseopreasc,iurmezpemembrin
ntmpinarealui.Nealiniemdedesubtulcabluluiinegrbimsformm
reeauadebrae.Shaunamprindecumnadeundevaaproapedecot.Apuc
ieuunaltbranutiusiguralcui,suntatteamembrenvlmiteimi
ridicprivireaspreea.
LucruclarcnosimaizicemBoasa,mispuneShauna,dup
careclatinaprobatordincap.Tris.
***

163

ncmirosavntcndintruncantin,seara.Pentructevaclipe,dupce
intru,suntnmijloculuneimulimideNenfricai,imsimtdealor.Apoi,
Shauna i flutur mna spre mine n semn de rmasbun i grupul se
risipete; eu m ndrept spre masa la care stau Christina, Al i Will,
privindumcugurilecscate.
NumamgnditlaeicndamacceptatinvitaialuiUriah.ntrunfel,m
simtsatisfcutslevdexpresiilebuimcitedepefee.Darnuvreaunici
sfiesupraipemine.
Undeaifost?mialarostChristina.Ceaifcutcuei?
Uriah mai tii, novicele nscut Nenfricat, care a fost cu noi n
echipcndneamjucatdeacapturareasteagului?ncepsipovestesc.El
tocmaiplecampreuncumaimulimembriisarugatdeeismlasei
peminesmerg.Eichiarnumvoiauacolo.OoarecareLynnchiarma
clcatpepicior.
Poatecnuteauvrutcueiatunci,remarcWillncet,darseparec
leplacedetineacum.
Mda,zic,pentrucnamcumsneg.Totui,adaug,mbucurcsunt
napoi.
Spersnuideaseamacmint,deibnuiesccarputea.Mamvzut
n treact ntrun geam n drum spre complex, i ochii i obrajii mi
strluceau, iar prul mi era ciufulit. Art ca proaspt ieit dintro
experienintens.
Eibine,airatatfazacndChristinaafostctpeceslialapumnipe
unErudit,manunAl.
Tonulienerbdtor.PotsmbazezpeAl,cndederisipittensiunea.
VenisescearpreridesprecumneconducceidinAbnegaie,i
Christinaiaziscaravealucrurimaiimportantedecaresseocupe.
iaveadreptate,adaugWill.Iarelafcutpesupratulcuea.Mare
greeal.
Uria,ncuviinez,inclusivcltinnddincap.
Daczmbescsuficientpoatereuescsifacsuitedegelozialor,sau
desentimentuldeofens,saudecinemaitieceoclociChristinaacolo.
164

Mda,ziceea.Cttimptueraiplecatstedistrezi,mamocupateude
treaba murdar a aprrii fostei tale faciuni, de eliminarea conflictului
interfaciuni
Ei,las,tiibineciafcutplcere,intervineWill,nghiontindocu
cotul.Dacnuvreitusspuintreagapoveste,ospuneu.Elera
iWillseavntnrelatare,ieuclatinaprobatordincapcaicuma
asculta,darprincapnumitrecealtcevadectcumpriveamlaturacldirii
Hancockdepeacoperi,iimaginaramlatinplincuap,revenitlafosta
ei splendoare. Privesc peste umrul lui Will ii vd pe membrii
Nenfricailor, care acum se bombardeaz cu bucele de alimente
catapultatecufurculiele.
Eprimaoarcndsuntnerbdtoaresfiudealor.
Ceeacenseamncvatrebuissupravieuiescurmtoruluistagiude
iniiere.

165

CAPITOLULOPTSPREZECE
DINCTEPOTsmidauseama,aldoileastagiualiniieriiimplic
statulpeuncoridorntunecosmpreuncuceilalinovici,ntrebndunetoi
cenisevantmplanspateleuneiuinchise.
Uriahstvizavidemine,cuMarlenenstngaluiiLynnndreapta.
NoviciinscuiNenfricaiitransferaiiaufostseparaipedurataprimului
stagiu,nsdeacumncoloosnepregtimmpreun.Astaiceneaspus
Fournaintedeadispreanspateleuii.
Ei,ziceLynn,rcindpodeauacupantoful,caredintrevoisaclasat
peprimulloc,hm?
ntrebareaeientmpinatcutcerelanceput,dupcarePeteridrege
glasul.
Eu,rspunde.
Pariucteiau!
O spune cu indiferen, n timp cei rsucete cu vrfurile degetelor
ineluldinsprncean.
Eu sunt a doua, dar pariez c oricare dintre noi te ntrece,
transferatule!
Aproapecmivinesrd.DacafifostncnAbnegaie,comentariul
ei ar fi fost nepoliticos i nepotrivit, ns printre Nenfricai, astfel de
provocriparsfiecomune.Aproapecncepsleatept.
n locul tu, na fi chiar att de sigur, riposteaz Peter, cu ochii
scnteind.Cineeprimul?
Uriah,ziceea.isuntsigur.tiicianineampetrecutpregtindu
nepentruasta?
Dacaredegndsneintimideze,reuete.Miedejamisefacefrig.
naintecaPeterspoatreaciona,Fourdeschideuaianun:Lynn.
ifacesemnsvin,iLynnpornetencolopecoridor,beculalbastrudin
captfcnduieastarassstrluceasc.
Aadar,tuetiprimul,iziceWillluiUriah.
166

Uriahridicdinumeri.
Mda.i?
inuisepareceunpiccamincorectcavoisvpetreceintreaga
viapregtinduvpentruasta,iardelanoiseateaptsnvmtotuln
ctevasptmni?lntreabWill,mijinduiochii.
Nutocmai.nprimulstagiuafostvorbadespreaptitudini,sigur,dar
nimeninupoatessepregteascpentrustagiulaldoilea,iexplicUriah.
Celpuin,aamisaspus.
Nimeni nu mai comenteaz. Ateptm n tcere timp de douzeci de
minute.Numrfiecareminutpeceasulmeu.Deodat,uasedeschiedin
nou,iFourstrigunaltprenume.
Peter,anunel.
Fiecareminuttrecutmroadecaofiedemirghel.Treptat,efectivul
nostruscade,ilaunmomentdat,maisuntemnumaieu,UriahiDrew.
Drewbiedinpicior,Uriahbatedarabanapegenunchi,iareuncercs
stau perfect nemicat. Aud doar murmure din sala aflat n captul
coridorului,ibnuiescceoaltparteajoculuipecareleplacelorsl
joacecunoi.Snengrozeasclafiecareocazie.
Uasedeschide,iFourmifacemiesemn.
Hai,Tris.
Mridic,cuspatelendureratdectamstatrezematdeperete,itrecpe
lngceilalinovici.Drewntindepiciorulcasmipunpiedic,darsar
pesteelnultimaclip.
Fourmipunemnapeumrcasmconducnsalinchideuadup
mine.
Cndvdceenuntru,imediatdausbatnretragere,izbindumcu
umeriidepieptullui.
ncameraaceastaseaflunfotoliumetalicpliant,asemntorcucelpe
careamstatpetimpultestuluideaptitudini.Alturi,omainriefamiliar.
Cameraastanareoglinzi,iabiadaceluminatctdect.Peunbirou
dintruncolvdmonitorulunuicomputer.
167

Stai jos, m invit Four, strngndum de bra i mpingndum


nainte.
Cuceesimularea?minteresez,strduindumcavoceasnumi
sunetremurat.
Nureuesc.
Aiauzitvreodatexpresianfruntitemerile?mntreab.Noio
interpretmliteralmente.Simulareatevanvasistpnetiemoiilen
toiuluneisituaiinfricotoare.
miduc o mnovitoarelafrunte.Simulrilenusuntreale;elenu
constituieoameninarerealpentrumine,aac,logic,nartrebuism
temdeele,nsreaciameaevisceral.Amnevoiedentreagaputerea
voineidecaredispuncasmndreptsprefotoliuismaezdinnoupe
el,lipindumicapulderezemtoare.Rcealametaluluimiseinfiltreazprin
veminte.
Aiadministratvreodattesteledeaptitudini?lntreb.
Parecompetent.
Nu,mirspunde.ievitctmaimultposibilpeBoi.
NutiudecearvreacinevaseviteAbnegaia.PeNenfricaisaupecei
dinCandoare,poate,deoarececurajulisinceritateaimpingpeoamenis
faclucruriciudate,darAbnegaia?
Dece?
Mntrebipentrucinchipuiceuchiarosirspund?
Decetotfaciafirmaiivagi,dacnuvreisisepunntrebridespre
ele?
Degeteleluimimngiegtul.Mcrispez.Ungestdetandree?Banu
el are nevoie smideapruldeoparte.Ciocneteceva,icndmilas
capulpespatesvdcee,Fourinentromnoseringcuunaclung,cu
degetul mare pregtit pe piston. Lichidul din sering are o culoare
portocalie.
Oinjecie?ntreb,simindcmiseusucgura.
Deobicei,numderanjeazacele,darstaeenorm.
168

Aicintrebuinmovariantmaiavansatasimulrii,miexplicel,
cuunaltser,ifrfiresauelectrozipetine.
Darcumfuncioneazfrfire?
Eibine,euamfire,caspotvedeacesentmpl.Dar,pentrutine,e
doarunemitorminiaturalnser,caretrimitedatesprecomputer.
M ntoarce puin ntro parte imi introduce vrful acului n pielea
delicatdepeozonlateralagtului.Tresarincercsmconcentrez
asuprafeeiluicalme.
Serulivafaceefectulpesteaizecidesecunde.Simulareaastae
diferitfadetestuldeaptitudini,miziceel.Pelngemitorulpecarel
conine, serul stimuleaz amigdala, o parte a creierului implicat n
prelucrareaemoiilornegativeca,deexemplu,fricadupcareinduceo
halucinaie. Activitatea electric a creierului este atunci transmis spre
computerulnostru,caretraduceapoihalucinaiantroimaginesimulatpe
care pot so vd i so monitorizez. Pe urm, le transmit nregistrarea
administratorilorNenfricailor.Turminaceahalucinaiepncndte
liniteti:adic,iscadepulsuliicontrolezirespiraia.
ncerc si urmresc irul cuvintelor, ns gndurile mele sunt dea
valma. Apar deja simptomele tipice ale fricii: palme transpirate, puls
accelerat,oghearnpiept,gurauscat,nodngt,dificultiderespiraie.
ipropteteminiledeoparteidecealaltacapuluimeuiseapleac
deasupra.
Fiicurajoas,Tris,mioptete.Primadatemereucelmaigreu.
Ochiiluisuntultimullucrupecarelmaivd.
***
Sunt n picioare pe un cmp cu iarb uscat caremi ajunge pn la
mijloc.Aerulmiroaseafumimiusturnrile.Deasupramea,cerulare
nuanafierii,ivederealuimumpledenelinite,icorpulmisechircete
casfiemaidepartedeel.
Audunflfit,capaginileuneicrinbtaiavntului,darnuedeloc
vnt.Aerulenemicatinuseaudenicicelmaimicsunet,cuexcepia
169

flfitului,nuenicicald,nicifrig;parcnarfiaerdeloc,dartotpots
respir.Oumbrplonjeazdesus.
Cevamipoposetepeumr.isimtgreutateainepturaghearelor,i
mirepedbraulnfacaslscutur,lovindcumna.Simtcevanetedi
fragil.Opan.mimucbuzaiprivescntroparte.Opasreneagr,mare
ctantebraulmeu,ntoarcecapulimprivetecuunochicaomrgea.
Scrnescdindiniilovescdinnoucioaracumna.infigeghearele
maitareinuseclintete.ipdinrrunchi,maimultdefrustraredectde
durere,ilovesccioaracuambelemini,nsearmnepeloc,hotrt,
urmrindumcuunochi,cupenelesclipindnluminaglbuie.Seaude
huruitultunetuluiiapoirpialaploiipepmnt,darnuvdnicimcaro
pictur.
Cerul se ntunec, de parc un nor ar trece prin faa soarelui. nc
ncercndsscapdecioar,miridicprivirea.Unstoldeciorisenpustete
vijeliosspremine,oarmatatacatoaredeghearentinseiciocuricscate,
fiecare croncnit umplnd atmosfera de zgomote.Psrile coboar ntro
singur formaie, plonjndsprepmnt, sute deochi negri ca mrgelele
strlucitoare.
ncercsfug,darpicioarelemisuntfermnfipteirefuzssemite,ca
icioaradepeumrulmeu.ncepsipcndmnconjoar,flfindui
penelelaurechilemele,ciugulindumiumeriicuciocurile,agndusecu
gheareledehaine.ippncndmiaparlacriminochiibataerulcu
braele.Minilemelelovesccorpurisolide,darnurezolvnimic:suntprea
multe.Eusuntsingur.miciugulescvrfuriledegetelorisenghesuien
mine,mialunecpeceafcuaripile,mismulgprulcupicioarele.
M sucesc i m smucesc i m prbuesc pe pmnt,acoperindumi
capulcubraele.Ciorileipdeasupramea.Simtcevazvrcolinduseprin
iarb,ocioarncercndsifacloccuforapesubbraulmeu.Deschid
ochiiimciupetedefa,lovindumcucioculnnas.Sngelepicurpe
iarbieuscncesc,lovindocupalma,daroaltcioarmisestrecoarsub
cellaltbraigheareleiseagadepieptulcmiimele.
Urlu;plngcusughiuri.
170

Ajutor!mtnguiesc.Ajutor!
iciorileflfietotmaitaredinaripi,caunrgetnureche.Corpulmi
arde,ielesuntpestetot,ieunupotsgndesc,nupotsrespir.Gfi
dupaeriguramiseumpledepene,penepegt,nplmni,nlocuindumi
sngelecugreutatemoart.
Ajutor!plngiurlu,iraional,ilogic.Mormormor
Pieleamiecaprjolit,isngerez,icrituleattdeasurzitor,nct
miiuieurechile,darnumor,imiamintesccnuecevareal,deilsimt
caicumarfireal,lsimtfoartereal.Fiicurajoas,urllaminevocealui
Four, n amintirea mea. Urlu ct pot de tare dup el, inspirnd pene i
expirnd.Ajutor!Darnuvaexistaniciunajutor;suntsingur.
Turminhalucinaiepncndtecalmezi,continuvocealui,ieu
tuesc,ifaamieuddelacrimi,ioaltcioarmisastrecuratpesub
brae,iisimtmuchiacioculuiascuitpesteguramea.Cioculmiptrunde
printrebuzeimizgriedinii.Cioaraimpingecapulngurameaimuc
cuputere,simindungustoribil.Scuipistrngdindinicasalctuiesco
barier,nsacumoapatracioarsempingenpicioarelemele,iaroa
cinceamiciuguletelacomcoastele.
Calmeazte.Nupot.Nupot.mizvcnetecapul.
Respir.inguranchisiabsorbaerulpenri.Suntorentregidecnd
stausingurpecmp;zile.Scotaerulafarpenri.Inimamibatecuputere
npiept.Trebuiesoncetinesc.Respirdinnou,cufaauddelacrimi.
Scncesc iar, i m mping nainte, ntinzndum pe iarba caremi
neappielea.ntindminileirespir.Ciorilemmpungimciugulesc
dintoateprile,strduindusessestrecoaresubmine,ieulelas.Las
mpunsuliciugulituliflfitulicritulscontinue,relaxndumicte
unmuchipernd,resemnndumcmtransformntrocarcasciugulit.
Durereamcopleete.
Deschidochii,istaupefotoliulmetalic.
ipilovesccubraele,cucapul,cupicioarele,casalungpsriledepe
mine,nseleauplecat,cutoateclesimtncpeneleatingndumiceafa,
171

ighearelepeumripepieleacaremarde.Scotungeamtimiridic
genunchiilapiept,ngropndumifaanei.
Omnmiatingeumrul,imirepedunpumnlantmplare,atingnd
cevasolid,darmoale.
Numatinge!hohotesc.
Gata,gata,mliniteteFour.
Mna i se mut cu stngcie pe prul meu, imi amintesc cum m
mngiatatapeprcndmsrutadenoaptebun,demama,cummil
atingea cnd l tundea cu foarfecele. mi frec braele cu palmele, nc
scuturndumdepene,deitiucnusuntreale.
Tris.
Mlegnnainteinapoipefotoliulmetalic.
Tris,osteducnapoiladormitor,bine?
Nu!irspund,rstit.
miridiccapuliiaruncoprivirefioroas,cutoatecnicinulvdprin
ceaalacrimilor.
Einutrebuiesmvadnuaa
Of,linitetete,ziceel,dnduiochiipestecap.Tescotpeuadin
spate.
Namnevoiesm
Scuturdincap.Tremurdintotcorpulimsimtattdeslbit,nctnu
tiusigurdacpotsstaupepicioare,dartrebuiesncerc.Nusepoates
fiueusinguracaresaibnevoiesfiecondusnapoindormitor.Chiari
daceinumvd,totorsafle,orsmbrfeasc
Prostii.
M ia de bra i m salt sus de pe fotoliu. Clipesc ca smi alung
lacrimiledinochi,mitergobrajiicupodulpalmei,illassmconduc
spreuadinspatelemonitorului.
Mergemntcerepecoridor.Cndmaiavemctevasutedemetripnn
camer,mismulgbraulimopresc.

172

Decemiaifcutunacaasta?lntreb.Careafostrostul,hm?Nam
tiutc,atuncicndamalessvinlaNenfricai,mamnscrislasptmni
detortur!
Credeaiceuorsnvingilaitatea?
Aicinuevorbadesprenvingerealaitii!Laitateaecumtehotrti
sfiinviaareal,iarnviaarealnuajungsfiuciugulitdeciori,Four!
miacoprfaacupalmeleincepsbocescnele.
Elnuspunenimic,cidoarstacolo,ntimpceeuplng.Darnutrec
dectctevasecundepnmoprescimitergdinnoufaa.
Vreausmduclamineacas,lanun,cuovoceslab.
Daracasnumaiexistcaopiune.Variantelemelesunt:oriaici,orin
mahalalelecelordinafarafaciunilor.
Elnumprivetecomptimitor.Mpriveteiatt.Ochiiiparnegrin
luminapaliddepecoridor,ibuzeleisuntstrnsentroliniehotrt.
Snveicumsgndeticndetintoiulfricii,mizice,eoleciepe
caretoatlumea,inclusivfamiliatadeBoi,arenevoiesonvee.Astae
cencercmnoisvnvm.Dactunupoisonvei,atunciecazulste
carinaibiideaici,fiindcaanutevrem.
Darncerc,protestezeu,ntimpcebuzadejosncepesmitremure.
Totui,ameuat.Euez.
Ofteaz.
Cttimpcrezituciaipetrecutnhalucinaiaaia,Tris?
Nutiu,rspund,scuturnddincap.Ojumtatedeor?
Treiminute.Aiieitdetreiorimairepededectceilalinovici.Orice
aifi,oricumnuetiuneec.
Treiminute?
Zmbeteuor.
Mineostedescurcimaibine.Osvezi.
Mine?
mipuneomnpespateimghideazspredormitor,isimtvrfurile
degetelorprinbluz.Blndalorapsaremfacesuitpemomentdepsri.
173

Cuceafostprimatahalucinaie?minteresez,ntorcndumiprivirea
spreel.
Nafostunce,cimaidegrabuncine,mirspunde,ridicnddin
umeri.Nueimportant.
iacumaitrecutpestefricaasta?
ncnu.
Ajungem la ua dormitorului, i el se sprijin de perete, vrndui
minilenbuzunar.
Poatecnostrecniciodat.
Prinurmare,elenudispar?
Uneori,da.iuneorisuntnlocuitedealtele,noi,mispune,trecndu
idegetulmareprintrogaicapantalonilor.Daresenialulnuesfiifr
fric.Aacevaeimposibil.Esnveicumsicontrolezifrica,icums
teeliberezideea,acestaeesenialul.
ncuviinez. MobinuisemscredcNenfricaiinutiuceefrica.
Oricum,aaddeauimpresia.Darpoatectotcevzusemeucafiindlipsit
defricnueradectinereafriciisubcontrol.
noricecaz,temeriletalerareorisuntaacumparelensimulare,
adaugel.
Adic?
Pi,iechiariefricdeciori?mntreab,schindojumtatede
zmbet.
Expresia aceasta i nclzete privirea ndeajuns ct s uit c mie
instructor.Nuedectunbiat,cucarediscutneprotocolar,ntimpcem
conducepnlau.
Cndveziocioar,continuel,ncepisipiioieilafug?
Nu.Credcnu.
Mgndescdacsmapropiideel,nudinvreunmotivpractic,cidoar
pentrucvreausvdcumesstaiattdeaproapedeel;doarpentrucaa
vreau.
Nesbuito,mceartovocedincapulmeu.
174

Facunpasspreelimreazemieudeperete,nclinndumicapulntr
opartecaslprivesc.Aacumsantmplaticndneamurcatperoat,
tiuprecisctspaiuentrenoi.Cincisprezececentimetri.Maplec.Mai
puindecincisprezececentimetri.Msimtnclzit,caicumelardegaja
unsoideenergiepecareabiaacum,fiindattdeaproape,potsosimt.
Aadar,decemiemieteamnrealitate?ntreb.
Nutiu,mirspunde.Numaitupoistii.
ncuviinezcuomicarelent.Suntzecidevarianteposibile,darnutiu
sigurcarearficeacorect,nicimcardacexistvreunacorect.
NamtiutcosfieattdegreusdevinNenfricat,mrturisesci,
nclipaimediaturmtoare,mmirsingurdeceamzis,mmircam
recunoscuto.
mimucobrazulpedinuntruiiurmresccuateniereacialuiFour.O
fifostogreealciamspusaaceva?
Nafostdintotdeaunaaa,dinctemisaspus,ziceel,ridicnddintr
unumr.
Mrturisireameanupareslderanjeze.
Adic,sdeviiNenfricat,precizeaz.
Cesaschimbat?
Conducerea.Persoanacarecontroleazstagiiledepregtirestabilete
standardele comportamentului Nenfricailor. Acum ase ani, Max i ali
lideriauschimbatmetodeledepregtire,caslefacmaicompetitiveimai
brutale,susinndcaraveamenireaspunlancercaretriacandidailor.
IarprinastaaschimbatprioritileNenfricailor,cantreg.Pariezcnu
ghiceticineenoulprotejatalliderilor.
Rspunsuleevident:Eric.Eilauantrenatsfiecrudinemilos,iar
acum,elnevaantrenapenoi,ceilali,sfimcruziinemiloi.
lstudiezdinochipeFour.Antrenamentullornaavutefectasupralui.
Atunci,dactuaifostpeprimullocdinclasatalainiiere,lntreb,
Ericpecelocafost?
Pealdoilea.
175

Prinurmare,afostadouavariantalorpentruconducere,meditez,
cltinndncetdincap.Iartuaifostprima.
Cetefacesspuiasta?
FelulncaresapurtatEric,lacin,nprimasear.Eragelos,chiar
dacareceiadorit.
Fournumcontrazice.Siguramdreptate.Avreaslntrebdecena
primitpostuloferitdelideri;deceeattdereticentfadeunpostde
conducere,cndparesfieunlidernnscut.nstiuceprereareFour
desprentrebrilecucaracterpersonal.
Msmiorci,mimaitergfaancodat,iminetezescprul.
Sevedecamplns?lntreb.
Hmm
Seapleacmaiaproapedemine,mijinduiochiideparcarvreasmi
examinezefaa.Unzmbetiarcuietecolulgurii.Seapropieimaimult,
aacrespirmacumacelaiaerasta,dacmiamaiaduceamintes
respir.
Nu,Tris,mizice,ioexpresiemaiserioasiialoculzmbetuluin
timpcemizice:Aritarecaostnc.

176

CAPITOLULNOUSPREZECE
CNDINTRU,majoritateacelorlalinovicideopotrivceitransferaii
ceinscuiNenfricaisenghesuientreiruriledepaturidecampanie,cu
Peternmijloc.Elinenambeleminiobucatdehrtie.
ExodulnmasalcopiilorliderilorAbnegaieinupoatefiignorat,nici
atribuituneicoincidene,citeteel.RecentultransferalluiBeatriceial
lui Caleb Prior, copiii lui Andrew Prior, aduce n discuie temeinicia
valorilorinvturilorAbnegaiei.
Unfiorrecemisetrtepeiraspinrii.Christina,aflatlamarginea
grupului, arunc o privire peste umr i m descoper. M privete
ngrijorat.Eusuntincapabilsfacvreomicare.Tata.Acum,Erudiiil
atacpetata.
Ce alt motiv ar avea copiii unui om att de important s trag
concluziacstiluldeviapecareellilastabilitnuesteunuldemnde
admiraie? continuPeter. MollyAtwood,larndulsutransferatla
Nenfricai,sugereazfaptulcdevinarputeafiocreteredefectuoasi
abuziv.Amauzitoodatvorbindprinsomn,afirmMolly.ispunea
tatluieisncetezecuceva.Nutiudespreceeravorba,nsiddea
comaruri.
Prinurmare,aaaratrzbunarealuiMolly.Sigurastatdevorbcu
reporterullacareaurlatChristina.
Ovdczmbete.Arediniistrmbi.Daciatragecivapumniii
afacesizboaredingur,sarputeasifacunserviciu.
Ce?mrstesc.
Sauncercsmrstesc,fiindcvoceamiiesesugrumatihrit,aa
csuntnevoitsmidregglasulisncercdinnou.
Ce?
Peterseopretedincitit,ictevacapetesentorcspremine.Unii,cume
cazul Christinei, m privesc comptimitor, cu sprncenele apropiate i
177

colurileguriilsatenjos.nsmajoritateanumioferdectmicizmbete
de superioritate, fcnd ntre ei schimburi de priviri sugestive. Peter e
ultimulcaresentoarce,cuunzmbetlargpefa.
Doncoace,icer,ntinzndmna.
Simtcmiiafaafoc.
Darnamterminatdecitit,rspundeel,peuntonmustindders.
Ochiiluicerceteazdinnoufoaiadehrtie. Cu toateacestea,poatec
adevrulnustnincontienamoralaunuiom,cinidealurilecorupte
aleuneintregifaciuni.Poaterspunsulestecneamncredinatoraul
unuigrupdetiraniprozelititi,carenutiucumsnescoatdinsrciei
sneducspreprosperitate.
Mrepedcavijeliaspreelincercsismulgfoaiadinmini,nselmi
oridicmultdeasupracapului,astfelnctsnupotajungelaeadectdac
sar,ieunossar.nlocdeasta,miridicpicioruliiltrntesccutoat
forapestelabapiciorului.Strngedindinicasinbuegeamtul.
Peurm,mrepedasupraluiMolly,sperndcforaimpactuluiovalua
prinsurprindereiovadobor,nspnsipotaducevreoctdemic
vtmare,doubraerecimincolcescmijlocul.
Evorbadespretata!urlu.Tata,lao!
Willmtrage,ndeprtndum,ridicndumdepepodea.Respiraia
mieprecipitat,imzbatsnfacfoaianaintecaaltcinevasmaipoat
citivreuncuvntdepeea.Trebuiesoard;trebuiesodistrug;trebuie.
Willmtrteafardincamer,pnpecoridor,nfigndumiunghiile
ncarne.ndatcesenchideuanurmalui,middrumul,ilmbrncesc
dintoateputerile.
Cei?Credeaicnusuntnstaresmaprsingurmpotrivaunei
mizeriidinCandoarecaaia?
Nu, rspunde Will, postnduse n faa uii. Mam gndit c te
mpiedicspornetioncierarendormitor.Potoletete.
irspundcuunscurthohotders.
Smpotolesc?Smpotolesc?Acoloevorbadesprefamiliamea,
desprefaciuneamea!
178

Banu,nueaa,mcontrazice.
Arecearcnentunecatesubochiiaratextenuat.
Evorbadesprefostatafaciune,inupoisfacinimiccontraace
spunei,aacaifacemaibinesnuieinseam.
Naiauzitceauzis?mrstesc.
Dogoareadinobrajimiadisprut,iarrespiraiamiadevenitacummai
regulat.
Fosta ta faciune imbecil nu se mai mulumete acum s insulte
Abnegaia.Cheamlarsturnareantregiiguvernri!
Willizbucnetenrs.
Banu,nueaa.Suntaroganiiobtuzi,ideastaiamiprsit,dar
nusuntrevoluionari.Vordoarsaibuncuvntmaiimportantdespus,
attatot,ilepoartranchiuncelordinAbnegaiepentrucrefuzsi
asculte.
Einuvorsiasculteoamenii,eivorsiaprobeoamenii,ripostezeu.
inutrebuiesiameninipeceilalicasifacisfiedeacordcutine.
miatingobrajiicupalmele.
Numivinescredcpropriulmeufratesaduslaei.
Hei,nusuntchiartoiri,riposteazel,tios.
ncuviinez,dartotnulcred.Numiimaginezcumarputeacinevasias
nevtmat din rndul Erudiilor, cu toate c Will mi se pare destul de
zdravn.
Uasedeschidedinnou,iChristinacuAliespecoridor.
Erndulmeusmtatuez,anunea.Veniicunoi?
minetezescprulcumna.Nupotsmntorcndormitor.Chiardac
Willmarlsasintru,acoloafininferioritatenumeric.Unicamea
posibilitateeste smergcueiisncercsuitcesentmplnafara
complexuluiNenfricailor.Amdestulemotivedengrijorare,frsmmai
nelinitescipentrufamiliamea.
***

179

Lacivapainfaamea,AloplimbncrcpeChristina.Eaip
stridentntimpceelnvleteprinmulime.Ceilaliifacctmaimultloc,
cndmaiautimp.
Umrul nc m ustur. Christina ma convins smi tatuez simbolul
Nenfricailor odat cu ea. E un cerc cu o flacr nuntru. Mama na
reacionatnicicumlavedereaceluidepeclaviculamea,aacnamprea
multerezervecuprivirelaadugareaunuitatuajnou.Elefacpartedinviaa
deaici,opartelafeldeintegrantcanvarealupteicorplacorp.
Christinammaiconvingeismicumprobluzcaresmilasela
vedereumeriiiclaviculele,ismiconturezdinnouochiicucreionnegru.
Nummaiobosescsobiectezlatentativeleeidetransformare.Maialesde
cnddescoprcmiplac.
EuicuWillmergemnurmaChristineiialuiAl.
Numivinescredciaimaifcutuntatuaj,miziceel,cltinnd
dincap.
Dece?lntreb.DincauzcsuntoBoas?
Nu.Dincauzcetiraional,mirspunde,zmbind.Aredantura
albidreapt.i,careiafostfricapeziuadeazi,Tris?
Preamulteciori,mrturisesc.iata?
Rde.
Preamultacid.
Nulntrebcenseamn.
Echiarfascinantcumfuncioneaztotul,ziceWill.nesen,eolupt
ntretalamusultu,celcareproducesenzaiadefric,ilobulfrontal,care
iahotrrile.nssimulareanuedectnminteata,aac,idacsimic
altcinevaioproduce,nuetidecttu,doartufacitotul,i
Voceaisestingetreptat.
Scuze.VorbesccaunErudit.Edoarunnrav.
Einteresant,zic,ridicnddinumeri.
AlaproapecoscappeChristina,ieaseprindecuminiledeprimul
lucru aflat la ndemn, care se ntmpl s fie tocmai faa lui. Al se
180

chirceteioprindemaibinedegambe.Laprimavedere,Alparefericit,
darpnizmbeteleluiaucevafalsnele.Mngrijoreaz.
lvdpeFournapropiereaprpastiei,cuungrupnjurullui.Rdeatt
dezdravn,nctarenevoiesseprinddebalustradcasipstreze
echilibrul.Dacmiaudupsticladinmnaluiidupcumistrlucete
faa,oriebeatdeja,oripecale.ncepusemscredceuntiprigid,caun
soldat,iuitasemcareieloptsprezeceani.
Hopa,ziceWill.Alarm,instructorlaorizont.
BinemcarcnueEric,ziceu.Probabilcnearpunesnejucm
deaginile,saucinetiece.
Sigur,darFouredesperiat.iaduciamintecndiapuspistolulla
capluiPeter?CredcPeteriacamudatpantalonii.
Peterameritato,rostesccufermitate.
Willnumcontrazice.Arfipututsofac,nurmcuctevasptmni,
nsacumamvzutcutoiideceecapabilPeter.
Tris!strigFour.
SchimboprivirecuWill,pejumtatesurprinsipejumtatetemtoare.
Foursedesprindedelngparapetivinespremine.nfaanoastr,Ali
Christinaseoprescdinalergat,iarChristinaselasslunecejos.Nupotsi
nvinuiesccseholbeaz.Suntempatru,nsFourmiseadreseaznumai
mie.
Arialtfel,mizice.
Cuvintelelui,nmodnormallimpezi,acumsuncamnglate.
itu,irspund.
ieadevrat:aratmaidestins,maitnr.
Cefaci?lntreb.
Cochetez cu moartea, mi rspunde, rznd. Beau lng prpastie.
Probabilcnueoideebun.
Nu,nue.
Nu sunt convins c miar plcea de Four aa cum e acum. E ceva
nelinititorlael.
Namtiutcaiuntatuaj,mizice,cuochiipeclaviculamea.
181

Soarbedinsticl.Respiraialuiareunmirosgrosineptor.Caatipului
dinafarafaciunilor.
Sigur,Ciorile,continuel.
Aruncoprivirepesteumrspreprieteniilui,careivddetreabi
frel,spredeosebiredeaimei.Apoi,adaug:
Teainvitasstaicunoi,dartunutrebuiesmveziaa.
M simt ispitit slntrebdecevreasstaucuel,darbnuiescc
rspunsularaveaoanumitlegturcusticladinmnalui.
Aa,cum?lntreb.Beat?
Mdamrog,nu,secorecteaz,ndulcinduitonul.Aacumsuntn
realitate,cred.
Maprefacecnuvd.
Frumosdinparteata.
iapropiebuzeledeurecheameaimizice:
Aribine,Tris.
Cuvinteleluimiauprinsurprindereiinimamitresalt.Afivruts
nufieaa,fiindcdupcumialunecprivireapesteamea,midauseama
chabarnarecespune.Aacprefersrd.
Fmiunserviciu:ineteladistandeprpastie,bine?
Bineneles,mirspunde,clipindcomplicedinochi.Nupotsm
abin.Zmbesc.Willtueteuor,dareunuvreausintorcspatelelui
Four,nicimcarcndlvdcsentoarcelaprieteniilui.
Deodat,Alnvletepesteminecaunbolovanrostogolitnpantim
azvrlepeumrullui.Scotuniptascuit,nfierbntatlafa.
Hai,fetio,mizice.Teduclamas.
miproptesccoatelepespinarealuiAliifacsemnecumnaluiFour,n
timpcemndeprteazdeel.
ieu,carecredeamctesalvez,comenteazAl,dupcaremlas
jos.Ceamaifostiasta?
ncearcsparvoios,darntrebareaopunepeuntonaproapentristat.
ncinepreamultlamine.
182

Mda,credctoiamvreasaflmrspunsullantrebareaasta,l
aprobChristina,cuovocecntat.Ceiaspus?
Nimic,rspund,cltinnddincap.Erabeat.Nicimcarnutiace
vorbete.
midregglasul.
Deastaizmbeam.Enostimslvezinstareaasta.
Sigur,ziceWill.Nucumvaarputeasfiedincauzaitraguncot
zdravnncoastenaintesipoatsfrifraza.Eradestuldeaproapecas
audcemiaspusFour,cartbine.Namnevoieslepovesteasctuturor,
maialesluiAl.Navreaslfacssesimtimairu.
Acas, obinuiamspetrecserilinitite,plcute,mpreuncufamilia
mea.Mamatricotafularepentrucopiiidincartier.TatalajutapeCalebla
lecii.Aveamfocnemineuipacensuflet,fiindcfceamexactcese
presupuneactrebuiesfac,itotulerapanic.
Niciodatnamfostdusncrcdeunbiatsolid,nicinamrslamasa
desearpnsmdoarstomacul,nicinamascultathrmlaiaaosutde
persoane,vorbindtoateodat.Paceanseamnconstrngere:aicielibertate.

183

CAPITOLULDOUZECI
RESPIRPENRI.Inspir,expir.Inspir.
Nuedectosimulare,Tris,mizicencetFour.
Nare dreptate. Ultimasimularemastorsdevia,insomn,ipe
trezie.Comaruri,ncarenuapreaudoarciorile,ciisenzaiilepecarele
avusesempeduratasimulrii:teroareineputin,carebnuiesccarfi
adevratelemeletemeri.Subitecrizedegroaz,ladu,lamiculdejun,pe
drumulncoace.Unghiiroasentratt,nctmdoarecarneadinjurullor.
inusuntsinguracaresesimteaa:midaubineseama.
itotui,ncuviinezinchidochii.
***
Suntnntuneric.Ultimelelucruripecaremileamintescsuntfotoliul
metaliciaculdinbraulmeu.Dedataastanusuntpecmp,nuamdea
facecuciori.Inimamibatecuputerenateptare.Cemontrisevormai
furiadinntunericimivorrpiraiunea?Ctvamaitrebuisiatept?
Unglobalbastruseaprindelacivapaidemine,iapoincunul,
umplndcameradelumin.SuntlaparterulCarierei,aproapedeprpastie,
inoviciisuntnjurulmeu,cuminilempreunateichipurileinexpresive.
OcautcuprivireapeChristinaiovdprintreei.Nimeninuseclintete.
Nemicarealormfacesmsimtsugrumat.
Vdcevanfaamea:propriamireflexietears.Oating,idegetele
meledaudesticl,receineted.miridicprivirea.nfaamunochide
geam:suntntrocutiedinsticl,mpingdeasupracapului,svddacpot
sdeschidcutia:nuseclintete.Suntnchisermetic.
Inimamibateimairepede.Nuvreausfiucaptiv.Cinevaciocnete
npereteledinfaamea.EFour.miaratsprepicioarelemele,zmbindcu
superioritate.
Acumctevasecunde,picioarelemierauuscate,nsacumstaunap
naltdeuncentimetru,iciorapiimisuntleoarc.Mghemuiescsvdde
184

undevineapa,darseparecvinedenicieri,nlndusedinfundulsticlos
alcutiei.minalprivireaspreFour,ielridicdinumeri,dupcarese
alturgrupuluinovicilor.
Apacretecurepeziciune.Acummiacopergleznele.Batcupumnuln
pereteledesticl.
Hei!strig.Lsaimsies!
Apamilunecpepulpelegoale,ridicnduse,receimoale.Izbescsticla
cuimaimultputere.
Scoateimdeaici!
OprivescpeChristina.EaseapleacsprePeter,carestlngea,ii
optetecevalaureche.Rdamndoi.
Apa miacoper coapsele.Batcuamndoipumniinperete.Numai
ncercsleatragatenia:mstrduiescsscap.Disperat,lovescsticlact
potdetare.Facunpasnapoiimirepedumrulnperete,odat,dedou,
detreiori,depatruori.Izbescperetelepnncepesmdoarumrul,
urlnddupajutor,privindcumapamiseridicpnlamijloc,pnla
coaste,pnlapiept.
Ajutor!ip.Vrog!Vrog,ajutaim!
Plesnesc sticla cu palma. O s mor n bazinul sta. mi trec minile
tremurtoareprinpr.
lvdpeWillprintrenovici,icevamgdilnadnculminii.Cevadin
ceazisel.Haide,gndete.Moprescdinncercriledeaspargesticla.Mi
egreusrespir,dartrebuiesncerc.Amnevoiedetotaerulpecarepotsl
obinnctevasecunde.
Trupulmisenal,imponderabil,peap.Plutescaproapedetavanimi
nclincapulpespatecndapaajungesmitreacdebrbie.Gfind,mi
lipescfaadesticladedeasupramea,sorbindctdemultaerpot.Apoi,apa
macopercutotul,nchizndumcutotulncutie.
Nuintranpanic.Narerost:inimamibatepreatare,igndurilemise
mprtie.Mzbatprinap,lovindpereii.iizbesccupicioarelectpotde
tare,nsapamincetinetemicrile.Simulareaenumainminteata.
185

ip,iapamiumplegura.Dacenminteamea,nseamncpotso
controlez.Apamiusturochii.Feelepasivealenovicilormprivesc.Lor
nulepas.
ipncodatimpingperetelecupalma.Audceva.Untrosnet.Cnd
miretragmna,vdocrpturnsticl,mitrntescicealaltpalm
alturideprimaimaifacocrptur,aceastadinurmntinzndusespre
exteriornliniilungiistrmbe.Pieptulmiardedeparca finghiit
flcri.Lovescperetelecupiciorul.Degetelemdornurmaimpactului,i
audungeamtprelung,grav.
Peretelesesparge,iforaapeicaremicadenspinaremaruncnainte.
Amaerdinnou.
Mridicnezut,gfind.Suntpefotoliu.nghitimiscuturminile.
Fourenpicioare,ndreaptamea,darnlocsmajute,doarmprivete.
Cee?lntreb.
Cumaifcutasta?
Cesfac?
Aispartsticla.
Nutiu.
n sfrit, Four mi ntinde mna. mi salt picioarele peste marginea
fotoliului,iarcndmridic,msimtsigurpemine.Calm.
Ofteazimapucdecot,pejumtateconducndumipejumtate
trgndumafardincamer.Mergemntcerepecoridor,ideodatm
opresc,smulgndumibrauldinstrnsoarealui.Mprivetetcut.Nuvrea
smideavreoinformaiefrslmboldesc.
Cee?lntreb.
EtiDivergent,mirspunde.
Facochiimari,ifricapulseazprinminecauncurentelectric.Eltie.
Cum e posibil s tie? Trebuie smi fi scpat ceva. S fi spus ceva
nepotrivit.
Trebuie s par indiferent. M las pe spate, lipindum cu umerii de
perete,ilntreb:
CeiaiaDivergent?
186

Nufacepeproasta,mrepedeel.Teambnuitidatatrecut,dar
acumeevident.Aimanipulatsimularea:etiDivergent.Ostergfilmarea,
darnafardecazulncarevreisajungimoartpefundulprpastiei,os
idaiseamacumsascunziastapeperioadasimulrii!iacum,terogs
mscuzi.
Sentoarcencamerapentrusimulareitrnteteuadupel.misimt
pulsulbtndumitocmaingt.Ammanipulatsimularea:amspartsticla.
NutiamceomanifestareaDivergenei.
Dareldeundetie?
Mdesprinddepereteipornescmaidepartepecoridor.Amnevoiede
rspunsuriitiulacinelegsesc.
***
Mducnsalonulpentrutatuaje,undeamvzutoultimadatpeTori.
Nuemultlumepeafar,fiindcsuntempelajumtateadupamiezii,i
cei mai muli sunt la munc, sau la coal. n salonsunt trei persoane:
cellaltartistaltatuajelor,caredeseneazunleupebraulunuialtbrbat,i
Tori,ocupatssortezeunteancdehrtiidepetejghea.iridicprivirea
cndintru.
Bun,Tris,mizice.
Aruncopriviresprecellaltartist,careepreaconcentratlaceeaceface
casnemaiobserve.
Haismergemnspate,mipropuneea.
Ourmezdincolodedraperiacaredesparteceledouncperi.ncamera
cealaltsuntctevascaune,acederezervpentrutatuat,cerneal,tampoane
desugativilucrrideartnrmate.Toritragedraperiapnlacaptise
aazpeunscaun.Maezalturideea,btnddinpiciorcasmigsesco
ocupaie.
Cummaie?seintereseazea.Cummergsimulrile?
Chiarbine,zic,cltinndafirmativdincapdectevaori.Puincam
preabine,neleg.
Aha.
187

Terog,ajutmsneleg,izicncet.Censeamnsfii
Ezit.NartrebuisrostesccuvntulDivergentaici.
Cenaibasunteu?Celegturareastacusimulrile?
Tori i schimb deodat comportamentul. Se las pe spate ii
ncrucieazbraele.Expresiaidevineprudent.
Printrealtele,etieticinevacontientc,atuncicndetintro
simulare,ceeacevezinuereal,ncepeea.Cinevacapabilsmanipuleze
simularea,sauchiarsontrerup.i,deasemenea
Seapleacnfaimprivetenochi.
Cinevacare,dinmomentceetiiNenfricatpoismori.
Ogreutatemiselasnpiept,caicumfiecarepropoziierostitdeea
misaraezaacolo,pestecelelalteprecedente.Tensiuneaseacumuleazn
mine,pncndnumaipotsuportasoinnuntru:simtnevoiasplng,
sausip,sau
Lassmiiasdepebuzeunmichohotdersaspru,carepiereaproape
dendatcesaeliberat,izic:
Aadar,osmor,nseamn?
Nuneaprat,ziceea.LideriiNenfricailornutiudeocamdatceeti.
Euiamtersimediatdinsistemrezultatuldelatestuldeaptitudini,iil
am nscris manual ca fiind Abnegaia. Dar, poi s fii sigur: dac ei
descoperceeti,indiscutabilteomoar.
Ofixezcuprivireantcere.Nuparenebun.Voceaiesigur,chiar
dacpuincaminsistent,inambnuitoniciodatcarfidezechilibrat,
nsnusepoatesnufie.Nusaauzitdecrimenoraulnostrudecndm
tiupelume.i,chiardacarexistaindivizicapabilideaaceva,lideriiunei
faciuninaucumsfie.
Etiparanoic,izic.LideriiNenfricailornarputeasmomoare.
Oameniinufacaaceva.Numaifac.Astaiirostultuturorstoratuturor
faciunilor.
O,aacrezi?spuneea,punnduipalmelepegenunchiiprivindu
mdreptnochi,cutrsturilecrispatedeoferocitatesubit.Pefratelemeu
188

laudatgata, aac,decenu ipetine,hm?Cetefacesfiiattde


special?
Pefrateletu?ntreb,mijindochii.
Mda.Pefratelemeu.AmndoineamtransferatdelaErudii,numai
ctestulluideaptitudiniafostneconcludent,nultimaziasimulrilor,iau
gsitcadavrulnprpastie.Auziscafostsinucidere.Numaicfratelemeu
sedescurcabinelapregtire,secuplasecuoaltnovice,erafericit.
Clatindincap.
ituaiunfrate,nu?Nucrezicaitidacaraveatendinesinucigae?
ncercsmilimaginezpeCalebsinucignduse.Pnigndullaaa
ceva mi se pare caraghios. Chiar i s fi fost nefericit, pentru Caleb
sinucidereanarfinsemnatoopiune.
Tori are mnecile suflecate, aa ci zresc pe braul drept un tatuaj
nfindunru.Oareilafcutdupceiamuritfratele?Saurulofio
altfricpecareianvinso?
naldoileastagiualiniierii,reiaTori,cobornduiglasul,Georgies
adescurcatfoartebine,ifoarterepede.Spuneacsimulrilenicimcarnu
erau nfricotoare pentru el erau ca un joc. Aa c instructorii au
manifestatuninteresspecialfadeel.Sauniratcutoiincamerntimp
ceelerasubefectulsimulrii,nlocsllasedoarpeinstructorullui,care
si raporteze rezultatul. uoteau tot timpul despre el. n ultima zi a
simulrilor,unuldintrelideriiNenfricailoravenitslvadpersonal.i,a
douazi,Georgienumaiera.
Aputeasamrezultatebunelasimulri,dacastpniaceaforcare
maajutatsspargsticla.Aputeasfiuattdetare,ncttoiinstructoriis
mremarce.Aputea,daraavoiface?
Astaitot?ontreb.Doarschimbareasimulrii?
Mndoiesc,mirspundeea,daretotcetiueu.
Ct de muli tiu despre asta? ntreb, cu gndul la Four. Despre
manipulareasimulrilor?

189

Dou categorii de oameni. Oamenii care vor s te tie moart, i


oameniicareautrecuteiniiprinexperienaasta.Laprimamn.Saulaa
doua,camine.
Four mia spus co s tearg nregistrarea n care eu sparg sticla
bazinului.Nuvreasmor.nseamnceDivergent?Sauaavutpecineva
dinfamilie?Unprieten?Oiubit?
Alunggndul.Namvoiesmlasdistrasdeel.
Nu neleg, rostesc cu ncetineal, de ce lear psa liderilor
Nenfricailorcpoteusmanipulezsimularea.
Dac mia fi dat seama, ia fi rspuns pn acum, zice Tori,
strngnd din buze. Singurul lucru pe care lam dedus este c nu de
schimbareasimulriilepaslor:edoarunsimptompentrualtceva.Cevade
carelepas.
miiamnaimiostrngentrepalmeleei.
Gndetetelaasta,mizice.Oameniitiateaunvatsfolosetio
arm.Teaunvatslupi.Crezicsardanlturisterneasc?Ste
omoare?
mielibereazmnaiseridic.
Trebuie s plec, dac vreau ca Bud s numi pun ntrebri. Fii
prudent,Tris.

190

CAPITOLULDOUZECIIUNU
UACARIEREISENCHIDEdupmine,irmnsingur.Nammai
mersprintunelulacestadinziuaCeremonieiAlegerii,miamintesccumam
mersatunci,cupainesiguri,cutndlumina.Acum,paiimisuntsiguri.
Numaiamnevoiedelumin.
AutrecutpatruziledecndamvorbitcuTori.Deatunci,Erudiiiau
publicatdouarticoledespreAbnegaie.PrimularticolacuzAbnegaiac
ascundearticolede lux,cumarfiautomobileleifructeleproaspete,de
celelalte faciuni, astfel nct s le inoculeze tuturor celorlali cu fora
credinalornjertfadesine.Cndlamcitit,mamgnditcumsoraluiWill,
Cara,oacuzapemamacstocheazbunuri.
Aldoileaarticoldiscutlacunelealegeriioficialilorguvernamentalipe
bazafaciuniilor,ntrebnddecenumaipersoanelecareseautodefinescca
fiindaltruistetrebuiesiapartelaguvernare.Aducendiscuientoarcerea
la sistemele politicebazate pe alegeri democratice din trecut. Aremult
logic,iarastamfacesbnuiescceunapellarevoluiemascatsub
veminteleraionalitii.
Ajunglacaptultunelului.Plasasentindepestegroapacscat,exact
aacumamvzutoultimadat.Urctreptelepnpeplaneuldinlemnpe
caremridicaseFour,punndumcupicioarelepeterensolidiinndu
mcumnadebaraundeeralegatplasa.Atunci,primadatcndamajuns
aici,nafifostnstaresmiridictrupuldoarprinforabraelor,nsacum
ofacaproapefrsmgndescimrostogolescncentrulplasei.
Deasuprameasuntcldirilegoaleamplasatelamarginilegropii,precum
icerul,deunalbastrunchisilipsitdestele.Nusevedeluna.
Articolelemautulburat,nsamprietenicaresmnveseleasc,iar
astanseamnceva.Cndaaprutprimul,Christinaavrjitopeunadintre
buctresele Nenfricailor, care nea lsat s ncercm un aluat pentru
prjituri.Dupaldoilea,UriahiMarlenemaunvatunjocdecri,iam
statsjucmtimpdevreodouorensalademese.
191

Astsear,totui,vreausfiusingur.Maimultdectatt,vreausmi
amintescpentruceamvenitaici,ideceamfostattdehotrtsrmn
aici, nct s sar de pe acoperiul unei cldiri, chiar nainte s tiu ce
nseamnsfiiNenfricat,mistrecordegeteleprintreochiurileplaseide
submine.
midoreamsfiucaNenfricaiipecareivzusemlacoal.Voiams
fiuzgomotoasindrzneailiber,lafelcaei.nseinueraunc
membri:eidoarsejucaudeaNenfricaii.ilafelmjucasemieu,cnd
srisemdepeacoperiulacela.Nutiamcenseamnspaima.
nultimelepatruzile,nfruntasempatruspaime.Primadat,eramlegat
de un ru, iar Peter aprinsese un foc sub picioarele mele. n alta, m
necamiar,dedataaceastanmijloculunuiocean,cuapanvolburatn
jurulmeu.Atreiaoar,ipriveampeaimei,sngerndpnlaomoarte
lent.Iarnapatra,eramameninatcuoarmiforatsimpucpetoi.
Acumtiucenseamnspaima.
Vntulseabateviolentpestemargineagropiiimnvluie.nchidochii.
n mintea mea, sunt din nou pe acoperiul cldirii. mi deschei nasturii
bluzei mele gri specificeAbnegaiei,lsndumilavederebraelegoale,
dezvluinddintrupulmeumaimultdectvzusevreodatoricinealtcineva,
mistrngbluzaghemioazvrlnpieptulluiPeter.
Deschidochii.Nu,mamnelat:namsritdepeacoperipentrucmi
doreamsfiucaNenfricaii.Amsritpentruceramdejacaei,ivoiams
le demonstrez asta.Voiamsscotlaivealaceapartedinminepecare
Abnegaiamiimpuneasoascund.
mintindminiledeasupracapuluiimprinddinnoucueledeplas.
mintindipicioarele,ctpotdemult,acoperindctmaimultposibildin
plas. Cerul nopii epustiui tcut; i,pentruprimaoar de patruzile
ncoace,lafeleiminteamea.
***

192

miincapulntrepalmeirespiradnc.Astzi,simulareaafostaceeai
ca ieri. Cineva ma inut n btaia armei i mia ordonat smi mpuc
familia.Cndmiridicprivirea,observcFourmurmrete.
tiucsimulareanuereal,ispun.
Nuenevoiesmiexplicimie,mirspunde.iiubetifamilia.Nu
vreisimputipeaiti.Nuecelmainerezonabillucrudinlume.
Simulareaesinguraocaziencaremaiajungsivd,imrturisesc.
Chiardacelafirmcnuenevoie,simtctrebuiesiexplicdece
spaimaaceastaeattdegreudenfruntatpentrumine.mifacdegetele
mnunchi,apoilersfir.Unghiilemisuntroasepnlasnge:leamtotros
ntimpcedormeam,nfiecaredimineamtrezesccuminilensngerate.
Miedordeei.isantmplatvreodatsifiedordefamiliata?
Fourilasprivireanjos.
Nu,mirspunde,pnlaurm.Numie.Darastaecevaneobinuit.
Esteneobinuit,ntrattdeneobinuit,nctmdistragedelaimaginea
cu mine, innd o arm ndreptatsprepieptulluiCaleb.Cumofifost
familialui,dacnuimaipasdeea?
Mopresccumnapeclanauiiimintorcprivireaspreel.
Etilafelcamine?lntreb,frglas.EtiDivergent?
Pn i n gnd, cuvntul acesta mi se pare periculos. Privirea lui o
susinepeameai,pemsurcetrecsecundeledetcere,elaratdincen
cemaipuinsever.miaudbtileinimii.lprivescdepreamulttimp,ns,
ndefinitiv,ielmprivete,imsimtdeparcamndoiamncercas
spunemunlucrupecarecellaltnupoateslaud,deieposibilsfie
numainimaginaiamea.Preamultiaracum,ncimaimult,iinima
mibatechiarmaitare,iochiiluiseninimnghittoat.
Deschiduaiiesngrabpecoridor.
Nar trebui s m las att de uor distras de el. Nar trebui s fiu
capabildealtegndurinafaracelorlegatedeiniiere.Simulrileartrebui
smtulburemaimult:artrebuismizdrobeascmintea,aacumse
ntmpl cu majoritatea celorlali iniiai. Drew nu doarme: doar fixeaz
peretelecuprivirea,ghemuitcaominge.Alipnfiecarenoaptedincauza
193

comaruriloriplngenpern.Comarurilemeleiunghiileroaseplesc
princomparaie.
ipeteleluiAlmtrezescdefiecaredat,iprivescarcurilepatuluide
deasupramea,ntrebndumcenaibaofinneregulcumine,decem
simtncputernic,dinmomentcetoiceilalicedeaznervos.Faptulc
suntDivergentmidstabilitatea,sauofialtceva?
Cndajungnapoindormitor,mateptsdaupesteaceeaiimaginede
ieri:civanovicizcndnpaturilelor,sauprivindngol.nlocdeaa
ceva,igsescstndngrupncellaltcaptalcamerei.Ericenfaalor,cu
otablnmini,ntoarsinvers,aacnupotsvdcescriepeea.M
oprescalturideWill.
Cesentmpl?lntrebnoapt.Spersnufievorbadevreunalt
articol,fiindcnusuntconvinscamaiputeanduraaltvaldeostilitate
ndreptatspremine.
Ierarhizrilepentrustadiulaldoilea,mirspundeel.
Credeamcnusefaceliminridupstagiulaldoilea,uotesceu.
Nusefac.Edoarunraportdeevoluie,camaaceva.
Clatinaprobatordincap.
Vederea tablei miprovoacosenzaiedestnjeneal,deparc miar
notacevaprinstomac.Ericridictabladeasupracapuluiioagadeun
cui.Cndsedlaoparte,pestentreagancpereseaternetcerea,imi
lungescgtulsvdcescrie.
Numelemeuepeprimulloc.
Capetele se ntorc spre mine. Citesc mai departe lista, de sus n jos.
ChristinaiWillocuppoziiileaapteai,respectiv,anoua.Petereal
doilea, ns cnd citesc timpul trecut n dreptul lui, mi dau seama c
diferenadintrenoieizbitordemare.
TimpulmediuobinutdePeterlasimulriedeoptminute.Almeu,de
douminuteipatruzeciicincidesecunde.
Buntreab,Tris,mispuneWillncetior.
ncuviinez,cuochiincfixaipetabl.Artrebuisfiuncntatcm
amclasatprima,nstiucenseamnasta.DacPeteriprieteniiluimau
194

urtpnacum,deacumncolo,mvordetesta.Acum,eusuntEdward.
Ochiulmeuarputeasfieurmtorul.Saumairu.
Caut numele lui Al il gsesc pe ultimul loc. Grupul novicilor se
destramcuncetul,rmnnddoareu,Peter,WilliAl.Avreaslpot
consolapeAl.Sispuncsingurulmotivpentrucaremamdescurcatatt
debineestecamcreieruloarecumdiferit.
Petersentoarcelent,plindencordare.Oprivirefurioasarfifostmai
puinamenintoaredectceapecaremioadreseaz:eopriviredeur
absolut.Sendreaptsprepatullui,nsnultimaclip,sersucetepe
clcie i m mbrncete de perete, intuindumi amndoi umerii cu
minile.
NosmlaseuntrecutdeoBoas,miuier,cufaaattde
aproapedeamea,nctisimtmirosulrncedalrsuflrii.Cumaifcut,
hm?Cumnaibaaifcut?
Mtragespreelcucivacentimetri,dupcaremizbetedinnoude
perete.mincletezdiniicasnuizbucnescnplns,cutoatecdurerea
impactuluimistrbatetoatiraspinrii.WilllapucpePeterdegulerul
bluzeiiltrage,ndeprtnduldemine.
Lasonpace,izice.Numaiunlaenstaresterorizezeofeti.
Ofeti?pufnetePeter,dnduipestemnluiWill.Etiorb,sau
doar prost? Ea o s te scoat afar din clasament i din faciunea
Nenfricailor,ituosrmifrnimic,totulnumaidincauzceaties
manipulezelumea,iartu,nu.Aac,dupceosidaiseamacepornit
snedistrugpetoi,smidaidetire.
DupcarePeteriesedindormitorcaofurtun.MollyiDrewlurmeaz,
cuexpresiidedezgustpefee.
Mersi,izicluiWill,cltinnddincapspreel.
Aredreptate?mntreabelncet.Tuchiarncercisnemanipulezi?
Cumnaibasfacaaceva?irspund,ncruntndum.Facdoartot
posibilulsreuesc,lafelcatoatlumea.
Nutiu,recunoateWill,ridicnduordinumeri.Prefcnduteslab,
casneprovocimila?ipeurmfcndpedura,casnenspimni?
195

Svnspimnt?lngn.Vsuntprieten.Nafaceunacaasta.
Willnumirspunde.Potsmidauseamacnumcrede;nutocmai.
Nufitmpit,Will,lapostrofeazChristina,srindjosdinpat.
Apoi,privindumfrsimpatie,adaug:
Eanusepreface.
DupcareChristinamintoarcespateleipleac,frstrnteascua
dupea.Willourmeaz.RmnsingurncamercuAl.Primuliultimul
loc.
Al nu mi sa prut niciodat mrunt, dar aa arat acum, cu umerii
grboviiitrupulprbuitnelnsui,caocoaldehrtiemototolit.Stpe
margineapatului.
Tesimibine?lntreb.
Sigur,rspunde.
Arefaadeunrouaprins.mindeprtezprivirea.ntrebareameanu
fusesedectoformalitate.OricineareochipoatesvadcAlnusesimte
bine.
Nusaterminat,izic.Poisimbunteticlasareadac
Darglasulmipierecndiridicprivireaspremine.Nicimcarnutiu
ceiamaifispus,dacarfifostsmisfrescfraza.Nuexiststrategie
pentrustagiul al doilea.Aici,septrundeadncninimilenoastre ise
testeazcurajuldinele.
Vezi?mizice.Nuechiarattdesimplu.
tiucnue.
Nucredctii,mcontrazice,cltinnddincap.Brbiaitremur.
Pentrutine,euor.Toateasteasuntuoare.
Nueadevrat!
Bada,este,insistel,nchizndochii.Numajuicunimicpretinznd
cnarfi.Eununusuntsigurcaiputeasmajuictuidepuin.
Msimtcalovitbruscdeoploaietorenial,itoatehainelemisunt
ngreunatedeap;deparcafigreoaie,istngace,iinutil.Nutiudac
vreasspuncnimeninularputeaajuta,saudaceu,nmodspecial,nu
196

potslajut,nsniciunadintreacestedouinterpretrinumiarconveni.
Euvreauslajut.Darsuntneputincioasnacestsens.
Euncepsspun,vrndsmicerscuze;darpentruce?
PentrucsuntmaiNenfricatdectel?Pentrucnutiuceszic?
Nuvreau
Lacrimilecareiseadunasersubpleoapencepssereverse,udndui
obrajii.
nuvreaudectsfiusingur.
ifacunsemndencuviinareiintorcspatele.Numisepareoidee
bunsllassinguracum,nsnummaipotopri.Uasenchidenurma
mea,ieumivddedrum.
Trec pe lng nitoare i prin coridoarele care mi se pruser
interminabilenziuasosiriimeleaici,nsacumminteameaabiadacleia
nseam.Nueprimaoarcmidezamgescfamiliadecndamajunsaici,
ns,dintrunanumemotiv,aasimtcarfi.Defiecaredatcndamdat
grepnacum,amtiutceamdefcut,darampreferatsprocedezaltfel.
Dedataaceasta,nutiucesfac.Smifipierdutcapacitateadeavedeace
letrebuiecelorlali?Smifipierdutopartedinmine?
Mergmaideparte.
***
NimeresccumvacoridorulncareamstatnziuaplecriiluiEdward.Nu
midorescsfiusingur,darnumiseparecaaveadeales.nchidochiii
miconcentrezateniaasuprapietreirecidesubmineiinspirmucegitulaer
subteran.
Tris!strigcinevadinsprecaptulcoridorului.
lvdpeUriahvenindspreminentroalergareuoar,nspateleluisunt
LynniMarlene.Lynnineobrionmn.
M gndeam co s te gsesc aici, mi zice, ghemuinduse la
picioarelemele.Amauzitcteaiclasatprima.
i,nconsecin,naivrutdectsmfelicii?ispun,zmbindcu
superioritate.Atunci,mersi.
197

Cinevatottrebuiasofac,ziceel.imiamnchipuitcprieteniiti
norsfiepreadispuipentrufelicitri,dinmomentceclasrilelornusunt
attdebune.Aacnumaifacepebosumflataihaicunoi.Vreaustrag
ntrobriopuspecapulluiMarlene.
Ideeaeattdecaraghioas,nctnumipotstpnirsul.Ridicndum,
lurmezpeUriahpnncaptulcoridorului,undeneateaptMarlenei
Lynn.Lynnmijeteochiispremine,nsMarlenezmbete.
Decenuteaidusssrbtoreti?mntreabea.Practic,aigarantat
unlocntopzece,dacoiiaa.
EpreaNenfricatpentruceilalitransferai,idcuprereaUriah.
iarepreamultdinAbnegaiecassrbtoreasc,remarcLynn.
Noiaunseam.
idecevreistragintrobrioaezatpecapulluiMarlene?
Apuspariucuminecnusuntnstaresintescdestuldebinects
nimerescunobiectmruntdelatreizecidemetri,miexplicUriah.Euam
pariatceanarecurajssteaacolocndncerc.Aieitlafix,zuaa.
Salapentrupregtirencareamtrasprimaoarcuarmanuedepartede
coridorulmeusecret.Ajungemacolonmaipuindeunminut,iUriah
apaspentreruptor,aprinzndlumina.Aratlafelcaultimadatcndam
fostaici:intelelauncaptalncperii,omascuarmedefoclacellalt.
Peastealeinaa,landemn?ntreb.
Mda,darnusuntncrcate,mirspundeUriah,ridicnduibluza.
Areoarmndesatlabeteliapantalonilor,imediatsubuntatuaj.Privesc
cuatenietatuajul,ncercndsmidauseamacereprezint,nselilas
bluzascadlaloc.
OK,ziceapoi.Dutesstainfaauneiinte.
Marlenepornete,cuouoarezitarenmers.
Doarnuvorbetiserioscostragispreea,nu?lntrebpeUriah.
Nueoarmadevrat,miexplicLynn,linitit.Encrcatcubile
dinplastic.ncelmairucaz,osousturefaa,poatesifacomicran.
Ce,necrezitmpii?
198

Marleneseposteaznfaauneiinteiipotrivetebrioapecap.Uriah
nchideunochiiintete.
Stai!strigMarlene.
Iabrioa,rupeobucatdineaiiovrngur.
Mmmacum! strig, cugura plin, ii face semn cudegetul mare
ridicat.
nelegcvoivaiclasatfoartebine,izicluiLynn.
Eancuviineaz.
Uriahealdoilea.Eusuntprima.Marleneeapatra.
Etiprimaladoarunfirdepr,replicUriah,ntimpceintete.
Deodat,apaspetrgaci.BrioacadedepecapulluiMarlene,carenici
mcarnaclipit.
Amctigatamndoi!strigea.
iedordefostatafaciune?mntreabLynn.
Uneori,irspund.
Eramailinitit.inuattdeepuizant.
Marleneridicbrioadejosimucdinea.
Cescrbos!strigUriah.
Iniierea are rolul de a ne reduce la ceea ce suntem cu adevrat.
Oricum,aasusineEric,comenteazLynn,arcuinduiosprncean.
Fourzicecroluleiesnepregteasc.
Pi,einupreasuntdeaceleaipreri.
ncuviinez. Four mia mrturisit c viziunea lui Eric n privina
Nenfricailornuechiarceartrebuisfie,nsmiafidoritsmifispus
precis care anume viziune o consider el corect. Din cnd n cnd,
ntrezrescfrnturidineaaclamaiileNenfricailorcndamsritdepe
cldire,nvoduldebraecaremaprinsduprafaladegloanensacestea
nusuntsuficiente.OareelsficititmanifestulNenfricailor?naacevas
creadel:nacteleobinuitedebravur?
Uasliipentrupregtiresedeschide.Shauna,ZekeiFourintrexact
cndUriahtragentroaltint.Biladinplasticricoeazdincentrulintei
iserostogoletepepodea.
199

Misaprutmiecaudcevapeaici,ziceFour.
isadoveditceidiotuldefratemeu,adaugZeke.Naicescaui
aicidupore.Aigrij,caltfelFourispuneluiEric,iatunciosfiicai
scalpat.
Uriahstrmbdinnasctrefrateleluiiipunelalocpistolulcubile.
Marlenetraverseazncperea,lundaltectevamucturidinbrio,iar
Fourseddeopartedincadruluii,lsndunesieimpernd.
NosispuiluiEric,ziceLynn,privindulbnuitoarepeFour.
Nu,nuispun,confirmel.
Cnddaustrec,mipuneomnpespatecasmgrbeasc,palmalui
apsndumntreomoplai.Mstrbateunfior.Spercnuidseama.
Ceilali pornesc pe coridor, Zeke i Uriah mbrncinduse reciproc,
MarlenemprinduibrioacuShauna,iLynnmergndnfrunte.Daus
plecdupei.
Staioclip,miziceFour.
Mntorcspreel,ntrebndumcareipostazaluiFourosovdacum:
pecelcaremceart,saupecelcaresaurcatcuminencarusel.mi
zmbeteunpic,darzmbetulnuisereflectinochi,careauoexpresie
dencordareidenelinite.
Locultueaici,tiiasta?mizice.Locultueprintrenoi.Sevasfri
curnd,aactrebuiedoarsteiibine,OK?
Sescarpindupurecheiiabateprivirea,deparcsarjenadecea
spus.
lprivesccuatenie.misimtbtileinimiipestetot,pnindegetele
delapicioare.Simtcfaccevandrzne,deiaputealafeldelesnesm
ntorcisplec.Numidauseamapreciscareopiunearfimaineleapt,
saumaibun.Nusuntconvinscmintereseaz.
Mapropiiiliaudemn.Degeteleialunecprintrealemele.Mise
taierespiraia.
miridicprivireaspreel,iareliocoboarspremine.Rmnemaa
timpndelungat.Apoi,mitragmnaioiaulafugdupUriahiMarlene.
200

Poatecelmcredeacumproast,sauciudat.Saupoatecameritats
ncerc.
***
Ajungndormitornainteaoricuialtcuiva,iarcndncepssestrecoare
iceilali,mvrnpatimprefaccdorm.Namnevoiedeniciunul
dintreei,maialesdacaudegndsreacionezeastfelcndmvdcam
rezultatebune.Dacreuescstrecdeiniiere,osdevinNenfricat,ino
smaifiunevoitsivd.
Namnevoiedeeidaroaremiidoresc?Fiecaretatuajpecaremilam
fcut mpreun cu ei reprezint un semn al prieteniei lor, i aproape de
fiecaredatcndamrsnloculacestantunecosafostdatoritlor.Nu
vreausipierd,darsimtciampierdutdeja.
Dupcelpuinoorncaregndurilemigonescprinminte,mntorc
pe spatei deschid ochii.ndormitoreacumntuneric:toat lumeasa
culcat.Probabilsuntepuizaidectranchiunmipoart,mizicnsinea
mea,zmbindmnzete.Deparcnumiarfifostdeajunsfaptulcprovin
dinceamaidetestatfaciune:acummiiampusipeeincap.
Cobordinpatsbeaupuinap.Numiesete,darsimtnevoiasfac
ceva.Tlpilemelegoalelipiepepodea,iatingperetelecumnacasin
drumuldrept.Unbeclumineazalbastrudeasupranitorii.
miazvrl prul pesteumr imaplec.Imediatcumapamiatinge
buzele,audvocilacaptulcoridorului.Mfuriezmaiaproapedesursalor,
ncreztoarecntunericulmvaineascuns.
Pnacum,naufostsemnedeaaceva.
EvocealuiEric.Semnedece?
Ei bine, nici nai fi observat mare lucru din ele, deocamdat, i
rspundecineva.
Ovocedefemeie,receifamiliar,nsfamiliarcadintrunvis,nudin
parteauneipersoanereale.

201

Pregtirea pentru lupt nui arat nimic, continu ea. Totui,


simulriledezvluiecinesuntrebeliiDivergeni,dacecazul,aacva
trebuisexaminmfilmriledemaimulteori,casfimsiguri.
CuvntulDivergenimfacesnghe.Maplecnfa,cuspatelelipit
depereteledinpiatr,ncercndsvdcuiiaparinevoceaaceeafamiliar.
NuuitamotivulpentrucareiamcerutluiMaxstenumeasc,zice
vocea.Prioritateataentotdeaunasidescoperi.ntotdeauna.
Nosuit.
Mmutcucivacentimetrimainfa,sperndsfiuncascuns.
Indiferentcuiiaraparinevocea,eclarcpersoanarespectivtragesforile:
eaerspunztoarepentruroluldelideralluiEric;eaeceacaremivrea
moartea.miaplecmaimultcapulnainte,ncordndumiprivireacasi
vdpnnutrecdupcol.
iatunci,cinevamnfacdinspate.
Dausip,nsomnmiastupgura.Miroaseaspuniesuficientde
marenctsmiacoperentreagapartedejosafeei.Mzbat,nsbraele
careminsuntpreaputernice,aacimucundeget.
Au!strigovoceaspr.
Taciiineiguraastupat!
Adouavoceemainaltdectceabrbteascobinuit,imailimpede.
EvocealuiPeter.
Ofiedepnzneagrmiacoperochii,ioaltperechedeminimio
leaglaceafa.Mstrduiescsrespir.Suntcelpuindouminicaremiin
braele, trgndum nainte, una pe spate, mpingndum n aceeai
direcie, i una pestegur,nbuindumi ipetele.Treipersoane.Simto
durerenpiept.Nupotsrezistdeunasingurmpotrivaatreipersoane.
M ntreb cum e cnd o Boas implor ndurare, zice Peter,
chicotind.Hai,mairepede.
ncercsmconcentrezasupraminiicaremiastupgura.Trebuies
aib ceva distinctiv care si fac posesorul mai uor de identificat.
Identitatealuieoproblemrezolvabil.Amnevoiesrezolvoproblem
imediat,fiindcaltfelintrunpanic.
202

Palmaetranspiratimoale.Strngdindiniirespirpenri.Mirosul
spunului e unul cunoscut. Lmi i salvie. Acelai cu mirosul carei
nvluiepatulluiAl.Simtcumogreutatemicadenstomac.
Audzgomotulapeiizbindusedestnci.Suntemnapropiereaprpastiei:
sigurdeasupraei,datfiindvolumulsunetului.Strngdinbuzecasnuip.
Dacsuntemdeasupraprpastiei,tiuceinteniiaucumine.
Ridico,hai.
Mzbat,ipielealorasprsefreacdeamea,nstiuceinutil.ip,
deasemenea,tiindcnimeninupoatesmaudaici.
Ossupravieuiescpnmine.Ossupravieuiesc.
Minilemmpingnainteinsus,imtrntesccuiraspinriideceva
dur i rece. Judecnd dup lime i curbur, e un parapet metalic. E
parapetul metalic, cel aflat deasupra prpastiei. Respiraia mi devine
uierat,isimtumezealaatingndumiceafa.Minilemiarcuiesccufora
spinareapedeasupraparapetului.Tlpilemiseridicdepesol,irpitorii
meisuntsinguriicaremmaimpiedicscadnap.
Omngreamipipiepieptul.
Etisigurcaiaisprezeceani,Boaso?Numiseparecaiaveamai
multdedoisprezece.
Ceilalibieiizbucnescnrs.
Simtngurungustdefiereiinghitamrciunea.
Iastai,miseparecamgsitceva!
Mnaluimstrnge.mimuclimbacasmiopresciptul.Altehohote
ders.
PalmaluiAlmisedesprindedegur.
Terminaicuasta,sersteteel.
irecunoscvoceajoas,caracteristic.
nclipancareAlmiddrumul,rencepsmzbatireuescsalunec
napoicupicioarelepepmnt.Dedataasta,mucctpotdetareprimul
bradecaredau.Audunurletistrngdindiniimaiaprig,pnsimt
gustulsngelui.Cevadurmlovetepestefa.Ofierbinealincandescent
203

minvletencap.Arfifostdurerefizic,dacadrenalinanumiarfi
strbtutcorpulcaunacid.
Biatulismulgebraulcaptivimtrntetelapmnt.Mlovesccu
cotuldepiatrimiducminilelacap,vrndsmiscotlegtura.Unpicior
mizbetencoaste,scondumiaeruldinplmni.Icnesc,tuescim
pipilaceaf.Cinevamapucdeprimtrntetecucapuldecevatare.
Unurletdedurereminetedingur,imcuprindeameeala.
Nendemnatic,bjbintroparteacapuluicasgsescnodullegturii.
Ridic mna cu greu, trgnd i legtura odat cu ea, i clipesc mrunt.
Imagineadinfaameaepieziisebiensusinjos.Vdpecineva
alergndsprenoiipealtcinevandeprtndusenfug:cinevavoluminos.
Al.Magdeparapetuldelngmineimsaltnpicioare.
Petermicuprindegtulcumnaimridic,innduidegetulchiarpe
beregatamea.Prullui,deobiceiluciosidrept,eacumrvitilipitde
frunte.Chipulpalidecontorsionat,diniiiscrnesc,imnaluimine
deasupraprpastiei;maimultepetemintunecvederea,ngrmdinduse
njurulfeeilui,verzi,rozialbastre.Nuzicenimic.ncercsllovesccu
piciorul,darnuajung,ampicioarelepreascurte.Plmniimiurldupaer.
Audunstrigt,ielmiddrumul.
mi ntind braele n cdere, icnind, i o subsuoar mi se izbete de
parapet.mincolcesccoatelepedupel,gemnd.Umezealamiajungela
glezne.Lumeaseclatinnjurulmeu,ivdpecinevapepmntulCarierei
peDrewurlnd.Audbubuituri.Lovituri.Gemete.
Clipesc de cteva ori imi ncordez privirea ct pot de mult asupra
singuruluichippecarelpotvedea.Econtorsionatdefurie.Ochiiisuntde
unalbastrunchis.
Four,rostesc,rguit.
nchidochii,ioperechedeminimicuprindebraele,iumerii.M
ridic pesteparapet,mlipetedepieptullui,strngndumnbrae i
strecurndumiunbrapesubgenunchi.milipescfaadeumrulluii,
deodat,seaterneotcerepustiit.
204

CAPITOLULDOUZECIIDOI
DESCHID OCHII i zresc cuvintele Temete numai de Dumnezeu
pictatepeunperetecompletalb.Auddinnousunetulapeicurgnd,numai
c de data asta e de la un robinet, i nu din prpastie. Trec mai multe
secundepncndvdcontururileclareaceeaceseaflnjurulmeu,
liniiletoculuiuii,aletblieimeseiialetavanului.
Durereaconstntropermanentpulsaiencap,nobrazincoaste.N
ar trebui s m mic; a nruti totul. Zresc sub capul meu o ptur
albastrdinpeticeitresarcndmiridiccapulsvddeundeseaude
sunetulapeicurgnd.
Four e n camera de baie, cu minile n chiuvet. Sngele de pe
articulaiileminilorluicoloreaznrozapadinchiuvet.Areocresttur
ntruncolalgurii,nsaltminteriparenevtmat.iexamineazranacuo
nfiarenepstoare,opreteapaiitergeminilepeunprosop.
Nuamdectosinguramintiredesprecumamajunsaici,ichiaraceea
serezumlaounicimagine:cernealaneagrncolcitpeoparteaunui
gt,colulunuitatuaj,ilegnareablndcarenuputeasnsemnedectc
elmducenbrae.
Stingeluminadinbaieiscoateopungcugheadinfrigiderulaflat
ntruncolalcamerei.ntimpcesendreaptspremine,mgndescdac
snchidochiiismprefaccdorm,nstocmaiatunciprivirilenise
ntlnescidevinepreatrziu.
Miniletale,rostesc,rguit.
Minilemelenusunttreabata,vinereplicalui.
Selascuungenunchipesalteaiseapleacpestemine,strecurndumi
pungacugheasubcap.naintesseretrag,ntindmnasiatingtietura
delamargineabuzei,darmopresccndmidauseamacesuntpecales
fac,lsndosbjbienehotrtprinaer.
Ce ai de pierdut? Mntrebpeminensmi.iiatinguorguracu
vrfuriledegetelor.
205

Tris,ziceel,vorbindprintredegetelemele.Namnimic.
Ceaicutatacolo?lntreb,lsndumimnascad.
Mntorceamdincameradecontrol.Amauzitunipt.
Celeaifcut?minteresez.
Lam depus pe Drew la infirmerie acum o jumtate de or, mi
rspunde.PeteriAlaufugit.Drewpretindecauvrutdoarstesperie.Cel
puin,astacredcncercaelsspun.
Enstaregrav?
Osscapecuvia,rspundeFour,dupcareadaug,cuamrciune:
ncestare,astanumaitiu.
Nuedreptsledoretirulaltoradoarpentruceiiaufcutruprimii.
i totui, extazul triumfului m npdete la gndul c Drewaajunsla
infirmerie,ilstrngdebrapeFour.
Ebine,izic.
Vocea mi sun ncordat i aprig. Furia se acumuleaz n mine,
nlocuindumi sngele cu o ap amar i umplndum, mistuindum.
Vreausspargceva,sauslovescceva,darmiefricsmmic,aac,n
locdeasta,ncepsplng.
Fourselaspevinelngmargineapatuluiimprivete,nochiiluinu
vd nici urm de comptimire. Dacar fi fost, mar fi dezamgit. i
elibereazncheieturai,spresurprindereamea,mipunemnapeobraz,
mngindumuorcudegetulmare.Degeteleluisuntgrijulii.
Aputeasraportezntmplarea,mizice.
Nu,irspund.Nuvreaucaeiscreadcmausperiat.
ncuviineaz.itotmicdegetulpeobrazulmeu,nainteinapoi,cu
gesturiabsente.
Miamnchipuitcastaoszici.
Crezicarfioideereadacmaridicancapuloaselor?
Teajuteu.
Mapucdeumrcuomnimiinecapulnemicatcucealalt,n
timpceeummpingcucoatele.Durereaminvleteprintrupnrafale
ascuite,darncercsnoiaunseam,nbuindumiungeamt.
206

mintindepungacughea.
Poistelaipraddurerii,mizice.Suntnumaieuaici.
mimucbuza.Amlacrimipefa,darniciunuldintrenoinupomenete
despreele,nicimcarnuparesleobserve.
ipropunstebazezipeprieteniititransferaicasteaperede
acumncolo,miziceapoi.
Crezusemcmbazezpeei,irspund.
SimtdinnoupalmaluiAlastupndumigura,iunhohotdeplnsmi
zguduie trupul. mi aps fruntea cu mna i ncep s m balansez lent,
nainteinapoi.
NumaicAl
ElvoiacatusfiifataceamicuitcutdinAbnegaie,miexplic
Four,peuntonblnd.iafcutru,dincauzctriatalfacessesimt
slab.Fraltmotiv.
ncuviinezincercslcred.
Ceilalinorsfieattdegeloi,dacariooarecarevulnerabilitate.
Chiardacnueadevrat.
Crezi c trebuie s m prefac vulnerabil? l ntreb, nlnd o
sprncean.
Da,cred.
miiapungacughea,atingndumidegetelecualelui,imioineel
subcap.Eumilasmnanjos,preabucuroascmiopotrelaxacasmai
obiectez.Launmomentdat,seridic,iifixezcuprivireativultricoului.
Uneori,lvdcapeocutotulaltpersoan,iaralteoriisimtimaginean
mruntaielemele,capeoprofunddurere.
Osvreisteduciminelamiculdejunisleariatacatorilorc
nauavutniciunefectasuprata,adaugel,dartrebuiesilailavedere
vntaiadepeobrazisiiicapulnjos.
Ideeasugeratdeelmiprovoacgrea.
Nucredcpotsfacasta,rostesc,cuovocegunoas.
miridicprivireaspreel.
Trebuie.
207

Nucredc nelegi, insist,ifierbinealamicuprindefaa.Eimau


atins.
ntregul trup i se ncordeaz la auzul vorbelor mele, i degetele i se
ncleteazpepungacughea.
Teauatins,repetel,iarochiiluinegrisuntcagheaa.
Nunsensullacaretegndeti.
mi dreg glasul. Cnd am spuso, nu miam dat seama ce subiect
stnjenitorarfi.
Darpeaproape,adaug.
imindeprtezprivirea.
Elrmnetcutinemicatattdemulttimp,nct,pnlaurm,sunt
nevoitsspunceva.
Ceeste?
Nuvreausspunaaceva,mirspunde,darsimtcsuntobligatso
fac. E mult mai important pentru tine s fii teafr, dect corect,
deocamdat.nelegi?
Sprnceneleluidrepteicoboarmultspreochi.Misestrngestomacul,
parialdeoarecetiucaremaredreptate,cutoatecnuvreausorecunosc,
iparialpentrucmidorescunlucrupecarenupotslexprim:midoresc
scomprimspaiuldintrenoipnlatotalaluidispariie.
ncuviinez.
Dar,terog,cndprinzioocazie
Mapaspeobrazcumnaluireceiputernic,imiridicfruntea,
astfelnctsfiuobligatslprivescnochi.iscnteiaz.Aproapecaai
uneifiare.
Distrugei!
ncercsrd,darrsulmisuntremurat.
Eticamnfricotor,Four.
Fmiunserviciu:numimaispuneaa.
Darcumsispun,atunci?
Nicicum,mirspunde,lunduimnadepefaamea.Deocamdat.
208

CAPITOLULDOUZECIITREI
NU MAM MAI NTORS n dormitor n noaptea aceea. S dorm n
aceeaicamercuceicaremauatacat,doarcasparviteaz,arfifosto
prostie.Fourdoarmepepodea,iareu,npatullui,pesteptur,inspirndui
mireasma feei de pern. Miroase a detergent i a ceva greoi, dulce i
specificmasculin.
Respiraialuiincetineteritmul,imridicncoatesvddaca
adormit.Stntinspeburt,cuunbranjurulcapului.Areochiinchiii
buzelentredeschise.Pentruprimadat,aratlafeldetnrpecteste,i
mntrebcineofinrealitate.Cinee,cndnueNenfricat,cndnue
instructor,cndnueFour,cndnuenimicnmodspecial?
Oricinearfi,miplacedeel.mivinemaiuorsorecunoscfademine
nsmi acum, prin ntuneric, dup ce sau petrecut toate astea. El nu e
drgla,niciblnd,nicipreaamabil.nseinteligenticurajos,ichiar
dacmasalvat,matratatcapeopersoanputernic.Astaitotceam
nevoiestiu.
iprivescmuchiispateluidestinznduseicontractnduse,pncnd
adorm.
Mtrezescndureriijunghiuri.Mchircesccndmridicnezut,
inndumde coaste,imducspremicaoglinddepepereteleopus.
Aproapec sunt preascundcasmvdnea,darcndmridicpe
vrfuri, pot smi vd faa. Cum era de ateptat, am o vntaie de un
albastruntunecatpeobraz.Detestideeadeamtrnsalademesenhalul
sta,nsinstruciunileluiFourmiaurmasnminte.Trebuiesmirepar
prieteniile.Amnevoiedeproteciaapareneideslbiciune.
miprindprulntruncoclaceafa.SedeschideuaiintrFour,cuun
prosopnmniprulsclipinduideapadeladu.Simtunfiornstomac
cndpielea care i seivetedeasupracureleicndiridicbraelesi
teargprul,imforezsmiridicprivireasprefaalui.
Bun,izic,darvoceamisunncordat.
209

Speramsnufieaa.
miatingeobrazulnvineitdoarcuburiceledegetelor.
Nueru,zice.Ceifacecapul?
Bine,irspund.
Eominciun:mizvcnete.mitrecdegetelepestecucui,idureream
neappetoatpieleacapului.Puteasfieimairu.Puteamsplutescpe
apelerului.
Toi muchii corpului mi se ncordeaz cnd mna i coboar spre
coastelemele,acoloundeamfostlovit.Ofacecantrodoar,dareutot
rmnncremenit.
icoastele?seintereseaz,cuvoceasczut.
Mdornumaicndrespir.
Zmbete.
Aicinupreaemarelucrudefcut.
Peterprobabilcardamarepetreceredacancetasrespir.
Eibine,mizice,eunumaducedectdacaraveaitort.
Izbucnescnrs,darmcutremurdedurereimipunmnapestealui,
casmiacoprmaibinecoastele.Elioretragencetior,atingndumcu
vrfuriledegetelor.Cndileiadetot,simtodurereascuitnpiept.De
ndat ce momentul sa consumat, sunt nevoit smi amintesc ce sa
ntmplatnoapteatrecut.ivreausrmnaicicuel.
mifaceunmicsemndincapipornetespreu.
Intrueuprimul,mispune,cndajungemlauasliidemese.Pe
curnd,Tris.
Intrpeuirmnsingur.Ierimiaspusprerealui,cartrebuis
mprefacslab,darsanelat.Suntdejaslab.Mproptescdepereteimi
apsfrunteacuminile.Egreusrespiradnc,aacoptezpentrurespiraii
scurte,superficiale.Nupotspermitaaceva.Eimauatacatcasmfac
smsimtslab.Potsmprefaccaureuit,casmapr,darnupot
permitesfieaacuadevrat.
M desprind de perete i intru n sala de mese fr s mai stau pe
gnduri.Dupcivapai,miamintescceravorbasparumil,aacmi
210

ncetinescpaiiimstrecorpelngperete,inndumicapulnjos.Uriah,
carestlamasadelngceaaluiWilliaChristinei,ridicomnsm
salute.Dupcareolaslaloc.
MaezlngWill.
Alnueaicinuenicieri.
Uriah se strecoar pe scaunul de lng mine, lsndui brioa pe
jumtatemncatipaharulcuappejumtatebutlacealaltmas.Pentru
ctevaclipe,toitreinufacdectsseholbezelamine.
Ceaipit?seintereseazWill,coborndtonul.
Aruncoprivirepesteumrspremasadinspatelenostru.Peterstacolo,
mucnddintrofeliedepineprjitiuotindcevacuMolly.Degetelemi
sencleteazpemargineamesei.Vreauslfacsldoar.Daracumnue
momentul.
Drew lipsete, ceea ce nseamn c e nc n infirmerie. O plcere
rutcioasmstrbatecndmilnchipui.
Peter,Drewrostescncetior.
Mindecoastentimpcemntindpestemasdupofeliedepine
prjit.Mdoarecndntindmna,aacmipermitstresardedurerei
mcocoez.
i
nghitnsec.
iAl.
O,Doamne,exclamChristina,fcndochiimari.
Etibine?mntreabUriah.
Privirea lui Petermiontlnetepeameapestesalademese, im
forezsntorccapul.Artnduicmiefricdeel,simtungustamarn
gur,darsuntobligat.Fouraredreptate.Trebuiesfactotposibilulcas
masigurcnosmaifiuatacat.
Nuchiar,rspund.
Musturochii,inueoinvenie,spredeosebiredetresrit.Ridicdin
umeri.AcumcrednavertismentulluiTori.Peter,DrewiAleraugatas
211

maruncenprpastienumaidingelozie:cearfiattdeincredibilcaliderii
Nenfricailorscomitunasasinat?
M simt incomod, ca i cum a fi n pielea altcuiva. Dac nu sunt
prudent,eposibilsmor.Nupotsamncrederenicimcarnliderii
faciuniimele.nnouameafamilie.
DartuetinumaiUriahstrngedinbuze.Nuecorect.Treicontra
una?
Mda,iPetersednvntdupceecorect.Deastalailuatpe
Edwarddinsomnilanjunghiatnochi,pufneteChristina,cltinnddin
cap.DarAl?Etisigur,Tris?
Privesc fix n farfurie. Eu sunt urmtoarea dup Edward. Dar, spre
deosebiredeel,eunosplec.
Mda,zic,suntsigur.
Trebuie s fi fost din disperare, i d cu prerea Will. Sa
comportatNutiu.Deparcnuerael.ncdecndanceputaldoilea
stagiu.
iatunci,Drewintr,trinduipicioarele,nsalademese.Scapdin
mnfeliadepineprjitirmncuguracscat.
Sspuncenvineitarfiuneufemism.Arefaaumflatipurpurie,o
buzspartiotieturtrecnduiprinsprncean.iineochiinjosn
drum spre mas, i nui ridic nici mcar ca s m priveasc. Arunc o
priviredecealaltparteaslii,spreFour.Arepefaacelzmbetsatisfcut
pecaremidoreamslvd.
Tuaifcutasta?opteteWill.
Scuturdincap.
Nu.Cinevanamreuitsvdcinemagsitchiarnaintes
nghitnsec.Dacospuncuvocetare,paremairu,pareadevrat.
sfiuaruncatnprpastie.
Auvrutsteomoare?semirChristina,darnoapt.
Poate.Eposibilsfivrutdoarsminatrnatdeasupraei,doarca
smbagensperiei,zic,ridicnddinumeri.Leareuit.
Christinamprivetentristat.Willdoarsencruntlatbliamesei.
212

Trebuiesfacemcevacuasta,rosteteUriah,cuglassczut.
Ce,sibatem?ntreabChristina,zmbind.Separecsaocupat
dejacinevadeasta.
Nu.Astaiosuferincareletrece,replicUriah.Trebuiesiscoatem
nafaraclasamentului.Astalevadistrugeviitorul.Definitiv.
Fourseridiciseposteazntremese.Discuiilenceteazbrusc.
Transferaii!Astziavemcutotulaltcevadefcut,anunel.Venii
dupmine.
Neridicm,iUriahincreetefruntea.
Aigrij,msftuiete.
Nuifaceprobleme,lasigurWill.Oaprmnoi.
***
Fourneconduceafardinsalademese,apoipepotecilecarenconjoar
Cariera.Willmergenstngamea,Christinandreapta.
Nuiamspuspnacumctderumipare,miopteteChristina.
Pentruciamluatsteagul,deitulmeritai.Nutiucesantmplatcu
mine.
Nutiusigurdacarfineleptsoiert,saunu;siiertpeoricaredintre
ei,dupcelecemiauspusieri,caurmareaanunriiclasamentului.Mama,
ns,miarfispuscoameniiaucusururiictrebuiesfimngduitoricu
ei.IarFourmasftuitsmbazezpeprieteni.
Nutiupecineartrebuismbazezmaimult,fiindcnutiusigurcine
misuntprieteniiadevrai.UriahiMarlene,careaufostdeparteamea
chiaricndmamartatputernic,sauChristinaiWill,caremauaprat
ntotdeaunacndamdatimpresiadeslbiciune?
Cndprivireaochiloreimariicpruiontlnetepeamea,facunsemn
dencuviinare.
Haisuitmasta,bine?
ncmidorescsfiusuprat,dartrebuiesmilassuprareastreac.
Urcmmaisusdectamfostpnacum,pncndWillncepesse
albeasclafaoridecteoriprivetenjos.nmajoritateatimpului,mi
213

placnlimile,aaclapucdebracaicumaaveanevoiedesprijinullui;
nrealitate,ilofereupealmeu.mizmbeterecunosctor.
Four face stngamprejur i se ntoarce cu cteva trepte, pe o potec
strmtifrbalustrade.Ctdebinecunoatelocurile!
PuneochiipeDrew,caresetrudetelacoadagrupului,istrig:
inepasul,Drew!
Eoglumplindecruzime,darmivinegreusmistpnesczmbetul.
AstanumaipncndprivirealuiFourseopretepebraulmeu,ncolcitde
alluiWill,itoatbunadispoziieiserisipetedinochi.Expresialuimi
trimiteunfiorreceprintotcorpul.Sfiegelos?
Neapropiemtotmaimultdeplafonuldinsticl,ipentruprimadat,
dupatteazile,vdsoarele.Fourmaiurcoseriedetreptemetalicecare
duc spre un orificiu din tavan. Treptele mi scrie sub tlpi, imi las
privireanjos,svdCarieraiprpastiadesubnoi.
Mergempesticl,careacumemaidegrabopodea,dectunplafon,
printro ncpere de form cilindric, avnd pereii tot din sticl.
Construciilenconjurtoaresuntpejumtatenruiteiparabandonate,ceea
ceprobabilreprezintmotivulpentrucarenammaiobservatpnacum
complexulNenfricailor.nplus,sectorulAbnegaieiedestuldedeparte.
Nenfricaiimiunprinncpereadinsticl,discutndnmicigrupuri.
ntromargine,doiNenfricaiseluptcubtele,rzndcndunuldintreei
rateazloviturainimeretedoaraerul.Deasupramea,doufuniisentind
deacurmeziulncperii,unalactevazecidecentimetrimaisusdect
cealalt.Probabilcaulegturcutemerareleacrobaiipentrucaresunt
renumiiNenfricaii.
Fourneconduceprintroaltu.Dincolodeeagsimunspaiuimens,
receiumed,cupereiiacoperiidegraffitiievilsatelavedere.ncperea
e luminat de o seriede tuburi fluorescentedemodate,cu suporturi din
plastic:probabilcsuntstrvechi.
Acesta,nespuneFour,cuochiistrlucitorinluminapalid,esteun
tip diferit de simulare,cunoscut subdenumireadepeisajul fricii.Afost
214

dezafectatpentrupropriilenoastreinterese,aacdataviitoarecndosl
vedei,nosmaiarateastfel.
nspatelelui,cuvntulNenfricaiestepictatculitereroii,artistice,pe
unperetedinbeton.
Peparcursulsimulrilor,amstocatdatedesprecelemaireletemeriale
voastre. Peisajul fricii acceseaz aceste date i v prezint o serie de
obstacolevirtuale.Uneleobstacolevorfitemeripecareleaimainfruntat
anterior,nsimulrilevoastre.Altelepotfinoitemeri.Diferenaestec
sunteiprevenii,npeisajulfricii,cestevorbadespreosimulare,aac
veiaveatoatecunotinelelandemnntimpcetreceiprinel.
AstanseamnctoatlumeavaficaDivergeniinpeisajulfricii.Nu
tiu dacnseamnouurare,pentrucnuvoiputeafidetectat,sauo
problem,dincauzcnosmaiamunavantaj.
Numrultemerilorpecareleveintlninpeisajulvostru,continu
Four,difernfunciedenumrultemerilorvoastre.
Euctetemeria avea?Mgndesccsarputeasnfruntdinnou
ciorileimstrbateunfiorrece,cutoatecaiciecald.
Vam mai spus i altdat c al treilea stagiu al iniierii se
concentreazpepregtireamental,neexplicel.
miamintesccndneaspuso.nprimazi.Imediatdupcealipiteava
uneiarmedecapulluiPeter.Cebinearfifostsfiapsatatuncipetrgaci!
Astadeoarecevsolicitsvcontrolaiattemoiile,cticorpul:
svcombinaicapacitilefizicedeprinsenprimulstagiucustpnirea
emoionalnvatnaldoilea.Svmenineigndireaneabtut.
UnuldintretuburilefluorescentededeasupracapuluiluiFourncepes
plpie. Four nceteaz s studieze grupul novicilor ii concentreaz
privireastruitoareasupramea.
Sptmna viitoare, vei trece prin peisajul fricii ct mai repede
posibil,nfaauneicomisiialctuitedinlideriaiNenfricailor.Acestavafi
testulvostrufinal,carevvadeterminaloculocupatnstagiulaltreilea.La
felcumstagiulaldoileadeiniiereacntritmaimultdectprimul,stagiul
altreileaareceamaimareponderedintretoate.Saneles?
215

ncuviinmtoi.ChiariDrew,ceeacelfacesaratedemndeplns.
Dacobinunrezultatbunlatestulfinal,ammariansesajungntop
zece,imariansesdevinmembru.SajungNenfricat.Gndulacesta
aproapecmameetedeattauurare.
Puteistreceidefiecareobstacolnunulsaudoumoduri.Origsii
o cale de a v calma ndeajuns nct simularea s consemneze un puls
normal,regulat,oridescoperiiometoddeavnfruntatemerea,ceeace
vafacecasimulareasmeargmaideparte.Unmoddeanfruntateamade
necestesnoimainadnc,deexemplu,explicFour,ridicnddinumeri.
Aacvpropuncasptmnaviitoaresvgndiilatemerilevoastrei
svalctuiistrategiileprincareslenfruntai.
Numiseparecorect,intervinePeter.Dacopersoanarenumaiapte
temeri,iaraltaaredouzeci?Nuevinanimnui.
Fourlintuietecuprivireatimpdectevasecunde,dupcarerde.
Tuchiarvreisdiscuicuminedespreceecorect?
GrupulnovicilorsedespicndoucasilasecalelibersprePeter.
Ajunsnfaalui,incrucieazbraeleirostete,peuntonucigtor:
nelegcetenelinitete,Peter.ntmplareadeazinoaptedovedete
cucertitudinecetiunlamizerabil.
Peterseholbeazlael,lipsitdeoriceexpresie.
Prinurmare,acumtimcutoii,continuFour,calm,cieiefric
deofatscundislabdinAbnegaie.
icolurileguriiisearcuiescntrunzmbet.
Willipetreceunbranjurulmeu.UmeriiChristineisezguduiedeun
hohotdersreprimat.i,undevanuntrulmeu,reuescsmigsescieu
unzmbet.
***
Cndnentoarcemndormitor,dupamiaza,lgsimacolopeAl.
Willrmnenspatelemeuiminedeumeri:uor,parcvrndsmi
aducaminteceacolo.Christinaseapropiencetiordemine.

216

Alarecearcnesubochi,ifaaumflatdeplns.Simtunjunghin
stomacvzndul.Nummaipotmica.Mirosuldelmiisalvie,odat
agreabil,lsimtacumacrunnri.
Tris,ziceAl,cuovocefrnt.Potsvorbesccutine?
Glumeti?lrepedeWill,strngndumdeumeri.Nutemaiapropii
nvecideea.
Nuvreausifacru.Niciodatnamvrut
Aliacoperfaacuamndouminile.
Nuvreaudectsispuncmipareru,mipareattderu,nu
Nutiuceenneregulcumine.Euterog,iartm,terog
Sentindespremine,vrndparcsmiatingumrul,saumna,cufaa
umeddelacrimi.
Undeva,ninteriorulmeu,existopersoanmiloas,ierttoare.Undeva,
existofatcarencearcsneleagprincetrecoamenii,careecontient
coameniifacfaptereleicdisperareaimnsprelocurimaintunecate
dect iau imaginat vreodat. Jur c ea exist, i sufer pentru biatul
mcinatderemucridinfaamea.
Dardacarfisovd,narecunoateo.
Stailadistandemine,irspund,calm.
misimttrupuleapnirece,inusuntfurioas,nusuntrnit,nusunt
nicicum.iadaug,cuglassczut:
Snutemaiapropiiniciodatdemine.
Nisentlnescprivirile.Ochiiluisuntnneguraiisticloi.Eunusunt
nicicum.
Dactemaiapropii,ijurpeDumnezeucteomor,adaug.Laule.

217

CAPITOLULDOUZECIIPATRU
TRIS!

n vis, mama mi rostete numele. mi face semn s m apropii, i


traversezbuctriacasstaulngea.Mamaiaoaladepesobapentrugtit,
i eu ridic capacul s arunc o privire nuntru. Ochiul ca mrgeaua, de
cioar,mprivetefixdeacolo,cupenelearipilornghesuitenmarginile
oaleiitrupulgrasacoperitdeapclocotit.
Cina,mizice.
Tris!audiar.
Deschidochii.Christinaenpicioarelngpatulmeu,cuobrajiibrzdai
delacrimimnjitecurimei.
EvorbadeAl,mizice.Hai.
Civadintre ceilalinovicisunttreji,aliinu.Christinamapuc de
mnimtrageafardindormitor.Alergdesculpepodeauadinpiatr,
clipindsmialungneguradepeochi,cumembrelencgreoaiedesomn.
Santmplatcevangrozitor.Osimtodatcufiecarebtaieainimii. E
vorbadeAl.
AlergmpefundulCarierei,ideodatChristinaseoprete.Omulimes
astrnslngmargineaprpastiei,nsfiecarestlaunmetrudistande
altul,aacamdestullocsmanevrezpelngChristinaislocolescpe
unbrbatnalt,devrstmijlocie,depernduldinfa.
Doi brbai sunt aproape pe muchie, sltnd ceva n sus cu ajutorul
funiilor.Amndoigemdincauzaefortului,lsndusecutoatgreutateape
spate,astfelnctfuniilespoatalunecapesteparapet,iapointinznd
minilenainte,sapucedinnou.Oformuriaintunecataparede
dedesubt,icivaNenfricaiserepednaintesiajutepeceidoislsalte
sus.
Corpulcade,bufnind,pesolulCarierei.Unbrapalid,umflatdeap,
cadepestepiatr.Uncadavru.Christinaseapropiedemine,agndusede
braulmeu.intoarcecapulpeumrulmeuincepeshohoteasc,ns
218

eunupotsmidezlipescprivirea.Civabrbaintorccadavrulcufaan
sus,iarcapulserstoarnntroparte.
Ochiisuntdeschiiigoi.ntunecai.Ochideppu.Iarnasulareo
puntenalt,rdcinangustivrfulrotund.Buzelesuntvinete.Faansi
eoricumaltfeldectomeneasc,jumtatedecadavruijumtatedefiin
supranatural.Plmniimustur:urmtoareamearespiraieiesehrit.
Al.
Unuldintrenovici,spunecinevadinspatelemeu.Cesantmplat?
Acelailucrucaresentmplnfiecarean,irspundealtcineva.Sa
aruncatpesteparapet.
Numaifiattdemorbid.Poateofifostunaccident.
Laugsitnmijloculprpastiei.Tucrezicsapoticnitdeireti
hopa!Purisimplu,sampiedicatiaczutlacincimetrinfa?
MinileChristineimistrngdincencemaitarebraul.Artrebuisi
zicsmideadrumul:ncepesmdoar.Cinevangenuncheazlngfaa
luiAliinchidepleoapele,ncearcslfacsparcdoarme,poate.Ce
prostie!Decepretindelumeacmoarteaeunsomn?Nue.Nue.
Cevaseprbuetenuntrulmeu.Pieptulmientrattdencordat,de
sufocat,nctnupotsrespir.Mlasscad,trgndoipeChristinadup
mine.Simtasprimeapietreisubgenunchi.Audceva,amintireaunuisunet.
HohoteleluiAl,plnsulluinoaptea.Trebuiasfitiut.Totnupotsrespir.
miapspieptulcuamndoupalmeleimbalanseznainteinapoi,cas
mielibereztensiuneadinpiept.
Cndclipesc,vdcretetulcapuluiluiAl,ntimpcemducenspinare
spre sala de mese. Simt legnarea pailor lui. E masiv i cald i
nendemnatic.Banu,era.Astaemoartea:trecereadelaestelaera.
Respir uierat. Cineva a adus un sac mare i negru n care s pun
cadavrul.Potsspundepeacumcepreamic.Unhohotdersmiseridic
pnngtimizboardingur,tensionatiglgit.Alepreamarepentru
sacullor:cetragedie!Lajumtateahohotuluiders,nchidgura,isunmai
degrabcaungeamt.mieliberezbraulimridic,lsndopeChristina
pejos.Oiaulafug.
219

***
Gata,miziceTori.
mintindeocanaburindcaremiroaseament.Oincuamndou
minile,iclduramifurnicdegetele.
Stvizavidemine.Cndvinevorbadesprenmormntri,Nenfricaiinu
pierdtimpul.Toriafirmceivorsrecunoascmoarteadendatcese
petrece. Nu e nimeni ncameradinfa a salonului pentrutatuaje, ns
Carieraeunfurnicardeoameni,majoritateabei.Nutiudecemmir.
Acas,nmormntareaconstituieunevenimentsumbru.Toatlumease
aduncassprijinefamiliadecedatului,inimeninuvinecuminilegoale,
darnuseaudrsete,nicistrigte,niciglume.IarceidinAbnegaienubeau
alcool,aactoatlumeaetreaz.Parelogiccaonmormntaredeaicis
fieexactopusul.
Bea,mndeamnTori.Ostefacstesimimaibine.igarantez.
Nucredcpoatesfieceaiulosoluie,rostescncetior.
Dar,oricum,sorbdinel.minclzetegura,igtul,imiseprelingen
stomac.Numiamdatseamactmieradefrigpncndnumiamaifost.
Maibineetermenulpecarelamfolosit.Nubine.
mizmbete,nslacolurileochilornuiaparncreiturileobinuite.
Nucredcbineleosaparnviitorulapropiat,adaug.
mimucbuza.
Cttimp
Mluptsmigsesccuvintelenimerite.
Cttimpvatrebuitsvrevenii,dupcefratele
Nutiu,rspunde,scuturnddincap.nunelezile,simtcncnumi
amrevenit.naltele,msimtbine.Fericit,chiar.Totui,amavutnevoiede
civaanipnsncetezcuplanurilederzbunare.
Deceaincetat?ontreb.
Dinochiidispareoriceexpresie,ifixeazpereteledinspatelemeu.
Batedarabanapegenunchitimpdectevasecunde,apoizice:
Nuamgnditocapeoncetare.Maidegrabcapeateptareaunei
ocaziifavorabile.
220

Sesmulgedintransiipriveteceasul.
Evremeasplecm,mizice.
Vrsceaiulrmasnchiuvet.Cndmiiaumnadepecan,midau
seamacmitremur.Nuebine.Deobicei,miemitremurminilecnd
suntgatasplng,inusepoatesplngdefacutoatlumea.
OurmezpeToriafardinsalonulpentrutatuaje,apoipepotecaceduce
sprefundulCarierei.Toicaremiunaumaidevremesuntstrniacumlng
margineaprpastiei,inaerpluteteunputernicmirosdealcool.Femeia
din faa mea se clatin spre dreapta, dezechilibrnduse, dup care
izbucnetenchicoteicadepestebrbatuldelngea.Torimapucde
braimdirijeaznaltparte.
igsescpeUriah,WilliChristinastndprintreceilalinovici.Christina
areochiiumflaideplns.Uriahinenmnunrecipientargintiu.Mil
ntinde.Refuz,scuturnddincap.
Surpriz, surpriz, o aud pe Molly din spatele meu. Cinea fost
Boas,Boasrmne.
Artrebuisnoiaunseam.Prerileeinartrebuiscontezepentru
mine.
Amcititaziunarticolinteresant,continuMolly,apropiinduseimai
mult de urechea mea. Ceva despre taictu, i despre adevratul motiv
pentrucareiaiprsitfostafaciune.
Smaprpeminensminuestecelmaiimportantsubiectdinmintea
mea.Darecelmaiuordeaccesat.
M rsucesc, i pumnulmeuiseoprete nmaxilar.Articulaiilem
usturdincauzaimpactului.Numiamintesccndmamhotrtsitragun
pumn.Numiamintesccndmiamstrnspumnul.
Se arunc asupra mea, cu minile ntinse ct poate, ns nu ajunge
departe.Willonhadeguleriotragenapoi.iplimbapoiprivireade
launalacealaltizice:
ncetai.Amndou.
O parte din mine i doreteca el s nofi oprit. Oncierare ar fi
nsemnatodistraciebinevenit,maialesacum,cndEricseurcpeolad
221

dinapropiereaparapetului.Mntorccufaaspreel,ncrucindumibraele
casmimeninopoziieferm.Chiarmntrebceosspun.
ncadrulAbnegaiei,nimeninusasinucisnistoriarecent,nspoziia
faciuniinacestsenselimpede:sinuciderea,pentruei,eunactdeegoism.
Cinevacuadevrataltruistnusegndetelasinentrattdefrecvent,nct
sidoreascmoartea.Nimeninarspuneaacevacuvocetare,dacsar
ntmpla,dartoatlumeaargndio.
Linite,toatlumea!strigEric.
Cinevalovetecevacaresuncaungong,istrigtelesestingtreptat,cu
toatecmurmurelencpersist.
Vmulumesc,continuEric.Dupcumtii,neaflmaicideoarece
Albert,unuldintrenovici,saaruncatnprpastienoapteatrecut.
nceteazimurmurele,lsndsseauddoarnvalaapeinprpastie.
Nutimdeceafcuto,ziceEric,inearfiuorsijelimpierderea
astsear. Dar noi nu neam ales o via de huzur cnd am devenit
Nenfricai.iadevrulestec
Ericzmbete.Dacnulaficunoscut,aficrezutceunzmbet
autentic.Darlcunosc.
Adevrul este c Albert exploreaz acum o lume necunoscut,
nesigur. Sa aruncat n ap ca s ajung acolo. Care dintre noi este
ndeajunsdecurajoscasseaventurezenacelntuneric,frstiecese
afldincolodeel?Albertnuerancprintremembriinotri,darputem
afirmacusigurancafostunuldintreceimaicurajoidintrenoi!
Unstrigtsenaldinmijloculmulimii,urmatdechiote.Nenfricaii
aclampe tonuri diferite,nalteijoase,vioaieiprofunde.Urletelelor
imit urletul apei. Christina preia sticlua de la Uriah i bea. Will i
strecoarbraulpedupumeriieiiotragemaiaproapedeel.Zgomotele
vocilormiumplutimpanele.
lvomcomemoraacum,inevomamintimereudeel!zbiarEric.
Cinevaintindeosticldeculoarenchis,ieloridic.
PentruAlbertcelCurajos!
PentruAlbert!striggloata.
222

Braeleseridicpretutindeninjurulmeu,iNenfricaiiiintoneaz
prenumele.
Albert!Albert!Albert!
Il intoneazpncndnumaisuncaprenumelelui:suncaurletul
primaraluneirasestrvechi.
Mntorccuspatelelaparapet.Numaipotssuportaaceva.
Nutiuncotromerg.Bnuiesccnumergnicierianume,cidoarm
ndeprtez. Merg pe un coridor ntunecos. La captul lui e nitoarea,
scldatnlicrireaalbstruieabeculuidedeasupraei.
Clatin din cap. Curajos? Curajul ar fi nsemnat si recunoasc
slbiciuneaisiprseascpeNenfricai,indiferentdectruinearfi
fostnsoit.MndriaesteceacarelaomortpeAl,iestehibadininima
oricruiNenfricat.Esteintramea.
Tris.
Unfiormscutur,imntorc.Fourenspatelemeu,exactninteriorul
cerculuideluminalbastr,careidonfiarestranie,umbrinduiorbitele
iadncituriledesubpomei.
Cefaciaici?lntreb.Nartrebuisipreziniomagiile?
Ospundeparcaraveaungustneplcutiartrebuisoscuip.
Dartu?replicel.
Faceunpasspremine,iivddinnouochii.nluminaasta,parnegri.
Nupoispreziniomagii,cndnusimiaaceva,ripostez.
Darsimtunjunghideremucareiscuturdincap.
Namvrutszicasta,adaug.
Aha.
Judecnddupprivirealui,numcrede.Nupotsioiaunnumede
ru.
Ecaraghios,zic,simindcumfierbinealaminpdeteobrajii.Se
aruncnprpastieiEricspunececurajos?
Eric,careancercatstepunsaruncicucuitesprecapulluiAl?
Simtiargustdefierengur.ZmbeteleprefcutealeluiEric,cuvintele
luiartificiale,idealurileluidenaturate:toateacesteamifacgrea.
223

Elnafostcurajos!Afostdeprimat,ila,ilaunpassmomoare!
Asteasuntlucruripecaresleomagiemaici?
iceaivreasfac?replicel.Slcondamne?Aledejamort.Nu
maiarecumslaud,iepreatrziu.
NuevorbadespreAl,mrstesceu.Evorbadespretoiceicarevd!
Toicarevdacumnaruncareanprpastieoopiuneviabil!Adic,dece
snofaci,dacpeurmtoatlumeaspunecetiunerou?Decesno
faci,dactoatlumeaosiaminteascnumeletu?ENupot
Scuturdincap.miardefaa,inimamibatecuputere,incercsmi
pstrezstpnirea,darnupot.
AstanusarfintmplatniciodatncadrulAbnegaiei!aproapec
strig.Nimicdinastea!Niciodat!Loculstaladeformat,iladistrus,i
numipascspunndasteasuntcalificatcaBoas,numipas,numi
pas!
PrivirealuiFouralunecspreperetelededeasupranitorii.
Aigrij,Tris,mispune,cuochiinclaperete.
Astaitotcepoismispui?lreped,ncruntndumlael.Ctrebuie
samgrij?Astaitot?
EtilafeldereacaiceidinCandoare,tiiasta?
M apuc de bra i m trage mai departe de nitoare. M doare
strnsoarealui,darnusuntdestuldeputernicnctsmsmulgdinea.
Faaluieattdeaproapedeamea,nctpotsizrescceicivapistrui
depenas.
Nosimaispunastaadouaoar,aacascultmcuatenie.
ipuneminilepeumeriimei,degeteleluiapsnd,strngnd.Msimt
mic.
Eivsupravegheaz.Petine,nspecial.
Dmidrumul,protestezfrconvingere.
Degeteleisedesprind,ispateleisendreapt.Opartedingreutateape
careosimeamn pieptmiseridic,dacelnummaiatinge.isimt
dispoziia schimbtoare. mi arat ceva instabil n interiorul lui, iar
instabilitateaepericuloas.
224

ipetinetesupravegheaz?lntreb,attdencet,nctnarfiputut
smauddacnarfistatattdeaproape.
Numirspundelantrebare.
Eutotncercsteajut,mispune,darturefuzisfiiajutat.
Da,sigur. Ajutorul tu,ripostez.Cminepiurecheacuuncuit,i
mbatjocoreti,iurlilaminemaimultdecturlilaoricinealtcineva,astea
sigurmisuntdeajutor!
Te batjocoresc? Te referi la cnd am aruncat cuitele? Nu te
batjocoream,mirspundeel,rstit.iaduceamamintec,dacdaigre,
altcinevaosiialocul.
mi cuprind ceafa cu o mn i ncerc smi amintesc incidentul cu
cuitul.Oridecteorivorbea,eranumaicasmiaducamintec,daca
ficedat,Almiarfiluatloculnfaaintei.
Dece?lntreb.
PentrucetidinAbnegaie,mirspunde,iatuncicndetialtruist
aicelmaimultcuraj.
Acumneleg.Nuncercasmconvingsrenun.miaminteadecenu
potsrenun:pentrucsimeamnevoiaslprotejezpeAl.Gndulacesta
miprovoacsuferinacum.SlprotejezpeAl.Prietenulmeu.Atacatorul
meu.
NupotslurscpeAlattctavrea.
Darnicisliertnupot.
Dacafinlocultu,madescurcamaibinesartcimpulsul
altruistmidispare,continuel,fiindcdacldescopercinenutrebuie
nfine,binenosifie.
Dece?Decelearpsalordeinteniilemele?
Inteniilesunt singurele lucruridecarelepaslor.Eincearcste
facscreziclepasdeceeacefaci,darnueaa.Einuvorstecompori
ntrunanumefel.Nuvors gndeti ntrunanumefel.Aa,etiuorde
descifrat.Aa,nureprezinioameninarepentruei.

225

ilipeteopalmdeperete,lngcapulmeu,iselaspeea.Bluzaie
exactattdemulatnctsipotvedeaclaviculeleiuoaraadncitur
dintremuchiiumruluiibicepi.
Miafidoritsfiumainalt.Dacafifostmainalt,siluetamea
ngustarfifostdescriscazveltnlocdecopilreasc,iarelnumar
maifiprivitcapeosormaimicpecaresimtenevoiasoprotejeze.
Nuvreausmpriveascaa,capeosor.
Nuneleg,ispun,decelepasdeceeacecred,cttimpmcomport
aacumvorei.
Tecomporiaacumvoreiacum,mcorecteazel,darceosse
ntmple cnd creierultuconectatlaAbnegaieoste ndrumesfaci
altceva,cevacarelornulearfipeplac?
Nuamrspunslaaaceva,inicimcarnutiudacaredreptaten
privinamea.OaresuntconectatlaAbnegaie,saulaNenfricare?
Poatecrspunsule:laniciuna.PoatecsuntconectatlaDivergen.
Poatecnamnevoiedeajutorultu.iatrecutvreodatastaprin
minte?izic.Nusuntslab,stii.Potsmdescurciprinforeleproprii.
Fourscuturdincap.
Tucrezicprimulmeuinstinctesteprotejez.Pentrucetimicu,
saucetifat,sauBoas.Darteneli.
iapleacfaaaproapedeameaimicuprindebrbiantredegete.i
miroasemnaametal.Cndainutultimaoaroarmdefoc,sauuncuit?
Mfurnic pieleanloculncarematinge,caicummiartransmite
electricitateprinpiele.
Primulmeuinstinctestepresezpncedezi,doarcasvdctde
taretrebuiespresez,mizice,strngndumlacuvntulcedezi.
Trupulmisencordeazsiminduitensiuneadinvoce,aacsuntcaun
arc,iuitsmairespir.Apoi,ridicnduiprivireaspremine,adaug:
Darirezist.
Dece
nghitcugreu.
Deceestaprimultuinstinct?
226

Pentrucfricanutedecupleaz:tetrezete.Amvzutasta.Eceva
fascinant.
middrumul,darfrssendeprteze,mngindumimaxilarul,apoi
gtul.
Uneori,purisimpluvreausovdiar.Vreaustevdtreaz.
mipunminilepemijlocullui.Numiaducamintesmfihotrts
facasta.Darnicinupotsdaunapoi.Mlipescdepieptullui,cuprinzndu
lcubraele.Degetelemeleimngiemuchiidepespate.
Dup o clip, mi atinge spatele, trgndum mai aproape, imi
netezeteprulcucealaltmn.Msimtmicdinnou,dardedataasta,el
nummainfricoeaz.nchidochii,strns.Elnummainfricoeaz.
Artrebuisplng?lntreb,cufaanfundatnbluzalui.Ecevan
neregulcumine?
SimulrileauprovocatnAlorupturattdemare,nctelnamaiputut
sodreag.Decenuinmine?Decenusuntcaelidecegndulacesta
mfacesmsimtattdestnjenit,deparceunsmimacltinape
margineauneiprpastii?
Tucreziceutiutotuldesprelacrimi?mirspundencet.
nchidochii.NumateptdelaFoursmliniteasc,ielnufacenici
cel mai mic efort, dar m simt mai bine stndaici, dect acolo, printre
oameniicaremisuntprieteni,nfaciuneamea.miapsfrunteadeumrul
lui.
Daclafiiertat,lntreb,crezicarmaifitritacum?
Nutiu,mirspunde.
ilipetemnadeobrazulmeu,ieumintorcfaanea,inndochii
nchii.
Msimtcaicumarfivinamea.
Nuevinata,masigur,lipinduifrunteadeamea.
Dararfitrebuit.Arfitrebuitsliert.
Poate.Poatectoiartrebuisfacemmaimulte,ziceel,darsuntem
doarnevoiislsmcavinoviasneaminteascmereuctrebuiesne
comportmmaibinedataviitoare.
227

Mncruntimtragnapoi.Astaioleciepecareonvamembrii
Abnegaiei: vinovia, ca unealt, mai degrab dect ca arm mpotriva
sinelui.Eofrazdesprinsdirectdintropredicdeatatluimeu,dela
ntrunirilenoastresptmnale.
Tudincefaciuneprovii,Four?
Nareimportan,mirspunde,cobornduiprivirea.Importante
undesuntacum.Unlucrudecareaifacebinesiamintetiipentrutine.
miaruncoprivirecontradictorieiiatingebuzeledefrunteamea,
chiarntresprncene.nchidochii.Nunelegasta,oricearfi.Darnuvreau
sstricmomentul,aacnuspunnimic.Elnuseclintete:doarrmnepe
loc,cubuzeleapsndumipielea,iareurmncuminilepemijlocullui,
pentrumulttimp.

228

CAPITOLULDOUZECIICINCI
STAUMPREUNcuWillicuChristinalngparapetuldedeasupra
prpastiei,noapteatrziu,cndceimaimuliNenfricaisauduslaculcare.
Amndoiumeriimusturdelaaculpentrutatuaje.Toineamfcuttatuaje
noiacumojumtatedeor.
Torierasingurnsalonulpentrutatuaje,aacmamsimitnsiguran
cernduismiimprimesimbolulAbnegaieiomnprinzndoalta,n
semn de ajutor, cuprinse ntrun cerc pe umrul meu drept. tiu c
nseamnunrisc,maialesduptotcesantmplat.Simbolulacesta,ns,
facepartedinidentitateamea,iamsimitceimportantslportpepiele.
Murcpeunadintretraverseleparapetului,lipindumistrnsbazinulde
balustrad,casmimeninechilibrul.AiciastatAl.micoborprivireaspre
prpastie, spre apa aceea neagr, spre stncile coluroase. Apa izbete
pereteleimproacnsus,udndumifaa.Iofifostfricntimpcesttea
aici?Saueraattdehotrtssar,nctiafostuor?
Christinamintindeunteancdehrtii.Primesccteocopiedupfiecare
raportpublicatdeErudiinultimeleaseluni.Daclearuncnprpastienu
nseamncscapdeelepentrutotdeauna,darpoatecosmsimtmaibine.
Examinezprimafoaie.PeeaeofotografiedealuiJeanine,reprezentanta
Erudiilor.Ochiieiironici,daratrgtori,mintorcprivirea.
Ai ntlnito vreodat? l ntreb pe Will, n timp ce Christina
mototoleteprimulraport,fcndfoaiaghemiazvrlindonap.
PeJeanine?Osingurdat,mirspundeel.
Ia urmtorul raportilrupenbucele.Frmeledehrtie nceps
pluteascpesuprafaaapei.WilllearuncfrostilitateaChristinei.Am
senzaia c singurul motiv pentru care particip la aa ceva este smi
demonstrezecnuedeacordcutacticafosteiluifaciuni.Dacelcreden
afirmaiilelor,saunu,numieclar,imieteamslntreb.
naintesdevinlider,alucratmpreuncusoramea.ncercaus
creeze un ser cu efecte de lung durat pentru simulri, mi explic el.
229

Jeanine e att e inteligent, nct poi si dai seama chiar nainte s


deschidgura.Cauncomputermergtorivorbitor.
CeMopresciaruncoaltfoaiepestebalustrad,strngndumi
buzele.Dartrebuieslntreb,namncotro.Cecrezitudespreceareeade
spus?
Nutiu,ziceWill,ridicnddinumeri.Poatecarfibinescontribuie
maimultefaciunilaguvernare.ipoatecarfifrumossavemmaimulte
maini,ifructeproaspete,i
Eticontientdefaptulcnuexistvreundepozitsecretncaresfie
inuteastfeldelucruri,da?lntreb,simindcmnfierbntlafa.
Da, sunt. Cred doar c prosperitatea i confortul nu reprezint
prioritipentruAbnegaie,ipoatecarfialtfeldacialtefaciuniarfi
implicatenprocesuldecizional.
PentrucemaiimportantsidaiunuibiatEruditunautomobil,
dectsledaidemncarecelorfrfaciune,mrstesceu.
Hei,gata,intervineChristina,atingnduorcudegeteleumrullui
Will. Era vorba s fie o edin vesel de distrugere simbolic a
documentelor,nuodezbaterepolitic.
minghitreplicapecarempregteamsodauiprivescteanculde
hrtiidinminilemele.WilliChristinaseatingcammultnultimavreme,
aa,cadinntmplare.Euamobservat.Darei?
Toatechestiilepecareleafirmeadespretatltu,totui,adaug
Will,mcamdeterminsodetest.Nupotsminchipuicearieibundac
spuilucruriattdengrozitoare.
Eupot.DacJeaninereuetesifacpeoameniscreadctataitoi
ceilalilideriaiAbnegaieisuntcorupiiafurisii,vaaveasprijinpentru
indiferentcerevoluiearvreasporneasc,ncazulncareacestaiarfi,
ntradevr, planul. Dar nu vreau s m mai contrazic, aa c doar
ncuviineziaruncnprpastiefoilermase.Pereteleprpastieilevafiltra
ilevandeprta.

230

Evremeasmergemlaculcare,anunChristina,zmbind.Suntei
gatapentruntoarcere?CredcavreasipunmnaluiPeterntrunvascu
apcald,casfacpipilanoapte.
Mntorccuspatelelaprpastieizrescmicarepelaturadreapta
Carierei.Osilueturcspreplafonuldinsticli,judecnddupctdeline
isuntmicrile,deparctlpileabiasardesprindedesol,midauseama
ceFour.
Sungrozav,dareutrebuiesdiscutcevacuFour,rspund,artnd
spreumbracareurcpepotec.
Privireaeimiurmretedireciaminii.
Etisigurcebinesumblibramburasingurpeaici,noaptea?m
ntreab.
Nosfiusingur.OsfiucuFour,oasigur,mucndumibuza.
ChristinantoarcecapulspreWill,iareloprivetelarndullui.Niciunul
dintreeinupreaeatentlamine.
Foartebine,rostete,distant,Christina.Atunci,pemaitrziu.
ChristinaiWillpleacspredormitor,Christinaciufulinduiprullui
Will,iWilltrgnduiunghiontncoaste.iurmresccuprivireaovreme.
Simtcsuntmartoranceputuluiaceva,darnutiusigurcearputeafi.
PornescntrouoaralergarepepotecadinmargineadreaptaCarierei
incepurcuul.Mstrduiesccapaiismifiectmaipuinzgomotoicu
putin.SpredeosebiredeChristina,mienumiseparegreusmint.Nuam
degndsvorbesccuFour;celpuin,pncndnuaflucecaut,noaptea
trziu,ncldireadinsticldedeasupranoastr.
Alergfrzgomot,cursuflareatiatcndajunglatrepte,imopresc
launcaptalncperiidinsticl,ntimpceFourstlacellalt.Prinferestre,
zrescluminileoraului,acumstrlucind,darstingndusetreptatchiarsub
privireamea.Regulaesfiestinselamiezulnopii.
Decealaltparteancperii,Fourstnuapeisajuluifricii.ntromn
ineocutieneagr,iarncealalt,osering.
Dactotetiaici,mizice,frspriveascpesteumr,aiputeas
mergicumine.
231

mimucbuza.
npeisajulfricii,alfriciitale?
Da.
ntimpcemapropiideel,lntreb:
ipotsfacasta?
Serulteconecteazlaprogram,miexplicel,darprogramulecel
caredeterminpeisajuldeparcurs.Iarnmomentuldefa,efixatsne
treacprintralmeu.
imailsasvdtoateastea?
Dincealtmotivcrezicintru?mntreab,cuvocesczutifrs
iridiceprivirea.Suntunelelucruripecarevreausileart.
Ridicseringa,imilascapulntroparte,casmiexpunmaibinegtul.
Simtodurereascuitnmomentulptrunderiiacului,darsuntobinuit
acum.Dupcetermin,mintindecutianeagr.neaeoaltsering.
Nammaifcutastapnacum,imrturisesc,lundcutia.
Nuvreausiprovocdurere.
Uiteaici,miarat,atingnduicuunghiaunpunctdepegt.
M ridic pe vrfurile picioarelor i mping acul nuntru, cu mna
tremurndumiunpic.Elnicimcarnutresare.
Tottimpulstcuochiipemine,iardupcetermin,puneambeleseringi
ncutie,pecareolaslngu.tiaclvoiurmripnaici.tia,sau
spera.Oricumarfi,ebinepentrumine.
mintindemna,imiostrecorntralui.Degeteleisuntreciiuscate.
Simtcartrebuisspunceva,darsuntpreatulburatinureuescsgsesc
vreuncuvnt.Deschideuacumnaliber,ieulurmeznbezn.Acum
suntdejaobinuitsptrundfrezitarenlocurinecunoscute.mipstrez
respiraiaregulatilincufermitatedemn.
SvddacidaiseamadecemisespuneFour,mizice.
Uasenchidecuuncnitnurmanoastr,lundcueaitoatlumina.
Pecoridor,aerulerece:isimtfiecareparticulintrnduminplmni.M
apropiiunpicdeel,astfelnctbraulmieacumlipitdeallui,iarbrbia
miajungelaumrullui.
232

icareenumeletuadevrat?lntreb.
Vreausvddacidaiseamaideasta.
Simularea ne preia. Sub tlpi nu mai am acum podeaua din ciment.
Scrie ca metalul. Luminaserevars dintoateunghiurile,ioraul se
desfoarnjurulnostru,cucldirileluidinsticliarcuireainelorde
tren;suntemsus,deasupralui.Simtcumrespiraiamiseopretenpiept,i
efectuleameitor.
Deodat,sepornetevntul.Suflattdeputernic,ncttrebuiesm
sprijindeFourcasrmnnpicioare.Elitragemnadintrameaimi
cuprinde umerii cu braul. La nceput, am impresia c vrea s m
protejezedarnu,elaregreuticurespiraia,iarenevoiedeminecas
irevin.Seforeazsinspireisexpirepegur,darcudiniistrni.
Pentrumine,nlimileaufrumuseealor,nspentruelreprezintunul
dintrecelemairelecomaruri.
Trebuiessrim,nu?lntreb,strigndpesteuierulvntului.
ncuviineaz.
Latrei,da?
ncunsemndencuviinare.
Unudoitrei!
ltragdupminentimpceizbucnescnsprint.Dupprimulpas,restule
uor.Alergmamndoipnlamargineacldirii.Cdemcadoupietre,cu
vitez, aerul mpingndune napoi, i solul mrinduse dedesubt. Brusc,
imagineadispare,ieusuntpepodea,npatrulabe,zmbindcugurapnla
urechi.MiaplcutlanebuniesenzaianziuacndiamalespeNenfricai,
ioadoriacum.
Lngmine,Fouricnete,apsnduipieptulcumna.
Mridicilajutssepunpepicioare.
i,maideparte?lntreb.
E
Cevasolidmlovetenspate.MtrntetepesteFour,imizbesccu
capuldeclaviculalui.nstngaindreaptaaparperei.Spaiuleattde
strmt,nctFourtrebuiesistrngbraelelapieptcasncap.Untavan
233

setrntetepestepereiidinjurulnostru,trosnind,iFoursecocoeaz,
gemnd.Cameraemaredoarctsncapcinevadedimensiunilelui,inu
maimult.
Carcer,rostesccuvocetare.
Elscoateunsunetgutural.milascapulpespate,trgndumnapoi
suficientctslpotprivi.Cugreuizrescfaa,fiindceattdentuneric,
iaerulpuin:lmprimntrenoi.Sestrmb,cadedurere.
Hei,ispun.Nuenimic.Uite
icluzescbraelenjurulcorpuluimeu,casaibmaimultspaiu.Se
agadespatelemeuiilipetefaadeamea,ncgrbovit.Aretrupul
cald,nsisimtnumaioaseleimuchiidinjurullor.Misenfierbnt
obrajii.Poatesideaseamacsuntclditcauncopil?
E prima dat cnd m bucur c sunt att de mic,i mrturisesc,
rznd.
Dacglumesc,poateclmaicalmez.imidistragmiensmiatenia.
Mh,mormieel.
Voceaisunncordat.
Navemcumsevadmdeaici,izic.Emaiuorsnfruntmfrica
fi,nu?
Nicinuiateptrspunsul.
Prin urmare, ai nevoie s faci spaiul i mai mic. S nruteti
situaia,casfiemaibine.Corect?
Da.
Uncuvntmic,sugrumatincordat.
OK.Atunci,vatrebuisneghemuim.Gata?
lstrngdemijloccasltragnjoscumine.Simtnmncontururile
durealecoastelorluiiauddouscndurialepodeleiscrindncontact
unacualta,ntimpcetavanulseapropiedenoi,centimetrucucentimetru.
midauseamacnosncpemcutotacestspaiudintrenoi,aacm
ntorccuspatelelaelimfacghem,lipindumispinareadepieptullui.
Unuldintregenunchiiluiendoitchiarlngcapulmeu,iarcellaltestrns
234

submine,aacstaupegleznalui.Suntemunvlmagdemembre.Simtn
urecheorsuflareaspr.
A,exclamel,cuovocefoarterguit.Emairu.Categorice
t,lopresceu.Puneibraelenjurulmeu.
Asculttor,istrecoarambelebraenjurultalieimele.
Zmbescspreperete.Nusavurezmomentulacesta.Nu,nicimcarunpic,
nu,nu.
Simulareaimsoarreacialafric,iatragatenia,cublndee.
Nufacdectsrepetceneaspusel,nsamintinduieposibilsifiude
ajutor.
Aac,dacpoisilinitetipulsul,tevatrecelaurmtoarea.i
aduciaminte?Prinurmare,ncearcsuiicsuntemaici.
Mda?
i simt buzele micnduse lng urechea mea cnd vorbete, i
fierbinealamistrbatetottrupul.
Eattdeuor,hm?
tiiceva,ceimaimulidintrebieisarbucurasfienchiicuofat
ntrunspaiuattdestrmt,iatragatenia,dndumiochiipestecap.
Nuiceicaresuferdeclaustrofobie,Tris!
Acum,dupvoceparechiardisperat.
Bine,bine,zic.
mi aez mna peste a lui i io duc la pieptul meu, lipindo exact
deasuprainimii.
misimibtileinimii?lntreb.Poislesimi?
Da.
Simictderegulatepulsul?
Eaccelerat.
Mda,bine,astanareniciceamaimiclegturcucutia,irspund,i
tresardendatcetermindevorbit.
Tocmaiiammrturisitceva.Spersnuifidatseama.
Ori de cte ori m simi c respir, l ddcesc apoi, respiri i tu.
Concentreaztelaasta.
235

OK.
Inspiriexpirprofund,iarpieptulluiseridicicoboarodatcual
meu.Dupctevasecunde,ispun,cucalm:
Cearfismipovestetideundeprovinefricaasta?Poatecdac
vorbimdespreeanevaajutacumva.
Nutiudece,darmisunlogic.
Hm bine, zice el, respirnd n continuare odat cu mine. Asta
provinedinfantasticameacopilrie.Pedepseledincopilrie.Miculifonier
delaetaj.
Strngnciudatdinbuze.miamintesccamfostieupedepsit:trimis
ncamerameanemncat,privatdeunasaudealta,mustrriaspre.Dar
niciodatnamfostnchisntrunifonier.Cruzimeaustur;simtodurere
n piept pentru el. Nu tiu ce s zic, aa c ncerc s par c nu dau
importan.
Mamainehainelenoastredeiarnnifonier.
Eununcepesgfie.Chiarnumaivreausvorbimdespreasta.
Bine.AtunciPotsvorbesceu.ntreabmceva.
Bine,acceptel,rzndcuglasultremuratnurecheamea.Deceia
luatoinimalagoan,Tris?
Mfacimaimiciirspund:
Pi
ncercscautoscuzcaresnuimplicefaptulcbraeleluimicuprind
trupul.
Abiadactecunosc.
Nuepreabun.
Abiatecunoscisuntnghesuitcutinentrocutie,Four,ceprere
ai?
Dacamfinpeisajulfriciitale,mntreab,afiieuacolo?
Detinenumiefric.
Normalcnuie.Darnulaastamrefeream.
Rdedinnou,iatunci,pereiisedesfaccuuntrosnetiseprbuesc,
lsndunentruncercdelumin.Fourofteaziiridicbraeledepe
236

mine.Mridicimscutur,cutoatecnutiusmisefipusprafpehaine.
Apoi,mitergpalmeledeblugi.Miefriglaspate,fiindcnumaistau
lipitdeel.
Enfaamea.Zmbete,inusuntconvinscmiplaceexpresiadin
ochiilui.
PoateciafosteliminatposibilitateatransferuluilaCandoare,mi
zice,deoarecenutepricepidelocsmini.
Eucredctestulmeudeaptitudiniaexclusposibilitateaastadestulde
bine.
Testuldeaptitudininuispunenimic,replicel,scuturnddincap.
lprivesc,ngustndumiochii.
Cevreisspui?Testultunafostmotivulpentrucareaiajunsla
Nenfricai?
Emoiacurgeprinminecasngeleprinvene,propulsatdesperanacel
miar putea confirma c e Divergent, c e ca mine, c putem nva
mpreuncenseamnasta.
Nutocmai,nu,mirspunde.Eu
Aruncoprivirepesteumrivoceaisestinge.Ofemeieseafllaciva
metridistan,cuoarmndreptatsprenoi.Ecompletnemicatiare
trsturi banale: dacam pleca deaici n clipa asta, na putea s mio
amintesc.ndreaptamea,apareomas.Peeavdoarmiunsingurglon.
Decenunempuc?
Ah, mizicnsineamea.Teamanuarelegturcuameninareaasupra
vieii.Arelegturcuarmadepemas.
Trebuiesoomori,izicncetior.
Defiecaredat.
Nueopersoanreal.
Aratreal,zice,mucnduibuza.Osimtdeparcarfireal.
Dacarfifostreal,tearfiomortdeja.
Bine,ncuviineazel.Osofac,igata.Astanuecevaattde
ru.Nuimplicattdemultpanic.
237

Nuattdemultpanic,darcumultmaimultgroaz.Potsovdn
ochiiluintimpceridicarmaiidesfacecameracartuului,cugesturide
parcamaifcutastadeomiedeoriipoatechiarafcuto.mpinge
glonulnuntruiridicarmanfaalui,inndocuambelemini.nchide
strnsunochiiinspirlent.
Cndexpir,trage,icapulfemeiisesmucetepespate.Vdunfulger
rouimintorcprivirea.Oaudprbuindusepepodea.
ArmaluiFourcade,bufnindpepodea.Privimamndoifixtrupulczutal
femeii. E adevrat cea spus el: chiar o simt ca fiind real. Nu fi
caraghioas.lprinddebra.
Hai,izic.Smergem.Haimaideparte.
Dupncosmucitur,irevinedinnucealimurmeaz.ntimpce
trecemdemas,trupulfemeiidispare,rmnnddoarnamintireameaia
lui.Cumarfisucidpecinevadefiecaredatcndatreceprinpeisajul
meu?Poatecvoiafla.
nscevamnedumerete:acesteaartrebuisfiecelemaireletemeriale
luiFour.icutoatecsapanicatncutiaaceea,ipeacoperi,ampucat
opefemeiefrpreamaregreutate.Separecsimulareaseagadeorice
temerepoategsinuntrullui,darnagsitpreamulte.
Iarncepe,mioptete.
Osiluetntunecatsemicprinfaanoastr,strecurndusedealungul
marginiicerculuiluminos,ateptndunesmaifacemunpas.Cinesfie?
CineiofrecventacomarurileluiFour?
Brbatulcareapareenaltisubire,cuprultunsfoartescurt.iine
minilelaspate.ipoartvemintelegrialeAbnegaiei.
Marcus,optesceu.
Aicivinepartea,mispuneFour,cuvoceatremurtoare,lacareos
mideducinumele.
Ele
mintorcprivireadelaMarcus,carenainteazlentsprenoi,laFour,
careseretragelafeldelent,itotulseleag.Marcusaavutunfiucaresa
alturatNenfricailor.inumeleluiera
238

Tobias.
Marcusnearatminile.njuruluneiaencolcitocurea.Odesface
ncet.
Epentrubineletu,zice,ivoceaisereverbereazdezeceori.
Zece exemplare de Marcus ptrund n cercul de lumin, toi innd
aceeai curea, cu aceeai expresie impenetrabil. Cnd cei zece Marcus
clipescdinnou,ochiiliseprefacngurigoale,negre.Curelelefichiuiesc
podeaua,careacumeacoperitculespezialbe.Unfiormisetrtensus
peiraspinrii.ErudiiilauacuzatpeMarcusdecruzime.Mcarodat,
Erudiiiauavutdreptate.
mintorcprivireaspreFourspreTobiasiparecancremenit.E
uorncovoiat.Parecucivaanimaibtrn;parecucivaanimaitnr.
PrimulMarcusismucetebraulnapoi,cureauazburnduipesteumrn
timpcesepregtetesloveasc.Tobiasseretrage,fcndusetotmaimic
iaruncnduibraelenaintecasiaperefaa.
nescnaintealuiicureauamiplesnetencheietura,nfurnduse
peea.Odurerefierbintemigonetensus,pnlacot.Strngdindinii
tragctpotdetare.Marcusoscapdinmn,aacodesforioapucde
cataram.
mi avnt braul cu toat iueala de care sunt capabil, articulaia
umruluim ustur dincauzamicriibrute, icureaualplesnetepe
Marcuspesteumr.Marcusurliserepedelaminecuminilentinsen
fa,cuunghiicareseamnagheare.Tobiasmtragenspateleluiise
interpunentremineiMarcus.Acum,parefurios,nunfricoat.
Toi cei zece Marcus dispar. Luminile se aprind, scond la iveal o
ncpere lung i ngust, cuperei din crmid ciobit i podeaua din
beton.
Astaafost?mmireu.Asteaaufostcelemaireletemerialetale?De
ceainumaipatru
Voceamisestingetreptat.Numaipatrutemeri.
A!exclam,privindulpesteumr.Deaiaisespune
Cuvintelemipierdepebuzecndiobservnfiarea.
239

Are ochii mari, aproapevulnerabili nluminadinncpere.Gura ie


ntredeschis.Dacnamfifostaici,iafidescrisnfiareacafascinat.
Darnunelegdecemarputeaprivielfascinat.
Mprindecumnadecot,cudegetulmareapsndumiloculmoalede
deasupraantebraului,imtragespreel.Pieleadelancheieturncm
ustur,caicumcureauaarfifostadevrat,nselafeldepalidcatot
restulcorpuluimeu.Buzeleluimisemiclentpelngobraz,dupcare
braeleisestrngnjurulumerilormei,iingroapfaalnggtulmeu,
fcndumsisimtrsuflareapeclavicul.
Rmnncremenitpentruoclip,dupcareminforbraelenjurul
luiisuspin.
Hei,izicncetior.Amtrecutiprinasta.
inalcapuliistrecoardegeteleprinprulmeu,aranjndumil
dupureche.Neprivimunulpecellaltntcere.Degeteleluimimngie,
absente,ouvidepr.
Tumaifcutstreciprinasta,mizice,nceledinurm.
Bine,rspund.
misimtgtuluscat.ncercsnuiaunseamdescrcrileelectricecare
pulseazprinminenfiecareclipncarematinge.
Euorsfiicurajoscndnuevorbadespretemeriletale,adaug.
milasminilescadlalocimileterg,aparentnepstoare,deblugi,
sperndcelnuobserv.
isfiobservat,oricumnuzicenu.inlnuiedegetelecualemele.
Hai,zice.Maiamsiartceva.

240

CAPITOLULDOUZECIIASE
MNNMN,nendreptmspreCarier.misupraveghezcugrij
strnsoareaminii.Launmomentdat,amimpresiacnustrngdestulde
tare,iaroclipmaitrziu,miseparecstrngcupreamultputere.Nam
nelesniciodatdeceobinuiescoameniisseindeminicndmerg,
nscndeliplimbvrfulunuidegetprinpalmamea,mcutremuri
nelegpedeplin.
Aadar,zic,agndumdeultimulgndraionalpecaremilmai
amintesc.Patrutemeri.
Patru temeri atunci, patru temeri acum, ncuviineaz el. Nu sau
schimbat,aactotintruacolo,darncnamfcutnicicelmaimic
progres.
Nupoisfiicompletlipsitdeteam,aiuitat?izic.Pentructoti
pasdeunelelucruri.Legatedeviaata.
tiu.
MergempemargineaCarierei,peopotecngustcareducesprestncile
depefundulprpastiei.Namobservatoniciodatpnacum:seconfund
cuperetelestncos.nsTobiasparesocunoascbine.
Nuvreausstricmomentul,dartrebuiesafluceafostcutestulluide
aptitudini.
A rmas smi povesteti despre rezultatul tu de la testul de
aptitudini,izic.
A!exclam,scrpinnduselaceafcumnaliber.Areimportan?
Da,vreaustiu.
Ctetideinsistent,remarcel,zmbind.
Ajungemlacaptulpoteciiineoprimpefundulprpastiei,undestncile
formeaz un sol instabil, nlnduse n unghiuri nemiloase de sub apa
tumultuoas.Mconducencoloincoace,pestemicicrpturiiridicturi
coluroase.Tlpilepantofilormiselipescdepiatraaspr,nsemnndope
fiecarecucteoamprentumed.
241

Gseteostncrelativplataproapedemargine,undecureniinusunt
attdeputerniciiseaaz,lsnduipicioarelesselegenengol.M
aezalturideel.Paressesimtcomodaici,lacivacentimetrideasupra
acestorapepericuloase.
iretragemnadintramea.micoborprivireaspremuchiatioasa
stncii.
Suntunelelucruripecarenuledestinuiescoamenilor,stii.Nici
mcarprietenilor,mizice.
minlnuidegetelentreeleistrng.Aicieloculidealpentrucaels
mispunceDivergent,dacntradevraaofi.Vuietuldinprpastiene
asigurcnuputemfiauzii.inutiudecegndulacestamfacesm
simtattdeagitat.
Rezultatulmeuafostcelateptat,mizice.Abnegaie.
Aha.
Cevadinminesedezumfl.Mamnelatnprivinalui.
Numaicpresupusesemc,dacnueDivergent,sigurrezultatull
ndrumase spre Nenfricai. i, teoretic vorbind, i rezultatul meu m
ndruma spre Abnegaie n conformitate cu sistemul. Lui s i se fi
ntmplat acelai lucru? i, dac a fost aa, atunci de ce numi spune
adevrul?
Dariaiales,chiariaa,peNenfricai?lntreb.
Denevoie.
Deceaifostnevoitspleci?
Privireaisendeprteazfulgertordemine,mutndusengoluldinfaa
lui,caicumarficutatrspunsulprinaer.Darnuenevoiedeunrspuns.
ncsimtfantomauneicureleusturtoarepencheieturaminii.
A trebuit s scapi de tatl tu. Deasta nai vrut s fii lider al
Nenfricailor?Pentruc,dacaifi,poateartrebuislveziiar?
Ridicdinumeri.
Deasta,ipentrucamsimitmereucloculmeunuetocmaiprintre
Nenfricai.Oricum,nuaacumsunteiacum.
242

Daretidenecrezut,exclam,dupcarefacopauzcasmidreg
glasul. Adic, dup standardele Nenfricailor. Nu sa mai auzit s aib
cinevanumaipatrutemeri.Cumeposibilcalocultusnufieaici?
Ridiciardinumeri.
Ameuoteoriecarespunecaltruismulicurajulnusuntchiarattde
diferite.Toatviaateinstruietisuiidetine,aac,atuncicndetin
primejdie,devineinstinctultuprimordial.Aputeasfiulafeldebinein
Abnegaie.
Dintrodat,simtoapsare.Oviadeinstruirenumiafostsuficient.
Instinctulmeuprimordialrmneceldeautoconservare.
Mda,bine,zic.EuamprsitAbnegaiafiindcnueramndeajunsde
altruist,orictdemultmafistrduit.
Nuentrutotuladevrat,mcontrazice,zmbindumi.Fataaceeacare
apermissaruncecinevacucuiteneadoarcasicrueunprieten,care
lalovitpetatacucureauacasmaperepeminefataaceeaaltruistnu
eraitu?
Iatcelanelesmaimultedespreminedecteunsmi.i,chiardac
pareimposibilcaelspoatsimicevapentrumine,datfiindtotceeacenu
sunteupoatecnueste.Mncruntlael.
Aifostfoarteatentlamine,nu?
miplacesiobservpeoameni.
PoatecieiafosteliminatCandoarea,Four,pentrucnutepricepi
delocsmini.
ipunemnapestnclngel,cudegetelealiniatecualemele.Privesc
njosspreminilenoastre.Elaredegetelungiisubiri.Minifcutepentru
micri fine,ndemnatice.NuminideNenfricat,careartrebuisfie
groaseiaspreigataoricndsspargtot.
Perfect,zice,aplecnduifaamaiaproapedeameaiconcentrndu
iprivireaasuprabrbieimele,apoiabuzelor,apoianasului.Teamurmrit
fiindcmiplaci.
Aspusosimplu,cundrzneal,iochiiiauzburatimediatspreaimei.
243

i numi mai spune Four, bine? mi place smi aud din nou
prenumele.
Uiteaa, el n sfrit ia fcut declaraia, iar eu nu tiu cum s
reacionez.Obrajiimisenfierbnt,inumitrecealtcevaprinmintede
spusdect:
DartuetimaimaredectmineTobias.
mizmbete.
Da,formidabilaastadiferendedoianiechiarinsurmontabil,nui
aa?
Nuncercsmminimalizezsingur,irspund.Doarcnuneleg.
Suntmaimic.Nusuntfrumoas.Eu
Mntrerupecursullui,unrsprofund,caresundeparcarvenidin
adncullui,imiatingetmplacubuzele.
Nutepreface,protestezpenersuflate.tiicnusunt.Nusuntnici
urt,darsigurnusuntfrumoas.
Foartebine.Nuetifrumoas.i?
Msrutpeobraz.
Miemiplacecumari.Etideointeligenmortal.Eticurajoas.
i,chiardacaidescoperitadevruldespreMarcus
Deodat,tonulisendulcete.
Numprivetinfelulacela.Caicumafiuncelubtut,saumai
tiueuce.
Eibine,izic,nueti.
Pentruoclip,ochiiluinegriptrundntraimei,ieltace.Apoi,mi
mngiefaaiseapleacmaiaproape,atingndumibuzelecualelui.Rul
vuiete,iisimtstropiipeglezne.Elzmbeteiiapasbuzelepeale
mele.
M ncordez la nceput, nesigur de mine, aa c atunci cnd l vd
trgndusenapoi,suntconvinscamgreitcuceva,saumairu.Numai
celmicuprindefaantrepalme,fcndumsisimtdegeteleputernice
pepiele,imsrutdinnou,cumaimulthotrrededataasta,cumai
244

mult siguran.mincolcescunbranjurullui,lsndumimnas
alunecensus,spregt,iapoisisestrecoarenprultunsscurt.
Timpdectevaminute,nesrutm,nadnculprpastiei,nconjuraidin
toatepriledeurletulapei.Iarcndneridicm,mnnmn,midau
seamac,dacamndoiamfialesaltfel,poatecamfiajunssfacem
acelailucru,ntrunlocmaisigur,invemintegri,nloculcelornegre.

245

CAPITOLULDOUZECIIAPTE
ADOUAZI,dediminea,msimtzpcitiuoar.Oridecteorimi
alungzmbetuldepefa,ifaceloccuforanapoi.Pnlaurm,renun
slmaiascund.milasprulliberimiabandonezcaracteristicilemele
bluzelarginfavoareauneiadecoltatelaumeri,caremidezvluietatuajele.
Ceecutineazi?mianprimireChristina,ndrumspremiculdejun.
Arencochiiumflaidesomniprulciufulitiformeazoaureol
pufoasnjurulfeei.
A,tiitu,irspund.Soarelestrlucete,psreleleciripesc.
nalosprnceanspremine,parcvrndsmiaducamintecsuntem
ntruntunelsubteran.
Lasfatasfiebinedispus,miiaaprareaWill.Poatenosomai
veziniciodataa.
itragunpumnnbraimgrbescspresalademese.Inimamibate
maicuputere,deoarecetiuc,launanumitmomentdat,nurmtoarea
jumtatedeor,lvoivedeapeTobias.Maezlaloculmeuobinuit,lng
Uriah,cuWilliChristinanfaanoastr.Scaunuldinstngamearmne
liber.MntrebdacosseaezeTobiaspeel,dacosmizmbeascn
timpulmiculuidejun,dacosmpriveascnfelulacelatainic,furiat,n
caremimaginezeunsmiprivindul.
nhaofeliedepineprjitdinfarfuriadepemijloculmeseiincepso
ungcuuntcupuincammultentuziasm.Simtcmcomportcaolunatic,
darnumpotopri.Arficaicumarefuzasrespir.
i atunci, intr el. Are prul i mai scurt, i aa i pare mai nchis,
aproapenegru.EscurtcadupmodaAbnegaiei,midauseama.izmbesc
iridicmnacasifacsemn,nselseaazlngZekefrspriveasc
mcarndireciamea,aacmilasmnascadlaloc.
Fixezcuprivireafeliadepineprjit.Acummieuorsnuzmbesc.
Evreoproblem?mntreabUriah,cuguraplindepine.
246

Scuturdincapimucieu.Lacemamateptat?Doarpentrucneam
srutatnunseamncsaschimbattotul.Poatecsarzgnditinuimai
placedemine.Poatesagnditcafostogreealcmasrutat.
Azieziuapeisajuluifricii,ziceWill.Credeicvomajungesne
vedemfiecarepropriilepeisajealefricii?
Nu,irspundeUriah,cltinnddincap.Treceiprinpeisajulunuia
dintreinstructoriivotri.Aamiazisfratemeu.
Ooo,alcruiinstructor?seintereseazChristina,lunginduideodat
gtul.
tiiceva,chiarnuecorectcatusaiinformaiidininterior,inoi,nu,
remarcWill,privindulchiorpeUriah.
Deparctunuteaifolosideunavantaj,daclaiavea,riposteaz
Uriah.
Christinanuiianseam.
EuspersfiepeisajulluiFour.
Dece?ontreb.
Peurmmidauseamactonulmiasunatpreanencreztor.mimuc
buzaimidorescsmifipututluacuvintelenapoi.
Se pare c avem pe cineva care ia schimbat brusc dispoziia,
comenteazea,dnduiochiipestecap.Deparctunaivreastiice
temeriare.Facepedurulntratt,nctprobabilciefricdenalbe,ide
rsriturilefoarteluminoase,saudechestiideastea.Supracompensaie.
Scuturdincapizic:
Nosfieallui.
Deundetii?
Nuedectunpronostic.
MilamintescpetatlluiTobiasdinpeisajulfriciilui.Eunalsacaaa
ceva s fie vzut de toat lumea. l privesc pe furi. Pentru o clip, i
ntlnescprivirea.Aluielipsitdesentimente.Apoi,iondeprteaz.
***

247

Lauren, instructorul novicilor nscui Nenfricai, st cu minile n


oldurinafarancperiicupeisajulfricii.
Acumdoiani,zice,mierafricdepianjeni,desufocare,deperei
care nainteaz i te prind ntre ei, c o s fiu dat afar din rndul
Nenfricailor,dehemoragiilenecontrolabile,cosmcalcetrenul,cos
moartata,deumilireapublic,icosfiurpitdebrbaifrfee.
Toatlumeaoprivetenedumerit.
Majoritateavoastrare,npeisajulfricii,ntrezeceicincisprezece
temeri.Camastaemedia,neinformeazea.
Careecelmaimicnumrpecarelaavutcineva?seintereseazLynn.
nultimiiani,irspundeLauren,patru.
NulammaicutatcuprivireapeTobiasdecnderamncantin,dar
acumnumpotmpiedicaslprivesc.iineochiinjos,fixndpodeaua.
tiucpatrunseamnunnumrmic,ndeajunsdemicnctsmeriteo
porecl,darnamtiutcreprezentamaipuindectjumtateamediei.
micoborprivireafurioassprepropriilepicioare.Eleuntipexcepional.
iacumnicimcarnuvreasmmaivad.
Voinuvveiaflanumrulazi,continuLauren.Simulareaestabilit
peprogramulpeisajuluifriciimele,aacmiveitritemerilemele,nloc
dealevoastre.
iaruncChristineiopriviretioas.Amavutdreptate,nostrecemprin
peisajulluiFour.
Pentru reuita acestui exerciiu, totui, fiecare dintre voi mi va
nfruntaunadintretemeri,casvdaiseamacumvadecurgesimularea.
Laurennearatcudegetullantmplareinerepartizeazcteunadintre
temerileei.Eustteamnspate,aacvoiintraprintreultimii.Temereape
caremiarepartizatoesteceaderpire.
Fiindcnusuntconectatlacomputercttimpatept,nupotsurmresc
simularea,cinumaireaciapersoanelorfadeea.Emetodaperfectdeami
distrageateniadelapreocuparealegatdeTobias:sstrngpumniicnd
Willsescuturdepianjeninevzui,saucndUriahmpingecupalmele
pereiinvizibilipentrumine,szmbesccusuperioritatecndfaaluiPeter
248

secoloreaznrouaprinsntimpcesufercinetieceumilirepublic.
Apoi,mivinerndul.
Obstacolul no smi fie comod, dar datorit faptului c am fost n
msursmanipuleztoatesimulrile,nudoarpeaceasta,ipentrucam
trecutdejaprinpeisajulluiTobias,numieteamcndmiintroduceLauren
aculseringiingt.
Deodat, decorul se schimb, i rpirea ncepe. Pmntul de sub
picioarele mele se transform n pajite, i simt mini prinzndum de
brae,astupndumigura.Epreantunericcasivd.
Suntaproapedeprpastie.Audurletulapei.ipnpalmacaremiacoper
gura,imzbatsmeliberez,nsbraelecareminsuntpreaputernice;
rpitorii mei sunt prea puternici. Imaginea mea, prbuindum prin
ntuneric,mifulgerprinminte,aceeaiimaginepecareoportacumcu
mine,ncomaruri.ipdinnou;ippnmdoaregtulivrslacrimi
fierbinidinochi.
tiamceisevorntoarcedupmine;tiamcvorncercadinnou.
Primadatnuleaajuns.ipiari:nudupajutor,fiindcnimeninosm
ajute,cipentrucastafacicndetinpragulmoriiinaicumsio
mpiedici.
Stop,rosteteovoceaspr.
Miniledispariluminileseaprind.Suntcupicioarelepebetonuldin
salapeisajuluifricii.mitremurtottrupul,icadngenunchi,apsndumi
faacupalmele.Tocmaiamdatgre.Miampierduttoatlogica.Miam
pierduttoatraiunea.FricaluiLaurensatransformatntrunadeamea.
imavzuttoatlumea.MavzutTobias.
Audpai.Tobiasseapropiedemineimridicbrutalnpicioare.
Cenaibaafostasta,Boaso?
EuRespiraiamiiesecaunsughi.Eunam
Adunte!Epenibil.
Cevaserupenmine.Lacrimilemiseopresc.Fierbinealamistrbate
corpulalungndslbiciuneadinmine,ilpocnescattdetare,nctm
249

usturarticulaiiledegetelornurmaimpactului.Seholbeazlamine,cuun
obrazaprinsdembujorareasngelui,ieuintorcprivirea.
Iamaitaci,izic.
mismulgbrauldinmnaluiiiesdinncpere.

250

CAPITOLULDOUZECIIOPT
MINFORmaistrnsgeacanjurulumerilor.Nammaifostafarde
multvreme.Soarelemistrlucetepalidpefa,iprivesccumrespiraia
meaformeaznorioriprinaer.
Celpuin,amreuitunlucru:iamconvinspePeteripeprieteniiluic
numaireprezintoameninare.Trebuiedoarsmasigurcamine,cndvoi
treceprinpropriulpeisajalfricii,sledovedesccsaunelat.Ieri,eecul
misepreaimposibil.Astzi,numaisuntattdesigur.
mi strecor minileprinpr.Impulsul deaplngemiadisprut.mi
mpletescprulillegcuelasticuldelancheietur.Msimtmaicamine
nsmi.Astaitotcemitrebuie:smiamintesccinesunt.isuntopersoan
carenuselasmpiedicatdelucrurinensemnatecabieiisauexperienele
deapropiereamorii.
ncepsrd,cltinnddincap.Aasfiu?
Aud sirena trenului. inele fac o bucl n jurul complexului
Nenfricailor,dupcarecontinupnmaidepartedectpoteusvd.
Undencep?Undesetermin?Cumaratlumeadincolodeele?Spreelem
ndreptacum.
Vreausmergacas,darnupot.Ericneaavertizatsnupremprea
ataaidepriniinotrinZiuapentruVizite,aacovizitlamineacas
arnsemnaotrdarefadeNenfricai,ceeacenumipotpermite.Totui,
Ericnuneaspuscnamaveavoiesvizitmpersoanedinaltefaciuni
dectceledincareprovenim,iarmamamiaspusslvizitezpeCaleb.
tiucnumisepermitesplecfrsupraveghere,darnumpotstpni.
Mergdincencemairepede,pncndajunglasprint.Btndaerulcu
braele,alergpelngultimulvagonpncndreuescsmprinddebar
ismsaltnuntru,tresrindcnddurereamisgeteaztrupulndurerat.
Odatajunsnvagon,mlungescpespatelnguiprivesccum
disparenurmameacomplexulNenfricailor.Nuvreausmntorc,dar
251

hotrreadeapleca,deatrinafarafaciunilor,arficelmaicurajoslucru
dincteamfcutvreodat,iarastzimsimtola.
Vntulnvletepestemineimisersucetenjuruldegetelor.milas
mna s se trasc dea lungul marginii vagonului, astfel nct s apese
vntul.Acasnupotsmduc,darpotsgsescopartedinceansemnat.
Calebareunlocntoateamintirilecopilrieimele:epartedintemeliamea.
Trenulncetinetecndajungeninimaoraului,imridicnezuts
privesc cum cldirile mai mici cresc, devenind tot mai mari. Erudiii
locuiescncldirimaridinpiatr,cuvederelamlatin.inndumde
bar,maplecdoarctsvdundeducinele.Coboarpnlanivelul
strzii,chiarnaintescoteascspreest.Inspirmirosulpavajuluiumedial
aeruluidemlatin.
Trenulcoboarincetinete,ieusar.Misecutremurpicioarelede
foraimpactului,itrebuiesalergcivametricasmirecaptechilibrul.
Merg pe mijlocul strzii, ndreptndum spre sud, n direcia mlatinii.
Terenurilepustiisedesfoarctvdcuochii,ocmpiebrunntinzndu
sepnlaorizont.
Cotesc la stnga. Cldirile Erudiilor se profileaz deasupra mea,
ntunecateinecunoscute.CumoslgsescpeCalebaici?
Erudiiiinevidene:enfirealor.Sigurinievidenanovicilor.Cineva
areacceslaacesteevidene:euvatrebuidoarslgsescpeacelcineva.
Cercetezdinochicldirile.Logicvorbind,cldireacentraltrebuiesfie
ceamaiimportant.Aputeafoartebinesncepdeacolo.
Membriifaciuniimiunpestetot.NormelefaciuniiErudiilorimpunc
membriifaciuniitrebuiespoartecelpuinunarticoldembrcmintede
culoareaalbastr,defiecaredat,deoarecealbastrulfacecaorganismuls
eliberezesubstanelinititoare,iomintelinititesteomintelimpede.
Culoareaaajuns,deasemenea,ssimbolizezefaciunea.Acum,misepare
imposibildevie.Amajunssmobinuiescculuminasracihainele
ntunecate.
M ateptam c o s fiu nevoit smi croiesc drum prin mulime,
ferindumdecoatelealtora,ibombnindmscuzai,aacumfacmereu,
252

darnumaiecazul.FaptulcamdevenitNenfricatmfaceremarcabil.
Mulimeasedespartenfaamea,fcndumiloc,itoateprivirileselipesc
deminentimpcetrec.miscotelasticulimiscuturprul,lsndulliber,
naintedeaintrapeuadinfa.
M opresc imediat dup intrare imi las capul pe spate, ncperea e
enorm,tcut,imiroaseapaginiprfuitedecarte.Parchetulmiscrie
subpicioare.Bibliotecilecptuescpereiideoparteidecealaltamea,
nsparmaidegrabsaibroldecorativ,dectaltceva,deoarecemesele
dincentrulncperiisuntocupatedecomputere,inimeninustsciteasc.
Toiseholbeazlaecranelemonitoarelorcuprivirincordate,concentrate.
ArfitrebuitstiucprincipalacldireaErudiilortrebuiesfieo
bibliotec.Unportretdepepereteleopusmicapteazatenia.Ededouori
mai nalt dect mine, i de patru ori mai lat, i nfieaz o femeie
atrgtoare,cuochideuncenuiuaposiochelari:Jeanine.Fierbinealami
gdilgtullavedereaei.PentruceaereprezentantaErudiilor,eaecea
careapublicatraportuldespretata.Amantipatizatoncdecndanceput
tatacudiscursuriledelamasadesear,nsacumourscdeabinelea.
Dedesubt e o plac mare pe care scrie CUNOATEREA DUCE LA
PROSPERITATE.
Prosperitate. Pentru mine, cuvntul are conotaii negative. Cei din
Abnegaielfoloseaupentrudescriereangduineifadesine.
Cum a fost posibil s aleag Caleb viaa printre oamenii acetia?
Lucrurilepecarelefac,lucrurilepecareiledoresc,toatesuntgreite.ns
probabilcielcredeacelailucrudespreNenfricai.
MducsprebiroulaflatimediatsubportretulluiJeanine.Tnrulaezat
acolonicinuiridicprivireacndmntreab:
Cucevpotajuta?
Cautpecineva,izic.SenumeteCaleb.tiicumvaundelaputea
gsi?
Numiestepermissdivulginformaiicucaracterpersonal,rspunde
elmonoton,deparcarsporovicuecranuldinfaalui.
Efratelemeu.
253

Numiesteper
mitrntescpalmapebirou,nfaalui,ilvdsmucindusedinnuceal
iholbnduselaminepesterameleochelarilor.Maimultecapetesentorc
spremine.
Amzisvorbescpeuntonrspicatcamvenitscautpecineva.
Estenovice.Aiputeamcarsmispuiundeigsescpenovici?
Beatrice?audovocenspatelemeu.
Mntorc,iiatlpeCaleb,cuocartenmn.Pruliamaicrescut,aa
cisersucetelngurechi,ipoartuntricoualbastruioperechede
ochelaricuramdreptunghiular.Chiardacarataltfelinumisemai
permitesliubesc,alergspreelctpotderepedeimiaruncbraelepe
dupumeriilui.
Aiuntatuaj,constatel,cuovocenfundat.
Aiochelari,iontorceu.Mdaunapoiimijescochii.Tuaivederea
perfect!exclam.Caleb,cefaci?
Hm
iroteteprivireaspremeseledinjur.
Hai.Splecmdeaici.
Ieim din cldire i traversm strada. Sunt nevoit s merg n pas
alergtor ca s m in dup el. Vizavi de sediul Erudiilor este ceea ce
odinioarafostunparc.Acum,lnumimdoarMillenium,ieontindere
de pmnt sterp cu ctevasculpturi metalice ruginite: una reprezint un
mamut abstract, placat, iar alta are forma unei psti de fasole neagr,
fcndumsparmicpelngea.
Neoprimpebucatadebetondinjurulpstii,undemaimuliErudiistau
nmicigrupuri,cuziaresaucri.Calebiscoateochelariiiiivrn
buzunar,dupcareitreceomnprinpr,evitndumiagitatprivirea.De
parciarfiruine.Poatecimieartrebuismifie.Sunttatuat,cuprul
despletitiporthainestrmte.Dar,purisimplu,numie.
Cecauiaici?mntreab.
Amvrutsmergacas,irspund,ituaifostcelmaiapropiatlucru
caremiavenitnminte.
254

Strngedinbuze,nemulumit.
Nuparipreancntatsmvezi,adaug.
Hei, protesteaz el, punndui minile pe umerii mei. Sunt
entuziasmatstevd,bine.Doarcnuneestepermis.Existregulamente.
Numipas,izic.Numipas,bine?
Poatecartrebuisipese.
Voceaieblnd,nspechipareexpresiaaceeadedezaprobare.
Daca fifostnlocultu,adaug,nafivrutsamnecazuricu
propriafaciune.
Astacearvreasnsemne?
Dartiuexactcenseamn.Elvedefaciuneanoastrcafiindceamai
cruddintoatecinci,inimicmaimult.
Pur i simplu, nu vreau s peti ceva. Nu trebuie s fii att de
suprat pe mine, mi zice, aplecndui capul ntro parte. Ce i sa
ntmplatacolo?
Nimic.Numisantmplatnimic.
nchidochiiimifrecceafacuomn.Chiardacaputeasiexplic
totul,navrea.Nicimcarnupotsmiadunvoinanecesarcasm
gndesclaaaceva.
Tucreziicoboarprivireanpmnt.Tucrezicaifcutalegerea
potrivit?
Nucredcexistavreuna,irspund.Dartu?
Privetenjur.Lumeaseholbeazlanointimpcetrece.
PrivirealuiCalebleocoletefeele.Encagitat,darpoatecnudin
cauzaacumarat,saudincauzamea.Poatecdintralor.lprinddebrai
ltragsubcurburapstiidinmetal.Nestrecurmsubpnteculeigunos.
mivdreflexiapestetot,deformatdecurburapereilorintretiatde
peticederuginimurdrie.
Cesentmpl?lntreb,mpreunndumiminile.
Pnacumnuobservasemcearcnelenegredesubochiilui.
Careiproblema?
255

Calebseapascuomndeperetelemetalic.Reflectatnel,capulluise
vedemiciturtitntroparte,ibrauldimpresiacsendoaieinvers.n
schimb,reflexiameaemruntindesat.
Cevaimportantsentmpl,Beatrice.Cevanuecumtrebuie.
Ochiiisuntmariisticloi.
Nu tiu ce anume, dar lumea alearg peste tot, vorbete ncet, iar
JeanineinetottimpuldiscursuridesprectdecorupteAbnegaia,aproape
nfiecarezi.
ituocrezi?
Nu.Poate.NutiuScuturdincap.Nutiucesmaicred.
Bada,tii,iziccuasprime.tiicinesuntpriniinotri.tiicinesunt
prieteniinotri.TatlluiSusan,deexemplu,tucrezicecorupt?
Cetiueu?Ctemiaupermiseistiu?Nunisepermiteaspunem
ntrebri,Beatrice,nunisepermiteastimmultelucruri!Iaraici
i ridic privirea i, n cercul plat de deasupra noastr, n care ne
oglindim,vdsiluetelenoastreminuscule,ctdouunghii.Asta,credeu,e
adevratanoastrreflexie:elafeldemicpectsuntemdefapt.
Aici,continuel,informaiaegratuit,emereulandemn.
AicinueCandoarea.Aiciexistmincinoi,Caleb.Existoameniatt
deinteligeni,ncttiufoartebinecumstemanipuleze.
Tucrezicnatidacafimanipulat?
Dacsuntattdeinteligenipecticrezi,atunci,nu.Nucredcaiti.
Habarnaidesprecevorbeti,ziceel,cltinnddincap.
Mda.Cumarfiposibilstiucumaratofaciunecorupt?Eudoar
mpregtescsdevin Nenfricat, pentrunumeleluiDumnezeu!Darcel
puintiudincefacparte,Caleb.Tuaialessignoriceamtiuttoatviaa:
oameniitiasuntaroganiilacomiinutevorducesprenimicbun.
Credcartrebuispleci,Beatrice,mispune,cuovocedevenit
dur.
Cuplcere,izic.Ah,inucaraveavreoimportanpentrutine,dar
mamamiazissitransmitcvreascerceteziserulpentrusimulri.
Aivzuto?semirel,prndndurerat.Decenua?
256

Pentruc,irspund,ErudiiinuimailaspeceidinAbnegaien
complexullor.Informaiaastanuiafostlandemn?
mi fac loc pe lng el, ndeprtndum de grota cu oglinzi i de
sculptur i continundumi drumul pe trotuar. Nar fi trebuit s plec.
ComplexulNenfricailorlsimtacumcafiindacas:acolo,celpuin,tiu
precispecestau,ianumepeunterenmictor.
Mulimeadepetrotuarserrete,imiridicprivireasvddece.La
civametrinfaameastaudoibrbaiErudii,cuminilempreunate.
Nescuzai,miziceunul.Vatrebuisveniicunoi.
***
Unuldintrebrbaimergeattdeaproapenspatelemeu,nctisimt
rsuflarea n ceaf. Cellalt m conduce n bibliotec i apoi, pe trei
coridoare, spre un ascensor. Dincolo de bibliotec, podelele se schimb,
trecnddelaparchetlagresiealb,iarpereiistrlucesccaplafonulslii
pentrutestuldeaptitudini.Luminasereflectdinuileargintiialeliftului,
aacsuntnevoitsmimijescochiicasvdceva.
ncerc smi pstrez calmul. mi pun ntrebri din pregtirea
Nenfricailor. Cefacidacteataccinevadinspate?miimaginezcmi
repedcotulnspate,nburtsaunvintre,miimaginezcfug.midoresc
sfiavutoarm.AcesteasuntgndurileNenfricailor,iaudevenitiale
mele.
Ce faci dac te atac dou persoane simultan? l urmez pe tip dea
lungul unuicoridorgolistrlucitor,apointrunbirou.Pereiisuntdin
sticlcredctiucarefaciunemiaproiectatcoala.
nspateleunuibiroumetalicstofemeie.iprivesccuateniechipul.
Acelai chip domin biblioteca Erudiilor; e imprimat pe oricare articol
publicat de Erudii.Dectvremeursceuacestchip?Nicinumimai
amintesc.
Staijos,minvitJeanine.
Voceaeimisuncunoscut,maialescndeiritat.Ochiieicenuii,
apoi,seconcentreazasupramea.
257

Prefersnu.
Staijos,mizicencodat.
Categoric,ammaiauzitvoceaastaundeva.
Amauzitopecoridor,vorbindcuEric,naintesfiuatacat.Amauzito
pomeninddespreDivergeni.ialtdat,nainteamauzito
A dumneavoastr era vocea din simulare, i zic. De la testul de
aptitudini,adic.
EaepericolulasupracruiamauprevenitToriimama,pericoluldeafi
Divergent.istchiarnfaamea.
Corect.Testuldeaptitudiniestededeparteceamaimarerealizarea
meacaomdetiin,mirspunde.Amaruncatoprivireperezultatele
testuluitu,Beatrice.Separecaexistatoproblemcutestultu.Nafost
consemnatnicieri,irezultatultuatrebuitraportatmanual.tiai?
Nu.
tiai c eti una dintre cele numai dou persoane care au obinut
vreodatunrezultatnfavoareaAbnegaieiisauntorsspreNenfricai?
Nu,rspund,nghiindumiocul.
Aadar,euicuTobiassuntemsingurii?Totui,rezultatulluiafostunul
autentic,ntimpcelamineafostominciun.Aac,nrealitate,numaiela
fost.
Simtun junghinstomacgndindumlael.nclipadefa,num
intereseazctedeunic.Aziscsuntridicol.
CeteafcutsialegipeNenfricai?mntreabJeanine.
Ceareafaceastacuoricealtceva?spuneu,ncercndsminmoi
tonul,darfrsreuesc.Nucumvavreismmustraipentrucmiam
prsit faciunea i am venit smi caut fratele? Faciunea naintea
sngelui,nu?
Moprescpentruoclip,apoireiau:
Dac stm s ne gndim, ce caut eu, n primul rnd, n biroul
dumneavoastr?Nueravorbacsunteiopersoanimportant,saucamaa
ceva?
Poatecastaosomaicoboarecuctevatrepte.
258

isubiazbuzelepentruoclip.
Voi lsa mustrrile pe seama Nenfricailor, zice, lsnduse pe
sptarulscaunului.
Msprijinieucupalmelepesptarulscaunuluipecareamrefuzats
maezimincletezdegeteledeel.nspateleeieofereastrcuvedere
spreora.ndeprtare,trenulia,alene,ocurb.
Ctdespremotivulprezeneitaleaiciunadintrecalitilefaciunii
meleestecuriozitatea,mizice;i,ntimpceiexaminamrezultatele,am
constatatcamaiexistatoeroarelaoaltsimularedeata.ncodat,nu
saconsemnat.tiai?
Cumdeaiavutacceslarezultatelemele?NumaiNenfricaiiauacces
laaaceva.
DeoareceErudiiiaucreatidezvoltatsimulrile,avemonelegere
cuNenfricaii,Beatrice.
inclincapulntroparteimizmbete.
Suntdoarpreocupatdecalitateatehnologieinoastre.Daceadgre
cttimpetiacolo,eutrebuiesmasigurcnusevamaicomportaaa,
nelegi?
nelegdoarunsingurlucru:mminte.Peeanointereseaztehnologia:
eabnuietececevanneregulcurezultatelemeledelateste.Lafelcai
liderii Nenfricailor, adulmec n cutarea Divergenilor. Iar dac mama
vreadelaCalebscercetezeserulpentrusimulri,probabilestedincauz
cJeanineeceacarelacreat.
Dar ce poate fi att de periculos n abilitatea mea de a manipula
simulrile? Ce importan ar avea pentru reprezentanta Erudiilor, dintre
toi?
Nupotsgsescrspunslaniciunadintrentrebri.nsprivireaeimi
amintetedeceaacineluiatacatordintestuldeaptitudini:oprivirerea,de
fiardeprad.Eavreasmsfienbucele.Iaracum,eunupotsm
maintindnpoziiadesupunere.Acum,amdevenitieuuncinedeatac.
misimtpulsulngt.
259

Nutiucumfuncioneaz,izic,darlichidulcaremiafostinjectatmi
afcutrulastomac.Poatecateniasupraveghetoruluitestuluimeuafost
distras,fiindciafcutgrijisnuvomit,iauitatslconsemneze.i
duptestuldeaptitudinimisafcutru.
Ai,deobicei,unstomacsensibil,Beatrice?mntreab,cuovoceca
tiuldebrici,btndcuunghiileeingrijitensticladepebirou.
ncdecnderammic,irspund,ctdespontanmistnputeri.
Daudrumulsptaruluiiocolescscaunulcasmaez.Namvoies
artncordat,chiardacmruntaielemisezvrcolescnuntrulmeu.
Aiavutfoartemaresucceslasimulri,continuea.Cruimotivi
atribuiuurinacucareleaincheiat?
Suntcurajoas,irspund,privindodreptnochi.
CelelaltefaciuniiprivescntrunanumefelpeNenfricai.Obraznici,
agresivi,impulsivi.Impertineni.Eutrebuiesfiuaacumseateaptea.i
zmbesccusuperioritate.
Suntceamaibundintrenoviciipecareiauprimit.
Maplecnfa,sprijinindumicoatelepegenunchi.Trebuiesmergmai
departecuastacasfiuconvingtoare.
VreistiideceiamalespeNenfricai?ontreb.Pentruceram
plictisit.
Maideparte,maideparte.Minciunanecesitangajament.
Eramplictisitstotfiuomicmmligbinefctoareiamvruts
scap.
Aadar,nuiedordepriniiti?mntreab,cudelicatee.
Dacmiedorsfiucertatcndmprivescnoglind?Dacmie
dorsmisespunctrebuiestaclamas?nir,cltinnddincap.Nu.Nu
miedor.Einumaisuntfamiliamea.
Minciunami ardegtulntimpceorostesc,saupoatec suntdoar
lacrimilepecaremluptslealung.Mioimaginezpemamastndn
spatelemeucuunpiepteneioperechedefoarfece,zmbindslabntimp
cemitundeprul,iapreferasurludectsoinsultastfel.
Potsinterpretezcarnsemna
260

Jeanine strnge din buze i st pe gnduri cteva secunde pn si


ncheiefraza.
cetideacordcurapoartelecareaufostpublicatereferitorla
conductoriipoliticiaiacestuiora?
Rapoartele caremi eticheteaz familia ca fiind corupt, flmnd de
putere,ofamiliededictatorimoraliti?Rapoartelecareconinameninri
discreteialuziilarevoluie?mifacsmivinrudelastomac.ifaptul
cotiuautoarealormfacesmidorescsostrngdegt.
Darizmbesc.
Dintoatinima,irspund.
***
UnuldintrelacheiiluiJeanine,unbrbatncmacuguleralbastrui
ochelaridesoare,mconducenapoisprecomplexulNenfricailorntrun
automobil argintiu metalizat, cum nam mai vzut niciodat pn acum.
Motoruleaproapemut.Cndlntrebdespreel,mispunecealimentatcu
energiesolariselanseazntroprelungitexplicaiedespremodulncare
panourile de pe capot convertesc lumina solar n energie. ncetez sl
ascultdupaizecidesecundeimmulumescsprivescpefereastr.
Nutiuceorsmifacdupceajungnapoi.Bnuiesccosfiederu.
Mimaginezcupicioarelespnzuratedeasupraprpastieiimimucbuza.
Cndoferulopretenfaacldiriidinsticldedeasupracomplexului
Nenfricailor,lgsescpeEricateptndumlngu.Miadebraim
conducencldirefrsimulumeascoferului.Degeteleluimstrng
attdetare,ncttiucosmilasevnti.
Seposteazntremineiuacaredspreinterior.ncepesitrosneasc
articulaiiledegetelor.nrest,ecompletnemicat.
Mcutremurfrsvreau.
Trosnetulslabalarticulaiiloretotceaud,nafaraproprieirespiraii,care
seaccelereazdelaosecundlaalta.
Bunvenitnapoi,Tris.
Eric.
261

Sendreaptspremine,plasndcugrijunpiciornainteaceluilalt.
Ce
Primulcuvntlrostetencet.
Anume,adaug,maitarededataasta,afostncapultu?
Am
Eattdeaproape,nctivdigurileprincareiintrpiercingurilelui
metalice.
Nutiu,rspund.
Mtenteazstenumesctrdtoare,Tris,ziceel.Naiauzitniciodat
expresiafaciuneanainteasngelui?
Lam vzut pe Eric fcnd lucruri ngrozitoare. Lam auzit spunnd
lucruringrozitoare.Darniciodatnulamvzutaa.Numaieunmaniac:e
perfectstpnpesine,perfectechilibrat.Atentilinitit.
Pentruprimadat,lrecunoscpeEricdreptceeacee:unEruditdeghizat
n Nenfricat, un geniu i un sadic n acelai timp, un vntor al
Divergenilor.
midorescsfug.
Erainemulumitdeviaapecareaigsitoaici?iregrei,poate,
alegerea?
AmbelesprncenencrcatedemetalaleluiEricsenal,ncreindui
fruntea.
A vrea s aud o explicaie a motivului pentru care iai trdat pe
Nenfricai, pe tine nsi i pe mine se bate cu pumnul n piept
aventurndutensediulalteifaciuni.
Eu
Inspiradnc.Marucidedacarticesunt,osimt.istrngepumnii.
Suntsinguraici:dacmisarntmplaceva,nimeninartiinimeninar
vedea.
Dacnupoisexplici,continuel,peuntonblnd,voififoratsi
reconsider clasarea. Sau, dac tot pari s fii att de ataat de fosta ta
faciunepoatecvoififoratsreconsiderclasrileprietenilorti.Poate
cmicafatdinAbnegaiedininteriorultuvaluaastamainserios.
262

Primulmeugndecnusepoatesfacaaceva,narficorect.Al
doileaecsigurcpoate,bachiarnarezitanicimcarpentruoclip.i
aredreptate:gndulcpurtareameanechibzuitarputeaducelaexpulzarea
altcuivadintrofaciunemfacesmdoarpieptuldefric.
ncercncodat.
Eu
Darmiegreuisrespir.
iatunci,sedeschideua,iintrTobias.
Cefaci?lntreabpeEric.
Ieidincamer,icereEric,cuovocemaiputernicinuattde
monoton.
SeamnmaimultcuacelEriccucaresuntobinuit.iexpresiaise
schimb,larndulei,devenindmaimobilimaianimat.Cascochii,uluit
defaptulcpoatesiomodificecuattauurin,imntrebcestrategie
ofinspateletuturoracestora.
Nu,seopuneTobias.Nuedectofatnesbuit.Nuenevoieso
trtiaiciisointeroghezi.
Nuedectofatnesbuit,lngnEric,pufnind.Dacnarfifost
dectofatnesbuit,nusarficlasatprima,nuisepare?
Tobias i ciupete rdcina nasului i m privete printre degete.
ncearcsmitransmitceva.Mgndesclarepezeal.Cesfatmiadat
Fournultimavreme.
Singurulcaremivinenmintee:ooarecarevulnerabilitateprefcut.
Adatrezultateialtdat.
Eumamsimitjenatinamtiutcesfac,spun,vrndumi
minilenbuzunareiprivindnpodea.
Apoimciupescdepiciorattdetare,nctlacrimilemiizvorscdin
ochi,imiridicprivireaspreEric,smiorcindum.
Amncercati
Clatindincap.
Aincercatsce?mntreabEric.
263

Smsrute,rspundeTobiasnloculmeu.ieuamrespinso,iarea
aruptolafugcaomucoasdecinciani.Chiarnuaidecesonvinuieti,
nafardeprostie.
Ateptmamndoi.EricimutprivireadelaminelaTobiasirde,
preatareipreandelung:sunetuleamenintorimrciecamirghelul.
Nuepuincambtrnpentrutine,Tris?mntreab,zmbindiar.
mitergobrajiicaicumarfinlcrimai.
Acumpotsplec?
Bine, aprob Eric, dar nu ai voie s mai prseti complexul fr
supraveghere,aineles?
SentoarcespreTobias.
ituarfibinesaigrijcaniciunuldintretransferaiitisnumai
plecedincomplex.icanimenidintreceilalinumaincercestesrute.
Tobiasidochiipestecap.
Foartebine.
Prsesccameraiajungdinnouafar,scuturndumiminilecasscap
debialanervoas.Maezpepavajimicuprindgenunchiicubraele.
Nutiucttimpstauacolo,cucapulnjosiochiinchii,naintecaua
ssedeschidiar.Eposibilsfifostdouzecideminute,eposibilsfifost
oor.Tobiasvinespremine.
M ridic imi ncruciez braele pe piept, ateptnd s nceap cu
mustrrile.Lamplmuit,dupcareamintratnnecazuricuNenfricaii:
sigururmeazmustrrile.
Cei?ntreb.
Etibine?
O cut i apare ntre sprncene, i mna lui mi atinge cu blndee
obrazul.Iondeprtezcuungestviolent.
Eibine,zic,maintisuntfcutprafdefacutoatlumea,dup
caresuntnevoitsmconversezcufemeiacarencearcsmidistrug
fosta faciune, apoi Ericaproapecmiazvrleprieteniiafar dinrndul
Nenfricailor,aac,mda,secontureazozistranicdefrumoas,Four.
264

Clatindincapiprivetecldireaprginitdindreaptalui,fcutdin
crmidipreapuinasemntoareculucioasaturldinsticlaflatn
spatele meu. Sigur e strveche. Nimeni nu mai folosete crmida n
construcii.
i,oricum,deceipas?lntreb.Poisfiioriinstructorcrud,ori
iubitpreocupat.
Mcrispezlarostireacuvntuluiiubit.Nafivrutslfolosescntrun
chipattdeuuratic,daracumepreatrziu.
Poisjociambelerolurinacelaitimp.
Nusuntcrud,seapr,ncruntnduse.Azidimineateamaprat.
Cum crezi c ar fi reacionat Peter i idioii lui de prieteni dacar fi
descoperitcnoidoiamfostOfteaz.Naimaiputeactiganiciodat.Ei
arspunemereucrezultateletalesedatoreazfaptuluictefavorizez,nu
calitilortale.
Deschidgurasobiectez,darnuamcum.Ctevarepliciisteemivinn
minte,darlealung.Aredreptate.Misenfierbntobrajii,isuntnevoit
sircoresccupalmele.
Nueranevoiesminsulicasledemonstrezilorceva,zic,ntrun
trziu.
i tu nu trebuia s dai fuga la fratele tu numai pentru c team
ofensat,miontoarceel,frecnduiceafa.i,nplusamers,nu?
Pesocotealamea.
Namcrezutcosteafectezeaa,mrturisete,dupcareilas
privireanjosiridicdinumeri.Uneoriuitcpotsternesc.Ctueti
capabilsfiirnit.
mistrecorminilenbuzunareimlasnapoipeclcie.Ociudat
senzaie m strbate:odulce idureroasslbiciune.Afcutceafcut
fiindcacrezutnforamea.
Acas,Caleberacelputernic,fiindceracapabilsuitedesine,fiindc
toate caracteristicile preuite de prinii mei la el veneau n chip firesc.
Nimeninamaifostvreodatattdeconvinsdeforamea.
265

M ridic pe vrfurile picioarelor, mi nal fruntea il srut. Numai


buzelenisentlnesc.
Etistrlucit,tiiasta?lntreb,cltinnddincap.tiimereuexactce
trebuiefcut.
Numaipentrucmamgnditlaastademultvreme,mirspunde,
srutndumscurt.Cummaputeadescurca,dactuicumine
Seretragepuin,zmbind.
Misaprutmie,sauteamauzitnumindumiubitultu,Tris?
Nutocmai,zic,ridicnddinumeri.Dece?Vrei?
istrecoarminilepedupgtulmeuimiapasdegetelemarisub
brbie,nclinndumicapulpespate,astfelnctfrunilesnisentlneasc.
Pentruoclip,nufacealtcevadectssteaaa,cuochiinchii,inspirndu
miaerul.isimtpulsulnburiceledegetelor.isimtaccelerarearespiraiei.
Pareemoionat.
Da,mirspunde,pnlaurm.Darapoi,zmbetuliseterge.Tu
creziclamconvinscnuetidectofatprostu?mntreab.
Aasper,zic.Uneori,efolositorsfiimicu.Totui,nusuntsigur
caficonvinsopeErudit.
Colurileguriiiselasnjos,imprivetecuseriozitate.
Amcevasispun.
Ce?
Nuacum,zice,privindnjur.Haisnentlnimtotaicilaunsprezece
ijumtate.Nuspunenimnuiundeteduci.
ncuviinez,ielmintoarcespatele,plecndlafelderepedepect
venise.
***
Undeaifosttoatziua?mialarostChristinacndintrundormitor.
Cameraegoal:toiceilaliprobabilcsuntlacin.
Teamcutatpeafar,miexplicea,darnampututsdaudetine.E
totulnregul?AiavutnecazuridincauzclailovitpeFour?

266

Scuturdincap.Gnduldeaimrturisiundeamfostmfacesmsimt
epuizat.Cumaputeasiexplicimpulsuldeasrintruntrenideami
vizitafratele?SaucalmulsinistrudinvocealuiEric,ntimpceminteroga?
Sau,mainaintedetoate,motivulpentrucareamexplodatilamlovitpe
Tobias?
Purisimplu,amsimitnevoiasies.Mamplimbatprinpreajm
multtimp,izic.i,nu,namprobleme.Elaurlatlamine,eumiamcerut
scuzeastaitot.
n timpce vorbesc,amgrijsmimeninprivireaneclintitdreptn
ochiieiismilasncontinuareminilepelngcorp.
Bine,ziceea.Pentrucamcevasispun.
Privetepestecapulmeuspreu,apoiseridicpevrfurilepicioarelor
s vad toate paturile:verific dac sunt goale,probabil.Apoi,ipune
minilepeumeriimei.
Poisfiifatpentructevasecunde?
Suntfattottimpul,irspund,ncruntndum.
tiilacemrefer.Caofatprostu,enervant.
mirsucescouvideprpedeget.
Mh.
Zmbetuleieattdelarg,nctivdidiniidinspate.
Willmasrutat.
Ce?strigeu.Cnd?Cum?Cesantmplat?
Chiar poi sfiifat!exclamea,ndreptnduispateleilundui
miniledepeumeriimei.Eibine,imediatdupmicatantmplare,am
mncatdeprnz,dupcareneamplimbatpeaici,pelngliniaferat.
Doarvorbeamdesprenicimcarnumiamintescdesprecevorbeam.i
deodatelsaoprit,isaaplecatspremine,imasrutat.
tiaiciplacedetine?ontreb.Adic,tiai.Aa.
Nu! zice ea, rznd. Partea cea mai tare e c asta a fost tot. Am
continuat s ne plimbm, i s discutm, ca i cum nimic nu sar fi
ntmplat.nfine,pncndlamsrutateupeel.
Decndtiiciplacedeel?
267

Habarnam.Credcnamtiut.Dar,peurm,toatemruniurile
cum ma cuprins cu braul pe dup umeri la nmormntare, cum mi
deschideuile,caicumafiofat,nucinevanstareslbatpnfacepe
el.
Izbucnescnrs.Dintrodat,midorescsipotpovestidespreTobiasi
despretotcesapetrecutntrenoidoi.nsaceleaimotivepecarelea
invocatTobiaspentrufaptulcsaprefcutcnusuntemmpreunmfacs
mrzgndesc.Nuvreaucaeascreadcrelaiameacuelaraveavreo
influennclasareamea.
Aacnuspundect:
Mbucurpentrutine.
Mersi,ziceea.ieumbucur.iamcrezutcostreacdestul
vremepnsmsimtaatiitu.
Seaazpemargineapatuluimeuiiroteteprivireaprindormitor.
Uniidintrenoviciiaufcutdejabagajele.
Curnd, ne vom muta n apartamentele aflate de cealalt parte a
complexului. Cei cu posturi guvernamentale sevormuta n cldirea din
sticldedeasupraButucului.NosmmaingrijorezeposibilitateacaPeter
smatacensomn.NosmaifiunevoitsvdpatulgolalluiAl.
Numivinescredceaproapegata,ziceea.Ecaicumabiaamfi
ajunsaici.Dar,nacelaitimp,ecaicumnumiamaifivzutcasade
ovenicie.
iedordeea?ontreb,rezemndumdecadrulpatului.
Mda, mi rspunde, ridicnd din umeri. Unele lucruri sunt la fel,
totui.Adic,toideacasvorbesclafeldetarecatoatlumeadeaici,aa
castaibine.Daracoloemaiuor.tiimereupecepiciorstaicutoat
lumea,pentrucfiecareispune.Nuexistmanipulare.
ncuviinez. Abnegaia ma pregtit pentru aspectul acesta al vieii
Nenfricailor.Abnegaianumanipuleaz,darnicinuesincer.
Totui,nucredcafireuitstreccubineprininiiereaCandorii,
mrturiseteea,cltinnddincap.Acolo,nlocdesimulri,aideafacecu
detectoruldeminciuni.Toatziua,nfiecarezi.Iartestulfinal
268

Strmbdinnas.
iadministreazchestiaaiapecareeionumescseruladevruluiite
punsstainfaatuturoriipunogrmaddentrebricucaracterdea
dreptulpersonal.Teoriaspunec,dacimrturisetitoatesecretele,nos
mai simi dorina smininlegtur cuabsolutnimic, nveciivecilor.
Adic,dactotceimairudespretineedejacunoscutdetoatlumea,dece
naifisincer?
Eu nici nu tiu cnd am acumulat att de multe secrete. C sunt
Divergent.Temerilemele.Adevratelesentimentefadeprieteniimei,de
familiamea.FadeAl.DeTobias.IniiereaCandoriiajungelalucruride
carenicimcarsimulrilenusepotatinge:peminemardistruge.
Sunngrozitor,zic.
Totdeauna am tiut c no s pot face parte din Candoare. Adic,
ncercsfiusincer,darsuntunelelucruripecare,purisimplu,nuvreis
letielumea.Pluscprefersfiustpnpepropriameaminte.
Deparcnamvreacutoii.
Oricum, mai ziceea ducnduses deschid dulpiorul dinstnga
paturilornoastredecampanie.
Cnddeschideua,omolieiesefluturnddinaripileeialbecareopoart
dreptsprefaaei.Christinascoateuniptattdestrident,nctaproapec
explodez,incepesseplesneascpestefa.
Iaodepemine!Iaodepemineiaodepemineiaodepemine!
zbiarea.
Moliasendeprteaznzbor.
Sadus!izic,dupcarencepsrd.iefricdemolii?
Suntdezgusttoare.Cuaripilecahrtia,icorpurilealeatmpitede
insecte
Secutremurdesil.Eurdncontinuare.Rdattdetare,nctsunt
nevoitsmaezismincuminiledeburt.
Nueders!sersteteea.MrogBine,poateceUnpic.
***
269

Maitrziu,cndmntlnesccuTobias,elnuspunenimic:doarmiade
mnimtragespreliniaferat.
Searuncdinmersntrunvagondetrencuuluitoarealuiuurinim
trageipemine.Cadpesteel,cuobrazulpepieptullui.Degeteleilunecpe
braelemele,iminedecoatentimpcetrenulsehurducdealungul
inelor de oel. Privesc cumcldirea dinsticl dedeasupra complexului
Nenfricailorsemicoreazsubochiinotri.
Cetrebuiasmispui?strig,pedeasupraipetelorvntului.
Nunc,mirspunde.
Selaspepodeaimtragejoscuel,aezndusecuspatelerezematde
pereteicufaaspremine;picioarelemiatrnntroparte,pepodeaua
prfuit.Vntulmispulberuvierzleedeprimilearuncpestefa.
El i lipete palmelede faa mea, cudegetelearttoare alunecndumi
ndrtulurechilor,dupcaremiapropiebuzeledealelui.
Aud scrnetul roilor pe ine n timp ce trenul ncetinete, ceea ce
nseamncneapropiemdecentruloraului.Aerulerece,darbuzelelui
sunt calde, i minilelafel.i nclin capulimi srutpieleadesub
brbie.Mbucurcvntuleattdezgomotos,nctelsnumipoatauzi
suspinul.
Vagonuldetrenseclatin,fcndumsmipierdechilibrul,imilaso
palmjoscasmirevin.Ofraciunedesecundmaitrziu,midauseama
cmiampusmnapeoldullui.Osulbazinuluimisempingenpalm.Ar
trebui s mio iau deacolo, dar nu vreau. El mia cerut odat s fiu
curajoas,icutoatecamstatneclintitcttimpauzburatcuitelesprefaa
mea,iamsritdepeunacoperi,niciodatnumiatrecutprincapca
puteaaveanevoiedecurajinmomentelemruntealevieii.Eibine,am.
Mmic,rotindumiunpiciorastfelnctsstaudeasupralui,icuinima
ngt,lsrut.Elindreaptspateleiisimtminilepeumeri.Degetelei
alunec n jos pe spatele meu, i las n urma lor un fior. mi desface
fermoarulgeciicucivacentimetri,imiapspicioarelecuminilecasle
opresctremuratul.Nartrebuisfiuemoionat.SuntcuTobias.
270

Aerul rece mi se strecoar pe pielea goal. El se retrage cu civa


centimetriimiprivetecuatenietatuajeleaflatechiardeasupraclaviculei.
Lemngiecudegetele,apoizmbete.
Psri,zice.Suntciori?Mereuuitsntreb.
Mstrduiescsintorczmbetul.
Corbi.Cteunulpentrufiecaremembrualfamilieimele,iexplic.i
plac?
Numirspunde.Mtragemaiaproape,apsnduibuzelepefiecare
pasre,pernd.nchidochii.Atingerealuieuoar,sensibil.Osenzaie
apstoare,decldur,cademiererevrsat,miumpletrupul,ncetinindu
migndurile.Deodat,elmiatingeobrazul.
Urscsospun,daracumtrebuiesneridicm.
ncuviinezideschidochii.Suntemamndoinpicioare,ielmtrage
spreuadeschisavagonului.Acum,vntulnumaieattdeputernic,dac
trenulancetinit.Etrecutdemiezulnopii,aactoatefelinarelestradale
suntstinse,iarcldirilearatcamamuii,cumsenaldinntunericiapoi
secufundlalocnel.Tobiasridicomnimiaratspreunmnunchide
cldiri,attdendeprtate,nctpardemrimeaunghiei.Suntunicapat
nsufleitnmareadentunericdinjurulnostru.IarisediulErudiilor.
Separecpentrueiordonanelemunicipalenunseamnnimic,mi
explic,fiindcinluminileaprinsetoatnoaptea.
Namaiobservatnimenialtcineva?ntreb,ncruntat.
Suntsigurcauobservat,darnaufcutnimiccasnceteze.Asta,
pentrucnuvorsprovoaceoproblempentrucevaattdemrunt,zice
Tobias, ridicnd din umeri, ns ncordarea din trsturile lui m
ngrijoreaz. Dar asta m face s m ntreb, continu el, ce anume fac
Erudiii,deaunevoiedeluminnoaptea.
Sentoarcespremine,rezemndusedeunzid.
Doulucruriartrebuistiidespremine.Primulecsuntprofund
bnuitorfadeoameni,ngeneral.Enfireameasmateptdelaeilatot
ceimairu.Iaraldoilea,csuntneateptatdepriceputlacomputere.
271

ncuviinez. mi spusese c o a doua slujb a lui implica lucrul cu


computerele,darncmivinegreusmilimaginezstndtoatziuanfaa
unuimonitor.
Acumctevazile,naintesnceapantrenamentele,eramlamunc,
iamgsitocaledeptrunderenfiierelesecurizatealeNenfricailor.Se
parec nusuntem lafeldepricepuicaErudiiinprivinasetrilorde
securitate; iar ceea ce am descoperit semna a planuri pentru rzboi.
Comenziuorvoalate,listecuprovizii,hri.Lucruridinastea.Iarfiierele
aceleafusesertrimisedeErudii.
Rzboi?
mindeprtezprulczutpestefa.Faptulclamascultatntreagamea
viapetatainsultnduipeErudiimafcutsfiuprudentfadeei,iar
experienele mele din complexul Nenfricailor mau determinat s fiu
prudentfadeautoritateidefiineleomenetingeneral,aacnum
simtocatsaudcofaciunearputeapunelacaleunrzboi.
i cemi spunea mai devreme Caleb: Ceva important se ntmpl,
Beatrice.miridicprivireaspreTobias.
RzboimpotrivaAbnegaiei?
miiaminilentralelui,nlnuinduidegetelecualemele,izice:
Afaciuniicaredeinecontrolulasupraguvernrii.Da.
Simtogreutatenstomac.
Toaterapoarteleasteasuntmenitesstrneascdisensiunimpotriva
Abnegaiei,mizice,concentrnduiprivireaasupraorauluidedincolode
liniaferat.Evident,Erudiiivoracumsgrbeascprocesul.Habarnamce
edefcutsaumcarcesarputeaface.
Dar,zic,decesaraliaErudiiicuNenfricaii?
i,dintrodat,mivinecevanminte,unlucrucaremizbetenpntec
incepe smi roadmruntaiele.Erudiiinuauarme,inutiusse
luptentimpceNenfricaii,da.
MholbezcuochiimarilaTobias.
Eivorssefoloseascdenoi,zic.
Mntreb,ziceel,cumaudegndsnedeterminesluptm.
272

ispusesemluiCalebcErudiiitiucumsimanipulezepeoameni.Ei
ar puteasiconvingpeuniidintrenoislupte,prinintermediulunor
informaiigreite,sauapelndlalcomie:prinoricaremetode.nsErudiii
sunttotattdemeticuloipectsuntdemanipulatori,aacnuvorlsa
nimicnvoianorocului.Voraveanevoiesseasigurectoateslbiciunile
lorigsescsprijin.Darcum?
Vntulmispulberprulpestefa,fragmentndumicmpulvizualn
fii,darnuldaudeoparte.
Nutiu,izic.

273

CAPITOLULDOUZECIINOU
AMPARTICIPATlaceremoniadeiniiereaAbnegaieinfiecarean,cu
excepiaacestuia.Esteoceremonielinitit.Novicii,careipetrectreizeci
dezileprestndserviciipublicenaintedeaputeadevenimembrideplini,
stauunullngaltulpeobanc.Unuldintremembriimaivrstnicicitete
proclamaiaAbnegaiei,careconstntrunscurtparagrafdespreuitareade
sineiprimejdiileautoimplicrii.Apoi,toimembriimaivrstnicilespal
picioarelenovicilor.nfine,mpartcutoiimncarea,fiecareservindope
persoanadinstngasa.
Nenfricaiinuprocedeazaa.
ZiuainiieriicufundcomplexulNenfricailorndemenihaos.Lumea
epretutindeni,iceimaimulisuntdejabeipnnprnz.mifacloccu
greuprintreeicasmiiauofarfuriecumncarelaprnzimntorccuea
ndormitor. Pedrum,vdpecinevaczndpepotecadelngperetele
Cariereii,judecnddupcumurlidupcumiinepiciorulcumna,
deducciaruptvreunos.
ndormitor,celpuin,elinite.Fixezcuprivireafarfuriacumncare.N
amfcutdectsnhacemisaprutcaratbinepemoment,iaracum,c
privescmaindeaproape,midauseamacamalesunpieptdepuisimplu,
unpolonicdemazreiobucatdepineneagr.MncaredeaAbnegaiei.
Oftez.Abnegaiaeceeacesunt.Eceeacesuntcndnumgndesclace
fac.Eceeacesuntcndsuntpuslancercare.Eceeacesuntchiaricnd
dauimpresiacsuntcurajoas.Oaresfiunfaciuneanepotrivit?
Gndullafostameafaciunemfacesmitremureminile.Trebuies
miprevinfamiliadesprerzboiulplnuitdeErudii,darnutiucum.Os
gsesceuocale,darnuazi.Azitrebuiesmconcentrezlacemateapt.
Fiecarelucrulatimpullui.
Mnnccaunrobot,trecndprinrotaiedelapuilamazreilapine,i
iardelacapt.Nuconteazcreifaciuniiaaparinenrealitate.Peste
douore,voimergesprecamerapeisajuluifriciimpreuncuceilalinovici,
274

voiparcurgepeisajulfriciimeleivoideveniNenfricat.Epreatrzius
mmaintorc.
Cndtermindemncat,mingropfaanpern.Naveamdegnds
dorm,dardupcevatimp,aipesc,imtrezesccndmzglieChristina
deumr.
Evremeasmergem,manunea.
Epmntielafa.
M frec la ochi ca smi alung somnul din ei. Deja am pantofii n
picioare.Ceilalinovicisuntieindormitor,legndireturiinchiznd
nasturilageciimprindzmbetenjurcaicumarfaceofrvoialor.
miprindprulncocimimbracgeacaneagr,trgnduifermoarulpn
lagt.
Torturasevancheiacurnd,darvomputeaoaresuitmsimulrile?
Vommaiputeavreodatsdormimbutean,cuamintirilefricilornoastren
minte?Sauvomdaazi,nsfrit,uitriispaimele,aacumseateaptdela
noi?
MergemspreCarieriurcmpepotecaducndsprecldireadinsticl.
miridicprivireaspreplafonuldinsticl.Nupotsvdluminazilei,fiindc
tlpile pantofilor acoper fiecare centimetru de sticl deasupra noastr.
Pentruoclip,amimpresiactotularputeascedeze,darnuedectrodul
imaginaieimele.UrctreptelealturideChristina,imbulzealamsufoc.
Suntpreascundcasvdpestecapulcuiva,aacmifixezprivirean
spinarealuiWillimergnurmalui.Clduraattortrupurinjurulmeumi
ngreuneazrespiraia.Picturidesudoaremiseadunpefrunte.Obren
mulimemidezvluienjurulacesauadunattoi:oseriedeecrane,pe
pereteledinstngamea.
Aud aclamaii i m opresc s privesc spre ecrane. Cel din stnga
nfieazofatmbrcatnnegru,ncamerapeisajuluifricii:eMarlene.
O privesc micnduse, cu ochii mari, dar nu pot smi dau seama ce
obstacolnfrunt.SlavDomnuluicnimenideaicinumivaputeavedea
nicimielucruriledecaremtem,cidoarreaciilemelelaele.
275

Ecranul din mijloc i nfieaz ritmul cardiac. Se nteete pentru o


secund, apoi coboar la loc. Cnd ajunge la un nivel normal, ecranul
plpieverzuiiNenfricaiiovaioneaz.Ecranuldindreaptainfieaz
timpulnregistrat.
mi smulg privirea de pe ecrane i dau fuga si ajung din urm pe
ChristinaiWill.lvdpeTobiasimediatdupceintrmpeu,npartea
stngancperiipecareabiadacamobservatodatatrecutcndamfost
aici.Elngcamerapeisajuluifricii.Trecpelngelfrslprivesc.
Cameraespaioasineaafostmontatunaltmonitor,asemntorcu
celedeafar.Maimultepersoanestauniratenfaalui.Ericseaflprintre
ele,caiMax.iceilalisuntmaivrstnici.Judecnddupfireleconectate
lacapetelelor,idupprivirileabsente,deduccurmrescsimularea.
nspateleloreunaltrnddescaune,toateocupateacum.Suntultima
careintr,aacnuamundesmaez.
Hei, Tris! m strig Uriah, din cealalt parte a camerei, unde st
mpreuncuceilalinovicinscuiNenfricai.
Numaipatrudintreeiaumairmas:ceilaliautrecutprinpeisajelefricii
deja.Uriahsebatecupalmapestepicior.
Potsteinnpoal,dacvrei,mipropune.
Tentant,irspund,zmbind.Nuecazul.miplacesstaunpicioare.
nplus,nuvreaucaTobiassmvadstndnpoalaaltuibiat.
Luminileseaprindncamerapeisajuluifricii,dezvluindopeMarlene,
ghemuit,cufaabrzdatdelacrimi.Max,Ericialicivaiscutur
capetelecasialungeameealasimulriiiies.Dupctevaclipe,ivd
peecran,felicitndopentrucaterminat.
Transferai,ordineancareveiintrapentrutestulfinalafoststabilit
dup poziia pe care o ocupai acum n clasament, anun Tobias. Prin
urmare,Drewvaintraprimul,iarTrisvaintraultima.
Astanseamncincipersoanenainteamea.
Stau n picioare n fundul camerei, la civa pai distan de Tobias.
SchimbmoprivirentrenoicndEriclneappeDrewcuaculseringii
276

ilexpediazncamerapeisajuluifricii.Pnsmivinrndul,ostiu
ceaufcutceilali,ictdebinevatrebuismdescurccasintrec.
Peisajelefriciinusuntinteresantedacleurmretidinexterior.Potsl
vd pe Drew micnduse, dar nu tiu la ce reacioneaz. Dup cteva
minute, prefer s nchid ochii, n loc slmai urmresc, i ncercsmi
golescminteadegnduri.Speculaiilenlegturcucetemerivoiaveade
nfruntat,i cu numrullor,suntinutilenmomentulacesta.Nutrebuie
dect smi amintesc c am puterea de amanipula simulrile,i c am
exersatoialtdat.
Mollyintrurmtoarea.iiacamjumtatedintimpulctastatDrew,dar
pnieaarenecazuri.Stpreamulttimprespirndanevoie,strduinduse
sistpneascpanica.Launmomentdat,chiaripctoinplmnii.
Muimetectdeuormiesdaudeoparteoricealtceva:gndurilela
rzboiulmpotrivaAbnegaiei,laTobias,laCaleb,laprinii,laprietenii
mei,lanouameafaciune,toatedisparctaiclipi.Totcepotsfaceuacum
estestrecideobstacolulacesta.
Christinaeurmtoarea.Peurm,Will.Dupel,Peter.Nuiurmresc.
tiudoarcttimpleia:dousprezeceminute,zeceminute,cincisprezece
minute.Apoi,miaudnumele.
Tris.
Deschidochiiinaintezspreparteadinfaacamereipentruobservare,
undemateaptEriccuoseringplincuunlichidportocaliu.Abiadac
simtaculcndmiseafundngt,abiamaivdfaaplindepiercinguria
lui Eric cnd apas pistonul. mi imaginez c serul e adrenalin lichid
gonindumiprinveneifcndumputernic.
Gata?mntreabel.

277

CAPITOLULTREIZECI
SUNTGATA.Ptrundncamer,narmatnucuunpistolsauuncuit,ci
cuplanulpecaremilamfcutnoapteatrecut.Tobiasspuneacstagiulal
treilea se refer la pregtirea mental: la descoperirea strategiilor pentru
nvingereatemerilor.
Mia fi dorit stiuordineancarevorapreatemerile.Msaltpe
clcieateptndsaparprima.Dejamisacamtiatrespiraia.
Soluldesubminesetransform.Iarbarsaredinbeton,legnatdeun
vnt pe care nul simt. Un cer verde nlocuiete evile lsate la vedere
deasupra mea.Ascultpsrile imisimtteamacapecevandeprtat,o
inimcarebubuieiunpieptchircit,inucevacaresmiexistenminte.
Tobiasmiaspusctrebuiesmidauseamacenseamnsimularea.Aavut
dreptate:nuevorbadesprepsri.Edesprestpnireadesine.
Aripimiflfiepelngureche,ighearelecioriimisenfignumr.
Dedataasta,numailovescpasreactpotdetare.Mlaspevinei
asculttunetularipilordinspatelemeu,imitrecmnagreblpriniarb,
chiardeasuprapmntului.Cecombateneputina?Puterea.iprimadat
cndmamsimitputernicncomplexulNenfricailorafostcndaminut
oarmnmini.
Misepuneunnodngtimidoresccagheareles dispar. Pasrea
ip,imisestrngestomacul,darapoisimtcevadurimetalicniarb.
Armamea.
Ondreptcueavasprepasreadepeumrulmeu,ieamisedesprinde
debluzntroexploziedesngeipene.Mrsucescpeclcie,intind
cerul cu arma, i vd norul de pene ntunecate lsnduse n jos. Aps
trgaciulitrag,ncodat,incodat,nmareadepsridedeasupra
mea,privindcumtrupurilelorntunecateseprbuescniarb.
ntimpceintescitrag,simtacelaivaldeputerepecarelamcunoscut
primadatcndaminutoarmnmini.Inimainceteazgalopul,i
cmpia,armaipsriledispar.Suntdinnounntuneric.
278

mimutgreutateapecellaltpicior,icevascriesubel.Mlaspevine
imiplimbmnadealungulacevareceineted:sticl.milipescpalmele
desticladinstngaidindreaptamea.Iaribazinul.Numiefricdenec.
Aicinuevorbadespreap:evorbadespreincapacitateameadeascpadin
bazin.Evorbadespreslbiciune.Nutrebuiedectsmconvingpemine
nsmicsuntndeajunsdeputernic,nctsspargsticla.
Luminilealbastreseaprind,iapasestrecoarpepodea,nseunulas
simulareasajungattdedeparte.Trntesccupalmanpereteledinfaa
mea,ateptndumcsticlaossesparg.
Mnamiricoeazdinel,frsprovoacevreopagub.Pulsulmise
accelereaz. Dac tot ceea ce a funcionat n prima simulare nu mai
funcioneaz i aici? Dac nu pot s sparg sticla dect cnd sunt sub
presiune?Apamitrecedeglezne,curgndtotmairepededelaosecundla
alta.Trebuiesmcalmez.Smcalmezismconcentrez.Msprijinde
pereteledinspatelemeuilovescctpotdetarecupiciorul.incodat.
Degeteledelapiciormizvcnescdedurere,dartotnusentmplnimic.
Amoaltidee.Potsateptcaapasumplebazinulidejamiajunge
lagenunchiisncercsmcalmezntimpcemnec.Mproptescde
perete,scuturnddincap.Nu.Nupotsmlasnecat.Nusepoate.
Strngpumniiibubuinperete.Eusuntmaitaredectsticla.Sticlaela
feldesubirecaopojghiproasptdeghea.Minteameaovafaceaa.
nchidochii.Sticlaeghea.Sticlae
Sticlasesfrmsubmnamea,iapaserevarspepodea. Dupcare
ntunericulrevine.
miscuturminile.Arfitrebuitsfieunobstacoluordedepit.Lam
mainfruntatialtdatnsimulri.Numipotpermitesmaipierdiaraa
timpul.
Ceeaceparesfieunzidsolidmlovetedintroparte,scondumitot
aeruldinplmni,icaddestulderu,icnind.Nupotsnot:corpurideap
attdemari,attderedutabile,nammaivzutdectnfotografii.Submine
eopiatrcumuchiicoluroase,lipicioasdincauzaapei.Apamtragede
279

picioare, i m ag de stnc, simind gust de sare pe buze. Cu coada


ochiului,zrescuncerntunecatiolundeunrousngeriu.
ncunvalmizbetenspate.Mlovesccubrbiadepiatritresarde
durere.Apaoceanuluierece,darsngelemeuefierbinteimisescurgen
jospegt.ntindbrauligsescmuchiastncii.Apamtragedepicioare
cuoforirezistibil.Magctpotdetare,darnusuntndeajunsde
puternic:apamtragecuea,ivalulmiazvrlenapoitrupul,miarunc
picioarelepndeasupracapuluiibraeledeoparteidecealalt,im
ciocnescdepiatr,cuspatelelipitdeea,cuapanvlindumipestefa.
Plmniimiurldupaer.Mrsucesciapucmargineastncii,trgndu
mdeasupraapei.Gfi,iunnouvalmlovete,maitaredectprimul,
nsacumminmaibine.
Chiar nu trebuie smi fie fric de ap. Trebuie smi fie fric de
pierderea autocontrolului. Ca so nfrunt, trebuie smi rectig
autocontrolul.
Cuunurletdefrustrare,miazvrlmnanainteigsescogaurn
stnc.Braelemitremurcuviolenntimpcemtrscnainte,imi
tragpicioarelesubminenaintecavalulsmpoatluacuel.Dendatce
picioarelemisuntlibere,mridicimipropulsezcorpulntrofug,ntrun
sprint, tlpile btnd iute piatra, cu luna roie n faa mea i oceanul
disprut.
Apoi,disparicelelalte,itrupulmeurmnenemicat.Preanemicat.
ncercsmimicbraele,darsuntlegatestrnspelngcorp.Cobor
privirea i vd funii nfurate n jurul pieptului meu, al braelor i al
picioarelor.Ostivdebutenisenalsubpicioarelemele,inspatelemeu
vdunstlp.Suntmultdeasuprasolului.
Mai muli oameni apar pe furi din ntuneric, i feele lor mi sunt
cunoscute.Suntnovicii,ducndnminitore,iPeterenfrunteagrupului.
Ochii i par dou guri negre, i zmbetul lui de superioritate i se
rspndetemultprealargpefa,ncreinduiobrajii.Unhohotdersse
iscundevanmijloculmulimiiicretepemsurceisealturovoce
dupalta.Altcevanumaiaud,dectrsetele.
280

ntimpcehohoteledevintotmaiputernice,Petericoboartoraspre
lemne,iflcrilenescdinapropiereasolului.Tremurpelamarginile
fiecruibutean,iapoincepssetrascpestescoar.Numzbatsscap
dinfunii,aacumamprocedatprimadatcndamnfruntatfricaasta.n
schimb,nchidochiiinghitaerctpotdemult.Eosimulare.Nupoates
mifacru.Dogoareaflcrilorsenalnjurulmeu.Scuturdincap.
Simimirosul,Boaso?mntreabPeter,cuovocemairsuntoare
chiaridecthohotele.
Nu,irspund.
iflcrilesenaltotmaimult.
Peteradulmec.
Emirosulcrniitalearse.
Cnddeschidochii,vedereamienceoatdelacrimi.
tiicemirossimteu?
mincordezvoceassunemaitaredectrseteledinjurulmeu,rsete
caremapaslafeldemultcadogoarea.Braelemizvcnesc,iavreas
mluptcufuniile,darnosofac,nosmzbatfrsens.Nosintrun
panic.
PrivescprintreflcrisprePeter,dogoareaaducndumisngelepnla
suprafaapielii,curgndprinmine,topindumivrfurilepantofilor.
Simtmirosdeploaie,izic.
Tunetulncepesurlepedeasupracapuluimeu,iipnclipancareo
flacrmiatingevrfuriledegetelor,idurereamifacepieleasipe.mi
lascapulpespateimconcentrezasupranorilorcaremiseadundeasupra
capului,greideploaie,ntunecaideploaie.Dungafulgeruluiserspndete
pecerisimtceadintipicturpefrunte.Mairepede,mairepede!Pictura
miserostogoletepeoparteanasului,ioadouamiloveteumrul,att
detare,nctamimpresiacedinghea,saudinpiatr,nlocdeap.
Perdeleledeploaiecadnjurulmeu,iaudunsfritmaisonordect
rsetele.Zmbesc,uurat,ntimpceploaiastingefoculimialinarsurile
depemini.Funiilecad,ieumitrecminileprinpr.
281

MiarfiplcutsfiucaTobias,isamdoarpatrutemeridenfruntat,
darnusuntchiarattdenenfricat.
minetezescbluzai,cndmiridicprivirea,suntndormitorulmeu,n
sectoruldeorarezervatAbnegaiei.Pnacumnammainfruntatifrica
asta. Becurile sunt stinse, ns camera e luminat de razele lunii, care
ptrundprinferestre.Unuldintrepereieacoperitcuoglinzi.Mntorcspre
el,derutat.Nuenormal.Numisepermitesamoglinzi.
Privescimagineareflectat:ochiimeimari,patulcuaternuturigri,bine
ntinse,ifonierulcuhainelemele,biblioteca,pereiigoi.Ochiimifugspre
fereastradinspatelemeu.
isprebrbatuldeafar.
Frigulmicoboarpeiraspinriicaopicturdesudoare,itrupulmi
nepenete. l recunosc. E brbatul cu cicatrice pe fa, din testul de
aptitudini.Embrcatnnegruistcaostatuie.Clipesc,ialidoibrbai
aparnstngaindreaptalui,lafeldenemicaicaiel,nsfeelelesunt
lipsitedetrsturi:doarcraniiacoperitedepiele.
Mrsucesciutepeclcie,iivdncameramea.Mlipesccuumerii
deoglind.
Pentrumoment,ncamerdomnetetcerea;deodat,nfereastrncep
sbatpumni,nudoardoi,saupatru,sauase,cizecidepumnicuzecide
degete,izbindngeam.Zgomotulmivibreazncutiatoracic,attede
puternic,iapoibrbatulcucicatriceiceidoinsoitoriailuincepsse
apropie,cumicrilente,precaute,demine.
Auvenitsmia,lafelcaPeter,DrewiAl;smomoare.Otiu.
Simulare.Nuedectosimulare.Inimamibubuienpiept.miaps
palmapesticladinspatelemeuiofacsalunecelastnga.Nueooglind,
cioudedulap.mispunsingurundegsescarma.Eagatdeperetele
dindreapta,doarlacivacentimetridemnamea.Numidezlipescprivirea
debrbatulcucicatrice,nsgsescarmacuvrfuriledegeteloriicuprind
patulcumna.
mimucbuzaitragnbrbatulcucicatrice.Nuateptsvddacl
loveteglonul:intescsprefiecaredintrebrbaiifrtrsturi,pernd,ct
282

potderepede.Mdoarebuzadectdetareammucato.Bubuituriledin
fereastrnceteaz,darsuntnlocuitedeunscrnet,ipumniisetransform
nminicudegetencovoiate,rcindgeamul,forndusesintre.Geamul
secrapsubapsareaminilor,isemaicrapodat,dupcaresepreface
ncioburi.
ip.
Namdestulegloanenarm.
Trupuri palide trupuri omeneti, dar mutilate, cu braele ndoite n
unghiurineobinuite,guripreamaricudiniiprecumacele,orbitegoale
mi se rostogolesc n camer, unul dup altul, apoi se ridic repede i
nvlescspremine.Mretragndulapinchiduadupmine.Osoluie.
Amnevoiedeosoluie.Mlaspevineimiapspartealateralaarmeide
cap.Nupotsmluptcutoi.Nupotsmluptcutoi,aactrebuiesm
linitesc. Peisajul fricii mi va nregistra ncetinirea ritmului cardiac i
respiraiaregulatimvaducemaideparte,spreurmtorulobstacol.
Mghemuiescndulap.Pereteledinspatelemeuprie.Audbubuituri
iari pumnii, izbind ua dulapului ns eu m ntorc imi ncordez
privireaprinntunericsprepanouldinspatelemeu.Nueunperete,cioalt
u.Bjbisodeschidiscotlaivealcoridoruldelaetaj.Zmbind,m
trscprindeschizturimridicnpicioare.Simtmirosdecopt.Sunt
acas.
Inspirndadnc,vdcumcasameadispare.Amuitat,pentruosecund,
csuntnsediulNenfricailor.
i,deodat,Tobiasaparenfaamea.
DarmienumiefricdeTobias.Privescnapoi,pesteumr.Poatece
cevanspatelemeupecareartrebuismconcentrez.Darnu:nspatele
meunuedectunpatcubaldachin.
Unpat?
Tobiasseapropiesemine,cupaincei.
Cesentmpl?
mi ridic privireaspreel,caparalizat. mi zmbete.Zmbetulpare
prietenos.Familiar.
283

iapasbuzelepealemele,fcndulessentredeschid.Crezusemc
miarfiimposibilsuitcsuntntrosimulare.Mamnelat:elfacecatot
restulssedezintegreze.
Degetele lui mi gsescfermoarul gecii il trage n jos cu o singur
micarelent,pncndfermoarulsedesfacecomplet.miscoategeacade
peumeri.
Oh, esingurullucrucaremitreceprinminte,ntimpcemsrutiar.
Oh.
Fricameaestesfiucuel.Amfostprudentfadeafeciunetoatviaa,
darnamtiutniciodatctdeprofunderaaceastpruden.
nsobstacolulacestanuseamncucelelalte.Euncutotulaltsoide
team:opanicemoional,maidegrabdectogroazoarb.
Minileluimialunecnjospebraeiapoimstrngdeolduri,chiar
deasupracurelei,fcndumstremur.
lmpingcublndeenapoiimilipescapsatpalmelepefrunte.Am
fostatacatdecioriidebrbaicuchipurigroteti;amfostpuspeunrug
aprinsdebiatulcarefusesectpecesmaruncenprpastie;aproapec
mam necat de douori i asta eproblemacucarenupots m
descurc? Asta e temerea pentru care nu am soluii biatul de caremi
place,biatulcarevreasfacdragostecumine?Tobiasceldinsimulare
msrutpegt.ncercsgndesc.Trebuiesnfruntfrica.Trebuies
preiaucontrolulasuprasituaieiisgsescocaleprincaresofacmai
puinnfricotoare.
lprivescnochipeTobiasSimulatuliispun,cuasprime:
Nuamdegndsmculccutinentrohalucinaie.Aineles?
Apoilapucdeumeriimntorccuelcutot,mpingndulnunuldin
stlpiipatului.Simtialtceva,diferitdefric:ogdilturnstomac,un
clocotders.Mlipescdeelilsrut,cuprinznduibraelecudegetele.E
puternic.Edelicios.
inumaie.
Apoirdpncndmnfierbntlafa.Probabilcsuntsingurulnovice
cuoastfeldeteam.
284

Audnurechecliculunuicocodearm.
De asta aproape c uitasem.Simt n mn greutatea unei arme imi
ncletezdegetelepeea,strecurndumiarttorulspretrgaci.Unreflector
seaprindedinspretavan,frstiudeunde,iarncentrulcerculuide
luminsuntmama,tataifratelemeu.
Fo,uierovocedelngmine.
Eovocedefemeie,daraspr,caicumarfincrcatdepietreicioburi
desticl.SeamncualuiJeanine.
eavauneiarmemiapastmpla,uncercrecepepieleamea.Rceala
mitraverseaztrupul,fcndumipruldelaceaf ssezbrleasc.mi
terg palmele transpirate de pantaloni i o privesc cu coada ochiului pe
femeie. E Jeanine. Ochelarii i stau strmb, iar ochii i sunt lipsii de
sentimente.
Cea mai rea temere a mea: c familia mi va muri, i eu voi fi
rspunztoare.
Fo,repetea,maiinsistentdedataasta.Fo,sauteucid.
lprivescpeCaleb.Elmifaceunsemndencuviinare,cusprncenele
apropiate,nelegtor.
Dinainte,Tris,mndeamn.Teneleg.EOK.
Ochiincepsmusture.
Nu,zic,cugtulattdesugrumat,nctmdoare.
Scuturdincap.
idauzecesecunde!strigfemeia.Zece!Nou!
Privireamisemutdelafratelatatlmeu.Ultimadatcndlamvzut,
maprivitdispreuitor,nsacumareochiimariiblnzi.Niciodatnuiam
vzutexpresiaastanviaareal.
Tris,mizice.Nuaialtvariant.
Opt!
Tris,intervineimama.
mizmbete.Areunzmbetattdedulce!
Teiubim,miziceea.
apte!
285

Gura!strigeu,ridicndarma.
Potsofac.Potsimpuc.Eimneleg,chiarmicersofac.Narvrea
smsacrificpentruei.Nicimcarnusuntadevrai.Totulnuedecto
simulare.
ase!
Nu e adevrat. Nu nseamn nimic.Msimtdeparcochiiblnziai
frateluimeuarfidouburghiecaremisfredelescgurincap.Transpiraia
facecaarmasdevinalunecoas.
Cinci!
Namaltvariant.nchidochii.Gndesc.Trebuiesgndesc.Presiunea
caremifaceinimasgoneascdepindedeunlucru,inumaideunlucru:
ameninareaasupravieiimele.
Patru!Trei!
CemispuneaTobias?Altruismulicurajulnusuntchiarattdediferite.
Doi!
Daudrumultrgaciuluiilasarmascad.Pnsmipierdelanul,m
ntorcimilipescfrunteadeeavaarmeidinspatelemeu.
mpucmpeminenlocullor.
Unu!
Auduncnit,apoiunbubuit.

286

CAPITOLULTREIZECIIUNU
LUMINILESEAPRIND.Suntsingurncameracupereiidinbeton,i
tremur.Mlasscadngenunchi,cuprinzndumipieptulcubraele.Nuera
frigcndamintrat,nsacummiefrig.mifrecbraelecasscapdepielea
degin.
Niciodatnamsimitoasemeneauurare.Toimuchiidincorpmise
relaxeaznacelaitimp,irespirdinnounvoie.Numaputeaimagina
trecndprinpeisajulfriciintimpulmeuliber,aacumfaceTobias.nainte,
misaprutodovaddecuraj,nsacummidmaidegrabimpresiade
masochism.
Ua se deschide, i m ridic n picioare. Max, Eric, Tobias i civa
necunoscuiintrpernd,oprindusentrunmicgrupnfaamea.Tobias
mizmbete.
Felicitri, Tris, mi spune Eric. iai ncheiat cu succes evaluarea
final.
ncerc s zmbesc. Nu reuesc smi alung amintirea armei lipite de
capulmeu.Simtnceavantresprncene.
Mersi,irspund.
Maieceva,naintespleciistepregtetipentrubanchetuldebun
venit,adaugel.
ifacesemnsseapropieunuiadintrenecunoscuiidinspate.Ofemeie
cuprulalbastruintindeocutiuneagr.Odeschideiscoatedineao
seringiunaclung.
M crispez la vederea lor. Lichidul maroportocaliu din sering mi
amintetedecelpecarenilinjecteazeinainteasimulrilor.icuaaceva
vorsmdeagata!
Binemcarcdeacenuieteam,glumeteel.ivoiinjectaun
dispozitivdedetectarecaresevaactivanumaidacisevaraportalipsa.
Doaromsurdeprecauie.
Ctdedesdisparoamenii?ntreb,ncruntndum.
287

Nupreades,mirspundeEric,cuzmbetulluincrezut.Esteonou
invenie, prin bunvoina Erudiilor. Ia injectat pe toi Nenfricaii pe
parcursulzilei,ipresupuncitoatecelelaltefaciunisevorconformact
maicurndposibil.
Stomaculncepesmisezvrcoleasc.Nupotsllassminjectezecu
nimic,darmitecucevainventatdeErudiipoatechiardeJeanine.Dar,n
acelaitimp,nupotsrefuz.Nupotsrefuz,fiindcaltfelsevandoiiarde
loialitateamea.
Foartebine,rspund,cuglasulsugrumat.
Ericseapropiedeminecuaculiseringanmn.miridicpruldin
dreptulgtuluiiminclincapulntroparte.Privescaltundevantimpce
Ericmitergegtulcuuntamponantisepticimistrecoaraculnpiele.
Durereaprofundmiserspndeteprintotgtul,acut,darscurt.Eric
puneacullalocncutieimilipeteunpansamentadezivpeloculinjeciei.
Banchetulepestedouore,manunel.Loculocupatdetinen
clasamentulnovicilor,inclusivceinscuiNenfricai,vafianunatatunci.
Succes.
Miculgrupiesedinncpere,nsTobiasmaizbovete.Seopretelng
uimifacesemnslurmez,ceeaceifac.Cameradinsticldedeasupra
Carierei e plin de Nenfricai, unii mergnd pe frnghiile de deasupra
capetelor noastre, alii discutnd i rznd n grupuri. mi zmbete.
nseamncnaurmritsimularea.
Am auzit un zvon cum c tu nai avut dect apte obstacole de
nfruntat,mizice.Practic,nusamaiauzitaaceva.
TuTunaiurmritsimulrile?
Numaipemonitoare.LideriiNenfricailorsuntsinguriicarevdtotul,
miexplicel.Misauprutimpresionai.
Ei bine, aptetemeri nuecevalafeldeimpresionantcapatru,i
rspund,daremulumitor.
Afisurprinsdacnaiocupaprimullor,mizice.
Intrmncameradinsticl.Mulimeaencontinuareacolo,nssamai
rritacum,cndultimapersoaneuaplecat.
288

Lumeamobservdupctevasecunde.MinaproapedeTobiascnd
ivdcaratspremine,darnupotsmergndeajunsderepedecasevit
ctevaaclamaii,ctevabtipeumr,ctevafelicitri.ntimpceiprivesc
peoameniidelngmine,midauseamactdeciudaiarpreaeinochii
tatluiiaifrateluimeu,ictdenormalimiseparmie,cutoateinelelelor
metalicecarelestrpungfeeleicutatuajeledepebrae,igt,ipiept.Le
zmbesctuturor.
CobormtreptelepnnCarieriizic:
Amontrebare.
mimucbuza.
Ctdemulteiauspuseidesprepeisajulfriciimele?
Chiarnimic.Dece?mntreabel.
Aa,zic,lovindcupiciorulopietricicdindrum.
Enevoiestentorcindormitor?mntreab.Pentruc,dacvrei
liniteipace,poisstailaminepnlabanchet.
Misestrngestomacul.
Cee?seintereseazel.
Nuvreausmntorcndormitor,inuvreausmifiefricdeel.
Hai,izic.
***
nchideuanurmanoastrisedescal.
Vreipuinap?mntreab.
Nu,mersi,rspund,inndumiminilenfa.
Tesimibine?mntreab,punndumimnapeobraz.
Milcuprindenpalm,idegeteleluilungimisestrecoarprinpr.
Zmbeteimiinecapulntimpcemsrut.Clduraserspndetencet
prinmine.iteama,zbrnindumicaoalarmnpiept.
Privindummaidepartenochi,mimpingegeacadepeumeri.Tresar
cndoaudcznd,ilmpingnapoi,cuochiiarznd.Nutiudecemsimt
aa.Numamsimitaacndmasrutatntren.miducminilelafa,
acoperindumiochii.
289

Cee?Ceaipit?
Scuturdincap.
Numispunecnimic!
Vocealuiadevenitrece.Mapucdebra.
Hei.Uittelamine.
miiauminiledepefaimiridicprivireaspreel.Durereadinochii
luiifuriadinmaxilarulncletatmsurprind.
Uneori, m ntreb, zic, cu tot calmul de care sunt capabil, ce
urmreticuasta.Ceomaifiiasta.
Ceurmresc,repetel.
Faceunpasnapoi,cltinnddincap.
Etiotmpit,Tris.
Banusunttmpit,zic.Acestafiindimotivulpentrucaretiuceun
picciudatc,dintoatefetelepecareleaifipututalege,tumaialespe
mine.Aac,dacnucauidect,hm,tiituaia
Ce?Sex?rspunde,ncruntnduse.tiiceva,dacastaarfifosttot
ceafivrut,probabilcnaififosttuprimapersoanlacaremafidus.
Msimtdeparcmiarfidatunpumnnstomac.Normal.Nusuntprima
persoanlacaresarfidus:niciprima,niciceamaidrgu,niciceamai
dorit.Mapscuminilepeabdomenimintorcprivirea,luptndumcu
lacrimile. Nu sunt genul de plngcioas. Clipesc de cteva ori, mi las
minilenjosilfixezcuprivirea.
Acumosplec,ispun,cucalm.
imntorcspreu.
Nu,Tris,mopreteel,prinzndumdencheieturitrgndum
napoi.
lmpingcuputere,nselmapucidecealaltncheietur,innd
braelenoastrencruciatentrenoi.
miparerucamspusasta,mrturiseteel.Ceamvrutsspuneste
ctunuetiaa.Ceeacetiudecndteamcunoscut.
Tuaifostunobstacolnpeisajulfriciimele,ispun,cubuzadejos
tremurnd.tiaiasta?
290

Ce?
mielibereazncheieturile,iarexpresiarnitirevine.
ieiefricdemine?
Nudetine,irspund,mucndumibuzacasnumitremure.Mie
fricsfiucutinecuoricine.Nammaifostcucinevapnacum,itu
etimaimare,inutiucareisuntateptrile,i
Tris,mntrerupeel,cuasprime.Nutiusubefectulcroramgirite
afli,daripentruminetoateasteasuntnouti.
Amgiri?repeteu.Vreisspuicnai
nalsprncenele,uluit.
Au.Au.Eudoarampresupus
Asta din cauz c sunt att de atras de el, i am impresia c toate
celelalteartrebuisfieielelafeldeatrase.
Chmtiitu.
Eibine,aflcaipresupusgreit,rspunde,ntorcnduiprivirea.
Obrajiiistrlucesc,caicumarfistnjenit.
Miepoismispuiorice,miziceapoi,cuprinzndumifaanmini,
cuvrfuriledegetelorreciipalmelecalde.Suntmaiprietenosdectamdat
impresialapregtire,igarantez.
lcred.Darastanarenimicdeafacecuprietenia.
Msrutntresprncene,ipevrfulnasului,dupcare,cumultgrij,
ilipetebuzeledealemele.Suntnculmeaagitaiei.Prinvenemicurge
electricitatenlocdesnge.Vreaucaelsmsrute.Vreaucaels;mie
teamdeundesarputeaajunge.
Minile lui mi se mut pe umeri, iar degetele mi ating marginea
pansamentului.Setragenapoi,ncruntat.
Etirnit?mntreab.
Nu.Euntatuajnou.Savindecat.Doarcamvrutslpstrez
acoperit.
Potsvd?
Accept,cuunnodngt.Tragdemnecnjosimidezgolescumrul.
Milprivetefixpentruoclip,dupcareiplimbdegetelepesteel.Se
291

ridicicoboarpeoaselemele,careiesnevidenmaimultdectmiarfi
plcut.Cndmatinge,simtcoriundepielealuiontlnetepeameamio
schimbprinsimplulcontact.mitrimiteunfiortocmaipnnstomac.Nu
edoarteam.Eialtceva,nacelaitimp.Dorin.
Dezlipete colul pansamentului. Examineaz cu privirea simbolul
Abnegaieiizmbete.
Amieuunullafel,mimrturisete,rznd.Pespate.
Chiar?Potslvd?
miapaspansamentullalocpestetatuajimitragebluzalalocpeumr.
Tris,tumicerismdezbrac?
Unrsnervosmiglgiengt.
Numaiparial.
ncuviineaz,izmbetulisestingedintrodat.iridicprivireaspre
mineiidesfacefermoarulpuloverului.llassialunecedepeumeriil
aruncpescaunuldelngbirou.Acum,numimaivinesrd.Totcemai
potsfacesmholbezlael.
Cu sprncenele ncruntate, i duce minile lativul tricoului. Printro
micarerapid,ilscoatepestecap.
UndesencuflcrileNenfricailoriacoperparteadreapt,dar,nrest,
pieptulnuiensemnat.ifereteprivirea.
Cee?lntreb,ncruntndum.
Parestingherit.
Nuobinuiescsinvitpreamulioamenismpriveasc,miexplic.
Nuobinuiescsinvitpenimeni,defapt.
Nupotsmiimaginezdece,rostesc,cutandree.Vreauszic,uitte
latine.
M ridicilocolesc ncetior.Pespatearemaimultcernealdect
piele.Aicisuntdesenatesimboluriletuturorfaciunilor:alNenfricailorn
vrfulcoloaneivertebrale,alAbnegaieiimediatsubel,iarcelelaltetrei,mai
mici,dedesubtullor.Timpdectevasecunde,privescbalanacarereprezint
Candoarea, ochiul carei simbolizeaz pe Erudii, i copacul desemnnd
Prietenia.ParelogicssetatuezecusimbolulNenfricailor,refugiullui,i
292

pnicusimbolulAbnegaiei,loculluideorigine,aacumamfcutieu.
Darcucelelaltetrei?
Eucredcamfcutogreeal,miexplic,peuntonblnd.Noitoi
amnceputsdemolmvirtuilecelorlaltefaciunicasnilepromovmpe
alenoastre.Eunuvreausprocedezaa.Euvreausfiucurajos,ialtruist,
iinteligent,iprietenos,icinstit.
Seopretesidreagglasul.
Cuprieteniaducoluptcontinu.
Nimeninuiperfect,optesc.Nuaamerge.Dispareunru,iunaltul
vinesiialocul.
Am schimbat laitatea cu cruzimea; am schimbat slbiciunea cu
ferocitatea.
MngicuvrfuriledegetelorsimbolulAbnegaiei.
Trebuiesiprevenim,stii.Curnd.
tiu,mirspunde.Osiprevenim.
Sentoarcespremine.Vreauslating,darmieteamdegoliciunealui,
mieteamcmvadezgoliipemine.
Astatesperie,Tris?
Nu,irspund,rguit.Tuescuor.Nuchiar.Miefricdoardece
vreau.
Cevrei?mntreab.
i,deodat,secrispeazlafa.
Pemine?
ncuviinez,ncetior.
ncuviineaz i el, imi ia minile ntrale lui, cu blndee, mi
cluzetepalmelespreabdomenullui.icoboarprivireaimimpinge
palmelensus,sprepiept,apoimileinpegtullui.Palmelemfurnicn
contact cu pielea lui, neted, cald. Sunt nfierbntat la fa, dar m
cutremuriaa.Elmprivete.
ntrozi,mispune,dacosmmaivrei,osputemSeopretei
idregeglasul.Osputem
293

Zmbescuorimincolcescbraelenjurulluinaintessfreasc,
apsndumiobrazuldepieptullui.isimtbtileinimiinobraz,lafelde
iuicaalemele.
itutetemidemine,Tobias?
Miegroaz,mirspunde,zmbind.
ntorccapuliisrutscobituragtului.
Poatecnosmaifiinpeisajulfriciimeledeacumncolo,murmur
eu.
iapleacpuincapulimsrutblnd.
Atunci,toatlumeaosispunSix.
FouriSix,murmur.Patruiase.
Nesrutmdinnoui,dedataasta,eosenzaiefamiliar.tiuprecis
cumnepotrivimmpreun,cubraulluipemijloculmeu,cuminilemelepe
pieptullui,cubuzeleluiapsndulepealemele.Neammemoratunulpe
cellalt.

294

CAPITOLULTREIZECIIDOI
IPRIVESCCUATENIEchipulluiTobiasntimpcemergemspresala
demese,cutndoricesemndedezamgire.Celedouoreleampetrecut
stndntininpatullui,discutnd,srutnduneipnlaurmaipind,
pncndamauzitstrigtepecoridor:lumea,ndrumsprebanchet.
Dacsaschimbatcuceva,atunciparemaidestinscapnacum.norice
caz,zmbetemaimult.
Cndajungemlaintrare,nedesprim.Euintruprimaialerglamasape
careompartcuWillicuChristina.Elintraldoilea,unminutmaitrziu,
i se aaz lng Zeke, carei ntinde o sticl de culoare nchis. El o
ndeprteazcuungest.
Undeaifost?mianprimireChristina.Toatlumeasantorsn
dormitor.
Mamplimbat,irspund.Erampreaemoionatcasfiunstares
vorbesccucineva.
Nainiciunmotivsfiiemoionat,miziceChristina,cltinnddin
cap.MamntorsosecundsvorbesccuWill,ituaiiterminat.
Sesizezonotdegelozienvoceaeii,ncodat,midorescsifi
pututexplicafaptulcamfostfoartebinepregtitpentrusimulare,din
cauzcsuntceeacesunt.nlocdeaaceva,doarridicdinumeri.
Ceslujbosialegi?ontreb.
MgndesccarputeasmiplacunacaaluiFour.Sipregtesc
penovici,rspundeea.Sisperiidemoarte.tiitu,chestiidrgue.Dartu?
Amfostattdeconcentratasupratreceriicubinedeiniiere,nctnici
nupreamamgndit.AputeaslucrezpentrulideriiNenfricailorns
eimarucidedacardescopericesunt.Cearmaifipeaici?
Credcaputeasfiuambasadorlaaltefaciuni,zicpnlaurm.
Faptulcsunttransferatcredcmiarfideajutor.

295

CemaisperamsspuictepregtetisdeviilideralNenfricailor,
ofteazChristina.PentrucastavreaPeter.Nuimaitceagurapetemaasta
maidevreme,ndormitor.
iastaavreaieu,adaugWill.Spersmficlasatmaisusdect
el a, i dect toi novicii nscui Nenfricai Uitasem de ei. Oh,
Doamne,ofteazel.Osfieimposibil.
Ba nu, nu e aa, l contrazice Christina, cutndui mna i
mpletinduidegetelecualelui,caicumarficelmaifiresclucrudin
lume.
Willistrngemna.
ntrebare,ziceapoiChristina,aplecndusenfa.Lideriicareiau
urmritiepeisajulfriciirdeaunlegturcuceva.
Da?ntreb,mucndumibuza.Mbucurcgroazameaiaamuzat.
Aiideedespreceobstacoleravorba?insistea.
Nu.
Mini.Mereuimutiobrazulpedinuntrucndmini.Astatedde
gol.
ncetezsmimaimucobrazul.
Williinebuzelestrnse,dacastatefacestesimimaibine,
adaugea.
Imediat,Williastupguracupalma.
OK,fie,mierateamdeintimitate,izic.
Deintimitate,repetChristina.Cumarfi,desex?
Mcrispez.imforezsifacunsemnafirmativ.Chiardacnarfi
fostdectChristina,inimenialtcinevanpreajm,totafivrutsostrng
degtnclipaasta.Parcurgnmintectevametodedeaprovocamaximum
devtmricuminimumdefor.ncercsaruncflcridinochi.
Willrde.
Cumafostasta?seintereseazea.Adic,ancercatcinevacutine?
Cineafost?
Ah,tiicume.Frchipmasculneidentificabil,zic.Darmoliile
talecumaufost?
296

Ai promis c nos spui niciodat!strig Christina, plesnindum


pestebra.
Molii,repetWill.ieiefricdemolii?
Nafostnumaiunnordemolii,mrturiseteea,ci,cumszicun
roi.Pestetot.Toatearipilealea,ipicioarelei
Secutremuriscuturdincap.
ngrozitor,ziceWill,cuoseriozitateprefcut.Astaifatamea.Dur
cauncocolodevat.
Hai,tacifleanca.
Unmicrofonuierundeva,attdestrident,nctsuntnevoitsmiastup
urechilecupalmele.PrivescpestencperespreEric,carestnpicioarela
unadintremese,cumicrofonulnmn,ciocnindulcuvrfuriledegetelor.
DupcetermindeciocnitimulimeaNenfricailorfacelinite,Erici
dregeglasulincepe.
Peaicinusuntemmarioratori.ElocinaestepentruErudii,ziceel.
Publiculrde.MntrebdactiecinevacelafostEruditnainte;c,
subtoataceastmascaraddetemeritateichiarbrutalitatepespecificul
Nenfricailor,elemaidegrabEruditdectoricealtceva.Dacarti,m
ndoiesccarmairde.
Prinurmare,osfiuconcis.Esteunnouan,iavemunnougrupde
novici.iuncevamaimicgrupdenoimembri.Letransmitemfelicitrile
noastre.
Lacuvntulfelicitri,salaexplodeaz,nunaplauze,cinbubuituricu
pumniintbliilemeselor.Zgomotulmivibreaznpiept,darzmbesc.
Credem n curaj. Credem n participarea la aciune. Credem n
eliberareadefricinacumulareaabilitilorprincaresscoatemruldin
lume,astfelnctbinelespoatprosperainflori.Dacivoicredein
acestelucruri,vspunembunvenit.
Chiar dac tiu c Eric, probabil, nu crede n nimic din toate aceste
lucruri,mpomenesczmbind.Indiferentctderuarfideformatliderii
idealurileNenfricailor,acesteidealuripotncsmiaparin.
Altebubuituricupumnii,deastdatnsoitedechiuituri.
297

Mine,nprimalormanifestarencalitatedemembri,noviciinotri
dintopzeceivoralegeprofesiile,nordineaclasriilor,continuEric.
Clasamentul, tiu,ecelpecarelateaptdefapttoatlumea.Elafost
alctuit printro combinaiea trei rezultate: primul, nurma stagiului de
pregtirepentrulupt;aldoilea,nurmastagiuluisimulrilor;iaraltreilea,
dupexamenulfinal,peisajulfricii.Clasamentulvaapreapeecranuldin
spatelemeu.
Dendatcecuvntulmeuiiesedepebuze,numeleaparpeecran,
careeaproapelafeldemarecaperetele.Lngnumrulunuefotografia
mea,nsoitdeprenumeleTris.
Miseridicogreutatedepepiept.Numiamdatseamaceraacolo
pncndnadisprut,inamaitrebuitsosimt.Zmbesc,imcuprind
furnicturi.Prima.Divergentsaunu,nfaciuneaastamielocul.
Uitimediatderzboi;uitdemoarte.BraeleluiWillmcuprind,ielmi
druieteombriaredeurs.Audaclamaiiirseteistrigte.Christina
miaratspreecran,cuochiimariiplinidelacrimi.
1.Tris
2.Uriah
3.Lynn
4.Marlene
5.Peter
Peterrmne.minbuunoftat.Darapoicitescirestulprenumelor.
6.Will
7.Christina
Zmbesc,iChristinasentindepestemassmmbrieze.Suntprea
distratcasmaiprotestezmpotrivaefuziunilor.mirdelaureche.
Cinevamnhadinspateimistrigcevanureche.EUriah.Nupots
mntorc,aacntindmnailstrngdeumr.
298

Felicitri!istrig.
Iaibtut!rcneteel.
mi d drumul, rznd, i d fuga spre o gac de novici nscui
Nenfricai.
milungescgtulsprivescdinnouecranul.Urmresclista,desusnjos.
Pelocurileopt,nouizecesuntnscuiNenfricaialecrornumeabia
lerecunosc.
PeunsprezeceidoisprezecesuntMollyiDrew.
MollyiDrewsunteliminai.Drew,careancercatsfugntimpce
Petermineadegtdeasupraprpastiei,iMolly,careialimentapeErudii
cuminciunidespretatlmeu,suntacumnafarafaciunilor.
Nuetocmaivictoriapecaremiafidorito,dar,oricum,eovictorie.
WilliChristinasesrut,puincamsiropospentrugustulmeu.Pestetot,
n jur, se aude bubuitul pumnilor Nenfricailor. Deodat, simt o btaie
uoarpeumr,imntorccaslvdpeTobiasnspatelemeu.Mridic,
radioas.
Crezicdacteambriaatrdapreamulte?mntreab.
tiiceva,izic,chiarnumintereseaz.
Mridicpevrfurilepicioarelorimilipescbuzeledealelui.
Ecelmaifrumosmomentdinviaamea.
nclipaimediaturmtoare,degetulmarealluiTobiasmiatingelocul
injecieidingt,imaimultelucrurimiseleagnmintedintrodat.Nu
tiucumdenumiamdatseamapnacum.
Unu:serulcoloratconineemitori.
Doi:emitoriiconecteazmintealaunprogramdesimulare.
Trei:Erudiiiaucreatserul.
Patru:EriciMaxlucreazpentruErudii.
MdesprinddinsrutilprivesccuochiimaripeTobias.
Tris?ziceel,derutat.
Clatindincap.
Nuacum.
299

Amvrutsspun,defapt,nuaici. NucuWilliChristinalaunpasde
mineholbndusecugurilecscate,probabildincauzctocmaimau
vzutsrutndulpeTobiasilarmanconjurtoareprodusdeNenfricai.
Maitrziu,adaug.Bine?
ncuviineaz.Nicimcarnutiucumosiexplicmaitrziu.Nicimcar
nutiucumsmaigndesclimpede.
Dar,nschimb,tiucumnevorfaceErudiiisluptm.

300

CAPITOLULTREIZECIITREI
NCERCSLPRINDsingurpeTobiasdupanunareaclasamentului,
nsmulimeanovicilorimembrilorepreanumeroas,iforafelicitrilor
acestoraltotndeprteazdemine.Mhotrscsmfuriezafardin
dormitordupceadoarmetoatlumeaislcaut,nspeisajulfriciima
epuizatmaimultdectmiamdatseama,aac,nscurttimp,adormieu.
Mtrezescnscritdesalteleitritdepai.Epreantunericcas
pot vedea limpede, ns pe msur ce ochii mi se obinuiesc, o vd pe
Christinalegnduiireturile.Deschidgurasontrebceface,dartocmai
atunciobservc,vizavidemine,Willipunecmaa.Toatlumeaetreaz,
dartoatlumeaetcut.
Christina,optesc.
Eanumprivete,aacoprinddeumriozgli.
Christina!
Dareacontinusilegeireturile.
Misestrngestomaculcndivdchipul.Ochiiisuntdeschii,dargoi,
iarmuchiifeeisuntparcprbuii.Semicfrsvadceface,cugura
ntredeschis,nefiindtreaz,cidoarprndtreaz.itoiceilaliaratlafel
caea.
Will?rostesc,traversndcamera.
Dupcetermincumbrcatul,toiiniiaiisealiniaz,ncepsiasdin
dormitor,nirindian,ntcere.lapucdebrapeWillcasimpiedic
plecarea,nselmergenaintecuofordenestpnit.Scrnescdindinii
indeelctpotdetare,proptindumipicioarelenpodea.Dar,purisimplu,
mtragedupel.
Suntsomnambuli.
Bjbiduppantofiimei.Nusepoatesrmnaicisingur.milegn
grabireturile,mitragpemineogeacialergafardincamer,prinznd
dinurmrepedecoloanainiiailoripotrivindumipasuldupallor.Am
nevoie de cteva secunde pn smi dau seama c se mic la unison,
301

acelaipiciorpindnainteiacelaibralegnndusenapoi.iimitct
potdebine,nsritmulmiseparestraniu.
Mrluim spre Carier, ns cnd ajungem la intrare, primul din ir
cotetelastnga.Maxepecoridorineurmretecuprivirea.Inimami
bubuienpieptcaunciocaniprivesc,ctdeinexpresivpot,nfaamea,
concentrndum asupra ritmului picioarelor. M ncordez cnd trec pe
lngel.Osobserve.Osobservecnusuntcucreierulamoritcatoi
ceilaliiosmisentmplecevaru.Otiu,purisimplu.
OchiinegriailuiMaxtrecdreptpestemine.
Urcmoseriedetrepteinaintmnacelairitmdealungulapatru
coridoare.Apoi,urmeazunholcaredspreogrotimens.nuntruse
aflomulimedeNenfricai.
Maisuntimesenirate,cumovilenegrepeele.Nupotsvdceanume
suntpnnuajunglaunpasdeele.Arme.
Sigur c da. Eric a zis c toi Nenfricaii au fost injectai ieri. Prin
urmare,acumntreagafaciuneenmoartecerebral,supusiantrenats
ucid.Soldaiiperfeci.
Ridicunpistolioteaciocentur,imitnduimicrileluiWill,care
seaflexactnfaamea.ncercsicopiezfiecaregest,darnamcums
prevdceurmeazsfac,aacajungsbjbimaimultdectafivrut.
Scrnescdindini.Nupotdectsspercnumurmretenimeni.
Odatnarmat,iurmezpeWillipeceilaliiniiaispreieire.
EunupotsluptnrzboimpotrivaAbnegaiei,mpotrivafamilieimele.
Maidegrabamuri.Peisajulfriciimeleadovedito.Listaopiunilormise
scurteaz,izresccaleapecaretrebuiesoaleg.Osmprefacpncnd
ajungnsectorulorauluirezervatAbnegaiei.Osmisalvezfamilia.i,
oricesarntmplapeurm,nuconteaz.Unvaldelinitemnvluie.
Coloanainiiailortreceprintruncoridorntunecos.Nupotslvdpe
Willnfaamea,sauoricealtcevadinfaalui.Piciorulmeulovetecevadur,
immpiedic,intindminile.Genunchiulmiseizbetedealtceva:o
treapt.Mndrept,attdencordat,nctaproapecmiclnnescdinii.
Einumauvzut.Epreantuneric.Terog,fsfiepreantuneric.
302

Dupcescaracotete,luminancepessereversengrot,pncnd
reuescnsfritsvddinnouumeriiluiWillnfaamea.Mconcentrez
smipotrivescritmulcualluicndajungemsusitrecempelngunalt
lideralNenfricailor.AcumtiucinesuntlideriiNenfricailor,fiindcsunt
singurelepersoanenstaredetrezie.
nfine,nuchiarsingurele.Probabilceuamrmastreazdeoarecesunt
Divergent.i,daceusunttreaz,nseamnceiTobias,nafardecazul
ncaremafinelatnprivinalui.
Trebuieslgsesc.
Staulngliniaferat,ntrungrupcaresentindeattctpotscuprind
cuvedereaperiferic.Trenuleopritnfaanoastr,cutoateuilevagoanelor
deschise. Unul cte unul,colegii mei iniiai se suie nvagonul din faa
noastr.
NupotsntorccapulcascercetezmulimeancutarealuiTobias,ns
milasochiisfugntroparteincealalt.Chipuriledinstngameami
suntnecunoscute,nslacivametrindreaptavdunbiatnaltcuprul
tunsscurt.Eposibilsnufieel,inamcumsfiusigur,dareceamai
bunansamea.Nutiucumaputeasajunglaelfrsatragatenia.
Dartrebuiesajunglael.
Vagonuldinfaameasaumplut,aacWillsentoarcespreurmtorul.
iurmezmicrile,darnlocsmoprescundeseopreteel,mstrecorcu
civapailadreapta.Ceidinjurulmeusuntmainalidectmine:eimi
vorinedeparavan.Pesciarspredreapta,strngnddindini.Orsm
prind.Vrog,numprindei.
UnNenfricatcuprivireaabsentdinurmtorulvagonintindemna
biatuluidinfaamea,iaracestaoaccept,cumicriderobot.Acceptieu
mnantins,frsoprivesc,iurccutoatgraiaposibilnvagon.
Mopresccufaalapersoanacaremaajutat.miridicprivirea,doar
pentruoclip,casivdchipul.ETobias,cuaceeaiexpresieabsentcaa
tuturorcelorlali.Smfinelat?SnufieDivergent?Lacrimimiseadun
nspatelepleoapeloriclipesccasletrimitnapoi,ntimpceintorc
spateleluiTobias.
303

Lumeasenghesuienvagonnjurulmeu,aacstmpepatrurnduri,
umrlngumr.i,deodat,sentmplcevaciudat:degetesestrecoar
printredegetelemele,iopalmmiapaspalma.ETobias,careminede
mn.
ntregulmeutrupprindeviaienergie.istrngmna,imiostrnge
larndullui.Etreaz.Amavutdreptate.
Avreaslprivesc,darmsilescsstaunemicatismimenin
privireandreptatnainte,ntimpcetrenulsepunenmicare.Elirotete
degetul mare ntrun cerc lent peste dosul palmei mele. Vrea s m
liniteasc,dar,dimpotriv,mumpledefrustrare.Amnevoiesvorbesccu
el.Amnevoieslprivesc.
Nupotsvdncotromergetrenul,dincauzcfatadinfaameaeatt
denalt,nctsuntnevoitsifixezcuprivireaceafaismconcentrez
asupraminiiluiTobiasntramea,pncndaudroilescrnindpeine.
Nutiucttimpamstataa,nsmdoarespatele,aactrebuiesfifost
destuldemult.Trenulseopreteipndstrident,iinimamibateattde
tare,nctmiegreusrespir.
Chiarnaintedeasrijos,lvdcucoadaochiuluipeTobiasntorcnd
capul,imintorcrepedeprivireaspreel.nochiiluiaproapenegricitesc
multinsistencndmispune:
Fugi!
Familiamea,zic.
Privescdreptnainte,isarjosdinvagoncndmivinerndul.Tobias
mergenfaamea.Artrebuismconcentrezasupracefeilui,darstrzile
pecaremergmisuntmultpreacunoscute,aaciruldeNenfricaipe
carelurmezmidisparetreptatdinatenie.Trecpelngmagazinulncare
mduceamodatlaaselunimpreuncumama,salegemvemintenoi
pentrutoatfamilia;staiadeautobuzncareateptamodinioarcasmerg
lacoal;bucatadetrotuarattdecrpat,ncteuiCalebinventasemun
joc,opindisrindpntreceamdeea.
Toatesuntaltfelacum.Cldirilesuntntunecateipustii.Drumurilesunt
nesatedesoldaiNenfricai,toimrluindnacelairitm,cuexcepia
304

ofierilor,postailafiecarectevasutedemetri,urmrindunecumtrecem,
sauadunndusengrupurisdiscuteceva.Nimeninuparesfacnimic.
Chiarsfimaicipentrurzboi?
Mergvreooptsutedemetripnsprimescrspunsullantrebare.
ncepsaudpocnete.Nupotsprivescnjurcasvddeundevin,ns
cuctmergmaideparte,cuattmaiputernicimaiascuitseaud,pn
cndlerecunosccafiindmpucturi.mincletezmaxilarele.Trebuies
mergmaideparte;trebuiesprivescfix,dreptnainte.
Departe,nfaanoastr,vdcumunsoldatNenfricatmpingeunbrbat
n straie cenuii s ngenuncheze. l recunosc pe brbat: e membru al
consiliului.Soldatulofemeieiscoatepistoluldinteaci,cuochiiei
frvedere,trageunglonnceafabrbatului.
Soldatulareouvicruntnpr.ETori.Gatasmmpiedic.
Mergimaideparte.Musturochii.Mergimaideparte.
Trecem n mar pe lng Tori i pe lng dobortul membru al
consiliului.Cndcalcpemnalui,aproapecizbucnescnlacrimi.
Deodat,soldaiidinfaameaseoprescdinmar,aacmoprescieu.
Stauctpotdenemicat,cutoatectotcemidorescestesigsescpe
Jeanine,ipeEric,ipeMax,isimpucpetoi.Minilemitremuri
namcumslempiedic.Inspirrepedepenri.
Altmpuctur.Cucoadaochiuluistngzrescoceagriprbuindu
sepecaldarm.ToatAbnegaiavamuridacsevacontinuaaa.
Soldaii Nenfricai ndeplinesc ordine nerostite fr ezitare i fr
ntrebri.Unii membriaduliaiAbnegaieisuntmnaispreocldiredin
apropiere,mpreuncucopiidinAbnegaie.Omaredesoldaimbrcain
negru pzete intrarea.Singurii pecarenuivdsunt liderii Abnegaiei.
Poatecsuntmorideja.
Unulcteunul,soldaiiNenfricaidinfaameasedesprinddinformaie
ca s execute o misiune saualta. Foarte curnd, liderii vor constata c,
indiferentcesemnalerecepioneazceilali,laminenuajung.Ceosfac
atunci?
Eodemen,rosteteovocebrbteascdindreaptamea.
305

Zrescouvideprlungiunsuros,iuncerceldinargint.EsteEric.
mimpungeobrazulcuarttorul,imluptdinrsputericuimbolduldea
lplesnipestemn.
Chiarnupotsnevad?Nicisneaud?Seintereseazovocede
femeie.
O,bapotsvadisaud.Doarcnuprelucreaznacelaifelceea
cevdiaud,irspundeEric.Primescordinedelacomputerelenoastren
emitoarelecucareiaminjectat
Ajungndaici,iapasdegetelepeloculinjeciei,casilaratefemeii.
Stainemicat,mispun.Nemicat,nemicat,nemicat.
ileduclandeplinirefrcusur.
EricsemutcuunpasnlateraliseapleacsprechipulluiTobias,
rnjind.
Ei,iauiteceimaginefericit,zice.LegendarulFour.Nimeninosi
mai aducamintec euamieitaldoilea,nuiaa?Nimeninosm
ntrebeCumafoststepregtetimpreuncutipulcarearenumaipatru
temeri?.
iscoatepistolulilducelatmpladreaptaluiTobias.Inimamibate
attdetare,nctacummiosimtncraniu.Nusepoateslmpute;nos
trag.Ericinclincapulntroparte.
Crezicarobservacinevadacarfimpucatprintrunaccident?
Dibtaie,irspundefemeia,peuntonplictisit.Probabilceun
liderdealNenfricailor,dacpoatesioferepermisiunealuiEric.Elnu
mainseamnacumnimic,adaugea.
PcatcnaivrutsaccepiofertaluiMax,Four.nfine,pcatpentru
tine, n orice caz, rostete ncet Eric, n timp cei strecoar glonul n
locaullui.
Plmniimustur:nammairespiratdeaproapeunminut.Cucoada
ochiului,vdmnaluiTobiaszvcnind,nsmnameaedejapepistol.l
apscueavadefruntealuiEric.Faceochiimari,itrsturilesuntlipsitede
oriceexpresie,aac,pentruosecund,aratcaoricarealtsoldatNenfricat
adormit.
306

Arttorulmiezitpetrgaci.
Iaiarmadelacapullui,izic.
Nosmmputi,rosteteEric.
Interesantteorie,spuneu.
itotui,nupotslasasinezcusngerece.Nupot.Scrnescdindini
imilasarmanjos,itragnpiciorulluiEric.Scoateunurletiiapuc
piciorulcuambelemini.nclipancarepistolulluinumaiendreptatspre
capulluiTobias,iscoateiTobiaspistolulitragenpiciorulprieteneilui
Eric.Numaiateptsvddacglonulalovito.lprinddemnpeTobias
ioiaulafug.
Dacreuimsajungempealee,putemsdispremprincldiri,inor
snemaigseasc.Suntdousutedemetripnacolo.Audpainspatele
nostru, dar nu ntorc capul. Tobias m apuc de mn i m strnge,
trgndumnainte,mairepededectamalergatvreodat,mairepededect
suntnstaresalerg.Mmpleticescnspatelelui.Audompuctur.
Durereaeascuitibrusc,pornetedinumriserspndetecaun
curentelectric.iptulmiseopretengt,icad,julindumiobrazulde
pavaj.RidiccapulilvdpeTobiasngenunchindnfaamea,iurlu:
Fugi!
Voceaiecalmiimperturbabilcndmirspunde:
Nu.
n cteva secunde, suntem nconjurai. Tobias m ajut s m ridic,
susinndumigreutatea.mivinegreusmconcentrezdincauzadurerii.
SoldaiiNenfricainempresoar,cuarmelendreptatesprenoi.
RebeliDivergeni,rosteteEric,stndntrunpicior.
Faaiedeoalbeabolnvicioas.
Predaiarmele,neporuncete.

307

CAPITOLULTREIZECIIPATRU
MALAS CU TOATgreutateapeTobias.Oeavdepistolcaremi
apas coloana vertebralm mpingenainte,prinuiledelaintrarean
sediulAbnegaiei,ocldirecenuie,simpl,cudouniveluri.Sngelemise
prelingepeoparte.Numieteamdeceurmeaz:mdoarepreatare,nct
smmaigndesclaaaceva.
eavapistoluluimmpingespreoupzitdedoisoldaiNenfricai.
IntrupeeampreuncuTobiasivdunbirousimplumobilat,doarcuo
maspentrulucru,uncomputeridouscaunegoale.Jeaninestlamas,
cutelefonullaureche.
Eibine,atuncitrimiteopartedinei napoi ntren,zicenreceptor.
Avemnevoiesfiebinepzit,eceamaiimportantparteeunuvorb
trebuiesnchid.
inchideclapetatelefonuluicuunpocnet,concentrnduiasupramea
ochiicenuii.miamintescdeoelultopit.
RebeliDivergeni,oinformeazunuldintreNenfricai.Probabilce
un lider al Nenfricailor sau, poate, un recrut care a fost scos din
simulare.
Da, vd i eu, rspunde Jeanine, scondui ochelarii, ndoindule
braeleiaeznduipepupitru.
Probabil ci poart mai degrab din frivolitate, dect din necesitate,
fiindcareimpresiacofacsaratemaiinteligent;aaziceatata.
Tu, zice ea, artndspremine. M ateptam. Toat ncurctura cu
testultudeaptitudinimiatrezitbnuielilencdelanceput.Dartu
Clatindincap,mutnduiprivireaspreTobias.
Tu, Tobias sauvrei si spun Four? tu ai reuit s tefereti,
rosteteea,ncet.Totulafostverificatlatine:rezultateletestului,simulrile
dinperioadainiierii,totul.Dar,chiariaa,iatteaici.
impreuneazminileiisprijinbrbiapeele.
Poateetinmsursmiexplicicumseface?
308

Tuetigeniul,rspundeel,cuuncalmdeghea.Decenumispuitu?
ColurileguriiluiJeaninesearcuiescntrunzmbet.
TeoriameaestectuchiariapariiAbnegaiei.CDivergenataeste
maislab.
Zmbetulisentindepefa.Deparcsaramuza.Scrnescdindinii
mntrebcearfisplonjezpestemasisostrngdegt.Dacnaavea
unglonnumr,poatecafaceo.
Capacitateataderaionamentdeductivenucitoare,rosteteTobias.
Considermcopleitdeveneraie.
lprivescpiezi.Aproapeciuitasemlaturaasta:parteadelacarete
atepimaidegrabsexplodeze,dectsiateptemoartea.
Acum,ciaiverificatinteligena,poatevreismergimaidepartecu
ucidereanoastr,continuTobias,nchizndochii.ndefinitiv,aideasasinat
ogrmaddeliderideaiAbnegaiei.
DacJeanineederanjatdecomentariileluiTobias,oricumnoarat.
Zmbindncontinuare,seridicdepescauncuomicarelin.Poarto
rochiealbastrcareombracdelaumeripnlagenunchi,trdndunstrat
de grsime n talie. Camera se nvrtete cu mine cnd ncerc s m
concentrez asupra chipului ei, i m prbuesc pesteTobias, ncutarea
sprijinului.Elistrecoarunbranjurulmeu,imsusinedemijloc.
Nuficaraghios.Nunegrbetenimeni,rspundeea,peuntonlejer.
Voi doi suntei aici pentru un scop extrem de important. Vedei, ma
nedumeritfaptulcDivergeniisuntimunilaserulpecarelamcreat.Aac
amlucratlaremediereaacestuineajuns.Mamgnditcesteposibilsfi
reuit,laultimaarj,ns,dupcumtii,mamnelat.Dinfericire,amo
nouarjpentrutestat.
Decetemaioboseti?ontrebeu.
ndefinitiv,eailideriiNenfricailornuiaufcutproblementrecut
cndafostvorbasiomoarepeDivergeni.Decearfialtfelacum?
mizmbetedesus.
AmavutontrebarencdecndamnceputproiectulNenfricailor,
ianumeaceasta,rspunde,ocolinduimasadelucruiatingnduiuor
309

suprafaa cu o unghie.Deceprovincei mai mulidintreDivergenidin


anonimiislabidevoindinhabotnicafaciunea Abnegaiei, dintretoate
faciunile?
NutiamcmajoritateaDivergenilorarprovenidinAbnegaie,inutiu
nicicarearfimotivul.iprobabilcnicinuvoitrisuficientcaslpot
afla.
Slabi de voin,pufnetedispreuitorTobias.Enevoiedeovoin
puternic pentrumanipulareauneisimulri,dupcumamverificatultima
dat. Slabde voineticndcontroleziminileunei ntregiarmate,din
cauzciepreagreusipregtetiunapersonal.
Eunusuntnechibzuit,irspundeJeanine.Ofaciunedeintelectuali
nupoatefioarmat.Neamsturatsfimdominaideogacdeidioi
farnicicarerespingbogiaiprogresul.IarNenfricaiitilideriaufost
multpreabucuroismserveascdacleamgarantatcvoraveaunlocn
nouaiperfecionatanoastrguvernare.
Perfecionat,ongnTobias,pufnind.
Da, perfecionat, repet Jeanine. Perfecionat, i lucrnd la
edificareauneilumincarepopulaiastriascnbogie,nconfortin
prosperitate.
Pesocotealacui?ntreb,cuvoceangroatiobosit.Toatbogia
astanuvinedinneant.
nprezent,ceidinafarafaciunilorreprezintocaledescurgerea
resurselornoastre,mirspundeJeanine.CumesteicazulAbnegaiei.Sunt
convinsc,odatcermielefosteivoastrefaciunivorfiabsorbiten
armataNenfricailor,Candoareavacooperai,nsfrit,vomfinmsur
sneducemmaideparteplanurile.
Absorbite n armata Nenfricailor neleg ce nseamn: vrea si
controlezeipeei.Vreacatotulsfiemaleabiliuordecontrolat.
Svduceiplanurilemaideparte,repetcuamrciuneTobias,dup
care ridic tonul. Poisfiisigur: veifimoart pn lasfritul zilei,
afuri
310

Poate c, dacai fi capabil si controlezi temperamentul, zice


Jeanine,ntrerupndulcuabilitatepeTobias,naimaifinaceastsituaie,
nprimulrnd,Tobias.
Suntnaceastsituaiedincauzctumaimpinsnea,serstete
Tobias. Din clipa n care ai orchestrat un atac mpotriva unor oameni
nevinovai.
Oameni nevinovai, repet Jeanine, rznd. Mi se pare oarecum
amuzant etichetarea, venind din partea ta. Ma fi ateptat ca fiul lui
Marcussneleagcnutoioameniisuntnevinovai.
Seaazpemargineamesei,ifustaiseridicpestegenunchi,lsndla
vedereopielenutocmaitnr.
Poisafirmicutoatsinceritateacnuteaibucurasdescoperic
tatltuafostomortndecursulatacului?
Nu,irspundeTobias,printrediniincletai.Darcelpuinrelelelui
nu implic manipularea extensiv a unei ntregi faciuni i asasinarea
sistematicatuturorliderilorpoliticipecareiavem.
Seprivescfix timpdectevasecunde,suficientctsmiprovoaceo
ncordarenadnculfiinei,dupcareJeanineidregeglasul.
Ceeaceaveamdegndsspunestec,ncurnd,zecidemembriai
Abnegaiei i copiii lor vor trece n responsabilitatea mea pentru
administrare,inuedebunaugurpentruminecaunnumrmaredinrndul
lorsfieDivergenicavoi,incapabilisfiecontrolaidesimulri.
Seridicifacecivapaisprestnga,cuminilempreunatenfa.
Unghiile,caialemele,isuntroasepnlasnge.
Deaceea,afostnecesarscreezonouformdesimulare,fade
careeisnufieimuni.Amfostforatsmireevaluezpropriileipoteze.
Aicivintraivoinrol.
Sentoarcecucivapaispredreapta.
Aiafirmatcorectcaveiovoinputernic.Nupotsvcontrolez
voina.Darmaisuntianumitelucruripecarepotslecontrolez.
Seopreteisentoarcecufaasprenoi.milascapulpeumrullui
Tobias.Sngelemisescurgepespate.Durereaafostattdeconstantn
311

ultimelectevaminute,nctamajunssmobinuiesccuea,caopersoan
careseobinuietecuiptulsirenei,daclaudenpermanen.
ilipetepalmele.nochiieinuvdobucurierutcioas,niciurmeale
sadismului la care ma fi ateptat. E mai mult main, dect maniac.
Sesizeaz probleme i formuleaz soluii pe baza datelor colectate.
Abnegaiastncaleadorineieideputere,aacagsitmetodaprincares
oelimine.Nuarearmat,aacagsitopeaNenfricailor.tiacvaavea
nevoie s controleze grupuri numeroase de oameni ca s rmn n
siguran,aacacreataceastposibilitate,prinintermediulseruriloria
emitoarelor.Divergenanuepentrueadectoaltproblemderezolvat,i
tocmaiastaeceeaceofaceattdengrozitoare:faptulcesuficientde
inteligentnctsrezolveorice,pniproblemaexisteneinoastre.
Potscontrolezceeacevedeiiauzii,continuea.Aacamcreat
unsernoucarevvaajustamprejurimilecasvmanipulezevoina.Cei
carenerefuzconducereavortrebuisfiendeaproapemonitorizai.
Monitorizaisaujefuiideliberaexercitareavoinei.Aredaruldea
ntoarcecuvintele.
Tuveifiprimulsubiectaltestului,Tobias.Beatrice,cutoateacestea
Zmbete.
Etipreagravvtmatcasmimaifiidecinetiecefolos,aac
execuiatavaavealoclancheiereaacesteintruniri.
ncerc smi camuflez fiorul care m strbate la auzul cuvntului
execuie,ntimpceumrulmiurldedurere,imiridicprivireaspre
Tobias.Miegreusmistpnesclacrimilecndvdteroareanochiilui
mari,aproapenegri.
Nu,ziceTobias.
Voceaitremur,nsprivireaieneclintitntimpceclatindincap.
Prefersmor.
Mtemcnupreaaidealesnaceastproblem,irspundeJeanine,
peuntonindiferent.
Tobiasmicuprindebrutalfaantrepalmeimsrut,apsareabuzelor
luifcndulessentredeschidpealemele.Uitdedurereidegroaza
312

apropierii morii, i pentru moment, i sunt recunosctoare, pentru c


amintirea acestui srutmivafiproasptnmintecndmivoi ntlni
sfritul.
Apoi, mi d drumul, i sunt nevoit s m reazem de perete pentru
sprijin.Frvreunaltavertismentnafardencordareamuchilor,Tobias
seavntpestemasadelucruiincolceteminilenjurulgtuluilui
Jeanine.PazniciiNenfricaidelngusarpeel,cuarmelepregtite,ieu
ip. E nevoie de doi soldai Nenfricai ca sl smulg pe Tobias de pe
Jeanineisltrnteasclapodea.Unuldintresoldailintuieteacolo,
apsndulcufaadecovor.Maruncspreei,darunaltsoldatitrntete
minilepeumeriimeiimmpingecuforalaperete.Suntslbitdin
cauzapierderiidesnge,ipreamic.
Jeanineseproptetedemas,hrindiicnind.ifreacgtul,pecare
degeteleluiTobiaslaucoloratnrouaprins.Indiferentctarsemnacuun
mecanism,totomrmne:arelacriminochintimpceiscoateocutie
dintrun sertar al pupitrului io deschide, scond la iveal un ac io
sering.
ncrespirndanevoie,leducepnlaTobias.Tobiasscrnetedindini
illovetepeunuldintrepaznicicucotulnfa.Pazniculitrntetepatul
putiintmpl,iJeanineinfigeaculngt.Tobiasrmneinert.
Unsunetmiscap depebuze,niciscncet,nici ipt,ciungeamt
rguit,adnc,prnddesprinsdemine,deparcarvenidinparteaaltcuiva.
Laslsseridice,ordonJeanine,cuvoceascrit.
Pazniculseridic,ilafeliTobias.Nuseamncusomnambuliisoldai
Nenfricai:ochiiisuntvioi.Privetenjurtimpdectevasecunde,cai
cumarfinedumeritdecevede.
Tobias,lchem.Tobias!
Nutecunoate,mispuneJeanine.
Tobiasprivetepesteumr.Mijeteochiiipornetespremine,repede.
Pncapazniciislpoatopri,micuprindegtulcuomnincepes
mistriveasctraheeacuvrfuriledegetelor.Msufoc,cufaaroiedesnge.
313

Simularea l manipuleaz, mi explic Jeanine, dar abia o aud de


bubuituriledintimpane.Alterndceeacevedeelldeterminsconfunde
dumaniicuprietenii.
UnuldintrepaznicilsmulgepeTobias,ndeprtnduldemine.Gfi,
umplndumiplmniicuoinspiraiehrit.
Sadus.Controlatdesimulare,acumivaasasinapeoameniipecare,
acumnicitreiminute,inumeanevinovai.DaclarfiomortJeanine,mar
fidurutmaipuin.
Avantajul acestei versiuni a simulrii, precizeaz ea, cu ochii
strlucitori,estecelpoateacionaautonom,iprinurmareestecumultmai
eficientdectunsoldatincontient.
PrivetespresoldaiicarelinnfrupeTobias.Elsezbate,cumuchii
ncordaiiprivireaconcentratasupramea,darfrsmvad,frsm
vadaacumobinuia.
Trimiteilncameradecontrol.Avemnevoiedecinevacompetent
acolopentrusupraveghereasituaiilori,dacamnelesbine,acoloobinuia
slucreze.
Jeanineimpreuneazstrnspalmelenfaaei.
ipeeaduceioncameraB13,adaug.
i,cuofluturareaminii,mexpediaz.Mnaaceeacarefluturmi
comandexecuia,nspentrueanuedectbifareaunuipunctdepeolist
desarcini,unicaprogresielogicpeaceacaleanumepecareapornit.M
urmrete cu privirea ei lipsit de sentiment, n timp ce doi soldai
Nenfricaimscotdincamer.
Mtrscdealungulcoridorului.Msimtamoritpedinuntru,nspe
dinafarsuntoiptoareizvrcolitoareforavoinei.Mucdintromn
careiaparinebrbatuluiNenfricatdindreaptameaizmbesccndsimt
gustulsngelui.Apoi,mloveteel,inumaiurmeaznimic.

314

CAPITOLULTREIZECIICINCI
MTREZESCNNTUNERIC,ghemuitntruncolfriguros.Podeaua
desubmineenetedirece.mipipicapulcaremizvcnetededurerei
cevalichidmisescurgepedegete.Erousnge.Cndmilaslalocmna
njos,mlovesccucotuldeunperete.Undesunt?
Oluminplpiedeasupramea.Beculdoluminalbastriestompat
cndeaprins.Zrescnjurulmeupereiiunuibazin,ireflexiameaumbrit
peceldevizavi.Cameraemic,avndpereiidinbetonlipsiideferestre,i
suntsingurnea.nfine,aproape:ocamervideomicuefixatpeunul
dintrepereiidinbeton.
Zrescomicdeschizturnapropiereatlpilormele.Deeaeconectat
untub,iardetubeconectat,ncolulncperii,unuriabazin.
Tremuratulmipornetedinvrfuriledegetelorimiserspndeten
brae,darfoartecurndntregultrupmiezguduitdefrisoane.
Dedataasta,nusuntntrosimulare.
Brauldreptmieamorit.Cndreuescsmmpingdincol,vdo
baltdesngenloculncareamstat.Mridicnpicioare,msprijinde
pereteirespir.Celmairulucrucaremisepoatentmplaacumestesm
necnbazinulacesta,milipescfrunteadepereteledinsticlird.Ecel
mairulucrupecarepotsmilimaginez.Rsulmiseprefacenhohotede
plns.
Dacrefuzscedezacum,voipreaviteaznochiicuimopriviprin
cameraaceea,fiindcuneorivitejianustnlupt,cinnfruntareamorii
pecareotiicseapropie.Scncesccufaaspresticl.Numiefricde
moarte,nsvreausmoraltfel,oricumaltfel.
E mai bine s ipi dects plngi,aac ipimirepedclciuln
pereteledinspatelemeu.Piciorulmiricoeaz,ilovescdinnou,attde
tare,nctclciulncepesmizvcneascdedurere.Lovesc,iar,iiar,i
iar,dupcaremiiauelanimarunccuumrulstngnperete.Impactul
315

facecaranadinumruldreptsmardcaicumarfimpunscuun
vtraincins.
Apancepessescurgpefundulbazinului.
Cameravideonseamncmprivescbanu,mstudiaz,aacum
numaiErudiiiarproceda.Svaddacreaciilemeledinmediulrealse
potrivesccuceledinsimulare.Sdemonstrezecudovezicsuntola.
mi desfac pumnii imi las minile s cad. Nu sunt la. mi ridic
fruntea i privesc fix n camera din faa mea. Dac m concentrez pe
respiraie,potsuitcsuntpecalesmor.Fixezcameracuprivireapn
cnd vederea mi se ngusteaz i altcevanu mai zresc. Apa migdil
gleznele, apoi pulpele, apoi coapsele. Se ridic mai sus de vrfurile
degetelor.Inspir,expir.Apaemoaleiatingereaeiecamtasea.
Inspir.Apamivasplaranaiovacura.Expir.Mamamacufundatn
apdecnderambebelu,smdruiascluiDumnezeu.Atrecutmult
vremedecndnumammaignditlaDumnezeu,nsacummgndescla
El.Ectsepoatedefiresc.Dintrodat,mbucurclammpucatpeEric
npicior,inuncap.
Corpulmiseridicodatcuapa.nlocsizbesccupicioarelesstaun
eapnlapiept,miscottotaeruldinplmniimduclafund.Apami
nbuauzul.isimtmicareapefa.Mgndescdacsinspirapn
plmni,casmomoaremairepede,nsnumndursoifac.Suflu
buledeaerdingur.
Relaxeazte.nchidochii.Plmniimiard.
mi las minile s pluteasc spre suprafaa bazinului. Las apa s m
nvluienbraeleeimtsoase.
Cnderammic,tataobinuiasminncrcisfugcumine,
astfelnctsimeamczbor.miamintesccumsimeamaerul,lunecndpe
corpulmeu,inumimaiefric.Deschidochii.
Osiluetntunecatstnfaamea.Probabilcsuntaproapedemoarte
dacamvedenii.Simtjunghiuridedurerenplmni.Moarteaprinsufocare
edureroas.Opalmapassticladinfaaochilormei,ipentruoclip,n
timpceprivescprinap,amimpresiacvdchipulnceoatalmamei.
316

Aud un bubuit, i sticla se crap. Apa nete printro gaur din


apropierea vrfuluibazinului,iperetelesecrapndou.Mntorccu
spatelecndsesfrmsticla,iforaapeimitrntetecorpulpejos.Inspir,
nghiindapiaerdeopotriv,tuesc,apoiinspirdinnou,idouminise
strngnjurulbraelormele,iiaudvocea.
Beatrice,mizice.Beatrice,trebuiesfugim.
mipetreceunbrapedupumeriieiimsaltnpicioare.Embrcat
camamaiaratcamama,darineoarmnmini,iprivireaeihotrt
mienecunoscuttotal.Mmpleticescnurmaeipestecioburidesticli
prinap,apoiafar,peoudeschis.PazniciiNenfricaizacmorilng
u.
Tlpilemialunecimipatineazpegresientimpcemergemdea
lungul coridorului, cu toat viteza de care sunt capabile picioarele mele
slbite.Cndtrecemdeuncol,eatragendoipaznicipostailnguadin
capt.Gloaneleinimerescpeamndoincap,iivdprelingndusepe
podea.Eammpingesprepereteiiscoategeacagri.
Poartobluzfrmneci.Cndiridicbraul,izresccolulunui
tatuajchiardedesubtulsubsuorii.Nummircnuiaschimbatniciodat
haineledefacumine.
Mam,izic,cuovocecrispat,tuaifostprintreNenfricai.
Da,rspunde,zmbind.
Confecioneazdingeacunfeldeearfapentrubraulmeu,legndumi
mnecilepedupgt.
imiafostdemarefolosazi,continuea.TatltuiCalebiali
civa sau ascuns ntrunsubsol, laintersecia dintre North i Fairfield.
Trebuiesneducemsilum.
Mholbezlaea.Amstatlngealamasadinbuctrie,dedouoripe
zi, timp de aisprezece ani, i nici mcar o dat nam luat n calcul
posibilitateacaeasfifostnscutoriundealtundeva,dectnAbnegaie.
Defapt,ctdebinemicunosceumama?
Vafitimpipentruntrebri,masigurea.
317

iridicbluzaiscoatedelabeteliapantalonilorunpistol,pecaremil
ntinde.Apoi,mmngieuorpeobraz.
iacum,trebuiesplecm,mizice.
Pornetenfugsprecaptulculoarului,ieualergdupea.
SuntemnsubsolulsediuluiAbnegaiei.Mamalucreazaicidecndm
tiu, aa c nu m mir cnd m conduce dea lungul ctorva coridoare
ntunecoase,apoinsuspeoscar,prinfrigiumezeal,casieimdinnou
laluminasoareluifrsseopuncineva.OarecipazniciNenfricaiofi
mpucatpnsmgseasc?
Cumaitiutsmgseti?ontreb.
Am tot supravegheat trenurile de cnd au nceput atacurile, mi
rspunde,privindumpesteumr.Namtiutceurmeazsfaccndteam
gsit.Darinteniameanpermanenafoststesalvez.
Simtostrnsoarengt.
Dareuteamtrdat.Teamprsit.
Etifatamea.Numintereseazfaciunile,zice,cltinnddincap.
Uiteundeneauadus.Omenirea,cantreg,nupoatefibunpentrumult
timp,fiindcrulsefurieaznapoiineotrveteiar.
Seopretenloculncarealeeaseintersecteazcuoseaua.
tiucnuevremepentruconversaii,dareunlucrupecareamnevoie
sltiu.
Mam,tudeundetiidespreDivergeni?ontreb.Cesuntei?Dece
Deschidecameracartuuluiiprivetecuatenienuntru.Svadcte
gloaneiaurmas.Apoi,scoatevreoctevadinbuzunarirencarc.i
recunoscexpresia:eaceeaipecareoarepechipcndvranac.
tiudespreeifiindcieusuntaaceva,mirspunde,ntimpce
mpingeunglonlalocullui.Amfostnsigurannumaifiindcmamaa
fost lider al Nenfricailor. n Ziua Alegerii, mia cerut smi prsesc
faciuneaismigsescunamaisigur.EuamalesAbnegaia.
imaipunenglonderezervnbuzunariindreaptspatele.
Darpentrutineamvrutsifacisinguralegerea.
Nunelegdecesuntemoasemeneaameninarepentrulideri.
318

Fiecarefaciuneiobligmembriisgndeascissecomporte
ntrunanumitfel.imajoritateasesupune.Pentrumajoritatea,nuegreus
nvee,sgseascunmodeldegndirecaresfuncionezeisrmn
aa.
mipunemnapeumrulteafrizmbete.
Numaicminilenoastresemicnzecedireciidiferite.Noinu
putemfilimitailaunsingurmoddegndire,iarastaingrozetepeliderii
notri.nseamncnuputemficontrolai.imainseamnc,indiferent
cearface,noilevomprovocamereunecazuri.
Msimtdeparcmiarfiintroduscinevaaercuratnplmni.Nusunt
dinAbnegaie.NusuntdeaNenfricailor.
SuntDivergent.
inupotficontrolat.
Uiteicvin,mizice,privinddupcol.
AruncoprivirepesteumrivdcivaNenfricainarmai,deplasndu
senacelairitm,ndreptndusesprenoi.Mamaprivetenspate.Departe,
n urma noastr, alt grupdeNenfricai aleargpealeetotsprenoi,cu
micrisincronizate.
Mamamiiaminilentraleeiimprivetenochi.iprivescgenele
lungi,micnduseatuncicndclipete.Afivrutsamcevadelaeape
micaisimplameafa.Darbinemcarcamcevadelaeancreier.
Dutelatatlifrateletu.Aleeadindreapta,jos,lasubsol.Baide
douori,peurmdetreiipeurmdease.
micuprindeobrajiinpalme.Minileisuntreciipalmeleaspre.
Euosidistrag.Tutrebuiesfugictpoiderepede.
Nu,mmpotrivesc,scuturnddincap.Numergnicierifrtine.
Mamazmbete.
Fiicurajoas,Beatrice.Teiubesc.
isimtatingereabuzelorpefrunte,dupcareovddndfuganmijlocul
strzii.iridicarmadeasupracapuluiitragetreifocurinaer.Nenfricaii
ncepsfug.
319

Traversezstradanviteziintrupealee.Dinfug,privescpesteumr,s
vd dac m urmrete vreun Nenfricat, ns mama trage n plin n
mulimea de paznici, i ei sunt prea concentrai asupra ei nct s m
observe.
ntorc fulgertor capul cnd i aud ripostnd cu foc. Mi se nmoaie
picioareleimopresc.
Mamarmneeapn,cuspinareaarcuit.Sngeleinetedintro
ranlaabdomen,colornduibluzanstacojiu.Unpeticdesngeisentinde
peumr.Clipesc,iroulacelaviolentmipteazpleoapelepedinuntru.
Clipescdinnou,iovdzmbind,ntimpcemistrngeprultunsntro
movili.
Cade,maintingenunchi,cubraeleinertepelngcorp,iapoipe
pavaj,prbuitntroparte,caoppudincrpe.Rmnenemicati
frsuflare.
miastupguraiipnpalm.Obrajiimisuntnfierbntaiiumezide
lacrimipecarenicinuleamsimitcndaunceputsiroiasc.Sngele
meustrigciaparineei,isezbatessentoarclaea,iiaudcuvintele
nminte,ntimpcefug,cerndumisfiucurajoas.
Durerea m njunghie i toate lucrurile din care sunt alctuit se
prbuesc,ntreagamealumesedrmntroclip.Caldarmulmijulete
genunchii.Dacmlasscadacum,totulsepoatesfri.PoatecErica
avut dreptate, i alegerea morii e un soi de explorare a unui trm
necunoscut,nesigur.
lsimtpeTobiasdndumiprulpespatenainteaprimeisimulri.laud
cerndumisfiucurajoas.Oaudpemamacerndumisfiucurajoas.
SoldaiiNenfricaisentorc,capuinmicaredeaceeaiminte.Nutiu
cum,darreuescsmridicisoruplafug.
Suntcurajoas.

320

CAPITOLULTREIZECIIASE
TREI SOLDAI deai Nenfricailor m urmresc.Alearg launison,
zgomotelepailorreverberndusepealee.Unuldintreeitrage,imarunc
pejos,julindumipalmele.Glonulnimeretepereteledindreaptamea,i
bucidecrmidzboarpestetot.Mrepeddupcoliintroducunglon
ncamerapistoluluimeu.
Eiauomortopemama.ndreptpistolulsprealeeitragorbete.Nau
fostnrealitateei,darnareimportannupoatesaibimportani,la
felcamoarteansi,nupoatefiadevratnclipaasta.
Acum se mai aude numai o pereche de picioare. innd arma cu
amndou minile, mi fac apariia la captul aleii, intind spre soldatul
Nenfricailor.Degetulmeuapastrgaciul,darnundeajunsdetarects
declanezefocul.Brbatulcarealeargspreminenueunbrbat,eunbiat.
Unbiatcuprulvlvoiiocutntresprncene.
EWill.Cuochiilipsiideexpresieicreierulabsent,dartotWill.Se
opretedinalergareimiimitposturacanoglind,cupicioareleproptite
npmntiarmaridicat.
ntroclip,izrescdegetulpotrivitpetrgaciiaudglonulalunecnd
ncameralui,itrag.nchidstrnsochii.Nupotsrespir.
Glonullalovitncap.tiu,pentruceloculncareamintit.
Mntorcfrsdeschidochiiiies,mpleticindum,depealee.North
iFairfield.Trebuiesprivescindicatorulstrzii,casvdundesunt,darnu
potscitesc:vedereamienceoat.Clipescdectevaori.Stauladoar
civametridecldireacareadposteteceamairmasdinfamiliamea.
ngenunchezlngu.Tobiasmiarzicecsuntimprudentdacaface
vreunzgomot.ZgomotuliarputeaatragepesoldaiiNenfricailor.
milipescfrunteadepereteiurlu.Dupctevasecunde,miastupgura
cupalma,casnbuzgomotul,iipdinnou,uniptcaresetransform
nhohotdeplns.Armacadecuzgomotpepmnt.nclvdpeWill.
321

namintireamea,zmbete.Obuzrsfrnt.Diniidrepi.Luminien
ochi.Rznd,tachinnd,maiviunamintiredectsunteunrealitate.Era
oriel,orieu.Mamalespemine.Darieumsimtmoart.
***
Batnu:dedou,detrei,iapoideaseori,aacummanvat
mama.
miterglacrimiledepefa.Eprimadatcndmivointlnitatlde
cndlamprsit,inuvreaucaelsmvadpejumtateprbuiti
bocind.
UasedeschideinpragapareCaleb.Vederealuimnucete.M
privetefixtimpdectevasecunde,apoiiazvrlebraelepedupgtul
meu,apsndumicuomnranadelaumr.mimucbuzacasnuurlu,
darungeamttotmiscap,iCalebsetragenapoi.
BeatriceO,Doamne,teaumpucat?
Haismergemnuntru,ipropun,cuovoceslab.
itrecedegetulmarepesubochi,adunndlacrimile.Uasenchide
dupnoi.
ncpereaeslabluminat,darzrescchipuricunoscute,fotivecinii
colegidecoalicolegidemuncdeaitatei.Tata,careseholbeazla
minedeparcmiarmaificrescutuncap.Marcus.Vederealuimiprovoac
durere:Tobias
Nu.Nosfacasta:nosmgndesclael.
Deundetiidespreloculsta?mntreabCaleb.Teagsitmama?
ncuviinez.Nicilamamanuvreausmgndesc.
Umrul,zic.
Acum,csuntlaadpost,adrenalinacaremapropulsatscade,idurerea
se nteete. M las scad ngenunchi.Apami picur depehaine pe
podeauadinciment.Unsuspinsenalnmine,disperatduplibertate,dar
lnbu.

322

OfemeiepenumeTessa,carelocuiapestradcunoi,desfaceosalteadin
paie. Era mritat cuunmembrualconsiliului,darpeelnulvdaici.
Probabilcemort.
Altcinevamutolampdintruncolnaltul,casavemlumin.Caleb
scoatelaivealotrusdeprimajutor,iSusanmiaduceosticlcuap.Nu
existlocmaibundacainevoiedeajutordectocamerplincumembri
ai Abnegaiei. Arunc o privire spre Caleb. E din nou mbrcat n gri.
ImaginealuincomplexulErudiilormisepareacumdesprinsdintrunvis.
Tata vine spre mine, mi ridic braul pe umerii lui i m ajut s
traversezncperea.
Deceaihaineleude?mntreabCaleb.
Auncercatsmnece,irspund.Tudeceetiaici?
Amfcutcemiaiziscemiazismama.Amcercetatserulpentru
simulriiamdescoperitcJeaninelucralacreareaunoremitoricubtaie
lungpentruser,astfelnctsemnalulluisaiborazdeacoperiremult
maimare,ceeacemaconduslainformaiiledespreErudiiiNenfricai
noricecaz,mamretrasdelainiierecndamdeduscesentmpl.Teafi
prevenitipetine,darerapreatrziu.Acum,suntfrfaciune.
Banu,nueti,lcontrazicetata,cufermitate.Eticunoi.
ngenunchezpesalteaiCalebmitaieobucatdinbluz,ndreptul
umrului, cu o foarfec chirurgical. Dezlipete ptratul de pnz i
dezvluiemaintitatuajulcusimbolulAbnegaieidepeumrulmeudrept,
iapoiceletreipsridepeclavicul.Calebitataprivescambeletatuaje
cuaceeaiexpresiedefascinaieioc,darnucomenteaznimicdespreele.
Mntindpeburt.Calebmstrngedemnntimpcetatascoate
antisepticuldintrusadeprimajutor.
Aimaiscosvreodatunglondincineva?lntreb,cuunrstremurat.
Arputeastesurprindctelucruritiu,mirspundetata.
Omulimedelucruriarputeasmsurprindnlegturcupriniimei.
mivinengndtatuajulmameiimimucbuza.
Astaosdoar,mavertizeaz.
323

Nuvdcndintrcuitul,darlsimt.Durereamiserspndeteprintrup
iipprintrediniincletai,zdrobinduimnaluiCaleb.Pesteipetelemele,
laudpetatacerndumismirelaxezspatele.Lacrimilemisescurgpela
colurile ochilor, dar fac cemi cere. Durerea rencepe, i simt cuitul
micndusepesubpieleamea,iipncontinuare.
Lamprins,manuntata,ilasscadpepodeacevacareface
ding.
Caleblprivetepetata,apoipemine,dupcarencepesrd.Nulam
maiauzitsrddeattavreme,nctastamfacesplng.
Ceeattdeamuzant?lntreb,smiorcindum.
Credeamcnosnemaivedemniciodatmpreun,mirspunde.
Tatamicurzonadinjurulrniicucevarece.
Vremeapentrucusut,mizice.
Suntdeacord.Baganacdeparcarfifcutodeomiedeori.
Unu,ziceel,doitrei.
mincletezflcileipstreztcereadedataasta.Dintoatedurerile
suferiteazi:durereadeafimpucatiaproapenecaticeaascoaterii
glonului,durerearegsiriiipierderiimameiialuiTobias,astaeceamai
uordendurat.
Tatatermindecusutrana,facenodiacopercusturacuunpansament.
Calebmajutsmridicncapuloaseloriicauttivurilecelordou
tricourialelui,scondulpestecappecelcumneclungioferindumil.
Tatamajutsmistrecorbrauldreptprinmnecatricoului,iarrestul
miltrageupestecap.Elbratimiroaseaproaspt,miroaseaCaleb.
i,mntreabncettata,mamataundee?
milasprivireanjos.Nuvreausdaueuvesteaasta.nprimulrnd,nu
vreausexistevesteaasta.
Sadus,izic.Masalvatpemine.
Calebnchideochiiitrageaeradncnpiept.
Tata pare zdrobit pe moment, dar i revine imediat, ferindui ochii
sclipitoriicltinndaprobatordincap.
Astaebine,zice,cuovocecrispat.Aavutomoartefrumoas.
324

tiuc,dacaspunecevaacum,acedanervos,inumipotpermite
aaceva.Prinurmare,ncuviineziatt.
Eric a numit sinuciderea lui Al vitejie, i na avut dreptate. Moartea
mameimeleafostvitejie.miamintesccteradecalm,ctdehotrt.Na
fostviteazdoarpentrucamuritpentrumine:afostviteazpentruca
fcutofrsanune,frsezite,ifrsdeaimpresiacarcntrii
vreoaltopiune.
Tatamajutsmridicnpicioare.Evremeasdauochiiicuceilali
dincamer.Mamamiacerutsisalvez.Dincauzaasta,idincauzc
suntNenfricat,ededatoriameasiauacumconducerea.Habarnamcum
ospotpurtapovaraasta.
Marcusseridicnpicioare.Cndlvd,minvletenminteimaginea
luifichiuindumibraulcucureaua.
Pnacumamfostlaadpostaici,daratt,rosteteelnceledin
urm.Enecesarsieimdinora.Ceamaibunvariantpentrunoiestes
mergemsprecomplexulPrietenieiisspermcnevoroferigzduire.tii
ceva despre strategia Nenfricailor, Beatrice? Vor nceta s se lupte pe
timpulnopii?
NuestrategiaNenfricailor,irspund.Toatpovesteaastaeticluit
deErudii.inucleardaordine.
Nuledauordine,repettata.Cevreisspui?
VreausspuncnouzecilasutdinNenfricaisuntsomnambuli
acum.Suntntrosimulareinuidauseamacefac.Singurulmotivpentru
carenamajunsieucaeiestecsunt
Ezitspronuncuvntul.
Cminteameanupoateficontrolatdeei.
Mintecontrolat?Aadar,einutiucomoaroamenichiaracum?
mntreabtata,fcndochiimari.
Nu.
Estengrozitor,ziceMarcus,cltinnddincap.
Dartonulluicomptimitormiemisunfals.
Stetrezetiisidaiseamaceaifcut
325

Pestecamerselastcerea;probabilctoimembriiAbnegaieiprezeni
seimagineazpeeinloculNenfricailortransformainsoldai;iatunci,
mivineideea.
Trebuiesitrezim,zic.
Ce?semirMarcus.
DacitrezimpeNenfricai,eiprobabilcsevorrevoltacndivor
da seama ce se petrece, le explic eu. Erudiii nu vor mai avea armat.
Abnegaiavancetasmaimoar.Toatpovesteaastasevasfri.
Nu va fi chiar att de simplu, zice tata. Chiar i fr si ajute
Nenfricaii,Erudiiitotvorgsioaltcales
icumsepresupuneciamtrezi?ntreabMarcus.
Gsimcomputerelecarecontroleazsimulareaidistrugemdatele,i
rspund.iprogramul.Tot.
Uordezis,greudefcut,intervineCaleb.Arputeasfieoriunde.
Doar no s ne facemapariia ncomplexulErudiilorisncepemcu
iscoditulpeacolo.
E
mincreescfruntea.Jeanine.Jeaninevorbeadesprecevaimportantcnd
amintrateuicuTobiasnbiroulei,ndeajunsdeimportantnctsnchid
telefonul.Nusepoatesllainepzit.i,maitrziu,cndlaexpediatpe
Tobias: Trimiteil ncameradecontrol. Cameradecontrol,undelucrade
obiceiTobias.CumonitoarelesistemuluidesecuritatealNenfricailor.i
computereleNenfricailor.
E la sediul Nenfricailor,le zic. Elogic. Acolo sunt stocate toate
dateledespreNenfricai,aac,decesnuicomandedeacolo?
ContientizezvagfaptulcmamreferitlaNenfricaiprinei.Deiieri,
teoreticvorbind,amintratnrndulNenfricailor,numsimtcafiinddea
lor.inicideaAbnegaiei.
Presupuncsuntceamfostdintotdeauna.NicideaNenfricailor,nici
deaAbnegaiei,nicinafarafaciunilor.CiDivergent.
Etisigur?mntreabtata.
326

Aacred,pebazaaceeacetiu,iziceu,iastaesteceamaibun
teoriedecaredispun.
Atunci,vatrebuishotrmcinemergecutineicinecontinuplanul
cuPrietenia,ziceel.Cegendeajutoritrebuie,Beatrice?
ntrebareamnucete,caiexpresiadepefaalui.Mprivetecapeo
egal.Vorbetecuminecaicumiafiegal.Fieaacceptatcsuntadult
deacum,fieaacceptatcnuimaisuntfiic.Ultimavarianteceamai
probabil,imaidureroas.
Toiceicaretiuivorstragcuoarmdefoc,irspund,icrora
nuleefricdenlimi.

327

CAPITOLULTREIZECIIAPTE
FORELE ERUDIILOR i ale Nenfricailor sunt concentrate n
sectorulorauluirezervatAbnegaiei,aacatttimpctfugimdinsectorul
Abnegaiei,epuinprobabilsntlnimdificulti.
Nam mai ajuns s hotrsc eu cine vine cu mine. Caleb reprezenta
alegereaceamaievident,dinmomentcetiecelemaimultedespreplanul
Erudiilor.Marcusainsistatsmearg,cutoateprotestelemele,pentrucse
pricepe bine la computere. Iar tata sa comportat de parc locul lui era
rezervattacitncdelanceput.
Privesccumceilalifugndireciaopus:spresiguran,sprePrietenie
dar numai timp de ctevasecunde, dup care m ntorc,spreora,spre
rzboi.Suntemlngliniaferat,carenevapurtactreprimejdie.
Ceoreacum?lntrebpeCaleb.
ipriveteceasul.
Treiidousprezeceminute.
Artrebuisajungdintroclipnalta,zic.
Osopreasc?seintereseazel.
Scuturdincap.
Prinoramergemaincet.Alergmcivametripelngvagonipe
urmsrimnuntru.
Sritulntrenmisepareuoracum,miseparefiresc.Pentruceilalino
sfieuor,darnuputemsnemaioprimacumdindrum.Privescpeste
umrulstngivdfarurilearzndauriupestecldirileidrumurilecenuii.
opi pe clcie n timp ce luminile devin tot mai mari, dup care
locomotivatrecepelngmine,incepsalerguor.Cndvdunvagoncu
uadeschis,iuescpasulcasmindupeliapucbaradinstngaim
aruncnuntru.
Calebsareiel,lovinduselaaterizareirostogolindusentroparte,
dup care l ajut pe Marcus. Tata aterizeaz pe burt ii trage apoi
328

picioareledupel.Sedeprteaztoideu,numaieurmnacolo,cumna
pebar,privindcumtreceoraulpelngnoi.
DacafinloculluiJeanine,atrimitemajoritateasoldailorNenfricai
laintrareancomplexdedeasupraCarierei,nfaacldiriidinsticl.Cel
maiinteligentarfismergemspreintrareadinspate,ceacarenecesits
srimdepeocldire.
PresupuncregreiacumalegereaNenfricailor,miziceMarcus.
Msurprindefaptulcnutataecelcaremipunentrebareaasta,nsel,
lafelcaimine,priveteoraul.TrenultrecepelngcomplexulErudiilor,
ntunecatacum.Deladistan,aratpanic,ininteriorulacelorziduri,
probabilchiariepanic.Departedeconflictiderealitateafaptelorlor.
Scuturdincapcarspuns.
Nici mcar dup ce liderii faciunii tale sau hotrt s se alture
complotuluipentrursturnareaguvernrii?sestropeteMarcus.
Aveamnevoiesnvanumitelucruri.
Cumsfiicurajoas?mntreabncettata.
Cumsfiualtruist,irspund.Deseori,eunuliacelailucru.
DeastaiaitatuatpeumrsimbolulAbnegaiei?mntreabCaleb,
isuntaproapesigurcvd,nochiitatei,licrulunuizmbet.
Zmbescieuuorincuviinez.
ipecellalt,simbolulNenfricailor.
***
CldireadinsticldedeasupraCariereimireflectrazelesoareluidrept
n ochi. M ridic, inndum de bara de lng u, pentru echilibru.
Aproapeamajuns.
Cndvziceu,srii,lespuncelorlali.Sriictputeidedeparte.
Ssrim?semirCaleb.Suntemladouzecidemetrinlime,Tris.
Peunacoperi,adaug.
i,vznduiexpresianucit,iexplic:
Astanumesceiuntestalcurajului.

329

nproporiedejumtate,curajulinedeperspectiv.Primaoarcndam
fcutasta,afostunuldintrecelemaigrelelucrurifcutedecndmtiu.
Acum,smpregtescssardintruntrennmicarenunseamnmai
nimic,fiindcamtrecutprinncercrimultmaigrelendecursulultimelor
ctevasptmnidectmulioamenintrovia.
itotui,niciunuldintreelenusecomparcucempregtescsfacn
complexulNenfricailor.Dacscapcuvia,frndoialvoincercasfac
lucruriimaigrelechiardectceldeacum,ca,deexemplu,striescfr
s aparin vreunei faciuni, ceea ce niciodat nu miam imaginat ca
posibilitate.
Tat,haitu,zic,fcndunpasnlateralcaspoatajungelamargine.
DacelicuMarcussuntprimii,potsisincronizezastfelnctsaib
desritceamaimicdistanposibil.SpercaeuiCalebsputemsri
ndeajunsdemultctsreuim,fiindcsuntemmaitineri.Eunriscpecare
trebuiesmilasum.
Trenulintrntrocurbi,cndajungesmeargparalelcumarginea
acoperiului,strig:
Sari!
Tataiflexeazgenunchiiiseavntnainte.Numaiateptsvddac
areuit.lmpingnaintepeMarcusiistrig:
Sari!
Tataaterizeazpeacoperi,attdeaproapedemargine,nctisetaie
respiraia.Seaazpepietri,iareulmpingpeCalebnfaamea.Se
opretepuinpemargineisarefrsmaifienevoiesispuneu.Fac
civa painapoicasmiiauelanisardinvagontocmaicndtrenul
ajungelacaptulacoperiului.
Pentruoclip,suntsuspendatnneant,dupcaretlpilemeleizbesc
cimentul i m mpleticesc ntro parte, ndeprtndum de marginea
acoperiului. M dor genunchii, i impactul mi cutremur tot corpul,
trimindumijunghiurinumrulrnit.Maez,respirndgreu,iprivesc
maincolo,peacoperi.Calebitatasuntnpicioare,pemarginealui,cu
330

minilepebraeleluiMarcus.Elnareuitsajungsus,darnicinaczut
deocamdat.
Undeva,ninteriorulmeu,ovocerutcioasintoneaz:cazi,cazi,cazi.
Darelnucade.TataiCalebreuescslsaltepnpeacoperi.M
ridic,scuturndumipantaloniidepietricele.Gndullaceurmeazmine
preocupat. Una e s le ceri oamenilor s sar din tren, dar i de pe
acoperi?
Urmtoarea parte este i motivul pentru care vam ntrebat despre
fricadenlimi,lezic,apropiindumdemargineaacoperiului.
Leaudpaiitriinspatelemeuinaintezpnpebordur.Vntul
nvletensuspelngcldireimiridicbluzadepepiele.Privesccu
ateniegroapadejos,ladouzecidemetrisubmine,dupcarenchidochii
ilasvntulsmisuflepestefa.
Pefundulgropiieoplas,lezic,privinduipesteumr.
Parderutai.ncnuiaudatseamaceoslecersfac.
Nustaisvgndii,adaug.Srii,igata.
M ntorc i, n acel moment, m las pe spate, compromindumi
echilibrul.Cadcabolovanul,cuochiinchiiiunbrantins,cassimt
vntul.mirelaxezmuchiictpotnaintedeimpactulcuplasa,pecareo
simtcapeolespededinbetoncndmiloveteumrul.Scrnescdindini
imrostogolescpnlamargine,prinzndumdestlpulcareineplasa,
imiaruncunpiciordeparteacealalt.Aterizezpeplatformngenunchi,
cuochiinceoaidelacrimi.
Calebscoateuniptscurtcndplasaisestrngenjurulcorpului,dar
apoiseredreseaz.Mridiccuooarecaredificultate.
Caleb!lstrignoapt.Aici!
Rsuflndcugreutate,Calebsetrtespremargineaplaseiiselass
cad dincolo, izbindusecuputeredeplatform.Tresrinddedurere,se
ridiciseholbeazlaminecuguracscat.
Decteoriaimaifcutasta?mntreab,printregfieli.
Dedou,cuasta,irspund,iarelclatindincap.
331

Cndcadetatanplas,Caleblajutsseridiceistreacdincoace.
Odatajunspeplatform,seapleacivomitntroparte.Cobortreptelei,
cndajungjos,laudpeMarcusgemndlaimpactulcuplasa.
Cavernaegoal,icoridoarelesentindprinntuneric.
DupcumvorbeaJeanine,senelegeacnamairmasnimenintot
complexul,cuexcepiasoldailorpecareiatrimisnapoicassteadepaz
lacomputere.DacreuimsigsimpesoldaiiNenfricailor,reuims
gsimicomputerele.Privescnapoipesteumr.Marcuseielnpicioare
peplatform,alblafaprecumcearaful,darnevtmat.
Aadar,acestaecomplexulNenfricailor,ziceMarcus.
Da,zic.i?
inumamgnditniciodatcosajungslvd,rspundeel,pipind
unperetecumna.Nuenevoiesfiichiarattdedefensiv,Beatrice.
Pnacumnuobservasemctdereciisuntochii.
Aivreunplan,Beatrice?seintereseaztata.
Da.
ieadevrat,deinutiusigurcndlamticluit.
Deasemenea,nusuntsigurcosreueasc.Potscontezpecteva
lucruri:cnusuntpreamuliNenfricaincomplex,cNenfricaiinusunt
renumiipentrudiscreie,iceuosfactotposibilulsiopresc.
MergempecoridorulcareducespreCarier,brzdatdeluminlafiecare
zecepai.Cndajungempeprimulpeticdelumin,audompucturim
aruncpejos.nseamncneavzutcineva.Mtrscpnpeurmtorul
peticntunecos.Scnteiaarmeiafulgeratprinncperedinspreuacared
nCarier.
Ebinetoatlumea?ntreb.
Da,mirspundetata.
Atunci,staiacolo.
Alergpnntroparteacamerei.Luminileseproiecteazdepeperete,
aacdreptsubfiecaredintreeleeofantdeumbr.Suntndeajunsde
micucasmascundi,dacmntorcpeoparte,poatereuescsm
furiezpnlamargineacamereiisiauprinsurprindereoricaresoldato
332

fitrasnnoi,naintecaelsaibvreoansdeamitrimiteunglonncap.
Poate.
UnuldintrelucrurilepentrucarelemulumescNenfricailorecmau
nvatsmpregtesccasmieliminfrica.
Oricineaifi,strigovoce,predarmeleiridicminile!
Mntorcpeoparteimilipescspateledeperetelestncos.Facciva
paigrbiioblic,punndunpiciornainteaceluilalt,ncordndumiprivirea
svdprinntuneric.Onoumpucturspintectcerea.Ajungndreptul
ultimeilmpielectriceirmnpentructevaclipenumbr,lsndumi
ochiisseadapteze.
Nupotsctigoluptcorplacorp,dardacmmicsuficientde
repede,nosmaifienevoiesmlupt.Cupaiuori,mndreptspre
soldatulcarepzeteua.Ajungndlacivametrideel,midauseamade
unlucru: cunosc prulacestanegrucarelucetetotdeauna,chiarintrun
ntunericrelativ,cainasulacelalungcurdcinasubire.
EPeter.
Unfiorrecemisestrecoarpepiele,nvluindumiinimaicoborndu
mipnnfundulstomacului.
Arechipulconcentrat:nuesomnambul.Privetenjur,nsochiilui
cerceteazaeruldedeasupramea,idedincolodemine.Judecnddup
tcerea lui, nu intenioneaz s negocieze cu noi, ci s ne omoare fr
discuii.
miumezescbuzeleiparcurgnfugultimiipai,imirepedpodul
palmei n sus. Lovitura i nimerete nasul, determinndul s scoat un
strigtisiridiceambeleminisprefa.Unvaldeenergiemiscutur
totcorpuli,ntimpceelmijeteochiisvadcucinearedeaface,itrag
unutntrepicioare.Seprbuetengenunchi,iarmaicade,cuzgomot,
pepodea.Onhaiilipesceavadecretetulcapului.
Cumsefacecetitreaz?lntreb.
iridicfruntea,ieutragpiedica,ridicndosprnceanspreel.
Liderii Nenfricailor miau evaluat dosarul i mau scos din
programuldesimulare,mirspunde.
333

Deoareceiaudatseamacaidejatendineasasineinutearderanja
sucizichiaricontientvreoctevasutedeoameni,ziceu.Parelogic.
Nusuntasasin!
NammaicunoscutpenimenidinCandoarecaresmintnhalul
sta,zic,ciocninduiuorcraniulcueavaarmei.Undesuntcomputerele
carecomandsimularea,Peter?
Tunosmmputi.
Lumea tinde smisubestimezecaracterul,i daureplica,cucalm.
Mulicredc,dacsuntmic,saufat,sauBoas,nusepoatesfiu
crud.Darsenal.
Muteavaarmeicuvreoapteoptcentimetrimailastngaiitragun
glonnbra.
Urletele lui umplu coridorul. Sngele i nete din ran, i ip iar,
lipinduifrunteadepodea.Ducarmalalocsprecapullui,nelundnseam
junghiuldevinoviedinpiept.
Acum,credcinelegieroarea,izic.imaidauoansitelass
mispuiceamnevoiesaflu,naintestempucntrunaltloc,multmai
neplcut.
ncunlucrupecarepotscontez:Peternuealtruist.
ntoarcecapuliiconcentreazochiiapriniasupramea.imucbuza
dejos,irsuflareaiiesetremurat.ilafeliintr.iiariese,totaa.
Eineascult,serstete,nciudat.Dacnumomoritu,momoar
ei.Nuispundectdacmscoideaici.
Ce?
Smieiahhcutine,mizice,tresrinddedurere.
Vreisteiaucumine,sliaupecelcareancercatsmomoare
cumine?
Da,gemeel.Dacvreisafliceainevoie.
Pare c a avea deales, dar nam. nfiecare minut pecarel irosesc
fixndul cu privirea pe Peter, gndindum la cum m bntuie el n
comaruri,ilarulpecaremilafcut,alizecemembriaiAbnegaieimor
deminileabuliceiarmateaNenfricailor.
334

Bine,zic,aproapenecndumcucuvntul.Bine.
Audpainspatelemeu.inndumiarmapregtit,aruncoprivirepeste
umr.Tataiceilalidoisendreaptspremine.
Tataiscoatecmaaluicumneclung.Pesubeapoartuntricou
gri.SelaspevinelngPeteriinfoarpnzapebra,legndostrns.
ntimpceapasmaterialulpestesngelecaresescurgepebraulluiPeter,
iridicprivireaspremineimntreab:
Afostcuadevratnecesarslmputi?
Nuirspund.
Uneori, durereaestepentruobinereaunui binemaimare,rostete
calmMarcus.
nminteamea,lvdstndnfaaluiTobias,cuocureanmn,iiaud
ecourilevocii.Epentrubineletu.lprivesctimpdectevasecunde.Oare
chiarocrede?SuncaunlucrupecarelarafirmaNenfricaii.
Haideismergem,lezic.Ridicte,Peter.
Tuvreicaelsmearg?mialarostCaleb.Etinebun?
Ce, lam mpucat n picior? i rspund. Nu. Atunci, merge. Unde
mergem,Peter?
CaleblajutpePeterssepunpepicioare.
ncldireadinsticl,mirspunde,tresrinddedurere.Laetajulal
optulea.
Pornetenaintepeu.
MergprinurletulruluiistrlucireaalbastraCarierei,acummaigoal
dectammaivzutovreodat.Cercetezpereii,cutndsemnedevia,dar
nuvdniciomicareiniciosiluetprofilnduseprinntuneric.miin
arma la ndemn i pornesc pe poteca ducnd spre cldirea din sticl.
Pustietatea mi d frisoane. mi amintete de cmpul nesfrit din
comarurilemelecuciori.
Cetefacescrezicaiaveadreptulsmputipecineva?mntreab
tata,ntimpcemurmeazpepotec.
Tocmaitrecempelngsalonulpentrutatuaje.UndeofiToriacum?Dar
Christina?
335

Acumnuemomentulpentrudezbateripetemeetice,izic.
Acumemomentulperfect,insistel,pentrucfoartecurndveiavea
ocaziasmaimputipecineva,idacnuidaiseama
Smi dau seama de ce? rspund, fr s m ntorc. C fiecare
secundpecareopierdnseamnaltmortdinAbnegaieialtNenfricat
transformatnasasin?Deastamiamdatseama.Acum,erndultu.
Existocaledreaptdearezolvaproblemele.
Cetefacescrezicaiticareeaceea?iontorc.
Vrog,terminaicucearta,nentrerupeCaleb,peuntonmustrtor.
Avemlucrurimaiimportantedefcutnclipadefa.
Urcmaideparte,cuobrajiidogorind.Acumctevaluni,nafindrznit
smrstesclatata.Poatecniciacumctevaorenafifcuto.Darceva
saschimbatatuncicndmiaumpucatopemama.icndmilauluatpe
Tobias.
laudpetatapufnindigfindpestezgomotulapeitumultuoase.Am
uitat c e mai n vrst dect mine, c osatura lui nu mai poate tolera
greutateacorpului.
naintespornescurcuulpetreptelemetalicecaremvorducedeasupra
plafonuluidinsticl,ateptnntunericiprivescluminaaternutdesoare
peste pereii Carierei. Veghez pn cnd vd o umbr micnduse pe
pereteleluminatdesoareinumrsecundelepnlaapariiaurmtoarei
umbre. Paznicii i fac rondul la intervale de un minut i jumtate,
staioneaz timp de douzeci de secunde, dup care se pun din nou n
micare.
Acolosussuntbrbainarmai.Cndmvorvedea,mvoromor,
dacpot,ispunncettatei,cutnduiprivirea.Cesfac,silas?
Mprivetenochitimpdectevasecunde.
Dute,miziceapoi,iDumnezeusteajute.
Urc treptele cu mare grij, oprindum nainte s scot capul. Atept,
urmrindmicareaumbrelor,iarcndunadintreeleseoprete,facunpas
nainte,intesccuarmaitrag.
336

Glonul nul nimerete pe paznic, ci preface n cioburi fereastra din


spatelelui.Tragdinnouimlasnjos,iargloaneleceluilaltuierpe
podeanjurulmeu.SlavDomnuluicplafonuledinsticlrezistentla
gloane,altfelsarfispartimiafigsitmoartea.
Un paznic dobort. Inspir adnc imi pun mna imediat deasupra
plafonului,privindprinsticlaluicasmivdinta,minclinarmanspate
itragnpazniculcarevinefugaspremine.Glonullnimeretenbra.
Sprenoroculmeu,nbraulcucaretrage,fiindcscaparmacareseduce
patinndpepodeamaideparte.
Tremurnddintottrupul,mavntpringauradintavaninhaarma
czutnaintespoatajungelaea.Unglonmiuierpelngcap,attde
aproape,nctmideranjeazprul.Fcndochiimari,mirsucescbraul
dreptdinumr,provocndumiodurerearztoarentotcorpul,itragtrei
focuri n spatele meu.Printrominune,unuldintregloanenimereteun
paznic,iochiimilcrimeazputernicdincauzadureriidelaumr.Tocmai
miamdesfcutcusturile,suntsigurdeasta.
Unaltpaznicaparenfaamea.Mntindpeburtindreptambele
armespreel,sprijinindumicoateledepodea.Privescfixcaptulnegrui
rotundaleviiarmeilui.
i atunci, se ntmpl cevasurprinztor.Eli smucetebrbiantro
parte.Fcndumisemnstrec.
nseamnceDivergent.
Liber!strig.
Pazniculserepedencamerapeisajuluifricii,idispare.
M ridic ncetior, inndumi braul drept lipit de piept. Vd numai
nainte.Alergpepotecaastainupotsmmaiopresc,nupotsmmai
gndesclanimic,pnnuajunglacaptulei.
i ntind o arm lui Caleb i pe cealalt mio strecor n betelia
pantalonilor.
CredctuicuMarcusarfibinesstaiaicicuel,izic,indicndcu
capulndirecialuiPeter.Elnarputeadectsnencetineasc.Aveigrij
snuvinnimenidupnoi.
337

Totcesperecaelsnuideaseamacefac:llasaicicasrmnla
adpost,chiardactiuciardabucurosviaacasreuim.Dacurcn
cldire,probabilcnosmmaintorc.Celmaimultpotsspercvoi
puteasdistrugsimulareanaintesmomoarecineva.Cndmamhotrt
asupraacesteimisiunisinucigae?idecenumiafostmaigreu?
Nu pot s stau aici ct timp tu te duci acolo sus ii riti viaa,
protesteazCaleb.
Amnevoiesofaci,izic.
Peterselasscadngenunchi.Chipulistrlucetedetranspiraie.
Pentruoclip,aproapecmiparerupentruel,darapoimilamintescpe
Edward,imncrimeapecaremioprovocaesturaaceea,cndatacatorii
maulegatlaochi,icompasiuneameapierdepartidanfavoareaurii.Pn
laurm,Calebestedeacord.
M apropii de unul dintre paznicii dobori ii iau arma, ferindumi
privireaderanacarelaucis.Tmplelemizvcnesc.Nammncat;nam
dormit;namplns,namurlat,nicimcarnamzbovitnicimcarpentruo
clip.Mucndumibuza,murnescspreascensoareledepeparteadreapt
ancperii.Nivelulopt.
Aruncoprivirespretata.
imulumesc.PentruclaiprotejatpeCaleb,miziceel.Beatrice,
eu
Ascensorulajungelaetajulaloptulea,iuilesedeschid.Doipaznici
stauacolo,cuarmelepregtite,cuchipurilelipsitedeexpresie.Facochii
mari i m arunc cu burta n jos pe podea, n timp ce se declaneaz
mpucturile.Audcumgloaneleseizbescdesticl.Pazniciiseprbuesc,
unulviu,gemnd,iarcellaltstingndusecurepeziciune.Tataedeasupra
lor,cuarmancdeprtatdecorp.
Mridicanevoie.Alisoldaivinfugapecoridoruldinstnga.Dup
sincronizareapailor,deduccsuntsubcontrolulsimulrii.Aputeasfag
pecoridoruldindreapta,dardacpazniciiauvenitdepeceldinstnga,
nseamncntracolosegsesccomputerele.Mtrntescpepodeantre
pazniciipecareiampucattatairmnctpotdenemicat.
338

Tata sare afar din ascensor i se repede pe coridorul din dreapta,


atrgnduidupelpepazniciiNenfricailor.Mplesnescpestegurcas
nuiplael.Coridorulacelasenfund.
ncerc smi acopr faa, ca s nu vd, dar nu reuesc. mi ncordez
privirea peste spinarea paznicului dobort. Tata trage peste umr spre
urmritoriilui,darnuesuficientderapid.Unuldintreeilmpucnburt,
itatascapungeamtattdesonor,nctaproapecilsimtnpiept.
Seprindecuminiledeabdomen,izbindusecuumeriideperete,itrage
iar.iiar.Pazniciisuntsubcontrolulsimulrii:mergnaintechiaridup
ceilovescgloanele,mergnaintepnliseoprescinimile,nsnuajung
pnlatata.ncunfoc,iceldinurmpazniccade.
Tat,zic.
Voiamsfieunstrigt,darnaieitdectunhrit.
Tata se prbuete pe podea. Privirile noastre se ntlnesc, de parc
distanadintrenoinarexista.
Deschideguracaicumarvreasmispunceva,darapoibrbiaicade
pepieptintregulcorpisedestinde.
M ustur ochii i m simt prea slbit ca s m ridic; mirosul de
transpiraieidesngemifaceru.Vreausmilascapuljos,iacestas
fiesfritul.Vreausadormacum,isnummaitrezescnicicnd.
Darceiamspustateimaidevremeeadevrat:nfiecaresecundpecare
oirosesc,moarencunmembrualAbnegaiei.Unsingurlucrumiamai
rmaspelumeacum,iacelaedistrugereasimulrii.
Mridicnpicioareialergdealungulcoridorului,cotindladreaptala
captullui.nfanuedectou.Odeschid.
Pereteleopusealctuitnntregimedinmonitoare,toatefiindnaltei
latedectetreizecidecentimetri.Suntcuzecile,fiecareartndcteoalt
parteaoraului.ngrditura.Butucul.StrziledinsectorulAbnegaiei,acum
miunnd de soldai ai Nenfricailor. Parterul cldirii de sub noi, unde
Caleb,MarcusiPetermiateaptntoarcerea.Eunperetecutotceam
vzut,cutotceamcunoscut.
339

Unuldintremonitoarearepeeloinstruciunedecod,nloculimaginii.
Sesuccedemairepededectpotscitesc.Esimularea,coduldejacompilat,
o complicat list de comenzi care anticipeaz i gestioneaz mii de
deznodmintediferite.
nfaamonitoruluiseaflunbirouiunscaun.Iarpescaunstunsoldat
alNenfricailor.
Tobias,lstrigncetior.

340

CAPITOLULTREIZECIIOPT
TOBIAS NTOARCE CAPUL, i privirea ochilor lui ntunecai se
opreteasupramea.Sprnceneleisempreuneaz.Seridic.Parederutat.
iridicarma.
Lasarmajos,mizice.
Tobias,ziceu,tuetintrosimulare.
Lasarmajos,repetel.Altfel,trag.
Jeaninemispuneacelnumrecunoate.TotJeaninemaispuneaic
simulareaitransformapeprieteniiluiTobiasndumaniilui.Elosm
mpute,dacosfienevoit.
milasarmajoslapicioare.
Lasarmajos!strigTobias.
Amlsato,izic.
Ovocemicudincapulmeumicntntrunacelnumaude,num
vede,numcunoate.Limbideflcrimapasnspateleochilor.Nuse
poatesstauaaisllassmmpute.
Mrepedlael,prinznduldencheietur.isimtmuchiideplasnduse
cndapastrgaciulimilascapulnjosexactlatimp.Glonullovete
pereteledinspatelemeu.Icnind,llovesccupiciorulncoasteiirsucesc
ncheieturantropartecutoatputerea.Scaparmadinmn.
NamcumslnvingpeTobiasntroluptcorplacorp.tiuastadeja.
Dartrebuiesdistrugcomputerul.Plonjezduparm,darnaintesopot
atinge,elmnfacimtragedeoparte.
Privescfixnochiiluintunecai,contrariai,darnumaipentruoclip,
pncndmlovetecupumnulnmaxilar.Capulmisesmucetentro
parte,imretragdinfaalui,chircindumirepezindumibraelensus,
casmiaprfaa.
Namvoiescad;namvoiescad,catuncimarputealovicupiciorul,
iarfimairu,arfimultmairu.Izbescarmacuclciul,trimindo
341

departe,casnupoatajungelaea,i,ignorndpulsaiilededureredin
maxilar,llovesccupiciorulnburt.
Mprindedepiciorimtragenjos,iareucadpeumr.Dureream
face s vd negru n faa ochilor. mi ridic privirea spre el. i retrage
piciorul,semncsepregtetesmloveasc,aacmrostogolescn
genunchi,ntinzndmnaduparm.Nutiuceaputeasfaccuea.Nu
potslmpuc.Nupotslmpuc.Eleaici,peundeva.
Mapucdeprimsmucetentroparte.ntindmnanspateil
prind dencheietur,nselepreaputernic,ifrunteamiseizbetede
perete.
Eleaici,peundeva.
Tobias,zic.
Miseparemie,saustrnsoareaiamaislbit?Mrsucesciizbesccu
piciorulnspate,clciulmeunimerinduigamba.
Cndmiscapprulprintredegete,plonjezduparmidegetelemele
cuprindmetalulrece.Mdaupestecapindreptpistolulspreel.
Tobias,zic.tiucetiaici,peundeva.
Numai c, dacar fi fost, probabil c nar fi pornit spre mine dnd
impresiacvreasmomoaresigurdedataasta.
mizvcnetecapul.Mridic.
Tobias,terog.
Mrogdeel.Suntridicol.Lacrimileminfierbntfaa.
Terog.ncearcsmvezi.
Vinespremine,cumicripericuloase,iui,energice.Armamitremur
nmn.
Terog,ncearcsmvezi,Tobias,terog!
Chiaricndsencrunt,ochiiipargnditori,imiamintesccumise
arcuiescbuzelecndzmbete.
Nupotslomor.Nusuntsigurcliubesc,nusuntsigurdacstae
motivul.Darsuntsigurdeceafacedacrolurilenoastrearfiinversate.
Suntsigurcnumeritslomorpentrunimicnlume.
342

Ammaifcutasta:npeisajulfriciimele,cnderamcuarmanmn,i
ovocemistrigastragnoameniipecareiiubesc.
Mamoferitsmoreunlocullor,atunci,darnumiimaginezcummar
puteaajutaacumaaceva.Dartiu,purisimplu,tiuceebinesfac.
Tataspunespuneacexistputerensacrificiuldesine.
ntorcarmanmniioaeznpalmluiTobias.
Elilipeteeavadefrunteamea.Lacrimilemisauopritisimtrceala
aeruluiatingndumiobrajii.ntindmnaiiolipescdepiept,casisimt
btileinimii.Celpuinbtileinimiisuntncalelui.
Glonulptrundencameracartuuluicuunzgomotsec.Poatecmiva
filafeldeuorsllassmmpute,pectmiafostnpeisajulfricii,pe
ctmienvise.
Poatecnuvafidectunpocnet,iluminilesevornla,ieumvoi
trezintroaltlume.Atept,nemicat.
Oarepotsfiuiertatpentrutotceamfcutcasajungaici?
Nutiu.Nutiu.
Terog.

343

CAPITOLULTREIZECIINOU
MPUCTURANUVINE.Elmprivetefix,cuaceeaiferocitate,dar
nuseclintete.Decenummpuc? isimtinimabtndcuputeren
palmamea,ipropriamiinimsenal.EleDivergent.Elpoatesselupte
cusimulareaasta.Cuoricaresimulare.
Tobias,izic.Eusunt.
Facunpasnainteiminforbraelenjurullui.Trupulirmne
eapn.Inimaibatemairepede.Osimtnobraz.Unbufnetsurdnobrazul
meu.Unbufnet,cndarmacadepepodea.Mapucdeumeripreatare,
degeteleapsndumipieleaacoloundemiintraseglonul.Scotunstrigt
cndmmpingenapoi.Poatecvreasmomoarentrunchipmaicrud.
Tris,zice,iedinnouel.
Buzeleiseatingdealemele.
Unbradealluimcuprindeimridic,inndumlipitdeel,cu
minilestrngndumdespate.Faaiceafailucescdetranspiraie,trupul
itremur,iarmieumrulmidogoretededurere,darnumipas,numi
pas,numipas.
Mlasjosimprivete,degeteleluimimngiefruntea,sprncenele,
obrajii,buzele.
Cevantreunhohotdeplnsiunsuspiniscapdingt,imsrutiar.
Ochiiistrlucescdelacrimi.NaficrezutniciodatcoslvdpeTobias
plngnd.Mfacessufr.
Mlipescdepieptulluiiplngcuobrazulngropatncmaalui.Tot
zvcnetulaceladincapmirevine,idurereadinumr,isimtcgreutatea
corpuluimisedubleaz.Mlaspeel,ielmsprijin.
Cumaifcut?lntreb.
Nutiu,zice.Doariamauzitvocea.
***
344

Dup cteva secunde, mi amintesc de ce sunt aici. M desprind din


braelelui,mitergobrajiicupodulpalmeiimntorciarspremonitoare.
lvdpecelcarenfieaznitoarea.PeTobiaslapucaseparanoiacnd
protestasem acolo mpotriva Nenfricailor. Privise ntruna peretele de
deasupranitorii.Acumtiuidece.
EuiTobiasmaistmaaovreme,icredctiulacesegndete,
pentruclaastamgndescieu:cumeposibilcaunlucruattdemrunt
scontrolezeattdemulioameni?
Eurulamsimularea?mntreab.
Nutiudacorulai,ctmaidegrabomonitorizai,izic.Edeja
ncheiat.Habarnamcum,darJeanineareuitsofacsmeargsingur.
Clatindincap.
Eincredibil.Cumplit,maleficdarincredibil.
Zrescmicarepeunuldintreecraneiivdpefratelemeu,peMarcusi
pe Peter stnd la primul etaj al cldirii, nconjurai de soldai ai
Nenfricailor,toinvemntainnegru,toinarmai.
Tobias,izic,crispat.Acum!
Aleargspreecranulcomputeruluiillovetedectevaoricudegetul.
Nupotsprivescceface.Totcevdefratelemeu.inearmapecareiam
datopelngcorp,parcpregtitsofoloseasc.mimucbuza.Nutrage.
Tobiasmaiapasecranuldevreoctevaori,tastndliterefrnoimpentru
mine.Nutrage.
Vdunfulgerluminososcnteie,pornitdintroarmimisetaie
respiraia.FratelemeuiMarcusiPeterseghemuiescpepodeacuarmele
deasupracapetelor.Dupctevaclipe,semictoi,aactiucsuntnc
vii,isoldaiiNenfricailornainteaz.Unciorchinenegrunjurulfratelui
meu.
Tobias,ziciar.
Elapasdinnoupeecran,itoiceidelaprimuletajrmnnemicai.
Armelelecad.
i,deodat,Nenfricaiincepssemite.ntorccapetelentropartein
cealalt,iilasarmelescad,ibuzelelisemicdeparcarstriga,i
345

sembrncescntreei,iuniiseprbuescngenunchi,innduicapetele
ntrepalmeilegnndusenainteinapoi,nainteinapoi.
Toattensiuneadinpieptmiserisipete,imaez,oftnddinrrunchi.
Tobiasselaspevinelngcomputeridesfaceolaturacarcasei.
Trebuie s scot datele, mi explic, fiindc altfel ar putea s
reporneascpurisimplusimulareaaltdat.
Urmresc nebunia de pe ecran. Aceeai nebunie care, probabil, se
ntmplipestrzi.Cercetezmonitoarele,unulcteunul,cutndulpecel
carearatsectorulAbnegaiei.Enumaiunul:ncelmaindeprtatcolal
peretelui,josdetot.Pemonitorulacesta,Nenfricaiitragunulnaltul,se
mbrncescunulpealtul,urlhaos.Brbaiifemeinnegruselass
cadlapmnt.Oameniialeargntoatedireciile.
Lamluat,anunTobias,artndumiharddiskulcomputerului.
E o bucat de metalcamctpalmalui.Miontinde,ieuovrn
buzunaruldelaspate.
Trebuiesplecm,izic,ridicndumnpicioare.
iartecranuldindreapta.
Da,trebuie,spuneiel,cuprinzndumcubraulpedupumeri.Hai.
Mergemmpreunpecoridoritrecemdecol.Ascensorulmiamintete
detata.Numpotstpnisnuprivescspretrupullui.
Epepodea,aproapedelift,nconjuratdecadavrelemaimultorsoldai.
Uniptsugrumatmiscapdingt.ntorccapul.Fiereamiserevarsn
gur,ivomitpeperete.
Pentruoclip,simtctotuldinmineserupe,imghemuiesclngun
cadavru,respirndpegurcasnusimtmirosulsngelui.miastupguraca
smi reprim un hohot de plns. Doar cinci secunde. Cinci secunde de
slbiciune,ipeurmmridic.Una,dou.Trei,patru.
Cinci.
***
Nusuntcuadevratcontientdecemnconjoar.Eunascensor,io
camer din sticl, i un val de aer rece. O mulime de soldai deai
346

Nenfricailor,mbrcainnegru,carestrig.CautsivdfaaluiCaleb,
darnuenicieri,nicieri,pncndprsimcldireadinsticliieimla
luminasoarelui.
Calebvinefugaspreminecndiespeu,ieuicadnbrae.M
strngecuputere.
Tata?mntreab.
Doarclatindincap.
Eibine,zice,aproapenecndusecucuvintele,aaarfivrutelsfie.
PesteumrulluiCaleb,lvdpeTobiasoprindusecuunpiciornaer.
ntregultrupinepenetecndiconcentreazprivireaasupraluiMarcus.
ngrabadeadistrugesimularea,amuitatslprevin.
MarcusseapropiedeTobiasiicuprindefiulnbrae.Tobiasrmne
ncremenit,cuminilepelngcorpifaalipsitdeexpresie.ivdmrul
luiAdamridicnduseicobornd,apoiprivirea,nlndusespretavan.
Fiule,ofteazMarcus.
Tobiastresare.
Hei,zic,desprinzndumdinbraeleluiCaleb.
miamintesccureaua,carefceasmusturencheieturanpeisajulfricii
luiTobias,imstrecornspaiuldintreei,mpingndulnapoipeMarcus.
Hei.Laslnpace.
SimtnceafrsuflarealuiTobias:iesenrafalesacadate.
Lasl,uierdinnou.
Beatrice,cefaci?mntrebCaleb.
Tris,ziceiTobias.
Marcusmiaruncoprivirescandalizat,caremiemisepareprefcut:
areochiipreamariigurapreacscat.Dacaputeacumvasizbordintr
oloviturexpresiaastadepefa,afaceo.
NutoatearticoleleErudiiloraufostplinedeminciuni,zic,mijindumi
ochiispreMarcus.
Desprecetotvorbeti?mntreabMarcus,calm.Nutiuceisa
spus,Beatrice,dar
347

Singurulmotivpentrucarenuteammpucatncepentrucelecel
caretrebuiesofac,izic.Staidepartedeel,sauajunglaconcluziacnu
mimaipas.
MinileluiTobiasmisestrecoarpebraeimstrng.OchiiluiMarcus
privescntraimeitimpdectevasecunde,inumpotmpiedicasivd
altfel dect capedou guri negre,exactcumerau npeisajulfriciilui
Tobias.Apoi,iintoarcenaltparte.
Trebuiesplecm,miziceTobias,ovielnic.Trenulosajungaici
dintroclipnalta.
Mergempepmntulfermspreliniaferat.Tobiasiinemaxilarele
ncletateiprivetedreptnainte.Simtunjunghideregret.Poatectrebuia
sllasssedescurcepecontpropriucutatllui.
Scuzm,optesc.
Naipentrucestescuzi,mirspundeel,lundumdemn.
Degeteleitremurnc.
Daclumtrenulndireciaopus,ieinddinoranlocsintrm,
putemsajungemlasediulPrieteniei,izic.ntracolosaudusceilali.
DarceidinCandoare?ntreabfratelemeu.Eicecredeicorsfac?
Nutiu cum va reacionaCandoarealaatac.Oricum,nusaraliacu
Erudiii:einarfaceniciodatcevaattdenecinstit.Dareposibilisnu
luptempotrivalor.
Ateptmctevaminutelnginenaintesapartrenul.Pnlaurm,
Tobiasmridicnbrae,fiindcabiamaistaupepicioare,ieumilas
capulpeumrullui,inspirnduiadncmirosulpielii.Decndmasalvatpe
parcursulatacului,iamasociatmirosulcusigurana,aac,atttimpctm
concentrezasupralui,msimtnsiguranacum.
AdevrulestecnumvoisiminsigurancttimpsuntcunoiMarcus
iPeter.ncercsnuprivescspreei,darlesimtprezena,aacumasimio
pturpestefa.Cruzimeasoriiestecsuntnevoitscltorescmpreun
cuoameniipecareiursc,ntimpceoameniipecareiiubescsuntmori,
rmainurmamea.
348

Mori, sau trezinduse la realitatea c sunt asasini. Undeor fi acum


ChristinaiTori?Rtcindpestrzi,chinuitedevinoviepentrufaptelelor?
Sauntorcndarmeleasupracelorcareleauforatslecomit?Sausunti
elemoartedeja?Avreastiu.
nacelaitimp,spersnuafluniciodat.Dacencvie,Christinaos
descopere cadavrul lui Will. i, dac m mai vede vreodat, ochii ei
antrenainCandoareorsvadceusuntceacarelaomort,otiu.O
tiu,iremucrilemsugrumimzdrobesc,aactrebuiesuitdeasta.
Trebuiesncercsuit.
Trenulsosete,iTobiasmlasjos,caspotsri.Alergcivapaipe
lngvagoniapoimiazvrltrupulntroparte,aterizndpebraulstng.
naintezcumicrierpuiteimaez,sprijinindumdeperete.Calebst
vizavi,iarTobias,lngmine,alctuindobarierntremine,pedeoparte,
iMarcusiPeter,pedealta.Dumaniimei.Dumaniilui.
Trenuliaocurb,izrescoraulnurmanoastr.Vadevenidincence
maimic,pncndvomvedeaineleterminnduse,pdurileicmpurile
pecareleamvzutultimadatcnderampreamicucaslepotaprecia.
BuntateaPrietenieinevareconfortapentruovreme,cutoatecnuputem
srmnemacolopentrutotdeauna.Curnd,Erudiiiicorupiilideriai
Nenfricailornevorcuta,ivatrebuisplecm.
Tobiasmtragespreel.Nendoimgenunchiiineaplecmunulspre
altul,astfelnctsfimnchiimpreunntroncperedenoiconstruit,
frsimaiputemvedeapeceicarenetulbur,unindunerespiraiile.
Priniimei,izic.Amndoiaumuritazi.
Chiardacamspuso,ichiardactiuceadevrat,totnumisepare
cevareal.
Aumuritpentrumine,adaug,fiindcsimtceimportant.
Teauiubit,mirspundeel.Pentruei,nuexistaocalemaibuncas
iaratedragostealor.
ncuviinez,urmrinduicuprivireaconturulmaxilarului.
ituaifostctpecesmoriazi,spuneel.Ctpecestempuc.De
cenumaimpucat,Tris?
349

Nuputeamsofac,izic.Arfifostcaicummafimpucatpemine
nsmi.
Parendurerat,iseapleacmaiaproapedemine,attdeaproape,nct
buzeleluileatingpealemelecndvorbete.
Amcevasispun.
miplimbdegetelepetendoaneleminiiluiimintorcprivireaspreel.
Sar putea s fiu ndrgostit de tine, mi mrturisete, cu un mic
zmbet.Totui,ateptpnosfiusigur,iabiaatunciiospun.
Ceneleptdinparteata,izic,zmbindlarndulmeu.Artrebuis
cutmocoaldehrtie,caspoifaceolist,sauuntabel,saualtceva.
isimtrsulnobraz,apoiunsrutlngureche.
Poate c sunt sigur deja, zice, dar pur i simplu nu vreau s te
nfricoez.
Rdieuunpic.
Atunci,artrebuistiideja.
Perfect,acceptel.Atunci,teiubesc.
lsrut,ntimpcetrenulptrundepenesimitepeunteritoriuneluminat,
nesigur.lsrutatttimpctvreau,cumultmaimultdectartrebui,dat
fiindfaptulcfratelemeustlaunmetrudemine.
mivrmnanbuzunariscotdeacoloharddiskulcarecuprindedatele
simulrii.lntorcpetoatefeelenmn,lsndulscaptezeluminan
descretereisoreflecte.OchiiluiMarcusmiurmresclacomimicrile.
Nuensiguran,mizicnsineamea.Nutocmai.
Strngharddiskullapiept,milascapulpeumrulluiTobiasincercs
adorm.
***
AbnegaiaiNenfricareasunt,ambele,zdrobite,imembriiei,risipii.
Acum,suntemcainafarafaciunilor.Nutiucumnevafiviaa,desprii
deofaciune:miseparecevacaresarupt,caofrunzdespritdecopacul
careiaasiguratexistena.Suntemcreaiialepierderii:amlsatnurmtot

350

ceaveam.Numaiamcas,numaiamundrum,numaiamcertitudini.Nu
maisuntTris,altruista,niciTris,curajoasa.
Presupunc,deacum,trebuiesdevinmaimultdectoricaredintreele.

351

MULUMIRI
imulumesc,Doamne,pentruFiulTu,ipentrucmaibinecuvntat
maipresusdepricepereaomeneasc.
Mulumiri,deasemenea,pentru:JoannaStampfelVolpe,redutabilulmeu
agent,caretrudetemaidingreudectoricine:buntateaigenerozitateata
continu s m uimeasc. Molly ONeill, cunoscut i sub numele de
RedactorulMinune:nutiucumdereuetisaiunochiredacionalattde
ptrunztor i, n acelai timp, o inim uria, dar reueti. Sunt foarte
norocoascamalturideminedoioamenicatineiJoanna.
KatherineTegen,careconduceominunattipografie.BarbFitzsimmons,
AmyRyaniJoelTippie,careauproiectatofrumoasiexpresivcopert.
Brenna Franzitta, Amy Vinchesi i Jennifer Strada, editorul meu de
producie,redactoruli,respectiv,capullimpede,cunoscuiidreptceitrei
ninja ai gramaticii / punctuaiei / formatrii: munca voastr e foarte
important. Fantasticilor directori de marketing i publicitate Suzanne
Daghlian,PattyRosati,ColleenOConnelliSandeeRoston;AllisonVerost,
agentulmeudepublicitate;itoiceilalidindepartamenteledemarketingi
publicitate.
JeanMcGinley,AlphaWong,iceilalidinechipadecopyright,careau
fcut posibil caromanulmeusfiecititnmaimultelimbidecta fi
vreodatnstarescitesc,ilemulumesctuturorminunailoreditoridin
strintate care iau oferit un cmin crii mele. Echipa de producie i
echipaHarperMediapentruaudioiebook,pentrutoatmuncalorasidu.
Strluciiloroamenidelavnzri,careaufcutattdemultepentrucartea
mea,icare,amaflat,liubescaproapelafeldemultcaminepeFour.i
toiceilalidelaHarperCollinscaremiausprijinitcartea:estecaunorel,
isuntfericitslocuiescieunalvostru.
NancyCoffey,olegendaagenilorliterari,pentrucacrezutncartea
mea, i pentru c mia druit un bun venit att de clduros. Pouya
Shahbazian,pentrucafostomaestradrepturilordeecranizareipentru
352

cmiasuportatdependenadeTopChef.ShaunaSeliy,BrianBouldreyi
Averill Curdy, profesorii mei, pentru c mau ajutat smi mbuntesc
enorm scrisul. Jennifer Wood, prietena mea de scris, pentru abilitile
experte n brainstorming. Sumayyah Daud, Veronique Pettingill, Kathy
Bradey, Debra Driza, Lara Erlich i Abigail Schmidt, cititorii mei beta,
pentrutoatensemnrileientuziasmullor.NelsonFitch,pentrufotografiile
pecaremileafcutipentrutotsprijinulacordat.
Prieteniimei,carestaucuminechiaricndamtoaneimnchidn
carapace.Mike,pentrucmanvatfoartemultedesprevia.Ingridi
Karl, sora i fratele meu, pentru neabtuta lor dragoste i entuziasm, i
Frank,pentrucmaajutatcuvorbabunstrecdegreuti:sprijinultu
nseamnpentruminemaimultdectidaiseama.iBarbara,mamamea,
caremancurajattotdeaunasscriu,chiarinaintecaoricaredintrenois
timcsevaajungelavreunrezultat.

353