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UTILITARISMO TICO: Jeremy Bentham.

Seleccin de texto de
Introduccin a los principios de la moral y la Legislacin de Bentham.
Sobre el principio de utilidad.
La naturaleza ha colocado a la humanidad bajo el gobierno de dos dueos
soberanos: el dolor y el placer. A ellos nicamente pertenece el indicar lo que
debemos hacer, as como tambin determinar lo que haremos. La norma de lo bueno
y lo malo de un lado, y las cadenas de causas y efectos de otros se afirman en su
trono. Nos gobiernan en todo lo que hacemos, en todo lo que decimos, en todo lo que
pensamos: todo esfuerzo que podamos realizar para librarnos de esta sumisin,
solamente servir para demostrarla y reafirmarla. De palabra se puede pretender
renunciar a su imperio, pero en la realidad se estar sometido en todos los instantes.
El principio de la utilidad reconoce esta sumisin, y lo acepta como fundamento de un
sistema, cuyo objetivo es levantar el edificio de la felicidad por intermedio de la razn
y de la ley. Los sistemas que intentan discutirlo trafican con sonidos en vez de
conceptos, con caprichos en vez de razn, con la oscuridad en vez de la luz.
()El principio de utilidad constituye la base de la presente obra: ser, por lo tanto,
muy apropiado que, desde el principio, presentemos una exposicin explcita y
definitiva de su significado. Entendemos por principio de utilidad aquel que aprueba o
desaprueba cualquier accin, de acuerdo a la cual se puede aumentar o disminuir la
felicidad de aquellas personas cuyos intereses estn en cuestin, o, lo que indica lo
mismo con palabras diferentes, que promueve la felicidad o se opone a ella. Digo de
cualquier accin; y por esto entiendo no solamente cualquier accin de un individuo,
sino tambin cualquier medida de gobierno.
Entendemos por utilidad aquella propiedad existente en cualquier objeto, por medio
de la cual tiende a producir beneficio, ventajas, placer, bien felicidad (todo esto, en el
presente caso, viene a representar lo mismo que previene cortar el dao), el dolor, el
mal, la desgracia, a aquel cuyos intereses estn en consideracin: si se trata de la
comunidad en general, entonces de la felicidad de la comunidad; si de un individuo
particular, de la felicidad de este individuo.
El inters de la comunidad es una de las expresiones ms comunes en la fraseologa
de la moral: no es de extraar que a menudo se pierda su significado. Cuando
conserva su significado, es ste: la comunidad es un cuerpo ficticio, compuesto de
individuos que lo integran, que se consideran como sus miembros. En qu consiste
entonces el inters de la comunidad?. En la suma de los intereses de los varios
individuos que la componen.
Es intil hablar del inters de la comunidad, sin saber en qu consiste el inters del
individuo. Se dice que una cosa promueve el inters de un individuo, cuando tiende a
aumentar la suma total de sus placeres; o, lo que viene a significar lo mismo, a
disminuir la suma total de sus dolores.
Una accin entonces puede decirse que est de acuerdo con el principio de utilidad o,
para ser breves, con la utilidad (entendindola con relacin a la comunidad en
general) cuando la tendencia que tiene a aumentar la felicidad de la comunidad es
mayor que cualquier otra tendencia para disminuirla.
Una tendencia de gobierno, (lo cual no es sino una clase de accin realizada por una
persona o personas particulares), se dice que est conforme con el principio de

utilidad o que ha sido dictada por l, cuando igualmente la tendencia que tiene para
aumentar la felicidad de la comunidad es mayor que cualquier tendencia para
disminuirla.
Cuando una accin, o en particular de una medida de gobierno, se supone que est
de acuerdo con el principio utilidad, puede ser conveniente, para los fines del
relacionamiento, imaginar una clase de ley o mxima, llamada ley o mxima de la
utilidad; y hablar de la accin en cuestin, como que es conforme a tal ley o mxima.
Como apreciar los placeres y dolores.
Los objetivos que el legislador ha de tener en vista son los placeres y la remocin del
dolor; le incumbe entonces comprender cul es su valor. Los placeres y los dolores
son los instrumentos con que se debe obrar; luego, debe comprender su fuerza, lo
que equivale a decir, en otras palabras, su valor.
Para todo aquel que reflexione, el valor de un placer o dolor estudiado en s mismo,
ser mayor o menor de acuerdo a las cuatro circunstancias siguientes: su intensidad,
duracin, certidumbre o incertidumbre, proximidad o lejana, y fecundidad.
Estas circunstancias han de tenerse en cuenta al apreciar un placer o dolor en s
mismo. Pero cuando el placer y el dolor se aprecian en miras al acto por el cual son
producidos., deben considerarse otras dos circunstancias. Estas son:
su fecundidad, o a la probabilidad que tiene de que le siguen sensaciones de la
misma clase: estos es, placeres si se trata de placeres; dolores si se trata de dolores.
.
En cuanto al nmero de personas, con relacin a las cuales ha de considerarse el
valor del placer o el dolor, ser mayor o mejor de acuerdo a siete circunstancias: a
saber, las seis procedentes ms una, () esto es su extensin; el nmero de
personas a las cuales se extienden que resultan afectadas.
Para formarse una idea exacta del modo en que un acto afecta a los intereses de la
comunidad, se procede en esta forma. Se empieza por cualquier persona cuyos
intereses parecen ser ms inmediatamente afectados, y tomarse en cuenta:
El valor de cada placer distinguible producido por el acto en su primera reaccin.
El valor de cada dolor es producido por el acto en su primera reaccin. El valor de
cada placer que se origina primero, esto constituye la fecundidad del primer placer y
la impureza del primer dolor. (.)Smase de un lado todos los valores de todos los
placeres, y los valores de todos los dolores de otro lado. Si la balanza se inclina del
lado del placer, predominar la buena tendencia en el conjunto del acto, con relacin
a los intereses de este individuo; si predomina el dolor, predominar la mala
tendencia en el todo.
Tngase en cuenta el nmero de personas, cuyos intereses parecen resultar
afectados, y reptase el proceso anterior a cada una de ellas.
Sbanse los nmeros que expresan los grados de tendencia buena que el acto tiene,
con relacin a cada individuo para el cual su tendencia afecta sobre el todo. Pngase
en la balanza; si se inclina por el lado del placer, la tendencia del acto ser buena en
general, con respecto al nmero total de la comunidad o de los individuos cuyos
intereses estn en estudio; si se inclina por el lado del dolor la tendencia ser mala
con relacin a la comunidad.1

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moral y la legislacin.