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BIBLIOTECA: PSICOLOGIA DE HOY

Serie Menor
1. M. Davis: U Mxuclidarf n U
idalcsecnci.
2. K. R. Beutner, N. G. Hale:
Qaa para la familia dei enfermo
mental.
3. M. Choisy: Psicoanlisis de la
prostitucin.
4. J. A . M . Meerloo: Psicologa
de! pnico.
5. R. Lindner: Relatos psicoa na t
ficos de la vida real.
6. L. Eidelberg: Psicologa de la
violacin.
7. R. Spitz: No y S. Sobre ia g
nesis de ia comunicacin humana.
8. R. Street: Tcnicas sexuales mo
dernas.
9. H. F. Tashman: Psicopatologia
sexual del matrimonio.
JO. Asociacin Norteamericana de
Estudios sobre ia infancia: Gua
para la educacin sexual.
11. E. Bergler: infortunio matri
monial y divorcio.
12. A. Freud y D. Buriingham: La
guerra y los nios.
13. R. Loewenstein: Estudio psicoanaltico del antisemitismo.
14. A. Freud: Psicoanlisis del ni
o.
15. T. Reik: Treinta aos con
Freud.
16. Freud,
Abraham,
Ferenczi,
Klein,
Reik,
Erikson,
Lindner;
Grandes casos del psicoanlisis.
17. T. Reik: Cmo se llega a ser
psiclogo.
18. D. W . Baruch: Nuevos mto
dos de educacin sexual.
19. F. L. ilg y L. Bates Ames: C
mo preparar una fiesta infantil.
20. J. L. Moreno: Psicomsica y
soeiodrama.
21. S. Isaacs: Aos de infancia.
22. T. Reik: Confesiones de un
psicoanalista.
23. A. Storr: Las desviaciones se
xuales.
24. T. Reik: Aventuras en la in
vestigacin psicoanaltica.
25. E. Stengel: Psicologa del suid d o y los intentos suicidas.
26. T. Reik: Psicoanlisis aplicado.
27. T. Reik: Psicoanlisis del cri
men.

28. J. Schavelzon, J. Bleger, L.


Bleger, !. Luchina y M. Langer
Psicologa y cncer.
29. T. M. French y F. Aiexander:
Psicologa y asma bronquial.
30. R. Sterba: Teora psicoaciaftica de la libido. M. Langer: Apor
te kleiniano.
31. R. E. Hall: Gua para la mujer
embarazada.
32. H. R. Litchfield y L. H, Derri
bo: Gua para i cuidado de su
hijo.
33. M . Freud: Sigmund Freud. Mi>
padre.
34. T. Reik: El amor visto por un
psiclogo.
35. J. R. Gallagher y H. I. Harris: Problemas emocinales de ios
adolescentes.
36. M. Lsnger: Fantasas eternas
a la lux del psicoanlisis.
37. J. L. Schulman, j. C. Kaspar
y P. M . Barger: El aprendlsaje
de la psicoterapia.
38. j. Mariano: El divorcio y la
separacin.
39. W. McCord y J. McCord: E|
psicpata.
40. M. D. Pittman: Alcoholismo.
41. M. D. Ver n o n : Psicologa de
la percepcin.
42. T. Reik: Diferencias emocio
nales entre los sexos.
43.
-A. Comfort: La sexualidad en
la sociedad actual.
44. A. Stokes: La pintura y el
mundo interior.
45. M. N. Robinson: La mujer fr
gida. Estudio psicoanaltico.
46. Ecuacin fantstica. 13 cuen
tos de ciencia ficcin por 9 psi
coanalistas.
47. C. A. Mace: Gua psicolgica
para el estudio y aprendizaje.
48. R. H. Thouless: Parapsicolo
ga. Mtodo experimental.
49. A. Freud, N. Ackerman, $
Ferenczi, K- Abraham y D. W.
Winnicott: Grandes casos del psi
coanlisis de nios.
50. M. Klein: E! sentimiento de
soledad y otros ensayos.

( Contina en la pgina 226)

VOLUMEN

72

W. R. BION

VOLVIENDO A
PENSAR

G>
EDICIONES HORME S.A.E.
Distribucin exclusiva

EDITORIAL PAIDOS
BUENOS

A IR E S

Ttulo del original ingls:

Second Thoughts
Publicado por

W illiam H einem a nn M edical B ooks L im ited

London
Traducido por

DANIEL R. WAGNER

2? edicin, 1977

INDICE
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

Copyright de todas las ediciones en castellano por


EDICIONES HORME, S. A. E.
Castillo 540
Buenos Aires
Queda hecho el depsito que previene la ley 11723
IMPRESO EN LA ARGENTINA

Introduccin
El mellizo imaginario
Notas sobre la teora de laesquizofrenia
Desarrollo del pensamientoesquizofrnico
Diferenciacin de las personalidades psicticas y no psicticas
Sobre la alucinacin
Sobre la arrogancia
Ataques al vnculo
Una teora del pensamiento
Comentario

9
12
38
55
64
92
119
128
159
165

1
INTRODUCCION

Es habitual hallar en un libro de psicoanlisis que


consiste de una compilacin de artculos, cierto nme
ro de historias clnicas; sta obra no es una excepcin.
Contiene, ostnsiblemente, una resea de la historia del,
paciente^ algunos informes detallados respecto de se
siones^ incluyendo las asociaciones del paciente y las
interpretaciones ofrecidas por el analista. Siempre me
ha parecido que tales informes se prestan a la objecin
de que la narracin y las interpretaciones dadas son
meramente dos maneras diferentes de decir la misma
cosa, o dos cosas diferentes predicadas acerca del mis
mo hecho. Con el paso de los aos, esa sospecha se
ha convertido en certeza. He intentado formular esta
conviccin en tres libros, Aprendiendo de la experien
cia, Elementos de Psicoanlisis * y Transformations.
cada uno de los cuales profundiza algo ms en el
tema y hace un poco ms precisas las formulaciones.
Ahora que ha llegado la ocasin de reimprimir viejos
trabajos, el cambio registrada en mis concepciones del
psicoanlisis me hace sentir reacio a publicarlos sin
mostrar en qu consiste ese cambio. Quienes deseen

* Ediciones Horm, Buenos Aires, 1966.

10

W . R. BION

leer los artculos tal como fueron publicados original


mente, as los encontrarn, pero he aadido un co
mentario que traduce el cambio progresivo de opinin.
No creo que ningn relato que pretenda ser una expo
sicin de hechos, sea respecto de lo que el paciente
dijo o de lo que yo dije, pueda ser considerado una
relacin fctica de lo acontecido. En primer lugar,
no atribuyo a la memoria la significacin que general
mente se le asigna. La existencia de deformaciones
involuntarias est tan bieiTdmostrada por el mismo
psicoanlisis, que es absurdo conducirse- como si nues
tros Informes estuvieran de algn modo exentos de los
rasgos que aluden nuestras propias comprobaciones.
La memoria nace de la experiencia sensorial, y slo a
ella se adapta. Dado que el psicoanlisis se ocupa de
una experiencia que no es sensorial piensa alguien
qie la' ansiedad tiene forma, color u olor?-, los re
gistros basados en la percepcin de lo que es sensorial
slo registran los hechos sin importancia psicoanaltic. Por consiguiente, en cualquier relato de una se
sin, aunque se lo efecte inmediatamente despus de
la misma o aunque sea obra de un maestro, no debe
mos considerar a la memoria como otra cosa qu un
comunicacin grfica de una experiencia emotiva. Aun
que en el momento de escribir los relatos de casos que
figuran en este libro yo los cre fcticamente correctos
(excluyo las alteraciones efectuadas y reconocidas, en
homenaje a la discrecin), deben ser considerados aho
ra formulaciones yerbales de imgenes sensoriales, ela
boradas para comunicar de una manera lo que pro
bablemente es comunicado de otraj por ejemplo, como
teora psicoanaltica, sea en el mismo artculo o en
alguna otra parte de la literatura psicoanaltica. Si

VOLVIENDO A PENSAR

11

esta revaluacin parece severa, agregar que a menos


que se la considere esencial dejar de haber progresos
en la tarea psicoanaltica; hay que considerarla el pun10 de partida para una nueva actitud hacia el trabajo
cientfico, tanto el de los dems como el nuestro. Los
artculos estn reimpresos en su forma original para
quienes encuentren ms fcil tomarlos como informes
tcticos. El comentario aadido expresa el cambio de
mi concepcin.
,

VOLVIENDO A PENSAR

2
EL MELLIZO IMAGINARIO 1
T. El paciente de cuyo anlisis tomo la mayora de
mi material haba sido tratado con psicoterapia du
rante varios aos, hasta que finalmente el terapeuta
aconsej una leucotoma. Teniendo en cuenta la
lamentable historia familiar y las tensiones a las que
se vio sometido el paciente en su temprana niez, el
mdico que lo remiti hizo un pronstico pesimista.
2. El paciente tuvo una hermana, 18 meses mayor
que l, que muri a causa de una enfermedad que
ambos haban sufrido cuando aqul tena un ao; du
rante el curso de la misma ambos padecieron una
intensa diarrea.
3. La familia mantena estrechas relaciones con sus
vecinos, cuyas dos hijas, una de ellas dos aos menor
que mi paciente y la otra siete aos menor que l,
fueron sus nicos compaeros de juego hasta que tuvo
diez aos. La menor muri en un asilo antes de la
guerra; la otra todava est viva, pero en un estado
de insania incurable, presuntamente esquizofrenia.
4. La desunin de los padres complic su infancia.
La pas en un pas extranjero en el que se estaban
1 Ledo ante la British Psycho-Analytical Society el 1' de
noviembre de 1950.

13

ifundiendo el ftbol y otros deportes, de modo que


mando se descubri que era un buen deportista, y
dems inteligente, pareci que hara una buena carre... gozara de popularidad. Pero la situacin econmica de la familia empeor, y se agriaron a la'vez las
relaciones domsticas, hasta que a los trece aos el
nio tuvo un colapso nervioso del que no se recuper
decuadament, pese a que volvi a trabajar, cosa que
. ontinu haciendo. La madre muri despus de varios
ios de una enfermedad crnica y penosa, cuando l
tena 17 aos; el padre falleci muchos aos despus.
En la poca de la muerte de su madre agrav las cir
cunstancias el hecho de que se vio obligado a abande nar su pas natal y comenzar de nuevo aqu (en
Inglaterra, NT).
5. Cuando vino a verme, era un hombre de 43
aos, ele cerca de 1,80 m de altura, delgado, de piel
cetrina y rasgos inexpresivos, maestro de profesin. La
discusin de sus dificultades fue superficial, y sus in
tervenciones fueron indiferentes y monosilbicas. Acep
t sin entusiasmo la idea de hacer una prueba con el
anlisis.
6. La exposicin relativa a los dos aos siguientes
ser necesariamente sucinta. El tema central del an
lisis fue la contaminacin: el paciente tena que pro
teger su cabeza de la almohada hacindola descansar
en una mano; no poda estrechar la mano de otras
personas; senta que contaminaba al bao en el que
confiaba para obtener una sensacin de limpieza, y
que ste lo contaminaba a su vez.
7. Le pareca que beba demasiado; se preguntaba
si su pene no estara erecto; no poda soportar que
alguien se sentara detrs suyo en el mnibus; tambin
'taba contaminacin si l se sentaba detrs de otra
persona.

14

W . R. BION

Comenz a sospechar que senta impulsos sexuales


hacia sus alumnos; al poco tiempo la sospecha se con
virti en certidumbre, y esto lo hizo sentirse impuro.
En sus asociaciones desempeaban un gran papel
imaginaras inyecciones teraputicas que l habra apli
cado, sintiendo luego el temor de no haber esterilizado
adecuadamente la aguja.
8. Durante los dos primeros aos me result muy
difcil estimar, a partir de sus reacciones, qu validez
tenan mis interpretaciones. En dos ocasiones, muy
separadas en el tiempo, supe por una fuente extra
analtica que se deca que el paciente haba mejorado
mucho. Por mi parte no veia ninguna mejora, y tam
poco pude observar algo que ahora creo que sucedi
realmente, a saber, que comenz a producirse un cam
bio en l hacia el final de este perodo. Hasta ese
momento haba hablado de un modo uniformemente
desprovisto de emocin, y en consecuencia sus decla
raciones fueron difciles de interpretar, pues casi siem
pre tenan un carcter ambiguo que permita atribuir
les distintos sentidos si se les asignaba un determinado
contenido afectivo en una ocasin, y otro diferente
en otra.
9 . Present abundante material edpico, en un nivel
muy superficial, que yo interpret debidamente, susci
tando una respuesta insustancial, cuando hubo alguna.
Tom conciencia gradualmente, a lo largo de un
perodo de unos tres meses, de que se estaba produ
ciendo un cambio en el anlisis. Al principio tuve la
impresin de que mis interpretaciones tropezaban con
una indiferencia ms obstinada que la habitual, y lue
go que yo era un padre haciendo exhortaciones y ad
vertencias ineficaces a un nio refractario. A su de
bido tiempo se lo seal, y se produjo un cambio dif
cil de formular. Las asociaciones seguan siendo can

VOLVIENDO A PENSAR

15

sadoramente montonas, pero con una nueva cualidad


que derivaba de lo que no hallo mejor modo de deno
minar que el ritmo de esas asociaciones. Pareca como
si fuera posible introducir dos cesuras independientes
pero coexistentes en su material. Una imparta una
invencible sensacin de hasto y depresin; la otra, pro
ducto del hecho de que efectuaba pausas regularmente
distribuidas en la corriente de las asociaciones, daba
una impresin casi jocosa, como si estuviera diciendo:
Siga usted, es su turno ahora.
10. Estudiando ms profundamente el material, no
t que todas las asociaciones eran convencionales, y
que invitaban a dar respuestas convencionales. Si yo
interrumpa el ritmo, mostraba signos de ansiedad o
irritabilidad; si yo continuaba ofreciendo interpreta
ciones, que era ahora obvio que l provocaba y espe
raba a la vez, se terminaba con la sensacin de haber
llegado a un punto muerto. No me sorprendi que al
comienzo de la siguiente sesin me dijera que le pare
ca que el tratamiento no conduca a ninguna parte y
no tena ningn resultado; me pregunt muy razona
blemente si yo pensaba que vala la pena continuar.
11. Le cohtest que si bien es difcil hacer estima
ciones del progreso realizado en un anlisis, no habla
razones para pensar que su evaluacin no era correcta.
Pero aad que antes de considerar qu era lo que
haba que hacer necesitbamos saber qu entendamos
por tratamiento. Podamos aludir al psicoanlisis, en
cuyo caso parecera conveniente buscar algn otro m
todo para tratar sus problemas. Un sentido quiz ms
obvio sera el de el psicoanlisis tal como yo lo prac
ticaba, en cuyo caso el remedio sera un cambio de
analista ms bien que un cambio de mtodo. Pero
haba otra posibilidad. Ya habamos tenido motivos
para srtponcr que a veces se lograba un alivio de los

16

W . R . B IO N

sntoma^jgracias a factores incidentales respecto dei


anfisis; por ejemplo, la sensacin de seguridad que
d el hecho de tener alguien a quien acudir. Tal vez
l se refera inconscientemente a algn factor'de ese
tipo?
12. Se produjo un silencio, y dado que hemos lle
gado ahora al punto en que hay que presentar el tema
a discutir, aprovechar la oportunidad para exponer
algunos detalles del anlisis de los aos anteriores, que
son necesarios para entender lo que sigue.
Esos detalles no fueron importantes en su momento,
sino que pertenecan a la periferia de la corriente prin
cipal de sus asociaciones. Partan del punto en que el
paciente introduca algn nuevo episodio o ancdota
en el relato. Por ejemplo, mencion que cierta historia
le haba sido contada por su cuado, un homosexual.
O bien que fue a visitar a tal o cual amigo cuando
experiment sntomas particularmente molestos. Su
crculo de conocidos era muy amplio, y dado que el
tema del anlisis lo daba el contenido de la historia,
yo no tena razones para prestar mucha atencin a las
diversas personas as mencionadas. Debo volver retros
pectivamente sobre este aspecto de sus asociaciones,
que ahora se convierte en central, y no perifrico.
13. Pero primero les llamo la atencin sobre esto:
l sola decir, Estaba pensando en hablar con el seor
X para decirle que. . . etctera, etctera . Cierto da
me llam la atencin alguna peculiaridad de la fraseo
loga, o tal vez el carcter improbable de la observa
cin, vJs^weunt'si realmte haba dicho lo que me
haba relatado. Oh n o conf sto1
, slo me lo estoy
imaginando. . S revel luego que muchas de las con
versaciones introducidas por la frase Estaba pensando
en hablar con el seor X , o con la seora Y , aun
que^ no todas ellas, eran conversaciones imaginarias.

V O L V IE N D O A P E N S A R

17

Yo haba mencionado entonces que pareca que el


pafleht~n estableca distinciones claras entre lo real
y lo imaginario, pero en esa poca este rasgo no tena
ia importancia que asumira luego.
Entre las personas con las que l haba hablado, sea
en JT imaginacin o en la realidad, jugaba un gran
papel un hombre de su misma profesin y edad simi
lar, con los mismos sntomas que l, casado y con hijos.
Resida an en el Continente, trabajaba mucho y con
tal xito que nadie sospech nunca que padeciera en
fermedad alguna. Estaba en condiciones de viajar li
bremente, cosa que mi paciente no poda hacer. Pa
reca que mi paciente se comparaba desfavorablemente
co~cTT"
Estaba, como dije, el cuado homosexual, un hom
bre de la misma edad, quiz ms fornido, pero clara
mente homosexual y que senta una atraccin inces
tuosa hacia la esposa de mi paciente, si es que no
mantena una relacin con ella.
Haba otro hombre con quien mi paciente jugaba
al tenis; eso es lo nico que o decir de l.
Haba cierto nmero de alumnos suyos, que l con
sideraba casos psiquitricos, que le haban enviado a
otros estudiantes. Hasta haba uno que le haba en
viado a un caso psiquitrico, y se preguntaba si no
sabra cuando hizo eso que l mismo era un caso psi
quitrico. (La ambigedad en el uso del pronombre
relativo no es un defecto gramatical, sino ms bien una
expresin de la habilidad de mi paciente para trasmitir
mucha informacin, demasiada en realidad, concisa
mente. )
Tambin mencionaba un desagradable colega, a
quien haba conocido cuando era nio, y que haba sido
compaero suyo en la escuela, y que ahora enseaba
en un lugar cercano y ocasionalmente atenda a sus

18
W . R. BION
alumnos, pero que era tan inescrupulosamente entro
metido que mi paciente se propona no volver a ape
lar a l.
14. Volvamos ahora al paciente, a quien dejamos
silencioso desps 'de'ri resumen de los problemas que
deba considerar antes de tomar una decisin acerca
del tratamiento: le pregunt en qu estaba pensando.
Me contest que estaba pensando en una mujer que
sufra dolores reumticos. Siempre se est quejando
de una cosa o de la otra, y yo pens que es muy neu
rtica. Me limit a aconsejarle que comprara un poco
de amital, y la mand a paseo.
Esto, le dije, es probablemente una sucinta descrip
cin del tratamiento que yo le aplicaba, y de cuya
eficacia l dudaba. Mis interpretaciones eran para l
vagas quejas a las que prestaba escasa atencin; muchasVf sus asociaciones eran convencionales, y las em
pleaba ms por su efecto soporfero, similar al del amitnl, que por su valor informativo, y tenan por fin
mantenerme ocupado sin fastidiarlo. Pero, agregu,
tambin habra que considerar por qu esta situacin
le resultaba tolerable^y le seal algunas peculiaridads~'d& su conducta, especialmente el ritmo de aso
ciacin - interpretacin - asociacin, que indicaba que
yo era n mellizo suyo que lo apoyaba en una evasin
burlona de mis quejas, y que aliviaba as su resenti
miento. l poda identificarse con cualquiera de estos
tres papeles.
Su respuesta fue notable. Su tono de voz cambi, y
dijo^ con expresin deprimida, que se senta cansado
y sucio. Pareca que yo volva a tener ante m, e
un instante, sin cambio alguno, al mismo paciente
que vi en la primera entrevista. La transformacin fue
tan repentina que me desconcert. Qu diablos haba
pasado, me pregunt, con el mellizo y el padre q-

19
umbroso? Era como si se los hubiera tragado y estu
viera sufriendo las consecuencias. ..
Ese fue el final de la sesin. Cuando me recobr
de la sorpresa, record que a menudo habamos tenido
motivos para suponer que l senta que albergaba den
tro suyo a una familia venenosa,jjero esta fue la primefiT ocasin en la que se me manifest tan dram
ticamente en el acto de introyectar objetos.
15. En la .sesin siguiente el paciente dijo que ha
ba tenido un sueo terrible. Fue este: estaba condu
ciendo un automvil, y a punto de alcanzar a otro. Se
puso al lado de ste, pero en lugar de pasarlo se man
tuvo a la par. El otro automvil aminor la velocidad
y se detuvo, y l hizo otro tanto. De tal modo los
dos autos quedaron detenidos lado a lado. El otro
conductor, un hombre de contextura muy parecida a
la suya, descendi, se dirigi hacia l y se inclin
apoyndose en la puerta del automvil. El paciente no
poda escapar, pues al estacionar su automvil al lado
del otro haba obstruido la salida por la otra puerta,
mientras que el otro conductor le impeda salir por la
puerta ms cercana. El otro hombre se inclinaba ame
nazadoramente hacia l por la ventanilla. Se despert
aterrorizado, y durante todo el da estuvo embargado
por ansiedad.
16. Interpret el sueo de este modo: la. figura ame
nazadora era yo mismo, que era a la vez el mellizo
imaginario del que l haba hablado por ltima vez
en a sesin anterior. El mellizo era imaginario porque
l haba impedido su nacimiento; no haba en realidad
ningn mellizo. Su uso del mellizo como medio para
aliviar la ansiedad era por tanto ilegtimo, y el mellizo
estba decidido a no dejar que ahora naciera el pa
ciente, o sea, que lograse libertad o independencia.
De maera que ste se vea encerrado, tanto por el
VOLVIENDO A PENSAR

20

W. R. BION

mellizo como por su propio acto de estacionar su auto


mvil tan cerca del de ste. El_ anlisis haba sido el
automvil del que no se me haBa permitido surgir
et cuanto un ser real; el sueo manifestaba su temor
de que en la sesin anterior yo hubiera cobrado vida
slo para impedir su huida del anlisis,_al convertirme
Tm en una personificacin de la parte mala de l
mismo, de la que deseaba disociarse.
17. Sigui luego un perodo durante el cual los ras
gos prominentes del anlisis fueron las manifestaciones
de introyeccin, proyeccin, escisin, y personificacin
de las porciones escindidas de su personalidad. En
cierto sentido esto no tena nada de nuevo, pero como
al mismo tiempo el anlisis se hizo mucho ms inte
grado y disminuy su temor a sus propios mecanismos,
estuvimos en mejores condiciones para observarlos con
claridad. Pude darme cuenta, retrospectivamente, de
que gran parte de la ansiedad producida por las in
terprefaciones efectuadas antes de la aparicin def'inelliz no era provocada slo por el contenido de sus
asociaciones, sino tambin por el mero hecho de qu
v' llamara la atencin sobre sus procesos intrapsqdicos.
18. Un resultado de la mayor integracin ue su an
lisis fue que pude percatarme de que alguna de sus
asociaciones anunciaban el tema en torno del cual se
hara el anlisis, probablemente durante varias sesio
nes. Aprovechar esta circunstancia para limitar mi
exposicin a slo dos asociaciones; el lector puede su
poner que el material sobre el que bas mis interpreta
ciones fue infinitamente ms abundante de lo que
sugiere esta resea necesariamente resumida.
19. La primera asociacin se present antes de un
un fin de semana que iba a pasar con algunos amigos.
Hasta unos seis meses antes no haba pensado que

VOLVIENDO A PENSAR

21

fueran posibles los paseos de fin de semana, y ni si


quiera las vacaciones anuales; en aquel momento habia
tomado su primer descanso en muchos aos, y ahora
esos paseos se haban vuelto habituales. Dijo: Dejo
a un reemplazante a cargo de mis alumnos; no tiene
mucha experiencia, y aunque es de mi misma edad
no estoy seguro de que pueda manejarse bien. Hay
una nia que podra sentirse mal, y a la que tal vez
haya que internar en un hospital. Esto no sera muy
difcil, pero hay que conocer un poco el asunto, pues
si no la nia no ser admitida. Habitualmente tengo
un arreglo con un mdico al que conozco bien, y que
me ayuda cuando me ausento, pero un malentendido
lo ha arruinado todo.
La elaboracin posterior indic que yo era la per
sona que haba interferido en el entendimiento de am
bos mdicos, por mi interpretacin del mellizo y la
consiguiente reintroyeccin de ste dentro del paciente.
El reemplazante era una porcin escindida de l mis
mo, que careca de calificaciones en algunos aspectos,
y~en particular no era capaz de hacer internar a la
nia en el hospital. Suger que la parte de s mismo
a la qu haba confiado a la nia era genitalmente
impotente.
20. Despus del fin de semana me cont que el
reemplazante haba causado un desbarajuste y que
haba atemorizado a una de las madres. Mi paciente
pensaba que haba que tener mucho cuidado con lo
que se les deca a los padres, y el reemplazante haba
suscitado ansiedad en una madre hablando demasiado
abiertamente de la enfermedad de la hija. El resul
tado era que en el futuro ella lo quera a l y no al
otro hombre. Pensaba qe no vala la pena usar reem
plazantes, pues de todas maneras el trabajo tena que
hacerlo uno mismo. Contestando una pregunta ma

22

W. R, BION'

admiti que ya antes del fin de semana le haba ins


pirado preocupacin el reemplazante. De modo que,
en cierto sentido, el empleo de ste no haba aliviado
su ansiedad ni su responsabilidad. Se quej de que
la madre le planteaba una cantidad de exigencias, y
sugiri que ella se senta sexualmente atrada por l.
interpretacin fue que yo era el progenitor que
! Mi
se quejaba por haber quedado en manos del inexperto
reemplazante. Como l me haba dejado a cargo de
su yo inexperto, a mi vez le haba dicho cosas que lo
, haban trastornado mucho. Su ansiedad provena del
hecho de qu si se me presentaba en cuanto hombre
experimentado, esto es, potente, yo le planteara exi
gencias, particularmente sexuales, que l se senta in
capaz de satisfacer.
21. Se movi incmodamente en el divn y se puso
tenso; despus de un momento replic: Me siento
como si estuviera enroscado, y temo que si me quedo
as voy a tener un calambre. Si me estiro me pondr
rgido, voy a tocar la almohada y la voy a contaminar,
y voy a ser contaminado por ella. Me siento como si
estuviera en el tero.
Le dije que en este caso el tero representaba las
limitaciones que se impona a s mismo al sentirse obli
gado a presentarse como el reemplazante. Durante
el anlisis habamos visto que l tema que para l la
violencia y la agresin ocupaban el lugar de la sexua
lidad. El temor a su agresin, estrechamente asociado
en su mente a los excrementos, le haca retirarse a una
posicin en la que se senta constreido y confinado,
y por tanto a salvo del odio que liberara en una po
sicin ms relajada. En realidad todo lo que suceda
es que le molestaba ms que nunca una relacin que
le impona estas limitaciones. Podramos haber inter
pretado que su asociacin indicaba que se haba cobi-

VOLVIENDO A PENSAR

23

jado en el tero y tema nacer; pero era'necesario con


siderar qu significaba esto en la situacin presente;
yo suger que significaba que l no confiaba en el uso*
que'dara a_.suscapacidades, si se permitiera un desa
rrollo mediante la reunificacin de las diversas partes
escindidas de su personalidad, especialmente si dejara
qe su odio se reintegrara como parte de s mismo en
su'- relacin conmigo. Tampoco se senta seguro del
modo en que yo respondera. Tema que si llegara a
establecerse una relacin entre nosotros, siendo ambos
experimentados, ella desembocara inevitablemente en
una aversin mutua.
22. La sesin lleg a su fin, y esa noche tuvo un
sueo con el que comenz la sesin siguiente. Slo lo
relatar parcialmente. Dijo que un hombre se haba
presentado con una factura y que luego se fue. La
cuenta era excesiva. Lo sigui para protestar, pero el
hombre desapareci rpidamente, sin preocuparse pol
los intentos que hizo mi paciente de llamar su atencin
tocndole el hombro. Mi paciente se sinti invadido
por un furor tal como nunca antes haba sentido, y se
despert aterrorizado. Le record la sesin anterior, y
su temor de lo que poda suceder si abandonaba su
posicin constreida; esto era el odio escindido hacia
m y la aversin que le despertaban las demandas,
econmicas y otras, que yo y el anlisis le plantebamos.
Clontinu-refirindose a un psiquiatra a quien haba
cnctmtrado ese da. Durante la guerra haba formado
parte de una Junta Examinadora ante la que se pre
sent mi paciente para recibir nuevo destino por ra
zones psiquitricas, pero rio lo reconoci. Mi paciente
lo interrog y se enter de que trataba a pacientes y
consideraba que 50 sesiones eran suficientes. Mi pa
ciente se form una pobre opinin de l y pens que
no hubiera podido hacer nada en su caso si hubiera

W. !R. EION

VOLVIENDO A PENSAR

intentado curarle sus sntomas en 50 sesiones. Durante


este interrogatorio exteriormente cordial, haba sentido
un intenso odio hacia l. Aadi que todava se sen
ta tenso. Le dije que me estaba comparando favora
blemente cdrr-HSfe' psiquiatra, pero que el incidente
entraaba una advertencia de la interrogacin a la
que yo sera sometido si intercambiramos papeles.
23. Hacia esta poca la relacin conmigo, era mucho
ms realista, y manifestaba todos los signos de coope
rar para investigar su problema. Era posible, como
antes no lo haba sido, preguntarle detalles y pedirle
explicaciones acerca de sus asociaciones cada vez que
pareca necesario para comprender mejor el material
que estaba presentando.
Comenz ahora una serie de asociaciones en las que
enviaba a diversos alumnos a consultar a un especia
lista.
La siguiente asociacin que mencionar fue la se
gunda de su tipo. Dijo: Tengo una alumna con una
afeccin en los ojoS. Un oculista dijo que era una
infeccin. De todos modos, no poda hacerse nadal
respecto, pero el padre dijo que quera otra opinin.
De manera que tuve que enviarla a otro oculista, y
ahora me' encuentro con una cantidad de trabajo que
no quisiera hacer; ella es una carga. Tengo que hacer
una serie de entrevistas. El segundo oculista no difiere
mucho ei el diagnstico del primero, pero piensa que
vale la pena intentar algo. El primero no crey que
valiera la pena molestarse,'y supongo que es por eso
que el padre de mi alumna lo consider un poco negli
gente. De cualquier modo, tengo que encargarme de
esto ahora. Hay que hacerle un anlisis de sangre
para ver si1tiene sfilis^ Tendra, que haberse hecho
antes.

24. Podemos considerar a esta asociacin como el


punto de partida de una investigacin que esclareci
dos problemas: primero, el material inconsciente que
haba expresado, y segundo, la manera en que el pa
ciente pudo traer ese material a la conciencia.
A medida que avanz el anlisis, pudimos demostrar
que esta asociacin, con sus variaciones siguientes,
expresaba resumidamente los siguientes temas:
1. Yo era el primer oculista, quien en realidad dijo
que la alumna que sufra la afeccin era un objeto
interno, infectado por los objetos malos que l tena
dentro de s, y por el cual nada poda hacerse. Yo
era tambin el segundo oculista, quien dijo que la
alumna haba sido afectada por los excrementos, las
espiroquetas y los bacilos del paciente, todas varieda
des de malos penes, por la cual nada poda hacerse,
pero l tendra que intentarlo igualmente; Tendra que
crarla con su pene, pues yo no remediara los daos
causados por l, y en cualquier caso se trataba de un
objeto; y l tendra que curarla sin ninguna recom
pensa placentera. Yo era tambin el cirujano de los
ojos que lo amenazaba con la castracin. l haba
dedicado algunas horas ansiosas a una correspondencia
cuyo propsito era que ninguna cuestin de celos y
ninguna friccin interfiriera en la relacin entre los
dos oculistas y entre ambos y l mismo. De modo que
se .trataba de lograr la cooperacin armoniosa de los
mellizos.
'2. El primer oculista, pasivo, representaba sus ex
periencias psicoteraputicas anteriores, que no lo ha
ban molestado mucho ni a l ni a sus objetos. El
segundo oculista era el psicoanlisis que le estaba ofre
ciendo una creciente toma de conciencia, y atrayn
dolo hacia la sexualidad genital y una situacin ame
nazadora concomitante.

24

25

26

W . R. BION

3. El primer oculista, pasivo, era la madre, y el se


gundo, activo, el padre, a quienes haba tratado de
poner en armona en su correspondencia con ambos.
25. Me referir ahora al modo en que el anlisis
ilumin el segundo problema, la manera en que el
paciente llev el material a la conciencia.
Lo primero que sealar es que con su asociacin
estamos de vuelta en el tema de la contaminacin. La
muchacha tena una infeccin, sea tuberculosis, sfilis
u otra no aclarada. El mismo paciente not espont
neamente que no haba mencionado la posibilidad de
diabetes, aunque en el caso real se la haba conside
rado. De modo que estbamos repitiendo un tpico
que en los ltimos dos aos y medio de anlisis haba
sido frecuentemente tratado, diramos oralmente, pero
que ahora tendra que ser investigado por otros me
dios.
f La consulta a los dos oculistas indicaba un mtodo
visual de investigacin. Adems, se manifestaba una
modificacin del tema de los mellizos, los dos ocu
listas.
< 26 . El resultado de esta nueva investigacin haba
' sido un mayor optimismo, pero tambin nuevas cargas
ly responsabilidades; entre estas se contaban la posibi
lidad de una sexualidad genital, un nuevo ensayo en
la sexualidad oral que l haba descuidado, el retiro de
sangre del objeto, posiblemente contaminada, y la
,aplicacin de inyecciones.
Los oculistas, especialmente el segundo, representa
ban tambin el refuerzo de los instrumentos de inves
tigacin por algo parecido al intelecto: se supona que
ellos saban ms que l.
Durante este perodo fue evidente que el paciente
senta mi presencia y que hasta la consideraba necesa
ria. Pero yo no deba interferir. Al paciente le mo-

VOLVIENDO A PENSAR

27

lestaba toda interpretacin que tuviera el ms ligero


matiz que l pudiera tomar como una incursin en el
dominio del diagnstico y el tratamiento; pero yo po
da ser yo mismo, y no meramente un mellizo quien
l pudiera darle la forma que quisiera. Si interpretara
las manifestaciones d mi paciente en trminos de un
juego teraputico con un nio, considerara a los dos
oculistas como partes de su cuerpo, posiblemente sus
dos ojos a los que habra que armonizar para lograr
la" visin binocular. La enferma sera algn objeto
recuperado de su interior, a! que se sometera al escru
tinio de sus ojos y de un intelecto en desarrollo, inda
gacin que se efecta as sobre un objeto externalizado.
Los resultados de este escrutinio no fueron totalmen
te ^tranquilizadores, pues, por un lado, no hubo com
pleta armona entre los dos oculistas, por otro lado, el
diagnstico fue oscuro, y finalmente, se pudo prever
la imposicin de nuevas y pesadas responsabilidades, a
saber, una revisin de la sexualidad oral y una explo
racin de la sexualidad genital. En este momento ob
serv que el paciente haba comenzado a llamar ciru
jano de los ojos al oculista. Guando se lo hice notar,
me dijo que el cirujano no haba credo necesaria una
operacin.
o me sorprendi enterarme en la sesin siguiente
desque otro alumno haba sido enviado a una consulta
mdica, esta vez con un cirujano de garganta, nariz y
odo, y tambin sta vez a solicitud del padre. Al
narrar el episodio expres sentimientos persecutorios
respecto del cirujano en cuestin. Haba tenido lugar
un retroceso a los niveles auditivo, olfativo y orab Mi
interpretacin fue que haba sentido que era impo
sible mantener su progreso, y que se senta perseguido
no slo por las razones ya aducidas sino tambin por
que el psicoanlisis, un mtodo que involucraba el

28

W . R . B IO N

examen de sus problemas con todos sus sentidos, inclu


yendo la vista y el intelecto, era mucho ms trabajoso
que la psicoterapia; implicaba 1) una coordinacin
laboriosa, que l no haba podido lograr; 2) la acep
tacin'de todas Tas partes escindidas de su personalidad
que l haba personificado y externalzado; 3) la im
posicin de responsabilidades que no era capaz de
asumir, y 4) la amenaza de una castracin punitiva,
que l no poda tolerar. Le record el sueo del pintor
que le haba presentado una factura excesiva, y le dije
que yo era objeto de su animadversin porque fe im
pona esas responsabilidades y castigos y lo obligaba a
retirarse a niveles que l ya haba encontrado intolera
bles^ Le seal que, dado que l haba dicho que el
cirujano de garganta, nariz y odo haba estado de
acuerdo con que su tratamiento era correcto, pareca
como, si todos los niveles indicaran que l era respon
sable^^ tena el deber de restaurar el objeto lesionado.
S
27. Le dije al paciente que debamos tener en cuen
ta que el nico elemento que no sufra alteracin en
ninguna circunstancia era su conciencia, y que pare
ca tan exigente que l se vea llevado por ella de una
situacin apremiante e intimidatoria a otra similar.
Las oscilaciones del paciente le ayudaron a probar
sus mtodos de verificacin de la realidad, permitin
dole comparar sus descubrimientos de las fases oral y
ocular. El objeto lesionado haba sido concienzuda
mente estudiado en el nivel oral antes de someterlo al
escrutinio de los oculistas'. No obstante, el paso a
los oculistas suscit gran ansiedad y tensin, pues en
lugar de resolver el problema del objeto lesionado re
vel la presencia de la situacin edpica, que l no
poda tolerar. La posterior sucesin de avances y re
gresiones tuvo el fin de permitirle fortalecer el yo; pudo
luego enfrentar la situacin edpica, que ahora tena

V O L V IE N D O A P E N S A R

29

una intensidad emocional que nunca tuvo antes de la


aparicin del mellizo imaginario. Ya he observado
que el anlisis no pareci ejercer ningn efecto sobre
el material edpico de la primera fase. En este punto
del anlisis pareci demostrar una mayor confianza
en sus mtodos de verificacin de la realidad, en la
lealidad, y en su yo.
28. He completado ya la presentacin del material
clnico del anlisis de este paciente que consider ne
cesaria. En la siguiente exposicin tendr que referir
me a asociaciones de otros dos pacientes, y en home
naje a la claridad propongo que llamemos A al
paciente del que he hablado hasta aqu, B y C
respectivamente a los otros dos.
El primer punto que examinar es la maestra y la
confianza manifestadas por el paciente A en el em
pleo de los mecanismos de introyeccin, proyeccin, y
disociacin, y en la personificacin de las partes escin
didas de s mismo. Sus reacciones contrastaban, du
rante el perodo que he descripto, con las del paciente
B , mellizo real y una personalidad ms perturbada,
que apelaba a fantasas relativas a un mellizo idntico
que parecan cumplir las mismas funciones que el me
llizo imaginario de A . JEste paciente pareca estar
luchando siempre con^uTmaterial imposible de ma
nejar. Describa los objetos introyectados como cubos
dTaero bruido; durante las sesiones se quejaba de
dolores en la boca, el estmago y el ano. Ingera los
alimentos a travs de un finsimo tubo; las asociaciones
con las que Intentaba hallar alivio en el anlisis eran
tenues y espasmdicas. Su mellizo real pareca ser un
material tan intratable para la fantasa como lo eran
los alimentos. El paciente A personificaba tan bien
sus disociaciones que en algunas sesiones, como diji
mos, nos imaginbamos estar observando una sesin

30
W . R. BION
de juego teraputico con un nio. B pareca sentirse
tan pobremente dotado para la exploracin de las ten
siones interiores como para el contacto con la realidad,
mientras que A, especialmente en las sesiones con
sagradas a las consultas, cuando pareca capaz de to
lerar mi presencia en cuanto persona autnoma, me
daba la impresin de estar demostrando, a travs de
'sus personificaciones, su esfuerzo por salvar el abismo
que lo separaba de la realidad, y al hacerlo introduca
un factor que suscitaba esperanzas respecto del desen
lace de su anlisis. En su verificacin de la realidad
el paciente someta tambin a prueba, con creciente
confianza en los resultados, sus mecanismos para veri
ficar la realidad.
29 A este respecto me parece diferir del paciente
C, del que mencionar una asociacin que no indi
caba tal confianza en la realidad ni en sus medios para
verificarla. C me cont, al regresar al anlisis des
pus de haber estado en un hospital, donde se haba
considerado la posibilidad de tratarlo con rayos X y
se la habla descartado, pensando que entraaba el
peligro de la destruccin de la funcin genital, que
habla estado al lado de un paciente a quien se le hizo
una transfusin de sangre, y que el donante de la
misma era primo suyo. Dijo que las madres de estos
primos eran mellizas, y aadi, meditabundo, que su
hermana tena mellizos. Continu diciendo que su
mdico tenia el mismo nombre que el mdico que lo
haba tratado un poco antes, cuando haba sufrido
una indigestin estando en el extranjero. Hizo una
pausa y luego dijo que tena un ojo dbil, y que ade
ms vea doble si lo usaba solo. Ese defecto visual
poda ser corregido con anteojos, pero le desagradaba
usarlos; le correga la visin, pero le hacan sentirse
bizco. Hice la interpretacin de que los dos primos
.

31
eran los padres en coito, a quienes l deseaba destruir
con su mirada penetrante, sdica, de rayos X, y que
en consecuencia tema que su genitalidad fuera ame
nazada por el escrutinio destructor de los padres. Res
pondi con un equvoco de mltiple sentido, diciendo
que no era digno de confianza. Tan pronto lo dijo
comenz a quejarse de indigestin, expres su temor
de tener que volver al hospital, y durante el resto de
a sesin manifest temores respecto de los alimentos.
Este paciente se quejaba con frecuencia de que lo
perturbaba del mismo modo concluir que sus observa
ciones eran correctas, en cuyo caso la realidad era
terrible, o que eran incorrectas, en cuyo caso su estado
mental era terrible. Su equvoco indicaba que, a dife
rencia de A, no senta confianza en su instrumento
de investigacin, el ojo y todo lo que este representaba,
en los padres que el ojo le revelaba, ni en el yo que
tenia que asimilar el resultado de la investigacin.
Como A, regres a un nivel oral.
30 Pasar ahora a una sesin con el ya mencionado
paciente B. Dijo: Creo que vi a su paciente ante
rior. Vine temprano y estuve esperando. Anoche mi
mellizo me tuvo despierto toda la noche con un inter
minable galimatas, como hace esa gente. Todo el
tiempo tena ganas de irme a la cama. Gracias al
psicoanlisis puedo penetrar en la mente del hombre
que- trabaja en la mesa de al lado mo. Me puedo
rer de l.
Interpret que el mellizo era mi paciente anterior,
que lo haba hecho esperar con su galimatas. Pero
poda rerse de l ahora, pues saba cmo deba sen
tirse al estar l excluido.
B continu: Mi laboratorista acostumbra usar el
microscopio ordinario, pero yo prefiero el binocular.
No hay duda de que con ste se puede ver mucho
VOLVIENDO A PENSAR

32

W . R.

B IO N
V O L V IE N D O A

mejor. En parte l est de acuerdo conmigo. He


estado pensando cuanto mejor tratamiento se puede
lograr si se tiene ms dinero, y esto por supuesto lo
mejora ms .
Coment que el psicoanlisis o yo mismo le dba
mos una visin binocular. Como resultado tena un
mayor conocimiento, y senta que esto le ofreca la
curacin.
Continu: La vida es muy complicada. Usted me
hace las cosas difciles .
Repliqu: Usted siente ahora que la m ejor visin
que le dan los dos ojos, uno de los cuales es el anlisis,
le muestra ms cosas que la mala visin monocular;
le hace darse cuenta de que la vida es muy complicada
y difcil. Le ha hecho ver al otro paciente que viene
aqu .
Continu: No pude comer mi almuerzo. Tena
muy buen aspecto, pero me dio nuseas .
Le contest: Cuando usted vio aqu al otro pacien
te, sus ojos le hicieron pensar que el anlisis era muy
agradable. Ahora comprueba que lo est envenenan
do, y no se siente capaz de aguantarlo. Tiene la im
presin de que el galimatas del otro paciente, como
usted lo llama, es algo que l ha dejado para enve
nenarlo .
Continu: Por supuesto, al principio es muy dif
cil usar el microscopio binocular. Hay que aprender
a usarlo, pero despus es mucho mejor que el ordi
nario .
Le contest: Usted siente que si usa a su anlisis
para penetrar en la gente y rerse de ella no ha apren
dido a usarlo adecuadamente, y adems los otros a
quienes usted mira le retribuyen su ataque .
31. El anlisis ulterior mostr que las dudas que
tena respecto de su capacidad de emplear directa

PENSAR

33

mente el microscopio binocular se fundaban en parte


en el temor de que este hiciera parecer a un peque
simo mellizo un enorme padre. En el momento de
esta asociacin no estaba preparado para ver juntos a
un padre y una madre, aunque su asociacin indicaba
la posibilidad de que fuera revelada una escena de ese
tipo, en el caso de que se perfeccionaran sus instru
mentos de investigacin y su habilidad para usarlos.
Esta insinuacin tambin estaba implcita en la afir
macin de que yo le haca las cosas muy difciles. Su
pretensin de poseer una intuicin psicoanaltica indi
caba que yo desempeaba e1 papel del mellizo idntico,
el mellizo imaginario de te paciente.
La sesin que U , ,acrpto me indic que B haba
llegado a un punto en el que era posible interpretarme
como al mellizo idntico. Hasta ese momento el ma
terial edpico, aunque manifiesto, se refera como en
el caso de A en su primera etapa a un nivel super
ficial, y la interpretacin surta escaso efecto. Sus
declaraciones acerca de la necesidad de adiestrarse en
el uso del microscopio binocular indican una creciente
sensacin de realidad en relacin con sus medios para
establecer contacto, y una mayor confianza en su ca
pacidad de explorar las tensiones intrapsquicas, mien
tras que en toda la parte anterior de su anlisis yo
apareca reiteradamente com o su cerebro, encargado
de hacer la investigacin por l; y esto me lleva al
siguiente tema. Por qu fue tan importante en el
caso de A la aparicin del mellizo imaginario? Y si
fue tan importante, por qu durante tanto tiempo los
fenmenos asociados a ella ocuparon una posicin pe
rifrica, y no central?
La respuesta que sugiero es que el mellizo imagina-
rio data de su primera relacin, y es una expresin de

34

W.

R . B IO N

' su incapacidad de tolerar un objeto que no estaba to


talmente bajo su control. La funcin del mellizo ima
ginario era por lo tanto negar una realidad distinta de
l mismo.
Junto a esta negacin de la realidad exterior estaba
su incapacidad de tolerar las realidades psquicas in
ternas, y cost mucho trabajo hacer que esa tolerancia
fuera mayor. Cuando disminuyeron los temores que
le inspiraban sus mecanismos psquicos, le fue posible
permitirles manifestar su presencia trasladando su re
presentacin a una posicin ms central en la corriente
de sus asociaciones. Recin cuando pude demostrar
qu malo era yo en todos los niveles de su mente le
fue posible, primero, advertir sus mecanismos de diso
ciacin y personificacin, y luego emplearlos a la in
versa, por decirlo as, para establecer el contacto que
originalmente ellos Rabian servido para destruir. Una
vez puesto de manifiesto el mellizo im aginario^' me
concedi la existencia "en "cuanto persona real, y no
una cosa creada por l mismo, hasta el momento ya
mencionado en que se me permiti existir ms o menos
pasivamente, observando su juego, y finalmente en
calidad de asesor. En la sesin con B que ya he
descripto, pese a algunas apariencias en contrario, se
gua siendo slo un mellizo idntico.
32. He dejado para el final dos hiptesis que plan
tean cuestiones que no intentar tratar de resolver. La
primera se refiere a la personificacin de las partes
escindidas, punto sobre el que ya llam la atencin.
f Es posible que la capacidad de personificar desdobla
mientos de la personalidad sea de algn modo anloga
a la capacidad de la formacin de smbolos a la que
se ha referido la seora Klein en su trabajo sobre La
importancia de la formacin de smbolos en el desa-

V O L V IE N D O A

PENSAR

35

rrollo del yo ;* tuvo una significacin similar en el


desarrollo de A en el perodo que he intentado
exponer?
Mi segundo interrogante se relaciona con el papel,i
que jug la visin en las asociaciones de estos tres pa
cientes. En todos estos casos pareca estar vinculada
con el desarrollo del intelecto, como lo atestiguan el
oculista consultado en el caso de A, yo mismo en el
papel de cerebro en el de B, y tambin yo en un
papel similar, del que no he tenido tiempo de hablar,
en el caso de C, y vinculada adems en todos ellos f
con la emergencia de la sexualidad genital y la si
tuacin edpica. Adems, cada uno de los pacientes, f
segn su modo individual, parecan tener problemas
semejantes que los molestaban casi como si tuvieran
relacin con la visin misma. A destac los esfuer
zos que le costaba mantener una relacin armnica
con los dos oculistas; B compar los mritos de los
microscopios monocular y binocular; G habl de ,1a
necesidad de usar anteojos para corregir su vista. To- dos parecan sentir que se les haban impuesto nuevas
cargas; en el caso de A lo hizo el segundo oculista,
en el de B yo mismo al hacerle las cosas difciles, y
en el de C l dijo que los anteojos lo hacan sentir
bizco.
En todos los casos mencionados la potencia visual
representaba la aparicin de una nueva capacidad para
explorar el ambiente; ha sido posible demostrar que
a este respecto los pacientes experimentaban el anlisis
como un incremento de su armamento para la inves
tigacin, y por tanto era probable que reactivara emo
ciones asociadas a muy tempranos progresos del desa* Vase M. Klein, Contribuciones al psicoanlisis, Buenos
Aires, Horm, 1964.

36

W. R. BION

rrollo psicolgico que tuvieron el efecto similar de


aumentar las capacidades. Sentan que el aumento de
poder les exiga un aumento de la comprensin inte
lectual.
i
33. En todos los casos los poderes recin adquiridos
lueron empleados para resolver un problema ya exis
tente, pero se comprob que revelaban nuevos proble
mas que requeran solucin. Tenemos as que A,
que pareca preocupado por el problema del objeto
interno lesionado y lo enfrent con sus nuevos poderes,
se encontr amenazado por la relacin entre padre e
hijo. B mostr el mismo proceso, expresado en el des
cubrimiento de un mellizo de ningn modo idntico
que tena una relacin con una madre. Lo mismo
sucedi con C, pero se trat aqu de un primo que
reciba una transfusin de sangre donada por otro,
' Los tres pacientes parecan sentir que el problema
haba existido siempre pero que su revelacin prove
na de una mayor capacidad para la toma de con
ciencia.
i Pudimos por tanto determinar que en todos los casos
la regresin eluda 1) el aumento de la capacidad pro
ducido por el desarrollo psicolgico, 2) los fenmenos
llevados a la conciencia por esa mayor capacidad, y
3) el desarrollo fisiolgico, asociado al desarrollo psi
colgico que revelaba la relacin entre los padres
i externos.
|
En todos los casos tuve la impresin de que el pa
ciente senta que la visin creaba problemas relativos
al dominio de un nuevo rgano sensorial. Paralelo a
esto estaba el sentimiento de que el desarrollo de la
psiquis, como el de la capacidad visual, implicaba la
emergencia de la situacin edpica. En el caso de A
fue muy notable el cambio de un tratamiento ligero y
superficial de la situacin edpica a los esfuerzos por

VOLVIENDO A PENSAR

37

enfrentar un complejo edpico afectivamente cargado.


Por mi paite, no me ha sido posible interpretar el
material que me presentaron estos pacientes como
manifestacin de un desarrollo puramente psicolgico,
divorciado de todo desarrollo fsico concurrente. Me
pregunt si el desarrollo psicolgico no estara vincu
lado con l desarrollo del control ocular de la misma
manera" en que problemas de desarrollo asociados a la
agresin oral coinciden con la aparicin de los dientes,
esto es as, tendramos que preguntarnos si estos
procesos patolgicos, que anuncian el complejo de
Edipo, no se aproximan a los primeros cuatro meses
de la vida del individuo. La importancia de esto para
la estimacin del carcter correcto o errneo de la
concepcin de la seora Klein acerca de la temprana
data de la fase edpica es obvia;* si la experiencia de
otros observadores parece confirmar mis impresiones
puede darnos razones incidentales para inclinarnos a
ubicar la fase preedpica en una edad temprana.

sr

* Vase M. Klein, El complejo de Edipo a la luz de las


ansiedades tempranas en Contribuciones al psicoanlisis, Bs.
Aires, Horm, 1964.

V O L V IE N D O A P E N S A R

N O TA S SOBRE L A TEORIA DE L A
ESQU IZOFRENIA 1

A ) IN T R O D U C C IO N

34. En este captulo tratar el uso del lenguaje por


el paciente esquizofrnico y la importancia del mismo
en la teora y prctica del anlisis. Ms tarde discu
tir los puntos de vista de otros psicoanalistas, que
han contribuido al crecimiento de mis propios cono
cimientos. No har eso ahora, pero debo aclarar para
una mejor comprensin que aunque no hago recono
cimientos especficos del hecho, la obra de Melanie
Klein ocupa un lugar central en mi teora psicoanaltica de la esquizofrenia. Doy por sentado que la
explicacin de trminos, tales como identificacin
proyectiva y posiciones paranoide y depresiva son
conocidos a travs de su trabajo.
Aproximndome al tema a travs de la considera
cin del pensamiento verbal corro el riesgo aparente
de descuidar la naturaleza de las relaciones de objeto
del esquizofrnico.
1 Publicado en el International Journal of Psycho-Analysis,
t. X X X V , n 2, 1954. Este trabajo fue presentado en el Symposium La psicologa de la esquizofrenia en el 18 Con
greso Internacional de Psicoanlisis el 28 de julio de 1953.

39

Debo destacar por lo tanto que a mi parecer Ja


peculiaridad de las relaciones de objeto del esquizo
frnico es la particularidad ms relevante de la esqui
zofrenia^ Su importancia desde mi punto de vista
deriva d e _la capacidad del pensamiento verbal de
aclarar la naturaleza de estas relaciones de objeto, en
relacin con las cuales son una funcin subordinada.
35. El material es extrado del anlisis de seis pa
cientes, dos eran toxicmanos, uno padeca un estado
ansioso obsesivo con rasgos esquizoides y el resto esqui
zofrnicos con alucinaciones bien evidentes en un pe
rodo entre cuatro y cinco aos de anlisis. De estos
tres ltimos dos presentaban marcados rasgos paranoides y uno rasgos depresivos.
No me he apartado del procedimiento psicoanaltico
que usualmente empleo en los neurticos, teniendo
siempre cuidado de tomar ambos aspectos positivo y
negativo de la transferencia.

B) N A T U R A L E Z A DE LA OBSE R VA C IO N
EN Q U E ESTAN BASADAS LAS
IN TE R PR E TA C IO N ES
La evidencia de las interpretaciones debe ser bus
cada en la contratransferencia, en los actos y en las
asociaciones del paciente.
La contratransferencia juega un papel importante
en el anlisis de los esquizofrnicos, pero no tengo el
propsito de referirme a esto ahora, por lo tanto pasar
a las asociaciones libres del paciente.

40

VV. R. BION

C) LENGUAJE ESQUIZOFRENICO
\ 36 El lenguaje es empleado por los esquizofrnicos
de tres maneras: como un modo de actuar, como m
todo de comunicacin y como modo de pensamiento.
El esquizofrnico demuestra preferencia por la ac
cin en las mismas oportunidades en que otros pa
cientes se daran cuenta que es necesario pensar, por
ejemplo: se acercara a un piano para demostrar el
movimiento, comprendiendo as cmo alguien puede
locar el piano. Recprocamente, si tiene un problema
cuya solucin depende de la accin, ejemplo: estando
en un lugar y quisiera estar en otro, recurre al pen
samiento, pensamiento omnipotente, como una forma
de transporte.
Quiero referirme por el momento al uso del pensa
miento como modo de accin que sirve, sea a Ta
escisin del objeto o a la identificacin proyectiva.
Hago notar que esto es solamente un aspecto de las
relaciones de objeto del esquizofrnico en la cual l
disocia o bien sale y entra de sus objetos.
El primero de esos modos est al servicio de la iden
tificacin proyectiva. El pacienteusa las palabras c
mo cosas o como partes escindidas de l que trata de
colocar dentro del analista. Una consecuencia tpica
de esta conducta fue el comportamiento de n paciente
que senta que penetraba dentro de m en el comienzo
de cada sesin y tena que ser sacado al final de la
misma.
El lenguaje es nuevamente empleado como modo de
actuar para l escisin de sus objetos. Esto se pone
de relieve cuando el analista es identificado con sus
perseguidores internos, pero tambin se emplea en otros
momentos. Dar dos ejemplos del uso de este lenguaje:
.

41
el paciente entra en la habitacin, me da un clido
apretn de manos y mirndome fijamente en los ojos
dice: Pienso que las sesiones no duran mucho, pero
detngame cuando salga. S por experiencias ante
riores que este paciente se queja de que las sesiones
son muy pocas y que interfieren con su tiempo
libre. Intent escindirme incitndome a dar dos inter
pretaciones al mismo tiempo y esto fue visto en su
siguiente asociacin cuando dijo: Cmo sabe el as
censor qu hacer cuando aprieto dos botones al mismo
tiempo?
Mi segundo ejemplo tiene muchas implicaciones, en
las que no quiero entrar ahora por su importancia sobre
el tema del insomnio. La tcnica depende de la com
binacin de dos elementos incompatibles como ser: el
paciente habla de un modo somnolinto, calculado
para dormir al analista; al mismo tiempo estimula
la curiosidad del analista. La intencin es entonces,
dividir al analista a quin no le permite dormir ni
mantenerse despierto.
Mustiar un tercer ejemplo de escisin, ms ade
lante, cuando describa la divisin, por parte de un
paciente, del lenguaje del propio analista.
Volviendo ahora a las dificultades del esquizofr
nico con el lenguaje, como un modo de pensamiento;
he aqu una secuencia de asociaciones durante una
sola sesin pero separadas entre s por intervalos de
cuatro a cinco minutos.
Tengo un problema y estoy tratando de resolverlo.
Cuando nio nunca tuve fantasas.
Sabia que no eran hechos, por eso los detuve.
Hoy en da no sueo.
Despus de una pausa continu con tono turbado:
Yo no s qu hacer ahora. Le dije: Hace un ao
usted me dijo que no era un gran pensador, justaVOLVIENDO A PENSAR

W. R. BION
42
mente ahora dijo que estaba resolviendo un proble
ma, obviamente usted est pensando algo.
Paciente. S.
Analista. Pero usted continu con el pensamiento
de que no tena fantasas en la niez y despus que
no tena sueos, luego dijo que no saba qu hacer.
Tiene que significar que sin fantasas ni sueos usted
no posee los medios con los cuales podra pensar su
problema.
El paciente acept esta inferpretacin y comenz a
hablar con marcada libertad y coherencia. La refe
rencia a la inhibicin de la fantasa como una severa
incapacidad que obstaculiza el desarrollo, apoya las
observaciones de Melanie Klein en su artculo Una
contribucin a la teora de la inhibicin intelectual *.
\ 37. La marcada escisin en el esquizofrnico le di' ficulta para manejar el uso de los smbolos y por con
siguiente el uso de sustantivos y verbos.
Es necesario demostrarle estas dificultades tal como
Aparecen y pronto dar un ejemplo.
| La capacidad de formar smbolos depende:
1) De la habilidad de aprehender objetos totales.
2) Del abandono de la posicin esquizoparanoide
con su consiguiente escisin.
3) De la reunin de las partes escindidas y la en
trada en la posicin depresiva.
Dado que los pensamientos verbales dependen de
la habilidad de integrar, no es sorprendente encontrar
que su emergencia est ntimamente ligada con la po
sicin depresiva, la cual tal como fue sealada por
Melanie Klein, es una fase de activa sntesis e inte
gracin.

* Vase
m, 1964.

Contribuciones al psicoanlisis.

Buenos Aires, Hor-

43
Los pensamientos verbales agudizan la conciencia de
realidad psquica y por lo tanto de la depresin que
va unida a la destruccin y a la prdida de objetos
buenos.
La presencia de perseguidores internos como otro
aspecto de la realidad psquica es similarmente ms
reconocida inconscientemente. El paciente siente que
la asociacin entre la posicin depresiva y el pensa
miento verbal es de causa a efecto, creencia basada
en su capacidad de integrar, y esto agrega una causa
ms a su odio al anlisis bien evidente, dado que es
un tratamiento que emplea pensamientos verbales en
la solucin de los problemas mentales.
El paciente en esta etapa se asusta del analista, aun
cuando admite que se siente mejor, pero, y aqu est
el ncleo de nuestro problema, muestra todos los sig
nos de no querer tener nada que ver con su capacidad
naciente de pensamiento verbal. Esto lo deja para el
analista, o como pienso es ms correcto decir, que el
analista es sentido como ms capaz de guardarle en
s dicha capacidad, sin que ocurran desastres. Pese a
todo el trabajo hecho, el paciente parece haber rever
tido al uso del lenguaje que he descripto como carac
terstico del esquizofrnico antes del anlisis. Tiene
una capacidad verbal mayor, pero prefiere emplearla
tal como lo haca antes, cuando era de poca monta.
VOLVIENDO A PENSAR

D) DESARROLLO DE LA CAPACIDAD
DE PENSAMIENTO VERBAL
38. Para explicar porqu el paciente utiliza poco
esta mayor capacidad tengo que remitirme a una ex
periencia que parece tener un significado relevante
para l.

44

W . R. BION

Un paciente me dijo: 'Soy un prisionero del psico


anlisis ; ms tarde agreg: No puedo escapar.
Algunos meses despus, dice: No puedo salir de
mi estado mental.
Una masa de material, del cual mencionar slo las
citas no le hace justicia, se ha acumulado en tres aos
para dar la impresin de que el paciente se senta inca
paz de escapar de una prisin que algunas veces pare
ca ser yo, otras veces el psicoanlisis y algunas veces su
estado mental, que era una constante lucha con sus
propios objetos internos. Por lo tanto, muestra la
misma actitud hacia el pensamiento verbal que res
pecto a su potencia y su capacidad para el trabajo
y el amor.
El problema al cual me dirijo puede entenderse
mejor si es visto como perteneciente al momento en
que ,el paciente siente que ha efectuado su huida. La
huida parece contribuir al sentimiento del paciente,
que a veces deja vislumbrar que est mejor, pero
le ha costado caro. Este mismo paciente dijo: He
perdido mis palabras y signific con esto, como lo
revelo l anlisis posterior, que el instrumento con el
cual realiz su huida haba sido perdido en el proceso.
La palabra, la capacidad de pensamiento verbal, im
portantes para progresos futuros, haban desaparecido.
Gomo extensin parece que siente que ha alcanzado
este paso como un castigo por emplear el instrumento
del pensamiento verbal gara escapar de su estado mental anterior: de aqu la reluctancia descripta por m,
para usar su mayor capacidad verbal excepto como
un modo de accin.
Aqu presento el ejemplo prometido cuando hablaba
de las dificultades que causaba la escisin esquizofr
nica en la formacin de smbolos y en el desarrollo
del pensamiento verbal. El paciente era un esquizo-

VOLVIENDO A PENSAR

45

Irnico analizado durante cinco aos; describo lo esen


cial de dos sesiones. Tengo que advertir que la sn
tesis me ha obligado a dejar de lado muchas formu
laciones repetidas que de hecho podran mitigar la
crudeza de las interpretaciones tales como las repro
duzco. Pienso que la interpretacin debe ser hecha
en un lenguaje simple, exacto y maduro.
Paciente. Recog un pequeo pedazo de piel de mi
cara y me siento bastante vaco.
Analista. El trozo de piel es su pene que usted ha
arrancado y todo su interior se ha ido con l.
Paciente. No entiendo. . . pene. . . slo slabas.
Analista. Usted ha disociado mi palabra pene en
slabas y ahora no significa nada.
Paciente. No s lo que significa pero quiero decir
si no puedo deletrear, no puedo pensar.
Analista. Ahora ha dividido las slabas en letras, no
puede deletrear, es decir no puede unir las letras para
hacer palabras. Por eso no puede pensar.
El paciente comenz la siguiente sesin con asocia
ciones sin nexo y se quej de que no poda pensar.
Le record su sesin anterior, y entonces pudo tener
un lenguaje correcto.
Paciente. No puedo encontrar ninguna comida in
teresante.
Analista. Usted siente que todo ha sido comido.
Paciente. No me siento capaz de comprar ropas
nuevas y mis medias estn llenas de agujeros.
Analista. Al arrancar el pequeo trozo de piel ayer,
usted se lastim tanto que no puede comprarse ropas:
usted est vaco y no tiene nada con qu comprarlas.
Paciente. Aun cuando tienen agujeros aprietan mi
pie.
Analista. No slo arranc su pene sino el mo. As
no hay comida interesante, slo un agujero como en

46

W . R. BION

una inedia. Pero aun esta media est llena de agu


jeros, todos hechos por usted, que se han reunido para
apretar, maltratar y lastimar su pie.
Esta y otras sesiones siguientes confirmaron que sen
ta que haba comido su pene y por lo tanto no que
daba comida interesante, slo un agujero, pero este
agujero era ahora tan perseguidor que l tena que
escindirlo. Como resultado de la divisin el agujero
se transform en una masa de agujeros que se reunan
de un modo perseguidor para apretar su pie.
La costumbre de este paciente de pellizcarse haba
sido elaborada durante tres aos. Al principio slo se
ocupaba de los puntos negros y citar de la descrip
cin de Freud tres casos; uno obsen-ado por l mismo,
otro por el doctor Tausk y otro por R. Reitler que
tienen semejanza con mi paciente.
Estn tomados de su trabajo El inconsciente (1915).
De su paciente, Freud dijo que l se aisl de los
intereses de la vida a consecuencia de la condicin
poco saludable de la piel de su cara. Declara que
tiene puntos negros y que tiene huecos profundos
en su cara visibles a todo el mundo. Freud dice que
estaba elaborando su complejo de castracin sobre la
piel de su cara y comenz a pensar que haba un
hueco profundo en todo lugar donde haba sacado
un punto negro. l continu diciendo: La cavidad
que entonces aparece como consecuencia de su acto
culposo, es el genital femenino, es decir, representa
el cumplimiento de la amenaza de castracin (o la
fantasa que lo representa) por causa del onanismo.
Freud compara estas formaciones sustitutivas con las
del histrico diciendo: Un pequeo agujero tal como
el poro de la piel es poco probable que sea interpre
tado por un histrico como smbolo de la vagina que

VOLVIENDO A PENSAR

47

en cambio l compara con todo objeto imaginable


capaz de incluir un espacio. Adems, debiramos pen
sar que la multiplicidad de estas pequeas cavidades
le impedirn usarlas como un sustituto del genital
femenino.
Del caso de Tausk, l dice: Tirndose de las me
dias estaba afligido por la idea de que deba separar
los puntos del tejido, es decir, los agujeros y cada
agujero era para l un smbolo del orificio del genital
femenino. Citando el caso de Reitler, dice que el
paciente encontr la explicacin de que su pie sim
bolizada el pene; ponerse la media representaba un
acto de onanismo.
Volver ahora a mi paciente en una sesin diez das
ms tarde. Una lgrima surgi de sus ojos y dijo con
una mezcla de desesperacin y reproche: Las lgri
mas salen ahora de mis odos. Este tipo de asociacin
ahora me era conocida, de manera que me di cuenta
que se me haba planteado un problema de interpre
tacin. Pero para esta poca el paciente que haba
estado analizndose durante seis aos, fue capaz de
un relativo grado de identificacin con el analista y
as obtuve su ayuda. No tratar de describir las etapas
por medio de las cuales llegu a las conclusiones que
ahora expongo. Los pasos fueron laboriosos y lentos
a pesar de que tenamos el material de seis aos de
anlisis al cual podamos recurrir.
Pareca que lamentaba haber cometido un error, que
afirmaba la sospecha de que su capacidad de comu
nicacin verbal estaba perturbada. Pareca que su
frase era slo un ejemplo ms de su incapacidad de
unir palabras en una forma adecuada.
Despus que esto fue discutido se vio que las lgri
mas eran cosas malas como tambin el sudor que

48

W. R. BION

emanaba de los huecos de su piel cuando se haba


quitado los puntos negros u otras cosas de la piel.
Su sentimiento sobre las lgrimas de sus-odos mostr
ser similar a sus sentimientos sobre la orina que sala
del agujero que quedaba en una. persona a quien se
le haba arrancado el pene: la mala orina todava
sala.
Cuando me dijo que no poda or muy bien,
aprovech su comentario para recordarle que en todo
caso debamos saber porqu su mente estaba llena de
tales pensamientos en el momento presente, y le suger
que l senta que su odo estaba defectuoso porque
; mis palabras eran ahogadas por las lgrimas que ema
naban de sus odos.
Cuando not que tampoco poda hablar muy bien,
suger que era porque senta que su lengua haba sido
arrancada y lo haban dejado slo con el odo.
Esto fue seguido por lo que pareci una serie com
pletamente catica de palabras y ruidos. Interpret
que senta que tena la lengua, pero que era tan mala
como su odo, emitiendo un torrente de lenguaje des
truido. En una palabra, pareca que a pesar de sus
deseos y de los mos no podamos comunicarnos o bien
l senta que no podamos comunicarnos. Suger que
senta que tena un objeto muy malo v hostil dentro
suyo que estaba tratando nuestro intercambio verbal
con el mismo tipo de ataque destructivo que senta
haber lanzado contra el coito de sus padres, va sea
sexual o verbal.
Al principio pareca sentir muy agudamente los de
fectos en su capacidad de comunicarse o pensar v
hubo mucho juego de palabras con la pronunciacin
de la palabra lgrimas (teers o tares en lugar de tears).
Pona el nfasis sobre todo en su incapacidad para
unir los objetos, las palabras, o la pronunciacin de

" 49
as palabras si no lo haca cruelmente. En un mo
mento dado pareci darse cuenta que su asociacin
haba sido el punto de partida de muchas discusiones.
Despus murmur, un montn de gente. Al elabo
rar esto pareci que se haba apartado de la idea de
que su capacidad verbal estaba siendo irremediable
mente destruida por los ataques a los cuales estaba
sujeta nuestra conversacin, para llegar a la idea de
que su comunicacin verbal era extremadamente
voraz.
Esta voracidad era suministrada por su escindirse
en muchas personas, pudiendo l estar en distintos
lugares al mismo tiempo para or las distintas inter
pretaciones que yo, tambin disociado en montones
de gente, era capaz de dar simultneamente, en lugar
de una a una. Su voracidad y los ataques sobre la
comunicacin verbal por los perseguidores internos es
taban por lo tanto relacionados uno coh otro.
39. Es evidente que este paciente senta que la diso
ciacin haba destruido su capacidad para pensar. Esto
ero lo ms serio para l, porque ya no senta que la
accin le ofreca una solucin para el tipo de problema
con el que ahora estaba luchando. Este estado es equi
parado por el paciente con la locura. Cree que ha
perdido su capacidad para el pensamiento verbal por
que lo ha dejado dentro de su estado mental anterior,
o' dentro del psicoanalista o del psicoanlisis. Cree
tambin que su capacidad para el pensamiento verbal
le ha sido quitada por el analista a quien ve ahora
cmo una persona terrorfica. Ambas creencias dan
origen a ansiedades caractersticas. La creencia que
la ha dejado en su estado mental anterior, como he
mos visto, contribuy a hacerle pensar que estaba loco.
Cree que nunca ser capaz de progresar a menos que
vuelva a su anterior estado mental para recuperarla
VOLVIENDO A PENSAR

W . R. BION
50
y no se atreve a hacerlo porque le teme, y adems
teme verse aprisionado de nuevo por l. La creencia
de que e! analista le ha quitado su capacidad para el
pensamiento verbal le hace temer el uso de su recin
encontrada capacidad para el pensamiento verbal, por
que sto podra despertar el odio del analista e indu
cirlo a repetir el ataque.
Para el paciente la conquista del pensamiento verbal
ha sido un acontecimiento desgraciado. El pensamien
to verbal est entremezclado con catstrofes y una
dolorosa emocin de depresin, y el paciente recurre
a la identificacin proyectiva, lo disocia y lo mete den
tro del analista. Los resultados son otra vez desgra
ciados para el paciente, siente jihqra que la falta de
esta capacidad, es lo mismo que estar Toco.
Por otro lado al reasumir esta capacidad le parece
i ser inseparable de la depresin y teme darse cuenta,
esta vez en un nivel de realidad, de que est loco,
j Este hecho tiende a dar realidad a la fantasa del
paciente sobre los resultados catastrficos que se acu
mularan si corriera el riesgo de la reintroyeccin de
su capacidad para el pensamiento verbal. No se debe
suponer que el paciente deja sin tocar sus problemas
durante esta fase. De cuando en cuando dar al ana
lista una informacin precisa y completa de ellos. El
problema del analista es el temor del paciente, ahora
bien manifiesto, al intentar comprender psicoanalticamenf lo que significa para l, en parte porque en
tiende ahora que el psicoanlisis exige de l ese mismo
pensamiento verbal que l teme.
Hasta ahora he tratado el problema de la comuni
cacin entre el analista y el paciente esquizofrnico.
Ahora considerar la experiencia que adquiere el pa
ciente, cuando atraviesa por el proceso de alcanzar
suficiente dominio de la expresin verbal para salir

51
de la prisin del psicoanlisis o estado mental en el
cual se sinti anteriormente encerrado, sin esperanza
de salir. Aparentemente el paciente no se da cuenta
de que algo existe fuera del consultorio, no hay ningn
informe de actividad externa. Hay meramente una
existencia alejada del psicoanalista de la que nada
es conocido salvo que l est bien o mejor y una
relacin con el analista que el paciente dice que es
mala. Los intervalos entre las sesiones son admitidos
y temidos. Se queja que est loco, expresa su miedo
a las alucinaciones y a las ilusiones y es extremada
mente cuidadoso en su comportamiento por temor a
volverse loco. Vivenciar las emociones que pertenecen
a esta fase lleva hacia una evaluacin ms alta del ob
jeto externo a costa del interno alucinado. Esto depen
de del anlisis de las alucinaciones del paciente y su
insistencia en dar a los objetos reales un papel subordi
nado. Si esto se logra el analista ve delante suyo el yo y
relaciones objtales ms normales en proceso del desa
rrollo. Doy por sentado que se ha hecho una adecuada
elaboracin de los procesos de disociacin y de la
ansiedad persecutoria subyacente como tambin de la
reintegracin. H. Rosenfeld ha descripto algunos de
los peligros de esta fase. Mis experiencias confirman
sus hallazgos. He observado el progreso de mltiples
divisiones a cuatro y de cuatro a dos y la gran ansiedad
a medida que se desarrolla la integracin con la ten
dencia a volver a una desintegracin violenta. Esto
es debido a la intolerancia respecto de la posicin
depresiva, de los perseguidores internos y del pensa
miento verbal. Si la escisin ha sido adecuadamente
elaborada, la tendencia de dividir el objeto y el yo al
mismo tiempo, es controlada. Cada sesin es un paso
hacia el desarrollo del yo.
VOLVIENDO A PENSAR

52

VV. R. BION

E) REALIZACION DE LA LOCURA
40. Una de las dificultades al tratar de aclarar el
fenmeno complejo de la relacin del esquizofrnico
con sus objetos es que si el intento es exitoso es trai
cioneramente engaoso. Ahora har el balance tra
tando el fenmeno que ya he descripto desde otro pun
to de vista. Deseo tomar el relato en el punto en que
las partes separadas son reunidas, el paciente escapa
de su estado mental y se introduce la posicin depre
siva. En particular, deseo llamar la atencin a esta
concatenacin de los hechos cuando es aclarado por
los datos obtenidos a travs del desarrollo de una capa
cidad del pensamiento verbal. He aclarado que ste
es punto de cambio ms importante de todo el an
lisis. De modo que se podra tener la impresin de
que en este punto el anlisis entra en aguas tranqui
las. Es necesario entonces, no dejarles ninguna ilusin
al respecto. Lo que sucede, si_el analista ha tenido
cierto, xito, es que ha llevado al paciente a tomar
conciencia de la realidad psquica. l paciente se da
cuenta que tiene alucionaciones e ilusiones, puede sen
tirse incapaz de comer y sufrir de insomnio. El pa
ciente tendr intensos sentimientos de odio hacia el
analista, dir categricamente que es loco y expresar
coh intensa conviccin y odio que el analista lo ha
llevado a sk,situacin. El_ analista debe esperar que
apreocupacin por el bienestar del paciente por parte
de T familia la llevar a intervenir y debe estar pre
parado para dar una explicacin satisfactoria de la
alarmante situacin. Debe forzarse por mantenerse en
pugna con la ciruga y los tratamientos biolgicos (electroshock) y no permitir al paciente retroceder de su
admisin de que est loco o del odio hacia su analista,

53
quien ha logrado, despus de tantos aos llevarlo a la
relzacin' emocional de hechos que el paciente ha
tratado toda su vida de evitar. .
Esto puede ser ms difcil, porque cuando el primer
ataque de pnico empieza a disminuir, el paciente
mismo empezar a sugerir que se siente mejor. Se debe
dar a esto su debido valor, pero hay que tratar de evitar
que sea utilizado para demorar la investigacin en de
tllemele las ramificaciones en la situacin analtica de
los cambios causados en las relaciones de objeto del
paciente por la realizacin de su locura.
VOLVIENDO A PENSAR

F) RESULTADOS
41. No estoy todava preparado para ofrecer una
informacin precisa de las perspectivas del tratamiento,
a excepcin de decir que dos de los tres esquizofrnicos
a quienes me refiero, estn ahora ganndose la vida.
Creo que siguiendo el camino que he indicado arriba,
hay razn para anticipar que el esquizofrnico podr
alcanzar su propia forma de ajuste a la realidad, que
podr sin menoscabo llevar el ttulo de una cura
aunque no sea del mismo tipo que aquel logrado por
pacientes menos perturbados. Repito que no creo que
cualquier cura, por ms limitada que sea, ser alcan
zada si llegado el punto que he tratado de aclarar, el
analista trata de reasegurar al paciente y deshace de
ese modo todo el buen trabajo que ha llevado a que
ste pueda darse cuenta de la severidad de su con
dicin.
En este punto se ha logrado una oportunidad que
no se debe perder para explorar con el paciente qu
es lo que quiere decir, hacer, trabajos analticos o de
cualquier otro tipo, cuando se es loco.

54

VV. R. BION

Las experiencias que he descripto me obligan a con


cluir que al comienzo de la posicin depresiva infantil,
los elementos del pensamiento verbal aumentan en in
tensidad y en profundidad. En consecuencia los do
lores de la realidad psquica son exacerbados por ello y
el paciente al regresar a la posicin esquizoparanoide,
se volver destructivamente contra su capacidad em
brionaria para el pensamiento verbal como uno de los
elementos que lo han llevado a su dolor.

4
DESARROLLO DEL PENSAMIENTO
ESQUIZOFRENICO 1
42. En este captulo que debe ser considerado como
una introduccin preliminar planteo tres cosas: a) Dis
cuto hasta qu punto la personalidad psictica difiere
de la no psictica. b) Examino la naturaleza de esa
divergencia, c) Desarrollo las consecuencias de la mis
ma. La experiencia en el Congreso de Ginebra de
mostr que una tentativa de dar ilustraciones clnicas,
en un captulo tan condensado como ste, confunde
ms que esclarece. La presente versin, por consi
guiente, est restringida .a una descripcin terica.
Las conclusiones a las cuales yo llego estn basadas
en contactos analticos con enfermos esquizofrnicos y
corroboradas en la prctica. El hecho de que yo haya
logrado cierto grado de esclarecimiento, se debe prin
cipalmente a tres obras de estudio. Como ellas ocupan
un lugar muy importante en este captulo, voy a re
cordarlas.
Primera: la descripcin de Freud, a la cual me re
fer en el artculo para el Congreso de Londres de
1953, sobre el aparato psquico activado por las pre1 Ledo en el Congreso Psicoanaltico de Ginebra, 24-28
de julio de 1955.

W . R. BION

VOLVIENDO A PENSAR

siones del principio, de la realidad y, en particular,


por esa parte del mismo que trata del reconocimiento
consciente de impresiones sensoriales.
Segunda: las sugerencias de Freud en El malestar
en la cultura sobre la importancia del conflicto entre
los instintos de Vida y de Muerte.
Aunque Freud pareci retroceder sobre este punto;
el mismo fue tratado por Melanie Klein. Melanie Klein
cree que este conflicto persiste durante toda la vida,
y esta creencia es de gran importancia, me parece,
para la comprensin de la esquizofrenia.
Tercera: la descripcin de Melanie Klein sobre fan
tasas de ataques sdicos al pecho, hechas por el nio
durante la fase esquizoparanoide, y su descubrimiento
de la identificacin proyectiva. La identificacin proyectiva es una disociacin de una parte de la perso
nalidad del paciente y una proyeccin de la misma en
el objeto en el cual se instala, a veces como persegui
dor, dejando empobrecida a la psiquis de la cual se
ha separado.
Los disturbios esquizofrnicos provienen de una in
teraccin entre a) el ambiente y b) la personalidad.
En este captulo dejo a un lado el ambiente y dirijo
la atencin sobre cuatro rasgos fundamentales de la
personalidad esquizofrnica. El primero, es un predo
minio de impulsos destructivos tan fuerte, que hasta
los impulsos de amor, son invadidos por ellos y conver
tidos en sadismo.
El segundo, es un odio a la realidad, el cual como
Freud indic, se extiende a todos los aspectos de la
psiquis que ayudan a reconocerla. Yo agrego el odio
de la realidad interna y todo lo que contribuya a s
reconocimiento. .El tercero, se deriva de estos dos y
es un miedo continuo a una aniquilacin inminente.
El cuarto, es una formacin precipitada y prematura

de relaciones de objeto, entre las cuales la transferencia


es la principal, cuya fragilidad est en contraste mar:ado con la tenacidad con la cual se mantiene. La
prematurez, la fragilidad y la tenacidad son patognmicas y se derivan del miedo a la aniquilacin por
ios instintos de muerte. El esquizofrnico est preocupdo^con este interminable conflicto, entre la destruc
tividad por un lado y el sadismo por otro.

56

57

TRANSFERENCIA
Las, relaciones con el analista son prematuras, pre
cipitadas y muy dependientes. Cuando el paciente las
intensifica por la presin de sus instintos de vida y
muerte, dos fuerzas concurrentes de fenmenos se ma
nifiestan: Primera, la identificacin proyectiva, con
el analista como objeto, se transforma en hiperactiva;
resultando estados dolorosos y confusos tales como
Rosenfeld los ha descripto. Segunda, las actividades
mentales y otras mediante las cuales el impulso do
minante (sea instintos de vida o instintos de muerte)
lucha para expresarse; estn sometidas en seguida a
una mutilacin por el impulso dominado moment-,
neamerste.
* Encontrndose el paciente impulsado por el deseo
de escapar de los estados confusionales, y atormentado
por las mutilaciones, se esfuerza en restaurar las res
tringidas relaciones; la transferencia se vuelve otra vez
informe, como es caracterstica de ella. No importa
sfel paciente pasa derecho a mi consultorio, como si
apenas estuviese consciente de mi presencia, o si de
muestra una afabilidad expansiva y sin humor; k res
triccin de las relaciones es evidente. La restriccin y
la expansin se suceden alternativamente durante todo
el anlisis.

58

W.

R. B IO N

LA D IV E R G E N C IA
43. En resumen: dejando a un lado el efecto del
ambiente externo, la personalidad esquizofrnica de
pende de la existencia en el paciente de cuatro carac
tersticas: a) Un conflicto nunca resuelto entre los
instintos de vida y muerte; b) un predominio de im
pulsos destructivos; c) odio a la realidad interna y
externa; d) una relacin de objeto frgil pero tenaz.
Estas caractersticas extraas hacen que el paciente
esquizofrnico progrese de la posicin esquizoparanoide a la depresiva, de una manera muy distinta de
la personalidad no psictica. Esta diferencia surge del
hecho de que este conjunto de caractersticas conduce
al uso masivo de la identificacin proyectiva. Por con
siguiente, es a la identificacin proyectiva que quiero
referirme ahora, pero mi examen de ella, ser limitado
a su despliegue por el esquizofrnico contra todo aquel
aparato de percepcin que, segn Freud, es activado
por las exigencias del principio de la realidad.

V O L V IE N D O A P E N S A R

59

;epcin consciente de la realidad interna y externa,


el paciente logra un estado en que no se siente ni vivo
ni muerto.
Este aparato de percepcin consciente est ntima
mente relacionado con el pensamiento verbal y con
:odo lo que provee, en la etapa primitiva a que me
refiero, la base de su comienzo.
La identificacin proyectiva de la percepcin cons
ciente, y los com ienzos. del pensamiento verbal, aso
ciados con ella, constituyen el factor central en la
distincin entre la personalidad psictica y la no psiccic. A mi parecer,' esto ocurre al principio de la vida
dl paciente. Estos ataques contra el yo y contra la
base del pensamiento verbal naciente, y la identifica
cin proyectiva de los fragmentos, aseguran que desde
este punto en adelante habr una divergencia cada
vez ms amplia entre las partes psicticas y no psicticas de la personalidad hasta que, al fin, se siente que
no hay manera de atravesar el abismo.

D E STIN O DE LOS FR A G M EN TO S
EXPU LSADOS
D IV E R G E N C IA DE LA PERSON ALIDAD
PSIC O TIC A DE LA N O P SIC O TIC A
44. Ya mencion la concepcin de Melanie Klein
de la posicin esquizoparanoide, y el pagel importante
desempeado en ella por las fantasas infantiles y ata
ques sdicos al pecho materno. Ataques idnticos se
dirigen contra el aparato de percepcin, desde el prin
cipio de la vida. sta parte de la personalidad es re
cortada, dividida en fragmentos pequeos, y entonces
usando la identificacin proyectiva es expulsada de la
personalidad. Habindose librado del aparato de per-

45.
En la medida en que la destruccin sea exitosa,
el paciente experimenta un fracaso en su capacidad
de p e rcep cin .T od a s sus impresiones sensoriales pa
recen haber sufrido una mutilacin de una naturaleza
que hara pensar que han sido atacadas, como el pecho
es atacado en las fantasas sdicas del beb. El pa
ciente se ve encarcelado, en el estado mentl a que
ha llegado e incapaz de escaparse de l, porque siente
la falta del aparato de percepcin de la realidad, el
car hace posible la huida y la libertad misma, hacia
l cual l quisiera escapar. Este sentido de encarcela-

60

W . R. BION

miento es intensificado por la presencia amenazante


de los fragmentos expulsados dentro de cuyos movi
mientos planetarios, l se encuentra confinado. La
naturaleza de este encarcelamiento se aclarar median
te la discusin del destino de estos fragmentos expul
sados a la cual me voy a referir ahora.
Dentro de la fantasa del paciente las partculas
expulsadas del yo tienen una existencia independiente
ejncbtrolada fuera de la personalidad. Pero, sea que
contengan objetos externos o que sean contenidas por
ellos, desempean all sus funciones, como si la ordala
a que han sido sometidas sirviera slo para incremen
tar su nmero y provocar hostilidad contra la psiquis
que las ha rechazado. Por consiguiente, el paciente se
ve rodeado de objetos grotescos, cuya naturaleza pa
sar a. describir.
LAS PARTICULAS
46 Cada partcula es sentid como si fuera un ob
jeto reaTexterno que es encapsulado en un fragmento
de la personalidad, que lo ha envuelto. El carcter
de esta partcula completa, depender en parte, del
objeto real; por ejemplo, un gramfono y, parcial
mente, del carcter de la partcula de la personalidad
que os envuelve. Si el fragmento de la personalidad
es relacionado con la vista, el gramfono al pasar el
disco se ve como mirando al paciente; si es relacio
nado con el odo, entonces el gramfono al pasar el
disco se ve como escuchando al paciente. El objeto
enojado, por verse envuelto, se distiende por decirlo
as, cubre y controla el fragmento de la personalidad
que lo envuelve; en ese sentido la partcula es vivida
como convertida en una cosa.
.

61
Dado que estas partculas son usadas por el paciente
como si fuesen prototipos de ideas que llegarn a
convertirse en palabras ms tarde esta invasin del
fragmento de la personalidad por el objeto contenido
pero controlador, hace sentir al paciente que las pala
bras son realmente las cosas reales que designan, y
por eso conducen a las confusiones descriptas por
Segal, que provienen del hecho que el paciente no sim
boliza sino iguala.
VOLVIENDO A PENSAR

CONSECUENCIAS PARA EL PACIENTE


47 El paciente se mueve ahora no en un mundo
de sueos, sino en un mundo de objetos que ordina
riamente son los accesorios de los sueos. Estos objetos
primitivos pero complejos, tienen caractersticas que
en personas no psicticas pertenecen a la materia, a
objetos anales, a los sentidos, a ideas, al supery y a
las dems cualidades de la personalidad. Uno de los
resultados, es que el paciente trata de usar objetos
reales como si fueran ideas, y se encuentra perplejo
cundo elos obedecen a las leyes de la ciencia natural
y o a las del funcionamiento mental,
La identificacin proyectiva se encuentra relacionada
con la incapacidad de la personalidad psictica de
introyectar. Si desea asimilar una interpretacin, o si
quiere traer de vuelta aquellos objetos que acabo de
describir, lo logra por la identificacin proyectiva dada
jvuelta, y por el mismo camino. Esta situacin fue su
cintamente expresada por el paciente que dije que
usaba el intestino como un cerebro. Cuando le dije
que l haba tragado algo (es decir, que lo haba en
tendido) me contest: El intestino no traga. La
doctora Segal ha descripto en su artculo, que tuve la
.

62

V O LV IE N D O A P E N S A R

W . R . B IO N

suerte de leer antes del congreso, algunas de las vici


situdes de pacientes en la posicin depresiva. Yo qui
siera agregar ahora, que gracias a ese empleo de la
identificacin proyectiva, el paciente, no puede integrar
sus'objetos slo puede aglomerar y comprimirlos. Sea'
que sienta que algo ha sido puesto dentro de l, o que
l mismo lo ha introyectado, experimenta la entrada
del objeto como un asalto, una retaliacin de parte
del mismo por su propia intrusin violenta dentro de l.
REPRESION
48. Es claro entonces, que mientras la personalidad
no psictica, o una parte de tal personalidad, emplea
la represin, la psictica ha empleado la identificacin
proyectiva. Por consiguiente, no hay represin, y lo
que debera ser su inconsciente es reemplazado por
el mundo de accesorios de los sueos en el cual, segn
m descripcin, se mueve.

PENSAMIENTO VERBAL
49. El comienzo del pensamiento verbal que he descripto como perteneciendo a la posicin depresiva, se
encuentra gravemente perturbado, porque es el que
sintetiza y articula las impresiones, y es esencia para'
la percepcin de la realidad interna y externa: por
esa razn es sometido a continuos ataques como los
que he descripto.
Adems, una excesiva identificacin proyectiva en
=la posicin esquizoparanoide, impidi la suave introyeccin y asimilacin de impresiones sensoriales, y por
consiguiente, el establecimiento de la base firme de
buenos objetos del cual depende la iniciacin del pen
samiento verbal.

63

El hacer una tentativa de pensar involucra un control y por consiguiente un retorno a la personalidad
1 de las partculas expulsadas y de sus derivados. La
identificacin proyectiva es entonces invertida, y la
I aglomeracin concomitante, y la compresin conducen
a una verbalizacin muy compacta. Este tipo de cons
truccin es ms apropiado para la msica que para
ia articulacin de palabras tal como se emplean en la
comunicacin no psictica.
Adems, ya que estas partculas, como lo hemos
i descripto, son cosificadas, el paciente puede sentirse
| dividido, por su reentrada. Y tambin,, dado que es' tas partculas incluyen fragmentos de percepcin cons
ciente de impresiones sensoriales, se experimentan los
! sentidos como dolorosamente comprimidos y agudi
zados, hasta un punto intolerable. Se puede ver que
el paciente est dominado por alucinaciones tctiles,
auditivas y visuales intensamente dolorosas. La depre
sin y la ansiedad, dado que dependen del mismo
mecanismo, son intensificadas similarmente hasta que
el paciente se ve obligado a tratar con estas emociones
de la manera descripta por Segal.
f

CONCLUSION
50.
Mi experiencia de estas teoras en la prctica
me ha convencido de que el tratamiento de la persona
lidad psictica no tendr xito hasta que los ataques
destructivos del paciente a su yo y la sustitucin por
la represin y la introyeccin de la identificacin proi yectiva, hayan sido elaboradas. Es ms, yo considero
que hasta en el neurtico, hay una personalidad psi
ctica que tiene que ser tratada de igual manera antes
de lograr xito.

65
52. Debo mi esclarecimiento de los puntos oscuros
que persisten en el anlisis de psicticos principalmente
a tres trabajos. Como son cruciales para la compren
sin de lo que sigue, voy a recordrselos: Primero: la
descripcin de Freud (2) que cit en mi trabajo al
Congreso de Londres de 1953 (1), sobre el aparato
mental que es puesto en actividad por las demandas
del principio de realidad y en particular, aquella parte
del mismo que est en relacin con la conciencia de
los rganos de los sentidos. Segundo: la descripcin
de M. Klein (5) sobre los ataques sdicos fantaseados
por el nio contra el pecho durante la fase esquizoparanoide, y tercero: sii descubrimiento de la identifica
cin proyectiva (7). Por este mecanismo, el paciente
escinde una parte de su personalidad y la proyecta en
el objeto donde se instala, a veces, como perseguidor,
pero dejando la psiquis de la cual se escindi empo
brecida.
53 Por temor de que se suponga que atribuyo el
desarrollo de una esquizofrenia exclusivamente a cier
tos mecanismos separados de la personalidad que los
emplea, enumerar cules son las precondiciones que
yo supongo necesarias para que estos mecanismos ope
ren y sobre los que quiero focalizar la atencin de
ustedes. Est el ambiente, que no discutir por ahora,
y la personalidad, que debe poseer cuatro rasgos esen
ciales: Una preponderancia de impulsos destructivos
tan grande, que aun el impulso a amar, es cubierto
por l y convertido en sadismo; un odio de la realidad
interna y externa que se extiende a todo lo que pueda
despertar conciencia de la misma; pnico de aniqui
lacin inminente (7), y finalmente, la formacin de
relacin de objetos prematura y precipitada, con cuya
primera lnea est la transferencia, y cuya fragilidad
contrasta notoriamente con la tenacidad con la que
VOLVIENDO A PENSAR

5
DIFERENCIACION DE LAS PERSONALIDADES
PSICOTICAS Y NO PSICOTICAS 1
51. El tema de este trabajo, es el de que la diferen
ciacin entre las personalidades psicticas y no psic
ticas, depende de diminutas esciciones de toda aquella
parle de la personalidad que est referida a la concienci5g!3ff de la realidad interna y externa, y la ex
pulsin de estos fragmentos de tal forma, que ellos
entran dentro o engolfan sus objetos. Describir este
proceso en detalle y luego discutir sus consecuencias
y cmo afecta el tratamiento.
Estas conclusiones derivaron del contacto analtico
con esquizofrnicos y las he comprobado en mi prc
tica. Les llamo la atencin sobre ellas, porque me lle
varon a consecuencias analticamente significativas en
mis pacientes y que no deben ser confundidas ni con
las remisiones conocidas muy bien por los psiquiatras,
o con Tesa clase de mejora que es imposible referir a
las interpretaciones que se han hecho o a cualquier
cuerpo coherente de teora psicoanaltica. Pienso que
las mejoras que he visto, merecen una investigacin
psicoanaltica.
1 Differentiation of the psychotic from the non-psychotic
personalities. Int. ]. Psa. 38, 3-4, 1957.

66

W.

R. B IO N

es mantenida. Esa prematuridad, esa fragilidad, y la te


nacidad, son patognomnicos y tienen una derivacin
importante sobre el conflicto, nunca decidido en el
esquizofrnico, entre los instintos de vida y de muerte.
54. Antes de que consideremos los mecanismos que
resultan de estas caractersticas, quiero exponer breve
mente algunos puntos referentes a la transferencia. El
vnculo con el analista es prematuro, precipitado y de
una intensa dependencia; cuando bajo la presin de
sus instintos de vida y muerte, el paciente ensancha el
contacto, se ponen de manifiesto dos corrientes con
currentes de fenmenos. Primero, la escisin de su
personalidad y la proyeccin de los fragmentos dentro
del analista (es decir, la identificacin proyectiva) que
se hace hiperactiva con los consecuentes estados confusionales que Rosenfeld (9) ha descripto. Segundo: Jas
actividades mentales y toda otra a travs de las cuales
el impulso dominante, sea de vida o de muerte, trata
de expresarse, "son de inmediato sujetas a mutilaciones
p o r el im pulso tem porariam en te su bordin ad o. E l p a

ciente perseguido por esas mutilaciones, y tratando de


escapar al estado confusional, retoma a una relacin
restringida. Oscilaciones entre tentativas de ensanchar
el contacto y tentativas de restringirlo se suceden con
tinuamente a lo largo del anlisis.
55. Volviendo ahora a las caractersticas que enun
ci como intrnsecas de la personalidad esquizofrnica,
dir que constituyen un legado que asegura que su
poseedor progresar a travs de las posiciones esquizoparanoide y depresiva de una manera marcadamen
te diferente de los que no tienen dichas caractersticas.
La ^diferencia gira alrededor del hecho de que esta
combinacin de cualidades lleva a fragmentaciones
mnimas de la personalidad, particularmente del apa

V O L V IE N D O A P E N S A R

67

rato de tomar conciencia de la realidad que Freud des


cribi como entrando en juego ante el requerimiento
del principio de realidad; y adems, a una excesiva
proyeccin de estos fragmentos de la personalidad en
objetos externos.
He descripto algunos aspectos de estas teoras en mi
trabajo para el Congreso Internacional de 1953 (1),
cuando hablaba de la asociacin de la posicin depre
siva, con el desarrollo del pensamiento verbal y la sig
nificancia de esta asociacin para la toma de concien
cia de la realidad interna y externa. En este trabajo
retomo el mismo tema, solamente que en un estadio
ms temprano, diramos, el comienzo de la vida del
paciente. M e refiero a fenmenos de la posicin esquizoparanoide que posteriormente estn asociados cdn
el comienzo del pensamiento verbal. Espero que esto
surja as de aqu.
56.
Las teoras de Freud y Melanie Klein a las cua
les me refer' anteriormente, deben ser consideradas
ahora con ms detalle. En su trabajo Neurosis y psi
cosis de 1924, Freud defina uno de los hechos que
mejor distingua la neurosis de la psicosis: En la
primera, el yo, en virtud de su lealtad a la realidad,
suprime una parte del ello (la vida instintiva) mientras
que en la psicosis, el mismo yo est al servicio del ello,
y se retira de una parte de la realidad (4). Presumo
que cuando Freud habla de la lealtad del yo a la reali
dad, habla del desarrollo que l describe que tiene
lugar cuando el principio de realidad se instituye. D i
ce: Las nuevas demandas hacen necesario una suce
sin de adaptaciones en el aparato mental, que a causa
de nuestros conocimientos insuficientes o inciertos, slo
podemos detallar en forma muy elemental . Luego
apunta la siguiente lista: La mayor importancia de
los rganos de los sentidos dirigidos hacia el mundo

68

W . R. BION

exterior y de la conciencia ligada a ellos; la atencin


a la que considera una funcin especial que investiga
el mundo exterior para que sus seales sean ya fami
liares si una necesidad interna urgente emerge; un
sistema de notacin cuya tarea es la de depositar los
resultados de esta actividad peridica de la conciencia,
y que l describe como una parte de lo que llamamos
memoria; el juicio, que debe decidir si una idea par
ticular es verdadera o falsa; el empleo de la. descarga
motora para una alteracin apropiada de la realidad
y no simplemente como una descarga del aparato men
tal de un incremento de estmulo; y finalmente, el
pensamiento que es el que segn Freud, hace posible
tolerar la frustracin, que es un acompaante inevita
ble de la accin, en virtud de sus cualidades de forma
experimental de accin. Como veremos, yo extiendo
mucho ms la funcin e importancia del pensamiento,
pero por lo dems, acepto esta clasificacin de las fun
ciones del yo, que Freud adelant putativamente, ha
ciendo concreta la parte de la personalidad que trato
en este trabajo.
Concuerda con la experiencia clnica y esclarece su
cesos que habra encontrado infinitamente ms oscuros
sin ella.
Har dos modificaciones en la descripcin de Freud
para acercarla ms a los hechos. No creo, al menos
en cuanto a los pacientes que encontramos en nuestra
prctica analtica, que el yo se retire nunca totalmente
de la realidad. Dira que su contacto con la realidad,
est encubierto, por la predominancia en la mente y la
conducta del paciente, de una fantasa omnipotente
encaminada a destruir, tanto la realidad como la con
ciencia de la misma, y as entonces, alcanzar un estado
que no es ni la vida ni la muerte. Desde que el con
tacto con la realidad nunca se pierde completamente,

69
los fenmenos que estamos acostumbrados a asociar
con la neurosis, nunca estn ausentes y, sirven para
complicar el anlisis, cuando se ha hecho un progreso
suficiente al estar presentes en medio de material psictc. Sobre el hecho de que el yo mantiene contacto
con la-'realidad, depende justamente la existencia de
una personalidad no psictica paralela, pero oscure
cida por la personalidad psictica.
57. Mi segunda modificacin, es la de que el retiro
de la realidad, es una ilusin, no un hecho y emerge
dl despliegue de identificacin proyectiva en contra
del aparato mental enumerado por Freud. Es tal la
predominancia de esta fantasa, que parece evidente
que no es fantasa, sino un hecho para el paciente,
quien acta como si su aparato perceptual pudiera ser
escindido en diminutos fragmentos y proyectado en
sus objetos.
Como resultado de estas modificaciones llegamos a
la conclusin que pacientes bastante enfermos, tanto
como para ser clasificados como psicticos, contienen
en su psiquis, una parte no psictica de la personali
dad, vctima de los mltiples mecanismos neurticos
con los cuales el psicoanlisis nos ha familiarizado; y
una parte psictica de la personalidad, mucho ms
dominante que la parte no psictica, que existe pero
como una yuxtaposicin negativa con la anterior, y
por la cual se ve oscurecida.
Una concomitancia al odio de la realidad que
Freud remarc, son las fantasas de ataques sdicos al
pecho, que ocurren en el nio psictico, y que Melanie
Klein describi, como parte de la fase esquizoparanoide (8). Quiero destacar que en esta fase, el psictico,
escinde sus objetos, y simultneamente toda la parte
de su personalidad que le dara conciencia de la reali
dad que l odia., en muy diminutos fragmentos, y es
VOLVIENDO A PENSAR

W. R. BION
70
por eso, que el sentimiento del psictico, es que no
podr nunca restaurar sus objetosPo su yo.' Como resultdo de estos ataques de escisin, todos'aquellos,
aspectos de su personalidad que le proveeran de fun
damentos para la comprensin intuitiva de s mismo
y d otros, estn perturbados desde el comienzo. Todas
las' funciones que Freud describi, como una respuesta
evolutiva al principio de la realidad en estadios poste
riores, es decir, conciencia de las impresiones senso
riales, la atencin, lar'tnfxioria, el juicio, el pensamientdfha atrado contra ellosj en una forma tan primaria
como pueden poseerla al comienzo de la vida, los.ata
ques sdicos de escisiones eviscerantes que las conducnlTsfar diminutamente fragmentadas y luego a ser
expulsadas de la personalidad, para penetrar o enquistar los objetos. En la fantasa del paciente, las par
tculas del yo expelidas, llevan una existencia inde
pendiente e incontrolada, tanto sea contenidas en, o
conteniendo los objetos externos; continan ejerciendo
sus funciones como si la expulsin S"ta cual han sido
sujetas, hubiera servido solamente, para aumentar su
nmero y provocar hostilidad contra la psiquis que
las haba expulsado. En consecuencia, el paciente se
siente como rodeado por objetos bizarros cuya natu
raleza-describir a continuacin.
58. fiada partcula es sentida como consistiendo de
un objeto real que estara encapsulado en una paTte
d la personalidad que lo ha engullido. La naturaleza
de esta partcula, completa, depender parcialmente,
del carcter del objeto real, digamos, un gramfono, y
parcialmente del carcter de la partcula de la perso
nalidad que le ha engolfado. Si la parte de la perso
nalidad, est en la relacin con la visin, cuando el
gramfono suena, ser sentido como observando al
paciente; si lo est con la audicin, el gramfono tiene

71
el sentido como que est escuchando al paciente. El
objeto, enojado por la situacin, se hincha, .diramos.,
y cubre y controla la pieza de la personalidad que la
engolfa; es en ese sentido que la partcula de la perso
nalidad se jia vuelto una cosa._Dado que estas par
tculas son de las cuales depende el paciente para
usarlas como prototipo de ideas posteriormente para
formar la matriz de la cual emergern las palabras
est~dommio de una parte de la personalidad por el
objeto .contenido pero controlador, lleva al paciente, a
sentir^ que las palabras son en verdad las cosas que
nombran, y esto, aumenta la confusin, descripta por
Segal, porque el paciente equipara pero no simboliza.
A causa ae que el paciente, usa estos objetos bizarros,
para_obtener sus pensamientos, nos lleva ahora a un
nuevo problema. Si consideramos que uno de losxobjetivos del paciente para usar la escisin y la identifica
cin proyectiva, es la de desprenderse de la conciencia
de la realidad, est claro que podra, adquirir el m
ximo de separacin de la realidad,' con la mayor eco
noma de esfuerzo, si pudiera lanzar estos ataques
destructivos contra el vnculo, cualquiera que este sea,
q5coiiecta las impresiones de sus sentidos con la conciehca7~En mi trabajo para el Congreso Internacional
de 1953 ( 1), mostr que la conciencia de la realidad
psquica, depende del desarrollo de la capacidad del
pensamiento verbal, cuyos fundamentos estn ligados
con~Ta "posicin depresiva. Es imposible considerar
est ahora. Los referir al trabajo de Melanie Klein
de 1930, sobre La importancia de la formacin de
los smbolos en el desarrollo del yo (6), y al trabajo
para la Sociedad Britnica de Psicologa en 1953 de
Hanna Segal (10) . En este ltimo Segal demuestra
la importancia de. la formacin de smbolos y explora
su relacin con el pensamiento verba! y las tendencias
VOLVIENDO A PENSAR

72

W . R. BION

reparatorias normalmente asociadas con la posicin


depresiva. Y o hago referencia aqu a un estadio ms
temprano de la misma historia. Creo que el dao que
se hace mucho ms evidente en la posicin depresiva,
en realidad se inici en la fase esquizoparanoide, cuan
do se echan las bases para el pensamiento primitivo,
pero que no llega a establecerse a causa de la exage
racin de la escisin y de la identificacin proyectiva.
59. Freud atribuye al pensamiento, la funcin de
proveer un medio para restringir la accin. Pero ade
ms dice: Es probable que el pensar sea originaria
mente inconsciente, ya que emergi de la mera idea
cin y vir a las relaciones entre las impresiones de
objeto, y que luego se revisti con cualidades percepti
bles para la conciencia solamente a travs de su cone
xin con las huellas mnmicas de las palabras (2).
Mis experiencias me han llevado a suponer que existe
dHe el comienzo, alguna clase de pensamiento, referidea lo que llamaramos ideografa y visin, ms
q'uO" las palabras y al odo. Este pensamiento, de
pende de una capacidad paramuna introyeccin y pro
yeccin de objetos equilibrada y a fortiori de la toma
de conciencia de los mismos. _ Esto, est dentro de la
capacidad de la parte o psictica de la personalidad,
en parte, a causa de la escisin y expulsin del aparato
de la conciencia que he descripto, y en parte, por
razones que voy a describir ahora.
Gracias a las operaciones de la parte no psictica
de M.personalidad, el paciente es consciente de que
la introyeccin conduce a la formacin del pensamien
to inconsciente del cual Freud habla como aplicado
a las relaciones entre las impresiones de objetos . Creo
ahora que es este pensamiento inconsciente el que
Freud define como aplicado a las relaciones entre las
impresiones de objeto el que es responsable por la

VOLVIENDO A PENSAR

73

conciencia ligada a las impresiones sensoriales. Me


apoyo en su afirmacin hecha doce aos ms tarde
en su trabajo El Yo y el Ello. All dice que la pre
gunta: C m o se hace una cosa consciente? puede
ser ms ventajosamente planteada: Cmo una cosa
se hace preconsciente? Y la respuesta sera: C o
nectndose con las imgenes verbales que le corres
ponden (3). En mi trabajo de 1953 (1) dije que
el pensamiento verbal est ligado con la conciencia de
la realidad psquica; pienso que esto tambin es cierto,
en cuanto al pensamiento preverbal del cual hablo
ahora. En vista de lo que he dicho de los ataques dl
psictico sobre el aparato mental que le permite tomar
conciencia de la realidad externa e interna, se podra
esperar que el despliegue de identificacin proyectiva
sera particularmente severo, en contra del pensamien
to, de cualquier clase que sea, que estuviese dirigido
a relaciones entre las impresiones de objeto; porque
si este vnculo pudiera ser roto, o mejor an, no
forjarse nunca, por lo menos la conciencia de la reali
dad podra ser destruida, aunque la realidad misma
nunca lo fuera. Pero, en verdad, el trabajo de destruc
cin ya est hecho a medias, por lo menos dado que
el material del cual se forma el pensamiento en el no
psictico mediante una introyeccin y 'proyeccin,
equilibrada, no est disponible para la parte psictica
dla personalidad, a causa de que la proyeccin e
introyeccin han sido desplazadas por la identificacin
proyectiva y solo quedan los objetos bizarros que he
descripto!
i 60. En realidad, no solamente el pensamiento pri
mitivo es atacado a causa de que conecta las impresiones sensoriales de la realidad con la conciencia, sino
que dada la mayor destructividad del psictico los
procesos de escisin se extienden a los vnculos, dentro

W . !R. BION
74
del proceso mismo del pensamiento. Tal como lo im
plica la frase de Freud de que el pensamiento redunda
en las relaciones entre las impresiones de objeto, esta
primitiva matriz de ideografas, de la cual surge el
pensamiento, contiene en s misma eslabones entre una
ideografa y otra. Todos stos son atacados, hasta que
finalmente, dos objetos, no pueden ser puestos en con
tacto de manera tal de dejar a cada uno sus cuali
dades intrnsecas intactas y adems con la capacidad
de producir un nuevo objeto mental a travs de l.
Consecuentemente, la formacin de smbolos cuya efec
tividad-teraputica depende de la posibilidad de juntar
dos objetos, de manera tal que su semejanza sea manifiestaT y sin embargo, su diferencia quede inalterada,
resulta muy dificultoso. En un estadio aun posterior,
el' resultado de estos ataques de escisin se ven en la
negacin de la articulacin como principio para la
combinacin de las palabras. Esto no significa que
los objetos no pueden ser juntacfos; como mostrar ms
adelante cuando hable de la aglomeracin, esto no es
cierto de ningun manera. Pop otra parte, desde que
lo que conecta no solo ha sido minuciosamente frag
mentado, sino tambin proyectado dentro de objetos y
unido con otros objetos bizarros, el paciente se siente
rodeado por minsculos eslabones que estando impreg
nados ahora con crueldad, unen objetos cruelmente.
Para concluir la descripcin de la fragmentacin del
yo y su expulsin en, y alrededor de sus objetos, dir
que creo que estos procesos que he descripto son el
factor central, en tanto que tal factor pueda ser aisla
do sin distorsin, en la diferenciacin de la parte
psictica de la no psictica de la personalidad. Esto
tiene lugar en el comienzo de la vida del paciente.
Los ataques sdicos sobre el yo y sobre la matriz del
pensamiento, y la identificacin proyectiva de los frag

75
mentos, hace que desde aqu en adelante haya una
divergencia cada vez mayor entre las partes psicticas
y no' psicticas de la personalidad, hasta que al fin
el espacio entre ambas es sentido como imposible de
ser cubierto.
| 61. Para el paciente, las consecuencias son de que
ahora se mueve, no en un mundo de sueos, sino en
un mundo de objetos que ordinariamente constituyen
los artefactos de los sueos. Las impresiones de sus
sentidos parecen haber sufrido una mutilacin, tal co
mo si hubieran sido atacados, en la forma en que el
pecho es sentido que fue atacado en las fantasas s
dicas del nio (5). El paciente se siente prisionero en
ese estado mental al que ha llegado, e incapaz de es
caparse, a causa de que siente que le falta el aparato
de la conciencia de la realidad, que es simultneamente
la llave de escape y la libertad a la cual escapara.
La sensacin de aprisionamiento se intensifica por la
amenazadora presencia de los fragmentos expulsados,
dentro de cuyo movimiento planetario se halla el pa
ciente. Estos objetos, primitivos pero complejos, par
ticipan de las cualidades que en la personalidad no
psictica, son peculiares a la materia, objetos anales,
sensaciones, ideas y supery.
62. La diversidad de tales objetos, al depender de
la sensacin en la cual estn sumergidos, advierte ms
de lo que la rpida indicacin que he dado del modo
que se originan. La Reaccin de estos objetos con el
material del pensamiento ideogrfico, lleva al paciente
confundir objetos reales con ideas primitivas; y luego
aT confusin, cuando obedecen las leyes de las cien
cias naturales y no las del funcionamiento mental.
Si el paciente desea recuperar uno de estos objetos, en
una tentativa de restitucin de su yo, y en anlisis
justamente, se siente impelido a hacer tal tentativa,
VOLVIENDO A PENSAR

W . R. BION

VOLVIENDO A PENSAR

tiene que recuperarlos por una identificacin proyectiva revertida y por el mismo camino por el cual fue
ron expelidas. Ya sea que sienta que uno de estos
objetos ha sido puesto de vuelta por el analista, o que
sienta que l los ha retomado, lo mismo sentir el
ingreso como una agresin. El grado extremo al cual
ha llevado la escisin de los objetos y del yo, hace que
cualquier tentativa de sntesis sea muy dificultosa.
Adems, como se ha librado de lo que junta, su
capacidad para la articulacin, sus mtodos para la
sntesis son sentidos como macilentos; puede compri
mir pero no puede juntar; puede fundir pero no pue
de articular. Como resultado de la eyeccin y al igual
que toda otra partcula expelida, la capacidad para
juntar es sentida mucho peor que lo que era cuando
fue evacuada. Toda articulacin que tiene lugar, es
hecha vengativamente, es decir, de una manera ex
presamente contraria a los deseos del paciente en ese
momento. En el curso del anlisis, este proceso de
compresin o aglomeracin pierde algo de su malig
nidad y entonces emergen nuevos problemas.
63. Debo llamar la atencin de ustedes a un punto
que requiere un trabajo por s mismo y por lo tanto
no puedo ms que mencionarlo aqu. Est implcito
en mi descripcin que la personalidad psictica o
parte de la personalidad, ha usado la escisin y la
identificacin proyectiva como sustituto de la repre
sin. Cuando y donde la parte no psictica de la per
sonalidad, recurre a la represin como modo de eli
minar ciertas tendencias de la mente, tanto sea de la
conciencia como de otras formas de manifestacin y
actividad, la parte psictica de la personalidad intenta
librarse del aparato del cual la psiquis depende para
llevar a cabo las represiones; el inconsciente parece

ra estar reemplazado por un mundo de elementos de


los sueos.
64. Tratar ahora de describir una sesin real; es
una experiencia clnica basada en estas teoras ms
bien que una descripcin de las experiencias sobre las
cuales bas estas teoras, pero espero que podr sealar
el material de sesiones previas que me llevaron a inter
pretar las cosas tal como lo hice.
El paciente, en el momento de esta sesin, de la que
describo una pequea parte, ha estado viniendo por
espacio de seis aos. A veces llegaba con 45 minutos
de atraso, pero nunca perdi una sesin; las sesiones
nunca sobrepasaron su lmite de hora. Esta maana
lleg con 15 minutos de atraso y se tir sobre el divn.
Emple cierto tiempo, en girar de un lado para otro,
ostensiblemente tratando de acomodarse. Al final,
dijo: No creo que consiga hacer algo hoy; deb haber
llamado a mi madre. Hizo una pausa y luego prosi
gui: No; pens que iba a ser as, una pausa ms
prolongada y entonces: Nada ms que cosas inmun
das y olores ; y luego: Creo que he perdido mi vista.
Haban pasado 25 minutos, y yo hice aqu una inter
pretacin; pero antes de repetirla, quisiera relatar al
gn material previo, que espero har ms comprensible
mi intervencin.
Cuando el paciente maniobraba en el divn, le esta
ba observando algo que era familiar para m. Cinco
aos antes me haba explicado que su mdico le acon
sej una operacin para la hernia y que su incomo
didad y sus movimientos eran a causa de la misma.
Pero era evidente que se trataba ms que de la hernia y
la actividad racional. Le haba preguntado a veces,
cul era la causa de estos movimientos y a estas pre
guntas respondi: Nada. Otra vez dijo: No s.
Sent que ese nada era una invitacin velada a que

76

77

W . R. BION

VOLVIENDO A PENSAR

me ocupara de mis propias cosas, tanto como la ne


gacin de algo muy malo. Prosegu a travs de sema
nas y aos observando sus movimientos. Un pauelo
fue acomodado cerca de su bolsillo derecho; arque
su espalda seguramente un gesto sexual? Un encen
dedor se escap de su bolsillo. Lo levantara? S. No.
Tal vez, no. Bueno, s. Fue recogido del suelo y colo
cado al lado del pauelo. Inmediatamente una llu
via de monedas, corri sobre el divn hasta el suelo.
El paciente qued tieso y esper. Sus gestos parecieron
sugerir que tal vez fue imprudente recoger el encen
dedor, pues haba provocado la cada de las monedas.
Esper alerta, furtivamente. Y finalmente hizo la ob
servacin que transcrib. Me acord de sus descrip
ciones producidas a lo largo de muchos meses, acerca
de las tortuosas maniobras que tena que emprender
antes de ir al toilette, o bajar para el desayuno o tele
fonear a su madre. Yo estaba acostumbrado a recor
dar muchas de sus asociaciones libres que podan ser
fcilmente apropiadas, para la conducta que mostr
en sta como en muchas otras maanas. Pero stas
fueron ahora mis asociaciones, y una vez que prob
hacer uso del material en una interpretacin, esa fue
exactamente la respuesta que l haba dado. Una
interpretacin que record, haba tenido buen resul
tado.
Le seal entonces que l haba sentido ms o me
nos lo mismo acerca de estos movimientos que lo que
haba sentido acerca de un sueo que me haba con
tado -no tena idea acerca del sueo, ni idea acerca
de los movimientos. S, dijo. Eso es. Y sin em
bargo, repliqu, usted una vez tuvo una idea acerca
de esto; pens que era la hernia. Eso no es nada
replic, y se qued callado, casi astutamente dira,
para ver si yo haba pescado el punto. As que nada

es realmente una hernia dije. No tengo idea, res


pondi, slo una hernia. Qued sintiendo que su
no tengo idea, era igual al Sin ideas, acerca de
los sueos y los movimientos, pero por lo menos en
aquella sesin no pude ir ms lejos. A este respecto
los movimientos y los sueos eran francos ejemplos de
tentativas mutiladas de cooperacin, y acerca de esto
tambin le haba llamado la atencin.
65. Se les ocurrir, como a menudo se me ha ocu
rrido a m, que estaba observando una serie de presen
taciones dramticas minsculas, preparaciones para el
bao o la alimentacin de un beb,, o el ..cambio de
paales, o una seduccin sexual. Ms a menudo, sera
correcto decir, que la presentacin era un conglome
rado, de.pedazos sacados de un nmero de tales escenas,
y fue esta impresin que me llev finalmente a su
poner que estaba observando una actividad ideomtda, es decir, un medio de expresar una idea sin nom
brarla. De aqu hay un corto paso a pensar que esta
clase de actividad motora, es la que Freud ha descripto como caracterstica de la supremaca del principio
del placer (1). Porque en cuanto que yo estaba obser
vando fenmenos psicticos, el_paciento o poda estar
actuando como respuesta a l percepcin de realidad
externa; estaba mostrando la clase de descarga motora
que Freud describi como bajo la supremaca del principio del placer ha servido para descargar el apa
rato mental del. incremento de estmulos, y para llevar
a" cabo tal tarea ha enviado inervaciones hacia el
interior del cuerpo (expresiones gesticulares de afec
to). Esta impresin, fue la que tuve de nuevo cuando
el paciente dijo: No creo que pueda hacer algo hoy.
Era una observacin que poda referirse a la probabi
lidad de producir material para interpretaciones, o
igualmente a la probabilidad de que yo produjera al-

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W . R. BION

guna interpretacin. Debiera haber telefoneado a mi


madre, poda significar que su fracaso en hacerlo era
el castigo por no ser capaz de hacer anlisis. Tambin
significaba que su madre sabra cmo hacerlo ella
podra obtener asociaciones de su material, o inter
pretaciones de m; algo dependa de lo que su madre
significara para l, pero en este punto yo estaba a
oscuras. Ella apareci en el anlisis como una simple
mujer trabajadora que haba tenido que salir a trabajar
para mantener la familia; este punto de vista era sos
tenido con el mismo grado de conviccin con que
sellaba sus afirmaciones de que la familia era extre
madamente rica. Se dign concederme algunos vis
tazos de ella, como una mujer con tal cantidad de
compromisos sociales que le restaba escassimo tiempo
para satisfacer las necesidades tanto del paciente, que
era su hijo mayor, o de su hija, dos aos mayor que
el paciente, o del resto de la familia. La describi, si
algo tan inarticulado puede ser llamado descripcin,
privada de sentido comn o cultura, y sin embargo
habituada a visitar galeras de arte de fama interna
cional. Me dej inferir que en la crianza de los nios
fue ignorante y afanosa en extremo. Puedo decir que
para esa poca a la que me estoy refiriendo, conoca
poco ms de su madre real que lo que habra conocido
una persona que se ha librado de su yo en la forma
que he descripto como tpica de la personalidad psictica. Sin embargo, tena estas impresiones y otras que
omito, y sobre ellas bas mis interpretaciones. La res
puesta del paciente a estas interpretaciones fueron de
franco rechazo y absoluta inadmisibilidad a causa de
ser equivocadas, o acertadas, pero inoportunamente
dichas, por ser sentidas, como que yo haba estado
usando su mente (en verdad sera su capacidad de
contacto con la realidad) sin su permiso. Se observar

81
que con esto, l expresaba una negacin celosa de mi
insight.
66. Cuando el paciente dijo, despus de una pausa,
que l saba que esto sera as, presum con seguridad
que era yo el que tena pocas probabilidades de hacer
algo en esa sesin y que su madre era alguna persona
o cosa que podra habilitarlo para manejarse ms sa
tisfactoriamente. Esta impresin se fortific ms por
la prxima asociacin.
Si las teoras que describ son correctas, entonces, en
cualquier situacin dada, un paciente que est sufi
cientemente enfermo como ste, que se hallaba inter
nado, tiene dos problemas para resolver: uno, pertene
ciente a la parte no psictica de la personalidad, y otro
de la parte psictica. En este caso particular, y en
este particular momento, la personalidad psictica y
sus problemas todava oscurecan la personalidad no
psictica y sus problemas. Sin embargo, como espero
mostrar, la ltima poda ser discernible en el material.
La personalidad no psictica estaba preocupada con
un problema neurtico, es decir, un problema que se
centraba en la resolucin de un conflicto de ideas y
emociones, al cual haba dado lugar las operaciones
del yo. Pero la personalidad psictica estaba dedicada
al problema de reparar el yo, y la clave de esto resida
en el temor de haber perdido su vista. Desde que era
el problema psictico el que se impona, me encar
con l tomando primero su ltima asociacin. L e,
dije que esas cosas y olores inmundos era lo que l
senta que me haba obligado a hacer, y que senta que
m haba compelido a defecar esas cosas y olores in
mundos, incluyendo la vista que l haba puesto en m.
El paciente salt convulsivamente y lo vi escudriar
cuidadosamente lo que pareca ser el aire que lo ro
deaba. Entonces le dije que se senta rodeado por
VOLVIENDO A PENSAR

W . R. BION
82
pedazos de cosas malas y mal olientes de s mismo,
iricluyndo sus ojos que l senta haber expulsado por
su ao. Replic: No puedo ver. Entonces le dije
que _senta que haba perdido la vista y su habilidad
para hablar a su madre o a m, cuando se haba libra
do de esas habilidades, evacundolas para evitar el
dolor.
67 . En esta ltima interpretacin, yo usaba una se
sin de varios meses antes, en la cual, el paciente se
quejaba de que el anlisis era una tortura, una tortura
de recuerdos. Le mostr entonces, como lo haba evi
denciado en esta sesin con sus saltos convulsivos, que
l Haba conseguido anestesiarse librndose de sus re
cuerdos y de cualquier otra cosa que pudiera hacerle
sentir dolor.
E dijo: Mi cabeza se est partiendo; pueden ser
mis anteojos oscuros. Unos cinco meses antes, yo
haba estado usando anteojos oscuros; el hecho no
haba producido reaccin visible alguna desde ese da
hasta ahora; pero es menos sorpresivo el asunto si con
sideramos que al usar anteojos oscuros, yo fui sentido
por l como uno de los objetos a los cuales me haba
referido cuando describ el destino de las partculas
expelidas del yo. Ya expliqu que la personalidad psictica parece que tuviera que esperar la ocurren
cia de un suceso apto, antes de que se sienta en
posesin de una ideografa apropiada para usarla en
la comunicacin consigo mismo o con los otros. Re
cprocamente, otros sucesos que podran haber tenido
significacin inmediata para la personalidad no psictica, son desaprovechados a causa de que son senti
dos significantes, solamente como ideografas que no
sirven para una necesidad inmediata. En el ejemplo
presente el problema creado por mi uso de los anteojos
oscuros, estaba oscurecido para la parte no psictica

83
de la personalidad a causa de que la parte psictica
era la dominante, y en esta parte, el suceso era mera
mente significante como una ideografa para la cual
no haba una necesidad inmediata. Cuando por fin
el hecho irrumpi en el anlisis, tuvo la apariencia
superficialmente, de una especie de reaccin diferida;
pero tal punto de vista depende de la suposicin que
la asociacin de los anteojos oscuros era una expresin
del conflicto neurtico en la parte no psictica. Y en
verdad, no era una expresin diferida de un conflicto
de la parte no psictica, sino como mostrar, la movi
lizacin de una ideografa necesaria para la parte
psictica para reparar de inmediato al yo daado por
el exceso de identificacin proyectiva que he descripto.
Tales obstrucciones de hechos que pasan originalmente
en silencio, no son importantes por su aparicin dife
rida, sino porque evidencian la actividad de la parte
psictica de la personalidad.
Suponiendo entonces que los anteojos oscuros son
aqu la comunicacin verbal de una ideografa, es ne
cesario determinar la interpretacin de la ideografa.
Temo que deber comprimir tal vez hasta hacer in
comprensible, las evidencias que poseo. Los anteojos
contenan un recuerdo de la mamadera. Haba dos
anteojos o mamaderas, o sea, que se parecan al pe
cho. Eran oscuros a causa del desagrado y del enojo.
Eran de vidrio para vengarse de sus intentos de ver
a travs de ellos cuando eran pechos. Eran oscuros a
causa de que l esperaba a la oscuridad para espiar a
sus padres en coito. Eran oscuros a causa de que haba
tomado la mamadera, no para sacar leche, sino para
ver lo que sus padres hicieron. Eran oscuros porque
l los haba tragado y no solamente la leche que con
tenan. Y eran oscuros a causa de que los buenos obje
tos claros se haban hecho negros y malolientes dentro
VOLVIENDO A PENSAR

W. R. BION

VOLVIENDO A PENSAR

de ellos. Todos estos atributos fueron logrados a travs


de las operaciones de la parte no psictica de la per
sonalidad. Agregado a estas caractersticas, estaban
aquellas que he descripto como pertenecindoles como
parte del yo expulsada por identificacin proyectiva;
por ejemplo, su odio por s mismo, como parte de s
mismo, que l haba rechazado. Usando este cmulo
de experiencias analticas, y aun concentrado en el
problema psictico, es decir, fa necesidad de reparar
el yo para poder encarar las demandas de la situacin
externa, le dije:
Analista. Su vista ha vuelto a ponerse dentro suyo,
pero le parte la cabeza; usted la siente como una vista
muy mala a causa de lo que usted le ha hecho a ella
antes.
Paciente (movindose con dolor, como si protegiera
su canal posterior). Nada.
Analista. Parecera ser su canal posterior.
Paciente. Censuras morales.
Le dije que su vista, los anteojos oscuros, fueron sen
tidos como una conciencia que le castigaba, en parte,
porque haba tratado de librarse de ellos para evitar
dolor, y en parte, porque l los haba usado para es
piarme, as como haba espiado a sus padres. No siento
que haya hecho justicia a lo compacto de la asociacin.
Se observar que no he podido ofrecer una suges
tin, en cuanto a que poda estar estimulando estas
reacciones en el paciente. Esto no es extrao porque
estoy tratando con un problema psictico que al con
trario del no psictico, est relacionado precisamente
con la destruccin de todo el aparato mental que trae
conciencia de los estmulos de realidad, y por consi
guiente, no puede discernirse la naturaleza y ni aun la
existencia de tales estmulos. Sin embargo, la siguiente
observacin del paciente dio la clave.

Paciente. El fin de semana; no s si aguantar.


Esto es un ejemplo de la forma en la cual el pa
ciente senta que haba reparado su capacidad de con
tacto y poda por lo tanto decirme que era lo cjue
suceda a su alrededor. Este era un fenmeno ya
familiar para l y no se lo interpret. En cambio le
dije:
Analista. Usted siente que debe poder seguir sin
m. Pero para conseguirlo, siente que necesita poder*
ver qu sucede a su alrededor, aun para poder comu
nicarse conmigo; para poder contactar conmigo a la
distancia, tal como hace con su madre, cuando usted
le telefonea; as que trat de reobtener su habilidad
para mirar y hablar de m.
Paciente. Brillante interpretacin. (Con brusca con
vulsin.) Dios mo!
Analista. Siente que puede ver y comprender ahora,
pero lo que ve es tan brillante, que le causa un in
tenso dolor.
Paciente (apretando sus puos y mostrando mucha
tensin y ansiedad). Lo odio.
Analista. Cuando usted ve, aquello que usted mira,
la pausa del fin de semana y las cosas que espa en la
oscuridad lo llenan de odio y de admiracin ha
cia m.
Creo que en este punto la restauracin del yo im
plic que el paciente se haba enfrentado con su pro
blema no psictico, la resolucin de sus conflictos
neurticos. Pienso as por las reacciones de las siguien
tes semanas en que mostr su incapacidad de tolerar
los conflictos neurticos estimulados por la realidad y
sus tentativas de resolverlos por identificacin proyec
tiva. A esto segua tentativas de usarme como su yo,
ansiedades acerca de su insania, posteriores tentativas

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W . R. BION

para reparar su yo y volver a la realidad y la neurosis;


y as el ciclo se repeta.
68. He descripto esta parte de una sesin en detalle,
porque puede ser usada para ilustrar varios puntos sin
sobrecargar al lector con un nmero de ejemplos dife
rentes de asociaciones e interpretaciones. Lamento
tener que excluir material muy llamativo y dramtico,
porque incluirlo implicara agregar una abrumadora
cantidad de descripcin del diario anlisis con su carga
de claras incomprensiones, errores y dems, lo que
producira un cuadro completamente confuso. Al mis
mo tiempo, no quiero dejar dudas de que el approach
que describo, es el que segn mi opinin, produce
sorprendentes resultados. El cambio que tuvo lugar en
este paciente durante las semanas en las que pude
demostrar el interjuego que acabo de describir, fue tal
que creo cualquier analista lo aceptara de veras como
una mejora psicoanaltica. La conducta del paciente
se abland; su expresin se hizo mucho menos tensa.
En los comienzos y finales de sesiones poda mirarme
a los ojos y no me evada, ni como era frecuente antes,
fijaba la mirada lejos como si yo fuera la superficie
de un espejo delante de la cual l ensayaba algn
drama interior, peculiaridad que me ayud a menudo,
a darme cuenta de que yo no era una persona real
para l. Infortunadamente estos fenmenos no son
fciles de describir, y no intento hacerlo, porque quiero
llamar la atencin sobre una mejora que he encon
trado, y an encuentro en otros pacientes, sorpren
dente y desconcertante. Como toca el tema principal
de este trabajo, volver sobre l retomando la discusin
terica que he interrumpido para introducir mi ejem
plo clnico.
69. Si el pensamiento verbal es lo que sintetiza y
articula las impresiones y es as esencial para la con

87
ciencia de la realidad interna y externa, es de esperar
que estar sujeto una y otra vez, a lo largo del an
lisis, a destructivas escisiones e identificaciones proyectivas. He descripto el comienzo del pensamiento
verbal como perteneciendo a la posicin depresiva,
pero la depresin propia de esta fase, es en s misma,
algo por lo cual la personalidad psictica protesta, y
en consecuencia, el desarrollo del pensamiento verbal
cae bajo ese ataque, siendo sus elementos expulsados
de la personalidad a medida que se desarrollan por la
identificacin proyectiva cada vez que ocurre la depre
sin. En su trabajo del Congreso Internacional de
1955, Hanna Segal (11) describi la manera por la
cual la psiquis maneja la depresin; los remitira a
aquella descripcin complementndola con esa parte
de la posicin depresiva que he incluido aqu, en la
discusin sobre el desarrollo del pensamiento verbal.
Pero dije que aun en la fase ms temprana, la posicin
esquizoparanoide, los procesos del pensamiento que ya
estaran en desarrollo son tambin destruidos. En este
estadio no hay problema de pensamiento verbal sino
solamente progreso de un pensamiento primitivo de
tipo preverbal. Una identificacin proyectiva excesiva
en este estadio tan temprano impide una introyeccin
adecuada y la asimilacin de las impresiones senso
riales, y por lo tanto niega a la personalidad una base
firme sobre la cual la iniciacin del pensamiento pre
verbal pueda proseguir. Adems, no solamente el
pensamiento es atacado por ser en s mismo un ele
mento vincular, sino que los factores que llevan a la
coherencia de los pensamientos en s, son igualmente
atacados en tal forma, que al final los elementos del
pensamiento, las unidades dira, de las cuales se cons
truye el pensamiento, ya no pueden ser articuladas.
El desarrollo del pensamiento verbal, por consiguiente.
VOL'VIENDO A PENSAR

W . R. BION

VOLVIENDO A PENSAR

est comprometido tanto por los ataques continuos que


he descripto como tpicos en la posicin depresiva,
como por el'hecho de la larga historia de ataques so
bre cualquier clase de pensamiento, de cualquier clase
que preceda.
El esfuerzo de pensar que es una parte del eje cen
tral 'de todo el proceso de reparacin del yo, incluye
el jjso de modos preverbales primitivos que han sufri
do la mutilacin y la identificacin proyectiva. Lo que
significa que las partculas del yo expulsadas, y sus
acmulos, tienen que volver a estar bajo control y por
lo tanto dentro de la personalidad. La identificacin
proyectiva es entonces revertida y los objetos vuel
ven por el mismo camino por el que fueron expelidos.
Esto fue expresado por un paciente que deca que
tena que usar un intestino y no un cerebro para pen
sar" y reforz la agudeza de su descripcin corrigin
dome en una ocasin posterior, cuando le habl de
haber tomado algo tragndolo; el intestino no traga,
me dijo. Para volver, estos objetos deben ser compri
midos. Debido a la hostilidad con que. fue rechazada
la funcin de articulacin, ahora un objeto, los objetos
solamente pueden ser unidos inapropiadamente o aglo
merados. Suger en mi ejemplo clnico, que los anteo
jos oscuros eran un ejemplo de esta clase de aglome
racin de objetos bizarros que eran el producto de la
identificacin proyectiva del yo. Adems, debido a la
incapacidad del paciente para distinguir entre tales
objetos y los objetos reales, es que debe esperar por
sucesos apropiados que lo provean con ideografas que
sus'impulsos de comunicar requieren. Este caso fue lo
recproco de esto, es decir, un ejemplo de almacenaje
de un suceso no a cuenta de su significacin neurtica,
sino por su valor como ideografa. Esto significa que
este particular uso de los anteojos oscuros es franca

mente avanzado. El almacenaje de tal suceso para ser


usado como ideografa, se aproxima a la descripcin
de Freud de la bsqueda de datos de manera tal, que
yaseaT familiares si surge una urgente necesidad in
terna, como una funcin de atencin, como uno de
lolTsjactos del yo. Y tambin nos muestra, si bien
rudimentariamente en este ejemplo, una ingeniosa
aglomeracin que sirve para transmitir significados.
La* mejora sorpresiva y desconcertante de que habl,
tendra que ver con esto de la aglomeracin ingeniosa.
Porque encontr, no solamente que los pacientes re
curren ms y ms al pensamiento verbal ordinario,
mostrando as un aumento de la capacidad del mismo
y una consideracin mayor por el analista como ser
humano, sino que se hacen cada vez ms hbiles en
el manejo de este lenguaje ms bien aglomerado cjue
articulado. Lo importante del lenguaje civilizado es
que simplifica grandemente las tareas del pensador o
del que habla. Con tal instrumento los problemas
pueden ser resueltos, a causa de que por lo menos
pueden ser establecidos, sin el mismo ciertos interro
gantes, cualquiera que sea su importancia, no podran
siquiera ser propuestos. Lo extraordinario es el tour
de forc por el cual primitivos modos de pensamiento
son usados por el paciente para establecer temas de
gran complejidad. Y esto mejora aun con nuevos y
bien recibidos progresos. Y digo bien recibidos, por
que an no estoy satisfecho de que sea correcto ignorar
el contenido de una asociacin porque trabajar con
ella tendra al analista hablando infinitamente ms
tiempo que al paciente. Cul es por ejemplo la inter
pretacin correcta del contenido de censuras mora
les? Y habindolo decidido, cul es el procedimiento
correcto? Hasta donde debe seguir uno la aclaracin?

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W . R. BION

VOLVIENDO A PENSAR

Las partculas que deben ser empleadas participan


de las cualidades de las cosas. El paciente parece sen
tir sto como un obstculo adicional en sus reentradas.
Como esos objetos expelidos por identificacin proyectiva se vuelven infinitamente peores despus de la
expulsin que lo que eran cuando fueron originaria
mente expelidos, el paciente se siente forzado, asaltado,
y torturado por este reingreso, aun deseado por l.
Esto se ve en el ejemplo que di por el movimiento
convulsivo del paciente y por su sorprendente reaccin
a la brillante interpretacin. Pero esto ltimo, tam
bin. muestra que los sentidos, como parte del yo' ex
pelido, tambin son "dolorosamente comprimidos al
reingresar.'.Esta'es a menudo la explicacin de las ex
tremadamente dolorosas alucinaciones tctiles, auditi
vas"}- visuales presas de las cuales parece estar labo
rando. La depresin y la ansiedad, estando sujetas a
ls mismos mecanismos, son igualmente intensificadas
hasta que el paciente se ve obligado a encararlas con la
identificacin proyectiva, como ha descripto Segal.

su yo y la substitucin de la identificacin proyectiva


por la represin e introyeccin deben ser elaboradas.
Considero que esto es tambin verdad eryri neurtico
severo, en quien creo hay una personalidad psictica
oculta por la neurosis tanto como la personalidad neu
rtica est oculta por la psicosis en el psictico, y que
tiene que ser descubierta.y tratada.

90

CONCLUSION

70. La experiencia de estas teoras en la prctica


me ha convencido que ellas tienen real valor y con
ducen a mejoras que todo psicoanalista debe sentir
como merecedoras de prueba y escrutinio. Recpro
camente, no creo que pueda lograrse un progreso real
con psicticos hasta que no se d todo el valor a la
divergencia entre la personalidad psictica y no psictica, y en particular al rol de la identificacin pro
yectiva en la parte psictica de la personalidad como
reemplazante de la regresin en la parte neurtica de
la personalidad. El ataque destructivo del paciente a

BIBLIOGRAFIA
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quizofrenia . Int. J. Psycho-Anal., vol. 35, 1954. Cap.
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the Medical Section of the British Psychological Society .
11) (1956). Depression in the Schizophrenic . Int. J.
Psycho-Anal., vol. 37.

VOLVIENDO A PENSAR

SOBRE LA ALUCINACION1

71. Las descripciones de alucinaciones de las que


tengo conocimiento carecen de la precisin necesaria
para ofrecer material para la interpretacin psicoanaltica. En este trabajo expongo algunas observaciones
detalladas de alucinaciones y los resultados posteriores.
Espero demostrarles que esta observacin de los pro
cesos alucinatorios es esencial y fecunda.
El contenido del trabajo es muy circunscripto, y se ha
excluido gran cantidad de material que hubiera con
tribuido a una mayor claridad. Debo indicar dos im
portantes clases de hechos que sufren esta limitacin.
En primer lugar, todo el material de este trabajo de
riva de la aplicacin prctica de las teoras que expuse
en el trabajo presentado a la British Psycho-Analytical
Society el 6 de octubre de 1955 sobre la Diferencia
cin de las personalidades psicticas y no psicticas .
Me veo obligado a dar por supuesto que el lector
conoce esas teoras y el reconocimiento que entonces
expres de mi deuda con la obra de Melanie Klein y
sus colaboradores en este campo. En segundo lugar,
debo destacar que las descripciones clnicas, aunque
1 International Journal of Psycho-Analysis, vol. 39, parte
5, 1958.

93

disfrazadas, provienen del anlisis de un paciente al


que se haba diagnosticado como esquizofrnico, pero
que actualmente ya no lo es. Arrojaron luz sobre el
caso las experiencias con otros dos pacientes sometidos
al anlisis y que recibieron el mismo diagnstico. Es
pero ofrecer el mnimo de hechos necesarios para la
comprensin, y pasar de inmediato a las descripciones
clnicas.
72. El paciente ha llegado puntualmente y yo lo he
hecho pasar. Com o lo he estado analizando durante
algunos aos y ya hemos trabajado bastante no me
sorprende que se presente sin mayor ceremonia, aun
que no siempre lo ha hecho as. Al entrar en la habi
tacin me dirige una rpida mirada; ese franco escru
tinio es un fenmeno que ha aparecido en los ltimos
seis meses, y sigue siendo una novedad. Mientras yo
cierro la puerta va hasta el pie del divn, de cara a
la almohada y a mi silln, y permanece inmvil, con
los hombros cados, las rodillas dobladas y la cabeza
inclinada hacia el silln, hasta qe paso al lado suyo
y me dispongo a sentarme. Tan ligados a los mos
parecen sus movimientos que cuando comienzo a sen
tarme parece soltarse un resorte en l. Cuando des
ciendo para sentarme se vuelve hacia la izquierda, lenta
y suavemente, com o si algo fuera a derramarse o a
romperse si hiciera un movimiento precipitado. Cuan
do he terminado de sentarme se interrumpen sus m o
vimientos, com o si ambos furamos parte de un mismo
juguete mecnico. El paciente, que ahora me da la
espalda, se detiene en un momento en que su mirada
se dirige hacia el suelo, cerca del ngulo del cuarto
que estara a su derecha y frente suyo si estuviera
reclinado en el divn. Esta pausa dura apenas un se
gundo y termina con un estremecimiento de la cabeza
v los hombros tan leve y rpido que podra suponer

W . R. BION
94
que me he equivocado. Sin embargo, marca el fin de
una fase y el comienzo de la siguiente; el paciente se
sienta en el divn preparndose para acostarse en el
mismo.
Se reclina lentamente, con la vista fija en el mismo
ngulo del suelo, la cabeza movindose hacia adelante
de tanto en tanto mientras se acuesta, como si temiera
perder la visin de ese rincn. Su examen es circuns
pecto, parece tratar de evitar las consecuencias de ser
sorprendido durante el'mismo.
Finalmente est acostado; despus de unas pocas
miradas subrepticias ms se queda quieto. Luego ha
bla : Me siento muy vaco. No he comido casi nada,
pero no puede ser por eso. No, es intil; hoy no podr
hacer nada ms. Queda nuevamente en silencio.
Hasta el momento esta sesin no difiere demasiado
de muchas otras. No s bien cundo comienzo a per
catarme, entre las diversas formas de apertura, de los
rasgos sobre los que he llamado la atencin. La pauta
seguramente ha sido la misma a menudo, aunque en
cubierta por otros rasgos que requeran ms urgente
interpretacin. Era una experiencia comn con este
paciente el darme cuenta gradualmente de una pauta
de conducta que, al reconocerla, me pareca ya fami
liar. Por el momento deseo referirme solamente a un
aspecto que tiene que ver con la alucinacin.
Guando, el .paciente me miraba, estaba llevndose
una parte ma dentro de l. La tomaba con sus ojos,
como luego se lo interpret, como si con los ojos pu
diera succionar algo de m. Esto me era retirado antes
de sentarme y luego expulsado tambin por los ojos,
de modo que quedaba depositado en el ngulo dere
cho de la habitacin, donde l poda observarlo mien
tras descansaba en el divn. La expulsin se comple
taba en pocos minutos. El estremecimiento al que me

95
he referido era la seal de que ya se la haba comple
tado. Entonces, y slo entonces, comenzaba la aluci
nacin. No quiero decir que esto me fuera revelado
por la conducta del paciente en esta serie de sesiones.
Se fue manifestando gradualmente a lo largo de aos
hasta que finalmente not, cosa que a su debido tiempo
l me confirm, que senta que sus rganos sensoriales
expulsaban as como reciban. Propongo esto como el
primer paso para comprender los fenmenos alucinatorios : si el paciente dice que ve un objeto ello puede
significar que ha percibido un objeto externo o que
est expeliendo un objeto a travs de sus ojos si dice
que oye algo ello puede significar que est expulsando
unjom dojdjque no es^ lo mismo que hacer un ruido;
si dice que siente algo eso puede significar que est
expulsando una sensacin tctil a travs de la piel. La
conciencia del doble significado que pueden tener dos"
verbos relativos a los sentidos para el psictico puede
permitirnos a veces percibir un proceso alucinatorio
antes de que se manifieste por signos ms familiares.
Pasemos ahora al contenido de la alucinacin: qu
es? Primero restringir mi atencin al objeto supues
tamente depositado en el ngulo de la habitacin:
hago esto porque, a juzgar por las miradas del pacien
te, se trata de lo que ms le preocupa. Evidentemente
es un objeto hostil: su expulsin ha dejado vaco al
paciente; su presencia lo amenaza y le hace temer que
ya no podr hacer otro uso de la sesin. Esto me lo
hacen saber el carcter de su inspeccin del objeto y
el significado fcilmente accesible de sus frases inco
nexas, en su nivel superficial.
Pero tengo presente adems el final de la sesin del
da anterior. El paciente se haba mostrado hostil, y
manifest temores de asesinarme. Pude demostrarle
que estaba escindiendo sentimientos penosos, princiVOLVIENDO A PENSAR

W . R. BION
96
plmente envidia y deseos de venganza, de los que
esperaba desembarazarse introducindolos en m. All
termin la sesin. Melanie Klein ha indicado que
este mecanismo le ocasiona problemas al paciente sus
citando temor al analista, que ahora contiene a una
parte mala de aqul. El anlisis de este paciente me
haba familiarizado con esta secuencia, de modo que
estaba en condiciones de prever que una sesin con
este final se prolongara en la siguiente. Y eso es lo
que sucedi; lo ocurrido en la sesin que estoy descri
biendo demostr que tena razn en interpretar su
conducta como un intento de retirarme esos malos
aspectos de l, antes de afrontar el tema principal de
la sesin, la ingestin de la cura.
73. Las alucinaciones y la fantasa de que los sen
tidos emiten tanto como reciben indican la gravedad
del trastorno del paciente, pero hay que sealar un
aspecto benigno del sntoma que antes no se mani
festaba. El desdoblamiento, el uso evacuatorio de los
sentidos y las alucinaciones eran empleados al servicio
del deseo de curacin, y podemos considerarlos por
consiguiente actividades creadoras. La comparacin
de esta experiencia con otras anteriores puede arrojar
luz sobre todas ellas. En primer lugar, la ltima expe
riencia tiene una coherencia y un grado de integracin
ausentes en las sesiones anteriores. Hasta las frases
inconexas trasmitan una impresin sin gran dificultad,
y la curiosa sntesis de movimientos en la que se ar
monizan paciente y analista a modo de autmatas
rene a dos objetos, aunque la relacin entre ambos
est desprovista de vida. Finalmente, el desdobla
miento es similar al que ha descripto Melanie Klein
como separacin del pecho bueno y el pecho malo,
del amor y el odio. Este paciente haba intentado por
lo menos tres aos y medio antes reunir objetos. Los

97
reuna con tal violencia que aparecan la fisin y la
fusin en trminos de explosiones atmicas. El des
doblamiento que yo haba observado a lo largo de
todo el anlisis fue cambiando de carcter hasta que
en el ejemplo que he dado se lo efecta con una sua
vidad y una consideracin hacia la estructura y la
funcin psquicas, que cabe dudar de que la natu
raleza intrnseca de la actividad siga justificando una
apelacin que est basada en la evolucin histrica del
anlisis del paciente. Freud us indiferentemente los
trminos desdoblamiento y disociacin (Algunos as
pectos de un estudio comparativo de las parlisis his
trica y orgnica ), pero me parece que los fenmenos
que he observado en este y en otros pacientes con
trastornos graves responden mejor al trmino desdo
blamiento * tal como lo usa Melanie Klein, dejando
al trmino disociacin libre para su empleo en los
casos de actividades ms benignas. Los procesos de
desdoblamiento originales manifestados por este pa
ciente 'era violentos y se proponan producir minscu
las fragmentaciones y ocasionar separaciones totalmen
te opuestas a las lneas divisorias naturales entre una
parte o una funcin de la psiquis y otra. La disocia
cin, en cambio, parece ser menos violenta y respetar
los lmites naturales entre objetos totales, y en realidad
sigue esas lneas demarcatorias al efectuar la separa
cin; el paciente que disocia es capaz de sufrir una
depresin. Me parece tambin que la disociacin re
vela la dependencia de un pensamiento verbal ele
mental preexistente, como lo indicara la afirmacin
de Freud en el sentido de que en las parlisis hist
ricas interviene la idea popular de los rganos y del
VOLVIENDO A PENSAR

* Splitting: Ha sido traducido indistintamente como des


doblamiento o escisin. (N. del T .)

W . R. BION
98
\ cuerpo en general. Cuando desee destacar el aspecto
evolutivo de la actividad en la historia del anlisis del
paciente seguir usando el trmino desdoblamiento;
cuando desee hablar de un proceso benigno vinculado
con la parte no psictica de la personalidad hablar
de disociacin.
Espero que est claro ahora que estoy hablando de
un paciente psictico que ha llegado a una etapa en
la que podemos observar impulsos creadores, y pode
mos inclusive considerarlos como motivos de mecanis
mos mentales que al comienzo de su anlisis parecan
estar totalmente subordinados a impulsos destructivos.
En esta ocasin no le di al paciente las explicaciones
que he ofrecido aqu pues, como he dicho, l estaba
ya familiarizado con el hecho de que no estaba seguro
de si una sensacin dada era el signo de que haba
introducido algo dentro suyo o el signo de que haba
expulsado o estaba expulsando algo. Puedo dar una
idea de algunas de las dificultades de interpretacin
mencionando un episodio de una de las primeras se
siones en las que comenz a hacerse evidente la natu
raleza de la experiencia alucinatoria. Haba llamado
la atencin del paciente hacia el hecho de que cuando
l deca, con todas las muestras de una ansiedad per
secutoria, Se me llenan los ojos de lgrimas, quera
decir que esas lgrimas llegaban a sus ojos desde afue
ra y que iban a dejarlo ciego. Luego de eso se sent
y se qued mirando fijamen'e la pared opuesta, con
una postura muy similar a la que exhiba al expulsar
un objeto depositndolo en el ngulo derecho de la
habitacin, y que ya he descripto. Cuando, segn me
pareca, la evacuacin se haba completado, dijo: Un
hombre me dijo que estaba bien sentirse deprimido.
Yo estaba seguro de ser el hombre en cuestin y de
que eso era lo que me haba odo decir, pero careca

99
de otros datos para apoyar la interpretacin, de ma
nera que respond: Supongo que ahora est viendo
a ese hombre enfrente suyo. Contest: Se ha puesto
todo oscuro. No puedo ver. Estoy encerrado. Esta
respuesta puede parecer enigmtica, como me lo pa
reci a m, hasta que me di cuenta de que cuando
mecanismos psicticos ocupaban el primer plano de
su actividad mental el paciente pensaba que yo em
pleaba los mismos mecanismos y modos de pensamien
to. Teniendo en cuenta este hecho pude darme cuenta
de que el paciente pensaba que seguramente yo haba
visto al hombre que era visible para l. Como expliqu
en otro lugar, los objetos extraos de los que se siente
rodeada la parte psictica de la personalidad en los
momentos de hiperactividad de la identificacin proyectiva se componen siempre de una variedad de ele
mentos, uno de los cuales es una parte de la misma
personalidad del paciente. Por consiguiente, si yo ha
ba visto a ese hombre, haba succionado a travs de
mis ojos una parte de la personalidad del paciente,
mezclada con ese objeto. Se observar que describo
con algn detalle las manifestaciones clnicas de los
estados de confusin mental que han sido descriptos
por Melanie Klein y confirmados por Herbert Rosenfeld. Por lo tanto le dije que l senta que una
parte de s mismo haba sido devorada por mis ojos,
que no haban ingerido solamente al hombre que vio
sino tambin a un trozo de l mismo.
Para volver a la sesin que constituye la fuente prin
cipal de mi material clnico para este trabajo, har
una descripcin resumida a partir del momento de mi
interpretacin de la actividad alucinatoria como in
tento del paciente de manipular las partes peligrosas
de su personalidad. He dicho que despus de sus
frases inconexas el paciente volvi a caer en silencio.
VOLVIENDO A PENSAR

W . R. BION
i 00
Mientras yo expona mi interpretacin hizo movimien
tos convulsivos, limitados casi enteramente a la parte
superior de su cuerpo. Pareca experimentar cada s
laba proferida por m como una pualada. Se lo se
al y me dijo que senta que una cosa muy mala le
estaba siendo introducida violentamente, en parte por
m, que segn l pensaba estaba tratando de desem
barazarme del objeto que l haba dejado dentro mo,
y en parte por l mismo, pese a que haba tomado la
precaucin de no comer casi nada. Su apetito persista,
aunque l no quera ser voraz porque senta que ya
no ejerca ningn control sobre esa voracidad.
No expliqu mi referencia a la voracidad porque
supuse que por el trabajo analtico anterior el paciente
ya estaba familiarizado con el hecho de que a menudo
empleaba sus ojos como rganos de ingestin, para
satisfacer su apetito, aunque el objeto se esforzara por
preservarse negndole el contacto fsico. En este caso
mi suposicin fue correcta, pero en realidad he com
probado a menudo que esas hiptesis, que si son acer
tadas me permiten desembarazar la interpretacin de
un exceso de detalles, no estn al alcance de la com
prensin del paciente hasta el momento en que se de
sarrolla su capacidad de integracin.
Los movimientos convulsivos cesaron y l dijo: He
pintado un cuadro. Su silencio posterior significaba
que ya estaba en mi poder el material para la inter
pretacin siguiente.
74. Hay que buscar los contornos del cuadro pin
tado por el paciente en la totalidad del material del
que mi interpretacin ha esclarecido hasta el momento
slo un aspecto, a saber, aqul que yo consider cen
trado en el objeto malo que l haba retirado de m
y depositado de inmediato en el ngulo derecho de
la habitacin. Por consiguiente yo deba considerar

VOLVIENDO A PENSAR

101

todo lo sucedido en la sesin hasta ese momento, como


si se tratara de un palimpsesto en el que era necesario
buscar otra configuracin por debajo de lo ya revelado
en mi interpretacin. Antes de entrar a tratar esta
configuracin le interpret al paciente un aspecto de
la situacin hacia el que llamo la atencin de ustedes.
Me refiero al hecho de que el paciente juega un papel
dominante, y expresa, con desusada intensidad, la con
fianza en su capacidad de comunicar cosas que le pa
recen de inters a una persona a quien considera apta
para comprenderlas. Pero, le dije, yo era adems una
parte del cuadro que l haba pintado, por cuanto
haba hecho de l mismo y de m dos autmatas en
una relacin recproca, pero carente de vida. Con
test : La radio de al lado me tuvo despierto anoche.
Yo saba que l asociaba fuertes sentimientos per
secutorios a todo aparato elctrico, y le dije que se
senta atacado por la electricidad que para l era si
milar a la vida y el sexo que l les haba quitado a
los dos objetos que haba expulsado de s mismo al pin
tar su cuadro. Eso es, contest, y agreg que no
saba qu iba a suceder despus de la sesin, que ter
min precisamente en este momento.
De esta sesin, como de algunas otras en las que se
logr un grado similar de integracin, el paciente dijo
que haba sido una buena sesin, y en cierta medida
se puede considerar a esto una gratificante confirma
cin de mis propias estimaciones. Pero yo haba no
tado que tales sesiones eran sucedidas con gran regu
laridad por malas sesiones, por sesiones en las que
el paciente pareca regresar a un estado de nimo rea
cio a la cooperacin, y presentaba un material que
con frecuencia me resultaba casi imposible interpretar.
Su preocupacin por lo que podra suceder despus de
la sesin mencionada se deba parcialmente a que l

W . R. BION

VOLVIENDO A PENSAR

mismo se daba cuenta de ese hecho. No le agradabala perspectiva de perder lo que ahora consideraba un
estado de nimo agradable, o sea, aqul que acompa
aba a su conciencia de cooperacin. El anlisis de
esto haba revelado cierto nmero de otras causas, tales
como: el odio o la envidia del analista o del paciente,
o de la colaboracin de ambos, en pro de una buena
tarea creadora; un mtodo para expiar los sentimientos
de culpa asociados al hecho de estarse beneficiando; o
la expiacin de los sentimientos de culpa por haber
incurrido en algo que, siendo una cooperacin cordial,
era para el paciente un acto sexual. Esto ltimo pro
bablemente se aplica en particular a la sesin que he
descripto, dado que en mi interpretacin se implicaba
que exista un vnculo sexual, aunque se lo negara.
En efecto, la sesin siguiente tuvo muchos de los
rasgos de una de las llamadas malas sesiones, aunque
si la expongo no es porque no arrojara luz sobre nues
tros problemas, sino precisamente porque lo hizo. Me
resulta muy difcil describirla porque no es posible
tomar notas, aunque se lo intente inmediatamente des
pus de terminar la sesin, de largas verbalizaciones
cuyo significado, en caso de tener alguno, es elusivo.
Puedo asegurar que la descripcin de la conducta que
pude interpretar es razonablemente exacta.
El paciente entr, me dirigi una rpida mirada,
esper que yo llegara a mi silla, y luego se acost sin
ms rodeos. Con voz montona dijo: No s qu es
lo que podr hacer hoy. En realidad estuve bastante
bien ayer. En este punto not que su atencin comen
zaba a errar, y que vacilaba al hablar. Esta introduc
cin era muy comn como preludio a una mala sesin.
Prosigui: Me siento realmente ansioso. Un poco.
Pero supongo que eso no importa. Continu, vol
vindose ms incoherente: Ped un caf. Ella pareci

estar molesta. Tal vez fue por mi voz. Pero el caf


era realmente bueno. No s por qu no tendra que
gustarme. Cuando pas por los establos me pare:::
que las paredes estaban combadas hacia afuera. Volv
ms tarde, pero todo estaba bien. No puedo recons
truir lo que sigui. Continu hablando, vacilante, c: n
pequeas pausas, durante cinco minutos o ms. En
conjunto, la muestra que he dado representa bastante
bien al material, excepto en cuanto a las referencia;
al caf y a los establos, que en esta etapa del anlisis
tenan ya muchas asociaciones para el paciente y para
m, pero el material posterior no tena ningn valor
asociativo que yo pudiera percibir, cualquiera que
fuese su sentido para l.
75. Como he dicho, yo estaba familiarizado con este
tipo de conducta. Haba sido lo comn en las primeras
fases del anlisis y era habitual despus de buenas
sesiones, pero debo agregar algo para aclarar el ca
rcter del problema que hube de enfrentar en esta
sesin. Aunque no lo muestra el relato que he hecho,
este paciente era capaz de una expresin verbal cohe
rente. Durante el ltimo ao, en cierta ocasin n:e
haba demostrado que era capaz de hacer un examen
psicoanaltico de una experiencia afectiva que habla
tenido, con una buena comprensin de su estado de
nimo y del trabajo analtico realizado en los aos
anteriores. Haba sido en respuesta a una interpreta
cin que le pareci que menoscababa su inteligencia,
aunque en realidad haba mostrado lo mucho que ha
ba aprendido y el uso que era capaz de darle. Nada
poda contrastar tanto con el estado de nimo c ae
manifest en ese arranque que el estado de nimo cae
mostraba habitualmente, y que era el que exhiba er.
la sesin de la que hablo ahora. Pareca como si fuera
necesario repetir todas las interpretaciones que yo ya

102

W. R. BION
104
haba ofrecido, pero era igualmente obvio que esas
interpretaciones no le diran nada nuevo. Y en efecto,
su respuesta a la interpretacin que yo hice demostr
que mi suposicin era correcta. Le seal que l me
estaba mostrando cunto poda hacer, pero sin pre
ocuparse por la calidad. Contest que haba colocado
su gramfono en el asiento, lo que era su manera de
indicar que mi interpretacin combinaba las caracte
rsticas de un disco que l ya conoca y de una defe
cacin. Muy poco despus conjetur acertadamente
que esta respuesta era mucho ms que una simple
crtica.
Yo no deseaba repetir interpretaciones que casi se
guramente l poda hacer por s mismo, pero hubo
casos dudosos en los que me pareci que la repeticin
era necesaria. Los efectos de estas interpretaciones no
me alentaron a intentos ulteriores del mismo tipo.
Sent que haba agotado mis explicaciones, y me es
forc ms por indagar las posibles causas del retorno
del paciente a una pauta de conducta que pareca des
mentir la eficacia de todo enfoque analtico de sus
problemas. Algo haba sucedido, pero qu? Le llam
la atencin sobre el hecho de que estaba teniendo lo
que l llamaba a menudo una mala sesin, y que
seguramente haba una razn para eso. Pareci acep
tar el hecho, pero no dio ninguna explicacin, ni pude
yo descubrir ninguna en el material presentado. La
nica razn que no se me ocurri, pero que segn lo
indicaron sucesos posteriores podra haberme dado al
guna comprensin del material, fue la posibilidad de
que hubiera tenido un sueo.
Este paciente haba comenzado a relatarme ocasio
nalmente sus sueos. Este era un hecho relativamente
reciente, databa de slo tres o cuatro meses atrs, pero
ante la ausencia de asociaciones no me haba sentido

105
en condiciones de ir ms all de unas pocas sugestiones,
bastante obvias, como la de que a l le pareca que eso
era algo importante que deba contarme, o la de que
l pensaba que yo era una persona que podra enten
derlo.
76. No puedo decir qu fue lo que en esta sesin
rne hizo darme cuenta por primera vez de que el pa
ciente tena una alucinacin. Tal vez fue el hecho de
que manipulaba al anlisis y a m mismo de tal modo
que yo senta que no era ya un objeto independiente,
sino que l me trataba como a una alucinacin. Tuve
la sospecha de que cuando dijo que haba puesto su
gramfono en el asiento me estaba negando vida y
existencia independiente en la silla analtica, y estaba
considerando a mis interpretaciones alucinaciones audi
tivas. No hice de inmediato esta interpretacin, sino
que dije que segn pareca l estaba reactivando un
estado de nimo que podamos suponer que ahora era
para l importante conservar, en cuanto objeto bueno.
Su respuesta fue mover la cabeza y los ojos como si
mis palabras fueran objetos visibles que pasaran sobre
su cabeza para ir a chocar contra la pared opuesta.
Ya haba manifestado esta conducta en una fase ante
rior, y yo la haba presenciado tambin en otros pa
cientes. Rodrigu presenci un comportamiento simi
lar en un nio psictico. En ocasiones anteriores in
terpret esa conducta dicindole que significaba que
l vea mis palabras como si fueran cosas, y las segua
con la vista. Se mostr aliviado, y casi divertido, y
pareci estar de acuerdo con que vea mis palabras
como si fueran objetos evacuados, al modo de trozos
de excrementos. Pens entonces que la alucinacin
tena un efecto tranquilizador, pues vea que mis in
terpretaciones, que l consideraba objetos persecuto
rios, pasaban por encima de l sin hacerle dao. Le
VOLVIENDO A PENSAR

106
W . R. BION
dije que nuevamente estaba viendo cosas que pasaban
sobre su cabeza, y le record las ocasiones anteriores.
Esta vez se mostr ansioso y dijo: Me siento vaco.
Es mejor que cierre los ojos. Permaneci en silencio
y muy ansioso, y luego dijo, segn me pareci un poco
a modo de disculpa: Tengo que usar mis odos.
Parece que estoy oyendo muy mal. Esta asociacin
me hizo percatar de que l no vea una relacin directa
entre yo mismo y la pared opuesta, como supuse que
haba sucedido en ocasiones anteriores. Estaba reci
biendo mi interpretacin por los odos, pero de una
manera que le pareca muy mal, o sea, cruel y des
tructiva. De ser as, las interpretaciones eran absor
bidas y transformadas por sus odos, y expulsadas por
sus ojos. Esto me pareci tan extraordinario que slo
despus de un momento se me ocurri una explicacin.
La present en la siguiente interpretacin: Usted est
sintiendo, le dije, que sus odos mascan y destruyen
todo lo que yo le digo. Se siente tan ansioso por des
embarazarse de ello que de inmediato expele los trozos
por los ojos. Le record que cuando haba deseado
vorazmente ingerir algo, lo haba ingerido por los ojos,
pues con los ojos poda llegar a cosas lejanas que no
poda tocar con la boca. Prosegu: Ahora est usan
do los ojos con el fin opuesto, es decir, para arrojar
esos fragmentos desmenuzados de interpretacin tan
lejos como sea posible. El paciente pareci sentirse
muy atemorizado, pero haba un tono de alivio en su
voz cuando dijo estar de acuerdo. Le llam la aten
cin sobre su temor. Respondi que se senta dema
siado dbil para continuar; Me estoy desvaneciendo.
Le suger que me tena miedo porque senta que me
estaba destruyendo a m mismo junto con mis interpre
taciones, y tambin porque l no poda obtener sufi
cientes interpretaciones para curarse. Esta interpreta

107
cin le permiti seguir con sus asociaciones. Fueron
similares a las del comienzo de la sesin, pero .con una
diferencia. Dijo que haba visto un cuadro en D. . .
Inclua un pene. Se lament de haber arruinado un
cuadro hacindolo hermoso en lugar de feo. Luego
dijo: Todos los sonidos se convierten en cosas que
veo en tomo mo. Le interpret que nuevamente
estaba transformando a mis interpretaciones en soni
dos, que evacuaba luego a travs de los ojos, de modo
que las vea como objetos que lo rodeaban. Contest:
Entonces todo lo que me rodea est hecho por m.
Esto es megalomana. Despus de una pausa dijo:
Me gusta mucho su interpretacin. Entre parnte
sis, debo agregar que a partir de este momento pude
darme cuenta de que era muy comn que este pacien
te, al recibir una interpretacin que por alguna razn
le disgustaba, diera muestras de estar alucinado. Se
mova hacia adelante en el divn, como si mirara algo
en uno de los ngulos ms apartados del cuarto. Se
hizo evidente que estas eran repeticiones frecuentes
del mecanismo que he estado describiendo. Ms ade
lante me referir a algunas de las implicaciones de
este sustituto de la negacin.
77. A partir de aqu sus asociaciones se volvieron
menos coherentes. Lamentablemente no puedo refe
rirme a este material con precisin, por razones que
espero se harn evidentes. Las asociaciones parecan
consistir de fragmentos de frases, referencias inconexas
a lo que yo supuse eran hechos reales, y cierta cantidad
de material que tena sentido para m porque haba
aparecido en otras sesiones. Durante bastante tiempo
concentr mi atencin en este desfile de asociaciones,
dejando de lado el peculiar acompaamiento consti
tuido por un continuo comentario sobre el modo en
que se senta. Cuando este comentario se hizo notorio,
VOLVIENDO A PENSAR

109

W. R. BION

VOLVIENDO A PENSAR

me percat de la siguiente pauta: asociacin, asocia


cin, asociacin, realmente un poco ansioso, asocia
cin, asociacin, s, ligeramente deprimido, asocia
ciones, un poco ansioso ahora, y as siguiendo. Su
comportamiento era singular, pero la sesin termin
sin que yo pudiera hacerme ninguna idea clara acerca
de lo que suceda. Le dije que no sabamos por qu
se haban desvanecido toda su intuicin y su conoci
miento analticos. S, dijo compasivamente, y si era
posible expresar con una palabra y creo que tambin
su intuicin ha desaparecido, eso quiso decir este s.
En la sesin siguiente comenz a expresarse con la
naturalidad que manifestaba en las raras ocasiones en
las que hablaba de modo racional y coherente. Hace
uno o dos das, dijo, tuve un sueo peculiar. Du
rante esta breve comunicacin su voz fue adquiriendo
un tono deprimido, y al final del mismo toda natu
ralidad haba desaparecido. Usted figuraba en l,
agreg, y se hizo evidente que no iba a enterarme de
nada ms respecto al sueo, por lo menos por el mo
mento, y que no ofrecera asociaciones sobre el par
ticular. Eso no me preocup demasiado pues ya haba
llegado a ciertas conclusiones acerca del carcter de
los sueos psicticos. Haba observado que slo des
pus de un considerable trabajo analtico el paciente
psictico llega a mencionar un sueo, y que cuando lo
hace parece pensar que ha dicho todo lo necesario
una vez que ha comunicado el hecho de que ha tenido
un sueo. Me pareci que esperaba que yo dijera
algo. No me resultaba claro por qu el paciente lla
maba sueo a su experiencia, ni de qu manera la
distingua de otras experiencias que, aunque l las
haba descripto de diversos modos, a m me parecieron
ser alucinaciones. Llegu a la conclusin de que el
paciente se refera a algo que le haba sucedido de

noche, mientras estaba en la cama, y probablemente


mientras dorma. Pens que los sueos tenan tan
tas caractersticas comunes con las alucinaciones que
era posible que verdaderas experiencias alucinatorias
en el consultorio arrojaran luz sobre el sueo psictico.
A partir de lo que he dicho acerca de las alucinaciones
se llega fcilmente a la suposicin de que cuando un
paciente psictico dice que ha tenido un sueo, piensa
que su aparato perceptivo expulsa algo y que el sueo
es una evacuacin mental estrictamente anloga a una
evacuacin intestinal. El paciente no puede hablar de
un sueo sin mucho trabajo analtico previo, y no pue
de dejar de sentir, habiendo participado en "eseTrirbajo analtico, que si excreta un sueo tiene que ha
berlo ingerido antes en alguna oportunidad. Dicho
brevemente, para el pcotico el sueno es la evacuacin
de un material que ha sido ingerido durante las horas
de vigilia. Es necesario mucho tiempo para que el
sueo psictico se haga lo bastante coherente como
para ser comunicable. Dudo de que antes de esto se
lo ponga en relacin con objetos percibidos. Despus,
creo que siempre se lo hace. Teniendo esto en cuenta,
la comprensin del sueo del paciente se hace ms
fcil. Subsiste empero un problema: por qu dice el
paciente que ha tenido un sueo peculiar? Yo espe
raba que la sesin esclarecera este punto. Entretanto
dije que este sueo y la buena sesin haban sido la
causa, que no habamos encontrado, de la reactivacin
del estado de nimo que se present en la mala
sesin. Yo estaba loco, contest. Ya antes haba
aplicado los calificativos de loco o insano al refe
rirse a los estados de nimo en que las alucinaciones,
la escisin, la identificacin proyectiva y la confusin
eran elementos dominantes. Yo no haca comentarios
al respecto, pero empleaba el trmino loco cuando

108

110

W . R. BION

serva como mtodo rpido para referirse a este com


plejo estdo de nimo. Tambin lo us ahora. Le
dije: Usted parece sentirse loco cuando niega mis
interpretaciones absorbindolas y expulsndolas de in
mediato. Seguramente ha sentido que ellas tienen algo
que ver con el sueo peculiar. Por qu se est mo
viendo as?
Mi pregunta fue suscitada por una serie de contor
siones convulsivas del trax. Dijo que no saba. Mis
pensamientos van demasiado rpido.
78. Cada vez que el paciente se haba conducido de
este modo, por lo menos en las ltimas etapas de su
anlisis, me haba hecho recordar la descripcin que
hace Freud de la actividad motriz antes del estable
cimiento del principio de realidad, sealando que ella
no est dirigida a la alteracin del ambiente sino
a desembarazar al aparato psquico de la acumu
lacin de estmulos. Le dije que ese era su modo
de manifestar sus sentimientos. Como sonrer, re
plic. Entonces cesaron sus movimientos, y comenz
una serie de asociaciones que tenan las mismas carac
tersticas que las presentadas en la ltima parte de la
sesin anterior. Preguntndome aun por qu el pa
ciente considerara peculiar al sueo, escuch sus aso
ciaciones inconexas, acompaadas por los comentarios
de ansioso, ligeramente ansioso, y deprimido.
Despus de algn tiempo me pareci percibir una pau
ta. Era como si su serie de asociaciones fuera una
prolongada evacuacin; algunas frases eran inconexas,
otras ms articuladas. Aunque no poda estar seguro
de eso, pens que su mencin de la ansiedad estaba
asociada al material ms fragmentario, mientras que
deca estar deprimido cuando los segmentos tendan a
formar conjuntos ms articulados. Por lo tanto, le dije:

VOLVIENDO A PENSAR

111

Su sueo lo ha asustado y perturbado porque cuando


yo aparec en l usted pens que era una persona real
que su mente haba engullido y estaba perdiendo du
rante el sueo. Le hizo pensar que durante el anlisis
estuvo destruyendo vorazmente una persona real y no
meramente una cosa. De inmediato comenz a hablar
muy racionalmente de una visita que proyectaba ha
cerle a su hermano. Le seal el cambio de su con
ducta a partir del momento en que le hice la inter
pretacin de su sueo. Qu sueo?, contest. Y
luego, como para disimular su confusin, agreg: Oh,
s, creo qu lo haba olvidado, pero no tuve la im
presin de que lo hubiera recordado. Un poco despus
dijo que crea que haba hecho algn progreso, pero
que se senta muy deprimido, no saba por qu. El
trabajo analtico realizado en las dos semanas siguien
tes me convenci de que mis sospechas respecto de su
sueo y las interpretaciones basadas en ellas eran sus
tancialmente correctas. Vi confirmada mi impresin
de que la aparicin de objetos completos en los sueos,
y tambin'BfTotros contextos, es a la vez un signo de
progreso y 1 anuncio de una depresin que puede
alcanzar una peligrosa intensidad si no se investiga
su fuente. La peculiaridad del sueo, para el psictieo, no reside en su irracionalidad, su incoherencia y
su fragmentacin, sino en la revelacin de objetos que
el paciente ve como objetos totales, aptos por lo tantopara suscitar los intensos sentimientos de culpa y de
presin que Melanie Klein ha vinculado con el co
mienzo de la posicin depresiva. Se ve en su presencia
una prueba de que objetos reales y ^valiosos han sido
destruidos. Sin embargo, el pasaje inmediato a la
fragmentacin no ofrece ningn alivio real, como lo
h sealado al exponer la corriente asociativa acompa
ada por los comentarios del paciente sobre sus sent-

112

113

W . R. BION

VOLVIENDO A PENSAR

mientas, pues se limita a reemplazar la depresin por


la ansiedacTpersecutoria.
La situacin que estoy describiendo presenta dos
rasgos peligrosos. H. Rosenfeld ha observado que el
paciente que compagina fragmentos para formar un
objeto completo puede sentirse tan perturbado por la
cohesin de los fragmentos que se produce una frag
mentacin inmediata y explosiva. En mi trabajo titu
lado Algunas notas sobre la teora de la esquizofre
nia confirm ese hecho, y me parece conveniente
comparar los datos all presentados con esta oscilacin
menos explosiva pero peligrosa que estoy exponiendo
ahora. El peligro reside en la posibilidad del suicidio,
o bien en la del regreso a la posicin esquizoparanoide
que se caracteriza por una fragmentacin secundaria
impuesta sobre la ya grave fragmentacin primaria
que Melanie Klein ha sealado como caracterstica de
la posicin esquizoparanoide. Parecera como si el
paciente, regresando de la posicin depresiva, se vol
viera con odio y ansiedad aun mayores contra los frag
mentos que han demostrado su capacidad de unirse, y
los escindiera meticulosamente; el resultado es el peli
gro de una fragmentacin tan minuciosa que la repa
racin del yo se hace imposible y la situacin del pa
ciente es irremediable.
Considero que esta fase de progreso hacia, y retirada
de, la posicin depresiva es crtica, y una de las razones
es que el peligro de suicidio puede oscurecer la impor
tancia del regreso a la posicin esquizoparanoide, y
en particular el hecho de que la fragmentacin secun
daria es un elemento inherente de esa retirada, y si
no se lo percibe y se lo interpreta, puede no slo com
prometer los posibles progresos del anlisis sino tam
bin invertir la direccin del proceso anunciando un
deterioro del que el paciente no podr recuperarse.

79. La comprensin del material requiere una refe


rencia a ciertos fenmenos colaterales. Durante el pe
rodo que estoy describiendo, el paciente se quejaba
de que no poda distinguir lo real de lo irreal, de que
no saba si algo era una alucinacin o no. En mi tra
bajo sobre la Diferenciacin de las personalidades
psicticas y no psicticas he sealado una de las con
secuencias del uso excesivo de la identificacin proyectiva, a saber, un estado en el cual el paciente se siente
rodeado de objetos extraos, compuestos en parte de
objetos reales y en parte de fragmentos de la persona
lidad, especialmente aquellos aspectos de la personali
dad que Freud consider que se presentan en el curso
del desarrollo normal bajo el signo del principio de
realidad. Entre ellos estaba la capacidad de juicio del
paciente. Su queja de que no poda distinguir lo real
de lo irreal era una de las consecuencias de la expul
sin de su psiquis, mediante el mecanismo de identi
ficacin proyectiva, de la capacidad de juzgar. Par
tiendo de la teora que propuse en esa ocasin sera
natural suponer que entre esos objetos extraos sera
posible hallar algo anlogo a la capacidad de juzgar.
Mi experiencia me ha persuadido de que hay que
buscar estos objetos extraos particulares en las co
munmente llamadas ideas delirantes del paciente. En
su trabajo sobre Construcciones en anlisis (1937)
Freud sugiere que las ideas delirantes pueden ser los
equivalentes de las construcciones que elaboramos en
el curso del tratamiento analtico, intentos de explica
cin y curacin, pero seala que en las condiciones
de la psicosis sern necesariamente ineficaces. Durante
este perodo del anlisis not que las ideas delirantes
del paciente tenan ese carcter, y que algunas de ellas
eran intentos de emplear los objetos extraos al servicio
de una intuicin teraputica. De ser as, el hecho pue-

114

V O LV IE N D O A P E N S A R
W . R. B IO N

de permitir una definicin de la relacin entre idea


delirante y alucinacin.
80. Terminar esta exposicin con dos comentarios
que me parecen de inters. El primero se refiere a la
naturaleza de las experiencias alucinatorias que he
descripto. Parecen estar ms prximas a las que Freud
llam alucinaciones histricas que a las psicticas. que
slo aparecieron en las fases anteriores del anlisis.
Me inclino a pensar que este hecho est en relacin
directa con un aumento de la capacidad del paciente
para tolerar la depresin. La diferenciacin de los
dos tipos de alucinacin, histrica y psictica, puede
referirse a una diferencia en el contenido. La aluci
nacin histrica contiene objetos totales y esta'aSociada
a la depresin; la alucinacin psictica contiene ele=metos anlogos objetos parciales. En el paciente
psictico encontramos ambos tipos de alucinacin.
Concluir este trabajo llamando la atencin sobre cier
tos aspectos acerca de los cuales no puedo extenderme
en esta ocasin. En primer lugar, granjparte de la
intensidad del temoT del paciente a cometer un asesi
nato proviene de su creencia de que ya ha cometido
uno. Las razones de esta creencia aparecen en asocia
ciones de las que he dado un ejemplo en el episodio
a modo de charada en el que ambos estbamos aco
plados actuando como autmatas sin vida. Se recor
dar que en ese caso l se hace culpable de eliminar
una vida que luego se convierte en objeto persecutorio,
la radio que equivale a la electricidad, el sexo y la
vida misma. El episodio muestra cmo escapa a la
culpa apelando a una persecucin por parte de la vida
que se ha destruido. En segundo lugar, la conciencia
que tiene el paciente de la medida en que est domi
nado por un estado de nimo apropiado a esa fase del
desarrollo, intensifica el temor a efectuar un ataque

115

homicida que Freud describi como bajo la influencia


del principio de placer. Freud sugiri que en esa etapa
las acciones del paciente no tienen por fin producir
un cambio en el medio circundante sino descargar los
estmulos acumulados en el aparato psquico, y corres
ponden por consiguiente a los movimientos musculares
del tipo involucrado en los cambios del semblante y la
expresin. Supongamos que en tal estado de nimo el
paciente siente el impulso de expresar sentimientos
amorosos hacia una joven a quien ve como posible
consorte; y adems, que siente contrariado ese prop
sito por la presencia de sensaciones de impotencia y de
sentimientos de odio y envidia hacia los padres que l
cree que poseen, negndole a l su uso, el pecho o el
pene que otorgan a su poseedor potencia en la expre
sin del amor. En esta situacin lo dominan senti
mientos de impotencia, envidia y odio que son acre
centados por una sensacin de frustracin y de inca
pacidad de tolerar la frustracin. Por encima de todo
est la sensacin de un amor obstruido. De inmediato
siente la urgente necesidad de desembarazar a su psiquis del odio y la envidia destructores, en aras de la
expresin de los sentimientos de amor hacia su objeto.
La ausencia de impulsos a alterar el ambiente y elj
ansia de rapidez asociada a la incapacidad de to-1
lerar la frustracin, contribuyen a imponer una accin
muscular del tipo que es caracterstico de la fase de
predominio del principio de placer; pues la experien
cia le ha demostrado al paciente que una accin de
esa clase logra su propsito mucho ms rpidamente
que una accin dirigida a alterar el medio. La des
carga de la psiquis por medio de la alucinacin, o sea
el uso del aparato sensorial en sentido inverso, es re
forzada por una accin muscular que debe ser consi
derada como un complejo equivalente del ceo; la

116
W . R. BION
musculatura no se limita a asumir una expresin de
odio asesino, sino que lleva a cabo un ataque homi
cida real. Por consiguiente, hay que considerar al acto
resultante una actividad ideo-motriz, y el paciente lo
experimenta como perteneciente a esa clase de fen
menos que yo he descripto como la creacin de objetos
extraos. No siente que ha alterado su ambiente, pero
s que ahora est en libertad de amar a su objeto sin
la presencia de sentimientos opuestos de impotencia,
odio o envidia. Pero ese alivio es efmero. Esta des
cripcin es una aproximacin al estado de nimo del
que tiene una penosa conciencia la parte no psictica
de la personalidad del paciente. Ese estado de nimo
contribuye a su temor a cualquier progreso que pueda
conducirlo a establecer vinculaciones amorosas, que da
ran origen al deseo de expresar su amor, y luego a la
intolerancia de la frustracin ocasionada por la exis
tencia de sus impulsos destructivos, y a verse abrumado
por la parte psictica de su personalidad, pues slo en
ella podr encontrar mecanismos que prometan la so
lucin instantnea de los problemas causados por la
presencia de emociones indeseables. Por lo tanto, el
paciente tiene buenas razones para temer. En trminos
analticos su situacin puede ser descriptaaE: el pa
ciente desea amar. Sintindose incapaz de tolerar la
frustracin recurre a un ataque asesino, o a un ataque
simblico, como medio de desembarazar a su psiquis
de las emociones no deseadas. El ataque no es sino
la expresin exterior de una explosiva identificacin
proyectiva en virtud de la Cual su odio, junto con
fragmentos de su personalidad, es esparcido sobre los
, objetos reales, incluyendo otras personas, que lo ro
dean. Ahora se siente libre para amar, pero est ro
deado de objetos extraos, cada uno de los cuales es
una combinacin de personas y cosas reales, odio des

117
tructivo, y conciencia homicida. Complica aun ms j
la situacin el hecho de que, si bien es cierto que el
paciente se siente libre para amar, al menos en su in
tencin, la violencia de la explosin lo despoja hasta
de sus sentimientos de amor.
81. Por todo lo dicho puede verse que en el caso de
que el paciente cometa un ataque real se suscita unaj
compleja situacin, que en homenaje a la simplicidad'
podramos reducir a los siguientes elementos. Primero:
apelacin por parte del paciente a una fantasa de
omnipotencia como modo de amar a su objeto. Se
gundo: una manifestacin externa, que de hecho,
aunque no por intencin del paciente, afecta al medio
circundante y de paso le ofrece al analista material
para basar sus interpretaciones. Tercero: en casos
extremos, una reaccin de la sociedad ante esa mani
festacin externa, que a su vez es compleja y est
compuesta, entre otros elementos, por reacciones psicticas tpicas de una colusin inconsciente al recibir
las identificaciones proyectivas de uno de sus miembros.
Cuarto: la apelacin a la identificacin proyectiva
como sustituto de la represin, a la que me he refe
rido el 6 de octubre de 1955, implica una dbil capa
cidad de negacin, lo que es demostrado por la ape
lacin a ataques destructores contra el aparato percep
tivo y por el uso del aparato perceptivo, del que no
es capaz de desembarazarse, para la expulsin de los
estmulos indeseables que va recibiendo. El intento
del paciente de desembarazarse de su aparato percep
tivo conduce a una hipertrofia compensatoria de las
impresiones sensoriales, por ejemplo, la percepcin a
la distancia de lord Adrin. Quinto: el peligro de
que en el curso del anlisis el paciente se vuelva incu
rable debido a una retirada no analizada desde la po
sicin depresiva a la esquizoparanoide, durante la cual
VOLVIENDO A PENSAR

118

W . R. B IO N

una escisin secundaria puede superponerse a la esci


sin primaria intrnseca a su experiencia original de
ia posicin esquizoparanoide; el peligro reside en la
extrema fragmentacin que resulta de esta renovada
escisin y en la consiguiente imposibilidad de efectuar
reparacin alguna. Sexto: la relacin de la depresin
con la aparicin en el material expulsado de su perso
nalidad de elementos que el paciente siente como ob
jetos totales. Sptimo: la necesidad de que el analista
se percate de que las alucinaciones son mucho ms
frecuentes de lo que se piensa, y de que su aparicin
depende del hecho de que, siendo reversibles los sen
tidos un objeto puede ser para el paciente, no algo
que existe independientemente, sino una excrecin, o,
como nosotros diramos, una alucinacin. Un notable
ejemplo de esto es el caso en que el paciente ve doble
con un solo ojo. Octavo: la relacin de la hiperaccin
de la expulsin con la megalomana.
82. Esta lista resumida puede servir para indicar
las posibilidades que abre para la investigacin ulterior
el intento de observar atenta y minuciosamente las
alucinaciones, cuya conveniencia espero haber demos
trado.

7
SOBRE LA ARROGANCIA 1
83. En este trabajo me propopgo ocuparme de la
aparicin, en el material que presta 'cierta clase de pa
ciente, de referencias a la'curosidad, la arrogancia y
^estupidez, tan dispersas y alejadas unas de otras que
es" posible que no se advierta su relacin. Sugerir que
1'aparicin de esas referencias debe ser considerada
por el analista como una indicacin de que est frente
a un desastre psicolgico. El sentido que le doy al tr
mino arrogancia est ligado a la suposicin de que
en la personalidad donde predominan los instintos de
vida el orgullo se convierte en respeto a s mismo,
mientras que cuando predominan los instintos de
muerte, aqul se convierte en arrogancia.
*La sgparacin de estas referencias y la ausencia de
indicios acerca de su relacin prueban que se ha pro
ducido un desastre. Para aclarar la vinculacin entre
esas referencias, repasar el mito de Edipo desde un
punto de vista segn el cual el crimen sexual es un
elemento perifrico de una trama en la que el crimen
fundamental es la arrogancia de Edipo al hacer voto
de descubrir la verdad a cualquier precio.
1 Trabajo ledo en el 209 Congreso de la Asociacin Psicoanaltica Internacional, realizado en Pars, en julio y agosto
de 1957.

1.20

W . R.

BION

84. Este desplazamiento del nfasis lleva al centro


de la historia a los siguientes elementos: la esfinge,
que plantea un enigma y se destruye a s misma cuan
do aqul es resuelto, el ciego Tiresias, que posee cono
cimiento y deplora la resolucin del Rey de tratar de
adquirirlo, el orculo que provoca la indagacin que
el profeta deplora, y el Rey que, concluida la misma,
queda ciego y se exilia. Esta es la trama cuyos ele
mentos son discemibles entre las ruinas de la psiquis,
y hacia los cuales nos llevan las referencias dispersas
a la curiosidad, la arrogancia y la estupidez.
Dije que esas referencias son significativas en cierta
clase de paciente; la clase a que aludo es aquella en
a que estn activos mecanismos psicticos, que deben
ser puestos al descubierto analticamente para que se
pueda lograr una estabilidad duradera. En la prc
tica, el anlisis de un paciente de esta clase sigue en
apariencia la pauta a que nos tiene habituados el tra
tamiento de las neurosis, pero con la importante dife
rencia de que la mejora en el estado del paciente no
, guarda proporcin con el trabajo analtico realizado.
Para recapitular diremos que el analista que est tra
tando a un paciente aparentemente neurtico debe
considerar a una respuesta teraputica negativa unida
a la aparicin de referencias dispersas e inconexas a
la curiosidad, la arrogancia y la estupidez, como evi
dencia de que est en presencia de una catstrofe psi
colgica de la que tendr que ocuparse.
85. Puede suponerse que la aparicin de una de es
tas referencias en el anlisis ofrece un modo de enfocar
el problema, y as es en realidad. El analista debe
considerar referencias a cualquiera de esas tres cuali
dades un hecho importante que requiere investigacin
y que provocar resistencias ms fuertes que las habi
tuales. Lamentablemente complica el problema el he

VOLVIENDO A PENSAR

121

cho, que ya debe ser evidente, de que el_procedimient<


analtico mismo es una manifestacin de la curiosidad,
a la que se experimenta como un componente intrn
seco del desastre. En consecuencia, el mismo hecho de
analizar al paciente convierte al analista en partcipe
df desencadenamiento de la regresin, y el anlisis se
convierte as en aciirig aut. Esto es algo que hay que
evitar si se quiere que el anlisis tenga xito. Pero no
he podido determinar el modo de hacerlo. El otro
curso posible es aceptar como inevitables a la regre
sin y el acting out, y tratar de sacar provecho de
ellos. Creo que esto puede hacerse, pero implica una
interpretacin detallada de los acontecimientos que
tienen 'lugar en la sesin, y que son manifestaciones
activas de los mecanismos d escisin identificacin
proyectiva y de sus fenmenos subsidiarios, los estados
confusionales, la despersonalizacin y la alucinacin,
descriptos por Melanie Klein, Segal y Rosenfeld conm
parte del anlisis de los pacientes psicticos.
86. En esta fase del anlisis la transferencia presen
ta la peculiaridad, aparte de los rasgos que he sealado
en "trabajos anteriores, de dirigirse al analista en cuanto
tal. Se revela esto en el hecho de que el analista, y
el mismo paciente en cuanto se identifica con l, son
vistos, sucesivamente, como ciegos, estpidos, suicidas,
curiosos y arrogantes. Luego agregar algo ms acerca
d la arrogancia. Hay que destacar que en esta fase
el paciente no parece tener otro problema que la exis
tencia del analista. Adems, recogiendo una analoga
de Freud podemos decir que el panorama que se pre
senta es similar al del descubrimiento por un arque
logo de las huellas, no ya de una civilizacin primitiva,
sino de una catstrofe primitiva. En trminos anal
ticos se puede esperar que las investigaciones empren
didas tengan por resultado la reconstruccin del yo.

122

W . R. BION

Pero en detrimento de esta finalidad obra el hecho de


qfTeTprcedimiento analtico se ha convertido en un
acting ot de ataques destructores lanzados contra
el yo, cada vez que se lo percibe; ya sea que se ma
nifieste en el paciente o en el analista. Estos ataques
se asemejan mucho a la descripcin que hiciera MelaeK.Iein de los ataques que en su fantasa realiza el
beb contra el pecho.
87. Si pasamos ahora a considerar cul es el aspecto
de la realidad que la hace tan odiosa para el paciente
qu ste se ve inducido a destruir al yo que lo pone
en contacto con ella, sera natural suponer que se
traa de la situacin edpica orientada sexualmente, y
en verdad he encontrado muchos elementos que apo
yan esa hiptesis. Cuando se ha avanzado lo bastante
en la reconstitucin dTycTcomo'para que sea perceptibfe"hr situacin edpica, es muy comn comprobar
que esto desencadena nuevos ataques contra el yo. Pe
ro hay indicios de que otro elemento est jugando un
papel importante en la induccin de ataques destruc
tores contra el yo y en su consiguiente desintegracin.
La clave est en las referencias a la arrogancia, que yo
promet examinar ms profundamente.
Dicho brevemente, se hace evidente que la asuncin
por el paciente o el analista de las cualidades requeri
das para la indagacin de la verdad, y en especial de
la capacidad de tolerar las tensiones involucradas en la
introyeccin de las identificaciones proyectivas de otra
persona, est asociada con intensas emociones. En
otras palabras, la meta implcita del psicoanlisis, la
bsqueda de la verdad a cualquier costo, es experi
mentada como sinnimo de la pretensin de poder dar
cabida a los aspectos escindidos y descartados de otras
personalidades manteniendo al mismo tiempo una pers

VOLVIENDO A PENSAR

123

pectiva equilibrada. Esta parecera ser la seal que


desencadena estallidos de envidia y odio.
88. Dedicar lo que resta de este trabajo a la des
cripcin del aspecto clnico del material al que hasta
ahora me he referido desde un punto de vista terico.
El paciente en cuestin no se condujo en ningn mo
mento de una manera que justificara en mi opinin,
un diagnstico de psicosis; sin embargo, exhibi los ras
gos que he mencionado, a saber, referencias dispersas
a la curiosidad, la arrogancia y la estupidez, mostrando
adems una inadecuada respuesta teraputica. En el
perodo del que me ocupo se haba hecho clara la sig
nificacin de estos rasgos, y yo haba podido ofrecerle
algunas indicaciones acerca de su interrelacin y de la
creciente frecuencia de su aparicin en el primer plano
de su material. El paciente describi como loca o in
sana su conducta en las sesiones, y manifest ansiedad
por su incapacidad de comportarse de una manera que
su experiencia en el anlisis le haba demostrado que
era conducente a nuevos progresos teraputicos. Por
mi parte, me impresion ei hecho de que durante va
rias sesiones seguidas pareci estar desprovisto de la
comprensin psicolgica y el discernimiento que por
anteriores experiencias yo saba que l posea. Ade
ms, el material presentado era enteramente similar
al que yo haba conocido n el anlisis de pacientes
psicticos, o sea que la identificacin proyectiva era
muy comn y que los estados de confusin y desperso
nalizacin eran fciles de percibir en el paciente, y se
manifestaban con frecuencia. Durante algunos meses
las sesiones fueron totalmente absorbidas por mecanis
mos psicticos, hasta el punto de que me asombr el
hecho de que el paciente prosiguiera su vida extra
analtica sin exhibir, por lo que yo saba, ningn de
terioro en su condicin.

124

W . R. BION

89. No me extender acerca de esta etapa, pues se


aplican a ella las exposiciones anteriores del anlisis
de pacientes psicticos. Concentrar mi atencin en
ese aspecto del anlisis vinculado con una forma par
ticular de objeto interno.
En su forma ms simple este material se present en
sesiones en las que las asociaciones del paciente care
can de coherencia y consistan en frases notable
mente defectuosas en lo que atae a uno u otro aspecto
gramatical del ingls hablado. Por ejemplo, mencio
naba un objeto importante sin emplear pronombre ni
verbo, o bien apareca una forma verbal significativa
tal como ' ir a patinar sin ninguna mencin de quin
era el sujeto de la accin ni dnde tena lugar, y la
situacin se reproduca en una cantidad aparentemente
inagotable de variaciones. Por lo tanto, pareci impo
sible establecer una relacin analticamente eficaz por
medio de la comunicacin verbal. La frustracin fue
una caracterstica comn del analista y el paciente.
Esto en s mismo no era nuevo, y en cierta ocasin,
durante una sesin en la que se mostr relativamente
lcido, el paciente observ que la comunicacin estaba
tan mutilada que era imposible realizar una tarea
creadora, y consider improbable cualquier tipo de
curacin. Ya estaba familiarizado con la ansiedad se
xual inherente a esa conducta, de modo que pareci
razonable suponer que se producira luego algn pro
greso, por lo que result aun ms sorprendente que nc
sucediera tal cosa; por el contrario, la ansiedad del
paciente aument. Me vi obligado a suponer, por ra
zones tericas, que haba tenido lugar algn progreso,
y que se haba producido un cambio en su conducta
que yo no perciba. Teniendo presente esta hiptesis
procur hallar algn indicio respecto del carcter del
cambio. Entretanto, las sesiones continuaron de un

VOLVIENDO A PENSAR

125

modo muy similar. Mi perplejidad persisti hasta que


cierto da, en un momento lcido, el paciente dijo que
se preguntaba si yo podra soportar eso. Esto me dio
una pista: sabia por lo menos que haba algo que yo
poda sobrellevar y l aparentemente no. El paciente
se percat de que se senta obstruido en su propsito
de establecer un contacto creador conmigo, y que la
fuerza obstructora estaba a veces en l mismo, a veces
eh m, y otras veces en otra parte no conocida. Ade
ms, la obstruccin se efectuaba por medios distintos
d la mutilacin de las comunicaciones verbales. l
paciente ya haba expresado claramente que el objeto
o la fuerza responsable de la obstruccin escapaba a
su Control.
90. El prximo paso tuvo lugar cuando el paciente
dijo que yo era la fuerza obstructora, y que mi carac
terstica sobresaliente era que era incapaz de soportar
eso. Tom entonces como base la hiptesis de que el
objeto perseguidor que no permita ninguna relacin
creadora era uno que no poda soportar eso, pero
segu en la ignorancia respecto de qu era eso. Fue
tentador suponer que eso era cualquier relacin crea
dora, que le resultaba intolerable al objeto perseguidor
porsu envidia y su odio hacia la pareja creadora. La
mentablemente esto no me llev ms lejos, pues era un
aspecto del material que ya haba sido esclarecido sin
que se produjera ningn progreso. Por consiguiente,
el problema de qu era eso sigui sin solucin.
Antes de continuar la exposicin de este punto, debo
mencionar un rasgo del material que haba conducido
a esta situacin, pues ayuda a comprender el paso si
guiente. Durante todo el perodo al que me he estado
refiriendo, la's referencias a la curiosidad, la arrogancia
y la estupidez se hicieron ms frecuentes, y su interre
lacin fue ms obvia. La estupidez era deliberada, y

126

W . R . B IO N

la arrogancia^ no siempre mencionada con ese nombre,


era a veces na acusacin, a veces una tentacin, y
otras veces un crimenL El efecto acumulativo de estas
referencias fue persuadirme de que su relacin mutua
dependa de su asociacin con el objeto obstructor.
Curiosidad y estupidez seguan un mismo curso, o sea
que si aumentaba la primera tambin lo hada la segfTda. Senta que esto me daba un mayor conoci
miento del carcter de la fuerza obstructora. Se hizo
ms claro qu era lo que el objeto no poda soportar
en algunas sesiones en las que se puso de manifiesto
que en la medida en que yo, el analista, insista en
la ^comunicacin verbal como mtodo para hacer ex
plcitos los problemas del paciente, ste senta que yo
estaba atacando directamente sus propios mtodos de
comunicacin. A partir de esto se pudo establecer que
cuando se meldentificaba con la fuerza obstructora,
lo que no poda tolerar eran los mtodos de comuni
cacin del paciente. En esta etapa el paciente expe
riment mi empleo de la comunicacin verbal cmo
un ataque mutilador contra sus mtodos de comunica
cin. A partir de este momento fue slo cuestin de
tiempo demostrar que el vinculo del paciente conmigo
era su capacidad de emplear el mecanismo de la iden
tificacin proyectiva. Es decir que su relacin conrnigp y su capacidad de beneficiarse con ella se basaban
en la oportunidad de escindir partes de su psiquis y
proyectarlas' sobre m.
De esto dependan una variedad de procedimientos
que el paciente senta que le proporcionaban experien
cias afectivamente gratificantes tales como, para men
cionar dos, la capacidad de introducir en m malos
sentimientos y dejarlos all el tiempo suficiente para
que se modificaran por su permanencia en mi psiquis,
y la capacidad de introducir en m partes buenas de

V O LV IE N D O A P E N S A R

127

s mismo, y de sentir por consiguiente que corno resul


tado se halla frente a un objeto ideal. A estas expe
riencias se asociaba la sensacin de estar en contacto
conmigo, a la que rae inclino a considerar una forma
primitiva de comunicacin que proporciona los cimien
tos en los que, en ltima instancia, se funda la comu
nicacin verbal. De sus sentimientos hacia m cuando
me identificaba con el objeto obstructor pude inferir
que ste senta curiosidad por l, pero no poda sopor
tar que se lo hiciera receptculo de partes de su per
sonalidad, y por consiguiente efectuaba ataques des
tructores y mutiladores, en gran parte por medio de
variedades de la estupidez, contra su capacidad de
identificacin proyectiva. En consecuencia, llegu a
la conclusin de que la catstrofe tena su origen en
los ataques mutiladores contra esta forma muy pri
mitiva de vinculacin del paciente con el analista.
CONCLUSION
91. En algunos casos, negarle al paciente un empleo
normal de la identificacin proyectiva provoca un de
sastre debido a la destruccin de un vnculo impor
tante. Est involucrado en este desastre el estableci
miento de un supery primitivo que niega el uso de la
identificacin proyectiva. Ofrece un indicio del desas
tre la aparicin de referencias muy dispersas a la cu
riosidad, la arrogancia y la estupidez.

VOLVIENDO A PENSAR

ATAQUES AL VINCULO 1
92. En trabajos anteriores (3) he tenido ocasin, al
referirme a la parte psictica de la personalidad, de
hablar de los ataques-destructivos del paciente a cual
quier cosa que siente como teniendo la funcin de
vincular un objeto con otro. En el presente trabajo,
Ime propongo mostrar el significado de este tipo de
ataque destructivo en la formacin de algunos de los
sntomas observados en casos limtrofes con la psicosis.
El prototipo de todos los vnculos que deseo consi
derar'es el pecho o el pene primitivos. Doy por su
puesto una familiaridad con las descripciones de Melanie Klein sobre las fantasas infantiles de ataques
sdicos al pecho (6), la escisin de sus objetos por
parte del lactante, la identificacin proyectiva, que es
el nombre que da al mecanismo por el cual partes de
la personalidad son escindidas y proyectadas en objetos
externos, y, finalmente, con su punto de vista sobre
estadios tempranos del complejo de Edipo (5). Con
siderar los ataques fantaseados al pecho como el pro
totipo de todos los ataques a objetos que sirven de
vnculo y la identificacin proyectiva como el meca1 Tnt. J. Psycho-Anal., vol. 40, partes V-VI, 1959.

129

nismo utilizado por la mente para deshacerse de frag


mentos del yo producidos por su propia destructividad.
^Describir primero las manifestaciones clnicas, pero
no en el orden dictado por la cronologa de su apari
cin en la consulta, sino en aquel que permita que ia
exposicin de mi tesis sea lo ms clara posible. Luego
presentar material seleccionado para demostrar el
orden que estos mecanismos asumen cuando su interre
lacin est determinada por la dinmica de la situacin
analtica. Concluir formulando observaciones tericas
sobre el material presentado. Los ejemplos provienen
del anlisis de dos pacientes, en una etapa avanzada
de sus anlisis. Para conservar el anonimato, no har
distincin entre los pacientes, y distorsionar los hechos
de una manera que espero no perturbar la exactitud
de la descripcin analtica.
La observacin de la propensin del paciente a ata
car el vnculo entre dos objetos, se ve simplificada
porque el analista establece un vnculo con el paciente
a travs de la comunicacin verbal y de la capacita
cin que le presta su experiencia psicoanaltica. La
relacin creativa depende de esto y, por lo tanto, ser
fcil ver los ataques que se le hacen.
No me ocupo aqu de las resistencias tpicas a las
interpretaciones, sino que amplo a las referencias que
hice en mi trabajo La diferenciacin de las personali
dades psicticas y no psicticas (3), a los ataques
destructivos al pensamiento verbal mismo.
EJEMPLOS CLINICOS
93. Describir ocasiones que me proporcionaron la
oportunidad de formular una interpretacin al pacien
te, en un momento en que se la poda comprender.

130

W . R . B IO N

sobre una conducta destinada a destruir cualquier cosa


que vincule a dos objetos.
Estos son los ejemplos:
I) Tuve oportunidad de dar al paciente una inter
pretacin que explicitaba los sentimientos afectuosos
hacia su madre por la capacidad de sta para tratar
con un nio difcil. El paciente intent expresar su
conformidad y, aunque bastaba con decir unas pocas
palabras, su manifestacin se vio interrumpida por un
tartamudeo muy pronunciado, de m odo que su comen
tario se extendi sobre un perodo de un minuto y
medio. Los sonidos emitidos se parecan a inspiracio
nes forzadas por falta de aire; estos jadeos se mezcla
ban con burbujeos, como si estuviera sumergido en el
agua. Le llam la atencin sobre estos sonidos y l
mismo reconoci que eran inslitos, y proporcion la
descripcin que acabo de hacer.
II) El paciente se quejaba de que no poda dor
mir. Con muestras de miedo dijo: N o puedo seguir
as! Mediante frases entrecortadas e inconexas, daba
la impresin de que senta superficialmente que alguna
catstrofe iba a ocurrir, quizs algo parecido a la locu
ra, si no lograba dormir. Refirindome al material de
la sesin anterior, suger que tema soar si se dorma.
l lo neg y dijo que no poda pensar porque estaba
mojado. Le record su uso del trmino mojado ,
como expresin de desprecio hacia alguien que consi
deraba dbil y sentimental. No estuvo de acuerdo e
indic que el estado al cual se refera era exactamente
el opuesto. Por lo que saba del paciente, sent que
su correccin era vlida en ese momento y que de
alguna manera el estar mojado se refera a una ex
presin de odio y envidia del tipo de las que asociaba
a ataques urinarios sobre un objeto. Por lo tanto, dije

V O L V IE N D O P E N S A R

13,1

que adems de este miedo superficial, tema dormir


porque para l representaba el escurrimiento de su
propia mente. Asociaciones posteriores demostraron
que senta que mis buenas interpretaciones eran cons
tante y permanentemente fragmentadas por l y se
transformaban en orina mental que se escurra incon
trolablemente. El sueo era entonces inseparable de
la inconsciencia, a su vez idntica a un estar sin mente,
estado sentido como irreparable. D ijo: Ahora estoy
seco . Contest que l senta que estaba despierto y
poda pensar, pero que este buen estado slo poda
mantenerse precariamente.
III)
En esta sesin el paciente trajo un material
ocasionado por el intervalo del fin de semana. Su
reconocimiento de tales estmulos externos se haba
hecho demostrable en una etapa comparativamente
reciente del anlisis. Hasta ese momento, su capacidad
para aprehender la realidad era dudosa. Saba que
tena contacto con la realidad porque haba solicitado
l mismo anlisis, pero su comportamiento durante
la sesin no permita suponerlo. Cuando interpret
algunas asociaciones como prueba de que senta que
haba visto y an estaba viendo el acto sexual entre
dos personas, reaccion como si hubiera recibido un
violento golpe. En ese momento no pude decir dnde
haba experimentado la agresin, y aun ahora, retros
pectivamente, no tengo una impresin clara. Sera
lgico suponer que el golpe haba sido proporcionado
por mi interpretacin, y que, por lo tanto, vino de
afuera, pero mi impresin es que lo sinti como pro
viniendo de adentro; el paciente vivenciaba frecuente
mente lo que describa como un ataque a pualadas
desde adentro. Se incorpor y qued mirando fija
mente al espacio. Le dije que pareca ver algo. R e
plic que no poda ver lo que vea. Gracias a expe-

132

W . R. BION

riendas previas pude interpretar que senta que estaba


viendo un objeto invisible; experiencias siguien
tes me convencieron que en estos dos pacientes, de
cuyos anlisis extraje el material para este trabajo,
hubo momentos en los que padecan alucinaciones vi
suales-invisibles. Ms adelante ofrecer mis razones
para suponer que en ste y en el ejemplo previo ope
raban mecanismos similares.
IV) En los primeros veinte minutos de la sesin el
paciente hizo tres observaciones aisladas que no tenan
ningn sentido para m. A continuacin dijo que pa
reca que una muchacha que haba conocido, lo estaba
comprendiendo. Esto fue seguido por un movimiento
violento, convulsivo, que l pareci ignorar. Pareca
idntico al ataque a pualadas que mencion en el
ltimo ejemplo. Trat de llamar su atencin sobre
este movimiento, pero ignor mi intervencin de la
misma manera que ignor el ataque. Dijo entonces
que el cuarto estaba lleno de una bruma azul. Ms
tarde dijo que la bruma haba desaparecido, pero que
estaba deprimido. Interpret que se senta compren
dido por m. Esto era una experiencia agradable, pero
el sentimiento agradable de ser comprendido haba sido
inmediatamente destruido y expulsado. Le record que
recientemente habamos visto su uso de la palabra
azul como descripcin condensada de una conversa
cin sexual censurable. Si mi interpretacin era co
rrecta y los acontecimientos posteriores as lo sugieren,
significaba que la experiencia de ser comprendido ha
ba sido fragmentada, convertida en partculas de abu
so sexual, y proyectada. Hasta este momento senta
que la interpretacin se aproximaba a su vivencia.
Las interpretaciones siguientes referidas a que la des
aparicin de la bruma se deba a la reintroyeccin y
conversin en sentimientos depresivos, parecan tener

VOLVIENDO A PENSAR

133

menos realidad para el paciente. Pero, acontecimientos


posteriores demostraron que podan ser correctas.
V) Esta sesin, como la de mi ltimo ejemplo, em
pez con dos o tres observaciones como que haca
calor, que el tren haba estado lleno y que era mir
coles; esto ocup treinta minutos. Surgi en m la
impresin de que estaba tratando de mantener el con
tacto con la realidad, impresin que fue confirmada
cuando dijo, a continuacin, que tema una crisis. Un
poco despus dijo que yo no lo comprendera. Inter
pret que l senta que yo era malo y no aceptara lo
que l quera poner en m. Lo hice en estos trminos
a propsito, porque haba mostrado en la sesin pre
via que senta que mis interpretaciones eran un intento
de expulsar sentimientos que l deseaba depositar en
m. Su respuesta fue que senta que haba dos nubes
de probabilidades en el cuarto. Interpret que l es
taba tratando de deshacerse del sentimiento de que mi
maldad era real. Dije que esto significaba que necesi
taba saber si yo era realmente malo, o si vo era alguna
cosa mala que haba provenido de dentro de l. Aun
que en el momento este punto no tena una importan
cia decisiva, me pareci que el paciente trataba de
decidir si estaba alucinado o no. Esta ansiedad, recu
rrente en su anlisis, se asociaba al miedo de que la
envidia y el odio a la capacidad de comprender, lo
llevaba a introducir un objeto bueno y comprensivo,
para destruirlo y expulsarlo; procedimiento que haba
conducido a menudo a la persecucin por parte del
objeto destruido y expulsado. Le era importante saber
si mi negativa a comprender era una realidad o una
alucinacin, pero solamente porque esto determinaba
qu experiencias dolorosas vendran despus.
VI) La mitad de la sesin transcurri en silencio:
el paciente entonces anunci que un pedazo de hierro

134
W . R. B IO S
haba cado al suelo. Despus hizo una serie de movi
mientos convulsivos en silncio, como si sintiera que
lo atacaban fsicamente desde adentro. Dije que no
poda establecer contacto conmigo debido a su miedo
a lo que ocurra dentro de l. Confirm esto diciendo
que senta que lo asesinaban. No saba qu hara sin
el anlisis, ya que ste lo mejoraba. Dije que se senta
tan envidioso de l mismo y de m, porque podamos
trabajar juntos para mejorarlo, que nos incorpor a
los dos como un pedazo de hierro muerto y un suelo
muerto que se juntan, no para darle vida, sino para
asesinarlo. Se puso muy ansioso y dijo que no poda
seguir. Dije que no poda seguir porque estaba o muer
to o vivo, y tan envidioso que tena que determinar el
buen anlisis. Hubo una disminucin marcada de la
ansiedad, pero el resto de la sesin fue ocupada por
observaciones aisladas sobre hechos reales que impre
sionaban otra vez como un intento de mantener el
contacto con la realidad externa como mtodo de ne
gar sus fantasas.
ASPECTOS COMUNES DE ESTOS
EJEMPLOS
94. Los episodios referidos fueron elegidos porque,
en cada uno, el tema dominante era el ataque destruc
tivo a un vnculo. En el primero, el ataque se expres
en un tartamudeo, destinado a impedir que el paciente
utilizara el lenguaje como vnculo entre l y yo. En
el segundo, el dormir era vivenciado por l como igual
a una identificacin proyectiva que'se desarrollaba sin
que l la pudiese controlar. Dormir significaba para
l que su mente, fragmentada, flua como corriente de
partculas agresoras.

135
Estos ejemplos aclaran el proceso del soar esqui
zofrnico. El paciente psictico parece no tener sue
os, o por lo menos no referirlos hasta una etapa
bastante avanzada del anlisis. Mi impresin actual,
es que este perodo aparentemente sin sueos es un
fenmeno anlogo a la alucinacin visual-invisible. Es
decir, que los sueos se componen de material tan in
finitamente fragmentado, que carecen de componente
visual. Cuando el paciente experimenta sueos que
puede traer, porque han versado sobre objetos visuales,
parece sentir' que estos objetos tienen una relacin
cirio s objetos invisibles de la etapa previa, anloga
a. las'de las heces con la orina. Los objetos que apa
recen en las experiencias que llamamos sueos, son
vivnciados por el paciente como slidos y, como tales,
se diferencian de aquellos contenidos onricos consis
tentes en un continuo de fragmentos diminutos c in
visibles.
En el momento de la sesin el tema principal no
era el ataque al vnculo sino las consecuencias del ata
que, previamente realizado, que lo haba despojado
del estado de nimo necesario para poder establecer
una relacin satisfactoria entre l y su cama. Aunque
no apareci en la sesin que relato, la identificacin
proyectiva incontrolable (lo que el dormir significaba
para l) era vivenciada como un ataque destructivo
contra el estado de nimo de los padres en el coito.
Haba por lo tanto una doble ansiedad; por un lado,
miedo de ser despojado de su mente; por otro, miedo
de no poder controlar sus ataques hostiles (con armas
provenientes de la mente misma), contra el estado de
nimo que constituye el vnculo entre la pareja parentai. El dormir y el no dormir eran inaceptables por
igual.
VOLVIENDO A PENSAR

136

137

W . R. BION

VOLVIENDO A PENSAR

En el tercer ejemplo, donde describo alucinaciones


visuales de objetos invisibles, somos testigos de un mo
do de ataque a la pareja sexual. Mi interpretacin,
por lo que pude entender, fue vivenciada por l como
si fuera su propia sensacin visual de un acto sexual
entre los padres; esta impresin visual es diminuta
mente fragmentada y expulsada en partculas tan pe
queas que constituyen los componentes invisibles de
un continuum. El procedimiento total sirve al prop
sito de impedir la vivencia de sentimientos de envidia
hacia el estado de nimo parental por medio de una
expresin inmediata de la envidia en un acto destruc
tivo. Ms adelante har otras aportaciones sobre este
odio implcito de la. emocin y sobre la necesidad de
evitar su reconocimiento.
En el cuarto ejemplo, el relato de la muchacha que
comprenda y la bruma, mi comprensin y su agrada
ble estado de nimo, haban sido vivenciados como un
vnculo entre nosotros que podra dar lugar a un acto
creativo. El vnculo haba sido visto con odio y con
vertido en sexualidad hostil y destructiva que volviera
estril a la pareja analista-paciente.
En el quinto ejemplo, de las dos nubes de probabi
lidades, la capacidad para comprender es el vnculo
que se est atacando, pero lo que interesa es el hecho
de que el objeto que efecta el ataque destructivo
es ajeno al paciente. Adems, el destructor est ata
cando la identificacin proyectiva que el paciente vi
vencia como mtodo de comunicacin. Mientras mi
supuesto ataque a su mtodo de comunicacin es sen
tido como posiblemente secundario a sus ataques envi
diosos sobre m, l no disocia sus sentimientos de culpa
y su responsabilidad. Otro punto es la aparicin del
juicio, que Freud considera un aspecto esencial del
predominio del principio de realidad, entre las partes

expulsadas de la personalidad del paciente. El hecho


de que haba dos nubes de probabilidades qued sin
aclarar en ese momento, pero en sesiones posteriores
obtuve material que me llev a suponer que lo que
en un principio era un intento de separar lo bueno de
lo malo sobrevivi en la existencia de dos objetos, pero
que ahora eran parecidos en que cada uno era una
mezcla de lo bueno y lo malo. Considerando el mate
rial de las sesiones posteriores, puedo extraer ahora
conclusiones que no eran visibles en ese momento. Su
capacidad para juzgar que haba sido fragmentada y
destruida con el resto de su yo y luego expulsada, era
sentida por l como similar a los otros objetos bizarros
del tipo de los que he descripto en el trabajo sobre
Diferenciacin de las personalidades psicticas y no
psicticas. Estas partculas expulsadas eran temidas
debido al trato que l les haba dado. Senta que el
discernimiento enajenado las nubes de probabilida
des indicaban que yo era probablemente malo. Su
sospecha de que las nubes eran hostiles y perseguidoras,
lo llevaba a dudar del valor de la ayuda que le ofre
can. Podran darle un asesoramiento correcto, o uno
intencionalmente falso, tal como que un hecho era
una alucinacin, o viceversa; o daran lugar a lo que
del punto de vista psiquitrico llamaramos delirios.
Las nubes tenan algunas de las cualidades del pecho
primitivo y eran vivenciadas como enigmticas y ame
nazadoras.
En el sexto ejemplo, el relato de que un pedazo de
hierro haba cado al suelo, no tuve ocasin de inter
pretar un aspecto del material con el cual el paciente,
a esta altura del anlisis estaba familiarizado. (De
bera aclarar que la experiencia me haba demostrado
que en ocasiones, yo daba por sentada la familiarizacin del paciente con algn aspecto de la situacin que

138

W . R. BION

estbamos tratando, y descubra luego que, a pesar


del trabajo ya hecho, se la haba olvidado.) El aspecto
conocido que no interpret pero que tiene importancia
en la comprensin del episodio, es que la envidia del
paciente hacia la pareja de los padres habla sido evi
tada, sustituyndolos por la pareja yo-l. Esta evita
cin haba fracasado, porque la envidia y el odio esta
ban ahora dirigidos contra m y contra l mismo. La
pareja desarrollando un acto creativo es sentido como
compartiendo una experiencia emocional envidiable;
l, identificado tambin con la parte excluida, tiene al
mismo tiempo una experiencia emocional dolorosa. En
muchas ocasiones el paciente, en parte a travs de ex
periencias de tipo de la que he descripto en este epi
sodio, y en parte por razones que considerar ms
tarde, senta odio de la emocin positiva y, por lo
tanto, de la vida misma. Este odio contribuye al ata
que homicida contra lo que vincula a la pareja contra
la pareja misma y contra el objeto engendrado por la
pareja. En el episodio que describo, el paciente est
sufriendo las consecuencias de sus ataques tempranos
al estado de nimo que forma el vnculo entre la pa
reja creativa y de su identificacin tanto con el estado
de nimo de odio como con el creativo.
En esta y en las precedentes ilustraciones, se obser
van elementos que sugieren la formacin de un objeto
perseguidor y hostil, o de una aglomeracin de tales
objetos que expresa su hostilidad de una manera muy
importante para producir el predominio de mecanis
mos psicticos en el paciente; las caractersticas que
he conferido a la aglomeracin de objetos perseguido
res tienen la cualidad de un supery primitivo y ho
micida.

VOLVIENDO A PENSAR

139

CURIOSIDAD, ARROGANCIA Y ESTUPIDEZ


95. En el trabajo que present en el Congreso Inter
nacional de 1957 (4), suger que la analoga que es
tablece Freud entre el psicoanlisis y una investigacin
arqueolgica, era productiva si se la consideraba como
el descubrimiento no de una civilizacin primitiva, si
no de un desastre primitivo. El valor de esta analoga
se ve disminuido porque en el anlisis no nos enfren
tamos con una situacin esttica que permita un estu
dio detenido, sino con una catstrofe que permanece
activamente vital y, sin embargo, incapaz de resolverse
y llegar al reposo. Esta falta de progreso en cualquier
direccin debe ser atribuida en parte a una destruccin
d la capacidad para la curiosidad, con la consiguiente
incapacidad para aprender, pero antes de considerar
esto, debo aclarar un .punto que apenas se esboza en
los ejemplos que he presentado.
Los ataques al vnculo se originan en lo que Melanie
Klein llama la fase esquizoparanoide. Este perodo es
t dominado por relaciones con objetos parciales (8).
Si se tiene en cuenta que el ^paciente establece una
relacin de objeto-parcial con l niTsmo, y tambin
con objetos que no forman parte de l, se comprenden
frases como parecera que son muy utilizadas por
los pacientes muy perturbados, en aquellas ocasiones
en que un paciente menos perturbado dira yo pienso
o yo creo. Cuando el paciente dice parecera, se
refiere muchas veces a un sentimiento un sentimien
to 'de parece que forma parte de su mente y sin
embargo no es sentido como parte de un objeto total.
El concepto de objetos parciales como anlogo a una
estructura anatmica, que se ve favorecido porque el

140

W . R. BION

paciente utiliza imgenes concretas como unidades de


pensamiento, es engaoso, porque la relacin de obje
to-parcial no se establece con las estructuras anatmi
cas, sino con la funcin, no con la anatoma sino con
la fisiologa, no con el pecho sino con la alimentacin,
el envenenar, el amar, el odiar. Esto contribuye a la
impresin de un desastre dinmico, no esttico. El
problema a solucionar en este nivel temprano y super
ficial, debe ser encarado, en lenguaje adulto, mediante
la pregunta: qu es algo?, y no mediante la pre
gunta: por qu es algo?, porque el por qu?
ha'sido disociado a travs de la culpa. Aquellos pro
blemas cuya solucin dependen de un conocimiento de
causa, no pueden ser planteados y mucho menos, re
sueltos. Esto produce una situacin en la cual el pa
ciente parece no tener problemas, salvo aquellos plan
teados por la existencia de analista y paciente. Su
preocupacin versa sobre qu es esta o aquella funcin,
que reconoce como tal, aunque no puede aprehender
la totalidad de la que la funcin forma parte. De aqu
se desprende que nunca se plantea porqu el analista
o el paciente estn ah, o porqu algo fue dicho, hecho
o sentido, y que tampoco puede pensar en que se
intente alterar las causas de algunos estados de nimo.
Y como qu? nunca puede ser contestado sin
cmo? o por qu?, se producen ms dificulta
des. Dejar esta cuestin de lado para considerar al
gunos de los mecanismos utilizados por el lactante para
resolver el problema del qu? cuando se plantea
en una relacin con un objeto parcial que tiene una
funcin.

VOLVIENDO A PENSAR

141

NEGACION DE GRADOS NORMALES DE


IDENTIFICACION PROYECTIVA
96 . Utilizo el trmino vnculo porque deseo con
siderar Ta relacin del paciente con una funcin ms
que con el objeto que desempea esa funcin; me
interesa no slo el pecho o el pene o el pensamiento
verbal, sino su funcin de proporcionar un vnculo
entre dos objetos.
En sus Notas sobre algunos mecanismos esquizoi
des (7), Melanie Klein habla de la importancia del
uso excesivo de la escisin y de la identificacin proyectiva para producir una personalidad muy perturba
da. Tambin habla de la introyeccin del objeto
bueno, en primer trmino el pecho de la madre, como
prerrequisito para un desarrollo normal. Voy a su
poner, sin definir los lmites de la normalidad, que
existe un grado normal de identificacin proyectiva
que, junto con la identificacin introyectiva, constituye
el fundamento para el desarrollo normal.
Esta impresin deriva en parte de un aspecto del
anlisis de un paciente, difcil de interpretar, porque
no se mostraba en ningn momento suficientemente
obvio como para motivar una interpretacin que se
apoyara en hechos convincentes. El paciente recurra
a lo largo de su anlisis, a la identificacin proyectiva
con una persistencia que sugera que se trataba de un
mecanismo del cual nunca haba podido valerse sufi
cientemente; el anlisis le daba una oportunidad para
utilizar un mecanismo del que haba sido privado.
Hubo sesiones que me llevaron a suponer que el pa
ciente senta que haba algn objeto que le negaba
el uso de la identificacin proyectiva. En las ilustra
ciones que ofrec aqu, especialmente en la primera

142

W . R. BION

(el tartamudeo) y la cuarta (la muchacha compren


siva y la bruma azul), hay elementos que indican que
el paciente senta que partes de su personalidad que
quera depositarme, eran rehusadas por m, pero hubo
asociaciones previas a esto, que me llevaron a este
enfoque.
Cuando el paciente trataba de deshacerse del temor
a la muerte, sentido como demasiado poderoso para
contenerlo en su propia personalidad, disociaba sus te
mores y los depositaba en m, con la idea de que si
podan permanecer all durante un tiempo, seran mo
dificados por mi mente y podran entonces ser reintroyectados sin peligro. En la ocasin a que me refiero,
el paciente haba sentido que yo los evacuaba tan r
pidamente que los sentimientos no se modificaban, y
que, al contrario, se volvan ms dolorosos, probable
mente por razones similares a aquellas que formul en
la quinta ilustracin (las nubes de prohabilidades).
Asociaciones de un perodo previo del anlisis, mos
traban una intensidad creciente de las emociones del
paciente. Esto se originaba en lo que l senta como
mi negativa a aceptar partes de su personalidad. Co
mo consecuencia, luchaba por metrmelas con violencia
y desesperacin crecientes. Su comportamiento aislado
del contexto del anlisis podra haber sido tomado co
mo la expresin de una agresin primaria. Cuanto
ms violentas sus fantasas de identificacin proyectiva, ms miedo me tena. Hubo tambin sesiones en
que este comportamiento expresaba agresin inmoti
vada, pero menciono estos ejemplos porque muestran
al paciente en otro aspecto, es decir, su violencia como
reaccin a lo que l senta como mi defensa hostil.
Me senta testigo, en la situacin analtica, de una
escena muy arcaica. Sent que el paciente haba vivenciado en la infancia una madre que responda obe

VOLVIENDO A PENSAR

143

dientemente a las manifestaciones emocionales del ni


o. Esta respuesta obediente, tena un elemento de
impaciencia, de no s lo que tiene esta criatura. Mi
deduccin es que para comprender lo que necesitaba
el nio, la madre tendra que haber actuado ante los
llantos ms que con un simple acto de presencia. Des
de el punto de vista del nio, ella tendra que haber
incorporado y experimentado el temor de que l se
estaba muriendo. Este temor era el que el nio no
poda contener dentro de s. Trataba de disociarlo
juntamente con la parte de la personalidad que lo
contena y proyectarlo dentro de la madre. Una madre
comprensiva puede vivenciar este miedo, que el nio
est tratando de resolver por medio de la identifica
cin proyectiva, y mantener su equilibrio. El paciente
tuvo una madre que no poda tolerar la vivencia de
tales sentimientos, y reaccionaba negndoles la entrada
o, alternativamente, siendo presa de la ansiedad resul
tante de la introyeccin de los sentimientos del nio.
Esta ltima reaccin, me parece, era menos frecuente:
dominaba la negacin.
Para algunos, esta reconstruccin ser demasiado
fantasiosa; a m no me parece forzada, y responde a
aquellos que pueden objetar que se da demasiado n
fasis a la transferencia, sin aclarar debidamente los
recuerdos tempranos.
En el anlisis se puede ver una situacin compleja.
El paciente siente que se le permite aprovechar una
oportunidad de la que antes haba sido privado. Lo
doloroso de su privacin se hace as ms intenso, y
tambin el resentimiento por haber sido privado. Co
existen la gratitud hacia el analista por la oportunidad
provista y la hostilidad contra l como persona que no
va a comprender, y que le niega al paciente el uso
del nico modo de comunicacin de que se dispone

144

W . R. BION

j para hacerse comprender.

De esta manera, el vnculo


entre paciente y analista, o nio y pecho, es el meca) nismo de la identificacin proyectiva. Los ataques
destructivos contra este vnculo se originan en una
fuente externa al paciente o al nio; es decir, el ana
lista o el pecho. El resultado es una identificacin
proyectiva excesiva por parte del paciente y un dete
rioro de su proceso de desarrollo.
No propongo esta experiencia como la causa de la
perturbacin del paciente: esa tiene su fuente principal
en la tendencia innata del nio, como describ en mi
trabajo sobre Diferenciacin de las personalidades
psicticas y no psicticas (3). Lo considero un as
pecto principal del factor ambiental en la gnesis de
la personalidad psictica.
Antes de discutir este factor ambiental en el desa
rrollo del paciente, debo referirme a las caractersticas
innatas y al rol que desempean en la produccin de
ataques por parte del nio contra todo lo que lo vincu
la al pecho, es decir, a la agresin primaria y a la
envidia. La gravedad de estos ataques se ve aumen
tada si la madre manifiesta el tipo de incomprensin
que he descripto, y se ve disminuida, pero no abolida,
si la madre puede introyectar los sentimientos del lac
tante y permanecer equilibrada (9), la gravedad per
manece porque un nio psictico est agobiado por
el odio y la envidia de la capacidad de la madre para
mantener un estado de nimo apacible, aun experi
mentando los sentimientos del nio. Esto fue demos
trado claramente por un paciente que insista en que
yo tena que convivir la experiencia con l, pero expe
rimentaba odio cuando senta que yo era capaz de
hacerlo sin claudicar. Aqu tenemos otro aspecto del
ataque destructivo al vnculo; siendo ste la capaci
dad del analista para introyectar las identificaciones

VOLVIENDO A PENSAR

145

proyectivas del paciente. Ataques al vnculo, por lo


tanto, son sinnimos de ataques al estado receptivo
de la mente del analista, originariamente de la madre.
La capacidad de introyectar es transformada por la
envidia y el odio del paciente en avidez que devora
la mente del paciente; de la misma manera, un estado
apacible se transforma en indiferencia hostil. En este
momento surgen problemas analticos a travs del
acting out del paciente (para destruir el estado apa
cible tan envidiado), actos delictivos y amenazas de
suicidio.
CONSECUENCIAS
97. Pasando revista a los aspectos principales des
tacados hasta ahora, vemos que el origen de la pertur
bacin es doble. Por una parte, la tendencia innata
del paciente a la destructividad excesiva, al odio y a
la envidia; por la otra, el ambiente que, en su peor
expresin, le niega el uso de mecanismos de escisin y
de identificacin proyectiva. En algunas instancias, los
ataques destructivos al vnculo entre paciente y am
biente o entre distintos aspectos de la personalidad del
paciente, tienen su origen en l mismo; otras en la
madre, aunque en este ltimo caso, y en los pacientes
psicticos, no puede ser nunca solamente en la madre.
Estas perturbaciones comienzan con la vida misma.
El problema que enfrenta el paciente es: cules son
los objetos que l reconoce? Estos objetos, internos o
externos, son de hecho objetos parciales y, predomi
nante aunque no exclusivamente, lo que llamaramos
funciones, no estructuras morfolgicas. Esto se ve en
mascarado porque el pensamiento del paciente, es con
ducido a travs de objetos concretos y, por lo tanto,

146

W . R. BION

tiende a producir en la mente sofisticada del analista


la impresin de que la preocupacin del paciente versa
sobre la naturaleza del objeto concreto. El paciente
explora, por medio de la identificacin proyectiva, la
naturaleza de las funciones que despiertan su curiosi
dad. Sus propios sentimientos, demasiado poderosos
para ser contenidos dentro de su personalidad, se en
cuentran entre estas funciones. La identificacin pro
yectiva lo habilita para investigar sus propios senti
mientos en una personalidad lo suficientemente fuerte
como para contenerlos. La negacin del uso de este
tipo de mecanismo, sea por la negativa de la madre
para servir como depositario de los sentimientos del
nio o por la envidia y el odio del paciente que no
puede permitir que su madre ejerza esta funcin, lleva
a la destruccin del vnculo entre nio y pecho y, por
lo tanto, a una perturbacin severa del impulso de
curiosidad, del que depende toda la capacidad para
aprender. Se prepara el camino para una detencin
grave del desarrollo. Adems, debido a la negacin del
principal mtodo de que dispone el lactante para tra
tar con sus emociones demasiado intensas, la conduc
cin de su vida emocional, problema grave de todas
maneras, se hace intolerable. Los sentimientos de odio
se dirigen contra todas las emociones incluso contra el
odio mismo y contra la realidad externa que la estimu
la. Del odio a las emociones a odiar la vida misma hay
slo un pas. Como dije en mi trabajo Diferenciacin
de las personalidades psicticas y no psicticas (3),
este odio conduce a recurrir a la identificacin pro
yectiva de todo el aparato perceptivo, incluyendo el
pensamiento embrionario que forma un vnculo entre
las impresiones sensoriales y conciencia. La tendencia
a la excesiva identificacin proyectiva es reforzada
cuando predominan los instintos de muerte.

VOLVIENDO A PENSAR

147

SUPERYO
98 El desarrollo temprano del supery es efectuado
por este tipo de funcionamiento, de la siguiente ma
nera: como he dicho ya, el vnculo entre lactante y
pecho depende de la identificacin proyectiva y de
la capacidad para introyectar las identificaciones proyectivas. Un fracaso en esta introyeccin hace que los
objetos externos aparezcan como intrnsecamente hos
tiles a la curiosidad y al mtodo de la identificacin
proyectiva, por el cual el lactante trata de satisfacerla.
Si el pecho es vivenciado como fundamentalmenteJ
comprensivo, se transforma, mediante el odio y la en
vidia del nio, en un objeto cuya voracidad tiene por
meta introyectar las identificaciones proyectivas del
nio para destruirlas. Esto se puede ver en la creencia
del paciente de que el analista, trata al comprender
al paciente, de enloquecerlo. El resultado es un objeto
que, una vez instalado en el paciente, ejerce la funcin
de un supery severo y destructor del yo. Esta des- cripcin no es correcta aplicada a cualquier objeto en
la posicin esquizoparanoide porque supone un objeto
total. La amenaza que encierra este objeto total con
tribuye a la incapacidad, bien descripta por Melanie
Klein y otros (11), que tiene el paciente psictico
para enfrentar la posicin depresiva y los desarrollos
que dependen de ella. En la posicin esquizoparanoi
de, los objetos bizarros compuestos parcialmente de
elementos de un supery perseguidor, son predominan
tes, tal como lo describ en mi trabajo Diferenciacin
de las personalidades psicticas y no psicticas.
.

148

W. R. BION

DETENCION DEL DESARROLLO


La perturbacin del impulso de curiosidad, del que
depende todo aprendizaje, y la negacin del mecanis
mo por el cual trata de manifestarse, hacen imposible
el desarrollo normal. Otros hechos interfieren si el
curso del anlisis es favorable; problemas que en len
guaje sofisticado, se formulan con la palabra por
que?, no se pueden plantear. El paciente parece no
poder aprehender las causas y se queja de estados de
nimo dolorosos, mientras persiste en las actitudes que
los engendran. Por esta razn, cuando se presenta ma
terial apropiado, se debe mostrar al paciente que no
tiene inters en saber porqu l siente as. La eluci
dacin del alcance limitado de su curiosidad, llevar
al (ensanchamiento del campo y a una preocupacin
incipiente por las causas. Esto conduce a modifica
ciones" de su conducta, que de otra manera slo pro
longa su sufrimiento.
CONCLUSIONES
99. Las principales conclusiones de este trabajo es
tn relacionadas con aquel estado de nimo en el que
la mente del paciente contiene un objeto interno que
se opone a todo vnculo y lo destruye, desde el ms
primitivo (que, como he sugerido, es un grado normal
de identificacin proyectiva) hasta las formas ms so
fisticadas de comunicacin verbal y artstica.
En este estado de nimo la emocin es odiada; es
sentida como demasiado intensa para ser contenida en
la mente inmadura, es sentida como vnculo entre
objetos, y le confiere realidad a objetos que no son el
self, y por lo tanto hostiles al narcisismo primario.

149
El objeto interno que, en su origen, fue un pecho
externo que rehus introyectar, cobijar, y as modifi
car la fuerza perniciosa de la emocin, es sentido, pa
radjicamente, como intensificando, en relacin con
fuerza del yo, las emociones contra las cuales inicia los
ataques. Estos ataques sobre la funcin vinculadora
de la emocin llevan a un predominio en la parte
psictica de la personalidad, de vnculos que parecen
lgicos, casi matemticos, pero nunca emocionalmente
razonables. Gomo consecuencia, los vnculos que per
duran son perversos, crueles y estriles.
El objeto externo internalizado, su naturaleza, los
efectos que produce en los mtodos de comunicacin
dentro de la mente y con el ambiente, sern elaborados
posteriormente.
VOLVIENDO A PENSAR

BIBLIOGRAFIA
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este libro Notas sobre la teora de la esquizofrenia.
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3) _ (1957). The differentiation of the Psychotic from
the Non-Psychotic Part of the Personality. Int. J.
Psycho-Anal., 38, partes III-IV. Cap. V de este libro
Diferenciacin de las personalidades psicticas y no psicticas.
4) (1957). On the Arrogance. Int. Psycho-Anal.,
Congreso, 1957. Cap. VII de este libro Sobre la arro
gancia.
5) Klein, M. (1928). Estadios tempranos del complejo
edpico, en Contribuciones al psicoanlisis, Buenos Aires,
Horm, 1964.

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W . R . B IO N

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7) (1946.). Notas sobre algunos mecanismos esquizoi
des , en Desarrollos en psicoanlisis, Buenos Aires, Hor
m, 1967.
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Psycho-Anal., 37, partes IV -V .
13) (1957). Notes on Symbol Formation . Int. J. Psy
cho-Anal., 38, parte VI.

9
U N A TEORIA DEL PENSAM IENTO 1

100. En este trabajo me preocupo fundamental


mente en presentar un sistema terico. Su semejanza
con una teora filosfica estriba en el hecho que los
filsofos se han ocupado del mismo tema; se diferen
cia de una teora filosfica en que est destinado, co
mo todas las teoras psicoanalticas, a ser utilizado.
Esta teora est concebida con la intencin de que
los psicoanalistas puedan reajustar las hiptesis que la
componen, en trminos de datos empricos verificables.
En este respecto, mantiene con proposiciones filosficas
la misma relacin que existe entre proposiciones de
matemtica aplicada y la matemtica pura.
Las hiptesis derivadas que estn destinadas a la
comprobacin emprica, y en grado menor, el sistema
terico mismo, guardan la misma relacin con los he
chos observados en un psicoanlisis, como proposicio
nes de la matemtica aplicada, por ejemplo respecto
a un crculo matemtico, guardan con una proposicin
referente a un crculo trazado en un papel.
Este sistema terico est destinado a ser aplicable
en un nmero significativo de casos; los psicoanalistas
1 Aparecido en el Int. Journal of Psychoanalysis, vol. 43,
1962.

152

W . R . B IO N

debern por lo tanto experienciar hechos que se apro


ximen a la teora.
No asigno importancia diagnstica a la teora, aun
que pienso que puede ser aplicable cuando se cree
que existe un trastorno del pensamiento. Su impor
tancia diagnstica depender del patrn formado por
la constante conjuncin de una serie de teoras, de la
cual esta teora sera una.
Puede ayudar a explicar la teora si comento el
trasfondo de experiencias emocionales de las cuales
ha sido extrada. Har esto en trminos generales sin
pretender rigorismo cientfico.
101. Es conveniente considerar el pensar como de
pendiendo del resultado exitoso de dos desarrollos
mentales fundamentales. El primero es el desarrollo
de pensamientos. Estos requieren un aparato para
manejarlos. El segundo desarrollo, por lo tanto, es el
de este aparato que provisoriamente denominar el
pensar {thinking). Repito el jaensar es llamado a
existir para manejar pensamientos.
Se advertir que esto difiere de cualquier teora que
considere el pensamiento como un producto del pen
sar, ya que considera que el pensar es un desarrollo
impuesto en la psiquis por la presin de pensamientos,
y no al revs.
Los procesos psicopatolgicos pueden estar asocia
dos con una o con ambas fases, esto es, pueden estar
relacionados con una falla en el desarrollo de pensa
mientos, o con una falla en el desarrollo del aparato
para pensar, o sea, tratar con pensamientos, o con
ambos a la vez.
Los pensamientos pueden ser clasificados, de
acuerdo con la naturaleza de la historia de su desarro
llo, como preconcepciones, concepciones o pensamien
tos. y finalmente, conceptos; los conceptos tienen nom

V O LV IE N D O A P E N S A R

153

bre y por lo tanto son concepciones fijas, o pensamien


tos. La concepcin es iniciada por la conjuncin de
una preconcepcin con una realizacin *.
La preconcepcin puede ser considerada como algo
similar en psicoanlisis, al concepto kantiano de pen
samientos vacos. Un modo psicoanaltico de esto
podra ser la teora de que el beb tiene una disposicin
innata que corresponde a la expectacin de un pecho.
Cuando la preconcepcin es puesta en contacto con
una realizacin que se aproxima a ella, el resultado
mental es una concepcin. Dicho de otro modo, la
preconcepcin (la expectativa innata de un pecho, el
conocimiento a priori de un pecho, el pensamiento
vaco ), en el momento en que el nio es puesto en
contacto con el pecho mismo, entra en conjuncin con
el darse cuenta de la realizacin del hecho y es sin
crnica con el desarrollo de una concepcin. Este
modelo servir para la teora de que cada vez que una
preconcepcin se une a su realizacin se produce una
concepcin. Las_concepciones por consiguiente siem
pre estarn unidas a una experiencia emocional de
satisfaccin.
Limitar el trmino pensamiento a la conjuncin
de ua preconcepcin con una frustacin, El modelo
qu propongo es el de un beb cuya expectacin de
un pecho entra en conjuncin con la realizacin de la
no existencia de un pecho para su satisfaccin. Esta
* En el Diccionario Appletons Revised-Cuyas encontra. mos los siguientes significados del trmino realization, em
pleado en el texto ingls: realizacin, verificacin, concep
cin, comprensin. Hemos elegido realizacin en la presente
traduccin por creer que en su acepcin espaola de: accin
y efecto de realizarse y realizarse: verificar, hacer real y
efectiva una cosa (Espasa-Calpc Abreviado) y darse cuen
ta, comprender, efectuar, llevar a cabo , expresa la
intencin de Bion. (IV. del T .)

154

VV. R . B IO N

conjuncin es experimentada como un no-pecho o un


pecho ausente adentro. El prximo paso depende
de la capacidad del nio para tolerar frustraciones: en
particular depende de si la decisin es eludir la frus
tracin o modificarla.
Si la capacidad para tolerar la frustracin es sufi
ciente el no-pecho adentro deviene un pensamiento,
i y se desarrolla un aparato para pensar. Esto inicia
el estado descripto por Freud en Los dos principios
del suceder psquico, en el que el predominio del prin
cipio de realidad es sincrnico con el desarrollo de
una capacidad para pensar, y de este modo para cerrar
la brecha de la frustracin que se produce entre el
momento en que se siente un deseo y el momento en
queda accin apropiada para satisfacer el deseo cul
mina en su satisfaccin. La capacidad para tolerar
frustracin permite a la psiquis desarrollar pensamien
tos como un medio por el cual la frustracin que es
tolerada se hace ms tolerable. Si la capacidad para
tolerar la frustracin es inadecuada, el no-pecho
malo interno, que una personalidad capaz de madurez
reconoce finalmente como un pensamiento, confronta
a la psiquis con la necesidad de decidir entre evadir la
: frustracin o modificarla.
La incapacidad de tolerar la frustracin inclina la
balanza en la direccin de eludir la frustracin. El
resultado es una significativa desviacin de los hechos
que Freud describe como caracterstico del pensamien
to en la fase de predominio del principio de realidad.
Lo que debera ser un pensamiento, un producto de
la'yuxtaposicin de una preconcepcin con una reali
zacin negativa, se transforma en un objeto malo, in
distinguible de una cosa-en-s-misma, adecuada solo
para ser evacuada. Por consiguiente, el desarrollo de
un aparato para pensar se ve perturbado, y__en cambio

V O LV IE N D O A P E N S A R

155

se^produce un desarrollo hipertrfico del aparato para


la identificacin proyectiva. El modelo que propongo
para este desarrollo es una 'psiquis que opera basada
erTel principio que la evacuacin de un pecho malo
es. sinnimo de la obtencin de suministros de un pe
cho bueno.
t El resultado final es que todos los pensamientos son
.tratados como si fueran indistinguibles de los objetos
!malos internos; se siente que la mquina apropiada
es, no un aparato para pensar los pensamientos, sino
un aparato para librar a la psiquis de la acumulacin
de objetos malos internos. El punto crucial est en la
decisin entre modificar o eludir la frustracin.
102. Elementos matemticos, tales como rectas, pun
tos, crculos y algo que corresponde a lo que ms tarde
es conocido como nmeros, derivan de realizaciones
de dualidades como en pecho y nio, dos ojos, dos pis,
etctera.
Si la intolerancia de la frustracin no es demasiado
intensa, la modificacin se convierte en el fin domi
nante. El desarrollo de elementos matemticos, u ob
jetos matemticos como los denomina Aristteles, es
anlogo al desarrollo de concepciones.
Si la intolerancia a la frustracin predomina, se to
man medidas para evadir la percepcin de la realiza> cin por medio de ataques destructivos. En la medida
que la preconcepcin y la realizacin entran en con
juncin se forman concepciones matemticas, pero
stas son tratadas como si fueran indistinguibles de las
cosas-en-s y son evacuadas a alta velocidad como pro
yectiles para aniquilar el espacio. En la medida en que
el espacio y el tiempo son percibidos como idnticos a
un objeto malo que es destruido, es decir, como un
no-pecho, la realizacin que debiera entrar en conjun
cin con la preconcepcin no est disponible para

156

W . R. BION

I completar las condiciones necesarias para la formacin


de una concepcin. El predominio de la identificacin
proyectiva confunde la distincin entre el self y el
objeto externo. Esto contribuye a la ausencia de cual
quier percepcin de dualidad, desde que esta percep
cin depende del reconocimiento de una diferencia
entre sujeto y objeto.
Me di cuenta grficamente de la relacin con el
tiempo, gracias a un paciente que deca una y otra
vez que estaba perdiendo el tiempo y continuaba
perdindolo. Las consecuencias de esto se pueden ver
ilustradas en Alicia en el pas de las maravillas, en
el episodio del T del sombrerero loco, donde siem
pre son las cuatro de la tarde.
La incapacidad para tolerar frustracin puede obs
truir el desarrollo de pensamientos y de una capacidad
de pensar, aunque una capacidad de pensar disminui
ra la sensacin de frustracin inherente a la aprecia
cin de la distancia entre un deseo y su satisfaccin.
Las concepciones, esto es, el resultado entre una pre
concepcin y su realizacin, repite de un modo ms
complejo la historia de la preconcepcin. Una concep
cin no necesariamente encuentra una realizacin que
aproxime lo suficiente como para satisfacer. Si la frus
tracin puede ser tolerada la conjuncin de concepcin
y realizacin, ya sean positivas o negativas, inicia los
procedimientos necesarios para aprender de la expe
riencia.
* Si la intolerancia de la frustracin no es tan grande
como para poner en actividad los mecanismos de eva
sin, pero es lo suficientemente intensa como para pre
dominar sobre el principio de realidad, la personalidad
desarrolla omnipotencia como sustituto de la conjun
cin de la preconcepcin, o de la concepcin, con la
realizacin negativa de un hecho. Esto implica que

VOLVIENDO A PENSAR

157

se asume la omnisciencia como sustituto del aprendi


zaje a travs de la experiencia con la ayuda de pensa
mientos y del pensar. No existe por lo tanto una acti
vidad psquica que discrimine entre lo verdadero y lo :
falso. La omnisciencia substituye la discriminacin en
tre lo verdadero y lo falso, por la afirmacin dictato
rial de que una cosa es moralmente correcta y otra
equivocada. La suposicin de omnisciencia que niega
realidad asegura que la moral as engendrada sea una
funcin de la psicosis. La discriminacin entre lo ver
dadero y lo falso es una funcin de la parte no psictica de la personalidad y de sus factores. Existe as en/
potencia un conflicto entre la afirmacin de la verdad
y la afirmacin de un ascendiente moral. El extremis
mo de una contagia a la otra.
103. Algunas preconcepciones se relacionan con ex
pectativas del self. El aparato preconceptual est ade
cuado para realizaciones que caen dentro de la redu
cida variedad de circunstancias adecuadas a la super
vivencia del nio. Una circunstancia que afecta la
supervivencia es la personalidad del nio mismo.
Por lo comn, la personalidad del nio, as como
otros elementos ambientales, esta manejada por la ma
dre. Si la madre y el nio estn adaptados el uno al
otro, la identificacin proyectiva desempear un papel
principal en este manejo, a travs del funcionamiento
de un sentido de realidad rudimentario y frgil, la
identificacin proyectiva, habitualmente una fantasa
omnipotente, opera en este caso realsticamente. Esta,
pienso, es su condicin normal. Cuando M. Klein
habla de un exceso de identificacin proyectiva, creo
que el trmino exceso debe comprenderse no slo
como si se aplicara exclusivamente a la frecuencia con
que se utiliza el mecanismo de identificacin proyec
tiva, sino a una excesiva creencia en la omnipotencia.

158

W . R. BION

Gomo actividad realista se evidencia como una con


ducta razonablemente calculada para despertar en la
madre sentimientos de los que el nio desea liberarse.
Si el nio siente que est muriendo puede despertar
en la madre el temor a su muerte. Una madre equi
librada podr aceptar estos temores y reaccionar tera
puticamente: es decir, haciendo que el nio sienta
que se le devuelve su atemorizada personalidad pero
en forma tal que puede tolerarla (los temores son
manejables por la personalidad del nio). Si la madre
no puede tolerar esas proyecciones, el nio se ve redu
cido a continuar la identificacin proyectiva llevada
a cabo con mayor fuerza y frecuencia. El incremento
de la intensidad parece despojar a la proyeccin de su
penumbra de significado. La reintroyeccin se efecta
con fuerza y frecuencia similares. Deduciendo los sen
timientos del paciente a travs de su comportamiento
en el consultorio, y utilizando tales deducciones, para
construir un modelo, el nio de mi modelo no acta
en la forma que yo supondra habitualmente actuara
un paciente adulto que piensa. Acta como si sintiese
que ha aparecido un objeto interno dotado de las ca
ractersticas de un pecho voraz en forma de vagina,
que despoja de su bondad a todo cuanto el nio recibe
o da, dejando slo objetos degenerados. Este objeto
interno quita al husped que lo aloja, toda posible
comprensin. En el anlisis, estos pacientes son inca
paces de recibir lo que el ambiente les ofrece, y por
consiguiente, recibir de su analista. Las consecuencias
para el desarrollo de una capacidad de pensar son gra
ves; me referir tan slo a una, es decir, el desarrollo
precoz de la conciencia.
\ Con conciencia entiendo en este contexto, lo que
Freud describi como un rgano sensorial para la
percepcin de las cualidades psquicas.

VOLVIENDO A PENSAR

159

104. He descripto anteriormente (en un Congreso


Cientfico de la Sociedad Psicoanaltica Britnica) la
utilizacin de un concepto de funcin-alfa como ins
trumento de trabajo en el anlisis de perturbaciones
del pensamiento. Me pareci entonces conveniente
postular una funcin-alfa que convierte los datos de
los sentidos eri elementos-alfa, y qu de este modo
proporciona a la psiquis el material necesario para los
pensamientos de los sueos, y por lo tanto, la capacidad
de despertarse o dormirse, de estar consciente o incons
ciente. De acuerdo con esta teora la conciencia de
pende de la funcin alfa y es una lgica necesidad
suponer que dicha funcin existe si vamos a suponer
que el self puede tener conciencia de s mismo en el
sentido de que se conoce a s mismo por haberse expe
rimentado a s mismo. Sin embargo, el fracaso en
establecer una relacin entre el nio y la ifkdre en la
que la identificacin proyectiva normal sea posible,
impide el desarrollo de una funcin alfa y por lo tanto
de una diferencicin de elementos en conscientes o
inconscientes.
La dificultad se salva restringiendo el trmino con
ciencia al significado que le confiere la definicin de;
Freud. Utilizando el trmino conciencia en este sen
tido restringido, es posible suponer que esta conciencia
obtiene datos sensoriales del self, pero no existe una
funcin alfa que los convierta en elementos alfa y que
permita por lo tanto una capacidad de ser consciente
o inconsciente del self. La personalidad del nio por
s misma es incapaz de utilizar los datos de los senti
dos, y tiene que evacuar esos elementos en la madre,
y confiar en ella para hacer todo cuanto sea necesario
para convertirlos en una forma adecuada que le per
mita al nio utilizarlos como elementos alfa.

160

W.

R . B IO N

La limitada conciencia definida por Freud, que yo


utilizo a mi vez para definir una conciencia infantil
rudimentaria no se relaciona con un inconsciente. ToJ das las impresiones del self tienen igual valor; todas
son conscientes. L a capacidad materna para el ensue
o ( reverte) es el rgano receptor de la cosecha de
sensaciones de s mismo que el nio obtiene por medio
de su conciencia.
Una conciencia rudimentaria no podra cumplir las
tareas que por lo comn atribuimos al dominio de la
conciencia y sera equivocado intentar separar el tr
mino conciencia de la esfera del uso comn donde
se la aplica a funciones mentales de gran importancia
en el pensamiento racional. Por el momento hago la
distincin tan slo para mostrar lo que ocurre si se
produce una ruptura en el nterjuego a travs de la
identificacin proyectiva entre la conciencia rudimen
taria y el ensueo materno.
Un desarrollo normal tendr lugar si la relacin
entre el nio y el pecho permite a aqul proyectar un
sentimiento, por ejemplo, que se est muriendo, en la
madre y reintrovectarlo despus que su estada en el
pecho lo ha tornado tolerable para la psiquis del nio.
Si la proyeccin no es aceptada por la madre, el nio
siente que a su sentimiento de que se est muriendo
l es arrancado su significado. Por lo tanto, lo que
reintryecta no es un miedo:_3e morirse que se ha
tornado tolerable, sino un terror sin nombre.
J Las tareas que la ruptura en la capacidad del en
sueo de la madre ha dejado inconclusas se imponen
a la conciencia rudimentaria; todas estn relacionadas
en grados diferentes con la funcin de correlacin.
i
L a conciencia rudimentaria no puede llevar el peso
de la tarea con que se la ha cargado. El estableci
miento interno de un objeto que rechaza la identifica

V O L V IE N D O A P E N S A R

161

cin proyectiva implica que en lugar de un objeto ;


comprensivo el nio tiene un objeto voluntariamente
incomprensivo, con el cual se identifica. Ms an, sus
cualidades psquicas son percibidas por una concien
cia precoz y frgil.
105. El aparato de que dispone la psiquis puede r
considerarse como constituido por cuatro partes:
1) El pensamiento, asociado con la modificacin y
la evasin.
2) L a identificacin proyectiva, asociada con la
evasin por la evacuacin y que no debe ser confundida
con la identificacin proyectiva normal (o como dije
en el pargrafo 103 realstica .
3) Omnisciencia (sobre le principio de tout savoir,
iout condamner).
4) Comunicacin.
1
El examen del aparato que acabo de describir en
estos cuatro puntos, demuestra que est destinado a
manejar pensamientos en el sentido amplio del trmi
no, es decir, incluyendo todos los objetos que he descripto como concepciones, pensamientos, pensamientos
del sueo, elementos alfa y elementos beta, como si se
tratase de objetos que deben ser manejados: a) por
que en una u otra forma contenan o expresaban un
problema, y b) porque eran en s sentidos como excre
cencias indeseables de la psiquis y requeran atencin
y eliminacin por uno u otro medio, por esa misma
razn.
106. Como expresiones de un problema, es evidente
que requieren un aparato destinado a desempear la
misma funcin de cerrar la brecha entre el conocimien
to y la apreciacin de carencia y la accin destinada
a modificar la carencia, tal como la que desempea
la funcin alfa al cerrar la brecha entre los datos de

162

W . R. BIN

VOLVIENDO A PENSAR

los sentidos y la apreciacin de los datos de los sentidos.


, (n este contexto incluyo la percepcin de las cuali
dades psquicas como requiriendo el mismo tratamiento
que los datos de los sentidos.) En otras palabras, del
mismo modo que los datos de los sentidos deben ser
modificados y elaborados por la funcin alfa para tor
narlos disponibles para pensamientos del sueo, etc
tera, del mismo modo los pensamientos tienen que ser
elaborados para hacerlos disponibles para ser traduci
dos en accin.
La traduccin en accin involucra publicacin, co
municacin y sentido comn. He evitado hasta el mo
mento la discusin de estos aspectos del pensamiento
aun cuando estn implcitos en la discusin y uno al
menos ha sido abiertamente bosquejado; me refiero a
la correlacin.
, La publicacin en su origen puede ser considerada
I como poco ms que una funcin de los pensamientos,
es decir, hacer accesibles a la conciencia los datos sen
soriales. Quiero reservar este trmino para las opera
ciones necesarias para hacer pblico lo que es cono
cimiento privado del individuo. Los problemas impli
cados en esto pueden ser considerados como tcnicos
y emocionales. Los problemas emocionales se relacio
nan con el hecho de que el individuo humano es un
animal poltico y no puede realizarse plenamente fuera
de un grupo, ni puede satisfacer sus impulsos emocio
nales sin expresar su componente social. Sus impulsos,
y me refiero a todos los impulsos, no tan slo a los
sexuales, son al mismo tiempo narcissticos. El proble
ma reside en la resolucin del conflicto entre el nar
cisismo y el social-ismo. El problema tcnico es el que
se relaciona con la expresin de pensamientos o con
cepciones por medio del lenguaje, o su equivalente en
signos.

Esto me lleva a la comunicacin. En su origen la


comunicacin se efecta por la identificacin proyectiva realista. Este sistema primitivo del nio sufre
distintas vicisitudes incluso, como hemos visto, la de
gradacin a travs de la hipertrofia de la fantasa
omnipotente. Si la relacin con el pecho es buena,
podr convertirse' en una capacidad del self para to
lerar sus propias cualidades psquicas y preparar as el
camino para la funcin alfa y el pensamiento normal.
Pero tambin se desarrolla como parte de la capacidad
social del individuo, Este proceso, de gran importancia
en los dinamismos del grupo, virtualmente no ha reci
bido atencin; su ausencia hara imposible inclusive la
comunicacin cientfica. ...Sin embargo, su presencia
puede provocar sentimientos de persecucin entre los
receptores de la comunicacin. La necesidad de dis
minuir los sentimientos persecutorios intensifica la ten
dencia hacia la abstraccin en la formulacin de co
municaciones cientficas. La funcin de los elementos
d comunicacin, palabras y signos, es la de transmitir
ya'sea por medios de simples sustantivos o grupos ver
bales, el hecho de que ciertos fenmenos se hallen en
conjuncin constante dentro del patrn de la relacin
que existe entre ellos.
Una funcin importante de la comunicacin es la
de alcanzar correlacin. En tanto que la comunicacin
sigue siendo una funcin privada, las concepciones, los
pensamientos^ y sus verbalizaciones son necesarios para
facilitar la conjuncin de una serie de datos aportados
por los sentidos con otra. Si la conjuncin de datos
es armnica, se experimenta una sensacin de verdad
y es de desear que este sentimiento se exprese en una
afirmacin anloga a una afirmacin funcional de la
verdad. El fracaso de esta conjuncin de los datos de
los sentidos, y por lo tanto de un punto de vista con

163

164
W . R. BION
sentido comn, provoca un estado mental de debilidad
e el paciente como si la inanicin de verdad fuese
anloga a la inanicin alimentaria. La veracidad de
una afirmacin no implica que exista una realizacin
que se aproxime a esa afirmacin de verdad.
Podemos considerar ahora ms a fondo la relacin
de la conciencia rudimentaria con las cualidades ps
quicas. Las emociones cumplen una funcin similar
para la psiquis a la que cumplen los sentidos en rela
cin con objetos en el espacio y en el tiempo. Es decir,
el equivalente del punto de vista con sentido comn
en el conocimiento privado es el punto de vista emo
cional comn; si la visin de un objeto odiado se pone
en conjuncin con la visin del mismo objeto amado,
y la conjuncin confirma que el objeto experimentado
en las dos distintas emociones es el mismo objeto, se
experimenta un sentimiento de verdad. Entonces se
establece una correlacin.
"T07. TJna correlacin similar, hecha posible al rela
cionar consciente e inconsciente con respecto a los
fenmenos que se observan n el consultorio, le da a
los objetos psicoanalticos una realidad que es incon
fundible, aun cuando su misma existencia haya sido
cuestionada.

10

COMENTARIO 1
Las alteraciones del pasado del paciente en El me
llizo imaginario fueron concebidas para impedir que
l mismo y cualquier otra persona que lo haya cono
cido piensen que la descripcin se refiere a l. Ese
propsito subestima el poder de los rumores y la sus
picacia.
Si se estima que las alteraciones son eficaces, hay
que considerar a la narracin como una ficcin. Si el
relato fuera una obra de-arte, sera tal vez razonable
pensar que se acerca ms a la verdad que cualquier
transcripcin literal; pero este autor no es un artista.
Hay que desechar como vana a la expectativa de que
el relato describa lo que realmente sucedi.
El primer prrafo es evocativo; se invita al lector
a considerar la gravedad de la enfermedad del pacien
te, el estado de nimo de alguien a quien se le ha acon
sejado una seria operacin del cerebro, el pesimismo
y la desesperanza de quien ha pasado por muchos aos
de tratamiento ineficaz. Se prepara al lector para el
triunfo del psicoanlisis, en contraste con las desafor
tunadas experiencias anteriores del paciente en el curso
de la psicoterapia.
1 Los nmeros en bastardilla se refieren a los prrafos nu
merados de las pginas precedentes.

W . R. BION

VOLVIENDO A PENSAR

Los prrafos 2 y 3 son inexactos; las proposiciones


de esos dos prrafos enuncian hechos bastante aproxi
mados a la realidad. Pens esto en aquella poca, y
lo mismo pienso ahora. Qu importancia hay que
atribuir a estas afirmaciones, una en el artculo, efec
tuada algunos meses despus de la experiencia, y la
otra en este libro, hecha veinte aos despus?
Se acostumbra pensar que un informe escrito alre
dedor de una hora despus de los hechos que se pro
pone describir tiene una validez intrnseca especial, y
es superior al relto redactado muchos meses, y hasta
aos, despus. Yo supondr simplemente que se trata
de dos exposiciones distintas del mismo hecho, sin su
gerir qu una sea superior a la otra. Se necesita alguna
tcnica para revelar el carcter de ambos relatos y de
los elementos divergentes en ellos. Los historiadores
estn habituados a los usos de la historia contempo
rnea y de la historia escrita lo bastante despus de
los acontecimientos como para que se hayan enfriado
las pasiones y la perspectiva sea ms madura. El
psicoanalista necesitar una definicin ms precisa de
los hechos que hay detrs de estas distinciones.
La necesidad de discrecin implica la sustitucin de
ciertos hechos por invenciones concebidas de modo
que no alteren de modo importante la exposicin de
las tensiones emotivas que formaban parte del con
torno del paciente. No me cabe duda actualmente de
que esta nocin es falaz, pues se hace la sustitucin
de acuerdo con ciertas concepciones previas derivadas
de la experiencia del psicoanlisis del paciente. El
marco emotivo del que deriva la exposicin debe in
cluir mis ideas acerca de lo que aqul me dijo, mis
interpretaciones, y mis interpretaciones de los resulta
dos de la entrevista. Cuando escrib eso pens que es
taba presentando una fiel exposicin de mis interpre

taciones parcialmente fundadas en mis ideas acerca


del significado de la teora psicoanaltica seguida
por una fiel exposicin de las consecuencias de las in
terpretaciones. En la actualidad me parece ms co
rrecto considerar a este y a todos los dems artculos
escritos por m (son estos los trabajos que conozco ms
ntimamente) como conjuntos de proposiciones de ca
lidad variable. Por ejemplo, en el prrafo 5 la pro
posicin inicial enuncia verbalmente una imagen vi
sual. Leyndolo ahora, despus de diecisiete aos,
puedo recibir una impresin visual que en cierta me
dida me recuerda algo que no es posible aprehender
sensorialmente: la depresin. La afirmacin de que
sus intervenciones eran indiferentes y monosilbicas,
en el contexto del resto del prrafo, me hace suponer
ahora que el paciente estaba deprimido, pero esto no
es lo mismo que decir que l estaba deprimido que
describirlo como indiferente y monosilbico. Esta es
la clave de la situacin, pues cuanto ms libre es la
relacin del psicoanalista con su paciente, ms sutil es.
Se trata de una experiencia inefable. La interpreta
cin del psicoanalista debe referirse a un estado mental
que es tanto ms- difcil de describir en trminos senso
riales cuanto ms se esfuerza aqul por ser preciso.
En el psicoanlisis mismo no es tan difcil formular
una interpretacin como lo es aqu. Para comenzar, el
paciente sabe, porque est presente, de qu est ha
blando el psicoanalista. La interpretacin del psico
analista y la asociacin tienen las mismas cualidades
inherentes. Por lo tanto, la comunicacin entre el psi
coanalista y el paciente no presenta las mismas difi
cultades que la comunicacin escrita entre el psicoana
lista y el lector.
La experiencia de la comunicacin del paciente y
la interpretacin del psicoanalista es inefable y esen-

166

16 7

W. R. BION
168
cial. La comunicacin de esta clase desempea un
papel fundamental en toda interpretacin ofrecida al
paciente psictico. La reaccin del paciente ante la
interpretacin a menudo depende ms de esta cualidad
de la interpretacin que de su significado verbal. De
bido al carcter de la transferencia psictica, el des
tio del significado verbal depende de la reaccin del
paciente al tono de la interpretacin.
La imagen sensorial, categora C de la tabla, pro
porciona la sustancia de la descripcin del prrafo 5
Si tratara de formularla en trminos ms precisos,
como lo puede hacer el hombre de ciencia con sus
frmulas matemticas, la comunicacin degenerara en
un malabarismo verbal. Sin embargo, son necesarias
frmulas ms precisas para que el lector tenga una
idea correcta de la asociacin que deba ser interpre
tada. Cmo podramos lograr que la comunicacin
entre el psicoanalista que escribe y el psicoanalista
que lo lee sea por lo menos tan eficaz como la comu
nicacin entre el analista y su paciente? Lo que hay
que comunicar es indudablemente real; no obstante,
todo psicoanalista conoce las frustraciones que depara
el esfuerzo de aclarar, siquiera sea para otro psicoana
lista, una experiencia que parece poco convincente en
cuanto se la formula. Tal vez tengamos que resignar
nos a la idea de que esa comunicacin es imposible en
la etapa actual del psicoanlisis. La transformacin
de la experiencia psicoanaltica en formulaciones que
establezcan una comunicacin entre el psicoanalista y
el lector sigue siendo una actividad ineludible. Tal vez
algunos deseen abordarla en trminos de grupo, y otros
en trminos matemticos, cientficos o artsticos. Qui
z haya otros que se contenten con el perfecciona
miento de las interpretaciones en el contexto de la
.

169
sesin psicoanaltica. Pero ningn psicoanalista se con
tentar con dejar las cosas tal como estn.
Un caso especial del problema de la comunicacin
entre el escritor y el lector psicoanalticos, que volvi
a solicitar mi atencin durante la preparacin de estos
artculos para su publicacin, se presenta cuando escritpr y lector son una misma persona. Podra supo
nerse que en este caso se dan las condiciones perfectas
para la comunicacin. Sin embargo, en la poca en
que sola escribir largas notas sobre mis sesiones con
pacientes, comprob que mi xito no era mayor cuando
el intervalo entre la redaccin y la lectura era relati
vamente breve que ahora, cuando el intervalo se mide
en aos. Al principio pens que podra comprender
fcilmente anotaciones hechas rpidamente, un gara
bato aqu, un signo de admiracin all, o alguna con
jetura o comentario interpolados acerca de mis impre
siones sobre lo que estaba sucediendo. No dir que
cuando las lea me resultaban carentes de significado,
pero no expresaban lo que yo haba intentado decir.
A lo que ms se parecan era a las notas soolientas
que redactaba a veces para tratar de retener un sueo
que me pareca importante para estudiarlo por la ma
ana. Los garabatos quedaban; el sueo ya se haba
desvanecido. Comprob que no tenan ms utilidad
interpretativa que las notas que redactaba en estado
de vigilia y en el momento. Lo mismo sucede con
este trabajo. La exposicin no me parece desdeable;
creo que si se tratara de un informe de otro psicoana
lista me parecera bastante bueno. Pero no reconozco
all ni al paciente ni a m mismo.
Esta clase de experiencia me indujo a ensayar algu
nos experimentos en materia de anotaciones, entre los
cuales tal vez los ms convincentes fueron las exposi
ciones deliberadamente subjetivas de mis sentimientos
VOLVIENDO A PENSAR

170

W. R. BION

respecto del trabajo del da. Un fichero me serva


para ubicar las referencias a los pacientes, de modo que
poda examinar rpidamente el material cuando de
seaba recordar la historia psicoanaltica de alguno de
ellos. Pens que esto era algo til, en una o dos oca
siones. Tengo la misma impresin actualmente, por
ejemplo, cuando leo los prrafos 8-11, pero no estoy
seguro de en qu sentido esta fue una experiencia til,
o lo es ahora. Finalmente abandon totalmente las
anotaciones, pero esto sucedi recin algunos aos des
pus de haber escrito el primer artculo. No puedo
enunciar de un modo completo ni sencillo las razones
de esta decisin. Una de ellas, vinculada con lo que
ahora nos interesa, fue que me di cuenta de que las
notas ms sugestivas' eran aquellas en las que ms me
aproximaba a una representacin de una imagen sen
sorial, por ejemplo, la rememoracin visual de un
hecho (un caso es el del prrafo 5). Pero lo que se
evocaba no era el pasado sino las interpretaciones
correctas posteriores al hecho. En suma, el valor de
las notas no reside en la supuesta formulacin de una
crnica del pasado, sino en la formulacin de una
imagen sensorial que evoca el futuro. Lo que las notas
permitan no era la preservacin de la conciencia del
pasado sino la evocacin de expectativas del futuro.
De acuerdo con la tabla que he tratado de elaborar
con este fjn, las proposiciones contenidas en mis notas
pertenecen ms bien a la categora C4 que a la C3.
En la tabla estas dos categoras se presentan en
estrecha proximidad. Es comn en la vida cotidiana
escuchar que por sus opiniones dos personas estn en
polos opuestos ; esta no es ms que una expresin
de la distancia mental. La imagen visual de la tabla
sugiere que estas categoras son vecinas; debemos su
poner por tanto que es correspondientemente estrecha

171
la relacin entre los objetos representados por la tabla?
En el contexto de esta exposicin sostengo que el valor
real de la formulacin designada como C3 est lejos
del valor real representado por C4. Sera la tabla
ms representativa de los hechos que intenta conceptualizar si las categoras aparecieran diferentemente
ubicadas en el papel? Puede decirse que las notas a
las que me refiero pertenecen a categoras similares o
prximas por cuanto, si pretenden ser registros del
pasado, su objeto es evocar recuerdos a los que se pre
sume inconscientes, porque se los ha olvidado, supri
mido o reprimido; para evocar ideas sobre el futuro
tienen que sugerir profecas o conjeturas acerca de lo
que todava no ha sucedido. La distancia entre am
bas, no en trminos espaciales sino temporales, puede
ser muy pequea o muy grande. Adems, si mi nota
me dice lo que sucedi en la sesin de ayer y me
hace pensar en lo que dentro de poco suceder, en la
sesin de hoy, puede medirse la distancia entre
estas dos ideas por el tiempo que ha transcurrido en
tre las dos sesiones? Quiz sera mejor no concebirla
como una distancia, espacial o temporal entre las
ideas, sino pensar en trminos de una diferencia rela
tiva a alguna escala enteramente diferente desde el
punto de vista gentico de las del espacio y el tiempo
fsicos. Podemos preguntamos adems en qu sentido
til puede decirse que la mente viaja con la velo
cidad del pensamiento desde la tierra al quasar
ms prximo?
Para los psicoanalistas estas no son ideas sino cues
tiones prcticas; pinsese en la importancia que tiene
para el psicoanlisis la capacidad del psicoanalista, o
del paciente, para captar una idea muy lentamente
o muy rpido. Suele suceder que un paciente com
prende tan rpidamente el significado de una nterVOLVIENDO A PENSAR

172

W. R. BION

pretacin que el psicoanalista se sorprende cuando un


momento despus aqul parece no tener ninguna no
cin de lo que se le ha dicho. La rapidez de su pen
samiento lo lleva a dejar de lado la proposicin que
se est discutiendo antes de haber tenido tiempo para
comprenderla. Estoy describiendo toda esto en trmi
nos de experiencia sensorial. El modelo sirve para es
clarecer muchos fenmenos del psicoanlisis, pero la
luz que arrojan estos modelos (incluyendo el que usa
mos ahora) es incierta, y su inadecuacin es fcilmente
perceptible. El psicoanalista necesita modelos de rpi
da elaboracin, ampliamente aplicables y slidos. Los
que utilizamos actualmente son de corto alcance. Son
bastante tiles hasta cierto punto, pero se llega con
rapidez a este lmite, y a partir del mismo el psico
analista no ve ms que tinieblas. En mi opinin, esa
es la deficiencia de los trabajos que estoy comentando.
Los comento porque ese defecto no les es peculiar, sino
que caracteriza al mtodo que ellos representan. El
problema est en transformar formulaciones tales co
mo tiempo, distancia, espacio, de modo que la
reformulacin no sea tan abstracta como para conver
tirse en malabarismo verbal, ni tan cargada de signifi
cado como para obstruir el progreso.
La nota de un psicoanalista sobre una sesin puede
estar lejos de ser un registro de lo acontecido, y puede
aproximarse a una previsin de hechos futuros. La
formacin cientfica parece involucrar la suposicin de
que la capacidad de prever es una cualidad deseable
y digna de ser desarrollada. Para el psicoanalista sera
importante poder predecir un intento de suicidio del
paciente, o bien su probable mejora. Examinemos
ms atentamente esta suposicin. Si se piensa que el
psicoanalista debe prever un intento suicida de su pa
ciente, eso significa meramente que debe ser capaz de

VOLVIENDO A PENSAR

173

considerar una gama de pensamientos y sentimientos,


agradables o desagradables, tan amplia como sea po
sible. La idea de que su paciente podra suicidarse es
slo un caso particular de las ideas penosas que el psi
coanalista debe ser capaz de afrontar; de otra manera
no podra realizar la tarea que es su razn de ser, y
que nadie ms puede asumir, o sea, el anlisis. Si el
anlisis del impulso suicida no puede alterarlo, tam
poco lo lograrn medidas preventivas tales como la
hospitalizacin. Otras personas tienen que desempear
papeles distintos en esa contingencia; tal vez ellas crean
que el psicoanalista debera encargarse de estas otras
tareas. Tal creencia puede tener consecuencias des
agradables para ste. Slo el psicoanalista est en con
diciones de saber que su funcin es psicoanalizar. Se
halla sometido a presiones, est aislado y es vulnerable,
sufre la tentacin de abandonar su papel y asumir otro
que, por impropio que sea para l, concuerda con las
convenciones y prejuicios aceptados por el grupo. Si
hace esto ltimo compromete irremediablemente al
psicoanlisis. El paciente pierde a su psicoanalista y
gana un auxiliar de dudoso valor.
Estos argumentos se aplican con la misma fuerza a
la suposicin de que el paciente podra convertirse en
psicoanalista, posibilidad que el analista debera tener
en cuenta 2. Si es capaz de considerar toda una gama
de posibilidades, desde el suicidio de su paciente hasta
la supervivencia de ste como una personalidad ro
busta y estable, el psicoanalista debera ser capaz de
psicoanalizar cada una de ellas segn se presente en
el contexto del anlisis. El escollo que hace naufragar
2 En The Relation of Anal Masturbation to Projective
Identification, de D. Meltzer, aparecido en el International
Journal of Psycho-Analysis (1966), 47, 335, se hallarn im
portantes comentarios relativos al anlisis didctico.

174

W . R. BION

al anlisis es la intromisin de los recuerdos y deseos


del psicoanalista; tendr ocasin de referirme a esto
ms adelante 3.
En 12 comienza una visin retrospectiva del anlisis.
No tengo intencin de discutir la exactitud de la des
cripcin; voy a utilizarla para ilustrar mi punto de
vista actual. Tal como es, la exposicin podra ser una
descripcin de un recuerdo o de una evolucin; es ne
cesario distinguir entre uno y otra.
En cuanto exposicin de un recuerdo intenta des
cribir mi recuerdo de lo que ahora denomino una
evolucin, a saber, la vinculacin, gracias a una
sbita intuicin, de una cantidad de fenmenos apa
rentemente inconexos, que adquieren as una coheren
cia y un significado que antes no posean. Distingo
esto de la relacin de la historia contada por el cuado
homosexual. A este elemento y a otros similares los
considero recuerdos, as como tambin a las reme
moraciones ms bien deliberadas y laboriosas, como la
del paciente que reconstruye un sueo que cree haber
tenido. Contrasta con este el sueo recordado repen
tinamente, como totalidad. O tal vez olvidado, tambin
en su conjunto. Esta experiencia se asemeja al fen
meno de la transformacin de la posicin esquizoparanoide en posicin depresiva. He llamado anterior
mente la atencin sobre una notable descripcin de la
experiencia en La ciencia y el mtodo, de H. Poincar.
El hecho descripto en 13 servira muy bien como ejem
plo de una evolucin. Del material que presenta el
paciente surge, como la imagen de un caleidoscopio,
una configuracin que parece corresponder no slo a
la situacin presente sino tambin a otras, que ante
riormente no haban sido consideradas como interrela3 Vase pgs. 194-8.

VOLVIENDO A PENSAR

175

donadas, y que aquella no se propona vincular. En


la actualidad no pienso que la pauta del mellizo ima
ginario tenga importancia fundamental, aunque me
ha permitido esclarecer algunos aspectos del psicoan
lisis de un hijo nico. Muy a menudo es un elemento
particular de la pauta ms general de la escisin. El
paciente acerca del cual escrib no era un hijo nico,
pero las circunstancias lo llevaron a sentirse como tal.
En los comienzos de su carrera todo psicoanalista debe
hallar su propio camino y llegar a teoras bien conoci
das y verificadas a travs de las experiencias de su
propio modo de percibir situaciones. Es obvio que la
visin personal que se aproxima a alguna teora que
ha aprendido es nica, y por tanto puede parecerle
tan diferente de la formulacin terica que no puede
percatarse de la relacin entre una y otra. Es posible
en cambio que violente una teora para adaptarla a
una situacin, pues al analista inexperto le resulta di
fcil tolerar la duda y la incertidumbre que piensa que
un analista ms experimentado probablemente su
propio analista no tendra. Errores de esta clase no
son peligrosos: descubrimientos originales de cosas
ya bien sabidas, y confirmaciones que no seran con
sideradas tales si se tuviera una intuicin clnica ms
madura. Es fatal para el buen anlisis que la aplica
cin prematura de una teora se convierta en un hbi
to, que le impide al psicoanalista el ejercicio de su
intuicin sobre el material nuevo y por tanto desco
nocido.
El sueo mencionado en 75 est expresado en las
palabras del paciente tanto como es posible. Supuse
que haba sido correctamente relatado por el paciente,
correctamente recordado por m y correctamente tras
cripto. No hay duda de que esta cmoda suposicin
es falsa. No obstante sigue siendo cmoda, y la mayo-

176

W . R. BION

ra de los psicoanalistas, yo mismo incluido, seguirn


atenindose a ella en la mayora de las ocasiones. Pero
no siempre es oportuna, y segn las modernas tenden
cias del psicoanlisis suposiciones de ese tipo inducen
a error si no se las usa con circunspeccin. Si no se
percibe el momento en que una suposicin a la que
se sabe falsa pero que es cmoda deja de ser til, se
llega a desviaciones de la prctica psicoanaltica que
culminan en un punto muerto donde impera el pesi
mismo. No hago objeto de un comentario crtico a
este sueo y a la exposicin de 16-20 porque haya
cambiado mi opinin acerca del valor de lo expuesto
en ese lugar, sino porque eso me servir de punto de
apoyo para la exposicin siguiente.
Segn yo lo recuerdo, el paciente relat el sueo
con vivacidad. La narracin ofrecida en 15 me hizo
recordar el episodio de manera tan completa, cuan
do la le, que pienso que evolucion en el curso de
la lectura. Esto contrasta con mi experiencia al releer
el prrafo 16. Record que en mi opinin mi inter
pretacin era buena, correcta, como hubiera dicho
entonces, y tambin que la experiencia del sueo y la
interpretacin tenan en su poca la misma y convin
cente cualidad de realidad. La descripcin de 16 no
puede ahora hacer evolucionar nada, como lo puede
la de 15. No atribuyo esto a la inferior calidad de la
primera sino al diferente carcter de las dos formula
ciones. La interpretacin no me impresiona ni como
falsa ni como verdadera. En el caso de 15 experi
mento ahora una evolucin de la experiencia emo
tiva; en el caso de 16 slo experimento la sensacin
de una manipulacin de teoras.
Habiendo participado en la experiencia relatada, s
que no hubo una falsificacin deliberada o consciente.
S tambin que la formulacin de 16 fue tan buena

VOLVIENDO A PENSAR

177

como es posible. Aun teniendo en cuenta deficiencias


personales en la aptitud para describir, el verdadero
problema reside en la carencia de instrumentos para
registrar la nica parte de una sesin psicoanaltica
que es digna de ello. Ocasionalmente, como en 15,
es posible registrar algo de un modo lo suficientemente
adecuado como para conducir a una evolucin cuando
el lector es el psicoanalista. La literatura psicoanaltica
tiene sentido, cuando ms, para uno o dos de los lec
tores de un artculo particular; para los otros segurarente es la ms pesada e insatisfactoria de las litera
turas cientficas.
Si esta monotona representara adecuadamente lo
percibido por el analista no habra perjuicio: el psico
anlisis desaparecera, como otras pseudociencias. A
quien haya experimentado la realidad del psicoanlisis
le parecer trgica la posibilidad de ese desenlace de
una mala comunicacin. Las formulaciones del prrafo
17 son de clase distinta de las de los prrafos 15 16.
Son descripciones de hechos en trminos que son en
s mismos formulaciones tericas de intuiciones psicoanalticas. Por consiguiente, estn muy alejadas del
mundo de la experiencia emotiva, y en cambio no lo
est la descripcin de un sueo en el prrafo 15,
aunque, como hemos visto, esta ltima es la descrip
cin de una descripcin de algo que segn el paciente
le sucedi mientras dorma. En cuanto practicante del
psicoanlisis, tolero por el momento los recelos que
suscitan fundamentos tan inseguros. Pienso que hay
que percatarse de esta incertidumbre, pero dejndola
de lado hasta el momento en que sea pertinente. La
diferencia de naturaleza entre 15 y 16, y tambin en
tre 17 y 19-20, ya no es tolerable, porque el carcter
de nuestro trabajo actual no permite la indiscrimina
cin respecto de realizaciones tan distintas una de

178

W . R . B IO N

otra. La formulacin verbal del sueo en 15 es rela


tivamente tolerable; se la puede asignar a la categora
C3. N o es posible considerar del mismo modo a las
descripciones de los prrafos 16-20. Estas carecen de
la inmediatez que da sustancia a la descripcin de 15.
De modo semejante, salvo para unos pocos psicoana
listas, las formulaciones de 17 se convierten en enun
ciaciones tericas de intuiciones psicoanalticas, que son
vulnerables porque carecen de sustancia , por un la
do, y de rigor cientfico, por otro.
Tolero las formulaciones de los prrafos 17-18 por
que no podra presentar otras mejores, pero su valor
es discutible pues lo que comunican tal vez n valga
la pena comunicarlo, y en cambio lo que en la expe
riencia psicoanaltica era digno de comunicar posible
mente no ha sido comunicado.
Respecto de 18-20 el problema es ms complejo.
No puedo decir en este momento en qu medida la
exposicin presentada refleja adecuadamente lo suce
dido. S que tuvo la intencin de hacerlo, pero la
experiencia psicoanaltica demuestra que esa impre
sin puede ser muy falaz. Adems, desde entonces he
aprendido que por larga que sea su propia experien
cia analtica el psicoanalista no puede evitar deformar
el material del anlisis, si bien es posible que sus de
formaciones sean menos burdas despus de haber sido
analizado que antes.
Por Consiguiente, lo relatado en 18-20 puede haber
sufrido la clase de deformacin inconsciente que se
da en el psicoanlisis. Por otra parte esa exposicin
fue escrita con el propsito consciente de ilustrar lo
que yo pensaba haber aprendido en la experiencia
analtica. La necesidad de ilustrar el tema significa
que se intenta representar la experiencia en trminos
de experiencia sensorial, o sea en trminos de la cate

V O L V IE N D O A

PENSAR

179

gora C. La descripcin en esos trminos evita el


peligro que entraa el manejo de una jerga, pero sus
cita otros peligros que, aunque diferentes, son igual
mente grandes. En primer lugar, esos trminos no
pueden representar la experiencia analtica que se pro
ponen describir, sino slo una experiencia sensorial de
hechos fsicos, supuestamente anloga a la experiencia
mental. 18-20 son una transformacin (ver W . R.
Bion, Transformations) de una experiencia emotiva
en una formulacin verbal de una experiencia senso
rial (19). Esta es quiz la representacin ms directa
en todo el pasaje 18-20.
En la experiencia no psicoanaltica ordinaria, sera
innecesario un examen riguroso; posiblemente lo sera
tambin en la mayora de las experiencias psicoanal
ticas. N o tiene importancia para el hombre al que se
refiere este trabajo, pero es pertinente en el psicoan
lisis de pacientes cuya percepcin de la realidad est
perturbada. Es esencial comprender la naturaleza de
las formulaciones que hace el psicoanalista de su expe
riencia de la realidad para tener una visin de la na
turaleza de las formulaciones que hace el paciente de
su experiencia de la realidad, y poder luego compa
rarlas.
La descripcin en el ltimo prrafo de 19 y el con
junto de 2 no aclara en qu medida el lector debe
suponer que la exposicin es una intuicin directa de
lo que estaba sucediendo, y en qu medida un registro
de hechos seleccionados. En el psicoanlisis, el psico
analista debe discernir la pauta subyacente mediante
un proceso de discriminacin y seleccin. Si la expo
sicin presentada es una seleccin hecha para demos
trar que la seleccin original fue correcta, carece in
dudablemente de valor. La discriminacin y seleccin
conscientes del autor slo son legtimas com o mtodo

18 0

W . R. BION

de representacin si la experiencia original es una genuina evolucin de una intuicin psicoanaltica, esto
es, la revelacin de una coherencia por un hecho
seleccionado.
En los pasajes mencionados hay otra complicacin,
debida a que tuve que falsificar deliberadamente los
hechos para hacer imposible la identificacin del pa
ciente. Logr mi propsito, pero al precio de presentar
una exposicin que ahora considero desprovista de
valor. No representa la percepcin que yo quera des
cribir y no explica las interpretaciones ofrecidas.
Esto nos lleva al dilema de la comunicacin psico
analtica tal como es en la actualidad. El registro de
una sesin (o sea, la realizacin psicoanaltica) puede
ser una jerigonza literal e incomprensible o bien una
representacin artstica. No es necesario que nos de
tengamos aqu para referirnos a la primera; la ltima,
suponiendo que el psicoanalista tenga la capacidad
artstica requerida, involucra una transformacin du
rante la cual se efectan una seleccin y un ordena
miento del material. La interpretacin que se le da
al paciente es una formulacin que se propone revelar
una pauta subyacente. Por lo tanto, es similar a la fr
mula matemtica tal como la define Poincar (Science
and Method, edicin Dover Books, pg. 30). Es se
mejante tambin a algunos aspectos de la pintura, la
escultura y la composicin musical. En el mejor de
los casos estas formulaciones nos hacen tomar concien
cia de la coherencia y el orden all donde, sin ellas,
reinaran la incoherencia y el desorden.
En la prctica, el psicoanalista no est en condicio
nes, aunque tenga cualidades para ello, de llegar a
una creacin artstica, a menos que pensemos que la
aptitud para expresarse en la conversacin puede ser
sublimada hasta alcanzar la forma de un arte menor

VOLVIENDO A PENSAR

181

y efmero. Sin embargo, puede ofrecer una interpre


tacin, y el paciente experimenta la realizacin a la
que aqulla trat de aproximarse. En lo que atae a
la comunicacin psicoanaltica, el lector no disfruta
de la misma ventaja del paciente. Depende de una
transformacin verbal de la experiencia psicoanaltica,
que ha sido formulada por la misma persona que ha
hecho la interpretacin, en los trminos que ella decide
emplear.
No hay nada nuevo en la crtica de falta de objeti
vidad que se dirige al psicoanlisis, y no voy a perder
tiempo refirindome a ella. Deseo considerar algunas
de las deficiencias que se subsume bajo este rubro, y
especialmente cul se supone que es la diferencia entre
los prrafos penltimo y ltimo en 20. En mi opinin,
el presunto relato de lo que ocurri es simplemente
una no muy buena formulacin de categora G3. Es
decir que para trasmitir al lector una impresin de la
experiencia psicoanaltica (que en realidad no es algo
que pueda ser visto, olido ni odo, pues uno no est
escuchando lo que el paciente cree estar diciendo), se
da una descripcin ,en trminos de lo que puede ser
experimentado sensorialmente. No puede causar asom
bro pues que las interpretaciones psicoanalticas des
pierten escepticismo.
Aunque nadie duda de la realidad de la ansiedad,
por ejemplo, no es posible aprehenderla sensorialmente.
En la prctica psicoanaltica no nos interesan las ma
nifestaciones ms bastas, ni siquiera de la ansiedad;
dos psicoanalistas podran disentir respecto de un pa
ciente que expresa intensa hostilidad hacia el analista.
Uno de ellos podra sponer que lo impulsa la ansie
dad, y el otro que est manifestando un temor perse
cutorio. Cuanto ms experto y sensitivo es el psico
analista ms capaz es de experimentar los fenmenos

1 82

W . R. BION

no sensoriables que tienen lugar ante l. Por consi


guiente, el psicoanalista tendra que ser capaz de co
municar algo que es en realidad inefable. Tendra
que haber una significativa diferencia entre la formu
lacin de lo que se sostiene que ha sucedido y la for
mulacin que pretende ser una interpretacin. Cul
es esa importante diferencia? Cul es la diferencia
significativa que existe entre lo que fue expresado en
la sesin psicoanaltica y la interpretacin que da de
ello el psicoanalista?
Los debates psicoanalticos consisten a menudo de
comparaciones de lo que el paciente ha dicho con las
interpretaciones que han sido, o podran haber sido,
dadas. Aparte de la objecin de que la comunicacin
psicoanaltica contiene dos versiones de la misma ob
servacin, el examen demuestra la futilidad de com
parar asociacin con interpretacin. Las asociaciones
son innumerables, y tambin lo son las interpretacio
nes; es ocioso, por tanto, tratar de cotejar unas con
otras. Ms an dado que el relato de las asociaciones
del paciente es una transformacin, y la transforma
cin introduce una deformacin que no puede ser co
rregida. La deformacin debida a la personalidad del
psicoanalista no se produce de manera constante en la
asociacin que refiere y la interpretacin que ofrece
de la misma. A veces el estudiante menciona una
interpretacin que no le dijo al paciente casi nada
ms que lo que ya haba dicho la asociacin. En tales
casos los psicoanalistas consideran que la interpretacin
es deficiente. Hay ocasiones en que la interpretacin
es casi literalmente idntica a la asociacin, pero como
el psicoanalista confirma con su autoridad lo expresado
por el paciente esa interpretacin produce un cambio
importante. Est claro, por tanto, que no es posible

VOLVIENDO A PENSAR

183

p relacin, pero es posible en cambio aprender algo


comparando el carcter de la interpretacin con el
carcter de la asociacin.
En 22 se relata parte de un sueo. Hay dos pala
bras, furor y aterrorizado que, si suponemos qije
se las ha empleado correctamente, representan y co
munican una realidad psquica. El contexto en el cual
se las utiliza es una transformacin verbal de una ima
gen visual. Ese contexto y los trminos furor y
aterrorizado suscitan en m una intensa impresin,
an en la actualidad, cuando no puedo recordar con
certeza la ocasin a la que se hace referencia. A este
respecto se trata de algo diferente de la interpretacin
mencionada, que no causa efecto alguno; no me cabe
duda de que ella representa lo que dije en esa oportu
nidad. Su ineficacia no puede sorprender, pues se
formula la interpretacin en trminos de la categora
F6. O sea que la formulacin es compleja y se propone
ser un equivalente mental de la accin. Se la concibe
como una accin psicoanaltica. Como el conjunto de
las categoras F, G y H, tiende a reducirse a una ma
nipulacin de trminos tcnicos carente de sentido.
Este es precisamente el peligro que puede preverse en
el caso de todas las formulaciones complejas. Lo ex
presa el relato presentado en 31 ; las interpretaciones
dejan la sensacin de ser manipulaciones verbales ca
rentes de significado. Carecen de permanencia, no son
perdurables; a este respecto difieren de las expresiones
estticas.
Este problema no se suscita en el momento de la
interpretacin, pues el psicoanalista y el paciente pue
den compararla con los hechos que ella intenta inter
pretar. El lector no puede hacer otro tanto, y ninguna
descripcin, por apta que sea, y ninguna interpreta
cin, por oportuna que sea, pueden compensar la igno-

184

W.

R . B IO N

rancia del lector respecto de los hechos con los que


tienen relacin.
Si se intuye correctamente la situacin psicoanaltica
prefiero el trmino intuir a observar , escu
char o ver , pues no entraa una penumbra de aso
ciacin sensorial el psicoanalista puede comprobar
que el idioma corriente hablado es sorprendentemente
adecuado para la formulacin de su interpretacin.
Por otro lado, la situacin emotiva permite que la in
terpretacin le resulte comprensible al paciente, si bien
la presencia de resistencias imponen modificar esta
afirmacin para que no parezca demasiado optimista.
Como resultado, las interpretaciones que, al ser le
das, no dan la impresin de ser tiles, suelen ser en
realidad eficaces. Dado que es importante comprender
el proceso del desarrollo psicoanaltico, el hecho de
que no se logre comunicar la experiencia no sensorial
en la que se basa la interpretacin es una deficiencia
de la prctica psicoanaltica en su fase actual de desa
rrollo. Sospecho que tambin contribuye a atizar la
controversia, ms bien ftil, acerca de las teoras psicoanalticas; el debate debera aclarar qu teora ha
sido aplicada a qu realizacin psicoanaltica. Pero no
lo hace, pues nadie ha descubierto un mtodo que
haga posible la comunicacin de esta relacin decisiva
entre la interpretacin y la realizacin. Ni siquiera
en el caso de 15 pude presentar con claridad esa rela
cin; mucho menos an en 23-24.
En 26 se habla de una considerable movilidad psico
analtica. El paciente es capaz de pasar de un estado
psquico a otro con cierta libertad. No recuerdo ahora
que l se haya sentido mejor o haya empleado tr
minos que sugirieran alguna nocin de cura o en
fermedad . Esto concordaba con su actitud pesimista
y escptica, pero no daba la impresin de que la de

V O L V IE N D O A P E N S A R

185

presin jugara un papel fundamental. En ningn


momento pareci preocuparse seriamente por s mis
mo en calidad de paciente que necesita curarse, ni
siquiera cuando hablaba de los estudiantes que haba
enviado a ver especialistas. Fue el primer paciente
que me hizo preguntarme si la idea de curacin no
introduce un criterio poco pertinente en el psicoan
lisis. Volver sobre esto 4. Por el momento llamar
la atencin hacia el contraste entre la movilidad psi
coanaltica y la rigidez moral que se observa al co
mienzo de 27. Ms adelante agregar algo sobre el
punto.
Al final de 29 y al comienzo de 30, me refiero al
problema suscitado por una creciente intuicin. No
saba entonces hasta qu punto es comn esta expe
riencia. En el trabajo sobre la diferenciacin entre las
personalidades psicticas y no psicticas (pg. 6 4 ), hay
un ejemplo de la profundizacin de una intuicin y
del peligro que' representa para el desarrollo del indi
viduo. El tema est tratado con mayor amplitud en
Cambio catastrfico B, donde explico que forma par
te de una difundida configuracin. Dejar el tpico
para referirme al uso de trminos com o difundida ,
superficial , empleados en el segundo prrafo de 31,
y otros tomados de las realizaciones del espacio fsico.
El modelo freudiano de la psiquis, ilustrado por un
diagrama, est basado en una realizacin del espacio
fisico; la representacin lineal contribuye a reforzar una
impresin que hasta ahora no parece haber creado difi
cultades. Ha facilitado la comprensin y los descubri
mientos; pero tales modelos son inadecuados para la
investigacin de pacientes cuya orientacin en el es4 Vase pgs. 205-6.
5 Scientific Bulletin of the British Psycho-Analytical Soriety, n 5, 1966.

186

W. R. BION

paci y el tiempo es defectuosa. Para comprendei


estas deficiencias, hay que emplear en su investigacin
un modelo ms aproximado a la realizacin que el
modelo usado por el paciente. Si un paciente se con
duce como si no tuviera conciencia del paso del tiem
po, y el analista considera a este paso del tiempo y a
la no percepcin del mismo como algo importante,
necesita averiguar cmo se ha producido la diferencia
de actitud. De qu se ha percatado el analista y
cmo llega a percatarse de ello? Pasa el tiempo?
Si no sucede esto, es absurdo esperar que el paciente
se de cuenta de ese pasaje. La mayora de la gente
acepta la existencia de una realizacin que estara ade
cuadamente representada por la formulacin el tiem
po pasa pero el paciente psictico suele no tener con
ciencia de aqulla y no se conduce como si la formu
lacin mencionada representara una ralizacin impor
tante. Aceptara ese paciente el significado de la rea
lizacin si se la representara mediante una formula
cin que se le aproximara ms? La proposicin el
tiempo pasa consiste de palabras derivadas de la ex
periencia sensorial, y es una formulacin verbal que
pertenece a la categora C. Dicho brevemente, para
comprender en qu forma el paciente se aparta de lo
normal es necesario tener una idea de lo normal
que no sea ella misma una desviacin de ese concepto.
Los psicoanalistas hablan con frecuencia de las fases
inicial y ltima de la vida mental. Calificar a
episodios del anlisis de reactivaciones, reminiscencias,
o experiencias del pecho, implica la conciencia de una
dimensin temporal y sugiere que algn elemento obs
tructor tiene una historia. A veces se expresa esto
hablando de un lugar en el tiempo o de un lugar
en el espacio, de algo superficial o profundo.. He
aceptado esta convencin, pero se suscita unjrroblema

VOLVIENDO A PENSAR

187

cuando el psicoanalista tiene motivos para cuestionar


la utilidad de una interpretacin basada en la acep
tacin de esa convencin, cosa que a m me ha suce
dido. El problema se hace aun ms complejo cuando
se_ nos revela, en el caso de ciertos pacientes, que las
mediciones del tiempo y del espacio se fundan en la
realidad psquica y no en el tiempo o el espacio
fsicos; ambas mediciones slo le resultan posibles al
paciente capaz de tolerar la frustracin, pues ambas
provienen de estimaciones de la frustracin. Si un
paciente no puede tolerar la frustracin, impide el
desarrollo de cualquier aparato que sirva para medirla.
Por consiguiente, si se halla a tantos aos, o tantos
minutos, de su objetivo, aniquila el espacio o el tiempo
que mide esa frustracin. Se ve as trabado el desarro
llo jde usos ms elaborados de esta capacidad, tales
como la medicin del tiempo o el espacio. Se origina
una situacin en la que el paciente se mestrajreacio
a admitir una conciencia de la distancia o del tiempo.
Por lo comn esto no tiene importancia, pigro cuando
comenc a considerar la naturaleza del recuerdo y del
deseo ca en la cuenta de que eran el pasado y el
futuro del mismo impulso. Esto me hizo percatar
d la necesidad de revisar las nociones imperantes en
un rea demasiado amplia para la comodidad mental
del psicoanalista. A este respecto, tiene una experien
cia paralela a la del paciente (vase 32).
El progreso en psicoanlisis es inseparable de la ne
cesidad de tolerar los concomitantes penosos del cre
cimiento psquico; entre ellos no es el ms leve la
inmediata revelacin de nuevos problemas que requie
ren solucin. La importancia de esto se har evidente
con el paso del tiempo; ni siquiera los psicoanalistas
parecen tener conciencia de que su universo es.por
naturaleza expansivo, en parte porque es difcil per-

188

W . R. BION

cibir el movimiento cuando el participante est absor


bido por los detalles, y en parte porque no es posible
comprender las implicaciones del psicoanlisis en esta
fase temprana de su desarrollo. Si la experiencia co
rrobora mis hiptesis en este sentido, las dificultades
del paciente, sugeridas en 32, son importantes tanto
para el analizando como para el analista cuando se
registra un crecimiento. Desde el punto de vista del
psicoanalista, el problema requiere solucin no slo
por parte del paciente sino tambin por parte de l
mismo, como aspecto de su propio desarrollo. El ana
lista puede desarrollarse junto con su paciente o inde
pendientemente de l, o bien puede no desarrollarse
en modo alguno. En este ltimo caso el futuro de su
prctica y su futuro personal no tienen relacin con
el psicoanlisis, aunque pueden tener inters para la
sociologa de la prctica psicoanaltica. Ilustran el
problema psicoanaltico las dificultades que suscita la
reedicin del trabajo Notas sobre la teora de la esqui
zofrenia. Segn pienso ahora, la descripcin all ofre
cida es una buena representacin de las realizaciones
clnicas que pretende exponer. Representa correcta
mente la experiencia de la que ellas provienen; seala
adecuadamente recurrencias futuras. En trminos de
las categoras de la tabla 6 (que todava no haba ela
borado en esa poca), se trata de elementos G3 que
tratan de representar realizaciones psicoanalticas, de
proposiciones C1 que definen experiencias del psico
analista, y de formulaciones D4 que indican contin
gencias futuras. Sin embargo, la ulterior experiencia
psicoanaltica hace inevitable la insatisfaccin con ese
trabajo. As debe suceder en toda experiencia que
entraa un crecimiento; la experiencia valiosa llega a
6 Vase los artculos finales.

VOLVIENDO A PENSAR

189

ser obsoleta. El problema est en decidir si una expe


riencia esclarecedora para el psicoanalista puede ser
comunicada a otro psicoanalista, y en caso afirmativo,
si esa comunicacin vale la pena; a esta cuestin no
es posible dar otra respuesta que la que se obtiene al
hacer el intento. Lamentablemente, es tal el tiempo
requerido para efectuar la comunicacin, para acumu
lar experiencias que parezcan dignas de comunicarse,
y para recibir comunicaciones de otros, que surgen
serias dudas acerca del valor de la empresa. Tampoco
se puede confiar en las crticas adversas, pues el carc
ter inefable del psicoanlisis hace improbable que la
titulada crtica imparcial tenga valor alguno, aparte
del de servir como ndice del clima de opinin en el
que se desempea el psicoanalista. Podemos resumir
esto diciendo que la tarea del psicoanalista es un tra
bajo solitario, que el nico compaero que tiene es su
paciente, y que este, por definicin, no es confiable.
Sin embargo el paciente viene a analizarse, y eso es
algo que nadie lo obliga a hacer. En consecuencia
hay motivo para suponer la existencia de un impulso
a cooperar hasta en el paciente ms hostil. Por con
siguiente es importante saber como valorar este im
pulso. Se pone de manifiesto el carcter del problema
cuando el paciente muestra tendencias suicidas, o
cuando se siente impulsado a hacer todo el dao que
sea posible al psicoanalista, a s mismo o a quienes se
preocupan por l. El tiempo, el dinero y el esfuerzo
requeridos por el psicoanlisis lo convierten en un
arma eficaz para el paciente que se propone hacer
dao. Si el analizando abriga esas intenciones, es evi
dente que el psicoanalista debe saber claramente cu
les son sus finalidades en cuanto tal. El deseo de
ayudar al paciente es inadecuado; ste lo capta rpi
damente y lo incluye en su sistema de ataque. Si el

190

W . R. BION

psicoanalista ha formulado cualquier otra meta, la si


tuacin no es mejor; el paciente puede advertirla y
destruirla. En 35 utilic trminos comnmente acep
tados para formular un diagnstico (F1 segn las ca
tegoras de la tabla). Tienen un valor retrospectivo y
probablemente tienen un sentido para el lector. El
problema del pensamiento y el lenguaje esquizofrni
cos implica el problema del lenguaje que emplea el
analista para hablar de ellos. Ninguno de los trminos
usados en 35 representa la condicin psquica del pa
ciente destructivo que quiero describir. No obstante
la descripcin es una representacin a la que se apro
ximan algunas experiencias psicoanalticas. Qu debo
pensar entonces cuando encuentro esos trminos em
pleados por otros, o, como en este caso, por m mismo?
Volviendo a considerar el problema, podra ser que
todos los pacientes toxicmanos, esquizofrnicos y ob
sesivos sean sospechosos en cuanto sus impulsos des
tructivos se aproximan en grados diversos al extremo
que yo he descripto. Una sugestin ms til es la de
que el psicoanalista considere los trminos empleados
en 35, y otros similares, como indicadores de conjun
ciones constantes, tocndole al psicoanlisis determinar
qu son los elementos constantemente asociados. En
el caso postulado lo importante para el psicoanalista
no es la naturaleza de esos elementos sino su intensi
dad. Esto es cierto cuando se trata de la envidia, el
odio, el sexo y el amor. En la prctica psicoanaltica
los trminos usados en 34 son casi intiles, y yo los
utilizara actualmente con circunspeccin. Los pacien
tes en quienes se presentan las dificultades descriptas
tienen importancia por el grado de actividad de los
deseos destructivos. Si el psicoanalista pudiera evaluar
ese grado, eso sera tan importante como su capa
cidad de estimar la cualidad. No obstante, las realiza

191
ciones psicoanalticas no son de tal naturaleza que sea
posible emplear trminos como los de cualidad y can
tidad sin considerar su trasfondo sensorial. La medi
cin de la frustracin, a la que me referir en un pr
ximo libro, puede ofrecer un enfoque para la solucin
de este problema. Los modelos que se ve obligado a
usar el psicoanalista en la fase actual del desarrollo del
psicoanlisis aumentan la dificultad de estimar la can
tidad. Un modelo no es del mismo' tamao que la
realizacin; su valor proviene en parte de ese mismo
hecho. Desde el punto de vista de la comunicacin
es til referirse a la avidez por el pecho que muestra
un paciente. Pero es posible que el problema del pa
ciente derive no de su avidez por el pecho sino por
su anhelo de lo que l considera que el mundo puede
ofrecerle. Esta alteracin de la escala que va de pe
cho a mundo puede ser un rasgo inadvertido pero
importante de la comunicacin tal como la recibe el
paciente, aunque su importancia sea menor para el
psicoanalista que la efecta. La reduccin de la escala
puede hacer que el modelo sea esclarecedor en todo
respecto, excepto en cuanto medida de la cantidad.
No propongo ninguna alteracin de mis formulacio
nes en_3 y 37 . Actualmente no se satisfacen, pero
cualquier cambio que ahora introdujera carecera de
base en una experiencia actual. Aquellas sern ms
tiles si el lector las considera como formulaciones
verbales de elementos de la categora C. Para m
no son informes sobre lo que sucedi. Son representa
ciones verbales de imgenes visuales que describen un
estado afectivo del autor en el momento de redactarlas.
En cuando estmulos para el pensamiento del lector,
pueden resultarles tiles a ciertos tipos de lectores; por
tal la razn vuelvo a publicarlas. No deseo restar im
portancia a formulaciones que, en su oportunidad, loVOLVIENDO A PENSAR

192

W . R. EION

graron representar experiencias que contribuyeron al


desarrollo del paciente y al mo propio. Si tuvieron
tal virtud en aquella poca, tal vez la tengan todava.
El ltimo prrafo de 38 es una formulacin que
representa una realizacin recurrente. Junto con 39
contienen elementos de una configuracin que es co
mn en la esfera mental de grupos e individuos. La
recurrencia de la configuracin, aunque asociada en
cada caso co n , teoras psicoanalticas conocidas, nos
hace pensar que seguramente existe un grupo subya
cente al que pertenecen todas las configuraciones y
teoras asociadas con ellas. El caso citado es un ejem
plo de una relacin, que luego he tratado ms am
pliamente 7, entre recipiente y contenido, denotada por
los signos 9 5 . El modelo sexual implicado dirige la
atencin del observador hacia una pauta constante
mente recurrente; se indica la diversidad de los ele
mentos que entran en su composicin al sealar su
presencia en un grupo , en una persona , en el
anlisis , en el acting ou , en una proposicin, pa
labra o expresin etc. Se ha objetado que, por ejem
plo, acting out es slo una peculiaridad verbal de la
traduccin inglesa. Pero yo no me estoy refiriendo a
expresiones verbales sino a una configuracin que pue
de presentarse en una formulacin verbal o en una
realizacin, en una imagen visual o en una experiencia
emotiva, en un idiojna s y en otro no; en la conciencia
de un paciente, pero no en la de otro; que a veces es
consciente y otras veces no; que a veces aparece en el
pensamiento y otras en la accin; lo importante es
que la configuracin sea reconocida cada vez que se
presenta. Cuando experiencias emotivas revelan esa
pauta, la misma puede tener una significacin pecu
7 Vase Cambio catastrfico , pg. 185.

VOLVIENDO A PENSAR

193

liar, pero por el momento quiero destacar solamente


la importancia de reconocer la configuracin en cual
quier forma en que aparezca. Se supone que estas pa
labras que escribo contienen un significado. La ex
presin verbal puede ser tan formalizada, tan rgida,
puede estar tan cargada de ideas anteriores, que se
pierda el sentido de la idea que quiero expresar. Por
otro lado, el significado que deseo expresar puede te
ner tal fuerza y tal vitalidad, en relacin con la for
mulacin verbal en la que intento incluirlo, que des
truye a este portador verbal. El resultado en este caso
no es una comunicacin compacta sino una incoheren
cia. O bien, para tomar otro ejemplo, un grupo o una
sociedad en disolucin, o un dirigente fracasado. El
mismo psicoanlisis ofrece un notable ejemplo de una
fuerza semejante, de una idea o un individuo en ten
sin con su continente, sea ste una formulacin ver
bal o una sociedad.
El conjunto de 39, que como he sugerido conviene
considerar como perteneciente a la categora C, pre
senta un problema de inters para el futuro del psico
anlisis. He considerado a los elementos de la categora
C como el material del que deriva el uso cientfico de
los modelos. Una ventaja del modelo es que no cons
trie al psicoanalista con la rigidez formal de una
teora, sino que le ofrece un instrumento que puede
dejar de lado una vez que ha servido a sus fines. Esto
puede suceder en seguida, o bien despus de un tiempo
considerable, despus de muchas demostraciones de la
utilidad del modelo. Se comprende fcilmente el valor
que tiene el uso de modelos en las ciencias fsicas, pues
el material que hay que elaborar es de carcter senso
rial, o por lo menos no est muy alejado de lo senso
rial. El componente sensorial, que por definicin es
un aspecto de los elementos de la categora C, al que

194

W . R . B IO N

tales elementos le deben su valor expositivo, es preci


samente el rasgo que expone a malas interpretaciones
al modelo psicoanaltico. El modelo psicoanaltico re
produce un aspecto de la experiencia original, cuya
realizacin es objeto de la comunicacin en un nuevo
medio. Debe mostrar las invariantes del nuevo medio
que se supone han sido captados por la realizacin.
Pero la realizacin psicoanaltica no es discernida por
ninguno de los sentidos fsicos que conoce el bilogo.
En el captulo 7 de la Interpretacin de los sueos
Freud habla de la conciencia como rgano sensorial
de la realidad psquica. No se necesita ser psicoana
lista para comprender la realizacin que se aproxima
al trmino ansiedad . La ansiedad no tiene olor, for
ma, color ni ningn otro atributo sensorial. Lo mismo
se aplica a toda realizacin psicoanaltica. Las cosas
de las que tratamos son indudablemente reales, pero
hay que describirlas en trminos que por su misma
naturaleza ocasionan una deformacin.
Los temas tratados en 39 requieren un modelo. No
existe un modelo psicoanaltico satisfactorio; la mejor
aproximacin a las funciones de un modelo la ofrece
el paciente cuando habla del orificio, de la cavidad
que queda en la piel cuando se elimina un punto
negro. Este modelo no lo ayud a resolver su proble
ma, pues de haber sucedido eso no habra venido a
psicoanalizarse. El problema del paciente no reside en
las medidas teraputicas impuestas por una afeccin
cutnea, sino en su sensacin de haber perdido una
parte importante de su frontera mental debido a su
ataque destructor contra ella. Ahora lo ataca el agu
jero que es la parte de su epidermis mental que
qued luego de ser destruida por l. La proposicin
recin formulada, en cuanto modelo, es inferior en
calidad de imagen visual expresada en trminos sen

VOLVIENDO A PENSAR

195

soriales, a lo dicho por el paciente. Qu deficiencia


tena su modelo que le impidi llegar a una solucin?
Cul tena el mo, que lo hizo poco plausible e im
preciso? En la prctica es posible superar los defectos
de mi modelo, pues el problema al que se hace refe
rencia est siendo experimentado, en el momento de
la discusin, tanto por el paciente como por el analista,
y todo lo que se necesita es emplear palabras aptas
para iluminar una experiencia a la que ambos tienen
acceso, mientras ella es accesible. Pero cuando ocurre,
como en el momento en que yo escribo y en el que el
lector lee, que no se puede apelar a ninguna experien
cia emotiva, y cuando el esclarecimiento que deseo
hacer como escritor se refiere a un hecho que an no
ha tenido lugar, a una experiencia que segn mi opi
nin es probable que tenga el psicoanalista que lee lo
presente, el fracaso de la comunicacin es bsico y no
accidental. El problema que hace necesario el modelo
psicoanaltico es similar al que resuelve el matemtico
cuando la matemtica le permite tratar un problema
en ausencia de los objetos. En el dominio de las cien
cias fsicas, cuando el problema original no permite la
experimentacin y la manipulacin necesarias, se pue
de construir un modelo que elimine los elementos obs
tructivos y al mismo tiempo conserve sin alteracin los
rasgos esenciales del problema. En lo que atae al
problema vislumbrado en 39, se necesita un modelo
porque las realizaciones originales estn ausentes,
una de ellas porque tuvo lugar en circunstancias ya
inexistentes, y en la medida en que de algn modo
est presente, lo est slo en la memoria; la otra, por
que todava no ha tenido lugar, y en la medida en que
est presente lo est slo en la fantasa. Por consi
guiente, ambos originales son inaccesibles para la
investigacin directa. Existe alguna clase de modelo

W . R. BION
196
que le ofrezca al psicoanalista lo que los modelos le
ofrecen al fsico? Si dispusiramos de algo as podra
ocupar el lugar de la formulacin de 39. Creo que
eliminara las malas interpretaciones que suscita esa
formulacin, que en su forma actual es un conglome
rado de formulaciones de diversas clases, imgenes vi
suales, teoras, y proposiciones que pretenden ser re
presentaciones de hechos. Aun reconociendo que un
escritor ms capaz podra corregir algunos de estos
errores, no creo que el problema resida en las aptitu
des literarias. Se necesita una formulacin en la que
todo psicoanalista vea expuestas las constantes de un
hecho que es inconsciente porque la memoria lo ha
oscurecido, aunque ha sucedido, y de un hecho que es
manifiesto porque lo revela el deseo, aunque no ha
tenido lugar. La memoria y el deseo pueden ser con
siderados como sentidos pasado y futuro (anlogos
al concepto matemtico de sentido, y aplicables in
diferentemente al tiempo y al espacio) de la misma
cosa. Empleando el trmino sentido de esta manera
<----ua formulacin de deseo tendra el mismo valor que
---------->
una de recuerdo, refirindose la primera a un acon
tecimiento que ha tenido lugar y la segunda a un
suceso que no ha tenido lugar, y que por tanto no
sera habitualmente descripto como algo recordado.
Un paciente del que dijramos, en ingls corriente, que
recuerda algo que no ha sucedido se asemejara a
un paciente de quien dijramos que est alucinado.
A la inversa, consideraramos que el paciente que no
<---------recordara lo que ha sucedido, mediante el deseo, o no
recordara lo que no ha sucedido, mediante la opera
cin del mismo agente, pertenece igualmente al mismo
grupo de la alucinosis.

197
El concepto de sentido que acabo de exponer no
ha sido empleado en la prctica psicoanaltica, y en
consecuencia el instrumental del psicoanalista ha sido
deficiente para la observacin de la omnipotencia y
la omnisciencia. Es muy comn que los estudiantes
de psicoanlisis observen a pacientes cuyas referencias
a Dios revelan la operacin de recuerdos del padre.
Se considera que el trmino Dios indica la escala
segn la cual hay que medir la magnitud, la sabidura
y la fuerza del padre. Si el psicoanalista conserva un
espritu abierto para la observacin de los fenmenos
psquicos que se manifiestan en la experiencia psico
analtica, le ser posible aprehender el significado de
sentido que yo he definido recin. En consecuencia,
no se vera reducido a interpretaciones de Dios en
cuanto expresin de una visin deformada del padre,
y podra evaluar, en caso de que se presenten, los datos
que sugieren que el paciente es incapaz de una expe
riencia directa de Dios y que tal experiencia no se ha
producido, pues la hizo imposible la existencia de
deseos y recuerdos.
Las experiencias esbozadas en 39 indican el grado
---------> <----en que recuerdo y deseo obstruyen la relacin del
paciente con un pecho o un pene ausente, en el nivel
mental, o en una poca de la vida en que ese objeto
sera tan importante que suscitara sentimientos an
logos a la veneracin religiosa del adulto. Esto podra
ser representado por el deseo. Considerando la evi
dencia en su otro aspecto, el de recuerdo, su importan
cia residira en la revelacin de la medida en que la
relacin del paciente con Dios se vio perturbada por
modelos deseados sensorialmente (o elementos de la
categora C1 que impidieron una experiencia inefable
VOLVIENDO A PENSAR

< -

--------------------------- >

J 98

W . R. BION

por su carcter concreto, y por tanto, por ser inade


cuados para representar la realizacin. En trminos
religiosos, esta experiencia parecera estar representada
por afirmaciones de que el individuo o el pueblo des
carriado se dej seducir por imgenes grabadas, dolos,
esculturas religiosas, o bien, en el psicoanlisis, por el
analista idealizado. Habra que ofrecer interpretacio
nes basadas en el reconocimiento del deseo, pero no
habra que hacerlas derivar del reconocimiento del
recuerdo. La necesidad de esa apreciacin y esa in
terpretacin tiene consecuencias de largo alcance. Ex
tendera la teora psicoanaltica hasta abarcar las vi
siones de los msticos, desde el Bhagavad Gita hasta
el presente. El psicoanalista acepta la realidad de la
reverencia y la veneracin, la posibilidad de una per
turbacin en el individuo que hace imposible la expia
cin, y, por tanto, la reverencia y la veneracin. El
postulado central es que la reconciliacin con la reali
dad ltima, u O, como la he llamado para evitar la
complicacin con una asociacin existente, es esencial
para el desarrollo mental armonioso. Por consiguiente,
la interpretacin involucra la elucidacin de los datos
relativos a esa expiacin, y no slo de los datos acerca
de la persistente influencia de una relacin inmadura
con el padre. La introduccin de sentido y direc
cin implica ampliar la teora psicoanaltica actual.
Una perturbacin de la capacidad de expiacin est
asociada con actitudes megalmanas. El paciente del
que se habla en 39 tena una actitud hacia los aguje
ros persecutorios que en ltima instancia manifestaba
rasgos que hallamos en la actitud religiosa hacia los
dolos. El psicoanalista debe comparar la actitud re
velada en la experiencia psicoanaltica con la actitud
hacia el padre, o hacia el psicoanalista, o hacia el Dios
que el paciente est dispuesto a venerar. En suma, el

VOLVIENDO A PENSAR

199

individuo tiene, y conserva, lo que las personas reli


giosas llaman una fe en Dios, por mucho que lo niegue
y que pretenda haberse emancipado. La relacin final
es permanente, aunque su expresin est sujeta a cons
tantes reformulaciones. Cuando no se reconoce este
hecho es imposible una visin equilibrada del indivi
duo y el grupo, y esta deficiencia es la base de la supo
sicin de que existe una reaccin teraputica nega
tiva. Me referir a su influencia sobre la visin que
tiene el paciente de la insania.
En 40 el paciente manifiesta ansiedad y hostilidad
respecto de lo que l llama esquizofrenia, y de su ca
pacidad de percatarse de ella. El paciente psictico es
presa de intensas emociones, y puede suscitarlas en los
dems; as parece, por lo menos, hasta que se examina
ms atentamente la situacin. El psicoanlisis de un
paciente de ese tipo revela pronto una situacin
compleja, ms bien que un paciente complejo. Hay
un campo de fuerza emotiva en el que los individuos
parecen perder sus fronteras en cuanto tales y se con
vierten en reas en torno y a travs de las cuales
juegan las emociones libremente. El psicoanalista y el
paciente no pueden evadirse del campo emotivo. El
psicoanalista debe ser capaz de un mayor desapego que
otras personas, porque siendo psicoanalista no puede
disociarse del estado psquico que se supone debe ana
lizar. El paciente no puede disociarse del estado ps
quico que necesita hacer analizar. Ese estado psquico
es ms fcil de comprender si se lo considera como el
estado psquico de un grupo ms bien que el de un
individuo, pero trascendiendo los lmites que habitual
mente atribuimos a los grupos y los individuos.
El psicoanalista que emprende el anlisis de un es
quizofrnico pasa por una experiencia para la que
debe improvisar y adaptar el aparato mental necesario.

200

W. R. BION

En su relacin con el paciente goza de una gran ven


taja. que est ausente de la relacin con sus colegas y
otras personas extraas a la experiencia; el paciente
podr acceder a esta experiencia con su intuicin si
le permite al psicoanalista que dirija su atencin hacia
ella. Quienes no intervienen en el psicoanlisis no ob
tendrn provecho de las formulaciones del psicoana
lista, pues stas dependen de la presencia de las expe
riencias que son expresadas. Su situacin es anloga
a la de la persona que carece de los conocimientos
matemticos necesarios para manipular objetos ausen
tes. Frente al problema se ve en la misma posicin
que aqul que tiene que experimentar con el objeto
original sin la ayuda de un modelo manejable. No hay
ningn hermano con quien elaborar los problemas de
la relacin con el padre. O bien, como dira el hombre
religioso, no hay nadie que pueda interceder ante Dios
por el individuo. La carencia de una contraparte del
modelo, la directa manipulacin del original, priva al
psicoanalista de una de las herramientas necesarias
para su tarea y contribuye a la situacin de perpetuo
acting-out. Esto ltimo demuestra que el psicoanalista
no trata con modelos (verbales u otros) de su proble*
rna sino con el mismo original, y no puede conducirse
como si manipulara modelos. Por tanto, el psicoan
lisis de la personalidad psictica posee una cualidad
que lo hace muy diferente del anlisis de la persona
lidad no psictica. Correspondientemente, la relacin
con la realidad exterior sufre una transformacin pa
ralela a la relacin con la realidad psquica en ausen
cia de un modelo que sirva de intermediario (o que
interceda). No hay ninguna personalidad inter
puesta entre el psicoanalista y el inconsciente.
Para resumir: sin la ayuda de un modelo los ori
ginales escapan a la investigacin. El hecho de que

VOLVIENDO A PENSAR

201

no se disponga del original hace esencial que el modelo


tenga de algn modo en cuenta esa situacin como
parte del problema a resolver, un problema del pro
blema, por decirlo as, y como un elemento que debe
hallarse reflejado en el modelo.
Antes de cerrar la exposicin sobre sentido y di
reccin, debo mencionar un rasgo matemtico de las
primeras fases de la solucin del problema. El indivi
duo siente que el problema es amplio, complicado, o
de algn modo superior a sus fuerzas. El modelo es
un intento para hacerlo accesible. Cuando el individuo
se enfrenta con algo que, comparado con l mismo, es
un nmero o cantidad infinito, designa el conjunto
innumerable con el nombre tres tan pronto como
tiene una nocin de la triplicidad. El nmero infi
nito es ahora finito. Se ha formado la nocin de
triplicidad y lo que era infinitud es ahora tres. Infi
nitud (o tres) es el nombre de un estado psquico
y se extiende a lo que estimula ese estado. Lo mismo
se aplica a tres. Se convierte en un nombre para
designar aquello que estimula la sensacin de tripli
cidad. Tres e infinitud son por tanto casos de
una forma peculiar de modelo. Se los puede consi
derar como representaciones de un estado psquico,
como padre ; o bien, como padre, se los puede
considerar asociados a un estado mental ineludible,
peculiar del ser humano, o manifestaciones del mismo.
Desde cierto punto de vista, tres es una conjuncin
constante ganada a la oscuridad y al infinito sin for
mas. Es un signo de que la precisin ha reemplazado
a la imprecisin. En qu sentido es preciso tres
e impreciso el trmino infinitud? No matemtica
mente, por cierto, pues el matemtico se esfuerza por
elaborar una notacin que, por inexacta que sea su
undamentacin gentica, cumpla la funcin, trasla-

202

W. R. BION

dada a un nuevo campo, de expresar universalmente


el mismo significado. En el psicoanlisis la precisin
se ve limitada por el hecho de que la comunicacin es
de esa especie primitiva que requiere la presencia del
objeto. Trminos tales como excesivo, cientos de
veces, culpa y siempre tienen sentido siempre
que el objeto de que se habla est presente. No est
presente en un debate entre psicoanalistas; en este caso
el intercambio entre los analistas tender a consistir en
una jerga, o sea en una manipulacin arbitraria de
trminos psicolgicos. Aun cuando no suceda eso, las
apariencias lo hacen pensar. La crtica que suele ha
cerse al psicoanlisis de que no es matemtico y no
puede por tanto ser cientfico est basada en una err
nea concepcin del carcter del problema y del tipo de
matemtica empleado. El tema del que trata el psi
coanlisis no permite el empleo de ninguna forma de
comunicacin que pretenda satisfacer las exigencias
del problema en ausencia del mismo. Ni siquiera es
posible emplear modelos que ofrezcan un sustituto
adecuado del original del problema. Esto ha inducido
a error hasta a crticos benvolos, porque el lenguaje
que usa el psicoanlisis a menudo se asemeja a la con
versacin ordinaria. Y proposiciones de la conversa
cin corriente parecen decir exactamente lo mismo que
los enunciados de los psicoanalistas, y a menudo mejor.
En un debate sobre psicoanlisis trasmitido por la BBC
le o sugerir a un profano que Freud no haba dicho
nada que no sepamos ya. Si pensamos que Freud se
limit a llamar la atencin hacia la existencia del sexo,
esa crtica se nos presenta como una especie de verdad
luntica. La realidad de la experiencia psicoanaltica
pronto demuestra la falsedad de esa suposicin. Una
afirmacin acerca de una experiencia sexual, en pre
sencia de esta experiencia tal como se manifiesta en

203
la transferencia, tiene un sentido del que carecen las
mismas palabras en un contexto diferente.
Antes de pasar a considerar las diferencias entre las
personalidades psictica y no psictica debo hacer una
breve referencia a 41, donde se exponen los resultados.
Me referir al tema a menudo porque el progreso del
psicoanlisis nos ha hecho alejar de la situacin en la
que tenan algn significado" las nociones de trata
miento, cura y resultados.
El psicoanlisis del psictico ofrece una oportunidad
de ver lo que significa trabajar estando insano. Hay
que hacer una distincin en el uso de los trminos
psictico e insano ; un paciente puede ser psic
tico e insano o psictico y sano. Conviene considerar
que hay una clase de progreso psicoanaltico que va
de la psicosis insana a la cordura psictica. Cuando
escrib esta seccin no me haba percatado de la me
dida en que no slo el psicoanlisis sino todo el campo
de la vida mental o espiritual est dominado por ideas
de curacin basadas en la experiencia sensorial y el
principio de placer. El examen de los Evangelios si
npticos demostrar la medida en que el enfoque reli
gioso de la vida mental excita las esperanzas de cu
racin de emociones y experiencias dolorosas de
una manera que sera apropiada al dolor fsico, el alivio
fsico y las medidas teraputicas fsicas. No fue nece
sario que San Lucas fuera mdico eso est claro en
el Evangelio de San Marcos ni que Freud se for
mara en la medicina fsica, para que suscitaran expec
tativas de curacin asociadas al dolor fsico. Podra
mos resumirlo as: Hay un dolor. Debe ser eliminado.
Alguien tiene que eliminarlo de inmediato, preferible
mente mediante la magia, la omnipotencia o la omnis
ciencia; a falta de esto, mediante la ciencia. Se po
dra describir el conflicto entre las personalidades psiVOLVIENDO A PENSAR

W . R. BION
204
ctica y no psictica como si tuviera lugar entre una
parte religiosa de la personalidad y una parte cient
fica de ella. Los puntos de vista opuestos son igual
mente fanticos. Tambin se asemejan en cuanto pa
recen reproducir una lucha entre personas; el triunfo
equivalente a una aniquilacin de la experiencia pe
nosa o de la conciencia de ella. Correspondientemente,
una conciencia ms aguda de las experiencias emotivas
penosas sera una condenacin del enfoque cientfico
o religioso responsable. El mismo psicoanalista puede
conducirse como si sostuviera esta concepcin. Ella
ofrece una sencilla explicacin y una justificacin del
costo del psicoanlisis en trminos de tiempo y dinero.
En su defecto, el psicoanlisis se convierte en una
actividad difcil de justificar. Adems, tal concepcin
les proporciona al psicoanalista y al paciente un re
cuerdo que les da la sensacin de seguridad de saber
que no han emprendido ninguna actividad que sea
nueva para el gnero humano.
En un trabajo presentado a la British Psycho-Analytical Society, del cual se public una versin abreviada
en el Boletn Cientfico de esa Sociedad, llam la aten
cin hacia la recurrencia de una configuracin a la
que describ como una relacin entre continente y
contenido ( $ S ). Una manifestacin de esta relacin
se da en la tensin existente entre los dirigentes es
tablecidos de un grupo y el miembro mstico de
ese grupo. Tambin hallamos esa tensin en la rela
cin entre una idea y la expresin (verbal, pictrica o
artstica) que pretende contenerla. El psicoanlisis
mismo es una idea de ese tipo. Se manifestar esa
tensin en cualquier formulacin del psicoanlisis, en
cualquier persona que lo practique, en cualquier grupo
(una sociedad psicoanaltica, por ejemplo) que lo
adopte. El abandono de la corteza protectora de las

205
ideas familiares expondr a la persona o al grupo a
la fuerza desintegradora (aunque creadora) de la idea
contenida. Por consiguiente, se mantiene como ba
rrera defensiva a un recuerdo constantemente res
taurado. Se destaca entre esa clase de recuerdos, en
una Sociedad psicoanaltica, la idea de cura. Es una
preconcepcin en K, o sea, una preconcepcin (cate
gora D) que no hace juego con una concepcin, como
parte de la actividad K, sino con un recuerdo, para
convertirse en un elemento saturado (similar a un ele
mento (3) que impedir el crecimiento o el cambio
catastrfico. El psicoanalista no debe sorprenderse al
darse cuenta de que l mismo est tan poco dispuesto
como su paciente, o su grupo, a abandonar el deseo
o la idea de curacin. Y no se efecta esa renuncia
mediante un acto de voluntad.. Hay slo un paso del
abandono de la curacin al descubrimiento de la
realidad del psicoanlisis y al poco familiar mundo
de la experiencia psicoanaltica. El deseo de cura
cin es precisamente un ejemplo d deseo que el psi
coanalista no debe abrigar, y lo mismo vale para todos
los deseos. En estos trabajos el lector comprobar que
si bien yo haba vislumbrado esto, no me haba per
catado de la importancia del asunto.
La tentacin de desear la cura es intensificada por
el hecho de que toda persona que se somete al psico
anlisis y obtiene buenos resultados tiene una expe
riencia que se asemeja a la idea popular de cura ;
se supone que queda curada como resultado del
tratamiento psicoanaltico. Debemos considerar con
el mismo recelo a la idea de resultados, pues deriva
de una actitud que es comn en los cientficos de la
naturaleza, cuya experiencia est asociada con impre
siones sensoriales (aunque a veces disimula este hecho
la intervencin de aparatos). Sera irnico que los
VOLVIENDO A PENSAR

W . R. BION

VOLVIENDO A PENSAR

psicoanalistas adoptaran una idea que el fsico est


tratando de descartar. Deberamos estar entre los pri
meros en darnos cuenta de lo inadecuado que son los
modelos en los que ocupan un lugar prominente los
resultados. En 11 digo que una buena tarea queda
anulada si el psicoanalista conforta al paciente; hoy
no creo sea necesario para eso que el psicoanalista con
forte al paciente, pues ste hallar confortacin en la
aparente semejanza del psicoanlisis con el modelo del
tratamiento y la curacin fsicos. Una experiencia de
generaciones con las enfermedades fsicas y su trata
miento ha establecido un modelo, un recuerdo, que
opera automticamente como barrera contra la intru
sin de hechos perturbadores. Podemos considerar a
las quejas acerca de la ineficacia del psicoanlisis
como el anverso de las creencias confortadoras asocia
das con los modelos del tratamiento y la cura.
El abandono de los recuerdos y modelos derivados
de la medicina fsica implica la experiencia de proble
mas que el psicoanalista puede considerar ajenos a su
campo o fuera de su alcance; a menudo parecen co
rresponder a disciplinas no incluidas en su formacin.
La experiencia que tiene el psicoanalista respecto a los
problemas filosficos es tan real que a menudo com
prende ms claramente la necesidad de un marco filo
sfico que el mismo filsofo profesional. La filosofa
acadmica, en cuanto marco, y la vivencia realista de
la experiencia analtica tienden a aproximarse, pero
el mutuo reconocimiento no es tan frecuente ni tan
fecundo como cabra esperar.
Al comienzo del trabajo sobre el Desarrollo del pen
samiento esquizofrnico (julio de 1955), dije que
haban sido vanos los intentos de ofrecer una ilustra
cin clnica, y que me limitaba a una descripcin te
rica. Considero que la idea de que con ello se simpli

ficara la comunicacin era optimista. A las Castra


ciones clnicas las considero elementos de la ca gora
C. Se asemejan a los relatos de hechos pasad . las
transformaciones de imgenes visuales, los ma: 'los,
pero no se las puede describir como ninguna de sas
cosas porque no satisfacen exigencias psicoanal cas.
No es solucin aplicar criterios cientficos, taifa co
mo se los entiende, pero no puedo ofrecer una solu
cin mejor. Los psicoanalistas que no se sientan satis
fechos con la calidad cientfica de su tarea deben con
fiar en si mismos para obtener mejores niveles. La
descripcin terica a la que cre limitarme es slo
el reemplazo por una formulacin que emplea trmi
nos de origen sensorial de otra ms elaborada. Una
experiencia acerca de la cual yo no tena dudas se
presenta como algo poco convincente para cualquiera
que no tenga una experiencia prctica del psicoanli
sis. Ni siquiera podr trasmitirse esa conviccin de un
psicoanalista a otro a menos que trabajen con mtodos
muy parecidos. Hasta ahora esto ha significado que
los dos psicoanalistas comparten los mismos instrumen
tos tericos, y eso entraa el peligro de que el psico
analista vea lo que quiere ver. Si dos psicoanalistas
logran reducir a un mnimo la influencia del recuerdo
y el deseo, reducen al mnimo el peligro de colusin
y aumentan las posibilidades de compartir la misma
experiencia, de ver los mismos mecanismos en ac
cin. Las formulaciones empleadas en este trabajo
son transformaciones verbales de intuiciones psicoanalticas.
Las formulaciones de los fenmenos de transferencia
son insatisfactorias, aunque relativamente correctas.
En 41 usara ahora una formulacin geomtrica (ca
tegora H) para transformar la experiencia psicoanaltica en trminos de la categora C, o sea en una

206

207

208

W . R . B IO N

imagen visual. Para comunicar la experiencia en el


psicoanlisis, utilizo una categora compleja (H) de
una manera primitiva (C ). En el artculo hablo de
la transferencia como si se tratara de un vnculo linear,
de una lnea sin espesor que une al analista y el pa
ciente. Pero actualmente pienso que ese fenmeno
cambia constantemente segn las tensiones del psico
anlisis, de modo que el vnculo transferencial es una
lnea en un momento dado, pero en otro momento se
transforma en un plano. El psicoanalista, ligado por
esa lnea tenue y persistente, se encuentra sbitamente
en contacto con una superficie o plano monomolecular . El paciente tiene un contacto muy preciso con
el analista, y ste comprueba que sus estados de nimo
ms fugaces se reflejan en la transferencia. Por ejem
plo, si se halla irritado por el zumbido de una mosca
o por algn ruido callejero, o bajo el impacto de al
guna mala noticia acerca de un paciente o un familiar,
su humor se reflejar en la transferencia. Pero tan
escasa es la profundidad (o el grosor de la transferen
cia plana) que no hay discriminacin cualitativa en
estos humores. Tienen el mismo valor; el zumbido de
una mosca y una noticia grave e inquietante producen
el mismo reflejo; el paciente observa ambas cosas, y
una no tiene mayor ni menor importancia que la otra.
El cambio de la transferencia puede ser representado
grficamente como el paso d una lnea sin espesor
a un plano sin profundidad .
Una de las dificultades que experimentan los ana
listas aparece cuando el psicoanalista deja languidecer
la intuicin que ha obtenido, permitiendo que la sus
tituya lo que ha aprendido de las teoras y de la expe
riencia de su psicoanalista. Este impulso surge fcil
mente, y una vez contrado el hbito es difcil contro
larlo; el efecto sobre la intuicin del psicoanalista es

V O L V IE N D O A P E N S A R

209

al principio malo y luego desastroso; si los psicoana


listas actuaran en las condiciones adecuadas para ver
lo que sucede, las realizaciones del psicoanlisis se
impondran por s mismas y las diferencias de parecer
entre los psicoanalistas respecto de lo que observan
asumiran proporciones ms modestas. El problema
del reconocimiento de la deuda con obras anteriores
no crea dificultades si el analista lo expulsa de su
mente cuando trabaja con el paciente.
Hay que comparar la hostilidad del paciente psictico hacia el aparato mental que lo pone en contacto
con la realidad, sea el suyo o el de otra persona, con
su actitud respecto de la realidad psquica. Parece
tener una conciencia peculiar de esta realidad, y sen
tirse perseguido por ella. No destacar ningn aspecto
particular del fenmeno, como los estados de confusin,
pese a que son ciertamente penosos, sino el placer o
dolor psquico en su conjunto. El problema est aso
ciado con el predominio del principio de placer-dolor,
como cabra esperarlo, pero su cualidad peculiar se
debe a que el principio de placer dominante tiene que
operar en el campo del placer y el dolor endopsquicos.
Por consiguiente, no se dispone de la solucin propia
de los problemas de placer y de dolor que tienen su
origen en la realidad externa. Es como si el paciente
sintiera que se le requiere que enfrente la clase de
problema para la cual sabemos ahora que es necesario
el psicoanlisis, en un momento en que, en el mejor de
los casos, podra esperarse de l que afrontara, en
colaboracin con su madre, el hambre fsica. En otras
palabras, desde el comienzo de la vida el paciente
siente que su mundo mental requiere atencin especial.
Esto es distinto de tener una dotacin fsica, por
ejemplo, una mala salud corporal, que requiere una
atencin especial.

210

W . R. BION

En cuanto a las restantes secciones del trabajo, 4450, es improbable que las descripciones conduzcan a
errores si se las considera como formulaciones perte
necientes a la categora C, y el lector las utiliza como
modelos reveladores 8. Hay que leerlas, olvidarlas,
y permitir que reaparezcan, como partes de la evolu
cin peculiar de una situacin afectiva psicoanaltica
particular. Los comentarios de la conclusin (50) tie
nen relacin con un vrtice en el cual curacin o
mejora es algo que parece tener importancia; en
esa poca no me percataba del problema de ls vrti
ces, y no tena motivos para pensar que la idea de
cura era inadecuada. Mi trabajo siguiente muestra
claramente en qu medida consideraba a este vrtice
como el nico. Dado que excluye muchas posibilida
des que como psicoanalista debera tener presentes,
sealar, en relacin con este trabajo, algunas de las
desventajas. En 51, aunque hablo de sucesos que
son analticamente importantes, quera decir en reali
dad que eran importantes desde el punto de vista tera
putico. Considero que el hecho de que un suceso es
teraputicamente importante es menos significativo
que el hecho de que sea psicoanalticamente importantante. Es posible considerar a un suceso importante
tanto desde el punto de vista teraputico como desde
el punto de vista psicoanaltico, pero a esta ltima
nocin la incluyo en una categora distinta y ms im
portante que la correspondiente a la primera. En el
mismo prrafo me refiero a mejoras, pero la mejo
ra se estima de acuerdo con la opinin de alguien y
segn cierta norma establecida (pero no mencionada).
Esa estimacin es til en cuanto intenta medir un
8 Ia n T . Ramsey, M odels and M ystery, Oxford University
Press, 1964.

VOLVIENDO A PENSAR

211

cambio, aunque sea vagamente; pero en s misma no


tiene significacin (y con mayor razn, no es lo nico
significativo) para el psicoanlisis, en el sentido en
que cura y mejora tienen una significacin en
el campo de la medicina fsica. Las apreciaciones del
valor moral o social estn tomadas de la religin, la
moral o la poltica, sin tener en cuenta si es posible
aplicarlas al psicoanlisis. Esto es tanto ms sorpren
dente por cuanto los criterios del paciente son mate
rial adecuado para la investigacin. No cuestiono las
mejoras ; objeto la aceptacin acrtica de la mejora
como una meta o un deseo apropiados para el psico
analista. Como he dicho, no hay lugar para el deseo
en el psicoanlisis; no hay lugar tampoco para el re
cuerdo en cuanto est basado en deseos vinculados con
actividades pasadas distintas del psicoanlisis, y es in
separable de ellos. El deseo de ser un buen psicoana
lista es un impedimento para ser psicoanalista.
En la actualidad no ira ms all de mi ltima fra
se: las mejoras que he presenciado requieren una
investigacin psicoanaltica. Y requiere algo ms que
eso, una norma de progreso que incluye la observacin
de las diferentes normas de progreso, su origen y su
papel en el psicoanlisis.
Pueden sorprender las escasas referencias a obras
anteriores. Este es un aspecto de la tarea psicoanal
tica en el que mi conviccin es mayor, y no menor,
que otrora. El psicoanalista debe ser capaz de percibir
las implicaciones de lo que dicen sus pacientes y de
lo que han dicho sus predecesores en el psicoanlisis,
y no la cantidad de maneras en que lo dicen. Los psi
coanalistas han reconocido ampliamente las implica
ciones del trabajo de Freud sobre Dos principios del
suceder psquico. Esto no quiere decir que las haya
reconocido algn psicoanalista determinado. Como es

212

W . R . B IO N

habitual, el recuerdo ofrece un rpido sustituto, por


lo menos en apariencia, para permitir el comienzo de
una evolucin en la mente del lector. Considero que
!o que he dicho acerca de las sesiones psicoanalticas
se aplica a la experiencia de la lectura de obras psico
analticas. Al trabajo de Freud habra que leerlo...
y olvidarlo . Slo de este modo es posible crear las
condiciones que, al leerlo nuevamente, estimularn una
nueva evolucin. Slo hay tiempo para hacer esto con
los mejores trabajos; pero slo los mejores trabajos son
capaces de estimular una lectura defensiva (respecto
del tema del trabajo) com o sustituto de la experimen
tacin del trabajo mismo, algo que en otro lugar he
denominado Transformacin bajo K , en contraste con
la Transformacin bajo O 9. Los mismos comentarios
se aplican a los trabajos de Melanie Klein que he
mencionado.
No todos los psicoanalistas suscribirn esta opinin
de que hay que tratar a los trabajos psicoanalticos
como experiencias que afectan el desarrollo del lector.
No pretendo que se trate de una cuestin librada a
la eleccin consciente del lector, de acuerdo con sus
deseos, sino que ciertos libros, como algunas obras de
arte, suscitan emociones poderosas y estimulan el cre
cimiento, quiraselo o no. Gomo todo el mundo sabe,
este fue el caso de Freud.
No me extender ms sobre el asunto en este lugar,
pues he abordado el tema en mi comunicacin sobre
el Cambio catastrfico . Las obras a las que me he
referido aqu representan muchas horas de ardua lec
tura, cosa que tal vez no sea evidente al principio. Las
encontr esclarecedoras, pero no han sido adecuadas;
aunque mi trabajo es inadecuado no estoy en condi
9 W. R. Bion, Transformations.

V O L V IE N D O A P E N S A R

213

ciones de sugerir algo mejor de lo que ya he dicho


acerca de la transferencia psictica, y por lo tanto lo
dejo tal como lo escrib. Las opiniones expuestas en
58 estn ms ampliamente tratadas en mi trabajo pos
terior sobre Ataques al vnculo .
En 63-68 he ofrecido una descripcin que pretende
representar la experiencia real de una sesin. Creo
que la experiencia fue excepcional. El paciente se
mostr cooperativo dentro de los lmites impuestos por
su estado mental, y se consideraba a s mismo, de al
guna manera, com o una persona que est enferma
y que necesita tratamiento . Tambin pareca con
siderar al psicoanlisis como si fuera un tratamiento.
Di esto por sentado considerndolo razonable, pero
ahora pienso que es necesario cuestionar todas las
concepciones que abriga el paciente. El instrumento
del psicoanalista es una actitud de duda filosfica; es
de primordial importancia mantener esa duda sobre
la que podr elaborarse el psicoanlisis. U n paciente
que efecta ataques contra los vnculos manifestar
su desagrado por la capacidad del analista de mante
ner una actitud de duda, y har constantes esfuerzos
para estimular los recuerdos y los deseos del analista.
Las pruebas de mejora que me impresionaron no
eran parte de la tarea psicoanaltica.
Se comienza a tratar este tema en el final de 68, y
se lo expone en 69. Cuando el paciente est tan per
turbado como para merecer un diagnstico jfsiquitrico no es sorprendente que los familiares, los amigos,
el mismo paciente y el psicoanalista tiendan a concor
dar respecto del tratamiento y la cura . Pero el
paciente ms perturbado puede tener sbitas intuicio
nes que son signos de una vida mental a la que a
menudo se pierde de vista. Y personas de gran pe
netracin suelen ser calificadas de locos. En el trabajo

214

W . R. BION

sobre Cambio catastrfico llam la atencin sobre


un caso, bien conocido en la cultura cristiana, y seal
una configuracin en la que se repite constantemente
este elemento. Es necesario tener en cuenta que hay
una mejora que puede ser una negacin de cuali
dades msticas del individuo. El error opuesto ve en
una profunda perturbacin mental una evidencia del
genio. Dejo el trabajo para una ulterior discusin,
pero reitero las razones para desconfiar de la cura
y la mejora, no porque dude de la existencia de
una realizacin que se aproxima a esos trminos, sino
porque la tendencia a equiparar el psicoanlisis con
el tratamiento y la cura con mejoras, es una seal
de que se est limitando el psicoanlisis; se limita el
desarrollo del paciente con el fin de no perturbar al
grupo. Respecto de la conclusin en 70 no tengo
reparos en cuanto se la puede considerar un alegato en
pro de ms psicoanlisis; no obstante la considero re
dundante pues el psicoanlisis no necesita del empleo
de la propaganda y los procedimientos polticos en su
favor. Correspondientemente, quienes necesitan las
artes del poltico no desearn el psicoanlisis.
Cuando escrib sobre la alucinacin, pens que era
importante contar con un apoyo independiente del
diagnstico de esquizofrenia. Me parece ms signifi
cativo que estos pacientes sean capaces de suscitar reac
ciones similares en los miembros de los grupos a los
que pertenecen. Quienes conviven ms ntimamente
con ellos, principalmente sus familiares, y los pacientes
mismos, pretendan que haba algo que andaba mal,
pero que los pacientes no podan ser realmente as ;
naturalmente, la opinin de los mdicos difera de la
de los familiares respecto de lo que era eso. No
repar en ello en esa poca, pero al usar un enfoque
psicoanaltico estaba presuponiendo aun otro eso.

215
Quera lograr apoyo para la idea de que yo saba lo
que era el paciente; de que el paciente era lo que la
profesin mdica pretenda que era; y yo concordaba
con la profesin mdica. Quera evitar que pudiera
decirse que todo el mundo saba lo que era 1 paciente
excepto yo, y posiblemente, aunque no con seguridad,
el paciente mismo. No obstante, pronto me encontr
precisamente en esa posicin. Como psicoanalista tena
el deber de mantener un espritu abierto, y al mismo
tiempo me hallaba bajo una constante presin, que
provena tambin de m mismo, para buscar refugio
en una certidumbre. Los pacientes se mostraban ansio
sos de concordar con una interpretacin, para ganar
una sensacin de seguridad. Dado que me opongo a
dar rienda suelta al recuerdo, y el deseo, conviene
sealar que la exclusin de ambos expone al psicoana
lista a la ansiedad de constituir una minora de uno
(o de dos, cuando el paciente se une al analista) al
emprender el psicoanlisis de un paciente de este tipo.
Mientras no se llega a una cooperacin no puede
hablarse de observar alucinaciones. No creo que
eso sea posible si el psicoanalista busca la cooperacin
de otra persona que no sea el paciente mismo. No
mejora la posicin del psicoanalista respecto de fami
liares, amigos, colegas y otras personas capaces y de
seosas de cooperar lo que parece ser una actitud reti
cente y posiblemente arrogante. Pese a ello, el psico
anlisis del esquizofrnico debe efectuarse solamente
con el paciente, o bien no se lo har de ningn modo.
La descripcin clnica, 72, es pasible de las obje
ciones ya expresadas contra esta clase de afirmaciones.
La descripcin est hecha en trminos apropiados a
una experiencia sensorial. No poda discutirse la reali
dad psquica de la experiencia, pero su realidad senso
rial no la representaba. No puedo ofrecer algo mejor
VOLVIENDO A PENSAR

2 16

W . R. BION

que la descripcin que hice en ese trabajo, pese a que


no poda resultar convincente para nadie que no de
seara ser convencido, y probablemente pona a prueba
la credulidad de quien se hallara en este ltimo caso.
Q u puede hacerse al respecto? He llegado a la con
clusin de que adems de los procedimientos habitua
les, el anlisis del analista y otros, el psicoanalista
debe conducir su vida mental de modo de no caer en
malos hbitos mentales. Un primer paso que ayuda
ra a evitar errores sera que los psicoanalistas traten
a los que habitualmente son considerados informes de
experiencias psicoanalticas como modelos similares
a los que utilizan los fsicos. El mtodo cientfico debe
emplearse con cautela, teniendo en cuenta la demos
tracin que hiciera Freud de la existencia de motivos
inconscientes. Es posible que la observacin psicoanaltica de nuestros propios defectos disimule las debili
dades del mtodo cientfico actual, aun cuando los
hombres de ciencia las reconozcan. El mtodo cient
fico del psicoanlisis debe aplicarse a sus defectos de
comunicacin. Esta es, o bien significativa, pero ina
propiada a una experiencia no sensorial, o bien tan
abstracta que simula una experiencia no sensorial,
pero no la representa. L a opcin parece ser una ine
xactitud pintoresca o el uso de una jerga. Puede
parecer pedante examinar las descripciones que hace
mos de las experiencias psicoanalticais, pero no es ese
el caso cuando la exposicin se refiere a alucinaciones,
que en lo que concierne al paciente, son experiencias
sensoriales. No lo son para el analista, pues ste no
escucha ni ve lo que escucha o ve el paciente aluci
nado, pero tiene que interpretar los hechos que pre
sencia. En 76 menciono mi incapacidad de relatar los
hechos que me llevaron a pensar que el paciente
sufra alucinaciones. Me sigue resultando difcil ofre

VOLVIENDO A PENSAR

217

cer sugestiones para determinar en qu momento se


toma conciencia de esto. Por ejemplo, un paciente
puede embarcarse en una serie de alegatos hostiles.
Puede tratarse de una simple expresin de hostilidad,
pero puede ser tambin parte de un ataque de escisin
contra el analista. En cierta ocasin el paciente no
tema a las alucinaciones, con las que ya estaba fami
liarizado, segn dijo ms tarde, sino que las utilizaba
como un arma en su lucha conmigo. No considero
aqu las variedades de experiencia con las que el pa
ciente alucinado confronta al analista, pero el modo
como el psicoanalista experimenta la alucinacin del
paciente es un buen ejemplo de lo que quiero significar
con el trmino evolucin. En determinado momento
los hechos parecen presentarnos una simple exteriorizacin de hostilidad; repentinamente se transforman:
el paciente est experimentando una alucinacin. Era
como si el psicoanalista a quien el paciente atacaba
tuviera una piel que se desprendiera de l y pasara
a ocupar una posicin entre el analista y el paciente.
(Es caracterstico que en esta descripcin yo deba ape
lar a trminos especiales que tienen ms cuerpo del
que yo deseara darles, y que considero que son formu
laciones inexactas.) Cuanto ms experiencia de los
fenmenos psicticos tiene un psicoanalista, menos du
das tiene de su realidad. Estos fenmenos evolucio
nan ; estn all y son sustituidos por una nueva
evolucin . Afortunadamente para el psicoanlisis,
es posible la demostracin de estos hechos entre el
analista y el paciente, pero lamentablemente para la
ciencia, no es posible demostrarlos en ausencia de los
fenmenos. Hay un curioso paralelo con la situacin
del individuo que no puede resolver matemticamente
un problema de enumeracin, y que tiene que apelar
a la manipulacin de los objetos que debe enumerar.

218

W. R. BION

En este trabajo me he referido a la funcin evacua


toria de la alucinacin, como si fuera su nica funcin.
Actualmente considero que tanto las alucinaciones co
mo el uso que se les da cambian constantemente.
El psicoanalista debe estar en condiciones de intuir
las alucinaciones, y finalmente las leyes que gobiernan
a las mismas y a sus cambios. Un sistema rgido no
puede representar a una realizacin cambiante. La
aptitud de desterrar el deseo y el recuerdo es una de
las condiciones necesarias para la observacin de la
alucinacin. Cuando tiene lugar una evolucin, y
cuando recriminaciones dirigidas al analista son des
prendidas hacia una piel intermediaria, ste tiene
que ser capaz de intuirla e interpretarla.
En 71 explico que las actuales descripciones de alu
cinaciones no tienen mucha utilidad en la prctica
psicoanaltica. La descripcin que he intentado puede
explicar por qu pienso que los psicoanalistas deben
formular sus propias descripciones. Es posible seguir
las diversas fases de la transformacin, desde la recri
minacin hostil contra el psicoanalista, pasando por el
temor de penetrar dentro suyo, por la violencia del
ataque linear (y por tanto por una confusin con l),
por el ataque plano (las asociaciones amplias, difusas
y no penetrantes), hasta el desprendimiento de la
piel. No soy optimista acerca de las posibilidades
de trasmitir claramente al lector lo que pretendo decir
mediante una descripcin de esta clase, pero una vez
que l se halle en condiciones de experimentar la in
tuicin no tendr duda alguna respecto de su realidad.
El psicoanalista no debe permitir que se lo aparte
del vrtice desde el cual son intuibles los hechos
afectivos, una vez que han evolucionado. El estudio
de la alucinacin est en sus comienzos. El tiempo ha
confirmado la conjetura expresada al final de 82.

VOLVIENDO A PENSAR

219

En 83, en el trabajo sobre la arrogancia, repaso el


mito de Edipo poniendo de manifiesto una relacin
entre la curiosidad, la arrogancia y la estupidez; esta
relacin no es fcil de demostrar en la prctica psico
analtica. Mis dificultades fueron mayores cuando con
fiaba en el recuerdo para establecer los vnculos, que
actualmente, cuando dejo evolucionar la situacin ana
ltica y luego interpreto la evolucin. Tanto para
el psicoanalista como para el paciente es esencial que
se demuestre la operacin de la curiosidad misma, y
no su nombre. Se ha objetado, por ejemplo, que
activg out es una traduccin inglesa de una frase con
la que Freud quiso decir algo diferente del sentido
que se le atribuye en ingls al trmino citado. La
confusin deriva de que se piensa que la discusin se
centra en la representacin de una realizacin y no
en la realizacin, o bien que no se refiere al trmino
acting out sino a los fenmenos representados por ese
trmino. Del mismo modo, no me refiero a las ocasio
nes en las cuales los pacientes emplean la palabra
curiosidad sino a la curiosidad misma. Hay que
tener en cuenta esta distincin, pero no siempre se la
hace; si se la tuviera siempre presente no se les hara
con tanta frecuencia a los psicoanalistas el reproche
de usar una jerigonza, y stos no daran pie al mismo.
En 88 digo que la persona en cuyo psicoanlisis se
basa el estudio no se condujo en ningn momento
como un psictico; este comentario es vlido si se
acepta el uso psiquitrico corriente. Melanie Klein
sostuvo que era posible detectar mecanismos psicticos
en todos los pacientes, y que era necesario ponerlos de
manifiesto para que el psicoanlisis fuera satisfactorio.
Estoy de acuerdo con ese punto de vista: no hay pos
tulante al psicoanlisis que no tema a los elementos
psicticos dentro de s mismo y que no crea que podr

220

W . R. BION

lograr una adaptacin satisfactoria sin hacer psicoanalizar dichos elementos. Una de las soluciones de este
problema es particularmente peligrosa para quienes
imparten la instruccin. El individuo trata de resolver
su temor sometindose a la instruccin, de modo tal
que su aceptacin pueda ser interpretada como una
autorizada declaracin de inmunidad por parte de
quienes estn ms calificados para darla. Con la ayuda
de su psicoanalista evitar el examen de su temor y
terminar por ser un calificado pseudo analista. Su
calificacin es la capacidad de considerarse libre, gra
cias a la identificacin proyectiva (en la que no cree),
de la psicosis que trata de descubrir en sus pacientes
y sus colegas. Cuanto ms psicosis, y hasta alucinacio
nes, estudiamos psicoanalticamente, ms inadecuadas
nos parecen las ideas establecidas; no hablar del tema
en este momento pues lo he tratado con mayor detalle
en Cambio catastrfico.
En 91 la referencia a la destruccin de un vnculo
importante est basada en una cantidad de observacio
nes, cuyo efecto acumulativo me llev a las formula
ciones presentadas en el trabajo sobre Ataques al
vnculo. Las ideas all expuestas iluminan una serie
de situaciones que no tuve presentes cuando escrib el
artculo. A medida que fui capaz de observar la evo
lucin de una situacin psicoanaltica me vi enfren
tado con los aspectos frustrantes del recuerdo y el de
seo. Los pacientes estimulan ambos elementos en el
analista, como medio de destruir su vnculo con ellos.
Es como si el paciente fuera l mismo un psicoanalista
que descubriera estos elementos y se propusiera estimu
larlos deliberadamente para destruir el vnculo entre
el psicoanalista y l mismo. La experiencia me ha
convencido de la conveniencia de excluir la actividad
del deseo y el recuerdo. La dificultad de lograrlo hace

VOLVIENDO A PENSAR

221

difcil definirlos con rigor y estimar la naturaleza de


la profundizacin de la intuicin asociada con tal ex
clusin. Considero que la idea de causacin, implcita
en todo el trabajo, es errnea; si el analista tolera la
presencia de este elemento, eso limitar su perspicacia.
El vnculo causal slo tiene una evidente validez en
lo que atae a hechos estrechamente asociados en el
tiempo y el espacio. Heisenberg, en Physics and Philosophy (Alien & Unwin, 1958, pg. 81), demuestra
claramente la ndole falaz del razonamiento basado
en la idea de causas, en trminos que deberan sus
citar la aprobacin de todo psicoanalista. Siempre que
el psicoanalista no se deje seducir por la bsqueda y
proposicin de causas, excepto en los trminos del
lenguaje corriente, el trabajo estimular sus propias
investigaciones. El descubrimiento de una causa est
ms vinculado con la paz espiritual de quien la des
cubre que con el objeto de su indagacin.
Esto me lleva al problema de cmo puede salvarse
la distancia que hay entre la lectura de los trabajos
incluidos en este libro y la experiencia psicoanaltica.
Sugiero que se lea estos trabajos del mismo modo en
que debera conducirse un psicoanlisis, o sea, sin re
cuerdo ni deseo. Y que luego se los olvide. Se los
puede volver a leer; pero no hay que recordarlos.
Podramos dar este consejo con mayor tranquilidad
si hubiera ms certidumbre en la naturaleza de las
comunicaciones, en su carcter en cuanto formula
ciones. He intentado llegar a eso proponiendo que se
considere a los denominados informes clnicos (supues
tamente F3) pertenecientes a la categora G3: trans
formaciones verbales de impresiones sensoriales. No
contamos todava con ninguna categorizacin adecua
da que prometa ser ms til que la opinin popular.

222

W . R. BION

Se puede comparar la situacin adecuada para ex


perimentar las intuiciones psicoanalticas, que he sea
lado en este comentario, con los estados que se supone
proporcionan las condiciones aptas para las alucinacio
nes. El individuo alucinado parece tener experiencias
sensoriales que no tienen su paralelo en la realidad
sensorial. El psicoanalista debe ser capaz de intuir una
realidad psquica que carece de imagen sensorial co
nocida. El individuo alucinado transforma e inter
preta la realidad presente, de la que tiene conciencia,
en trminos diferentes de los que emplea el psicoana
lista. No considero que el paciente alucinado describa
una realizacin que tiene un fondo sensorial, e igual
mente no pienso que una interpretacin psicoanaltica
derive de hechos accesibles al aparato sensorial. C
mo explicar entonces la diferencia que hay entre una
alucinacin y la interpretacin de una experiencia psi
coanaltica intuida? A veces se dice, muy a la ligera,
que los psicoanalistas que analizan a pacientes psicticos son ellos mismos psicticos. Y o buscara una for
mulacin que represente la diferencia entre la intui
cin (en el sentido que yo le doy al trmino) de una
experiencia que no tiene componentes sensibles, y una
alucinacin de na realizacin que carece igualmente
de una realizacin sensible. El psicoanalista tiene por
lo menos la oportunidad adecuada para elaborar una
respuesta; muchas personas supuestamente sanas y
responsables transforman pensamientos en acciones a
las que sera caritativo calificar de insanas, y que a
menudo son as llamadas, caritativamente.
Para estimular una ulterior reflexin llamar la
atencin sobre una peculiaridad que todos conocen
pero que no ha sido suficientemente considerada. Por
lo comn los rganos sensoriales tienen sus propios
objetos sensibles. Es verdad que el ojo, sometido a una

VOLVIENDO A PENSAR

223

presin, aparentemente ver una luz ( estrellas ,


segn los pugilistas). En el dominio mental, el rga
no sensorial de la realidad psquica , para usar una
expresin de Freud, no est sujeto a tal limitacin.
Puede apreciar, indiferentemente, todas las contrapar
tes de todos los sentidos. Aparentemente, todas las
contrapartes mentales del olfato, la visin, etc., pueden
ser intuidas por el mismo aparato. El tema tiene im
portancia prctica para el psicoanalista cuyo paciente
dice Veo lo que usted quiere decir cuando tiene
una alucinacin, por ejemplo, de sufrir una agresin
sexual; lo que l quiere decir es que el sentido de lo
que dijo el psicoanalista se le aparece en una forma
visual, y no que ha comprendido la interpretacin.
Este es el tipo de problema para el que constituye una
introduccin el ltimo trabajo, Una teora del pen
samiento .
El hecho de que el pensamiento y el habla juegan
un papel tan importante en el psicoanlisis es tan obvie
que tal vez no sea advertido. Pero no le pasa inad
vertido al paciente que concentra sus ataques en los
vnculos, y especialmente en los vnculos entre l mis
mo y el analista; ese paciente efecta un ataque des
tructor contra la capacidad de hablar y de pensar tanto
de l como del analista. Para comprender adecuada
mente estos ataques el psicoanalista necesita reconocer
la naturaleza de los objetivos que son atacados. El tra
bajo citado es un intento de elucidar esta cuestin.
Con mi experiencia actual destacara ms, en 98, la
importancia de dudar de que sea necesario un pensa
dor para que haya pensamientos. Para comprender
adecuadamente la situacin cuando se efectan ata-,
ques contra los vnculos conviene postular la existencia
de pensamientos sin pensador. No puedo exponer aqu
los problemas del caso, pero es necesario formularlos

224

W . R. BION

para una ulterior investigacin: Existen pensamientos


sin una persona que los piense. La idea de infinito es
anterior a toda idea de lo finito. Lo finito es ganado
al oscuro e informe infinito. Para formular esto ms
concretamente, la persona humana tiene conciencia
del infinito, el sentimiento ocenico. Toma concien
cia de la limitacin, presumiblemente a travs de la
experiencia fsica y mental de s misma y de la sensa
cin de frustracin. Un nmero infinito, una sensa
cin de infinitud, son reemplazados, digamos, por una
sensacin de triplicidad. La sensacin de que existe
un nmero infinito de objetos es sustituida por la sen
sacin de que slo existen tres objetos; el espacio infi
nito se convierte en espacio finito. Los pensamientos
que carecen de pensador adquieren un pensador, o
son adquiridos por l.
| En la prctica, he comprobado que esta formula
cin, o alguna parecida, es una aproximacin til a
las realizaciones psicoanalticas. El paciente que sufre
las que solan ser denominadas perturbaciones del pen
samiento nos proporcionar ejemplos que muestran
que toda interpretacin que ofrece el psicoanalista es
en realidad un pensamiento suyo. Dejar traslucir su
creencia de que artculos o libros escritos por otros,
incluyendo naturalmente los escritos por su psicoana
lista, le fueron en realidad hurtados a l. Esta creencia
se extiende a lo que en pacientes ms comunes se pre
senta como la situacin edpica. En la medida en que
el paciente admite el hecho del coito entre los padres,
o del comercio verbal entre l mismo y el psicoanalista,
es simplemente un montn de excrementos, el pro
ducto de una pareja. En cuanto se considera su propio
creador, ha salido del infinito. Sus cualidades huma
nas (limitaciones) se deben a que los padres, mediante
el acto sexual, lo han robado a s mismo (equiparado

VOLVIENDO A PENSAR

225

a Dios). Las ramificaciones de esta actitud, que se


percibe ms claramente si el psicoanalista postula la
existencia de pensamientos sin pensador, son tan
considerables que ser necesario otro libro para inten
tar su elucidacin. Por inadecuada que sea esta for
mulacin, espero que le ayude al lector a descubrir
la continuacin de los desarrollos que he tratado de
esbozar en estos trabajos.
Hara una advertencia contra la frase datos em
pricamente verificables que empleo en 100. No quiero
significar que la experiencia verifique o convalide
algo. Esta creencia, con la que he tropezado en la
literatura de la filosofa de la ciencia, est asociada a
una experiencia que le permite al hombre de ciencia
adquirir una sensacin de seguridad que compensa y
neutraliza la sensacin de inseguridad consecutiva a
la comprobacin de que un descubrimiento revela nue
vas perspectivas de problemas sin resolver, pensamien
tos en busca de un pensador.

BIBLIOTECA: PSICOLOGIA D HOY


BIBLIOTECA: PSICOLOGIA DE HOY

(Continuacin de la pgina anter~jy

(Continuacin d e la pgina 4)
51.

Marmor, Dennistton, Perloff,


Pare, Hooker, Opler, Szasz, Taylo r, Fisher: Biologa y sociologa
d la

homosexualidad.

52. Rad, Stoller, Ovesey, Salzman, Bieber, W ilbur, Romm, Meysrson. Ltef: Homosexualidad, en
I hombre y la mujer.
5 3 . D . j . W est: Psicologa y psi
coanlisis de la homosexualidad.

54 . Jones, Groof, Thompson, Horney, Msslow, Marmor, S Freud:


Psicoanlisis
nina.

sexualidad

fem e

rneo.

56. Deutsch, Bonparte, Greenacre, Riviere, Friedman, Lorand,


Greenson, Ferenczi, Loewenstein,
Fenichel, Bak, Khan: Psicoanli
sis y desviaciones sexuales.
57. H . Nagera: Neurosis infantil.
Problemas del desarrollo.;
58. D . Hoy: juegos parapsieolgicoc para adultos. Telepata, pre
cognicin, psicoquinesis.
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Psicopatologa.
6 0 * * . D . Stafford-Clark: Psiquafra moderna. Prevencin. T ra
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odio y reparacin.
62 . M . Mead, S. de Beauvoir, F.
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63 .

W.

mujer.

Sluckin:

imprnfring

aprendizaje temprano.

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A . Myrdal y otros: El control de
la natalidad.

65. G . Bychowski: Psicologa de


los dictadores.
6 6 . D . M eltzer: 11 proceso psicoanaltico.

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Jones: Qu es el psico

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70. I .

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B . Farber y R . H . L .
l desafo a las mujeres.
E . P . Menzies y E . Ja

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Levin y R .

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Kahana:

Los procesos psicolgicos


envejecimiento.

76 .

55. Ramsey, W hiting, Kirkpatrick,


Kamin, Klein, Horney, Lichtenstein, Boehm, Aexander: La se
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defensa contra la ansiedad.
71 . E. Chesser: Gua de educacin
sexual para adultos.
7 2 . W . R . Bion: Volviendo a
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Usted y la psicologa.
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psicoanlisis.
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Contribuciones al psicoanlisis.
80 . H . Nagera: Desarrollo de ia
teora de la libido en la obra de
Freud.
81 . H . Nagera: Desarrollo de la
teora de los sueos en la obra de
Freud.
82 . H . Nagera: Desarrollo de la
teora de los instintos en la obra
s Freud.
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meta psicologa en 8a obra de
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lescencia normal.
8 5 . E. Goode: La adiccin a las
drogas en los jvenes. Marihuana,
herona, L.S.D.
86. P . K uiper: Freud, Erikson y
Marx. Reflexiones sobre e l psico
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87. O . Gardiman: Tcnicas se
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9 0 . E . H . Erikson: Los sueos
de Sigmund Freud interpretados.
91 . F . F r o m m - R e i c h m P s i c o
terapia intensiva en los manacodepresivos.

92.

F . Fromm-Reichmann: Psieo

terapia intensiva en la esquizofre


nia.
9 3 . B . Karpman : I I delito y los
delincuentes sexuales.
9 4 . B . Karpman: El crimen se
xual y sus motivaciones.
9 5 . B . Karpman : Homosexualidad
y exhibicionismo. Psicologa, tra

tamiento y prevencin.
9 6 . B. Karpman: Inceste y ho
mosexualidad.

106.

Ira A

Greenberg

drama y
Freud, Rogcrs,

107 . M. Ebon y

c t c s

parapsicotfieos. Tetes
videncia.

108. M . Ebon y otros


para psicolgicos.
encamacin.

109. S. jacobscrxuales.

97 . B . Karpm an: Perversin se

110.

xual y sexualidad carcelaria.


9 8 . B. Karpman: El psicpata se
xual.
99. B . Karpman: La psicopatolo
ga sexual. Breve tratado.
100. M . Ebon: Los descubrimien
tos parapsicolgicos de la Unin
Sovitica.

Psicoanlisis y pririta rupia

Frieda Fromm-fieidi

111.

Frieda Fromm-Res

La personalidad del

112.

Frieda Frc -Reid1

Psicoterapia

113.

de

Edgar D.

cancegeada
Miche
Vi

y mdiums.

114. Edgar D. Micho i

101 . Erikson, Ackerm an, Bach,


Moreno, Dicks, Pottash : Tcnicas

clarividencia

de psicoterapia en accin.
102. G . L'. Simons: Sexo y su-

ntnicacfn
plantas y animales.

115.
116.

perstidn.

103. Ira A . Greenberg: Moreno


y el psicodrama. Biografa e his
toria.
104. Ira A . Greenberg: Funda
mentos y normas del psicodramfa.
105. ira A . Greenberg: Tcnicas
del tratamiento psicodramtico.

Ti

Edgard D. Michd
Edgard D .

Miche

siooioga del ms l i l i .

117.

Edgard D.

Mi che

minio de las fuerzas


gicas.

118. Edgard D . Michel


nos extraordinarios de Lt
cofoga.

BIBLIOTECA: PSICOLOGIA DE HOY


Serie Mayor
1. T . A . H unter: El matrimonio
moderno y sexualidad.

2 . J . A ra y : A b o rto
coanaltico.

Estudie

Serie Fundamental
1. A . M . Fishbein: Gua mdica para la mujer

BIBLIOTECA: HUMOR DE HOY


1 . D . Grenburg: Cmo ser una

6 . A . Chulak:

idische mame*'.

disidente.

2.

E-

B.

W hite y J .

Thurber:

Es necesario el sexo?
3 . S. Potter: La viveza in
glesa. Cmo ganar siempre sin
hacer trampa.
4 . E . Kishon: Dse vuelta, seo
ra. Lot.
5 . G. Mijkes: Profeta en Israel?

7 . S. Pecar: La
fesiones de un nmagrarde en
rael.
8 . D. Greenburg
perfecto
do.

9.

W.

i Trhie m

F.

it F

Brown

desliz freufiano,

10. D. G reerbu^g:
una novela ertica.

de-