Sunteți pe pagina 1din 538

LUCA DI FULVIO

FATA CARE A ATINS CERUL


Original: Das Mdchen das den Himmel berhrte (2013)
Traducerea:
GRAAL SOFT

virtual-project.eu

2015

De-a vorbi graiurile oamenilor i ale ngerilor


de-a avea darul profeiei i de-a cunoate
toate misterele i toat tiina i de-a avea toat credina
nct s mut munii, dar n-a avea dragoste, nimic n-a fi.
Sfntul Pavel, Epistola ctre Corinteni

PARTEA NTI
Roma Narni Apeninii Centrali Marea Adriatic
Izvoarele Padului Teritoriile Adria
Mestre Veneia Rimini

1.
1515 d.Hr.
Carul de rahat, cum i ziceau n cartierul dell Angello, trecea o dat pe sptmn.
Lunea.
n lunea aceea, dup cinci zile de ploaie torenial, carul de rahat nainta cu greu pe
ulia ngust a Pescriei, abia trecnd, cu butucul roilor zgriind cteodat zidul
caselor. Cei ase pucriai pui nlnuii n urma carului se afundau n noroi pn la
glezne i icneau de efort, cznindu-se s scoat roile din gropile n care se
mpotmoleau. Izmenele lor de ln proast, grele i gurite, erau nclite pn la
vintre. n faa carului mergeau ali doi pucriai, legai cu lanuri unul de altul, care
trebuiau s adune gleile pline de gunoaie i de excremente din faa porilor caselor
sau din curi i s le arunce n imensa troac pus n car. Pe cei opt pucriai i
controlau patru oteni, doi n faa i doi n spatele puturoasei procesiuni.
n spatele carului se adunase o mic ceat pestri, alctuit mai mult din strini
dect din romani, cum adesea se ntmpla n Cetatea Sfnt. Erau doi nvai germani,
cu cri grele la subra, trei maici cu glugi mari cu vrfuri ascuite rsucite n sus, care
naintau cu capul plecat, un sarazin cu pielea ca alunele prjite, doi soldai spanioli, cu
pantalonii lor colani cu un picior galben i unul rou, care peau cu ochii ntredeschii
ca s-i domoleasc durerea de cap, dup ce-i petrecuser noaptea ntr-un han, i care
acum se grbeau s ajung pe unde erau ncartiruii ca s nu fie declarai dezertori, i
mai era i un indian, cu turban i cu o cmil care rgea, deranjat de frig, aflat n
drum spre un circ de pe cellalt mal al Tibrului, i un negustor evreu, pe care-l
recunoteai dup bereta galben impus de lege. i cu toii, de-a valma, aveau pe chip o
expresie dezgustat din cauza groaznicei duhori, care era din ce n ce mai rea pe msur
ce se apropiau de piaa Sant Angelo n Pescheria, unde miasmei carului de rahat i se
altura cea a resturilor din piaa de pete, care putrezeau pe jos de ase zile.
Cnd ajunser n pia, lumea nghesuit trecu de carul de rahat i se pierdu n micul
Babel de personaje care umpleau Sant Angelo n Pescheria.
i negustorul, al crui nume era imon Baruch, iui pasul, uitndu-se nervos n jur i
dezvluind o fire temtoare. ncheiase o afacere foarte bun n piaa de funii din
apropiere, vnznd un numr mare de frnghii mpletite care tocmai sosiser la bordul
unei ambarcaiuni ancorate n portul Ripa Grande, i reuise s scoat toat suma n
bani pein n loc de obinuitele cambii. Aadar, nainta adus de spate, strngndu-i pe
el mantaua cu amndou minile, ngrijorat c sculeul din piele, plin de monede, ar
putea s-i fie furat pe strzile Romei.
imon Baruch l bg de seam pe demnitarul unei ri exotice, cu musti mari
rsucite, nsoit de doi harapi uriai cu iatagane cu intarsii, cu plsele din coli de
elefant. Vzu jongleri cu piele mslinie, poate macedoneni sau albanezi. i un mic grup
de monegi, aezai n faa caselor lor, pe scaune de paie, care jucau zaruri, ntr-o cutie
de lemn aezat pe pmnt. Apoi, trei femei srmane care se nvrteau n jurul
tejghelelor de marmur pentru pete pe care de-acum zceau cteva couri de rchit,

cu macrouri din Isola Sacra i cu bibani de Bracciano. Femeile cotrobiau printre


resturile aruncate pe jos, n cutarea unui cap sau a unei cozi care s dea gust zemii din
ierburi slbatice, adic tot ce aveau s pun pe mas n seara aia. Dou aveau n jur de
patruzeci de ani i buzele, strnse de frig, erau nefiresc ncletate, trdnd o lips
considerabil de dini n gur. n schimb, a treia era foarte tnr. Avea pr rocat i o
piele care se bnuia alb i transparent ca alabastrul sub jegul care o acoperea. imon
Baruch se gndi c semna cu Susanna pndit de btrni din episodul crii profetului
Daniel.
Dai-v-ncolo, curvelor, c, de nu, v arunc i pe voi n troac, zise unul dintre
pucriaii de la carul cu rahat, apropiindu-se de resturile de pete cu lopata-n mn.
Otenii rser i le fcur semn femeilor s se ndeprteze.
imon Baruch naint cu capul plecat spre Teatrul lui Marcellus, unde n sfrit punga
cu bani ar fi putut fi n siguran. ns se ntoarse s se uite nc o dat la fata
ispititoare cu prul ca arama i observ c-i arunca o privire unui puti zdrenros, cu o
carnaie glbejit i pr lung, murdar, aproape lipit de cap, care sttea aezat ceva mai
ncolo printre gunoaiele din Portico Ottavia, aruncnd cu pietre ntr-o capr care ptea
urzici i paracherni. Pentru o clip, lui imon Baruch i se pru c-l zrise deja pe
puti, poate chiar n dimineaa aia, la piaa de funii. i n timp ce-l privea fix,
cocondu-se i mai mult, putiul i strig privindu-l n ochi:
Bereta voastr-i de stof bun, jupne evreu! S nfloreti i s prosperi!
imon Baruch se ntoarse brusc, fr s rspund, i vzu c un putan cu o fa
uimit, sprijinit de zid pe partea cealalt de pia, venea repede spre el cu mna
ntins. Era un uria, mare i lat, cu pr des i splcit, ca nutreul pentru asini, i cu o
tunsoare ca de animal, care aproape fcea s-i dispar fruntea. Era mbrcat n zdrene
i-i mica ntr-un fel caraghios picioarele puternice i scurte, cltinndu-se pe trunchiul
ndesat. i braele erau scurte, oarecum disproporionate. Semna cu un pitic uria, se
gndi negustorul. Chiar de la prima privire l socoti un dement. ns fu sigur de asta
cnd uriaul, strngnd ochii ca i cum s-ar fi temut s nu fie cotonogit, vorbi cu o voce
gutural, lipsit de nuane, ntr-o limb ciudat, n care silabele se amestecau ntre ele:
Doi firfirici, jupne Ai buntate de doi firfirici de poman, ilustre domnia
voastr.
D-te din drum, i zise grbit negustorul i-i agit o mn n aer, ca i cum ar fi
gonit un muscoi.
Uriaul i apr nspimntat faa, dar rmase nepenit locului repetnd:
Un firfiric, jupne preabunule un firfiric doar.
Apoi, chiar dinaintea faadei bisericii Sant Angelo, l apuc de un bra, cu mare
for.
imon Baruch se ntoarse speriat.
S nu m-atingi pe mine cu labele alea mpuite! mri la el, ncercnd s-i
ascund spaima care-i i luase suflul.
Exact n clipa aceea, un biat de vreo aisprezece ani, cu pielea nchis i cu prul
negru ca smoala, slab i dezlnat, cu o apc galben pus arogant ntr-o parte pe
frunte, ddu colul la biseric, alergnd. Biatul aproape se mpiedic de negustor i se

ag de spatele lui s nu cad.


Iertare, domnule, se scuz imediat, dar apoi, vznd bereta galben pe care o
purta i cellalt, adug:
Shalom Aleichem, i ls capu-n jos n semn de respect.
Aleichem Shalom, rspunse mecanic imon Baruch, pe de o parte, linitit de
vederea unui coreligionar, pe de alta, nc agitat fiindc nu reuea s se desprind din
strnsoarea dementului.
Nu, io vzutu-l-am primu! protest uriaul, aprinzndu-se de furie, ntors ctre
nou-sosit. Jupnul cel bun mie-mi d de poman! i, inndu-l de bra pe negustor, l
mbrnci violent pe biatul cu beret galben.
Car-te!
Las-m, nenorocitule! zbier imon Baruch ctre dement, cu o und de spaim n
glas.
Las-l! zbier i biatul i se npusti curajos spre uriaul care ns, cu un pumn n
stomac, l fcu s se ndoaie.
Dar biatul nu se ls i iar sri pe el, lovindu-l n fa.
Uriaul scoase un sunet gutural, ddu drumul negustorului, l nfc nfuriat pe
biat, l rsuci n aer i l arunc nspre imon Baruch, trntindu-i astfel pe amndoi la
pmnt.
Grzile, care la nceput se grbiser s liniteasc ncierarea, se puser pe rs
vzndu-i n noroi pe cei doi cu berete galbene ca i cum s-ar fi luptat ntre ei. i toate
vnztoarele de pete rdeau, cu minile-n old, fcnd s le tresalte ele. i rdeau
demnitarul marelui vizir i cei doi harapi cu iatagane. i jonglerii albanezi ncetaser s
mai arunce cu bilele lor n aer i cei doi soldai spanioli, dei nu ncetiniser pasul,
mergeau de-a-ndratelea ca s nu piard spectacolul. Pn i nvaii germani se
opriser i-i puser pe nas ochelarii.
Omoar-i! zbier putiul care ddea cu pietre n capr, ceva mai ncolo,
ntrtndu-l pe dement.
i ocnaii se puser pe rs i unul i strig uriaului:
Arat-le ce poi! Ia-i n uturi!
Atunci prostnacul i trase un ut n burt biatului cu beret galben, care l ajuta pe
negustor s se ridice. Biatul gemu, se ntoarse ctre imon Baruch i i spuse, cu ochii
plini de groaz:
Fugii odat, pentru numele lui Dumnezeu!
Apoi, urlnd, se arunc asupra uriaului, cu fora disperrii, l lovi iar i o lu la
goan.
Uriaul se lu dup biatul cu beret galben, spre malurile Tibrului, i numaidect
putiul cu tenul glbui se lu dup el urlnd:
Jidan de rahat! Eti mort, jidan de rahat!
imon Baruch se gndi c ar fi trebuit s-l ajute pe tnrul coreligionar. ns numai o
clip. Apoi, spaima care-i tiraniza viaa avu ctig de cauz i negustorul o lu la goan
n direcia opus, ctre Teatrul lui Marcellus.
Vnztoare de pete, ocnai, oteni i toi oamenii adunai n Sant Angelo n

Pescheria rdeau, cu privirile aintite pe putiul i pe uriaul care se luaser dup


tnrul cu bereta galben.
n zpceala asta, fata cu piele de alabastru care scormonea printre resturile de pete
ntinse o mn spre un co de rchit care se afla pe marginea unei plci de marmur,
lu ct putu de multe macrouri, le ls s alunece pe mnec i apoi, n linite, inndui rsuflarea, se ndeprt fr ca vnztoarele de pete s o observe.
ntre timp, biatul cu bereta galben dduse colul i cei doi urmritori erau de-acum
n spatele lui, continund s strige insulte la adresa evreilor. Un beiv care de-abia se
inea pe picioare se post n mijlocul uliei, cu braele desfcute, i url la biatul care
tocmai venea spre el:
Oprete-te, Iscariot scrbos!
Biatul se opri la un pas de beivan.
Rspunde la aceast ntrebare: de la unu la zece, ct de cretin poi s fii? l
ntreb.
Beivul rmase nemicat, cu o expresie tmp pe fa.
Biatul i scoase bereta i-i ddu cu ea n cap, rznd.
Ct te gndeti, mai trage-i o duc, fiindc-i mai bine, i spuse. Puse deoparte
bereta i se ntoarse spre putiul cu pielea glbejit i spre uriaul care de-acum l
ajunseser din urm.
Micai-v, le ordon.
Beivul se uit la ei fr s priceap.
Nemernicule, i zise putiul cu pielea glbejit i scuip spre el.
Merser repede, toi trei mpreun, n tcere. Ddur colul urmtor i atunci biatul
i trase un cot uriaului.
Idiot pocit, nva s m loveti ncet, i zise.
Uriaul avea o privire nspimntat i dezorientat.
Iart-m, se smiorci.
Biatul se ntoarse spre l mai mic.
ncearc s-i ii n fru fiara. Se ndoi de ale. Mi-ai fcut zob stomacul cu utul
la, idiot pocit ce eti, i zise.
Cere-i scuze, i porunci piciul dementului.
Iart-m, Mercurio scnci uriaul. Nu cuite la Hercule, te rog.
Nu, nu te tai cu cuitul, ntrule, zise Mercurio, ndreptndu-se de ale.
Putiul i ddu un brnci uriaului.
Ai s-i aduci vreodat aminte c ai putere de elefant? i zise.
Da, Zolfo ncuviin ruinat uriaul. Hercule ntru.
Da, vezi s nu, bombni Zolfo. Apoi se ntoarse ctre Mercurio: Ai s vezi c va
deveni mai priceput
n clipa aceea, din piaa Sant Angelo n Pescheria se auzi un urlet.
M-au jefuit! Punei mna pe hoi! urla negustorul.
Se auzi hohotul de rs al mulimii, care nelesese ce se ntmplase i se distra mai
dihai ca nainte.
Sunt ruinat! Punei mna pe hoi! Blestemaii! Blestemai s fii!

i, cu ct urla mai disperat imon Baruch, cu att mai tumultuoase erau hohotele de
rs ce se auzeau din pia, ca un vuiet, ca la teatru.
S ne crm de aici, zise Mercurio.
Trecur malul n dreptul insulei Tiberina i, n timp ce coborau spre o gur de canal
ascuns printre mrcini, fata cu pr armiu i piele de alabastru i ajunse din urm.
Avem cina, zise ea mndr, artnd cele cinci buci de macrou pe care le furase.
Avem mult mai mult, Benedetta, zise Zolfo.
Mercurio scoase sculeul plin de monede pe care l furaser de la negustor. Observ
c pe piele era pictat o mn roie. Desfcu iretul, se ghemui i rsturn monedele pe
pmnt. Soarele la asfinit fcu s strluceasc monedele ca i cum ar fi fost jratic
scnteietor.
Sunt de aur! exclam Zolfo.
Mercurio rmase cu gura cscat. Numr repede monedele i le mpri cte dou
pentru el i cte una pentru ceilali.
Dar noi suntem trei ncepu s protesteze Zolfo.
Ideea loviturii e a mea, zise aspru Mercurio. Eu sunt cel care am pus la cale
neltoria, voi n locul meu v-ai fi dat de gol imediat. Se uit la ei cu dispre. Suntei
doar doi tovari, ba chiar unul i jumtate, fiindc tembelul face doar jumtate. i
femeia doar ine de ase.
i puse monedele n scule i l leg la loc. Se ridic i art spre monedele de pe
jos.
Aia e partea voastr, i am fost mai mult dect generos. Dac nu v convine,
lucrai pe cont propriu.
Apoi i intui cu o privire sfidtoare.
E bine aa, zise Benedetta susinndu-i privirea.
Zolfo se aplec s adune monedele.
Cel puin ne-am lmurit cine comand dintre voi trei, rse Mercurio.
Vrei s mnnci cu noi petele? l ntreb Benedetta.
Zolfo se uit la Mercurio cu speran.
Nu mi place s mnnc n tovria altora, rspunse brusc Mercurio. Dac am
nevoie de voi, tiu de unde s v iau. Ridic chepengul canalului. i s nu-i spunei
nimic lui Scavamorto, c va gsi o modalitate s v fure.
Putem rmne cu tine, zise Zolfo.
Hai valea, zise Mercurio. Eu m simt bine aa. i locul sta-i al meu, rspunse
Mercurio.
Apoi se strecur n gura de canal care era casa lui.

2.
Cnd Mercurio i auzi pe cei trei ndeprtndu-se n linite, trindu-i nclrile
prin noroi, se trase sub chepeng i ncepu s nainteze n patru labe prin galeria joas i
strmt, construit din mici pietre ptrate, ntrerupte i acoperite de alge cleioase.
Numai ce simi n palm placa neted pe care o cunotea foarte bine, c se i ridic n
picioare, ls capul spre stnga, fiindc tia c era acolo o ieitur, n bolt, care
trebuia evitat.
Jos acolo zgomotul Cetii Sfinte nu reuea s rzbat. Peste tot era linite. O linite
grea, profanat numai de sunetul nentrerupt al picturilor de ap i de paii grbii ai
obolanilor. Mercurio simi un gol n suflet. i ca un fel de ghea-n stomac. Se ntoarse
pn la chepeng, pentru a le spune putilor c puteau petrece noaptea mpreun. Dar
cnd se ii pe malul apei, Benedetta, Zolfo i Hercule plecaser. Eti un cretin
ncpnat, i spuse. Se ntoarse pe urmele lui i naint prin hornul boltit din tuf, cu
pilatri de crmid plasai la fiecare zece pai. n centru se scurgea lene un pria de
lichid puturos de canalizare. Dup ce trecu de primii trei stlpi de crmid, se strecur
ntr-o ni strmt, spat n tuf. Frec iasca pe care o avea n buzunar i aprinse o
tor nfipt-n perete.
Flacra tremurtoare produs de crpele mbibate n smoal ilumin un loc ptrat,
nalt de o prjin i mai bine. n mijlocul marii ncperi se ridica o schelrie nefinisat
cu aspect nu neaprat stabil, alctuit din patru montani i grinzi s formeze
platforma, larg de doi pai pe doi, n vrful creia dormea Mercurio, ferit de
umiditatea pmntului, pe un pat de paie acoperit cu dou valtrapuri pentru cai cu
stema pontifical brodat pe ele, terpelite i acestea dintr-un grajd. O parte din
schelrie era nchis de o cuvertur grea, destrmat n mai multe locuri, care semna
cu o pnz veche de corabie.
Mercurio se sui pe scri. nfipse tora ntr-o gaur pe care o scobise n zid cu dalta.
Desfcu sculeul furat de la negustor i rsturn monedele pe blana de lemn a locuinei
lacustre. Se uit la ele cum strlucesc. Le numr din nou. Douzeci i patru de monede
de aur. O avere. Dar, n loc s se bucure, i rsun n ureche blestemul negustorului. Se
nspimnt c l va pate o nenorocire. Se povestea c evreii ncheiau pacte cu diavolul
i c erau mari vrjitori. Mercurio i fcu semnul crucii. Se uit la mna roie pictat pe
sculeul de piele. I se fcu team de acel desen. Arunc sculeul negustorului i puse
monedele ntr-un alt scule, mai uor, de pnz.
Lu o bucat de pine uscat dintr-un sac de piele. Se nfur n valtrapuri i ncepu
s molfie bucata de pine, luptndu-se cu dorina de a iei de acolo. Cam de vreo trei
luni linitea i singurtatea din canal l ngrozeau. Se aplec din culcuul suspendat s se
uite n jos, spre fundul umed al canalizrii.
Nu-i pericol, i spuse cu glas tare. Mai mestec nc puin pine, se aplec din
nou s scruteze pe jos. Se ghemui mai tare sub valtrapuri. Dormi, i porunci.
Dar nu reuea. n urechi i rbufnea teribilul zgomot de acum trei luni, cnd apa
invadase canalul. i chiielile obolanilor care cutau o cale de scpare. Fcu ochii
mari i se aez n ezut, adulmecnd. Se uit n jos. Nu era ap. Canalul nu se inunda.

Dar asta Mercurio tia deja. Scpase de Scavamorto cam de un an, dar nu se obinuise
niciodat cu singurtatea. i nu se obinuise niciodat s-o admit.
Mercurio auzi el. i iar: Mercurio eti acolo?
Sri din culcuul suspendat, cu tora n mn. Se art la intrarea refugiului su i se
trezi n faa lui cu Benedetta, cu Zolfo i cu Hercule.
Ce vrei? V-am zis s plecai, fcu el.
Nu era n stare s le spun c era fericit c-i vede. Nu era obinuit s spun anumite
lucruri.
La Hanul Poeilor ncepu s povesteasc Benedetta, cu lacrimi n ochi, uite,
hangiul
Ne-a furat o moned de aur! ncheie Zolfo.
Nu m intereseaz, fcu Mercurio i-i agit tora pe la nas.
Am druit petii unor ceretori, continu ns Benedetta. Noi voiam s mncm ca
i bogai Atunci m-am dus la han i am comandat toate buntile i hangiul m-a
ntrebat dac aveam cu ce s pltesc. Eu i-am artat o moned de aur, iar el a vrut s-o
ncerce cu dinii, s vad dac-i bun. Apoi mi-a spus: Moneda asta-i a mea. Dac vrei,
cheam i grzile Sanctitii Sale i denun-m, asta dac poi explica de unde vine
moneda asta de aur, innd cont c pui a hoa de la o pot. Dispari. A nceput s
rd i, pe cnd m ndeprtam, l auzeam c tot rde
Ho blestemat! exclam Zolfo.
Mercurio se uit fix la el.
i ce vrei de la mine?
Benedetta l privi aproape surprins.
Eu ncepu s zic.
Noi se blbi Zolfo.
Mercurio se uita fix la ei, n tcere.
Ajut-ne, zise n cele din urm Benedetta.
Da, ajut-ne, i inu isonul Zolfo.
De ce a face-o? ntreb Mercurio.
Putii lsar privirea n pmnt. Urm o clip de tcere.
Hai s plecm de aici, zise Benedetta. Se pare c ne-am nelat.
Mercurio se uit n tcere la ei. Preau trei cini vagabonzi, ca ia care se vedeau
rtcind prevztori pe strzile Romei, n creierul nopii, toi numai piele i os, gata s
li se zbrleasc blana la cel mai mic fit i s-o ia la goan la vederea unei umbre. i
asemenea acelor cini, i ei i dezveleau dinii, spernd s fie luai drept animale
feroce, cnd de fapt le era team i de o singur arunctur de piatr. Mercurio tia ce
simeau ei. Pentru c la fel simea i el.
Ateptai, zise n timp ce ei se ntorceau s plece. Cine e hangiul sta care v-a furat
moneda de aur?
De ce, ce-i pas ie? zise Benedetta.
Mercurio zmbi. Poate gsise o modalitate de a-i reine. i de a-i pstra i propria
mndrie.
Mie, nimic, ns ar fi distractiv s gsim o metod s i-o pltim.

Trebuie s ne gndim, ezit Benedetta.


Venii, fcu Mercurio strecurndu-se n refugiu. S fie clar ns, v ajut s
recuperai moneda i pe urm fiecare cu drumul lui.
Sunt mulumit c-o spui, replic Benedetta, fiindc ideea de a avea un alt nc de
ngrijit chiar nu pot s o nghit.
Mercurio rse i le art deschiztura:
Mai nti doamnele.
Odat intrai i vznd locuina lacustr, putanii cscar gura uimii.
Ce-i n spatele cuverturii? ntreb Zolfo.
Vezi-i de treburile tale, zise Mercurio crndu-se n culcuul suspendat. i
amintii-v c locul sta-i al meu.
E un canal, pute a rahat. ine-i-l. Cine vrea s triasc ntr-un canal? i zise
Benedetta, urmndu-l.
Eu, rspunse Mercurio.
Din partea mea poi chiar s te neci aici, fcu Benedetta.
S nu mai spui asta niciodat! sri Mercurio, furios, cu ochii ct cepele.
Benedetta fcu un pas napoi. Locuina lacustr se cltin. Putii nlemnir.
Ce idee idioat am avut, bombni Mercurio, calmndu-se. Se strecur sub un
valtrap. l arunc pe cellalt putilor. mprii-l, altceva nu-i. i nu v lipii de mine.
Benedetta aranj paiele i i puse pe Zolfo i pe Hercule s se ntind. Apoi se lungi i
ea.
Nu stingi tora? l ntreb pe Mercurio.
Nu, zise el.
i-e fric de-ntuneric? chicoti Benedetta.
Mercurio nu rspunse.
Lui Hercule nu-i e fric de ntuneric, zise dementul, cu mndria unui copil.
Taci, i fcu observaie Zolfo.
Se ls o tcere stnjenitoare. Se auzeau doar fitul torei i paii grbii ai
obolanilor prin tunele.
Le ursc lbuele de rahat, fcu Mercurio, ca i cum ar fi vorbit cu sine.
Niciunul dintre puti nu vorbi.
Acum trei luni fluviul a crescut pe neateptate ncepu ncet Mercurio. Nimeni nu
vorbi. Dup cte tia, ar fi putut s fi i adormit. Dar nu-i psa, avea nevoie s
povesteasc. Era prima oar cnd o fcea. Apa scrboas a Tibrului a inundat canalul.
Nu tiam ce s fac Apa cretea i tot cretea toi obolanii notau i scoteau sunetele
alea ale lor oribile erau zeci sute
Se opri. I se tia respiraia-n gt, lacrimile i urcau n ochi. i era fric. La fel ca
atunci. Dar nu voia s o arate.
i dup-aia? ntreb glasul Benedettei.
Zolfo se bg n Hercule.
obolanii se ndreptau spre punctul prin care intra apa relu Mercurio, cu un fir
de voce. Mi-era sil de ei, nu mai vzusem atia i atunci m-am ndreptat n cealalt
direcie ctre ramurile periferice ale canalului, cele mai soioase de dedesubtul

oraului i pe urm am ntlnit un nenorocit un beivan l cunoteam fiindc-l


furam de tot ce avea de fiecare dat cnd era beat i el El m-a nfcat de hain i a
zbierat la mine c trebuia s urmez obolanii. obolanii, zicea, obolanii tiu ncotro s-o
ia. noat cu obolanii. i eu eu, nu tiu de ce, l-am ascultat era doar un beivan de
rahat Du-te cu obolanii! urla. Atunci, chiar dac mi-era sil de ei, i-am urmat iar
unii se urcau n spinarea mea i pe cap i scoteau sunetele alea scrboase
Benedetta se nfior. Zolfo se ag de Hercule.
Apoi apa a invadat totul i obolanii s-au cufundat Nu vedeam nimic, dar n
timp ce notam, pe sub ap, i simeam i simeam cu minile i credeam c-o s-mi
explodeze plmnii Mercurio gfia ca i cum ar fi trit din nou acea lung apnee.
Am ajuns la chepeng, l-am mpins i am urcat la suprafa Am ajuns pe mal odat cu
obolanii i am rmas acolo, s-l atept pe beivan ca s-i mulumesc. i-mi prea ru
c-i furasem attea lucruri prpditului luia care m ce mai, m salvase Am rmas
acolo toat ziua dar nimic. i dup o sptmn, cnd s-a retras fluviul, m-am ntors
aici. n timp ce-mi cutam lucrurile, am mers pe un bra periferic spre est Mercurio
tcu.
Niciunul dintre puti nu vorbi.
i el era acolo, relu dup o vreme Mercurio, cu glas i mai sczut. Nu urmase
obolanii fiindc nu tia s noate. Se strecurase n canal. Fcuse drumul pe care voiam
s-l fac eu nainte s-l ntlnesc. Era umflat, cu limba groas i vnt ochii erau
deschii i roii, preau de sticl minile i erau nepenite pe nite zbrele ale unui
chepeng care nu se deschisese.
Nu se auzea nici mcar respiraia putilor.
Dar povestea nu se terminase. Mai era ceva ce Mercurio trebuia s spun. O imagine
care l chinuia. Respir adnc.
i se ntorceau obolanii i erau nfometai
Cobor linitea.
i n linitea aceea se auzi:
Acum lui Hercule i-e fric de ntuneric.

3.
n ceasul al noulea galera se puse cu pupa-n vnt.
n cea mai mare parte echipajul era compus din macedoneni. Feele negre, coapte de
soare i de vnt, erau brzdate de riduri adnci. n unele locuri, pe pielea de culoarea
cafelei cu lapte, pe ici, pe colo i prin prul negru, care se trecea i cdea n uvie
apreau pete nisipoase asemenea cpunelor storcite. i, cnd unii dintre oamenii aceia
vorbeau, descoperindu-i gingiile, o zeam rozalie, de snge amestecat cu saliv, le
mnjea dinii galbeni, instabili de la boala aceea pe care marii cltori pe ape o
cunoteau sub numele de scorbut. Existau o grmad de metode pentru a ncerca
vindecarea. ns pn cu civa ani n urm marinarii fuseser convini c singurul
remediu era o amulet anume: Qalonimus.
O legend strveche povestea despre o sfnt, martirizat de barbari, de care avusese
grij un medic milos, fcndu-i moartea mai uoar i ndeplinindu-i ultimele dorine.
Sfnta ceruse ca rmiele ei s fie readuse n patrie, pentru a fi ngropate decent, ns
fiindc se temea c marinarii crora li s-ar fi ncredinat rmiele ei aveau s fie
rpui de scorbut, nainte s-i dea duhul murmurase la urechea medicului milostiv o
formul miraculoas din plante. i decretase c marinarii care o aveau cu ei, indiferent
de ce credin ar fi fost, aveau s fie aprai de scorbut. Legenda uitase numele sfintei,
dar nu pe cel al medicului, care era Qalonimus, i astfel amuleta luase numele lui.
Nimeni nu tia c legenda nu era deloc strveche, ci inventat cu mai puin de
douzeci de ani n urm. La fel cum nimeni nu tia c nici sfnta, nici medicul nu
existaser vreodat. tia asta doar fantezistul creator al legendei, care se mbogise
vnznd credulilor i superstiioilor marinari amuleta inventat de el, i care consta
ntr-un simplu talme-balme de ierburi puturoase i o bucat grea de metal nchise ntrun scule de piele. Iar de o sptmn tia asta i fiica lui de cincisprezece ani, creia
pehlivanul voise s-i dezvluie tot adevrul.
Numele escrocului, care se proclama descendent al medicului din legenda chiar de el
inventat, era Itzah Qualonimus di Negroponte, iar cel al fiicei lui, Iudita.
Iar acum tatl i fiica se aflau pe puntea galerei, mn n mn, drepi, cu pieptul n
afar, ateptnd salutul cpitanului i a turmei de macedoneni care i aduseser pn
acolo, n partea aceea a Mrii Adriatice, puin adnc i puin srat, care era la gurile
fluviului Pad.
Cltoria dumneavoastr se sfrete aici, zise cpitanul, un brbat cu aer de
trdtor. Cunoatei legea veneian. Evreii nu pot intra n port pe niciun fel de
ambarcaiune.
arlatanul se nchin respectuos.
Mulumesc, ai fcut mai mult dect m ateptam.
Faima dumneavoastr a meritat respectul nostru al tuturor, rspunse cpitanul.
Itzah tia bine c vorbele cpitanului erau neadevrate. Se ntoarse ctre turma
adunat. Fiecare dintre marinarii aceia abia ateptau s scape de ei.
Cpitanul fcu un semn ctre doi marinari care ncepur s lase n jos alupa.
Scripeii de lemn gemur, producnd un iz uor de ulei ars.

Coboar coboar scand glasul celui care fcea manevra i, iit la parapet,
control ca alupa cu patru vslai i un timonier s amareze.
Oamenii mei v vor duce la mal pe acel bra al fluviului, zise cpitanul i art
spre o ntindere de ap, mrginit de ppuri. Suntei n vecintatea vechiului ora
Adria. n cmpurile alea exist un han unde putei petrece noaptea. Apoi ndreptai-v
spre nord-est. Veneia acolo e.
Eu i fiica mea v vom rmne ndatorai pe via, spuse pompos Itzah
Qualonimus di Negroponte.
Apoi i ndrept privirea spre trei cufere mari ncuiate cu lanuri i lacte.
Bunurile dumneavoastr vor fi ncredinate lui Asher Meshullam, n palatul
acestuia la San Polo, dup cum ai ordonat, zise cpitanul. N-avei grij.
Am ncredere oarb n dumneavoastr, rspunse Itzah continund s fixeze ns
cele trei cufere, ca i cum n-ar fi vrut s se despart de ele. Apoi i mut privirea la
marinari i le surprinse expresiile de nerbdare i de lcomie. Se uit iar la cpitan, att
de exagerat de amabil, dar i el nerbdtor, dup cum demonstra biala nervoas a
piciorului drept i a minilor, care continuau s se mpleteasc una cu alta, ca doi
pianjeni n clduri. M ncred n dumneavoastr repet, dar ca i cum, n loc de o
afirmaie, ar fi vorba de o ntrebare.
Sau de o rugminte.
Cpitanul zmbi. Dar faa lui se contract mai degrab ntr-un rnjet, care era de
nervozitate i totodat de plcere.
Plecai sau v va apuca noaptea pe drum. i lumea e plin de oameni ri, zise el
cu un gest de nerbdare.
Da, ncuviin Itzah, cu capul plecat, resemnat. Apoi o mpinse pe fata lui spre
scara mpletit din corzi pe care o lsaser n jos marinarii. S mergem, copila mea.
n acel moment, un marinar, btrn i ros de scorbut, se desprinse din rndul cetei i
se arunc la picioarele lui Itzah.
Atinge Qalonimus, mrite, s m pot vindeca de ru, zise.
Cpitanul l lovi pe btrn cu piciorul i, fr s-i rein furia, zbier:
Tembelule! Apoi se ntoarse spre Itzah, ncercnd s minimalizeze ntmplarea.
Trebuie s plecai
Permitei, cpitane. Dureaz o clip, zise Itzah. Se aplec asupra brbatului. Se
uit la dinii lui, la gingii i la echimozele de pe gt. Mai ai nc ncredere n
Qalonimus? l ntreb surprins.
Sigur, mrite, zise btrnul marinar.
Bravo, suspin arlatanul i se gndi cu nostalgie la vremurile bune trecute, cnd
fiecare marinar credea n miraculoasele puteri ale acelui Qalonimus i pltea trei bani
de argint ca s-l poarte la gt.
Atinge Qalonimus, preamrite, zise iar btrnul.
Fu un freamt de nerbdare printre membrii echipajului, ca o vibraie ce trecea de la
unul la altul. ns niciunul dintre ei nu vorbi.
Itzah Qualonimus di Negroponte se aplec peste marinar i lu n mini amuleta care
ani de zile l mbogise, umplut cu bucata aia mare de fier btut care o fcea s

cntreasc att i cu simple ierburi de cmp ce creteau n spatele casei lui, cusut
pentru ceva mruni de o btrn de-acum moart. Itzah nchise ochii i murmur n
oapt:
Prin autoritatea sfintei al crei nume s-a pierdut i n virtutea sngelui meu, care e
aidoma strmoului meu cu renume, medicul Qualonimus, eu atribui acestei miraculoase
reete for nou de vindecare. Deschise ochii, ddu drumul amuletei i-i aez ambele
mini pe capul marinarului. Ai berakhah mea, zise solemn. Eti binecuvntat i teafr.
Apoi se ntoarse ctre fata lui, i zmbi scurt pe jumtate stnjenit i pe jumtate
complice, acum cnd tia i ea, i-i spuse: Hai, s mergem.
Iudita i trase pe dup gt baiera genii pe care i-o fcuse singur dintr-un chilim
cicim persan n culori iptoare, i ridic fusta pn la genunchi, atrgnd toate
privirile cetei spre picioarele ei frumoase, i cobor pe scara abrupt care se blbnea
pe flancul galerei. Cu un salt sprinten sri n alup. Tatl l salut nc o dat pe
cpitan i i ajunse fiica din urm.
La rame, anun timonierul. Marinarii lsar vslele n ap toi deodat. alupa
ncepu s se mite ncet, n timp ce ramele de lemn scriau n furchei, apoi, ntr-o
clip, lu vitez i ncepu s alunece pe ap, spre fluviul lene.
Iudita se uit spre galer i vzu cum cpitanul i ceata de marinari se aruncau
asupra cuferelor preioase. Se ntoarse cu privirea ngrijorat ctre tatl ei.
tiu, copila mea, lcustele au i nceput, i spuse Itzah, n oapt, s nu fie auzit de
vslai.
Dar lucrurile noastre? ncepu s zic Iudita cuprins de nelinite.
Tatl i lu delicat capul n mini i i-l ntoarse ctre gurile Padului.
Privete nainte, i spuse.
Iudita nu nelegea. n piept respiraia ei era din ce n ce mai uiertoare, acolo unde
rochia, de vreun an de-acum, ncepuse s se umple. Scutur din cap, ca i cum s-ar fi
revoltat n faa acelei nedrepti.
Sunt nite hoi, tat, murmur agitat.
Da, draga mea, rspunse Itzah.
Iudita ncerc s se desprind din mbriarea tatlui.
Cum poi suporta asemenea lucru? bigui ea.
Itzah o reinu, cu fora.
Acum termin, i zise pe un ton sever.
Dar tat
Termin, i-am zis.
Se uit la ea. Avea ochii negri ca ai anumitor berbeci.
Iudita ncerc din nou s se desprind, dar tatl o reinu, aproape cu fora pn ce
fata renun.
alupa abandon largul mrii i se strecur n albia Padului, depind cu abilitate
unda uoar acolo unde apa srat se ntlnea cu cea dulce.
Fluviul apru n fa, misterios i fecund, asemenea viitorului lor. Malurile erau
mloase, vag conturate, i pluteau ntr-o mlatin de ppuri. O pasre cu gtul lung i
subire se ridic n zbor la trecerea lor. O barc cu fund plat, fr vsle, mpins cu o

prjin lung i subire, cu pescari sfrijii la bord, trgea dup ea plasele, cum face un
melc cu dra lui umed. i prin mlatini se ntrezrea o caban de pescuit fcut din
pari, paie i papur.
Soarele ncepea s coboare repede i s coloreze tot peisajul n chihlimbariu roiatic.
Din ap se ridicau aburii ceii, inute jos de ger.
Atunci Itzah, dup ce se ntorsese rapid spre galer, cu o not detaat n glas zise:
Lactele i lanurile au inut destul de mult, neam de ignorani.
Iudita simi cum tatl slbi strnsoarea. Se ntoarse i ea spre galer. i l vzu pe
cpitan, de-acum doar un punctule negru, care ddea din mini spre ei, ncercnd s
atrag atenia vslailor i pe cea a timonierului. n spatele lui, ca o slbticiune
tentacular, i ceilali marinari ddeau din mini i probabil urlau, dar erau prea
departe ca s poat fi auzii. Iudita, total zpcit, se uit la tatl ei.
Itzah, fr s zmbeasc, cu felul la al lui aspru, zise:
mi displace s le las acestor pirai tmpii trei cufere att de frumoase. Suspin. i
toate pietrele alea preioase de pe insula noastr
Pietre?
Ai fi preferat s umplu cuferele cu aur i argint?
O mbri. i nu mai adug nimic.
Iudita privi profilul tatlui ei, nasul acvilin, nobil i ascuit, cu brbia ncpnat
pe care se ncreea o brbu ascuit. Lumea lui Itzah Qualonimus di Negroponte era
mult mai complex dect i imaginase ea vreodat. A fost ns de ajuns acea
mbriare, puternic i cald, pentru a o face s se simt n siguran. Chiar dac
descoperise de cteva zile c era un arlatan i un speculant, ncruntndu-i sprncenele
dese, negre ca smoala, nclin capul i-l ls moale s cad pe umrul tatlui ei.
Viaa lor trecut se terminase i ncepea una nou. Cu reguli noi.
Pietre, repet i surse ncetior.

4.
i lsaser pe un debarcader ubrezit care se cltina pe ap. Timonierul ntinsese un
bra spre nord-est i spusese: Ora Veneia. Apoi, n timp ce marinarii din alup se
ndeprtau, nerbdtori s-i mpart prada cu tovarii lor, timonierul se ntorsese s
arate ctre nord-est i uriae:
Cale. Dou mile. Hanul Ursului.
La urm i dduse vreo dou palme n cap:
Beret galben! Evrei!
Itzah i Iudita rmaser pe chei, privind cum dispare alupa n cea. Acum erau
singuri. ntr-o lume necunoscut. Itzah ntinse braul spre nord-est i zise, cu glas forat
caricatural:
Ora Veneia.
Iudita rse, dar avea o privire pierdut.
Ribon Shel Olm, Domnul Lumii, ne apr n umbra aripilor sale, zise Itzah. N-ai
grij.
Iudita ntinse braul spre nord-est i repet:
Hanul Ursului. Foame.
Itzah i zmbi, cu un aer mpietrit.
mi pare ru draga mea. Nu mergem la Hanul Ursului.
Cum aa?
Chestia cu pietrele nu e o glum care s-l bucure prea tare pe cpitan, zise Itzah.
Am fcut n aa fel nct s se concentreze pe cuferele alea ca s nu le vin ideea s ne
ia gtul. Credeau c au comoara la-ndemn, deci nu merita s se lase spnzurai. M
nelegi?
Nu Iudita avea o voce subire, ce aproape ddea n plns, i vedea chipul tatlui
ei printr-un vl de lacrimi pe care se strduia s i le nfrneze.
Itzah o mbri.
Draga mea, s-ar putea hotr s debarce i s ne caute la Hanul Ursului ca s ne-o
plteasc. Iar noi nu vrem s ne dm btui n faa unei haite de macedoneni puturoi,
nu-i aa?
Iudita scutur din cap, fr s-i mai nghit lacrimile.
Aa-i
Bine, zise Itzah. Aa c ne vom duce unde ei nu ne vor cuta.
Adic unde?
Ne vom ndeprta de Veneia.
Dar
i peste cteva zile ne vom ntoarce. E o rut puin cam ntortocheat, dar mult
mai sntoas, nu crezi?
Iudita ncuviin lipindu-i faa de umrul tatlui i-i trase nasul.
i sufli mucii pe cazaca mea? zise Itzah.
Iudita se ndeprt brusc.
Tat! Ce scrbos! Ar fi trebuit s ai un biat!

M-ai umplut de muci sau nu?


Nu!
Nu?
Nu!
Controlez?
Tat! i pe chipul nspimntat al Iuditei apru un zmbet timid.
Vino aici, zise Itzah.
Nu ns ncet-ncet, Iudita se apropie de el, legnndu-se cu minile ncruciate
la spate.
Itzah scoase ceva din sacul lui de catifea. i ddu fetei.
Ai auzit, nu? i ddu dou peste cap. Beret galben. Evrei. Apoi cu o anumit
solemnitate, i trase pe cap bereta i atept ca fiica lui s fac acelai lucru.
Din clipa asta suntem oficial evrei europeni, zise. i din clipa asta numele meu e
Isac di Negroponte, iar al tu Giuditta.
Giuditta
Sun bine.
Da
Iar tu eti drgu chiar i cu tichia asta de prostnaci pe cap.
Giuditta roi.
Ah, nu! Pentru numele lui Dumnezeu! Nu face pe mironosia, c nu le-am suportat
niciodat, zise Isac.
Giuditta se uit la tatl ei ncercnd s neleag dac glumea.
Nu glumesc.
Giuditta roi iar.
Iart-m, nu voiam, zise imediat.
Isac scoase un sunet, aproape un mormit, i ridic ochii la cer. Apoi art spre o
crare ngust i plin de noroi care ducea spre vest.
O duce undeva. ns mai nti ls cteva urme de pai pe poteca spre Hanul
Ursului. Se ntoarse mergnd pe marginea cu iarb. Vor fi bei i furioi. Nici nu-i vor
da seama. Dar mereu e mai bine s faci totul ca la carte, s nu uii.
Unde ai nvat lucrurile astea, tat? ntreb Giuditta.
Nu-i nevoie ca tu s tii chiar totul, rspunse Isac, stnjenit. Se ndrept spre vest,
ns fr s calce n noroiul de pe potec. Treci n urma mea! Vom merge o vreme prin
stufri s nu lsm
Se auzi o bufnitur, un zgomot de ap i un geamt sufocat.
Isac se ntoarse.
Giuditta pusese un picior greit i era n ap cu tot piciorul stng.
Ah! Dar chiar eti o pacoste! sudui Isac. O apuc bine i o ridic, aeznd-o pe
pmnt tare. Ascult i zise simindu-se vinovat pentru lipsa lui de rbdare,
gesticulnd, eu glumeam.
Atunci iart-m c n-am rs, rspunse Giuditta rece. Acum putem relua drumul?
Isac se uit la ea, cu respiraia care-i ridica pieptul, apoi se abinu i o lu iar la
drum. ns nu fcuse dect civa pai i se opri. Se ntoarse ctre fiica lui, pufnind pe

nri ca un taur. Era vnt la fa.


Ei bine! pufni. Nu glumeam! Mulumit?
Giuditta l privi fr s zic nimic. ncerca s se in mndr, ns tatl citi n ochii ei
spaima.
Isac se gndi c semna extraordinar de bine cu mama ei. i se gndi c era mare
pcat c Giuditta nu o cunoscuse.
Ascult, mi pare ru, zise. Nu prea tiu cum trebuie s te pori cu o fiic. Ar fi
trebuit s te cresc eu, dar n-am fcut-o. Aa a fost s fie. Vrem s ne mpcm, acum?
Giuditta ridic o sprncean.
Asta nseamn un da ori un nu?
Giuditta ridic din umeri.
Da.
Bine, rnji Isac simindu-se din ce n ce mai vinovat.
Se ntoarse i o lu iar la picior.
i ai grij unde pui picioarele, zise aspru. Adic se corect imediat, mucndu-i
buzele din cauza propriului ton, ncearc s mergi pe urmele mele. Respir adnc.
Adic, vreau s zic dac poi De, ai neles, nu?
Giuditta nu rspunse.
Isac se ntoarse.
Ai neles?
Da.
naintar n tcere mai mult de o mil. Apoi poteca se lrgi ntr-o strdu, ns nu
mai puin nglodat. Soarele se apropia lent de orizont, palid i voalat de cea.
Giuditta, timp de o mil ntreag, nu ncetase s se gndeasc la o ntrebare care-i
sttea pe limb. O ntrebare pe care, n capul ei, i-o pusese de zeci i zeci de ori, nc
de cnd era mic.
Tat
ns nu avusese curajul niciodat.
Ce?
De nenumrate ori voise s-i pun acea ntrebare. ntotdeauna ns i fusese fric.
Fric s ntrebe. Fric de rspuns. Fric s nu piard puinul pe care l avea.
Tat
D-i drumul, ce vrei? ntreb Isac, pe tonul la al lui grosolan.
Giuditta se uit n jur. Se uit la lumea aceea nou care promitea o nou via. Se
uit la umerii tatlui ei. O luase cu el. Nu plecase singur. Giuditta respir adnc. Simea
cum i bate inima-n gt.
Tat, trebuie s-i pun o ntrebare, zise pe neateptate, cu ochii nchii, cu un glas
subire care-i tremura n gt. i continu, iute, nainte de a ceda fricii care o chinuia,
nainte ca Isac s se ntoarc: Eti suprat pe mine fiindc mi-am ucis mama? De aia am
crescut cu bunica i nu te vedeam niciodat, aa-i?
Isac tocmai ddea s se ntoarc, ns ntrebarea l nghe. i strnse capul ntre
umeri, ca dup o lovitur groaznic i neateptat. Fcu ochii mari i i desfcu buzele
trgnd aer ca petele pe uscat. Era cu spatele la Giuditta i nu reuea s se ntoarc.

Simea o gaur-n stomac.


S mergem, zise cu greu, fr s aib curaj s se uite la ea. Curnd va fi ntuneric
i S mergem, hai. Fcu civa pai, apoi ncepu s vorbeasc, ncet, cu glas rguit.
ns fr s-i priveasc fata care l urma cu capul plecat:
Mama ta a murit cnd te-a nscut. Nu ai omort-o tu. E o diferen enorm
i sper ca tu s-o poi nelege, n sinea ta. Eu nu m-am gndit niciodat c Eu nu eram
alturi de tine fiindc de, fiindc duceam o via ce s zic, viaa despre care i-am
povestit mai mult sau mai puin ns ai crescut cu bunica matern nu pentru c nu
voiam s te vd, ci pentru c n ea aveam ncredere i tu tu
Isac se opri. ns tot nu era n stare s se ntoarc. i simea fiica n spatele lui.
Simea cum i ine respiraia. i doar acum reuea s-o vad pe fetia aceea, pe care o
socotise mereu independent, dup cum arta. O feti care crescuse creznd c tatl ei
o urte.
Nu tiu cum am putut s fiu att de prost zise ncetior. Fcu jumtate de pas.
Chiar nu tiu! url oprindu-se brusc.
Giuditta, n spatele lui, se micase, iar cnd tatl ei se oprise, ca s nu dea peste el,
ntinsese o mn i se sprijinise de spatele lui. i simindu-l pe Isac c se crispa,
arcuindu-i imperceptibil spatele, luase imediat mna, ca i cum spatele tatlui ei ar fi
ars-o i murmurase:
Scuz-m.
Nu zise Isac.
Rmaser aa, nemicai. Isac incapabil s se ntoarc. Giuditta cu mna cu care-i
atinsese tatl n aer.
i-am povestit c tatl meu era medic relu Isac, tiind c discuia aia avea s-l
duc la o durere pe care nu voia s-o vad. Un medic bun, cel mai bun din insula
Negroponte. Medicul personal al guvernatorului Veneiei bailo, aa l numeau ei. Eu
nu am vzut niciodat aceast lume m-am nscut n 1470, cnd turcii au ocupat
insula i i-au alungat pe veneieni. Tatl meu nu a fost ucis. Turcii i-au permis s
profeseze ns n interior, unde se aflau doar oameni srmani, pstori. Iar el s-a
adaptat murind pe dinuntru, mocnind de furie i nostalgie pentru vremurile trecute.
Era brbatul cel mai orgolios, dispreuitor, arogant i ncpnat care existase
vreodat Isac se opri. Nu-i amintete de cineva pe care-l cunoti?
Zmbi cu tristee, gndindu-se la el nsui.
Giuditta ntinse mna timid spre spatele tatlui.
Nu, zise.
Isac simi un junghi de emoie n piept. i cldur n spate, acolo unde Giuditta i
sprijinise mna.
Ne-a inut s trim ani de zile ntr-o barac scrboas, pe mama i pe cei trei frai
ai mei, cu dou capre care ne ddeau lapte. Oamenii pe care-i ngrijea nu aveau cu ce
s-l plteasc, ns seara nu fcea altceva dect s vorbeasc de Veneia, despre aurul ei
i despre civilizaia superioar, despre brocarturi i mirodenii rafinate. Ne-a nvat i s
vorbim veneiana mare nenorocit. S-a apucat s scoat dini, s taie abcese, s aduc
pe lume copii i miei, s castreze animalele i s le taie cretinilor picioarele infectate.

Practic s-a transformat ntr-un spier. El, marele medic al guvernatorului veneian. i
m lua cu el fiindc zicea c sunt singurul dintre copiii lui cruia nu-i e fric de snge.
Apoi aduga, cu dispre mare nenorocit, mereu aduga aceeai fraz, tuturor
pacienilor pe care i trata: Nu-i e fric de snge pentru c acest fiu al meu nu are nici
Dumnezeu, nici contiin. i tii de ce? Fiindc descoperise c m crpeam cum
puteam i m duceam n port, de unde luam mncare, chiar furnd-o, pentru mama
mea, care era din ce n ce mai slbit. ns el nu fcea niciodat vreun compromis.
Domnul doctor al guvernatorului Veneiei mare nenorocit
Giuditta se apropie i mai mult de el i l mbri, din spate, sprijinindu-i capul de
umrul plpnd al tatlui ei.
Isac strnse buzele i-i ncrunt sprncenele, ncercnd s-i stpneasc lacrimile de
furie care-l apsau pe dinuntru.
Apoi, ntr-o zi am plecat. Tocmai inventasem legenda sfintei i a lui Qalonimus. i
am ntlnit-o pe mama ta. Fusese alungat din cas de un tat ca al meu. Poate de
aceea o nelegeam, fiindc tiam ce inea n ea. i un an mai trziu se pregtea s-o
aduc pe lume pe prima noastr fiic pe tine. Dar ceva n-a mers bine. Moaa Isac se
chirci de mijloc. Oh, Dumnezeu al Lumii, ajut-m s suport!
Giuditta se aplec la rndul ei odat cu el, fr s-i dea drumul.
Cum ar putea un nou-nscut nevinovat s-i ucid propria mam? zise cu glasul
frnt de emoie Isac. Nici dac-ar vrea n-ar putea s-o fac. Ce-i veni, fetia mea? n
schimb, eu eu n-am fost n stare s-o ajut dei credeam c am nvat totul de la
marele nenorocit de doctor al guvernatorului Dac cineva a dac e cineva
rspunztor, eu sunt la Isac se ndrept de spate i gsi puterea de a se ntoarce spre
fata lui. i lu faa n mini. mi spuneam c nu stau acas pentru c am o via grea
Zmbi melancolic. i-am spus i mai nainte O trase pe Giuditta la pieptul lui. Nu era
n stare s se uite prea mult n ochii ei. Eu stteam puin acas pentru c m simeam
vinovat fa de tine fiindc te lipsisem de mama ta fiindc nu fusesem n stare s
Rmaser mbriai o vreme, n tcere.
Tat
Sst nu spune nimic, fetio.
Continuar s stea mbriai. Isac cu durerea lui i cu simmntul de vin, pe care
pentru prima dat reuise s-l admit. Giuditta cu tatl ei. Care era foarte diferit de cum
crezuse ea mereu. Fiindc era un arlatan i un trior. i fiindc nu era suprat pe ea
pentru moartea mamei.
Tat zise din nou Giuditta, dup o vreme.
Sst nu-i nevoie s-mi spui nimic.
Ba da, tat.
Ei, atunci zi-mi.
narii m mnnc de vie.
Isac se desprinse din mbriare.
Semeni cu mama ta, dar ai hazul meu, zise lsndu-se prad unui hohot sonor. Di btaie, s ne micm, zise el i o mai mbri nc o dat. Parc suntem dou
femeiuti.

Eu sunt o femeiuc!
Ah, da! rse iar Isac i trase bereta galben peste ochii Giudittei. Ai grij unde pui
picioarele, catastrof ce eti!

Soarele asfinise de curnd cnd zrir o cas joas de pe al crei co ieea un fum
gros. Pe faad desenul nefinisat i cojit al unei anghile, chiar dac mai mult semna cu
un monstru marin. Ua era nchis.
Isac se opri i se uit la Giuditta.
Ascult-m, nu te-a da pe niciun biat din lume, i spuse dintr-o suflare.
Giuditta, luat prin surprindere, roi.
Nu e posibil! exclam Isac.
Giuditta se nroi mai mult.
Nu tiu dac pot s-o fac, bombni Isac.
n deprtare un clopot btu de vecernie.
S intrm i s-o lsm balt, zise Isac.
Btu i deschise.
Tatl i fiica fur npdii de un curent de aer plcut, cldu. Se simea ntruna iz de
mncare i de grajd. ncperea n care intraser era jumtate destinat clienilor, iar
cealalt jumtate, separat printr-un gard scund cu porti de lemn, era transformat n
grajd. Vzur dou vaci de lapte i un mgar. Tavanul era scund i apstor. Ferestrele
minuscule. Pe masa lung din lemn negeluit din mijlocul camerei ardea o lamp cu ulei
din metal srccios, nimic altceva dect o cutie care inea loc de recipient i un fitil
care ardea ntre dou oglinjoare cu mercur, de-acum opace. Mai n spate o alt lamp,
mare, dar tot att de simpl, era agat de o grind a tavanului. Fundul ncperii era
aproape n ntuneric.
La mas erau aezai doi clieni, cu privirea aintit n gol i cu o caraf de vin
dinainte. Se ntoarser puin s se uite la nou-venii.
Bun seara, oameni buni, zise Isac, cu glas tare, ca s-i atrag atenia hangiului,
oriunde ar fi fost el.
De la etaj se auzi un geamt care prindea putere pn cnd se transform ntr-un
urlet. Era un glas de copil. Urletul dur cteva clipe, apoi ncet.
Bun seara, oameni buni, repet Isac ctre etaj.
Se auzi o u deschizndu-se i nchizndu-se, apoi o femeie tnr, dar deja epuizat
de munc se art la balustrad. Avea privirea nspimntat. inea n mn un
felinar, cu o lumnare de seu n el.
Bun seara, femeie bun, zise Isac. Suntem cltori i vrem s petrecem noaptea
aici i s mncm ceva cald, dac se poate.
Hangia rmase s se uite la ei ca i cum s-ar fi gndit la altceva. Apoi, mecanic, zise:
Face juma de solid de argint.
Foarte bine, zise Isac.
Dar nu-i nimic de mncare, spuse femeia. Avem numai pine i vin.
Atunci ne vom mulumi cu att.
Hangia ncuviin din cap, dar nu se mic. Apoi un alt geamt, care ns nu se

transform n urlet, o fcu s se rsuceasc. Duse o mn la gur, i mai nspimntat.


Cobor scara din brne simple nerindeluite, deschise dulapul de buctrie ce se afla ntrun col ntunecat al marii ncperi, scoase de acolo o pine nvelit ntr-o crp de in
aspr i umplu dintr-o butelc o caraf de vin rou. Le puse pe mas, apoi aduse dou
pahare ciobite i un cuit pentru pine.
Azi nu am gtit, zise fr vlag. Singura mea fiic s-a mbolnvit
mi pare ru, zise Isac.
iar eu mi pierd minile, continu femeia cu privirea care, tulburndu-se, lsa s
se scurg toat durerea ei.
i doctorul ce a zis? se inform Isac.
Hangia se uit uimit la el. Apoi scutur din cap cufundat n gndurile ei.
Nu exist doctor care s vin pn aici, zise. Noi i aducem pe lume pe copiii notri
singuri n patul nostru i tot singuri murim n acelai pat, cnd ne sosete ceasul.
Giuditta o privi pe femeie, simindu-se ptruns de durerea ei.
Un alt geamt se auzi din camera de la etaj.
Femeia tresri strngnd din buze. Chipul ei urt arta aproape cu indecen toat
suferina care o sfia.
Atunci Giuditta, fr s se gndeasc, zise:
Tatl meu e medic.

5.
Mama mea era actri, zise Mercurio cobornd din locuina lacustr, cnd se fcu
ziu. Ba mai curnd actor. i privi pe cei trei puti care sriser i ei jos i l ascultau.
tii, nu-i aa, c femeile nu pot fi actrie?
Benedetta i Zolfo se uitar unul la altul.
Sigur, mini Benedetta.
Da, cum s nu, fcu Mercurio. Ei bine, mama mea ca s joace s-a travestit ani de
zile n brbat. i credeau toi. Iar ca brbat era att de drgu nct l puneau s joace
roluri de femeie.
Benedetta i Zolfo l ascultau fascinai, dar zpcii de toate acele schimbri de sex pe
care nu le nelegeau prea bine.
Mercurio apuc un col al pnzei murdare i peticite atrnate sub locuina lacustr.
Suntei gata? zise, apoi trase de ea cu un gest teatral, dezvluind ce ascundea.
Benedetta, Zolfo i Hercule deschiser gura mare, surprini.
Preau s fie ntr-o croitorie. Sau ntr-un depozit de haine. Erau acolo un anteriu de
preot, o ras de clugr, o hain neagr de scrib i una dungat de servitor. i una de
grjdar al papei, cu vesta de piele ntrit pe piept. Apoi un costum de soldat spaniol,
cu un crac stacojiu i unul ca ofranul, i o vest care strlucea de ornamente i avea
mneci bufante. Un or de fierar, o mantie neagr i o rochie lung, larg, cerat, de
cltorie. Dintr-un co de rchit rsreau plrii, peruci, ochelari, monocluri, brbi
false, pergamente, tti. Iar ntr-un alt co instrumente: o spad scurt, un ciocan de
fierar i unul ngust de potcovar, un bru de piele cu dli plate pentru sculptat n piatr
sau n lemn, un brici de brbier, fierstraie de tmplar i sugative de secretar, pene de
gsc i climrii. Pantofi, cizme, papuci i saboi de vnztor de pete. i n fine o
rochie de curtezan, de un albastru cobalt btut cu pietre false din sticl colorat, una
verde-nchis, serioas, de fat de familie bun, i alta modest, de slujnic, gri cu maro,
cu un or cu buzunar mare n fa, i o scufie, alb asortat.
Mama m-sii! exclam Benedetta.
Mercurio gngurea, mndru.
S ne punem pe treab, zise. Mi-a venit o idee cum s iau moneda de aur de la
hangiul la.
Unde ai gsit toate lucrurile astea? ntreb Benedetta, ca i cum nu l-ar fi auzit.
Mi le-a lsat motenire mama, zise Mercurio. Am nvat de la ea s m travestesc.
Doar c eu sunt un fel de actor puin diferit de ea.
Dar tu nu eti orfan? ntreb Zolfo.
Da. ns mama mea, fiind pe moarte, l-a rugat pe eful trupei s m gseasc i smi dea toate lucrurile astea i binecuvntarea ei. Mercurio i privi pe putii care-i
sorbeau cuvintele. Ascultai, e o poveste lung. Pe scurt, mama mea a ajuns n pat cu un
actor din trup, care nelesese c era femeie. Aa m-am nscut eu i mama a fost silit
s
S te lase n plata Domnului n pragul orfelinatului San Michele Arcangelo ca pe
mine i pe Hercule, zise Zolfo i scuip pe jos.

n prag! n prag! rse Hercule.


Taci, prostnacule, i zise Zolfo.
Nu. Mama nu m-ar fi prsit niciodat. M-a ncredinat unei femei i i-a dat bani
s m creasc. Dar femeia aia m-a abandonat n pragul orfelinatului San Michelle
Arcangelo i i-a pstrat banii.
Nenorocita!
n cele din urm, mama mea s-a mbolnvit i a murit. eful trupei m-a gsit i mia dat averea ei, care sunt aceste costume de la toate rolurile pe care le interpreta i
mi-a istorisit povestea ei. i mi-a mai spus c era cel mai bun actor din trupa lui i c
c te-a iubit ntotdeauna? zise Zolfo, cu ochii plini de speran i invidie.
Uite, chiar aa, fcu Mercurio.
Dar cum de te-a gsit eful trupei i a tiut c erai tocmai tu? se bg n vorb
Benedetta.
E o poveste complicat, i-o tie scurt Mercurio. Acum s ne gndim la hangiu.
Spal-i faa i minile, i spuse Benedettei. n gleata aia e ap.
S-o crezi tu c m spl, sri Benedetta.
Spal-te, repet Mercurio.
De ce ar trebui s m spl?
Fiindc face parte din planul meu.
Ce plan?
Spal-te i o s vezi. Lu rochia verde de fat de familie bun. Ar trebui s-i vin
bine, i spuse ntinzndu-i-o.
E rece, se vit Benedetta, ncepnd s se clteasc la ochi cu dou degete.
Trebuie s pari curat, i zise Mercurio. Nu te mai smiorci.
Nu-mi place deloc s m spl, rspunse Benedetta bosumflat.
Te asigur c se simte, rse Mercurio.
Benedetta l fulger cu privirea, apoi i cufund ambele mini n ap i-i frec faa
cu furie.
Bine, acum schimb-i rochia, i zise Mercurio dup ce control s fi disprut i
negrul de sub unghii.
Unde? ntreb Benedetta.
Mercurio fcu o fa uimit.
Cum adic unde?
Crezi c vreau s m vezi tu goal? zise Benedetta.
De, nu am alt camer, tii cum e, rspunse Mercurio.
ntoarcei-v i s nu ndrznii s v uitai, porunci Benedetta.
Se auzi fitul hainelor i apoi spuse:
Sunt gata.
Zolfo i Hercule rmaser cu gura cscat.
Eti foarte frumoas, zise Zolfo.
i Hercule repet:
i Hercule zice c eti foarte frumoas.
Benedetta se nroi ca focul.

Suntei doi imbecili, spuse i se uit spre Mercurio.


Afar cu voi, zise Mercurio, fr alte comentarii. Vin i eu imediat i v explic
planul.
Dup nici jumtate de or erau n strad, n timp ce umblau cu pas grbit, Benedetta
se apropie de Mercurio.
Ce rol juca cu rochia asta?
Cine?
Mama ta.
Ah, da fcea pe ducesa.
Ducesa? zise Benedetta. i trecu o mn peste rochie, exultnd de fericire. Mai
fcu civa pai, cu pieptul nainte, i spuse:
Ascult, mi pare ru pentru ieri-sear.
Pentru ce? ntreb Mercurio.
Nu vorbeam serios adic, chestia aia pe care i-am zis-o s te neci n canalul
tu eu nu tiam
Bine.
Benedetta i atinse umrul cu o mn.
Mercurio se trase ntr-o parte.
Eu nu vreau prieteni.
Cu att mai puin, eu, zise Benedetta. Apoi l cercet cu privirea. Pari un preot
adevrat, rse.
Mercurio zmbi satisfcut. Purta o tunic lung, neagr, cu nasturi roii, cu o inim
nsngerat nconjurat de spini brodat pe piept. Pe cap avea o plrie neagr i
lucioas.
nc nu-i perfect, zise.
Se apropie de culcuul a doi mgari, lu o mn de fn, o fcu ghem i i-o bg pe
sub tunic, n dreptul burii.
Preoii iau micul dejun, prnzul i cina n fiecare zi. Nu ca noi. De aia se ngra
aa tare. Apoi, trecnd pe lng o tarab cu fructe, fur din zbor un mr, tie din el
dou felii i le bg n gur, ntre dini i obraji. Uite, acum funt perfect, rse. E
fuficient f merg puin mai apfat i-i schimb ritmul pasului.
Nebunie curat! exclam Benedetta.
Ca f te trafeteti nu e fuficent f-i pui
Nu te neleg, zise Benedetta.
Mercurio i scoase feliile de mr din gur i le arunc.
Nu, de fapt nu e bine. Alt regul: s nu exagerezi. Dac hangiul nu m nelege,
se duce totul de rp. Cum spuneam: ca s te travesteti nu e suficient s-i pui o hain
diferit de cea obinuit. Trebuie s o faci s devin hain obinuit. Trebuie s te miti
n ea ca i cum ar fi cea pe care o mbraci n fiecare diminea.
i deci eu cum ar trebui s m mic n rochia asta de duces? ntreb Benedetta.
Ei bine, ar trebui s dai un pic din fund.
Du-te-n m-ta, zise Benedetta, dar dup civa pai rse i se apuc s-i mite
oldurile.

O cotir pe ulia numit Vico de Funari.


Ateapt aici. Rmi la vedere, i zise Mercurio Benedettei. Iar voi doi s nu v
artai.
Hangiul din Vico de Funari era un brbat robust, cu faa nroit de prea mult
butur i cu un aer sigur de el. Era n mijlocul a dou deschizturi ptrate, la o intrare
cu ui batante pe care o ineau trei servitori. Hanul Poeilor era mare i luminos.
Cndva fusese un depozit. Pe peretele din dreapta, dou butii de vin uriae, expuse s
demonstreze bogia stpnului.
Bun dimineaa ie, frate, auzi c i se spune pe la spate.
Nu am nici frai, nici surori, rspunse cinosul hangiu cnd se trezi cu tnrul
preot n faa lui.
Domnul nostru vrea astzi s-i dea o ocazie, spuse Mercurio cu un zmbet suav.
Hangiul l msur din cap pn-n picioare.
De caui oferte, bai la buzunarele greite, printe, rspunse el i ddu s se
ntoarc cu spatele.
N-ai neles, om bun. Domnul nostru, n prea marea Lui milostivire, i face ie o
ofert, zise Mercurio.
Hangiul se uit la el, ncruntndu-i sprncenele.
Ce ofert?
i d posibilitatea s repari o greeal, frate.
Hangiul deveni bnuitor. i ncruci braele i-i ndoi umerii spre spate. Strnse
buzele, fixndu-l pe preoel.
Mercurio nu vorbi i i susinu privirea.
Despre ce greeal flecreti? ced n cele din urm hangiul.
Mercurio zmbi mulumit.
nlimea sa episcopul de Carpi, Monsenior Tomaso Barca Di Albissola, pe care am
infinita onoare s-l servesc ca secretar, n saecula saeculorum atque voluntas Dei
nceteaz s scuipi latinete i vorbete. Zi repede ce ai de zis, fcu hangiul care-i
pierduse sigurana n faa acelui nume att de lung.
Nu-i nevoie s vorbesc. i va fi de ajuns s te uii la o tnr ca s nelegi, i
spunnd acestea se ntoarse ctre colul uliei i art spre Benedetta. O recunoti?
De ce ar trebui? btu n retragere hangiul.
Fiindc ieri-sear ai pstrat o moned de aur care era de drept a ei, zise Mercurio.
Blestemat s fiu dac-i adevrat aa ceva
Mercurio ncepu s scuture din cap, ncreindu-i buzele n semn de dezaprobare.
Domnul nostru, prin intermediul unui umil servitor ca mine, i ofer un prilej, iar
tu l risipeti astfel? Eu reprezint mna lui Dumnezeu i punga Excelenei Sale. Moneda
pe care i-ai luat-o fetei e a episcopului n vizit la Roma la Sfntul Printe, ca n fiecare
an. Iar episcopul nc nu tie nimic din toate astea
Hangiul lupta cu sine. Se temea de o nelciune, pe de o parte, dar, pe de alta, nu
voia s-i fac duman un prelat puternic. Pe de o parte, nu voia s se despart de o
moned de aur ctigat att de uor, pe de alta, cunotea ncrncenarea justiiei
administrate de cei tari.

Prea o hoa, murdar toat i prost mbrcat bolborosi.


Firete. Abia sosise de la orfelinatul San Michele Arcangelo, de unde Excelena Sa
i alege slujnicele. Iar cel de ieri era primul test pe care fata trebuia s-l treac. Testul
monedei l numete Excelena Sa Ilustr. Fiecrei fete noi trebuie s-i dau cte o moned
de aur i s-o trimit s comande mncare. Dac se ntoarce cu cina, poate fi educat, n
schimb, dac dispare, e cutat de grzi i tratat aa cum merit o hoa i scoase
plria, zmbind n sinea lui. Scond-o i-ar fi atras atenia mecherului la altceva, la
care avea rspunsul pregtit, n loc s-l lase s se concentreze.
i cine-mi spune c nu eti un arlatan? Eti un bieandru zise cum era de
ateptat hangiul, cu o privire nesigur care o lua n dreapta i-n stnga. i pe urm,
unde-i este tonsura dac zici c eti preot?
Sunt un novizium saecolaris, rspunse Mercurio, fericindu-se c inventase aceast
categoria inexistent cu care fcuse deja multe escrocherii. Scoase sculeul de pnz n
care pusese monedele furate de la negustor, l fcu s sune, apoi desfcu iretul care l
nchidea. l deschise, l aez n palm i i-l ntinse sub nasul hangiului. Preceptul
mizericordiei m pune s fac asta, hangiu bnuitor. Uit-te la monedele astea. Oare nu
sunt identice cu cea pe care ai luat-o de la fat? Nu au toate un crin pe o fa i pe
Sfntul Ioan Boteztorul pe cealalt? Nu sunt monede obinuite aici la Roma.
Hangiul ntinse nasul i trase cu ochiul. Apoi bg mna n buzunar i lu moneda
furat.
Cum a fi putut s tiu? bolborosi i arunc moneda n aer, nervos, prinznd-o din
zbor.
Mercurio nu scoase un cuvnt.
Hangiul arunc iar moneda i privi ctre Benedetta.
Cum a fi putut s tiu? repeta el, acum gata s cedeze. i arunc iar moneda n
aer, mai sus, ncercnd s ndeprteze momentul n care trebuia s se despart de ea.
n clipa aia un urlet feroce fcu ecou pe Vico de Funari.
Hoi, hoi blestemai!
Hangiul se rsuci brusc i vzu un evreu care arta spre Benedetta i spre ali doi. Fu
convins c era tras n piept.
ns moneda era nc n aer.
Cu o micare rapid ca a unei pisici Mercurio o prinse din zbor, cu o fraciune de
secund naintea hangiului.
Mare prostnac, i rse n fa pe cnd o lua la sntoasa.
Houl! Houl! zbier i hangiul, lundu-se dup el.
Mercurio era mult prea iute pentru hangiu, dar singura direcie n care putea fugi era
spre negustorul care continua s strige la Benedetta, Zolfo i Hercule. Mercurio se
strecur prin pasajul strmt dintre zidul uliei i negustor. Pe cnd fugea, omoiogul de
fn de la mgari pe care-l folosise drept burt i aluneca de sub anteriu.
La nceput, imon Baruch nu observ.
Mercurio reui s treac.
ns imediat dup aceea negustorul, atras de nutreul pe care-l semna Mercurio, l
recunoscu i-i schimb direcia de fug npustindu-se spre el.

Houl! Houl!
n spatele lui hangiul tot aa urla:
Houl! Houl!
i fiindc toi alergau pe urmele lui Mercurio, ceilali trei puti scpar fr s fac
nimic. Benedetta se ndeprt n direcia opus, urmat de Zolfo i de Hercule, care
avea ochii nspimntai ca un copil. Fcuser civa pai i dup ce dduser colul
cnd Benedetta se opri i se uit la Zolfo.
Trebuie s-l ajutm, zise.
Mercurio alerga ct l ineau picioarele, ncercnd s scape de negustor, ns anteriul
l ncetinea. Hangiul renunase aproape imediat. Mercurio l vzuse cum se ndoaie de
mijloc, cu respiraia tiat, chiar dup prima uli. ns acum, de fiecare dat cnd se
ntorcea s controleze, negustorul mai ctiga cte un pas. Coti pe San Paolo alla
Regola. De acolo, gndi el, ncepea un labirint de ulicioare unde i-ar fi putut pierde
urmele. Vzu ns c negustorul ctigase i mai mult teren. i, pe urm, mai n spate, i
se pru c-o zrete pe Benedetta, care alerga ca o furie, inndu-i fusta ridicat cu
minile. O imit, i ridic anteriul, strnse din dini i ls capul n jos. Picioarele i se
afundau n noroi i simea cum i ard plmnii. Dac ar fi aruncat sculeul cu banii,
negustorul s-ar fi oprit s-l ridice, iar el s-ar fi salvat. ns nu voia s se despart de
bani. Cotind spre San Salvatore in Campo i ddu seama c picioarele i erau tot mai
grele. Nu te lsa, i zise. Se strecur pe o serie de strdue nguste. ntoarse capul s
controleze. Negustorul nu se vedea, ns Mercurio tia c avea s apar din clip n
clip. Vir ntr-o ulicioar plin de gunoaie. De cum intr nelese c era prins n
capcan. Era o fundtur. Auzi paii negustorului care-l ajungea din urm. Se fcu una
cu zidul, ntr-o ni ntre dou coloane de crmizi roii. i inu respiraia.
imon Baruch ajunse la intersecia ulicioarelor. Cu toat interdicia de a purta arme
pe care o aveau evreii, i cumprase o mic spad scurt, cu lam dubl i mner lung.
n faa lui, trei ulie, dou la dreapta i una la stnga, extrem de ngust i plin de
resturile pieei de zarzavat din apropiere.
Fii blestemat! url. Se strecur n fundtur. Rmase pe loc, nvins de disperarea
c-l pierduse. Blestematule! url.
Iei din fundtur. ns imediat auzi un fonet de verdea clcat n picioare. Intr
iar ca o furie.
Mercurio se ghemuise la pmnt, micnd covorul de resturi ce-l atrsese pe negustor.
Iat-te, houle! exclam imon Baruch. D-mi napoi banii mei!
Domnia Ta zise Mercurio, ridicnd minile n semn de predare, eu nu am banii
dumneavoastr
imon Baruch avea o expresie ca de posedat cu ochii roii, cu nrile dilatate, gfia
din cauza alergturii, inea gura deschis i-i curgeau balele. Mna cu spada i tremura.
Fand ncercnd o lovitur, urlnd:
D-mi banii mei!
n spatele negustorului aprur Benedetta, Zolfo i Hercule. Benedetta i fcu semn
lui Mercurio s tac. Apoi susur ceva la urechea lui Hercule. Mercurio vzu c uriaul
fcea semn din cap c nu. Avea ochii plini de spaim.

imon Baruch naint iar, netiutor de ceea ce se ntmpla n spatele lui.


Ticlos blestemat, voiai s m aduci n sap de lemn, ai? D-mi banii sau te omor!
Fcu un pas cu mica spad ndreptat spre pieptul lui Mercurio. Se mica n salturi,
nehotrt, ca i cum o clip s-ar fi gndit s-l njunghie i n alta s o ia la picior,
nspimntat de aceeai nebunie care-l cuprinsese. Tremura tot n timp ce nainta, cu
ochii ct cepele i cu gtul uscat, ndreptnd arma ctre dumanul lui, prins n capcan
n captul fundturii, cu spatele la zid. i pentru a-i face curaj zbier ct putu de tare.
Mercurio era terorizat. nchise ochii.
Benedetta l mpinse pe Hercule.
Lui Hercule i e fric! se smiorci uriaul.
Negustorul se rsuci brusc, cu spada ntins, tocmai cnd Zolfo i trgea lui Hercule
un ut. Atunci uriaul naint, cu minile ntinse s-l dezarmeze pe negustor. ns de
team sau din stngcie se mpiedic i se cltin prvlindu-se spre negustor. Acela, tot
att de nspimntat, lovi cu arma.
Mercurio auzi un geamt sufocat, ca un strigt de uimire. Deschise ochii i vzu vrful
spadei, rou, palpitnd de sngele care ieea din spatele lui Hercule, strpuns dintr-o
parte n alta.
imon Baruch se ddu napoi, trgnd arma i fixndu-l pe Hercule care murea de
mna lui.
Nu voiam eu nu voiam bigui.
Uriaul se ls la pmnt, ncetior.
Pe Hercule l doare
Nu! ip Zolfo.
Nu voiam repet imon Baruch. Apoi, ca nebun, se uit la Mercurio cu o ur
nou. E vina ta! E doar vina ta! url i se arunc asupra lui.
De data asta Mercurio nu nchise ochii. Reui s nface mna narmat a
negustorului. Luptnd, cu fore nzecite de teroare, se strdui s in piept ardorii
primului atac. ndoi genunchii, fr s piard din mn spada. Lama nsngerat se izbi
de zidul de deasupra capului lui.
E vina ta! E numai vina ta! urla negustorul.
Mercurio, inndu-l strns de ncheietur, se rsuci, folosind drept prghie oldul
negustorului. imon Baruch czu i-l trase dup el i pe Mercurio, rostogolindu-se printre
gunoaie. Mercurio ncerca doar s nu lase arma din mn. Nu se gndea la altceva. Pe
urm, dintr-odat, umrul negustorului ced, izbindu-se de zid. Cotul i se ndoi nefiresc.
ncheietura se ntoarse. Iar greutatea lui Mercurio l mpinse n jos, involuntar.
Lama strpunse gtul negustorului.
Mercurio auzi un zgomot de cartilaj care-i aminti zgomotul de gndaci strivii sub
picioare. i gustul sngelui care-l mproca n gur. Se ridic ngrozit, cu ochii care se
oglindeau n cei ai lui imon Baruch, care se stingeau. Rmase acolo s se uite fix la el.
Nemicat. Avea spada n mn. i ddu drumul. Cznd pe pmnt, arma produse o
vibraie metalic.
Nu zise ncet Benedetta.
Atunci Mercurio, spontan ca i cum s-ar fi deteptat din letargie, scoase sculeul de

pnz cu monedele furate.


Asta voiai? url el ca un apucat. Asta era? Arunc violent sculeul n negustorul
care horcia pe pmnt, cu minile strnse la gt. Ia-le! Sunt ale tale! Ia-le acum!
Pleac de acolo, Mercurio, i zise Benedetta atingndu-l.
Mercurio se ntoarse, la nceput fr s-o vad. Se uit la ea fr s zic nimic,
vznd-o abia, abia. Recunoscnd-o ncet-ncet. Atunci se uit i la Hercule. Avea o pat
de snge care i se lrgea pe cazac, la nivelul stomacului. l ajut s se ridice n
picioare.
ine-l de partea ailalt, i spuse lui Zolfo.
Zolfo plngea.
ine-l! ordon Mercurio. Se uit spre Benedetta. S mergem.
Trecur peste negustor i disprur prin labirintul de strdue din Roma.
Cnd sosir grzile, o btrn, artndu-se la o fereastr care ddea n fundtur,
zise:
L-a omort un preot.
Unul dintre gardieni se aplec deasupra lui imon Baruch.
Nu e mort, zise.
L-a omort un preot, repet btrna.

6.
Hangia i ridic brusc privirea i se uit la Giuditta cu ochi arztori. Prea aproape
speriat. Simea spaima care i cuprinde pe oamenii sraci cnd se trezesc n faa unui
noroc pe care nu i l-au putut imagina.
Cum ai spus? ntreb ea cu un fir de voce.
Tatl tatl meu e blbi Giuditta.
Hangia se ntoarse lent spre Isac.
Femeie bun ncepu s spun Isac, dnd uor din cap i cutndu-i cuvintele s
ias din situaia aia.
ns femeia l ntrerupse, vorbind ca un torent nvolburat.
Suntei doctor? Nu pltii camera, v voi gti ce dorii, dar, v rog, salvai-mi
fetia! zise ea apsat. Salvai-o, doctore!
Isac i arunc o privire dojenitoare fiicei, simindu-se pus la zid.
Voi face ce pot, femeie bun, zise el nesigur. Arat-mi-o.
Hangia alerg spre scri.
Isac se uit la cei doi beivani de la masa alturat.
Mai bine vino i tu, i spuse Giudittei, evitndu-i privirea.
Soul meu a murit anul trecut de malarie, povesti hangia n timp ce strbteau
coridorul scurt i ngust din capul scrilor. Doar ea mi-a mai rmas, i deschise o u.
Ateapt aici, i spuse Isac Giudittei i intr ntr-o camer cu tavanul att de jos
nct trebui s se cocoeze. i scoase bereta galben i i-o puse la centur. Vzu o
btrn mbrcat n negru, aezat ntr-un col, pe un scunel scund, care torcea
aproape pe ntuneric. Avea masca aceea pe care adesea o au btrnii, care se prefac c
nu vd moartea cnd i face de lucru prea aproape pentru ca aia s nu-i observe i pe
ei. Isac presupuse c era mama hangiei sau a soului mort. Apoi, vzu un clugr, din
spate, cu o ras aspr, care trebuie s fi fost neagr, legat cu o funie la bru, cu
picioarele goale, murdare, ngenuncheat alturi de patul n care zcea fata bolnav care
gemea i delira. l cuprinse o senzaie sumbr. Preoii nu-i plcuser niciodat. nainte
de a se apropia de pat, se ntoarse spre u i n penumbr o privi pe Giuditta. i i
ddu seama, cu surpriz, c nu era suprat pe ea. Ba, din contr, avu o senzaie
aproape de recunotin. i de cldur.
Clugrul avea fruntea sprijinit pe salteaua de paie i nu ridic privirea cnd l auzi
pe nou-venit. Continu s-i murmure rugciunile n oapt.
Isac puse o mn pe fruntea fetiei, care trebuie s fi avut cam opt, nou ani. Ardea.
Ridic pturile. Fetia era chircit pe o parte. Se ntreb ce ar fi fcut tatl lui. Atunci
ncerc s o ntoarc i s-i ntind picioarele. Imediat copila ip de durere, ducndu-i
minile la burt.
Clugrul ridic privirea. Nu avea mai mult de treizeci de ani, ns prea c are
figura mumificat, att de tare i se ntinsese pielea de east. Obrajii erau scobii i
brzdai de riduri adnci ce preau cicatrice. Avea aspectul unui brbat care postea de
sptmni ntregi. Cei doi ochi mici i de un albastru intens, posedai, cu bulbii crpai
de un pienjeni rou de capilare, se oprir imediat pe bereta galben de la brul lui

Isac. Cu o sritur se ridic n picioare i ndrept ctre Isac crucifixul care i atrna la
gt.
Satana! rcni. Ce faci aici?
Isac ncet s mai palpeze abdomenul fetiei.
E medic, printe, zise hangia. E aici pentru fata mea.
Clugrul se ntoarse spre femeie, ncadrnd-o sever cu privirea, ca i cum tocmai ar
fi blestemat numele Domnului.
E iudeu, zise cu voce grav.
E medic, repet hangia.
Clugrul se uit n sus.
Tat, de ce trimii arpele lunecos la Eva cea slab? i ainti ochii posedai pe
Isac. Trimite-l la mine s-l pot strivi sub clci.
Ce are fetia mea, doctore? l ntreb hangia pe Isac, cu grab n voce, ca i cum
ar fi neles c n scurt timp nu s-ar mai fi putut face nimic.
Isac l vzuse pe tatl su luptndu-se cu inflamaia aia care afecta adesea copiii.
Trebuie tiat i legat ncepu, fixndu-l pe omul lui Dumnezeu.
Taci, nelegiuitule! url clugrul care apoi i se adres din nou mamei bolnavei. iai pierdut minile, femeie? Cum i poi lsa fata, botezat ntru Hristos, pe minile
jegoase ale acestui evreu? Dup ce va fi atins de acest cancer, boala ei se va agrava,
femeie ignorant! Nu nelegi c-i va lua sufletul i-l va vinde stpnului lui, Satana,
femeie proast? Dac Domnul nostru a hotrt s salveze fetia, o va salva datorit
rugciunilor mele, n schimb, dac a decis s-o cheme la El e ca s-o aeze ntr-un cor de
ngeri, femeie ingrat! ns dac ar muri de mna nelegiuitului evreu ar ajunge n
Infern, s se prjeasc cu porci ca el. Clugrul se opri, cu crucifixul ntins ctre Isac i
naint repetnd: Piei, Satan! Nu vei avea sufletul acestei creaturi nevinovate.
Trebuie tiat, femeie, zise Isac retrgndu-se.
i se uita la hangi, ca i cum i-ar fi spus c ea trebuie s decid.
Ieii, i spuse atunci cu prere de ru femeia.
i nu-l vei gzdui pe nelegiuit, aa e scris n Crile Sfinte, declam predicatorul,
cu emfaz, altfel pcatele lui i vor npdi casa.
Rmai singuri n ntunericul coridorului, femeia, cu capul plecat, i spuse lui Isac:
Mergei imediat n camer cu fiica dumneavoastr. Eu nu voi goni niciodat
noaptea un cretin chiar evreu s fie.
Trebuie tiat, femeie, zise Isac.
Hangia scutur cu putere din cap. Ca i cum ar fi ncercat s-i alunge din urechi
cuvintele lui Isac.
Nu v artai pe aici, zise.
Apoi i ddu o lumnare de seu i un amnar.
Isac i Giuditta se ncuiar n camer.
E numai vina mea, zise Giuditta.
Isac nu rspunse, nu o mngie, nu se uit la ea. Se ntinse pe salteaua de paie, n
linite.

n zori, fetia era moart.


Isac o tiu dup ipetele disperate ale mamei, care se auzeau n tot hanul. i n clipa
aia, ca i cum ar fi mprtit durerea cu ea, clopotele anunar rugciunile de
diminea. Btile slabe erau reverberate de ceaa deas. n fundal glasul clugrului
mesteca o rugciune funebr n latin.
Scoal-te repede, i zise Isac fiicei. Trebuie s plecm.
Deschiser ua camerei, coborr n linite scrile i se ndreptar spre ieire.
Cnd fur n curtea delimitat de civa pari prini n cuie ntre ei cu o mpletitur de
rchit, att ct s stabileasc un perimetru pentru ginile care zgrmau n rn, la
fereastra camerei de sus apru hangia, deschiznd-o s zboare sufletul fetiei. Vznd
c pleac pe ascuns, ameit de propria durere, aproape fr s-i dea seama de ce
spunea, orbit de noaptea grea n care se rugase cu clugrul, url:
Iudei blestemai! Ai adus nenorocirea n casa mea! Dumnezeu s v pedepseasc!
Nu te ntoarce i mergi mai departe, i ordon Isac Giudittei, n timp ce i
ncruciau calea cu nite rani care veneau s aduc alinare i s se roage de la casele
vecine.
Dumnezeu s v pedepseasc! url hangia, de-acum nnebunit.
Un ran cu minile mari ca nite cazmale, uitndu-se mnios la ei, scuip pe
pmnt.
Hangiei i se altur clugrul care, cu crucifixul n mn, aplecndu-se pe fereastr
de prea c o s cad, cu un glas tuntor de predicator zbier:
Oamenii Satanei! Oamenii Satanei!
Isac vzu c Giuditta era ct pe ce s se uite n urma ei.
Nu te ntoarce, i porunci din nou, cu glas optit, dar ferm. i nu grbi pasul prea
tare.
Iudei, oamenii Satanei, repet o btrn din micul cortegiu de rani.
Iar btrnei i se alturar i alii, insultndu-i.
Apoi, o piatr l lovi pe Isac n ceaf. Picioarele i se nmuiar o clip. Dar numai o
clip. Isac i aranj bereta galben pe cap i continu s mearg, fr s fug, aa cum
i dicta experiena de escroc, cum trebuia fcut cu ursul i cu cinii ciobneti. Cu coada
ochiului o vzu pe fata lui, rigid i supus, cu chipul brzdat de lacrimi.
Plecai, blestemailor! rsun o ultim dat vocea hangiei, apoi tat i fiic cotir
i o luar pe strada principal.
Strbtuser aproape un sfert de mil, n pas susinut, n tcere absolut, fr mcar
s se uite unul la altul, cnd Isac, n apropiere de o dumbrav, zise:
Urmeaz-m.
O tie prin cmp i intr n crng. Ajuns la un trunchi gros dat jos de un fulger, se
aez pe el i-i fcu semn Giudittei s fac i ea la fel. Lu din sac pinea de cu o sear
nainte i o rupse.
Mnnc, zise. N-avem altceva.
Giuditta scoase din sacul ei trei pesmei din fain de secar cu stafide i migdale.
Mai sunt tia, zise printre lacrimi.
Tatl o mbri.

N-a fi crezut vreodat c nite pesmei vechi mi-ar putea aduce atta bucurie,
zise.
Tocmai terminaser micul lor dejun frugal, c de pe drum auzir voci.
Scoate-i bereta, zise Isac.
Dar legea ncerc s spun Giuditta.
Scoate-i blestemata asta de beret! scrni Isac.
Apoi se ridic i se duse ntr-un punct de unde putea controla drumul fr s fie
vzut. Se aez n genunchi n spatele unui tufi. Giuditta l ajunse din urm. l vzur
pe clugr care mrluia n fruntea unui mic grup de rani, cu seceri i furci pe umr.
tia sunt ereticii care nu-L recunosc pe Domnul nostru Isus Cristos ca miel al lui
Dumnezeu! urla predicatorul cu glasul lui puternic.
Amin, i rspundeau n cor ranii.
tia sunt nelegiuiii care i bat joc de Buna Vestire i de Imaculata Concepie!
Amin!
tia nu sunt demni s triasc sub ochii Tatlui Nostru!
Amin!
Un ran, desprinzndu-se din cor, strig:
i ne rpesc nou-nscuii s le bea sngele!
Atunci cu toii n cor urlar:
La moarte cu evreii!
Giuditta, nspimntat, se cuibri i mai aproape de tatl ei.
De ce? ntreb cu un fir de voce.
Avea obrajii brzdai de lacrimi.
Isac se uit fix la ea cu o privire sever n ochii de berbec.
Chiar dac i spun fetia mea, nu mai eti o feti, zise el cu un glas grav i dur.
Termin cu smiorciala.
Giuditta se desprinse de tatl ei. Se gndi c-l ura. Dar pe urm realiz c nu mai
plnge. i nici nu-i mai era aa fric. Atunci Isac se apropie de ea i i spuse:
Acum te voi nva cum triete vulpea cnd vntorul a dat drumul la cini.

7.
S-o

cotim pe acolo, gfi Mercurio, susinndu-l pe Hercule, din ce n ce mai greu pe


msur ce pierdea snge.
Intrar pe via dell Orto di Napoli.
Mercurio ntoarse capul, uitndu-se n urm, ngrijorat.
Nu ne urmrete nimeni, stai linitit, zise Benedetta.
Linitit? sri Mercurio. Am omort un om! L-am furat i l-am omort. Dac m
prind m condamn la moarte.
Se ntoarse iar. Se mpiedic.
M uit eu, se oferi Benedetta. Rmn puin n urm.
Mercurio ncuviin.
i tu termin cu plnsul, c nu folosete la nimic, i spuse lui Zolfo. Apas tare pe
ran.
Zolfo i trase nasul i aps zdrean n rana lui Hercule, care se vit.
Iart-m zise nspimntat.
Apas tare! ip Mercurio.
Cnd vzur gardieni n fundul Via del Cavalletto, se ascunser pe Vicolo di
Margutta, o strdu care puea a baleg de cal i n care ddeau grajdurile palatelor.
Mercurio nu mai putea s respire. Trase cu ochiul pe Cavalletto. Clopotele de la Santa
Maria del Popolo btur de vecernie.
Curnd o s treac un car de-al lui Scavamorto. l urcm pe Hercule n el.
Benedetta se uit uluit la el.
Ai o idee mai bun? o ntreb Mercurio.
Benedetta scutur din cap cu o privire nesigur, n adncul creia Mercurio citi
spaima pe care o inspira Scavamorto tuturor putilor care lucrau pentru el.
Cnd zrir carul, Mercurio se ls recunoscut de biatul care-l mna. n urma
cruei, o mic procesiune de nenorocii, care i privir cu ochi stini, orbii de propria
durere. Peste tot n jur oraul gonea. i toi, inclusiv grzile, i ntorceau capul de la
carul proscriilor care nu aveau dreptul la o nmormntare. Ceretori, trfe, evrei,
actori, menii s fie ngropai n pmnt nesfinit.
Ajutai-m s-l urc, zise Mercurio.
l luar pe Hercule i-l ntinser pe platforma carului.
Binecuvnteaz-mi fata, printe, implor o femeie tnr cu ochii umflai de
plns, srutndu-i mna lui Mercurio i artnd spre o fiin minuscul i fr suflare,
pe car, strivit ntre dou cadavre ridate ce preau mblsmate.
Mercurio fcu la repezeal semnul crucii n aer. Apoi biciui mgarii.
Zolfo, urc-te-n car i ine apsat pe ran, ordon. De cte ori trebuie s-i spun?
n timp ce treceau pe strada aglomerat, Benedetta se apropie de el i-i spuse:
Mulumesc.
Mercurio nu-i rspunse. El ar fi trebuit s-i mulumeasc, ns nu era n stare.
ine, zise Benedetta.
Mercurio se uit la mna Benedettei. Strngea sculeul de pnz cu monedele pe

care Mercurio le aruncase n negustor. Lu monedele n tcere.


Nici Benedetta nu zise nimic.
Trecur de biserica Santa Maria del Popolo i trecur pe sub Porta del Popolo,
nlat n zidurile cetii, unde se piaser generaii ntregi de romani. Puin mai
ncolo, dup ce o luar pe via Flaminia, cotir la stnga, spre fluviu, i ajunser ntr-o
zon cu teren mai jos, unde mirosul de putregai al trupurilor n descompunere deveni
insuportabil.
Dinaintea lor se deschideau gropile comune.
Bieii morilor, cum i numeau n ora, ateptau carul. Numai ce-l zrir i se puser
n micare trecnd fiecare la locul lui de munc. ns cnd cei mai mari l recunoscur
pe Mercurio, sub vemntul acelui preot tnr, se oprir. Se uitar la el n tcere,
aproape fr s se ncumete s-l salute, plini de admiraie. Chiar i Benedetta i Zolfo
auziser vorbindu-se dintotdeauna de Pietro Mercurio al orfanilor din San Michele
Arcangelo. Era celebru printre putanii gropilor comune, unde lucrau orfanii
rscumprai pentru cteva firfirici de ctre preoi. Se spunea c Mercurio e singurul
capabil s-i in piept lui Scavamorto. i era unul dintre puinii care plecaser.
Mercurio i salut pe cei mai mari.
S-l dm jos pe Hercule, zise.
Bieii se urcar sprinteni n car. l ddur jos pe Hercule, care era din ce n ce mai
palid, i l puser pe o targ grosolan fcut din dou buci de lemn mbrcate cu
pnz nclit.
La barac, ordon Mercurio.
Ce facei? ntoarcei-v s descrcai carul, leneilor! url o voce de bariton.
Bieii care-l ajutau pe Mercurio se ndoir de spate instinctiv.
E rnit, Scavamorto, zise Mercurio, fr a arta team de brbatul la nalt i
subire, mbrcat bttor la ochi, cu un cuit curbat, ca de turc, nfipt ntr-o betelie de
mtase portocalie nnodat n talie pe sub cazaca violet.
Scavamorto nl capul, cnd l vzu, iar expresia lui de cruzime se transform ntrun zmbet i mai feroce.
Ia te uit cin-se vede! exclam el i apoi hohoti teatral. Frate Mercurio, ce plcere
nesperat m onoreaz cu vizita dumneavoastr?
Se apropie fr s-i ia privirea de la el. i numai cnd ajunse alturi de el, fiind mai
nalt cu o palm, se ntoarse ctre Hercule.
Ah, tmpitul zise Scavamorto i control rana. l putei duce la groap, zise
ntors spre biei. E dus pe copc.
Zolfo izbucni n plns.
Ajut-l, zise Mercurio. ngrijete-l.
Atunci nu m-ai neles. E dus pe copc, rspunse Scavamorto cu un zmbet mascat
ca i cum treaba asta i-ar fi fcut oarecare plcere.
Pot s-i pltesc, zise Mercurio, susinndu-i privirea.
Chipul supt al lui Scavamorto deveni serios.
Biete, probabil ai auzit prea multe legende despre tine la nenorociii tia i n
cele din urm le-ai crezut, i sufl n fa. Pduche, tu nu-l poi cumpra pe Scavamorto,

ssi scondu-i cuitul de la betelie. Dac a vrea banii ti, n-ar fi nevoie s-i ctig.
Mi-ar fi de ajuns s-i pretind.
Te rog, zise Benedetta.
Scavamorto se uit la ea.
El e preotul, deci lui trebuie s i te rogi, nu? i rse de propriu-i joc de cuvinte.
Te rog, zise Mercurio.
Scavamorto fcu ochii mici, i dilat nrile, ca i cum ar fi adulmecat ceva delicios.
Se uit n jur cu privirea aia nemiloas care prea c nu vede pe niciunul dintre putani.
Se ntoarse s-l controleze pe Hercule, care nu se mai vita. l btu cu ncheieturile
degetelor pe fruntea ngust.
Toc, toc, nu-i nimeni? rse cnd Hercule rsufl abia auzit. Apoi repet: E dus pe
copc. Aruncai-l n groap.
Nu! strig Zolfo, aruncndu-se pe trupul lui Hercule.
Ajut-l, i spuse Benedetta lui Scavamorto.
Scavamorto se uit la Mercurio.
Ajut-l te rog, zise Mercurio i acum i cobor privirea.
Ducei-l la barac, zise Scavamorto.
Bieii morilor ridicar targa i se ndreptar spre barac, o construcie mare fcut
din lemn i piatr, ridicat fr un proiect, pe msur ce era nevoie de mai mult spaiu.
Benedetta i Zolfo urmar targa.
Scavamorto l fixa pe Mercurio.
Dar n-ajut la nimic. E dus pe copc, i zise scuturnd din cap.
Mercurio nu vorbi.
Du-te i adu-mi un borcnel cu amestec de coada oricelului cu coada calului i
decoct de troscot, i zise Scavamorto. i aminteti unde in leacurile?
mi amintesc totul despre locul sta, rspunse Mercurio.
Se ntoarse i alerg spre o barac mai mic cu hornul strmb.
Bravo, Mercurio, murmur Scavamorto, apoi se ndrept spre baraca bieilor.
Le porunci s taie cmaa lui Hercule, s dezveleasc rana. Se uit la ea fr s
comenteze.
Zolfo i inea rsuflarea, mbriat de Benedetta.
Scavamorto se uit la el.
Du-te la treab dac ast-sear vrei s mnnci i s dormi, piticule, i spuse cu
duritate.
Zolfo se pregtea s zic ceva, cu ochii umflai de plns i de furie.
nainte s poat scoate un singur sunet, Scavamorto i trase o palm.
E un car de descrcat, spuse. Du-te la treab.
Benedetta l trase spre ea pe Zolfo i-i opti la ureche:
Du-te.
Scavamorto nu se mai uita la ei. Bg adnc un deget n rana lui Hercule. Dementul
gemu. Apoi, Scavamorto scoase degetul din ran i l mirosi. Ddu din cap.
Zolfo iei plngnd din barac.
Du-te i tu la treab, i zise Scavamorto Benedettei.

Benedetta plec privirile i iei. ntlnindu-l n u pe Mercurio, i spuse:


l ursc.
Mercurio merse mai departe fr s spun nimic. i ddu lui Scavamorto ceea ce-i
ceruse.
tii s cni prohodul, printe? rse Scavamorto.
l aez pe Hercule n capul oaselor i-i ddu s bea o gur de ceai de troscot. Apoi
deschise borcnelul cu pulp de coada oricelului i coada calului, lu cu degetul
dinuntru i ntinse pomada n ran. Hercule gemu iar. Dar mai ncet. Scavamorto art
spre Mercurio cu degetul nc murdar de unguent i de snge.
E o risip. Nu tiu de ce o fac. Se uit la Hercule. Nu apuci dimineaa, tii, nu-i aa,
prostule?
Hercule avea pe fa un zmbet idiot.
Fericii cei sraci cu duhul, cci a lor va fi mpria Cerurilor, zise Scavamorto.
Punei-i o crp pe ran s in mutele departe. i mprii-v hainele lui. Mine
merge la groap.
Se ridic i plec.
Mercurio fremta de furie.
Dai-i o ptur. Iar dac vreunul dintre voi ncearc s se ating de hainele lui
nainte s fie mort o s-mi dea mie socoteal, zise cu glas ntunecat.
Iei i-l cut pe Zolfo. Nu-l vzu. Atunci se apropie de carul pe care-l descrcau.
Patru putani, dintre cei mai vnjoi, luau cadavrele dezbrcate de fetele care se
ocupau cu recuperarea hainelor vndute sau folosite de orfani , doi de brae i doi de
picioare, le legnau n aer, ca i cum ar fi fost un joc, i, cnd ineria era suficient, le
aruncau n gol. Cadavrele aterizau cu o bufnitur surd n groap.
Mercurio se uit i l vzu pe Zolfo nuntrul gropii. Atepta s alinieze cadavrul
tocmai aruncat. Mercurio cobor n groap i-i lu lopata din mn.
Du-te la Hercule, i spuse.
Zolfo izbucni n plns. Mercurio nu l consol. Zolfo urc rpa i dispru. Mercurio, cu
ndemnarea celui care cunoate meseria, amestec varul nestins cu pmnt. Lucr
pn noaptea trziu, fr s se opreasc o clip, cu o ardoare care i folosea s in
gndurile departe. Apoi se ntoarse la barac i mnc un blid de sup de varz neagr,
apoas, n care pluteau foi de ceap.
Benedetta i Zolfo erau aezai lng Hercule, care delira.
Mercurio iei din barac i merse ncet pe cmpul gropilor comune, uitndu-se n
fiecare dintre ele, n lumina slab a lunii n descretere, traversat de nori subiri.
nc mai ai viciul de demult, biete? zise un glas n spatele lui.
Mercurio se ntoarse spre conturul deirat al lui Scavamorto.
Ce viciu?
Cnd te-am cumprat de la clugrii de la San Michele Arcangelo petreceai ore
ntregi s te uii n gropi. ntr-o zi te-am ntrebat de ce fceai asta i mi-ai rspuns c
voiai s vezi dac era undeva mama ta.
n glasul lui Scavamorto nu se simea nici urm de sarcasm.
Mercurio nu zise nimic. Dar se ncord.

Scavamorto rse.
Nu-i aminteai?
Las-m-n pace, zise Mercurio.
Spuneai c, dei n-o vzusei niciodat, ai fi recunoscut-o pentru c era mama ta.
Fantezii de copil, rspunse ntunecat Mercurio.
Poate. Dar cel mai interesant lucru era c o cutai printre mori, nu printre vii. Ce
mnie formidabil.
Nu-mi pas nici ct negru sub unghie, Scavamorto.
Adic? Nu o mai caui printre mori?
N-o caut i att.
Scavamorto rse iar. ncet ns. Fr rutatea lui dintotdeauna.
Hai cine e mama ta, Mercurio?
i puse o mn pe ceaf, fr s strng, cum ar fi fcut un tat sau un pedagog.
i Mercurio nu protest. Simi un nod n gt.
Era o femeie nobil ncepu s spun, ca i cum ar fi recitat o veche litanie. Era
trist i avea un so de rahat, care lupta n toate rzboaiele rtcind prin lume Astfel
ea a ajuns n pat cu un servitor, tnr i frumos, i aa a rmas gravid. i nainte s se
fi ntors soul s-a descotorosit de bastard i a pus s fie ucis servitorul
Sau? zise Scavamorto.
Mama mea era o slujnic trist cu un stpn de rahat care nu pleca niciodat la
rzboi i care o siluia n fiecare noapte. Iar cnd i-a dat seama c atepta un copil, a
aruncat-o n strad. Ea m-a prsit n pragul orfelinatului, l-a njunghiat pe stpn i a
fost spnzurat n Plazza del Popolo.
Sau?
M-am plictisit de jocul sta, Scavamorto, zise Mercurio, mutndu-se mai ncolo. Nu
mai sunt un puti.
Sau?
Mama mea ochii lui Mercurio se nvluir n tristee.
era orfan suger Scavamorto.
i un preot i-a fcut felul, zise Mercurio. De aceea fiul ei se mbrca cu aceast
sutan tmpit de preot.
Scavamorto rse.
Sau era
Gata. E un joc de rahat.
Cine era mama mea e un joc foarte frumos, zise Scavamorto. l joc i cu ali orfani.
ns niciunul nu e aa bun ca tine. Cccioii tia se blocheaz pe o poveste i nu sunt
n stare s treac cine tie ct dincolo de ea. n schimb, tu eti n stare s-i inventezi
cte o mam n fiecare zi
Scavamorto
Nu au fantezie
Azi am ucis un om, zise Mercurio, dintr-o suflare.
Scavamorto zgrm puin pmntul cu vrful cizmei.
M vor spnzura, adug Mercurio cu glas att de sczut c aproape nu se auzi

nici el.
Tcur. Norii, alunecnd agale prin dreptul lunii, fceau s apar i s dispar
cadavrele n groap.
Mercurio nchise ochii i spuse:
Mi-e fric.
neleg, zise Scavamorto.
Mi-e fric de moarte, repet Mercurio.
Scavamorto lu o mn de pmnt. l arunc n groap.
Nu-i neaprat nevoie s mori, biete.
Mercurio nu se ntoarse s se uite la el.
Trebuie s fugi. S treci de grania Regatului Pontifical.
Pe urm?
Ai fost ntotdeauna cel mai iste dintre bieii mei. Scavamorto i ddu un
bobrnac. Ia-o de la capt n alt parte. E ansa ta. Sau crezi c-i va lipsi canalul la de
peste drum de insula Tiberina?
tiai c stau acolo? ntreb uimit Mercurio. Atunci, de ce n-ai venit s m iei? M
cumprasei
Scavamorto zmbi, fr s rspund.
Mercurio ls privirea n jos.
Mine-diminea n zori mi vei fura trsura. Aia cu doi cai, nu cu mgarii, care
sunt prea btrni i prea ncei, zise Scavamorto. La ora aia Hercule o s fie deja mort.
Ia-i cu tine i pe ia doi.
Nici mcar nu-i cunosc
Termin, nu mai vorbi ca un imbecil, l fcu s tac Scavamorto. La ce-i poate fi
de folos s faci pe sentimentalul de-a-ndoaselea?
Ce-i aia sentimentalul de-a-ndoaselea?
Unul ca mine, rspunse Scavamorto, cu uurin. Adic faptul c trieti fr s ai
pe nimeni nu nseamn c nu ai nevoie de cineva. Btu uor cu vrful arttorului
fruntea lui Mercurio. ns dac te obinuieti aa, te-ai ars pe urm nu te mai poi
schimba. Schimb ct mai poi. Se rsuci s se ntoarc n baraca lui. Zolfo e ceea ce e.
Un om slab. Dar fata e istea. A supravieuit vieii pe care i-a impus-o mama ei
uneori s fii prsit la orfelinat poate fi un noroc.
Mercurio nu scoase o vorb.
ine cu dinii de haina ta de preot. i va fi de folos dac dai nas n nas cu
bandii. Du-te spre nord. Nu te opri la ar. Un ho de ora ca tine ar sfri ntr-o
capcan pentru slbticiuni. Sunt dou locuri care ar fi bune pentru tine. Milano sau
Veneia. Scavamorto se ndrept ctre propria-i barac. ns dup doi pai se opri i se
ntoarse. Uitam un amnunt. Ca s-mi furi trsura trebuie s-mi plteti. Ct ai?
Iar se iscodir din cap pn-n picioare cum o fcuser ntotdeauna.
Un solid, zise Mercurio.
Un solid de argint?
Scavamorto scuip pe pmnt.
De aur, zise Mercurio.

Scavamorto l fix cu privirea.


N-ajunge. E nevoie de cel puin trei.
N-am.
Prostii.
Doi.
Iar pe al treilea l pun asociaii ti.
Ei n-au niciun ban.
Scavamorto hohoti.
Caraghiosule. Sigur le-ai dat partea lor. Eti un ho cinstit.
Bine, trei. Scuip i Mercurio pe pmnt. Cmtarule. Mna lui Scavamorto se
ntinse n faa lui, deschis, cu palma-n sus, cu degetele lungi de pianjen care se micau
iute n aer. Mercurio bg mna n sutan i scoase trei monede.
Scavamorto, ca i cum i-ar fi intrat iar n rol, cu glasul lui rutcios dintotdeauna,
plin de otrav, zise:
Oricum n-ai s mori de moarte bun, biete.
Mercurio se uit la el. Zmbi.
Mulumesc.
Scavamorto plec.
Se auzi cum se deschide ua cocioabei lui. Apoi linitea fu ntrerupt de un sunet
obscen, ceva ntre rgit i un acces de tuse. Imediat dup aia Zolfo ip:
Nu!
Moartea i l-a luat mai devreme dect am prevzut, zise Scavamorto. Pleac
repede, biete!
i nchise ua.
n ntunericul nopii Mercurio se cutremur.
Se duse la arc. Lu de frie cei doi cai mruni i ndesai legai deja la trsura pe
care Scavamorto o folosea s se plimbe pe strzile Romei. i duse pn la baraca
bieilor morilor. Intr.
Hercule nu va ajunge gol n groap, zise cu glas tare, rostind apsat cuvintele. Era
unul dintre ai notri.
Bieii morilor ncuviinar ncet.
Se auzea doar plnsul nbuit al lui Zolfo.
Mercurio se apropie de Benedetta i de Zolfo.
Voi venii cu mine.

8.
Dup ce clugrul predicator i banda lui tropitoare de rani trecur, Isac i fcu
semn Giudittei s mai stea ascuns.
N-au s-l urmeze pn la captul lumii, zise.
Chiar aa, dup jumtate de or ranii se ntoarser, pleotii de absena
predicatorului i cindu-se c pierduser ore bune de munc pentru ceva ce nici nu
nelegeau prea bine.
Ai s vezi, Veneia e un ora prietenos cu evreii, zise Isac.
O luar iar la picior, umblnd pe marginea drumului prin pdure, ca animalele
slbatice. Merser aproape pn-n sear, n tcere, oprindu-se doar o singur dat s
mnnce o felie de pine. Cnd se ls ntunericul, Isac i explic fetei lui c vulpea nu
dormea n hanuri, mai ales dac prin jur erau cinii. Aa c tie nite ramuri nfrunzite,
alctui un fel de culcu acoperit i o invit pe fat s se ntind lng el.
Cu ct stm mai apropiai, cu att vom simi mai puin frigul, i spuse.
n zori se trezir amorii i, dup ce trecur drumul, se ntoarser pe cealalt parte
unde pdurea era mai deas.
Sunt o proast, zise Giuditta n scurt vreme, oprindu-se. Dac nu i-a fi spus acelei
biete femei c eti doctor, acum am fi mers pe strada principal.
Isac ntoarse capul.
Sunt o proast, repet Giuditta cu glas mnios i i muc tare buza de jos de
team s nu izbucneasc n plns.
Tatl se apropie de ea serios. O lu de umeri uitndu-se-n ochii ei.
Da, ncepu s spun.
Giuditta ls capu-n jos umilit.
Isac i puse un deget sub brbie i i ridic faa.
Ai fcut o prostie. Se uit la ea cu ochii lui adnci. ncearc s nelegi. Oamenii ca
mine vreau s zic, cei care triesc ca mine de, uite, oamenii ca mine vor s fie
stpni pe destinul lor i pe propriile nelciuni. nelegi?
Da, tat, zise Giuditta. mi pare ru, i ddu s se arunce n braele lui.
Isac o opri, innd-o la distan ca s se poat uita n ochii ei.
Ai greit. Eti un tovar de drum prost. i izbucni brusc ntr-un hohot de rs, cu o
uurin care o uimi pe Giuditta. ns, pe de alt parte, ai fcut un lucru extraordinar,
pe care numai acum, dup leghe ntregi de mers, reuesc s-l accept
Ce? ntreb Giuditta surprins.
Privirea lui Isac deveni vag, ca i cum s-ar fi pierdut ntr-un trecut ndeprtat i n
emoii de mult trecute. Se uit la fata lui.
Eti frumoas, fata mea, i spuse. Frumoas ca mama ta, care era o adevrat
frumusee de femeie. O mngie pe obraz. tii ce ai fcut extraordinar?
Ce? repet Giuditta.
Mi-ai dat un viitor, zise Isac.
Cum adic, tat? ntreb Giuditta zpcit.
nainte ca Isac s-i fi rspuns se auzi un zgomot, constant, dar nc nedefinit, din care

preau c se nal din cnd n cnd cntri. Pmntul trepida. Tat i fiic se retraser
n umbr.
Isac i puse un deget pe buze i murmur:
Linite.
Dup o clip, de dup o cotitur apru o procesiune de care, cavaleri i pajii lor. Unii
purtau armur, alii doar plato, alii aveau bandaje nroite de snge, unii abia
mergeau, alii erau lungii n care. Foloseau spadele i lncile n loc de crje. De o parte
i de alta a carelor, precum i de eile cailor erau agate arbalete, i arcuri, i lnci, i
sgei n tolbe. Nu preau s se fi retras din vreo nfrngere deoarece cntau. Cavalerii
preau mndri. Clreau fr s se lase n mersul animalelor, cu pieptul n afar dei
erau rnii. n capul coloanei fluturau stindardele Serenissimei.
Veneieni, murmur Isac.
Erau vreo zece care i nu mai mult de o sut de cavaleri i soldai pedetri. Isac hotr
c nu era prudent s-i ntrebe dac se puteau altura lor pn la Veneia. Nu cu o fat
frumoas dup el. Dorina de a srbtori, gndi, uneori era mai rea dect furia. De
aceea rmaser la fereal n pdure i-i lsar pe soldai s se ndeprteze.
i urmm de la distan, zise Isac fcndu-i semn fetei s se mite. O caravan de
soldai e ca o mtur pe podeaua plin de gndaci, cur drumul.
Ieir din pdure i traversar un cmp mltinos.
Cnd ajunser n drum vzur o piatr de hotar din granit, ptrat. Piatra zicea c
mai erau treizeci i nou de mile pn la Veneia.
Suntem nc departe, zise Isac. Vzu privirea pierdut a Giudittei. Ha-Shem,
Domnul, San Benedetto, ne va cluzi.
nc se auzea cntarea soldailor.
Hai s mergem, zise Isac i ddu s plece cnd doi cavaleri din ariergard rsrir
de nicieri i se ndreptar n galop spre ei, cu spada scoas din teac.
Oprir caii exact n spatele lui Isac, care se retrase calm i fr s cad.
Cine suntei? zise unul din cei doi cavaleri.
Numele meu este
De ce ne urmrii? l ntrerupse cellalt cavaler, cu glas scoros.
Ne ndreptm spre Veneia i ne simim mai n siguran s cltorim n urma
trupelor Serenissimei Republici, rzboinic valoros, spuse Isac, pe un ton att de rigid
nct pru ceremonios.
i asta-i fcu s rd pe cei doi cavaleri.
Sigur nu suntei veneieni, chiar dac ne vorbii limba, zise unul din ei. Avei
pielea mai nchis dect a noastr i prul i ochii mai nchii la culoare. Dac m uit
bine la voi, a zice c suntei evrei. n special tu, cu clia aia de capr. Dar nu suntei
evrei, zic bine? Nu purtai bereta galben impus de lege.
Cavalerul cu sabia scoas, zmbind, lovi spre taca de catifea a lui Isac i nep
bereta. Iar cellalt cavaler, innd spada n jos, cu vrful spre pmnt, i apropie calul
de Giuditta i se nvrti n jurul ei, msurnd-o din priviri.
Nu-i facei ru fetei mele, zise Isac, palid la fa, fcnd un pas spre calul care
btea noroiul cu copitele, nervos. Apoi adug: V rog, cavalere.

Soldatul, rznd, apropie spada de fundul Giudittei, cum ar fi fcut un cioban cu o


oaie ca s-o readuc-n turm, i atinse puin fusta moale, esut de btrne n munii de
pe insula Negroponte. Giuditta sri n fa, unde voia cavalerul, ajungnd n mijlocul
drumului.
S mergem, i ordon cellalt lui Isac.
ns nu era agresivitate n vocea lui.
i escortar pn ajunser ceata de rnii. Aici i predar cpitanului Andrea
Lanzafame, un brbat frumos cam de patruzeci de ani, puternic, cu ochi albatri
ptrunztori, cu prul ciufulit de la rzboi i cu barba aspr. Cpitanul cobor de pe cal
i se uit fix la Isac. N-avea mult rbdare, judec Isac. De aceea gndi c era bine s
rspund rspicat, fr nflorituri.
Suntei evrei? ntreb cpitanul.
Da, domnule, rspunse Isac.
De ce nu purtai bereta galben?
Fiindc ne urmreau ca s ne omoare.
Cpitanul Lanzafame l studie n tcere, dnd uor din cap a ncuviinare.
Cine suntei?
Numele meu e Isac di Negroponte.
Se ntoarse spre Giuditta, care se uita la el nspimntat. i zmbi imperceptibil. i
era recunosctor fiindc spusese c era doctor. Ea, att de asemntoare cu Hava,
femeia care-i dduse natere, femeia pe care Isac o iubise din tot sufletul. Hava femeia
pe care-i reproa c nu o salvase. n timp ce Isac se apropia de feti, la han, se
ntorsese ctre Giuditta, care se uita la el din umbra coridorului. i i se pruse c soia
lui, prin fata aia care semna extraordinar de mult cu ea, i trimisese binecuvntarea.
Giuditta vorbise prin gura Havei. i Hava i spusese lui Isac c nu-l socotea rspunztor
de moartea ei i i artase ocazia. Un destin nou. Zmbi, apoi se ntoarse spre cpitan.
Numele meu e Isac di Negroponte, medic, cunosctor al umorilor interne i
farmacist, zise cu mndrie.
Eti croitor? inti cpitanul Lanzafame.
Croitor? ntreb perplex Isac.
Tai i coi? Eti chirurg? l lu repede cpitanul.
Dup sosirea turcilor, tatl lui Isac trebuise s fac cele mai umilitoare treburi, chiar
pe cele pline de cruzime lsate de obicei brbierilor sau mcelarilor. i mereu l luase cu
el pe Isac. Pe fiul cruia nu-i era fric de snge fiindc nu avea nici Dumnezeu, nici
contiin.
Da, sunt i croitor, zise Isac i i se pru c atunci cpitanul se uitase la el cu mai
mult respect, spre deosebire de cum s-ar fi uitat un medic oarecare sau un aristocrat.
Ai instrumentele, doctore? l ntreb cpitanul, tratndu-l imediat ca pe un
subaltern la ordinele lui.
Nu ovi Isac.
Atunci le vei folosi pe cele ale lui Candia spierul taberei, mort acum dou zile de
febr, zise cpitanul. Apoi adug: Sper s nu-i aduc ghinion.
Isac ntoarse capul spre fiica lui.

Nu i se va ntmpla nimic, zise cpitanul.


Cu toi aceti soldai? ntreb ngrijorat Isac.
Sunt soldaii mei. Iar eu sunt cpitanul lor, zise militarul.
Isac l studie. Nimeni nu tia mai bine ca un arlatan s citeasc n sufletul oamenilor.
Era o calitate indispensabil ntr-o meserie att de nesigur i de lipsit de reguli. Iar
chipul cpitanului Lanzafame, viguros i mndru, reflecta o inim curat.
V cred, zise Isac.
E sub protecia mea, ntri cpitanul. Acum du-te i f-i meseria. n care sunt
biei care vor s-i revad familiile. i duse minile la gur. Donnola! strig.
ntr-o clip apru un brbat micu, cu un cap i mai micu, cu doi ochi minusculi, care
prea, chiar dac nu tocmai o nevstuic, oricum un animal ciudat, ascuit i chel. Avea
doar o musta rar i rocat deasupra buzei superioare i cteva fire de pr n vrful
brbiei. Pielea din jurul ochilor se ncreea, ca un fruct uscat, n timp ce pe obrajii spni
era neted, uns i lucioas. n mare, prea un copil btrn.
Acesta este doctorul Negroponte. D-i instrumentele lui Candia, ordon cpitanul.
i oblig-l s scuipe pe ele, n faa oamenilor, pentru a ndeprta blestemul febrei care la rpus. Dac nu vrea s-o fac, biciuiete-l, trage-i nite uturi n fund, tu decizi. ns
dup ce a fcut-o, eti la ordinele lui. Nu le discui. Se ntoarse ctre Isac: Ridicm
tabra aici. Vreau s ncepi imediat. Urmeaz-l pe Donnola.
Isac se apropie de fiica lui.
Mulumesc, i spuse.
Tat ncepu Giuditta.
ns Isac o mbri, fcnd-o s tac. Apoi i opti la ureche:
Uit obinuina de a-i ridica fusta i a-i arta picioarele, dac trebuie s cobori de
pe o nav sau s te urci ntr-un car.
Sper c tii s foloseti fierstrul, zise cpitanul.
Isac se lu dup Donnola, spre primul car, de unde se simea un iz puternic de
putregai. Fierstrul, spusese cpitanul. Cangren, gndi Isac.
Mi-e foame! zbier n clipa aia cpitanul.
Urcnd n car, Isac vzu c militarul, ntors spre un soldat, zicea:
i fetei i-o fi foame. Fr porc. Micai-v, aprindei focurile.
Atunci Isac, cufundndu-se n zctoarea de trupuri umane nghesuite n car
acoperit cu o pnz sfiat n mai multe locuri gndi c, dac i-ar fi jucat rolul
pn la sfrit, totul ar fi mers strun. Se aez alturi de primul soldat un biat care
nu trebuie s fi avut nici douzeci de ani, cu ochii dilatai de spaim , i atinse piciorul
sfrmat de copita unui cal greu de rzboi i observ frmele de os care se nglbeneau
deja asemenea marginilor lacerate ale rnii. tia ce s fac. Tatl lui fusese un profesor
bun. Mulumesc, mare bastard, gndi.
Scuip pe instrumente, alung blestemul, zise Donnola i i deschise sub nas o
trus din piele tbcit, mare ca o valiz, plin ochi cu instrumente chirurgicale.
Isac scuip fr ezitare, apoi zise, cu glas puternic, aa nct s-l aud toi rniii din
car:
Blestemul febrei lui Candia s-a ndeprtat.

Donnola fcu o mutr uimit.


Doctorii se revolt mereu n faa unor asemenea practici zise n oapt,
bnuitor. Le consider mpotriva tiinei.
Deci nu sunt doctor? l ntreb Isac, uitndu-se-n ochii lui fr s aplece privirea,
cu acea siguran pe care o via ntreag de arlatan l nvase s-o afieze.
Donnola se uit la el fr s spun nimic.
D-i s bea ceva tare, mai bine rachiu dect vin, leag-l strns i d-mi un
fierstru drept i unul dinat. i nclzete un fier plat, zise Isac. Firete, cnd te vei
hotr c sunt doctor.
Donnola se scutur, se aplec peste trus i lu din ea dou instrumente.
Un fierstru drept i unul dinat. Sluga dumneavoastr domnule doctor.
Isac lu instrumentele. ndrum-mi minile, Hava, dac asta vrei pentru mine, se
rug el.
n timp ce cpitanul Lanzafame i oferea Giudittei pine i carne srat de cal, urletul
soldatului rsun n tabr, rspndind fiori.
O clip cntrile se poticnir. Apoi se auzir i mai tare.
n timp ce muca din piciorul biatului cu dinii fierstrului, Isac simi cum o emoie
violent i exploda pe dinuntru. i venir lacrimi n ochi i i se ntretie respiraia.
Stai lng mine, dragostea mea, o rug n sinea lui pe soie. Ajut-m tu.

9.
Isac i petrecu jumtate de zi n primul car, apoi se mut n al doilea. Orele petrecute
aplecat deasupra rniilor se scurgeau toate la fel i toate ngrozitoare, cadenate de
sunetele clopotelor risipite prin sate, care cu sunetele tnguitoare ale btilor lor
anunau rugciunile cretine. Pn la asfinit, Isac nu ncetase s taie carne, s reteze
oase, s cauterizeze amputri i hemoragii, s pun la loc fracturi, s coas tieturi, s
scoat vrfuri de sgeat, s ntind unguente pe rni. Dar n cele din urm i cel de al
doilea car era gata.
Cobornd pe scria de lemn instabil, urmat de Donnola cu trusa de instrumente
chirurgicale, Isac, abia ajuns n aer liber, rece, umed i ptrunztor, i frec spatele,
ndoindu-se spre soarele difuz din cauza ceii. Hainele lui erau pline de snge.
Donnola aduse dou cni de sup cald, doi crnai i dou coltuce de pine veche.
Isac lu supa i pinea.
A, da, religia voastr v interzice s mncai porc, zise Donnola. Nu tii ce
pierdei, adug mucnd din primul crnat.
Isac ncuviin distrat, obinuit cu comentariile acelea, i muie pinea n sup.
Rmaser acolo, n picioare, n frig, s mnnce n linite. Apoi Isac respir adnc,
forat, de dou, trei ori.
Niciodat nu bagi n seam, dar aerul are un parfum bun, zise. i umplu iari
plmnii, ca i cum i-ar fi fcut provizii cu aerul la curat nainte de a se ntoarce s se
cufunde n duhoarea crnii. Am o nevoie, adug i se uit la asistentul lui.
Donnola i ntoarse privirea, fr expresie. Apoi, vznd c doctorul continua s se
uite la el zise:
V rog.
Nu exist o latrin? ntreb atunci Isac, dezorientat.
Donnola desfcu larg braele.
Lumea e o latrin, rse. i fiindc Isac nu se mica i continua s se uite la el,
nehotrt, adug: Suntei timid, doctore?
Isac se scutur i se uit n jurul lui. Vzu un tufi destul de ndeprtat de tabr i o
lu ntr-acolo.
Donnola rdea de sfiala lui.
i cei mai buni dintre noi se cac, doctore. Nu-i nimic de ruine, strig la el.
Isac nu se ntoarse s-i rspund. Ajunse la tufi, l inspect i se uit s nu fie nimeni
pe acolo i s-l poat vedea din tabr. Cnd fu sigur c era ascuns bine, i descheie
haina lung verde, i ls jos ndragii i chiloii groi de ln i se ls pe vine. Pe
chip, alturi de efort, apru o grimas de durere. Isac strnse din dini. nchise ochii i
se scremu i mai tare. Scoase un geamt uor, apoi un suspin de uurare. Atunci, fr s
se ridice, bg mna sub el i scormoni prin pmnt. Lu de jos un pacheel i l terse
pe iarb. Desfcu firul care-l lega. Era un ma de oaie, iar n el se pstrau cinci pietre
preioase care strlucir n lumina amurgului cnd Isac le rsturn n palm. Dou
smaralde mari, dou rubine mari i un diamant, mai mic dect celelalte patru geme, dar
cu att mai preios.

n clipa aia auzi un fit n pdure, lng tufi. Tresri, strngnd pumnul i
ascunznd pietrele. Avea privirea ngrijorat.
Cine e acolo? zise.
Ciuli iar urechea, dar nu auzi alte zgomote. Un animal, se gndi Isac i se liniti.
Termin ce avea de fcut, se terse cu frunze mari, aspre, puse la loc pietrele n ma,
nnod bine sfoara i, n fine, cznindu-se bg la loc pacheelul acolo unde nimeni nu lar fi gsit.
V simii mai bine? ntreb Donnola cnd vzu c se ntoarce.
Isac nu-i rspunse, se urc n cel de al treilea car, scuip pe instrumente, anun c
febra care-l omorse pe chirurgul de dinainte era dezlegat de blestem i se dedic
rniilor.
Noaptea trziu, cpitanul Lanzafame se urc n car. Lumin cu un felinar chipul
epuizat de oboseal al lui Isac.
Du-te s te ntinzi, i porunci. Nu pot mpiedica rzboiul s-mi omoare oamenii,
dar s-o fac un croitor pe jumtate adormit, da.
Ca prin somn, Isac, termin de bandajat un soldat.
Cpitanul Lanzafame l atepta afar. i art carul cu merinde.
Fata ta e acolo. Tot acolo gseti o scoar i un vas cu crbuni ncini, zise.
Isac mergea ca o fantom. Cnd ajunser la car, cpitanul Lanzafame adug:
Oamenii spun c eti un mcelar.
Isac i cobor capul n pmnt.
Retezase cinci picioare de la genunchi, unul aproape de la old iar soldatul nu
supravieuise sngerrii , dou brae la nivelul cotului i o mn. Tiase vreo duzin de
degete. Folosise toate cele trei papiote cu fir de suturat rni i pe urm, cnd se
terminaser, doar ca s aib ceva de bgat n acul curbat, l pusese pe Donnola s deire
o flanel. La urm, cnd fcu bilanul, fuseser trei mori, iar doi erau n condiii critice.
Spun c eti un mcelar, repet cpitanul Lanzafame, privind ntunericul nopii.
ns peste cteva zile, cnd i vor mbria familiile, i vor da seama c le-ai salvat
pielea, adug el cu o grimas de satisfacie. Du-te s te culci. Merii.
Isac se uit cu recunotin la cpitan. Nu spuse nimic. Doar ncuviin. Apoi, cu pai
grei, urc cele trei trepte care duceau n carul cu alimente. Deschise ua. Giuditta era
luminat de un opai mic cu ulei. Se trezi brusc. Vzndu-l ip i dintr-o sritur se
ghemui ntre dou lzi.
Sunt eu, tatl tu, zise Isac.
Preai un soldat, zise Giuditta, care, dup ce se speriase, simea acum admiraie
pentru brbatul la plin de snge, ca un erou. Am pus deoparte carne pentru tine, chiar
dac nu e coer, i spuse. ntinde-te, oi fi obosit.
Isac se ntinse n culcuul de paie, aproape prvlindu-se, i se bucur de cldura
pturii i a nclzitorului. Giuditta i ddu bucata uscat de carne de cal. Isac duse
carnea la gur i ncerc s o mestece, dar adormi imediat. Giuditta i scoase din gur
bucata de carne i l mbri.
n zori Isac se trezi.
Trebuie s m duc, i spuse fetei lui.

Se ridic i iei n ua carului.


Donnola era deja acolo, aezat pe scri, nfurat cu valtrapul unui cal, cu capul pe
trusa cu instrumente. Sri n picioare, apuc dou cni de vin, dou buci de pine, un
crnat de porc i o bucat de carne de cal i luar micul dejun.
Apoi se urcar n cel de al treilea car s termine treaba lsat neterminat. Unul
dintre rnii, n acele cteva ore, murise de sngerare.
A fi putut s-l salvez, zise n oapt Isac.
Donnola acoperi faa mortului i ddu ordin la doi soldai s duc leul n carul cu
cadavre.
Pe veneieni i redm familiilor s-i ngroape cretinete, i explic.
Amin, zise ncetior un soldat care se afla ntr-un col.
Oamenii din carul acela erau mai puin grav rnii. Isac folosi fierstrul doar pe
brbatul care spusese Amin. i acela supravieui.
Btuse de nou de ceva vreme cnd Isac i Donnola terminar cu al treilea car.
Obosii i intoxicai de mirosul de snge i de excremente al rniilor, ieir n aer liber.
Totul era n penumbr. Soarele, aproape la asfinit nu mai reuea s ptrund perdeaua
groas de nori i se ridica o cea neplcut. ntreaga tabr avea un aspect spectral.
Carele i siluetele umane erau neclare. Oamenii nu mai cntau.
i n linitea aceea profund, pe neateptate, rsun un geamt. Imediat dup aceea,
un urlet:
Ah! Te-am ochit, ho nenorocit!
Isac i Donnola fcur un pas spre voce.
E buctarul, zise Donnola.
Las-m! Las-m! ip un puti.
Glasul lui rsun mai mult nfuriat dect nspimntat.
La civa pai de carul cu alimente i de butoiul cel mare burtos cu carne de cal n
saramur, lsat deschis, alturi de un foc, Isac i Donnola vzur un brbat ct toate
zilele care-l nfcase de guler pe un bieel scheletic, scund, cu pr lung i murdar i o
carnaie glbejit.
Stai cuminte! i porunci buctarul bieelului.
Dar el se agita ca un posedat, ncercnd s se desprind, i-i trase un picior n
urloaie. Atunci buctarul, cu mna liber, i trase una zdravn peste ceaf. n aerul
dens se auzi geamtul bieelului.
Ce se ntmpl? ntreb cpitanul Lanzafame, atenionat de zgomot.
Giuditta se ivi din carul cu alimente. l vzu pe tatl ei ceva mai ncolo i zmbi. Nu
cobor scria. Cpitanul i poruncise s rmn n car i s nu se plimbe prin tabr. O
fat frumoas care se fia printre soldai ar fi adus necazuri.
Mi se pruse c l-am mai vzut, cpitane, explica buctarul. i acum mi s-a
confirmat. Avem un punga.
Cpitanul Lanzafame se uit la puti. i curgea snge din nas.
Las-l, i porunci buctarului.
Brbatul masiv fu ispitit s-i rspund, dar se supuse. i ddu drumul putiului.
Imediat, acesta ddu s fug. ns cpitanul Lanzafame se atepta la micarea asta i cu

o repeziciune extraordinar se ndoi ntinznd un bra, ca la o lovitur de spadasin, i-l


lovi pe biat peste piciorul ridicat n alergare. Fu de ajuns s-i piard echilibrul. Putiul
se nvrti n loc i czu la pmnt. Cpitanul, pe el, l apuc de piept i l ridic n sus,
fr efort. l reaez jos, ca i cum l-ar fi plantat n pmnt.
S nu te miti, i porunci.
Glasul lui era ferm i autoritar. Bieelul rmase nemicat.
Cum te cheam? l ntreb cpitanul.
Putiul strnse bine buzele i se uit n jurul lui.
Cum te cheam? repet cpitanul, pe un ton ceva mai agresiv.
l cheam Zolfo, zise o voce n spatele lor.
Apoi, din pmnt, din iarb verde, apru un preot tnr, cu o sutan neagr cu
nasturi roii i o inim nsngerat ncadrat de o coroan de spini brodate pe piept. Pe
cap avea o plrie neagr, lucioas, pe care i-o scoase n timp ce se apropia. n spatele
lui, o fat, destul de tnr i de radioas n rochia ei verde. Cpitanul observ pielea
alb ca alabastrul i prul ei lung armiu.
Cine eti? ntreb cpitanul Lanzafame, vznd c i preotul era foarte tnr.
M numesc Mercurio da San Michele, spuse tnrul, nfindu-se cpitanului fr
pic de team. Apoi art spre Zolfo. Iertai-l, nu a rezistat foamei. Toat ziua am umblat
i nu am gsit niciun han cu ceaa asta. Caii notri i carul ne-au fost furate de briganzi,
am scpat cu via ca prin minune i
Eti preot?
Nu, sunt un novizium saecolaris, un promis al Domnului Nostru Cristos, rspunse
Mercurio surznd. i sunt secretarul Preasfiniei Sale Episcopul de Capri, monseniorul
Tommaso Barca di Albissola, care ne ateapt la Veneia s-i ntlneasc pe aceti doi
frai srmani, de la milostivul orfelinat San Michele Arcangelo, crora
Nu cunosc la Veneia niciun episcop cu numele pe care l-ai pomenit, zise bnuitor
cpitanul.
Fiindc locuiete la Capri, rspunse prompt Mercurio. ns momentan Preasfinia
Sa e n vizit la Veneia i acolo trebuie s ne ntlnim cu el.
Cpitanul l intui cu privirea n tcere.
Avem bani s v pltim carnea pe care v-a furat-o biatul sta, adug Mercurio.
Cpitanul Lanzafame nu ddu semne c ar fi interesat de acest subiect.
i de ce episcopul tu ar fi att de grbit s-i ntlneasc pe aceti doi orfani?
ntreb n schimb.
De, tii e o treab ecleziastic, rspunse Mercurio. E particular.
Cpitanul Lanzafame continu s se uite fix la el.
Spune cumva c acetia doi sunt bastarzii episcopului, rse buctarul i ceilali
soldai l urmar.
Cpitanul i fulger cu o privire pe oamenii lui.
Care dintre voi i cunoate cu certitudine tatl? zise. i totui, nu v-am numit
niciodat bastarzi.
Soldaii plecar ochii n pmnt.
Ochii albatri ai cpitanului Lanzafame o cercetar o clip pe fata cu pielea ca

alabastrul.
Benedetta nu-i zmbi. Dar avea privirea respectuoas.
Cpitanul i se adres din nou lui Mercurio. Era ceva mai linitit.
Era mai prudent s ne cerei hran. Cel mult ai fi riscat un refuz, dar nu moartea.
Ai fi putut fi luai drept spioni sau dumani, v dai seama?
Nu tiam dac n partea asta de lume sunt oameni cu frica lui Dumnezeu sau
barbari, zise Mercurio.
Barbari? Cpitanul Lanzafame izbucni n rs. mi pari dezorientat, biete. Apoi se
ntoarse ctre buctar. Dai-le de mncare. Ddu s plece, dar se opri, se ntoarse i puse
o mn pe umerii lui Mercurio, lundu-l deoparte. n concluzie, tu eti sau nu preot?
nc nu, excelen.
Oricum ar fi, oamenii mei ar fi mulumii de cineva care s-i binecuvnteze, zise
cpitanul Lanzafame. Sunt ntre via i moarte i vd fantome. Sunt nfricoai, simt n
ceaf rsuflarea diavolului. Binecuvnteaz-i i iart-le pcatele. Oi ti vreo rugciune,
nu-i aa?
Da, excelen.
i termin cu excelena asta, sunt un cpitan al Serenissimei.
Da, cpitane.
Lanzafame zmbi. i plcea acel preot tinerel. Se gndi c era pcat s fie preot un
biat ca el. Dar nu era treaba lui.
Donnola, strig. i cnd apru i porunci: Ia-l cu tine pe acest preot.
Venii, printe zise Donnola. Dar era att de tnr! Adic fiule
Spune-i preot, Donnola, zise cpitanul. De nu, peste puin ai s-i zici Sfntul Duh.
Soldaii rser. Apoi, Donnola i Mercurio urcar n carul unde Isac era deja la
munc.
Mercurio ngenunche la cptiul brbatului pe care-l trata doctorul i ncepu s se
roage.
Te implorm, o, arhanghele Mihail, ca mpreun cu tot corul de arhangheli i cu
cele nou coruri de ngeri s ai grij de acest brbat prezent n aceast via pn cnd,
rmnnd sub protecia ta, nvingtor al Satanei, se va bucura de Buntatea divin,
alturi de Tine, n Sfntul Paradis.
Amin, murmur rnitul i chipul i se nsenin. Mulumesc, printe.
Apoi Isac se ridic i se duse la un alt soldat, care-i pierduse simirea. Mercurio
ngenunche alturi.
Eti bun, biete, i opti Isac lui Mercurio. ns eu am ochi bun i tiu c nu eti
ceea ce spui c eti.
Mercurio se uit la el ntrebtor, crispndu-se puin.
Eti un arlatan, zise ncet Isac.
Mercurio nu rspunse. Rmase cu ochii la medic.
Eu ns nu voi spune nimic, continu n oapt Isac. Nenorociii tia au nevoie de
un preot.
Mulumesc, zise Mercurio. Pe chip i nflori un zmbet, abia schiat. Eram n
pdure cnd v-ai ndeprtat pentru necesitile voastre corporale, zise.

Fu rndul lui Isac s se uite la el n tcere.


Nici eu nu voi spune nimic. Zmbetul lui Mercurio se lrgi i mai mult. Aceti
nenorocii au nevoie de un doctor.
Isac se uit intens la el, studiindu-l pe tnrul arlatan. Nu era o ameninare din
partea lui. Stabilea doar, foarte ferm, c era departe de a fi prost. Isac izbucni n rs.
i Mercurio rse cu el.
Ce-i de rs? ntreb Donnola.
Isac i Mercurio nu-i rspunser. Se priveau n ochi i se recunoteau, amuzai.
Hai, s ne facem meseria, zise pe urm Isac.
Da, zise Mercurio. S ne facem meseria.

10.
Benedetta i Zolfo fuseser dui la carul cu alimente.
Nu plecai haihui prin tabr, spusese cpitanul Lanzafame, uitndu-se doar la
Benedetta.
Benedetta fcuse un semn de ncuviinare. Cpitanul se ndeprtase i cei doi tineri
urcaser treptele scriei.
Carul era mare, tot din lemn, i peretele, i acoperiul. Lumina zilei se strecura timid
prin cele dou ferestruici aflate de o parte i de alta pe laturile carului. Prea o csu
pe roi. Peste tot erau stivuite butoaie negre i lzi. n mijloc, o butie, pntecoas, din
lut gros, priponit de o plas din frnghie aspr, legat de patru pari ancorai de podea
i de tavan. Vinul era mai aprat dect mncarea, n rzboi.
Benedetta i Zolfo se uitar n jurul lor i, ntre dou rnduri de lzi, o zrir pe
Giuditta. Fata se uita i ea la ei, zmbind nesigur. Apoi fcu un pas nainte i lu o
farfurie deformat din metal subire. O ntinse celor doi nou-sosii.
Cal srat i pine neagr, zise. Mncai. Apoi, ca o bun stpn a casei, art
spre cele dou culcuuri improvizate din paie pe jos. Avem i un nclzitor. Aezai-v.
Benedetta zmbi.
Cine eti?
Fata doctorului.
Mi-e foame. Zolfo se repezi la farfurie i se aez lng foc. Muc din carnea
srat. Fr crnai? ntreb cu gura plin, ridicnd ochii spre Giuditta.
Giuditta ddu din umeri.
Nu au crnai? insist Zolfo.
Nu tiu, rspunse Giuditta, dnd din nou din umeri.
Ce eti, evreic? rse Zolfo, bgndu-i capul n farfurie. Apoi se opri i se uit fix
la Giuditta, care avea o figur serioas, cu ochii negri mai deschii dect n mod
obinuit. Privirea lui Zolfo trecu n revist carul, n timp ce termina de mestecat. Cnd
vzu doi saci de cltorie, puse farfuria jos, ntinse mna spre cel al lui Isac i scoase din
el o beret galben. Se ridic n picioare, cu bereta n mn. Scuip ce avea n gur. Eti
evreic, zise agresiv, apropiindu-se de Giuditta, cu bereta ntins. Eti evreic! repet,
aproape strignd, i arunc n ea cu bereta galben.
Giuditta se retrase nfricoat.
Ce ai, Zolfo? fcu surprins Benedetta.
Suntei nite rahai! i zise Zolfo Giudittei. Evrei scrboi!
Zolfo, linitete-te! Benedetta se aez ntre el i Giuditta. Se uit n ochii lui. Erau
posedai, plini de ur. Zolfo, ce i se ntmpl?
L-au omort pe Hercule, uite ce mi se ntmpl! url Zolfo i o mpinse ncercnd
s se apropie de Giuditta.
Benedetta se bg iar ntre ei.
Ea n-a fcut nimic, zise, ridicnd glasul n sperana c-l va face s gndeasc.
Sunt asasini cu toii! Evrei scrboi! url Zolfo.
Ua carului se deschise pe neateptate.

Ce se ntmpl? ntreb cpitanul Lanzafame.


Zolfo se rsuci brusc.
E evreic!
Linitete-te, biete, zise cpitanul i l smuci. Calmeaz-te!
Zolfo l intui cu privirea, fr s-l vad.
E evreic! ncepu iar s zic. Eu nu stau ntr-un car unde sunt evrei scrboi!
Cpitanul Lanzafame i arunc o privire Benedettei. l apuc pe Zolfo i-l trase cu
fora jos din car. l mbrnci.
Atunci vei dormi sub cerul liber, i zise pe ton autoritar. N-am nevoie de necazuri.
i cnd ne vom pune n micare, ne vei urma pe jos.
n clipa aceea, Mercurio i Isac se ivir n ua carului lor. Mercurio, alergnd, l
ajunse din urm pe cpitan.
Ce se ntmpl? ntreb, apoi se ntoarse spre Benedetta care de pe treptele
carului cu alimente avea o expresie indescifrabil.
Isac l urmase.
Zolfo art cu degetul spre Isac.
E evreu, Mercurio! i dup ce scuip cu furie n pmnt, adug, cu glas
tremurtor: L-au omort pe Hercule!
n cele din urm izbucni ntr-un hohot de plns de neoprit, care l scutura ca o
furtun.
Benedetta alerg s-l mbrieze, inndu-l strns la piept. Mercurio nu tia ce s
fac. Se uit mai nti la Isac, apoi la Giuditta i pe urm la cpitanul Lanzafame. n
cele din urm desfcu braele.
Era un prieten de-al lui zise ncetior, dndu-i seama ns c fraza lui nu
nsemna nimic pentru oamenii aceia. De cnd prsiser gropile comune, Zolfo nu
plnsese niciodat. Se urcase n carul lui Scavamorto i frigul nopii i nghease
lacrimile pe obraji. Poate i n inim. De atunci, nicio lacrim, niciun cuvnt despre
Hercule.
Acum i trece, i spuse cpitanului, care atepta n tcere, drept n inuta lui
impuntoare.
Lanzafame ddu din cap. Art cu degetul spre Zolfo.
N-am nevoie de belele, copile. Ai neles? Altfel te gonesc de aici cu picioare-n
fund, i se ndeprt.
Benedetta l ddu deoparte pe Zolfo. Bieelul nu reuea s se opreasc din plns.
Mercurio fcu un pas spre ei, dar Benedetta l opri cu un semn cu mna.
Atunci Mercurio se ntoarse spre Isac.
mi pare ru, i spuse. Se uit la Giuditta. Avea o privire mndr, cu sprncenele
negre uor arcuite, aproape sfidtoare.
Isac urc treptele i o mbri.
Mercurio, chiar dac-i era frig i era obosit, se ndeprt i hoinri pe cmp, de unul
singur. n cele din urm, lund un crnat i o bucat de pine neagr, se aez pe un
butoia gol, aruncat n cmp, dincolo de drum. Auzi pai n spatele lui, dar nu se
ntoarse.

Bei, juma de preot? l ntreb cpitanul Lanzafame.


Avea n mn dou pocale de metal pline cu vin.
Da, zise Mercurio i accept pocalul.
Toi preoii beau, rse cpitanul, uitndu-se n faa lui, n crngul care de-acum
ncepea s se transforme ntr-o pat neagr decupat de pdure.
Aa-i, da
Sngele lui Cristos, rse iar cpitanul i bu dintr-o suflare mai mult de jumtate
din pocalul su. Apoi plesci din buze. Nu te supra, juma de preot. Sunt un soldat,
trebuie s rd de toate, aa mi-e meseria. N-am nimic nici cu tine, nici cu Biserica.
Mercurio zmbi i bu.
Eti n stare s-l ii n fru pe puti?
Mercurio ncuviin, chiar dac nu era deloc convins.
Mine ne punem n micare i poimine vom fi la Veneia, zise cpitanul. i, cu tot
respectul pentru jurmntul tu de castitate, juma de preot, eu am nevoie doar de un
pat i de o femeie ca s m pun pe picioare. Rse. Cu un moment nainte de a pleca,
adug: Nu mai puteam s-i aud zbiernd. Nu tiu de ce, dar nu e la fel ca n btlie.
Apoi i ddu una pe spate lui Mercurio i ddu s plece.
Cpitane zise Mercurio, ca i cum i-ar fi ieit cuvintele singure din gur, ce simi
cnd omori un om?
Glasul lui Mercurio tremura imperceptibil.
Nimic.
Nimic? Nici prima oar?
Nu-mi amintesc. A trecut mult vreme de-atunci. De ce?
Aa
Cpitanul l studie n tcere.
Trebuie s-mi spui ceva?
Mercurio simea nevoia s mpart cu cineva greutatea care l apsa. ns cpitanul
era un soldat i probabil l-ar fi arestat.
E vreun motiv special pentru care ai hotrt s mbraci sutana, biete?
Mercurio respir adnc. Cpitanul nu era persoana potrivit creia s i se destinuie.
Roti n mn pocalul cu vin, ezitnd.
Mama mea era o beiv. Cnd i-a crescut burta nu i-a mai amintit al cui fiu
eram. M-a ncredinat preoilor i de aia am deveni preot. Nu cunosc alt meserie.
Asta-i tot.
Cpitanul se uit atent la el. Apoi ncuviin i plec.
Mercurio rmase singur. Puinul vin pe care-l buse i se i urcase la cap. Simind
bolboroseal-n stomac, se grbi s nghit ultima bucic de crnat i pe cea de pine
neagr. Fcu ochii mici. n ntuneric se artar imaginile cu soldaii rnii, mirosul de
snge, carnea tiat i cusut la loc, privirile lor mai mult uluite dect suferinde, frica
de moarte care li se citea n ochi. Se ridic brusc. Nu voia s rmn acolo, singur, n
cmpul la. Se ndrept cu pai hotri spre carul cu alimente.
i gsi pe Benedetta i pe Zolfo la scar.
Te-ai linitit? l ntreb pe Zolfo, dar fr repro.

Zolfo se uit la el. Avea ochii roii. Mai mult ca niciodat prea un copil.
Nu vreau s dorm cu evreii ia, zise. Eu i ursc pe toi evreii.
Mercurio se strecur n car.
i aduc ceva de nvelit. Cnd reveni n u, cu ptura n mn, i spuse Benedettei:
Cpitanul nu vrea s stai afar, mai ales noaptea.
Benedetta fcu un semn de ncuviinare.
Vin repede.
Mercurio se uit la Zolfo.
Noapte bun.
Zolfo i trase nasul, lu ptura i i-o puse pe spate.
Mercurio i ntinse i pocalul cu vin.
Te va nclzi.
Zolfo lu paharul i-i veni iar s plng. Dar se abinu i ddu pe gt dintr-odat tot
vinul. Apoi ncepu s tueasc.
Mercurio intr n car. Aerul era cldu i mirosea frumos a mncare. Se uit la Isac i
la fata lui, culcuit n braele tatlui.
Mine plecm, i spuse lui Isac, dar privirea continua s i se ndrepte ctre fat.
Nu-l interesaser niciodat fetele, cei mari spuneau c aduc numai belele. Dar fata
aia avea ceva de care nu se putea desprinde.
Bine, zise Isac.
Cpitanul a spus c peste dou zile vom fi la Veneia, adug Mercurio, ca s rup
tcerea stnjenitoare care urmase.
Sau poate doar ca s-i zmbeasc fetei. tia c n-o vzuse niciodat n viaa lui, i
totui n inima lui o cunotea, ar fi zis.
Bine, repet Isac.
Mercurio se ntinse pe culcuul de paie i se nveli. Fetele aduc numai belele, gndi,
ncercnd s-i in departe privirea de la fata doctorului.
Ia nclzitorul pentru prietenul tu, i spuse Isac.
Ua carului se deschise. Mercurio se ridic ntr-un cot.
Du-i nclzitorul lui Zolfo, i spuse Benedettei.
Benedetta lu nclzitorul i i-l trecu lui Zolfo, ghemuit pe scara carului ca un cine.
Nu vreau nimic de la evreii ia, se auzi spunnd.
E ideea lui Mercurio, cretinule, zise Benedetta.
Apoi nchise ua. Se uit n jurul ei. Nu tia unde s se ntind. n nopile trecute
dormise ntotdeauna cu Zolfo n brae. i Mercurio era mereu ceva mai ncolo. Acum
ns, Zolfo era afar i ea nu tia unde s se culce. Apoi observ c fiica doctorului se
uita pe furi la Mercurio. Atunci se aez lng el, ca i cum ar fi spus c era al ei. ns
acest simplu gest o fcu s simt ceva la care nu voia s se gndeasc. I se fcu fric s
n-o goneasc Mercurio. Se ndeprt brusc i se nveli cu ptura.
Noapte bun tuturor, zise repezit.
Noapte bun, i rspunser ceilali fiecare n parte.
Apoi, Isac sufl n felinar i carul se cufund n ntuneric.
Mercurio ar fi vrut s-i spun s l lase aprins, dar nu-i plcea ideea s fie luat drept

copil. Nu nchise ochii. tia unde duceau imaginile nspimnttoare ale acelor soldai
rnii. Fcu ochii mari, fixnd cu privirea ferestruica pe care o avea n faa lui, n
sperana c n curnd lumina palid a nopii ar fi limpezit ntunericul. Totui, nu reui
s opreasc gndurile care-i treceau prin minte. i, pe urm, n timp ce se chinuia s
reziste, i se form dinainte imaginea de care se strduia de zile ntregi s fug. Vzu
gtul negustorului care se sfia. Auzi zgomotul alunecos al lamei care ptrundea n
carne i scrnetul traheii care se rupea. Se ridic brusc n ezut, cu pumnii strni. Nu
tia ct timp trecuse. Benedetta, n dreapta lui, avea respiraia regulat. Dormea. i i se
pru c i de la doctor, i de la fiica lui se auzeau respiraii profunde.
Nu poi s dormi? zise ncet glasul lui Isac.
Dar dumneavoastr? rspunse dup o clip Mercurio.
Nu, murmur Isac.
Urm o tcere lung. Apoi Mercurio auzi un fit. Dup o clip Isac era lng el.
Prietenul tu de afar mi cunoate secretul? zise Isac ct putu de ncet.
Mercurio nu rspunse imediat.
N-avei grij, i spuse.
Nu-i nici da, nici nu.
Suntem hoi i arlatani, zise atunci Mercurio. Ca i dumneavoastr. Niciunuia
dintre noi nu-i convine s fie descoperit.
Dar noi suntem evrei, zise Isac.
Mercurio tia ce voia s spun. i avea dreptate. Simea o simpatie puternic pentru
brbatul acela.
Nu tie nimic despre comoara dumneavoastr, stai linitit doctore.
Mulumesc, zise Isac i se ntoarse s se ntind. Veneia, zise dup o clip, dar cu
glas vistor.
Da, Veneia, i ntoarse vorba Mercurio.
Era ns un cuvnt care pentru el, n schimb, nu nsemna nimic.

11.
imon Baruch deschise ochii.
Se simi pierdut. Nu tia unde se afl.
Apoi i aminti.
De o sptmn, n fiecare diminea i se ntmpla acelai lucru. De cnd se trezise.
De cnd, dup cum spuneau medicii i soia, Ha-Shem, Atotputernicul, Sfntul Benedict,
se hotrse s-l salveze. Se trezea i nu tia unde era i nici cine era. El, care tiuse totul
mereu, n cele mai mici amnunte. El, care trise o via nensemnat, atent s nu fie
observat, s nu aib probleme. El, acum, de o sptmn, se trezea i nu se recunotea.
Fiindc ceva radical se ntmplase cu el. Ceva ce imon Baruch nu putea controla. i
numai ce-i amintea cine era i unde se afla, i imediat n minte i se forma imaginea
acelui biat care-l trsese pe sfoar i-l furase. Chipul lui usciv, prul lui brunet i
ochii lui negri, acel zmbet ndrzne. Pe urm, imon vedea licrind lama spadei. i o
senzaie ntunecat, grea ca o mantie, l nvluia, fornd nc puin transformarea
aceea care se petrecea n el de o sptmn.
imon se mic ncet n pat. Alturi de el auzea respiraia uoar a soiei. Imediat ce
femeia i ddea seama c era treaz, srea n picioare, i pregtea micul dejun, l umplea
de atenii, l spla, l brbierea. i nu nceta o clip s vorbeasc i s plng.
ns imon Baruch avea chef s stea singur.
Mai ales n dimineaa aceea. Fiindc ar fi fost probabil ultima lui diminea de om
liber. Pentru a doua zi era fixat audiena procesului care-l privea. Imediat ce fusese
considerat pe cale de nsntoire, securea justiiei se abtuse asupra lui. Dac nc nu
era n nchisoarea Curia Savella se datora avocatului care se obligase s-l apere i care
avea cunotine sus-puse. Iar pentru aceste privilegii pretindea o plat pe msur.
ns toate cunotinele din lume nu l-ar fi putut scpa de condamnare pe imon. tia
asta. Era un evreu, narmat, acuzat de omor. Prea puin importan avea c fusese
prdat. Un cretin, n condiiile lui, ar fi putut face un masacru i ar fi avut toate
circumstanele atenuante. Deoarece cretinul ar fi ucis un infractor. n schimb, el, evreu
fiind, omorse o oi din turm. Iar Marele Pstor avea s-l pun s plteasc scump.
Avocatul spunea c ar fi scos-o la capt cu vreo patru, cinci ani de nchisoare i cu o
sanciune pecuniar foarte piperat. Ar fi scos-o la capt, chiar aa spusese.
Soiorul meu, te-ai trezit demult? zise soia de lng el, dndu-i seama c avea
ochii deschii.
imon nu se uit la ea. Se abinu de la un cuvnt scit.
Ce ai vrea s mnnci azi ca s te pui pe picioare? continu soia, ridicndu-se din
pat i urinnd n oala de noapte.
imon nu mic un muchi.
Hering i pine nedospit? Sau preferi altceva? Soia negustorului i scoase
cmaa de noapte i arunc coninutul oalei de noapte pe fereastr. nconjur patul i
se post n faa soului. Atunci? Spune-mi tu.
imon i ndrept ochii spre ea. Ar fi vrut s-i spun s se duc la naiba. Ar fi vrut
s-i spun s se strng de gt cu heringul i cu pinea nedospit. Ar fi vrut s-i spun

c nu voia s-o sfreasc n nchisoare, c nu tia cum s-i plteasc avocatul i


sanciunea care-l atepta. Ar fi vrut s-i spun un uvoi de cuvinte.
Dar nu putea.
Fiindc imon Baruch devenise mut dup ce lama spadei i se nfipsese n gt.
Se ridic din pat i se duse la mas, unde femeia improvizase un fel de scriptoriu ca
de altfel n fiecare camer a casei, cu pergament, o pan de gsc i cte o climar
mereu plin. Fiindc lui imon nu-i rmnea alt modalitate de comunicare n afara
acesteia.
Sup, scrise.
Femeia se repezi n buctrie, asaltnd-o cu porunci pe slujnic.
imon se pipi la gt. Bandajul tot mai era umed de snge. Se duse n faa unei
oglinzi cu mercur. Se privi n ea.
Femeia intr iar n camer.
Acum te ajut s te mbraci, brbele. Dar mai nainte te ajut s te speli. i dac
vrei te ajut s te rogi. Se duse n spatele lui i ncepu s plng. Ce ne facem, brbele?
Ce dram. De ce trebuia s ni se ntmple aa ceva? Ce ru am fcut? De ce Ha-Shem a
hotrt s ne pun la ncercare? i l mbri.
imon o mpinse cu furie. Apoi deschise gura. S urle. Cu toat suflarea ce o avea n
gt. Iei ns doar o ssial. Teribil. Mai nfricotoare dect orice urlet. Sngele fcu
spum pe bandaj. imon smulse bandajul. Url iar, pn i se umflar venele de la gt.
Rana stropi snge pe oglind.
Nu, soiorul meu se smiorci soia.
imon se ntoarse s-o priveasc. Avea dispre n ochi. i ur. Se duse la masa de scris.
Habar n-ai ce-i n sufletul meu, scrise. Eu nu mai sunt eu.
Soia izbucni n plns.
Pleac, scrise imon.
Aproape trndu-se, femeia iei din ncpere.
Rmas singur, imon simi c ura i furia pe care le simea l fceau mai puternic.
Mai viu. N-am altceva, se gndi. n timp ce-i trecea o nou fa curat n jurul
gtului se ntoarse la oglind. Ur i furie, i repet. Se privi n ochi. Atunci vzu
altceva. Spaim. ncerc s-i mute privirea. Dar era ca paralizat. i cu ct se privea
mai mult, cu att simea cum scad ura i furia i cum crete spaima. Curnd avea s
rmn doar spaima, dac nu ar fi reuit s se desprind de oglind. ns nu reuea si mite picioarele. Atunci, cu o clip nainte ca spaima s tearg definitiv ura i furia,
fcu singura micare pe care era n stare s o fac. Se aplec brusc n fa, cu toat
puterea, i lovi oglinda cu fruntea. Simi impactul, auzi zgomotul, cioburile care-i tiau
pielea, sngele cald care-i curgea n ochi i transforma totul n rou.
Ua camerei se deschise. Femeia, n prag, strig, i duse minile la gur i ddu s se
repead la soul ei.
imon se uit fix la ea. i ncepu s rd. Apoi o mpinse afar din camer i nchise
ua trntind-o cu violen.
N-ai s te mai uii niciodat n vreo oglind, i spuse imon.
Lu un col al cearafului n care dormise i-i tampon cu el rana de pe frunte.

Curnd sngele se opri. Rana nu era probabil prea adnc. Nu mai mult de o
zgrietur, i spuse. Nimic care s impresioneze un brbat care-i putea introduce
arttorul n gt s simt cum iese i cum intr aerul.
N-ai s mai asculi niciodat de spaim, i spuse.
Se mbrc, apoi deschise ua camerei. i fcu semn soiei s-i aduc supa cald i s
tac. i se bucur de sup i de linite.
Zi-le grzilor c m-am dus s-mi iau viaa la fluviu scrise.
Nu! Brbate, nu! izbucni n plns soia.
imon ridic o mn, ca i cum i-ar fi tras o palm. Soia se ddu napoi. imon nu
dduse niciodat n ea pn atunci. Dar se gndi c nu ar fi simit vreo neplcere s-o
fac. i nici plcere. Ls mna-n jos fr s-o loveasc i bg iar pana de gsc n
climar. i ddu ns seama c nu avea altceva de zis. Nu mai avea. Arunc pana pe
mas i se ndrept spre ieire, fr s ia cu el bereta galben. Lu ns toi banii.
Merse pn la biserica San Serapione Anacoreta. Era o bisericu de periferie,
frecventat de oameni srmani care aduceau copii pe lume ca iepurii.
imon socotise c la ora aceea biserica ar fi fost pustie. Intr n sacristie. Era o
cmru friguroas, dei avea un godin aprins. Parohul, un preot btrn grsun, cu
unghiile negre ca smoala, sttea i bea vin, cu coatele sprijinite pe tblia unei mese
mncate de cari. Slujnica sttea alturi i bea cot la cot cu el. Preotul pru deranjat s
primeasc vizite, dar cnd imon i art o moned de argint se ridic imediat n
picioare i ncepu s se nvrt cu respect n jurul lui.
imon i scrise parohului c rmsese mut ca urmare a unui accident care l fcuse si piard i memoria. tia ns c se nscuse n acea parohie, continu, aa c trebuie s
fi rmas acolo vreo urm a identitii sale.
Ai fost botezat aici, fiule? ntreb parohul.
imon ncuviin.
i aminteti n ce an?
1474, scrise imon.
Ai deci patruzeci i unu de ani, fcu parohul uitndu-se la el.
Pare mai btrn, zise slujnica.
Taci, nenorocito, o apostrof printele.
La fel gndii i dumneavoastr.
Iart-o, nu ine la butur, zise parohul i se duse ntr-o ncpere alturat.
Scoase un catastif prfuit de sus de pe un raft curbat de greutatea documentelor pe
care le coninea. Pe coperta eapn a volumului sttea scris 1470-1475 l puse pe
mas. Apoi se scrpin n cap.
Dar cum te gsim dac nu-i aminteti cum te cheam?
imon se btu pe piept ca i cum ar fi spus c se gndise el la asta. Deschise catastiful
i ncepu s parcurg irurile de zeci i zeci de nume. Din cnd n cnd gsea o foaie
nelegat i nglbenit de timp, strecurat printre pagini. Prin gesturi ntreb ce sunt
acelea.
Certificate de botez care nu au fost retrase, suspin parohul. Oamenii din popor
sunt ignorani, tii cum e. Nu neleg c certificatul de botez valoreaz mai mult dect

oricare alt document.


imon ncuviin. n schimb, el tia. ncepu s rsfoiasc din nou catastiful. i la un
moment dat gsi ce trebuia n cazul lui. Lu un certificat i se art pe sine. Apoi art
iar spre certificat.
Tu eti sta, fiule? zise parohul. i lu certificatul i citi. Eti Alessandro Rubirosa?
Dar aici zice c e nscut n 1471, nu n 1474.
imon ridic din umeri. Art iar spre certificat i apoi se btu n piept.
Mie mi se pare ciudat, fiule, bombni preotul. i de ce n-ai retras oare certific
Alessandro Rubirosa? interveni slujnica. Imposibil! Eu tiu cine e tipul sta.
imon se crisp.
mi amintesc pentru c a murit de ct s fie? Nu mai mult de cteva luni,
continu slujnica, apoi i trase una pe spate printelui. Haidei, ar trebui s vi-l amintii
i domnia voastr. E cel care a fost ucis n glceava de la hanul Cluul de mare.
la? fcu parohul, strngnd din ochi n efortul de a-i aminti. Eti sigur c se
numea Alessandro Rubirosa?
Cum sunt sigur c fundul meu e chinuit de hemoroizi, zise slujnica i-i ncruci
braele la piept.
Parohul ddu din cap, deloc scandalizat de felul de a vorbi al slujnicei. Se rsuci spre
imon, fluturnd certificatul n aer.
Nu aa te numeti, fiule. Vezi tu? Amrtul sta a murit. Se ndrept spre godin. i
cu siguran nu va veni s-i cear certificatul. De, o hroag mai puin, i ddu s
arunce hrtia n foc.
imon sri i-i smulse foaia din mn.
Nu eti tu, fiule drag, zise parohul. mi pare ru
imon mpturi certificatul i i-l puse n buzunar.
Dar ce faci, fiule? Resemneaz-te, nu eti tu!
imon lu pana i scrise pe o pagin a catastifului: E adevrat. Nu sunt eu.
Atunci?
Parohul avea o fa uluit.
imon rupse pagina pe care scrisese i o arunc n foc.
Ei, nu, drag fiule. Nu se face aa
imon apuc zdravn vtraiul, se rsuci i-l lovi pe paroh n frunte. Preotul gemu i
se ls la pmnt. Slujnica rmase nmrmurit, n timp ce imon l termina pe preot. i
doar cnd i veni rndul s fie masacrat ncerc s fug. Prima lovitur o ajunse la
ceaf. A doua i sfrm craniul.
Apoi imon Baruch puse la loc catastiful, goli cutia milelor i-i trase pe el sutana
preotului. Cteva zile avea s fie pop. Ar fi atras mai puin atenia ntr-un ora ca
Roma. Nici soia lui nu l-ar fi recunoscut, surse. Citi pentru ultima oar certificatul de
botez al lui Alessandro Rubirosa care-i conferea o alt via.
Niciodat nu vei mai fi un evreu, i spuse, ieind din San Serapione Anacoreta.
Ls ca ura i mnia s-i creasc n suflet. i nu te vei liniti pn cnd nu-l vei gsi pe
putanul la blestemat i nu-l vei face s sufere.

12.
n zori, ordinele cpitanului Lanzafame rsunar n tabr.
Mercurio se ntoarse imediat ctre Giuditta care i susinu privirea. Ca i cum numai
asta ar fi ateptat. Mercurio se gndi c ar fi fost firesc s-i zmbeasc. Dar nu o fcu. Se
uita la ea cu o privire serioas. Intens. i continua s se ntrebe de ce i se prea c o
cunoate. Sau poate de ce se recunotea n ea. i lega ceva, se gndi, dar nu tia s dea
un nume acelei legturi.
Benedetta i ddu una pe spate, grosolan, i zise:
M duc s vd ce face Zolfo. Vii?
Mercurio ncuviin i se ridic n picioare. i lu privirea de la Giuditta simindu-se
vinovat.
Afar, Zolfo era treaz. i aruncase pe umeri ptura i sttea la taclale cu soldaii.
Avea o spad att de mare n mn c abia putea s o ridice. Rdea. Avea o expresie
ciudat, i se pru lui Mercurio.
Cnd ajunser la el, le art spada.
Cu o lovitur bine intit le-a putea tia dintr-odat capul acelor evrei, zise, cu un
zmbet rutcios.
Termin cu idioenia asta, zise Mercurio.
Jidanii sunt cu toii nite rahai, zise Zolfo, aproape sfidndu-l.
D-o-ncoace, putiule, interveni atunci un soldat, pe un ton de repro, lundu-i
arma din mn.
i ceilali soldai se opriser din rs.
Chirurgul la a salvat viaa multora dintre noi. Ascult-l pe prietenul tu, termin.
n timp ce soldaii plecar, Zolfo scuip pe pmnt. Nu mai prea un bieel, gndi
Mercurio. Avea o privire dur. i aminti de un cmp devastat de flcri, arid, dar nc
fierbinte. Apoi Zolfo se rsuci spre carul cu alimente. Se ntoarse i Mercurio, i vzu c
Isac i fata lui ieeau s mnnce ceva.
Zolfo bombni ceva, printre dini.
Termin, scrni Mercurio.
Zolfo l nfrunt din priviri.
Vou nu v pas, dar mie da, zise cu glas plin de ranchiun. L-au omort pe
Hercule. i nu-i voi ierta niciodat.
Nu ei l-au omort, spuse Benedetta. Gndete-te.
i omul care l-a ucis a murit, ai vzut, zise Mercurio. Eu l-am omort
Nu era un om, era un evreu, spuse Zolfo cu glas ntunecat.
Ascult-m. Mercurio i ddu un brnci. Nu ne putem permite s mergem de colocolo singuri.
Cu puin nainte de a ajunge la grania Statului Papal fuseser oprii de un grup de
exilai. Le rechiziionaser, dup cum se exprimaser, carul cu caii i cu proviziile. Nu
gsiser monedele de aur. O pipiser pe Benedetta, dar nu se ndemnaser i la
altceva. Poate, dup cum spusese Scavamorto, sutana de preot i reinuse.
Uit-te la mine, idiotule, rnji Mercurio. Nu tim dac n zona asta nu sunt

briganzi. Din cauza prostiilor tale vrei s o reguleze pn o omoar?


Zolfo i schimb expresia feei, o clip. Apoi se ntoarse s se uite la Giuditta i la
Isac i le zmbi.
De acord zise i fcu un pas spre doctor i fata lui. M duc s le cer scuze.
Mercurio simea c era ceva ce nu mergea. Se pregtea s-l ajung din urm pe Zolfo,
dar Benedetta l reinu.
Zolfo era la doi pai de Giuditta. Zmbea. Tot n felul la ciudat.
Pe urm, unul dintre soldaii cu care sttuse de vorb Zolfo mai nainte spuse cu glas
tare:
Unde mi-e cuitul?
Mercurio se rsuci brusc ctre soldat i pe urm din nou spre Zolfo.
Zolfo scoase cuitul din mneca hainei i l ridic n aer.
Nu! zbier Mercurio, srind un pas n fa.
Asta-i pentru Hercule! zise Zolfo lsnd n jos mna narmat.
n timp ce Mercurio se arunca ntre Zolfo i Giuditta, i aminti de negustor.
Nu! ip ct l ineau bojocii.
Ddu lovitura, mai mult isteric dect cu violen. Lama tie sutana lui Mercurio la
ncheietura mnecii i-i continu cursa nfigndu-se superficial pe dosul minii, ntre
degetul mare i arttor.
Giuditta ip nspimntat.
Benedetta ip.
Mercurio gemu, cznd la pmnt.
Isac alerg spre fata lui, apucnd-o i mpingnd-o mai ncolo.
Zolfo prea n trans, ca i cum nu ar fi fost acolo. nc avea cuitul n mn.
Mercurio, de jos, i trase un ut n burt.
Zolfo se ndoi de mijloc i nc nu se ndreptase cnd cpitanul Lanzafame sri pe el
i i trase un pumn groaznic care l arunc n aer. Se auzi un zgomot surd. Zolfo se
prvli cu o bufnitur, n nesimire. Benedetta alerg la el. Zolfo tui i-i scuip un
dinte.
Legai-l i punei-l ntr-un car! url Lanzafame. Apoi l cut printre oamenii lui pe
cel cruia i se furase cuitul. Cnd l zri ntinse spre el un deget: i tu vei fi fiind un
soldat?
Giuditta se eliber din strnsoarea tatlui i se duse spre Mercurio, care se ridica.
Avea o batist n mn. i tampon rana, uitndu-se temtoare la el. i cu o emoie pe
care nu ar fi tiut s o defineasc. Ceva care-i lua respiraia, care i fcea inima s
palpite. i ddu seama c-l strngea de mn i, ntre timp, se pierdea n ochii lui. Dar
nu era n stare s-i spun nimic.
Mercurio era i el la fel de zpcit. Nu se gndise. Se micase din instinct. Iar acum
respira gfind i nu simea durere n ran. Doar o cldur ntremtoare n strngerea
de mn a Giudittei.
Nu sunt preot, i murmur. Nu sunt preot, repet el, ca i cum acea afirmaie
nsemna mult mai mult.
Isac veni spre fat. O ddu la o parte.

Las-m pe mine, i spuse.


Giuditta se ddu deoparte, ca n somn. Strngea n mn batista cu care tamponase
rana lui Mercurio. i nu reuea s i desprind privirea de la ochii ia att de
nflcrai.
Mulumesc, reui s spun.
Da, mulumesc, i spuse la rndul lui Isac. Vino, biete, i l duse nspre carul unde
avea unguentele i bandajele.
Ar trebui s am ncredere ntr-un doctor fals? zise n oapt Mercurio n timp ce
Isac i trata rana.
Isac surse.
Dac ar fi pe aici un preot adevrat, i-a spune s se roage pentru tine.
mi pare ru, zise Mercurio.
Isac ddu din cap.
Mulumesc, biete.
Dup mai puin de jumtate de or se auzir trmbiele sunnd. Apoi rsun un
ordin:
n mar!
naintar greu, cu roile carelor care se cufundau n glod, iar n noaptea aceea
dormir la cteva mile de Mestre.
Benedetta primise nvoire de la cpitanul Lanzafame s vorbeasc cu Zolfo, n
prezena soldatului rmas fr cuit, care devenise gardian. ns Zolfo nu scosese niciun
cuvnt. Se nchisese ntr-o muenie ncpnat i furioas.
Nu-l recunosc, i spuse Benedetta lui Mercurio cnd se culcau. E ca i cum nu ar
mai nelege cine e?
Mercurio cunotea furia. Era ca i cum ai avea un animal feroce nchis n tine, care se
hrnea din carnea care l gzduia. El nsui uneori reuea s-o in n fru, alteori bestia
l nvingea i l consuma.
Mi-e somn, i spuse Benedettei.
Apoi se ntoarse cu spatele la ea. n penumbra din car cut chipul Giudittei. Ea
prea c-i ateapt privirea, ca pe un salut de noapte bun. Dar i tatl se uita la el, aa
c Mercurio nchise repede ochii. Dup puin i redeschise. Giuditta dormea. Sau cel
puin aa prea. Iar Mercurio se gndi c i-ar fi plcut s vad ce viseaz. Ba chiar s se
strecoare n visele ei. S intre n mintea ei. De ce te gndeti la idioeniile astea?, i
spuse, ntorcndu-se pe partea cealalt. Avea respiraia scurt i o senzaie plcut de
stnjeneal. Fetele aduc numai belele, i repet.
n zori sunar iar trmbiele n tabr. Mercurio i Benedetta ieir din car s se duc
s ia micul dejun. Mercurio i aruncase o privire fugitiv Giudittei i ea i zmbise. Lui
Mercurio i se nvrtise capul. Fetele aduc numai belele, i spuse din nou, dar creznd
din ce n ce mai puin.
Imediat dup ce Mercurio i Benedetta ieir, Giuditta se ridic n picioare. Simea o
cramp teribil n burt. Gemu. Isac nu-i ddu seama. Giuditta nchise ochii i-i
nclet dinii. Apoi simi cum ceva cald i curgea pe picioare. Fr s se preocupe de
prezena lui Isac i ridic fusta i vzu un iroi de snge.

Tat! ip.
Isac se ntoarse. Cnd se trezi cu fata lui cu fusta ridicat i cu un firior rou care-i
curgea dintre coapse de-a lungul piciorului stng, se ntoarse repede cu spatele
stnjenit.
Giuditta!
Tat, zise cu glas ngrijorat Giuditta, mi curge snge
Sigur c-i curge snge! fcu Isac, cu glas prea ridicat. Apoi i ddu seama c
Giuditta nu avea idee ce nsemna sngele la. Nu i-a mai vreau s zic ie nu i-a
mai nu i-a mai curs snge pn acum?
Nu, tat
Glasul Giudittei era mai puin nfricoat. nelegea c era ceva natural, att datorit
reaciei paterne, ct i datorit senzaiei interne.
Ce Dumnezeu! Dar bunica ta nu Isac se agita, tot cu spatele la ea. Fir-ar s fie,
bunica nu i-a explicat niciodat? Fir-ar s fie de treab!
i btu cu putere din picior n podeaua carului.
Giuditta sri n sus.
Iart-m, fetio zise Isac ntorcndu-se.
Giuditta era tot cu fusta ridicat.
Isac se ntoarse iar cu spatele, brusc.
i trage-i odat fusta aia n jos! izbucni. Iart-m, fetio Ascult, punei ceva
la urma urmelor punei o bucat Ai neles unde? Acolo acolo pufni stnjenit.
Ateapt aici, i spuse. E o treab oh, la naiba, ateapt aici!
Se duse la Benedetta, o lu deoparte i o ntreb, fr amabiliti:
Ai avut deja menstr, fato?
Benedetta se nroi ca para focului. Ridic mna s-i trag una.
Porc mpuit!
Isac se nvinei. Fcu ochii mari.
E pentru fata mea! i spuse. I-a venit i ce s zic, e treab de femei. Explic-i tu.
Respir adnc. Te rog!
Cnd Benedetta ajunse n car, Giuditta i lsase fusta-n jos.
Ai menstruaie. Ai devenit femeie, i spuse Benedetta. tii ce nseamn asta?
Giuditta fcu semn c nu.
C din acest moment, dac i-o tragi, riti s aduci pe lume un bastard, zise
Benedetta. Nu-i era simpatic fata aia. Punei o crp ntre pulpe, adug. Peste cteva
zile se va opri. i peste o lun vine iar. Mai vrei s tii altceva?
Giuditta fcu semn c nu.
Benedetta plec, fr s mai spun altceva.
Imediat ce rmase singur, Giuditta se trnti pe culcuul de paie. Se ncovrig i-i
puse ptura pe burt. nchise ochii. Fuseser zile intense. Emoionante. nfricotoare.
Excitante.
Am devenit femeie, i spuse.
Apoi simi un junghi n burt. Avea batista n mn. Bg mna sub fust i o
mpinse ntre picioare. i exact n clipa aceea i ddu seama c era batista pe care o

folosise s tearg rana lui Mercurio. Pe batista aia era sngele biatului care o salvase.
i, acum, era i al ei.
Am devenit femeie pentru el, se gndi.
Acum sngele lor se amestecase. i devenise semnul unui destin, al unei promisiuni.
Sunt a lui.
Pe urm adormi.

13.
Ce se va ntmpla cu Zolfo? l ntreb n dimineaa urmtoare Mercurio pe
cpitanul Lanzafame, nainte de a ncepe marul.
Benedetta sttea temtoare n urma lui.
A ncercat s omoare o fat, rspunse solemn cpitanul. Se uit spre Benedetta. E
supus legii mariale.
Nu
Benedetta i muc buzele.
Avea un cuit i dac nu ar fi intervenit zise Lanzafame.
Benedetta l ntrerupse:
Nu voia s-o omoare, cpitane. Dumneavoastr nu-l cunoatei pe Zolfo, n-ar face
ru niciunei mute!
Poate unei mute, nu. Dar unui evreu, da.
Lanzafame se uit iar la ea. Se gndi c era frumoas. Poate prea tnr.
Ce se va ntmpla cu el? ntreb Mercurio.
Cpitanul nu rspunse imediat. i arunc o ultim privire Benedettei.
Trebuie s m gndesc, zise plecnd.
Mercurio se lu dup el.
Cpitane, v rog
Lanzafame se opri. Cobor glasul.
Bieelul sta e un om slab, zise.
Acelai lucru spusese i Scavamorto, gndi Mercurio.
Eu cunosc oamenii mai bine ca oricine altcineva, pentru c i privesc n fa n
timp ce ei ncearc s m omoare, continu Lanzafame. Copilul la e un om slab i un
trdtor. S nu ai ncredere n el. Niciodat.
Ddu s plece.
Cpitane l reinu Mercurio. Voia s-o sperie poate s-o rneasc uor. Dar nu s-o
ucid.
Cpitanul l privi fix.
Nici tu nu crezi.
Facei asta pentru Benedetta
Lanzafame se uit la fata cu piele de alabastru. Sttea cu capul plecat, iar lumina se
juca cu prul ei armiu. Iar se gndi c era foarte frumoas. i foarte tnr.
Poate putiul la va fi legat prost la mbarcare
Mulumesc, cpitane, zise Mercurio.
Pentru ce? spuse Lanzafame i plec. n mar! strig la oamenii lui.
n noaptea aceea trimisese un mesager la Mestre, s le anune sosirea. Aa c dupamiaz, cnd ajunser la Fedelissima, cum era numit anticamera Veneiei, Mestre,
veteranii fur primii de o mulime n srbtoare, chiar dac nu erau dect o caravan
mic de rnii care se ntorceau n patrie. Comandanii i grosul trupelor aliate
francezilor regelui Francisc I de Valois erau nc n stare de rzboi. ns dup spaimele
din anii anteriori, poporul nu dorea nimic altceva dect s srbtoreasc victoria de la

Marignano de acum zece zile, care prea s marcheze o cotitur n teribila criz
veneian i care ddea napoi Serenissimei mare parte din teritoriile de uscat.
Cpitanul Andrea Lanzafame mergea n capul coloanei, imediat n urma purttorilor
de blazoane. Sttea drept n a, cu mna dreapt pe mnerul spadei bgate n teac pe
stnga, i de la nlimea puternicului su armsar le zmbea oamenilor care i
glorificau pe veterani. Era echipat cu armura de rzboi ndoit de loviturile dumanului.
Deasupra armurii i flutura tunica fr mneci, cu nsemnele i culorile oraului i ale
neamului su: un cmp rou n centrul cruia se reliefau dou benzi galbene, una
vertical i alta orizontal, care intersectndu-se formau o cruce. i dou ramuri de vide-vie cu ciorchini de aur, care artau c se trgea din nobilii Capo Peloro, neam al
acelui regat sicilian cucerit n vremuri strvechi de normanzi, de la care Lanzafame era
nsemnat cu prul blond i ochii albatri.
Din carul de alimente, prin ferestruicile de pe laturi, Mercurio, Benedetta, Isac i
Giuditta se uitau la mulimea pestri. Dup ce trecur de un bra al rului Marzenego,
intrar pe poarta Belfredo del Castenuovo, la nord de inutul Mestre, nainte de a se
mbarca spre Veneia, pentru adevrata srbtoare.
Mercurio numr unsprezece turnuri, dintre care unul avea un orologiu mare. Zidurile
erau n stare proast, marcate puternic de un incendiu. Castelul era imens, se gndi el,
n timp ce procesiunea intra n incinta n form de scut, cu perimetru de cel puin
jumtate de mil. n centru se ridica un turn mai mare i mai nalt dect celelalte,
Mastio, sediu al guvernatorului Dalmaiei, n faa cruia notabilitile din Mestre, n
haine de mare ceremonie, ateptau ntoarcerea acestor prime trupe de eroi.
n stnga lui, Giuditta era att de prins de panoram nct l strnse de mna
rnit, excitat, poate creznd c-l are alturi pe tatl ei. La nceput Mercurio se crisp,
de uimire i de junghiul de durere. Dar pe urm i napoie cu cldur strngerea de
mn. Giuditta se ntoarse uimit spre el. Mercurio era rou la fa i se uita fix la ea, cu
inima care-i btea s nnebuneasc, cuprins de o emoie puternic. i acum, prin acel
contact, nelegea de ce se spunea c fetele aduc numai belele.
Giuditta ncerc s-i elibereze mna.
Mercurio o reinu.
Iar Giuditta l ls s o rein, fr s se mpotriveasc.
Se privir un moment ndelungat. Totul n jurul lor pru s se cufunde n tcere.
Pe urm, Isac, ntorcndu-se ctre fiica lui, exclam:
i asta-i nimic, ai s vezi Veneia!
Mna Giudittei i cea a lui Mercurio se desprinser imediat.
Mercurio se ntoarse, stnjenit, rsucindu-se cu spatele la Isac. ntlni privirea
Benedettei, care l intuia ncruntat. i ea se nroise. ns de furie, gndi Mercurio. i
se mir i de asta. i mut privirea. Dar nu mai tia ncotro s se uite.
ntre timp, Giuditta continua s-i surd exagerat tatlui ei, cu obrajii de purpur.
De ce ai faa aia de tmpit? ntreb Isac, bnuitor.
Mi-e cald, zise Giuditta, fcndu-i vnt cu mna.
Isac vzu c avea snge pe degete. i lu mna, control. Nu era rnit. Atunci se
uit la Mercurio, care era ntors cu ncpnare cu spatele la el.

Cur-i degetele, i spuse aspru Giudittei i o ddu deoparte aezndu-se ntre ea


i Mercurio.
n clipa aceea ua carului se deschise.
Cobori s srbtorii, doctore, zise Donnola.
O clip tensiunea se dilu n lumina zilei, n ipetele oamenilor i atmosfera de
srbtoare. n timp ce coborau, Mercurio i Giuditta se atinser din nou i iar se
nroir. Isac o apuc pe fat i o trase dup el. Giuditta, ndeprtndu-se, i arunc o
privire grbit lui Mercurio, care-i zmbi uor, din ce n ce mai zpcit de propriile
emoii.
S rmnem aproape, i zise Benedetta, cu glas mnios i l ajunse din urm pe
Zolfo, care era cu minile legate de un cal.
Mercurio o urm, evitndu-i privirea.
Cpitanul Lanzafame, n mijlocul mulimii, cu greu inea calul n fru. Art cu
degetul spre Isac.
Desprfuiete-i bereta galben, aici legea trebuie respectat.
Apoi urmar autoritile care-i conduser pe vitejii veterani spre Fossa Gradeniga,
unde trei ambarcaiuni mari de transport de marf tipice lagunei, i ateptau s-i duc
n piaa San Marco, n toiul petrecerii.
Urcai cu noi, i spuse Lanzafame lui Isac i-i fcu semn i lui Mercurio. Pe timp de
rzboi, strinii nu se pot mbarca spre Veneia. ns voi v-ai ctigat trecerea.
Pe mal fusese construit un pode lat din brne de fag, ridicat de la pmnt, care
garanta o mai bun vizibilitate a vitejilor i simplifica ncrcarea de care i de invalizi.
Norii se risipiser, ici i colo, pe cerul cenuiu, iar soarele se filtra prin crpturi
luminnd Strada dell Acqua.
n timp ce Isac i Giuditta urcau pe pode, urmai de Mercurio, Benedetta i Zolfo, tot
legat, se auzi un ipt.
Satan! Te-am regsit!
Nu te ntoarce, i porunci Isac fiicei lui, recunoscnd glasul.
n schimb, mulimea, militarii, cu toii se ntoarser.
Clugrul predicator, pe care Isac i Giuditta l ntlniser la han i care i urmrise
n ziua urmtoare, acum se ndrepta cu pai mari, fcndu-i loc cu coatele, cu crucifixul
n mn. Prul jegos i era lipit de east, iar barba i era ncurcat i plin de
frmituri.
Oamenii Satanei! Nelegiuii, pctoi, nu v semnai urgia peste otile noastre!
zbiera. i pe urm, negsind o insult mai rea, strig: Evrei!
Isac i mpinse fata n spatele calului cpitanului Lanzafame.
Eretici! url clugrul, aproape aruncndu-se pe pode.
Calul cpitanului Lanzafame se agit nervos.
Deja au adus nenorocire la cteva mile de aici! Din cauza lor a murit o feti
nevinovat, o creatur a Domnului! url clugrul, and mulimea.
Au scpat de mine o dat, dar astzi Satana nu-mi va juca un alt renghi.
Ce vrei, clugre? l apostrof cpitanul Lanzafame.
Mercurio observ c ochii lui Zolfo se aprinseser din nou.

i ddu una peste cap.


Nu lsa pacostea aia s-i infesteze trupele! zise cu emfaz clugrul.
Cpitanul Lanzafame trecu cu privirea peste lume. Erau nehotri de ce parte s fie,
sclavi ai superstiiilor religioase.
Acest om i-a ngrijit pe soldaii mei, spuse astfel nct s fie auzit de toi. i
datorit lui se ntorc la familiile lor.
Mulimea nelese valoarea acestei ultime fraze. Trecu de partea cpitanului, dac nu
a medicului.
De-acum clugrul pierduse prea mult teren. ns Biserica i mai ales viaa l
pregtiser de btlie. Nu cunotea nfrngerea i victoria, ca un mercenar oarecare, ci
doar un venic imbold la rzboi, ca orice fanatic.
i-ai i dezlnuit diavolii, Satan?
Sri pe pode. ncerc s dea roat calului cpitanului Lanzafame.
Voi fi atunci aici ca s te combat, fr s dau napoi nici mcar un pas!
Cpitanul Lanzafame scoase din teac sabia i o nvrti n aer, cu o fa furioas.
Mulimea i inu respiraia. Apoi spada zbur i se nfipse ntre picioarele
predicatorului, dup ce trecuse prin rasa lui groas, ancorndu-l de pode.
Acolo s stai, pasre de ru augur! mi torturezi urechile, iar eu vreau s aud doar
bucuria concetenilor mei!
Mulimea aplaud, amuzat i scandalizat totodat.
Ultimul s-mi recupereze spada, dac nu o nghite clugrul! strig cpitanul
Lanzafame i ddu pinteni calului. Grbete-te s te urci n barc, i spuse lui Isac.
Oamenii Satanei! zbiera clugrul.
Marinarii, dup ce desfcur parmele care ineau la mal brcile largi i cu fund
plat, cu borduri joase vopsite n negru lucios , mpunser cu vslele lungi n mal, ca s
le mping pe mijlocul canalului.
Atunci, aa cum spusese cpitanul, nodurile care-l ineau prizonier pe Zolfo se
desfcur cnd l mpinse soldatul care-l pzea.
Du-te, nemernicule, rnji soldatul.
Imediat ce se trezi eliberat, Zolfo, n loc s-o ia la goan imediat, fcu un pas spre
Isac.
Oamenii Satanei! url.
i, nainte s fi putut interveni cineva, urc pe parapet i sri pe pmnt, lund-o la
goan.
Benedetta se uit la Mercurio. Apoi, vznd c barca se ndeprta de rm, sri pe
pmnt i se lu dup Zolfo.
Mercurio era nemicat. Ar fi vrut s fie nc mn-n mn cu Giuditta. Vzu cum se
ndeprteaz barca prea mult pentru o sritur.
Benedetta, n mulime, pe mal, se uita la el.
Mercurio se ntoarse spre Giuditta.
Te voi gsi, i spuse.
Cpitanul Lanzafame l privea contrariat.
La dracu cu voi! exclam Mercurio i se arunc n ap.

Oamenii de pe rm rser i aplaudar.


Din cteva bti de brae Mercurio ajunse la chei. Apa era foarte rece i mocirloas.
Mirosea a noroi. Apoi mini i brae puternice l traser pe uscat. Se uitau la el
chicotind.
Mercurio i mpinse i se rsuci spre barc. Giuditta se uita la el.
Te voi gsi, silabisi, spernd ca ea s-i poat citi pe buze, apoi alerg spre
Benedetta.
Cnd o ajunse din urm, era cu Zolfo n faa predicatorului.
Ce vrei? l ntreb clugrul pe Zolfo, uitndu-se la el cu privire fix, posedat,
aprins de fanatism, aproape strpungndu-l.
i ursc pe evrei! rspunse Zolfo ca i cum asta ar fi fost un cuvnt de ordine.
Clugrul pru s-l cntreasc. Singurul din atta lume care aplecase urechea la
spusele lui. Art cu degetul brcile, de-acum departe n mijlocul canalului.
ntr-att i urti? ntreb serios.
Da! zise Zolfo cu un entuziasm care prea s i includ i pe Mercurio, i pe
Benedetta care, n schimb, tceau, acolo, lng el, uimii i stnjenii.
De pe Mercurio iroia apa i el continua s se uite spre Fossa Gradeniga, unde brcile
se ndeprtau. De-acum Giuditta era numai un punct.
Urmai-m, soldai ai lui Cristos! exclam clugrul, cu minile ndreptate spre
cer.
Se ntoarse i ncepu s mearg mpingnd mulimea.

14.
Cnd Mercurio se aruncase n canal, Giuditta fusese ispitit s-l rein. Sau s se
arunce odat cu el. Nu voia s renune la senzaia minii ei n mna lui. Nu voia s
renune la el. Deja n nopile trecute, n car, simise o atracie puternic pentru ochii
acelui biat ciudat. Nu se uitase aa la niciunul dintre putii de pe insula Negroponte.
Nici nu mai simise ceva asemntor cnd ei se uitau la ea. i niciunul dintre ei n-o
salvase de la o lovitur de cuit. Niciunul dintre ei nu-i unise sngele cu al ei. Brusc i
pierdu respiraia. Era nfricoat. Ce-i trecuse prin minte, se ntreb? Cine era biatul
la? Nu era preot, mrturisise. Atunci cine era? De ce purta haine preoeti? Ce-i
spusese cnd srise din barc? Aproape nu-i mai aducea aminte. Simea un gol n cap.
Te voi gsi i spusese. Se ag de tatl ei.
Uite, i spuse Isac, mbrind-o i scond-o din labirintul de emoii n care se
pierdea. ntinse braul n faa lui. Uite, repet.
i acolo, n fundul canalului, ca o fantom, nvluit n pcl i cu contururi neclare,
Giuditta o vzu.
Veneia, zise Isac, ca i cum ar fi pronunat un cuvnt sacru.
Vslaii brcilor erau de-acum n larg. Brcile grele se micau tcute, tind apa
salmastr.
Doctor Negroponte, zise Donnola n spatele lui Isac pe un ton oficial. Va salut i v
doresc tot binele.
Mulumesc, Donnola. Ai fost un ajutor foarte bun, zise la fel de oficial Isac.
Donnola i cltina capul uguiat, ca i cum ar fi ncuviinat. i pe neateptate,
prsind tonul oficial, apropiindu-se ceva mai mult de Isac, n oapt, i spuse:
Dac mai avei nevoie de un ajutor, m gsii ntotdeauna n spatele podului
Rialto, n piaa de pete. V-a putea procura clieni.
Isac rmase fr cuvinte, surprins. Stnjenit. Nu i fcuse proiecte pn n acel
moment.
Mi se pare un contract bun, rspunse vag. Atunci, voi veni eu s te caut. La Rialto.
Nu la Rialto, punct Donnola. La piaa de pete. n spatele podului Rialto.
Corect, spuse Isac. n spatele podului Rialto. mi voi aminti.
Iar dac vrei s cumprai instrumentele pe care le-ai folosit zilele acestea, relu
Donnola optit, vi le-a putea da la un pre convenabil.
Nu, mulumesc, Donnola.
Isac refuz oferta din instinct. nc nu se hotrse de tot. Se temea c ntr-un ora ca
Veneia oricine ar fi putut nelege c nu era un doctor adevrat. Apoi simi cum
Giuditta l apsa cu o mn pe old. Se uit la ea.
De ce nu doctore?
Ochii negri i inteligeni ai fiicei lui preau s-i porunceasc s accepte.
Mcar aruncai o vorb colegilor dumneavoastr. Poate vi se ntmpl ca unul
dintre ei s caute instrumente, insist Donnola.
Poate, dac m gndesc bine, se corect Isac, mi-ar putea fi de folos i fcu cu
ochiul Giudittei. Dac-mi faci un pre bun.

Chipul lui Donnola se lumin ntr-un zmbet, urmat imediat de o expresie serioas.
Preul pe care vi-l pot face e convenabil, asta da ncepu, ns va trebui s dau
cea mai mare parte din bani familiei lui Candia, iar mie-mi vor rmne destul de
puini
Isac se uit n tcere la el. N-ar fi scos o vorb. Donnola ncerca s creasc preul ct
putea de mult, ns el l-ar fi lsat s se spnzure cu funia lui.
Pe de alt parte rupse tcerea Donnola, mcelarul la n-are aa o familie
numeroas
Rse. tia s recunoasc o nuc tare. i fr doar i poate brbatul la era o nuc
tare. Oricum voia s cedeze i s-l nghesuie pe alt parte.
Facei domnia voastr preul, doctore, zise. Apoi, ne vom gndi la un mic comision
la fiecare client pe care vi-l voi gsi.
Isac zmbi plcut impresionat. Donnola era un pezevenghi de calitate. i cunotea
interesul. l pusese cu spatele la zid. Acum era aproape silit s-i accepte colaborarea.
ns avea s fie un asociat bun.
De acord, Donnola, i spuse. Batem palma.
i astea fiind spuse, ca i cum destinul lui sau cntecul unei sirene l-ar fi chemat, Isac
simi c trebuie s se ntoarc spre Oraul Fgduinei, s nu piard nici mcar o clip
din acel eveniment prodigios.
Cnd Serenissima ncepu s se dezvluie, marmura cldirilor i se pru lui Isac
aproape i mai strlucitoare dect reuise s i-o imagineze, dar, n schimb, i ddu
seama c nu prevzuse reziduurile acelea de alge, care pluteau pe luciul apei, ca nite
flamuri verzi ude. i tot aa nu-i nchipuise asemenea miestrie de coloane i capiteluri,
de luminatoare i rozete de piatr, capete de animale i figuri mitologice sculptate n
marmur care susineau balcoanele. i hornuri, peste tot, nalte i subiri, ca ghearele
osoase ale unui crab uria cu burta-n sus. n timp ce cretea n el o emoie pe care nu io putea controla, gndindu-se c mplinea un vis care pe tatl lui l urmrise o via
ntreag, Isac se uita la vitraliile ferestrelor, plumbuite ntre ele, i la corturile grele cu
dungi late n culori vii, cu panae i pandantive, susinute de pari negri de lemn,
decorate cu frunze i boboci aurii. i, dei auzise vorbindu-se despre ele, rmase uimit
cnd vzu acele brci neobinuite care se ntlneau numai la Veneia, lungi i nguste,
capabile de manevre rapide n spaii restrnse, arcuite att la pupa, unde se crmea cu
o singur vsl, ct i la prora, unde un fel de arpe stilizat, de metal, reprezenta Canal
Grande cu toate cartierele i structura Serenissimei. Privi cu gura cscat marele pod
Rialto, care se deschidea s lase loc s treac unei galere cu dou catarge. i n cele din
urm, acolo unde Canal Grande se lrgea ntr-un fel de mare mic, n stnga lui, vzu
piaa San Marco, turnul clopotniei, palatul ducal i o mare de oameni nesfrit care,
imediat ce aprur brcile cu blazoanele din lupt, ncepu s freamte.
Giuditta simea starea de spirit a tatlui ei i treslta la unison, n sintonie cu propria
ei emoie, orbit de maiestuozitatea oraului, de mitologica lui absurditate arhitectonic.
i i fu recunosctoare tatlui ei pentru c se hotrse s fac acel pas. Se simi devorat
de o pasiune intens, pe care nu o mai simise vreodat. i spuse c la Veneia avea si gseasc dragostea. Iar imaginaia ei alerg la chipul frumos al lui Mercurio. Poate,

gndi ea acum i era mai puin team. i poate, i spuse, asta fiindc Mercurio nu era
acolo, lng ea. Se mbujor i se ntoarse spre tatl ei, care era impresionat, cu privirea
ndreptat spre piaa cea mare plin ochi de lume, i i spuse:
Mulumesc.
Isac nu o auzi. n urechile lui se amestecau trmbiele i tobele Serenissimei.
Cu o manevr lin, fr corecie din vsle, ca i cum ar fi alunecat pe ulei, dup ce
ndreptaser prora spre cheiul pieei, din granit acoperit de alge ca i cum ar fi avut
pr, brcile cotir i cu o izbitur uoar n lemn, nfundat i surd, se lipir de pari i
de sacii cei mari de protecie, fcui din odgoane i umplui cu zdrene. ntr-o clip, fur
aruncate parmele i coborte pasarelele late cu un ghidaj din pnz roie n centru.
Cpitanul Lanzafame nu desclecase nicio clip. Mai nti se uit la mulimea care-i
ovaiona, apoi se uit la oamenii lui, cu o privire mndr i vesel n acelai timp.
Scoase spada din teac i o vntur n aer, fr s spun nimic, fiindc nu era nevoie i
oricum nu ar fi fost auzit. Toi oamenii, chiar i cei rnii i invalizii, i rspunser
ridicnd la rndul lor armele. Apoi, cpitanul se ntoarse spre Isac i i zmbi.
Isac vzu c avea ochii umezi, ca atunci cnd ai febr mare. i tiu c i el avea
aceeai privire.
Ai ajuns, i spuse cpitanul i, nainte ca Isac s-i fi putut rspunde, ddu pinteni
calului att de tare nct acesta aproape c se cabr. Calul sri fr ezitare pe pasarel.
Cu spada nc ridicat, cpitanul Andrea Lanzafame i conduse armsarul pe
pardoseala umed a pieei.
Mulimea scoase un urlet aat.
Dup cavalerie coborr soldaii care reueau s se in pe picioare. Acestora li se
alturar Isac i Giuditta. n urma lor, carele cu rnii i invalizi.
Lumina scnteia de mii i mii de fclii de toate culorile, aprinse ca o aureol
gigantic n jurul capului retezat al lui San Giacomo Pater Domini, una dintre cele peste
o sut de relicve pe care le deinea Serenissima. Sfnta east era ridicat cu racla ei n
vrful unui par de aur, nalt de dou picioare i patru palme, i era susinut de un
maxilar i de o calot cranian de argint. Celelalte relicve sacre mini, picioare,
mumii, cuie i fragmente de lemn din Sfnta Cruce, braul Sfintei Lucia, ochiul lui San
Zorzi, urechea lui San Cosma erau purtate n procesiune de un steag de preoi de la
bisericile San Salvador i San Giorgio Maggiore, care-i disputaser acea parte
important a serbrilor.
Spectatorii, ca sardelele, se ntindeau s ating relicvele i erau inui deoparte cu
fora de otenii care pzeau obiectele sacre. Imediat n urma lor veneau episcopii, n
veminte sacre, i vicarul de San Marco, care inea n mn evanghelia apostolului,
scris cu mna lui. n captul culoarului uman care se unduia, innd piept
mbrncelilor acelora care se ntindeau s vad i s ating, octogenarul doge Leonardo
Loredan i patriarhul Veneiei, Antonio II Contarini, i ateptau pe eroi pentru
mbriarea patriei.
Isac i Giuditta nu fcuser dect civa pai ntre cei doi perei compaci de lume,
cnd patru grzi ducale, sub comanda unui funcionar al Serenissimei n uniform de
gal, i oprir.

Urmai-m. Nu putei sta aici, zise funcionarul.


Grzile ducale i mpinser n afara procesiunii.
Cpitanul Lanzafame, care se ntorsese s-i ae oamenii, observ scena. Ochii lui i
ntlnir pe cei ai lui Isac. Nu urmar semne din cap, nicio strngere de buze, nici vreo
mn ridicat. Doar acea privire lung i mut ntre doi brbai mndri. Cpitanul tia
c-i ndeprtau, nu i arestau. Pur i simplu era necesar ca acele dou berete galbene s
dispar din procesiune. Medicul nu avea s fie menionat n actele oficiale. Ca i cum nu
ar fi existat vreodat. ns privindu-i oamenii, care-i agitau n aer cioturile
nsngerate, nspimnttoare ca i relicvele sacre i, ca i relicvele, aclamate de
popor , gndi c, n ciuda rapoartelor militare, un medic bun operase cu pricepere n
zilele i nopile acelea.
Nu m intereseaz deloc tmpeniile astea, zise n clipa aia Donnola, desprinznduse din cortegiu i ajungndu-i din urm pe Isac i pe Giuditta, mbtai de fastul acelei
procesiuni orgiastice.
Venii, zise Donnola, prinzndu-l de un bra pe Isac i cluzindu-l pe o ulicioar
mai linitit. Avei nevoie de o locand unde s mncai i s dormii, pun pariu, zise
surznd.
Iar eu pun pariu c tu tii unde, rse Isac.
Cea mai bun din ora, jur, zise Donnola ducndu-i mna dreapt la inim. Paturi
curate, gndaci puini, mncare sntoas i la pre bun. Cu adevrat cea mai bun
locand din ora Fcu o pauz stnjenit. i nu vor lua n seam beretele galbene.
Credeam c acest ora e eliberat de prejudecile lumii cretine, zise Isac.
Este doctore, jur, i Donnola i duse din nou mna la inim. Dar ca s-o spunem pa dreapt, domnia voastr ar trebui s nelegei c totui suntei evrei.

15.
De ce mergem cu el i cu tembelul cellalt? o ntreb Mercurio pe Benedetta,
urmndu-i pe clugr i pe Zolfo.
Dup baia din canal era congelat. Lsa n urma lui o dr de ap salmastr.
Benedetta ridic din umeri.
Unde mergem? l ntreb Mercurio pe clugr, cu glas tare i pe un ton mrit.
ntr-un loc unde te vei putea usca i-i vei putea schimba hainele, rspunse
clugrul continund s mearg. Mai fcu vreo civa pai, apoi se ntoarse, privindu-l
fix pe Mercurio cu ochii lui mici i ptrunztori. Doar n-oi vrea s m faci i pe mine s
cred c eti preot, nu?
Mercurio se opri, prins pe picior greit. Ochii acelui clugr l deranjau.
Nu blbi. Eu noi am fost atacai de tlhari, cnd veneam ncoace mi-au
furat hainele i am gsit asta i art spre sutan. La picioarele lui se lrgea o
bltoac. Aa a fost, zise uitndu-se la Benedetta, n sperana c-l va ajuta.
ns Benedetta nu scoase o vorb.
Hai, zise clugrul, lund-o iar la picior.
Mercurio se coco i-i arunc o privire piezi Benedettei.
Clugrul sta nu-mi place, zise n oapt.
Niciun preot nu-mi place, spuse Benedetta.
Lui Mercurio i se pru c aude un fel de repro n glasul ei.
Nici eu? glumi el.
Benedetta nu rspunse, dar dup civa pai spuse:
Mulumesc c nu ne-ai prsit.
Mercurio se prefcu ns c nu auzise. Dac negustorul nu l ucisese n fundtura aia
din Roma fusese datorit ei. i de aceea se simea dator s-i arate recunotin, pe de o
parte. ns, din acelai motiv, o detesta din toat inima, fiindc ura s se simt dator. i
amintea prea mult senzaia pe care o avusese cu beivanul care-l salvase n canal. i, la
urma urmelor, o detesta fiindc nu ar fi vrut s se despart de Giuditta. Orice ar fi
nsemnat asta. Poate, i spuse, Benedetta i-ar fi putut explica. Era o femeie. Dar el nu
era obinuit s vorbeasc cu femeile. i poate Benedetta nu ar fi vorbit cu plcere despre
Giuditta, i spuse. Oricum i se prea un teren mltinos i era mai bine s l evite pe ct
posibil.
ndreptndu-se spre sud, ieir din micul centru locuit din Mestre i se trezir ntr-un
fel de periferie alctuit din case rare, aliniate pe partea dreapt a drumului, la distan
de vreo cincizeci de pai una de alta. Fiecare cas, joas i nghesuit, avea o grdin de
zarzavat. Pe stnga curgea un canal cu margini neregulate, de-a lungul cruia creteau
tufe de papur.
Clugrul btu la una din case. Ua era uoar ca ale urelor, fcut din drugi de
lemn fixai laolalt de traverse btute n cuie.
Se auzi un zvor care aluneca n ghidajul lui i o femeie de vreo patruzeci de ani, cu
dou cearcne adnci, ca i cum ar fi plns dintotdeauna, deschise i apru n prag.
Bine ai venit, frate Amadeo, zise ea cu glas trgnat, dar plcut. Cnd i vzu pe

cei trei copii, faa i se lumin ntr-un zmbet. Apoi, observnd sutana ud leoarc a lui
Mercurio, exclam: O Sfnt Marie! Vino nuntru i aaz-te lng foc, biete!
Fcu un pas dincolo de u i-l lu de mn, cu amabilitate, ns hotrt.
Lui Mercurio femeia i fu imediat simpatic. Se ls dus n singura ncpere de la
parter, spre cminul mare, aprins, nalt ct un stat de om.
Femeia lu un scaun i l puse la gura cminului, sprijinit de unul dintre pereii de
teracot.
Ce ai fcut la mn? ntreb vznd bandajul.
Mercurio ridic din umeri, fr s rspund, i se uit spre Zolfo. ns Zolfo era atent
la predicator i nu observ.
Femeia control bandajul.
A fost fcut de o persoan care are idee despre rni zise ea. Eu m pricep. Se uit
la ran. N-ai nimic, ai s te vindeci repede.
Mercurio ridic iar din umeri.
Dezbrac-te, nainte s faci ceva la plmni, spuse femeia i ncepu chiar ea s-i
descheie sutana.
Mercurio i opri minile, nendemnatic.
Ei, hai, nu fi timid, rse femeia. Am vzut o grmad de brbai dezbrcai,
inclusiv pe srmanul meu brbat, zise. Apoi i fcu repede semnul crucii. S nu m
nelegi greit, biete, ntotdeauna am fost o femeie cinstit i temtoare de Dumnezeu,
rse i ncepu iar s descheie nasturii sutanei lui Mercurio. De cnd a murit brbatul
meu, nchiriez paturi simbriailor sezonieri, iar dup o zi ploioas nimic nu-i mai bun
dect s-i nclzeti trupul lng foc.
Mercurio se ntoarse spre Benedetta. i fcu un semn bgndu-i o mn n buzunarul
sutanei.
Benedetta nelese imediat. Se apropie de el i, n timp ce lua sculeul cu monedele
de aur pe care i-l ddea Mercurio, zise:
Hai, ea are dreptate, dezbrac-te.
i strecur monedele la bru, cu o micare rapid i natural, ca i cum i-ar fi
aranjat rochia.
Bine, bine, zise atunci Mercurio i ntr-o clipit se i afla n chiloi.
Benedetta rse i Mercurio se acoperi cum putu mai bine.
Rse i femeia, ducndu-se ctre un cufr. l deschise, scoase din el o ptur i o
arunc pe spatele lui Mercurio.
Uite, acum i poi scoate i chiloii, biete, i-i fcu cu ochiul.
Cnd Mercurio i-i scoase, femeia i lu mpreun cu sutana i ag lucrurile n dou
cuie curbate nfipte n peretele cminului, printre dalele de teracot roie. Puse i
ghetele desfcute aproape de cldur.
O s aib nevoie de haine, spuse atunci clugrul.
Femeia se uit ntrebtoare la el.
Poate cndva o s devin un preot bun, o lmuri clugrul, ns deocamdat e
doar un biat cu o sutan care nu-i a lui.
Femeia se uit din nou la Mercurio. Se apropie de el i-i trecu o mn prin prul ud,

ciufulindu-i smocul de pe frunte. Zmbi. Lu o crp lsat pe coada unei tigi mari i,
fr prea multe fasoane, l terse energic pe cap. n cele din urm i aranj din nou
prul.
Mercurio se mir. Nu-i nchipuise c va ajunge vreodat s-i dea voie cuiva s fac
un asemenea lucru.
M cheam Ana din Pia, aa m cunosc toi, i spuse femeia lui Mercurio, care nu
prea s se hotrasc s scoat vreo vorb.
Ud ca un pui i mut, rse femeia adresndu-se clugrului. Pe cine mi-ai adus,
frate Amadeo?
Pietro Mercurio degli Orfani di San Michele Arcangelo, zise pe nersuflate
Mercurio.
Femeia izbucni ntr-un hohot sonor. Dar nu ironic. Doar o cldur plcut asemenea
celei din vatr, gndi Mercurio.
Ce nume! exclam Ana din Pia. Ai putea fi un nobil spaniol cu un nume aa
lung. Dar nu se poate, fiindc Sfntul Arhanghel Mihail e patronul oraului Mestre. Aa
c ai nimerit n oraul potrivit, biete.
Mercurio zmbi. Cldura ncepea s-i moleeasc gndurile. Simea cum i se
ngreuneaz pleoapele.
Odihnete-te, c asta-i sntate curat, zise Ana din Pia i ntei flacra, cu un
b lung, nnegrit.
Apoi urc la etaj.
Benedetta se aez lng cmin, alturi de Mercurio.
i-acum ce facem? ntreb n oapt.
Cu coada ochiului i control pe clugr i pe Zolfo.
Clugrul se aezase la mas i i turnase un pahar cu vin rou. Zolfo sttea lng el.
Parc-ar fi biatul lui de altar, bombni Mercurio.
Ana din Pia cobor de la etaj cu haine n mn. Mercurio vzu c avea ochii umezi,
ca i cum ar fi plns ori s-ar abine s o fac. Continua ns s zmbeasc n felul acela
al ei curat i luminos.
Uite aici, zise Ana suspinnd. Astea ar trebui s-i vin bine. Cazaca e din
moleschin, dar am cptuit-o pe dinuntru cu blan de iepure. ine cald, ai s vezi.
Surse din nou. Pantalonii nu sunt ultima mod, dar e material de ln bun. Privirea i
se nceo pe cnd i amintea. ns nu mai spuse altceva. Puse lucrurile, inclusiv o
cma de n aspr i un tricou de ln pe sptarul scaunului. Se uit la ghetele lui
Mercurio care se uscau aproape de jar. Sunt cam subirele. Dar ghete nu am, zise. Se uit
fix la Mercurio, iar cu privirea aia nceoat care o ducea departe, spre amintiri trecute,
apoi i reveni. Am puin sup. Ceva cald v va face bine, copii. Lu nite blide de
lemn i le umplu. Ddu cte una copiilor i preotului. Nu am linguri, descurcai-v, aici
nu-i un han de lux, zise tot zmbind.
Mercurio i leorpi poria ntr-o clip. Era gustoas. Avea varz i elin.
Ana din Pia amestec n oal i scoase o jumtate de coast de porc, cu puin
slnin i puin muchi pe ea i i-o ddu.
Era ultima, mi pare ru, le spuse celorlali, care se uitau cu speran la ea. El are

mai mult nevoie, adug. Simi c erau uscai chiloii i i-i arunc lui Mercurio. Hai, i
spuse, s vedem cum i vin hainele.
Mercurio i trase chiloii pe el, apoi tricoul, cmaa, pantalonii i cazaca. Erau puin
cam mari, dar, una peste alta, veneau bine.
Ana ncuviin, cu ochii umezi.
Acum odihnii-v, spuse i le art culcuuri pe jos.
Clugrul nu se ridic de la mas i Zolfo rmase lng el. Benedetta lu ptura lui
Mercurio, i-o puse pe umeri i se ntinse ntr-un culcu de paie ntr-un col, aruncndu-i
o privire sumbr lui Zolfo. n schimb, Mercurio se ntoarse pe scaunul de la gura sobei.
nc nu se nclzise.
Atunci Ana lu un scunel, l puse lng el i se aez. O vreme privi fix jraticul, n
linite. Apoi, cu glas sczut ncepu s vorbeasc, ns fr s-i ia privirea de la foc.
Lui nu-i veneau aa bine ca ie, zise.
Mercurio, ntorcndu-se, vzu c avea o urm de zmbet pe buze i ochii i erau iari
umezi.
Brbatul meu era un om cu nfiare aspr, nu frumos ca tine, relu ncetior Ana.
Dar era brbatul meu. i era un om bun. Nu m-a btut nici mcar o dat. Se ntoarse
spre Mercurio. Pipi cazaca pe care o cptuise cu piei de iepure. Bunul Dumnezeu nu
ne-a fericit cu un copil, ns nu m nvinuia i nici nu i-a cutat alt nevast. Zicea c
ar fi trebuit s adoptm un orfan, care ne-ar fi fost bun s deseleneasc pmntul i la
pia. ns adevrul e c ar fi vrut un fiu.
Mngie obrazul lui Mercurio.
Mercurio nu se retrase.
Ar fi mulumit s-i vad hainele purtate de un biat frumos ca tine.
Mercurio ar fi vrut s rspund ceva amabil, dar nu reuea s vorbeasc.
Da zise.
Tcur iar, fixnd focul cu privirea.
Apoi, Mercurio, n oapt, o ntreb:
Prima oar tu i soul tu v-ai v-ai luat de mn?
Privirea Anei din Pia se mpienjeni, pierdut n trecut.
Apoi izbucni n rs.
Ei nu chiar. Rse din nou, ntr-un fel care-l nveselea i pe Mercurio. Cam aa
ceva, biete. M nelegi?
De
Ana din Pia zmbi. i i ciufuli prul.
Sigur c nu, proast ce sunt. Eti nc mic ce mai, vreau s spun c minile
amndurora uite, ntr-un anume fel aveau legtur.
A, firete, zise Mercurio prefcndu-se c a neles.
Ana din Pia mustci stnjenit.
Oh, biete ce m faci s-i spun? i cobor privirea. Iar se pierdu n amintiri.
Mngie cazaca. Ai s vezi, o s-i in cald.
Da
Erau ultimele lucruri pe care le aveam, zise Ana. Acum nu mai am nimic de-al lui,

i se uit iar la foc. mi druise un lnior, spuse n oapt ca i cum ar fi vorbit


singur. Era frumos. Un fir de aur ieftin mpletit i un pandantiv n form de cruce, de
aur ieftin i el, cu o piatr verde n mijloc. Se ridic. M duc s m culc. ncearc s
dormi i tu, biete.
Dar nu se mic din loc. Rmase n picioare, s se uite la jratic.
A murit acum doi ani, tii? spuse n cele din urm. Strivit de un car, la pia. Nici
mcar nu era al lui. Era carul unui necunoscut. Se mpotmolise i el l ajuta. Pe urm a
cedat o roat, carul s-a rsturnat i i-a zdrobit pieptul i inima lui mare.
Avea o figur plin de demnitate, gndi Mercurio. Se ntoarse spre Zolfo, care
vorbea intens cu clugrul, cu buzele crispate, aproape scrnind din dini. i el
pierduse pe cineva foarte important. ns reaciona la durere prin mnie. Se uit din
nou la femeie. Ea nu. i, gndi, nu prea mai puin puternic din cauza asta.
Mi-am cheltuit puinii bani pe care i aveam s-i ofer un sicriu cum trebuie. i o
nmormntare, zise Ana din Pia. Am ncercat s reiau munca pe care o fceam nainte
s-l ntlnesc pe soul meu. Tocmeam achiziionarea alimentelor pentru cteva familii
mari din Veneia, care nu stteau bine cu banii, tii? Fiind aici la Mestre, le puteam
garanta preuri mai bune. Aici negoul cost mai puin. ns nimeni nu m-a mai vrut.
Familiile acelea erau din nou bogate i se ruinau cu mine fiindc le aminteam vremuri
urte, ca i cu a fi fost o pasre vestitoare de necaz Ana suspin. Aa c m-am
descurcat nchiriind paturi muncitorilor sezonieri, ns iarna nimeni nu lucreaz
pmntul, iar anul sta ngheul mi-a distrus grdina de zarzavat. Se pipi pe piept
puin mai jos de gt, ca i cum ar fi cutat ceva ce fusese mereu acolo. Ochii i se
umplur de lacrimi. A trebuit s amanetez colierul la frumos. Chiar dac jurasem s n-o
fac niciodat. Isaia Saraval, cmtarul din piaa mare, mi-a dat douzeci de monede de
argint. Ana ls ochii-n jos ruinndu-se iar de hotrrea aceea. Nu voi fi n stare s
adun niciodat atia bani nct s-l rscumpr.
Era pcat c femeia aia nu avusese un copil, se gndi Mercurio. Nu l-ar fi prsit
niciodat n pragul unui orfelinat scrbos. Mama mea avea o grdin de zarzavat i se
ducea n fiecare diminea la pia gndi. Dac ar fi fost copilul acelei femei, nu ar fi
devenit un punga i nu l-ar fi omort pe negustor. Dar nu fusese aa. i era inutil s se
gndeasc la asta.
mi pare ru, zise cu rceal, ncercnd s pun distan ntre el i femeia aia.
Ana din Pia ddu uor din cap, uitndu-se la el fr pic de suprare.
Te-am plictisit destul, biete, zise.
i trecu nc o dat mna prin pr i plec.
Ce voia? l ntreb Benedetta cnd Mercurio se ntinse pe salteaua de paie lng
ea.
Nimic, zise Mercurio.
Dar i ddu seama c nu reuise s ridice un zid ntre el i Ana din Pia. I se pru c
simte iar mna ei prin pr.
ia doi nu au contenit cu vorba nicio clip, spuse Benedetta ridicnd brbia spre
Zolfo i clugr.
Mi-e somn, i-o tie scurt Mercurio i se ntoarse cu spatele la ea.

nchise ochii.
Mama mea avea o grdin de zarzavat i vindea legumele la pia. M urca n
crua ei, alturi de napi i cepe. mi cususe o hain de moleschin i o cptuise cu
blan de iepure care m ferea de frig

16.
imon Baruch era murdar i obosit. Nici el nu tia cte zile rmsese ascuns n cariera
aia de tuf de la periferia Oraului Sfnt. i n tot acel timp dormise puin. Nu mncase
aproape nimic. Era nfrigurat. Sutana de preot pe care o purta era plin de noroi, de
mzga aia caracteristic tufului, deschis la culoare i lipicioas.
Trise ca un animal hituit. Ascuns n ravenele spate de om pe coasta dealului.
Ascultnd fiecare zgomot, fiecare fit. ns frica nu-l prsise niciodat. Din contr,
cu ct imon suferea mai mult i-i ddea seama de pericol, cu att mnia i ura
creteau n el. i nelesese c nimic nu putea hrni un om cum o fceau mnia i ura.
Nimic nu puteau s-l fac mai puternic.
Orice valoare de dinainte, orice obiectiv, orice zi a vieii lui din trecut nu mai avea
nici cel mai mic sens. imon nelese c fuseser nluciri, himere, silnicii. Nu el era cel
care trise viaa lui de altdat, ci o artare condus i subjugat de locurile obinuite,
de obligaiile impuse de societate.
El era un altul. Acum l ntlnise. i nu avea s-l mai prseasc niciodat.
n buzunar avea noua lui via, noul lui destin. Cteodat, n momentele de mai mare
slbiciune, cnd voina lui ezita, mna i se ducea la acea bucat de pergament care
declara c era Alessandro Rubirosa, cretin, botezat n bisericua din San Serapione
Anacoreta n anul 1471 dup Hristos.
Cnd se simi pregtit, i trase gluga pe cap, se ndrept spre ora i merse n piaa
Sant Angelo n Pescheria, unde ncepuse totul.
Se uit n jur. Piaa era exact la fel ca n ziua n care i se furaser banii. Simi cum
cresc n el ura i mnia. Revzu fiecare amnunt al ntmplrii. Mai nti fata cu prul
rou, care-i strnise simurile, apoi putiul cu pielea glbejit care striga ceva dup el i
imediat dup aceea dementul uria care venea spre el prefcndu-se c cere de poman.
Doar acum imon vedea tot ce ar fi trebuit s vad n ziua aia. Privirile, coordonarea.
Fusese un plan foarte bine pus la punct. Iar eful era cu siguran cel pe care imon l
ura cel mai mult dintre toi ceilali. Putanul la cu bereta de evreu care-i dduse binee
pe limba lor, care se prefcuse c se ceart cu dementul, care se prefcuse c-l apr. O
clip, imon avusese intenia s intervin pentru acel tnr evreu. Ce idiot fusese! Dar,
mai presus de toate, i amintea nc spaima care-i tiase respiraia. Ce idiot, i
repet. Tocmai pe spaima aia se baza planul delincvenilor. Spaima evreului fricos.
Nu-i va mai fi fric, i spuse. i nu vei mai fi evreu.
imon i amintea direcia n care fugiser cei trei puti, prefcndu-se c se urmresc
reciproc. Se duse pe acelai drum. Coti la dreapta, ns se trezi brusc ntr-un labirint de
ulicioare care se pierdeau n inima Romei i se gndi c hoii cutaser un loc izolat
unde s se ascund. Atunci se ntoarse i coti la stnga. Curnd drumul se ngust i se
umplu de noroi, pn se nfund n malurile Tibrului, peste drum de insula Tiberina.
imon rmase s priveasc fluviul, meditnd. Se gndi c nu puteau avea o barc.
Ddu s se ntoarc. Nu aa i-ar fi putut gsi, i spuse, cu o micare de mnie. Dar, n
timp ce se rsucea, auzi un zgomot care-i atrase atenia. Privi pe la jumtatea malului,
pe direcia unei tufe de mure care se mic i ncepu s se rostogoleasc n jos spre mal.

Ah, fir-ar s fie! sudui o siluet deirat, aprut pe neateptate, ca din senin. Era
un brbat cu aspect nelinititor, neguros, mbrcat provocator, cu un cuit turcesc la
brul portocaliu nnodat n talie, pe sub cazaca violet. Ce loc de ccat, bombni, apoi se
ntoarse spre chepengul de unde ieise i zbier cu glas strident: Grbii-v, idioilor!
imon vzu c mai ncolo se afla o trsur uoar, cu dou roi, nou-nou, lng un
clu arab, nervos i nerbdtor.
Brbatul care ieise din canal scuip pe jos i o lu spre trsur.
Dup o clip, patru copii jegoi ieir prin acelai chepeng din canal. Aveau mai mult
sau mai puin zece ani i urcau malul noroios crndu-se i alunecnd, ncrcai cu
haine i couri de rchit.
Hai, dai-i btaie! url brbatul, care se aezase n trsur i luase un bici n mn.
Copiii mrir pasul. Primii doi ajunser la trsur i puser hainele cum trebuie n
caseta din spate. Altul czu puin nainte de a ajunge i se ridic imediat. Al patrulea,
cel mai mic dintre toi i ncrcat ca un mgar, nici nu vedea pe unde calc, att era de
mpovrat. Se mpiedic de un tufi, i pierdu echilibrul i, ca s se in pe picioare,
ddu drumul ncrcturii. Hainele i coul cel mare de rchit se rostogolir pe pmnt.
Imbecilule! url brbatul din trsur. Apoi i plesni cu biciul pe primii doi sosii.
Ducei-v s-l ajutai! porunci.
imon se uitase cu interes la scen. Cum era posibil ca toate lucrurile acelea s vin
din canal? i aceast simpl ntrebare fcuse s i se ridice prul pe brae. Atunci se
apropiase i, n coul care se rsturnase, vzuse, printre o peruc, plrii de buctar i
de pictor, diverse perechi de ochelari i brbi false, o beret galben de evreu. Simise
un impuls i se apropiase i mai mult.
ntre timp, cei doi copii ajunseser i l ajutau pe prietenul lor. Adunar totul i o
luar iar la sntoasa spre trsur. ns cel mai mic observ c ceva czuse n spatele
tufiului. Ceva ce nu vzuse nimeni.
imon, cu inima tresltnd, sri spre bieel i-i smulse din mn ce luase de jos. Era
un scule de piele cu un nur. Un scule deosebit, pentru c avea o hamsa roie pictat
pe el. O mn stilizat. O protecie mpotriva deochiului i nenorocirilor.
Ce faci, printe? D-i drumul imediat! url brbatul din crucior.
imon se uita la sculeul acela, cu lacrimi de emoie n ochi.
Popo, m-ai auzit? zise brbatul cobornd din trsur i apropiindu-se cu pai
agresivi.
imon i trecu degetul mare peste suprafaa aspr a minii stilizate pe care el nsui
o pictase.
E al meu. D-i imediat drumul, zise brbatul smulgndu-i din mn sculeul care
avusese n el cele treizeci i ase de monede florentine de aur ctigate de imon ntr-o
afacere mare cu funii.
imon se uit la brbat. Avea o expresie dur. ns lui imon nu-i mai era fric. De
nimeni. I-ar fi putut uti cuitul curbat de la centur i l-ar fi putut njunghia, acolo, n
faa tuturor. i dac ar fi putut vorbi, n timp ce se uita cum moare, i-ar fi susurat la
ureche:
Nu, e al meu.

i ar fi rs.
La ce te uii, printe? zise brbatul, pe tonul la al lui agresiv.
ns imon observ c privirea lui era mai puin sigur pe sine. Zmbi.
Deci? Ce vrei? zise brbatul.
imon nu putea rspunde. i nici nu voia s-o fac. Continu s se uite fix la el. Fr
team.
Brbatul se ntoarse, poate stnjenit, i se duse spre trsur. Plesni din bici i url,
furios, la copii:
V atept la gropi. Nu pierdei timpul!
Cluul arab se scutur i apoi porni, n goan.
imon era foarte mpcat cu sine.
Te-am gsit, gndea.
Ls copiii s se ndeprteze, apoi, pstrnd oarecare distan de siguran s nu fie
observat, ncepu s-i urmreasc.
Cnd ajunse la gropile comune adulmec aerul. Aadar, sta era mirosul pe care
acum, probabil, l aveau preotul i slujnica lui. Gndul l binedispuse. Se aez pe o mic
nlime de unde putea supraveghea totul fr s fie descoperit. n deprtare l vzu pe
brbat. Bieii se temeau de el. Toi. i cei mai mari. De la distana aia toat zona prea
o fabric oarecare n funciune, unde toi erau ocupai s-i fac propria treab cu srg.
Moartea era o treab la fel ca oricare.
Cnd se ntunec, imon se ridic, i frec bucile amorite i cobor la gropile
comune, dup ce lu de pe jos un par gros i scurt. Se btu de vreo dou ori n palm cu
el, s vad cum e, apoi intr n baraca brbatului. Cnd acela se ridic de la masa unde
mnca i puse mna pe cuitul lui turcesc, imon l lovi n tmpl. O lovitur teribil
dat cu rceal, fr niciun pic de emoie. Brbatul czu leinat la pmnt. imon i
desfcu brul din talie i cu el i leg ncheieturile minilor de grinda central a barcii.
Apoi se aez n locul brbatului i-i mnc supa, i nfulec puiul i-i bu vinul.
Cnd termin, vzu c brbatul i revenise i se uita la el, fr s scoat o vorb.
imon cut hrtie i o pan. Gsi totul ntr-un scrin ubred dintr-un col al barcii.
Rsfoi hroaga. Era un registru de mori. Sau cel puin aa prea. Pana era aproape
tocit, iar cerneala de proast calitate ori poate diluat, din economie.
Cum te numeti? scrise.
Scavamorto.
Unde-i biatul care triete n canal?
Cine?
imon l lovi pe Scavamorto cu parul peste gur. Apoi i art iar ntrebarea pe care
o scrisese.
Scavamorto se uit la el fr fric.
A plecat.
Cum l cheam?
Mercurio.
i unde s-a dus?
Ce te face s crezi c eu a ti?

Fiindc sper asta pentru tine. Altfel va trebui s nduri mult durere.
Scavamorto zmbi.
imon i ntoarse zmbetul. De fapt, omul la-i plcea. Era ca el. Nu i-e team s
mori? i scrise.
Moartea e cea mai bun prieten a mea. Mi-a dat de mncare.
imon ncuviin. Da, omul la merita respect. i ddu din nou s vad ntrebarea
care-l interesa.
i unde s-a dus?
La Milano sau la Veneia, rspunse Scavamorto. i poi chiar s-mi scoi ochii cu
unghiile c nu tiu dac a ales Milano ori Veneia.
imon l intui cu privirea. Spunea adevrul. ns poate putea obine mai mult. Era
ceva ce citise n ochii brbatului. Tu ii la Mercurio, nu-i aa?
Scavamorto nu rspunse. ns lumina din ochii lui se schimb.
Iar imon tia c asta nsemna un da. El ascult de ce-i spui. Nu exista semn de
ntrebare.
Scavamorto continu s se uite fix la el fr s vorbeasc.
imon i scrise ntrebarea. Dup tine, Milano ori Veneia?
Scavamorto ls privirea n jos, pentru prima oar.
imon se gndi c avea s mint.
Veneia.
imon ncuviin. Apoi l lovi cu parul n tmpl. n timp ce Scavamorto era leinat,
l dezbrc i-i puse pe el hainele lui. Chiar dac-i promisese s nu o mai fac
niciodat, se ls nvins de curiozitate i se privi ntr-o oglind mare pus pe jos, i
scoas de la cine tie ce ifonier. i plcea cum i veneau hainele acelea. Un evreu nu sar fi mbrcat niciodat cu nite haine att de vulgare.
n timp ce se uita n oglind vzu c bandajul de la gt i se colora n galben. i ddu
seama c simte o arsur. Dar un galben-nchis, vineiu. l scoase. Rana se infecta. Mirosi
bandajul. Puea. l frec de ran tergnd toat glbeneala care se formase acolo. tia
ns c asta n-ar fi fost de ajuns. Avea s se formeze la loc. imon trase aer n piept i
zbier ct l ineau bojocii. Rana se deschise i fcu s neasc snge i puroi. Url iar
i iar, pn din ran iei doar snge, rou i lucitor. Atunci se uit n jurul lui. tia ce are
de fcut. Avea s fie foarte dureros. Dar era singurul lucru pe care l putea face.
ncepu s deschid toate sertarele din ncpere, fr s gseasc ns ceea ce-i
trebuia. Ddu cu piciorul ntr-un scaun, enervat. i n clipa aia simi ceva ce nu
observase mai nainte. Duse mna la cizma din dreapta pe care o luase de la
Scavamorto. Pipi nuntru, de unde auzise zgomotul la ciudat. i gsi o ascunztoare,
cusut ntr-o parte. Iar n ascunztoare, trei monede. De aur. Florentine. Monedele lui.
Le privi i nelese c gsise ceea ce cuta pentru rana lui. Ironia sorii. Rse. i puin
snge-i glgi din ran.
Deschise ua godinului care era aprins n mijlocul barcii. Gsi un clete pe care-l
folosea Scavamorto s scormoneasc lemnele i crbunii. Strnse moneda de aur ntre
cele dou extremiti de metal i o bg n foc. O inu acolo pn se nroi aproape s
se topeasc.

Atunci o scoase din gura sobei. ngenunche i, cu o micare rapid i disperat n


acelai timp, i lipi o fa a monedei n deschiztura rnii. Dac ar fi putut urla, s-ar fi
auzit n toat Roma. Czu la pmnt, aproape lipsit de simiri. Respir adnc, ncercnd
s reziste la durere. Apoi se concentr pe ce ar fi vzut cnd ar fi reuit s se uite n
oglind. Atunci, cu lacrimi n ochi, rse i gsi puterea de a se ridica i de a ajunge la
oglind. Apropie de gt o lamp cu ulei.
Rana ncepea s se umfle i s se transforme n plag. Curnd ns, usturimea avea
s treac i rana avea s se nchid i s se vindece. Apropie i mai mult lampa. Rse.
ncepea s se vad ceea ce peste cteva sptmni ar fi fost limpede. Un crin. Imprimat
invers n carne. Ca pe matri era imprimat conturul n relief al monedei. n fiecare
diminea, trezindu-se, gtul lui i-ar fi amintit care-i era datoria. imon rse iar.
Eti nebun, zise n spatele lui glasul lui Scavamorto care i revenise i tremura de
frig, gol.
imon se rsuci spre el cu o expresie mnioas imprimat pe fa. Apoi i flutur pe
dinainte cele trei monede de aur.
Nu te-a omort zise optit Scavamorto, nelegnd doar n acel moment pe cine
avea n faa lui. Tu eti evreul.
imon ntoarse privirea de la el, stnjenit. Ca i cum, pentru o clip, redevenise
negustorul fricos dintotdeauna.
N-o s-i mai fie fric, i repet n sinea lui. i n-ai s mai fii un evreu.
Se uit la Scavamorto. i plcea brbatul la. Dar nu putea rmne n via.
Ddu un picior n godin i l rsturn. Apoi iei, ajunse la trsur i biciui la snge
cluul arab.
Prsind gropile comune, se ntoarse s se uite napoi. Din barac ieea un fum gros
i negru.
Iar urletele lui Scavamorto ncepeau s urce spre cer, ca o rugciune ngrozitoare.

17.
n casa Anei din Pia noaptea trecu linitit. Focul continua s trosneasc ncetior
n vatr. Iar nainte s se lumineze, Ana l ntei i puse supa la nclzit.
Imediat ce clugrul se duse la latrina din fundul grdinii, Mercurio, ronind o
jumtate de ceap crud i un coltuc de pine nmuiat n sup, se apropie de Zolfo i i
spuse:
Cnd se ntoarce, ia-i rmas-bun i s plecm.
Nu, eu rmn cu el, rspunse Zolfo.
Eti tmpit? pufni Mercurio. Ce vrei s te faci? Biat de altar?
Rmi i tu, Benedetta, zise Zolfo, fr s-l ia n seam.
Eu cu preoii nu stau, spuse Benedetta, hotrt.
Ne vom lupta mpreun cu evreii i-l vom rzbuna pe Hercule.
Ce-i n capul tu? zise Mercurio.
Fratele Amadeo a zis c-mi voi putea istorisi povestea ca s-i fac s neleag pe
cretini c evreii sunt un flagel mai ru dect lcustele pe care le-a trimis Dumnezeu
Faraonului, rspunse pe nersuflate Zolfo. Am gsit un tat i un ideal.
Cum naiba vorbeti? zise Benedetta. Clugrul la i-a pus n gur cuvintele lui
D-l ncolo. E un biat prost, zise Mercurio. Apoi nfuriat, se ntoarse spre Zolfo
bgndu-i un deget sub nas: Taii notri nu au tiut vreodat nici mcar c ne-am
nscut, iar mamele noastre ne-au aruncat n strad, fr s le pese dac apucm
dimineaa. Dac erai n cutare de tat puteai s rmi la fel de bine cu Scavamorto.
Nu m intereseaz ce spui, rspunse Zolfo, ncrucindu-i braele la piept. Apoi i
se adres Benedettei: Tu rmi cu mine?
Benedetta se uit n tcere la el. Ochii i se transformar, umplndu-se de mil.
Mama mea m-a vndut unui preot, zise n oapt. Pentru mine era prima oar. i
muc buzele s nu dea fru lacrimilor. Nu, eu nu rmn.
Lui Mercurio i se pru c primete un pumn n stomac. n schimb, Zolfo se uit la ea
ca i cum acea mrturisire nu l-ar fi privit. Mercurio tia ns c era doar un fel de a
goni spaima.
Hai cu noi, i spuse, atingndu-i un bra.
Zolfo se retrase brusc. Glasul lui era dur.
Vreau partea mea, zise.
Benedetta se uit la Mercurio. Mercurio fcu semn din cap c da. Benedetta numr
ase monede de aur i le puse pe mas. Zolfo le strnse cu repeziciune n pumn.
ntre timp, fratele Amadeo, intrnd, simi tensiunea din atmosfer. Se apropie de
Zolfo i-i puse o mn pe umr, ca i cum ar fi stabilit un bun al su. Benedetta i
Mercurio i inur piept. Zolfo desfcu pumnul i-i art predicatorului banii, sfidndu-i
deschis pe Benedetta i pe Mercurio.
Fratele Amadeo fcu ochii mari, la vederea monedelor.
Domnul ne binecuvnteaz cruciada cu aceti bani, zise.
Mcar Scavamorto i i-ar fi luat fr ipocrizie, ntrule, spuse Mercurio. Puse un
sfert de argint pe mas. sta e pentru Ana din Pia. F n aa fel nct s nu dispar n

buzunarele tale, clugre. inu piept privirii preotului, trecu de el i se ndrept spre
u. Haide, Benedetta.
Benedetta se uit la Zolfo. tia c sub masca lui dur nu era dect un biea. Dar nu
tia cum s i-o dea jos. Scutur din cap, apoi l ajunse din urm pe Mercurio n drum.
Ana din Pia era n grdin cnd i vzu c pleac. Aa era mereu, soseau seara i
dimineaa plecau. Dar biatul la nu era ca toi ceilali, avea pe el hainele soului ei.
Simi o strngere de inim vzndu-l cum dispare. Ridic sapa i, cnd o lovi n jos, cu
ochii mpienjenii, grei i sparse-n dou o varz neagr care supravieuise ngheului.

i acum unde mergem? ntreb Benedetta dup ce merser o vreme.


Mercurio era tulburat de ceea ce-i mrturisise Benedetta lui Zolfo.
Vndut unui preot. Viaa era o porcrie pentru ei toi, asta Mercurio nelesese
nc de prea devreme. Iar acum nelegea i ce sugerase Scavamorto, cnd i spusese c
a fi abandonat de propria mam ar putea nsemna pentru unii un noroc. Nu rspunse.
Hei? Unde mergem? ntreb din nou Benedetta.
Mercurio se uit la ea.
tii ce mi-a zis azi-diminea Ana din Pia, cnd tocmai m trezisem? M-a ntrebat
dac aveam un plan.
Adic cum?
A zis c un om trebuie s aib ntotdeauna un plan, altfel e ca i cum n-ar tri cu
adevrat.
i ea ce plan are? ntreb Benedetta, belicos.
Planul ei era soul ei. Glasul lui Mercurio deveni nesigur. Iar acum e mort. i mi-a
spus c e i ea moart puin.
i nou ce ne pas?
Nu tiu Mercurio ddu cu piciorul ntr-o piatr. Doar m-am gndit c eu nu am
avut niciodat un plan. Cel puin aa cred.
mi par tmpeniile unei babe.
Da
Merser n tcere. Mercurio lua la uturi toate pietrele care-i rsreau n cale.
Benedetta strngea umerii tremurnd.
i noi, acum, ce plan avem? ntreb pe urm Benedetta.
Mercurio se ntoarse s se uite la ea. Dar n-o vedea pe ea. O vedea pe Giuditta.
S gsim o barc spre Veneia, zise. Mergem n piaa central.
Piaa de nego i afaceri nc era somnoroas la acea or. Mercurio ntreb civa
barcagii, dar i rspunser c pe timp de rzboi nu li se permitea strinilor s intre n
Veneia. n timp ce bntuiau prin pia, Mercurio vzu o prvlie cu o draperie
albastr. Observ c puinii clieni care o frecventau aveau un aer amrt. Curios, se
apropie i vzu c era vorba despre un amanet.
Cine e cmtarul? ntreb pe unul care trecea pe acolo.
Isaia Saraval, i rspunse acela.
Mercurio se uit nuntrul prvliei. Vzu un brbat ct toate zilele care l cerceta din
priviri. l salut, dar brbatul nu rspunse, continund s-l in sub observaie. Mercurio

nelese c era un fel de cerber. Apoi, un brbat cam de vreo cincizeci de ani, cu o fa
lung, ascuit i un aer amabil iei de dup o perdea de damasc. Avea agat la gt un
lan lung de care era prins o lup. Probabil aceeai lup pe care o folosise cmtarul
cnd evaluase colierul Anei din Pia, se gndi Mercurio.
Acum ce facem? ntreb Benedetta.
Mercurio ochi o locand fa-n fa cu amanetul i se ndrept ntr-acolo. Benedetta
mnc de-i trosneau flcile. n schimb, Mercurio ls n farfurie capul lui de porc la
cuptor cu conopid fiart. Vzu c intr la amanet un tnr cu aer bnuitor i i zise
Benedettei:
Rmi aici.
Iei i atept n faa amanetului.
Dup puin, posedatul care supraveghea valorile lui Isaia Saraval l ddu n brnci
afar pe tnr.
Data urmtoare cnd te mai ari pe aici stpnul meu te va denuna autoritilor.
Rahatule, bombni tnrul, ndeprtndu-se.
Mercurio se apropie de el.
Bun ziua, prietene, zise.
Tnrul se uit bnuitor la el.
Ai ncercat s amanetezi ceva ce nu-i al tu, adevrat? zise Mercurio.
Cine eti? D-te din drum.
Sunt unul ca tine, ciracule, l liniti Mercurio. i caut o barc s m duc la
Veneia. Pot plti.
Imediat tnrul pru interesat.
Puteai s zici asta de la nceput, prietene. Ct poi plti?
Suntem doi, rspunse Mercurio.
Un argint de cap.
Un argint pentru doi.
Bine, fcu tnrul. Semna cu un obolan. ntinse mna spre Mercurio. D-mi
argintul i ne vedem mine-diminea la Canal Salso.
M-ai luat de prost? rse Mercurio.
Trebuie s gsesc barca
Cnd am s fiu la bord ai s vezi banul, spuse Mercurio. Vrei deci s nchei trgul
sau nu?
Tnrul ddu din cap.
Bine. Mine-diminea n zori la Canal Salso. Apoi adug: Unde dormi? Dac
vrei, pentru jumtate de ban i gsesc o camer ntr-un loc sigur.
Mercurio se gndi c tnrul i crdia lui l-ar fi jefuit chiar n noaptea aia.
n zori la Canal Salso, spuse.
La locul de descrcare a petelui. Barca se numete Zitella. Zi c te trimite Zarlino,
care sunt eu, fcu tnrul slbnog. Nu poi grei.
Nu voi grei, Zarlino.
Mercurio se ntoarse la osptria unde Benedetta terminase i capul lui de porc i
buse prea mult vin.

Trebuie s gsim un loc unde s dormim, i spuse.


A vrea ca Zolfo s fie aici, bigui Benedetta.
Mercurio i ceru jupnului un pat pentru el i sora lui. Jupnul i spuse c tocmai se
eliberase o camer. Avea saltele de tre i foarte puini pduchi, l asigur.
Mercurio o duse pe Benedetta la etaj, aproape n crc. De ndat ce atinse culcuul,
fata suspin de plcere i adormi lat. Mercurio se duse la fereastra camerei i se uit n
pia. n faa lui draperia albastr a amanetului lui Isaia Saraval adia uor.
Aproape se lsase ntunericul cnd Mercurio iei dup ce scosese din brul Benedettei
sculeul cu monedele de aur, cu grij s n-o trezeasc. Umbl haihui prin pia o
vreme, apoi, odat luat hotrrea, intr n amanet.
Benedetta se trezise cnd Mercurio nchisese ua n urma lui. Avea capul greu din
cauza vinului, dar imediat i ddu seama c nu mai are banii. Se ridic brusc i se uit
pe fereastr. Nu-l vzu pe Mercurio. Bastardul, sudui. Se spl pe fa cu apa foarte
rece din lighenaul de lng pat. Se duse s se uite iar pe fereastr i l vzu pe Mercurio
cum d colul i intr pe o strdu. Bastardul, repet n timp ce ieea n fug din
camer i se lua dup el.
l urmri, fr s se lase descoperit, nutrind gnduri rutcioase i studiind toate
metodele posibile s-l omoare pe Mercurio houl. Mai ru, trdtorul. ns rmase cu
gura cscat cnd vzu c se strecoar pe ascuns n casa Anei din Pia i apoi ieea
repede. l atept ascuns n spatele unui copac uscat i, cnd Mercurio fu la civa pai,
i apru n fa.
Ce faci aici? zise Mercurio, cu o fa surprins pe care Benedetta o lu drept
vinovat.
Eu ar trebui s te ntreb pe tine.
Nu te privete.
Ai banii mei. M privete, i nc cum.
Mercurio ncerc s treac de ea. Era grbit i se purta dubios.
Benedetta nu nelegea. i tie drumul. n clipa aceea, din cas se auzi un ipt.
Benedetta recunoscu glasul Anei din Pia.
Ce ai fcut? ntreb ngrijorat.
Pe urm iptul se repet. Dar era de bucurie, nelese Benedetta.
Sfnt Fecioar! ipa Ana din Pia. Colierul meu! Colierul meu!
Apoi o auzi plngnd.
Mercurio o mpinse pe Benedetta dup copac. De acolo o vzur pe Ana din Pia
cum alerga afar din cas i se uita n dreapta i-n stnga. Femeia i terse lacrimile,
srut colierul pe care-l inea n mn.
Oriunde ai fi, i-ai ctigat un loc n rai, biete! strig ea.
Ce colier? ntreb Benedetta cnd Ana din Pia intr iar n cas.
S mergem la locand, fcu Mercurio.
Asta are ceva de-a face cu povestea despre plan? ntreb Benedetta.
Nu m sci i vezi-i de treburile tale.
Mercurio se ndrept cu pai repezi spre centrul oraului Mestre.
Credeam c vrei s m prseti, zise dup puin Benedetta lundu-se dup el.

Nu te ine aa scai de mine, rspunse cu mojicie Mercurio.


Benedetta rse ncet, pe ascuns.

18.
Fratele Amadeo da Cortona, n ciuda numelui su, se nscuse ntr-o tavern din
partea de sus a oraului Bergamo, i nu n Cortona. Mama lui avea numai cincisprezece
ani i murise dndu-i natere. Era fiica stpnului tavernei.
Birtaul, zdrobit de durere, pusese nou-nscutul ntr-o ptur, aa plin de snge cum
era, i ieise n gerul nopii surd la plnsetele i rugciunile nevestei lui. Toi clienii l
urmaser i femei ori brbai indiferent ce erau, tiau bine cine era tatl copilului. Ajuns
n faa mnstirii dominicanilor, Ordinul Frailor Predicatori, birtaul btuse cu furie n
poart pn fratele de straj, trezit de zgomot, deschisese vizorul i trsese cu ochiul
afar. Atunci, birtaul, cu glas tare, l somase pe fratele de straj s-l trezeasc degrab
pe fratele erborist. Fratele de straj, nspimntat, alergase n mnstire, unde se
aprindeau deja primele lumnri, i anunase c o ceat turbulent cerea s-l vad pe
fratele erborist.
Uite-i bastardul! urlase birtaul, cu ochii ce preau s-i ias din orbite, cnd
fratele erborist cu alaiul celor mai muli dintre fraii mnstirii, se iise la vizor,
nspimntat. i-a ucis mama ca s vin pe lume! Fie ca vina s cad ndoit pe umerii
ti, cel care l-ai generat! Fie s arzi pe vecie n focurile iadului! Eu te blestem, cine de
frate! i-l blestem odat cu tine pe acest bastard!
Spunnd acestea, l aezase pe pmnt pe nou-nscutul care scncea tot mai slab, deacum aproape ngheat. Apoi birtaul ntorsese spatele mnstirii i, ntorcndu-se la
taverna lui, n cele din urm izbucnise n plns pentru moartea singurei lui fiice, care se
lsase sedus de frate.
Numele fratelui erborist era Reginaldo da Cortona. i cnd ceata o roise, mprtiat
de ger, l luase pe nou-nscut i l dusese la cldur, traversnd curtea sub privirile aspre
ale confrailor, i i potolise foamea cu lapte de capr. Copilul supravieuise. Atunci se
pusese problema ce se va alege de el. Prima opiune era s fie ncredinat unui orfelinat,
dup cum se obinuia. ns fratele Reginaldo da Cortona ntrebase dac poate s-l
pstreze ca amintire constant a propriei slbiciuni i a propriului pcat.
Ca pe o cruce, spusese, gndindu-se numai la el, ca muli fanatici propovduitori,
i nelund n calcul c astfel l condamna pe copil.
Aadar, micuul, botezat Amadeo i strnind rsul multor clugri, care-l strigau
Ama-Deo i nu doamnele{1} , crescuse ca excrescen pctoas a tatlui, care-l lua
dup el peste tot. Puinii care nu cunoteau scandaloasa ntmplare, au aflat-o n anii
urmtori. Amadeo avea mereu ochii tuturor aintii spre el, iar dac, din ntmplare,
tatl ntlnea un strin, ca act de ispire se grbea s-i povesteasc de-a fir a pr toat
istoria, de fa cu bieelul, fr a omite amnunte, btndu-se cu pumnu-n piept.
Rezultatul unui exerciiu att de pios fusese c nu n muli ani fratele Reginaldo da
Cortona i rectigase respectul locuitorilor din Bergamo, care i iertaser pcatul
tocmai n virtutea torturii care prea un canon, dar se rsfrngea asupra micului
Amadeo. n schimb, copilul rmsese ntotdeauna ce era, crucea, cum de-acum i se
spunea. Nici nu exista pentru el vreo posibilitate s devin altceva.
La vrsta de zece ani, Amadeo fugise din mnstire, ntr-o dup-amiaz trzie. Avea

o int clar: taverna n care el se nscuse i mama lui murise. Cnd apruse n local,
ntunecat i ponosit, l identificase imediat pe stpnul care era bunicul lui, i pe
nevast-sa, care era bunica lui. Se apropiase de brbat, timid, n timp ce puinii clieni,
recunoscndu-l, tcuser i se uitau la el. i birtaul tia foarte bine cine era acel copil.
mi pare ru pentru ce i-am fcut mamei mele, spusese atunci Amadeo cu un
glscior subire, ngenunchind, fiindc n toi acei ani singura lecie pe care o nvase
de la tatl su era ispirea propriilor pcate.
Birtaul ovise o clip ca i cum ar fi fost micat i cu siguran micat fusese
soia lui , dar pe urm i spusese copilului:
A fost fiica mea timp de cincisprezece ani i mama ta doar puinele clipe care i-au
trebuit ca s-o omori. S nu-i permii s-o numeti mama ta n prezena mea.
Copilul fusese rnit de acele cuvinte. Lsase capul n jos, dduse deoparte umilina ii gsise puteri s spun:
mi pare ru pentru ce i-am fcut fiicei tale.
Bunica izbucnise n plns, fr s se mai poat abine, i fr ndoial ar fi alergat
s-l mbrieze pe nepot care luase de la fata ei aceiai ochi mici, albatri i istei
dac soul n-ar fi oprit-o cu o privire. Apoi, birtaul se asprise i mai mult i l intuise cu
privirea pe biat, artnd cu degetul spre el.
Pleac, necurat creatur, i spusese i, negsind altceva mai bun s-i verse toat
ura pe care o nutrea pentru acel copil i cine tie cum i venise n minte fiindc nu era
deloc necazul lui , adugase: Pe lume numai evreii sunt mai scrboi dect tine.
Amadeo, ntors la mnstire, fusese pedepsit. ns din ziua aceea, copilul ncepuse s
se informeze despre evrei, descoperind mai ales c erau asasinii Domnului Nostru Isus
Cristos, cei care-L crucificaser, i c de atunci purtau pe umerii lor ngrozitorul pcat al
Calvarului. i astfel, n mintea lui simpl de copil, se fcuse lumin. Era logic ca evreii
s fie mai ri dect el. n fond, ei l uciseser pe Fiul lui Dumnezeu, el doar o biat fat.
i din acel moment, pentru prima oar n scurta lui existen, simise o uurare. Nu mai
era cel mai mare rahat al societii. i pentru prima oar avea pe cine s dispreuiasc
cu toat fiina lui, cum fceau ceilali cu el.
Evreii puteau fi moneda lui de rscumprare. i, pe scurt, deveniser raiunea lui de a
tri. Ura pe care o putea revrsa asupra lor l fcea s se simt mai bun i, pentru prima
oar, de partea adevrului. Se convinse c ura lui pentru evrei era un act de iubire fa
de Dumnezeu i se abandon cu trup i suflet acestei sfinte uri, hotrndu-se s-i dedice
viaa luptei mpotriva oamenilor Satanei. Cu timpul, Amadeo, dup ce el nsui devenise
clugr predicator, asemenea tatlui su, uitase de bunic i de cuvintele lui aruncate la
ntmplare. Dup atia amar de ani nici nu-i mai amintea originea urii lui. O
asimilase pur i simplu ca fiind natural i, mai ales, just.
i iat cum de acum tia s foloseasc cuvintele juste pentru a alimenta i ura lui
Zolfo.
Fratele Amadeo da Cortona tia s recunoasc att buntatea, ct i slbiciunea.
Datorit primului motiv venise s fie gzduit la Ana din Pia. i pentru al doilea tia c
avea s fac din Zolfo scutierul btliei lui.
Vom istorisi povestea ta, pentru a arta lumii cile pe care Satana le urmeaz bra

la bra cu slugile lui, evreii, i zise nc o dat biatului, n timp ce se ndreptau spre
cheiul Canal Salso. ns va fi nevoie s facem anumite corecii povetii tale. De
exemplu, nu-i nevoie s spunem c-l jefuiseri pe negustor. Astfel va fi mai evident
pcatul ntregului popor iudaic, nelegi?
Zolfo ncuviin, gata s jure strmb doar ca s se rzbune pe evreii care erau
vinovai de uciderea lui Hercule mai mult dect de uciderea Domnului Nostru Isus
Cristos.
Acum trebuie s ne mbarcm pentru Veneia, continu fratele Amadeo. Veneia e
oraul evreilor. Acolo-i in sabatul i pctoasele lor afaceri. i acolo mai mult ca
oriunde se cere aciunea noastr purificatoare.
Ajuni la chei, fratele se apropie de o barc mare pe care ncrcaser pete destinat
trgului de la Rialto.
Om bun, i spuse fratele Amadeo unuia dintre pescari, ai fi dispus s ne duci la
Veneia?
Pescarul se uit nehotrt la el. Ochii lui se oprir pe un co mare de rchit de la
pupa, acoperit cu o pnz plin de snge de la maele petilor, care rspndea o
putoare ngrozitoare.
Putem plti, zise Zolfo care intuise gndul pescarului.
Ct? ntreb el, uitndu-se fix la preot.
Ct ai vrea? ntreb Zolfo, care mai mult ca printele prea n stare s se
tocmeasc i se uit spre co.
O clip i se pru c parc se mica imperceptibil coul. Apoi vzu dou degete, sau
cel puin aa i se prur, rsrind din mpletitura de rchit. Fcu un pas n fa, pe
chei, i cobor una din treptele alunecoase ca s se uite mai bine. Degetele se retraser
n co.
Acum pescarul era n dificultate.
Ct vrei? l ntreb iar Zolfo.
Pescarul se pregtea s rspund, dar mai nti arunc o privire n jur. i vzu doi
strjeri care se apropiau.
Plecai, zise cu glas tare, pe neateptate.
Zolfo se uit n direcia strjerilor, care erau de-acum la vreo zece pai deprtare.
Hai, ct? l nghesui el i se uit iar nspre co. De-acum era sigur c nu coninea
pete. Dac nu rspunzi, le voi spune strjerilor c ascunzi un fugar n co, l amenin.
Pescarul pli.
Plecai, v rog, spuse.
Ct? repet Zolfo, ntinzndu-se spre co.
Dac ar fi ntins o mn ar fi putut s-l rstoarne. i atunci auzi un glas venind din
co.
Zolfo, murmur glasul. Nu ne da de gol.
Zolfo recunoscu glasul. Era al Benedettei. Se retrase, surprins. Se uit la pescar i la
fratele Amadeo. Niciunul, nici altul nu auzise nimic.
n co, Benedetta tresri.
Mercurio, ghemuit alturi de ea, i strnse mna.

Nu te mica, i opti.
l pltiser pe micul punga din pia i se mbarcaser n zori. Trecuse mai mult de o
or de cnd stteau ghemuii n co, n putoarea aia greoas de pete. Prin estura de
rchit urmreau scena, temndu-se c de-acum erau gata, gata s fie descoperii.
l vzur pe Zolfo c fcea un pas napoi i-l trgea de mnec pe clugr, spunndui:
S cutm pe altcineva.
Nu, eu vreau ca acest om s m duc la Veneia, exclam fratele Amadeo, prea
tare.
Nu se poate merge la Veneia, i spuse unul din strjeri, care era destul de aproape
s aud.
Eu trebuie! zise clugrul arogant. Prin voia Domnului!
La Veneia se merge prin voia dogelui, rspunse strjerul.
L-ai mpiedica pe un slujitor al Sfintei Biserici ncepu clugrul Amadeo, ridicnd
un deget spre cer.
ns strjerul l ntrerupse imediat:
Unui spion nu i-ar fi aa de greu s-i arunce pe umeri o sutan de preot. Se uit
grav la el. Pe timp de rzboi laguna e nchis pentru strini.
Ai vrea s m mpiedici? Clugrul se ddu amenintor la strjer, bazndu-se pe
fora crucifixului pe care-l purta la gt. Eu m voi mbarca.
i eu te voi aresta, frate.
Chiar vreau s vd dac eti n stare.
Din ascunziul lor, Mercurio i Benedetta vzur cum strjerul i fcea semn celuilalt
s vin i el.
Ia-l pe biat, i spuse. Apoi l apuc viguros de un bra pe clugr. Eti arestat, n
numele Serenissimei, suspectat ca spion, zise pe un ton dur i l trase dup el spre
garnizoana din Mestre.
Ce facem? ntreb temtoare Benedetta.
Nu te mica, i porunci Mercurio, trgnd cu ochiul prin mpletitura de rchit.
Barca ncepea s se ndeprteze de chei. Pescarul, profitnd de ncurctur, le
poruncise oamenilor lui s deznoade parmele.
Dar l aresteaz, protest Benedetta, uitndu-se la strjerul care l luase pe sus pe
Zolfo.
Nu te mica, rosti din nou rspicat Mercurio.
Vslaii mpinseser barca de la mal i acum erau aezai la locurile lor i bgaser
vslele n furchei.
Benedetta se mic uor, ca i cum ar fi vrut s ias din co.
Ar trebui s-l ajut, zise.
Mercurio nu-i spuse nc o dat s nu ias din co. De-acum barca era departe de
rm. Prin mpletitura de rchit vzu c strjerii se opriser i le ddeau drumul lui
Zolfo i clugrului Amadeo. Copilul i clugrul se ndeprtar cu capul plecat.
Probabil se duceau la casa Anei din Pia, gndi Mercurio. Zolfo se ntoarse, nainte s
apuce drumul, i se uit spre co.

Benedettei i se pru c avea o figur trist.


Clugrul la nu-mi place, zise ncetior.
Clugrul la e diavolul, zise Mercurio.

19.
Oprete vslitul! auzir Mercurio i Benedetta de sub coul de pete unde erau
ascuni ca s ajung la Veneia.
Nu vreau belele, zise pescarul.
Dar jumtatea de solid i-ai luat-o, i rspunse dur un glas pe care Mercurio l
recunoscu ca fiind al lui Zarlino, tnrul criminal care tocmise cltoria clandestin.
Nenorocitule, murmur cu jumtate de gur Mercurio.
Cine e? ntreb alarmat Benedetta.
Mercurio nu rspunse. Lu sculeul cu bani i, fcnd ct mai puin zgomot, scoase
din el toi banii de argint pe care-i schimbase la tavern ca s nu mai plteasc mereu
n aur i s strneasc bnuieli. Apoi ascunse sculeul sub una dintre brnele de lemn
ale podelei brcii. n cele din urm rupse un col de pnz din cma, puse banii de
argint n el i l nnod, i trecu boccelua Benedettei i-i fcu semn s-o vre-n sn.
mi pare ru, i zise.
De ce? ntreb Benedetta.
n clipa aceea se auzi o izbitur de lemne. Fuseser abordai.
Nu vreau belele, zise cu glas plngcios pescarul.
Atunci taci, rspunse Zarlino. Unde i-ai ascuns?
n clipa urmtoare, un ut violent fcea s zboare ct colo coul sub care erau ascuni
Mercurio i Benedetta.
Bun prietene, rse Zarlino, cu un cuit n mn, adresndu-i-se lui Mercurio.
Prei mai curnd obolani dect peti.
Cei trei tovari din cealalt barc, mic i ubred, hohotir. Aveau fee urte,
nsemnate de srcie, cu puini dini n gur, dei erau tineri. Se ineau abordai de
barca pescarului cu un crlig.
Mercurio i Benedetta se ridicar inndu-le piept.
Pescarul i cei doi oameni ai lui aveau privirile-n pmnt.
Ce vrei? ntreb Mercurio.
Simea furia care i se ridica la tmple, fcndu-le s palpite.
M-am gndit c mi-ar mai trebui nite bani.
Du-te la munc atunci, rspunse Mercurio. Se uit n jurul lui. Erau pe un canal
lturalnic al lagunei. Nu se vedea nici ipenie de om pe acolo. Pescarul alesese locul ca
s evite strjerii. i probabil fusese att de tmpit nct s-i spun lui Zarlino. Sau poate
erau mn-n mn. Peste tot n jur creteau smocuri nalte de papur, cu pmtufurile
spulberate i ngheate. Nu aveau scpare. Nimeni n-ar fi trecut vreodat pe acolo. i
chiar dac s-ar fi ntmplat aa ceva, foarte probabil ar fi trecut prefcndu-se c nu
vede nimic, lsndu-i prad destinului lor.
Glumele nu m-au distrat niciodat, zise Zarlino.
Fiindc eti att de tmpit c nu le nelegi, replic Mercurio.
Zarlino fcu semn la doi prtai s urce la bord. Al treilea rmase s in brcile
unite cu crligul.
Prietene, ai dou posibiliti, spuse cnd i simi spatele aprat de oamenii lui.

Sau ne dai banii, sau ni-i lum noi. n primul caz, mergi mai departe spre Veneia, n al
doilea, o sfreti n canal cu gtul tiat. Tu alegi.
A fi aproape tentat s te cred, surse Mercurio. n fond, de ce nu a avea
ncredere ntr-un brbat att de amabil ca tine?
Continui s faci pe clovnul, nu-i aa?
Aa sunt eu, zise Mercurio, ridicnd din umeri i aruncnd o privire rapid prin
barc.
Apoi, cnd zri ce-i trebuia, sri iute cum tia el s fie, cum trebuise s devin ca s
poat supravieui cu Scavamorto, n canalele romane. Apuc un nvod i l arunc peste
cei trei, surprinzndu-i. Asta-i ddu un avantaj. i smulse unui loptar vsla din mn il lovi cu toat puterea. Lovitura l ndoi n dou pe unul dintre brbai i l lovi n cap
pe Zarlino, care gemu, ghemuindu-se.
ntre timp, Benedetta, fr s atepte un ordin de la Mercurio, luase de pe jos o bt
de lemn rotunjit, pe care pescarii o foloseau pentru petii mai mari, i o arunc spre cel
de al treilea agresor care se agita ncercnd s scape de sub nvod. ns nimeri n gol,
barca se cltin, Benedetta se mpiedic, i pierdu echilibrul i czu n braele lui
Zarlino care, ntre timp tiase cu cuitul o gaur n plas i tocmai ieea din ea.
Zarlino o apuc zdravn, i petrecu un bra pe dup ceaf i-i puse cuitul la gt.
Gata cu joaca, prietene, i spuse lui Mercurio, rnjind rutcios. Acum stai frumos
cu botul pe labe dac nu vrei ca sngele acestei fete s-i sar pe cazaca de moleschin.
Mercurio tremura de mnie. Respira ca un taur nfuriat. Apoi, cu un gest iritat, ls
s-i cad vsla din mn.
Nu avem ali bani, zise gfind. Suntem doi mori de foame ca i tine
Zarlino rse.
Cu hainele alea de ran pe tine cu siguran eti un mort de foame, spuse
eliberndu-se din nvod, fr s-i dea drumul Benedettei, care se uita fix la Mercurio cu
o expresie mortificat. Dar nu ct ai vrea s m faci s cred.
Caut-m, zise Mercurio, descheindu-i cazaca i ntorcndu-i pe dos buzunarele.
Nu mai am ali bani.
Zarlino l intui cu privirea n tcere, serios, gndindu-se. Apoi faa lui urt se li
ntr-un zmbet.
Te cred, tii? E adevrat. Tu nu ai bani la tine. Bg o mn n decolteul
Benedettei, gemnd de plcere i pipind. Ai dou ioare mici, dar gustoase
Las-o! fcu Mercurio.
Doar nu se rupe dac fac i eu un tur. O vrei toat pentru tine? i, ntre timp,
pipia n rochie, pn scoase un sunet satisfcut. Ah! Ce-i aici? Scoase boccelua
nnodat i o arunc unuia dintre oamenii lui, tot innd cuitul la gtul Benedettei.
aptesprezece buci de argint! exclam tovarul dup ce dezlegase boccelua.
Ia te uit! rse Zarlino. Pentru un mort de foame aveai o grmjoar bun. i
poate avei i ali bani. O ntoarse pe Benedetta. O strnse la pieptul lui, inndu-i un
bra la spate. i bg cuitul la cingtoare i-i strecur o mn sub fust.
Nenorocitule! url Mercurio. Era tot ce aveam!
Benedetta ncerc s se elibereze, dar Zarlino i suci i mai tare braul. Benedetta

scnci de durere i de furie.


Ei, ceva interesant tot voi gsi dedesubt aici, nu-i aa, frumusee? Scoase mna, i
linse degetul mijlociu i se apuc iar s umble sub fust, gfind pe gtul Benedettei.
mpingnd grosolan, i afund mna. Uite-o aici. i place, frumusee?
Las-o, nenorocitule! url Mercurio.
n clipa aceea Benedetta muc urechea lui Zarlino i strnse tare, cu slbticie.
Biatul zbier de durere i-i ddu drumul. Benedetta l mpinse ct colo, spre tovarii
lui, i se ddu ndrt. ntre timp, Mercurio luase iar vsla i o nvrtea n aer, gata s
loveasc.
Plecai, zise. Ai avut ce cutai.
nainte de muctur am fi plecat, rspunse Zarlino, cu o expresie de durere
ntiprit pe fa. Lobul superior al urechii flutura ca al anumitor cini dup lupt.
nainte am fi plecat cu adevrat. Acum ns vom pleca doar dup ce ai s guti mult mai
mult dect degetul meu. Se ntoarse spre tovarii lui. Ce zicei?
Cei trei rnjir. Cel care inea crligul i duse o mn ntre coapse i pipi n mod
ostentativ.
Ajutai-ne, i zise Mercurio pescarului.
Pescarul i cei doi vslai nu ridicaser ochii, nici mcar o clip. Nici acum nu o
fcur.
Mercurio se uit cu dispre la ei.
Nu suntei mai buni ca ei, zise. Doar mai lai.
Deci, zise Zarlino. Ne dai fata fr prea multe fasoane sau trebuie s-i tiem
gtul.
Trebuie s-mi tiai gtul.
n glasul lui Mercurio nu exista ovial.
Cu att mai ru pentru tine. Poate ar fi fost distractiv s priveti, rse Zarlino.
S privesc ce? fcu un glas.
O barc lung i iute, neagr, se profil din neant, ieind de pe un mic canal. La
bord, un tnr cam de douzeci de ani. nalt, slab, mbrcat n negru. Spilcuit. Dar ceea
ce-i srea mai ales n ochi era prul lui lung, lins, pieptnat cu grij, legat n coad pe
dreapta cu o panglic roie. Era att de nefiresc de blond nct prea mai mult alb. i
cizme nalte, peste genunchi, strnse pe pulp, cu o cataram de argint. Zmbi. Dar nu
era nimic prietenos n zmbetul la.
Lui Mercurio i se pru un lup care i arta colii. l trecur sudorile.
Atunci, milogule, nu rspunzi? spuse tnrul, sprijinindu-i ca din ntmplare
mna pe o mic spad inut dreapt de un bru verde ca mrul, bttor la ochi n tot
acel negru. Era n picioare la prora. Prea c nu-i e deloc greu s-i in echilibrul.
n barc mai erau ali patru tineri cu un aer n care nu te puteai ncrede, dar mult
mai bine hrnii i mai puin grosolani dect oamenii lui Zarlino, care plise.
Bun, Scarabello, zise cu voce spart de nelinite. Ce faci prin prile astea?
Barca neagr alunec tcut pn-i strecur vrful prorei ntre celelalte dou brci.
Scarabello ls un picior n propria barc, iar pe cellalt l puse n cea a pescarului,
ancorndu-se.

Alta-i ntrebarea corect. Ce faci tu n zona mea, milogule?


De, uite, vezi, Scarabello tia doi mi datorau bani i eu uite, am venit s mi-i
iau i ce s zic, glumeam cu fata E drgu, nu? ngim aproape dintr-o suflare
Zarlino.
Scarabello se uita int la el n tcere, fr s bage pe nimeni altcineva n seam. Ca
i cum n-ar fi existat. Apoi, tot n tcere, ntinse o mn cu palma deschis. Avea
degetele pline de inele de toate formele.
Zarlino chicoti stnjenit. Ddu din umeri, i drese glasul, se frec pe gt i n cele din
urm i fcu un semn tovarului cu banii. la, fr ezitare, puse boccelua cu bani n
palma lui Scarabello.
Ci? ntreb Scarabello fr s se uite la bani.
aptesprezece, rspunse Zarlino. De argint.
i ce fel de servicii poate face un milog ca tine ca s fie pltit aptesprezece buci
de argint? ntreb Scarabello.
Sunt doi strini i-i ajutam s mearg la Veneia.
Scarabello se uit la Mercurio fr interes, rapid. Apoi l intui iar cu privirea pe
Zarlino.
Nici aezai lng doge pe Bucentaur n-ar plti att.
Cifra tocmit era un solid de argint, zise Mercurio. i i l-am dat deja.
Dar tu nu te-ai mulumit, nu-i aa, milogule?
Scarabello nu-i lua ochii de la Zarlino. Avea o voce calm de te lua cu fiori pe
dinuntru.
Nu, Scarabello uite vezi
Mie puin mi pas de tia doi, l ntrerupse Scarabello. Dar faptul c vii n zona
mea i gndeti c poi s-i aranjezi treburile chiar m deranjeaz. nelegi, nu?
Ascult, mi pare ru, totui
nelegi? Da sau nu?
Da zise ncetior Zarlino, lsnd privirea n jos.
Da, repet ncetior Scarabello.
Mercurio observa scena n tcere. Era fascinat de fora lui Scarabello. i de rceala
lui. De capacitatea lui de a se controla pe el i evenimentele. Nu era nici urm de furie.
i ce-mi propui s fac? ntreb Scarabello.
Te rog
Bine, am neles. Eti att de tmpit c nu eti n stare mcar s-mi sugerezi cum
s nelegi c nu poi intra pe teritoriul meu i s scapi nepedepsit, zise Scarabello. Va
trebui s m gndesc eu, ca de obicei. Nimeni nu m-ajut niciodat, suspin teatral.
Bag-i o vsl-n cur, zise Benedetta. Ba, stai, las-m pe mine s i-o bag.
Nu te-a ntrebat nimeni, curvulio, fcu Scarabello.
Iart-o, zise Mercurio.
Scarabello se uit iar la Zarlino.
Treci n luntrea ta jerpelit, i porunci.
i n timp ce acela i tovarii lui se supuneau, se ntoarse spre oamenii lui care,
nelegnd, i ddur o toporic. Scarabello sri cu graia unui balerin n barca

adversarilor, ridic toporica n aer i o izbi cu for de fundul ei.


Nu, te rog se vicri Zarlino.
Scarabello i mai trase dou lovituri exact lng prima fisur. Apa salmastr ncepu
s intre din plin n caren. Scarabello lu cele dou vsle i le arunc departe. Apoi,
dintr-o sritur, se ntoarse n frumoasa lui ambarcaiune.
Eti norocos, milogule. Gndete-te la toate lucrurile pe care le-ai fi putut pierde. O
mn, un bra, limba, ochii Continu tu lista n timp ce noi. mpinse barca spre
centrul canalului. Apoi se ntoarse spre pescar. Acum ntre noi doi. Ct i-a dat s faci
ceva de care trebuia s-mi dai mie socoteal?
Jumtate de solid, domnule.
Bine, atunci m voi mulumi s-mi dai doi, zise Scarabello i, cum pescarul nu se
mica, zbier: Acum!
Pescarul se cut n buzunare i puse cap la cap suma.
Bine, fcu Scarabello, putei pleca. Se ntoarse spre Mercurio i Benedetta: mi
nchipui c voi doi erai sub coul la, avnd n vedere c puii ca dou buci de
merluciu stricate. Bgai-v la loc. Dar mai nti spunei-mi mcar mulumesc.
i banii notri? ntreb Mercurio.
Benedetta i trase un cot.
Scarabello rse.
tii c eti tare?
Bine, pstreaz-i, spuse Mercurio cu aer impertinent.
mi acorzi permisiunea, biete? fcu Scarabello, nehotrt dac s se amuze ori s
pedepseasc jignirea.
Pstreaz-i ca plat pentru afiliere, continu Mercurio.
Afiliere? ntreb uimit Scarabello.
Da, ia-ne n banda ta. Sunt un ho bun i ea o bucic bun, zise Mercurio.
Scarabello prea amuzat de ntorstura pe care o lua conversaia.
De unde venii tu i amica ta?
De la Roma, rspunse Mercurio. Iar ea nu e amica mea. E sora mea.
Scarabello se uit la Benedetta.
Ciudat, prei de aceeai vrst.
Eu sunt cu aproape doi ani mai mic, interveni Benedetta. Fratele meu a avut
ntotdeauna grij de mine. i m-a nvat tot ce tia despre strad.
Mercurio se gndi c Benedetta chiar era un tovar bun.
i de ce ai plecat de la Roma? ntreb Scarabello.
Din motive de igien, rspunse Mercurio.
Scarabello rse.
I-ai furat papei tiara?
Poate, rspunse Mercurio.
Scarabello zmbi, cntrindu-l. Apoi se ntoarse spre pescar.
Du-l la Rialto i explic-i unde-i Lanterna Roie. Se uit la Mercurio. Ia o camer. E
un rahat, dar cu doi solizi de argint nu poi s-i permii mai mult pentru vreo dou
sptmni.

Nu am doi solizi de argint, zise Mercurio.


Scarabello zmbi i arunc n aer dou monede pe care Mercurio le prinse din zbor.
Poate voi veni s te caut, i spuse.
mpinse barca i dispru n linite prin reeaua de papur tot aa cum apruse.
neac-te, bastardule! url Benedetta la Zarlino care ncerca s ajung not la mal
cu tovarii lui, dup ce li se scufundase barca.
Eu nu tiam spuse n oapt pescarul.
Mercurio l fulger cu privirea.
S crpi, laule.
Apoi o puse pe Benedetta s se ghemuiasc lng el i i porunci pescarului s-i
acopere din nou cu coul de rchit.
mi pare ru, iart-m, spuse Mercurio cnd barca se puse n micare.
Tu tiai c aa o s se ntmple, nu? spuse Benedetta pe un ton amrt.
Mercurio recuper sculeul cu monede de aur. Le fcu s sune uor.
Era singurul fel de a le salva pe astea.
De ce la mine, i nu la tine?
Fiindc oricum te-ar fi pipit. Iar dac n-ar fi gsit nimic ar fi fost mai ru.
Eti un ccat, rnji Benedetta.
Mercurio tcu, apoi o ntreb:
Te-a durut tare acolo dedesubt?
Eti un ccat, repet Benedetta, dar acum fr suprare. Apoi adug: Frioare.

20.
Ai

o camer pentru mine i sora mea? ntreb Mercurio intrnd la Lanterna Roie, o
andrama n Ruga Vecchia di San Giovanni, nu departe de piaa de pete de la Rialto.
Stpnul tavernei sttea aezat pe un scaun pe jumtate desfundat. Era mic i firav,
cam de aizeci de ani, cu puin pr n cap i puini dini n gur. Avea o fa antipatic
i se scrpina ncontinuu pe i ntre picioare. Pduchii l mncau de viu, gndi
Mercurio.
Btrnul nu rspunse. Scuip ntr-o oal de noapte de lng scaun. Saliva i era
roiatic de snge.
Puii ca doi heringi marinai stricai, zise pe urm.
i-e team c-i spurcm palatul? i rspunse Mercurio. Ai sau nu o camer?
Dar tu ai bani? ntreb btrnul.
Nu, de ce? zise Mercurio, impertinent. Trebuie s mai i plteti ca s stai ntr-un
loc ca sta?
Benedetta rse.
Cost un solid pe sptmn, farsorule, fcu btrnul i scuip din nou n oala de
noapte.
Iau cu mine pduchii din saltele i mai vrei i o bucat pe sptmn? zise
Mercurio.
Sunt oameni care triesc sub poduri. Unii supravieuiesc. Putei ncerca i voi doi.
i dau o bucat pentru o lun, zise Mercurio.
Btrnul scuip i nchise ochii.
Hai s cutm ceva mai bun dect rahatul sta, i spuse Mercurio Benedettei.
Scarabello tot o s ne gseasc.
Btrnul deschise brusc ochii.
Cine? ntreb.
Nu dormeai? fcu Mercurio.
Scarabello? Puteai s spui asta de la nceput, biete. Atunci face o bucat pentru
dou sptmni, dac suntei prieteni cu Scarabello.
Mercurio i bg minile n buzunar i l fix cu privirea n tcere.
Btrnul se fi pe scaun, stnjenit, se scrpin din nou ntre picioare.
Un solid pentru trei sptmni. Dar tu zi-i lui Scarabello c i-am fcut preul sta
bun.
Am s-i spun, da. El m asigurase c n cocina asta se dormea cu o singur bucat
pe lun, rspunse Mercurio.
Benedetta se ascunse n spatele lui, stpnindu-i rsul.
Btrnul se gndi un moment.
Ei bine, fir-ar s fie! Eti un ho, biete.
Mulumesc de compliment, zise Mercurio. Se ntinse n fa i scuip n oala de
noapte a btrnului. E i sta inclus n pre, aa-i?
Btrnul, bombnind, i nsoi n camera lor, o odi unde cu greu intra o saltea
jegoas de tre. ntr-un col o oal de noapte att de veche c trebuie s fi fost

folosit de Matusalem. Camera nu avea fereastr.


Aici te sufoci, zise Mercurio. Eu plec s m plimb.
Vin cu tine, zise imediat Benedetta.

Mercurio nu vzuse niciodat un ora att de ciudat.


E prea mult ap, zise scrbit. Apoi, ncet-ncet, se ls dus de magia acestui loc
unic i de nenchipuit, de strduele alea pline ochi de lume, de afaceri, de prvlii, de
piee de mrfuri i de tarabe.
Mai nti vru s urce pe podul Rialto, maiestuos, alctuit din dou platforme de zad
i un mecanism extraordinar, n stare s deschid podul la trecerea galerelor mai mari.
Cei care lucrau la manevrarea podului, la ordinele unui ef de pod, trgeau odgoane i
tirani cu un mecanism de scripei i angrenaje i podul, scrind, se deschidea. Prea o
jonglerie. Ceva nemaivzut. Proprietarii prvliilor care se aflau pe cele dou laturi ale
podului, cnd ncepea s se deschid, asigurau marfa cu funii, ns pe parcursul uneia
dintre acele operaiuni nite obrznicturi se distraser s le desfac i podul fusese
invadat de baloturi peste baloturi de stof fin. Mercurio i Benedetta rseser mpreun
cu putii, ca i cum ar fi fost prieteni cu toii, n timp ce negustorii se ddeau de ceasul
morii s-i recupereze marfa.
ns ceea ce-l impresiona cel mai mult pe Mercurio era numrul uria de
ambarcaiuni de orice fel care brzdau canalele. Nu vzuse niciodat un asemenea
trafic. Totul era un ipt, o ceart, o ciocnire de lemne. Erau mai multe brci la Veneia
dect care pe strzile Romei.
Imediat dincolo de pod, pe malul pe care se afla i piaa de pete, de o parte i de
alta a bisericii San Giacomo, o zon ntins numit Vechea Fabric era n plin forfot.
Cu un an n urm, i povesti un brbier care scotea dini pe strad, fusese spulberat de
un incendiu teribil. Acum se reconstruia. Mercurio se uit ndelung la tietorul de pietre
i la dulgherii care lucrau fr oprire i se gndi c era un efort inuman s transpori
toate pietrele acelea i crmizile cu braele. Salahorii se micau n sus i n jos cu nite
roabe cu roi de lemn masiv, late i plate, cntnd n dialectul lor ciudat.
Toi vindeau cte ceva, i se prea. Exista un numr nenchipuit de mare de prvlii,
de afaceri, de trocuri. Magazinele mai bogate aveau rafturi din piatr de Istria i
copertine n culori iptoare. Exista un loc sub portic numit Banco Giro, unde negustorii
nu aveau nevoie s-i ia banii la ei fiindc un bancher consemna tranzaciile n registrul
lui i le garanta oficial, evitnd astfel ca vnztorii i cumprtorii s rite s fie jefuii.
i imediat dup col era Cale della Sicurt unde ntr-o cldire cu dou etaje, cu ferestre
ogivale i cu vitralii care pe Mercurio l fcur s se gndeasc la o glazur dulce, se
asigurau vase ntregi i ncrcturi ntregi de stofe, de mirodenii i de orice fel de
mrfuri care soseau ori erau pe punct de plecare.
ns, n general, toate strduele i porticurile erau invadate de o mare instabil de
oameni. O mulime de negustori nomazi, ambulani cu mrfuri srccioase crate n
mn, prostituate i att de muli ceretori ct Mercurio nu vzuse vreodat nici la
Roma n Postul Mare. Firete, printre atta lume recunoscu arlatani i hoi. Sistemele,
observ el, erau peste tot aceleai. Braul fals de stof, ca s-l poat folosi pe cel

adevrat s terpeleasc pe ascuns o gentu sau o batist. Cei care se prefceau orbi i
se mpiedicau dnd peste victimele lor, pe care ntre timp le goleau de tot ce aveau.
Ginari care pur i simplu terpeleau marfa i o luau la goan, spernd s fie mai rapizi
dect urmritorul lor.
Avem concuren, i spuse Benedettei.
Rialto era sufletul comercial al oraului, se gndi, i, firete, era cel mai bun loc
pentru un arlatan ca el. Avea s devin cartierul lui general. Aveai cu ce s te distrezi.
Vreau o rochie nou, spuse Benedetta ctre sear. Asta pute prea tare. Am vzut o
prvlie cu rochii minunate.
Ai un plan, o ntreb Mercurio.
Ce plan?
Cum lum rochiile astea?
Le pltim, rspunse Benedetta, uimit. Avem o grmad de bani.
Mercurio scutur din cap.
Bravo. Eti deteapt, tii? n ziua aceea vzuse c de fiecare dat cnd pomenea
de Scarabello lumea se pleca. l cunoteau cu toii i era temut. i dac vreun om de-al
lui Scarabello ne urmrete sau ne vede, chiar i din pur ntmplare? la nu e tipul
care s se amuze dac descoper c a fost tras pe sfoar.
Atunci? ntreb Benedetta zpcit.
Atunci trebuie s trim ca i cum n-am avea acei bani. Simplu, rspunse Mercurio.
Se uit la Benedetta. i ce am face dac n-am avea bani?
O, nu! exclam Benedetta.
O, da.
Nu, nu, nu
Da, da, da, surioar.
Suntem plini de bani i trebuie s riscm s ajungem la nchisoare pentru furt?
Trebuie s folosim banii aceia ca s ne realizm planul.
Ai un fix cu povestea asta! pufni Benedetta. Nu avem niciun plan!
l vom avea. Cel puin sper. i oricum mai devreme sau mai trziu banii s-ar
termina, iar noi nu tim s facem altceva dect s furm, s fim serioi.
Oh, nu zise Benedetta, dezumflndu-se.
Oh, da.
Atunci, pe ziua de azi mi in pielea asta de pete, zise neconsolat Benedetta,
artnd spre rochia puturoas. Mncm ceva i mergem s ne culcm. Sunt obosit
moart, am picioarele umflate i ghetele pline de noroi.
mi placi aa vesel, rse Mercurio.
Du-te-n m-ta.
Intrar ntr-o tavern. Mncar pete gtit ntr-un fel ciudat. Era cleios. Celorlali
clieni prea s le plac. Apoi se ntoarser la locanda lor.
Mercurio scruta prin mulime. Cum ar fi reuit s o gseasc pe Giuditta n toat
omenirea aia?
Caui pe cineva? l ntreb Benedetta cnd ajunser la Lanterna Roie.
Cine? Eu? zise Mercurio i intr n locand.

La intrare, btrnul era tot aezat pe scaun. Se uit la ei cu dumnie i scuip n


oala de noapte.
Eu cred c la nu-i un scaun, zise Mercurio. E curul lui care a prins rdcini.
Benedetta rse.
Deci? Pe cine caui? l ntreb iar.
Pe nimeni.
Dup ce aprinse o lumnare, Mercurio inspect camera. Scoase o grind de lemn din
peretele lateral, cu delicatee, i cu o lingur pe care o furase din tavern scobi o gaur
n zid. Bg sculeul cu monede acolo, apoi puse grinda la loc.
Mereu caut n podea, i spuse Benedettei.
Se uitar stnjenii unul la altul.
Ei, ne culcm, zise Benedetta. Ce atepi?
Pe ce parte vrei s dormi?
Stai departe de mine, l avertiz ea. Se ntinse pe partea stng a patului i se
nveli cu singura ptur. Ptura o iau eu fiindc tu ai blana de iepure.
Mercurio se ntinse pe partea dreapt.
Sting?
Stinge, zise Benedetta.
Nu preferi s-o las aprins?
Stinge.
Mercurio sufl n lumnare i se fcu ntuneric. Rmaser ntr-o tcere nefireasc, o
vreme.
Dormi? ntreb ncetior Mercurio.
Nu. Ce vrei? rspunse brutal Benedetta.
Voiam s-i zic c atunci cnd briganzii ne-au luat caii i tot ce aveam
Ei?
Nu c ai fost curajoas.
Bine, mi-ai mai zis. Acum s dormim.
Da, sigur. Noapte bun.
Benedetta nu rspunse.
Pot s te ntreb ceva? zise Mercurio.
Ce mai vrei?
Tu te gndeti vreodat la Hercule i la brbatul pe care l-am omort?
Benedetta tcu o clip. Apoi, cu un glas mai puin iritat, l ntreb:
Cum l chema pe beivul care te-a salvat i care a murit necat?
Nu tiu
i te gndeti vreodat la Nu tiu?
Tot timpul, rspunse n oapt Mercurio. Apoi adug: i la negustorul la.
i eu m gndesc la Hercule. Chiar i la cretinul la de Zolfo.
Benedetta avea o voce prietenoas.
i ce gndeti?
Mercurio nu rspunse imediat.
C mi-e fric

Ah
i m-apuc ru frigul pe dinuntru.
Cei doi tineri tcur ndelung.
Mercurio, zise pe urm Benedetta.
Ei?
Dac vrei, poi s vii lng mine, sub ptur, zise Benedetta i se mic ea prima
spre mijlocul patului, ntorcndu-se cu spatele la el.
Mercurio nu se mic n prima clip, apoi se apropie, eapn.
Nu ncerca s m srui, zise Benedetta.
Nu, zise Mercurio.
Benedetta pufni, ntinse o mn n spatele ei, o apuc pe cea a lui Mercurio i i-o
trecu pe dup mijloc.
Dac nu te lipeti nu ne nclzim, zise. Dar s nu pui mna
Nu.
i ine-i i chestia aia pe care o ai ntre picioare ce mai, zi-i s stea cuminte.
Da, zise Mercurio, mbujorndu-se.
Mai trecu ceva timp i Benedetta zise:
i-e sil c m-am culcat cu un preot i cu ali bdrani?
Viaa e un rahat.
n glasul lui Mercurio era furie i stnjeneal.
De ce eti mereu suprat?
Eu nu sunt mereu suprat.
Ba da, eti.
Mercurio se gndi la asta.
N-am chef s vorbesc despre asta.
Benedetta tcu puin. Apoi l ntreb:
Deci? i-e sil c nu sunt virgin?
Ce importan are dac eti virgin sau nu?
Brbaii respect doar femeile virgine, nu tiai?
Hm da, sigur c tiam
Benedetta rse ncetior.
N-ai fcut niciodat dragoste, nu-i aa?
Ba da, cteodat am fcut-o.
A, da? l ntreb Benedetta pe un ton maliios. i cum a fost?
De, uite s zicem c minile amndurora aveau legtur ntr-un fel, nelegi?
murmur Mercurio stnjenit.
Ce spui?
Ei bine, nu a fost nimic adic, se poate i mai bine
Mincinosule, chicoti Benedetta. N-ai fcut-o niciodat.
Mi-e somn, s dormim.
Benedetta zmbi.
Da, s dormim.
Apoi i strecur mna sub a lui Mercurio.

Cnd l atinse, Mercurio se crisp.


Relaxeaz-te, e doar ca s m nclzesc.
Mercurio nu rspunse. Era adevrat. Nu fcuse niciodat dragoste. Nu tia nimic
despre dragoste. Rmase nemicat, cu ochii mari, un timp care i se pru interminabil. i
doar cnd auzi cum respiraia Benedettei e din ce n ce mai grea, ncepu s cad prad
oboselii. nchise ochii. Imediat ce-i nchise i veni n minte Giuditta. Se gndi iar la
momentul n care erau mn n mn, n carul cu alimente, la Mestre. I se pru c e din
nou npdit de valul acela ciudat de cldur. Presupuse c aia-nsemna dragoste. Aa
cum li se ntmplase Anei din Pia i soului ei. i dac dragostea era crampa aia n
burt, de, nu era deloc ru, se gndi. Se concentr la Giuditta, fr s reziste. Poate
putea deveni planul lui. Se gndi c era n car din nou alturi de ea.
i-i strnse mna Benedettei.
Benedetta l strnse la rndul ei i se apropie i mai mult. Mercurio simi cum ia foc
de ruine.
Scuz-m, murmur stnjenit.
De ce? zise Benedetta.
Credeam c dormeai.
Nu, zise Benedetta cu un glas catifelat. De ce s te scuz? Mercurio i trase mna i
se ndeprt, ntorcndu-se cu spatele.
Nu, nimic, las zise brusc. Mi-e cald.

21.
Dup ce ieise din Roma, imon Baruch prsise via Flaminia. Intrase n pdurea
care cretea n jurul Rieti, se ascunsese dup ce-i fcuse provizii i, apoi, dup o
sptmn, se ntorsese, intrase iar pe via Flaminia i mersese spre nord, nehotrt nc
dac s-o apuce spre Veneia sau spre Milano. n sptmna n care sttuse ascuns,
imon i pusese ntrebri la rspunsul pe care i-l dduse Scavamorto. nti imon fusese
sigur c minise. Dar Scavamorto era un om detept i era tot att de evident c inea la
Mercurio. Aa c putuse spune adevrul, sigur fiind c imon s-ar fi gndit c minea. i
poate chiar aa fusese, i spusese n cele din urm imon.
Via Flaminia traversa Apeninii, ajungea pe coasta adriatic, apoi, trecnd prin
Rimini, un port care o vreme le fusese prielnic evreilor, continua spre Veneia devenind
via Emilia. Tot pe teritoriu papal. Strngnd la piept certificatul su de botez, imon
gndea c i dac l-ar fi cutat nu s-ar fi gndit niciodat c ntrzia att de mult pe
teritoriul Bisericii.
Ctre sear, apropiindu-se de Narni, imon ajunsese din urm un chervan penitenciar
negru, cu dou ferestruici nguste ntrite de cte doi drugi de fier pui n cruce, tras de
patru cai flamanzi, cu fundurile uriae i musculoase, care se deplasa ncet. imon i
stpnise cluul arab i rmsese n urma lui fiindc drumul era prea strmt ca s
poat trece.
Doi strjeri de nchisoare clare, aflai n urma chervanului, vzndu-l se apropiar
de el.
Unde mergi? Cine eti? l ntrebar.
imon duse mna la buzunar i le ntinse certificatul de botez. Era prima verificare.
Alessandro Rubirosa, citi unul din strjeri. Eti spaniol?
imon fcu semn c nu, apoi le art gtul s-i fac s neleag c e mut.
Eti mut? ceru confirmare strjerul, ridicnd glasul n caz c ar fi fost i surd.
imon ncuviin.
i unde mergi? ntreb cellalt strjer.
imon nu tia cum s explice. ncerc s deseneze n aer o gondol.
Pantofi turceti? Ce legtur au? zise strjerul.
Cuit turcesc, l corect cellalt strjer, artnd spre cuitul lui Scavamorto pe care
imon l purta la cingtoare.
imon scutur din cap. Se gndi cum s explice.
Ei, cui i pas? zise primul strjer.
imon fcu semn c vrea s mnnce i s doarm.
E plin de osptrii la Narni ncepu primul strjer.
Dar risc s se piard. E aproape noapte, interveni cellalt strjer. Poi veni la
Osptria Generalului. Are preuri bune, e curat, se mnnc bine.
imon era nehotrt. Ceva i spunea s nu aib ncredere. Apoi i spuse c vorbea n
el negustorul temtor de dinainte. Astfel, mai mult n ciuda acelui gnd, care l deranj
profund, le fcu semn c da celor doi strjeri.
Dup vreo dou mile o apucaser pe o potec ngust i ajunser ntr-un loc larg, plin

de ierburi, n faa unei case mari cu dou etaje vopsit crmiziu, cu multe jaluzele
nchise.
Chervanul penitenciar se opri n centrul spaiului deschis. Ploua mrunt i era frig.
Strjerii deschiser uile carului. imon, care ntre timp coborse din trsurica lui, simi
un damf de umori corporale care ieea din chervan. Uitndu-se nuntru, vzu cinci
brbai aezai pe dou bnci de lemn, cu minile i picioarele legate-n inele mari de
fier. Unul dintre prizonieri se vita apsndu-i abdomenul.
Generale, zbier unul din strjeri.
Imediat se isc un du-te-vino exaltat. Strjerii trebuie s fi fost o afacere bun pentru
locanda de pot. Doi biei sosir cu ligheane pline ochi cu ap. Imediat ce strjerii le
permiseser prizonierilor s coboare, bieii vrsar toat apa n chervan, s curee
podeaua de excremente. Prizonierii fur dui ntr-un opron. imon vzu c era aranjat
ca o mic nchisoare. Fur legai unul cte unul de un par gros, orizontal, care mergea
de la un perete la altul. Aveau ncheieturile legate larg n lanuri, ca s li se permit s
mnnce. Sosir dou babe, cu un tuci de aram i cu blide de pmnt. Puser o sup
apoas n blide i le ddur prizonierilor.
mi pare c luia nu-i e foame, zise unul dintre prizonieri, artnd spre cel care se
vita, cu minile pe burt.
Unul din strjeri rse ntr-un fel ciudat. Apoi se ntoarse spre locand i zbier iar:
Generale! Ai un client!
Atunci, din locand iei un brbat n vrst, dar nc puternic, cu prul de un alb
imaculat, scurt i drept, i o fat care ar fi putut fi nepoata, judecnd dup vrst,
frumoas i vulgar totodat.
Bun seara, Generale, i spuser strjerii btrnului, pe un ton respectuos pe care
nu l-ar fi folosit cu un simplu hangiu.
Acest biet om e mut. E un cltor. Are nevoie de o camer bun i s mnnce.
Btrnul se uit la imon.
Vino, i spuse i se ndrept spre intrarea locandei.
Pregtii pentru biei! zbier la cele dou servitoare care se ocupaser de
prizonieri.
imon se uit la fata care, legnndu-i excesiv coapsele, l urma pe General. Dar fata
pru c nici nu-l observ.
Locanda avea un aspect curat, dei modest. Unul dintre biei i fcu semn lui imon
s se aeze la o mas. Strjerii, att cei doi clri, ct i cei trei care cltoriser n
chervan, se aezar la o alt mas, veseli, i tbrr pe o caraf de vin rou. ntr-o
clip, cele dou babe venir din buctrie cu dou tvi mari pline de mncare pentru
strjeri i cu o farfurie pentru imon. Era pine proaspt, pui prjit, crnai i
cepoar murat.
imon se uit la crnai. Niciodat nu vei mai fi evreu, i spuse.
Lu o felie de pine i o ndoi n dou cu un crnat la mijloc. Muc din carnea de
porc pentru prima oar n viaa lui. Niciodat nu vei mai fi evreu, i repet. i se
simi puternic.
ntre timp, fata, cobornd de pe scara ce ducea la etaje, unde dispruse fantomaticul

General, se aez la masa strjerilor, cu o senzualitate lasciv.


imon nu vzuse niciodat o fat att de frumoas i de provocatoare. Sau poate, i
zise, nu-i permisese s vad.
Cu toat senzaia de pericol care nu-l prsea, se simea irezistibil atras de fat. Se
uit la ea n timp ce, aezat cu strjerii, cu spatele, rdea i bea. Ignorndu-l.
Doar dup mult vreme, cnd strjerii ddur semne de somnolen i c buser
destul, fata se ridic i, ntorcndu-se, se uit chiar la el, imon.
imon tresri.
Urmeaz-m, i zise fata trecnd pe lng el i ieind din locand.
Un strjer chicoti.
imon nu se mic, prostit i uimit. Apoi, brusc, se ridic i iei din locand, tocmai la
timp ca s o vad cum d colul casei, nimic mai mult dect o legnare de umbr neagr
pe fondul mai puin negru al nopii. Atunci, nainte s dispar, se lu dup ea, ca un
animal domestic.
Ridicnd privirea l vzu pe General la o fereastr de la primul etaj. Pe imon l
trecur fiori. Instinctiv se temea de el. Dar poate c nu-l vzuse, se gndi. Fiindc
noaptea era neagr. Iar el era un btrn.
imon ajunse n spatele locandei. Vzu o ui deschis i o lumin slab venit din
interior. Se apropie, inndu-i n fru picioarele care voiau s alerge.
Fata era cu spatele, dar imediat ce imon apru n u, cu respiraia ntretiat, se
ntoarse i veni spre el. Gura zmbea, dar privirea era aprins de o dorin pe care
imon, dei avea puin experien, o interpret fr dubii. Fata l trase de o mn
nuntru, nchise ua i, cu un fel de piruet, se sprijini cu spatele de u.
n fiecare sear sunt nevoit s m culc cu un mo, i zise direct. Dar n noaptea
asta Generalul e ocupat cu strjerii. Nu m va cuta.
imon era ameit de frumuseea provocatoare a fetei. Bluza din pnz subire care-i
acoperea decolteul rochiei se desfcuse pe o parte i lsa s se vad pielea, umbrit de
despictura snilor. Rmase tcut s se uite fix la ea.
Fata se mic. Se strecur pe lng el i lu un pocal cu vin.
Vino aici, i spuse, ngenunchind pe salteaua de paie.
imon se agit ca un pete prins n crlig. Se aez pe salteaua de paie. Cu
ncetineal extrem se trezi alturi de chipul ei. Adulmeca mirosul puternic al gurii ei,
un amestec de carne i de vin rou. Rmnea ancorat de ochii aceia negri, misterioi.
Fata se uit intens la el, nclinnd uor capul ntr-o parte, apoi cu mare ncetineal i
lipi pocalul de buze.
Bea, i spuse.
Iar imon bu. Simi vinul cldu care i glgia pe gt. Avea un gust amrui. i simi
rsuflarea cald a fetei aproape de buzele lui.
Ai vrea s faci dragoste cu mine? spuse atunci fata.
Inima lui imon o lu la sntoasa.
Fata i scoase bluza de pnz rar. Decolteul rochiei dezvluia o poriune generoas
de sni. Fata surse, se ridic i-i scoase cizmele. Apoi i oferi o alt gur de vin.
imon bu. Iar simi gustul amrui n gt.

Cum te cheam? ntreb fata.


imon i fcu semn c era mut.
Eti negustor?
imon ncuviin. Avea capul greu. Oboseala acelor zile se fcea simit.
Eti bogat?
imon i ddu seama c din ce n ce capul i era mai greu, dei se strduia s opun
rezisten. Acum tia c fusese un tmpit.
Fata se uit n tcere la el.
imon realiz c era din ce n ce mai zpcit.
Fata l control. ntr-o clip gsi buzunarul secret din cizmele lui Scavamorto i
scoase de acolo cteva monede de aur. Una o bg n gur i o muc. Apoi privi cu
satisfacie moneda.
apte monede de aur, zise.
imon nu reuea s se mite. I se nchideau ochii. Capul i se nvrtea. Lucrurile din
ncpere pluteau, erau neclare, i schimbau dimensiunea. Era o lume instabil, cnd
prea colorat, cnd tern, cnd tcut, cnd strident. imon simea o apsare n piept,
care cu greu l lsa s respire. i o sfreal cu care era incapabil s lupte. N-ai s faci
dragoste cu mine, nu-i aa? reui s se gndeasc.
Fata i sprijini capul pe pieptul lui. i mngie pielea de sub cma. Apoi i srut
mna. i srut degetele, dosul minii, palma, cu ncetineal. Apoi i duse mna la
decolteul rochiei i l conduse la snul cald i moale. i dirij vrful degetului pn
atinse sfrcul.
mi pare ru, i murmur cu glas rguit i gfit.
Cu o clip nainte de a-i pierde cunotina, imon vzu snge. Peste tot. Vzu snge
pe pieptul dementului pe care-l omorse, snge pe podeaua sacristiei unde-i mcelrise
pe preot i pe servitoare, simi snge n gur, sngele lui, care glgia de fiecare dat
cnd respira.
Ca atunci cnd crezuse c moare.
ns de data asta lui imon nu-i era team.
Ce idiot, se gndi doar.
Apoi se ntunec totul.

Dimineaa, puin nainte de rsrit, se trezi amorit, cu capul greu i cu vederea


nceoat. Era fr cizme i fr manta. Gleznele i erau legate cu lanuri de parul
opronului. Alturi de el, ceilali cinci prizonieri. Vomit.
Ei, da, chiar trebuie s fi petrecut ast-noapte, rse unul dintre pucriai. Ceilali
se luar dup el. La fel i strjerii.
Alessandro Rubirosa, spuse cpitanul strjerilor citind certificatul de botez, eti
acuzat c ai violat o fat mare i c ai ncercat s-o omori. Aa c vei fi dus la
nchisoarea din Tolentino i judecat acolo de un complet ecleziastic. Se uit la el. N-ai
nimic de zis n aprarea ta, mutule? i izbucni n rs. Apoi se ntoarse ctre oamenii lui.
ncrcai-i n chervan, se pleac.
Hai, n picioare, le spuser strjerii prizonierilor i, n timp ce unul scotea sabia

din teac, cellalt deschidea lactele care-i legau de par.


Fur aezai n ir i mpini ctre chervanul penitenciar.
Ajuns afar, imon o vzu pe fata care-l cuta cu privirea aezat puin mai la o
parte. Ochii celor doi se ntlnir. Fata fcu civa pai n fa i i se altur.
Promite-mi c te vei gndi la mine, i spuse.
imon se uit la ea cu ochi de ghea. Se gndi c la lumina zilei fata prea mai
trecut dect cu o sear nainte. Avea cearcne ceva mai nchise la culoare dect pielea
alb a feei, delimitate de riduri mici. Buzele ei erau mai puin roii i mai puin pline.
Alura mai puin sfidtoare. Sau poate era doar mai obosit. Umerii mai puin drepi. Iar
ochii scnteiau de o lumin ndeprtat, trist i misterioas n acelai timp.
imon deschise gura ca i cum ar fi urlat. Scrnetul chinuitor o izbi pe fat n plin
fa.
Fata se ddu napoi nspimntat.
Un strjer i ddu brnci. Altul l lovi cu mnerul spadei n fa.
n timp ce mergea spre chervanul penitenciar, legat de ceilali prizonieri care
chicoteau i fceau remarci vulgare, trupul lui imon era scuturat de fiori de frig i de
oboseal, iar capul era nc ameit de drog. Picioarele lui goale, care se afundau n
pmntul reavn, erau ngheate. n gur simea gustul sngelui, de-acum att de
familiar.
Da, m voi gndi la tine, i spuse n sinea lui fetei, ntorcndu-se s o priveasc.
Strjerii l puser s urce i l legar cu lanuri de banc.
Ar fi trebuit s-l omorm, i zise fata moului, destul de tare ca imon s o poat
auzi.
Te-a nspimntat att de tare? o ntreb btrnul, rznd.
mi face sil.
E prea periculos s-i omorm, tii doar.
Fata se uita fix la imon. Iar imon se uita fix la ea.
Apoi strjerii nchiser ua chervanului.
M voi gndi la tine, i spuse din nou imon.
Chervanul porni. Dup puin, prizonierul care se vita cu o sear nainte se ghemui
pe banc i ncepu s respire greu.
Mori mai repede, frumosule, c m plictiseti, zise unul dintre prizonieri.
Ceilali rser. Toi n afar de imon.
n decurs de jumtate de or vaietele se nteir.
Da, pe bune, crpi mai repede, zise un alt prizonier.
Ai nevoie de o mn de ajutor ca s mori? zise cel care sttea alturi de el i-i trase
un cot n stomac.
Iar rser cu toii. n afar de imon.
Nu te distrezi, mutule de rahat? l ntreb prizonierul care sttea n faa lui i,
aplecndu-se, l scuip n fa.
imon nu avu nici cea mai mic reacie.
n cele din urm, ajuni pe coama unei coline acoperite de o pdurice de fag,
respiraia prizonierului bolnav se transform n horcit. Omul scoase o ultim, lung

suflare i rmase inert, cltinndu-se din cauza deplasrii chervanului.


Ei, n cele din urm sta a murit! url prizonierul care era legat alturi de el.
Aruncai-l la lupi! Nu vreau s cltoresc cu un cadavru!
Chervanul se opri. Fu deschis ua.
i, n clipa aceea, o sgeat trecu dintr-o parte n alta prin gtul strjerului care
deschisese. Din interiorul chervanului imon i prizonierii auzir ipete, bufnituri,
pmntul care se cutremura sub copitele multor cai, blesteme i rugciuni. Apoi totul se
cufund n linite.
Un chip scobit de foame, urt i inexpresiv se ivi n chervan. n spatele lui vreo zece
oameni, dintre care muli murdari de snge.
Eti liber, efule, spuse brbatul cu faa scobit.
Brbatul pe care toi l credeau mort se ridic. Unul dintre bandii urc n chervan i-i
dezleg gleznele.
E frumos s te revd, efule, zise.
Brbatul nu-i rspunse. i trase cuitul de la bru i, fr s scoat un cuvnt, i tie
gtul prizonierului care i dduse cu cotul n stomac. Cobor din chervan i le spuse
oamenilor lui:
Omori-i pe toi.
Fr nici cea mai mic ovial, unul dintre bandii urc n chervan i-i nfipse
spada n pieptul primului prizonier, aezat lng imon.
Pe la nu, zise cpetenia bandiilor, aprnd clare i artnd spre imon. Nu tiu
de ce nu ai rs, mutule, dar e ziua ta norocoas.
Bandiii i terminar pe ceilali prizonieri, apoi i aruncar lui imon cheile de la lan
i plecar n galop.
imon descuie lactul, cobor din chervan i-l cut pe cpitanul grzilor. Avea o
sgeat de arbalet care-i ptrundea n ochiul stng i i ieea prin craniu n spate.
imon se gndi c era caraghios la vedere. i scotoci prin buzunar. i lu certificatul de
botez. Apoi gsi o moned de aur. Un florin. l recunoscu. Era unul dintre cei apte
florini ai si. i firete, era partea de prad care i revenise cpitanului. Scotocind prin
buzunarele celorlali strjeri gsi un al doilea florin, care, presupuse, ar fi disprut mai
trziu, poate cheltuit la vreun han cu vreo trf. Asta nsemna c Generalul i fata i
aveau pe ceilali cinci.
Scoase cizmele cpitanului i le prob. Btu din picioare pe pmnt. Pintenii sunar.
i veneau bine. Apoi lu mnuile de piele i-i arunc pe umeri mantaua cu tresele de
cpitan n armata papei. i-i trase pe cap coiful uor.
Auzi un vaiet. Se ntoarse. Unul dintre strjeri ntindea un bra spre el.
Ajutor ajut-m
imon se duse spre el. Era doar un biat. ngenunche i-i lu capul n mini
sprijinindu-l n poal.
Apoi l suci cu violen.
Dezleg caii flamanzi de la chervan, le ddu un ghiont peste crupele puternice i-i
ls s se ndeprteze. Lu de pe jos o spad nsngerat, o arbalet i sgei. Apuc de
drlogi unul dintre caii strjerilor. Era un armsar alb. Avea gtul striat de snge.

imon i-l cur, l liniti i urc n a. Apoi i ddu pinteni uor cu cizmele cpitanului.
Calul se puse n micare.
Sosesc, gndi imon, ndreptndu-se spre locand.

22.
A doua zi de diminea, pe cnd pierdeau vremea pe podul Rialto, studiind o
modalitate de a fura haine noi, de Mercurio i Benedetta se apropie un tnr cu un ochi
acoperit.
Urmai-m, mergem la Scarabello, zise chiorul.
Dup ce coborr de pe pod, cotir imediat la stnga, de-a lungul Canal Grande, pe
lng parii de ancorare de pe canalul Riva del Vin. Ca s nu intre n noroi, ncercau s
mearg pe terasamentul vechi de lemn care n cea mai mare parte era nfundat de
traficul de butoaie cu vin care se descrcau n zona aceea pentru a fi distribuite n
aproape toate casele i osptriile din Veneia. Urcar pe Rio Terra del Fontego, pe
lng biserica San Silvestro, cotir la stnga i intrar n Campo San Silvestro.
Scarabello era n picioare, cu braele deschise, ndeprtate de corp, n faa prvliei
unui blnar. O duhoare pestilenial de acizi de tbcit se rspndea n aerul umed.
Scarabello avea pe el o hain de blan lung i groas. Doi biei forfoteau n jurul lui
cu treab, fiecare cu cte o pensul pe care o nmuiau ntr-o cutie plin pn la gur cu
vopsea neagr. Mercurio observ c n anumite puncte, unde bieii insistau, pielea era
maro. Nu se nelegea de ce animal era. Prul era lung, gros i aspru. Putea s fie de
cine i la fel de bine putea fi de urs. nfipt n cuitul pe care l inea cu mna stng,
Scarabello avea o bucat de carne din care muca din cnd n cnd. Oamenii lui, trei, la
care se adug chiorul, erau aezai deoparte, pe nite pietre albe care ieeau din
zidurile unei case.
Cum i se pare Veneia? ntreb Scarabello cnd Mercurio ajunse n faa lui.
Benedettei nu catadicsi s-i arunce nici mcar o privire.
Plin de fraieri, s-ar prea, rspunse Mercurio.
nc o dat fu impresionat de prul lui, aproape alb.
i cine-i spune c i poi jumuli? ntreb Scarabello.
Cred c am nevoie de permisiunea ta.
Scarabello zmbi mulumit. Apoi se ntoarse ctre cei doi biei, nerbdtor.
Ei, ct mai dureaz?
Niciunul din cei doi nu rspunse. ns blnarul se grbi s ias din prvlie s
controleze cum merge treaba. Ddu din cap.
Jupn Scarabello, nu-i treab bun, se vit. Vopseaua trebuie fixat.
N-am timp, rspunse ofticat Scarabello. Ct mai dureaz?
Aproape au terminat, bigui blnarul.
Scarabello i fcu semn s plece. Apoi muc o bucat de carne.
Explic-mi atunci ce ai vrea s faci? l ntreb pe Mercurio.
mi trebuie haine noi, zmbi Mercurio. Cu astea pe noi oricine ne miroase de la o
pot.
Scarabello nu spuse nimic.
Eu sunt un ho bun, i-am spus, iar ea e un ajutor de ndejde, zise Mercurio. Tu
spui ce
Scarabello i fcu semn cu mna s tac.

M-am sturat, le zise bieilor.


Am terminat, jupn Scarabello, rspunse unul din cei doi.
ns fii atent s ncepu cellalt.
Du-te dracu, l ntrerupse Scarabello i, fcndu-i semn lui Mercurio s-l urmeze, se
strecur pe Calle del Luganegher, o strdu ngust, trecnd prin faa unei bodegi cu
crnai. Oamenii lui l urmau. La fel i Benedetta. Scarabello merse repede pn n
piaeta Santo Aponal. Se opri i-i art lui Mercurio o prvlie srccioas, goal.
Acum cinci ani, nuntru aici, s-a nscut un monstru cu dou capete, patru brae i
trei picioare. Un biat i o fat, lipii unul de cellalt. Erau copiii zarzavagiului. Art
cu cuitul cu bucata de carne nfipt n el spre brbatul aplecat peste tejghea. Fetei i-au
zis Maria, biatului Alvise. Au trit doar o singur or. Apoi un doctor a luat monstrul i
l-a mblsmat. Din ziua aceea nimeni nu mai intr n prvlia aia.
Mercurio se uit la zarzavagiu.
Atunci de ce o ine deschis?
Fiindc acum lucreaz pentru mine. O treime din ce ctigi l aduci la el. i el mi-l
d mie.
O cincime, fcu Mercurio.
Cerul se nnor pe neateptate. Se ridic un vnt umed. Se auzi un tunet, ca o
bombneal ntunecat.
Nu eti n situaia s te tocmeti, biete.
O ptrime.
Eti tare de urechi?
Mercurio cltin din cap.
Bine.
Dar nu cred c voi ctiga mult cu tine, zmbi Scarabello i se ntoarse spre
oamenii lui, care chicotir amuzai. Nu-mi pari cine tie ce ho. i oricum nu ai idei
clare.
Sunt un ho foarte bun, zise ofensat Mercurio. i un magician al travestirii.
i ca toi romanii de o modestie demn de pap.
Oamenii lui Scarabello rser.
Cteva picturi timide de ploaie ncepur s pice din cerul plumburiu.
Suntei o pereche foarte proast, zise Scarabello, dnd doar atunci semn c a
observat-o pe Benedetta. Care-i prima regul a unui ajutor bun? l ntreb pe Mercurio.
Mercurio ddu din umeri, ca i cum asta nu l-ar fi interesat.
S nu fug lsndu-i tovarul n rahat cnd lucrurile iau o ntorstur urt, zise.
Asta-i o regul pentru un ajutor oarecare, zise Scarabello. Dar un ajutor bun
trebuie s treac neobservat.
Firete, zise Mercurio, prefcndu-se c i se prea de la sine neles.
Ploaia se ntei, ns Scarabello nu se mic din mijlocul piaetei. Se ntoarse spre
Benedetta i i spuse:
Tu nu treci neobservat, eti prea drgu.
Benedetta se lumin la fa i zmbi mulumit.
E un defect, cretino, i spuse Scarabello.

Cretin, ntri Mercurio, cu superioritate.


i ce trebuie fcut dac un ajutor bate prea mult la ochi? spuse Scarabello, n timp
ce ploaia se ntei.
S schimbi ajutorul, rse Mercurio. Dar vzu c Scarabello nu rdea cu el. Glumesc.
Vreau s zic bine, am neles
Ludrosule, l apostrof Scarabello.
Nu, de acord dac e iptor bigui Mercurio, cutnd o soluie ca s nu-i
admit ignorana, dac e prea drgu se mutileaz cu cuitul, nu? rse din nou.
Trebuie s exploatezi defectul, idiotule, spuse Scarabello.
Idiotule, repet Benedetta.
S exploatezi defectul. Ce voiam eu s zic, fcu Mercurio, nroindu-se.
Scarabello scutur din cap. Prul, de-acum ud fleac n ploaia care cdea necontenit,
se mic n aer ca tentaculele unei extraordinare jivine albinoase.
Trebuie scos i mai mult n eviden, aa nct s abat atenia. Tipul sta de
ajutor nu controleaz prostnaci fr s sar-n ochi, cum se ntmpl de obicei, ci i
controleaz fcnd n aa fel nct fraierii s se concentreze asupra ei. M urmreti?
Nu, admise Mercurio nvins. De fapt, ce ar trebui s fac?
Scarabello se duse spre Benedetta i i despleti prul.
Hei protest Benedetta.
Taci din gur, zise Scarabello cu glas autoritar. Cu mna n care nu inea cuitul i
descheie bluza pe care o avea pe sub rochie i o ndoi nuntru, ca s dezgoleasc
decolteul. Apoi, nemulumit, rupse puin rochia i ndoi un col n interior mrind
decolteul i lsnd s se ntrevad sfrcurile mici, rozalii. Se ntoarse spre Mercurio.
Acum ai neles? Folosete ce ai. E prima regul. Se vor uita la ele ei, iar tu vei avea
drum liber ludrosule.
Mercurio ncuviin. Era ud leoarc. Vzu c oamenii lui Scarabello se proptiser cu
ochii n decolteu.
Va trebui s-o respectai. Benedetta e virgin, zise.
Benedetta se uit la el uimit. Roi. Apoi, netiind ce altceva s fac, i ddu un pumn
n spate, fr s scoat o vorb.
Scarabello scutur din cap.
M-am sturat s m plou din cauza voastr, zise i intr n prvlia
zarzavagiului.
Zarzavagiul fcu o plecciune n semn de respect cnd Scarabello i oamenii lui
intrar n prvlie. Aproape c n-avea marf. Era o ncpere mare, rece, cu podeaua
din plci de lemn, cu pereii vruii i puine zarzavaturi n nite couri negre ca
funinginea. Lui Mercurio i se pru c zarzavagiului nu-i era team de Scarabello. n
ochii lui era recunotin. Lu o caset ncuiat cu un lact ciudat n form de cilindru
i, dup ce o deschise, i ntinse o grmad de monede lui Scarabello.
Scarabello le vr n buzunar fr s le numere. Apoi lu din ele patru buci de
argint i i le ddu zarzavagiului.
Eti pltit, zise.
Zarzavagiul i srut mna, cu ochii umezi.

Mulumesc, s te binecuvnteze venic Dumnezeu, zise.


Scarabello i retrase mna, dar fr s fie deranjat. Cu cuitul art spre Mercurio.
Paolo, cred c ludrosul sta nu ne va aduce cine tie ce ctig. Dar e nrolat.
Duse la gur bucata de vit i muc. Simind c-i picur zeam de-a lungul brbiei, se
terse cu mneca blnii. i cnd ls iar braul n jos avea o musta neagr de la un
obraz la altul pe sub nas.
Ploaia splase vopseaua neagr a blnii, care n unele locuri era din nou maro.
Mercurio se uit pe jos. Blana lsa o pat neagr de jur mprejurul ei.
i vine bine cu musta, izbucni n rs.
Niciunul dintre oamenii lui Scarabello nu ndrznea s spun ceva.
Scarabello se uit surprins la el, fr s neleag.
Chiorul se mic primul. l nfrunt pe Mercurio, l lu de rever i-l mpinse, violent.
Taci, ntrule, i zise.
Mercurio nti se ag de oldurile lui, apoi sfri ntr-unul dintre tovari, care l
lu de guler i l lovi zdravn. Mercurio se ag i de sta, aproape mbrindu-l ca s
nu cad. Brbatul l mpinse deranjat nspre un altul, zicnd:
Termin cu rsul, tembelule.
Iar cel care se trezise cu el n mn, ca i cum Mercurio ar fi fost o minge, l prinse, l
ridic n aer i l arunc la pmnt n faa lui Scarabello.
Cere-i scuze, netrebnicule!
Numai atunci Scarabello ls ochii-n jos spre podea.
Benedetta i inea rsuflarea. Zarzavagiul se ntorsese cu spatele.
Mercurio bg un deget n bltoaca neagr i-i desen dou musti.
Acum suntem egali. Izbucni n rs, fr s se poat abine. Dar ale tale sunt mult
mai groase.
Taci, ntrule! zise chiorul i se pregtea s-i dea un ut cnd Scarabello, dup
ce-i scosese bucata de carne din cuit o arunc dup el, izbindu-l n plin fa.
Chiorul scnci.
Dar, Scarabello
Tu trebuie s taci! Apoi Scarabello i ndrept cuitul spre Mercurio. Ridic-te, i
porunci. I se adres zarzavagiului: Adu-mi o oglind, Paolo.
Brbatul alerg n spate i se ntoarse cu o oglind veche.
Scarabello se privi. Apoi l intui cu privirea pe chior.
Cine e ntru? Tu sau el? zise nnegurat. M-ai fi lsat s plec aa pe strad de
fric s-mi spui, idiotule? url. Se uit la ceilali oameni. Idioilor!
ia lsar privirea n pmnt.
Scarabello se terse cu crpa pe care i-o dduse Paolo. Apoi i-o ddu lui Mercurio, cu
un zmbet amuzat.
Du-te la croitoria teatrului Anzello. E a mea. Zi c te trimit eu. Dac gseti ceva
s i se potriveasc, ia. i ddu una peste obraz. Te salut, ludrosule.
Un moment, Scarabello, zise Mercurio. Putem ncepe s facem socoteli? i datorez
o treime din ce ctig, corect?
Scarabello se uit surprins la el.

Mercurio se duse la tejghea i puse pe ea un cuit, o pungu de catifea verde, n care


sunau nite monede, i o batist roie. Se uit la zarzavagiu.
Deci, ct face, Paolo? Trebuie s-i dau partea mea stpnului.
Ei, pungua aia e a mea! exclam chiorul.
i batista a mea! fcu unul dintre oameni.
Cuitul meu, fiu de cea nenorocit! zise al treilea.
Scarabello se plesni cu mna pe coaps i izbucni ntr-un rs sonor.
Ba ne face s ctigm bine ludrosul sta! Se ntoarse spre oamenii lui. V-a furat
ca pe nite fraieri! Voi credeai c-l bgai n speriei i el v cura buzunarele! Mari
ntri!
i apuc de ceaf, unul cte unul, i le trecu mneca blnii pe fa, mnjindu-i cu
negru.
S dea dracu s v curai. Pn disear! Luai-v lucrurile, fraierilor!
Apoi iei din bodeg.
Ploaia sttuse i un soare capricios se ivea printre norii care se mprtiau. Rsul
amuzat al lui Scarabello rsuna n Santo Aponal.
Nu l-am vzut niciodat rznd cu atta poft, zise Paolo dup ce oamenii lui
Scarabello ieiser. Dar credeam c o s te omoare, biete. Zarzavagiul privi cele patru
monede de argint pe care le avea n palm. S nu m nelegi greit, nu-l vorbesc de ru
pe Scarabello. Dac n-ar fi fost el, eu a fi fost mort. Nimeni nu cumpr verdea de la
tatl unui monstru. Cred c li se transmite blestemul dac fac afaceri cu mine. Ochii i se
nceoar. Iar soia mea, de frica a ceea ce o atepta, le-a spus preoilor c era vina
mea dac se nscuse un monstru, fiindc fceam afaceri cu diavolul. M-au excomunicat,
mi-au anulat cstoria, iar acum ea e servitoare la Frari, i dai seama. Ea i-a adus pe
lume pe copiii mei, Maria i Alvise, lipii unul de altul, bieii copii nu erau un
monstru, nelegi? Erau doar doi biei copii. Paolo nu-i terse lacrimile, ca i cum ar fi
fost obinuit s-i simt obrajii umezi. Scarabello e singurul care nu m-a prsit. E un
om bun, mai bun dect oricare altul de prin mprejurimi. Crezi c unul ca el are nevoie
de unul ca mine?
Mercurio i Benedetta erau stnjenii. Nu tiau ce s spun. Dup ce ngimar fraze
de circumstan, l puser s le explice unde era teatrul Anzelo i se strecurar pe
strduele pline de lume.
Scarabello a zis c sunt drgu, zise Benedetta.
Nu, i-a zis prostu, rse Mercurio.
i pe tine te-a fcut idiot.
ns datorit idiotului stuia vom avea haine care nu put a pete.
Ai avut doar noroc, s nu i se urce la cap.
Se mbrncir unul pe altul i ncepur s rd. Dac s-ar fi uitat cineva la ei, fr s
le cunoasc istoriile, n-ar fi crezut nimic altceva dect c erau doi copii fr griji. Ajuni
n Campiello dei Sansoni, cu lumea care se clca n picioare n jurul unui marchitan
ambulant care vindea psri rare, care soseau direct din Paradisul Terestru, dup cum el
singur anuna, Mercurio vzu o east uguiat, cheal i familiar. Simi cum inima i
bate-n piept din ce n ce mai repede.

Donnola! strig.
Donnola nu-l auzi i continu s mearg militrete.
Donnola! strig din nou Mercurio, agitnd un bra n aer. Ai neles cine e? S-l
urmrim, i spuse Benedettei.
Ce-i pas de fraierul la?
Vreau s-l salut. Era ajutorul doctorului.
i ce-i pas de doctor? Hai s mergem la teatrul Anzelo, i-l trase pe Mercurio n
direcia opus.
Las-m! Mercurio se eliber cu ardoare exagerat. Du-te tu, te ajung din urm, i
se lu dup Donnola. Era o posibil legtur cu Giuditta, i spuse, emoionat.
Benedetta rmase pe loc o clip, apoi se lu dup el.
Mercurio i fcu loc cu coatele printre oameni i se strecur pe o strdu ngust i
nclit. Din cnd n cnd vedea easta uguiat a lui Donnola i atunci i striga tare
numele i fcea semne cu minile.
Donnola mai avea puin i era ajuns din urm cnd se ntoarse i vzu un tnr care-i
striga numele i-i fcea semne care, la prima vedere, preau agresive. Aa c merse mai
repede i, cunoscnd strzile i scurtturile, se pierdu de el.
Cnd Mercurio ajunse pe Riva del Vin l vzu pe Donnola care se urcase deja ntr-o
barc. De-acum nu mai putea fi ajuns. n barc, aproape n centrul Canal Grande, era
doctorul. Iar lng el, fiica lui.
Giuditta, zise ncetior Mercurio, cu emoie n suflet. Se apuc s alerge de-a lungul
malurilor pline de noroi, dnd agitat din mini. Giuditta! url. Giuditta.
Fata se ntoarse spre el.
Mercurio nu tia dac l recunoscuse. ns se gndi c da fiindc, dei erau att de
departe unul de cellalt privirile lor se ncruciar. Sau cel puin aa vru s cread, n
timp ce se oprea, epuizat, cu noroiul care-i ajungea pn la genunchi.
Giuditta! strig din toate puterile.
Fata nu-i dezlipea ochii de la el, dar nu fcea semne sau alte gesturi.
Giuditta repet gfind Mercurio.
Ceva mai ncolo, Benedetta vzuse totul. i reinu furioas lacrimile care ddeau s
curg. i muc buzele aproape pn la snge.
i simi o ur adnc pentru fiica doctorului.

23.
Tat,

i-l aminteti pe tnrul preot care a cltorit cu noi? spuse Giuditta n timp
ce barca vira, prsind Canal Grande.
Mercurio, da, rspunse Isac, neatent.
Tocmai mi s-a prut c-l vd pe mal, c ne fcea semne zise Giuditta. Doar c nu
mai era mbrcat n preot.
Isac se ntoarse, brusc atent.
Ah ncuviin ctignd timp. Ei de la aa o distan bieii seamn toi ntre
ei, fata mea. ns cu siguran nu putea fi el.
n schimb, Giuditta tia c era Mercurio. i o tia fiindc imediat ce-l vzuse simise o
apsare n piept, ca i cum cineva ar fi pus o mn, iar o clip mai trziu se simise
fericit. tia c era el, fiindc de cnd se luaser de mn nu ncetase s l aib n
minte, chiar dac ncerca s-i ndeprteze acest gnd. Nu-i rspunse tatlui ei. Se limit
s priveasc spre Canal Grande, de-acum ascuns aproape n totalitate de un palat de
marmur galben cu verde. i nu nelese de ce nu rspunsese gesturilor lui. Era ceea ce
ar fi vrut s fac, din toat inima. i totui, rmsese nemicat, pietrificat.
ntre timp, Donnola nelesese cine era tnrul care alergase dup el i-i veni s rd
gndindu-se c-i fusese team de el. i se pregtea s o spun cu glas tare, confirmnd
ipoteza Giudittei, cnd se simi tras de mnec.
S-l evitm pe biatul la, i murmur Isac la ureche. Aduce bucluc. Apoi se
ntoarse spre fiica lui. Giuditta nu se uita la el. Ct mai este? l ntreb el cu voce tare pe
barcagiu.
Aproape am ajuns. La jumtatea canalului Madoneta cobori i facei o bucat
mic prin Salizada San Paolo. Casa lui Anselmo del Banco e cea mai mare i cea mai
bogat. Scutur din cap i pe urm bombni cu jumtate de gur: Lipitoare.
Aa tii pe cine s chemi dac-i trebuie o flebotomie, zise Donnola. i acum
vslete i taci, c doctorul nu te pltete ca s te aud cum i insuli prietenii,
tembelule!
Barca acost la mal n apropierea unei balize i pasagerii coborr. Fcur civa
pai i se trezir n Campo San Polo, care era pavat i n centru avea o fntn
frumoas acoperit. Civa mturtori i fceau de lucru s adune gunoaiele cu
trnurile lor i cu lopei mari de lemn.
Miercurea e zi de trg, explic Donnola. Apoi art cu degetul spre o cldire cu trei
etaje, aproape peste drum de biseric. Uite, Anselmo del Banco locuiete acolo. E foarte
influent, nu numai bogat, zise cu un aer conspirativ. Acum cinci ani, n aceast pia,
clugrul Ruffin a inut o predic mpotriva Israeliilor n faa a dou mii de persoane i
se povestete c dragul vostru bancher s-a dus la Consiliul celor Zece s protesteze i
ia cu ngduin vorbind, l-au vslit n curul clugrului. ntrebai-l.
Ajuni la poarta micului palat, Isac se uit stnjenit la Donnola.
mi pare ru, dar ncepu s zic.
Donnola rse.
tiu c sunt un goi i nu pot intra n casa bancherului. Rse iar. N-avei grij,

doctore. i ce s-o ntmpla dac o dat un cretin, i nu un evreu n-ar putea intra pe
undeva, ce zicei?
Isac rse, amuzat. Donnola i plcea. Btu la poart. Un servitor n livrea deschise.
Sunt Isac di Negroponte, iar aceasta e fiica mea Giuditta. Asher Meshullam ne
ateapt.
Servitorul fcu o plecciune, se ddu deoparte, i ls pe Isac i pe Giuditta s intre i,
fr s-i arunce nici mcar o privire lui Donnola, i nchise ua-n nas. Apoi, tot n
tcere, se ndrept spre o curte interioar, n care creteau cedri i portocali. n mijlocul
grdinii, sub un cort din mtase galben cu rou, era aezat un brbat slab i mrunt.
inea minile cu palmele desfcute pe masa din faa lui, n centrul creia era aezat un
nclzitor cu jratic care emana o uoar cldur plcut.
Aaz-te, i zise brbatul lui Isac.
Avea un glas subire, aproape ca de femeie. ns transmitea o mare for.
Asher Meshullam, este o onoare s fiu primit n casa domniei voastre, zise Isac.
Aaz-te, repet bancherul i btu cu mna pe un fotoliu cu tapiserie de damasc
care se afla lng el. Apoi i se adres Giudittei: Poate tu vrei s vezi de aproape
plantele acelea exotice. Cele mai nalte sunt lmi. Celelalte sunt portocale dulci. Clima
veneian nu este cea mai potrivit pentru aceste plante fiindc ele iubesc soarele. De
aceea le vezi pipernicite. ns, asemenea nou, evreilor, sunt puternice i se pot adapta.
Isac i fcu semn Giudittei s se duc, apoi se aez.
Giuditta zmbi distant. Nu o interesau plantele lui Asher Meshullam. ns era
bucuroas c putea sta singur cu gndurile ei. Te voi regsi, i spusese Mercurio. Iar
n acea zi o regsise, i strigase numele. Atunci de ce ea nu-i rspunsese? De ce nu
strigase numele lui Mercurio? De ce nu-i spusese tatlui ei s aduc barca la mal?
Giuditta nu tia s rspund niciuneia dintre acele ntrebri.
Fiindc mi-e team, bigui mngind frunza neted a unui portocal.
Apoi, cu furie, o rupse. Fiindc sunt o feti, zise. Se ntoarse spre tatl ei i spre
Asher Meshullam. Nu o vzuser. Ls s cad frunza de portocal. Fiindc sunt o feti,
repet ea fr furie. Apoi se gndi c la Veneia avea s devin femeie.
Rmas singur cu Isac, bancherul ncepuse iar s vorbeasc:
tii c denumirea portocalelor te trimite cu gndul la portughezi. Exist unii
medici ilutri, colegi de-ai ti, care susin c, dac mnnc portocale n timpul
cltoriilor pe mare, marinarii pot fi ferii de scorbut. Tu ce crezi?
Isac tia c niciuna dintre ntrebrile indiscutabilului ef al comunitii israelite
veneiene, respectiv al celui mai important bancher de pe teritoriile Serenissimei,
lagunar i de uscat, nu era pus fr un scop.
Dac oameni de tiin ilutri susin aceast teorie cum ar putea un simplu medic
ca mine s-i contrazic?
Bancherul se uit intens la el, fr s zmbeasc i totodat fr s fie serios.
Pe mare e mai mult superstiie dect tiin. Am auzit vorbindu-se despre amulete
prodigioase
i iar se uit fix la Isac cu ochii lui mici i istei, negri ca smoala.
Isac ddu din umeri, ca i cum ar fi spus c nu tia nimic, ns aluzia la Qalonimus nu

putea fi ntmpltoare. Bancherul inteniona s-i dea un mesaj.


Asher Meshullam i fcu semn unui servitor care lu o can mare de argint lucrat n
relief, cu ans de os, i umplu cu vin dou pahare din cea mai fin sticl suflat, cu
margine de aur curat.
Bancherul ridic propriul pahar.
E coer, zise. Tu respeci Legea, nu-i aa?
i ntrebarea aceea era o prob, gndi Isac i i spuse c, dac Asher Meshullam
conducea poporul su i trata cu mai-marii Veneiei aproape de la egal la egal, tia s
vad mult mai departe de lungul nasului. Aa c nu era cazul s mint fr ruine.
Asher, spuse el cu modestie i mndrie n acelai timp, fiindc nvase c era
amestecul ideal dac voiai s simulezi sinceritate, dac eu a vrea s urmez ntocmai
toate cele ase sute treisprezece mitzvoth i s le pun n practic n fiecare zi, n-a avea
timp nici s muncesc, nici s respir, probabil. Shaddai, Atotputernicul, este preamilostiv
cu servitorul lui. tie c inima mea e curat att ct poate fi. i dac uneori mi se
ntmpl s am n cupa mea vin care nu e coer, trebuie s v mrturisesc c-l beau i
aa. Firete, nu mnnc nici porc, nici carne necurat.
Bancherul zmbi mulumit. i muie puin buzele n pahar i l aez pe mas.
Acum cteva zile n port era un echipaj macedonean, relu el, cu felul acela al lui
aproape ntmpltor de a aborda subiecte, ca i cum n-ar fi vorbit despre nimic.
Povesteau despre un arlatan evreu care avea o fiic de vrsta fetei tale.
A, da?
Spuneau c nu pltise cltoria i i trsese pe sfoar.
A, ateptai zise Isac, atingndu-i cu un deget fruntea i agitndu-l pe urm n
aer, ca i cum tocmai atunci i-ar fi adus aminte. Da, ce coinciden, am auzit i eu
vorbindu-se despre asta cnd am sosit. Dar mie mi-au povestit-o altfel. Mi-au spus c
evreul a pltit cu trei cufere mari pline cu pietre.
Asher Meshullam rse ncetior, mulumit. ncepea s neleag cu cine avea de a
face.
Ciudai oameni macedonenii tia, zise. Ce or face oare cu att de multe pietre?
Cine poate ti? spuse Isac dnd din cap. Cte bordeie attea obiceiuri.
Asher Meshullam rse amuzat, dar imediat dup aceea deveni serios.
Singura mea grij e ca acest evreu s nu fie cu adevrat un arlatan. Vezi,
echilibrul cu veneienii este att de instabil, mai ales n vremurile astea! Nu avem
nevoie de frecuuri.
neleg. ns eu am avut impresia c evreul sta, de fapt, nu exist, ci e numai
fantezia anumitor beivani macedoneni. Cred c nu se va mai vorbi despre el, dup ce
galera va pleca.
Tu cum ai ajuns aici?
nsoit de binecuvntarea lui Ha-Shem, ludat fie n veci, i tocind o pereche bun
de ghete, pe uscat, tiind c nou nu ne e permis s venim aici ancornd n lagun.
Deci pe drum de uscat?
Pe drum de uscat, repet Isac, fr s coboare privirea i susinnd iscodirea
ochilor mici ai lui Asher Meshullam.

Urm o tcere lung. Apoi, bancherul vorbi:


i asta voi spune despre tine comunitii.
O vei spune pentru c aa e.
Am s-o spun, Isac, zise Asher Meshullam strngndu-i mna sub bra, fiindc aa
trebuie s fie.
Isac ncuviin. Mesajul era clar. Asher Meshullam nu crezuse o iot din ceea ce-i
spusese.
Atunci aa s fie. Amin.
Amen Sela, rspunse bancherul, i lu mna de pe braul lui Isac i i zmbi. Eti
fiul medicului ambasadorului veneian pe lng instana bizantin i otoman din
insula Negroponte. Asta este garania ta aici.
Isac i plec privirile, n semn de respect i umilin.
Sfntul s v binecuvnteze, Asher Meshullam, spuse.
nva s-mi spui Anselmo del Banco, ca toi ceilali de aici, fcu bancherul. Nici tu
nu te numeti Isac di Negroponte. Dar veneienilor le plac mtile, ine minte.
Nu voi uita.
Ia-i cas printre ai ti, continu bancherul. Astzi cea mai mare parte dintre noi
se afl n cartierele Sant Agostin, Santa Maria Mater Domini sau aici n San Paolo.
Ascult-m pe mine, ia-i cas printre ai ti i, cum eti medic, ia-o mare. Aa vei fi un
mare medic. i nou ne plac mtile.
Mulumesc Anselmo.
Acum arat-mi pietrele despre care-mi vorbeai n mesajul tu i voi vedea ct pot
s-i dau, zise Anselmo del Banco i fcu ochii mici suspinnd, ca dobort de o povar.
Din pcate, trebuie s-i spun c sunt timpuri grele
Isac i spuse c era un pre de pltit dac se fceau afaceri cu un bancher. Puse pe
mas cele dou smaralde, cele dou rubine i diamantul.
Vzndu-le acum aici n-ar prea, dar a fost foarte greu s aduc pn aici aceste
pietre, crede-m.
i eu te cred, Isac di Negroponte. Anselmo del Banco se uit la el cu un zmbet
larg, aproape de copil. De ce crezi c se spune c noi, evreii, o lum mereu n cur?
i ncepu s rd.

24.
Anselmo

del Banco zice c Serenissima se gndete s fac un cartier mare exclusiv


pentru evreii din Veneia, spuse Isac numai ce iei din casa bancherului, care estimase
pietrele preioase la mai puin dect valorau n realitate, totui la o sum considerabil.
i e bine? ntreb Giuditta.
Nu, feti, zise Isac. Ideea e aia de un chazer.
De un ce? se bg Donnola.
Un arc, rspunse Isac. O ngrditur.
Ei, prostii, zise Donnola. Asta nu se va ntmpla niciodat.
Isac se uit la el ridicnd o sprncean.
mi place c tu tii treburile republicii mai bine dect Anselmo del Banco, obinuit
s discute cu notabilitile Serenissimei.
Donnola nu pru s-i dea seama de ironie i rspunse:
Poziia privilegiat a cmtarului, doctore, demonstreaz numai c anumii
oameni, mpotriva oricrei logici, reuesc s se gseasc mai sus dect cretini ca mine,
n faa revendicrilor Serenissimei. n consecin rezult c ceea ce afirm republica nu
corespunde ntotdeauna realitii, ci e doar fum s in n fru gloata. i mai departe
rezult c asta cu nrcuirea evreilor e o tmpenie de toat frumuseea, v spun eu.
Dac spui tu, nu pot dect s te cred, zise Isac. i voi transmite lui Anselmo del
Banco c poate sta linitit.
Donnola ddu din umeri.
Credei ce vrei, doctore. Eu v-am spus-o pe-a mea.
Hai, acum nu te supra, rse Isac i-i fcu Giudittei cu ochiul.
Eu nu m supr, replic Donnola, dar vrei s tii ceva? Cmtarul la al
dumneavoastr nu v va da niciodat ascultare. i tii de ce?
De ce?
Fiindc, cu tot respectul, vou, evreilor, v place s v plngei de mil.
Gseti? zise Isac, cu un strop de iritare.
Da. Ca toi negustorii. Iar voi poate nu suntei mai negustori dect alii, dar cu
siguran nu suntei mai puin.
Isac se gndi la Anselmo del Banco i la modul lui de a trata estimarea pietrelor. El
nsui se gndise la acelai lucru. ns a admite aa ceva n faa unui goi era cu totul
altceva.
Nu tiu zise.
Donnola rse i ddu din cap.
tii, tii
mi pare c tu eti cel care tie tot, Donnola.
Hai, acum nu v suprai, fcu Donnola, imitnd intonaia doctorului de acum
cteva clipe nainte.
Giuditta izbucni n rs.
Doctore, cu tot respectul, relu Donnola, voi, evreii, suntei convini c suntei
ultima spi la cru

i nu e aa? ntreb Isac. Rspunde sincer.


Donnola se uit la el. Pe neateptate, afirmaia lui avea o mai mare greutate dect
cea pe care voise s i-o atribuie. Era doar aa, un fel de a zice, asta-i tot.
Ei, de exemplu
Te ascult.
Turcii sunt mai ru, zise Donnola, bucuros c gsise o cale de scpare.
Dar ce legtur are? Suntei n rzboi cu turcii dintotdeauna!
Tocmai. i i considerm mai ru dect evreii.
Donnola, la Veneia practic nu exist turci!
Tocmai. n schimb, evrei, da. De aia ultima spi la cru sunt turcii, i nu evreii,
ncheie mulumit Donnola.
Isac ddu din cap.
Ah cu tine n-o scoi la capt.
Giuditta surdea amuzat.
l iei peste picior pe tatl tu? o ntreb Isac.
Nu mi-a permite vreodat, rspunse Giuditta, tot surznd.
Dar ce crezi despre discuia noastr? se bg Donnola.
Giuditta se uit la tatl ei i se lipi de el.
Cred c doctorul Isac di Negroponte i-a gsit naul.
S cutm o cas, c e mai bine, zise Isac, mbrind-o vesel pe fiica lui.
Nu, doctore, mai nti trebuie s mergem s vorbim cu cpitanul Lanzafame, v-am
spus de diminea, zise Donnola. Mi-a dat ntlnire la prnz la cartierul lui general. Are
nevoie de serviciile domniei voastre.
i unde ar fi cartierul sta general? ntreb Isac.
Aici dup Rialto, n spate, doctore.
Pare c totul se nvrte n jurul acestui Rialto.
Fiindc Rialto e inima oraului.
Credeam c e San Marco.
San Marco e pentru politicieni, intrigani i vizitatori.
Ei, atunci hai s mergem la cartierul sta general, zise Isac. Dar nu cred s fi vzut
cazrmi.
Cine a vorbit de cazrmi? rse Donnola. Pe timp de pace cartierul general al
cpitanului e Hanul Spadelor.
Ajunser pe strada din spatele Spadelor, dup Pescheria Grande n calea Scimia, unde
era un han inut de maicile de la San Lorenzo, explic dezgustat Donnola.
Un han curat! exclam scandalizat.
Din contr, Hanul Spadelor nu prea s fie gestionat de oameni ai bisericii, i ddu
imediat seama Isac, observnd un beiv czut la pmnt i o trf care-i scotocea
linitit prin buzunare n faa intrrii.
Poate ar fi mai bine dac fiica dumneavoastr ar atepta afar, doctore, zise
Donnola.
Nici s nu te gndeti, zise Isac, hotrt. Fata mea merge unde merg eu. Ce-i n
capul tu? Uit-te n jur

Da, dar nuntru


Nici nu stm de vorb. Discuie ncheiat, zise Isac, pe un ton categoric. Nu vreau
s-o las aici afar.
Donnola ddu din umeri, deschise ua hanului i intr. Isac l urm, iar Giuditta
merse n spatele tatlui ei.
Cum intrar i izbi un miros greos, mai ru dect cel din fundtur. Era un iz
pestilenial compus din miros de transpiraie, curmale stricate, banane storcite pe jos i
mucegite de umezeal i srtur, pete putrezit i pe urm catran, lemn i o latrin
necurat de sptmni ntregi. Peste toate plutea mirosul sttut al vinului acrit.
Localul era foarte mare, dar ntunecos, dei era n plin zi. La ferestre erau agate
draperii groase, negre i lmpile cu ulei aveau o flacr att de mic nct cu greu se
distingeau trsturile oamenilor. ntr-un col Giuditta vzu un beivan care se pia pe
zid, fr ca cineva s-i fi spus ceva. Uneori, pe cnd nainta urmndu-i tatl, vzu un
sn, o fust care se ridica pe un cur alb. Aerul clocotea de fraze obscene, de rsete
vulgare, suspine, blesteme. Prea anticamera infernului, se gndi stnjenit Giuditta.
Se opri cnd vzu o mn de femeie care se strecura sub haina tatlui ei i i pipia
membrul prin stofa pantalonilor.
O ai mare de tot, iubitule, zise un glas rguit, ca i cum ar fi recitat un refren.
Apoi, din ntuneric se ivi chipul unei femei cu faa sulemenit cu ceruz i cu obrajii i
buzele purpurii. i-o iau la muie pentru un sfert de vin rou i un ban de ase de cupru.
Un srut ca al meu n-ai ncercat niciodat.
Femeia i apropie o lamp de buze. Surse i-i dezvlui o gur fr dini, cu gingiile
nroite. Giuditta sri ndrt i ip. Femeia fu supt de ntuneric i se auzi numai rsul
ei rguit, urmat de cel al unui beiv.
Fata mea nu poate rmne aici. Unde naiba ne-ai adus? zise Isac adresndu-se lui
Donnola.
V spusesem, doctore, rspunse Donnola.
Atunci trebuia s-o spui mai bine! izbucni Isac. Iar tu ateapt-m afar, i spuse
Giudittei ducnd-o repede pn la intrarea hanului. ntrzii numai o clip. Nu te
ndeprta i nu vorbi cu nimeni. Se uit la Giuditta. Era palid. Donnola e un cretin i tu
o pacoste, bigui.
Se art n u.
Cpitane Lanzafame! zbier.
O clip n tavern se ls linitea. O clip. Pe urm totul ncepu s zumzie ca mai
nainte. ns din ntuneric apru o siluet impuntoare.
A, tu eti, spuse Lanzafame cu glas mpleticit de vin.
Avea cmaa afar din pantaloni, descheiat pe piept. Lumina care venea de afar
ddea la iveal cicatrice vinete.
n spatele lor se materializ Donnola.
Ai trimis s ne cheme, cpitane, zise.
Cpitanul ncuviin.
S mergem afar.
Cnd fur n aer liber, Isac se uit la Lanzafame. Avea o figur ndurerat.

S nu ncerci s m judeci, evreule, zise aspru cpitanul, artnd cu degetul spre


el.
Isac privi taverna i ddu din umeri. Vzuse zeci de locuri ca acesta. i petrecuse ore
i ore din via n asemenea locuri. i vzuse sute de oameni care-i necau gndurile n
vin, cum fcea cpitanul Lanzafame. La rndul lui fusese acel tip de om.
Nu m intereseaz ce facei.
Lanzafame suspin. Apoi cu glas grav spuse:
n schimb, eu vreau s-i spun. i vreau s i-o spun frumoasei tale fete. Fac ceea ce
fac fiindc cine a fost n rzboi i-a pierdut sufletul, l-a vndut diavolului, e rscolit de
remucri i trebuie s se murdreasc pn la sfritul zilelor lui ca s ispeasc
pcatele pe care le-a fcut.
Lanzafame se uit la Isac. Apoi la Giuditta. i n cele din urm izbucni n rs.
Vrei s m auzi c spun genul sta de tmpenii, jidanule?
nceteaz s-mi mai spui jidan, zise Isac.
Cpitanul Lanzafame ncuviin dnd uor din cap, fr s vorbeasc.
Am nevoie de cunotinele tale, spuse pe urm. Cineva se simte foarte ru. i
puse o mn pe umr i-i vorbi la ureche. Avea o respiraie care mirosea a vin cu
mirodenii. Mna de pe umr strnse agresiv. Dac o omori, eu te omor pe tine
doctore. l privi. Avea ochii nceoai de prea mult vin. i nu poi refuza. Asta e cealalt
condiie, mai zise cpitanul i izbucni iar n rs. Apoi, cu pai nesiguri de beiv, plec
fr s ntoarc privirile. S mergem! url.
Ajuni n Ruga dei Speziali, intrar pe o poart ubrezit i urcar patru etaje pe
nite scri nguste i ntunecate. Casa lui Lanzafame era o mansard, murdar i
dezordonat. Veni s deschid o servitoare, btrn i gras, care se mica greu. Avea
aspectul unei servitoare de biseric i prea mai murdar dect casa. Podeaua de lemn
negeluit era acoperit cu un deget de praf i noroi uscat. nuntru era un miros neplcut
de umori corporale i mncare stricat.
E mut, zise cpitanul artnd spre btrn.
Servitoarea se uit la Isac i-i duse un deget la ureche.
Nu ne intereseaz nici ct negru sub unghie dac auzi, zise Lanzafame. Oricum nu
intenionm s vorbim cu tine. Mergi, grsano. Cpitanul se ntoarse spre Donnola i
spre Giuditta. Voi ateptai aici.
Btrna i nsoi pe cpitan i pe Isac ntr-o camer din fundul unui culoar scurt. Aici
mirosul era i mai puternic. Pe pat era ntins o femeie de vreo treizeci de ani. Avea un
aer suferind. Transpira i era palid. Avea o mn afar din ptur. Pe dosul minii se
lea o plag, deschis aproape pn la os. Mai sus pe bra, un alt abces sngernd, dar
mai puin adnc.
E soia domniei voastre? ntreb Isac.
Cine? Aia? Lanzafame rse grosolan. Aproape cu dispre. Pe urm ns, cu ochii
plini de durere, ca i cum nu ar mai fi fost beat, n oapt, zise: Salveaz-o! Te rog!

25.
imon se hotrse s nu clreasc pe drum, ca s evite strjerii, avnd n vedere c
era mbrcat ca un cpitan din armata Sanctitii Sale. ns vegetaia era mai deas
dect i imaginase, aa c ajunse la han cnd era noapte.
Se hotr s atepte ziua urmtoare. Se opri pe o stnc, lng ru. Aprinse un foc.
Nu avea nimic de mncare, dar nu se simea slbit. Bu i-i ddu i calului s bea. Apoi
se aez s atepte rsritul.
Se gndi din nou la ce i se ntmplase la han. Se gndi iar la fat, la dezarmanta
uurin cu care-l prinsese n la. Aa cum alt dat i Mercurio l prinsese n la, cu tot
atta uurin. imon se gndi c putea fi ncrcat de ur i de mnie ct voia, putea s
se fi transformat ntr-un brbat cu totul diferit, putea s se fi dezbrat pentru totdeauna
de teama care-l paralizase dintotdeauna, dar nu avea nici cea mai mic experien de
via. Mercurio i fata aceea erau suflete care luptaser cu unghiile i cu dinii nc de
cnd erau mici. De la nceput fuseser contieni c trebuie s se transforme n animale
crude dac voiau s supravieuiasc. n schimb, el crezuse c singura dificultate care-i
fusese rezervat era doar faptul c se nscuse evreu. Motenise profesia i contactele
comerciale de la tatl lui, care era ca i el negustor. Iar tatl lui motenise la rndul lui
de la tatl su clienii i profesia. Niciunul dintre ei nu ndurase srcia. i fiecare dintre
ei, instinctiv, era un brbat temtor. Condus de team. Teama de a pierde ce avea,
teama de a fi evreu ntr-o lume cretin, teama de a nu respecta regulile comunitii
religioase i ale societii n care triau. Teama de a avea o femeie, n afara propriei
soii, aleas aproape ntotdeauna de prini. Teama de a simi pasiune, furie, dar i
bucurie. Erau di n care i spusese c i era team de team. ns acum, uitndu-se
mai bine, se gndea c toat viaa i fusese team de a nu avea team. Teama era o
tovar fidel, consolatoare, care conducea viaa pe calea potrivit. Teama nu
permitea schimbri, idei diferite de cele oficiale. Teama garanta nemicare.
imon zmbi, n timp ce lumina zorilor se cernea printre fagi. Acum ns nu mai voia
s stea nemicat. Destinul lui se schimbase. i poate i datora asta i lui Mercurio, care l
distrusese, jefuindu-l. Care l silise s-i nfrunte felul de a fi, nbuit atia ani de zile.
n fond, datorit lui Mercurio nclcase legea, procurndu-i o arm, nfignd-o n trupul
unui duman, urlndu-i propria ur, propria furie, propria rzvrtire. Oamenilor i lui
Dumnezeu. n fond, era meritul acelui delincvent care chiar cu arma lui i rpise vocea
dac acum imon avea o voce i mai puternic, care glgia din inim, din mruntaie,
din fiina lui de carne i snge.
Da, era meritul lui Mercurio. i avea s-i mulumeasc dup merit.
Acum ns trebuia s-i mulumeasc fetei care-l fcuse s se simt att de prost,
dndu-i o lecie. Fiindc acum imon, dup ani i ani de zile de letargie, tia ce
nseamn s fii viu. Constatase ce se putea simi cu adevrat pentru o femeie. Simise
cum carnea pe care o avea ntre picioare se umple de snge i de pasiune. Simise pn
i voluptatea de a nu da ascultare temerilor tale. De a risca. Da, s rite era miezul noii
volupti a lui imon. Iar faptele demonstraser c omul care risc e ajutat de
Dumnezei. Poate nu de Dumnezeul evreilor. Poate Dumnezeul acela ar fi vrut s-i spun

c greete. ns imon nchisese i acea u. Era surd la Dumnezeul moilor lui. i, n


schimb, noii Dumnezei, pgni, sngeroi, animalici, l apraser. i dduser un dar
extraordinar. Era condamnat s fie nchis pentru o nedreptate. Dar fusese eliberat de
evenimente care aparent nu-l priveau. i apoi graiat pentru a doua oar. Se
recunoscuse n acel borfa care-i salvase viaa. n clipa aceea nu simise team de
moarte. Poate mnie, fiindc avea o treab de dus la bun sfrit. Dar nu team.
Depise o limit, trecuse un prag, i spuse, de unde nu mai era cale de ntoarcere.
Se ridic i-i spl faa. Se gndi s-i spele i spada. ns tiul acela nnegrit de
sngele de-acum uscat i ddea o senzaie de putere. nclec i ddu pinteni calului.
Ajuns la han, leg calul de un par i se aez s-i fac socotelile. La han, n afar de
General i de fat, erau cele dou btrne i cei trei biei. ns pe el l interesa numai
fata.
Dup puin vreme vzu c doi biei se urcau ntr-o cotig tras de un catr i se
ndeprtau. Imediat dup aceea, al treilea se ndrepta cu o roab spre pdure. Era
momentul s acioneze, i spuse imon.
Generalul se aezase n faa hanului, sub un umbrar, i pusese s i se aduc o caraf
cu vin. Bu i-i terse barba alb. Apoi scoase din chimir o pip scurt i o umplu.
n timp ce se pregtea s-o aprind, imon fu n spatele lui. l apuc de uvia de pr
care-i cdea pe frunte, i ridic easta i-i sprijini tiul spadei de gtul aspru. Apoi
trase napoi spada, cu o micare rapid. Tiul ptrunse n carnea btrn a
Generalului.
Una din cele dou btrne, care ieise cu prnzul pentru General, ip i ls s-i
cad din mini farfuria i tacmurile. Apoi, aproape surprinzndu-l pe imon, se aplec,
lu de jos cuitul i ncerc s-l njunghie. imon o lovi n cap cu mnerul spadei.
Btrna gemu i se ls la pmnt. imon nu se sinchisi de ea i intr n han. Cealalt
btrn, vzndu-l, ngenunche, i fcu semnul crucii i ncepu s se roage. imon nici
nu se uit la ea. O cuta pe fat. Apoi, trecnd prin faa unei ferestre, o vzu c fugea.
Iei n goan din han i lu arbaleta, pe care o ncrcase. Nu folosise niciodat o
arbalet. Respir adnc, puse genunchiul n pmnt i ochi. Fata traversase aproape
toat curtea i se apropia de opron. Dac ar fi ajuns acolo, ar fi ieit din raza de ochire.
imon puse arttorul pe trgaci i aps.
Sgeata ni cu violen, fcnd aerul s vibreze.
O clip mai trziu fusta fetei flutura. Fata url, dar nu se opri din alergat. Sgeata o
atinsese i se nfipsese n peretele urei.
Cnd imon vzu c fata se strecoar n pdure, arunc arbaleta i alerg pn la
cal. n scurt timp o ajunse din urm. O lovi cu piciorul. Fata czu la pmnt i nu se
ridic. Gfia. Era ciufulit, cu ochii plini de spaim.
Vrei banii? Sunt n camera Generalului, zise nspimntat. Nu voiam nu
voiam m-a silit
imon i fcu semn s se ridice, apoi o apuc de pr i se ntoarse, la pas. Fata l
urma gemnd i-i inea propriile mini agate de a lui imon, pentru a reduce
dureroasa ncordare a prului.
Trecur prin faa cadavrului Generalului. Fata ip i izbucni n plns.

Nu nu te rog
imon cobor de pe cal. O privi. i trase o palm violent. Avea s o omoare, se
gndi, dar numai dup ce avea s-o fac s sufere. Nu avea s moar repede ca
Generalul. Trebuia s sufere. Cum avea s sufere Mercurio. Fiindc ei l umiliser.
O mpinse n camera din spate, unde fusese drogat.
Vrei s faci dragoste? se jelui fata. Vrei s faci dragoste?
imon deschise ua cu un ut. n mn avea spada din care picura snge. Cu violen
o mpinse pe fat nuntru, apoi nchise ua n urma lui.
Fata ngenunche n faa lui cu minile mpreunate.
Nu m omor, nu m omor, te rog Apoi, cu un gest neateptat, i descheie
rochia smulgnd nasturii i dezvluind un sn generos. Vrei s faci dragoste? se apropie
de el, tot n genunchi, i-i frec snul de picioare. Vrei s faci dragoste? repet. Ia-m
ia-m Se retrase pn la patul unde cu o sear nainte imon leinase i se ntinse
mngindu-i pieptul cu minile. Privete-m. i plac? Sunt frumoas? Vrei s faci
dragoste?
imon se gndi c ar fi trebuit s o omoare n pdure. Se simea slab. Slab ca atunci
cnd ea l sedusese. O privea i se gndea la dimineaa trecut, n timp ce l ncrcau n
chervanul penitenciar, cnd o vzuse vetejit. Imaginea aceea i reveni n minte i l
tulbur. Fiindc nu mai era fata pe care nu i-ar fi putut-o permite niciodat. n
dimineaa aceea el vzuse o femeie pe care ar fi putut s-o aib. Asta simise n adncul
lui. Iar acum, cnd o vedea att de nvins, n puterea lui, se simi i mai slab. Fiindc
acum, chiar nainte de a admite n sinea lui, tia c o dorete cu toat fiina lui.
Arunc pe jos spada i fcu un pas spre fat.
Ea i ridic fusta.
Da, vino da murmur, desfcnd picioarele i dnd la iveal un smoc de pr
blond. Vino te doresc uite cum te doresc continu fata i-i duse o mn la gur,
i linse degetele apoi le cobor ntre picioare.
imon simi cum i curge sngele prin corp, ca o maree. I se urca la cap, apoi cobora
la vintre. i inima btea din ce n ce mai tare. i ncepea s gfie. Se apropie i mai
mult.
Fata ntinse o mn i i descheie pantalonii, cu ndemnare. Repede, abil. Era
obinuit s-o fac, gndi imon. i iar se simi slab. i singur. Mna fetei i lu penisul.
ncepu s-l mite cu ardoare, ncercnd s-l fac s creasc. ns imon era pietrificat de
senzaia pe care o simea.
N-ai avut niciodat o femeie, i spunea. Soia ta nu era o femeie i tu n-ai fost
niciodat un brbat. Un brbat adevrat. i simi pn la capt slbiciunea. Ddea s
se ndeprteze, decis s apuce spada, cnd fata, ca i cum ar fi intuit, l apuc de olduri
i-l trase spre ea.
imon se trezi ntins pe pat. Fata i ls pantalonii n jos, i ridic fusta pe coapse i
l nclec. i lu o mn i i-o strnse pe un sn. Apoi ncepu s se mite n sus i n jos,
frecndu-se de penisul moale al lui imon.
Oh, da aa simi cum te doresc? gfia. Aa mi faci plcere aa
ns penisul lui imon nu ddea semne s fi vrut s se umfle i s creasc. Iar imon

se gndi c, cu nevasta lui, care nu era o femeie, nu dduse gre niciodat. Iar acum nu
reuea s fac dragoste cu frumuseea asta de fat. Era absurd. Simea cum crete teama
n sufletul lui. i singurtatea pe care nu o admisese niciodat. Se simea un nimeni.
Fata, tot gemnd, se desprinse de trupul lui i-i cobor cu gura ntre picioare. imon
simi cldura. Micarea. Nu crezuse c ar putea-o face. Cte unii vorbeau despre asta.
Dar el nu ncercase niciodat. Era minunat, reuea s-i nchipuie, i totui nu se
ntmpla nimic. nchise ochii, i duse o mn la frunte.
Cum de putea s se simt att de slab, att de insignifiant?
i n clipa aceea sesiz o micare nepotrivit. Ceva ce l alarm. Deschise brusc ochii.
Fata punea mna pe spad. Nu era ns pregtit s dea lovitura. imon o lovi cu un
genunchi i sri n picioare, dezarmnd-o. i lu spada i o ridic n aer.
Fata tia c era n ceasul morii. i ratase ocazia.
imon avea spada deasupra capului i se uita n jos, la fata care, instinctiv, se apra
cu minile. Atunci se vzu. i vzu propriul penis, molu, ud de saliva fetei. Se imagin,
cu spada aia n aer i cu pantalonii n vine. i simi suferin. Pentru el. De ce ar fi uciso pe fat cu penisul la flecit afar? De ce sperase, i-i mrturisise doar acum, s fac
dragoste cu ea, nc de prima oar i chiar dup ce l trdase, jefuise, batjocorise? Chiar
i cnd i spusese Generalului c-i era scrb, el o dorise. ntotdeauna ea fusese mai
puternic. i ar fi fost i dac i-ar fi tiat capul. Din cauza acelui penis flecit, i fusese
fric de o femeie pe care nu i-o putea permite.
imon duse o mn la penis, ruinndu-se. Apoi ls arma-n jos.
Fata se uit la el fr s neleag.
imon i ridic pantalonii, sfie cearaful, fcu nite fii i leg minile i
picioarele fetei.
Nu, nu avea s o omoare. Nu avea curaj.
Iei fr s se uite la ea, se duse n han, urc n camera Generalului, o rscoli pn-i
gsi cizmele, mantaua i monedele de aur. Erau cele cinci ale lui i alte cinci de aur i
vreo douzeci de argint. i bijuterii de dam i de brbat. Se uit n dulapuri, lu haine
care i-ar fi putut fi de folos i le ncrc n cabrioleta cu cluul arab al lui Scavamorto,
pe care-l gsi n opron.
Se ntoarse la han. Btrnele dispruser. Se duse n buctrie i lu ct putu de
multe alimente. Apoi lu hrtie i o pan de scris. i numai i clipa aceea realiz c ar fi
vrut s-i scrie ceva fetei.
i venir lacrimi n ochi. Eti att de slab, gndi.
Iei, disperat, simindu-se singur cum nu-i dduse niciodat seama c e, se urc pe
capr i biciui calul, care o lu la trap nervos.
Cnd trecu prin locul unde fusese atacat chervanul penitenciar aproape asfinea.
n spaiul mic, nconjurat de fagi seculari, miunau nelinitii i hoete doi lupi mari.
Auzind cabrioleta, se adpostir n pdure. imon plngea nc fr suspine. Cluul
sforia, continua s bat pmntul cu copitele i s necheze. imon aprinse felinarul
cabrioletei. De jur mprejur, n pdure, licrir vreo zece ochi roii. Cei doi lupi pe care-i
vzuse erau doar cei mai curajoi, se gndi imon. Ceilali erau ascuni n ntuneric.
Ciuli urechile. Lupii mriau, ameii de mirosul sngelui.

imon deschise gura i url nspimnttorul lui uierat. Apoi plesni biciul n aer.
n pdure, lupii mrir amenintor.
imon prsi luminiul ntrebndu-se dac ar fi avut puterea s continue, s duc la
bun sfrit cutarea i rzbunarea lui, s-l ucid pe Mercurio.
Fata i demonstrase ct e de slab.
Sunetele slbatice ale lupilor care i disputau carnea de om rsunar printre fagi i
se ridicar spre lun.
ns imon nu i auzi. n urechi avea doar rsul fetei. Fiindc era convins c n clipa
aceea rdea de el.

26.
Cu pai nesiguri, susinut de o fat frumoas, btrna intr n giuvaiergeria din
Campo San Bartolomeo. Se opri la doi pai de tejghea, sprijinindu-se n baston, cu o
expresie suferind. Strnse din dini, nchise ochii pe jumtate, se nvinei la fa.
V e ru, doamn? ntreb giuvaiergiul.
Btrna scrnea din dini, ddea din cap.
V e ru? repet ngrijorat giuvaiergiul.
i pe urm, brusc, btrna slobozi o bin asurzitoare.
Giuvaiergiul roi. Se uit la fata frumoas care o nsoea pe btrn. Fata zmbi.
Ah, ce eliberare! suspin btrna. Trsturile feei, ascunse de o plrie care-i
cobora pe frunte i de un fard gros pe baz de ceruz, se destinser. Se sprijini de
tejghea i vorbi, artndu-i dinii negri, putrezi:
Arat-mi un inel deosebit, grbete-te.
Giuvaiergiul rmase ca la dentist. Firete, btrna nu prea ponosit. Ba, din contr,
din cte se zrea sub vl, avea o serie de coliere pline de pietre uriae care trebuie s fi
valorat o avere, ns nu o vzuse niciodat pn atunci. Giuvaiergiul i arunc ochii
spre fata frumoas care o nsoea. Fata i zmbi din nou, aproape neruinat.
Trf! zbier btrna, care tocmai n clipa aia ntorsese capul i o surprinsese c
zmbete. Ridic bastonul i, fr mil, l ls s cad pe spatele fetei, care se rsucise
imediat. Trf, nu altceva!
Doamn permitei interveni timid giuvaiergiul.
Btrna se uit la el cu o fa amenintoare i cu bastonul ridicat.
Giuvaiergiul, instinctiv, fcu un pas ndrt.
Btrna se rsuci din nou spre fat.
Trf, repet cu un uierat rutcios. Apoi i se adres din nou giuvaiergiului: Nu e
o servitoare, e o curv, dragul meu. i te prinde i pe tine n mreje, pun pariu. Fii atent!
Nu e una care tie s in fusta-n jos i picioarele strnse.
Giuvaiergiul nghii n sec, stnjenit.
Haide, inelul sta? bombni btrna. Trebuie s m duc la un alt giuvaiergiu? N-oi
fi singurul de la Veneia, mi pare.
Mi se pare c nu v cunosc, doamn, zise timid giuvaiergiul. mi putei spune cine
v trimite n umila mea prvlie?
Privirea continua s o sgeteze pe servitoare, care, prefcndu-se c i e cald, i
descheiase un nasture de la bluz.
Btrna nu ddea semne c ar fi observat. ntinse spre giuvaiergiu bastonul pe care l
folosea ca pe o arm.
Dac e o prvlie umil, umile vor fi i giuvaierele aa c nu sunt de mine, zise cu
glasul ei rguit i neplcut. Mergi, trfo, porunci servitoarei ntorcndu-i capul spre
ea. Ne-au sftuit ru.
Ateptai, doamn o opri bijutierul, poate mai mult pentru strmbtura
bosumflat a servitoarei. Spunei-mi cu ce v pot servi i voi ncerca s v mulumesc.
Cred c neleg c nu suntei de prin partea locului i Giuvaiergiul se ntrerupse.

Deveni bnuitor. Atunci, cum ai reuit s ajungei n lagun? Strinii nu pot


Btrna ddu cu bastonul n tejghea.
Mi s-a cam luat. Eu sunt Cornelia Della Rovere, descendent din neam de papi i
nu sunt o strin n niciun loc din lume datorit numelui meu i a neamului meu,
mizerabile! Vrei s-mi ari unul din inelele tale, da sau nu?
Servitoarea, fr s conteneasc a zmbi giuvaiergiului, ncuviin, ca i cum i-ar fi
confirmat povestea.
V cer iertare, nobil doamn
Inelul!
Imediat.
Giuvaiergiul se uit la servitoare i deschise o cutie mare de fier, blindat, din care
scoase o caset cu inele.
Btrna nu le arunc nici mcar o privire.
Am zis inele. Astea-s lucruri care merg pentru trfa asta, i-i trase degeaba una cu
bastonul servitoarei care se vicri i-l fix pe giuvaiergiu cu o privire ndurerat.
Giuvaiergiul i muc buza. Puse la loc caseta i se apropie de un seif ncuiat cu trei
lacte diferite. Le descuie, unul cte unul, apoi scoase din el un sertar cu altfel de
bijuterii, fr ndoial mai preioase. Le puse dinaintea btrnei.
Btrna nchise ochii.
Nici astea nu-s bune? ntreb giuvaiergiul.
Btrna-i scrni dinii, se nvinei i slobozi nc o bin.
Blestemat btrnee, bolborosi.
Apoi se uit la inele. Lu unul cu un diamant ncastrat. Strmb din nas. l arunc la
ntmplare n sertar.
Giuvaiergiul l puse cu grij la locul lui. Apoi se uit la servitoarea care i descheiase
un alt nasture la bluz.
Btrna lu un alt inel, cu un smarald mare ct un scarabeu, l arunc i pe sta la
ntmplare n sertar.
D-mi ochelarii, trf, i zise brutal servitoarei.
Servitoarea, dndu-i ochelarii, se aplec pe tejghea i giuvaiergiul arunc o privire la
sfrcurile mici, roz.
Btrna i puse ochelarii pe nas i pe urm, cu mini tremurnde, lu tot sertarul i
se ntoarse spre vitrin.
Nu-i lumin n prvlia asta, bombni i fcu un pas, dar fr baston. i, nainte
s o poat sprijini servitoarea, ezit i aproape se mpiedic. Sertarul i scp din mn,
iar bijuteriile se rostogolir pe podea.
Cu un geamt, giuvaiergiul se arunc la pmnt, adunndu-le. Servitoarea se
aplecase cu el, ajutndu-l, i-i ddea inelele pe care le strngea de jos, de fiecare dat i
mngia mna, uitndu-se n ochii lui, att de aproape nct giuvaiergiul i simea
respiraia cald.
Btrnei nici nu-i trecu prin cap s cear scuze pentru cele ntmplate. Scotoci n
geanta n form de sac pe care o avea cu ea i scoase de acolo un scule de mtase. l
desfcu cu mini tremurtoare, n timp ce giuvaiergiul termina de adunat bijuteriile i se

ntorcea la tejghea, dup ce mai verific o dat c nu lipsete nimic i dup ce o


mngiase fugitiv pe servitoare.
Atunci, s vedem ceru btrna, distrat, ct cost smrlduul la?
Giuvaiergiul se pregtea s rspund, cnd un alt tremurat de mini o fcu pe
btrn s rstoarne sculeul. Monedele se rostogolir pe jos cum se ntmplase mai
nainte cu inelele. Giuvaiergiul i servitoarea se puser iar n genunchi s adune
monedele i giuvaiergiul, n timp ce mngia din nou mna servitoarei, vzu c erau de
aur suntor. Cnd se ridic, ddu monedele btrnei care le numr i le puse iar n
scule.
Lipsete una, zise btrna.
Cum? fcu giuvaiergiul.
Ei, acum ai asurzit?
Nobil doamn
Ci bani aveam cnd am ieit, trfo? i ntreb btrna servitoarea.
Servitoarea se uit la giuvaiergiu.
Nu-mi amintesc prea bine
Giuvaiergiul era ncordat.
Doar nu credei
Trf scrboas! Nu-i aminteti? url btrna i izbi cu furie bastonul de tejghea,
lovind ntr-un col sertarul cu inele. Sertarul sri n sus i inelele la fel, mprtiindu-se
cteva pe tejghea i cteva pe jos.
Giuvaiergiul iar se repezi s le adune, dar btrna l lovi cu bastonul peste mn.
Am s chem strjerii, houle!
Nobil doamn
Nobil pe dracu! Nu cu mine faci asta! i iar ddu cu bastonul cu furie, aplecnduse peste tejghea. Strjeri! url i se ndrept cu pai nesiguri spre ieire.
n timp ce o sprijinea, servitoarea se uita la giuvaiergiu cu ochi triti i melancolici,
ca i cum ar fi prsit un amant.
Imediat ce se vzur afar din prvlie, dincolo de vitrin, btrna se eliber de
braul servitoarei, i ridic fusta-n sus i o lu la goan. Iar servitoarea se lu rznd
dup ea.
Mare ntru! strig Mercurio scondu-i plria care-i ascundea jumtate de
fa.
Mare curvar! url Benedetta.
Un moment prea trziu giuvaiergiul i dduse seama c-i lipsea inelul cu diamant.
Alerg afar. Se uit n dreapta i n stnga prin mulime.
Ai vzut o btrn i o servitoare? i ntreb disperat pe toi.
ns nimeni nu-i rspunse. Alerg spre Salizada del Fontego dei Tedeschi. Era prea
mult lume. Imposibil s le gseti pe btrn i pe servitoare. i nu putea lsa prvlia
nesupravegheat. Se ntoarse. Se uit nc o dat de jur mprejur. Fcu un pas napoi.
Simi ceva sub picior. n timp ce clca vzu c era o bic de porc, umflat cu aer.
Aerul iei cu violen, producnd o vibraie tuntoare.
Ce bin, frate! exclam un trector.

27.
Boal

napolitan
Ei na! Ba e portughez.
Prostii! Franujii lui Carol al VIII-lea au adus-o la Napoli cu trfele lor. Aa c
trebuie spus c e boal franuzeasc, fr alt discuie.
Iertai, distini colegi, de fapt e boal spaniol, fiindc se tie c marinarii lui
Cristofor Col
Gata, neam de idioi! url cpitanul Lanzafame. Nu m intereseaz cum se
numete!
Spierul, patronul farmaciei Testa d Oro, tcu, ntinznd gtul, ofensat i mirat.
Colurile gurii coborr. Ochelarii i czur de pe vrful nasului. Tnrul lui asistent se
aplec imediat s-i ridice. Cei doi medici care animaser discuia cu farmacistul ridicar
concomitent sprnceana, ca doi frai siamezi.
Cpitanul Lanzafame, nepieptnat i cu barba lung, l mpinse nainte pe Isac.
Dai doctorului Negroponte ce v cere, zise. i fr prea multe fasoane.
Spunei, zise atunci farmacistul ctre Isac, uitndu-se la el de sus n jos.
Se ntoarse spre ceilali doi medici cu un zmbet oblu ntiprit pe buzele decolorate.
Nu tie despre ce boal vorbete, dar cunoate tratamentul. Bine, s nvm
atunci.
E o femeie care nu se simte bine. Ce gsii amuzant n asta? zise Isac. Vrei s m
ajutai sau nu?
Cpitanul Lanzafame i nfipse cuitul n tejgheaua spierului.
Te vor ajuta, sunt sigur.
Toi cei patru oameni de tiin fcur un pas napoi.
Nu-i nevoie, cpitane, zise Isac, scond cuitul din lemnul tejghelei i ntinzndu-il lui Lanzafame. M vor ajuta fiindc sunt oameni de tiin i au fcut un jurmnt. E
adevrat?
Farmacistul cltin din cap ncetior, de parc i-ar fi fost prost lipit de gt. Cei doi
doctori i strecurar degetele mari n corset, la nivelul subsuorilor, ca un duet de
balerine armonizate. Comedia lor dictat de orgoliu prevedea s nu se lase pgubai
imediat. ns tnrul asistent, mai puin expert n arta negrii, zise:
Sigur, domnule! cu un entuziasm tmpit pe care ceilali trei l judecar reprobabil.
Cum de-acum scenariul era stricat, ncuviinar i ei lundu-se dup asistent.
Dincolo de nume nu am vzut vreodat aceast boal, zise Isac. Pare puin
cium, puin nprlire, puin rie
De fapt, n-o cunoatei pentru c e o boal nou, zise unul din cei doi medici, cu
glas solemn.
Din anumite puncte de vedere avei dreptate, colega, zise cellalt, fiindc, dei e
diferit de bolile pe care le-ai amintit, esena bolii se afl totui n categoria ignis
persicus, descris de Galen.
Atunci, care sunt cauzele? ntreb Isac.
Cauzele importante trebuie cutate n conjuncia astral a planetelor Jupiter i

Marte din noiembrie 1494 i, de asemenea, n cea a planetelor Saturn i Marte din luna
ianuarie 1496, spuse unul din cei doi doctori, pe cnd cellalt ncuviina nchiznd
pleoapele.
Isac i reinu un gest de iritare.
i cauzele neimportante? ntreb cu dinii strni.
i au originea n descoperirea Americilor, se tie, interveni farmacistul, fcnd o
mic plecciune spre cei doi doctori. Btinaii acelor locuri s-au mpreunat cu
maimuele cu care, de altfel, se spune c seamn formidabil, ei nii fiind de curnd
cobori din copac. i au luat boala de la acele animale, mai ales femeile, care prin
intermediul dezgusttoarelor practici sexuale au transmis-o mai apoi marinarilor lui
Columb desfcu nemngiat braele care au adus-o n Europa.
i n orice caz, boala e folosit de Dumnezeu s pedepseasc sceleratele naiuni
cretine, zise tnrul asistent al farmacistului, care l aprob dnd uor din cap.
Nimic altceva mai neimportant? ntreb Isac. Sau concret?
Concret?
Farmacistul pronun cuvntul cu un fel de dezgust, ca i cum ar fi fost o obscenitate.
Cpitanul Lanzafame se ntoarse spre Isac.
Isac, nereuind s se abin, i smulse cuitul din mn i l nfipse cu mnie n lemnul
tejghelei.
Fir-ar s fie! zbier el.
Farmacistul scoase un geamt ascuit de spaim.
E o boal contagioas, zise grbit unul din cei doi medici. Trebuie s te abii de la
practici sexuale cu femeile afectate de boal. ns degradarea umorilor interne are loc i
datorit intemperiilor, mai ales a umiditii.
i e epidemic. Atac n prile ruinoase ale corpului cu pustule urte care apoi se
propag la cap i n trup, ncheie cellalt medic i ls capul n jos.
Cpitanul Lanzafame avea ochii ari de prea mult vin i de efort. Nu reuea s
urmreasc discuia medicilor. Se ntoarse ctre Isac i se uit la el cu aer ntrebtor.
Practic nu ai neles nimic despre boal, zise Isac.
Niciunul nu reacion, de fric.
i cum o tratai? ntreb Isac.
Rspundei! ntri cpitanul.
Regim, zise primul doctor.
i luare de snge zise cellalt.
i clism, ncheie neconsolat Isac.
Exact, spuser la unison cei doi doctori.
i teriac, leac universal preparat de mine, zise cu mndrie farmacistul.
Isac se uit la Lanzafame.
Regim, sngerare i clism, suspin. Pentru ru de inim i hemoroizi, pentru
cancer i btturi pentru orice regim, sngerare i clism.
i teriacul produs n aceast farmacie, repet farmacistul.
Taci, ntrule! rnji Lanzafame. Apoi i se adres lui Isac: Deci?
Isac scutura din cap. n timpul acelei diminei chinuitoare, de mai multe ori se

gndise s-i spun c nu era un doctor adevrat. Din respect, fiindc simea c-i
datoreaz asta. ns nu o fcuse. i de fapt, la urma urmelor, tia tot att ct i cei patru
din farmacia Testa d Oro. Ar fi fost dispus s fac tot ce-i sugerau, doar ca s o salveze
pe femeia care gemea i se vita n patul cpitanului Lanzafame. Dar nici ei nu tiau
cum s o ngrijeasc. Asta era realitatea.
Dai-mi o pomad cu coada oricelului i coada calului, i spuse Isac farmacistului,
amintindu-i mai mult dect de leacurile tatlui su de cele ale btrnelor din insula
Negroponte, pe care cretinii le ardeau ca vrjitoare. i gheara dracului, rdcin de
brusture, i tmie i glbenele. n tinctur.
i fr teriac? ntreb farmacistul, scandalizat.
Bagi-l n cur, bombni Isac.
Farmacistul se uit la cei doi medici.
Grbete-te! url la el Lanzafame.
n mai puin de jumtate de or, Isac i Lanzafame prsir farmacia.
Am auzit spunndu-se c acel clugr care nu suport evreii a debarcat la Veneia,
zise Lanzafame pe drumul de ntoarcere.
A, da? zise Isac.
A nceput iar s-i predice rahaturile, continu Lanzafame. Deocamdat nu-l
ascult nimeni dar i Veneia, ca oricare alt loc, e plin de ntri.
Da
i se spun attea despre evrei n vremurile astea!
Da
S te ia naiba, doctore! Tu i da-urile tale.
Mulumesc, cpitane.
N-ai de ce.
Merser n tcere, repede, pn la mansard.
Servitoarea mut i atepta nerbdtoare. Pregtise supa de gin cu scorioar i
cuioare, dup cum poruncise Isac. ns bolnava nu voise s mnnce, explic
gesticulnd.
Cpitanul Lanzafame se ntoarse temtor spre Isac.
Cpitane ncepu Isac.
Pune-te pe treab, doctore, l ntrerupse imediat militarul. Apoi se ntoarse spre
servitoare. Adu-mi Malvasia. i du-te i mai cumpr. n seara asta nu ies.
Poate n-ar trebui s bei att zise Isac.
Nu eu sunt pacientul, rspunse dur Lanzafame. Concentreaz-te asupra cui trebuie.
Isac se duse n camera bolnavei. Nu reuea s vad frumuseea mutilat de boal. Ea
i arunc o privire absent, abtut de suferin. O dureau oasele i articulaiile, avea
febr i din cnd n cnd i pierdea cunotina. Isac i control plgile. Prea c
obolanii i roniser carnea. i pipi alte dou abcese care se formaser. Unul pe fa,
care-i desfigura obrazul, altul pe gt. Erau tari la pipit. Cpitanul Lanzafame i spusese
c i cele dou plgi trecuser la rndul lor prin faza de abces.
Trebuie s v vd permitei ntre ntre blbi Isac stnjenit.
ntre coapse? zmbi femeia, vorbind cu o voce slab, dar plin de sarcasm. i i-e

ruine, doctore?
Nu, doamn eu credeam c
Femeia rse. Un rs obosit, pe care Isac nu-l atribui bolii, ci unor evenimente mult
mai ndeprtate. Vieii nsei, ar fi spus.
Unul n plus sau n minus, zise femeia.
Ce nelegei prin asta, doamn?
Uit-te ntre picioarele ei fr prea multe fasoane, tun glasul lui Lanzafame n
spatele ei. E o trf, nc n-ai neles?
Isac rmase nepenit.
Femeia, cu puina energie pe care o avea, se dezveli din pturi i-i ridic fusta,
desfcnd picioarele, cu ochii n ochii cpitanului.
Hai, uit-te doctore atinge, scormonete, f ce vrei. Aa e, domnule cpitan?
Lanzafame nu rspunse. Se rsuci i prsi ncperea.
Isac observ o ulceraie n prile ruinoase, aa cum le definiser cei doi medici. Dar
prea s se restrng.
Ce ai pus? o ntreb pe femeie.
Sigur nu ce puneam de obicei nuntru, rse femeia.
Isac nu coment gluma. tia c femeii i era fric. i c suferea. Rmase s se uite fix
la ea, serios.
Nimic, spuse atunci femeia.
Isac cur cu o crp de in plgile i ntinse deasupra pomada de coada oricelului i
coada calului, care oprea hemoragia cauzat de curare. Apoi aplic o cataplasm cu
rdcin de brusture i glbenele, ca s se retrag i s se vindece.
Cpitanul apru iar n u.
Isac se ridic i se duse spre el.
Cpitane, trebuie s v vorbesc zise dintr-o suflare, vorbind n oapt. Eu nu
sunt doctor era tatl meu, iar eu doar am
Cpitanul Lanzafame l lu de gulerul hainei i se uit la el cu ochii lui albatri i
umflai.
Tu eti doctor, zise n cele din urm, ncet, fr ovial n glas, rostind rspicat
fiecare cuvnt. Te-am vzut cum i tiai i i coseai la loc pe oamenii mei. i te-am vzut
cum credeai c toate chestiile alea astrologice sunt nite tmpenii. De aceea pentru
mine eti un doctor adevrat. l trase spre el. Dar s nu te aud ea ori, pe ct e de
adevrat c eti evreu, i sparg faa.
Isac se simi slab i puternic totodat n minile acelui brbat. i rmase foarte mirat
de ce-i mrturisise, fiindc niciun arlatan nu-i ddea n vileag mecheriile, aa cum
niciun magician nu ar vrea vreodat s i se cunoasc trucurile. ns ceva se schimba n
el de cnd soia lui, Hava, prin gura Giudittei, i artase noua via. Noul lui destin.
ns las-m s folosesc eu cuitul n anumite situaii, adug zmbind cpitanul.
Un doctor trebuie s aib darul rbdrii i al toleranei. Las irascibilitatea unui om de
arme. Puse o mn pe umrul lui Isac i se uit la el cu respect i admiraie. Apoi,
privirea lui se aspri din nou. i mai ales s nu-mi mai iei niciodat cuitul din mn.
Isac ceru servitoarei s-i aduc supa i amestec tmie i gheara dracului n cana

cald, s scad febra.


Femeia refuz s bea.
Atunci cpitanul smulse cana din mna lui Isac, lu o lingur murdar, o cur cu
colul propriei cmi i se aez pe pat. Agit lingura n direcia femeii i cu glas
sumbru i spuse:
Acum dai pe gt supa asta sau te nec i-mi reiau patul, trf ncpnat i
capricioas.
n privirea femeii scnteie un licr rapid de bucurie.
Cpitanul i apropie lingura de gur. Femeia strnse buzele. Lanzafame puse lingura
n can, se prefcu c-i d o palm. Femeia l nfrunt cu privirea i strnse mai tare
buzele. Cpitanul i ddu una peste ceaf.
Cpitane zise Isac.
Nu te bga, l opri Lanzafame, fr s se uite la el. Asta-i o treab ntre un soldat
i o trf.
Apropie lingura de gura femeii.
Ea lu supa i o scuip pe el.
Cpitanul o lu de gt.
De ceva tot trebuie s mori, zise el. Dac o fi de boala asta sau de mna mea tot
aia e, nu-i aa?
Femeia se uita la el fr s vorbeasc.
Cpitanul lu mna de pe gtul ei i se prefcu c-i trage o palm. Dar nu o lovi.
Nici femeia nu nchise ochii i nici nu se feri de lovitur.
Mna cpitanului se opri la un deget de obrazul ei. Apoi o atinse aspru, ntr-un fel de
mngiere.
Mnnc, zise.
i ntinse lingura plin de sup i medicamente.
Femeia nghii.
E scrboas, zise.
Cpitanul gust supa.
Da, chiar e scrboas.
i ntinse din nou lingura plin.
Femeia i smulse cana din mn i o goli dintr-o sorbitur.
Eti lent ca un melc, i spuse.
Se uitar unul la altul. Apoi cpitanul se ridic i se duse spre Isac.
Du-te la fata ta, i spuse.
Nu-i nevoie. E cu Donnola. Caut o cas.
Nici aici nu-i nevoie s rmi, zise Lanzafame.
Vreau s m duc s vorbesc cu ct mai muli medici posibil, zise Isac. Nu tratez
boala, ci doar simptomele ei.
Lanzafame ncuviin, n tcere.
Eti un doctor bun, i spuse.
Nu sunt doctor.
Eti un doctor bun.

Lanzafame i ntoarse spatele i se ndrept spre femeie. Puse un scaun alturi de pat
i se aez pe el.
Din u, Isac ntoarse capul s se uite.
Femeia ntinsese o mn spre cea a cpitanului.
Dormi, i spuse Lanzafame fr s-i ia mna.
Femeia ntinse nc puin mna, fr vlag.
Lanzafame suspin.
Eti o trf plicticoas, zise.
Da, cpitane.
Lanzafame i lu mna ntr-a lui, scoros.
Dormi acum, Marianna.
Femeia nchise ochii.
Da, Andrea, zise.
Isac ddu s plece. Servitoarea mut se uita la el.
Pe mai trziu, i spuse ncercnd s treac de ea.
Dar femeia se puse de-a curmeziul i i bloc drumul. Scoase din buzunar o imagine
grosolan a Fecioarei cu Pruncul, incizat pe o bucat de lemn. O srut, o atinse cu
buricul degetului mare de la mna dreapt i cu el fcu rapid semnul crucii pe fruntea
lui Isac.
Sunt evreu, i spuse Isac.
Servitoarea ddu din umeri, ca i cum ar fi spus c n-are importan, i scoase un
sunet gutural:
Stbnzeu.
Nu-l sci, mut de rahat! ip Lanzafame.
Urm o scurt tcere, apoi cpitanul adug, suspinnd:
A zis S te binecuvnteze Dumnezeu, doctore.
Btrna servitoare zmbi ca o feti fr dini.

28.
Mercurio i Benedetta rmaser ascuni o bucat de vreme de-a lungul cheiurilor
mocirloase ale Canal Grande, n spatele palatului Fontego dei Tedeschi. Mercurio i
scoase fusta de btrn i-i spl fardul i ceruza. Puse totul ntr-un sac de pnz. Apoi,
merser repede n Campo Santo Aponal.
Intrar n prvlia zarzavagiului.
Bun, Paolo. Ia te uit puin aici, zise Mercurio aruncnd pe tejghea inelul cu
diamant. Ni l-a fcut cadou giuvaiergiul de lng biserica San Bartolomeo.
Zarzavagiul fcu ochii mari i apuc inelul, ca i cum ar fi prins din zbor un gndac,
fcndu-l s dispar n pumn.
Giuvaiergiul de la San Bartolomeo? ntreb el, nspimntat i uimit totodat. Eti
nebun?
De ce? ntreb Mercurio.
Vrul lui e un Cattavero.
Adic?
Adic zarzavagiul ezita, adic nu se poate
Ce nu se poate? ntreb Scarabello intrnd n prvlie, cu o blan nou, tot
neagr, pe el. Observ ce mai rmsese din deghizarea lui Mercurio. Sub cmaa care se
descheiase, nc se vedea partea de sus a rochiei, cu voaleta care ascundea colierele. l
art cu degetul. Tu eti btrna despre care vorbete tot Rialto?
Ascult, Scarabello mi pare ru eu nu tiam c giuvaiergiul blbi Mercurio,
ngrijorat, adic cum puteam ti c
Tu eti btrna binoas?
Scarabello izbucni n rs.
Nu eti suprat? ntreb uimit Mercurio.
Deloc, biete! continu Scarabello. Eti un geniu! Biete, tu eti vrjitorul
deghizrilor! Jaful sta va intra n istoria Veneiei, i garantez eu. Rse i mai tare.
Pcat c nu poi fi aplaudat cum ar fi marele actor care zace-n tine!
Dar Paolo a zis
Scarabello se apropie de zarzavagiu i-i puse o mn pe umr.
Paolo se cac pe el. i are suflet de servitor, nu-i aa Paolo?
Zarzavagiul cobor privirea, mortificat.
Nu-i vina lui, zise Scarabello, cu admiraie, uitndu-se drept n ochii lui Mercurio.
Te nati ori cine, ori lup. Dac te nati cine, btile te rpun. Dac te nati lup, muti
bta atta vreme ct i curge snge-n vine. Fcu o pauz, continund s se uite fix la
Mercurio. Tu eti cine ori lup?
Mercurio se uit la Paolo. Sigur nu se recunotea n brbatul acela cu capul plecat.
Dar nici nu putea spune c are fora lui Scarabello.
Deci? Cine sau lup?
Vulpe, zise Mercurio.
Scarabello ls capul pe spate, impresionat de rspunsul acela la care nu se atepta.
Pe de alt parte, biatul la l uimea de fiecare dat. Iar Scarabello nu tia dac s se

lase prad surprizei i s se bucure de ea ori s dea ascultare firii lui care-i spunea c
unul ca Mercurio ntr-o bun zi avea s-i fure scaunul de comandant de sub fund. Se uit
n tcere la el, ncuviinnd ncet. Zmbi.
Zi-mi un lucru, vulpe, oamenii de la Rialto povestesc c btrna l-a mbrobodit pe
giuvaiergiu fiindc avea monede de aur.
Monede false de aur, zise prompt Mercurio, simind c discuia lua o ntorstur
periculoas. Lucruri de teatru. Ca rochia asta de btrn, colierele astea
Monede false? Dup tine, un giuvaiergiu se poate lsa nelat de monede care nu
ar trage-n piept nici publicul prostovan?
Chipul lui Scarabello pierduse orice umbr de bunvoin.
Benedetta simea tensiunea. Se duse alturi de Mercurio.
Stai deoparte, i porunci Scarabello.
Da, nu sta mereu lipit de mine, zise Mercurio, cu un aer care prea realmente
deranjat.
Du-te-n m-ta, rnji Benedetta.
Nu-mi ascunzi nimic, nu-i aa? zise Scarabello, fcnd un pas spre el.
Lupul i arta faa, gndi Mercurio. i se rug ca vulpea s fie pe msura faimei
sale.
Nu putem fi amici sau inamici, continu Scarabello, aflat acum n faa lui, att de
aproape nct Mercurio i simea respiraia cu iz de vin. Tu trebuie s hotrti, biete!
Atunci, Mercurio, pe neateptate, se arunc asupra lui i-l mbri.
Eu i datorez mult
Scarabello l mpinse brutal.
Ce faci, idiotule?
Scuz-m eu i datorez mult, repet Mercurio, cu capul plecat i cu o atitudine
umil. i i jur credin. De ce te ndoieti de mine?
Nu m vrjeti, rnji Scarabello. Desf braele.
De ce?
Scarabello scoase cuitul cu o vitez extraordinar.
Dac-i spun eu s sari n foc, tu sari n foc.
Mercurio desfcu braele.
Scarabello ncepu s-l percheziioneze. Ridic vlul care ascundea colierele false. Le
smulse i le arunc la pmnt. i lu din mn sacul de pnz, scotoci n el, mprtie pe
jos fusta, mnuile, inelele false. Gsi i tcua, iar n ea sculeul. l sun, intuindu-l
cu privirea pe Mercurio. l desfcu i rsturn pe jos monedele pe care le coninea, care
sunar false pe podeaua prvliei.
D ndragii-n vine, zise atunci.
Mercurio i desfcu pantalonii subiri. Rmase n pantaloni scuri.
Scarabello l pipi ntre picioare.
Mercurio roi la atingere, dar nu se retrase.
D jos partea de sus, i porunci atunci Scarabello.
Benedettei i tremura sufletul.
Mercurio se dezbrc. Rmase cu tricoul de ln pe care i-l druise Ana din Pia i cu

ndragii-n vine.
Scarabello i ridic tricoul. Se uit fix n ochii lui. Apoi, fr s-i ia ochii de la el,
ntinse o mn i o apuc pe Benedetta de un bra. O trase spre el ca-ntr-un pas de dans
elegant.
Paolo, controleaz s nu aib fata banii, zise el.
Zarzavagiul nu se mica.
Paolo, url Scarabello.
Zarzavagiul se apropie timid, n timp ce Scarabello o inea pe Benedetta de bra. i
ridic fusta cu vrful cuitului. Apuc tivul fustei i mut cuitul pe chiloii de in. Retez
cu o tietur net iretul care i inea i apoi, tot cu vrful cuitului, i ddu jos.
Caut, i spuse lui Paolo, fr s-i ia o clip ochii de la Mercurio.
Zarzavagiul bigui nite scuze i bg minile.
Benedetta nchise ochii.
Nu trebuie! Las-o! zise Mercurio.
Scarabello nu rspunse. Puse cuitul la gtul Benedettei. Apoi, tot intuindu-l din
priviri pe Mercurio, cobor tiul n decolteu, l strecur i deprt puin marginea
rochiei de pielea alb a Benedettei.
Uit-te nuntru, i zise zarzavagiului.
Nu-i nimic, zise Paolo, dup ce controlase vnt la fa.
Apoi, tot cu graia aceea de balerin care-i nsoea orice micare, Scarabello o rsuci
ntr-o piruet pe Benedetta i o mpinse puin mai ncolo.
Ridic-i chiloii, i spuse. Apoi i se adres zarzavagiului: Paolo, ascunde costumul
de btrn. Toat Veneia l caut. Se uit la Mercurio. Zmbi. Se pare c ai spus
adevrul, biete.
Dezumflndu-se dup o mare emoie, Mercurio i leg ndragii, cu un suspin de
uurare. i duse minile la fa i i se umezir ochii.
Mulumesc, Scarabello! exclam, dnd la iveal toat spaima pe care i-o reinuse
i iar se arunc nspre el mbrindu-l. Mulumesc mulumesc
Termin! zise Scarabello, dndu-i un brnci.
Scuz-m, Scarabello, scuz-m. i mulumesc, mulumesc, mulumesc
Bine. Termin. Salamalecurile astea de efeminat m enerveaz. Scarabello se
ntoarse spre zarzavagiul care se ntorsese cu cazaca. Paolo, demonteaz piatra i
topete aurul. Repede. Rmn prin preajm, dar m ntorc repede s iau piatra.
Art cu degetul spre Benedetta.
i tu nu atrage prea tare atenia. Se apropie att de mult de ea c ar fi putut-o
sruta. Aici la Veneia, o hoa ca tine e osndit s fie spintecat-n patru, legat de
patru cai n piaa San Marco, iar resturile se arunc la canal. Ne-am neles? Caut o
btrn i o servitoare drgu
Benedetta zmbi mulumit.
pe care giuvaiergiul ar recunoate-o cu uurin.
Mulumesc, zise Benedetta.
Ai neles greit, zise Scarabello apropiindu-se de ua prvliei. Am zis servitoare
prostuo.

Mercurio rse.
Benedetta l fulger cu privirea.
Bravo, Mercurio, spuse disprnd Scarabello.
Mercurio se duse dup el. l ajunse din urm i ntreb, n surdin:
Dac eu a cuta pe cineva tu m-ai putea ajuta, corect?
Depinde.
Tocmai a sosit, zise Mercurio, cu glas i mai optit i ntorcndu-se cu spatele la
Benedetta.
i de ce sora ta nu trebuie s tie de cutarea asta?
De uite
E oare o femeie pe care e geloas? Fii atent cu fetele cnd le faci geloase pot
face tmpenii.
Mercurio se crisp. Benedetta se apropia.
Donnola, zise pe nersuflate. E un brbat i se numete Donnola.
Donnola? Scarabello se uit la el. Biete, ai prea multe secrete pentru gusturile
mele.
l cheam Donnola, chiar aa.
tiu foarte bine cine este Donnola. i cu siguran nu e nou-venit la Veneia,
rspunse Scarabello. Aici la Rialto oricine tie cine e. Nu-i mare lucru s-l gseti. E de
ajuns s te duci la pia c el e acolo, n cutarea unui fraier sau a unei trebuoare. Dar
auzisem c se nrolase.
S-a ntors.
Donnola Scarabello plec scuturnd din cap. Ah, biete, ntr-o zi o s m
nemulumeti, simt asta
Mercurio se ntoarse spre Benedetta.
Hai s mergem, i spuse.
Ce zicea de Donnola? ntreb Benedetta lundu-se dup el.
Cine? Nu, ai auzit greit, fcu Mercurio evitndu-i privirea.
Nu tia de ce, ns abilitatea lui de mare mincinos nu era cine tie ce cu Benedetta.
Sau poate era doar o senzaie. Dar era mai bine s nu rite.
Imediat ce cotir pe o strad ngust i ntunecat, Benedetta l mpinse pe Mercurio
cu spatele la zid.
Cum ai fcut?
Ce? ntreb Mercurio, prefcndu-se c nu tie.
Banii. Cei adevrai. Unde i-ai pus? Eram sigur c te-ar fi omort.
Nu aveam bani adevrai, rse Mercurio. Doar cei de scen.
Hai
Haida de. Cnd m-a perchiziionat nu aveam bani adevrai.
Zi, idiotule! izbucni nerbdtoare Benedetta.
Aa e. Banii nu-i aveam eu Mercurio se juc cu vrful ghetei n noroi i avea
el.
Ce?
Ai observat c l-am mbriat nainte s m las percheziionat?

Nu cred!
Mercurio rse.
Ba da.
I-ai bgat banii n buzunar i pe urm Nu! De aia l-ai mbriat pe urm din
nou. i i-ai luat napoi! Benedetta era n admiraie. i eu care credeam c eti un
prostu.
n schimb, e aa cum a zis Scarabello, tu eti prostu.
A zis drgu.
Spal-te n urechi.
ntre timp ajunseser n Campiello del Gambero i se nghionteau printre oameni,
rznd. i tocmai atunci, rsucindu-se s nu cad, chiar n faa unei prvlii cu stofe,
Benedetta o recunoscu pe evreic, fata care-i plcea lui Mercurio. i vzu c i ea i
observase i se ndrepta ctre ei, cu o mn ridicat. Zmbetul i nghe pe fa. Simi
aceeai ur de acum cteva zile.
Fr s se gndeasc, i arunc braele n jurul gtului lui Mercurio.
i l srut.

29.
n dimineaa aceea, Giuditta era radioas, fericit cum nu credea s fi fost vreodat.
Tatl ei o nsrcinase s aleag casa unde aveau s triasc. Donnola o nsoise prin
Veneia, artndu-i locuri sugestive i magice, case de vis, cu sticl decorat la ferestre,
cu pardoseli cu mozaicuri de marmur, cu fresce pe tavane, cu tapiserii care acopereau
pereii, cu ui cu vitralii, cu coloane din marmur galben i roie, cu perdele colorate.
n acel ora totul prea mai frumos ca oriunde altundeva.
Un singur lucru era discordant.
Erau zile cnd Giuditta se uita la beretele galbene ale evreilor pe care-i ntlnea.
Unele att de decolorate c preau albe, altele de un galben viu ca al florii-soarelui.
Altele de un galben intens precum ciocul raelor. Ei i plceau cele mai nchise, care se
apropiau de portocaliu. ns toate, fr excepie, erau de prost gust, iptoare. Un
stigmat, chiar aa cum intenionau cretinii s fie. Vedea asta foarte bine seara cnd se
dezbrca i-i punea bereta i rochia pe scaun. Era ceva strident. Discordant.
Tu cum i alegi bereta? l ntrebase pe Donnola, urmrindu-i raionamentul.
Dac nu cost prea mult, o cumpr.
Vorbesc despre culoare, spusese Giuditta. Dac ai o hain neagr, ce culoare-i va
fi bereta?
Neagr, ce Dumnezeu.
Dac ai o hain roie sau violet?
De
Sau roie sugerase Giuditta.
Sau violet!
Exact, spusese Giuditta, satisfcut. Mulumesc.
Nu am neles nimic, bombnise Donnola.
n schimb, Giuditta tia unde bteau socotelile ei. Oamenii obinuii aveau libertatea
s-i aleag bereta n funcie de hain. Aadar, haina i bereta se asortau, armonios.
Atunci, se gndise c cei ca ea ar fi trebuit s fac exact pe dos: s-i aleag haina n
funcie de beret. Soluia era acolo, la ndemn. n fond, simpl.
Nu te mai gndi, i spusese lui Donnola. Prostii de femei.
Ceea ce nseamn o mecherie.
Nu, nu-i nicio mecherie. Se uitase n jurul ei. Viaa nu i se pruse niciodat att de
frumoas ca n dimineaa aceea. Du-m ntr-o prvlie de stofe, i ceruse.
Din pur ntmplare, cea mai bun e a unei cunotine, rspunsese Donnola. n
Campiello del Gambero.
Giuditta rsese n timp ce se ndreptau spre magazin.
ns avea un motiv anume s fie att de vesel. Iar fericirea aceea nou i
necunoscut se trgea din noaptea abia trecut. Dintr-un vis care-i tiase rsuflarea. i
care o schimbase.
De zile ntregi, mai ales de cnd l zrise alergnd de-a lungul Riva del Vin, Giuditta
se gndea la Mercurio cu mare intensitate. Mai ales dup ce l vzuse fr sutana de
preot. Aadar, era adevrat, i spusese n ntunericul camerei de han pe care o

mprea cu tatl ei. Nu era preot. Era un biat oarecare. Un biat la care i era
ngduit s viseze.
n noaptea aceea trecuse dincolo. Gndurile, dorinele, sentimentele se strecuraser
n somnul ei, n visele ei. Att de mult dincolo, nct visase c e nc n carul de
alimente al cpitanului Lanzafame, la Mestre. Alturi de ea era Mercurio. Minile lor se
atingeau. Apoi se apucau. Degetele se nlnuiau. Atunci Giuditta se uita n jurul ei i
nu-l vedea nici pe tatl ei, nici pe altcineva. Erau singuri n car. Ei doi. Giuditta nu
avusese niciun moment de team i nici de ezitare. Se ntorsese spre el, cu buzele
ntredeschise i i se oferise pentru un srut. Iar Mercurio o trsese spre el. Te-am gsit,
i spusese privind-o cu pasiune. i o srutase.
i-e ru? o ntrebase Isac, scuturndu-i un umr.
n ntunericul camerei, Giuditta tresrise, trezindu-se.
Te vaii, te doare burta? Isac aprinsese lumnarea. Ce faci cu perna aia?
Atunci Giuditta i dduse seama c i-o freca de gur.
Nimic, i rspunsese tatlui, roind.
Se ntorsese cu spatele la el, tulburat de intensitatea acelui vis. i, n timp ce ncerca
inutil s readoarm, simise o furnictur jos, n interiorul trupului. Ceva nou, care o
atrgea i o nspimnta. i gndul c devenise femeie pentru Mercurio i se strecur din
nou n minte. Fr ca el s fi tiut.
Astfel, n dimineaa aceea, cnd ieise din magazinul de stofe al cunotinei lui
Donnola i l vzuse pe Mercurio la civa pai de ea, ca o viziune, ca un dar, pe partea
cealalt a Campiello del Gambero, simise un fior n inim.
Te-am gsit, gndise.
Iar acum, cu ct se uita mai mult la el, cu att i se prea c e n contact cu pasiunea
cald i arztoare care o npdise la nceput, care luase cu ea toat spaima. Nu s-ar mai
fi lsat s nepeneasc. Se avnt ctre Mercurio. Nu tia ce i-ar fi spus, ce ar fi fcut.
Voia doar s ajung la el.
Te-am gsit, se gndea.
Dar pe neateptate alergarea ei se ntrerupse. Se rupse. Picioarele care alunecaser
uoare pe caldarm se nfipser n pmnt ca dou piroane. Braele ntinse spre
Mercurio, nainte moi ca panglicile de mtase, acum se ntrir ca andrelele.
Ochii i ncremenir pe ce vedea. Ar fi vrut s se uite n alt parte. Dar nu era posibil.
Mercurio sruta pe altcineva.
Giuditta simi cum inima i se sprgea precum cristalul. Simi c un fluviu de lacrimi i
urca n ochi. Simi c, dac ar fi rmas acolo, ar fi urlat. Cu un sunet slbatic, ca un
animal rnit, i smulse picioarele de pe caldarm i braele de la cer. Se rsuci i ncepu
s alerge.
Giuditta! strig Donnola, fugind dup ea. Ateapt, Giuditta!
n timp ce alerga, greoaie i palid, Giuditta i spunea c poate nu ar fi putut ti s
spun dac bucuria aceea de dinainte era dragoste, ns sfierea pe care o simea
acum, brutal ca un ciob de sticl frecat pe inim, aceea, da, era cu siguran dragoste.
Mercurio srutase o alta, i repeta alergnd.
Sosi gfind la hanul unde sttea. Alerg pe scri i ajunse n camer. Se arunc pe

saltea, ntins pe burt. Capul i se cufund n perna pe care noaptea trecut o srutase,
creznd c sunt buzele lui Mercurio. Se simi o proast. Apuc perna i o fcu buci,
ipnd.
Cnd Donnola ajunse n capul scrilor, se opri n pragul camerei. ncperea era plin
de puf de gsc.
Ce s-a ntmplat? o ntreb el ngrijorat.
Giuditta se uit la el. Avea ochii roii de lacrimi i de furie. Era ciufulit. Respira
sacadat.
Nimic, rspunse.
Hai, Giu
Nimic! url Giuditta ca o furie. Nimic! Nimic!
Donnola nu vorbi. Puse pe cufrul de la picioarele patului materialele pe care le
cumpraser. Ddu s plece.
Scuz-m, Donnola, spuse atunci Giuditta.
Donnola ntoarse capul. Nu tia ce s fac. Nu tia dac s vorbeasc, s se apropie,
s o mbrieze.
Scuz-m, repet Giuditta. Nu voiam
Donnola, stnjenit, se uit n spatele lui, spre u.
Dac nu-i spuneam nimic era mai bine, zmbi melancolic Giuditta.
n ce sens?
C puteai s pleci. n schimb, acum trebuie s rmi.
Ce prostii zise Donnola, din ce n ce mai stnjenit.
Dac vrei, poi pleca.
Nici nu m gndesc s plec, zise dintr-o suflare Donnola, rou ca focul la fa.
Mincinosule, surse Giuditta.
Ei, atunci, s vezi c tu le tii pe toate!
Nu te supra
Dar cine se supr, fir-ar s fie!
Giuditta izbucni n rs, chiar dac era un hohot trist.
Tu i tatl meu chiar suntei fcui unul pentru cellalt. i cpitanul la fel.
Ar fi un compliment? ntreb perplex Donnola.
Giuditta se uit n linite la el. Apoi btu uor cu mna pe pat, alturi de ea.
Aaz-te aici, Donnola, zise cu un glas subire, de feti, mbrieaz-m.
Ce ai spus? zise Donnola, ntorcnd din nou capul spre u. Adic vreau s zic
da, sigur.
Dar nu se mica.
Te rog, zise Giuditta.
i-am spus c da, fir-ar s fie cum s nu
Se apropie nendemnatic de pat, se aez i i nlnui umrul cu un bra, rigid i
stnjenit, cu o lentoare exasperant.
mbrieaz-m, zise Giuditta.
Ce fac?
Strnge-m.

Donnola nghii n sec.


Dac ar intra doctorul
Strnge-m, te rog.
Donnola o trase la el, cu mai mult convingere.
Giuditta i sprijini capul de umrul lui.
Mai tare.
Doar n-ai vrea s-i rup oasele?
Strnge-m.
Donnola, jenat, ncepu s o legene repede.
Aa m faci s vomit, rse Giuditta.
Donnola ncetini.
Aa zise Giuditta.
i pe urm ncepu s plng.
Donnola o legna, fr s tie ce altceva s fac sau ce s spun.
Ai fost vreodat ndrgostit? l ntreb dup o vreme Giuditta.
Eu? Nu, firete c nu. Nu, nu M vezi, nu sunt cine tie ce frumusee. Cine oare
s-ar putea ndrgosti de mine?
Te-am ntrebat dac tu te-ai ndrgostit vreodat.
Ah, tii Donnola se perpelea, ca i cum Giuditta ar fi fost acoperit de urzici. Nu
nelesesem bine eu deci, poate, dar cu mult timp n urm nici nu-mi amintesc
cum se numea
Donnola
Agnese o chema Agnese.
Giuditta rmase cteva clipe n tcere.
i te durea i pe tine att de tare inima?
Ascult, Giuditta uite Donnola fcu o scurt pauz, apoi vorbi repede, aproape
fr s-i trag suflarea. Nu crezi c ar trebui s discui cu doctorul? Adic, vreau s zic,
el e tatl tu i chiar ar fi mai logic s vorbeti cu o alt femeie, fiindc femeile se
neleg mai bine ntre ele, cel puin aa cred, fiindc brbaii ntre ei se neleg mai
bine tiai asta, nu? Oricum, dac cineva nu are pe altcineva mai bun dect pe tatl
su adic, vreau s zic, la urma urmelor vreau s zic c nu tiu dac eu sunt
persoana potrivit, nelegi? Nu a vrea s te sftuiesc greit i
E att de ngrozitor s fii ndrgostit? l ntrerupse Giuditta.
Donnola nu rspunse imediat. O strnse la pieptul su pe Giuditta cu mai mult
putere. i ntre timp ddea din cap, innd n el o durere pe care nu voia s o
mrturiseasc, ngropat cu muli, muli ani n urm.
Da murmur n cele din urm, cu un fir de voce.
Da zise Giuditta.

30.
De

ce m-ai srutat? o ntreb Mercurio pe Benedetta.


n joac, nu-i face iluzii, rspunse Benedetta i mri pasul, ca s nu-i arate c se
nroise.
Ateapt-m, i zise Mercurio.
Nu m bate la cap, spuse Benedetta, apoi, fr s-l lase s-o vad, i duse degetele
la buze.
I se prea c nc mai frig de la contactul cu ale lui Mercurio. Fusese vndut de
mama ei unui preot i altor vicioi, dar acela, se gndi, era primul ei srut. Coti pe o
strad ngust i merse repede pn se trezi ntr-o pia larg.
Ia te uit, pe cine vd? zise Mercurio n spatele ei.
O ajunse din urm, i puse o mn pe umr i art spre un grup de oameni.
Cine e? ntreb Benedetta, nc ameit de senzaiile ei.
Mercurio rse.
E ntrul la de Zolfo, cu clugrul lui!
Ciete-te pentru pcatele tale josnice i murdare, Veneia! url cu braele ridicate
fratele Amadeo, pe treptele oratoriului Ognissanti, n Campo San Silvestra. Aerul era
rece i umed, dar clugrul, sub rasa veche, jegoas i uzat, avea un tricou cptuit cu
ln foarte nou i pantaloni lungi mulai, cumprai cu banii lui Zolfo.
Ciete-te, Veneia! repet ca un ecou Zolfo.
Piaeta era plin de lume. Unii se ntoarser s-i vad pe predicator i pe biatul cu
prul vlvoi i pielea glbejit. Pe urm ns i reluar mersul, fiecare la treburile lui.
Iar cei mai muli nici nu se ntoarser.
Benedetta se mic s se duc la Zolfo, dar Mercurio o reinu.
Ateapt, i zise.
Rmaser deoparte, dup un copac grbovit care cretea ntr-un strat de pmnt.
Fratele Amadeo, pe scri, trase aer n piept i i umfl plmnii.
Ciete-te pentru pcatele tale, Veneia! url iar, cu i mai mult vigoare.
Ciete-te, Veneia! se lu dup el Zolfo.
Nimeni nu se opri s asculte predica.
Par doi cretini, zise Benedetta.
Sunt doi cretini, spuse Mercurio.
Ce facem? l ntreb ntre timp Zolfo pe clugr. Mi-e frig.
Fratele Amadeo l fulger cu o privire slbatic.
Cum s-i fie frig? Nu te nclzete credina n Cristos?
Zolfo ncuviin docil.
Fratele Amadeo ridic braele la cer i url, cu ncpnare:
Ciete-te pentru pcatele tale josnice i murdare, Veneia!
Ciete-te, Veneia! repet Zolfo.
Nu mai ipa! strig o femeie de pe partea cealalt a Piaetei, ieind dintr-un han
cu firm uie ce reprezenta o lebd cu dou capete.
Se cltina pe picioare i avea venele de la gt umflate. Ochii, cu privire umed, i

focalizau cu greutate pe preot i pe bieel.


Fratele Amadeo art cu degetul spre ea.
Iei, Satan, din femeia aia! i poruncesc n Sfntul Nume al Supremului meu
Preamrit Stpn!
Iei, Satan! zise Zolfo i art la rndul lui cu degetul spre femeie.
Mercurio i Benedetta se ntoarser spre femeie.
Femeia se cltin, nehotrt, ncercnd s se ntoarc n tavern. Cineva dinuntru
o strig.
E un predicator, apuc s spun.
i ntr-o clip un alt cap se ii din han. Apoi, un altul i altul.
Beivii trncnir puin. ns i ei fur sgetai de degetul fratelui Amadeo i al lui
Zolfo.
Ce vrei, frate? url unul dintre ultimii ieii, un ditai brbatul nalt i gras care se
inea pe picioare sprijinindu-se n vsla unei brci.
Cii-v de pcatele voastre! V-o poruncete Domnul! url fratele Amadeo. Gonii
evreul din Veneia!
Ce zici? ip la el femeia care se atepta la o list de pcate cunoscute, n capul
creia s se fi aflat, firete, vinul i preacurvia.
Gonii evreul! url cu ardoare fratele Amadeo, intind n miezul cruciadei lui
personale. Evreul e cancerul Satanei.
Micul grup de beivani, nu mai muli de zece, ncepur s traverseze Campo San
Silvestra cu pai nesiguri, inndu-se unii de alii, mpiedicndu-se, surzi la sudlmile
oamenilor crora le tiau calea sau pe care-i clcau pe picioare. i, cnd ajunser pe
treptele oratoriului Ognissanti, aveau un zmbet tmp ntiprit pe fa. i chiar dac nu
tiau prea bine ce voia, hotrser c aveau s se distreze pe seama predicatorului. Se
postar n faa lui, cltinndu-se ca brcile ancorate. Femeia rgi. Vreo doi oameni
rser.
Fratele Amadeo, cu ncetineal teatral, cobor o treapt, continund s arate cu
degetul spre fiecare dintre spectatori.
Gonii evreul din Veneia, pctoilor, dac nu vrei ca mnia Domnului Nostru s
se abat asupra voastr, cu slbticia pe care i-a rezervat-o faraonului i neamului lui!
Ce i-au fcut evreii, frate? ntreb unul, rznd deja.
Au futut-o pe m-ta? ntreb beivul care se sprijinea n vsl.
Nu, l-au sodomizat pe el! exclam femeia, iscnd un hohot de rs general, chiar i
celor care treceau pe acolo i nu se opreau.
Ciete-te, pctoaso! url cu osrdie Zolfo.
Taci, piticule!
Zolfo bufni, cu o fa plin de cruzime.
Mititelule, fii atent c iei foc, l maimuri femeia de rnd.
Beivii din jurul ei rser.
O s dea de bucluc, zise Benedetta i fcu un pas spre ei.
Mercurio o reinu.
Ateapt!

Eva, nu te lsa prad pcatului! Nu lua mrul pe care i-l ntinde arpele! url
fratele Amadeo ctre femeia beat, cu ochii strni ca dou fisuri.
Mi se pare c Eva era evreic ori nu? rse femeia.
Fratele Amadeo ridic crucifixul.
Desigur! i Moise la fel, zise unul dintre beivani.
i regele David, zise un altul.
i Ioan Boteztorul! fcu un al treilea.
De continum aa rezult c i fratele e evreu! url brbatul masiv care se
sprijinea n vsl.
Clica de beivi izbucni ntr-un hohot zgomotos.
Teatral, fratele Amadeo czu n genunchi.
Tat care eti n Ceruri, i tu, Tat de pe pmnt, Sfinia Ta papa Leon X de
Medici, coboar-i iertarea peste aceti pctoi
Frate, te-ai gndit vreodat c i primul pap era evreu? url femeia, care se
nveruna mpotriva lui mai mult dect ceilali. Petru-pe-piatra-asta, primul pap,
fondatorul Bisericii, era mai evreu dect orice evreu care merge astzi pe strzile
Veneiei!
Drojdie a societii! url fratele Amadeo, ridicndu-se n picioare.
Drojdie a societii! l urm ca un ecou Zolfo.
Femeia se aplec, bg mna-n pmnt i arunc, lovindu-l n plin fa pe Zolfo, cu
o mn de noroi.
tiam, zise Benedetta.
Preotul la-i un imbecil, zise Mercurio.
Trebuie s-l ajutm pe Zolfo, zise Benedetta i se mic.
Pe cnd mergea n urma ei, la stnga fratelui i al lui Zolfo, pe scrile bisericii San
Silvestra, Mercurio observ un tnr mbrcat foarte elegant, cu pantaloni colani
portocalii cu violet i o cazac cu mneci bufante, rou cu negru, de damasc, cu o beret
neagr cu un ac uria de aur, cu un lan tot de aur, cu lucrtur groas cu un pandantiv
btut n pietre preioase. La old avea o spad scurt cu mner de sidef. n jurul lui,
cinci biei, tot bine mbrcai, chicoteau asistnd la predic. Mercurio simi un fior pe
spate.
Drojdie! repet fratele Amadeo.
Pe cine faci tu drojdie? zise beivul care se sprijinea n vsl.
ntr-o clip pe faa lui stricat de vin rsul dispru i-i lu locul o expresie crunt.
Frate, ntoarce-te la Roma la stpnul tu! url femeia agitnd un pumn n aer.
Drojdie eti tu, popo! tun un alt beiv, rou la fa, i se aplec s ia o piatr de
pe jos.
Zolfo, vino aici! zise Benedetta ducndu-se la el.
Zolfo i arunc o privire distant, aparent fr s simt nici cea mai mic emoie c o
vede.
Zolfo sunt eu zise Benedetta, dezorientat de privirea aceea. Apoi se ntoarse
spre Mercurio, cu o fa nfuriat. Ce i-a fcut preotul la blestemat?
Zbur o prim piatr. Apoi o a doua.

Vino aici, Zolfo, zise Benedetta i l apuc de un bra.


Las-m! ip Zolfo, mpingnd-o i aezndu-se n faa predicatorului, ca o
patetic gard de corp.
O piatr l lovi la un picior. Zolfo gemu.
Calmai-v, ncerc s le spun Benedetta beivilor, care erau din ce n ce mai
amenintori.
Apoi se arunc iar asupra lui Zolfo, l apuc cu mai mult for i-l trase jos de pe
scrile unde era o int perfect. Zolfo i opunea rezisten.
Mercurio i trase o palm.
Urmeaz-ne, cretinule! i porunci. ncoace, i spuse Benedettei, trgndu-i spre
biserica San Silvestro.
ntre timp, grupul de beivi se nfuriase i se ocupau de fratele Amadeo.
Drojdie eti tu! ntoarce-te la Roma, frate! ntoarce-te la stpnul tu! Rahat, ne-a
zis! S i-o pltim!
Vzndu-se neaprat, fratele Amadeo se ag de Zolfo care era trt de acolo de
Mercurio i de Benedetta.
D-te-ncolo frate! url Mercurio cnd vzu c beivii ncepuser s se ia i dup ei.
n faa lor pe drumul care i separa de biseric, unde Mercurio inteniona s se
adposteasc, era tnrul bine mbrcat pe care l observase mai nainte. Tnrul
urmrea scena cu o privire amuzat i crud. Sttea nemicat, n largul lui, cu piciorul
drept pe prima treapt i cu mna dreapt bgat n buzunarul mare al hainei, att de
mare nct aproape tot braul i disprea ascuns de stof. Avea umrul stng mult
ridicat i robust, iar spada bgat la centur n stnga, semn c era stngaci.
Mercurio i ncetini mersul. Se uit n urma lui. Beivii ctigau teren. Iar retragerea
era blocat de tnrul acela i de tovarii lui.
D-te! ip la el Mercurio.
Tnrul zmbi. Avea dini foarte albi, scuri i ascuii, care lui Mercurio i amintir
de un pete rpitor. i ochii, att de deprtai nct preau aezai artificial pe laturile
feei, aveau o fixitate sticloas de prdtor de mare. Inexpresivi i totui plini de
cruzime. Sau poate, se gndi Mercurio n clipa aia de pauz, plini de cruzime tocmai
datorit acelei totale lipse de expresivitate. Reci.
Apoi, pe neateptate, tnrul se mic, rapid i dizgraios ca un crab. Mna stng se
duse la spad i o scoase din centura btut n aur i pietre scumpe. Mna dreapt iei
din buzunar i se desfur n aer. Era un bra scurt, cu mna atrofiat, care-i folosea
doar s se echilibreze, fiindc i piciorul drept, care la prima impresie, sprijinit de
treapt, pruse normal, n realitate era mai scurt dect cellalt i mai puin dezvoltat i
nici nu se putea ntinde, ci rmnea parial ndoit. Cu spada n mn se ntoarse doar o
clip spre tovarii lui care, fr pic de ezitare, i scoaser din teac armele i l
nconjurar. Tnrul opi, dnd la iveal o cocoa care-i umfla umrul stng. Era un
monstru diform.
Mercurio se crisp, n timp ce tnrul prea s sar asupra lui. ns l depi i-i puse
pe el, pe Benedetta, pe Zolfo i pe clugr la adpostul micii lui armate.
Terminai, idioilor! ip tnrul ctre beivi, cu un glas aproape ca de femeie,

strident i suprtor.
Un beiv era de-acum n spatele lui, incapabil s se opreasc.
Tnrul ddu o lovitur cu spada sa cu dou tiuri. Lovitura tie cazaca groas a
beivului peste bra aproape la nivelul umrului. Haina ncepu s se pteze de snge.
Beivul gemu de durere i se ghemui la pmnt.
Luai-l, spuse tnrul cu profund dispre n glas.
ndurare, preamrite, zise femeia care ncepuse ncierarea cu predicatorul. Nu v
vzuserm. Avei bunvoina s ne iertai, preamrite! Se aplec i, fr s piard din
vedere vrful spadei, se ntinse spre beivul czut la pmnt. Cu o putere nebnuit l
tr napoi, n afara razei de aciune a armei. Soul meu nu voia s fac nimic, continu
femeia ajutndu-l pe rnit s se ridice. Nu le-am fi fcut ru nici clugrului, nici
biatului.
Da, glumeam, ziser n cor ceilali beivani.
Tnrul se ntoarse spre fratele Amadeo.
Ce le cereai, popo?
S se goneasc evreii din Veneia, rspunse fratele Amadeo, regsindu-i curajul pe
care l pierduse ceva mai nainte.
Noi suntem gata s devenim martiri! exclam Zolfo.
Taci, cretinule, zise Mercurio.
Tnrul rse.
Are dreptate prietenul tu. Martir de mna a patru beivi? Eti un cretin.
Martiriul este ncepu s spun Zolfo furios.
Taci!
Fratele Amadeo i trase una zdravn dup ceaf.
Zolfo se ghemui cu o privire mortificat.
Ce-i zisesem eu, ntrule? fcu Mercurio. Dac tot cutai un stpn, puteai
rmne cu Scavamorto. i cu siguran ar fi fost mai ndurtor cu tine.
Tnrul nclin capul diform ntr-o parte, ca un cine, amuzat. i zmbi fratelui
Amadeo.
Tu tii de ce parte eti, nu-i aa, popo?
Eu sunt de partea Domnului, rspunse fratele Amadeo.
Iar eu sunt un mare domn, rse tnrul. Eu sunt principele Rinaldo Contarini. Se
ntoarse spre beivi. i acum voi urlai: Afar cu evreii din Veneia!
Beivii se uitar unul la altul o clip, pe urm, n cor, ziser:
Afar cu evreii din Veneia!
Mai tare, milogilor!
Afar cu evreii din Veneia!
Tnrul Contarini art cu spada spre taverna din care ieiser beivii. Iar tu,
hangiule, avnd n vedere c nu tii s-i supraveghezi muteriii, ii nchis o sptmn.
De acum. Din voia mea. Iar dac te gsesc cu andramaua deschis, i dau foc.
Hangiul plec privirile i ncepu imediat s-i goneasc clienii din local.
Tnrul prin se mpun cu tovarii lui, apoi se apropie de Benedetta.
Cum te cheam? o ntreb fr nici cel mai mic interes n glas i ntre timp i

mngie pielea decolteului cu vrful spadei, desennd o inim stilizat cu sngele


beivului pe care-l rnise.
Benedetta nu se mica. Nici nu rspundea. Era groaz, spaim i atracie, chiar dac
nu ar fi tiut s o spun. Ceva care venea din trecut i care o ducea din nou n trecut.
Ceva de care fugea i pe care, fr s tie, partea ei ntunecat l cuta.
Mama murmur ncetior, ca o suflare.
Ce zici? ntreb principele.
Mercurio o apuc de un bra i o scutur.
Tnrul principe Contarini se uit cu plcere la el. Ca i cum n-ar fi ateptat altceva.
i art vrful limbii, cu un sarcasm aproape sexual.
tii c, dac i-a porunci s-mi lingi nclrile, i-ar conveni s-o faci, biatule
frumos? Cum ndrzneti s te pui ntre mine i trfa asta?
Nu e o trf. E fecioar, rspunse din instinct Mercurio.
Tnrul i arcui sprncenele.
Treaba devine interesant. E att de rar n vremurile astea s ntlneti o fecioar!
S nu pui labele alea pe ea, i rnji Mercurio dinii.
Privirea prinului Contarini se lumin de bucurie. O clip mai trziu lovea cu spada.
ns Mercurio era pregtit. Evit lovitura, apuc braul nobilului brbat i-l trase n
fa, ntinzndu-i piciorul. Tnrul i pierdu echilibrul i nu czu pe pmnt numai
fiindc unul dintre tovarii lui, mai rapid dect ceilali, l ajut.
Fugi! ip Mercurio la Benedetta.
Benedetta ezit o clip, apoi o lu la goan. Trecur printre beivi, urmai
ndeaproape de oamenii principelui Contarini. Mercurio nfc vsla de care se
sprijinea unul dintre beivi i o nvrti cu for, lovind doi dintre urmritori.
Fugi! url iar ctre Benedetta i se strecurar pe o strdu ngust i ntunecoas.
Oamenii lui Contarini erau mai rapizi dect Benedetta, frnat de fust, i i-ar fi
ajuns repede din urm. Mercurio o lu instinctiv spre Campo San Aponal. nc nu
ajunsese n piaet cnd strdua Luganegher fu blocat de o cunoscut, nalt i neagr
figur.
Scarabello! gfi Mercurio.
Scarabello i oamenii lui le fcur loc lui Mercurio i Benedettei s treac. Apoi se
reaezar blocndu-i pe oamenii principelui. Rivalii se uitau n tcere unii la alii.
Scarabello i oamenii lui drepi, cu minile pe spade. Oamenii principelui aveau gurile
i nrile dilatate de la alergtur. n spatele oamenilor lui Scarabello, ndoii de spate,
Mercurio i Benedetta. Nimeni nu se mica. Nimeni nu vorbea.
Apoi, dup o vreme care pru interminabil, se auzi un lipit de pai n ritm
neregulat. i n captul strduei apru figura diform a principelui Contarini, care
nainta chioptnd. i ajunse din urm pe oamenii lui. Avea braul atrofiat dat n
lturi, ca aripa fr pene a unei psri. Gura larg deschis, care-i arta dinii ascuii
de pete, i un firicel de saliv care-i mnjea brbia.
V ateptam pe Domnia Voastr, zise Scarabello i fcu o plecciune adnc.
Principele Contarini avea rsuflarea grea din cauza efortului. Se blbnea pe
picioarele lui att de diferite, cltinndu-se. Din nou Mercurio se gndi la un crab.

Scarabello, l aperi pe acel tnr criminal? ntreb cu glsciorul lui ascuit


principele, cnd reui s vorbeasc.
De fapt, da, Domnia Voastr. Din ntmplare, e unul dintre oamenii mei, rspunse
Scarabello, desfcnd braele aproape ca i cum ar fi zis c-i pare ru.
Principele Contarini zmbi i-i terse saliva cu mneca preioasei lui haine. n
penumbr, mtsurile iptoare strluceau ca i cum ar fi fost pielea vie a unui animal
mitologic. Doar prul alb al lui Scarabello reuea s contrasteze cu licrele alea
tenebroase. Pe strdu toi ceilali erau ca i cum n-ar fi existat.
Mercurio se uita cu admiraie la Scarabello. Se ntoarse spre Benedetta i vzu, n
schimb, c ea l fixa cu privirea pe Contarini.
l vreau pe tnrul acela, spuse principele. M-a jignit i trebuie s plteasc.
Domnia Voastr, tii c sunt servitorul vostru devotat, rspunse Scarabello. Dar,
dac vrei s m iertai, trebuie s v neg aceast cerere. Oamenii mei mi dau numai i
numai mie socoteal de aciunile lor. l privi intens pe principe, fr supuenie. i eu
singur dau socoteal lumii. De aceea, Domnia Voastr, va trebui s discutm eu i
dumneavoastr, dac avei reprouri peste care nu se poate trece sau care nu pot fi
aplanate.
Principele Contarini l intui cu o privire impasibil. ntre timp ns, i muca buza
de jos cu slbticie. Pn la snge. Cnd vorbi, glasul lui era i mai ascuit. i pierduse
lupta.
Spune-i omului tu s nu umble prin trg de unul singur. Capul lui mi aparine i,
dac se va ivi ocazia, i-l voi lua. Se rsuci i le fcu semn oamenilor lui s-l urmeze. S
ne ntoarcem la clugrul acela. mi place. E devorat de rutate. Promite snge, rse
isteric.
Zolfo zise Benedetta.
Mercurio i puse o mn pe bra.
Nu poi face nimic.
Scarabello veni spre ei.
Mulumesc, spuse Mercurio.
N-am fcut-o pentru tine, rspunse Scarabello. Principele e nebun. Dac-i dau fru
liber, ia tot. Iar eu nu sunt tipul care las pe cineva s ia ce-i al lui. Oricum am un
prieten sus-pus, mai sus-pus dect el. Att de sus c doar dogele l depete. Principele
tie. Iar principele e nebun, nu prost.
Oricum i mulumesc, zise Mercurio.
Va uita de tine, continu Scarabello. Va gsi pe altcineva de care s se ia. ns
pn atunci dispari din circulaie.
M voi descurca, minimaliz Mercurio. tiu s am grij de mine.
Da, am vzut, zmbi Scarabello. Apoi l btu cu arttorul n piept. Nu e un sfat. E
o porunc.
Ascult, Scarab
Nu, ascult tu. Scarabello l mpunse cu degetul n piept att de tare nct Mercurio
fu silit s se dea doi pai napoi. i-am mai spus-o o dat. Am s-i explic cu alte cuvinte.
Dac eu i poruncesc s te bagi n gaura curului unei balene, tu o faci, clar?

De acord.
Te vei duce pe uscat. Am s-i gsesc un loc. i vei rmne acolo cel puin dou
sptmni. Mi-ar displcea s vd guzganii c-i plimb easta prin canale n timp ce-i
mnnc ochii. i exact la asta te poi atepta de la principe. Dup ce te-a torturat bine,
firete. Scarabello i ddu prul lung pe dup urechi, l adun ntr-o coad mpletit i
o leg cu o panglic roie, de mtase, lung pn la jumtatea spatelui. i zmbi. i-e
fric s stai cteva ore singur?
Am s ncerc s m descurc, rspunse Mercurio, strecurndu-i degetele mari n
pantaloni.
Ludrosule, rse Scarabello plecnd.
Imediat ce Scarabello dduse colul, Benedetta ntinse o mn i o strecur ntr-a lui
Mercurio.
S mergem la han.
Mercurio se uit la buzele Benedettei. O urm docil. Urcar n camer.
ncuie, zise Benedetta.
Mercurio se supuse.
Benedetta se ntinse pe pat i-i descheie rochia, descoperindu-i snii mici de
alabastru i sfrcurile roz. Gfia. Nu se gndea la primul srut pe care i-l dduse lui
Mercurio. Se gndea la spaima pe care i-o inspirase principele Contarini. La senzaia pe
care o simise. La atracia spre adncuri. Se uit la Mercurio i se gndi c nu semna cu
niciunul dintre montrii crora o vnduse mama ei. ntinse o mn spre el. Mercurio nu
i-ar fi fcut niciodat ru.
Mercurio se ntinse alturi de ea, nemicat, ameit. Nu srutase o fat niciodat pn
atunci.
Benedetta i lu o mn.
Mercurio ncremeni.
Stai, zise Benedetta.
Ce faci? ntreb Mercurio.
i se simi ca un prostnac.
Benedetta i lu mna lui Mercurio i o duse ncet, ctre snul ei. O puse deasupra.
Ce faci? repet Mercurio, fr s mai fie ns o ntrebare.
i-e fric? l ntreb Benedetta.
n timp ce sttea acolo, ntins, cu privirea fixat n tavan, cu mna nemicat pe
snul Benedettei, cu un tumult ciudat de snge n pantaloni, Mercurio se gndi c tia
totul despre via, mai mult dect cea mai mare parte a fiinelor umane. tia s
supravieuiasc n canalele Romei i ntr-un ora misterios cum era Veneia, tia s pun
la cale jafuri, s foloseasc cuitul, s dea iama n buzunarele oricui fr s fie
descoperit, s amestece var nestins cu pmnt ca s acopere morii, se btuse cu brbai
de dou ori mai mari dect el, ucisese un negustor, i inuse piept lui Scavamorto i
cucerise un criminal ca Scarabello. tia totul despre via.
ns nu tia nimic despre dragoste.
Nu respir, zise.
Mngie-m, zise Benedetta.

Nu respir, i-am spus! sri Mercurio i se ridic n picioare.


Ce se ntmpl? ntreb tulburat Benedetta.
Mercurio nu nelegea mnia care l cutremura. i nu reuea s o controleze.
Trebuie s plec, zise cu glas gtuit.
Vin cu tine, zise Benedetta.
Mercurio nu rspunse i iei trntind ua.
Benedetta i ncheie rochia i se fcu covrig sub ptur, nchise ochii. Vzu chipul
nspimnttor al principelui Contarini. i duse o mn ntre picioare. Se simi
murdar.

ntre timp, Mercurio ajunsese la Rialto, gfind.


Se apropie de chior, omul lui Scarabello.
Trebuie s plec imediat. Gsete-mi o barc, i spuse.

31.
Mercurio cobor din barc la Mestre.
Ce trebuie s-i spun lui Scarabello? l ntreb chiorul, care l nsoise. Unde ai s
stai?
V anun eu, rspunse Mercurio ndeprtndu-se.
Lui Scarabello chestia asta n-o s-i plac deloc.
Cui i pas, zise Mercurio fr s se ntoarc.
Mri pasul. Se grbea s dispar. ntr-o clip ceaa care se ridica pe msur ce se
nsera l nghii.
Mercurio! strig chiorul.
Mercurio se ntoarse.
Nu-l vedea nici pe chior, nici barca i se simi uurat. O lu pe o ulicioar unde-i
amintea c vzuse o mic statuie a Madonei, merse vreo douzeci de pai, apoi gsi
strada pe care o cuta, n stnga lui, unde ceaa era mai deas, auzea clipocitul lin al
canalului. Zgomotul apei era nbuit de zidul neregulat de papur care cretea pe mal.
n dreapta lui, la fiecare cincizeci de pai, din cea se nla cte o cas, scund i
gheboas. tears. Trecu de apte.
Ajuns n faa celei de a aptea ovi, ncetini i n cele din urm se opri. Rsuflarea i
se condensa n fa, confundndu-se cu ceaa. De-acum era ntuneric. Se apropie de
cas, trase cu ochiul printre jaluzelele unei ferestre. n interior era peste tot ntuneric. I
se fcu fric. Se simi pierdut.
Ajunse la ua casei. Nu era ncuiat, doar nchis. Avea o presimire rea. O mpinse
ncet.
Nu-i nimeni? zise. Glasul lui tremura n timp ce-i bga capul peste prag. Atept
un rspuns. Nimic. Linite. Nu-i nimeni? ntreb iar.
Cine e? auzi din camera alturat.
Mercurio recunoscu imediat glasul. Dar era ceva n neregul, ceva discordant.
Sunt Mercurio, zise timid. Cel cruia i-ai dat
Dumnezeu s te binecuvnteze, biete, zise glasul.
Dar ca i cum nu ar fi putut pune vlag n sunete.
Ana i-e bine?
Se auzi zgomotul unui scaun care se mica pe podea. Apoi al unui amnar. Mercurio
vzu o scnteiere, slab, nesigur. Apoi lumina se ntri i, tremurnd, se apropie de
intrare.
Ana din Pia apru n ua marii buctrii. inea n mn o lumnare. Avea prul
ciufulit, ochii umflai, iar respiraia ei condensa n aer. Doar atunci Mercurio realiz c
era foarte frig.
i-e bine? ntreb nc o dat Mercurio.
Ana din Pia zmbi. Dar prea c plnge.
Vino nuntru, zise. Se ntoarse i se ndeprt trindu-i picioarele pe podea.
Mercurio nchise ua cu ivrul i o ajunse din urm n buctrie. Soba mare era stins.
Ana din Pia era aezat la mas. Pe mas, colierul pe care l rscumprase Mercurio.

Lumnarea, sfrind, fcea s strluceasc dinaintea Anei picturi transparente.


Mercurio crezu c sunt lacrimi. Ana nu se ntoarse spre Mercurio, nici nu se uit la el
cnd se aez n faa lui. Avea ochii fixai asupra colierului i l mngia uor cu o
mn, ca i cum ar fi fost o fiin vie.
N-am s l dau din nou la cmtar, zise ncet.
Mercurio nu i imagina c acel chip plin de via s-ar putea stinge pn ntr-att,
consumat de o tristee nesfrit.
Preotul zice c nu poi lua cu tine un colier pe lumea ailalt zise. Ridic privirea.
Se uit la Mercurio. Avea ochi att de disperai nct Mercurio crezu c sunt gurii. ns
eu nu-l voi da din nou la cmtar Se uit din nou la colier apoi, ca i cum doar atunci
i-ar fi amintit, ridic nc o dat ochii spre Mercurio, surse iar ca i cum ar fi plns,
ntinse mna cu care mngia colierul i o atinse pe a lui. Dumnezeu s te
binecuvnteze, biete, i zise. Mulumesc.
Ce se ntmpl, Ana? ntreb Mercurio.
Ana nu rspunse. Se uita iar fix la colier. l lu, l strnse n pumn i-l duse la piept.
Nu m intereseaz ce zice preotul, fcu ea cu ncpnare. ns cu un glas slab.
Eu voi lua cu mine colierul pe lumea cealalt. Iar dac Sfntul Petru mi-l va lua, asta e,
voi pleca i de acolo. Nu, nu i-l voi da lui Isaia Saraval. Nu-l voi trda pe bunul meu so.
Nu nc o dat. Dumnezeu nu-i poate dori aa ceva. Nu voi amaneta colierul acesta
pentru o bucat de pine. Nu, eu
Ana, linitete-te, o ntrerupse Mercurio.
Nu, eu prefer s mor dect s
Ana Mercurio i lu minile ntr-ale lui, ntinzndu-se peste mas. Ana
Ana ridic privirea spre el.
mi pare ru biete, n-am ce s-i dau s mnnci
Ana, ce se ntmpl?
Femeia se uit n tcere la el, cu mare demnitate. ncerc s zmbeasc, apoi i
ntinse colierul.
Pune-mi-l, biete, i spuse. Mi-e frig. Cred c n noaptea asta voi muri.
Mercurio sri n picioare, scaunul se rsturn la pmnt.
Nu spune prostii. Unde sunt lemnele?
Pune-mi colierul, biete, zise Ana. Vreau s l am la gt cnd mor.
Nu moare nimeni, zise aspru Mercurio. Unde sunt lemnele?
Ana zmbi distant.
Nu mai sunt lemne.
Mercurio rmase nemicat o clip s se uite la ea. Lumnarea era pe sfrite.
Ateapt aici, zise cu glas ferm.
Unde crezi c m duc? rspunse ncet Ana din Pia.
Ateapt aici, repet Mercurio i se ndrept spre ieire. Vzuse un crucior ntr-o
latur a casei. n timp ce l mpingea pe drum, o roat scria. Nu era fixat n osie.
Mercurio sper s in. Ajunse la casa din vecini. Btu.
O btrn fr dini, cu faa sfrijit i rea, veni s deschid, bnuitoare.
Cine e? zise glasul de bariton al unui brbat, din interior.

Un biat, rspunse femeia, care se uita fix la Mercurio cu ochii ei plini de riduri.
Cu un crucior.
Spune-i c nu cumprm nimic, fcu glasul brbatului.
Eu sunt cel care cumpr, zise Mercurio cu glas tare.
Btrna nu se mic i nici nu scoase o vorb. Dup puin apru un brbat masiv cu o
ptur pe umeri, peste haine. Era rumen, cu nasul cojit, brzdat de o reea de capilare
roii, i puea a vin. Ochii lui erau mici ca ai btrnei.
D-te, i zise.
Btrna se ddu deoparte cocondu-se, ca i cum s-ar fi ateptat la o lovitur.
Nu-mi place, zise.
Taci, zise brbatul, intuindu-l din ochi pe Mercurio. Mama mea nu se ncrede n
strini.
mi trebuie lemne, pine, vin, slnin i o sup, zise Mercurio.
Brbatul rmase nemicat.
Pot plti, zise Mercurio.
Ct? ntreb btrna.
Taci! ip brbatul i ridic o mn n aer.
Btrna i apr faa.
E pentru Ana din Pia, adug Mercurio.
Credeam c a murit deja, pufni btrna.
Mercurio fcu o micare de mnie.
Avei ce-mi trebuie sau banul meu de argint l dau altcuiva?
Un ban? zise btrna.
Taci, mam!
A zis un ban! fcu btrna.
Brbatul o lovi pe neateptate n cap.
Btrna se cltin i gemu.
Doi bani, zise brbatul, ctre Mercurio.
Mercurio nici nu rspunse. Apuc de mnerele cruciorului ca i cum ar fi dat s
plece.
Ei bine, un ban, zise brusc brbatul, lundu-l de un bra, i oprindu-l. Se ntoarse
spre mama lui care-i masa capul n locul unde fusese lovit. Ia pinea, slnina i pune
supa ntr-un blid. Ni-l vor napoia mine.
Iei pe u i-i fcu semn lui Mercurio s-l urmeze n spatele casei.
Vinul, zise Mercurio.
Brbatul ezit.
i vinul, mam, strig.
Apoi se ndrept spre spatele casei. ncrc lemnele n crucior i se ntoarser la u.
Btrna se pregtea s-i dea de-ale gurii, dar fiul ei o opri.
Arat-mi banii, zise.
Mercurio lu un ban de argint i i-l puse n mn.
Brbatul i fcu semn mamei i btrna ncrc alimentele.
Mercurio plec fr s salute.

Transport lemnele n cas i aprinse focul n sob. Lumnarea se stinsese. Ana din
Pia era tot aezat la mas. Mercurio o ridic i o puse s ad lng foc, pe vatr,
aa cum fcuse ea cu el. Ana se ls dus ca o marionet, fr s opun rezisten i
fr s colaboreze. n mn strngea colierul.
Mercurio se uit la ea, n timp ce lemnele trosneau. Apoi aduse mncarea. nclzi
supa i o turn ntr-o strachin murdar pe care o gsise pe mas, tie pinea i
slnina, turn vinul i aez totul pe un scunel alturi de Ana din Pia.
Ce-am fcut s merit toate astea, biete? ntreb Ana, cu vocea frnt de emoie.
Dac mori, nu tiu unde s m duc, rspunse aspru Mercurio.
Ana din Pia ncuviin. Apoi mnc n tcere. i cnd termin, bu puin vin dintro can ciobit. Chipul palid se color. Ochii ncepur iar s vad lumea nconjurtoare.
ntinse mna cu colierul spre Mercurio.
Mercurio l lu, se duse n spatele ei i i-l puse la gt.
Ana din Pia zmbi.
Ce-am fcut s merit asta, biete?
Trebuie s triesc aici o vreme, i rspunse Mercurio. Am nevoie de un pat cald, de
o cas cald, de o sup cald. Nu pot tri ntr-o magherni. Trebuie s te pui pe treab.
N-am bani, biete, mi pare ru.
Eu da i te voi plti.
De ce faci toate astea?
Glasul Anei era moale.
Mercurio nu rspunse. Lu un scaun, l puse lng ea i se aez.
Ana se uit la el. Chipul ei se destinse. ntinse un bra i-l lu de umeri pe Mercurio.
Eti mai eapn dect un batog uscat, biete, rse Ana.
Mercurio nu tia ce s fac. i cu ea i venea s se ridice i s plece.
Ana l trase spre ea.
Mercurio rezista.
N-am avut niciodat o mam, nu tiu cum se face, spuse el pe neateptate.
Strnsoarea Anei se domoli, o clip. Apoi l trase iar spre ea cu i mai mult cldur.
Sprijin capul, biete, i spuse.
Avea glasul cald din seara n care o cunoscuse, gndi Mercurio.
Unde? ntreb.
Ana din Pia surse. n felul acela al ei care nu-l rnea.
Pe umrul meu, zise.
Mercurio ndoi gtul, tot bos. i se gndi c ar fi fost frumos s nchid ochii, cnd
simi c mna Anei i mngia prul. Dar nu reuea nc.
Hainele soului tu zise ridicnd capul s se uite la ea.
Sprijin capul, l ntrerupse Ana, mpingndu-i-l din nou pe umrul ei. Nu tii s
vorbeti cu gtul ndoit?
Mercurio zmbi.
Hainele soului tu put a pete trebuie s le spl.
Trebuia s le aduci. i le splam eu.
Da zise Mercurio, n timp ce cldura focului i relaxa pleoapele.

O s vedem mine, zise Ana.


Da
Eti tot eapn ca un batog uscat.
Nu
Ba da, poi mai mult.
Mercurio simi cum i urc lacrimile n ochi.
Nu tiu cum se face.
Ana din Pia surse.
Nu-i un fel anume, zise.
Mercurio se simea din ce n ce mai obosit.
nchide ochii.
Da
Ana se uit la el.
Hai, nchide-i, rse ncetior.
Imediat ce nchise ochii, Mercurio se simi mai greu. Rmase puin n tcere. Simea
mna Anei care-i mngia prul.
Cred c am neles ce voiai s spui data trecut.
Despre ce?
Cnd spuneai c minile aveau o legtur cnd tu i soul tu v-ai cunoscut.
Ana din Pia roi.
A, da?
Da
Sttur puin n tcere. Ana i mngia prul lui Mercurio cu o mn i cu cealalt i
atingea colierul.
Cred c i-am fcut ru unei persoane zise Mercurio, aproape adormit.
Cui?
O fat
Ea nu voia? ntreb Ana crispndu-se.
Nu ea voia eu eram cel care
Dac ai fcut ce cred eu, zmbi Ana, continund s-i mngie prul, nu cred c iai putut face ru.
Respiraia lui Mercurio era din ce n ce mai grea.
N-am fcut nimic, eu am fugit.
Eti ndrgostit? l ntreb Ana.
Avea n glas o not melancolic i fericit n acelai timp.
De unde pot s-neleg?
Mercurio se gndi la emoia ameitoare pe care o simise cnd inuse mna Giudittei
n mna lui. i la senzaia aceea att de diferit, dar tot att de puternic, de snge care
fierbea ntre picioare, pe care tocmai o avusese atingnd snul Benedettei.
Ascult-o pe doamna asta de aici, zise Ana, atingndu-i pieptul la nivelul inimii.
Mercurio se simea din ce n ce mai obosit.
Vino, ridic-te. Aaz-te n pat, zise Ana. Nu poi dormi aici.
Da

Ana l ajut s se ridice. Mercurio se mica asemenea unei marionete, mai mult
adormit dect treaz. Ana l conduse pn la colul unde era salteaua de paie, l ajut s
se ntind i l nveli cu o ptur. Se ntoarse la cmin i puse pe foc dou buturugi mari
de lemn. Apoi se aez alturi de Mercurio.
Cerul te-a trimis, biete, zise Ana.
Da bolborosi Mercurio.
Ana rse ncetior.
Da repet.
Mercurio bigui ceva.
Ana se aplec asupra lui.
Ce zici?
Giu ditta
Giuditta? Aa o cheam pe iubita ta?
Giuditta
Giuditta, da.
Ana din Pia l nveli pn la brbie.
Dormi acum. l srut pe frunte, duios. Dormi, copilul meu.

32.
Ce plan a putea avea eu? ntreb Mercurio diminea cnd se trezi, imediat ce
deschise ochii, vznd-o pe Ana trebluind n jurul focului. S gsesc o fat ar putea fi
planul meu?
Nu. Acela e un program, zise Ana din Pia. Avea alt expresie fa de seara
trecut, chiar dac dormise puin i ieise n zori, pe frig, s se duc la o ferm din
vecini s ia pe credit o gleat de lapte muls atunci i biscuii cu stafide. Acum turna
puin lapte ntr-o crticioar care se afla pe flacra cu un sistem ingenios de tirani.
Las, fac eu, zise Mercurio srind n picioare. Tu aaz-te, odihnete-te!
Ana se ntoarse cu o expresie furioas ntiprit pe fa.
Cum i permii, copile? Crezi c poi avea grij de mine? A putea s-i fiu mam,
obraznicule, i vrei s faci tu pe tata cu mine?
Mercurio se opri dezorientat. Apoi vzu c Ana nu era cu adevrat nfuriat cum se
prefcea c e.
Uit-te la minile tale, continu Ana pe acelai ton. Sunt jegoase. Du-te i le spal
dac vrei s mnnci. i s nu mai iei niciodat mncare i lemne de la vecini. Vrei s
m cread o ceretoare? S fi vzut cum s-au uitat la mine azi-diminea.
Voiam s ajut
Voiai s ajui i, n schimb, strici. Du-te i te spal. i pe fa.
Mercurio iei din cas. Apa era rece ghea, dar fu bucuros s-o asculte pe Ana. Cnd
se ntoarse, avea un zmbet prostesc ntiprit pe fa. i art minile.
O, aa e bine, zise Ana, revenind la tonul ei dintotdeauna. Aaz-te, laptele e cald.
Umplu un blid cu un polonic i puse biscuiii pe mas.
Atunci ce e un plan? ntreb Mercurio cu gura plin.
Ana din Pia ddu din cap.
Mereu pui ntrebri grele.
Iart-m, zise Mercurio. N-am avut niciodat pe nimeni cruia s-i pun ntrebri.
Nu tiu cum se pun.
Ana se ntoarse brusc cu spatele la el i i muc buzele. Biatul la o impresiona.
Fcu ochii mari, exagerat de mari, ca s-i usuce lacrimile care i mpienjeniser ochii.
Un plan e ceva care-i umple viaa, i explic ntorcndu-se i aezndu-se la mas.
n timp ce vorbea, mna ei continua s mngie colierul pe care l purta la gt. Un plan
spune cine eti.
Dar cui i spune?
Mercurio avea o senzaie nou, mngietoare, pe care nu-i permisese vreodat s-o
simt. Ana spunea c pune ntrebri grele. Dar el simea c poate pune i ntrebri
cretine.
ie, n primul rnd. i celor pe care i iubeti i deci pe care i respeci.
Mercurio i ndes n gur doi biscuii, unul dup altul, apoi bu o gur de lapte,
nmuindu-i n gur.
Eu pun ntrebri grele, dar tu foloseti cuvinte grele. Eu nu tiu ce nseamn s
iubeti. Adic eu nu tiu dac pot iubi cu adevrat pe cineva. i nici s-l respect.

Biete, eti un mincinos, zise Ana surznd, n felul acela al ei care l nclzea mai
mult dect focul din sob. Crezi c n-o iubeti pe Giuditta?
Mercurio se nec atunci cu ce mai rmsese din biscuiii pe care-i avea n gur. Tui
i scuip un terci alb pe mas.
Scuz-m, se grbi s spun i trecu preocupat cu mneca hainei peste mas
curnd-o.
Cum de-i tii numele? ntreb nroindu-se.
Ana din Pia se uit la el. i venea s rd vzndu-l cu obrajii i cu urechile roii ca
focul. Dar nu voia s-l umileasc.
L-ai spus asear.
Ah
Mercurio cobor privirea n can.
i crezi cu adevrat c nu tii s iubeti dup tot ce ai fcut pentru mine?
Ei, aveam nevoie de un loc unde s dorm i era un frig groaznic.
Ana din Pia ncuviin.
Da, tiu.
Mercurio amestec n can cu o lingur de lemn.
Mai vrei?
Mercurio rmase cu capul plecat. Pufni. Lovi repetat cu lingura marginea cnii.
Ce trebuie s fac, Ana? ntreb n cele din urm.
Mai nti du-te i caut-o pe fata aia. Ce atepi? Doar nu crezi c o s-o fac eu
pentru tine?!
Mercurio ridic privirea i zmbi.
i gndete-te la cine eti. La cine vrei s fii. n primul rnd, pentru tine.
Cum adic?
Nu-mi pari prost, biete.
Cine sunt?
Ana i lu o mn ntr-a ei.
Asta nu pot ti eu pentru tine.
Dar cum se face s nelegi cine vrei s fii?
Ana zmbi cu buntate.
E diferit pentru fiecare dintre noi. Cum n-are nicio legtur.
Mercurio se terse la gur.
Eu vreau s fiu respectabil.
Ana din Pia izbucni n rs.
Chiar aa, zise Mercurio.
Dar tu eti respectabil, biete.
Nu. Eu sunt un ho.
Mercurio se uit drept n ochii ei.
Ana continu s-i zmbeasc.
i spun c sunt un ho.
Hoii nu recupereaz coliere vduvelor necunoscute
Ce legtur are

Nici nu le salveaz cnd ele se abandoneaz morii


Tu nu te
Taci! Nu m ntrerupe. Ana art cu degetul spre el, serioas. Ai neles ce i-am
spus?
Mercurio ridic din umeri.
Tu eti deosebit, biete, zise Ana din Pia.
Mercurio roi din nou.
Nimeni nu mi-a mai spus-o, bolborosi.
i doar pentru asta n-ai fi?
Nimeni nu mi-a mai spus-o, repet Mercurio.
Na, acum i-am spus-o eu.
Mercurio tcea i continua s bat cu lingura n can.
Ai s mi-o spargi, zise Ana.
Mercurio aez lingura pe mas.
Ce trebuie s fac?
i-am spus. Du-te i caut-i fata.
Voi fi deosebit pentru ea, exclam cu emfaz Mercurio.
Fii special pentru tine. i vei fi special pentru ea, zise Ana. Numai aa merge. Dar
dac vei ncerca s fii special pentru ea, ai s sfreti prin a te trda i pe tine, i pe
ea. Niciodat nu te vei gsi pe tine cu adevrat i i vei drui ceva fals.
De ce trebuie s fie aa de greu?
Nu-i greu deloc, rspunse Ana.
Mie mi se pare c da.
Cnd vei simi c e greu e fiindc-i foloseti capul.
Ce nseamn asta?
A fost greu s te ndrgosteti de Giuditta?
Ce legtur are asta
A fost greu?
Nu, dar
Vezi ce face lucrurile s fie grele? Dar-ul, de exemplu. Ce te intereseaz acel dar? E
doar un mare b n roat. i i-l pui tu, singur. Acum rspunde: a fost uor s te
ndrgosteti de Giuditta?
Da.
Da, repet Ana. Viaa e simpl. Cnd devine prea complicat nseamn c greim
ceva. S nu uii asta niciodat. Dac viaa devine complicat e pentru c o complicm
noi. Fericirea i durerea, disperarea i dragostea sunt simple. Uoare. Nu e nimic greu n
ele. Ai s-i aminteti?
Mercurio ncuviin.
Tu eti deosebit i
Vreau s devin bogat! Acum tiu ce vreau!
Chipul Anei se ncrunt.
Asta ai neles? Dac a fi mama ta, acum i-a trage una.
Mercurio vzu c Ana era serioas. Se simi umilit c spusese asta. ns, n acelai

timp, i ddu seama c era pe punctul de a ctiga ceva extraordinar.


Nu m intereseaz, eu vreau s devin bogat, zise cu neruinare, sfidnd-o i
ridicndu-se n picioare.
Ana reacion din instinct. Se ridic n picioare, se ntinse peste mas i i ddu o
palm.
Nu vreau s te mai aud niciodat c spui asemenea prostii. A deveni bogat nu
nseamn nimic. Trebuie s vrei ceva ce nutrete inima. Sau vei muri pe dinuntru.
Mercurio se gndi c probabil Ana avea dreptate.
Simi cum i arde obrazul dup prima lui palm primit ca fiu i era fericit.
Pentru tine sunt deosebit? o ntreb.
Vino aici, biete, zise Ana, cu glasul frnt de emoie.
Atept ca Mercurio s ocoleasc masa i pe urm l mbri i-l inu strns. n cele
din urm l ndeprt, brusc.
Eti plicticos, tii, bieaule? Eu am o grmad de treab. Trebuie s m ocup de
foc, s fac curat n cas i s-i organizez dormitorul doar nu vrei s dormi aici pe jos,
ca un slbatic, nu? Pe urm trebuie s mai i gtesc aa cum se cuvine pentru cin, iar
ca s-o fac trebuie s m duc la pia. Nu am timp de toat filosofia asta. Apoi l mpinse
pe Mercurio. D-te la o parte. Pleac. Hai, pleac.
Pe cnd se ndrepta spre docurile din port unde se aducea petele la Mestre, Mercurio
fluiera fericit i din cnd n cnd i trecea mna peste obrazul pe care primise palma de
la Ana. Cnd ajunse, cut barca numit Zitella. Cnd o gsi, ddu cu piciorul n chil
s atrag atenia pescarului.
Ei, ce maniere! zise pescarul i se ntoarse spre el.
Pli subit.
Bine, zise Mercurio, asta nseamn c m-ai recunoscut, corect?
Pescarul nghii un da.
i ai aflat i c acum sunt unul dintre oamenii lui Scarabello i nu m poi vinde
lui Zarlino?
Mercurio i bg degetele mari n centur i scuip n ap.
Pescarul ncuviin din nou.
Mercurio sri n barc.
Bine, atunci du-m la Rialto.
Pescarul ncuviin pentru a treia oar.
Termin de ncrcat i
Nu. Acum, fcu Mercurio.
Pescarul se ghemui i se aez la vsle.
Mercurio desfcu parmele. mpinse barca sprijinindu-se de mal. Pescarul rsuci
barca i-i ndrept prora spre Veneia.
Am un program. i ntre timp m gndesc la planul meu, murmur Mercurio n
sinea lui, zmbind. Apoi se ntoarse ctre pescar. tii care e diferena dintre program i
plan, bdranule?
Nu, domnule, zise pescarul.
Nu te-a nvat mama ta? i izbucni n rs, fericit.

33.
imon Baruch intr n Rimini trecnd pe sub Arcul lui Augustus. Cluul arab mergea
ncet, epuizat de Apenini. imon ls frul liber i-i continu drumul prin micul ora.
Travers podul lui Tiberiu i intr n oraul vechi. ntorcndu-i faa spre dreapta, n
deprtare, vedea portul comercial i Marea Adriatic cu plajele sale largi de nisip alb.
Ajunse la un han care se numea Hostaria de Todeschi i cobor din cabriolet.
Imediat un biat veni spre el, l salut i se ocup de cluul arab. imon intr n han.
Hangiul era un brbat politicos i binevoitor. Cnd nelese c imon era mut, se grbi
imediat s-i aduc hrtie, pan i cerneal.
Eu ns nu tiu c citesc, domnule, se scuz. i, dac nu v suprai, e o femeie, o
vduv, care ar putea citi pentru mine. ns trebuie s v spun c e evreic uite.
imon se crisp.
Dac v deranjeaz evreii, domnule, pot nelege i vom gsi o alt modalitate,
zise imediat hangiul.
Aadar, v convine femeia? ceru confirmare hangiul.
imon ncuviin.
Hangiul se ntoarse spre soie, care era gras i roie la fa, i i spuse:
Du-te i cheam-o pe Estera. i zi-i s se grbeasc.
Auzind numele femeii, imon tresri. Cunotea foarte bine povestea Esterei, ca
oricare evreu, fiindc se srbtorea de Purim. Iar motivul pentru care imon se simea n
mod special impresionat era c Ester n ebraic nsemna eu m voi ascunde. Iar el se
ascundea. De el i de lume.
Sunt bucuros c nu avei nimic contra evreilor, domnule, spunea ntre timp
hangiul. Sunt timpuri ciudate, aici la Rimini. Luna trecut au fost atacate dou prvlii
de amanet. i de ce? Fiindc s-au deschis doi Sfini mi vine s rd c le numesc
sfini ce s zic, doi Sfini Muni de Pietate. Care pe urm nici nu fac o treab diferit
fa de prvliile de amanet, dar n spatele lor se afl Biserica, i ea aici e puternic
i dac-mi permitei ei, s-o lsm balt preoii vorbesc att pe seama evreilor,
ns vor s fac mai muli bani dect ei de pe urma noastr, dup prerea mea. Din
pcate, plebea nu nelege asta i trage la biseric
Nu spune! tun soia hangiului, aprnd n spatele lui cu o femeie minion cu aer
supus.
Hangiul rse cu poft, trase aer n piept i zise cu trufie:
Plebea trage la biseric
Nu spune!
ca mutele la ccat, i izbucni ntr-un hohot de rs rsuntor.
Cnd gealaii papei i vor da foc n pia vreau s te vd dac rzi, bombni soia
apoi o mpinse n fa pe femeia care era cu ea.
Estera, ajut-l pe prostnacul sta de so al meu.
imon vzu c Estera zmbea la gluma hangiului. n spatele supueniei se afla o
femeie frumoas. Chipul nobil, cu nas subirel, avea doi ochi verzi, ntunecai ca
scarabeii, iar buzele i erau pline i roii. Fcu un semn cu capul spre imon, cu

modestie, ns fr team.
Ei bine, domnule, zise hangiul, avei amabilitatea s v scriei dorinele i om
vedea de v putem mulumi.
imon se uit la Estera, care se apropia de el. Eu m voi ascunde, gndi.
Estera i ntlni privirea i ls ochii n pmnt.
imon era dintr-odat confuz. inuse departe orice gnd cu privire la fata din Narni
i tot ce o privea pe aceasta. ns chiar dac ncercase s nu se gndeasc la ea, tia
foarte bine c ntmplarea aceea deschisese o bre larg n armura pe care i-o
construise. Frigul pe care-l simea n suflet nu se risipise, ba din contr, crescuse la fel de
mult ca senzaia lui de singurtate.
Lu pana, o nmuie n climar i, dup o ezitare, scrise. Cnd termin, se ntoarse
spre Estera. Avu impresia c privirea femeii se schimbase.
Domnul se numete Alessandro Rubirosa cretin. Se ndreapt spre Veneia. Are
nevoie de o camer
imon gndi c Estera avea un glas melodios, ca unele cntree din ara lui
ndeprtat.
i ar vrea s fac o baie cald nainte de cin.
Va fi servit, zise ndatoritor hangiul.
La cin avem o friptur de porc care v va face s v lingei degetele, zise nevasta
hangiului. Cu gutui i castane.
imon tocmai ncuviina cnd privirea i fu atras din nou de Estera, care se uita fix
la el, i atunci fcu semn cu mna c nu, lu hrtia i scrise: Am indigestie de la porc.
A vrea o sup i pui. Iar n timp ce Estera i repeta cuvintele soiei hangiului, i se pru
c avea un ton uurat.
Soia hangiului ncerc s insiste pentru porc, ns imon fcu sec semn c nu.
Nu-l sci, zise hangiul. Se ntoarse ctre o servitoare tnr. Ia pe cineva s te
ajute s duci o albie n camera domniei sale i pune apa la nclzit pentru o baie.
O baie? ntreb mirat mica servitoare.
Nu toi sunt jegoi ca tine, zise hangiul. Fcu o plecciune ctre imon i plec.
Apoi realiz c Estera era nc acolo.
Mulumesc, Estera, poi pleca, i spuse.
Estera se uit fugitiv la imon, apoi se ndrept spre ieire. ns n u se ntoarse
nc o dat s se uite la el.
imon se ridic i o ajunse din urm.
Eti evreu, nu-i aa? zise imediat Estera.
imon tresri i neg, scuturnd energic din cap.
Estera se uita la el n tcere. i strluceau ochii verzi i inteligeni. Iar buzele
crnoase i erau uor ncreite ntr-un zmbet amuzat, de copil.
Cnd ai luat n mn pana, ddeai s scrii de la dreapta spre stnga, ca n limba
noastr, i spuse. Dac nu vrei s se tie c eti evreu trebuie s nvei s controlezi
aceste amnunte.
Zmbi.
imon simi c i vorbea fr nici cel mai mic repro.

i cnd i scrii numele, nu accentua c eti cretin, rse simplu Estera. Cretinii nu
au nevoie s se justifice.
imon se uit la ea fr s nege. Avea o senzaie ciudat. Ca i cum o mare greutate
i fusese luat de pe umeri. Sau ca i cum, dimpotriv, toat oboseala i se adunase n
spate. Eu m voi ascunde, gndi iar, traducnd numele Esterei.
Nu-i fie team, nu voi spune nimnui, fii linitit, zise Estera, tot cu zmbetul acela
al ei nelegtor.
imon i ddu seama c nu se temuse deloc c Estera l-ar fi denunat. Se gndi c
femeia aceea putea s desfac noduri. i s ierte pcate. i fcu semn c vrea s o
nsoeasc acas.
Estera ncuviin i porni cu pas ncet.
n timp ce mergeau printre oameni, imon ls ca mna lui s-i ating rochia, ca din
ntmplare.
Estera nu vorbi pn ajunser la o cas cu dou etaje, umil, ns decent. Atunci se
opri i se uit n ochii lui imon.
Ai fost amabil s refuzi carnea de porc, i zise.
imon ncrunt din sprncene, uimit, ca s-i cear explicaii pentru afirmaia aceea.
Estera zmbi, ns nu zise nimic. Deschise ua. Apoi, cu capul plecat, zise ncetior:
Sper s ai multe de scris pentru hangiu.
Ridic privirea fr s roeasc.
Aa ne vom revedea, gndi imon. i nu-i fu team de gndul acela. Nici de Estera.
A doua zi de diminea imon scrise o fraz scurt pe o foaie i o ddu hangiului.
Hangiul trimise dup Estera.
Voi mai rmne cteva zile, citi Estera cu glas tare, cu ochii verzi ca doi scarabei
care strluceau fr maliiozitate.

34.
Donnola se prezent n camera Giudittei. Ca n fiecare zi, cosea. La picioarele ei,
aruncate pe jos, erau cel puin cinci, ase berete galbene, de toate formele, cusute din
diferite materiale combinate.
Bun ziua, Giuditta, i spuse.
Fata rspunse cu un zmbet distant i ncepu iar s coas.
Donnola ddu din cap i strbtu coridorul lung al casei n care acum locuia
mpreun cu doctorul i fata lui. Avea o camer a lui, cu un pat mare, moale. i o ptur
clduroas. Nu avusese niciodat ceva asemntor i nici nu-i imaginase vreodat c ar
putea fi att de plcut s trieti cu cineva care, pe zi ce trecea, devenea un fel de
familie.
Ajunse la intrare. Isac btea nerbdtor din picior.
Doctore, trebuie s v spun ceva important ncepu Donnola.
ntre timp s mergem, i fcu semn Isac i, odat deschis ua casei, ncepu s
coboare scara ampl.
Sunt ngrijorat de Giuditta, doctore, izbucni Donnola.
Da fcu Isac, scotocind n geanta n care avea medicamente i unguente.
i petrece tot timpul cosnd, mnnc extrem de puin, e mereu trist i, mai
mult, mi pare c tristeea asta e din ce n ce mai mare pe zi ce trece
Da, neleg Isac iei pe sub poarta n arcad cu dou coloane n vrful crora
erau aezate dou maimue de marmur.
Totul se leag de o deziluzie amoroas relu Donnola, inndu-se cu greu n
urma lui. i cred c ntr-un fel are legtur biatul la, Mercurio la, tii? Am
descoperit c nu era nicidecum un preot, dup cum ne lsase s credem
Da zise Isac, urcnd dou cte dou treptele unui pode de piatr ngust i
fcndu-i loc prin aglomeraia care deja la ora aceea sufoca strzile Veneiei.
Am aflat c lucreaz pentru un anume Scarabello. Un pui de lele, foarte puternic,
care stpnete toat activitatea ilegal de la Rialto.
Ah, bine
Donnola pufni.
Doctore, mi-ai spus s m in departe de biatul la. ns el de zece zile ncoace
continu s m asalteze cu ntrebri. Le spune oamenilor c m caut fiindc are o
treab cu dumneavoastr, doctore. Ce mai, e evident c o caut pe Giuditta. Eu nu i-am
spus nimic Giudittei, deocamdat, fiindc nu tiu nc bine cum s procedez. Ce trebuie
s fac?
Sigur, sigur
Doctore! izbucni Donnola. N-ai auzit nimic din cele ce v-am spus!
Isac se opri i se uit la el cu o privire ofensat.
Am auzit foarte bine. Giuditta coase. Bine, sunt mulumit.
Nu, doctore. Chipul lui Donnola era rou. Eu v-am spus c Giudittei nu-i e bine. i e
foarte ru. i sufer din dragoste.
Isac ncuviin cu gravitate. Apoi scutur din cap.

E vrsta. La vrsta asta se sufer mereu din dragoste. Apoi auzi clopotele de la
biserica Santi Apostoli din apropiere. E trziu, zise i mri pasul de-a lungul Salizzada
del Pistor, unde se rspndea un miros plcut de pine proaspt. Se ntoarse spre
Donnola, care se oprise, i-i fcu semn s-l urmeze. Ascult-m, m grbesc. Am s
vorbesc cu ea, bine? Acum ns du-te la farmacia Testa d Oro i ia de acolo un ulei pe
care l-am comandat. E extractul de Lemn Sfnt, spune-le. Indios din Americi l folosesc
aproape pentru orice i se pare c funcioneaz. Iar dac vrea s-i dea tricul lui
scrbos, d-l dracului. Ai neles?
Da, doctore, zise sumbru Donnola.
Apoi, s mi-l aduci acas la cpitan.
Da, doctore, mormi printre dini Donnola.
Ce ai? Ce-i? izbucni nerbdtor Isac. Femeia lui Lanzafame se simte ru, Donnola.
Foarte ru. Reueti s nelegi? E n minile mele i eu nu tiu ce s fac. Toi doctorii cu
care am vorbit zic tmpenii, nici ei nu tiu cum s dea de cap acestui ru franuzesc sau
cum dracu se numete. tii de unde am aflat de Lemnul Sfnt? Fiindc m-am dus n port
i am vorbit cu marinarii, nelegi? Viaa femeii leia e ncredinat spuselor marinarilor
care vin din Lumea Nou. Se uit cu ochi arztori la Donnola. i repeta c fcea tot
posibilul s o salveze pe prostituata care-i nclzea inima lui Lanzafame, ns n sinea
lui simea c nu face destul, c nu e la nlime. i, mai ales, o amestecase n sinea lui
pe Marianna cu soia sa, Hava. Vindecarea prostituatei l-ar fi absolvit de eecul de
acum muli ani, cnd soia lui murise la natere. Dac ar fi salvat-o pe Marianna ar fi
fost ca i cum ar fi salvat-o pe Hava. Deci? Ce ai? Ce vrei? zise iar agresiv.
Donnola ls privirea-n pmnt.
Nimic, doctore.
Bine, zise Isac i se ndrept spre Ruga dei Speziali.
Cnd ajunse n mansarda cpitanului Lanzafame, servitoarea mut l primi cu o fa
trist.
Isac trecu de ea i intr n sufragerie. Lanzafame se plimba n sus i n jos prin
camer, clcnd peste tot ce i se nimerea n cale. Pe jos, o sticl goal de Malvasia.
Era i timpul s vii, doctore, l lu la rost pe Isac imediat ce-l vzu.
Iat-m, cpitane, zise Isac fr s comenteze.
Du-te dincolo, ce atepi? rnji Lanzafame.
Isac se duse n dormitor. Marianna era agitat. Avea faa scobit, ca i cum ar fi
trecut o lun, nu doar o noapte. Isac se apropie de ea i-i puse o mn pe frunte. Ardea.
Puse tmie i gheara dracului ntr-o lingur i i le ddu s bea. Femeia nghii cu
greutate. Apoi deschise larg ochii i pru s-l vad.
Toat noaptea sau numai o or, strinule? l ntreb.
Sunt Isac Marianna sunt doctorul
Eti un soldat?
A inut-o aa toat noaptea, zise Lanzafame aprnd n u.
Isac vzu c are un aer stnjenit. Crezu c se datora faptului c Marianna vorbea ca
prostituat, fiindc oricine i-ar fi aprut n fa era pentru ea un client.
Marianna rse.

Lanzafame? Ce nume oribil! Rse iar. i voi spune cpitan, nu pot s fac dragoste
cu tine i s te strig cu numele sta ridicol.
Isac se ntoarse spre cpitan. Avea ochii umezi. Poate era doar tot vinul pe care l
buse pn la ora aia de diminea.
Nu ar trebui s bei att, i spuse.
Nu m bate la cap, zise cpitanul i plec.
Isac tia de ce fcea asta. Credea c vinul ar fi inut departe durerea. i acum
nelegea i de ce cpitanul era att de stnjenit de spusele Mariannei. Retria obsesiv
prima lor ntlnire. i amintea amnuntele unei ntlniri care, fr ndoial, le
schimbase amndurora viaa.
Deci, o or sau toat noaptea, frumosule cpitan?
Toat viaa, zise n oapt Isac, atent s nu fie auzit de Lanzafame.
Prostituata avu o tresrire. Ochii ameii de delir ncepur din nou s vad. Se uit la
Isac. l recunoscu.
Doctore zise pe un ton temtor, unde e Andrea?
Cum v simii, Marianna? o ntreb Isac.
Prostituata se ag de braul lui. Avea o strnsoare slab.
Unde e Andrea? repet.
E aici. Vi-l chem, zise Isac ridicndu-se de pe pat. Se duse n sufragerie. Cpitane
ntreab de dumneavoastr.
Lanzafame nu se mic imediat. Trase o duc dintr-o sticl, apoi se ivi n camer.
Ce vrei? zise aspru.
Andrea zise Marianna ntinznd un bra spre el.
Cpitanul ezita n prag.
Vino
Cpitanul merse pn la pat.
Aaz-te
Cpitanul se aez.
Marianna i mngie faa.
Nu te-ai ras, ca de obicei Zmbi obosit. Dac te strecori ntre picioarele mele
m gdili, zise.
Cpitanul nu spuse nimic. Marianna i lu o mn ntr-a ei i o duse la piept.
Nu-i fie team, i spuse.
Cpitanul rse forat.
De ce ar trebui s-mi fie team?
Nu-i fie team, i spuse. Nu-i fie team, spuse din nou Marianna, uitndu-se la el
cu ochii plini de lumin. Visam prima noastr ntlnire, tii?
A, da? se prefcu c nu tie Lanzafame.
n vis te ntrebam dac vrei s-i petreci cu mine o or sau toat noaptea i tu
mi spuneai: Toat viaa.
Cpitanul nu spuse nimic.
Andrea mor
Nu spune tmpenii

Da, sunt pe moarte


Iarba rea nu moare niciodat
Ascult-m, Andrea
Cpitanul i strnse mna.
Vreau s chemi un preot
Nu te gndi la preot, acum
Vreau s chemi un preot i s-i spui
Marianna gfia.
Ce?
i s-i spui s ne cstoreasc
Fu un moment de tcere, apoi cpitanul sri n picioare.
Trf urt, s nu ncerci s m tragi pe sfoar! url. S nu ncerci s m tragi pe
sfoar!
Isac apru n u.
Ce se ntmpl?
Se preface c moare ca s se mrite cu mine i s m nlnuie, uite ce se
ntmpl! rnji Lanzafame. Cnd eti trf, rmi trf pe via!
Se mic spre u. l mpinse pe Isac i se ndrept spre ieire.
D-te din drum! ip la servitoare. Sunt la han. i s m chemai doar dac moare
cu adevrat.
Iei trntind ua.
Servitoarea veni n dormitor. Avea ochii strni ca dou fisuri. Cnd vzu c Isac se
aezase pe marginea patului se opri, deoparte.
Toat noaptea sau numai o or, frumosule cpitan? zise Marianna, pierdut din
nou n delirul ei.
Toat viaa, i murmur Isac.
Prostituata zmbi. Apoi adormi.

ns Isac era ngrijorat. Toat ziua Marianna nu fcuse altceva dect s se agite i
tmia i gheara dracului nu-i sczuser febra. Iar pe de alt parte era mult prea slbit
pentru o baie rece. Nu ar fi supravieuit.
Cnd se ls seara, cpitanul nu se artase nc. Isac i petrecu noaptea n camera
Mariannei, care de-acum delira fr s-i mai revin.
Cu puin naintea zorilor avu un acces de tuse care-i tie respiraia. l strig pe
Lanzafame, strnse convulsiv mna lui Isac, avu apoi un spasm, uor, ca un fior. Slbi
strnsoarea, iar trupul ei se relax n pat. Era moart.
n clipa aceea ua casei se deschise i apru cpitanul Lanzafame. n spatele lui, un
preot cu sutana plin de mtrea pe umeri. Cpitanul pli, auzind-o pe servitoare
plngnd. Se uit la Isac. Isac ddu din cap. Lanzafame avea chipul rvit de noaptea
petrecut cu butur. Doar n zori se hotrse. Se ntoarse spre preot, l apuc de guler
i l mpinse spre dormitor.
Du-te acolo, i spuse. i d-i Sfntul Maslu.
Servitoarea mut izbucni n plns, disperat, scond sunete stridente, ca rgetul de

mgar.
Chiar credeai c m-a fi cstorit cu o trf? zbier cpitanul la ea.
Apoi, n timp ce preotul mormia cuvintele ritului latin, Lanzafame se npusti asupra
tuturor obiectelor i mobilelor i distruse totul, ca i cum ar fi fost n toiul unei btlii.
i distruse toat casa. Apoi se ls s cad pe pmnt i se uit la Isac.
Acum ce fac? zise n oapt.

35.
Dup aproape zece zile de cutri, Mercurio era cu moralul la pmnt. Donnola
prea s fi disprut n neant. Nimeni nu tia nimic despre el. Nu mai avea aceleai
drumuri, nu mai aprea n obinuitele hanuri. Cte cineva susinea chiar c se necase
ntr-un canal. n schimb, cei mai muli tiau c devenise ajutorul unui doctor. ns
despre acest doctor nc nimeni nu auzise vorbindu-se la Veneia i nici nu se tia unde
locuia.
Mercurio ncerc pentru a nu tiu cta oar la taverna Omo Nudo, o spelunc unde
cndva Donnola i petrecea serile. Intr i arunc o privire nuntru, ns nu era nici
urm de el.
Cnd iei, n Calle del Sturion, vzu sosind dinspre Ruga Vecchia San Giovanni un
mic grup de tineri bine mbrcai, iar n mijlocul lor pe unul i mai elegant care
chiopta i se cltina ca un crab, cu un bra infirm ncordat n aer n cutarea unui
oarecare echilibru. Mercurio l recunoscu pe principele Contarini, se ntoarse i o lu la
goan spre Riva del Vin. Ajuns la col, se uit n urm. ns nici principele, nici gealaii
lui nu l recunoscuser.
Suspin uurat i ddu s urce malul cnd observ c principele btea la ua unei
locuine mizere. Se opri s spioneze, curios, i l vzu pe Zolfo care deschidea ua i-l
primea pe principe cu o plecciune. Imediat, n spatele lui apru silueta clugrului care
fcu la rndul lui o plecciune. Principele, cu mersul lui nclinat, se strecur n locuin,
urmat de doi brbai.
Mercurio se ntoarse pe acelai drum. Ajunse la u i spion de la o fereastr de la
parter, de unde venea o lumin slab. Vzu o ncpere mizerabil, goal, cu dou
saltele de paie pe jos. Se mut la urmtoarea fereastr. Era o camer mai mare, ns tot
att de srccioas. Erau acolo o mas i patru scaune, o sob, un birou. Nimic altceva.
La mas erau aezai principele Contarini i fratele Amadeo. Zolfo sttea n spatele
clugrului, iar cei cinci gealai ai principelui erau n picioare, risipii prin ncpere.
Unul dintre ei se apropie de fereastr.
Mercurio se lipi de zid, inndu-i respiraia. Brbatul veni la fereastr, dar fr s se
uite n jur. Apoi unul dintre tovarii lui se apropie de el i-i murmur ceva. Brbatul se
ntoarse spre interiorul camerei.
Citete, frate, spunea n acel moment principele.
Mercurio trase cu ochiul pe fereastr. Brbatul ntors cu spatele i lua mare parte din
perspectiv, ns Mercurio vzu c principele i dduse fratelui Amadeo o notificare.
Fratele apropie o lumnare i ncepu s citeasc cu voce sczut. Pe msur ce citea, i se
mreau ochii.
E oare posibil?! exclam la sfritul lecturii.
i-am promis c te voi ajuta n btlia ta, frate, spuse principele. Acesta e doar
nceputul. Evreii vor avea ce merit.
Clugrul ngenunche n faa lui i-i srut mna pe care i-o ntindea principele.
Asta-i voina lui Cristos! zise. Iar dumneavoastr suntei apostolul Su iubit,
Domnia Voastr!

M-a costat muli bani i mult efort, zise principele.


ncreztor n instinctul su, Mercurio bnui c principele minea. Nu tia despre ce
vorbeau, dar era att de sigur c, orice ar fi fost, se luda cu un succes care nici pe
departe nu era meritul lui.
Doar ca s ncepi, ca s ncepi, frate se bucur din inim principele.
Dumnezeu v va recunoate meritele, preamrite, zise clugrul. Apoi l apuc de
o mnec pe Zolfo i-l sili s ngenuncheze. Srut mna protectorului nostru, i spuse.
Mercurio vzu c Zolfo se supunea fr voie.
Poate eti mai puin prost dect credeam, se gndi el.
Iar acum, c tii cine sunt i ct pot pentru cauza ta, frate, relu principele, vreau
s asculi la ce m atept de la tine, astfel nct cruciada ta, care este acum i a mea, s
fie dus la bun sfrit, la un sfrit rsuntor.
Comandante, zise fratele Amadeo, cu capul plecat. Dumnezeu nsui vorbete prin
gura voastr. Iar acest umil servitor ar putea vreodat s-I refuze ceva lui Dumnezeu
personal?
Ce tmpenii scp Mercurio printre dini.
Brbatul care sttea lng fereastr se ntoarse brusc. Mercurio se lipi iar de zid, ns
nu destul de repede.
Eu tiu cine eti! url brbatul, ieind la fereastr i ncercnd s pun mna pe el.
Mercurio o lu la goan spre Ruga del Vin. n spatele lui auzi cum se deschidea i se
trntea ua, ns tia c are destul avantaj ca ei s nu-l poat ajunge. Urc malul
alergnd pn la podul Rialto, apoi se pierdu n mulime. Se uit n urma lui. Nu vzu
pe nimeni. Atunci se ndrept cu pas vioi ctre taverna Lanterna Rossa.
Unde ai fost? ntreb Benedetta cnd l vzu n faa ei, n camera pe care o
mpriser pn acum zece zile.
Mercurio rmase n picioare n u, n tcere. Apoi, ncet, o nchise n urma lui.
Benedetta avea un aer obosit i dou cearcne mari care sreau n ochi pe pielea de
alabastru. Rochia pe care o purta era ifonat. n camer plutea un miros urt.
Ai auzit ce mi-a poruncit Scarabello, se justific n cele din urm Mercurio. Trebuie
s stau departe de Veneia o vreme
Mereu am stat mpreun zise Benedetta.
Dac crezi c i fur banii
N-am zis asta, l ntrerupse sec Benedetta.
Mercurio ncuviin, stnjenit. Se gndise adesea, n acele zece zile, la srutul lor i la
snul cald i moale al Benedettei.
De ce i-e fric? ntreb Benedetta.
n priviri avea o tristee profund. Umilin. i ruine c fusese refuzat. Rse ca s-i
ascund sentimentele.
Ce credeai? C o luam n serios? Chiar eti un biea prostu.
Ascult mi pare ru eu
Termin. Benedetta ddu din umeri i rse forat, ca i cum problema n-ar fi
afectat-o.
Se uit la Mercurio. Era foarte frumos, se gndi. Simi un nod care din stomac urca n

gt i se temu c izbucnete-n plns. Rse i-i trase una peste coapse. Nu se poate face
o glum cu tine, c te i prinzi n la.
Nu, chiar, Benedetta mi pare ru, repet Mercurio.
Benedetta fu sigur c nu i-ar fi putut reine lacrimile. Se apropie de el i l mpinse.
Pleac, zise.
Apoi se duse la lighenaul cu ap i se prefcu c-i spal faa.
L-am vzut pe Zolfo, schimb grbit vorba Mercurio, ca s ias din situaia
stnjenitoare n care se afla.
Unde? zise Benedetta ntorcndu-se n timp ce-i tergea faa. O uvi de pr de
culoarea aia special rou aram i se ncreea de-a lungul frunii.
Mercurio gndi c era frumoas.
Ai s gseti o grmad de curtezani, i spuse.
Du-te-n m-ta, Mercurio! sri Benedetta.
Ce am spus?
Benedetta se uit n tcere la el. Nu ar fi observat-o niciodat, gndi, nici chiar dac
i-ar fi stat goal dinainte. Simi un junghi dureros n piept.
Deci? Unde l-ai vzut pe cretinul la?
Triete cu clugrul la parterul unei case din Calle del Sturion, n spatele strzii
Ruga Vecchia San Giovanni
A
L-am vzut cnd veneam ncoace. tii cine s-a dus s-i viziteze?
Cine?
Benedettei i era greu s continue discuia ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat.
Principele
Benedetta simi un junghi n burt. Un fior de-a lungul spatelui. Gndul i fugi la
mama ei. Iar se simi murdar.
Principele nebun nu-mi amintesc cum l cheam
Contarini, zise ncet Benedetta.
A, da, Contarini, bravo.
Rinaldo Contarini murmur Benedetta. Se ntoarse, se duse la o cutie de lemn
aezat pe jos, lu din ea un ac lung i-i strnse prul ntr-un coc dezordonat.
Pun ceva la cale, continu Mercurio, fr s observe ctui de puin tulburarea
Benedettei. Aveau o notificare i spuneau c e ce meritau evreii dar nu am neles
Clugrul era foarte mulumit, iar chiopul i-a spus c-l va ajuta. Sunt o pereche urt
sunt nspimnttori mpreun.
Unde ai stat n aceste zile? ntreb scurt Benedetta.
Afar.
Unde?
De ce vrei s tii?
Mereu am fost mpreun.
Ai mai spus-o.
Du-te-n m-ta, Mercurio!
Ai mai spus i asta.

Suntem o pereche.
Ce nseamn asta? se crisp Mercurio.
Relaxeaz-te, ntrule, zise Benedetta, rnit nc o dat. Suntem o pereche de
hoi, ai uitat?
Nu
Aa c trebuie s stm mpreun. Unde te duci tu, merg i eu.
Nu poi sta unde stau eu acum zise Mercurio.
De ce?
Mercurio nu avusese niciodat pe cineva ca Ana.
Pentru c nu, rspunse. Dar i pru ru c dduse un rspuns att de sec, aa c
adug: ns vin la Veneia n fiecare zi i putem
Da, am auzit vorbindu-se de un ntru care se duce pe ici, pe colo s-l caute pe
Donnola zise Benedetta i se gndi c mai bine ar fi tcut, dar nu era n stare. De ce l
caui?
Aa rspunse Mercurio. Ascult Benedetta eu ncerc s-mi schimb viaa cel
puin aa cred adic, momentan nu tiu, dar ce Dumnezeu, tu nu te gndeti
niciodat la asta?
La ce? zise Benedetta n defensiv.
S-i schimbi viaa.
Eu mi-am schimbat viaa. nainte stteam la Roma, acum stau la Veneia. nainte
i ddeam banii viermelui luia de Scavamorto i triam ntr-o barac mpreun cu
animale care ncercau s-mi ating curul tot timpul, iar acum stau ntr-o tavern de
rahat cu unul cruia i e sil de ele mele se opri. Glumeam, zise roind. Ultima
parte, vreau s zic.
Mercurio scoase din buzunar sculeul unde pstra monedele de aur de la primul lor
jaf dat mpreun. Numr partea Benedettei i i-o ntinse.
mi dai papucii? l ntreb Benedetta pe un ton nfipt, dar simind c-i tremur
glasul. Chestia aia cu ele era o glum
i dau partea ta
mi dai papucii? repet Benedetta.
Nu. Vom lucra mereu mpreun, zise Mercurio. O privi. Simi c minte. Cel puin
aa sper. Dar eu vreau s-mi schimb viaa vreau s am un plan
Iar cu tmpenia aia? Ce avei cu toii? Zolfo cu clugrul la i tu cu btrna aia
de rahat
Nu-i spune aa, se crisp Mercurio.
Stai la ea? ntreb Benedetta.
Nu te privete.
Aa, stai la ea.
Nu e treaba ta, Benedetta.
i dac a vrea s vin i eu?
Mercurio se uit la ea cu o privire plin de ngrijorare.
Benedetta rse.
Dar cine vrea s vin? Linitete-te, prostule, zise ncercnd s-o dea pe un ton

glume. Acum ns tiu unde te ascunzi.


Mercurio o intui cu privirea nc vreo cteva clipe.
Trebuie s plec, zise pe urm.
Deschise ua, iei, cobor scrile cu inima grea. Nu tia cum s se poarte cu Benedetta.
Poate ar fi trebuit s-i zic s mearg cu el la Ana din Pia. Dar nu putea. Ana era a
lui, i spunea, i nu voia s o mpart cu nimeni.
Ajunse la parter, travers curtea interioar puturoas a tavernei i iei n strad fr
s se uite n jurul lui, npdit de remucri.

Ceva mai ncolo, Isac se cltina instabil pe picioare n drum. nainta blbnindu-se
beat turt, sprijinindu-se de zidurile caselor, cojite se aerul salmastru.
O pereche de gentilomi se uitar dezaprobator, trecnd pe lng el.
Isac schi o plecciune.
Avei nevoie de serviciile mele de medic, domnilor? ntreb cu voce ncleiat. Miam nceput scurta carier omorndu-mi soia. Apoi am omort-o i pe trfa cpitanului
Lanzafame. Aadar, dac avei nevoie s v omor soiile, n-avei dect s m angajai.
Rse vulgar, pe cnd ncerca o alt plecciune i czu la pmnt, cu faa n noroi. Sunt
doctorul Omoarfemei, n serviciul dumneavoastr, url pe cnd cei doi gentilomi se
ndeprtau.
Mercurio l vzu.
Doctore! exclam ajungnd la el.
Isac se uit la el cu ochii nceoai de prea mult vin. Senzaia c euase, datorat
morii Mariannei, femeia lui Lanzafame, l drmase i-l aruncase n neagr disperare.
Isac nu-i amintea cte sticle buse cu cpitanul, nu-i amintea de cte ori czuse peste
el, plngnd moartea soiei, de care se acuza din nou, nu-i amintea c Lanzafame l
dduse afar din cas i nici nu-i amintea c se rostogolise pe scri pn la parter. Nui amintea i nici nu tia de ce i sngera buza, l durea un bra sau de ce avea
pantalonii sfiai sub genunchi i sub fund. i amintea doar c, ntors acas, nu
suportase privirea nspimntat a Giudittei. l mpinsese pe Donnola, care ncercase sl rein, i fugise, prad ruinii c se artase n halul acela fetei lui.
Doctore, ce vi s-a ntmplat? zise Mercurio ncercnd s-l ridice de pe jos.
Isac se ntoarse s se uite mai bine la el. l centr cu privirea. i, ncet, l recunoscu.
Eti triorul!
Vorbii n oapt, doctore, zise Mercurio i l ridic n picioare.
Isac se uit la Mercurio i ncuviin cu ochii roii. n capul lui de beiv, dintr-odat, i
veni n minte discuia pe care o avusese cu o zi nainte cu Donnola despre starea de
doliu a Giudittei, despre biatul acela care era cauza i care i cuta prin toat Veneia.
l apuc de guler cu o micare tremurtoare.
Las-o n pace pe fiica mea, i ordon.
Ce spunei, doctore? fcu Mercurio uluit.
Las-o n pace pe fiica mea! ip Isac cu mai mult vigoare.
Imediat se adun o ceat de curioi.
Suntei beat, doctore, zise Mercurio. De ce ar trebui s stau departe de Giuditta?

Eu
Isac ridic un pumn n aer, dar fr s aib puterea i nici s vrea s-l loveasc pe
Mercurio. Era numai o ameninare, la fel de neajutorat ca i el.
Un evreu care lovete un cretin, zise cineva scandalizat din grupul de curioi.
Tat, nu! se auzi ipnd n spatele lor.
Mercurio o vzu pe Giuditta. Simi cum inima i-o ia la goan. l mbri pe Isac cu
tot trupul.
Oprete-te, doctore, sau ai s dai de bucluc, i murmur la ureche. Apoi se ntoarse
spre curioi: Plecai, suntem prieteni, glumim.
Donnola, care o nsoea pe Giuditta n cutarea lui Isac, dup ce fugise de acas,
interveni prompt. l lu de umeri pe Isac i l susinu. ncuviin spre Mercurio, ca i
cum i-ar fi mulumit.
ns Mercurio nu se mai uita la el i se ntorcea spre Giuditta. Iar ochii Giudittei erau
acolo, gata s se piard n ai lui.
De ce? zise Mercurio. Ce se ntmpl?
Giuditta scutur din cap. Nimic nu mai avea importan. Mercurio era acolo, n faa
ei.
Sunt zile ntregi de cnd te caut zise Mercurio.
Fcu un pas spre ea.
Giuditta se simi atras ntr-un vrtej. i nu nceta s-i repete c el o cuta, aa cum
i promisese. Fcu i ea un pas spre Mercurio. i pentru a doua oar se gndi c nimic
nu mai avea importan.
De ce nu te ntorci n camera noastr? spuse n clipa aceea Benedetta fcndu-i
drum prin ceata de curioi i apucndu-l pe Mercurio de un bra.
Privirea Giudittei nghe.
Mercurio o privi pe Benedetta cu o fa uimit. Apoi, brusc, nelese. Cnd se ntoarse
spre Giuditta, vzu c se retrgea, cu o expresie furioas pe chip. ndrepta spre el un
deget ncordat i vibrant.
Te distrezi? spuse Giuditta cu un glas ndurerat i cu mnie n voce.
Giuditta, nu
Ct ai rs pe seama mea? spuse Giuditta, rnit.
Benedetta o sfida din priviri.
Srut-o, srut-o iar! ip Giuditta, cu degetul ntins spre Mercurio. Am vzut foarte
bine. Ea se uita la mine i rdea. i te fcea i pe tine s rzi, nu-i aa? Ce proast sunt!
Se rsuci i alerg la Isac. S mergem, tat, i spuse.
Isac nu pricepea bine ce se ntmpla. ns vzu c Giuditta plngea disperat.
Nu o cuta sau te omor cu minile mele, zise ctre Mercurio cu o fa crunt.
Giuditta! url Mercurio.
Dar Giuditta nu se ntoarse.
Mercurio rmase nemicat.
Curioii hohoteau i comentau scena, ca la teatru. n deprtare ncepu s se aud un
uruit de tobe.
Mercurio se ntoarse brusc spre Benedetta.

De aia m-ai srutat, i zise cu un glas plin de ur. Nu vreau s te mai vd


niciodat. Nu m intereseaz ce faci. Pentru mine eti moart. Scuip pe pmnt i i
fcu loc printre curioi cu coatele, urlnd: Spectacolul s-a terminat, ntrilor!
Benedetta simea ochii tuturor pe ea. i spuse c nu trebuia s plng. Se ndrept
ct putu, chiar dac voia s se fac una cu pmntul i s moar, ncerc s zmbeasc,
de parc nimic nu s-ar fi ntmplat, i, cu pai ncei, o lu pe strad fr s tie unde
mergea, concentrat numai asupra efortului uria pe care-l fcea s nu cad la pmnt.
Btile de tobe se apropiau.
Se cufund n labirintul de ulie ntunecoase, gsi un col i mai ntunecat, i scoase
acul din pr i i-l nfipse n mn, ntre arttor i degetul mare, strpungndu-se
dintr-o parte n alta.
i numai atunci ip i plnse, spunndu-i c plnge pentru o durere a trupului, i nu
a sufletului.
n schimb, Isac, Giuditta i Donnola aproape ajunseser acas pe Calle de lOca cnd
auzir un rpit de tobe. Apoi glasul ndeprtat al unui pristav al Serenissimei care
anuna ceva.
mi pare ru, fata mea, zise Isac, oprindu-se. mi pare ru pentru tine, mi pare
ru c m-am artat n condiiile astea, mi pare ru pentru
Giuditta l mbri i izbucni n plns.
La colul strzii se auzir iar tobele, apoi o voce rsuntoare anun:
Azi, n data de douzeci i nou luna martie anul Domnului 1516, se decreteaz i
se poruncete c toi evreii trebuie s locuiasc grupai n mprejmuirea aceea de case
care sunt n Ghetoul de lng San Girolamo
Giuditta i Isac se uitar unul la altul, fr cuvinte.
i ca nu cumva s umble toat noaptea liberi, se decreteaz i se poruncete ca,
pe partea dinspre Ghetto Vecchio unde exist un pode i la fel de partea cealalt a
podului mai mare, s fie construite dou Pori, respectiv cte una pentru fiecare loc
menionat. i se mai poruncete i se decreteaz ca Porile acestea s fie ncuiate seara
la orele douzeci i patru i trebuie s se redeschid dimineaa la prima btaie a marelui
clopot (Marangona). i se mai stabilete ca Porile s fie supravegheate i pzite de
patru strjeri cretini, anume desemnai i pltii de evrei la preul ce va prea
convenabil i conform Colegiului Nostru. i au de pltit i dou brci, cu doi brbai
pentru fiecare, care s strbat canalele n jurul respectivei zone, fr de vreo oprire
Giuditta i Isac rmaser nemicai, mbriai, n timp ce tobele i solul treceau pe
lng ei. Doi flci zdraveni lipir, pe un zid afiul care tocmai fusese citit.
Avea dreptate Anselmo del Banco zise Giuditta.
Ne bag-n colivie, zise Isac.
i eu acum unde m voi duce? ntreb Donnola.

Chiar n clipa aceea Benedetta rtcea fr int i, cine tie cum, i ddu seama c a
ajuns pe Calle del Sturion, unde Mercurio i spusese c locuia Zolfo cu clugrul.
n deprtare auzea tobele. Tot oraul rsuna de acea btaie ritmic. Chiar aerul
Veneiei vibra.

i s fie ridicate dou ziduri nalte aa nct s se nchid ieirile. i s fie zidite
porile i ferestrele care dau spre canale i dincolo, respectiv spre exteriorul Ghetoului
anuna un pristav n Ruga San Giovanni.
Benedetta strbtu cu pai ncei Calle del Sturion, cutnd casa unde l putea gsi pe
Zolfo. Nu-l avea dect pe el, i spunea.
Apoi, tocmai cnd trecea prin faa ei, vzu o poart care se deschidea i o siluet
antalie care ieea. Simi un fior i o senzaie de team, ca i cum o mn ar fi nfcat-o
de pr i ar fi tras-o la fund, n ntunericul cel mai ntunecos al trecutului ei. Simi un
junghi n burt i-i strnse coapsele i-i inu rsuflarea. Simi cum i se oprete inima n
piept, ca o anticipare a morii.
i pres rana pe care i-o fcuse cu acul acela mare. Degetele i se umezir de snge.
Simi o durere usturtoare. i i ddu seama c gsise ce cuta. Tot ce putea avea. Se
simi murdar cum voia s se simt. ngenunche n faa siluetei antalii.
Bun seara, domnule principe, zise ea, cu privirea plecat.
Cine eti? zise principele Contarini, n ntunericul uliei.
Umila voastr servitoare, Luminia Voastr.
Ah, copila fecioar zise principele intuind-o cu privirea pe Benedetta cu interes.
Apoi ntinse mna i-i mngie o uvi de pr. Culoarea asta murmur, lsnd fraza
neterminat.
Benedetta! exclam Zolfo, aprnd cu o boccea grea n spate. Eu i fratele Amadeo
ne ducem s locuim la principe, tii?
Principele Contarini se uit la el, zmbi, apoi se concentr din nou pe Benedetta.
E loc i pentru tine, i spuse plescindu-i limba-n gur, ca dinaintea unui fel de
mncare gustos.

ntre timp, barca n care era transportat Mercurio ancora la dana de pete cu o
bufnitur uoar.
Mercurio cobor cu o sritur sprinten i plec pe jos fr s-i mulumeasc
barcagiului. Nici pe drum nu scosese niciun cuvnt. Era rvit. Benedetta l trdase,
continua s-i repete. Iar Giuditta gndea c el o trdase pe ea.
Apoi, n piaa unde se inea trgul, auzi bti ritmice de tobe. Se abtu din drum i
ajunse n pia. Vzu un mic grup de oameni adunai s asculte un pristav al
Serenissimei. i Isaia Saraval, ieit din prvlia lui de amanet, asculta pristavul.
Azi, n data de douzeci i nou luna martie anul Domnului 1516, se decreteaz i
se poruncete c toi evreii trebuie s locuiasc grupai n mprejmuirea aceea de case
care sunt n Ghetoul de lng San Girolamo. i ca nu cumva s umble toat noaptea
liberi, se decreteaz i se poruncete ca, pe partea dinspre Ghetto Vecchio unde exist
un pode i la fel de partea cealalt a podului mai mare, s fie construite dou Pori,
respectiv cte una pentru fiecare loc menionat. i se mai poruncete i se decreteaz ca
Porile acestea s fie ncuiate seara la orele douzeci i patru i trebuie s se redeschid
dimineaa la prima btaie a marelui clopot (Marangona)
Mercurio asculta total zpcit de cap.
Acum tiu unde s te gsesc, Giuditta fu primul lui gnd. ns imediat dup aceea se

gndi c el, mai mult ca orice, tia la ce fusese condamnat Giuditta. Fiindc el nsui
fusese prizonier. Al unui orfelinat. Al unei barci de la gropile comune, legat noaptea cu
lanuri de pat. Al unui canal, chiar dac se prefcea c era casa i libertatea lui. El tia
prea bine la ce fusese condamnat Giuditta. i simi o mare amrciune. i un chin fr
sfrit.
Se ntoarse n fug la chei. i arunc o moned barcagiului i l puse s-l duc dincolo
de San Marco, unde erau ancorate n rad mii i mii de galere care brzdau mrile lumii.
i spuse barcagiului s vsleasc n jurul fiecruia dintre acele vase. nc nu tia bine de
ce fcea asta, dar le respir mirosurile, se uit la prile laterale puternice, i ntinse
nasul pn n vrful catargelor, drepte ca fusele i tari, i nchipui vslele care
ptrundeau n valuri i velele umflate de vnt. i doar cnd fu mbtat de imaginile
acelea i spuse barcagiului s-l readuc la Mestre.
n timp ce se ntorcea pe calea apelor, nelese de ce voise s vad acele corbii.
Am s te iau de aici, Giuditta, spuse.
Cum? fcu barcagiul.
Mercurio nu rspunse. i zmbea lunii care se ridica pe cer.
Alerg la casa Anei din Pia, o trezi i i spuse, entuziasmat:
Vreau s fiu liber. Uite ce vreau.
Ana din Pia i frec ochii. Se aez. Aprinse o lumnare.
Repet, dar vorbete mai rar, cci capul meu nu reuete s in pasul cu cel al
unui putan.
Vreau s am o corabie, zise Mercurio. O corabie a mea. i vreau s cltoresc pe
mri, pn n Lumea Nou. i vreau nchise ochii. Vreau s gsesc un loc unde sunt
liberi toi. i unde poate fi liber i Giuditta, zise pe nersuflate.
Ana din Pia se uita micat la el. I se prea c simte entuziasmul biatului aceluia
cum se simte n fa vntul de rsrit cnd sufl dinspre mare.
sta e un plan? o ntreb Mercurio, cu ochii mari ca ai unui copil.
Vino aici, mbrieaz-m, i spuse Ana. i cnd l simi n braele ei se ruin c
nu se putea gndi la altceva dect c, dac Mercurio i-ar fi realizat visul acela, ea l-ar fi
pierdut.
sta e un plan? o ntreb iar Mercurio.
Da, e un plan minunat, biatul meu
Mercurio se strnse i mai tare la pieptul ei.
i tu vei veni cu mine i cu Giuditta? spuse.
i atunci Ana izbucni n plns.

PARTEA A DOUA
Veneia Mestre Rimini

36.
nchide,

porunci o voce.
Balamalele scrir. Cele dou pori se trntir cu o bufnitur surd. Se auzir cum
scrnesc piroanele, fier pe fier.
nchis! zise o voce.
nchis! repet ca un ecou o alt voce.
Apoi tcere.
Comunitatea evreiasc era reunit n pr n Campo del Ghetto Nuovo. Nimeni nu
rmsese n cas. Nu existase un program, un plan. Pur i simplu se regsiser cu toii n
pia. i cu toii aveau acea expresie uluit zugrvit pe chip.
Era pentru prima oar n viaa lor cnd erau nchii. Era prima sear.
n linitea care urmase nchiderii celor dou pori nimeni nu tia ce s fac. Nimeni
nu se mica. Ochii tuturor erau la porile ncuiate pe dinafar.
Ca nite gini ntr-un cote, fcu pe neateptate o btrn, cu glas rguit. Ce
porcrie!
n linitea aceea o auzir cu toii.
Ai fi putut gsi un alt exemplu, i spuse un brbat de lng ea.
i cu toii l auzir i pe el.
Ca un pumn de plonie ntr-o tabacher, spuse atunci btrna. Ca un trib de
pianjeni ntr-un ucal de noapte. Vrei s continui?
Nu, rosti o alt voce.
Se ls iar linitea.
Atunci, tembelul comunitii, un bieel care mereu avea gura larg deschis i saliva
i curgea pe brbie, ncepu s intoneze cu glasul lui lipsit de graie, un cntec trist care li
se cnta copiilor seara, la culcare.
n ntuneric e o lumin e acolo n tine nchide ochii i ai s-o vezi
O feti de cinci sau ase ani, care-i freca ochii de somn, ntinse mnua i l lu de
mn pe tembel.
nchide ochii i ai s-o vezi e lumina ngerului care te vegheaz e lumina zilei de
mine
Tatl tembelului, micat, strnse cealalt mn a fiului su. Iar mama apuc mna
soului ei i-i puse capul pe umrul lui.
Cnt, dragul mamei, zise n oapt.
e lumina zilei de mine care va fi ziua ta, dragule fiindc ntunericul e
deja lumin n sufletul tu
Fiindc ntunericul e deja lumin n sufletul meu repetar copiii n Piaa
Ghetoului Nou, cum zicea cntecul.
i prinii i mngiar i i luar de mn, n timp ce tembelul termina cntecul:
Fiindc ntunericul e deja lumin n sufletul nostru fiindc ngerul i-a regsit
turma Dormi, dragul meu, dormi nu-i fie team, ngerul meu fiindc nu-i team
n lumin.
Unul cte unul, n linite, n acea linite nou, toi oamenii comunitii se luar de

mn, fr s tie cine le st alturi i fr s-i ia ochii de la porile ncuiate, i


formar un lan care nu avea nici nceput, nici sfrit.
Atunci se nl glasul rabinului, serios i emoionat:
Mine de diminea, cnd vor deschide, vom fi din nou o mulime. Dar n noaptea
asta suntem unul singur.
Amen Sela, rspunser cu toii n cor acelei rugciuni care nu mai fusese rostit
pn atunci.
Iar se ls linitea.
i n clipa aceea, dincolo de zidul nconjurtor, un glas strig:
Am s te iau cu mine, Giuditta! Am s te scot de acolo, i jur!
Toate femeile, fetele i chiar fetiele care se numeau Giuditta se ntrebar al cui era
glasul acela, iar cele mai fudule sperar c era pentru ele, ns numai Giuditta di
Negroponte o recunoscu ca fiind cea a lui Mercurio. i simi o emoie adnc, de parc
glasul acela i-ar fi rvit ceva pe dinuntru, n ciuda voinei sale, chiar dac i jurase
s nu se mai gndeasc niciodat la el.
Tatl ei, Isac, se ntoarse s se uite la ea.
Giuditta roi.
S intrm n cas, zise furioas. Mi-e frig.
ntr-o clipit, doi strjeri din una din brcile care patrulau n jurul ngrditurii
evreilor, gsind o grind care, ca un mic pod, ducea de la malul unui canal strmt la
zidul de crmid roie recent construit, zrir o siluet ntunecat crat pe coama
unuia dintre ziduri.
D-te jos de acolo! zbier unul din strjeri, pe cnd cellalt ncrca arbaleta.
Mercurio ridic minile, ca i cum s-ar fi predat, apoi cobor de pe zid.
Unul dintre strjeri l nfac brutal i l smuci trntindu-l pe fundul alunecos al
brcii.
Ce credeai c faci, idiotule? rnji.
Apoi i fcu semn tovarului su s treac la vsle i acostar pe cheiul Ormesini.
O mic gloat de curioi cretini se mbulzea pn la pietrele albe de Istria, cubice,
care delimitau malul pe canalul San Girolamo, chiar fa n fa cu Campo del Ghetto
Nuovo. Nici ei nu aveau ochi dect pentru poarta ncuiat. i, pn i cei care spuneau
c-i detest pe evrei aveau o privire nedumerit, ca i cum nici ei nu credeau c se
ajunsese ntr-adevr la aa ceva.
Bunule Dumnezeu, zise fcndu-i semnul crucii o femeie care o inea pe fetia ei
de mn, i-am bgat n cuc.
Strjerul cobor din barc i-i fcu loc printre oameni, trndu-l dup el pe Mercurio
pn la o cldire joas, roiatic. Deschise ua i-l bg ntr-o camer cu tavanul jos,
opresiv. n aer se respira iz rnced de vin. Strjerul l mpinse pe Mercurio nainte.
Cpitane, l-am prins pe acest biat care urla c ajut o fat s evadeze. Poate e un
evreu, zise.
Cpitanul ridic privirea din paharul cu vin pe care-l avea dinainte. Se chinui s-l
fixeze cu privirea pe prizonier. Apoi, chipul lui ncruntat se destinse i izbucni n rs.
Juma de preot! exclam.

Mercurio se uita la cpitanul Lanzafame surznd.


Las-ne singuri, Serravalle, i spuse cpitanul strjerului.
Strjerul ncuviin, iei din ncpere i nchise ua.
Aaz-te, juma de preot, zise Lanzafame, brusc binedispus, artndu-i un scunel
cu trei picioare aflat n faa mesei. Bea cu mine, zise ntinzndu-i sticla.
Nu, mulumesc, eu nu beau.
Tu ai s bei cu mine. Din politee, biete.
Mercurio duse sticla la buze, o nclin n sus, ca atunci cnd bei, dar o astup cu
vrful limbii, nelsnd vinul s coboare. Se prefcu c nghite, apoi trecu sticla
cpitanului.
Lanzafame se uit zmbind la el.
Fceam acelai lucru cnd eram copil i tatl meu voia s m oblige s beau, zise
dnd din cap cu tristee. Mcar de-a fi continuat s-o fac.
Greii, cpitane, eu am bu
Juma de preot! l ntrerupse Lanzafame, dnd cu pumnul n mas. Accept s nu
bei. Chiar am surs. Dar nu-mi mulumi lundu-m n balon, c-a putea s m nfurii.
Scuzai, zise Mercurio lsnd privirea n pmnt.
Aa-i bine, zise cpitanul Lanzafame i apuc sticla dnd-o toat pe gt.
Serravalle! url.
Strjerul intr n camer. Avea pr lung castaniu care se ondula n jurul feei
rotunde, alungit de o clie. Ochii albatri i ageri tiau ce voia cpitanul. Deschise un
dulap din stnga uii, lu o sticl i o destup cu cuitul. Apoi se retrase.
Era un soldat bun. Unul dintre cei mai buni. i acum i pzete pe evrei, bombni
Lanzafame, cu un ton furios n glas.
l fix pe Mercurio cu o privire goal.
Nu tiam c dumneavoastr suntei comandantul steagului, zise Mercurio ca s
rup tcerea.
Steag? Lanzafame se uit din nou la el. i Cattaveri i spun aa. n total opt
oameni, patru pe jos i patru n barc, nu sunt un steag. i niciun steag n-ar face de
straj la un grup de evrei dezarmai. i de ce? Ca s nu ias noaptea? Lanzafame lu o
duc din sticla nou. Dimineaa deschidem porile i presupuii prizonieri se duc liberi
care ncotro dup voia lor cretinii intr n pia i iau bani cu mprumut sau fac
afaceri tii ce nseamn asta? Un singur lucru. C cretinilor le e fric de noapte,
biete. Asemenea copiilor. Mascarada asta nu va dura mult.
Mercurio ncuviin fr s tie ce s spun.
Unde i-e sutana? l ntreb cpitanul.
Am pierdut-o.
De, Dumnezeu nu m va vrea dac zic c nu-mi pare ru. mi preai irosit ca
preot. i acum ce faci?
Vreau o corabie a mea, zise cu ngmfare Mercurio.
De la juma de preot la juma de prost nu-i cine tie ce pas nainte, rse Lanzafame.
n schimb, Mercurio i pstr seriozitatea. Impasibil.
Eu voi avea ntr-o zi o corabie a mea.

Lanzafame fu izbit de fora pe care o emana biatul acela. O for pe care el tia c
nu o mai are.
E un lucru att de tmpit i de absurd, zise el cu un amestec de mnie i de
sarcasm, de umilire i de nostalgie pentru brbatul care nu mai era n stare s fie, c-i
jur aici, acum, c, dac tu vei reui, eu a veni s-i fiu escort fr s pretind nici mcar
un ban plat.
V cred pe cuvnt, l sfid Mercurio.
Lanzafame se uit la el cu deziluzia i slbiciunea pe care o producea vinul n sufletul
lui. Apoi i reveni.
i cine ar fi fata pe care vrei s o ajui s evadeze?
N-o cunoatei, ncerc Mercurio s fie evaziv.
i de unde dracu tii tu pe cine cunosc eu, biete?
Mercurio nu vorbi.
N-o fi fata doctorului?
Care doctor?
Devii antipatic, biete. Lanzafame se ntinse peste mas i-i atinse lui Mercurio
pieptul cu un deget. i nu e bine pentru tine. i aa m doare curul s tot stau aici.
Acum mai puin de un an eram unul dintre eroii de la Marignano, iar acum trebuie s
accept s fiu straj de noapte ca s supravieuiesc. nelegi bine c dispoziia mea nu e
dintre cele mai bune.
Mercurio ncuviin.
Da, ea e.
Lanzafame suspin.
Bieelul acela pe care-l ineai dup tine acum s-a combinat cu clugrul
predicator care otrvete Veneia acestor vremuri. Frumoas pereche de ntri, zise
schimbnd discuia.
Chiar aa.
Nu trebuia s-l predai mpreun cu fata vreunui barosan al bisericii?
Trebuia, da
Lanzafame ncuviin.
Dar barosanul nu exista, aa c
Mercurio surse.
i Lanzafame la fel.
i cu ea ce s-a ntmplat?
Nu tiu. Ne-am pierdut din vedere.
Pcat. Era o fat frumoas.
Dac o vd, i zic s vin s v ntlneasc.
Sunt prea btrn pentru ea. E numai bun pentru tine. n plus, e cretin, nu
evreic, zise Lanzafame. Totul mult mai simplu, nu gseti?
Nu sunt fcut pentru lucrurile simple, rspunse Mercurio dnd din umeri.
Ce faci aici? rsun glasul lui Serravalle dincolo de fereastra care ddea n camer.
Pleac!
Lanzafame se ntoarse i ntreb, cu glas tare:

Cine e, Serravalle?
Nimeni, domnule, rspunse Serravalle. O fat.
Lanzafame se uit la Mercurio.
Poate era iubita ta cretin.
Nu e iubita mea, zise Mercurio.
Bine, oricum o fi. Mai nainte mi se pruse c o vd dnd trcoale pe aici, prin
jur
Imposibil, l ntrerupse Mercurio.
Lanzafame se uit uimit la el.
De ce-ar fi imposibil?
Mercurio se gndi c o spusese doar fiindc era o idee care nu-i plcea. Benedetta i
crease i aa destule probleme.
Nu tiu, zise cu capul plecat. Am zis o prostie. Se uit la Lanzafame. n orice caz,
ea nu m intereseaz i nici lucrurile simple.
ns poate ar trebui s-i plac, cel puin ct sunt eu de straj, replic Lanzafame
pe un ton dur. Chiar dac chestia asta e o glum i nu-mi place, eu din obinuin mi
fac datoria, bag la cap. S nu te mai lai prins. i nu-i bga idei ciudate-n cap evreicei.
D de necaz dac e prins pe strzi noaptea.
Se uit la Mercurio n tcere.
Mercurio aproape nu-l recunotea pe brbatul pe care-l vzuse clare pe armsarul
lui, cu armura i cu nsemnele de rzboi pe el. Nu mai reuea s vad privirea aceea
mndr, de rzboinic, care l fascinase att. i i fu tare mil.
Lanzafame, ca i cum i-ar fi dat seama, trase o duc furioas i se ridic n picioare,
instabil.
Acum te salut, biete. Du-te-n drumul tu, c eu am treab.
Se ndrept spre u, o deschise i-i fcu semn lui Mercurio s-o tearg.
D-i drumul, Serravalle, i spuse omului lui. Iar tu ntoarce-te n barc.
Da, domnule, zise Serravalle. l apuc pe Mercurio de un bra i l tr pn la
cheiul Ormesini. Lu o piatr de pe jos i zise: Pleac, potaie!
Dup ce plec Mercurio, cpitanul Lanzafame bu din nou, apoi lu un phrel de os
i zaruri i iei. Se ndrept spre poarta ghetoului. Le fcu semn celor doi strjeri s
deschid i intr.
nuntru era Isac care l atepta.
Bun seara, doctore, zise Lanzafame.
Bun seara, cpitane, zmbi Isac.
Jucm?
Ce vor gndi despre dumneavoastr vzndu-v cu un evreu?
Ce vor gndi despre tine vzndu-te cu un goi?
Cei doi prieteni se aezar pe pmnt, cu spatele la zid. Apoi, cpitanul arunc
zarurile n poart.
tii pe cine am ntlnit ast-sear? zise Lanzafame.
Trebuie s m prefac c nu tiu? rspunse Isac, scuturnd din cap.
De ce? tii?

A zbierat tmpeniile alea ct l-a inut gura.


Lanzafame rse.
E simpatic, nu gseti?
Dac n-a fi tatl Giudittei l-a gsi mai simpatic.
Aa-i. Lanzafame ncuviin. E rndul tu, arunc.
Isac nvrti zarurile n paharul de os, apoi le arunc spre poart.
Mascarada asta o s se sfreasc repede, doctore, zise Lanzafame.
O fi o mascarad pentru cine privete de afar, cpitane. Dar pentru cine e aici,
nuntru, nu e o glum. Crede-m.
Lanzafame rmase cteva clipe n tcere.
O s se sfreasc repede, repet pe urm.
Nici nu trebuia s nceap, zise Isac, cu o intonaie sumbr. Lanzafame adun
zarurile i le arunc neatent. Apoi i trecu paharul lui Isac, care fcu acelai lucru i cu
aceeai neatenie, n timp ce numra punctele lui Isac, Lanzafame lu un lnior
subire, fr valoare, i-i trecu peste el degetul mare.
Isac l recunoscu.
E al Mariannei, nu-i aa? ntreb.
Lanzafame puse zarurile n pahar, dar nu le arunc. Rmase aa, nemicat, trecnd
za cu za printre degete lniorul ca i cum ar fi fost un rozariu.
N-am s mai fiu medic niciodat, zise Isac.
Greeti.
Cpitane, eu nu sunt un doctor. Sunt un arlatan
Toi medicii sunt arlatani, glumi Lanzafame.
Vorbesc serios. Eu sunt un pui de lele.
Ascult, Isac. Lanzafame ls din mn paharul cu zaruri i-l apuc pe Isac de
gulerul hainei sale lungi. Eu nu sunt pop i oricum tu nu eti cretin. Aa c n-are rost
s mi te spovedeti i cu att mai puin ca eu s te ascult. i ddu drumul. Eu tiu cine
eti. Tot restul nu m intereseaz, zise cu o siguran izbitoare i-i plec iar privirea
spre lnior.
V lipsete? ntreb n oapt Isac.
Ca aerul, rspunse Lanzafame, fr s ridice privirea. i nu i-am spus-o niciodat.
i nu mi-am spus-o niciodat.
Sunt oameni care ne intr pe sub piele.
Lanzafame se ntoarse s se uite la el. Avea ochii nceoai de vin i de lacrimi.
Soia ta i intrase pe sub piele?
Da, suspin Isac. i nu mi-a ieit niciodat.
Joac doctore, zise Lanzafame, scuturndu-se. Nu-mi place cnd devenim
nostalgici.
Isac arunc, dar niciunul din ei nu adun zarurile.
Poate fata ta Giuditta i-a intrat pe sub piele biatului luia, zise Lanzafame.
Isac ddu din umeri.
Cu att mai ru pentru el.
Sau norocul lui, zise Lanzafame. Noi le-am pierdut pe femeile noastre, el pe a lui

tocmai a gsit-o.
Cpitane, vrei s jucai sau s vorbii? sri Isac.
Lanzafame arunc zarurile, ncuviinnd gnditor.
Biatul la e o pacoste.
O putei spune tare, bombni Isac.
Lanzafame l btu pe umr.
Dar i-e simpatic. Admite.
Isac se ridic.
Dumneavoastr putei s v prefacei c nu tii, dar eu sunt un arlatan, spuse
serios. Am prsit insula Negroponte fiindc tiau de-acum cu toii cine eram. Iar
Giuditta n-ar fi avut un viitor, fiindc nimeni, n afara altui arlatan, nu se cstorete
cu fata unui arlatan. Am venit aici i pentru a-i oferi un viitor. i s m trsneasc dac
am s-l las pe arlatanul la mic s se apropie dup ce am fcut o cltorie de attea
mile.
Ar fi o glum bun a sorii, nu? rse Lanzafame.
Vedei-v de treab, cpitane! Vegheai ca niciun evreu periculos s nu umble s
sfrtece copii cretini, zise Isac, rou la fa ca un ardei. Eu m duc s m culc.
Lanzafame rse i mai tare. Atept ca Isac s traverseze piaa de-acum pustie din
Ghetoul Nou. l vzu cum se strecoar prin gangul unde se i nfiinase amanetul lui
Asher Meshullam, apoi cum intr pe o porti ngust. Se uit n sus. La al patrulea cat,
o lumnare tremura n spatele unei ferestre. i nchipui o evreic tnr care se gndea
la un biat cretin. Inima i se nmuie i imediat dup aceea simi un gol dureros n
suflet. Atunci le ordon strjilor s deschid poarta i se ntoarse cu pai iui la sticla lui
de Malvasia.

37.
Benedetta alerga pe strzile nguste cu lacrimi n ochi. Se lovi de un brbat masiv, se
mpiedic, apoi czu. Simi un junghi n genunchi n timp ce se ridica i brbatul masiv
zbiera ceva dup ea. Vzu c i se rupsese rochia. O lu iar la goan, fiindc-i era team
c, dac s-ar fi oprit, s-ar fi necat n propriile lacrimi.
De-acum trecuser dou sptmni de cnd Mercurio dispruse. Benedetta sttuse la
han s-l atepte spernd, absurd, c se va ntoarce. ns Mercurio nu mai dduse niciun
semn de via. Benedetta se gndise c s-ar fi putut duce la casa Anei din Pia, ns se
descoperise incapabil s mai suporte un al doilea refuz. Poate pentru c era prea
mndr, i spusese. Sau prea nspimntat. Sau prea slab. Era att de singur cum
nu fusese niciodat. Aa c rmsese nemicat pe salteaua de paie de la han, s-o
mnnce de vie pduchii.
Apoi, n dimineaa aceea, ntre somn i trezie, i auzise pe strad pe crainicii care
strigau c venise ziua n care decretul Serenissimei cu privire la evrei urma s se pun n
aplicare. n seara aceea, cnd avea s bat clopotul cel mare din San Marco, urma s-i
nchid. Atunci se hotrse s se duc s vad, mpins de dorina aceea ascuns de a
suferi, care e n urzeala tuturor povetilor de dragoste. Fr s-i dea seama, voia s se
duc s vad dac i Mercurio avea s fie acolo.
ns nu era pregtit pentru ce se ntmplase. Pentru ce auzise. Recunoscuse imediat
glasul lui Mercurio. Cnd i strigase Giudittei c avea s-o ia de acolo, cu acea patim, cu
acea inim, Benedetta simise c moare. Fugise, sfiat de durere, de umilin, de ur
mpotriva acelei evreice tmpite. ns pe urm se oprise i se ntorsese, spre canalul de
unde auzise c venea vocea lui Mercurio. Voia s-l vad. Nu-i fusese de ajuns ce auzise.
tia c durerea se va ntei, dar tot se ntorsese. i cnd l trser n cazarma
strjerilor, Benedetta se dusese la o fereastr lateral i trsese cu urechea la discuia
dintre el i Lanzafame pn cnd o descoperiser i o goniser.
Acum Benedetta alerga, trecnd pe sub arcadele care duceau n Campo San
Bartolomeo.
Mercurio o lichidase ca pe un lucru simplu. Auzise. Nu nsemna nimic pentru el.
Nimic. Era ca i cum ea n-ar fi existat pentru Mercurio.
i n timp ce se refugia din nou la han urcnd treptele dou cte dou i se arunca pe
salteaua de paie care colcia de plonie, se gndi c nu era n stare s neleag bine
dac suferea din dragoste sau din orgoliu. ns de un lucru era sigur: simea o invidie
arztoare pentru acea evreic tnr care avea totul fr s fac nimic.
Nu-l merii, trf!, url nainte de a izbucni n plns, sufocndu-i faa n perna
umplut cu tre.
n noaptea aceea i fu greu s adoarm. ncerca s se gndeasc la trsturile
frumoase ale lui Mercurio, ca pentru a se tortura n continuare, ns chipul lui se disipa
n mintea ei. n schimb, continua s-i vin n minte chipul Giudittei. Benedetta scutura
din cap ncercnd s goneasc imaginea rivalei sale ca i cum ar fi gonit un bondar.
Apoi, chipul Giudittei ncepu s alterneze cu cel al mamei ei. i cnd adormi, mama ei i
suger ce s fac.

De diminea intr n baia public de la Rialto i se spl cum nu fcuse de


sptmni ntregi. Se cur de plonie i de pduchi, se unse pe corp cu o crem cu
lavand i-i frec dinii cu o past pe baz de ment i cedru.
Apoi se duse la un mcelar i cumpr cele ce-i erau de trebuin.
Hotrrea era luat.
Ajunse la cheiul de gondole i ddu o adres.
Cnd cobor din gondol, Benedetta simi un nod n gt.
Se uit la Canal Grande ca i cum l-ar fi vzut pentru prima oar. Apoi se ntoarse
spre palatul care o atepta. nl capul spre cele trei caturi, cu o arhitectur delicat,
strjuite de coloane subiri de marmur care se rsuceau dou cte dou ca nite modele
albe pe faada din marmur verde i galben, striat cu negru. Ferestrele aveau geamuri
cu vitralii colorate. Balconaul catului nobil avea o copertin ampl de pnz n dungi
aurii cu purpur, sprijinit de patru drugi negri, lcuii, avnd n vrf capete de lei cu
coama aurit.
Avea s mearg pn la capt, i zise Benedetta.
Un servitor cu o livrea verde smarald i cu nite pantaloni colani galbeni fcu o
plecciune cu respect cnd Benedetta intr n hol.
Excelena Sa a dat dispoziie s v nsoesc n apartamentele sale, spuse pompos i
o conduse prin palat.
n dreapta i n stnga atriului, n penumbr, se deschideau ncperi mari care
primeau lumina zilei i o reflectau multiplicat prin lentilele deformante ale vitraliilor
marilor ferestre. n captul atriului se deschidea un perete mobil de sticl, montat n fier
forjat, care ddea spre o grdin ngrijit, cu gard viu din cimiir ca zidurile scunde ale
unui labirint. n centru, o fntn obscen reprezenta o femeie pe jumtate goal carei strngea snul cu minile, picurnd apa din sfrcuri, i oferindu-i-o unui heruvim care
sttea n faa ei cu braele ridicate.
Benedetta simi c un fior rece i alearg de-a lungul spatelui cnd i ddu seama c
heruvimul de la fntn avea un bra normal i cellalt stafidit, cu mnua ca
nepenit de un spasm.
l urm pe servitor n sus, pe scara ampl care se ncolcea n inima palatului.
Ajunser la catul nti i trecur de o u mare cu dou batante, din lemn de nuc deschis
la culoare, culoarea mierii, deasupra creia un sfnt sculptat din granit alb ddea
binecuvntarea. De aici se intra direct ntr-o galerie, imens i luminoas, cu cinci
rnduri de ferestre-ui care ddeau spre Canal Grande i alta cu oglind, de partea
opus care ddea spre grdin. Pereii galeriei erau acoperii de tablouri i de tapiserii,
de la nivelul ochiului pn n tavanul ncasetat decorat cu fantezii florale. Pe jos,
covoare preioase. i mai peste tot, dup o schem geometric pe care Benedetta nu
reuea s-o descifreze, fotolii, divane, scaune, perne de mod oriental.
Oamenii stpnului casei i cini de toate mrimile se lfiau pe fotolii i pe divane.
i att cinii, ct i oamenii aveau o min plictisit. n ncpere plutea un miros
puternic i deranjant. Pe un covor deschis la culoare, oriental, aezat chiar n centrul
galeriei, trona un ditamai rahat de cine de care nu se sinchisea nimeni.
Benedetta se mir c nu exista nici mcar o femeie.

Civa cini i brbai ridicar privirea spre ea. Unul dintre cini ltr, lene. i unul
dintre brbai i trimise un srut.
Pe aici, urmai-m, spuse servitorul i travers galeria, deschiznd o u i
indicndu-i o camer.
Imediat ce Benedetta trecu pragul, servitorul o nchise i-i relu pasul naintea ei,
deschiznd drum printr-un labirint de camere i cmrue, din ce n ce mai ntunecate.
n cele din urm, n faa unei ui mari, duble, mbrcate n damasc, pe laturile creia se
aflau dou sfenice de perete aprinse, fiecare cu cte o duzin de lumnri din care
picurau lacrimi de cear pe pardoseala din lemn, servitorul se ddu la o parte, deschise
unul dintre batani i o pofti pe Benedetta s intre.
Excelena Sa va sosi imediat ce va voi, zise.
Benedetta intr n camer i tresri cnd ua se nchise n urma ei. Avu o senzaie de
disperare cnd l auzi pe servitor trgnd de dou ori ivrul. Instinctiv se ag de
clan, nspimntat. Apoi i impuse s se calmeze.
tii bine de ce eti aici, i spuse respirnd adnc.
Cnd rmsese nepenit pe salteaua de paie de la han, pe msur ce durerea acelei
tceri interioare devenea insuportabil, pe msur ce i ddea seama c, dac ar fi
rmas acolo, ntins, ura fa de Giuditta ar fi consumat-o i ar fi mcinat-o pn la os,
mai ru ca ploniele, se hotrse s accepte o invitaie care-i fusese fcut n ziua n
care Mercurio o gonise. i optise la ureche glasul mamei ei. Pentru c mama ei o
cunotea mai bine dect oricine altcineva. Pentru c mama ei tia cu adevrat cine este.
Pentru c mama ei i sugerase un drum.
tii bine de ce eti aici, i repet.
Vederea ei se obinuise cu penumbra. Se afla ntr-un fel de anticamer, sufocant i
ntunecoas, pictat n negru. n fa, printr-o draperie grea se filtra lumina. naint i
ddu draperia la o parte. i se trezi ntr-o ncpere enorm, albastru cu auriu,
luminoas, scnteietoare. Esenial. De o elegan pe care Benedetta cu greu o
nelegea, fiindc era sobr. n centrul camerei o mas, simpl, cu picioarele subiri,
aurite. Pe mas se ngrmdeau cri legate n piele i pergamente. Masa era aezat pe
un covor mare albastru cu auriu, ca restul camerei. ntr-o ni semicircular era aranjat
un alcov auriu, cu coloane fin sculptate n cele patru coluri, care susineau o reea
aproape transparent, esut cu fir de aur. Pe pat, o cuvertur de mtase albastr
vrstat cu dungue subiri aurii i albe. Iar n mijloc, brodat de mn, blazonul familiei.
n cele dou cmine identice, aezate unul n faa celuilalt, trosneau buturugi de lemn de
stejar. n camer plutea un parfum uor, de iasomie. Nu existau tablouri pe perei.
Benedetta ridic ochii la tavan. Fresca reprezenta un cer cu nori albi vaporoi i cu o
fat cu pr rou, mbrcat n alb, cu o carnaie alb la fel ca tunica pe care o mbrca.
Fata se ddea ntr-un leagn, zmbind.
i tocmai n timp ce privea fresca, Benedetta auzi un glas cunoscut, strident care
spunea:
Te recunoti?
Benedetta se ntoarse, dar nu vzu pe nimeni.
Se auzi un hohot de rs, nfundat. Apoi glasul vorbi din nou:

nc nu te poi recunoate, nu-i aa?


Benedetta ncerc s neleag de unde venea glasul.
E o ui la dreapta patului. Deschide-o.
Benedetta se duse la ui i o deschise. nuntru era o tunic lung, imaculat.
mbrac-o, spuse glasul strident.
Benedetta se uit n jurul ei.
Dezbrac-te i pune-o pe tine, repet glasul. Vreau s te vd cnd o faci.
Benedetta simi c nodul din gt era din ce n ce mai puternic. tii bine de ce eti
aici, gndi iar. Duse o mn la buzunarul rochiei de doi bani pe care o avea pe ea.
Pipi lucrul pe care-l pregtise pentru acea ocazie. Respir adnc.
Trebuie s urinez, zise.
i rmase nemicat.
n camer se ls o tcere lung.
Apoi glasul vorbi iar, mai strident, deranjat:
i nu puteai s te gndeti s te pii nainte?
V cer scuze, Excelena Voastr, zise Benedetta, cu umilin.
Iar fu o lung tcere.
Sub pat e o oal de noapte
Benedetta tresri. Nu putea face ceea ce avea de fcut sub privirile stpnului casei.
dar nu strica totul. Pi-te n anticamer, departe de privirile mele. Grbete-te.
Benedetta scoase un suspin de uurare. ngenunche la picioarele patului, ntinse
mna i lu oal de noapte din metal smluit. Se duse n anticamera neagr, dincolo de
draperii, i ridic fusta, lu ce avea n buzunar, i umezi partea dintre picioare i i-l
introduse, destul de adnc, dar nu foarte, atent s nu-l rup. i ddu ns seama c
oala era goal. Oricine i-ar fi dat seama c nu urinase. Atunci rostogoli oala cu zgomot
pe jos apoi, trase draperiile i se ntoarse n camera albastru cu auriu.
mi pare ru, Excelena Voastr, am rsturnat oala zise.
Nu m intereseaz!
Glasul era enervat.
Benedetta ls capul n jos.
Fu iar o nou, lung tcere. Apoi, glasul, cu calmul rectigat, vorbi:
Dezbrac-te. Arunc-i hainele alea oribile sub pat, s nu le vd. i mbrac tunica.
Benedetta ncepu s se dezbrace.
ncet, zise glasul. Unul cte unul, nasturii una cte una, hainele
Benedetta i descheie pe ndelete nasturii corsetului i ncet i-l scoase. Apoi, tot ncet
i dezleg panglicile rochiei i ncet o ls s cad la pmnt. La fel fcu i cu cmua
de corp rmnnd complet goal. Apoi ddu s mbrace tunica.
Nu! o opri glasul. S dispar hainele tale!
Benedetta adun lucrurile i le ngrmdi sub pat.
Bine. Acum mbrac tunica.
Benedetta lu haina i se strecur n ea. Era de mtase. De o extraordinar moliciune,
care i ddu fiori de sus pn jos pe trup, ca o mngiere invizibil.
Iat, zise glasul strident, acum te recunoti?

Benedetta nu tia ce nsemna asta.


Glasul rse ncet.
Uit-te n sus.
Benedetta ridic ochii la tavan i-i ddu seama c era mbrcat ca fata din leagn.
i c avea aceeai culoare de pr cu ea. i aceeai piele de alabastru.
Da acum te recunoti, murmur mulumit glasul.
O ui ascuns n perete se deschise.
Principele Contarini intr n camer, cu mersul lui strmb, cu un picior mai scurt
dect cellalt, cu braul paralitic ndeprtat n cutarea echilibrului i cu umrul stng
umflat de cocoa. Era mbrcat n alb, din cap pn-n picioare, inclusiv pantofii, uori,
decupai, cu o cataram simpl de aur, asemenea nasturilor de la cazaca mulat, lucrat
pe msur, cu cele dou mneci de lungimi diferite, s nu atrag i mai mult atenia
asupra infirmitilor.
Benedetta fu tentat s fug, dar avea picioarele de piatr. Se uita la oribilul principe
care se apropia de ea.
Principele o lu de mn i o conduse spre alcov. O ntinse pe mijlocul patului. i
ncruci braele pe piept, ca unui mort. i surse cu dinii lui ascuii, cu privirea lui
plin de cruzime i rece. i puse n mini o coroni de iasomie. Apoi se duse la capul
patului, i desfcu picioarele i ndeprt cele dou falduri ale tunicii care nu erau
cusute, ci pur i simplu se petreceau n fa, dnd impresia c era o fust ntreag.
Descoperi picioarele Benedettei. Apoi oldurile i vintrele. Se uit la prul des rou, cu
seriozitate, fr s-o ating, cu capul puin nclinat ntr-o parte. Adulmec aerul.
Apreciez c te-ai splat, zise.
Mulumesc, Domnia Voastr, rspunse Benedetta.
i se simi stupid.
Sper s fie adevrat ce mi-ai spus, zise cu glasul lui strident care devenea rguit
de excitare.
Sunt fecioar, Excelen, mini Benedetta.
Principele Contarini zmbi.
Nu va fi greu de constatat, zise. Vom avea semnul sau nu-l vom avea. i de acolo i
se va depna destinul.
Benedetta nchise ochii.
Nu, zise principele diform, descheindu-i nasturii de la pantalonii albi, unde se
umfla deja ceva, uit-te n sus. Privete-o pe fata aceea frumoas cu care nedemn te
asemeni. tii cine era?
Nu, Domnia Voastr
Sora mea iubit, spuse principele Contarini, ntinzndu-se pe pat. Ea att de
perfect i eu att de imperfect
Benedetta simi mna principelui care-i ndrepta membrul spre ea.
ea tot i eu nimic
Benedetta nu-i dezlipea ochii de la fata din leagn.
ea moart i eu viu
Benedetta simi vrful membrului care mpingea s intre n ea.

Cineva a otrvit-o
Membrul ncepu s-i fac loc.
i pe urm a regretat-o
Benedetta se rug ca sistemul pe care mama ei l folosise de multe ori, cnd o vindea,
s funcioneze. Mcar nc o dat. Se rug ca principele s se abandoneze ardorii
brbteti i s nu fie delicat, cum prea n momentul acela.
Eti fecioar? o ntreb principele cu glasul lui strident.
Da, susur Benedetta.
Acum o s vedem, zise principele i mpinse membrul cu for n ea.
Benedetta simi maul subire pentru crnai, umplut cu snge de pui, cum rezista
puin i pe urm se rupea. ip, ca de o durere sfietoare. i gndi: Mulumesc,
mam.
Principele se agit n ea, din ce n ce mai repede, pn cnd trupul lui chinuit de
natur se contract ntr-un spasm. Gemu i se ls s cad pe coroana de iasomie.
Rmase nemicat cteva clipe, apoi se retrase, uitndu-se ntre picioarele Benedettei,
nerbdtor s controleze. Chipul lui nspimnttor se li ntr-un zmbet amplu,
mulumit. nmuie un deget n balta de snge care pta tunica alb i glgia din
vintrele Benedettei. l mirosi. Apoi se uit la Benedetta.
Nu m-ai minit, i spuse.
Nu, fcu Benedetta.
Principele Contarini ncuviin. Se ridic din pat i-i ncheie nasturii pantalonilor, i
acetia ptai de snge.
Nu m-ai minit, repet satisfcut. Se uit iar la sngele care nroea tunica. i voi
drui o via cum n-ai visat vreodat, spuse.
Benedetta se uit la el n timp ce se blbnea i disprea pe ua prin care apruse.
Rmase acolo, nemicat, ntins pe patul acela unde sfrise a mai fi fecioar, ca
atunci, cu ani n urm, cnd mama ei, n fiecare noapte, o vindea unui nou client ca i
cum ar fi fost prima oar pentru ea.
n clipa aceea ua anticamerei se deschise.
Benedetta, ce bine c ai venit i tu s trieti cu noi i cu principele! ip Zolfo,
intrnd n fug n camer, bucuros s-o mbrieze.
Dar imediat ce o vzu goal, cu sngele care-i curgea ntre picioare, rmase mpietrit.
Fcu o strmbtur de dezgust i se ntoarse cu spatele.
Se auzi hohotul strident al principelui.
Mulumesc, principe, zise n oapt Benedetta, fr s-i acopere pubisul.
Mulumesc, fiindc, asemenea mamei mele, m ajui s vd cine sunt.
i se simi copleit de senzaia familiar de sil fa de ea care o nsoise toat
copilria.
ns tiu i c ura care o otrvea acum avea s gseasc o cale s se arate. tiu c
gsise aliatul, dac ar fi fost n stare s-i dirijeze cruzimea.
Trfa blestemat, gndi ea cu furie.

38.
Cine

e brbatul acela? ntreb Ana din Pia.


Nimeni, rspunse Mercurio.
Ana se uit la brbatul nalt i slab care ntrebase de Mercurio, cu cteva clipe
nainte, i care acum atepta ntr-o barc plat i larg, de lagun, ancorat pe canalul
care curgea prin faa casei. Era mbrcat n negru, cu pr minunat lung i drept,
aproape alb, legat cu o panglic portocalie, de aceeai culoare cu brul pe care l avea
n talie.
E destul de artos ca s fie un nimeni, zise.
Aa-i, zise Mercurio i se ndeprt, mergnd spre Scarabello.
Te mir c te-am gsit, pduche? zmbi Scarabello.
Mercurio nu rspunse.
Eu sunt stpnul acestei lumi. i stpnul tu, continu Scarabello, sigur de
uimirea lui Mercurio. Eu tiu mereu totul despre toi. Mai ales despre oamenii mei.
Mercurio ddu cu piciorul ntr-o piatr. Buclele negre i se rsucir pe frunte. Se uit
la Scarabello.
i tu eti al meu, aa-i? spuse Scarabello.
Ce vrei? ntreb Mercurio.
Am o trebuoar pentru tine. Urc, zise Scarabello.
Mercurio ntoarse capul spre cas. Ana, n prag, se uita la el, crispat i impasibil.
Trebuie s ceri voie? rse Scarabello.
Ntrule, zise Mercurio srind n barc.
S mergem, le porunci Scarabello celor doi oameni care stteau la vsle.
Cu o expresie de ghea pe chip.
Barca se mic prin trestii. Nimeni nu vorbea. Se auzea numai zgomotul vslelor care
se cufundau n apa sttut a canalului.
Cnd se aflar dincolo de raza vizual a casei, Scarabello i fcu semn lui Mercurio s
se apropie. Tot cu faa aceea ngheat. Mercurio se apropie. i atunci Scarabello i ddu
un cap n nas, cu repeziciunea unui arpe.
Mercurio czu pe spate, simind sngele care-i curgea pe buze i pe brbie. Ochii i se
nceoar de lacrimi.
Scarabello lu o batist de in, cu broderii preioase, i o nmuie n apa canalului, n
timp ce barca nainta n continuare spre Veneia. Stoarse batista, l apuc pe Mercurio
de gulerul jachetei, l trase spre el i-i cur sngele, cu grij.
Nu m poi face ntru, pduche, i spuse. i-e clar?
Mercurio simea cum nasul i pulsa dureros.
Scarabello i ntinse batista, care din alb se fcuse roie.
ine apsat, i spuse.
Mercurio lu batista i tampon sngele care nc-i mai ieea pe nri.
i spuneam c am o trebuoar care pare s fie exact pe msura ta, relu
Scarabello, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat.
Nu tiu dac mai vreau s fiu un ho, zise Mercurio.

Scarabello se uit n tcere la el. Apoi schi un zmbet.


Drept cine m iei, biete? spuse pe urm.
Ce vrei s spui?
i-am dat impresia c sunt un caraghios?
Nu
Atunci de ce m tratezi ca pe un caraghios?
Nu te neleg
Scarabello suspin i se aez alturi de el. i puse o mn pe umr.
Tu eti al meu, nelegi? Dac eu i spun c am o trebuoar pentru tine, tu te
execui. Nu m intereseaz dac Ana aia din Pia a ta ncearc s te conving s devii
ran, pescar, cizmar sau orice altceva. Tu tii ce eti, biete? Tu eti un ho. i un geniu
al travestirii. Asta trebuie s recunosc. Scarabello l strnse la pieptul su. Putea prea
ceva amical. Sau nceputul unei strangulri. i eti al meu. i ddu drumul. tii ce cred?
C tu m vezi cu ochii unei fete. Rse. Tu te lai fascinat de hainele mele, de felul meu
de a fi rafinat i crezi c sunt altcineva. n schimb, eu sunt exact ceea ce sunt, biete.
Uit-te n ochii mei. Numai aici gseti adevrul. Te nspimnt ochii mei? Zmbi. Da.
Ochii mei nspimnt. Fiindc eu nu sunt altceva dect asta. i cu siguran nu sunt
nici prietenul tu, nici al nimnui altcuiva. i cum nu sunt prietenul tu, nu m
intereseaz ce vrei, crizele tale de contiin. Pe mine m intereseaz numai de mine. E
clar?
Mercurio ncuviin. Simea cum i se umfl nasul.
Scarabello zmbi satisfcut.
Bravo.
Se aez din nou la locul lui, i ncruci picioarele lungi i tcu.
Mercurio se gndea. Cuta o soluie. Crezuse c viaa lui era la o cotitur. C ar fi
avut posibilitatea s se concentreze pe visul lui, s aib o corabie numai a lui i s o ia
cu el pe Giuditta. Dragoste i libertate. Acum ns, aezat pe banca brcii, i ddea
seama de absurditatea propriilor lui planuri.
Eti un biat prost, i spuse, simind cum se nfurie.
Se uit la Scarabello. Noul lui stpn.
Ce trebuie s fac? ntreb.
Scarabello i fcu semn s atepte.
Barca ancor la Rialto i se ndreptar spre arcadele bncii Banco Giro, unde se
adunau negustorii i armatorii. Scarabello i fcu semn unui brbat bine mbrcat i o
apuc spre biserica San Giacomo. Brbatul veni dup ei i se strecurar printre
drmturile de la Fabbriche Vecchie. Se simea miros de urin i de excremente. i
miros de mortar, de crmizi arse de soare i de lemn vechi, ars care putrezea n ploaie
i umezeal. Nite guzgani, mari ct o pisic mic, i adulmecar i fugir strecurndu-se
printre pietrele i molozul pe care incendiul le sprsese i le drmase. Scarabello,
brbatul i Mercurio se oprir n spatele unui zid drmat, alturi de nite obiecte se uz
casnic i materiale de construcie.
Am omul de care avei nevoie, Domnia Voastr, spuse Scarabello artnd spre
Mercurio.

Un biat? ntreb brbatul.


Dac exist cineva care o poate face, atunci el este, spuse Scarabello.
Mercurio simi un val de mndrie.
Dou vele mari de trinchet din pnz de Olona, de cnep, spuse brbatul.
Momentan nu se gsete nimic asemntor de cumprat, iar nava mea trebuie s ridice
ancora ntr-o sptmn. Singurii care au o rezerv bun sunt briganzii ia de la
Arsenal. Dar le in toate pentru ei, iar nou, armatorilor independeni
Suntei armator? ntreb Mercurio ntrerupndu-l. Avei o corabie?
Scarabello i arunc o privire crunt.
Mercurio tcu. ns, dintr-odat, i se pru c toat treaba lua o ntorstur diferit.
Eti un bieel prost, nu-i aa, gndi zmbind. Dar te-ai i ccat n scldtoare.
E unul dintre cei mai buni oameni ai mei, spunea ntre timp Scarabello. E un
vrjitor al travestirii. Credei c sta-i snge? i lu batista din mn. O arunc n
rn. Apoi i trecu un deget pe sub nasul lui Mercurio i stoarse lichidul rou pe
buricele degetelor. E vopsea.
Rse.
Armatorul nu tia ce s cread.
Mercurio zmbi.
E adevrat, Domnia Voastr, zise. Privii, nu m doare niciun pic. Nu e spart, i,
spunnd acestea, i mic nasul la stnga i la dreapta, rezistnd la durere i fcnd
ochii mari, ca s nu se umple de lacrimi.
Scarabello se uit la Mercurio, apoi la oamenii lui, apoi la armator. n cele din urm
se uit din nou la Mercurio, cu un fel de admiraie, i ncuviin imperceptibil. i plcea
biatul acela i n acelai timp l stnjenea. Avea senzaia, ca un fel de presentiment, c
ntr-o zi avea s-i creeze probleme i c vor trebui s se bat.
Pot intra n locul acela despre care ai spus, zise Mercurio. i voi lua de acolo
pentru Domnia Voastr velele acelea din pnz de ln.
Vele mari de trinchet din pnz de cnep, l corect armatorul.
Vele mari de trinchet din pnz de cnep, repet Mercurio.
Aa pur i simplu? zise armatorul.
Nu. Nu-i simplu deloc, interveni Scarabello, pe un ton grav. Biatul meu risc mult.
Buzele subiri i se ntinser ntr-un surs. Ct suntei dispus s cheltuii pentru acest risc,
Domnia Voastr?
Voi s facei n aa fel nct ncrctura mea s poat pleca spre Trebizonda i nu
v va prea ru, zise armatorul. Altceva?
Da, spuse Mercurio. Dup ce v voi face aceast favoare, dumneavoastr m vei
nva cum se cumpr o corabie.
Scarabello i armatorul se uitar la el uluii. Apoi, amndoi deodat izbucnir n rs.
Cnd rmaser singuri, Scarabello se ndrept din nou spre barca de la Rialto.
Mercurio l urma n tcere. Se urcar la bord.
Unde mergem? ntreb atunci Mercurio.
Tu chiar nu tii ce e Arsenalul? i zise Scarabello. N-ai auzit vorbindu-se niciodat
despre el?

Nu. De ce?
Cei doi brbai de la vsle chicotir.
Barca urc pe Canal Grande, iei n largul lagunei San Marco i pe urm, ajuni la
parohia San Giovanni n Bragora, acostar n zona Docului Vechi. Apa avea un miros
acru, de petrol. Pete mari i uleioase pluteau la suprafa, lucioase, fr s se amestece
cu apa i colornd n negru algele care ieeau la lumin.
Arsenalul din Veneia e cel mai mare antier naval din lume. Lucreaz aici
aproape dou mii de persoane. tii ct nseamn dou mii de persoane? Iar pe timp de
rzboi, chiar trei mii, spuse atunci Scarabello, cu un fel de orgoliu n glas. E cel mai
aprat loc din Veneia.
Mercurio l urm pe chei. Fcur civa pai, apoi Scarabello se opri i art cu
degetul.
Aia este Poarta de Uscat, zise.
Prin ceaa subire care se ridicase, Mercurio vzu o poart mare. i aminti anumite
arcade din Roma, chiar dac acelea erau antice, iar aceasta prea nou-nou. n
dreapta era un turn. Iar de o parte i alta se ridicau ziduri nalte i solide, din crmid
roie. Doi strjeri narmai pzeau intrarea Porii de Uscat.
Tatl meu era un arsenalot, spuse atunci Scarabello, pe un ton care lui Mercurio i
se pru aproape trist. nseamn c era unul dintre privilegiaii care lucrau la Arsenal.
Dar marele prostnac a fost descoperit c fura odgoane. Scutur din cap. Arsenalul le
ofer avantaje mari muncitorilor si, relu. Arsenaloii sunt susinui economic pe via
de Serenissima i copiii lor au dreptul s lucreze i ei acolo. ns are reguli militare.
Dup dezonoarea suferit de tatl meu, eu i mama am fost gonii din casa noastr i
lsai n voia sorii de oraul sta de rahat. Mama s-a apucat s fac ei, ghicete ce
poate face o femeie. ns avea plmnii slabi i n iarna urmtoare a murit de
tuberculoz. Iar eu am devenit ceea ce sunt. intui cu privirea Poarta de Uscat. Nu am
regretat niciodat. Dac tatl meu nu ar fi fost descoperit, eu, probabil, a fi fost astzi
un arsenalot care-i zdrobete spatele s construiasc nave pe doi bani. i poate m-a fi
simit chiar norocos. Ciudat e viaa. Se uit la Mercurio. Lu un b i desen n noroi
zidurile de incint ale Arsenalului cu Poarta de Uscat. Apoi fcu un semn. Depozitele de
vele sunt aici, pe latura de sud la Docul Nou. tiu, pentru c m duceam la tatl meu i
el lucra aproape, la Tana care se afl mai la sud de velrie. Fcu un alt semn lipit de
zidurile de incint. E depozitul de cnep public. Ai s vezi odgoane i parme de toate
dimensiunile. Mereu e un furnicar de lume. Dac a fi n locul tu, m-a duce acolo dup
ce am furat cele dou vele de trinchet. Dac te opresc, spune c te-a trimis maistrul tu
s controlezi diametrul tacheilor pentru c ceilali s-au ncurcat de tot.
Maistru Tachei
Tachei.
Tachei stricai
Scarabello desen un canal dincolo de ziduri.
sta-i canalul Tana. ntinse braul n dreapta lor. E ntr-acolo. i iese direct n
larg. Exist o scar n spatele canalului. Eu m cram pe ea mereu cnd eram copil,
apoi sream pe zid. E un salt de toat frumuseea. Reueti. Pe urm, cnd eti pe zid, te

arunci n canal. Gsete pe cineva care s nu prea atrag atenia i s aib


Poate un pescar. i cu asta basta. Te pescuiete i plecai de acolo. Scarabello
terse desenul din noroi cu vrful cizmei. Ce-i cu treaba aia cu nava despre
vorbit armatorului? l ntreb.
ntr-o zi vreau s am o corabie a mea, rspunse instinctiv Mercurio.
Scarabello ridic o sprncean.
i iar Mercurio se simi un prostnac.
Studiaz un plan s intri n Arsenal. Scarabello i ddu una pe spate uor
plece. Repede.
Ce i s-a ntmplat tatlui tu? l ntreb Mercurio.
Scarabello se opri. Se ntoarse.
A fost condamnat pentru nalt trdare i necat n lagun.
necat? zise n oapt Mercurio.
E metoda curat a Serenissimei. Uit-te n jurul tu. Apa nu ne lipsete.
Mercurio simi cum groaza i pecetluiete gura.

o barc.
surse i
care i-ai

i vru s

39.
Giuditta se ridic de la masa la care era aezat de mai mult de patru ore, unde cosea
cu capul plecat. O dureau degetele, iar buricul degetului arttor de la mna stng era
rou i umflat de la nepturile necontenite. Pe jos i pe mas, vreo zece berete
galbene, de diverse modele, cusute cu materiale de diferite grosimi i nuane de galben.
Trase cu ochiul la camera tatlui ei. Isac era ntins pe pat, cu capul n mini, de multe
zile. Moartea Mariannei, femeia lui Lanzafame, l adusese la disperare. Giuditta asistase
la descompunerea asta moral, fr s tie ce s fac i cum s-l ajute. La picioarele
patului vzu o sticl de vin. Se strecur n camer, ncercnd s nu fac zgomot, i lu
sticla.
Las-o acolo, zise Isac, fr s se ntoarc, cu glas rguit.
i face ru, tat
Las-o acolo!
Giuditta tresri. Nu era obinuit cu tonul acela. i veni s plng, dar i reinu
lacrimile. Puse sticla pe pardoseal
ncepi s semeni cu cpitanul
Isac se ntoarse brusc, dezvelindu-i dinii, cu nrile dilatate.
Nu se poate sta n linite n casa asta?
Giuditta fcu un pas napoi, nspimntat.
Isac se ntinse spre sticl, o apuc i o agit n aer.
Din cauza steia nu pot fi lsat n pace?
Giuditta se retrase ctre u.
Din cauza steia? url iar Isac i izbi cu sticla n perete. Sticla explod, ptnd n
rou peretele i pardoseala. Gata! Problem rezolvat! Isac ntinse un deget spre
Giuditta. i s nu ndrzneti s aduni cioburile i s faci curat. Afar!
Apoi se arunc iar pe pat, cu capul n mini.
Giuditta iei din camer nspimntat. nchise ua i se aez la fereastra micu ce
ddea spre Piaa Ghetoului Nou. i muc buzele ca s nu plng.
i cer ajutorul, Ha-Shem, zise n oapt. Dac nu-l mai am pe tatl meu i reinu
un suspin, nu mai am pe nimeni.
Simi c teama i disperarea o doborau. Se rsuci s se uite la casa srccioas n
care triau. Tavane att de joase c i venea instinctiv s mergi adus de spate, camere
mici, pardoseli putrezite i care scriau, ferestre att de mici nct i lsate deschise nu
reueai s schimbi aerul n cas. Dou camere n care s faci totul, de la dormit la gtit
i mncat. Case mizere n care toi evreii erau silii s triasc, nghesuii unii n alii,
ntr-o promiscuitate umilitoare, cu o chirie mai mare dect cea pe care o plteau nainte
chiriaii cretini.
De la ferestruic Giuditta vedea cum se jucau copiii n pia. i ceva mai ncolo vedea
una din cele dou pori mari care seara erau ncuiate, cu bufnitura aceea de lemn i cu
scritul de zvoare care-i ddea fiori n suflet.
Se uit la zidurile de crmid roie care fuseser construite alandala n cea mai mare
grab n jurul ntregii zone, ca s-i cuprind pe toi, ca animalele n cuc. Se gndi la

familia care locuia alturi, al crei apartament era cu vedere spre canal, nu spre pia.
Fereastra care comunica cu lumea exterioar fusese zidit, dup cum prevedea decretul.
Iar aceast familie de cinci persoane, de fiecare dat cnd se aeza la mas, avea n fa
irul acela de crmizi i mortar care nchidea fereastra. Zidii de vii, gndea Giuditta.
Am s te iau de acolo!, ipase Mercurio, n prima noapte cnd fuseser nchii
nuntru acolo.
Giuditta nc i mai auzea glasul n urechi. n fiecare zi se uita spre pod, spernd s-l
vad c apare. l atepta. Dar Mercurio nu apruse niciodat, nici cnd se putea, nici
cnd porile ngrdirii erau deschise. Nu se mai artase. Aa c Giuditta, cnd se gndea
la asta, simea o furie sumbr, plin de ranchiun i de umilin. Cu siguran,
Mercurio o sruta pe Benedetta lui, i spunea. i cu siguran rdeau de ea i de
ingenuitatea ei.
Eti o cretin, gndi cu mnie.
Cu toate astea, mna ei se duse la o bucat de in pe care o inea mereu aproape de
ea. O bucat n care, pe vremea primei lor ntlniri, li se amestecase sngele.
Contractul lor, cum o numea Giuditta, redactat de soart.
Eti o biat cretin, i repet i mai suprat.
Btu la u.
Giuditta tresri, smuls din gndurile ei.
Cine e? ntreb.
Eu, cine vrei s fie?
Giuditta se duse la u, deschise i se arunc n braele lui Donnola, care, ca n fiecare
zi, venea s-l vad pe Isac.
Ei, linitete-te ce-i toat intimitatea asta? glumi Donnola, stnjenit de
efuziunile de afeciune.
E beat, zise Giuditta i izbucni n plns.
Donnola se agit, fr s tie ce s spun.
Se simte ru i nu tiu ce s fac sughi Giuditta. Nu tiu cum s l ajut.
Donnola o desprinse de el, cu o privire serioas, innd-o de umeri.
Acum m aude, zise.
Giuditta ls capul n pmnt.
Donnola se duse la ua camerei lui Isac i o deschise cu avnt.
Ridicai-v, doctore! zise cu glas prefcut. Ce trebuie s aud de la fiica
dumneavoastr?
D-te din drum, Donnola!
Se auzi un zgomot violent, ceva aruncat. i un geamt.
Dup un moment, Donnola ieea din camer cu o strmbtur de durere pe chip,
masndu-i un picior.
Trebuie s se calmeze, i spuse Giudittei n oapt.
nchide ua! url Isac.
Donnola sri, supunndu-se. Zmbi ncurcat la Giuditta.
Trebuie gsit modalitatea potrivit de a-i vorbi e o chestiune de strategie,
nelegi? bigui.

Giuditta ncuviin, lu una dintre beretele galbene pe care le cususe i i-o puse pe
cap.
Eu ies s fac civa pai, zise.
Uite, o idee foarte bun!
Giuditta deschise ua casei. Se ntoarse spre Donnola. Cu o figur nspimntat.
Hai, du-te i distreaz-te, o ncuraj Donnola, cu fals entuziasm, nspimntat ca i
ea de situaia aceea.
Giuditta trecu pragul i cobor scrile strmte i ntunecate care miroseau a mucegai.
Ua de la intrarea cldirii era deschis. Se trezi direct sub porticul scurt din pia, ntre
cele dou prvlii de amanet.
Dincolo de poarta mare a Ghetoului auzi din nou vocea de-acum cunoscut a
clugrului care n acele zile se ncpna s predice ura fa de evrei. Acelai clugr
pe care-l ntlniser n hanul din apropierea oraului Adria, pe cnd ea i tatl ei tocmai
debarcaser. Ca i cum i-ar fi urmrit. Sau ca i cum ar fi fost glasul acelei lumi.
Domnul mi-a vorbit! urla fratele Amadeo. Veneia, ascult. Acum cnd i-ai nchis,
privete-i! Ei sunt nimicirea. Ei sunt cancerul! Ei sunt vrjitorii i vrjitoarele Satanei!
Giuditta i plec privirile, ncercnd s nu asculte glasul acela neplcut. Respir
adnc aerul umed al zilei. Mirosul dulceag i putred al lagunei era peste tot, mai ales
cnd aerul era greu i ncremenit ca n ziua aceea. O cea subire, apoas, se lsa n
jos, udnd pmntul din pia. Giuditta i ridic rochia i travers, ncercnd s evite
bltoacele cu noroi, ndreptndu-se spre o dughean cu stofe uzate, de unde cteodat
cumpra resturi de stof.
Nu e aceeai beret de ieri, nu-i aa? i spuse Ariel Bar Zadok, brbatul care
administra dugheana.
Giuditta fcu semn c nu i se apuc s scotoceasc printre cupoane, innd capul
plecat.
E foarte frumoas, spuse o client. De unde ai cumprat-o?
Am cusut-o eu, rspunse cu timiditate Giuditta, fr s ridice privirea.
Tu? zise minunndu-se femeia.
Giuditta se ghemui ntre umeri, apoi o lu cu pai repezi spre ieire. Dar nu fcuse
dect civa pai spre Cannaregio, cnd femeia o ajunse din urm.
Ateapt, unde fugi? i spuse mergnd alturi de ea.
Trebuie s fac comisioane, scuzai-m, rspunse Giuditta.
La trg?
Da, chiar aa.
A, bine. i eu, zmbi femeia, o lu de bra i se ndrept spre trgul de zarzavaturi
care era imediat dup porticele din Piaa Ghetoului Vechi, dincolo de cea de a doua
poart care seara se zvora.
Veneia ascult! urla pe partea cealalt fratele Amadeo. Ciete-te de pcatele
tale! Gonete evreul necurat!
Clugrul la! exclam femeia.
Din glasul ei rzbtea mnie i team n acelai timp.
Giuditta ar fi vrut s rmn singur, dar nu tia cum s se descotoroseasc de

femeie.
Pe mine m cheam Octavia zise ea, scuturnd din cap, ca i cum s-ar fi eliberat
de greutatea vocii clugrului. tiu, tiu, nu e un nume evreiesc, dar tatl meu era
pasionat de romanii antici tii cine era Octavia?
Giuditta fcu un semn timid de negaie.
Soia feti a lui Nero! exclam. Ca s vezi ce idee tmpit a avut capul la nebun
al tatii, pzeasc-l cerul! Strnse braul Giudittei. Sri! zise aflndu-se n faa unei
bltoace, rznd.
Instinctiv sri i Giuditta. i surse.
E de ajuns un salt, nu-i aa? zise Octavia.
Ce?
E de ajuns s faci ceva prostesc ca s domoleti scoroenia i totul pare diferit
Mai uor.
Octavia i fcu cu ochiul.
Giuditta zmbi din nou.
n fine, dac nu greesc, tu eti fata doctorului care care e prieten cu strjerul
nostru.
Cpitanul Lanzafame, zise Giuditta.
i te numeti?
Giuditta.
i mai cum?
Di Negroponte.
A, iat de ce suntei att de diferii de noi! exclam Octavia. Noi, aproape toi,
venim din centrul Europei. Suntem germani, la urma urmelor. Se simte dup cum
vorbim?
Giuditta zmbi.
Puintel da
Te amuz?
Nu
Hai, nu m supr.
Puintel da
Octavia rse cu poft. Apoi privirea i se ntrist.
mi lipsete vorba noastr, tii? Aici cu toii sunt de prere c Germania e doar
friguroas. n schimb, e un loc plin de for i de energie Se uit la Giuditta. Suspin.
O femeie i urmeaz soul, draga mea. Dac ar fi fost dup mine, a fi rmas acolo. Dar
soul meu voia s mprumute aa c iat-ne aici. S-a bgat n afaceri cu Anselmo del
Banco. Ridic din umeri. Ce plcere o fi s mprumui bani nu tiu. Noi eram tipografi,
tii? La Mainz. Cei mai buni tipografi din Europa sunt acolo. Dar, aici, la Veneia, nu ne
las s fim tipografi doar pentru c suntem evrei. Ct de tmpit poate fi fiina
uman? Veneienii ar putea nva pe gratis toate trucurile i tehnologiile cele mai
avansate, dar cum e o chestiune de ras Octavia pufni. Oamenii sunt proti, i cu asta
basta. i vezi c nu zic numai cretinii. O, sunt unii evrei care au capul ca o gheat
goal S nu mai vorbim Ct plvrgesc, nu-i aa? rse.

Giuditta rse cu ea.


S trecem la lucruri serioase, zise Octavia. Spune-mi despre bereta asta. E foarte
frumoas. i Ha-Shem mi-e martor: nu mi-a fi nchipuit niciodat c am s spun aa
ceva despre scrboenia asta pe care ne oblig s-o purtm pe cap.
Ce trebuie s rspund? zise Giuditta roind.
Fata mea, roeti dac eti vinovat de ceva, nu dac ai o calitate, zise Octavia.
Stambagiul zicea c pori o beret diferit de cea de ieri. Cum adic? Ai mai mult de
una?
Giuditta ncuviin.
mi trebuie un clete s-i smulg cuvintele din gur, suspin Octavia. Pot vedea
una dintre beretele tale i poate s-o i cumpr?
S-o cumperi? zise surprins Giuditta.
i ce vrei, s mi-o faci cadou? glumi Octavia.
M gndeam c da
Octavia izbucni n rs.
Eti sigur c eti evreic? Rse iar. Glumesc, draga mea. mi place s fac glume cu
noi, ca tmpiii ia de cretini. M face s m obinuiesc cu prostiile lor i aa mi fac
mai puin ru.
Venii, Octavia, zise pe neateptate Giuditta, apucnd-o de un bra i trgnd-o
napoi, spre arcadele din Piaa Ghetoului Nou.
i cnd ajunser i spuse:
Ateptai aici, cobor imediat.
Alerg sus pe scri i intr n cas.
i gsi pe Donnola i pe Isac aezai pe dou scaune, unul n faa celuilalt, n tcere,
cu capul n jos. Isac ridic privirea i se uit clip la ea, cu ochii umezi. Apoi ls iari
capul n jos fr s spun nimic. Rgi ncet.
Giuditta lu toate beretele pe care le cususe n orele ei de singurtate i cobor n
goan, fericit s ias din casa aceea.
Iat, alegei-v una, i spuse Octaviei.
Ascult-m, fetio, nu-mi vorbi cu dumneavoastr c m faci s m simt btrn.
Bine, zise Giuditta i i ntinse beretele. Alege-o pe cea care-i place.
Octavia le lu i se uit repede la ele, una cte una.
Ai mare talent, fetio, zise. Apoi zmbi maliios. Vino, i spuse i se ndrept spre
centrul pieei, unde femeile stteau aezate n cerc.
Cea mai mare parte dintre ele brfeau n timp ce crpeau ori curau zarzavatul pe
cnd i supravegheau pe copiii lor care se jucau. ns, din cnd n cnd nu doar una i
ridica privirea spre Fondamenta dei Ormesini, unde fratele Amadeo continua s-i urle
ura mpotriva rasei lor.
Bun ziua, Raela, zise Octavia, ajungnd lng femei. Bun ziua tuturor.
Femeile o privir bnuitor pe Giuditta.
Octavia se prefcu c nu vede. Se aez pe un scaun liber, i fcu semn Giudittei s
vin lng ea i ncepu, cu mult ncetineal, s examineze beretele.
Cum ai spus c se numete modelul sta? o ntreb fluturnd una n aer.

Giuditta deschise gura, nepregtit, i scoase numai un sunet lung lipsit de sens.
Mainz, ai spus, mi pare, zise Octavia. Model Mainz. ncuviin mulumit. Foarte
adecvat, ntr-adevr. i potrivi bereta pe cap. mi vine bine, Raela? o ntreb pe una
dintre femei.
E o beret galben, zise Raela, ridicnd din umeri, ca i cum n-ar fi interesat-o,
ns cu nesiguran n glas i oprindu-i prea mult privirea pe obiect.
Da, ai dreptate, zise Octavia, scondu-i bereta i rsucind-o n mn. ns
aplicaiile astea, esturile diferite, combinate ntre ele, nuanele astea diverse de
galben cine tie de ce m fac s m gndesc la o beret Se ntrerupse i ddu din
umeri. Ah, ce prostie era s spun. i ntinse bereta Giudittei. ine.
Ce voiai s zici? ntreb una dintre femei.
O prostie, repet Octavia.
Zici multe. Una n plus sau n minus Hai, spune.
Mie mi se prea att de frumoas nct nu m gndeam la ea ca la o beret de
evreu, asta-i. Voiam s spun c e o beret pe care i-ar cumpra-o i o cretin. Ddu iar
din umeri. Uite ct pot fi de proast, uneori. Se ntoarse spre Giuditta, Arat-mi alta,
hai.
Aia arat-mi-o i mie, fat, zise una dintre femei, referindu-se la bereta pe care
tocmai o probase Octavia.
Cu oarece reticen i timiditate, Giuditta i-o ntinse.
Femeia o lu, sub privirile prietenelor ei, care acum se ciau c nu o luaser naintea
ei.
O, i asta e chiar deosebit! exclam Octavia, cu noua beret n mn.
Model Negroponte, zise Giuditta.
Octavia se uit la ea dnd din cap.
i place s glumeti, nu? i zise. Mai nainte spusesei c sta e model Kln.
A, da ncuviin Giuditta.
Octavia i zmbi i-i opti la ureche:
Ora din nord, fetio.
Ce i-ai spus? ntreb una dintre femei.
Octavia se ntoarse.
C trebuie s-mi fac o reducere, pentru c mi pare c am s cumpr toate
beretele astea. Vreau s schimb una pe zi.
Cum toate? zise femeia care avea n mn prima beret i o strngea la piept.
Asta e a mea. Tocmai m pregteam s-o ntreb cu ct o d.
i eu voiam s-o vd pe cealalt, zise femeia care se numea Raela, artnd spre
una dintre beretele pe care Giuditta le avea n mn.
Modelul Amsterdam? zise Octavia. Ah, nu, Raela pe aia o vreau eu.
Nici nu te gndi, zise Raela, se ridic i-i smulse din mn Giudittei o beret.
ntr-o clip i celelalte femei se ridicar i o nconjurar pe Giuditta, ncepnd s-i
probeze beretele.
Cnd plecar, Giuditta numr banii pe care i avea n mn. n total avea doi
matapani, un ban de doisprezece bagattini i cinci torneselli.

Nu-i ru, nu? i zise Octavia.


Giuditta nu tia ce s zic.
Ai talent, fetio, repet Octavia. i eu, cu toat modestia, adug dndu-i un cot.
Ne putem gndi s facem afaceri mpreun, nu crezi?
Giuditta rse uimit.
Chiar?
Ce faci cu un talent dac nu-i rentabil?
Giuditta nu-i credea urechilor. Dar i ddu seama c, dei nu formulase concret acel
gnd, se ndeplinea exact ceea ce dorea i la ce se gndise.
Se uit dup femeile care se ndeprtau, mndre, cu beretele lor pe cap. i se gndi
c erau frumoase cum i imaginase.
Chiar? spuse din nou.
Octavia ncuviin. Zmbi.
tiu c tatl tu nu lucreaz zise ncet.
Giuditta se crisp.
Comunitatea noastr e mic, fetio
N-am chef s vorbesc despre asta, tie Giuditta discuia.
Se ntoarse i plec.
Cnd ajunse la arcade ntlni o fat care avea vreo treisprezece ani.
Aici locuiete doctorul evreu? o ntreb fata.
Ce doctor? zise Giuditta cu o voce defensiv.
Cel care a ngrijit-o pe Marianna, trfa, rspunse fata.
Cine eti? ntreb Giuditta.
i mama mea e trf. i era prieten cu Marianna, spuse fata, lsnd ochii n jos.
Cnd i ridic, erau nceoai de lacrimi. Avea o expresie plin de demnitate i de for.
Mama mea e bolnav. Are aceeai boal ca Marianna. i Marianna i spusese c era un
doctor evreu care avea o inim mare i cunotea leacuri ca s nu sufere i c fcuse
totul ca s-o salveze.
Giuditta simi un fior n piept.
Doctorul acela e tatl meu, zise mndr. Vino, i zise fetei.
i apoi, nainte de a intra pe ua casei, se ntoarse spre pod, de unde spera s apar
Mercurio.

40.
Bunule Dumnezeu, ce i s-a ntmplat? exclam Ana din Pia deschiznd ua i
trezindu-se n faa ei cu Mercurio cu nasul umflat.
Nimic, bombni Mercurio, prost dispus. M-am lovit.
n brbatul la care a venit s te caute azi-diminea? ntreb Ana, apucndu-l de
un bra.
Las-m, zise Mercurio, eliberndu-se brutal.
Brbatul la nu-mi place, zise Ana.
Cui i pas?
Ana ridic mna s-i trag una peste ceaf.
Mercurio o nfrunt sfidnd-o.
Ce vrei s-mi spui? fcu Ana. C nu sunt mama ta?
Exact, rnji Mercurio.
Ana ls ncet mna-n jos. Se ntoarse i se ndrept spre camera cu soba.
Ana zise Mercurio, dndu-i imediat seama de ce spusese. mi pare ru
Nu. Ai dreptate, i rspunse Ana, fr s se opreasc.
Mercurio ddu din cap, frustrat. O auzi pe Ana cum nvrtea polonicul n ceaunul cu
sup.
mi pare ru repet intrnd n camer.
Ana nu se ntoarse.
Aaz-te, e aproape gata, zise.
Nu gndeam aa fcu Mercurio apropiindu-se.
Ah, n fine, aaz-te, copil binecuvntat! exclam Ana, tot fr s se ntoarc. E
posibil s nu faci niciodat ce i se spune?
i atunci Mercurio nelese c Ana plngea i nu voia s se vad. Se aez la mas.
l cheam Scarabello ncepu s spun.
Ana nu ncet s amestece n sup.
E un ratat.
Ana lu polonicul i turn supa ntr-un blid mare de lut.
Mercurio vzu c-i tergea ochii cu mneca rochiei.
Sunt asudat toat, zise Ana i se ntoarse. Puse blidul pe mas i se aez fa n
fa cu Mercurio, dup ce-i dduse o lingur.
Tu nu mnnci? o ntreb Mercurio.
Am mncat, rspunse Ana.
Mercurio bg lingura n sup. Mnc.
Te pregteti s faci o prostie, nu-i aa? zise Ana pe neateptate.
Dup ce Scarabello l lsase n faa Porii de Uscat de la Arsenal, Mercurio dduse o
rait de recunoatere. Strjerii de la intrare erau narmai i nu lsau pe nimeni s se
apropie. Se ndeprtase i examinase zidurile. n mai multe locuri mortarul care lipea
crmizile era crpat i-i ddea posibilitatea s te agi cu minile i s strecori vrful
picioarelor. Scondu-i ghetele, le-ar fi putut escalada, chiar dac erau destul de nalte.
n trecut se crase n case unde tia c gsete ceva de furat. Eti n stare, i

spusese. ns pe urm un soldat se artase n capul zidului de incint i controlase n


jos. Era narmat cu un baston lung, ascuit. Mercurio rmsese s se fie de jur
mprejurul zidurilor, n cutarea unui punct slab. ns Scarabello avea dreptate.
Arsenalul era o fortrea de nenvins.
Ce prostie? zise Mercurio. Nu nu.
i se citete pe fa.
Mercurio i bg o lingur de sup n gur.
Bun, murmur.
Povestete-mi ce i s-a ntmplat.
Nimic.
Mercurio ls lingura s cad n blid.
N-ai vrsta capriciilor, zise Ana. Apoi, cu gingie adug: Chiar dac nu ai avut o
mam.
Am ales un vis mai mare ca mine murmur n cele din urm Mercurio.
Ana suspin.
Mnnc, biete, i spuse.
Mercurio ncepu s mnnce, ncet, nvins.
Ana art spre nasul umflat.
M tem c i l-a rupt. Zmbi. Vei fi mai interesant. Aveai un nsuc de fat. Acum
vei prea un brbat.
Se uit cu dragoste la el. Biatul acela era tot ce avea.
Nu exist visuri prea mari ncepu s zic. Glasul ei era calm. Visurile nu au
msur. Nu sunt nici mici, nici mari.
Mercurio mnc o lingur de sup fr s se uite la ea.
Oamenii care-i propun un el simplu continu Ana, ca i cum s-ar fi gndit cu
voce tare, l ating repede, i se aaz i mor n el. Rmn acolo, nemicai, toat viaa
lor plicticoas.
Mercurio nu vorbi. Era ntunecat la fa, cu capul plecat n blidul de sup.
Deodat, Ana se ridic i se duse la o piatr din zid care, dac te uitai bine, avea
puin mortar n jurul ei. O scoase, bg mna n gaur i trase un scule suntor. Se
ntoarse la Mercurio, desfcu nodul sculeului i i rsturn n poal monedele de aur
pe care i le ncredinase Mercurio.
Credeai s sunt multe? Ei bine, nu sunt. Dubleaz monedele astea, i spuse. i cnd
le-ai dublat, dubleaz-le nc o dat. i cnd vei avea de patru ori mai multe, dubleazle din nou. Apoi nc o dat, i nc o dat.
Pe urm? ntreb n oapt Mercurio, ridicnd capul.
Pe urm i cumperi nava! exclam Ana, punndu-i minile n old. Despre asta
vorbim, nu? Iar dac nu-i ajung banii, i-o construieti cu minile tale.
i-e uor s vorbeti! explod Mercurio, plin de furie. n lumea asta de rahat
nimeni nu te las s faci ce vrei!
Dac crezi c te voi bate pe spate i-i voi spune srcuul, ai greit, i rspunse
Ana. Ai grij s devii brbat, nu mai eti un puti.
Nu sunt n stare! url Mercurio. Sri n picioare i o lu la goan n sus pe scri. Eu

sunt un ho i att!
n timp ce-l vedea cum urc treptele dou cte dou, Ana simi o team n suflet. O
senzaie de eec. Poate asemntoare cu cea pe care o simea Mercurio, i spuse. Poate
i ea avea un vis prea mare.
Ai dreptate! ip la el, cu puterea instinctului, cu o clip mai nainte ca Mercurio
s fi disprut n camera lui. Tu nu eti la nlimea unui lucru att de extraordinar!
Apoi i inu rsuflarea.
Mercurio se opri o clip apoi cobor repede scrile.
Ana vzu c-i reine lacrimile.
Crezi cu adevrat c nu sunt la nlimea visului meu? o ntreb Mercurio cu o
privire uluit i rnit.
Ana se uit la el.
Nu, rspunse.
Dar e aproape imposibil de realizat, zise Mercurio cu ochii plecai.
Ana nu spuse nimic.
E cu adevrat mare gigantic
E mare pentru c o corabie e mare? Ana i mngie prul i-i ciufuli bretonul.
Trebuie s i-l scurtez, altfel n curnd te vor lua drept fat. l lu de mn i l duse din
nou n camera mare cu sob. l puse s se aeze pe un scaun lng foc. Nu msura
grandoarea unui vis cu msura lucrului pe care vrei s-l obii, i spuse. Visurile nu se
msoar nici cu prjina, nici cu ocaua.
Dar o corabie
Tu eti sigur c planul tu e s ai o corabie? l ntreb Ana, ntrerupndu-l. Lu
foarfec i se duse n spatele lui. Stai linitit dac nu vrei s-i scurtez i urechile.
Apoi i bg degetele printre buclele negre i tie. ntinse prul cu un piepten de os
alb i fcu un pas napoi s se uite.
Eu nu m gndeam niciodat
Mercurio se opri.
Ana tie prul cu puin mai sus de nivelul urechii.
Tu eti doar un ho, aa-i? Un infractor care nu are nici idealuri, nici visuri.
Mercurio ncrunt sprncenele.
Nu poi s nelegi, bombni.
Uit-te la mine, zise Ana.
i puse un deget sub brbie i l oblig s se ntoarc spre ea. Control lungimea
prului, tind pe ici, pe colo, cu micri rapide de foarfec. Dup puin se ntoarse n
spatele lui Mercurio i ncepu s ajusteze tunsoarea. i numai atunci vorbi:
Nu crezi c s trieti ntr-un canal nseamn deja s-i ascunzi planul?
Ce plan poate fi n a tri
Ana i ddu uor o palm.
Ce limb lung ai, zise. Cine comand? Tu sau ea? Pleac prima limba i pe urm
gndurile. Gndete-te nainte de a rspunde. i mai ales ascult ntrebrile.
Am auzit ce ai spus, fcu ofensat Mercurio.
Hai, termin.

Am auzit!
Stai nemicat, c te tai!
Mercurio se ghebo.
i stai drept c n-am chef s-mi rup spatele ca s-i tai prul.
Mercurio pufni.
De ce triai ntr-un canal? zise Ana, cu glas ursuz.
Mercurio ddu din umeri i izbucni n rs.
Pentru c nu-mi plcea s stau n palatul mamei i al tatlui meu, la clduric,
servit i onorat
Ana iar i ddu uor o palm.
Dac crezi c sunt o tmpit, putem ncheia aici, spuse serioas. ncearc s
rspunzi la ntrebarea mea. tim amndoi c nu ai nici mam, nici tat, c erai srac
lipit pmntului, c viaa e o mizerie, c mereu te-au luat toi n uturi n cur i aa mai
departe. Ana se nvrti n jurul lui i-i agit foarfec n fa. De ce nu ai rmas cu
Scalzamorto la?
Scavamorto, zmbi Mercurio.
O, cui i pas, nu face pe meticulosul cu mine! ncep s-mi pierd rbdarea!
Fiindc
Ce cap tare ai, Pietro Mercurio de la orfelinatul San Michelle Arcangelo! pufni
Ana. Era mai bine s rmi ntr-un canal scrbos i puturos, n ntuneric, fr mncare,
singur ca un cine, dect s
Ne lega cu lanuri de pat! explod Mercurio cu mnie. Ca pe nite sclavi! Ca i cum
am fi fost ai lui!
n schimb, n canal erai
Liber, fir-ar al dracului s fie!
Ana se prefcu c-i d un dos de palm.
Ai grij cum vorbeti, limb lung. Apoi ntinse mna spre faa lui Mercurio i l
mngie. Liber, copilul meu. Liber, da.
Mercurio nu tia de ce, dar i veni s plng. Se abinu. Dar era ca i cum se rupsese
ceva n el. Sau ca i cum s-ar fi predat. Era foarte zpcit de cap.
Pentru unul care nu a fost pasionat niciodat de mare e destul de ciudat s-i
doreasc aa deodat o corabie, relu Ana. Hai, care e primul lucru pe care mi l-ai spus
vorbindu-mi despre visul tu?
C a fi luat-o cu mine pe Giuditta
Nu.
Despre Lumea Nou
Nu! Ana l scutur de umeri. Amintete-i emoia!
C voiam s fiu
Ochii lui Mercurio se umplur de lacrimi.
Spune-o!
Liber
Repet.
C voiam s fiu liber.

Ana l mbri.
Da, dragul meu. Asta vrei. Asta ai vrut ntotdeauna. Nu o corabie, nu o Lume Nou
despre care nici mcar nu tii cum e, care poate e populat cu slbatici S fii liber.
sta-i planul tu. A fost ntotdeauna. Se desprinse i-i lu iar faa n mini, emoionat.
Tu ai libertatea n snge. i n inim. Tu tii cu adevrat ce nseamn. i vrei s-o
druieti i Giudittei. l mbri din nou. Ai un plan mult mai mare dect o corabie
mizer. i dai seama?
Mercurio se uit la ea. Cldura sobei i usca deja lacrimile.
Ce vrei s fie o corabie? rse Ana, ridicndu-se.
Lu un trn de mturic i mtur de pe jos prul spre sob. l adun, l inu o clip
n mn, privindu-l cu ochii pierdui n trecut.
i mulumesc, biete, zise. ntr-o vreme i tiam prul soului meu. E frumos s-o
fac din nou.
Apoi arunc prul n foc i ascult cum trosnete.
Mercurio se gndi c nu era nc liber. Fiindc acum i aparinea lui Scarabello. ns
cu ajutorul Anei ar fi reuit, se gndi subit. i i se pru o senzaie mai cald dect focul
din sob.
Se ntoarse cu gndul napoi, ctre viaa lui din trecut, i se vzu un puti, n picioare
pe marginea gropii comune dincolo de Piazza del Popolo, la Roma. i aminti cu ct
furie cuta printre cadavrele aruncate unul peste altul, cutnd-o pe mama lui. Printre
mori. Spernd s-o vad moart. Chiar dac nu exista nici cea mai mic posibilitate s o
recunoasc fiindc nu tiuse niciodat cine era. i aminti, i numai acum nelese cum
ncercase Scavamorto s-l scape de furia lui jucndu-se de-a mama mea era. nelese
c Scavamorto, n felul lui, ca un stpn cu un sclav, inuse ntr-un fel la el. i n inima
lui, n acel moment, l iert.
ns nu cutase niciodat un tat. El mereu i dorise o mam. ntotdeauna cutase
doar s nu fie abandonat de femeia care-i dduse via, i numai att. i dorise s fie
acceptat de ea. Aa cum era el.
Iar acum, acolo, n faa sobei, cu i mai mult intensitate, avu acel simmnt nou de
plenitudine interioar. i i fu team c nu e real.
Noi suntem o familie, e adevrat? zise atunci.

41.
Azi

n port mi-au povestit despre un echipaj macedonean care acum un an i ceva


voia s jefuiasc doi evrei, un tat i o fiic, dar n cuferele lor au gsit numai pietre.
Hohotul de rs al Esterei fcu ecou cristalin, depind clipocitul refluxului.
imon Baruch se opri s se uite la ea, cu picioarele care i se cufundau n nisip, pe
malul mrii.
Se opri i Estera i-i ntoarse privirea fr team. Vntul i ciufulea prul,
desprinznd uvie din complicata pieptntur adunat n cozi, rulate cu rbdare n
jurul frunii i inute de ace subiri de os. O pal de vnt mai puternic i smulse
bsmlua ptrat, din mtase brodat, fixat pe partea de sus a capului. Estera ncerc
s o prind, ns schimbarea direciei vntului o duse cu el, fcnd-o s danseze n aer
ca un fluture. Estera rse din nou.
imon Baruch, n schimb, nu fu distras de zborul bsmluei. Rmase s se uite fix la
ochii Esterei, verzi ca nite scarabei, i la buzele ei pline i roii.
Nu e o poveste caraghioas? ntreb Estera surznd.
imon ncuviin. Nu zmbi. Fiindc nc nu nvase s o fac. Dar tia c Estera nu
se atepta ca el s fi zmbit. Aa cum nu se atepta ca el s fi alergat ca un puti pe
plaj, unde n fiecare dup-amiaz se ntlneau s se plimbe, de cnd el se hotrse s
se opreasc la Rimini.
Estera roi imperceptibil, sub privirea lui intens.
Nici nu se atepta ca el s fi fost fericit, se gndi imon.
Estera se ntoarse s se uite dup bsmlua care czuse n ap i plutea ca o nimf.
Se ntoarse spre imon, i zmbi i ridic din umeri, ca i cum ar fi zis c nu-i pas, i-i
relu plimbarea.
ns imon intr n ap, aa cum era, mbrcat, ajunse la bsmlu, o lu i se
ntoarse. O stoarse i i-o ddu Esterei.
Estera nu tia ce s zic i rmase aa, nemicat. ns pe urm, cnd privirea i
cobor pe hainele lui imon, ude fleac de apa care picura la picioarele ei, ntunecnd
nisipul, izbucni n rs, fr s se poat abine.
imon se uit la ea. i n timp ce o privea se gndi c, de cnd Mercurio i
revoluionase viaa, moartea dormea alturi de el, n fiecare noapte, n pat, cu easta ei
descrnat care i sufla n fa respiraia urt mirositoare a corupiei. Iar viaa lui se
transformase ntr-o piatr smuls de pe marginea unei prpstii, de atunci. ncepuse s
se rostogoleasc, din ce n ce mai repede, fr control, condamnat abisului. Iar imon
descoperise, n cderea aceea de neoprit, c e altfel dect crezuse. Descoperise c n el
dormise ani i ani de zile o ferocitate identic cu a lumii care-l nspimnta att de tare.
Descoperise c putea s ucid fr s simt nici cea mai mic emoie, nici cea mai mic
senzaie de vin. Fr team.
Descoperise c putea tri fr Dumnezeu. Sau n ciuda lui Dumnezeu.
Trecuser de-acum cinci luni de cnd ajunsese la Rimini i iar se schimbase ceva. i
nc radical. Trecuser cinci luni de cnd n fiecare sear i spunea c a doua zi avea s
plece i, n schimb, de fiecare dat, rmnea. Pentru ce?, se ntrebase. ns ntrzia

s-i dea un rspuns care l stnjenea. Era mai simplu s se prefac gata de plecare. i
pstra vie intenia de rzbunare. i pstra viu scopul principal al vieii lui. inea
departe un posibil rspuns neplcut. Sunt obosit, i repeta. Am doar nevoie s m
odihnesc puin. ns adevrul iminent, care pretindea s fie recunoscut, mai devreme
sau mai trziu, era c, cu cinci luni n urm, ajungnd la Rimini, o ntlnise pe Estera.
Femeia al crei nume nsemna eu m voi ascunde. Femeia care doar cu numele ei
prea s cunoasc povestea brbatului care spunea c se numete Alessandro Rubirosa.
O vzuse i imediat, ascultndu-i glasul, melodios ca al anumitor cntrei din
ndeprtata lui ar, avusese o senzaie de uurare, ca i cum pe neateptate i-ar fi fost
luat de pe umeri o greutate ngrozitoare. i, pe de alt parte, se simise obosit. Foarte
obosit. Ca i cum numai n acel moment ar fi putut admite toat osteneala pe care o
nfruntase.
O vzuse i se simise iertat, primit. Ca i cum femeia aceea ar fi putut s ierte pcate
i s primeasc n sufletul ei pctoi.
Venii, spuse Estera. Nu putei sta ud ca un pui de gin. O s rcii.
i ntinse o mn.
imon fcu jumtate de pas napoi, uitndu-se fix la mn.
Estera i-o retrase.
Dar nu prea suprat, gndi imon. Aa c i se altur i o apucar spre Hostaria
de Todeschi.
Estera reui s fie serioas civa pai, apoi izbucni n rs.
Scuzai-m spuse, acoperindu-i gura cu o mn, ca o feti. Rse din nou,
artnd spre nclrile lui imon care, la fiecare pas, lsau s ias puin ap,
producnd un zgomot caraghios. Pare ca i cum ai avea ghetele pline de broate. Rse,
cu obrajii care i se nroeau i cu cozile care i se zbrleau n aer. Nu v suprai, nu-i
aa?
imon i fcu semn c nu. Nu tia nici cum, nici de ce se ntmplase. tia doar c,
ntlnind-o pe Estera, simise c platoa lui se fisurase. i n momentul acela tiuse c nu
ar fi plecat de la Rimini. C nu ar fi luat-o pe urmele lui Mercurio. C nu avea chef s se
lipseasc de compania Esterei. Cel puin nu imediat.
Uneori, seara, cnd se ntindea n camera lui la Hostaria de Todeschi, era asaltat de
gnduri funeste, simea din nou suflarea morii. ns erau gnduri fr greutate. Uoare
ca norii ntr-o zi cu vnt. Dispreau ntr-o clip din peisajul gndurilor lui.
i atunci fiina lui toat se concentra din nou pe Estera. Se gndea la ziua care
tocmai trecuse i-i imagina ce ar fi urmat. Iar n acest a fi ntre una i alta, n aceast
suspensie, imon gsea cea mai mare plcere. i echilibrul.
Fiindc n acel moment imon tia c nu e singur.
V stnjenesc privirile oamenilor? l ntreb Estera.
imon se uit n jurul lui i-i ddu seama c prsiser plaja i mergeau prin
localitate. Trectorii, intersectndu-se cu ei, se ntorceau s se uite la hainele pline de
ap.
imon i ddu seama c Estera era singura persoan cu care nu se simea schilodit de
muenie. Femeia aceea tia s-i pun numai ntrebri care prevedeau un da ori un nu.

Nimic altceva. Cu ea, imon nu trebuia s scrie, s gesticuleze, s spere c va intui. Cu


ea, totul era simplu.
i fcu semn c nu. Nu-i psa deloc de oamenii pe care i ntlneau.
Estera ncuviin mulumit.
Nici mie, zise.
imon se uit la ea.
Chiar dac e evreic, e o femeie de treab, i spusese hangiul, cu cteva zile n
urm, observnd c imon ieea s se plimbe cu ea n fiecare dup-amiaz. Apoi se
apropiase de urechea lui i i murmurase: Dar nu e genul care s se converteasc,
domnule. Aa c fcei-v dumneavoastr socotelile n libertate, s zicem aa.
i, desprinzndu-se, i zmbise cum fceau brbaii ntre ei cnd vorbeau despre cum
i rezolv problemele cu o femeie. imon l nghease cu o privire. Hangiului imediat i
pruse ru i lsase capul n pmnt, biguind:
Nu m nelegei greit, domnule
imon continuase s se uite la el cu dispre.
Vrei s intrai la mine acas s v uscai? zise dintr-odat Estera, oprindu-se n
faa portiei unde n fiecare dup-amiaz, dup plimbare, se despreau. V-ai putea
mbrca cu hainele soului meu ct timp se usuc ale dumneavoastr.
imon rmase uluit. Se uit n jurul lui.
n ziua aceea, dup ce hangiul i transmisese vulgarele lui insinuri, pentru prima
oar de cnd o frecventa pe Estera, n timp ce mergea alturi de ea, pe malul mrii,
imon se gndise la trupul ei gol. La cldura lui. i se gndise s o srute.
V-am spus, nu m intereseaz brfele oamenilor, zise Estera.
Dintr-odat, imon se gndi la fata de la taverna din Narni, pe care nu reuise s o
aib, dei o dorea i ea era frumoas. Pentru prima oar de zile ntregi se gndi c ar fi
trebuit s plece s-l urmreasc din nou pe Mercurio. N-o s ai linite pn n-o s-l
gseti pe blestematul la de biat. Se simi n cuc, cu spatele la zid. Simi cum i
glgie mnia n piept. Se uit la Estera. Ca i cum s-ar fi uitat la o dumanc. Apoi se
rsuci brusc i se ndeprt cu pai furioi.
Estera nu scoase un cuvnt. Nu ncerc s-l opreasc.
Ajuns la strdua unde ar fi trebuit s coteasc, imon ntoarse privirea spre Estera.
Vzu c deschidea ua casei, cu capul plecat. Vzu cum i cdea cheia pe jos i c, atunci
cnd se apleca s-o ridice, i trecea dosul minii peste un ochi, ca i cum ar fi ters o
lacrim.
Vzu n faa ochilor, din nou, chipul corupt de viciu i trupul provocator al fetei din
Narni, care l umilise, care l fcuse s se simt o jumtate de brbat. Respiraia i lu
foc n gt. Strnse pumnii i maxilarele. Unghiile i se nfipser n palme i dinii i
scrnir n gur.
Estera nchidea ncet ua cnd imon ddu peste ea. O mpinse n cas, cu violen,
cu ochii nroii i mrii de furie. Trnti ua, nchiznd-o n urma lui.
Estera l nfrunt, fr s dea napoi.
imon rmase o clip nemicat. Vibrant. Apoi sri pe ea, cu brutalitate, fr nici cea
mai mic atenie, fr nici cea mai mic grij. Sngele i se urcase la cap ca un talaz. i

ca un reflux, tot sngele acela coborse rapid n corp, l strbtuse, devastndu-l i, ntrun vrtej nspumat, i crescuse carnea ntre picioare. Se mpinse n Estera cu carnea
aceea a lui tare, lipindu-i oldurile de oldurile ei, agndu-se cu minile de spatele ei,
trgnd-o spre el. i ridic fusta, proptind-o de perete. Bg o mn n chiloii ei lungi
de pnz, sfie materialul, i strecur degetele ntre picioare.
Estera nchise ochii i deschise gura, ca ntr-un ipt mut.
imon ajunse la un smoc aspru de pr. l descurc i rzbi dincolo, simi o rezisten
crnoas, despicat, i apoi, brusc, carnea sub buricele degetelor lui ced i se deschise.
Umed.
Estera era fr suflu. Iar acum avea i ochii larg deschii.
Mna lui imon ncepu s se mite n acea cald, umed, vscoas gur care i se
deschisese ntre picioare. i mpinse buricul degetului pe o excrescen mic, mai tare
dect moliciunea care o nfur. i ascult trupul Esterei care se schimba la atingerea
lui. Cu cealalt mn ncet s o mai in nemicat pe Estera lipit de perete, ajunse la
decolteul rochiei, se ag de el i trase, cu putere, pn dezgoli un sn. Strnse sfrcul,
cu ardoare.
Estera gemu de durere. i de plcere.
Atunci imon o srut, aproape mucnd-o, aproape umilind-o cu arogana limbii lui
care o viola i o cerceta. Se desprinse fr suflu, gfind. Se uit la buzele Esterei care
strluceau, umezite de srut. i vzu c i ea se uita la buzele lui, umezite de acelai
srut.
Apoi, dintr-odat, Estera apuc mna lui imon i o mpinse tare, strngnd
picioarele, apsndu-i carnea, contractnd-o, rsucindu-se n jurul ei nsei.
imon simi o emoie intens, ca i cum furie i bucurie laolalt l-ar fi smuls i
scuturat. O mpinse pe Estera la pmnt, cu brutalitate, lovindu-i capul de pardoseala
de teracot, i ridic rochia i se uit la prul negru, zbrlit de mna lui. Vzu c Estera
desfcea ncet picioarele, ntredeschiznd despictura umed fremtnd. Vzu c-i
contracta muchii abdomenului. i desfcu pantalonii, cu furie, i ptrunse n ea ca i
cum ar fi trebuit s-o ucid cu propria carne boas. Se privi cum dispare n Estera.
Simi o cldur pe care nu o simise niciodat. i, n timp ce Estera i continua micarea,
imon simi din nou tot sngele care i alerga nnebunit prin trup, ntr-un uragan
vertiginos.
Estera i lu minile i i le duse la sn.
imon strnse din dini, pn-i simi scrnind n cap. Ddu unul, dou, trei izbituri
din ale, cu din ce n ce mai mult ardoare, mpingndu-se adnc n ea.
Da i spuse Estera.
ns imon nu o mai auzea. Urechile i erau pline de propriile lui gemete, capul i se
topise n copleitoarea senzaie care i se aga de coloana vertebral ca un parazit
feroce. i n cele din urm se abandon cu toat fiina lui acelei plceri care semna
att de mult cu o tortur.
Pe urm, lsnd-o pe Estera s-l in n ea, simi cum pe neateptate un nod se
dezlega n el.
i pentru prim oar de cnd devenise mut, i ddu seama c era n stare s i

exprime sentimentele.
Plngi, i spunea n oapt Estera. Plngi

42.
Fetia trfei bolnave art un grup de cldiri, toate nghesuite unele n altele i nalte
ca nite turnuri, n zona San Cassiano, i mri pasul.
Isac simi o arom n aer. Nu ar fi tiut s spun ce era. Nu era niciun parfum, niciun
miros, se gndi. ns cu siguran era produsul mai multor parfumuri i mai multor
mirosuri. i att parfumurile, ct i mirosurile trebuiau s fie puternice, violente, fr
nuane. Avu intenia s se rsuceasc i s se ntoarc.
Donnola, ca i cum i-ar fi citit gndul, l lu de bra. Se uit la el. Doctorul avea faa
nsemnat de acele triste zile de viciu, n care se abandonase propriei disperri. Prea
un om btrn. Le trebuise aproape o or s ajung acolo, dincolo de Rialto, trecnd
printre drmturile incendiului de la Fabbriche Vecchie. Isac mergea ncet, fr s
priveasc n jur. La fiecare pas, Donnola se temea c se va opri i i va schimba gndul.
Iar fetia care i cluzea, n schimb, tremura i mergea din ce n ce mai repede, ca s se
trezeasc, dup civa pai, c mergea singur. i atunci se oprea i i atepta.
Mama mea e acolo, spuse fetia i se strecur n curtea cldirilor, cu pas alert.
Donnola se ntoarse spre Isac i vzu c avea privirea pierdut.
Venii, doctore
n prima clip, Isac opuse rezisten. Apoi ced.
Bine, hai s mergem s-o omorm i pe femeia asta zise.
Donnola nu coment. Erau zile de cnd Isac se nchisese n sine, acuzndu-se de
moartea soiei lui i a Mariannei. i nu era chip s-l convingi de contrariu. ns acum
ceva se micase. Acum doctorul era acolo, la un pas de a-i relua activitatea, la un pas
de a reaciona. Fusese fetia aceea, se gndea Donnola. Ori poate dragostea Giudittei.
Isac trebuie s fi citit n privirea fiicei lui mndria de a-l avea tat, n timp ce fetia
repeta c Marianna, pe patul morii, i spusese prietenei ei c gsise un medic bun, cu o
inim mare i fr prejudeci.
Exist aproape dousprezece mii de trfe n Veneia, zise Donnola, pe cnd intrau
pe o poart vopsit n stacojiu, iptor, urmnd-o pe feti.
Deci pot omor cte vreau, coment Isac. Ar fi greu oricum s dispar cu toatele.
Cnd o s ncetai s v mai plngei de mil, doctore? zise Donnola.
i de ce ar trebui s fiu bucuros?
De exemplu, pentru c sunt dousprezece mii de trfe la Veneia.
i ce dac?
n loc s v gndii la cte vei omor, zise Donnola, fii mai evreu i imaginai-v
cte onorarii putei obine.
Isac se uit la el n tcere. Nimeni nu ar fi fcut ce fcea el.
Mulumesc, Donnola i spuse.
Mulumesc pentru ce?
Nu-i bate capul. Isac zmbi melancolic. Mulumesc, totui.
Cine v nelege e detept, doctore, zise Donnola. ns ncercai s nu spunei
aiureli cu prima dumneavoastr client. Facei impresie bun, v rog!
Mai du-te dracului, Donnola.

O! Acum v recunosc! rse Donnola. S mergem mai nainte ca fetiei s-i


explodeze inima de nerbdare.
Isac se mic i urc cele trei trepte care duceau n curtea interioar a cldirii.
nuntru fu izbit de aroma aceea pe care o simise nainte. Sau mai bine, i spuse,
intrase n laboratorul unde acel miros care se simea pe strad era distilat. Zeci i zeci de
parfumuri i mirosuri i putori greoase se ciocneau n aer. Era parfum de verbin, de
coriandru, de mirodenii orientale, lemn, ambr, smirn, tmie, flori exotice. i
sudoare, urin i rahat, mizerie, mncare stricat. i lapte, zer, brnz i mucegai. i
toate mirosurile i toate parfumurile se luptau ntre ele, ntr-un turn Babel olfactiv care
l amei pe Isac. Se inu de balustrada de la captul de jos al scrii unde ajunseser.
V simii bine? ntreb Donnola.
Isac privi n sus. Cteva trepte mai sus, o femeie gras leinase peste balustrad. Un
mucos se pia pe perete. Peste tot n jur, brbai i femei urcau i coborau, rznd,
blestemnd, cznd, scuipnd, pipindu-se pe sub haine, certndu-se, lovindu-se,
srutndu-se, fugind i urmrindu-se. i zgomotele, asemenea mirosurilor i
parfumurilor, se amestecau ntr-o cacofonie unic.
Fetia atepta, opind pe o treapt murdar de vom.
Bunule Dumnezeu zise Isac, dar unde suntem?
Donnola rse.
Acesta e Castelletto, doctore. Cartierul trfelor.
Bunule Dumnezeu repet Isac.
Haidei, grbii-v, v rog! zise fetia.
Isac i fcu semn din cap c da i ncepu s urce treptele n timp ce o prostituat
slab ca o mtur, cu un nas coroiat asemenea ciocului unei acvile imperiale, i
descheia bluza n faa ochilor lui, dezvelindu-i un sn ofilit i descrnat care prea
pieptul slab al unui brbat bolnav de tuberculoz. Isac i feri faa cu o mn,
strmbndu-se, i trecu mai departe.
Sodomitule! ip prostituata la el.
Isac se ntoarse. Femeia avea gura cscat i civa dini rari, lungi i nglbenii.
Nu-i plac femeile, sodomitule? ip la el, scuipnd saliv.
Donnola izbucni n rs, fr s se poat abine. i atunci, dup zile ntregi, i Isac
rse. Puin. Dar rse. i ceva, nou i definitiv, i se mic n suflet. Apoi, cu pas vioi, sui
treptele dou cte dou, trecu de Donnola i ajunse la feti.
Ce rzi, sodomitule? url prostituata la el i-i mpinse n afar cu mndrie
mamelele ei stafidite. Sodomitule!
Ateptai, doctore! ipa ntre timp la el Donnola, gfind pe scri. S v ia E bun
cine v nelege! Ce v-a apucat?
Grbete-te, Donnola!
sta-i nebun de legat, pe cuvntul meu, bombni Donnola.
Ajuni la etajul al cincilea, dup ce trecuser printr-un fluviu de brbai i femei,
fetia l conduse pe Isac pe un culoar ngust i ntunecat. Cea mai mare parte dintre
lumnri erau frmate i stinse. Pe culoar se deschideau zeci de ui mici lipite unele de
altele. Unele erau deschise i, n trecere, Isac ntrezrea trupuri de brbai i de femei

care se nlnuiau ntr-o mpreunare lipsit de delicatee pe saltele de paie cu aspect


murdar. Fetia trecea de ele fr s arate nici cea mai mic tulburare. Cnd ajunse la o
ui, pe care Isac vzu pictat grosolan silueta unei femei provocatoare pe jumtate
dezbrcat, fetia btu de trei ori, apoi de dou i apoi o dat, iar n final zise:
Eu sunt.
Eti singur? zise un glas slab din interior.
Sunt cu doctorul, rspunse fetia.
Dinuntru se auzi un sughi sufocat. Apoi:
Intr.
Fetia lu o cheie pe care o avea agat la gt i o rsuci n broasc. nainte de a
mpinge ua, se ntoarse spre Isac.
Vindecai-o pe mama mea, doctore v rog, i-i muc buza de jos ca s opreasc
lacrimile. i nu-i spunei c am plns, adug murmurnd.
Isac ncuviin. Dar se simi copleit din nou de responsabilitate. Se gndi c ar fi
trebuit s plece. C ar fi trebuit s-i spun fetiei c mama ei era condamnat, c avea
s suporte durerile iadului i c dup aceea ar fi murit, devorat de boala ei.
Iat-m, zise Donnola ivindu-se.
Isac se uit la el.
Ce facem? l ntreb n oapt.
Fetia se uita la ei.
Donnola, luat pe nepregtite, nu rspunse.
Facei ce ai fcut cu Marianna, zise fetia, cu ochii roii. Chiar dac moare i
reinu un suspin, ajutai-o s moar fericit, ca pe Marianna.
Apoi i duse o mn la buzunarul orului, scoase o batist verde, nnodat, o
desfcu, lu o para i i-o ntinse lui Isac.
Isac i simea capul greu din cauza cantitii de vin pe care o buse. Adulmec aerul
nesntos de pe culoar. Se uit la bnuul din minile fetiei. Era una dintre monedele
acelea care circulau numai printre copii sau printre cei mori de foame. Strnse pumnul
fetiei n jurul monedei sracilor.
ine-o tu, i spuse.
Apoi intr.

43.
Du-te la vsle, zise Mercurio srind pe Zitella, barca pescarului din Mestre care l
dusese prima oar la Veneia, ascuns sub coul de pete.
Pescarul tia de-acum cine era. I se confirmase c biatul lucra pentru Scarabello.
Unde vrei s mergei, domnule? l ntreb.
Mai nti pe canalul Tana, apoi la Poarta de Uscat la Arsenal, zise Mercurio.
Pescarul se codi.
Canalul Tana? ntreb subiindu-i vocea. Nu-i nimic acolo Doar zidurile
Mercurio se aez la prora, cu spatele la el. Fr s-i rspund.
Tonio! strig atunci pescarul. i cnd apru un ditai biatul, cu un cercel rotund n
lobul stng, i spuse: Cheam-l pe fratele tu, e de vslit.
Tonio se ntoarse.
Berto! La vsle! strig.
Dup o clip, un alt biat apru pe mal. Avea i el un cercel n ureche i era i mai
mare dect fratele su.
Mercurio se uit la ei. Nu-i plcea ideea s se trezeasc n mijlocul lagunei cu uriaii
ia doi.
Domnul e un prieten al lui Scarabello, spuse atunci pescarul celor doi frai, ca i
cum ar fi neles starea de spirit a lui Mercurio.
Cei doi gigani se cocoar numai ce auzir numele lui Scarabello.
Domnule salut unul din cei doi n direcia lui Mercurio.
Mergem la Arsenal, zise pescarul.
Cei doi frai se aezar pe bancheta din mijloc i i suflecar mnecile cazacelor, dei
era frig.
Se ajunge mai repede dac trag ei la rame, zise pescarul, ntors spre Mercurio.
Art spre frai.
Sunt doi buonavoglia.
Ce sunt? ntreb Mercurio.
Suntem condamnai la galer, domnule, rspunse Tonio i-i art ncheietura
minii lui i pe cea a fratelui su.
Aveau un semn circular mai ntunecat pe pielea din jur, ca un fel de cicatrice sau de
bttur.
Chiar dac suntem buonavoglia, adic vslai voluntari pltii cu banii n mn, ne
pun n lanuri la vsle n timpul btliilor, aa nu ne vine chef s ne aruncm n mare
ca s scpm cu via, rse.
Mercurio ncuviin. Aveau ncheieturile mari ct braul lui.
Pescarul desfcu parmele i mpinse barca de la mal. Cei doi frai se aezar fiecare
la cte o vsl. Se privir n timp ce manevrau barca, apoi respirar adnc i bgar
vslele n ap.
Unu vsl doi vsl scand Tonio.
Vslele de fag uscat scrir sub micarea extrem de puternic a celor doi frai.
Mai ncet, c mi le rupei! url pescarul de la timon.

Cei doi frai rser, ns nu ncetinir.


ntr-o clip, barca ajunse la o vitez cu care Mercurio nu mai mersese n viaa lui.
Prora intra n ap cu for, tind-o n dou cu valuri nspumate. De fiecare dat cnd
uriaii trgeau de rame, Mercurio trebuia s se in de bancheta de la pror ca s nu
cad, mpins napoi de fora pe care o imprimau. Se uit la ei. Aveau o fa vesel, ca i
cum s-ar fi distrat, i nu preau obosii cu toat viteza i sudoarea care le brobonea deja
chipul.
Pescarul conducea cu siguran barca prin canalele mrginite de ppuri, chiar dac
ceaa nu te lsa s vezi nimic la mai mult de zece pai. Mercurio nu tia unde se aflau.
naintar cu viteza aia nebuneasc, fr ca cei doi uriai s dea nici cel mai mic semn c
s-ar opri, fr s ncetineasc vreodat, timp de jumtate de or.
Mercurio era prins de gndurile lui. Studiase un plan ca s se strecoare n Arsenal.
Singurul care i venise n minte. I se prea c nu existau alternative. Aa cum se gndise
c nu existau alternative n raportul lui cu Scarabello. i aparinea. Era al lui. Dar avea
s-l trag pe sfoar. i trsese pe sfoar pe preoii de la orfelinat, l trsese pe sfoar pe
Scavamorto, i trsese pe sfoar pe strjerii papei. i avea s-l trag pe sfoar i pe
Scarabello, mai devreme sau mai trziu.
Acesta-i canalul Tana, domnule, zise pescarul.
Mercurio se rsuci s se uite, revenindu-i din gndurile lui. n stnga lui se nlau
zidurile Arsenalului. Se uit n sus. Era o sritur, nu glum. Apoi se ntoarse spre cei
doi uriai. Cu ia doi la vsle nu l-ar fi ajuns niciodat, chiar dac ar fi fost urmrii.
Voi avea nevoie de voi peste cteva zile.
Ce trebuie s facem? ntreb Tonio.
S stai aici pe la amurg, rspunse Mercurio. i s m ateptai. Eu voi sosi i voi
fi oarecum grbit.
Domnule, eu interveni pescarul.
Vei fi pltii cu cte trei monede de argint fiecare, zise Mercurio.
Cei doi buonavoglia se luminar la fa.
Domnule continu pescarul.
Mercurio i puse un deget n piept.
nc trebuie s-i ctigi iertarea pentru un anumit lucru. A putea s-i cer s faci
asta fr nicio plat, ai grij. Sau i-a putea spune lui Scarabello c nu ai vrut s m
ajui.
Pescarul pli i tcu chitic lsnd capul n jos.
Iar acum ducei-m la Poarta de Uscat c vreau s m mprietenesc cu civa de la
Arsenal. Cum pot s i recunosc?
Cnd ajunser la Docul Vechi, ancorar la un debarcader unde o barc de mari
dimensiuni (feribot) descrca baloturi de cnep neprelucrat folosit pentru fabricarea
funiilor.
Vedei, i spuse pescarul lui Mercurio, cei mbrcai ca nite ceretori sunt doar
muncitori i hamali. ns ceilali, cu uniforma cenuie, cu vipuc alb i roie la
pantaloni ia sunt lucrtori din Arsenal.
Mercurio l btu cu mna pe umr.

Mulumesc, zise.
Apoi sri pe uscat.
Domnule, l strig pescarul, naintnd dup el de-a lungul cheiului. Se opri n faa
lui cu capul plecat. i umfl pieptul de cteva ori, respirnd ncurcat, apoi vorbi cu glas
optit, fr s ridice ochii din pmnt. Voiam s v cer iertare pentru ce s-a ntmplat
cu Zarlino, prima dat cnd ne-am cunoscut. Am fost la, avei dreptate. Treaba e c
eu pescarul i trosni degetele, vedei, treaba e c eu sunt cu adevrat un la Respir
adnc din nou, ridicnd din umeri. Acceptai-mi scuzele, domnule.
Mercurio nu se atepta la acea conversaie. Nu rspunse imediat, nici nu tia ce s
spun.
Cum te numeti? l ntreb n cele din urm.
Battista, zise pescarul.
Eu, Mercurio. Termin cu acest domnule.
Pescarul ridic ochii i zmbi. ncuviin din cap, recunosctor, i spuse:
Ciao.
Mercurio ncrunt sprncenele.
Ciao? Ce nseamn asta?
Sclav, i zise pescarul. E un obicei de-al nostru s spunem sclavul vostru. Pe
limba noastr sclav se zice sciao. Apoi, cu timpul, acel s l-am pierdut rse, cine
tie pe unde.
mi place cuvntul sta, zise Mercurio. l btu cu mna pe umr. Ciao, Battista.
Battista l opri, roind din nou.
E periculos ce trebuie s facem pe canalul Tana? Am o soie i doi copii mici
Ei, nu, mini Mercurio. E o bagatel. Ciao, Battista.
Battista zmbi mulumit.
Ciao Mercurio.
Mercurio i fcu cu ochiul, i bg minile n buzunar i trecu pe lng zona de
ncrcare. Le fcu un semn de salut din cap grupului de lucrtori de la Arsenal. Nimeni
nu-i rspunse. Ba chiar se uitar cu ngmfare la el, cu excepia unui tnr arsenalist
care trebuie s fi avut cam vrsta lui.
Era un tip cordial, se gndi Mercurio. Tocmai ce-i trebuia lui.
Se prefcu c o ia drept, apoi se ascunse n spatele unei cldiri i l observ atent pe
biat. De-acum apunea soarele. Dup puin, barca de mrfuri se duse i sosi o alt barc
lat i joas, cu fundul plat, cu stema Arsenalului pictat pe partea ei dreapt.
Arsenalitii stivuir baloturile de cnep n barca de transport, rapizi i eficieni, apoi
barca vir i se ntoarse pe canal napoi spre Poarta de Ap. n schimb, arsenalitii i
luar rmas-bun i i ddur ntlnire a doua zi. Plecar n grupuri mici de doi sau de
trei, ndreptndu-se spre locuinele care le erau rezervate lor i familiilor de ctre
Serenissima.
Fr s fie observat, Mercurio l urmri pe arsenalistul care-i rspunsese la salut.
Dup puin vzu c se altura colegilor lui i intra ntr-o cldire lung cu trei etaje.
Mercurio simi o sgetare de deziluzie. Dac se ducea imediat acas, nu era nicio
speran s intre n vorb cu el, aa cum i propusese. ns biatul, o clip dup ce

dispruse, scoase capul pe poart i trase cu ochiul, atent s nu fie vzut, nspre colegii
lui care de-acum erau departe. Se strecur afar i se ndrept cu pai grbii spre o
strdu ntunecat. Mercurio, care imediat se ascunsese n umbr, l urmri. Biatul
avea ceva de ascuns, se gndi.
Arsenalistul ajunse la un felinar ce scnteia slab la jumtatea strzii, deschise o u i
se strecur nuntru.
Mercurio ajunse i el la u. Era o crcium. Trase cu ochiul prin fereastra de pe o
latur. l vzu pe arsenalist care apuca avid un pahar de vin pe care i-l ntindea
crciumreasa.
i place s bei, se gndi. Bine. Un punct n favoarea mea.
Apoi vzu c arsenalistul se aeza la o mas unde se jucau zaruri.
i-i place s pierzi bani. Din bine n mai bine, gndi Mercurio.
n timp ce se pregtea s arunce zarurile, arsenalistul i fcu semn unei fete s se
apropie. Aia veni spre el micndu-i oldurile i rse cnd biatul i frec zarurile de
sni, nainte de a le arunca.
i eti i curvar, gndi Mercurio. Eti omul meu.
Atunci intr n spelunc, fr s se uite spre arsenalist, se duse la tejghea unde
crciumreasa i despduchea lene prul i arunc pe blatul de lemn un matapan,
destul de tare ca s se aud i la mesele alturate. n aerul ncrcat de respiraiile
clienilor era iz de vin acrit i de carne fiart caramelizat cu prune i cu gutui.
Vreau s mnnc i s beau, zise.
Apoi i ddu una peste fund fetei care lsase s i se frece zarurile pe sn.
Aceea voi instinctiv s reacioneze violent, dar vzu c Mercurio scotea un alt
matapan de argint i-l lsa s alunece n decolteul ei. Atunci rse i se strmb maliios
la el.
Mercurio se aez aa nct arsenalistul s-l poat vedea. Apoi o invit pe fat s se
aeze lng el i-i oferi paharul lui cu vin. Nu avea deloc de gnd s bea, tia c vinul
era punctul lui sensibil. Nu inuse niciodat la butur. n schimb, fata ddu paharul pe
gt dintr-odat i-l trnti pe tejghea.
ntre timp, arsenalistul se pregtea s arunce din nou zarurile i-i fcu semn s vin
la el.
Mercurio i turn un alt pahar de vin fetei. Ea i scutur ele, provocator, spre
arsenalist, apoi i strecur n sn dou degete i scoase matapanul lui Mercurio. i
plec pe jumtate pleoapele i ridic din umeri. Apoi l srut pe Mercurio i ddu pe
gt al doilea pahar cu vin.
Arsenalistul ddu ncruntat cu zarurile. Pierdu. Ddu cu pumnul n mas i se ridic,
n protestele tovarilor lui de joc. Veni cu pai mnioi spre fat i o prinse de
ncheietur.
Cnd i zic s vii s-mi pori noroc, vezi s-o faci. Apoi se ntoarse spre Mercurio,
cu aer provocator: Ai ceva de zis tu?
Nu era mare, se gndi Mercurio. L-ar fi pus la pmnt ntr-o clip. Avea
agresivitatea acelora cu poziie social. Ca nobilii, care se cred mai buni din natere i
care, n consecin, cred c sunt de neatacat. Biatul la aa era. Poziia lui n societate

l fcea s cread c are mai multe drepturi dect alii i era convins c oricine vedea
lucrurile la fel. Dar nu era ru. Nu era un dur. Ba din contr. Avea ochi vulnerabili. i
de fapt simpatici, se gndi Mercurio. Nu greise cu prima lui impresie.
Da, am ceva de zis, fcu Mercurio.
Ce? ntreb biatul strngnd pumnii suprat.
Mercurio se uit fr agresivitate la el.
Cred c trfa asta ar trebui s neleag marea onoare ce i se acord cnd e aleas
de un arsenalist, zise.
Biatul ncrunt sprncenele, luat prin surprindere.
Pot s-i ofer de but? l lu repede Mercurio. Tu d-te de aici, i zise fetei,
mpingnd-o de pe taburet.
Asta nu i-o dau napoi, zise fata, strngnd n pumn moneda de argint.
I-am dat un matapan ca s plteasc de but tuturor, prieteni! strig Mercurio
clienilor din crcium.
Un alt matapan?! exclam crciumreasa i se ntinse peste tejghea s o prind pe
fata care ncerc s se fereasc.
Dar crciumreasa o apuc de pr. Fata gemu. i n timp ce o inea, civa clieni i
smulser moneda din mn. O ddur crciumresei i urlar:
De but pentru toi!
Fata se uit cu furie la Mercurio.
Nenorocitule, rnji ea la el.
Viaa e dur, i spuse Mercurio. mi pare ru.
Du-te-n m-ta, zise fata.
Ei hai, pleac de aici, zise arsenalistul i se aez alturi de Mercurio. Ne
cunoatem? l ntreb.
Se ntlniser cu puin timp n urm i deja arsenalistul nu-i mai amintea faa lui, se
gndi Mercurio.
Nu era deloc un fizionomist. De aceea Mercurio se gndea c i sta era un avantaj.
Nu, nu ne cunoatem, i rspunse. i se pare c unul ca mine, dac ar cunoate un
arsenalist, nu i l-ar aminti?! exclam.
Biatul i umfl pieptul, cuprins de vanitate.
i exact n clipa aia Mercurio tiu c-l are la mn. i se gndi c, fr ndoial, mai
devreme sau mai trziu avea s se elibereze din jugul lui Scarabello i avea s vad ce
era de fcut cu viaa lui, ns deocamdat urma s se distreze la nebunie cu prostnacul
acela naiv.
Trebuie s-mi povesteti totul despre viaa ta, i spuse.

44.
Costanza Namez zis Republica, fiindc era un bun al tuturor, cel puin al
brbailor din Veneia , tria ntr-o camer mizerabil cu fiica ei Lidia, la etajul al
cincilea ntr-unul din turnuri, cum erau numite cldirile nalte din Castelletto. S fi fost
din cauza bolii n stadiu avansat, s fi fost din simpl nengrijire, n camer domnea un
iz greos cnd Isac puse piciorul nuntru.
Camera avea o fereastr mic, desprit n dou de peretele ridicat s creeze camera
de alturi, unde tria o alt prostituat i s dubleze astfel ctigul. n partea dinspre
fereastr, era pus un pat ngust, cu o saltea subire, umplut cu tre de ovz presate,
care colcia de plonie. O perdea, agat pe un fir subire care se ntindea de-a lungul
camerei, separa acea aa-zis parte privat de zona de lucru, de la intrare, unde era
aezat un pat mai mare, ns tot cu un aternut mizer unde Republica i primea clienii.
Dar de clieni, de mai mult de o lun, nu mai era nici urm. Iar motivul era zvonul
care trecuse imediat din gur n gur. Cu toii tiau c Republica avea boala
molipsitoare.
Isac se apropie de patul pe care zcea femeia. Fetia, fiica ei Lidia, se i aezase
alturi de ea i-i inea mna ntr-a ei. Republica era transpirat, cu febr. Isac se uit la
ea. Cu siguran nu-i putea spune frumoas. Ovalul feei se ntrerupea brusc, ca i cum
i-ar fi lipsit mare parte din brbie. i incisivii de sus erau lungi i nclinai n fa,
nsoii de un nas ascuit, care o fcea s semene cu un animal roztor. ns cnd Lidia,
pentru ca doctorul s-o consulte, o dezveli pe mama ei, Isac vzu calitile femeii. Dei
era micu, avea un sn bogat, rotund, care prea de maripan, alb, imaculat. Coapsele
ei erau moi i rotunde i prul pubian, chiar dac la baz prea s se nchid la culoare,
era auriu.
I-l vopsesc eu, zise mndr fata ei, n timp ce desfcea picioarele mamei ei pentru
a-i arta lui Isac prima ran infectat care apruse.
Isac recunoscu semnele aceleiai boli care i adusese moartea Mariannei.
nvelete-o, i spuse fetei. Apoi se ntoarse spre Donnola. Strugurii ursului, arnic,
gheara dracului, brusture, glbenele, granule de tmie i pune s-i prepare din nou
ulei de lemn sfnt, i zise.
i fr triac, adug Donnola, cu un zmbet.
i fr scrboenia aia de triac, ncuviin Isac.
Apoi, cnd Donnola ieea, suspin, i scoase haina lung i bereta galben i i
suflec mnecile de la cma.
La treab, i spuse fetiei. Am nevoie de o crp de in i de ap cald s spl
rnile. Poi nclzi ap, dac e posibil, curat?
Aici nu, zise Lidia. Trebuie mers la Gur.
Atunci du-te la Gura asta, zise Isac, vznd c fetia nu se mica.
Acum nu pot. Lidia ls capul n jos i zmbi. Cnd am trecut, am auzit c muncea.
A. neleg Isac ddu perdeaua deoparte, s lase s intre puin lumin. i ct
dureaz, dup tine?
Lidia ridic din umeri.

Da, pufni Isac. Se apropie de fereastr. Cum se deschide?


Se poate deschide numai din camera cealalt, rspunse Lidia.
Hai, du-te i deschide-o, mama ta are nevoie de aer curat.
Fetia puse urechea pe peretele subire care desprea cele dou camere. Apoi ddu
din cap.
Nu se poate. i Cardinal muncete.
Ce Cardinal?
Lidia rse.
Quirina se mbrac mereu n rou i seamn mai mult a brbat dect a femeie.
Isac btu n perete, nerbdtor.
Deschide fereastra, Cardinal!
Du-te-n m-ta, ccnarule! se auzi de partea cealalt.
Are i voce de brbat, i spuse Isac Lidiei.
i bate ca un brbat, adug fetia.
Atunci ar fi mai bine s nu insistm, zise Isac i se aez pe saltea, alturi de
Republica. i puse o mn pe frunte. Apoi se ntoarse spre Lidia. Du-te i vezi dac
mcar se poate nclzi ap la Gur, ai zis?
Da, i se zice Gur pentru c
mi pot imagina, o ntrerupse Isac. Stai acolo n faa uii ei pn se elibereaz,
apoi ntoarce-te cu ap i cu crp, fii bun.
Fetia se uit la mama ei.
Sunt eu aici cu ea, i spuse Isac.
Lidia iei.
Isac apuc un col de cuvertur i o terse pe Republica de sudoare pe frunte.
Prostituata deschise ochii. Erau roii, ns prezeni.
Mereu m prefac c dorm fiindc mi-e mil s m uit la fata mea, zise cu un glas
cald i senzual.
Isac se minun. Era un glas extraordinar de frumos, dei nepotrivit acelei fizionomii.
Republica pru s neleag la ce se gndise.
Fac ntuneric n camer i apoi le spun ce-i excit mai mult clienilor mei, vreau
s zic Le place mult.
mi dau seama, zise Isac. Cnd a nceput? Cum se manifest? Cum te simi?
Ascult, doctore, zise Republica cu glasul ei senzual, lundu-i o mn ntr-a ei. Eu
tiu c voi muri. Ajut-m s mor uor, cum ai fcut cu Marianna. Cnd m-am dus la ea,
boala mea abia apruse. i ea mi-a spus c o ajutai s moar n pace. Te binecuvnta
pentru ce fceai pentru ea. Nu s-a ateptat niciodat s se vindece dar mi-a spus
Acum termin. Tu n-ai s mori, zise Isac.
Republica se uit n tcere la el.
Nu am bani, zise pe urm. i rse pe tonul la melancolic i nelept pe care-l
aveau ntotdeauna trfele, se gndi Isac. i m ndoiesc c vrei s-i iei plata n natur.
Isac i zmbi.
Pn acum am reuit s nu o pun i pe fata mea la treab, continu Republica,
aproape nchiznd ochii. Dar pe urm? Cum o s se descurce?

Isac simi un ghem n stomac. Dar nu reui s zic nimic, i inu mna ntr-a lui, cu
capul plecat, i sper ca fetia s se ntoarc curnd, i Donnola la fel. Cnd crezuse c a
fi medic era noul lui destin nu nelesese c asta ar fi nsemnat s triasc permanent
alturi de moarte, aproape mereu neputincios. i nu reuea s priceap cum de fusese
att de tmpit s nu se gndeasc la ceva att de elementar, de logic. Dar poate aici
voiai s m aduci, gndi ca i cum ar fi vorbit cu soia lui. Trebuia s respir moarte
astfel nct s-i pot accepta moartea?
Ua se deschise brusc i o siluet impuntoare, cu dou e musculoase care se
blbneau ntr-o tunic roie, intr n camer.
Tu erai acela care m sciai mai devreme?
Isac se ridic n picioare. Era mai scund cu cel puin o palm dect fiina aceea
ciudat care, evident, era Cardinal.
mi pare ru Sunt medic i
Cum se simte? zise Cardinal.
Nu bine.
Ce-i trebuie?
Vreau s schimb aerul n camer, zise Isac.
Puteai s zici mai nainte, bombni Cardinal, ieind.
Chiar aa, ce tmpit spuse n oapt Isac.
E o femeie de treab, zise Republica.
Fereastra se deschise.
Stai sub ptur, zise Isac. Apoi se duse n camera de alturi, la Cardinal.
Mulumesc. Acum trebuie fcut curat n camer. E important.
Cardinal pru pe cale s-i dea un pumn. n schimb, iei pe palier, se aplec peste
balustrad i strig:
Cine are perie, ap i otrepe? Trebuie s facem curat la Republica. Hai, curvelor,
s nu m facei s vin jos c v sparg dinii! Se ntoarse spre Isac i i zise: Acum vin.
Dup puin sosir dou prostituate, narmate cu gleat, otrepe i mturoaie. Una
adusese i puin leie. Fr s ntrebe nimic, se aezar n genunchi i ncepur s frece
podeaua. ntre timp, Cardinal scotea toate lucrurile murdare, aduna gunoaiele i
resturile de mncare i arunca vasele murdare ntr-un lighena, unde o alt prostituat,
atras de activitate, le spla cu ap i cu cenu.
Ct ai clipi, camera fusese curat, iar mare parte din mirosul urt dispruse. Cnd
sosir Donnola cu medicamentele i Lidia cu apa fierbinte i cu crpa de in, nu le venea
s-i cread ochilor. Fereastra fu nchis, iar n sob fu nteit un foc bun. La ua
Republicii se adunase un mic grup de femei.
Acum va trebui s-o tratez pe Republica, zise Isac.
Prostituatele ncuviinar, dar nu se micar de acolo.
i luai aerul, v rog, zise Isac.
Suntem siguri c tii ce faci, doctore? ntreb sceptic Cardinal.
Isac i zmbi.
Hai, curvelor, dai-v din drum, tun Cardinal i le fcu semn colegelor ei s ias
din camer.

Prostituatele se pregteau s elibereze camera, cnd se rspndi un murmur


nspimntat. O clip mai trziu i fcu apariia un brbat mbrcat n negru, urmat de
doi brbai, din care unul era chior. La old avea o spad scurt, bgat n brul de
mtase.
Scarabello murmur temtor Donnola.
Scarabello privi n jurul lui. Amuin aerul. Nu-i arunc nici mcar o privire lui
Donnola. Se uit fix o clip la Isac, vzu haina lung i bereta galben aezate pe un
scaun. Apoi se uit din nou la prostituate.
Ce se ntmpl?
Am curat ncepu Cardinal.
Scarabello i fcu semn s tac. Respir iar aerul.
Camera asta trebuie eliberat, zise, fr s se uite la nimeni anume. tii, nu?
Prostituatele lsar capul n pmnt. ns niciuna nu vorbi.
i ce se va ntmpla cu mama mea? zise Lidia.
Nu m privete, zise Scarabello, cu o voce tioas. mi pare ru, dar nu m
privete. O studie pe Lidia, cu o privire detaat i profesional. Doar dac n-o iei tu n
primire, i spuse.
Fetia roi. Ochii i se umplur de spaim.
Se auzi un murmur.
Apoi fetia zise:
Bine.
Nu, Lidia! gemu din pat mama.
Nu, nu-i bine! interveni Isac, fcnd un pas spre Scarabello. Dar ce fel de om
suntei? Femeia asta
ntr-o clip Scarabello i scosese spada din teac i vrful ei ascuit era sub brbia lui
Isac, care tcu mlc.
Scarabello se uit n tcere la el. Apoi ddu arma deoparte i se ntoarse spre Lidia.
Atunci aa rmne, fetio, zise. Nu m intereseaz ct ctigi. Eu vreau o moned
de argint pe sptmn i nu admit ntrzieri
Dar cum putei? spuse indignat Isac.
Scarabello sri, iute, ntinznd braul cu spada i rotind-o deasupra capului. Isac
crescuse printre scandaluri n portul insulei Negroponte. Fcu un salt napoi, evit
tiul, apoi, nainte ca Scarabello s se poat ntoarce, fandnd mai mult, fcu un pas n
fa, trezindu-se n contact direct cu el, ns ntr-o poziie avantajoas. Chiorul i
cellalt brbat i scoaser n grab cuitele.
Nu, Scarabello! exclam Donnola, punndu-se ntre ei, cu braele desfcute. Nu,
doctorul nu voia s fie nerespectuos. Nu tie cine eti, nu tie cum trebuie s se poarte, e
nou Te rog, Scarabello
Prostituatele i ineau rsuflarea.
Scarabello le fcu semn oamenilor lui s se opreasc. Apoi l mpinse pe Isac departe
de el, izbindu-l cu umrul.
Cum face un medic, care e i evreu pe deasupra, s cunoasc regulile de lupt? l
ntreb cu o not de respect n voce.

Am crescut n locuri mai rele dect sta, rspunse Isac.


Scarabello se uit la el, apoi izbucni n rs. Se ntoarse spre prostituate.
Vedei? Mereu zicei c sta-i infernul, n schimb, doctorul zice c la urma urmelor
nu e chiar aa de ru.
Prostituatele nu-i schimbar expresiile serioase.
mi pare ru, domnule, zise Isac. ns ncercai s nelegei fetia asta e
ncearc tu s nelegi, doctore! ridic glasul Scarabello. Bg spada n teac i se
apropie de el, fa n fa. Astea sunt afaceri. Turnurile sunt un loc de munc. Iar
munca trebuie s produc bani, altfel nu e munc. Camera asta nu e casa ei. Se duse
spre patul n care zcea prostituata. Republica, ai cumprat cumva aceast camer?
Nu, rspunse abia auzit Republica.
n toi aceti ani ai ctigat mai mult de o moned de argint pe sptmn?
ntreb Scarabello, ntorcnd capul s se uite la Isac.
Da
i sunt i din ia care le cer curvelor i dou, trei monede pentru camerele lor?
Da
Erai bucuroas s iei o camer de la Scarabello, e adevrat? Am fost corect cu
tine?
Da
Bine. Ai auzit ce trebuia s auzii, doctore. Cnd fetia nu lucreaz, o putei ngriji
pe Republica.
Scarabello i arunc lui Isac o ultim privire lung.
Ei hai, ce-o s fie? interveni Cardinal. Lidia o s fie curv. Bine. Am s m ocup eu
de ea s-o instruiesc i s-i procur primii clieni. De acord?
n patul ei, Republica izbucni n plns.
i termin, trf urt, jalnic, i zise Cardinal, cu o strmbtur, suprat. Are
dreptate Scarabello. S terminm odat!
Republica i acoperi faa cu ptura.
Scarabello adulmec din nou aerul din ncpere.
Ah! Toate camerele ar trebui s fie parfumate ca asta. Ai s faci avere, fetio. Dar
pune puin carne pe tine, ascult-m. Brbailor nu le plac oasele.
Numai atunci, apropiindu-se de ieire, cu prostituatele care se ddeau deoparte
fcndu-i loc s ias, Scarabello pru s-l bage n seam pe Donnola.
Ia zi, l ntreb, de ce un biat care lucreaz pentru mine, un anume Mercurio, ar
trebui s fie att de interesat s te gseasc?
Donnola arunc o privire rapid spre Isac. Apoi scutur din cap i ridic din umeri.
Cine poate ti, Scarabello? rspunse ncercnd s zmbeasc. Cum ai zis c se
numete omul sta al tu?
Scarabello se ntoarse spre Isac. Zmbi.
Ce de mistere pentru un doctor, zise. Apoi reveni la Donnola. Dup mine la mijloc
este o femeie, adug. Oricum, o s-i spun c te poate gsi aici, Donnola. mi imaginez
c tu eti asistentul doctorului, nu-i aa?
Ei, tii cum sunt eu, zise Donnola. O zi ici, o zi colo

Scarabello rse. Se ntoarse spre Isac.


Deci, ce crezi despre Castelletto, doctore? Credeai c doar voi, evreii, suntei
nchii? Ai observat c, prin lege, trfele trebuie s ias pe strad cu o bsmlu
galben n jurul gtului? E o asemnare ntre evrei i trfe, vaszic. Aa c bine ai
venit, doctore! F ca i cum ai fi la tine acas.
Scarabello rse iar i plec.
n camer se ls o tcere adnc. Se auzeau doar suspinele nbuite ale Republicii,
care plngea sub ptur. Prostituatele se uitau cu repro la Cardinal, pentru felul cum se
purtase cu ea. ns niciuna nu spunea nimic fiindc se temeau de mnia ei.
N-avea grij, mam, zise Lidia, n tcerea general, cu glas tremurtor. N-o s m
pun s fac meseria asta, ai s vezi
Republica suspin.
Cretino, de ce plngi? zise Cardinal, apropiindu-se de pat i descoperind-o pe
Republica cu un gest violent. Chiar crezi c o vom pune pe fata ta s se prostitueze? Firar s fie, chiar eti o trf proast. Scarabello va avea moneda lui de argint n fiecare
sptmn, dar Lidia nu se va apuca s i-o trag. Se ntoarse spre celelalte prostituate,
care se uitau uluite la ea. ncepei s economisii, trfelor! Trebuie s scoatem o bucat
pe sptmn pentru Republica. Iar dac Scarabello i va primi banii, fii sigure c nu
va veni s controleze.
Republica ncepu s plng i mai tare. Lu mna fetei i o trase spre ea.
Ei, ajunge cu vicreala asta! bombni Cardinal. Apoi i trase o palm pe umr lui
Isac. S nu te lai omort de Scarabello. Avem nevoie de tine, doctore. Iar acum pune-te
pe treab, altfel ce dracu stai aici?
C bine zici, spuse Isac. E valabil i pentru voi. Ieii afar cu toii!

45.
Erau mbrcai n negru. Stteau n picioare, n tcere, doi la prora i doi la pupa. i
gondolierul era mbrcat n negru i trgea n tcere la rame. Apa era neclintit, plat,
cleioas, ca i cum ar fi fost ulei. Clul, cu gluga tras pe fa, era aezat pe bancheta
din mijloc alturi de Mercurio.
Mercurio avea braele legate la spate i sttea cu capul plecat, uitndu-se la fundul
umed al gondolei i la minile clului, care erau slabe i delicate, cu degete lungi i
subiri.
Apoi gondola se opri.
Mercurio nl capul i se uit n jur. Erau undeva n larg. Malul, att la dreapta, ct
i la stnga, era doar o linie neclar, alb de ppuri. Nu se vedeau case. Linitea era
att de perfect i de absolut nct clipocitul chilei gondolei prea un blestem.
Clul i fcu semn s se ridice n picioare.
Mercurio se ridic, instabil.
Unul din cei doi legiuitori de la pror leg de braul drept al lui Mercurio
pergamentul cu condamnarea lui pentru ce fcuse la Arsenal.
Clul lu o funie, iar cu minile lui subiri i ndemnatice, ca un pianjen care-i
ese pnza, o mpleti pn fcu un la. Strnse bucla n jurul gtului lui Mercurio. Apoi
i fcu semn s se urce n picioare pe bancheta brcii.
Mercurio se urc.
Aici murii cu toii, zise clul i i ddu un brnci.
Mercurio czu lat afar din gondol. Apa ngheat i tia rsuflarea. ncerc s
scoat afar din ap capul i s pluteasc, ns nu-i era uor fiindc putea s foloseasc
numai picioarele. Se ntoarse spre gondol. Se uitau cu toii la el. Clul lega cellalt
capt al funiei de o piatr cubic, cu o gaur mare n centru. Dup ce strnse nodurile,
ridic piatra deasupra capului. Timpul se opri. Apoi arunc piatra n aer. Piatra fcu un
arc scurt i stropi n jur.
Mercurio simi o smucitur la gt. ncerc s reziste. Btu apa cu picioarele, din
rsputeri. ns ntr-o clip era cu capul sub ap. n timp ce se scufunda, ddea apei
lovituri puternice cu spatele, arcuindu-l, dar fr s-i opreasc coborrea spre negrul
abis. Vzu silueta neagr a gondolei cum devenea din ce n ce mai mic. Ddu din
olduri i mai tare i, la un moment dat, cnd de-acum era disperat i simea cum i se
mpuineaz forele, funia se ntinse i, pe neateptate, ncet s-l mai trag la fund.
Mercurio vzu captul funiei, rupt, deirat. Sperana i ddu puterea s dea iar i mai
tare din picioare. ncord muchii braelor. i nodurile care i legau minile se
desfcur. ncepu s noate spre suprafa. ns la jumtatea drumului de ntoarcere un
curent foarte puternic l mpinse ntr-o parte. Din ce n ce mai tare. Pn l mpinse ntrun fel de grot spat ntr-o stnc.
Cnd fu nuntru, Mercurio i ddu seama c plmnii lui nu ar mai fi rezistat mult.
Se uit n sus i vzu o lumin. i ddu seama c se afl ntr-un fel de pu. Mercurio
not repede, folosindu-se de curentul care l ducea la suprafa. Vedea cum se apropie
lumina cu fiecare clip. Curnd avea s respire, i spunea.

Dar cnd de-acum lumina era aproape, urcuul i fu oprit pe neateptate de un fel de
grtar de fier, care i tia calea.
Mercurio ntinse o mn. Simi cum ea iese din ap. Simi cldura soarelui. Se ag
de grtar i l zgli cu toate puterile, ncercnd s-l deschid, s-l scoat din ni, sl smulg din stnca n care era fixat.
i pe urm, dintr-odat, simi o atingere pe umr i se ntoarse.
n faa lui, la nicio palm distan, faa acelui beivan care se necase n canalul
roman. Acelai beivan care l salvase spunndu-i s noate contra curentului. i, ca
atunci, beivanul avea limba umflat, ochii invadai de capilare roii, mari ct cepele,
aproape afar din orbite.
Mercurio spunea.
Se aga de umrul lui i-l inea.
Mercurio Mercurio
Mercurio ip cu toat suflarea ce o avea n gt.
Mercurio, trezete-te!
Mercurio se trezi aezat pe patul lui, gfind, transpirat.
Ana din Pia l scutura de umeri.
Mercurio i duse o mn la gt. Nu era la, nu era condamnare legat de bra, nu era
ap, nu erau nici grtarul, nici beivanul. Nu reuea s vorbeasc. Respira greu.
M-ai speriat, zise Ana. Nu te trezeai i nu respirai. Erai vnt
Mercurio nghii. ncuviin cu ochii larg deschii.
Acum i-e bine? l ntreb Ana.
Da zise Mercurio.
Ana i trecu o mn prin pr.
Eti transpirat tot.
Mercurio se uita la ea fr s scoat un cuvnt.
Ce ai visat? l ntreb Ana.
Mercurio scutur din cap.
Nimic rspunse, n timp ce respiraia ncepea s i se regleze.
Te-ai ntors acas n toiul nopii, zise Ana.
Mercurio nu vorbi.
terge-te i pe urm vino jos s iei micul dejun.
Se ridic i se duse spre o boccea de haine cenuii strns ntr-un col. Ddu s pun
mna pe ea.
Nu! ip Mercurio.
Ana se opri cu mna n aer. Apoi, fr s spun un cuvnt, iei din camer i nchise
ua n urma ei.
Mercurio rmase nemicat, aezat pe patul lui, tremurnd.
Nu te vor prinde, nu ai s mori, i spuse.
A doua zi avea s ncerce s intre n Arsenal. i, dac va reui, va fura pnzele de
trinchet pentru armator, aa cum i promisese lui Scarabello. ns moartea creia i era
destinat dac era descoperit l teroriza.
Se ridic din pat i se duse la bocceaua de haine cenuii care-i atrsese atenia Anei.

O desfcu. Puse pe pat ndragii largi i scuri pn la genunchi. i pantalonii colani cu


vipuc alb cu rou pe o parte. i cazaca plisat, bogat i evazat, care ajungea s
acopere ndragii. i bereta cu panglica strns pe frunte i cu partea de sus moale, care
cdea ntr-o parte pe umr.
N-ai s mori, i repet. Ai o deghizare bun. Ai un plan bun. Eti mai detept dect
veneienii tia de rahat care neac oameni.
Cu o sear nainte l mbtase pe arsenalist. Biatul era un beiv nrit i Mercurio nu
trebuise s insiste. l fcuse s-i povesteasc totul despre Arsenal, despre numrul uria
de arsenaliti care lucrau acolo, despre diferitele ocupaii, despre depozite, despre
bazine, despre antierele de la docuri. Cnd ieiser din crcium, Mercurio tia tot ce
avea nevoie, ncepnd cu orele de lucru, iar arsenalistul nu se inea pe picioare, att era
de beat. Ajunseser ntr-o fundtur ntunecoas, n spatele Infernului, Purgatoriului i
Paradisului, cele trei mari complexe de locuine construite pentru arsenaliti i pentru
familiile lor, n spatele Arsenalului. Aici, Mercurio l lsase pe arsenalist pe pmnt i l
dezbrcase de uniforma lui. Ca s nu moar ngheat, nainte de a se face nevzut n
noapte, sunase la clopoelul unei pori.
Se uit ngrijorat la despictura adnc de pe o parte a cazacei, acolo unde se
mpreuna mneca din stnga. Arsenalistul, prea beat ca s se rzvrteasc, se zvrcolise
n timp ce Mercurio l dezbrca, iar custura cedase. i cedase i materialul, poate
putred. De fapt acum, se gndi Mercurio, amnuntul acela ar fi putut atrage atenia
cuiva asupra lui, care, n schimb, desigur, voia s rmn ct mai neobservat. Ar fi
trebuit s in braul strns pe lng corp. Asta i-ar fi fcut un mers nefiresc, dar nu
exista alt sistem.
N-ai s mori, i repet iar, nfiorndu-se.
Apoi cobor n buctrie, unde l atepta Ana cu o can de sup cald, o felie de
slnin crocant, jumtate de conopid fiart i o bucat de pine tocmai scoas din
cuptor. Mnc n tcere, cu lcomie, cu capul plecat.
Nici Ana nu vorbi cu el.
Cnd termin de mncat, Mercurio, ca s evite ntrebrile, iei din cas. Rtci de
colo-colo fr int, gndindu-se i iar gndindu-se la ziua de mine. Merse o bucat dea lungul canalului Salso, se ntoarse la cheiul de pete i i confirm ora lui Battista,
apoi se trezi n piaa cu trgul. Lumea ddea buzna n piaa mare dreptunghiular.
Tarabele se nghesuiau unele lng altele. Mireasma fructelor i legumelor proaspete se
amesteca cu mirosul celor care putrezeau pe jos. Vase mari, late de doi coi i nalte
pn la brul omului, colciau de anghile. Cuitele vnztorilor de pete plesciau pe
lemnul ud, tind capete i cozi, care erau aruncate pe jos, pe unde se circula, i clcate
n picioare de trectori. Amfore de teracot pntecoase, simple sau decorate, i
rspndeau n jur aromele de vin, melas, oet i ulei din turte de msline. Vnztorii de
stofe i preamreau cupoanele. Mcelarii i mpodobeau pieptul cu coliere preioase
din crnai i cu brri din carne uscat. estorii i strigau preurile sulurilor de ln
drcit.
Mercurio se ls ameit de glasuri i de mirosuri i merse, mpins de colo-colo, tras de
un bra sau de altul de cte un vnztor ambulant. Apoi, hoinrind, se trezi n faa unei

prvlii cu o draperie mare albastr. Recunoscu dugheana cmtarului Isaia Saraval, de


unde rscumprase colierul Anei. Se opri n faa uii.
Unul dintre gardienii masivi ai cmtarului se uit la el chior.
Bun ziua, tinere de treab, zise, n schimb, Isaia Saraval, plecnd-se uor i demn
n faa lui, recunoscndu-l.
l mpinse pe gardianul care se ddu imediat deoparte, fr ns s-i schimbe
expresia emfatic i agresiv.
De ce nu v expunei marfa afar, ca toi ceilali? ntreb curios Mercurio. N-ai
face mai mult vnzare?
Isaia Saraval zmbi trist.
Nu ne e cu putin, zise desfcnd larg braele, cu un aer resemnat.
V e team c v fur? ntreb Mercurio care nu nelesese.
O, nu, nu, zmbi cmtarul. E interzis prin lege s expunem n afara bncii
bunurile lsate n gaj. Chiar i cele crora le-a trecut termenul i nu au fost
rscumprate. Cine vrea ceva trebuie s intre.
De ce? ntreb iar Mercurio, uimit.
Cmtarul ridic din umeri i nclin capul ntr-o parte, strngnd din buze.
Fiindc suntei evrei?
i fiindc dm cu camt.
Mercurio ncuviin.
Ce mare prostie, zise.
Vrei s vedei ceva? fcu Isaia Saraval. Fac reducere pentru un client bun ca
dumneavoastr.
Colierul era ca s-l restitui femeii care l adusese
Nu avei o fat de curtat? O logodnic?
Mercurio simi cum i se tia respiraia. nc nu avusese curaj s se duc s vorbeasc
cu Giuditta, dup seara n care evreii fuseser nchii n Piaa Ghetoului Nou. Bravada
cu urletele de pe zidul mprejmuitor fusese uoar. S se uite n ochii ei i s-i explice c
Benedetta o nelase, n schimb, nu era tot att de uor. i era team c Giuditta nu l-ar
fi crezut i n-ar mai fi vrut s l vad.
Rmase nemicat, cu privirea fix n gol, n timp ce cmtarul l privea n tcere.
Apoi, ncet-ncet, respiraia i umplu din nou plmnii i pe chip i se nfirip un zmbet.
Da, zise. Artai-mi ceva frumos.
n scurt timp iei cu un fluture cu aripi de argint filigranate i cu corp din email de un
albastru intens, cobalt. Alerg la cheiul de pete i l rug pe Battista s-l duc pn la
Cannaregio. Pescarul l ls lng podul pe sub care i fcea intrarea n Canal Grande
galera dogilor, Bucintoro, pentru srbtoarea Cstoria cu Marea.
Mercurio merse de-a lungul cheiurilor Barzizza i Due Ponti, lund-o pe cheiul San
Leonardo, coti n curte i n cele din urm ajunse n cheiul dei Ormesini. Iar acolo
atept, uitndu-se n jur, aproape toat ziua, n spatele unui palat, printre resturile de
esturi lucrate n fabricile din zon, spionnd un du-te-vino de lume care intra i ieea
din ghetou, dup cum l numeau de acum toi la Veneia. l ascult ore ntregi pe
clugrul care-l pusese n contact cu Ana, care mergea n sus i n jos pe chei,

insultndu-i pe evrei, ncercnd s inoculeze propria otrav n inimile veneienilor. l


vzu pe Zolfo, transformat, supus ca o maimuic dresat, care l urma pe clugr. Avea
prul scurt, splat i haine frumoase, curate. Prea i mai mplinit. Dar era mort, se
gndi Mercurio, fr s-i poat explica de ce credea asta. Avea ochii mori. Cnd
plecar, Mercurio rsufl uurat.
ncet, soarele ncepea s apun, iar de Giuditta nu era nici urm. Mercurio inea
mna dreapt n cazac i cu buricul degetului mare urmrea obsesiv conturul aripilor
fragile ale fluturelui filigranat.
De-acum lumina era vineie, pe nserat, cnd o vzu c sosete. Simi cum inima
ncepe s o ia la goan n piept. i avu certitudinea c n-ar fi avut curaj s-i vorbeasc.
i trase gluga de ln pe frunte, i bg capul ntre umeri i ncepu s mearg cu
capul plecat i cu pas iute. Din cnd n cnd i ridica privirea s-o controleze. Pe msur
ce se apropia de ea, Mercurio simea cum respiraia i se ngreuneaz. ns mai ales
simea o bucurie adnc, excitant, care l mpingea s mreasc pasul, care l fcea s
ating cu ardoare excesiv fluturele filigranat.
Cnd i despreau patru pai, Mercurio ridic puin capul. Giuditta era splendid. i
mai frumoas dect reuea el s i-o nchipuie n fiecare sear, cnd se ntindea i
nchidea ochii. Avea pr mai strlucitor care se vedea de sub bereta galben, care, spre
deosebire de ceilali evrei, se gndi, ei i se potrivea. Buzele ei erau pline i puin
ntredeschise. Ochii adnci sub sprncenele negre i dese. Mercurio simi c ameete de
emoie.
Mai fcu un pas, creznd c poate i-ar fi fcut curaj s-i vorbeasc. n schimb, dup
o clip simi cum emoia i pecetluia gtul. Ls capul n jos, brusc. Apoi se prefcu c
se mpiedic i ddu peste ea, agndu-se s nu cad. i atinse umrul, apoi i lu
mna, o clip. Mna aceea care pecetluise nceputul dragostei lor tcute, pline de
speran i fr promisiuni.
Ce faci? zise Giuditta ncercnd s se desprind.
Scuzai-m, zise Mercurio, tot cu capul plecat, schimbndu-i vocea, care rostea cu
greu cuvintele. Se ndrept, duse mna Giudittei la buze i o srut, aplecat n fa.
Scuzai-m
Las-m! exclam Giuditta, scrbit i-i retrase mna.
l mpinse i grbi pasul spre podul de la Ghetoul Nou, de peste canalul di San
Girolamo.
Mercurio se ndeprt i pe urm, cu o clip nainte de a disprea n Calle della
Malvasia, se ntoarse. Inima i bubuia n urechi. n faa ochilor pete strlucitoare.
n clipa aceea i Giuditta, de pe micul pod, se ntoarse s se uite, mpins de o
senzaie ciudat, ca o tresrire interioar, ca o rsuflare care-i fora rochia la nivelul
snilor. i vznd silueta aceea stranie cu gluga pe cap cum o fixa cu privirea, n colul
strzii, aproape ascuns, ca i cum ar fi spionat-o, simi cum i se nroeau obrajii, fr
motiv. Se ntoarse brusc cu spatele, ca i cum ar fi fost nspimntat, i-i bg minile
n buzunarele rochiei. i atunci, mna dreapt simi ceva. Apuc i scoase din buzunar
acel ceva. Era un fluture cu aripile de argint filigranat i cu corpul emailat, de un
albastru cobalt intens. Suflarea i se opri n gt. Se rsuci pe dat. ns pe strad nu mai

era nimeni. Giuditta se sprijini de balustrada podului. Picioarele nu o mai ineau. Se


vzu oglindit n apa tulbure. Simi cum i se nceoeaz vederea, de emoie. Se uit din
nou la fluturele care-i fusese pus n buzunar. Apoi i privi mna pe care necunoscutul o
strnsese ntr-a lui. i o srutase.
Mercurio, murmur ea. i pe urm, ca i cum n acel nume s-ar fi adunat tot ce avea
de zis, repet: Mercurio. i dup o clip, nainte chiar s-i dea seama, se trezi c
alearg de unde venise, cu o speran n inim care o nelinitea ca o nenorocire.
Mercurio! strig. Se minun de tria propriului strigt. Avu intenia s se opreasc i
s tac, dar, n schimb, din nou, aproape cu disperare, url: Mercurio! i n timp ce
alerga se i temea c l-a pierdut.
Atunci, n acelai loc pe unde dispruse, iat c reapare silueta cu glug pe cap.
Giuditta nlemni, ca paralizat.
Mercurio i ddu ncet jos gluga. i nici el nu reuea s-i vin n ntmpinare.
Sunt aici, zise.
Dar att de ncet nct Giuditta nu-l putea auzi.
Erau acolo, dup attea nopi n care se gndiser unul la cellalt i se visaser, dar
niciunul din ei nu reuea s se mite, cu toat fora care-i lega i i atrgea.
Nu exist o alta, zise Mercurio.
Dar tot prea ncet.
Iar Giuditta nu era n stare s-i citeasc pe buze fiindc vederea i se nceoa de
emoie. Atunci i ceru siei s fac un pas. Un singur pas. i tocmai cnd realiza c ar fi
putut face altul i apoi altul, pn la Mercurio, un glas n spatele ei zise:
Vino, Giuditta.
Cpitanul Lanzafame ajunse lng ea i o lu de bra.
Vino, Giuditta, zise. E ora de nchidere a porilor. Tatl tu te ateapt.
Giuditta se crisp i fcu ochii mari, fr s-i dezlipeasc de Mercurio.
Giuditta, murmur Mercurio.
Mercurio, zise Giuditta.
Lanzafame i fcu un semn lui Mercurio, ca i cum i-ar fi spus s plece.
Dar Mercurio nu o vedea dect pe Giuditta.
S mergem, Giuditta, zise Lanzafame i o trase spre ghetoul unde avea s o
nchid.
Giuditta l urma resemnat, fr s opun rezisten i fr s participe. i fr s-i
dezlipeasc ochii de la Mercurio, care acum o urmrea, cu viteza pailor ei, meninnd
aceeai distan pe care nu reuiser s o umple.
Giuditta l ls pe Lanzafame s o conduc pe pod i dincolo de porile mari. Apoi,
cnd cpitanul i ls braul i le ddu oamenilor lui ordin s nchid, rmase
nemicat, ochi n ochi cu Mercurio. Era ceva diferit la el, se gndi. Apoi nelese.
Nasul. Era ceva diferit la nasul lui, ceva care-l fcea s par mai brbat. i mai frumos.
Mercurio se oprise la capul podului. Cnd auzi bufnitura porilor sri n fa.
Nu exist o alta! strig regsindu-i suflul care mai nainte i lipsise.
Cpitanul i strjerii se postar la jumtatea podului, blocndu-i calea.
n spatele lor, din partea cealalt a Ghetoului Nou, se auzi glasul Giudittei.

Pune minile pe poart, spunea.


Mercurio se uit la Lanzafame i la cei doi strjeri gfind, cu disperare n priviri.
i atunci, Lanzafame i cei doi strjeri, fr a fi nevoie de un ordin sau de vreun
singur cuvnt, lsar privirea n jos i se ddur deoparte.
Mercurio naint ncet. Trecu de ei cu pai leni. Ajunse la poart i-i puse minile cu
palmele desfcute, pe lemnul de stejar.
Iat-m! spuse.
Iat-m, spuse i Giuditta, punndu-i palmele desfcute de partea cealalt a
porii.
Te simt, zise de acolo Mercurio.
Te simt, rspunse ca un ecou Giuditta.

46.
Nu

voi mai vrsa nicicnd vreo lacrim, i jurase Benedetta.


Acum, de cnd devenise amanta lui, avea la dispoziie banii principelui Contarini.
i se hotrse s-i utilizeze ct mai bine.
Iar ct mai bine, pentru Benedetta, era Reina Zulian, cunoscut de toi ca vrjitoarea
Reina.
Intrai, v rog, preastrlucit doamn, spuse un glas de dincolo de o draperie
uoar, de un albastru cobalt intens cu stele galbene, brodate de mn.
Benedetta fu surprins de respectul pe care l sesiz n voce, ca i de modul n care i
se adresase. Nu tu, nu fato. Se rsuci spre fereastra anticamerei. Vzu reflectat o
tnr doamn mbrcat cu o rochie fonitoare de mtase lucioas n ape, care, de la
maro-nchis, trecea, dup cum btea lumina, pn la nuane de portocaliu i de rou
cald. Vzu prea finele dantele de Burano care mpodobeau decolteul rochiei. Vzu
colierul de perle de ru care ddea strlucire gtului. i vzu prul armiu strns n cozi
adunate cu ace, cu perle i ele. i simi, n jurul ei, un parfum delicat de iasomie
amestecat cu lemn indian. i zmbi i schi o plecciune uoar, glumea, acelei
siluete elegante ncadrate de fereastra din anticamera casei vrjitoarei Reina.
Preastrlucit doamn, murmur.
Apoi trecu de draperia mpnzit de stele. ncperea n care i primea clienii
vrjitoarea Reina era n felul ei extraordinar. Pereii erau de un rou pompeian
ntunecat de o reea deas i neagr de simboluri negre de neneles zugrvite de mn.
De-a lungul pereilor erau rafturi deschise, pline cu cristale, amulete, sfenice, lumnri
antropomorfe, cranii de animale, mari i mici, labe de iepure i rdcini, borcane de
sticl brun pline cu semine, flori uscate, pietricele lucitoare, mir i tmie, erpi i
oprle moarte, insecte de diverse specii. Apoi funii mai groase i mai subiri, nnodate
n cele mai diferite feluri. i cochilii, i ochi de sticl. ntr-un col, pe un pupitru, o carte
mare cu simboluri de astrologie i cu orbitele planetelor. Pe jos, covoare orientale,
suprapuse unele peste altele, pline de praf i acoperite la rndul lor cu piei cenuii i
albe. i dou pisici mari, una gri i alta alb, cu blan lung i cozi vaporoase, care
cnd intr Benedetta se agitar n aer cu lentoarea unor alge pe fundul abisurilor.
Oamenii se uit cu team la ele fiindc le cred n slujba puterilor mele, zise
vrjitoarea Reina ridicndu-se i venind n ntmpinarea Benedettei, artnd spre cele
dou pisici mari. ns, de fapt, rostul lor e doar s mnnce oarecii, preastrlucit
doamn, zise fcnd o plecciune n faa ei.
Benedetta era surprins. Se atepta la o btrn, poate diform, poate cu un nas
mare i fr dini. n schimb, vrjitoarea Reina era nalt, slab, plcut, cu pr lung
negru, vopsit, despletit pe umeri, mbrcat ca un brbat, n stil oriental, cu pantaloni
largi de mtase portocalie strni pe glezne i deasupra cu o tunic doar pn deasupra
genunchiului, colorat n violet cu negru, cu nasturi ncheiai pn la gt. Avea ochii
fardai strident i la ambele ncheieturi brri grele de aram cu clopoei care sunau de
fiecare dat cnd se mica.
Vreau s-mi facei ncepu imediat s spun Benedetta.

Vrjitoarea Reina ridic mna cu palma desfcut spre ea, ntrerupnd-o.


Luai loc mai nti, preastrlucit doamn, i spuse, artnd spre un divan scund
din piele, aflat ntr-un col al camerei, pe care era ntins o reea alb.
Lng divan era aprins o lamp cu dou brae, care reprezenta un maur. n fa, o
msu i mai joas, rotund, lcuit, neagr cu simboluri magice de aur. Apoi o
scoar, simpl, de cnep, pliat n dou i uzat.
Benedetta se aez pe divan. Era comod i nvluitor.
Vrjitoarea Reina se aez pe scoara veche, ncrucindu-i picioarele cu o micare
lent i armonioas, ca un arpe care se ncolcete pe pmnt. Plesni din degetele cu
unghii bine ngrijite.
Imediat intr n camer un tnr musculos, cu privirea plecat, i aez pe msu o
tav cu dou ceti calde i aburinde.
Vrjitoarea Reina plesni iar din degete i tnrul dispru, tot cu capul plecat i tot n
tcere precum venise.
Bei, spuse vrjitoarea Reina.
Nu mi-e sete, rspunse Benedetta.
Vrjitoarea Reina zmbi.
Nu v potolete setea.
Atunci pentru ce e? ntreb Benedetta.
Ne va folosi ca s stm mai bine de vorb, zise vrjitoarea Reina.
Lu o ceac i sorbi din ea.
Benedetta se uita bnuitoare la ceaca ei.
Vrjitoarea Reina ls jos ceaca ei, o lu pe cealalt i bu din ea.
Avei ncredere, preastrlucit doamn.
Benedetta lu ceaca i mirosi lichidul gelatinos din ea. Avea un parfum picant de
mirodenii, plcut. i lipi buzele de marginea cetii i bu o nghiitur. Lichidul era
amar. O amreal care nu se simea pe limb, ci n gt. Benedetta se strmb i se
pregtea s pun ceaca pe tav, cnd mna vrjitoarei Reina o opri cu delicatee i, n
acelai timp, cu fermitate.
Nu se bea pentru gustul bun, i spuse.
Benedettei i se pru c glasul vrjitoarei venea de mai departe. Dar c avea o putere
mai mare. Bu o alt nghiitur. O simi mai puin amar. i nc i mai puin la a treia
nghiitur. La a patra i ddu seama c nu avea sensibilitate n gt. Ba mai mult, i se
pru c i se umfl. i duse o mn la gt. ns n acelai timp i ddu seama c nu era
cu adevrat ngrijorat.
Vrjitoarea Reina se uita cu atenie la ea. i la rndul ei bea.
Benedetta se simi pe neateptate calm, ca i cum s-ar fi desprins de lucrurile care o
nconjurau. Mai nti observ c i se micorase perspectiva vizual. n centrul cmpului
vizual vedea perfect, poate mai bine dect de obicei. Culorile erau vii, umbrele bine
definite, formele rotunde i pline. ns pe laturile cmpului ei vizual lumea era difuz,
neclar, ca i cum ar fi fost cufundat ntr-un lichid uleios. ntoarse capul brusc. Mai
nti la dreapta, apoi la stnga.
Acum n sfrit putei fixa cu atenie ceea ce cu adevrat vrei cu toat fiina

voastr, zise vrjitoarea Reina. Ceea ce se afl n centrul fiinei voastre, ceea ce st la
baza naturii voastre.
Glasul vrjitoarei ajungea n valuri la urechile Benedettei. Iar valurile scoteau n
eviden numai anumite cuvinte i pe altele le lsa mai n urm. Ca i cum ceea ce o
interesa mai mult ieea la suprafa, iar restul naufragia. Era ceva foarte asemntor cu
modul ei de a vedea, se gndi. i i ddu seama c nu e nici nspimntat, nici
nelmurit. Din contr, i se pru a fi deosebit de prezent. Fr s i se distrag atenia.
Oamenii vin s-mi cear de toate, ncepu s spun vrjitoarea Reina. ns puini
sunt cei care tiu cu adevrat ce vor. Cei mai muli cer ceea ce cred c e drept s vrea.
Cer ceea ce convenienele, societatea, Biserica le impun. Cer ceea ce impune onoarea,
ceea ce transmite tradiia, ceea ce ateapt familia. Cer cu glasul celor care ar vrea s
fie i de fapt nu sunt
Benedetta era fascinat de vocea moale, de melas, a vrjitoarei Reina. Simea cum
intr n ea cuvintele ei nu prin intermediul obinuitei ci auditive. Era ca i cum i-ar fi
ptruns n suflet prin absorbie, ca i cum trupul ei ar fi fost un burete.
Sentimentele sunt secrete i complexe, continu vrjitoarea Reina. Mai secrete i
mai complexe dect reeaua de canale a misteriosului nostru ora plutitor. nelegei
asta, nu-i aa?
Benedetta ncuviin. Pleoapele aproape i se nchideau.
Acum, preastrlucit doamn, vrei s-mi spunei cum v numii, v rog?
Bene detta
n realitate, chiar aa cum ai pronunat pe italienete v numii, fcu vrjitoarea
Reina. Domnia Voastr suntei o femeie care e bine cuvntat.
Benedetta surse fericit.
Acum, Benedetta, vrei s-mi spunei i motivul pentru care m-ai cutat prin
intermediul nobilului i puternicului vostru protector, cruia-i sunt i-i voi fi ntotdeauna
servitoare umil?
Benedetta se gndi la motivul care o adusese acolo.
Nu voi mai vrsa nicicnd vreo lacrim, zise cu glas tare.
Vrjitoarea Reina nu vorbi. Se limit s se uite intens la ea.
Nu voi mai vrsa nicicnd vreo lacrim, repet Benedetta.
i fraza rsun n ea, ca srind de pe un perete pe altul al trupului ei. i pe urm,
dintr-odat, simi cum e ejectat. i i fu team c rmsese goal, fr nimic nuntru.
Se uit fix la vrjitoarea Reina, cu ochii i gura larg deschise, ca i cum ar fi cerut
ajutor.
Nu v temei, Benedetta, zise aia. Era ceva ce nu v aparinea. nchidei ochii i
ascultai mai bine. Ce vrei de la mine? Adic, ce vrei pentru Domnia Voastr?
Benedetta nchise ochii. Auzi un zumzit puternic. Ca i cum ar fi fost sunetul
ntunericului n care se cufundase. Apoi sosi o pat de culoare. Era roie, palpitant.
Inim, gndi. i-i simi propria btaie a inimii. Calm, regulat. i atunci nelese c
inima nu-i cerea nimic. i, de fapt, inima dispru. i Benedetta nelese c nu tia dac
ar mai fi plns lacrimi sau nu. ns era sigur c nu asta era ce o interesa cu adevrat.
Durerea nu o nspimnta. Tu tii ce e durerea, gndi. Atunci se ntoarse n ntuneric

i n muzica ei zumzit care rsuna nluntrul ei. i din ntuneric, trndu-se, ca un


fuior de fum dens i greu n aerul sttut, ncepu s se agite un arpe fr form, galben,
sinuos, care se mprea n multe fuioare mici suitoare pn saturar i colorar ntregul
ntuneric. Galben, gndi. i avu senzaia c gsise ceea ce cutase nluntrul ei.
Deschise ochii i se uit la vrjitoarea Reina. Vederea ei se limpezise. Mintea ei era
uoar.
Galben, i spuse.
Bil, zise vrjitoarea Reina ncuviinnd.
Evreic, zise Benedetta.
Acum tii ce vrei pentru Domnia Voastr? ntreb atunci vrjitoarea Reina.
Da, zise Benedetta.
Ce?
Nenorocire. Singurtate. Disperare. Eec. Desprire.
Vrjitoarea Reina zmbi. Era melancolie n zmbetul ei. i un fel de nelepciune.
Muli vin aici creznd c vor dragoste, zise n oapt. i descoper c se hrnesc cu
ur.
Nenorocire, singurtate, disperare, eec, desprire repet Benedetta rostindu-i
rar i apsat blestemele.
Vrjitoarea Reina ncuviin.
Cldire i distrugere. Dragoste i ur. Asta-i toat firea noastr. La o rscruce. Ori
ncoace, ori ncolo. Nu exist o a treia cale.
Distrugere, zise Benedetta.
Vrjitoarea Reina o privi.
Ascultai-m bine. Domnia Voastr trebuie s tii ce alegei
Distrugere, zise din nou, mai tare, Benedetta.
Vrjitoarea Reina ncuviin. Avea un licr de suferin n privire. Trase aer n piept,
apoi ncepu iar s vorbeasc:
Dragostea hrnete i ngra. Ura consum i sap. Dragostea mbogete, ura
jefuiete. M nelegei, Benedetta?
Distrugere, zise pentru a treia oar Benedetta, cu un glas hotrt, adnc i rguit.
Dragostea nclzete, continu vrjitoarea Reina. Ura nghea.
Benedetta o intui cu privirea fr slbiciuni i incertitudini.
Ai ales, zise atunci vrjitoarea Reina. Eu sunt n slujba Domniei Voastre, dar nu
sunt nici binele, nici rul vostru. Ceea ce fac e din voina Domniei Voastre, iar
consecinele nu se vor abate asupra mea. Amin. Spunei amin, Benedetta!
Amin, zise Benedetta.
Tot rul dorit cuiva mai devreme sau mai trziu se ntoarce. S nu se ntoarc la
mine, ci la cel care l-a dorit. V e clar, Benedetta?
Nu m intereseaz.
Spunei amin.
Amin.
Voi avea nevoie s-mi aducei ceva de la acea persoan. Prul este instrumentul
cel mai eficient. ns va fi de ajuns i o hain.

Vei avea prul.


Acum suntei gata. Dac vrei s continuai, ridicai-v i nchidei ochii, spuse
vrjitoarea Reina i se ridic ea nsi n picioare.
Benedetta se ridic i nchise ochii.
Vrjitoarea Reina i puse o mn pe frunte i alta pe mijlocul pieptului, sub stern.
A cui distrugere o vrei, Benedetta? Spunei-i numele, dinaintea spiritelor care v
vor fi aliai i pe care eu le invoc. Spunei!
Giuditta di Negroponte.
Aa s fie.

47.
Mai era mult pn n zori cnd Mercurio se scul din pat. Dormise destul de puin. Nu
fcuse altceva dect s se gndeasc la Giuditta. Era obosit, excitat i nspimntat. Dar
era sigur c la Arsenal totul avea s mearg ca pe roate. Nu i s-ar fi putut ntmpla
nimic. Viaa i surdea.
El i Giuditta i vorbiser, i repeta la nesfrit de ieri-sear ncoace. i spuseser
mult mai mult dect putuse spera vreodat. Erau puine cuvinte, ns att de importante
i de intense nct cuprindeau toate sentimentele lor. Dac ar fi povestit cuiva c el i
Giuditta se atinseser prin intermediul unei pori, l-ar fi luat drept nebun. i totui,
pentru Mercurio i tia c i pentru Giuditta fusese la fel era ca i cum s-ar fi atins cu
adevrat. Mn n mn.
i era sigur c ea Mercurio ezit s formuleze acel gnd, att era de exaltant i de
uria ea, Giuditta, simea pentru el exact ce simea el pentru ea. Erau nlnuii.
Deveniser un singur lucru.
Pentru aceasta era sigur c n ziua aceea nu i s-ar fi putut ntmpla nimic la Arsenal.
De aceea tia c nu avea s moar.
Fiindc, pur i simplu, nu asta-i era soarta.
Fiindc soarta lui era s-i ncununeze dragostea cu Giuditta.
i spl faa n lighenaul cu ap. Lu hainele arsenalistului i ncepu s se mbrace
cu ele, cu ncetineal ritual, ca i cum acele micri studiate l-ar fi ajutat s-i ntre n
rol. Dup ce-i puse cazaca, strnse instinctiv braul drept la piept, ca s mascheze
ruptura materialului, i ls privirea n jos, s controleze cum arta. Nu se vedea nimic.
Fcu civa pai s probeze mersul cu braul lipit de corp. Era mai curnd nefiresc.
Atunci fcu ali doi pai, micndu-l puin, i control dac ruptura devenea prea
evident. Dar nici aa nu se vedea. Era ceva ciudat. Ridic n aer braul.
i atunci i ddu seama c ruptura nu mai exista.
Ana o cususe.
Mercurio rse.
Apoi ncepu s se machieze. Lu un smoc des de pr pe care cu o zi nainte l tiase
din coada unui cal. Puse deoparte o uvi. Pe celelalte le aez pe pat. Apoi i bg
buricele degetelor ntr-un castronel cu rin, pe care o adunase tind adnc scoara
unui brad. Cu degetele i ncli prul la nivelul urechii, n spate, puin mai sus de unde
ar fi ajuns marginea beretei de arsenalist. Apoi lipi de prul lui uvie subiri din prul
de la coada de cal. n scurt timp podoaba lui capilar devenise lung i deas. O leg cu
o panglic roie foarte strident. Oricine s-ar fi uitat la el ar fi fost n primul rnd atras
de asta, neglijndu-i fizionomia. Apoi i ddu cu rin pe sub nas i lipi alt pr, tiat
pe msur. Acum avea musti. i ca un ultim retu, i lipi alt pr peste sprncene,
ndesindu-le i aproape unindu-le ntre ele. Aceste cteva elemente, tia, l transformau
n alt persoan, iar arsenalistul cruia i furase hainele l-ar fi recunoscut foarte greu,
asta i pentru c el nu avea nici cea mai mic dorin s se afieze.
Mulumit, cobor scrile n tcere, s nu o trezeasc, i se ndrept n vrful
picioarelor spre ua de la intrare.

Vino s mnnci, zise vocea Anei din buctrie.


Mercurio se opri cu mna pe u.
E frig i ziua e lung, spuse din nou Ana.
Mercurio lu mna de pe clan i intr n buctrie. i era ruine s se arate
mbrcat i deghizat ca arsenalist.
Ana izbucni n rs. Spuse numai:
Eti ntr-adevr bun.
Micul dejun era pe mas. Mercurio se aez i ncepu s mnnce.
Ce faci deja n picioare la ora asta? o ntreb.
Ana se uit la el i zmbi.
Nu e numai pentru tine, nfumuratule, c altceva nu eti, i rspunse. Am gsit
ceva de munc.
Ce munc? ntreb uimit Mercurio, cu gura plin.
Ana i puse pe ea o pelerin lung de moleschin cptuit cu blan de veveri.
Trebuie pregtit o petrecere n casa unui aristocrat cam scptat. Angajeaz
servitori pentru vreo dou luni. Se fac de toate, ns n mod special trebuie curat
palatul. E o adevrat cocin.
Ce nevoie ai s munceti? zise Mercurio. Avem destui bani.
Banii ia sunt ai ti. Pune-i deoparte. Ai un vis ambiios. Eu sunt n stare s am
grij de mine Ana se uit cu dragoste la el. i asta datorit ie. Tu mi-ai redat dorina
de a o face.
Eu nu sunt de ac
Ana l ntrerupse cu un gest.
Am nevoie pentru mine, zise.
Da, dar
Ascult ncpnatule, zise Ana i se duse lng el, lundu-i faa n minile ei cu
pielea crpat. nchipuie-i ct ar fi de important pentru mine s-i dau chiar i o
jumtate de solid pentru planul tu. Se uit n ochii lui, cu zmbetul ei transparent,
nelegi, nu?
Mercurio ncuviin.
Da, zise.
Ana l srut pe frunte.
Acum las-m s plec, c e drum lung pn la Veneia.
La Veneia? zmbi Mercurio. Atunci nu e drum lung deloc. O lu de mn. Vino, i
spuse trgnd-o spre ieire.
Ateapt, zise Ana.
i ntinse un co de nuiele.
Mercurio se uit la ea fr s neleag.
Nu tii c toi arsenalitii i aduc prnzul cu ei? zise Ana.
Mercurio desfcu coul. n el, o pinic nvelit ntr-un tergar de in, dou buci
mari de slan rece, dou cepe.
Apoi, n u, Ana i puse pe umeri o manta neagr, larg i lung.
Oprete-te. Nu-i nevoie s te vad toi mbrcat n arsenalist, i spuse aspru n timp

ce i-o ncheia n fa. Asta-i prostia pe care te pregteti s-o faci? l ntreb.
Mercurio ncuviin i ls privirea n pmnt.
Ana i lu capul n mini i-l trase spre ea.
Arhanghelul Mihail e cu tine. Nu i se poate ntmpla nimic, zise. Dar fii totui cu
ochii-n patru. Nu face imprudene.
Apoi o luar n pas grbit spre cheiul de pete. Mercurio i-l art pe Battista, care l
atepta la bordul Zitellei, mpreun cu Tonio i cu Berto, aezai deja pe banchet, cu
vslele n mn.
Bun ziua, Battista, salut Ana.
Bun ziua, Ana, rspunse stnjenit pescarul, care pe urm l vzu deghizat pe
Mercurio i deschise larg gura a surpriz.
Aadar, dumneata eti tovarul lui Mercurio, zise Ana.
Tovar? zise Battista, cu un tremur n glas.
Hai c glumesc! rse Ana. Apoi fcu un semn din cap ctre Tonio i Berto, care se
uitau la Mercurio uimii i amuzai. Bun ziua, biei. Mama voastr se simte mai bine?
I-a trecut tusea aia urt?
Da, pufni cu capul plecat Tonio, stnjenit i el.
Ana ddea s zic iar ceva, cnd Mercurio o mpinse la bord.
Acum ai s vezi ct de puin ne trebuie s ajungem la Veneia, i spuse i li se
adres lui Tonio i lui Berto: S-i uiere vntul n prul mamei mele.
Ana simi o emoie puternic i un nod n gt.
Apoi vslele ncepur s geam sub micarea puternic a braelor celor doi frai.
Ana se gndea c de mult vreme nu se mai simise att de vesel. i i aminti c,
dup moartea soului ei, crezuse c n-ar mai fi putut fi niciodat vesel. Se uit la
Mercurio i, ntlnindu-i privirea, i zise:
Mulumesc.
Ce? fcu el.
Ana ddu din umeri.
Nimic, zise. Se gndi c biatul la era cu adevrat deosebit, c era capabil de
generozitate nemrginit, chiar dac nimeni nu-l nvase aa ceva. Se uit cu dragoste
la el nc o clip, apoi se ls n voia vntului care i trecea prin pr.
Dup puin se strecurar pe canalul Maddalena i, puin nainte de Campo, ancorar
la arcadele Colonete.
Mercurio cobor i o ajut pe Ana.
Ana art spre o intrare ntunecoas i nengrijit.
Acolo muncesc, zise.
Eti sigur c are bani s-i plteasc? fcu Mercurio.
Da. Aristocraii tia deczui sunt ciudai zise Ana. i eu m-am gndit la acelai
lucru, ns buctreasa, care lucreaz de ani de zile la ei, mi-a explicat c atunci cnd
organizeaz o petrecere stpnul pltete ntotdeauna. i tii de ce? Fiindc nu vrea s
se rspndeasc zvonuri cum c n-are bani. Eu nu neleg nimic, dar buctreasa mi-a
povestit c, atunci cnd stpnul ncearc s fac afaceri, trebuie s demonstreze c are
taca doldora cu bani. i atunci tii ce face? Mie mi se pare o nebunie. Face s

strluceasc tot palatul, l cur i pe urm cumpr, ndatorndu-se pn peste cap,


argintrie, tablouri, tapiserii, livrele pentru servitori i tot ce mai trebuie ca s-l fac s
par bogat, ceea ce nu e. D recepia, organizeaz un banchet de toat frumuseea,
ncearc s ncheie afaceri iar, n cele din urm, vinde tot ce a cumprat ncercnd si plteasc datoriile. Nu e o nebunie?
Mercurio se uita la palat, fr s scoat un cuvnt, cu o privire distrat.
M-ai auzit, zise Ana.
Ce? zise Mercurio.
La ce te gndeti?
Mercurio zmbi detaat.
La nimic, o idee
Ce idee?
Mercurio ddu din umeri.
Nimic.
Acum m duc la munc, zise atunci Ana. ntlni privirea lui Battista.
Dumneavoastr avei copii, i spuse serioas. M adresez dumneavoastr. Chibzuin.
Battista roi.
Uneori mi pari un brbat, i spuse Ana lui Mercurio.
Eu sunt un brbat!
Da, firete, zmbi Ana, apoi, ndreptndu-se spre palat, murmur: S nu creti
prea repede, copilul meu!
Deci? ntreb Tonino cnd fur singuri. Plecm?
Se uitar cu toii serioi la Mercurio.
Plecm, zise el solemn.
Nimeni nu mai scoase o vorb pe tot parcursul drumului. Puteai s tai tensiunea cu
cuitul. Nu mai era loc de glume.
Ancorar pe Riva degli Schiavoni, ns intrnd pe un canal lateral, mai ferit vederii.
Mercurio se ridic n picioare, s coboare. Se ntoarse spre Battista i spre cei doi
frai.
Cum recunosc o vel trinchet din pnz de cnep? ntreb cu sufletu-n gt.
Cei doi frai se uitar n tcere la el.
Mercurio nu vorbi. Doar se uit n continuare la ei.
Vela de trinchet e pnza mic a catargului principal. Cea mai de sus, zise Tonio. i
toate velele Arsenalului, dac despre asta vorbim, sunt din pnz de cnep groas i
durabil.
Mercurio ncuviin. Sri pe chei. Apoi, cu un gest scurt, i desfcu mantaua i o
arunc la bordul Zitellei.
De asta n-am nevoie acum. inei-mi-o voi.
E o nebunie tresri Battista vznd uniforma de arsenalot.
Cei doi frai deschiser larg gura de uimire. Apoi, Berto, cu vocea lui cavernoas,
explod ntr-un hohot de rs sonor.
Arat-le-o, biete! exclam. Te ateptm pe canalul della Tana.
Battista ddea din cap. Era nspimntat.

La Rio della Tana, zise Tonio. Cel mai bun moment e cnd pleac toi spre cas, la
asfinit. Se grbesc i te vor lua mai puin n seam.
Se ls o tcere grea.
Battista continua s dea din cap.
Mercurio se uit la el.
Vei fi acolo?
E o nebunie, repet pescarul.
Ai s fii acolo?
Battista ridic privirea i ncuviin.
n clipa aceea, n aer se auzi ecoul vibrant al Marangonei, clopotul cel mare din San
Marco, care anuna o nou zi pentru toi veneienii.
Trebuie s plec, zise Mercurio.
Se rsuci i merse spre curtea ampl din faa Paradisului, una dintre cele trei
construcii de locuine ale arsenaloilor. Celelalte se numeau Purgatoriul i Infernul.
Ce nume idioate, se gndi Mercurio, privind cele trei cldiri imense care adposteau
aproape dou mii de arsenaloi cu familiile lor.
La nceput n grupuri mici, apoi din ce n ce mai numeroase, arsenaloii, tineri i
btrni, cu couleele lor de merinde pentru prnz pe dup gt, se ndreptar n tcere,
n zorii ntunecai ai unei diminei fr soare, spre zidurile Arsenalului. Niciunul dintre
ei nu vorbea. Era frig i le era somn. Drumurile rsunau de lipitul pailor lor.
Mercurio se aplec de spate, i trase bereta pe cap i se amestec n puhoiul de
muncitori. Era impresionant s mergi cot la cot cu toat lumea aia mbrcat la fel ca
el. n orice parte s-ar fi ntors, vedea oameni mbrcai ca i el. Strduele erau din cale
afar de pline. Cine mergea pe mijloc era mpins din toate prile, cine mergea pe laturi
era izbit de zidurile caselor. Era imposibil s te opreti, s schimbi direcia. Mercurio se
gndi c era precum pictura de ap a unui torent, att erau de muli. Nimeni nu privea
pe nimeni, gndind c nu-l cunotea, fiindc erau prea muli i nu puteai s-i cunoti pe
toi.
Ajuni n apropierea intrrii Arsenalului, puhoiul de muncitori aproape se opri. Se
nainta foarte ncet, un pas, apoi stop, apoi un pas i iar stop. Lui Mercurio ncepu s i
se fac fric. Erau controale? Acte? Ce se ntmpla? Se ridic n vrful picioarelor,
ncercnd s vad mai ncolo. Dar nu reui s vad nimic.
Alturi de el un arsenalot csc.
Ce plictiseal tura nti, i zise.
Mercurio ncuviin:
Chiar aa
Mai facei mcar o alt intrare, zic eu, continu arsenalotul. Vezi s nu. Uite cum
trebuie s stm pe loc aici n fiecare diminea ca animalele fiindc Poarta e prea
ngust ca s putem trece repede. Pufni. tii ce-i zic? C, dac unul din ia care fac
legile i iau deciziile ar tri ca oamenii normali, lucrurile ar funciona mai bine. Nu i se
pare? Dac ar sta la rnd n fiecare diminea ca noi, printre alte sute de arsenaloi, ar
lrgi poarta sau ar deschide o alta.
Chiar aa zise Mercurio i strnse pumnii, n semn de victorie, fr s fie

observat.
ncetineala se datora numrului foarte mare de muncitori, nu controalelor.
ns, trecnd pe sub arcada mare a Porii de Uscat, tot simi cum i bate inima n
urechi, ca o tob nnebunit. O pictur de sudoare i curse de-a lungul tmplei, cu tot
frigul care era. Ls capul n jos i ncerc s-i controleze respiraia. inu n fru
picioarele, care ar fi vrut s o ia la goan, i capul, care l sftuia s se ntoarc i s
fug.
Gndete-te la Giuditta, i spuse. Nu i se poate ntmpla nimic. Strjerii nu-l luar
n seam. Nici mcar nu se uitar la el. Era doar unul dintre cei muli. Dintre cei foarte
muli. Un arsenalot oarecare printre sute de arsenaloi oarecare. Rse n sinea lui. n
timp ce se ndeprta, se gndi c veneienii erau mari ntri arogani. Se ludau cu
extraordinarele lor msuri de siguran, dar, de fapt, oricine putea intra n Arsenal. i
chiar cu oarecare uurin.
Ei, tu! Unde te duci? zise o voce n spatele lui.
Mercurio se crisp. i-ai purtat singur ghinion, cretinule, gndi. Nu se ntoarse i
continu s mearg, fr s grbeasc pasul.
Tu, idiotule, rspunde! zise iar glasul i pe urm o mn puternic l nfc de un
umr.

48.
i interzic s te vezi cu biatul la! spuse Isac n faa micului dejun pe care i-l
pregtise fiica lui. Te-ai dat n spectacol, ieri-sear! Toat comunitatea vorbete de asta!
Nu m intereseaz ce spun, rspunse Giuditta, ndrznea, i se pregtea s-i
spun tatlui ce se vorbea despre el.
Dar se abinu.
E neamul tu, continu Isac. i, oricum ar fi, nu vreau s te ntlneti cu biatul
la
l cheam Mercurio, zise cu mndrie Giuditta.
Nu! l cheam ho pe numele mic i arlatan pe numele mare! exclam Isac. i, pe
ct e de adevrat Sfntul Benedict nu te-am scos din prea scrboasa noastr insul ca s
ajungi tot ca ca
Se ntrerupse rou la fa.
Ca? zise Giuditta.
Isac se agit ca i cum ar fi stat s explodeze.
Ca mama ta, ce naiba! Rmase o clip tcut, cu capul plecat n strachina cu sup
cald, pufnind ca un taur. Mama ta nu avea de ales. Se ndeprtase de comunitate i
putea s-i ias n cale numai unul unul ca mine, tii cine sunt.
Tat, zise Giuditta apropiindu-se emoionat de el.
Isac o opri cu un gest scurt.
Tu n-ai s-l vezi i nici n-ai s te ntlneti cu el, s fie clar, zise cu glas hotrt. Ai
s i-l scoi din cap.
Giuditta se aez. Rmase nemicat, cu spatele aplecat i cu minile n poal.
mi lipsete bunica spuse n oapt.
Isac se uit mirat la ea i dintr-odat stnjenit.
Ce legtur are asta acum? o ntreb.
A putea s o ntreb de ce ceea ce simt m nspimnt att de tare zise Giuditta
murmurnd. Ridic privirea spre tatl ei, dar o ls iar n jos imediat. A putea s-i
mprtesc ei toate astea i ea m-ar lua n brae i m-ar face s m simt n siguran
Isac se simi pierdut. Se uit n jur, ca i cum ar fi fost acolo altcineva cruia s-i
paseze treaba. Pufni, ns de data asta fr mnie. Aproape nspimntat. i fcu vnt
feei care i luase foc. Apoi, ncet, se ridic de la locul lui i se duse n spatele Giudittei.
Se aplec i, ntr-o poziie incomod i nefireasc, o mbri din spate, crispat,
caraghios. Rmase aa, imobil, cteva clipe, cu ochii mari.
Dar nu poi s-mi mprteti mie, zise prea tare. Nu despre Mercurio, n mod
special.
Giuditta schi un zmbet.
i nu te pot ntreba nici mcar ce e dragostea?
Ddu s se ntoarc.
Isac o opri.
Nu! Firete c nu! exclam.
Nici mcar s tiu ce ai simit prima oar cnd ai vzut-o pe mama?

Isac sri un pas napoi.


M tragi n piept! exclam. Fir-ar s fie, m tragi n piept!
Se ndeprt i ncepu s mearg n sus i n jos prin ncpere. Apoi se ntoarse iar
spre Giuditta, cu un aer ncpnat pe fa.
Biatul la nu e bun pentru tine. Punct.
De ce?
M ntrebi de ce un ho i un arlatan nu este bun pentru tine? fcu Isac
desfcndu-i larg braele. Rspunsul e simplu. Fiindc e un ho i un arlatan!
Giuditta se uit n tcere la el. Apoi ncuviin ncet i ls capul n pmnt.
Ai dreptate, zise.
Sigur c am dreptate, spuse Isac. Dar de pe o poziie defensiv, studiindu-i fiica.
Simea c era ceva ce nu se potrivea n renunarea aceea.
Dac am avea copii, ce tat ar putea fi un ho i un arlatan? spuse ncet Giuditta,
ca i cum ar fi gndit cu glas tare. Nu, ai dreptate. Nu a vrea niciodat s fie tatl
copiilor mei. Cum poate un ho i un arlatan s fie un tat bun?
Dar zici c eu? Cum i eu sunt un Isac btu cu piciorul n pmnt, cu putere.
Femei! V-a fcut dracul n persoan! Ai neles bine ce am zis. Gata cu flecreala. Eu
sunt eu, i el e el. Nu suntem la fel.
Giuditta zmbi. Tatl ei i va schimba prerea. Cu o sear nainte se dusese la
culcare cu sigurana c nu i s-ar fi putut ntmpla nimic ru n via. Nu dup ceea ce se
ntmplase cu Mercurio. Soarta, cu mult timp n urm, fcuse pentru ei un legmnt.
Dar n seara aceea legmntul l fcuser ei, personal. Iar viaa, i spusese Giuditta, nu
putea pregti anumite ntlniri ca pe urm s nu le realizeze. Nu puteau exista poveti
att de tmpite i de crude n care acel fel de dragoste s nu triumfe. Viaa le mpletise
propriile destine ntr-o singur soart. Existenele lor separate ntr-una singur. Tot ce sar fi ntmplat, din momentul acela n viitor nu putea fi dect spre bine.
Se ntoarse spre noua serie de berete pe care le cosea.
Mai e un lucru despre care a vrea s-i spun ncepu.
Isac, auzind btaia Marangonei, semn c avea s se deschid poarta ghetoului, i
agit o mn n aer.
Doar s n-aib legtur cu fariseul la, n rest ai binecuvntarea mea, zise
scurtnd vorba.
E vorba
N-am timp acum, zise Isac, aruncndu-i pe umeri pelerina. Boala se rspndete i
eu nu tiu cum s-o opresc. Deschise ua casei. Apoi vzu c Giuditta se suprase i se
ntoarse. O srut pe frunte. O s vorbim altdat Se ntrerupse i i lu minile. Dar
ce ai fcut la degete?
Giuditta le eliber din strnsoare. Avea degetele roii i prpdite de ac.
Cos
Ei, vezi
Privirea i czu pe grmada de berete galbene pliate pe scunelul de lng mas.
Art distrat spre ele.
Alea? Dar cte ai?

Despre asta voiam s-i vorbesc


Nu acum, draga mea.
O srut iar pe frunte i iei din cas.
Giuditta suspin i se aez cu privirea n gol. Mna i se duse instinctiv la fluturele pe
care i-l druise Mercurio i pe care l inea pe masa de lucru. Zmbi, tot cu privirea
pierdut. Totul avea s se rezolve. Totul avea s mearg cum nu se poate mai bine. Se
ntoarse la berete. Deja mergea mai bine. Prea c toate femeile din comunitate i
doreau una dintre beretele ei. Octavia spunea c le vnduse pe sub mn i ctorva
cretine bogate, aristocretine, cum le numea ea. Era o aventur excitant. i profitabil.
Se ntinse i lu o beret neterminat. Acul i firul erau nfipte n bor. Scoase acul i
ncepu s coas. Se strmb. Degetele chiar o dureau. Dac s-ar fi uitat la ele Mercurio, i
s-ar fi prut urte, se gndi. Nu, i spuse. Nu, i le-ar umple de srutri. Zmbi. Apoi,
lsndu-se n voia acelui gnd, rse. i n linitea casei hohotul rsun vesel ca apa unui
torent de var printre pietre.
Dac te vede cineva aa, i-ai prea puin nebun, spuse o voce din u. De fapt,
probabil c eti doar fericit.
Giuditta se rsuci.
Octavia! exclam.
Nu obinuieti s ncui ua? spuse Octavia, soia cmtarului asociat al lui Anselmo
del Banco, intrnd.
Giuditta i zmbi i lu acul n mn.
Termin, o opri Octavia. Uit-te ce degete ai. Ddu din cap. Facem afaceri bune,
dar nu poi continua aa. i comenzile cresc
Giuditta puse acul jos. Avea faa obosit, era tras la chip. Mngie aripile
filigranate ale fluturelui de argint.
Dac te mbolnveti, adio afaceri, continu Octavia. Zmbi. n schimb, ceva n
zmbetul ei spunea c nu glumea. i, firete, tatl tu nu te-ar putea ngriji. Nu e
niciodat acas.
Giuditta ridic privirea spre prietena ei.
Tatl meu se ocup de treburi foarte serioase. Nu are timp de prostiile astea.
Octavia se duse la fereastr. Se uit n jos, n pia. Trase aer n piept, ca i cum i-ar
fi cutat cuvintele potrivite.
Comunitatea nu e chiar aa de convins c sunt treburi serioase.
Giuditta se crisp.
Tatl meu i face datoria de medic, spuse ea, n defensiv.
Comunitatea e convins c pacientele de care se ocup sunt mai curnd
nepotrivite.
Comunitatea, comunitatea pufni Giuditta. tii la ce m gndesc uneori? C neau nchis cretinii ntr-o cuc noaptea, da, dar, n schimb, comunitatea se nchide
Nu continua, Giuditta, o ntrerupse Octavia. Sfreti prin a-i face gnduri
periculoase dac te iei dup cuvintele care ne scap pe gur. S ncheiem aici discuia,
vrei?
Giuditta nu mai spuse nimic, lu acul i ncepu s coas. Octavia se duse la ea, puse o

mn pe ale ei, oprind-o, cu gingie.


E inutil s coi cu degetele astea. Ai s sfreti prin a vopsi materialul n rou. i
zmbi. Trebuie s fie galben, i aminteti? Nu rou.
Giuditta se uita nc ncruntat la ea.
Eti urt cu sprncenele alea ncruntate, fcu Octavia. i s-a mai spus?
Giuditta i retrase minile. Se uit la Octavia, relaxndu-i lent fruntea. Ar fi fost
uor s se gndeasc la ea ca la o mam. Poate chiar Octavia se gndea c i-ar fi putut
fi mam. Ea i soul ei nu aveau copii. ns Giuditta nu simea nevoia unei mame, chiar
dac nu avusese niciodat una.
Vrei s fii prietena mea? o ntreb pe neateptate.
Octavia ls uimit capul pe o parte.
Dar eu sunt prietena ta, rspunse.
ntr-adevr?
Da. ntr-adevr. Sigur.
Giuditta i strnse mna Octaviei.
Eu sunt mndr de tatl meu. Face ceva foarte important, zise, intuind-o n ochi.
Octavia i ntoarse privirea. Apoi, ncet, ncuviin.
Nu sunt o femeie curajoas. Sunt mecher, deteapt, bun la afaceri dar nu
ntotdeauna, n treburi din astea, reuesc s gndesc cu capul meu.
Nu vreau s ne despart comunitatea, zise Giuditta.
Da. Ai dreptate, i rspunse Octavia.
Aadar, ce facem? ntreb Giuditta, surznd.
Cu ce?
Tu eti aia mecher, deteapt i bun la afaceri, nu? Cum rezolvm problema
asta cu beretele? rse Giuditta.
Octavia o mbri.
S tii c m-am i gndit.
Zi.
Ne vor ajuta femeile. O s le dm de lucru. i le pltim cu o cot la bucat, zise
Octavia.
i ce vor zice soii lor? ntreb Giuditta. Ce va zice comunitatea?
O s ne gndim la asta, nu m face s transpir, zise Octavia fcnd ochii mari. Ba
chiar, la asta te vei gndi tu. Eu sunt cea mecher, deteapt i bun la afaceri. Aia
curajoas i rebel tu eti.
Giuditta rse.
Atunci vom face berete de toate culorile, nu numai galbene, pentru evrei.
Octavia i duse o mn la gur.
Ai nnebunit? Noi nu le putem vinde cretinilor! Alea trei pe care le-am vndut nu
se pun, era aa, doar pentru c mi le ceruser, dar s ne apucm chiar de afaceri e o
chestie serioas.
Giuditta zmbi.
M-am gndit la asta. Cretinii ne dau voie s facem doar trei meserii. Care?
Octavia ddu din cap.

tii foarte bine


Care o som Giuditta.
Cmtar ncepu nesigur Octavia.
i?
Medic
i
Negustori de zdrene.
Giuditta surse mulumit.
Negustori de zdrene, exact! i ce fac negustorii de zdrene?
Vnd lucruri folosite. Dar nu neleg
i pot vinde asta unei cretine? o ntrerupse Giuditta agitnd n aer o beret
tocmai terminat.
Nu, sigur c nu!
De ce?
O, drgu! Pentru c e o beret nou i
Ateapt, zise Giuditta. Lu acul i-i mpunse buricul degetului i l strnse ntre
dou degete lsnd s curg o pictur mare de snge. Uite aici, Octavia, zise i-i puse
degetul cu pictura de snge pe partea din interior a beretei. Materialul se pt cu rou.
Ce faci? ntreb Octavia.
Mai e nou bereta asta? Sau e folosit? o ntreb Giuditta.
Octavia deschise larg gura.
Tu eti un drac mpieliat, Giuditta di Negroponte! exclam, izbucnind n rs.
i vreau s fac haine, Octavia! Rochii care s se asorteze cu beretele, continu
Giuditta cu ochii nflcrai de pasiune. De mult vreme m gndesc la asta. Dac
suntem obligai s purtm berete galbene, ne vom asorta hainele la beretele galbene n
loc s facem invers, ca oamenii liberi.
Octavia se uita cu admiraie la ea i ncuviina.
Am putea face mai muli bani dect brbaii notri, tii asta?
Nu, nu sunt bun la socoteli.
Asta ar putea fi o problem mai mare dect faptul c muncim ct ei, zise Octavia
gnditoare.
Tatl meu va fi de partea mea, zise Giuditta.
Octavia o privi.
Ei bine, ne vom gndi la asta. Zmbi, dar nspimntat de ceea ce tocmai intuise.
Ne vom gndi
Trebuie s-i gsim un nume afacerii noastre, zise entuziasmat Giuditta.
Ce nume? Cum ar fi Giuditta precupeaa de bulendre? Sau Giuditta i Octavia
precupeele de bulendre din Ghetoul Nou? zise Octavia.
Giuditta lu fluturele de argint filigranat de la Mercurio i i-l art Octaviei.
Fluture? zise Octavia. E oribil.
Giuditta rse amuzat.
Insula mea era guvernat nainte de veneieni, iar acum de turci, ns populaia e
de origine greac. Sunt un popor antic i nobil. tii c fluturele, n mitologia lor,

reprezint sufletul? i tii cum numesc grecii sufletul?


Nu.
Ba da, tii. Cu toii tiu, rse Giuditta.
Nu, pe bune
Psyche.
Psyche?
Psyche. Afacerea noastr se va numi Psyche.
Psyche?
Nu mai repeta, Octavia.
Octavia ncuviin. Se uit cu mai mult interes la fluturele de argint. Art spre el.
Cine i l-a druit?
Cineva, rspunse Giuditta roind.
Octavia zmbi.
i fiindc te-ai fcut roie ca focul, a exclude o femeie sau un boorog prfuit.
Giuditta ddu din umeri.
N-o fi biatul cu poarta?
Giuditta nu rspunse.
Nu e evreu, zise Octavia. Iat alt lucru despre care vorbete comunitatea.
Giuditta ls privirea n jos.
Octavia suspin.
Bine. Ba nu, ru. Foarte ru. Art iar spre fluture. i ar reprezenta sufletul tu
sau al lui, chestia aia?
Giuditta mngie aripile fluturelui.
Al nostru zise n oapt.
Al nostru? Octavia ridic ochii la cer, scuturnd din cap. Oh, n ce hal suntem. Ne
bgm oficial ntr-un bucluc uria. Suspin din nou. Ei bine. S ne apucm de treab. S
o lum pe rnd. Acum trebuie s gsesc custoresele. Iar tu gndete-te la modelele
hainelor. Se ndrept spre ua casei. Ba nu, vino i tu cu mine. Dac trebuie s ne
omoare cu pietre, mcar s-o fac n timp ce suntem mpreun.
Giuditta rse, se ridic, i bg n buzunar fluturele, i arunc pe umeri pelerina
grea, din stof de ln, i iei din cas.
Trebuie s cumpr materiale, zise cobornd scrile.
Ar trebui s-i cumperi un cap nou, fetio, zise Octavia. i unul i pentru mine. Nu
suntem ntregi, s tii. Chiar facem o adevrat nebunie.
Da, rse Giuditta.
Da, fir-ar s fie, exclam Octavia ieind pe poart sub arcade. Vzndu-l pe soul
ei, i spuse: Jupn moned, d-mi o lir-tron de aur c trebuie s fac o nebunie.
Soul se uit la ea ncruntndu-i sprncenele. Apoi zmbi, duse mna la taca pe
care o avea la bru i-i ddu lira-tron.
Tu crezi c glumesc, nu-i aa, brbele? fcu Octavia. ntoarse capul spre
Giuditta. Dom moned crede c glumesc. Se uit iar la soul ei. S ii minte. Eu te-am
anunat c m pregtesc s fac o nebunie i tu m-ai ncurajat, i spuse mpungndu-l cu
degetul n piept.

Soul zmbi, chiar dac o vag bnuial c nu nelege bine ce se ntmpl i strbtu
privirile.
Octavia o lu de bra pe Giuditta i o mpinse spre podul Ghetoului Nou.
Trecnd prin faa porii, Giuditta ncetini. Apoi ntinse o mn i mngie lemnul
prin care-l atinsese pe Mercurio. nchise puin ochii. Se gndi la cum se puteau schimba
lucrurile de la o zi la alta. Simbolul unei nchisori transformat ntr-o clip n simbol de
dragoste.
Octavia o scutur.
Se uit la tine.
Nu m intereseaz, zise Giuditta.
Trecur de pod i o luar spre cheiul Ormesini, uitndu-se la prvliile cu dantele i
stofe.
la e cretinul tu? zise Octavia i art spre un brbat de vreo treizeci de ani,
nalt, cu un maxilar ptrat i puternic.
Giuditta se uit la brbatul acela.
Nu, i spuse Octaviei. Mercurio nu e aa de btrn i e mult mai frumos!
Octavia scoase un sunet ca un geamt.
Mercurio ce fel de nume au i cretinii tia! La vechii romani zeul Mercur era
protectorul hoilor. ns Mercurio al tu nu e un ho, nu-i aa?
Nu sigur c nu
Giuditta zmbi stingherit.
n clipa aceea vzu ivindu-se de pe un drum lateral un puti slab, cu o beret lsat
pn sub ochi i cu un pulover de ln cu guler nalt, tras pn peste nas. Putiul se
ndrepta cu vitez direct spre ea.
Totul se ntmpl ntr-o clip.
Putiul sri pe ea. O apuc de pr, aproape de la rdcin, i trase foarte violent.
Giuditta simi o durere sfietoare, o usturime puternic. ip. Vzu cum putiul
strngea n mn o uvi lung din prul ei.
Evreic de rahat! url putiul i, cu un salt, i apuc bereta i i-o smulse de pe cap.
n timp ce fugea, tot att de repede cum apruse, Giuditta, rvit de durere i de
uluial, gndi c i se prea c l cunoate, poate din cauza pielii lui att de galbene.
Oprete-te, pungaule! zbier un negustor. ncerc s pun mna pe el, dar putiul
se feri, sprinten ca o pisic. Negustorul veni spre Giuditta. Cum v simii?
Giuditta i duse o mn la cap, acolo unde o durea mai ru. Simi c-i curge puin
snge.
Octavia o mbri.
Suntei rnit? ntreb negustorul.
Giuditta avea ochii ct cepele.
Nu pot sta aici fr beret, zise.
i puse i cealalt mn pe cap i ls privirea n jos. Avea impresia c e goal. O
apuc aproape n fug spre podul Ghetoului Nou i sri peste el.
Octavia o urm. O ajunse i o opri, cnd fur n pia. O mbri.
Giuditta di Negroponte, zise un glas n spatele ei.

Giuditta i Octavia se ntoarser. n faa lor era Ariel Bar Zadok, negustorul de stofe
din Ghetou.
Ce dorii? ntreb grbit Octavia.
Giuditta di Negroponte, relu iar Ariel Bar Zadok, pe un ton oarecum oficial i
respectuos. Fcu un pas n fa. mi permitei Voiam s v vorbesc de afaceri i
Nu-i momentul, l ntrerupse Octavia, acr. Nu ai vzut ce s-a ntmplat?
Nu, eu zise negustorul umil.
Vorbii, Ariel, zise Giuditta, cu un fir de voce.
Poate negustorul ar fi abtut-o de la gndurile i temerile ei, se gndi.
Giuditta di Negroponte iat, a vrea s v aprovizionez cu stofe de ale mele i
tot ce v va trebui fr s trebuiasc s mi le pltii, zise Ariel Bar Zadok, lund vitez
pe msur ce-i expunea ideea. Agit o mn n aer cu o delicatee ce prea o batist de
mtase. Ne vom nelege asupra unui procent al creaiilor dumneavoastr. i a vrea i
exclusivitate pentru vnzarea modelelor dumneavoastr minunate.
Giuditta schimb o privire cu Octavia. Prietena era tot att de uluit ca i ea.
Pentru exclusivitate mai vorbim, se arunc Octavia, dndu-i un cot uor Giudittei.
Prezentai-ne o propunere cum trebuie i mai vorbim.
ntre timp, n spatele lui Ariel Bar Zadok se apropiase o evreic srman. Ls ncet
capul n jos i-i mpreun minile crpate, n semn de salut.
Doamn, dac avei nevoie de o croitoreas bun, eu a fi fericit s v servesc,
zise.
Poate vei avea nevoie de dou custorese, zise o alt femeie cu faa rumen,
apropiindu-se n spatele lor. i eu sunt bun, iar soul meu e un bun croitor de stofe i
are o foarfec i ustensilele lui.
Giuditta se uit stupefiat la Octavia. Apoi se ntoarse spre poarta Ghetoului i se
gndi la Mercurio. Atunci i repet c nu se putea ntmpla nimic ru. Fusese numai
gestul unui puti, i spuse. Nu avea nicio valoare. i durerea de cap ncepea s-i treac.
Viaa era un lucru minunat. Se ntoarse spre brbat i i zmbi ncreztoare.
ntre timp, putiul care o agresase alerga de-a lungul interminabilei serii de podee de
pe chei. Apoi o lu pe o strdu. Cum ddu colul, se opri. ntr-o mn strngea uvia
de pr a Giudittei, n cealalt bereta galben. Ajunse la o gondol. Ddu uvia i bereta
unei femei mbrcate elegant, cu o voalet care i ascundea chipul.
Eti cel mai bun, Zolfo, spuse femeia.
Mulumesc, Benedetta.

49.
Aadar, idiotule, unde te duci? repet glasul i mna care l nfcase de umr,
imediat ce intrase n Arsenal, l sili s se ntoarc.
Mercurio se trezi n faa unui brbat mare, puternic, cu o serie ciudat de instrumente
de lemn i de metal. Barba lui lung era plin de noduri i de firimituri de la mas.
Brbatul avea ochi deschii la culoare, ca albastrul cerului vara, i ochelari rotunzi pe
aua nasului coroiat.
Hei, eti mut? ntreb brbatul, cu o voce grosolan i vioaie.
Mercurio se uit n jurul lui, cu gura cscat, cutnd s zic ceva care s nu l dea n
vileag. n jurul lor roiau zeci i zeci de arsenaloi.
Eti nou, nu-i aa? zise brbatul.
Mercurio ncuviin.
tiam eu. Am vzut dup cum mergeai. Ca unul care nu tie unde s se duc.
Brbatul scutur din cap cu buzele strnse. Ce neam de ntri angajeaz, bombni. i
dup aia se mir c nu mai reuim s construim trei galere pe zi, ca altdat.
l intui cu privirea pe Mercurio. Scoase un sunet dezgustat i i ddu una zdravn
peste ceaf, aproape o palm. ntinse degetul ctre o barac de lemn, cu acoperi din
blni de brad.
Nu tiu unde te-au repartizat, dar nu-mi pas. mi trebuie pmnt la antier, aa c
din clipa asta lucrezi pentru mine. Ia o roab, nceptorule!
Mercurio alerg, se strecur n barac i iei de acolo cu o roab de lemn, cu roat cu
spie.
E bun asta? ntreb.
Brbatul nu-i rspunse i i fcu semn s l urmeze. O lu de-a lungul unei pasarele
late.
Mercurio merse n spatele lui, mpingndu-i roaba scritoare. Atta timp ct eti
cu cineva, eti aprat, se gndea.
tii cine sunt? l ntreb brbatul fr s se ntoarc.
Nu, domnule.
Eu sunt maistrul proiectant Tagliafico, zise brbatul i se strecur ntr-o
ngrditur din scnduri de lemn n interiorul creia, sub un acoperi, se ridica o movil
de pmnt rou. Nici mcar nu tii cine este maistrul proiectant, zise brbatul, oprinduse lng movila de pmnt.
Acum am sosit, jupn Tagliafico
Dar cum te-au angajat? Chiar e adevrat c Veneia naufragiaz. Pe de alt parte,
pare c nimeni nu mai vrea s munceasc i ajung s fie utili i oameni ca tine,
bombni brbatul. Maistrul sau dulgherul Arsenalului, sau eful de lucrri e dumnezeul
corbiilor. Eu sunt cel care le creeaz. O corabie nu se poate nate dac nu am fecundato eu. Cu coaiele mele. E clar?
Sigur, jupn Tagliafico
Sigur, nceptorule, suspin maistrul. Hai, ncarc pmntul n roab i s ne
punem pe treab. Azi vei fi asistentul tuturor maitrilor de nave, unul dup altul. Ce

dracu, la sfritul zilei mcar ai s tii ce naiba faci la Arsenal. Grbete-te, trebuie s
dm natere unei galere.
Mercurio vzu o lopat i umplu roaba cu pmnt rou, fin ca nisipul. Imediat ce
termin operaia, maistrul iei cu pas hotrt afar din Recinto delle Terre, o coti la
dreapta lui i se ndrept spre bazinul Darsena Nuova. l ocoli. Apoi o tie scurt peste un
pod de brci plate spre Darsena Nuovissima.
n timp ce ajungeau la marile antiere de uscat, Mercurio se minuna s priveasc
lumea aceea nemsurat de mare, un ntreg regat de ap, ntins ca un lac, inut n matc
de dane, ziduri, cheiuri, planuri nclinate, acoperiuri. O mare mic pe marginea creia
se aflau depozite pline de lemn, funii, scule, de pe acoperiurile crora se ridicau vapori
deni de fum, unde turntoriile erau n plin activitate. i pe urm, talaul de lemn, att
de mult nct pe oriunde s-ar fi mers i se simea scritul sub tlpi, ca o invazie de
lcuste. i un miros de rin care te fcea s uii miasmele lagunei.
Dac nu altceva, mcar eti curios, zise maistrul, observndu-i interesul. ns acum
mergi.
Mercurio l urm pn la un antier terestru uria. Era un spaiu lat de cel puin
patruzeci de pai i lung de mai mult de o sut, cu un acoperi de lemn, cu boli nalte,
care se sprijineau pe coloane de granit, nalte de patru sau cinci prjini, cu capiteluri
nefinisate, dar puternice, care susineau structura de grinzi.
Maistrul proiectant i art un instrument lucios, ca o roab mic acoperit, cu o
plnie sub micul recipient de metal uor i cu o manet pe o parte.
Umple-o!
Mercurio bg cteva lopei de pmnt rou n mica roab. Pmntul cobora prin
plnie i se depozita pe pardoseal.
Maneta, tembelule! url maistrul, vzndu-l pe Mercurio care ncerca s astupe
plnia de dedesubt.
Mercurio trase de manet ntr-o parte a roabei i dra de pmnt rou se opri.
Un bietan sufl ntr-un instrument ciudat, care semna cu un corn, dar scotea un
sunet mai ascuit, i n decurs de cteva clipe un adevrat puhoi de lume alerg spre
antier, care pn atunci fusese gol. n primul rnd Mercurio vzu dulgheri care ineau
n mn topoare, fierstraie, dli, sule, maiuri de lemn, dli cu lama curbat i alte
unelte pentru prelucrarea lemnului, unele mai grosolane, altele mai rafinate. n spatele
lor o turm de ucenici n mare parte tineri, care ineau gatere lungi ct prjina, cu
tiuri dinate i mnere la fiecare capt, pentru a putea fi folosite i de mai mult de
dou persoane. i un alt grup de muncitori care aveau minile negre, nclite. i
chipurile le erau nnegrite i prul unsuros, ca ncleiat. ineau nite buci de tabl, iar
una mai mare era sprijinit pe suprafaa de fier a unui car, gurit, sub care civa
ucenici pregteau un mangal. i aceti muncitori aveau dup ei un crd de ali
muncitori, necalificai, negri i nclii la fel ca ei, care ineau ciocane de lemn i dli
cu ti plat i gheme de cnep netoars. Cu toii, fr deosebire, se niraser n jurul
antierului, ca i cum ar fi asistat la un spectacol. ns fr s se amestece ntre ei,
ordonai n grupuri, ca regimentele unei armate.
n mijlocul antierului, gol, era doar maistrul proiectant. Se uita spre pmnt, ca i

cum ar fi citit ceva ce numai el reuea s vad. Rmase aa, absorbit, mult vreme. Nu
sufla niciunul dintre spectatori.
Mercurio avea senzaia c, dintr-o clip n alta, s-ar fi putut ntmpla o minune. i,
cu siguran, aa preau s cread toi spectatorii, judecnd dup aerul care se respira.
Maistrul proiectant Tagliafico nl capul din pmnt. Se rsuci, cu braele larg
desfcute, cu instrumentele lui n mini, intuindu-i cu privirea pe muncitori. Serios la
fa. Se auzi un murmur slab, ca reverberaia sonor a ateptrii. Apoi, Tagliafico lu o
mn de pmnt rou, se duse cu pai mari ntr-o parte a antierului i fcu o
grmjoar. ngenunche i nfipse spre partea opus a antierului un instrument
complicat fcut din lentile i indicatoare de msur mobile.
Du-te acolo cu dra, nceptorule, i spuse.
Mercurio simi privirile tuturor asupra lui.
Dra? l ntreb n oapt pe biatul care sunase din corn.
Roaba, rspunse biatul. Grbete-te!
Mercurio alerg de partea cealalt a antierului mpingnd mica roab. Se aez n
mijloc.
Tagliafico i fcu semn s nainteze.
Mercurio naint brusc.
ncet! url maistrul proiectant.
Spectatorii chicotir.
Mercurio se opri.
Rotete maneta i deplaseaz-te n linie dreapt pn la mine.
Mercurio roti maneta. Pmntul rou ncepu s curg prin plnie. naint. La
jumtatea antierului, se ntoarse s se uite la linia pe care o trasa n urma lui. Pierdu
direcia.
Uit-te n fa, ntrule! url maistrul proiectant.
Mercurio se supuse. Simea ochii tuturor asupra lui. Se ghebo, rugndu-se ca
arsenalistul cruia i furase lucrurile, dac era printre spectatori, s nu-l fi recunoscut.
Cnd ajunse Mercurio la el, maistrul proiectant nchise maneta de la mica roab i se
ntoarse spre un brbat din grupul de dulgheri.
Maistre tietor Scoacamin, v ncredinez acest nceptor.
l lu de o ureche pe Mercurio i-l trase n sus.
Mercurio fcu o strmbtur de durere.
Toi cei prezeni chicotir.
Nu tie cum se construiete o galer. S facem din el un adevrat arsenalist, azi,
adug serios Tagliafico. Atunci cu toi ncetar s se mai hlizeasc i ncuviinar.
Maistrul tietor l va ncredina maistrului clftuitor, apoi l vei mbarca, n aa fel
nct s treac pe la toi maitri urmtori.
Tagliafico l mpinse pe Mercurio spre brbatul cu care vorbise nti.
Sunt maistrul tietor Scoacamin, i spuse acela. Tagliafico i-a fcut o mare
favoare. Pltete-i-o privindu-l cu atenie cum lucreaz. Niciunul nu-l egaleaz la
trasarea profilului de coc al unei corbii.
ntre timp, maistrul proiectant, trgnd dup el mica roab, fcnd semne de-a

lungul liniei drepte trasate de Mercurio, ngenunchind s msoare cu compasul lui, cu


ajutorul liniilor din pmnt rou desen pe pardoseala antierului o reea deas. Cnd
termin, era transpirat i rou de pmnt, pe mini, pe fa, pe barb, pe lentilele
ochelarilor, pe tunica neagr de maistru. Cnd ridic minile la cer se auzir aplauze,
ndelungi i din suflet.
Mercurio nu nelegea.
Nava, i spuse maistrul tietor, artnd spre semnele roii de pe pmnt. Acolo e
toat nava. Acum nou ne revine treaba cea mai uoar. Se rsuci spre oamenii lui i
zbier: La munc!
ntr-o clip sosir trei crue mari pe care erau stivuite profile de lemn, grinzi groase
cu seciune ptrat i altele paralelipipedice, mai subiri.
Voi, jos cu chila! url maistrul tietor unui grup.
Dulgherii apucar o grind gigantic cu seciune ptrat i o poziion de-a lungul
uneia dintre dungile roii ale maistrului proiectant, tind-o i potrivind-o dup linie.
Apoi, cu o vitez extraordinar i cu o coordonare de balerini, adugar, una peste alta
i ncastrndu-le ntre ele, alte blni de lemn. Ddur guri perpendiculare i nfipser
n ele boluri de lemn, fixnd grinzile chilei ntre ele.
ntre timp pe cnd maistrul tietor ordona: Pinten de pupa i pinten de pror! ,
un alt grup de dulgheri cuplau, dup ce scobiser capete de ncastrare, dou elemente
curbate tot cu seciune ptrat, la fel cu cea de la chil. Aceast ncastrare nu era nc
terminat cnd o serie de coaste, numite osatur, erau inserate n chil i fixate cu o
grind mai mic, cu seciune dreptunghiular, numit carling. Carena fu ntrit cu
grinzi numite duumele i pe urm, ntre duumele i carling, fu aezat un tot de
scnduri numite fund plat.
Dup ce controlase treaba, maistrul tietor ordon o scurt pauz, timp n care
muncitorii necalificai, printre care i Mercurio, mturar pardoseala de tala, de surcele
i de alte resturi de la asamblare. Cnd terminar, nu mai era nici urm de linii din
pmnt rou. ns, n locul lor, se profila silueta viitoarei galere, asemenea scheletului
puternic al unui animal mitologic.
Atunci ncepu s se pun pielea navei, adic s se fac placarea, ntrit cu corniere
i cu grinzi transversale de sprijin, pn sun clopotul de prnz.
Dup scurta pauz de mas, maistrul tietor Scoacamin l duse pe Mercurio la
maistrul clftuitor. Acesta era unul dintre cei cu minile negre i ncleiate. Brbatul i
fcu un semn din cap, apoi l ncredin unei calfe.
Fii atent s nu te arzi, i spuse biatul, dndu-i o cutie de tabl cu smoal lichid
cu un polonic nclit tot.
Mercurio nelese de ce aveau minile negre. Biatul vrs smoala ntr-o gleat n
care un biat rulase concentric o serie de fii de cnep netoars.
Maistrul clftuitor i trecu mna peste scndurile de placare.
Dihania, ordon.
i ntinser un fel de scalpel cu vrf plat.
Ciocan de clftuire, zise i i ddur unul mai mare de lemn.
Se ntoarse spre biatul care, imediat, i bg minile n gleat i introduse o fie

de cnep mbibat n smoal fierbinte n spaiul dintre dou scnduri de placare. n


timp ce biatul inea cnepa ntins, maistrul clftuitor o mpingea ntre scnduri cu
dalta, btnd puternic cu maiul.
Mercurio se uit la coc. Erau cel puin cincizeci de clftuitori pe fiecare parte, care
ciocneau, unii pe jos, alii crai pe scri, i cel puin de dou ori mai multe calfe.
Zgomotul maiurilor care bteau era asurzitor, iar treaba se fcea cu o vitez
extraordinar.
Cnd terminar, rsun puternic glasul maistrului proiectant:
n bazin!
Brusc se ls o tcere ncordat.
Toi arsenaloii nconjurar galera care se construia. Vreo treizeci de brbai legar la
prora navei funii groase i alte odgoane la pereii laterali ai vasului pe partea dreapt
privind spre pror i la babord, i traser de ele.
Fii gata! url eful de echip.
Atunci calfele maitrilor tietori lsar libere capetele laterale i un alt grup de calfe
ncepur s aeze butuci sub chil, pe msur ce nava era tras nainte cu cele dou
funii de la pror. Corabia ncepu curnd s ruleze cu vitez pe butuci, apropiindu-se de
un plan nclinat care se cufunda ntr-un bazin de carenare. Marele bazin de crmid
era uscat, iar pardoseala lui era sub nivelul bazinului de la Darsena Nuovissima, care se
ntindea n fa. Cnd nava ajunse n mijlocul bazinului, brbaii care o trseser pn
acolo ieir din bazinul de carenare i, cu bastoane lungi prevzute cu crlige,
harponar prile laterale ale navei. Muncitorii se nghesuir pe marginile bazinului, n
timp ce se deschidea stvilarul despritor, ca un stor, cu angrenaje i roi dinate. Apa
nvli n bazin.
Cu toii i ineau respiraia. Era clipa n care se verifica dac nava era impermeabil
i dac era bine centrat i avea stabilitate.
Mercurio privea fascinat apa slinoas care fcea spum, trecnd pe sub stvilar. Coca
galerei zvcnea, mpins de curentul de ap. Cnd bazinul se umplu, stvilarul fu din
nou nchis. Maistrul clftuitor, supravegheat de maistrul proiectant, sri la bordul
galerei. Avea n mn o proptea i controla nava ncepnd de jos, picior cu picior. La
finalul controlului, se uit la maistrul proiectant i ncuviin.
Atunci maistrul proiectant, spre care se ntorseser cu toii, ridic minile la cer i
anun:
Serenissima are o galer nou!
Se auzi un cor de strigte vesele.
nchidei carapacea! ordon maistrul proiectant, cu un zmbet mulumit.
i ntr-o clipit Mercurio vzu maitri tietori, dulgheri, clftuitori i calfe cum se
npustesc la galera n construcie i cum pregtesc peretele despritor de la prora i pe
cel de la pupa. Fur nchise cu perei despritori magaziile pentru ncrctur de la
prora i de la pupa i, de asemenea, magazia troliului, unde se ineau lanurile i
ancorele, fur fcute punile intermediare, att cea pentru vslai, ct i cea de trecere
i cea pentru piesele de artilerie, cu tambuchiuri pentru tunuri, pn la cea de covert,
i, desigur, compartimente de mrfuri din cal i cabine i cambuza, fur puse bazele

covertei, straiul de la pup, parapeii, puntea superioar i rampele pentru timon i


locurile de trecere ale catargelor.
Prea o femeie care se mbrca, gndi Mercurio. Atunci i-o nchipui imediat pe
Giuditta. Se gndi c ntr-o zi ar fi putut s o priveasc cum se mbrac. Se gndi c
poate ar fi putut s-o vad n fiecare diminea din viaa lui, dac ar fi reuit s i
realizeze visul.
Un zgomot de balamale care scrneau pe pivoii lor l fcu s revin la realitate. Se
deschidea stvilarul. Nava fu scoas din bazin i tractat pe latura de est a celor dou
docuri, apoi de-a lungul laturii de sud a Darsena Novissima.
Pe tot acest traseu Mercurio era la bord, asistnd la naterea fiecrui amnunt. Nimic
nu era lsat la ntmplare. i realiz c, fr s-i dea seama, orele trecuser.
Pe scurt, cu dou macarale nalte de lemn, cu un bra rotitor, micate de angrenaje
zimate i de frnghii mpletite din cnep, fur montate catargul principal, cel mijlociu
i arborele trinchet. Apoi vergile i imediat dup aceea gabia n vrful catargului mare.
Pe urm fur ntinse toate odgoanele. Apoi se trecu la atelierul de vsle, unde trunchiuri
de fag lungi i drepte din pdurile din Friuli erau prelucrate i finisate pn li se ddea
forma definitiv, apoi erau ncrcate la bord i montate n furchei n dreptul bncilor,
fiecare prevzut cu lanuri i inele cu cheie. i, ncet-ncet, n cele mai mici amnunte,
galera fu meteugit, de la gurile pentru trecerea odgoanelor de ancorare la infinita
serie de vinciuri, scripeii folosii la bord. Fur ncrcate la bord hamacurile n care avea
s doarm echipajul i pn i pesmeii, hrana de baz a echipajului, un fel de pine
uscat care se cocea i ea n cuptoarele de la Arsenal, cu fin, ap i puin sare.
Fur ncrcate i ghiulele, turnate direct n topitoria Arsenalului, i butoiaele.
Praf de puc, i spuse o calf. Srim n aer cu toii dac cineva face vreo prostie.
n acest moment, cnd de-acum galera era pregtit, Mercurio nelese c venise
vremea lui. Cobor de pe corabie i urm calfele care se ndreptau spre depozitul de
vele. Fiind de acum cunoscut, avea, pe de o parte, mult libertate de micare, pe de alta,
fiecare voia s l nvee ceva i deci, de fapt, era controlat n permanen.
A zis maistrul Tagliafico c are nevoie de dou vele mici de trinchet, risc la un
moment dat, adresndu-se unui magazioner.
Brbatul se uit chior la el.
i ce nevoie are maistrul proiectant de dou vele mici de trinchet dac e o singur
galer?
ntreab-l pe el, zise Mercurio, dnd din umeri.
Nu, eu nu-l ntreb nimic, rspunse magazionerul.
Deci trebuie s-i spun s vin s te roage n genunchi, personal, corect? fcu
Mercurio.
Magazionerul nu prea s fie pregtit s discute cu calfe cu limba lung cum era cel
care se afla n faa lui. Rmase tablou. Bombni ceva de neneles, apoi, aproape furios,
ntreb:
Ei, atunci ce vrei s faci?
Ce eti? Idiot? zise Mercurio, nelegnd c discuia se rezolva n favoarea lui.
Ia-i velele astea dou de trinchet, idiotule care eti tu, rnji nvins magazionerul.

Intr ntr-o hal cu rafturi uriae pe care erau pliate zeci i zeci de vele, alese dou
din cele cerute de Mercurio i le trnti brutal pe bancul de lucru.
Dar i le cari singur, i spuse cu minile n olduri.
Mercurio lu n spate cele dou pnze grele i iei cltinndu-se din depozit.
Cnd gsi Tana, depozitul de cnep public, suspin uurat. Se ntoarse spre bazinul
Darsena. i acolo, n lumina blnd a nserrii, se uit cu admiraie la galera pe care o
vzuse lund natere din cteva linii de pmnt rou trasate pe o pardoseal de
teracot. ntr-o singur zi. Nava era n rad, cu velele nefixate. Vzu arsenaloii, pe
covert, c ridicau braele spre cer i sreau. Nu-i putea auzi, dar tia c rdeau. i simi
un junghi n piept. Ar fi vrut s fie acolo cu ei, s srbtoreasc.
Dar tu, n schimb, nu eti dect un ho, i spuse, aproape drmat de greutatea
celor dou vele de trinchet.
Intr n Tana i merse cu pas ntins, prefcndu-se ocupat. Nimeni nu-l bg n
seam. Era doar un arsenalist care ntrzia cu dou vele de trinchet n loc s se duc
acas s mnnce i s se odihneasc, aa cum li se cuvenea fiecruia dintre ei dup o zi
lung.
Mercurio gsi scara din spate, o urc cu mare efort i, n capt, se trezi ntr-o
ncpere cu o fereastr mare, care se deschidea spre zidurile Arsenalului. Se uit n jos.
Sritura era periculoas, ns cel mai greu lucru era s arunce ncrctura dincolo de
ziduri. Nu credea c are putere. Se lipi de peretele ncperii cnd vzu c sosesc doi
strjeri. i auzi cum trec. Plvrgeau despre femei. Unul despre soie i cellalt despre
o trf. i rdeau.
Cnd se ndeprtar, Mercurio se mic. Nu era timp de ateptat i nici de gndit.
Trebuia pur i simplu s ncerce. ns, nainte s arunce cele dou vele, sri pe fereastr
pe ziduri s controleze. Ateriz destul de lesne pe spaiul de patrulare de pe zid. Se uit
printre dou creneluri i jos, pe canalul Tana, vzu barca lui Battista, care l atepta.
Era o sritur de toat frumuseea, se gndi.
Ei, murmur.
Battista i cei doi frai ridicar imediat capul. Tonio i fcu semn s sar. Battista
avea o mutr nspimntat.
Mercurio i lu avnt ca s se ntoarc.
Cine-i acolo? url un strjer, aprnd de dup un turnule din fundul zidurilor, n
timp ce Mercurio era n aer.
Mercurio ateriz n ncpere i-i ddu seama c nu mai avea timp s arunce velele i
apoi s sar i el. Ori lsa acolo prada, ori risca totul ori nimic. i simi inima n gt. Se
gndi c, dac l-ar fi prins, l-ar fi necat. Se gndi la comarul pe care l avusese, vzu
faa umflat a beivanului necat n canalele Romei, vzu fluturele pe care i-l druise
Giudittei, i imagin faa Anei din Pia care plngea la nmormntarea lui, fr
cadavru. Se simi nvins de team.
Nu i se poate ntmpla nimic, i spuse. Se gndi la Giuditta, care era scopul final
al aciunii lui. Destinul lui. Motivul pentru care nu i se putea ntmpla nimic.
Lu numai o vel, se trase napoi, ndeprtndu-se de fereastra mare din faa
zidurilor Arsenalului.

Cine-i acolo? url iar, mai aproape, glasul strjerului.


Mercurio ncepu s alerge, puse piciorul pe pervazul ferestrei, strnse la piept vela i
ip din rsputeri, nchiznd ochii. Ateriz pe spaiul de patrulare, lovindu-se de
creneluri, se ridic fr mcar s se uite napoi spre strjeri i sri din nou, n gol. n
timp ce cdea vela se desfcu, se umfl n aer i ncetini cderea. Mercurio ateriz
jumtate n barc i jumtate n ap, cu o bufnitur cutremurtoare. Datorit
impactului, aerul i iei din plmni att de violent nct simi c lein.
Stai pe loc! urlar strjerii, de pe vrful zidului.
Tonio i Berto erau deja la vsle i le fceau s geam n timp ce vsleau ct puteau
de repede. ntre timp, Battista l recuperase pe Mercurio i-l ridicase de tot la bord.
Tragei sus i vela! url Tonio. Ne ncetinete!
O sgeat plecat din arbaleta unui strjer se nfipse pe fundul brcii. Battista se
sperie i ls vela, pe care o recuperase aproape n ntregime. Pnza se desfur din
nou n ap.
Trage-i-o la bord, fir-ar m-sa a dracului! url Tonio, cu glasul frnt de efort, n
timp ce vslea cu dinii ncletai.
Mercurio era nc ameit de izbitur. Totui, se aplec s recupereze vela. ns era
slbit i minile i se micau ncet. Battista era ghemuit pe fundul brcii i tremura de
fric.
Battista! Ajut-m, ajut-m, nu reuesc! url Mercurio.
Battista ls capul n jos i-i evit privirea, aa cum fcuse i prima oar, cnd
Zarlino ncercase s-i jefuiasc pe Mercurio i pe Benedetta.
Laule! ip la el Mercurio, furios.
Alt sgeat se nfipse pe o latur a brcii, la pupa, la mic distan de Mercurio.
Mercurio nu se ddu btut. Se aplec peste marginea brcii i ncerc s recupereze
vela. ns o accelerare violent provocat de cei doi frai de la vsle l catapult afar
din barc. Mercurio se ag de timon, dar ncepea s dea drumul velei. Nu reuea s o
in.
Battista! zbier, cu glas frnt de disperare. Battista! Te rog!
Atunci, pe neateptate, pescarul reacion. Se ridic, se ntinse spre pupa, l apuc pe
Mercurio. n timp ce era recuperat, Mercurio auzi n aer un uierat. Ca un fluierat afon.
Battista se opri o clip. Mercurio era n aer.
Battista! url.
Battista avea ochii ct cepele. Se uit cu o fa uimit la Mercurio. Apoi strnse din
dini i l trase la bord. Mercurio se aplec peste barc i l ajut pe Battista cu vela.
Mai repede! Mai repede! zbiera Tonio, vslind spre vrsarea canalului Tana.
Aproape am ajuns!
Mercurio trase din toate puterile. Vzu c Battista se mica mai ncet.
Hai, Battista! Ce dracu, nu te opri tocmai acum! i strig.
Battista pru s reia ritmul, dar imediat dup aceea ncetini iar.
Hai, ce dracu! l incit Mercurio.
Apoi vzu c pnza ncepea s se pteze cu rou.
Nu, Battista! strig, nelegnd. Trase peste bord ultimul col al velei, complet

nclit de snge. Battista se prvli pe fundul brcii care acum nainta cu toat viteza,
pierzndu-se n largul apelor bazinului San Marco. Battista zise Mercurio. Nu
Pescarul trgea aer pe gur, ca unul dintre petii pe care i pescuia de o via.
Am reuit zise optit.
Mercurio vzu sgeata, nfipt ntre coaste. Intrase pe o parte, sub bra.
Ai vzut Mercurio? spunea ncetior Battista, cltinndu-se de furia vslitului
celor doi frai, care se luptau s li se piard urma n lagun, naintnd fr s aib
nevoie de timon. Ai vzut? repet i cut mna lui Mercurio. Nu sunt un la
Mercurio simi cum lacrimile i nceoeaz vederea.
Nu eti un brbat curajos
Pe chipul lui Battista se nfirip un surs, ndeprtat i melancolic. Apoi ochii i
devenir opaci, n timp ce sngele lui ncepuse s se amestece cu al petilor de pe fundul
Zitellei.

50.
De ce el trebuie s fie fericit? i spusese imon Baruch pn n ziua n care
plnsese n braele Esterei. Acea ntrebare simpl i asigurase energia i tenacitatea ca
s-i menin vie dorina de rzbunare fa de Mercurio. Dar mai ales, prin contrast,
afirma implicit c el era nefericit. Extrem de nefericit.
ns, n ziua n care plnsese n braele Esterei, aceast a doua parte a postulatului
ncetase s mai aib consisten. Lacrimile acelea desfcuser un nod, diluaser durerea,
dizolvaser duritatea. i cnd lacrimile i se uscaser pe obraji, imon i repetase, din
obinuin: De ce el trebuie s fie fericit?, dar gndindu-se sau, mai bine zis, simind
c i el era. i poate ca niciodat.
Fericit, se descoperi c se gndete.
Mercurio, reflectase imon n zilele urmtoare, l fcuse s se cufunde n cea mai
neagr disperare. l aruncase ntr-un comar, l fcuse s simt un vrtej de spaim pe
care nu-l simise niciodat nainte. i n cderea aceea dramatic imon pierduse totul,
nu numai banii. i riscase pn i viaa cu njunghietura aceea la gt. n orice caz, i
pierduse vocea. i, mai ales, se pierduse pe sine.
ns, pe urm, se gndise imon, pe malul mrii, privind spuma valurilor sub un cer
plumburiu, cderea aceea i demonstrase c nu era att de slab pe ct credea.
Dimpotriv, era un brbat puternic. Se ridicase. Cderea aceea l jupuise pe vechiul
imon i-i descoperise adevrata fire. imon era acum un brbat care nu ar mai fi putut
s reintre niciodat n viaa lui de dinainte. Poate c nu era mai bun, dup legea lui
Dumnezeu i dup legea alor lui. ns pe imon nu-l mai interesa s fie mai bun. Acele
categorii morale nu-l mai priveau. Acum, imon tia c e puternic. Acum putea fi sfiat
de durere, ns nu de fric. Viaa lui de iepure se sfrise n ziua n care simise lama
pumnalului cum i ptrunde n gt.
ntr-un fel, Mercurio l omorse efectiv. Fiindc efectiv imon-Baruch-laul era mort.
Dar cine era n realitate pentru el Mercurio? Un clu? Sau mai curnd un
binefctor care era brutal ca un clu?
imon se ridic. i scutur nisipul de pe el. ntoarse capul spre Rimini. Spre casa
Esterei, locul unde reuea s se simt fericit. Ajunse pe drum, se aez pe o piatr
miliar, i scoase ghetele i le goli i pe ele de nisipul alb i foarte fin. l privi cum cade
la pmnt. Ca o clepsidr care nu msura timpul. Respir adnc, i duse o mn la gt.
i trecu buricul degetului mare peste teribila cicatrice de la arsura cu ajutorul creia
cauterizase rana. Simi crinul ducatului incandescent care se nfipsese n carne, i
aminti incapacitatea lui din acele zile de a simi durerea. i aminti incapacitatea lui de
a formula gnduri diferite de propria rzbunare. ns i aminti i senzaia exaltant a
propriei fore, a propriei ferociti. A lipsei totale de spaim. De atunci ar fi trebuit s-i
dea seama de norocul lui.
Dar atunci erai tnr, gndi, n timp ce pe buze i se nfiripa un fel de zmbet. Nu
aveai dect cteva zile. i pe urm scoase un sunet, ca un suspin. i orict de neplcut
i de nepotrivit s-ar fi auzit, imon l ascult cu stupoare i cu bucurie.
nvase s plng.

Iar acum nva s rd.


ncerc din nou. Ca un biea care ncerca s fluiere. i dup ce control c nu l-ar fi
vzut i nici auzi nimeni, n timp ce mergea spre casa Esterei, continu s fac probe de
rs lsnd s-i scape sunetul acela grotesc din gura mut, contractndu-i diafragma i
scuturnd din umeri.
Cnd ajunse la poarta casei Esterei se gndea c ar fi vrut s-i povesteasc despre
Mercurio, c ar fi vrut s-o implice n cugetrile lui. De aceea, pierdut n gndurile lui,
rmsese puin cu mna strns pumn n aer, nainte s bat. i atunci auzise un glas
brbtesc provenind din interiorul casei. Se crispase. Lsase mna n jos i fcuse un pas
napoi. i ascuise auzul. Tonul acelui glas nu-i plcea. Sau poate pur i simplu, i
spusese, nu-i plcea s fie un glas brbtesc n casa Esterei.
Se uitase n jur. Nu se vedea nimeni. Atunci nconjurase casa, circumspect, spionnd
pe la ferestre. Apoi, dincolo de fereastra care ddea n camera cu soba, unde adesea se
aezau s citeasc, unul lng cellalt, i unde o dat fcuser i dragoste, vzu un
brbat masiv, cu umeri rotunzi i puternici, cu prul scurt i o serie de cute de piele roie
pe ceaf, care-i amintir de ceafa de porc. Avea mini butucnoase, puternice, cu degete
att de groase c aproape nu reuea s le ndoaie, i le agita n aer pe cnd vorbea. Ba
chiar aproape c urla.
Estera prea i mai mic dect era de fapt. Trupul ei era uor dat pe spate, ca i cum
ar fi vrut s scape. i-i inea braele pe piept. Nu ncruciate, ca semn de nfruntare, ci
strnse, s se apere. i era fric i era disperat. imon citea asta n privirile ei.
Eti doar o curv evreic i eu te pot zdrobi ca pe un gndac, ine minte, spunea
brbatul, ntors cu spatele. Avea o voce spart, de om prost i ru, i articula ru
cuvintele. Dac n-ai de unde s-mi dai banii, am s-i iau casa. Flutur n aer o bucat
de hrtie. E scris totul aici. Totul e legal.
Jupn Carnacina glasul Esterei tremura, casa casa e tot ce am ce-mi
rmne
i ce-mi pas mie?
Carnacina se duse spre ea.
Estera strnse ochii, ca i cum s-ar fi ateptat la o lovitur n fa.
imon, la fereastr, asculta conversaia i ntre timp i simea propriile emoii. O
parte din el fremta de mnie. ns n adncul sufletului era linitit. Nu simea nimic.
Jupn Carnacina relu Estera, casa mea valoreaz mult mai mult dect acel
mprumut ar trebui s fii de acord i pe urm, eu n-a ti unde s m duc ce s
fac
Carnacina rse i se btu cu o mn pe olduri.
i ce-mi pas mie? repet i hohoti i mai tare. Cine a semnat acest contract?
Citete aici. E numele tu, curv proast evreic! Dac nu-mi dai banii pe care eu i i-am
mprumutat perfect legal, am s-i iau casa.
Am crezut c reuesc s v restitui mprumutul muncind, n schimb vocea Esterei
era necat de team.
Carnacina rse i mai tare i se btu iar cu mna pe coaps, de dou ori.
Mie mi plac afacerile bune. Apoi ridic din umeri. Cere-i mutului. Se zice c vine

des s te vad. Eu nu i-a da un ban uneia slabe ca tine, dar dac lui i placi hohoti cu
poft. Apoi, dintr-odat, deveni serios i ntinse arttorul spre ea. Mine. Sau casa e a
mea.
Se ntoarse i se ndrept spre ua de la intrare.
imon l vzu la chip. Avea o fa lat, teit, cu buze disproporionat de crnoase i
de roii, cu dini foarte mici, nas crn, obraji rumeni, mpnzii de o reea deas de
capilare sparte.
imon se ascunse dup un col i l atept s ias. i duse o mn la inim. Btile
erau regulate. Nici cel mai mic semn de accelerare. Vzu pe Carnacina cum ieea
mergnd cu picioarele rchirate, cu pai grei. i o vzu pe Estera cum nchidea ua cu
capul n pmnt.
Atunci imon iei din ascunztoare i se lu dup Carnacina. Nici el nu tia de ce o
face. Sau, mai bine zis, nu se ntreba. l urmri pn vzu c intr ntr-un mic palat cu
trei etaje. Un servitor btrn i deschise ua i Carnacina i ddu un brnci ca s intre.
imon ncerc s neleag unde se ducea, ddu ocol cldirii, trase cu ochiul pe la
ferestre. Apoi, pe partea de est, care ddea aproape pe plaj, spre mare, vzu cum
Carnacina ieea n grdin i, cu o uurin nebnuit, ncepea s se ngrijeasc de o
tufa de trandafiri. i n timp ce tia, cura bobocii de parazii i trata cu ngrmnt
pmntul, avea pe faa lat i urt un zmbet aproape infantil.
imon se ntoarse i merse la casa Esterei, ntrebndu-se la ct se ridica datoria ei
fa de Carnacina. Dar, se gndi, era o ntrebare steril. Zilele alea i dduse seama c
aproape nu mai avea bani i c, mai ales, nu avea idee de cum s-i procure alii.
Cnd btu la u, Estera veni s-i deschid cu zmbetul pe buze. ns imon vzu c
avea ochii nroii. i petrecu seara cu ea, apoi, nainte de a-i lua rmas-bun, fr s
fie observat, lu un cuit mare pe care Estera l folosea s taie capetele anghilelor. O
srut cu blndee pe buze i se ndrept spre Hostaria de Todeschi. Imediat ce auzi c
Estera nchidea ua, imon se strecur ntr-o fundtur, schimb direcia i o lu drept
spre casa lui Carnacina.
Ajuns la micul palat, observ c la o fereastr de la primul etaj nc se mai vedea o
lumin tremurtoare. Cu siguran Carnacina i fcea socotelile. Cine tie de ce
cmtarii cretini nu aveau aceeai reputaie ca evreii, se ntreb imon. Apoi se
strecur n grdin, srind peste zidul mprejmuitor. Se ascunse ntr-un col, ncercnd
s aud dac venea cineva. Nimeni. Totul era cufundat n tcere. Atunci se apropie de
tufa de trandafiri i o tie de la rdcin. Cu cruzime rece. Apoi, fr s se sinchiseasc
de spini, lu civa trandafiri, i arunc pe jos, rupndu-i, i se ndrept spre cas cu
buchetul de trandafiri care atrnau fcui praf.
For broasca de la ua uoar care ddea spre mica grdin i intr, micndu-se cu
bgare de seam. Totul era n ntuneric. Servitorii erau probabil deja n pat. Vzu scara
care ducea la etajele superioare. O urc fr s fac zgomot. Ajunse pe palierul primului
etaj, ciuli urechea i, n timp ce ochii lui se obinuiau cu ntunericul, vzu cum tremur
lumina de la lumnare pe sub ua din dreapta. Se ndrept cu pai hotri spre u.
ns, n acel moment, de la parter se auzi un zgomot. Un lipit obosit. i, n lumina
tremurtoare a unei lumnri, imon l vzu pe btrnul servitor care nainta.

Servitorul observ c ua ce ddea spre grdin era deschis. Ajunse la ea. Apropie
lumnarea de broasc.
imon strnse cuitul n pumn.
Servitorul se uit spre palier. Apoi din nou la u i din nou la palier. n cele din
urm nchise ua i se ndrept cu osteneal n sus pe scri, pufind.
imon se ascunse n umbr i-i inu respiraia.
Servitorul ajunse la ua alturat celei lng care se ascunsese imon, cu cuitul care
vibra n aer. Btu ncet, apoi o deschise.
Ce vrei? bombni Carnacina din interiorul camerei.
V e bine, stpne? ntreb servitorul.
Foarte bine, cobe. Pleac, zise Carnacina, cu vocea aia a lui neplcut.
Servitorul se scuz cu o plecciune i ddu s nchid ua. ns, aplecndu-se vzu pe
jos un boboc de trandafir. l lu. l ntoarse pe toate feele n mn, apoi se uit spre
interiorul camerei.
nchide! ip Carnacina.
Servitorul nchise ua, obinuit s fie tratat ca un cine. Dar la lumina lumnrii vzu
pe jos o frunz de trandafir pe covorul de pe trepte. O lu de jos i atunci vzu alta. Mai
fcu un pas nainte i n clipa aceea lumin o pereche de ghete. Ridic lumnarea,
brusc, tocmai n momentul n care imon lsa n jos mna care strngea cuitul.
imon l lovi n tmpl, cu violen i eficient. ns nu cu tiul. Nu tia de ce, dar
ntorsese mna, n ultima clip, i-l lovise cu mnerul cuitului.
Servitorul se prvli la pmnt, leinat.
imon sri n fa, apuc clana uii de la camera n care era Carnacina i o deschise.
Intr i o nchise repede n urma lui.
Carnacina, cu spatele, aezat la birou, btu cu mna pe suprafaa din piele i ntreb
cu glasul lui neplcut:
Ce mai vrei, idiotule?
imon naint i se opri n spatele lui. i vedea ceafa de porc, ncreit de cutele
rozalii.
Carnacina ntoarse capul, bnuitor.
imon i ntindea buchetul de trandafiri rupi.
Carnacina beli ochii.
Tranda apoi realiz c brbatul din faa lui avea un cuit n mn i deschise
larg gura s strige dup ajutor.
imon ddu lovitura de la stnga la dreapta, rapid, cu tiul, intind gtul.
Urletul se gtui n snge. Carnacina i duse minile la gt, cu ochii ct cepele. imon
ls s cad trandafirii la pmnt i rse, cu rsul la al lui silnic, btndu-se cu mna
pe coaps n timp ce Carnacina murea i se prvlea la pmnt.
Atunci imon scotoci printre actele de pe pupitru. Contractul Esterei era la vedere,
pregtit pentru a doua zi. imon l fcu ghemotoc. Apoi deschise sertarele de la birou,
fr s gseasc nimic interesant. l percheziion pe Carnacina i lu de la el un
scule cu apte monede de aur ale Statului Pontifical i o cheie lung. Se uit n jur.
Vzu casa de bani. ncerc cheia. Seiful se deschise. i nuntrul lui, un mic sipet plin cu

monede de aur i giuvaieruri. imon lu monedele, o mic avere, i ls giuvaierurile.


Cnd termin, se ntoarse s se uite la cadavrul lui Carnacina i rse din nou,
btndu-se cu mna pe coaps. Apoi apropie contractul Esterei de flacra lmpii i i
ddu foc. i cu el ddu foc registrelor contabile ale lui Carnacina. Apoi iei din camer.
Se uit la locul unde leinase servitorul. Nu mai era. imon alerg pe scri n jos i
prsi casa trecnd din nou prin grdin i srind peste gard.
n timp ce se ndeprta, auzi glasuri care urlau:
Foc! Foc!
n noaptea aceea nu se ntoarse la Hostaria de Todeschi. Btu la ua Esterei i
imediat ce ea i deschise, uimit i poate puin nspimntat, o srut, cu pasiune. i
doar fcnd dragoste cu ea, n noaptea aceea, simi cum frigul i prsea trupul i
inima.
Mare parte din noapte nu reui s adoarm. Ascult, alturi de el, respiraia
nelinitit a Esterei, care probabil visa c i pierde casa. i pe urm, puin nainte de
rsrit, socotindu-se cu partea aceea din firea lui care se trezise, care i luase viaa lui
Carnacina ca unei tufe de trandafiri, i spuse c firea aceea rece i implacabil probabil
i-ar fi cerut s duc la bun sfrit rzbunarea lui. i nu avea importan c, ntre timp,
Mercurio devenise n ochii lui un binefctor. Nu avea nici cea mai mic importan
pentru c era o fire care se hrnea cu moarte. i aa, pe cnd adormea, se gndi,
simind c ura i ranchiuna reveneau s-i otrveasc sufletul: De ce el trebuie s fie
fericit?
Cnd se ridic din pat o gsi pe Estera c i spla haina lung. Apa din lighean era
roie de snge.
n cetate se spunea despre Carnacina c murise ntr-un incendiu.
ns servitorul era viu i probabil l-ar fi putut recunoate, gndi imon.
i atunci imon nelese de ce nu l omorse.
Fiindc acum nu ar mai fi putut rmne mult vreme acolo.

51.
Noaptea, Mercurio l vis pe Battista care se transforma n negustorul evreu pe care l
ucisese la Roma. Ca atunci, simi cum trupul i se mnjea de snge, vscos, lipicios.
Pe urm, pe neateptate, cum numai n vise se ntmpl, fr o aparent conexiune
logic, se trezi n pat cu Benedetta. Ca n ziua aceea la han, dup ce ea l srutase. i, ca
atunci, Benedetta i lu mna i i-o duse la snii mici de alabastru cu sfrcurile roz. i
avea i ea trupul mnjit de un lichid vscos. Dar nu era snge.
Mercurio se trezi transpirat i excitat.
Se sili s se gndeasc imediat la Giuditta, ca i cum s-ar fi simit vinovat, ca i cum
ar fi trdat-o. Ca i cum ar fi trebuit s se desprind ct mai repede posibil de visul
acela, nfricotor i senzual, care i dezvluia o parte din el care-l nspimnta.
nc din seara n care murise Battista ar fi vrut s alerge la Giuditta. Dar pe urm nu
fusese n stare. Se simea murdar. Ca i cum moartea aceea l-ar fi murdrit.
i se simea murdar i acum, fiindc nu reuea s fixeze imaginea Giudittei. Mintea lui
se ntorcea iremediabil la Benedetta, atras ca o bucat de fier de un magnet. i simea
buzele. i vedea trupul gol. Simea pielea moale sub minile lui, sfrcul tare ntre
degete. i orict ncerca s-i impun voina, o parte profund i de necontrolat din
fiina lui se ndrjea pe imaginile acelea senzuale i cultiva dorina de a mngia din
nou snul acela i de a poseda acel trup.
Se ridic din pat. Se duse la ligheanul cu ap i-i bg faa cu totul n el. Gerul
fcuse un strat subire de ghea la suprafa. Mercurio l auzi cum scrnete i se crap
la contactul cu faa. Apa rece i lu suflarea. La fel i gndurile alea care l
nspimntau.
Iei repede din camer, dup ce se mbrc, dar la jumtatea scrilor ncetini. N-ar fi
gsit-o pe Ana lng focul din sob, cum spera. Sigur plecase deja s fac curat n
palatul nobilului scptat.
Dar Ana era acolo. i prea c l atepta.
Battista a murit? l ntreb imediat ce-l vzu. Aa-i?
Mercurio simi o greutate pe umeri. Se ghebo i se prbui pe un scaun lng mas.
Atunci, e adevrat, zise ncet Ana.
Mercurio ridic ochii spre ea. Erau roii i disperai. Ar fi vrut s plng, dar nu
reuea. De cnd murise Battista prea c lacrimile se uscaser n el.
E vina mea, zise cu glasul gtuit. E numai vina mea.
Ana se duse lng el. ncet. Aproape cu bgare de seam.
Era un adult, tia ce face
Nu, nu, nu! Mercurio btu cu pumnul n mas. Dup fuga de la Arsenal legaser o
piatr de cadavrul lui Battista i-l lsaser s coboare pe fundul lagunei. Nu-i puteau
aduce vduvei un cadavru strpuns de o sgeat. Spuseser o rugciune grbit, apoi l
abandonaser pe Battista hran petilor i crabilor.
Era un brbat fricos i eu l-am silit s m asculte. L-am ameninat. I-am spus c la fi prt lui Scarabello El nu voia. Era un pescar, un om de treab i eu l-am
omort. L-am omort eu!

Atunci e adevrat ce am auzit n trg. De aia i-ai cumprat barca pltind dou
monede de aur, zise Ana, aezndu-se lng el i punndu-i o mn pe picior.
Mercurio ntoarse capul n partea cealalt.
Seara trecut se dusese la soia lui Battista. i spusese c brbatul ei se necase n ape
adnci i c nu reuiser s-i recupereze corpul. Vduva lui Battista, gemnd, se
ghemuise la pmnt. Avea n mn un cuit de curat pete. Flanela, pe brae i pe
burt, i era plin de solzi de pete. Femeia se uitase la cuit, apoi desfcuse pumnul i-l
lsase s cad.
Acum ce o s mnnc? se ntrebase cu glas sczut. i ncepuse, ncet, s-i curee
solzii de pe flanel, privindu-i unul cte unul, ca i cum i-ar fi vzut pentru prima dat
sau poate pentru ultima, i aezndu-i n ordine lng cuit. Ca i cum s-ar fi dezbrcat.
Atunci Mercurio i spusese c-i va cumpra barca lui Battista cu doi solizi de aur. O cifr
ameitoare. Femeia luase cele dou monede i le mucase, nencreztoare. Apoi ridicase
ochii spre Mercurio i, artndu-i cum ncearc banii, n palm, i spusese:
L-ai omort voi, nu-i aa?
Ana strnse mna pe piciorul lui.
n jurul meu moare mereu cte cineva, zise Mercurio, cu voce de jale, ca i cum nu
ar fi fost cu adevrat vocea lui. Sau ca i cum el nu ar fi fost acolo. Eu aduc moarte. Eu
sunt blestemat
Nu spune aa
tii de ce am venit aici? zise Mercurio ntorcndu-se brusc s se uite la ea. Nu m-ai
ntrebat niciodat.
Erai un ho
Eu sunt un ho!
Bine, eti un ho, ai multe monede de aur nu-i greu de imaginat
Ba greeti, zise Mercurio, cu glas sumbru, i ls iar privirea n jos pe lemnul
ptat al mesei. Eu fug fiindc fiindc am ucis un om.
Se ls tcere.
Nu cred, zise apoi Ana.
Ba trebuie s crezi.
Ana i ridic faa i se uit n ochii lui. ndelung. Apoi spuse, cu i mai mult hotrre
ca nainte:
Nu cred.
Mercurio deschise gura s vorbeasc. Apoi fu copleit de o emoie violent, aproape
feroce, care pru s-l sfie i s-l rscoleasc. i, n cele din urm, izbucni n plns,
disperat, fr s se poat controla. Un plns slbatic, din urlete i lacrimi. i plngea cu
lacrimile pe care nu reuise s le verse pentru Battista i pentru negustorul evreu de la
Roma. i plngea pentru beivanul care se necase n canalul de dincolo de insula
Tiberina. i plngea pentru c niciodat nu avusese o mam i doar acum, cu Ana,
putea s-i permit s asculte durerea aceea fr margini, golul acela, acel abis pe care
l avea n inim.
Povestete-mi totul, zise Ana cu glas plin de dragoste, mngindu-i prul, cnd
Mercurio ncet s mai fie scuturat de sughiuri.

Mercurio se ntoarse i o mbri. Se ag de corpul ei cald i protector. O strnse


cu ardoare, udndu-i rochia cu lacrimi.
Nu acum, murmur. Nu sunt n stare
Ana l srut pe cap.
Eu sunt mereu aici, i murmur la ureche. Apoi se ridic. Vino, s ieim afar. Mie
ntotdeauna mi-a fcut bine s privesc iarba, copacii, cerul. Privesc i nu m mai simt
singur.
Mercurio rse ncet, gutural.
Ce prostie
Hai, vino, repet Ana i l smuci de mn.
Mercurio, cltinndu-se, se ridic. i terse faa cu mneca hainei i apoi o urm pe
Ana afar din cas.
Ana l duse n spate, unde, n grdin, creteau puine legume pipernicite. Apoi ridic
o mn i art, ceva mai ncolo, spre o construcie enorm care prea prsit, cu
partea de jos din piatr fr mortar i cu partea de sus din lemn de brad.
Vezi? ntr-o vreme acolo erau grajdul i hambarul, zise. Eram considerai bogai.
De aceea ne puteam permite s stm ntr-o cas mare ca pentru dou familii.
Mercurio se uit la cldire. O vedea de la fereastra camerei lui, dar nu o ntrebase
niciodat pe Ana ce era.
Ana l lu de mn.
Vino, i spuse i l conduse la ua ubrezit a grajdului. O deschise. nuntru,
cteva psri care-i fcuser cuib acolo zburar n hambar. Un oricel se ii din iesle.
Am avut chiar i cincizeci de vaci. Atunci mi-a cumprat colierul sta, zise cu un zmbet,
mngind giuvaierul pe care-l rscumprase Mercurio de la evreul Isaia Saraval. Apoi a
venit seceta. Nu era iarb nici pentru vaci. Slbiser groaznic i nu mai ddeau lapte.
Spre sfritul acelui an, ntr-o noapte, briganzii au cobort din munii din Friuli i ne-au
furat zece. Apoi, dup o vreme, au venit ranii din suburbii. S-au scuzat. Au spus c era
carne pentru copiii lor, care mureau de foame. i au luat o vac. i dup zece zile, alta.
Apoi pe a treia. i de fiecare dat erau din ce n ce mai arogani. Nu se mai scuzau i
aveau cuite din ce n ce mai lungi. Ana suspin. Ddu din cap. n cele din urm a venit
foametea, care a luat toate vacile ntr-o sptmn. Ana fcu un pas napoi i nchise
ua grajdului. Cnd s-au terminat toate, eram sraci lipii pmntului i nu ne-am mai
revenit. Zmbi. Dar eram mpreun. Eram nc mpreun, eu i soul meu. Asta conta.
i, mai mult ca oricnd, acum cnd e mort mi dau seama ct de norocoi eram. Se uit
la Mercurio. Nu tiu de ce i-am povestit lucrul sta, zise.
Mercurio se opri s priveasc grajdul, gnditor.
Trebuie s plec, m ntorc repede, spuse pe urm.
Ana ncuviin. i, n timp ce se uita cum se ndeprteaz zmbi, n felul la al ei
ndatoritor. tia foarte bine de ce i istorisise povestea aceea. i tia i unde se duce
Mercurio aa grbit.

Mercurio btu la ua casei lui Tonio i Berto.


Trebuia neaprat s o vad pe Giuditta. Asta nelesese din povestea Anei. C, orice

s-ar fi ntmplat, trebuia s stea cu Giuditta, fiindc asta conta.


i rug s-l duc la Cannaregio cu barca lui Battista pe care o ascunseser n ppuri
ateptnd s o vopseasc pentru a nu fi recunoscut de autoriti. Apoi le ddu ntlnire
celor doi frai n Campo Santo Aponal la asfinit, ca s-i ia plata de la Scarabello.
Rmas singur, se ndrept spre Piaa Ghetoului Nou. i acolo se aez s atepte, s o
vad trecnd pe Giuditta.
ns, cu ct trecea timpul, cu att i venea iar n minte Benedetta. Nu reuea s i-o
scoat din cap. Iar imaginile senzuale deveneau tot mai morbide, tot mai ntunecate. Se
gndea la Benedetta i nu se simea bine. Era ca i cum ar fi avut un nor negru deasupra
capului. i, fr s tie de ce, avu o senzaie de pericol i de team.
Aproape asfinea soarele i Mercurio se pregtea s plece la ntlnirea din Campo
Santo Aponal cnd Giuditta apru pe Fondamenta dei Ormesini, naintnd printre
dantelele i pnzele de organza atrnate n faa dughenelor, ca nite flamuri luxoase.
Imediat ce o vzu, norii pe care-i simise cum se ndesesc deasupra capului lui disprur,
ca prin minune. Se duse n ntmpinarea ei, dar imediat ncetini. Giuditta nu era
singur. Era cu un biat corpolent, care avea un baston gros i scurt la cingtoare.
Giuditta, care ducea nite stofe, ridic privirea i l vzu. Chipul ei se lumin. Zmbi.
Apoi se ntoarse stnjenit spre nsoitorul ei, artndu-i-l pe Mercurio cu o micare a
capului, i ridic din umeri.
Mercurio nu nelegea. Simi cum i fierbea sngele n vene. Voia neaprat s tie cine
era tipul acela care mergea cu pai mari, ndrzne, privind n jur. Se propti n faa
Giudittei.
Ciao, i spuse, folosind salutul acela pe care-l tia de la Battista.
E un cuvnt care-mi place i mie, zise Giuditta.
Ce vrei? zise imediat biatul, punndu-se ntre Mercurio i Giuditta, cu mna pe
baston.
Mercurio nu se uit la el. O privea fix pe Giuditta.
Am fost atacat de un puti, iar tatl meu l-a rugat pe Joseph s ncepu imediat
ea s-i explice.
Atacat? o ntrerupse ngrijorat Mercurio.
Tu eti biatul de la poart, exclam Joseph, artnd cu degetul spre Mercurio.
Cine zici c sunt? ntreb Mercurio i ncrunt sprncenele.
Pleac. Stai departe de ea, i zise fr menajamente Joseph, devenind agresiv.
Tatl ei nu te vrea prin preajm.
Mercurio se uit la Giuditta i-i citi mirarea n ochi. Nici ea nu cunotea adevratul
motiv pentru care tatl ei i-l pusese pe urme pe Joseph.
Te trntesc la pmnt cnd vreau, pocitule, reacion Mercurio.
Joseph i umfl pieptul.
Dar, n clipa aceea, vzu c Giuditta i adresa cu ochii o rugminte mut. Era
stnjenit i umilit. l ruga s lase de la el. S plece.
Glumesc, grsanule, fcu Mercurio.
Se mai uit o clip la Giuditta, intens, apoi se ndeprt.
nc nici nu dduse colul strzii la stnga c mnia explod n el, de necontrolat.

Rahatule! rnji. Rahatule, rahatule! i cum un trector se uita foarte insistent la


el, i art pumnii i i spuse: Ce dracului vrei, rahatule? Apoi se sprijini de zidul scorojit
al unei cldiri i ncerc s respire adnc, s redevin calm. Dup un moment se
ntoarse pe Fondamenta dei Ormesini i privi spre Ghetoul Nou.
i Giuditta, ajuns la pod, ntorsese capul.
Privirile li se nlnuir.
ns Mercurio simea c acest schimb de priviri crora le erau prizonieri nu-i mai
ajungea. Nu accepta s fie exclus. Trebuia s gseasc o modalitate s evite
supravegherea. Nu o putea atinge pe Giuditta prin lemnul nensufleit al unei pori. i
numai la gndul atingerii se nspimnt, fiindc imediat minile lui i amintir de
snul catifelat al Benedettei. Se ntoarse i plec, ncercnd s-i verse n fug toat
mnia nfrnat i spernd s-i fac gndurile s tac. Cnd ajunse n Campo Santo,
prea un taur nfuriat.
Deci? Ct e partea mea? l ntreb impulsiv Mercurio pe Scarabello, fr mcar sl salute.
Nicio lecaie, rspunse Scarabello i se uit la cei doi uriai din spatele lui
Mercurio, nemicai, cu braele ncruciate pe piepturile viguroase.
Adic? fcu Mercurio.
N-ai s primeti niciun ban fiindc nici eu n-am primit, zise Scarabello. Marinarii
sunt superstiioi. Iar armatorii sunt i mai ru.
Ce legtur are? ntreb Mercurio.
Vela era roie de snge, zise Scarabello, cu o not de proast dispoziie n glas. Se
uit iar la cei doi uriai. i atinse lobul urechii. Avei cerceii ia pentru c suntei
marinari?
Da, rspunse Tonio.
Ai ridica ancora cu o vel nsngerat? l ntreb Scarabello.
Nu.
Nu! exclam Scarabello. Sigur c nu! Desfcu ostentativ braele. Ai euat. i m-ai
fcut s euez n ochii negustorului.
A murit un om! url Mercurio, cu ochii roii, intuindu-l prad unei un profunde.
Scarabello i susinu privirea.
Moartea acelui om nu m privete, spuse.
Mercurio continua s se uite fix la Scarabello, cu ur. Dar tia c are dreptate.
Moartea lui Battista nu-l privea pe el.
De ce ai venit cu tia doi? ntreb Scarabello. Credeai c m intimidezi?
Mercurio ncrunt sprncenele. Nu se gndise la asta. ns acum nelegea c
Scarabello era la fel de stnjenit cum fusese el, prima oar cnd i vzuse pe cei doi frai
uriai.
Nu, zise. Voiam s-i spun c avem o barc a noastr. Dac ai nevoie s faci
anumite transporturi particulare, care nu trebuie s fie controlate de strji, noi suntem
echipa potrivit. Nimeni nu e mai rapid ca noi.
Eti ludrosul dintotdeauna, zise Scarabello. i plcea biatul sta. i din ce n ce
mai mult avea neplcuta senzaie c ntr-o zi avea s se ciasc. V voi avea n vedere.

Adesea am nevoie de transporturi rapide. De obicei noaptea.


Mercurio ncuviin.
tii unde s m gseti.
Ateapt, biete, l opri Scarabello. i puse un bra pe umr i-l lu deoparte,
vorbind n oapt. i dac i-a spune c l-am ntlnit pe prietenul tu, Donnola?
Mercurio i fcu semn c nu prea l interesa.
Nu-l mai caui? continu Scarabello. i nici pe prietenul lui, doctorul?
Mercurio fcu semn c nu.
Scarabello zmbi.
Asta nseamn c te-ai plictisit de fiica doctorului sau c, n schimb, ai gsit-o?
Ce te intereseaz?
Aa, ca s mai plvrgim i noi, zise Scarabello, pe un ton vag. Cum doctorul mi
pune bee n roate ntr-o anume treab i m enerveaz
Mercurio se crisp.
Scarabello izbucni n rs.
A, uite, nu te-ai plictisit de mica familie evreiasc.
Ce i-a fcut? ntreb Mercurio.
Nimic. Afaceri.
Ce afaceri?
Transform Castelletto ntr-un loc n care lumea nu se mai duce cu plcere.
Ce-i aia Castelletto?
Scarabello ddu ochii peste cap.
Biete, dar tu nu i-o tragi niciodat?
Mercurio roi.
Scarabello izbucni n rs.
Nu tii ce e Castelletto?
Ce i-a fcut doctorul? ntreb Mercurio.
Scarabello deveni serios. Puse arttorul pe pieptul lui Mercurio i l btu de trei ori,
nainte de a vorbi:
Dac-l vezi, avertizeaz-l c afacerile sunt afaceri. El face afaceri bune, sunt sigur.
La nceput avea o singur trf bolnav, acum sunt zeci. ns Turnurile nu sunt un
spital i eu nu vreau s pierd clieni din cauza lui. Pe mine nu m intereseaz nici ct
negru sub unghie de alii. Eu sunt ca anumii berbeci i-ai vzut vreodat? Ciudate
animale. mi plac. Nu ocolesc niciodat obstacolele ce le ies n cale. Le iau n coarne i
le distrug. E filosofia mea. i ciupi obrazul lui Mercurio cu arttorul i degetul mijlociu
i-i fcu cu ochiul. Dac i se ntmpl s vorbeti cu doctorul, istorisete-i povestea cu
berbecii. Ai s vezi c va nelege. Apoi le fcu semn oamenilor lui s-l urmeze, dar se
opri, ca i cum pe neateptate i-ar fi amintit ceva. Am auzit c cealalt amant a ta a
devenit amanta principelui nebun. Ce gusturi! i ce curaj! zise.
Amanta? Mercurio avu o senzaie ciudat, neplcut. Nu se poate
Ah, uite un alt dinte care doare
Nu-mi pas nici ct negru sub unghie de Benedetta, zise Mercurio, cu vehemen
exagerat.

Scarabello zmbi.
Nu-mi pas nici ct negru sub unghie! aproape i zbier n fa Mercurio.
Scarabello i puse mna-n gt.
Calmeaz-te, pduche, zise rece. ncep s nu m mai distrez, apoi se ndeprt, cu
blana lui neagr care se deschidea n fa i cu prul de argint care flutura n aer.
Mercurio rmase mpietrit n centrul pieei, uitndu-se fr s vad la fntna din
piatr de Istria. Era dezorientat. Era ceva ce se mica n el i nu reuea s localizeze.
Acum ce facem? l ntreb Tonio apropiindu-se.
Mercurio se ntoarse brusc, ca i cum ar fi revenit la realitate.
Se uit la Tonio cu ochi mici, nfocai.
Disprei din calea mea, bigui. Facei ce mama dracului vrei.
Apoi plec cu pai furioi la Lanterna Roie, hanul unde sttuse cu Benedetta.
Unde e? l ntreb pe btrnul aezat ca ntotdeauna la intrare.
Cine?
Mercurio ddu un ut scaunului. Btrnul se rostogoli pe pmnt.
Unde e?
A plecat acum ceva timp cu un om al contelui Contarini, se smiorci btrnul
masndu-i un cot i vrndu-i capul ntre umeri.
Unde?
Nu tiu, rspunse btrnul n timp ce se ridica, nspimntat, i punea bine
scaunul. Jur
Mercurio nici mcar nu se uit la el i plec. Ajunse la Rialto, fcu stnga i se aez
pe un butoia gol, pe malul Riva del Vin, privind trecerea ambarcaiunilor.
Se gndi la Benedetta. La buzele ei crnoase, la sfrcurile ei roz, la snii ei de
alabastru. i simi iar o greutate i o apsare n piept, alturi de excitarea aia morbid
care l tulbura de noaptea trecut.
Nu te-am protejat, aa cum i promisesem lui Scavamorto, gndi el. Se simi
vinovat.
Apoi se gndi la momentul n care Benedetta l srutase. Se gndi la dezinvoltura i la
hotrrea cu care i pusese n aplicare planul, ca s o fac s cread pe Giuditta c era
femeia lui.
i atunci, din nou, avu o senzaie de pericol i de team.

52.
Uite

un pocal cu vin i smirn, frate, aa cum I s-a dat Domnului Nostru Isus Cristos
cnd a ajuns n vrful Golgotei, ca s suporte mai bine durerea pe care o avea de
ndurat, zise principele Contarini artnd spre un pahar de sticl suflat de Murano pe
care un servitor l ducea n echilibru pe o tav.
Fratele Amadeo lu paharul i-l bu pe nersuflate.
Principele diform rse.
ns Domnul Nostru a refuzat s se sustrag durerii. Rse din nou. n fond, te
gsesc nelept.
Se rsuci spre cminul n care ardea un foc bun i-i fcu semn unuia dintre oamenii
lui. Apoi i trase dou mnui de lucru, din piele groas, din cele pe care le foloseau
potcovarii sau fierarii.
Brbatul i ddu un fier ascuit, cu diametrul unui cui gros. Fierul era ncins.
Unul dintre cinii care asistau la scen ltr.
inei-l bine, zise principele Contarini.
Doi brbai de o parte i doi de partea cealalt l apucar pe fratele Amadeo de brae
i i le inur ntinse, cu minile aezate pe dou buci de lemn, cu palma n sus.
Zolfo se lipi de Benedetta.
Clugrul gfia din greu, cu ochii ct cepele, n timp ce principele se apropia de el
cu fierul incandescent.
inei-l, zise Contarini, aplecndu-se spre braul stng al clugrului.
Cei doi brbai care-i ineau braul strnser mai tare.
Fratele Amadeo ncerc instinctiv s se elibereze i strnse pumnul.
Desf-l, porunci principele.
ncet, fratele Amadeo desfcu degetele.
Principele mpinse cu putere vrful ncins al fierului n mijlocul palmei clugrului.
Carnea sfri, n timp ce se desfcea i ceda la presiunea fierului.
Fratele Amadeo url, zvrcolindu-se de durere.
Cinii ltrar din nou. Doi rnjir ca i cum ar fi vrut s mute gleznele clugrului.
Principele le trase un ut, iar cinii se retraser scheunnd.
Zolfo nchise ochii i-i bg capul n rochia elegant a Benedettei. n schimb,
Benedetta rmase mpietrit, impasibil. Se uit cum intr adnc fierul n palma
clugrului i cum arde suprafaa de lemn de dedesubt.
Cnd mirosul lemnului se suprapuse cu cel al crnii arse, principele, cu o expresie
satisfcut, extrase fierul.
Fratele Amadeo plngea i transpira.
Excelen, zise cu voce slab, v rog
Taci, l ntrerupse principele, dndu-i ocol i poziionndu-se n faa minii drepte.
inei-l, le spuse oamenilor lui.
Apoi, vznd c fratele strngea pumnul, i porunci:
Desf!
Excelen v rog nu se smiorci Fratele Amadeo.

Desf mna, repet cu un fir de glas Contarini.


Nu, lsai-l! exclam Zolfo, aruncndu-se spre principe.
Benedetta nu fcu nimic s l rein.
Unul dintre oamenii principelui i ddu un dos de palm lui Zolfo, care l trnti la
pmnt, cu buza spart.
Zolfo se ridic i se ag din nou de rochia Benedettei.
Benedetta se ddu deoparte.
mi murdreti rochia, i spuse.
Principele Contarini se uit la ea satisfcut. Apoi l intui cu privirea pe clugr.
E pentru a-i nlesni drumul i cruciada, printe. Nu nelegi c-i fac un bine, cum
i-a fcut Domnul Nostru nefericitului la din Assisi, Francesco, cnd i-a transmis
stigmatele lui sacre? Acum nimeni nu te ascult, cuvintele tale se neac n lagun,
nimeni nu e interesat de lupta ta contra evreilor ns, dup acest mic sacrificiu, lumea
te va vedea ca pe un sfnt. Iar cuvintele tale vor rsuna ca Trmbiele Judecii de
Apoi. Deschide mna, hai!
Excelen, nu plnse cu mai mult disperare fratele Amadeo.
Principele Contarini fcu o fa iritat. Cobor vrful ncins al fierului pe degetele
strnse pumn.
Clugrul url de durere i desfcu degetele.
i atunci principele cobor fierul, cu violen. Strpunse carnea. Apoi arunc fierul n
cmin.
Iat-te sanctificat! exclam rznd.
Oamenii lui rser odat cu el i-i ddur drumul clugrului. Cinii ltrar fr s
neleag dac trebuiau s se bucure sau s se hruiasc. Doi se ncierar i din nou
fur asaltai de cte un ut.
Fratele Amadeo se ghemui la pmnt, cu minile care-i tremurau de durere, fr s
poat strnge pumnii.
Zolfo se grbi spre el, mbrindu-l.
Clugrul l mbrnci.
Benedetta se uit la Zolfo, care se retrgea, umilit.
Am ales doi stpni foarte asemntori, se gndi Benedetta, ntorcndu-se spre
principe. Asta pentru c la rndul nostru suntem foarte asemntori.
Ducei-l n camerele lui i dai-i vin din belug, porunci principele artnd spre
fratele Amadeo, care nc era ghemuit pe pmnt. Nu tia c poate deveni sfnt.
Trebuie s se obinuiasc cu ideea, zise i ntoarse zmbind capul spre Benedetta.
Benedetta i zmbi la rndul ei. i simi un fel de fior n vintre. Ceva ce aducea mai
mult a plcere dect a team.
S plecm, i zise principele Contarini, ntinzndu-i braul atrofiat. Mizeriile
omeneti care urmeaz marile evenimente m indispun.
Benedetta i lu braul ca o dam bine educat i prsir cu pai msurai ncperea
care mirosea a carne ars. Din u, Benedetta l vzu pe Zolfo cum l urmeaz pe
clugr asemenea unui cine vagabond. Da, am ales doi stpni foarte asemntori.
Se uit la propria mn strns pe braul diform al principelui, care niciodat nu-i

oferise braul sntos. i asta fiindc nu cutm amndoi nimic altceva dect dispre,
se gndi ea ntorcndu-se s urmreasc cu coada ochiului chipul lui Zolfo care disprea
n cotloanele palatului.
Principele ajunse n dormitorul n care credea c culesese virginitatea Benedettei i se
aez la pupitrul lui, ncrcat cu documente. Lu dintr-un sertar nite ochelari rotunzi,
i-i puse i pe urm i plec privirile n registrele contabile, cu pana n mn, gata s
fie nmuiat n climar.
Benedetta se dezbrc de rochia elegant, una dintre multele pe care, din ziua aceea,
principele i permitea s le mbrace i care aparinuser surorii lui defuncte. Apoi
deschise ua de lng alcov i mbrc tunica alb din ziua aceea dinti, nc ptat de
snge. Snge de pui. Lu dintr-un sertar bereta galben pe care Zolfo i-o smulsese
Giudittei i o strnse n mn. n cele din urm se ndrept spre leagnul pe care
principele pusese s-l monteze chiar n faa pupitrului lui i se aez n el. Aranj tunica
n aa fel nct pata de snge s fie bine la vedere, iar cele dou margini din fa s fie
desfcute n aa fel nct s i se dezgoleasc pubisul. Apoi ncepu s se legene lasciv.
Principele nu ddu vreun semn c ar fi observat-o.
ns Benedetta tia c el o simea cu tot sufletul lui care nu era mai puin diform
dect trupul. i tia c, n curnd, avea s ridice privirea. Mai nti distrat, pe urm cu
din ce n ce mai mult lcomie. i n timp ce se legna, nainte i napoi, Benedetta
strngea n mn bereta galben, cu ur, ca i cum ncerca s-i transmit toat reaua ei
voin.
Principele i scoase ochelarii, ls s cad pana pe pupitru i ncepu s se nroeasc
la fa. Se duse la Benedetta i o posed acolo, el n picioare i ea n leagn. i n clipa
de plcere ridic privirea la fresca nfind-o pe sora lui moart. Apoi se desprinse de
Benedetta i, aproape cu dispre, i porunci s-i scoat tunica i s se mbrace iar. n
cele din urm, cu membrul flecit nc afar din pantalonii colani, se trnti pe pat, cu
burta-n sus.
Benedetta i puse din nou rochia elegant pe care o avea pe ea nainte de
mpreunare, i prinse un colier de perle mari ct bobul de mazre, i se ntinse alturi
de el, pe partea cu braul schilod. Continua s strng n mn bereta galben, pe care
principele nici nu o bga n seam. Atept ca trupul stpnului ei s se relaxeze
complet.
Iubitul meu, trebuie s-i cer un cadou, spuse atunci.
Principele nu mic un muchi. ns glasul lui sun rece ca o bucat de ghea i
spintector ca un brici.
Dac o singur dat mi mai spui iubit, poruncesc s fii aruncat ntr-un canal cu o
piatr de gt.
Benedetta simi cum spaima o strnge de gt. tia c principele nu ar fi ezitat s o
fac. Tcu.
Acum vreau s dorm, zise dup ceva vreme principele. Cnd m voi trezi mi vei
putea cere ceea ce vrei. i strecur mna diform n decolteul rochiei i-i ciupi un sfrc,
pn la durere. i vei obine.
Scoase mna i respir adnc.

Cu delicatee, Benedetta i cur membrul cu un col de la cearaf, iar pe urm i-l


introduse n pantaloni.
Mulumesc, spuse principele Contarini, cu vocea care i se stingea deja n somn.
Cnd auzi c respiraia amantului ei devenea profund i regulat, Benedetta se
ridic ntr-un cot i desfcu mna care strngea bereta galben. Se uit la ea. Aflase c
deja multe cretine, femei aristocrate sau chiar curtezane culte fuseser fascinate de
formele acelea originale, de materialele acelea att de diferite ntre ele, dei galbene
toate, att de bine mbinate, ntr-att nct s se hotrasc s cumpere beretele acelea,
chiar dac prin lege evreii nu ar fi avut dreptul s le vnd.
n timp ce se uita la bereta Giudittei, n interior, pe bor, observ o pat de un rounchis. Prea snge.
Benedetta mngie pieptul ca o caren al puternicului ei amant, care se umfla i se
dezumfla regulat. Dormea adnc.
Am nevoie de banii ti i nu pot atepta iubitul meu, murmur.
Desfcu tcua de catifea i mtase pe care principele o purta la cingtoare i scoase
din ea trei monede de aur. Apoi se ridic i lu un scule cu prul Giudittei. n cele din
urm prsi camera i palatul i-i spuse unui servitor s o duc la casa vrjitoarei Reina.
Ai tot ce i-am cerut? o ntreb vrjitoarea.
Benedetta i ntinse sculeul cu prul i bereta galben.
E o pat pe interiorul beretei, zise, artndu-i-o. Pare snge.
S fie o magician? rse vrjitoarea.
Apoi desfcu sculeul cu pr i-l scoase afar.
E ud, zise, strmbndu-se.
Da, rspunse Benedetta. Am scuipat pe el.

53.
Tu

nu ai ncredere n mine! exclam furibund Giuditta, dnd de perete ua pentru


tatl ei care se pregtea s ias.
Eu nu am ncredere n houl la! rspunse Isac ipnd mai tare dect fiica lui.
nceteaz s-i mai spui aa! zise Giuditta roie la fa.
Isac scutur din ap, ncercnd s se calmeze. Dar prea un animal n cuc.
i interzic s-l vezi, spuse, strngnd pumnii.
Cum a putea cu gardianul la pe care mi l-ai pus pe urme? rosti rspicat Giuditta.
Era furibund. Crezuse c tatl ei i-l dduse drept nsoitor pe Joseph ca s se simt
mai n siguran, dup incidentul cu putiul care-i smulsese prul i-i furase bereta. n
schimb, acum, se simea nelat.
Noaptea, cretinii se ocup s m ncuie n cuc, zise ntunecat, iar ziua se ocup
tatl meu.
E pentru binele tu, i-o tie scurt Isac.
Da, firete, rspunse Giuditta, cu un zmbet dispreuitor pe fa.
Eti tnr, continu Isac, ncercnd s calmeze apele, chiar dac simea c i se
urc sngele la cap. Acum nu nelegi, ntr-o zi ai s-mi mulumeti.
ntr-o zi am s fug! i spuse mnioas Giuditta, ntinzndu-se spre el cu
agresivitate.
i atunci Isac, fr s se poat controla, nc nainte de a-i da seama c e pe punctul
s o fac, i trase o palm.
Giuditta fcu ochii mari. i deschise larg gura. Apoi, ncet, i duse mna la obrazul
care-i pulsa.
Giuditta, zise ncet Isac.
Giuditta i ntoarse spatele i i deschise ua, s-l lase s treac.
Isac rmase o clip nemicat. Ar fi vrut s-i mbrieze fiica, s-i cear iertare. Ar fi
vrut s-i explice. Ar fi vrut s-i spun c-i prea ru. ns rmase cu gura ntredeschis,
cu plmnii contractai, incapabil s vorbeasc i s respire n acelai timp. Gndi c ar
fi vrut s mai existe soia lui. C ea sigur ar fi tiut cum s rezolve problema. Se simi
neputincios, nepotrivit. Iar senzaia asta l fcu s se simt i mai mult n nchisoare.
Trecu pragul cu pai mnioi, aproape alergnd, n timp ce Joseph aprea pe scri.
Bun ziua, doctore, zise biatul cu mna pe baston.
Bun ziua pe dracu! i rnji n fa Isac i cobor scrile cu pai grei. Dar nu ajunse
la parter cnd se opri i se ntoarse spre Joseph. Art spre el cu degetul i-i spuse: Te
dau afar!
Dar, doctore zise Joseph, uimit.
Spal putina sau i fac capul praf chiar cu bastonul tu, zise Isac.
Joseph, fr s neleag, ncepu s coboare scrile, ncet.
Grbete-te, i porunci Isac.
Gliganul l depi bgnd uor capul ntre umeri, ca i cum s-ar fi temut de o
lovitur, iar pe urm dispru rapid.
Isac cobor dou trepte, apoi, brusc, urc pn la ua casei, cte dou trepte deodat,

ca o furie.
Dar dac aflu c i-ai dat hoului luia ap la moar! zbier fr s sfreasc
fraza.
Agit un pumn n aer apoi trnti ua.
l cheam Mercurio! auzi c ipa dup el Giuditta.
l cheam Mercurio de rahat, da, tiu, bombni Isac, plecnd.
Cnd iei pe poart se ntlni cu Donnola care l atepta pe chei, glumind cu unul
dintre strjeri. Trecu de el fr mcar s-l salute.
Donnola l ajunse din urm.
Suntem binedispui vd, zise.
Fir-ar s fie, Donnola! pufni Isac, grbind i mai mult pasul. De ce trebuia s m
pricopsesc cu o fat?
Donnola rse.
O, du-te dracului i tu, zise Isac.
Donnola rse i mai tare.
n aer se simea mirosul acru al vinului ieftin vndut n prvliile din jurul strzii
Malvasia. Isac auzi o icneal de vom i se mic cu pas grbit, ndeprtndu-se
aproape n fug.
Ajuni n faa abaiei Santa Maria della Misericordia, izul de vin sttut fu nlocuit de
un miros mai puin intens, dar tot att de neplcut. Bolnavii, care rnit, care mcinat de
o boal intern, i ateptau pe trepte pe clugrii care se ocupau de spital. Mirosul care
se respira era cel de carne i de moarte.
Isac se gndea la evoluia bolii care le lovea pe prostituate. Boala era un adevrat
flagel. De-acum numrul bolnavelor cretea zi de zi. Acum erau mai mult de patruzeci
doar cele de care se ocupa el, dar cine tie cte erau de fapt. Multe nu voiau s se
trateze de team c-i pierdeau clienii. i aa molima se rspndea. n schimb, cele care
apelau la el fuseser duse la etajul al cincilea n Turnul Gaielor. ncperile fuseser
cedate, iar prostituatele continuau s-i dea banul de argint lui Scarabello. ns zvonul se
rspndea i erau i trfe care se plngeau, spunnd c acel spital improvizat alunga
clienii. ns Isac nu tia cum s fac altfel. Iar lucrul care l ngrijora cel mai tare era
prerea pe care i-o fcea lumea despre boal, alimentat de preoi i de medici
ruvoitori. Att preoii, ct i laicii care nu reueau s in piept bolii erau din ce n ce
mai nclinai s i neglijeze originea sexual i s o explice ca efect al mniei divine. n
fanteziile lor, Dumnezeu era furios pe obiceiurile depravate ale oraului Veneia i i
mortifica trupurile. ns niciunul dintre ei nu se gndea c aceste obiceiuri depravate,
dac erau, erau pur i simplu vehiculul de transmitere al bolii. i nu ntmpltor boala
le afecta n mod special pe prostituate, care nu numai c erau cel mai mult n contact cu
brbaii, dar puteau fi considerate chiar nite adevrate lzi de gunoi. Isac era
descurajat de acest comportament al colegilor lui fiindc, n felul acesta, ncercau s se
spele pe mini. Unii dintre ei chiar refuzau s ngrijeasc bolnavii ca s nu intervin n
voina Divin. Alii se ascundeau n spatele unor conjuncii astrale negative, absurde,
pentru a nu da piept cu ignorana i cu neputina lor. Alii i ridicau braele,
neconsolai, i spuneau: Omul a vrut s fac sex cu maimuele i uite c acum are o

boal slbatic, de parc asta ar fi nsemnat ceva.


n acest cadru deprimant, numai dou persoane mprteau aceeai prere cu el i
ncercau s fac fa bolii cu metodele empirice. Erau stareul de la coala Mare de la
Santa Maria della Misericordia i soia acestuia, de la confreria laic Battuti, care ineau
pe picioare spitalul. Ajungnd n faa abaiei Santa Maria della Misericordia, la captul
Fondamenta della Misericordia, Isac l zri pe zappafanghi, cum i se spunea trimisului
stareului congregaiei, i-i fcu cu mna. Zappafanghi, recunoscndu-l, i veni n
ntmpinare i i spuse c stareul i soia lui tocmai primiser trei brbai care
prezentau semne clare de sifilis.
Pot s-i vd? ntreb imediat Isac.
Nu, rspunse zappafanghi. Stareul a cerut discreie se aplec spre Isac, pe ton
conspirativ. E vorba despre persoane de vaz. Aristocrai. Unul dintre ei face parte
chiar din Consiliul celor Zece, se pare
Isac ncuviin. Stareul cu siguran avea s-l pun la curent cu aspectele bolii n
urmtoarele zile. Pe de alt parte, pe Isac nu-l interesa s tie cine erau oamenii aceia,
ci pur i simplu s afle evoluia bolii la brbai. La o prim vedere, prea i mai letal.
Lu din geant o sticlu i i-o ddu lui zappafanghi.
Dai-o stareului, spuse. E ulei de Lemn Sfnt. Calmeaz plgile.
Salut i-i fcu semn lui Donnola c-i puteau relua drumul.
Cnd ajunser la Castelletto se ndreptar spre Turnul Gaielor, trecur pragul jegos
i puturos i ncepur s urce scrile. Ajuni la etajul trei, Isac se opri. Se uit la
Donnola.
Dup prerea ta, o neglijez pe Giuditta? l ntreb.
Dup prerea Domniei Voastre? rspunse Donnola.
Donnola Isac strnse buzele i suspin, ridicnd capul spre al cincilea etaj. Ce le
facem acestor biete femei?
Le ajutai, doctore, rspunse fr ezitri n glas Donnola. i ctigai mult mai
puin dect ai putea.
Ctig mai mult dect merit, zise Isac. Am ajuns deja la patru femei moarte fr ca
eu s le fi putut salva. Pentru ce ar trebui s cer plat?
Pentru timpul pe care vi-l dedicai lor, rspunse serios Donnola. Stai aici de
dimineaa pn seara. Cine altcineva ar face-o?
O dam de companie oarecare.
V-am mai spus, dumneavoastr, evreii, nu facei altceva dect s v plngei de
mil. n timp, v mrturisesc, e plicticos de ascultat.
Isac zmbi.
O neglijez pe Giuditta? l ntreb din nou.
Asta putei ti numai Domnia Voastr, doctore. Dar dac ar trebui s ntrebai pe
cineva nu eu sunt acela, ci fiica dumneavoastr.
ncepi s devii un filosof enervant, Donnola, zise Isac i-l btu cu mna pe umr.
Dar i mulumesc.
Urcar dou etaje i ajunser la al cincilea.
Cardinal, care i vzuse c sosesc, i atepta.

Mai sunt nc trei, zise. Nu mai e loc.


Ne vom nghesui, zise Isac.
De fapt, ar mai fi nc dou, zise stnjenit Cardinal, n oapt. Dar spun c
spun c nu se
C nu se las atinse de un evreu? fcu Isac.
Cardinal ncuviin trist.
Mcar s fie doar dou, suspin Isac. mi displace s fiu evreu, desfcu el larg
braele. Dar asta sunt, nu i se pare?
Suntei doctorul nostru i gata, zise Cardinal.
Donnola trecu prin faa lui Cardinal i i zmbi.
Bun rspuns. Drept premiu, ntr-o zi am s te las s-mi guti trupul, frumusee, i
spuse.
Drept premiu, ntr-o zi am s te fac s guti un pumn n fa de la mine, i
rspunse Cardinal.
Donnola rse, apoi se duse dup Isac, care o i apucase de-a lungul coridorului,
bgnd capul n fiecare camer, salutnd i zmbind ctre toate prostituatele bolnave.
Donnola trecu de el i deschise o u, cam din captul coridorului, pe care era pictat
grosolan silueta unei femei provocatoare i pe jumtate dezbrcate.
Bun ziua, Republica, zise vesel. Cum te simi astzi?
Mai bine, auzi rspunsul.
Donnola se ntoarse spre Isac, care venea din urm. i zmbi.
Vedei? i spuse ncetior. Cte una pare s reziste cu toat netiina
dumneavoastr, frumoasa mea doamn de companie.
S nu ne bucurm prea devreme, zise Isac.
Donnola i puse minile n cap.
A vrea s v strng de gt, doctore.
Isac intr n camer.
Lidia, fata Republicii, alerg spre el i l mbri.
Plgile ncep s se vindece! ncep s se vindece! Mulumesc, mulumesc! l strnse
i mai tare, apoi zise: Te iubesc ca i cum ai fi tatl meu, doctore.
S vedem, zise Isac stnjenit.
Donnola izbucni n rs.
Isac se apropie de Republica, se aez pe marginea patului i vzu c avea obrajii
mai puin palizi. Boala i secase din interior snul ei nfloritor. Dar nc tria. Ddu
ptura deoparte i control plgile tratate, una cte una, cu atenie maniacal. Nu eti
un doctor adevrat, gndi. S nu uii asta niciodat.
Marianna e mndr de tine, doctore, i spuse Republica, de parc i-ar fi ghicit
gndurile. Am visat-o ast-noapte.
Isac i ascult vocea senzual care-i intra n suflet, ca un balsam, fcndu-l s se
simt brbat. Se ridic n picioare, brusc.
Da, zise cu seriozitate, efectiv plgile arat mai bine.
Ochii Republicii se umezir. Strnse buzele, abinndu-i zmbetul care ar fi fcut-o
s izbucneasc n plns.

Isac ls privirea n pmnt. Pe urm, n tcerea care urm, simi cum o mn se


strecoar ntr-a lui. Vzu c era mna Lidiei.
Fetia i ls ceva mic i rece n palm, apoi i retrase mna.
Isac se uit i acolo, lustruit pentru ocazie, vzu bnuul pe care fetia i-l oferise deja
drept plat prima oar cnd Isac pusese piciorul n camera aceea. Se ntoarse.
Lidia se uita la el i ddea din cap, ntr-un mut, dar hotrt nu. Nu ar fi acceptat un
al doilea refuz, prea s spun.
Isac strnse pumnul n jurul micii monede de oameni sraci.
Da, i-ai ctigat-o, arlatanule, i spuse.

54.
D-te-ncolo, servitoareo, nu vezi c trebuie s trec? cri grsanul pe un ton
crcota, ascuit i neplcut. Vrei s-mi stropeti cu noroi pantofii din mtase de
Flandra?
Ana din Pia i nbui un cuvnt de rzvrtire. nclin capul, lu peria i gleata i
se lipi umil de zid, chiar dac nu era deloc nevoie fiindc brbatul avea destul loc s
treac, cu toat burta lui cu tot.
Bogai de rahat, gndi furioas.
Dar ce figur m faci s fac, proasto! exclam stpnul casei, Girolamo Zulian de
Gritti, nobilul scptat pentru care muncea Ana. Se repezi n jos pe scri, cu prul
ciufulit i cu minile la cer, gfind, n ntmpinarea vizitatorului bogat care tocmai i
fusese anunat. Trecu pe lng Ana i i spuse: Servitoare proast, ar trebui s te dau
afar! Apoi se duse spre vizitator i aproape c se prostern n faa lui. Iertai, jupne,
servitorii i ls fraza neterminat.
Servitorii sunt prin natura lor tmpii, zise grsanul, ntorcndu-se spre Ana, cu o
strmbtur pe chipul ciudat, slab la nivelul pomeilor i al brbiei i cu nite obraji
anormal de mari pe care se iea o barb rar, rioas parc i roiatic.
Ana simi o repulsie imediat, nu doar antipatie. Grsanul avea un nas coroiat,
roiatic, probabil semn de gut sau de vreo alt boal. Avea o suprafa crpat care
aproape l fcea s nu par din carne, ci, mai curnd, ca scoara anumitor copaci. Ochii
erau nguti, dou fisuri, ca i cum l-ar fi deranjat lumina. i gura avea colurile lsate,
ntr-o strmbtur constant de dezgust.
Se spune c negrii sunt inferiori, relu grsanul, tot uitndu-se la Ana, dar eu cred
c oricine e servitor e inferior. Ignorana i grosolnia lor i face s fie o ras diferit de
a noastr. Sunt abia ceva mai sus de animale, zise cu dispre profund, cu glasul lui
neplcut. Apoi se rsuci spre intrarea palatului i art spre doi servitori uriai, cu piele
ntunecat i cu turban, care stteau nemicai lng un palanchin. Ca maimuele alea
dou, zise. Ai putea spune c sunt fiine umane?
Girolamo Zurlian de Gritti rse complice. ns ntre timp se uita la palanchinul cu
care sosise vizitatorul, cu coloane fin turnate, aurite i cu vluri preioase de mtase. i
chiar hainele celor doi servitori mauri trebuie s fi costat o avere, se gndi.
ns vizitatorul cel gras prea s nu fi terminat cu Ana din Pia. Era ca i cum ar fi
luat-o la int, ca s-o umileasc. Se uit intens la ea, se apropie un pas de ea. Adulmec
aerul.
Cel puin asta nu miroase ca un animal, zise i pe urm i flutur pe sub nas o
batist parfumat.
Stpnul casei rse forat.
Ana simi c explodeaz. Ar fi vrut s-i arunce n fa burtosului luia scrbos toat
gleata ei cu ap murdar. n schimb, ls iar capul n pmnt n timp ce grsanul i
ntorcea spatele i se adresa nobilului scptat.
Dac ar fi aici un Printe al Bisericii poate m-ar mustra, zise grsanul, dar mie
puin mi pas. Aa vd eu lucrurile. Cine st sus, st sus i cine st jos mi respir

prurile, i rse amuzat. Dar acum hai s mergem, fiindc intenionez s v propun o
afacere care mi se pare c vi se potrivete, excelen.
O, excelen, excelen sunt numai unul dintre mulii aristocrai de neam
strvechi al acestui prea nobil ora nu m zpcii cu complimentele Domniei Voastre,
gnguri bucuros Girolamo Zurlian de Gritti, care, fiind nfometat de bani i de-acum n
faliment, nu nelegea prea bine ce vrea de la el bogtanul acela.
N-avei nimic cu evreii? ntreb grsanul ndreptndu-se spre scri.
Cu excepia faptului c sunt evrei? rse Girolamo Zurlian de Gritti.
Grsanul rse cu el.
Ne vom nelege, deja simt asta.
Pe cnd se ndeprtau, Ana se gndi c detesta acel tip de oameni bogai care se
simeau superiori doar pentru c aveau o tac plin cu monede de aur. n timp ce urca
scrile, Ana continu s se uite la el, ca i cum l-ar fi putut fulgera.
Apoi lu gleata i peria i-i vzu de treaba ei. O dureau genunchii, braele i umerii.
Iar minile i se crpau. Dreapta, cu care inea toat ziua peria, ncepuse s-i sngereze.
ncepi s mbtrneti, gndi.
Cu o sear nainte, Mercurio observase c era obosit i c avea mna rnit. O
rugase s nceteze cu munca aia. Dar Ana se ncpnase. Acum devenise ca un fel de
ntrecere cu vrsta ei. Pur i simplu nu voia s se predea n faa evidenei, i anume c
nu mai era n stare s fac anumite treburi grele.
Se uit spre grsanul care aproape ajunsese gfind la etajul de sus.
Poate pocnesc eu naintea ta, porcule, se gndi mnioas.
Apoi se ntoarse spre cei doi servitori mauri de lng palanchin.
D-le ap, spuse servitorului care se ocupa cu asta. Le fcu un semn celor doi
mauri. Venii s bei.
ia se ntoarser cu spatele la ea.
La dracu i cu voi, bombni Ana i se apuc iar s frece pardoseala, care ncepea
s-i arate, de sub jegul care se lichefia, extraordinarele intarsii de marmur.
Ana din Pia! strig de la balustrada de marmur galben de la primul etaj un
servitor n livrea, dup vreo jumtate de or.
Ce vrei? ntreb Ana.
Vino sus, rspunse acela. Stpnul i oaspetele lui vor s te vad.
Ana strnse pumnii i i nclet maxilarele.
Nu v-a ajuns? bigui n oapt.
n timp ce urca scrile, toi servitorii aveau ochii aintii asupra ei. Priviri de mil i
de spaim. Stpnii nu te cheam niciodat pentru ceva bun.
F-i curaj, i zise o servitoare btrn, fr dini, i o atinse pe umr.
Mulumesc, zise Ana i se uit la scri. I se preau o culme imposibil de atins.
Sprijinindu-se de balustrad, treapt cu treapt, simind cum i trosnesc i i gem
genunchii, ajunse n capul scrilor, unde servitorul n livrea o atepta, nerbdtor.
Grbete-te, grbete-te, i spuse.
N-am grab, rspunse sumbr Ana, naintnd pe coridorul lung care ducea n
salon. n timp ce mergea, simindu-i ghetele ude cum clipoceau la fiecare pas, se

gndea c se ruga dimineaa i seara ca Mercurio s-i fi gsit drumul i acela s nu fie
al unui ho. Dar n clipa aceea se gndi c, dac totui avea s rmn ho, spera s-l
jefuiasc de toate avuiile lui pe blestematul de grsan care fr ndoial rdea cu
cellalt nobil arlatan la gndul c ar fi umilit-o din nou.
Servitorul btu la ua salonului i anun:
Ana din Pia, domnule.
Las-o s intre, se auzi din salon.
Servitorul se ddu deoparte i se uit la Ana.
Ana ovi o clip, apoi respir adnc i intr, gndind: S v ia dracu pe amndoi.
Vaszic Ana din Pia tu eti? zise grsanul, aproape surprins, cnd o vzu.
Mare nenorocit, gndi Ana. Scurteaz comedia asta.
Se pare c eu i datorez scuze, continu grsanul cu glasul lui strident.
O clip, Ana se mir de cele tocmai auzite. Apoi i ddu seama c astfel cei doi s-ar fi
distrat mai tare. Nu spuse nimic i, ca un animal de povar, ls capul n jos.
Hai, d-i, se gndi.
i eu, zise Girolamo Zurlian de Gritti. Jupn Bernardino da Caravaglio, aici de
fa, cu care tocmai am ncheiat o afacere foarte bun i care se bucur de nemsurata
mea stim i ncredere
Grsanul i drese glasul.
Ei, hai, nobile de Gritti, s nu exagerm
Ei nu, nu, dragul meu, replic imediat Girolamo Zurlian de Gritti, ce-i drept e
drept
Atunci buntatea Domniei Voastre, i Bernardino da Caravaglio schi o
plecciune, dar burta exagerat l opri.
Hai, lovii, dai lovitura de graie, c mi s-a luat, gndea Ana cu capul plecat.
Jupn Bernardino da Caravaglio tocmai se pregtea s plece acui, acuica, relu
nobilul scptat, cnd mi-a spus, fr s tie c femeia aceea erai tu, c a fi avut
nevoie de o anume Ana din Pia ca s aranjez aprovizionarea petrecerii mele iminente
fiindc, odat, fceai asta pentru familiile importante din Veneia. E adevrat ce spune?
Tu eti femeia aceea?
Ana ridic uimit capul. Gura i se deschise larg din cauza mirrii.
Eu
Zice prietenul meu, dac-l pot numi aa, c tu erai priceput s alegi lucrurile cele
mai bune la cel mai mic pre. E adevrat?
Ana se uit la grsanul pe care pn n clipa aia l njurase n gndul ei ct putuse.
Era adevrat, de fapt, c ntr-o vreme ajutase cteva familii importante, care treceau
prin dificulti economice s se aprovizioneze, cunoscnd ea n amnunt trgul din
Mestre, care era mai puin scump dect cele din Veneia. Dar de unde putea s tie
brbatul acela despre asta i scpa. Poate cunotea vreuna dintre familiile acelea, i
spuse.
Aadar, o lu repede nobilul. Tu eti?
ntr-adevr Luminia Voastr se blbi Ana.
Dar, femeie binecuvntat, replic grsanul, ridicnd cu o octav glasul lui

deranjant. Ai un talent, cunotine i te pretezi s curei podele? Dar nu puteai s-i


spui de la nceput stpnului tu?
tii eu Ana era zpcit. Nu mai reuea s neleag nimic. I se nvrtea
capul. Simi c lein. Se sprijini de un sptar de scaun ca s se in pe picioare. Eu
Du-te acas, o ntrerupse nobilul scptat. Du-te i te odihnete vreo dou zile.
Apoi prezint-te la buctrie i pune s i se dea lista cu ce trebuie i banii necesari.
Plata ta se mrete de patru ori. Acum du-te.
Fcu un gest cu mna ca s o expedieze.
Ana rmase cu gura cscat. Apoi, ca i cum i-ar fi revenit, se ntoarse brusc i lipi
de acolo aproape alergnd.
Cei doi rser n urma ei.
Ana din Pia, o strig grsanul cnd fu n pragul uii. Pe viitor trezete-te!
Mulumesc, Domnia Voastr, mulumesc, zise Ana fcnd o plecciune.
Iei, cobor scrile fr s simt durere n genunchi, ddu un picior n gleata cu ap
murdar, rsturnnd-o pe pardoseal i, trecnd pe lng cei doi mauri uriai, le spuse:
Stpnul vostru nu e chiar aa de ru cum credeam, chiar dac e un om bogat.
i dispru pe sub arcadele Colonete rznd ca o fetican.
Cnd, trei ore mai trziu, ajunse la Mestre, se grbi spre cas, emoionat, aproape
ipnd:
Mercurio, biatul meu! Nu tii ce mi s-a ntmplat!
Ce i s-a ntmplat? zise o voce strident i neplcut.
Ana aproape se opri. Apoi intr ncet n camera cu sob.
i acolo, aezat la mas, l vzu pe grsanul Bernardino da Caravaglio.
Ana era uluit. Apoi nelese.
Grsanul rse, apoi i scoase dou buci de material din obraji.
Bine ai venit, i spuse Mercurio, ncetnd s-i mai prefac vocea.
Ana rmase fr suflu. Inima ncepu s-i bat nebunete. Apoi i se umplur ochii de
lacrimi. i iar, n timp ce Mercurio i scotea haina burduit, se arunc asupra lui i l
plmui, rznd i plngnd n acelai timp, de bucurie, emoie, surpriz.
Mercurio rdea fericit cu ea.
Servitoare proast, ai fi vrut s bagi cuitul n mine, mrturisete, i zicea, mndru
c nici mcar ea nu-l recunoscuse.
Dar cum ai fcut? l ntreb Ana. Ba nu. Cum am fcut eu?
Fiindc te-am luat la refec imediat, rse Mercurio. Trucul e s nu-l lai pe fraier s
se gndeasc. S-l arunci n marea furtunoas a emoiilor. Rse din nou. Ce m-am mai
distrat! S fi vzut ce fa aveai! Credeam c ai s izbucneti, zise. Nu i-ai recunoscut
nici pe Tonio i Berto!
Tonio i Ana deschise larg gura, din nou. Iat de ce, de fiecare dat cnd
vorbeam cu ei, se ntorceau cu spatele! Dar de unde ai luat toate lucrurile alea
palanchinul
De la teatrul Anzelo, zmbi Mercurio. Am credit prin prile alea.
Ana i ddu una peste frunte.
Iat de ce tia grsanul la scrbos de treaba cu aprovizionarea, zise, nelegnd.

Pentru c i-o povestisem eu!


Prima oar cnd ne-am vzut, zise Mercurio. Mi-ai povestit c rahaii ia nu te-au
mai vrut fiindc se mbogiser din nou i te vedeau ca pe o cucuvea care aduce
ghinion fiindc le aminteai de timpurile grele, n loc s-i fie recunosctori
nc i mai aduci aminte, zise Ana, impresionat ca toi oamenii care pe
neateptate i dau seama c sunt ascultai.
Zmbi. i aminti i ea de ziua aceea, cnd fratele Amadeo btuse la ua ei cu cei trei
copiii murdari, subnutrii i nspimntai.
Erai ud fleac i mbrcat n preot! Trebuia s-mi dau imediat seama c eti un
arlatan!
Mercurio rse. Prea din nou copil.
Ana se uit la el, mndr.
E adevrat c eti bun, biatul meu. Eti un adevrat fenomen. Ai un talent uria.
Mercurio roi.
Atunci fu rndul Anei s rd. l mbri i l srut pe obraji. Se strmb.
Ah, ce scrbos mi-au rmas n gur toate firele tale de pr zise.
Nu sunt ale mele, ci ale pisicii vecinei, rse Mercurio. O vreme o s-i fie frig la
fund. Termin cu dezbrcatul, i spl fardul apoi se ndrept spre ieire. Trebuie s m
duc la Isaia Saraval, spuse.
ns Ana nu-l mai asculta. Se uita la foc i retria toate emoiile i imaginile din ziua
aceea, dnd din cap i zmbind fericit.

Mercurio ajunse la prvlia cmtarului n Piaa Trgului. Nobilul scptat nelesese


imediat avantajul ideii lui Mercurio. ns acum trebuia s-o accepte i Isaia Saraval.
S stabilim o cifr ipotetic, i explic cmtarului evreu. Cu cifra aia, nobilul
cretin cumpr tot ce are nevoie, i bijuteriile pentru nevast i pentru el, fiindc
trebuie s par foarte bogat. Tot ce cumpr, cumpr de la dumneavoastr, ns voi
rscumprai imediat totul, cu o sum mai mic, ipotetic i asta. Astfel el va trebui
realmente s v plteasc numai diferena, m nelegei? i toate lucrurile pe care le ia
v rmn, de fapt, dumneavoastr. Ce mai, e ca i cum i-ai nchiria-o, m urmrii?
Saraval ncuviina cu admiraie.
Dar asta nu e tot, spuse fericit Mercurio. De ce s v mulumii doar cu chiria
obiectelor dumneavoastr de camt?
De ce s m mulumesc? repet Saraval care nc nu nelegea.
Mercurio rse.
Dumneavoastr mi-ai spus c nu v putei expune marfa fiindc le este interzis
cmtarilor evrei, corect?
Corect
Chiar aa, n cazul sta nu dumneavoastr o expunei
ci nobilul cretin! exclam Saraval. Aa c nimeni nu ncalc legea!
Iar dac dumneavoastr i facei o mic reducere pentru ceea ce de acum ncolo
vom numi marf de nchiriat, ncheie Mercurio, el va rspndi zvonul printre invitaii
lui c intenioneaz s-i schimbe interiorul casei Tot, tablouri, tapiserii, covoare tot

ce i-ai dat dumneavoastr i giuvaierurile deci, de fapt, cine vrea, dintre


preabogaii lui oaspei, poate cumpra ce-i place. Iar el v va nsrcina, aparent, chiar
pe dumneavoastr s tratai afacerile, prefcndu-se deranjat de micimea acestui
meschin comer. Cum vi se pare?
Saraval era fr cuvinte. Ddea din cap i se uita n jurul lui, mngind cu ochii toate
acele mrfuri care nu ar mai fi rmas acolo n spatele tejghelei prvliei de amanet s
se umple de praf. Niciun cmtar nu se gndise pn atunci la aa ceva. i totui, era o
idee simpl. i ca toate ideile simple, era genial.
Cred cred Respir adnc. Cred c tu eti un dar pe care Ha-Shem, fie-I ludat
de-a pururi Numele, a vrut s mi-l trimit. Se uit la el. i mi imaginez c o asemenea
idee trebuie recompensat.
i nc scump, zise Mercurio. Vreau un sfert din ctigurile dumneavoastr.
Un sfert? zise Saraval. Se gndi i pe urm ncuviin. Bine. Trg ncheiat, zise. i
puse o mn pe umr. Eti sigur c nu eti evreu, biete?
Foarte sigur, rspunse Mercurio. Sunt un ho.
Saraval rmase serios un moment, nesigur dac s-l cread sau nu, apoi izbucni ntrun hohot sonor de rs.

55.
Mercurio deschise larg gura de mirare, trezindu-se n faa celui mai absurd
conglomerat de cldiri pe care i-l nchipuise vreodat, nalte ca nite turnuri, mbinate
fr vreo logic unele cu altele.
Iat-ne la Castelletto, i spuse copilul care l condusese pn acolo.
Mercurio i ntinse o para, apoi se uit n jur. Curtea care se deschidea printre turnuri
era aglomerat de un numr incredibil de femei cu feele sulimenite cu ceruz i ruj, cu
haine stridente i decoltate. i toate cu o earf galben la gt. Erau tinere i btrne,
mature i fetie. Unele, trecnd pe lng el, i fcur gesturi obscene cu limba, una i
ridic fusta i-i agit fundul prin faa lui, rotund i alb, moale, i apoi plec dnd din
olduri.
E greu s alegi, rse un brbat care ieea dintr-unul dintre turnuri, vzndu-l att
de surprins.
l caut pe doctorul Isac di Negroponte, i spuse Mercurio.
Un doctor? Aici? zise brbatul. Nu vrei s i-o tragi?
Isac di Negroponte, repet Mercurio.
Brbatul cltin din cap, nencreztor, n timp ce se ndeprta.
Mercurio se ndrept cu pai hotri spre primul turn. Intr i simi un fel de
ameeal cnd respir izul acru i respingtor al sexului ieftin. Instinctiv i duse minile
la urechi s se apere de cotcodceala care rsuna pe nalta cas a scrilor. O trf se
apropie de el dnd din buci.
l cunoti pe doctorul Negroponte? o ntreb.
Trfa ntinse mna, fr nici cea mai mic ezitare, i-i apuc membrul.
Unde te doare drguule, te tratez eu
Mercurio o mpinse ct colo.
l caut pe doctorul Negroponte, zise iar.
Aici se caut curve, ccnarule, i rspunse nfuriat prostituata.
Se rsuci i plec.
Mercurio se uit n jur. Vzu o femeie de o anumit vrst, nemicat n mijlocul
atriului, n picioare, cu pulpele puin desfcute. Avea prul alb vopsit cu uvie roii i
verzi.
Iertai-m, doamn, i spuse Mercurio apropiindu-se, l cunoatei pe doctorul
Negroponte?
Femeia se uit la el fr s rspund. Suspin uurat.
Mercurio nu-i vzu n gur niciun dinte.
Am urgent nevoie de el, o apostrof el.
Femeia i ridic puin fusta i se mic. Pe jos, o balt de urin.
i eu aveam o urgen, frumosule, zmbi.
Dar l cunoatei pe doctorul Negroponte?
Cine tie. i cunosc pe muli, dar nu le tiu niciodat numele. i chiar dac mi-l
spun, l uit mai nainte s-i fi scos treaba dintre pulpele mele.
Mercurio ddu s se ndeprteze, dar o fat frumoas, cu un decolteu ameitor, care

ddea la iveal sfrcurile de culoarea caiselor, i fcu un semn. Mercurio se simi


profund tulburat. Ls privirea n jos, evitnd s o ntlneasc pe a tinerei prostituate,
i iei din turn, cu o greutate n piept.
Ateapt, zise un glas n spatele lui.
Mercurio se ntoarse. Fata l urmrise i se apropia de el. Snul i se cltina incitant.
Nu, mulumesc! i spuse cu excesiv ardoare.
Fata rse.
Pun pariu c eti nenceput, zise, ajungndu-l din urm.
Mercurio voia s plece, ns ochii ei l reineau.
Fii atent c-i cad pe pmnt dac le mai clatini puin.
O scuz-m zise Mercurio i cu mare greutate se ntoarse s plece.
Am auzit c-l caui pe doctorul curvelor, l opri fata, apucndu-l de un bra.
l cunoti? o ntreb Mercurio i ochii lui se duser iar la snul descoperit al
prostituatei.
Fata i trase n sus rochia, acoperindu-i snul.
Aa-i mai bine? Acum reueti s nelegi ce spun?
Mercurio roi.
Da, cu siguran eti nenceput, rse din nou fata. La Turnul Gaielor. Etajul cinci.
ntreab de Cardinal, spuse prostituata i art spre intrarea uneia dintre naltele
cldiri.
Mercurio ncuviin.
Mulumesc, i spuse.
Dintr-odat, prostituata i ls rochia n jos i-i undui snii mici prin faa ochilor.
Apoi chicoti ca o feti nevinovat i plec.
Mercurio se ndrept cu pai ncei spre Turnul Gaielor, ntorcndu-se din cnd n
cnd s se uite la prostituat. Ea i fcu un semn cu mna, cum ar fi fcut o fat
oarecare, i Mercurio rspunse, zmbind, nc ameit. i ddu seama c trupul lui i
instinctele lui se treziser. Atunci se gndi la Giuditta. i nelese c nu se mai putea
mulumi s ating lemnul unei pori.
i, de fapt, pentru asta eti aici, i spuse i trecu pragul Turnului Gaielor. Se uit
n sus. Scrile se ncolceau ca un arpe uria. ncepu s urce. n buzunar i zorniau
treizeci i una de monede de aur i apte de argint. O mic comoar. Erau ctigul de pe
urma petrecerii date de nobilul scptat. Le primise n dimineaa aceea. Era partea lui,
doar dup dou sptmni din ziua n care i venise ideea. i Saraval i le dduse cu
entuziasm fiindc afacerile merseser mai bine dect n cele mai frumoase visuri. i
probabil ar mai fi venit alte monede fiindc dou nobile doamne tocmai se tocmeau
pentru un colier i un inel foarte preioase. Fusese un adevrat succes. i de aceea,
acum, urcnd scrile jegoase de la Turnul Gaielor, Mercurio le avea pe toate la el, ca
semn de noroc. i, ntre timp, i repeta fraza pe care o nvase. O simpl fraz. Dar
era sigur c i-ar fi fcut efectul.
Ce vrei? i zise o namil de femeie, care purta o rochie roie purpur, cnd ajunse
la un etaj unde izul de mizerie i de sex dispruse, nlocuit de un parfum de curat, de
spun i de leie.

Mercurio se uit la ea.


E etajul cinci?
Ce vrei? ntreb iar namila.
O caut pe Cardinal, zise Mercurio.
Azi nu lucrez, rspunse femeia.
Tu eti Cardinal? zise Mercurio.
Eti tmpit? zise femeia.
l cunoti pe doctorul Negroponte? o ntreb Mercurio.
Pe chipul lui Cardinal apru o urm de bnuial.
Te mai ntreb o singur dat, apoi te arunc rostogol pe scri: ce vrei?
Trebuie s-i spun ceva, spuse Mercurio.
Spune-mi mie i am s-i transmit, cnd l vd, rspunse Cardinal.
Nu, trebuie s-i spun personal. Mercurio fcu o pauz. E important. O privete pe
fiica lui.
Trsturile chipului lui Cardinal se asprir.
i e ru? I s-a ntmplat ceva?
Nu nu zise Mercurio, ce ai neles?
Cardinal se uit o clip la el.
S nu te miti de aici, i spuse.
Apoi se ndrept spre o u din captul unui culoar ngust. Btu i deschise ua.
Cine e? se auzi din interiorul camerei.
Sunt eu, doctore, rspunse Mercurio, care o urmase pe Cardinal.
Cine eu?
Mercurio.
O, rahat! zise Isac.
l dau de-a rostogolul pe scri? ntreb Cardinal nfcndu-l pe Mercurio de
gulerul cazacei.
Isac apru n u. Avea chipul obosit, marcat de zile i zile petrecute n lupta cu
sifilisul. l privi pe Mercurio, ns aproape fr s-l vad. Apoi se ntoarse spre Cardinal
i scutur din cap.
Cardinal se crisp i i se umplur ochii de lacrimi.
Isac se ntoarse iar spre Mercurio.
Intr, i spuse. i nu era o invitaie amical. Apoi mngie umrul lui Cardinal.
Organizeaz tu, zise.
Mercurio intr n camer. Vzu o femeie ntins pe un fel de nslie. Avea o figur
senin, cu toate c avea nasul spat i mncat de o plag.
Bun ziua, zise ncet.
Nu te mai poate auzi, spuse Isac, nchiznd ua. Azi a terminat cu suferina.
Mercurio sri napoi.
Te-am lsat s intri doar pentru c vreau s-i spun un lucru, zise Isac, venind spre
el, agresiv, cu toat oboseala i frustrarea care i se citeau n ochi. Stai departe de fiica
mea, i spuse n oapt. l btu cu arttorul n piept i repet, ncet, rostind sacadat
fiecare cuvnt: Stai departe de fata mea.

Mercurio simi cum i se urc sngele la cap. Furia i scutur trupul. Vechile,
nnscutele sisteme de aprate care se declanau de fiecare dat cnd se simea
ameninat pe nedrept se activar. Fcu un efort s se abin i s spun fraza pe care o
pregtise. Trase aer n piept.
Eu am devenit ca dumneavoastr doctore, zise, fr a reui s nu piigieze
puin glasul. Eu am devenit onest.
i-e scris n frunte c eti un arlatan, rnji Isac, apropiindu-i faa de cea a lui
Mercurio. Tu eti un delincvent. Tu eti rahat.
Atunci, dumneavoastr? izbucni Mercurio.
M amenini? zise Isac, lundu-l de gt.
De ce dumneavoastr avei dreptul s v schimbai i alii nu? zise Mercurio cu
ochii posedai, simind greutatea nedreptii. Se eliber din strnsoarea lui Isac. Cine
credei c suntei?
Isac se uit n tcere la el.
Doctore, ascultai-m, relu Mercurio, pe un ton panic, ncercnd s se controleze.
Acum am o slujb onest. Scoase sculeul cu monedele pe care le ctigase, l desfcu, l
ntinse spre Isac, sigur de efect. Privii. M voi mbogi, nu voi fi numai onest, zise
mndru.
Stai departe de fiica mea! repet Isac, ca i cum n-ar fi tiut s spun altceva, fr
mcar s se uite la monede.
Eu sunt ndrgostit de fiica dumneavoastr! strig Mercurio aproape
nspimntndu-se s pronune cuvintele acelea cu glas tare.
Isac tocmai se pregtea s sar la el, cnd ua se deschise.
Apru Cardinal, cu ochii roii, i alte dou prostituate cu capul plecat. Duceau o
targ. Intrar tcute, puser cadavrul tovarei lor pe targ, cu atenie i grij, ca i
cum ar fi fost nc vie apoi o scoaser afar.
Atunci Isac, cu pai ncei i msurai, se duse la u i o nchise. Rmase cu mna pe
clan ntors cu spatele la Mercurio.
Dac e adevrat c o iubeti pe Giuditta, spuse pe un ton grav i adnc, d-i
seama ct ru i-ai putea face. Gndete-te, dac o iubeti.
Mercurio se simi ngrozit i umilit. nchise sculeul cu monede i-l puse la loc. O
parte din el i spunea c doctorul are dreptate. Aproape se ghemui n sine. nfrnt. ns
pe urm se gndi la Ana, la ncrederea pe care o avea n el. i mai ales se gndi la felul
n care se uita la el Giuditta, de fiecare dat cnd se ntlneau. Se gndi c i ea l iubea,
cu aceeai hotrre.
Nu! spuse. Nu!
Isac se ntoarse rou la fa.
Eu voi deveni onest! continu Mercurio. Eu voi deveni demn de Giuditta!
Da? i? Isac era din ce n ce mai rou. Ai s devii i evreu?
Da, dac e necesar!
Pleac, biete. Cele dou lumi ale noastre pot convieui, ns nu pot deveni una
singur.
De ce nu avei imaginaie? ntreb instinctiv Mercurio.

i ce faci cu imaginaia? ntreb Isac, cu sprnceana ridicat i pe un ton sarcastic.


Se poate imagina o lume divers.
Isac se uit n tcere la el. Ddu din cap. Apoi deschise ua.
Pleac, biete. Nu eti dect un ntru.
Mercurio se mic ncet, ct putu de demn. Trecu prin faa lui i, pe cnd trecea
pragul, ncepu s spun:
Eu voi deveni
Tu nici mcar nu tii cine eti, l ntrerupse Isac cu furie. Darmite s tii cine ai s
devii.
Mercurio se rsuci brusc.
Eu sunt toi cei ce vreau s fiu!
Vezi c eti doar un arlatan? Isac l mpinse spre scri. Aa ceva poate crede
numai un ho nrit. Tu trebuie s fii unul din ei, ntrule!
Mercurio se simi adnc atins. i fu team c Isac avea dreptate. i fu team c nu tia
cu adevrat cine era. C e un nimeni. i teama lu foc n el, ca alcoolul pur, i declan
furie, aceeai furie care-l mpinsese mereu nainte.
Dumneavoastr care facei atta moral, cum de acceptai ca fiica voastr s
triasc n cuc, precum un animal? Ce om suntei? Ce tat suntei? Asta merit
Giuditta?
Isac sri la el cu braele ncordate, fr s-i dea mcar seama ce se pregtea s fac.
Nenorocitule! url vrsndu-i asupra lui Mercurio toat mnia de care era n
stare.
Apoi, cnd i desprir, nu avu curajul s l priveasc n fa. Fiindc i lui Isac i era
team. Team c Mercurio avea dreptate. O dezrdcinase pe fiica lui din insula lor ca
s-i ofere o via mai bun, i spusese. Dar aia era o via mai bun?
Eu am s-o duc de aici pe Giuditta! ip la el Mercurio.
Iar eu i voi smulge inima cu dinii, i rspunse Isac. ns slab. Trimitei-l de aici,
zise cu capul plecat.
Mercurio prsi Castelletto cu o senzaie de revolt care nu-i permitea s gndeasc.
n sinea lui simea toat suprarea pentru lucrurile nedrepte pe care i le spusese Isac i
o senzaie de profund nesiguran, n schimb, pentru multe care i rsunau n el. Ar fi
reuit? Ar fi devenit un brbat, un adevrat brbat, din cei care nu trebuie s fug i s
se ascund toat viaa?
n timp ce se pierdea n aceste gnduri, mergea, cu pai furioi, fr s-i dea seama
unde se ducea. Uneori se lovea de cte cineva. ns nu auzea insultele i nici nu se oprea
s cear scuze. Era ca i cum nu ar fi existat nimic altceva dect el i gndurile lui. i,
ncet-ncet, pe msur ce se lsa seara, cobor o cea deas, care l izola i mai mult de
lumea nconjurtoare. i permitea cu adevrat s o iubeasc pe Giuditta? Ce i-ar fi
oferit? Isac l rnise profund cu vorbele lui. Atinsese un punct sensibil.
Cine eti?, se ntreba. Toi cei ce voia s fie, i rspunsese doctorului. Dar era unul
n mod special? Cine era? Un bogta grsan, un arsenalot, o binoas btrn? Cine
era Mercurio? Cine era fr deghizri?
Dup ce i repet inutil ntrebarea aceasta de attea ori c i pierduse de tot

suflarea, se opri, gfind, cu minile pe ochi, apsndu-le cu o for care era fiica
mniei i a disperrii. ncerc s se liniteasc. Apoi i lu minile de la ochi s
neleag unde se afla. ns lumea era minuscul, delimitat de o cea deas ca o
pnz mare de bumbac.
Fcu un pas nainte. Gheata i se mpotmoli n noroi. Sri. i se trezi pe o piatr
dreptunghiular, alb, o piatr de Istria, dintre cele care delimitau canalele. Dar
uitndu-se mai ncolo nu vedea ap, ci doar o pant sau cel puin aa i se prea, cldit
din brne plate necate n pmnt. Iar pe pmnt i pe brne creteau alge, pe jumtate
putrezite. i era miros de mucegai. Puternic, persistent.
Cobor de pe bordura de piatr pe pant. Urc panta ctre fundul ei, unde auzea o
clipoceal. i acolo, suspendat ntre pmnt i ap, se trezi n faa unui zid negru,
rotunjit, gigantic.
Cine-i acolo? fcu o voce.
Se auzi i rnjetul nbuit al unui cine.
Mercurio nu tia ce s spun.
Unde suntem? ntreb fr s neleag de unde venea vocea. i ntre timp se
sprijini cu o mn pe zidul din faa lui. Era de lemn i se cltina uor. Ca i cum ar fi
respirat. Mercurio simi o emoie extrem creia nu tia s-i dea niciun nume, nicio
explicaie.
Eti la antierul de reparat nave Zuan dell Olmo, care sunt eu, spuse glasul,
materializndu-se n spatele lui.
Mercurio se rsuci brusc.
Un cine tigrat, cu urechile zbrlite, slab, cu o coad subire i bot ncreit, s-i arate
dinii galbeni i tocii, rnji la el, apropiindu-se. Prea mai curnd nelinitit dect
agresiv.
Mercurio ntinse mna spre el.
Cinele se retrase, apoi naint din nou, calmat de prezena unui btrn care ieise i
el ntre timp din perdeaua deas de cea. Cinele adulmec mna lui Mercurio, apoi
ddu din coad.
Cuminte, Mos, spuse totui btrnul Zuan dell Olmo.
Mercurio i inea respiraia, hipnotizat de suprafaa de lemn negru creia nu-i vedea
captul, nici la dreapta, nici la stnga, nici n sus.
Ce-i asta? ntreb ncet.
E o caravel rspunse Zuan.
O caravel? ntreb Mercurio.
Un velier, zise btrnul.
i rse ncetior.
E mare murmur Mercurio.
Btrnul ncuviin.
Ar fi trebuit s spui era, adug btrnul.
Era?
Va fi scufundat, zise Zuan cu o not melancolic n glas. Cum voi face rost de doi
bani, va trebui s-o scufund da suspin.

Dar de ce?
Btrnul fcu un pas n fa, ajunse la flancul navei i btu cu mna n el.
Nu tii nicio iot despre mare, nu-i aa, biete?
Rse. Dar fr veselie.
Mercurio se strnse ntre umeri.
Nu, spuse.
E ca un cal, zise Zuan. Cnd chioapt, trebuie dobort.
E chioap?
Da, srcua
E a dumneavoastr?
Acum, c-i n halul sta, da, rse Zuan, tot n felul la al lui plin de tristee i iar
btu cu mna n ea. A fost nava pe care m-am mbarcat cnd eram copil. i am
mbtrnit pe ea. Lemnul sta are patruzeci de ani, i de data asta, n loc s-o bat cu
mna, mngie bordajul chilei.
Nava se nclin uor, micat de refluxul lene, i scri, drept rspuns.
Din nou Mercurio avu senzaia c e vie.
i, cnd armatorul s-a hotrt s-o scufunde, relu Zuan, acum aproape cinci ani
se ntrerupse i scutur din cap ca i cum nici el nu credea ce fcuse. De, pe aici prin jur
toi rd de mine. i au dreptate i spun i ie, dei vei putea crede i tu c sunt un
btrn nebun i prostnac Cnd armatorul a hotrt c venise timpul s-o scufunde, lam rugat s mi-o dea mie, n schimbul salariului pe un an. Nu reueam s m despart de
aceast aceast ah! scoase un sunet nencreztor. Btrn prostnac M gndeam
c merita s fie scufundat de cineva care a inut la ea, i nu de o echip de
necunoscui.
Cinele ddu din coad i apoi l linse timid pe Mercurio pe mn.
Zuan l vzu.
Btrn prostnac i tu, Mos. De unde tii c e om bun? Poate acum ne taie gtul
i ne jefuiete.
O, nu, domnule! zise Mercurio. N-am intenia s
tiu, biete, zise Zuan, oprindu-l cu un gest al minii deformate de btrnee i de
umezeala acelei lumi suspendate pe ap. Mos nu-i deloc prostnac. Dac erai un
infractor, te-ar fi omort deja.
Deci i dumneavoastr suntei sigur c nu sunt un infractor? ntreb Mercurio.
Firete, biete, rspunse Zuan, fr ezitare.
i tii cine sunt?
De unde s tiu cine eti?
Zuan se uit surprins la el.
Mercurio se uita intens la el, ca i cum ar fi ateptat un rspuns. Ca i cum btrnul
acela ar fi putut rspunde la toate ntrebrile pe care i le pusese, ca i cum ar fi putut
s-i rspund lui nsui i lui Isac.
Tu pari s fii zise btrnul.
Cine? l lu repede Mercurio, plin de speran.
Unul care s-a pierdut, zise Zuan, ridicnd din umeri.

Mercurio se uit n tcere la el.


Da, spuse pe urm. Avei dreptate.
Zuan art n spatele lui.
ine canalul sta din dreapta ta, e Santa Giustina. Mergi drept pn ntlneti alt
canal pe stnga, canalul Fontego. Urmeaz-l fr s te abai de la el i ajungi la
Arsenal. De acolo tii s ajungi acas?
Da rspunse Mercurio. Mulumesc.
Hai, Mos, fcu btrnul i se duse cu pai ncei de unde venise.
Mercurio puse mna pe chil, exact acolo unde o pusese i btrnul Zuan dell Olmo.
Simea cnepa i smoala ntrit n spaiile dintre scnduri.
Nava se mic i scri, ca i cum i-ar fi vorbit i lui.
De ce nu o reparai? ntreb el silueta care ncepea s se piard n cea.
N-am bani nici s-o scufund, zise cu glas trist btrnul, disprnd, darmite s-o repar.
O clip i se mai auzir paii, apoi nimic.
Nava scri. Ca i cum ar mai fi avut ceva de zis.
Mna lui Mercurio se duse la sculeul cu cele treizeci i una de monede de aur pe
care le ctigase cinstit.
V gsesc eu banii! ip la zidul de cea.
Fraza reverber n neant, pn ce vibraiile se stinser.
Apoi se ls linitea.
i atunci, din linitea aceea, aprur siluetele btrnului i cea a cinelui su.
Tu trebuie s fii mai prostnac dect Zuan dell Olmo, biete, rse btrnul.
Iar din rsul lui dispruse orice not de tristee.

56.
nchide

ochii, zise Octavia, lund-o de un bra pe Giuditta i conducnd-o n Piaa


Ghetoului Nou, evitnd mica gloat de curioi.
Giuditta tremura, dar inu ochii nchii.
Totul se ntmplase rapid. Doar n trei sptmni viaa ei fusese revoluionat. Dou
visuri erau pe cale s se realizeze.
n dimineaa aceea, cerul era extrem de curat i de limpede. Albastru cum rar se
ntmpla la Veneia. n timp ce mergea ncet, condus de prietena ei, Giuditta simea
cum razele binevoitoare ale soarelui i nclzeau faa. n schimb, i nchipui c acea
cldur era respiraia lui Mercurio, mngierile lui, ateniile lui. n trupul ei, n adnc,
ceva tresri. Giuditta roi. Din ziua aceea cu poarta, de cnd Mercurio i mrturisise
dragostea, se ntmpla din ce n ce mai des ca trupul ei s-i aminteasc faptul c era o
femeie. Roi mai tare, lsndu-se prad dorinei care o invada. Fiindc acela era primul
vis care devenea realitate. Iar fluturele cu aripile de argint filigranat pe care l strngea
n mn era dovada.
Ai s vezi, i spuse la ureche Octavia, cnd fur la jumtatea pieei. Ai s vezi
Giuditta zmbi. Al doilea vis al ei. i acesta se mplinise cu extraordinar rapiditate.
Ariel Bar Zadok, strazzarolo din ghetou, negustorul de stofe, fusese extrem de eficient sub
ndrumarea Octaviei. O puseser imediat pe Giuditta la treab. O puseser s deseneze
zece modele de berete i zece de rochii. Giudittei aproape c nu-i venea s cread. i
dduser hrtie, creioane, culori, pene i pensule, cerneal. i ceruser msuri, i
propuseser materiale. i acceptaser toate ideile. Iar pe urm nrolaser o adevrat
echip de custorese din comunitate i un croitor de stofe. Giuditta petrecuse zile ntregi
cu croitorul i custoresele ntr-o ncpere mare pe care Ariel Bar Zadok o utilase cu
lmpi cu oglind, precum cele de la teatre, care rspndeau lumina peste tot n jur. Iar
custoresele i croitorul o ludaser pentru modelele i pentru ideea inovatoare, simpl,
ns funcional, care se afla n spatele acelor modele.
Iar acum sosise momentul.
Eti gata? ntreb Octavia, oprindu-se.
Giuditta simi cum inima i btea cu putere n gt de emoie.
Ateapt zise fr suflu.
Octavia rse.
Iar rsul ei fr griji o liniti pe Giuditta.
Sunt gata! zise entuziasmat.
Atunci, hai, Ariel Bar Zadok! exclam Octavia. S deschidem prvlia! Iar tu
deschide ochii, Giuditta!
Ciete-te, Veneia! url n clipa aceea o voce tuntoare i plin de mnie.
Ciete-te! fcu ecou o alt voce, mai tnr, dar tot att de plin de ur.
Giuditta se ntoarse spre punctul din care se auzeau glasurile, de dincolo de podul de
peste canalul San Girolamo. i acolo, nconjurat de un mic grup de fanatici, vzu un
clugr cu minile ndreptate spre cer.
l numeau Sfntul, fiindc spunea c primise stigmatele Domnului Nostru de la nsui

Sfntul Marcu. ns Giuditta l cunotea nc de cnd sosise. Era fratele Amadeo,


clugrul care, n hanul unde se oprise ea cu tatl ei dup ce debarcaser, i urmrise
s-i lineze. Iar cu clugrul era un puti, care sttea trufa alturi de el. i tocmai
pentru faptul c-i era mereu alturi peste tot i datorit hainelor lui pompoase pe care i
le impusese principele Contarini, i ctigase o porecl mai puin mgulitoare dect a
clugrului: maimuica. ns Giuditta i cunotea i numele adevrat. Se numea Zolfo i
ncercase s bage cuitul n ea n tabra cpitanului Lanzafame. i n ziua aceea
Mercurio o aprase.
Clugr blestemat, rnji Octavia. N-o s ne strici inaugurarea. Hai, Ariel!
Giuditta simi un fior de team. i un presentiment ru.
Nu te uita la el, Giuditta, i spuse Octavia, scuturnd-o. Pref-te c nu exist. Se
ntoarse spre lume. Prefacei-v c nu exist! strig. Apoi i ddu una lui Ariel Bar
Zadok. Hai, Ariel, ce naiba!
ns negustorul de stofe nu se mic. Art cu degetul spre clugr i spre ceata lui de
fanatici.
Ne arde crile sacre zise oripilat.
Oamenii din comunitate se ntoarser. n faa podului, pe Fondamenta dei Ormesini,
ncepeau s se nale flcri. estorii cretini se ieau din prvliile lor i din micile
fabrici de draperii i mtsuri preioase, scuturnd din cap.
Evreii sunt cancerul lui Dumnezeu! url Sfntul i arunc o carte groas n flcri.
Cancerul lui Dumnezeu! repet Zolfo, maimuica, ntorcndu-se spre mulime i
invitndu-i s se alture corului.
Cancerul lui Dumnezeu! urlar acetia, ntr-un amestec n care glasurile se uneau
cu hohotele de rs.
Elibereaz-te de greutatea lor, Veneia! spuse rspicat Sfntul, cu minile ndoite
de stigmate ndreptate spre cer. Elibereaz-te de crile lor necurate!
Elibereaz-te de evrei!
Flcrile de la cri se ridicar nalte. i cu ct se nlau mai sus, cu att fanaticii se
entuziasmau mai tare.
Popor al Satanei! tun Sfntul, rsucindu-se n jurul lui, mereu cu minile ridicate.
Lu un sul de pergament, l art oamenilor, apoi l arunc n flcri.
Tora! murmurar evreii adunai n piaa mare, cu privirea terorizat de sacrilegiu.
O btrn ncepu s plng, ncetior, resemnat, ca i cum ar fi vzut de multe ori
scena aceea.
Mulimea de fanatici url i mai tare, de parc ar fi dat glas flcrilor.
Arzi, Sion! spunea Sfntul.
Vreo zece apucai se repezir spre pod s dea iama n Piaa Ghetoului Nou, cu bte n
mini.
Evreii se speriar i se retraser un pas, chiar dac aceia erau nc departe. Copiii se
agar de fustele mamelor.
Giuditta, aproape fr s-i dea seama, murmur:
Mercurio
n clipa aceea, din cazarma strjerilor de la pod iei cpitanul Lanzafame. Nu se prea

inea pe picioare. Probabil buse. Era urmat de Serravalle i de cinci brbai, cu spadele
scoase din teac. Lanzafame se grbi spre rug i, cu picioarele, mpinse totul n canal.
Crile sacre sfrir, stingndu-se. n aer se ridic o coloan neagr de fum i un miros
acru.
Plecai de aici! url cpitanul Lanzafame.
Avem tot dreptul s rmnem! rspunse Sfntul.
Tot tu, popo, zise aspru Lanzafame, mpungndu-l cu un deget.
Tot tu, soldat al diavolului, rspunse Sfntul, ntorcndu-se spre mica lui armat,
s-i ntrte i s le obin sprijinul.
ns Lanzafame nu era omul care s se lase intimidat. l nfac pe clugr de gluga
sutanei, furibund. Apoi, trgndu-l dup el civa pai ca pe un cine n lan, l trnti la
pmnt.
Preot al Satanei! strig la el.
Mulimea de fanatici bombni sumbru, nehotrt ce s fac, n timp ce Sfntul se
ridica de la pmnt, cu sutana plin de noroi.
Serravalle! tun Lanzafame. Ia-i n uturi n cur pe ccnarii tia!
Serravalle i soldaii lui i altoir pe fanatici, cu cteva figuri de spad n aer i lovind
pe cte unul cu mnerele sbiilor.
Atunci, chiar i cei mai ru intenionai, din lupii de acum o clip se retraser cu
capetele plecate, ca o turm de oi. O luar din loc cocoai i, dup ce ctigar
oarecare distan de siguran, se mprtiar n toate direciile.
Numai Zolfo se opri n faa lui Lanzafame, sfidndu-l. Se uit la el n tcere, apoi
scuip pe pmnt, ntre picioarele cpitanului.
Lanzafame l ridic de la pmnt, fr s ezite nicio clip, i-l arunc n canal.
i datoram asta de prima oar cnd ne-am ntlnit, pduche!
n timp ce Zolfo aprea la suprafa scuipnd apa murdar, oamenii care rmseser
s priveasc scena izbucnir n rs.
ntre timp, Sfntul, fr s-i fi dat seama cineva, apucase drumul retragerii.
Frate Amadeo! l striga Zolfo alergnd dup el, odat ieit din canal, iroind de
ap la tot pasul. Frate Amadeo!
Fugi la stpnul tu! Fugi, maimuic! urlau dup el spectatorii.
Lanzafame urc pe podul Ghetoului Nou. i nfipse pumnii n olduri. Gfia. Avea
prul nepieptnat, nrile ncordate, gura nchis i muchii maxilarelor contractai.
O clip, Giudittei i se pru c era iar rzboinicul pe care l cunoscuse.
Vedei-v de via! url cpitanul spre comunitatea de evrei nspimntai. Nu s-a
ntmplat nimic! se uit la ei, n tcere, nemicat, apoi se ntoarse, spre garnizoan.
Din comunitatea adunat n pia nu se mic nimeni. Apoi, un copila lu de pe jos
un b i se arunc asupra unui duman imaginar.
Sunt cpitanul Lanzafame, frate al Satanei! Am s i-o pltesc!
Nu, Simone! ncerc s-l opreasc mama, lundu-l de un bra. Nu! Chiar dac ne-a
ajutat, e un cretin.
Copilaul se uit o clip la ea. Apoi se desprinse de ea i repet:
Sunt cpitanul Lanzafame, blestematule!

i atunci ali doi copii se aruncar i ei cu el, urlnd:


Sunt cpitanul Lanzafame!
Apoi toi ceilali, ntr-un rzboi vesel.
Giuditta i privi. Ce puteau face copiii aceia, dac niciun evreu nu se purtase ca un
erou n ziua aceea? Ce puteau face dac toi brbaii din comunitate se nchiseser n
teama lor i nu i apraser?
Giuditta, zise Octavia n spatele ei. Are dreptate cpitanul. Nu s-a ntmplat nimic.
Giuditta se ntoarse s se uite la ea.
Nu s-a ntmplat nimic? o ntreb.
Octavia era palid. Totui, spuse:
S ne inaugurm prvlia.
Giuditta se uit i la Ariel Bar Zadok. Negustorul era confuz. Nu tia prea bine ce s
fac.
Venii, oameni buni! strig pe neateptate Octavia, invitndu-le pe femeile din
comunitate. Venii s vedei creaiile Giudittei di Negroponte! l mpinse pe Ariel Bar
Zadok i-i spuse: Hai, grbete-te, ap btrn!
Negustorul inea n mn un capt de draperie din mtase roie pe care o agase de
tocul intrrii n prvlie, ca s o arate la sfrit. Dar nu se hotra s-o trag.
Oamenii din comunitate mai adstar cteva clipe n pia, ns cu toii se ntoarser
spre canalul San Girolamo, de unde nc se ridica fumul rugului de cri sfinte. Rabinul,
cu dou ajutoare, ncerca s recupereze din ap foile care nu fuseser distruse.
Venii, Raela, zise Octavia, invitnd-o pe una dintre primele doamne care
cumpraser o beret lucrat de Giuditta. Venii s vedei ce minunie.
Nu astzi, Octavia, rspunse ea i se ndrept spre cas.
i, unul dup altul, locuitorii din Ghetou care nu erau prin Veneia la munc plecar
acas. Rmaser numai vreo civa copii care, cu spadele lor de lemn, nc se jucau de-a
cpitanul Lanzafame i de-a fratele Satanei.
i tu nu vrei s vezi? i spuse atunci Octavia Giudittei.
Giuditta se ntoarse spre prvlie. Ariel Bar Zadok sttea n prag, cu colul draperiei
de mtase roie n mn. Giuditta l gsi irezistibil de ridicol. i de trist. l mbri i-l
srut pe obraz.
Ba da! zise spre Octavia, prefcndu-se vesel. Artai-mi ce ai aranjat.
Hai, Ariel, zise Octavia i-i smulse din mn colul de draperie i o trase.
Draperia fi n aer i ddu la iveal prvlia.
Giuditta ddu s intre, dar rmase cu gura cscat vznd, n vitrin, una dintre
rochiile pe care le desenase. Era i mai frumoas dect i-o imaginase pe hrtie.
Ei? Cum i se pare? ntreb cu un zmbet de satisfacie Octavia.
E foarte frumoas zise Giuditta.
Octavia rse.
O zici de parc nu ai creat-o tu.
De fapt nu mi pare real se blbi Giuditta.
Hai, intr, o invit prietena ei. Ariel a fcut totul aa cum ai spus tu.
Giuditta nu se hotra s intre. Era ca i cum ar fi simit c nu era ziua potrivit s

inaugureze prvlia. Se gndi c ar fi trebuit s o lase pe a doua zi. ns, n timp ce se


uita n jur, ca i cum i-ar fi cutat cuvintele s-i spun prietenei, vzu o femeie
mbrcat foarte elegant care acosta cu gondola ei lucioas acoperit la cheiul
Fondamenta dei Ormesini, cobora ajutat de doi servitori n livrea i, tot escortat de
cei doi brbai, se ndrepta spre podul care ddea n Ghetoul Nou.
Giuditta simi un fior de-a lungul spatelui, fr s tie de ce.
ntre timp, dama ajunsese pe primele trepte ale podului.
Unde mergei, doamn? o ntreb cpitanul Lanzafame, care era n ua cazrmii,
cu o sticl n mn.
Dama se ntoarse. Avea o plrie ciudat pe cap i un vl de satin negru, cu
trandafiri albatri minusculi brodai deasupra.
Nu mi se permite s merg unde mi place? zise pe un ton senzual.
Lanzafame fcu un pas spre ea, lene.
Ce interese poate avea cineva ca Domnia Voastr n locul acela? o ntreb.
Dumneavoastr suntei portarul? zise femeia.
Tonul era autoritar i plin de dispreul pe care l afiau nobilii fa de plebe, i totui
glasul ei era strbtut imperceptibil de ncordare.
Au fost ceva probleme cu un clugr i patru me zurbagioaice, i rspunse
Lanzafame.
Dama tia foarte bine ce se ntmplase, fiindc ea organizase totul. Adulmec aerul.
I-ai pus la frigare?
Lanzafame rse.
Am auzit spunndu-se c suntei prietenul evreilor, zise femeia.
Ai auzit greit, doamna mea, rspunse Lanzafame. Cu tot respectul, nu-mi pas
nici ct negru sub unghie de evrei sau de cretini. Eu sunt prieten doar personal cu
anumii oameni.
Atunci suntei mai bun dect se povestete, zise femeia.
i ntoarse spatele i urc pe pod.
Era ceva familiar n glasul acelei dame, se gndi Lanzafame privind-o cum se
ndreapt spre prvlia negustorului de stofe.
Benedetta mergea dreapt i cu pieptul nainte. Cpitanul nu o recunoscuse. i nici
evreica n-ar fi recunoscut-o. Respir adnc. Trebuia s fie calm i lucid ca s fac tot
ce-i propusese. Primul lucru era simplu. Vrjitoarea Reina i recomandase s stabileasc
un contact fizic dup descntec, ca s-l activeze. Restul era mai complicat. ns avea s
reueasc, era sigur. Era o hoa experimentat. tia cum s-i mite minile fr s fie
vzut. Cu repeziciune. n timp ce se apropia de prvlie, zmbi. De data aceea nu ar fi
luat nimic de acolo. Din contr, toat abilitatea ei trebuia folosit s lase ceva. Iar acel
ceva era n sculeul de catifea btut cu fir de aur pe care l inea agat de braul stng.
Braul inimii. Braul dragostei. i al urii.
Giuditta, Octavia i Ariel Bar Zadok o priviser cum se apropie, fr s-i poat lua
ochii de la ea. Femeia aceea avea ceva magnetic.
Giuditta simi din nou acel fior neplcut de-a lungul spatelui.
Nu astzi se inaugureaz prvlia Giudittei Giuditta di nu in minte numele

sta zise Benedetta, atingndu-i fruntea peste voalet i ncercnd s-i schimbe
tonul vocii.
Giuditta di Negroponte, i sri n ajutor Octavia.
Cum spunei dumneavoastr, aa, zise Benedetta.
Ea e! exclam Octavia, artndu-i-o pe Giuditta.
Benedetta scoase un sunet de uimire, ca i cum n-ar fi cunoscut-o, apoi i scoase
repede mnua i ntinse mna spre cea a Giudittei, strngndu-i-o cu putere.
Ce plcere, zise.
i i reinu mna i atunci cnd Giuditta, surznd stnjenit, ncerc s i-o retrag.
O strnse cu putere aproape nfigndu-i unghiile n piele. Activeaz-te vraj!, se
gndi. i numai dup aceea i ddu drumul Giudittei.
Giuditta nu se simea n largul ei. Avea impresia c femeia aceea se uita la ea cu o
insisten stranie de dedesubtul voaletei care i ascundea chipul.
Giuditta noastr nc nu a vzut prvlia ncepu s spun Octavia.
Benedetta nl capul s se uite la firm. Un fluture de lemn i un nume pe aripi.
Psyche, citi.
de aceea vi-l vom arta dumneavoastr i ei totodat, doamn, rse Octavia.
Eu am venit pentru rochii, nu pentru prvlie, rspunse Benedetta. Ateptai-m
aici afar, le spuse celor doi servitori i intr, dup ce aruncase o privire rochiei expuse
n vitrin i comentase, rece. Drgu.
Prima noastr client, murmur entuziasmat Octavia ctre Giuditta, nainte s
intre.
Octavia ncerc s o opreasc Giuditta care nu reuea s se elibereze de senzaia
de apsare.
ns Octavia era deja nuntru, n spatele damei.
Vedei, perei de culoarea salviei. i de culoarea lavandei n cabina de prob i n
croitorie. Fcu o piruet. Totul foarte simplu. i tii de ce? Fiindc sunt culorile
rochiilor. Asupra lor trebuie s se concentreze atenia clienilor.
Benedetta nu rspunse i se ndrept spre o bar de lemn de care erau atrnate
rochiile.
Sunt deja confecionate? Le privi. Dar asta e descusut i asta spuse uimit.
Octavia zmbi artndu-i toi dinii.
Doamn, acesta-i secretul modelelor noastre! exclam.
C sunt descusute? ntreb Benedetta sarcastic.
Octavia se ntoarse spre Giuditta.
Hai, explic-i tu Domniei Sale.
Giuditta nu se mic.
Da, haidei, explicai-mi dumneavoastr ciudenia asta, zise Benedetta.
tii ncepu Giuditta, ezitnd, rochiile noastre sunt mprite dup model,
culoare i msur.
Msur?! exclam Benedetta.
Msur! confirm Octavia.
O clip, Giuditta se eliber de stnjeneal. Se uit zmbind la rochiile care fuseser

expuse. Prvlia era exact aa cum o visase. i n momentul acela uit de dama cu
voalet, de senzaia neplcut pe care i-o provoca. Se concentr numai pe ce vedea.
Visul ei care fusese realizat cu mult grij de Octavia i de Ariel Bar Zadok.
Da. Msur, spuse mndr. Am imaginat cinci tipuri de siluete. i pe aceste talii,
s le spunem aa, confecionm rochiile noastre.
Vor prea s aib un defect dac nu sunt cusute la spate, zise Benedetta.
Dac ar rmne aa, da, relu Giuditta. ns nu sunt modelele definitive. Exist
posibilitatea s se revin cu mici, dar substaniale retuuri. Ceea ce dumneavoastr vi se
pare descusut e de fapt posibilitatea noastr de a strmta sau lrgi puin, sau lungi, sau
scurta, att fusta, ct i bustul, att mnecile, ct i decolteul. ns modelul de prob e
gata fcut.
De ce ar fi aa? ntreb Benedetta, care ncepea s neleag c Giuditta avusese o
idee foarte bun i ar fi putut ctiga o grmad de bani.
Acum, urii i se adug invidia, iar dorina ei de a-i face ru se ntei.
Ascultai-m, rencepu Giuditta, de-acum entuziasmat de proiectul ei, cnd merg
ntr-un atelier de croitorie mi se arat un model, de cele mai multe ori doar desenat.
Apoi mi arat materialele. Buci fr suflet pe care mi le nfoar pe mine i din asta
neleg doar dac se potrivesc tenului meu i nimic mai mult. Cnd ies din croitorie am
dou griji. Prima e nesigurana: mi va sta bine rochia aceea? A doua e nerbdarea:
cnd mi-o vor livra? E aa sau nu?
Da zise Benedetta.
n schimb, aici putei mbrca imediat modelul care v place. Putei verifica pe loc
dac rochia vi se potrivete i pe urm, n decurs de o or, v putei lua i mbrca
rochia, fr s ateptai o sptmn, fiindc acolo, n cabina de prob, exist o
croitoreas care se afl numai la dispoziia dumneavoastr. Giuditta se uit la Octavia i
la Ariel Bar Zadok, n culmea entuziasmului. E o mod
gata de mbrcat! ncheiar n cor Octavia i negustorul.
Ingenios, zise Benedetta. Btu din palme, prefcndu-se indiferent, n timp ce un
gust amar de fiere i se ridica n gt. O mod gata de mbrcat ingenios.
Giuditta o mbri pe Octavia.
Trf blestemat, se gndi Benedetta.
Vrei s probai un model? o ntreb Octavia.
Nu, rspunse Benedetta. Vreau s le probez pe toate.
Octavia i duse minile la piept emoionat. Apoi, ncepu s ia una cte una rochiile
pe care i le arta Benedetta. I le duse n cabina de prob i o ls singur cu croitoreasa.
Benedetta se dezbrc n spatele unui paravan din mtase cu trei tblii, de culoarea
lavandei, asemenea pereilor, pe care erau brodai zeci i zeci de fluturi. Nu-i scoase
plria cu voaleta. mbrc prima rochie. Era minunat i fr retuuri. Materialul avea
o moliciune extraordinar. Croiala nvluitoare punea n valoare formele trupului
femeiesc. Fusta cdea dreapt, ntins, fr defecte. Snul era nfurat i pus n valoare
cu simplitate senzual. Benedetta simea ura i invidia cum i creteau n suflet din clip
n clip.
Aa c lu sculeul de catifea btut cu fir de aur i l desfcu, i scoase rochia de pe

ea i ntr-o cut intern, la nivelul inimii, ascunse o pan de corb.


Nu, asta nu-mi place, i spuse croitoresei. Dai-mi alta.
Croitoreasa i ddu alt rochie.
i asta era minunat. Blestemata aia de evreic avea talent, gndi Benedetta. Dac
nu ar fi oprit-o, s-ar fi mbogit i ar fi devenit celebr. Dar imediat dup aceea, se
gndi: Poate, n schimb, e mai bine s atept s se mbogeasc i s devin celebr.
Savur n gur bucuria rutcioas a acelui gnd. Cu ct eti mai sus, cu att mai tare
te doare cnd cazi.
Nu prob rochia, dar ascunse i n aceasta o pan de corb i un dinte de copil mic.
Nu, nu-mi place, zise i dispuse s i se dea alta, i apoi alta pn ce n fiecare
dintre rochii ascunsese pene de corb, dini de copil nou-nscut, gheare de pisic, piele
uscat de arpe, pr nnodat i pn i o perl spart, cu un ac mic rsucit. n cele din
urm lu prima rochie pe care o probase, o ls pe custoreas s i-o potriveasc i o
cumpr fr s discute preul.
ns voi, evreii, nu putei vinde lucruri noi, zise Benedetta nainte s plece.
Giuditta i Octavia se uitar una la alta. i zmbir. Giuditta desfcu pachetul care
coninea rochia cumprat de Benedetta i-i art marginea bustului, unde se ncreea i
ncepea fusta, ntinse cele dou capete de stof suprapus i i art o pat mic roie.
Nu e nou, zise zmbind. Vedei? E folosit. Sper s nu v displac.
Benedetta se uit int la ea.
Aadar, suntei o escroac.
Giuditta roi violent.
Glumesc, draga mea, zise Benedetta. i iar i lu mna ntr-a ei i iar se gndi:
Activeaz-te vraj! Apoi se uit de aproape la pat, despre care tia nc dinainte. i
mai rmnea un singur lucru de fcut. Cel mai greu. Fiindc nu depindea numai de ea.
Avea nevoie chiar de colaborarea victimei ei.
Pare snge, zise artnd pata.
Nu, nu v facei griji, rspunse imediat Giuditta. E pur i simplu cerneal. Dar e
caraghios c spunei asta
Benedetta observ c Giuditta se ntrerupea brusc i se rsucea spre prietena ei, ca i
cum ar fi cutat confirmare. i cealalt chiar i fcu un semn de ncurajare.
Prima oar cnd mi-a venit ideea asta relu atunci Giuditta, pata chiar era de
snge.
Benedetta nu tia acel amnunt. Simi un fior de excitare cum i strbate tot corpul.
Norocul era de partea ei. Acum nu-i rmnea dect s l foloseasc i jocul era fcut.
tii ce cred? zise pe un ton suav. C ntmplarea a vrut s v fac un dar.
Ce dar? ntreb Giuditta.
Benedetta se ntoarse spre Octavia. Sosise momentul s foloseasc mprejurarea
prielnic.
Dumneavoastr m-ai neles, nu-i aa?
Octavia zmbi, apropiindu-se.
Poate mini. Dar spunei Domnia Voastr.
Mulumesc, tmpito, gndi Benedetta.

Eu nu, nu am neles zise Giuditta.


E mare concuren.
Benedetta se ntoarse fcnd-o complice pe Octavia.
Octavia ncuviin.
O, haidei, dai-o ncolo amndou. Nu v urmresc, fcu Giuditta. V rog,
doamn, spunei-mi.
Benedetta trecu cu mna peste pata de pe rochia pe care tocmai o cumprase.
Rochiile dumneavoastr sunt destul de frumoase chiar dac nu extraordinare
Se uit la Giuditta. Ca s fie deosebite, ar avea nevoie de ceva n plus.
Ce?
Snge.
Snge?
Spunei c petele astea sunt de snge, explic Benedetta, uitndu-se n sus, ca i
cum ar fi avut o inspiraie de moment. Snge de ndrgostii. Aa, femeile v vor
cumpra rochiile nu numai pentru c sunt frumoase, ci spernd s iubeasc i s fie
iubite. Rochii vrjite!
i pe urm, fr s atepte rspuns, fr s le dea timp s se gndeasc, i s
socoteasc, i s obiecteze, i lu pachetul i iei din prvlia Psyche, n care fusese
prima client, i se duse cu pas grbit la gondola ei neagr.
Giuditta i Octavia rmaser n tcere, uitndu-se una la alta nehotrte.
Snge de ndrgostii, exclam dup o clip Ariel Bar Zadok n spatele lor. Ce idee!
A vrea s am ca asociat o asemenea femeie. Chiar dac e cretin.
Atunci Giuditta i Octavia izbucnir n rs, amuzate, apoi ziser n cor:
Snge de ndrgostii!
i, n timp ce prietena continua s rd, Giuditta deveni serioas i se gndi la batista
pe care se amestecase sngele ei cu cel al lui Mercurio. i din nou dorina i fcu trupul
i sufletul s freamte.
Snge de ndrgostii! suspin fr vlag.

57.
Fusese recunoscut. Nu putea s greeasc. ns, dintr-un motiv netiut, nu fusese
denunat. Cel puin nu nc.
imon se prefcu c nu i dduse seama de nimic. Continu s mearg. ns cu coada
ochiului observa reaciile servitorului pe care l lsase n via n noaptea n care l
omorse pe Carnacina, cmtarul cretin care voia s-i ia casa Esterei.
Poate servitorul nu-l denunase pentru c furase giuvaierurile stpnului su. Sau
poate nu-l denunase pur i simplu pentru c i era fric. Sau poate pentru c voia s-l
antajeze, se gndi imon cnd, ascuns fiind n spatele unei cldiri, l vzu pe servitor
care se grbea spre dou mutre tatuate i le fcea semne s l urmeze. Poate, se gndi
imon, servitorul era i mai lacom dect stpnul lui. i se hotr s se lmureasc.
Iei din ascunztoarea lui i-i ls cele dou mutre tatuate s l urmreasc, convini
c nu i observase.
Dup ce l ucisese pe Carnacina, i se ntmplase s aib nopi agitate. Nu visa
niciodat snge, delicte teribile. Doar tufa de trandafiri pe care o tiase n seara
omorului. i ntotdeauna, cnd visa tufa ras de la rdcin, imon se trezea tulburat,
ca i cum ar fi vestit o nenorocire.
n realitate, ceea ce se ntmplase cu Carnacina l tulburase profund. Nu pentru
omorul n sine, care nu micase nimic nici la nivel emoional i cu att mai puin la
nivel moral, ci fiindc o fcuse pentru Estera. Ca i cum n gestul acela brutal ar fi putut
fi dragoste.
Cine eti?, se ntreba cnd se trezea n fiecare diminea.
tia c e evreul care i prsise soia fr s ntoarc vreodat capul napoi, tia c e
asasinul care se cufundase n sngele multor altor oameni, fr ca inima s-i bat
vreodat mai repede.
Cine eti cu adevrat?, se ntreba.
i n fiecare diminea imaginea chipului surztor al Esterei i se nfiripa n minte, ca
un fel de rspuns mut. i n fiecare diminea se gndea la ntlnirea lor tcut de dupamiaz, la seara lor afectuoas, la plcerea de a o privi cum cineaz, aezat n faa lui,
la dorina de a se cufunda n trupul ei.
Atunci, cine eti?
i n ziua aceea era cufundat n gndurile astea, cnd l vzuse pe servitorul lui
Carnacina. i servitorul l vzuse pe el. i se recunoscuser. Inima se oprise. Srise peste
dou, trei bti, ca i cum s-ar fi mpiedicat. Doar o clip de ezitare. i apoi ncepuse s
alerge.
Iar acum doi infractori l urmreau, ncercnd s nu bat la ochi. Aveau s l ucid ori
s l antajeze? n capul lui imon orice alt ntrebare tcuse. Inima i btea normal.
Respiraia era regulat. Sufletul lui, care explodase ntr-un talme-balme de emoii,
tcuse.
i plimb pe cei doi delincveni pn cnd, aproape de Hostaria de Todeschi, se
hotr s rite. Ddu un col i se ascunse. Cnd cei doi l ajunser, le apru n fa i se
uit la ei. Fr fric.

Infractorii se oprir, surprini. O clip, i pierdur toat ndrzneala.


imon nelese c nu trebuiau s-l ucid.
Un prieten de-al nostru trebuie s te ntrebe ceva, zise una din cele dou mutre.
Dar ar vrea s o fac discret.
imon ncuviin. Evident, servitorul era mai nesios dect stpnul su.
Ast-sear, dup asfinit, zise mutra.
imon ncuviin din nou.
Venim noi s te lum. Unde locuieti?
imon ddu colul i le art Hostaria de Todeschi.
Cei doi delincveni se uitar n tcere la el, ncercnd s recupereze terenul pierdut i
s-i inspire team.
imon le susinu privirea fr s clipeasc.
Dup asfinit, zise unul din cei doi, dup care plecar.
imon intr ntr-un magazin de arme i cumpr un cuit lung cu lama uor curbat.
Apoi se ncuie n camer. Lu o piatr, ulei i ap i-i petrecu ziua ascuind i
reascuind tiul, din ce n ce mai fin, fr s se duc la Estera.
Cu puin nainte de asfinit btur la ua camerei.
imon i puse cuitul la bru pe sub cma i deschise.
Estera se uita la el, surztoare cum i era firea.
Am venit s vd dac s-a ntmplat ceva, zise fr nici cel mai mic repro n glas.
Eti bine?
imon admir ca ntotdeauna capacitatea Esterei de a-i pune doar ntrebri la care
putea rspunde cu un semn din cap, care s fie un da sau un nu, fr s-l pun vreodat
n situaia de a se simi neputincios. ns n seara aceea imon nu putea rspunde cu un
da sau cu un nu. Se duse la pupitru. Lu o foaie de hrtie i nmuie pana n climar.
Scrise i-i ddu apoi biletul.
Pleac, scria.
Zmbetul Esterei se ofili. Era uimire n ochii ei. ns n spatele acelui vl imon putea
citi durere. Btu cu degetul pe scriitur, hotrt.
Pleac.
Estera ls foaia s cad la pmnt i se retrase, dnd uor din cap, ntr-un minuscul
suspin de durere.
imon i nchise ua n fa. Apoi strnse pumnii i ochii, ncercnd s-i stpneasc
suferina pe care el nsui o simea. i sprijini fruntea de u i rmase acolo, nemicat.
Dup o vreme auzi paii Esterei care se ndeprtau de-a lungul coridorului hanului. Erau
ncei, trii pe podeaua de lemn.
imon se ntoarse iar s ascut tiul. Apoi i leg cuitul pe gamb i l ascunse cu
haina lung pe care o purta.
Cnd proprietarul hanului l anun c era ateptat de doi brbai, iei i i urm
pn n port, ntr-un depozit umed i ntunecos. nainte de a intra, cei doi delincveni l
mpinser n zid i l pipir n talie i pe piept n cutarea unei arme. Apoi deschiser
ua i l mpinser nuntru.
Servitorul era n fundul depozitului, aezat pe o lad. Pe o alt lad ardea o lumnare

de seu.
Venii, spuse servitorul.
Avea un glas mieros.
imon crezu c ncerca s l imite pe fostul lui stpn. Trebuie s-l fi urt, trebuie s fi
fost umilit n toate felurile, iar acum, cnd era liber, singurul lucru pe care reuea s l
fac era s l imite.
imon naint ncet.
Unul din gealai l mpinse.
imon nu reacion. Poate de data asta avea s moar el, se gndi. Revzu n faa
ochilor tufa de trandafiri tiat, n grdina lui Carnacina. Poate imaginea chiar era
purttoarea unui mesaj, se gndi, i nsemna c nu nvase niciodat s iubeasc viaa.
i atunci se opri, n mijlocul depozitului, gndindu-se la Estera. Gndindu-se c,
mpreun cu ea, n schimb, ncepea s iubeasc viaa. i poate din acest motiv l lsase
deliberat viu pe servitorul pe care acum l avea n faa lui. Ca s l sileasc s fug.
Cine eti? zise servitorul.
imon zmbi. Aceeai ntrebare pe care i-o punea el n fiecare diminea.
Ai furat o grmad de bani. Vreau jumtate sau te denun autoritilor, zise
rspicat servitorul.
imon se aplec, smulse cuitul din legtura lui de la pulp i se ntoarse brusc, cu
braul ntins, rsucindu-se, cu arma la nivelul gtului primului gealat. Auzi un geamt i
lama care se nfigea n carne. Cnd se rsucise de tot fu stropit de un jet de snge.
Servitorul se ridic de pe lad i alerg spre ieire.
imon se lu dup el, ns cellalt gealat i arunc o bt ntre picioare, fcndu-l s
cad, i apoi sri imediat pe el cu un cuit scurt, cu lam dubl.
imon, de la pmnt, reui s-i strng picioarele la piept i apoi s le destind, cu
toat puterea, lovindu-l n plin abdomen.
n timp ce era proiectat napoi, cellalt ddu o lovitur i nfipse cuitul n pulpa lui
imon.
imon deschise gura i scoase un ipt de durere mut. Scoase din pulp cuitul, apoi
ncerc s se ridice n picioare s-l termine pe brbat.
ns de-acum veneau ali brbai, chemai de servitor.
imon vzu un uria care se arunca asupra lui cu un baston scurt i gros. Simi
lovitura care-i sfrma coastele. Reui s se rostogoleasc pe o parte i s se ridice n
picioare. Nu putea respira, dar se arunc spre u. Un alt brbat l lovi n fa, cu o
bt. imon simi cum i plesnete arcada i cum sngele ncepe s-i curg n ochi. Lovi
cu pumnul strns spre gtul brbatului. Traheea, n contact cu ncheieturile, scrni.
Brbatul i duse minile la gt i se ghemui la pmnt. Cu un efort supraomenesc,
imon trecu peste acel trup i se pierdu pe uliele din spatele portului.
Rmase ascuns, ca un animal slbatic, gfind i rezistnd durerii. Apoi, cnd
glasurile se ndeprtar, iei i se tr spre singurul loc unde voia s se duc.
Cnd btu la ua Esterei, nu trebui s atepte mult.
Estera deschise, l vzu acoperit de snge i-i astup gura ca s nu ipe. i ddu
drumul nuntru i ncerc s-l panseze, fr s scoat nici un singur cuvnt, ca i cum i

ea ar fi fost mut.
Dar imon o opri. Se duse la pupitru. Lu hrtie i climara i ncepu s scrie cu
rvn.
Adevratul meu nume este imon Baruch, vin de la Roma. Eram un negustor
imon scria repede, cu capul plecat. Sngele din rana de la sprncean curgea pe
foile pe care i le ddea Esterei, ca s citeasc de la cap la coad, toat povestea lui.
atunci m-am strecurat n canal i am descoperit c era acolo un brbat pe nume
Scavamorto, care lua lucrurile acelui biat
imon respira cu greutate. Durerea din coul pieptului, unde uriaul cu bastonul i
sfrmase coastele, era sfietoare.
i nainte de a muri mi-a spus c pe ho l chema Mercurio
Estera citea cu aceeai rvn cu care scria imon. i cnd termina de citit foaia o lsa
s cad la pmnt i se ridica i se aeza n spatele lui imon i citea ce scria, mijind
ochii la lumina tremurtoare a lumnrii.
i cnd trsura a fost atacat de briganzi mi-am dat seama c probabil voi muri,
dar nu-mi era fric.
Sngele ncepea s curg mai ncet din despictura de la sprncean. imon scria.
Estera citea. Parc se luau amndoi la ntrecere.
apoi ai sosit tu
imon se opri, cu chipul ncordat de durere, i se uit la Estera.
Estera avea i ea ochii la el, inndu-i respiraia.
Nu sunt n stare s exprim ce simt pentru tine. Nici mcar eu nu
Estera se uit la el. Apoi, ncet, spuse:
M-ai aprat de Carnacina.
imon simi un gol n inim.
tiai?, scrise.
Da.
imon ls deoparte pana de gsc.
Las-m s te ngrijesc, zise Estera.
imon fcu semn c nu. O trase spre el i o srut, murdrind-o de snge. Apoi Estera
se ntinse pe pmnt i-l ls s o aib i s picure pe ea snge i lacrimi.
i, n cele din urm, imon nelese ce nsemna tufa de trandafiri tiat: o dragoste
care nu avea s nfloreasc.
n dimineaa urmtoare, dispruse.
Adio, spunea foaia pe care o gsi Estera pe perna de lng perna ei. Era scris cu o
cerneal roie ca sngele.

58.
Strjile de la Ghetoul Nou se pregteau s nchid poarta dinspre Fondamenta dei
Ormesini cnd vzur venind un ntrziat. Brbatul se grbea i chiopta, aproape
trgnd dup el piciorul drept. Era nfofolit i aplecat de spate, iar pe cap avea o beret
galben att de mare nct aproape c semna cu o glug. Evreul urc pe podul
suspendat peste canalul San Girolamo agitndu-i minile.
Shalom Aleichem, le spuse strjerilor gfind.
Da, i ie pace, bombni Serravalle. Dac rmi afar e bucluc, tii, nu?
Mazel Tov! Mazel Tov! fcu evreul care avea un nas lung i coroiat, cu riduri care
preau fisuri, i o brbu de ap.
Uite altul care nu tie un cuvnt de veneian, suspin Serravalle ctre cellalt
strjer. Da, da, mergi, grbete-te, i spuse ntrziatului.
Evreul, tot gheboat i cu bereta tras aproape peste ochi, ontci pn la prima
poart de la arcade. ncerc s o deschid, dar era ncuiat. Se uit n jur i n clipa
aceea l vzu pe unul dintre ajutoarele rabinului care ddea ocol Ghetoului Nou s
controleze dac era totul n regul. Ls capul n jos i travers piaa, ncercnd s-l
evite.
Shalom Aleichem, frate, i spuse ajutorul rabinului.
Aleichem Shalom, rspunse evreul, mrind pasul, cu tot chioptatul.
Cine eti? ntreb ajutorul.
Mazel Tov! zise evreul.
Noroc i ie, frate, rspunse ajutorul. Dar te-am ntrebat: cine eti? Unde locuieti?
Mazel Tov! zise evreul i se strecur aproape fugind printre dou cldiri ce ddeau
n canalul Ghetto.
Ei! zise funcionarul i se lu dup el.
Evreul, imediat ce se strecurase printre cele dou cldiri, se ndrept spre o grdin
de zarzavat mic, din spatele colii, se cr pe o corni de la jumtatea nlimii i de
acolo, agndu-se de o streain, ca o pisic, ajunse pe un acoperi mic care ieea n
afar. l urc i se ntinse cu burta-n jos, fcndu-se nevzut.
Ajutorul rabinului ajunse i el cu sufletul la gur. Inspect colurile ntunecoase, dar
nici urm de brbatul pe care l urmrea. Apoi, n timp ce ridica lampa i se rsucea
ncercnd s se lmureasc de cum reuise confratele s dispar n neant, la marginea
gardului micii grdini vzu ceva pe pmnt care-i atrase atenia. Ridic obiectul. l
nvrti n mn, fr s neleag prea bine ce era. Apoi, pe neateptate, nelese. Duse
obiectul spre aua nasului. Mirosi i zmbi. Biei!, exclam. Mai nvrti n mn
obiectul, admirndu-i calitatea i amintindu-i c la rndul lui, cnd era mic, jucase acel
joc. Dar nu mai vzuse de ani de zile unul. i nc att de bine confecionat. Un nas
fals din miez de pine, rse. l bg n buzunar. A doua zi avea s-l dea fiului su.
E trziu, biei! strig cu un zmbet pe buze. Ducei-v la culcare!
Tu du-te i te culc, Mordechai! tun un glas din spatele acelei ferestre. Ne-ai scos
din srite!
Ajutorul rabinului se coco i plec n vrful picioarelor.

ntins pe acoperi, Mercurio i atinse nasul, dndu-i abia atunci seama c l


pierduse. Fir-ar s fie, zise ncet. Duse o mn la barb i o smulse, nfrnndu-i un
geamt. i mas brbia iritat de cleiul de oase de pete, i-i bg n buzunar bereta
galben. Cobor ncet, inndu-se de streain. Ajuns jos, bg o mn n buzunar, s se
asigure c nu pierduse i instrumentul pe care i-l luase cu el. Prudent, se ntoarse sub
arcade. Nu era nimeni pe acolo. i scoase din buzunar peraclul i, ntr-o clip, deschise
ncuietoarea simpl a porii. Intr i o nchise ncet n urma lui.
Etajul patru, murmur cu un fior n inim.
Apoi ncepu s urce pe scrile nguste. Pe msur ce urca se convingea c face o
nebunie. Pe msur ce urca prea c i inima i urca n trup, ncercnd s foreze gtul.
Pe msur ce urca i simea picioarele att de epene nct i se prea imposibil s le
ndoaie. ns continu s urce, fiindc n ziua aceea la Castelletto nelesese c voia s
stea lng Giuditta.
Era att de emoionat nct, ajuns la etajul patru, i alunec din mn peraclul.
Instrumentul se rostogoli n jos pe trepte, fcnd un zgomot de metal i piatr. Mercurio
se lipi de zid, inndu-i respiraia, sigur fiind c l auziser toi cei din cldire. n
schimb, dup puin timp i ddu seama c nimeni nu venea s controleze. Atunci,
recptndu-i curajul, cobor scrile i, pe brnci, cut peraclul. l gsi i urc din
nou pe palierul de la etajul al patrulea. Acolo erau dou ui. ncercnd s se orienteze,
presupuse c ua din stnga corespundea apartamentului care ddea spre Piaa
Ghetoului Nou. i Mercurio tia c Giuditta locuia n acel apartament la etajul patru
fiindc o vzuse la mica fereastr dinspre pia, cu cteva zile nainte, fcnd ceva
ciudat, ce nu nelesese. i ndreptase un deget spre cer, ca i cum ar fi indicat ceva, i
rmsese o vreme n poziia aia caraghioas. Apoi se retrsese n cas.
Bg peraclul n broasc i ncepu s l roteasc.
Tocmai prinsese mecanismul intern i era gata s l declaneze cnd ua se deschise
pe neateptate, smulgndu-i peraclul din mn. Primul lucru pe care l vzu fu un
pumnal ridicat amenintor n aer.
Oprete-te, eu sunt! zise Mercurio, srind napoi.
Giuditta, n u, cu o cma de noapte lung, de ln, care-i ajungea la picioare, era
palid la lumina lumnrii.
Tu zise ncet i ochii i se umplur de lacrimi de fric. Apoi frica ls loc unui fel
de furie i ndrept cuitul spre el, fr s-i dea seama, cum ar fi fcut cu arttorul.
Tu
St, vorbete n oapt zise Mercurio apropiindu-se de vrful cuitului i
ndeprtndu-l cu o mn. Vorbete n oapt
M-ai fcut s mor de fric zise Giuditta, ai crei ochi erau tot nceoai de
lacrimi, dar nu i de team.
mi pare ru zise Mercurio apropiindu-se nc un pas.
Ce faci aici? zise Giuditta cu gura cscat, uluit, micat, copleit de emoie,
cu lacrimile care-i curgeau pe obraji i cu ochii larg deschii i care nu reueau s se
desprind de biatul pe care jurase s-l iubeasc.
Voiam s te vd zise Mercurio i fu lng ea, la mai puin de jumtate de pas,

simind c nu mai poate s respire.


Cum ai fcut? murmur Giuditta i ls s cad cuitul care se nfipse cu un
zgomot surd n scndurile scritoare ale podelei de lemn din prag.
Voiam s te vd, repet Mercurio i fcu ultima jumtate de pas care i separa. Nu
mai puteam atepta
Ai intrat n ghetou pentru mine
Buzele Giudittei se ntredeschiser uor.
Da
Buzele lui Mercurio se apropiar.
M-ai speriat suspin Giuditta oferindu-i la rndul ei buzele.
mi pare ru
Buzele lui Mercurio se unir cu ale Giudittei. Apoi, ncet, ca i cum amndoi ar fi
cunoscut micrile i ritualurile dragostei, dei nu le practicaser niciodat, minile lui
Mercurio o mbriar pe Giuditta, ncepnd s-i mngie spatele, iar minile ei se
strnser pe oldurile lui, agndu-se, ca nu cumva s-l piard, s i-l ia cineva. i
atunci buzele, care pn n acel moment rmseser lipite normal, aproape static, se
micar, prinznd via, devenind dou animale n lupt, ca i cum fiecare din cei doi ar
fi vrut s se hrneasc cu cellalt. Iar minile, din reflex, strnser mai tare, cutnd cu
mai mult ardoare, zgriar i ciupir i se cufundar n carnea celuilalt, fr s se mai
stpneasc. i sub acest nou impuls buzele ndrznir i mai mult i limbile ncepur s
li se mpleteasc, s caute n adncurile umede ale celuilalt.
Apoi, dintr-odat, aproape n acelai timp, cei doi tineri se oprir. Gfind, epuizai,
intuindu-se cu privirea, cu ochii larg deschii. Cu buzele umede i lucioase la lumina
lumnrii.
i fiecare din ei ascult de dorina lui interioar. Acolo. Imediat. Dorina aceea care i
fcea s fie un brbat i o femeie.
N-am mai fcut-o, zise Giuditta.
Nici eu, zise Mercurio.
i-e fric? ntreb ea.
Nu. Acum nu. Dar ie?
Nu acum nu.
Rmaser aa, ochi n ochi, cu senzaia srutului pe buze.
Vrei s m vezi? spuse pe urm Giuditta.
Mercurio ncuviin, ncet.
Giuditta i descheie cmaa de noapte, fr s-i ia ochii de la ochii lui Mercurio.
Apoi o ls s cad la pmnt. Roi. Dar nu se acoperi.
Eti foarte frumoas zise Mercurio.
Ce trebuie s fac? zise Giuditta.
Mercurio ntinse cmaa de noapte pe palier, o trase la el pe Giuditta i nchise ua
casei. Apoi o ntinse.
i-e frig? o ntreb.
Puin
Mercurio se ntinse peste ea acoperind-o cu trupul i cu pelerina.

i acum? zise Giuditta.


Mercurio o srut. i, n timp ce o sruta, simi cum i crete carnea. i Giuditta,
srutndu-l, simi cum i se topete carnea. Mercurio grbi minile spre snul Giudittei. i
ciupi un sfrc. Giuditta deschise gura i se desprinse din srut.
Te-a durut?
Nu
Mercurio simi c Giuditta i mica oldurile ritmic, mpingndu-se n el. Atunci i el
se mpinse n ea. Simi nevoia s strng din dini. n gt i urc un murmur rguit.
Minile Giudittei i se agar de fese i l strnse convulsiv spre ea. Mercurio duse o
mn la pantalonii colani i i-i ddu n jos, cu furie, caraghios. i, cu furie i
caraghios, minile Giudittei l ajutau. i pe urm, picioarele Giudittei se desfcur i se
ncolcir n jurul lui, legndu-l de ea. Mercurio simi cum i vibreaz carnea. Bg o
mn ntre el i Giuditta, ajunse la un smoc de pr i simi c i ea era ud. i apoi
mna Giudittei veni la rndu-i. Degetele li se nlnuir, acolo, ntre cele dou trupuri
care mpingeau unul peste altul, unul ctre altul. i ncepur s se mngie mpreun i
mpreun nvnd ce nu mai fcuser.
i-e fric? zise iar Mercurio gfind.
Nu, zise Giuditta i desfcu mai mult picioarele.
Vrei?
Vreau
Membrul lui Mercurio mpinse spre Giuditta. Apoi, aproape pe neateptate, se
cufund n carnea ei. Giuditta simi o rupere sfietoare, arztoare. Se ag cu toate
forele ei de spatele lui Mercurio. ns durerea trecu ntr-o clip i se topi. Giuditta linse
pielea lui Mercurio. Scoase un sunet horcit, pe msur ce durerea se transforma ntr-o
vibraie pulsant care o apuca n valuri, n ritm din ce n ce mai susinut. Auzi c
Mercurio gemea.
E la fel i pentru tine? gfi Giuditta n urechea lui.
Da rspunse Mercurio cu un fir de voce.
i apoi, pe msur ce Mercurio se mica din ce n ce mai repede nuntrul ei, i
Giuditta se contracta i l strngea cu picioarele i cu braele i ncerca s sincronizeze
micarea.
Pe neateptate Giuditta deschise ochii mari. La fel i Mercurio.
Se uitar unul la altul. Ca i cum ar fi fost nspimntai. Incapabili s se srute, de
team s nu moar sufocai. i, n timp ce erau scuturai de ceva ce nu-i imaginaser
niciodat, se strnser i se ndeprtar mpreun, agndu-se unul de altul i
ncercnd n acelai timp s se desprind, pn rmaser ineri, unul peste altul, unul n
altul. Respirnd ncet.
Atunci asta e murmur ncet Giuditta.
Da zise Mercurio.
Din nou se ls linitea. Minile tinerilor se ndreptar spre chipul celuilalt,
mngindu-l ncet, acum fr pasiune. Respiraiile li se linitir. Pielea simi pielea
celuilalt.
Asta e ce? ntreb ncet Mercurio.

Dragostea, zise i mai ncet Giuditta, roind.


Da zise Mercurio.
i desprinse faa de faa Giudittei i se uit la ea. Nu-i nchipuise niciodat c putea
fi att de frumoas ca n clipa aceea. i totui, dup ce tocmai se ntmplase ce se
ntmplase ntre ei, nu-i gsi curajul s i-o spun. Doar i zmbi i pe urm o srut.
Giuditta se ls srutat, aa, cu tandree. i i se pru c srutul acela era i mai
frumos dect cele de dinainte.

59.
i

acum, zise Giuditta, nc goal, n penumbra umed de pe palier.


Mercurio, tot ntins peste ea, i mngia prul aspru. Mna se opri, simind greutatea
acelei ntrebri. i mut privirea, evitnd ochii Giudittei, fixai n ochii lui. i pe urm
fcu ce fcea ntotdeauna cnd era n dificultate.
Acum te mbraci, altfel mori de frig, glumi.
Giuditta nu se mic. Schi un zmbet. i ochii i se umbrir de o uoar deziluzie.
Mercurio simea tensiunea, lupta interioar. Nu era obinuit s vorbeasc despre
propriile sentimente. Nu tia de unde s nceap. i pentru prima oar n viaa lui nu
voia s piard btlia aceea. Voia s ias din goacea lui.
Acum spuse ncet, acum
Simi cum i se umplu ochii de lacrimi de furie. Se gndi c era un prost. tia foarte
bine ce s rspund la ntrebarea aceea. O tia n adncul sufletului su, n cea mai
adevrat parte a inimii lui. Dar nu reuea s o spun.
Giuditta se uita la el, ateptnd. Apoi, ncet, ntoarse capul ntr-o parte, lsnd
privirea s rtceasc spre lumina tremurtoare a lumnrii care mica penumbra
apartamentului.
Mercurio simi c o pierde.
Acum am s te iau de aici, spuse dintr-o suflare, cu glasul gtuit i puin strident,
ntorcndu-i faa spre el, pn li se ntlnir privirile.
Spera ca n ntunericul acela Giuditta s nu-i observe culoarea obrajilor. tia c sunt
ca focul, le simea perfect cldura. Dar ctigase. O spusese. i acum, odat depit acel
obstacol care i se prea de netrecut, simea un fel de euforie.
Am o corabie. Se gndi iari la epava lui Zuan dell Olmo. Nu e cine tie ce.
Zmbi. Dar am de lucru. O voi repara i pe urm am s te iau de aici! repet cu
nflcrare.
Sst, vorbete ncet, rse Giuditta, punndu-i un deget pe buze.
Mercurio vzu c avea o strlucire diferit n ochi. i srut degetul, apoi mna i pe
urm i apropie faa de a ei i o srut din nou pe buze.
Ce gust bun ai, i spuse.
Giuditta aproape nchise ochii.
ns trebuie s te mbraci, altfel sigur ai s mori de frig, zise Mercurio. Se desprinse
de ea i simi un gol, la nivelul stomacului. nc o clip, zise ntorcndu-se deasupra ei.
nc o clip. i nelese c e ntreg numai cu ea. ns asta nu avea nc putere s-i
spun. O srut cu pasiune i-l trecur fiori de plcere simind degetele Giudittei care i
se strecurau prin pr, descurcndu-i nodurile. Apoi se ridic i-i ntinse o mn. Acum c
era a lui, i se pru i mai frumoas. i, fr s tie de ce, se ruin la gndul sta.
Hai, mbrac-te, i spuse.
Te-ai plictisit deja s te uii la mine? ntreb Giuditta, cu un fir de voce, nroinduse pn n vrful urechilor, prsit pe cmaa de noapte, cu sfrcurile ntrite de frig.
Mercurio i lu mna i o ridic. O ajut s-i pun cmaa de noapte. i i aminti
ziua n care fusese la Arsenal i, vznd galera care se alctuia, se gndise la momentul

n care ar fi putut s o vad pe Giuditta cnd se mbrca. Rse.


De ce rzi? ntreb Giuditta.
Pentru c mi imaginasem deja momentul sta, spuse Mercurio i o strnse la
pieptul lui.
Apoi o ajut s se aeze pe prima treapt i o nfur n pelerin. Se aez lng ea,
trecndu-i un bra peste umeri.
Vino i tu nuntru, i spuse Giuditta, desfcnd pelerina.
Mercurio se aez i mai aproape de ea. i aproape c nu-i venea s cread
splendoarea acelui moment.
Am s te iau de aici, spuse nc o dat, mai hotrt. Nu suport s te vd nchis-n
cuc.
Giuditta i ls capul pe umrul lui. Zmbi fericit.
Nu m simt n cuc, spuse pe urm.
Atunci ce e asta? fremt Mercurio. Eu tiu ce nsemn. La orfelinat eram n cuc,
m bteau, m biciuiau. Unii dintre noi noaptea erau legai de paturi. i chiar i cnd
m-a cumprat Scavamorto
Mercurio simea cum i fierbe sngele, ns pentru prima oar amintirea producea
durere pur, i nu mnie. Iar meritul era al Giudittei. Se ntoarse spre ea, care l privea
cu ochi emoionai.
Ce? zise Giuditta.
Eu tiu ce nseamn. i nu pot s suport ca tu s fii n cuc.
Giuditta i lu mna, o duse la buze i o srut.
Mulumesc, spuse. Dar eu nu m simt n cuc. Poate la nceput, da. Mi-era i
team. Nici eu nu tiu de ce. Poate i-e team c va fi i mai ru. Dar acum nu m simt
n cuc
Cum faci? spuse agitndu-se Mercurio.
Giuditta i strnse mna.
Fiindc eu am o mecherie, i rse ncetior.
Ce mecherie?
Mama mea a murit aducndu-m pe lume, ncepu n oapt Giuditta. N-am
cunoscut-o niciodat.
Mercurio o strnse tare. i asta tia ce nseamn.
Am crescut cu bunica relu Giuditta. i bunica era prieten cu un btrn pe care
toi, n insula Negroponte, l credeau nebun. ns ea spunea c erau doar prostii de
oameni ignorani zmbi. Poate pentru c ea era mai nebun dect el.
Mercurio rse.
Sst, ncet c-ai s-l trezeti pe tata.
Mercurio o srut pe ochi.
Zi mai departe.
Pe scurt, btrnul acesta venea la noi acas aproape n fiecare sear. Bunica i
ddea s mnnce i pe urm se aezau amndoi pe verand. Vorbeau pn trziu. Eu
eram mic i din camera mea le auzeam glasurile. i murmurul acela m adormea fr
s m simt prea singur. Cred c i eu ineam la btrnul acela. Apoi, ntr-o sear, mie

mi se prea noapte, m-am trezit prad spaimei. Visasem urt. Am cobort la parter, de
unde se auzeau glasurile, fiindc simeam nevoia s m mbrieze bunica. Eram
ameit de somn, mi se prea c nu sunt nc pe deplin n afara visului. Cnd am ieit
din cas am strigat-o pe bunica, ns nici ea, nici el nu m-au auzit. Erau n mijlocul
curii, n picioare, i aveau braul stng ridicat i arttorul ndreptat spre cerul nstelat.
M-am oprit. i asta prea un fel de vis. i era ca i cum ei n-ar fi fost acolo. Nu tiu de ce
m-am gndit la lucrul acela. Dar m-am gndit c ntr-adevr nu erau acolo, chiar dac-i
puteam vedea. i de aceea nu m auziser. Rdeau ncet, tandru, complice. i asta a fost
de ajuns ca s-mi treac frica. M-am dus s m culc. n seara urmtoare, ca n fiecare
sear, am srutat-o de noapte bun pe bunica i n clipa aceea l-am vzut sosind pe
btrn. Atunci l-am ntrebat: Ce fceai ieri-sear? Atunci, btrnul m-a luat pe
genunchi i mi-a spus: Am s-i dezvlui mecheria mea. Aa o vei putea folosi i tu.
Uit-te acolo sus, i a artat spre cer. Vezi stelele? Dac le priveti peste cteva clipe nu
vor mai fi acolo, vor fi deplasate. i tii de ce? Fiindc stelele sunt trsurile cerului. i
tii cum faci s te urci n ele? Mi-a ntins braul stng i mi-a ndreptat arttorul spre
cer. Trebuie s foloseti braul stng pentru c e cel al inimii, i inima e infinit mai
puternic dect mintea. Apoi i alegi o stea. Uit-te bine la ele. Nu sunt toate la fel.
Mie, de exemplu, mi place aia. Are scaune foarte comode, iar la vrsta mea te dor
picioarele. Dar tu, care eti att de tnr, poi s o iei i pe cealalt, vezi, acolo. E una
dintre cele mai rapide. Mie ntotdeauna mi-a plcut s cltoresc. Sunt un marinar.
ns, de-acum nu m mai vrea nimeni la bordul unei corbii i m plictisesc s stau pe
insula asta. M simt n cuc Giuditta se ntoarse spre Mercurio, care era fascinat de
istorisirea aceea i asculta cu gura cscat, ca un copil. A spus chiar cuc, aa ca tine.
Zmbi. Mi-a explicat c el clrea n fiecare sear pe stele. i c, adesea, i bunica l
nsoea. Vzuser mpreun India, China, Africa, Spania Rse. Dar trebuie s crezi cu
toat inima, mi-a spus la sfrit btrnul i m-a btut uurel cu degetul n piept.
Giuditta i ls iar capul pe umrul lui Mercurio. Glasul i se ntrist. Tatl meu nu era
niciodat acas n acei ani i eu i simeam lipsa. Ba mai mult, credeam c m urte
fiindc o omorsem pe mama
Mercurio o strnse mai tare la pieptul lui.
Aa c, din noaptea aceea, n fiecare noapte m duceam la fereastra camerei mele,
atingeam cerul cu un deget i m urcam pe o stea. Apoi i spuneam s m duc la tata.
i stteam cu el
n cele din urm Mercurio nelese ce fcea Giuditta cnd o vzuse la fereastra
apartamentului din Ghetoul Nou.
Pe urm, crescnd, am uitat. ns de cnd ne-au pus n cuc, aa cum zici tu, miam adus aminte c puteam atinge cerul, c puteam clri stelele i puteam pleca de aici
cnd voiam, fr s m poat opri cineva, surse Giuditta.
Mercurio se uit la ea. Inima i btea n piept cu putere.
Dar acum cnd tatl tu e cu tine unde te duci?
Giuditta roi i-i plec ochii.
Mercurio simi cum l trece un val de emoie. Nu era nevoie ca Giuditta s-i spun la
cine se ducea. i ridic faa, i mngie cu degetul mare sprncenele negre i dese.

Atunci mine te voi atepta, murmur, cu glasul care i se oprea n gt.


Apoi i apropie buzele de ale ei.
Giuditta! se auzi o chemare din apartament.
Cei doi copii tresrir.
Giuditta! strig iar Isac. Unde eti?
Mercurio sri n picioare. Giuditta avea o figur nspimntat. Mercurio i zmbi i o
srut repede pe buze. Apoi cobor repede prima ramp de scri.
Vin, tat! spuse Giuditta cu glas tremurtor.
Mercurio i zmbi iar i-i fcu semn s stea linitit.
Ce faci acolo, afar? zise Isac.
Giuditta tot avea faa nspimntat, incapabil s gseasc o scuz. Mercurio
plesci din degete. Apoi, imediat ce-i capt atenia, ncrei buzele i nasul i-i art
incisivii.
Giuditta rse.
Un oarece, tat!
i ce-i de rs? zise Isac cu glasul lui aspru, n timp ce-i tria papucii spre ua de
la intrare. Omoar-l cu mturoiul.
Mercurio scoase limba, privi cruci i-i desfcu braele, ca i cum ar fi fost strivit.
Giuditta i reinu rsul.
Nu, e prea drgu.
Un oarece drgu?
Glasul lui Isac era de-acum aproape de u.
Mercurio i trimise un srut Giudittei.
Un oarece aa drgu c m-am ndrgostit de el, zise Giuditta.
Mercurio dispru pe scri n jos, tocmai cnd Isac se ivea n u.
Termin cu prostiile, bombni el dnd din cap. Hai n pat, repede.

60.
Am

neles ce e dragostea! exclam Mercurio ntorcndu-se acas i gsind-o pe Ana


din Pia aprinznd focul.
Tocmai m ntrebam pe unde ai umblat azi-noapte, suspin Ana, uurat, n timp
ce i se destindeau trsturile. Acum ns mi pot nchipui, adug zmbind. Amestec n
laptele care fierbea pe foc. Vrei s mnnci?
Mi-e o foame de lup, zise Mercurio aezndu-se la mas.
Ana tie o felie mare de pine. Turn lapte ntr-o strachin i i-o ddu.
Mercurio nmuie felia de pine n lapte i muc hmesit din ea.
Ana tie o alt felie de pine. Apoi se aez n faa lui.
Deci? Cum e dragostea asta?
Mercurio zmbi cu ochii plini de lumin. Un firicel de lapte i iei din gur i-i curse
de-a lungul brbiei.
Ana privi ochii aceia.
Da, e dragoste, zise. Apoi scotoci n buzunarul orului cenuiu de cnep, pe care
l avea peste rochia ruginie. Se auzir monede sunnd. Le puse pe mas.
Trei lire tron de aur i nou de argint. A trecut pe aici Isaia Saraval. Te cuta. A zis
c tii tu pentru ce sunt.
A vndut un colier i un inel! i frec minile Mercurio. Ne mbogim, Ana!
Ana zmbi apoi puse pe mas alte monede.
Jumtate de lir, trei piese de argint i aisprezece parale, zise gngurind. Ne vom
mbogi, repet. E plata mea de la petrecere. i bg n buzunar paralele i ntinse
celelalte monede peste mas, spre Mercurio.
Ia-le.
Mercurio vzu c i se mbujorau obrajii de bucurie. mpinse monedele lui spre Ana,
alturi de ale ei.
ine-le tu. E mai bine.
Dar sunt ale tale, spuse Ana.
Mercurio ncuviin. Se simi norocos. Avea tot ce i putea dori.
Saraval mi-a spus s te anun c peste dou sptmni e petrecere la casa Venier
i peste nc o sptmn la palatul Labia. Trebuie organizat transportul, zise Ana.
Sunt Tonio i Berto i barca lui n fine, barca.
I-am ntlnit pe bieii ia doi. Mi-au spus c i-ai dat ali bani vduvei lui Battista.
Doi bani, zise Mercurio, ntorcnd privirea.
Ai nevoie de banii ia, zise Ana.
i ea. Nu trebuia s rmn vduv.
Ana i duse o mn la gur i scutur din cap.
Ia uite ce spun, murmur. Ca s te apr, o s devin o bestie.
Mercurio se gndi c ntr-o zi ar fi nvat cum s-i spun ct de mult inea la ea.
i Saraval nu i-a spus nimic altceva?
Ana ddu din cap.
Atunci e adevrat?

Ce?
Ei, hai cnd faci aa eti un actor prost.
Dar ce? rse Mercurio.
Ana zmbi.
A zis c aprovizionarea pentru Venier i Labia trebuie s-o organizez eu.
Ei, na? se prefcu mirat Mercurio i pe urm izbucni n rs. Ana se ntinse peste
mas i i trase un bobrnac n capul crlionat.
Ai zis c voiai s lucrezi, fcu Mercurio. Aa c, d-i bice!
nghii ultima bucat de pine, bu tot laptele din can, se terse cu mneca hainei i
se ridic. Pru c se gndete la ceva, zmbi i lu banii.
Am nevoie de ei. Fug, zise apropiindu-se de ua de la intrare.
Dar unde te duci? Tocmai te-ai ntors
Trebuie s m gndesc la corabia mea! strig Mercurio, ieind.
Ce corabie?
Ua se trnti.
Ana se ridic i deschise ua.
Ce corabie? strig dup el.
ns Mercurio era departe i alerga de-a lungul cheiului de la pescrie.
Cnd ajunse la barca odinioar a lui Battista fluier i imediat Tonio i Berto sosir.
Unde mergem, efule? zise vesel Tonio.
Ctigaser paisprezece piese de argint pentru transportul mrfurilor de la amanetul
lui Saraval pn acas la nobilul scptat i napoi.
Ducei-m la canalul Santa Giustina, zise Mercurio. Unde se intersecteaz cu
canalul Fontego.
Ce-i trebuie s mergi acolo? zise Tonio. Sunt numai mori de foame n zona aia.
Vezi-i de treaba ta, vslete, rspunse Mercurio, binedispus.
Nu voia s fie dus pn la micul antier naval al lui Zuan del Olmo. i plcea ideea
s se duc singur. Aa i nchipuia c era locul lui secret.
Pe cnd cei doi uriai vsleau cu rapiditatea lor obinuit, Mercurio respira adnc
aerul dimineii. Viaa nu putea fi mai frumoas, i repeta. ntr-o clip totul se
schimbase. Mai nti de toate devenise cinstit. i fr nici cel mai mic efort. Fusese de
ajuns o idee simpl. Gsise o ocazie care avea s-l fac nstrit, fr s mai rite
nchisoarea sau mai ru. Poate Dumnezeu exista cu adevrat, i spuse. O gsise pe Ana,
mama pe care o cutase toat viaa lui. O gsise pe Giuditta, femeia care avea s-i
lumineze viaa de acum ncolo. Nu, nu putea fi nimic mai frumos de att. Rse n sinea
lui de gndurile alea.
n timp ce se strecurau n reeaua labirintic de canale ale lagunei, ntorcndu-se i se
pru c vede n urma lor mereu aceeai barc neagr, ngust. Dar fu un gnd rapid, la
care nu lu aminte. Ridic ochii la cerul care era limpede i albastru, cu puini nori albi
ca nite pufulei. i nc mai avea capul printre norii aceia cnd Tonio i Berto acostar
pe canalul Santa Giustina.
Cobor i le fcu semn celor doi prieteni s plece. Avea s se ntoarc singur. Cu
coada ochiului vzu iar barca neagr i ngust, care se oprea ceva mai n spate. ns

iar nu reui s-i dea atenie.


Se gndea la noaptea pe care tocmai o petrecuse cu Giuditta. Simi cum i se
reaprindea n trup dorina. O lu pe malul canalului Santa Giustina, spre antierul lui
Zuan del Olmo aproape alergnd.
Barca neagr i ngust se mic. ncet. Tcut.
Cnd Mercurio ajunse n fundul canalului, vzu ceea ce ascunsese ceaa cu cteva zile
nainte. Era pe mare. Sau cel puin aa i se prea. I se prea c Veneia se sfrea acolo.
n faa lui avea numai o ntindere imens de ap. Chiar i mirosul aerului se schimbase.
Nu era iz de mucegai, de ap sttut. Se simea sarea, ca o senzaie acidulat n nri. Iar
pe ap, chiar n faa lui, o insuli.
Se uit n jur. Casele erau doar ceva mai mult dect nite barci. Nu exista nici urm
de fast veneian. Trebuie s fi fost case de pescari. Aproape peste tot, pe pmnt, pe
malul care era puin noroios i puin nisipos, solzi de pete, pisici care i lingeau labele,
brci trase pe mal. Casele erau de lemn. Scunde, oprimante. Erau mici cheiuri, podee
ubrede de lemn. n fundul ctorva podee erau dou csue, fr ferestre, cu o porti
care ddea pe pode. Mercurio vzu un bieel care avea pe el doar o jachet. n
schimb, pe dedesubt era gol i fr nclri. i tortura cocoelul cu o mn. Mama lui,
alturi, n timp ce alpta un nou-nscut pe care l inea n brae, i ddu una peste
ceaf. Copilul ncet s-i mai frece cocoelul i ncepu s plng. Mama i trase iar una
dup ceaf. Copilul se opri i din plns. Apoi femeia btu la porti. Dup o clip, iei
un ditai brbatul, legndu-se la pantaloni. Mama mpinse copilaul nuntru. Mercurio
vzu c nu era nimic n csua suspendat pe ap dect o gaur n podea. Era o latrin.
n timp ce copilul se cca, cu ua deschis, namila desprinse nou-nscutul de snul
mamei i supse el n glum. Femeia rse i pe urm, cnd copilul i termin treaba n
latrin, l duse napoi de-a lungul podeului i l mpinse n ap. Copilaul se blci i se
spl la fund.
Ceva mai ncolo, n dreapta lui, Mercurio vzu orii de pescuit ptrate, suspendate n
aer, care puteau fi lsate la ap, care la rndul lor se gseau pe podee i mai nguste.
Iar pe urm o serie de grdini de zarzavat mici, cu verdeuri care creteau vetede. O
btrn cura frunzele de varz aruncnd melcii care se nghesuiau pe ele. Mercurio
reui s perceap din plin srcia acelor oameni, care i mpreau hrana cu melcii. Un
obolan mare trecu n vitez printr-un iroi de zoaie murdare i ru mirositoare care
sfrea n ap. Se arunc n ap i naint notnd, cu nasul care atingea apa. Doi
copilai aruncar cu pietre dup el. obolanul se cufund.
Mercurio i ddu seama c marmura i splendoarea Veneiei l fcuser s uite toate
astea. Morii de foame care bntuiau pe lng Rialto sau n piaa mare San Marco, ori
de-a lungul Canal Grande preau mai puin sraci. n schimb, aici la periferie, srcia
era aa cum o cunoscuse Mercurio la Roma, n canalul lui. Aici srcia era ce era. i
Mercurio se simi n largul lui. Fiindc astea erau originile lui. Femeia care i ducea
copiii s se cace ntr-o latrin suspendat pe ap n timp ce un brbat care cu siguran
nu era soul ei i sugea un sfrc i i atingea fundul putea fi mama lui. Unul din acei
copii putea s se fi nscut dintr-o mpreunare n latrina aia. Un altul poate fusese
prsit, ca i el, pe treptele unui orfelinat. Nu, nimic din lumea aceea abject nu l

nspimnta, pur i simplu pentru c o cunotea.


Fr s tie de ce, rmase s priveasc acea srcie mizerabil, s-i respire izurile, si asculte strigtele, zarva, vaietele. i simi n sinea lui o for. Pentru c el reuise s
ias din ea.
Apoi se ntoarse spre dreapta. i atunci, n cele din urm, o vzu. Vzu motivul
pentru care se ntorsese n locul acela. O vzu n totalitate, fr pudicul vl al ceii.
i i ddu seama c era o epav.
Aproape c-i veni s rd. Era mult mai ru dect i imaginase. i totui, n timp ce
se apropia de ea, se simi i mai atras de corabia aceea.
E ca mine, gndi.
Corabia aceea l reprezenta perfect. Corabia aceea era Mercurio n canalul lui. Se
opri. i privi hainele frumoase, ghetele cu talp groas i rezistent, cciula clduroas.
Duse o mn la monedele pe care le luase cu el. Le auzi cum sun. Le strnse n mn.
Simi cum aurul i absoarbe cldura i se nclzete.
Dac am reuit eu, se gndi ca i cum i-ar fi vorbit corbiei, ai s reueti i tu. Privi
chila neagr, probabil putrezit n anumite locuri. Vzu depozite de alge i de molute
sub linia de plutire. Vzu catargul mare frnt. Balustrada de dunet dispruse aproape
de tot. Puinele vele rmase fluturau ca nite plase de pianjeni sau ca nite flamuri ale
unei armate nvinse. Cofa, cablajul fix din corzi de cnep, vergile de lemn, totul ddea
impresia c se prbuete, asemenea crengilor unui copac uscat. Roata timonei era
aruncat undeva ntr-o parte, smuls din suportul ei. Jumtate din caravel era pe uscat
pe planul nclinat al micului antier, al crui acoperi era gurit, parc potrivindu-se cu
drpnarea general. Jumtatea de la pupa era n ap.
Mercurio inspir adnc aerul srat. Apoi fluier.
Se auzi un scheunat, entuziasmat i lene n acelai timp, aproape un ltrat.
i pe urm Mos, cu mersul lui agil i strmb n acelai timp, iei din baraca ridicat
lng antier i-i veni n ntmpinare, dnd din coad. Mercurio surse i se ls pe vine
ateptndu-l. Mos ajunse la el i, micndu-i tot fundul odat cu coada, ncepu un
balet, nvrtindu-se n jurul lui, nehotrt dac s se lase atins sau nu, doritor i n
acelai timp temtor. n cele din urm se convinse, l ls pe Mercurio s-l prind i i se
aez ntre picioare, agitat i vesel.
Mos, chiar eti un prostnac, zise btrnul Zuan del Olmo, sprijinindu-se n
toiagul lui, n pragul barcii.
Hai, Mos, zise Mercurio ridicndu-se i mergnd spre btrn.
Mos alerga pe lng el ltrnd.
Chiar te place, zise Zuan.
i eu pe el, zise Mercurio.
Iact, aa suntei la egalitate, zise Zuan i se ntoarse spre lagun.
Aia e marea? l ntreb Mercurio.
Nu! rspunse btrnul, aproape scandalizat. Art n dreapta lui spre est. Marea e
acolo. Apoi, ntinznd paralel minile, ca i cum ar fi desenat un canal, n partea
dreapt fa de ce indicase, spre sud, adug: i se duce n jos ncolo, drept nainte, ca
un coridor imens spre marele salon al Mrii Mediterane. Art spre stnga. ncolo sunt

pieele orientale, Marea Moart, drumul spre China. Se rsuci o sut optzeci de grade.
Desfcu minile. Iar ncoace Mediterana, care unete Africa i Europa strnse minile
cu i odat cu minile umerii, pn la Gibraltar unde Se opri. Ochii i se nceoar.
Apoi, ncet, desfcu braele, tot n jurul lui, fr hotare. Acolo e marea ocean care,
atunci cnd eram copil, se credea c e sfritul lumii
Mercurio era cu gura cscat. Mos scheun.
n schimb zise ncet, ca i cum nu ar fi vrut s rup vraja.
Btrnul Zuan se ntoarse.
n schimb, afurisit s fie, e pmnt! Scutur din cap. E Lumea Nou.
i cum e?
Naiba s m ia dac tiu, biete! i din nou ochii lui Zuan se nceoar de tristee.
tii ce nseamn pentru un marinar ca mine s nu m fi putut duce acolo? Se uit la
Mercurio i rse dezvelindu-i puinii dini pe care-i avea n gur. Nu, habar n-ai. Tu nu
tii nimic despre mare. Se ntoarse spre vas. i vrei s cumperi caravela mea! Rse iar.
ns nu era btaie de joc. i nici melancolia i tristeea din prima zi. Dar ce legtur are
unul ca tine cu o corabie? ntreb el.
Odat am fost la Arsenal, zise Mercurio. i se opri, ls fraza neterminat.
i veni iar n minte Battista, ucis din cauza lui.
i? l lu repede btrnul marinar.
Am vzut cum ia natere o corabie, zise Mercurio. i am neles c nimic altceva nu
seamn mai mult cu libertatea dect o corabie.
Btrnul Zuan rmase n tcere s se uite la el. Apoi ncuviin imperceptibil.
N-ai habar despre mare, zise ncetior, dar poate nu eti aa de prost cum pari. Se
ntoarse din nou spre corabia lui.
Mercurio observ c i scnteiau ochii cnd se uita la ea.
Cu asta se poate ajunge n Lumea Nou?
Btrnul l privi cu seriozitate.
Tu vezi o rabl, o epav, biete. Dar era o mare doamn. Este o mare doamn,
fiindc eu o vd nc aa cum era.
Aadar, s-ar putea merge cu ea n Lumea Nou? ntreb din nou Mercurio.
Nesbuitul la vanitos de Columb, s-l slveasc Dumnezeu, pentru c va ajunge
s ruineze Veneia, ai s vezi cum crezi c a ajuns n Lumea aia Nou de rahat? Cu o
caravel i dou galioane. i era vasul lui amiral, Santa Maria. Mare ct asta, lung de
dousprezece prjini i lat de patru. O caravel, biete!
Mercurio privi epava care se legna lene. O auzi cum geme. Scndurile scriau. i
plceau zgomotele alea. Corabia vorbea. i n clipa aia prea c rde.
Dar tu ai ti s ajungi n Lumea asta Nou? l ntreb pe btrn.
Zuan cltin capul la dreapta i la stnga, surprins de ntrebarea aceea.
Sunt btrn zise.
Dar ai ti s ajungi?
i nici nu tiu dac Mos suport marea, nu s-a mbarcat niciodat
Ai ti s ajungi, da sau nu?
Ei, fir-ar dracu al dracului, biete! Acum cnd tim c Marele Ocean nu se termin

oricine tie s ajung. E de ajuns s ii vestul i acolo e Lumea Nou, pe m-sa!


Scuip pe pmnt, emoionat. i agit toiagul n aer, ca i cum ar mai fi zis ceva, dar
nu-i veni n minte nicio vorb, aa c scuip iar. Mos ltr. Zuan se uit la el.
Dar mai taci, ntrule! i zise. Nici pe o gondol nu te-ai urcat vreodat!
Mos ltr iar.
Mercurio rse i se ntoarse s priveasc laguna.
Ce insul e aia? ntreb.
Cum ce insul e aia? zise btrnul. E Cavana Murano.
Ce e?
Chiar eti ignorant, biete, bombni btrnul. Nu tii nimic. M mir c mai eti
nc viu, aa netiutor cum eti. E magazia de brci a insulei Murano, care e puin mai
ncolo, acum nu se vede. De aceea o numim Cavana. Dar e insula San Michele, fiindc
acolo e biserica dedicat arhanghelului cu spada. Mcar tii cine e arhanghelul Mihail,
ignorantule? Mercurio l privi pe btrn cu gura cscat. Cu siguran Dumnezeu
trebuia s existe i arhanghelul Mihail era cel pe care Dumnezeu l sortise s aib grij
de el, gndi. Orfelinatul n care crescuse era dedicat arhanghelului Mihail i lui l
consacraser. Apoi, cnd fugise din Roma, ajunsese la Veneia, dar sfrise prin a gsi o
mam i o cas la Mestre, care era un ora patronat de arhanghelul Mihail. Iar acum
vasul era n faa arhanghelului Mihail. Fr doar i poate. Aia avea s fie corabia lui.
Deci, btrne, mi vinzi sau nu brcua asta?
Zuan i trase una cu toiagul.
S nu-i zici aa, i spuse.
Dar tu
Eu pot! Tu nu! fcu Zuan, agitnd toiagul. Pe tine nici mcar nu te cunoate. Daci zic eu aa, tie c glumesc, c e un fel de a zice prietenos dar dac-i zici tu Nu-i
poi spune aa, ine minte.
Mercurio privi vasul. Btrnul era convins c i putea auzi. i cnd corabia scri,
crezu c poate avea dreptate.
Bine, scuz-m, spuse. Aadar, ct vrei?
Tu tii ct ar costa s-o pui iar pe mare? zise Zuan, tot cu toiagul n aer.
Ct?
De unde dracu s tiu eu?! ip btrnul. Doar nu sunt armator! scuip pe
pmnt. Mos sri ntr-o parte s nu fie lovit. Sute de lire tron poate chiar o mie de
unde dracu s tiu eu! Nici n-am vzut vreodat zece lire laolalt!
Att cost vasul. Zece lire?
Vrei s m iei de gt, biete?
Zi-mi care-i cifra, btrne.
Zuan agit toiagul, ca i cum l-ar fi ajutat s gndeasc.
Ateapt aici, i spuse lui Mercurio. Apoi se ndrept spre caravel. Ajunse la ea i
puse o mn pe chil. ntoarse capul. Vino i tu aici, ntrule!
Eu? ntreb Mercurio.
Ce tu! rspunse enervat Zuan. Mos, javr tigrat, necuratule, vino imediat aici!
Mos, cu coada ntre picioare, se duse la btrn i se aez lng el, uitndu-se n alt

parte, prefcndu-se degajat.


Cnd Zuan se ntoarse, spuse pe un ton infantil de sfidare:
Unsprezece lire-tron de aur. Chiar vreau s vd ce-mi rspunzi, biete.
Mercurio nu zise nimic. Apuc una cte una monedele pe care le luase cu el, numr
unsprezece i i le ntinse btrnului.
Zuan csc ochii mari, surprins. ntinse gtul ridat i se uit la monedele din mna
lui Mercurio ca i cum ar fi fost nite animale exotice, fr s le ating.
N-am nici mcar dini buni s ncerc dac sunt de aur adevrat sau nu, zise.
Sunt de aur, i jur.
Zuan ddu nencreztor din cap.
Dar ce faci cu o corabie?
Duc pe cineva de-aici.
Poi duce pe cineva de aici i pe spatele unui mgar, biete.
Poate trebuie s m duc departe. Eu caut o lume liber.
Zuan se legn de pe un picior pe altul. Prea s socoteasc.
Da, atunci da. Ai nevoie de o corabie. Ar putea fi mai departe dect i-a imaginat
vreodat vreunul dintre noi. Se uit la Mercurio. ntinse un deget spre el i l mic n
aer. Tu trebuie s fii mai prost ca mine, pe ct de adevrat e Dumnezeu. Aa e sau nu,
Mos?
Cinele ltr vesel.
Atunci, am ncheiat afacerea? ntreb Mercurio.
Zuan desfcu braele.
Iact ce trebuia s mi se ntmple mie, bombni, uitndu-se fix la monedele de
aur ca i cum ar fi fost o nenorocire. Mcar ine-le tu. Dac se afl c am unsprezece
lire, n-apuc seara viu prin prile astea.
Am s i le pstrez eu, bine.
Nu, zise un glas n spatele lor. Facem aa s le in eu.
Mercurio i btrnul se ntoarser. Mos rnji.
ine cinele, c de nu i tai gtul, zise Scarabello cobornd din barca lui, neagr i
ngust.
Zuan l apuc pe Mos de zgard.
Fii cuminte, prostule.
Apropo de cini educai nu se salut stpnul? zise Scarabello ajungnd lng
Mercurio. ntinse o mn nmnuat n negru, cu palma desfcut, spre el. D-mi-le.
De ce?
Mercurio fcu un pas napoi.
Sunt ale mele.
Nu. Sunt ale mele, rspunse Mercurio, ncordat, cu trupul tremurnd. Le-am
ctigat cinstit i de aceea sunt ale mele.
Scarabello se uit la el strngnd uor ochii.
Tu eti al meu. i un sfert din ce ctigi, nu m intereseaz cum, mi-l datorezi mie.
Nu, zise Mercurio.
Scarabello nu clipi. l depi pe Mercurio i cobor n antier. Se uit n jur, vzu o

bt cu bra lung, din alea pentru araci, o lu, se apropie de chila vasului, ridic bta i
o izbi cu putere de bordaj. Acesta gemu i se fisur. Scarabello ridic din nou bta. i o
izbi iar. Lemnul ced dintr-odat.
Btrnul Zuan avea lacrimi n ochi.
Ei bine, apte! url Mercurio.
Eti un sentimental. E o slbiciune. Dar te admir, tii? zise Scarabello lsnd bta
s cad la pmnt. Azi, m mulumesc cu unsprezece, continu venind spre el i
ntinzndu-i din nou mna cu palma desfcut. ns de acum nainte spune-i prietenului
tu evreu c iau eu ctigul tu de la el. Apoi i dau partea. Lu banii lui Mercurio i i
sun, unul cte unul, n scule. M ncred n tine, zise surznd i dndu-i un bobrnac
pe obraz, dar tii cum se zice mai bine s nu m-ncred. Se ndrept spre barca lui
elegant. nainte de a sui n ea se ntoarse i art spre caravel. O adevrat afacere,
i izbucni n rs.
Mercurio se uit cum se ndeprteaz. Apoi, cnd dispru, se aez cu faa spre
podeele i barcile din stnga lui. intui cu ochii mizeriile alea omeneti despre care cu
puin nainte ndrznise s cread c se eliberase. n schimb, acum i se prea c nu are
scpare. Nu s-ar fi eliberat niciodat. Ascult ura, furia i disperarea care creteau n
trupul lui, ca altdat, redevenind stpne pe viaa lui.
Am s-l ucid, zise n oapt, cu o voce surd.
Simi c btrnul se apropia de el.
Nu-l lsa s-i ia corabia, i zise Zuan.
De aceea l voi ucide.
Nu-l lsa s i-o ia acum, fcu Zuan.
Ce vrei s spui, btrne? l ntreb Mercurio, cu ochii mici ca dou fisuri.
Uite cum te-ai aezat. Eti cu spatele la corabia ta. La visul tu. La sperana ta,
zise Zuan. Ura i-a i luat-o.
Mercurio avu impresia c se afl la o rscruce fundamental a vieii lui. Era un
adevr adnc n cuvintele acelui btrn marinar. Era momentul s aleag. Alegerea ar
fi condiionat ntregul lui viitor.
Atunci, ce trebuie s fac? ntreb, contient de importana acelui moment.
Zuan se uit la el dnd din cap.
Fir-ar mama ei s fie, biete! Eti prost?! exclam. ntoarce-te! E de ajuns s-i
schimbi poziia i s te ntorci. Corabia ta e acolo.

61.
E o aiureal! pufni Isac, grbind pasul. E o adevrat aiureal! i tii i
dumneavoastr asta, cpitane!
M-am informat, rspunse calm Lanzafame, mergnd n pas cu el. Scarabello acela
e periculos. Nu e un simplu pete, e chiar un adevrat criminal cu o organizaie proprie.
Aa c, las-o moart, doctore, i mulumete-mi, mai bine.
Isac se ntoarse. n spatele lor, patru oameni de-ai lui Lanzafame i urmau, narmai.
i ali cinci, condui de Serravalle, aveau s soseasc la Castelletto n cursul dimineii.
De trei zile etajul al cincilea din Turnul Gaielor era pzit, de cnd Scarabello l
ameninase din nou pe Isac.
Nici dogele n-are aa o gard, pufni.
Aa c ar trebui s te simi important, zise Lanzafame.
O, la naiba i cu dumneavoastr, cpitane.
Lanzafame zmbi.
i ce-mi spui de fata ta? Vd mare forfot n prvlia aia, zise. Pare c va deveni
mai bogat dect tine.
Pare da, pufi Isac.
Dar zmbete, o dat i bine, zise Lanzafame, dndu-i una pe umr. Mcar o
singur dat, doctore. E ceva frumos, nu?
Isac i reinu zmbetul, ca i cum nu ar fi vrut s i dea satisfacie, dar spuse:
Sunt foarte mndru de ea. Apoi i strnse n mini bereta galben, artoas, cu
dou panglici laterale aproape portocalii. De ce credei c-mi pun chestia asta pe cap? E
de la Giuditta, ea a lucrat-o i mi-a fcut-o cadou. Credei c, dac nu a fi mndru de
fata mea, a merge pe strad garnisit aa?
Lanzafame izbucni n rs.
ncetinete, i spuse apucndu-l de un bra. Azi nc n-am but i sunt slab.
Isac ddu din cap.
Dumneavoastr suntei slab fiindc bei, nu fiindc nu bei. Vinul v-a ameit
gndurile ntr-att nct v face s vedei lucrurile invers.
N-am dispoziie pentru moral, doctore, rspunse Lanzafame cu un aer indispus.
Merser mai departe n linite, civa pai. Apoi Isac zise:
Iertai-m. Nu voiam s fac moral.
Ba da. tiu c o faci pentru binele meu, rspunse Lanzafame. i ai dreptate
Dar?
Lanzafame nu rspunse.
Isac travers n linite podul de peste canal. tia c trebuie s tac. Uneori tcerea
era mai eficace dect o grmad de cuvinte.
Dac nu beau mi tremur minile, zise dup o vreme cpitanul.
i dac bei nceteaz tremuratul? ntreb distrat Isac.
Nu suport, Isac, zise Lanzafame, cu glas slab, nvins. Uite! ntinse mna. mi
tremur ca unei putoaice.
Trecnd prin faa unei crciumi, ncetini pasul.

Dar cu ct bei mai mult cu att v tremur minile mai tare, pe urm, adevrat?
zise atunci Isac.
Lanzafame privi iar spre crcium.
Da. Pe zi ce trece e din ce n ce mai ru.
Aadar, dac logica nu e o opinie, pe zi ce trece ar putea fi mai bine, zmbi Isac. i
mcar de dragul tiinei ai putea ncerca.
S fac ce?
S nu bei o zi.
O zi?
Da. De exemplu, astzi.
M tragi pe sfoar, nu-i aa?
ncerc, zise Isac. Dar suntei un cpos.
Poate a putea bea doar cteva pahare ct s m dreg, i gata. Mereu e ultimul
pahar cel care m pune jos.
Nu cred, cpitane. Mie, n schimb, mi se pare c e primul.
Ce prostii spui? La primul m in chiar foarte bine.
ns dup primul nu v mai oprii. Paharele vi se rostogolesc pe gt aa cum se
rostogolete o piatr ntr-o rp. Dumneavoastr nu mai controlai bestia.
Lanzafame merse n tcere, reflectnd.
Doar azi, zici?
Doar azi.
i mine?
Vom fi n via, mine? ntreb Isac.
S fie. Azi.
Azi, zise Isac i ddu colul strzii care ducea n Campo Castelletto, adulmecnd n
aer izul familiar de sex i mizerie uman.
Doctore! Doctore! url una dintre prostituatele bolnave, venind spre el, cu ochii
cscai. Venii! repede!
Isac grbi pasul n urma prostituatei. Lanzafame alerga alturi de el. i mai ncolo,
unde se mbulzea un grup de femei, l vzur pe Serravalle, cu armele n mn,
asemenea oamenilor de sub comanda lui.
Ce se ntmpl? spuse Isac fcndu-i loc printre prostituate. Republica! Ar trebui
s fii n pat, zise vznd-o n picioare. Se ntoarse spre Lidia, fata ei, care avea ochii
plini de team. De ce ai dat-o jos din pat pe mama ta?
Fetia izbucni n plns.
Una cte una, Isac le vzu pe toate prostituatele pe care le ngrijea.
Ce facei aici? ntoarcei-v n pat, zise.
Serravalle! zise Lanzafame. Ce mama m-sii s-a ntmplat?
Isac i fcu loc printre prostituatele care se susineau unele pe altele, slbite,
tremurnd. Aveau privirile nspimntate.
Au venit noaptea, zise Serravalle.
Cine? ntreb Lanzafame.
Prostituatele se nghesuiau n jurul cuiva pe care Isac nu reuea nc s l vad.

Oamenii lui Scarabello, zise Serravalle.


Dai-v, lsai-m s trec, le spuse Isac ultimelor prostituate care i blocau vederea.
Aveau obrajii dungai de lacrimi. i atunci o vzu.
tiau c supravegheam numai ziua, pentru doctor, continu Serravalle. Aa c
ast-noapte au venit, au srit pe ele, le-au btut i le-au aruncat n strad. Iar una
dintre ele care s-a luptat
Isac o vzu pe Cardinal ntins pe pmnt. Era palid. Rochia purpurie era lucioas
pe o parte. Ud. i sfiat. nelese c era snge, rou pe rou.
Cardinal i spuse lsndu-se jos n genunchi lng ea. Ce ai fcut?
Doi dintre ei au ajuns de-a rostogolul pe scri doctore, gfi zdrahoanca.
Lai lai
Nu vorbi, zise Isac. Se uit n jur. Art spre arcade, pe cnd o ploaie mrunt
ncepea s se cearn din norii cenuii i joi. S-o ducem acolo, zise.
Au adus prostituate noi n camere i pzesc etajul, ncheie rezumatul Serravalle.
Pzesc? tun Lanzafame, ridicnd braele la cer.
Donnola, du-te i adu-mi instrumentele, grbete-te, zise Isac.
Unde sunt? ntreb Donnola.
La cinci Isac se opri. La etajul cinci
Acolo sunt oamenii lui Scarabello zise Donnola, nspimntat.
Du-o pe Cardinal sub arcade. ine ceva apsat pe ran. Tare, porunci Isac i se
ndrept spre Turnul Gaielor.
Unde te duci, doctore? zise Lanzafame, oprindu-l.
Trebuie s-mi iau de acolo instrumentele, altfel Cardinal va muri, rspunse Isac.
Nu te poi duce tu, zise Lanzafame. Vzu un beivan chircit ntr-un col, cu o sticl
n mn. N-ai grij, i spuse lui Isac. Azi nimic, ne-am neles. Am nevoie de ea ca s urc
la etajul cinci. Unde ii instrumentele?
n ultima camer din fundul culoarului.
Are fereastr?
Da.
Pot s le arunc de acolo?
S-ar distruge de la nlimea aia.
Lanzafame i fcu semn lui Serravalle.
O funie. Destul de lung s pot cobor cu ea instrumentele doctorului de la etajul
cinci. Repede!
Serravalle, obinuit s execute, sri, vorbi cu oamenii lui i se mprtiar n toate
direciile.
Du-te la trf, zise Lanzafame ctre Isac. n timp ce doctorul se ndeprta,
cpitanul se ntoarse spre Turnul Gaielor i-i ridic privirea pn la etajul cinci.
Sosesc, murmur cu un glas rguit i aspru, care prea rgetul unui animal slbatic.
Apoi se uit la sticl. ncepea s tremure. Strnse mna, cu mnie. Doar azi, i spuse,
chiar dac simea c voina i ovie.
Spre norocul lui sosi Serravalle.
Uite cpitane, i spuse, ntinzndu-i funia.

Lanzafame i scoase tunica i cmaa. i ncolci funia n jurul mijlocului. Art spre
beiv.
Scoate-i haina. Are atta vin n trup, c sigur nu va muri de frig.
Serravalle l dezbrc pe beiv.
Cpitanul Lanzafame i trase pe el haina jegoas a beivului, deasupra funiei.
Ultima camer pe partea de nord, i spuse lui Serravalle. Iei la fereastra de la
etajul patru. Am s-i cobor instrumentele.
Voi fi acolo, rspunse Serravalle.
Lanzafame i scoase spada scurt de la centur i i-o ddu lui Serravalle.
Nu m-ar lsa s trec.
Fii atent, cpitane!
Lanzafame se ndrept spre Turnul Gaielor. Intr. Puin nainte de a ajunge la etajul
cinci ncepu s se clatine, ca i cum ar fi fost o bute cu vin.
Pleac sau te iau la uturi, i zise o mutr, din capul scrilor.
Pleac tu, gur bogat. Eu vreau s fut
Ai bani?
Lanzafame se scotoci n buzunar i scoase nite monede, lsnd cteva s cad pe jos.
Ceaf lat le adun naintea lui i-i pstr vreo dou, convins c beivul nu-i putea
da seama.
Treci.
Lanzafame se prefcu mpiedicat. Czu. Se ridic apoi cu greu n picioare i ncepu s
se clatine pe culoar.
la nu-i gsete nici cucul, rse mutra, adresndu-se altor doi oameni de paz.
Lanzafame ajunse n camera din fundul coridorului. Vzu c ua era deschis. Intr.
Ciao, dragule, spuse o prostituat slab, cu pielea nchis la culoare.
Lanzafame nchise ua.
Ciao, iubire, zise o prostituat slab, cu pielea nchis la culoare.
Lanzafame nchise ua.
Unde sunt instrumentele doctorului? zise, punnd sticla jos.
Ce instrumente? Cine eti? ntreb prostituata i se duse spre u.
Lanzafame o opri.
Doctorul care v ajut pe voi, pe curve.
Las-m. Nu tiu nimic, fcu prostituata, nspimntat.
Dac nu gsesc instrumentele doctorului, o curv pe nume Cardinal va muri. Nu te
intereseaz?
Nu tiu nimic despre instrumentele doctorului, zise prostituata.
Lanzafame i ddu brnci pe spate, ndeprtnd-o de u.
Tu s nu te miti de aici, o amenin.
Apoi, ntr-un col, vzu o geant mare, plat, de piele. i scoase haina i desfur
funia legnd un capt de mnerul ei. Se apropie de fereastr. Scoase capul.
i Serravalle era la geam, la etajul de jos.
i-o trimit, zise Lanzafame.
Prostituata profit de ocazie s fug. Ajuns pe culoar ncepu s strige cernd ajutor.

Ccat! njur Lanzafame.


Ce se ntmpl, cpitane? ntreb Serravalle.
Ia instrumentele i du-le doctorului.
Lanzafame ls trusa n jos.
Cpitane
Fir-ar al dracului s fie, Serravalle! E un ordin!
Serravalle lu taca i dispru.
Lanzafame abia apuc s se ntoarc i un brbat narmat cu un cuit intr n camer.
Lanzafame l puse la pmnt cu o lovitur n stomac. Apoi i lu cuitul, sparse sticla i,
innd-o de gt, se arunc pe coridor.
Doi oameni soseau. Ali patru n urma lor.
Lanzafame l lovi cu piciorul pe primul care i iei n cale, n timp ce i ddea un una
n plin fa altuia, cu sticla spart. Cei doi oameni urlar, dar nu avur cum s dea
napoi fiindc ceilali patru i presau din spate.
Eti mort! url unul dintre ei i lovi cu un pumnal.
Lanzafame se feri i-l tie pe oldul stng. Simi cum tiul intra ntre coastele
brbatului. Brbatul se crisp i csc ochii. Lanzafame scoase cuitul i par lovitura
dat de altul. ns i ddu seama c nu are cum s reziste prea mult. O clip gndi c
scpase de moarte pe multe cmpuri de btlie doar ca s moar printre curve la
Veneia. Ddu napoi, aprndu-se cum putea. Simi un junghi n braul care inea
cuitul. l tiaser. Mna i se desfcu, cuitul czu la pmnt. Lanzafame ridic sticla i
o nvrti n aer. Vzu cum cmaa brbatului din faa lui se colora n rou. l tie pe
altul la gt, dar superficial. ntre timp, alt lovitur de cuit l ajunse la umr. Mna
ddea s scape i sticla. Strnse din dini i gndi c, dac ar fi crezut n Dumnezeu,
acela era momentul bun s se roage. Apoi, ca prin vis, n timp ce totul se nceoa, vzu
un vrtej de pumnale i spade i oamenii lui Scarabello care o luau la sntoasa.
Cpitane! Cpitane! striga Serravalle n fruntea soldailor care se aruncaser n
lupt ca s-i salveze comandantul.
Serravalle! rse Lanzafame. Ct dracului i-a trebuit s urci cinci etaje?
Serravalle l prinse tocmai cnd cdea la pmnt.
Ct dracu i-a trebuit repet Lanzafame. Simi c l lsau puterile. Gemu de
durere. Lutu-te-n cur, Serravalle! tii c nu sunt n stare s spun mulumesc.
Atunci nu spunei, fcu Serravalle. S mergem la doctor. Azi se pare c e zi de
croitorie.
Etajul cinci e al nostru?
Poziie cucerit.
Serravalle gfi Lanzafame.
Spunei, cpitane.
Nu mi-au tremurat minile, tii?
Nu v-au tremurat niciodat, cpitane.

Seara, Isac se ntoarse la Ghetoul Nou. Lanzafame mergea alturi de el, bandajat. i
bandajele erau roii de snge. ns cpitanul avea privirea unui brbat. i mergea

mndru, fiindc tia c are din nou privirea aceea. Ajuni la poart l salut pe Isac,
apoi se ls dus n cazarma strjilor.
Isac intr n Campo adus de spate. Era aa de obosit c auzi cu greu zgomotul porii
care se nchidea n spatele lui. i scoase bereta i se strecur pe sub arcade.
Uite la ce am ajuns, zise Anselmo del Banco ctre Isac, ieind din prvlia lui de
amanet. Uite unde a ajuns Poporul Ales. Beret galben i nchisoare, frumoas afacere!
Ai auzit de sfntul sta? nclzete inimile. Acum se duce peste tot i spune c acel copil
cretin care a disprut la Torcello a fost luat de evrei pentru ritualuri de vrjitorie. Zice
c facem ofrande Satanei cu snge de copii. Sunt ngrijorat.
Isac ddu din umeri.
Eu vorbesc cu oamenii obinuii, Anselmo. Veneienii n-au nimic contra evreilor i
nu cred n idioiile astea, spuse.
Da, aa mi se pare i mie, fcu Anselmo. Dar ca ef al comunitii trebuie s fiu
mereu cu ochii-n patru, nu crezi?
Isac ncuviin distrat.
Trebuie s supraveghez totul, continu Anselmo, insinuant. Trebuie chiar s previn
posibile atacuri
Isac se uit la el.
Anselmo, de ce am impresia c tu vrei s-mi spui ceva anume?
Fiindc eti un om inteligent, Isac, zmbi Anselmo del Banco. i poate pentru c
tii, n sinea ta, c mai devreme sau mai trziu ar fi trebuit s vorbim despre ceva.
Anselmo, sunt obosit. A fost o zi grea, crede-m, zise Isac. Scurteaz-o. Treci direct
la subiect.
Dac vrei s fiu aa direct
Da, prefer.
Atunci am s fiu direct, zmbi iar Anselmo. mi imaginez c tii cum eti tu
cunoscut n comunitate i la Veneia.
sta-i felul tu de a o scurta?
Doctorul trfelor, zise Anselmo.
Acum nu mai zmbea, iar privirea lui nu avea nimic prietenos.
Ce originalitate!
Nu-i nimic de rs, Isac, zise Anselmo, din ce n ce mai serios. Comunitatea nu e
bucuroas de activitatea asta a ta. Sau, mai bine zis, de clientela asta a ta. Ne
discrediteaz pe noi toi.
Ne discrediteaz? Isac ddea din cap, cu un zmbet sarcastic pe buze. ncerc s fac
ceva contra epidemiei
Sunt prostituate, Isac.
Sunt fiine umane.
Anselmo del Banco se uit n tcere la el, sever.
Nu te intereseaz ngrijorrile comunitii din care faci parte?
Dac astea sunt, nu.
Prostituatele sunt fiine corupte. Josnice. Arunc o umbr de infamie i asupra
noastr.

Bine. Ai spus ce trebuia s spui.


Nu, zise Anselmo. Glasul lui cobor, aproape un uierat. Eu m-am prefcut s cred
povestea cu sosirea ta la Veneia pe cale terestr. Dar dac s-ar afla c nu eti cine spui
c eti, ci, de fapt, un anume arlatan despre care vorbeau o ceat de macedoneni, ce iai mai spune comunitii?
I-a aminti c n ochii Domnului mai sus de tzaddik, de cel drept, se afl omul care
a czut i s-a ridicat.
i crezi c acest mic discurs frumuel ar funciona i cu autoritile veneiene
doctore?
Isac l fix cu privirea. i nchipui c Anselmo del Banco avea aceeai privire cnd
ajungea la momentul crucial ntr-o afacere.
M antajezi?
Anselmo se uit n tcere la el.
Isac simi toat greutatea ameninrii. ntr-o clip i aminti locurile ru famate pe
care le frecventa copil fiind, pline de hoi, de arlatani i de prostituate. i se gndi c
trebuie s fi avut un motiv Dumnezeu cnd a vrut ca el s ia calea aceea, iar tatl lui se
ncpnase s l iniieze n medicin, doar pe el dintre toi fraii si. Evident, planul
lui Dumnezeu, sau pur i simplu soarta lui, era s mbine cele dou realiti pe care le
cunotea att de bine, i spuse.
Alege, l som Anselmo del Banco.
Isac i aminti de prostituatele din port, care l primiser n paturile lor i care i
dduser o bucat de pine, s nu-l lase s moar de foame.
Eu sunt mndru c sunt doctorul trfelor.

62.
Cnd i fcu apariia n salonul de dans, Benedetta tia c ochii tuturor aristocratelor
i al tuturor curtezanelor prezente erau aintii spre ea. Aproape c le putea simi
privirile ostile i de superioritate.
n timp ce nainta la braul principelui Contarini, ncercnd s stea ct putea de
dreapt i s nu se lase dezechilibrat de alura cocoat i de chioptatul domnului ei
schilod, tia c fiecare dintre acele femei rdea de ea i o dispreuia c e amanta acelui
brbat dezgusttor, diform att la trup, ct i la suflet.
Le ls s o priveasc, fr s i intersecteze privirile cu ele. Nu avea giuvaieruri de
mai mic valoare dect ele. Nu avea o coafur mai puin la mod. Nu fusese fardat cu
mai puin grij. Era o doamn, dup aspect. Nici mai mult, nici mai puin dect
celelalte femei prezente.
Dar mai avea ceva n plus.
Era mult mai frumoas dect cele mai multe dintre ele. i asta o tia dup privirile
brbailor lor.
i era mbrcat cu o rochie cum niciuna nu avea. O rochie pe care aveau s o
priveasc toate cu o anumit curiozitate. Toate. i, spera, cu invidie.
i poate tocmai datorit acelei rochii aveau s i se adreseze.
Era ceva revoluionar n rochia aceea. Din mnecile mari bufante, care se lrgeau la
nivelul antebraului, plecau dou mneci interne, mulate, dintr-o mtase uoar i
aproape transparent, care lsau s se intuiasc pielea pe sub material. Bustul nu era
eapn, ca al rochiilor celorlalte femei, ci moale, cambrat n aa fel nct s nu cad
drept, ci se ncreea uor pe sub sn, crend un fel de sutien. Imediat ce vzuse acea
croial simpl, ns inovatoare, Benedetta se gndise c orice brbat ar fi simit dorina
de a mngia acele cupe. Patru balene rigide, dou n spate i dou pe pri, modelau
talia, la nlimea oldurilor, strngnd-o i fcnd-o graioas. n cele din urm, fusta
nu era clopotul acela greu care ascundea partea de jos a trupului, ci o serie de voaluri
suprapuse care, dei formau tot un fel de clopot tipic pentru moda vremii, o fcea
vulnerabil la micarea picioarelor care, o clip, mergnd sau aezndu-se, se bnuiau
n stofa delicat.
Ajuns n mijlocul slii, imens i scnteietoare de la lumnrile de toate culorile i de
la lmpile cu oglind, principele Contarini se opri i, cu graia unui crab schilodit, fcu
un fel de plecciune invitailor, care l aplaudau. Era mbrcat din cap pn-n picioare
n alb i auriu. Se ntoarse spre orchestr i-i ddu ordin s nceap s cnte. n fine,
schi un pas de dans, o conduse pe Benedetta spre un fotoliu lateral i o puse s se
aeze, n schimb, el se duse spre un alt fotoliu aezat pe o platform tapisat n mtase
albastr, care domina sala, i se aez. Singur.
Benedetta putea percepe oftatul de satisfacie emis de femeile prezente, care apreciau
faptul c principele, dei le impunea amanta, nu o pusese totui la nivelul lor.
n mijlocul slii se form un cerc de invitai care ncepeau s danseze. Ceilali se
adunar aplaudnd de-a lungul laturilor slii de dans. Muli erau lng Benedetta, dei
nu-i acordau vreo privire sau vreun cuvnt.

Benedetta privea drept n faa ei, nemicat. i se mir extrem de mult cnd i ddu
seama c, pe sub parfumurile scumpe cu care se dduser, acei nobili pueau. Trupurile
lor emanau mirosuri tari, acre, de sudoare i respiraii urt mirositoare, de dini putrezi
i pr murdar. Atunci se hotr s se uite la ei, pe rnd, la fiecare n parte. Zmbi
gndindu-se c diferena dintre acea sal de dans i un saivan de capre era c aici
caprele se ddeau cu parfum. i nu-i mai era deloc team de niciunul dintre ei. Nici nu
se simi inferioar. Nici intimidat. Se uit spre principe i-i trimise ostentativ un srut.
Apoi i aranj pliseurile rochiei i atept.
Vzu c n dreapta ei se adunase un grup n jurul unei femei seductoare, cu prul
vopsit albastru i un decolteu extrem de adnc care dezvluia nite sni minusculi crora
li se zreau cele dou sfrcuri, la fel de mici ca i snul i nchise la culoare ca dou
perle negre. Femeia era nconjurat de brbai. Prea c ea considera acest lucru firesc.
Avea o crticic n mn i recita poezii pe care se luda c le compusese ea nsi.
Cnd termin de recitat, micul grup de brbai care roiau n jurul ei aplaud, estompat
din cauza mnuilor din fetru pe care le purtau. Atunci femeia puse crticica la loc n
gentua pe care o inea agat de braul stng i se ntoarse spre Benedetta. Studie fr
jen rochia ei.
Cnd femeia se ridic s i se alture, Benedetta vzu c era mult mai nalt dect
brbaii care stteau tot timpul n jurul ei. Femeia ajunse la Benedetta i i fu de ajuns o
scurt privire spre gentilomul care sttea alturi de Benedetta pentru ca acesta s se
ridice brusc i s i cedeze locul. Femeia se aez fr mcar s-i mulumeasc.
Benedetta vzu c avea pantofi foarte nali, aproape nite picioroange. Atunci nelese
c nu era o aristocrat, ci o curtezan. i c acei pantofi foloseau la mersul pe strzile
pline de noroi din Veneia fr a-i murdri hainele.
Apoi curtezana i zmbi Benedettei.
Dup mine vor veni i celelalte, draga mea, spuse pe un ton catifelat.
Benedetta rspunse zmbetului i nu spuse nimic.
Asemenea mie, vor vrea s tie totul despre aceast rochie, zise curtezana.
E doar o rochie, spuse Benedetta.
Curtezana rse.
Suntei bun, draga mea.
S fac ce?
S fii indiferent, rse iar curtezana.
Benedetta se uit la ea fr s vorbeasc. Dar tia exact la ce se referea.
Pstrai cotcodcelile pentru celelalte gini, zise curtezana ntinzndu-se spre ea i
vorbindu-i n oapt la ureche. Eu sunt o trf ca i domnia voastr.
Benedetta zmbi.
Ce vrei s tii?
E una dintre rochiile acelei evreice despre care Veneia ncepe s vorbeasc?
Exact.
mi imaginam. Curtezana ntinse o mn. mi dai voie? Pipi stofa ntre degete.
Mtase de cea mai bun calitate.
Da.

E tot att de moale i ntre picioare? rse curtezana.


Benedetta izbucni n rs odat cu ea.
Firete nu tot att de moale ca anumite bee masculine, zise curtezana i o lu de
mn n timp ce rdea complice.
n scurt timp se perind o procesiune ntreag de femei, ntr-o ordine care Benedettei
i se pru ierarhic. ncepuse cu curtezana, apoi fu rndul damelor de companie, apoi
venir soiile negustorilor, apoi cele mai tinere i n cele din urm se apropie o femeie
cu chip dur, impenetrabil, cu nas ascuit i mini lungi, noduroase, acoperite de inele i
brri de o valoare imens.
De departe, curtezana ddu ochii peste cap spre Benedetta, fcndu-i semn s se
prefac mai mult dect uimit, cnd o vzu pe nobila doamn c se apropie de ea.
Cnd femeia fu la doi pai de locul unde era aezat, Benedetta se ridic i fcu o
reveren.
Aristocratei pru s-i plac. ns imediat i se aternu pe fa expresia aceea a ei dur
i antipatic.
Cum se poate cumpra o rochie de la o evreic? zise.
Benedetta atept nainte s rspund. Simea c i-ar fi tremurat vocea. n schimb,
trebuia s par linitit, poate chiar ndrznea, dac voia ca planul ei s ajung la
bun sfrit. i avnd n vedere c era o arlatan priceput, tia c atacul era tehnica
just.
Ca de obicei, rspunse ascunzndu-i intimidarea pe care i-o inspira femeia aceea
sus-pus i puternic i bogat. Se bag mna n pung i se pltete.
Aristocrata se crisp, deconcertat de rspuns. Dama ei de companie surse i-i
acoperi gura cu o batist brodat.
Suntei spiritual, zise aristocrata.
Suntei generoas, nlimea Voastr.
Bine. Acum rspundei cum trebuie ntrebrii mele.
Avea un glas ngheat.
i, chiar aa, Benedetta simi c nghea. Femeia aceea avea de partea ei fora
strmoilor, secole de istorie, patrimonii imense. i Benedetta tia c e un nimeni n
ochii ei. Dac n-ar fi fost noutatea acelei rochii, aristocrata nici nu ar fi vzut-o. De
aceea trebuia s continue s atace, chiar dac ar fi vrut s o ia la goan i s se
ascund, chiar dac se simea att de inferioar.
V place? o ntreb pe cel mai monden ton ce reui s imite.
Nu v-au nvat c nu se rspunde la o ntrebare cu o ntrebare?
Cum tocmai ai fcut Domnia Voastr?
Rspunsul i venise singur pe buze.
Benedetta se simi nsufleit. Reuea. Lupta cu arme egale cu femeia aceea.
Nu-i nevoie de mai mult de o clip pentru a se trece de la a fi spiritual la a fi
needucat, zise aristocrata, mndr, n timp ce n jur se forma un mic grup de femei
curioase, inclusiv curtezana, care i surdea pe fa Benedettei.
V cer iertare, nlimea Voastr, fcu o plecciune Benedetta. ns n ntrebarea
mea era deja rspunsul. V-am ntrebat dac v plcea. Dac Domnia Voastr mi-ai fi

rspuns da, cum adevrat presupun c este, v-a fi spus c tocmai acest motiv m-a fcut
s cumpr o rochie de la o evreic. Fiindc, dei evreic, trebuie s recunosc c are
talent. i dac puin mi pas de ea, nu puin mi pas de mine. Iar aceast rochie,
iertai-mi lipsa de modestie, mi vine foarte bine. Nu gsii?
Aristocrata se uit lung la Benedetta.
Uneori cred c faptul c cineva nu a primit o educaie adecvat este un avantaj,
fiindc cei ca dumneavoastr s-au descotorosit de o serie de reguli de care noi cu greu ne
dezbrm. Ceea ce ar prea un elogiu adus ignoranei, ncheie privind spre cei de
acelai rang cu ea, care zmbir mulumii de lecie. Aa c, odat restabilite ierarhiile,
aristocrata i se adres Benedettei pe un ton mult mai puin dur i mai puin rece. Da,
fetio! Aceast rochie i vine minunat. ns cred c nu e numai meritul acestei evreice
care a creat-o, ca s-o spunem pe leau. Eti mai curnd graioas.
Curtezana se strmb spre Benedetta i i opti, n timp ce aristocrata se ntorsese s
discute cu alte dou nobile femei:
Sunt impresionat, draga mea. Mie nu mi-a vorbit niciodat aa. i cred c
nimnui.
Ai reuit, gndi Benedetta, cu un fior n inim, uitndu-se la nobila doamn care se
ntorcea din nou spre ea. Petele a nghiit nada.
F loc, deirato, zise aristocrata, mpingnd-o pe curtezan. I se adres Benedettei:
Eu nu-mi pot permite s intru ntr-o prvlioar din plin ghetou de evrei. Poate, ns,
vorbeam cu prietenele mele, aici de fa i art spre femeile cele mai mpodobite cu
giuvaieruri de la petrecere, c poate ar putea fi chemat aceast evreic ntr-una dintre
casele noastre, fr prea mare vlv, s ne arate rochiile astea ale ei.
Benedetta ncuviin. i n sinea ei fremta de bucurie.
Ce credei? spuse aristocrata privind-o.
nlimea Voastr, zise Benedetta, eu nu a vrea s mi se reproeze din nou fiindc
rspund cu o ntrebare, ns, dei mi pare ru, trebuie s v ntreb: ct poate cntri
pentru Domnia Voastr ceea ce cred eu?
Credeam c suntei una dintre obinuitele trfulie ale principelui, zise aristocrata,
n schimb, suntei o fat cu capul pe umeri. i suntei neleapt.
Benedetta fcu o plecciune adnc.
Da, chiar cade bine rochia asta, spuse aristocrata. i cnd v micai.
Benedetta i zmbi.
Putei trimite pe unul dintre servitorii dumneavoastr unul dintre servitorii
principelui, vreau s spun, n prvlia acestei evreice? spuse atunci aristocrata. A
prefera ca nici servitorii mei s nu se amestece cu lumea aceea.
Firete, nlimea Voastr, rspunse Benedetta.
Stabilii o ntlnire la palatul Vendramin pentru Lunea Patelui.
Cum poruncii.
mi facei o plcere.
i e o plcere.
Aristocrata ddu s plece, dar se opri.
nelegei singur ns c nu v pot invita, nu-i aa?

Benedetta simi umilina. i mnia. Dar nu art.


Desigur, nlimea Voastr.
Aristocrata privi din nou rochia.
Foarte frumoas.
Da. Aa e, zise Benedetta. Evreica aceea m-a vrjit cu rochiile ei.
Vrjit? Ce termen ciudat folosii, rse aristocrata.
Gsii? i totui, chiar aa e. Am trei i nu m pot decide s mbrac alte rochii.
Apoi, cu naturalee, ca i cum nu ar fi premeditat nimic, desfcu cuta bustului i-i art
aristocratei o mic pat roie. Privii. Aceasta e semntura ei. Snge de ndrgostii.
Rse. ns, firete, eu nu cred
Aristocrata nu spuse nimic. ns se ntoarse imperceptibil spre un brbat de aceeai
vrst cu ea i care se ddea la o servitoare tnr. i atunci Benedetta nelese de unde
venea privirea aceea dur i rece. Era o femeie trdat. Era o femeie umilit. Era o
femeie singur. O femeie care avea nevoie de o rochie ptat cu snge de ndrgostii,
ca s se nclzeasc, s spere.
V va veni minunat, i opti Benedetta.
O clip, aristocrata se uit la ea fr masca aceea rece. Prea mai puin btrn. i
mult mai fragil. Avea secole de istorie pe umerii ei i giuvaieruri care valorau o avere,
dar nu avea sentimente diferite de ale oricrei alte femeiuti. Avea trufia celui care se
crede superior, dar avea slbiciunile unei fete crescute la Gropile Comune. ns, dup o
clip, aristocrata reveni femeia de lume care nu putea fi atins de mizeriile umane.
Cnd petrecerea era n toi, principele se duse la Benedetta i o invit la dans.
Benedetta se ridic i merse n mijlocul slii. Cu toii tceau i se uitau int la ei.
i atunci Benedetta i duse o mn la decolteu, deschise larg gura i se nroi ca
focul. O clip mai trziu era la pmnt, leinat. i nainte de a-i reveni, n timp ce un
medic i ddea primul ajutor, ncepu s tremure i s aiureze:
Sufletul mi fur sufletul sufletul m sufoc desfacei-mi rochia m
sufoc rochia rochia
Fu dus n dormitor. Dou servitoare se ocupar de ea, dezbrcnd-o.
Cnd medicul intr n camer, Benedetta se simea bine.
Mi-am scos rochia i mi-a trecut totul, doctore, i spuse.
Poate era prea strmt, zise medicul.
Poate rspunse Benedetta. ns ce ciudat era ca i cum
Cum? ntreb medicul.
Ca i cum rochia mi nu, e o prostie. Trebuie s m fi sugestionat. Rse. Gndiiv dac o rochie i poate fura sufletul.
Doctorul rse cu ea.
ns cele dou servitoare, care aveau n mn rochia, o aezar imediat pe un scaun
i plecar.

n lunea urmtoare, Benedetta trecea tocmai prin faa palatului Vendramin chiar
cnd aristocrata ieea, cu prietenele ei. Benedetta o salut foarte discret i o ntreb cum
se desfurase etalarea modelelor cu evreica.

Fata aceea are talent, aveai perfect dreptate, spuse aristocrata, vesel. I-am
comandat cteva rochii. tiai c prvlioara ei se numete Psyche?
Nu, mini Benedetta. Suflet ce nume caraghios.
Psyche i Amor, zise aristocrata. i snge de ndrgostii. Rse. Ce prostii!
Da, ce prostii, repet Benedetta.
Aristocrata observ c Benedetta purta aceeai rochie ca n seara petrecerii.
Fata mea, nu v artai peste tot mereu cu aceeai rochie, acceptai un sfat, i
spuse.
Avei dreptate, nlimea Voastr, spuse Benedetta, dnd din cap. Dar nu sunt n
stare. Nicio alt rochie nu m mulumete att de mult. V-am spus evreica aceea m-a
vrjit, i zmbi.
Ea doua oar cnd folosii acest termen, fat, spuse aristocrata. E un termen
compromitor. Mai ales innd cont c gzduii n casa dumneavoastr adic a
principelui chiar i un sfnt. Fii atent, v-ar putea frige, i rse ea nsi.
Nu-l voi mai folosi, pe cuvnt, surse Benedetta.
Fcu o plecciune i se ndeprt. ns nu fcuse dect civa pai c se ls s cad
la pmnt, urlnd i zvrcolindu-se ca o posedat.
Aristocrata i prietenele ei, din instinct, se ndeprtar la nceput n cealalt direcie.
ns, pe urm, aristocrata se opri i se uit n direcia Benedettei.
Benedetta, la pmnt, i dusese minile la decolteu. Era roie la fa, avea ochii
cscai i urla fraze disparate.
Nu, nu m vei nha Ajutai-m! M arde scoatei-mi scoatei-mi rochia
ard! Iau foc v rog nu! Nu!
Apoi, acolo, n mijlocul pieei, n timp ce se aduna lumea privind fr s intervin,
Benedetta i sfie rochia n fa, dezgolindu-i snul.
O, bunule Dumnezeu! exclam aristocrata.
Ajutor! ipa Benedetta, sfiindu-i din ce n ce mai tare rochia, prad convulsiilor.
Ridicndu-i rochia, artndu-i picioarele i pubisul i fesele. Ard! Iau foc!
n cele din urm, tocmai cnd aristocrata i prietenele ei interveneau, strigndu-i
servitorii i pe portarul palatului s-i dea o mn de ajutor, Benedetta se ridic n
genunchi i, cu un ultim, dureros efort, i smulse complet rochia de pe ea, rmnnd
goal.
Privii! exclam atunci o femeie. E acoperit de plgi. E ars!
i cu toii vzur c Benedetta avea spatele vineiu, acoperit cu pustule apoase.
Ducei-o nuntru! le porunci aristocrata servitorilor.
Benedetta se ntoarse s se uite la ea, cu ochii nceoai de durere.
Nu mi-e bine acum mi-e bine zise nainte s se prbueasc la pmnt,
leinat.
i n clipa aceea i iei un cheag de snge din gur.
Mulimea murmur. Aristocrata i acoperi ochii.
Servitorii palatului Vendramin o ridicar.
Rochia sfiat era pe pmnt, murdar de noroi. O plebee se aplec spre rochie i
lu ceva ce ieea dintr-o cut. Art oamenilor din jur. Era pana unui corb cu un ac

rsucit la baz i ptat de snge la vrf.


Vrjitorie! strig. E o fctur, biata fat!
Mulimea fremt. O btrn plec iute, fcndu-i n continuare semnul crucii.
Prostii! Superstiii! ripost aristocrata.
Dar se uit la rochia de pe jos i nu o ridic. Apoi dispru repede n propriul palat.
Ceva mai ncolo, n micul canal lateral, avansa ncet o barc plat ce aduna gunoiul.
La pupa, hrdul cel mare de excremente. La prora, cel cu celelalte resturi. Din cteva
locuine cetenii coborau glei pline de scrboenii puturoase cu cte o funie. Destul
de des, cnd barca nu trecea, acele glei erau aruncate direct n apa canalului,
infectnd apele i plutind zile ntregi la suprafa. Un stol de pescrui se roteau n aer
dnd trcoale gunoiului. Rezonana palatelor, lipite unele de altele pe malul canalului,
amplifica ipetele lor, care preau un hohot lugubru.
Vrjitorie murmura nspimntat lumea din piaet.

63.
Giuditta privea de la fereastra ce ddea nspre pia spre poarta de pe canalul San
Girolamo. Isac era n camera lui, dormea. Se auzea cum sforie. n schimb, Giuditta nu
dormea. Spiona oamenii care intrau n ghetou, cutndu-l pe Mercurio, spernd c n
seara aceea avea s vin.
ns poarta era goal. Cei doi strjeri se plimbau n sus i n jos plictisii, ateptnd
s bat ultima oar Marangona ca s nchid.
Giuditta l vzu pe Lanzafame care ieea din cazarm. Vzuse c fusese rnit. Era
nc bandajat. Tatl ei l trata n fiecare zi, ns nu i explicase nimic. ns, mai presus
de toate, Giuditta, chiar i acum, privindu-l, vedea c nu se clatin, c nu era beat.
Btu Marangona. Cei doi strjeri i ntinser oasele.
nchide! ordon Lanzafame.
nchis! se auzi rspunsul de la cealalt poart, cea care ddea spre Ghetoul Vechi,
ctre Cannaregio.
Strjile din San Girolamo ncepur s mping cei doi batani ai porii.
Giuditta se uit spre Fondamenta dei Ormesini, spernd s l vad sosind pe Mercurio
mbrcat n evreu, ntrziat. Dar i cheiul era gol. n jumtatea de or anterioar
Giuditta i vzuse intrnd pe ceasornicarul Leibowitz, dou spltorese btrne, o
huidum plin de snge, care trebuie s fi fost un mcelar ritual kosher, i o fetican cu
o boccea cu paie pe cap, adunat ntr-o bucat alb de pnz, nnodat ca o batist la
cele patru capete, ncruciate ntre ele. i pe urm un tnr, slab, murdar, fr un
picior, care nainta greu, sprijinindu-se n dou crje. Giuditta avusese o tresrire. Putea
foarte bine s fie Mercurio. ns, pe urm, nu apruse, nu zgrepnase la ua casei, cum
se neleseser.
Cei doi batani ai porii dinspre canalul San Girolamo se ciocnir unul de altul,
ncastrndu-se i producnd o vibraie surd i nfundat. Se auzi lanul care aluneca
prin inelele de fier.
nchis! strigar strjerii.
Lanzafame se ntoarse n garnizoan.
Giuditta rmase la fereastr, cu capul sprijinit de geamul rece. n seara aceea
Mercurio nu avea s vin.
ncepu s-i fac patul, indolent. Apoi, ciulind urechea, auzi pai pe scri.
Surse i alerg la u, deschiznd-o nainte de semnalul convenit. Inima i btea tare
n piept.
ns, n loc de Mercurio, se trezi n faa ei cu o fat. Fata cu bocceaua cu fn, gndi,
fiindc mai avea nc vreo cteva fire de paie n prul lung i blond.
O scuz-m, zise deziluzionat Giuditta i ddu s nchid ua.
Fata ridic privirea i zise:
Ateapt. Pot mai nti s te srut?
Tmpitule!
Mercurio i duse un deget la buze, cu ochii scnteind de veselie.
Taci vrei s-i trezeti pe toi?

Giuditta i se arunc n brae.


Ct eti de frumoas, i murmur n ureche, continund s rd.
Vino, i spuse Mercurio apucnd-o de o mn.
Ateapt, zise Giuditta.
Se strecur n cas, lu cuvertura de pe pat i trase ua.
Apoi, n tcere, dar lsnd deja minile s exploreze trupul celuilalt, fr s poat
atepta, urcar pn pe acoperiul casei. Ieir pe teras i se strecurar ntr-o ncpere
pe jumtate zidit i pe jumtate din lemn. n aer era un miros puternic de gina.
Bun seara, biei, zise Giuditta intrnd.
Civa porumbei somnoroi nirai pe o stinghie de lemn scoaser un sunet uor
drept rspuns.
Uite, zise Mercurio.
Giuditta vzu un mic foc care ardea n mijlocul camerei. Iar ntr-un col, paiele pe
care le adusese, acoperite de pnza n care fuseser inute, deveniser un culcu.
Ce lux! exclam.
Nu s-a terminat, zise Mercurio i-i ntinse o prjitur caramelizat, acoperit cu
alune pisate i umplut cu miere.
Uite de ce te iubesc, suspin Giuditta. Apoi apuc un col din fusta lui Mercurio i-l
flutur, rznd. Sigur nu pentru virilitatea ta.
Gndete-te ce ar spune dac ne-ar descoperi, rse Mercurio. Dou fete ntr-un
columbar.
i, pe deasupra, o cretin, rse Giuditta.
Sunt evreic, zise Mercurio, prefcndu-se ofensat. Am i bereta, adug el i i-o
scoase din buzunar i i-o trase pe cap.
Dar Giuditta era uimit. E una dintr-ale mele!
Am cumprat-o azi. Nici n-ai observat cnd am intrat n prvlie. Erai prea
ocupat s-o ademeneti s intre pe o grsan cu o rochie oribil.
Era o rochie superb, dar grsana aia Giuditta se ntrerupse. Se uit serioas la
Mercurio. Mi-ar fi plcut s te vd.
n schimb, mie mi-a plcut s te spionez.
Antipaticule ba, feti antipatic.
Apropo, zise Mercurio, las-m s controlez dac aici dedesubt suntem dou fete
cldite la fel, i strecur o mn sub fusta Giudittei.
Giuditta se opri din rs i bg mna sub fusta lui Mercurio.
Apoi se rostogolir pe patul de paie i storcir cu trupurile lor prjitura cu caramel.
Se contopir unul cu altul, cum fceau de-acum de zile ntregi, de cte ori aveau ocazia.
Apoi, cnd se sturar, Giuditta se lipi de el, culcuindu-se n braele lui primitoare i
calde. l mngie pe spatele gol, i trecu degetele printre omoplai i apoi mai jos, pn
la coapsele de care cu o clip nainte se apucase cu pasiune, n timp ce el o ptrundea.
Miroi bine, spuse apropiindu-i nasul de pieptul lui. i simt cum i bate inima
ridic ochii. l privi, roi, ls din nou capul n jos i-i puse urechea pe inima lui.
Pentru mine.
Pentru tine, zise ncet Mercurio.

Rmaser mbriai. Afar ncepea s se lumineze.


Eti pe buzele tuturor la Veneia, zise Mercurio. Eti pe cale s devii faimoas. i
bogat, mi imaginez.
Am mii de modele n minte! murmur entuziasmat Giuditta. Va fi o mare
aventur!
Mercurio o asculta zmbind. O srut pe buzele crnoase. Giuditta se desprinse.
M asculi? ntreb.
Puin zise Mercurio.
Doar puin?
Eti prea frumoas. Nu reuesc s m concentrez.
Giuditta surse.
n curnd se va trezi tata, zise.
A, bine, aa-i voi putea da bun dimineaa, zise Mercurio.
Giuditta rse din nou.
Trebuie s m mbrac.
Nu, ateapt puin. Las-m s-i mai ating pielea.
i trecu minile pe trupul ei, care urmrea mngierile arcuindu-se.
Trebuie s plec murmur Giuditta.
E devreme. nc nu a cntat cocoul, zise Mercurio.
Nu sunt cocoi n ghetou, rse ncetior Giuditta.
Mincinoaso.
Giuditta l ddu deoparte, zmbind.
Mai rmi puin, zise Mercurio, trgnd-o spre el.
E o nebunie
Da, zmbi Mercurio.
Giuditta l mbri i-i ls capul pe pieptul lui.
Am ncercat s vorbesc cu tatl tu, zise ncet Mercurio.
Giuditta se crisp.
Nu sunt genul lui, glumi Mercurio, ns glasul lui trda apsarea care l chinuia.
Tatl tu nu m va accepta niciodat, nu-i aa?
Nu te mira, rspunse Giuditta. El e evreu i tu eti cretin.
i ce ne pas?
Cum de nu nelegi? zise Giuditta. Pentru tine totul e uor. Tu nu eti nchis ntr-o
cuc. Tu nu trebuie s pori o beret galben pentru ca toi s tie c nu eti ca ei. Tu
eti liber!
Atunci elibereaz-te i tu!
Cum?
F-te cretin!
S-i trdez pe ai mei? S-l trdez pe tatl meu? n glasul Giudittei se simea toat
greutatea condamnrii ei, a btliei ei, a disperrii ei. Asta-mi ceri? S-mi tai o mn, o
bucat de inim, jumtate de cap? De fapt, ce mi ceri s-mi tai?
Mercurio simi c ochii i se umplu de lacrimi. Simi o durere fr fund care l aspira,
care i se deschidea n piept.

Cum poi? sri Giuditta.


Dar se opri. i simi la rndul ei cum i se umplu ochii de lacrimi. i aceeai durere
care-i sfia pieptul. Tcu.
Dup prerea ta, ce ar trebui s fac? S m dau cu cei care-i nchid pe ai mei n
cuc, cum o numeti tu, n fiecare noapte? Sau s urlu pe strzile Veneiei cu sfntul
acela infam c ai mei sunt n slujba Satanei? C fur i njunghie copii nevinovai ca s
le verse sngele n ritualuri magice? Noi nu avem nimic, n afara condamnrii noastre
de a fi evrei. Dar dac renun i la asta, pe urm cine sunt?
Mercurio suspin:
i astfel condamnarea mea va fi s te am dar s nu te am. S fiu al tu dar s
nu fiu.
Giuditta i ascunse faa la pieptul lui, agndu-se de trupul lui, ntr-o mbriare
disperat, ncercnd s i sufoce gndurile i durerea.
Mercurio o ndeprt. Cu delicatee, dar hotrt. Se uit la ea.
ine-m cu tine murmur Giuditta.
Ct vreme? rspunse cu glasul frnt de emoie Mercurio. Pn la ziu? Obligat s
murmur c te iubesc fiindc mi se interzice s-o spun cu glas tare?
Nu te gndeti c i pentru mine e tot att de insuportabil? i Giuditta l mbri
din nou.
Da murmur Mercurio. Da, dragostea mea
Giuditta se uit la el.
Atunci?
Eu sunt gata s m fac evreu, i spuse Mercurio. Pe urm, tatl tu m va accepta?
Giuditta simi un junghi sfietor n inim.
Cretinii nu i-ar permite aa ceva.
Pe urm, tatl tu m va accepta? repet Mercurio. i tu ai fi gata s fii a mea? Nu
m intereseaz cretinii.
Te vor arde pe rug, zise Giuditta.
Dar tu ai fi a mea? Rspunde!
Eu sunt a ta
Nu. Nu eti!
Giuditta ls privirea n jos.
Eu sunt un arlatan, Giuditta. Voi gsi o modalitate s devin evreu fr s m las
prjit de cretini. Dar pe urm tu ai s fii a mea?
Giuditta simea cu toat fiina ei c Mercurio era dispus s-i sacrifice propria via
pentru dragostea lor.
Acum am o corabie, relu Mercurio. O corabie adevrat. i o slujb care-mi va
permite s o scot pe mare. Atunci voi veni s te iau i am s te duc de aici.
Unde?
ntr-un loc liber, Giuditta. Liber. Unde s nu fie nici evrei, nici cretini, ci doar
oameni, zise Mercurio, aproape furios.
Cum faci s vorbeti mereu despre libertate i s nu nelegi c eu vreau s fiu o
evreic liber? zise Giuditta, cu o voce obosit.

Mercurio sri ntr-un cot.


Dar e
Se ntrerupse.
Ce? Giuditta l sfida cu privirea. Imposibil?
Mercurio ls ochii n jos. Se ntinse, ntorcndu-se cu spatele la ea.
Giuditta se ntinse alturi de el, mbrindu-l pe la spate. O disperare crunt i tie
avntul speranei. Se gndi c dragostea lor nu ar fi supravieuit, fiindc aparineau
unor lumi diferite, care se puteau doar atinge. Se gndi c nu aveau s izbndeasc.
Tu nu poi nelege. Te-ai nscut liber, zise. Eu nu. Eu aparin poporului beretelor
galbene
Rmaser aa, nemicai, n tcere.
Apoi Giuditta zise:
Trebuie s plec.
Atunci Mercurio i lu o mn i o ntinse n faa ei.
Tu i priveti minile i zici: Seamn cu ale tatlui meu. Am minile lui. Sunt a
lui. Sau tatl tu i povestete c ai minile mamei tale i atunci spui: Sunt la fel cu
mama mea. Sunt a ei.
Mercurio vorbea n oapt, mngind degetele subiri ale Giudittei. Se ntoarse. Avea
ochii plini de durere. i nu era nici urm de mnie n ei. Urmri trsturile chipului
Giudittei cu buricul arttorului.
i-i spun c ai buzele bunicii tale i ochii bunicului tu. Tu eti parte din ceva. i
tii de ce ai minile lor, ochii lor, buzele, prul pn i un defect n modul de a vorbi
i spune c eti parte din ei. Mercurio se opri o clip. n schimb, eu n-am tiut niciodat
dac am minile mamei sau ale tatlui meu. Poate din acest motiv nu neleg de ce a fi
evreu sau cretin e aa important Pentru c eu sunt al nimnui. i cer iertare.
Giuditta sughi pe neateptate. Att de tare c trebui s-i bage capul n fn ca s nu
fie auzit de toat casa. Cnd reui s-i opreasc sughiurile, se ag de Mercurio cu
toat puterea, ancorndu-se de spatele lui cu unghiile, i l srut cu toat pasiunea care
o rvea. i l primi n ea. Cu furie.

64.
Cnd Giuditta cobor acas, Isac tocmai se sculase.
Unde erai? o ntreb preocupat de ale lui.
Pe acoperi
Ce s faci?
Giuditta se uit pe fereastr i l vzu pe Mercurio, mbrcat n fat, cum se ndrepta
spre poarta care se deschidea tocmai atunci. nc-i mai simea cldura corpului. i
simea interiorul coapselor lipicios de smna lui. Simea dorina care nu se linitea
niciodat.
Voiam s vd dac zorii vin mai devreme acolo sus.
De ce?
Giuditta vzu c Mercurio, nainte de a se amesteca printre oameni pe Fondamenta
dei Ormesini, ntorcea capul spre fereastr i saluta, chiar dac nu o putea vedea. ns
el, n inima lui, n inima aceea att de mare i de generoas, gndi Giuditta, tia c ea
ar fi fost acolo, s se uite la el. Pentru c el aa ar fi fcut.
Fiindc zorii nseamn c suntem liberi. Pentru o alt zi. Doar pn seara, dar
liberi.
Isac cltin din cap. Strnse buzele. Ddu un pumn, ncet, zidului spoit cu var.
i-e att de greu?
Giuditta se desprinse de fereastr. Mercurio dispruse. Se uit la tatl ei.
ie nu?
Isac suspin. Susinu doar o clip privirea fiicei lui, apoi se ntoarse, prefcndu-se c
are ceva treab pe mas.
Mie mi-e de dou ori mai greu, spuse apoi. Fiindc te-am adus aici.
Numai n clipa aceea Giuditta realiz sentimentul de vinovie al tatlui. Nu o luase
niciodat n calcul.
Eu sunt bucuroas c m-ai adus la Veneia, i spuse.
Datorit arl Isac i muc limba biatului luia?
Se ntoarse s se uite la fata lui.
Giuditta nu rspunse.
Acum, Isac nu-i mai lua ochii de la Giuditta.
Crezi c eu sunt un tat ru? o ntreb cu demnitate. Crezi c mama ta s-ar
comporta altfel?
Giuditta scutur din cap.
Nu mi-am cunoscut mama. Cum pot s-i rspund?
Isac suspin.
Eu a vrea ca ea s fi fost aici, zise n oapt.
S rezolve ea lucrurile pentru tine? surse Giuditta.
Isac rspunse sursului:
i asta. ns privirea lui era distant. Iar faa lui melancolic. mi lipsete. Imens.
N-am mai fost ntreg niciodat de cnd ea s-a dus.
Aducndu-m pe lume, adug cu tristee Giuditta.

Isac se uit la ea revenind n prezent.


E timpul s te eliberezi de spectrul sta. E o invenie a minii tale. E ca o piatr pe
care o pori n buzunar. Las-o s cad, n-ai nevoie de ea.
Giuditta simi cum ochii i se umplu de lacrimi.
Ne agm i de oroare, doar ca s nu schimbm, i spuse Isac. tii c e unul din
punctele forte ale arlatanilor? zmbi. Nu ar trebui s vorbesc de arlatani avnd n
vedere acel ai neles cine. Dar, la urma urmelor, dac tii c fraierul tu are un
anumit obicei, poi conta pe el, i fii sigur c va repeta ce e obinuit s fac. Chiar dac
n acel mod se va spnzura cu minile lui.
Giuditta zmbi.
Am s ncerc
Dar ai rspuns numai la o ntrebare a mea, fcu Isac. Crezi c eu sunt un tat ru?
Nu.
Ce trebuie s fac, Giuditta? zise Isac, apropiindu-se.
Giuditta se ddu la o parte, fr s rspund, i se duse spre foc.
i pregtesc micul dejun, zise. Aaz-te.
Isac se aez la unul din capetele mesei.
Ce i s-a ntmplat cpitanului? l ntreb Giuditta punnd pe foc oala cu sup.
Nimic, rspunse Isac i ncepu s se joace cu strachina de lemn.
Giuditta amestec n sup cu un polonic, pn se nclzi, fr s scoat o vorb. Apoi
lu pinea i ntinse unt pe ea. Umplu cu sup strachina tatlui. Puse pe o farfurie
pinea cu unt i i-o arunc n fa.
Chiar vrei s tii ce trebuie s faci? l ntreb pe neateptate cu un glas agresiv. Mai ntrebat ce trebuie s faci. Vrei cu adevrat un rspuns?
Da.
Trebuie s-mi vorbeti ca unei femei, zise Giuditta. Nu sunt o feti. Eu sunt o
femeie.
Dar eu i vorbesc ca unei fe
Ce i s-a ntmplat cpitanului Lanzafame? l ntrerupse Giuditta.
Avem necazuri la Castelletto
Ce fel de necazuri?
Isac i vntur mna n aer, minimaliznd.
Nimic
Giuditta se ntoarse brusc.
Cnd ai terminat de mncat, pune vasele n spltor. Se ndrept spre u. Trebuie
s spl rufe.
Giuditta
Cu tot respectul, tat zise Giuditta ieind din cas fr s ntoarc privirile, du-te
dracului.
Isac nmuie pinea n sup i muc cu furie din ea.
Fir-ar s fie! exclam.
Apoi se mbrc i iei, prost dispus, mergnd cu pas grbit cu cpitanul Lanzafame
care, n schimb, era vesel.

M-am hotrt s nu beau nici astzi, fcu Lanzafame.


Bine pentru dumneavoastr.
ns mine nu tiu, rse Lanzafame.
Bine.
Metoda asta a ta e o metod bun, continu Lanzafame. tii ce mi-ai amintit?
Nu.
Cnd eram copil, tatl meu mergea ntr-o crcium unde scria: Mine se d pe
datorie. Rse cu poft. n fiecare zi credeam c a doua zi urma s mergem n crciuma
aia i tatl meu ar fi luat vinul fr s-l plteasc. n schimb, n fiecare zi firma spunea:
Mine Rse. Ai neles, doctore?
Da.
Mereu era azi i niciodat mine, rse iar Lanzafame. Ca metoda ta.
Da, amuzant.
De, s m loveasc damblaua, Isac, dac tu nu eti total dezinteresat ca prieten!
pufni Lanzafame. La dracu, ce mai rdem mpreun!
Isac schi un zmbet.
Eu ursc femeile.
Devii sodomit?
O ursc pe Giuditta, n mod special.
A, cum aa?
Pentru c m face mereu s m simt un mare ntru.
i ce nvminte tragi din toate astea?
Ce nvminte ar trebui s trag?
C eti cu adevrat un mare ntru! rse Lanzafame n timp ce intra pe ua
Turnului Gaielor.
Urcar la etajul cinci i se desprir. Lanzafame se duse la Serravalle s se informeze
de turele de gard. n schimb, Isac se duse mai nti n camera n care o dusese pe
Cardinal, dup ce fusese njunghiat de oamenii lui Scarabello. Trfa era deja ridicat
n pat i btea n pinteni.
Nu poi sta n pat mcar azi? o ntreb Isac dup ce-i controlase rnile.
Nu, sunt prea multe de fcut, rspunse Cardinal.
Dar privirea i fugea n dreapta i-n stnga.
Ce-i? suspin Isac. Care-i adevratul motiv pentru care nu poi sta n pat?
Gur a murit ast-noapte, zise Cardinal.
Cu Gur ajunseser deja la douzeci i apte de decese. n fiecare dintre camerele
disponibile la etajul cinci erau nghesuite de la opt la zece prostituate bolnave.
Epidemia nu se oprea. Repeziciunea cu care se rspndea era impresionant. Isac
dduse de veste tuturor prostituatelor din Castelletto i chiar micului nucleu din Ca
Rampana s vad dac clienii lor aveau cumva plgi, mai ales pe penis. ns nu era
uor s avertizezi i s instruieti aproape unsprezece mii de prostituate. i multe dintre
acestea, dei avizate, duceau o via att de mizerabil nct nu-i permiteau s refuze
un client, cnd ddeau peste el. i aa, ciclul bolii nu se oprea.
mi pare ru, zise Isac.

Climatul de solidaritate care se crease n Turnul Gaielor era ns minunat. Multe


prostituate neinfectate, n pauzele de lucru, le ajutau pe colegele lor bolnave, splau pe
jos, aduceau mncare i buturi. ns mai cu seam aduceau brfe, plvrgeli, veselie,
care menineau moralul.
Cel puin pn cnd murea cte una.
Gur era o mare curv, zise Cardinal, i eu nu vreau s pierd nmormntarea ei.
Cadavrul era nfurat ntr-o pnz alb i transportat de funcionarii Serenissimei.
Se ordonase ca leurile s fie arse. De fiecare dat Isac asista impresionat la procesiunea
de prostituate care mergeau n urma cadavrului pn la locul unde avea s fie incinerat,
sfidnd legea care le interzicea s circule pe strzile Veneiei, cu excepia zilei de
smbt. i totui, cu toate c la nceput autoritile republicii ncercaser s impun
ordonana, niciuna dintre ele nu era ntoars din drum. Autoritile fuseser pe urm
destul de flexibile s neleag c nu era cazul s se impun n faa acelei sincere dureri
de breasl. Dup ce aduceau un ultim salut tovarei lor, prostituatele se ntorceau la
Castelletto fr s se piard prin crciumi, prin hanuri i fr s agae clieni.
Isac ajunse la ultimele dou camere, unde erau duse prostituatele pe cale de
nsntoire. Cnd intr, prostituatele l aplaudar. Isac rspunse cu o plecciune
vesel. Nu trebuia s le ia sperana c datorit ngrijirilor se simeau mai bine, ns n
sufletul lui nu-i explica acele vindecri. Singurul lucru pe care era n stare s l
descifreze era o perioad de circa douzeci i una de zile, uneori ceva mai mult, ca n
cazul Republicii, perioad care marca hotarul jalnic ntre moarte i lenta regresie a
bolii. De fiecare dat cnd se prefcea c accept laudele pentru o nsntoire se
simea murdar, chiar dac tia c aa trebuia fcut. El, care trise din potlogrii, se
ruina, pentru prima oar n viaa lui, de o nelciune care se termina bine.
ntlni privirea lui Donnola. i zmbi. Iar asistentul lui rspunse bucuros. Era meritul
lui dac era medic la Veneia. Se apropie de el.
Eti palid, i spuse. Du-te i te odihnete.
Nu Cine are timp s nu piard timp, zicea bunica mea, rspunse Donnola.
Cum ai cunoscut-o pe bunica ta, dac nici mcar nu tii cine era mama ta? zise o
prostituat.
Toate celelalte rser.
i Donnola. Apoi ncepu s adune bandajele murdare i le puse ntr-un sac.
M duc s le ard, zise cu glas tare, ca s fie auzit.
Isac ncuviin, serios. i uitndu-se dup el cum iese cu sacul pe umr, se gndi c
aceea era cea de-a doua neltorie pe care o pusese la cale. De fapt, Donnola nu urma
s ard bandajele. Nu aveau destui bani s cumpere ct aveau nevoie. Bandajele erau
duse la o femeie care le scotea petele cu leie i pe urm le fierbea ntr-un cazan mare cu
ierburi de pdure i cu argint viu.
Republica, spuse solemn Isac, tu care eti veterana i prima care te-ai vindecat,
controleaz ca totul s decurg cum trebuie n camera alb, cum porecliser ncperea
n care aveau acces prostituatele considerate n afara pericolului.
Iei din camer i se duse la balustrada din capul scrilor. l vzu pe Donnola care
sttea la palavre cu doi dintre soldaii de straj.

Nu tu erai acela care a spus: Cine are timp s nu piard timp?, i zise Isac.
i dumneavoastr nu erai cel care a zis: Du-te i te odihnete? rspunse
Donnola.
Eu glumeam, zise Isac.
i eu, doctore, rspunse Donnola. Bine, m duc. Se prefcu c bombne i ncepu
s coboare cu indolen treptele. ns nu ajunsese nici mcar la jumtatea primei rampe
c se opri i blbi: Sca Scarabello
Imediat ce auzi pronunat acel nume, cpitanul Lanzafame o lu la goan pe scri,
urmat imediat de doi soldai, cu arma n mn. Cobor i Isac, alarmat.
Iat comitetul de primire, surse Scarabello, fr s par ngrijorat, nfruntnd
armele soldailor.
Ce vrei? l ntreb Lanzafame.
Am auzit c alaltieri a avut loc o mic ncierare, zise Scarabello, cu un surs
suav.
Prostituatele i clienii lor ncepur s se adune n jur, curioase.
Scarabello se mica n largul lui, ca un actor nvederat.
Oamenii mei trebuie s-mi fi luat prea n serios cuvintele cnd am spus c voiam
s pun mna iar pe etajul cinci, zise tot zmbind. Se uit la Isac. Cred c a venit
momentul s ne comportm ca nite gentilomi i s convenim o soluie care s ne
satisfac pe amndoi, ce spunei?
Eu cred c trebuie s te cari de aici, rnji la el Lanzafame.
Cu siguran cariera diplomatic nu e pentru dumneavoastr, cpitane, glumi
Scarabello.
Nu i-a fost de ajuns c i-ai pierdut oamenii? Nu ai neles c noi suntem soldai,
nu bufoni?
Lanzafame l lu de gt pe Scarabello. Bandajul de pe umr se pt de snge.
Scarabello nici nu clipi. Btu doar, delicat, umrul cpitanului, unde ncepuse s
curg snge.
Poate ar trebui s v agitai mai puin. Nu e aa, doctore? spuse pe urm
adresndu-i-se lui Isac.
Pleac, nu te vreau aici, rnji Lanzafame.
Luai-v minile de pe mine, fcu Scarabello, tot zmbind, ns glasul lui i
pierduse jovialitatea.
Lanzafame i trase un pumn n gur.
Pleac, vierme!
Scarabello primi lovitura fr s dea napoi. i trecu limba peste buza spart,
senzual.
Atunci Lanzafame i pierdu capul. Se arunc asupra lui, cu toat puterea. l lovi cu
pumnii i pe urm, cnd l doborse la pmnt, continu cu picioarele. i cu siguran lar fi omort dac nu l-ar fi oprit oamenii lui.
Scarabello se ridic sngernd. i aranj cmaa neagr. Vzu c era sfiat. i
aranj prul. Se uit la cpitan cu o privire rece i tioas. Apoi i ls privirea s
rtceasc spre balustradele Turnului Gaielor. Prostituatele i ineau respiraia, ca la

teatru.
Am fi putut gsi o soluie! url pe neateptate Scarabello, cu braele desfcute,
rsucindu-se n loc. Se apropie de Lanzafame. Vorbi n oapt, uierat, pe cnd sngele i
se nchega pe buze i se amesteca cu saliva. Dar tu ai vrut s m umileti. Poate eti un
soldat bun. Dar cu siguran ai fi un general foarte prost. M-ai pus cu spatele la zid. i
nu e o politic bun.
Fcu un pas napoi, uitndu-se din nou la publicul lui.
Dac acum te-a lsa s faci ce ai de fcut, mi-a pierde respectul i oricare dintre
aceste trfe s-ar putea gndi c m poate clca n picioare. Sau poate ar putea-o gndi
unul dintre clienii ei. Sau poate un putan care tocmai i-a cumprat un cuit. nelegi
ce ai fcut? Dac te-a lsa, ar trebui s lupt n mii de btlii. Trase aer n piept i url:
Atunci s fie un singur rzboi!
Lanzafame l apuc iar de gt.
Dar Scarabello nu tcu.
Ai s descoperi curnd c acesta e un rzboi foarte diferit de bufonadele n care
eti obinuit s lupi. Pentru cei ca mine rzboiul este un lucru serios. Fr reguli! Fr
limit de lovituri!
Lanzafame l mpinse.
Credei c suntei un veteran, zise Scarabello, ns curnd vei descoperi c suntei
un cadet.
Fcu o plecciune ostentativ i se ndrept spre scri.
S nu te mai ari, vierme! zbier Lanzafame la el.
O, fii sigur, zise Scarabello, fr s se ntoarc.
Rse ncetior, fr exagerare, ca i cum s-ar fi distrat cu adevrat, i dispru n jos
pe scri.
Dubleaz supravegherea, i ordon Lanzafame lui Serravalle.
Donnola se uit la Isac, l salut cu un semn din cap i pe urm lu din nou n spate
sacul cu bandaje murdare.
Isac simi cum un fior i coboar de-a lungul spatelui. Ca un fel de presentiment. Ar fi
vrut s-l opreasc. ns aveau nevoie de alte bandaje. Rspunse la salut dnd la rndul
lui din cap. Apoi se uit dup el cum se duce. i se gndi c inea la el.
Donnola i simea picioarele moi. De zile ntregi i cerea organismului su mai mult
dect putea da. ns tia c erau ultimele zile. Apoi, inevitabil, nu l-ar mai fi putut ajuta
pe doctor, ns nu spusese nimic. Nici el nu tia de ce. Poate pentru c-i era ruine, i
spusese. i prima senzaie fusese chiar de ruine cnd, cu cteva diminei n urm,
descoperise pe trupul lui plaga aceea att de familiar. La nceput i spusese c era o
iritaie trectoare. Dar n ziua urmtoare plaga tot acolo era. Ba chiar se mrise. i deacum el cunotea bine plgile alea. Le vedea n fiecare zi. Le cura, le trata. Era boala
franuzeasc.
Atunci, Donnola, vrem s relum discuia? zise o voce n spatele lui, pe cnd se
ndrepta spre barca din Riva del Vin.
Donnola simi cum i nghea sngele n vene. Nu avu nevoie s se ntoarc pentru a
ti c era Scarabello. O mn puternic l nfac de ceaf. Donnola se coco.

Vrei s faci o plimbare cu noi? i zise Scarabello.


Chiorul i un altul dintre oamenii lui Scarabello l apucar pe Donnola de brae i l
silir s mearg.
Trebuie s predau sta se blbi Donnola, artnd sacul.
Scarabello i-l smulse din mn i l ls n mijlocul drumului.
Uite. Predat.
n timp ce se ndeprtau, nite copii ncepur s scotoceasc n sac i, gsind
bandajele infectate, ncepur s alerge unul dup altul, desfurndu-le ca pe nite
flamuri.
Te rog, Scarabello se smiorci Donnola.
Ce m rogi?
Nu fac nimic ru
Poate c aa e, Donnola. Poate chiar aa e, zise Scarabello, pe un ton nelegtor,
mngindu-i capul chel. ns am nevoie de un exemplu. nelegi asta, nu-i aa?
Te rog
mi pare ru, Donnola, zise Scarabello, serios. Ai vzut ce mi-au fcut. Uit-te la
faa mea. ncearc s nelegi.
Apoi le fcu semn oamenilor lui care l mpinser pe Donnola n spatele bisericii San
Giacomo. Ajuni la antierele Fabbriche Vecchie, se bgar ntr-un loc viran. Aici se
oprir i Scarabello scoase de la centur cuitul su lung.
mi pare ru, repet.
Donnola se uit la Scarabello care se apropia cu cuitul spre oldul lui. Toat viaa i
fusese fric de orice, chiar dac fusese n rzboi. ns pe neateptate, acum cnd sttea
s moar, nu-i mai era fric. i nelese de ce nu-i era team s moar: fiindc de zile
ntregi, plaga aia l ajutase s se obinuiasc cu ideea. Dar era ceva mai mult. Mult mai
mult. Mulumesc, Doamne, se gndi. Nu am neles pn acum c mi-ai fcut un dar
att de minunat.
Se uit la Scarabello, care de-acum era doar la un pas de el. i privi chipul tumefiat,
buza spart de pumnul cpitanului Lanzafame. Vzu tietura i sngele care ncepea
deja s se nchege. Zmbi i-i bg o mn n pantaloni. i nfipse unghiile n plag,
sfiind-o. Simi o durere arztoare, dar nu se opri.
Ce faci, idiotule? zise Scarabello ridicnd pumnalul.
Donnola trase mna afar. Avea degetele pline de snge infectat. Se arunc spre
Scarabello n timp ce cuitul i intra n trup, n dreptul ficatului, i-i tia rsuflarea. ns
gsi puterea s se agae de Scarabello, n timp ce tiul deschidea rana mortal, i i
bg mna nsngerat n gur, i apuc buza, i nfipse unghiile infectate n ran,
redeschiznd-o.
Ai pierdut murmur lsndu-se la pmnt.
Ce zici, amrtule? zise plin de dispre Scarabello.
Fr reguli tu ai spus-o
Donnola simi cum moartea l sugea n braele ei negre. Era un erou. Nimeni nu ar fi
tiut vreodat, ns el da, tia c e un erou. nchise ochii fr a nceta s zmbeasc.
Scarabello se uit la el cum moare, tamponndu-i rana de la buz, cuprins de o

presimire neplcut.
Ducei trupul la turn. Lsai-l pe trepte, ca s-l gseasc.
n noaptea asta o vom face, rspunse chiorul.
Nu la noapte! Imediat! url Scarabello.
Dar cum s transportm un cadavru n plin zi?
Atunci tiai-i capul! url Scarabello, n timp ce faa i se umfla i se deforma de la
loviturile primite. Eti n stare s duci o east ntr-un sac, n plin zi, ccciosule?

65.
Nu!

Nu!
Giuditta plngea disperat i Mercurio i inea capul pe pieptul lui s nu ipe prea
tare.
St st i murmura la ureche. Povestete-mi dar n oapt
Porumbeii se agitau nspimntai pe stinghia lor.
Giuditta fu cutremurat de un sughi teribil. Apoi pru c se calmeaz. i eliber
capul din mbriarea lui Mercurio i se uit la el. Avea ochii roii, larg deschii. Faa
lucioas de lacrimi. O expresie mai mult nspimntat dect ndurerat.
Donnola zise.
Donnola ce?
Mort
Mort?
Ucis l-au l-au Giuditta se abinu. i muc buza, cu putere, ncercnd s
respire i s nu se lase n voia sughiurilor care o asaltau iar. L-au decapitat! I-au iau tiat capul i ced i izbucni n plns, disperat.
Mercurio o strnse la pieptul lui. Acum i el avea ochii cscai.
Donnola zise. Eu eu Cine s fi fcut aa ceva?
Tata a spus c a fost un criminal suspin Giuditta.
Dar cine e?
Scannarello sau cam aa ceva
Scarabello?! exclam Mercurio. Scarabello? sta-i numele pe care l-a spus tatl
tu?
Giuditta se ddu deoparte. Se uit la el.
l cunoti?
Mercurio simi o greutate n inim. i pe umeri. Ascult ura i mnia care l dominau
din nou.
Mercurio zise Giuditta cu un glas subire ca o rugciune.
Mercurio o mbri. O strnse la pieptul lui.
N-ai grij, i spuse. N-ai grij repet.
Dar era ca i cum n-ar fi fost acolo.
Cnd se lumin i Marangona i fcu auzit prima btaie peste vieile ntregii
Veneii, Mercurio prsi ghetoul. Ajunse n Campo San Aponal i se aez n faa
prvliei zarzavagiului Paolo, plescind o plcint cu ghimbir pe care o cumprase de
la un cuptor din spate de la Rialto. i ntre timp inea o mn n buzunar, strns pe
mnerul unui cuit pe care l cumprase de la un armurier.
Paolo l vzu de la fereastra casei. Cobor cu o can de sup.
Trebuie s vorbesc cu Scarabello, i spuse Mercurio.
Va veni curnd, rspunse Paolo. Chiorul s-a dus la tine acas la Mestre. Te cuta
s-i dea partea ta de la nu tiu ce lovitur.
Nicio lovitur! zise Mercurio, mnios. Sunt bani curai. E o munc onest. Dar
Scarabello trebuie s-i murdreasc i pe ia cu labele alea ale lui.

Vorbete ncet, pentru numele lui Dumnezeu, murmur Paolo i plec privirile n
pmnt.
Deschise prvlia i se duse n spatele tejghelei goale, ca n fiecare zi.
Mercurio se uit la el.
Parc eti o fantom, i spuse.
Paolo nu mic un muchi. i rmase nemicat, aproape fr via, pn apru
Scarabello, urmat de patru oameni narmai i guralivi.
A, iat-te, zise Scarabello vzndu-l pe Mercurio. i chiorul unde e?
Trebuie s-i vorbesc, zise Mercurio.
Scarabello avea faa deformat de pumnii lui Lanzafame. Buza umflat i vnt. Un
ochi zdrobit. O arcad spart. Din nas i picura un lichid glbui. Pielea, unde nu era
vnt i jupuit, era palid.
Mercurio simi o uoar plcere vzndu-l n halul acela. Continua s strng cuitul
n buzunar.
Faci o grmad de bani, biete, zise Scarabello i-i bg un deget n gur,
atingndu-i un molar care se mica.
Nu, tu faci o grmad de bani, rspunse dur Mercurio. Eu mi-i ctig.
Scarabello rse ncet.
Am fost ieri la evreu. Petrecerea de la casa Venier i-a adus douzeci i apte de
ducai i trei monede de argint. Nu-i ru. Partea mea e de nou ducai i trei piese de
argint. Restul e al tu. Arunc spre el un scule, pe pmnt, ca un os unui cine. E
nuntru acolo. Acum terge-o de aici, c am treab.
Altfel?
Altfel ce, pduche?
Glasul lui Scarabello se aspri.
Dac nu plec, ce faci? mi tai capul?
Scarabello se uit la el. Se apropie de el. Nasul lui aproape c l atingea pe cel al lui
Mercurio.
Mercurio simi duhoarea lui Scarabello. Mirosea a snge i alcool.
Dac vrei, zise ncet Scarabello.
Mercurio strnse spasmodic mna pe cuit. I-ar fi fost de ajuns s l scoat din
buzunar i s i nfig lama n piept.
Mi-a prut ru de Donnola, zise Scarabello. i pentru o clip, masca pe care o avea
pe fa, se schimb, deveni uman. Dar trebuia.
Mercurio i ddu seama c nu avea puterea s l njunghie. C nu ar fi avut-o
niciodat. Se simi un la, un ratat. Ls capul n pmnt.
Scarabello i puse o mn pe umr. Apoi o duse ncet spre ceaf. Strnse. Avea mna
cald.
Mercurio aproape simi plcere.
De ce? ntreb ncet, lsndu-se prad acelei strngeri.
N-ai cum s nelegi, zise Scarabello.
i el tot ncet.
Mercurio nl capul. Se uit la el.

N-ai cum s nelegi, repet Scarabello.


Mercurio ncepu s plng, ncetior. Fr sughiuri, fr disperare. Fr emfaz,
fr s fie cutremurat. Lacrimile coborau libere, fr efort. Pur i simplu, toat furia, ca
o bucat de ghea, se topea.
Scarabello l trase spre el, tot inndu-i mna pe ceaf, iar cu cealalt i ddu uor
una peste obraz. Apoi, cu degetul mare, i terse lacrimile, uscndu-i drele lsate pe
obraji.
Mercurio trase mna care inea cuitul. Braul i tremura de ncordare.
Atenie, are un cuit! strig unul dintre oameni i ddu s-i sar n ajutor efului
lui.
ns Scarabello l opri, ridicnd spre el mna ud de lacrimi, fr s i ia privirea din
ochii lui Mercurio.
Tocmai l arunca, spuse uitndu-se la Mercurio, inndu-l de ceaf, fr s apese.
Mna lui Mercurio se desfcu. Cuitul czu la pmnt.
Scarabello ncuviin. l mbri din nou pe Mercurio. Apoi se desprinse de el i se
aplec. Lu sculeul cu monedele de la Saraval pe care l aruncase mai nainte pe jos i
i-l puse n mna care inuse cuitul.
Du-te acas, biete, i spuse.
Mercurio fcu un pas napoi. Se simea slbit, golit.
Un ultim lucru, zise Scarabello. Chestiunea cu doctorul nu s-a ncheiat aici. Se va
ncheia curnd, dar pn atunci spune-i c niciunul dintre ei nu e n siguran.
Mercurio se crisp. Simi cum i nghea sngele n vene. Imediat se gndi la
Giuditta.
La cine te referi?
La nimeni n mod special, zise Scarabello. i la toi.
Mercurio se uit la cuitul de pe jos.
Scarabello i ddu un ut aruncndu-l spre oamenii lui.
Convinge-l pe doctor s ias din joc, i spuse.
Mercurio rmase nemicat cteva clipe, nghiind teribila lovitur.
Oamenii lui Scarabello l priveau ca pe un ciudat animal exotic. Niciunul dintre ei nu
ar fi supravieuit dac ar fi scos cuitul s-l ucid pe Scarabello.
Mercurio iei din prvlia lui Paolo.
O clip mai trziu alerga spre Castelletto.
Ajunse la etajul al cincilea din Turnul Gaielor cu inima n gt i fr suflu.
Doctore! Doctore! ncepuse s strige nc de la parter, aa c, atunci cnd ajunse
n capul scrilor, soldaii lui Lanzafame, Lanzafame nsui i Isac erau acolo i l
ateptau.
Biete, vrei s-i intre n cap c nu vreau s vorbesc cu tine? l apostrof Isac.
Mercurio era ndoit de mijloc. Gfia. ncerca s-i rectige suflul.
Scarabello a zis
Lucrezi pentru infractorul la? l ntrerupse Isac. Era de ateptat! Suntei fcui
unul pentru altul.
Las-l s vorbeasc, interveni Lanzafame.

Scarabello, relu Mercurio, a zis c nimeni nu e n siguran pn nu cedai Se


uit la el scuturnd din cap. Giuditta murmur.
Isac se arunc asupra lui Mercurio. l nfac de gulerul hainei. Cu o zi nainte
gsiser trupul mutilat al lui Donnola, aruncat printre resturile de mobilier de la
Fonderie Vecchie. Isac scoase un sunet, pe jumtate hohot, pe jumtate horcit. Avea
ochii roii, ngrozii de durere.
Tovarul tu l-a ucis pe Donnola, zise cu glas frnt. I-am rentregit trupul Iam
Isac se opri. Simi c nu ar fi putut povesti toat durerea cu care i cususe easta de
trunchi. Strnse pumnii i scrni din dini, cu bale la gur, ncercnd s-i rein
durerea aceea sfietoare. Recompunnd leul, descoperise c era bolnav. Oricum ar fi
murit. Dar nu spusese nimic. Voia s se fac util pn la sfrit.
Iar tu vii aici, acum, s m amenini Isac strnse din dini. Nu!
Mercurio se desprinse din strnsoarea lui Isac.
Ce fel de om suntei! zbier. Ce sac plin de ccat i de orgoliu suntei!
Biete, linitete-te, interveni Lanzafame.
Scarabello i-ar putea face ru Giudittei! nelegei, nu? url Mercurio, din rrunchi.
Isac, care se pregtea s se arunce asupra lui, se opri. Ls ochii n pmnt. Apoi l
privi pe Lanzafame.
Cpitanul fremta. Firea lui de rzboinic se lupta cu omul i cu prietenul.
Isac se ntoarse spre prostituate. Femeile aveau o privire nspimntat. Ateptau
inndu-i rsuflarea.
Nu ne prsii, doctore zise una din alea.
Isac se uit iar spre Lanzafame. Nu tia ce s fac.
Doctore zise Mercurio, fcnd un pas n fa.
A pomenit numele Giudittei? l ntreb Isac.
Nu, dar
Isac l mpunse cu un deget. Toat tensiunea lui interioar se canaliz asupra lui.
Pleac, zise cu glas sczut, crunt. Pleac, blestematule! Pleac! Spune-i stpnului
tu c nu ne nspimnt. Pleac sau vei plti tu pentru Donnola.
Lanzafame se bg ntre Isac i Mercurio.
Pleac, biete, i spuse.
Mercurio nu se mic.
Renunai, doctore. Renunai. Nu-l cunoatei.
Pleac, zise cu hotrre Lanzafame i l mpinse.
Mercurio cobor scrile. ncet. ntorcnd din cnd n cnd capul. Ochii tuturor erau
aintii asupra lui. Nu folosea la nimic s spun c nu era unul dintre oamenii lui
Scarabello. N-ar fi crezut nimeni. i, n fond, nu era adevrat.
Eti sigur, doctore? ntreb Lanzafame cnd fur singuri.
Isac nu rspunse. Era palid. Se duse cu capul plecat i munci fr oprire aproape
pn-n sear. Trat, unse cu pomezi, cur rnile, control starea pacientelor lui, pe
fiecare n parte. Nu se opri nici mcar o clip. i nici mcar un singur hohot de rs nu se
auzi n ziua aceea la etajul cinci. Nimeni nu vorbea, dac nu era strict nevoie. Privirile

erau plecate. Cu toii preau s-i in rsuflarea. Iar timpul prea s se fi oprit. Ca
suspendat.
Fii atent s nu devii ncpnat, Isac, i spuse cpitanul Lanzafame, cnd se
pregteau s se ndrepte spre cas. Fii atent! ncpnarea te face s hotrti nainte
de a-i fi ascultat inima. i asta nu e bine niciodat. Apoi adug: Eu n-a fi cedat
niciodat la ameninarea lui Scarabello. ns eu sunt un soldat prost. Iar Giuditta nu e
fata mea. Te-ai gndit bine?
Scarabello n-o are-n minte pe fata mea, zise Isac.
De unde tii?
Fiindc am citit asta n inima biatului luia. Ai vzut ct era de nspimntat? Ar
fi fcut totul ca s ne conving. Ne-ar fi gonit de aici cu minile lui dac ar fi putut.
i?
Scarabello l folosete. Probabil tie c e ndrgostit de ea. l face s cread c-i va
face ru ca s-l manipuleze. Nu mie, ci lui i se adreseaz mesajul acela, zise Isac. Am
fcut i eu de multe ori asta, n trecut
Mizezi pe o senzaie.
E meseria de arlatan. Chiar dac dumneavoastr v ncpnai s credei c eu
sunt un medic.
Tu eti un medic, zise Lanzafame.
Vedei, zmbi Isac. Ce v spuneam?
Lanzafame i puse o mn pe umr.
Eti sigur?
Isac se uit la el n tcere. Apoi ls privirea n jos i grbi pasul.
Eti sigur, doctore? l ntreb Lanzafame, urmndu-l.
Din nou Isac nu rspunse. Mergea repede, cu sprncenele ncruntate. Avea o figur
dur. Apoi, pe neateptate, se opri, n dreptul unei csue joase.
O siluet, n umbr, se ascunse.
Isac se uita spre Lanzafame fremtnd.
Noi, evreii, ne ducem traiul cu frica-n sn, zi i noapte. Frica de a fi izgonii din
Veneia. Frica de a fi nchii. Frica de a fi ari. Frica de a fi furai. Frica de a fi silii s
ne convertim. Frica de a trebui s cerem voie i s s ne ccm! Art cu degetul
spre Turnul Gaielor, care se zrea dincolo de acoperiurile joase ale locuinelor din San
Matteo. i pe ct de adevrat e Dumnezeu, n-am s-i permit i acestui criminal s m
nspimnte.
Se uit nc o clip int spre Lanzafame, apoi se ntoarse i-i relu mersul furios
spre ghetou.
Silueta care se ascunsese n umbr iei din ascunztoare.
ap afurisit i ncpnat, mugi Mercurio.
Pe cer se adunau, uruind ntunecai, nori groi, negri i amenintori.
Ei bine. M voi gndi eu la fiica ta.

66.
Am s-i dau jumtate din ctigul meu, zise Mercurio. Dar nu-i face ru fiicei
doctorului.
Scarabello se uit n tcere la el, ridicnd o sprncean.
Te rog, zise Mercurio.
Scarabello zmbi.
i-am spus, punctul tu slab e c eti un sentimental, fcu el.
Te rog, repet Mercurio. Ea n-are nicio legtur.
Scarabello ddu din umeri.
Ea n-are nicio legtur, l ngn. i ce nseamn asta?
Te rog, continu Mercurio, aproape cu lacrimi n ochi.
Cu ct l implora mai mult pe Scarabello, cu att i cretea ngrijorarea pentru
Giuditta.
Ai fi dispus s-mi dai tot ce ctigi, pentru fata asta? zise Scarabello. Ai fi dispus s
devii celuul meu credincios?
Tot ce vrei, rspunse fr ezitare Mercurio.
Tot ce vreau, ncuviin mulumit Scarabello.
Dar, dac-i faci vreun ru brusc, glasul lui Mercurio deveni aspru, hotrt i
jur c te ucid.
Scarabello se duse lng el. Se uit n ochii lui.
Mercurio nu ls privirea n jos.
Te cred, zise atunci Scarabello.
i n-ai s-i faci vreun ru?
Glasul lui Mercurio se nmuie.
Scarabello l mai inu cteva clipe pe jar.
Nu, n-am s-i fac nimic.
Mercurio simi c i se nmoaie picioarele de uurare.
nc trebuie s-mi mulumeti, zmbi Scarabello.
Mulumesc murmur Mercurio.
Urmeaz-m. i mulumete-mi c nu i-am luat nici jumtate, nici toate
ctigurile.
Mulumesc, zise Mercurio urmndu-l.
Sunt un ho onest, nu i se pare? rse Scarabello.
Da
n schimb, nu. Scarabello se ntoarse. Acum faa lui era serioas. ntinse brusc
minile i-l apuc de urechi. Apoi l trase spre el. Dac a vrea jumtate din ctigul tu
sau tot ce ai, inclusiv viaa ta, mi le-a lua fr s am nevoie de permisiunea ta. Nu-i
intr n cap, nu? strmb buzele ntr-un rnjet. Eu nu sunt un ho onest, adug
vorbindu-i n oapt, cu gura apropiat de gura lui, ca i cum s-ar fi pregtit s-l srute.
Eu sunt un brbat foarte tare. i puternic. i diferit. i-e clar?
Da
Scarabello ncuviin.

i acum vino cu mine, aa ai s poi vedea ct de tare i de puternic sunt.


Mercurio l urm pn la cldirea Merceria, unde avea ntlnire cu un brbat care
purta o masc, pentru a nu fi recunoscut de oamenii obinuii.
Excelen, spuse cu respect Scarabello, dar ca i cum ar fi fost n relaii foarte
apropiate cu acel brbat, aadar, v-ai hotrt s m ajutai?
Brbatul se ntoarse spre un steag de strji ducale comandai de un funcionar al
Serenissimei n uniform de gal.
mi execut ordinele, zise.
Scarabello fcu o plecciune adnc.
V rennoiesc prietenia mea, excelen, i serviciile mele, zise pe un ton amuzat,
aproape melodios.
O, termin. tim amndoi foarte bine de ce o fac, zise brbatul mascat, pe un ton
dispreuitor prost mascat.
Se rsuci i plec.
Ct arogan i poate permite un vierme, dac are pe piept brodat un blazon
nobiliar, zise Scarabello, privindu-l cu insisten n timp ce se fcea nevzut.
i privirea i se tulbur ca de melancolie.
Cine e? ntreb Mercurio.
Cineva care st att de sus nct, dac i te-ai pune alturi, i-ar veni ameeala,
pduche, rspunse Scarabello. Vino, zise apropiindu-se de strjile ducale.
tim ce avem de fcut, zise funcionarul Serenissimei imediat ce Scarabello se
apropie att ct s poat auzi. i mi repugn faptul c trebuie s-o fac pentru un om ca
dumneavoastr.
Dac i s-ar fi ordonat s te cci n capul meu, ai fi fcut i asta, rspunse
Scarabello. Nu eti nimic altceva dect un servitor, cu toate aerele tale. Iar uniforma ta
e un costum de bufon. Aa c nu m enerva cu tmpeniile tale i grbete-te.
Nu v permit s-mi vorbii aa, spuse funcionarul ducnd mna la spad.
Vrei s m ucizi? rse Scarabello. Te-ar onora. Te-ai putea simi, n sfrit, brbat.
Funcionarul se fcu rou ca para focului de mnie. ns pe urm se nfrn. Brbatul
care-i dduse ordinul nu era obinuit cu nesupunerea.
Bine. Treab rezolvat, zise Scarabello. S mergem, trup!
Mercurio l urm pn la Castelletto. Cnd zri turnurile, ncetini pasul.
Ce vrei s faci? l ntreb pe Scarabello.
Eu? Nimic, i zmbi Scarabello. Eu voi sta deoparte. Vor face totul grzile astea ale
Marelui Consiliu.
Marele Consiliu? Ce e?
Culmea n vrful creia se afl brbatul care-mi face aceast favoare.
i de ce o face?
Fiindc mi e dator, zise Scarabello. Btu cu degetul n pieptul lui Mercurio i
repet: Fiindc mi e dator. St acolo sus, ns eu, de aici de jos, i in coaiele n minile
mele. Cum crezi c supravieuiete unul ca mine? Datorit prieteniilor sus-puse. Doar c
nu sunt prietenii adevrate. Se ntoarse spre funcionarul ducal i i art Turnul
Gaielor. Etajul cinci. F ce trebuie.

Steagul de grzi ducale, n rnduri strnse, ncolonai cte doi, i urma comandantul.
Mai n spate, Scarabello urca scrile cu indolen, uitndu-se n jur, zmbind complice
curvelor i protectorilor lor cu care-i ntlnea privirea. Pe fa nc mai avea semnele
pumnilor lui Lanzafame. ncepeau s se vindece. Doar buza prea c se nrutete.
Era umflat i avea o culoare vnt, nefireasc.
Ce cutai? zise cpitanul Lanzafame din capul scrilor, avertizat de sosirea
steagului de soldai.
Funcionarul ducal nu se opri. Urc i ultima treapt i l nfrunt pe Lanzafame cu
aer autoritar. Apoi scoase din taca de pe umr un sul de pergament.
Ajunse i Isac pe palier. i peste tot n jur, adunate la balustrade, se nghesuiau
prostituatele.
n numele i pentru Serenissima Republic Veneian, ncepu s citeasc
funcionarul, i din ordinul Marelui Consiliu i al Senatului, i se impune medicului evreu
Isac di Negroponte i mercenarilor lui
Noi am fi mercenarii? sri Lanzafame, lund foc.
Nu ntrerupe, cpitane Lanzafame, zise funcionarul. V respect ca soldat, ns
ceea ce facei a fost judecat n afara competenelor i nsrcinrilor dumneavoastr. V-a
fost ncredinat sarcina de a comanda grzile de la Ghetoul Nou. Respectai ordinele.
Lanzafame ncas lovitura strngnd pumnii. Se uit n jurul lui. ntlni privirea lui
Scarabello. Art cu degetul spre el.
Tu!
Scarabello i rse n fa.
Mercurio se ascunse. Nu voia s fie vzut de Isac i de Lanzafame. Dar voia s aud.
Vi se impune, relu funcionarul ducal, s prsii imediat acest loc, rezervat
exercitrii prostituiei, i s nu l infectai cu boala de care sunt afectate prostituatele i
s evitai a o rspndi ulterior
Noi nu rspndim boala franuzeasc! protest Isac.
Tcei! l som funcionarul. Se mai comand i ordon s v mutai, din motive
sanitare, din sus-numitul etaj cinci din Turnul Gaielor i v mai interzicem, tot n
numele Marelui Consiliu i al Senatului, s v mutai n oricare alt loc din localitatea
numit Castelletto.
Lanzafame se apropie de funcionar.
Grzile ducale duser mna la arme.
S-i fie ruine, zise Lanzafame. Ai vndut Republica acelui ccat. Art spre
Scarabello. Aadar, tu nu eti mai bun ca el. Nici tu, nici cine te trimite. Se ntoarse spre
Isac. Trebuie s plecm.
Dar Isac desfcu braele.
Trebuie s plecm, doctore! url Lanzafame, furibund. A nvins politica! A nvins
arlatania. Nu reueti s nelegi?
Isac se ntoarse spre prostituate. Aveau spaim n ochi.
Unde ne vom duce? zise Isac aproape lsndu-se la pmnt.
Nu tiu! url i mai tare Lanzafame. Apoi se ntoarse spre Scarabello, care surdea
fericit de propria victorie. Am s te omor, vierme! Am s te omor!

Dar nu astzi, rse Scarabello. i nu aici. Desfcu braele, ca un actor care cere
aplauze. Se elibereaz camere curate, scumpele mele trfe. ns costul rmne acelai.
Nicio majorare. Spunei mulumesc!
Prostituatele rmaser n tcere.
Cine nu spune mulumesc nu are dreptul la camer, uier Scarabello, pe un ton
dur.
Atunci multe prostituate spuser:
Mulumesc.
Mercurio, ascuns pe casa scrilor la etajul patru, o tuli, ncercnd s nu fie vzut. ns
pe trepte, nu rezist tentaiei i se ntoarse spre Isac. i vzu c avea pe chip o expresie
nvins, pe cnd se ntorcea spre bolnavele lui i le ruga s-i adune puinele lucruri. i
simi o mare suferin.
Eti un sentimental, pduche, i zise Scarabello, rznd.
Mercurio alerg pe scri n jos cu un nod n gt.
Grbii-v, spunea ntre timp funcionarul ducal la etajul cinci.
Lanzafame se duse i mai aproape de el.
ntre noi fie vorba, mcar i-e ruine? l ntreb n oapt, fr s se fac auzit de
ceilali.
Funcionarul ls privirea n pmnt, fr s rspund.
S plecm, hai, ce mai stai! url Lanzafame. Doctore, ia-i instrumentele i
pomezile, grbete-te!
n scurt timp erau adunai cu toii la parter. Grzile ducale se ddur la o parte s
lase s treac procesiunea de nenorocii. Prostituatele vindecate le ntindeau o mn
celor bolnave. Lanzafame i soldaii lui le transportau pe trgi uoare pe cele care nu se
puteau deplasa. Una dintre ele tocmai murise. ns hotrser s nu o lase acolo, pe
mna lui Scarabello.
ncepur s coboare triti scrile. Apoi, cnd se aflar n curtea de la Castelletto, se
uitar n jur.
Mercurio era ascuns n spatele unei coloane a unuia dintre turnuri. Se gndi c
preau nite naufragiai. Se uitau n jurul lor fr s tie ncotro s o ia. i cu siguran
nimeni nu i-ar fi gzduit.
i urm fr s se lase observat, pn vzu c se opresc ntr-o zon plin de noroi din
spatele marii coli Santa Maria della Misericordia. Stareul confreriei Battuti ddea cu
tristee din cap. Era evident c le spunea c nu putea interna prostituatele n lazaret.
Mercurio vzu c Lanzafame i soldaii lui ncercau s njghebe o tabr pentru
noapte. Stareul le dduse nite corturi. n timp ce aprindeau focuri, se nnmoleau
pn la glezne. Isac era aezat ntr-un col, cu capul n mini. Se lsa seara. Era frig.
Multe prostituate plngeau.
i pe urm Lanzafame se apropie de Isac.
Trebuie s pleci. E timpul, i spuse.
Isac nl capul spre cpitan. Avea o privire uluit. Uitase complet c nu i putea
mpri soarta cu prostituatele. Ca n fiecare noapte, trebuia s revin n cuc s fie
nchis nuntru.

Mercurio vzu c se ridica ncet, cu greutate.


n timp ce se ntorcea la Mestre i Mercurio se simea nvins. Dreptatea comisese o
alt nedreptate, i spunea.
ntre timp, Isac strbtuse toate cheiurile pn la poarta dinspre canalul San
Girolamo. Intr n cldirea lui i urc pn la etajul patru. Se opri la u, incapabil s o
deschid, fiindc nu voia ca fiica lui s l vad n halul acela. Se aez pe prag i doar
vreo dou ore mai trziu Giuditta, ngrijorat, l gsi adormit.

A doua zi, n zori, imediat ce se deschiser porile, Isac se duse la tabr. Le gsi pe
trfe ntr-o stare jalnic. Noaptea, mai murise una. i probabil c o rpusese frigul, mai
mult dect boala.
Nu putem rezista aa, i spuse Lanzafame.
Nu rspunse Isac.
i fu ispitit s o ia la goan. n schimb, i suflec mnecile i-i fcu treaba, curnd
i bandajnd plgi. ns era fr putere i fr ncredere n viitor.
Pe la mijlocul dimineii ns, stareul de la Misericordia apru n tabr.
Isac i fcu semn cpitanului Lanzafame.
Venii, i spuse i merse n ntmpinarea stareului. V-ai rzgndit, staree? l
ntreb cu o speran n glas.
Stareul scutur din cap.
Doctore Negroponte, tii c nu e vorba de rzgndit zise stnjenit.
Ls privirea s-i rtceasc peste prostituate. i nu adug nimic.
Isac ncuviin amrt. Dac nu ar fi fost prostituate, coala Mare de la Misericordia
le-ar fi primit. Fiindc, de fapt, misericordia, mila, se gndi Isac, nu era pentru toi.
ns e o femeie relu stareul. Ei, haidei, vreau s v-o prezint. Astzi a venit la
mine cu o propunere care nu m intereseaz, dar m-am gndit c poate e ce v
trebuie
Ce propunere? ntreb Isac.
Judecai singur. Venii, spuse stareul i se ntoarse spre impuntorul edificiu al
marii coli Santa Maria della Misericordia.
Isac i arunc o privire lui Lanzafame i l urm pe stare.
Lanzafame se lu dup el.
Boala mi se pare mai ucigtoare pentru brbai dect pentru femei, zise stareul n
timp ce mergeau, afundndu-se n noroi. ns uleiul dumneavoastr de Lemn Sfnt
acioneaz mai bine pe plgi dect alte unguente.
Am ascultat doar ce spuneau n port marinarii care soseau din Americi, rspunse
Isac. Nu e uleiul meu. Nu am niciun merit.
E un merit s asculi, zise stareul, intrnd n coala mare. Eu folosesc i argint viu.
Pare s funcioneze. Dar e greu de calibrat dozajul. Riti s tratezi plgile i s-i
otrveti pacientul.
Argint viu? zise Isac. Interesant.
Intrai, zise stareul deschiznd ua refectoriului. Art spre o femeie din fundul
slii. Uitai, ea este.

Se apropiar de o femeie cu aspect simplu.


Acesta este doctorul Negroponte, despre care tocmai v-am vorbit, fcu stareul.
Isac vzu c femeia se uita la bereta lui galben.
Stareul spune lucruri bune despre dumneavoastr, ncepu femeia.
Avea o voce cald, gndi Isac, dar nu nceta s se uite la bereta lui galben.
Dar nu v spusese c sunt evreu, nu-i aa? i c pacientele mele sunt prostituate,
v-a spus?
Voiam s-l ajut pe stare, zise femeia, fr s bage n seam acel atac. ns el nu
are nevoie de umilul meu ajutor. i spune c poate, n schimb, dumneavoastr da, ai
putea avea nevoie.
Isac ncrunt sprncenele.
Ceea ce facei e frumos, iar eu vreau s v ajut, zise femeia. i nu m intereseaz
dac suntei evreu.
Eu v mulumesc, rspunse Isac, prndu-i ru de propria agresivitate. Dar cum ne
putei ajuta?
Vreau s v ofer un loc foarte mare care cu siguran necesit nite lucrri
care trebuie aranjat, n fine zise femeia. Uitai, eu vreau s v ajut oferindu-v un loc
unde s facei un spital.
Isac simi un fior pe ira spinrii. Se uit la cpitanul Lanzafame. i el avea ochii
ateni i nu i lua de la femeie.
Despre ce loc vorbii? zise Isac.
De e vorba ar fi vorba de staulul meu spuse cu timiditate femeia. tiu, e
doar un staul, dar e cald. Ar putea deveni un spaiu locuibil. Alturi, acolo se afl casa
mea i eu v-a garanta mese regulate, dac m ajut cineva i..
De ce? o ntrerupse Isac.
Fiindc femeia se uit n dreapta i n stnga, ca i cum ar fi cutat un rspuns.
Fiindc dumneavoastr facei un bine, iar eu nu mai am vaci i
Fiindc o trimite Dumnezeu! interveni prompt Lanzafame. Al meu, al tu, cel al
curvelor ce importan are de ce, fir-ar s fie? De orice de ce ar fi vorba, s fie n veci
binecuvntat. i binecuvntat s fii i tu, femeie bun! Mulumete-i, doctore!
Isac se ntoarse spre femeie. Dar nu izbuti s vorbeasc.
Cnd putem veni? ntreb Lanzafame.
N-a ti s v spun zise femeia. Stareului i-am spus peste o lun, dac organiza
lucrrile.
O lun murmur Isac i de la fereastra refectoriului privi tabra din noroi, din
spatele colii Mari. ntr-o lun toate vor fi moarte Ddu din cap. Oricum v
mulumesc, i spuse femeii i ddu s plece.
Dac ns credei c vor sta mai bine ntr-un staul dect afar ncepu s spun
femeia.
Isac se uit la ea. Apoi se uit la Lanzafame.
Spunei c am putea veni imediat? ntreb Lanzafame, dnd glas gndului lui Isac.
Din partea mea, da, sigur, rspunse femeia. Dac suportai
Suportm orice, doar ca s avem un acoperi deasupra capului, nu-i aa, doctore?

zise Lanzafame cu pumnii strni.


Isac se uita la el fr s se poat hotr.
Doctore! url Lanzafame.
Mi se pare o propunere bun, spuse i stareul. i pe urm glasul stareului era
stnjenit, tabra asta de aici de afar ce s zic n fine, preoii din biseric m-au
ntrebat deja cnd plecai
Doctore! repet Lanzafame.
Isac i reveni.
S mergem, nainte! Ce ateptm! zise.
Fu nevoie de aproape toat ziua s mute prostituatele n staulul care se afla n afara
Veneiei. Soldaii lui Lanzafame se puser pe treab i pn n sear localul fusese
curat ct se poate de bine. Pe pmnt fusese mprtiat fn pe care s se ntind
provizoriu bolnavele, iar n centru ardeau focuri. Prostituatele rdeau ca nite fetie, ca
i cum ar fi gsit gzduire ntr-un castel.
Pn i Isac simea c i recapt ncrederea. Avea s izbndeasc.
De mine vom organiza mai bine lucrurile, zise un glas n spatele lui.
Isac se ntoarse.
Bine ai venit la mine acas, i zmbi Mercurio, bra la bra cu Ana din Pia.

67.
Pentru noi doi, i spuse imon Baruch punnd piciorul n Veneia.
Se uit n jur. Gondolierul l lsase la debarcaderul Rialto. i spusese c aceea era
inima vie a oraului, nu San Marco, aa cum credeau strinii.
Aerul Veneiei puea, gndi imon. Urc pe podul de lemn Rialto, s se uite la
faimosul Canal Grande. Apa nu era ap, ci noroi lichid. Nu era dulce i nu era srat. Se
uit n jurul lui. Cldirile erau nghesuite unele n altele. Aparentul fast al faadelor lor
de marmur i copertinele i coloanele i geamurile colorate erau numai o aparen. Pe
canale sau pe cile laterale ieeau la iveal ziduri de crmid, ca ale caselor sracilor.
Lumea se pia pe ele. Aerul nu se mica, nlnuit de spaiile nchise. Veneia era doar
form, aparen. Brcile care nesau Canal Grande preau insecte acvatice.
imon ur imediat Veneia.
Cobor pe partea cealalt a podului Rialto. Chiar dac era inima vie a Veneiei, aa
cum spusese gondolierul palavragiu, i deci locul cel mai nimerit unde ar fi putut da de
urma unui arlatan ca Mercurio, imon nu inteniona s doarm n haosul la. Lumea l
mpingea, fr mcar s-l ia n seam pe el sau pe alii. Fr mcar s fie deranjai de
acele continue ciocniri. Furnici, insecte, se gndi imon, cu profund dispre. Un ora de
insecte, iat ce era att de celebrata Veneie. Insecte care triau storcite n locuine
lacustre. Dei le cptueau cu marmur preioas, tot aia era. Erau locuine lacustre ntro mlatin, chiar dac pompos o numeau lagun.
Din Campo San Bartolomeo se strecur prin pasajul Preti i de acolo pe Calle
dellAquila Nera. Vzu o crcium, aproape ascuns, cu puini clieni.
Intr i i art crciumarului o foaie pe care scria: Caut o camera.
Nu tiu s citesc, zise el.
imon i mim c vrea s doarm.
Vrei o camer? ntreb crciumarul.
imon ncuviin.
La han, zise crciumarul, cu o privire tmp.
imon se uit n continuare la el.
Se intr prin spate, zise crciumarul i-i fcu semn s ias i s o coteasc la
stnga i pe urm iar la stnga.
imon ajunse la o piaet care nici mcar nu avea nume, att era de mic. Mai
curnd era curtea interioar a cldirilor din jur. Ddeau spre ea puine ferestruici
nguste, protejate de grilaje de fier i o singur u, vopsit n rou i negru. ntr-un col
al micii curi era o gleat plin cu resturi menajere. Putoarea era insuportabil.
imon mpinse ua. n interiorul casei era ntuneric. Aproape se mpiedic trezindu-se
imediat n faa unei scri. Nu era nimic altceva, doar scara, abrupt i ngust. Treptele
erau cleioase de umiditate. Urcnd, se sprijini de perete. Tencuiala i se frmi ntre
degete. Peretele era spongios de ct ap trsese.
Cnd ajunse n capul scrilor, ddu n faa lui peste o alt u. O mpinse ca s intre,
dar era ncuiat. Btu. Dup puin auzi pai trii i un tnr cu un aer indolent
deschise. Se uit la el fr s spun nimic.

imon urc ultima treapt i intr, silindu-l pe tnr s se dea deoparte. Aerul era
nchis i mirosea a putregai, ns era ceva mai mult lumin care se filtra printr-o
ferestruic joas i mic din stnga lui. Vzu c era Calle dellAquila Nera. Se gseau
deasupra crciumii. ntinse foaia pe care scria: Caut o camer, tnrului.
Nu tiu s citesc, zise tnrul. i nici stpna.
imon i fcu semn c vrea s doarm.
Tnrul se rsuci i, fr s rspund, se duse spre o u. O deschise i spuse:
Client.
Se auzi cum scrie un pat. Apoi apru o femeie de vreo patruzeci de ani, gras, cu o
fa de maimu i cu pr negru pe buza superioar. i ncheie halatul n fa n timp
ce trecea pe lng tnr, aproape frecndu-se de el.
imon nelese c femeia profita de serviciile tnrului.
Spunei, i zise crciumreasa.
Avea un fel de a fi neplcut.
imon i ntinse foaia.
Nu tiu s citesc, zise crciumreasa.
I-am spus deja, zise tnrul.
Strin? ntreb crciumreasa.
imon fcu semn c nu.
Atunci? ntreb iar crciumreasa.
imon i descheie haina i-i art cicatricea rnii de la gt. Apoi ssi din gur.
Crciumreasa fcu un pas napoi.
Mut?
imon ncuviin.
Femeia lu o lumnare i o apropie de imon. Voia s i priveasc rana. Apoi chipul
ei urt de maimu se schimonosi ntr-o strmbtur de uimire.
Vino s vezi! i spuse tnrului. Uit-te, fir-ar s fie! Apropie din nou lumnarea
de gtul lui imon, n timp ce tnrul se apleca n fa. Lumin cicatricea ntunecat,
vnt, pe care se vedea un crin. Imprimat n carne, pe dos. Ca un negativ, era
imprimat marginea reliefat a ducatului florentin.
Mama m-sii! exclam tnrul.
Nu vrei oare s pltii cu aia? rse crciumreasa artnd spre cicatrice.
imon nu surse.
Tnrul izbucni n rs cu ntrziere.
Moneda aia nu e bun! zise, ca i cum ar fi verificat c nelesese.
Jumtate de solid pe noapte, zise crciumreasa. Un ban de argint pe sptmn.
imon puse mna pe sculeul cu bani i i ddu patru piese de argint.
Crciumreasa ddu ochii peste cap.
Domnia Voastr, v dau i muie, dac vrei, rse ea.
Tnrul se nnegur.
Crciumreasa i ddu una peste cap.
Ia bagajele domnului, tmpitule.
imon fcu semn c avea doar geanta pe care o inea pe dup gt.

Crciumreasa l conduse pe un culoar ngust, murdar i ru mirositor, cu o podea din


scnduri de lemn care scriau la trecerea lor. Micul coridor era att de strmt nct
curul mare al crciumresei adesea freca peretele. Ajuns la o ui joas,
crciumreasa o deschise. Apoi deschise storurile singurei ferestruici din camer. Lumina
intra cu greu. Femeia se duse la un dulpior mncat de umiditate n partea de jos i
aprinse o lumnare deja consumat. Lumin o oal de noapte pe jumtate ruginit.
De ccare i piare. Biatul sta bun de nimic v-o schimb n fiecare diminea,
zise artnd spre tnr. Apoi ndrept lumnarea spre o copaie. V putei face i baie,
dac o s cerei, zise mndr. V nclzesc ap pentru trei parale. E un pre bun. i
pentru alte dou v dau o bucat de spun.
n cele din urm i art patul. Era o cuvertur ptat.
imon ncuviin.
Crciumreasa se opri n u.
De, zise, sigur nu vei fi un client care face glgie!
i izbucni n rs. Apoi iei din camer, urmat de tnr.
De unde tii c nu va face glgie? ntreb tnrul, pe cnd se ndeprtau.
Fiindc-i mut, tmpitule, zise crciumreasa.
imon nchise ua i se ntinse pe pat. i doar atunci l auzi pe tnr cum rde de
gluma crciumresei, cu ntrziere. Rmase neclintit, pn seara, fr s mite vreun
muchi sau s nfiripe vreun gnd. Apoi, cnd fu ntuneric, se ridic ncet. i scoase
cazaca i i refcu bandajul de la torace. Coastele rupte ncepeau s l doar din ce n
ce mai puin. Pe parcursul primei sptmni scuipase snge. Crezuse c nu avea s-i
mai revin. Rana din pulp i se infectase. ns rmsese ascuns pe cmpuri, trind ca
un cine vagabond, de team c l caut grzile pontificale. Aprinsese un foc i arsese
un b ascuit. i-l nfipsese n ran. Focul l salvase o dat, cnd i se nchisese rana de
la gt. L-ar fi salvat i n cazul sta, se gndise. i chiar aa a fost. ns, cnd mergea
prea mult, pulpa l durea nc foarte tare. i i dduse seama c ncepea s chioapete.
Se gndi la pisicile alea care se topeau la soare pe strzile Romei, alturi de gunoaiele
de la Circo Massimo, cu urechile tiate de mucturile din btlii, cu prul striat de
cicatrice.
Iei din camer. Aceea era cea mai rea or a zilei. Reuea s in departe orice gnd,
dar nu imaginea lui acas la Estera, la ora aceea, cnd se aeza n fotoliu i o auzea pe
Estera cum amesteca mncarea n crati, pentru cin, n faa sobei.
Cobor n strad i ncepu s mearg.
Rtci fr int, doar ca s in departe imaginea de care i era dor cel mai mult.
Imaginea unei case.
Ura fa de Mercurio, de cnd o prsise pe Estera, crescuse. Fiindc mai nti
Mercurio i luase vechea lui via, iar acum i posibilitatea unei viei noi cu Estera.
i n-ai s-i afli linitea pn cnd nu-l vei gsi pe biatul la i nu-l vei face s
sufere.
Ros de ura lui, imon ajunse fr s-i dea seama ntr-un spaiu uria, liber de
apsarea cldirilor nghesuite unele n altele. Pe neateptate, lumea se deschidea. n
fa avea o biseric i un alt turn. La dreapta, Canal Grande se lrgea la infinit.

Era n San Marco.


Nu mai existau limite. Nu mai erau hotare.
Apoi vzu o gloat adunat n jurul unei coloane. Se apropie. Un brbat aproape gol,
cu privirea ngrozit, era legat de mini i de picioare de patru cai mari, nelinitii, cu
spume la gur.
Sodomit! url o femeie.
Apoi clul plesni din bici i caii o luar la trap n patru direcii diferite. Brbatul
legat url. Se auzi un scrnet de oase i de tendoane. Brbatul scoase un ultim urlet,
apoi lein vomitnd.
Clul, cu dou lovituri rapide de secure, despic umerii, imediat braele se
desprinser sub presiunea exercitat de cai. Sngele ni pe caldarm. Apoi, clul lovi
oldul din ceea ce mai rmsese din condamnat i picioarele se separar la rndul lor,
mprtiind pe pmnt intestine.
Mulimea se tlzui, ca o mas unic, nainte i napoi.
Se respira mirosul sngelui i al fricii.
imon se ls entuziasmat de acea teribil mreie.
Pentru noi doi, Mercurio, i spuse, pe cnd porumbeii se ridicau la cer, dnd bir cu
fugiii, nspimntai de sosirea unui stol de corbi, care se pregteau de banchetul cu
carnea condamnatului.
imon privi psrile negre aductoare de nenorocire. i i se prur un semn bun.
Apoi adulmec aerul. Ca un cine de vntoare. Ca i cum ar fi putut simi mirosul
przii lui.

68.
Ce

i-ai fcut tatlui meu? ntreb Giuditta n columbar, lipindu-se de trupul cald al
lui Mercurio. De ieri pufnete ntruna c l-ai tras pe sfoar.
Mercurio rse.
Da, chiar l-am tras pe sfoar. Iar el a czut n plas ca un fraier. M-am distrat la
nebunie.
Dar ce ai fcut, se poate ti?
I-am druit un spital.
Un spital?
Chiar aa, zise mndru Mercurio. La urma urmelor, e tatl iubitei mele, nu?
Giuditta rse ncetior.
Tu eti nebun de legat, tii asta, nu?
i tu tii c spitalul sta e la Mestre? zise Mercurio, desprinzndu-se de Giuditta ca
s se uite drept n ochii ei. i tii ce nseamn asta?
Nu
C, mai devreme sau mai trziu, tatl tu se va lsa convins s accepte oferta unei
camere s doarm acolo.
Dar noi nu putem dormi afar din
Eti toant ca tatl tu, vezi? rse Mercurio.
Giuditta fcu o strmbtur bosumflat.
Mercurio rse i mai tare.
Am spus Mestre. Nu reueti s nelegi?
Nu, zise Giuditta.
Tu eti obligat s dormi nchis n ghetou numai dac trieti la Veneia. Dar la
Mestre nu exist ghetouri. Eti liber s dormi unde vrei. De aceea e de ajuns s nu mai
trieti la Veneia i s te mui la Mestre.
Adevrat? i unde e asta?
O Doamne Dumnezeule, dar cum faci s fii aa toant?
Ei, hai, termin. Spune-mi!
La mine acas! zmbi Mercurio. Ana i-a oferit deja o camer tatlui tu, aa va
putea sta zi i noapte n spitalul lui. i mai e una gata pregtit pentru tine. O strnse
la pieptul lui i-i mngie trupul. Ce-i? Nu-i convine s stai sub acelai acoperi cu
mine?
Giuditta se uit la el cu gura cscat.
Tatl meu nu va accepta asta niciodat, zise neconsolat.
Vom vedea, zise Mercurio.
Se ridic din culcuul de paie din columbar. Se ntinse. Dac nu ncepem s facem
dragoste ntr-un pat adevrat, vom mbtrni timpuriu.
Giuditta rse.
Am ctigat alte nousprezece lire de aur, zise Mercurio. Curnd voi avea banii s
ncep s repar corabia lui Zuan. i atunci te voi lua de aici.
Giuditta se uit serioas la el, fr s-i rspund. Zi de zi simea cum i aparine din

ce n ce mai mult. i aparinea att de mult, i spunea, nct era numai a lui. De aceea
scrisese o scrisoare pe care o recitea ncontinuu. Fiindc tia c n curnd ar fi sosit ziua
n care ar fi lsat-o s o gseasc tatl ei. Era o scrisoare dureroas. i n acelai timp
plin de bucurie.
Iar prvlia ta cum merge? o ntreb Mercurio. Vd tot timpul un ntreg du-te vino
de clieni.
Giuditta se lumin la fa.
Da, zise mndr. Rochiile plac. Vindem mai multe dect putem coase. i avem i
cliente aristocrate. E e
Un succes, concluzion Mercurio.
Da, un succes, rse Giuditta.
Oriunde ne-am duce, vei avea prvlia ta, i jur, zise Mercurio cu o mn pe
inim. Apoi ncepu s se mbrace. Nu-i voi lsa pe cei doisprezece copii ai notri s te
abat de la a face atia bani.
i tu ce ai s faci? zmbi Giuditta.
Ei, voi sta acas cu burta la soare i voi controla ca guvernanta, tnr i drgu,
pltit cu ctigurile tale uriae, s-i spele la cur pe nci. Apoi voi controla ca
buctreasa, tnr i drgu la rndul ei, s gteasc cele mai bune crnuri coer. i
voi trece cu un deget pe pardoseal ca s fiu sigur c mica servitoare i mai tnr i
mai drgu dect celelalte dou, a mturat bine.
Giuditta rse, se ridic i-i sri n brae.
N-am s-i druiesc nici jumtate de copil i mai ales nu vom avea servitori. N-am
de gnd s te mpart cu nimeni.
Mercurio o srut. i mngie spatele neted, apoi ls s-i alunece o mn pe sn.
Giuditta se retrase.
Termin, e trziu, zise. n timp ce-i trgea fusta pe ea, se uit ca din ntmplare
printre cutele interne ale custurilor. tii c una dintre cliente a gsit o pan de corb
ntr-una dintre rochiile mele?
i ce cuta acolo? ntreb distrat Mercurio, n timp ce-i ncheia haina.
Ciudat, nu-i aa? rspunse Giuditta, gnditoare. Iar alta un dinte de nou-nscut.
Poate ar trebui s le spui custoreselor tale s fie mai atente.
Nu-mi explic
i ce-i de explicat?
Nu tiu e ciudat.
Nu te mai gndi i grbete-te! Marangona d s bat, iar doctorul curvelor d s
se trezeasc.
Nu-i spune aa, se necji Giuditta.
Glumesc.
Nu glumi pe tema asta.
Mercurio ncuviin, i zmbi, o srut i apoi se strecur n jos pe scri, gata s se
amestece cu lumea care ieea din ghetou, ns dup o clip apru iar n columbar.
i-am spus c te iubesc?
Giuditta rse fericit.

Pentru totdeauna, i spuse Mercurio i plec.


Pentru totdeauna, zise Giuditta.
Apoi cobor n apartament i pregti micul dejun lui Isac, l salut, i ur zi bun i n
cele din urm, rmas singur, se aez la mas i scoase dintr-o crptur din perete,
unde o ascundea n fiecare sear, scrisoarea pe care o scrisese. i o reciti.
Drag tat,
Cu cea mai mare durere i comunic aceast mare bucurie a mea. Nu tiu cum
voi supravieui durerii, nici cum m-a putea lipsi de aceast bucurie. Dac a fi n
stare s m mpart n dou, i jur c a face-o. Dac a fi n stare s fiu o fiic
bun i n acelai timp o soie bun, i jur c a fi. Dac a putea evita s-i frng
inima, i jur c a evita. Aa cum a vrea s nu frng inima brbatului cruia iam promis-o pe a mea. Eu m rog din tot sufletul s se ntmple un miracol care
s ne permit s trim o existen diferit de cea actual. Eu m rog s-mi pot
petrece viaa cu tine, la fel cum m rog s mi-o pot petrece cu brbatul pe care l
iubesc. Dar ce via va fi viaa mea de acum ncolo, nu-i pot spune. i ar fi
posibil s-o numesc via dac jumtate e dragoste i cealalt jumtate moarte? Ce
via poate fi pentru o inim care e tiat n dou?
Nu tiu dac vei putea s m ieri, fiindc eu nsmi nu tiu dac voi reui.
ns hotrrea e luat.
De fiecare dat, citind-o, simea cum i se strnge inima ntr-o menghin. n acea
scurt scrisoare era toat fiina ei. ns, dincolo de cuvinte, pe zi ce trecea i ddea
seama de un fapt incontestabil. Ea era a lui Mercurio. Nimic nu ar fi reinut-o. Nimic.
Hotrrea fusese luat, scrisese. i era exact aa. L-ar fi urmat oriunde pe Mercurio.
Pentru c el era viaa ei. Viaa pe care o dorea cu toat fiina ei.
Cu orice pre, spuse n oapt, dar cu trie. i pentru totdeauna.
Uneori, seara, cnd Mercurio nu o ducea n columbarul rece i urt mirositor care
pentru ea era ca un palat, Giuditta se ntreba dac fcuse bine c-i pierduse
virginitatea. i chiar ncerca s se ruineze, cum ar fi vrut societatea, i cea ebraic, i
cea cretin. Dar nu era n stare. nelegea regula aceea. ns n acelai timp i se prea
c se impunea altora, nu ei. Nu lor. Fiindc ea i Mercurio erau deosebii. Ei erau
ndrgostii. Iar dragostea lor era att de mare i de absolut nct nimic din ceea ce
fceau n numele acestei dragoste nu putea fi greit.
Cu timpul ar fi acceptat i tatl ei acel incontestabil adevr. Giuditta era sigur. i
cum ar fi putut fi altfel? Cum se putea ca o dragoste att de pur s poat fi un pcat n
ochii Domnului? Oare nu fusese chiar Dumnezeul Lumii, care tia totul i putea totul, cel
care le menise s se ntlneasc?
Se gndi la prima oar cnd simise n mna ei mna lui Mercurio. i pe urm la
primul lor srut. i la prima dat cnd l primise n ea i-i dduse seama c trupurile lor
se contopiser ntr-o singur fiin, n care nu mai puteau fi deosebii ori separai. Ar fi
fcut din nou acelai lucru? Da. De o mie de ori da. Fr vreo ndoial.
Pentru totdeauna, repet.

Cnd btur la u, Giuditta tresri pe scaun. i duse o mn la piept i surse,


revenind la realitate. Ls scrisoarea pe mas, se ridic i se duse la u.
Cine e? ntreb.
Giuditta evreica, rspunse un glas de brbat, stpna mea ntreab de
dumneavoastr.
Giuditta deschise ua. Nu-l cunotea pe acel servitor.
Stpna mea ntreab de dumneavoastr, repet servitorul.
Cine este stpna voastr?
Vei vedea.
Cnd?
Acum.
Giuditta era dezorientat, nu tia ce s rspund.
Gondola doamnei ne ateapt, zise servitorul.
Este pentru o rochie? ntreb.
Stpna m-a trimis s v iau. Nu tiu altceva.
Giuditta i puse pe umeri o pelerin de moleschin i l urm pe servitor n jos, pe
scri i travers piaa. n timp ce mergea, se simea nc ameit de gndurile ei despre
Mercurio. Da, l-ar fi urmat oriunde.
Gondola era ancorat la Fondamenta dei Ormesini. Servitorul o ajut s urce, apoi i
fcu semn gondolierului s vsleasc.
n scurt timp se oprir la cheiul privat al unei cldiri cu trei etaje de pe Canal
Grande. Faada era elegant, fin proiectat. Ferestrele erau ncadrate de coloane suple
de marmur care se rsuceau n jurul axei lor pn la capiteluri i aveau vitralii.
Servitorul o ajut s coboare, apoi i spuse s urmeze un servitor n livrea care, n
linite, o conduse la primul etaj al palatului. n aer se respira miros neplcut de
excremente de cine. Servitorul o invit ntr-o ncpere tapetat cu damasc de mtase.
Imediat ce intrar, o servitoare se dezlipi de un perete, ca i cum ar fi fost prins pe
picior greit.
Ce faci? ntreb aspru servitorul.
Mica servitoare se mbujor i dispru n grab.
Ateptai aici, i spuse Giudittei.
Apoi plec.
Giuditta nu tia ce s fac i, atras de un glas care se auzea din camera alturat, se
apropie de un vizor din perete. Rezist o clip, apoi, cednd curiozitii, ddu la o parte
mica draperie de mtase, identic cu cea de pe perei, i se uit.
Primul lucru pe care l vzu fu o femeie ntoars cu spatele. Femeia era aezat
dreapt la un pupitru uor aurit. Toat ncperea era elegant i rafinat.
Pe lng femeie mai erau doi servitori, alturi de o u. Masivi i anoi. Mai era i
un om de vreo cincizeci de ani cu aer bolnvicios, cu siguran un neam prost, chiar
dac hainele lui erau destul de cuviincioase. inea n mn o plrie moale, din catifea
neagr. Era chel i transpira. Avea o figur ngrijorat.
V rog, Domnia Voastr se tngui, adresndu-se femeii.
Puteai s te gndeti nainte, zise femeia, tot scoroas.

Giudittei i se pru c recunoate vocea.


Apoi intr un aristocrat. Foarte elegant. i diform. naint n camer fr s
catadicseasc mcar s-l priveasc pe brbat. Arunc numai o privire mulumit spre
femeia ntoars cu spatele.
i place s te uii, nu? i spuse cu o voce strident.
Plcerea ta e a mea, rspunse femeia, ridicndu-se, i se ntoarse.
i atunci, Giuditta o recunoscu. Era Benedetta. Giuditta vru s fug. ns rmase
lipit de vizorul din perete. i vzu c Benedetta o fixa cu privirea. Se ddu deoparte,
crezndu-se descoperit, ns pe urm nelese c Benedetta tia prea bine c ea era
acolo. i poate mica servitoare doar se prefcuse descoperit. Poate ea doar trebuia s-i
arate vizorul din perete i la fel servitorul. Totul era aranjat ca ea s spioneze.
Cnd Giuditta puse iar ochiul n dreptul vizorului, Benedetta i zmbi. Apoi se
ntoarse i privi spre cei doi servitori care l imobilizaser pe omul care acum plngea
disperat. Nobilul diform avea n mn un brici de brbier. l bg n gura omului. Omul
plngea i mai tare.
Pentru ceea ce ai spus, zise aristocratul i tie, n punctul n care buza superioar
se unea cu cea inferioar, n stnga, sfiind obrazul omului.
Omul url, stropind snge.
Curai, spuse nobilul. Apoi i se adres Benedettei: Vii, draga mea?
Benedetta se ntoarse spre vizorul din perete, n spatele cruia Giuditta era mpietrit
de groaz.
Nu. Am o ntlnire.
Giuditta simi c lein. Alerg spre u s scape, dar l ntlni pe servitor care i
spuse:
Urmai-m.
Cu inima btndu-i cu putere n gt, Giuditta merse n urma lui pe un coridor lung.
Civa cini mici i rioi ltrar dup ei. Apoi servitorul o introduse n camera n care
Benedetta o atepta n picioare, pe covorul albastru ptat de sngele omului cruia i
fusese tiat gura.
Benedetta se uit n tcere la ea. Distrugere, ruin, nenorocire asupra ta. Pn la
moarte, gndea. Era nemrginit ura pe care i-o purta acelei evreice.
Ciao, Giuditta, i spuse. i-a plcut spectacolul?
Giudittei i era fric. Nu reuea s vorbeasc.
Omul acela spusese ceva nepotrivit despre mine, zise Benedetta. Iar domnul meu,
principele, nu suport s se vorbeasc de ru despre mine. E irascibil. E crud.
Giuditta ncuviin. i se simi stupid. i vulnerabil.
Benedetta se uita mulumit la ea. Nu era adevrat c omul o vorbise de ru. Probabil
principelui Contarini nu i-ar fi psat. De fapt, pe el l vorbise de ru. ns asta Giuditta
n-avea de unde s tie. i singurul lucru de care Benedetta era interesat era ca evreica
aceea s fie ndeajuns de nspimntat nct s cread tot ce se pregtea s-i spun. i
se apropie de ea.
tii de ce sunt amanta principelui? o ntreb.
Giudittei i revenea suflul. Fcu semn c nu.

Fiindc-mi convine. Acum sunt bogat, servit i onorat. Respectat. Am putere.


Ddu din cap. Fiindc mi convine, spuse din nou. i din cauza lui Mercurio.
Giuditta ncrunt sprncenele.
Ce legtur are Mercurio?
Benedetta fcu un pas spre ea.
Ai reuit s sesizezi toat cruzimea care curge prin venele domnului meu?
Giuditta ncuviin.
Mai de mult, Mercurio l-a jignit pe principe. ntreab-l, zise Benedetta, sfidnd-o
din priviri. Principele m voia pentru el, m dorea. i Mercurio m-a aprat. L-a umilit.
S-a salvat numai pentru c un criminal foarte puternic s-a bgat ntre ei. Se numete
Scarabello
Giuditta csc gura. i amintea de numele acelui brbat. Era brbatul care l ucisese
pe Donnola.
A! l cunoti! exclam Benedetta, fericit. Asta i nlesnea planul. ns principele
oricum a jurat s-l omoare pe Mercurio. De ce crezi c s-a dus s triasc la Mestre? Cu
siguran, nu fiindc ar fi un orel vesel. E acolo pentru c la Veneia ar fi n pericol.
i e n pericol de fiecare dat cnd pune piciorul aici. Benedetta fcu o pauz, lsnd ca
greutatea cuvintelor ei s-i fac loc n sufletul Giudittei. Deocamdat, eu l pot ine n
fru pe principele meu, relu. Stau cu el i pentru a-l salva pe Mercurio.
i atunci? ntreb Giuditta.
Benedetta scutur din cap plin de dispre.
Biat proast, zise. i atunci, nu am de gnd s-l salvez ca s-i petreac timpul cu
tine.
Giuditta era zpcit.
Tot nu nelegi? zise Benedetta ridicnd vocea. Trebuie s-l ndeprtezi de tine pe
Mercurio. Trebuie s-i spui c nu-l vrei. i trebuie s fii i convingtoare. O ciupi de un
obraz, aa cum se face cu copiii. Altfel eu voi nceta s-l mai apr.
De ce faci asta? ntreb Giuditta, cutremurat de o groaz i mai mare dect cea
dinainte.
Benedetta rse.
Fiindc te ursc. Fiindc nu valorezi nici ct o ceap degerat. Fiindc nu l merii.
i pentru c nu vreau ca tu s te bucuri de el mulumit sacrificiului meu. Se apropie de
ea. Sau nu-l va avea niciuna din noi dou sau l voi lsa pe principe s-l omoare.
Giuditta simi o furie de nestpnit care i sfrteca pieptul.
i spui c-l iubeti?! exclam, roie la fa.
Vznd-o att de nclzit, Benedetta simi un fior n inim.
Ce-i ntre voi? ntreb n timp ce o bnuial i fcea loc n mintea ei.
Cunotea lumina aceea n ochii unei femei. Giuditta avea privirea celei care tie ce
nseamn s ai un brbat. Privirea celei care cunoate minile i mbririle unui
brbat. i bucuriile amorului.
Te-ai culcat cu el? o ntreb cu o voce sumbr, ns fr s se atepte la un rspuns
fiindc i-l citise deja n ochi.
i n timp ce spunea asta, simi o durere extrem de puternic n piept, care o fcu s-

i ncleteze maxilarele i s-i scrneasc dinii, ca o fiar slbatic.


Giuditta se nroi, fcu un pas napoi.
Trf! url Benedetta i ridic mna s o loveasc. Dar se abinu. Trf evreic!
repet gfind. Da! l iubesc att de tare nct sunt gata s-l ucid! O intui cu privirea
pe Giuditta. ns tu n-ai s poi nelege asta niciodat, spuse cu voce joas i rguit.
Fiindc tu nu eti o femeie, ci o neruinat cu pizda umed i cu inima uscat. O femeie
e gata de orice pentru brbatul pe care-l iubete. i s-l ucid, da. Se uit la ea cu o ur
att de intens nct Giuditta mai ddu un pas napoi. Eti i tu gata s faci la fel? Eti
gata de orice? i s renuni la el? Atept ca respiraia s i se liniteasc n piept. i dau
ocazia s te compori ca o femeie adevrat o dat n viaa ta amrt i cldu.
Demonstreaz c l iubeti, aa cum spui. Las-l! Alung-l! Art cu degetul spre ea. i
ncearc s fii convingtoare! Dac aflu c te vezi cu el pe ascuns Ls fraza n aer,
uitndu-se la ea cu o privire nfocat. Apoi se ntoarse brusc i se ag de un nur care
atrna din tavan i trase cu furie de el. Cnd se deschise ua i apru servitorul, i
porunci: D-o afar pe trfa asta evreic!
Cnd se trezi n strad, dup civa pai, Giuditta i duse mna la piept. Nu reuea
s gndeasc limpede. Nu putea s cread ce se ntmplase. Se sprijini de zidul unei
case. Aproape nu-i ddea seama de forfota de oameni din jurul ei. Respir adnc n
timp ce uraganul de emoii i de gnduri ncepea s se domoleasc. Trebuia s judece,
i spuse. Cum putea fi sigur c Benedetta nu o minise? Cum? ntr-un singur fel. Numai
Mercurio i putea confirma. Avea s-l ntrebe despre principele Contarini. Avea s l
ntrebe i n clipa aceea mintea ei, pe neateptate, se limpezi. Nu. Nu l putea ntreba
pe Mercurio. Dac ar fi fcut-o i Mercurio i-ar fi confirmat versiunea Benedettei, atunci
nu ar fi acceptat s n-o mai vad. Ar fi neles c ea nu vrea s-l mai vad dintr-un
motiv legat de ntmplarea aceea. Ar fi neles c Benedetta avea ntr-un fel legtur.
Era un risc prea mare. i Giuditta i ddu seama c nu putea s rite aa ceva. Nu putea
risca s nu-i accepte Mercurio refuzul. Era adevrat c Mercurio se mutase, fr vreo
logic, la Mestre? Rspunsul era da. Mercurio l cunotea pe Scarabello? Rspunsul era
da. i asta era tot ce avea n mn ca s se decid, i spuse Giuditta.
nelese ce anume voise s spun Benedetta. Dac l iubea cu adevrat pe Mercurio,
nu putea risca s-l condamne. Dei nu era pe deplin sigur, trebuia s-l ndeprteze de
ea. Tocmai vzuse de ce era n stare monstrul acela de principe. i simise toat ura
Benedettei. Povestea aceea era adevrat, i spuse. Trebuia s fie adevrat i n
orice caz ea nu putea risca viaa lui Mercurio.
Te iubesc spuse.
ns nu fu n stare s-i pronune numele.
Se ghemui la pmnt. Nu mai reuea s respire, nu reuea s plng, nu reuea s
cugete. Se gndea numai c viaa ei era terminat.
Rmase acolo, pe pmnt, cu lumea care trecea pe lng ea, fr s se mite, pn
seara. Atunci, cnd se fcu ntuneric, se ndrept cu pai obosii spre ghetou.
Aproape ajunsese la pod, cnd l ntlni pe tatl ei care cobora dintr-o barc.
Unde ai fost? o ntreb Isac.
Nicieri, rspunse Giuditta, cu un fir de voce, cu capul plecat, fr s se uite la el.

Ce ai fcut?
Nimic.
Ajunser n tcere acas. Cnd deschiser ua, Giuditta vzu scrisoarea pe care o
scrise pentru ziua n care ar fi fugit cu Mercurio, oriunde ar fi vrut el.
Ce-i aia? o ntreb Isac, artnd spre scrisoare.
Giuditta o lu.
O bucat de hrtie.
Ce-i scris?
Prostii fr sens, zise Giuditta i o arunc n sob.
Te simi bine? o ntreb Isac.
Giuditta se uita la flcrile care devorau scrisoarea. i viaa ei.
E din cauza acelui Mercurio?
Giuditta se ntoarse ca o furie, cu chipul schimonosit de durere i de mnie.
Nu vreau s mai aud vreodat vorbindu-se despre el! ine minte! Niciodat! url
ea.

PARTEA A TREIA
Veneia Mestre

69.
S-a

sfrit, nu vreau s te mai vd. Nu m cuta, zise Giuditta.


Mercurio se uita la ea cu un fel de surs tmp pe fa. tia c Giuditta nu glumea i
totui nu reuea s cread c se ntmpla asta cu adevrat. i nervozitatea i ntindea
buzele n spasmul acela care prea un surs. i i contracta muchii abdomenului,
tremurnd i producnd un ghiorit ca un hohot de rs. Sau nceputul unui plnset. Se
uit n jur, ncercnd s-i recapete suflul.
De-acum era ntuneric. Puina lume care era nc prin ora urca i cobora de pe podul
de lemn de peste Cannaregio n grab, fr s se sinchiseasc de ei.
n dimineaa aceea, Isac, cenuiu la fa, aproape stnjenit, i dduse un bilet. i
biletul spunea s se ntlneasc acolo, la podul de lemn de peste Cannaregio, spre
sear, puin nainte ca Marangona s comande nchiderea porilor. i sigur, se gndise
Mercurio, era ciudat ca tocmai Isac s-i dea biletul acela, el care mpiedica cu atta
ncpnare dragostea lor. Sigur, i repetase n timp ce alerga la ntlnire, era ceva
ciudat. ns nu i-ar fi putut imagina niciodat ce se ntmpla.
Se uit din nou la Giuditta. Aproape c nu reuea s-i disting trsturile n
ntunericul acela fr stele, fr lun. Ddu din cap.
Nu zise el.
mi pare ru, dar nu m mai cuta niciodat, repet Giuditta.
Glasul ei prea s vin de departe. Ochii ei erau reci.
Dar, de ce? reui n cele din urm s spun Mercurio.
Fiindc am descoperit c nu te iubesc, zise Giuditta.
i vocea ei nu era aspr. Ba chiar era aproape nelegtoare.
Mercurio simi c moare. Se ntoarse cu spatele la ea. i ddu seama c respir
gfit, ca dup o alergare.
Nu cred, zise n oapt.
Nu vreau s te mai vd, spuse Giuditta n spatele lui.
Lui Mercurio i se pru c simte o slbiciune n glasul ei. Se ntoarse brusc.
Giuditta strnse pumnii. i simi unghiile cum apsau dureros n palm.
Nu te iubesc, zise, aproape zmbind, ca i cum ar fi fost ceva fr importan.
Mercurio continua s dea din cap.
Nu. Nu cred. Nu cred nu
Uit-te n ochii mei, l ntrerupse Giuditta. i era team c ncepe s ipe de la o
clip la alta. n schimb, trebuia s rmn calm. Eu nu te iubesc, rosti rspicat.
Mercurio se uita fix la ea. i i se prea c nu o recunoate. i duse minile la piept,
n timp ce continua s gfie.
Uit-te la mine, repet Giuditta. Atept ca ochii lui Mercurio s se opreasc n ai
ei. Sper ca ntunericul s o ajute s-i ascund frmntarea. Uit-te bine. Vezi durere?
Disperare? Vezi fric? Minciun? Tonul Giudittei era aezat. Cum ar fi putut fi cnd se
vorbete cu un copil pentru care se nutrete mil, dar nu afeciune. n schimb, pe
dinuntru simea c moare. Nu, aa-i? continu, vorbind din ce n ce mai ncet. Tu te
uii n ochii mei i vezi ceea ce vezi. Nimic. i tii de ce? Pur i simplu pentru c eu nu

te iubesc.
Mercurio fcu un pas spre ea.
Giuditta se crisp.
Mercurio ntinse mna, s o ating.
Nu! zise Giuditta. Nu ar fi putut suporta un contact fizic. Nu ar fi rezistat. Nu,
spuse pe un ton ceva mai plat.
Mercurio i retrase mna.
Nu cred spuse din nou.
ns slab.
mpac-te cu gndul, zise Giuditta.
De ce?
Fiindc s-a ntmplat un lucru pe care nu-l prevzusem, rspunse calm Giuditta.
Ce?
N-are importan. Nu mai are importan.
Cum poi s fii att de crud? zise Mercurio, dnd din cap, nc nencreztor,
rvit. Eu eu
n clipa aceea ultima btaie a Marangonei vibr pe cerul Veneiei.
mi pare ru. Trebuie s plec, zise Giuditta i se rug s nu se prbueasc la
pmnt, frnt, mcar acei civa pai care o separau de poarta de la Ghetoul Vechi.
Se ntoarse i merse ncet. eapn.
Giuditta spuse n urma ei Mercurio.
Giuditta strnse ochii i-i muc buzele. Dar nu se opri.
Ceva mai ncolo, un cntre ambulant ciupea corzile lutei lui, interpretnd un
cntec melancolic.
Giuditta repet Mercurio n spatele ei.
Giuditta i vzu de drum. Intr ncet sub arcadele care duceau n Campo del Ghetto
Vecchio.
Cntreul continua s ciupeasc luta. Melodia rscolea huri de tristee. Noaptea,
pe sub arcade, cpta sonoriti spectrale, reverberat de spaiul ngust. n aer se
rspndea izul de urin i de mucegai care se ridica la baza zidurilor.
Giuditta tia c Mercurio venea dup ea. Nu-i auzea paii, dar reuea s-i perceap
toat durerea. ns nu era de ajuns. Giuditta crezuse c va suferi cu mult mai mult.
nainte de a ajunge la poarta ghetoului i zmbi unui biat care o atepta, acel
Joseph pe care Mercurio deja l vzuse, cnd Isac i-l angajase s o apere. l mngie cu
gingie un obraz. i pe urm i apropie buzele de cele ale lui Joseph. i l srut,
ndelung. Languros.
Simi un tremur n spatele ei. Gndi c era inima lui Mercurio care se sfrma. Acum
avea s o urasc. Avea s cread c era doar o trf.
Lundu-l de mn pe Joseph i sprijinindu-i capul pe umrul lui puternic, Giuditta,
inndu-i respiraia, trecu de strjerii care nchideau.
n spatele ei auzi izbitura porilor. i pe urm scritul zvorului. Csc gura.
Picioarele i cedar. Joseph ncerc s o susin. l mpinse. Cu furie. Se sprijini de un
zid. ncerc s respire. Apoi ncepu iar s mearg ctre cas. ns acum alerga.

Joseph se oprise n mijlocul pieei. tia c nu trebuie s fac mai mult.


Giuditta trecu pragul uii de la intrare. Avea n gur gustul lui Joseph, att de diferit
de cel al lui Mercurio. Se ndoi de mijloc. Vomit n faa scrilor. Apoi, cltinndu-se,
ajunse pe palierul etajului patru. Privi podeaua de lemn pe care se aezase goal prima
dat cnd fcuse dragoste cu Mercurio. Se gndi la columbarul de pe acoperi. i se
gndi c nu se va mai arta niciodat porumbeilor, care fuseser martorii plcerii i
bucuriei ei. Apoi intr n cas i se ls s cad la pmnt. Epuizat.
Isac apru din camera lui, gata deja de culcare.
Ce se ntmpl? ntreb ngrijorat.
Giuditta nu-i rspunse.
Isac se duse la fereastr s nchid obloanele.
n clipa aceea se auzi glasul lui Mercurio care striga ceva n noapte.
Isac nchise n grab obloanele i fereastra. Se uit la Giuditta i nu fu n stare s se
apropie de ea. Rmase nemicat, n picioare.
S nu scoi niciun cuvnt murmur Giuditta.
Isac se duse n camera lui, nspimntat de durerea fiicei lui, i nchise ua.
Atunci, strigtul lui Mercurio sfie din nou noaptea.
Giuditta nu nelese ce spunea.
ns i se pru rcnetul unui animal rnit de moarte.

70.
Ce

am s m fac fr tine? strig iar Mercurio, trntindu-se n poart. Ce am s m

fac?
Biete, pleac, spuse unul dintre oamenii de gard.
Mercurio nu l auzi. Btu furios cu pumnii n poart.
Dac nu pleci, te iau la uturi n fund, l amenin strjerul.
Cellalt soldat i fcu semn colegului lui s se calmeze. Se apropie de Mercurio i l
apuc de un bra.
mi pare ru, biete, i spuse.
Mercurio se uit la el cu o privire pierdut.
S-a sfrit?
Soldatul fcu o strmbtur stnjenit.
S-a sfrit, da, nu mai insista, zise cellalt strjer.
Mercurio se ntoarse brusc, cu pumnii strni. ns i ddu imediat seama c n
sufletul lui nu era loc dect pentru durere. i atunci se rsuci i plec.
i se gndi c, de fapt, chiar nu tia ce s fac.
Rtci toat noaptea, merse pe drumuri i pe sub arcade, travers piee i piaete,
urc pe poduri de piatr i de lemn. Se adposti sub arcadele din San Marco de ploaia
care la un moment dat ncepu s rpie furios. Se aez pe o treapt ud de la catedral
cnd ncet ploaia.
i cnd, n zori, soarele se ivi din nou pe cer, se trezi i merse iar. i cu ct lumina era
mai puternic, cu att se simea mai pierdut. Gndi c noaptea, pe ntuneric, i putea
stpni durerea. ns nu era pregtit s-i priveasc viaa la lumina zilei.
Cnd vzu c apare soarele de peste acoperiurile caselor, o lu la fug n direcie
opus, ca i cum ar fi putut scpa de acea prim zi fr Giuditta.
Se ascunse sub un portic pn lumina ajunse i acolo,