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Conociendo los orgenes de nuestros alimentos

Una sociedad que conoce el funcionamiento bsico de los procesos que le


permiten convivir en la vida moderna, es una sociedad con ms libertad y
mayores oportunidades para opinar y decidir sobre las acciones que toman
los Estados en los sistemas democrticos.
A travs de la Licenciatura en Biotecnologa, los estudiantes aprenden los conocimientos a partir de
los cuales se puede ser un profesional capaz de resolver problemas y por qu no?, de responder
interrogantes de inters pblico tan esenciales como el origen de nuestros alimentos.
Ya sea que hablemos de animales de ganado o de cultivos commodities, los alimentos que tenemos
en el da a da provienen de un proceso de cambio tan espectacular y desapercibido que, si no nos
tomamos el tiempo para conocer la historia detrs de los mismos, nunca podramos darnos cuenta.
Este proceso no es ms ni menos que el mismo que nos permiti tener al mejor amigo del hombre
en nuestros hogares y el que nos permite disfrutar de todo tipo de alimentos en nuestras mesas, un
proceso conocido como Evolucin asistida por el hombre.
Con tiempo, paciencia y suerte, agricultores y ganaderos de todo el mundo, tanto a lo largo de la
historia antigua como moderna, han provocado profundos cambios en el material gentico de
nuestros alimentos simplemente cruzando y seleccionando aquellos individuos que nos
interesaban. Modificando sus caractersticas de acuerdo a nuestros gustos y necesidades, fuimos
alterando las variedades silvestres a especies domesticadas. Gracias a esas modificaciones, hoy
tenemos las frutas, verduras y animales que todos conocemos.
En la actualidad, la biotecnologa moderna nos da una nueva herramienta para mejorar nuestros
alimentos, con la gran diferencia de que lo que alteramos lo hacemos de manera racional y
completamente dirigida. As es que hoy en da tenemos cultivos que resisten plagas (sin la necesidad
de utilizar agroqumicos), sequas e inundaciones. En unos pocos aos ser posible consumir
alimentos mejorados en funcin de nuestros deseos, desde los ms esenciales como los cultivos
biofortificados con protenas, vitaminas y cidos grados esenciales, pasando por cultivos que sirvan
de medicina en lugares en donde no haya refrigeracin como los utilizados para producir vacunas,
hasta los ms estticos como frutas que tardan ms en descomponerse, flores que duran semanas
e incluso plantas que generen bioplsticos y biocombustibles ecolgicos.
Un estudiante de biotecnologa ser capaz entonces de conocer los procesos biolgicos a partir de
los cules se originaron los alimentos y una vez comprendidos, aprender a modificarlos de manera
especfica y sin riesgos, pudiendo solucionar mltiples problemas sociales y ambientales.
Te invitamos a cuestionar y aprender mucho ms sobre este tema y sobre la biotecnologa.
Federico Germn Espinosa Estudiante de ltimo ao de la Licenciatura en Biotecnologa UADE