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Tema 26

La poesa en la segunda mitad del XIX. Gustavo Adolfo Bcquer. Rosala de


Castro. Otros autores.
Panorama general desde la poca romntica a fin de siglo. Gustavo Adolfo Bcquer.
Rosala de Casto. Otros poetas: Ramn de Campoamor, Gaspar Nez de Arce. La
poesa regional: Jos Mara Gabriel y Galn, Luis Chamizo. Otros autores.
1. Gustavo Adolfo Bcquer (Sevilla, 1836 - Madrid, 1871)
La corta vida de Bcquer se puede estructurar en tres partes:
1. Su infancia y adolescencia en Sevilla.
Hurfano de padre y madre a los 11 aos y recogido por su madrina, estudi
latinidades en el Instituto de Segunda Enseanza de Sevilla y simultneamente
pintura en el taller de su to Joaqun, donde tambin trabajaba su hermano
Valeriano. Amigos de esa poca que lo fueron durante toda su vida: Narciso
Campillo y Julio Nombela. Primeras obras: un espantable y disparatado drama
titulado Los conjurados (1846), en colaboracin con Nombela; una oda a la muerte
del poeta sevillano Alberto Lista (1848) y una composicin amorosa (1852) titulada
Oda a la seorita Lenona, en su partida. Los tres amigos deciden irse a Madrid a
probar fortuna, y all fue Bcquer en 1854, con la oposicin frontal de su madrina
y 30 duros en el bolsillo que le haba dado su to Joaqun. Su hermano Valeriano
se rene con l en Madrid en 1855, y a partir de entonces siempre un gran apoyo
para el escritor. Lecturas de la biblioteca de su madrina: Chateaubriand, Madame
de Stal, George Sand, Balzac, E.T.A. Hoffmann, Lord Byron, Victor Hugo,
Lamartine y Espronceda; lecturas durante sus estudios: los clsicos y obras
didcticas de arte e historia.
2. Primera poca en Madrid.
Vida llena de estrechez y penurias, de la que los tres amigos pretendan salir con
la publicacin de Los templos de Espaa1. Tambin se les ocurri adaptar o
traducir obras de teatro, p. ej. Nuestra Seora de Pars. En esta tentativa, Bcquer
escribi la comedia de un acto La novia y el pantaln, y la zarzuela La venta
encantada. Durante esta poca pas tantas penalidades por la falta de dinero,
acuciado por las privaciones y el intenso trabajo, que enferm gravemente y
nunca se recuperara del todo. Sus amigos consiguieron publicar la leyenda El
caudillo de las manos rojas en el peridico La Crnica. Otras obras: A Quintana.
Corona de Oro (Fantasa)2 y la mayor parte de las Rimas, inspiradas por su
desgraciada vida amorosa: amores frustrados primero con Julia Espn, despus
con una misteriosa y bella dama de alta clase de Valladolid, dama hermossima
pero no a la altura intelectual y espiritual del pobre, sensible e idealista Bcquer,
identificada con una ideal y ficticia Elisa Guilln. Estos amores duraron dos aos,
entre 1859 y 1861, y como consecuencia de la dolorosa e inevitable ruptura con
Elisa, Bcquer sufri una violenta crisis personal, y a continuacin, por

Finalmente, un amigo consigui que se publicaran en 1857, por entregas. La ltima entrega se
public en 1858.
2
Manuel Jos Quintana, poeta coronado por Isabel II en 1855.

despecho, segn parece, contrajo matrimonio sin demasiado amor con Casta
Esteban, hija de un mdico que lo haba tratado.
3. Segunda poca en Madrid.
Despus de su matrimonio con Casta Esteban, con quien tuvo tres hijos y de la
que se separ en 1868. En 1860 comienza su dedicacin al periodismo, del que
dependi bsicamente su sustento. Escribi en el peridico La Crnica de Ambos
Mundos y sobre todo en El Contemporneo, en el que public por entregas sus
Cartas literarias y las Cartas desde mi celda3, artculos, gacetillas, recensiones,
reseas de los discursos del Congreso y escritos diversos bajo el ttulo de
Variedades. Incluso dirigi este peridico unos meses, entre 1864 y 1865. Para los
lectores de su poca, la personalidad de Bcquer, a quien hoy se reconoce como
el poeta ms autntico de su siglo, era eminentemente periodstica. A Bcquer le
atrae el periodismo, hizo tentativas de fundar u organizar peridicos, le fascinaba
un trabajo que requera tensin creadora y disciplina, aunque a veces le fastidiara.
Sigue adaptando piezas teatrales, solo o en colaboracin con otros, como las
zarzuelas italianas El nuevo Fgaro y Clara de Rosemberg. En 1865 deja de
publicarse El Contemporneo, y Bcquer prosigue su tarea periodstica en El
Museo Universal, pero su colaboracin no fue tan intensa esta vez porque tena
otro medio de subsistencia desde 1864: censor de novelas 4. Bcquer no era un
conservador, sino que trabajaba donde poda. Bcquer es un moderado, un
tradicionalista esttico, de pensamiento liberal, defiende el progreso y ataca las
injusticias sociales. Su preocupacin es armonizar los avances de la humanidad
con las tradiciones espaolas, conciliar lo viejo y lo nuevo; es universalista y tiene
fe en el porvenir. Fue censor de novelas, con interrupciones, hasta la revolucin
de 1868, y entonces sigui publicando en El Museo Universal y en La Ilustracin
de Madrid. A finales de 1870 muri Valeriano Bcquer, y aunque estaba muy
abatido, Gustavo Adolfo se encarg de la direccin de un nuevo peridico, El
Entreacto, en cuyo primer nmero public su ltimo trabajo literario. Despus
enferm y muri en 1871, a los 34 aos. Al da siguiente de su entierro, varios
amigos se reunieron y convinieron en ordenar y publicar su obra. Iniciaron una
suscripcin pblica y la 1. edicin se public ese mismo ao.
Las obras ms importantes de Gustavo Adolfo Bcquer:
1. La Historia de los templos de Espaa.
2. Las Leyendas.
3. Las Cartas desde mi celda.
4. Las Cartas literarias a una mujer.
5. Las Rimas.

1. La Historia de los templos de Espaa


3

Que escribi en el Monasterio de Veruela, monasterio cisterciense situado en Vera de Moncayo


(Zaragoza), en el que, para recuperar su maltrecha salud, pasaba largas temporadas durante esa
poca, incluso varios meses entre 1863 y 1864, con esposa, hijo y hermano Valeriano.
4
Por mediacin de su gran amigo, el ministro conservador Luis Gonzlez Bravo, por otra parte,
dueo de una gran sensibilidad literaria, que admiraban incluso personalidades como Emilio Castelar
y Juan Valera.

Los estudios y lecturas que realiz para preparar esta obra le ensancharon los
horizontes poticos y literarios, y le proporcionaron temas para sus leyendas, en
particular para las de fondo toledano5. No se trataba de un estudio arqueolgico
tcnico, Bcquer pretenda hacer un grandioso poema mostrando las bellezas del
catolicismo. Cada catedral, cada baslica, cada monasterio sera un canto del poema.
Bcquer adopt las tcnicas de Chateaubriand para describir templos, santuarios
esculturas, tumbas y objetos de culto: llegar a su espritu religioso.
El plan que siguen las diversas monografas 6 es el siguiente:
- Historia del periodo en el que el templo fue construido.
- Historia de su construccin, deterioros o reconstrucciones posteriores.
- Descripcin del edificio.
En opinin de los crticos, esta obra contiene pginas bellsimas, y aunque utiliza con
profusin trminos tcnicos, estos estn bien engarzados en pginas de gran valor
literario. Por ellas desfilan reyes, pajes, monjes y guerreros; encontramos ruinas
gticas y asistimos a una exaltacin de las maravillas de la cristiandad.
La obra es un estudio integrado de la arquitectura y las dems artes, y adems una
manifestacin de una nueva sensibilidad expresiva en la prosa espaola.
2. Las Leyendas
El lugar preeminente de Bcquer en la lrica ha oscurecido el valor de su produccin
en prosa. Las leyendas tienen gran valor literario, incluso algunos autores las sitan
por encima de su poesa y las califican de modlicas narraciones en prosa en las
cuales la poesa brota del lenguaje (muy cuidado, musical y colorista) y de la belleza
de los temas. Presenta muchos aciertos narrativos al servicio de una imaginacin
poderosa, y se produce el milagro de la prosa potica, pero prosa autntica, con
valores narrativos. Los asuntos tienen emocin, misterio y belleza. Para Bcquer, los
relatos tradicionales forman parte de la historia y ayudan a reconstruir el Volksgeist
(espritu de cada pueblo).
Tiene tres tipos de leyendas:
- Leyendas que presentan tal cual la tradicin transmitida de forma oral,
transcrita pero no elaborada por el escritor, excepto en detalles
secundarios.
- Leyendas que presentan el relato ficticio sobre temas y motivos de la
tradicin popular, elaborados literariamente.
- La leyenda ideal, con remota base en la tradicin, pero llena de rasgos
maravillosos y de recursos poticos, semejantes a las manifestaciones
de la fantasa popular.
Entre 1861 y 1863 aparecen el a prensa dieciocho de las 22 leyendas de Bcquer
que se conocen, y las cuatro restantes se publicaron en 1864. Las Leyendas fueron y
siguen siendo muy populares.
Leyendas de 1861:
El Caudillo de las manos rojas (exotismo hind, expiacin de un crimen), La cruz del
diablo (contiene un recurso que utilizara bastante Bcquer: situar al autor en el lugar
del relato, en este caso, el valle del Segre, en los Pirineos, y enlazar la narracin con
un episodio autobiogrfico), La ajorca de oro (ambientada en Toledo), La creacin
5
6

La ajorca de oro, El Cristo de la calavera, Tres fechas, El beso y La rosa de pasin.


Como curiosidad, la ltima que escribi fue sobre San Juan de los Reyes, de Toledo.

(subttulo: Poema indio, ambiente oriental), El monte de las nimas (monte en las
proximidades de Soria, combina dos leyendas), Es raro! (accin en la poca
contempornea del autor y en el Madrid real), Los ojos verdes (una mujer que acarrea
con su belleza la destruccin de un hombre), Maese Prez el organista (transcurre en
Sevilla, en el s. XVI).
Leyendas de 1862:
El rayo de luna (el sueo de la mujer ideal), Creed en Dios (el tema del cazador
maldito), El aderezo de esmeraldas (tambin sucede en el Madrid contemporneo
del autor), El Miserere (contiene una leyenda dentro de otra leyenda, recurso
frecuente en Bcquer, y rene dos grandes temas de Bcquer: el amor y la msica),
Tres fechas (contiene detalles autobiogrficos), El Cristo de la calavera (subtitulada
Leyenda toledana, tema de la mujer fatal), La Venta de los Gatos (costumbrista,
inspirada en un cantar andaluz).
Leyendas de 1863:
El gnomo (tema de la literatura del norte de Europa, localizado en Aragn), La cueva
de la mora (historia de amor entre una mora y un cristiano), La promesa (una mano
misteriosa persigue a un conde que ha seducido y abandonado a una muchacha, con
el tema de la difunta desposada), La corza blanca (tema tradicional: la joven
convertida en corza o animal similar), El beso (transcurre durante la ocupacin de
Toledo por las tropas napolenicas), La mujer de piedra (sobre la vida y la muerte).
Leyendas de 1864:
La rosa de la pasin (subttulo: Leyenda religiosa, trata sobre los amores de una
juda y un cristiano), y otras.
Las Leyendas presentan caracteres romnticos genuinos: melancola, pesimismo,
tristeza; aficin a lo vago e indefinido; tendencia a lo sobrenatural, a evadirse del
presente y del pasado inmediato; medievalismo; pasin y subjetivismo; soledad;
apego a todo lo que sea del pueblo y de la tierra, a todo lo que sea sencillo, aunque
tambin tosco e ingenuo; amor a la libertad y a la independencia. Aficin a los
cementerios, las ruinas y la belleza que se marchita; el tema del amor desenfrenado y
omnipotente.
3. Las Cartas desde mi celda
No son exactamente ensayos, contienen cosas muy diversas: confesin personal,
leyenda, cuadro de costumbres, es difcil definirlas. Son importantes para conocer la
personalidad de Bcquer y sus ideas sobre el arte y la vida. Son 9 cartas:
Carta I
Describe el viaje desde Madrid al Monasterio de Veruela: tipos, transporte,
hospederas. Hay irona.
Carta II
Contraste entre el ajetreo de la vida poltica y literaria de Madrid y el melanclico
recogimiento en la soledad del monasterio.
Carta III

Visita y descripcin de un humildsimo cementerio de aldea. Reflexin sobre el


proceso creador y cmo lo concibe Bcquer.
Carta IV
Visin sentimental de la Espaa antigua que desaparece frente a los avances de la
civilizacin niveladora. No desea que retornen los tiempos idos, pero s que queden
sus testimonios histricos y artsticos, que no se destruyan por ignorancia y desidia.
Carta V
Para conservar lo expuesto en la carta anterior, es preciso dedicar estudio y trabajo, y
se necesita ayuda gubernamental. Descripcin de la plaza del mercado de Tarazona y
sus personajes.
Carta VI
Cuenta el verdico asesinato de la ta Casca, a la que las gentes del lugar haban
despeado por bruja.
Cartas VII y VIII
La historia completa de las sucesoras de la ta Casca, referida por una sirvienta del
monasterio.
Carta IX
Dedicada a una misteriosa seorita M. L. A., a quien refiere la historia de la imagen
en cuyo honor se levant el monasterio de Veruela (la Virgen se apareci a un
caballero perdido).
4. Las Cartas literarias a una mujer
Contienen la teora potica de Bcquer.
Son cuatro, publicadas en El Contemporneo como annimas en 1860 y 1861.
Forman un todo, al parecer Bcquer quera hacer un libro, pero no le dio tiempo.
Como cartas que son, su tono es conversacional. En ellas, Bcquer
- Muestra la conciencia que tuvo de su propia obra y se demuestra la
modernidad de su pensamiento, que ya haba apuntado en otras obras.
- Plantea el magno problema de qu es la poesa y reflexiona sobre l.
- Trata de cmo las ms grandes ideas se empequeecen al encerrarse
en el crculo de hierro de la palabra, la distancia entre la inspiracin y
la plasmacin de los sentimientos.
- Invoca un principio de orden que debe moderar la inspiracin, establece
un equilibrio entre pasin e inteligencia y propone una elaboracin
consciente que debe seguir a la sedimentacin de la experiencia
sentimental.
Jorge Guilln define la poesa de Bcquer como poesa de lo espiritual indefinible
como vaga sugestin ms que como estricta comunicacin. Al vocablo, en toda su
eficacia radiante y musical, responder la elaboracin del lector, lo cual es el gran
descubrimiento tcnico de la poesa de Bcquer, cuyo activo potico es sin duda
alguna su gran inspiracin (aunque tambin trabajaba sus poemas).
5. Las Rimas

El propio Bcquer las recopil en un grueso cuaderno de contabilidad que titul Libro
de los gorriones, en 1868. Primero aparece una Introduccin sinfnica, luego la
leyenda La mujer de piedra, y despus las 79 Rimas.
En la edicin citada de 1871 (v. pg. 2) sus amigos cambiaron el orden de las Rimas,
que al parecer Bcquer haba copiado desordenadamente o escrito de memoria. Ellos
opinaron que las Rimas ofrecan el desarrollo de una historia de amor: partiendo de
una primera etapa feliz y esperanzada, el autor celebra abiertamente el amor, y llora
despus el desengao y la ms angustiosa soledad. Algn crtico (p. ej. Rodrguez
Correa) considera que las Rimas de Bcquer forman todas ellas un poema completo
en el que se encierra la vida del poeta7.
Rimas I - IX: relativas a la expresin artstica.
Rimas X - XXIX: sobre el amor esperanzado.
Rimas XXX - LIX: ruptura, amor perdido, fracaso.
Rimas LX hasta el final: expresan una filosofa bastante sombra, dominada por la
presencia de la muerte, la soledad y la angustia.
La cronologa de las Rimas es difcil de precisar, la primera se public en 1859, y
Bcquer las recopil en 1868, como hemos dicho. Slo quince de ellas se publicaron
en vida del autor.
2. Rosala de Castro (Santiago de Compostela, 1837 Padrn, 1885)
Al nacer fue registrada como hija de padres desconocidos, aunque se sabe que era
hija de una noble y un sacerdote, y cuando se enter de ello a la edad de 15 aos
sufri una gran crisis que condicionara ya siempre su concepto trgico de la vida.
Se sabe muy poco de su infancia, fue a la escuela rural y desde nia le gustaban el
dibujo, los cantares populares y la declamacin. En el prlogo a los Cantares
gallegos dice que su escuela fueron los pobres aldeanos, sus cantares, sus palabras
cariosas y el lenguaje y los giros que nunca olvid. Compuso sus primeros versos a
los 12 aos, y a los 17 ya era una figura destacada del Liceo de la Juventud,
sociedad literaria de Santiago.
Rosala de Castro contrajo matrimonio en 1858 con Manuel Martnez Murgua (18331923), en aquella poca escritor y periodista, ms tarde erudito escritor sobre la
historia, lengua y literatura gallegas y cronista de Galicia. Despus de su matrimonio
vivi un corto tiempo en Madrid, donde conoci a Gustavo Adolfo Bcquer, con quien
coincidi su marido en el ambiente periodstico y literario.
En 1859 tuvo su primera hija, y luego vinieron cinco ms; algunos murieron de
pequeos. Vivi siempre en Galicia, excepto breves lapsos de tiempo en Madrid y
Simancas, pero slo en Galicia se senta bien. Rosala de Castro nunca tuvo buena
salud, a lo que tampoco ayudaban los embarazos, el dolor por la prdida de sus hijos,
su tristeza personal debido a su condicin de hija ilegtima y el rechazo social, la falta
7

Como el Intermezzo (1823) de Heinrich Heine, con cuya poesa algunos crticos relacionan la de
Bcquer.

de dinero y la penuria en la que viva. Sufra con los prejuicios, las incomprensiones y
las injusticias de la sociedad, que le tocaban directa e indirectamente. Ella se
dedicaba a su hogar, a sus hijos y a su marido, y en sus ratos libres escriba, en
soledad y sin contacto con crculos literarios. Su marido la convenci para publicar
sus obras, en lo que ella ni haba pensado. Muri de cncer a los 48 aos, en su casa
de Padrn, que hoy es un museo dedicado a ella.
Prcticamente toda su obra la escribi en gallego, menos En las orillas del Sar y
alguna otra cosa. En esa poca el gallego haba dejado de ser una lengua literaria, no
tanto por imposicin del castellano como por la gran afluencia de nobles y
administradores de otras partes de Espaa, que haban llegado a Galicia huyendo de
la desamortizacin. Rosala de Castro es la mxima poeta en lengua gallega en el s.
XIX, y una de las ms originales en lengua castellana.
Los crticos coinciden en que tuvo algo de influencia de Campoamor y bastante de
Bcquer, aunque su tcnica mtrica y su vocabulario son menos revolucionarios que
en Bcquer. Rosala de Castro presenta en su obra una veta intimista y una veta de
protesta social, porque cree que Galicia est postergada y empobrecida, lo que a su
vez proyecta en la postergacin y el desdn social que sufri ella misma como hija
ilegtima, fruto de amores estigmatizados con el rechazo social ms absoluto. El
aspecto social lo desarrolla ms en su obra en prosa, en la lnea del realismo social,
con temas que tratan de la pobreza de las aldeas, la dureza del trabajo en el mar y en
el campo y la emigracin (p. ej. su poema sobre la emigracin: Para quienes no hay
sitio en la hostigada patria). No obstante, en la prosa hay un cierto sentido del humor
e irona, lejos de la amargura de su lrica.
La poesa de Rosala de Castro, por otra parte, tiene una doble vertiente que tambin
se observa en Bcquer: la proyeccin hacia el pasado, hacia el romanticismo
histrico, y la proyeccin hacia el futuro, hacia la poesa moderna. Para Juan Ramn
Jimnez, Rosala de Castro fue sin duda alguna una precursora del modernismo, y
otros autores consideran que sus smbolos inspiraron a Antonio Machado.
En sus poemas hay un repertorio de nuevas formas mtricas que ms tarde
encontraran su apoteosis en el modernismo: combinaciones estrficas nuevas, un
uso muy elegante del verso alejandrino y la utilizacin del verso medieval de 14, 16 y
19 slabas junto a estrofas de versos cortos. Otros recursos que utiliza de manera
innovadora son la eleccin del lxico, la repeticin, la sinestesia, las metforas y el
simbolismo (la fuente que no mana, el clavo), su mayor recurso estilstico, a veces
muy complejo y de tono autobiogrfico.
Obras de Rosala de Castro (entre parntesis, fecha de publicacin):
En castellano
En las orillas del Sar (1884): su mejor obra en castellano. Contina la lnea de Follas
novas: versos de tono ntimo, de extraa penetracin, cargados de belleza nocturna y
sobrenatural. Es su obra ms modernista. Sus poemas, desprovistos de cualquier
esperanza, rompen con las formas mtricas de su tiempo. Se acenta la
preocupacin religiosa y los poemas presentan unas imgenes religiosas inquietantes

y muy poco tradicionales. Emocin personal ante la felicidad que nunca se consigue y
el fracaso del amor.
En gallego
Poesa:
La Flor (1857): su primer libro, muestra influencias de Espronceda, expresa con
sinceridad los sentimientos y un sentido trgico de la existencia.
A mi madre (1863): poemas escritos poco despus de la muerte de su madre (Teresa
de Castro Abada) y dedicados a ella.
Cantares gallegos (1863): serie de 36 poemas que Rosala de Castro pone en boca
de una alegre muchacha campesina que es solicitada para que cante a Galicia en
lengua gallega. Canto a la lengua y la tierra gallegas: gente, paisajes, costumbres
Algunos crticos piensan que es su mejor obra.
Follas novas (1880): poesas que contienen su visin del mundo, una visin sombra
de la existencia humana; muestran la expresin de su intimidad en el dolor ajeno.
Escrita durante su estancia en Simancas, entre 1870 y 1871.
Prosa:
La Hija del Mar (1859): novela romntica, ligeramente folletinesca, intenta dignificar a
la mujer.
Ruinas (1866): cuadro de costumbres en el que tres mujeres de una aldea, con
mucha entereza y valores espirituales, se sobreponen a su decadencia social y a la
modernizacin del mundo. Tiene mucho humor e irona.
Flavio (1867): narracin romntica (aoranza de Galicia) y de inters por lo social
(desprecio por Castilla, que explota a los segadores).
El caballero de las botas azules (1867): con esta obra quiso mostrar la hipocresa e
ignorancia de la sociedad, en ella confluyen elementos lricos (misterio y fantasa) y
elementos de crtica satrica de costumbres.
Otras obras: poesas sueltas en castellano, cuadros breves de costumbres, artculos
de revistas y un cuento en gallego (El primer loco, subttulo: Un cuento extrao).
3. Ramn de Campoamor (Navia, Asturias, 1817 - Madrid, 1901)
Hurfano de padre, a los 18 aos pretendi hacerse jesuita, pero desisti y estudi
dos aos de Medicina, y luego empez Leyes, que tambin abandon por
aburrimiento al poco tiempo. Entonces dio rienda suelta a su deseo de dedicarse a
las letras y a la poltica.

En 1837, a los treinta aos, fue nombrado jefe poltico de la provincia de Castelln, y
poco despus lo mismo en Alicante, donde se cas. En 1851 fue nombrado
gobernador de Valencia. All estuvo hasta 1854, y regres a Madrid, donde public su
libro El Personalismo, especie de apuntes filosfico-biogrficos que contienen sus
ideas sobre literatura, poltica y religin.
En Madrid era diputado en el Congreso, e intervino activamente en la vida poltica y
social. Era incondicional de Isabel II, a quien visit en 1868 en su exilio de Pau
(Francia). Al producirse la Restauracin (1874), Campoamor fue nombrado Director
General de Beneficencia y Sanidad, y cuando se retir vivi apaciblemente dedicado
a la literatura, hasta su muerte en 1901, a los 84 aos.
Campoamor era un apasionado en la defensa de sus ideas polticas y literarias, pero
en su vida privada era tranquilo, bondadoso y sencillo, amigo de sus amigos,
enamorado de su mujer y de la vida hogarea.
En poltica fue conservador, sobre todo por rechazo hacia las turbas; tena
temperamento de aristcrata, era enemigo de la democracia y del sufragio universal,
aborreca las nivelaciones y la intervencin de la plebe en el gobierno, pero tambin
deseaba el justo medio y pona el valor del individuo por encima de la masa annima.
En su poca fue muy conocido y apreciado como poeta 8, incluso por Rubn Daro en
su juventud. No obstante, fue el propio movimiento modernista, encabezado por
Rubn Daro, el que trajo el repudio de la poesa de Campoamor, rechazo confirmado
por los intelectuales de la generacin del 98, y entre los de la generacin del 27
Campoamor estaba ya completamente olvidado, ya que su realismo y su prosasmo
burgueses representaban exactamente lo contrario de lo que perseguan los poetas
de esa generacin.
Su obra de 1883 titulada Potica recoge sus teoras estticas. Segn Campoamor,
una cultura alcanza su plenitud cuando queda plasmada en arte literario, cuya forma
culminante es la poesa. Los detractores de Campoamor lo acusan de prosasmo y
vulgaridad, pero algunos crticos de prestigio lo admiraron mucho, como Jos Gaos y
Jos M de Cosso.
Obras de Campoamor:
- Ternezas y flores (1840): poesas de marcado tono romntico.
- Ayes del alma (1842): su segundo libro de poemas, que se aleja de los
modelos romnticos y se acerca a los clsicos en el espritu y en la mtrica.
-

Fbulas (1842): ms que proponer una moraleja o enseanza, sus fbulas


consisten en observaciones sobre casos o circunstancias de la vida.
Tres epopeyas:
Coln (1853), El drama universal (1869) y El licenciado Torralba (1888).
Historia crtica de las Cortes reformadoras (1837).
Filosofa de las leyes (1846).

Clarn deca que Espaa tena dos poetas y medio: uno era Campoamor, el otro Nez de Arce, y el
medio era Manuel del Palacio.

Campoamor fue considerado o se consideraba a s mismo como inventor de tres


tipos de composicin potica: la dolora, la humorada y el pequeo poema.
En 1846 sali la primera edicin de las Doloras, la segunda en 1847, y hasta la
muerte de Campoamor en 1901 fueron reeditadas ms de 30 veces, fueron un xito
rotundo. El autor define la dolora como una composicin potica en la cual se debe
hallar unida la ligereza con el sentimiento, y la concisin con la importancia filosfica.
Una dolora de Campoamor:
Se casaron los dos, y al otro da
la esposa, con acento candoroso,
al despertar le pregunt al esposo:
-me quieres todava?-.
En 1864 public la primera edicin de sus Pequeos poemas, que define como una
dolora amplificada.
En 1885 public las Humoradas, composicin muy breve (casi siempre un pareado) y
que a menudo enuncia una anttesis, recurso preferido de Campoamor:
No es raro en una almohada ver dos frentes
que maduran dos planes diferentes.
4. Gaspar Nez de Arce (Valladolid, 1834 - Madrid, 1903)
Iba para cura, pero lo dej. Estudio en Toledo y Madrid, donde trabaj en el peridico
El Observador y fund otro peridico, El Bachiller Honduras (tambin ste fue su
seudnimo), donde abog por unificar las distintas corrientes del liberalismo.
Fue liberal y revolucionario, diputado por Valladolid (1865) del partido de Sagasta;
despus de la revolucin de 1868 se convirti en defensor del trono y del orden, sin
abjurar de sus ideas progresistas. Tambin fue cronista de la campaa de frica
(1859-60), gobernador de Barcelona, ministro de Ultramar, Interior y Educacin
(1883) con el partido progresista de Sagasta, senador vitalicio desde 1886 y
acadmico de la lengua (1874), entre otros muchos cargos.
Su obra potica refleja su ideario poltico y religioso. Rechaza el materialismo de la
poca, siente nostalgia por la fe catlica perdida. Segua la lnea neoclsica en su
poesa social, aunque algunos crticos lo consideran precedente de algunos aspectos
formales del modernismo, pero no es un parnasiano, pues su apasionamiento, de raz
romntica, se aviene mal con la impasibilidad modernista.
Cuidaba mucho la diccin y la mtrica, dominaba una expresin sonora y rotunda,
incluso retumbante, al servicio de graves asuntos, a los que quiere dar solemnidad
mxima; era buen versificador, utilizaba muchos adjetivos y manejaba las palabras
con mucha propiedad y apasionamiento. En su tiempo fue considerado rival potico
de Campoamor (pero no tena su sentido del humor), y cada obra suya era un
acontecimiento.

10

Obra ms importante:
Gritos del combate (1875). Son amargos soliloquios subjetivos y una especie de
arengas, ms objetivas, con pretensiones de adoctrinamiento. Tratan de los
entusiasmos y desencantos ante las vicisitudes de su tiempo. Poesa civil, expresa
los sentimientos que despiertan los sucesos de la poca: clera, irona, desaliento,
esperanza, alegra por el triunfo. Tambin hay asuntos ms personales e ntimos,
como recuerdos de su infancia, y el tema del progreso. Algunos de los poemas ms
conocidos de este libro, que tuvo bastante xito, son: A Darwin, A Voltaire, La
duda, Tristeza y El miserere.
Otras obras:
Poemas lrico-narrativos de tema histrico, en los que usa como pretexto al personaje
protagonista y su circunstancia histrica, con simbolismo a veces un tanto forzado:
Raimundo Lulio (forma parte de Gritos del combate): su amada Blanca
simboliza la atrevida ciencia que huye de Dios; en tercetos, imitacin de
Dante.
La selva oscura (1879), tambin con influencias de Dante. La selva oscura
simboliza la vejez, en ella el poeta encuentra al propio Dante, que le habla de
su amor por Beatriz, quien a su vez representa la ilusin y la esperanza que
conforta nuestro animo aqu en la tierra.
La ultima lamentacin de Lord Byron (1879): el personaje simboliza el amor a
la libertad; en octavas reales.
La visin de fray Martn (1889): Lutero, paradigma de la duda.
Poemas realistas de carcter costumbrista, tienen como asunto episodios de la vida
moderna:
La pesca (1884).
Maruja (1886): una pobre y msera hurfana que llega a la hacienda de unos
condes.
Tambin un idilio y una elega.
Teatro, drama histrico:
El haz de lea (1872): sobre Felipe II y la leyenda negra.
Deudas de la honra (1863).
Quien debe, paga (1867).
Justicia providencial (1872).
Escritos tericos
Discurso sobre la poesa (ledo en 1887 en el Ateneo de Madrid): la misin del
escritor en la sociedad como poeta cvico. Piensa que suprimir el verso, la rima
y el metro sera como matar la poesa.

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5. La poesa regional: Jos Mara Gabriel y Galn, Luis Chamizo


5.1. Jos Mara Gabriel y Galn
(Frades de la Sierra, Salamanca, 1870 - Guijo de Granadilla, Cceres, 1905)
Sus padres eran agricultores. A los 15 aos se va a estudiar a Salamanca, y escribe
sus primeros poemas. En 1888 obtiene el ttulo de maestro de escuela y es destinado
a Guijuelo, a 20 Km. de Frades. Ms tarde se traslada a Madrid para estudiar en la
Escuela Normal Central de Magisterio. Madrid no le gusta, la llama Modernpolis.
Despus vuelve como maestro a Piedrahita (vila), y firma las cartas que enva a sus
amigos como "El solitario".
Era triste, melanclico y sensible, y se fijaba mucho en el mundo que le rodeaba. Era
muy religioso, sus primeras poesas reflejan sus creencias. En 1898 se casa y se
traslada a Guijo de Granadilla (Cceres), donde trabaja como director y administrador
de una gran dehesa de un to de su esposa Desideria. Pasa aos felices y tranquilos,
y se dedica a escribir lo que le inspira su nuevo entorno: poesas sociales pero no
radicales, que retratan las vidas y trabajos de los humildes labriegos extremeos,
buclicos amores entre pastores y zagalas, descripcin de las dehesas.
Tiene un hijo en 1898, lo que le inspira El Cristu benditu, poema con el que inicia
sus famosas Extremeas, que escribe en la lengua del pas, el casto. Refleja el
contraste entre la vida gris que llev antes y la gran alegra y felicidad de su vida
actual. Piensa que la gente de esos pueblos a la par que cosas buenas, tienen
miserias y roas morales.
En 1901 gana con El ama unos juegos florales convocados por la universidad de
Salamanca. D. Miguel de Unamuno estaba en el jurado, y a partir de ah se hacen
muy amigos y mantienen correspondencia. En El ama, el autor recuerda a su
madre, recia mujer de Castilla, es un canto a la vida hogarea y tradicional. Empieza
a ser conocido y publica varios libros de poesa. Gana premios en varios juegos
florales de Zaragoza, Murcia, Lugo y Sevilla. En 1903 Guijo de Granadilla le nombra
hijo adoptivo y para corresponder escribe la poesa "Slo para mi lugar", y en 1904 es
premiada en Argentina su poesa "Canto al trabajo". Muri de una pulmona mal
curada en 1905, antes de cumplir los 35 aos.
Toda su poesa se desenvuelve en un ambiente campesino y rural. Cant la sencilla
manera de ser de los campesinos extremeos y salmantinos, pero sobre todo de la
gente de Las Hurdes. Lenguaje sencillo, utilizacin de palabras y frases sin adornos,
poesa popular tradicionalista, de alta sonoridad y cuidada rima, que gustaba mucho a
los menos entendidos en literatura. Segn los crticos, tiene muchos elementos
superfluos y la tensin potica se diluye, aunque utiliza bien la repeticin paralelstica
en pasajes enumerativo-descriptivos. Estrofas ms usadas: romance, cuarteta,
redondilla, quintilla, sextilla y serventesio. Escribi en casto y en castellano con
rasgos populares, que se impriman en cursiva.
Obra potica: Extremeas; Campesinas; Castellanas; Nuevas Castellanas; Religiosas
y Cuentos y poesas.

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5.2. Luis Chamizo (Guarea, Badajoz, 1894 - Madrid, 1945)


De familia humilde, hered de su madre el gusto por la poesa. Recibi la primera
instruccin en su pueblo, y ya entonces escriba poemas. Despus cursa el
Bachillerato en Madrid y en Sevilla, donde tambin obtiene el Ttulo de Perito
Mercantil. A los 24 aos se licencia en Derecho y regresa a Guarea. Colabora en el
peridico La Semana de Don Benito (Badajoz) y en sus ratos libres compone versos
en casto sobre los parajes de Valdearenales, la gente y la tierra.
En 1921 se marcha a Guadalcanal (Sevilla) y se casa. Llega a ser alcalde de
Guadalcanal y en 1924 es nombrado acadmico de la Real Academia de las Buenas
Letras, de Sevilla. Despus de la guerra civil vive en Madrid, donde muere en 1945,
a los 51 aos.
Chamizo contact con el movimiento modernista a travs de Salvador Rueda,
Villaespesa, Amado Nervo, Emilio Carrere y otros, y conoci a Federico Garca Lorca
y a otros intelectuales y poetas de la poca, pero prefiri seguir haciendo poesa
regionalista.
En 1921 aparece El Miajn de los Castos (subttulo: Rapsodias extremeas), 12
poemas extensos que tratan de la aoranza de una comunidad rural armoniosa,
ajena a cualquier modernidad. En 1942 se publica Extremadura, especie de
continuacin y repeticin del Miajn.
Particular lectura del regionalismo, temas y tonos; visin nostlgica de la felicidad de
la vida rural. La alegra inunda costumbres y comportamientos anclados en el
pasado. Mtrica muy libre, entre la silva y la copla popular. Sonoridad e ingenuidad,
sentimentalidad. Luis Chamizo fue el inventor del trmino casto.
Las brujas, obra teatral estrenada en 1930, es el lado oscuro del regionalismo
preconizado en El Miajn y Extremadura. Es la nica obra de teatro regionalista,
presenta los puntos conflictivos del mundo rural , los dramas de la guerra de frica y
las convenciones sociales que obligan a la protagonista a abortar para no sufrir el
rechazo social de ser madre soltera.
Luis Chamizo es un icono de la cultura extremea. Su Obra Potica Completa se
public en 1967.

6. Otros autores
6. 1. Manuel del Palacio (1831 - 1906)
Considerado por Clarn slo como medio poeta (v. nota 8, pg. 9), se ofendi
mucho por esa opinin y tuvo una polmica con el crtico. Fue un ingenioso
versificador festivo y satrico, y un virtuoso del soneto. Su obra mas notable son los
Cien sonetos (1970), muy correctos, llamados filosficos porque al pensamiento
serio expuesto en los dos cuartetos le sigue una ocurrencia aguda, humorstica,

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graciosa o incluso vulgar en ocasiones. Es partidario del idioma vulgar, su poesa


es realista y un precedente de la poesa popularista; era muy aficionado a las coplas
y cantares. Aunque no es de la escuela de Nez de Arce, tambin tiene con l
afinidades como poeta poltico y civil. En su juventud fue revolucionario, sufri
encarcelamiento y destierro, pero termin por acomodarse a la vida burguesa y
consigui bastante fama.
6. 2. Emilio Ferrari (Valladolid, 1850 - 1907)
Primero fue seguidor de Zorrilla, y en esta lnea tiene poemas de asunto histrico:
Un da glorioso (el de la batalla de Lepanto, 1879) y Dos cetros y dos almas
(matrimonio de Isabel y Fernando y unin de los reinos de Castilla y Aragn, 1884).
Ms tarde sigui el ejemplo potico de Nez de Arce y se convirti en uno de sus
ms destacados seguidores. Fue un versificador rotundo y cuidadoso, muy proclive a
la descripcin extensa y minuciosa, como en sus obras La muerte de Hipatia (poema
inconcluso que trata de la joven y brillante matemtica griega, considerada la mejor
de su poca, cuya muerte violenta en el ao 415 signific un punto de inflexin entre
la cultura del razonamiento griego y el oscurantismo medieval) y Pedro Abelardo
(1884, ambiente medieval). Tambin tiene poemas sobre los aspectos ms humildes
y vulgares de la vida moderna, dentro de una lnea naturalista: Consummatum y En
el arroyo (1891).
Aunque rechazaba los presupuestos modernistas, es un poeta de transicin por
incorporar elementos modernistas en su poema ms conocido, Las tierras llanas,
una visin de Castilla como seria e inmensa llanura, comparable al mar, en versos de
16 slabas.
6.3. Gabriel Garca Tassara (1817 - 1875)
Algunos crticos lo consideran un precursor o anticipador de Nez de Arce, pero
con mas fe y menos dotes poticas. Tiene una marcada tendencia al tono proftico,
sobre una base idealista poco atenta a la realidad inmediata.
Comenz en Sevilla, formando parte de un grupo de jvenes romnticos que
fundaron la revista El cisne. Despus se dedic a la poltica y al periodismo, y
finalmente a la diplomacia. Su dedicacin a la poesa era secundaria, pero animado
por sus amigos public en 1872 un volumen con sus versos, en la lnea retrica de
Herrera y Quintana.
6.4. Vicente Wenceslao Querol (1836 - 1889)
Fue alabado por Unamuno y Azorn como cantor de la vida hogarea y la familia, que
es el tema de su libro Rimas (1877); tambin canta al progreso en Con motivo de la
inauguracin de ferrocarril de Almansa a Valencia. Cuando trata los temas
hogareos destaca su sencillez, en el resto de los temas su verso es sonoro y
rotundo, pero en ambos casos la forma es irreprochable, sin ripios y arriesgndose a
utilizar rimas difciles.

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6. 5. Federico Balart (1831 - 1905)


Poeta, crtico de arte, acadmico de la lengua y director durante un tiempo del teatro
Espaol de Madrid. Compuso su libro de elegas Dolores (1893), movido por la
muerte de su esposa. Su poesa tiene emocin contenida, expresin clara y precisa,
que a veces se sale de lo personal y se convierte en meditaciones sobre la
existencia y el destino humanos y Dios como fuente de consuelo. En su segundo
libro, Horizontes (1897) insiste en estos temas trascendentes.
6.6. Vicente Medina (1866 - 1937)
Tambin apareci en la primera antologa de poetas modernistas 9. Presenta rasgos
modernistas en la forma y rasgos de la generacin del 98 en el tono pesimista (por
ejemplo en su poema Cansera, 1899), pero tambin es un postromntico realista en
sus composiciones regionalistas, dedicadas a Murcia, su tierra natal. En 1905 emigr
a Argentina, all le fueron bien los negocios y aunque volvi por poco tiempo a
Espaa, se march otra vez al estallar la guerra civil. Escribi muchas obras, entre
las que destacan La compaera (1921), en memoria de su esposa fallecida, y varias
composiciones sobre su tierra murciana, como Aires murcianos (1899) y La cancin
de la huerta (1905).
6. 7. Manuel Reina (1856 - 1905) y Salvador Rueda (1957 - 1933)
Son premodernistas destacados, se anticipan, sobre todo por una mayor libertad
temtica, mtrica y lxica. Ambos son andaluces y comenzaron su carrera potica
bajo la gida de Nez de Arce, que prolog tanto La vida inquieta (1894) de Reina
como Noventa estrofas (1893) de Rueda. Cantaron la luminosidad y el paisaje de su
tierra natal, y quedan como autores de transicin.
Salvador Rueda, hombre del pueblo y autodidacta, tiene unos comienzos anodinos,
como en Sinfona (1888), y poco a poco su actitud va siendo ms innovadora.
Conoci a Rubn Daro en Madrid, que le anim y prolog con su poema Prtico el
libro de Rueda En tropel (1892). En sus artculos en el peridico barcelons La
Ilustracin Ibrica, Rueda se queja de la monotona expresiva de los poetas
espaoles decimonnicos, que no tienen lira, tienen un monocordio, no tienen
odos, tienen roscos de goma, y dice que todos utilizan los mismos metros y
estrofas con aburrida reiteracin. A su juicio, hace falta ms variedad de ritmos,
estrofas, combinaciones frescas, nuevos torneados de frase. l fue por este camino,
como en El ritmo (1894), y public diez libros ms de poesa, pero con tanta cautela
en la adopcin de formas ms modernas que al final, desilusionado e irritado,
termin abjurando del modernismo y haciendo causa comn con su ms envejecidos
detractores.
Tambin le perjudic lo torrencial de su produccin, sobre los ms variados asuntos.
Se apeg ms y ms a su tierra natal, con temas que trataban lo rstico y lo natural,
pero no hay duda de que renov la mtrica de su tiempo, e incluso algunos crticos le
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La corte de los poetas, subttulo: Florilegio de rimas modernas, por el poeta y crtico Emilio Carrere
(1881-1947), Madrid, 1906.

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otorgan la primaca del modernismo, sobre Rubn Daro. Realiz innovaciones


mtricas (por ejemplo variantes en la seguidilla gitana), y utiliz palabras cientficas,
palabras en desuso, trminos de agricultura, expresiones del habla gitana y del
hampa.
En esa poca, en la ltima dcada del siglo XIX, entre los poetas espaoles todo se
reduca a escribir como Campoamor, como Bcquer o como Nez de Arce, y se
tena poca confianza en la supervivencia de la poesa. La lrica espaola se
encontraba en un callejn sin salida., y aparte de la limitada aportacin que supone
la obra de estos premodernistas, las nuevas ideas vendran de fuera de nuestras
fronteras.

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