Sunteți pe pagina 1din 193

Becca Fitzpatrick

ngerul Nopii Vol 1 ngerul Nopii

Introducere.

ValeaLoarei,Frana.

Noiembrie1565

PloaiarpiapesteinutultotmaisumbrudinjurulcasteluluiLangeais,
darChaunceyigseacuuurindrumulprintremormintelemustindde
noroiuldincimitir.Chiaripeceamaigroasceaputeaveniaici,refugiullui
dincopilrie,frteamacsevartci.

Nueraceansearaaceasta,darntunericuliataculploiieraudestul
deneltoare.OchiiluiChaunceyaualunecatsprestnga.Cevasemican
razaluivizual;apoiisaartatcevacepreaunngerdeasupraunui
mormntdinapropiere.Biatulnueranicidinpiatr,nicidinmarmur,avea
miniipicioare.Acobort,cuapapicurnduidinpricurgnduipefaa
lipsitdeoriceexpresie.

MnaluiChaunceysastrecuratspremnerulsabiei.

Aiperla?antrebatncercndsiascundnelinitea.

Gurabiatuluischiaunzmbet.

Ei,bine?areluatChauncey.Dmio!Vreausovd.Oailatine,nu?

Biatuladatdincap.

NutejucacuduceledeLangeais,laavertizatChauncey.Nambtut
attadrumcasdistrezunnebun.

Duce?Biatulsesprijineadetrunchiulcontorsionataluneislcii.Sau
bastard?

Chaunceyiascossabia.

Retrageicuvintele!TatlmeuafostduceledeLangeais.Eusunt
duceledeLangeaisacum,aadugatelcuostngciepentrucareseura.

Ochiibiatuluistrluceau.

Tatltunuafostbtrnulduce.

Chaunceysanfuriatlaauzulinsulteineruinate.

Dartatltu?lantrebatel,ntinzndspada.Nuicunoteanctoi
supuii,darnva.ivantipripentrutotdeaunanmemorienumele
biatului.


Temaintrebodat,amurmuratcuvocejoas,tergnduifaade
ploaiecuomn.Cineeti?

Biatulampinssabialaoparte,prnddintrodatmainvrstdect
crezuseChaunceyinegricioscaunspaniol.

UnadintreodrasleleDiavolului,arspunsel.

Chaunceyasimitunfiordeenervareidefric.

Etinebundelegat,iaspusprintredini.Aratmiperla!

PmntuldesubpicioareleluiChaunceysacltinatdintrodat.

Genunchiiisaunmuiat.nochiisticleaustelegalbeneiroii.Aplecat,
cuunghiilenfiptencoapse,aprivitnsussprebiat,clipindigfind,
ncercndsideaseamacesentmpl.

Biatulsaghemuitcasfelaacelainivel.

nsearaastatevoifacesclavulmeu.

Scrninddindini,Chaunceyadatdincapsfidtor,artndui
nencrederea.Ancercatslscuipepebiat,darscuipatulisaprelinspe
brbie.

Cellaltiastrnsminilentralelui.Clduralorlardea,smulgndui
unipt.

iamadusceaicerut,acumvreaujurmntultudecredin,a
spusbiatul.ngenuncheazijur!

Chaunceyiaforatgtulsrdcuputere,dargtulisastrnsisa
necatcusunetul.Genunchiuldreptisandoitcaicumarfifostlovitdin
spateisaprvlitnnoroi.Santorspeoparteiavomitat.

Jur,arepetatbiatul.

ClduraicuprinsesegtulluiChaunceyiaavutnevoiedetoatenergia
pentruaistrngepumniislabi.Ars,darnueranimicders.Aneles.Va
spunecetrebuiesspun.Dariajuratninimaluiclvadistrugepebiat
pentruaceastumilin.

Stpne,suntomultu,aspusChaunceyplindevenin.

BiatullaridicatpeChaunceynpicioare.

NentlnimaicilanceputulluniievreietiHevan.Voiaveanevoiede
tinentimpulcelordousptmnidintrelunaplinilunanou.

Dousptmni?

TottrupulluiChaunceytremurasubpovaramniei.

EusuntduceledeLangeais!

iacum,ceiampromis,acontinuatbiatul,zmbindiret.

Miaipromisoperlfoartevaloroas,auieratChauncey.

Operlacunoateriienepreuit.

Ochiibiatuluidansaucuosatisfacientunecat.

Etiunnephilim.Apariiraseibibliceanephilimilor.

Poftim?OchiiluiChaunceyardeau.Ambtutattadrumpentruasta?
Osteucid!

Biatulsendeprta.Chaunceysechinuiasseindupel,dar
picioarelerefuzauslasculte.Deodat,nminteirsunvoceamaestrului

su,citindpasajedinBiblie,povestinduidespreorasneobinuit,creat
prinmperechereangerilorczuicufemeimuritoare.Orasputernicide
temut.ilcuprinseunfiorcarenueradoarrepulsie.

Sarcinapecaretrebuiesondeplinesc,astrigatel,vreaustiucare
este.

Aerularsunatdersuluoralbiatului.Chaunceyancercatdinnou:

Cumtevoigsi?

Numveigsi.Eutevoigsipetine.

ntimpcelpriveapebiatdisprndprintrecopaci,Chaunceyhotr:
aveasfactotposibilulcasseasigurecbiatulnulvagsi.

Capitolul1

Bridgewater,Mainenzilelenoastre.

Amintratlaoradebiologiencercndsnumuitnfa.Lipitnmod
misteriosdetableraoppuBrbie,cuKenalturideea.Aveauminile
unitecuforaieraugoi,cuexcepiafrunzelorartificialeplasatencteva
locurieseniale.Deasupraloreramzglitcucretrozinvitaia:

BINEAIVENITLAORADEREPRODUCEREUMAN(SEX)

Lngmine,VeeSkycomenta:

Uite,deastasuntinterzisencoaltelefoanelecucamerloto.Nite
fotografiicuchestiaastaneZinearfisinguradovaddecareaaveanevoieca
sconvingconducereaseliminebiologia.iatunciamputeafolosioraastas
facemcevaproductiv,cumarfisprimimpregtirepersonaldelatipiidrgui
dinaniimaimari.

Dece,Vee?amntrebato.Afipututpariacaiateptatoraastatot
semestrul.

Veefluturdingene.

Oraastanumpoatenvanimicdinceeacenutiudeja.

Tuetivirgin.

Maincet!Miafcutcuochiultocmaicndsunaclopoelul,
trimindunepeamndoulalocurilenoastre,unalngalta,lapupitrulpe
carelmpream.

AntrenorulMcFarlandialuatfluierulcareiatrnadeunlanlagtia
suflat.

Lalocuri,echip!

AntrenorulconsideraoradebiologiedeaXaosarcinsecundar
jobuluisudeprofesoruniversitardebaschet,cumltiamcutoii.

Poatenuvatrecutprinminte,copii,csexulemaimultdecto
ntlniredecincisprezeceminutepebanchetadinspateamainii.Etiin.i
ceestetiina?

Cevaplictisitor,astrigatcinevadinfundulclasei.

Singuramaterielacarepic,aspusaltul.

Ochiiantrenoruluiauurmriteleviidinprimulrnd,apoisauopritla
mine.

Nora?


Studiulaceva,amblmjit.

Rspunsdemanual.

Saapropiatialovitcuarttorulnpupitrulmeu:

Altceva?

Cunoateredobnditprinexperimentiobservaie.Grozav!Parc
ddeamoprobpentruunaudiobookalmanualului.

Spunecucuvinteletale!

milingeambuzelecuvrfullimbii,cutndunsinonim.

tiinaeoanchet.

Sunacaontrebare.

tiinaesteoanchet,aspusantrenorul,frecnduiminileunade
alta.tiinanefacesnetransformmnspioni.

Dacoluaiaa,tiinapreachiardistractiv.Dareramnclasa
antrenoruluidesuficienttimpctsnumifacmarisperane.

Casfiiundetectivbun,trebuiesexersezi,continuael.

ipentrusexlafel,avenitncuncomentariudinspateleclasei.

Cutoiineamnghiitrsetele,iarantrenorullaatenionatcudegetul
peinculpat:

Astanuvafacepartedintemapentruacasdeazi.

Apoiiandreptatdinnouateniaasupramea.

Nora,stailngVeedelanceputulanului.

Amdatdincap,daraveamopresimirereacuprivirelaceeaceaveas
urmeze.

AmndousunteimpreunnprogramuleZinealcolii.Amdatdin
capdinnou.

Punpariuctiidestuldemultelucruriunadesprecealalt.Veemi
adatunpiciorpesubbanc.tiamcevoiasspun:cantrenorulnarenici
ceamaimicideedesprectdemultetiamunadesprecealalt.inum
referdoarlasecretelepecarelengropamnjurnale.Veeecontrageamna
mea.Arepruldeunblondnordic,ochiiverziidoukilogramenplus.Eu
suntbrunetcuochicenuiiiunprcrecarestcumvreaelchiaricucea
maibunplacdepr.isunttoatnumaipicioare,caunb.Darntrenoi
existolegturinvizibilcareneunete;amndouputemsjurmc
aceastlegturanceputcumultnaintesnenatem.Amndouputems
jurmcvacontinuapentrutotrestulvieiinoastre.

Antrenorulaprivitcuateniespreclas.

Defapt,credcfiecaredintrevoilcunoatedestuldebinepecelde
lngel.Aialesacestelocuridintrunanumemotiv,nu?Familiaritatea.Din
pcate,detectiviibunievitfamiliaritatea,pentrucadoarmeinstinctulde
investigaie.Tocmaideaceeaastzivomschimbalocurile.

Amdeschisgurasprotestez.Veesancruntatlaantrenor;efaimoas
pentruprivireaei.Eoprivirecarespunetot,doarcnuuier.

Aparentimunlaea,antrenoruliadusfluierullagurineamprinsde
idee.


Toiceicarestaunparteastngabnciiadicstngavoastrs
semutecuunscaunnfa.Ceidinprimulrnd,inclusivtu,Vee,vmutain
spate.

Veeiandesatcaietulnrucsaciatrasfermoarul.Miammucat
buzeleiiamfcutunscurtsemndeadio.Numobosisemniciodatsm
uitcinestteanspatelemeupentrucnuminteresaseniciodat.Pn
acum.Tipuliapuscaietuldebiologiepebancisaaezatpescaunullui
Vee.

Iamzmbitpoliticos.

Salut.EusuntNora.

Ochiiluimausfredelit.Erauattdenegri,cnuputeaidistingepupila
deiris.Uncolalguriiisaridicat;nueraunzmbetprietenos,dimpotriv,era
unzmbetcarenupromiteanimicbun.

Mamconcentratasupratablei.BarbieiKenmpriveaucunite
zmbeteciudatdevesele.

Reproducereaumaneunsubiectalunecos,anceputantrenorul.

Aaaah!augemutcivaelevincor.

Enevoiedeoabordarematur.i,cancazultuturortiinelor,cea
maibunmetodesnveiprinspionare.Pentrurestulorei,exersaiaceast
metodaflndctdemultelucruriputeidesprenoulcoleg.Mineveiaduce
uneseudespreceeaceaiaflat.Latreab.

Stteamperfectnemicat.Duporamsispunantrenoruluicnu
mergeaa.Dacnumascultel,poateclasecretariatmvorasculta.Sau
administratorul.Pentructrebuiafcutceva,nuputeamsmipetrectot
restulanuluinapropiereacuivacareduhneaaigri.Nu,nuaigri,aceva
maitare,maiscrbos.Atrabuc.

Dupceamstatntcereovreme,mamuitatlaceas.Trecuseaproapeo
jumtatedeorieunuridicasemniciundegetsmifactema.nritmulsta,
ospiccursul.

Atunciamobservatcfoaiadehrtiedinfaaluinueraalb,caamea.
Tocmaiadugacevalalistalungdectevarnduri.

Cescrii?lamntrebat.

ivorbeteengleza,aspuselntimpcenotaaceastobservaie,cuo
micareaminiielegantilenenacelaitimp.

Mamaplecatctdemultamndrznit,ncercndscitesccealtceva
maiscrisese,darandoitfoaiadehrtie,ascunzndlista.

Ceaiscris?amntrebat.

Santinsdupfoaiameaneatins,trgndospreelpebanc.A
mototolitoi,naintespotprotesta,aaruncatosprecouldegunoidelng
catedraantrenorului.Hrtiaaproapecaintratnco,daraczutapoidepe
marginealui.

middeamseamactderidicolartam,dareramhotrtsnumfac
dersimamndreptatsprecouldegunoi.ntorcndumlaloculmeu,am
aezathrtiaboitpebanciamnetezitoctampututdebine.


Cumtecheam?lamntrebat,inndcreionulpregtitdescris.

Miamridicatprivirealatimppentruasurprindeunaltrnjetntunecat,
carepreasmprovoaceslntrebcevadespreel.

Numeletu?amrepetateuntrebarea,sperndcdoarnimaginaia
meamitremuravocea.

SpunemiPatch.Vorbescserios.Sunm!

Miamlsatcapulnfoaie,casascundfaptulcmfcusesroesc.

Cefacintimpulliber?amcontinuat.

Nuamtimpliber.

Presupuncvomfinotaipentrutemaasta,deci,mifaciplcerea?

Salsatpespate,cuminiledupcap.

Cefeldeplcere?arnjit.

Mamholbatlael,chinuindumsgsescunmoddeaschimba
subiectul.

Timpulliber,arepetat.Facfotografii.

Miamnotatfotografiepefoaie.

Namterminat.Amocoleciedestuldemaredespreunredactordela
eZinecarecredecmncareaorganicaresens,carescriepoeziinsecreti
caresenfioarlaideeadeaalegentreStanford,Yaleicareeaiamarecare
ncepecuH?

Probabilcartamnmrmurit,poatechiarngrijorat,cciarsn
barbdestuldemulumit.

Darnuveiajungelaniciunadintreele.

Nu?amntrebateufrsmgndesc.

Degeteleluiauapucatscaunulpecarestteam,trgndummai
aproapedeel.Netiinddacsmdaunapoiisparsperiatorisnufac
nimicissimulezplictiseala,amalesadouavariant.

Chiardacaireuilatoateceletrei,ledispreuietipentrucsuntun
clieualsuccesului.Criticaeceldealtreileapunctslabaltu,spuseel.

ialdoilea?amntrebat,cufuriereinut.

Nutiisaincredere.Reformulez.Aincredere,darnoameniicare
nutrebuie.

iprimulpunctslab?

iiviaanles.

Cevreisspui?

iefricdeceeacenupoicontrola.

Mamtrasnapoi,ccicuvintelesaleeraumaiinvazivedectapropierea.

Dormigoal?mantrebat.

Amrmascuguracscat.

Nuetitocmaipersoanacreiasispun.

Aifostvreodatlapsiholog?

Nu,amminiteu.

Aifcutcevailegal?

Nu.


Faptulcammaiconduscteodatfrcarnetnusepunea.Nupentru
el.

Decenumntrebicevaobinuit?Cumarfigenuldemuzic
preferat?

Namstentrebcevacepotghici.

Nutiicegendemuzicascult.

Barociuneorioper.

Greit.

Altminciun,darastamiafcutpieleassenfioare.

Priniisuntcstoriisaudivorai?

Locuiesccumama.

Undeetatltu?

Tataamuritanultrecut.

Cum?

Afostmpucat,amrspunseuagitat.Eochestiemaipersonal.

Undeafostmpucat?

nPortland,undeeracutreab.Credcerndulmeus

Laugsitpetip?

Cineaspuscafostuntip?amreplicateu.

Azmbit.Chiarazmbit.

Augsitopetip?

Naugsitniciunsuspect.Afostunjaf.ilipseaportofelul.

Ceeasta?Miaatinsncheieturacustiloul.

Mamtrasnapoiinstinctiv.

Unsemndinnatere.

Aratcaocicatrice.Etisinuciga,Nora?lsimeamcumrde.

Amcutatnbuzunaruldinfaalrucsaculuiiamscuturatdou
pastiledefierdintruntub,nghiindulentregi.Sauopritoclipngt,apoi
saudusjos.NumiascpatfaptulcPatcharidicatdinsprncene.

Suntanemic,iamspus.Trebuiesiaupastiledectevaoripezi.
Tocmaimpregteamsispuncleluamcndmsimeamameitsau
suprat,darmamgnditcastaiaroferisatisfacie.

Anemic?

Preapuinfier,amspusraricuatenie,cumsevorbetecustrinii.
Nimeninutiedecenumirevin.

Ambtutcuunghiilenbanc.

Darnuefoartegrav.Decevorbimdespreasta?

Miamstorscreierulsgsescaltcevaoricedesprecaresvorbim.
ClopoelulasunatiPatchsaridicat,ndreptndusespreu.

Stai,lamstrigat,darnusantors.

Scuzm

Ieeapeu.

Patch!Namaflatnimicdespretine.


Santorsisandreptatspremine.Mialuatmnaiamzglitceva
peeanaintecaeusmgndescsmioretrag.

Mamuitatlaceleaptecifrescrisecucernealroieiamstrns
pumnul.Voiamsispuncnniciuncaznuivasunatelefonulnsearaasta.
Voiamsispunceravinaluicafolosittottimpulcasminterogheze.
Voiammultelucruri,daradevrulecstteamacolocaicumnafitiuts
deschidgura.

Suntocupatdisear,iamspusntrunfinal.

ieulafel.

Avearnjetulunuidrcuor,carepreasconfirmefaptulcintenionat
numialsatdectalternativadearataeseul.

Cuunrsuor,santorsisapierdutprintreeleviidepehol.

Namstesun!amstrigatdupel.Niciodat!

iaiterminatarticolulpentrumine?

EraVee.Veniselngmine,fcndnotiencaneelulpecarelpurta
pestetot.

Mgndeamcaalmeusfiedesprenedreptateaaezriinbnci.Am
nimeritlngofatcaremiaspuscazidimineaaterminattratamentul
mpotrivapduchilor.

Noulmeupartener,iamrspuns,artnduilpePatch.Aveaunmers
enervantdencreztor,genulcarevinelapachetcutricourilesplciteio
plriedecowboy.Patchnupurtaniciuna,nicialta.EragenulLevi'snegri
motorHenleynegrucizmenegre.

Eraocombinaiedelatinocupirat.

Tipuldinultimulan?Probabilcnanvatsuficientprimaoar.Sau
adouaoar.

Miaaruncatopriviredecunosctor.

Atreiaoarecunoroc.

midfioridespaimtipulsta.Atiutmuzicamea.Frniciunfel
deindiciumiaspus:Baroc,uneorioper.

Aghicit?

tiaialtelucruri.

Deexemplu?

Amoftat.

Deexemplu,cumsmscoatdinsrite.ispunantrenoruluisne
schimbelaloc.

Didrumul!Numiarstricauntitlubunpentruurmtorulmeu
articoldineZine:ReplicacelordeaXasau,maibine,Aezarenbnci
contestat.Hmmm.miplace.

Pnlaurmeuamfostceacareafostcontestat.Antrenorularespins
cerereameadeareconsideraaezareanbnci.Ceidelasecretariatmau
trimisnapoilaantrenor,iaradministratoruleralaoedinlocal.

SeparecmampricopsitcuPatch.

Deocamdat.


Capitolul2

Euimamalocuimntrofermbtutdevnturi,dinsecolulalXVIII
lea,delamargineaorauluiBridgewater.EsinguracasdepeHawthorneLane
iceimaiapropiaivecinilocuiesccamlaunkilometruijumtatedistan.
Mntrebcteodatdaccelcareaconstruitoiadatseamac,dintretoate
parceleledepmntdisponibile,elaalessiridicecasanmijloculunei
misterioaseinversiuniatmosferice,careparcasupttoatceaadepecoasta
statuluiMaineiatransplantatolanoincurte.Casaeraacumnvluitntr
unsemintunericcaretefceascrezicpeacoloplutescfantome.

MamaeraplecatlaolicitaienEssexpnjoi,aacmiampetrecut
searapeunscaundebuctriencompaniatemeidelaalgebriaDortheei,
menajeranoastr.

Cumafostlacoal?mantrebatDorthea,cuuoruleiaccent
german,ntimpcecuralachiuvetnitelasagnaarsdepeocrati.

Amunnoupartenerlacursuldebiologie.

istaeunlucrubunsauru?

Veeeravecheameapartener.

Aha!

Dortheaafrecatmaicuputere,iarpieleadepebraeisescutura.

Decieunlucruru.

Amoftatnsemndencuviinare.

Povestetemidesprenouapartener.Cumefata?

Enalt,brunetienervant.istraniudepericulos,amadugatn
oapt.OchiiluiPatcheraucanitegurinegre.nghieautot,darnu
dezvluiaunimic.Dinmomentcenumiaplcutceamvzutpedinafar,m
ndoiamcmiarplceaceseascundeanadncurilelor.

Pelanou,Dortheaiaterminattreabaiancuiatualaplecare.nloc
desalut,amaprinsluminapeveranddedouori;probabilcluminaa
strpunsceaa,pentrucmiarspunscuunclaxon.Apoiamrmassingur.

Mamdusnbuctrieimamforatsridicreceptorul.Terminndde
formatnumereledinpalm,ateptamcaPatchsrspund,sperndnsecret
snofac.Dacnueradisponibilsaucooperantlateme,eraodovadpecare
oputeamfolosicaslconvingpeantrenorsrefacaezarealocurilor.

Da?arspunsPatch.

Iamspuscuuntonprozaic:

Amsunatstentrebdacneputemntlninsearaasta.tiucai
spuscetiocupat,dar

Nora.

Patchmiarostitnumelecaicumarfifostpoantauneiglumecu
blonde.

Parcnaveaidegndssuni.Niciodat.

mieraciudctrebuiasminghitcuvintele;mieraciudcPatchmi
aruncanfachestiaasta;aveamciudpeantrenoripetemeleluiidioate.
Amdeschisgura,sperndsmiiascevainteligent.


Decineputemntlnisaunu?

Sauideeadeapetrecezeceminutempreuniprovoacogrealafel
caimie?amcontinuatngnd.

Pi,separecnupot.

Nupoisaunuvrei?

Tocmaijocopartiddebiliard,arspunsel,iarzmbetulsesimean
glas.

Opartidimportantdebiliard.

Dupzgomotuldefondpecarelauzeam,spuneaadevrul.Dacerasau
numaiimportantdecttemamea,astaeradediscutat.

Undeeti?lamntrebat.

LasaladejocurialuiBo.Nuegenultudelocal.

Amtrntittelefonul.Cenesimit!

AmruptofoaiedehrtiedincarneeliammzglitNESIMITperndul
nti.DedesubtamadugatFUMEAZATRABUC.VAMURIDECANCERLA
PLMNI.SSPERMCNCURND.

SalaluiBo,pecarenotiamdeloc,eramaidepartedectafivrut,la
aproximativjumtatedindistanadintrecasirm;cualtecuvinte,adurat
oorsconducsingurpnacolo.Casnumaispuncmamexpus
riscului.

MamaeraeaplecatlaolicitaienNewYork,dardacnumiacopeream
urmelecuatenie,vatiimediatcesentoarcecamnclcatoregul.Snu
conduceunadintreregulileeiprincipale.Dupcetataafostmpucat,mama
afcutoobsesiesufocantdinncercareadeammpiedicasmornaintede
vreme.Cndammplinitaisprezeceani,lunatrecut,arefuzatsdiscute
posibilitateacaeusmiiaucarnetuldeofer.Erangrozitcaputeamuri.
Eueramngrozitcnuvoincepeniciodatstriesc.

Amdevenitexpertnnclcareaacesteireguli.Veeadevenitexpertn
amificompliceiajutor.

DupceamparcatDodgeNeonulvioletalluiVeenparcareadinspatele
uneicldirimaridinBCA,cuofirmelectricpecareplpiascrisSALADE
JOCURIALUIBO,PAINTBALL&SALADEBILIARDALUIOZZ,amverificat
dacamncuiatuileimamndreptatspreintrare.

Amstatlarnd,ateptndstrecdefrnghii.ntimpcegrupuldinfaa
meapltea,mamstrecuratpelngei,mergndsprelabirintuldesirene
asurzitoareideluminiintermitente.

Crezicmeriisintripegratis?astrigatovocerguitdeatta
tutun.

Mamntorssprecasierulultratatuatimiamimaginatcummidau
ochiipestecap.

ArteucaicumafivenitsjocPacMan?amntrebat.

Amormitceva.

Dacvreistrecidemine,trebuiesplteti.


iapuspalmelepetejghea,undefuseselipitcubandadezivuntabel
depreuri,artndumicidatoram15dolari.

Uitecumfacem:dacnumntorcndouminuteipltesccei15
dolari,iamspuseu.Iamaruncatunzmbetdemulumesciamtrecutpe
subfrnghii.

Hei!

Cumnuaveamniciodorinsarunc15dolari,ncelmaibuncazdoar
ctevaminutencaresipunluiPatchctevantrebripersonale,mam
prefcutcnulaudimamgrbitnsal,uitndumdupPatch.Casierul
maurmat,strignddupmine.

ConvinscPatchnueralanivelulprincipal,amalergatnjospescri,
urmrindindicatoarelespreSaladebiliardaluiOzz.Lacaptulscrilor,cteva
spoturidifuzeluminauctevamesedepoker,toatepline.Unfumdetrabuc,
groscaceaadinjurulcaseimele,necatavanuljos.ntremeseledepokeri
barerainstalatunrnddemesedebiliard.Patcherantinspestemasacea
maindeprtat,ncercndoloviturcumanta.

Patch!

Alovitchiarcndlamstrigat,nimerindcutaculntbliamesei.ia
ridicatcapulimaprivitcuunamestecdeenervareideuimire.

Casierulatropitpeurmelemele,strngndumiumrulcubraulca
ntromenghin.

Sus!Acum!

Patchamormitceva,fiindcfusesentrerupt.

Ecumine.

CuvinteleluiPatchpreausaibautoritateasupracasierului,ccimia
datdrumuldinstrnsoare.naintessepoatrzgndi,iamluatmnadepe
mineimamndreptatsprePatch,ocolindmesele.Ampornitcupaimari,dar
ncredereamprseapemsurcemapropiamdeel.

Oratadeculcarenatrecut?mantrebatPatch.

Miamdatseamaimediatclucrurilestteaualtfel.Nuputeamspune
exactceanume,darsimeamcauncurentelectric.Maimultdumnie?

Maimultncredere.Maimultlibertatedeafielnsui.Iarochiiaceia
negrimisebgaupesubpiele.Eraucanitemagneicaremiurmreauorice
micare.

Optbile?amremarcateu,ridicnddinsprncene.Ctdemaree
miza?

Pi,Nora,noinujucmpebani.

Miamaezatgeantapemargineamesei.

ieucareeramgatasparieztotceammpotrivata.

Amridicatfoaiacutema,cudournduridejacompletate.

Ctevantrebriscurteiamplecat.

Nesimit?acititPatchcuvocetare,sprijinindusentac.Cancer
pulmonar?Eoprofeie?

Msufocamimiamfcutvntcumna.


Presupunctucontribuilaatmosfer.Cteigrifumezipesear?
Una?Dou?

Eunufumez.

Preasincer,darnulamcrezut.

Hmmmm,ammormiteu,aezndfoaiadehrtientrebilaneagri
ceavioletnchis.AmnotatIGRINMODSIGURperndulaltreilea.

Patchavenitlngmine,aeznduitaculpestetbliamesei.Leafcut
celorlalisemnsplece.

Neaintreruptpartida.

miparefoarteru.Celmaimarevisaltu?

Erammndrdentrebareaasta,pentructiamclvancuia.Era
nevoiedecapacitatedeanticipaie.

Stesrut.

Nueamuzant,iamspus,susinnduiprivirea,mulumitcnum
amblbit.

Nu,darairoit.

Mamurcatpemargineamesei,ncercndsartimpasibilntimpce
fceamacestlucru.Miamncruciatpicioarele,folosindumigenunchiuldrept
pupitru.

Lucrezi?

CurmeselelaBorderline.Ceamaibunmncaremexicandinora,
aadugatelcuunrnjet.

Religia?

Nuaprutsurprinsdentrebareamea,darnicinupreancntatdeea.

Parcspuneaicevorbadectevantrebriscurte.Dejaetilaa
patra.

Religia?amntrebatcumaimultfermitate.

Patchiatrecutgnditoromnpesteliniamaxilarului.

Oreligie,nuosect.

Facipartedintrosect?

Miamdatseamapreatrziucamprutmirat,narfitrebuit.

Separecamnevoiedesacrificiuluneifemei.Plnuisemsofacs
aibncrederenminemainti,dardacetipregtitacum

Numimpresionezi.

Nicinamncercatnc.

Amsritdepemasilamnfruntat.Eracuuncapmainaltdect
mine.

Veemiaspuscetinultimulan.Decteoriaipicatlacursulde
biologiedeazecea?Odat?Dedouori?

Veenuepurttoareameadecuvnt.

Negifaptulcaipicat?

ispuncnueramlaBridgewaterHighanultrecut.

Teaitransferat?

Nu.


Ochiiluimtachinau,ceeacemndrjeaimaimult.

Aifostundevalacoalanultrecut?

Foartebine,Nora.

Aichiulit?

Patchiasprijinitopalmpemasadebiliardimiafcutsemncu
degetulsmapropiideel.Numamapropiat.

Vreisispununsecret?antrebatcuuntonconfidenial.Nammai
fostlacoalpnacum.ncunsecret?Nuechiaraadeplictisitorpect
mateptam.

Namcrezutaaceva.Toatlumeamergelacoal.Existlegi.

Crezictemint,azmbitel.

Naimaifostlacoalniciodat?Dacarfiadevratiaidreptate,
nutecredceteafcutsviiacum,pentruultimulan?

Tu.

Aurmatunmomentdetcere,pncndmiamregsitglasul.

stanueunrspuns.

Probabilcvenisecuunpasmaiaproape,ccidintrodattrupurile
noastreeraudespritedoardeozonngustdeaer.

Ochiiti,Nora.Ochiiiacenuiiirecisuntteribildeatrgtori.ia
nclinatcapulntroparte,caicumarfivrutsmanalizezedintrunalt
unghi.

iguraaiacrnoasicriminal.

Speriatnuattdevorbelelui,ctdefaptulcopartedinmine
rspundeapozitivlaele,mamdatnapoi.

Gata.Amplecatdeaici.

Darnamfcuto.Simeamnevoiasmaispunceva.Adunndumi
gndurilenclcite,amncercatsmidauseamacesimeamcartrebuis
spun.Deceeraattdeironiccumineidecesepurtadeparcafifcut
cevacasomerit?

Separectiimultedespremine,amspusntrunfinal.Maimulte
dectartrebui.Separectiiexactcesspuicsmfacismsimtprost.

Euorcutine.

Saaprinsfurianmine.

Recunoticfaciastaintenionat?

Asta?

Chestiaasta,cmprovoci.

Maispuneodatprovoci.Gurataaratprovocatorcndospui.

Amterminat.ntoarcetelapartidatastupiddebiliard,iamaruncat
nervoas.

Amluattaculdepemasiilamntins.Nulaluat.

Numiplacesstaulngtine,iamspus.Numiplacecsuntem
parteneri.Numiplacezmbetultudesuperioritate,numiplaci.

Iammpinstaculnpiept.


Eumbucurcantrenorulneaaezatmpreun,aspusel.Am
detectatourmdeironiencuvntulantrenor,dareraimposibildegsitun
sensascuns.Dedataastaaluattacul.

Suntpecalesschimblucrulsta,amreplicat.

LuiPatchisaprutattdeamuzantceamspus,nctarnjitcutoi
dinii.Santinsspremineinaintesmtragnapoiadesclcitcevadin
prulmeu.

Obucatdehrtie,miaexplicat,aruncndojos.Cndiantins
mna,amobservatocicatricepencheieturalui.Lanceputamcrezutcera
untatuaj,darduposecundmiamdatseamaceracevanatural.

Unlocneinspiratpentruoaluni,amspus,speriatceraattde
asemntoarecupropriameaaluni.

Patchiatrasmnecapestencheietur,relaxat,dargestulnumia
rmasneobservat.

Aipreferaontrunlocmaiintim?

Numiarplceanicierialtundeva.

Nueramsigurcumasunatceamspus,aacammaincercatodat.

Numarderanjadacnaiaveaodeloc.

Ammaincercatiatreiaoar:

Numipasdesemnultu,punct.

Altentrebri,comentarii?mantrebatel.

Nu.

Atuncinevedemlabiologie.

Mamgnditsispuncnosmmaivadniciodat.Darnaveamde
gndsminghitcuvintelededouorinaceeaizi.

Cevamaitrziu,nnoapteaaceea,opocniturmatrezitdinsomn.Am
rmasnemicat,cufaanfundatnpern,darcutoatesimurilenalert.
Datfiindprogramulneregulatdelucrualmamei,eramobinuitsdorm
singuritrecuseranideziledecndnumaiavusesemsenzaiacaud
sunetedepaicareseapropiedecamerameapehol.Daracumeraaltceva.Am
simitcnueramsingurncas.

ntorcndumipuincapul,amsurprinsoumbrcaresemicanfaa
ferestrei.Amstrnspernanbraeimiamspusceraunnorcareacoperea
luna.Sauvreopungluatdevnt.Totui,nurmtoarelectevaminuteam
ateptatsmiseliniteascbtileinimii.

Cndamprinscurajsmridicdinpat,ncurte,subfereastr,totulera
calmilinitit.Singurulzgomotveneadelacrengilecarezgriaupereiicasei.
Ammaicercetatodatrapidcurteaiamobservaturmedepainnoroiulde
dedesubtiocreangczut.

Puteamsjurcamgsitcauzapocniturii.nmodsigur,nuera
imaginaiamea.nmodsigur,nueraunnorcareacoperealuna.

Cinevamspionasepefereastradormitorului.

Capitolul3


AntrenorulMcFarlandsttealatablituruiantrunadespreceva,dar
minteameaeradepartedecomplexitiletiinei.Eramocupatsformulez
argumentepentrucareeuiPatchnartrebuismaifimparteneri,trecndule
peolistpeversoulunuitestmaivechi.Imediatduporaveamdegnds
mipledezcauzanfaaantrenorului.Uitndumpelist,fiecareargumentera
construitpeceldinaintealui.Aveamuncazsolid,nuputeamconcepesl
refuze.

Nora?

Antrenorulstteanfaaclasei,cumnantinsntrungestcarearta
cateptaunsingurlucrurspunsulmeu.Oclduruoarifceadrum
spreobrajiimei.

Aiputearepetantrebarea?amngimateu.

Clasaachicotit.

Antrenorularepetatcuouoariritare:

Cecalititeatraglaunpotenialpartener?

Potenialpartener?

Haideodat,navemtoatdupamiazaladispoziie.

OauzeampeVeecumrdenspatelemeu.

Gtulmeuparcerancletat.

Vreisvfacolistatrsturilorunui

Posibilpartener,da,arfibine.

Frsvreauamprivitalturi,sprePatch.Sttearelaxatpespate,nu
chiarcocoat,impriveacusatisfacie.Apoiiafluturatzmbetuldepunga
iarostit:Ateptm!Miamaezatminilepebanc,sperndcartammai
calmdectmsimeam.

Numamgnditlaastapnacum.

Pi,gndeteterepede!

Aiputeantrebapealtcineva?

Antrenorulaartatnerbdtorsprestngamea.

Tuurmezi,Patch.

Spredeosebiredemine,Patchavorbitcuncredere.Seaezasenaafel
nctcorpulsuerauornclinatspremine,genunchiinotrifiindladoar
civacentimetridistan.

Inteligent.Frumoas.Vulnerabil.

Antrenoruleraocupatstreaclistaadjectivelorpetabl.

Vulnerabil?antrebatel.Cumadic?

Veealuatcuvntul:

AstaarevreolegturcuCapitolulpecarelstudiem?Pentrucnu
amgsitnimicnmanualdespretrsturiledoritelaunpartener.

Antrenorulsaopritdinscrissuficientctspriveascpesteumr.

Atraciaesteprimulelementalreproduceriiumane.Decenunespui
listata,domnioarSky?

Veearidicatcincidegete:


Saratefantastic,sfiefabulosdebogat,extremdenelegtor,
slbaticdeprotectoriunpicpericulos.Lafiecaredescriereicoboracteun
deget.

Patchrdeanbarb.

Problemacuatraciaumanefaptulcnutiidacemprtit.

Foartebunobservaie,aspusantrenorul.

Oameniisuntvulnerabili,acontinuatPatch,pentrucpotfirnii.n
acestmomentgenunchiulluisalovitdealmeu.Amdatnapoi,nendrznind
smntrebcensemnaacelgest.

Antrenoruladatdincap.

Complexitateaatracieiumaneiareproduceriieunadintre
trsturilecarenedifereniazdespeciileinferioare.

MisaprutclamauzitpePatchpufnindlaacestecuvinte,dareraun
sunetfoarteuorinuputeamfisigur.

Antrenorulacontinuat:

Delanceputurileistorieifemeilesausimitatrasedeunpartenercu
puternicecalitinecesaresupravieuirii,precuminteligenaivigoareafizic,
pentrucemaiprobabilcabrbaiicuacestecalitisaducacasmncare
lasfritulzilei.iaridicatdegetelensemndeOKiarnjit.

Cinanseamnsupravieuire,echip.

Deasemenea,acontinuatelcndavzutcnurdem,brbaiisunt
atraidefrumuseepentrucaceastadenotsntateitinereeadicnu
areroststemperechezicuofemeiebolnvicioas,carenuvatriscreasc
copiii.

Astaeoabordaresexist,aprotestatVee.Spuneimicevacares
aiblegturcufemeiasecoluluiXXI.

Dacabordezireproducereadinperspectivatiinei,veivedea,
domnioarSky,curmaiisuntcheiasupravieuiriispeciei.icuctaimai
mulicopii,cuattmaiimportantecontribuiatalafondulgenetic.

AproapecamvzutcumVeeiddeaochiipestecap.

Credcnsfritvapropiaidesubiectuldeazi:sexul.

Aproape,aspusantrenorul,cuundegetridicatamenintor.

nainteasexuluivineatracia,dardupatracievinelimbajulcorpului.
TrebuiesitransmiteiunuiposibilpartenerSuntinteresat,frpreamulte
cuvinte.

Antrenorulafcutunsemnlngmine.

OK,Patch.Szicemcetilaopetrecere.Cameraeplindefetede
toatefelurile,blonde,brunete,rocate,ctevafetecuprulnegru.Unelesunt
sociabile,altelepartimide.Aigsitofatcarecorespundeprofiluluitu
atractiv,inteligentivulnerabil.Cumiaricetiinteresat?

Oaleg.Vorbesccuea.

Bun.Acumntrebareaceamarecumtiidaceinteresatsauvrea
solainpace?

Olainpace,aspusVee.


Miamnotatnmintesimulumescmaitrziu.

Szicem,acontinuatantrenorul,cfatacucarevorbetiimuc
buzeleisejoaccuprul,cumfaceNoraacum.

Minilemiaualunecatnpoal.

Einteresat,arspunsPatch,lovindumidinnoupiciorul.

Amroit.

VaseledesngedepefaaNoreisedilatipieleaisenclzete,a
spusantrenorulcuvoceaschimbat.Cuminterpretezireaciaei?

tieceanalizat,arspunsPatch.iplaceatenia,darnupreatie
cumsofoloseasc.

Nuamroit,amprotestateu.

Eagitat;intindeminilecasdistragateniadelafaspre
siluetsaupoatesprepiele.Ambelesuntatuuriputernice,arspunsPatch.

Miamlipitminilepebanc,miamridicatbrbiaiamncercatsart
caicumamaifiavutpuindemnitate.

Eridicol!

ntinznduibraulcuoviclenieexagerat,Patchilaaezatpe
sptarulscaunuluimeu.Amavutsenzaiaciudatcacestgesterao
ameninarelaadresameaicPatchnueracontientsaunuipsadecum
vareacionaclasa.Aurs,darelnupreasiaud,innduiprivireadoar
nochiimei,nctpreacacreatunmicuniverspersonalpentrunoidoi,n
carenimenialtcinevanuputeaajunge.

Vulnerabil,amurmurat.

Miamncruciatgleznelepelngpicioarelescaunuluiimamsmucit
maincolo,simindgreutateabrauluisualunecnddepesptarulscaunului.

iiat,avemdoiparteneridisponibili,aspusantrenorul.

Acumputemvorbidespresex?antrebatVee.

Mine.CitiiCapitolulapteifiipregtiipentruodiscuieasupra
luilaprimaor.

Asunatclopoelul.

Voiorganizaopetiiecaslconcediezepeantrenor,miaspusVee,
venindlngbancamea.Ceafostcuoradeazi?Afostaproapepornografic.
AproapecvapuspetineipePatchpebanc,laorizontal,frhaine,
fcndFaptaceaMare.

iseparecvreauoreluare?mamrstiteu.

Nucmiarfidisplcut.Adic,dacafifosteunlocultu,a
adugatrepedeVee.

Didrumulfrmine!Trebuiesvorbesccuantrenorul.Nentlnim
ladulapultunzeceminute.

Mamndreptatsprecatedr,undeantrenorulstteacocoatdeasupra
uneicridesprejocuriledebaschet.LaoprivirerapidtoiaceiXiOartau
cjucaXiO.

Bun,Nora,miaspusfrspriveascnsus.Cucetepotajuta?

Amvenitscontestaezareanbnci.


Antrenorulsalsatpesptarulscaunuluiiiaadunatminiledup
cap.

Miemiplaceaezareanbnci.Aproapelafeldemultpectmiplace
joculstadirect,aspusel,apsndcuundegetpecarteadesprebaschet.

Amaezatpesteeaocopiearegulamentuluicolariadrepturilor
elevului:

Legeaspunecniciunelevnartrebuissesimtameninatn
interiorulcolii.

Tesimiameninat?

Numsimtbine;avreaspropunosoluie.

Pentrucantrenorulnumantrerupt,amprinsncredere.

Voimeditalabiologieoriceelev,dinoriceclas,dacmaezaidin
noulngVee.

MediteazlpePatch!

Amrezistatimpulsuluideamiscrnidinii.

Astamicontraziceideea.

Laivzutazi?Saimplicatndiscuie.Nulamauzitspunndniciun
cuvnttotanul,darlamaezatlngtineibingo!Notelesalevorcrete.

IaraleluiVeevorscdea.

Aasentmplatuncicndnutemaipoiuitandreaptadup
rspunsulcorect,miaspuselcurceal.

ProblemaluiVeeelipsadeimplicare.Omeditezeu.

Nusepoate.iaprivitceasuliaspus:

Amntrziatlaontlnire.Amterminat?

Amrmasnpicioarecuguradeschis.

VorbeamseriosdespremeditarealuiPatch.Teiaunconsiderare.

Antrenorulnamaiateptatrspunsulmeu;atersopeu,fluiernd
melodiadinJeopardy!

Pelaapteseara,cerulsantunecatntrunalbastruindigo;miamtras
fermoarulsmnclzesc.VeeicuminetocmaivzusermSacrificiulieram
ndrumspreparcare.EutrebuiaslacrecenziadefilmpentrueZinei,cum
vzusemdejatoatecelelaltefilmecarerulaulacinematograf,neammulumit
cucelmairecentfilmdegroaz.

Afostcelmaiciudatfilmpecarelamvzutvreodat.Caoregul,de
acumnaintenumaiavemvoiesvedemnimiccaressemenecuunhorror.

Eunaveamnimicmpotriv.inndcontccinevaaspionatasearn
faaferestreimele,combinatcufaptulcamurmritunfilmdespreobsedai,
ncepeamsmsimtpuincamparanoic.

ipoiimaginaaaceva?Strietitoatviaafrstiicsingurul
motivpentrucaretrietiecasfiifolositcasacrificiu?

Neamnfioratamndou.


iceeracualtarul?acontinuatVee,enervantdeneatentlafaptulc
afipreferatsvorbimdespreduratadeviaauneiciupercidectdespre
film.

Decepersonajulnegativaaprinspiatranaintesolege?Cndam
auzitcumisfriepielea

Gata!aproapecamstrigat.Undemergemmaideparte?

.idacuntipmsrutvreodataa,osmisentoarcstomacul
pedos.Scrboasepreapuinspuspentrucumeraguralui.Eramachiaj,nu?
Adicnimeninuareoasemeneagurnviaareal.

Recenziameatrebuiesfiegatapnlamiezulnopii,iamspuseu,
tinduicalea.

Aaa,bine.Labibliotecatunci?

VeeadescuiatportiereleNeonuluicuunbip.

Etifoarteirascibil.

Mamaezatpescaunuldindreapta.

Filmuledevin.Spionuldeasearedevin.

Numreferdoarlasearaasta.Amobservatcnultimelezileaifost
neobinuitdeargoascamjumtatedeordupcursuldebiologie,a
susuratVeecuunzmbetrutcios.

Lafeldesimplu.Patchedevin.

Veeaprivitnoglindaretrovizoare,pecareaajustatocasivadmai
binefaa.ialinsdiniicuunzmbetexersat.

Numiplace.Defapt,misepareaproaperespingtor.Dartrebuies
recunoscclaturaluintunecatmatrage.

Naveamniciunchefsrecunosc,darVeenuerasingura.Mamsimit
atrasdePatchntrunfelpecarenulamsimitfadenimeni,cuexcepia
luiVee.Darastaeraaltceva.Eraunmagnetismntunecat,manipulant,
captivantntremineiPatch.Lngelmsimeamatrasspremarginea
prpastiei;noricemomentPatchmputeampingepesteaceamargine.

Cndteaudcespuimfacesvreaus

Mamoprit,ncercndsmgndescceanumemdeterminasfac
ntradevratraciafadePatch.Cevaneplcut.

Spunemicnucrezicaratbineiipromitcnuimaipronun
numeleniciodat,aspusVee.

Mamntinssdeschidradioul.Trebuiasfiecevamaibundefcut
dectsnestricmsearainvitndulpePatchsiapartelaea,chiarinumai
lamodulabstract.Sstaualturideeloornfiecarezi,cincizilepe
sptmn,eramaimultdectputeamsuporta.Naveamdegndsioferi
serilemele.

Deci,mapresatVee.

Poatecaratbine,dareuafiultimacaresobserv.Suntunjurat
coruptnceeacelprivete,scuze.

Censeamnasta?


nseamncnupotstrecpestepersonalitatealui.Niciofrumusee
dinlumenarputeasocompenseze.

Nuevorbadefrumuseeeledur.Dintrobucat.Sexy.

Miamdatochiipestecap.

Veeaclaxonatiaclcatfrnacndomainademaratchiarnfaaei.

Cum?Nuetideacordsautipulaspruidurnuegenultu?

Nuamungen,amrspuns.Nusuntattdelimitat.

Veears.

Tu,dragamea,etimaimultdectlimitat,etinchis.Restrns.
Ariataelafeldelargcaunuldintremicroorganismeleantrenorului.Sunt
foartepuinibiei,dacsunt,decaresiplaclacoal.

Nueadevrat.

Amspuscuvinteleautomat.Doardupceleamrostitmamgnditct
deadevrateerau.Namfostniciodatinteresatdecineva.Mamntrebat
deodatctdediferitmfceasparacestlucru.Vrndsmapr,am
adugat:

Nuevorbadebiei,evorbadeiubire.Namgsito.

Nuevorbadeiubire,evorbadedistracie,aspusVee.

Miamridicatsprnceneleanencredere.

Ssrutuntippecarenulcunosc,decarenumipas,astae
distractiv?

Naifostatentlabiologie?Evorbademultmaimultdectdeun
srut.

Aha,amspuseuiluminat.Fondulgeneticedestuldecoruptcas
maicontribuiieulael.

Vreistiicinecredeucarfifoartebun?

Bun?

Bun,arepetateacuunzmbetindecent.

Nuneaprat.

Partenerultu.

Nuiziceaa!Partenerareoconotaiepozitiv.

Veesastrecuratntrunlocdeparcaredelnguabiblioteciiiaoprit
motorul.

iaiimaginatvreodatcumarfislsrui?Cndantrenorulela
tabliidnaintecuhormoniiicusexul,aitrasvreodatoocheadn
dreaptaiiaiimaginatcumarfisteabandonezinbraeleluiPatchisi
lipeticorpuldeel?

Mamholbatlaeacuoprivirecarespercartaocat.

Dartu?

Veearnjit.

Punpariucafostpiratntroviaanterioar,acontinuatea.Iareu
jocfoartebinerolulfecioareinpericol.

Apoialeinat,czndgraiospescaun,arcuinduiprovocatorun
genunchi.


AmncercatsmiimaginezcearfacePatchdacarvedeaaceast
imagine.Cutoatectiamfoartepuinedespreel,iamintuitaversiuneafa
deVeecaicumarfifostpalpabil.Piratuldinelsarputeasistrpung
inimacuospad,indiferentdeepoc.

Nuesuficientdebunpentrutine,iamspus.

Veeasuspinat.

Aigrij,aamfacislvreauimaimult.

Neamaezatlaomasnbiblioteclanivelulprincipal,lngcarteade
ficiunepentruaduli.Miamdeschislaptopuliamscris:Sacrificiul,dou
steleijumtate.Daimnjudecatcdousteleijumtateepreapuin!
Aveammultepecapinumsimeamneapratfoarteobiectiv.

Veeadeschisopungdechipsuridinfructeuscate.

Vrei?

Nu,mulumesc.

Veeaprivitnpung.

Dactunulemnnci,vatrebuisofaceu.ieuchiarnuvreau.

Veeineadietacurcubeu.Treifructeroiipezi,doualbastre,cteva
verzi

Aridicatunchipsdemr,analizndulpetoateprile.

Ceculoare?amntrebato.

Fmsvomitmrverde.Cred.

ChiaratunciMarcieMolnar,singuraelevdeanulIIdinistorialiceului
careeramajoretlaoechipuniversitar,saaezatpemargineamesei
noastre.Pruleiblondcpun,linscaunb,eraadunatncodiei,ca
ntotdeauna,tenulieraacoperitdeojumtatedesticludefonddeten.Eram
aproapesigurcamghicitcantitateaexact,dinmomentcenuvedeaiurm
depistrui.Nuimaivzusempistruiidinclasaaaptea,anulncarea
descoperitfirmaMaryKay.ntretivulfusteiilenjeriaintimdacpurtaaa
cevaeraodistandeuncentimetruiceva.

Salut,XXL,isaadresatMarcieluiVee.

Salut,Ciudato,iarspunsVee.

Mamacautmodeleweekendulsta.Pltete9dolaripeor.M
gndeamcpoateteintereseaz.

MamaluiMarcieconducemagazinulJCPenez,iarnweekenduriopune
peMarcieipecelelaltemajoretesprezintebikininvitrinelemagazinului.

Nupreagsetemodelepentrumrimimaimari.

iarmasmncarentredini,iaspusVeeluiMarcie.ntrediniidin
fa,aratcaociocolatlaxativ

Marcieialinsbuzeleisadatjosdepemas.Veeaplecatsarunce
chipsurile.Ctevaminutemaitrziusantorscuunromandedragoste.Sa
aezatpescaunuldelngmineimiaspusartndumicopertaromanului:

Cndvaosfimnoiaa.Sedusedenitecowboypejumtate
dezbrcai.Mntrebcumarfissrutnitebuzearsedesoareimnjitecu
noroi?


Murdar,amoptit,tastndncontinuare.

Apropodemurdar!Voceaiseridicasenmodneateptat.

Uitelpetipulnostru.

Mamopritctsaruncoprivirepestelaptop.Patchstteancealalt
parteacamerei,laghieu.Caicumarfisimitclprivesc,santors.Ochii
nisauntlnitodat,dedou,detreiori.Miiamntorsprimanaltparte,
darnunaintedearecepionaunrnjet.

Smergem,iamspusluiVee.Miamnchislaptopul,lampusn
geant;miamndesatcrilenrucsac,scpndctevapejos.

ncercscitesctitluldepecartealuistaipuinCriminalulnserie
ascunsntine.

Opretete!amstrigateuimiamastupaturechilecuminile.

Calmeazte,nunepoateauzi.Vorbetecubibliotecarul,i
nregistreazcartea.

ncredinndumdeacestlucru,miamdatseamacdacplecamacum
puteamslntlnimlaieire.iatunciartrebuisispunceva.Mamaezat
lalocpescauniamnceputscautcuatenieprinbuzunaredupabsolut
nimic,pncndaterminatdenregistrat.

itiinumeledefamilie?mantrebatVee.

Nu.Deceilati?Celegturarenumeleluidefamilie?

tiicevadespreel?

Nu.iapreferasnicinutiu.

Nucreziceciudatceaicinacelaitimpcunoi?

Dartucecrezi?amntrebatoeu.

Credcteurmrete.

Eucredceocoinciden.

Astanuerachiaradevrat.Dacarfitrebuitsfacolistcuprimelezece
locurincaremaateptaslgsescpePatchnoricesear,biblioteca
publicnarfiprintreele.Bibliotecanarintranicinprimeleosut.iatunci,
cefceaaici?

ntrebareaeracuattmaistresantdupcesantmplatasear.Nui
ampovestitluiVeepentrucamsperatcntmplareaivapierdedin
intensitateivoiuitacsantmplatvreodat.

Paaaaatch!aoptitVee.OurmretipeNora?

Iamastupatguracumna.

Gata.Vorbescserios,amncercateusmiiauofaserioas.

Veemamucatdemn.

Au!amipat,ncercndsmifreczonamucat.Unfirdesnge
aproapenegrumiaptatdegetulmareimiamdusmnalagurslcur.
Veempriveacuofascinaiestranie.

Mamntorscuspatelelaea,sugndncetsngele.Mamoprits
analizezdegetuliamfostmulumitcsngerareaseoprise.Amscosdou
pastiledefierdinsticluadinghiozdanileamnghiit.


Punpariucteurmrete.Punpariucnueprimadat.Punpariu
careiniteordinederestricie.Artrebuisnefurimnsecretariat,ar
trebuisfietoatetrecutenfiadeelev.

Nunestrecurmncancelarie.

Aputeacreaodiversiune.Mpricepladiversiuni.Nutearvedea
nimenicndintri.Amputeaficanitespioane.

Nusuntemspioane.

iplaceopovestepoliistdecalitateiunamaibuncaastanu
gsim.

Opovestepoliistdecalitatearenevoiedeuncadavru.Nuavemun
cadavru.

Veeaprotestat:

Nunc!

Veeaintratpealeeadinfaacaseilapuintimpdupnouijumtate.
Aopritmotorulimiadatmiecheile.

Numduciacas?amntrebato.

Miamrcitguradepoman,pentrucoricumtiamdejarspunsul.

Ecea.

Nupestetot.

Totaia.iapoi,ntotdeaunaemaigroaslngcasata.Deobicei,
astaesuficientsmsperiefoartetaredupcesentunec.nniciuncaznu
conducpecea.

Amscosunoftatimiamdatochiipestecap.

Mersi.

MiaaruncatoprivirecarespuneaNuevinamea.

Spuneimameitalessemutemaiaproape.Spuneicaaprutun
clubnou,numitcivilizaie,icartrebuisvnscrieiivoi.

Presupuncvreisvinsteiauminediminea?

Laaptejumatearfiok.Miculdejunlpregtesceu.

Spersmerite.

Steporifrumoscucopilaulmeu!VeeamngiatbordulNeonului.

Darnufoartebine.Nuvreauscreadciarfimaibineaici.

ndrumsprecasmiamlsatgndurileszboarepuinlaPatch.Vee
aveadreptate,eracevatareatrgtorlael.iincredibildenfiortor.Era
cevanneregulcuel.Faptulciplceasmcontrazicnueratocmaio
noutate.Dareraodiferenntreamenervalacoaliamurmrila
bibliotecpentruasta.Ceimaimulioameninusarderanjaattdectdac
araveaunmotivfoartebun.

Cevorbeti?miaspusjumtateanepstoare,optimist,acreierului
meu.Arputeafiocoinciden.Poate,Patchareolaturdeoarecede
bibliotecpecarenuocunoti.Arputeaaveaunmotivfoarteinocentsseafle
labibliotecnsearaasta.Chiardaceraacolonacelaitimpcutine.
Coincideneleexist.Trecipesteasta!


Pelajumtateadrumului,oploaienentreruptaalungatciorchiniide
norideceacarepluteaudeasupraoselei.Cuateniampritntre
comenzilevolanuluiidrum,amncercatsgsesctergtoareledeparbriz.

Luminileelectricedeafarauplpitimamntrebatdacnucumvase
apropiaofurtun.Vremeaeramereunschimbarentrozondelngocean,
iarofurtunseputeatransformauorntroinundaie.

Luminileauplpitimaimult.Misaprutcamsimitcevarecepe
ceaf.Amavutimpulsuldeaoprimainaideaverificalocuriledinspate,dar
mamlinititspunndumiceuiVeeeramsingurecndamieitdin
bibliotecicafiobservatdacsarfiurcatcinevantretimp.

nspruldepebraemisazbrlit.Alaseleasimeranalert
maxim.Mamntrebatdaceramurmrit.Nusevedeaufarurinoglinda
retrovizoare.Nicinfanueravreomain.Eramsingur,singuric.Nuera
ungndfoartencurajator.Ammritvitezala45km/h.Amgsitcomenzile
pentrutergtoare,darplouamaiputernicinuputeaufacefanicilaviteza
maxim.Semaforuldinfaartagalben.Amncetinit,aproapedeoprire,am
verificatdaceraliberpestngaiampornitcadinpucpeHawthorne
naintecaNeonulsseopreasc.

Amauzitimpactulnaintesobservsiluetantunecatcareaalunecat
pestecapotamainii.

Amipat.Amapsatpepedaladefrn.Siluetasarsturnatcuo
bufniturpeparbriz,crpndul.

Instinctiv,amtrasputernicdevolanspredreapta.Spatelemainiia
oscilat,iarmainaaalunecatnvrtindusenintersecie.Siluetasarostogolit
iadisprutpestemargineacapotei.

miineamrespiraia,strngndvolanulcuambelemini.Miamridicat
picioareledepepedale.Mainasacambratiapoisaoprit.

Eraghemuitcuspatelelamine,lacivapaidistan.Nupreasfie
rnit.

Saridicatnpicioare,saapropiatiialipitpalmeledefereastra
dinspreofer.Ochiinisauntlnitpringurilecaguleipecareopurta.Un
zmbetmortalpreasluceascnei.

Amailovitodat,iarsticlaavibratntrenoi.

Ampornitmaina.Motorulsaambalat,darNeonulsacambratasa
opritdinnou.

Ampornitdinnoumotorul,darmiadistrasateniaunscrit,caun
geamt.Amprivitcugroazcumuancepeassendoaie.

Ambgatmainanvitezanti.Pantofiimiaualunecatpepedale.
Motorulahuruit,aculdepetablouldebordatingeazonaroie.

Pumnulluiaizbitfereastracuoexploziedesticl.Mnaiabjbitpe
umrulmeu,ncletndumibraul.Amipat,amapsatpeacceleraieiam
ridicatambreiajul.Neonulapornitscrnind.Numiadatdrumul,acontinuat
smstrngdebra,alergnduntimppelngmain.


Amacceleratcuforaadrenalinei.Amverificatoglindaretrovizoare,cas
masigurcbrbatulmascatnumurmrete,apoiamntorso.Atrebuits
mistrngcuputerebuzelecasnuplng.

Capitolul4

GonindpeHawthome,amtrecutdecasamea,amfcutunocolnapoi,
amtraversatspreBeechiapoimamntorsspreBridgewater.Amsunatope
Vee.

SantmplatcevaeueldenicieriMaina

Sentrerupe.Cum?

Miamtersnasulcudosulminii.Tremurampnnvrfulunghiilor.

Aaprutdenicieri.

Cine?

El

Amncercatsmiadungndurileisletraducncuvinte.

Asritnfaamainii!

Of!Of,of,of,of.Ailovitocprioar?Etibine?iBambi?

Pejumtatemormia,pejumtateselamenta:

Neonul?

Amdeschisgura,darVeemialuatonainte.

Las!Amasigurare.Credcam.Spunemicnusuntbucide
cprioarpecopilulmeuNusunt,nu?

Oricerspunsmpregteamsidauadisprut.Minteameaeracudoi
painainte.Ocprioar.Poatecaputeaspuntotulpeseamaunei
cprioare.VoiamsipovestescluiVee,darnuvoiamnicisparnebun.Cum
erasexplicctipulpecarelamlovitsaridicatnpicioareianceputs
rupuamainii?Miamtrasgulerulnjos,pesteumr.Nueraniciourm
vizibilundemastrns

Miamvenitnfiretresrind.Chiaraveamdegndsnegceeacese
ntmplase?tiamceamvzut.Nuafostnimaginaiamea.

Oh,Doamne,spuseVee,nurspunzi.Cprioarazacepefarurilemele,
aai?ituconducicueanfaamainii,caunplugdezpad.

Potsdormlatine?

Numaivoiamsstaupestrzi,pentuneric.

Suntncameramea.Vino!

DupdouzecideminuteamparcatNeonulpealeealuiVee.Ualovit
depeparteaoferuluisadeschismaiuordectmateptam.Imediatceam
ieit,amalergatlaintrareaprincipal,amnitnuntruiamcobortscrile
pivniei.

Veestteanpatcupicioarelencruciate,cunotebookulsprijiniipe
genunchi,cuctilenurechiiiPoduldeschislamaximum.

Smuitlapagubensearaastaorisateptmcarceleapteorede
somn?astrigatcasacoperemuzica.

Poateopiuneanumruldoi.


Veeascosunoftatcareiazburlitbretonul.ianchisnotebookuliia
scosctile.

Haisterminmodat!

Cndamieitafarmamholbatlamainctevasecunde.Nuerao
searcald,darnuvremeaeradevincmisefcusepieleadeginpebrae.
Niciungeamspart.Niciondoiturnu.

Cevanuenregul,amspus.

DarVeenumasculta;eraocupatsinspectezefiecarecentimetrual
Neonului.

Mamapropiatiambtutcudegetulngeamuldinparteaoferului.
Sticl.Amnchisochiiiamtrasadncaernpiept.Cndiamdeschisdin
nou,fereastraeratotintact.

Mamnvrtitnjurulspateluimainii.Aproapecfcusemuncerc
completcndmamopritbrusc.

Ocrpturfinsecionaparbrizul.

Veeavzutonacelaimoment.

Etisigurcnuafostoveveri?

Miamamintitdeochiidistrugtoripecareiamzritnspatelecagulei.
Nuaveamcumsmiiimaginez.

Uitetelamine,plngdebucurie,aspusVee,ntinzndusepeste
capotaNeonuluicantrombriare.

Ocrpturmicmic.Att!

Aminventatunzmbet.Uurareameaeraieainventat.Nuputeam
scpadesentimentulccinevapndeanapropiere.

Veeicumineamplecatdeacaslaapteijumtatendimineaa
urmtoareiammerslabistroulluiEnzoslumunmicdejunformatdin
cappuccinoilaptefiert.Cuminilenjurulcnii,ncercamsscapdefiorul
dinluntrulmeu.Fcusemundu,luasemocmaiuncardigandelaVee
imiaplicasemicevamachiaj,darabiadacmaitiamdetoateastea.

Nuteuitaacum,aspusVee,dardomnulPuloverVerdesetotuit
ncoaceiimsoarpicioarelelungiprinblugioh!Tocmaimasalutat.
Vorbescserios.Unsalutcudoudegete,canarmat.Ceadorabil!

Noascultam.Accidentuldeasearmiserepetanminte,absorbindumi
toatconcentrarea.

Compliceleluiaratunpicrebel,nucrezi?continuVee.Emiteunfel
desemnalnutepunecumine.Karmpericuloas.Spunemicnuaratca
plodulluiDracula.Spunemicmisepare.

Ridicndprivireadoarattctslzrescfrsparcfacasta,iam
vzutchipulatrgtor,cuosaturfin.Prullung,blondnchisiatrnapn
laumeri.Ochideculoareacromului.Neras.mbrcatimpecabil.

isepare,amcalmato.

Naivzutochiiadncii?Liniaprului?Constituianaltideirat?
Arputeafidestuldenaltpentrumine


Veeseapropiade1,83m,daraveaoobsesiepentrutocuri.Tocurinalte.
Maiaveaiobsesiasnusecuplezecutipimaiscunzi.

OK,ceaipit?mantrebatea.Etifoartetcut.Nuevorbade
crpturadepeparbrizulmeu,nu?icedacailovitunanimal?Iseputea
ntmplaoricui.Sigur,anselearfimultmaimicidacmamatasarmutadin
slbticie

AveamdegndsispunluiVeeadevruldesprecesantmplat.
Curnd.Aveamnevoiedoardepuintimpsmdumiresc.Ceeaceerao
minciunimaimare.Speramc,dacnuvoimaisuflaovorbdespreasta,
totulvadisprea.

Hmmm,iauite!DomnulPuloverVerdeseridicdepescaun.stae
untipcaremergeregulatlasal.Sendreaptsprenoi,msurnddinochi
terenul,terenultuadic.

Ojumtatedesecundmaitrziuneasalutatcuovocejoasiplcut:

Bun!

Veeicumineamprivitnsusnacelaitimp.DomnulPuloverVerde
stteanspatelemeseinoastre,cuminilenbuzunarelejeanilor.Nuarta
rupentruunrocat.Nucaaveacevampotrivarocailor!

Salutiie,arspunsVee,apoiafcutprezentrile.EusuntVee.Eae
NoraGrey.

MamncruntatctreVee.Numiplceacmiafolositnumelede
familie;amsimitcanclcatuncontractnerostitntrefetecasnumai
spunntreprietenefoartebunelantlnireacunitebieinecunoscui.

Salut,NoraGrey,aspusel,enervndumimaitare.

Iamfcutcumnafrpreamaretrageredeinimiamduscanade
Styrofoamlagur,arzndumilimba.

Atrasunscaundelamasavecinisaaezatinvers,cubraeleaezate
pesptar.Miantinsmnaisaprezentat:

EusuntElliotSaunders.

Iamstrnso,simindummultpreaoficial.

IareleJules,aadugat,artndcubrbiaspreprietenullui,pecare
Veelasubestimatnumindulnalt.

JulessalsatcteradelungpeunscaunlngVee,iareaacomentat
surprins:

Credceticelmainalttippecarelamvzutvreodat.Serios,ce
nlimeai?

2,10,amormitJules,lsndusepescaunincrucinduibraele.

Elliotiafrecatminile.Auzeamsunetulsecalpalmelorcaresefrecau
unadealtaimfceastremurlafelcaunghiilecarezgrieotabl.

Viauceva,doamnelor?antrebat.

Mienu,amspusiamridicatcanadeStyrofoamamcomandatdeja.

Veemiadatunpiciorpesubmas.

Vreaogogoacuvanilie.Dou.

Gatacudieta,hmm?iamspusluiVee.


Cetiitu?Vaniliaeunfruct.Unfructmaro.

Eolegum.

Etisigur?

Nueram,aacamtcutdingur.

Julesanchisochiiiiaciupitrdcinanasului.ntimpceElliotse
ndreptaspretejghea,lamurmritcuprivirea.Eralaliceu,cusiguran,dar
nulmaivzusemlaBHS.Santors,zmbindumicndaobservatcl
urmresc.Miamntorsprivirea,ncercndsgsescaltcevapecaresmio
fixez.

Locuietinzon?lntrebVeepeJules.

Mda.

Mergilacoal?

KinghornPrep.

Nammaiauzitdeea.

Eocoalprivat.nPortland.

Veeianmuiatundegetnspumacappuccinoului.

Escump?

Julesaprivitonfapentruprimadat.

Etibogat?Punpariuceti,aspusVee.

AvenitrndulmeusidauunpiciorluiVeepesubmas.Numaicam
greitintaimiamlovitdegetulmaredepiciorulluiJules.Miaudatlacrimile
iamscosunsunetnfundat.

Julesmaprivitdeparctocmaiafiucisomuscpefruntealui.

Elliotsantorscuasegogoi.

Doucucremdevaniliepentrudoamne,aspus,mpingndcutia
spremine,ipatrucuglazurpentrumine.Maibinemifacplinulacum,c
nutiucumemncarealaBridgewaterHigh.

Veeaproapeciavrsatcafeaua.

MergilacoallaBridgewater?

Deazi.Mamtransferat.

Veemiazdrobitdegeteledelapicioare.AmscosunOooslab.ntot
aceljocpesubmasncepeamssimtcamnevoiedeunprimajutor.

NoraicuminemergemlaBridgewater,aspusVee.Spercidai
seamadenorocultu.Totcevreistii,inclusivpecinesinviilaBalul
Primveriidelunaviitoare,ntreabm!Noraicuminenuavemparteneri
nc.

Ampufnitfrsvreauilaptelefierbintemiaintratpenas.

Tuind,amncercatsmirecaptrespiraia.Elliotmabtutntre
omoplai,fcndumscadpemas.

Cndampututrespiradinnou,miamprivitceasulfoartesugestiviam
spus:

Artrebuisplecmlacoal,Vee.Avemdenvatpentrutestuldela
biologie.

MamntorsspreElliotispreJules:


Miaprutbine,biei.

Nasunatfoartesincer.Numipsa.Creierulmeurmsesenclacese
ntmplaseasear.

Navemtestlabiodectvineri,macorectatVee.

Pedinuntrueramnfrnt.Pedinafar,amzmbitprintredini.

Da.Amvrutsspuncavemuntestlaenglez.OperaluiGeoffrey
Chaucer.

Toatlumeatiacmineam.

LamprivitpeElliot.

Spersaioprimziplcutipoatenevedemlamas,amspus
dintrosuflare.ApoiamtrasopeVeedecotiamscosoafar.

Ziuadecoaleraaproapedefinal,cuexcepiaoreidebiologie;dupo
scurtoprireladulapcasmischimbcrile,mamndreptatspreclas.Vee
icumineamajunsnaintealuiPatch;easastrecuratpeloculliberia
cutatprinrucsac,scondocutiedeHotTamales.

Unfructrouvineimediat,miaspus,ntinzndumicutia.

Staisghicescscorioaraeunfruct?

Ammpinscutialaoparte.

Naimncatnicilaprnz,aobservatVee,ncruntnduse.

Numiefoame.

Mincinoaso!ieiemereufoame.ArelegturcuPatch?tii,asear,
cuchestiadelabibliotec,amglumit.

Miamdusdegetelelardcinanasului.Durereasurdcareseinstalase
nspateleochilorarbufnitlaauzulnumeluiluiPatch.

Patcheultimameagrij,amreplicat.

Nueratocmaiadevrat.

midaivoie

VeeicumineneamntorssimultanndireciavociiluiPatch.Prea
destuldepoliticos,dariineaochiiaintiiasupraluiVee,ntimpceeasa
ridicatiiaaruncatghiozdanulpeumr.Separecnusemicasuficientde
repede;Patchiadeschislargbraelespreculoar,invitndosplece.

Aribine,cantotdeauna,miaspuselaeznduselalocullui.Sa
lsatpespatepescaun,ntinznduipicioarelenfa.tiamceranalt,dar
numamgnditniciodatcenlimeavea.Uitndumacumlalungimea
picioarelorlui,credcatingea1,83m.Poatechiar1,85.

Mulumesc,iamrspunsfrsmgndesc.

Mulumesc?Dintretoatelucrurilepecareleafipututspune,staera
celmaiaiurea,celmaiprost.Mamsimitdeparcmiafideschissufletuln
faalui.

imiroibine.

Senumetedu.

Pentrucnumirspundea,mamntorsspreel:


Spun.ampon.Apcald.

Goal.Cunoscprocedura.

Amdeschisgurasschimbsubiectul,darclopoelulmialuatonainte.

Puneivdeopartemanualele,neaspusantrenorul.Vdauuntest
scurt,casvpregtiipentrutestuladevratdevineri.

Saopritnfaamea,umezinduidegetulcasdespartfoile.

Vreaucincisprezeceminutedelinitencaresrspundeila
ntrebri.ApoivomdiscutaCapitolulapte.Baft!

Amrspunslaprimelectevantrebri,rezolvndulecuunflux
constantdedatememorate.Testulmisolicitatoatatenia,transformnd
accidentuldeasearncevasecundar.Mamopritsmiscuturmnailam
simitpePatchcseapleacspremine.

Pariobosit.Aiavutoseargrea?aoptitel.

Teamvzutlabibliotec.

Amavutgrijsmiincreionulpefoaiadehrtie,aparentfoarte
concentratlatest.

Celmaibunmomentalserii.

Murmreai?

Apufnitnrs.

Amncercatoaltabordare.

Cefceaiacolo?

Luamocarte.

Simeamochiiantrenoruluiasuprameaimamconcentratasupra
testului.Dupceammairspunslactevantrebri,mamopritctsiarunc
oprivireluiPatch.Amrmassurprinssvdcielmprivea.Arnjit.

Miamscpatcreionul,careasritdectevaoripepupitrunaintesse
rostogoleascpestemargine.Patchsaaplecatslridice.Lainutnpalm,
iareuatrebuitsmconcentrezsnuiatingpieleacndamluatcreionul.

Dupbibliotecundeteaidus?amntrebateu.

Numiamintesc.

Maiurmrit?amcontinuatncet.

Eticamagitat,Nora.Ceaipit?Sprnceneleisauridicata
ngrijorare.Dareradoarteatru,ccinochiiluinegrizreamosclipireironic.

Murmreti?lamntrebatnoapt.

Deceteaurmri?

Rspundelantrebare!

Nora!

Avertizareadinvoceaantrenoruluimaadusnapoilatest.

Obligatstac,amrmassspeculezsingurrspunsul,ceeacema
fcutsvreausmfuriezdepartedePatch.ncealaltparteaclasei.n
cealaltparteauniversului.

Antrenorulasuflatnfluier.

Timpulaexpirat.Daitestelenfa!Vineriveiprimintrebri
asemntoare.Acum,iafrecatelminile,leciadeazi.


DomnioarSky,vreisanunisubiectul?

Sex,aanunatVee.

Imediatdupaceea,mamdeconectat.Patchmurmrea?Aluierafaa
dinspatelecagulei?Urmeledepaidesubfereastradormitoruluimeuerauale
lui?Cevoia?Undesepotriveanansamblulstaaccidentuli,mai
important,doveziledisprute?InstinctulmispuneacPatchtiamaimulte
dectspunea.Scnteiadinochiiluinueranevinovat.

Totcetiamcusiguraneracvoiamcalucrurilessentoarcla
normal.napoilafelulncareeraunaintecaPatchsdeabuznanviaamea.

Lasfrituloreilamoprit.

Putemvorbi?

Sasprijinitdepupitruimiazmbitconspirativ:

Careitreaba?

tiucnuvreisstailngmine,lafelcumnicieunuvreausstau
lngtine.Credcantrenorulsarputeassegndeascsnereaezedac
vorbeticuel.Daciexplicisituaia.

Caresituaie?

Cnunenelegem.Nusuntemcompatibili.

iafrecatbrbiacumna,ungestmeditativcucaremobinuisemn
celectevaziledecndlcunoteam.Eramsigurciaalungatunzmbet.

Nusuntem?

Nuenicionoutate.

Cndantrenorulmiacerutlistacutrsturiledoritelaopartener,
mamreferitlatine.

Miapicatfaa.

Retrageicuvintele!

Inteligent.Atractiv.Vulnerabil.Ce,nuetideacord?

Ofceanumaicasmcontraziciastamenervaimaitare.

lrogipeantrenorsnereaezesaunu?

Pas.Anceputsmiplacdetine.

Eridicol.Tunumpoisuporta.

Amncercatsmipunnglasonotdestpniredesine.

Dacfacichestiaastacasmenervezi,avreastemaigndeti.
tiucamnceputcustngul,darastanunseamncnuputemndrepta
lucrurile.

Amzmbit,ncordat,darpoliticoas.

Credcarfimultmaibinesstmlngaltcineva.icredcotiii
tu.

CredcaputeafiaezatlngVee.

Zmbetulluiafostlafeldepoliticos.

Nuvreausmiforeznorocul.

Suntflatat,iamreplicatposomort.

Veeaaprutlngpupitrulmeu,privindunecndpemine,cndpe
Patch.


Vntrerup?

Nu,amrspuns,trgndfermoarulghiozdanului.

lntrebampePatchdespreceavemdecitit.Numimaiaminteamce
paginineaspusantrenorulscitim.

Temaescrispetabl,cantotdeauna.Deparcnaificititdeja.

Patchars,cadeoglumpecareonelegeanumaiel.Miamdorit
pentruanutiuctaoarstiulacesegndea.Pentrucuneorieram
convinscacesteglumeaveaudeafacecumine.

Maieceva,Nora?mantrebatel.

Nu,amrspuns.Nevedemmine.

Abiaatept.

Miafcutcuochiul.Chiarmiafcutcuochiul.

DupcePatchadisprutdinrazanoastrvizual,Veemaluatdebra.

Vetibune.Cipriano.staenumeleluidefamilie.Amvzutpelistade
prezenaantrenorului.

izmbetipentruc?

Toatlumeatieceleviitrebuiessemnalezemedicamentelela
cabinetulcolii.

Veeatrasdebuzunaruldinfaalghiozdanului,undemiineam
pastileledefier.

Toatlumeatieic,defapt,cabinetulmedicalefoarteconvenabil
aezatnsecretariat,undesuntpstrateifieleelevilor.

Cuochiiscnteindui,Veemaluatdebraimatrasspreu.

Evremeasspionmcuadevrat.

Capitolul5

Cucetepotajuta?

Mamforatsizmbescsecretarei,sperndsnuartlafeldefals
precummsimeam.

Amoreetdemedicamentepecareoiauzilniclacoal,iarprietena
mea

Voceamisaruptlacuvntulprietenimamntrebatdacdupziua
deaziovoimaiputeanumipeVeeprieten.

.Prietenameamiaspusctrebuiesonregistrezlacabinetulmedical.
Eadevrat?

Numiveneascredcstteamaici,ncercndsfaccevailegal.

Da,aspussecretaracuseriozitate.Toatemedicamenteletrebuie
nregistrate.Cabinetulepeaici,atreiaulastnga,vizavidearhiv.

Aartatspreholuldinspateleei.

Dacasistentanuenuntru,poilualocpepatuldinbirou.Se
ntoarcerepede.

Ammaifalsificatunzmbet.

Mulumesc.

Pecndmndreptamsprecoridormamopritdectevaorismuitn
spate.Spreagitaiameatotmaimare,nimeninuveneanurmamea.


Telefonuldinsecretariatsuna,dardepecoridorulntunecatundem
aflampreacsundinaltlume.

Mamopritndreptulceleideatreiauidinstnga.Amtrasaernpiept
iambtut,dardupfereastraneluminateraevidentcnueranimeni
nuntru.Ammpinsua.Samicatcugreu,deschizndusentroncpere
ngust,cudalealbedegresie,uzate.Amrmasocliplaintrare,aproape
dorindumisaparasistenta;astfel,namaifipututfacealtcevadectsmi
nregistrezpastileledefierisplec.Oscurtprivirevizavipeholmia
descoperitoucufereastrpecarescriaARHIV.iaceeaeraneluminat.

Amprivitnaltparte.

Miamsprijinitunumrdeperete.Mamuitatlaceas.Veemiaspuss
ateptsemnalulei;aspuscvafiunulclar.Super!

Telefonuldinsecretariatasunatdinnou,iarsecretaraarspuns.

Miammucatbuzeleiammaiaruncatoprivirespreuapecarescria
ARHIV.Erafoarteposibilsfiencuiat.Probabilcfieleelevilorerau
consideratedemaximsecuritate.NucontacefeldediversiunecreaVee;dac
uaerancuiatnuputeamsintru.

Miammutatghiozdanulpecellaltumr.Amaitrecutunminut.

DardacVeeaveadreptate?DacPatchaveaexperiendeurmritor
obsedat?Dacfoloseaunpseudonimierauncriminalcutatdepoliie?tiam
ceraexagerat,darpoatecevadinfialuiaveasfacolegturcucagula.
Poatecafostprinsjefuindunmagazindecartierpurtndocagul.Dac
eramnpericol,eramdatoaresmaprnu?

Dacuanuerancuiat,iarfieleeraualfabetizate,lputeamgsirapid
pePatch.Apoictevasecundesfrunzrescfiadupbulineroii,deci
probabilcputeamintraiieinmaipuindeunminut.Ceeacensemnaatt
depuin,nctarfifostcaicumnafiintratdeloc.

Eraneobinuitdelinitenbirou.Mamntrebatdacndeprtarea
secretareifceapartedinplanulluiVee.

Deodat,Veeaaprutdedupcol.Segrbeaspremine,naintndcu
minilelipitedeperete,aruncndprivirifuriatepesteumr.

Eragenuldemersalfemeilorspiondinfilmelevechi.

Totulesubcontrol,miaoptit.

Cesantmplatcusecretara?

Atrebuitsplecectevaminute.

Atrebuit?

Astaamspus.

Naiimobilizato,nu?

Nu!

SlavDomnului!

Amanunatobombdelatelefonuldeafar.Eaasunatlapoliie,
apoiafugitslanunepedirector.

Vee!

Veeiabtutncheieturaminiicudegetul:


Timpultrece.Nutrebuiesfimaicicndaparpoliitii.

Miemispui!

Separecpicioarelemeleajunseserlaoconcluzienainteacontiinei,
purtndumnparteacealaltacoridorului.Veeicumineamcercetatua
pecarescriaARHIV.

Dtelaoparte,mampinsVeecuoldul.

iatrasmnecapestepumnilaizbitdefereastr.Nusantmplat
nimic.

Astaafostnumaidenclzire,malmurit.Sadatnapoicasmai
deaolovitur,dariamprinsbraul.

Sarputeasfedeschis.Amntorsmneruliuasadeschis.

Nafostnicipedeparteattdedistractiv.

Ochestiunedegust.

TUintri,aordonatVee.Euindease.Dactotulmergebine,ne
ntlnimntroorlarestaurantulmexicandelainterseciadintreDrakei
Beech.

Santorsfurindusesprecoridor.

Amrmaspejumtatenuntrulijumtatenafaracamereinguste,
tapetatdelaunperetelaaltulcudulapuricufie.naintesmrzgndesc,
ampitnuntruiamnchisuadupmine.

Amtrasadncaernpiept,miamlsatjosghiozdanuliamalergatn
fa,trecndcudegetulpesteeticheteledulapurilor.Amgsitsertarulpecare
erascrisCARCUV.

Sertarulsadeschiscuosmucitur.Numeledepedosareerauscrisede
mn,darseputeaucitiuor.

Cipriano.

Amsmulsdosaruldinsertarulngust.Laminutnminioclip,
ncercndsmconvingcnueranimicpreagreitnceeaceurmasfac.i
cedacnuntruerauinformaiipersonaleiincriminatoare?ncalitatede
partenerlabiologiealluiPatch,aveamdreptulstiuacestelucruri.

Afarpeholseauzeauvoci.

Amdeschisdosaruliamtresritinstantaneu.Nuaveaniciunsens.

Vocileseapropiau.

Ambgatdosarullantmplarensertarilammpinsnapoindulap.
Cndmamntors,amngheat.Decealaltparteaferestrei,directorulse
oprisenmijloculdrumului,cuprivireaaintitasupramea.Spuneaceva
grupuluiformatdintoimembriiimportaniaicorpuluiprofesoral,darbrusca
pierdutirul.

Scuzaimoclip,lamauziteuspunnd.

Grupulsambulzitmaideparte.Directorularmas.

Adeschisua.

Zonaaceastanuepermiselevilor.

Amncercatsmiiauofaneajutorat.


Vrogsmscuzai.Cutamcabinetulmedical.Secretaramiaspus
atreiaupedreapta,darcredcamgreit

Miamridicatbraelensemndepredare.

Mamrtcit.

naintespoatrspunde,amsmucitfermoarulghiozdanului.

Trebuiesnregistrezpastileledefier.Suntanemic,amexplicateu.

Maanalizatoclip,cusprnceneleridicate.Misaprutclvadcum
cntreteopiunile:srmnisseocupedemineorisseocupede
ameninareacubomba.Miafcutsemnndireciauii.

Trebuiesieidincldireimediat.

Adeschisualargiamieitpesubbraullui,iarzmbetulmi
disprusedepefa.

Oormaitrziumamstrecuratpeobanchetdebar.Deasupramea
atrnaupepereteuncactusdinceramiciuncoiotmpiat.

Unbrbatcarepurtaunsombreromailargdectelseplimbanjur.Mi
acntatoserenadntimpcechelneriaaezameniurilepemas.Mam
ncruntatlavedereasimboluluidepeprimapagin.Borderline.Numai
mncasemaici,dartotuieracevasimiliarnlegturcunumele.

Veeaaprutdinspatelemeuisaaezatpescaunulopus.

Chelnerulnostruavenitpeurmeleei.

Patruhamburgericusmntn,oporiedenachosiunadefasole,a
comandatVeefrsseuitepemeniu.

Unburritorou,amceruteu.

Pltiiseparat?

Eunupltescpentruea,amspusamndounacelaitimp.

Dupceaplecatchelnerul,amcomentat:

Patruhamburgeri.Abiaateptsaudlegturacufructele.

Nuncepe,cmordefoame.Nammaimncatdelaprnz.

Saopritoclip.

AstadacnupuilasocotealipungadeHotTamales.ieunule
pun.

Veeeatletic,cuoasemariifoartesexyntrunfelmaineortodox.

Spersaducchipsurilectmairepede,mriprietenamea.Os
vomitdacnumnnccevasratnurmtoarelepatruzeciicincidesecunde.

FaaluiVeesaluminat.

icomandmdaiquiricucpuni.

Veeaveadreptate.Dietaastaerauoar.

Mntorcimediat,aspusearidicndusedepebanchet.Perioada
aceeaalunii.Dup,vreausaflutirea.

ntimpceoateptam,mamtrezitclfixamcuprivireapeajutorulde
chelneraflatlactevamesedistan.Munceadingreu,tergndomascu
crpa.Eracevaciudatdefamiliarnlegturcufelulncaresemica,cufelul
ncareicdeacmaapecurburaspatelui.Caicndarfibnuitcera

privit,sandreptatisantors,cuochiifixaiasuprameanexactacelai
momentncaremiamdatseamaceeraattdefamiliarlaacestajutorde
chelner.

Patch.

Numiveneascred.Miavenitsmidauopalmpestefruntecndmi
amamintitcmiaspusclucralaBorderline.

tergnduiminiledeor,sandreptatspremine,prndncntatde
stnjenealamea,ntimpceeumuitamnjurdupoieire,frsamns
undesplecnaltpartedectmaincolopebanchet.

Mi,mi,mi!Cincizilepesptmncuminenuiajung?miacorzi
iserile?

micerscuzepentrunefericitacoinciden.

SaaezatpeloculluiVee.Cndiapusminilepemaserauattde
lungi,nctaproapecajungeaupejumtateameademas.Santinsdup
paharulmeu,nvrtindulcupalmele.

Toatelocurilesuntocupate,iamzis.

Pentrucnarspuns,miamluatpaharulnapoiiambutogurde
ap,nghiinddingreealuncubdeghea.Lamsimitcumalunecan
stomac.

Nartrebuislucrezi,nlocsstaicuclienii?amcomentateu.

Voiamsicomuniciie.Miavenitoideepentruprezentarea
atracieifizicelaoradebiologie.

Soauzimipeasta.

Mnforintrofoliedemetaliilipetipetineunmagneturia
idemonstrmatracia.

Niciunmagnetnuesuficientdeputernicsneaducpenoidoi
mpreun.

Au!

Puneiunplasture,lamndemnat.

Frscearvoie,Patchsantinssprecoulcuchipsuridelamarginea
mesei.iapussalsapeunchipsilabgatngur.

Cefacismbtseara?

Ampufnit;dingreeal.

Minviinora?

Etincrezut.miplacechestiaasta,Bombonico.

Numintereseazceiplace.Nuiescutine.Nulaontlnire;nu
singur.Staipuin,miaispusBombonic?

Daciamspus?

Numiplace.

Arnjit.

Aarmne.Bombonic.

Saaplecatpestemas,iaapropiatmnadefaameaimiaters
colulguriicudegetulmare.Mamtrasnapoi,darpreatrziu.

Machiaj,malmurit.


Afrecatrujulntredegetulmareiarttor.

Numiplace.

Amncercatsmiamintescdesprecevorbeam,darnuattdemultct
amncercatsparderanjatdeatingerealui.

Binecprereataeultimacareconteazpentrumine.

Aiartamaibinefrmachiaj.

Miamdatprulpespate,relundfirulconversaieinoastrededinainte.

Veeicuminemergemlacumprturipedigsmbt.

Pcat!Eopetrecerelamalulmrii.Mgndeamsmergem.Prea
sincerpentruprimadatimaluatprinsurprindere.

Pi,cumziceam,Veeicuminemergemlacumprturi.

Toatseara?

Dacpetrecereaastaecevacareteintereseazpetine,potsi
garantezcpeminenosmintereseze.

Miamtrecutmnaprinpr,maimultdinobinuindectdenevoie.

Dardecemntrebi?

Poatecamnevoiedeoscuzcasfiisingur.

Amnghiitnsec.Elazmbit.

Uitecee,Patch,nuvreausfiunepoliticoas,dar

Basigurcvrei.

Tuainceput!

Minunat,mamgndit.Foartematur.

Nupotmergelapetrecere.Punct.

PentrucabiaatepismergilacumprturicuVeesaupentruc
iefricsfiisingurcumine?

Ambele.

Purisimplumiascpat.

iefricdetoitipiisaunumaidemine?

Misatiatrespiraia.

Tefacstesimiagitat?

iaridicatsprncenele,caicumarfiavutnevoiedeconfirmareamea.
Gurasapstraolinieneutr,daramdetectatunzmbetironicascuns.

Da,aveaefectulstaasupramea.Maiaveaitendinadeamiterge
oricegndlogicdinminte.

Scuzm,desprecevorbeam?

Despretine.

Despremine?

Despreviaatapersonal.

Amrs,pentrucnutiamcealtcevasirspund.

DacevorbademineidesexulopusVeemiainutdeja
discursulsta.Nuvreauslaudadouaoar.

iceazisdragaineleaptadeVee?

Miampusminilepemas,darmiamdatseamacmitrdau
nervozitatea,aacleamascuns.


Nutiudeceteintereseaz.

Adatuordincap.

Dacmintereseaz?Evorbadetine.Mfascineaz.

Lamprivitnochi,apoimamuitatnaltparte.

Credcartrebuistentorcilalucru.

miplaceideeacniciuntipdelacoalnundeplinetecerinele
tale.

Amuitatctutiicelmaibinecaremisuntaaziselecerine.

Maprivitntrunfelcaremafcutsmsimttransparent.

Nuetinchis,Nora.inicitimid.Doarcainevoiedeunmotiv
foartebuncasteopretidindrumscunotipecineva.

Numaivreausvorbimdespremine.

Creziciaidescifratpetoi.

Nueadevrat,amspus.Deexemplu,,depild,nutiuncmulte
despretine.

Nuetipregtitsmcunotipemine.

Nueranimicblndnfelulncareaspuso.Defapt,expresialuiera
tioascauncuit.

Mamuitatnfiatadelacoal.

Cuvintelemeleauplutitovremenaer,naintecaochiiluiPatchsi
ntlneascpeaimei.

Suntsigurceilegal.

Fiataeragoal.Nimic.Nicimcarunvaccinnueratrecut.

Nicimcarnancercatsseprefacsurprins.Salsatpespatepe
banchet,intuindumcuochiiaceiadeculoareaobsidianului.

imispuiastapentructetemiciaputeadavreoboal?Pojar
sauoreion?

ispunpentrucvreaustiiceutiuccevanuenregulcu
tine.Nuiaiprostitpetoi.Voiaflacepuilacaleiostedezbracdesecrete.

Abiaatept,aspuselcuunzmbetdiavolesc.

Mamnroit,prinzndpreatrziualuzia.PestecapulluiPatchamzrit
opeVeecroinduidrumprintremese.

VineVee,iamspus.Trebuiespleci.

Armaspeloc,cntrindumgnditor.

Decemprivetiaa?lamprovocat.

Saaplecatnfa,pregtindusesseridice.

Pentrucnuetideloccummamateptat.

Nicitu,amreplicateu.Etimairu,chiarmultmairu.

Capitolul6

ndimineaaurmtoare,Elliotaintratlaoradeeducaiefizicexactn
momentulncareclopoelulsunacuntrziere.Dupceiadatobucatde
hrtiedomnioareiSully,miafcutcumnaiavenitlngminentribune.

Conducereaiadatseamacnammaiparticipatlaoreledeeducaie
fizicnultimiidoiani,aspusel.Nusecerencolileprivate.Acumse

consultcumscomprimepatruanideeducaiefizicnurmtoriidoi.iiat
m.Ameducaiefizicprimaiapatraor.

DomnioaraSullyasuflatnfluier.

Presupuncfluieratulnseamnceva,antrebatel.

Zeceturenjurulslii,frstriezilacoluri.

Mamridicatdepescaun.

Etisportiv?

Elliotasritnsus,dansndpevrfurilepicioarelor.Adatctevacroee
ictevadirectenaeriancheiatcuunupercutcaresaopritlaciva
centimetridebrbiamea.

Sportiv?Pnnmduvaoaselor.

AtunciosiplacdistraciadomnioareiSully.

Ellioticumineamalergatmpreuncelezeceture,apoiamieitafar,
undeaeruleraattderece,nctabiaputeairespira.

Preacmisentretenplmni,nghendumirespiraia.Norii
cerneaufulgidezpad,ncercndsmaiaducoturdeiarnpeste
Bridgewater.Privindnjossprepicioarelemelegoale,amobservatcse
albstriser.

Maicuvia!astrigatdomnioaraSully.

Aaruncatopriviresprecarnetulpecarelineanminilenmnuate.

Amnevoiededoicpitani,mnasus!Haidei!Oferiivsaualegeu
echipele,ieunujocntotdeaunacinstit.

Elliotaridicatmna.

Bun,azisdomnioaraSully.Vinoaici,lngbaz.iMarcieMolnar,
cpitanulechipeiroii.Elliot,didrumulialege!

Lovinduibrbiacudegetele,Elliotexaminaclasa,deaifiziscne
evalueazaptitudiniledesportividoaruitnduselanoi.

Nora.

Mamduslngelimiamtrasunpuloveralbastrupestecap.

Tocmaiaifcutomaregreeal.

iacltinatcapulnsemndenencredere:

Tuetisinguradinclaspecareocunosc.Afiunprostsnuprofit
dechestiaasta.

Dupcesaualesechipele,Elliotacondusopeanoastrsprebancia
hotrtordineadebtaie.

ntinzndumiobtdebaseball,miandesatpecapocasc.

Tuetiprima,Grey.Trebuiedoarsajungilabazaunu.

Exersndolovituriaproapelovindul,iamrspuns:

Daraveamchefdeonscriere.

Facemidinalea.Miafcutsemnsprebazapatru.

Aaztelalocultuilovetectmaibine!

Ambalansatbtapeumr,gndindumcarfitrebuitsfiumai
atentlaWorldSeries.Bine,arfitrebuitsurmrescWorldSeries.Cascamia

alunecatpesteochiimiamridicato,ncercndsmsorterenul,carenicinu
semaizreadeceaizpad.

MarcieMolnarialuatloculpeplatou.iineamingeanfaiam
observatcdegetuleimijlociueraridicatspremine.iaafiatcelmaitare
zmbetdemajoretiaaruncatmingeaspremine.

Amnimeritopartedinea,trimindonnoroidincolodeliniade
demarcaieaterenului.

Eratare,astrigatdomnioaraSully,aezatntrebazaunuibaza
doi.

Elliotastrigatdepebanc:

Aiaruncatocubalans;diunacurat!

MiatrebuitoclipcasmidauseamacvorbeacuMarcie,inucu
mine.

MingeaaplecatdinnoudinmnaluiMarcie,arcuindusesprecerul
sumbru.

Amlovitiamratat.

Adouaratare,anumratjuctoruldelaprindere.

Mamuitaturtlael.

Amexersatctevalovituri.AproapecnicinulamzritpeElliot
apropiindusenspatelemeu.iantinsbraelepelngmineiiaaezat
minilepebt,lngalemele.

Siart,miaoptitlaureche.Aa!Simi?Relaxeazte.Acum
rsuceteioldurile!Secretulenolduri.

Simeamcummiardobrajiisubprivirilentregiiclaseaintiteasupra
noastr.

Credcmamprins,mersi.

LacealaltcoalmispuneauHoul.Eramunzeualbaseballului.

Houl?

Svezicumfurbazele.Caunhontoiulnopii.Aputeastenv.

Avenitmaiaproape.

Credciarplcea.

nchiriaivocamer!neastrigatMarcie.

Ceidepeterenaurs.

Dacaidaoaruncarecalumea,arlovimingea,iastrigatElliot.

Aruncareameaebun.

Lovituraeiebun.

Elliotiacobortvocea,vorbindumidoarmie:

Nutemaiuiilaeanclipancareddrumullaminge.Aruncrileei
nusuntcurate,aacvatrebuismunceticaslenimereti.

ineijoculnloc!astrigatdomnioaraSully.

Chiaratunci,cevadedincolodebanc,nparcare,miaatrasatenia.Mi
saprutcamfoststrigatpenume.Mamntors,darnmomentulncare

mntorceam,amtiutcnumelenafostrostitcuvocetare.Afostrostitncet
nminteamea.

Nora.

Patchpurtaoapcdebaseballalbastrumurdaristrngeacudegetele
garduldinsrm,sprijinindusedeel.Nuaveahain,nciudafrigului.Era
mbrcatnnegrudincappnnpicioare.Ochiintunecaiiinaccesibilim
priveau,darbnuiamcseascundeaumultenspatelelor.Amrespiratadnc,
casmcalmez.Unaltuvoidecuvintemisastrecuratngnd.

Leciidebaseball?Frumos

Miamspuscminchipuiamcuvinteleacelea.Pentrucalternativaera
scredcPatchaveaputereasmitransmitgnduri.Ceeacenueraposibil.
Purisimplunueraposibil.Doardacnudeliram.Astamsperiamaimult
dectideeacPatchadepitmetodelenormaledecomunicareicputeas
mivorbeascfrsdeschidgura,cndvoia.

Grey!Didrumullajoc!

Amclipitimiamvenitnfirelatimpcasvdmingearostogolinduse
prinaerspremine.Amnceputsbalansezbta,cndamauzitaltecuvinte:
nc.Nu.

Mamoprit,ateptndcamingeasvinspremine.ntimpcecobora,
ampitmainfaabazei.Amlovitctampututdebine.

Saauzitunpocnetputernic,iarbtamiavibratnmini.Mingeasa
ndreptatspreMarcie,careaczutpespate.Strecurnduseprintrebazaa
douaiatreia,mingeaasritnterenulexterior.

Fugi!mistrigauceidinechipdepebanc.

Fugi,Nora!

Amnceputsalerg.

Lasbta!ipauei.

Rmilabazaunu!

Namrmas.

Amcotitlabazaunu,alergndspredoi.Fundauldinstngaaveaacum
mingea,putndsmelimine.Miamaplecatcapul,miamncordatbraelei
amncercatsmiamintesccumreueauprofesionitiidepeESPNsating
baza.Pumniiprimii?Capulprimul?Seopreau,searuncauiapoise
rostogoleau?

Mingeaveneasprefundauldelabazadoi,nvrtindusealbundevan
razameavizualperiferic.OscandarefreneticRostogoletete!seauzeade
pebanc,dareuncnumhotrsemcucesmlovescmaintide
pmntulngheat,cupantofiisaucufaa.

Fundaulaopritmingeadinzbor.Mamaruncatcucapulnainte,cu
braeledesfcute.Mnuaaaprutdenicieri,npustindusepestemine.Sa
lovitdefaamea,mirosindputernicapiele.Mamprbuitnnoroi.

Aieit!astrigatdomnioaraSully.

Mamrostogolitntroparte,cutndumirnile.misimeamcoapsele
fierbiniingheatenacelaitimp;erapreapuinsspuicartaudeparc

marfizgriatdoupisici.chioptndpnlabanc,mamprbuitpe
banchet.

Drgu,aspusElliot.

Cascadoriasaupiciorul?

Strngndumigenunchiullapiept,amcuratuornoroiulctdemult
amputut.

Elliotsaaplecatntroparteiasuflatuorpestepiciorulmeu.Aurmat
unmomentdetcerestnjenitoare.

Poimerge?antrebat.

Mamridicatnpicioareiiamdemonstratc,deipiciorulmieraun
ghivecidesngeinoroi,nclputeamfolosi.

Tepotducelacabinetulmedicaldacvrei.Stepanseze,saoferit
Elliot.

Amcltinatdincap.Amaruncatoprivirespregardulundelvzusempe
Patch.Numaieraacolo.

Prietenultusttealagard?

ErammiratcElliotlaobservatpePatch,pentrucsttusecuspatele
lael.

Nu,amspus.Edoarunamic.Defapt,nicimcaratt.Epartenerul
meudelabiologie.

Airoit.

Probabildincauzavntului.

Elliotnupreafoarteconvins.

Etisigurcnuenimicntrevoidoi?Navreasmidezvlui
planurile,darnuvreausalergdupofatindisponibil.

Nimic,amrepetat,uorenervat.

Etisigurcelcredelafel?Teainvitatundeva?Singur,adic?

Ce,etimamameaacum?

Elliotsalsatpecellaltpicior.

Scuzm,amspus.Amavutosptmngrea.

Potsteajutcuceva?

Poisfacisvinmairepedeweekendul?amntrebat,forndum
szmbesc.

Aiplanuri?

Amridicatnehotrtdinumr.

PoatemerglaDelphic.

SprnceneleluiElliotsauarcuitnsus.

Serios?Julesicuminenegndeamlaacelailucru.

Amspussingurachestiepoliticoascareseputeaspune.Pentrucceva
nlegturcuElliotmiddeafurnicturidegenulvineritreisprezece.Sau
poatecPatchaveadreptateimierafricdetoibieii.Oricumarfifost,s
stauaicicuElliotmisepreaciudat.

Poatenevedemacolo.

nmodsigur.


Capitolul7

Erasmbtseara.Dortheaicumineeramnbuctrie.Tocmaipusese
ocratincuptoriverificaolistdesarcinipecaremamamilelsasepe
frigider.

Mamatavineluniseara,miaspusDorthea,frecndcuAjaxchiuveta
dinbuctriecuoenergiecaremfceasmdoarpeminecotul.

Alsatunmesajpetelefon.Voiastiedacteaimbolnvitcta
fostplecat.

Dincauzaaccentuluieigerman,frazaasunatcamaa:Vruttiutdac
fcutvreobolctfostplecat.

Mamaezatpeunscauniammncatuncovrigcuunt.Tocmailuasem
omucturzdravn,iarDortheampriveacaicumarfivrutunrspuns.

Mmmm,amfcuteu,dnddincap.

iaifcutplanuripentrudisear?TuiVeeaipregtitceva?Unfilm,
poate?

Poate.Zu,Dorth,cureuchiuvetamaitrziu.Vinosstaijosiia
cealaltjumtatedecovrig.

PieleadepebraeleDortheeiseblngneantimpcefreca.Coculdepr
argintiuncepeasisedesfac.

Minemerglaoconferin.nPortland,aspusea.Vavorbidoamna
doctorMelissaSanchez.Zicecpoisgndetimaisexy.

Hormoniisuntmedicamenteputernice;dacnuspunemcedorim,se
ntorcilucreazmpotrivanoastr.

DorotheasantorsspreminecutubuldeAjax,casisubliniezemai
binevorbele.

Acummtrezescdimineaaiscriucurujroupeoglind:SUNT
SEXY.BRBAIIMDORESC.65ENOUL25.

icrezicfuncioneaz?amntrebato,chinuindumsmird.

Funcioneaz,arspunsDortheacuseriozitate.

Miamlinsuntuldepedegete,cutndunrspunspotrivit.

Deciipetreciweekendulreinventnduilaturasexy.

Nueraontrebare,darDortheaaconsideratctrebuiesrspund:

Oricefemeietrebuiesireinventezelaturasexy.miplacechestia
asta.Fiicmeaiapussilicoane.Aziscileapuspentruea,darcare
femeieimreteelepentruea?Suntopovar.iapusepentruun
brbat.Spersnufaciprostiipentruunbiat,Nora.

Maameninatcudegetul:

Teprevin,ispitavavenicndveiajungelapubertate,dardaceti
deteapt

Unjetdinapapecaretocmaiobusemamprocatblatuldebuctrie.

Cee?antrebatDortheangrijoratisarepezitspremine,btndu
mpespateculatulpalmeintimpcetueam.

Nimic,ambolborositeu,lundogurbundeap.Pubertate?


ieruinesvorbetidesprefeminitateandezvoltare,aspus
Dorthea,cuunamestecdengrijorareirepro.

Nu,amnegat,cuvoceancrguit.

Eramomentulsschimbsubiectul.

CemaifacefinultuLionel?

Ochiiisaudeschisamirare:

iplaceLionel?

Nuuuu.

Potsaranjezceva

Nu,Dorthea,pecuvnt.Mulumesc,dar,cumaispus,nosam
asemeneasentimentepnlapubertate.

Dac,nviitor

Osispun.

MiamterminatcovrigulascultndtrncnealamonotonaDortheei,
strecurndcteunohosauunsemndincapcndeaseopreaateptndun
rspuns.Erampreocupatdecumsiesdincasfrcamenajerameasi
deaseama.Naveamdegndsmipierdweekendulstndacassvdun
film.Oiubeampemamaieramrecunosctoarepentructmunceacasne
inpeliniadeplutiredelamoarteatatei,darnumaifilmnfiecareweekend
nueradeajunspentrumine.

Asunattelefonul.NumrulluiVeeaaprutpeecran.

Salut,amrspuns.

Ieimnsearaasta?

MamuitatlaDorthea,caretergeafrigiderul.

Decenuviipeaici?Dortheatocmaiapuscinan

DarVeeurla:

Of!Firar,firar,firar!Amvrsatlacdeunghiipecanapea.Staipuin,
mducsaducniteprosoapedebuctrie.Ojadeunghiiiesecuap?

Ctevaclipemaitrziusantors:

Credcamdistruscanapeaua.Trebuiesieim.Nuvreausfiu
prezentcndmisedescoperceamainouoperdeartaccidental.

Vinoncoace!Acum,iamspus.

Dortheatocmaiieisepeholspretoalet.Naveamniciunchefsmi
petrecsearaascultnduimormielilelaadresainstalaieidinbaientimpceo
cura.Amntinscablultelefonuluismuitdupea.Dortheanusezrea
nicieri.

CezicideDelphicSeaport?ElliotiJulesmergacoloivorsne
ntlnim.

NuvoiamneapratslvdpeElliot,darmamgnditceomomeal
bunpentruVee.

Vinnzeceminute,mianchisVeeiamrmasascultndtonulde
apel.

Amalergatncamerimiamtraspemineunpuloveralbiconfortabil
dincamir,operechedebluginegriimocasinialbastrunchis.Deoareceam

prulcrenaturalnamndrznitslpieptn,darlamaranjatuorcu
degetelesmincadrezefaaivoila!Spiraleaproapeacceptabile.Amfcut
unpasnapoinfaaoglinziipentruncoprivireiamdecisceramo
combinaientreneglijentiaproapesexy.

Pestefixzeceminute,VeeaurcatNeonulpealeeiaclaxonat.

Aveamunsacdedormitpregtitlaintrare.

DormlaVee,iamstrigatDortheei.Dacsunmamaitransmii
mesajul?

Dortheasalegnatieinddinbaie:

TeducilaVee?ncuiaiuile!Nuvorbiicustrinii!inuuitaide
centuradesiguran!

Distracieplcutlaconferin!iamrspuns,tergndopeu.

PrulblondalluiVeeeraridicatntrocoaddecalnalt,dincare
cdeauspiralelargi.Nitecerceiauriirotunziiselegnaulaurechi.Rujrou
cirea.Ochelaridesoaresupradimensionai.Genecareprobabilctergeau
lentilelecndclipea.Daceureprezentamparteamaipuinsexy,Veeera
ntruchipareaei.

Cumreueti?amntrebato.Aiavutzeceminuteladispoziie.

Suntntotdeaunapregtit.

imiaaruncatunrnjet.

Suntvisuloricruicerceta.

Maprivitncodatcritic.

Cee?amspus.

Nentlnimcunitebieinsearaasta.

Aatiamieu.

Bieilorleplacfetelecarearatcanitefete.

Miamridicatsprncenele.

ieuaceart?

Caicumtocmaiaiieitdeladuiaiziscesuficientattcas
ariprezentabil.Numnelegegreit.HainelesuntOK,pruleOK,dar
restulPoftim!

Acutatngeant:

Pentrucsuntprietenata,imprumutrujulmeu.irimelul,dar
numaidacjuricnuaivreoboaldeochicontagioas.

Nuamnicioboaldeochi!

Masiguramdoar.

Nuvreau.

Veearmascuguracscat,pejumtatenglum,pejumtateserios.

Ostesimidezbrcatfr!

Paregenuldelookcareiarplceaie!iamreplicat.

Nueramsigurcumaveamsmsimtieindfrmachiaj.Nudincauza
machiajuluinsine,cipentrucPatchmiddusesugestia.Casmsimtmai
bine,miamspuscdemnitateameanueranpericol;nicimndria.Cineva
miafcutosugestieieueramsuficientdedeschissoncerc.Ceeacenu

recunoteampefaeracalesesemintenionatosearncaretiamcno
slvdpePatch.

Dupoor,VeeaintratnDelphicSeaport.Amfostnevoitesparcm
departedeintraredinpricinatraficuluicrescutdinweekend.Aezatexactpe
rm,Delphicnuedelocfaimospentruvremeasacald.Sapornitunvnt
uor,caremturapungiledefloriceleidebomboanepelagleznelenoastre,n
timpcenendreptamsprechioculdebilete.Copaciiipierduserdemult
frunzele,iarramurilelorseprofilaudeasupranoastrcanitedegetescrntite.
DelphicSeaportprosperantimpulveriicuunparcacvaticiunminiterende
golfpentruturiti,darodatcuvenireaierniierarezervatlocalnicilor.nlocde
activitiveselenfamilie,Delphicgzduiaspectacolecumti,ghicitori,
cntreiiganiioparaddeciudenii.Niciazinusuntsigurdac
diformitileumanesuntadevratesausuntdoaroiluzie.

Unbiletpentruaduli,vrog,iamcerutfemeiidelachioc.Mialuat
baniiimiadatobrarpesubgeamulferestrei.Apoiazmbit,artndui
diniidevampir,dinplasticalb,mnjiicurujrou.

Distracieplcutinuuitasncercinoulcarusel!Abtutngeam,
artndspreunteancdehrideparcareibrouri.

Amluatunandrumspreuilerotative.

Ceamainousenzaieaparculuidedistracii!

Arhanghelul.

Cdeidinrainaceastcursde30demetri!

Veeacititbrourapesteumrulmeu.Unghiileeiaproapecmi
strpungeaubraul.

Trebuiesmergem!aipatea.

Ultimul,iampromiseu,sperndc,dacnedmmaintintoate
celelaltecurse,vauitadeasta.Numimaierafricdenlimedeanidezile,
probabilpentrucleamevitatanidezile.Nueramsigurcerampregtits
afludactimpulmiatersdinfric.

DupceamfostnRoataMare,cumainuele,cucovorulfermecatila
ctevatarabecujocuri,neamhotrtceratimpulsicutmpeEllioti
Jules.

Hmmm,afcutVeegnditoare,uitndusenambeledireciiale
drumuluicarenconjuraparcul.

Amrmasamndountrotceremeditativ.

Saladejocurimecanice,ampropusntrunfinal.

Bunidee.

Abiaintrasempeuaslii,cndlamvzut.NupeElliot,nicipeJules.

Patch.

iaridicatprivireadelajoculvideo.apcadebaseballiacoperean
marepartefaa,dareramsigurcamzritoumbrdezmbetamuzat.Adat
dincapodat.Dupacestunicsemnderecunoaere,santorslajocullui.

Uitei!aexclamatVee,fcndcumna.Jules!Elliot!Aici!


Bunseara,doamnelor,neasalutatElliot,ieinddinmulime.Jules
veneanurmalui,prndlafeldencntatcaochifteavechedetreizile.

PotsvfaccinstecuoCola?

Sunbine,aacceptatVee,uitndusedirectlaJules.Euvreauuna
light.

JulesiaaruncatluiVeeopriviredezgustat,pecareapoiantorsospre
Elliot.Abolborositoscuz,spunndctrebuiesmearglatoalet,isa
pierdutnmulime.

Dupctevaclipe,ElliotsantorscusticleledeCola.Dupcelea
mpritntrenoiiafrecatminileiacercetatzona.

Deundesncepem?

Biliard,amspusimediat.nspateleslii.

CuctmaidepartedePatch,cuattmaibine.Mamgnditcerao
coincidencseaflaaici,darinstinctulmispuneaaltfel.

Ooo,uite!Fotbaldemas!azisVee.

Sendreptadejaspreomasliber.

Julesicuminecontravoidoi.Cinepierdecumprpizza.

Corect,aacceptatElliot.

Fotbalularfifostnreguldacmasanueraattdeaproapedeloculn
caresejucaPatch.Miampropusslignor.Dacstteamcuspatelelael,abia
dacmaiobservamceraacolo.PoatenulobservniciVee.

Hei,Nora,lanuePatch?mantrebatea.

Hmm?amfcuteuinocent.

MilaartatpePatch:

Uite!Ele,nu?

Mndoiesc.EuiElliotformmechipaalbastr,da?

PatchepartenerulNoreilabiologie,iaexplicatVeeluiElliot.Mia
fcutcuochiulmecherete,darialuatofaserioasiinocentn
momentulncareElliotaprivitnsus.Iamfcutunsemnscurt,darferm,din
cap,transminduimesajulsecrettermin.

Pentructiamundevoiasajung.ndefinitiv,eramprietenede
unsprezeceani.Puinelucrurimmaisurprindeaulaea.

Setotuitncoace,aspusVeenoapt.Saaplecatpestemasade
fotbal,daraoptitsuficientdetare,nctElliotnaveacumsnuaud:

Probabilcsentreabcefacemaicicu

iiandreptatcapulspreElliot.

Amnchisochiiimiamnchipuitcmdaucucapuldeunzid.

Patchiaexprimatfoarteclardorinadeafimaimultdect
partenerulNoreilabiologie,acontinuatVee.Edeneles,dealtfel.

Da?aspusElliot,privindumntrunfelcarespuneacnuera
surprins.Ambnuitdelanceput.Amobservatcsaapropiatmaimult.

Veemiaaruncatunzmbettriumftor,carespuneamimulumeti
maitrziu.

Nuechiaraa,amcorectatoeu.E


Dedouorimairu,aterminatVee.Noracredecourmrete.

Jucm?amspuscuvocetare.Amaruncatmingeanmijloculmesei.
Nimeninaobservat.

Nora,credcartrebuisvorbeticuel.Sclarificailucrurile.Stie
cetiaicicuElliot,casnuexistenenelegeri.Altfel,arputeadeveni
violent.iaduciamintededatatrecut?

Datatrecut?!ambombniteu.

Potsvincutine,saoferitElliot.

Nuenevoie.Suntconvinscnuvafiviolentdinnou.

Dutesvorbeticuel,mandemnatVee.Noiteateptm.

Staipuin,azisElliot,ridicnduimnecilecaicumsarfipregtit
sintrentrunringismpartpumni.Miaadresatunzmbetncurajator
iposesiv.

Mergeusvorbesccuel.Staiaici!

Nu,lamoprit,lunduldemn.Aprivitnjosspreloculdeundel
prinsesemiazmbit.Iamdatdrumulimediat.

Mergeu.Singur.Nudureazdectunminut.Dacamnevoiede
ajutor,techem.

Amtrasadncaernpieptiamnaintat,micornddistanadintre
mineiPatch,careeradenumaictevaconsoledejocuri.Decndamavut
AceaConversaiecuVeendrumsprebibliotec,ialuatsarcinadease
asiguracvoifisrutat.Problemaeracnuvoiamcaprimulmeusrutsfie
cuElliot.NulvoiampeElliotnicieripelist.

CndamajunslngconsolaluiPatch,lambtutpespate,siatrag
atenia.Cuceamaidezinteresatvocedecareeramnstareiamspus:

PacMan?SauDonkeyKong?

Unrnjetuorisantinspefa.

Baseball.Nustailngminesmidaictevaindicaii?

Iamaruncatceamaiurtpriviregenmaiimaturdeattnupoifi.

Cumlcheam?antrebatPatch.

Elliot.Trebuiesfiuscurt;mateapt.

Lammaivzut?

Enou,abiasatransferat.

Apoiamadugatfrsvreau:

Neamnelessnentlnimaici.

Imediatmiamdoritsnufispusceamspus.Miamdatseamacsuna
amomeal/capcan.

Patchiaarcuitosprncean.Mamnroit.

Primasptmndecoaliaredejaprieteni.Norocostip,a
remarcatel.

Samutatdinaltora.EliJulesaumerslaocoalprivat,numi
amintescnumele.

Untipnou,pecarenulcunoatenimenilacoal.Arputeaaveao
laturntunecatipericuloasdesprecarenutimnimic.


Separecespecialitateamea.

Amateptatsseprinddealuziamea,darelnaspusdect:Joci
ceva?iaartatcucapulndireciaslii.Abiaamreuitszrescmeselede
biliardprinmulime.

Nora!mastrigatVee.Vinoncoace,prietenultumamenincu
nfrngerea!

Nupot,iamspusluiPatch.

Dacosctigeu,acontinuatelcaicndnarfiacceptatunrefuz,
ispuiluiElliotcaintervenitceva.ispuicnumaietilibernsearaasta.

Numampututabine,preaeraarogant.Iamreplicat:

idacosctigeu?

Ochiiluimaumsuratdincappnnpicioare.Zmbetuldepirata
aprutrepede.

Nucredctrebuiesmifacgriji.

naintesmpotopri,iamdatoloviturnbra.

Aigrij,arputeacredecflirtm,miaspusnoapt.

miveneasmitragpalme,pentrucexactastafceam.Darnueravina
mea,eravinaluiPatch.Aproapedeelsimeamdorinecontradictorii.Oparte
dinminedoreasfugdeelstrigndFoc!Opartemainesbuiteratentat
svadctdeaproapemputeamapropiafrsmard.

OpartiddebiliardmatentatPatch.

Amvenitcualtcineva.

Rezolveuchestiaasta.Mergispremeseledebiliard!

Miamncruciatbraelepepiept,sperndsartneclintitipuin
exasperat,dar,nacelaitimp,atrebuitsmimucbuzelecasnuafiezo
reaciemaipozitiv.

Ceaidegndsfaci?StebaicuElliot?

Dacseajungelaasta,da.

Eramsigurcglumete.

Patchmiaadresatunzmbetviclean.

Tocmaisaeliberatomasdebiliard.Duteiiao!Teprovoc.

Amnepenit.

Cumaifcutchestiaasta?

Fiindcnanegatimediat,amsimitunfiordepanic.Eraadevrat.tia
exactceface.Palmelemierauudedetranspiraie.

Cumaifcutchestiaasta?amrepetat.

Sechinuiasiascundunzmbet.

Cumamfcutce?

Nuteprefacecnufacinimic,lamavertizat.

iasprijinitunumrdeconsoladejocuriimaprivit.

Spunemicesepresupunecfac.

Gndurilemele.

Ceicuele?

Termin,Patch!


Aprivitnjurcuunaerteatral.

Doarnuvreisspuicvorbesccuminteata?idaiseamacpariun
picsrit,nu?

Namrspuns.Amnghiitnsec,apoiiamspuscuceamaicalmvoce
decareeramnstare:

Amdegndsstabilescontlnirecuantrenorulicudirectorulis
discutmdespreschimbarealocurilor.Credcemaibinedacnumaistm
unullngaltul.

Artrebuisfiefoarteinteresant,aspus,frspardelocnfrnt.

Mntrebcevaspuneantrenorul.

Dacvineidirectorul,credctiicantrenorulvafideacordcuel.
Nuvaaveancotro.

Atuncivatrebuislconvingdecontrariul.

Nentlnimcuantrenoruldiscutm.Cespui?

Matrecutunfiorpeiraspinrii.

Facichestiaastaicualii?

Malovitoideengrozitoare.

Tuetinspateleaezriinbnci?Staulngtinedincauzaacevace
aifcuttu?

Szicemciamfcutantrenoruluiosugestie.micerscuzecam
ncercatsimonopolizezseara.Prieteniititeateapt.

ianclinatapca.

Olsmpealtdatcupartidadebiliard?

inaceastnotneplcut,Patchatrecutpelngmineiaieitdin
sal,cuunmersparcmaiarogantdectdeobicei.

Capitolul8

Mamntorslamasadefotbalntroconfuzietotal.Ellioteraaplecat
deasupramesei,iarfaaitrdaconcentrarea.Veeipairdea.Julesnuse
vedeapenicieri.

Numsimtbine,leamzis.Mergafar.

Tesimibine?mantrebatVee.Cesantmplat?Ceiaspus?

Nimic.Amnevoiedeaer.

Aveamnevoiedeoradiersuficientdemarecasteargoriceurma
luiPatchdinviaamea.

Ainevoiedecompanie?mantrebatVee,delocconvinsdescuza
mea.

Mofereu,aspusElliot.

AmschimbatoprivirecuVee.Eancercasghiceascmotivulpentru
carevoiamsplec.Euncercamsghicescctdemultvoiaeasrmn.Nu
voiamsofacsplecedacsedistra.ichiarnaveamchefcaElliotsse
nvrtpelngmine.

Mdoarepuincapul,amspus.Poategsescoaspirin.Pebune,nui
nimicgrav.

Nentlnimntroor?asugeratVee.Laieire?


Amdatdincapnsemndencuviinare.

Laniciunbuticnusevindeauanalgezice.Niciosurpriz.Amtrecutla
planulBiamhoinritprinparc,nritmultrectorilor,ncercndsgsesco
bancliberpecaresmaez.Vntuldevenisedeghea,darnudincauza
luinumsimeameunapelemele.Nuputeamscpadesenzaiacm
observacinevadinnou.

Amaruncatoprivirefurinjur.Nimicneobinuitnrazameavizual.
Mamntorscu180degrade.Puinmainspate,ofatblond,scund,cam
devrstamea,santorsiadisprutdintrodatnparc.

Amdepitungrupmaredepietoni,mrinddistanadintremineiparc.
Nuteurmrea.Nicimcarnocunoti,miamspus.

Amscotocitduphartaparculuidinbuzunar,cutndunaltdrum
napoispresaladejocuri.Voiamsmergacas.Acum.

Civapaimaincoloamprivitnurm.Nimeninupreasm
urmreasc.Cndmamntors,mamlovitdecineva.

Pardon!ammurmurat,ncercndsmirecaptechilibrul.Patcha
rnjitspremine.

Murmreti?

Amclipitnsusspreel.

Lasmnpace!Amncercatstrecpelngel,darmaprinsdecot.

Ceaipit?Paristresat.

staeefectultuasupramea,mamrstiteu.

Artainervoasinaintesdaipestemine.

Deundetii?Mobservai?

Mpriveadeparcafifostparanoic.miveneasitraguna.

iarprindebinesbeiceva.

inndumncdecot,matrtspreuncruciorculimonad.Mam
mpotrivit,mpingndumiclcielenpmnt.

Vreismajui?Atuncinuteapropiademine!

SPM?

Poftim?

Apropo,miplaceprultu;miplacecumlaciufulitvntul.Miam
aranjatprulfurioas.Dupcemiamdatseamacpreacncercamsm
aranjezpentruel,iamzis:

Trebuiesplec.MntlnesccuVee.

Aurmatopauzobositoare.

Nevedemlunilaor,amvrutsspun,darmiaieitcumnutrebuia:
Nevedemluninclas.

iaplcutArhanghelul?

Miatrebuitoclipsnelegcvorbeadespremontagnerusse.Mam
ntorsiamprivitnsusspreel.ipeteputerniceseauzeauntimpcemainile
rsunauperoi.

Probabilcamsritpesteel.Artrebuisteaezilarnd.Nuvreaus
terein.


Locurilesuntdedoupersoane,nu?

Zmbetulisaschimbatntrunrnjetprovocator.

Namdeundestiu.

Haicumine!

Nu.Nicignd!

Dactotfugidemine,nosafliniciodatcesentmplcuadevrat.

Acestecuvintearfitrebuitsmfacsfugdeacolo.Darnamfugit.
PreacPatchtiuseexactcesspuncasmitrezeasccuriozitatea.tia
exactceicndsspun.

Cesentmpl?

VinonArhanghelcumine!Haide,Nora!

Aspusocaoprovocare.

Nupot.Veemateapt.imdoarecapul.

Numaicnummaidurea.ApariiabruscaluiPatchprobabilc
alungasedurerea.

Dacrezititoatcursafrsstrigiispunantrenoruluisne
schimbelocurile.

Amncercatdejaeu.Demaimulteori.

Aputeafimaiconvingtordecttine.

Amluatocapeoinsultpersonal.

Eunuip.Nulacurseledinparculdedistracii;nupentrutine.

AmpitsprerndulcareduceactreArhanghel.Unvaldeipetesa
ridicat,apoisapierdutnnoapte.Numimaierafricdenlimi.Deasta
eramsigur.Mrog,aproapesigur.

NuteammaivzutlaDelphicpnacum,azisPatch.

Tuviides?

MiampromissnumaivinnweekendlaDelphic.

Amolegturculoculsta.

naintamnrndpemsurcemainilesegoleauiungrupnoude
cuttoridesenzaiitariseurcau.

Lasmsghicesc:chiuleaipeaicinlocsmergianultrecutla
coal.

Amfostsarcastic,darPatcharspuns:

Daciarspundeartrebuisridicunvldepetrecutulmeu.in
avreasfacasta.

Dece?Careiproblemacutrecutultu?

Chiarntimpcentrebamastamiamdatseamaceraogreeal.Nu
voiamsdezvolteideea,msimeammaibinetiindctmaipuinedespre
viaaparticularaluiPatch.Aacamfostrecunosctoarecndmiareplicat:

Nucredcacumeunmomentpotrivitsvorbimdespreasta.isar
puteafacefric.

Preatrziu,mamgndit.

Avenitmaiaproape,iarbraelenoastresauatins,oatingerefugarcare
afcutsmiseridicepruldepebrae.


Ceaaveademrturisit/spus/dezvluit/nusuntgenuldelucruripe
caresilespuiparteneruluiguralivdelabiologie,aadugatel.

Amridicatminile.

Partener,nu.Afostounireforat.

Patchafcutsemncubrbiaspreramp.

Separecnoiurmm.

Amtrecutdeuilerotative.Cndamajunslaplatformadembarcare,
singurelemainiliberermseserdoarceledinfasauceledinspatele
montagnerousseului.Patchsandreptatspreprimele.

Mammbrbtatsingurcnumimaierafricdenlimi.Aerulrece
mifceapicioarelestremure.Mamstrecuratnmainalturideel.

Numiarfifricdetrecutultu,iamtrntit,ntimpcemipuneam
centuradesiguran.Credcafingrozit.

ngrozit,arepetatPatch.

Tonulvociisalemafcutscredcacceptaacuzaia.Ciudat,din
momentcePatchnuseautodenigraniciodat.

Mainileaudatnapoiiaupornit.

Neamndeprtatdeplatform,nufoartelin,urcndconstantnpant.
Mirosuldetranspiraie,ruginivatdezahraumplutaerul,casnumai
zicdemirosuldeapsratcareveneadinspremare.

Etipalid,aspusPatchdeasuprainelorcarepriau.

Msimeampalid,darnurecunoteam.

nvrfulpanteiamavutunmomentdeezitare.Puteamvedealakilometri
deprtare,observndloculncarezonaruralntunecatsembinaculuminile
suburbieiisetransformatreptatnreeauaelectricaoraului.Vntulse
potolise,lsndaerulumedsmiptrundpielea.

FrsvreauamaruncatopriviresprePatch.mieraciudcm
consolafaptulceralngmine.Caicumarfivrutsmcontrazic,Patch
miaaruncatunzmbetdepirat.

Nuiefricdenlimi,nu,Nora?

Amstrnsbarademetaldinfaimiascpatunzmbetslab.

Mainanoastrgoneanebunescderepede,faameatiaaerulrecei
prulmifluturapespate.ntorcnduselastnga,apoiladreapta,zguduia
inele.misimeamorganeleinternecumplutescicadcaurmareacursei.Am
privitnjos,ncercndsmconcentrezasupraacevaimobil.

Atunciamobservatccenturadesiguranmisedesfcuse.Amncercat
sstrigsprePatch,darvoceamieranghiitdecurentuldeaer.Simeamun
golnstomacimiamluatomndepebarademetal,ncercndsfixez
centuranjurultaliei.Mainaaplonjatsprestnga.Mamlovitumrnumr
cuPatchattdetarenctmdurea.Mainaialuatavntiamsimitcse
ridicdepeine,caicumnarfifostintuitcompletdeele.

Eramncdereliber.Luminilecaretreceaucurapiditatepelngine
morbeau,nuvedeamnceparteoluauinelelacaptulpicajului.


Erapreatrziu.Mainasarsucitspredreapta.Amfostsmulsdin
maincadeomninvizibil.Pentruojumtatedesecundamavuto
senzaiedeimponderabilitate.Dedesubt,cursacoborafrmine,iareu
atrnamsuspendatdenimicaltcevadectdeaerulntunecatdinjur.Am
deschisgurasstrig.

Urmtorullucrupecaremilamintescecursacaresaopritlaplatforma
decoborre.MdureaubraeledectdetaremineaPatch.

stadaipt,miazis,rnjind.

Zpcit,lamprivitcumipuneminilelaurechi,caicumarmaifi
auzitnciptulmeu.Netiindsigurcesantmplatmamholbatlabraul
lui,undediniimeiilsaserdouurmesemicircularepepiele.Apoiochiimi
aualunecatsprecenturadesiguran.Erafixatdetalie.

Centurameaamcrezut

Ceaicrezut?antrebatPatch,prndsincerinteresat.

Amcrezutamzburatafardinmain.Chiaramcrezutcaos
mor.

Credcastaeiideea.

Miamscuturatcapuliamluatogurdeaer.Braelemitremurau,
genunchiimisempleticeausubgreutateacorpului.

Decicredcamrmasparteneri,atraselconcluzia.Simeamonotde
victorienglasullui,darerampreaameitcasmmaicert.

Arhanghelul,ammurmurat,uitndumnapoipesteumrlacursa
careianceputurmtoareaascensiune.

nseamnngerderangnalt.

Seciteaongmfareclarnvocealui.

Cuctetimaisus,cuattmaigreaecderea.

Amncercatsdeschidgura,vrndsspunceramsigurcam
prsitmainapentruoclipicforedincolodecapacitateameade
nelegeremauaezatlaloc,ncenturadesiguran.nschimb,ambiguit:

Credceupreferunngerpzitor.

Patchazmbitdinnouarogant.Macondusspretrotuar,apoimia
propus:

SmergemsogsimpeVee.

Capitolul9

NamgsitopeVee.

Patchicumineamajunslaieirecucinciminutenaintedeora
stabilit.Iamspuscpotfoartebinesoateptsingur,darainsistats
rmn.

Armastimpdepatruzeciicincideminute.

Mamuitatlaceas.

Poatecenclasaladejocuri.

Undrumscurtpnacoloneademonstratcnuera.

Suntsigurcateaptnmain,iamspusluiPatch.


Neamntorslaieireimamuitatprintrebareledefier,spreparcare.
Eracompletocupat.NufusesematentundeaparcatVee.Undevala
margine.Arfinevoiedemaibinedejumtatedeorsparcurgitotrnduldin
spate.

Miamscosmobilul.Ecranultelefonuluieranegruinuvoiaase
aprind.Bateriaeradescrcat.Nuaveaniciologic.lncrcasemchiar
naintesplec.

Teducundeva?mantrebatPatch.

Mamgnditcafifostmainsigurandacafifcutautostopul.

Suntsigurcenmain.

Ammaiaruncatoprivirespreparcareimiamnfrnatunoftat.

Mducsvd.

Patchavenitcumine.

Dupaltetreizecideminutecercetasemtoatparcarea.MainaluiVee
numaieraacolo.Numiveneascredcaplecatfrmine.Poatefuseseo
urgen.Naveamdeundestiu,dinmomentcenumiputeamverifica
mesajeledepetelefonulmobil.

PatchsasprijinitdeunSUVargintiuiaridicatdinumeri.

Vinocumine!

Nupreaaveamalternativ.Miammucatbuzele,cntrindctde
nelepterasacceptofertalui.ntroziobinuit,biatulacestaemana
pericol.nsearaastaeraunamestecputernicdepericol,ameninareiintenii
ruvoitoare.idacmamaaflavreodatcamacceptatsmaducacasun
biat,casnumaivorbescdeunulcuuncaracterdubios

Mducidirectacas.

Sunamaimultcaontrebaredectcaunordin.

Pariagitat,Nora.

Sunt.

Miascpat.

Dece?

Iaghici!

iluaseomutrngmfatinuerapentruprimaoarnsearaasta.
Preatriumftor.Mamntrebatdacnucumvaaaranjatncurcturamea.
PartealogicacreieruluimeumispuneacnaveacumstiecVeeicu
mineurmasnentlnimlaieire.ichiardacarfitiut,cumputeasse
asigurecVeenuvaveni?Pescurt,naveacum.

Amajuns.

Patchafcutsemncucapulspreozondeparcaredinapropiere.

Speramsnusereferelamotociclet.Spremhnireamea,sadusdirect
laea,saurcatiapornito.

Frumoasmotociclet,iamzis.Eraominciun.Artacaocapcana
morii,neagristrlucitoare.

Patchmiaartatscaunuldinspate.

Urc!


Miamtrecutpiciorulpesteaimiamdatseamactdenesigurm
simeamfrnimicaltcevadectunscaunngustsubmine.Numaifusesem
niciodatpeomotociclet.

miplacesenzaiavntuluipefa,amminitcuncredereforat,
ncercndsmportcaicndnafifostngrozitdeideeadeamergecu
peste65kmpeor,frairbagurifrontaledualstageidualthreshold.

Egreudecondus?Defapt,voiamsntrebdacesigur.

Nu,aspusPatch,rspunzndumilaambelentrebri.

Aveaosingurcasc,neagristrlucitoare,pecaremiadatomie.

O,Patch,namcrezutcipasdemine,amreplicat.Miampus
cascapecapiamnchisosubbrbie.

Osainevoiedeea.Motocicletaastagndetesingur.

Hmmm.Punpariuczice:Aminteteisducigunoiullareciclat,ca
ssepoatfacemaimultecamine.

Patcharsuor.

Etincordat.Relaxeazte!

Cndapornit,exploziamicriimaluatprinsurprindere;minusem
dejachetaluidoarctsmconvingcnulating.Acummiamnfurat
minilenjurulluintroadevratmbriare.

Cndancetinitlaprimulstop,iamstrigat:

Ofaciintenionat.Camimatur,nucrezi?

Facceanume?

Miamdatochiipestecap,darnueranimenialtcinevasvad.

Chestiaastatiitu.

Privindumiminilenjurulmijloculuilui,lamlmuritcuundezgust
sporit:

Mfacismindetinedefrics

Adicasta?

Patchaacceleratlaluminaverdeasemaforului,iareulamstrns
involuntarmaitare.Coapselemelesaustrnsnjurullui,iarcusperamc
suntsinguracareaobservat.Laurmtorulstopsaoprit,punnduipiciorul
joscasechilibrezemotocicleta.Nueranevoiesivdfaacastiuc
zmbea.

Poismidaidrumulunpic?Abiamaipotrespira,miacerut.

Cndamajunslamineacas,pealeeaceoas,aopritmotorulia
cobort.Miamscoscasca,amaezatocugrijpescauniunvrutsispun
cevadegenulmulumescnevedemlaorluni.

Darvorbelemiaungheatpebuzecndelatraversataleeaisa
ndreptatsprescrileverandei.

Nuputeamspricepcescopaveauaciunilelui.Mconduceapnla
u?Foartepuinprobabil.Atuncice?Amurcatscrile,ilamgsitlau,
cuspatelelamine.Lamprivit,cuprinsdeconfuzieidengrijorare,cuma
scosdinbuzunarunsetdecheicaremipreaucunoscuteiabgatunan
broasc.


Miamdatjosgeantadepeumriamtrasfermoarulcompartimentului
ncaremiineamcheile.Nuerauacolo.

Dminapoicheile,iamcerut,nervoaspentrucnutiamcumau
ajunscheilemelelael.

Leaipierdutncurtecndicutaitelefonulmobil.

Dmilenapoi!

Patchiaridicatbraelensemndenevinovieisaretrasdelau.
iasprijinitumruldezidimaprivitntimpcemndreptamspreintrare.
Aruncnduioprivirescurt,amncercatsntorccheia.Nuvoiasse
clinteasc.

Aiblocato,iamspus,zngnindcheia.

Scndurileverandeiauscritsubpaiilui.Vzndulcseapropie,m
amdatnapoi.

Poftim!ncearc!Enepenit.

Cuunclicascuitarsucitcheia.

Cumnapeclan,preasntrebe:midaivoie?

Amnghiit,nbuindumiunvaldefascinaiefurioas.

Cemaiatepi?Nudmpestenimeni;suntsinguracas.

Toatnoaptea?

Miamdatseamaimediatcnafostcelmaineleptlucrupecarelam
spus.

Dortheavinencurnd.

Eraominciun.Dortheaplecasedemult.Eraaproapedemiezulnopii.

Dorthea?

Menajera.Ebtrn,darputernic.Foarteputernic.

Amncercatsmstrecorpelngel.Frsucces.

Parepericuloas,aspus,scondcheiadinbroasc.Miantinso.

PoatecuraunWCpedinuntruipedinafarnmaipuindeun
minut.Maibinezis,enfricotoare.

Amluatcheiaiamtrecutpelngel.Aveamdegndsmormiun
salutscurtisnchidua,darcndmamntors,Patcheranpraguluii,cu
braeleaezatedeoparteidealtaacadrului.

Numinviinuntru?

Amclipit.Slinvitnuntru?Deceafaceaaceva?ntimpcecutam
unrspunslogiclaoasemeneantrebarestupid,elaremarcat:

Etrziu.

Ochiiluimauurmritcuatenie,cuostrlucireimprevizibil.

Probabilciefoame.

Nu.Da.Adicda,dar

ideodataajunsnuntru.

Amfcuttreipainapoi;elanchisuacupiciorul.

iplacemncareamexican?

Euavreastiucecauincasamea!

Taco?


Taco?amrepetatcaunecou,cuguracscat.

Astapreaslamuze.

Roii,salat,brnz.

tiuceeuntaco!

nainteslpotopri,seplimbacupaimariprincas.Lacaptul
holului,santorsspredreapta.Sprebuctrie.

Amerslachiuvetiadeschisrobinetul,ssespelecuspunpnla
jumtateabraelor.Dupcesainstalatcalaelacas,aluatomaintispre
cmar,apoiacutatprinfrigider,scondcteceva:salsa,brnz,salat,o
roie.Apoiacutatprinsertareiagsituncuit.Saopritdintiatdoaratt
ctsmispun:

Duteiaranjeaziprul!Cinaegatapncndtermini.

Amfcutdoipainfaimamprivitntrunadincratieledeperaft.
Artamdeparcafiavutnitemrcinipecap.

Prultuerocatnatural?

Mamholbatlael.

Nuerocat.

mipareructrebuiesispun,Bombonico,dare.idaciada
focnarputeafimairoudeatt!

Ecastaniu.

Poatecaveamunpic,unpiculeinsignifiantderounpr.

Dareramtotbrunet.

Edincauzaluminii,amspus.

Mda,poatecedincauzaluminii.

Amndoucolurileguriiisauridicatntrunzmbet,dndnatereunei
gropie.Miafcutsemncucuitulsies.

Duteispalte!

Amstatoclipsmgndesclaurmtoareamicare,darnegsind
niciuna,mamconformat.

Ammerssus,darnumamobositsmiaranjezprul.Nueramtocmai
linitittiindulpePatchprincas,narmatcuuncuit.Amncuiatua
dormitoruluidupmineimiamadunatgndurile.Amhotrtctrebuiasi
spunsplece.Cufermitate.

Olsmpealtdat?lamntrebat,gsindultotlatreabn
buctrie.

Miampusomnpestomac,artndcmdurea.

Miegrea,amspus.Credcdincauzacurseicumotorul.

Saopritimaprivit.

Aproapeamterminat.

Amobservatcschimbasecuitulcuunulmaimareimaiascuit.

Caicndmiarfivzutgndurile,azmbitcuiretenie.Ainutcuitul
nsus,analizndul.Lamastrluceanlumin.Misastrnsstomacul.

Punecuituljos,iamzisncet.


Patchsauitatlamine,apoilacuitinapoilamine.Dupoclipla
aezatnfaalui.

Nuifacnimic,Nora.

Msimtmailinitit,amreuitsspun,dargtulmierauscati
ncordat.

Antorscuitulcumnerulspremine.

Vinoaici!Tenvsfacitaco.

Numammicat.Aveaolicrirenochicaremfceasmgndescc
artrebuismifiefricdeelimiera.Darfricaaceeaeranegalmsur
atracie.Eracevaextremdetulburtorcnderamlngel.Nummai
recunoteam.

Cezicideuntrg?

Aacumstteaaplecat,faairmsesenumbr;imaprivitprintre
gene.

Tumajuisfactacoieuirspundlactevantrebri.

ntrebri?

Credctiilacemrefer.

tiamexactcevoiasspun.middeaocaziasaruncopriviresub
vlulluimisterios.Atiutdinnoucesspun,exactlamomentulpotrivit.

Astanseamnda?antrebat.

Frniciovorb,mamduslngel.Miapusnfatoctoruldelemn.

Mainti,anceput,trecndnspatelemeuiaeznduiminilepe
blat,chiarlngalemele,ialegiroia.

iaaplecatcapulnaafelnctguraluieraaproapedeurecheamea.

Bun.Acumiacuitul!

Buctarulstntotdeaunaattdeaproape?amntrebat,netiindsigur
dacmiplceasaumtemeamdefioriipecaremiiprovocaapropierealui.

Atuncicndidezvluiesecreteleculinare,da.inecuitulcum
trebuie!

Darlin.

Bun.

Sadatnapoiimaprivitcuatenie,prndcvreasdescoperevreo
greeal;imutaprivireadecolocolo,delaunalaalta.Pentruoclipmisa
prutcamzritunzmbetsecretdeaprobare.

Gtitulnusenva,aadugatapoi.Ennscut.Oriaitalentulorinu
lai.Caichimia.Crezicetigatapentruchimie?

Amapsatcuitulnroie;amtiatondouifiecarejumtatesa
rostogolituorpefunduldelemn.

Spunemitu.Sunt?

Patchascosunsunetadncpecarenulampututdescifraimia
aruncatzmbetulluidepirat.

Dupcin,apusfarfuriilenchiuvet.

Eulespl,tuletergi.Ascotocitprinsertareledelngchiuvet,a
gsitunprosopdebuctrieimilantins.


Suntgatasipunntrebrilealea,iamspus.ncepndcusearade
labibliotec.Maiurmritpnacolo?Stai!napoilaaezareanbnci.Vreau
stiuexactlaceteaireferitcndaispusciaifcutosugestie
antrenorului

Voceamisastins.Patchserezemaselenedeblat.uvienegreiieeau
desubapc.Unzmbetuorinfloreapebuze.Gndurilemiauzburati,
dintrodat,unaltgndmiacuprinsmintea.

Voiamslsrut.

Elarnjitiaridicatdinsprncene.

Poftim?

Mamnroit.

Nimic.Tuspeli,euterg.

Naduratmultsterminmvaseleiatunciamrmasnghesuiin
spaiuldelngchiuvet.Patchsantinssiaprosopuldevasedelamine,iar
corpurilenisauatins.Nuneammicatniciunul,agndunedelegtura
fragilcareseeseantrenoi.

Eumamretrasprima.

Teaisperiat?aoptit.

Nu.

Mincinoaso!

Pulsulmiseaccelerase.

Numiefricdetine.

Nu?

Amvorbitfrsmgndesc.

Poatecmiefricde

Mamblestematcamnceputpropoziia.Cesspunacuma?Nu
puteamsrecunoscctotulnlegturcuelmnfricoa;aaiafidat
dreptulsmprovoacemaideparte.

Poatecmiefricde

Deideeacmplaci?

Uuratcnumaitrebuiasmiterminpropoziia,amrspunsautomat:

Da.

Miamdatseamapreatrziucamrecunoscut.

Adicnu!Cusiguran,nu.Nuastaamvrutsspun.

Patchrdeancetior.

Stnjenitdeprivirealuiintens,amnghiitnsec:

Adevrulestecopartedinminenusesimtepreabinenpreajmata.

Dar?

Amstrnsblatuldinspatelemeucasmsprijin.

Darnacelaitimpmsimtatrasdetine?

Spunemilacetegndeti,mandemnatel.Sautrebuies
ghicesc?Cumvalafaptulcnuimaipoiluaochiidelamine?

Etipreancrezut,amreplicat,mpingndulpuincumna.


Miaprinsmnalapieptulluiimiatrasmnecapestencheietur,
acoperindumimnacuea.Afcutacelailucruicucealaltmnec,lafelde
rapid.miineabluzademanete,cuminileprinsenuntru.Amdeschisgura
sprotestez.

Trgndummaiaproape,nusaopritpnnuamajunschiarnfaa
lui.Bruscmaridicatpeblat.Feelenoastreeraulaacelainivel.Mafixatcu
unzmbetntunecatiprovocator.iatuncimiamdatseamacacest
momentpluteanfanteziilemeledectevazile.

Dijosapca,iamspus.

Vorbeleauieitnaintecaeuslepotopri.

Anvrtito,cucozoroculnspate.

Mammicatspremargineablatului,cupicioareleatrnnddeopartei
dealtaalui.Cevadininteriorulmeumispuneasmopresc,daramalungat
aceavocensubcontient.

iantinsminilepeblat,chiarlngoldurilemele.Aplecnduicapul
peoparte,saapropiatdemine.Mirosullui,depmntnegruumed,ma
copleit.

Amrespiratsacadatdedouori.Nu.Nuerabine.Nuchestiaasta,nucu
Patch.mierafric.ntrunsenspozitiv.Darintrunulnegativ.Foarte
negativ.

Artrebuispleci.Chiarartrebuispleci.

Undesplec,aici?

Guraluierapeumrulmeu.

Sauaici?aurcatspregtulmeu.

Creierulmeunumaiputeagndinimiclogic.GuraluiPatchunaspre
nord,pestemaxilar,sugndumiuorpielea

miamorescpicioarele,mamblbit.Nuerachiarominciun.
Simeamnitenepturintotcorpul,inclusivnpicioare.

Aputearezolvaproblemaasta.Minileluimiaunconjuratoldurile.

Deodatmiasunattelefonul.Amtresritilamcutatprinbuzunar.

Undeeti?aipatVee.

Potstesunmaitrziu?

Nu,nupoismsunimaitrziu!Undeeti?

Amnchistelefonul.

Trebuiespleci.Chiaracum,iamspusluiPatch.

ianvrtitapcalaloc.Doarguraisevedeadesubeaisecurbantr
unzmbet.

Nuetimachiat.

Probabilcamuitat.

miplacecevd.

Namreuitsmforezsrspund.

Somnuor!

Da.Sigur.

Ceaspus?


Eopetrecereminesear

OK.

Trecipeacolo!

Poate,amreuitsbigui.

Patchmiabgatobucatdehrtienbuzunar,atingerealui
provocndumiosenzaiedecldurpepicior.

Uiteadresa.Teatept.Sviisingur.

Oclipmaitrziuamauzituadinfanchizndusenurmalui.O
roeafierbintemisaurcatnobraji.Mamlsatpespatepestebufet,
respirndncetisacadat.

Capitolul10

Matrezitbruscdinsomnsunetultelefonului.Pejumtateadormit,mi
amacoperitcapulcuperna,snumaiaudzgomotul.Dartelefonulsunai
suna.

Aintratcsuavocal.Dupcincisecunde,anceputdinnoussune.
Amntinsomnpestemargineapatului,ambjbitpnmiamgsitjeanii
iamscosmobiluldinbuzunar.

Da?amspuscuuncscatlung.

Cinevarespirasacadatlacellaltcapt.

Cumarmascusunatulmaitrziu?Cumarmascunentlnimla
ieire?icearfismispuiundeeti,caspotsvinstestrngdegt?Cu
minilegoale!

Mamlovitcupalmapestefruntedectevaori.

Amcrezutcaifostrpit!acontinuatVee.Amcrezutcteauluat
extrateretrii!Amcrezutcaifostucis!

Amncercatsgsescceasulpentuneric.Amdrmatoramfotodepe
noptieritoaterameledinspateauczutcanitepiesededomino.

Amfostlaieire,amspus.

Nu,euamfostlaieire.Tueraidisprutnmisiune.

Cifreleroiidepecadranmidansaunfaaochilor.Eraabiadou
dimineaa.

Mamnvrtitprinparcareoor,aspusVee.ElliotiJulessau
plimbatprinparcartndsingurafotografiecutinepecareoaveamnportofel.
Amncercatstesunpemobildeunmiliondeori.Staipuin!Etiacas?Cum
aiajunsacas?

Mamfrecatlaochi.

Patch.

Patchcareteurmrete?

Pi,nupreaaveamdeales,nu?iamspusscurt.

Tumaiabandonatpemine.

Pariobosit.Foarteobosit.Nu,nueasta.Pariagitatnervoas
excitat.

Puteamsimicumisemrescochii.

Teasrutat,nu?


Niciunrspuns.

Da!tiameu!Amvzutcumseuitlatine.Mateptamdemultla
asta.

Nuvoiamsmgndesclaasta.

Cumafost?ainsistatVee.Unsrutpiersic?Prun?Sauunsrut
lucern?

Poftim?

Afostunpupic,cuguradeschissauiculimba?Las,nutrebuie
smirspunzi.Patchnuegenulcaresipiardvremeacupregtiri.Sigura
fosticulimba.

Miammaidatctevapalmepestefrunte.ProbabilcPatchcredeacnu
ampicdestpniredesine.Mamtopitnbraelelui.Mamfcutunt.Chiar
naintesispuncartrebuisplecesuntaproapesigurcamscosunsunet
careeraocombinaientreunoftateroticiungeamt.

Astaarputeaexplicazmbetulluiarogant.

Nuputemvorbidespreastamaitrziu?amntrebat,ciupindumde
rdcinanasului.

Nicignd.

Amoftat.

Suntmoartdeoboseal.

Nupotscredcmlainsuspans.

Spercpoateuii.

Slabeanse.

Amncercatsmivizualizezmuchiigtuluirelaxnduse,mpiedicnd
durereadecappecareosimeamapropiinduse.

Maimergemlacumprturi?

Vinlatinepelacinci.

Credeamcnunentlnimdectdupase.

Sauschimbatlucrurile.Vinimairepededacreuescsscapdela
munc.

Amnchisimamcuibritimaiadncnpat.Miamimaginai
zmbetulneltoralluiPatch,ochiiluinegristrlucitoriifelulncarei
mngialiniamaxilaruluicndcoceanoimetodeprincaresmchinuie.Am
ajunslaconcluziacaldoileatalentallui,dupaceladeamchinui,eracel
deadeviaconversaiadelaelcansearaastaTrebuiasmirspundla
ctevantrebri.Cumafcutchestiaasta?

Dupcemamnvrtitnpatctevaminute,amrenunatsncercs
msimtmaibine.Adevrulerac,attatimpctmgndeamlaPatch,starea
debineeraexclus.

Cnderammic,Lionel,finulDortheei,aspartunpahardinbuctrie.A
mturattoatecioburiledesticl,maipuinunul,pecaremaprovocatslling.
CredcsmndrgostescdePatcheracaicumalingeciobulacela.tiam
cestupid.tiamcosmtai.Dupatiaani,unlucruarmaslafel:eram
atrasdepericol.


Deodat,mamopritbrusc.Mamridicatimamntinsdupmobil.Am
aprinslumina.Bateriaeraplin.

Amsimitofurnicturamenintoarepeiraspinrii.Telefonulmeuar
fitrebuitsfienchis.

iatunci,cumareuitVeesmsune?

Ploaialoveaparavanelecoloratealemagazinelordelngdigicdeape
troturar.Lmpivechicugazsebalansaudeoparteideaaltaastrzii
nsufleite.Lovindunenumbrele,Veeicumineneamgrbitpetrotuari
subparavanulcudungialbeirozalmagazinuluiVictoria'sSecrets.Neam
scuturatumbrelelelaunisonileamaezatchiarlaintrare.

Unbubuitdetunetneampinsnuntru.

Miamscuturatapadepepantofi,ntimpcemstrbteaunfiordefrig.
Ctevalmpidearomaterapieardeaupeovitrindincentrulmagazinului,
nconjurndunecuunmirosputerniciexotic.

Ofemeiembrcatnnegrudincappnnpicioaresaapropiatdenoi.
Aveaunmetrudecroitorienjurulgtuluiisepregteaslfoloseasc:

Fetelor,vreisvmsor?

Ascundeinenorocitullademetru!mitiudejamsura,namnevoie
smioamintii.

IamzmbitfemeiicaunfeldescuzntimpceourmampeVee,carese
ndreptasesprecutiilecureduceridinspate.

OcupDnuecevadecareartrebuisifieruine,iamzisprietenei
mele.Amalesunsutiendinsatinalbastruiamcutatetichetacupreul.

Cineaziscmieruine?Numieruine.Decemiarfi?Singurele
tipedeaisprezeceanicareaubalcoanecaalemelesuntplinedesilicoanei
toatlumeaotie.Decemiarfimieruine?

Acotrobitprincutie.

Crezicauaicinitesutienecaresmilefacssteacumini?

Suntsutienedesportiauunefectsecundarnapa,numitmono,
iamspus,ochindngrmadunsutiendindantelneagr.

Narfitrebuitsmuitlalenjeriepentrucmfceaautomatsm
gndesclachestiisexy.Cumarfisruturi.CumarfiPatch.

Amnchisochiiiamrevzutsearapetrecutmpreun.Noidoifan
fa,ofiedeaerntrebuzelenoastre

Veemaluatpenepregtitecuoperechedebikiniturcoazcuimprimeu
deleopard.

tiaiarstabine,aspus.Totceimaitrebuieeunfundulecaal
meusiumpli.

Ceafostncapulmeu?AmfostlaunmilimetruslsrutpePatch.
AcelaiPatchcarepoatecmiinvadeazgndurile.AcelaiPatchcarema
salvatdelamoartepeArhanghel(pentruceramsigurcastasantmplat,
deinuaveamnicioexplicaielogic).i,nsfrit,acelaiPatchdecarem
simeamatrasidezgustatnacelaitimp.Eraderutant.infricotor.


Maiaveambucatadehrtiepecaremiondesasenbuzunar,darn
aveamdegndsmerglapetrecere.AveamsmilscotpePatchdinminte.Ca
odietdedetoxifiere.Problemaeracsinguradietpecareaminuto
vreodatsantorsmpotrivamea.Amncercatodatsnumnncciocolato
lunntreag.Niciobucic.Dupdousptmniamclacatimamghifuit
cumaimultciocolatdectafimncatntreiluni.

Speramcadietameaanticiocolatsnupovesteasccesarntmpla
dacncercamsscapdeatraciapentruPatch.

Cefaci?amntrebatopeVee.

Ceiseparecfac?Scotetichetelecupreuriredusedepesutienele
astealareduceriilelipescdesutienelecarenusuntlareduceri.Aacumpr
sutienesexylapredesutieneobinuite.

Nusepoate.Lacassescaneazcoduriledebare.Vaticeaipusla
cale.

Coduriledebare?Nusescaneazcoduriledebare.Veenupreaprea
sigur.

Bada.Jur.Pecuvntulmeu.

MamgnditcemaibinesmintdectsovdpeVeedusla
nchisoare.

Preaoideebun

Trebuiesicumperipetia,iamspus,aruncnduiofiude
mtaseisperndsidistragatenia.

Aridicatchiloeii.Materialulerabrodatcuraciroiiminusculi.

Ecelmaidezgusttorlucrupecarelamvzutvreodat.

GndindumceramaiuorsuitdePatchdacmuitamlalucruri
maiinocente,mamndreptatsprestandulcucreme.Miroseamosticlde
DreamAngelcndamsimitoprezenfamiliarnapropiere.Eracaicum
cinevamiarfiturnatocupdengheatpespate,pesubtricou.Eraaceeai
tresrirepecareosimeamcnderaPatchprinapropiere.

Veeicumineeramncsingureleclientedinmagazin,darntimpce
afaromaintreceanvitez,amzritosiluetcaresaascunsdupun
paravanntunecatdevizavi.Purtauntreninggrinchisiaveaprulstrns
suboapc.Nelinitit,amrmasnemicatunminut,apoimiamreveniti
mamdusocautpeVee.

Etimpulsplecm,iamzis.

Veecotrobiantrunraftcucmidenoapte.

Uau!Uiteaici,pijamaledinflanelcureducerede50%.Amnevoiede
unadeasta.

Eramcuunochilipitdefereastr.

Credcsunturmrit.

Veeiaridicatbrusccapul.

Poftim?Unde?

Vizavi.

Veeaaruncatoprivirepefuri.


Nuvdpenimeni.

Nicieunuvedeam.Atrecutoaltmaincaremiantreruptraza
vizual.

Credcaintratnmagazin.

Deundetiicteurmrete?

Opresimireneagr.

Preacunoscut?DeexempluocombinaientrePippiLongstocking
icurvaluiSatanneardaoautomatpeMarcieMolnar.

NueraMarcie,amnegat,cuochiincndreptaipetrotuarulde
vizavi.EralaDelphic.Dupceamplecatdelasaladejocuriamvzutcm
urmrea.

Vorbetiserios?Decemispuiabiaacum?Cinee?

Mamadresatvnztoarei:

Existioaltieiredinmagazin?

iaridicatochiidinsertarulpecarelaranjaimaprivit.

Doarpentruangajai.

Dececrezicteurmrete?Cevrea?antrebatVee.

Smsperie.

Preadestuldelogic.

Decesvreastesperie?

MiavenitsspunCinenuncearcsmsperie?,daramrspuns:

Nutiu.Expresiapecareaavutocndmamprinscmurmreala
Delphic.

Adic?mantrebatVee.

Nueracuriozitate.Eracaicumeasetemeademine.

Misafcutpieleadegin.

Avemnevoiedeodiversiune,amanunatopeVee.

Exactlaastamgndeamieu.ieusuntfoartebunladiversiuni.

Ctevaminutemaitrziu,Veeaieitdinmagazinpurtndjachetamea
dedoc.Aluatumbrelamearoie,inndoaplecatpestefa.Eram
impresionat.nafarafaptuluiceracucivacentimetripreanalticu
ctevakilogramepreavoluptuoas,ziceaicerameu.Dinloculncarestteam
ghemuitnspateleraftuluicucmidenoapte,amobservatopeblond
ieinddinmagazinuldevizaviilundusedupVee.Dupceaudatcoluli
nuleammaizrit,amfugitlau.Afarploaiadevenisetorenial.

LundumbrelaluiVee,ampornit,mergndpesubparavane,ferindum
deploaiabiciuitoare.Simeamcummiseumezetetivulblugilor.Maibinemi
afiluatcizme.

Sprestngameadigulsentindeapnlaoceanuldeungriciment,iar
spredreaptairuldemagazinesencheialabazaunuidealverdeiabrupt.n
vrfuldealuluiabiaputeamzrigardulnaltdefieralcimitiruluilocal.Mam
nelescuVeesnentlnimvizavideintrareaprincipalacimitirului.Nu
tiamctivatrebuiblondeisseprindcurmretepecinenutrebuie,dar

chiardacourmreancpeVeecndnentlneam,Veeseputeaurcan
mainiplecam.

AmdescuiatNeonul,amsetatdezaburizatoruldelunetitergtoarele
lavitezmaxim.Amieitdinparcareiamluatosprestnga,accelerndn
timpceurcamdealulerpuit.Copaciidincimitirsentrezreaunfa,crengile
prndcprindviaprintrebtilenebunetialetergtoarelor.Pietrelede
marmuralbpreaucrsardinntuneric,pecndcelegriseconfundaucu
peisajul.

Parcvenitdenicieri,unobiectdeculoareroiesaizbitdeparbriz.A
lovitgeamulexactnrazameavizual,apoiazburatnsusideasupra
mainii.Amapsatfrna,iarNeonuladerapatiapoisaoprit.

Amdeschisportieraiamieit.Amalergatnspatelemainiisvdce
malovit.

Amavutunmomentdeconfuziecndmiamdatseamacevedeam.
Umbrelamearoieeranclcitprintreburuieni.Erastricat.Oparteera
distrus,exactaacumteaiateptasfiedacarfifostlovitcuputeredeun
altobiect,maiputernic.

Prinasaltulploiiamauzitunstrigtndeprtat.

Vee?

Amalergatpedrum,aprndumiochiideploaientimpcemuitamcu
atenienjur.Uncorperaghemuitlamargineadrumului,chiarnfa.Am
simitunfiordegheaiamnceputsalerg.

Vee!

Amngenuncheatlngea.Stteapeoparte,cugenunchiilapiept.A
gemut.

Cesantmplat?Teailovit?Etibine?Poistemiti?Miamdat
capulpespate,clipinddincauzaploii.Gndete!miamspus.Mobilulmeu
eranmain.Trebuiassunla911.

Mducscerajutoare,iamspusluiVee.

Agemutimastrnsdemn.

Mamaplecatdeasupraei,lundocuatenienbrae.Amsimitcum
lacrimilemiardochii.

Cesantmplat?Cineiafcutasta?Ceiafcut?

Veeamurmuratcevaininteligibil,careputeansemnageant.Da,
geantaeidispruse.

Osfiebine.Mamstrduitsmipstrezuntoncalm.Opresimire
sumbrurcanmineincercamsoinladistan.Eramsigurcblonda
eradevin,darmnvinoveamcampusopeVeenpericol.Dupceam
apsatctevanumerepetelefon,arspunsunoperator.

ncercndsnuparisteric,iamspus:

Amnevoiedeoambulan.Prietenameaafostatacatijefuit.

Capitolul11

Ziuadeluniatrecutcaprincea;ammersdelaoorlaaltapnla
ultimulclopoel.Pemsurceseapropiadupamiaza,gndurilemeleuitau

deleciiidetemesaudeteste.NumgndeamdectlaVee.i,gndindum
laVee,mgndeamautomatlablond.Cineera?Decemurmrea?Cevoia?
PoateceradoarocoincidennefericitcVeeafostjefuitlactevaminute
dupceamvzutopeblondurmrindo,darinstinctulmispuneaaltceva.

LaoradebiologieamgsitscaunulluiPatchgol.Deobiceiajungean
ultimulmoment,sincronizndusecuclopoelul,darclopoelulasunati
antrenorulialuatlocullatabl.AmnceputleciafrPatch.

Amcercetatscaunulluigol.Ovoceoptitmispuneacabsenaluiar
puteafilegatdeataculasupraluiVee.Darvocearaiuniiastinsrepede
bnuiala.Poatecrcise.Oriiseterminasebenzinandrumsprecoali
rmseseizolatpeundeva.SaupoateclaSalaluiBoeraopartiddebiliard
cumizemariisagnditcemaiprofitabildectodupamiazpetrecut
nvndteoriacelulei.

Lasfritulorelormiamnchisdulapulimampierdutnmulime.
Cndtreceampelngcancelarie,miaatrasateniaoudevizavi.Erape
jumtateascunsdeovitrinncareseaflauuntrofeudebaschetprfuitio
fotografiealbnegruauneiechipe.Mamgnditceracamjalniccultima
datcndBHSRazorbillsauajunsnfinaleafostnepocafotografiiloralb
negru.Apoiateniamisandreptatdinnouspreu.Plcuadepeeaprea
nounou.

DomnioaraGreenePsihologcolar.

Miamcontinuatdrumul,daramsimitostrngereinexplicabilundeva
nstomac,caremafcutsmopresc.Decenu?amauzitovocedinmintea
mea.

Singurameaexperiendeterapieaavutlocimediatdupceamurit
tata.Lafiecareedinstteampeunfotoliudinfaapsiholoageiimholbam
laperei,pesteumrulei,ntimpcemicereasipovestescctecevadespre
mine.Prinurmare,eraciudatcacummcuprinseseodorinbruscs
merglapsiholog.Nu,nuchiarodorin.Eramfurioasinspimntat,dar
nuaveampecine.Oblondnecunoscut.Unbrbatcuocagul.Unpartener
misterioslaoradebiologie,carepoateceraimplicatnntmplrilerecente.
Darnuerasutlasutsigur.

Ambtutuorlauantredeschis,nevrndsderanjezdeschizndo.O
fraciunedesecundmaitrziu,uasadeschiscutotulimamtrezitfan
facudomnioaraGreene,psihologulcolar.

Aveauntenmediteraneean,ochiaurii,ogurfrumoasiprnegrui
ondulat,ioperechedeochelaringutipevrfulnasului.

Potsteajut?

Voceaieradirect,darnunepoliticoas.Profesional.

Amdeschisgura,darnuieeaniciuncuvnt,aacamnceputsm
ntrebcemaapucatsmopresc.

Aivreasvorbim?mantrebatdomnioaraGreene,dnduselao
parteifcndumisemnsintru.

Poatealt


AifostnterapieladomnulHendrickson?Fostulpsihologcolar,a
adugatcarspunslamutrameanedumerit.

A,nu.Vai,ctedetrziu

Deodat,eramcutotulnbirou.Eaanchisuadupmineimiantins
mna.

AlcinaGreene.

NoraGrey.

Nupreampreasigur.

iadesfcutbraele,artndumimiculbirou.Unraftcttotperetele,
plincucriacademice,toatelegatenculorineutreiculitereaurii.Lng
fereastrseaflaoferigcareaveanevoiedisperatdeap.Unscauntapiatn
faabirouluiictevacutiiaezatencolulndeprtat.

Azieprimameazi,sascuzat,vzndumiprivireaopritasupra
cutiilor.ncdespachetez.Ialoc!

CesantmplatcudomnulHendricks?

Hendrickson.Aieitlapensiemaidevreme.Ampusochiipepostul
stadecevatimp,aacamsritpeelcndsaeliberat.

Saghemuitnfaaunuidulapdinspatelebiroului,ascosundosari
miamzglitnumelepeetichetcuMagicMarkernegru.Apoisalsatpe
spatepescaunuleirotativ,iancruciatpicioareleimiazmbitpoliticos.

Ceteaducelamine?

Sincer,nutiu.

Priveamcuinsistenspreu.

Spunemicetefrmnt.

Ascufundatunplicdeceaincanadinfaaei,apoiasorbit.

Noteproaste?Moarteaunuianimal?Problemecufetele?Problemecu
bieii?

Aisimitvreodatcvurmretecineva?

Uitecamspuso,foarterelaxat.DomnioaraGreeneeraunpsiholog
cuexperien.Probabilcaauzitsutedepovetidespreurmrii.Situaiamea
nueraunaneobinuit.nctevaminutemvoidescrcadetoate.ncelmai
buncaz,eavaaveaoexplicaielogicpentrulucrurilesuprtoarecaremis
auntmplat.ncelmairucaz,chiareramurmritieamivaoferio
soluie.

Expresiadepefaaeiadevenitgrav.

Tuaisimitasta?

nultimultimpda.

Amreuitsschiezunzmbet;eracaunapelcareoimplorasmi
spuncastfeldelucrurisentmpltottimpulicnutrebuiesmifacgriji.

Ampinsdeoparteceaiuliiaunitminilepebirou.

Cetefacescrezicetiurmrit?

Osenzaieneplcut.

Altceva?


Mgndeamdacsdauunrspunsscurtsauunuldetaliat,
hotrndumpentruunulscurt,nideeacmasimimaibinedacnar
trebuisrecapitulezsearadeierindetaliu,cnddomnioaraGreeneaspus:

Fiictmaiexactpoi.

Super!Untremuruormiacuprinsminileileamascunssub
picioare.ncercndsmiiauuntonneutru,amnceput:

AsearamfostlaVictoria'sSecretcuprietenameaceamaibun.Am
avutosenzaieneplcutiamprivitnjur.Pestedrum,ofatseuitalamine.

Poateseuitalamagaziniieisaprutaltceva,asugerat
domnioaraGreene.

Nueraprimadatcndovedeam.

DomnioaraGreenesaridicatuornscaun.

Da?

SmbtsearaamvzutolaDelphic.

Psiholoagaaczutntrotceremeditativ,mnginduibrbiacu
unghiilelungiilcuite.

EraitotcuprietenatailaDelphic?avruteastie.

Veeeraacolo,darnuicndamvzutopefat.Eramsingurn
momentulacela.Atuncimamciocnitdepartenerulmeudelabiologie.Abia
acummiaminteamdetaliile.

Parteneratadelabiologieavzutopefatacareteurmrea?

Eunbiat,amcorectatoeuiamcltinatdincapnsemncnu.

NucredcPatchaobservato.

IaispusluiPatchceraingrijoratccinevateurmrea?

Nu.

Decenu?

Miamtrecutlimbapestedini.Miamtersminiletranspiratede
coapse.

Nupreanecesar.

Svedemdacamnelesbine:eraisigurcofatciudatte
urmreaiastatederanja,darnaicrezutceranecesarsspuicuiva?

IamspusluiVee.

DomnioaraGreenenupreasneleagimportanaproblemeimele.
Vedeamlucruripecarenimenialtcinevanulevedea.Numaivoiamsvorbesc
despreacestsubiect.

Cesantmplatdupaceea?acontinuatea.Dupceteaiciocnitde
Patch.

ntrebareamiazgndritamintireadinsubcontient,undeo
mpinsesemctmaiadnc.MirosuldeColasttut,devatpezahride
metalrecemiarevenit.Auzeammainilecaruseluluibubuindpeinei
ipeteleascuitedinjur.

PatchmaprovocatsmurcnArhanghel.Eunmontagnerousse,
amexplicat,dareaadatdincapimiafcutsemnscontinui.ntimpul

curseimisadesfcutcenturadesiguran.Mainanoastraluatunviraj
strnsiamfostaruncatafar.

i?

isancheiatcursa.

Amsimitunfiorpepiele.

Patcharspentrucamipat.

Fricataisaprutamuzant?

Amfcutunpariu.Dactreceamdetoatcursafrsipelarfi
urmatsispunprofesoruluisnereaezenbnci.Stmnaceeaibanc,i
amexplicat.

Numaivoiaisstaicuel,aspusea.

Miefricdenlime,darmamgnditcaputeasmergtoatcursa
frsip.EramdispussfacoricecasscapdePatch.

iacummaivreisscapideel?

Amevitatntrebarea.

Casfiusincer,mateptamsvconcentraimaimultasupra
priicumisadesfcutcenturaierasmor,darapoisancheiatcursa.

ExpresiadomnioareiGreenermneaopac.

iefricdenlime.Probabilceraifoartestresat.Creierulprimea
puinsnge,ceeacelfceasfiencet,confuz,impresionabil.

Credeicmisaprut.

Tunucreziasta?

Asunatcaontrebareretoriciamalesspstrezrspunsulpentru
mine.Carenuerachiarunrspuns,dinmomentceaveamambeleopiuni
cearealiceaimaginarpeobalanmintalcarencnusenclinasen
nicioparte.

Dececrezicfataastateurmrete?antrebatdomnioaraGreene.

Mamntrebatdenenumrateorinultimeledouzeciipatrudeore.
Rspunsullogiceracvoiacevadelamine.Amajunsintrunpunctmortcnd
amncercatsrspundce.

DomnioaraGreenesalsatpespatepescauniiasprijinitdegetele
debuze.

Dacaivzutodedouorimiseparecemaimultdecto
coinciden.icumnuivinenmintenicioexplicaiedecearfiinteresatde
tine,mntrebdacnucumvaeinteresatdevreunprietendealtu,inude
tine.

Malsatoclipsmgndesclateoriaei,apoiacontinuat:

Spunieuaa,dargndetetecpoateourmretepeVee.Veeera
laDelphic.ErailaVictoria'sSecret.Deundetiicblondanourmreape
ea?

DacVeearcredeccinevaourmrete,miarspune.

Patchiarspune?

CredeicsarputeaslurmreascpePatch?


DomnioaraGreenearidicatdinumericuoexpresiecarespuneaDece
nu?.

Poateeoprietendealui.Sauorud.Poatecidatoreazbani.
Poatelplace,darepreatimidslabordeze.

PatchnueralaVictoria'sSecret,amsubliniateu.

Poateeofostiubit.Poatecncmaisimtecevapentruel.Dacte
avzutcuelsmbtlaDelphic,curiozitateaigeloziaarfipututsomping
steurmreasclacumprturiadouazi.

Numgndisem,dar,dacoluaiaa,aveasens.Trebuiasrecunoscc
eraoposibilitate.

VorbetemidesprePatch,aspusdomnioaraGreene.Ctdebinel
cunoti?

Suntemparteneridedousptmni.

Cualtecuvinte,suntmultelucruripecarenuletiidespreel.

Preaunpicncrezut.nmodclar,aveancrederenteoriaei.

NimeninutiepreamultedesprePatch,amrspuns.

Erampepunctuldeaivorbidesprefiagoal,defapt,deschisesempe
jumtategura,darmamabinut.Voceacinicdincapulmeuparcmormia:
lprotejezi.Dece?Amprotestatcufermitatecnulprotejez.Doarca
tragecuochiulnfieleelevilorerailegal.DacispuneamdomnioareiGreene,
eaarfifostnevoitsmdenune.

CotulpsiholoageiGreeneerapebraulscaunuluiibrbiarezematn
pumn.

Nora,maivreismispuiceva?

Spunei,insistavoceacinic.

Sprnceneleeisauridicatuor,andemn.

Numgrbesc.Oricearfi,teveisimimaibinedacvorbeti.

noricearfiimplicatPatch,eledevin,mispuneavocea.,Poates
aibsingurgrijdeel.Spunei!

EvorbadePatch?

Ghicise.

Miamridicatghiozdanuldepejosimamtrasspremarginea
scaunului,pregtindumsmridicnpicioare.Pnlaurmvenisems
vorbescdespresntateameamintal,nudesprePatch.

Nuvreausoscurtez,dartrebuiesfiuundevalaorapatru,amminit
eu.

lajuispstrezeunsecret?antrebatdomnioaraGreene.Mia
venitsispuncoricesecretearaveaPatch,nulemprteacumine.Patch
isecreteleluitriauntrolumealor.

Nu,binenelescnu.

Simtcvreisspuimaimulte,dar,dintrunmotivsaualtul,crezic
nupoi.iplacedeel?Deaceeatesimiconfuz?Totcemimrturiseti
rmneconfidenial,numaiajungelanimeni.Dealungulmeserieimeleam

auzitmulteproblemecomplicate.iispununlucru:dimensiuneaunei
problemescadepuinatuncicndodezvluiialtcuiva.

Spuneidespresrut,mndemnavoceacinic.

Nafostunsrut,iamreplicat.Namajunspnacolo.idecndo
privetepeea?

Nuvreausteinfluenez,continudomnioaraGreene,daripotda
nitesfaturidinparteacuivacareavzutdemulteorifetensituaiata;
adeseaiubireaeochestiecaresperiemaprivitnochiimamsimit
neplcutdetransparentdarnueniciodatamenintoare.

Tesperie,darnueamenintoare.Voidormimaibineacum,cam
clarificatdiferenaasta.

Multefetedevrstatancepsaibsentimentedeiubireidedorin.
Darineminectrebuiesfiiatent.AstanunseamncPatchareintenii
ascunse,aadugatea,sconduiochelarii,darexistoamenicareprofitde
aliiinavreasteaflintroasemeneasituaie.

Ceasuldepepereteticiantcereadintrenoi.

Ceartrebuisfacdacomaivdpeblond?amntrebat,ridicndu
mnpicioare.

Cheampoliia!Dacnuenimic

Aridicatdinumericapentruaspunecpazabuntreceprimejdiarea.

Pedealtparte,dacntradevrteurmrete,probabilcsevaopri
dupceosperiepoliia.

Vmulumesccvaifcuttimpsvorbiicumine.

Spercteammailinititpuin.

Amsimulatunzmbet.Nupreaeramsigurceafcut.Posibilitile
ncepeauscntreascdincencemaigreu.Dacblondaerafostaprietena
luiPatch?DacanelesgreitrelaiameacuPatch?Astaarexplicaprivirea
plindeteampecaremiaaruncato.Arputeafingrijoratciamluatlocul
nviaalui.Ceeaceeraabsurddinpunctulmeudevedere.

Undemergi?mantrebatdomnioaraGreene,deschiznduacas
ies.

Labibliotecapublic.

Miamadusamintedeminciunademaidevreme,cndamspusc
trebuiesfiuundevalaorapatruiamadugatrepede:

Mntlnesccucinevasnvmmpreun.

Azmbit,darnupreasincer.

CuPatch?

Nu.Azinvlaliteraturenglez.

Vreisteducpnacolo?Tocmaivoiamsplec.

Noroculmaluatprinsurprindere.Veeeranspital,prinurmarearfi
trebuitsmergpejos.

Arfifoartebine.Mulumesc.

Amstatlabibliotecntreagadupamiazi,cndmiamdatseamac
trecusecevatimp,ceasuldepepereteartacsefcusesear.nliniteadin

bibliotecstomaculmiseauzeabolborosindiamncercatsmiamintesc
dacamvzutpedrumvreunautomat.

Ultimatemputeasmaiatepte,darmaiaveamunproiectpentrucare
aveamnevoiedebibliotec.TrebuiasfacorecenzieapieseiOthellopentru
editoruleZinepnlaoranouiamajunslaonelegerecuminensmi,
promindumicmvoiducescautcevademncareimediatcevoitermina.
Strngndumilucrurile,amluatliftulpnlaetajultreiiamurmat
indicaiilesprepublicaii,sperndcdaccitescctevarecenziinziarullocal
mivaveniinspiraia.

Scuzaim,amspus,vzndulpebibliotecarlabiroullui.CautThe
ChroniclesauThePortlandPressHeralddinultimulan.nspecialpaginilede
filmiteatru.

Nupstrmnimicattderecent,miaspus,dardacteuiipe
internet,credcThePortlandPressHeraldauarhivpesite.Mergidrept
naintepeholuldinspateletuiveigsilaboratorulmediapestnga.

Ojumtatedeormaitrziucitisemmaimulterecenziiiochiimierau
cadesticl.AmcutatntoateziareledinMaine.Aaprutunlinkspreziarul
coliiKinghornPrep.Miautrebuitvreotreisecundepnmiamdatseamade
cemisepreafamiliarnumele.ElliotsetransferasedelaKinghornPrep.De
curiozitate,amhotrtsmuit.Daccoalaeraattdebunpect
pretindeaElliot,probabilcaveaunziarbun.

Amdatclikpelink,amrsfoitpaginiledinarhiviamalesla
ntmplaredatade10februarie,anulcurent.Oclipmaitrziuaveamiun
titlu:ElevchestionatncrimadelaKinghornPrep.

Miamtrasscaunulmaiaproape,atrasdeideeadeaciticevamai
interesantdectrecenziiledefilm.

UnelevdeaisprezeceanidelaKinghornPrep,chestionatdepoliien
legturcuceeaceafostnumitLinajuldelaKinghorn,afosteliberatfr
acuzaii.DupcecadavrulluiKjirstenHalverson,deoptsprezeceani,afost
gsitatrnnddeuncopacnzonampduritacampusuluicolii,poliiala
anchetatpeElliotSaunders,dinclasaaXa,careafostultimulvzutcu
victimansearamorii.

Nureueamspricepceeaceciteam.Elliotafostanchetatpentrucrim?

Halversonerachelnerilaocantindinapropiere,TheBeerstool,unloc
dedistraciepreferatdebieiiexclusivisteicoliprivate.Poliiaaconfirmatc
HalversoniSaundersaufostvzuiplimbndusempreunprincampus
smbtsearatrziu.CorpulluiHalversonafostgsitduminicdimineaa,iar
Saundersafosteliberatlunidupamiaz.

Nora?

AmtresritlaauzulvociiluiElliotnspatelemeu.

Cefaci?mantrebat.

Mamntorsilamvzutsprijinitdetoculuii.Mafulgeratcevarece,
caoroea,doarcopusulei.


Miamrotitscaunuluorspredreapta,ncercndsmaeznfaa
monitoruluicasiblochezvederea.

Eutocmaimiterminamtema.Tucefaci?Nuteamauzitintrnd.
Decndstaiacolo?Voceamiarsunatpestetot.

Elliotsaridicatdepetoculuiiiaintratnlaborator.Ambjbit
orbetedupbutonuldepornitopritalmonitorului.

ncercsmitrezescinspiraiapentruorecenziepecaretrebuiesio
daueditoruluinsearaasta,iamspus.

Vorbeamncontinuareprearepede.Undeebutonul?

Elliotaprivitnjurulmeu.

Aigsitcevainteresant?

Degetelemeleauatinsunbutoniamauzitmonitorulstingnduse.

Scuzm,darceaispuscfceai?

Eramntrecereiteamvzut.Santmplatceva?Pariagitat.

Aaa,miasczutglicemia.

Miamstrnscrileicaietelentrogrmadileamnghesuitn
ghiozdan.Elliotaluatunscaundinapropiereilarotitlngalmeu.Sa
aezatinversisaapropiatdemine,invadndumispaiulpersonal.

Poatetepotajuta.

Mamtrasntroparte.

Edrgudinparteata,daramterminatpentrusearaasta.Trebuies
iaucevademncare.Epotrivitopauz.

Dmivoiesifaccinste,atunci.Nueunlocalchiardupcol?

Mulumesc,darmamaprobabilcmateapt.Afostplecatdinora
isentoarcensearaasta.Mamridicatnpicioareiamncercatstrecpe
lngel.Miantinstelefonulimanimeritchiarnburic.

Suno!

Amprivitnjosspretelefoniamcutatoscuz.

Namvoiesiesntimpulsptmnii.

Senumeteminciun,Nora.Sunopemamataispuneictemele
dureazmaimultdectaicrezut.Spuneicmaiainevoiedeoorla
bibliotec.Nuvatiadevrul

Cughiozdanulatrnatpeunumr,mistrngeambreteaua.

Poatealtdat.

AmtrecutpelngElliotiamieitdinlaborator,dndumiseamac
dacdeschideamonitorulvedeaarticolul.Daracumnumaiputeamfacenimic.
Pelajumtateadrumuluisprebirouldepublicaiiamndrznitsprivesc
pesteumr.LaboratoruleragoliElliotnusevedeapenicieri.Mamntors
lngcomputercuochiinpatru,ncazcapreadinnou.Articoluldespre
anchetacrimeierancdeschis.Lamimprimat,lamascunsndosar,mam
delogatimamgrbitsplec.

Capitolul12

Telefonulmiavibratnbuzunari,dupcemamasiguratc
bibliotecarulnumpriveaurt,amrspuns.


Mama?

Vetibune,miazis.Licitaiasaterminatmaidevremeisuntn
drumsprecas.Tuundeeti?

Salut!Teateptamabiamaitrziu.Acumiesdelabibliotec.Cuma
fostnManchester?

nManchesterafostlung.Ars,darpreaepuizat.Dacatepi
patruzeciicincideminute,teiaucumaina.SuntlasuddePortland.

Mamnvrtitnjur,cutndunceas.Voiamsmoprescpelaspitals
vddacVeeieisedelaTerapieIntensiv.Nomaivzusemdecndfusese
luatcuambulanaieramnerbdtoaresaflucumsesimea.iera
importantisaudversiuneaeidespreatac,naintesuitedetaliileorisle
nfloreasc.Oriceiaminteaputeafiopiesapuzzleului.

Uitecumfacem,iamspusmamei,trebuiesovizitezpeVee.Ebine
dacnentlnimacas?Mgrbesc,promit.

Sigur.

Amsimitomicdezamgire.

Nouti?AmprimitdedimineamesajultudespreVeelaTerapie
Intensiv.

Artrebuisiasnsearaasta.

Nora

Amsimitnoduldeemoiedinvoceaei.

Mbucuraadetarecnaifosttunloculei!Naputeatridaci
sarntmplaceva.Maialesdecnd

Saoprit.

Suntbucuroascsunteiamndouacas.SalutopeVeedinpartea
mea!Vpupivmbriez.

Teiubesc,mam.

CentrulMedicalRegionaldinBridgewatereraocldiredincrmid
roie,detreietaje,cuunpasajacoperitcareduceaspreintrareaprincipal.Am
trecutdeuiledesticlimamopritnfaabirouluideinformaiicasntreb
deVee.Misaspuscafostmutatntrorezervcuoornurmicorele
devizitsencheielaopt.Aveamcincisprezeceminute.Amgsitliftuliam
apsatbutonulpentruaajungecuunetajmaisus.

Ammpinsuacamerei207.

Vee?

Amreuitsintroducunbuchetdebaloanedupmine,amtraversat
holulngustiamgsitopeVeentinspepat,cuminilepelngcorp.

Salut!iamciripitcndamvzutceratreaz.

Veeascosunoftatadnc.

miplacmedicamentele.Serios.Suntgrozave.Chiarmaibunedect
uncappuccinoEnzo.Cechestie,astarimeaz.CappuccinooooEnzooooo.Eun
semn.Osajungpoet.Vreismaiauziopoezie?Suntbunlaimprovizat.

Of

Aintratoasistentiiaschimbatperfuzia.


Tesimibine?antrebato.

Numaivreausfiupoet,aspusVee.Osajungcomicdestandup.
Cioccioc.

Poftim?amntrebat.

Asistentaiadatochiipestecap:

Cineiacolo?

Mo.

Caremo?

MoMartinpleaclapdure!

Poateciarfimaibinecumaipuinecalmante,iamspusasistentei.

Preatrziu.Tocmaiiamdatncodoz,areplicat.Staisovezipeste
zeceminute,mancurajat,apoiiaieit.

Deci?amntrebatopeprietenamea,bgndumiminilenbuzunare
imucndumibuzele.Careerezultatul?

Doctorulmeueungrsan.SeamnbinecuunUmpaLumpa.Nute
uitaaalamine!DatatrecutcndavenitanceputscnteFunkyChicken.
imnncmereuciocolat.Maimultanimaledeciocolat.tiiiepuraiiia
deciocolatcaresevnddePati?AstaamncatUmpaLumpalacin.La
prnzoradeciocolatcuojumtatedePeepsgalben.

Mrefereamladiagnostic

Amfcutsemnspreinstrumentarulmedicaldinjurulei.

A.Ocontuzieimaimultetieturi,zgrieturiirni.Iesminesear.
Noroccureflexelemelerapide,camsritlaopartenaintecadomnulHode
Poetesmifaccevagrav.Cndevorbadereflexesuntcaopisic.Sunt
Catwoman.Suntinvulnerabil.Numaidincauzaploiiareuitsmating.
Pisicilornuleplaceapa.Neafecteaz.Epunctulnostruslab.

mipareaaderu,iamzis.Euartrebuisfiupepatuldespital.

isideaietoatemedicamentele?Nu,nu.

Azmbit.Eraunzmbetcareampiedicatunmomentsiroposi
sentimental.

Poliiaagsitvreopist?

Nimic,zero.

Niciunmartor?

Eramntruncimitirnmijloculfurtunii.Majoritateaoameniloreraun
cas.

Aveadreptate.Ceimaimulioamenierauncase.SigurceuiVee
erampeafarcaiblondamisterioascareastatvizavideVictoria'sSecret,
urmrindune.ipecareosuspectamfoartetare.

Cumsantmplat?amntrebat.

Mergeamnormal,mivedeamdetreabimgndeamsnentlnim
laloculstabilitcnd,dinsenin,amauzitpaiapropiindusenspatelemeu,
aexplicatVee.Atunciamprivitnapoiitotulsantmplatfoarterepede.Am
vzutunpistolipeatacatorsrindlamine.Cumleamspusipoliitilor,nu

mgndeam:Uitetelafaalui.Mgndeam:Firarsfie,mfacepraf!
Erammaiconfuzcaoricnd.

Deciafostuntip.Iaivzutfaa.

Sigurcafostuntip.CredeaicafostblondadelaVictoria'sSecret?
Naveacum.Corpulatacatoruluinueraaluneifete.Doardacnuluasteroizi.
Staiunpic,miamintescceva!Aveaochinchiilaculoarecenuiunchis.
Darnumaiattamvzut.Purtaocagul.

Cndamauzitdecagul,inimamisadatpestecapdectevaori.Era
acelaibrbatcareasritnfaaNeonului,eramsigur.Dupctevaclipemi
atrecutprinminteunirdealtentrebri.Cevoiadedataasta?Aveavreo
legturcublonda?tiacvommergelacumprturipedig?Cagula
demonstraplanificare,decitrebuiasfitiutdinainteundeurmasfiu.inu
voiaslrecunosc.

DoardacnuourmreapeVee

Concluzianupreaceacorect,darmamagatdeeadeoarecenu
voiamsocolescadevrulbazndumdoarpeinstinct.

Cuiiaispusundemergemlacumprturi?amntrebatopeVee.

iandesatopernsubgt,ncercndssteamaiconfortabil.

Mamei.

Att?Nimnuialtcuiva?

SarputeaslefispusluiJulesiluiElliot.Staiaa!Crezicunul
dintreeimaatacat?

TipulmascatsemnacuJulessaucuElliot?amntrebatcu
diplomaie,temndumcVeearputeafisensibillaacestsubiect.Nueraun
mistercesentimenteaveapentruamndoi.Bineneles,ncnuispusesem
despreanchetacrimei.

EracutreizecidecentimetripreascundcasfieJules,aspusVee.

DarElliot?mamaventurateu,ncercndncsparinocent.

Acltinatdincap.

Nupreacred.

Enumaivinamea.Narfitrebuitstelassieidinmagazincu
hainamea.

Celegturarehaina?

Staipuinvreisspuic

Murmreapemine.

Nareniciunsens.Decearvreacinevasteatace?

iamintetidesearancareamcondusNeonuliamlovito
cprioar?

Da,aaprobatVee,precaut.

Nafostocprioar.Afostunbrbat.Unbrbatcuocagul.

Numaispune,aoptitea.

Duposecunddetcereacontinuat:

EtisigurcnuiaispusluiPatchdesprefaptulcmergemla
cumprturi?Pentruc,dacmgndescbine,credctipulaveaconstituia

luiPatch.nalt.Zvelt.Puternic.Sexy,dacnupunemlasocotealparteacu
atacul.

OchiiluiPatchnusuntcenuiunchis,suntnegri,amobservateu,
dareramenervantdecontientcispusesemluiPatchcurmasmergem
lacumprturipedig.

Veearidicatnehotrtdinumeri.

Poatecochiiceluicaremaatacateraunegri.Numiamintesc,sa
ntmplatfoarterepede.Potsidaumaimultedetaliidesprearm,ancercat
easmajute.Andreptatospremine.Adicexactspremine.

Ampuscaplacapctevapiesedinpuzzle.DacPatchaatacatopeVee,
nseamncavzutocndaieitdinmagazinpurtndhainameaiacrezut
csunteu.Cndiadatseamacurmreapecinenutrebuiaalovitode
ciudiapoiadisprut.Pnaicipreaoarecumplauzibiloarecum.Dar
cndamncercatsoplasezpeblondnecuaie,numaiaveasens.Dacera
fostalui,cumapresupusdomnioaraGreene,cefceaacolo?Doardac
Patchnaplnuitcaeasfieacolo.

Poatecelaajunspedigmaidevreme,tiinddelaminecurmasm
afluacolo,iarblondaavenitmaitrziu.Poatelaurmrit.Amtersimediat
ideeaasta.Patchnueranaivsauneatent.Probabilcsarprindeimediatdac
larurmricineva.

Oaltposibilitateeraaceeacaeasnefiurmritncdeacas.Mam
cutremuratlagndulctiaundelocuiesc.

Amoteorie,amnceput,aezndumpecaptulpatuluiluiVee.
DacblondadelaVictoria'sSecretnuedoaroobsedat?Daceofostiubit?
Daccredeciamluatlocul?

AmobservatopeVeentimpcemiascultateoria.Nutiuce
medicamenteidduser,darincetineaugndireaiaproapeciauzeam
fiecarerotidincreiercumsepuneanmicare.

Uau,aexclamatntrunfinal,eattdeciudat.Fostaiubito
urmretepeactuala,opovestedespregelozie,rzbunareimoarte.

Moarte?amrepetatnelinitit,privindoncruntat.

CredemclputemtergedepelistpeJules.MairmnPatchi
Elliot.iacummareantrebare:decaredintreeiemaiprobabilsiplacunei
fetecuproblemepsihice,acreiobsesiepentruelompingespreun
comportamentdeviant,incluzndurmrireaiatacareaunuipietonnevinovat?

Amschimbatoprivireiapoiamspusnacelaitimp:

Patch.

Pcatcfialuicolareragoal,acontinuatVee,ridicndusen
pat.Avemnevoiedeoadres.Trebuiesicunoatemmediul.Trebuiesgsim
obunicunaivdinvecini,pecaresputemsoconvingemsmontezela
fereastrocamervideocaresfilmezecasaluiPatch.Poatelvedemi
dezbrcat.Astachiarcarmeritainvestiiantrocamerdefilmat.

Miammijitochiilaea,darmambucuratpuindeimagineamentalcu
Patchfrhaine.Temperaturacorpuluimiacrescutpuin.


Nuavemoadres,dartimundelucreaz,amziseu.

Tegndetilacemgndescieu?mantrebatVee,cuochiistrlucind,
cciperspectivauneitrzniofceaoptimist.

Dupultimaexperien,spercnu.

Adevrulectrebuiesnelefuimcalitilededetectivi.

Dacnulefolosim,lepierdem,aaaspusantrenorul.Trebuiesaflm
maimultedesprepovesteadintrePatchiblond.Hei,punpariuc,dacne
documentm,antrenorulosnedeanitepunctenplus.

Greudecrezut,inndcontdefaptulc,dacVeeeraimplicit,spionajul
seputeatransformancevailegal.Casnumaipuncaceastmisiunede
spionajnuaveanimicdeafacecubiologia.Nicipedeparte.

ZmbetulpecareVeeareuitsmilsmulgsastins.Orictde
amuzanterasiausituaialejer,nrealitateeramsperiat.

Asistentaiabgatcapulpeu:

Eopt,maanunat.Oreledevizitsauterminat.

Iesimediat,amasigurato.

ndatcepaiieisaustinspecoridor,amnchisuarezerveiluiVee.
Aveamnevoiedeintimitatecasipovestescdespreanchetacrimeicarel
implicapeElliot.CndmamntorslngpatulluiVeens,eraevidentc
medicamenteleifcuserefectul.

Acumavine,spuneaea,cuoexpresiedefericiresuprempechip.
Efectulmedicamentelordintroclipntraltavaluldecldurpapa,
doamnDurere

Vee

Cioc,cioc.

Efoarteimportant.

Cioc,cioc.

EvorbadeElliot.

Cioc,ciooooc,acontinuatcuovocecntat.

Amoftat.Dndumiseamacerainutilsmaiinsist,iamspus:

VinsteiauminecuNeonuldupceteexterneaz.

Miamdeschisghiozdanul.

Snuuit,iamadustemele.Undevreislepun?

Miaartatcouldegunoi.

Uiteacolo,efoartebine.

Capitolul13

SearaurmtoarelaapteparcareadelaBorderlineeraplin.Veeicu
minevenisemssrbtorimprimaeisearafardinspital,cuchilerellenoi
cudaiquiridecpuni.Saucelpuinaapretindeam.Daraveamunmotiv
ascuns.

AmstrecuratNeonulntrunspaiustrmtdeparcare,amopritmotorul
iiamdatcheileluiVee.

hh,afcutea,inndcheilecuvrfuldegetelor.Maitarenupoi
transpira?


Suntnervoas.

Uau,numiamdatseama.

Mamuitatneatentspreu.

tiulacetegndeti,aspusVeestrngnduinemulumitbuzele.
irspunsulenu.Nu,adicnicignd.

Nutiilacemgndesc.

Penaibanutiu,areplicatea,strngndumibraul.

Naveamdegndsfug.Nicivorb!

Mincinoaso!

MareaeraziualiberaluiPatchiVeemiabgatncapcera
momentulperfectsiinteroghezpecolegiidelucru.Mamimaginatpind
ncreztoaresprebar,privindulpebarmancuoprivireprefcutsfioas,ala
MarcieMolnar,iapoitrecndlasubiectulPatch.Aveamnevoiedeadresalui.
Aveamnevoiedenumeletuturoriubitelor,fostesauprezente.Aveamnevoiede
antecedentelanchisoare.

i,probabilnstrnslegtur,trebuiasmidauseamacecutau
brbatulcucaguliblondanviaamea,naintecaunuldintreeisau
amndoisipuncapt.

Amaruncatoprivirengeant,casmasigurclistadentrebripe
careopregtisemeratotacolo.Peoparteerauntrebrilereferitoarelaviaa
personalaluiPatch.Peversoeraunotiedeflirt.Pentruoricesituaie.

Uau,uau,uau,ceeasta?antrebatVee.

Nimic,amrspuns,ndoindlista.

Veeancercatsoia,daramfostmairapidimiambgaton
decolteunaintespoatpunemnapeea.

Regulanumrulunu:nuexistnotiedeflirt.

Existoexcepielaoriceregul.

Tunuetiaceaexcepie!

AluatdepebanchetadinspatedoupungidelaQuikMartiaieitdin
main.Imediatceamcobort,miaaruncatpungilepestecapotaNeonului.

Cesuntastea?amntrebat,prinzndule.Mnereleeraunchiseinu
puteamvedeanuntru,darvrfulinconfundabilalunuitoccuiameninas
rupplasticul.

Mrimea391/2,aspusVee.Pielederechin.Emaiuorsjociunrol
cndaricumtrebuie.

Nupotsmergpetocuri.

Binecnusuntnalte.

Aratnalte,amspuseuprivindlatoculproeminent.

Aproape13cm.

Minunat!Dacnumirupeamgtul,probabilcaveamsmfacders
ncercndsiseducpecolegiiluiPatchsmispunsecretedespreel.

Uitecareitreaba,miaexplicatVeentimpcemergeamspreintrare.
Aminvitatnitetipi.Cuctsuntemmaimuli,cuattmaibine,nu?

Pecine?amntrebateu,simindfioriiuneipresimirinstomac.


PeJulesipeElliot.

naintesamtimpsispunctdeproastmisepreaideea,miazis:

Momentuladevrului:mntlnesccuJules.Peascuns.

Poftim?

Artrebuisivezicasa.BruceWayneenimicpelngel.Fieprinii
luisuntnitemafioiaidrogurilor,fieprovinedintrofamilienstritde
generaii.Cumnuiamntlnitnc,naputeaspunecaredintreele.

Amrmasfrcuvinte.Amdeschisgura,darnaieitnimic.

Cndsantmplat?amreuitsntrebntrunfinal.

AproapeimediatdupdimineaaaiaprofeticdelaEnzo.

Profetic?Vee,nutii

Spercauajunsnainteanoastriauocupatomas,miatiatea
vorba,ntinznduigtulscercetezemulimeacareseadunalaintrare.

Nuvreausatept.Maiamvreodouminuteimordefoame.

Amluatodecotiamtrasodeoparte.

Ecevacetrebuiesispun

tiu,tiu,miaspuscuunzmbetcondescendent.CrezicElliotma
atacatduminicseara.EucredclaiconfundatpeElliotcuPatch.idupce
investighezipuinnsearaasta,fapteleosmideadreptate.

Mbucurcteaignditlatoate,iamspusscurt,daramgsitun
articol

UiledelaBorderlinesaudeschis.Neanvluitunvalproasptde
cldur,careaduceacuelmirosuldelmieidecoriandru,darisunetele
uneiformaiidemariachicareseauzealaboxe.

BineaivenitlaBorderline,neantmpinatohostess.Doarvoidou
nsearaasta?

Elliotstteanspateleeipeholulculumindifuz.Neamzritiuacelai
timp.

Doamnelor,neasalutat,frecnduiminileunadealta.Artai
minunat,cantotdeauna.

Amsimitnepturipepielesubprivirealui.

Undeecompliceletu?antrebatVee,privindnjur.

Dintavanatrnaulampioanedehrtie,iaropicturreprezentndunsat
mexicanacopereadoiperei.Bancheteledeateptareeraupline.Nueranici
urmdeJules.

Vetiproaste,aspusElliot.Omulebolnav.Vatrebuisvmulumii
cumine.

Bolnav?antrebatVee.Ctdebolnav?Cefeldescuzeasta,bolnav?

Bolnav,adiciiesepeamndouprile.

Preamultedetalii,laopritVee,strmbnddinnas.

mieragreusmobinuiesccuideeaceracevantreVeeiJules.
Julesmisepruseursuz,intriganticompletneinteresatdecompanialuiVee
sauaaltcuiva.NumsimeamdelocbinetiindcVeeipetrecetimpul

singurcuJules.Nuneapratdincauzctiampuinelucruridespreel,ci
dincauzacelorpecareletiamceraprietenbuncuElliot.

Tipadelaintrarealuattreimeniuridintroniineaconduslao
masattdeaproapedebuctrie,nctsimeamclduracuptoarelorprin
perei.Lastngaerabaruldesalsa.ndreapta,niteuidesticlumedede
condensddeauspreocurteinterioar.Bluzameadepoplinmiselipisedeja
despate.Totui,reaciameaseputeasaibmaimultdeafacecuvetile
despreVeeiJulesdectcucldura.

Ebineaici?antrebatchelneria.

Efoartebine,aasiguratoElliot,debarasndusedehain,miplace
aici.Dacnutranspiridelacamer,delamncaresigur.

Chelneriaazmbit.

Aimaifostaici.Svaducnitechipsuricunoulnostrusossalsa
jalapeno?Ecelmaipicantdepnacum.

miplaclucrurilepicante,azisElliot.

Ealacntritdinpriviri.

Mntorcimediatcuchipsurileicusalsa.Vinapoisviau
comanda.

Veesatrntitprimapebanchet.Mamstrecuratlngea,iarElliotsa
aezatpeloculdinfaamea.Ochiinisauntlnitiamvzutoscnteie
ntunecatnei.Poatechiarostilitate.Mamntrebatdactiacamvzut
articolul.

Verdeleeculoareata,Nora,aspusel,artndspreearfameantimp
ceodesfceamiolegamdemnerulgenii.ipunenevidenochii.

i,amnceputeucuunzmbetprefcut,decenunespuimaimulte
despreKinghornPrep,Elliot?

Da,sabgatVeendiscuie.Aveisocietisecrete?Canfilme?

Cespovestesc?aocolitelntrebarea.Ocoalfoartebun.Punct.

Aridicatmeniulilastudiat.

Vreacinevaunaperitiv?Faccinste.

Daceaadebun,deceteaitransferat?

Iamntlnitochiiiiamsusinutprivirea.

MaxilarulluiElliotsacrispatofraciunedesecund,lsndapoiloc
unuizmbet.

Dincauzafetelor.Amauzitcsuntmultmaidetreabpeaici.
Zvonurilesauconfirmat.

Miafcutcuochiuliamsimitunfiorrececagheaapnntlpi.

Julesdecenusatransferat?antrebatVee.Amfipututficeipatru
fantastici,cumaimultenergiens.Ceipatrufenomenali.

PriniiluiJulessuntobsedaideeducaialui.Jurcvaajungen
vrf.Tipulnupoatefioprit.Adic,recunosc,mdescurclacoalmaibine
dectmajoritatea.DarnimeninulntrecepeJules.Eunzeualstudiului.

PrivireavistoarearevenitnochiiluiVee.


Nuiamntlnitniciodatprinii.Defiecaredatcndamfostlael
fieerauplecaidinora,fiemunceau,amrturisitea.

Muncescfoartemult,arspunsElliot,ntorcnduiprivireaspre
meniu,ngreunndumiposibilitateadeaciticevanea.

Sarputeasnuintlnetiniciodat.Eunuiamntlnitniciodati
eusuntprietenulluicelmaibun.

Undelucreaz?amntrebat.

Elliotabutogurzdravndeap.Misepreactrgeadetimp,s
pregteascunrspuns.

nindustriadiamantelor,arspuns,amestecndcupaiulnpaharul
deap.PetrecfoartemulttimpnAfrica,Australia,Frana.

NutiamcFranaareoindustrieputernicadiamantelor,amzis.

Da,nicieu,antritVee.

DecelocuiescnMine?amntrebat.DecenunAfrica,Australiasau
Frana?

Elliotistudiaintensmeniul.

Cevluai?Miemiseparecfajitasaratbine.

DacpriniiluiJulessuntnindustriadiamantelor,probabilcse
pricepsaleagineluldelogodnperfect,aspusVee.Eumiamdorit
ntotdeaunaunulcuosingurpiatr,tiatdreptunghiular.

AmlovitopeVeepesubmas.Eamanepatcufurculia.

Auuu!amexclamat.

Chelneriasaopritlacaptulmesei,attctsnentrebe:

Doriicevadebut?

Elliotsauitatpestemeniumaintilamine,apoilaVee.

Colalight,acomandatVee.

Apculmie,amaleseu.

Aduceiiomargaritampreuncuapa,iaspusElliotchelneriei.

Aridicatprivireaspremineimiazmbitgrosolan.

Sicondimentmpuinviaa.

Chelneriasantorssurprinztorderepedecubuturile.Erasemnalul
caeusmridicdelamasisncepprimaparteaPlanului,iarVeemia
adusamintecuoadouanepturcufurculiapesubmas.

Vee,viicuminepnlabaie?Dintrodatnumaivoiamspunn
aplicarePlanul.NuvoiamsolaspeVeesingurcuElliot.Voiamsoscotde
acolo,sispundespreanchetacrimeiiapoisgsescometodprincarei
Jules,iElliotsdispardinviaanoastr.

Decenumergisingur?aspusVee.Credcarfiunplanmaibun.Mi
afcutsemncucapulsprebariaoptitDute,ntimpcefceasemne
discretepesubmas.

Plnuiamsmergsingur,darchiaravreasviicumine.

Ceechestiaastacufetele?aintervenitElliot,zmbindune.Jurcn
amcunoscutniciofatcaresmeargsingurlabaie.Saaplecatnfaia
rnjitconspirativ:


Spuneimisecretul!Serios.Vpltescctecincidolari.

iascosportofeluldinbuzunaruldelaspate.

Zece,dacmlsaisvinieusvdcareemarelesecret.

Veearnjit.

Perversule!Nuuitaastea,misaadresat,punnduminbraepungile
delaQuickMart.

Gunoi,iaexplicatluiElliot.Containerulnostrueplinimamama
rugatslearunc,dactotiesnora.

ncrcatcuechipamentuldedeghizare,miamnghiitenervarea.Am
ocolitmeseleiamluatopeholulcareduceaspretoalet.Erazugrvitn
portocaliuidecoratcumarochin,plriidepaieippuidinlemn.Eramai
caldaici;mamterspefrunte.Planulerasterminctmairepedeposibil.
Imediatcesfresccuinterogatoriul,gsescoscuzdeplecareiostrigpeVee
splecm.Cusaufrvoiaei.

Dupcemamuitatpesubceletreicabinedintoaletafemeilorimam
convinsceramsingur,amnchisuaprincipaliamrstumatpungiledela
QuickMartpemas.Operucblondplatinat,unsutienpushupviolet,untop
frmnecinegru,ofustminicupaiete,operechedeciorapidinplasrozi
operechedepantoficutoccui,dinpielederechin,mrimea39ijumtate.

Ambgatsutienul,topuliciorapiinapoinpung.Dupceimamdat
josblugii,ammbrcatfusta.Miamascunsprulsubperucimamdatcu
unstratgenerosderuj,pestecareampusunstratgenerosdeluciudebuze
foartestrlucitor.

Poisfacichestiaasta,iamspusreflexieimeledinoglind,
presndumibuzeleunadealta.PoisfiioMarcieMolnar,sseducibrbaii
casaflinitesecrete.Ctdegreupoatefi?

Miamdatjosmocasiniiiiammpinssubmas.

iapoi,nuerussacrificiunpicdemndriededragulinteligenei,am
continuat.Dacoieilamodulmorbid,poispunec,dacnucapeinite
rspunsuri,aisosfretiru.Pentruc,iiplacesaunu,existcinevacare
vreasifacru.

Amlegnatpantofiidinpielederechinnfaamea.Nuerauuri.De
fapt,puteaisiconsiderisexy.FlcinBridgewater,Maine.Iamnclatiam
exersatdectevaorimersulprinbaie.Douminutemaitrziu,maezampe
unscaundelabar.Barmanulmaprivit,ncercndsghiceasc:

aisprezeceani?aptesprezece?

Nusuntominorbeiv,amstrigat,casacoprmuzicai
conversaiadinjur.Ateptunprieten.Vdmaibineuadeaici.Amscoslista
cuntrebriledingeantiamaezatosubosolnidesticl.

Ceiaia?antrebatbarmanul,tergnduiminiledeunerveti
fcndsemnsprelist.

Ambgatlistaimaiadncsubsolni.

Nimic,amspuscuinocen.

Aridicatosprncean.


Eolistdecumprturi.Trebuiescumprnitelegumepentru
mamandrumsprecas.

Cumrmnecuflirtul?mamntrebat.CumrmnecuMarcie
Molnar?

Miaaruncatoprivirecercettoare,carenuerantrutotulunanegativ.

Lucrezdecincianiaici,mprinddestulderepedecndcinevaminte.

Eunumint,lamcontrazis.

Poatecadineaoriamminit,darafostdoarominciun.

Ominciunmicnutefaceunmincinos.

Aricaunreporter,aspusel.

Lucrezlaziarulliceului.

Miavenitsmidauopalmpestefrunte.Deregul,oameniierau
suspicioicureporterii.

Darnsearaastanulucrez,amprecizatrapid.Doardistracienseara
asta,frmunc.Frnicioagendsecret.

Dupoclipdetcere,amajunslaconcluziacmutareaceamaibun
erasidaunainte.Miamdresglasuliamcontinuat:

SuntmulielevideliceuangajailaBorderline?

Mda,suntdestuldemuli.Hostessiajutordechelner.

Serios?amexclamat,prefcndumsurprins.Cumamzis,eusunt
laliceu.Poateciicunoscpeuniidintreei.Punemlancercare!

Barmanulsauitatntavanisascrpinatpeceaf.Privirealuigoal
numiinspirancredere.Casnumaispuncnuaveampreamulttimp.Elliot
puteasstrecoaredrogurinbuturaluiVee.

PatchCiprianoellucreazaici?amntrebateu.

Patch?Da,lucreazaici.Ctevaseriinweekenduri.

Alucratduminicseara?

Amncercatsnuparpreacurioas,dartrebuiastiudaceraposibil
caPatchsfifostpedig.Dacmiconfirmacinevaceralalucruduminic
seara,puteamseliminimplicarealuinataculasupraluiVee.

Duminic?

Sascrpinatiarnceaf.

Toateserilesuntcamlafel.ntreablepefete,ivaaminticareva.
Toatechicotescioiauraznacndeelpeaici.Azmbitcaicumafifost
cumvadeacordcuel.

Nuaicumvadateleluideangajaresauadresadeacas?amspus.

Rspunsulenu.

Decuriozitate,tepoiangajaaicidacaicomisocrim?

Ocrim?

Aizbucnitnrs.

Glumeti?

Bine,poatenuocrim,daroinfraciune?

iapuspalmelepetejgheaisaaplecatctremine.

Nu.


Tonulatrecutdelaamuzatlainsultat.

Astaebine.Ebinedetiut.

Mamreaezatpescauniamsimitcumpieleadepecoapsemiselipise
devinilin.Transpiram.Dacregulanumrulununflirterafrliste,eram
aproapesigurcregulanumruldoierafrtranspiraie.Mamuitatpelista
mea.

tiicumvadacPatchaavutvreodatunordinderestricie?

Dacaurmritvreodatpecineva?Areoiubit?

Simeamcbarmanulnumpriveacuochibuniimamhotrtspun
toatentrebrilentrunultimefort,naintesmalungedelabarsau,mai
ru,smdeaafardinrestaurantpentruhruireicomportamentdubios.

Duteintreabl,miaaruncat.

Nulucreaznsearaasta,amsriteu.

Larnjetulvicleanalbarmanului,amsimitcummisestrngestomacul.

Nulucreaznsearaastanu?amntrebateu,iarvoceamisa
ridicatcuooctav.Mareaareziliber!

Da,deobicei.DariineloculluiBenito.Benitoelaspital,isa
perforatapendicele.

VreisspuicPatcheaici?Chiaracum?Amprivitpesteumr,
aranjndumiperucapestefantimpcescanamzonameselor,dupel.

Potsverificlabuctrie.

Dejamddeamjosdepescaun.

Credcamlsatmotorulpornit.Darmiafcutplceresvorbim!l
amsalutatalergndspretoalet.Amncuiatuadupmine,amrespirat
adnc,cuspatelelipitdeu,apoiammerslachiuvetimamsplatcuap
recepefa.Patchvaaflaclamspionat.Showulmeumemorabilgaranta
lucrulsta.Laprimavedereerarupentruceraumilitor.Darlaoprivire
maiatenttrebuiasrecunosccPatcherafoartesecretos.Oamenilor
secretoinuleplacesibaginasulnviaalor.Cumvareacionacndvaafla
clamanalizatculupa?

Mntrebamdeceammaivenitaici,dinmomentcensineameanu
credeamcPatcherabrbatulcucagula.Poatecaveasecretentunecate,dar
umblatulcuomascpefanueraunuldintreele.

Amnchisrobinetuli,cndamprivitnsus,chipulluiPatchsereflecta
noglindadinspatelemeu.Amipatimamntors.Nuzmbeainuprea
amuzat.Celmult,curios.

Cefaciaici?mamnecateu.

Lucrezaici.

Vreausspunaici.Nutiisciteti?Semnuldepeu

ncepscredcmurmreti.Peundemduc,hopitu.

AmscosopeVeenora,iamexplicat.Afostnspital.

Sunacaicummafiaprat.Eramsigurcastamfceaspari
maivinovat.


Nicinumamgnditcostentlnesc.Astatrebuiasfiesearata
liber.icevorbeti?Peundemduc,tuetimereuprezent.

OchiiluiPatcherautioi,intimidani,iscoditori.micalculaufiecare
cuvnt,fiecaremicare.

Ceecuperucaastaieftin?mainterogat.

Miamsmulsperucadepecapiamaruncatopemas.

mispuiundeaifost?Naidatpelacoalnultimeledouzile.

EramaproapesigurcPatchnuvarecunoatepeundeahoinrit,dar
elarspuns:

Amjucatpaintball.Cefceailabar?

Vorbeamcubarmanul.Nuamvoie?

Mamsprijinitcuomndemasimiamridicatpiciorulsmidesfac
unpantof.ntimpcemaplecam,listacuntrebrilemiaczutdindecolteu
pepodea.

Amngenuncheatsoiau,darPatchafostmairapid.Oineadeasupra
capuluintimpceeusreamdupea.

Dmionapoi!amexclamat.

Patchareunordinderestricie?citeael.

EPatchuninfractor?

Dmio!amuieratfurioas.

Patcharsuorimiamdatseamacavzutntrebareaurmtoare.

Patchareoiubit?

Patchapushrtianbuzunaruldelaspate.Eramtentatsoiau,n
ciudaloculuincareseafla.

ntrebrilealea,amfcutsemnspreloculncareleascunsese,sunto
glum.Veeleascris,amspusntrunmomentdeinspiraie.Evinaei.

icunoscscrisul,Nora.

OK,bine,amnceputeu,cutndoreplicinteligent.Daradurat
preamultimiampierdutansa.

Niciunordinderestricie,aspus.Nicioinfraciune.

Miamridicatbrbia.

Oiubit?

Miamspuscnumipascerspunde.mieraegal.

Astanuetreabata.

Aincercatsmsrui,iamamintit.Adevenittreabamea.

Fantomaunuizmbetdepiratipndeancolulgurii.Misaprutci
reaminteafiecaredetaliualaceluisrut,inclusivoftatulmeuerotic.

Fostprieten,arecunoscutdupunmoment.

Matrecutunfiorpemsurcepieseleselegauntreele.Aveaofost
iubit.DomnioaraGreeneaveadreptate.

Darnueaici,acontinuatPatch.

Cevreisspui?

Numaieaici.Nusemaintoarceniciodat.

Vreisspuicemoart?amntrebatngrozit.


Patchnanegat.

Uatoaleteiazngnit.Cinevancercasintre.Uitasemcamncuiato.

Trebuiesmntorclalucru,ancheiatPatch.

Mamaiprivitodat,zbovindcuprivireaunpicmaijosdeolduri.

Superfusta!Mortalepicioare!

naintesapucsamungndcoerent,aieitpeu.

Femeiamainvrstcareateptasintresauitatlamine,apoisauitat
pesteumrdupPatch,caredispreapehol.

Scumpo,maavertizat,ealunecoscaspunul.

Bundescriere,ambolborositeu.

ianfoiatprulscurticre,ncrunit.

Teaiputeablcicuunspuncasta.

Dupcemiamschimbatpantofii,mamntorslamasimamaezat
lngVee.Elliotsauitatlaceasiaridicatdinsprncene.

Scuzecamstatattdemult,amspus.Ampierdutceva?

Nu,malinititVee.Nimicnou.Mialovitgenunchiulintrebarea
caresesubnelegeaera:Eibine?

naintesipotntoarceghiontul,Elliotaintervenit:

Cumemargarita?

Unzmbetsinistruiseieancolurilegurii.

Amprinsimediatocazia.

Nupreabun.

Amreuitsfacofadezgustat,carenuerachiarizbutit.

CredcamfcutboalaluiJules.

Oftesimibine?aspusVee.

Amcltinatdincapcnu.

lcautpechelneriispunsnepunmncarealapachet,saoferit
Vee,cutndngeantdupchei.

icuminecumrmne?antrebatElliot,doarpejumtatenglum.

Olsmpealtdat,laasiguratVee.

Bingo,mamgnditeu.

Capitolul14

Mamntorsacasnaintedeoraopt.Ambgatcheianbroasciam
mpinsuacuoldul.Osunasempemamacuctevaorenaintedecin,era
nclabirou,aveaderezolvatnitelucruriinutiacndvaveniacas;m
ateptamsgsesccasantcere,ntunericifrig.

Laatreiancercareuasadeschisimiamaruncatgeantanuntru,
apoimamluptatcucheiacareerancblocatnbroasc.DinsearacuPatch
broascadevenisenzuroas.

Dminenorocitadecheie,mamrstitzglindocasoscot.

Ceasulanticdepeholabtutoraexactiundang!Puternicaspart
linitea.Mndreptamspresufragerie,saprindfoculnemineu,cndam
auzitunfonetiunscrituordinzonacanapelei,aflatnparteacealalt
acamerei.


Amipat.

Nora!aspusmama,aruncndpturairidicnduse.Cesa
ntmplat?

Maisperiat!

Amadormit.Dacafiauzitcintri,afizisceva.

iadatlaopartepruldepefaiaclipitcaobufni.

Cteceasul?

Mamprbuitncelmaiapropiatfotoliuiamncercatsmirecapt
pulsul.Imaginaiameavizualizaseoperechedeochinecrutorinspateleunei
cagule.Amcrezutcaaflatundelocuiamicareuitsintre.

Opt,amrspuns.

Cumafostlacin?antrebatmama.

Bine,amdatdincap,curespiraiancntretiat.

iVee?Cume?

Maibine.Arevoiessentoarclacoalmine.

Mamaazmbitmecherete:

Arevoiesauseduceoricum?

Haha.Mducsfacciocolatcald.Mamridicatiamfcutsemn
sprebuctrie.

Vrei?

Aprindfocul.

Duposcurtplimbaredupcni,zahricutiadecacao,mamntors
nsufragerie.Mamapuseseunibriccuappesob.Mamaezatpebraul
canapeleiiiamdatocan.

Cumiaidatseamacetindrgostitdetata?amntrebat,
ncercndsparrelaxat.

Eraposibilcadiscuiadespretatasaducofurtundelacrimi,ceeace
speramsevit.Mamasaaezatpecanapeaiiaridicatpicioarelepemsua
decafea.

Namtiutpndupcivaanidecstorie.

Nuerarspunsullacaremateptam.

Atuncideceteaicstoritcuel?

Pentrucamcrezutcsuntndrgostit.icndcreziceti
ndrgostitetidispusslupiisfacilucrurilesmeargpncnddevine
dragoste.

iafostfric?

Smmritcuel?

Ars.

Astaeraparteaceamaiinteresant.Smicumprrochia,sfac
rezervarelabiseric,sportineluldelogodniubireans

Azmbitcunostalgie,darzmbetulpreauorters.Caicumarfifost
nchisntrunlift,ntreetaje,pentrupreamulttimp.

Stendrgostetinseamnstepredai.Eunmaresacrificiu.Poate
fifoartenfricotor.


MiavenitnmintezmbetulneobrzatalluiPatch.

iafostvreodatfricdetata?

DefiecaredatcndNewEnglandPatriotsajungeaunSuperBowli
pierdeau.

DefiecaredatcndPatriotspierdeau,tatamergeangarajilua
ferstrul.Acumdouveriacratferstrulnpdureadinspatelecasei,a
tiatzececopaciiiafcutlemnedefoc.ncmaiavempestejumtatede
stivdears.

Mamaabtutuorcupalmacanapeauaieumamghemuitlngea,
sprijinindumicapuldeumrulei.

Miedordeel.

imie.

Mieteamcosuitcumarta.Nunfotografii;cumartasmbt
dimineaanboxericuptreleitricou,fcndouprjite.

Mamaiatrecutdegeteleprintrealemeleimiantorsmnassevad
semnul.

Aveaunsemnexactcaaltu,aspus,trecndcudegetulpestesemnul
meu.

Mamridicat.

Da?Cumdenulamvzutniciodat?

Erantrunlocmultmaiintim.

OK,preamulteinformaii.

Ascosunoftat,undevantreregretiresemnare.

ntotdeaunaamcrezutcsemnuleraolegturntrevoi.Aisemnat
maimultcueldectcumine,chiardelanceput.

Serios?Cumadic?

Eleraunelevstrlucit,foarteinteligent.Nueraostentativsaudirect,
daroameniilrespectau.

Afostvreodatmisterios?

Mamapreaslanalizezengnd.

Oameniimisterioiaumultesecrete.Tatltuerafoartedeschis.

Afostvreodatrebel?

Arsscurt.

Tulaivzutaa?Dr.BowmanGrey,doctornantropologierebel?

Ainspiratteatral.

Doamneferete!Apurtatprullungoperioad.Erablondicre,ca
alunuisurfer.Binenelescochelariistricautotlookul.

Decicineenorocosulcareneaaduslasubiectulsta?

NuaveamnicioideedesprecumsildescriumameipePatch.Probabil
cseateptalaodescrierecareincludeanumeleprinilor,notelepecarele
avea,cesporturipracticailacefacultateplnuiasmearg.Nuvoiamso
alarmezspunnduiceramgatasparieztoibaniidinpuculipefaptulc
Patchaveacazier.

Deci?Enclubuldeah?nconsiliulelevilor?Echipadetenis?


iplacelapiscin,iamspuscuoptimism.

Unnottor!ElafeldedrgucaMichaelPhelps?Sigur,miemia
plcutntotdeaunadeIanThorpelafizic.

Asunattelefonulimamasarsucitpecanapeacasrspund.

EraKenzie,miaspusdupceanchis.

TocmaiauadusMeanIrenenport.Auprinsmaimulihomaridect
ausperatidacmergempnacoloneputemluacevrem.Cezici?Mncm
homarilacinminesear?

Maiamncogrmaddeteme.

Atuncimntorcnmaipuindedouore.Saridicatnpicioareii
abtutbuzunarelencutareacheilor.

Dupceamrmascutoatcasaladispoziie,amluatvaseledepemasa
dinbuctrieiamfcutlocpentrumanuale:Englez,Istorialumii,Biologie.
CuuncreionnR.Doinounouamdeschisprimacarteiamtrecutlatreab.

Ojumtatedeormaitrziucreierulmeusarevoltat,refuzndsmai
reinncunparagrafdespresistemelefeudaledinEuropa.Mntrebamce
fceaPatchdupceieeadelalucru.Teme?Greudecrezut.Mncapizzaise
uitalabaschetlatelevizor?Poate,darparcnueragenullui.Puneapariurii
jucabiliardlaSalaluiBo?Preavariantacorect.Simeamodorin
inexplicabilsmerglaSalaluiBoismijustificcomportamentuldemai
devreme,darmaaduscupicioarelepepmntsimplulfaptcnuaveamun
mijlocdetransport.CasnumaiziccPatchnueragenuldetipdupcares
mergpurisimpluislcaut.Pnacumntlnirilenoastreauavutlocdup
programullui,nualmeu.ntotdeauna.iapoiamfcutpedetectivuldestul
ntrosingursearprobabil.

DaraputeamprumutamainaluiVee.

Amhotrtc,dacerasies,artrebuismsplpediniispetrec
mcarctevaminutenfaaoglinzii.MiamspuscnuaveadeafacecuPatch.
Nueracaicumafifcutundu,doarmiddeamcupuinluciudebuze.

Amurcatscrile,amdeschisuadormitoruluiiamfcuttreipai
nuntrunaintesmopresc.Sertareleifonieruluierautraseafarihainele
mprtiatepestetotpepodea.Patuleraderanjat.Uiledulapuluierau
deschise,atrnndstrmbdebalamale.Podeauaeraacoperitdecriide
ramedetablouri.

Amzritreflexiauneimicrinfereastracamereiimamntors.Eran
picioarenspatelemeu,mbrcatdincappnnpicioarennegruipurtnd
ocagul.Creierulmeuerancea;abiancepusesletransmitpicioarelor
comandaFugi!cndelsarepezitsprefereastr,adeschisoisastrecurat
afar.

Amcobortscrilectetreiodat.Mamnpustitpelngbalustrad,pe
holsprebuctrieiamformat911.

Douzecideminutemaitrziuomaindepoliieaintratpealee.Am
descuiatuatremurndiiamlsatsintrepeceidoipoliiti.Amndoierau
naliizveli,darunulaveaprcrecastaniu,ntimpceprulceluilaltera

aproapelafeldenchiscaalluiPatch,dartiatlanivelulurechilor.Sau
prezentat:brunetuleradetectivulBasso,iarpartenerulluieradetectivul
Holstijie.

Spunenecesantmplat?antrebatdetectivulHolstijie,
ncrucinduibraeleisprijinindusedeperetentimpcedetectivulBasso
fceacivapaiprincasiaruncaoprivirenjur.

Amvenitacaslaoptimiamfcuttemele,amspus.Cndamurcat
ndormitorlamvzut.Eraunhaostotal,miadistruscompletcamera.

Lairecunoscut?

Purtaomasc.ierantuneric.

Vreunsemndistinctiv?Tatuaje?

Nu.

nlimea?Greutatea?

Amcutatfrtrageredeinimnmemoriadescurtdurat.Nuvoiam
sretriescmomentul,dareraimportantsmiamintescoriceindiciu.

nlimeigreutatemedie.Cred.

Aivzutceva?

Amcltinatdincapnsemncnu.

DetectivulBassoareaprutiaspusparteneruluisu:

Totulenregul.

Apoiaurcatlaetaj.Duumelelescriaudeasupranoastrntimpceel
mergeapehol,deschizndinchizndui.

DetectivulHolstijieadeschisuadelaintrare,scercetezencuietoarea.

ncuietoareaeradescuiatsaustricatcndaiajunsacas?a
ntrebat.

Nu.Miamfolositcheiacasintru.

DetectivulBassoaaprutncapulscrilor.

Nepoiartacaresuntpagubele?mantrebat.

AmurcatscrilempreuncudetectivulHolstijieiamluatonaintepe
holspredormitor,undedetectivulBassostteanpicioarecuminilen
olduri,inspectndcamera.

Amrmasperfectnemicat,simindunfiordefric.Patuleraaranjat.
Pijamalelestteauntrogrmjoarpepern,exactaacumlelsasemde
diminea.Uiledulapuluieraunchise,fotografiilearanjatefrumosdeasupra.
Cufruldelapicioarelepatuluieranchis.Podeauaeragoal.Perdeleleatrnau
nfaldurilungiinetede,cteunadefiecareparteaferestreinchise.

Aispusclaivzutpeintrus,ainsistatdetectivulBasso.

Mpriveacuniteochinecrutori,croranulescpanimic.

Ochicareerauexperiladepistareaminciunilor.

Ampitncamer,darlipseanotadefamiliaritateideconfort.Erao
urmascunsdeinvaziuneideameninare.Amartatnsprefereastr,
ncercndsmiinmnadreapt.

Cndamintrat,asritpefereastr.

DetectivulBassoaprivitnjospefereastr.


Emultpnjos,aobservatel.

Ancercatsdeschidfereastra:

Aincuiatodupceaplecat?

Nu.Amfugitjosiamsunatla911.

Cinevaancuiato.

DetectivulBassompriveacuochisuspicioi,cugurastrns.

Nucredccinevaarputeasscapedupoasemeneasritur,aspus
detectivulHolstijie,venindlafereastrlngpartenerulsu.

Arfinorocosdacarscpacuunpiciorrupt.

Nuasrit,acobortpecopac,amspus.

DetectivulBassoacltinatdincap:

Pnlaurmcume:asritsauacobort?

Acobort.Astaamvrutsspuncndamspuscasrit.Misa
ncurcatlimbangur.Ascpatpefereastr.

Puteastreacpelngtineisfugpeu,aspusdetectivul
Basso.Aaarfilogic.Euaaafifcut.

Pielnuafcutaa,amripostat.

Temaintrebodat.Gndetetebine!Chiaraivzutpecinevan
cameratansearaasta?

Numcredea.Erasigurcaminventattotul.

DetectivulHolstijieasparttcereaspunnd:

Cndsentorcpriniiacas?

Locuiesccumama.

Trebuiesipunemctevantrebri,Nora,acontinuat.Miafcut
semnsmaezpepat,daramrefuzat,dnddincapamorit.

Teaidespritrecentdeunprieten?

Nu.

Aiavutproblemecudrogurile,acumsaumaidemult?

Nu.

Aispusclocuieticumama.Undeetata?

Eogreeal,amspus.mipareru.Nutrebuiasvchem.Ceidoi
poliitiauschimbatoprivire.DetectivulHolstijieanchisochiiisaciupitde
rdcinanasului.DetectivulBassoartadeparcapierdutdestultimpiera
gatasolasebalt.

Avemtreab,ancheiatel.Etisigurcosfiibinepncndse
ntoarcemama?

Abiadaclamauzit;numiputeamdezlipiochiidepefereastr.Cum
reuea?Douzecideminute.Aavutladispoziiedouzecideminutesintrela
locisaranjezecameranaintesvinpoliitii.

DetectivulHolstijiemiantinscarteadevizit.

ispuimameisnesune?

Ieimsinguri,ancheiatdetectivulBasso.Eradejapelajumtatea
holului.

Capitolul15


CrezicElliotaucispecineva?

St!amfcutctreVee,uitndumnjursmasigurcna
auzitocineva.

Nutesupra,drag,dardevineridicol.Maintimaatacatpemine.
Acumeunuciga.Scuzm,darElliot?Uncriminal?Ecelmaidrgutippe
carelamntlnit.Cndsantmplatultimadatsuitesideschidua?
A,da,aidreptateniciodat.

ErammpreuncuVeelaoradebiologie,iareaerantinspepupitru.
Aveamuncurspracticdetensiunearterial,iarVeetrebuiasstealinitit
cinciminute.nmodnormal,arfitrebuitslucrezcuPatch,darantrenorul
neadatoziliber,ceeacensemnacneputeamalegeliberpartenerii.Veei
cumineeramnspateleclasei,PatchlucracuunsportivpenumeThomas
Rookerynfa.

Namspuscaucispecineva,amoptit,simindochiiantrenorului
asupranoastr.

Ammzglitctevarnduripefoiadecurs:Subiectulecalmirelaxat.
Subiectulsaabinutsvorbeasctreiminuteijumtate.

Amspuscafostinterogatncadruluneianchetepentruocrim.

ietisigurceacelaiElliot?

CiElliotSaunderscreziceraulaKinghornnfebruarie?

Veeiarsfiratdegetelepeburt.

miparefoarte,foartegreudecrezut.ioricum,cedacafost
interogat?Importantecafosteliberat.Nulaugsitvinovat.

PentrucpoliiaagsitunbiletscrisdeHalverson.

CineeHalverson?

KjirstenHalverson,amspusnerbdtoare.Fatacaresepresupunec
saspnzurat.

Poatechiarsaspnzurat.Daciaspusntrosear,viaaederahat
isaspnzuratdeuncopac?Eposibil.

Nuiseparecepreamarecoincidenacapartamentuleiafost
tlhritcndaudescoperitbiletul?

Locuianora.Semaintmpljafuri.

Eucredccinevaapusacolobiletul.CinevacarevoiacaElliots
scape.

CinearvreacaElliotsscape?antrebatVee.

Amprivitocuceamaielocventexpresie.

Veesaridicatsprijinindusencoate.

VreisspuicElliotatrasopeKjirstenncopac,iapusofrnghiela
gt,ampinsodepecreang,apoiaintratnapartamentuleiiapusdovezi
caresindiceosinucidere?

Decenu?

Veemaprivitlafeldeelocvent.

Pentrucpoliitiiauanalizatdejatotul.Nutesupra,drag,dar
daceiziccafostsinucidere,aacredieu.


Cezicideasta:lanumaictevasptmnidupceafosteliberat,
Elliotsatransferat.DecearlsacinevarenumitacoalKinghornPeppentru
BHS?

Aiciaidreptate.

PrimazialuiElliotlaBHSafostndimineaaurmtoareseriincare
amlovittipulcuNeonul.

Abiaacummiddeamseamadeciudatapotriveal.Erapreamare
coincidena.Amnceputsmndoiesccntlnireanoastrlabistroullui
Enzondimineaaurmtoareafostattdentmpltoarepectprea.

Veeiapuspalmelepeochiiascosunoftatdedurere,carevoias
spunOlumdelacapt.

Potsfacoobservaie?Erafoartemultceansearaaia.Ceaai
joacfeste,creeazefectulladefumnoglind.Poatecoveverisa
transformatntrocprioarocprioarsatransformatntrunbrbat
mascat

Totnumcrezi.

Ceaa,Nora.Nuiplace.Mienumiplace.Oconsidervinovatcia
redusvizibilitatea.

Dardaciaspunecbrbatulcumascaintratasearlaminen
cas?amprovocato.

Primadatteantrebadaceracea.Apoiiaspunesteducila
unpsihiatru.

Mulumescfrumos.

Cuplcere.igratis.

CeeacetrebuiesfacesmduclaKinghornispunnite
ntrebri,amconcluzionatcuvocetare.Februarieafostlunatrecut,asta
nseamncmoartealuiKjirstenartrebuisfiencproasptnmemoria
oamenilor.

Nucred,drguo.Amnitepresimirirelenlegturcuooperaiune
despionajlaKinghorn.Adic,aidegndsntrebianumedespreElliot?Dac
afl?Ceoscread?

Nutrebuiesifacgrijidectdacevinovat.

iatunciosteucidcastefacstaci.

Veearnjitcugurapnlaurechi.Eunu.

incunlucru,amadugat.Nucreziceciudatcdefiecaredat
cndsuntemcuJulesiElliot,Julesdispare?

Cevreisspui?

nsearancareamfostlaDelphic,Julesaplecataproapeimediatla
baie.Dinctemiamintesc,nusamaintors.

Poateaveaproblemecuinstalaiaintern

iasearasunatiaspuscebolnav.

Miamfrecatvrfulnasuluicuradieradelacreion.

Separecedesbolnav.

Analizezipreamult,drguo.PoatepoatecareSCI.


SCI?

Sindromulcolonuluiiritabil.

AmrespinssugestialuiVeepentruaprindeoideecareeralandemn.
KinghornPreperalaoordemerscumaina.Daccoalaeraattdestrict
dinpunctdevedereacademicprecumpretindeaElliot,cumsefacecJules
aveatimpsvinlaBridgewaternvizit?lvedeamaproapenfiecare
dimineandrumsprecoallabistroulluiEnzo,cuElliot.Maimult,ladus
peElliotacascumainadupore.AifiziscJulesimnncdinpalmlui
Elliot.JulesCompliceleadevenitdintrodatJulesServitorulcelsupus.

Darastanueratotul.Miamfrecatmaitareradieradenas.

Cemiscpa?

DecearucideoElliotpeKjirsten?mamntrebatcuvocetare.Poate
canceputsiascualtcinevaiaintratntrocrizdegelozie.Saupoatec
lavzutfcndcevailegalielnuiputeapermiteslasenviaunmartor.

Veeaoftatadnc.

DrguoncepisintrinaraluiFrRost.

Maieceva.Cevacenuvedem.

Veeartadeparcrezistaimpulsuluideaidaochiipestecap.

Tuvezipreamulte.

napoilasearancareamlovitbrbatulcucagul.

Veveria,aspusVeecapentrusine.Darcumvreitu.

tiacurmasmergacascumaina.Mateptaiasritnfaa
mainiicasmopreasc.

Devinesinistru,aoftatVee.Terog,numispuneclaiomortilai
pusntrunmormntngustcumarfiportbagajulmeu.

Darnucredcavrutsmifaccevaru,ammeditat.Preacse
distreaz.Voiasmsperie.

Veeiaridicatminilensus.

Oameniinusarnfaamainilor.Sritulnfaamainilor=moarte.
Oricinecuvrstapestedoianitieasta.

Conduceamsuficientderapidnctsfimurit,amspus.

Numiplceasmiaducaminte,daraveamnevoiedeajutorulluiVee.
Privisemntmplareadintoateunghiurileposibileiaveamnevoiedeo
perspectivnou.

Ancercatsrupportieramainii.Cndnamers,aspartgeamul.
Nucasajunglamine,cicasmngrozeasc.

Imposibil.Afiobservatdacgeamularfifostciobulee.

Cndamparcatpealeeeraciobulee.

Vreisspuiccinevaaschimbatmaina?

Aaamcrezutieulanceput.

Suntnumaiurechi.Explicmi!

Veemaprivitdeparclogicamiarfiplecatlaplimbare.


idintrodatmiamdatseamacemiscpa.Mascittoatziua,
strignddinadnculmemoriei,daramfostpreacopleitdetoatecsidau
atenie.

DetectivulBassomantrebatdaclipseaceva.Abiaacummiamdat
seamaclipsea.PusesemarticoluldespreElliotdeasupraifonieruluiluni
seara.Darndimineaaastamiamverificatmemoriacasfiusigurnu
maieraacolo.nmodsigurnumaieraacolo.

Oh,Doamne!amexclamat.

Cesantmplat?antrebatantrenorul,oprinduselngmine.

Da,cesantmplat?sabgatiVee,artndcudegetulirzndde
minedinspateleantrenorului.

Subiectulparesnumaiaibpuls,amtrntitpicndoputernicpe
Veedencheietur.

ntimpceantrenorulcutapulsulluiVee,easeprefceacleinii
fceavnt.Antrenoruliantorsprivireaspremine,uitndusepedeasupra
ochelarilor.

Uiteaici,Nora!Tareiputernic.Etisigurcsubiectulsaabinutde
laactivitate,inclusivvorbit,pentrucinciminute?Pulsulstanueattdeslab
pectmafiateptat.

Subiectulaavutproblemecuparteaasta,aintervenitVee.Subiectului
iegreusserelaxezepeomastaredebiologie.Subiectularvreaspropun
schimbarealocuriloriNorasfienoulsubiect.

Veesaridicatiialegnatpicioarelepestemas.

Numfaceisregretcvamlsatsvalegeipartenerii,neaspus
antrenorulamenintor.

Numfaceisregretcamvenitazilacoal,areplicatVeecu
dulcea.

Antrenoruliaaruncatopriviredeavertizare,apoialuatfoaiadecurs,
cercetndpaginaaproapegoal.

Subiectuluiiseparelaboratoruldebiologieasemeneauneidozeprea
maridesedative,aspusVee.

Antrenorulafluieratitoiochiidinclassaundreptatasupranoastr.

Patch?Vreisviiaici?Separecamdatdeoproblemdeparteneri.

ioartdacnelaisrmnempartenere,iaspusVeecuun
rnjet.

Antrenoruliascosochelariiiiapusminilenolduri.

Poftim?

Aziscvaratimediatcumschimbmpartenerii,amspuseurepede
iammpinsopeVeenfa.

OclipmaitrziuPatchsaaezatpemas.iastrnsminilentre
genunchi,frsiiaochiidelamine.

Cee?amntrebat,tulburatdeintensitateapriviriilui.

Azmbit.

miaminteamdepantofiidinpielederechindeasear.


Amsimitobinuitulfiornstomaci,cadeobicei,numiputeamda
seamadaceraunlucrubunsauru.

Cumafostsearata?amntrebatcalm,ncercndssparggheaa,
inndcontdeultimelemeleaventuridespionaj.

Plictisitoare.Ata?

Nuchiar.

Temeleaufostgrele,nu?

ibteajocdemine.

Numiamfcuttemele.

Aveaunzmbetdevulpoi.

Atunciceaifcut?

Amrmasfrcuvinteoclip.Stteamnpicioare,cugurauor
deschis.

Eoaluzie?

Suntdoarcurioscecontracandidaiam.

Maturizeazte!

Zmbetulisalrgit.

Relaxeazte.

Dejasuntnvizorulantrenorului,aacfmiofavoareihaisne
concentrmasupracursului.Namchefsjocrolulsubiectului,deciAm
privitaluzivsprepupitru.

Nupot.Nuaminim.Nuaminim,decinuampuls.

Eramdestuldesigurcnuvorbeaseriosdestuldesigur.

Bine,fiecumvreitu,amspuscuceamaiexasperatvocecuputin.

Mamlsatpemasimiamaezatminilepestomac.

Smispuicndtreccinciminute.

Amnchisochii,preferndsnuvdprivireantunecataluiPatch,care
manaliza.Ctevaminutemaitrziuamdeschisuorunochi.

Timpulaexpirat,aspus.Miaminutoncheieturntoarsnsus,ca
smiiapulsul.Patchmialuatmna,iaruncurentfierbintemiatraversat
braulisancheiatcuostrngeredestomac.

Pulsulsubiectuluisamritlacontact.

Nuscrieasta!

Trebuiassuneaindignare.Darasunatcaicummiafireprimatun
zmbet.

Antrenorulvreasfimcontiincioi.

Dartucevrei?lamntrebat.

OchiiluiPatchauprivitntraimei.Pedinuntrurnjea,miputeamda
seama.

nafardetiituce,amprecizat.

DuporeamciocnitlauadomnioareiGreene.

Cucepotsteajut,Nora?mantmpinatea.

Aveiunminutliber?

Sigur.


Sadatnapoiimiafcutlocsintru,iarpantofiieirozdelacau
scrit.Mamaezatpemargineaaceluiaiscauntapiat,iardomnioara
Greenepescaunuleidelabirou,nfaamea.

Careeproblema?mantrebat,privindumpesteochelariieiturcoaz.

Amchematpoliiaasear.

Unfeldeexcitaienervoasmicurgeaprinvene.Aveamdovezidestulde
clareclucrurilecaremisentmplaueraumaimultdectciudeniiurbane.
Maimultdectimaginaiamea.Aveamsuficientedovezicaslconsiderpe
Elliotcauzatuturor.

DomnioaraGreenearidicatdinsprncene.

Fatablond?

Amdatdincapnsemncnu.

Cinevaaintratncas.Eraunbrbat.

SprnceneledomnioareiGreenesauridicatimaimult.

Etiteafr?Spunemicesantmplat.

AmscosopeVeenora.

Numiputeamineminilelinitite.Vorbeamcuelelafeldemultcaicu
vorbele.

Cndamajunsacas,unbrbatmascatasritdepefereastra
dormitoruluimeu.Afuratunarticolpecarelamcopiatlabibliotecluni.
Credeacnoslrecunoscdincauzamtii,dartiucinee.

Cefeldearticol?

Unuldespreanchetauneicrime,ncareeraimplicatunelevdeaicide
lacoal.middeamseamacaveamonotdetriumfnvoce.Mergeamn
nmncuexcitaianervoas,caremicrescusedezeceori.

DomnioaraGreenearespiratprofund.

TereferilaElliotSaunders?

Amclipit.

Deundetii?

timdespreinvestigaie.Elliotsatransferataicicasevitepersecuia
lafostacoal.

Pentrucevinovat!

Cautunnounceput.

Decearintralaminencasdacenevinovat?

Poliiaanchiscazul,Nora,mainformateacuonotdencheiere.

Dar

iaridicatmna.

Aideales:rspndetivesteadespreanchetntoatcoalai
distrugiviaaunuitnrsautepuinlocullui.Elvreaaceleailucruricai
tine:oansdesuccesprieteni.

Daraintratlaminencasasear,aminsistateu.

Poliiaceaspus?

Amncercatsmiascundnfrngerea.Miamridicatbrbiamaisus.


Miauspuscnafostospargere.Miauspuscmiamnchipuit
totul.

DomnioaraGreenesalsatpespatenscauniiantinsunbra,
agitat.

Nuneleg.iainchipuit?Cum?

Elliotmiarscolitcamera.Darcndavenitpoliia,totulerapusla
locnordine.

Svedemdacamneles,areluatea.Creziccinevaaintratncas,
darpoliianagsitniciodovad?

tiuccinevaaintratncas.

Eposibilsifiimaginat?

Nu.

isamaintmplatvreodatcevaasemntor?

Amdeschisgura,apoiamnchiso.

Arhanghelul,miaamintitcublndeedomnioaraGreene.Centurade
siguran.

Amsimitcmiardefaa.Spuneidespretipulpecarelailovit,mi
opteaovoceenervant.Spuneidespredovezilecareaudisprut.Am
ncercatsalungvocea,darcontinuasvinnapoi.

SpuneicumvorbetePatchnminteata.

Cinevaafostncamerameaasear,amrepetateuconvins.Nafosto
nchipuire.

Amputeancercaterapiaprinhipnoz.Nearputeaajutasdeosebim
amintirilerealedecelefalse.Poatecnuiimaginezilucruri.Poatecpuri
simplunuileaminteticorect.

Cevreisspunei?

Eposibilcaproblemasnuaparnmomentulexactalntmplrii.
Poateapreactevaminutesauctevaoremaitrziu.Deexemplu,poatecnu
aivzutcenturadesfcndusecnderainmontagnerousse.Poateciai
amintitcisadesfcutcenturamaitrziu,cndteaignditlacurs,deiea
nusadesfcut.

Amcltinatdincap.

Nu.Santmplatntimpulcursei.

Deundetii?Momentulatrecut.Epierdutpentrutotdeauna.
Memoriataesingurapecaretepoibazaacum.

Afcutopauz.

Siexplicdececredchipnozaarputeamerge.Contiinanoastr
aretendinadealualucrurilefoarteliteral.Sebazeazpecelecincisimuri
pentruaneoferiinformaiaiointerpreteazntromanierdetipulunete
punctele.Treabaeiesneleagceeacenisentmpl.Pedealtparte,
subcontientulnostruemultmaiflexibil.ntrunfel,subcontientulnostrue
maicinstit.

Probabilceraoarecarecircumspecienexpresiamea,pentruc
domnioaraGreeneaadugat:


Genuldehipnozpecareosugereznueacelailucrucucete
gndetitu.Cndoameniiaudcuvntulhipnozsegndesclaunspectacol
demagie.Eunufacniciuntruc.Dactehotrtisncercihipnoza,totce
vomfaceesidmvoiesubcontientuluitusfiemaiputernicdect
contiina.Ecaatuncicndvisezicuochiideschii.Maitrziu,iveiaminti
totcesantmplatntimpuledineii,daclaunmomentdatnutesimi
bine,mispuiineoprim.Aineles?

Msimeammpritntreaversiuneaputernicfadehipnozi
nevoiadeaaflaadevrul.

Da,amspuseu,darvoceameanueraconvingtoare.

Trebuiesterelaxezi.Lastepespateinchideochii!Concentreaz
teasuprarespiraiei;inspiripenas,oii,apoiexpiri.

AscultaminstruciuniledomnioareiGreeneisimeamcumcedamtot
maimultcufiecarerespiraie.Eracalm,linitit,deconectat.Greutatea
uriacaremapsapreacmiseridicdepeumeriimamsimit
transportat.

Lanceputivoipunentrebrisimple,aspusdomnioaraGreene.
Fiecarentrebarenevaconducemaiadncnsubcontientultu.ncearcs
daiprimulrspunscareivine.Deobicei,ecelmaiexact.

Bine,ammurmurat.

SpunemicineePatch,aspusdomnioaraGreene.

Patchepartenerulmeudelabiologie.

CesentmplntretineiPatch?

Epartenerulmeudelabiologie,amrepetat.

Negicaiorelaiemaiintimcuel?

Mamluptatsmtrezescpuin,darcorpulmeuarefuzat.Simeamo
cldurntotcorpul.Ocldurcareiprovocafurnicturi,relaxantifr
limite.

Cesam?

Orelaiemaiintim.Iubire.

Nuamoasemenearelaiecuel.

Gurapreacmisadesprinsderestultrupului.Ampierdutcontrolul
asupraei.

Serios?

Abiadaclcunosc,amoptit.

Crezicsesimteatrasdetine?

Spunei,mispuneavoceadincap.Eridicolstotmini.Spuneica
ncercatstesrute.

Masrutat,amoptit.Credcmiaplcut.

DomnioaraGreenenuarspunsimediat.

Concentreazte,Nora!Tevoiducentrostaremaiprofund.Rmi
cumine,inetedevoceamea.

Nu.Vreausmntorc.


Mairmictevaminute.Relaxeazte!Goleteimintea,mia
comandatcuovocecalmiautoritar.Aaemaibine.MultmaibineVreau
stentorcilasearadelaDelphic,searancarePatchteaprovocatsteurci
nArhanghel.Poi?

Parcmacopereaunvlnegru,nbuindlumina.EramlaDelphic,cu
Patch.Stteamaproapeunuldealtul,foraidenghesuialadetrupuridinjur.
Patchmiroseaacombinaieneptoaredespun,apsratitranspiraie.
Maajutatsmurcntromainunfa.

Mainaapornitbruscialuatvitez,urcndtotmairepedeprimuldeal.
Amncercatsmilegcentura,dardispruse.RsulluiPatchmirsunan
urechi.

iefricdenlimi?mantrebat.

Maluatprinsurprinderetonulluiarogant.

tiai?amspus.

Nosrezititoatcursafrsstrigi.

Amsimitonepturdemndrie.

Poatecosrezist.

Osamgrijsnusentmpleaa.

Amstrnsbarademetaldinfaamainii.

Cevreisspui?

Veiafla.

Nuvoiamsaflu.Lovindcupumniinpereiivisului,amncercatstrec
napoinrealitate.DomnioaraGreeneeraundevadedesubt,strigndumi
niteinstruciuni.Eatiadrumulsprenoi,darvocealuiPatchaacoperitope
aei.

Eramaproapedevrfuldealului.

Gata?aspusPatch.

Mainasanclinatnfa,gonindnjospeparteacealaltadealului.
Amnceputsaudclopotedealarmcndmainuaascpatdepeineia
alunecatprinaer.

Amzritomicare,mamntorsilamvzutpePatchinndcentura
meadesiguranpestemargineamainii.Cndmamntinssoiau,a
aruncatopestemargine.

Ajutor!amstrigatctredomnioaraGreene.

Amdeschisochiiimamaruncatnfa,cuminilentinse.
DomnioaraGreenemineadeumeri,scuturndum.

Trezetete,Nora!

Cesantmplat?amgfiteu.

Nunutiu.

Ochiiieraumrii,aproapescoidinorbite.

Amncercatstescot.Trebuiasieilacomandamea.Eracaicum
oaltforteinea.Cesantmplatnvis,Nora?mantrebat.Cineteinea?

Capitolul16

Veesttearezematdedulapulmeu,pilinduiunghiile.


Salut,miaaruncat,cndmamapropiat.Peundeaifost?Team
cutatnsaladelaeZineinbibliotec.

Amfcutpecobaiullaterapiaprinhipnoz.

Amspusofoarteindiferent,darpedinuntrunctremuram.

Hmm?

Mpoiducepnlabibliotec?

Da,sigur.Vreismiexplicifazacuhipnoterapia?

Amformatcombinaiadeladulapiamschimbatcrile.

Tocmaimiampetrecutultimajumtatedeorprizonierntrunvis.
Hipnoterapie,iamexplicat.

Cefeldevis?

UnviscuPatch.

Veeiaridicatsprncenele.

Paregenulmeudeterapie.Ancercatstesrute?

Ancercatsmomoare.

Hmmm

Miamsprijinitfrunteadedulap.Metalulerarece,darmiroseaarugin
iamurdrievechedeanidezile.NuerapreadiferitdemirosuldinArhanghel.
Mamtrasnapoi.

Poatecsubcontientultuncearcsispunceva,asugeratVee.

Poatecarfimaibinedacarspuneocuvocetare.imaibine,dac
arstrigacuvocetare.Nupreamiplactoaterevelaiileasteamisterioase.

Dariospunecuvocetare.Patcheuntipnfricotoriaidreptate
sifiefricdeel.

Amieitdincldire,amtraversatterenuliVeeiadescuiatNeonul.

Avenicutinelabibliotec,darodatpesptmnedestulpentru
mine.

Naifostlabibliotecsptmnaasta,amobservateu.

Mda,darsarputeastrebuiascsmergmine.

Mineevineri.Ainvatvreodatnviaatavinerea?

Veeiamucatbuzeleialuatoexpresiegnditoare.

Amnvateuvreodatjoia?

Dinctemiamintesceu,nu.

Ei,vezi?Nupotmerge.Arfimpotrivatradiiei.

Veemalsatlabibliotec.ntimpceurcamscrilecareduceauspre
intrareaprincipal,Neonulaluatvitez,cuCardigansauzindusetarepe
geam.

Labibliotecamlsattemelepemaitrziuimadusdirectn
laboratorulmedia,undeamrscolitinternetulncercndsaflumaimulte
informaiidesprecrimadelaKinghom.Namgsitpreamulte.Lanceputau
fostmultetiri,dardupcesadescoperitbiletulsinucigaeiiElliotafost
eliberat,satrecutlaaltesubiecte.

Pentrucnuvoiamsplecfrsepuizeztoateposibilitileamcutat
peGooglePatchCipriano.Nimic.Niciunlink.Eracaicumnarfiexistat.


Amnchiscomputeruliamsunatopemama.

Laceortrebuiesfiuacasnsearaasta?

Lanou.Cadeobicei.Dece?

MgndeamsiauautobuzulpnnPortland,amncercat,cu
optimism.

Aizbucnitntrunuldintrerseteleeicarensemnamcreziidioat?

Nu.

TrebuiesiauuninterviuctorvaelevidelaKinghornPrep,am
insistat.Epentruunproiectlacarelucrez.

Nueraominciun.Eraadevratoarecum.

nprimulrnd,nutepoiducenorasingur.naldoilearnd,eozi
decoal.naltreilearnd,sentunecncurnd.ioricum,pnajungi
acolo,eleviiauplecat.

Aveadreptate.

Amoftatnuntrulmeu.

Bine,ajungacasncurnd.

TepoateaduceVee?Nupotplecadelabirou.Amauzitocumrsfoia
nitehrtiiieramsigurcaveatelefonulsubbrbie,cufirulnfuratn
juruleidectevaori.

AmsunatopeVee,darnurspundea.Nicioproblem,miamspus.Era
ovremercoroas,aveamgeacidoupicioare.Puteammergepejos.

Aproapeieisempeuabiblioteciicndmamauzitstrigatpenume.
ntorcndum,amvzutopeMarcieMolnarapropiinduse.

AmauzitceapitVee.Echiartrist.Adic,cinearatacao?Poatec
afostautoaprare.Amauzitcerantunericiploua.Arfiuorsoconfunzi
peVeecuunelan.Saucuunursoriunbivol.Cuoriceanimalmare,defapt.

Miaprutbinesvorbim,daramomulimedelucruripecarea
preferaslefac.Cumarfismibagmnantruncodegunoi.

Miamcontinuatdrumulspreieire.

Spercnusaatinsdemncrurilealeadinspital,ainsistatMarcie,
inndusepeurmelemele.Amauzitcsuntbogatengrsimi.Nuipoate
permitessengraepreamult.

Mamntors.

Pnaici.ncuncuvntios

Amndoutiamceraoameninaregoal.

Marciesahlizit.

Osce?

Curvo,iamaruncat.

Tocilaro!

Nemernico!

Ciudato!

Scroafanorexic!


Uau,aspusMarcie,cltinnduseteatralcuomnpeinim.Ar
trebuismsimtjignit?ncearcopeastadacisepotrivete.Ersuflat.
Celpuin,euamoareceautocontrol!

Gardianulcaresttealnguiadresglasul.

Terminai!Duceivicertaivafar,altfelvatrebuisvducn
biroulmeuisvsunprinii.

Vorbiicuea,aaruncatMarcie,artndspremine.Euamncercats
fiuamabil.Eamaatacatverbal.Eudoariamtransmiscondoleanepentru
prietenaeigras.

Amspusafar.

Vstbinenuniform,iazisMarcie,privinduldincappnn
picioare.

Gardianulafcutsemndincapspreu.

Plecaideaici!

Darnamaisunatnicipejumtateattdeargos.

Marciesalegnatspreu.

miputeideschideua?Amminileocupate.

ineanmnosingurcarte.Unacucopertenecartonate.

Gardianulaapsatbutonuldeurgeniuasadeschisautomat.

Vai,mulumesc,sapisicitea,triminduiunsrut.

NamieitdupMarcie.Nutiamcesarfintmplatdacieeam,dar
aveamsuficienteemoiinegativenctsfaccevaceafiregretat.Certurilei
injuriileerausubdemnitateamea,doardacnuaveamdeafacecuMarcie
Molnar.

Mamntorsnbibliotec.Ampitncucademetalaliftuluiiam
apsatbutonulpentrusubsol.Cucincianinurm,primriaaprobase
mutareabiblioteciipublicentrocldireistoricdincentrulorauluivechi.
Cldireadincrmidroiedatadin1850ieradotatcuocupolromantic
iunculoardeundeseputeauvedeanaveledepemare.Dinnefericire,
cldireanuaveaioparcare,prinurmare,saconstruituntunelpentrualega
bibliotecadegarajulsubteranaljudectorieidevizavi.Garajulfuncionaacum
pentruambelecldiri.

Liftulsaopritiamieit.Tuneluleraluminatcubecurifluorescente
carestrluceauntrunportocaliuputernic.Ampornitprintunel,ascultnd
sunetuluoralpailormeipeasfalt.Schimbndrucsaculpeumrulstng,am
calculatctaveamdemerspejospnacasidacaveamchefsiau
scurtturapestecaleaferatacum,csentunecase.

Amajunslacaptultuneluluiiamzritdreptnfaosiluet
ntunecat,rezematdeunstlpdebeton.

Mamopritbrusciinimamiabtutunpicmairepede.Patchpurtaun
hanoracnegru,jeanilargi,pantofisportalbi.Ochindrznei.iunzmbet
careeraunpicpreavicleancasmsimtbine.

Cefaciaici?amntrebat,dndumilaoparteprulciufulitdepefa
iuitndumpefuridupoieire.Ctevabecurierauarseifceaudificil

vedereanspatelegarajului.DacPatchaveangndviolul,crimasaualte
activiticriminale,eraloculperfectpentruaaceva.

ntimpceveneaspremine,ampitnapoi.Aproapecmamlovitdeo
mainiatunciamprofitatdeocazie.Mamnvrtitnjurulei,aezndum
nfaaluiPatch,cumainantrenoi.

Elmpriveapedeasupracapotei.Aridicatdinsprncene.

Amntrebri,lamanunat.Multe.

Despre?

Despretoate.

Guraisacrispatieramaproapesigurcsempotriveaunuizmbet.

idacrspunsurilemelenutemulumescaidegndsfugi?a
artatcucapulndireciaieirii.

staeraplanul.Maimultsaumaipuin.Plussauminusctevascpri
evidente,cumarfifaptulceleramultmairapiddectmine.

Sauzimntrebrile,aspus.

Deundeaitiutcvoifilabibliotecnsearaasta?

Teamperadar.

Vreauunrspunsadevrat.

Eunrspunsadevrat.

Ochiiluistrluceaucaobsidianul.

Vreistemint?Osimplcoinciden,Nora.Toateacestentlniri
ntmpltoaredintrenoinusuntdectnoroc.Nimicmaimult.

Defapt,preferamminciuna.Pentrucadevruleramultmai
nfricotor.Patchputeatiundemaflam?

Maiaveamoultimsperanimiamexprimato.

Vreisspuicmaiurmritpnaici.

Nuastaamspus.

Patchsarepezitsprestnga.Iamcontracaratmicarea,fugindspre
spatelemainii.Cndsaoprit,mamopritieu.Eranfaamainii,iareun
spate.

Undeaifostduminicseara?amntrebat.Maiurmritcndmam
duslacumprturicuVee?

PoatecbrbatulmascatnueraPatch,darnueliminasemimplicarealui
nlanulultimelorevenimente.Patchmiascundeaceva.miascundeacevadin
clipancareneamcunoscut.Eraocoincidencultimazinormaldinviaa
meaafostchiarnaintedeaceazifatidic?Nupreacred.

Nu.Apropo,cumamers?iaicumpratceva?

Poate,amspus,prinscugardajos.

Cumarfi?

Miamreamintit.NamajunsdectlaVictoria'sSecretcuVee.Am
cheltuittreizecidedolaripeunsutiennegrudindantel,darnuminteresa
asta.nschimb,miamreamintittoatseara,ncepndcusenzaiaceram
urmrititerminndcuVeelamargineadrumului,victimaunuijafbrutal.

Eibine?amntrebat.Aicevadezis?


Nu.

NuainicioideedespreceisantmplatluiVee?

Nu.

Nutecred.

Pentrucnuaincredere.

iasprijinitambeleminipemain,aplecndusepestecapot.

Ammaivorbitdespreasta.

Amsimitcmisareandra.Patchantorsdinnoudiscuia,nlocsl
luminezepeel,luminilesceneieraundreptateiarspremine.Numiplceamai
alessmiaminteascfaptulctiatotfeluldelucruridespremine.Chestii
personale,cumarfilipsameadencredere.

Elsarepezitnsensulacelordeceasornic.Fugeamdeel,oprindumde
cteoristteapeloc.Cndneamoprit,ochiiluisaufixatntraimei,cai
cumarfincercatsmighiceascurmtoareamicare.

CesantmplatnArhanghel?Maisalvat?amntrebat.

Dacteafisalvat,nammaifiaici,avnddiscuiaasta.

Vreisspui,dacnumaifisalvatnammaifiaici.

Nuastaamspus.

Habarnaveamcevoiasspun,daraveamimpresiacvorbelelui
ascundeaucevaimportant.

Decenamfiaici?

Tuaifiaici.

Afcutopauz.

Eunu.

Sarepezitdinnoulamine,dedataastaatacnddinstnga.Confuzpe
moment,amcedatdindistanacareerantrenoi.

nlocsseopreasc,Patchaalergatnjurulmainii.Amncercatsfug
directspreieireadingaraj.

AmajunspelaatreiamaincndPatchmaprinsdemn.Mantors
imapuscuspatelelaunstlpdebeton.

Saziscuplanultu,arostitel.

Iamaruncatopriviretioas.nseramultpanicnea.Miazmbit
ntunecat,confirmndumicaveamtoatemotivelestranspir.

Cesentmpl?amntrebat,ncercnddinrsputerisparostil.De
ceaiziscaivenitlacoalpentrumine?Decelaifcutpeantrenorsne
aezempreun?

Amobositsiadmirpicioareledeladistan.

Vreauadevrul,amnghiitcugreutate.Meritsmispuitotadevrul.

Totadevrul,arepetatelcuunrnjetviclean.Arelegturcu
promisiuneapecaremiaifcutocosmdemati?Desprecevorbim,de
fapt?

Numiputeamamintidesprecevorbeam.Totcetiameracprivirealui
eracadefoc.Atrebuitsmuitnaltparteimiamlipitminiledeochi.
Erauumededetranspiraie,aacleamascunslaspate.


Trebuiesplec,ambiguitcuovocetremurnd.Amtemedefcut.

Cesantmplataici?iandreptatbrbiasprelift.

Nimic.

nainteslpotoprimiaapsatpalmadealui,formndocupoldin
minilenoastre.iastrecuratdegeteleprintrealemele,nlnuindumdeel.

Aincheieturilealbe,aspus,trecndcugurapesteele.icndaiieit
preainervoas.

Lasm!Nusuntnervoas.Acumamtemedefcut

Nora.

Patchmiarostitnumelecublndee,darcuinteniadeaobinecevoia.

MamcertatcuMarcieMolnar.

Nutiamdeundeaaprutmrturisirea.Ultimullucrupecarelvoiam
erasioferluiPatchmaimulteinformaiidespremine.

Bine?amspus.Mulumit?Acummlaisplec?

MarcieMolnar?

Amncercatsmidesfacdegetele,darPatchaveaoaltidee.

NocunotipeMarcieMolnar?amntrebateucucinism.Greude
crezut,nprimulrndpentrucetilaBridgewaterHighinaldoilearnd
pentrucaiuncromozomY.

Spunemidecevaicertat,acontinuatel.

AfcutograspeVee.

i?

Euamfcutoscroafanorexic.

Patchpreacinfrnaunzmbet.

Att?Frpumni,mucturisautrasdepr?

Mamuitaturtprintregenelael.

Vatrebuistenvmstebai,Bombonico?

tiusmbat.

Miamridicatbrbiamaisus,deimineam.Dedataastanusamai
obositsiascundrnjetul.

Defapt,amluatleciidebox.

Nuconvingeampenimeni.Miammucatbuzele,cutndotrecere
spontanctrealtoricealtsubiect.

Patchiaridicatmnadreptint.

Lovetem!Ctdetarepoi.

Numiplaceviolenainutil.

Suntemsinguriaici.

Pantofiiluieraulaacelainivelcuaimei.

Untipcaminearputeaprofitadeofatcatine.Maibinemiarice
poi.

Mamdatnapoiiiamvzutmotocicleta.

Teducacas,saoferitel.

Potfoartebinesmergpejos.


Mda,daretrziu.Casnumaizicdentuneric.nfruntmpe
minesaupeoricinealtcinevaseascundenntuneric.

Aveadreptate.Fiecmiplcea,fiecnu.

Miseparecsingurulmotivpentrucaretetotoferismduciacas
ectiictdepuinmiplacechestiaasta.Amscosunoftatnervos,apoim
amurcatnspate.Nueracutotulvinameaceramghemuitaproapedeel.
Loculnueratocmaispaios.

Patchascosunsunetuordeamuzament.

Eumpotgndilaaltemotive.

Iamaruncatceamaiurtpriviredecareeramnstare,darmiamdat
seamacnupreamiaieit.

Patchaacceleratspreieireadingaraj,aluatocurbstrnsspre
stngaianitspreieire.Obariercualbirouiunautomatdebilete
blocautrecerea.Tocmaimntrebamdacvancetinisuficientctsintroduc
banii,cndaopritbruscmotocicleta,ceeacemaadusimaiaproapedeel.A
pusbaniinaparat,apoiaurcatmotocicletasprestradadedeasupranoastr.

Ancetinitpealeeadinfaacaseiimamsprijinitdeelcasmipstrez
echilibrulpnamcobort.Iamdatnapoicasca.

Mulumesccmaiadus,amzis.

Cefacismbtseara?

Unmomentdepauz.

Amontlnire,cadeobicei.

Astapreaciastrnitinteresul.

Cadeobicei?

Cutemele.

Patchmaiaveapuinizmbea.

Anuleazo!

Amoftatteatral.

Nutiuceszic.Temeleauprobleme.Problemedecontrol.Dein
monopolasupraweekendurilormeleinarvreacalucrurilesseschimbe.

Temesauncoturcumotocicleta?

Doamne,greadecizie!

Amzmbitiamsuflatnminislenclzesc.

Ececredeuce?Adicecuvntulcarencepecu?

Vinsteiaulacinci.

Capitolul17

Aplouattoatseara,iareustteamlngfereastr,privindpicturile
cumcurgnbltoaceledingazon.AveamunHamletnpoal,uncreiondup
urecheiocandeciocolatcaldgoallapicioare.Carneeluldepemarginea
meseieraalb,curat,frpat.Ceeaceerantotdeaunaunsemnru.

Cndceasulanticdepeholabtutdecinciori,amaruncatbucuroas
crilelaoparteiamalergatsusndormitor.


Miampetrecutaproapetoatziuacutemeitreburiprincasiasta
miainutminteaocupatcualtcevadectcuntlnireadinsearaasta.Dar
acum,cseapropiacupairepezi,agitaiaanticipriidominaoricealtceva.

Undemiafostminteacndamacceptat?

Treburineterminate,aoptitparteaaventuroasdinmine.Ultimul
srutafostntrerupt.Trebuieslnchei.imamaeplecatclinora.Nu
trebuiesratezansaastasubnicioform.

Mamaezatnfaaoglinziiiamfcutinventarul.Machiajulera
minimal,limitatlaotudemascara.Preamultprrvit,darastanuera
nicionoutate.Buzeleaveaunevoiedepuinluciu.Miamlinsbuzadejos,
dnduimaimultstrlucire.Astamafcutsmgndescimaimultla
srutulmeuneterminatcuPatch.Matrecutunvaldecldur.Dacunsrut
neterminatputeafaceaaceva,mntrebamceputeafaceunsrutadevrat.
Reflexiameadinoglindzmbea.

Numarelucru,miamspus,ntimpcemipuneamcerceii.Eraumari,
rotunziiturcoazieraupreamult.Iampusdeoparteiamncercato
perechetopaz,nformdelacrim.Eramaibine.Mntrebamceapregtit
Patch.Ocin?Unfilm?

Seamncuontlniredenvatlabiologie,iamspuscunonalan
reflexieimele.Doarcfrstudiuifrbiologie.

MiamtraspemineoperechedeLevi'snchiilaculoareiamnclato
perechedebalerini.Miamnfuratoearfalbastrudeschisnjurultaliei,n
suspecorpiamlegatcapeteledupgt,caicumarfifostobluz.Miam
nfoiatprul.Frndoial:preamultprrvit.Saauzitobtaielau.

Vinacum!amstrigatpescri.

Mammaiprivitodatnoglindadepehol,apoiamdeschisuaiam
vzutdoibrbainpardesienegrepeverand.

NoraGrey,aspusdetectivulBasso,innduiinsignaridicat.Ne
ntlnimdinnou.

Aduratoclippnmiamrecptatvocea.

Cefaceiaici?

Aartatcucapulntroparte.

ilamintetipepartenerulmeu,detectivulHolstijie.Putemintrasi
punemctevantrebri?

Nusunacaontrebare.Defapt,sunacaoameninare.

Cesantmplat?amntrebat,privindui.

Mamataeacas?antrebatdetectivulBasso.

Elaserviciu.

Amncercatsmipstrezvoceacalm.

Dece?Cesantmplat?

Sauterspepicioareiaupitnuntru.

NespuicesantmplatjoisearlabibliotecntretineiMarcie
Molnar?antrebatdetectivulHolstijie,aezndusepecanapea.


DetectivulBassoarmasnpicioare,trgndcuochiullafotografiilede
familiearanjatepeemineu.Aduratoclippnamnelescuvintelelui.
Biblioteca.Joiseara.MarcieMolnar.

Marcieapitceva?amntrebat.Nueraunsecretcnuaveam
sentimentedeafeciunepentruMarcie.Darastanunsemnacvoiamsaib
problemeorisfienpericol.Nuvoiamdelocsaibprobleme,maialesdac
preausmpriveascpemine.

DetectivulBassoantrebat:

Cetefacescrezicapitceva?

NuiamfcutnimicluiMarcie.

Decevaicertat?aintervenitdetectivulHolstijie.Gardianuldela
bibliotecneaspusclucrurilesauncins.

Nafostaa

Cumafost?

Neaminsultatunapealta,amprecizat,sperndsneoprimaici.

Cefeldeinsulte?

Stupide,amspuseu,rememorndule.

Vatrebuismispuiceinsulte,Nora.

Leaispusjoiseara,decicareeproblemaacum?mantrebat
detectivulHolstijiecudispre.

Amfcutoscroafanorexic.

Voceamierajoasiumilit.Dacsituaianarfifostattdegrav,
poatemiafidoritsfiinventatcevamultmaicrudimainjositor.Casnu
maiziccevamaiinteligent.

Detectiviiauschimbatoprivirentreei.

Aiameninato?antrebatdetectivulHolstijie.

Nu.

Undeteaidusdelabibliotec?

Acas.

AiurmritopeMarcie?

Nu.Cumamzis,amvenitacas.mispuneicesantmplatcu
Marcie?

Poateconfirmacineva?antrebatdetectivulHolstijie.

Partenerulmeudelabiologie.Mavzutlabibliotecisaoferits
maducacas.

DetectivulBassosaapropiati,sprijininduiminilepecoapse,sa
aplecatnfa,sfredelindumcuprivirea.

LaipuspeprietenultusobatpeMarcieMolnar?Aivrutsiari
cesentmplcndofatcaeanuiinegura?Teaignditcmeritasfie
scuturatpuin?AmcunoscutfetecaMarciecnderamlacoal.Ocautcu
lumnarea,nu?Marcieocutaculumnarea,Nora?Cinevaabtutodestul
deruicredctuetiimplicat.

Mchinuiamsminbugndurile,defricsnumiseciteascpe
fa.PatchiafcutovizitluiMarcieMolnardupcemalsatacas?


Creziceocoincidenfaptulcnaceeaisearncareiteaiplnslui
Patcheaafostbtut?asritvoceacinicdincreierulmeu.

Vatrebuisvorbimcuiubitultu,aspusdetectivulHolstijie.

Nueiubitulmeu.Epartenerulmeudelaoradebiologie.

Endrumspretineacum?

tiamcartrebuisfiusincer.DacPatchiafcutcevaluiMarcie,
trebuiasplteasc.Dartotui,dinmotivepreacomplicaidedesclcitpe
moment,amspus:

Nu.

Teaigtitcaspetrecisearadesmbtncas?aremarcat
detectivulHolstijie.

Ascosuncarneeldinbuzunarulhainei,ladeschisiiapregtitpixul.

Vatrebuisnedainumeleinumrulluidetelefon.

Lazeceminutedupcepoliitiiauplecat,unjeepnegruaaprutdup
col.Patchaalergatprinploaiespreverand,mbrcatnjeansintrun
tricougri.

Omainnou?lamntrebatdupceamdeschisua.

Miazmbitmisterios.

Amctigatoacumctevaserilaopartiddebiliard.

Cinevaapariatcumaina?

Nafostfericit.ncercsnumergpealeintunecoaseuntimp.Eti
gata?

Undeteaidusjoisearadupcemailsatacas?

Amsperatcntrebarealvaluaprinsurprindere.

LaDelphic.

Rspunsulluiavenitcurapiditateiamconcluzionatcaprobabil
spuneaadevrul.Dinpcate,cnderavorbademinciuni,Patchnumiseprea
unamator.

Teaiopritundevapedrum?amcontinuateu.

DacPatchasimitngrijorareadinvoceamea,naartato.Sasprijinit
debalustradaverandeiiiafrecatgnditorbrbia.

Undevreisajungi?

Rspundemilantrebare!

MamopritlaQuickMartsfacplinul.

Mamntrebatdinnoudaccredeamcminte.Dardepistarea
minciunilornuerapunctulmeuforte.Nuaveampreamultexperien.De
obicei,stteampelngoamenincareaveamncredere.Deobicei.

DeceteaiduslaDelphic?amntrebat.

Nupotsispun.

Pulsulmisaaccelerat.

Pentrucaifcutcevailegal?

Patchsaridicatdepebalustrad.

Maiprins.Acumputemmerge?


Amapucatcuamndouminileclanauiidinspatelemeu.Numi
veneascredceattdearogant.

Ceaifcut?amntrebataproapepanicat.

Amdepitvitezalegal.Aidegndsmdenuni?

Att?mamblbit.Aidepitviteza?

Amavutgnduriindecentenlegturcutine,dar,dinctetiu,no
smerglanchisoarepentruasta.

Amrmasfrcuvinte.Patchsandreptatsprecaptulverandei,undeo
rafaldeploaiecdeadepeacoperipetrotuar.

Neamlmurit?

AifostlaDelphicjoisearainicierialtundeva,amconfirmateu.

Da.

isingurullucruilegalafostcaidepitviteza.

Da.

DaclcredeamnsemnacaltcinevaoatacasepeMarcieinumaiera
problemamea.Amdatfoarteuordincap.

Bine,amspus.

PatchaparcatjeepullngSalaluiBo.Cndamajunsnfaacozii,
casierulsauitatntilaPatch,apoilamine.Privirealuitreceadelaunulla
cellalt,ncercndsfaclegtura.

Cemaifaci,azisPatchiapuspetejgheatreibancnotedezecedolari.

Frsiiaochiidelamine,casierulastrnsbaniiiiapusncasade
marcat.

Numiputeamdezlipiochiidelatatuajeleverdecernealcarei
acopereaufiecarecentimetrualpieliidepebrae.Amutatbucatadegum?
tabac?ncealaltparteaguriiiazis:

Cauiceva?

miplactatuamnceputeu.

iadezvelitnitediniascuii.

Ecinevalabar?lantrebatPatch.

Privireaatentacasieruluiarmasfixatasupramea.

Servetete!

ntimpcenendeprtam,amaruncatoprivirepesteumr.Casierulia
dezvelitdiniidinnou,cunrilefremtnd.

Credcnuiplacedemine,amoptitcndamajunslaodistan
suficientdemare.

LuiBonuiplacenimeni.

EleBodelaSalaluiBo?

EleBoJuniordelaSalaluiBo.BoSenioramuritacumcivaani.

Cum?amntrebat,gndindumimediatlaobtaieisimindo
dorincopleitoaredeafuginapoilajeepideaotergedinparcare.

Cancerlaplmni.

LamurmatpePatchnjospescri.Saladebiliardartaexactlafelca
nprimasearncareamvenit.PereidinBCAzugrviinnegru,mesecu

postavroumprtiatepemargine,becurislabecareformauohiperbolpe
tavan.Mirosulnecciosdefumdeigarcareapsaaerul.

Patchaalesmasaceamaideprtatdescri.Aluatdousticlede
sevenupdelabarileadesfcutpemargineatejghelei.

Nammaijucatbiliardpnacum,ammrturisit.

Alegeuntac!

Sandreptatspreraftulcutacuridebiliarddepeperete.Amluatunuli
lamaduslamasadebiliard.

Bombonico!

MamuitatlaPatchcaicumafivrutsspunPoftim?

Nupoinscrielabiliard.

Amncuviinat.

Frnscrieri.Amneles.

Guraisaarcuitntrunzmbet.

liicapeobtdebaseball.

Amprivitnjosspremini.Aveadreptate.ntradevr,lineamcapeo
btdebaseball.

Miemaiuoraa.

iaacoperitguracuomncasiascundunzmbet.Apoiavenitn
spatelemeu,iapusminilepeoldurilemeleimaaezatnfaamesei.ia
strecuratminilepelngmineialuattacul.

Aa,miaartat,reaezndumimnadreaptcivacentimetrimai
sus.iaa,acontinuat,lundumimnastngiformnduncerccudegetul
mareiarttorul.Apoimiaaezatmnastngpetac,capeuntrepied.A
mpinsvrfultaculuiprincercipestencheieturadegetuluimijlociu.

ndoaietedelamijloc!

Mamaplecatpestemasadebiliard,simindpegtrespiraiacaldalui
Patch.Elatrastaculnapoiprincerc.

Cemingevreisloveti?antrebat,artndcubrbiaspretriunghiul
debilearanjatelacaptulndeprtatalmesei.Bilagalbendinfaarfio
alegerebun.

Culoareameapreferaterou.

Rousfie.

Patchatrecuttaculnainteinapoiprincerc,intindbila,exersnd
lovitura.

Amprivitchiorsprebil,apoispretriunghiuldepemas.

Etiunpicdeviat,amspus.

Ctpariezi?

Cincidolari.

Amsimitcduordincap.

Geacata.

Vreigeacamea?

Vreausodaijos.


Mnamiapornitbruscnfa,iartaculalovitprintredegetelemele,
izbindbilaintit.Larndulei,bilaalovitmaideparte,saciocnitcucearoie
iadispersattriunghiul,ricondbilelentoateprile.

Bine,amspusdndumijosgeaca,poatecsuntunpicimpresionat.

Patchmiaanalizatearfabluzfrcuvinte.Apoisanvrtitnjurul
mesei,analizndpoziiabilelor.

Pecincidolaricnupoilovibilacudungialbastre,amspus,alegnd
ointenionatpentruceraacoperitdeungrupdebilecolorate.

Nuvreaubaniiti,arefuzatel.Ochiinisauntlnitiguraisa
arcuitntrunzmbetviclean.

Temperaturameainterioaramaicrescutcuungrad.

Patchialsattaculpemas,aexersatoloviturialovitbilaint.
Vitezaeisatransferatbileiverzi,apoiceleinegreiatrimisbilacudungi
albastrentrunbuzunar.

Amizbucnitntrunrsnervosiamncercatslacoprpocnindumi
ncheieturileunobiceiurt,pecarenulamavutniciodat.

OK,poatecsuntimpresionat.

Patcherancaplecatdeasuprameseiimaprivitprintregene.

Namczutdeacordasuprapariului,amzis,rezistndnevoiideami
schimbagreutateapecellaltpicior.Taculerapuinumedimiamters
discretmnapecoaps.

Deparcnutranspiramncsuficient,Patchaspus:

mietidatoare.Cuctseadunmaimult,cuattcretedobnda.

Amrs,dareraunrscamfals.

Aivreatu.

Sauauzitpaipescriledinparteacealaltacamerei.Unbiatnalt,
musculos,cutrsturistrmbeiprnegrualbstruiaaprutlacaptul
scrilor.Pielealuipreacnupreavzusesoarele.iadeschislargbraelei
aspuscuunputernicaccentirlandez:

Meei,meeei,pecineavemnoiaici?

Ochiiluimaucercetatcuateniei,ajungnd,separe,laoconcluzie
pozitiv,santinsiadatpegtsticlameadesuc,pecareolsasemla
margineameseidebiliard.

Scuzm,dare,amnceputeu.

Numiaispusceattdeplcutprivirilor,isaadresatelluiPatch,
tergnduselagurcudosulminii.

Nuiamzisnicieictdepuinplcutetitu,iantorsoPatch.

Biatuliapusopalmpeinimisadatunpasnapoipepicioarelei
lungi.

Au,biete!

Apoisaaezatpemasadebiliardlngmineiiantinsmnantro
parte.

Rixonmcheam.

Miamstrecuratmnantralui,frtrageredeinim.


Nora.

Vamntrerupt?antrebatprivinduneperndpemineipePatch.

Nu,amspuseunacelaimomentncarePatchspuneada.

Dintrodat,RixonsarepezitlaPatchisaurostogolitamndoipe
podea,dnduipumniunulaltuia.Auzeamsunetuloaselorceloveaucarnea.
RixonlaizbitpePatchncoaste.Patchiarspunscuoloviturnfalclui
Rixon.Minilesencletau,seauzeauprituridehainerupteispatelegolal
luiPatcharmaslavedere.Amtresrit.Doucicatricigroaselbrzdau.
Porneaudelngrinichiiseterminaupeomoplai,mrindusepentrua
formaunVntorspedos.

Au,ridictedepemine!aimploratRixon.

Patchsarsuciticndsaridicatnpicioaretricoulruptfluturape
lngel.iladatjosilaaruncatncouldegunoidincol.

Dmitricoultu,iacerutluiRixon.

Sigur,biete,cumzicitu,aaprobatacesta,fcndumicuochiul.

PatchsarepezitspreeliRixoniaridicatminile.

Gata,gata!Uurel!

iascosprimulstratdehaine,rmnndntruntricoualb,strmt.

ntimpcePatchitrgeapeeltricoulluiRixon,acestasantorsspre
mine.

iaspusdeundeareporecla?

Poftim?

naintecaamiculnostruPatchsseapucedebiliard,biatuluii
plceaboxulirlandezcuminilegoale.Nupreasepricepea.

Acltinatdincap.

Adevruleceradeadreptuljalnic.lpansam1aproapenfiecare
sear.Iamspussrenune,darnavrutsasculte.

ntrunfel,boxulirlandeznupreapreadepartedecaracterulluiPatch.

DacPatcheporecla,careenumeleluiadevrat?

Dario.

Patchaartatcucapulndireciascrilorimiantinsmna.Mam
desprinsbucuroasdeRixon,carestteapreaaproapedemine,ilamluatde
mnpePatch.

Noroccusta,drguo!miastrigatRixoncuunhohotders,ntimp
ceurcamscrilempreuncuPatch.

Capitolul18

Lantoarcere,PatchaluatoprinTopshamiaparcatlngistorica
fabricdehrtieTopsham,deperulAndroscoggin.Launmomentdatfabrica
erafolositpentrutransformarealemnuluinhrtie.Acumeraunsemnmare
peoparteacldiriipecareerascrisSeaDogBrewingCo.

Plouancputerniciselsantunericul.Erafoarteimportantsajung
acasnainteamamei,saumputeamconsiderapedepsitpentruoperioad
interminabildetimp.

Putemluacevalapachet?amntrebat.


Patchadeschisportieradinparteaoferului.

Aivreopreferin?

Unsandwichcucurcan.Darfrmurturi.A,ifrmaionez.

Miamdatseamacmictigasemunuldintrezmbeteleluicarenuse
dezvluiauniciodatntrutotul.Separecamctigatdestuldemulteastfel
dezmbete.Daracumnumiddeamseamacespusesem.

Osvdcepotsfac,maasiguratel.

Decealaltparteaparbrizului,cerulerantunecatiplouatorenial.Era
sfritulluimartie,nceputdeprimvariastansemnaploaie.Multploaie.

Patchalsatcheilencontactinclzireapornit.nprimeleminuteam
revzutnminteseara.iapoimiamdatseamaceramsingurnjeepullui.
Spaiulluiprivat.

DacafinloculluiPatchiavreasascundceva,nulaascunden
cameramea,ndulapuldelacoalsaunrucsac,carearputeaficontrolate
sauconfiscate.Laascundenjeepulmeunegruilucios,cualarm
sofisticat.

Miamdesfcutcenturadesiguraniamcotrobitpringrmadade
manualedelapicioarelemele,cuunzmbetmisteriosncolulguriilagndul
descopeririisecretelorluiPatch.Nucutamnimicnmodspecial;mafi
mulumitcucombinaiadeladulapuldelacoalsaucutelefonul.Clcnd
pestetemevechicuurmedepanofimurdaripeele,amgsitunaromatizator
decamercuaromdepin,unCDdelaAC/DC,HighwaytoHell,capetede
creioaneiochitandelaQuickMartdatatjoi,ora22:18.

Amdeschistorpedoulimamuitatprincarteamainiiialtedocumente
oficiale.Amzritostrlucirecromatidegetelemeleauatinscevametalic.
Amscosolanterniamaprinso,darnusantmplatnimic.Amdesfcut
plcuadinspate,gndindumcpreapreauoar,iintradevrnuavea
baterii.MamntrebatdeceineaPatchntorpedouolanterncarenu
funciona.Afostultimullucrulacaremamgnditnaintecaprivireasmifie
atrasdelichidulruginiucareseuscaselauncaptallanternei.

Snge.

Cumareatenie,ampuslaloclanternantorpedou.Miamspusc
multelucruriputeaucauzasngepeolantern.Dacoiicuomnrnit,
dacofolosetismpingiunanimalmortspremargineadrumuluidac
loveticuforuncorpdaclovetiiariiarpncndpieleaplesnete

Cuinimabubuind,amtrassinguraconcluzielogic.Patchaatacatope
Marcie.Malsatacasjoiseara,apoisadussocaute.Saupoatecsau
ntlnitntmpltoriaacionatsubimpulsulmomentului.

Oricumarfifost,Marcieafostatacat,eraimplicatpoliiaiPatchera
vinovat.

Strlucireaunuifulgerndeprtataluminatorizontul.Patchaieitdin
restaurantiaalergatprinparcarecuopungmarostrnslagtntromn
idousucurincealalt.Saduspeparteaoferuluiiaintratnjeep.ia

ridicatapcaiiascuturatploaiadinpr.Buclenegresaurevrsatpeste
tot.Miadatpunga.

Unsandwichcucurcan,minusmaionezimurturiicevadebut.

Namluatsticlade7Upntins.

AiatacatopeMarcieMolnar?amntrebatncet.

Patchialuatsticladelagur.Ochiiieraufixainfa,privindprin
parbriz.

Poftim?

Lanternadintorpedou.Explicmi!

Miaiumblatprintorpedou?

Nupreaenervat,darnicincntatnuera.

Lanternaaresngeuscatpeea.

Patcharsuor,delocamuzat.

CrezicamfolositocasobatpeMarcie.

Recunoti?

Miatrecutprinmintecpoatearfitrebuitsalegunlocmaipublic
nainteslnfrunt.Geamurilejeepuluierauaburite,noapteaselsarapidi
mainaeranspateleparcrii.

Nuesnge,aspus.Evopsea.

Santinsnspatelemeuiascosoarmlung.Amipat.

t,maatenionatel,acoperindumiguracumna.

Tremuradersreinut.Cndmamopritdinipataspus:

Armdepaintball.

MamuitatlaPatchilaarm,simindcmisealbescochii.

Amjucatpaintballlanceputulsptmnii,aspus.Credeamcam
vorbitdespreasta.

Astanuexpliclanterna.

AmjucatPrindeSteagul.

Amprivitdinnouspretorpedoulncareseaflalanterna.Steagul

Malovitunvaldeuurare.

Ah,amfcut.

Arideparciarvenisvomii,Bombonico.

Miadeschispunga.Amluatoiiamaruncatonapoi.

Miamlsatcapulpespate,sprijininduldesptarulscaunului,iam
nchisochii,lsndsmiscapeunoftatadnc.EraocoincidencMarciea
fostatacatnaceeaisearncaremiamexprimataversiuneafadeea.Am
meditatpuinlaaceastidee,ntrebndumdacchiarocredeam.

Patchpreacmicitetegndurile.

DindescriereataseparecMarcieiafcutdestuldemulidumani.

SuntconvinscVeeicuminesuntemncapullistei.

Patchapusjeepulnmicare.

PoateartrebuisoverificipeVee.

Atrasmainanfaacaseiiaopritmotorul.Braeleierauaezatelejer
pevolan,apcatraspesteochiicarensearaastaeraudeunnegrudecatifea.

Guraascundeapromisiuneaunuisurs.Buzelepreaumoiinetedeimiera
greusmintorcprivirea.

Noface,maavertizatpartealogicacreieruluimeu.Nicisnute
gndetisfacicetiuctegndeti.

Vatrebuismaiexersmjocultudebiliard,Bombonico,aspus
Patch.

Apropodebiliard.

Miamdresglasul.

Avreastiucumaidegndsncasezichestiapecareio
datorez.

Patcharsncetimisterios.CeDumnezeunsemnaasta?

Miamlinsbuzele.

Amcevapentrutine,aspusel.

Santinsnspatelescaunuluiiascosopungalbcuardeiiui
desenaipeea.OpungdempachetatdelaBorderline.Aaezatontrenoi.

Cuceocazie?amntrebat,aruncndoprivirenuntru,neavndnici
ceamaimicideedespreceputeafiacolo.

Deziuata.Namfostatunci.

Amprivitnsus.

Nunentlnisermnc.

Deschideo.

Amscosocutiedecartondinpungiamridicatcapacul,nuntruera
unglobdecristalcuominiaturdupparculdedistraciiDelphic.Firevechi
dealameraundoitentruncercpentruaformaRoataMare,buclele
montagnerousseului,ifoiedemetalruginitpentrucovorulfermecat.

Efrumos,amexclamat,puinuimitcsagnditlamine,
nemaipunndlasocotealfaptulcsaderanjatsmicumpereuncadou.

DeastateaiduslaDelphicjoiseara?Caslcumperipentrumine?
Mulumesc.Serios.miplacefoartemult.

Aatinssticlabombat:

UiteArhanghelul!iaminteticndneamdatnel?

nspateleRoiiMari,unfirsubiresennodacasformezedealurilei
vilemontagnerousseului.Unngercuaripileruptestteanvrf,aplecndu
icapuliprivindnjosfrochi.

Cesantmplatnsearaaia?amntrebat.

Unzmbetrutciosiaaprutpebuze.

Poateciamdesfcutcentura.

Afivzut.

Poatecamvrutsipi,aadugat.Poatecnuvoiamslrogpe
antrenorsschimbelocurile.

Amntorscuvintelepeoparteipealta.Unfiorneplcutmiatrecutpe
iraspinrii.

Vreisspuicmiaidesfcutcenturaattderepedecnuam
observat?


staecelmainfricotorlucrulacaretepoigndi?

Amrmasperfectnemicat,caatuncicndmtrezeamdintrun
comar,nesigurncdacsuntsaununsiguran.Cencercasmispun?

Nusuntemsinguri,maavertizatPatch.

Miamridicatprivireaiamvzutopemamastndnprag.Spregroaza
mea,aieitafariavenitsprejeep.

Lasmpeminesvorbesc,amspus,bgndglobullalocncutie.
Snuscoiniciuncuvnt,niciuncuvnt!

Patchasritafardinmainiavenitsmideschidportiera.Neam
ntlnitcumamalajumtateaaleii.

Nutiamcaiieitnora,miaspuseazmbind,darnueraun
zmbetrelaxat.Eraunzmbetcarespunea:Vorbimnoimaitrziu.

Afostcevaspontan,amexplicateu.

Amterminattreabamairepede,aspusmama.Restulsesubnelegea:
Dinfericirepentrumine,dinnefericirepentrutine.

iandreptatateniaasupraluiPatch.

Mbucurstecunoscnsfrit.Fiicmeaseparecesteomare
fanata.

AmdeschisgurasifacoprezentareextremdescurtluiPatch,dar
mamamialuatonainte.

EusuntmamaNorei.BlytheGrey.

ElePatch,amspus,storcndumicreierulsspuncevacares
opreascbruscschimbuldeamabiliti.Darsingurelelucruricaremiveneau
nminteerausstrigArde!orismprefacclein.Ambelepreaucumva
maiumilitoaredectsfacfauneiconversaiidintremamaiPatch.

Noramiaspuscetinottor,aspusmama.

Patchiapuspalmanspatelegtuluimeu.

nottor?antrebat.

Etinechipadenotacoliisauntrunadeperforman?

Maimultdeplcere,aspusPatch.

Ebineideplcere.Temeninesntos.

Namdeundestiu.Ofacmaimultpentrupeisaj.

Mastrnsuordeceaf,dndumifioripnnvrfuldegetelordela
picioare.

Pentrupeisaj?arepetatmama.

Temndumdintrodatcadiscuiasnuajunglasubiectulbikini
sau,mairu,plajedenuditi,amspus:

Patchtrebuiesplece.Dute!iamsugeratdinvrfulbuzelor.

Aiunjeepfoartefrumos,aspusmama.ilaucumpratprinii?

Milamcumpratsingur.

nseamncaioslujb.

CurmeselelaBorderline.

Mamasancruntat.

Spercserviciulnutempiedicsivezidecoal.


Nafostoproblem.

Potstentrebcenoteai?iseparenepoliticos?

56,aspusPatch.

Mamasauitatlunglael.

Glumete,amspuseurepede.

LammpinsdiscretpePatchndireciajeepului.

Patcharetreab.Aredejucatbiliard,depuspariuri.

Miamdatcupalmapestegur.lsimeamcumrdelngmine.

Pariuri?antrebatmamancurcat.

LaSalaluiBo,aexplicatel.

Namfostniciodatacolo,acomentatmama,careartadeparcarfi
ncercatncsideaseamaceiscpa.

Probabilcnicinartrebui.

Tcere.

Vreisintrilaongheat?antrebatmama,uorenervat,prins
ntrepoliteeidorinadeamtragencasideapunezvorul.

Avemnumaidevanilie,aadugatapoi,casstriceoferta.Edecteva
sptmni.

Patchacltinatdincap.

Trebuiesplec.Poatedataviitoare.

Amprofitatdepauzadinconversaieiamtrasopemamanfaauiide
laintrare,uuratclucrurilenaumersmairu.Deodat,mamasantors.

SperctuiNoravaidistrat.Undeaifost?lantrebat.Patchia
trasunzmbetdepirat:

LaSalaluiBo.

Capitolul19

Amlsatglobuldecristalncutialuiiamascunsondulap,dupnite
puloverecuromburipecareleamsustrasdelatata.Cndamdeschiscadoul
nfaaluiPatchparculpreastrlucitorifrumos,fireledecuprureflectnd
luminidecurcubeu.DarndormitorulmeuDelphiculpreabntuit.Unloc
idealpentruspiriteimateriale.inueramsutlasutsigurcnueradotat
cuocamerascuns.

Dupcemamschimbatntrocmadenoapteipantalonidepijama,
amsunatopeVee.

i?asritea.Cumafost?Evident,nuteaomort,ceeaceneducela
ntrebareanumruldoi.iadatomozolealbun?

Veeiaocitbuzelentelefon.

CearputeacauzanitecicatricinformdeVpespatelecuiva?am
ntrebato.

AcestcinevafiindPatch?

Amtcutoclip.

Da.

Depinde.UnVmaresauunulmic?

Mare.


Cucapulnjossaunpicioare?avrutVeestie.

Cucapulnjos.

Osmidaucupresupusuliosspunoluptntregti?Cicatrici
delanchisoare?Julituridelaoncierare?

OparteacreieruluimeuurmreaconversaiacuVee,darjumtatea
subcontientsendeprtase.Aripi,amauzitovoceoptindumi.Cicatricide
aripi.

Scuzm,ceaispus?amntrebatopeVeecndmiamdatseamac
eamersesemaidepartecudiscuiaiacumateptarspunsulmeu.

CEAIFCUT?arepetat,pronunndtarefiecarecuvnt.Pmntul
ctreNora.

Aveaaripi,aoptitvocea.Poateaufosttiate.Sausmulse.

,amngimateu,jonglndcudiscuiapnamprinsfirul.Am
jucatbiliard.

ienuiplacebiliardul.

Oameniinuauaripi.Daraltecreaturiau.

tiu,iamzisluiVee.Miadatctevaindicaii.Acuma,ctiuce
trebuiesfac,numaieaaderu.

Punpariuciarputeadaniteindicaiiinaltelucruri.

nchipuieteilpePatchcuaripi,mispuneavocea.Aripimari,dup
mrimeacicatricilor.Cevezi?

Amclipitsdisparimaginea.Numiplceatabloulpecaremilevoca
creierul.Eratulburtorinfricotor.

Afostunngera?avrutsafleVee.

Aproapecamscpattelefonuldinmn.

Sscuzeceaispus?

Sacomportatcaunngerasauiaconfirmatreputaiadebiatru?
Pentruc,sincer,nucredtoatpovesteaastacunancercatnimic.

Vee?Trebuiesplec.

Voceaparcmieraacoperitdepnzedepianjen.

neleg.Aidegndsnchizinaintesafludetaliidesprepecetluiala
delafinalulntlnirii.

Nafostniciunsrut.Mamaeranpraguluii.

Nusepoate!

NucredclplacepePatch.

Nusepoate,arepetatVeesec.

Tesunmine,bine?

Somnuor!

Vezisnu,mamgnditeu.

DupceamvorbitcuVeemamdusnbiroultemporaralmameiiam
deschiscomputerulnostruvechi.Cameraerangust,cutavannclinat,mai
multunfrontondectocamer.Ofereastracoperitcuhrtiecerat,cu
perdeleportocaliudecoloratdinanii'70,ddeasprecurtealateral.Puteamsta

npicioarenaproximativ30%dincamer;nrestulde70%vrfulcapuluimi
atingeastlpiigrinzii.Aiciatrnaunsingurbec,frlustr.

Dupdouzecideminutecomputerulsaconectatlainternetprindial
upiamtastatpebaradecutareGooglecicatricedearipidenger.Am
rmasunpiccudegetuldeasupratasteienter,speriatdefaptulc,daco
apsam,trebuiasrecunosccluamnconsiderareposibilitateacaPatchs
nufiehmmom.

Eonebunie,saplnspartealogicaminiimele.Eopierderedetimp
ioinsultlaadresainteligeneitale.Astaarputeafiansata,aoptit
parteaaventuroasaminiimele.Poiaflaceseascundenspatelemisterului
luiPatch.

Amapsatpeenteriamdatclickpeprimullinknaintesm
rzgndesc.Discuiebiblicdesprengeriiczui,eratitlularticolului.

Rzi,aspuspartealogicacreierului.Darnamrs.Simeamcum
cretenmineunsentimentfoarteneplcutiodorinsubtilscitescmai
departe.Lafeldemultsimeamdorinasnchidcomputerulismducs
alergpnobosesc.

DupceAdamiEvaaufostalungaidinGrdinaRaiului,aufosttrimii
pepmntngericaresveghezeasupraoamenilor.ncurnd,uniingeriau
vzutocaziideactigabaniiputere.Muliiauprsitndatoririlecas
triascprintreoameni.Atunciiaupierdutaripile,fiindexilaipepmnt
pnlaJudecatadeApoi.

Amtrecutmaijoscuctevaparagrafe:

Iuda1:6Elapstratpentrujudecatazileiceleimari,puinlanuri
venice,nntuneric,pengeriicarenuiaupstratvrednicia,ciiauprsit
locuina.

Capedeapspentrutrdareairevoltalor,sufleteleacestorngericzui
aufostscoasedincorpurilelor.Nuiaupstratstareainiialsautrupurilei
aufostlsaisrtceascpepmntcaspiritedeczute.

Parelogicipotezacacetingericzuiicauttrupurilepierdute.
LanurilevenicedesprecaresevorbetenEpistolaluiIudasarputeareferila
mareapierderepecareosimtngeriiczuipentrucleaufostluatetrupurile.
MulicercettoriaiBiblieicredcngeriiczuisuntuniiiaceiaicuspiritele
ruluisaucudemoniicareposedtrupurileoameniloriimnnspreru.
NoulTestamentdescriecumngeriiczuineispitesc,transmindunegnduri
iimaginidirectnminte.Dacsuntemreceptiviinedeschidemsufletele
rului,ngeriiczuipotintrancorpurilenoastre.Singurulscopalngerilor
czuiestesducoameniispreru,sprealeputealuaifolosicorpurileca
fiindalelor.

CercettoriimairadicaliafirmclunaHevanarelegturcungerii
czuiicuposedareaoamenilor.Hevan,carecadenoctombrieinoiembrie,
ecunoscutdreptlunaamar,pentrucesinguralunfrniciosrbtoare
evreiascsaupost,ceeaceoface,ntrunfel,olunnesfnt.Cercettoriimai
scepticicredclegturadintreHevaningeriiczuieunmit.


ngeriiczuisuntgreudedepistatprintreoameni;formalorspirituale
oreplicexactafostelortrupuriiputerealordenelaresuntsuficientde
marictsifacaproapeipeceimaicredincioisvaduncorpomenesc
acoloundeacestanuexist.

Amrmascuprivireaagatdemonitorctevaminutedupceam
terminatdecitit.Numgndeamlanimic.Lanimic.Simeamdoarunamestec
deemoiicaresenclceau.Rceal,uimireamestecatcupanici,printre
ele,presimiri.

Otresrireinvoluntarmafcutsmivinnfire.Miamamintit
momentelencareamfostsigurcPatchadepitmetodelenormalede
comunicareiavorbitdirectcuminteamea.

Haisfimserioi,aspuspartealogicacreieruluimeu.Unngerczut?
Glumeti.Doarnucreziastanu?

Namrspunsimediat.

Areuncorp,pentrunumeleluiDumnezeu!ngericzuicaresenvrt
pepmnt,nelndunecsuntoameni?CevamaiSFnaigsit?

Amcititrapidrestularticolului,oprindumcndamgsitcevaimai
ciudat:

Facerea6:4nvremeaaceeasauivitpepmnturiai,maicuseamde
cndfiiiluiDumnezeuncepuseraintralafiiceleoameniloriacestea
ncepuseralenatefii:acetiasuntvestiiivitejidinvechime.

ngeriiczuicareaurelaiisexualecuoameni:nascurmainumii
nephilimi.Rasanephilimiloreorasreainuafcutniciodatpartedin
planuldepopulareapmntului.Deimulisuntdeprerecpotopuldin
vremealuiNoeeramenitscureepmntuldenephilimi,nuavemcums
timdacaceastrashibridadisprutsaudacngeriiczuiaucontinuat
ssereproduccupmnteneledeatuncincoace.Parelogiccaucontinuat,
ceeacenseamncrasanephilimiloreposibilsexisteiazipepmnt.

Mamridicatdelabirou.Amaezattotceamcititntrundosarmintali
lamarhivat.iamnotatnfricotorpecopert,lverificmaitrziu.Poate.

Asunattelefonuliamtresrit.

Avocadoeverdesaugalben?antrebatVee.Eumiamcompletatdeja
toatelocurilepentrufructeverzipeziuadeazi,dardacmispuicavocadoe
galben,atuncisuntncri

Crezinsupereroi?

DupcelamvzutpeTobyMaguirenSpiderman,da.imaiei
ChristianBale.Maibtrn,darfoartesexy.Lalsasmsalvezedepeo
cldirenflcri.

Euvorbescserios.

ieu.

Tucrezinextrateretri?amcontinuat.

Nitetipimiciiverzicuochideciclop?Nicivorb.Eanormal,cas
numaizicdezgusttor.ChiariChristianBalearartadezgusttorcuun
singurochi.iastaspunemulte.


Crezicarputeaexistaialterasepepmnt,pelngoameni?

Undevreisajungi?

Amauzitosprgndunbalondegum.

AictigatextragereaaiadepesiteulluiTobyMaguire?Cdac
primetiunDVDgratiscuautografosmsuprfoartetare.Amparticipatde
vreodousutedeori.iatrebuitsmifacoadresdemailnoudefiecare
dat.Nafosttocmaiochestierapidiplcut.

Cndaifostultimadatlabiseric?

Duminic.

CrezicBibliaeexact?

Miculi!Chiaretidrogat.NoraGreysadereglat.

CrezisaunucBibliaereal?aminsistateu.

CredcpredicatorulCalvinesexy.ntrunfeldepatruzecideani.
Camaiciseopresccredinelemelereligioase.

Dupceamnchis,mamdusncamerimambgatsubptur.De
frig,ammaipusoptur.Nueramsigurdacncamererafrigsaudac
senzaiadereceveneadinuntrulmeu.Amadormiturmritdecuvinte
neplcuteprecumngericzui,posedareiHevan.

Capitolul20

Mamperpelitnpattoatnoaptea.Vntulbteanrafalepestecmpia
caremrgineaferma,aruncndpietrinferestre.Mamtrezitdemaimulteori,
auzindindrileledesprinzndusedepeacoperiiczndpestemargine.Orice
zgomot,ctdemic,delazornitulferestrelorpnlaarcurilescritoareale
patului,mfceassardinsomn.

Pelavreoaseamrenunat,mamridicatdinpatimammpleticitpe
holndrumspreundufierbinte.Apoiamfcutcureniencamer;dulapul
meuartagoli,dupcumeradeateptat,amumplutcoulderufecutrei
rnduridehaine.

Campelaapte,primelerazedeluminauptrunsprindraperii.Era
ciudatpentruminesmtrezescnaintedersritduminicai,cndamtras
draperiile,amvzutuncorpcuopungdeplasticpecapatrnndcalm,
spnzuratdeunadintrecrengilemainalte.

Mamdatnapoi,mpiedicndumdepat.EraMarcie.Marcieatrnade
gtnfaaferestreimele.Nuiputeamvedeafaa,darerambrcatn
uniformademajoret,cupampoanelelipitedemini.

Trndumnapoisprepat,amfugitjos.Undeeramama?Eraacas?
Eraplecatdinora?Numiputeamaminti.Amncercatsostrig,daraieit
doarunsunetnbuit.Princeaacaremiapsamintea,tiamctrebuias
sunlapoliie.TrebuiasodaujospeMarcie.Undeestetelefonul?

Obtaiesaauzitnudinspresufragerie.Mamntorsiamvzutfaa
luiElliotlipitdegeam,cuminilefcuteplnielaochi.

Unstrigtntrziatmiasugrumatgtul.

Elliotmiafcutsemnsdeschidua.

Nu!mamopus.


Amimatunrspuns,darbuzeleisemicauprearepedeicreierulmeu
preancet.Amaruncatopriviredisperatprinbuctrie,ncercndsgsesc
telefonulfrfir.

ntiaprilie.

Dedataasta,vocealuiElliotsaauzitpringeam.

Glum,miastrigat.Cadavrul.Miafcutsemnnsus.Elstteaexact
subcopaculdinfaaferestreimele.

GLUM.

Nueuncadavruadevrat?mamblbiteu.

Elliotamimatdeschidereauii,apoiaartatnspremine,artndumi
cvreasllasnuntru.Deoareceeuamrmaspironitlocului,ialipit
palmele,iaaplecatcapulimaprivitcuochidecelu.

Terog?arostit.

Nueamuzant!amspus.Glumataidioatnueamuzant!

Elliotaridicatdinumeripocit.

Pleacsauchempoliia!

ZmbetulluideremucareadisprutimaprivitdeparcarfispusN
aicurajul.

Amluattelefonuldepemasilaminutsusspoatvedeanumerele.
Amapsatnou.Apoiunu.Namcurajul?ammimateunapoi.

Rspunsulluinusaauzitprinsticl.Amntredeschisofereastraflat
lacivametrideu:

Nuteaud,iamzis.Darnumipas.Vreauspleci.Acum!

Avenitntrocliplafereastr,strecurnduidegetelesubpervaz,
crezndnmodgreitcastamarmpiedicasnchidfereastra.

Amspusstaci.Otrezetipemaicta.

Minteamisalimpezitimiamamintitcmamaesteacas.Numai
aveaaltlicitaiepnmaitrziu.Amlsatlaoparteisteriaiamcobort
vocea.

Djoscorpuliapoipleac!

iaridicatminilensemndenevinovie.

Bine,bine,ldaujos.Darcalmeazte,da?Aioscariunbriceag?E
umplutcupaie.MamduslaGoodwilliamluatuniforma,amumplutoil
amspnzurat.Doamne!Namcrezutcostesperiiattderu.

Mamuitaturtlael.Darpedinuntrueramgatasplng.Mainti
crimadelaKinghorn,iaracumasta.Celedoueraulegatentreeledeceva
maimultdectocoinciden.

DinbuctrielamurmritpeEllioturcndscaraidisprnddeasupra.
Lactevaminutedupceaplecatcrndcorpul,saauzitobtaielauadin
fa.

Cevrei?amntrebatprinu.

Deschide!Vreausvorbim,aspusElliot.

Namcesvorbesccutine.


Elliotarsuflat.Unoftatprelung,carepreacncercastransforme
totulntronenelegere.

Julesefoartestresatlacoal.Areexamene,consiliulelevilor,
formularedeburse,formularepentrufacultateMamgnditciarprinde
binesias.

Daccrezicmintereseazdetaliilevieiitalepersonalesaualui
Jules,teneli.Amterminat.Pleacdeaici.

Staipuin,miacerutel.

Miamdatseamadupfelulcumrosteacuvinteleceralipitdeu,
sprijinindusedeeacuputere.

AmopresimirenlegturcuJules.Parcnueel.Artrebuis
mergemtoipatrunexcursienvacanadeprimvar.PlecmlunicuIndian
Riversinentoarcemjoi.Julesvaputeasserelaxeze.

Ainnebunit?Numergniciericutine.Aiagatuncadavrude
copaculmeu!inumipascerafals!Amlovituacasdaugreutate
vorbelormele.

Calmeazte

Numispunemiesmcalmez!

Uitdecadavru!Uitdefars!Afostoidioenieimipareru.Las
msmrevanez.Organizeztoatexcursia.Facrostdecorturi,demncare

ncazcnaiauzit,nu!

Doamne!

Amdetectatprimanotdesuprare.

Decteoritrebuiesspuncmipareru?

Depreamulteoricaslenumeri.

Veemerge,aadugateldupunmoment.

Poftim?aexclamatjumtatealogicacreieruluimeu.Nupoatefi
adevrat.

Julesantrebatoasear,continuaElliot.

Misaprutmiesaueraonotdesatisfacientonullui?

Amdatlaopartelactuliamdeschisua.

Nuteapropiadecasamea,amzisctdeamenintoramputut.Nute
apropiademine!Nuteapropiadeprieteniimei!

Aridicatidinumeri,idinsprncene.

LuiVeeisapuspatarupeJules.Frsuprare,darcredcel
poatefimaiconvingtordecttine.

Dececredeatoatlumeacnusuntconvingtoare?Puteamfi
convingtoare.Lamlovitnfluierulpiciorului.

Pleac!

Eidrcie!astrigatelsrindpeunpicior,inndusedeel.Carei
problemata?

Erampregtitsnchidua.Darmaintiaveamcevadespus:

Unsfat:limiteaztelauncortdedoupersoane.Pentrucveifidoar
tuiJulessptmnaviitoare.Amtrntituaiazngnitnbalamale.Ochii

aunceputsmusture.Mamlsatsaluneccuspatelelipitdeuimam
aezatpepodeauandoitdelemn,ncercndsrezistimpulsuluideaizbucni
nplns.

Mamaaprutncapulscrilor,legnduicapotulntalie.

Nora?Ceaipit?Cineeralau?

Amclipitsmialunglacrimile.

Uncoleg.

Numiputeamstpnitremurulvocii.

Elaela

AveamdejadestuleproblemedincauzantlniriicuPatch.Daci
spuneamcElliotaagatuncadavrudecopaculdinfaaferestreimele,mar
pedepsipentrucinetiecttimp.

Aaruncatunbaloncuapnfereastrameaimatrezit,iamspus
hotrt.Ofarsdentiaprilie.

Avenitlngmine,mngindumiprulumeddeladuuldemai
devreme.

Scumpo,aafacbieii.Liseparecfarselesuntamuzante,ncearc
siatragatenia.Potsisunpriniidacvrei.

Amdatdincapnsemncnu.

Mducspregtescmiculdejun,aspusmama.Ouochiuri.Dutei
mbracte!Pnterminiegatatotul.

Stteamnfaadulapuluicndasunattelefonul.

Mergemtoipatrunexcursienvacanadeprimvar!aspusVee,
prndciudatdevesel.

Prinhaosuldincapulmeuamreuitsspun:

Elliotalegatuncadavrudecopaculdinfaaferestreimele.

Mda,amauzit.MasunatJules.Miaspuscteaisperiat.Azisc
Elliotsetemecacumlurti.

Tcere.Ceputeamsrspundlaaaceva?Veetia?iafostdeacords
mearg?

Aaa,staiaa,acontinuatVee.Nutegndetisiporipic,nu?
Adicvii,nu?

Tunuauzi?Alegatuncadavrudecopaculmeu.Undeammaiauzit
noiaaceva?

SuntemnAmerica,drag.Nevinovatpnlaprobacontrarie.Probabil
ceocoinciden.ArtrebuisnefiemildeElliot.iapierdutiubita,caresa
sinucis.ielafostobligatsschimbecoalapentructoilcredeauvinovat.

Existunmotivpentrucaretoilcredeauvinovat!Numergn
excursie,amspusnenduplecat.

Cumadicnumerginexcursie?Glumeti,nu?Adic,nsfrit
putemfaceinoicevainteresantnvacanadeprimvarituspuinu?tiic
mamanosmlaseniciodatsmergsingur.Facorice.Serios.ifactemele
osptmn.Haide,Nora!Uncuvinel.Spunel!ncepeculiterad.

Voceaisaridicatfoartemult.


Dacmifacitutemeleiaunotmic.

Bine.isplhainele.Acumspunecuvntulcud.

Orictdemultavreasampetedeclorpehainelemele,voispune
nu.

Nafostfoartedrgudinparteata.ncercsajunglauncompromis
itumicriticitalentele.

Splatulhainelornuetalentultu.inicitemele.

Da?Atuncicareetalentulmeu?

Nutiu.

Mnacucareineammobilulmitremuraiaminutoicucealalt,ca
soopresc.

Tesuneumaitrziu.Talentultuescreezidiversiuni.Cred.

Sperctiictdesupratsunt.Suprateuncuvntinsuficientca
sdescriecummsimt.Miegrea.Dacatictucrezicuadevratc
Ellioteuncriminalnserie,anelege.Dartimamndoucnueaa.Nnn,
nu.EtiinvidioaspemineipeJules.

Invidioas?Vee,nufistupid!Chiarcredcecevafoartepericulosn
legturcuElliot.

Naidegndsterzgndeti,aai?

Nu.

Decemisentmpltocmaimie?agemutVeenfundal.Nufac
niciodatnimicinteresant.

Dupoclipascosunoftatdenfrngere.

Cefaciazi?

Miamscoscapulpeu,ascultndcefacemama.Dinbuctriese
auzeazgomotulunuitelcarebteaoule.

MducnPortlanddupcepleacmamalalucru.Defapt,m
ntrebamdacaputeamprumutaNeonul.

Amspusocuuntondeterogfrumos.

Of,of!TeducislspionezipeElliot,nu?Vreisfacipedetectivuln
Kinghorn.

Vreausfacnitecumprturiisiaumasa,amspusnvrtind
umeraeledindulap.Amscosobluzcumneclung,niteblugiio
cciulicudungialbirozpecareopstrampentruweekenduriipentru
zilelencarenumistteaprulcumtrebuie.

isieimasanseamnsteopretilaunanumitlocalsituatla
ctevablocurideKinghornPrep?UnlocalundelucraKjirstennumaitiu
cum?

Nueoideerea,iamspus.Poateosmoprescacolo.

ichiaraidegndsmnncisaudoarsiinteroghezipeceicare
lucreazacolo?

Sarputeaspunnitentrebri,amspuscuinocen.mimprumui
Neonulsaunu?


Sigurcmilmprumui,aspusVeecopiindumitonul.Lacesunt
buniprietenii?Bachiaramsvincutinenplimbareaastasortiteecului.
Darmaintitrebuiesmipromiicviinexcursie.

Mamdatcucapuldetreiorideperete.

Poatearfimaibinesiauatobuzul.

Teieidecinenutrebuie!astrigatVeentelefonnaintesnchid.

FusesemnPortlanddectevaori,darnucunoteambineoraul.Am
cobortdinautobuznarmatcutelefonulmobil,ohartisimulorientrii.
Cldirileeraudincrmidroie,nalteisubiri,blocndsoarelecareerape
calesfieacoperitdeoperdeagroasdenoridefurtun,carearuncaustrzile
ntruncondeumbr.Magazineleaveautoateverandifirmeciudatecarese
ntindeaudincolodeui.Strzileerauluminatedelmpinegrecaniteplrii
devrjitoare.Dupctevablocuri,strzileaglomerateaufcutlocuneizone
mpduriteiamvzutindicatorulspreKinghornPrep.Turlauneibisericiiun
turncuceaspriveaupestevrfulcopacilor.

AmrmaspetrotuariamdatcolulpeStrada32.Portuleraladoar
ctevacldiridistaniamzritonavtrecndprinspatelemagazinelor.La
jumtateaStrzii32amvzutfirmarestaurantuluiBeerstool.

Uaascritcndamintrat.

Podeauaeradingresiealbcugalben,iartapieriabancheteloreradeun
albastrumarin.Pepereiatrnaulantmplaretablourireprezentndportul.
Mamaezatpeobanchetaproapedeuimiamscoshaina.

Ochelnericuunoralbdecolorataaprutlngmine.

Whitneymcheam,miaspuscutotattacldurcteralaPolul
Nord.Specialitateazileiesendviulcuton.Supazileiesupademolute.

Pixulierapregtitsmiiacomanda.

Defapt,amctevantrebridespreKjirstenHalverson.Alucrataici.

iabgatcarneeluldecomandnbuzunaruldinfaaloruluiiia
ncruciatminile.

Deci?Mntrebisaunu?Sispununsecret:dacnulucrez,nu
suntpltit.Dacnusuntpltit,nupotsmiachitchiria.

Kjirstensentlneacucinevanaintesmoar?

Whitneyadatdincap.ntrunfelconcisimilitros.

Cubiatulla,ElliotSaunders.ladinziare.Eraaicitottimpul,o
conduceaacasdupceiseterminatura.

LaceliceumergeaKjirsten?

Liceu?apufnitea.Aterminatanultrecut.Ziceaclucreazcas
strngbanipentrufacultate,daraazicemtoate.

Mamluptatsmipstrezexpresiadereporter.Regulaprincipala
ziaristului:nuiartaniciodatdeschisemoiile.

Staipuin,KjirstenaterminatliceulisentlneacuElliot?Elnuare
numaiaisprezeceani?

Peminenosmprinziniciodatcuunpreadolescent,amurmurat
eacaoparantez.


Dorindumisfiavutuncarneeliunstilousiaunotie,ampotrivit
rspunsurileeicuntrebrilepecaremaivoiamslepun,nevrndsuit
niciuna.

CrezicKjirstensasinucis?

Deundestiueu?iseparecartcaunglobdecristal?

Amcititnziarcafostgsitunbiletdesinuciderenapartamentul
luiKjirsten,darcerauidovezicapartamentulafosttlhrit.

ieuamcitit.CrezicElliotlapusacolo?

Ochiiisaungustatasupraunuiobiectnevzutdinspatelemeu,ntimp
cesegndealaacestlucru.

Araveasens,dacelauciso,aspusntrunfinal.Probabilaangajat
unnenorocitspunbiletul.Aamergecndaibani.Pltetiunnenorocits
ifactreaba.

NucredcElliotaremulibani.

MisaprutntotdeaunacJuleseracelbogat.

CredcaajunslaKinghorncuoburs.

Burs?aspusWhitneycuunsarcasmascuitnvoce.Pecelume
trieti?DacElliotnuareogrmaddebani,cumdeiacumpratun
apartamentluiKjirsten?Spunemitu!

Faadereporteracedat.Luasemoexpresiedesurprizclar,innd
contdefaptulcrmsesemcuguralargdeschis.

Iacumpratunapartament?

Whitneyadatdinumr.

AaziceaKjirsten.Povesteaoricuioasculta.Mienumipsa.Mienu.
DarKjirstenitotddeanainte.Aproapecmannebunitdecap.

Deceiacumpratunapartament?amntrebat,ncocat.

Whitneysaholbatlamine.

Spunemicnuetichiarattdeproast.

Ah.Intimitate.Amneles.

NutiidecesatransferatElliotdelaKinghorn?amspus.

Nutiamcsatransferat.

iaduceavreodatprieteniaici?AliidectKjirsten?

Deundesmiaducaminte?

iadatochiipestecap.

iseparecammemoriefotograficdinaia?

Untipnalt?Foartenalt.Prblondnchis,atrgtor,hainefcutela
comand.

iaruptounghiezdrenuitcudiniidinfaiascuipatonacelai
buzunarncareapuscarneeluldecomand.

Da,miamintesctipul.Fiositcut.Avenitodatsaudedouori.
Nudemult.CamcndamuritKjirsten.miaducamintepentrucaveam
burgericucarnedecrtideZiuaCrtieiinulampututconvinges
comandeunul.Doarsauitaturtlamine,caicumsarfintinspestemas

imiarfitiatgtulcucuituldeuntdacmaistteamsicitesc
specialitilezilei.Daradatunbacibun.Douzecidedolarilaocafea.

Aiauzitcevorbeau?

Tuchiarcrezicamsuperputeri.Uitecei:credcmiamintescceva.
Nusuntbgrea,daramdouurechi.Cteodatnamcumsnuaud
chestii.Ultimadatcndauvenit,Elliotitipulnalteraucocoaideasupra
mesei,vorbinddespreuntest.

Untestdelacoal?

Deundestiueu?Dupctseprea,tipulnaltapicatuntest,iar
Elliotnuerapreancntatdetreabaasta.iampinsscaunulnspateia
ieitcaofurtun.Nicimcarnuiaterminatsendviulcucrti.

AuspuscevadeKjirsten?

TipulnaltaajunsprimuliantrebatdaclucreazKjirsten.Iam
spuscnuieliascostelefonulmobil.DupzeceminuteaaprutElliot.
KjirstenserveantotdeaunalamasaluiElliot,dar,cumamspus,eanuera,
aacamserviteu.DacauvorbitdespreKjirsten,eunamauzit.Misa
prutctipulnaltnuvoiasfieKjirstenprinpreajm.

imaiamintetiialtceva?

iapusminilenolduri.

Comanzisauce?

Credcosiauofeliedeplcint.

Plcint?iamacordatcinciminutedintimpulmeupreiosi
comanzinumaiplcint?iseparecnamaltcevamaibundefcut?

Amprivitnjurprinrestaurant.Eragol.

Bine.

Amscanatmeniul.

Unsendvicubrnztopit.

itrebuieiunsucdezmeurlael.

Amzglitncarneel.

irondeledeceap.

Altmzgleal.

Ateptunbacidedouzecilasutpentruastea.

Miaaruncatopriviresaie,apoiiabgatcarneelulnorisa
legnatnapoisprebuctrie.

Capitolul21

Afarsefcusereceiploua.Becuriledepestlpiddeauolumin
palid,ciudat,insuficientnceaadeascareselsapestrzi.Amieit
repededinBeerstoolcugeantadeasupracapului,ocolindblileformatedeo
altfurtun.Trecndprinfaavitrineloramvzutgrupuricareseadunaun
baruri.

Eramlactevablocuridestaiadeautobuz,cndosenzaiecadeghea
masgetatnceaf.Mamaplecat,prefcndumcscotopietricicdin
pantof,iamaruncatnjuroprivirefuri.Ambeletrotuarealestrziierau
goale.


Semaforulsaschimbatiamcobortdepebordur.Miambgatgeanta
subbraiamsperatcautobuzulvavenilatimp.Amluatopeoaleedin
spateleunuibar,amtrecutpelngungrupdefumtoriiamieitpe
urmtoareastrad.Alergndpelngunbloc,amcotitopeoaltaleeimam
ntorsnconjurndblocul.Lafiecarectevasecundemuitamnspate.

Amauzitzgomotulautobuzuluiidupoclipaaprutdupcol,
aprnddincea.Ancetinitlngborduriamurcat.Eramsingurul
pasager.

Aezndumcuctevarndurinspateleoferului,mamcocoatcas
numvad.Atrasdemanetcasnchiduile.Erampepunctuldeascoate
unoftatdeuurare,cndamprimitunmesajtextdelaVee.

Undeeti?voiaVeestie.

nPortland,iamscrisnapoi.Tu?

PetrecerecuJulesiElliot.TotnPortland.Nentlnim?asugeratea.

EtinPortland?amnceputstastez,daramrenunatiamsunato
direct.Svorbesceramairepede.ichestiaastaeraurgent.

Deci?Vii?antrebatVee.

MamatatiecetinPortland?

ncepisfiinevrotic,drag.

NumivinescredcetinPortlandcuElliot!amspus.Eltiec
vorbetilatelefoncumine?

Casvinsteucid?Nu.EliJulessauduslaKinghornPrepsia
cevaieusuntsingur.Miarprindebineocomplice.Hei!astrigatVeen
fundal.

Minilejos,da?JOS.Nora?Numafluchiarnceamaigrozav
zon.Timpulefoarteimportant.

Undeeti?

Staiunpicpecldireadepestedrumscrieunuaptedoiapte.E
stradaHighsmith.

Ajungctderepedepot.Darnurmn.Mergacasituviicumine.
Oprii!amstrigatctreofer.

Aapsatpefrniamfostaruncatpescaunuldinfaamea.

miputeispunepeundesoiausprestradaHighsmith?amntrebat
dupceamajunsnfaaculoarului.

Miafcutsemnsprefereastradinparteadreaptaautobuzului.

Oieisprevest.Vreismergipejos?macntritel.Pentruc,trebuie
steavertizez,euncartierrufamat.

Super!

Natrebuitsmergdectctevablocuripentrucaprofeiaoferuluisse
mplineasc.Peisajulsaschimbatdrastic.Faadelecufirmeciudateaufost
nlocuitecucldiripictatecugrafitti.Ferestreleerauntunecate,cugrilajede
fier.Trotuareleeraupotecipustiiacoperitedecea.


Unzornitslabsaauzitprinceaiaaprutofemeiempingndun
cruciorcupungidegunoi.Ochiieieraucadoustafide,rotunziintunecai,
impriveauntroevaluareaproapeanimalic.

Ceavemnoiaici?aspuseacuogurtirb.

Ampitdiscretnapoiimiamstrnsgeantalngmine.

Ohain,mnuiiocciuldelndrgu,aspusea.ntotdeauna
miamdoritocciuldrgu.Apronunatdragu.

Bunziua,amspusdregndumivoceaincercndspar
prietenoas.miputeispune,vrog,ctmaiepnpestradaHighsmith?

Achicotit.

Unoferdeautobuzmandreptatndireciaasta,amspuscumai
puinncredere.

iaspuscHighsmithepeaici?aspus,prndiritat.Cunosc
drumulspreHighsmithinuesta.

Amateptat,darnuadezvoltatideea.

Aiputeasmispuneidirecia?

tiudirecia.

iabtutfrunteacuundegetcaresemnafoartetarecuocrengu
rsucit.

Pstreztotulaici,da.

ncedirecieeHighsmith?amncurajatoeu.

Nupotsispunpegratis,aspuspeuntonreprobator.Ostecoste.
Trebuiestriesccumva.Nuiaspusnimenicnvianimicnuegratis?

Nuambani.

Aiohainbuniclduroas,nu?

Amprivitnjossprehainameamatlasat.Unvntrecemiazburlit
pruliideeadeamidajoshainamiafcutpieleadeginpebrae.

TocmaiamprimithainaastadeCrciun.

mingheadosulaicea,sarstitea.Vreisispundireciasaunu?

Miamdezbrcathainaiamprivitcumfemeiaincheiafermoarul.

Respiraiamiieeacaunfum.Miamstrnsbraelenjurulcorpuluii
ambtutdinpicioare,pstrndclduracorpului.

miputeispune,vrog,drumulspreHighsmith?

Vreidrumullungsauscurt?

Ssscurt,amclnnitdindini.

Ostecosteiasta.Drumulmaiscurtareotaxsuplimentar.
Mereumiamdoritocciuldeln.

Miamtrascciuladincap.

Highsmith?amntrebat,ncercndsmipstreztonulprietenosn
timpceiddeamcciula.

Vezialeeaaia?aspus,artndnspatelemeu.

Mamntors.Aleeaeralaojumtatedeblocdistannurm.

OieipealeeaaiaiieipeHighsmithpeparteacealalt.

Astaetot?amntrebatnencreztoare.


Vesteabunecdrumulescurt.Vesteaproastecpevremeaasta
niciundrumnuescurt.Sigur,miemiebineicaldacumcuhainaicciula.
Dmimnuilealeaiteconducpnacolo.

Amprivitspremnui.Mcarlaminimieracald.

Mdescurc.

Aridicatdinumeriiiampinscruciorulsprecldire,undeialuat
nprimirepostul,cuspatelelacrmizi.Aleeaerantunecoasiplinculzi
degunoi,cutiiudeiogrmadneidentificabilcarearfipututfiunboiler
aruncat.Darputeafilafeldebineuncovorcuuncadavrunfuratnel.Un
gardnalt,dinzalesentindeapnlajumtateaaleii.Abiamputeamcra
peungarddeunmetruntrozibun,cesmaivorbescdespreunuldetrei
metri.Eramnconjuratdinambelepridecldiridincrmid.Toate
ferestreleerauacoperitecuhrtieceratiprevzutecubaredefier.Clcnd
pestelziisacidegunoi,ampitcuateniepealee.Nitesticlsparta
scritsubpicioarelemele.

Osgeatalbanitprintrepicioarelemele,tindumirespiraia.O
pisic.Doaropisiccesepierdeanntunericuldinfa.

MamcutatnbuzunarsitrimitunmesajluiVee,sispuncm
apropiamisseuitedupmine,cndmiamamintitcmiamlsatmobilul
nbuzunarulhainei.Bravo,mamgndit.Caresuntanselecatanti
ceretoareasideanapoitelefonul?nmodclar,delaslabelazero.

Amhotrtcmeritasncerci,cndmamntors,unsedannegrua
trecutnvitezpealee.Farurileauluminatbrusc,cuostrlucireroie.

Dinmotivepecarenuleputeamexplicamamtrasnumbr.

Portierasadeschisisaauzitpocnetuluneiarmedefoc.Doufocuri.
Portierasanchisisedanulsandeprtat.miauzeaminimabubuindn
pieptisunetulunorpicioarecarealergau.Oclipmaitrziumiamdatseama
ceraupicioarelemeleicalergamspreintrareapealee.Amdatcolulim
amoprit.

Trupulfemeiierafcutgrmadpetrotuar.

Amalergatimamlsatngenunchilngea.

Vsimiibine?amspusnnebunit,rostogolindopespate.Aveagura
uordeschis,ochiigoi.Unlichidnchislaculoareseieaprinhaina
matlasat.

Miavenitsmtragnapoi,darmamforatsbagmnanbuzunarele
hainei.Mobilulmeunueraacolo.

Eraocabintelefonicpestedrum.Amalergatiamformat911.ntimp
ceateptamcaoperatorulsrspund,amprivitnapoisprecorpulfemeiii
atunciamsimitcumsescurgesngeledinmine.Corpuldispruse.Cuomn
tremurndampusreceptorullaloc.Sunetulunorpaicareseapropiaumi
rsunanurechi,darnumiddeamseamadaceraudepartesauaproape.

Clip,clip,clip.

Eaici,mamgndit.Brbatulcucagula.


Amvrtctevamonedeiamprinsreceptorulcuambelemini.Am
ncercatsmiamintescnumruldetelefonalluiPatch.Cuochiistrni
ncercamsvizualizezceleaptecifrepecarelescrisesecucernealroien
primazincareneamntlnit,naintesmipunlandoialmemoria,am
formatnumrul.

Da?arspunsPatch.

Aproapecamoftatlaauzulvociilui.Auzeamnfundalsunetulbilelor
lovindusepeomasdebiliardimiamdatseamaceralasaladejocurialui
Bo.Arputeaajungeaicincincisprezece,poatedouzecideminute.

Eusunt.

Namndrznitsvorbescdectnoapt.

Nora?

Amdatdincap.

Undeeti?

nPPortland.LainterseciadintreHempshireiNantucket.Poisvii
smiei?Eurgent.

Stteamghemuitncabinatelefonic,numrndncetpnlaosut,
ncercndsrmncalm,cndunJeepCommandernegrusaopritlng
bordur.Patchadeschisuacabineiisaaplecatspreintrare.Azmbituor,
darnupreaamuzat.Preaunticnervoscarenudispreanicincelemai
amenintoaremomente.

Credcosmisefacru,amspusslbit.Lumeasenvrteanfaa
mea,cutotcuPatch.Amnevoiedepastileledefier.

Patchiadatjosbluzadedeasupra,untricounegrucumnecalung,
rmnndntrunmaioualb.Miapotrivitguratricouluipestecapioclip
maitrziumiabgatminilepemneci.Tricoulmfceasartimaimic,
iarmnecilemiatrnaumultpestevrfuriledegetelor.Miroseaafum,aap
sratiaspundement.Cevanlegturcuelmiaumpluttoategolurile
dinsufletimafcutsmsimtnsiguran.

Haisteducnmain,miazisPatch.Maridicatnbrae,iareumi
ampusminilenjurulgtuluiluiimiamngropatfaanfaalui.

,malinitit,inndumstrns.Osfiebine.Suntaici.

Amreuitsdauuordincap.

Haisplecmdeaici.

Amcltinatdinnoudincap.

TrebuiesolumpeVee,lamlmurit.ElaopetrecerepeHighsmith.

ntimpcePatchconduceamaina,amncercatsfacconversaie.
Conversaiaerabun.miabteagnduriledelacesentmplase.

Erainmijloculuneipartidedebiliard?amntrebat,amintindumide
sunetuldebileciocnindusepefundalulscurteinoastreconvorbiri.

Tocmaictigamunapartament.

Amsughiat.

Unapartament?


Unuldintrealeadefiedepelac.Numiarfiplcut.AstaeHighsmith.
Aioadres?

Nu,amrspuns,ridicndummaisuscasvdmaibinepe
fereastr.Toatecldirilepreauabandonate.Nueraniciurmdevreo
petrecere.Nueraniciourmdevia.Punct.

Aitelefonulmobillatine?lamntrebatpePatch.

AscosBlackberryuldinbuzunar.

Eslabbateria.Nutiudacpoisuna.

IamtrimisunmesajluiVee:Undeeti?

Schimbaredeplanuri,miascrisea.CredcJiEnaugsitcecutau.
NentoarcemlaBridgewater.Tuetibine?

Nu,amnceputsscriu,darecranulsannegrit.

Sanchis,iamspusluiPatch,dnduitelefonulnapoi.Ai
ncrctorul?

Eacas.

VeesentoarcelaBridgewater.Mpoilsaacaslaea?

Ctevaminutemaitrziuerampeautostradadeperm,chiarlngo
stncdeasupraoceanului.Maifusesempeaicii,cndsoareleapunea,apa
eragrinchis,cubucideverdenzonelencarereflectaplaneleverzi.Acum
erasear,iaroceanuleranegruinetedcasmoala.

mispuicesantmplat?antrebatPatch.

ncdeliberamdacsipovestescsaunuceva.Oceretoarema
pclitsidauhainaiafostmpucat,spuneaparteaemoionala
creieruluimeu.Spuneictucrezicglonulerapentrutine.

staeraunargument.

ncearcsiexplicicumadisprutcorpulceretoarei,spuneapartea
logicacreieruluimeu.iaduciamintededetectivulBasso?iaduciaminte
deprivireapecareiaaruncato?ChiarvreicaPatchstepriveascaa?

Amhotrtsfiudepartealogicacreieruluimeu.Naveamchefsse
uitelunglamineisrddemine.NuPatch.Nuacum.

Mamrtcitimancolitoceretoare,amspus.Maconvinssi
dauhaina

Miamtersnasulcudosulminii.

Mialuaticciula.

Cefceaipeaici?antrebatPatch.

MntlneamcuVeelaopetrecere.

Eramsupratc,pentruoclip,mamlsatispititscredcVeema
atrasntrocapcan.TelefonuleimainutnPortland,pnlaurm.i
indicaiileeimaudusntrozonrufamataoraului.Mamntrebatdac
Veeeranstaresmatragnpericol.

EcuElliot,opteaparteaemoionalacreieruluimeu.Poateelapus
oDestul!amipat.Eramobositsmaianalizez.Eramstuldevociledin
capulmeu.Veenufceapartedintruncomplotpuslacalesmucid.Era
prietenameaceamaibun.Punct.


EramlajumtateadrumuluidintrePortlandiBridgewater,peo
autostradfrmultvegetaie,cnd,dintrodat,aieitfumdesubcapota
jeepului.Patchafrnat,oprindmainapemargineadrumului.

Staiaa,aaruncat,ntimpceieeadinmain.

Aridicatcapotaiadisprutdinrazameavizual.

Dupunminutalsatcapotajos.tergnduiminiledepantaloni,a
venitlageamuldinparteameaimiafcutsemnsllasjos.Ctevapicturi
deploaieiauczutdinprnuntruljeepului.

Vetiproaste,aspus.Emotorul.

Amncercatsparinformatiinteligent,darcredcexpresiameaera
purisimpluopac.

Patcharidicatosprnceaniaspus:

Odihneascsenpace!

Nusemic?

Numaidacmpingem.

Dintretoatemainile,trebuiasctigetocmaiunrebut.

Aimobilullatine?mantrebat.

Lampierdut.

Patcharnjit.

Sghicesc:eranbuzunarulhainei.Aavutcevanorocceretoarea,
nu?

Ascrutatorizontul.

Avemdousoluii:putemopriomainsauputemmergepejospn
laurmtoareaintrarepeautostradiscutmuntelefon.

Pi,euor,amhotrt,desfcndumicentura.Amieitafar,
trntindportieracuputeredupmine.Amdatcupiciorulncauciuculdin
fa.tiamcfoloseamfuriacasmaschezfricafadecesentmplasen
searaasta.Imediatceafirmassingurafinceputsplng.

Credceunmotellaurmtoareaintrareapeautostrad.Mducs
chechemuntaxi,amspus,cudiniiclnnind.Tttuateaptaici.

Patcheractpeceszmbeasc.

Nutescapdinochi.Ariunpicdus,Bombonico.

Lamnfruntatcubraelencruciate.nclatcubalerini,ochiimei
ajungeaulanivelulumerilorlui.Atrebuitsmilascapulpespatecasi
ntlnescprivirea.

Numerglaniciunmotelcutine.

Crezicnoidoiiunmoteldrpnatreprezentmocombinaie
periculoas?

Da.

Patchsasprijinitcuspateledejeep.

Putemsstmaiciisnecertmpechestiaasta.

Aprivitnsussprecerulzgomotos.

Darfurtunaastaepecalessedezlnuieadouaoar.


CaicumMamaNaturvoiasaibcevadespusreferitorlaverdict,
cerulsadeschisiarevrsatocombinaiedeploaieidelapovi.

IamaruncatluiPatchceamaireceprivire.Apoiamscosunoftatfurios.

Cadeobicei,aveadreptate.

Capitolul22

Dupvreojumtatedeor,Patchicuminenescuturamlaintrarea
ntrunmotelieftin.Nuiamadresatniciuncuvntntimpcemergeamprin
ploaie,iaracumeramnunumaiud,ciifoartetulburat.

Uaascritcndamintrat,iarrecepionerulsaridicatbrusc,
scuturnduifirimiturideCheetosdinpoal.

Cumdorii?aspuselsugnduidegetele.Numaivoidoi?

Vvvremsdmuntelefon,mamblbiteu.

Nusepoate.Dincauzafurtunii.

Cumaaadicnufffuncioneaz?Nuaveiunmobil?

RecepionerulsauitatsprePatch.

Vreaocamerdenefumtori,iaexplicatPatch.

Recepionerulsarsucitsprecomputeriaapsatctevataste.

SeparecavemnumaipuinBingo!Ocamercupatdublula
nefumtori.

Nnnu!

Olum,ahotrtPatch.

Luminileauplpit,aruncndholulnntuneric.Amrmascutoii
tcuioclip,naintecarecepionerulsbjbienjurisaprindolantern
uria.

Amfostcercetantineree,neainformat.Fiipregtit!

Atuncisssiguraveiuntelefonmobil,amspus,optimist.

Numaiamminute.aizecideminutepelun,vvinescredei?

Aridicatdinumeri.

Ceszic,mamaezgrcit.

Locuiacumaicsa?Aveanjurdepatruzecideani.Darnueratreaba
mea.Erammaingrijoratdecevafacemamameacndvaveniacasdela
licitaieieuvoifidisprut.

Cumvreispltii?antrebatrecepionerul.

Cash,aspusPatch.

Recepionerulazmbitsiropos:

Eoformdeplatpopularlanoi.

Saaplecatnfaiaspuspeuntonconfidenial:

Avemomulimedeclienicarenuvorcaactivitilelorextracuriculare
sseafle,dacnelegicevreausspun.

Jumtatealogicacreieruluimeustriga:Chiartegndetisipetreci
noapteaaicicuPatch?Jumtateaspontaninesbuitoptea:Arputeafi
distractivntrunfelnspimnttor.iapoi,aideales?

Eonnnebunie,mamadresatluiPatch.Nuiauocccamercutt
tine.


Altexpresientrebtoarepefaarecepionerului.

Vreastiectinelanterna,atradusPatch.

Recepionerulsaaplecatsubtejghea.

Lumnripentrusupravieuire,aspus,aeznddoulumnrinfaa
noastr.Aaprinsunacuunchibrit.

Suntdinparteacasei.Puneiunanbaieialtandormitorinicino
svdaiseamadediferen.Vdauicutiadechibrituri.Dacnuv
folosetelaaltceva,vafioamintiredrgu.

Nnnunelllumocccamer!

Azismulumescisaveiosearplcut,azmbitPatch,lundu
mdecotitrgndumpehol.

Ammersncamera106,undePatchancuiatuadupnoi.Apus
lumnareanbaie,apoiafolositocasoaprindpecealalt.iascosapcai
iascuturatpruludcauncel.

Ainevoiedeundufierbinte,aspus.

Afcutcivapainapoiiiabgatcapulnbaie.

Avemspuniunprosop.

Aveaprosopulnmn.Cuomicarerapidlaruptndou.

Amstrnsochiiosecund.

Numpoiffforasrmnaici.Amfostdeacordsvinnumai
pentrucnuvoiamsrmnnploaie,nprimulrnd,isperamsgsimun
telefon,naldoilea.

iaridicatprivireadepeprosop.

Asunatmaimultantrebaredectaafirmaie.

Atuncirrrspunde!

Maprivitcuatenieiiaaprutzmbetulluidepunga.

Egreusmconcentrezlarspunsuricndariaa.

Amprivitnjoslabluzameadepoplin,udilipitdecorp.Apucndo
jumtatedeprosop,amtrecutpelngPatchiamnchisuadelabaie.

Amdatdrumullaapafierbinteimiamscoshainele.Unfirlungdepr
negrueralipitdeperete;Iamluatcuobucatdehrtieigienicnaintesl
aruncnvasulwcului.Apoiamintratdupperdeauaduului,privindumi
pieleacumlucetedelacldur.

Frecndumcuspunulpegtipeumeri,miamspusclurampe
Patch.Uramfaptulctrebuiasmipetrecnoapteampreuncuel.Jumtatea
logicacreieruluimsusinea.Jumtateaspontaninesbuitrdeade
mine.tiamcecredea.MaidevrememamsimitatrasdePatchcuofor
misterioas.Acummsimeamatrasdeelprincevacutotuldiferit.icare
implicacevafoartefierbinte.Erainevitabilontlnirensearaasta.Peoscar
delaunulazece,astamngrozeacamdeopt.imentuziasmacamde
nou.

Amnchisrobinetele,amieitdeladuimamters.Oprivirescurtla
hainelemeleudeafostsuficientcastiucnuvoiamslembraclaloc.

Poateceravreunusctorcuplatprinpreajmunulcarenunecesita
curentelectric.Amoftat.

Patch?amoptitprinu.

Gata?

nfurndumnprosopulruptamspus:

Stingelumnarea.

Gata,miaoptitielprinu.

Rsulluiafostattdencetnctpreaielooapt.

Suflndnlumnareadinbaie,amieitntrunntunerictotal,lputeam
auzipePatchcumrespirachiarnfaamea.Nuvoiamsmgndesclace
purtasaunupurtaimiamscuturatcapulcasalungimagineadinminte.

Hainelemelesuntude.Nuamcesiaupemine.

Amauzitsunetulunuimaterialudcareialunecapepielecaun
tergtor.

Ebinedetiut.

Cmaaluiaaterizatntrogrmadudlapicioarelenoastre.

Efoartestnjenitor,iamoptit.

Nuestnjenitor.

lsimeamcrde.

Enedrept.

Miasmulsprosopulilaaruncatpepodea.

Patch!

Mamaplecatimamacoperitcuprosopul.

Stteamult,multpreaaproape.

Artrebuisfaciundu,amsugerat.Chiaracum.

Mirosaaderu?

Defapt,miroseaattdebine.Fumulnusemaisimea,doarmenta.

Patchadisprutnbaie.Aaprinsdinnoulumnarea,alsatua
ntredeschis,iarorazdeluminsentindeapepodeaipeperete.

Mamlsatsaluneccuspatelelipitdeperetepncndamajunspe
podea,apoimiamlsatcapulnspaterezematdeperete.Trebuiasplec
acas.nsearaasta.NuputeamsdormtiindcVeeecuElliot,npericol,pe
cndeueramnsiguran.Dupcemamgnditoclip,amajunslaconcluzia
ctrebuiasreformulez.nsiguranerauntermenrelativ.Attatimpct
Patcheraprinpreajmnueramnpericolsfiumpucat,darastanu
nsemnacmgndeamcsevapurtacaicumarfingerulmeupzitor.Mai
alescnderacuminentrocamerdemotel.

Calucrurilesfieimaicomplicate,numisepreacPatcheraagitat
nlegturcufelulncareurmasdormim.Defapt,eramfoartesigurcabia
atepta.Afifugitchiaracum,darnuaveamhaine.Blugiiibluzameazceau
pepodeauadinbaie.Ceeacensemnactrebuiasfiucreativ.

Apasaoprit,iareumiamaranjatprosopul,asigurndumceram
acoperitcndPatchaieitdinbaie.Alsatlumnareaaprinsiua
deschis.Olumincaldastrlucitncamer.


Pecareparteapatuluivreisdormi?antrebat.

aa

Unzmbetdevulpoi.

Nueontrebarecapcan.

Uitecee

Etiagitat?

Nu,amsusinut,ncercndsparctdencreztoareputeamfin
situaiadat.Iaradevruleracmineam.

Nutiismini,azmbitel.Deloc.

MiampusminilenolduritransminduiunPoftim?frcuvinte.

Namdegndsteatac,aadugat.

Amfcutsingurullucrucumintecareseputeaface.Amschimbat
subiectul.

Aputeasiaucevademncare.Deceaiaveapoft?

Altzmbetlargdevulpoi.

Maintrebi?

Amavutdreptatenlegturcuunlucru.CuPatchnuaveasfieuor
smfuriez.Camerademotelaveacamasemetripepatru,unholngust,
undulapfrui,obaieiieirea.IarPatchstteantremineiieire.

Amdesfcutpatulimiamtrascuverturapnlabrbie.

Patchaveaprosopulnfuratnjurultalieiisaaezatlngminepe
pat.Salteauasalsatsubgreutatealui.

Paringrijorat,aremarcat.

Suntemprinintrunmotelmpreun.

i?

Peoscardelaunulazece,chestiaastamfacesfiuagitatcamde
nouijumtate.

nctefacsfiiagitat?azmbit.Dece?Ammotiveascunse?

ncmaincercamsmidauseamadeastaieramaproapesigurc
tiamdejarspunsul.Amncercatslalungdinminte,pentrucnueraloc
pentrucurajicatastrofiminentnacelaitimp.Nuvoiamsmgndescla
ceplnuiseelpentruurmtoareledouzeci,treizeci,patruzecideminute.
Voiamsidistragatenia.Pentrucastapreaunnceputbuncasplecde
aici.ieramaproapesigurcastavoiamaproapesigur.

Patchsantinssaprinddinnoulumnareadepenoptiericele
doucicatricidepespateauieitlaiveal,strlucindpepiele.Leamprivito
clip,cuochiifixaintrocontemplaiengrozit.

Partealogicacreieruluimiavenitnajutor.Sigurcnusuntcicatrici
dearipi.Sigurceom.Sigurcareuncorp.Eattdeprezentfizic!lpoi
mirosi.ipoisimichiariclduracorpului.

Frsmgndesc,mamntinsiamatinsuna.

Patchangheatsubatingereamea.miineamvrfuldegetuluipepielea
lui,tremurnd.Aduratcevapncndmiamdatseamacnudegetulmeuse
mica,cieu.Eutoat.


Amfosttrasntrunvrtejmoaleintunecosinammaivzutnimic.

Capitolul23

MaflamlasubsolulSliiluiBo,cuspatelelazidicufaalameselede
biliard.Cameraeralasubsol,ferestreleacoperiteinutiamdacerazisau
noapte.SeauzeaFleetwoodMacladifuzoare;cnteculeradespreporumbelul
cuaripaalbidesprecumesmplinetiaptesprezeceani.Nimeninuprea
surprinsdeapariiameadinsenin.

iatuncimiamamintitcnupurtamnimicaltcevadectojumtatede
prosop.Nusuntchiarattdevanitoas,darstteamnmijloculunuigrup
formatnntregimedinsexulopus,abiaacoperitnpuncteleesenialei
nimeninumiddeanicioatenie?Cevanueranregul.Mamciupit.Eram
perfecttreaz,dinctemiddeamseama.

Dnddinmncasmprtiifumuldeigar,lamobservatpePatchn
parteacealaltacamerei.Sttealaomasdepoker,lsatpespate,innd
ctevacridejoclapiept.

Amtraversatcamera,avndgrijsrmnacoperit.

Putemvorbi?lamntrebat.Voceamisunatulburat.Ceeaceerade
neles,dinmomentcenaveamideecumamajunslaSalaluiBo.Cuoclipn
urmeramlamoteliacumaici.

Patchampinsctevafisedepokerngrmadadinmijloculmesei.

Cumarfiacum?aminsistat.Eurgent

Mamopritcndamvzutcalendaruldepeperete.Eracuoptlunin
urm,nlunaaugustaanuluitrecut.Chiarnaintesnceapanulaldoileade
liceu.CuaproapeaseluninainteslcunoscpePatch.Miamspuscerao
greeal,ctipulresponsabilcucalendarularmasnurm,darnacelai
timpamluatncalculposibilitateacacelcalendareraexactundetrebuias
fie.Eunueram.

AmtrasunscaundelamasavecinimamaezatlngPatch.

Areuncincidepic,unnoudepic,asuldeinimroie

Mamopritcndmiamdatseamacnimeninumiddeaatenie.Nu,
nueraasta.Nimeninumputeaauzi.

Aursunatpaipescaradinparteaopusacamereiilacaptul
scriloraaprutacelaicasiercaremaameninatcmdafarcndam
intratprimadatnsal.

Ecinevasuscarevreasvorbeasccutine,laanunatpePatch.

Elaridicatdinsprncene,ntrontrebaremut.

Nuvreasspuncinee,arspunscasierul,scuznduse.Amntrebat
demaimulteori.Potsfacscandaldacvrei.

Nu.Trimiteojos!

Patchastrnscrileisaridicatdepescaun.

Euiesdinjoc.

Sandreptatspremasadebiliardceamaiapropiatdescri,sa
rezematdeeaiiabgatminilenbuzunare.


Maminutdupel.Ampocnitdindegetenfaalui.Lamlovitpe
pantofi.Lamlovitnpiept.Naclipit,nusamicat.

Pescrisauauzitapropiindusepaiuoriicndacobortdepescara
ntunecoasamavutunmomentdeconfuzie.Prulblondilinsiajungea
pnntalie.Purtablugicuimprimeu,untoprozieradescul.Nomai
vzusemdeattdeaproape,dartiamceraea.BlondadelaDelphicidela
Victoria'sSecret.

FaaluiPatcherantotdeaunaomascinutiamniciodatce
gndete.Darimediatceadatcuochiideblondmiamdatseamacera
surprins.Foartesurprins.iarevenitrepedeioriceemoieadisprut,ntimp
ceochiiiaudevenitcircumspeciiprecaui.

Dabria?

Btileinimiimisauaccelerat.Amncercatsmiadungndurile,dar
totceputeamgndiera:Secunosc.

Cemaifaci?antrebatDabria.Aveaunuoraccent,pecarenutiam
deundesliau.

Cefaciaici?

OchiiluiPatcherauncontinuareprudeni,caicumnarficrezutc
zicalaCeingu,incpuseaplicancazulDabriei.

Amevadat.

Azmbitnervos.

Mamstrecuratafar.

OchiiluiPatchaucptatonuannou,analiznduifiecaremicare.

Nuampreamulttimp,acontinuatea.

Pauz.

tiucatrecutcevatimp,darmateptamlaoprimiremai
prietenoas,aspusea,frngnduiminileiprndtulburat.Patchnc
nucontribuialaconversaie.

Mamgnditmereulatine.

Dabriaavorbitmaincetiavenitmaiaproape,crescndintimitatea.

Nafostuorsvinaici.Luciannainventeazmotivepentrufaptulc
suntaici.Risciviitorulmeu,ipealei.Nuvreistiimcarceamdespus?

Teascult.

CuvinteleluiPatchascundeauototallipsdencredere.

Namrenunatlatine.Tottimpulsta

Saopritiaclipitcasialungelacrimile.Cndavorbitdinnou,vocea
ieramaicalm,darmaitremuranc.

tiucumpoisiieiaripilenapoi.Dupceprimetiaripilenapoi
poiveniacas,aspusea,vorbindmairepede.Totulvaficanainte.Nimicnu
saschimbat.

Azmbitprecaut,caicumnarfifostsigurcevarspundePatch.

Cevoifi?avrutelstie.

ncredereadinochiiDabrieisamprtiatiamavutsenzaiacPatcha
pussingurantrebarepecareeasperasoevite.


Nuvreistiicumipoiprimiaripilenapoi?Amcrezutc

Cevoifi?arepetatPatch.Darzmbetulluiaspruspuneactiadeja.
Saucbnuia.OricarearfirspunsulDabriei,luiPatchnuivaplcea.

Trebuiessalvezioviadeom,aspusea.Foartecorect,inndcont
denelegiuirilecareteauadusaici.

Rspundemilantrebare!

Veifiunngerpzitor.

Voceaieractsepoatedeprecaut.

Nuenimicrunafiunngerpzitor.

Patchiadatcapulpespateianceputsrd.

Dacnofacipentrutine,fopentrumine!Amriscattotulcasvin
aici.

Voceaieranecatdeconfuzie,dezamgire,disperare.

Patchsaridicatdepemasadebiliard.

Miaprutbinestevd,Dabria.Cltorieplcutnapoi!

Brusc,eaiapusbraeledupgtulluiilasrutat.Foartencet,
Patchsantorsspreea,cuoatitudinemaipuindur.iaridicatminileii
amngiatbraele.

Artrebuisplec,azisDabria,desprinznduseimucndui
buzele.Amstatdejapreamult.IampromisLucianneicmgrbesc.

ialsatcapulpepieptulluiPatch.

Miedordetine,iaoptit.

imiemiedordetine,amurmuratPatchnprulei.iarezemat
brbiapecretetulcapuluiei.

Oviadeomiiprimetiaripile.ntoarcetelamine,laimplorat
ea.ntoarceteacas!

Sandeprtatbrusc.

Trebuiesplec.Nimeninutrebuiesaflecamfostaici.Terog,
Patch!Teiubesc.

CndDabriasantorsnervozitateaiadisprutdepefa.Oexpresiede
ncrederevicleanialuatlocul.Peneateptate,Patchaprinsodencheietur.

Acumspunemideceaivenitcuadevrat.

Mamcutremuratlaauzultonuluidinvocealui.Unuistrinputeasi
parfoartecalm.Darpentrucinevacarelcunoteactdepuineraevident.A
privitopeDabriacuoprivirecarespuneacantrecutmsuraiceran
interesuleisirevin,chiaracum.

Acondusoctrebar.Ainstalatopeunscaunisaaezatpecelde
lngea.EumamaezatpeceldelngPatch,darstteacuspatelelamine
inuputeamauzibinecespunedincauzamuzicii.

Cumadicdeceamvenitaici?areplicatDabria.iamspus

Mini.

Numivinescredcrezic

Adevrul.Acum,ainsistatPatch.

Dabriaaezitatnaintesrspund:


tiuceplanuriai.

Patcharsuor.Eraunrscarespunea:Amomulimedeplanuri.La
caredintreeletereferi?

tiucaiauzitzvonuridespreCartealuiEnoh.tiuictucrezic
poifaceacelailucru,darnupoi.

Patchiastrnsminilepebar.

Teautrimisaicicasmconvingisoiaupealtcale,nu?

nochiistrluceaunzmbet.

Dacsuntoameninarenseamnczvonurilesuntadevrate.

Nu,nusunt.

Dacsantmplatodat,sepoatentmpladinnou.

Nusantmplatniciodat.AicititvreodatCartealuiEnoh?la
provocatea.tiiexactceconine,cuvntcucuvnt?

Poatemimprumuituuna.

Astaeblasfemie!Einterzissociteti,astrigatea.

oculeipreaslbucurepePatch.

Cidintreeitiudeplanulmeu?

Acltinatdincap.

Nupotsispunasta.Dejaiamspusmaimultedectarfitrebuit.

Vorncercasmopreasc?

tiibinecda.

Patchaprivitocusubneles:

Doardacnucredcmaiconvins.

Nuteuitalamineaa!

Preaciafolosittotcurajulcasfieferm.

Nosmintcasteprotejez.Cevreisfaciegreit.

Dabria!

Patchiarostitnumelecapeouoarameninare.Lafeldebinearfi
pututsirsuceascbraullaspate.

Nupotsteajut,acontinuateacuconvingere.Nuaa.Uitdeplan!
Devinongerpzitor!Concentreaztepeasta!

Patchsaaplecatpestebar,gnditor.Dupoclipamurmurat:

Spunelecamvorbiticamprutinteresat.

Interesat?arepetateaoarecumnencreztoare.

Interesat,azisPatch.Spunelecamcerutunnume.Dactrebuies
salvezovia,trebuiestiucineentopullisteideplecri.Cangernsoitor,
tiucaiacceslaastfeldeinformaii.

Iazmbitconspirativ.

Informaiileasteasuntsfinteisecrete;inupotfiprevzute,
ntmplriledinaceastlumeseschimbdelaunmomentlaaltul,nfuncie
dealegerileoamenilorideconsecinelelor.

Unnume,Dabria.

PromitemimainticuiideCartealuiEnoh.

Aincrederencuvntulmeu?


Rspunsuleipreafoarteimportant.

Nu,acltinateadincap.

Patchars,aproapecuindiferenialuatoscobitoaredinsuportn
timpceseridicadelabar.Pentrueldiscuiasencheiase.

Patch,ateapt,anceputea.

Dareliatrasapcanjoscasiascundfaaisandreptatspre
scri.

Dabriaasritdepescaun.

Ateapt,terog!

CndPatchsantors,ascosunscncet.

NoraGrey,aspusea,apoiiaastupatimediatgura.

AurmatoaltfisurnexpresialuiPatch.Pefaaluiseputeaciticlaro
nencredereuimit.Ceeacenaveaniciunsens;dacdatadincalendarera
corect,noinunentlnisemnc.Numelemeunarfitrebuitsisepar
familiar.

Cumvamuri?avrutstie.

Cinevavreasoucid.

Cine?

Nutiu,anegatea,acoperinduiurechileiscuturnduicapul.E
attaglgieiagitaieaici.Imaginileseamestecntreele,vinprearepede,nu
potvedeaclar.Trebuiesmergacas.

Patchiaaezatouvideprdupurecheiaprivitodiavolescde
convingtor.Dabriasanfioratlaatingerealui,apoiadatdincapianchis
ochii.Lanceputianchisuor,apoiiastrnsdincencemaitare,ntimpce
ochiiisemicauduppleoape.

Nuvdnuvdnimicedegeaba.

CinevreasoucidpeNoraGrey?amurmuratPatch.

Stai,vdceva.Ovd,aexclamatDabria.

Voceaiadevenitstresat.

Eoumbrnspateleei.Eel.Ourmrete,oatragenpericoleanul
vededareleacolo.Decenulvede?Decenufuge?Nuipotvedeafaa,en
umbr

DeodatDabriaiadeschisochii.Arespiratscurtigfit.

Cineeste?antrebatPatch.

Dabriaiadusminilelagur.Tremurantimpcelprivea.

Tu,aoptit.

MnamiaalunecatdepecicatricealuiPatchilegturasarupt.Mia
luatoclippncndmiamdatseamaundemaflamideaceeanamfost
ngard,iarPatchsaridicatngenunchintrosecundimampinsn
cearaf.Miaintuitminiledeasupracapului.

Nutrebuiasfaciasta.

Pefaaluiseciteaofuriereinut,ntunecaticlocotitoare.

Ceaivzut?

Miamridicatgenunchiulilamlovitncoaste.


Ridictedepemine!

Saaezatpesteoldurilemele,fcndumsnumimaipotfolosi
picioarele.Cubraelencntinsedeasupracapului,nuputeamdectsm
zbatsubgreutatealui.

Dtejossauip!

Dejaipi.inoscontezepreamultaici;emaimultunbordeldect
unmotel.

Azmbitcuoasprimeaproapecriminal.

Ultimaans,Nora.Ceaivzut?

Mstrduiamsnuplng.Totcorpulmifremtadeoemoieattde
strin,nctnutiamsodenumesc.

Miescrbdetine!amspus.Cineeti?Ceetidefapt?

Zmbetuliadevenitimaiaspru.

Neapropiem.

Vreismucizi!

ChipulluiPatchnutrdanimic,darochiiiaudevenitmaireci.

Jeepulnusastricatdefapt,nu?amneleseu.Aiminit.Maiadus
aicicasmomori.AstaspuneaDabriacvreisfaci.Cemaiatepi?

Habarnaveamundeurmasajungspunndacestelucruri,darnumi
psa.Aruncamcuvintelenncercareadeinegroazaladistan.

ncercismomoridelabunnceput.Aidegndsofaciacum?Lam
privitlungifrsclipesc,ncercndsmistpnesclacrimile,ntimpcemi
aminteamdeziuafatidicncareaintratnviaamea.

Suntentant.

Mamnvrtitsubel.Amncercatsmntorcspredreapta,apoispre
stnga.nceledinurmmiamdatseamacmirisipeamenergiaimam
oprit.Patchiafixatochiiasupramea.Eraumainegricaniciodat.

Punpariuciplacechestiaasta,amspus.

Arfiunpariufoartebun.

Amsimitcummibateinimandegeteledelapicioare.

Fo,lamndemnat,cuovoceprovocatoare.

Steucid?

Amdatdincap.

Darmaintivreaustiudece.Dintretoioameniideaici,deceeu?

Dincauzagenelor.

Att?Astaetoatexplicaia?

Deocamdat.

Cumadic?

Amridicatvocea:

Restulpovetiimilspuicndcedezinervosimomori?

Nuenevoiescedeznervoscasteucid.Dacafivrutsteucid
acumcinciminute,aifimuritatunci.

Amnghiitnseclaacestgndnutocmaivesel.


Miaatinssemnulcudegetulmare.Atingereaeraneltordeblnd,
ceeaceofceaimaigreudesuportat.

CineeDabria?amntrebat,respirndncgreu.Elafelcatine,nu?

Patchsarsucituordepeoldurilemele,darmineancontinuarede
ncheieturi.

Dacidaudrumulaidegndsmasculi?

Dacmiddeadrumulaveamdegndsnescspreu.

icedacfug?Oricummaducinapoi.

Mda,darastaarcreaoscen.

Eiubitata?

misimeamfiecareridicareicoborreneregulatapieptului.Nueram
sigurcvoiamsaudrspunsul.

Nu.

Mini!Teamvzutcumosrutai!Cefeldefiineti?Chiariface
plceresmchinui?Sauofacidoardeamuzament?

Santorspeclcie,dndumidrumulncet,verificnddacripostez.
Stteampesaltea,respirnddingreu,sprijinitncoate.Autrecuttrei
secunde,dupcaremamrepezitlaelcutoatforapecareoaveam.

Lamlovitnpiept,darnafardefaptulcsacltinatpuin,nusa
micatdeloc.Mamtrasdesubelilamlovitcupumniinpieptpncndau
nceputsmizvcneasc.

Aiterminat?antrebat.

Nu!

Miammpinscotulncoapsalui.

Cesentmplcutine?Nusiminimic?

Mamridicatnpicioare,miamregsitechilibrulpesalteailamlovit
cupiciorulnstomacctdetareamputut.

Maiaiunminut,maanunat.Descarcte!Apoipreiaucontrolul.

Nutiamcevoiasspuncupreluatulcontroluluiinuvoiamsaflu.
Amsritdinpatndireciauii.Patchmaprinsimalipitcuspatelede
perete.Picioareleluierauchiarnfaapicioarelormele,fanfa,pnla
coapse.

Vreistiicumesfiulngtine?lamntrebatcubuzeletremurnd.
Emecanic,dacvreistiiadevrul.Robotic.Subuman.

Unmuchialfeeiiatresrit.

Treizecidesecunde,azis.

Felicitri,iamstrigat,tergndumiolacrimcarendrznises
alunece.Sufr.Sufrdincauzata.Tebucuri?Despreastaevorba,nu?Sm
facisamncrederentine,caapoismiarunciastanfa.Mairnitdoar
pentrucifaceplcereiinamsteiertniciodat!

nelegcetisuprat

Miaifrntinima!

Mascuturatdestuldetarectsmiclnnedinii.

Etinebun,tiai?amurmurat,cufaalacivacentimetrideamea.


Tonuleraunulblnd.

Aidreptate.Arfitrebuitsmdescotorosescdetinemaidemult.

Minileiaualunecatpegtulmeu,arztoare.Apsndumiuorcu
degetelegtul,miadatcapulpespate.Iamsimitbuzelelipindusedeale
meleattdeputernic,nctauopritoricejignirempregteamsispun.
Minileluiaualunecatpeumeri,maumngiatpebraeisauopritpe
spate.Micifioridefricideplceremaustrbtut.Patchancercatsm
tragaproapedeeliiammucatbuzele.

ialinsbuzacuvrfullimbii.

Maimucat?

Vocealuipreaunpicnencreztoare.

Totuleoglumpentrutine?amntrebat.

iaatinsdinnoubuzeleculimba.

Nutotul.

Deexemplu?

Tu.

ntreagasearpreaunilateral.Eragreusdaicrilepefacucineva
attdeindiferentprecumPatch.Nu,nuindiferent.Amuzatarogant.

Oanumitindiferensastrecuratinmine.Toatencheieturile
corpuluiparcmisedesfceau.Msimeamdeparcpluteampeunlac,cu
luminasoareluirevrsnduseasupramea.

iatuncilamauzitpePatchnminte:Relaxeazte.Aincrederen
mine

Dumnezeule!amexclamatntrostrfulgerare.Iarfacichestiaasta,
aai?Tejocicuminteamea.Artrebuisipisrespirgreu.Dartufacis
nusentmpleaa.

Patchiaatinsmaxilarul.Fceaacestlucrudoarcndvoiasascund
cegndea;guraiddeadegolgndurile.infrnaunzmbet;frputinde
tgad.

AamaifcutscredcamczutdinArhanghel,nu?amcontinuat,
nelegndnsfrit.CndVeenavenitlaieire,tuaifost,nu?Maifcuts
credcbateriatelefonuluieragoal.AifcutnaafelnctVeeicumines
nuputemlualegtura.Maifcutsvdminciuni.Miaipusimaginincreier
imaifcutsvdceaivruttu.Cumreueti?Aamaifcutsm
ndrgostescdetine?lamprovocat.

OchiiluiPatchaustrlucit.

Teaindrgostitdemine?Nuvreisdezvoliideea?

Nu!Vreaustergfaptulcteamntlnit.

Miamridicatbrbiaiamstrnsochii.

Ieidinminteamea.Acum!

Acltinatdincap.

Nunc.miplacevariantaastabeatdeuimireata.

Pentrucaioplcerebolnavdeatejucacuminteamea.Aimari
problemeemoionale.Etifericitnumaicndmfacipeminenefericit.


iastaeonoutate?

Staipuinaispuscsuntbeat?Etinminteameaimfacis
credcsuntbeat?

Beatnu.Unpiccherchelit.

Aveadreptate.Eramameit.Amncercatsmiaezdegetulpebuzele
lui,spunnduistac,darmnamiatremuratcaocorabiepemare.Eraru
demare.Nu,euaveamrudemare.Aveamnevoiedeaerreceideun
medicament.MedicamentulluiPatchchiarpebuzelemele

Nu.Nudeastaaveamnevoie.Aveamnevoiesplng.isstrig.Aveam
nevoiesmilasemoiilesiurmezecursullorfiresc.

Patchmiadatdrumullaumeriisaridicatdinpat.Sandreptatspre
u.

Pleci?amntrebat.Numucizi?

Miaaruncatoprivirepiezi.

Mducscautautomatul.

Nuecurentelectric.

Nueoproblem.

Binenelescnueraoproblem.Nupentruel.Darnuastamiaatras
atenia.Automatulerapehol.Decenumamgnditmairepede?Depehol
puteamncercasfug.ChiardacPatchmurmrea,nutrebuiadects
ajungpnafar,deundeputeamsmurcntromain.Defapt,arfifost
maibinedacPatchmurmrea;astaaratrageatenia,arproduceagitaie.
Dactoateieeaucumtrebuie,aputeafiacasfoarterepede.

Patchaintratnbaieiaieitcuhainelemeleudeicujumtatealuide
prosopntromnicupantofiimeincealalt.Apoisandreptatsprepati
adatjosdepeelcuverturile.Cndantinsmnadupprosopulmeu,lam
apucatmaistrns.

Putemfaceastandoufeluri,miaziscalm.Amprivitspreu.El
stteantremineiu.Naveamnicioansstrecdeel.

Patcharidicatdinumeriiastinslumnarea.Cameraaintratn
ntunericntrosecund.Lamauzitvenindspremine.

Hei!amstrigat,ncercndsllovescnfluierelepicioarelor.

Dupojumtatedesecundmiampierdutprosopul.

Deasigurare,maanunatPatch.Deinucredcveifugi.

Iamaruncatoprivire

Nosieipeudezbrcat.

Aspusoaproapecapeoprovocare.

Miarepezitpumnulndirecialui,darerapreatrziu.Uasanchisi
amrmassingur.

Capitolul24

Numiveneascredcmlsamncarceratdepudoare.Numivenea
scredcerasingurullucrucarestteancaleaevadriimele.Amochitpreul
dinbaiecarestteamototolitlamargineacziiiamanalizatposibilitile.


Amrespiratadncilamridicat,lampotrivitlasubraimamverificat
noglind.Numiieeafundulpeafar.Defapt,aproapecieea,darnuera
cazulsampretenii.Ampittiptilspreuimauitatpegauracheii.Nu
eranimenipehol.Tocmaicndmpregteamsdeschidua,luminileau
plpitnspatelemeu.Misaopritinima.Tocmaiacumatrebuitsvin
lumina,dintretoatemomentele.Uasadeschiscuunsunetputerniciam
pitpeholulputernicluminatdeneoanelededeasupra.

Ofemeiemirosindaigriiauleidecocossampiedicatdemine.

Fainrochie,angimatea,cltinndusepepantofiiroiidelac.

Cuspatelelau,miamspuscnueramomentulsezit.Descrierealui
Patcheraexact.Moteluleranmodclarunbordel.Steexpuipeholuri
mbrcatncovorauldinbaienustrneacinetiecereacii,nicinuatrgea
ateniapreatare.

Deasupramea,unneonverdesemnaladireciactreieire.Amurmrit
cuprivireasgeatapnlacaptulholului.Ieireanueradeparte,laosutde
metri.

Patchaaprutdedupcoluldincaptulcellaltalholului.Mergeacu
obinuitasancredere.Lamvzutdoarcuojumtatedesecundnaintes
mvadel.Privirilenisauntlnit,iarelsaopritdinmers,cltinndnmini
maimultechestiidemncatNeamprivitunulpecellalt,frsnemicm.

Mamntorsiamfugit.Omulimedeuitreceaupelngminentimp
cemgrbeamspreieire.Mamnpustitspreu,ieindnaerulreceal
nopii.Frsmoprescsmorientez,mamntorsspresunetuldemaini.
Nisipulmirneatlpilepicioarelor.Miamncordatbraele,rugndumsnu
alunececovorauldebaie.

nspatelemeu,uamoteluluisadeschis.

Nora!

EramultameninarenvocealuiPatch.

Drumulerachiarnfa,farurilemainilorstrpungeauntunericul.

Credcmipierdndemnarea,miaoptitPatchlaureche.Nam
crezutcveifugi.

Mamntorsslnfrunt,preafurioasisperiatcasarticulezvreun
cuvnt.Strngeamcuputerecovorauldebaie.Gleznelemdureaudela
alergatuldesculpeciment,iarlabelepicioarelormieraumprocatecunisip.
Mamcltinatuor.Patchmaprinsdecoate,echilibrndum.

Nutiucineeti,ambiguit.Darnueticineamcrezuteuceti.M
aifcutsmndrgostescdetine.Apoimiaifrntinima.Mairu,mfacis
credcsuntameitifacmrturisirilempotrivavoineimele.

Nusuntncapultu,Nora.

Amclipit.

Nu?

Vntulbteacuputere,ploaiarpiapestenoi,fcndsfiegreusne
auzim.Miavenitoidee.Fieceraunadeautoconservaresauunaalimentat
dedorinameadeaamnaceeaceurma,fiecerabazatpenevoiameadea

gsirspunsuri,ampusonaplicare.Miamstrecuratmnapesubcmaa
luiPatch.Pentruadouaoarnsearaastadegetulmeuatingeamarginea
netedacicatriceisale.Oceagrimiaacoperitprivirea,delaperiferiespre
centru.Misaruptfilmul.

Erampespate,covorauldebaieabsorbeaumezeala,fireledeiarbmi
nepaupieleagoal.Deasupra,lunanueradectofie,caunzmbetn
colulgurii.nafardebubuitulunuitunetndeprtat,eralinite.

Amclipitdemaimulteori,casmiajutochiisseadaptezelalumina
redus.Cndmiamdatcapulntroparte,amobservatungrupsimetricde
crenguecareseridicaudiniarb.Mamridicat,foartencet.Numiputeam
luaochiidelaceledouguricarempriveaudeasupracrenguelor.Creierul
lucralanelegereaimaginiifamiliare.iapoi,cuostrfulgerarengrozit,am
neles.Stteamlngunscheletuman.

Mamtrtnapoipecoatepnamdatdeungarddefier.Amtrecutde
momentuldeconfuzieimiamadusaminte.iatinsesemcicatricileluiPatch.
Oriundemaflam,eramundevanamintirilelui.

Ovocebrbteascivagfamiliarsaauzitnntuneric,cntnduor.
ntorcndumspreeaamvzutunlabirintdecrucialiniatenceacapiesele
dedomino,iarPatcheraaplecatpeunadintreele.PurtablugiLevi's,dar
parteasuperioaracorpuluieragoal,deinoapteanueraunacald.

iaimailuatoslujbcumorii?antrebatvoceavagcunoscut.

Eraaspr,puternicicuaccentirlandez.

Etimaidusdectcredeam,biete.

RixonsaaezatcuspateledeocrucedinfaaluiPatch.iaatinsbuza
dejoscudegetulmare,gnditor.

Lasmsghicesc.iaipusngndsintrincorpurilemorilor.Nu
tiu,biete,aspusel,cltinnddincap.

Viermicareisencolcescngvaneleochiloriprinalteorificiie
unpicpreamult.

Deastatepstrezlngmine,Rixon.Vezintotdeaunaparteaplina
paharului.

Hevanncepensearaasta,aspusRixon.Deceipierzitimpulprin
cimitir?

Mgndesc.

Tegndeti?

Oactivitateprincaremifolosesccreierulcasiauodecizieraional.

ColurileguriiluiRixonaucobort.iadesfcutglezneleisaridicatde
pecruce.

ncepsmifacgrijipentrutine.Haide!Etimpulsplecm.Chauncey
LangeaisiBarnabusneateapt.Recunosccampusochiipeofatdinsat.

Atorscaunmotan.

tiucieiplacrocatele,darmiemiplacmaimultblondele;amo
treabneterminatcuoblondcaremifceaochidulcimaidevreme.

PentrucPatchnusemica,Rixonainsistat:


Etisurd,biete?Trebuiesplecm.nsearaastaHevan.
JurmntuldefidelitatealluiChauncey.isuncunoscut?Nu?Fiiatentaici:
etiunngerczut,biete.Nuaiuncorp.Pnnsearaasta,adic.
UrmtoareledousptmnisuntcadoulluiChaunceypentrutine.Oferitfr
svrea,ineminte,aadugatel,frecnduiminilecuperfidie.

Patchiaaruncatoprivirepiezi.

CetiidespreCartealuiEnoh?

Rixonaizbucnitnrs.Saopritiiadresvocea:

iaipierdutminile?

iaunitpalmele,formndocartedeschiscuminile.

CartealuiEnoheopovestedeadormitcopiii.isepareceuna
bun.Teatrimisdirectpetrmulviselor.

Vreauuncorp.

Cinenuvrea?IdeeaecpoiaveaunulntimpulHevanului.Poi
aveaunulchiaracum.Absolutsigur.Chaunceynumaipoateretrageceaspus.
Afcutunjurmntitrebuiesilin.Cumafcutdelanceput.Caanul
trecuticaanuldedinainte.

Dousptmninusuntsuficient.

Rixonascosunoftatisascrpinatncap.

CartealuiEnoheoporcrie.Opoveste.Noisuntemngericzui.Nu
avemcorpuripermanente.Punct.Nutemaiprostiiajutmsgsesc
drumulsprePortland!

iantinsgtuliaanalizatcerulntunecat.

Patchacobortdepecruce.

Osmiiaucorpulnapoi.

Sigurcda,biete.

Rixonatuitteatralnpumnntimpcesprnceneleiseridicauciva
centimetri.

CartealuiEnohspunectrebuieslucidpeChauncey.

Banu.Trebuieslposezi.Ometodprincareieicorpulunuiomil
foloseticaicumarfialtu.Nuvreaustedezamgesc,darChaunceynu
poatemuri.Nephilimiinumor.Credeamcteaiprinsdeastapnacum.i
teaignditcdaclucizinulmaipoiposeda?

Daclucid,mivoirecptacorpulinuvoimaiaveanevoiesl
posed.

Rixonastrnsdinochi.

Dacnephilimiiarfipututfiucii,amfigsitocalepnacum.mi
pareructrebuiesispun,biete,dardacnuajungnbraeleblondeict
mairepede,misecoccreierii.ialteprialeanatomieimele.

Douvariante,acontinuatPatch.

Hm?

irecapeiaripilesalvndoviadeomsauicapeicorpulnapoi
ucignduiservitorulnephilim.Alege.


,pirspunsulmeudepindedeodiferenfoarteimportant.Sunt
unbeivsaumiampierdutcompletminile?

PentrucPatchnars,Rixonaziscuseriozitate:

Niciuna,nicialta,biete.iispundece:nucrednCartealuiEnoh.

Aurmatunmomentdetcere,apoiPatchaspus:

CtputemscoatenNewportnaintedemiezulnopii?

Lacrisaulaboxirlandez?

Cri.

OchiiluiRixonaustrlucit.

iceavemnoiaici?Unftlu?Trecincoace,biete,sidauo
chelfnealbun.

RixonlaluatpePatchdegt,laprinsdecot,darPatchlaapucatde
mijlocilatrntitjos,undeiaucratpumniunulaltuia.

Calmeazte!astrigatRixon,ridicnduiminilensemndepredare.

CndPatchsadatlaoparte,oliniesubireaaprutntresprncenele
luiRixon.Stteapespate,dariaridicatumeriicaslntrebepePatch:

Newportaizis?

nNewportsuntbaniiiacoloseascundChaunceyiBarnabus.

Rixonsalsatpespatepepmnt,cubraeleiminilentinseia
clipitsprecer.

Nosovdpeblondameansearaasta,nu?Lanaiba!Cumzic
englezii.

MnamiafostsmucitdepecicatricealuiPatchimamtrezitnapoin
prezent.

Vatrebuisfacemcevacuchestiaasta,amritPatch,strngndu
mimnaattdetarenctmisepreacmisetopescoasele.

Deundevanspateleluiamauzitsunetuluneiportierecaresenchidea.
Saauzitunbufi,dintrodat,Patchaczutpestemine.

Mamdatnapoicivapai,chinuindumslsusin.nochiiluise
citeaouimirefurioas.Apoisaprbuitlapmnt.

Osiluetntunecataaprutnspatelelui,inndobtdebaseball.
Amstrnsdinochicasvdmaibine.

DomnioaraGreene?amexclamat.

Capitolul25

NicioluminnueraaprinscnddomnioaraGreeneaopritmainala
ferm.Ceaaatrnapetufiuricaobetealdepom.Copaciicarestrjuiau
aleeaeramereursuciiideformaidevnturiledinnord.Toatecaselearat
neprimitoareculuminilestinsedupcesentunec,darfermapreabntuit,
cuferestreleeimici,cuacoperiulncovoiat,cuverandaicrceiidemur
slbatic.

DomnioaraGreenearuptprimatcerea:

Vreisvorbimdesprecesantmplat?

Nu.

Aoftatabiaauzitlarspunsulmeu.


Nora,credcemaibine

Chiarnuvreausvorbescdespreasta.

Buzeleaunceputsmitremureuor.

Patcheratipuldelamotel?

Mulumesccmaiadus.Trebuiesintru.

Amnceputsmiscotpardesiulkakipecaremilmprumutasecas
acoprpreul,dariascuturatmna:

Pstreazl!Poismildailacoal.Crezicmamataeacas?

Aprivitprinparbrizsprecas.

Avreasvorbesccuea.

nmodnormal,astamarfialarmat.Sfiiadusacaspurtnddoaro
bucatdebumbac,incdepsihologulcolii,nueradebine,indiferentdince
unghipriveaisituaia.Dargndireamieranclent,partealogicacreierului
meuerafolositlamaximumdelucrurilepecarelevzusemileauzisemn
searaasta.Singurulmeuelerasintruncasisncuiuadupmine.

Probabilcnaajunsacasnaintesnceapfurtuna,amspus.O
sunimediatceintru.

Vreisteconduc?Orisstaucutinepnvineacasmamata?

Amcltinatdincapnsemncnu.

Numiplaceideeastelassingur.

ialsatminilepevolan.

SpunemimcarcDortheavinesvadcefaci.

Amngheatcumnapeclan.Nuiamspusniciodatnimic
domnioareiGreenedespreDorthea.

Nuaaocheampemenajeravoastr?antrebatdomnioaraGreene,
caicumiarfidatseamadegreeal.Naispustucstcutinecndmama
taeplecatcutreab?

Satrasdelobulurechii.

Sauteconfundcualtelev?Aripalid,Nora.Etisigurcnai
nevoiedeajutor?

Msimtbine.

Miamdesfcutcenturadesiguranileamcomandatpicioarelors
mpoarterepedepepavaj.

Amintroduscheianbroasc.OauzeampedomnioaraGreenecum
ntorceamainapealee.

Culuminilestinse,mamfuriatprincas,dincamerncamer,
ncepndcuparteruliurcndapoilaetaj.Dupcemamasiguratcnuse
ascundeanimenisubmobile,dupperdeauaduuluisaundulapuri,am
ncuiatuile.MiamtraspemineniteLevi'siunpulovercudecolteunV,am
gsitunrucsaciamnceputsmpachetez.Nicinusepuneaproblemas
rmnaicinnoapteaasta.

Lundtelefonuldeurgen,pecaremamalineantrotrusdeprim
ajutordesubchiuvetadinbaie,amsunatopeVee,inndtelefonulntreumr

iureche,ntimpcecutamprinsertaredupbaniihainedeschimb.Dup
cinciapelriaintratcsuavocal.

Undeeti?amoptit,nesimindumdelocnsiguranncas.Sun
mnapoipenumrulsta.

Apoiamsunatopemama.Niciunrspunsnicilaea.

RmnlaVeensearaasta,amspusncsuavocal.Amdeschis
gurasmaispunceva,daramajunslaconcluziacominciunprinomisiune
erasingurasoluie.Nuvoiamsosperii.Astaafifcutdacispuneamcn
amascultatoicmamdusnPortland.imaieraitoatsituaiaMam
cazatlaunhotelcuPatch.

Sunmcndprimetimesajul.Amluattelefonuldeurgen.Almeu
estricat.

Amnchistelefonulilambgatnrucsac.

nbuctrieamvzutocutiecutabletedefierpeblatuldelucruim
amndreptatimediatspreea;amscoscapaculiamnghiitdoutabletecu
unpahardelaptecuciocolat.Amrmaspelococlip,lsndfierulsifac
efectul,simindcumrespiraiasacadatmisecalma.Duceamcutiadelapte
napoinfrigidercndamvzuto.

Dabria?amspus,cuinimaoprit.Osubstanreceiudmiacurs
pepicioareimiamdatseamacamvrsatlaptele.

iaaplecatcapulpeoparte,prnduorsurprins.

tiicinesunt?

Mamdatnapoisprechiuvet.Nupentrucvoiamsterglaptele,ci
pentrucvoiamsmrescdistanadintrenoi.Dabrianuartaaacummio
aminteamdinmemorialuiPatch.Prulnuieralins,cinclcit,buzelemai
albe,artndunfeldefoame.Ochiieraumaiduri,cuonuanntunecat
lucindnei.

Cevrei?amntrebat.

Ars,iarrsuleiasunatcauncubdegheantrunpahar.

lvreaupePatch.

Patchnueaici.

Adatdincap.

tiu.Elamotel.Lamlovitncicatricilearipilor.Vamaifinemicat
ctevaminute.DarnuastaamvrutsspuncndamzisclvreaupePatch.

Amncercatsneleginformaia,darsngelecaremipulsaprinpicioare
santorsspreinim,fcndumsmsimtameit.Mamsprijinitcuo
mndetejghea,casmimeninechilibrul.

DomnioaraGreenelalovit.Eramacolo.

CinecrezicocontrolapedomnioaraGreene?Zonaerasubcodde
inundaieidomnioaraGreenepurisimplusantmplatsfiepeacolo?

Acltinatdincap:

Teurmrea.Euteurmream.

Nuneleg.

AmposedatcorpuldomnioareiGreene.


Camerapreacsenvrte.Amrespiratadnc,casgndescmaibine.

Nununeleg.

Nueraadevrat.Unfeldeteroarerecemiluminagndirea,ntre
amintirileluiPatchiceeacemispuneaDabriaacum,trebuiasacceptc
poateacumnueramomentulsmbazezpepartealogicacreieruluimeu.
Poateceraunuldintreacelemomentencaretrebuiasdepesclimitele.S
numaijoccorect.Sacceptimposibilul.

Trebuiasmapropiidetine,acontinuatDabria.Darnuputeams
risccaPatchsmrecunoasc.

Vreisspuicmaispionatntimpuledinelordeterapie.

TrebuiastiuceerantretineiPatch.Trebuiasafludacnestai
ncale.

ncale?

LoculluiPatchnueaici.lducacas.

Nueraniciurmdecompromisnvoceaei.Sandreptatspremine.

Acas,unde?amntrebat,mergndcuspatelepelngmarginea
blatului.

Miamstorscreieriincercndsgsescometoddeaidistrageatenia.
Locuiamncasdeaisprezeceani.icunoteamplanul.icunoteamfiecare
crptursecreticelemaibunelocurideascuns.Iamcerutcreieruluis
facunplan,cevaspontanigenial.Amdatcuspatelededulap.

Attatimpcttuetiaici,Patchnosvincumine,acontinuat
Dabria.

CredcsupraestimezisentimenteleluiPatchpentrumine,mam
blbiteu.

Unzmbetdenencredereianfloritpefa.

Crezicaresentimentedinaceleapentrutine?ntottimpulstatuai
crezutc

Anceputsrd.

Arenevoiedetinepentruuncorp.Punct.

Popoftim?

ideastatrebuiesscapdetine.

Miautrebuitctevasecundecasmidauseamacnuglumea.

Casifiemaiuor,eusuntunngernsoitor.Ducsufletelespre
viaadeapoi.Nutrebuiesifiefric.

Miavenitsstrig,darvoceamalsat.Amtrecutpelngbufet,
punndmasadebuctrientrenoi.

Dacetiunnger,undeisuntaripile?

Gatacuntrebrile!

Voceaidevenisenerbdtoareianceputsmicorezedistanadintre
noi.

Amfugitdinbuctrie,drmndunscaunilsnduldupmine,n
caleaDabriei.Amalergatpehol,tiindcintramsingurncapcan.Casa

aveadouieiri:uaprincipal,lacareDabriaputeaajungenainteameaprin
living,iuadesticldelasufragerie,pecareobloca.

Amurcatscrilectedouodat,folosindbalustradacasurcmai
repede.Ajunssus,mamrepezitndormitorulprincipal,amnchisuilede
sticliamtraszvorulchiarcndDabriancercasdeschidua.

Nora,aspuscalmdeparteacealaltauii,deschideua!

Amridicattelefonul,darnuaveaton.

UilesaundoitcndDabriasampinsnele.

Amcalculatcteloviturideumreraunecesarecasdrmeua.Nu
preamulte.

Repezindumlaunadintreferestreledelngemineu,amprivitcele
douetajepnjos.Chiardedesubterautreiarbutipeunstratdepietri,cu
frunzeleczutedintoamn.Nutiamdacasupravieuiuneisrituri.

Dabriaaizbitdinnouuileisaauzitunsunetscurtdecrpat.Am
strnspernelefanteziedepepat,leamduslafereastriammpinsjosplasa
denari.Sanvrtitprinaer,sltndniarbadededesubt.Amaruncatafar
pernele.

Aurmatoaltloviturnui.Dedataasta,maiputernic.Numai
aveamtimp.

Amalergatspreemineuimamstrecuratsubpoli.Abiami
ridicasempicioarele,sprijininduledeinteriorulhornului,cnduilesau
deschis,trntindusedeperete.AmauzitopeDabriamergndsprefereastr.

Nora!astrigatcuvoceaeijoasidttoaredefiori.

Atraversatdinnoucameraioclipmaitrziuamauzitocobornd
scrile.

Amrmasnghesuitnhorn.Inimamibubuia,transpiraiamicurgea
pepiele.Amrespiratdectevaori,expirndncet,casmitreacfebradin
muchiipicioarelor.AmavutncrederendomnioaraGreene.Mambazatpe
sfatulei.itottimpuleraDabria,scondctdemulteinformaiiputeadespre
relaiameacuPatch.

Nevrndspierdansadeascpa,miamcobortunpiciornemineu,
apoipecellaltiamalergatncetpehol.

ncamerameaamcutatcemitrebuia:saculitelefonulmobil.Eram
pepunctuldeapleca,cndsaauzitoscrialpehol.

nchizndumnlinitendulap,amformat911.

Ecinevancas,amoptitoperatorului.Tocmaiiddusemadresa
cnduacamereimelesadeschis.Amrmascompletnemicat.

Printrescndurileuiidulapuluiamobservatofigurntunecatcare
intrancamer,luminaeraslab,eustteamntropoziienepotrivitinam
pututvedeaniciundetaliuclar.Siluetaadatlaopartejaluzelele,privind
afar.Miaatinsoseteleilenjeriadinsertaruldeschis.Aridicatpieptenele
argintiudepemsuadetoalet,laanalizat,apoilapuslaloc.Cndsilueta
santorsspredulap,amtiutceramterminat.


Pipindcumnapodeaua,amcutatcevacasmapr.Amdatcu
cotulntrunteancdecutiidepantofi,rsturnndule.Ammimatonjurtur.
Sunetulunorpaicareseapropiau.

Uiledulapuluisaudeschisiamazvrlitunpantof.Amluataltulil
amaruncat.

Patchanjuratncet,miasmulsaltreileapantofdinmnilaaruncat
nspatelelui.Trgndumafardindulap,maridicatnpicioare.naintes
simtuurarecerael,nuDabria,saupanic,iaridicatsprncenele
ntrebtorimiatransmisunEtiteafr?frvorbe.

Nu,nusuntteafr,amuieratfurioas.Nebunataiubiteaici.

Genunchiimitremurauierammpritntrerecunotiniciudc
numaibraeleluiPatchmmpiedicausnucad.

tireadespreDabrianaprutslsurprind.

Vreasmucid,amcontinuat,cuvoceanuattdelipsitdepanic
pectmiafidorit.

Patchmialuatmna,miadatunsetdecheiimianchispumnuln
jurullor.

Jeepulmeuepestedrum.Urc,ncuieuileiateaptm!

Miaridicatbrbiacaslprivescnfa.

Snudisparicuel.

Eiubitata,deci?

inndcontdetoatectesentmplasernultimaor,nueraceamai
logicsauimportantntrebare.Eraumultmaimultenjocdectrelaia
actualaluiPatchcuDabria;itotui,erasingurullucrulacaremputeam
gndi.

Patchsamulumitsmpriveasc.nochiiluiseascundeaolumini
deamuzament.DarcnderavorbadePatch,putealafeldebinesfieiritare.

Amvzutuncorpcndamintrat,aspusel.

Psihologulcolii,domnioaraGreene.Psihopatataiubitlposeda

Mamopritimiamlinsbuzele.Stegndetilachestiaastaeramai
uordectsorosteti.ntregasearpreadedomeniulfantasticului.Cai
cumafialunecatntropovestentunecatinumaigseamdrumulnapoi.

DabriafoloseacorpuldomnioareiGreenecasnespioneze.

Ateaptnjeep,miacerutPatch.

Ceaidegndsfaci?

SmocupdeDabria.

Cum?

Maprivitcaicummiarfispus:Chiarvreidetalii?

Sirenelepoliieiseauzeaundeprtare.

Patchaprivitpefereastr.

Aichematpoliia?

AmcrezutctueraiDabria.

Eradejandrumspreu.


EuocautpeDabria.DutelaDelphiciateaptm,Bombonico,a
adugatelcuunzmbetuor,cndaprivitnapoiieramtotnemicat.

Amstrnsmaitarecheilemainiiiamtrasaernpiept.Partea
creieruluirspunztoareculuareadedeciziieradivizat,lundondou
direciidiferite.

Cndamieitpehol,Patchdispruse.Miamluatsaculiamnceputs
scotscnduriledulapuluidelenjerie.Degetelemisemicaucuabilitatea
dobnditncopilrie.Miampusolanternlabruiamcobortntunelul
ntunecatcareducealasubsol.Amaprinslanternaiamfolositoprintunelul
depmntcaremergeapesubcaspnlaopronuldelamargineafermei.

Dupctevaminuteamieitprintrotrapdinopron.ncmaiaveam
cheilejeepului,darpartealogicacreieruluimeumiacerutsstauis
cntrescbinesituaia.Pentruprimadat,toateprilecreieruluieraude
acord.SamncrederenPatcharfifostoprostieacum.Puteasmi
influenezegndurile.Omaifcusenainte,decenuiacum?Maialesdac
aveamotiveascunse.Mamnfioratuor,ntrebndumcarearputeafiacele
motiveascunse.

Aveamnevoiedeunlocundesmascundpnmhotrmcesfac.
Unlocntunecatiplindeoameni,undesmpierdnmulime.Dupaceea,
celmaiimportanterasdaudeVee.

Capitolul26

Eraduminicseara,naintedevacanadeprimvar,iarsaladecinema
eraplin.Mamapropiatdegeamulcaseidebilete.Tocmaincepeaufilmelede
laoraunsprezece.

UnulpentruSacrificiul,amspusfrsmgndesc.Eraultimulfilm
pecarevoiamslvd,darscopulmeuaicinuerasmrelaxez.Aveam
treab.

Ammpinsunteancdebancnoteidemonedesubgeamiamsperatc
suntdeajuns.Amrecunoscutopecasier,eranultimulanlaBHS.iadat
ochiipestecapiascosunoftatlung.

Doamne,aspuseauitnduselunglamormanuldemonedecarese
revrsausubgeam.Mulumescfrumos,cdoarnicinuecoad.

Toiceidinspatelemeuaumormitonjurturcolectiv.

Miamgolitpuculia,amexplicat.

Amncercatsmconcentrezsvorbescnmicrofonulbidirecional,dar
erammaiinteresatsprivescnspatelemeusverificdaceramurmrit.
Nimicngrijortornc,darmasadecorpuriofereaoacoperirebunpentru
oricinemarfiurmrit.

Nuzu!Sunttoiaici?antrebatea,scondunaltoftatprelungit,n
timpcempreamonedelepecategorii.

Sigur.

Ladracu'cuele.Numpltescdestulpentruchestiaasta.

Ampinsbaniincasadebaniimiastrecuratbiletulpesubgeam.

Existnitechestiicaresenumesccarduridecredit


Amluatbiletulimamgrbitnuntru.

SaladecinemadinBridgewaternueuncomplexmare,aredouecrane,
cteunuldefiecareparteaunuighieu.

Imediatceplasatorulmiaruptbiletulndou,amintratnsalacu
numruldoiimampierdutnntuneric.Filmulncepuse.

Amncercatsmilinitescminteaitremurulruprevestitorcare
pusesestpnirepemine.Miamndreptatateniaspreproblemadefa,
trecndnrevisttotcetiampnnacestmoment.tiamcPatcheraun
ngerczuticiputeaprimiaripilenapoidacsalvaofiinuman.Dar
nuastaeraceeacedorea.EramaiinteresatdeCartealuiEnoh.Cutao
metodprincaresiprimeascnapoicorpul.CinevadinCartealuiEnoh
reuiseiacumPatchvoiasncerceacelailucru.

Malovitamintireabruscacevacemiaspusnsearancaremaadus
acasdelabibliotec.Atuncimisaprutconfuzicriptic.

CesantmplatnArhanghel?lamntrebat.Maisalvat?

Dacteafisalvat,nammaifiaici,avnddiscuiaasta.

Vreisspui,dacnumaifisalvatnammaifiaici.

Nuastaamspus.

Tuaifiaici.

Afcutopauz.

Eunu.

Acumaveasens.Dacafifostntradevrnpericoldemoarteielm
arfisalvat,arfidevenitunngerpzitor.Nupreatiamcessimtnlegtur
cuacestlucru.nschimb,mamntorslasubiectuldefa,subliniindultima
informaiedinpuzzleulmeumental.iaceastinformaieeracPatchvoias
mucid.

Ammpinsacestgndnapoinpuzzle.

napoilaDabria.tiamceunnger.Avenitpepmntsispunlui
Patchcumsirecapetearipile.Nuvoiacaelsprimeascuncorp.Defapt,
preacceilalingeriautrimisoslmpiedicepePatchsfoloseasc
metodeledinCartealuiEnoh.naceastprivineramdepartealuiPatch.
OricearfiscrisnCartealuiEnohnueraolegend.Eradestuldeexactsau
celpuindestulderealizabil,dacseluaumsuridrasticedealmpiedica.

i,nsfrit,Dabriamvoiamoart.

Eracinevacarenumvoiamoart?

Casnumimaitremureminile,leamdatdelucrusosunepeVee.
Totniciunrspuns.Nutengrijora,miamspus.Elaopetrecere.Probabilc
muzicaedattareinuaude.ChiardacecuElliot,suntconvinscebine.

Iamtrimisunmesajscurt:Sunm!

Tocmaimipusesemtelefonullaloc,cndopungdepopcornaaterizat
lngmine.

iefoame?antrebatovocechiarpesteumrulmeu.Voceaerajoas
inupreancntat.Ridicteiieidinsal,aspusPatch.Suntchiarn
spateletu.


Cummaigsit?

Jeepulareundispozitivdeurmrire.

Miavenitsmitragpalme.

Ieidinsal,acomandatPatch.

Dmiunmotivsofac,iamoptitctdeamenintoramputut.

,aspustipuldelngmine.

Eledevin,iamexplicattipului,artndsprePatch.

Tipuliantinsgtul.

Trebuiesvorbim,maanunatPatch.

DesprecumvreaDabriasmucidsaudesprecumvreitusm
ucizi?iamreplicat.

Edrgudactucreziceadevrat.

Chiarcredceadevrat!

ntrunanumitfel.Cuctmgndeammaimult,cuatterammai
convinsceraumaimultenjocdecttiameu.DacPatchvoiasmucid,
decentrziaatt?Nu,nuvoiasmucid.Eramaproapesigur.Daram
stabilitmaidemultcatuncicndevorbaslcitescpePatchsuntanalfabet.

Dactuchiaraicredecvreausteucid,aifileinatpnacum,a
continuatel.Pepodea,completincontient.

Mamntors.

Etiunnemernic.

Hei,dacnutaci,chempaza,sarstittipuldelngmine.

Bine,duteicheampaza.Spunelesldeapeelafar,amreplicat,
artnduldinnoupePatch.Spunelecvreasmomoare.

Euvreausteomor,auieratprintrediniiubitatipului,aplecndu
seprinfaaluicasmivorbeasc.

Cinevreasteomoare?antrebattipul,oarecumncruntat,ncse
uitapesteumr,darexpresiadepefaaluiartanedumerire.

Nuenimeniacolo,miaspusiubitalui.

Patchmiafcutcuochiul.

ifaciscreadcnutepotvedea,iamspuscuteamdispreuitoare.

Patchiadusundegetlabuzelearcuitentrunzmbetdepirat.

O,Doamne!savitatiubitatipului,ridicnduiminilenaer.Sa
ntorsfurioasspreprietenuleiiaspus:

Fceva!

Numaivorbi,miaceruttipul.

Aartatspreecran:

Uitetelafilm!Poftim,iasuculmeu!

Mamntorssprecoridor.lsimeampePatchnspatelemeu,enervant
deaproape,darfrsmating.Armasaapncndamieitdinsal.

Decealaltparteauiimaluatdebraimacondusprinfoaierspre
toaletafemeilor.

Ceaicutoaletafemeilor?amspus.

Ampinsua.Nueramsinguri.


Ungrupdefetealiniatenfaaoglinziiauprivitnsprenoi.Afostoclip
detcereuimit,naintecadoudintreelesnceapschicoteascstngace.
Atreia,fatacareseaflacelmaideparte,ascpatrujulpecarelineanmn;
acestaasritpemargineachiuveteiiaczutnuntru.MarcieMolnar.

Cesentmpl?antrebatea,cuomnnold.

Toaletaenchis.Cutaialta,leainformatPatch.

Penaibaenchis,areplicatMarcie.

ialuaprivireadelaPatchctsmanalizeze.

Lasmsghicesc,anceput,mimndcompasiune,cuomnpe
piept.TuiXXLvaidespritiaitrecutlaofiinuman?

Afar,leaordonatPatch.

Voceaideveniseaspr.Eratonulacelanuideglumpecarelfolosise
cuminedeatteaorinainte,nctspinareameaareacionatcuunfior
involuntar.

Doudintrefeteseparecauavutaceeaireacieiaufugitpelng
noi,ieind.Marciearmasintuitlocului.

Nummic,laanunatpePatchcuuncscatlung.Nummic
pentrunimeni.

Sarsucitnapoispreoglind,ascosuntubdemascaraiiadatpela
gene.Eracevaextremdesugestivnfelulncaresaaplecatpestemas,cu
guradeschisiungenunchindoitnspate.

Eramgataspariezc,dacPatcharfiintratsingur,Marcieiarfiscos
jeaniintroclipit.Nuvorbeamdinauzite.Pnacumamsurprinsope
Marciefrhainensalaorchestreidecelpuintreiori.Defiecaredatcualt
tip.Odatamsurprinsocungrijitorul.

Patcharsscurt.Eraunrsfrumorifrpreamultrbdare.

Terogfrumosspleci.

Saualtfelerasubneles.

Nimeninumispunecesfac,aoptitMarcie,dnduicuunal
treileastratdemascarapegene.

Dardacplecicueaitentorcisingur,osfacmaimultdectsm
micpentrutine.

Patchsantinssprechiuvetialuatrujul.Larsucitpncndsa
vzutcam1cmijumtatedecearroie.ApoiladussprefruntealuiMarcie
naintecaeaspoatprotesta.Antorsodeumeri,cufaaspreoglind.

PefrunteaeierascrisunNUmareirou.

Uitecee,nuacceptunrefuz,Marcie.

Lalovitcupalmadreptnpiept.Patchnusaclintit.Ancercatdinnou,
folosindambelepalme.

Ceecutine?Etivreunciudat?Teammpins.Micte!

PatchiarsucitbraeleluiMarcielaspateiadusospreu.

Picioareleieraudeasuprasolului,pedalndnaer.

Iaiminiledepemine!Lasmjos!

Patchadeschisualargiapusojos.


Afar!

Voceaierajoasipericuloas.icompletlipsitderbdare.

Obligm,aplusatMarcie.

Patchiasmucitgeantadepeumriaaruncatoafar.Namvzutct
dedeparteaaterizatpehol,darMarcieaipatialuatolagoandupea.

Patchancuiatua,sarezematcuspateledeeaiiancruciat
braele.Ochiiluierauaintiiasuprameaiartaucvoiasmnspimnte
demoarte.

Eramcuspatelelamas,cupalmelenfiptenmargineadur.

EtisupratcnumamduslaDelphic.

Amridicatuordintrunumr.

Numipas.

Avenitspreminepncndaajunsattdeaproape,nctvrfulepcii
depecapmaicmloveanfrunte.Amncercatsmeliberez,darelerade
altprere.

Eadevratcvreismucizi?amvruteustiu.

Niciunrspuns.

Nueunjoc.Evorbadeviaamea.Meritunrspuns.

Mamoprit,dnduiluiPatchocaziasrspund.Nafolosito.

Bine.Nurspunde.tiuceeti.tiucnuetinueti

Mamopritpentrucnampututrosticuvintelenuetiom.

Dabriamiaspuscitrebuiecorpulmeu,lamacuzat.tiucvrei
slposezi.

Unrnjetvicleanisantinspefa.

Vreausfacmultecucorpultu,darnuiasta.

Faamiardea.Hotrtsnuparslab,miamaruncatpletelepeste
umriamexclamat:

Spunemitotacumsauasteasuntultimelecuvintepecareilemai
adresez.

OchiiluiPatchsauntunecat.

Vreisispunadevrul,ilspun.ispuntot.Cinesunticeam
fcut.Fiecaredetaliugreosiscrbos.ispuntot,dartrebuiesntrebi.
Trebuiesvrei.Poivedeacineamfostsaupoivedeacinesuntacum.Nusunt
bun,daramfostimairu,miaaruncat,fulgerndumcuniteochicare
absorbeautoatluminaicarenuaveaunicioreflexie.

Namdeschisgura.

neleaptalegere,aconchisPatch.

Atunciclarcnueticamine.Nuetiom.

Lamprivitcutndoconfirmareimiammucatbuzele.Amncercat
dinrsputerismitergdinmintecuvintelengerczut,dareleerau
ntipriteacolo.

Eraoumbrdeezitarenochiilui.

Eadevratcnuaicorp?amntrebat.Chiarnupoisiminimic?


Aateptatctevasecundenaintesrspund.Voceaierajoasifr
urmdeemoie.

Conteaz?

Amnevoiedeunmotivsnumifiefricdetine.

Miautremuratbuzele:

Amnevoiedeunmotivsamncrederentine.

miineamminileapsatepestomacullui,meninndoprotecieinfim
iinutil,dinmomentcenicimcarungardelectricnumarfipututfaces
msimtnsiguran.

miinvadezispaiulpersonal,amremarcat,dndumnapoi.

Patchaproapecazmbit.

Invadez?Nora,nusuntemlatestuldeaptitudini.

Miamdatctevafirerebeledeprdupurechiiamfcutunpas
napoi.

Msufoci.Amnevoiedespaiu.

Defapt,aveamnevoiedelimite.Aveamnevoiedevoin.Aveamnevoies
fiunchis,dinmomentcedemonstramncodatcnumputeamcontrola
nprezenaluiPatch.Arfitrebuitsnescspreuitotuinofceam.
Amncercatsmautoconvingcstteampentrucaveamnevoiede
rspunsuri,darastanueradectoparte.Lacealaltpartenuvoiamsm
gndesc.Parteaemoional.Parteampotrivacreiaerainutilslupt.

Spunemimcarcesentmpl.Spunemidecesuntimplicat.

PrivirilenisauntlnitiamavutsenzaiaenervantcPatchtotnu
aveadegndsvorbeasc.

miascunzicevaivreaustiuce,amcontinuat.

iascundmultelucruri.

Cumarfi?

Cumarficesimtcndsuntnchisaicicutine.

Patchiasprijinitomndeoglindadinspatelemeu,aplecndusespre
mine.

Amcltinatdincap.

Nupreacred.Nueoideebun.Nuebine.

Existmaimultefeluridebine,amurmuratel.Peoscarabinelui
iarului,ncsuntemnzonadesiguran.

Eramdestuldeconvinscjumtateacreieruluimeuresponsabilcu
autoconservareamistriga:Fugiiscapcuvia!Dinpcate,sngelemi
pulsanurechiinuauzeambine.Evidentcnicinugndeambine.

nmodsigurebine.Deobiceiebine,acontinuatPatch,cuunzmbet
uorncolulgurii.Decelemaimulteoriebine.Poatefibine.

Poatenuchiaracum.

Amtrasaernpiept.Cucolulochiuluiamobservatoalarmdeincendiu
fixatpeperete.Eralatrei,poatepatrumetriijumtatedistan.Daceram
rapid,puteamtraversacameraitragesemnalulnaintecaPatchsm
opreasc.Ceidelapazarveniimediat.Afinsiguran.iastavoiamnu?


Nueoideebun,aremarcatPatch,cuouoarcltinareacapului.

Amnitspresemnaluldealarm.Miamagatdegeteledemaneti
amtrasonjoscasdeclanezalarma.Numaicmanetanusaclintit.Orict
detareamtras,noputeamfacessemite.Apoiamauzitprezenafamiliar
ideranjantaluiPatchnminteameaiamtiutceraunjocalminii.

Mamrsucitcufaaspreel.

Ieidinminteamea!

Miamluatavntilamlovitputernicnpiept.Patchsadatnapoicu
unpas,casirecapeteechilibrul.

Pentruceafostasta?antrebat.

Pentrutoatsearaasta.

Tesimimaibineacum?

Lamlovitdinnou,maiputernic.Dedataastasadatcudoipainapoi.

iasta?

Astaepentrucaiprimitopecealaltattdebine.

Gata?

Poatecafifosttentatsllovescdirectnbrbiedacnumarfiluat
deumeriinumarfirezematdeperete.Abiadacmairmsesepuinspaiu
ntrenoi,doarodungsubiredeaer,darPatchareuitsoelimine.

Fiicinstit,Nora!Teaiaprinsrudupmine.

Ochiiluieraufoartentunecai.Saaplecatasuprameaiiapusgura
pesteguramea.Aveamaimultepestemine,defapt.Neamconectatncteva
locuristrategicedinparteadejosacorpului,iareumamntrebatdacar
trebuisopunrezistensaunu.naintesajunglavreoconcluzie,i
ntorceamsrutul.

Mamdesprinsprima.Chiarifroxigen,amreuitsadoptunton
ostil.

Astanseamncnuvreismucizi?

Patchazmbit.

Namspusasta.

Minunat.

Patchsaapropiatdinnou,darmamdatlaoparte.

CesantmplatcuDabria?

Aplecat.

Censeamnastamaiexact?

nseamncnueaiciacum.

Amevitatonouapropiere.

ivafacedinnouapariianviaamea?

Greudespus.

nsufleindusebrusc,Patchmiaprinstivulpuloveruluiimatrasmai
aproapedeel.Degeteleluimiaumngiatpieleadepeburic.Amsimitfioride
gheaidefocnacelaitimp.

Aiputeasobai,Bombonico,aspus.Vamvzutpeamndoun
aciuneieupariezpetine.Nainevoiedeminepentruasta.


Pentruceamnevoiedetine?

Ars.Nutare,cicuunfeldedorin.Ochiiipierduserasprimeaise
concentrauntrutotulasupramea.Zmbetuleratotdepiratdarmaiblnd.
Cevanspateleburiculuisamicat,apoisancolcitmaijos.

Uaencuiat,azis.

Corpulmeupreacaterspartealogicacreieruluimeu.Ca
nbuito,defapt.Miamsprijinitminilepepieptulluiileamncolcitdup
gt.Patchmaridicatdeolduriieumiamncolcitpicioarelenjurultaliei
lui.Miamstrivitguradealui,ciocnindunedinii,ncurcndunelimbile.Iam
datjosapcadepecapi

Telefonuldinbuzunaradatsemndevia.Mamdesprinsdin
mbriarealuiPatchiamrspuns,ntorcndumcasnuvadctde
roieeramlafa.

Alo?amrspuns,ncercndsparnormal,rezistndimpulsuluide
amitergeguradeluciulntins.

Fat!aspusVee.

Eraoconexiuneslab,voceaierantreruptdepritulelectricitii
statice.

Undeeti?

Undeetitu?

Numipsacpreampreaprotectoare.SiguranaluiVeeeraprioritatea
meanumrulunu.

EtitotcuElliotiJules?

Amapsatpalmapeurechealibercasaudmaibine.

Suntlacoal.Neamstrecuratnuntru,aspusVee,cuovocede
trengri.

Vremsnejucmdeavaiascunselea,darnavemdestuioamenica
sformmdouechipe.Decinucunotioapatrapersoancarearputea
venissejoacecunoi?

Ovoceincoerentsaauzitnfundal.

Elliotvreasitransmitc,dacnuviisfiiparteneraluistai
puincum?antrebatea.

LatelefonsaauzitvocealuiElliot.

Nora?Hai,joactecunoi!Dacnu,euncopacnapropiere,cu
numeleluiVeepeel.

Mastrbtutosgeatdeghea.

Alo?amspusrguit.Elliot?Vee?Mauzii?

Darlegturasantrerupt.

Capitolul27

Cineera?antrebatPatch.

Simeamiuiturintotcorpul.Mialuatoclippnsrspund.

VeeaintratnliceucuElliotiJules.Vorsmntlnesccuei.Cred
cElliotivafacecevaluiVeedacnumduc.

AmprivitsprePatch.


Credcivafacecevaidacmduc.

Patchiaridicatapcadepecapiiatrecutomnprinpr.

Nutesupra,Bombonico,darcredcexagerezi.

NucrezicVeeareprobleme?

Nueramsigurdactonulmeutrdasupraresauisterie.

Patchiapusminiledupcapisarezematcuunumrdeperete.

NucredcEllioteuncriminal.

Afostanchetatntruncazdecrim,lamprovocateu.

Patchatcutoclip.Preacialegecuvintelecuatenie:

Teaisimimaibinedacmaducepnacoloiaverifica?

Masimimaibinedacmaiasculta.Veeareprobleme.Ellioteste
uncriminal.Trebuiesanunmpoliia.

isotrimitempeVeelacoaladecoreciepentrucaintratprin
efraciencoal?ncceva:Jules.Cineetipul?

PrietenulluiElliot?Eralasaladejocurinsearancareteamvzut
acolo.

Patchacltinatdincap.

LamvzutpeElliot.Dacarfifostncuntip,miaaminti.

Amncercatsmicontrolezmnia.

Vreisspuicmilamimaginat?

Spuncmiseparecintrinzonaparanoic.LamvzutpeElliot.E
ngmfatiagresiv,darnueuncriminal.

iabgatmnanbuzunarulmeudinfaiascoscheilejeepului.

Mducsaruncoprivire.Rmiaici!Nustaumult.

Amieitdinbaiedupel,preanervoascasvorbesc.Unngrijitorcare
mturabuceledepopcorndepeholsauitatlunglavederealuiPatchieind
dintoaletafemeilor.Saholbatlanoi,cuguradeschis.Lamrecunoscutdela
coal.BrandtChristensen.Eramnaceeaiclaslaenglez.Semestrultrecut
lamajutatlaolucrare.

Elliotmateaptpemine,nupetine,amcontinuatcuvocemai
sczut.Miaspusanumesvin.Dacnuapar,cinetiecepeteVee.Eun
riscpecarenuvreausmilasum.

Altceva?

Iamaruncatopriviretrdtoare.

Da.DacVeepeteceva,aincurcato.

Dacpeticeva,tuaincurcato.

Amncercatoaltabordare.

mietidator.Fostataiubitnevroticancercatsmucid.Miei
cutineitiiastafoartebine!

Patchiadresglasul,darasunatpericulosdeasemntorcuunrs.

Careeplanultu?amntrebat.Mergipnlacoalipndetila
ferestre?

Nutiucareeplanul.Amavutunul,dartocmailaiaruncatpe
fereastr.


Atuncimlaisvin?

Amdeales?

Amncercatsnuartuuraresauuimire.Amncercatsmipstrezo
faserioasisartcmisecuvine.DarpedinuntrumgndeamAfost
preauor.Patchsfacuncompromis?Eraoschimbareradical.Naveam
timpsiacordmaimultatenie.

Patchaspus:

Dacvii,trebuiesfacemonelegere.

Habarnaveamcevoiasspun,darmamnvoitrepede.

Bine,amdatdincap.

Veiascultainstruciunilemeleileveiurmacuatenie?

Da.

Spuneamadevrulnmareparte.

Dacispunssari?

Sar.

Dacispunsrminmain?

Rmnnmain.

Altadevrpejumtate.

Dacispunsmsrui?

Inimameaafcutotumb.Dupcemiamrevenit,amreplicat:

Nuvdcelegturare.

Unzmbetdepirat.

Nusetieniciodat.

nparcareacinematografului,Patchiandrepatcheilesprejeepi
farurileauclipit.Deodatsaopritianjuratnoapt.

Cesantmplat?amntrebat.

Cauciucurile.

Amprivitnjosi,ntradevr,amndoucauciucuriledinpartea
oferuluierausparte.

Numivinescred,amexclamat.Amdatpestedoucuie?Patchsa
ghemuitnfaacauciucului,trecndcumnapestegaur.

urubelni.Afostotreabintenionat.

Cinearfaceaaceva?

Saridicatcteradelungimaprivitcuunsurssardonic.

Vreisspuicaimulidumani?amntrebat.

Concluziecorect.

Patchmacondusspreceamaiapropiatmainuncoupimia
deschisportieradindreaptaoferului.Apoiaocolitisaaezatlavolan.Mna
iadisprutsubvolan.

Cefaci?amntrebat.

mirceamguradepoman,pentructiamfoartebinecefcea.

Cautcheiaderezerv.


MnaluiPatchareaprutinnddoufirealbastre.Aruptcupricepere
capetelefirelorileaunit.Motorulapornit,iarelsantinspesteconsols
mpriveasc.

Puneicentura,Bombonico!

Nufurmaini.

Aridicatdinumeri.

Noiavemnevoiedeeaacum.Einu.

Efurt.Nuecorect.

Patchnupreadelocderanjat.Defapt,artaunpicprearelaxatpelocul
oferului.Nueprimadatcndfaceasta,mamgndit.

Bombonico

Adatdincapspreloculdelngel,fcndumisemnsurc.

Primaregulafurtuluidemaini:ncearcsnustailaloculcrimei
maimultdectenecesar.

Oclip,amspus,deparciafiadresatorugminte.

Amalergatnapoisprecinema.nuntru,uiledesticlreflectau
parcareadinspatelemeuiIamvzutpePatchieinddincoup.

Salut,Brandt,iamzisbiatuluicarencmturapopcornntrun
fracucoadlung.

Brandtaprivitnsusspremine,dariandreptatateniarapidpeste
umrulmeu.AmsimitcPatchveneanspatelemeu.Erafoarteasemntor
cufelulncareunnoracopereasoarele,ntunecndsubtilpeisajul,anunndo
furtun.

Cemaifaci?aspusBrandtfrconvingere.

Amproblemecumaina,amspus,mucndumibuzeleincercnd
sfacofacaresinspirenelegere.

tiuctepunntrosituaieneplcut,darinndcontcteam
ajutatculucrareaaiadespreShakespearesemestrultrecut

Vreisimprumutmaina.

Defaptda.

Eorabl.Nueunjeep.

AprivitdirectsprePatch,caicumarfiateptatunverdict.

Merge?amntrebateu.

Dacprinamergetereferilafaptulcisenvrtroile,da,merge.

Sacutatprinbuzunareimianmnatoperechedechei.

Cemodeliceculoaree?amntrebat,prinzndcheile.

Sascrpinatpeobraz,nefiindncntotalitateconvins.

Greudezis.JumtateVolkswagen,jumtateChevette.Afostalbastr.
Astanaintesrugineascnportocaliu.

ioaducnapoictderepedepot,iampromis.

Patchconduceapestrzilentunecateitcute.Naduratmults
ajungemlaliceu.AopritmainaluiBrandtnparteaesticacldiriiiaoprit
motorul.Campusulerampdurit,darcrengilecopaciloreraursuciteigoale,
nesusinnddectoceaumed,nspatelelorseridicaBridgewaterHigh.


ParteaoriginaracldiriiafostconstruitlasfritulsecoluluialXIX
lea,iardupceapuneasoarelesemnafoartemultcuocatedral.Cenuiei
foartepustie.Foartentunecat.

Rminuntru,miacomandatPatch,cobornddinmain.Purta
untricoustrmtnegru,bluginegriLevi'sicizme.Cuprulnegruipielealui
oacheeragreusldeosebetidefundal.Atraversatstradaidupcteva
momentesapierdutcompletnnoapte.

Capitolul28

Sauscurscinciminute.Zeceminutesaufcutdouzeci.ntimpce
urmreamcumsescurgetimpul,mluptamsignorsenzaianeplcutc
suntsupravegheat.Amprivitctdediscretampututspreumbrelecare
nconjuraucoala.

DecentrziaPatchatt?Amtrecutnrevistmaimulteteorii,simindu
mtotmainelinititcufiecareclip.DacnagsitopeVee?DacElliota
descoperitcnueu,ciPatchaintratncoal?DacElliotlanvins?

Mamhotrtcnuaveaniciunsenssstaunmain,lavedere.
Prinsntreuurareacamieitdinmaininelegereaaceeaceurma,m
amgrbitpetrotuarspreuadinaripaestic.

Spresurprindereamea,uanuerancuiat.Amdeschisontroclipi
amprivitcuprudennuntru.Ochilormeileautrebuitctevasecunde
naintesvadcevanrazaluniicarecdeaprinfereastrancastratnpartea
desusauii.Dulapurileeraualiniatedeoparteidealtaacoridorului,ca
nitesoldai.nloculuneisenzaiideliniteipace,culoareleemanauun
pericolascuns.

Ampitnsemiobscuritate.Luminiledeafarauluminatprimiiciva
paipehol,dardupaceeanammaivzutnimic.Chiarlngueraun
panoucuntreruptoare;leamaprinspefiecarepernd.Nusantmplat
nimic.

Devremeceafareracurentelectric,amnelescnuntrufusesetiat
manual.MamntrebatdacastafceapartedinplanulluiElliot.Voiasjoace
nntunericpentructiaceramndezavantaj.Nulvedeampeel.No
vedeampeVee.Trebuiaspipidrumulprinfiecaresaldincoal,jucndun
jocdeeliminare.

ntinzndumiminilenfa,amnceputsmerg.nfiecarezidin
timpulsptmniitreceampeacestcoridordemaimulteori,darnntuneric
mipreadintrodatstrin.imailung.Multmailung.Eramconvinscun
obiectnevzutmateptanfa.

Elliotarputeafisprijinitdedulapurichiaracum,zmbind,ntimpceeu
mrtceamtotmaimultprincoal.

inndumdedulapuri,miamcroitdrumpelngvitrinacutrofeedin
faabirouluidomnioareiGreene.Laprimabifurcaiedepecoridormamoprit
iamevaluatsituaia.Dacoluamlastnga,probabilcajungeamnsalade
muzicinsalademese.Dacoluamladreaptaajungeamlaaltebirouri

administrative,oscardublcareduceasus.Amcontinuatsmergdrept
nainte.Mamhotrtsncepcusliledeclas.

Miamprinspiciorulncevainaintespotreacionamamrostogolit
pepodea.Olumindifuztreceaprintrofereastrchiardeasupracapului,n
timpcelunasaascunsntrenori,luminndchipulceluidecaremam
mpiedicat.FaaluiJuleseraalb,imobil.Prullungeranclcitpestefaca
opnzdepianjen,iarmnileiatrnaudeoparteidealta.Eramort.Am
sritnpicioareimiamnbuitunstrigt.AmvrutslstrigpePatch,dar
astamarfidatdegoliiarfiindicatluiElliotcPatcherancoal.Dacnu
tiadeja.Eramcopleitdelipsadeinformaieincercamsnelegceputea
snsemnemoartealuiJules.Elliotlaucis?Minteameasefrmntacualt
posibilitate.LaucisPatch?

Luminacareveneaprinfereastrscdeacurapiditateiamfcuto
recapitularerapidamprejurimilor.nfa,unnoucoridorfrsfrit.
Bibliotecaerasprestngapescri.Sliledeclasncepeaudindreapta.Am
alesbibliotecaiamgrbitpasul,casmrescdistanadintremineicorpul
luiJules.

Niciuabiblioteciinuerancuiat.Bjbindpelngmeselecirculare
aezatelaintrare,mamndreptatcuateniesprerafturiledecri.Dupele,
nspatelebibliotecii,erauceletreislidestudiu.Erauizolatefonic;dacElliot
voiasoizolezepeVee,prealoculideal.

Hei?amoptit.Ecinevaaici?

Numateptamlaunrspunsimamopritsperiatcndmiarspuns
ungeamtmasculin.

Folosindrafturiledreptghidmamndreptatsprezonadeundecredeam
cvenisesunetul.

Cineiacolo?amoptit.Hei?Mauzi?

Mamlsatnpatrulabeimamtrtpecovor,controlndpodeaua.N
amsimitnimic.Poatenuauzisembinedeundeveneasunetul.Erampe
punctuldeamretrageideancercapeurmtorulrnd,cndamatinscu
degeteleunmaterial.Jeanicareacopereauceeacepreaafiunpicior
musculosimaijosniteireturi.

Corpulnuareacionatlaatingereamea.

Cineeacolo?amntrebat,cuunimpulssubitdeafugi.

Narspunsi,nciudaraiunii,darmpinsdeocuriozitateoribili
subjugant,iamcutatmna.Cevanueranregul.Degeteleerauprea
epene,pieleaumed.Luminiledepecoridorsauaprinsbrusc,revrsnduse
nbibliotec.

Eramngenunchilnguncorp.OchiigoiailuiElliotmfixau,nainte
slpotnfrna,miascpatuniptascuit.Mamridicatnpicioare,alergnd
spreieireadinbibliotec.mpleticindumpelngmeseincurcndumi
picioarelenscaune,mamcltinatpeuafariatunciluminilesaustins,
aruncndiartotulnntuneric.

Patch!amipat,alergndorbetenfa.Undeeti?


Amncercatsnelegcesentmpla,darraiuneamprsise.Fugi!
miamordonat.Dutespreoieire!

Juleseramort.Ellioteramort.Cineiaucis?Cineamairmas?Unde
erauPatchiVee?Patchiaucis,miopteaucelemainegretemeri.En
stare.IaplcutsteterorizezepeArhanghel.Gseteoplcerecrudn
jocurileminii.Dabriaaspuscvreasteucid.insearaasta?Aicrezutc
eraciudatcafostdeacordstelasesvii.Poateceraplanulluidela
nceputsteatragaici.Areacoperireaperfect.TuteferetideElliot.Nul
suspectezidenimic.

Oloviturnspatemadezechilibrat.Oadoualoviturmaaruncatntr
oparte.Mamlovitcucapuldeundulapimiampierdutrsuflarea.

Auaprutdoiochinegrinspateleuneicagule.

Mamridicatiamncercatsfug.Unbraanitimiatiatcalea.
Cucellaltbramaprinscuspateleladulap.

Aicrezutcsuntmort?

iauzeamzmbetulreceisatisfcutdinvoce.

Nuputeamrenunalaultimaansdemjucacutine.Spunemi,
cineaicrezutcerabiatulru?Elliot?Sauiatrecutprinmintecprietena
taceamaibuntearputeaatragentrocapcan?Suntpeaproape,nu?Aae
cufrica.Scoatetotceimairudinnoi.

Tueti.

Voceamiatremurat.

Julesiasmulsmasca.

npersoan.

Cumaifcut?Teamvzut.Eraimort.

Mlauzipreamult.Afostnumaimeritultu,Nora.Dacminteatan
arfifostattdeslab,nafipututfacenimic.Tefacstesimiprost?E
descurajamstiic,dintretoateminilepecareleaminvadat,cuataafost
celmaiuor?icelmaidistractiv.

Miamlinsbuzele.Aveauungustciudat,ocombinaiedeuscati
lipicios.

UndeeVee?

Mabtutpeobraz.

Nuschimbasubiectul!Artrebuisnveisicontrolezifrica.Frica
subjuglogicailaslocpentrutotfeluldeocaziioamenilorcamine.

Miaapucatbraulimatrasdupel.

Miambgatunghiilenbraulluiimamrsucit,darelmiadatun
pumnnstomac.Mamcltinat,cutndaerulcarenumaiintra.Amterscu
umrulundulap,pncndamrmasghemuitpepodea.Unfirdeaermia
ptrunspegtimamnecat.

Julesiaatinsurmeleunghiilormelepebra.

Astaostecoste.

Diniiiaustrlucitnntuneric,darochiiirmneauntunecai,ca
douobiectecarereflectauimaipuinlumin.


Ceaidegndsfacicumine?

Eraoisteriedisperatnvoceamea.

Maridicat,matrtpecoridoriadeschisou.Maaruncat
nuntruiamczut,lovindumcupalmeledepodeauadur.Uasatrntit
dupmine.Ochiimeinusauobinuitculuminapentrucnueranicio
lumin.

Deodatsaaprinsunchibrit,aruncndumbremictoarencamer.n
aerpersistaunmirosfamiliardeprafdecret,transpiraieiformaldehid.
Planecucorpulumaniseciunincelulaumanumpleaupereii.Omas
neagrilung,cuochiuvetseaflanmijloculcamerei,nfaaunorrnduri
debnciasemntoare.NeaflamnsaladebiologieaantrenoruluiMcFarland.

Miaatrasprivireaostrluciredemetal.Pepodea,nghesuitdecoulde
gunoi,eraunscalpel.Nulvzuserniciantrenorul,nicingrijitorul.Lam
strecuratsubbeteliajeanilorchiarcndJulesmtrgeanpicioare.

Atrebuitstaicurentulelectric,aspus,aezndlumnareapecea
maiapropiatbanc.Luminaasurprinsunzmbetdiabolic.

Nutepoijucadeavaiascunseleapelumin.

Amncercatsparcurajoas.

AidegndsmispuiundeeVee?

NulammenionatpePatch,sperndcJulesnutiacerapeaicipe
undeva.

Atrasdouscauneileaaezatfanfa.

Ialoc!

Amprivitspreferestreledinparteacealaltacamereiimamntrebat
dacaputeadeschideunasfug.Printreomulimedealtegnduride
autoconservaremiamspussnuparsperiat.Deundevadintruncolal
miniimiamamintitunsfatdelauncursdeautoaprare.Privetenochi
aratncreztoarefoloseteijudecata.Toateeraumaiuordezisdectde
fcut.

Julesmaapsatdeumeri,forndumsmaezpescaun.Metalul
recemiaptrunsprinpantaloni.Julessatrntitpecellaltscaun,corpulsu
preanaltfcndscaunulsparpreamic.iantinspicioarele.Unbraise
blngneapesptar.

Svorbim,Nora.

Amsritdepescaun.Julesmaprinsdemijlocnaintesapucsfac
treipaiimaaruncatnapoipescaun.

Cndvaamavutcai,aspus.Cumulttimpnurmaveamungrajdcu
cai.Ceimaimulierauarabi,darcteodataveamicteuncalspaniol.Caii
spaniolieraupreferaiimei.mierauaduidirectmie,dupceerauprinidin
slbticie.nctevasptmniisupuneam.Darerantotdeaunaicalulacela
rarcarerefuzasselasenvins.tiicelefceamcailorcarerefuzausselase
nvini?

Mamcutremuratcugndullarspuns.

Sperndsctigcontrolulasupraconversaiei,amnceput:


TuaiucisopeKjirstenHalverson?

TrebuiastestezloialitatealuiElliot.Iamluatceeramaiimportant.
Spremeritullui,iarevenit.

Mammiratdefelulncaremitremuravocea.

LamvzutpeElliotnbibliotec.Laiucisipeel,nu?Dece?

Avenitmaiaproape,caicumarfivrutsmispuncevaesenial.

Dacaidegndscomiiocrim,nulsaniciodaturme.Elliotfcea
partedinplan.tiepreamulte.

Nunelegcelegturareastacumine.

Nuteaiprinsnc?Credeamcetiofatistea.

Luminalumnriiisubliniacruzimeachipuluiicreailuziacochiii
cptaserculoareaargintuluitopit.

Mamjucatcutine,Nora.Teamtraspesfoar.Teamfolositpetine
pentructipuluicruiaivreaurulnupotsifacru.tiicineetipul?

Toatencheieturiledincorppreaucmiplesnesc.Ochiimise
mpienjeniser.FaaluiJuleseracadintruntablouimpresionist,frdetalii,
cumarginineclare.Sngelemisascursdincapiamsimitcnceps
alunecdepescaun.Maiczusemaadesuficienteorinaintecastiuc
aveamnevoiedefier.Ctmairepede.

Malovitpestefadinnou.

Concentreazte!Desprecinevorbesc?

Nutiu.Numiputeamfolosivoceadectnoapt.

tiidecenuipotfaceniciunru?Pentrucnuarecorp.Dacla
nchideilatorturanarfolosilanimic.Nupoatesiminiciunpicdedurere.
Artrebuistiidejadesprecineevorba.Deceetiattdetcut,Nora?Nui
daiseama?

Unfiriceldetranspiraiemisaprelinspespate.

nfiecarean,lanceputulluniievreietiHevan,iacontrolulasupra
corpuluimeu.Nuareuncorpallui,aaclposedpealmeu.Dou
sptmni.Attatimppierdcontrolul.Namlibertate,namputereadeaalege.
Nuampartedeluxuldeaevadantimpulcelordousptmni,
mprumutndumitrupul,casmntorccndsaterminat.Aaaputeas
mconvingcnusentmplcuadevrat.Nu.Sunttotacolo,prizoniern
propriulmeucorp,trindfiecareclip,aspuselcuuntonchinuit.tiicume?
tii?Etifoartetcut,Nora.Techinui,Nora?

Amtcut,tiindcerapericulossvorbesc.Julesars,scondun
uieratprintredini.Afostmaisinistrudectoricealtsunetpecarelamauzit
vreodat.

Iamfcutunjurmntcareiddeavoiesmicontrolezecorpuln
timpulluniiHevan.Aveamaisprezeceani,aspusel.

Aridicatdinumeri,darerarigid.

Cetiameu?Mapclitsfacjurmntulpromindumiavere.
Dupceamjurat,miaspuscavereameaecunoaterea.Miaspuscnu

suntom.ivinescrezi?Cnusuntom.Miaspuscmamamea,o
pmnteanc,saculcatcuunngerczut.

Arnjitoribil,cutranspiraiacurgnduipefrunte.

Ceaieitdinaceastunireeistorie.Ampoftadeviaamameii
ireteniatatei.iamspuscammotenitialtetrsturidelatatlmeu?La
felcael,tepotamgi.Tefacsvezicenuexist.Tefacsauzivoci.

Caacum.Mauzi,Nora?iefric?

Deci?iefric?

Miabtutcudegetulpefrunte.

Cesentmplaici,Nora?Nainimicdespus?

Miamnchisochiiiolacrimmiaalunecatpeobraz.

iamintetisearancareneamntlnitprimadat?Amsritnfaa
mainii.Erantuneric,eracea.Eraidejaagitat,ceeaceafcutsfemult
maiuorsteamgesc.Miaplcutstesperii.Aceaprimsearmiadeschis
apetitul.

Afiobservatdactuaififosttucelcucagula,amspuscuctcuraj
amgsit.Nusuntpreamulioameniattdenalicatine.

Numasculi.Tepotfacesvezicevreaueu.Chiarcrezicaneglija
undetaliuattdeevidentprecumnlimea?Aivzutceamvruteusvezi.Ai
vzutunbrbatoarecarecuomascneagrpefa.

Amtcutoclip.

Numiairscolitcuadevratdormitorul.Doarmaifcutscredasta.
Deastaeranordinecndaajunspoliia.

Maaplaudatncetirar.

Foartebine,Nora.Vreistiiparteaceamaitare?Aifipututsm
blochezi.Nafipututsmatingdeminteatafrpermisiuneata.Amintrat
itunuaiopusrezisten.Aifostslab.Afostuor.

Brusc,malovitgndulccevanueranregullaaceastconversaie.

Decemispuitoateasteaacum?

Pentrucdupsearaastanumaiconteaz.

Macopleitunsentimentdeneputin.Nueranevoiesspunmai
multe.tiamcnumvalsasiesviedeaici.Tragedetimp,miamspus.
Continusvorbeti.Nurenuna.

AdicmifacimierucasifaciruluiPatch.

Punetenloculmeu!Imagineaziourattdemare,cnumai
rzbunareaarputeaovindeca.Imagineazicnimic,darnimicnuarfprea
mult.Imagineazicumestescheltuicantitiuriaedeenergieideresurse
cassupraveghezicuatenieobiectulrzbunrii,ateptndcurbdare
momentulncaresoartaiscoatencaleoocazienudoarsterzbuni,dari
sntorcibalananfavoareata.

Ochiiisaufixatasupramea.

Tuetiocaziaaceea.


SupraestimezictsunteudeimportantpentruPatch,amreplicat,n
timpceosudoarerecemiseprelingeapeceaf.Dacmifacimierunosl
rnetipeel.

ntrecuvntultuialluiElliotasupraacestuisubiect,lcredpeel.

Miapicatfisa.Julesnuerabolnavnsearancareadisprutntoalet
laDelphic.inuerabolnavnsearancareneamduslaBorderline.Nuera
dectsimplulfaptcPatchnutrebuiaslvad.nmomentulncarePatchl
vedea,totulsetermina.EllioteraochiiiurechileluiJules,dnduiinformaii.

DupceElliotmaconvinscntretineiPatchexistoatracie,am
vzutocazia.Amtiutctrebuiesteucid.

Vorbeleluisaustinsntrenoi.Amnghiitcasalungunvalde
nencredere,confuziegroaz.

Julessaaplecatnfa,aeznduiminilepecoapse.iastrns
minilentregenunchiimaprivitspeculativ.

Acum,ctiiceurmeaz:ioferoalegere.Joacunultimjocii
amnimoarteacuctevaminute.Refuzitetrimitnmormntchiaracum.

Amclipitsmialunglacrimile.Aveamosingurcarteimamhotrts
ofolosesc.

Ascultm!AmatinsunadintrecicatricileluiPatchiamaflatc
vreasmucid.

Julessaridicatdepescauncuunhohotders.

Chiarvreismcontrazici,Nora?Oinpeprietenataceamaibun
ostaticncldire.Poatecamlegatodeobomb;naideundestii.O
singurapsaredebuton

iaarcuitsprncenelecapentruantreba:Cumrmne?

Nuvreausintrunjocultu.

Joculstavafifoartedistractiv.

Miamtersminiledecoapse.Miamschimbatpoziiapescauni
scalpelulaalunecatmaiadncnjeani.Dacnueramatentputeascad
ntrunlocdeundenulmaiputeamrecupera.DacJulesmforasstaun
picioare,puteaalunecanjospepicior.itotulsartermina.

Joculefoartesimplu,acontinuatel,mergndnsusinjosnfaa
slii.Dacintrinjoc,iacordzeceminutesingurcuPatch.Darntimpul
acelorzeceminutevreausispuicurtiziuancarelaintlnit.Spunei
cumiadistrusviaa.Spuneicdacnarfifostelnuisarfintmplat
niciodatasta.Flsneleagcaidaoricestentorcinziuaaceeafatidic
islscoidinviaata.Flsneleagciurtisufletulnegruistricat,a
spusJules,fermcaostnc.

Amsimitcumlacrimigreleserostogoleaudinuntrulmeu.

Julesseplimbancoaceincolo.Miaatinsuorumrulcuvrful
degetelor.

Nusuntchiaraaunpgn,nu?ioferposibilitateadeaalege,ceea
ceemaimultdectmiaoferitelmie.Zdrobetel,Nora!Dacmconvingi,i
daudrumulluiVee.


idacnuteconving?

Osteobligsprivetintimpceoucid.

UndeePatch?Eaici?amntrebat,ncercndsldemascpeJules.
TotceputeamsperaeracPatchseaflaundevancoal,pndind.

Nusaateptatsmntlneascatuncicndaintrat.Lamlovitn
spate.

Ochiiluiucigtoriaudevenitncrezui.

Eleinatuntimp.Cndsetrezete,vafigatasnceapjocul.

Inimamisaprbuit.laveapePatch.OaveapeVee.Aproapec
auzeamunceasticindundevancreierulmeu.Timpulaproapecexpirase.
EramprinsntrePatchiVeeinuputeamsalegpeunuldintreei.Nu
puteamsispunaceleminciuningrozitoareluiPatch.Nuvoiamslfacs
sufere.DarnuvoiamnicicaVeesmoar.mispuneamcnueravorba
desprecevoiameu.Veenumeritasmoar.

Lasmsghicesclacetegndetiacum,aspusJules,oprinduse.
TegndeticnuvatrebuisteprefacipreamultcndveivorbicuPatch.
Pentrucacumncepisidoretisnulfintlnitniciodat.idoretisnu
sefindrgostitniciodatdetineitedispreuietipentructeaindrgostit
deel.Didrumul,Nora!Rzi!Rzicuciuddeceiafcut,rzidepropriata
prostie!

Amcutatscalpelulprinblugiiamsritdepescaun.

Nuteapropiademine!Tenjunghii.Jurcofac.

Julesiaizbitbraulpestemasalungdinfaaclasei,lovindeprubetele
detablimprtiindhrtiipejos.

Apoisarepezitspremine.Panicat,amridicatscalpelulctdetaream
putut.Lamnimeritnpalm,tinduipielea.

Julesauieratisaretras.

Dmiscalpelul!

Fiecarecuvnteraocomandglacial.

Iamnfiptscalpelulncoaps.

Julesaprivitcuuimirelametalulcareiieeadinpicior.Lasmuls
folosinduiambelemini,cufaacontorsionatdedurere.Adeschisminilei
scalpelulaczutcuunzornit.

Elsarepezitdinnouspremine.

Amipatimamferit,darmiamlovitolduldemargineauneibnci;
miampierdutechilibrulimamrostogolit.Scalpeluleralacivametrimai
ncolo.

Julesmantorspeburtiangenuncheatdeasupramea.Miandoit
braelecuoasemeneafor,nctumeriimisauridicatdepepodea.Mia
apsatfaadegresiadur,strivinduminasulinbuindumiipetele.

Oncercarecurajoas,amritel,darastanosmucid.

Mamluptatpentruscalpel,nfingndumidegetelenpodeacsajung
aceiultimicentimetri.Lamdibuitcudegetele.Eramfoarteaproape,cnd
Julesmatrasnapoi.


Lamlovitputerniccugenunchiulntrepicioare;agemutiaczut
moalentroparte.Mamridicatnpicioare,darelsarostogolitspreu,
ngenunchindntreeaimine.

Pruliatrnanochi.Boabedesudoareicurgeaupefa.Aveagura
strmb,cuuncolridicatnsusdedurere.

Fiecaremuchidincorpulmeuerancordat,gatasintrenaciune.

Multsuccesdacvreisscapi,aspuscuunzmbetcinic,careprea
cnecesitmultefort.Veivedeacevreausspun.

Apoisaprbuit.

Capitolul29

NaveamnicioideeundeeraVee.Gndullogiccaremiaveniteras
gndesccael:undeaineopeVeeostaticdacafinlocullui?

Vreasfiegreudeevadatigreudegsit,miatrecutprinminte.

AstansemnacVeeeraprobabillanivelulaltreilea,celmainalticel
maidepartedeloculpeundeamintrat.Amevocatmentaloschemacldirii,
concentrndumiateniasprearipavestic,formatnumaidinslideclas.
Existaiunalpatruleanivel,maimic,maimultomansard.Oscarngust
lacareseajungeadoardelaetajultreiduceasprenivelulpatru.Eraudousli
declasdetipbungalou:clasadeavansailaspaniolilaboratoruleZine.

VeeeranlaboratoruleZine.tiam.

Mergndctderepedeputeamprinntuneric,ampipitdrumulpedou
rnduridescri.Dupctevancercriieecuriamgsitscarangustcare
duceasprelaboratoruleZine.Ajunslacapt,ammpinsua.

Vee?amstrigatnoapt.

Eaagemutuor.

Eusunt,iamspus,bjbindcuateniespreparteacealalta
camerei.Teamameaceamaimareerasnudaupestevreunscauncaresi
indiceluiJulesundemaflam.

Etirnit?Trebuiesieimdeaici,iamspus,ajutndosseridice
npicioare.

Julesmalovitncap,agemutVee,destuldetare.Nuvd.Nuvd
nimic!

,amspus,punnduimnalagur.Ascultm!Luminilesunt
stinse,edoarntuneric.inemdemn!Cobormscrile.

Credcmiadistrusceva.mizvcnetecapul.Chiarcredcamorbit.
SuntcaHelenKeller.

Amncercatsnuparngrijorat.

Nuaiorbit.Cndajungemlanivelulprincipal,olumpelaieireade
lngvestiarulsportivilor.

Apuslanuripetoateuile.

Salsatunmomentdetcerencordat.MiamamintitcJulesmia
uratsuccesiacumtiamdece.Amsimitunfiorascuitporninddininimi
strbtndumitotcorpul.


Nuipeuapecareamintrat,amspusntrunfinal.Uadinaripade
estedescuiat.

Probabilcesingura.Eramcuelcndlealegatpecelelalte.

Dacaiaesinguraudescuiat,vancercasoblocheze.Vaatepta
smergemnoilael.

Avemnevoiedeodiversiune.

DiniiluiVeeclnneau,probabildefricideoc.

Suntbunladiversiuni,nu?

Nupreapreancreztoare.

Peminemvrea,amspus.lpotatragedelausuficientctsiei.
Cheampoliia!SpunelecElliotenbibliotec.

Triete?antrebatVeenoapt.

Stteamghemuiteunanalta,iarbraulluiVeetremuralngalmeu.
Amsimitciridictricouliitergeochii.

Enumaivinamea.

EvinaluiJules.

Etisigurcvreisfaciasta?mantrebatprietenamea.Poategsim
oaltcale.

Osfiebine,amlinitito,ncercndsparoptimist.

Veealsatsiscapeunsuspin.Amndoutiamcmineam.

Neamfuriatpescri,lipitedeperete.Laprimabifurcaieamstrnso
demncasidausemnalul.Eatrebuiasoiapecoridoruldinspresud,unal
doileacoridorcareddeaspresalademeseismeargspreest.Eutrebuia
srmnpecoridorulnordicprincipal,sfaczgomotislatragpeJulesspre
vest.Veemastrnsncurajator,dupcaremiadatdrumul.Sendeprta.Am
avutnevoiedetotcurajulsnumergdupea.

Nuamajunspreadepartecndamauzittritulunuipantofntunelul
dentunericdinfa.Unsunetgutural,nuchiarunrs,sarostogolitspre
mineipreasmnghit.

Mi,mi,pecineavemnoiaici?arnjitJules.Voceanaveachip.

MamntorsiamfugiT.nspatelemeu,pantofiiluiJulesscriaun
timpcesefrecaudedaleledinpardoseal.Amluatolastngalaprima
bifurcaieiamalergatpeuncoridorabrupt.Amluatoapoiladreapta,
alergndctdetareputeamspreuiledublealesliidesport.

Singurulgndcaremirsunanminteeraacelac,dacajungeamla
timpladulapulmeudinsaladesport,mputeamncuianuntru.Vestiarul
feteloreraplindesuspnjoscudulapuriuriae.Julesaraveanevoiedetimp
pnleardeschidepefiecarenparte;dacaveamnoroc,poliiaputeaajunge
naintesmgseasc.

Mamnpustitnsaladesportiamalergatsprevestiarulfetelor.
Imediatceamapsatpeclanauiiamsimitunvaldegroaz.Uaera
ncuiat.Amcutatnnebunitaltu,dareramprinsnsaladesport.M
amretrasspreu,strngndochiicasnuleiniascultndcummise
accelereazrespiraia.


AmdeschisochiichiarcndJules,transparentcaofantom,apitn
luminaneclaraluniicaresestrecuraprinferestre.Cmaaieralegatpe
coaps,opatdesngesescurgeaprinmaterial.Purtauntricoucumnec
lung,fcutpecomand,ipantalonidestof.Labruaveaunpistol.Minile
iatrnaudeoparteidealtaacorpului,cudegetelentinsedencordare.

Terog,lasmsplec,amoptit.

Veemiaspuscevainteresantdespretine.iefricdenlime.

iaridicatprivireaspregrinzilededeasuprasliidesport.Unzmbetde
anticipaieiaschimonositfaa.

Aerulsttutdinsalerambibatcumirosuldetranspiraieidelacde
podele.Temperaturaeraexcesivderidicat.Umbrelesentindeaunaintei
napoipestepodeaualucioas,pemsurcelunaseascundeantrenori.Jules
stteacuspatelelatribuneiatuncilamzritpePatchmicndusenspatele
lui.

TuaiatacatopeMarcieMolnar?lamntrebatpeJules.

Voceamitremura,nciudaeforturilormeledeaostpni.

Elliotmiaspuscnuvaveibine.Numiaplcutideeacaaltcineva
saibplcereadeamichinuifata.

Apoiapitbruscnfaimaapucatdencheietur,rsucindumn
faalui.Amsimitcumpistolulmiapsatmplastng.

Mndoiescctrebuiesispuncumfuncioneazsta,iaspus
JulesluiPatch.Numaifaceniciunpas.

DesubapcochiiluiPatcherauaprini,numaifocipar.

Dijosapca,iaordonatJules.Vreausivdexpresiadepefa
cndoucid.Nupoisfacinimiccasosalvezi.Cumnicieunampututface
nimiccasscapdejurmntulpecaremilaismuls.

Patchandrznitssemaiapropiecivapai.Semicauor,dariam
simitprudenastpnit.Pistolulmaapsatmaitare.

Opretetesauospulber,laavertizatJules.

Patchaaruncatoprivirerapidladistanadintrenoi,calculndctde
repedearputeaoparcurge.AvzutiJules.

Nuncerca,laopritcurceal.

Nosomputi,Chauncey,azisPatch,cufaalipsitdeexpresie.

Chaunceymamgnditeu,darnuconta.Jules,Chauncey,oricinearfi
fostaspus:

Nu?

iaapsatpetrgaci.Pistolulapocnitieuamdeschisgurasip,dar
totceaieitafostunsuspintremurat.

Revolver,aexplicatJules.Celelaltecincicameresuntncrcate.

Totcorpulmitremura,abiammaiputeaminepepicioare.

Patchmprivea.

Nuvreisfolosetimicrilealeadeboxcucaretetotlauzi?ma
ntrebat.

Popoftim?mamblbiteu.


Frnicioavertizare,mainvadatunvaldeputere.Forastrinsa
extinsnmine.CorpulmeueracompletvulnerabilnfaaluiPatch,toatfora
ilibertateamiaufostconfiscate,ntimpceelmluanstpnire.

naintesamtimpsmidauseamactdetaremngrozeaaceast
lipsdecontrol,odurerecopleitoaremiasgetatmnaimiamdatseama
cPatchmifoloseapumniicaslloveascpeJules.Pistoluliazburatdin
mniaalunecatpepodeauaslii.

Unvaldesngeanitisaauzitunstrigtveninos.Patchlea
ordonatminilormeleslmpingpeJulescuspateledetribune.Julessa
mpiedicatiaczutnuntru.

Pnsmidauseama,minilemeleistrngeaugtulluiJules,izbindu
icapulnspatedetribunecuunzbang!Laminutacolo,apsndumi
degetelepegtullui.Ochiiisaumrit,apoiisaubulbucat.ncercas
vorbeasc,micnduibuzeleneinteligibil,darPatchnarenunat.

CndvaseledesngedepegtulluiJulesaudevenitstrveziiicapuli
aczutntroparte,amipatOpretete!ngnd.

Laauzuliptului,Patchadisprutdinmine.Saevaporatattderapid,
nctamrmasameit.

Aveamdinnoucontrolulasupraminilormeleileamluatdepegtul
luiJules.Agfitdupaeriaclipitspremine.

LamcutatcuprivireapePatchnsal.Erapepodea,lacivapai
distan,nemicat.

Ridicnduse,Julesiadesfcutgulerul.Masnduigtul,achioptat
ctrePatch,ndoinduipiciorulrnitlafiecarepas.Cuitulcucarellovisem
eranmnalui;laaruncatnjos,nfigndulnspateleluiPatch.ncicatrici.

Astaartrebuislscoatdincirculaie,miaspus.Epunctulluislab.
Maimultsaumaipuin.

Nulascultam.nvrfultribuneloreraoscardefier,nurubatde
perete.Ajungeapnlagrinzilededeasuprasliidesport.Lacaptul
ndeprtatalgrinzilor,pepereteleopuseraogurdeventilaie.Dacputeam
ajungepnlaea,puteamsmstrecornuntruiscautaltieire.

Amruptolafugpestetribune.Ampuspiciorulpeprimascriiam
nceputsurc.Julesascosunmrit.

Seauzeaunzngnitlafiecarepaspecarelfceam.iatunciamfcuto
greeal.

Amaruncatoprivirespresaladededesubtiamsimitcmipierd
echilibrul.Macopleitemoia.Fricaeraattdeputernic,nctmapsa.Mi
anceoatprivireaiamncercatsmagdeceva.Nutiamncelocdepe
scarmaflam.Undemistteaupicioarele?Maiaveamcivacentimetrii
cdeam?

DarlamauzitpeJulespescar.Atuncimiarecptathotrreaiam
continuatsurc.

nvrfmamaezatpeceamaiapropiatgrind.Amnconjuratocu
braele,apoimiampuspicioruldreptpeea.Eramcufaalapereteicu

spatelelaguradeventilaie,daracumnumaiputeamfacenimic.Cumare
atenie,mamridicatngenunchi.Miamfolosittoatateniacasm
concentrezasupragrinzii,inuasuprapodeleidededesubtiamnceputs
mtrscnapoipestesuprafaasliidesport.

Erapreatrziu.

Juleseralamaipuindepatrumetridemine,pegrind.Mndup
mn,seapropiademine.

Opatntunecatdepencheieturaluimiaatrasatenia.Lanceputnu
miavenitscredcevedeam.Julesaveasemnulmeu?

Vzndobiectulatenieimele,Julesars.

Dabriatevreamoartaproapelafeldemultcaimine.ncazuln
careeaeuatavrutsseasigureceuamunmotivfoartebunstecur.i
astamiaidat.

staesemnulmeu,amspusrguit.

Mamnscutn1549.Deatuncimoarteanumiabtutniciodatla
u.Nephilimiisuntnemuritori.Nuavemsuflet,nicinuputemaspiralaovia
dupmoarte.SauaaamcrezutpncndDabriamiaspusopoveste
ciudat.Miaspuscexistundocumentscrisdespreunngerczutcareia
recptatcorpuldupcelaucispenephilimulcareiafcutunjurmntde
credin.

Amtcutoclip.

VreisspuicPatchiprimetecorpulnapoidacteucide.

ZmbetulcudiniincletaialluiJulesmiaconfirmatcaveam
dreptate.

Decenuteaucisnc?amntrebat.

Pentrucsandrgostitdetine.

Popoftim?

Separecexistosingurmetodsuciziunnephilim.

Anceputsibatjocdemine.

Arenevoiedesacrificiulunuiurmadealmeudepartefeminin.

Foartencet,Julesianvrtitbraulastfelnctsemnulsusseafle
ntrenoi.

UltimelecuvintepecaremilespuseseDabriamisenvrteaunminte:

Patcharenevoiedetinepentruuncorp,aspusea.

Mamntorsimaimultntrecut,laziuancarelamntlnitprimadat
pePatch.

Separecamnevoiedesacrificiuluneifemei.Plnuisemsofacsaib
ncrederenminemainti,dardacetipregtitacum

Vreisspui

Voceamiapieritiatrebuitsnghitnseccasmiorecapt.

Vreisspuiceusunturmaataic,dacsuntsacrificat,astate
arucide?

CndDumnezeuacreatlumea,iatrimisngeriipreferaipepmnt
siveghezepeAdamipeEvanGrdinaRaiului.nlocsiprotejeze,ngerii

auispititopeEvasmutedinfructuloprit,deschizndpoartasprerestul
pmntului,pecaresperauslfacimperiullor.Dumnezeuaconsiderat
misiunealoruneeciiaaruncatnumbraSa.Iansemnatdreptcopiii
diavoluluiileainterzissseamestececuoamenii.

ntimpceJulesvorbea,mamtrasnapoiuncentimetru,dorindumis
potvedeanspatelemeu.Ctmaiaveampnlaguradeventilaie?

ngeriiczuiaujuratsicoruppecopiiiluiAdamiaiEvei.iau
mplinitjurmntulnmultefeluri,inclusivfcndcopiicufiiceleEvei.
Blestemulacesteiuniriafostcreareauneinoirase,nephilimii.Femeilenefilim
suntsterpe,darbrbaiisepotreproducecupmntence.Cuexcepiaunei
problemedecirculaie,datoratuneideficienedefier,urmaisuntumani.

Vorbetidespremine,amspus.

Vulnerabil,fragiliindiscutabilmuritoare.Dupcumvomvedea
imediat.

Stai.Nuneleg.Dacmucizi,veimuri.

Azmbit,neruinatderece.

Dactesacrificintenionat,atuncimor.Nuvreausteaducdrept
sacrificiu.Vreaudoarsteucid.

Stteamamndoiclarepegrind,fanfa,latreimetridistan.

Amprivitnjos,chiardacameeam.Patcheraundevajos,ntinsncpe
podeauasliidesport.

Omareparteacreieruluimeunregistrateama.Teamadeafiattde
sus;teamactimpulexpir;teamacnuaveamcurajuldeafaceoultim
alegere,cttimpmaiputeam.

Mamcltinatdingreeal,aproapescaddepegrind,iinstinctivm
amlsatnjoscasmiregsescechilibrul.

RsulluiJulessaauzitcaooaptrece.

Pentruminenuconteazdactempuceusaucazisingur.Urmas
moriputeamfiesmsupunluiJules,fiesfacoultimalegere.

Baconteaz,iamreplicatcuovoceslab,darncreztoare.Dac
sacrificiuleintenionat,Patchivaprimicorpulnapoiituveimuri.

OchiiluiJuleseraulipsiideluminifixaiasupramea,nghiind
fiecarecuvntpecarelrosteam.iaprutsneleag.Trsturileisau
asprit.Asritpegrindcuovitezextraordinar,ducnduimnalatalie
duppistol.Nemaiavndtimpsmrzgndesc,mamaruncatdepegrind.

Capitolul30

Ousadeschisisanchis.Amateptatsaudpaiapropiinduse,
darsingurulsunetcareseauzeaeraacelaalunuiceascarebtea.Obtaie
constant,ritmic,rsunndntcereadinjur.

Sunetulanceputsscad,dincencemaimult.Mntrebamdacse
vaopridetot.Dintrodatmamtemutdeacelmoment,netiindcevaurma
dupel.

Unsunetmultmaiputerniclaeclipsat,dominndul.Eraunsunet
linititor,eteric,undansmelodicnaer.Aripi,mamgndit.Vinsmia.


Miaminutrespiraia,ateptnd,ateptnd,ateptnd.iceasula
renceput.nlocsncetineasc,btaiadeveneadincencemaiclar.Un
lichidspiralatseformanuntrulmeu,rsucindusetotmaiadnc.Mam
simittrasncurent.Alunecamprinminensmintrunlocntunecaticald.

Miamdeschisochiiasupraunuilambriudestejarfamiliarpetavanul
nclinatdedeasupra.Dormitorulmeu.Osenzaiedelinitemainvadatimi
amamintitundemaflam.

Amrmasperfectnemicat,simindunfiordealungulpielii.

Nuaveamnicioamintireasecundelor,minutelorsauoreloranterioare.
Nutiamnimicdespretimpulscursntremomentulncaremamaruncatde
pegrindicelncaremamtrezitaici.

Patch?amstrigat,cuvocearguitdeattatimpctnofolosisem.

Cevasamicatnapropiere.Patchsasprijinitdetoculuii,cuminile
nbuzunare.Gurastrnsnuaveaobinuitulticamuzat.Ochiiieraumai
profunzicaniciodat,cuonotdeaprare.

Teailuptatbinensaladesport,Bombonico,aspus.Darcredciar
prindebinesmaiieictevaleciidebox.

Lacrimilemisaurevrsatpeobraji.

Voiasmomoare.Cesantmplat?UndeeJules?Cumamajuns
aici?

Voceamisapierdutdepanic.

Triesc?Mamaruncatdepegrind.

Aiavutnevoiedemultcuraj.

Naspusonglum.VocealuiPatcherarguit.Aintratndormitor.A
nchisuadupeliamtiutceramodulluideanchideafartotrul.Era
modulluideancercasmapere,ncercasmdespartdetotcesa
ntmplat.

Vreisspuicnammurit?amntrebat.

Aimurit.

Pulsulameninasmiseaccelerezerapid,darlaminutsubcontrol.

Dacammurit,cumsefacecnctriesc?

Namacceptatsacrificiultu.

AmsimitunAhcumseformeazpebuze,darnaieit.

Vreisspuic?

Spunclamrefuzat.

Airenunatlacorpultupentrumine?

Patchaschiatunzmbetcarespuneapoate.

Parisurprins.

Credeamcvreismucizi.

Amvrut.

Miatrebuitoclipsnelegrspunsullui.Totulpreaattdeimobil,
detcut.


Darlacebununcorpdacnutepotaveapetine?amurmurat.Am
nceputsfaclegtura,potrivindsuficientepiesedepuzzlecasmidauseama
censemnaasta.

Maiadusnapoilavia.Miaisalvatviaa.ntoarcete,iamspuscu
solemnitate.

Patchmiafcutpeplaciiamridicattricoulpnlaumeri.Spatelelui
eranetedibronzat,cumuchitariizveli.Saucelpuiniluziaunormuchi.
Cicatricilelipseau.

Numipoivedeaaripile,aspusel,cuunzmbetuornvoce.Sunt
dinmateriespiritual.

Etiunngerpzitor.

Eramncntrostaredeveneraiecasneleg,darnacelaitimp
simeamunvaldeuimire,decuriozitateidefericire.

Suntngerultupzitor,miaspus.

Ampropriulmeungerpzitor?Censeamnasta,maiexact?

nseamncospetrecemmulttimpmpreun.

Peholsauauzitpai,ntimpcemamaintranbaiepentruritualulde
diminea.

Mama!amspus,srinddinpatimpingndulpePatchspre
fereastr.Poistecaerincopaci?Spunemicpoistecaerincopaci!

Patcharnjit.

Potszbor,Bombonico.

Ah.Da.Bine,atunci.

ncceva,aadugat,deschizndfereastra.Veeaajunslatimpla
poliie.MediciilausalvatpeElliot.Enspital,darvafibine.

Eracuunpiciorafar.

Stai!amexclamat,apucndulstrnsdetricou.Mamacetie?

Furtunaantrziato.Teamadusacascuctevaminutenaintes
intrepealee.

iadisprut.

Soarelestrlucealaorizont,umplndumicameraculuminazilei,imi
amdatseamaceraluni.Primazidinvacanadeprimvar.

Amgrbitpasulsprebaie,undeamtrecutrapidprinritualulde
diminea:miamstropitfaacuaprece,mamsplatpedini,miamlegat
prulcuunelasticiamalergatladulap,deundeamscosocmacurati
operechedejeani.

AmsunatopeVee.

Cumtesimi?amntrebat.

Bine.Tucumtesimi?

Bine.

Tcere.

OK,acontinuatVeegrbit.ncsuntabsolutngrozit.Tu?

Absolut.

Altceva?


Camatt.

Artrebuismergemlamall,apropusVee.Simtonevoiecopleitoare
scumprpantofi.Muli.Avemnevoiedeoterapieclasicdecumpratpantofi.

DouzecideminutemaitrziumipuneamcenturadesigurannNeon,
lngVee.ntimpceneaflamnmain,asunattelefonuldeurgenpecare
lmaiaveamnclamine.Totnumhotrsemcumsidaumameivesteac
lampierdutpecellalt.

Alo?amrspunseu.

EraPatch.

AmvetidespreJules.

Amsimitunfiordegheatrecndprinmine.

Cee?

Adisprut.

Adisprutunde?

Patchzmbea,nmodsigur.

Cndaisrit,amurit.Teoretic,cndteaintorslavia,ielarfi
trebuitssentoarc.Darneavndunsuflet,naveacesinsufleeasc
trupul.

Amrmasfrcuvinte.ntrunfinal,amspus:

Astachiarceozifrumoas.Osptmnfrumoas.Unanfrumos.

CndpotsterpescdelngVee?antrebat.

Suntemndrumspremall,dardupaceeasuntliber.

Trecpelatinepelaase.Vincumotocicleta.

Super!

Amnchisiambgattelefonulngeant.

tiice?aexclamatVee,scondunsuspindeomnvins.Aveaomn
pevolan,darochiiieraupemobilulpecarelineancealaltmn.

SavyChorakmiatrimisunmesaj.SeparecDylanLancasteria
cumpratluiMarcieMolnarunMercedesdecapotabildeziuaei.ivines
crezi?UnMercedes.

CredeamcDylanaprsitopeMarciecndaplecatlafacultate
toamnatrecut.

Veeatepta,cuochiifixaipemobil.

SavyzicecMarcieagsitMercedesulpealeededimineaisingura
explicaielogiceDylan.Cinealtcinevaareatiabani?Setrtenapoi,nu
glum.MarcielespunetuturorcMercedesuleuncadoudempcare.Se
implorsingursseiertepentruciadatpapucii.

Veeanchistelefonul.

Viaaederahat.

Pesteunsfertdeor,VeeaopritNeonulntrunlocdeparcaredelng
intrareadinspatedelaJCPenney.Amtraversatparcareaiamdeschisuile
desticldelaintrare.Neantmpinatunsemnstrlucitor:

Spectacolulvacaneideprimvar!

ManechineleechipeidemajoretealiceuluiBridgewater!HaiRazorbills!


Marcie,amzis.

Nuputemintra,adecisVee.Arficaoflagelareaorgoliului,mispune
XXL.

Vee,aricaJennyFinch,nucaoporiedecartofiprjii.

Veeascosunoftatcareiazburlitbretonul.

Serios?

Serios.

Neamnvrtitprinmagazineledebijuterii,neamplimbatprincelede
hainepentrufemei,amieitineamaezatpebnciledepetrotuar.Mainile
goneaunspatelenostru,iarnumeroiitrectoriobinuiinvacanade
primvarseplimbaupetrotuarnfaanoastr.

Marcieeramodelnfereastraceamaiapropiatdenoi.Eraechipatde
var,ntroperechedebikinidepielevioletipantofiportocaliicutocuride
zececentimetri.Stteacuoldulmpinsnafariiapraochiideunsoare
imaginar.Guraierantredeschis,ncercndocombinaientreseductori
bosumflat.

CndavzutopeVee,iatrasochelariipenasiamimatcubuzele:
XXL.

Gata,sasmucitVee,ridicndusenpicioare.Amplecatdeaici.

Chiaratunciomaindepoliieaopritlngbordur.Poliitiiauintrat
nJCPenneyi,oclipmaitrziu,uadinspatelevitrineiluiMarciesa
deschis.Marcieatresritcndavzutpoliitiiisalipitcuspateledesticl.
Fesastngiaieitdinbikiniinmijloculeiselegnauncomareirou.

staossesparg,arnjitVee,ndreptndspreeatelefonulcu
camerafoto.Nutiucareiprereata,dareumgndesclaprimapaginn
eZine.

UnuldintrepoliitiaartatspreMercedesulparcatpestedrum.Un
publicnumerossaadunatpetrotuaritoiintindeaugturilesvad
maina.

Marcieanceputsdeadinminiissar.Afostnevoiedeamndoi
poliitiisoscoatafardinvitrin.

Unminutmaitrziu,Marcieaieitdinmagazinflancatdeceidoi
poliiti,cuminilenctuatelaspate.

Jurcnamfurato!ipaea.Amgsitonfaacasei,cucheicutot!
Ascultaim,idioilor!

Veeaizbucnitntrunhohotders.

Marcieiasmucitcapulndirecianoastriiamfcutsemncumna.
Veearidicatdinumerivrndsspun:Enapasfiinlocultu.Apoia
hotrt:

Viaaesuper.

LaaseicinciminuteamauzitmotocicletaluiPatchoprindusenfaa
casei.Stteamnfaaoglinzii.Miamdatunstratfinaldeluciudebuzeimi
amstrnsprulntrocoaddecalnalt.Razelesoareluiserevrsauprin

ferestreledinfaacasei,luminndumiprulcumultereflexerocateiaurii.
i,pentruprimadatnvia,numimaipsa.Nupreamult.

AmieitsmntlnesccuPatch,legnndumiuoroldurile.Ma
analizatiazmbit.

Cee?amntrebat.

Mialuatmnaimatrasmaiaproape.iatrecutdegetulpestebuzele
mele.

Aribineazi.Foartebine,aadugatcuovocejoas,rguit.

Artbinenfiecarezi.

Guraisacrispatntrunticnervos.

Nupotstecontrazic.

Miadatcascaiafcutsemncucapulsprescaunuldinspate.Mam
urcatiamsimitunvaldecldurcndtrupurilenisauatins.

Undemergem?amntrebat.

Lapicnic.

Ampinsmotocicletapealee,aambalatmotoruliaacceleratpestrad.
Dedataastamiamstrecuratminilenjurullui,fraltentrebri.Patcha
luatopeFrontStreet,paralelcucaleaferat.AintratnCentennialPark.Era
unpiccamrecedestatafariaveamtotparculnumaipentrunoi.

Amadusmncarea,azis,desfcndopungdinloculundefusese
legat,nfaamotocicletei.Mamgnditciarprindebinepuindistracie.

Mamgnditoclip,mucndumibuzelesemnificativ.

Jucmunjoc,amhotrtntrunfinal.

Unjoc?

Adevrsauprovocare.

Patcharnjit.

Genulmeudejocuri.

Eomecherie.Nupoisalegiprovocarepncndnuamepuizat
toateadevrurile.

Manipuleziregulile.miplace.

Amncercatsartexasperat.

Numipasceiplace.Vreausaflumaimultedesprecesa
ntmplat.Vreausaflumaimultedespretine.

Crezicvreisaflimaimultedespremine.Eomarediferen.

Aidegndsfiinesimit?

Fantomaunuizmbetdepiratsezreancolulgurii.

Nucrezicuadevratcsuntunnesimit.

Bada,cred.Unnesimitfoartesexy.Unnesimitcarearatde11peo
scardela1la10.Unnesimitcareatiutcumsmiiaminilectaipocni
dindegete.Primantrebare:artrebuismifacgrijinlegturcuDabria?

Dabriaaczut.Vafiprinzon,petimpnedeterminat.

Minunat.


Adouantrebare,amcontinuat.MarcieMolnarafostarestatazi
pentrufurtdemaini.SepareccinevaialsatunMercedesnfaacasei.Nu
tiinimicdespreasta?

Chiarvreisirspundlantrebareaasta?

Aurmatosecunddetcere.Amdeciscunelelucruriemaibinesnu
letiu.

Adevrsauprovocare?apropusPatch.

Poftim?Staipuin!Nu.Nu,nu,nu.Eupunntrebrileaici.Amolist
ntreagpregtit

Numaicnuaveam.Numaiaveam.Caicumcinevamiarfiterscuo
radiermemoriadescurtdurat.

Patchaimitatosonerie.

Timpulaexpirat.Erndulmeu.

Amfcutochiimari.

Miaitersmemoria.Cumfacichestiaasta?

Patcharidicatminile.

Namcefacedacteaperiprost.

iabgatmnapesubbeteliajeanilormeiimatrasmaiaproape.

TeprovocsjociSimonspunecumine.

Simonspune?

Aveamopresimirenegativ.Negativntrunfelfoartepozitiv.

Simonspunestentinzi.

Destuldeuor,mamgndit.Mamntinspeiarb,cuminilepe
burt.

Patchsatolnitpeiarblngmine.

Simonspunesidaijosochelarii.

Mamridicatncoate.

Staipuin,credcerndulmeu.Nuerndultudedouoriuna
dupalta

Patchmiaridicatochelariipecap,aeznduinpr.

Simonspunesidaijosgeaca.

Patch!

Aigrijcpierzi

Miamscosgeaca.Patchsaaplecatdeasupramea,cugurachiar
deasupraguriimele.

Srut,miaoptitngnd.

Nueraontrebare,eraoavertizare.Azmbitcndnumammpotriviti
salsatmaiaproapedeguramea.Primaatingereafostdoarattoatingere.
Oblndeeispititoareiincitant.MiamlinsbuzeleizmbetulluiPatchsa
lrgit.

Maimult?antrebat.

Miamafundatminilenprullui,trgndulmaiaproape.

Maimult.

SFRIT