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Un grupo sanguneo es una clasificacin de la sangre de acuerdo con las caractersticas

presentes en la superficie de los glbulos rojos y en el suero de la sangre. Las dos


clasificaciones ms importantes para describir grupos sanguneos en humanos son
los antgenos (el sistema ABO) y el factor Rh.
El sistema ABO fue descubierto por Karl Landsteiner en 1901, convirtindolo en el primer
sistema de grupo sanguneo conocido; su nombre proviene de los tres tipos de grupos que se
identifican: los de antgeno A, de antgeno B, y O sin antgenos. Las transfusiones de sangre
entre grupos incompatibles pueden provocar una reaccin inmunolgica que puede
desembocar en hemlisis, anemia, fallo renal, choque circulatorio y muerte.
Determinacin de grupo sanguneo AB+ y B+ utilizando sueros con anticuerpos monoclonales para
antgenos A, B, AB y Rh. Ver principio de hemaglutinacin.

El cientfico austriaco Karl Landsteiner recibi el Premio Nobel de Fisiologa o


Medicina en 1930 por sus trabajos en la caracterizacin de los tipos sanguneos ABO. Aparte
de los grupos mayoritarios, hay otros 32 muchsimo ms escasos.1

os grupos sanguneos
No todos los productos derivados de la sangre se pueden transfundir a cualquier destinatario. La
compatibilidad entre la sangre del donante y la del paciente es fundamental.
Un grupo sanguneo es una forma de agrupar ciertas caractersticas de la sangre en base a la presencia o
ausencia de determinadas molculas, llamadas antgenos, en la superficie de los glbulos rojos. Existen
muchos grupos sanguneos, pero entre todos ellos destacan por su importancia a la hora de la transfusin los
grupos pertenecientes al sistema ABO y Rh.

El sistema ABO
En este caso la sustancia que determina el grupo sanguneo son los azcares, y segn su composicin
encontramos cuatro grupos: A, B, AB y O. En cada uno de estos grupos los hemates tienen un antgeno que
los diferencia, el grupo A tiene el antgeno A, el grupo B tiene el antgeno B, el grupo AB tiene los dos
antgenos y el grupo O no tiene antgeno A, ni B.

El sistema Rh
En 1940 se descubri otro grupo de antgenos (D) que se denominaron factores Rhesus (factores Rh) porque
fueron descubiertos durante unos experimentos con simios del tipo Macaccus Rhesus. Segn este grupo
sanguneo, las personas con factores Rhesus en su sangre se clasificaran como Rh positivos; mientras que
aquellas sin los factores se clasificaran como Rh negativos, y slo podrn recibir sangre de donantes Rh
negativos.

Compatibilidad
Al combinar estos dos sistemas podemos llegar a una clasificacin ms detallada de los diferentes tipos de
sangre: A+, A-, B+, B-, AB+, AB-, O+ y O-. Algunos de estos grupos sanguneos son ms raros que otros. En
la regin Granada-Almera el desglose es el siguiente:

AB

Rh +

36%

37%

9%

3%

Rh -

6%

7%

1%

1%

En la mayora de los casos, los paciente reciben sangre de su mismo grupo sanguneo, sin embargo, las
personas del grupo O-, que no presentan los antgenos A, B D en la superficie de sus glbulos rojos, puede
donar sangre a cualquier persona, son "donantes universales". Del mismo modo, los individuos AB+ se
denominan "receptores universales, porque en la superficie de sus glbulos rojos estn simultneamente los
antgenos A, B y D.

En
Grupo

A quin puede donar

De quin puede recibir

A+

Puede donar a A+ y AB+

Puede recibir de A y O

A-

Puede donar a A y AB

Puede recibir de A- y O-

B+

Puede donar a B+ y AB+

Puede recibir de B y O

B-

Puede donar a B y AB

Puede recibir de B- y O-

AB+

Puede donar a AB+

Receptor universal

AB-

Puede donar a AB

Puede recibir de A-, B-, AB- y O-

O+

Puede donar a A+, B+, AB+ y O+

Puede recibir de O

O-

Donante universal

Puede recibir de O-

la

siguiente tabla vemos resumida la compatibilidad de grupos:

Otros grupos sanguneosExisten

otros grupos sanguneos, tambin clasificados por letras

como, por ejemplo M, N, S y P y otros conocidos por el nombre de las personas en las que se identificaron los
anticuerpos por primera vez (Kell, Duffy, etc.).
La identificacin de los grupos sanguneos supuso un hecho muy importante, tanto por las numerosas
contribuciones al establecimiento de los principios genticos como por su importancia en las transfusiones;
una transfusin de sangre entre grupos incompatibles puede provocar una reaccin inmunolgica que puede
desembocar en hemlisis, anemia, fallo renal, shock, o muerte.
Para realizar una transfusin en condiciones de seguridad es necesario respetar las normas de compatibilidad
biolgica de grupos sanguneos. Para asegurar la seguridad en una transfusin, ms all de todos los
controles efectuados por el CRTS, se realiza una prueba definitiva de compatibilidad en la cama del paciente
justo antes de la transfusin.

Las funciones de la sangre se desconocieron durante siglos. Los mdicos intuan su


importancia y realizaron mltiples intentos de transfusiones sanguneas como medio
para tratar distintas enfermedades. Pero, en la mayora de los casos, resultaron nocivos
para el paciente por lo que esta prctica mdica estuvo prohibida.
En 1900, el patlogo alemn Karl Landsteiner comenz a mezclar sangre de diferentes
personas, encontrando que algunas mezclas eran compatibles, mientras que otras no lo
eran.
Descubri que, en la superficie de los hemates, existan dos tipos de protenas
marcadoras o antgenos que denomin A y B. Observ, adems, que el plasma
contiene tambin dos tipos de anticuerpos que reaccionan con las protenas de los
glbulos rojos y que llam anticuerpos Anti-A y Anti-B. De esta manera estableci cuatro
tipos de grupos sanguneos:

Grupo A
Aquel grupo de sangre cuyos glbulos rojos tienen el antgeno A y en las que su
plasma encontramos el anticuerpo Anti-B.

Grupo B
Sus glbulos rojos tienen el antgeno B y su plasma los anticuerpos Anti-A.

Grupo AB
Los glbulos rojos de este grupo tienen los dos tipos de antgenos: A y B; pero el
plasma no tiene ningn anticuerpo.

Grupo 0En este grupo sanguneo los glbulos rojos no tienen antgenos, pero el
plasma tiene anticuerpos Anti-A y Anti-B.

Partiendo de esta caracterizacin estableci la compatibilidad entre los distintos grupos


segn las reacciones que se producan, ya que los anticuerpos que posee cada grupo
sanguneo reacciona cuando se introducen en el torrente sanguneo hemates con
antgenos extraos: Anti-A contra antgenos A y Anti-B contra antgenos B.
Landsteiner continu investigando sobre el tema, puesto que seguan producindose
reacciones transfusionales y, as, descubri, en 1940, el factor Rhesus durante sus
experimentos con macacos Rhesus. Este sistema comprende varios antgenos, el ms
importante de los cuales es el factor D. Este factor se encuentra en la sangre del 85%
de las personas, que se denominan Rh positivas, mientras que el 15% restante que
carece de este factor, son Rh negativas. Por tanto, las personas se clasifican, por
ejemplo, como 0 positivas o AB negativas, basndose en los grupos AB0 y en el Rh. De
esta manera, cuando se va a realizar una transfusin hay que atender la compatibilidad
de los dos factores.