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Facultad de Filosofa y Letras

UBA XXI, MATERIAL DE LECTURA DE PSICOLOGA, BUENOS AIRES,


1998, EUDEBA

Estudio de los Procesos Inconscientes


4.0

Introduccin

Es difcil, especialmente en nuestro medio, no tener alguna nocin sobre el psicoanlisis previa a cualquier estudio algo ms sistemtico acerca
de l. Ms aun, es habitual que, como teora, ms all de los que sepamos de ella, despierte en cada uno de nosotros distintas significaciones
que nos llevan a adoptar una posicin generalmente nunca indiferente, de
gran expectativa o de un rechazo ms o menos marcado. Esta situacin
que se ha repetido, aunque con variaciones, en la historia del psicoanlisis
se explica, en parte, por los temas que esta teora ha encarado. En particular, el tema de la sexualidad humana y el del inconsciente. El mismo
psicoanlisis ha intentado explicar por qu el tema de la sexualidad despierta esa actitud contradictoria: de inters, de curiosidad, y al mismo
tiempo de ocultamiento, de alusin indirecta y aun de desconocimiento.
Por otra parte, el tema del inconsciente, como dimensin propia de todo sujeto humano (eje sobre el que girar este mdulo), tampoco puede
provocar en el hombre mayor indiferencia. El descubrimiento por parte del
psicoanlisis de fenmenos inconscientes en cada uno de nosotros provoc, como seala Freud, un duro golpe a la autoestima del hombre, en
cuanto a su fantasa de control y de autora de sus propios deseos, pensamientos y conductas. As es que Freud asimila el surgimiento del psicoanlisis a la tercera herida al narcisismo del hombre. La primera haba
sido determinada por la teora de Galileo-Coprnico, que lo haba desalojado del centro del universo; la segunda, infligida por la teora evolucionista de Darwin, le haba quitado el privilegio de ser un ser biolgico especial
y originalmente diferente, y la tercera representada por el psicoanlisis, lo
hera ahora, hacindole sentir que no era an dueo de su propia casa
(su psiquismo).
Debemos sealar que, para el estudio del psicoanlisis que encaramos aqu y que pretende transformar en la medida de lo posible algunas
de aquellas nociones previas en conocimientos-, los entusiasmos o las
reticencias, ms all de sus orgenes, deben permanecer como inters de
saber o de cuestionamiento y duda para permitir una adecuada asimilacin del conocimiento. La rpida adhesin, cuando no implica un interrogarse, puede tambin transformarse en un obstculo en el aprendizaje.

Introduccin a la Psicologa

El presente mdulo es una introduccin a los conceptos fundamentales que hacen al psicoanlisis. Puede revestir as una doble dificultad derivada del carcter necesariamente sinttico de estas pginas. La primera
es crear la falsa ilusin de constituir un esquema totalizador de la teora, y
en este sentido corre el riesgo de no poder representar las dificultades, los
matices de los conceptos, sus contradicciones y la evolucin terica de los
mismos. La segunda es que los conceptos aqu presentados poseen en la
teora distintas articulaciones entre s que, justamente, permiten acceder a
la verdadera dimensin de esos mismos conceptos.
Nuestra exposicin aqu, otra vez no puede llegar a puntualizar todos
esos matices, por lo cual sera deseable que el contenido de este mdulo
prosiguiese en el futuro con lecturas.
El psicoanlisis, que constituye a partir de sus descubrimientos una
teora del sujeto y como tal una aproximacin al conocimiento del hombre,
establece, a travs de sus conceptos fundamentales, la particular concepcin que tiene el sujeto humano, lo que le permite discriminar su objeto de
estudio del de otras disciplinas.
As, por ejemplo, en el trabajo de Freud sobre Los trastornos psicgenos de la visin se puede comprender cul es el punto en que se ubica
el psicoanlisis frente a su objeto de estudio. La conducta del hombre,
como en este caso el trastorno de su funcin visual, puede ser estudiada
por distintas ciencias (la psicofisiologa, la neurologa, la psicologa y hasta
la sociologa) pero se constituye como objeto del psicoanlisis en la medida que se suponga en esa conducta la existencia de un sujeto inconsciente que opera a travs de sus deseos. Si mencionamos este artculo de
Freud es slo porque en l muestra cmo han intervenido en la etiologa
de los trastornos psicgenos de la visin los deseos inconscientes.
Es slo en este punto particular, el del hombre como un ser que est
movido por deseos inconscientes y que se estructura a partir de ellos, que
el psicoanlisis recorta su objeto de estudio.
El psicoanlisis, a partir de sus descubrimientos y conceptualizaciones, hizo un aporte al conocimiento del hombre y al de sus creaciones
simblicas, acerca de las cuales elabor varias hiptesis (por ejemplo
sobre la cultura, la religin, los mitos). Su influencia se extendi tambin a
mbitos ajenos a la psicologa, como la medicina, la antropologa, la educacin, las creaciones artsticas y aun a la vida cotidiana. Asimismo, el
psicoanlisis en sus orgenes y a lo largo de su desarrollo se enriqueci
con el aporte de otras disciplinas.

Estudio de los procesos inconscientes

En este sentido es necesario, al aproximarse al conocimiento de la


teora psicoanaltica, diferenciar el aporte al conocimiento del hombre en
su particular concepto de si mismo, de lo que implica la prctica del psicoanlisis como clnica, especialmente en el ejercicio de la cura. Nos parece importante sealar esta diferencia dada la posibilidad de que el aporte del psicoanlisis, como conocimiento del hombre, pueda ser aplicado o
al menos enriquezca las actividades, o las prcticas en otros campos del
quehacer o del conocimiento humano diferentes del campo de la clnica
psicoanaltica, como por ejemplo el campo de la educacin, de la ciencia
mdica, o del quehacer artstico, aunque cada uno de ellos pueda estar
organizado a partir de otros paradigmas predominantes.

4.1

La ruptura con la Psicologa de la conciencia. Consideracin de la vida psquica inconsciente como objeto de estudio

El psicoanlisis constituye una teora psicolgica del sujeto humano.


Fue elaborada por Sigmund Freud en el primer tercio de este siglo. A partir del descubrimiento freudiano y de sus desarrollos surgieron luego algunas escuelas divergentes, como tambin otras que continuaron con sus
principios y aportaron conceptualizaciones que los han enriquecido. Pero
sin temor a equivocarnos podemos decir que lo fundamental de la teora
contina siendo obra del iniciador del psicoanlisis.
Qu es el psicoanlisis? Dejemos que nos responda el mismo Freud.
-

Es un mtodo de investigacin de los procesos mentales, de otro modo inaccesibles.

Es un mtodo, basado en esta investigacin, para el tratamiento de


los trastornos neurticos (una psicoterapia).

Es una serie de concepciones psicolgicas, adquiridas por este medio,


y que constituyen una disciplina cientfica (es una teora).

Dejemos aqu planteada esta definicin que iremos desarrollando y


entendiendo a lo largo de estas pginas.
Para comprender el alcance que implic el descubrimiento del psicoanlisis, como tambin para precisar la ubicacin conceptual de su objeto
de estudio y de su mtodo, debemos ubicarnos en el contexto en que esta
teora fue elaborada.

El contexto de descubrimiento

Aclaremos primeramente que Freud arrib al umbral de sus descubrimientos desde un camino distinto que el de la psicologa o de la filosofa
1
de su poca, Freud proviene del campo de la medicina .
Muchas veces va a ser su interlocutor el saber mdico de su poca del
que, por sus diferencias tericas, se apart para discriminar el objeto de
estudio del psicoanlisis. Su trayectoria mdica, especialmente en el campo de la neurologa, deja en Freud marcas duraderas: como discpulo del
2
Laboratorio de Investigaciones neurolgicas de Brcke , se forma en la
rigurosidad del mtodo de la observacin, deseo de rigurosidad y precisin que mantuvo siempre a lo largo de su obra. La especulacin no fue
nunca su especial instrumento de conocimiento, siempre se atuvo a sus
observaciones clnicas y si teoriz sobre ellas no dej de buscar su confirmacin o su refutacin. Tambin su contacto con Brcke dej en Freud
el deseo de hacer de la psicologa (en el particular punto donde la ubica
Freud) una ciencia natural, en tanto la ciencia natural la fsica especialmente- era el modelo de conocimiento cientfico imperante en aquella
poca3. Podramos decir que fueron sus propios descubrimientos los que
lo llevaron a que tuviera que alejarse de ese modelo.
El provenir del campo mdico ubica a Freud de entrada frente al problema de la enfermedad y de la cura, campo al cual era totalmente ajena
la psicologa de su poca4. La cura lo sita frente a la escena en que se
encontraba la medicina en ese momento.
El avance de los conocimientos mdicos, en gran parte posibilitados
por los instrumentos provenientes del progreso de la fsica y de la qumica
(ptica, laboratorio, etc.), haba permitido tambin que la novel neurologa
se constituyera como especialidad mdica. A partir de ella surge el intento
de dar alguna explicacin a aquellas enfermedades conocidas como neurosis que cuando ya no se quemaba a los enfermos como portadores
del demonio como en la Edad Media- haban dejado siempre al mdico sin
saber qu otra solucin ofrecer ms que una sangra o una ducha helada.
1

2
3

Sabemos que Freud no llega a la medicina con lo que podramos llamar una
gran vocacin mdica, sino ms bien por la curiosidad que lo caracteriz siempre acerca de la naturaleza, acerca del conocimiento biolgico que haba entremezclado con la historia la teora evolucionista.
Ernest Brcke, era el representante terico del gran Heimholtz en Viena.
Fue en sus primeros aos cuando Freud produjo una serie de investigaciones y
de publicaciones sobre el sistema nervioso, algunas de ellas muy prximas al
descubrimiento de la sinapsis, y de los efectos anestsicos de la cocana.
Representada especialmente por la llamada Psicologa de la conciencia. Recordemos que Wundt fund su Laboratorio de Psicologa en Leipzig en 1975.

Estudio de los procesos inconscientes

Aunque luego, y tal vez por humanidad que por conocimiento, se sustituyeran por los baos termales o por el pasaje de pequesimas descargas
elctricas, cuyos resultados, de haberlos tenido, no hubieran aportado por
ello idea alguna de la causa de estas enfermedades.
Es en este contexto donde se darn las tres experiencias que marcaron a Freud y que le permitieron la elaboracin inicial de su teora:
a)
Su encuentro con Charcot (desde el 20 de octubre de 1885 al
23 de febrero de 1886), el gran neurlogo francs, jefe del Servicio de
Neurologa del Hospital de la Salpetrire5 de Pars cuyas Leons du mardi dejaron en Freud una imborrable enseanza. Charcot, luego de un
largo recorrido por la neurologa, estaba interesado entonces en el estudio
de la histeria y en la aplicacin de la tcnica de hipnosis. Esta tcnica,
hasta entonces muy desprestigiada, que haba surgido un siglo atrs con
Mesmer entr al campo del conocimiento cientfico de la mano de Charcot,
que con su prestigio cientfico se permiti utilizarla y hablar de ella en el
ambiente mdico.
En sntesis la teora de Charcot:
-

Realizaron experiencias demostrando: a) la induccin por parte


del hipnotizador de acciones en el hipnotizado una vez despertado del
sueo hipntico (sugestin posthipntica), sin que ste pudiera explicar
las razones de los actos que realizaba. B) Sin embargo, si se4 le insista,
era capaz de recordar la causa de su accionar, es decir, la orden emanada de su hipnotizador.
c)
El tratamiento que realiz Adolf Breuer, un mdico de Viena, a
la paciente Ana O., a quien tanto debe el psicoanlisis. En l Breuer haba
ensayado el mtodo de hipnosis catrtica, al que la misma paciente bautizara como talking-cure (cura por el habla). Freud, que conoca el caso,
influido por las ideas de Charcot y Berheim, propone a Breuer la elaboracin terica del caso, la que constituye el antecedente terico inmediato a
la creacin del psicoanlisis.

Los principios bsicos del psicoanlisis


Tres son los conceptos que caracterizan el psicoanlisis y cuyo seguimiento define prcticamente la pertenencia de un psicoterapeuta al
quehacer psicoanaltico. Ellos son:

Consider la hipnosis, igual que la histeria, como una condicin morbosa del sistema nervioso (la Histeroepilepsia). Supuso que la hipnosis tena sus races en la patologa como trastorno nervioso.

El concepto de inconsciente

El concepto de sexualidad

Redujo, como despus su discpulo Janet, la histeria a una desintegracin mental causada por el agotamiento cerebral en sujetos con
una constitucin dbil.

El concepto de transferencia

Demostr, basado en estas ideas, la posibilidad de crear sntomas


histricos a travs de la hipnosis.

b) Su visita en 1889 a la escuela de Nancy, ciudad al noroeste de


Francia, donde pudo observar las experiencias hipnticas y posthipnticas de Liebault y de Berheim.
Liebault, que fund la escuela de Nancy, y su discpulo Berheim,
sostenan, a diferencia de Charcot, que la hipnosis no era un estado patolgico sino un sueo ordinario inducido por una sugestionabilidad aumentada. A partir de la expectacin y de la sugestionabilidad elevada el hipnotizador poda ejercer influencias sobre el sujeto.

Del cual slo haca 90 aos que gracias a Pincel se haban quitado los cepos y
las cadenas con que se fijaban a sus muros los enfermos mentales all internados.

Estos tres conceptos permiten al psicoanlisis abordar los sntomas


neurticos, como tambin las otras formaciones del inconsciente, teorizar una estructuracin del aparato psquico y construir la tcnica de abordaje para su conocimiento.
Comencemos por el concepto de inconsciente.

4.2. Formulaciones de Freud acerca del concepto de inconsciente


A partir de las observaciones de los casos de Charcot, de los de la Escuela de Nancy y del caso de Breuer, Freud concluye que:
Existen fenmenos fuera de la conciencia desconocidos por el sujeto, que pueden ejercer efectos sobre l, sin que l mismo lo sepa. Ms
an, que esta condicin de desconocimiento otorga a lo desconocido mayor poder de eficacia sobre su conducta (como en los ejemplos de sugestin posthipntica de la Escuela de Nancy) o en la determinacin de sus

Estudio de los procesos inconscientes

sntomas (como en los casos de sntomas histricos creados por sugestin en la Salpetrire).
Existe la posibilidad de acceder a su conocimiento: tal como lo demuestran la aplicacin de la insistencia, que permita recordar las causas
de los efectos post-hipnticos (en los experimentos de la escuela de Nancy) o la hipnosis catrtica, aplicada por Breuer en el caso de Ana O.
A partir de estas conclusiones Freud elabora el concepto de inconsciente para el psicoanlisis:
Aquello desconocido no puede ser ubicado, como sostenan las
concepciones de Charcot y Janet en las estructuras del sistema nervioso.
No tena para Freud ninguna ubicacin anatmica. Plantea as la idea de
que el inconsciente tiene carcter psquico. Freud sostiene que all donde
los dems postulan la existencia de un concomitante somtico nosotros
postulamos la idea de nuestro inconsciente 6.
Esto implica una ruptura con la concepcin mdica y discrimina el objeto de estudio propio del psicoanlisis:
-

Independiza el concepto de inconsciente de lo somtico.

Acorde con esto llama a la neurosis (enfermedad de los ner7


vios) , psico-neurosis o sea enfermedad de lo psquico.

Este inconsciente de carcter psquico posee eficacia:


a)
La causa de la neurosis se desplaza as de la eficacia de lo somtico a la eficacia de lo psquico inconsciente, lo que implica sostener la
etiologa psquica de las enfermedades psiconeurticas.
b)
Independiza as al psicoanlisis como ciencia: la serie psquica,
o sea la secuencia de nuestros pensamientos psquicos (que puede mostrar incoherencias, lagunas, amnesias), no debe buscar completarse para
hacerse comprensible con lo proveniente del concomitante somtico, lo
que llevara a buscar causas en un territorio ajeno al psicoanlisis o al de
la psicologa como ciencia de los psquico, sino que puede ser completada
con los pensamientos inconscientes. As recorta e independiza el objeto
propio del psicoanlisis del territorio de la ciencia mdica.

La falta de sntesis como perturbacin funcional del sistema nervioso, considerada condicin morbosa en la histeria por Charcot y por su
discpulo Janet, encuentra en la teora psicoanaltica una muy distinta
conceptualizacin. Lo observado en la histeria como falta de sntesis psquica corresponde a una escisin bsica que se da entre lo inconsciente y
lo consciente. Tal escisin no es patrimonio de la histeria o de alguna predisposicin morbosa sino algo presente y propio en todos los sujetos
humanos. Extendi as lo psquico inconsciente, observado como causa
de los sntomas de la neurosis histrica, al campo de la psicologa normal.8 Todos los seres humanos poseen un sector de su psiquismo escindido, que no hace sntesis alguna con su pensar consciente.
9

La psicologa que tena como objeto de estudio a la conciencia, conoca desde antes de Freud la existencia, por otra parte fcilmente observable, de ideas en estado latente, es decir momentneamente ausentes de
la conciencia, que podan volver prontamente a ella. Pero la concepcin
que haba de estos estados era muy diferente a las conclusiones a las que
arriba Freud. Segn la psicologa de la poca:
 Aquellas ideas no presentes en la conciencia no lo estaban por falta
de fuerza, inters, o pertinencia de las mismas. Es decir que si ellas recuperaban el inters, fuerza o pertinencia podran retornar a la conciencia.
 La psicologa de la conciencia no tena una conceptualizacin acerca del estado de estas ideas durante esos perodos de ausencia. Supona
que permanecan en lo orgnico (esto cuando se avanz en el estudio de
la corteza cerebral) y que retornaban a su estado psquico al volver a la
conciencia. Es decir, sostena que lo psquico era igual a lo consciente.
 Pero las ideas latentes no eran objeto de estudio por parte de esta
psicologa de la conciencia. La ruptura del psicoanlisis con la misma, es
decir, el descentramiento con respecto a su objeto de estudio se ampliar
en las pginas siguientes.
 Freud descubre, a travs del estudio de sus pacientes, que la dificultad de stos para recordar lo apartado de la conciencia no se deba a falta
de fuerza, o de pertinencia, sino todo lo contrario. Se trataba de ideas que
8

El psicoanlisis declara que estos procesos concomitantes supuestamente


somticos son lo psquico genuino. Esquema del psicoanlisis (1938), tomo
XXIII, Ed. Arnorrortu, Bs.As. 1975.
An hoy, en el saber popular, enfermedad de los nervios es sinnimo de enfermedad psquica.

Es habitual en Freud sealar que la patologa nos ensea muchas veces, por
mostrario con lente de aumento, las articulaciones y fracturas, aparentemente
inobservables, que existen en el psiquismo normal y de all su gran valor como
abordaje al conocimiento de ste.
Tambin la filosofa, especialmente, haba hablado de inconsciente pero la conceptualizacin que realizaban los filsofos de ese concepto no coincide con la
teorizacin freudiana.

Estudio de los procesos inconscientes

posean enorme importancia pero que fueron apartadas de la conciencia


por los efectos de la represin.

pre de la cosa genital, siempre siempre y a aquellas de Breuer son


secretos de alcoba.

 Observ que una vez que se hacen conscientes esos recuerdos o


ideas reprimidas muestran todas las caractersticas propias de las ideas
conscientes, como lo que reafirmaba su enunciado del carcter psquico
de lo inconsciente. Pero observ tambin que al poner a los pacientes en
contacto con esas ideas solan rechazarlas, parecerles absurdas y desconocerlas como propias. Lo cual, como veremos luego, se debe no slo a
los motivos de la represin sino tambin al que estas ideas inconscientes
tienen un funcionamiento distinto al consciente. Esto lleva a Freud a sostener que el inconsciente no es una segunda conciencia, o sea otra conciencia de la que nada sabemos.

El descubrimiento de esta etiologa no fue producto de una especulacin, sino que, como hemos dicho, surgi del anlisis hecho por Freud del
relato de sus pacientes. No haca ste sino recordar siempre las palabras
de Charcot: interroga tanto a las cosas hasta que ellas hablen por s
mismas.

De acuerdo a todo lo anterior, el psicoanlisis caracteriza al inconsciente como:


- Un existente psquico
- Eficaz

10

- Reprimido
El inconsciente es reprimido por la accin de la represin. Considera
a sta como un mecanismo que estructura lo inconsciente y que tiene la
funcin de desalojar de la conciencia lo que resulte displacentero, por
generar un conflicto (vase el ejemplo de Isabel de R. en bibliografa
obligatoria).
Toda vez que el psicoanlisis abord las razones que determinaban el
conflicto que culminaba con la represin encontr en ellas un origen
sexual. Fue al escuchar Freud a sus pacientes como tambin en lo que
haba descubierto Breuer en Ana O.- que descubre la etiologa sexual de
las psiconeurosis y la participacin infaltable de la sexualidad como causa
de la represin. As se encontr explicacin a aquello que desde la antigedad haba surgido, tal vez como una intuicin, que llev a acuar el
trmino histeria (del griego listero = tero), o a las palabras de Charcot
que tanto haban impresionado a Freud, pero que no pasaron de ser un
comentario sobre los pacientes histricos: en estos casos se trata siem-

10

No confundir eficaz en el sentido de eficiente, por ejemplo, en cuanto a la


adaptacin del sujeto a la realidad; es eficaz en el sentido de provocar efectos
determinados por los propios pensamientos inconscientes, tal como luego veremos.

Cuando los pacientes haban vencido con esfuerzo sus dificultades para recordar, siempre aparecan pensamientos, relatos, que constituan
infaltablemente una historia donde lo sexual no estaba nunca ausente. Es
decir, aqu ya vemos la relacin de ese inconsciente con la historia vital
del paciente y con su sexualidad.
Debemos as articular, entonces, el concepto de inconsciente con el
de sexualidad, tal como es concebido por el psicoanlisis.

El concepto de sexualidad para el psicoanlisis


El concepto de sexualidad para el psicoanlisis se diferencia tanto del
concepto vulgar como del de la concepcin mdica, ya que en ambos se
hace coincidir sexualidad con genitales.
Fue el estudio de los sntomas neurticos de los sueos, como tambin su aproximacin al estudio de las perversiones y de la vida infantil lo
que llev a Freud a precisar este concepto.
La sexualidad no coincide con la genitalidad. Esta forma parte de
aqulla, que es mucho ms amplia.
La sexualidad no comienza con la pubertad, con la llamada maduracin sexual, sino que se inicia desde el nacimiento.
La sexualidad humana no puede ser explicada por un instinto. Para el psicoanlisis no hay instinto sexual en el hombre sino pulsin
sexual. Esta se diferencia de aqul en la ausencia de un objeto y fin predeterminado y fijado por herencia, que tiende a la adaptacin del individuo
o de la especie a su entorno.
El psicoanlisis plantea que el objeto y el fin de la pulsin se irn constituyendo, organizando como producto de la historia del sujeto, fundamentalmente de su historia infantil. Es decir, el concepto de sexualidad es

Estudio de los procesos inconscientes

definido como producto de una historia, de la historia infantil, y no como un


producto de la naturaleza, como una tendencia natural.11
Freud, as como haba discriminado el concepto de inconsciente de su
filiacin somtica o sea del concomitante somtico, y del inconsciente de
los filsofos, discrimina tambin la sexualidad de la genitalidad y del concepto de instinto, es decir de su definicin como tendencia puramente
biolgica.
Si la sexualidad del sujeto se estructura en su historia infantil, debemos puntualizar que dentro de ella es el complejo de Edipo la figura fundamental que la organiza. Veamos cmo el psicoanlisis conceptualiza la
historia del sujeto, historia que no est basada solamente, o necesariamente, en los hechos reales vividos por el mismo. Por ejemplo, Freud
descubre que la neurosis histrica no estaba fundamentalmente provocada por un trauma12 como haba sostenido en su primera conceptualizacin
acerca de su etiologa. (Etiologa traumtica de la histeria, de BreuerFreud)
Al seguir escuchando a sus pacientes, se da cuenta de que un hecho
real puede tener igual eficacia que una construccin fantaseada. Esto lo
lleva a abandonar la consideracin del efecto patgeno del trauma o de la
13
seduccin como causa de la histeria.
A partir de esta diferencia entre el hecho real y la realidad psquica,
Freud se pregunta cmo, o desde dnde, se construye esta ltima, ya
que, como vimos, no es necesariamente efecto de los hechos reales. Para
responder a esta pregunta establece la existencia de fantasas originales
que, como el complejo de Edipo14, trascienden al mismo sujeto y a su
propia biografa.
Ahora bien, la ubicacin de estas fantasas primordiales es decir
desde dnde acceden o actan sobre el sujeto- es referida por Freud, a lo
11

12

13

14

El cuerpo, para el psicoanlisis, se presenta: a) como fuente de las pulsiones


sexuales que no tienen un fin ni objeto fijo (es decir que no coinciden con el
concepto de instinto); b) como lugar de contacto con los otros, con los que se
establece la erotizacin del mismo especialmente en aquellas zonas (zonas
ergenas) que apoyadas en la necesidad sirven de lugar de placer.
En el sentido de un hecho real ocurrido con suficiente fuerza patgena en un
momento en que el sujeto no est en condicin de reaccionar de manera adecuada ante l.
En el sentido de la accin traumtica de la seduccin sexual ejercida por parte
de un adulto sobre el nio.
Vase en el punto 4.3.

largo de su obra, tanto a lo constitucional del hombre (es decir a lo


transmitido por la herencia y reactivado en cada vida en particular)15 como
lo cual no es lo mismo- a la historia previa de los propios padres que, por
va de la tradicin, le llega al sujeto.
Sobre este ltimo punto dice Freud en Las cinco conferencias sobre
psicoanlisis, (Obras Completas, Tomo XI, ob. cit.):
El nio toma a sus dos progenitores, y especialmente a uno de
ellos, como objeto de sus deseos erticos, con lo cual no hace generalmente ms que obedecer a un estmulo iniciado por sus mismos padres, cuya ternura posee los ms claros caracteres de una
actividad sexual, si bien desviada en sus fines. El padre prefiere en
general a la hija, y la madre al hijo, y el nio reacciona a ello con el
deseo si es varn, de hallarse en el puesto de su padre, o en el de
su madre si es hembra.
Son estas fantasas primordiales, fundamentalmente el complejo de
Edipo, las que van a organizar y darle significacin particular a los sucesos vividos por cada sujeto humano.
As es que, necesariamente, la sexualidad de un sujeto va a estar organizada por la particularidad de su historia personal, que a su vez es
producto de la particular coyuntura de las fantasas primordiales mediatizadas por las historias sexuales de sus propios padres (y as sucesivamente, como transmisin cultural). Podramos decir que esa historia
sexual infantil, como organizacin particular del sujeto en la que las fantasas originales han encontrado su versin nica y en la que se pueden
ubicar los hechos de su vida, sera el contenido del inconsciente freudiano.

4.3. La construccin de un modelo de aparato psquico. Primera formulacin: sistema consciente-preconsciente y sistema inconsciente.
En distintos momentos de su obra Freud teoriza de distinta manera la
estructuracin del psiquismo humano. Esta evolucin en su teora puede
resumirse en lo que se ha dado en llamar primera y segunda tpica.

Primera tpica
15

Sealemos la influencia de las ideas del evolucionismo, especialmente de La


marck en algunas teorizaciones de Freud.

Estudio de los procesos inconscientes

Esta elaboracin que comienza ya desde sus primeros escritos encuentra su forma ms definitiva en los trabajos de la Metapsicologa (1913
1915).
Podemos subrayar que los conceptos pilares de la primera tpica son
el concepto de inconsciente y el concepto de represin.

namiento que sufren esas ideas o esos deseos inconscientes es muy distinto al funcionamiento que impera en el sistema Prec.
Freud describe entonces las leyes que rigen cada sistema postulando
dos legalidades diferentes:
La legalidad del sistema Inc se caracteriza por:

Es justamente a partir del concepto de represin y del inconsciente


psicoanaltico, es decir, como psquico, eficaz y reprimido, que se organiza
esta primera tpica.

a) La atemporalidad, que denota que en el Inc los deseos mantienen


permanentemente su vigencia; no son afectados por el pasaje del
tiempo. No hay nada pasado en l, subsisten en el Inc lo infantil entrelazado con lo actual, sin una necesaria ordenacin cronolgica.

Segn esta estructuracin Freud distingue en el aparato psquico tres


sistemas:
1.El sistema de la conciencia o sistema Cc
2.El sistema de lo preconsciente o sistema Prec
3.El sistema de lo inconsciente o sistema Inc

El cine contemporneo, influido, como toda la cultura del siglo XX


por estos descubrimientos, como tambin por la genialidad del creador artstico que no esper al psicoanlisis para poder expresar en
sus obras el funcionamiento inconsciente, nos muestra en la pantalla escenas donde se entremezclan personajes, o imgenes del presente y del pasado.

Pueden aparecer
unificados como sistema Prec-Cc

b) La falta de contradiccin: pueden subsistir en l sin estorbarse, sin


generar conflictos, sin pretender la ms mnima sntesis o articulacin, mociones afectivas o de deseos que desde nuestra conciencia
se presentan como opuestos, como antagnicos o como lgicamen17
te contradictorios.

Con la palabra sistemas se alude a lugares psquicos, no entendiendo como tales a ninguna ubicacin espacial ni anatmica. Son lugares
virtuales que guardan una relacin entre s, un orden, una secuencia.
Podemos considerar, como vimos anteriormente, que el objeto de estudio del psicoanlisis es el inconsciente, aunque esto no implica que el
psicoanlisis no haya elaborado una conceptualizacin de todo el aparato
psquico del hombre, ya que contempla tambin la conciencia y el preconsciente. Pero el psicoanlisis pone el acento, a diferencia de la psicologa tradicional de la conciencia, en el inconsciente, es decir, para esta
escuela el eje del sujeto lo constituye su sistema Inc, justamente aquello
que desconocemos de nosotros mismos, y la conciencia o el preconsciente son emergentes, sustitutos, expresiones o efectos de lo inconsciente
16
que es aquello que nos estructura psquicamente.

c) El inconsciente se gua por el principio del placer, en el sentido de


que sus mociones desiderativas tienden a desplazarse buscando
imponer el deseo o el placer generado por la descarga pulsional, insistiendo en ello sin atender a las condiciones, posibilidades o requerimientos de la realidad exterior, entendida aqu como aquello
que puede hacerle obstculo al deseo. Hay en el inconsciente un
predominio de la realidad psquica sobre la realidad material. El
inconsciente interpreta la realidad slo acorde a sus deseos.

Estos sistemas o lugares (topos = lugar) estn caracterizados por un


distinto funcionamiento. Freud, como dijimos antes, considera que el contenido del sistema Inc est constituido por deseos, representaciones o
ideas investidas por disposiciones afectivas (son pensamientos saturados
de afecto), lo que lo llev a resaltar su carcter psquico. Pero el funcio-

d) Lo que caracteriza an ms la legalidad del sistema Inc es el llamado proceso primario que podra simplificarse entendiendo que en
el sistema Inc existe libre posibilidad de desplazar y condensar
los valores o investiduras que las representaciones o ideas tienen,
en tanto constituyen deseos, sin guardar un anclaje insustituible con
representacin alguna.18
17

16

Freud compara el aparato psquico con un iceberg: la conciencia es slo la


parte menor que est sobre la superficie del agua.

18

Tal persona es, para el sujeto, pura e impura al mismo tiempo.


Para ejemplificar estos mecanismos observe en S.Freud, Olvido de nombres
propios (Psicopatologa de la vida cotidiana. Tomo VI), los efectos del

Estudio de los procesos inconscientes

Freud descubri estos mecanismos analizando los sueos y los sntomas de sus pacientes (vase Formaciones del inconsciente). En ellos
pudo descubrir series de pensamientos que diferan de los de la vigilia o
de aquellos de los cuales somos conscientes. Estaban organizados con
una legalidad que chocaba a la lgica de nuestra conciencia.
Si el alumno quiere hacerse una idea de su funcionamiento piense en
las fantasas que tenemos conocidas como ensoaciones diurnas, o en
nuestros sueos. En ambos casos se hacen algo ms evidentes estos
mecanismos inconscientes. Es en funcin de ellos que los sueos, por
ejemplo, pueden despertar en nosotros el efecto del absurdo.
El sistema Prec est constituido por aquellas representaciones que
siendo descriptivamente inconscientes (o sea, no estando en ese momento en la conciencia) son capaces de hacerse conscientes sin tener
que vencer para ello una gran resistencia, como en el caso de las inconscientes.
Su funcionamiento es acorde a la lgica que estamos acostumbrados
a reconocer como propia.
En nuestro preconsciente funcionan pensamientos que de hacerlos
conscientes, a diferencia de los inconscientes, no despiertan el efecto de
lo absurdo, ni de lo incoherente, a lo sumo podemos rechazarlos por sentirnos en desacuerdo con lo que se nos ha ocurrido.
La legalidad del sistema Prec se caracteriza por:
a) Se rige por el proceso secundario de acuerdo al cual no es posible
el libre desplazamiento y la condensacin. En principio no cualquier
representacin puede estar en lugar de otra. Si lo est, guarda con
la primera una relacin prxima que podemos sostener lgicamente.
b) Se rige acorde al orden temporal.
c) Existe el principio de contradiccin.
d) Sus mociones desiderativas registran la posibilidad o no que le brindan las condiciones de la realidad pero acorde a cmo el sujeto
hubo de concebir (vase segunda tpica).

desplazamiento y de la condensacin que dan lugar a la aparicin de los nombres Boltraffio y Botticilli en vez del buscado Signorelli. O tambin observe la
condensacin en la imagen ojos en El sueo de los bellos ojos en Sobre el
sueo, Cap. II.

Es decir, se gua por el principio de la realidad y no slo por el principio de placer.


No haremos una descripcin del funcionamiento del sistema Cc, conceptualizado tal vez ms elementalmente por el psicoanlisis. Slo diremos que considera a la conciencia fundamentalmente como un lugar de
percepcin anmica, tanto de lo percibido del mundo exterior como de lo
proveniente de nuestro interior, a ttulo de sentimientos, de sensaciones
placenteras y displacenteras, de pensamientos y recuerdos. Dispone para
ello de la atencin. Para estas percepciones est sujeta a la estructura
del aparato psquico en su totalidad, es decir, lo que puede o no percibir,
lo que ha de interpretar de aquello que percibe. Por decirlo as, ser el
sujeto en su totalidad el que determine desde dnde percibe a la conciencia.
Podemos sealar, puntualizando algo importante de la primera tpica,
que el concepto de inconsciente que puede tomarse laxamente como
aquello que no est presente en la conciencia, adquiere para el psicoanlisis este sentido sistemtico propio como inconsciente reprimido.
Es decir, el inconsciente freudiano no puede ser definido en relacin a
la conciencia, o sea solamente en cuanto a su ausencia de aqulla, ni
tampoco slo en funcin de su legalidad, sino tambin en cuanto a su
contenido.
Freud considera que el inconsciente est constituido por representaciones y pensamientos reprimidos. Su carcter de reprimido lo pone en
relacin con la idea de conflicto.
La represin es aquel mecanismo que tiende a apartar de la conciencia y a evitar el retorno a ella de lo que es capaz de causar displacer.
Pero este displacer, que es evitado por la represin, guiada por el
principio de placer, no es un displacer natural, al estilo del displacer del
dolor orgnico, tampoco es el displacer de una necesidad insatisfecha, es
un displacer generado desde un lugar diferente. Es un displacer organizado tambin en la historia del sujeto que es donde se establece, a partir de
las fantasas originales, qu ha de ser reprimido y qu se ha de poder
mantener preconsciente o consciente.
As como decamos que la pulsin sexual se organizaba dentro de esa
historia, que a partir de las fantasas primordiales como el Edipo, la organizan marcndole con qu objeto y a travs de qu fines habr de vivir el
placer sexual, as tambin es en estas fantasas donde se le marca lo que
debe ser causa de displacer y de represin.