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APITEC

felicita al
Dr. Gonzlez Acereto
por su nuevo libro
CRA Y MANEJO DE
ABEJAS NATIVAS
SIN AGUIJN
EN MEXICO
presentado en el V Congreso
Mesoamericano Sobre Abejas
sin Aguijn, llevado a cabo
en Mrida, Yucatn en el mes
de octubre del presente.
Mayores informes:
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Aprovechamiento
ancestral y
sustentable de las
abejas sin aguijn
(Apidae: Meliponini)
por campesinos
mayas de Yucatn.

Jorge A. Gonzlez A cereto, Chavier Araujo Freitas,


Luis Medina Medina

Apitec Tel .01 (726) 1032097

Introduccin

La miel silvestre de las llamadas


abejas del monte por el fraile Diego de
Landa (1959), probablemente se le
aplica un uso similar al que en la actualidad los descendientes de los mayas
de la colonia le dan en sus comunidades: un uso de tipo ceremonial para la
preparacin de un brebaje ritual denominado Balch, que es usado en ceremonias como las ofrendas del U-hanlicab (Figura 1) y U-hedz-luumil-cab,
que significan comida de las abejas y
manejo de las abejas, respectivamente. Tambin como un producto que
promueve la salud y resuelve dolencias
asociado a la herbolaria y farmacopea
indgena.

su llegada a Yucatn, el obispo


Fray Diego de Landa encontr
que los mayas aprovechaban dos
clases de abejas: una que era domesticada y se explotaba en troncos ahuecados, en donde esta cultura tena grandes explotaciones (colmenares), los
cuales contaban con mil y hasta dos
mil colmenas (hobn en maya yucateco; Quezada, 1997), y otras que eran
buscadas en los montes a las que se les
extraa su miel y cera, en el mismo sitio
donde se hallaban sus nidos (de Landa,
1959). Es probable que en esa poca,
los mayas evitaran la prdida de los nidos que estaban en cavidades en la
En las ltimas dcadas el aproveroca calcrea tan abundante en el suelo
chamiento de este recurso estaba en
de Yucatn. Conservar estos nidos en
manos de los campesinos dedicados a
su estado natural, les permita garantizar su abastecimiento peridico de la Figura 1. Chaman en Ceremonia Maya la milpa, quienes hasta la fecha conservan una nomenclatura muy amplia en
cera de abeja que los conquistadores del U-hanli-cab.
su lengua del nmero de especies de
(estancieros y frailes), les imponan
abejas sin aguijn (Apidae: Meliponini), que pueden ser enconcomo tributo u obvencin (Fernndez-Souza et al., 2007).
tradas en los montes y aprovechadas para la obtencin de
sus recursos.
Esta actividad extractiva de cera era de grandes dimensiones, ya que los requerimientos de los espaoles, tanto para
El deterioro cultural en las comunidades mayas ocasionaconsumo interno, elaboracin de velas que usaban en sus
do por la falta de expectativas de trabajo en el campo y la miofrendas religiosas eran necesarias (Martnez, 1938), as como
gracin de su gente joven hacia las ciudades del pas y del expara la comercializacin y exportacin del producto
tranjero, han propiciado el abandono de las tradiciones, e
(Quezada, 2001; Fernndez-Souza et al., 2007).
inclusive su rechazo. Esto ha resultado en una prdida de la
visin conservacionista de un recurso biolgico aprovechable
El uso de la cera y de las mieles silvestres obtenidas de
que hoy en da aumenta su riesgo de desaparecer completaesta manera por los mayas, cubra necesidades especficas a
mente de este mbito.
nivel intracomunitario. La cera se utilizaba para pulir artefactos de casa, pesca y domsticos, y probablemente para ornaLa relevancia de los productos de las especies econmimentar ollas y jarrones de barro. Posey (1978), hablando de
camente aprovechables, sugiere conocerlas y determinar
los indios Cayapa de Amrica del Sur, seala algo similar socunto de ese conocimiento se conserva en las comunidades
bre este grupo que utiliza la cera de abejas sin aguijn para
campesinas mayas, y qu parte de la poblacin aun esta inteimpermeabilizar sus canoas, mezclarla con pigmentos para
resada en su aprovechamiento y conservacin. Por tal motivo
ornamentar su alfarera y como pegamento de las plumas de
este trabajo busca hacer un anlisis sobre aquellos aspectos
sus flechas.

ESCRBANOS
Tenemos un espacio abierto para sus comentarios y sugerencias.
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Quinto: si tenan conocimiento de alguna prctica


o ritual-mgico relacionado con el manejo de los productos de cierta especie de abeja.
Sexto: si los nidos de estas abejas luego de abiertos y cosechados eran protegidos de alguna forma
para garantizar su recuperacin.

Resultados.

Figura 2. Abeja domesticada Xunaan cab: Melipona beecheii.

de la cultura maya que se han conservado en torno al aprovechamiento de las abejas sin aguijn que no son explotadas
domsticamente como la Xunaan cab (Melipona beecheii)
(Figura 2), pero que sin embargo, han sido importantes dentro
de un marco de salud farmacolgico, cultural en su relacin
con las prcticas mgicas en la milpa y la cacera y de conservacin de las especies.

Materiales y Mtodos.

Entre la poblacin de personas de mayor edad la mayora


mencion que conoca ocho especies de abejas nativas sin
aguijn bien identificadas por ellos. Las especies de este grupo las conocan por su nombre en maya y fueron: Sak-xic
(Trigona (Frieseomelitta) nigra) (Figura 3), Kansak (Scaptotrigona pectoralis), Bool o Mejenbol (Nannotrigona perilampoides), Us cab o
Yaax ich (Plebeia spp.) (Figura 4), Limn cab o Niit kib
(Lestrimelitta niiikib), Tacab o Ejool (Cephalotrigona sexmeniae)
(Figura 5), Chooch (Partamona lineata), Tsets (Melipona yucatanica) y el Muul (Trigona fulviventris). De estas abejas, tambin reportaron haberles tomado sus recursos, cera y miel, al
Tacab o Ejool, Sak-xic, Kansak, Us cab o Yaax ich y Bool o
Mejenbol. En algunos casos, se utilizaron las mieles para endulzar una bebida refrescante conocida como pozole (keyem
en maya yucateco), usada como refrigerio despus de las labores en la milpa. Tambin fueron usadas estas mieles para
resolver problemas de salud como resfriados en familiares de
estos campesinos.

Para conocer cunta informacin se tiene en la actualidad


sobre las abejas nativas sin aguijn no encolmenadas, se realizaron una serie de entrevistas a campesinos mayas de la regin centro, sur, oriente y poniente del estado de Yucatn. Se
procur que entre los entrevistados hubieran personas mayores y en la misma proporcin personas jvenes con el propsito de hacer una comparacin intergeneracional de la cultura
y el conocimiento en relacin a las abejas nativas y los usos
de sus productos.
Entre los puntos que se tocaron en las entrevistas estuvieron los que a continuacin se mencionan:
Primero: se les pregunt cuntas especies de abejas nativas sin aguijn presentes en los montes y sus
milpas conocan que no fueran xunaan cab.
Segundo: con qu nombre las identificaban en
lengua maya o en espaol.
Tercero: si los productos de esas abejas tenan alguna importancia para ellos y si alguna vez aprovechaban los recursos de las abejas.
Cuarto: qu usos le daban a la miel, polen y cerumen de estas abejas.

Figura 3. Sak-xic (Trigona (Frieseomelitta) nigra)

Algunos campesinos reportaron el uso en particular de la


miel del Sak-xic y del Kansak para resolver infecciones de los
ojos, y combatir el pterigen o carnosidad de los ojos (buy
ich, en maya yucateco). Una persona mencion que la miel
del Sak-xic mezclada con resinas acopiadas por la misma abe-

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Foto de Miguel Guzmn


Figura 4. Us cab o Yaax ich (Plebeia spp.)

Figura 5. Tacab o Ejool (Cephalotrigona sexmeniae)

ja reduce las lceras de piel en personas que no haban respondido al uso de antibiticos. Otro indic que la miel de
Chooch mezclada con la sangre de un pjaro llamado
chicbul en maya o garrapatero (Crotophaga sulcirostris), curaba
la tosferina de los nios cuando esta mezcla era administrada va oral.
Respecto al polen (iis, en maya yucateco), solo dos personas sealaron que el polen de estas abejas se mezclaba
con la miel y se consuma como una golosina. Los dems
entrevistados indicaron que lo eliminaban despus de abrir
los nidos por miedo a que las colonias de las abejas fueran
destruidas por las larvas de una mosquita parsita denominada en maya nenem (Pseudohypocera kertezi) (Figura 6).
Algunos campesinos relacionaron el polen con el excremento de las abejas y por esa razn justificaron no consumirlo.

Figura 6. Larvas de mosquita parsita denominada en maya


nenem (Pseudohypocera kertezi)

Con respecto al cerumen (kiib en maya yucateco) de las


abejas sin aguijn, el uso ms comn reportado fue del barnizado del pie de las hachas y coas utilizadas por ellos, as
como de las horquetas de los tirahules de sus hijos.
Tambin algunos campesinos reportaron el uso del cerumen
para desprender garrapatas que en ocasiones se les pegan
en el cuerpo durante su trabajo en el campo. El uso del cerumen para la elaboracin de velas utilizadas en los ritos catlicos, lo mencionaron sealando que lo realizaban cuando
lograban reunir una buena cantidad de este material, generalmente proveniente de varios nidos de abejas. Todos estos usos del cerumen correspondieron al aprovechamiento
de este material de la mayora de las especies de abejas que
ya se sealaron, inclusive juntando el material de diversas
especies y mezclndolo, exceptuando el cerumen del Tacab
o Ejool.
En lo que se refiere al Tacab o Ejool, varios campesinos
comentaron que localizar los nidos de esta abeja es muy difcil, y generalmente se les ubica cuando las personas andan
de cacera por la noche, ya que esta abeja emite un fuerte
zumbido que es percibido cuando el cazador pasa al junto a
la entrada del nido. Por eso es conocida esta forma de encontrar los nidos durante la cacera como ximbal tson, que
significa paseo del cazador. El cerumen de esta abeja es
muy especial, y es utilizado cuando se cosecha en el campo,
para llevar a cabo ritos mgicos que les garantizan al campesino el cuidado de las milpas y el control de algn monte
donde acostumbran a ir de cacera.
Para el cuidado de las milpas le pagan a un chaman o hmen (brujo maya), que elabora un pequeo altar en el lugar
y construye con el cerumen un mueco, y lleva a cabo un
rezo en maya en la milpa dirigido a los cuatro puntos cardi-

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contrario nunca cazar presa alguna. Segn Villa (1945), es la creencia


entre los mayas que cualquiera que
coma viva una de las abejas llamada
Tacab tendr la facultad de encontrar fcilmente colmenas silvestres
de Tacab.

nales que acompaa con una ofrenda de sakah (brebaje hecho de


maz), y que una vez finalizado el
rezo el mueco es enterrado de la
entrada de la milpa. A partir de ese
momento, la milpa no podr ser saqueada porque seres sobrenaturales
vigilan el lugar, sobre todo por las
noches, asustando a quien se atreva
a acercarse con intenciones de llevarse el maz. El altar es alimentado
por el dueo de la milpa con regularidad con una jcara de sakah, cigarrillos y aguardiente, todo esto para
mantener contentos a los puses o
aluxes (criaturas similares a duendes
del mundo maya) que cuidan la milpa.

Las personas ms jvenes que


fueron entrevistadas, reportaron en
su mayora conocer a estas abejas
por el trmino maya de xnuk (que
significa en espaol vieja), sea la especie de la que se trate, es decir
usan este nombre comn a todas las
especies de abejas nativas sin aguijn. En el peor de los casos, hubieron algunas personas que denominaron a todas estas abejas como
viejas o viejitas. La mayora de este
En el caso de los montes donde Figura 7. Figurilla de venado de cerumen.
grupo coment que normalmente
se realiza la cacera del venado y
no les interesa tomar los recursos de estas abejas, desconootras presas, el h-men realiza un rezo similar con la diferencen su utilidad y solamente algunas veces cosechan la miel
cia que moldea con el cerumen del Tacab o Ejool, un venasin aprovechar el cerumen o el polen. Ocasionalmente,
do que es enterrado a la entrada del monte y le garantiza al
cuando encuentran un nido de abejas nativas que no sea de
cazador cacera segura cada vez que salga a realizarla en ese
difcil apertura, extraen la miel exclusivamente y la consulugar. A estas dos formas de tener un control tanto de la
men en ese momento dejando la cavidad donde est el nido
milpa como del sitio de cacera se le conoce por los mayas
sin proteccin alguna.
como amarrar la milpa o amarrar el monte. Otra forma
de amarrar el monte fue descrita por un campesino, el cual
Algunos jvenes sealaron que sus abuelos les comenseal que tambin esta figurilla de venado de cerumen
taron de algunas prcticas relacionadas con la milpa, pero
(Figura 7), la debe de portar el cazador cuando sale de caceen general ellos piensan que son costumbres viejas y que
ra, pero que nunca y por ningn motivo debe de decir que
no creen en ellas, ni les interesa.
la posee y nadie la debe de ver en su poder, porque de lo

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Las personas mayores mencionaron que despus de cosechar la miel y extraer el cerumen procuraban sellar la cavidad ocupada por el nido para protegerlo de depredadores; y
comentaron que los nidos de las abejas cosechados generalmente ocupaban cavidades en el suelo, llamadas actunes
en maya. En el caso del Kansak, por ser una abeja defensiva
(brava) y habitar principalmente cavidades en troncos de rboles, reportaron que extraan la miel abandonando los nidos. Solamente una persona manifest que la cavidad en el
rbol fue sellada con un trozo de madera para proteger el
nido luego de haber extrado los reservorios de miel y polen.
Para el caso de los campesinos ms jvenes, la respuesta al posible cuidado de los nidos abiertos por ellos para tomar la miel fue de un total desinters a las consecuencias
que ocasion posteriormente la apertura de la cavidad al no
ser esta protegida. La destruccin de nidos en cavidades de
rboles que fueron saqueados correspondi a declaraciones
de personas muy jvenes para los cuales esto no represent
ms que una distraccin para obtener miel rpidamente
abandonando el lugar y el nido a su suerte.
De las entrevistas realizadas a los campesinos mayas
adultos y jvenes, se observ una marcada diferencia en
cuanto a sus opiniones relacionadas con las abejas nativas
sin aguijn y el uso de sus productos. Los adultos (mayores
de 40 aos), manifestaron un inters marcado y un respeto
importante por estas especies de abejas, y se evidenci su
preocupacin por la conservacin de las mismas en la medida que procurando aprovecharlas en sus recursos toman
medidas apropiadas para evitar su destruccin, y poder as
tenerlas disponibles para otro momento.

Conclusiones.
1) Los campesinos mayas de mayor edad mantienen
una visin ancestral en el uso de la miel, polen y cerumen de
las abejas sin aguijn del monte que aun existen en Yucatn,
siendo esto una condicin sustentable que favorece la permanencia de las especies.
2) Las prcticas mgico-religiosas relacionadas con
productos como el cerumen de las abejas, fortalecen la
identidad cultural de los campesinos, mantienen sus tradiciones y le da permanencia a una historia que est siendo
amenazada por los cambios de la modernidad.
3) Los campesinos mayas ms jvenes se estn alejando de las prcticas tradicionales que se realizan con las abejas sin aguijn que viven en los montes, y los ritos mayas
que dan coherencia e identidad al grupo han perdido significado para ellos.
4) La prdida de los nombres mayas de las especies de

abejas sin aguijn y la sustitucin por un nombre generalizado, como xnuk o viejitas, en vocabulario de los jvenes, demuestra desconocimiento y desinters por conservar la nomenclatura.
5) La destruccin de los nidos de las abejas del monte
en contraste con el conservacionismo que propician los adultos, dejan como evidencia un cambio en los intereses de este
nuevo grupo generacional que se va alejando de la cultura y
las tradiciones.

Agradecimientos.
A los campesinos mayas de las comunidades de Yucatn
que dieron amablemente de su tiempo para las entrevistas realizadas.

Bibliografa.
Fernndez Souza Lilia, Negroe Sierra Genny, Lacadena Garca-Gallo
Yam Sosa Martha, Fernndez Lpez Silvino, Lpez Rodrguez Armando
(2007) Historia Prehispnica y Colonial de Yucatn. Maquilado por Mc
Graw-Hill Companies, Inc. Cedro Num. 512, Col. Atlampa, Delegacin
Cuauhtemoc C.P. 06450, Mxico, D.F.
Landa, Diego de (1959). La Relacin de las cosas de Yucatn. Editorial
Porra. Garibay, A. M. K. 252 pp.
Martnez, C. G. E. (1938). Ah Muzencab, el Dios Maya de las abejas.
Apicultores de Yucatn. 10:4-6.
Posey, D. A. (1978). Ethnoentomological Survey of Amerind Groups in
Lowland Latin America. The Florida Entomologist. 61(4): 225-229.
Quezada, S. (1997). Los pies de la Repblica: Los Mayas Peninsulares,
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Quezada; S. (2001) Breve Historia de Yucatn. Fideicomiso Historia
de las Amricas. Serie, Breves Historias de los Estados de la Repblica
Mexicana. EFE .Colegio de Mxico, Mxico 2001. 288 pp.
Villa, R. A. (1945). The Maya of East Central Quintana Roo. Carnegie
Institution of Washington, Pub. 559, Washington, D C.

DE LOS AUTORES:

Gonzlez Acereto, Jorge A. M.V.Z. 1; De Araujo Freitas,


Chavier M. en C. 1; Medina Medina, Luis A. Dr. 1.
1 Departamento de Apicultura, Campus de Ciencias Biolgicas y
Agropecuarias, Universidad Autnoma de Yucatn. Apartado
Postal Correo electrnico:
jorgeaga@hotmail.com; afreitas@uady.mx; mmedina@uady.mx.

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INCURSIONES DE
Lestrimelitta niitkib
A NIDOS DE ABEJAS SIN
AGUIJN (Apidae: Meliponini)
DE YUCATN:Una estrategia
para la divisin natural en
abejas Cleptobiticas.

Jorge A. Gonzlez A cereto, Luis A. Medina Medina

proceso de reproduccin de
las colonias de este gnero.
Por este motivo, se presentan
la observaciones realizadas
durante este proceso, en la
abeja nativa sin aguijn cleptobitica de Yucatn, correspondiente a la especie
L estrimelitta niitkib (Ayala,
1999) conocida con los nombres de limn cab, o niitkib (Figura 1).

Introduccin

as abejas sin aguijn


(Apidae: Meliponini) del
gnero Lestrimelitta, son
un grupo de abejas que se caracterizan por obtener su alimento a travs del robo de
este recurso durante las incursiones que realizan en nidos de otras especies de meliponinos. Este gnero
(abejas de 4 a 7 mm de largo),
presenta una amplia distribuMateriales y Mtodos
cin en la regin neotropical
abarcando desde Nayarit y Figura 1. Entrada de nido de Lestrimelitta niitkib.
Durante ms de 20 aos,
San Luis Potos en Mxico,
se ha registrado en diferentes
hasta Rio Grande do Sul en
sitios de Yucatn, el ataque
Brasil y Misiones en Argentina (Michener, 2000), comprendetallado que abejas cleptobiticas de la especie Lestrimelitta
diendo cerca de 10 especies, siendo Lestrimelitta chamelensis y
niitkib, realizaban a nidos de otras abejas sin aguijn, princiLestrimelitta niitkib las nicas reportadas para Mxico (Ayala,
palmente en las especies Melipona beecheii (Xunaan Kab; Kolel
1999).
Kab), Trigona (Frieseomelitta) nigra nigra (Xik; Sak-Xik), Plebeia
frontalis (Us-Kab, Yaax ich) y Nannotrigona perilampoides (Bool;
En los meliponinos, la reproduccin de la colonia o diviMejen Bool).
sin natural presenta caractersticas similares a las abejas A.
mellifera cuando el propsito es la propagacin de la especie,
Se registraba la duracin del ataque de las abejas L. niitkib
ya que factores como el hacinamiento poblacional ocasionaa los nidos de las otras especies y si los nidos eran exterminado por condiciones favorables durante la secrecin nectarpodos durante estos ataques as como el comportamiento de
linfera de la zona, cambios en la dispersin de las feromonas,
pillaje de los recursos durante estas incursiones. Durante esaumento de la temperatura intra-nidal, etc., son factores que
tas incursiones, se observ que durante el robo de recursos,
pueden desencadenar este proceso (Kerr et al., 1996). Sin emlas abejas de L. niitkib no exterminaban a las colonias que
bargo, existen tambin marcadas diferencias en la forma en la
eran pilladas. Sin embargo, en incursiones donde no exista el
que se realiza fsicamente dicha conducta entre ambos grurobo de recursos, las abejas L. niitkib presentaban otro compos de abejas.
portamiento al exterminar a las colonias atacadas y el cual fue
definido como una estrategia para obtener un sitio para su niEn las abejas A. mellfera, la salida de un enjambre contedificacin el cual se presenta a continuacin.
niendo parte de la poblacin de la colonia, sale con la reina
vieja (o alguna reina virgen recin emergida en los enjambres
secundarios) para establecerse en un nuevo nido con la comResultados y Discusin.
pleta separacin entre la colonia madre y la colonia hija.
Para entender la forma de divisin natural de L. niitkib se
En los meliponinos, la divisin de la colonia es un proceso
describe un caso de este evento que se observ en Marzo de
gradual que inicia con el transporte de recursos (miel, polen,
1992 en la ciudad de Mrida Yucatn.
cerumen) de la colonia madre hacia una nueva cavidad donde
se establecer la colonia hija, y la reina que sale con las obreDa 0.- Una colonia de Nannotrigona perilampoides
ras para establecer el nuevo nido, es la reina virgen, la cual es
(Mejenbol) (Figura 2), alojada en una colmena moderna tipo
fecundada luego de estar instalada en el nuevo lugar elegido
INPA1, fue atacada por obreras de L. niitkib (Niitkib o Limn
(Sakagami, 1982). Esto se observa en la mayora de los melikab). Abejas de ambas especies luchan en el suelo al pie de la
poninos, sin embargo, en las abejas sin aguijn que viven de
estructura de ingreso al nido de N. perilampoides. Obreras de L.
asaltar y robar los recursos acopiados por otros meliponinos
niitkib revolotean en la entrada tubular de N. perilampoides tra(abejas cleptobiticas) como en las abejas del gnero
tando de ingresar al nido y otras abejas permanecen en las paLestrimelitta, no existe suficiente informacin para comparar el
redes de la colmena con el abdomen levantado. Segn

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Santana et al. (2004) el revoloteo de las obreras de L. niitkib en


la entrada del nido atacado permite a las abejas cleptobiticas
la liberacin de terpenoides voltiles de sus glndulas mandibulares con intenso olor a sumo de limn, lo cual marca la colonia hospedera que esta siendo atacada y desactiva su sistema de defensa.

cerumen en la estructura de ingreso del nido que esta siendo


atacado, y que este cerumen es transportado desde el nido de
las abejas L. limao adheridas a sus tibias. Estos fragmentos de
cerumen segn Santana et al., (2004), llegan al nido de las abejas asaltadas, impregnados de feromonas de las glndulas ceflicas de L. limao lo cual es importante para marcar su territoralidad. Este aspecto fue similar a lo registrado en L. niitkib ya
que se pudo ver todo el frente de la colmena INPAI cubierto
con una capa amplia de bolitas de cerumen.
Da 3. Las obreras de L. niitkib continan desalojando a los
individuos inmaduros de N. perilampoides, principalmente pupas.
Da 4. Al remover la tapa de la colmena INPA1, se observ
un espacio vaco debajo del batumen grueso y compacto de N.
perilampoides, sitio donde deberan estar los panales de cra, indicando que las abejas de L. niitkib han desmantelado todas
las estructuras del nido de cra de N. perilampoides (panales y
celdas), pero los reservorios con miel y polen continan intactos. Desde el tubo de ingreso, las obreras L. niitkib continan
arrojando pedazos de panal, pupas e imagos.

Figura 2. Nido de Nannotrigona perilampoides en una caja


moderna.

Da 2.- La estructura original de ingreso al nido de N. perilampoides fue removida por las abejas L. niitkib, observndose
una estructura ms ancha en lugar de la estructura tubular, y
se observan abejas guardianas de L. niitkib en esta estructura,
indicando el control total del nido y el establecimiento de las
abejas cleptobiticas en la colmena. En Brasil, Santana et al.,
(2004) observaron que abejas L. limao construyen lminas de

Da 5.- La estructura tubular improvisada por L. niitkib ha


sido ampliada y presenta las caractersticas normales de la estructura de ingreso tpica de esta especie. En el interior de la
colmena, se pudo observar la presencia de una reina de L. niitkib con un abdomen en proceso de desarrollo, y un panal nuevo con algunas celdas operculadas y otras aprovisionadas en
collar listas para ser ovopositadas.
Da 8. Se observa un panal totalmente desarrollado aunque con algunas fallas (celdas aparentemente abortadas), y

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celdas en su periferia para ser ovopositadas. En el rea de reservas, se observa la construccin de nforas de mayor tamao, con las dimensiones que caracterizan a las de L. niitkib, y
la reina de L. niitkib presenta el abdomen totalmente desarrollado.
Da 12. El nido de L. niitkib ha progresado y cuenta con
dos panales; uno muy desarrollado y otro ms pequeo, y a
partir de estas observaciones la colonia de L. niitkib tuvo un
constante desarrollo y permaneci por ms de un ao en la
colmena INPA1.

Conclusiones:
Similar a lo reportado por Santana et al., (2004), abejas del
gnero Lestrimelitta en sus incursiones normales para obtener
recursos (alimentos) en los nidos de sus hospederos, no ocasiona el exterminio de las colonias hospederas. Sin embargo,
los resultados de las observaciones realizadas en Yucatn, sugieren que cuando una colonia de L. niitkib trata de dividirse
naturalmente, las abejas cleptobiticas detectan nidos de
otras abejas sin aguijn bien aprovisionados, eliminan a la
poblacin y se establecen aprovechando la presencia de
abundancia de alimento en el nido hospedero.
En hiptesis, las colonias de L. niitkib, no ocupan cavidades vacas como ocurre con otros meliponinos productivos e
inclusive A. mellifera, sino que requiere de colonias establecidas para despojarlas de su espacio a travs del exterminio y
establecerse en ellas como parte del proceso de divisin natural.
Es interesante sealar la rapidez en la que la reina de L.
niitkib se hace presente en el nido de N. perilampoides y logra su
desarrollo abdominal e inicio de postura en un tiempo no mayor a 10 das.
Otro aspecto interesante es que durante la poca en que
se observ este ataque para el establecimiento de una colonia de L. niitkib, corresponde al periodo de abundante flujo de
nctar y polen en Yucatn, momento que resulta ptimo para
la divisin de las colonias de L. niitkib ya que los hospederos
potenciales cuentan en ese momento con las mejores condiciones en cuanto al volmen de reservas de alimento.

Con base en estos resultados fue posible interpretar la


presencia de un nido de L. niitkib en un jobn (colmena tronco tradicional maya) habitado originalmente por Melipona beecheii (Colel-Cab), donde se observ un nido de cra de L. niitkib, rodeado de nforas construidas por M. beecheii, indicando
que haban sido exterminadas tiempo atrs por L. niitkib.

Bibliografa
Ayala, R. (1999) Revisin de las abejas sin aguijn de Mxico
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Nogueira-Neto, P. (1997) Vida e Criao de Abelhas Indgenas
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Santana, W.C.; Freitas, G.S.; Akatsu, I.P.; Soares, A.E. E. (2004)
Abelha Iratim (Lestrimelitta limao Smith: Apidae, Meliponinae) realmente danosa s populaes de abelhas? Necessita ser eliminada?.
Mensagem Doce 78: 02-12.

DE LOS AUTORES:

Gonzlez Acereto, Jorge A. MVZ 1;


Medina Medina, Luis A. Dr. 1
1 Departamento de Apicultura, Campus de Ciencias
Biolgicas y Agropecuarias, Universidad Autnoma de
Yucatn, Km. 15.5 Carr. Mrida Xmatkuil, Tel: (999) 9423200
(ext: 27), Fax (999) 9423205.
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Multiplicando
colonias de
Abeja Real
(Melipona Becheeii)

Amalia Arzaluz Gutirrez, Jos Ignacio Chiu F ong,


Francisco Obregn Hernndez

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a meliponicultura, definida como la explotacin comercial de las abejas Meliponas, se ha ejercitado en


Chiapas durante la ltima dcada a escala familiar
muy reducida. Su prctica en el Soconusco, como en los
estados de la pennsula yucateca y las regiones de clima
clido del Centro y Sur del pas, ha venido decayendo por
diversos causas: produccin preferente de miel de A. mellifera, consumo ascendente de edulcorantes derivados del
maz, desastres naturales, deforestacin (Fig. 1), y poblamiento irrefrenable de reas anteriormente cubiertas de
vegetacin (Fig. 2).

Fig. 3. Piquera de colonia silvestre. Guardiana y obrera


dejando el nido.

Fig. 1. El avance urbano est arrasando la zona arbolada de


Tapachula favorable para la meliponicultura.

Pero hay un elemento caracterstico que ha detenido


todo posible progreso de la Meliponicultura local: las dificultades que enfrenta el productor rural para multiplicar
las colonias disponibles.
Slo est en sus manos la posibilidad de salir a buscar,
en los rboles que an quedan en pie, una colonia silvestre (Fig. 3) que haya escapado de la depredacin humana.
Pero suele regresar con las manos vacas.
Los productos del colmenar miel, polen, cerumentienen amplia demanda en farmacias y tiendas naturistas
del pas, y la actividad polinizadora puede aplicarse comercialmente para incrementar la fertilizacin de huertas
y cultivos en recintos cerrados o bajo sombras de malla
plstica.

Fig. 2. Algunas reas de Soconusco conservan parcialmente


su vegetacin.

14

Consecuentemente, la reproduccin eficaz y expedita


de colonias de Melpona beecheii -la especie de Melipona
subsistente an en el Soconusco, Chiapas-, resulta fundamental para incrementar los meliponarios (Fig. 4) y hacer

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Cmo Reconocer a la Abeja Real y sus


Colonias
En El Soconusco, Chiapas, la gente llama abejas de
Castilla a las A. mellifera, y simplemente abejas, a las nativas
de tamao pequeo. Pero reservan el nombre de abeja Real
para la Melipona beecheii, reafirmando as el aprecio mayor que
le dispensan por la calidad de su miel y comportamiento inofensivo hacia el hombre no pican. Las obreras de M. beecheii
son 20% menores que las de la abeja comn, y pesan de 68 a
72 miligramos. A simple vista no son diferentes de los znganos.
Fig. 4. Tuzantn, Chis. Meliponario de Abeja "Real" y
Trigonas.

de su explotacin comercial una fuente de ingresos adicional para el productor rural.

En cambio, se distinguen fcilmente por sus bandas amarillas (Fig. 5) transversales en el abdomen, de la otra melipona
regional, M. fasciata de color caf continuo-, casi extinta actualmente.

Estos conocimientos, debidamente actualizadas, se han venido divulgando desde el inicio del Proyecto que dio origen a la
presente informacin, y se han formado, adems, nuevos meliponicultores.

Sus colonias raramente llegan a contener ms de 1000


adultos. Su poblacin oscilacomunmente entre 400 y 700
adultos; poseen una reina fisiogstrica que puede coexistir
con varias reinas vrgenes (hijas suyas, generalmente) mantenidas en confinamiento por las obreras.

Aqu, se presentan los resultados de un esfuerzo conjunto


de CONABIO, Comisin Nacional para la Conocimiento y Uso
de la Biodiversidad y la Universidad Autnoma de Chiapaspara desarrollar y poner al alcance del productor comn un mtodo confiable y sencillo de reproducir colonias de Melipona beecheii. El resto de destrezas requeridas para hacer de la meliponicultura una actividad econmicamente rentable, las poseen en
magnitud suficiente los productores regionales.

La piquera entrada a la colonia- es frecuentemente adornada con cintillas de barro y resina; es reducida, permite la
entrada de un adulto a la vez y es resguardada por una obrera
guardiana, la cual se adentra momentneamente para dejar
paso a los miembros de la colonia que salen o entran a la colmena (Fig. 3.) La reina es notable por su enorme abdomen y
se localiza fcilmente cerca de las celdas de cra en construccin.

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Pocos productores utilizan cajas de


Sorprenden algunas particularidamadera de partes desarmables como
des de las labores distribuidas a las
se recomienda en la meliponicultura
diferentes castas integrantes de la
moderna (Fig. 7.) Al interior de
colonia: la reina pone en la celda
esas colmenas sean rsticas o
que acaban de llenar de alimenfabricadas con especificaciones
to larval las obreras; stas
tecnolgicas recientes- se enconstruyen los tarros de cecuentran los nidos constituidos
rumen que almacenan miel o
generalmente por 3 a 7 panales
polen, las lminas protectoras
dispuestos horizontalmente del nido, las celdas de postuunos sobre otros- y protegidos,
ra, ponen los huevos nutricios
casi siempre con una lmina o
que consume la reina, y fabriinvolucro de cerumen. Alrededor
can tambin de cerumen los
de ellos se localizan los tarros de
bastoncillos que sujetan todas
miel y polen; el volumen de los talas estructuras del nido al piso y
rros es generalmente de 6 a 8 ml. y
paredes de la colmena; los znganos
son de forma ovoide.
tienen como funcin aparearse generalmente slo uno de ellos lo consiguecon la reina, pero recolectan
Fig. 5. Obrera de M. Beecheeii pecoreando en Lyppia sp.
tambin polen y nctar.

Nidos de Abeja Real


Los meliponarios rsticos de los productores del
Soconusco, estn constituidos por nidos alojados en los trozos de tronco hueco en que fueron capturados. Diversos parches de madera, lodo o lmina cierran, frecuentemente, la
colmena o cubren las grietas causadas por plagas o pudriciones de la madera original (Fig. 6.)

Fig. 7. Colonia en colmena de tipo Nogueira Neto

Multiplicacin de Colonias de Abeja Real

Fig. 6.Colonia rstica acabada de cosechar. Su dueo sella


la tapa (lata) con lodo.

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En su medioambiente natural, una colonia de M. beecheeii


prxima a enjambrar, empieza por elegir una oquedad en algn
rbol prximo. A l se encaminan durante varios das- obreras
transportando materiales de construccin y luego nctar y polen. Posteriormente, llegan del nido original una reina virgen
acompaada de numerosas obreras, que en buen nmero permanecen con la reina, en el nuevo sitio, para comenzar a integrar la poblacin de la nueva colonia. Al cabo de 7 u 8 semanas
la colonia est plenamente constituida. Sus adultos son hijos
de la reina nueva, la cul se apare en los primeros das de su
arribo a la colmena (Fig. 8).

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Fig 8. Colonia joven, tiene todo para tornarse vigorasa y productiva.

Fig 9. Cra en estado de crislida, para formar un par de nuevas colonias.

Recientes resultados experimentales hacen posible una


multiplicacin intensa, simple y segura. Slo requiere un mnimo de dos colonias bien pobladas de adultos y con buenas
reservas de nctar y polen.

adultos de otra colonia, sta tambin con muchas abejas y


abundantes reservas de alimentos (Fig. 10.)

De una de ellas (Fig. 9,) se extraen uno o dos panales de


cra a punto de emerger, tratando de obtener entre 100 y 200
celdas de cra (crislidas, etapa final del desarrollo). Se lleva la
cra a una colmena de partes mviles, preferentemente de algn tipo recomendado Nogueira Neto, Portugal Araujo u
otros- donde se agregan unos 20 ml de miel de A. mellifera en
un vasito de plstico (Fig. 13), y algo de cerumen como material de construccin. En seguida, se puebla la colmena con

Fig10. Las colonias en tronco son buenas donadoras de


adultos.

18

Un procedimiento simple para lograrlo es desplazar esta


colonia a un lugar alejado para colocar en su sitio la colonia
en formacin: los adultos que llegan del campo buscando entrar a su colonia y aqullos expulsados previamente de ella mediante pequeos golpes en las paredes entrarn a poblar
la nueva colmena. Debe adems, estimularse la entrada de las
abejas, colocando un fragmento de involucro del nido de la
colonia desplazada, en el borde de la piquera de la nueva colmena. Al segundo o tercer da, se introduce una trampa de vinagre (Fig. 11) contra mosquitas (frido Pseudohyposera kertezsi)

Fig11. Trampas contra fridos.

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Fig 12. Colonia destruida por P.kertezsi que devor cra, alimento larvario y polen.

Fig 13. Primera semana, hay ya tarros con miel y polen.

que suelen entrar a las colonias en formacin o dbiles, para


poner sus huevos de los que nacen larvas que devoran, al nacer, el alimento larval, la cra de las abejas, y el polen almacenado (Fig. 12.) Durante estos primeros das, las obreras empiezan a construir tarros de cerumen para almacenar
alimentos (Fig.13.) Como se seal anteriormente, a las siete u ocho semanas, la colonia estar plenamente formada
de todas sus castas y partes funcionales: nido, reina ponedora, involucro y potes de almacenamiento algunos llenos
de miel o polen, otros vacos o en proceso de construccin
(Fig 8 y 13.)

tos que le fueron extrados para la formacin de la nueva


colonia de abeja Real. Una colonia bien desarrollada, puede donar anualmente dos o tres veces cra o adultos para
formar colonias nuevas a cambio de no generar cosecha de
miel, pero requerir ser reforzada con 20 ml de miel cada 10
a 15 das mientras se recupera de cada contribucin.

Por su parte las colonias donadoras de cra o adultos,


debern recibir una dotacin semejante de miel. stas, para
las citadas ocho semanas, habrn recuperado la cra o adul-

Mltiples veces se ha practicado el citado mtodo, sin


prdida de las colonias en desarrollo o de las colonias parentales, aportadoras de cra o adultos. Cuando el perodo de
multiplicacin coincide, desafortunadamente, con escasez
ocasional de recursos florales o intoxicaciones por aspersiones areas de pesticidas, llega a ser necesario reforzar con
cra algunas colonias en formacin, pero la proporcin de las
mismas es generalmente de una en 20, o una en 15 cuando

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mucho. Esta cra extra asegura o acelera su restauracin (Fig. 15). Resultado inmediato de la eficacia
del procedimiento descrito, son las dos posibilidades al alcance, ahora, de los meliponicultores del
Soconusco: el incremento seguro y masivo de sus
colonias y la recurrencia sin lmite a los meliponarios regionales aumentados mediante este mtodo- para proveerse de nuevas colonias meliponarios
o conservar la diversidad hereditaria de sus abejas,
la cual prev toda depresin de la viabilidad y rendimiento de futuras colonias.

Medioambiente Hostil para las


Meliponas
Muy peligroso se ha tornado el medioambiente
en que se desenvuelve actualmente la meliponicultura del Soconusco. En la mayor parte de los lugares donde se practica, se sufre deforestacin, y el Fig14. Colonia completa viable; a siete semanas de iniciada.
frido P. kertezsi es una amenaza permanente para
las colonias dbiles. Falta de nctar y dificultades
Sin embargo, los meliponarios no escapan de la amepara la propagacin de colonias, es la forma en que se exnaza letal que constituyen las aplicaciones -demasiado
presan estas dos limitantes. Pero ambas son reversibles.
frecuentes- de insecticidas con las que se intenta preserBastara para contrarrestar su efecto, con preservar e invar la sanidad de cultivos y la salud de pobladores urbacrementar la vegetacin existente y, adicionalmente, divinos y rurales. Sus daos son detectables en la reduccin
dir colonias mediante manipulaciones diestras que eviten
drstica del nmero de adultos de la colonia y en la cono remedien los derrames de alimento larval y la ruptura de
secuente escasez de construccin y aprovisionamiento de
tarros de polen, adems de resguardar las nuevas colonias
celdas de cra. Estos efectos fatales, se pueden monitoredel ataque de fridos mediante trampas de vinagre.
ar fcilmente colocando cerca del meliponario
un par de colonias de A. mellifera, cuyas abejas,
an intoxicadas, alcanzan a llegar en gran nmero a la colonia, de donde las obreras sanas
expulsan sus cadveres los cules caen frente
al piquera de la colmena. Ojal que se encuentre, pronto, una manera inocua de conservar
integralmente la salud y productividad de abejas, humanos y cultivos.

Agradecimientos

Fig14. Colonia completa viable; a siete semanas de iniciada.

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Apoyos econmicos generosos de CONABIO, Comisin Nacional para el Conocimiento y


Uso de la Biodiversidad, hicieron posible acopiar las numerosas colonias de M. beecheii utilizadas para el estudio que gener las informacin aqu expuesta, construir los meliponarios
para alojarlas, comprar equipos de laboratorio
y campo, y cubrir los gastos operativos. Vaya
para la institucin nuestro ms cumplido agrad e c i m i e n t o . Po r s u p a r t e , l a Fa c u l t a d d e
Ciencias Qumicas de la Universidad Autnoma

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de Chiapas, suministr espacios de laboratorio y acord la


descarga de tiempo que permiti atender las labores de
investigacin. Nuestra gratitud tambin est en deuda con
l o s p r o d u c t o r e s E v e r a r d o B e r n s t o r f f P r e z , E d g a r d
Magdaleno Luna y Florentino Aguilar Ramrez, quienes voluntariamente colaboraron suministrando materiales de
construccin, abejas, o colaborando en la vigilancia de los
meliponarios y guiando muchas veces nuestras exploraciones de campo.

Referencias
Inoue, T.; Sakagami, S.F.; Salmah, S. and Yamane, S. 1984.
The process of colony multiplication in the Sumatran stingless bee Trigona (Tetragonula) laeviceps. Biotropica 16 (2):
100-111.
Michner, C.D. 1974. The social behavior of the bees: A
comparative study. Belknap Press of Harvard University Press,
Cambridge, Mass. 404 pp.
Kerr, W. E.; Zuchi, R.; Nakadaira, J.T. and Butolo, J.E. 1962.
Reproduction in the social bees. Journal of New York
Entomology Society 70: 265-276.
Nogueira Neto P. 1997. Vida e criaao des hbelas indgenas sem ferrao. Editorial Nogueirapis. 445 pp.
Obregn Hernndez F.; Arzaluz Gutirrez. 2001. Avoiding
Pseudohypocera Attacks (Diptera: Phoridae) During the
Artificial Propagation of Melipona Beecheii Colonies
(Hymenoptera: Apidae: Meliponini). Folia Entomol. Mex. Vol.
40(3): 373-379.
Veen, J.W.; Arce, H.G.1999.Nest and colony characteristics

of log-hived Melipona beecheii (Apidae:Meliponinae) Journal


Apicultural Research, 38:43-48

DE LOS AUTORES:

1 Amalia Arzaluz Gutirrez


Jos Ignacio Chiu Fong
Francisco Obregn Hernndez
1 Facultad de Ciencias Qumicas, UNACH Campus IV,
Unidad Tapachula. Apartado Postal 115 Tapachula 30700
Chiapas, Mxico
Correo electrnico:
arzaluz@gmail.com; frobhe@prodigy.net.mx
Tel: 01 962 626-9586

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Las abejas y su
guardin en la
antigedad maya.

Carlos Echazarreta y Alejandra Garca Quintanilla

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Abejas o avispas con panal

Abeja, mariposa

Figura 1. Fauna asociada a la miel y mujer con olla de miel. Vaso K1254 (Cortesa de Justin Kerr 2008a)

OBJETIVO:

resentar los avances recientes en los estudios del arte


maya que permiten entender la historia del pensamiento
maya en relacin a las abejas y a un ser sobrenatural que
parece ser su guardin. Este anlisis est centrado en los estudios realizados por historiadores del arte y epigrafistas de
cuatro vasos de cermica policromada y un objeto de concha,
procedentes del perodo Clsico Tardo (600-900 dc). De manera especial, destacan las propuestas de Justin Kerr, contenidas en The Transformation of Xbalanqu or the Many Faces
of God A (2008). En nuestras reflexiones tambin hemos incorporado elementos de la tradicin oral maya contempornea, recogida en textos etnogrficos o en nuestras observaciones de campo.

I. A travs del arte Maya de la antigedad es posible


documentar la larga historia del manejo de las abejas por los
mayas. Son muy
abundantes los
testimonios de

esta relacin y proceden de diversas pocas. En esta ponencia solamente vamos a presentar algunas vasijas cuya antigedad es de 1,400 a 1,100 aos en las que se puede apreciar
que para esas fechas, ya los mayas haban construido una sofisticada relacin con las abejas. Ms all de una relacin que
podramos llamar utilitaria, lo que en ellas puede apreciarse
es una relacin religiosa, mstica, simblica. De hecho, en ninguna de las piezas que les presentaremos parecen aparecer
humanos, ms bien han sido identificados como personajes
sobrenaturales con aspecto humano. Por tanto, pensamos
que las abejas tampoco son las meliponas pues stas corresponden a los humanos y basndonos en la iconografa haremos algunas consideraciones sobre las posibles abejas con
las que un dios, con varios avatares, pudo haberse relacionado.
Para empezar queremos subrayar la soltura con que en
una vasija de pequeas dimensiones (15cm de altura,17cm de
dimetro y 59cm de circunferencia) y adems sobre una superficie curva que hace ms an ms difcil su manejo, los artistas de la antigedad presentaron una complicada escena
en la que encontramos diversos animales asociados a la miel
(Figura 1).

2B

2A

Figuras 2A Y 2B. Vaso K3924 (Cortesa de Justin Kerr 2008a)

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miel. En el extremo izquierdo


de la imagen, reaparecen los
motivos nocturnos: un murcilago y un insecto, tal vez un
mosquito. Al centro hay dos
personajes identificados por
Kerr (2008) como los gemelos
del Popol Vuh. Uno conversa
con un sapo mientras fuma y
el otro parece jalar la cabeza
de un venado (Cervidae) que
con su pata golpea el xux.

3A

Figura 3A y B. Fragmento de vaso K3924: Jaguar, abejas


y guardin Mok Chi (Lectura de Stuart y Grube, 1987)

II.
Centrndonos en las
abejas y su guardin, presentamos otra vasija de similar
antigedad en la que aparecen las abejas y los que ya
Kerr (2008) ha identificado
como su o sus posibles guardianes (Figura 2a y b). En la
parte superior de lo que parece ser una reunin de seres
sobrenaturales y nobles, aparece un personaje cargando
una olla, rodeado de abejas y
sosteniendo una en la mano;
junto a l: un jaguar en llamas
Figura 4. Vaso K2284: Jaguar, abejas y Mok Chi como un aspecto del dios de la muerte (dios
con un pauelo anudado al
A) Foto: Cortesa de Justin Kerr (2008a)
cuello. El nombre de este perUna elegante mujer carga una olla, probablemente conteniendo miel, mientras con otra mano
parece alimentar a un armadillo de nueve bandas
(Dasipodidae). Estos animales se alimentan de insectos y sus larvas (Aranda y March, 1987) y con
frecuencia apicultores en el sur de la pennsula de
Yucatn reportan que atacan los nidos de abejas.
Sobre l, se encuentran una mariposa nocturna y
una abeja vista de perfil. En el trazo de esta abeja
se puede observar en el tercer par de patas una
seccin mucho ms amplia que las delanteras,
esta es una clara representacin de la tibia de las
abejas en la que ellas acarrean el polen y algunas
resinas a sus colonias (Dade, 1977). Es interesante que tanto el armadillo como la mariposa posean hbitos nocturnos, lo cual podra indicar que
la abeja aqu representada, podra ser tambin
una abeja nocturna o crepuscular. Junto a esta escena, hay otra donde aparece un nido de avispas
o xux, con avispas sobrevolando y otro armadillo.
Aqu el artista nos est presentando el ambiente
de las abejas y de otros animales asociados a la

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Figuras 5. Fragmento de Vaso K2284

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sonaje aparece frente a l, se trata de


Mok Chi (Stuart y Grube, 1987) quien
no solamente parece estar a cargo de
las abejas, sino que, vamos a ver que
tambin es un aspecto del dios de la
muerte o Dios A (ver Figura 3a y b).
Mok Chi reaparece con nombre y
apellido, con abejas y jaguar en otra
vasija (K2284), pero aqu hay algo ms:
su atuendo es claramente el del dios
de la muerte (Figura 4). Trae un fmur
en la cabeza, como parte de un sombrero cuyas puntas estn adornadas,
con ojos de muerto, extrados de su cavidad. Todo ello, es parte del atuendo
del o de los Seores de la muerte en las
representaciones mayas de la antigedad. Sostiene una olla marcada con el signo del nombre del da
Akbal, un signo relacionado con el secreto, con lo oculto (bal).
Tal vez oculte una miel especial producida por las abejas que
sobrevuelan la escena, cuyas cabezas se parecen a los ojos del
sombrero de Mok Chi. Adems, sobre el cuerpo de Mok Chi,
aparecen unos signos parecidos al signo de porcentaje (%),
mismos que forman parte del nombre del da Cimi (muerte) (Ver
Kerr, 2008). Un da, cuyo nombre se escriba de dos formas:
una, con el signo de porcentaje; y otra, con una calavera con el
ojo negro, como el de nuestro personaje.
Estos personajes reaparecen en otra vasija (K2942, Figura
6), pero ahora, lo ms interesante es que de acuerdo a la propuesta de Kerr, no se trata de varios, sino de uno que se

Figuras 6. Transformacin de Mok Chi, el guardin de la


abejas. Foto cortesa de Justin Kerr (2008a)

transforma. Mok Chi, en una danza ritual, hace un sacrificio,


una ofrenda de sangre hacindose un corte en el cuello y se
transforma: primero, en el guardin de las abejas y luego en
un jaguar en llamas (Kerr, 2008). Mok Chi lleva, otra vez, la olla
con el signo de Akbal, lo oculto.
Finalmente, queremos mostrar una secuencia, elaboradapor nosotros, tomando tres representaciones de Mok chi, en
donde puede verse su transformacin gradual de hombre a
abeja (Figura 7). Es por esta capacidad de transformarse en
abeja, que Kerr (2008) ha sugerido que su nombre tal vez no

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son sus guardianes. Hoy dicen en el


pueblo de Xocn que son ellos -Dios
y San Miguel- quienes ordenan el riego en la tierra para que haya flores
(Tern y Rasmussen, 1994: 265-272).
Posiblemente, Mok chi, sea el antecesor de l o de los guardianes de las
kaaxil kab de hoy.

Referencias Citadas:

deba leerse como Mok Chi, (nudo-boca) o El del nudo en la


boca, segn lo han propuesto los epigrafistas Stuart y Grube,
sino como Mol Ko Chi, El que junta lo dulce. Un nombre sin
duda apropiado a lo que parecen ser sus funciones.

III.

Para concluir queremos proponer algunas ideas sobre


estas abejas de lo sagrado. Siguiendo un razonamiento paralelo al de las personas mayas de hoy, cuando explican que el
monte es la milpa de Yum Kax, mientras que la milpa es el cultivo de los hombres, pensamos que las abejas representadas
en estos vasos no son las abejas de los humanos. Son alguna
o algunas de las muchas variedades de abejas silvestres o kaaxil kab (abeja del monte) como las llaman de manera genrica pero muchas variedades silvestres tienen nombre propio, en
maya (Surez,1977: 234-237; Tern y Rasmussen, 1994: 266274; Ayala, Griswold y Bullock, 1993:179-228). Posiblemente el
jaguar que siempre aparece junto a las abejas y su guardin, y
que a veces es una de las formas de las mismas abejas, nos
autoricen a pensar que se trata de Balam Kab (Xylocopa), una
variedad que aparece nombrada desde el siglo XVI, en el primer diccionario que hicieron los frailes: Ah balamcab: aveja
brava silvestre, cria debaxo de tierra (Arzpalo, 1995:1442).
Una abeja que adems es de hbitos crepusculares. Es decir,
es cercana a la noche, un tiempo que en la antigedad se asociaba con el inframundo (debajo de la tierra), hbitat del dios
de la muerte. Adems de que el jaguar -en maya, balam- tambin estaba asociado al sol nocturno, en su paso por el inframundo.
Por otro lado, hoy los guardianes de las abejas permanecen
y no es difcil entender que a lo largo de 1,400 aos de historia
hayan cambiado de nombre. Hoy, las abejas tienen sus protectores en el mundo sobrenatural. El de la Xunaan Cab es maya, se
llama Yum Cab o, Seor de las Abejas. Tambin est el muy antiguo Ah Mucen Cab y la Virgen de Maben. Incluso las abejas europeas (Apis mellifera) introducidas muy recientemente -en trminos de la muy antigua historia de los mayas- tambin son
protegidas directamente por Dios y San Miguel Arcngel. Ellos

26

Aranda M, March I, Guis de los mamferos silvestres de Chiapas. Instituto


Nacional de Investigaciones sobre
Recursos Bioticos, Xalapa, Ver, 1987.
Arzpalo Marn, Ramn (ed.),
Calepino de Motul, vol.3, Instituto de Investigaciones Antropolgicas,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico: Mxico, 1995.
Ayala Ricardo, Terry L. Griswold, Stephen H. Bullock, The native
bees of Mexico, en T. P. Ramamoorthy, Robert Bye, Antonio Lot, John
Fa (eds), Biological Diversity of Mexico: Origin and Distribution, Oxford
University Press: Mxico, 1993, pp. 179-227.
Ayala R, revisin de las abejas sin aguijon de Mexico (hymenoptera: Apidae: Meliponini), Folia Entomologica Mexicana, 1999.
Ciaramella, Mary A., The Bee-Keepers in the Madrid Codex (Los
apicultores en el Cdice Madrid), Research Reports on Ancient Maya
Writing, 52(dic. 2002).
Dade H, Anatomy and dissection of the honeybee. International
Bee Research Association, Londres, 1977.
Kerr, Justin, The Transformation of Xbalanqu or the Many Faces
of God A, en http://www.mayavase.com/tran/trans.html Consultado
30/07/2008.
The Maya Vase Data Base (2008a)
http://researchmayavase.com/kerrmaya.html
Consultado 19/08/08.
Stuart David, Nikolai Grube, Observations on T110 as the
Syllable ko, Research Reports on Ancient Maya Writing, 8 (Nov. 1987).
Surez Molina, Victor M. (1977), La evolucin econmica de Yucatn. A
travs del siglo XIX, tomo I, Ediciones de la Universidad de Yucatn,
Mxico.
Tern Silvia, Christian Rasmussen, La milpa de los mayas, Gobierno
del Estado de Yucatn: Mrida, 1994.

DE LOS AUTORES:

Echazarreta Carlos y Garca Quintanilla


Alejandra
Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia UADY,
Km 12 Carretera Xmatkuil. egonza@uady.mx
Unidad de Ciencias Sociales, CIR-UADY
Calle 61 No.525 (66y68) Centro Histrico, Mrida
97000. gquintan@uady.mx

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Divisin Tecnificada
de Colonias de
KOOLEL KAAB
( MELIPONA beecheeii )
en el oriente de
Yucatn

A dalberto Aguilar y Coronado

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a divisin de colonias de abejas


PROCESO DE LA DIVISION
Meliponas es de suma importancia en la actualidad ante la
Para iniciar el proceso de diviescases de este recurso natural,
sin de colonias y que ste tenga
prcticamente inexistente en el mexito, los pasos a seguir son: que
dio silvestre, pues slo se le encuentra
exista nctar y polen en el campo, tener
en Meliponarios tradicionales, en muy pocolonias madres con poblaciones fuertes y
cas comunidades y con un nmero de colopanales de capullo con abejas brotando.
Abejas obreras de melipona
nias cada vez ms reducido por el abandono de su cultivo por las nuevas
La tcnica que ms utilizo es la de reugeneraciones, que no la ven como una alternativa econmica
nin, pues es la que nos permite tener a las colonias donadopara mejorar su calidad de vida.
ras en buen estado para que a ms tardar en un mes ya contemos con nuevos panales que nos servirn para realizar
nuevas divisiones o reforzar a las ya realizadas.

ESTRUCTURA DE UN NIDO DE MELIPONA


beecheii

Es necesario familiarizarnos con las partes que forman la


estructura de un nido de abejas Meliponas pues esto nos permitir conocer el avance en el desarrollo de la nueva colonia,
a saber: entrada, tnel de acceso, involucro, clases de panales, pilares y conectivos, basurero, etc.

IMPORTANCIA DE CONOCER A LOS INDIVIDUOS


DE LA COLONIA
Conocer a los individuos que forman la colonia es importante pues nos permitir evaluar el avance del trabajo realizado, ms que nada, en lo referente a las reinas vrgenes, como
por ejemplo: cuntas deambulan por la colonia, el nmero de
eliminadas, si las abejas obreras continan eliminndolas, la
presencia de machos en la colonia, el cambio en la anatoma
de alguna reina virgen, el trabajo de las obreras en la construccin de estructuras como potes para almacenar miel o
polen, involucro, panales, el tubo de entrada, el pecoreo nctar polinfero, cantidad de abejas obreras muertas, etc.

Reina virgen de Melipona beecheeii eliminando a otra reina


virgen.

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Panal de capullo con abejas jvenes

Aqu en Valladolid, la poca ms adecuada para realizar divisiones es en los meses de Marzo y Abril, si acaso hasta principios de Mayo, que es cuando la produccin de nctar es ms
expresiva, segn mi experiencia. Las divisiones hechas despus
no se desarrollan igual aunque se les atienda como es debido
con alimentacin artificial, cuidados, etc. Su desarrollo es ms
lento. Si hablamos de los meses de Junio y julio que es cuando
empiezan las lluvias, la escases de nctar y polen, aunado a la
presencia de la mosquita parsita xnenel (Pseudoyphocera) hacen prcticamente imposible realizar este manejo.
El equipo que utiliz fue la colmena PNN93 creada por el
Dr. Paulo Nogueira Neto. A la colmena la calafateo con cera
derretida de Apis, esto me dado resultado, pues ayuda a controlar mejor la temperatura interna del nido y evitar la entrada
de enemigos a la futura colonia; tambin previamente preparo una mezcla de cera de Apis con cerumen de melipona que
me sirve para preparar los potecitos artificiales con los que
les proporciono miel como alimento artificial aunque haya

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nctar en el campo y como ayuda para


que las abejas obreras construyan las
estructuras propias del nido. El combate
a la plaga de la mosca parsita lo realizo
con vinagre blanco de caa en unos recipientes ya sean protectores de rollos
fotogrficos o de medicamentos, a los
que les hago un orificio para la entrada
de la mosca, mismos que coloco en un
rincn de la colmena. Esto ha dado un
buen resultado en el control de este parsito. Cuando la infestacin de la mosca es muy fuerte, coloco en el exterior,
entre colmena y colmena, recipientes
con vinagre. Tambin ayuda mucho.

tilina exteriormente, ponerle la fecha


de la divisin y colocarla en el lugar de
otra colonia muy fuerte, que es la que
dona a sus obreras pecoreadoras y
poner en un lugar alejado a la colonia
donadora. Es sumamente gratificante
ver a los pocos das de finalizado el
proceso, una abeja montar guardia en
la entrada, seal de que la divisin realizada va por buen camino.

Mosquita parsita nenel

En la mayora de las divisiones


siempre coloco un panal de cra de
cuando menos treinta das de edad, para
que sirva como futuro refuerzo a la colonia que se desarrolla. Este manejo ayuda
mucho al posterior desarrollo de la divisin, pues cuando las obreras empiezan
a disminuir, el brote atrasado de las
abejas de este panal ayudar mientras
las abejas jvenes crecen.

MANEJO POSTERIOR AL PROCESO DE DIVISION

Divisin de Melipona beecheeii en pleno desarrollo.

Despus de realizada la divisin a


las primeras cuarenta y ocho o setenta y
dos horas reviso el desarrollo de la misma y le proporciono, en caso necesario,
miel o cerumen, limpio la suciedad, observo si la trampa para moscas esta funcionando, la existencia de reinas vrge-

Procuro siempre utilizar panales de capullo con abejas


brotando y que tengan una poblacin de abejas jvenes encima. He comprobado que sin stas, aunque la poblacin de
abejas adultas que dona otra colonia sea muy fuerte, el resultado en el desarrollo de la misma no es igual al de otras que si
tuvieron una cantidad considerable de abejas jvenes.
Trato siempre de realizar divisiones fuertes pues es la mejor manera de aprovechar el trabajo y la experiencia de las
abejas obreras adultas donadas para la construccin de las
estructuras propias del nido. Adems sirven como una especie de maestras para las abejas jvenes, as como para realizar las diversas actividades de la colonia como higiene de la
misma, defensa, pecoreo de alimento, etc.
El proceso es: poner los panales sobre bolitas de cerumen, colocarles el pote con miel como alimento artificial, proporcionarles cerumen para la construccin de las estructuras,
el recipiente con vinagre, tapar la colmena y sellarla con plas-

Alimentador artificial de cera.

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ceso de crecimiento. Cabe mencionar que este insecto es muy gil en su desplazamiento por la colmena. La construccin del tubo de entrada y de
celdas de cra, es seal de que ya existe una reina
fecundada aunque no se le vea por la colonia.
Cabe mencionar que si la mosquita parsita est
presente, cuando la divisin ya tiene reina fecundada las abejas obreras proceden a expulsarlas
del nuevo nido.
En este ao 2008 por la sequa, las plantas tuvieron retraso de un mes en su floracin, no obstante realice divisiones y las reinas no se aparearon hasta que hubo nctar en el campo, Algunas
reinas tardaron en aparearse hasta 22 das despus de realizada la divisin.
Divisin completamente desarrollada

RESULTADOS

nes, cuantas han sido eliminadas por las obrera, (este es un


fenmeno que he podido observar y fotografiar en innumerables ocasiones); si ya se inici la construccin de las estructuras, etc.
Si las cosas marchan bien, en aproximadamente 10 o 12
das, ya hay una reina fecundada cuyo abdomen esta en pro-

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Vigilando siempre todo este proceso para poder actuar inmediatamente ante cada contingencia que se presente, como
saqueo de miel y polen de las divisiones realizadas por abejas
de otras colonias ya establecidas, lo cual debilita a la colonia
en formacin mientras se organiza; fortalecimiento con panales
con cra brotando o abejas jvenes en caso de descenso por
muerte en la poblacin de las abejas donadas; retraso en la fe-

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cundacin de la reina virgen, situacin que se ha presentado en


tres ocasiones en pocas de mucho calor, etc., ha dado un resultado exitoso pues en el ao 2007 de 50 divisiones realizadas
se lograron 49 y este ao 2008 de 40 realizadas 37.

aos, en el estudio de las abejas nativas sin aguijn de este


nuestro querido Yucatn.

DEL AUTOR:

Cabe mencionar aqu un problema que se observ en las


divisiones que no se lograron al que no le he encontrado solucin: En estos dos ltimos aos las divisiones se realizaron
y manejaron en igualdad de circunstancias: calafateo, panales, cerumen, miel como alimento artificial, vinagre, donacin
de abejas obreras, etc., Las abejas jams salieron a pecorear y
si acaso construyeron uno o dos potes para almacenar miel o
polen. Su comportamiento fue como indolente, dedicndose
a eliminar a cuanta reina virgen encontraban a su paso hasta
acabar con todas, no obstante que en dos ocasiones se les
reforz con panales con cra brotando y donacin de abejas
pecoreadoras y no obstante haber miel y un pote de polen
por divisin empezaron a morirse hasta que se extinguieron
las colonias. La presencia de los cadveres de las reinas fecundadas en diferentes estados de avance en el desarrollo de
su abdomen fue notable. Las colmenas donde estuvieron alojadas estas divisiones las lav con agua corriente, sequ al sol
y les derret nuevamente cera de Apis y volvieron a ser utilizadas en otras divisiones sin problema alguno.
Las divisiones realizadas son vigiladas y atendidas hasta
su total organizacin y desarrollo, espacindose las observaciones de sus poblaciones conforme van progresando de 8,
15, 30 das, etc., hasta que se observa que ya tienen panales
con cra brotando, en desarrollo y recin ovipositadas. Al
cabo de unos 6 meses ya podemos decir que estn listas para
su venta o para ampliar la poblacin del meliponario.

Aguilar y Coronado Adalberto


Meliponario Noj Yuum Kaab. Calle 35 No. 208 X 46
y 48. Valladolid, Yucatn, Mxico. C.P. 97780 Tel (01
985) 85 6 26 72. adalberto119@hotmail.com

La miel que se cosecha se envasa y se vende ya sea sola o


mezclada con polen en mi domicilio. Hay ocasiones que se
comercializa en goteros de cristal color mbar para tratar la
carnosidad de los ojos, especialmente a personas que trabajan en los destinos tursticos del Caribe.

CONCLUSION
Con la divisin de colonias en forma tecnificada podemos
aumentar rpidamente las poblaciones de Melipona beecheii
ante la lenta desaparicin de la actividad tradicional. Por lo
tanto, es sumamente necesario e importante que se practiquen y dominen las modernas tcnicas de reproduccin y manejo de este insecto, para as poder lograr nuevas y fuertes
poblaciones de esta abeja con tanta tradicin en nuestro medio.

AGRADECIMIENTO
Al Dr. Jorge ngel Gonzlez Acereto quin sin egosmo,
me ha permitido acompaarlo en estos ltimos diecisis

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No. 70 Septiembre/Octubre del 2008


DIRECTOR MVZ Jos Ramn Pedrn Gonzlez,
CONSEJO EDITORIAL: Dr. Carlos Echazarreta Gonzlez, Dra. Celina
Garza Quintana, Bil. Francisco Reyes Ordaz, Dr. Gabriel Otero, M en
C. Rafael A. Casillas Peuelas, MVZ Victor H. Franco Olivares, Dr. Enrique
Martnez, Dr. Wilberto Colli-Ucan, Dr. Jos Waizel Bucay, M.C. Inocente
Mata Beltrn, MVZ Felipe Carrillo, Dr. Vctor R. Castrejn Gmez, Dr. Luis
Medina Medina, Dr. Francisco Obregn, Sr. Enrique Estrada de la Mora,
M. en C. Jos Luis Reyes Carrillo, Dr. Rogel Villanueva Gutierrez, M. en
C. Luis Roberto Martnez Prez de Ayala, TRADUCCIN y
COORDINACIN EDITORIAL, I.T. Victoria Alaniz, ASESOR ADMINISTRATIVO,
Ing. Carlos Gonzlez, DISEO y FORMACIN Victoria Alaniz

Apitec es una publicacin bimestral, editada por MVZ Jos Pedrn, impresa en Corporacin Industrial Grfica S.A. de C.V, Francisco Landino #44, Col. Santiago
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