Sunteți pe pagina 1din 80

331220301.

doc

FRANK ARNAU

PIELEA NGERULUI NEGRU

1 - 80

331220301.doc

Cine a biruit prin


for, i-a nvins dumanul numai pe jumtate.
John Milton

I
I ACUM, DRAGII MEI, v rog s semnai Procesul verbal Nr. 2.
Rostind aceste cuvinte, celebrul detectiv particular William Warren, ntinse marelui
industria Allan Gray, faimosul su stylou de aur, pe care i-l druise Preedintele republicii
franceze, cu prilejul descoperirii manuscriselor nsngerate, ale memoriilor dictate n tain,
de fostul Preedinte Felix Faure, perversei Margareta Steinheil.
Parc mai isclirm unul, acum dou sptmni, se mir Tom Wesley, rznd. O s
ne faci i pe noi poliiti.
Tocmai de aceea este numrul doi, fiindc cellalt a fost primul.
Allan Gray semn i trecu tocul cumnatului su Tom.
Acum totul e n ordine, exclam vesel detectivul.
A. Gray, industria. T. Wesley, inginer. W, Warren, detectiv.
PROCES-VERBAL Nr. 2
Prolegomena Comorii Roii

E de prisos s v mai citesc cuprinsul: l cunoatei amndoi.


De cunoscut, l cam cunoatem, rspunse Tom, dar nu-l prea nelegem.
Ba eu, s-i spun drept, nici nu l-am citit, adaug Allan Gray. Dar mie orice mi-ar
pune sub ochi scumpul nostru Will, isclesc cu ei nchii.
i mulumesc, Allan. Acum fii buni i semnai i fotografiile giuvaericalelor. Iat-le...
Ca s v convingei pe deplin, mai uitai-v odat la ele, c pe urm vine biatul i le ia.
Waren ntinse, pe istorica sofa verde, din cabinetul su de lucru, cteva bijuterii de o
valoare considerabil, pietre scumpe de mrimi neobinuite, coliere lucrate n deprtri
albastre, brri din vremuri imemoriale, adevrate minuni.
mi iau ochii, Allan! N-am mai vzut atta strlucire, zise Tom cu o admiraie
nesfrit.
Comparai fotografiile cu nestematele, pentru c va trebui s isclii.
Nu compar nimic, semnez pur i simplu, rspunse Allan, aternndu-i caligrafic
numele pe cele trei fotografii, care nfiau giuvaiericalele:
n prima, bijuteriile erau aezate ntr-o caset.
n a doua, ele erau nirate pe canapeaua verde, ntocmai aa cum se puteau vedea i
acum.
n a treia erau prinse de gtul, la pieptul, la mijlocul, la minile i la picioarele unei fete
de o rar frumusee.
A da cteva mii de lire sterline numai pentru colierul de perle, ce-i atrn pe piept,
ncolcit de trei ori, zise unul din ei.
I-ar sta bine lui Sissy, cum este ea, nalt i frumoas, remarc Tom.
2 - 80

331220301.doc

Sunt de aceeai prere, ii rspunse detectivul, serios, dar aceast comoar nu este de
vnzare. O! E o ntreag poveste! Poate o vei afla odat. Dac proprietara ei ar putea s
nstrineze numai una din pietrele ce sclipesc pe canapea, ea ar scpa de nenorocirea ce o
ateapt.
Att de bogat i se simte ameninat de cineva? Este de necrezut, zise Allan.
Da, i rspunse detectivul. Se gsete n mare pericol, din care nu tiu cum va scpa.
Nu este greu de neles se amestec i Tom. Cineva vrea s-i fure bijuteriile. Asta nu
este, de mirare. Asemenea bogaii au strnit totdeauna invidie i lcomie. Eu cunosc o
doamn foarte onorabil care, dac ar avea prilej, s-ar face hoa, numai i numai s-i
poat nsui asemenea minunii! Un lucru ns nu neleg. Dac este prevenit, dac tie
toate astea...
Ea nu tie, rspunse detectivul i dac le-ar afla, poate c nu le-ar crede.
De ce nu le punei n siguran voi, care tii cum st chestiunea i care, dup cum
vd, le avei n mn? De ce nu le depunei la o banc?
Fiindc lucrurile stau cu totul altfel. E o tain ce nu-mi aparine.
Oricum ar fi... Ce te oprete s iei msuri?
n casa n care, dup bnuielile mele, se va desfura drama, eu nu pot ptrunde.
Se va desfura? Vaszic dumneata prevezi i viitorul? Bravo, Will! strig Tom pe
jumtate ironic, pe jumtate cu team.
Detectivul avea aerul c nu d prea mult luare aminte acestei glume:
Pornind de la elemente cunoscute...
Dar Tom nu-l slbea:
M rog, m rog... Spune ce se va ntmpl.
Va fi arestat cineva, sub nvinuirea de a fi ucis, ca s fure aceast comoar.
A... da... Pricep! i tu vei fi acela care va pune mna pe dnsul.
Nu... Eu l voi scpa, pentru c nu va avea nicio vin.
i victima?
Deocamdat triete.
i n-ar putea-o scpa nimeni?
Numai Dumnezeu!
i nu este cu putin ca lucrurile s ia o alt ntorstur?
Depinde de rolul imponderabilelor.
n clipa aceea intr Bob, servitorul negru al detectivului:
Venit copil la cu sticle.
Adu-l ncoace.
Un biat slbu, care nu prea s aib 20 ani, naint sfios, salutnd n toate prile.
Celebrul detectiv l ntmpin cu minile ntinse:
Gata totul, Larry... Poi s-i iei bijuteriile. S bagi de seam... Bob te nsoete pn
n apropierea palatului. Vei lua o main.
Apoi, ntorcndu-se ctre cei doi prieteni ai si:
Biatul sta are o agerime de spirit cum n-am mai ntlnit. Dac n-ar avea altele n
vedere, l-a lua cu mine. Ce mai detectiv ar iei! Mi-ar fi drag s lucrez cu el. Abia atunci
biroul meu de poliie particular ar fi complet... Bob e fora brutal... El ar fi cea
spiritual...
Tom l ntreb n glum:
Dar tu, ce mai eti?
Eu a fi trsura de unire ntre ei amndoi i a ctiga toate btliile.
Suntei! prea bun, Sir Warren, abia ndrzni s mormie tnrul.
3 - 80

331220301.doc

N-am spus dect ce cred despre d-ta! Ba chiar mai puin. nainte de a pleca ns,
trebuie s recapitulam faptele, ca s nu ne pomenim cu surprize. Strnge giuvaericalele.
Aa. Foarte bine. Pune-le n caset. Dup ce te ntorci, le pui la loc, fr s fii observat de
nimeni. Acesta e poate punctul cel mai important. i-am spus de sptmna trecut c,
odat cele dou procese verbale ncheiate i fotografiile bijuteriilor gata, eu nu mai pot s
fac absolut nimic.
M prsii, Sir Warren, se vit tnrul.
Dac aa ne-am neles! Orice a face, de acum ncolo, pn cnd va sosi clipa cea
mare, ar nsemna s provoc nchiderea mea n balamuc. Dac a avea curajul s exprim
bnuielile mele, ar iei un scandal nemaipomenit. Crezi c este cu putin, n societatea
noastr, s nvinuieti pe cineva c va svri un asasinat? Ai fi legat, chiar dac ar fi vorba
de un om de rnd. Dar cnd la mijloc este cine tii, acuzaia n-ar prea numai nebuneasc,
ci ar fi socotit ca o adevrat crim.
Eu, zise Allan, dac a fi convins c Lord Majorul Londrei va svri mine o fapt
rea, nu m-a sfii s-o strig n gura mare. Totul este s mpiedici de a se produce
infraciunea. Ce-mi pas mie cine este la mijloc? Ce-mi pas ce va zice lumea?
Da. Dar eu nu sunt mare industria i n-am milioanele tale. Eu a putea s trec, dac
nu drept un antajist ordinar, cel puin drept un reclamagiu, care vrea s-i fac faim cu
orice pre.
i cnd m gndesc c domnioara interveni sfios tnrul rmne acolo, n
condiiuni att de detestabile!
tiu, ai dreptate, fata se gsete n cel mai mare pericol, dar mi-e peste putin s
intervin. Dac ar auzi cineva ce-am vorbit noi amndoi, ar zice, cu siguran, c ne-am
neles perfect... i tii de ce? Pentru c ne-ar crede pe amndoi icnii.
Poate oricine s zic ce o vrea, numai s-o scap!
Am fcut, deocamdat, tot ceea ce puteam face, i rspunse detectivul, puin mai
rece.
n definitiv presimirile noastre sunt foarte negre. S-ar putea ns ca lucrurile s ias
cu totul altfel. Se poate ca diavolul s fie ceva mai blan.
Eu cred c-i i mai negru, afirm ncruntat tnrul.
n orice caz, eu trebuie s stau de o parte, adaug Warren.
Pn cnd?
Pn cnd femeia va fi asasinat.

II
TOT CU OFICIOSUL LA de Lawrence n mn?
Doar n-o s citesc descrierile de cltorie ale lui Burton?
Ciudate gusturi ai! Am ncercat i eu, cum tii, s savurez, ca tine, una din crile lui.
Ei, i? Nu i-a plcut? Te vedeam mereu cu ea n mn.
A trebuit s parcurg sute de pagini, ca s aflu c prile cele mai ispititoare ale
corpului coanei Constana, soia scriitorului Clifford, nu sunt nici ochii, nici snii, ci...
prile de dindrt...
Dumneata eti ntruparea moralitii!... tiu! Aa suntei toi, n teorie. Dar, n
4 - 80

331220301.doc

practic, eti de aceeai prere cu fizicul.... Ai aceleai preferine. Dovad c, de cte ori
trece Doris, i fug ochii, al naibii ce eti... tocmai prin acele pri, ce salt ritmic sub
rochie.
i se pare... Doris n-are nici piept, nici fese.
Cred... Nu le-o fi avnd, ca ale coanei Constana s se poat aeza o ntreag lume
pe ele dar au nceput i ale ei s se reliefeze. Parc te aud, mine poimine, spunnd i
tu, c te-ai mulumi s nu trieti, n aceast lume, dect zece minute, numai s i le poi
mngia! Ateapt c se vor dezvolta i ele...
Gelozie!
Eu nu sunt geloas.
Dar nici eu n-am uitat ce-a suferit, de la tine, guvernanta care a plecat.
Pentru c era obraznic, nu pentru c sunt eu geloas.
Atunci de ce te tot agi de Doris?
Eu? Absolut de loc. Mai bine te-ai ntreba de ce te agi tu de ea.
mi este absolut indiferent,
De altfel toate prietenele mele au nceput s m priveasc ironic... O fat att de
frumoas, care nu ne este niciun fel de rud i st totui n casa noastr!... Lady Winter
mi-a spus pe leau c sunt proast.
Dar Doris nu este o fat frumoas, este doar profesoara fetiei noastre Maisie... i
atta tot...
tiu, dar fata noastr poate foarte bine s se duc la coal iar Doris s-i caute
norocul n alt parte.
Motivele pentru care ne ineam fata acas, au rmas n picioare. Nu s-a produs nicio
modificare de cnd am luat hotrrea. Fata este tot att de slab, de palid, de delicat, i
de neobinuit cu lumea. Ai fi n stare s lai fata s colinde drumurile... s-o expui la cine
tie ce primejdii. i asta numai din gelozie.
Ba nu. Dac vrei, fata poate s rmn tot acas. Dar cine ne oblig s inem, n
locuina noastr, o fiin cu ochi de drac ca ai lui Doris?
Bine, s cutm alta.
S cutm, dei eu sunt absolut sigur c n-o s gsim alta la fel niciodat, zise
femeia, mbufnat. Aa este omul cnd mbtrnete: ncepe s se uite la minore.
Pctuieti, vorbind astfel. Doris este cinstea personificat.
Nu rezistau ele cetile, nainte, cnd rzboinicii le izbeau cu berbecul! Dar azi, cnd
sunt mijloace de lupt perfecionate! Va cdea i ea ca toate celelalte!
Vd c o pzeti destul. De cte ori schimb un cuvnt cu ea, eti n spatele nostru.
Dac ne plimbm, mpreun cu fetia, te iveti i tu pe neateptate.
Pentru c te cunosc.
Las, c scenele astea mi le faci de acum 20 ani!
Pentru c, i atunci, te uitai dup altele. Ce, nu mai ii minte scena cu Lady
Thomson?
i atunci ai fcut scandal tot degeaba. Cte nu se ntmpl la o petrecere?
Aa e!... La petreceri, brbaii nsurai strng n brae femeile altora i-i plimb
minile pe ciorapii lor, n sus.
N-ai vzut bine.
S tii... S nu zici c nu i-am spus! n clipa n care mi voi forma convingerea c ai
cucerit-o i pe asta, c ai fcut din Doris amanta ta, actul de dreptate pe care trebuia s-l
svresc de mult, nu va mai ntrzia.
M amenini?
5 - 80

331220301.doc

Nu te amenin, dar, la timp, te voi executa.


Nu te cred att de fioroas.
i-ai btut joc de mine o via ntreag, dar acum nu mai pot s rabd. Dac vrei s
scapi de ceea ce te ateapt, s dm afar din cas pe Doris... S lum alt profesoar,
ceva mai puin seductoare. Sau, mai bine, s rmn numai Martin, care o nva
matematicile i educaia fizic.
n schimb ns la tine pot veni toi acei caraghioi dandy, cu monoclu i crare la
ceaf?
Te supr inofensivii mei prieteni?
Dac ar fi inofensivi nu i-ai aduce pe aici.
Te neli. Sunt absolut inofensivi.
n cazul sta, cred c urmezi legile curentului electric. Primeti numai flci capabili
de nalt frecven. De aceea spui c sunt inofensivi. La mare frecven, curentul i poate
strbate trupul, fr s-i fac niciun ru... Din contr... de cum le scade frecvena... i dai
frumuel pe u afar, ca s nu te ucid ntocmai ca i curentul electric cu frecvena
cobort.
Aa sunt oamenii de tiin: maniaci. La btrnee ncep s aplice botanica la
zarzavat, chimia la buctrie i electricitatea la pernele de pus sub posterior!
Marele chimist Keith Selford privea cu necaz, pe planturoasa sa soie Mary, care i
ntoarse spatele ei monumental, mormind cuvinte de ocar.
Cea mai gras femeie din West End, cartierul aristocratic al Londrei, care era revoltat
mpotriva soului ei, adug furioas:
Mai nti, pe Doris n-o admit, pentru c este prea slab.
Ce are a face?
O poi iubi prin contrast: pentru c tu eti voluminos i fiindc eu, este drept, m-am
cam dezvoltat n ultima vreme.
S-o punem la regim. Voi cere doctorului s-o ngrae cu orice pre.
Las c-i prescriu eu un regim, cel mai bun: Ua!
Dac-a face i eu acelai lucru cu minorii ti vizitatori?
Atunci s-ar pune i chestia celorlali. Dac este vorba de rzboi, voi ncepe i eu s m
ntreb ce faci cnd te nchizi, ceasuri ntregi, cu Ivan Ivanovici, diplomatul sovietic, cu
doctorul Samuel, americanul i ceilali...
Nu te amesteca n lucrrile mele tiinifice!
Cunosc eu erudiia lui Ivan Ivanovici, a crui soie a fost ucis, pe cnd venea de la
rendez-vous i a doctorului Samuel, un cocainoman de frunte. Pot oricnd s-i trimit i
eu... pe unul, la cuiburile de hetaire perverse i pe cellalt, la crcium.
Te rog s nu te amesteci.
Cu o singur condiie... Nici tu s nu intri n viaa mea particular.
Despre partea mea, eti liber. Poi continua s umpli gura acestor dandy cu toate
buntile, dar s le pui cte o botni, altfel te vor compromite definitiv. Te-ai agat de
Ivanovici, ca s nu te ntreb eu mai nainte, ce caut, toat ziua, n budoarul tu.
Bolevicul este prietenul tu, nu al meu.
Prieten nu admirator preciz el.
tiu c amndoi suntei modeti!

6 - 80

331220301.doc

III
NTR-O ZI, pe cnd William Warren se odihnea dup ce reuise s prind pe ucigaii cu
casse-tte, se pomeni cu tnrul Laureniu Martin, care i spusese c vrea s-l angajeze
ntr-o afacere ce va deveni celebr. Biatul era foarte ncurcat i prea c nu vrea s spun
tot ce tie, ba nici chiar att ct i trebuia marelui detectiv spre a afla despre ce este vorba.
Dup cteva minute de dialog schimbat n asemenea condiiuni, Warren, plictisit, i zise:
Ca s nu mai pierdem timpul, prietene in s-i mrturisesc, de la nceput, c nu
intru n nicio afacere, nainte de a o cunoate pe de-a-ntregul i n toate amnuntele, ei. Nu
obinuiesc s bjbi n ntuneric, ca s nu am n urm, surprize dureroase. Cnd eram
mai tnr, ddeam i eu nval cu ochii nchii... Dar azi!...
V rog s-mi fgduii c primii, i v voi spune tot ce se poate da pe fa de pe
acum. Credei-m, domnule Warren, c ce v-am propus nu sunt tainele mele i c
ncpnarea mea este, n realitate, o datorie fa de cei interesai n cauz. Dac primii
s fii sprijinitorul nostru...
nti s-mi destinuieti totul i, abia n urm, i voi spune dac avem anse de
izbnd, pentru c eu nu m amestec n afacerile ce se pierd. Poate c ai auzit c, n toat
cariera mea, nu exist nicio nfrngere.
Cu admiraie nestpnit, Martin rspunse:
Cine n-o tie?
E mndria mea... Nu pentru c am izbutit ntotdeauna asta poate fi o chestiune de
noroc ci fiindc ntotdeauna am ocolit cauzele nedrepte.
Este vorba, poate, de un mare furt, svrit ntr-o cas misterioas.
Will Warren se ntunec. Modul cum se introdusese la dnsul biatul sta, sfiala,
rugminile lui, l fcuser s ndjduiasc ntr-un caz deosebit. Cnd colo, era vorba de
un furt ordinar. Nemulumit, detectivul l ntreb, aproape rstit:
Cum, poate? De ce este casa misterioas? i... este sau nu este furt?
C este misterioas casa n care se vor petrece cele ce bnuiesc, aceasta este credina
mea. Dar despre asta, vom vorbi mai trziu. Am zis c este vorba, poate, de un mare furt,
fiindc la furt nu este exclus s se adauge, de pild, o ncercare de asasinat, sau chiar o
crim.
A! Un omor? Voii s m angajai, de bun seam, din partea pgubaului?
Tnrul rspunse repede, cu sinceritate:
O, nu, domnule, dimpotriv.
Warren sri n sus:
Cum, tinere, voii ca eu s iau aprarea unui ho i a unui criminal?
Exact. A unui presupus ho i a unui nchipuit atentator, ceea ce este cu totul
altceva.
Obiectul furtului?
Bijuterii de milioane, pietre scumpe de mrimi neobinuite, antichiti.
Putem cunoate pe presupusul autor al loviturii?
O copil, o copil frumoas ca soarele i nevinovat. i ochii biatului ncepur s
strluceasc, cnd adug: Doris nu este n stare s-i zic nici du-te mai ncolo!
A fost arestat?
O, nu, cci atunci ar fi fost prea trziu! Ea n-a fost nc arestat. Se afl tot n palatul
pe care eu l bnuiesc plin de mistere.
i ce voii de la mine?
7 - 80

331220301.doc

Biatul nu se ls ncurcat.
Furtul nu s-a comis nc. Deocamdat, nu exist nici reclamant, nici nvinuit.
Privirile detectivului se schimbar brusc. Se uit la biat ca la un ticlos, ce ar fi venit
s-l corup, apoi zise:
Ah, neleg. E vorba s se svreasc un furt i autorii ar vrea s se asigure, de mai
nainte, de un detectiv, care ar putea s-i apere. Vor, adic, s svreasc una sau mai
multe infraciuni, fr niciun risc, cu toate ansele de a scpa din aceast afacere buni
teferi?
Nu, domnule Warren. Niciun ne-am gndit la asta. n ce m privete, n-am pus mna,
n viaa mea, pe un cap de a i nici nu proiectez asemenea isprvi. M mir c ochiul dvoastr a putut s se nele.
Detectivul ovi o clip:
Dar mi-ai spus c nu-i vorba de dumneata? De unde tii atunci c se va svri un
furt? Cine este houl, fie c este real, sau nchipuit? i dac domnioara este nevinovat, de
ce v temei c nu-i va putea dovedi nevinovia?
Tocmai aici este partea curioas a afacerii i de aceea recurgem la preiosul d-voastr
concurs. Sunt student n ultimul an la drept, dar sper s-mi sfresc studiile n timpul cel
mai scurt cu putin i s intru n magistratur. A vrea s fiu judector de instrucie. O,
ce frumoas carier! S fiu intransigent. Niciun rufctor nu mi-ar scpa din mn. Am
citit, cu pasiune, pe Edgar Wallace, pe Conan Doyle. Sunt ndrgostit de romanele de
aventuri. Cunosc memoriile d-voastr!
Da, pricep. Totul se petrece n nchipuirea dumitale. Ei, prietene, n via se ntmpl
cu totul altfel. i, dac l-ai citit pe Edgar Wallace, tii c vinovaii din lucrrile lui colaborau
cu oarecare avocai de pe la periferie, de prin mahalalele apailor, nu cu marii detectivi.
N-avem nimic comun cu vinovaii. Sunt sigur c se va face o reclamaie i c
struinele, ca i presiunile politice, vor fi att de mari, nct nevinovia singur nu va
putea lupta cu fora, ce va tinde s distrug pe cei npstuii. Iat de ce am venit la dvoastr. Copila nevinovat este absolut singur.
Warren zmbi:
Mi se pare ns c te are pe dumneata.
Tnrul i rspunse cu entuziasm:
O, da, cu trup i suflet dar eu sunt att de mic!
Nimeni nu-i prea mic, cnd lupt pentru adevr. De ce nu atepi ca faptul de care v
temei s se produc i s angajai, atunci, tot ce v va trebui: Avocai i chiar detectivi,
dac vei socoti c este nevoie.
Aa ar fi firesc, dar n afacerea noastr sunt lucruri foarte stranii. Dup cum v-am
spus la nceput, atunci ar fi prea trziu... Atunci prevenita n-ar putea mcar s-i angajeze
un avocat!
Va pierde tot avutul ei?
Nu numai c nu va mai avea posibilitatea material, dar nici nu va mai avea prilejul
de a sta de vorb cu un om ca dumneavoastr.
Eti plin de taine, tinere... Pn la condamnare, orice prevenit poate s-i aleag
aprtorul.
Ei nu-i va fi ngduit lucrul acesta!
mi iau eu angajamentul ca, la timp s-o cercetez n nchisoare i s-i aduc un avocat,
dintre prietenii mei.
Nu v luai, v rog, angajamente pe care nu le vei putea ine.
Detectivul l privea pe tnr din ce n ce mai mirat.
8 - 80

331220301.doc

Atunci ce voii s fac?


S ne nelegem de pe acum. Am, aici, dovada concludent a nevinoviei presupusei
hoae.
Ai proba inocenei unei hoae, care nc n-a furat? Desigur c n-are nicio vin nainte
de a svri infraciunea. Toi hoii au fost cinstii, pn n clipa cnd au fcut-o la stnga.
Nu, domnule Warren, de ast dat vor fi mprejurri excepionale.
Bunoar... Un palat imens, n care se ntlnesc fel de fel de btrni suspeci i tineri
din cea mai bun lume. Un savant, care lucreaz pentru noi, sau pentru Rusia Sovietic
nu sunt nc fixat. n acest mediu au dus-o mprejurrile pe biata Doris. Cunoscnd sentimentele stpnului casei pentru ea, sunt sigur c, ntr-o bun zi atunci cnd va fi respins
va fi arestat i izolat de toat lumea. i vor surde perspectivele unor luni nesfrite de
prevenie. Puterea care o prigonete se va socoti sigur de ea. nvinuitorul are o reputaie
european. Minitri se nclin n faa lui. Zidurile pucriei vor fi groase i broatele uilor
solide. Cu rbdare vor atepta ca arestul s se transforme n cavou. Dar atunci, cnd se vor
socoti mai triumftori, cnd o vor tr n faa jurailor, n scopul de a-i da ultima lovitur,
v vei ivi dv. ca o bomb! Avocatul va fi pretext, iar depoziia dumneavoastr va fi att de
senzaional, nct va uimi lumea ntreag. N-am citit nicieri de vreo izbnd, ca aceea
care o vei obine dumneavoastr n afacerea noastr! Dovezile vor fi att de puternice,
nct salvarea ei va fi asigurat, iar dumanii ei vor fi zdrobii, prefcui n pulbere. Ah, ce
splendid sfrit de roman de aciune! Magistraii, juraii, publicul din sal, avocaii vor
rmne ncremenii. Am viziunea clar a achitrii triumftoare. Doris va fi scoas pe brae
din slile tribunalului.
Am descurcat multe afaceri ciudate, dar aceasta mi se pare din cale afar de curioas.
Nu fgduiesc. V voi face imediat dovada afirmaiilor mele.
i tnrul scoase din geant, una dup alta, mai multe bijuterii. Fu o adevrat surpriz
pentru detectiv.
Un pandantiv orbitor!
Dar ce zicei de colierul sta, cu optzeci de perle?
E minunat. Uite ce diamante! Ale cui sunt aceste comori din basme?
Ale hoaei.
Atunci, ce anume va fura?
Chiar aceste bijuterii.
Glumeti!... Se va fura pe sine?
Deocamdat nu v pot da mai multe explicaii. V rog un singur lucru: s primii
aceste bijuterii, s le fotografiai i s ncheiai, mpreun cu secretarul dumneavoastr sau
cu cine dorii, un proces-verbal, prin care s se stabileasc, n justiie, la nevoie, c ele au
fost n minile dumneavoastr n zilele n care ntr-adevr vor rmne aici. La acte vei
aduga i fotografia aceasta, fcut de mine, n care fata poart bijuteriile.
Pe cnd detectivul primea fotografia, biatul adug:
n acelai proces-verbal se va face o descriere amnunit a tuturor acestor bijuterii.
Atta tot.
Voii s le lsai la mine?
Trebuie. De altfel o fac cu toat ncrederea.
Detectivul zmbi.
i cnd le vei lua?
Dup ce vei termina fotografierea lor i vei ncheia cuvenitul proces-verbal. Voi veni,
sau voi trimite pe altcineva s le ridice.
De pild, domnioara Doris.
9 - 80

331220301.doc

Nu, oricine afar de ea.


De ce?
Pentru c ea nu tie absolut nimic.
Cum? Nu tie nici c are aceast avere?
Din toat aceast afacere, este singurul lucru de care nu se ndoiete. Am rugat-o smi mprumute bijuteriile, dorind s m servesc de ele ntr-un studiu asupra podoabelor
feminine la diferite popoare, studiu pe care, de altfel, nici nu m gndesc s-l scriu.
Atunci ea nu bnuiete c va fi...
Hoa? Habar n-are.
Atunci lucrurile sunt foarte simple. ntruct faptul nu s-a produs n-avei dect s
anunai pe prefectul poliiei, ca s mpiedice totul.
Dac a spune toate acestea unui funcionar poliienesc, m-ar lua n rs. E vorba de
personagii att de importante, c a intra n belea pe degeaba? n afar de asta, nu sunt n
joc eu, care am viziunea clar a infamiei ce se va pune la cale. Eu n-am niciun rost n
afacere. Cum s-i comunic fetei bnuielile mele? Cum s-o determin s ia poziie mpotriva
oamenilor din casa n care locuiete?
A! E vorba de familie?
Nu. Totui viitoarea hoa st, deocamdat, mpreun cu acuzatorii si de mine. i
ctig existena n casa lor.
Sunt nite simple bnuieli ale dumitale.
Numai pn-acum. Dar care se vor conforma matematicete.
Nu vreau s-i sting entuziasmul. Dac ntmpltor temerile dumitale s-ar confirma,
a regreta n urm. Am nevoie de dou sptmni ca s scot fotografiile i s nchei dou
procese verbale pentru c de dou este nevoie semnate de martori. Te vei ntoarce dar
peste paisprezece zile. Odat cu bijuteriile, i voi da atunci i rspunsul meu. Dac
primesc, actele rmn la mine, spre a le utiliza la vreme, dac nu, i le dau dumitale, s
faci ce vrei cu ele. Trebuie s m gndesc puin, nainte de a m angaja. Dumneata
scontezi viitorul, despre care cel mai mare poet al Franei spunea c este al lui Dumnezeu.
Nu te condamn c pui prea mult inim n aceast chestiune dar nici nu sunt obligat s te
urmez. Pn atunci, dac vrei, mi vei trimite, prin pot, un memoriu asupra acestei
afaceri.
Foarte bine. Voi ncepe chiar ast-sear s lucrez la acest memoriu, n care vei gsi,
cel puin, o parte din desluirile de care avei nevoie. Mai am o rugminte: v vom plti
onorariul la urm.
S nu discutm despre onorariul unei afaceri, n care n-am intrat. Cnd m voi hotr
s primesc, aceasta va fi cea din urm chestiune la care m voi gndi.
V mulumesc, v mulumesc din suflet. V vei convinge, n curnd, c presupunerile
mele se vor realiza i c fata, pe care vreau s-o scap, merit aceast luare aminte.
i urez s pstrezi despre ea ct mai mult vreme iluziile de acum. Nu-i fgduiesc
nimic. Du-te linitit acas i nu vorbi cu nimeni despre lucrurile acestea, c altfel strici
totul. Peste dou sptmni vom ti ce avem de fcut.
Viitorul avocat strnse, vdit micat, mna celebrului detectiv. Ochii si erau umezi,
cnd i mulumi nc odat adugind:
Cu acest prilej, vei descoperi poate i taina laboratoarelor secrete, din palatul acela
blestemat. Poate c ara ntreag se va cutremura cnd misterele nchise acolo vor fi date la
iveal.
Rmas singur, Warren cercet cu o lup, pe rnd, toate bijuteriile. Se convinse uor c
erau veritabile. Peste o clip chem la telefon pe cel mai cunoscut fotograf din ora, care i
10 - 80

331220301.doc

rspunse c va trimite cel mai bun lucrtor i cel mai bun aparat. nirnd bijuteriile pe
mas, n ateptarea fotografului, renumitul detectiv, murmur cu un uor regret:
Tineree! Tineree!...
Alerg din nou la telefon i rug pe multimilionarul Allan Gray i pe inginerul Tom
Wesley s vin pn la dnsul. Cnd cei doi cumnai sosir, detectivul le explic, n puine
cuvinte, chestiunea i ncheiar mpreun Procesul-Verbal Nr. 1 prin care constatau
existena bijuteriilor ce se aflau n pstrarea detectivului, punnd data real. Rostul acestui
proces-verbal era ca s se constate c, n ziua de 21 ianuarie, giuvaericalele se aflau n
casa lui Will Warren. Dup ce semnar cu toii, sosi i fotograful. Detectivul le zise:
Peste paisprezece zile mi vei face plcerea de a m vizita din nou, ca s ncheiem al
doilea proces-verbal.
...Aa a intrat celebrul detectiv Will Warren n afacerea Epidermei Artificiale.

IV
SIR CAWLER, eful lui Criminal Investigation Departament, fusese chemat, n grab, la
War Office. Aici l atepta ministrul de externe. Un diplomat este, n general, un om rece.
eful lor, ministrul de externe, este cteodat i mai rece. Dar cnd eti i diplomat i
ministru de externe i englez, trebuie s fii cam de trei ori mai rece dect un om obinuit.
Cu toate acestea, de ast dat, ministrul de externe nu-i putea pstra calmul obinuit.
Nici nu rspunse la salutul lui Sir Cawler:
Mi se pare c Epiderma Artificial trece grania!
Nu v vei supra. Excelen, dac, dup modesta mea prere, un lucru inexistent nu
se poate expatria.
tii d-voastr precis c este vorba de ceva inexistent?
Permitei, domnule ministru. Chiar asear eful meu, prefectul poliiei, m-a
ncredinat n aceast privin.
Cu toate acestea, Sir Cawler, ntreaga armat este n fierbere; mai cu seam aviaia
este indignat. Nu tiu unde vor ajunge lucrurile.
Domnii ofieri nu sunt bine informai, Excelen.
Nu exist ofier englez, care s nu fie convins c nscocirea cea mai groaznic a
geniului omenesc distrugtor, Epidemia Artificial, a fost realizat.
Poliia nu are, n aceast privin, niciun raport care s confirme faptul.
mi nchipui c nu avei, credina, Sir Cawler, c tot ceea ce nu este n rapoartele dvoastr, nu exist nici n realitate.
eful poliiei criminale primi, micat, lovitura.
O, nu. Excelen... Facem i noi ce putem!
Cei mai distini ofieri ai armatei engleze i-au format convingerea c aceast
groaznic arm de lupt, menit s distrug totul, va fi ntrebuinat, ntr-un viitor rzboi
mpotriva noastr.
Poliia i face datoria; cei mai abili ageni ai notri urmresc problema i se gndesc
zi i noapte la ea.
Bag de seam, Sir Cawler, dumneavoastr avei ageni care gndesc henidic. De la
Constantinopol, reprezentanii ministerului nostru au reuit s afle mai mult dect noi,
11 - 80

331220301.doc

care locuim n acelai ora cu inventatorul Keith Selford.


A fi recunosctor. Excelen, domnilor de la Constantinopol, dac ar binevoi...
Poliia cere relaii de la noi? De altfel taina n sine aparine armatei. Datoria oricrui
bun englez este s-o slujeasc n mod sincer.
Ia spune, cine de la ambasada sovietic l viziteaz pe inventator?
Consilierul de ambasad John Ivanovitz, dar toat lumea tie pentru ce se duce.
Ministrul fu neplcut impresionat de atitudinea schimbat a poliistului. i rspunse
rece:
Eu, bunoar, nu tiu!...
Doamna Selford este o femeie voinic, exuberant, a crei dragoste de via i de
petreceri este ndeosebete cunoscut.
i moscovitul?
Este soul Soniei Dimitrievna, care a fost asasinat pe cnd se ntorcea de la amantul
ei. Nite detracai.
Consilierul de ambasad bea?
Ca toi ruii.
Are amante?
Dup ce i-a ngropat soia, a adus n cas o clrea de circ, care umbl pe strad
cu cisme i cu cravat!
Capul crunt, distins, al ministrului de externe se clatin. El privi adnc n ochii
detectivului:
Dar, dac rusul face toate acestea, ca s ndeprteze bnuielile, ca s ndrepte luarea
aminte n cu totul alte direciuni, ca s ne mpiedice s-i aflm inteniile rele? Dac totul
este un simplu joc, pentru nelarea poliiei londoneze? Secia criminal i numr sticlele
nfundate de vin pe care le bea i i pstreaz pomelnicul femeilor cu care se culc, dar nu
prea tie ce scopuri ascunse urmrete dnsul.
Cunoatem i activitatea sa comunist.
Este cu putin s credei c el se duce la Selfort, dup graiile perimate ale Lady-ei
Mary? Dar toat lumea tie c Lady Selford nu-i o femeie, ci un hipopotam!
Noi, la C. R. A. (Criminal Recorder Affairs) avem note, din care reiese c sunt biei,
din societate, de 1820 ani, ndrgostii de femei care nici nu se pot mica din cauza
grsimii. Adevrai muni de carne.
Cazuri patologice.
Meseria ne-a nvat s tim c foarte rar se gsesc oameni absolut normali, n marile
metropole ale lumii. Ivanovitz este un detracat, dup cum era i biata nevast-sa, eroina
afacerii cu cravaa lui Allan Gray.
Ministrul deveni i mai serios. Se ncrunt. Se vedea c nu vrea s spun tot ce tie, dar
n acelai timp nu se putea opri de a arta c tie mai mult:
Sir Cawler, John Ivanovitz nu se duce n casa Selfort de dragul planturoasei Mary.
Dac Excelena voastr pstreaz aceast convingere...
Cine mai intr n palatul Selford?
Laureniu Martin, un tnr student srac, unul din profesorii fiicei lor. Mai au, de
asemenea, n cas, o profesoar, pe Miss Doris Elliot. Apoi un american, doctorul Samuel,
sosit de curnd pe insul i o ceat vesel de biei tineri, pe care Mary Selford l las s-o
bat la cri. De pild, Carter, fiul milionarului.
Ce tii d-ta despre Epiderma Artificial?
La noi, la Black-Museum, avem tricouri negre, ntrebuinate de hoii de hoteluri pe
pielea goal; crora ageniile le spun epiderme artificiale, pentru c se lipesc, ca i o nou
12 - 80

331220301.doc

piele, de trupul sprgtorilor. Dar nu despre asta este vorba. Keith Selford, chimist cu
reputaie mondial, a comunicat, ntr-o bun zi, ministerului nostru de rzboi, c este pe
cale s descopere cel mai periculos gaz asfixiant ce se poate nchipui.
V rog s precizai: Poliia a prins nti de veste sau chimistul a comunicat faptul
autoritilor?
Nu... Ce este drept, este drept. Chiar el ne-a adus la cunotin descoperirea. De altfel,
urmrea un scop bine determinat: cerea fonduri pentru continuarea experienelor.
Politia este informat dac a fost satisfcut?
Da... li s-au pus la dispoziie laboratoarele armatei, dar el a refuzat categoric,
declarnd c nu de aparate are nevoie, ci de bani!
Nu i s-a dat nimic?
I s-a oferit o sum mic, pe care a refuzat-o.
neleg... De aceea a comunicat c dificulti noi s-ar fi ivit n cale i c realizarea
Epidermei Artificiale va trebui s sufere o apreciabil ntrziere.
Prefectului poliiei nu i s-a prut suspect aceast afirmaiune?
De loc. eful meu a gsit-o fireasc.
V-a spus lucrul acesta chiar prefectul?
Firete. Excelen. Afirmaiunea aceasta era mrturisirea propriei neputine a
chimistului Selfort. ncurcat n datorii avnd de pltit, n strintate, pictura de radium
cu care lucreaz, a crezut c poate s fac rost de ceva parale, pretextnd o invenie pentru
uzul aviaiei britanice.
Scepticismul lui Scotland-Yard ne este cunoscut. Dar dac Keith Selford a reuit s
realizeze Epiderma Artificial? i dac John Ivanovitz, pupnd minile i picioarele coanei
Mary, a izbutit s terpeleasc descoperirea, sau a pltit-o pur i simplu, ca pe o marf?
Poliistul rmase foarte ncurcat. Ministrul de externe revenea la ideea lui dinti. Socoti
c nu este prudent s continue a-l contrazice. Abia se calmaser lucrurile, ntre Scotland
Yard i War-Office. Rspunse dar, nclinndu-se:
Binevoii, Excelen, a ne da un rgaz pentru verificarea faptelor.

V
DORIS ELLIOT, profesoara fiicei chimistului Selford, era o fat frumoas i cuminte. i
petrecea viaa citind i instruind pe eleva sa: bun la suflet, ea credea c toat lumea este
tot att de curat, de senin, ca i dnsa. Toi din cas observaser c Selfort era ndrgostit de Doris, numai ea habar nu avea... Era att de nevinovat!
Dar, n seara aceea de toamn, cnd ploaia arunca n geamuri picturi reci, iar Lady
Selfort i lua ceaiul n mijlocul fluturailor sentimentali i monoclai, chimistul se urc la
etajul al doilea, unde se afla camera tinerei fete.
Avei treab cu mine? l ntmpin voioas Doris, privindu-l drept n ochi.
Selfort se turbur:
Stai, Doris, o rug el blnd. Vreau s-i vorbesc.
i se aez ntr-un fotoliu, n faa ei. Fata rmase n picioare, zmbind:
Este vorba, fr ndoial, de eleva mea?
Nu, Doris. De ast dat vom vorbi despre noi. tii c eu lucrez la o nscocire, pentru
13 - 80

331220301.doc

care am abandonat toate celelalte lucrri ale mele.


Am auzit, Sir Selford.
Vom avea, n curnd, o avere fantastic.
Fata btu din palme:
O, ce bine mi pare!
Ai auzit de Nobel?
Inventatorul dinamitei? tiu! N-a luat John Galsworthy premiul instituit de el?
Tocmai. Nobel a strns o avere fabuloas, dar eu l voi ntrece. Mai am ns nevoie de
puin timp i de muli bani. Ah, dac a avea aceti bani!
Dar Lady Selford este bogat.
Ea nu-mi d niciun shilling. De altfel, nici nu vreau s iau bani de la ea!
Dar de ce, Sir Selford?
Pentru c eu, Doris, a voi s-mi construiesc fericirea ntr-un cerc care s n-o
cuprind i pe dnsa.
Doar este soia d-voastr?
Da, dar nu mi-e drag. Cunoti, Miss, apucturile i prietenii ei. Nu mai este nevoie s
te pun la curent. Dar dumneata nc nu tii ct este de stricat. Eti prea tnr i prea
curat pentru aa ceva.
Fata se simi jenat pentru ntia oar i cut s schimbe vorba:
Mi-ai putea spune i mie n ce const invenia d-voastr?
E mare, Doris, genial, unic! Epiderma Artificial nseamn pacea etern, pentru
biata omenire hruit de boli i de mizerii... i mai nseamn distrugerea celor ce vor
ncerca s se opun proprietarilor acestei nscociri geniale.
Fata ddu din umeri nedumirit:
Sunt att de proast, Sir Selford, c n-am prins nc sensul celor ce-mi spunei!
Pacea etern, pentru c rzboiul nu va mai fi cu putin, dup ce popoarele vor afla
despre invenia mea: Ea ar distruge lumea... Dar dac, totui, va mai fi rzboi, puterea care
va avea Epiderma Artificial...
Anglia, se nelege, exclam repede fata.
El ns continu:
Puterea care o va avea, va putea s lupte singur, cu toate celelalte state la un loc, pe
uscat, pe mare i n vzduh. Pentru Epiderma Artificial nu exist masc, nu exist
costum, nu exist aprare!
Un gaz asfixiant? O otrav din cele care irit pielea i provoac erupii? Un gaz
lacrimogen?...
Nimic din toate acestea. Substana cu care lucrez eu este, n laborator, att de
inofensiv, c s-ar putea ntinde pe pine, ca untul i mnca fr niciun pericol,
bineneles dac ar fi gustoas.
Atunci? Vom arunca, din escadrilele aeriene, hran trupelor vrjmae?
O, nu! Odat scoas din laborator, Epiderma Artificial, aruncat de sus, devine
arma cea mai primejdioas din cte se cunosc de o sut de mii de anii de cnd dureaz
viaa pe acest pmnt al tuturor frdelegilor.
Care este aciunea ei?
Keith Selford se ridic n picioare, privi n deprtare un punct nelmurit; cu ochii fici,
cu vocea schimbat, el ncepu:
n oraul duman lumea se plimb pe strad, linitit, n cazul cnd nc nu s-a
declarat rzboiul; sau agitat, n cazul cnd operaiunile au i nceput pe front. Eu vd
limpede oraul i ghicesc clipa apropiindu-se. Iat-o! Escadrila cu Epiderma Artificial, se
14 - 80

331220301.doc

ivete triumftoare, deasupra cetii, n albastrul cerului, sus, sus de tot, la o nlime pn
unde nu bate niciuna din armele cunoscute pn astzi! Ea dispreuiete artileria aa zis
anti-aerian. Aviatorii n posesia marii taine arunc, de acolo, din nlimile necercetate, mii
de foie subiri, de dimensiunile unei voalete ceva mai mari. Aceste voaluri cad peste capetele
trectorilor, ca nite fire de pianjen. La nceput nu li se d nicio importan. Sunt att de
uoare i att de transparente! Cucoanele sentimentale, cred c sunt funigei! Fiecare d din
mini, apoi ncearc s le dea la o parte, socotind totul ca o neplcere de o clip. Vd totul!
Acolo, departe, puzderie de voalete au czut din cer peste capetele brune sau blonde! Dar
nimeni nu simte, n primele momente, primejdia grozav. Vlul a czut, ca o glug, peste
capete i marginile sale s-au lipit de piele, de brbie, de flci, de gt, de ceaf, ca i cum ar fi
fost strnse cu o sfoar; o pung rsturnat. Vlul este impermeabil. Iat: mulimea se
ngrijoreaz, se nbue, se sufoc! Cel care a primit o asemenea chivr, din cer, bag de
seam c nu mai are aer, ridic mna i trage de ea, din nou. Substana tainic se ntinde,
dar nu se rupe. Odat lipit de piele, sau de orice alt obiect, Epiderma Artificial nu se mai
deslipete; iar cel care trage, observ c n-o poate rupe. n timpul acesta, fr a se utiliza
nicio otrav, omul moare asfixiat: comunicaia cu aerul i-a fost ntrerupt. Uite-i!... Cad ca
mutele! Victoria este a naiunii care a tiut s-i procure, din vreme, misterul Epidermei
Artificiale!
Fata l privea uimit:
O, dar este ngrozitor!
tiu, dar aa a fost ntotdeauna rzboiul. Razboiul viitor ns le va ntrece pe toate n
cruzime i n pustiire.
Dar substana de care vorbii nu se rupe niciodat?
Ba da, dar ca s se rup, i trebuie mai mult timp dect poate un om s triasc fr
aer. Dup ce victima a murit, poi rupe substana cu ajutorul unor chimicale, ca pe o ipl,
de pe capul tu. Dar ea nu lucreaz numai aa. S nu crezi c numai capul este n
primejdie. Dac lum un om perfect sntos i i acoperim pieptul, spatele i abdomenul
cu Epiderma Artificial, lsndu-i capul, inimile i picioarele libere, el va muri mai
curnd sau mai trziu chestiune de rinichi. Propriile sale toxine, pe care nu le mai poate
elimina, l dau gata. Epiderma Artificial se lipete pentru totdeauna de cea fireasc i se
confund cu ea. Pot rmne puncte n care ea nu s-a lipit perfect, dar ea nu se rupe, dup
cum i-am mai spus, dect dup ce i face efectul. Epiderma Artificial cade peste
mtile fcute mpotriva gazelor, le nfoar, le mbrobodete i omul moare n acelai
mod, ca i cel care n-a purtat niciodat masc.
tii ce, Sir Selford!... Mai bine nu mai da la iveal grozvia asta!
De ce, fetio? Oare Nobel este detestat, pentru c a nscocit dinamita? Dimpotriv.
Cine ar fi tiut de existena lui, dac nu devenea celebru prin aceast inveniune? S-a
ridicat pe sine i a ridicat i ara sa.
Te rog, te rog, Sir Selford, renun la ea! D-ta eti un om bun! De ce vrei s omori
oameni nevinovai? Din toi aceia pe care i va distruge nscocirea d-tale, exist mcar
unul, care s-i fi fcut vreun ru ct de mic? Atunci d-ta de ce s-i faci lui? De ce s
loveti populaia oraelor panice? Btrnii, femeile, copiii. Te rog, Sir Selford, pentru mine,
renun la aceast nspimnttoare invenie, menit s distrug biata omenire, care
sufer destul i fr aceast nou pacoste.
Niciodat! tii tu ce-mi ceri, Doris? Vrei s renun la cea mai mare fapt a mea, la
dovada geniului meu, la sperana mea suprem?
Cnd este vorba de a face ru ntregii omeniri, de ce n-ai renuna?
15 - 80

331220301.doc

Selford se ncrunta. Privea la fat ca la un duman. Ea observ i se ddu napoi. Dar


asta inut o singur clip. El deveni surztor i se apropie de ea cu braele ntinse:
tii tu, Doris, pentru cine m lupt eu? Pentru tine a vrea s fiu bogat, puternic i
mare? tii tu, Doris, toat truda mea ncotro tinde?
Nu, Sir Selford, de unde s tiu eu toate acestea?
Nu cunoti tu o tnr fat, frumoas ca un soare, o domni din poveti, un suflet de
elit, care s merite aceste nobile sforri?
Fata ddu din cap, sincer, cu naivitate:
Nu!
O fat cuminte, care citete toat ziua i se ocup cu instruirea elevei sale? O zn,
nchis ntr-un palat, ca o floare exotic ntr-o ser? Tot n-o cunoti?
De ast dat fata nu rspunse nimic, dar l privea uimit, cu ochi mari, ca i cum i-ar fi
spus cineva c a intrat o armat duman n cartierul West-End.
Selford continu:
Criasa din poveste ar putea s nlture o mare nedreptate, s refac viaa unui om.
Doris l ntrerupse repede:
Dar dac voaletele, pe care escadrila aerian le va arunca de sus, nu vor nimeri
capetele oamenilor?
Ori unde vor cdea, peste oameni sau peste animale, viaa va nceta. Epiderma morii
izoleaz, taie comunicaia cu aerul, rpete omenirii oxigenul. fr de care nu poate tri.
Cznd pe couri, le astup, provoac explozia cazanelor, asfixierea celor ce dorm prin
case, celor ce se ascund prin pivnie. Nimeni i nimic nu scap. Epiderma artificial este
bariera ce se pune ntre via i om.
Doris rsufl, vznd c, vorbindu-i de ideea ce l preocupa att, a izbutit s-l hotrasc
s-i ntrerup declaraia de dragoste. Iluzia ei ns, nu inu dect o clip, pentru c el
relu cu mai mult nsufleire atacul:
mi eti drag. Doris! Nu mai pot tri fr tine. Nu se poate s nu fi neles asta mai de
mult.
V rog, Sir Selford, ar putea s intre doamna.
N-ai nicio grij. Se gsete n mijlocul unei cete de brbai, care ar voi s-o fac s
cread s sunt ndrgostii de dnsa. i chiar dac ar fi aici, nu m-a teme. Iubirea mea
este att de mare, c nfrunt totul.
i, pn s bage fata de seam, celebrul chimist se repezi i o lu n brae. Ea se zbtu,
el o srut, n netire, pe obrajii, pe ochi, pe gur, pe pr, ca un nebun. Deodat, Doris fu
cuprins de indignare:
Te rog s m lai, c ip! Ce i nchipui c sunt eu?
Vei fi soia mea.
Niciodat.
Selford ncerc, din nou, s-o mbrieze, dar de ast dat, Doris se apr cu violen. l
strig n fa:
S-i fie ruine, om n toat firea!
El rmase nemicat. O clip, pru c s-a ptruns de vorbele profesoarei, i strig
zmbind:
Amorul nu cunoate vrst!
V rog. Sir Selford, s m lsai n pace. V anun, totdeodat, c mi voi cuta alt loc;
iar dv. s facei demersurile necesare spre a gsi o alt profesoar pentru fiica d-voastr.
Acesta este ecoul pe care l-a trezit, n sufletul tu, dragostea mea nflcrat?
La drept vorbind spusele dv. n-au deteptat niciun ecou n sufletul meu. Dorii s tii
16 - 80

331220301.doc

ce simt? O surpriz dureroas.


Poate vrei s te duci s comunici totul soiei mele?
A fi datoare s-o fac, dar totui n-o voi face. De ce? Nu tiu!
n acest Nu tiu este nchis o mic ndejde pentru mine, pentru iubirea mea.
Nu m-ai neles, Sir Selford. Sunt datoare s v vorbesc cinstit. ntre noi amndoi,
niciodat nu va putea exista un sentiment de dragoste, niciodat.
Atunci sunt condamnat definitiv?
De ce? Suntei nsurat, avei o soie primit pretutindeni i foarte bogat, v bazai pe
grozvia de care mi-ai vorbit ca s strngei averi fabuloase, ce v mai lipsete?
Tu!
Fata se ddu napoi, lipindu-se de perete. El nelese c un nou asalt, din partea lui, va
ridica toat casa n picioare. i renun.
Bine, d-oar, i las timp s te mai gndeti. Asemenea hotrri nu se iau n prip.
Ndjduiesc c, n curnd, vei fi cu totul de alt prere. Te rog s m ieri, c m-am grbit.
Dar tocmai asta trebuie s-i arate sinceritatea sentimentelor mele.
N-avei de ce s v cerei scuze. Totui v rog s nu uitai c eu voi pleca.
nainte de a iei din camera lui Doris, Selford i mai spuse:
Atunci iubeti pe un altul?
Nu v intereseaz.
Selford se ntoarse, ls mna s-i cad de pe clana uii i i strig amenintor:
Ba m intereseaz. i dac d-ta, n timp ce faci educaia fetei mele, ai un amant, mi-o
vei plti.

VI
N BUDOARUL MARY-ei SELFORD era lume mult: o singur femeie amfitrioana, i o
mulime de brbai. Soia celebrului chimist susinea, n contradictoriu, o discuie despre
amor, cu un tnr ce prea c n-a mplinit douzeci de ani.
Ivan Ivanovitz, consilierul de ambasad sovietic, se apropie de doamna Selford:
Eu cred, Lady Selford, c o femeie slab nu poate inspira iubire.
Ba da, rspunse tnrul de pe sofa, dar dragostea ei va fi tot att de anemic, dup
cum este ea nsi.
i eu cred tot aa, adug moscovitul, o doamn voinic, nalt i bine fcut, aa, de
pild, ca gazda noastr, poate avea n dragoste o putere de zece ori mai mare dect a unei
fete micue i slbue.
Mary Selford, ncntat, se ridic n picioare, sub un pretext oarecare, dar n realitate
vrnd s dea, nc odat, prilej musafirilor ei de a o admira n ntregime. Cu ochii nchii
pe jumtate, ea le spuse ademenitoare:
Nici nu bnuii de ct pasiune este n stare o femeie cu care Dumnezeu a fost darnic.
Ea are infinit mai multe mijloace de seduciune, dect un schelet nfurat n pergament,
cum sunt femeile slabe. M tiu pe mine: cnd iubesc, mi pun tot sufletul, tot sngele, toi
nervii n aceast iubire.
Aa era i Sonia, oft consilierul de ambasad.
Mie mi-o spui? exclam gazda. Puine petreceri am fcut noi mpreun? i aduci
17 - 80

331220301.doc

aminte, d-le consilier, ce frumoas era, cnd s-a jucat aici, la noi, Suzana i Btrnii?
Cnd a aprut, cu un voal subire pe umerii rotunzi, ntreaga sal a izbucnit ntr-un
murmur de admiraie; dar cnd a aruncat i acel voal i a rmas cu totul goal, spectatorii
ncremeniser. Avea un corp de statuie antic. i ce ptima era!
O! Era o nebun!... complect Ivanovitz.
Am pierdut pe cea mai bun prieten a mea. Femeile din ziua de azi sunt prefcute,
fac n public caz de moral, ca s-i bat joc de ea n particular, i acoper tot mai mult
trupul n general, ca s i-l despoaie ct mai bine ntre patru ochi. Sonia era sincer. Nu
pot s uit o ntmplare, era i Keith de fa. Cineva afirmase c a cunoscut-o bine i a
petrecut cu ea, cteva zile de-a rndul. Se precizase amnuntul dat de calomniator: o
aluni sub snul drept i dou pe oldul stng. Parc printr-o putere magic, n momentul
acela Sonia a rmas goal, trgndu-i mbrcmintea de pe ea, ca i cum ar fi fost
nfurat ntr-un cearaf. Netulburat, pronun doar trei cuvinte:
Unde sunt aluniele?
A fost un gest extraordinar.
Bieaul de pe canapea se amestec atunci n vorb:
Ai fi n stare, Mary, s imii acel gest?
Oricnd, rspunse ea fr s se tulbure. Apoi, bgnd de seam c s-a grbit,
adug: Bineneles cu rost, nu aa, degeaba! Dar dac ar fi vorba s-mi apr reputaia,
aa cum a fcut Sonia Dimitrievna, n-a sta la gnduri nicio secund.
Dac-i aa, trebuie s gsim prilejul s-o provocm, zise tare imberbul, srind n
picioare.
Ivan Ivanovitz, ns, interveni n grab:
Bag de seam, s nu vii n conflict cu Sir Selford.
Dac este vorba de brbatul meu, s n-avei nicio grij. Pot s fac i gestul Phrineei i
al fetelor din Siracuza i nici nu va clipi mcar.
l calomniezi, zise fr convingere rusul.
M neglijeaz cu totul. Nu se ocup de loc de mine. Ca i cum nici n-a exista.
Moscovitul se grbi s intervin cu aer nepstor:
E prea ocupat cu invenia la care lucreaz. Trebuie s fie ceva interesant.
Ea rse dispreuitor:
Epiderma Artificial? El nu cunoate pielea femeii, despre care Anatole France
spunea c este lucrul cel mai fin de pe pmnt i ar avea s inventeze o nou epiderm!
E un gaz asfixiant? ntreb Rusul.
Tot att de nepstoare i rspunse:
Dumnezeu tie! Vd c tot frmnt un fel de coc de prjituri, i pune fel de fel de
substane chimice i apoi face cu ea baloane, cum fac copiii din spum de spun, cnd se
joac.
A ajuns la o formul pe care o are scris?
Nu cred. mi nchipui c bjbie nc n ntuneric.
Nu v ine n curent cu progresele pe care le face?
Nici nu m intereseaz. Chimia s-o cunoasc negustorii care falsific buturile...
Totui, am auzit c este vorba de o descoperire ntr-adevr senzaional.
Eu am convingerea c n-o s fac nimic.
Se vedea c agentul sovietic ine cu orice chip s afle amnunte i c balena i le-ar fi dat,
cu drag, dac ar fi tiut mai mult. El se ridic i rug s-l anune pe Sir Selford c ar vrea
s-l vad. Peste o clip feciorul ii aduse rspunsul c marele chimist l ateapt la biroul
su. Cnd intr, Selford i ntinse amndou minile:
18 - 80

331220301.doc

Cu plcere, domnule consilier! Cum te-ai ndurat s prseti buduarul lui Mary?
ntr-adevr cu greu se desparte cineva de distinsa doamn Selford, dar azi se mparte:
are atta lume acolo!
Ia loc, drag consilierule. Cu ce te pot servi? Ascult, Keith , s vorbim ca doi prieteni
adevrai. Nu mi-ai spus, niciodat, nimic, totui eu tiu de mult la ce lucrezi.
De unde tii?
i nchipui c oamenii notri i pierd timpul degeaba n ceaa asta a voastr?
Cunosc activitatea aa zisei reprezentane comerciale. tiu c numr pe cei mai
iscusii ageni ai organizaiei Gosudarnie Politiciskaia Upravlenie! (G. P. U.). Dar orice ai
zice tu, asta n-ai aflat-o de la ei, ci ei de la tine. n aceast privin Sigurana voastr poate
s-i fie recunosctoare.
De unde ai ajuns la convingerea asta?
De aici din cas, zici c ai aflat despre Epiderma Artificial?
Te neli, amicul meu. tii bine c aici ne ocupm de lucruri ceva mai uoare, ca s
uitm de asperitile vieii.
Da, dar graioasa doamn Mary, ntre dou lucruri din cele pe care tu le numeti
uoare i cteva phrue de whisky, nu uita, de bun seam, s povesteasc, n gura
mare i despre truda mea tiinific.
Cred c te neli; Lady Selford se ocup de tablouri frumoase, de flori parfumate, de
muzic aleas i de ceaiuri artistice. Nu se ocup de mijloacele prin care un popor ar vrea
s le distrug pe toate celelalte.
Cum vd eu, eti bine informat!
tiu totul? i dau cuvntul meu de onoare c nu de la nevasta ta.
E culmea! Sistemul sta de spionaj face parte din planul vostru de cinci ani? Un lucru
pe care l tiu numai cu singur, pentru c eu l-am inventat i de care a auzit vag numai
nevast-mea, de cine ar mai putea fi adus la cunotina terilor?
n definitiv n-are nsemntate de unde am prins firul. Destul c sunt bine informat i
am prilejul s te felicit clduros.
Mulumesc.
Suntem prieteni buni, nu-i aa? n momentele de disperare, cnd mi s-a adus n cas
cadavrul bietei mele Sonia, cu capul sfrmat cu casse-tte-ul, numai pe tine te-am avut
lng mine. Poate c mi-a fi zburat creierii, dac tu nu mi-ai fi ridicat moralul. Nu voi uita
niciodat ce ai fcut pentru mine. De asemenea este greu de uitat intervenia ta la WarOffice, atunci cnd era vorba s fiu rechemat.
Unde vrei s ajungi, Ivan Ivanovitz?
Am scris la Moscova despre geniala ta invenie.
Ai fcut tu asta? Iat-m dar i trdtor de ar!...
Dar, de loc. Nu vinzi altei puteri nimic din ce este al rii tale! Ceea ce geniul tu
creeaz, este exclusiva ta proprietate. S-a spus c la baza proprietii, ar fi o hoie; dar
proprietatea intelectual, dreptul creatorului, n-a fost nc de nimeni contestat.
De ce nu m-ai ntrebat i pe mine?
Pentru c mi-am nchipuit rspunsul tu. De altfel, i spun drept c n-am putut da
multe indicaiuni, ntruct i eu tiu foarte puin. Lucru mbucurtor ns: Kremlinul mi-a
i rspuns, prin curier special: Afacerea se face.
N-am oferit nimic.
Comisariatul rzboiului a hotrt cumprarea Epidermei Artificiale!
Ba nu zu, John, glumeti?
Te vei convinge c vorbesc serios, cnd i voi comunica suma pe care i-o ofer
19 - 80

331220301.doc

Republica noastr.
Ei! Ia spune, aa, de curiozitate!
Cinci sute mii de lire sterline.
Suma este, ntr-adevr, ispititoare pentru oricine, dar mai ales pentru mine, care sunt
pe pragul prbuirii, avnd ntreaga avere ncurcat.
i aceti bani i-i voi numra chiar eu.
Ivan Ivanovitz, eti diavolul n persoan!
Cel mult umilul su reprezentant. Eu neleg pe diavol aa cum l-a vzut Byron,
marele vostru poet.
Ai pndit momentul i ai venit s-mi dai lovitura, cnd m-ai vzut pe marginea
abisului. Am, mai cu seam, nevoie de muli bani, ca s desvresc nemuritoarea mea
nscocire.
Mai ai ceva de perfecionat?
Nu numai att, dar inveniunea nu este nc pus la punct i propunerea ta este
prematur. Dac ne nvoim, sper s ajung la desvrirea Epidermei Artificiale prin
ajutorul vostru. Cu un pumn de aur, pot s termin.
l vei avea.
i mulumesc. mi eti ntr-adevr prieten. Nevasta mea, care este n stare s
cheltuiasc o mie de lire sterline pentru un capriciu, mi-a refuzat orice concurs bnesc. Tu
ai fost mai bun dect ca...
Instruciunile primite de la Moscova, spun precis s-i numr banii numai dup ce
mi vei preda invenia mpreun cu toate desluirile necesare, cu tablouri, formule,
fotografii i tot ce va fi necesar ca s dea o aparen de via, ca nscocirea ta s existe n
realitate.
Mi s-a poruncit s nu dau nainte nicio sum ct de mic. Sovietele au fost prea mult
exploatate. Oricine a minit c face propagand comunist, s-a nvrtit de bani de la noi.
Numai cine n-a vrut, nu ne-a pclit! Din aceast cauz, Moscova a devenit mai prudent.
Pentru tine sunt sigur c voi izbuti ns s obin sumele necesare.
Cnd ai putea s-mi dai, de pild, o mie de lire sterline?
A putea s trimit un curier chiar mine, dar am nevoie de oarecare date.
Selford schi un gest de nemulumire. Consilierul de ambasad nu-l slbea din ochi.
Chimistul l ntreb:
Ce a putea s v dau?
Orice, dar concludent. Trebuie s trimit la Moscova ceva care s-i conving c invenia
exist i c este arvunit de republica marxist.
Dup cum dnii cer nti invenia, tot aa i eu cer nti banii. Dac dau tot ce am
fcut pn acum, pentru o sut de mii de lire sterline, cine m asigur c voi primi i
restul? i, la drept vorbind, eu n-am nimic gata, i-am spus c totul este n funcie de bani.
Nu mai vor s dea nicio rubl pe simple informaiuni.
O, atunci sunt pierdut! Am discutat degeaba. Nu voi primi niciun ajutor din partea
voastr i rmn numai cu ruinea de a fi tratat cu un stat strin vinderea inveniunii
mele!
Totul rmne ntre noi. Consideri invenia ca vndut. n momentul cnd va fi gata,
vei obine, de la mine, suma promis.
Dar cu ce s-o termin, dac n-am bani?
Lady Selford nu poate fi convins?
Ea mi-a lsat aproape ntreaga ei avere, dar dup moarte. i tii de ce? Pentru c am
trecere i ndjduiete c numai eu voi putea executa ciudatul ei testament. Aa, de pild,
20 - 80

331220301.doc

parcul de lng Londra i o sum frumuic, l-a destinat nfiinrii unei grdini pentru
nuditi. n cazul cnd autoritile nu vor admite, terenul va fi vndut i banii trimii
cluburilor nudiste din Frana i din Germania.
Frumos lucru, nudismul. Eu l apreciez. Am vzut, n Germania, un parc splendid, n
care doamnele i flcii voinici umblau ca Adam i Eva n paradis.
Desigur c va muri cu regretul c n-o s se poat ntoarce din groap, spre a prezida
edinele nuditilor instalai n parcul lsat de dnsa, John, cinstea mea este n minile
tale.
Voi ti s tac, Selford!
i, fiindc am intrat n hor, i spun sincer: v dau vou inveniunea mea. Oricnd o
voi termina, mai degrab sau mai trziu, ea va fi tot a voastr. Tu, n timpul sta, ine
guvernul tu la curent, dar bag bine de seam s nu v deschid valiza diplomatic.
De mult nu mai lucrm cu valize diplomatice. Avem curieri speciali mnemotehnici. Ei
ascult, in minte totul i raporteaz ntocmai. Aa c nu trebuie s ai nicio grij.

VII
O VESTE SENZAIONAL STRBTU, cu iueala fulgerului, ntreaga Londr i fu imediat
telegrafiat de ctre corespondenii marilor ziarelor strine, la Paris, Berlin, Roma i
Bucureti: Lady Selford, soia chimistului cu reputaie, fusese asasinat...
tirea strni un ecou enorm n societatea londonez i ridic poliia n picioare.
Sir Cawler, eful seciei criminale, ajutat de inspectorul Creakle, se afla n biroul lui
Selford, cruia l lua declaraia.
E o mare lovitur pentru mine i nu pot s m linitesc. N-a fi crezut, niciodat, s
se ntmple asta n casa mea. Cnd am fost ntiinat, am gsit-o pe srmana Mary lungit
pe sofaua din budoarul ei. Un pumnal i strpunsese inima!
Sir Cawler l ntrerupse:
Cuitul de tiat hrtie, nu-i aa?
Dar, cuitul de tiat foile crilor, proprietatea lui Miss Doris Elliot.
Putei afirma, fr nicio ndoial, c obiectul este al d-oarei?
O tie toat casa i cel din urm servitor poate confirma aceast afirmaie a mea.
Cine v-a anunat?
Servitoarea mea, negresa, creia i se zice, aci n cas. Nona.
D-le Creakle, ai grij, te rog, s putem asculta imediat pe negres.
Este aici, domnule ef, rspunse inspectorul.
A fi crezut orice, continu Selford, dar pe profesoara copilei noastre n-a fi bnuit-o
capabil de o asemenea fapt!
i aducei o acuzaie direct? l ntreb eful seciei criminale.
Eu nu, rspunse Selford, stingherit, dar toate mprejurrile sunt mpotriva ei.
i mobilul acestei fapte odioase? ntreb Cawler.
Furtul, iubite prietene. Nu mai ncape nicio discuie. Nona a prins-o, pe cnd prsea
casa, avnd n valiza ei cele mai scumpe dintre bijuteriile iui Mary.
S vin Nona, strig eful seciei criminale.
O negres voinic, intr sfioas, mai mult mbrncit de ctre poliiti. Creakle o duse n
21 - 80

331220301.doc

faa efului sau i i zise rstit:


S spui drept tot ce te va ntreba domnul ef, c altfel dai de bucluc! Aa s tii!
Schimonosindu-se, negresa ncepu ntr-o englezeasc sclciat:
La mine nu stricat nimic. Cnd intrat la conia, el era mort pe canapea, cu faa la
lamb. Nona plnge i strig atunci pe bun stpn.
Dar pe Miss Eliot cum ai prins-o?
La el fuge cu giuvaieruri de la conia al meu. Nona luat pe el de bra i tras nuntru,
n palat.
Ce avea n mn domnioara, pe cnd pleca?
Geamantan ala mic, cu pietre de la gt i de la urechi de la conia mea. Miss Doris
este ho!
A existat vreun conflict ntre dumneata i Miss Elliot? ntreb Sir Cawler.
Asta nu se tie la mine, rspunse negresa..
Creakle o deslui:
eful te ntreab dac domnioara i-a fcut vreun ru.
Da, rspunse negresa, nelegnd n sfrit, Miss dai btaie la Nona.
De ce te-a btut? o ntreb Cawler.
Nona dat ap rece la domnioara mic; Miss Doris spus nu bei ap cnd fata eti
nclzit i pleznit o palm la Nona.
Din aceast cauz ii pori ur i ai vrea acum s-o bagi n bucluc?
Da de unde, drag prietene, interveni Selford. Nona n-a dat nicio luare aminte
faptului, pentru c negrii sunt obinuii cu btaia. De altfel, atunci, domnioara Eliot a
avut dreptate: de cte ori venea de la sport, fetia mea se ducea la Nona care i ddea ap
de la ghea. A rcit de mai multe ori, odat era chiar s moar. Cnd, dup ce s-a fcut
bine, Nona i-a mai dat ap rece, Miss Elliot i-a mai dat o palm, pe care probabil c pielea
groas a Nonei nici nu a simit-o. Dimpotriv, negresa o iubete pe profesoara fiicei mele,
dar e foarte cinstit i spune numai adevrul.
Aducei pe Miss Elliot!
Frumoas, alb, dreapt i plns, intr Doris Elliot, cu capul sus, ca o regin. Selford
se ncrunt; Creakle, parc intimidat, i oferi un scaun. eful ncepu interogatoriul:
Cum te cheam?
Doris Elliot.
Ci ani ai?
Douzeci.
tii carte?
Sunt student.
Ca ocupaie ai n aceast cas?
Sunt profesoara domnioarei Maisie Selford.
Domnioara nu se duce la coal?... nva numai cu dumneata?
Cu mine i cu Laureniu Martin, un coleg al meu de universitate, care i pred
matematicile i educaia fizic.
Colegul dumitale se afla n cas cnd s-a petrecut crima?
Nu, el lipsete din Capital. Este plecat la ar, la familia sa.
Ce prere aveai dumneata despre lady Selford?
Fata ddu din umeri, cu dispre:
Foarte proast, domnule judector, pentru c mi nchipui c suntei magistrat.
Aceste cuvinte fcur s tresar ntreaga asisten. Selford fcea semne din cap lui
Creakle, ca i cum ar fi vrut s arate c a luat-o gura pe dinainte i i-a dat pe fa, fr s
22 - 80

331220301.doc

vrea, sentimente de ur.


De ce ai tcut? Continu! o ncuraj Cawler. Te rog s ne spui din ce pricin i-ai
format aceast convingere despre victim.
O femeie aproape btrn, care i petrece tot timpul jucnd cri sau dansnd cu
biei, ce ar putea s-i fie copii sau chiar nepoi; o doamn din societate, care n orice
conversaie aduce vorba aa, fr niciun rost, despre chestiunile erotice, socot c nu merit
prea mult stim. Eu cred c era aproape incontient. Odat mi-a propus s dansez, n
pielea goal, la o serat. i, la protestrile mele indignate, a adus dou argumente puerile:
c trebuie s apar numai cu spatele i c, la serat, nu vor fi ali brbai dect stpnul
casei, consilierul ambasadei sovietice i dou javre mici cu monoclu, pe care nu tiu cum le
cheam, dar de care era nedesprit.
O urai?
O, nu, domnule judector; o dispreuiam!
Acum, te rog s ne spui, i ceru Sir Cawler, cu un ton mai sever, cum s-au petrecut
faptele n noaptea crimei.
Cu mult regret, dar n aceast privin nu sunt n msur s v dau nicio desluire.
Poliitii se uitar unii la alii; Selford zmbea cu rutate.
Cnd ai vzut-o, n seara aceea, pentru ultima oar, pe Lady Selford?
Fata rspunse fr ovire:
Asear, cam pe la opt.
Ce ai cutat la dnsa?
Citea o carte libertin, din care ar fi vrut, cu orice pre, s-mi vre n ochi unele
ilustraii pornografice i era nerbdtoare s-i taie foile; dar nu avea cu ce. Pierduse coupepapier-ul i atunci s-a gndit s-l cear pe al meu.
Alt cuit de tiat cri nu se mai afl n cas?
Ba sunt ele destule, dar l prefera pe al meu...
Cnd ai ieit din camer, ce fcea Lady Selford?
Murise!
Toi se ntoarser spre cel care rostise acest cuvnt. Celebrul chimist fuma linitit i
repet:
Fr ndoial c soia mea murise.
Doris rmase foarte ncurcat. Se uita speriat cnd la Sir Cawler, cnd la Selford. Nu
mai putea rosti un cuvnt. eful seciei criminale o ntreb, cu o nuan de ironie n glas:
De ce eti att de tulburat, domnioar?
Cu ochii mrii de groaz, ea ntinse mna n spre Selford i bolborosi:
Nu tiu ce vrea s zic omul acela!
Este adevrat, domnioar, c Nona, negresa, te-a prins, pe cnd voiai s prseti
pentru totdeauna aceast cas?
Da, domnule judector, este foarte adevrat...
De ce plecai i de ce tocmai asear ai luat aceast hotrre?
Fata se ntoarse ctre Selford, care o privea batjocoritor.
Hotrrea n-am luat-o chiar asear, dar atunci am voit s-o pun n aplicare.
n seara cnd Mary Selford a fost asasinata.
Simpl coinciden. De altfel, eu habar nu aveam c Lady Selford, pe care o lsasem
privind desenele unor orgii sardanapalice, fusese omort.
Foarte bine, coinciden, cum spui d-ta, i zise eful poliiei criminale. Dar valiza cu
bijuterii, tot prin coinciden o aveai la dumneata?
Din nou pru c se zpcete tnra profesoar. Rspunse fr curaj:
23 - 80

331220301.doc

Am plecat cu valiza mea i cu lucrurile mele


Pretinzi c bijuteriile gsite n valiz sunt ale d-tale?
Da!
ntreab-o, drag Cawler, de ce mai sttea n aceast cas ca profesoar cu trei sute de
lire pe an, dac are milioane?
V cer permisiunea de a nu rspunde la aceast ntrebare.
eful poliiei criminale se ridic n picioare. Privi pe Creakle care ddu din cap. Selford
era triumftor.
Cawler pronun rar:
Domnioar Doris Elliot, eti arestat i te rog s ntovreti pe Mister Creakle pn
la Scotland Yard.
Fata avea un moment de revolt:
De ce m arestai? Pentru c voiam s plec din casa asta ruinoas? Pentru c voiam
s fug de propunerile acestui btrn deuchiat?
Agenii poliiei o ridicar aproape pe sus, la un semn al lui Selford, care fcea pe
indignatul. Dup ce poliitii ieir cu profesoara Sir Cawler zise lui Selford:
Are o mutr att de nevinovat c n-ai crede-o capabil de o asemenea fapt!
Pe ct o vezi de naiv, pe att este de prefcut, de pervers. Voia s fug cu bijuteriile
soiei mele, ca s triasc n Extremul Orient, sau undeva, prin America de Sud, fericit,
cu Laureniu Martin, pe care de bun seam c l-a expediat dinainte, sub cuvnt c s-a
dus la familia lui. Sunt convins c triete cu individul acela, cruia am fcut prostia s-i
ncredinez educaia fetiei mele.
in s-i mulumesc, Sir Selford, c ne-ai ntiinat la vreme ca s putem pune mna
pe criminal. Dac ar fi fugit, poliia s-ar fi lovit de mari greuti.
Nu mi-am fcut dect datoria. Acum am rmas singur pe lume. Ai vzut cu ce ur
vorbea ucigaa de biata mea soie? Reeditnd calomniile vulgului, c ea n-ar fi voit s
renune la tinereea ce ncepuse s-o prseasc, a crezut c poate s le exagereze, debitnd
enormiti pe socoteala scumpei mele moarte.
Pentru c am venit aici, n-ai vrea s-mi faci plcerea de a-mi spune n ce stadiu se
gsesc lucrrile inveniunii d-tale menite s dea patriei noastre o nou i puternic arm
de lupt?
Selford rmase nepstor. Dup o pauz, rspunse rece:
Patria mea nu s-a grbit s m ncurajeze. Deocamdat nu pot s-i spun mai mult.
n ziua cnd Epiderma Artificial va fi pus la punct, te voi ntiina, prietene Cawler.
eful poliiei criminale nu mai insist. Dup ce fcu o lung list cu persoanele ce
trebuiau s se prezinte, a doua zi, la cabinetul de instrucie, ceru s fie dus nc odat la
locul crimei.
Pe sofaua nvelit ntr-o foaie de lame de argint, Mary Selford zcea ntins cu faa n
sus. n dreptul inimii, avea o pat roie, din care sngele se prelingea nspre subsuoar.
Rochia i se ridicase i picioarele, de o grosime neobinuit, n ciorapi de mtase veritabil,
apreau n faa vizitatorilor.
Unde este coupe-papier-ul?
L-a luat Mister Creakle, rspunse Selford.
A mai fost cineva ieri pe aici?
Numai oameni mai presus de orice bnuial: John Ivanovitz, consilierul de ambasad
sovietic i Carter, fiul celebrului latifundiar.
Mai presus de orice bnuial, repet eful poliiei criminale, cu o nuan de ironie n
glas.
24 - 80

331220301.doc

Pe cnd poliistul se pregtea s plece, Selford l ntreb:


Ce crezi c o ateapt pe uciga?
Sir Cawler l privi pe Selford n adncul ochilor i rspunse rspicat:
Spnzurtoarea!
Marele chimist oft, avu o clip parc de suferin ascuns, dar dup o secund ncepu
s zmbeasc.
Regretata mea soie ar fi spus c este pcat de un cap aa de frumos, s moar cu
cravata la gt!
Bineneles, afar numai dac avocaii ei nu vor fi n stare s-i dovedeasc
nevinovia.
Crezi c este cu putin?
Cred c este greu, odat ce arma cu care s-a comis crima i aparine i n-o
tgduiete i odat ce mobilul asasinatului este furtul. Cu att mai mult, cu ct este
stabilit c a vrut s fug, cu bijuteriile, aproape imediat dup comiterea crimei. Depoziia
negresei va fi zdrobitoare pentru dnsa.
mi pare ru pentru fata mea, care o iubea.
Te rog s vii i dumneata mine la cabinetul de instrucie; poate s fie nevoie.
Dup plecarea efului poliiei criminale. Selford sun pe Nona. Negresa veni imediat,
foarte emoionat. El o btu pe umeri i i zise:
Bravo, Nona, ai vorbit bine.
La mine iubete pe stpnul de la noi.
Acum, Nona, s iei lista asta i s te duci la depozitul de chimicale, unde ai mai fost
de attea ori. Plteti i spui s-mi trimit comanda imediat.
Dup ce i ddu bani, negresa iei, iar Selford, cu ochii strlucitori, cu glasul schimbat,
mormi:
Voi pune Epiderma la punct!

VIII
LAURENIU MARTIN i petrecea, n fiecare an, cte o sptmn la mtua sa, d-na
Hopkins, care avea o mic ferm la civa km de Londra. i luase concediu de la familia
Selford i plecase linitit s vad pe singura rud pe care o mai avea.
Pornise din Londra, pe o vreme ceoas, pe biciclet. El era obinuit cu drumul i l fcea
bucuros.
Abia iei din metropol, s fi parcurs cteva sute de metri, cnd se pomeni oprit de un
trector:
Nu tiu carte, fii bun, te rog i citete-mi aceast scrisoare!
Omul i tiase calea, altfel ar fi trecut nainte. De la nceput, ntmplarea i se prea
curioas: auzise ca nu exist analfabei n mprejurimile Londrei, i, apoi, s-a mai pomenit
ndrzneala s ntrerupi cltoria unui om care nu-i este dator nimic, spre a-i citi o
scrisoare?
Tnrul desfcea biletul i ncepea s citeasc tare: Ai face foarte bine, s nu te mai
ocupi de Miss Elliot.
In clipa aceea el se ntoarse furios n spre individul care-l oprise, dar nainte de a putea
25 - 80

331220301.doc

s spun ceva, fu apucat pe la spate de doi oameni voinici, ivii dintr-o curte i legat
zdravn. Omul cu biletul sta deoparte i le ddea ordine:
Ducei-l repede, s nu treac cineva!
Biatul se simi ridicat un individ l inea de cap i altul de picioare i dus ntr-o
curte de pe osea, apoi cobort ntr-un beci. Pe cnd l transportau, omul cu scrisoarea i
acoperise faa cu o basma. n pivni l dezlegar. Cel care prea stpnul, se apropie de
dnsul:
Vei locui aici cteva zile. Dac te vei purta bine, nu i se va ntmpla absolut niciun
ru. Dac vei ncerca s te mpotriveti, sau s fugi, atunci nu mai garantez de viaa d-tale!
Cine eti d-ta?
Asta nu te intereseaz. n ultimul timp ns te-ai ocupat prea mult de domnioara
Doris. Odat ce nu-i este nici rud i nici logodnic, nu-i era permis acest lucru.
De unde tii d-ta c nu-mi este logodnic?
Dac nutreti asemenea gnduri, cu att mai ru pentru dumneata.
Nu tiam c este oprit lucrul acesta.
Evenimentele te vor convinge.
A, eti dintre acei care cunosc evenimentele ce se vor ntmpla? i eu le bnuiesc.
Afar de mine se mai gndesc la ele doar fptaii. Fr ndoial c faci parte dintrnii.
Individul rse batjocoritor:
Prea vrei s tii multe, biete.
Linitit, tnrul l ntreb:
i nchipui dumneata c va rmne nepedepsit fapta pe care ai svrit-o acum?
Vei fi pedepsii exemplar.
Cine ne va pedepsi? Poate domnioara? Numai ca domnioara, n clipa asta este de
bun seam arestat.
Auzind aceste cuvinte Martin i pierdu rbdarea i se repezi la u. Dar porile erau
ferecate.
Dai-mi drumul!
Dac dai semne de nelinite, vom lua unele msuri ce nu-i vor conveni.
Scos din fire, biatul ncepu s strige:
Bandiilor, vei muri n spnzurtoare!
Cei doi gealai tbrr atunci pe el i l legar din nou, apoi plecar mpreun cu
stpnul lor, lsndu-l lungit pe lespezile ude ale beciului.
*
Ziarele erau pline de reportaje senzaionale
Domnioara Doris Elliot, punnd ochii pe bijuteriile de o valoare considerabil ale
doamnei Selford, a njunghiat-o, i-a furat giuvaericalele i apoi a ncercat s se fac
nevzut. Din fericire a fost prins la timp. Interesndu-ne la Scotland Yard, ni s-a comunicat
c dovezile mpotriva ei sunt zdrobitoare i c numai o minune ar putea-o scpa de
spnzurtoare.
Ia stai, Bob, strig celebrul detectiv Will Warren, care citea cele de mai sus. Mi se pare
c biatul nostru este un om de geniu.
Bob, care turna stpnului su sifon ntr-un pahar cu sirop, se uita la el.
Totul s-a ntmplat aa cum bnuia Laureniu Martin. Biatul sta va ajunge cel mai
26 - 80

331220301.doc

mare detectivi din lume. Dar ce este asta?


Detectivul citise un alt fapt divers:
O rpire senzaional sau o dispariie misterioas? Nu se tie dac exist vreo legtur
ntre asasinarea doamnei Selford, soia celebrului chimist i dispariia misterioas a
tnrului Laureniu Martin, profesorul fetiei victimei. Tnrul a plecat din Londra cu bicicleta
chiar n prima diminea care a urmat crimei svrit, precum se tie, n timpul nopii i
de atunci nu a mai fost vzut. El a lsat vorb gazdei sale c se duce la mtua sa, doamna
Hopkins, dar n-a ajuns la destinaie i nici n-a fost gsit pe drum.
Se bnuiete c tnrul ar fi avut legturi de ordin sentimental cu asasina i c a fugit ,
creznd c ea l va putea urma, aducnd i prada cu care ar fi putut tri amndoi fericii o
via ntreag. Cerndu-se prerea arestatei, ea pretinde ns c Laureniu Martin ar fi fost
rpit fr ndoial de ctre cei care o persecut i pe dnsa i care au tot interesul ca
adevrul s nu ias la lumin. Poliia a luat ntinse msuri pentru urmrirea i arestarea lui
Laureniu Martin.
Ei, ce zici de toate acestea. Bob?
Este de lucru la Bob?
Dup cum am citit n celelalte gazete, poi s speri. Cred c slujnica Nona este o
complice principal a fptailor i, dac mi va cdea n mn, i fgduiesc s i-o dau n
sfnta ta paz.
Ochii negrului strlucir, el rspunse repede, bucuros:
Bob mulumete la bun stpn?
In clipa aceea se auzi soneria telefonului. Bob alerg:
Poliia.
Cine este acolo? ntreb marele detectiv, lund receptorul din mna lui Bob.
Aici sunt eu, inspectorul Creakle. N-ai vrea s treci o clip pe la Scotland-Yard?
i spun drept c, de cnd l-au asasinat pe colegul meu de coal Ralph, mi-e urt s
viu pe la voi.
Ar dori s-i vorbeasc Sir Cawler.
Bine, comunic efului tu, c voi veni. Ai putea ns s-mi spui ce are cu mine?
A primit sugestia, de sus, ca s fii consultat n afacerea Epidermei Artificiale.
Bine, vin.
Fu o decepie pentru Warren! El bnuia c este vorba de asasinarea doamnei Selford,
afacere n care se simea de nenvins. Totui va cerceta dac naltele cercuri oficiale in la
asta i chestiunea Epidermei Artificiale.
Ajungnd la prefectura poliiei, fu introdus imediat n cabinetul efului seciei criminale.
i voi spune, n mod sincer, cum stau lucrurile. Secia noastr politic de la
Constantinopol trimite, de la o vreme, tiri care au alarmat pe ministrul de externe. Tot ce
se descoper fr concursul nostru, fie c e descoperire real, fie c e simpl nchipuire, se
sparge n capul prefectului. De aceea ne-am gndit la d-ta. Sunt nsrcinat, din partea
prefectului poliiei, s-i ofer o mie de lire sterline, pentru lmurirea chestiunii Epidermei
Artificiale.
i ce vrea s tie prea onoratul domn prefect?
nti dac aceast inveniune exist sau este o simpl pcleal; iar, n cazul cnd ea
exist, dac nu cumva chimistul Selford a vndut-o unei puteri strine, de pild Rusiei
Sovietice.
Foarte greu lucru, rspunse Warren, rmnnd pe gnduri o clip; apoi, privindu-l n
27 - 80

331220301.doc

ochi pe Sil Cawler:


Ce prere avei d-voastr, aici, la prefectur, despre chimistul Selford?
Prerea pe care o are ntreaga lume tiinific din Europa i din America. I-a ntrecut
pe cei mai faimoi chimiti germani, n ceea ce privete prepararea gazelor de lupt.
Dar ca om?
Oamenii de geniu au de multe ori slbiciuni. Dovad: Edgar Poe, Verlaine, Rimbaud i
ci alii.
l credei, prin urmare, capabil de o trdare naional?
Noi nu, dar l scuz cei de la Constantinopol?
Marele detectiv ntreb, deodat, pe eful seciei criminale:
Dar ce zici de asasinarea doamnei Selford?
Crima n-are nicio legtur cu Epiderma Artificial i, dac te intereseaz
chestiunea, ea a fost dat n seama lui Creakle. De altfel, izbnd desvrit; avem n
mn i pe asasin i corpul delict i bijuteriile furate.
Warren nelese c nu era prudent s mai struie. Se mulumi s rspund:
V felicit, pentru succesul dv. Primesc s m ocup de Epiderma Artificial cu
condiia ca toate organele poliieneti, care mai lucreaz n aceast daravel, s m in n
curent cu absolut toate demersurile i descoperirile lor. N-a vrea s ne luptm ntre noi,
ca unele oti n derut.
Sir Cawler i ntinse mna:
i mulumesc, prietene. (Apoi, prndu-i-se c n-a fost destul de lmurit n ceea ce
privete afacerea crimei din palatul Selford, adug): A vrea s precizez un lucru: i cerem
concursul numai n ceea ce privete gazele de lupt n general i Epiderma Artificial n
special. Nu avem nevoie de concursul tu n chestiunea asasinrii doamnei Selford.
Dimpotriv, domnul prefect, care vrea s menajeze pe chimist, cel puin pn se vor limpezi
lucrurile, ine s nu se fac prea mare zgomot n jurul asasinatului. Este dorina lui
Selford ,si noi suntem nevoii s-l ascultm, atta vreme ct putem spera c lucreaz
pentru armata noastr.
A, faimosul chimist i-a exprimat aceast dorin, eram sigur.
Orice presupuneri vei face, sunt inutile. Chestiunea este pe deplin lmurit. Te rog i
eu chiar s nu te amesteci n cercetrile noastre. N-am nimic de ascuns; ca s nu crezi cine
tie ce, voi preciza c War-Office-ul e n fierbere din cauza Epidermei Artificiale. Ce
importan mai are o crim ordinar, fa de o asemenea chestiune, ce atinge sigurana
statului?
Bine, dac deranjez, nu m voi amesteca.
De altfel tu nu iei dect afacerile n care eti bine pltit. i aici nu poi ctiga niciun
penny. E vorba de o fat srac, devenit criminal din cauza sclipirii unor pietre scumpe.
Voi face precum dorii. Dar, odat cercetrii! terminate, cnd fata se va gsi n faa
jurailor, n dosul crora se afl spnzurtoarea, atunci voi putea interveni?
Dac vei avea vreun motiv, se nelege c da. Eu te rog numai s nu te amesteci n
cercetrile poliiei n ceea ce privete justiia, eti liber, eti dator chiar s-i spui cuvntul,
cnd ai ceva de spus.
i mulumesc, Sir Cawler. Aveam impresia Miss Elliot a fost condamnat dinainte.
Noi urmrim numai s se fac dreptate.
A putea s vd pe Miss Elliot?
Nu, e inut la secret.
Marele detectiv strnse mna efului seciei criminale i prsi prefectura, cu sufletul
necat de amrciune.
28 - 80

331220301.doc

IX
DORIS ELLIOT se afla tot la Scotland-Yard, unde era interogat n fiecare zi. Fata era
ngrozit. De altfel i nainte, pe vremea cnd era liber, simea un fel de team cnd auzea
pronunndu-se numele prefecturii poliiei din Londra, Scotland-Yard. Acolo a zcut, pe
nedrept, Allan Gray, nvinuit c a omort pe Sonia Kasatkina. De acolo pleac autobuzele
acoperite de placarde multicolore, reclame etc., avnd nuntru aparate de telegrafie fr
fir, cu care raporteaz prefecturii ceea ce se ntmpl n ora. Acolo se afl celebrul
Muzeul Negru, n care s-a depus casse-tte-ul ucigailor descoperii n ultimul timp,
alturi de pumnalul lui Jack Spintectorul, de revolverul cu gaze lacrimogene, de stiloul cu
gaze asfixiante, de cuitul apailor i de ciomagul tlharilor de drumul mare. Acolo poi
vedea cele mai faimoase corpuri delicte: haine i uniforme gurite de gloane, pelerine pline
de snge, bani fali, etc. n secia otrvurilor, se afl un adevrat laborator de chimie. Aici,
sunt dosarele secrete ale tuturor infractorilor. Prefectura are i un vast laborator de studiu,
n care lucreaz chimiti cu reputaie bine stabilit. Sunt i sli de gimnastic i de diferite
sporturi. Pe perei sunt expuse fotografii, nfind criminali celebri, case n care s-au
falsificat bani, s-au svrit crime. Registre enorme conin numele i adresele tuturor
femeilor cu moravuri ndoielnice, ale susinuilor i ale susintorilor acestor nenorocite.
Doris auzise despre toate acestea i acum se cutremura c se afla n mijlocul armelor cu
care se ucisese atta lume, n decursul vremurilor; n mijlocul apailor arestai pentru cele
mai dezgusttoare fapte i la discreia agenilor poliiei, care e drept c n-au insultat-o i
nici n-au brutalizat-o, dar care au lsat-o s neleag ca, dac va continua s tgduiasc,
vor fi silii s ntrebuineze mijloace care o vor sili s vorbeasc! Necazul poliitilor era c
fata tgduia, dei absolut toate dovezile erau mpotriva ei. De asemenea toi martorii:
chimistul Selford, servitoarea Nona, precum i ntregul personal al casei, fcuse depoziii
mpotriva ei. Ar fi avut i ea un martor unul singur un sprijinitor, dar acesta dispruse,
fusese scos din lupt, i le bun seam tot de ctre cei care n umbr puseser la cale
distrugerea ei. Ceru s vorbeasc prefectului poliiei, dar cererea nu-i fu admis. Nu vedea
dect pe inspectorul Creakle, care o sftuia zilnic s apuce pe calea mrturisirilor, ntruct
tgada nu-i va folosi la nimic.
Dup cteva zile de edere n arestul poliiei, Doris era complet demoralizat. Singura ei
speran era c peste alte dou zile, trebuia s fie dus la cabinetul de instrucie. Avea
toat ncrederea n magistratura rii sale, de la care atepta salvarea. Pe cnd se gndea la
toate acestea, un agent o chem i o conduse n cabinetul inspectorului. Creakle o primi
ncruntat:
n sfrit, te-ai hotrt, domnioar, s recunoti fapta ce i se imput?
Sunt nevinovat!
Atunci de ce nu ne spui de unde ai bijuteriile dac susii c sunt ale d-tale?
Negreit, c sunt ale mele.
De unde le ai?
Asta nu pot s spun.
Poliistul surise batjocoritor. Apoi o ntreb cam n zeflemea:
n cazul cnd eu a afirma c sunt ale mele, din aceste dou afirmaii, care ar fi luat
29 - 80

331220301.doc

mai n serios? La noi, la poliie, e nevoie de dovezi.


Dar Selford ce prob a adus c sunt ale lui?
Dar marele chimist n-a susinut niciodat c bijuteriile i-ar aparine. ntrebarea n-o
mai putem pune adevratei lor proprietare, doamnei Selford, pentru c ea a murit. Oricum,
ns, e infinit mai probabil s aib asemenea giuvaeruri una din doamnele cele mai bogate
din Londra, dect o student ce d lecii particulare, ca s-i ctige traiul. Mai bine
hotrte-te, domnioar, s ne spui adevrul.
Nu mai am nimic de adugat.
Dac ne spui de unde ai bijuteriile, dispare mobilul crimei i atunci eti pe jumtate
scpat.
La aceast ntrebare nu pot rspunde.
Bag de seam, domnioar, c te pierzi.
Nu mai insistai.
D-l Selford ce motiv are s v persecute?
ntrebai-l pe dnsul. Omul sta mi-a fcut propuneri de dragoste.
V sftuiesc, domnioar, n mod binevoitor, s nu v prezentai cu asemenea lucruri
n faa judectorului, c v nrutii situaia. Reputaia lui Sir Selford, ca om de tiin,
este astzi universal.
Ceea ce nu-l mpiedic s ncerce ce a ncercat.
Dac nu ne poi spune de unde ai bijuteriile, te rog, n schimb, s ne rspunzi la o
ntrebare fireasc ce vine pe buzele tuturor fa de tgada d-tale: Cine a ucis-o pe Mary
Selford?
Nu tiu. Poate unul din cei care veneau n cas.
Dar cine dintre ei? Carter, fiul celui mai mare proprietar de pmnt? Ivanovitz,
consilierul de ambasad sovietic?
Nu tiu. Toi sunt nite detracai i oricare din ei este n stare s fac o fapt pe care
eu n-a svri-o.
De ce ar fi omort-o unul dintre prietenii ei?
tiu i eu? Poate c din gelozie.
Uitai c doamna Selford era o femeie n vrst.
Care, totui, nu se sfia s umble cu rochii, care n loc s-o mbrace, mai mult i
dezbrcau trupul de elefant alb, care dansa cu bieai de douzeci ani.
Totui nu acuzai direct pe niciunul dintre ei.
Nu, pentru c n-am nicio dovad. Sunt destul de instruit, ca s-mi dau seama ce
nseamn s ridici o asemenea acuzaiune mpotriva cuiva. V rog cercetai unde se afl
studentul Martin, i ndjduiesc c, odat gsit, vei lumina multe puncte ntunecate ale
acestei afaceri.
Tnrul Martin a declarat gazdei sale c pleac pentru o sptmn la ferma unei
mtui din apropierea capitalei. Cu toate acestea s-a dovedit c dnsul a plecat n alt
parte.
Faptul c n-a ajuns la destinaie, nu nseamn c n-a pornit cu intenia de a se duce
acolo.
Atunci de ce nu a ajuns?
Pentru c, probabil, a fost rpit pe drum.
Pn acum se rpeau numai domnioarele frumoase sau motenitoarele bogate.
Cazuri de rpiri de flci n-am avut pn astzi.
Cu toate acestea el a fost rpit. Dac ar fi liber, oriunde s-ar fi dus, ar fi trebuit s-mi
scrie. Cea mai sigur dovad, pentru mine, c el se afl sechestrat, este c nu-mi trimite
30 - 80

331220301.doc

nicio veste. nainte de a pleca n ajunul crimei a fost pe la noi i mi-a fgduit c mi va
scrie cum va ajunge. N-a ajuns i nu mi-a scris.
Cercetrile noastre continu.
Dup ce colegul meu va fi gsit, sau va izbuti s scape, i se va prezenta singur,
afacerea va lua o alt ntorstur. De altfel, dnsul m-a sftuit, de multe ori, s plec din
casa aceea.
De ce?
Susinea, i pe bun dreptate, c o cas n care femeia i primete amanii fr nicio
jen, nu-i o cas cinstit. Nu l-am ascultat i uite unde am ajuns.
Dar cum se face c doamna Selford a fost ucis cu cuitul d-tale de tiat cri?
Nimic mai simplu. Cineva putea s urce scrile, pn la camera mea i s ia, cu cea
mai mare nlesnire, obiectul, n lipsa mea. Crima s-ar fi putut fptui, de pild., cu o arm
furat din casa unui ministru. Asta n-ar constitui o dovad c secretarul de stat e un
asasin! Am mai spus, de altfel, c doamna Selford mi-a cerut personal cuitul de tiat cri.
Ucigaul a gsit-o, de bun seam, citind. S-au luat la ceart i, n furia lui, a lovit cu cel
dinti obiect pe care l-a gsit la ndemn.
Mai tie cineva c doamna Selford i-a cerut cuitul?
Nu era nimeni, cnd am vorbii cu ea n aceast privin. Dar socotesc c nu este
nimeni din casa Selford, care s n-o fi vzut, adesea, pe doamna Selford, tind foile crilor
cu cuitul meu; pentru c nu mi l-a luat pentru ntia oar.
Mai ai rude n Londra?
Nu. Aici n-am pe nimeni i tocmai de aceea, au atta curaj prigonitorii mei.
Dar unde sunt rudele d-tale?
Departe...
Pe cine ai acolo?
Un unchi, fratele mamei mele.
Cum se numete?
Fata pru ngrozit. Dar frica se citi numai un moment pe frumoasa ei figur. i reveni
i rspunse:
Bnuiesc, ba sunt sigur chiar, c numele lui nu v poate interesa; iar deprtarea ce
l desparte de Londra, el e n alt continent e o dovad aproape sigur c n-a putut
colabora cu mine, n cazul cnd eu a fi svrit crima de care m nvinuii.
Inspectorul btu nerbdtor din picior:
Doris Elliot, te-am ntrebat cum se numete unchiul d-tale!
Refuz a rspunde la aceast ntrebare.
Aproape la toate chestiunile ce i s-au pus, ai refuzat a da vreo lmurire. Parc nici nai fi de loc contient de soarta care te ateapt.
V mulumesc c mi atragei luarea aminte.
D-ta bnuieti unde te va duce atitudinea pe care ai adoptat-o?
n aceast privin nu exist nicio ndoial: la spnzurtoare.
O spui foarte calm.
Cu linitea omului nevinovat. N-am omort eu pe Mary Selford.
Fa de tgada, d-tale, voi fi silit s trec ancheta unui alt coleg.
Mi-e indiferent cine o continu.
Un coleg ns care nu are aceleai menajamente fa de prevenii. S-ar putea ntmpla
s regrei c n-ai voit s fii sincer fa de mine.
M atept la orice, dup nvinuirea grosolan ce mi s-a adus. O fat cu educaia mea
nu omoar ca s fure. Am viitorul deschis nainte i chiar dac a fi absolut srac, nu este
31 - 80

331220301.doc

exclus ca, prin titlul academic ce voi obine, s-mi fac o situaie frumoas. Fur numai cel
care nu mai are ncotro.
De cnd sunt aici, domnioara, ceea ce mi-a asurzit urechile au fost n totdeauna
nchipuitele argumente, presupunerile, deduciile arestailor. Dar noi lucrm numai cu
dovezi materiale.
Pe care legea v oblig s le producei.
Noi i-am artat corpuri delicte, declaraiile martorilor, attea probe, nct nu mai
poate exista nicio ndoial n privina autoarei crimei.
N-am omort eu pe Mary Selford.
Mai ateptm raportul medicului prefecturii.
Dac ntr-adevr urmrii luminarea afacerii, cutai pe Laureniu Martin.
l vom gsi, dar sunt sigur c afacerea nu va nainta nici cu un pas.
Convorbirea fu ntrerupt de intrarea lui Sir Cawler. i fcu semn inspectorului s-l lase
singur cu arestata. Dup plecarea lui Creakle, o ntreb cu un ton printesc:
Ai s te plngi de ceva, Miss Elliot?
De nimic, pn acum.
De ce pn acum? Aici, la noi i de acum ncolo te vei bucura de acelai tratament.
V mulumesc.
Atunci de ce te temi?
Pentru c domnul inspector m-a ameninat c m va trece unui coleg, care
ntrebuineaz altfel de mijloace n cercetri.
Fii sigur c nimic ru nu i se va ntmpla. A vrea, ns, domnioar, s-mi dai
unele lmuriri de care poliia are absolut nevoie. Dar ce zic poliia? A putea spune ara.
Chiar dac, ntmpltor, ai fcut o greeal, chiar dac fr s vrei, ntr-un moment de
furie, ai lovit-o pe Lady Selford, d-ta eti englezoaic i interesul patriei primeaz.
N-am omort-o eu pe Mary Selford!
Am spus c, admind chiar c, fr s vrei, ai comis un act necugetat, nu vei refuza
de a aduce un serviciu rii. Apelez la d-ta pentru c eti o fat luminat. Niciodat n-am
cerut noi asemenea servicii celor acuzai de crime. tii c Sir Selford lucreaz la Epiderma
Artificial?
Da, tiu.
n ce const aceast invenie?
Personal n-am verificat nimic i nici n-a fi n msur, fiind o profan n chimie. V
pot repeta ns ce mi-a spus el. Se trudete s gseasc un fel de aluat, cum zicea dnsul,
subire de tot, pe care trntindu-l deasupra capetelor soldailor, i va asfixia.
Substan toxic?
Nu. El pretinde c e inofensiv. Rostul ei ar fi s se lipeasc de epiderma cea
adevrat, sufocnd victimele. O bucic lipit de gura i de nasul cuiva, ar fi suficient
pentru a-l ucide! Buci mai mari, ca nite voalete femeieti, ar nvlui cu totul capetele
soldailor, chiar prevzui cu mti i i-ar asfixia.
Continu, domnioar; e foarte interesant!
Taina grozav a acestei invenii ar fi c aluatul nu se rupe dect cu foarte mare
greutate i ntr-un interval de timp n care omul cel mai rezistent moare asfixiat. Epiderma
Artificial nu numai c se lipete de cea natural, dar se confund cu ea, se adncete
ntrnsa, neputndu-se scoate nainte ca victima s-i dea sufletul.
i mulumesc, domnioar. Mi-ai descoperit lucruri pe care noi nu le-am putut afla
pn astzi. Acum, te rog s te gndeti i s-mi rspunzi tot att de sincer la o nou
ntrebare, cu mult mai important: i-a terminat Sir Selford invenia? A pus-o la punct?
32 - 80

331220301.doc

Pretindea c mai are foarte puin.


i de ce ntrzia?
Din lips de bani.
n privina asta a spus tuturor la fel.
Pretindea c substanele chimice i metalele de care are nevoie, ar fi foarte
costisitoare. Dac a spus adevrul, apoi atunci bnuiesc c, de ast dat, e pe cale s
termine nscocirea, dac n-o fi i dat-o gata.
De ce eti att de optimist?
Pentru c azi are bani destui. Defuncta i-a lsat o avere considerabil. Chiar n cas
Mary Selford avea cteva zeci de mii de lire, bani pe care i ntrebuina pentru ntreinerea
sateliilor ei, dup cum numea micile javre ce o nconjurau zi i noapte.
Sir Cawler rmase pe gnduri. l izbise justeea observaiilor presupusei criminale.
nainte de a pleca, o ntreb:
n cazul cnd va veni un ofier de la marele stat major sau de la aviaie, vei fi att de
bun s-i dai o declaraie n aceast privin, scriind i semnnd?
Fata rspunse n grab:
Firete.

X
DE CND O NGROPASE PE SOIA SA, chimistul Selford se afla ntr-o activitate febril. Zi
i noapte sta n laborator. Acolo mnca, acolo dormea. La el nu intra nimeni afar de
servitoarea sa devotat, negresa Nona. Zilnic i soseau pachete cu chimicale din ar i de
la Paris. Nu mai primea pe nimeni.
Consilierul ambasadei sovietice, care n dou rnduri fusese silit s plece de la u fr
a-l vedea pe Selford, de ast dat struia s fie primit cu orice pre. Nona ddea din mini
disperat:
Boier nu este acas.
Du-te de-i spune c-i aduc o veste mare.
Nona duce vezi, poate ntors stpn de la el.
Selford iei din laborator i primi pe Ivanovitz n biroul su:
Iart-m, prietene, dar lucrez i, dac m ntrerup, nu mai fac nimic.
Amice Selford, nu-i aduc numai o veste, ci ceva cu mult mai important.
Selford l ntreb cu rceal:
i anume?
Bani, dragul meu. Banii, de care tu ai atta nevoie, au venit n sfrit. Dac nu-i pot
da suma cerut, n orice caz i-am adus o sum destul de rotund. Ce zici de asta?
Atunci aveam mare nevoie de bani. Acum lucrurile s-au mai schimbat.
i nu-i mai trebuie bani? Exist vreun om care, n vremea acestei crize cumplite, s
se poat luda c nu simte nevoia banului?
N-am zis asta. Dar nu mai sunt n situaia de a face orice pentru bani. Acum am cu
ce s-mi desvresc invenia.
Pe care ne-ai fgduit-o nou i nu m ndoiesc c te vei ine de cuvnt.
Nu avem nc niciun contract ntre noi.
33 - 80

331220301.doc

ntre oamenii de onoare, cuvntul e suficient.


Onoarea nu are ce cuta n asemenea tratative.
Cum, Selford? Dai napoi? ntreaga mea carier diplomatic e n joc. Tocmai acum,
cnd ndjduiesc s ajung ministru, vrei s m loveti att de crud? Ce va zice comisarul
rzboiului?
N-am zis nc, nici da, nici nu.
Dar acum vorbeti altfel.
E graiul unui om care, de ast dat, e stpn pe ce este al lui. Cnd am vorbit, rndul
trecut, n-ai auzit cuvntul meu, ci strigtul de desndejde al omului de tiin, care nu e
neles n ara lui. Acum sunt n alt situaie. Marfa e a mea i o pot vinde cui voi crede de
cuviin. Ea era atunci ca i sechestrat. Azi dispun eu de ea... E tot ce pot s-i spun.
Te-am neles. Cel puin ai terminat lucrrile?
Am nvins toate dificultile. Ce-mi rmne de fcut ar fi un fleac.
Voi raporta.
Bag de seam, Ivanovitz!... 0 s m compromii cu rapoartele tale.
i-am spus c ele nu sunt scrise. Primete felicitrile mele. n ce hal erai cnd am
discutat pentru ultima oar despre Epiderma artififcial! Acum eti cu totul schimbat n
bine. Ai trecut ns prin momente grele. Ce nu face un om de tiin, pentru credina sa?
Te-ai zbtut, ai suferit cumplit, ba ceva mai mult...
Ce vrei s zici, Ivan Ivanovitz?
Sunt cazuri excepionale. n literatura noastr exist un tip Raskolnicoff care, pentru
ideile lui, nu se d napoi de a ridica braul i a ucide. Poate ai citit i d-ta romanul acestui
intelectual-asasin?
Nu-mi mai aduc aminte, poate de mult, n tineree.
Era la mijloc o bab care inea sechestrat un fond ce ar fi fost foarte folositor altora.
Cu att mai mult ar fi ucis Raskolnicoff dac ar fi avut nevoie de aceti bani ca s-i
desvreasc o mare inveniune.
Ce vrei s zici?
C nu-i vei schimba prerea de a ne ceda nou descoperirea.
i n cazul contrariu?
mi voi aduce aminte de o ntmplare recent. M aflam n budoarul unei femei nu
frumoase, dar bine fcute. Discutm mpreun chestiuni de anatomie. Ea mi explica
prerile sale. Susinea anume c picioarele frumoase i pstreaz pn sus linia
ispititoare, chiar dac trupul se ngrae din cale afar. La un moment dat cuta s m
conving, demonstrndu-mi afirmaiile ei pe propriile sale picioare. n clipa cnd cele dou
picioare goale preau s adevereasc cele spuse de proprietara lor, se auzi un zgomot.
Venea cineva. Cred c doamna abia a avut timpul s-i ridice ciorapii. Am trecut repede n
camera de alturi. A intrat un om. El i-a cerut bani. Femeia s-a ridicat n picioare i i-a
rspuns n termeni jignitori pentru el i pentru reputaia lui tiinific. Omul a luat un
cuit de tiat cri de pe sofa i, fr mult vorb, l-a mplntat n snul femeii.
Selford era alb ca varul. Se sprijini s nu cad de pe scaun. Consilierul de legaie
continu:
Femeia a murit, dar altcineva a fost arestat n locul adevratului asasin i altcineva va
merge la spnzurtoare, bine neles afar de cazul cnd Sir Selford refuz s dea
Republicii Muncitorilor invenia fgduit.
Selford rspunse cu vocea slab:
N-am tiut c erai acolo. Nimeni nu mi-a spus-o.
Cine ar fi putut s m trdeze pe mine? Tu nu tii, Selford, c toi din aceast cas,
34 - 80

331220301.doc

afar de tmpita de negres, m servesc cu cea mai mare bunvoin?


Mi-ai cumprat servitorii? Curios. Am informaii c poliia e sigur, de asemeni, c i
are oamenii si n jurul meu.
Eu pltesc, Sir Selford.
Dup cum vd, i-ai luat toate msurile.
Da. Mi le-am luat... Tu ns nu, pentru c ai profitat de complicitatea negresei. Asta
poate s te piard. tii bine c oamenii acetia grosolani, cnd ncap pe minile poliiei nu
scap niciodat de faimoasa passer au tabac. Eu cred c de la primele palme pe care le
va ncasa, va da imediat pe fat tot ce tie. -In aceast privin mi am prerile mele per sonale.
i ai mai fcut i o alt greeal. Ai ntrebuinat, n ultimele zile, pentru experienele
tale, trupul lui Ruth.
tii i asta?
Ai voit s dai o lovitur dubl, dar se poate ntmpla s te pcleti. Bnuind c
dnsa mi furnizeaz informaii, te-ai gndit c te-ai putea rzbuna, ncercnd i puterea
descoperirii tale.
Nu neleg unde vrei s ajungi?
Sunt convins c tii foarte bine despre ce e vorba. Nu ncerca s m induci n eroare,
pentru c dup cum vezi sunt bine informat.
Atunci tii c, pentru izbnda descoperirii mele, nu m dau napoi de la nimic. Este
adevrat c am utilizat pe Ruth. I-am acoperit cea mai mare parte a corpului cu o pojghi
subire de Epiderma Artificial.
i dac se ntmpl s moar?
O, atunci sunt fericit: nseamn c am reuit.
D-mi voie s-i spun c nu sunt de aceeai prere. Crezi tu c este nevoie de
faimoasa ta descoperire, ca s omori un om, astupndu-i porii, mpiedicnd adic toxinele
de a fi eliminate din corpul su? Pentru aa ceva este destul s dezbraci pe un nenorocit n
pielea goal i s-l ungi cu pensula cu un lac oarecare.
Da, aa e, asta o tie toat lumea. Dar aici este o mic deosebire. De vreme ce
individul uns cu lac sau cu alt substan se poate uor spla, i, deci, scpa de primejdia
ce-l amenin, cel acoperit cu Epiderma Artificial nu se mai poate lecui, dect n cazul
cnd a interveni eu la vreme. Numai eu. Vezi dar c nu e tot una.
Am primit o scrisoare prin care Ruth mi-a adus la cunotin ntmplarea a crei
victim poate cdea dintr-un moment ntr-altul.
tiam c suntei n coresponden.
Nona i-a spus.
Indiferent cine, dar am aflat.
Nu-i va folosi la nimic.
Poate s nu-mi foloseasc, dar n cazul cnd ai ncerca s te ndeprtezi de noi...
Iar ameninri?
Nicio ameninare. ns am promis lui Voroilov, comisarul rzboiului, Epiderma
Artificial. Dac m in de cuvnt suntem rspltii mprtete amndoi, Dac nu, voi fi
rechemat i se poate ntmpla s mor pe undeva, departe, prin vreo insul ngheat de la
Nord. Am muli dumani aici. Allan Gray a fcut o intens propagand mpotriva mea.
i-am fgduit c i voi da Epiderma Artificial i i-o voi da, mai ales c-mi spui c
viaa ta este n joc. Banii m ispiteau nu pentru mine, ci n folosul lucrrilor mele. Acum
sunt n msur s-mi procur tot ce-mi trebuie, tot ceea ce e necesar izbnzii desvrite a
ideii mele. Prin urmare n-o voi face pentru bani, ci pentru c am apucat i mi-am dat
35 - 80

331220301.doc

cuvntul. Nu m simt obligat de a o da alor mei, pentru c toate oficialitile din toate
timpurile i ale tuturor popoarelor au fost la fel: i-au distrus, prin lips de atenie, pe
oamenii de geniu, cnd nu i-au curat pur i simplu, din cauza ignoranei sau a slbticiei. Stpnitorii ar fi ncntai s le dau n mn teribila arm de rzboi, ns ajutorul
mi l-au refuzat. Mi-au pus la dispoziie nite laboratoare vechi, cnd ale mele sunt mult
mai moderne. Atta tot. Pentru cheltuial mi-au spus indirect: F o tlhrie la dru mul
mare, jefuiete, omoar i reuete. Dup ce vei izbuti al nostru eti! Vei avea glorie i
avere. Sunt pe cale de a izbuti, dar cu ce pre!
Cu preul vieii soiei tale.
Nu vorbi aa tare, Ivan Ivanovitz. Te-ar putea auzi cineva.
N-ai nicio grij. Persoanele din aceast cas sunt pltite unele de tine, altele de mine
i multe din ele de ctre noi amndoi.
Credeam c le pltesc eu singur pe toate.
S nu crezi niciodat asta: N-ai putea. Sunt unele care trebuiesc pltite foarte scump.
De pild Ruth.
O slujnic ordinar.
I-ai vzut minile?
I-am vzut i sinii i oldurile i totul.
Te ntreb, nc odat, dac i-ai vzut, minile?
E drept c la labe nu m-am uitat cu atenie. Cnd am lsat-o goal, mi-am aintit
privirea asupra prilor ei fizice ce trebuiau acoperite cu Epiderma Artificial.
Ei bine, dragul meu, ru ai fcut. S tii de la mine.. cnd vrei s stabileti identitatea
cuiva, trebuie s-i priveti nti minile. Ele spun mai mult dect ochii, pentru c privirea
este la comanda sufletului. Dac ai fi vzut minile servitoarei creia i-ai privit tot trupul
neacoperit, ai fi ghicit c ea nu este chiar o femeie de rnd.
C doar n-o fi contes?
E ceva mai mult. Am ntlnit-o la Constantinopol murind de foame i am luat-o n
serviciul meu. Nu i-a atras atenia nici accentul ei? Ea a nvat englezete la Leningrad,
pe malurile Nevei, nu pe ale Tamisei.
Atunci cine e femeia asta?
Una din cele mai abile spioane din serviciul lui G. P. U.
Numele ei?
Bag de seam s nu moar. i-ai lua o prea mare rspundere. Bineneles c eu nu
te voi denuna. Nu poi fi ns niciodat sigur. Nu poi afla ce urzete poliia noastr
secret. ntr-o bun zi te-ai putea pomeni cu vreun glon rtcit de cine tie unde. Asta s-a
mai ntmplat.
Dar spune odat, cine este servitoarea mea?
Ceteana Nadia Orlow care odat, n vremurile apuse pentru totdeauna, era fiica
guvernatorului Ucrainei i se numea Principesa Nadia Orlow.
O prines?
Veritabil. nc odat te rog: ai grij s scape.

XI

36 - 80

331220301.doc

WILL WARREN STUDIA, n biroul su, o senzaional afacere bancar ce-i fusese
ncredinat de ctre guvernul francez. Negrul Bob, care avea instruciuni s nu-l deranjeze
cnd lucreaz, intr de ast dat sfios:
Un copil vrei s vorbeti cu dumnealui.
Ce copil, Bob?
Frumos, mic negru.
O negres?
Nu, haine negru.
La spatele servitorului apru o feti de vreo doisprezece ani, de o rar frumusee,
nvestmntat n doliu. Ea ndrept nspre detectiv o privire speriat:
Bun ziua, domnule detectiv, mi dai voie s m prezint: Maisie Selford.
Warren fu cucerit din prima clip de privirea vizitatoarei. Se repezi i o aez pe
canapeaua verde.
Cu ce te pot servi, ppuico?
S vedei, domnule detectiv, am vrut s m duc la Regina n audien, dar mi-a fost
team c afl papa. Zice c nu se poate s fii primit de suveran, fr s-i dai adresa.
Atunci, ce m-am gndit eu? Cine a descoperit memoriile lui Felix Faure i cine a prins pe
ucigaul cu casse-tte? Iat pentru ce am venit la d-voastr..
Atunci ghicesc: pentru profesoara d-tale.
Ochii fetei se umplur de lacrimi:
O, da, Sir Warren, pentru ea, pentru buna i dulcea mea Doris am venit la d-ta. D-i
drumul, domnule detectiv. Te rog, te rog.
i fetia i mpreun minile, ca i cum s-ar fi rugat lui Dumnezeu. Marele detectiv fu
impresionat profund.
Crezi c depinde de mine, ppu mic?
Pi nu eti d-ta cel mai mare dintre toi detectivii englezi, de cnd a murit Sherlock
Holmes?
Eu nu sunt funcionar al Statului. Nici mcar unul dintre cei mititei.
Dac vrei d-ta, poi s-o scapi.
Atunci se petrecu ceva extraordinar. Nu tiu ce atmosfer de simpatie plutea n jurul ei,
ce putere misterioas avea privirea copilei, c Warren, care de obicei i drmuia cuvintele,
sri n picioare i strig:
Ei bine! Dac este aa pot, i o voi scpa.
i cretea inima vznd bucuria fetei i se simea jenat c trebuie s adauge:
Dar pentru asta e nevoie de timp.
Dar acolo, unde e, n nchisoarea aceea urt, nu-i face nimeni ru lui Doris a mea?
Nu-i aa, domnule Warren?
Poi fi sigur c nimeni nu se va atinge de ea.
S nu-i fac nimeni ru, c eu plng. Uite c nu pot s-mi stpnesc lacrimile. De ce
au bgat-o n temni? A spus cineva o minciun i gata a fost. Dar oamenii mari n-au oare
nici atta minte ct copiii? Eu, de pild, tiu sigur c Doris n-a omort-o pe mama.
Profesoara mea cnd umbl pe strad se uit numai cu ochii n sus n spre cer, nspre
Dumnezeu. Ea nu e n stare nici s dea ntr-un cel.
tiu c domnioara Elliot este nevinovat. Dar matale ai putea s-mi spui, ppu,
cum s-a ntmplat?
Mie mi-e fric, Sir Warren. Eram n sufragerie cnd l-am vzut pe tata intrnd s se
spele.
ntotdeauna se spla la ora aceea?
37 - 80

331220301.doc

Nu. O ridicase pe mama de jos, de unde a aruncat-o se vede criminalul i era plin de
snge pe mini i pe haine.
Detectivul tresri, apoi ddu din cap, confirmndu-i lui nsui vechile sale bnuieli:
i dup ce s-a splat, ce a fcut?
A chemat pe Nona i i-a spus s vie n dormitor s ia hainele murdare. Cnd tata s-a
ntors n sufragerie, avea alte haine, mai nchise.
Dar ce a mai cutat n sufragerie?
A scos sticla de whisky din bufet i a but cteva phrue fr sifon. Apoi mi-a spus
c nu trebuie s vorbesc cu nimeni despre cele ntmplate. i nici n-am vorbit. Dar
dumitale trebuie s-i spun totul, pentru c d-ta vrei binele lui tata: vei pune mna pe
adevraii criminali i toat familia noastr se va bucuria; iar tata cel dinti.
Te rog i eu, s nu m vorbeti despre asta cu nimeni. La nevoie i voi spune eu cnd
va sosi vremea s ne dai concursul. Acum altceva: mata o iubeai mult pe mama d-tale?
Eu o iubeam mult, dar ea m btea i nu m lua nicieri. Singura mea mngiere era
Doris, de la care am nvat attea, lucruri frumoase.
Mata tii ceva despre familia profesoarei d-tale?
Ce nu tiu eu, domnule Warren? Dar Doris m-a rugat s nu vorbesc, aa c nu pot.
Dac vrei s-o scapi, trebuie s-mi spui tot ce tii.
Doris este numai pe jumtate englezoaic. Mama ei era hindus. Unchiul ei este unul
din actuali conductori ai indienilor, mi se pare aghiotantul lui Gandhi. Dar s nu crezi c
Doris lupt mpotriva Marii Britanii. Nu... Ea i-a trimis scrisori lungi unchiului ei,
rugndu-l s intervin pe lng Gandhi s nu rscoale pe urii ia de indieni mpotriva
Angliei. Ea ine cu noi, cci s-a nscut aici, n insul, pe pmntul englezesc. Daca nu
crezi tot ce spun eu, poi s-l ntrebi i pe Gandhi, c el trebuie s tie.
Rzi de mine, ppuico!
Ba de loc. Am citit n Times c avocatul Gandhi n drum spre Londra. Poate c pn
mine va fi aici. El cunoate bine familia lui Doris. M-a duce i la el s-l rog, dar e prea
urt. i pe urm m tem c vor afla ai notri i o vor persecuta i mai ru pe buna mea
dscli.
Cunoti numele unchiului lui Doris?
Cum nu. El se numete Wanker.
Celebrul lupttor indian?
El n persoan. Ce, credeai c Doris e o fat din grmad? Mama ei, sora lui Wanker,
era numit, n India, prines.
i mulumesc, domnioar Selford. Nici nu bnuieti ce-ai fcut d-ta, venind la mine,
pentru iubita d-tale profesoar. M-ai ajutat mult, mi-ai uurat calea spinoas pe care o
aveam de strbtut.
Cum, d-ta erai de mai nainte hotrt s intervii n aceast afacere?
Negreit. Am fost chiar angajat de ctre un tnr student, n ultimul an la drept.
Larry Martin, cellalt profesor al meu. i pe el l iubesc, pentru c e un om bun.
Trebuie s m ajute s scap pe Doris, pentru c ine la ea... tiu eu.
N-ai auzit c viitorul avocat a disprut?
Nu. N-am mai citit ziarele de cteva zile. Am vzut numai Times, dar n el nu scrie
nimic n aceast privin. mi pare foarte ru. Se vede ct de colo c sunt oamenii ri care
vor s m despart de amndoi profesorii mei.
Ne vom lupta i vom nvinge, ppuico.
Fata art poeta micu pe care o avea n mn i adug:
Am bani aici. Toate economiile mele le voi ntrebuina pentru iubita mea profesoar.
38 - 80

331220301.doc

Te rog, domnule detectiv, s-mi comunici imediat ct cost consultaiunea ce ai binevoit ami acorda.
Pronunnd aceste cuvinte, deschise poeta i scoase cteva bancnote.
Eu nu sunt medic s pretind plat pentru consultaie. Pune banii frumuel la loc.
Nu-mi nchipui c suntei ca psrile cerului, care nici nu ar i nici nu secer...
zise fetia, zmbind.
Nu e cazul s fiu pltit. Se nelege c muncesc i pentru bani, ca toat lumea, dar de
ast dat n-am fcut nimic.
Ba ai fcut foarte mult. Mi-ai redat curajul, pe care l pierdusem de cnd a murit
mama. tiu c trebuie s plec, fiindc suntei prea mpovrat. Am auzit, n cas la noi, de
la un ministru strin, c guvernul francez v-a dat o importan nsrcinare. Pe lng ea,
sunt sigur c vei avea grij i de buna mea dscli, care zace n temni, srmnica de
ea. Eu nu dorm ci plng toat noaptea. O s m rog lui Dumnezeu pn cnd mi-o va
aduce napoi pe Doris. V mulumesc foarte mult, domnule detectiv.
Te rog s nu mai plngi, dac vrei s-o vezi ct mai curnd pe Doris. S nu tie nimeni
c ai fost la mine. i atrag nc odat atenia. Dac se ntoarce Martin sau se mai ntmpla
ceva, pe la d-voastr pe acas, n legtur direct sau indirect cu arestarea domnioarei
Elliot, te repezi pn la mine sau mi trimii un bileel, dar nu prin servitorii d-voastr, care
nu sunt oameni de treab.
tiu. i Doris mi-a spus asta. La revedere, domnule Warren. V mulumesc din partea
mea i din partea lui Doris.

XII
NONA INTRA IPND N LABORATORUL LUI SELFORD:
Stpne, stpne!
i-am spus c nu mai m deranjezi cnd lucrez se rsti chimistul.
A murit Ruth.
Selford rmase ncremenit. i aminti cuvintele consilierului de ambasad, care semnau
mai mult a ameninare: bag de seam, numai s nu moar, e o prines, agent la
G.P.U!
Ce fac cu ea acum? E n camer la mine.
ntoarce-te n odaia ta. ncuie ua pe dinuntru s nu intre nimeni. Trebuie s-o
scldm.
Dar nainte de toate suntem datori s anunm poliia.
Nu mai fi tmpit i f ce-i spun eu. nti i facem baie i abia n urm vom vesti
autoritile.
Cteva zile dup moartea tragic a soiei sale, Selford chemase n laboratorul su pe
Ruth i o convinsese, dup multe struine, s primeasc a i se lipi pe corp nite
substane inofensive, menite s-o vindece de nervozitate, de insomnie i de toate relele de
care suferea. Sfaturile Nonei, care ar fi trecut prin aceeai experien i o frumoas sum
de bani, nfrnser orice rezisten din partea presupusei servitoare. Cnd chimistul i-a
propus s se dezbrace i s se ntind pe mas, ea l-a rugat s-o mai atepte un sfert de or,
39 - 80

331220301.doc

deoarece mai are de aranjat ceva prin cas. n realitate Ruth se strecurase ntr-o camer a
servitorilor, unde scrisese urmtorul bilet:
Tticule,
Acum m duc n laboratorul stpnului meu, poate spre a fi vitrina uneia din experienele
acestui icnit. A fi refuzat, dar m-am gndit la tine, tiind c dac nu voi mai putea ndeplini
serviciul, voi fi dat afar i poate pedepsit de ctre G. P. U. Cred c vei avea grij ca
maniacul s nu mi fac vreun ru.
A ta devotat pn la moarte.
Nadia
Expedie scrisoarea printr-un agent al Reprezentanei Comerciale, ce-i tot fcea de
lucru pe la poarta lui Selford, de cnd cu crima, apoi se ntoarse n laborator.
Selford fierbea nite acizi ntr-o eprubet. Nici nu se uit la ea, cnd i scoase
vestmintele unul cte unul i rmase numai n cma. Ea tui, dup ce ateptase cteva
clipe. Chimistul o observ abia atunci i zise cu rceal:
Arunc jos cmaa i urc-te pe masa din mijloc.
Ea l ascult, aproape fr nicio mpotrivire i se aez pe mas, acoperindu-i ochii cu
palmele.
Aa. S stai nemicat. Nu-i fac niciun ru. i voi aplica o substan chimic,
descoperit de mine, care te lecuiete pentru totdeauna de orice suferin.
Scoase o cuvet mare dintr-un dulap, amestec ntrnsa mai multe substane chimice,
turn acizii care fierbeau i obinu o past aproape incolor, ca un bulgre de ghea.
Frmnt n mini aluatul obinut, apoi l ntinse pe o planet i turn deasupra lui coninutul mai multor sticle. Obinu ceva ca o bucat mare de cristal subire de tot. Lu un
clete i apucnd cu el bucata de Epiderm Artificial o aplic pe spatele femeii. Ea se
suprapuse perfect i ntr-o clip se confund aproape cu epiderma. Deosebirea era c locul
acoperit de la gt pn la olduri, avea un fel de lustru, ca i cum ar fi fost uns cu un ulei.
Operaia continu i n acelai mod Selford acoperi i pieptul, abdomenul i pulpele femeii.
Odat operaia terminat, ea se ridic de pe mas i se mbrc bucuroas:
Bine c am scpat, domnule doctor.
Ei, ai vzut c nu i s-a ntmplat nimic? De ce te-ai speriat?
Nu-mi ddeam seam.
Acum te poi duce. i vei vedea de treab ca i mai nainte.
Dar dac foiele ce le-ai lipit pe mine se vor desprinde, nu v vei supra?
i n gndul ei Ruth se hotr s le scoat ndat ce o scpa din laborator. Cu un surs
imperceptibil chimistul i rspunse:
De ce s m supr? Asta a fost toat experiena. Medicamentul i va face efectul i vei
fi vindecat de toate bolile. Pe mine nu mai m intereseaz chestiunea absolut de loc. Dac
poi, scoate chiar acum foiele, cum le numeti d-ta. Am vrut s-i fac un bine. A fost n
interesul tiinei i n interesul d-tale.
Chiar de a doua zi Ruth ncepu s se simt ru. Nona ceru prerea stpnului lor, care i
spuse nepstor c Ruth este rcit.
i iat c, peste cteva zile, Nona i ducea stpnul la cptiul srmanei moarte.
Cnd o vzu ntins n pat, fr suflare, Selford strig:
Iat dovada vie a puterii Epidermei Artificiale. Pot socoti nscocirea ca terminat.
Apoi, ntorcndu-se ctre Nona:
40 - 80

331220301.doc

Femeia asta a avut rinichii slabi.


In clipa aceia i aduse aminte de vorbele lui Ivanovici i se uit la minile moartei.
Adevrat. Are mini de prines. Voi n-ai vzut niciodat minile acestei femei?
Este mini ca toi minii.
Ba nu. Astea nu sunt mini de servitoare. Dobitoaco! Asta era o spioan bolevic.
Nona pricepe. Pentru asta stpn omort la ea.
N-am omort-o eu. A murit, pentru c n-a mai avut zile. Du-te de prepar imediat
baia, bag-o n ap fierbinte i apoi s vii s m anuni.
Peste o jumtate de or Selford turn substane chimice n baia n care se afla cadavrul.
Moarta fu scoas din baie i tears. Pe corp nu mai exista nicio urm a Epidermei
Artificiale.
Mulumit, Selford porunci negresei:
Acum te poi duce s anuni autoritile. Vei spune c a zcut cteva zile rcit i azi
a murit pe neateptate.
Consilierul ambasadei sovietice a primit urmtoarea scrisoare;
Ivan Ivanovici,
i scriu n cele din urm clipe ale vieii mele. Fcndu-mi datoria ctre voi, distrugtorii
rii mele, am ajuns pe patul de moarte. Nebunul s-a rzbunat asupra mea. Am suferit
chinurile celor care mor din cauza arsurilor pe tot corpul. Mi-a astupat pielea de pe tot trupul
cu unul din preparatele nebuneti pe care le momondete toat ziua n laborator. Credeam
c voi putea scpa de pojghia afurisit n care m-a nfurat. Altfel n-a fi consimit. Am
fcut bi, mi-am rcit trupul cu perii cu esale de cai, cu buci de scnduri, dar a fost
zadarnic. S-a petrecut ceva ngrozitor: este un fel de ipl subire care mi-a intrat n carne.
Simt c m pierd. Mai bine rmneam chelneri la Ankara, cum a rmas prietena mea,
prinesa Seranov. Sumele ce mai am de primit de la G. P. U. se vor expedia prinesei n
capitala Turciei. Sunt pedepsit, pentru c mi-am trdat clasa din care fac parte, vnzndum vou.
Principesa Orlow
Consilierul de ambasad era convins c prinesa ca toate aristocratele, exagereaz. A
lsat s treac vreo dou zile i, n sfrit, se repezi la prietenul su Selford. Acesta l
ntmpin foarte indispus:
nchipuie-i, John, prinesa ta a contractat o rceal zdravn i a murit n cteva
zile.
Diplomatul se ncrunt i i rspunse aspru:
Ce rceal? N-a murit cumva n urma faimoasei tale experiene?
Chestie veche, drag Ivanovitz. Iat autorizaia de nmormntare. Vezi bine c moartea
a fost constatat de ctre un medic oficial.
Care nici nu sufl fa de un profesor.
N-am nimic s-i ascund. Dac Ruth ar fi czut victim cercetrilor mele tiinifice, ia fi spus. tii bine c de tine nu ascund nimic. Terminasem de mult experiena, cnd a
rcit prinesa ta. Cam ieea noaptea. A fost de bun seam la vreun bal, a dansat, s-a
nfierbntat, a but ap rece i peste cteva zile s-a prpdit. Ce vin am eu?
Aa ar fi, prietene Selford, dac un anume document n-ar dovedi absolut contrariul.
i de la cine eman acel document?
E scris i semnat de ctre prinesa Orlow.
41 - 80

331220301.doc

Dup toate probabilitile o femeie oarecare, fie ea chiar o aventurier care se d azi
drept fost, prines pe malurile Nevei, nu poate stabili cauza unei mori, mai bine dect
doi medici. i bnuiesc, n orice caz, chiar dac prinesa ar fi putut stabili cauza morii
sale, ea n-a putut-o verifica i nu i-a putut scrie dup ce a ncetat din via.
Faci haz, prietene Selford. Dar sta este al doilea cadavru din aceast cas.
Te rog, John Ivanovitz.
Tot tu ai omort-o i pe prinesa Orlow, dup cum ai ucis pe Lady Selford. E n zadar
s mai tgduieti. tii bine c nu te voi denuna. Trebuie s nelegi ns c eti n minile
noastre i orice ncercare de a ndrepta Epiderma Artificial n alt direcie va fi groaznic
pedepsit.
Va s zic sunt n minile voastre?
Da , Selford, i pentru totdeauna.
Nu mai sunt liber pe aciunile mele?
S nu exagerm, ilustre amice. Cele mai frumoase femei din Londra i din lumea
ntreag i sunt la dispoziie. Nu vom veni s-i ntrerupem clipele de dragoste, n
cabinetele particulare sau acas. Poi s te plimbi unde vrei i cu cine vrei. Nu vei simi pe
umeri mna lui G. P. U. i nu vei fi deranjat niciodat de ctre agenii notri.
Totui tu pretinzi c v sunt rob.
Sclavia ta se mrginete la Epiderma Artificial. Ne-ai fgduit-o i ne-o vei da.
Evenimentele ne-au fcut un singur serviciu: Ne-au scutit de licitaie. Fr de cele dou
cadavre poate c ai fi ridicat preul. Poate c am fi ajuns la sume ce n-am fi fost n stare s
le pltim.
Oricum ar fi, ameninrile tale miros a niel antaj.
antaj dac vrei, dei cuvntul este oarecum exagerat. Totul triete n ziua de azi
prin team, prin ameninare i prin constrngere. Oamenii inofensivi nu mai pot tri. i
dau cuiva posibilitate de a vieui, de team s nu-mi fac ru. Dar dac am convingerea c
nu e n stare s-mi clinteasc un fir de pr din frizur, l las s crape. Iat filozofia vremii.
Parc tu n-ai pune slugile s m dea afar, dac n-ai tii c te avem n mn?
Te rog, John Ivanovitz.
Las c ne cunoatem noi. Mai bine spune: Ai nevoie de parale?
Deocamdat nu. Cnd mi-or trebui i voi cere.
tii bine c am primit bani de la Kremlin, anume pentru tine.
Mai ine-i nc n pstrare.
Bine trebuie s stai... Eti cel dinti om care mi-a refuzat parale anul sta.
Termenul s-a apropiat.
E gata?
Ca i gata.
Te-ai convins pe spinarea principesei Orlow. Nu-i aa?
La drept vorbind, Ivan Ivanovici, nu s-ar fi putut da acelei spinri o mai demn
ntrebuinare. Dect s ajung s fie mngiat de labele tuturor nesplailor la Stephan,
la Paris, mai bine de o mie de ori pentru ea, a fost s se sacrifice pe altarul tiinei. Ce
importan are un spate de slujnic, pardon, de prines, fa de suveranitate a tiinei?
S nu mai vorbim de asta. S fixm un termen. S zicem o lun. Ne vei da
descoperirea ta, n acest termen?
S zicem dou sau trei luni.
Cam mult. Nori negri se ngrmdesc deasupra cerului Europei.

42 - 80

331220301.doc

XIII
CHESTIUNEA L PASIONA, acum, n cel mai nalt grad, pe Warren. Martin prevzuse totul,
anunase de mai nainte tot ce se va petrece i adusese dovezi concludente. Un singur
punct rmnea ntunecos. De ce domnioara Elliot nu spunea de unde are bijuteriile? De
ce nu vnduse o parte din ele spre a-i croi o soart mai bun i a scpa din casa n care
Laureniu Martin tia c o pate nenorocirea? cum s-a i ntmplat.
Dup vizita att de interesant a lui Maisie Selto chestiunea prindea s se lumineze
ntructva. Trebuia ns s-o limpezeasc cu desvrire.
Ar fi prezentat fotografiile bijuteriilor i o descriere amnunit a lor celor mai mari
bijutieri din Londra. Dar el tia c nu poate conta pe discreia lor. Cum i se pare ceva
suspect, bijutierul londonez trimite biatul pe din dos s anune poliia. Povetile cu
detectivi i-a zpcit de tot. Will nu tia ce s fac. Deodat isi aduse aminte de spusele
fiicei lui Selford. Trebuia s vin n contact cu conductorul indienilor.
Nu-i fu greu s strbat pn la secretara lui Mahathma Karamxad Gandhi, care era o
englezoaic luminat. i ddu fotografiile bijuteriilor, rugnd-o s i le arate maestrului. i se
spuse s vin a doua zi, pentru c nu vor sta mult n capitala Angliei. A doua zi o gsi pe
Mahathma Gandhi n camera lui modesta ntr-un hotel simplu.
Conductorul sufletesc a milioane de oameni edea ca un Budha, cu picioarele
ncruciate. Prea un schelet, cu oasele date cu o vopsea nchis. Privea pe marele detectiv
prin ochelarii si cu ram ieftin. Era chel, cu gura mare, tirb, pitic i insignifiant. La
rndul su Warren nu-i mai lua ochii de la piticul tirb, mbrcat sumar. Discutase cu
mprai i cu regi, uitase totul, dar apropierea de acest igan nsemnat n-avea s-o mai
uite. Un farmec straniu rspndea n jurul ei personalitatea acestui vrjitor de noroade. Un
aer de nesfrit buntate, de umilina sincer i adnc se ntiprea pe figura lui slab,
istovita.
Cu grai linitit, dar care avea ceva din autoritatea cuvntului regesc, avocatul indian se
adres lui Warren:
Fii bun, te rog, i ia loc. Secretara mea mi-a spus mult bine despre dumneata.
Domnioara e foarte bun.
Nu. Ea nu e bun, e cinstit, ceea ce este i mai mult. mi pare ru c am fost chemat
chiar acum de primul ministru. Secretara mea o s se osteneasc s-i dea, dup slabele
noastre puteri, informaiile de care ai nevoie; iar eu i cer iertare c sunt silit s te
prsesc. Te rog s nu te superi. Sunt dator s te servesc, pentru c te interesezi de fiica
unui bun prieten al meu.
Dup plecarea conductorului celor trei sute de milioane de oameni, secretara lui se
aproprie de celebrul detectiv:
eful le cunoate. Sunt ale lui 'Wanker, bunul su prieten.
Fu o surpriz pentru Warren. Va s zic nu erau ale domnioarei Elliot? Martin l
minise.
Proprietarul bijuteriilor are vreun interes s le ascund?
n India n orice caz trebuia s le ascund. El a fost de attea ori arestat, condamnat
la amenzi mari, ntemniat. Agenii poliiei au fcut tot ce le-a stat n putin ca s-i
paralizeze orice activitate. Toate mijloacele de lupt i-au fost retezate. Comoara aceasta ar fi
disprut fr urm, dac cei cu care ne rzboim ar fi pus mna pe ea. Isaac Rufus, fostul
43 - 80

331220301.doc

Vice-Rege al Indiei, a fost un inamic al nostru. Lui i se datorete disocierea blocului


Indiano-Musulman. Musulmanii ne atacau procesiunile religioase, ajutai pe sub mn de
Lordul Reading. Cteodat s-a ntmplat ca unii de ai notri s jefuiasc, ca represiune,
cte o moschee. Pe aceste nenelegeri se baza domnul Isaac Rufus. Dar eful meu a tiut,
ntotdeauna, s mpace popoarele sale. Wanker l-a ajutat. Bijuteriile aparineau prinesei
indiene, sora lui Wanker. Ea ar fi vrut s le jertfeasc pentru cauza creia i-a nchinat
viaa marele nostru ef. Dar Gandhi a refuzat. Dreptatea e strmbtate a spus el.
Wanker n-a renunat ns la convingerile sale i a cutat s pun bijuteriile n siguran,
spre a le putea vinde mai trziu i a ntrebuina banii n folosul cauzei comune. Pe cnd se
luptau cu Isaac Rufus, care nu voia s neleag ceea ce astzi tiu i copiii, c India fuge
de Marea Britanie. Wanker i puse comoara n valiz i plec la Londra. Cui era s-o
ncredineze, dac nu nepoatei sale, care locuia ntr-un palat, la marele om de tiin
Selford, unde credea el c va fi n siguran?
De bun seam c fata n-a fost pe deplin lmurit asupra secretului acestor bijuterii
i ea bnuiete c, dac ar vorbi, ar provoca arestarea sau persecutarea unchiului ei. Sau
poate c Wanker i-a cerut s in comoara ascuns i s nu vorbeasc nimnui de ea?
Asta n-o tim, rspunse secretara lui Gandhi. De altfel, pe vremea Lordului Reading,
eu nu eram nc secretara marelui Gandhi i toate cte i le-am spus le-am auzit de la
dnsul.
De la Londra unde plecai?
Ne ntoarcem acas.
n clipa aceea i se aduse secretarei lui Gandhi o telegram:
Maisie Selford roag respectuos pe ilustrul Mahathma Gandhi intervin Mister Wanker
s vin imediat Londra spre a scpa nepoata sa Doris Elliot.
Mititica!
Detectivul scosese aceast exclamaie dup ce primise telegrama din mna secretarei,
care l ntreb:
Dar ce s-a ntmplat?
Nepoata lui Wanker este nvinuit c a omort o femeie spre a-i fura aceste bijuterii.
E nemaipomenit! Parc ar fi n India! strig secretara. Dar bijuteriile aparin familiei
sale. Este aproape sigur c Wanker i-a spus fetei c, dac nu se mai ntoarce, bijuteriile si rmn ei. i n-ar fi fost greu de loc ca prietenul nostru s moar n nchisoare. A
declarat pn acum de dou ori greva foamei.
Cnd a venit telegrama, tocmai voiam s v fac aceeai rugminte ca i trimitoarea
depeei.
Dar cine e domnioara Selford? Trebuie s fie o intelectual.
E o feti de doisprezece ani.
Secretara lui Gandhi exclam cu admiraie:
A! Are cui s-i semene.
Domnul Wanker trebuie s vin s-i scape nepoata sau s ne trimit ct mai repede
cu putin dovada proprietii bijuteriilor.
Fii sigur c vom face interveniile necesare.
Este n joc viaa domnioarei Doris Elliot. Dac nu ne ajutai, Doris va muri n
spnzurtoare.
Unchiul ei va interveni la timp.
V rog mulumii din partea mea efului d-voastr. Voi rmne cu o amintire
netears. Ziua de azi va fi pentru mine neuitat. Am avut ntotdeauna o mare admiraie
pentru Gandhi, dei nu mprtesc prerea d-voastr c India fuge.
44 - 80

331220301.doc

Da, domnule Warren, e adevrat, India fuge.


Aceasta e chestiune de viitor.
Ne trebuie autonomie. i o vom avea!
Detectivul se ntoarse acas. ncepea s neleag lucrurile. Doris nu putuse s vnd
bijuteriile, ce nu-i aparineau, chiar dac erau ale unei rude. tiind c unchiul ei este un
revoltat, auzind c era mereu n nchisoare, se ferea de a vorbi de el spre a nu-i agrava
situaia. Dar pe dnsul, Will Warren cine l va mpiedica de a spune n gura mare a cui este
comoara roie, presupunnd c unchiul fetei nu va putea veni la timp util la Londra?
Ceru permisiunea de a vedea pe Doris Elliot, dar fu refuzat pentru a doua oar.
Atitudinea poliiei l indigna. tia bine c poliitii ascult de ordinele lui Selford, nu pentru
c l-ar stima att de mult, ci fiindc erau preocupai de chestiunea Epidermei Artificiale.
Cercetrile ntreprinse pentru gsirea lui Laureniu Martin nu duser la niciun rezultat.
Avnd convingerea ferm c Selford este ucigaul, obinuse o declaraie de la Maisie, care i
mai fcuse nc o vizit. N-ar fi vrut s ntrebuineze declaraia unei copile mpotriva
tatlui ei, dar era hotrt s-o utilizeze numai n cazul cnd ar fi vzut c Doris Elliot merge
cu pai repezi nspre spnzurtoare. Dac imediat dup svrirea crimei, Selford a fost
vzut plin de snge pe mini i pe haine, nu mai ncpea nicio ndoial c el este autorul
asasinatului. Detectivul ncepuse s fie sigur de izbnd, dar l durea nu numai pentru c
nu putea s pun fata n libertate, ci i fiindc nu-i putea duce cel puin un cuvnt de
mngiere. Dac i-ar fi putut vorbi, i-ar fi artat dovezile strnse i atunci ea ar fi avut mai
mult putere de a rbda ncercrile la care era supus.
n seara aceea scrise pn trziu. Not convorbirea cu secretara lui Gandhi, i puse
actele n ordine, fcu legtura ntre cele dou procese verbale semnate de prietenii si i
declaraiile secretarei lui Gandhi i se simi mulumit. n clipa cnd voia s se culce, se
auzi soneria telefonului. Inspectorul Creakle l comunic:
O nou crim n casa chimistului Selford!
La auzul acestor cuvinte marele detectiv se mbrc n grab, simind c se vor petrece
evenimente extraordinare. Pe cine a mai omort sinistrul om de tiin? Pentru c de ast
dat detectivul era sigur c Selford era un asasin. N-a mai cerut nicio relaie poliiei. i
plcea de altfel s se conving singur. Alerg n grab la palatul Selford, unde gsi porile
nchise. Nu se permite intrarea nimnui.

XIV
N NOAPTEA ACEEA, Selford nvoise ntregul personal al palatului, n afar de
credincioasa sa Nona. A doua zi era srbtoare i servitorii petreceau pe unde puteau.
Deasupra Londrei plutea o cea deas. Luna abia se mai zrea, departe, slab, tears,
aproape inexistent.
Uile erau ncuiate. Zdrobit de zile i nopi de veghe, Selford dormea greu. Deodat i se
pru, prin vis, c aude un zgomot n laborator. Ar fi sunat, dar tia c nu-i va rspunde
nimeni. Nu se gndi s-o cheme pe negres, care nu i-ar fi insuflat niciun curaj. Voi s
aprind lumina electric, dar i ddu seama ndat c ar fi o greeal, fiindc ar arta
inamicului invizibil, ce-l spiona din umbr, toate micrile sale. Zgomotul se repet. De
ast dat auzi un sunet special metalic. Acum Selford tia sigur c cineva s-a introdus n
45 - 80

331220301.doc

laboratorul su. i, pentru prima oar, i fu fric, i ddu seama c Epiderma Artificial
i poate chiar viaa sa erau n pericol.
Se ddu jos din pat ncet, cu infinite precauiuni i aa, descul, deschise ua fr
zgomot. Iei din camer i o porni n spre laborator.
Apropiindu-se, vzu dou raze de lumin provenite, fr ndoial, de la dou lmpi
electrice ce se ncruciau n interiorul laboratorului. nelese uor c erau doi musafiri
nepoftii. n pijamaua sa avea un revolver mic, ultima perfeciune a tiinei. Ar fi deschis
ua i ar fi tras, dar nu era sigur c va izbuti s-i nimereasc pe amndoi. Dac sreau pe
el i l asasinau? Se lipi de perete, terorizat. Cei doi indivizi cotrobiau prin laborator.
nelese uor c ei cutau ceva, potrivit unor instruciuni ce li se da-se de mai nainte.
Deodat o idee trecu fulgertor prin mintea chimistului. naint ncet pe sal i ptrunse,
fr zgomot, n depozitul ce se afla alturi de laborator. Dibui, pe ntuneric, i descoperi un
vas mare de metal, n care avea gata o mare cantitate de Epiderme Artificiale. Cu un
clete ntr-o mn i cu altul n cealalt, ridic dou foi. Apoi se ntoarse la postul su de
observaie de la ua laboratorului.
De ast dat auzea cum indivizii vorbeau rusete:
Nu este, Vasia! Ce-o s zic ttucul?
Trebuie s-o gsim, Saa!
Am rscolit tot, Vasia. Nu sunt nici formule scrise, nici foi asemntoare iplei sau
baloanelor pentru copii. Nu vezi? Numai prafuri, sticle cu diferite lichide, instrumente,
metale... Cum o s reconstituim noi invenia, care l intereseaz pe ttucul?
S mai cutm.
Hai, mai bine s-o tergem, c e trziu i e posibil s se ntoarc servitorii. I-am vzut
pe toi, plecnd unul cte unul. n toat casa n-a mai rmas dect chimistul, cu fiica i cu
servitoarea sa tuciurie. Dar, de acum ncolo, se vor ntoarce. N-ai auzit pe sal un
zgomot?...
Ba de cteva minute mi s-a tot prut c aud pai. S stingem lmpile i s scoatem
revolverele. Stai s vd ce-i.
Cu aceste cuvinte individul pe care tovarul su l numea Vasia, iei n prag. Acolo
scoase o exclamaie de surpriz:
Saa!
Ce-i?
Vasia rspunse printr-un mormit. O pnz de pianjen i czuse peste ochi. Simea, pe
obraji, contactul rece al unei pielie fine. Saa strig din nou:
E cineva acolo, Vasia?
Alt mormit i rspunse. Vasia se cznea s rup, de pe obraz, voalul ce i se lipise de cap
i nu mai voia s se desprind. Simea c se nbu. Ddea din mini i din picioare. Se
neca. nelegnd c se petrece ceva extraordinar, Saa iei i el n sal. n momentul acela,
primi, n cretet, cea de a doua Epiderm Artificial, pe care Selford i-o arunc din
umbr. El ncepu s rcneasc, speriat de bolborosirea ciudat a tovarului su:
Ce se petrece, Vasia?
In acelai timp scoase revolverul i ncepu s trag n toate prile. Dar Selford se lungise
pe parchet. Dup primele gloane, Saa se simi istovit. Trecea prin aceleai ncercri, ca i
tovarul su. Nu mai avea aer, se neca, murea asfixiat.
Cnd mpucturile ncetar, celebrul chimist se ridic n picioare, cut pe zid
ntreruptorul i l rsuci. Sala fu inundat de lumin. Cei doi oameni abia se mai zbteau,
pe jos. Selford rnjea sinistru. Tresri, auzind pai pe scar. Dar se liniti imediat, vznd
pe Nona, care nainta, avnd ntr-o mn un ciomag i n alta un topor. Ea striga, ct o lua
46 - 80

331220301.doc

gura:
Hoile! Sprgtorii!
Taci din gur, Nona. Avem de lucru. Repede, n laborator. Adu un lighean mare. Aa.
Pune-l jos, lng capul stuia.
Abia atunci observ negresa cele dou cadavre i ncepu s ipe. Selford o dojeni:
i-am spus s taci din gur!
n timpul acesta el turnase, n lighean coninutul mai multor sticle din laborator. Ascult
pe rnd inima fiecruia, se convinse c nu mai bate, apoi strig Nonei:
Bag-i, pe rnd, cu capul n lighean i spal-i bine. Aa. Vezi s nu mai rmn nicio
urm pe cap sau pe gt.
Nona rspunse:
tiu, cum fost la Ruth.
ntocmai. Pe sta mai bag-l odat cu capul n lighean. Freac-l bine pe gt. Uite colo
o dung roie, s nu se mai vad!
Operaiunea mai dur, pentru c Selford nu era mulumit. Dup ce crezu c cei doi rui
au fost splai ndeajuns, dnsul zise Nonei:
Acum s-i ridici n picioare pe cte unul.
Fric la mine.
N-ai nicio team. Tine-l bine pe sta. Reazem-l puin de zid, dac nu poi. Stai c-i
ajut i eu. ine-l n poziia asta.
In momentul acela Selford scoase repede revolverul din buzunar i trase asupra
cadavrului. Negresa se sperie i l scp jos. Dar glonul l nimerise n piept pe rus.
Acum Nona nu mai voia, cu niciun pre, s ridice i cel de al doilea cadavru. Ea tremura
i plngea:
Bun stpn, glon nimerete la Nona.
Nu fii proast i ine-l. Adineauri cum nu te-am nimerit?
Trage bun stpn, acolo, jos la ho.
Nu se poate. Nona, c medicul legist constat poziia pe care o avea corpul cnd l-a
strbtut glonul.
Cu mare greutate o convinse s in n sus i corpul celui de al doilea vizitator nocturn.
Tremurnd, Nona apsa cadavrul n zid. Al doilea glon porni. Dar afacerea nu era
terminat.
Selford lu pe Vasia de cap, iar Nona de picioare.
Tare grei este ho!
Cadavrul fu dus n biroul lui Selford i trntit lng casa de bani. Apoi procedar, la fel,
cu cel de al doilea cadavru. Dar pe cnd treceau pe sal, cu el, o u se deschise i Maisie,
ipnd, n cma, iei naintea tatlui ei:
Mi-e fric, tat! Cine mpuc mereu? Cine l-a omort pe acest om?
Selford se nfurie. Fata venea s-l ncurce. Se rsti la ea:
ntoarce-te n dormitor i culc-te!
Mi-e fric, tat. Ce s-a ntmplat?
Ho venit la noi, o lmuri Nona; iar Selford i strig:
S intri imediat n camera ta!
Terorizat, fata se supuse, privind, cu ochii mrii de groaz, pe tatl ei i pe negres
ducnd cadavrul.
Peste cteva minute Selford ceru poliia:
Doi sprgtori s-au introdus, adineaori, n casa mea, pe cnd ntregul personal fusese
nvoit de mine. I-am prins n birou, lng casa de bani, pe care de bun seam c voiau s-o
47 - 80

331220301.doc

sparg, i i-am mpucat.


Se vede c l ntreba cineva dac indivizii sunt numai rnii, cci adaug:
Amndoi sunt mori. Erau narmai: dac n-a fi tras, m-ar fi ucis ei pe mine, pentru
c n toat casa nu mai este dect fetia mea de doisprezece ani i o negres, care nici nu sa deteptat: doarme i acum.
Will Warren spuse detectivului de la poart cine este, i fu lsat s intre. n curte se
ntlni cu Sir Cawler. Detectivul l ntreb nerbdtor:
Dar ce crim nou s-a svrit n aceast cas a tuturor surprizelor?
eful poliiei criminale i rspunse linitit:
Comisariatul a neles greit lucrurile. Nu-i nicio crim. Doi sprgtori, pndind
plecarea slugilor lui Selford, au ncercat s-i sparg casa de bani. Dar ei au fost surprini
la timp i mpucai de ctre celebrul chimist, care dup cum se vede este i un om foarte
curajos.
Ai fost sus?
Nu, acum am venit i eu. Creakle e acolo, de ast noapte. Bine ai fcut c ai venit!
Intrar. Selford i primi cu mult amabilitate. Dei nu dormise aproape toat noaptea,
avea o fa mulumit i nite ochi vii, plini de via:
Bine ai venit, dragii mei, v propun s m angajai n poliie. V-am scpat de doi
dintre cei mai primejdioi sprgtori. narmai pn n dini, au crezut c vor da lovitura la
mine. O s-i vedei acum.
Biroul era plin de poliiti. Inspectorul Creakle salut pe eful su, care l ntreb:
i-ai format o convingere?
Cu un surs imperceptibil, inspectorul i rspunse:
Dup modesta noastr prere, lucrurile s-au ntmplat ntocmai cum ni le-a povestit
Sir Selford.
S vedem.
Cu aceste cuvinte eful seciei criminale naint. Inspectorul strig:
S ias toat lumea afar!
Dnd cu ochii de cei doi mori, Sir Cawler scoase o exclamaie. Apoi, temndu-se ca ea
s nu fie interpretat mpotriva stpnului casei, adug:
Au fost pedepsii pe loc.
Ai stabilit identitatea lor?
Dup actele gsite la dnii ar fi doi refugiai rui: Vasile Veretief i Alexandru
Teluschin.
Sprgtori de meserie?
Dup mini i dup ntreaga lor nfiare, nu par a fi tlhari de rnd.
Marele chimist interveni, dnd din cap cu amrciune:
n ziua de azi, dragii mei, furturile nu se mai svresc numai de ctre borfai.
Grozava criz n care ne zbatem, a modificat firea omeneasc i a schimbat ndeletnicirile
multor oameni.
Cam ce ocupaiuni s fi avut dnii?
ntrebarea era adresat inspectorului, care se grbi s rspund:
Bnuiesc c Vasile Veretief a fost ofier n armata ruseasc, iar Alexandru Teluschin
comerciant n Tiraspol. Acestea ar reiei din unele scrisori gsite asupra lor.
La percheziia cadavrelor n-ai mai descoperit nimic important?
Fiecare din ei avea cte un revolver mare.
Dup cum vedei, intr din nou n vorb, cu o nuan de ironie, Sir Selford, ofierul i
48 - 80

331220301.doc

negutorul d-voastr cam erau i ucigai, ntruct au venit pregtii s m asasineze.


Sir Cawler examina un revolver, apoi l napoie inspectorului. Trecnd la cea de a doua
arm, rmase surprins:
Din revolverul sta s-au tras, ast noapte, cinci gloane.
I-am spus asta domnului inspector, zise Selford dnd din cap. Dou dintre ele mi-au
trecut pe la urechi.
Sir Cawler i rspunse vesel:
Felicitrile mele! Ai scpat de la moarte. Aceste gloane dovedesc, chiar celor sceptici
c ai fost n legitim aprare. De altfel mpuctura n piept, n materie de escaladare,
spargere cu efracie, sau atac nocturn, constituie cea mai bun dovad c nu s-a tras pe
cnd victima fugea. Te pomeneti cu tlharul n cas, n timpul nopii i l rpui, ca s nu
te omoare el. Ai gsit gloanele, Creakle?
Inspectorul rmase cam ncurcat, totui rspunse plin de curaj:
Nu, domnule ef, le-am cutat pretutindeni, n acest birou, dar n zadar.
Dar gloanele care au provocat moartea hoilor?
De ast dat rspunse Selford, scond revolverul su:
Dup cum vedei, calibru mic. Ele trebuie s fi rmas n trupurile bandiilor. n ceea
ce privete cartuele trase de tlhari, rmne s le cutm pe ndelete. Pot fi ascunse n
vreo mobil, sub un covor, cine tie unde!
A venit medicul?
Selford se ncrunt puin. Cu o voce, pe care ar fi vrut s o fac nepstoare, zise:
Socotesc c un proces-verbal din partea d-voastr este suficient. Eu nu tgduiesc c
am tras n ei, dup cum ar fi fcut oricine n locul meu. Arma cu care am tras este asta i
v-o pun la dispoziie. Ce ar mai putea s constate medicul? Poate doar moartea acestor doi
fctori de rele.
Avei dreptate, Sir Selford, se grbi Cawler s-l aprobe. Dar vezi c legea ne oblig.
Eu credeam c vei da ordin s se ridice cadavrele de aici. Gndii-v i la fetia mea,
care o duce ntr-o emoie... de cnd mama ei a fost asasinat. A vrea s se isprveasc
odat cu toate astea. Poliitii vin i pleac, intrrile sunt pzite, personalul casei zpcit.
S grbim formalitile, zise Sir Cawler. Ast noapte spuneai c se afl acas numai
fiica dumitale i servitoarea aceea neagr.
ntocmai.
S rugm puin pe domnioara Selford s stea de vorb cu noi.
Imposibil. S-a speriat att de ru ast noapte, auzind detunturile, c este ntr-o stare
de nervi...
S vin negresa! porunci Creakle.
Peste cteva clipe intr Nona, ai crei ochi jucau n chip ciudat.
Ia spune, cum s-a ntmplat, se rsti inspectorul la ea.
Negresa i duse minile la obraz, vrnd s arate c a dormit cu capul pe ele:
Nona somn la noapte.
Cum, a tras cu tunul aici, n cas i tu n-ai auzit?
Nu tie. Nona n-aude tunu sta. Nona doarme la noapte.
Selford veni n ajutorul ei:
Am telefonat la comisariat, c servitoarea dormea cnd au ptruns bandiii n biroul
meu. Ea doarme foarte greu. Muncete toat ziua i corpul ei mare are nevoie, noaptea, de
o odihn bun.
Atunci nu avem niciun martor?
Unul singur: pe mine. Sau poate c nu gsii martorul destul de bun? V stau la
49 - 80

331220301.doc

dispoziie.
i mulumesc, Sir Selford. De altfel aici s-a ntmplat un caz excepional. Cum e vorba
de persoane cunoscute, cred c afacerea nu se va complica. Doi bandii mai puin.
Pierderea nu va fi remarcat la Londra. Poate c vor fi regretai dincolo de Nistru, dar Asia
nu ne preocup n momentele de fa.
n timp ce inspectorul fcea pachet lucrurile pe care le ridicase de la locul crimei. Sir
Cawler cuta din ochi pe Will Warren, dar constat c marele detectiv dispruse. Voi s
ntrebe de el, dar aprecia imediat c ntrebarea aceasta. Un om de tiin are nevoie de ar fi
egal cu un denun mpotriva lui. Renun la ideea de a vorbi cu detectivul particular. Era
sigur ns c Warren a gsit vreo pist, pe care o urmrete. Adresndu-se inspectorului i
zise:
Am cercetat mprejurrile n care s-a produs atacul din casa amicului meu Selford.
Toate chestiunile sunt absolut clare. Te rog s comunici celor n drept c dorina mea este
s se simplifice formalitile i s se ridice leurile, n termenul cel mai scurt cu putin.
Linite i mprejurrile au adus, n ultimul timp, mari turburri n aceast cas. A fi
mhnit dac i poliia ar deranja pe marele om de tiin.
Suntei foarte bun, Sir Cawler.
ncheiai actele necesare i retragei-v! porunci eful seciei criminale, pind nspre
ieire, urmat de Selford.
Jos, la intrarea principal, Sir Cawler se ntoarse ctre Selford:
Mi-ai face un imens serviciu, dac ai vrea s-mi spui n ce stadiu se gsesc lucrrile
pentru realizarea Epidermei Artificiale.
Ochii lui Selford scnteiau de bucurie. ntreaga sa fptur rdea parc. Scuturase toate
grijile, ce parc i apsau mintea n timpul cercetrii sumare din birou. El rspunse cu
entuziasm:
Merge bine, Sir Cawler. A putea afirma ca merge excelent, admirabil, c Epiderma
Artificial este aproape pus la punct.
i mulumesc, prietene.
Pot s-i mai spun i altceva. tiu c, n ultima vreme, o bnuial stupid a ncolit n
capetele unor diplomai de contraband, din ministerul de externe. Dar nu m pot atinge
de opiniile oamenilor care socotesc c sunt n stare s smulg taine, cucoanelor din
capitalele europene i crora, adesea, frumoasele doamne le afl toate secretele, n paguba
rii. Am i eu informaiile mele. S-a spus c a avea intenia de a trece invenia mea unei
puteri strine. Pentru c sunt n pragul izbndei, te pot asigura de un lucru: Atta vreme
ct voi fi n via, nu voi da Epiderma Artificial unui stat duman, sau chiar amic Marii
Britanii. A prefera s mor dect s fac una ca asta!
tiam, Sir Selford, c eti un om de onoare. Pot comunica mai departe succesele pe
care le-ai obinut?
Nu, te rog s nu spui nc nimic. Deocamdat te-am asigurat c nu dau Epiderma
Artificial altora i n-o voi da. Dar nu sunt dispus s-o predau nc nici Aviaiei noastre, Eu
nu sunt de prere c omul de tiin, creatorul, este un sclav al celor mari. Ca s dau
Epiderma Artificial trebuie ca domnii care o cer , s-o merite. Pn acum n-am fost deloc
ncurajat. i eu nu sunt rob, s srut mna care m lovete. Oficialitatea nu vorbesc
numai de a noastr, ci de conductorii tuturor neamurilor trebuie s aib mai mult grij
de inventatori, de oamenii de tiin, de marii scriitori i de marii artiti, nu s-i nchipuie
c ei trebuie s mnnce, i s bea iar marii creatori sunt datori s lucreze pentru ar.
Da, voi face totul pentru ara mea, cu condiia ca ea s tie c exist, s-mi dea atenia
cuvenit, s nu m dispreuiasc.
50 - 80

331220301.doc

V bucurai de admiraia tuturor, Sir Selford. tiu c s-a fcut o mare greeal, cnd
s-au refuzat fondurile.
Acum nu mai am nevoie de ele. Unui om de rnd nu mi-a fi dat sufletul pe fa. Am
inut ns ca dumitale s-i spun tot ceea ce gndesc. n lupta pe care am dat-o, pe cmpul
tiinei, n-am avut ara mea alturi! N-a putea s neg ns c am avut, totui, un aliat
care nu mi-a precupeit ajutorul. Printr-o ntmplare, acest tovar a sosit la vreme i,
graie lui, am putut s pesc nainte. Ai notri au bnuit c le cer bani pentru trebuinele
mele personale, dar fondurile erau destinate patriei. Norocul meu a fost aliatul de care i
vorbesc.
M-ai fcut curios, zmbi Sir Cawler. Cine este acest misterios aliat al marilor brbai
de tiin?
Nu tiu dac va fi al tuturor, dar al meu a fost: Epiderma Artificial trebuie s-i fie
recunosctoare.
i numele tovarului att de preios nu se poate spune?
Ba da: este Moartea!
Sir Cawler se ddu napoi, uimit. Privi, apoi, cercettor figura radioas a celebrului
chimist. Vzndu-i nedumerirea. Selford se grbi s-i explice:
Da, Moartea! Dac, ntmpltor, srmana mea soie, pe care o regret att de mult, nar fi fost ucis, lucrrile mele ar fi stat pe loc. A putea s intru mai profund n amnunte,
spre a-i arta concursul nelimitat, pe care mi l-a dat Moartea, dar n-a sosit momentul.
Cum, mai sunt i ali mori? ntreb eful seciei criminale.
N-am vorbit de numr. Ci de adncimile vieii de dincolo de moarte. Am lucrat cu
concursul ntunericului. Poate c, n alt ar, a fi fost rspltit altfel.
Principalul este c ai reuit.
Dar cu ce sacrificii! Inima mea este o ran sngernd. Numai Moartea m-a ajutat.
n definitiv era firesc: doar pentru ea lucrezi? n semn de recunotin o vei hrni, din
belug pe cmpul de lupt.
tiina, Sir Cawler, are n vedere un ideal curat. Noi, Apostolii ei, o slujim cu veneraie.
Restul nu ne preocup.
Totui, a vrea s te conving s intri n legtur cu ofierii, s facem formalitile
necesare pentru predarea inveniei.
Te rog s nu m grbeti. Oficialitatea nu s-a grbit pn acum i, cnd a prins de
veste c lucrnd singur, cum am putut, am ajuns la rezultate fericite, a fost cuprins de o
inexplicabil nerbdare.
E firesc. Trebuie s privim mai departe. Veleitile revizioniste, Hitler n Germania,
rzboiul din Extremul Orient. America pe cale de a intra n conflict cu Japonia...
tiina are preocupri exclusiv tiinifice.
neleg: eti suprat, din cauza ntmplrilor de ast noapte. mi vei da voie s-i fac o
nou vizit, peste cteva zile. n ce privete mpucarea celor doi sprgtori, m voi duce
eu, n locul dumitale, la judectorul de instrucie. Vei fi chemat numai dac va fi absolut
necesar.

XV

51 - 80

331220301.doc

CND DORIS VZU UA CELULEI DESCHIZNDU-SE, tresri. Selford intr, cutnd-o


nerbdtor, cu ochii, n toate prile.
Bun ziua, Doris. Ce bine mi pare c te vd sntoas!
Fata l privi cu dispre. Nu-i rspunse la salut. Apoi se rsti la el:
Ce caui aici?
mi nchipui c e inutil s-i rspund la aceast ntrebare. Am venit, pentru c ineam
s te vd.
M-ai vzut. Acum pleac!
Credeam c i vei schimba atitudinea!
i eu la fel.
ntr-adevr, ndjduiam mult c te va mustra contiina i i vei face s neleag, pe
oamenii fr inim. nsprii de contactul cu apaii, c eu nu sunt n stare s ucid pentru
a jefui. Eram convins c eu te va rbda inima s lai s planeze asupra mea o acuza ie
att de infam. Mai ales c pretindeai c...
Da, aa e. Am spus c te iubesc i i-o repet. De aceea am venit aici. Ai prsit,
deodat, locuina mea, tu i Mary. Dar Mary n-a lsat niciun gol, lipsa ei o simt poate
numai tovarii si de orgii. Cu totul altfel este cu lipsa ta. Te caut Maisie, care te ador,
te caut florile, pe care le ngrijeai, te caut bietul meu suflet, att de hruit!
Eti meter la vorb, doctore Selford, dar graiul i atrn n colul buzelor, nu vorbeti
din inim.
Mi-eti drag, Doris, i-o spun din adncul inimii mele. Fr tine nu pot tri. Casa
mea te ateapt ca pe stpna ei, ca pe stpna noastr a tuturor.
A veni, dar numai pentru Maisie. n ce privete restul, prefer pucria, sau chiar
spnzurtoarea.
La un semn al meu, uile nchisorii se vor da de perete.
F semnul!
l voi face, dar nainte de toate trebuie s faci tu gestul.
i ncerc s se apropie de ea, dar ntemniata l respinse:
Nu, niciodat!
Bag de seam. Doris. Te-am rugat, m-am umilit naintea ta, am nvins pentru tine.
Azi sunt poate omul cel mai puternic de pe tot pmntul, mai tare dect preedinii de
republici i dect regii, pentru c am n mn arma cea mai groaznic din cte exist. Cu
toate acestea, m prostern la picioarele tale. Dar, dac vei continua s m respingi...
Doris ncepu s rd:
Aa... Amenin! i st mai bine. Ai geniul distrugerii, eti o canalie. Fii demn, nu
ncerca s mprumui straiele buntii.
Bag de seam... Eti acuzat de crim i nc n-ai mrturisit.
Ce nseamn asta?
C poi deveni, rspunse Selford, cu rutate, o crp, o zdrean, n minile celor
ce vor ti s te fac s spui adevrul. i nchipui c hoii i omortorii vorbesc de bun
voie? Poliia tie taina de a le dezlega limbile. Nu-i urez s ajungi s cunoti aceast tain.
Nu m tem. Sistemele de care vorbeti sunt pentru hoi.
Iar asasinii sunt i mai ri dect hoii i sunt tratai n consecin.
Atept.
Nu e mai bine s fii soia mea i mama lui Maisie?
A vrea s fiu mama lui Maisie; dar soie rmne s-i caui n alt parte.
Vom pleca departe de locurile unde ai suferit. Te vei plimba n lumea larg, te voi
alinta ca pe un copil.
52 - 80

331220301.doc

Fugi, las-m!
Gndete-te, c poate e n joc nu numai viaa dumitale...
Unde l-ai ascuns pe Larry, c la el faci aluzie, fr ndoial?
Va fi liber, dac vei deveni nelegtoare.
Eram sigur c i pe el l-ai sechestrat! Noroc c ascult cineva, de bun seam,
convorbirea noastr.
Eu n-am spus asta. i, apoi, convorbirile mele nu le ascult nimeni.
Eti prea ncrezut, Sir Selford. Dar am convingerea c, ntr-o zi, vei muca rna.
Dac m lai s trec pragul acestei celule fr a-mi da un rspuns, s tii c eti
pierdut.
Vreau s m regsesc pe mine nsmi. Prsind nchisoarea, Selford se duse la
locuina consilierului de ambasad.
Ivanovici lipsea de acas, dar feciorul i spuse, amabil, c doamna e gata s-l primeasc.
O clip, chimistul se vzu parc stnd de vorb cu Sonia. Apoi avu, n faa ochilor,
imaginea ei sngernd, cu capul turtit de ucigaii cu casse-tte. Fu trezit din aceste
gnduri macabre de o voce vesel care l poftea:
Consilierul se va ntoarce imediat. Dac voii, l vom atepta mpreun.
n faa chimistului se afla o femeie frumoas, nalt, cu trupul nvluit ntr-un peignoir
ce-i lsa goale braele, pieptul i o bun parte din spate. Rspndea parfum ameitor, prea
tare.
John mi-a vorbit adesea de d-voastr. Suntei chimistul cu reputaie mondial, care
lucreaz la o mare invenie. Sunt! fericit c v cunosc. De ce nu stai colea, pe divan,
lng mine?
Pentru Selford, respins cu atta hotrre cu cteva clipe mai nainte, primirea mai mult
dect prietenoas, pe care i-o fcea amanta bolevicului, fu reconfortant.
V mulumesc, doamn, suntei foarte bun.
Vezi ce frumuel stai aici, lng mine? Cred c te-ai convins, acum, c nu mnnc
oameni?
Asta nu se tie.
Oricum, atitudinea mea de pn acum, constituie un nceput de dovad. Dac a fi
antropofag, a fi fost ispitit, pn acum, cel puin s v muc.
Selford rse i o privi mai bine. Pentru nchipuirea lui, bucica, de mtase, ce o
nvluie, dispruse. Femeia era frumoas i bine fcut. ntinse mna i ea nu se feri. 0
mngia sfios. Femeia rse i se apropie mai mult de dnsul. Selford o ntreb cu team:
Dar dac vine Ivanovici?
El nu vine aa curnd. Te-am primit, pentru c doream de mult s te cunosc. M
nnebunesc dup celebriti! Am cutat s-l cunosc pe Bernard Show, dar a fost de o ironie
tioas cu mine. Am avut norocul, s vorbesc cu John Galsworthy, nu mult naintea morii
sale, i mi-a fcut o impresie profund. Omul dreptii! A fi vrut s m culeag, eram
gata, m-a fi dat, dar era btrn i slab. N-am ndrznit s fiu mai ntreprinztoare, pentru
c omul acela, impunea un nemrginit respect. La Mussolini n-am fost: e prea energic! Ce
noroc pe mine, c am venit azi n contact cu reprezentantul cel mai autorizat al tiinei!
De ce nu te-ai dus la Freud sau la Einstein?
Einstein e prea rece, umbl cu cifrele; Freud ntoarce omul pe dos, i face autopsia
nc n via. Mi-ar ghici toate gndurile ascunse, toate micile slbiciuni n materie erotic.
Dar ce te uii aa la mine?
Te supr privirea mea?
Nu m supr deloc, m provoac, m ntrit.
53 - 80

331220301.doc

i ce faci, cnd i se ntmpla aa ceva?


Ca s-i rspund, ar trebui s fie seara, sau mcar s putem ncuia ua, fr a fi
expui s ncerce cineva s intre. Dar cnd nu pot s fac altceva, cel puin dansez. i place
dansul?
Depinde de dansatoare.
Ia uit-te la mine. Dar s nu zici nimic. S-mi spui, la urm, dac i place. Vorba e
oprit.
Se ridic de pe sofa i, n clipa aceea, peignoir-ul, care era compus din dou buci, se
desfcu la mijloc; ea l ridic i i nnod capetele peste mijloc. Rmase cu picioarele goale
i ncepu s danseze, cu o pornire ptima, vicioas, nebuneasc. Prul i juca ncoace i
ncolo, picioarele i zburau parc. Era o dansatoare nentrecut. La nceput, Selford privise
lacom corpul ei gol, dar n curnd fu cucerit de arta desvrit, pe care femeia asta
destrblat o punea n micrile ritmice ale dansului. Era o artist n coregrafie. Nu se
mai oprea, srea ntr-una i prea c nu atinge pmntul. Chimistul o admira, cucerit cu
totul. i venea s se repead s-o strng n brae. Era convins c ea atta ateapt. De
cteva ori, n furie dansului, l atinsese cu piciorul gol, transmindu-i fluidul tainic al
trupului nud de femeie frumoas.
Dar iat c se auzi un zgomot. ntr-o clip, dansatoarea i deznod aripele peignoir-ului,
se nveli bine i se aez pe un scaun, n faa lui Selford. Minile trecute odat prin pr,
nlturaser dezordinea pieptnturii. Ea vorbea, acum, linitit:
Soul meu are o mare admiraie pentru d-voastr.
In clipa aceea intr feciorul:
Un domn de la ambasad caut pe domnul consilier.
Spune-i c nu-i acas. tii bine c nu-mi place s stau de vorb cu domnii aceia.
Dup plecarea feciorului, se ntoarse ctre Selford, care i zise:
Mi-a plcut foarte mult...
Picioarele mele? Eram sigur! Ele au lungimea necesar. De obicei europenele au
picioarele prea scurte. Ale mele sunt destul de nalte.
Am vrut s-i spun c mi-a plcut mult cum dansezi. E drept c membrele dumitale
inferioare nu las nimic de dorit.
mi pare att de bine c-i plac!
Cui nu i-ar plcea o femeie att de frumoas ca dumneata, o artist desvrit?
mi pare ru c, deocamdat, nu-i pot dansa n costumul Evei. tiu c nevasta dinti
a lui John a interpretat rolul Suzanei, la dumneata acas...
E drept c Soniei i plcea s danseze n costumul n care s-a artat Phrineea
judectorilor si De altfel edea foarte bine. Avea un corp impecabil.
Puin cam gras. Ndjduiesc c voi interpreta i eu acelai rol, n casa d-voastr.
De cnd a murit soia mea... Ea organiza petrecerile acestea, dansurile, reprezentaiile
teatrale.
Atunci voi interpreta rolul numai pentru dumneata singur, oriunde vom avea prilejul,
poate chiar aici, ntr-o sear.
i mulumesc. i mrturisesc c venisem foarte indispus n aceast cas. Dar ai tiut
s-mi alungi norii suprrii. M-ai distrat, m-ai fermecat, m-ai uluit, de cnd am pit
pragul budoarului dumitale.
Ce vrei, Sir Selford! Sunt ptima, nebun... Vreau s simt intens viaa asta
frumoas. Nu tiu ce s mai fac, spre a o simi mai bine. Uneori, a vrea s fiu bun, ca
eroinele lui Goethe, a vrea ca valurile de admiraie i de recunotin ale semenilor mei
s-mi umple inima de satisfacie. Alteori, a vrea s fiu rea, crud, ca femeile lui Sacher
54 - 80

331220301.doc

Masoch, s ard cu sfrcul biciului, ca Venera n blan, pe adoratorii mei; adesea, a vrea s
simt, cu nsmi, tindu-mi pielea, cravaa ndrgit de Sonia: m-ar incinta s se
ndrgosteasc adoratorii de pantofii mei, ca n nu tiu ce roman al lui Mirbeau; a vrea s
fiu, pe rnd, mprteas i sclav, floare i harapnic, parfum i otrav, s fiu orice, numai
s triesc, s golesc pn n fund potirul vieii, s nu vegetez, ca unele doamne ce se cred
superioare, pentru c nu se spal, nu-i mblsmeaz prul i nu-i fac unghiile. De ce
m fixezi aa? Femeia e nscut pentru dragoste i orice clip pierdut e un atentat
mpotriva frumuseii ei. Ea n-are dreptul s sustrag iubirii dect timpul necesar toaletei,
somnului i mesei delicioase. Restul e nchinat iubirii.
mi pari foarte interesant i a vrea s te mai vd.
De asta nu scapi! Voi cuta eu s te ntlnesc. Ai ceva straniu, care m nelinitete i,
totui, m atrage. Mi s-a adus o vin din faptul c umblu mbrcat brbtete, pe strad,
cu biciuca n mn. tii de ce fceam asta? Te cutam! Simt c eti acela pe care l
ateptam de atta vreme. Cutam victima iubirii mele distrugtoare.
Vrei s m distrugi?
Ei, dac ai putea s mori, din cauza iubirii, ca Lawrence...
Talentatul nostru scriitor, pe care soia mea l citea cu pasiune, dar pe care eu nu lam admirat niciodat, a pierit nu numai din cauza erotismului, ci i din pricina
tuberculozei.
S-a topit, iubind femei frumoase, ndrgind zi i noapte ochi albatri i negri,
plimbndu-i degetele pe forme desvrite, srutnd buze arztoare i sni catifelai, a
murit ca un erou pe front, pe frontul cel mare i sublim al dragostei. Ce ru mi pare ca nu
l-am cunoscut!
Eti din ce n ce mai interesant.
Ei, dac am fi numai noi amndoi, m-ai afla pe mine cea adevrat! Toat fiina, tot
farmecul meu se concentreaz, nu n ceea ce vezi acum, ci n taina pe care n-o cunoti
nc. Atunci cnd vei ptrunde acest mister, m vei cunoate pe mine, cea adevrat.
Ndjduiesc.
i eu, ct mai curnd.
Acum trebuie s plec. Consilierul vd c nu se arat.
i voi comunica vizita dumitale, bineneles fr s-i spun c am stat mai mult de
vorb mpreun.
Dac ar ti ce am vorbit, te-ar omor.
Ruii nu omoar, ei bat.
Mi se pare c bolevicii i-au schimbat porecla n renume i ucid pe capete. Execuiile
se in lan.
Exagerri. i, apoi, ei nu ndrznesc s fac, n Europa, ceea ce fac la ei acas.
La plecare, Selford i srut mna cu mult respect, dar ea i sri de gt i l srut pe
buze, rmnnd, o clip, atrnat de umerii si. Selford se desprinse repede:
Ar putea intra cineva.
Toate persoanele din aceast cas tiu s tac. Le-am dresat, cum m pricep numai
eu. Un singur om ar fi n stare s articuleze un nceput de ocar, pn n-a apuca s m
ncrunt la el, dar acela nu vine. Ivanovici va mai lipsi cteva ore.
Mi-ai spus, la nceput, c se ntoarce imediat.
i i pare ru c te-am minit? Minciuna este arta noastr cea mare. Ai spus c
dansez bine, dar mint de o mie de ori mai bine. i s-a prut voluptos, tulburtor, dansul
meu, dar mint cu i mai mare voluptate, cu patim nesfrit, am viciul minciunii n snge
i o memorie rar m ajut s-mi pstrez demnitatea, minind oricnd i pe oricine. Cnd
55 - 80

331220301.doc

pot, s trec o minciun, sunt ncntat, simt fericirea excrocului care a nelat pe cineva cu
o mie de dolari.
De ce?
De ce? Nu tiu! Ce, crezi c noi femeile facem tiin? S nu ne ntrebi niciodat de
ce? N-ar avea niciun rost. De ce suntem iubite? De ce suntem urte? De ce ne srut n
genunchi, plngnd, absolut sinceri, aceiai brbai, care mine ne vor plesni peste ochi?
De ce minim? Dar de ce minii voi, brbaii, care repetai acelai rol, nvat pe de rost de
multe ori la cte trei-patru nenorocite n aceeai zi. De ce v facem s suferii? Dar voi de
ce ne otrvii sngele, ca s ducem blestemul i spirocheta palid copiilor i nepoilor
notri? De ce te iubesc, n momentul acesta? Ca, peste o lun, sau peste un an, s-mi
trnteti un picior ca unui ho prins n curte cu lucruri de furat. De ce? O femeie nu tie
niciodat de ce. Ea se d, ca s v mulumeasc pe voi, domnii i stpnitorii notri i,
cteodat, dar asta mai rar, cum e cazul meu, ca s simt i ea c triete, Dar cnd ai
prilejul s ntlneti un om de seam, aa cum am avut eu norocul cu dumneata? Brbaii
ptrund n alcovul cucoanelor, ca la mcelrie. Unii cer piept, alii pulp! De mult visam o
dragoste aleas cu un intelectual de marc.
Poi veni la mine oricnd vrei.
Ei, vezi c nu te mai poi despri de mine? i nu m-ai cunoscut dect n mod
superficial.
Vino la mine, te atept.
Dup plecarea lui Selford, ua din fundul buduarului se deschise i apru consilierul de
ambasad:
Ai fost bine, Baby!
Femeia lu un pulverizator de pe o msu i fcu o adevrat baie de ap de Colonia:
Ar trebui s m spl cu sublimat coroziv sau cu acid fenic spre a m cura de
contactul cu jigodia asta infect.
Gndete-te, Baby c ne-a omort pn acum, trei ageni: prinesa Orlow, Vasile
Veretief i Saa Teluschin.
Trebuia s-l denuni, ca s mearg la spnzurtoare.
nti c englezii nu l-ar fi executat pentru c le-a descoperit un gaz asfixiant mpotriva
noastr. Apoi, am fi fost silii s mrturisim activitatea lui G.P.U. la Londra. Srmana
prines!... A pierit ca o slujnic ordinar, creia i s-au aprins rochiile, de la maina de
gtit! Cel puin bravii notri biei, pe care i-am ntrebuinat n misiunile cele mai delicate
n Romnia i Polonia au fost ucii ca nite sprgtori de rnd, lng casa de bani! Aici e
punctul ntunecos al afacerii. Bnuiesc c i-a ucis cu Epiderma Artificial pe care a
izbutit s-o pun la punct i, n urm i-a mpucat spre a nu fi silit s mrturiseasc
sfritul lucrrilor sale. Asta trebuie s-o afli tu, draga mea Baby. S te duci la el s-l
nnebuneti pe btrn, s fii destrblat, pervers, s faci tot ce tii, pn cnd va ajunge
o coc n mna ta. Atunci vei afla dac Epiderma Artificial exist sau nu. Dac exist, ea
trebuie s fie a noastr cu orice pre. Dac nu, s tim cum s ne purtm cu acest
ndrzne.
l voi face s se trasc la picioarele mele.
Nu m ndoiesc. Eti o vrjitoare, trupul tu l-ar face i pe Sfntul Antoniu s-i
schimbe prerea.
Vorbete. mi place s aud cum mi laud cineva frumuseea. mi place s te aud mai
ales pe tine nchinndu-mi un imn de slav!
Du-te. Dac se poate chiar ast sear...
M voi duce. Dac a fi vrut chiar adineauri... Dar m-am gndit c eti alturi i mi-a
56 - 80

331220301.doc

fost mil de tine.


n afaceri nu trebuie s existe mil. Lenin ne-a nvat s utilizm teroarea, cruzimea,
spaima; n afaceri trebuie s treci peste orice i peste oricine.
Am vrut s te menajez pentru c mi eti drag.
Spuneai adineauri c i place s mini.
M-am gndit la minciun, pentru c l mineam. Cnd sunt cu tine m gndesc
numai la adevr. Trebuie s fiu sincer. M oblig dragostea nesfrit ce-i port. Toate sau ntmplat cu chimistul precum ai dorit. Ai vzut c te-am ascultat. A fi curios s tiu
de unde ai prevzut c va veni?
Trebuia s vin, dup ultimele sale asasinate. E curios, desigur, s afle ce cred eu. n
acelai timp, de bun seam c voiete s-i renoiasc fgduielile, n ceea ce privete
Epiderma Artificial, ca s m mpiedice de a lua vreo msur mpotriva sa. Ar vrea s
mai tie, probabil, de ce n-am avut rbdare s primesc invenia de la dnsul i am trimis
oamenii mei s-o ia.
Acum pricep totul. Voi ti s execut nsrcinarea ce mi-ai dat. Ai vzut cum am
nceput.
Ai fost bine. Mi-am pus toate speranele n tine.

XVI
WILL WARREN AVEA CINSTEA de a primi acas la el pe Sir Cawler, eful seciei criminale a
prefecturii de poliie.
A vrea s tiu ce ai fcut, n timp ce te-ai furiat de noi?
Nu mi-am pierdut timpul n zadar. n primul rnd am stat de vorb cu domnioara
Maisie Selford, care se afla grav bolnav, dup spusele tatlui ei.
O cunoti?
Suntem prieteni vechi.
n orice caz nu mai vechi de doisprezece ani, pentru c mai nainte, fata nici nu
exista. i, spune, nu era bolnav?
N-avea nimic. E drept c prea puin speriat.
i ce i-a spus?
Te rog s-mi dai voie s pstrez, deocamdat, acest secret. Pot s spun ns ce am
descoperit pe coridorul care duce la laboratorul chimistului.
Spune repede.
Gloanele care lipsesc din revolverul rusului.
Prin urmare lupta n-a avut loc lng casa de bani. Eram sigur! Mari interese politice
ns ne oblig s avem o atitudine rezervat fa de acest individ, mare ca brbat de tiin
i mic ca om.
Lupta s-a dat pe coridor. Sprgtorii au fost trimii de Ceka, reprezentat n
metropola noastr prin elegantul diplomat John Ivanovitz.
Bnuiam toate acestea. Mai avem un punct ntunecos. Doctorul prefecturii pretinde
c, atunci cnd ruii au fost mpucai, erau mori de mai nainte.
Iat punctul cel mai sensibil al afacerii. Selford a mpucat dou cadavre. Dar n ce
scop? Ca s nu spun cum a omort pe cei doi rui. Dup prerea medicului legist ei au
57 - 80

331220301.doc

sucombat sufocai.
Nicio urm de strangulare, niciunul din oasele gtului nu este sfrmat.
Le-a rpit oxigenul, i-a nbuit prin mijloacele sale chimice.
E probabil c Selford a pus la punct Epiderma Artificial. Prin ajutorul ei a svrit
aceste dou crime.
De aceeai prere sunt i eu. E ciudat c el ascunde ceea ce alt dat ar fi trmbiat
ca un imens succes.
S fie adevrat c intenioneaz s nstrineze aceast groaznic arm de lupt?
n aceast privin n-ar avea dect o singuri cale: drumul Sovietelor. Dar atunci de ce
ar fi omort cele dou iscoade bolevice? Ca s salveze aparenele! Pentru aa ceva se
mbrac cineva mai elegant dect i ngduie mijloacele, d baluri, cnd e n pragul
falimentului, dar nu svrete dou asasinate.
Consilierul de ambasad a anunat pe Comisarul Rzboiului c are invenia n mn.
Ei nu mai trimit rapoarte scrise, ntrebuinnd curieri mnemotehnici, dar i noi posedm
microfoane perfecionate, instalate unde trebuie. Cnd curierul repeta ordinele primite, noi
le ascultam la Scotland Yard. Ivanovici vrea, cu orice pre, s pun mna pe invenie, dar
noi nu tim nc pn unde merge ticloia lui Selford.
*
n noaptea aceea de toamn trzie, pe cnd o ploaie deas cdea asupra oraului, o
main nchis, cu un stegule n fa, se opri naintea palatului Selford. O doamn nalt,
nfurat ntr-o blan lung de sconcs, cu faa acoperit de un voal des, cobor, sun i
intr. n hol, Nona ncerc s-i scoat haina. De ce s-o fi crezut vizitatoarea obligat s-i
spun slujnicei adevrul, strignd vesel:
Imposibil!
Bine ai venit, frumoaso!
Era Selford, care o primea radios. Nona se retrase ntr-o clip, parc topindu-se pe sub
u. Marele chimist ncerc s repete gestul servitoarei:
mi dai voie s-i scot haina?
Cum nu, dar nu aici.
Bine. Atunci hai.
O lu de bra, srutnd-o i o duse sus, n dormitorul su.
O, ce lux e aici, nu se putu opri dnsa s exclame, ce obiecte de art!
Din mijlocul lor lipseai numai tu, cel mai frumos dintre toate obiectele de art.
Doar n-ai razele X n ochi? Obiect de art indian nu s-a mai vzut. A, ai vrea s vezi
o statuie modern? sta se poate.
In momentul acela Baby i arunc blana. Dac n-ar fi avut plria, cismuliele de lac i
o pereche de ciorapi de mtase veritabil, foarte lungi, ar fi fost absolut goal.
Ce idee admirabil! Eti un geniu al dragostei. Numai s nu rceti, Baby.
Cu blana mea m pot duce pn n Siberia.
Iei un pahar de whisky?
Nu unul, zece. ampanie ai?
Zece sticle frapate.
Baby golea paharele, unul dup altul, iar Selford o imita.
Dup cteva minute, ncepu s-i arate chimistului copii de pe tablourile celebre. i
ducea minile la spate, ca i cum ar fi fost fr brae i striga:
Sunt Venus din Millo. Ce te uii aa la mine? Am vreun cusur?
58 - 80

331220301.doc

Lu apoi n mn un glob de pe mas i se nl n vrful piciorului drept:


Iat Adevrul, pe care l-am vzut la Paris.
Nona aduse ampanie. Baby nu se jena deloc: i scosese plria, dar pstrase ciorapii i
cismuliele de lac.
Selford i ddea trcoale, sorbind-o cu privirea Ea l simea ochii alunecnd pe liniile ei
impecabile.
ampania curgea, Baby dansa i cnta. Selford era nnebunit de vraja ei:
l iubeti mult pe Ivanovitz?
Dac mi-ar fi drag, n-a fi venit la tine!
Dac nu-l iubeti, de ce nu te despari de el?
Dar ce a putea face? Cine i-ar lua sarcina s hrneasc un animal de lux, att de
mare i de pretenios ca mine?
Cine tie, poate s-ar gsi cineva!
Baby ddu din cap cu amrciune:
Nu se gsete, drag. Stau cu el, pentru c n-am ce face. n clipa cnd a fi sigur c
am adpost, a pleca de la dnsul. Deocamdat e sita nou, dar m tem de el; pe Sonia o
brutaliza.
De ce nu vii la mine?
M-ai primi?
Pentru totdeauna.
O, i mulumesc, i mulumesc din adncul sufletului. Eti un om de onoare.
Brbaii fac asemenea fgduieli, ca s ajung n situaia n care suntem noi acum. Dar nu
cred s existe un al doilea om, care s mai promit astfel de lucruri dup ce i-a atins
scopul. Te voi adora n vecii vecilor.
Te iubesc, Baby.
Sticlele goale de pe jos se nmuleau. Pe nesimite Baby aduse vorba despre rzboiul
viitor, despre grozviile chimiei. Selford susinea c se exagereaz mult c nimeni n-a fcut
contract cu Dumnezeu, c elementele naturii nu sunt obligate s dea concurs escadrilelor
de atac, c vntul poate fi protrivnic, etc. Baby arta c nu este cu desvrire strin de
lucrurile acestea. Marele chimist discuta cu ea att de serios ct poate s-o fac un om beat.
Dar nu vorbea nimic despre propriile sale nscociri. Spioana sovietic se lipi de dnsul:
Dar tu, iubitul meu, eti cel mai mare inventator. Tu ai descoperit cele mai groaznice
gaze de lupt
S-i spun drept, Baby, mie mi-e fric s mai lucrez cu gaze otrvitoare. Totdeauna am
impresia c, din greeal, ele ar putea intoxica pe fetia mea. E drept c muncesc, ie i-o
pot spune, dar ntrebuinez numai substane inofensive. Copila mea ar putea mnca, fr
niciun pericol substanele ntrebuinate de mine.
Att mai bine c ai reuit s perfecionezi armele de lupt pn n aa grad.
Mgulit, Selford strig cu paharul de ampanie n mn:
Da, aa e! Am atins perfeciunea. Eu nu amestec otrvuri, eu am fcut o descoperire
adevrat, genial!
Epiderma Artificial, am auzit... Aceste dou cuvinte sunt pronunate cu o
explicabil team n rile dumane. Roua morii, a rmas un nimic pe lng invenia ta.
Dar ia spune, ai terminat-o, e gata?
Da, e gata, am desvrit-o!...
I-ai verificat efectele? Ucide?
Paharul de cristal i scp din mna lui Selford i se sparse n bucele. Simea c i se
taie picioarele. Nu mai era beat. Privi lung pe Baby. O clip o vzu inut de Nona ca n
59 - 80

331220301.doc

clete. Fr mil el o croia cu un bici. Dar numai o clip. Femeia rdea cu hohote i bea
nainte, fr s bage de seam transformarea chimistului. Rguit, acesta din urm i
striga;
Ia-i blana i car-te!
Ea crezu c glumete. ncerc s-l ia de gt i s-l srute. El ns rcnea scos din fire:
Pleac, pleac repede, pn nu chem slugile!
Am venit la tine, aa cum am venit... i tu m dai afar?
Pleac, sau i zbor creierii. Acum tiu. Te-a trimis reprezentantul lui G.P.U. s m
descoi. Eti o unealt ordinar.
O mbrnci, aa goal cum era, pn n hol, i trnti blana n cap i o ddu afar.
Pe cnd prsea palatul mbrcat numai cu o mnec a blnii, cznindu-se s vre i
cealalt mn n hain, spioana simea c are a face cu un om mai tare dect ea.
ntorcndu-se acas i comunicndu-i lui Ivanovitz c n-a fcut nimic, acesta o lu la
palme:
M-ai trdat, mizerabilo. Niciun brbat nu i-a rezistat pn azi i tocmai btrnul era
s i se mpotriveasc?

XVII
SELFORD FU INVITAT LA MINISTERUL DE EXTERNE. Acolo l atepta ministrul. Fu
introdus imediat:
i mulumesc c ai venit, Sir Selford.
Foarte ncntat, Excelen, de cinstea ce mi-ai fcut-o.
M cunoti i tii c prefer s intru de-a dreptul n subiect. Te-am chemat ca s te rog
s ne dai Epiderma Artificial.
Suntei convins, Excelen, c am pus-o la punct i nu v-am predat-o?
Un surs fin flutur pe buzele ministrului.
N-avem niciun motiv s ne ndoim de cuvintele unui nvat cu reputaie mondial ca
d-voastr. La War-Office a ajuns ns ecoul unor nemulumiri ale d-voastr.
Ce creator. Excelen, n-are nemulumiri n ara sa?
E firesc, Sir Selford. Pe lng un om care izbutete s fac ntr-adevr ceva pentru
ara sa, se strecoar sute i, uneori, chiar mii de indivizi, care cer s fie ncurajai. Este
oare Statul n msur s mpart tuturor cu amndou minile? Desigur c nu. Iat de ce
este silit s atepte mai nti o dovad, fie ea ct de nensemnat.
V neleg, domnule ministru.
Dup aceste explicaii, ndjduiesc, c nu mai eti suprat pe noi, Sir Selford?
V asigur, domnule ministru, c s-a exagerat.
Atunci ne dai Epiderma Artificial?
Selford se opri. Nu tia ce s rspund. n orice caz era hotrt s nu tgduiasc.
Cei doi oameni se neleser fr s-i mai vorbeasc. Ministrul de Externe i ntinse
mna, cu mult amabilitate. Selford abia i-o atinse, confuz i se grbi s plece, nclinnduse. Pe cnd ieea Selford, ministrul de Externe i zise totui:
La revedere.
Dup plecarea chimistului, secretarul de Stat invit n cabinetul su pe prefectul poliiei
60 - 80

331220301.doc

i pe Sir Cawler.
De la Ministerul de Externe, Selford se ntoarse acas, unde l atepta consilierul de
ambasad sovietic. Moscovitul l ntmpin cu vorbele:
Ori eti hotrt s ne dai Epiderma Artificial dup cum ne-ai fgduit i atunci nu
neleg de ce mi-ai omort pe cei doi ageni, ori eti decis s ne tragi pe sfoar i atunci nu
vd rostul promisiunilor dumitale.
Selford i rspunse linitit:
Dar voi cum v purtai? Dac erai hotri s ateptai ndeplinirea promisiunii mele,
dac aveai ncredere n ea, de ce ai cutat s furai Epiderma Artificial? i dac ai
trimis s mi-o rpeasc, ce mai ateptai de la mine? Degeaba faci pe supratul. Mi-ai
introdus nti n cas pe una din spioanele voastre ce v inea n curent cu tot ce fceam
eu. Ea i-a spus c eu am ucis-o pe Mary, am aflat-o n urm. Toat scena cu frumuseea
picioarelor femeilor planturoase ai nscocit-o pe de-a-ntregul. Nu te aflai n casa mea n
seara aceea. n schimb, prinesa Orlow m spiona i a notat toate micrile mele. i-a luat
pedeapsa. Nu v-ai mulumit cu asta. M aveai n mn, dar v trebuia numaidect
Epiderma Artificial. i, atunci, ai trimis s-o fure, pe doi nenorocii, care au pltit cu
viaa ndrzneala lor.
Consilierul de ambasad l privea ncruntat:
Nu vorbeti cum s-ar cdea unui om care a trimis pe lumea cealalt patru suflete
nevinovate.
Tot ce am fcut a fost pentru tiin. Nu ucid ca voi ca s m menin la putere.
Dar nu crezi c dac a vorbi, ar trebui s zici adio libertii dumitale?
Nu prea. Moartea servitoarei Ruth, din cauz de boal, se constat prin actul
medicului legist. Apoi procesul-verbal ncheiat de poliie constat c eram n legitim
aprare cnd am mpucat pe cei doi sprgtori.
Dar mai rmne soia dumitale.
Aceea care a omort-o, ateapt s fie judecat n curnd de ctre jurai.
Consilierul de ambasad nelese c nu va putea ajunge la un rezultat favorabil prin
ameninri. Schimb deci tonul.
Am pstrat ce aveam mai bun pentru la urm. Am vrut s te necjesc. Chiar azi am
primit o scrisoare prin care sunt autorizat s-i ofer pentru Epiderma Artificial o sum
ndoit.
Selford fcu un gest de mirare. Apoi zise:
Ai ajuns la licitaia de care te temeai atta. Vezi bine c antajul n-a reuit. Ar fi fost i
greu! Dup antaj ai recurs la altceva. Mi-ai trimis o dansatoare despuiat i, ce e drept, cu
nsuiri remarcabile. Cu toate acestea, nici ritmul soldurilor ei nu m-a putut convinge. A
plecat, srmana, aa cum era, goal i n cizme de lac, gonit ca o slujnic. N-ai avut
noroc, nici cu ea. Te sftuiesc s-o menajezi, cci e o slug preioas. i e bine fcut! Dac
n-ar fi svrit o impruden, ncercnd s-mi stoarc, la chef, unele mrturisiri, poate c
am fi rmas prieteni. Acum, dup ce ai epuizat toate mijloacele: spioane, sprgtori
narmai, hetaire goale, vii cu punga plin de bani. i dac mi oferi o sum ndoit, crezi
c sunt gata s cedez?
Nu numai c i ofer, dar sunt autorizat s-i achit i banii.
Acum nu mai vrei dovezi?
Verificarea s-a pltit cu viaa celor trei membri ai G.P.U.-ului.
Cu toate acestea nu primesc oferta.
Mai bine ia banii i s rmnem prieteni.
Vreau s fiu sincer cu d-ta., Ivan Ivanovitz. Cnd ai mei mi-au refuzat fondurile
61 - 80

331220301.doc

necesare, m-am suprat i am primit s intru n vorb cu voi. n loc s nelegei starea
mea sufleteasc, ai czut n aceeai greeal; sub diferite pretexte, mi-ai refuzat banii de
care aveam nevoie. Dac n-am dat nscocirea a lor mei, pentru c nu m-au ajutat la
strmtoare, de ce a da-o unei ri strine, care de asemenea mi-a refuzat orice ajutor?
Greeti, Sir Selford, eu reprezint o ar prieten Marii Britanii.
S nu discutm aceast prietenie. De un lucru te asigur: c n-am nimic de vnzare.
n ceea ce privete ameninrile, acum nu m mai tem de ele.
Eu cred c-i vei schimba prerea.
Poi tri cu aceast speran, dac i-e drag. Ar fi mai bine ns s-i ndrepi
activitatea n alte direcii.
i dac i ofer pentru Epiderma Artificial o sum de trei ori mai mare dect cea
fgduit?
Selford nelese c tot mai bine era s-l poarte cu vorba pe diplomatul sovietic. Dac i
reteza orice ndejde, i fcea din ei un duman i mai nempcat. De aceea i rspunse cu
un ton binevoitor:
Ei! Suma este ispititoare! Dac suntei n stare s facei asemenea gesturi, rmne s
mai stm de vorb.
Rusul se nsenin. Fusese aproape s piard partida i, acum, i se iveau razele unor noi
sperane. nainte de a pleca i spuse lui Selford, cu ton rugtor:
i-am dovedit ca-i sunt prieten. Am tiut s tac. C am trimis pe cei doi biei, e
adevrat, dar am fcut-o pentru c cei de la Moscova, m grbesc i pe mine. De altfel i-a
fi pltit-o, presupunnd c dnii ar fi reuit s-o gseasc. Te rog un lucru: n cazul cel mai
ru, dac nu vei putea scpa de ai votri, dac le-o vei da lor, s mi-o dai totui i mie. Am
nevoie de asta, pentru prestigiul meu n ar. Voi arta c am obinut invenia.
i-am spus c sunt hotrt s stm de vorb. Mulumete-te, deocamdat, cu att.
*
Bob intr plin de praf n biroul stpnului su, care l ntreb:
Ai fcut treab bun, Bob?
Fcut bun treab, rspunse el.
Ai dat de urma biatului?
Este cu poate.
n urm negrul, n englezeasca lui sclciat, povesti stpnului su cum a cercetat, cas
cu cas, oseaua pe care pornise Laureniu Martin nspre mtua sa. Aproape de
jumtatea drumului a fcut o important descoperire. Acolo, Selford are un teren, pe care
cultiv plante medicinale. n fa, pe osea, se afl o cas modest, locuina unui oarecare
Powell, administratorul grdinii. Ar fi intrat, dar s-a temut s nu strice tot. E aproape sigur
c din aceast cas Powell a ieit, cu oamenii si, i a rpit pe tnr de pe osea. El trebuie
s fie nchis acolo.
Sunt cu totul de prerea ta, Bob. Acum uite ce ai de fcut. Ascult bine i s execui
ntocmai,
Detectivul sttu de vorb, mult timp, cu servitorul su. Dup ce convorbirea fu
terminat, Bob plec din nou.
Trziu, ctre sear, Will Warren prsea locuina sa, nsoit de ctre inginerul Tom
Wesley, cunoscutul sportsman. Amndoi erau mbrcai ca lucrtori i erau narmai cu
ciomege zdravene.
Devastez tot.. Nu-i aa? ntreb inginerul pornit.
62 - 80

331220301.doc

Principalul este c scpm biatul. Dac se vor opune, atunci da: spargem uile i
ptrundem cu fora. i-ai luat revolverul?
n fiecare buzunar cte unul.
i eu la fel. De altfel, nu vom ntmpina, acolo, dect nite slugi. Nu vreau s amestec
poliia oficial, pentru c atunci s-ar simplifica mult lucrurile. Dar poliia, are motive
puternice s menajeze pe Selford i n-ar ndrzni s intre, cu fora, ntr-una din proprietile sale.
Peste puin maina se oprea, chiar n dreptul curii n care fusese dus Laureniu Martin.
Un om se afla n poart. El privi cu un aer ndrjit pe cei doi oameni, care se ddeau jos
din main. Warren l ntreb:
N-ai vzut dumneata pe aici, prin partea locului, o bestie de negru, care ne-a furat o
sut de dolari i a ncercat s omoare pe fata domnului care e cu mine?
Omul din poart i rspunse cu dispre:
Nu, n-am vzut aa ceva.
Stai de mult aici n poart? l mai ntreb detectivul.
Nu m-am uitat la ceas, cnd am ieit din cas.
Dar ai putea, totui, s ii minte cam de ct timp eti afar. Noi urmrim de mult pe
un bandit negru. Am ntrebat, din om n om, i dup toate probabilitile el trebuie s fi
ajuns pe lng casa unui oarecare Powell.
Omul sri n sus gata s-i njure:
Eu sunt Master Powell, administratorul general al lui Sir Selford. Pe aici n-a trecut
nimeni. Hai, crai-v!
Warren se aplec i descoperi o pat de snge n dreptul porii
A, uite snge. Dar asta ce este?
O fi tiat cineva o pasre.
Ba mi se pare c e snge de negru.
L-ai ciomgit i, acum, ai vrea s punei din nou mna pe el, ca s-l stlcii n
btaie?
Ce bine este n America, n rile unde mai exist linajul.
Vedei-v de drum, i sftui Powell. Eu n-am timp s stau de vorb cu d-alde voi.
Atunci Wesley se nfurie:
M, nesplatule, cnd oi da cu tine de pmnt, o s zici c n-ai noroc! D-te la o
parte! Trebuie s vedem dac tlharul nu s-a adpostit aici.
Powell rcnea:
M-ai insultat. Nu dau voie... Nu permit. S vin poliia!
Cei doi oameni intrar cu fora. Powell fu mbrncit ct colo, printr-o simpl lovitur
dat cu cotul de ctre Tom. Dar n fundul curii aprur doi argai. Powell le strig:
Dai afar pe aceti doi indivizi!
Pn s vin servitorii, Wesley rscolise apartamentul. n buctrie, pe jos, zcea plin de
snge Bob, care i opti:
Trebuie s fie n pivni.
n acelai timp, Powell, urmat de oamenii si, intr s ia aprarea negrului. Wesley nu se
opuse i iei. mpreun cu Warren, ddur asalt imediat uilor pivniei din curte.
Abia acum, Powell nelese c cei doi oameni se interesau de soarta prizonierului. n timp
ce servitorii se opuneau atacului noilor sosii, Powell se ntoarse n buctrie i zise
negrului:
Toat lupta este numai pentru dumneata. Dac te simi mai bine, pune mna pe
drugul sta de fier i vino cu mine s gonim pe urmritorii dumitale. Ei ncearc s intre n
63 - 80

331220301.doc

pivni, unde nu vreau cu niciun pre s-i las s ptrund.


Negrul se ridic:
Tu scpat la mine. Merge gonesc oameni ri de la voi.
Triumftor, Powell se repezi, nsoit de negru, la ua pivniei, care tocmai ceda sub
opintirile voinicului Wesley. Dar fu o uimire general, cnd negrul, cu cteva lovituri date
cu drugul de fier peste picioare, trnti la pmnt, n acelai timp, pe Powell i pe oamenii
si. Aproape n aceeai clipa Wesley ieea din beci, ducnd n brae pe Laureniu Martin,
aa cum ine o doic un copil nfat: biatul era nfurat n frnghii groase.
Pn s se dezmeticeasc Powell i cei doi argai, Warren dezleg prizonierul i se urcar
cu toii n main.
Primele cuvinte ale lui Martin fur:
Ce face Doris?
Evenimentele i-au dat dreptate. Faptele s-au petrecut aa cum le-ai prevzut
dumneata. Dar ia spune: ai suferit mult, aici?
Da, pentru c m ineau legat i-mi ddeau o mncare scrboas, de care nu m
atingeam. Am trit numai cu pine i ap.
Ajungnd la Warren, Martin le mulumi clduros, iar Wesley le spuse:
Am fcut treab bun... Acum m duc. M ateapt acas Milly.
Singuri n birou, alturi, pe canapeaua verde, Warren i Martin stau de vorb. Biatul l
lmurete:
Nu e vorba de o inteligen extraordinar. Ai prea bun idee de mine, maestre. Oricine
ar fi ajuns la concluziunile mele. Iat cum mi-am format aceste convingeri. Doris inea
comoara roie, cci de acum ncolo aa se vor numi aceste bijuterii n caseta din perete,
pe care i-o dase Selford s-i pstreze economiile. Se nelege c nimeni nu tia de
giuvaericale.
Unchiul ei o rugase struitor s nu pomeneasc nimnui de existena lor. Scopul lui era
s le desfac n Europa i s ntrebuineze banii pentru obinerea autonomiei Indiei.
Bineneles c ar fi nzestrat i pe Doris.
Dac nu m mai ntorc niciodat la Londra, ale tale s fie, i spusese el; dar, pn
atunci, pstreaz-le bine. Dac vei auzi c am murit, vei face ce vei voi cu ele, pentru c
Ghandi refuz ajutor bnesc i aceste bijuterii i se cuvin de drept.
ntr-o zi, pe cnd fata se uita la ele, cci nu se putea opri de a le examina din cnd n
cnd a fost surprins de Nona, instrumentul orb al lui Selford. Atunci mi-am zis:
Servitoarea va comunica stpnului ei faptul. Selford, care fusese respins de Doris i
cruia soia sa i refuzase orice sprijin material, va da o ntreit lovitur. Se va rzbuna pe
Doris, va scpa de soia sa, care l compromitea, i va pune mna pe o avere imens:
Motenirea nevestei i giuvaericalele. n privina acestora din urm chimistul era convins
c Dorsa le ascunde, c ea nu vrea i poate n-are posibilitatea s vorbeasc despre ele. El
fcuse unele aluzii la descoperirea negresei, dar fata arta c nu nelege nimic. Atunci
Selford bnui c bijuteriile sunt de furat, sau n orice caz, de o provenien misterioas. i
era firesc ca toat lumea s cread mai uor c ele aparin unei milionare dect unei studente srmane.
Lovitura nu mai putea s ntrzie. Chimistul turba c nu poate s-i desvreasc
Epiderma Artificial. Cnd Statul i refuz i el orice ajutor, Selford se afla ntr-o situaie
dintre cele mai grele. l cunoteam prea bine, ca s-mi dau seama c nu este omul care s
se resemneze i s atepte ce vor hotr mprejurrile. Legnd ntre ele cteva ntmplri:
descoperirea tainei bijuteriilor de ctre Selford, respingerea lui de Doris, lipsa cumplit de
64 - 80

331220301.doc

bani, nsufleirea cu care i urmrea progresele inveniei sale... am ajuns la concluzia c


omul sta, care se credea nedreptit de Dumnezeu i de ctre ai si, va trebui s
svreasc un act imprudent.. i, cnd mi-am format convingerea aceasta, am alergat la
dumneata. Am avut norocul s fiu luat n serios, cci altfel Doris s-ar afla acum n
primejdie de moarte. Dar dumneata m-ai neles i mi-ai venit n ajutor. Acum avem
puternice dovezi pentru aprarea ei. Dar vreau s-o vd, dac se poate chiar acum.
Imposibil, e la secret.
M voi adresa Ministrului Justiiei.
Care nu-i va asculta rugmintea, pentru c e vorba de Selford.
Biatul izbucni, cu entuziasm:
Voi sparge zidurile temniei, i tot voi ajunge la dnsa.
i-e drag fata. Nu-i aa?
O, da, domnule Warren, o iubesc mult, dei nu i-am spus-o niciodat. E att de
frumoas i att de bun! Dar cine n-o iubete? S vorbeti, dac vei avea prilejul, cu
Maisie, eleva ei. O ador.
Am vorbit.
Ai vzut i pe ppuica? Ce mai face ea?
E att de dulce i nu mai poate dup profesoara! i dup profesorul ei.
Cred c a putea s m duc s-o vd?
Nu, pentru c Bob i-a stlcit n btaie pe numitul Powell i pe cei doi vljgani ai si.
Cred c ai neles c Selford te-a rpit, tiind c nu vei privi cu resemnare arestarea lui
Doris.
Ai dreptate... Dac intru n casa acestui sinistru personaj, poate c nu mai vin napoi.
Mi-era dor de Maisie. Dar mine va trebui s vd cu orice pre pe Doris. Nu cunoti pe
nimeni de la poliie?
Pe toat lumea, dar pn azi, nici eu n-am reuit s-o vd.
Cred c pe mine m vor lsa. De dumneata se tem, s nu le furi succesul. Eu sunt un
tnr fr nsemntate. Te rog s-mi dai cteva rnduri ctre unul din conductori.
Warren i scrise lui Sir Cawler cteva rnduri prin care recomanda clduros pe tnrul
Laureniu Martin.
n seara aceea, marele detectiv sttu mult de vorb cu studentul. i art cum a trimis
pe Bob s cad n faa porii lui Powell, btut i plin de snge, cernd ajutor. El le-a spus
celor din grdina de plante medicinale c este urmrit de oameni ri, care vor s-l omoare,
dar c el n-a fcut nimic, e absolut nevinovat. Indivizii s-au pclit i l-au bgat n
buctrie, ncercnd s-l descoas. Dar Bob, temndu-se s nu edea de gol, se fcea c
nu tie aproape de loc englezete. Atunci Powell ar li strigat suprat:
Lsai-l s se adposteasc aici. Dobitocul sta nu pricepe boab englezete. Avea
dreptate Ford cnd spunea: Make everybody speak English1. Cnd s-o ntrema s-l
aruncai pe poart afar.
Cnd am sosit noi ns i-a dat seama, domnul Powell, c tot naul i are na!

XVIII

Obligai pe toi s nvee englezete!


65 - 80

331220301.doc

A DOUA ZI, Laureniu Martin n-a ieit din biroul lui Sir Cawler pn ce n-a obinut
permisiunea de a vedea pe Doris.
Tnra slbea vznd cu ochi. Tristeea ei nu mai avea margini. Nefiind n contact cu
nimeni, refuznd mncarea, ajunsese o umbr. Ceruse s vorbeasc prefectului poliiei,
dar fusese refuzat. nelegea c o putere mare o inea izolat de oameni, spre a o pregti
pentru cltoria din urm. Acum vedea spnzurtoarea numai n vis, dar n curnd va
simi arpele de frnghie ncolcit n jurul gtului ei. O cuprindeau furii: btea cu pumnii
i cu genunchii n u, pn i sngerau minile i picioarele. Paznicii brutali o ameninau
cu btaia. Nimic nu era n stare s-o potoleasc.
Dar, ntr-o zi, cnd disperarea ei trecuse de orice margini, cnd gardianul o numise de
dou ori criminal, cnd credea c i va zdrobi craniul de pereii arestului, ua se
deschise i, n pragul ei, se ivi, palid, Laureniu Martin. Fata l privi cu ochii holbai, ncre menit, ca i cum ar fi fost o artare din alte lumi. El nu putu s articuleze niciun cuvnt.
Doris avea impresia c o s cad i o s moar. Deodat izbucni ntr-un plns nervos.
Martin alerg la ea i o susinu, pentru fata se cltina. Sttur aa cteva clipe, pn cnd
el putu s vorbeasc:
Miss Elliot, am toate dovezile nevinoviei dumitale.
Ea ngna numele lui, aproape fr via:
Larry, Larry!...
Da, eu sunt i am venit s te scap.
Larry. Larry. Sufr mult, nu mai pot.
Trebuie s reziti, pentru c te voi scpa. Nu sunt singur. Oameni puternici mi-au
fgduit concursul lor. l voi zdrobi pe Selford.
Dar Maisie?
Ce este ca vinovat, dac e fiica unei canalii? E att de bun, c poate nici nu este
fiica lui. tii ce susinea Strindberg?
Cei doi tineri sttur mult de vorb. n zadar btea n u temnicerul. Martin povesti
fetei msurile pe care le luase i care i uurau mult situaia, rpirea lui, cum l-a scpat
Warren i cu negrul cel uria, discuia pe care a avut-o cu eful seciei criminale.
La plecare, Martin i zise:
mi fgduieti c, de azi ncolo, vei fi cuminte, vei mnca, te vei czni s dormi i vei
atepta, n linite, procesul ce va veni n curnd?
Da, Larry, da, nu m voi mai gndi, niciodat, la spnzurtoare!
Te rog s nu mai pronuni acest cuvnt. Vei fi achitat, n condiii excepionale. De azi
ncolo voi umbla narmat, iar marele detectiv Will Warren mi-a fgduit c m va pzi.
Acum, pe cnd stm de vorb, aici, Bob e la poart. Nu exist om care s poat, rezista
acestui negru. i, dac eu voi fi liber, nseamn c evenimentele se vor precipita i c adevraii vinovai i vor lua, n curnd, pedeapsa. Iar dac, ntmpltor, mi va cdea n cap o
crmid stupid ca lui Cyrano, atunci s tii, Doris, c voi muri cu gndul la tine.
i fugi.
Era i timpul, pentru c gardienii veneau, cu comisarul de serviciu, s-l scoat cu fora
din celul.
Merge bine, Bob, o vom scpa!
Spus la mine stpn. Bob tie tot...
Tnrul se ntoarse, mpreun cu negrul, n biroul marelui detectiv, care fu mirat auzind
c i s-a ngduit s aib o ntrevedere att de lung cu Doris.
Aveai dreptate, amice Martin: poliia oficial mi cere concursul, mi telefoneaz toat
ziua, m admir prin elogii verbale, dar cnd e vorba la o adic, se ferete de mine. E bine
66 - 80

331220301.doc

s tiu asta.
Cum vrei s te admit acei pe care nu-i las s doarm gloria dumitale?
tiam, dar nu mi nchipuiam s acorde unui necunoscut ceea ce mi refuz mie.
Acum voi alerga la profesorii mei, spre a strui s se fixeze repede judecarea
procesului. Fata nu mai poate sta arestat. Canalia de Selford, vrea, poate, ca ea s moar
n prevenie. S-l fereasc Dumnezeu de aa ceva, c nu scap de mine. De altfel, dac n-ar
fi n joc soarta lui Doris, chiar acum mi-a per-mite s-i fac o scurt vizit, dac nu de
altceva, mcar spre a-i vorbi de grdina cu ierburi doftoriceti.
Nu te duce. i-am spus cum a asasinat pe cele trei iscoade sovietice. Poliia nghite
toate braoavele lui, din cauza Epidermei Artificiale. Dac ar muri, la Selford n cas, un
om tiat n bucele i chimistul ar spune c a avut lingoare, medicul legist ar ncheia un
act prin care ar constata decesul din pricina febrei tifoide. Nu e timpul s te pui de-a
curmeziul intereselor superioare ce sunt n joc. Dar va veni vremea s te iveti n calea
vinovailor.
Vizita lui Martin fusese reconfortant pentru Doris. Starea ei sufleteasc, se schimbase
cu totul.
Se gndea la ultimii ani petrecui n casa Selford, la dragostea chimistului, pe care n-o
ghicise pn cnd nu venise el s i-o spun. nelegea acum multe lucruri, ce-i trecuser
neobservate mai nainte. Chimistul o urmrea, cu privirile lui ptimae, de cnd intra i
pn cnd ieea din camera unde era el. O sftuia mereu s-i fac rochii decoltate i ct
mai scurte. Ar fi vrut s-o vad ct mai puin mbrcat.
Odat, pe cnd era singur n budoarul lui Mary. Selford a rugat-o s-i scoat acele din
pr pe atunci nu se tunsese nc i s-i rsfire pletele. Copilroas nu mplinise nc
20 ani, l-a ascultat. N-a uitat cum se apropiase de dnsa i cum i mngia prul. n
urm, dup sfatul lui Ivan Ivanovici, citise lucrrile scriitorului rus Vladimir Lidin. Acolo se
vorbea de un oarecare Mihail Markowici, care pusese pe o fat, Maria, s fac acelai lucru.
Acest Markowici i acoperise figura cu prul Mriei, o strngea n brae, simea senzaii
nebnuite la atingerea prului ei. Tot aa i Selford, se vede c simea o deosebit plcere
s se apropie de prul ei. Cteodat o mngia pe obraz, alte ori o croia ncet cu bastonul,
ca pe un copil zburdalnic. Ea nu dase nicio importan acestor lucruri, dar acum tia de ce
o ura cu atta nverunare i de ce voia s-o distrug. I se pruse, odat, acum doi ani, c
prin fereastr astupat a camerei de baie, un ochi curios gsise, totui, un locor de unde
s spioneze. Credeai, atunci, c i s-a prut, dar acum era sigur c fusese Selford.
Gndurile acestea, de care i-ar fi fost scrb altdat, o nviorau acum, pentru c o
ndeprtau de la preocuprile ei dureroase. Pe cnd i rscolea trecutul, i se anun
preotul.
Era un btrn, smerit, care ii mulumi c a avut buntatea s-l primeasc.
Nimeni nu te oblig, copila mea, s stai de vorb cu mine. Dar Dumnezeu m-a
ndemnat s ncerc s te vd.
Eu cred n Dumnezeu i m bucur c ai venit.
Btrnul preot o ncuraj mult i, la plecare, i ddu psalmul 12 al lui David, sftuind-o
s-l repete de mai multe ori pe zi.
Cum iei preotul, Doris ncepu s se nchine cu evlavie.
Rugciunea desvri ceea ce ncepuse vizita lui Laureniu Martin. Era nviorat, avea
ncredere n via i simea c va scpa, n curnd, din noaptea neagr n care o adnciser
mprejurrile. Acum i ddea seama c Laureniu, odat liber, va muri mai curnd dect
s lase s fie condamnat.
Acum tia de ce avusese oroare de propunerile lui Selford, de ce i fcea ru orice
67 - 80

331220301.doc

compliment, orice aluzie. l iubea pe Laureniu Martin. Nu mai era singur. Avea i ea un
rost n via, o speran, un ideal. Nu va uita niciodat cum a venit la ea, cum i-a vorbit cu
sufletul pe buze i cum a plecat, necndu-se de emoie.
Din ziua aceea deveni cea mai supus i cea mai asculttoare dintre toate arestatele.
Toat lumea era mulumit de ea. Paznicii se mirau de aceast transformare.
Atepta s apar naintea jurailor, pentru c presimea ziua liberrii.
Spre sear se pomeni cu un ofier din aviaie, care i aducea s semneze declaraiile ce le
fcuse lui Sir Cawler cu privire la Epiderma Artificial. Fr s stea la gnduri, citi i
iscli. Ofierul o ntrebase, nainte de a-i ntinde condeiul s semneze, dac i menine
declaraiile. Drept orice rspuns fata i scrisese numele.
La plecare, strngnd hrtiile, ofierul i zisese:
Comandantul nostru se intereseaz foarte mult de d-voastr, domnioar. Dac avei
vreo neplcere, putei s-l anunai.
i i las o adres.
Acum se simea i mai bine. De pe marginea prpastiei, cnd era s cad n adnc, au
salvat-o trei minitri: ministrul lui Dumnezeu, ministrul Aviaiei i ministrul iubirii trei
plenipoteniari sosii la timp.

XIX
PROCESUL LUI DORIS ELLIOT, la jurai, fusese fixat pentru ziua de 28 noiembrie. De cnd
citise aceast tire n ziare, Selford nu mai avea odihn. Era prea luminat, ca s nu-i dea
seam de un lucru: c adevrul va trebui s ias la iveal, dac nu va lua msuri din
vreme. tia ce a fcut, dar se socotea inocent. Socotea descoperirea sa att de mare, nct
credea c pentru ea, i se va ierta totul, dup cum i el a fcut totul ca s nving.
Totui, cu ct se apropia termenul procesului, cu att nelinitea sa cretea. Concediase
pe Powell i pe ajutoarele sale, de cnd l-au scpat pe Laureniu Martin. Se temea de
biatul sta. i se temea de ura i de rzbunarea consilierului ambasadei sovietice, pe care
i credea capabili de orice.
Disperat, lu o hotrre eroic. S se duc la eful Seciei Criminale i s-i
mrturiseasc totul. Dac l aresteaz i l trimit la spnzurtoare, nu vor avea Epiderma
Artificial; iar dac au nevoie de invenia lui, s-l scoat basma curat.
Sir Cawler l primi cu obinuita sa amabilitate:
Te rog stai, prietene Selford. Sunt gata s te servesc, dac pot face ceva pentru
dumneata.
Marele chimist ar fi vrut s se spovedeasc, dar i fu imposibil s fie sincer. tia c-i
vorbete unui om, care n-are nevoie de prea multe precizri
Peste cteva zile, la 28 ale lunii, a fost sorocit procesul lui Doris Elliot. Cunoti
chestiunea. E o fat de o frumusee tulburtoare i avocaii se vor ntrece s-i ia aprarea.
Am muli dumani, voi avea i mai muli. Lucrnd pentru ara mea i mpotriva
dumanilor notri am strnit attea uri. Ce m voi face n ziua procesului?
Uii, iubite prietene, c eti martor, nu acuzat
Sunt procese... Tocmai citeam asear despre, unul dezbtut n America, n care un
viitor condamnat la moarte era ascultat ca martor n propriul su proces
68 - 80

331220301.doc

Dar aci e vorba de procesul lui Miss Elliot.


S zicem c numeroii mei dumani vor izbuti, ajutai de avocaii vrjii de Doris, s
desfoare naintea jurailor pretinse dovezi cum c nu ea, ci eu a fi ucis pe propria mea
soie.
Ce enormitate! exclam Sir Cawler.
S mergem i mai departe. S presupunem c aceast coaliie, urzit mpotriva mea,
mi va face un cap de acuzare din moartea slujnicei pentru care am un act oficial de
constatare medical i din suprimarea celor doi bandii, intrai noaptea n casa mea.
Asta nu se poate ntmpla
S presupunem, totui, c ar fi cu putin. S punem rul nainte. S zicem c juraii
vor fi amgii. Atunci va trebui s merg la spnzurtoare?
Sir Cawler i manifest mirarea i revolta. Se ridic de pe scaun i btu pe umeri pe
celebrul chimist.
Dar ce i trece prin minte, scumpe prietene? De unde i pn unde taci astfel de
presupuneri absurde?
Recunosc i eu absurditatea lor. Dar tiu ce nseamn s ajungi pe mna avocailor,
fermecai de doi ochi ispititori. Eu am venit, Sir Cawler, s-i propun un trg. M scpai de
primejdia jurailor...
Te va scpa inocena dumitale.
S-au mai vzut nevinovai bgai n belea. Trgul e sta: dac m scpai, v dau
Epiderma Artificial. Termenul este urmtorul: la o or dup condamnarea lui Doris
Elliot. Dac mi se ntmpl ceva neplcut la proces...
Ceva neplcut? Ce este plcut la un proces de crim?
Vreau s zic, dac acest proces va avea urmri rele pentru mine, atunci vei pierde
Epiderma Artificial. Formula nu este scris nicieri. Analiza chimic a substanei n-o
vei afla niciodat. Chiar dac voi fi arestat, nu se va descoperi taina, Epidermei
Artificiale. Voi muri n nchisoare sau n spnzurtoare, ducnd secretul cu mine. Nu voi
putea striga acuzatorilor mei c, presupunnd c au dreptate, pentru ar am fcut, tot ceam fcut. Dar reprezentantului autoritilor i-o pot spune. Nu v cer niciun ban. V rog
numai s luai msurile ce vei crede de cuviin, ca procesul s-i urmeze cursul su
normal i acuzata s fie osndit. Iat recompensa mea.
Acest trg exist ntre noi, dei, pn azi, n-am discutat nimic n aceast privin.
Ct vreme afacerea a fost n minile poliiei, cred c n-ai avut a te plnge de nimic. Poliia
e n serviciul patriei, dar justiia se crede n serviciul lui Dumnezeu! Acolo vom putea
influena mai greu. Asta nu nseamn c nu-i promit tot concursul nostru.
Selford i strnse mna cu cldur
i mulumesc, Sir Cawler. D-ta eti englez i tii ce suntem datori fa de patria
noastr.
Suntem nelei. Voi face tot ce mi va sta n putin ca lucrurile s se petreac aa
cum doreti. Dar ia spune: n ce mprejurri ne vei preda Epiderma Artificial?
O voi avea cu mine, la jurai. De la Curte, voi merge la Ministerul de Externe, sau la
Aviaie, sau unde vrei, o voi preda i voi dicta formula dup care vei putea fabrica oricte
vei dori. Ea nu e toxic i nu cost aproape nimic; dei, ca s-o gsesc, eu am cheltuit toat
averea mea personal i aproape tot ce mi-a lsat Mary.
Te-am neles, Sir Selford. Consider cazul d-tale ca o chestie de Stat. Suntem
nconjurai de dumani, poate groaznicul rzboi viitor se apropie. n asemenea mprejurri
ce importan mai au amnuntele unui proces la Curtea cu Juri? Voi ngriji ca toat lumea
s fie de partea d-tale... Ai actele ncheiate de poliie. Ce dovezi vor putea s produc
69 - 80

331220301.doc

mpotriva d-tale? Acte autentice nu vor avea, pentru c nicio autoritate nu va voi s le
libereze asemenea acte. La nevoie chiar acuzata va fi convins s vorbeasc n ali termeni
despre d-ta. Doar e n mna noastr. Prin urmare poi fi linitit. Procesul de care te temi i
va aduce un ndoit triumf: triumful inocenei i izbnda genialei d-tale descoperiri. Odat
ce ni-o vei da, vom ngriji s fii rspltit precum merii.
*
Sosi i ziua de 28 noiembrie. Niciodat Curtea cu Juri n-a cunoscut o asisten mai
aleas
John Ivanovici, nsrcinatul de afaceri al Rusiei Sovietice; miliardarul Allan Gray, cu
irezistibila Sissy, fericita sa soie; chimistul cu reputaie mondial Keith Selford; inginerul
celebru n cercurile Sportive Tom Wessley; marele detectiv particular Will Warren, care
edea n spatele avocailor; frumoasa Baby, amanta consilierului ambasadei sovietice; un
mare numr de avocai, oameni de tiin i studeni, pe lng o mulime de doamne din
cea mai bun societate.
Doris Elliot, pzit de un gardian, era nespus de palid i de frumoas. Preedintele
Curii o privea cu vdit antipatie, ca i o bun parte a jurailor.
Procurorul Witt era ndrjit i da semne de nerbdare. Din cnd n cnd i trecea nervos
mna prin pr. Dup formalitile obinuite i se dete cuvntul.
Sarcina mea, ncepu el, este uoar: obiectul cu care s-a comis asasinatul este aici pe
mas; iar autoarea crimei ateapt hotrrea d-voastr, domnilor jurai. Nu exist punct
nelmurit, nu exist ndoial. Pn n prezent, acuzata n-a mrturisit, dar ndjduiesc c,
n cele din urm, i va da seama c i agraveaz situaia i va recunoate fapta sa,
descrcndu-i contiina. Ar fi cel mai bun lucru pe care ar putea s-l fac.
Dup aceast introducere, inimosul domn Witt, fcu o descriere a faptelor, cu o lips de
obiectivitate prin care s-au distins, n toate timpurile procurorii tuturor popoarelor.
Asculttorii primeau prin urechi i prin ochi din cauza gesturilor sale acuzatoare
impresia c Doris este o hoa i o asasin.
Dar Laureniu Martin opti ceva maestrului Vyner, profesorul su, ce venise s ia
aprarea lui Doris. i maestrul gri:
Ca s putei susine c Miss Elliot a svrit acest asasinat, trebuie s facei dovada
c dnsa nu este n toate minile. E de fa i va putea judeca toat lumea dac e ntreag
la cap, sau e nebun. Pentru c, un om contient se ceart cu un altul, i poate da o
palm, dac este mai violent, dar nu este n stare s mplnte cuitul n inima altuia, aa
fr absolut niciun motiv. i nu exist un motiv al omorului de care o nvinuii pe clienta
mea. D-voastr suntei datori s producei dovada. De ce a ucis Miss Elliot? De ce ar fi
rpit iubitei sale eleve Maisie, fr nicio cauz, pe mama ei? Uitai-v la dnsa. V face
impresia, acuzata de azi, c ar fi n stare s ucid pe cineva, pentru c este brun sau
blond, pentru c se mbrac n negru sau n rou, sau pentru c i-ar fi spus o vorb
suprtoare, presupunnd c Lady Selford, a crei amabilitate o cunotea toat lumea, ar
fi putut s-i adreseze un asemenea cuvnt? Miss Elliot n-a furat i, prin urmare, n-avea de
ce s ucid.
Procurorul Witt avea impresia c profesorul i bate joc de dnsul. ncerc s fie calm,
dei furia i nea pe gt, prin ochi i prin degete.
Dac temeiul aprrii n-ar fi cu desvrire fals, noi am mprti, n ntregime, cele
spuse de stimatul nostru profesor. Ca fost elev al d-lui Vyner, cu tot respectul ce se cuvine
dasclului meu, voi cerceta o afirmaiune ce, altfel, nici n-ar mai trebui bgat n seam.
70 - 80

331220301.doc

Actele ncheiate de cea mai strlucit poliie din lume, sunt, n aceast privin
concludente. Cum n-a furat Doris Elliot, cnd bijuteriile sustrase din camera victimei sunt
aici pe mas? Privii-le, uitai-v la comoara pe care Lorzii Carrington, prinii i bunicii
victimei, au strns-o n scurgerea vremurilor.
Permitei o ntrebare, se rug profesorul Vyner cu modestie. Pe acele bijuterii se afl,
undeva, vreun blazon, vreo iniial, vreo urm a nobililor strmoi ai rposatei?
Poate credei, onorabile domnule profesor, c ele poart, n schimb, tampila familiei
Elliot? Regretata doamn Selford nu se desprea de bijuteriile ei, dup cum a declarat la
instrucie martorul principal, profesorul doctor Selford. Aceste nestemate erau pstrate n
caseta aezat n peretele budoarului victimei. De dou ori pe zi, dnsa privea comoara
Carrington-ilor; iar dac pleca de acas, lsa pe negresa Nona a crei mrturisire sub
prestare de jurmnt exist la dosar s pzeasc neclintit la ua budoarului.
Nu v suprai, domnule procuror, dac cer cu insisten s se noteze c bijuteriile
erau, n permanen, pzite sau de Mary Selford, sau de ctre negresa Nona?
N-am nicio obieciune de fcut, n aceast privin. Vei avea prilejul s ascultai aici
i pe profesorul doctor Selford i pe servitoarea sa, i v vei convinge. Doris Elliot pndea,
fr ndoial, de ani ntregi comoara, dar n-a comis crima dect atunci cnd s-a convins c
bijuteriile sunt, n permanen, pzite i c nu va gsi ocazia de a le putea sustrage fr a
fi prins asupra faptului. Poate c ar fi fost mai bine dac mprejurrile o ajutau s-i
nsueasc aceste giuvaericale. Acum e prea trziu.
Bijuteriile sunt ale lui Miss Elliot, l ntrerupse profesorul Vyner.
Nu v cer s facei dovada de unde le avei, i rspunse procurorul. Ar nsemna s fim
prea pretenioi. Ne mulumim cu mai puin. C le-ai furat, e fapt. Ai fost surprins pe
cnd ieeai, cu ele n valiz, din casa Selford. Asta a recunoscut-o, la instrucie, chiar
acuzata. Prin urmare ai luat comoara. Facei dovada, dac poate s existe o asemenea
prob, c ai fi putut s svrii furtul, fr s ucidei pe doamna Selford. Dac vei fi n
stare s producei, n faa domnilor jurai, o asemenea prob, atunci ntr-adevr situaia
acuzatei se uureaz mult. Dar nu vei putea s facei o asemenea prob, pentru motivul
foarte simplu c n-ai fi comis omorul, dac el nu v-ar fi fost folositor la desvrirea
furtului acestei nepreuite comori.
Vom face dovada, pe care ni-o cerei, i rspunse simplu i linitit profesorul. O vom
face cu acte i cu martori.
Ateptm cu nerbdare. Am ns convingerea c ai fi fcut-o de mult, dac ai fi fost
n stare s-o facei. Dar aceast fat nu s-a mulumit s jefuiasc i s omoare pe soia
celebrului chimist Selford, o glorie a tiinei universale, ci a cutat s-i ntineze memoria n
toate actele ce s-au ncheiat de ctre poliie i de ctre judectorul de instrucie. Mi-e
ruine s v citesc cum vorbete o student, care abia a trecut n vrsta de 20 de ani,
despre victima sa. Auzii, domnilor jurai. Voi cita numai cuvintele cele mai inocente: baba
cu picioarele goale, maestra n piscicultura de salon, coruptoarea de minori i de
minore, detracata nfierbntat, broasca libidinoas i alte expresii tot att de
feciorelnice i de elegante! Aceast broasc i ddea s mnnce i o inea n cas, o
pzea de frig i de cldur, o ngrijea ca o mam! Care i-a fost rsplata, ai vzut i ai avut
prilejul s citii, n ziare, toate amnuntele acestui caz unic de ingratitudine i de
perversitate! Nu exist indulgen fa de asemenea elemente. Rul trebuie tiat din
rdcin. Aceea care a mplntat cuitul rece n inima cald i iubitoare a soiei
profesorului doctor Selford, trebuie pedepsit. V rog, domnilor jurai, s aducei un verdict
afirmativ, pe temeiul cruia asasina s-i poat primi pedeapsa meritat.
Niciodat faimosul procuror Witt n-a fost ntmpinat cu mai mult rceal. Pe cnd
71 - 80

331220301.doc

nira injuriile ce s-ar fi adus victimei de ctre acuzat, despuiat, cresctoare de peti
cu dou picioare, etc. frumoasa Sissy Gray nu se putu opri de a nu rosti, aproape tare:
Bine i-a zis!
Studenii scoteau exclamaii ironice i priveau, cu drag, pe colega lor, nvinuit de o
crim att de abominabil. Procurorul simea c a fost slab i se pregtea s fie mai energic
n replic.
Dar iat c profesorul Vyner obinu s se asculte, n faa jurailor i unii dintre martorii
care au depus numai la instrucie i fuseser socotii, la nceput, ca inutili. [Declaraiile lor
de la dosar erau prea lungi i suficient de clare, pentru a mai putea s fie repetate). n
zadar se opusese procurorul. edina fu ntrerupt pentru cteva minute n vederea
ascultrii acestor martori.

XX
PE CND PROCESUL NCEPUSE, la Curtea cu jurai, n aceste condiiuni, n casa lui
Selford se petrecea o scen curioas.
Negresa Nona se afla, de dou zile, n pat i stpnul ei depusese, la dosar, un certificat
medical c e grav bolnav i nu poate s vin la Curte i s depun ca martor. De altfel ea
i meninea, n ntregime, cele susinute la poliie i la instrucie.
Camera negresei se afla sus, la mansard. Restul mansardei palatului era ocupat de
pod. nsrcinat cu misiunile cele mai delicate, de ctre stpnul su, Nona voise s fie
izolat n acel col de pod, spre a nu putea fi vzut i spionat de nimeni. n camera
aceea, de la mansard, punea dnsa la cale tot ceea ce nu trebuia observat de ochi
indiscrei. De acolo porneau toate uneltirile.
Mai sntoas i mai voinic dect ntotdeauna, Nona sta lungit, n cma, n pat,
acoperit cu o cuvertur de ln, gata s fac pe bolnava, n cazul cnd Justiia ar fi avut
curiozitatea s se conving, la faa locului, de veracitatea certificatului medical, naintat
Curii cu Jurai. Nesimitoare, executa orbete poruncile stpnului su i, acum, atepta
condamnarea lui Doris, ca s poat sri din pat i primi rsplata bneasc de la chimistul
Selford. Negresa era de o lcomie i de o avariie rar.
Ua mansardei se deschise ncetior, lsnd s intre un om cu dou pachete n mn.
Unul ptrat, iar un altul lung i subire. nainte de a prinde s ipe, ea fu apucat de gt de
ctre Bob, care i zise:
Dac faci glgie, omor la tine!
Bob i inu apoi un lung discurs. Ea protesta mereu, iar el devenea din ce n ce mai
amenintor. Aezase pachetul ptrat pe masa de lng pat i desfcuse pachetul cel mic: o
bucat de cauciuc subire i lung de un metru. Arat femeii cauciucul i i vorbi, din nou.
Din semnele pe care le fcea ea din cap, ar fi putut deduce oricine c refuz s spun ce o
ntreba negrul. Atunci, Bob se nfuria, trase cuvertura de pe dnsa, i leg minile i
picioarele i ncepu s-o croiasc, peste picioare i peste fese, cu cauciucul. Nona ncerc s
se opun, dar Bob avea o for uria. Peste cteva minute, Nona l rug s-o lase, c spune
tot. Dar Bob, furios i trgea nainte. Cmaa i se ridicase i oldurile enorme apreau
umflate de lovituri, n sfrit o ls. Pn s se dezmeticeasc Nona, Bob, cu spatele la
dnsa, desfcea pachetul ptrat de pe mas. Negresa nu-i ddea nicio atenie, frecndu-i
72 - 80

331220301.doc

cu palmele crnurile nvineite de lovituri. Dar fiindc Nona continua s tac, Bob o
amenin din nou, fr s-o croiasc. Atunci, de fric, ea ncepu s vorbeasc:
Stpn de la mine lipit past corpul de la Ruth i omort pe el, apoi splat i chemat
doftor. Tot stpn de la mine omort doi rui cu past de la el i trziu mpucat peste rui
gloane. Miss Elliot nu omoar stpna de la mine, brbatul lui bgat cuit la piept de la
cucoana. Miss nu este vinovat. Fric stpn nu spus la mine toate. Acum zis adevrul.
Dup ce negresa i termin declaraia. Bob desprinse microfonul pe care l agase, cu o
srm, de tabla de fier a patului lng capul negresei, nchise aparatul de nregistrare de
forma unui mic gramofon obinuit apoi zmbi satisfcut.
i fcuse datoria! Pusese toat grija n actele lui, pn reuise s smulg mrturisirea
negresei. Era mulumit. Dar acum se nscu ntrnsul un alt instinct. Inima i zvcnea.
Ochii i strluceau. Respiraia i era ntretiat. Puse un genunchi peste regiunea rinichilor
femeii i ncepu s-o loveasc din nou, de ast dat cu o furie oarb. Unde da, se i ridica o
dung albicioas. Rubine de snge se ivir n curnd pe oldurile negresei. El i striga:
De ce nu spus crime poliie? Tu face de rs neam de la noi, tu compromis culoare
neagr.
Nona rcnea, ca o vit la tiere. El i astupa gura cu o basma i continu s-o bat.
Cnd socoti c a pedepsit-o suficient i, temndu-se s n-o omoare, i lu aparatul i
bastonul de cauciuc i se cobor pe unde venise. Nimeni nu-l supr. Grdinarul l ntreb
la plecare:
Ai vzut pe ruda d-tale? E bolnav ru?
Negrul ddu din cap rznd i ii rspunse:
Pn nu sosete Bob, el este mai sntos ca i tine. Acum lsat la el puin indispus.
Iar grdinarul, de colo:
Desigur, din pricina emoiei c i-a vzut vrul, pe care nu l-a mai ntlnit de atia
ani.
La Curtea cu Juri, Laureniu Martin i fcea depoziia:
N-am cunoscut, n viaa mea, o fiin mai nobil i mai idealist dect Doris Elliot.
N-ai fost chemat s v spunei opiniile d-voastr aici, se rsti la el procurorul Witt.
Dac n-avei altceva de spus, putei pleca!
Bijuteriile sunt ale domnioarei Elliot, continu tnrul. Nu putea s se fure pe ea
nsi. Pentru edificarea domnilor jurai, mi vei da voie s citesc urmtoarele dou
procese verbale: Proces verbal No. 1. Subsemnaii Allan Gray, industria; Tom Wesley,
inginer i Wil. Warren, detectiv, ntrunindu-ne azi, n biroul celui din urm, constatm c
bijuteriile prevzute n alturatul inventar au fost aduse de studentul Laureniu Martin
spre a fi lsate, timp de dou sptmni, n pstrarea d-lui Warren. Aceste bijuterii aparin,
dup declaraia studentului, colegei sale Doris Elliot Proces verbal No. 2. Dup dou
sptmni, ntrunindu-ne din nou, constatm c aceste bijuterii sunt n acelai loc, unde
au fost lsate de noi. Semnm i fotografiile bijuteriilor.
A. Gray
Industria

T. Wesley
Inginer

W. Warren
Detectiv

Am onoarea a depune procesele verbale, fotografiile bijuteriilor, precum i fotografia


domnioarei Eliot, gtit cu bijuteriile sale.
Efectul acestei mrturii schimb atmosfera, pe care oficialitatea ncerca s-o fac
procesului. Acum toat lumea, n afar de magistrai, se ddea de partea acuzatei.
73 - 80

331220301.doc

Procurorul se ridic:
De unde tim noi unde au fost bijuteriile n intervalul dintre cele dou procese
verbale? Ele au putut fi sustrase, aduse n goana automobilului pentru trebuina
procesului-verbal No. 1 i, peste dou sptmni, prin aceeai operaie, aduse din nou spre
a forma obiectul procesului-verbal No.2. Cine garanteaz c ele au rmas tot timpul n casa
lui Mister Warren?
Eu!
Era detectivul, care srise ca ars, pe deasupra capetelor avocailor.
S admitem, rspunse procurorul cu mai puin curaj, dar toate aceste acte, redactate
de ctre particulari, nu nseamn mare lucru.
Cer iertare domnului procuror, rosti clar, dar fr nicio nuan de suprare profesorul
Vyner. Noi n-am fcut dect s executm porunca onorabilului reprezentant al Ministerului
Public. Ne-a cerut s facem dovada c am fi putut lua bijuteriile, fr s ucidem.
De ce recurgei la asemenea subterfugii i nu facei dovada de unde avei bijuteriile?
Ar fi mult mai simplu i ar fi concludent.
Cer edin secret, rosti maestrul Vyner. Cererea fu admis.
Dup ce publicul iei, profesorul Vyner rosti cu | demnitate:
Rog pe domnul preedinte s binevoiasc a ne comunica dac reprezentanii lui
Intelligence Service, din Constantinopol, n-au trimes, la Londra, unele note ce privesc de
aproape pe chimistul Selford?
O indignare general, n restrnsa lume oficial ce rmsese n sal, strnir aceste
cuvinte. Selford se ridicase n picioare i da din mini, ca un epileptic, dar nu se nelegea
ce spunea.
Procurorul rspunse, necndu-se de furie:
Atragem ateniunea aprrii s nu amestece chestiunile de stat ntr-un proces ordinar
de furt i de asasinat. Rapoartele secrete nu se pot divulga particularilor. Nici noi nu le
cunoatem. Dar am convingerea neclintit c, dac Intelligence Service s-ar ocupa,
cndva, de numele profesorului doctor Selford, ar fi numai pentru a-i aduce cele mai bine
meritate elogii din lume.
D-voastr ai fost la South Kensington, domnule procuror? ntreb Vyner. Eu am fost
i am vzut lucruri ntr-adevr extraordinare, n ceea ce privete spionajul.
Dac vei continua pe acest ton, ii zise preedintele rstit, v voi lua cuvntul,
domnule profesor.
Cer iertare tuturor acelora pe care i-a fi putut jigni. Dar nici nu putem renuna la
aprare. Bijuteriile au fost proprietatea unei principese indiene, din care se trage acuzata
de azi. Forma lor nu ngduie nicio ndoial. Lorzii Carrington nu puteau avea asemenea
obiecte, ce poart pecetea rii de unde vin. Unul dintre tovarii lui Gandhi, unchiul lui
Miss Elliot...
Procurorul l ntrerupse, cu ndrjirea, ce nu l-a prsit nicio singur clip:
n penibila situaie suntei, domnule profesor. Facei insinuri mpotriva savantului
profesor Selford, care a adus nepreuite servicii armatei i rii ntregi i v pregtii s
aducei laude trdtorilor. Simeam eu c am de-a face cu vrjmaii rii noastre!
n chestiile penale nu avem de ce amesteca opiniile noastre politice. Clienta mea a
cunoscut ura d-voastr i, de aceea, n-a avut curajul s spun cine i-a ncredinat
bijuteriile. Iat taina. Ea e nscut aici, e englezoaic i se cutremura la ideea c ar putea
fi nvinuit de relaii cu cei care viseaz independena Indiei. Dac n-ar fi fost acest motiv,
procesul de azi n-ar fi existat.
Dovada! Facei dovada, strig procurorul, n justiie nu conteaz-afirmaiile, chiar
74 - 80

331220301.doc

cnd le face un om de talia d-voastr.


Selford se cltina, ca i cum ar fi fost ameit. El opti ceva preedintelui Curii, apoi se
retrase abtut pe scaunul su. Aprarea ceru ca profesorul Selford s fie ascultat imediat.
Procurorul ncerc s se opun, dar preedintele admise.
Ca n vis, nainta n faa jurailor, marele chimist. Privirea i era pierdut. Povesti, nc
odat, ceea ce declarase la instrucie. Vyner lu cuvntul dup ce dnsul termin:
Ne poate spune martorul, cum a murit servitoarea sa Ruth?
Domnul aprtor n-are dect s citeasc actul medical ncheiat de circumscripia
respectiv.
Noi ne ndoim de cele cuprinse n acel act i afirmm c femeia a murit din pricina c
plmnii epidermei sale porii nu mai funcionau. S mai ne spun martorul cum au
murit cei doi rui, pe care i-a prins noaptea lng casa de bani, spun actele, noi zicem n
laboratorul su?
M opun la torturarea martorilor acuzrii! strig procurorul.
Noi afirmm c ruii au murit sufocai. Cine a biruit prin for cum au nvins cei
care au adus pe Miss Elliot pe aceast banc au izbutit numai pe jumtate, dup cum
spunea nemuritorul Milton John!
Rostind aceste cuvinte, profesorul Vyner nu slbea din ochi pe Selford.
Se introduse martorul Bob, care intr cu o cutie n mn. Uierul striga n urma lui:
Ei, tu, la coloratul, las-i bagajul afar!
Bob se strmb la el:
Nu poate pentru ca s lase.
i Bob ncepu s spun tot ce tia. A vzut bijuteriile, n fiecare zi, timp de dou
sptmni, acas la stpnul su, detectivul Will Warrer. A scpat pe Laureniu Martin,
din pivnia n care l ncinseser oamenii chimistului Selford. A gsit acas, la domnul
Selford, n stare de perfect sntate, pe negresa Nona, care i-a fcut o declaraie
interesant.
S auzim, l ncuraj profesorul Vyner.
n uimirea general, Bob deschise cutia, potrivi acul i gramofonul ncepu s vorbeasc:
Stpn de la mine lipit past peste corpul de la Ruth.
Juraii se uitau unii la alii, procurorul fcu semn uierilor s opreasc aparatul. Dar
discul care se nvrtea repede, i terminase, n acest timp rolul: Reprodusese ntreaga
declaraie a Nonei.
E o manoper ordinar, strig procurorul. Rog pe domnul preedinte ca, n virtutea
puterii discreionare, s ordone aducerea imediat a negresei Nona n faa domnilor jurai.
Noi ne opunem, zise domol profesorul Vyner. La dosar exist un act, prin care se
dovedete c aceast femeie este foarte grav bolnav. Ar fi o barbarie s-o trm pn aici.
Placa care v-a adus mrturia ei este ceva material, care se poate oricnd controla. Noi
recunoatem vocea i declarm exact cele cuprinse n acest disc.
Spunnd aceste cuvinte, profesorul se ndeprt de colegii si, ridic fruntea i renun
la atitudinea umilit de pn acum. Cu glas puternic, vibrtor, rosti urmtoarele cuvinte:
Eu, John Vyner, profesor de drept penal, acuz pe Keith Selford, doctor n chimie, c ia ucis soia i c a omort, de asemenea, pe servitoarea sa Ruth i pe doi rui, aceste trei
victime din urm fiind suprimate prin ajutorul unor combinaii chimice.
n clipa aceea se auzi un corp cznd. Toat lumea se ntoarse n direcia de unde venea
zgomotul. Selford zcea pe jos.
edina se ntrerupe pentru un sfert de or declar preedintele.
Iar procurorul strig:
75 - 80

331220301.doc

Un medic! Apoi, ntorcndu-se ctre aprare: l-ai dat gata!


Peste cteva clipe, intr un medic btrn, care asculta inima chimistului, apoi zise:
Orice ajutor medical e zadarnic. A ncetat din via!
Sir Cawler, care se afla n sal, se apropie de mort. i, numai el observ c Selford avea
gura i nrile astupate cu o pieli transparent ce nu putea fi observat dect privit de
aproape i cu deosebit luare aminte. n buzunarul din stnga hainei repausatului, se afla
o coal de hrtie, ndoit n patru. nainte de a se sinucide, Selford scrisese repede
urmtoarele:
Ctre Intelligence Service
M-ai calomniat. N-am dat nimnui Epiderma Artificial. A fi vrut s-o ofer, cu drag, tarii
mele, pe care am servit-o pn la aceast vrst. Dar ai mei, dup ce mi-au refuzai nti orice
ajutor, se pregtesc, n acest moment, s m trimit la spnzurtoare. n asemenea condiiuni
prefer s iau cu mine, n mormnt, tot meritul i toat grozvia inveniei mele. Sunt destule
plgi pe carul bietei omeniri, ca s mai existe acest nou bici al lui Dumnezeu.
nchiznd ochii pentru totdeauna, declar c Doris Elliot este nevinovat, ca i negresa
Nona, credincioasa mea servitoare. Cer scuze lui Sir Cawler, c nu m in de cuvnt, dar am
mngierea c i dnsul i l-a clcat pe al su. Bijuteriile sunt ale familiei Elliot.
Pentru toate cte le-am fcut, cer iertare, dar scuza mea a fost i este iubirea de patrie.
Keith Selford
Preedintele citi, n edin secret, scrisoarea lui Selford.
Fcnd rezumatul dezbaterilor, arat cele susinute de procuror, argumentele aprrii i
conchise c scrisoarea lsat de Selford, dei opera unui sinuciga, n clipa cnd trecea
dincolo, totui atrna greu n balana aprrii. Doris Elliot fu ntrebat dac mai are ceva
de adugat. Ea spuse numai att:
Dac m socotii vinovat, condamnai-m!
Preedintele atrase, apoi, atenia procurorului i jurailor c, n edina public, n care
se va citi sentina, nu trebuie s se fac nicio aluzie la scrisoarea lui Selford i la
chestiunea Epidermei Artificiale.
edina fu, din nou, suspendat, iar publicul lsat s nvleasc n sal. Reporterul
ziarelor cereau amnunte asupra morii lui Selford. Poliia era n fierbere. Sir Cawler ddu
ordin s se pun sigiliile i s se instaleze un post fix de poliie, n laboratorul decedatului
chimist.
Consilierul de ambasad sovietic prsea furios Curtea cu Juri, nelegnd c a
pierdut, pentru totdeauna, geniala descoperire a lui Selford.
Will Warren trimise pe Laureniu Martin s caute pe Maisie i s-o liniteasc, spre a nu
afla de moartea tatlui ei, n mod brusc. Sissy Gray ceru s se aduc fata la ei acas, unde
o va ngriji, ca o mam, ct timp va fi necesar. De asemenea trimise pe Allan acas, s fac
toate pregtirile, pentru primirea lui Doris, de care Will Warren i vorbise cu atta
entuziasm.
Sissy Gray voia s atepte eliberarea lui Doris, spre a o conduce personal acas la ea.
Dar Tom Wesley i alte persoane din sal tremurau nc pentru soarta lui Doris. Nu se tia
care va fi verdictul jurailor. Se ncinser vii discuii. De altfel nimeni nu era mpotriva
acuzatei.
n sfrit magistraii i fcur intrarea.
76 - 80

331220301.doc

Procurorul i ocup locul. Era senin. Toat lumea interpret atitudinea sa n defavoarea
acuzatei: se bucur, pentru c au condamnat-o! Juraii ieir din camera de deliberare,
unul ctre unul, pind cu gravitate. Toate privirile din sal se ndreptar nspre ei.
nainte de a afla verdictul jurailor, s vedem de unde avea profesorul Vyner amnuntele,
pe temeiul crora i-a ngduit s scuze formal, n faa Curii cu juri, pe Selford.
De cnd primise nsrcinarea de a se ocupa de Epiderma Artificial, Will Warren
urmrea pe fosta clrea de circ Baby, ntruct nu putea s se ocupe, prea de aproape,
de consilierul ambasadei sovietice proteguit de misiunea sa diplomatic, i nu-i fu greu
detectivului s afle c tulburtoarea amant a moscovitului frecventa o celebr cas de
ntlnire din Halfoons Street.
Acolo era un brothel n felul celor inute, pe vremuri, de Mistress Collet, Tereza Berkley
i, n timpul din urm, de Fanny Addison cea gras, care acum zcea n nchisoare. Veneau
acolo, subiectele lui Havelock Ellis, prizoniere pasionate, frumoase, cu pantofii parfumai,
adorai de fetiiti, trepidante masochiste cutndu-i mblnzitorul nenduplecat, dandy
care nu veneau spre a introduce calmul antic, n mijlocul agitaiei moderne, cum l
caracteriza un gnditor, ci dimpotriv, spre a face chefuri, scandaluri i a cuta ineditul cu
orice pre. Dup ce s-a convins n ce zile femeia se duce n acel brothel, a cerut concursul
unor prieteni din poliie i a pus mna pe dnsa, tocmai cnd ieea, nfurat n faimoasa
ei blan.
mi dai voie, milady, s v nsoesc o clip?
De ce nu? i dou, i rspunse ea, cu un surs ncnttor. Numai s nu m plictiseti.
Voi ncerca. Atunci, s-mi spui ce ai cutat n casa aceea?
Dar nu eti plictisitor de loc. Eti de o impertinen rar! i, pentru c obrznicia dtale m-a uimit, m grbesc s te satisfac: am fost ca s m amuz.
Fapta d-tale se pedepsete.
Cred i eu. E chiar nevoie s se pedepseasc aspru i la timp. M oblig ca, dac m
mai prinzi prin partea locului, peste patruzeci de ani, cnd voi fi trecut de aizeci, s-mi
faci ce vei vrea.
Peste patruzeci de ani?
Sigur. Atunci voi fi femeie btrn i voi merita toate rigorile legilor noastre. Acum,
cnd tinereea mi zmbete, cnd toi brbaii m sgeteaz cu priviri lacome, d-mi voie,
oricine ai fi d-ta, s triesc i eu.
Uite ce e, milady, nu putem discuta, pe strad, acest lucru. Dac vrei, s ne urcm
sus, la mine, unde vom putea sta de vorb. Stau aici, aproape.
Un antaj! M-ai vzut ieind dintr-o cas ru famat i vrei s m dobndeti prin
ameninri. Pcat! Aveai anse s reueti i fr acest odios procedeu modern.
n sfrit, te rog s-mi rspunzi: mergi la mine?
Hotrt nu!
Atunci voi ntrebuina fora.
Nu tii cu cine ai de-a face. Sunt soia unui important membru al Corpului
Diplomatic.
Care probabil c n-ar fi bucuros s afle aceste lucruri.
Toate acestea nu te privesc pe d-ta. Am stat de vorb, ct vreme ai fost hazliu. Acum
terge-o, c te plesnesc!
n clipa aceea Warren scoase un mic fluier de argint. Abia sufl ntrnsul i trei ageni de
poliie, ieii ca din pmnt, nconjurar femeia.
O urcai ntr-o main i o ducei sus, la mine. Dac se opune, ntrebuinai fora.
77 - 80

331220301.doc

Dac lovete, lovii-o!


i plec.
Peste cteva minute, Baby, foarte calm, edea pe canapeaua verde din cabinetul lui Will
Warren, povestind detectivului viaa ei n casa consilierului de ambasad. Dup ce
termin, detectivul i zise:
Ai dansat de dou ori despuiat n faa chimistului Selford. Nu tgdui, cci sunt bine
informat: odat la Ivanovitz acas i, a doua oar, chiar la Selford. Ai fcut toate acestea
spre a-i ndeplini misiunea de spioan sovietic. Dac nu te ispitete Turnul Londrei, cu
lespezile sale de piatr i cu subteranele sale tenebroase, s-mi spui tot ce ai aflat de la
dnsul i despre dnsul.
Eu nu pot fi dus n Turnul Londrei.
D-ta poi chiar muri acolo.
Eu nu voi muri n el.
Au murit acolo regi, darmite d-ta. Mai bine vorbete!
i spun tot ce tiu. Selford a omort pe prinesa Orlow, care fcea pe servitoarea n
casa sa. John are scrisori de la dnsa. pe care vi le voi pune la dispo ziie, pentru c iubitul
meu l urte de moarte pe canalia de Selford. Odat n posesiunea acestor scrisori, l vei
putea pierde. tiu c poliia avea bnuieli, dar n-avea dovada. Proba i-o voi da eu. n
privina uciderii bieilor notri n-avem alte probe.
N-am nevoie. n chestiunea lor pot face dovada gloanelor i o putem sili s vorbeasc
pe negresa Nona, complicea lui Selford. Dar ce tii despre Epiderma Artificial? Suntem
informai c Intelligence Service a aflat, la Constantinopol, c prietenul d-tale a pus mna
pe Epiderma Artificial. O are, sau n-o are? nainte de a rspunde, te rog s te gndeti la
Turnul Londrei i la negrul meu Bob, care are specialitatea de a dezlega limbile. Poate c ai
auzit de dnsul?
N-are nimic. Selford l-a pclit. Pot s-i spun ns despre Epiderma Artificial unele
lucruri, pe care nu le tie nimeni. Mai avem agenii n casa lui Selford. n afara de rolul ei
destructiv, Epiderma Artificial, poate fi ntrebuinat i n chirurgie. Ea poate nlocui
perfect epiderma adevrat. Are toate nsuirile ei, ba e chiar mai rezistent i mai
frumoas. Dar e impermeabil. Dac i taie, sau i pierde cineva, dintr-o cauz oarecare,
dintr-un accident, o poriune de piele, ea poate fi perfect nlocuit prin Epiderma
Artificial. Totul e s nu fie de o prea mare ntindere, ntruct aerul i transpiraia
neputnd ptrunde printrnsa, obosete rinichii i poate aduce chiar moartea. Acestea
toate le tiu din nsemnrile lui Selford, pe care un agent al nostru le-a copiat. Dar el n-a
scris niciun rnd, niciun cuvnt, despre compoziia acestei Epiderme Artificiale i despre
rolul ei n rzboi. Se teme i de umbra lui, mai cu seam c Ivanovitz, care e un fanfaron, la prevenit c are ageni n casa lui.
Prinesa Orlow nu v-a spus nimic de asasinarea lui Mary Selford?
Ba da, avem raportul ei scris.
Ascult bine, frumuico, tot ce i voi porunci. Poliia oficial nu se amestec, spre a
nu supra un membru al corpului diplomatic. Dar nimeni nu poate mpiedica pe un
cetean englez i eu cunosc vreo zece din acetia s mpute, pe strad, pe o spioan
sau s-o denune spre a fi nchis n Turnul Londrei. Cum ajungi acas, vei lua scrisorile
prinesei Orlow i rapoartele ei i le vei trimite profesorului Vyner, la aceast adres.
Rupse o foaie din carnet i i scrise adresa.
Dac vei face ntocmai, vei fi iertat, pentru tot ce ai fcut.
V fgduiesc c voi trimite profesorului, a crui locuin mi-ai indicat-o, dovezile
cerute.
78 - 80

331220301.doc

Ai vzut cum te-am ridicat de pe strad. Asta o pot face oricnd, i te sftuiesc s nu-l
spui nimic rusului. Ar fi bine ns s-l sftuieti, ca din partea dumitale, s-i retrag
agenii din casa Selford, cci altfel va fi rechemat.
La plecare, Will Warren i ddu un plic cu parale, tiind c o femeie care frecventeaz
casele de ntlnire are ntotdeauna nevoie de bani.
*
n tcerea desvrit ce cuprinsese sala Curii cu Juri, primul jurat anun rspicat:
Nu, nu este adevrat c domnioara Doris Elliot a ucis, cu premeditare, pe Mary
Selford...
ntreaga sal izbucni n aplauze. Preedintele agit clopoelul:
Dac mai vd manifestndu-se un singur semn de aprobare sau dezaprobare, evacuez
sala.
Publicul se liniti. Doamnele erau radioase. Studenii, neputndu-se abine, jucau pe
loc. n sfrit preedintele pronun sentina:
Juriul, aducnd un verdict negativ, Curtea achit pe Miss Elliot de orice penalitate i
ordon punerea sa n libertate imediat, dac alte cauze nu impun deinerea ei.
Acum nimeni nu mai putea opri entuziasmul slii. Toat lumea aplauda n delir. Femeile
plngeau. Fu introdus Doris Elliot.
Alb, dreapt, mndr, ascult, n picioare, sentina ce i se citi i ei.
Sissy Gray, cu Laureniu Martin i ceilali prieteni ai lor, o ateptar pn se ndeplinir
formalitile de punere n libertate.
Cnd se urc, la ieire, n automobilul soilor Gray, publicul fcu achitatei o nou
manifestaie de simpatie.
*
La cteva luni dup aceste evenimente, n casa soilor Gray avea loc logodna advocatului
Laureniu Martin cu Doris Elliot. Era de fa i Maisie, care fusese luat, cu acest prilej,
din internatul, unde i urma studiile i unde funciona, ca subdirectoare, fosta ei
profesoar, Doris. Nu lipsea nici d-na Hopkins, mtua lui Larry, care trsese o spaim
stranic atunci cnd el fusese rpit n drum spre ferma ei din apropierea metropolei.
Petrecerea a inut pn la ziu. Laureniu i Doris erau n culmea fericirii.
n curnd, singuri i setoi de dragoste curat, plecau so i soie ntr-o lung
cltorie de nunt.
Nai au fost: Sissy Gray i Wanker, unchiul lui Doris, sosit cu ntrziere din India n
vederea procesului. Naul le-a druit toate bijuteriile prinesei indiene.
Cea mai mare bucurie a lui Doris, n afar de mngierile i srutrile dragului ei Larry,
era s-i trimit lui Maisie, din fiecare localitate, cte o frumoas vedere, innd-o n curent
cu mersul voiajului lor i anunndu-i ziua ntoarcerii n ar.
Cu toate struinele lui Will Warren negresa Nona fu arestat de ctre Sir Cawler. De
asemenea i fosta clrea de circ Baby, pe care ns profesorul Vyner reui s-o pun n
libertate, dup cteva zile de arest, recunosctor pentru dovezile ce-i procurase n misterul
Selford.
ncercrile celor mai mari chimiti englezi de a reconstitui Epiderma Artificial fur
zadarnice. Au tiat bucele din ea, de pe buzele lui Selford, au gsit urme n laboratorul
79 - 80

331220301.doc

din palatul su, dar taina n-a putut fi ptruns.


Pielea ngerului negru trebuie s rmn n veci necunoscut n vecii vecilor! Poate c
Selford o mprumutase de la Diavol i acesta i-a luat-o ndrt, n iad.
Selford se rzbunase: el a dus ndrt Morii invenia pe care susinea c a desvrit-o
numai prin ajutorul Morii.
Litvinov, comisarul externelor, trimise o not foarte aspr consilierului de legaie Ivan
Ivanovitz, pentru bluff-ul n afacerea Epidermei Artificiale.
Motenitoare bogat, frumoas i cuminte, instruit i pzit pas cu pas de Doris Martin
i de Sissy Gray, Maisie Selford avea s fie, n curnd, cea mai cutat partid din
aristocraia londonez.

80 - 80