Sunteți pe pagina 1din 508

MO

YAN
ara Vinului

Traducere din chinez i note de


LUMINIA BLAN

n vremuri tulburi i corupte, s nu v judecai fraii!


Epitaful lui Ding Gouer

Capitolul 1
1
Desemnat s desfoare o anchet special, Ding Gouer,
investigator special la Procuratura Popular a provinciei, s-a suit n
camionul marca Eliberarea, ncrcat ochi cu crbuni, i a pornit ctre
mina Luoshan, aflat n suburbiile oraului. Pe drum, gndurile
nvalnice i ddeau senzaia c i se dilat capul, care i s-a tot dilatat
pn cnd plria cafenie, msura 58, alt dat larg ca o oal, a
nceput s-l strng. Cum avea un sentiment de disconfort teribil, ia scos plria i, observnd c banda de pe interior era umed, plin
de broboane lucioase de transpiraie, a apropiat-o de nas i a
adulmecat mirosul puternic, de mbcsit, amestecat cu un iz ceva
mai proaspt, necunoscut, care l ngreoa un pic. Instinctiv, a
ridicat braul i s-a ciupit de gt, ca s-i nfrng greaa.
Pe msur ce maina se apropia de mina de crbune, drumul
ntunecat devenea nesat cu gropi, ceea ce, desigur, impunea
reducerea vitezei. Suspensiile scriau pe dedesubt de mama
focului, iar din pricina balansului Ding Gouer se izbea cnd i cnd
cu capul de plafonul mainii. O auzea pe oferi cum njur
drumul, oamenii, folosind cuvinte vulgare care, slobozite din gura
unei femei dup toate aparenele destul de delicate, creau un efect
de umor negru evident. El nu se putea abine s nu-i arunce nite
priviri pe furi i aa a observat c femeia purta o uniform
bleumarin, dar pe deasupra gulerului se zrea o bluz roz, care i
proteja gtul alb; ochii ei negri aveau cumva o tent verzuie i prul
era foarte scurt, foarte aspru, foarte negru, foarte lucios. Schimbarea

direciei o nsoea cu o strmbtur a gurii n direcia respectiv


vira maina spre stnga, i colul gurii se lsa n jos spre stnga; vira
maina spre dreapta, i colul gurii se lsa n jos ntr-acolo. i, ca
grimasele astea s nu rmn nsingurate, i se iviser cteva
broboane de sudoare pe fa, dar i ceva ncreituri pe nas. Judecnd
dup fruntea ei ngust, dup brbia rigid i dup buzele crnoase,
Ding Gouer i spuse c muierea asta trebuie s aib un apetit
sexual deosebit. n zgliala mainii, din neatenie, trupurile li se
atingeau uor i, chiar dac erau desprite de haine, totui pielea
lui, strbtut de fiorii dorinei arztoare, percepea foarte limpede
cldura i moliciunea trupului ei. Simea o pornire nvalnic de-a se
apropia mai mult de femeia aceasta, ba chiar l mncau palmele de
nerbdare s-o pipie. Pentru un investigator matur, de patruzeci i
opt de ani, asemenea senzaii n mod normal sunt cam nelalocul lor,
dar lui i preau ct se poate de fireti. Ca i cum ar fi vrut s alunge
piaza-rea, brbatul i scutur capul mare i i desprinse privirea de
pe chipul femeii.
Hrtoapele erau din ce n ce mai dese, acum camionul pur i
simplu srea dintr-una ntr-alta, se hurducia i trosnea ca o
lighioan uria gata s se frme n bucele. ntr-un trziu, s-au
oprit, cci n fa se ntindea o coloan de maini. Atunci, oferia a
luat piciorul de pe pedal, a oprit motorul, i-a scos mnuile i a
lovit volanul cu ele, ca i cum ar fi vrut s nlture praful, dup care
i-a aruncat lui Ding Gouer o privire deloc prietenoas:
Miculi, bine c nu-s gravid! a zis ea.
La auzul unei asemenea vorbe neateptate, el a ncremenit pentru
o clip i apoi i s-a adresat cu ton mieros:
Dac erai, de-acum sigur ai fi lepdat copilul!
Da ce-i nchipui, c a fi ndurat aa ceva? l-a ntrebat ea cu
voce grav. N-a fi acceptat chinul sta nici pentru dou mii de

yuani.
Nici nu i-a isprvit vorba bine c l-a intuit cu o privire extrem
de provocatoare, n timp ce prin fiecare por al trupului su i
transmitea unde tainice care trdau ateptarea rspunsului care s-ar
fi cuvenit s vin din partea unui brbat pus ntr-o atare situaie.
Ding Gouer era uluit, dar n acelai timp i mnat de curiozitate,
vznd cum dup un schimb de numai cteva replici deloc elegante
sufletul lui era ca un cartof bine ncolit care se rostogolise i i
czuse femeii ca o pleac drept n co. Misterele nebnuite ale
sexului odat intuite n aceast vltoare, ca prin minune distana
dintre cei doi se comprima simitor. Vorbele ei ncrcate de sugestii
i ambiguiti i strniser n inim ceva bnuieli, dar i temeri
totodat, iar asta l fcea s-o priveasc mult mai vigilent. Din nou,
femeia i-a strmbat gura un gest care a avut darul de a-i spori lui
Ding starea de disconfort, i dac la nceput o gsea o femeie foarte
dezgheat, curajoas, care nu se mpiedica de convenii, reaciile ei
l fceau de acum s-o perceap mai degrab ca pe o femeie
plictisitoare, superficial, cu care chiar nu merita s-i bai capul i
s mai intri n cine tie ce belele.
Deci eti gravid?
Acum, chiar dac avansau cu discuia spre subiecte mai intime,
ntrebarea prea cam abrupt, ns ea a nghiit gluca i a spus
aproape fr pic de sfial:
Am o problem care se cheam sol alcalin.
Dei are o misiune important, un investigator destoinic nu
poate ngdui ca aceasta s exclud prezena femeilor Pe
neateptate, i-au venit n minte vorbele ironice ale colegilor: Ding
Gouer, tu cu sula rezolvi cazurile penale!, iar gndul acesta
numaidect a nceput s-i road sufletul ca o insect flmnd.
Atunci a scos din buzunar o sticlu mic de butur, i-a desfcut

dopul i a luat o nghiitur zdravn, dup care i-a ntins sticla


femeii, spunndu-i pe un ton jucu:
Eu sunt agronom specializat n mbuntirea solului.
Femeia a lovit cu palma claxonul, dar numai ct s scoat un
sunet blnd, moale. Cu toate acestea, oferul camionului de mare
tonaj, marca Fluviul Galben, staionat n fa, a srit ca ars din
cabin i de pe marginea drumului a nceput s bodogne,
aruncndu-i femeii o privire dumnoas:
Ce dracu i-ai nfipt mna aia n claxon?
Netulburat, ea a nfcat sticlua din mna lui Ding Gouer, a
plimbat-o uor pe sub nas, de parc ar fi vrut s-i verifice calitatea,
dup care i-a dat capul pe spate i gl-gl a but tot, pn la ultima
pictur. Primul imbold al lui Ding Gouer a fost s-o laude pentru
cum era n stare s bea alcool, dar n ultima clip i-a nghiit
vorbele, cci a face asemenea complimente cuiva n ara Vinului
suna cam aiurea. A preferat mai degrab s-i tearg buzele, n
timpul acesta intuind cu privirea buzele crnoase ale femeii, buzele
acelea roii ca focul, umezite de butur.
Tare a vrea s te srut, i-a declarat el fr pic de jen.
oferia s-a mbujorat ntr-o clip i i-a strigat cu o voce ascuit,
strident, de parc l dojenea:
Eu vreau al dracului de tare s te srut!
De-a dreptul uluit, Ding Gouer a privit n jur i aa a bgat de
seam c oferul mainii marca Fluviul Galben se retrsese deja n
cabina lui; prin urmare, nu mai era nimeni afar s ia aminte la
conversaia lor. A mai vzut apoi i c n faa camionului marca
Eliberarea se ntindea un ir de maini asemenea unui dragon uria,
n timp ce n urma lor se aflau o cru tras de un mgru i un alt
camion. Pe fruntea neted a mgruului atrna un canaf rou, nounou, ca o flcruie care scnteie n noapte. Civa copaci firavi,

contorsionai i un canal plin de buruieni i flori slbatice strjuiau


drumul. Pe frunzele copacilor i pe buruieni se aternuse o pulbere
negricioas cu siguran praful de crbune, s-a gndit el. Dincolo
de canal se lea cmpul cu uscciunea lui tomnatic, cu paiele
glbui i cenuii ale cerealelor, cltinndu-se ovielnice n btaia
vntului, nici vesele, dar nici ndurerate. Era deja miezul dimineii.
O colin nlat din pmntul searbd trona n mijlocul platoului
minier, cu coama nvluit n fum glbui, iar la intrarea n min, o
macara cu scripei se nvrtea tcut i misterioas. Din pricina
camionului marca Fluviul Galben, Ding Gouer vedea doar braul
macaralei.
Ea striga ncontinuu aceeai fraz: Eu vreau al dracului de tare
s te srut!, dar nu se clintea ctui de puin, de parc tot trupul i
nghease pe neateptate. La nceput Ding Gouer a fost speriat de
strigtele ei, dar foarte curnd nu s-a mai putut stpni i a izbucnit
n rs. Apoi, cu vrful degetului arttor a apsat-o uurel pe sn, ca
i cum ar fi ncercat butonul de pornire al unei mainrii. n clipa
aceea, ea s-a repezit asupra lui, i-a apucat brbia cu mna ei mic i
rece ca gheaa, dup care i-a acoperit gura ntr-un srut ptima.
Buzele i erau reci i moi, surprinztoare i stranii, ca nite
ghemotoace de vat. n pofida rbufnirii ei pasionale, investigatorul
simea cum l prsise dorina, aa c, fr chef, o ndeprt, numai
c ea, ca o micu tigroaic feroce, se tot repezea asupra lui,
bombnind:
Fir-ar frati-tu s fie, fir-ar bunic-tu
Ding Gouer se zbtea din rsputeri s-o potoleasc i a reuit n
cele din urm numai apelnd la manevre pe care le folosea atunci
cnd se confrunta cu infractorii. Amndoi suflau greu, acolo,
cocoai n cabin, iar el o inea strns de ncheietura minii, ca s-o
mpiedice s mai opun rezisten. Cnd ns ncerca s se elibereze,

corpul ei se rsucea ca un arc, apoi se ncorda, ba mai i icnea ca o


viic prins de coarne. Ding Gouer nu s-a putut abine i a pufnit
n rs.
Ce-ai de rzi? l-a ntrebat ea surprins.
Eliberndu-i mna din strnsoare, Ding Gouer a scos o carte de
vizit din buzunar i i-a spus:
Fetio, eu trebuie s plec. Cnd i-o fi dor de mine, caut-m la
adresa asta!
oferia l-a msurat din priviri, apoi i-a plecat privirea asupra
crii de vizit i iari i-a cercetat chipul cu ochi ageri, aidoma
ofierilor de la frontier, cnd studiaz cu mare bgare de seam
paaportul unei persoane care trece dintr-o ar n alta.
Ding Gouer a ntins mna i i-a atins vrful nasului cu degetul
arttor, dup care, cu mapa cuibrit sub bra, a deschis portiera ca
s coboare. nainte ns a mai adugat:
Domniorico, rmi cu bine! Nu uita c eu am fertilizator de
calitate superioar, special pentru tratarea solului alcalin!
Era pe jumtate ieit din main cnd oferia a ntins mna i l-a
apucat de colul cmii. n clipa aceea, a descoperit n privirea ei
urmele unei timiditi nesfrite care o fcea vrednic de toat mila.
Deodat i s-a conturat n gnd imaginea ei: probabil era foarte
tnr, nu fusese niciodat mritat, dar nici nu pusese vreun
brbat mna pe ea. i prea de acum mai degrab drgla, dar i i
strnea compasiunea, aa c a mngiat-o pe dosul palmei i i-a
spus pe un ton serios:
Fetio, poi s-mi spui nene.
Mincinosule! a strigat ea furioas. Cnd te-am luat n main,
ai zis c eti de la Staia de Control pentru vehicule.
i nu-i totuna? a zis el rznd.
Eti spion!

Poi s spui i aa! i-a replicat el.


S fi tiut eu mai devreme c eti spion, nici c te luam cu
maina.
Ding Gouer a scos un pachet de igri i i l-a aruncat n poal.
Hai, las-o balt! Nu mai fi suprat!
Enervat, ea i-a aruncat sticlua de butur drept n anul de pe
marginea drumului, spunndu-i cu vdit ironie:
Ce brbat e la care bea rachiu dintr-aa o sticlu?
n clipa aceea, Ding Gouer deja srea din main, trntind
portiera n urma lui i, cum mergea pe drum, a auzit-o pe oferi
strignd dup el:
Hei, spionule! tii de ce n zona asta drumurile sunt aa de
prpdite?
Ding Gouer s-a ntors ctre ea i a vzut-o cum st cu capul ieit
pe fereastr, doar c n-a mai catadicsit s-i dea replica, ci doar a
zmbit n colul gurii.
Chipul oferiei i-a mai zbovit n minte pre de vreun minut,
dup care, cu un fsit uor, a disprut ncetior tot aa cum dispare
gulerul de spum din halba cu bere. Drumul mizerabil i ngust
spre platforma minier erpuia i se rsucea n fel i chip.
Camioane, tractoare, crue trase de cai, crue trase de boi
vehicule de toate formele i toate culorile se nghesuiau unele ntraltele, ca i cum ar fi fost nite animale bizare, fiecare mucnd
coada celui care ndrznise s i se vre n fa. Unele maini aveau
motoarele oprite, altele stteau cu motoarele pornite, gata s
demareze dintr-o clip n alta. evile de eapament ale tractoarelor,
nlate ctre cer, i evile mainilor, pitite pe dedesubt, eliberau
fumul albstrui n rotocoale, amestecndu-se de-a valma cu mirosul
de benzin i motorin nears, cu suflarea animalelor de traciune,
ntr-o miasm grea, apstoare, ce plutea n voie peste tot. Ca s

poat nainta ctre platforma minier, Ding Gouer uneori n-avea


ncotro dect s se strecoare printre maini, alteori trebuia s tearg
cu umrul i spinarea crengile contorsionate ale pomilor de pe
marginea drumului. Mai toi oferii din maini i cruaii rezemai
de huluba cruei se ndeletniceau cu butul. Se vede treaba c aici
nu se mai aplica acea prevedere care interzicea conducerea unui
vehicul dup ce ai consumat alcool. Greu de spus cam ct vreme sa tot nghesuit el aa, ntr-o strdanie netulburat de a nainta, ns
atunci cnd a ridicat privirea a observat c de acum putea zri cam
dou treimi din macaraua aceea mare care se nla semea n
centrul platformei miniere. Un cablu de oel gri-argintiu se foia
zgomotos pe macara. n btaia razelor de soare, cadrul metalic se
dezvluia ntr-o culoare stacojie, fie din pricina ruginei, fie pentru c
aa fusese vopsit. Era tare murdar. Tamburul acela uria era ns
negru o apariie de-a dreptul sumbr, iar cablul de oel, care se tot
nvrtea, avea o strlucire argintie nu foarte puternic, dar
nfricotoare, care l ducea cu gndul la o cobr ncolcit. n timp
ce ochii si receptau coloritul i strlucirea, urechile i erau asaltate
de geamtul tamburului rotitor, de scritul cablului de oel,
precum i de bufniturile nfundate ale exploziilor subterane.
n preajma minei se gsea un scuar oval, mrginit de pinipagod, peste care se aternuse n straturi praful de crbune. Multe
maini ateptau acolo, nghesuindu-se una ntr-alta. Un mgru
murdar de noroi i bga botul n acele pinilor, cine tie, poate n
cutarea hranei sau poate ca s se scarpine, numai c pufnea repede
pe nas, zgomotos, strnit de acele aspre. Civa brbai cu feele
negricioase, legai cu prosoape la cap i cu sfoar de cnep la bru,
mai toi mbrcai cu haine ponosite, se nghesuiau ntr-o cru. n
timp ce calul mnca din traista cu nutre, ei se ndeletniceau cu
butul dintr-o sticl mare, de culoare purpurie, pe care i-o treceau

de la unul la altul, ntr-o atmosfer de mare veselie. Pe huluba


cruei zcea o ridiche mare pe care, la fel, o luau cu rndul i
mucau cu poft din ea, mestecnd zgomotos. Dei n-avea patima
beiei, Ding Gouer bea cu plcere i, cu siguran, era n stare s
fac diferena ntre o butur de soi i una proast. Dup damful
puturos care i-a ajuns la nas i-a dat seama c n sticla purpurie se
afla o licoare de proast calitate, iar judecnd dup cum erau
mbrcai i dup cum se comportau oamenii aceia nu i-a fost greu
s bnuiasc faptul c erau rani din zona de periferie a Trii
Vinului.
Pe cnd ncerca s depeasc mgruul, Ding l-a auzit pe un
ran strignd la el cu vocea rguit:
Tovare, ct arat ceasul de la mn?
El a ridicat braul, a privi ceasul i i-a dat rspunsul. Cel care i
adresase ntrebarea era un tnr cu ochii injectai, cu barba glbuie,
vocea rguit i cu o privire de-a dreptul fioroas. Cu inima
strns, Ding Gouer a iuit pasul, dar n timpul acesta ranul cel
tnr striga n urma lui:
Spune-le porcilor lora mbuibai de acolo s deschid poarta
mai repede, c m-am sturat s tot atept!
Dei vorbele grele rostite de tnr i creau o stare de disconfort,
Ding Gouer nu putea s nu recunoasc faptul c avea dreptate s-i
njure. Era deja ora zece i un sfert, iar poarta de fier de la min se
ncpna s rmn ferecat cu un lact de fier mare, negru, ca o
carapace de broasc estoas. Cteva cuvinte Echipa de producie
srbtorete ziua de 1 Mai erau nscrise cu vopsea roie
decolorat pe o plcu metalic rotund, care fusese sudat pe
poart cu mult vreme n urm. Razele blnde ale soarelui de
toamn fceau totul n jur s strluceasc, dar din pricina crbunelui
cerul azuriu cptase nuane terne. Zidul cenuiu de crmid, mai

nalt dect un stat de om, urma meandrele terenului pe care se


nla, unduindu-se ca un dragon alungit, ca s mprejmuiasc
platforma minier. La portia deschis, de lng intrarea principal,
un cine-lup rocat zcea tolnit, n timp ce un fluture fr vlag i
zbura pe deasupra capului ca o frunz uscat.
Ding Gouer a mpins portia, moment n care cinele s-a i
repezit spre el, apropiindu-se att de tare c aproape l-a atins pe
mn cu nasul lui umed, mbrobonat. Mai precis, i atinsese dosul
palmei, fiindc simise o rcoare ce l-a dus cu gndul la o sepie sau
chiar la coaja unui lychee, ns afurisitul de cine, care n fapt srise
speriat, s-a ntins la umbra porii, lng tufiurile uscate, i s-a pus
pe ltrat, agitndu-i cpna ptroas.
Ding a tras zvorul i a deschis portia, numai c a rmas intuit
locului, cu spinarea rezemat de poarta metalic rece, privind
nedumerit spre cinele cel ndrjit. Apoi, fr s vrea i-a ndreptat
privirea spre propria mn subire, osoas, cu venele proeminente
prin care curgea sngele amestecat cu alcoolul pe care tocmai l
consumase. Desigur c mna lui n-avea curent i nici vreo nzestrare
special, ca s fi ndeprtat animalul acela. Aadar, ce te-a bgat n
speriei? Tare i-ar fi dorit s-l iscodeasc pe cine i s afle i
desluirea misterului.
Un lighean cu ap clocotit s-a iit prin vzduh. O cascad
multicolor, rsfirat asemenea unui curcubeu nu ndeajuns de
arcuit. Spum i soare. Speran. Apa i-a nvlit pe gt, iar dup un
minut a simit o adiere de vnt, urmat de o senzaie de rcoare ce
numaidect a pus stpnire pe el. Dup puin timp ns ochii l
ardeau, iar gura i era npdit de un gust srat, uor aromat, care
mai c l-ar fi ndemnat s se strmbe, ca i cum n fa se prefigura
esena eteric a unor riduri. n clipa aceea, investigatorul special a
dat-o complet uitrii pe fata din cabina mainii cu care venise. Mai

trziu, a mijit ochii la vederea femeii care inea ntr-o mn cartea


lui de vizit, ca i cum, pe munte fiind, ar fi ntrezrit ceva prin
ceaa deas. Nemernica!
Nenorocitule, i s-a urt cu viaa? a rsunat vocea paznicului
care, cu ligheanul n mini, suduia cu furie, n timp ce lovea cu
piciorul n pmnt.
Ding Gouer a priceput de ndat ca tocmai el era inta vorbelor
grele. i-a scuturat cteva picturi de ap din pr, s-a ters pe gt cu
o batist mbcsit, a scuipat, a clipit de cteva ori i apoi a revenit la
starea normal, ncercnd s nu-i clinteasc privirea de pe chipul
portarului. Astfel, a vzut doi ochi de dimensiuni diferite, negri ca
tciunele, inexpresivi, precum i un nas borcnat, rou ca focul i
nite dini ncletai ndrtul buzelor verzulii. Un uvoi fierbinte l-a
strbtut din cap pn-n picioare, strecurndu-se i erpuind pe
toate meandrele. Flcrile furiei se nlau ca la un scprat
rsuntor al bului de chibrit, iar n creier i licreau lumini albroietice, precum scnteierile tciunilor din sob, precum fulgerul n
noapte. n tot acest rstimp un curaj nenfrnat se avnta n pieptul
lui.
Prul negru de pe capul portarului se zbrlise ca o blan de
cine, cci n mod nendoielnic apariia lui Ding Gouer l bgase n
speriei pe bietul om. Ding Gouer vedea cum pn i prul din
nasul acestuia se zbrlea ca o coad de rndunic. O rndunic
neagr, malefic i se cuibrise n cap; i cldise cuib i fcuse oule
pe care acum le clocea. A ochit rndunica i a apsat pe trgaci. A
apsat pe trgaci, a apsat pe trgaci.
Poc, poc, poc! au rsunat trei mpucturi, spulbernd linitea
aternut la poarta minei de crbune Luoshan, mpucturi care l-au
fcut pe dulul galben s amueasc, iar pe ranii adunai acolo s
ias din amoreal. Chiar dac unii oferi erau bei cri, tot au srit

speriai din cabinele mainilor. Acele aspre ale pinilor nepau


buzele moi ale mgruilor. Vita nhmat la cru i-a ridicat greoi
capul i pentru o clip a uitat s mai rumege. Oamenii
ncremeniser, dar dup cteva clipe s-au npustit ca roiul de albine
spre locul faptei. La ora zece i treizeci i cinci de minute, portarul
de la mina de crbune Luoshan s-a prbuit la pmnt, cu capul n
palme, a scuipat o dat i a rmas chircit, ntins pe jos.
Asemenea unui pin-pagod de neclintit, Ding Gouer zmbea
uor, cu un revolver alb ca zpada n mn. Fumul verzui care a ieit
pe eava pistolului l-a mpresurat i apoi s-a ridicat uor deasupra
sa.
Cu priviri tmpe, oamenii se nghesuiau n gardul metalic.
Timpul prea ca ncremenise n loc, pn cnd, pe neateptate,
cineva a strigat cu voce ascuit:
Srii, oameni buni! A avut loc o crim! Btrnul Lii, portarul,
a fost omort cu snge rece!
Ding Gouer, pinul-pagod, verde-nchis, zmbet spinos.
Cinele sta btrn era o jigodie fr msur.
S-l vindei Seciei Delicatese, de la Institutul Culinar.
Porcul cel btrn nu-i fraged deloc.
Secia Delicatese vrea bieei fragezi i albi, nu marfa veche ca
asta!
Atunci s fie dus la Grdina Zoologic, ca s fie dat drept
hran pentru lupi!
Nici lupilor n-o s le plac.
Dac nici de asta nu-i bun, atunci s fie trimis la laboratorul
pentru specii rare de plante i s fie transformat n ngrmnt!
Niciuna, nici dou, Ding Gouer a aruncat pistolul n sus,
fcndu-l s luceasc n aer mai ceva ca o oglind, iar cnd l-a prins
n palm, l-a artat celor de lng gardul metalic ca pe un veritabil

trofeu un revolver delicat, cu o linie rafinat, uor curbat.


Prieteni, nu v speriai! a spus el rznd. Asta-i pistol de
jucrie, nu-i adevrat.
Apoi, a tras piedica, a scos butoiaul i a extras un disc de plastic
crmiziu, pe care l-a ridicat n vzul lumii. n fiecare loca se afla
cte un cartu din plastic, galben, ct boaba de fasole.
De cte ori aps pe trgaci, butoiaul se mai rsucete un pic i
pocnete. Tocmai pentru c e de jucrie poate fi folosit i pe scen,
iar n minile actorilor nu e nimic altceva dect o pies din recuzit.
Desigur c poate fi folosit i la concursurile sportive, ca pistol de
avertizare, un obiect pe care putei s-l cumprai i de la magazinul
universal.
n timp ce ddea explicaii de zor, a mpins butoiaul la loc, cu tot
cu ncrctur i a apsat pe trgaci.
Poc!
Ding Gouer continua s bat cmpii de parc era un agent de
vnzare care fcea reclam pentru marfa scoas la vnzare:
Dac nu credei, uitai-v aici!
A intit ctre mneca proprie i a apsat pe trgaci.
Poc!
E trdtorul Wang Lianjun, a strigat un ofer care pesemne
vzuse opera Lampionul rou i cunotea personajele.
Ca s demonstreze ct mai convingtor c acela nu era un pistol
de-adevratelea, Ding Gouer i-a ridicat braul.
Privii! Dac ar fi fost adevrat, de acum ar fi trebuit s m aleg
cu o mare gaur n bra, nu-i aa?
Pe mneca lui ns rmsese doar conturul unui cercule de un
galben deschis, din care se ridica uurel un miros de praf de puc,
mpnzind aerul, sub strlucirea razelor de soare.
ntr-un final, Ding Gouer i-a ndesat pistolul n buzunar, dup

care s-a apropiat de portarul lungit pe jos i i-a tras un ut.


Hai, btrne! Ridic-te! Nu mai face pe mortul!
Portarul s-a ridicat uurel, dar tot inndu-i capul cu palmele.
Era palid la fa i arta ca vai de lume.
Nu m-am ndurat s te omor, i-a zis. Te-am speriat doar, ns
omul nu trebuie s aib inim de cine. Pi, cum vine treaba asta? E
trecut de ora zece i ar fi trebuit demult s deschizi poarta.
Portarul i-a lsat minile n jos i le-a cercetat cu privirea. Apoi,
extrem de bulversat de ceea ce tocmai se ntmplase s-a apucat s-i
frece capul cu palmele. i-a privit iari palmele nencreztor.
Firete c n-avea nicio urm de snge, aa c, asemeni celui smuls
din ghearele morii, a suspinat ncetior i a ntrebat, parc prinznd
ceva curaj:
Ce, ce faci aici?
Sunt noul director al minei, trimis de autoritile municipale, a
spus Ding Gouer rznd cu viclenie.
La auzul acestor vorbe, portarul a fugit degrab nuntru i s-a
ntors cu o cheie aurie, lucioas, pe care a rsucit-o n ncuietoarea
mare, deschiznd zgomotos poarta metalic. Pe dat, gloata adunat
acolo s-a repezit, cu strigte de bucurie, napoi la maini i, n numai
cteva minute, un duduit de motoare a rsunat asurzitor pe drum.
Vehiculele s-au pornit la unison ca un val zbavnic, iar apoi
ncrncenat, pe poarta deschis, de multe ori acrondu-se unele pe
altele, ntr-o uruial general. Cam speriat, Ding Gouer s-a tras ntro parte i, cum sttea el acolo i privea deplasarea acestui val
asemeni unui miriapod hidos, a simit brusc cum inima sa e
cuprins de o furie de neneles i numai ce se strni furia aceasta c
nite spasme cumplite s-au pornit chiar n anus, acolo unde vasele
de snge zvcneau, iritate, provocndu-i o durere greu de rbdat.
tia c aceast reacie era semnul unei crize tipice de hemoroizi.

Oricare ar fi fost situaia, de data aceasta investigaia trebuia s


mearg mai departe, chiar dac era nsoit de durere sau alte
neplceri, aa cum i se mai ntmplase i altdat. i iat ca,
pritocindu-i gndurile astfel, pe neateptate a avut senzaia c
parc i furia din inim se domolea ncetior. Totul se arta a fi sub
semnul unei fataliti, n care nimic nu putea fi evitat nici haosul,
nici hemoroizii. Numai desluirea sfnt a unei enigme este etern.
Dar oare care era desluirea de ast dat?
Pe chipul portarului zbovea un zmbet nefiresc, fals, n timp ce
el prea s nu fie n stare de altceva dect s dea din cap i s fac
plecciuni.
l invitm pe noul nostru ef s mearg n sala de primire i s
ia loc acolo.
Dup cum l ndemna instinctul su de investigator, Ding l-a
urmat pe portar nuntru.
Era o ncpere spaioas. Un pat. O ptur neagr. Dou
termosuri metalice. O sob uria. Un morman de crbuni mari ct
o cpn de cine. Pe perete, ntr-un afi din cele care se lipesc de
Anul Nou, un biea despuiat, cu pielea rozalie, se hlizea, innd n
mini o piersic simbol al longevitii. Cocoelul lui cel frumuel
era sltat ca un vierme de mtase, rozaliu i el. Totul prea aievea.
Ding Gouer a simit deodat cum i se strnge inima i din nou
anusul i-a zvcnit din pricina nenorociilor de hemoroizi.
n camer era o cldur de nesuportat, cci n sob sfria un foc
prjolitor. Biciuite de flcrile nprasnice, soba i partea de jos a
burlanului deveniser de un rou incandescent. Aerul fierbinte se
ridica n rotocoale, strnind praful de prin coluri ntr-o plutire
domoal prin aer. Deodat, l-a cuprins o mncrime pe tot corpul,
n timp ce nasul l pic dureros.

Portarul l privea cu atenie i l-a ntrebat linguitor:


V e frig, domnule director?
Mor de frig, i-a rspuns el indignat.
Nu v ngrijorai, nu v ngrijorai. Acui mai pun nite
crbuni pe foc acui, acui tot repeta portarul i, aplecndu-se, a
scos de sub pat o toporic bine ascuit, cu mner de lemn viiniu.
Investigatorul, instinctiv, a dus mna la bru, unde inea ascuns
revolverul cel adevrat. L-a urmrit cu privirea pe portarul care,
adus de spate, s-a ndreptat ctre sob, s-a lsat pe vine i a apucat o
bucat de crbune de mrimea unei perne. Cu o mn a proptit
crbunele, iar cu cealalt a ridicat toporica n aer i poc! Crbunele
s-a despicat n dou buci perfect egale i lucitoare de parc erau
poleite cu aur. Poc, poc, poc, poc, poc! bucile de crbune se
sfrmau tot mai tare, pn cnd s-a adunat acolo o grmjoar de
toat frumuseea. n momentul n care Ding Gouer a deschis uia
sobei, flcrile incandescente s-au ridicat de vreo jumtate de metru
n aer, purtnd cu ele o suflare dogoritoare. Investigatorul nduise
din cap pn-n picioare, dar portarul continua s ndese crbunii n
sob, n timp ce i tot cerea scuze:
Se nclzete ntr-o clip, nu v facei griji! Aici crbunele e
foarte moale i arde repede, aa c trebuie s bagi n sob fr
oprire.
Ding Gouer s-a desfcut la nasturele de la gt i i-a ters
sudoarea de pe frunte cu borul plriei.
De ce trebuie s facei focul n septembrie? a ntrebat el, vdit
nemulumit.
E frig, domnule director, e frig i-a rspuns portarul
tremurnd din toate balamalele. E frig e mult crbune, un munte
ntreg de crbune
Avea faa uscat asemenea unei pinie rumenite prea mult

vreme n cuptor. Gndind c nu mai e cazul s-l sperie, Ding Gouer


i-a mrturisit c nu el era noul director i a mai adugat c e liber s
fac focul ct dorete, fiindc el venise cu treab acolo. Putiul din
afiul de pe perete rdea n hohote, de parc era aievea.
Investigatorul a mijit ochii i l-a msurat, cu atenie, din cap pn-n
picioare pe portarul care, la auzul vorbelor lui, s-a schimbat la fa
i, nfcnd toporica, a spus:
Pi, te-ai dat drept directorul minei i m-ai ameninat cu
pistolul. Haide, te duc la Departamentul de Paz i Securitate!
i, m rog, ce-ai fi fcut dac chiar eram directorul minei? l-a
ntrebat Ding Gouer zmbind.
Portarul a rmas ncremenit pentru cteva clipe, dup care,
hlizindu-se, a vrt toporica napoi sub pat i a scos grbit din
acelai loc o sticl cu butur. Nici c s-a sinchisit i ntr-o clip a
smuls capacul cu dinii lui stricai, a tras o duc pe gt i, cu un aer
linguitor, i-a oferit investigatorului sticla. n lichidul acela tulbure
se zrea o rdcin glbuie de ginseng, care plutea de-a valma cu
apte scorpioni negri o imagine de-a dreptul nfricotoare.
V rog s bei! a spus slugarnic portarul. Butura face bine la
sntate.
Ding Gouer a nfcat sticla i a zglit-o un pic, moment n care
scorpionii s-au pus pe notat prin lichid i dintr-aa o zglial un
damf neobinuit s-a revrsat n afar. Investigatorul mai nti i-a
nmuiat uor buzele, dup care i-a dat sticla napoi portarului.
Dar nu bei? l-a iscodit acesta, suspicios.
Nu sunt eu un mare butor, a zis Ding Gouer.
Nu suntei de-al locului, nu? a struit portarul cu ntrebrile.
Btrne, putiulic sta are pielea alb i fraged, a zis Ding
Gouer din senin, artnd ctre afiul de Anul Nou, de pe perete.
Investigatorul l-a cercetat cu atenie pe portar i astfel a observat

cum un aer de tristee grea i adumbrea chipul. Apoi, acesta a luat o


nghiitur bun din butur i a mormit ca pentru sine:
Ce mare chestie dac ard i eu civa crbuni? Cinci sute de
kilograme fac numai civa bnui
Cldura aceea devenise insuportabil pentru Ding Gouer i,
orict de greu i venea s-i dezlipeasc ochii de la bieaul din afi,
a deschis ua i a ieit cu pai mari. Razele soarelui i preau pur i
simplu rcoritoare i reconfortante.
Ding Gouer s-a nscut n anul 1941 i s-a cstorit n 1965. Viaa
de familie a fost de la bun nceput insipid, cldit pe o relaie
banal, nimic tulburtor, dar pn la urm de aici a rezultat un
bieel drgla. Investigatorul avea i o amant care uneori era
adorabil, alteori era ngrozitoare; uneori era precum soarele de pe
cer, alteori precum luna; uneori era o felin seductoare, alteori un
cine turbat. De multe ori i trecuse prin minte gndul divorului,
dar nu gsise puterea s-l duc pn la capt i s-l fac s devin
realitate. i dorea s continue povestea cu amanta, dar parc ar fi
vrut i s scape de ea. De fiece dat cnd cdea bolnav la pat, i
imagina c are cancer, cu toate c boala asta l nspimnta de-a
binelea. Oricare ar fi fost situaia, iubea cu ardoare viaa, chiar dac
o i detesta n acelai timp. Nu se putea hotr nicicum ce-i place
mai mult viaa sau moartea, aa c adeseori i punea pistolul la
tmpl, ca mai apoi s-l lase n jos; alteori l ducea la piept, undeva
n dreptul inimii i uite aa se nfi jocul acesta al lui n
nenumrate rnduri. Un singur lucru i aducea bucurie n suflet, o
bucurie de care nu se stura niciodat investigaia n dosarele sale.
Ding Gouer, un investigator cu vast experien, apreciat de toate
cadrele superioare, era un brbat nalt avea cam 1 75 m , slbu,
cu pielea negricioas; un ochi i fugea puin ntr-o parte. Era
fumtor nrit i i plcea s trag la msea, numai c nu prea rezista

la butur, ntotdeauna l lua valul beiei mai repede dect se


atepta. i lipseau i ceva dini n gur i era destul de priceput la
lupte. Nu fusese niciodat un trgtor de elit atunci cnd era ntro stare bun, nu risipea gloanele degeaba, dar cnd avea o stare
proast nu nimerea inta nici dintr-o sut de ncercri. Se poate
spune c era un om cam superstiios, care credea n noroc, cci
soarta fusese mai totdeauna de partea sa. Acesta era Ding Gouer.
Nu cu mult vreme n urm, ntr-o dup-amiaz ca oricare alta,
procurorul-ef i-a oferit o igar marca China, dup care i-a scos i
el una din pachet. Copleit de gestul lui, Ding Gouer i-a aprins
igara cu bricheta i apoi i-a aprins-o i pe a lui, dar numai ce a tras
un fum c a i simit o arom ca de bomboan dulce, delicioas.
Observnd gesturile cam nendemnatice ale procurorului-ef, s-a
gndit c btrnul acesta de fapt nici nu era fumtor de felul lui, dar
avea tot timpul n sertar igri bune pe care le scotea la iveal n
momentele potrivite. Pe neateptate, procurorul-ef a scos de acolo o
scrisoare, a privit-o mai nti i apoi i-a ntins-o lui Ding Gouer.
Acesta a strbtut n mare grab cu privirea plngerea aceea
scris cu nite semne ciudate, neobinuite. n mod nendoielnic
fusese scris cu mna stng de ctre o persoan care semna cu
numele Vocea poporului, ceea ce, firete, nu putea fi dect un
pseudonim. Coninutul scrisorii l-a nspimntat la nceput, dar
apoi i-a strnit ceva ndoieli, drept care a reluat scrisoarea de la
primele rnduri i mai ales a insistat asupra indicaiilor notate ntrun stil caligrafic avntat, pe marginea paginii, de ctre un superior
pe care l cunotea bine.
I-a urmrit ochii procurorului-ef, aintii asupra unui ghiveci cu
iasomie de pe pervaz. Florile acelea albe rspndeau n jur un
parfum subtil i rafinat.
Oare s fie cu putin aa ceva? a ntrebat el ca pentru sine. S

aib ei un asemenea curaj nct s-i gteasc pe bebelui i s-i


mnnce?
Secretarul Wang te-a desemnat pe tine s faci cercetri, i-a
rspuns procurorul-ef, afind un zmbet tmp.
Ding Gouer s-a simit deodat cuprins de o mare nsufleire, aa
c i-a spus:
Asta n-ar trebui s fie treaba Procuraturii! Dar Poliia ce face?
Doarme cumva?
Cine m-a pricopsit pe mine cu celebrul investigator Ding
Gouer? i-a replicat procurorul-ef.
Cam stnjenit, Ding Gouer a continuat cu ntrebrile:
Cnd pot s-o iau din loc?
Cnd vrei, a venit imediat rspunsul procurorului-ef. Ai
divorat? M rog, i dac n-ai divorat este acelai lucru tot i
trebuie curaj. Desigur c eu sper s fie vorba doar de o scrisoare
calomnioas, lipsit de orice temei, ns tu, ca investigator, ai
obligaia s nu sufli o vorb i s fii ct se poate de discret. Poi s
foloseti orice mijloace doreti, atta vreme ct eti n sfera
legalitii.
Pot s plec? l-a ntrebat Ding Gouer, ridicndu-se de pe scaun.
Procurorul-ef s-a ridicat i el n picioare i a mpins pe mas,
ctre el, un pachet de igri, nedesfcut, marca China.
Ding Gouer a nfcat igrile i a ieit din biroul procuroruluief, ndreptndu-se n fug ctre lift, iar dup ce a prsit cldirea, a
pornit pe drum cu gndul s ajung ct mai repede la coal, s-i
vad biatul. Celebrul bulevard Victoria se ntindea n faa sa, cu
nesfritele coloane de maini, lungite pe ambele sensuri. Nu era pic
de spaiu ca s poat traversa, aa c a rmas n ateptare, pe
marginea drumului. Din dreapta s-a ivit un crd de copii de
grdini, gata s treac strada. Chipurile lor scldate de razele

soarelui strluceau aijderea florii-soarelui. Stul de atta ateptare,


investigatorul a pornit pe carosabil, de-a lungul trotuarului i s-a
apropiat mai mult de copii, n timp ce pe lng el biciclitii treceau
razant, cu iueala unor ipari. Lumina strlucitoare cernut peste
copii le transforma chipurile ntr-o pat alb, difuz. Micuii erau
mbrcai de-i luau ochii; aveau feioarele rotofeie, cu pielea alb i
ochii zmbitori. Cum mergeau ei aa, grupai, Ding Gouer a bgat
de seam c erau legai unii de alii cu o sfoar roie, groas, ceea ce
l-a fcut s-i asemene n mintea sa cu un banc de peti sau chiar cu o
crengu ncrcat cu fructe mari, crnoase. Fumul de la evile de
eapament ale mainilor, care i nvluia, lucea i el n btaia razelor
de soare tot aa cum lucesc crbunii ncini, nct copiii chiar c
preau s fie nite psruici nirate pe b, nite frigrui, presrate
cu condimente n straturi roii i verzi, din cele aromate, care-i
las gura ap. Copiii sunt viitorul rii, sunt florile ei, cele mai de
pre comori. Cine ar ndrzni s-i nimiceasc? Pn la urm,
mainile n-au avut ncotro i s-au oprit, ca s-i lase s treac.
Motoarele uruiau, n timp ce copiii treceau drumul, nsoii, i n
fruntea coloanei, i la coad, de cte o femeie mbrcat cu halat alb.
La vederea celor dou femei, cu feele lor rotunde, buzele de
culoarea cinabrului i dinii albi, ascuii, ai fi jurat c sunt gemene.
inei-v bine de sfoar! S nu cumva s-i dai drumul!
Ding Gouer a rmas la umbra unui copac cu frunzele
nglbenite, urmrindu-i pe micui cum traversau strada n deplin
siguran. n tot acest rstimp, mainile treceau unele dup altele n
mare vitez, iar crdul de copii se strecura zgomotos prin faa lui, ca
un stol de vrbii care nu mai conteneau cu ciripitul. Nite panglici
roii, legate de o sfoar roie care i inea laolalt, aa nct i dac ar
fi ncercat cineva s le strice coloana, ei tot nu s-ar fi putut mprtia.
Era de ajuns ca femeile s trag un pic de sfoar, c de ndat

coloana se forma la loc, n chip ct se poate de ordonat. Deodat, ia amintit cum strigaser cele dou mai devreme: inei-v bine de
sfoar! S nu cumva s-i dai drumul! i n clipa aceea a simit o
furie nemsurat n suflet. Ce porcrie! Pi, dac sunt legai
zdravn, a gndit el, cum ar putea s-i dea drumul?
Investigatorul s-a sprijinit de copac i a ntrebat-o cu rceal n
voce pe femeia aflat n fruntea coloanei:
Dar de ce trebuie s-i legai?
Ea i-a aruncat o privire ca de ghea i i-a rspuns tot cu o
ntrebare:
Care-i treaba ta?
Nu te intereseaz pe tine care-i treaba mea, a apostrofat-o el.
F bine i rspunde-mi la ntrebare! De ce trebuie s legai copiii cu
sfoar roie?
Eti nebun de legat! a zis femeia dispreuitoare.
La auzul acestor vorbe, copiii i-au ndreptat privirile nspre el i
au izbucnit la unison:
Eti neeee-buuun!
Lungeau fiecare silab att de tare nct Ding Gouer nu-i ddea
seama dac era o reacie spontan sau fuseser anume nvai s se
comporte astfel. Vocile lor cristaline, dulci cele mai ncnttoare
sunete din lume se risipeau n vzduh precum ciripitul unui stol
de psrele n zbor. El zmbea prostete, n timp ce copiii i treceau
prin fa i a dat din cap ctre femeia care ncheia coloana, ns
aceasta nu l-a luat n seama, ci a ntors capul n alt parte. Ding a
continuat s-i urmreasc cu privirea pn cnd s-au pierdut pe o
alee strjuit i de-o parte, i de cealalt de ziduri nalte, vopsite n
rou.
Cu greu a izbutit s ajung pe partea opus a strzii, unde un

individ din Xinjiang1, care perpelea frigrui de oaie la foc, l


ndemna, cu un accent ciudat, s ia ceva de mncare. I-a refuzat
oferta, ns a observat o tnr cu gtul foarte lung, care s-a apropiat
i a cumprat zece frigrui. Buzele ei rujate semnau cu un ardei
iute. Fata a nmuiat frigruile unsuroase n cutia plin de boia, le-a
rsucit zdravn i a nceput s mnnce, strduindu-se s nu ating
carnea cu buzele, ca nu cumva s i se tearg rujul. Investigatorul
simea cum i ia gtul foc numai privind-o, aa c a ntors capul i sa ndeprtat.
Puin mai trziu, fuma, n ateptarea fiului su, la poarta colii,
cnd acesta a ieit n fug, cu ghiozdanul n spate, fr ca mcar s-l
zreasc. Avea ceva urme de cerneal pe fa semnele distinctive ale
unui colar. Ding Gouer l-a strigat, iar cnd copilul s-a apropiat,
vdit lipsit de orice bucurie, l-a anunat c trebuia s plece cu treab
n ara Vinului.
i ce dac? a fost replica biatului.
Cum adic i ce dac?, i-a ntors ntrebarea Ding Gouer.
Pi, i ce dac nseamn i ce dac. Ce-ai vrea s zic?
i ce dac? Bine. i ce dac! a repetat investigatorul vorbele
fiului su.
Ding Gouer a intrat la Departamentul de Securitate al Partidului
Comunist, de la min, unde a fost ntmpinat de un tnr ras n cap.
Acesta, de cum l-a vzut, a deschis un dulap care se nla pn-n
tavan, a turnat un pahar de rachiu i i l-a oferit. n birou se afla o
sob mare, care meninea o temperatur foarte nalt, chiar dac nu
prea deloc s duduie. Ding Gouer ar fi vrut nite ghea, ns
tnrul l ndemn s bea:
1 Xinjiang este o regiune din nord-vestul Chinei, unde populaia majoritar este
cea uigur.

Haide, bea! Bea! O s te nclzeti.


Sinceritatea de pe chipul tnrului l mpiedica s refuze, aa c a
luat paharul i l-a but pe ndelete.
ncperea n care se aflau era nchis ermetic cu geamuri i ui
glisante. Dintr-odat, Ding Gouer a simit o mncrime pe tot
corpul, iar ndueala s-a pornit a-i sclda tot trupul.
Nu-i face griji, prietene! Ai s te rcoreti, dac te liniteti
puin! l-a auzit el pe Chelios spunnd cu mult amabilitate n glas.
Lui Ding Gouer i s-a prut c aude un bzit n urechi i pe dat
gndul i-a fugit la albine. Miere. Bebelui nsiropai cu miere.
Misiunea aceasta era de o importan capital i devenea tot mai
limpede c nu-i putea ngdui nici cea mai mic neglijen.
Geamurile ferestrelor parc vibrau uor, dar afar, n spaiul cuprins
ntre cer i pmnt, cteva utilaje uriae se micau lent, fr zgomot.
I se prea c este aidoma unui pete ntr-un acvariu. Zrea pe geam
utilajele acelea de minerit, vopsite n galben o culoare ameitoare,
mbttoare i se sfora s perceap zgomotul pe care-l fceau, dar
toat strdania lui era n zadar, din pricina izolrii fonice perfecte a
ncperii n care se aflau.
n schimb, Ding Gouer se auzi pe sine spunnd:
A vrea s-i cunosc pe directorul minei i pe secretarul de
partid.
Bea! Bea! l ndemna Cheliosul.
Emoionat de amabilitatea acestuia, Ding Gouer a ridicat paharul
i l-a golit dintr-o nghiitur.
Nici n-a apucat s aeze bine paharul pe mas, c i-a fost umplut
din nou.
Mi-e peste putin s mai beau. Du-m la directorul minei i la
secretarul de partid!
efu, da ce atta grab? Bea! Hai, mai bea un phrel i

mergem dup aceea. Dac nu, o s-mi pierd slujba. Niciun lucru
bun nu trebuie s rmn nerepetat. Haide, haide, nc un phrel!
Ding Gouer s-a uitat la paharul acela mare ct pumnul i a simit
deodat cum l apuc nervii, dar pentru slujba lui i pentru
misiunea nobil care i fusese ncredinat n-a avut ncotro dect s
dea iute paharul pe gt.
Abia de l-a pus pe mas, cnd Cheliosul s-a i repezit s-l umple.
efu, nu c vreau eu s te silesc s bei, dar aa sunt regulile la
min: dac nu bei trei pahare, te cuprinde o agitaie de nu mai tii
de capul tu.
Dar eu nu prea m ndeletnicesc cu butul. Nu mai intr nicio
pictur n plus.
Cheliosul a apucat paharul cu amndou minile, i l-a apropiat
lui Ding Gouer de buze i i s-a adresat cu lacrimi n ochi:
V implor, efu! Bei, c doar nu vrei s v-apuce pandaliile!
Vznd atta sinceritate pe chipul Cheliosului, Ding Gouer s-a
mai lsat nduplecat un pic i, dndu-i capul pe spate, a turnat
degrab licoarea pe gt.
Cheliosul i-a spus emoionat:
Mulumesc mult! Mulumesc mult! Acum, ce-ai zice de nc
trei phrue?
Ding Gouer a acoperit paharul cu palma i a spus:
n niciun caz, n niciun caz! Haide, du-m mai repede la efii
ti!
Cheliosul s-a uitat la ceas i i-a rspuns hotrt:
E cam devreme s mergem acum la ei.
Ding Gouer i-a fluturat o hrtie prin fa spunndu-i pe un ton
grav:
Eu sunt aici cu treburi de o importan capital. Nu ncerca smi stai n cale!

S mergem atunci! a ncuviinat Cheliosul dup ce a ovit


puin.
Ding Gouer a ieit din biroul Departamentului de Securitate n
urma Cheliosului i au pornit mpreun pe coridorul cel lung, cu ui
de-o parte i de cealalt, pe care erau agate plcue de lemn cu
numele celor ce i fceau veacul pe acolo.
Biroul secretarului de partid i al directorului minei nu sunt n
cldirea asta? a ntrebat investigatorul.
Vino cu mine! l-a ndemnat Cheliosul. Mi-ai but trei pahare
de vin i s tii c n-o s m lase inima s te duc pe vreun drum
greit. Dac n-ai fi but, te-a fi dus la biroul secretarului de partid
i te-a fi lsat acolo n minile secretarei.
Pe cnd ieeau din cldire, Ding Gouer i-a vzut chipul reflectat
n geam, o imagine difuz, ns expresia aceea de oboseal
puternic, strin lui, pe care a surprins-o, aproape c l-a
nspimntat. Ua s-a deschis cu un scrit jalnic, iar apoi, din
pricina resortului, a revenit la loc i l-a izbit n spate zdravn, nct la fcut s se clatine pe picioare. Din fericire, Cheliosul a ntins braul
la timp, ca s-l propteasc s nu cumva s cad. Razele strlucitoare
ale soarelui l ameeau, n timp ce picioarele parc i se nmuiau
simitor, iar n urechi i rsuna un vjit zdravn.
Nu cumva m-am mbtat?
efu, i-a zis Cheliosul, cum s se mbete o persoan aa
remarcabil ca dumneata? Aici, la noi, numai neciopliii, oamenii
fr pic de educaie, au parte de aa ceva. Cei alei, pe care noi i
numim zpada de primvar, rezist eroic la butur, aa c nu-i
chip ca dumneata s te fi mbtat, c doar faci parte din categoria
asta de soi.
Vorbele tnrului, niruite dup o logic impecabil, l-au
convins pe Ding Gouer de ndat, aa c l-a urmat tcut, traversnd

un teren viran unde se gsea un morman de buteni, de diverse


grosimi unii aveau diametru de doi metri, alii erau nite biete
trunchiuri firave, de numai civa centimetri grosime. Erau buteni
de pin, de arar, de stejar, de arbore de cauciuc, de ulm i alii crora
nu le tia numele. N-avea el cine tie ce cunotine de botanic, aa
nct faptul c era n stare s recunoasc acei copaci era deja o
performan. Totui, i se prea c pn i butenii cei mai gunoi,
cu coaja crpat, mprtiau un damf de alcool, iar printre ei, pe
alocuri, se iveau buruieni nltue, care de acum ncepuser s se
usuce. O molie alb zbura alene prin aer i n acelai timp cteva
rndunici negre pluteau pe deasupra mormanelor de lemne, de
parc erau cherchelite i ele. Ding Gouer s-a oprit n faa unui stejar
uria i a ncercat s-i cuprind trunchiul cu braele, dar fr prea
mare succes. Apoi, a lovit cu pumnii n trunchiul ntunecat, dar nu
s-a ntmplat nimic altceva dect c seva i s-a prelins uor pe pumn.
Ce copac falnic e sta! a exclamat el, plin de admiraie.
Anul trecut un productor de vin ne-a oferit trei mii de yuani
pe el, a continuat Cheliosul ideea, dar noi n-am vrut s-l dm.
Dar pentru ce voia s-l cumpere?
S fac butoaie de vin. Dac vrei vin de calitate, atunci trebuie
neaprat s-l ii n butoi de stejar.
Ar fi trebuit s-l vindei, pentru c n niciun caz nu face trei
mii de yuani.
Noi detestm economia privat, a comentat Cheliosul.
Preferm mai bine s lsm buteanul s putrezeasc dect s
susinem economia privat.
n timp ce Ding Gouer n sinea sa nutrea admiraie pentru ct de
grijulii erau cei de la mina Luoshan fa de proprietatea public, doi
cini se alergau n jurul butenilor, derapnd i alunecnd de parc
erau zrghii de-a binelea sau, cine tie, poate c dduser i ei iama

prin butoaie. Cinele cel mare semna cu dulul care sttea de paz
la poart, dar la o privire mai atent i ddeai seama c erau
diferii. Dup ce au strbtut locul unde se tiau copacii, Ding
Gouer i Cheliosul au ocolit stivele de lemne una dup alta de
parc se pregteau s intre ntr-o pdure ancestral. La umbra deas
a stejarilor nenumrate ciupercue frumoase crescuser printre
straturile de frunze putrede i ghind mucegit. Toate, de-a valma,
rspndeau un iz de fermentat care pur i simplu i muta nasul din
loc. Pe crengile unui arbore cu coaja colorat atrnau fructele ce
aduceau izbitor de tare cu nite bebelui drglai, cu pielea rozalie,
cu trsturile i cutele feei bine articulate. n mod surprinztor, toi
erau bieei, lucru evident dup cocoeii drglai, ca nite alune
roii. Ding Gouer a scuturat din cap, cumva ca s alunge gndurile
nelinititoare; umbre diavoleti, misterioase, nspimnttoare
plpiau i se ntindeau greoaie n mintea lui. i reproa de acum
faptul c pierduse timpul ntr-un loc unde n-ar fi trebuit s
zboveasc nici mcar o clip, ns apoi, deodat, un gnd a pus
stpnire pe mintea lui: Pi, sunt doar douzeci i ceva de ore de
cnd am primit aceast mrea sarcin de serviciu i deja caut o
cale de investigare chiar n labirintul cazului de fa, ceea ce
dovedete o mare eficien din partea mea, nu? Aadar, l-a urmat
rbdtor pe Cheliosul de la Departamentul de Securitate. Ia s
vedem unde are sta de gnd s m duc!
Dup ce au ocolit o stiv de buteni de mesteacn, s-au apropiat
de un lan bogat de floarea-soarelui. Plriile ndreptate ctre soare
transformau totul ntr-o ntindere aurie aternut graios peste o
cmpie verde, luxuriant. Ding Gouer inspir adnc aroma aceea
dulceag, mbttoare a lemnului de mesteacn, moment n care n
mintea sa nvli imaginea colinelor scldate n culorile toamnei.
Coaja mestecenilor, alb ca zpada.

nu-i pierduse nc vitalitatea, ci era lucioas i moale. Pe la


crpturi lemnul se vdea mai proaspt, mai fraged, ca i cum ar fi
vrut s spun c fie i aa, tiai, butenii continuau s-i triasc
viaa mai departe. Un ditamai greiere rocat se cra pe coaja unui
mesteacn alb cu aa o frenezie, nct ai fi zis c tocmai a lansat o
provocare nemiloas celui care se ncumeta s-l prind. Cheliosul a
exclamat, incapabil s-i stpneasc entuziasmul:
Vezi casele acelea cu acoperiuri de igl roie, nconjurate de
floarea-soarelui? Acolo se afl secretarul de partid i directorul
minei.
Locul despre care vorbea se afla la distan de mai bine de zece
case, toate cu igl roie pe acoperi, nconjurate de o mare de
floarea-soarelui, cu frunze mari, crnoase semn c solul fertil,
mltinos, de acolo, le hrnise pe sturate. Sub mngierea razelor
generoase ale soarelui, galbenul florilor i dezvluia strlucirea
nespus. Fascinat de culorile acelea ncnttoare, Ding Gouer a
simit brusc cum se las prad unei senzaii mbttoare de
amoreal care i se rspndea n fiecare fibr a trupului su
blnd, lene, copleitoare. Pn cnd a izbutit s se scuture de
aceast stare ce amenina s pun stpnire asupra lui, Cheliosul
deja i pierduse urma, nu se mai vedea nicieri. Descoperind acest
lucru, Ding s-a cocoat pe o stiv de buteni de mesteacn, ca s aib
o perspectiv mai bun, dar pe dat l-a luat o ameeal de parc
plutea pe valuri nvolburate, cu stiva de lemne n chip de corabie
aflat n deriv. n deprtare, pe muntele stncos tot mai fumega
ceva, ns fumul acela i pierduse din intensitatea pe care o
observase n zori. Pe dmburile de crbune aflate sub cerul liber se
zreau nite oameni negricioi, ntr-o viermuial nespus, n timp ce
la poale tot felul de vehicule se nghesuiau unele ntr-altele.
Percepea att de slab vocile oamenilor i vuietul animalelor, nct s-a

gndit c n mod nendoielnic ceva ru se petrecuse cu auzul su. i


prea mai degrab c ntre el i lumea real se ridicase un paravan
transparent care l mpiedica s mai aib percepii autentice. n tot
acest timp, utilajele miniere i ntindeau braele lor lungi, de
culoarea piersicii glbui, i le afundau n mina de crbune, cu
micri lente, dar neobinuit de precise. Cuprins de ameeal, Ding
Gouer s-a aplecat i s-a ntins cu faa n jos pe un butean care n
continuare se legna pe valuri. Cheliosul chiar c se mistuise, aa c,
lipsit de orice sprijin, a cobort ctinel de pe butean i a pornit
agale ctre lanul de floarea-soarelui.
Fr s vrea i-a revenit n minte purtarea sa din ultima vreme. Un
investigator special, extrem de apreciat de ctre superiori, se
ntinsese pe buteanul de mesteacn ca un celu care se temea de
ap mult prea tare ca s mai fie n stare s admire peisajul; un
asemenea comportament devenise deja un factor component al
investigaiei duse n cazul acestui dosar special care, dac se
dovedea adevrat, avea s strneasc un scandal teribil,
cutremurtor. Fr ndoial c, dac s-ar face un film pe subiectul
acesta, el ar fi de rsul tuturor, ar ajunge btaia lor de joc. Toat
buimceala asta i ddea de bnuit c se cam cherchelise, ns
oricare ar fi fost situaia, faptul c Cheliosul dispruse pe furi nu
era deloc normal, ci ct se poate de anormal. Imaginaia
investigatorului s-a rsfirat ntr-o clipit i a nceput s pluteasc,
purtat de pala de vnt. E foarte probabil ca tnrul cel chelios s
fie membru al bandei mnctoare de bebelui i, dup ce m-a adus
printre stivele de buteni, a gsit prilej numai bun ca s se fac
nevzut. M-a cluzit pe un drum nesat de capcane i primejdii i
m-a abandonat aici. ns, desigur, Cheliosul i subestimase
inteligena.
ntr-un trziu, Ding Gouer a luat servieta sub bra, strns, cci

nuntru, greoi i rigid, se afla un revolver 69. Cu pistolul n mn,


simea c prinde un curaj nebun. A privit cu nostalgie mestecenii,
stejarii i lemnele acelea care i fuseser tovari pn nu demult.
Butenii, vzui n seciune, cu cerculeele desenate n lemn, i
preau a fi nite inte spre care i imagina c ndreapt pistolul,
chiar ctre miezul lor, n mijlocul tainic, i, mnat de gndurile
nvolburate, picioarele l-au dus ele singure pn la marginea lanului
de floarea-soarelui.
St, fr ndoial, n puterea omului ca un loc att de linitit i
rupt de lume s se iveasc ntr-o zon minier aa de agitat. La
vederea lanului de floarea-soarelui care i ieise n ntmpinare a
avut senzaia c mii de Fee zmbitoare l ateptau, doar c n
verdele de smarald al frunzelor i galbenul palid al florilor el
ntrezrea de acum ipocrizia i parivitatea, n niciun caz
sinceritatea i cldura. Auzea n surdin rsete lipsite de bucurie, n
timp ce frunzele mari se legnau fonitoare cu fiecare pal de vnt
ce se abtea asupra lor. A pipit servieta, ca s se asigure c pistolul
tovarul su, era la locul lui i a pornit ctre csua roie cu
fruntea sus i pieptul scos n fa, triumftor. Mergea cu ochii
pironii asupra destinaiei sale i totui simea o ameninare ce
venea dinspre lanul ce fremta nelinitit, o ameninare care pesemne
se datora aerului rcoros mprtiat de flori, dar i epilor albicioi
de pe plriile florilor.
Cnd a mpins ua i a pit nuntru, Ding Gouer a gndit c
fcuse o adevrat cltorie pn aici, nesat cu tot felul de
experiene i primejdii, dar iat c n sfrit i ntlnea pe secretarul
de partid i pe directorul minei doi ipi la vreo cincizeci de ani, cu
feele rotunde ca nite pinie, mbujorate, amintind de culoarea
oului cu coaj roie. Mai mult dect att, amndoi erau pntecoi ca
nite generali mbrcai cu tunici chinezeti cenuii croite impecabil

i arboraser aceleai zmbete condescendente, pline de bunvoin,


aa cum fac cei de rang nalt, ceea ce i asemna i mai tare, de-ai fi
zis c-s frai gemeni. Amndoi i-au strns mna cu mult
amabilitate; chiar c tiau cum s strng mna cuiva nici prea
tare, nici prea relaxat; nici prea rigid, nici prea uor, ns la fiecare
atingere Ding Gouer a simit un uvoi cald de energie cum i
cuprinde ntreg trupul, ca i cum mna sa ar fi atins doi cartofi
tocmai copi pe jratic. Din neatenie, servieta i-a czut pe podea, iar
n clipa aceea pistolul bine dosit nuntru s-a descrcat.
Poc!
Servieta de piele fumega, n timp ce o bucat de crmid din zid
s-a fcut bucele. Toi muchii lui Ding Gouer au tresrit de
spaim n clipa aceea. nspimntat, a vzut chiar cum glonul
nimerete ntr-un mozaic de pe perete, cu inserii de sticl, avnd
tema Natha2 face trboi pe mare. Artistul l ilustrase pe Natha ca
pe un bieel grsu, cu pielea alb, numai c glonul
investigatorului i fcuse praf tocmai cocoelul cel drgla.
Este, ntr-adevr, un pistol miraculos!
De cum scoate pasrea capul, pistolul sta a i nimerit-o!
Extrem de stnjenit, Ding Gouer i-a ridicat servieta n grab, a
scos pistolul i i-a pus piedica.
A fi putut s jur c am pus piedica! le-a mrturisit el celor doi.
Pn i caii cei mai bine dresai se mai mpiedic uneori.
Se ntmpl de multe ori ca un pistol s se descarce din senin.
Vorbele acestea pline de bunvoin, mpciuitoare, rostite de
directorul minei i de secretarul de partid l fceau pe Ding Gouer
s se simt i mai ruinat. Se vedea limpede c ndrzneala i
semeia ce-l nsoiser atunci cnd se npustise pe u dispruser
2 Natha este numele unei zeiti budiste.

ca fumul n vzduh. Acum ddea din cap i se tot apleca, plin de


respect, ns, n clipa n care a schiat gestul de a-i scoate
legitimaia i scrisoarea de prezentare, cei doi i-au curmat avntul,
adresndu-i-se la fel de clduros:
Bine ai venit, tovare Ding Gouer!
V ateptam cu nerbdare s ne coordonai n activitatea pe
care o desfurm!
Mult prea stnjenit ca s mai ntrebe de unde aflaser ei c vine la
mina lor, Ding Gouer i-a frecat nasul i a spus:
Tovare director, tovare secretar de partid, am venit la
ordinul unui anume tovar, ca s investighez la respectabila
dumneavoastr min cazul cu bebeluii rumenii pentru a fi
mncai. Cazul acesta are implicaii extrem de serioase, aa c
ndrznesc s v avertizez din capul locului c este strict secret.
Directorul minei i secretarul de partid s-au privit unul pe cellalt
pre de cteva secunde, dup care au izbucnit ntr-un rs nestvilit,
nsoit de bti din palme.
Ding Gouer nu se atepta la o asemenea reacie, drept care s-a
schimbat la fa i i-a admonestat pe un ton grav:
V-a ruga s fii un pic serioi! Jin Gangzuan, directorul
adjunct al Departamentului de Propagand din cadrul Primriei
rii Vinului, este principalul suspect n acest caz i are legtur
direct cu respectabila dumneavoastr min.
Unul dintre cei doi greu de spus dac directorul minei sau
secretarul de partid i-a replicat:
Aa-i, directorul Jin a fost profesor la coala primar de pe
lng min, dar la vremea aceea era un tovar bun, capabil,
principial, cum rar mai ntlneti n zilele noastre. Poate doar unul
la un milion de oameni i-ar putea fi pe msur.
V rog s-mi vorbii despre el.

Am putea s discutm ct mncm i bem.


Ding Gouer nici n-a apucat s ngaime ceva, c s-a i trezit
mpins n sala de protocol.
2
Stimate domnule profesor Mo Yan,
Bun ziua!
Mai nti de toate, dai-mi voie s m prezint: sunt doctorand la
Universitatea Distileriei din ara Vinului, specializarea Combinaii
Alcoolice. Numele meu este Li, iar prenumele Yidou 3. Dup cum
poate c bnuii deja, acesta este pseudonimul meu i v rog s m
iertai c nu v dezvlui numele real. Dumneavoastr suntei un
scriitor faimos (credei-m, nu v flatez ctui de puin) i firete c
vei nelege dorina mea de a m ascunde sub oblduirea acestui
nume. Pot spune cu o deplin sinceritate c eu cu trupul m aflu n
ara Vinului, dar sufletul meu hlduiete pe trmul literaturii. Mam afundat n marea literaturii cu totul i de aceea m-am trezit prins
ntr-un zbucium fr de margini. ndrumtorul meu, adic tatl
soiei mele, soul soacrei mele, adic socrul meu sau, n termeni mai
pretenioi, Stpnul, mai precis profesorul Yuan Shuangyu, m
critic adesea c mi neglijez cariera, ba a ncercat chiar s-o conving
pe fiica lui s divoreze de mine. Mie nu mi-e team, cci pentru
literatur sunt n stare s m car pe un munte nesat cu cuite sau
s m npustesc ntr-un ocean de flcri. Pentru tine sunt gata s
m istovesc fr sfrit i, chiar dac ajung slab ca un r i hainele
3 Numele Li Yidou se traduce drept Li Un pocal, Yi este numeralul unu, iar
Dou desemneaz un mic recipient pentru vin.

atrn jalnic pe mine, ctui de puin nu m necjesc. Eu l-am


combtut spunnd: Ce nseamn s-i neglijezi cariera? Tolstoi a
fost ofier, Gorki a fost brutar i spltor de vase, Guo Moruo 4 a fost
student la medicin, iar Wang Meng 5 secretar-adjunct al filialei
Beijing a Ligii Tineretului n noua democraie a Chinei. Toi i-au
prsit meseria pentru a mbria cariera literar, nu-i aa? Cnd
socrul meu a ncercat s m combat, eu, lundu-l drept exemplu pe
Ruan Ji6, i-am tras o uittur extrem de sugestiv, doar c eu nu sunt
foarte priceput i nu pot s-mi maschez furia din priviri. Nici Lu
Xun7 nu putea, nu? Dar domnia voastr tii toate aceste lucruri i
atunci la ce bun oare s mai ncerc eu s v impresionez?
Asta este ca i cum a recita Canonul n trei cuvinte8 la ua lui
4 Guo Moruo (18921972) este unul dintre cei mai reprezentativi scriitori
moderni ai Chinei.

5 Wang Meng (n. 1934) este unul dintre scriitorii de frunte ai literaturii chineze
contemporane. ntre 1986 i 1989 a fost ministrul culturii.

6 Ruanji (210263) a fost poet i muzician de la sfritul dinastiei Han de Rsrit


i nceputul Celor Trei Regate. Trind ntr-o perioad de mari frmntri politice
i sociale, a preferat s se retrag din viaa public i s ntre n grupul celor apte
nelepi din Pdurea de Bambus. Membrii acestui grup erau adepii unei viei
libere, departe de constrngerile sociale, ndeletnicindu-se cu poezia i consumul
de alcool.

7 Lu Xun (18811936) este considerat cel mai mare scriitor modern al Chinei. A
fost, de asemenea, traductor, eseist, critic literar i a jucat un rol important n
Micarea de la 4 Mai 1919, o micare pentru noua cultura.

8 Canonul n trei cuvinte (San zi jing) este o lucrare clasic despre care se
presupune c a fost scris n sec. XIII. Dei nu a fcut parte din Cele Cinci Clasice
(Wu Jing), aceast carte cuprindea esena gndirii confucianiste i, data fiind

Confucius sau ca i cum a face o demonstraie de mnuire a sbiei


n faa rzboinicului Guan Yu9 sau a discuta despre butur n faa
lui Jin Gangzuan Iertare, se pare c deviez de la subiect
Stimate domnule profesor Mo Yan, eu v-am citit cu mare plcere
operele i m nclin cu respect n faa domniei voastre, cci descopr
c ori de cte ori pun mna pe ele unul din sufletele mele prsete
lumea oamenilor, iar cellalt se ndreapt direct ctre Nirvana 10.
Operele domniei voastre sunt la fel de minunate precum Nirvana
psrilor Phoenix, a lui Guo Moruo, i Universitile mele, a lui Maxim
Gorki. Ceea ce admir eu la domnia voastr n mod deosebit este
spiritul demn de un adevrat Zeu al Buturii, care v ngduie s
bei orict de mult, fr s v mbtai. V-am citit un articol n care
susinei c Butura nseamn literatur i c, Acela care nu
cunoate butura nu poate discuta despre literatur. Aceste cuvinte
au avut darul de a m trezi din amoreal, spulbernd totodat
obstacolele care-mi stteau n cale. Este ntocmai ca n vorba aceea:
Deschide porile gtului i toarn o gleat de Maotai! 11 n lumea
forma n care a fost redactat versuri de cte trei caractere, reprezenta cartea
fundamental pentru educaia copiilor. Cartea i-a pstrat acest statut pn la
sfritul sec. XIX.

9 Guan Yu a fost general la sfritul dinastiei Han de Rsrit (sec. III), cunoscut n
istorie ca un simbol al dreptii i loialitii.

10 n teoria filosofica chinez se vorbete despre dualitatea sufletului, i anume


acesta are dou ipostaze: po sufletul de tip yin, legat de trup, care se
descompune dup moarte i bun sufletul de tip yang, eteric, care dup moarte se
nal la cer.

11 Maotai este o butur fabricat din cereale, care este considerat drept butura
naional. Este produs n localitatea Maotai, din provincia Guizhou, de la care a

asta nu sunt mai mult de vreo sut de oameni care se pricep la


butur ca mine. Desigur, domnia voastr suntei o excepie. Istoria
buturii, procesul distilrii, clasificarea buturilor, compoziia
chimic i proprietile fizice ale acestora pe toate le tiu ca pe
propriile-mi buzunare i de aceea sunt att de captivat, socotind c
sunt capabil s creez literatur de cea mai bun calitate. Judecata
domniei voastre va fi pentru mine ca un pahar de vin, pe care mi-l
oferii ca s m linitii, exact aa cum s-a ntmplat cu Li Yu, eroul
martir, care a but un pahar oferit de Mtua Li nainte de a fi
arestat. Prin urmare, domnule profesor Mo Van, acum trebuie c
tii de ce v adresez aceast scrisoare. Primii, rogu-v, plecciunile
adnci ale umilului dumneavoastr discipol!
De curnd am vizionat adaptarea cinematografic dup romanul
domniei voastre, Sorgul rou, la care ai lucrat personal, din cte tiu
eu. Dup vizionare, noaptea ntreag n-am mai fost n stare s pun
gean pe gean. n schimb, m-am cufundat n beie, cci am but
pahar dup pahar fr ncetare. Domnule profesor, m bucur
nespus pentru dumneavoastr i sunt att de mndru, nct n orice
clip sunt gata s lansez un apel ctre factorii de conducere din
toate mediile i de la toate nivelurile ca s v urneasc din Gaomi,
oraul aflat n inutul de nord-est i s v ofere gzduire aici, n ara
Vinului. V rog s ateptai veti de la mine n acest sens, cci le vei
primi curnd.
Stimate domnule profesor Mo Yan, este prima oar cnd
ndrznesc s v scriu o scrisoare i n-ar trebui s-mi ngdui nicio
clip s bat cmpii. De aceea, v trimit alturat i o povestire pe care
v rog s o supunei viziunii dumneavoastr critice. A fost scris n
noaptea aceea n care am vzut filmul Sorgul rou, dup care m-am
primit numele.

tot foit n aternuturi, incapabil s mai adorm. Atunci am nnodat


pahar dup pahar, ntr-o crncen beie i astfel am reuit s scriu
povestirea dintr-o rsuflare. V rog s-o citii i, de vei socoti c
merit, sper s-o putei recomanda undeva spre publicare. Discipolul
dumneavoastr v salut cu cel mai adnc respect i v ureaz ca
ideile literare s curg precum torentele nestvilite.
Discipolul dumneavoastr,
Li Yidou
P.S. Domnule profesor, v rog s-mi spunei dac suntei n
nevoie de butur aleas. Oricum ar fi, m strduiesc s fac rost i
v aduc de ndat.
3
Domnule doctor oenolog,
Scrisoarea ta i povestirea Butura au ajuns cu bine n minile
mele.
Eu sunt o persoan care nu a avut parte de educaie aleas i de
aceea nutresc cea mai profund admiraie i un respect nemrginit
fa de cei ce studiaz n facultate. Cu att mai mult te admir pe
domnia ta, un destoinic doctorand.
n vremurile de azi, se pare c a face literatur nu este o alegere
prea neleapt, dar aceia dintre noi care descoper c e prea trziu
pentru altceva nu pot dect s ofteze adnc la gndul c nu au
vreun talent sau vreo ndemnare care s-i recomande pentru o alt
ndeletnicire. Un anume scriitor pe nume Li Qi a scris odinioar o
nuvel intitulat n niciun caz s nu m lisai drept cine!, n care

vorbete despre o gac de derbedei preocupai numai s nele, s


fure, s jefuiasc i s comit tot felul de nelegiuiri, pn cnd ntruna din zile unul dintre ei a venit cu o propunere neateptat: La
dracu, s mergem s ne facem scriitori! Nu vreau s m lansez aici
ntr-o dezbatere mai detaliat, dar, dac eti interesat, n-ai dect s
caui nuvela i s-o citeti.
Domnia ta i faci doctoratul n oenologie, ceea ce m umple de o
invidie crncen. Dac a fi eu doctor ntr-aa un domeniu, m
gndesc c nu mi-a schimba meseria ca s scriu te miri ce prostii de
romane despre cini. n China asta a noastr, care duhnete a
butur, poate oare s existe vreo ndeletnicire mai promitoare,
mai remarcabil, mai de viitor dect studiul buturii? n trecut, se
spunea c n cri se afl castele aurite, n cri se afl hran cu
nemiluita, n cri se afl femei minunate, dar almanahurile vechi
au i ele neajunsurile lor. n loc de cri ar fi trebuit s spun
butur. Ia uitai-v la directorul adjunct Jin Gangzuan! Pi, n-are
el capacitate de absorbie ct pentru un ocean, nct i-a ctigat
respectul nermurit al tuturor din ara Vinului? Spune tu, ce
scriitor ar putea s se compare cu el? De aceea, drag discipole, eu te
sftuiesc s-i asculi socrul i s-i faci studiile de oenologie ct se
poate de temeinic, ca nu cumva s te abai pe ci greite i s-i
iroseti tinereea.
n scrisoarea ta mi spuneai odinioar c unul din eseurile mele
i-a slujit drept surs de inspiraie pentru a deveni scriitor. Mare
greeal! La beie am rostit o sumedenie de vorbe aiuritoare,
precum cele pe care le tot repei tu: Butura nseamn literatur i,
Acela care nu tie a bea nu poate discuta despre literatur. Cu
niciun chip s nu dai crezare acestor vorbe, fiindc altminteri
nseamn c viaa asta nensemnat a mea chiar a ajuns la captul ei.
i-am citit cu mare atenie lucrarea, ns eu n-am cunotine de

critic literar, aa c n-am cderea de a aprecia arta i de a da


verdicte. Deja i-am trimis lucrarea la revista Literatura poporului,
unde se afl cei mai mari redactori literari din China de azi, i
socotesc c, dac eti un mare talent, cu siguran se va gsi unul
priceput s te descopere.
Aici mie nu-mi lipsete butura, dar, oricum, i mulumesc
pentru amabilitate i pentru gndurile bune.
Cu respect i doresc fericire i sntate,
Mo Yan
4
BUTURA
Dragi prieteni, dragi studeni, cnd mi-a ajuns la urechi vestea
minunat c am fost angajat ca profesor invitat la Universitatea
Distileriei, aceast onoare fr pereche a sosit precum o pal de vnt
cldu n miezul iernii suflnd peste inima mea sincer, roie ca
focul, peste intestinele mele verzi i plmnii mei albatri, precum i
peste ficatul meu de culoare purpurie locul unde slluiete
strdania, dar i unde se cuibresc resentimentele. Dac pot s stau
aici, pe podiumul acesta decorat cu pini i flori de plastic viu
colorate, inndu-v cursuri, acest lucru se datoreaz nzestrrilor
speciale ale buturii. tii foarte bine c, atunci cnd ptrunde n
corp, n cea mai mare parte butura se rspndete prin ficat
Jin Gangzuan st pe podiumul nalt al Marii Sli de Prelegeri
Generale a Universitii Distileriei din ara Vinului, ndeplinindu-i
ndatoririle ntr-un mod ct se poate de solemn. Pentru primul curs
susinut i-a ales o tem vast, de larg interes: Butura i
societatea. Asemenea unui conductor de rang nalt, care ine un

discurs avntat pornind de la lucruri ct se poate de abstracte, ca un


Dumnezeu care cuprinde totul cu privirea de sus, de la nlimea sa
intangibil, i se lanseaz n elucubraii, trecnd de la cele vechi
pn la cele din zilele noastre, n analize profunde despre cte-n
lun i-n stele, despre verzi i uscate, el s-a artat a fi un invitat de
soi, care nu se limiteaz doar la tema discursului su. Dei i-a
ngduit s zburde prin vzduh ca un cal naripat, a trebuit din cnd
n cnd s revin cu picioarele pe pmnt; a dat fru liber vorbelor,
ns fiecare cuvinel rostit se lega, direct sau indirect, de tema
abordat.
Cei nou sute de studeni ai Universitii din ara Vinului, fete i
biei, stteau care mai de care cu capetele iite, nerbdtori s se
lase purtai pe aripile entuziasmului, alturi de profesorii, lectorii,
asistenii i conducerea colii. Pui laolalt, artau ca o puzderie de
stelue, cu privirile nlate spre steaua cluzitoare. Totul se
petrecea ntr-o diminea nsorit de primvar, cnd Jin Gangzuan,
propit pe podium, i strfulgera auditoriul cu ochi lucioi care ar
fi putut strpunge pn i piatra cea mai dur. n public se afla i
profesorul Yuan Shuangyu, trecut de aizeci de ani, care privea spre
podium cu capul dat pe spate; prul alb prea c-i plutete undeva
pe deasupra cretetului, ceea ce i conferea un aer de mare elegan.
Fiecare fir de pr se profila ct se poate de limpede, ca ntr-un
superb filigran de argint. Era mbujorat tot i avea un aer extrem de
degajat, de parc ar fi fost un clugr daoist sau poate o ntrupare a
spiritului unei zeiti, un nor plutitor ori vreun cocor slbatic, iar
pru-i crunt l scotea n eviden ca pe o cmil n mijlocul unei
turme de oi. Acest profesor este coordonatorul meu i m vd nevoit
s mrturisesc c eu nu numai c l cunoteam pe el, dar o
cunoteam i pe nevasta lui. Apoi, m-am amorezat de fata lor, ne-am
cstorit, aa c cei doi, curnd, mi-au devenit socri. n ziua aceea, i

eu m aflam n Marea Sal i audiam prelegerea, din postura de


doctorand la Universitatea Distileriei, specializarea Combinaii
Alcoolice, profesorul ndrumtor fiindu-mi deja socru. Butura este
spiritul meu, este sufletul meu i, totodat, el d i titlul acestei
povestiri. A scrie ficiune reprezint un hobby pentru mine, prin
urmare, eliberat de toat presiunea la care este supus un scriitor
profesionist, mi pot permite s m las purtat de propriu-mi penel
i, dac mi-a dori, a putea s m ndeletnicesc cu aceste dou
preocupri scrisul i butura n acelai timp. Bun-i butura! Da,
chiar aa i este butura este cu adevrat bun! Bun-i butura,
bun-i butura, bun-i butura ce iese din minile mele! Dac ajungi
s savurezi butura mea, plmnii i se umplu de aer i ct ai zice
pete scapi de tuse. Dac ajungi s te dedai buturii, mnnci ca
porcul i nu ridici capul din blide pn nu isprveti. Pun pe tvia
lcuit paharul plin ochi, cu un clinchet limpede i, de ndat ce
nchid ochii, vd Marea Sal. n laboratorul Departamentului de
Combinaii Alcoolice, vinul cel aprins la culoare, mbuteliat n
sticlue, rsfir nuane diferite de rou. Lumina strig guraliv n
lamp, butura circul prin snge, gndurile curg n aval pe fluviul
timpului, iar chipul lui Jin Gangzuan, mic, ngust, dar foarte
expresiv, dezvluie o frumusee seductoare. El este gloria i
mndria rii Vinului, este idolul studenilor. Toi ar vrea s aib
copii care s-i calce pe urme lui Jin Gangzuan, n timp ce femeile
nendoielnic i-ar dori un so care s-i semene. Aa cum un banchet
fr butur nu poate fi un banchet adevrat, tot aa ara Vinului
nu-i ara Vinului de-adevratelea fr Jin Gangzuan. El a but un
pahar mare de vin, dup care i-a ters buzele lucioase ca mtasea
cu o batist de satin, semn de mare elegan i mare rafinament.
Wan Guoxiang, floarea Departamentului de Combinaii Alcoolice,
purtnd cea mai frumoas rochie din lume, cu gesturi care trdau o

grij desvrit, i-a umplut paharul profesorului nostru. El a privito cu afeciune, ceea ce a fcut-o s se mbujoreze instantaneu, ba
chiar am putea spune c nori roietici, de bucurie, s-au aternut pe
obrajii ei strlucitori. tiu bine c n rndul publicului multe
studente erau mcinate de gelozie, pe unii studeni i npdise
invidia, iar alii scrneau din dini de enervare. Vocea lui
rsuntoare, care se slobozea din adncul gtului, fr s ntmpine
nici cea mai mic oprelite, nu trebuia dreas. Tusea lui abia
perceptibil era mai degrab un mic defect cu care numai
personalitile proeminente se pot luda, un simplu obicei care nu-i
tirbea ctui de puin imaginea de mare rafinament. El a spus:
Dragi tovari i dragi studeni, s nu v ncredei orbete n
talent! Desigur c materialista nu neag n mod categoric faptul c
unii oameni sunt cu mult mai generos nzestrai dect alii, ns
aceasta, la urma urmei, nu reprezint un factor decisiv. Recunosc c
eu le sunt superior tuturor graie priceperii mele teribile de a stabili
concentraia alcoolului, dar, dac n-ar fi fost implicate aici o practic
asidu, tehnici speciale i o veritabil art, atunci capacitatea mea
formidabil de a bea dup placul inimii, fr s m las prad beiei,
n-ar fi putut atinge culmile.
Jin Gangzuan este un om foarte modest, ns este bine tiut c
oamenii cu abiliti autentice se dovedesc a fi nespus de modeti, n
timp ce aceia care se laud cu nzestrarea lor adeseori sunt lipsii de
talent autentic. Cnd ai reuit cu graie nemsurat s bei paharul,
domnioara de la Departamentul de Combinaii Alcoolice
numaidect i-l umple la loc tot cu graie nemsurat. Eu, cu mna
mea cea obosit, mi torn un pahar. Toat lumea schimb zmbete n
cunotin de cauz, tiind bine c butura a fost i muza poetului

Li Bai12, doar c sub nicio form Li Bai nu poate s fie comparat cu


mine, fiindc el trebuia s-i plteasc butura, n timp ce eu nici
gnd de aa ceva, cci mi este la ndemn s beau toate
preparatele din laborator. Li Bai a fost cndva un mare maestru al
literaturii, n timp ce eu sunt doar un biet scriitora pasionat de
literatur. Vicepreedintele Asociaiei Metropolitane a Scriitorilor
m-a tot ndemnat ca n scrierile mele s dau via experienelor caremi sunt familiare. Recunosc cu toat sinceritatea c adesea i duc vin
terpelit de la laborator, aa c el n niciun caz nu m-ar pcli. Ct
de departe a ajuns cu prelegerea? S ciulim urechile i s ne
concentrm un pic! Cei nou sute de studeni arat ca o turm de
mgrui energici.
Mgruilor, expresia de pe faa profesorului Jin Gangzuan,
directorul-adjunct, i gesturile lui nu sunt cu nimic aparte fa de
expresia i comportamentul mgruilor. Acolo, la catedr, el se
arat att de drgla, cum i flutur minile i d din cap, n timp
ce deapn mai departe: Povestea legturii mele stranice cu
butura ar fi trebuit urmrit nc de acum vreo patruzeci de ani. Pe
vremea aceea, eu prindeam via n pntecele mamei mele chiar n
luna aceea, celebrat cu atta bucurie de oameni, cnd se ntemeia
Republica Popular. nainte de acest moment, dup cte am reuit
eu s aflu din investigaiile pe care le-am desfurat pe cont propriu,
prinii mei erau la fel ca toi ceilali entuziasmul lor ajunsese la
grania cu nebunia, iar bucuria care a urmat i-a cufundat ntr-o stare
de extaz, de parc cerul ar fi cernut flori cu nemiluita peste ei.
Astfel, se poate spune c eu sunt un produs al bucuriei nebuneti,
aadar sunt un produs secundar. Dragi studeni, cu toii cunoatem
12 Li Bai (701762) este unul dintre marii poei ai Chinei, din timpul dinastiei
Tang.

relaia dintre extaz i butur. N-are nicio importan dac


carnavalul este n ziua n care l srbtorim pe Zeul Buturii i dac
nsui marele Nietzsche a venit pe lume chiar n ziua acestui
carnaval. Important este c eu sunt produsul unirii spermei
extaziate a tatlui meu cu ovulele extaziate ale mamei mele i pot
afirma c tocmai aceast unire mi-a predestinat ntlnirea cu
butura. El a despturit o hrtie care i fusese nmnat i a citit-o,
dup care a spus cu ngduin: Eu sunt un ideolog al partidului.
Cum oare a putea promova idealismul? Sunt materialist din cap
pn-n picioare, ba chiar pn-n mduva oaselor. Venic voi ine sus
stindardul pe care sunt brodate cu fir de mtase aurie cuvintele:
Materia este primordial, n timp ce spiritul vine pe un plan
secundar. Chiar dac este rodul extazului, sperma este tot
material i atunci, urmnd ndeaproape acelai fir logic, oare
ovulele provenite din extaz nu sunt i ele materiale? Mai mult dect
att, oare oamenii aflai ntr-o stare de extaz ar putea s-i
abandoneze carnea i oasele i s se transforme n spirit pur, care s
se mprtie n zbor, ctre toate zrile? Ei, bine, dragi studeni,
timpul este preios, timpul nseamn bani, timpul nseamn via.
Nu e cazul s ne batem capul i s ne tot nvrtim n jurul unor
probleme att de simple i mrunte. La prnz am s invit civa
prieteni care vor face donaii la Festivalul Licorii Maimuei, printre
ei aflndu-se chinezi cu cetenie american, dar i compatrioi de-ai
notri din Hong Kong i Macao i m socotesc dator s v spun cu
ndreptit temei c toi merit cea mai clduroas primire cu
putin.
Cnd Jin Gangzuan a amintit de Licoarea Maimuei, de unde
stteam eu n spatele slii am zrit deodat muchii deltoizi de pe
gtul socrului meu cum se umfl i se nroesc. Btrnul tnjise
toat viaa lui dup butura extraordinar despre care vorbete

legenda. Ct despre fabricarea Licorii Maimuei, pentru cele dou


milioane de locuitori ai rii Vinului, transformarea acestei legende
ntr-o butur mbuteliat reprezenta un vis devenit realitate, o
chestiune de importan vital. De aceea, municipalitatea a binevoit
s aloce fonduri uriae, iar btrnul a devenit conductorul echipei
de for. Aadar, ai cui muchi deltoizi s se umfle, dac nu ai lui?
Nu-i vedeam faa, dar tiam cu certitudine ce expresie trebuie s se
fi aternut pe ea.
Dragi studeni, haidei s ngduim urmtoarelor imagini sacre
s ni se dezvluie naintea ochilor: o armat de spermatozoizi
extatici, fluturndu-i cozile molatic, se npustesc asemenea unor
bravi soldai asupra unei fortree. Nu, or fi ei extatici, ns micrile
le sunt mai degrab vioaie i blnde. n anul acela, conductorul
fascist Hitler spera ca tinerii germani s fie agili precum cinii de
vntoare, flexibili i rezisteni precum pielea tbcit, duri i
nendurtori precum oelul Krupp13. Chiar dac tinerii idealizai de
Hitler cam seamn cu armata de spermatozoizi care acum plutesc
n faa noastr dintre care unul este nucleul meu totui, orice
metafor, cat de bun ar fi ea, nu poate fi repetat, mai cu seam
cnd creatorul acestei metafore este unul dintre cei mai infami
oameni care au pit vreodat pe pmnt. Mai degrab s folosim
marfa chinezeasc ponosit dect produsele strine cele mai de soi.
Este o chestiune de principiu s nu iei de bun tot ce i se ofer.
Tovari conductori de la toate nivelurile, luai aminte ct se poate
de mult, cci n-avei voie sub nicio form s fii neglijeni. n crile
de medicin, spermatozoizii sunt comparai cu mormolocii. Deci
haidei s stabilim un scenariu: o mulime de spermatozoizi, printre
13 Numele provine de la o familie german veche, deosebit de influent, care a
devenit celebr n timpul celui de al Doilea Rzboi Mondial pentru oelul i
armamentul pe care le producea.

care i cel care m poart pe mine, noat n uvoiul cldu din


pntecul mamei mele. Sunt ca la o competiie, iar ctigtorul va fi
rspltit cu un strugure alb foarte zemos. Desigur c uneori sunt doi
nottori ctigtori care ajung la punctul final i, ntr-o atare
situaie, dac exist doi struguri albi, fiecruia i se acord cte unul;
dar dac-i numai un singur strugure, atunci se cuvine ca ei s
mpart nectarul cel dulce. Dar dac sunt trei, patru sau chiar mai
muli concureni care ajung la captul cursei n acelai timp? Acesta
este un caz unic, un fenomen rar ntlnit, iar principiile tiinifice se
extrag din condiiile obinuite, i nu din cazurile unice, care necesit
o dezbatere aparte. Din fericire, n aceast competiie doar eu am
ajuns primul la captul cursei i atunci strugurele alb m-a absorbit i
ne-am contopit perfect eu am devenit o parte a strugurelui alb,
strugurele alb a devenit o parte a mea. Da, O metafor, orict de
vie ar fi, tot nu poate s redea reeaua complex de semnificaii i
implicaii iat un citat din Lenin. Fr metafore nu-i cu putin
s existe literatura, spunea Tolstoi. Noi asemuim butura cu o
preafrumoas femeie, iar oamenii de rnd, aijderea nou,
asemuiesc o femeie preafrumoas cu butura, ceea ce ne dezvluie
faptul c butura i femeia frumoas mprtesc, fr putin de
tgad, o anumit natur comun. La o privire mai atent se
dovedete c elementul special cuprins n aceast natur comun
deosebete butura de femeia frumoas, iar tocmai acest element
special face posibil asocierea femeii frumoase cu butura, ns
puini la numr sunt aceia care la beie pot nelege cu adevrat
blndeea unei femei frumoase, cci aceasta este o raritate precum
cornul unicornului i penele phoenixului.
n ziua aceea, vorbele lui ne-au zguduit pe noi, studenii cei
superficiali i masteranzii destul de superficiali. Era limpede c
buse mai mult vin dect busem noi ap vreodat.

V pot spune cu nesfrit siguran c adevrata cunoatere


vine din practic, dragii mei studeni. Pistolarul de elit se hrnete
cu gloane, n timp ce un erou al buturii respir alcool prin fiecare
por. Pe drumul succesului nu sunt niciun fel de scurtturi i numai
acei temerari care nu se sperie de potecile de pe munii abrupi au
sperana de a ajunge pe culmile celebritii!
n acea clip formidabil, gloria adevrului a strlucit asupra
noastr, iar sala a rsunat de aplauze furtunoase pn n cele mai
ndeprtate cotloane.
Dragi studeni, v mrturisesc cu o imens sinceritate c eu am
avut parte de o copilrie grea. Toi oamenii mari i-au croit drum
printr-un ocean de suferin, iar eu nu sunt ctui de puin o
excepie n acest sens, ci confirm regula. Dei ntotdeauna am tnjit
dup butur din rsputeri, n-am avut parte de ea.
Directorul-adjunct Jin ne-a relatat cum, n condiii potrivnice, a
nlocuit rachiul de sorg cu alcoolul industrial pentru a-i cli
organele interne, iar eu mi doream din rsputeri s descriu aceast
experien neobinuit a sa ntr-un limbaj literar pur; aadar, am
luat o gur de butur, dup care am pus paharul jos, pe tava de lac,
nsoindu-mi gestul cu un clinchet suav. Se ntuneca, iar Jin
Gangzuan nc se situa ntre poziia de director-adjunct i
spermatozoizii cei extatici. El mi-a fcut semn cu mna, n timp ce,
mbrcat cu o jachet ponosit, m conducea ctre satul su natal.
O noapte geroas de iarn, luna nou i un cer nstelat care
scldau n lumin strzile i casele, crengile i frunzele uscate ale
slciilor, florile de prun din satul lui Jin. Nu cu mult timp n urm
ninsese zdravn, dup care soarele s-a ivit de vreo dou ori i a cam
topit zpada, aa c la lsarea ntunericului se formaser ururi
cristalini care, aninai de streain caselor, rsfirau scnteieri palide
sub lumina stelelor; zpada troienit pe acoperiurile caselor i pe

crengile copacilor i mprtia pretutindeni strlucirea. Dup cum


povestea directorul-adjunct Jin, ar fi trebuit s fie o noapte de iarn
lipsit de cea mai mic pal de vnt. Gheaa de pe lac plesnea de
atta ger, iar pritul ei rsuna cu ecou prelung n negura nopii. Cu
ct se adncea mai mult noaptea, cu att se aternea mai mult
linite. Satul era cuprins de un somn profund, un sat aflat n
suburbiile ndeprtate ale oraului numit ara Vinului. E foarte
probabil ca ntr-o bun zi s mergem cu Volkswagenul Santana,
aparinnd directorului-adjunct Jin, ca s admirm locurile sacre, s
vizitm relicvele sacre; fiecare munte, fiecare curs de ap, fiecare fir
de iarb, fiecare copac ne vor strni admiraia nermurit pentru
domnul director, i ce sentiment ncnttor va fi! Ia gndii-v!
Nscut ntr-un stuc amrt, s-a ridicat ncetul cu ncetul pn a
ajuns un butor celebru, revrsndu-i strlucirea peste ntreaga
ar a Vinului. Splendoarea lui ne strpunge ochii, ni-i umple cu
lacrimi, strnindu-ne efluvii de emoie. Un leagn drpnat tot
leagn e i nimic altceva nu-l poate nlocui. Dup cum arat situaia
actual, ascensiunea directorului adjunct Jin nu poate cunoate
opreliti. Acum, cnd hoinrim pe strzile i uliele prfuite ale
satului, pe urmele lui Jin Gangzuan, un om ajuns n rndurile
nalilor conductori, cnd zbovim pe lng praiele sale
susurnde, cnd mergem agale pe malurile rurilor sale, nalte,
npdite de verdea, cnd ne plimbm prin faa staulului i
grajdurilor cnd tristeea i bucuria copilriei, dragostea i
visurile amestecate cu istovirea crunt, i nvlesc n inim
precum norii plutitori i apa curgtoare, ce stare de spirit s-l fi
cuprins oare? Cum pete el oare pe pmnt? Ce expresie se
aterne pe faa lui oare? Cnd merge, mai nti pune piciorul stng,
sau pe cel drept? Cnd pete cu piciorul drept, braul lui stng, n
ce poziie se afl? Cnd pete cu piciorul stng, braul lui drept

unde este? Ce gust i npdete gura? Dar tensiunea ct i este?


Pulsul este accelerat, sau nu? Cnd rde, i arat dinii, sau nu?
Cnd plnge, face ncreituri pe nas? Prea multe sunt cele ce merit
descrise, doar c vocabularul meu prea srac se arat. Nu pot dect
s ridic paharul, nimic altceva. Afar, n curte, crengile copacilor,
ncrcate de ghea, trosnesc i prie uscat; pe heleteul ndeprtat
gheaa e de trei chi14 grosime; gheaa s-a aternut pe tufele de trestie;
gtele, domestice i slbatice, speriate din somn, ggie surd, iar
strigtele lor, purtate de aerul proaspt, tios, ajung pn la odile
din rsrit ale casei Unchiului al aptelea al lui Jin Gangzuan.
Acesta spune c n fiecare sear se duce acolo i rmne pn trziu
n crucea nopii. Pereii sunt negri, lucioi; o lamp cu kerosen sta
cocoat pe comoda veche, cu trei sertare, rezemat de zidul dinspre
rsrit. Unchiul al aptelea i Mtua a aptea stau pe kang15. Tot
acolo stau i micuul sobar, Liu cel Voinic, Fang al Noulea,
vnztorul Zhang.
i ei, ca i mine, aveau obiceiul s-i fac veacul pe-acolo i s-i
omoare timpul n nopile de iarn. Veneau n fiecare noapte, cci nui mpiedicau troienele de zpad, orict de mari s-ar fi nlat ele.
Fiecare povestea ce i se mai ntmplase peste zi i le mprtea
celorlali vorbele care mai umblau prin satele pe unde hoinrise.
Spuneau poveti amuzante, nscocite de imaginaia lor i
nfrumuseate cu mult umor, zugrvind astfel un tablou plin de
via n care se regseau obiceiurile satului. Era o via cu o bogie
literar nemrginit. Gerul, asemeni unei pisici slbatice, se furia
14 Chi este o unitate tradiional de msur pentru lungime, echivalent cu 0,33
m.

15 Kang-ul este un pat din crmid, folosit n China de Nord, care servete i
drept sob de nclzit.

pe la crpturile uii i muca din picioarele mele. La vremea aceea,


eu eram nc un copil srman, care nu-i permitea s aib nici mcar
o pereche de osete, aa c eram nevoit s-mi chircesc picioarele
negricioase n pantofii de paie mpletite, cu broboane de ghea pe
tlpi i printre degete. Lampa cu kerosen strlucea nespus n camera
cufundat n bezn, fcnd hrtia alb de pe geam s mprtie
scnteieri blnde. Aerul rece se strecura prin fiecare crptur i
guric din hrtie, n timp ce fumul lmpii se ridica negricios ctre
tavan ntr-un fuior erpuitor care-i schimba forma fr ncetare. Cei
doi copii ai Mtuii a aptea i ai Unchiului al aptelea dormeau pe
colul kang-ului fetia sufla uor, linitit, ns biatul acum sufla pe
tonaliti nalte, acum sufla uor i, n plus, tot mormia ceva
nedesluit, ca i cum s-ar fi certat n somn cu o mulime de derbedei
mititei. Mtua a aptea o femeie educat ne privea cu nite ochi
mari, luminoi. Avea un stomac tare nervos, lucru pe care l
bgasem de seam cu uurin, cci uneori un sughi aprig i
zgomotos o fcea s se zglie din toate balamalele. Unchiul al
aptelea era mai degrab un ameit, cu faa ce prea c n-are o
form clar, bine definit, fr coluri i fr unghiuri, ca un calup
neted de orez fiert. Ochii lui tulburi fixau continuu lampa aprins,
fumegnd. n realitate ns, Unchiul al aptelea era un tip iste,
care odinioar ticluise planuri peste planuri pentru a o ademeni pe
Mtua a aptea, fata cea educat, mai mic dect el cu zece ani.
Toat aceast poveste e destul de nclcit i n-avem acum rgazul
cuvenit pentru a limpezi lucrurile. Unchiul al aptelea era veterinar
amator, capabil s nfig a ace de acupunctura n urechea unui porc,
s injecteze penicilin intravenos sau s jugneasc porci, cini i
mgari. Asemeni tuturor brbailor din sat, i plcea s bea, dar de
multe ori n-avea ce. Isprvise deja toate cerealele care puteau
fermenta, iar de acum mncarea devenise cea mai mare problem.

n toate nopile de iarn ne-au ghiorit maele de foame i nimeni


nu credea c am s supravieuiesc. Nu neg faptul c nasul meu este
foarte sensibil cnd vine vorba de butur, mai cu seam la ar,
unde aerul nu-i poluat deloc. Acolo, n nopile reci, ne npdesc tot
soiul de mirosuri i, dac pe o raz de cteva sute de metri cineva se
las prad buturii, eu pe dat sunt n stare s-l adulmec cat se
poate de precis.
Pe msur ce noaptea se adncea, un miros de butur m-a
mpresurat dinspre nord-est, un miros familiar i seductor,
pregnant, chiar dac a trebuit s treac peste acoperiurile case lor,
copleite sub ptura de zpad, s strbat armura ngheat a
copacilor i s mbete, n drumul lui, gini, rae, gte i cini.
Ltratul dulilor era nfundat precum o butelc de vin, pesemne tot
din pricina buturii. Aroma aceea mbta pn i stelele de pe cer,
care clipeau bucuroase, se cltinau i se legnau n fel i chip,
asemeni unor zgmboi cocoai pe leagne. Aroma mbta i petii
din ruri, ascuni prin stufriul des i moale, aa nct ieeau la
suprafaa apei i scuipau bule de aer lipicioase, ca de fermentaie.
Desigur c toate psrile care nfruntau aerul rece nghieau aroma
aceea, trecnd n zbor, inclusiv cele dou bufnie cu penele dese,
precum i oarecii de cmp care rodeau plantele n bortele lor de
sub pmnt. Pe aceste meleaguri ntinse, debordnd de atta
vitalitate, chiar dac vremea este aspr, nenumrate vieti se
bucur de contribuia omului i n acest chip au luat natere
sentimentele sacre. Butura a devenit popular odat cu regii cei
nelepi, fie cu Yi Di16, dup cum spun unii, fie cu Du Kang 17, dup
cum spun alii. Butura curge printre zeiti. De ce noi dm
16 Sursele istorice spun c Yi Di a fost rege al dinastiei Shang n perioada 1101
1076 .Hr.

butura drept ofrand pentru strmoi i pentru a elibera sufletele


celor mori? n noaptea aceea, am neles. Era clipa iluminrii mele.
Chiar n acea noapte, spiritul adormit nluntrul meu s-a trezit la
via. Atunci am intrat n legtur cu misterul universului, un mister
ce transcende puterea cuvintelor de a-l descrie, frumos i blnd,
tandru i bun, sentimental i ndurerat, molatic i parfumat Ai
neles?
El i-a desfcut braele n fa, ctre asculttorii care i ntindeau
gtul spre el n ncercarea de a-i sorbi fiecare cuvnt de pe buze. Noi
stteam acolo, cu ochii mari ct cepele, cu gurile cscate, de parc
am fi vrut s ne ducem s nfulecm te miri ce poiune miraculoas
din palmele lui goale de altfel.
Ochii ti mprtie o culoare att de incredibil de emoionant,
cum au numai cei care pot vorbi cu zeii. Imaginile pe care le vezi tu
ne sunt interzise nou, aa cum i sunetele pe care le auzi i
mirosurile pe care le simi tu ne sunt interzise nou. Ct suntem de
ndurerai! Cnd vorbele se pornesc n uvoi din organul acela care
se numete gura ta, ele se aseamn unei melodii, unui ru potolit
i lin, unui fir de mtase ce iese din dosul pianjenului, plutind n
zbor, unui ou de gin neted i fin. Att de lunecos, att de stranic!
Copleii de acordurile muzicale, plutim pe rul acela, dansm pe
pnza aceea de pianjen, l vedem pe Dumnezeu. Dar mai nainte de
a-l vedea pe Dumnezeu, ne vedem cadavrele plutind pe ru n jos
De ce oare strigtele bufnielor erau att de blnde n noaptea
aceea, ca i cum ar fi fost oaptele unor ndrgostii? Fiindc n aer
plutea butura. De ce oare se mperecheau gtele slbatice i cele
17 Dicionarul Shuo wen jiezi l identific pe Du Kang cu Shao Kang, cel de-al
aselea conductor al dinastiei Xia (sec. XXI-XVI .Hr.). Alte surse l consider pe
Du Kang drept cel care a inventat procedeul fabricrii buturilor fermentate i de
aceea se spune c el este protectorul celor care fabricau asemenea buturi.

domestice n noaptea geroas, cnd nici mcar nu era sezonul


potrivit pentru aa ceva? Tot fiindc n aer plutea butura. M
strduiam din rsputeri s adulmec mirosul, iar Fang al Noulea ma ntrebat cu voce joas:
Ce-i tot miti nasul atta? i vine cumva s strnui?
Adulmec butura. Simt miros de butur n nas!
Au nceput i ei s mite din nas n toate felurile. Nasul lui Fang
al Noulea se ncreea n chip nespus de amuzant.
Da unde-i miroase ie a butur? C eu nu simt nimic.
Inima i gndurile-mi galopau pur i simplu, nvalnice i
nenfrnate.
Adulmec n aer, adulmec! i-am ndemnat eu.
Privirile lor se roteau prin ncpere, scrutnd fiecare ungher
Unchiul al aptelea a ridicat rogojina de pe kang, ceea ce, dup cum
era de ateptat, a strnit furia Mtuii a aptea.
Ce tot cotrobi pe acolo? ntreb ea. Nu cumva crezi c am pitit
butura n pat? Hai, c eti uluitor, n-am ce zice!
Mtua a aptea era o intelectual adevrat, dup cum v-am
spus, aa c avea n vocabularul ei cuvinte precum uluitor. La
nceputurile cstoriei ei, odat, a certat-o pe mama aspru pentru c,
de atta splat, orezul i pierduse vitaminele. Cuvntul acesta
vitaminele o lsase pe mama cu gura cscat.
n damful de butur sunt cuprinse proteine, grsimi, acizi, fenol,
precum i calciu, fosfor, magneziu, sodiu, potasiu, clor, sulf, cupru,
mangan, zinc, iod, cobalt, la care se adaug vitaminele A, B, C, D, E,
F, precum i alte materii dar, ia uite-m pe mine, cum m dau
mare expert, cnd profesorul vostru, domnul Yuan Shuangyu le tie
mai bine ca oricine!
Muchiul deltoid al socrului meu s-a nroit de attea laude
primite din partea directorului adjunct, domnul Jin Gangzuan. Nu-i

vd faa plin de emoie, dei, n linii mari, pot s ntrezresc ceva


dar n mirosul de butur se afl ceva ce depete nivelul material,
iar acest ceva este un spirit, o idee, o credin sacr, ceva ce poate fi
simit, ns nu poate fi articulat n cuvinte fiindc, nu-i aa,
limbajul este imperfect metafora este inferioar mi ptrunde n
inim i mi d frisoane.
Tovari, studeni, oare mai e cazul s argumentm c butura
este o insect duntoare sau una folositoare? Nu-i cazul, chiar c
nu-i cazul! Butura este o rndunic, este o broasc, este o viespe cu
ochii roii, este o grgri cu apte stele, este un pesticid viu!
El devenea exaltat, strnit i i flutura minile plin de entuziasm,
pierdut n exuberana momentului. Atmosfera n sala de conferine
era alb-roie, iar el avea o postur specific lui Hitler.
Unchiule al aptelea, ia privii, damful de alcool se strecoar
nuntru pe la geam, prin acoperi, prin fiecare crptur am spus
eu rspicat.
Biatul sta probabil c nu mai e n toate minile, a zis Fang al
Noulea n timp ce adulmeca aerul. Mirosul are culoare?
A luat-o razna
Ei m cntreau din cap pn-n picioare cu o privire plin de
ndoial, de parc eu chiar eram un copil care-i pierduse minile.
Mie ns nici c-mi psa de ei! Eu strbteam n fug, ca ntr-un zbor
lin, podul colorat, pavat cu miros, strbteam n fug, ca ntr-un
zbor cnd, deodat, s-a ntmplat un miracol, dragi studeni, s-a
ntmplat un miracol!
Capul i era copleit de emoiile apstoare i cum sttea el aa, la
catedra Marii Sli de Prelegeri de la Universitatea Distileriei, a
anunat cu o voce rguit, dar cu o for de expresie de-a dreptul
molipsitoare:
n faa ochilor mi-a aprut imaginea unui banchet strlucit, ntr-

o noapte nzpezit: o lamp cu gaz luminnd cu putere. O mas


veche, de opt persoane. Pe mas se afl un bol cu ap fierbinte, din
care se ridic aburul. n jurul mesei stau patru persoane, fiecare cu
cte un bol de alcool n mn, de parc ar ine un amurg roiatic n
cuul palmelor. Feele lor sunt uor neclare Eiii! M-am dumirit! Iam recunoscut Secretarul de departament, contabilul brigzii,
comandantul Miliiei, efa Ligii Femeilor in n mn cte o pulp
de miel bine fiart, o nmoaie n past de usturoi amestecat cu sos
de soia i ulei de susan Eu art cu degetul ctre Unchiul al
aptelea i ceilali, de parc a fi vreun crainic, dar privirea mi se
nceoeaz i nu le disting chipurile prea bine. Totui, nu
ndrznesc s m sforez prea tare de team ca imaginea s nu piar
n vzduh Unchiul al aptelea mi scutur mna cu putere.
Petiorule! Petiorule! Ce boal o fi dat peste tine?
Unchiul al aptelea cu mna stng d noroc cu mine, iar cu
mna dreapt m bate pe ceafa. Capul mi rsun de parc igle
sparte, rzlee, strpung n cdere suprafaa unui heleteu linitit i
neted ca oglinda. Capul mi rsun odat cu apa mprocat n toate
prile. Unduirile apei se izbesc unele de altele, iar imaginea se
spulber, lsnd n mintea mea un gol fr margini.
Ce facei? Ce vrei s facei? am strigat eu furios.
Ei m-au privit cu ngrijorare.
Copile, visezi cumva? m-a ntrebat Unchiul al aptelea.
Nu visez. I-am vzut pe secretarul de departament, contabilul
brigzii, efa Ligii Femeilor, comandantul Miliiei cum stteau la
butur. Fiecare avea cte o pulp de miel, pe care o nmuia n past
de usturoi. Lampa era aprins, iar ei erau adunai n jurul unei mese
vechi, de opt persoane.
Mtua a aptea a cscat prelung i a spus:
Ai halucinaii!

Am vzut ct se poate de limpede!


Plvanul Liu a spus:
Azi dup-amiaz, cnd am fost la ru dup ap, chiar am
vzut-o pe efa Ligii Femeilor mpreun cu dou femei mai n
vrst, cum splau nite carne de miel.
i tu ai halucinaii, i-a trntit-o Mtua a aptea.
Pe cuvnt c asta am vzut!
Ai vzut pe dracu! Dup prerea mea, voi v-ai zrghit de
foame! a conchis Mtua a aptea.
Sobarul cel tnr a spus mpciuitor:
Haidei, nu v mai certai! M duc s vd despre ce e vorba.
Am s fac eu nite investigaii.
Ai luat-o i tu pe urma lor? l-a apostrofat Mtua a aptea. Dai
crezare unor asemenea scorneli?
Ateptai-m aici un pic, a zis sobarul cel tnr. Dau o fug
pn acolo i m ntorc tot ntr-o fug.
Ai grij s nu te prind i s-i trag o mam de btaie! i-a zis
Unchiul al aptelea nelinitit.
Sobarul cel tnr deja nise pe u, lsnd o pal de aer rece s
se strecoare nuntru i ct pe ce s sting lampa.
Sobarul cel tnr s-a ntors ntr-un suflet i a intrat izbind ua cu
putere. Pala de aer rece a stins lampa de ast dat. M privea
ncremenit, de parc i ieise vreun duh n cale.
Ce-ai vzut pe acolo? a ntrebat Mtua a aptea rnjind
sarcastic.
Sobarul cel tnr a ntors capul spre ea i i-a rspuns:
Fantastic, fantastic! Petiorul a devenit nemuritor i are o mie
de ochi!
Apoi, sobarul cel tnr a confirmat faptul c tot ceea ce zrise era
aidoma celor descrise de mine. Banchetul avea loc acas la

secretarul de departament. Acolo era un zid mai scund pe care s-a


cocoat, ca s spioneze ceea ce se petrecea nuntru.
Eu tot nu cred! a zis Mtua a aptea.
Sobarul cel tnr s-a dus afar i a venit cu o cpn de miel
ngheat, pe care a ridicat-o ct a putut el de sus, s-o vad Mtua a
aptea. Uluit, aceasta a privit-o ndelung, uitnd de-a binelea de
sughi.
n noaptea aceea, ne-am bulucit toi s splm cpn de miel i
s-o punem n oal la fiert. n tot rstimpul ct a fiert, nou ne era
gndul numai la butur. n cele din urm, Mtua a aptea a venit
cu ideea salvatoare: S bem alcool etilic!
Unchiul al aptelea, care era veterinar, inea la pstrare o sticl de
alcool pe care l folosea ca dezinfectant. Firete c a fost ndoit cu
ap.
Aa a nceput un proces anevoios de clire.
Cei care au crescut cu alcoolul etilic nu au team de niciun fel de
butur.
Ce pcat c sobarul cel tnr i Unchiul al aptelea au orbit!
Jin Gangzuan a ridicat mna i s-a uitat la ceas, dup care a spus:
Dragi studeni, astzi ne oprim aici cu prelegerea noastr!

Capitolul 2
1
Directorul minei i secretarul de partid se aflau n faa lui;
amndoi stteau cu braul stng ndoit la piept i braul drept ntins
n fa, cu palmele desfcute, formnd o linie dreapta, de parc erau
poliiti la circulaie. Aceeai min, nspimnttor de
asemntoare, li se aternuse pe fa, nct parc i slujeau drept
oglind unul altuia. Erau desprii de un covor rou-stacojiu, de un
metru lime, care ducea spre coridorul scldat n lumin. Eroismul
lui Ding Gouer a pierit n neant n faa acestei desfurri de
veritabil curtoazie, aa c s-a retras puin, speriat, netiind dac se
cuvenea s mai nainteze sau s ncremeneasc n loc. Expresia
cordial de pe chipurile lor nepenise asemenea grsimii sleite, tot
mai dens i mai groas, ctui de puin topit sau diluat mcar de
atitudinea ezitant a lui Ding Gouer. Aa-i! Zeii nu vorbesc
niciodat. Nu vorbesc, ns inuta lor este mai impresionant i mai
ncrcat de for dect cele mai mieroase vorbe din lume, fcndute s nu poi opune rezisten. Cumva forat de situaie, dar i
cumva din recunotin, Ding Gouer a trecut prin faa celor doi,
care numaidect s-au postat n urma lui, formnd un triunghi
perfect. Coridorul prea nesfrit, ceea ce l uluia pe Ding Gouer,
cci i amintea foarte limpede configuraia locului: cldirea aceasta
nconjurat de lanuri de floarea-soarelui gzduia cam douzeci de
camere prea puine pentru un coridor att de lung. La fiecare trei
pai erau, fa n fa, lmpi roii n form de tore, agate pe pereii
mbrcai cu tapet de culoarea laptelui. Minile din metal care

ineau fcliile strluceau, artnd o culoare att de natural, de


parc ar fi fost aievea nite mini nebnuite, iite din perei,
nspimntat, i imagin c n spatele fiecrei tore se afla cte un
brbat de bronz, iar acest gnd i ddea sentimentul c, mergnd pe
coridorul acoperit cu covorul cel rou, era ca i cum ar fi strbtut o
pdure bine strjuit de soldai narmai. Sunt prizonier, iar
secretarul de partid i directorul minei mi sunt escorta militar!
Inima lui Ding Gouer s-a oprit n loc pentru o clip, n timp ce
easta i s-a despicat pentru a lsa cteva gnduri raionale s se
strecoare nuntru. i-a amintit ct de important era misiunea lui,
datoria lui sacr. Hrjoneala cu tnra aceea nu-l mpiedicase s-i
ndeplineasc aceast datorie sacr, dar butura putea s-o fac, dac
pierdea lucrurile de sub control. S-a oprit n loc i a spus:
M aflu aici pentru a face o investigaie, nu pentru butur.
La auzul acestor vorbe rostite pe un ton nepoliticos, directorul
minei i secretarul de partid au schimbat cteva priviri i apoi, fr
nici cea mai mic urm de iritare, au spus cu aceeai cldur i
politee n glas:
tim, tim. Doar n-o s avem pretenia s bei alcool!
Ding Gouer era de-a dreptul nuc i chiar c nu mai tia care-i
directorul i care-i secretarul de partid. Tare ar fi vrut s-i ntrebe,
doar c se temea ca nu cumva s-i supere, prin urmare n-avea
ncotro dect s lase lucrurile ca atare, mai cu seam c cei doi
artau cam la fel, iar funciile lor erau cam totuna.
V rog, v rog! Chiar dac nu punei butur n gur, tot
trebuie s mncai.
Ding Gouer i-a continuat drumul, dei i displcea profund
mersul acesta n triunghi el n fa i cei doi n urma lui, de parc
acest coridor nu ducea ctre banchet, ci ctre curtea de judecat. i-a
ncetinit pasul, spernd s poat merge n rnd cu ei, dar ce iluzii i

mai fcea i el! Odat ce ncetinea pasul, cei doi, n spatele lui,
ncetineau ntocmai, astfel c, orict s-ar fi strduit, triunghiul
rmnea neschimbat, cu el nsui venic pe poziia celui escortat.
Coridorul n linie dreapt s-a ntrerupt pe neateptate, aa c
Ding Gouer a cotit, dup cum l ducea drumul pe care covorul rou
se cam vlurea. Tortele de pe perei erau i mai luminoase, iar
minile care le susineau preau i mai amenintoare, ca nite
mini adevrate, cu viaa pulsnd n ele. Nenumrate gnduri carei taie respiraia i zburau prin minte precum nite gze aurii i,
instinctiv, a strns i mai bine sub bra servieta, pn cnd a simit
cum mnerul metalic, rigid, l mpunge n coaste. Abia atunci a avut
un oarecare sentiment de relaxare. Doar dou secunde mi-ar trebui
ca s ndrept gura neagr a pistolului ctre pieptul celor doi, chiar
dac asta o s m duc fie n Iad, fie n mormnt. Nemernicilor! Nu
mi-e mie fric de voi!
De acum i ddea seama c acel coridor cobora la subsol i, cu
toate c tortele i covorul rou erau la fel de strlucitoare ca mai
devreme, simea totui o boare rece, persistent, fr s aib ns
nici cea mai vag senzaie de frig.
O nsoitoare cu ochi strlucitori i dini lucioi, mbrcat cu o
uniform de un rou aprins i cu o plrioar oval pe cap, i atepta
la captul culoarului. Zmbetul ndelung exersat pe care l afia i
aroma puternic pe care o rspndea prul ei au reuit s-l fac pe
Ding Gouer s mai uite de tensiunea care ncepuse s l apese. El ia nfrnat dorina de a o mngia pe cretet, moment n care i-a
fcut iute, n minte, autocritica i i-a gsit tot felul de scuze pentru
gndurile care l mpresurau. Fata a deschis ua cu mner din oel
inoxidabil, lucios i cum au intrat ei aa pe u, n sfrit s-a
spulberat triunghiul acela, lucru care l-a fcut pe Ding Gouer s
rsufle uurat.

n faa lor s-a ivit deodat un salon luxos, cu lumini i culori att
de blnde, nct pe dat gndul i fugea la iubire i fericire, sau cel
puin aa ar fi trebuit, dac n-ar fi plutit n aer un iz vag, destul de
neobinuit. n ochii lui Ding Gouer a licrit o lumin viclean, n
timp ce a msurat la repezeal, din ochi, ncperea; privirea i
aluneca de la canapelele de piele portocalie pn la perdelele de
voal glbui, de la tavanul de un alb imaculat, cu ornamente florale,
pn la faa de mas imaculat. Un candelabru masiv atrna din
mijlocul tavanului, delicat i rafinat, cu piese de cristal ca nite
iraguri de perle, ce mprtiau irizri multicolore. n mod evident
proaspt lustruit cu cear, podeaua strlucea ca o oglind, iar ntrun col al camerei, pe ecranul uria al unui televizor color, se difuza
muzic pentru karaoke, o muzic dulce, ameitoare. n imagine, o
domnioar mbrcat n costum de baie se legna purtat de
acordurile muzicale, n timp ce el msura din priviri ncperea,
acelai lucru l fceau i cei doi, secretarul de partid i directorul
minei, fr s i dea seama c ceea ce urmrea el era s descopere
sursa acelui miros neobinuit.
Bine ai venit aici, la noi, n acest loc ndeprtat de lume!
Ne iertai pentru condiiile modeste!
Ding Gouer continua s scruteze locul: o mas rotund, cu trei
tblii pe prima erau aezate paharele de bere, paharele de vin, cu
picior, paharele cu picior i mai nalt, pentru buturile tari, cetile de
ceai cu capac, din ceramic, setul de beioare din imitaie de filde,
farfurioare de toate formele, boluri mari i mici, tacmurile din inox,
igrile chinezeti i altele deosebite, americane i englezeti,
trabucuri filipineze, chibrituri cu captul rou, ambalate n cutii
rafinate, brichete suflate n aur i scrumiere din imitaie de cristal, n
form de pun. A doua tblie era ticsit cu opt platouri de
mncruri reci: fii de omlet i ciei de orez, amestecate cu

crevei deshidratai; carne de vit iute i condimentat; conopid cu


curry; castravete tiat felii; labe de ra; semine de lotus ndulcite;
miez de elin i scorpioni prjii n baie de ulei. Ca un om umblat
prin lume ce era, Ding Gouer gsea toate aceste mncruri ct se
poate de banale, fr nimic special. Pe cea de-a treia tblie se afla
doar un ghiveci cu un cactus plin de epi. Numai vederea lui i
ddea mncrimi lui Ding Gouer. Oare de ce n-au pus aici un vas
cu flori? s-a ntrebat el.
Cnd s-au aezat la mas, desigur c au fost ceva discuii despre
amplasarea locurilor. Ding Gouer socotea c, de vreme ce era o
mas rotund, nu se punea problema de locuri situate mai bine i
locuri mai proaste, ns secretarul de partid i directorul minei
insistau n a spune c locul dinspre geam este locul de onoare, aa
c Ding Gouer n-a avut ncotro dect s-l ocupe, dup care cei doi i
s-au aezat de-o parte i de cealalt a mesei.
O trup de chelnerie, ca nite steaguri de un rou aprins,
zburdau ncoace i ncolo prin salon, strnind pale de aer rcoros i
mprtiind izul acela neobinuit peste tot. Desigur c se amesteca
mai departe cu mirosul pudrei aternute pe feele lor, al sudorii acre
de la subioar, precum i cu mirosul de prin alte pri ale trupului.
Cu ct izul neobinuit se amesteca mai departe cu alte mirosuri, cu
att i pierdea din intensitate, aa nct curnd atenia lui Ding
Gouer a fost distras.
Un prosop de culoarea piersicii, mprtiind aburi n jur, i-a
fluturat prin fa, blngnindu-se n strnsoarea unui clete
inoxidabil, imagine care l-a cam luat prin surprindere. A apucat
prosopul, dar n loc s se tearg pe mini investigatorul a ridicat
privirea mai sus, pn cnd a dat cu ochii de o mnu foarte alb,
iar apoi de o fa rotund i doi ochi negri, ascuni ndrtul genelor
lungi. Pleoapele acestei fete preau foarte complicat alctuite, de

parc ochii aceia erau dou cicatrice, o impresie cu totul


neobinuit. Dup ce a privit-o mai bine, Ding i-a ters faa i
minile cu prosopul care, a descoperit el, avea un miros de mr uor
acrit. Nici n-a apucat bine s se tearg c deodat cletele i-a smuls
prosopul din mn.
Ct despre secretarul de partid i directorul minei, unul i-a oferit
o igar, cellalt un foc.
n paharul pentru buturi tari fusese turnat Maotai, n paharul de
vin era vin rou Dinastia, iar n paharul de bere se gsea berea
Qingdao. Parc secretarul de partid sau poate directorul minei a
spus:
Noi suntem patrioi, aa c boicotm buturile strine.
Am zis c nu beau, le-a rspuns Ding Gouer.
Tovare Ding, dumneata ai venit de departe pentru noi. Dac
nu bei deloc, ne faci s ne simim tare prost. Noi am simplificat mult
lucrurile, de vreme ce servim doar mncare de toat ziua, dar, dac
nu bei deloc, cum o s mai dovedim noi apropierea dintre oficialiti
i oamenii de rnd? Butura este pentru ar o important surs de
taxe, aa c, dac bei alcool, asta nseamn c i aduci contribuia la
binele rii. Haide, bea un pic! Bea, ca s ne salvm i noi onoarea!
i cu astea fiind zise, cei doi au ridicat sus paharele cu butur,
chiar n faa lui Ding Gouer. Lichidul translucid se cltina uor, n
timp ce buchetul aromat se mprtia ademenitor, iar el simea o
mncrime n gt i saliva nvlind din abunden, copleindu-i
limba i inundndu-i gura.
Att de somptuos Nu meritam aa ceva a ngimat el.
De unde s fie somptuos, tovare Ding? Nu eti cumva cam
sarcastic cu noi? Noi aici suntem o biat min, fr cine tie ce
posibiliti. Buctarul nu-i nici el foarte priceput. Dumneata vii de la
ora, eti umblat prin lume; ai trecut prin multe, ai vzut multe. mi

imaginez c nu exist butur rafinat pe care s n-o fi ncercat i


nici vnat pe care s nu-l fi gustat. Nu rde de noi! Nu rde! a zis
secretarul de partid sau poate o fi fost vocea directorului minei.
ncercai s acceptai umila noastr trataie! Cu toii suntem cadre de
partid i trebuie s rspundem la mobilizarea Comitetului
Municipal de Partid, care spune: Strngei cureaua, tovari! V
rugm s nelegei i s ne iertai!
O revrsare necontenit de vorbe venea dinspre cei doi n timp ce
ridicau paharele i le apropiau ncetul cu ncetul de buzele lui Ding
Gouer. Acesta cu greu a reuit s-i nghit saliva vscoas, dup
care a ntins mna ctre pahar i l-a ridicat, moment n care a
contientizat mai bine dimensiunea paharului i cantitatea de
butur pe care o coninea. Un clinchet uor a rsunat atunci cnd
secretarul de partid i directorul minei au ciocnit paharele cu Ding
Gouer, cruia i tremura mna, fcnd ca dou-trei picturi de
butur s i se preling ntre degete. n locul unde butura a atins
pielea, investigatorul a simit o senzaie de rcoare nespus de
plcut i, cum se bucura el de aceast senzaie, a fost asaltat i
dintr-o parte, i din cealalt:
S nchinm un pahar n cinstea oaspetelui nostru! S
nchinm un pahar n cinstea oaspetelui nostru!
Secretarul de partid i directorul minei au dat pe gt paharele,
dup care le-au ntors cu gura n jos pentru a arta c le buser
pn la pictura de pe urm. Ding Gouer tia foarte bine c pentru
fiecare pictur de butur lsat n pahar va fi pedepsit s bea trei
pahare. A but mai nti jumtate de pahar i pe dat o arom
subtil i-a mpnzit gura. Cei doi, lng el, nu ndrzneau s-l critice
ctui de puin, ci doar i artau propriile pahare pe care tocmai le
goliser. Puterea exemplului este nesfrit, aa c Ding Gouer a
golit paharul.

Pe dat, cele trei pahare au fost umplute la loc.


Nu mai beau! a spus Ding Gouer pe un ton categoric. Prea
mult butur stric munca.
Evenimentele fericite trebuie srbtorite cu o porie dubl!
Evenimentele fericite trebuie srbtorite cu o porie dubl!
Ding Gouer a acoperit cu palma gura paharului gol i a spus:
Ajunge! Ajunge!
Trei pahare la nceputul mesei! Aa e obiceiul locului.
Dup trei pahare, el a simit o oarecare ameeal, aa c a apucat
beioarele i a prins cu ele nite tiei, care, din pricina oului cu care
erau amestecai, deveniser foarte alunecoi. Foarte amabili i
dornici s ajute, secretarul de partid i directorul minei au apucat
doi tiei cu beioarele lor i i l-au vrt n gur.
Sorbecie! i-a dat indicaii cu voce rspicat unul dintre ei.
Ding Gouer a tras cu toat puterea, iar tieii, nsoii de o
plescial pe cinste, i-au ajuns degrab n gur. Una dintre
chelnerie i-a acoperit gura cu mna i a chicotit. O femeie rznd
le-a strnit bucuria i brbailor, drept care de ndat atmosfera
acestui osp s-a nsufleit considerabil.
Paharele au fost umplute. Secretarul de partid sau poate o fi fost
directorul minei a ridicat paharul i a spus:
Vizita unui investigator special precum Ding Gouer este o
mare onoare pentru noi, aa c v rog s-mi ngduii ca n numele
cadrelor de partid i al muncitorilor din ntreaga min s v ofer trei
pahare de butur. A refuza s bei nseamn un mare dispre
pentru membrii clasei muncitoare, pentru minerii cu faa cenuie,
cei care scot crbunele la lumin.
Ding Gouer a observat atunci cum faa palid a brbatului s-a
mbujorat toat de atta emoie. Prin urmare, a msurat din ochi
paharul i a socotit c ntr-adevr avea o mare nsemntate i nu se

cuvenea deloc s refuze. Prea c privirile miilor de mineri, cu


ctile de protecie pe cap, cu centurile bine strnse la bru, negri
din cap pn-n picioare i cu dinii albi, strlucitori, erau aintite
asupra lui. Aceast imagine l rscolea n adncul sufletului, aa c
ntr-un avnt de neobinuit bucurie a dat pe gt cele trei pahare.
Cellalt pe dat a ridicat paharul i, n numele mamei lui n
vrst de optzeci i patru de ani, i-a fcut urri de sntate i fericire
lui Ding Gouer. Acesta ar fi vrut s refuze, dar imediat individul i-a
spus:
Tovare Ding, noi doi am fost crescui de mam, nu-i aa? Pi,
e o vorb din popor care spune c Dac pn la aptezeci i trei de
ani sau pn la optzeci i patru de ani nu te cheam Regele Morilor,
atunci te duci tu de bunvoie. Cine tie, poate c btrnele noastre
mame anul acesta vor pleca n lumea cealalt i atunci oare ar putea
s refuze paharul cu butur un fiu ce dovedete respect nesfrit
pentru mama aflat cu un picior n groap?
Ding Gouer i dovedise pietatea filial mult vreme i n fel i
chip, ns ntr-adevr avea i el o mam btrn, cu prul alb, care
i ducea zilele la ar i care merita toat preuirea. i simea
sufletul copleit de o mare durere numai la gndul c ar putea s-i
refuze mamei sale un pahar de butur. O inim animat de
pietatea filial este ntotdeauna o inim puternic, a conchis el,
dup care a ridicat paharul i l-a dat gata dintr-o nghiitur.
Dup nou pahare de rachiu venite aa unul dup altul, Ding
Gouer se simea ca i cum contiina i era smuls din trup. Nu, nu-i
corect s spui c era smuls, ci s-ar cuveni s spunem mai degrab
c acea contiin devenise un fluture cu aripile strnse fedele
pentru moment, dar care fr ndoial urma s-i dezvluie
frumuseea uluitoare ct de curnd. Tocmai n acea clip, un strop
din aceast frumusee se ivea prin meridianul central al capului,

ntinzndu-se molcom n afar. Forma exterioar prsit de


contiin era asemenea gogoii de care se dezbar fluturele n
metamorfoza sa; plutea, uoar, ntr-o oarecare imponderabilitate.
Sub presiunea ndemnurilor lansate de gazdele sale, Ding Gouer
n-avea scpare, ci se vedea nevoit s bea pahar dup pahar, ca i
cum ar fi trebuit s umple o vale adnc, fr fund, din care nu
rzbtea nici cel mai mic ecou. i cum beau ei aa, pahar dup
pahar, o sumedenie de platouri cu mncruri aburinde, de-i lsa
gura ap, au fost aduse de trei domnioare mbrcate n rou. Fetele
parc erau trei flcri nteite sau trei mingi de foc care se
rostogoleau, mprtiind lumina n jur. Ding Gouer i amintea ca
prin vis c mncase deja nite crabi roii, mari ct palma; crevei
groi, prjii n ulei rou; o broasc mare, cu carapace verde, ca un
tanc camuflat, plutind n sup de elin; pui nbuit, auriu, cu
pleoapele strnse de parc erau dou tieturi; un crap rou, plin de
ulei, care nc i mai mica gura; scoici proaspete, fierte n abur i
aezate n mod ingenios n form de pagod; mai era i un platou cu
ridichi cu coaja roie, att de frumoase de parc abia fuseser
smulse de pe cmp Papilele lui gustative erau n extaz,
desftndu-se cu toate gusturile: aromat, gras, dulce, acru, amar,
iute, srat; mintea-i era ncercat de mii de gnduri, iar privirea i
aluneca peste o mare de miresme. Ochii contiinei, suspendai n
aer, percepeau molecule de toate culorile i toate formele, micnduse nengrdite ntr-un spaiu limitat pentru a alctui un corp
tridimensional sub forma unei sli de restaurant. Desigur c unele
molecule se gseau lipite pe tapetul de pe perei, pe perdelele de la
geam, pe husa canapelei, pe lmpi, pe genele fetelor roii, pe frunile
lucioase ale secretarului de partid i directorului minei, lipite pe
razele acelea plpitoare de lumin, lipsite de form la nceput,
pentru ca apoi s se curbeze, s se rsuceasc, s se legene

Dup puin vreme, Ding Gouer a simit cum o mn cu


nenumrate degete rsfirate n fel i chip i ofer un pahar de vin
rou. Ultimele rmie de contiin aflate n carapacea trupului
su s-au strduit din rsputeri, cu toat fora de care mai era n
stare, pentru ca inele su mprtiat s urmeze micrile circulare
ale minii ce se desfcea asemeni petalelor unui lotus rozaliu. Cu
toat strdania sa, paharul acela de butur se aeza n straturi peste
straturi, asemenea pagodei minunate sau asemenea unei fotografii
realizate printr-o tehnic special, mprtiind, totodat, o cea
roie n mprejurimile acelea destul de stabile i destul de profunde.
Nu era un pahar de butur, ci un soare aflat la rsrit, o minge de
foc de o frumusee rece, ca inima unui ndrgostit tomnatic. Curnd,
el simi c paharul cptase nfiarea lunii pline, de culoare
maronie, care odinioar sttea aninat pe cer, dar acum se strecura
n salon, sau poate cptase nfiarea unui grepfrut umflat peste
msur sau a unei bile galbene nesat cu puf sau a spiritului unei
vulpi proase. Contiina lui, atrnat din tavan, rdea batjocoritor,
n timp ce aerul rcoros din aparatul de aer condiionat sprgea
barierele ce-l mpiedicau s se nale, ca s ajung n locul unde
treptat se rcea i ntruchipa aripi de fluture, cu desene de o
frumusee nesfrit. Eliberat de trupul-gazd, contiina lui i
desfcea aripile i pornea ntr-o plutire lin prin salon. Uneori, se
atingea de perdelele de mtase desigur c aripile ei erau mai
subiri, mai moi, mai transparente dect perdeaua fin de mtase;
alteori se atingea de candelabrul care reflecta lumina n fiecare pies
miniatural de sticl; alteori se atingea de buzele roii ca nite ciree
i sfrcurile mici, ca viinele bine coapte, ale fetelor nvemntate n
rou sau de alte pri ale lor, mai intime i mai viclene. Peste tot se
aterneau urmele trecerii contiinei sale pe ceaca de ceai, pe
sticla de butur, pe crpturile din duumea, pe spaiile libere

dintre firele de pr, n orificiile mrunte din filtrul igrilor cu mrci


chinezeti Era asemenea unui animal slbatic, cuprins de o
lcomie fr margini, care ia n stpnire un teritoriu, lsndu-i
urmele peste tot. Pentru o contiin naripat nu exist nicio
piedic; pare c are form i, totui, parc nu; strbate drumul
ncoace i ncolo bucuroas i fr opreliti pe ornamentele
atrntoare ale candelabrului, de la cercul A pn la cercul B i apoi
pn la cercul C. E de ajuns numai s-i doreasc i atunci se poate
nvrti, se poate ntoarce, poate circula fr s ntmpine niciun fel
de bariere. n cele din urm, contiina lui s-a cam sturat de acest
joc nevolnic i atunci s-a strecurat sub fusta unei fete voluptuoase
nvemntate n rou, i i-a mngiat picioarele precum briza
primvratic, fcndu-i pielea s se nfioare, pn cnd n locul
senzaiei de umezeal s-a instaurat o senzaie de plictis, de searbd.
Apoi, contiina s-a nlat cu mare iueal, a nchis ochii n timpul
zborului lin prin pdure, aripile ei fonind la atingerea coamei
copacilor nverzii. Putina de a zbura i de a se transfigura i-a
ngduit s treac peste munii nali i rurile nvalnice, s se
strecoare liber prin gaura acului. A zgndrit o aluni roie, din
care crescuser cteva fire de pr, aezat ntre snii celei mai
frumoase fete de acolo i s-a jucat cu cteva broboane de sudoare,
pentru ca n cele din urm s se strecoare n nasul fetei i s trag de
periorii crescui la ntmplare.
Fata cea roie a strnutat zgomotos i a alungat senzaia aceea de
iritare ca pe un proiectil care n cele din urm s-a izbit de cactusul
de pe al treilea palier al mesei. S-a prbuit cu putere de parc acel
cactus i-ar fi trosnit o palm plin de epi. Ding Gouer a simit,
dintr-odat, o durere cumplit de cap, n timp ce burta i bolborosea
ca sub o mare presiune ce strnea nenumrate vrtejuri; tot trupul i
era chinuit de o mncrime cumplit, ca atunci cnd te npdete

urticaria. S-a oprit pe scalpul lui s se mai odihneasc, s-i trag


sufletul i s suspine. Ochii lui Ding Gouer i reluaser, treptat,
funciile, ns contiina lui deocamdat era buimac. I-a zrit ca
prin cea pe secretarul de partid i pe directorul minei cum ridicau
paharele i l priveau de undeva, de sus. Vocile lor rsunau cu o
for uluitoare, izbindu-se de perei cu ecou, asemenea valurilor
nspumate care lovesc nimicitor stncile i apoi se ntorc n mare sau
asemenea copilului trimis cu animalele la pscut pe vrful muntelui,
de unde i strig turma rzleit: Hei, hei, hei hei-ia, hei-ia
Tovare Ding, de fapt noi ne tragem din aceeai familie, nu-i
aa? Suntem ca fraii, iar fraii adevrai trebuie s bea pe sturate.
Dac eti mulumit de via, atunci trebuie s te bucuri din plin, s
te ndrepi ctre mormnt fericit peste msur Hai, s bem!
Treizeci de pahare n numele directorului adjunct
Jin s cinstim treizeci pe pahare Bea, bea, bea! Dac nu bei,
nu se cheam c eti ndeajuns de brbat Jin, Jin, Jin Jin
Gangzuan e n stare s bea. Btrnul sta poate s nghit un ocean
de butur fr margini i fr rmuri
Jin Gangzuan! Numele sta afurisit i strpungea inima ca
sfredelul de diamant i, cum se simea cuprins de o durere
sfietoare, a deschis gura mare i a eliberat un jet de lichid tulbure,
odat cu un uvoi de vorbe nspimnttoare:
Lupul la hc care mnnc bebelui fripi hc
lupul!
Contiina sa, de parc ar fi cptat chipul unei psri nfricoate,
se ntorcea n cuib; intestinele i se zvrcoleau, ntr-o agonie greu de
descris. Avea senzaia c doi pumni l loveau uurel n spinare. Hc,
hc butura lichidul la lipicios, i curgeau lacrimile, i curgea
nasul, lichidul dulce-srat, amestecat. n faa ochilor se aternea o
ntindere de ap de culoare verde-nchis.

Te simi mai bine? Tovare Ding?


Tovare Ding, v e mai bine?
Hai, leapd tot! Leapd fr mil! Scap de amrciunea din
burt!
Toat omenirea ar trebui s vomite. Vomitatul e benefic pentru
sntate!
Secretarul de partid i directorul minei l ineau de o parte i de
alta, lovindu-l uor cu pumnii n spate i turnndu-i n urechi vorbe
de alinare, povuitoare, ca nite doctori de ar care ncercau s
salveze un copil pe cale s se nece sau ca nite dascli tineri care
ncercau s educe un tnr certat cu disciplina.
Odat ce Ding Gouer a scpat de lichidul verzui, o domnioar
mbrcat n rou i-a dat s bea o ceac de ceai verde Longjing, iar
apoi alta i-a oferit un pahar de oet vechi, de Shanxi, de culoare
glbuie. Secretarul de partid sau poate s fi fost directorul minei,
cine tie, i-a ndesat n gur o bucat de rdcin de lotus confiat,
n timp ce cellalt i inea la nas o feliu de par alb, dulce. Apoi, o
alt domnioar, tot nvemntat n rou, l-a ters pe fa, grijulie,
cu un prosop rcoros, stropit cu ulei mentolat; n acelai timp,
celelalte fete strngeau mizeria de pe podea, adunau farfuriile i
paharele lsate vraite pe mas, ba chiar aezau din nou cele
necesare pentru continuarea banchetului
Profund impresionat de micrile fetelor, iui ca fulgerul Ding
Gouer regreta faptul c adineaori rostise vorbe att de aspre i,
cnd tocmai se gndea cum s-i repare greeala, secretarul de
partid (sau poate s fi fost directorul minei) a ntrebat;
Tovare Ding, ce prere ai de chelneriele noastre?
Ding Gouer s-a uitat jenat la feele lor blnde, ca nite boboci
cruzi de floare, i s-a grbit s rspund pe un ton laudativ:
Bune, bune, bune!

Evident bine instruite, fetele mbrcate n rou s-au npustit ca


nite celui nfometai sau ca nite pionieri care vin cu flori n
mn n ntmpinarea nalilor oaspei. Cele trei paliere ale mesei
erau pline de pahare goale, drept care fetele s-au repezit s nface
cte un pahar, ba mai mare, ba mai mic i s-l umple cu vin rou,
vin galben sau vreo licoare incolor, iar apoi au ridicat paharele
unele umplute ochi, altele doar pe jumtate i, strignd n gura
mare, de-a valma, le-au nchinat n cinstea lui Ding Gouer.
Trupul i era lipicios de atta sudoare, i simea buzele i limba
amorite. Incapabil s mai articuleze vreo vorb, a strns din dini i,
cu ochii nchii, a nghiit pe dat elixirul magic. Desigur, ca n vorba
aceea, Pn i cel mai nenfricat general se pierde n faa unui chip
frumos. N-a trecut mult i
Acum, pn i cea mai vag senzaie de bine l prsise, cci
demonul acela mititel, care-i provocase marea tulburare, i se
zvrcolea prin cap i ncerca s-i gseasc scparea printr-o gaur
din moalele capului. Acum simea pe pielea lui ce nseamn s spui
c trupul nu mai poate ine sufletul n fru. Durerea ce l cuprindea
la gndul c sufletul su ar putea atrna de tavan, rsturnat cu susul
n jos, era de-a dreptul nspimnttoare, aproape c-i venea s-i
astupe cu palma locul pe unde ar fi putut s-i gseasc scparea
biata lui contiin. Pesemne ns c acesta n-ar fi fost un gest prea
elegant. Deodat i aminti c atunci cnd ncerca s se apropie de
oferia cea tnr, n camion fiind, purta pe cap o apc cu cozoroc.
apca aceea i aminti brusc de servieta n care se ascundea un
revolver negru, moment n care a simit cum instantaneu i se
prelinge sudoarea pe la subioar. Privirile lui aruncate pe furi n
stnga i n dreapta i-au atras atenia unei domnioare mbrcate n
rou, care pe dat i-a adus, nu se tie de unde, servieta. Dup ce a
preluat-o, a pipit-o uurel, ca s se asigure c tovarul lui

metalic i negru sttea cuminte tot acolo, la locul lui. Odat ce a


venit aceast confirmare, transpiraia a ncetat s-i mai scalde
trupul, la fel de neateptat cum se pornise. Totui, era limpede c
apca lui cu cozoroc dispruse, i dintr-odat i-a amintit de cinele
de paz de la poart, de portar, de tnrul din echipa de securitate,
de buteni i lanul de floarea-soarelui toate aceste crmpeie de
amintiri, toi aceti oameni se vdeau a fi att de departe nct s-a
ntrebat dac chiar i-au trecut prin faa ochilor sau dac nu cumva i
populaser visele cndva. i puse cu grij servieta ntre genunchi,
se cltin, se blngni la ntmplare, cci spiritul lui, care punea la
cale o revolt ndrjit, strni apariia unei lumini plpitoare n faa
ochilor, care ba era clar, ba se tulbura; ba era limpede precum
cristalul, ba se amesteca. Zrind pe genunchi ceva pete de ulei i
mizerie, le asemui pe dat cu un desen ce ntruchipa harta Chinei,
scldat n lumin, ns doar pentru o clip, cci imediat i se nzri
c, de fapt, petele acelea aduceau mai degrab cu harta ntunecat a
inutului Java. Dei asemuirile erau cam nelalocul lor, investigatorul
Ding se strdui s ndrepte un pic lucrurile, n sperana c harta
Chinei va arta venic luminat i limpede, n timp ce cealalt hart,
plsmuit de imaginaia sa, va rmne pentru totdeauna ntunecat
i tulbure.
Cu un minut nainte ca Jin Gangzuan, directorul adjunct al
Departamentului de Propagand al Comitetului Municipal din ara
Vinului, s-i fac intrarea pe u, Ding Gouer a simit cum o
durere cumplit de burt pune stpnire pe el, ca i cum nite erpi
veninoi i se rsuceau i i se ncolceau n abdomen se frecau, oh,
ct se frecau; se lipeau unii de alii, ah, ct se mai lipeau; nclcii,
prini laolalt, se ridicau, se trgeau, ssind, uiernd. tia prea
bine c intestinele i puseser gnd ru.
Senzaia aceea crncen se npustea ndrjit ca o flacra

nprasnic, de parc o mtur de bambus i rcia pereii


stomacului hr, hr ca i cum ar fi rcit pereii unei oale
de noapte, doldora de urme groase de mizerie. Aoleu. Miculi!
i spuse investigatorul. Dar mare mi mai este chinul! Cred c azi
am fost otrvit de-a binelea. Am czut prada uneltirii ticloase a
celor de la mina de crbune Luoshan. Am czut prad chiolhanului!
Am czut prad frumoaselor!
Ding Gouer se ridic n picioare, inndu-se de ale, ns
descoperi numaidect c picioarele-i erau inexistente, nu le mai
simea deloc, ceea ce l-a fcut s se ntrebe cine naiba l pusese s
stea pe scaun. Oare picioarele erau de vin, sau capul? Sau totul era
din pricina privirilor prjolitoare ale fetelor cu veminte roii? Ori
poate de vin erau secretarul de partid i directorul minei, care l
mpinseser de umeri?
De ndat ce se aez pe scaun, auzi un zgomot nfundat cum
rzbate de departe, din dosul lui, moment n care feticanele i-au
pus mna la gur i au prins a chicoti. Ar fi vrut s rbufneasc de
furie, dar n-avea putere, cci trupul lui tocmai divora de contiin
sau poate acelai vechi truc contiina l trda i fugea. n acest
moment dureros, de nesuportat, directorul adjunct Jin Gangzuan,
cu trupul su ce rspndea strluciri ca de diamant i arome aurii, a
mpins ua salonului, protejat de paravanul rou-nchis de
muama, ca o boare de primvar, ca o lumin, ca ntruparea
idealurilor i speranelor.
Directorul adjunct era un brbat distins, educat, de vrst
mijlocie, cu tenul mai nchis, fa lunguia, nasul mare i ochi
protejai de ochelari cu lentile de cristal i rame de culoarea ceaiului.
n btaia lmpii, ochii lui artau ca dou fntni negre, fr fund.
Era de statur medie, mbrcat cu un costum bleumarin, impecabil
i o cma de un alb imaculat, la care asortase o cravat cu dungi

albe i albastre; pantofii negri de piele luceau de-i luau ochii. Prul
i era bogat; n-ai fi putut zice nici c-i ciufulit, dar nici c e prea bine
pieptnat. Mai mult, omul acesta avea un dinte metalic (cel mai
probabil de aur). Cam aa arta Jin Gangzuan.
Se dezmetici dintr-odat i gndi c probabil mna destinului
fcuse ca acum el s ajung fa n fa cu adversarul su.
Secretarul de partid i directorul minei au srit de ndat n
picioare, fr s le mai pese c se izbesc cu genunchii de marginea
mesei. Cnd unul dintre ei, la repezeal, a rsturnat cu mneca
hainei un pahar de bere, lichidul galben s-a revrsat pe faa de mas
i pe genunchii celuilalt. Nu le-a psat de toate acestea, ci au dat
deoparte scaunele, srind n ntmpinarea lui. Nici n-a apucat
paharul de bere s se rstoarne, c au i izbucnit strigtele de
bucurie ale directorului Jin.
Rsul lui se revrsa n cascade, strivind aerul din ncpere, dar i
fluturele cel frumos care plutea pe deasupra capului lui Ding
Gouer. Acesta izbuti s se ridice n picioare, dei nu i-ar fi dorit aa
ceva. Nu voia s zmbeasc, dar totui un surs ncremenit i s-a
aternut pe fa n clipa n care a pornit i el n ntmpinarea noului
venit.
Acesta este directorul Jin, de la Departamentul de Propagand
al Comitetului Municipal. Domnul Ding Gouer, investigator
principal, de la Procuratur, au fcut prezentrile secretarul de
partid i directorul minei aproape la unison.
Jin Gangzuan i-a mpreunat minile n faa pieptului i a spus,
hlizindu-se:
M scuzai, m scuzai c am venit cu ntrziere.
Apoi, i-a ntins mna lui Ding Gouer, care s-a vzut nevoit s-l
salute brbtete, dei tare i-ar fi dorit s scape de asemenea
gesturi, neputincios n a-i nfrna gndul c mna acestui ticlos

mnctor de bebelui trebuie s fie nspimnttor de rece.


Investigatorul a descoperit cu surprindere ns c mna era ct se
poate de bleag, ba chiar cldu i uor umed, strnindu-i o
senzaie plcut. Vocea lui Jin Gangzuan a rsunat sec:
Bun venit! Am auzit lucruri minunate despre dumneavoastr.
Odat ce s-au aezat cu toii pe scaune, Ding Gouer a strns din
dini, de acum hotrt s-i pstreze limpezimea minii, fr s mai
pun strop de butur pe limb. i-a poruncit n sinea sa: Hai,
mic odat la treab!
Acum sttea alturi de Jin Gangzuan, ntr-o stare de maxim
vigilen. Jin Gangzuan, Jin Gangzuan! Oi fi tu ca o fortrea de
netrecut, oi fi tu n relaii apropiate cu conductorii cei mari, oi avea
tu rdcinile adnc nfipte n pmnt, o fi reeaua ta ntins peste tot
n lume, dar, odat ce ai s intri pe minile mele, s nu-i nchipui c
mai exist cale de scpare! i de va fi cumva ca eu s am parte de
zile cumplite, atunci aa s fie!
De vreme ce-am ntrziat, am s pltesc o amend de treizeci
de pahare! a spus deodat Jin Gangzuan.
Ding Gouer a fost luat prin surprindere de vorbele lui, iar cnd
i-a ntors privirea spre secretarul de partid (sau poate s fi fost
directorul minei, cine tie) a zrit o fa zmbitoare. O fot
mbrcat n rou a adus pe tav un serviciu de vin nou-nou, cu
cecue strlucitoare, care au fost aezate chiar n faa lui Jin. O alt
domnioar a adus carafa i, nclinndu-i cporul precum o
pasre phoenix, a turnat butura n ceti. Pesemne c fusese
instruit vreme ndelungat, cci a turnat licoarea cu gesturi extrem
de sigure, ncreztoare, fr gre, nct nici cea mai nensemnat
pictur n-a fost risipit. Mrgeluele de spum din prima ceac
nc n-apucaser s se risipeasc pn a fost umplut i ultima
ceac. Preau a fi nite floricele mrunte ce se desfceau n toat

splendoarea lor sub ochii lui Jin Gangzuan. Ding Gouer nu i-a
putut stpni strigtul de admiraie, n primul rnd fa de
ndemnarea fr pereche i graia nespus a domnioarei
mbrcate n rou, n al doilea rnd, fa de curajul i nenfricarea lui
Jin. Adevrat este vorba aceea care spune c Fr aur i diamante,
nu-i e cu putin s dai via porelanului.18
Jin Gangzuan mai nti i-a dat jos haina, care imediat a fost
preluat de ctre una din fetele mbrcate n rou, dup care i s-a
adresat lui Ding Gouer:
Ia spune, tovare! S umplu cele treizeci de pahare cu ap
mineral sau mai degrab cu rachiu de cereale?
Ding Gouer ncerca s adulmece aerul, dar a constatat curnd c
simul olfactiv i era paralizat de-a binelea.
De vrei s afli gustul perei, nu-i alt cale dect s te-nfrupi
dintr-una. De vrei s deosebeti licoarea veritabil de fctur, nu-i
alt cale dect s pui gura pe butur. Aadar, v rog, alegei trei
cecue!
Chiar dac aflase din materialele de investigaii c Jin Gangzuan
i fcuse un renume din rezistena sa la butur, Ding Gouer avea
oarece ndoieli. mboldit din toate prile, s-a vzut nevoit s aleag
trei pahare; cnd le-a ncercat coninutul cu vrful limbii, a simit un
gust aromat, fermentat, concluzionnd c era o butur de soi.
Tovare Ding, prietene, d pe gt paharele astea! l-a ndemnat
Jin Gangzuan cu voce mieroas.
Aa-i obiceiul, a adugat cineva de lng el. Deja le-ai
ncercat!
Dac bei, n-o s facem din asta vreo pricin de suprare, dar,
18 Joc de cuvinte bazat pe faptul c morfemele componente ale numelui Jin
Gangzuan pot fi traduse ca substantive comune, respectiv jin nseamn aur, iar
gangzuan, diamant.

dac iroseti butura, s tii c-i cel mai mare pcat pe care l-ai
putea svri, s-a auzit o alt voce.
Forat de mprejurri, Ding Gouer a but paharele pn la fund.
Mulumesc mult, mulumesc mult! a rostit Jin Gangzuan cu
satisfacie. Acum e rndul meu s beau.
A ridicat un pahar de rachiu i l-a but ncetior, fr pic de
zgomot, n linite, cu grij ca nu cumva vreun strop s fie risipit;
stilul su simplu, dar elegant, dovedea faptul c nu era nici pe
departe un butor obinuit. Apoi, a nceput s bea ntr-un ritm mai
alert, dar pstrndu-i precizia n micri i mai cu seam
acurateea. Avea ritm, avea caden. Ultimul pahar l-a ridicat ctinel
i a descris un arc de cerc minunat, n faa pieptului, ntruchipnd
un arcu ce se mica pe corzile viorii, iar n clipa aceea acorduri
rafinate, joase, s-au rsfirat prin ntreg salonul i i-au alunecat prin
vene lui Ding Gouer. Vigilena ncepuse s i se clatine treptat,
lsnd loc sentimentelor fa de Jin Gangzuan, ivite precum
buruienile ce se ridic deasupra apei, odat cu nceputul
dezgheului primvara. L-a urmrit pe Jin Gangzuan cum mai nti
i apropie de buze paharul cu butur, pentru ca apoi n ochii lui
negri, strlucitori, s scapere melancolia. n mintea lui, tipul chiar
devenea un personaj bun, generos, care rspndea n jur un aer n
care se contopeau sentimentalismul, lirismul i bucuria. Acordurile
viorii rsunau prelung pe cnd o pal de vnt tomnatic, rcoros, s-a
pornit a rvi frunzele aurii czute la pmnt. O floricic alb s-a
deschis n faa lespezii de mormnt. Lui Ding Gouer i se umeziser
ochii, vznd cum rachiul acela din pahar parc nete dintr-o
piatr, asemenea unui pria, i se revars ntr-un heleteu de
culoarea jadului ntunecat. Evident c de acum inima i se lsa
copleit de iubirea pentru omul acela.
Secretarul de partid i directorul minei bteau din palme fericii;

Ding Gouer, adncit ntr-o stare profund poetic, nu scotea nici cel
mai mic sunet, cci linitea adnc pusese stpnire peste toate. Cele
patru fete mbrcate n rou rmseser ncremenite precum patru
lujeri de canna indica19, fiecare cu mimica ei, de parc ar fi ascultat
ceva cu sfinenie sau ar fi czut pe gnduri. Deodat, aparatul de aer
condiionat din colul ncperii a nceput s scoat un zgomot ciudat
care a spulberat linitea. Secretarul de partid i directorul minei l
aclamau pe Jin Gangzuan, cerndu-i insistent s mai toarne pe gt
nc treizeci de pahare, ns acesta scutura din cap cu hotrre.
Nu mai beau nici n ruptul capului! a zis el. Ar fi o adevrat
risip, dar, de vreme ce este pentru ntia dat cnd l ntlnesc pe
Ding Gouer, ar trebui s nchin n cinstea lui de trei ori cte trei
pahare.
Ding Gouer l privea vrjit pe omul acesta care era n stare s bea
treizeci de phrue unul dup altul, fr ca vreo clip chipul lui sa
trdeze isprava. Era fascinat de atitudinea lui aleas, era fascinat de
vocea lui mieroas, era fascinat de strlucirea uoar a dintelui su
metalic (poate c era chiar un dinte de aur, cine tie), aa c pe
moment n-a realizat c trei ori trei fac nou.
Nou phrue cu butur i-au fost aezate lui Ding Gouer n
fa i tot attea i lui Jin Gangzuan. Ding Gouer pricepuse deja c
era complet neputincios, total dezarmat n faa farmecului acestui
om, n timp ce contiina i trupul l prseau, deplasndu-se parc
n direcie opus. Contiina lui urla: N-ai voie s bei! ns mna a
nfcat brusc paharul i i-a rsturnat licoarea n gur.
i uite aa, pe nesimite, cele nou phrue au ajuns numaidect
n burta lui Ding Gouer, fcndu-i ochii s se umple de attea
19 Floare specific zonelor tropicale, cu lujer care poate avea nlimea ntre 0,5
m i 2,5 m.

lacrimi, nct la un moment dat acestea s-au pornit nestvilite la


vale, pe obraji. Era ceva ce investigatorul nu putea nelege nicicum,
c doar se afla la un banchet somptuos, nu n alt parte.
Nu te-a btut nimeni! i nici nu te-a ocrt nimeni! Atunci, de
ce plngi?
Eu nu plng, doar c mi curg lacrimile, aa c n-ai niciun
motiv ntemeiat s m acuzi c plng.
Nu era chip ca lacrimile s mai fie stvilite; s-au tot prelins iroi
pn cnd faa lui Ding Gouer a devenit precum o frunz de lotus
scldat de ploaie.
Aducei orezul! l-a auzit el pe Jin Gangzuan spunnd. S
mnnce i tovarul Ding, iar apoi s se odihneasc!
Dar mai vine acui un fel de mncare!
Oh! a exclamat Jin Gangzuan dup ce s-a gndit ce s-a gndit.
Pi, atunci aducei totul odat!
O fat mbrcat n rou a ndeprtat cactusul de pe mas i
imediat dou chelnerie mbrcate tot n rou i-au fcut apariia
ducnd o tav aurit, mare i rotund pe care trona un bieel auriu,
uns bine cu ulei i care rspndea o arom incredibil.
2
Stimate domnule profesor Mo Yan,
Am primit scrisoarea dumneavoastr i tare v mulumesc pentru
faptul c v-ai ngduit rgazul necesar s-mi scriei, ba mai mult, ai
recomandat att de iute nuvela mea la revista Literatura poporului.
Acum, nu c ar fi vorba de arogana pe care i-o d butura ceea ce
probabil c nu-i temei de laud ns mie mi pare c nuvela aceasta
are o creativitate sporit, dezvluie spiritualitatea cu asupra de

msur, debordeaz de vitalitatea specific Zeului Buturii i pune


n lumin simul revoluionar. Dac revista Literatura poporului va
alege s n-o publice, atunci e ct se poate de limpede c redactorii
sunt de-a dreptul orbi.
Am citit nuvela aceea de doi bani a lui Li Qi S nu cumva s m
tratezi ca pe un cine!, recomandat de domnia voastr. Autorul calc
n picioare o creaie nltoare, sublim pe care noi o numim cu
mndrie literatur, iar lucrul acesta m-a nfuriat peste poate. Dac
ntr-o bun zi voi avea ocazia de a-l ntlni, atunci s tii c am s
m angajez cu el ntr-o disput verbal nimicitoare i am s-l combat
att de aprig nct am s-l las fr grai, ca pe o cicad amorit de
sosirea iernii, iar apoi am s-i trag o mam de btaie de n-o s se
mai aleag nimic de el. Va avea sentimentul c acui a poposit pe
lume i numaidect a fost trimis s fac cunotin cu Nirvana.
Avei perfect dreptate atunci cnd susinei c, dac m-a dedica
studiului, n ara Vinului m-ar atepta un viitor glorios, n care a
avea ce mnca, ce mbrca, a avea un cmin, poziie social, bani,
ba chiar i de femei frumoase a avea pane din plin. Dar, domnule,
omitei faptul c eu sunt un tnr ce mbrieaz attea idealuri,
deloc dispus s m las prad buturii pn la sfritul vieii. Mi-a
dori s fiu precum Lu Xun, care a fugit de medicin ca s urmeze
calea literaturii a vrea s renun la butur i s m pornesc pe
calea unei cariere literare fabuloase, ca prin literatur s reformez
societatea. S fiu asemeni btrnului Yu Gong, care a mutat munii
din loc, s reformez spiritul naional chinez. Ca s ating un ideal
att de nltor, a fi dispus s-mi pierd capul i s-mi vrs sngele
i, de vreme ce n-a precupei nimic, de ce m-a mai preocupa eu
oare de cele lumeti?
Domnule Mo Yan, dorina mea de a m dedica literaturii este de
neclintit, este att de ferm nct zece cai vnjoi n-ar fi n stare s

m deturneze de pe drumul meu. Sunt ct se poate de hotrt, aa


c nu-i cazul s mai ncercai a m convinge c n-am dreptate. i
dac, totui, vei insista, atunci trebuie s tii de pe acum c
sentimentele mele fa de domnia voastr se vor transforma n ur.
Literatura aparine poporului. Aadar, de ce vi s-ar permite domniei
voastre s scriei, i mie nu? Unul din principiile comunismului,
elaborat de Lenin, era integrarea artei n munc i transformarea
muncii n art, aa c, pn s se fi nfptuit comunismul, deja toi
oamenii deveniser nite vajnici scriitori. Desigur c acum suntem
abia n faza de nceput, dar aici nu exist nicio lege care s interzic
unui doctor oenolog s scrie romane. Domnule profesor, n niciun
caz s nu v luai dup neisprviii aceia care, dup ce i-au fcut
un nume, nu mai vor altceva dect s monopolizeze scena literar i,
atunci cnd vd produciile altora, se fac foc i par. Exist o vorb
din popor, care ilustreaz cel mai bine tot acest marasm, i anume
Pe fluviul Changjiang, valurile de pe urm le mping pe cele
dinaintea lor, forndu-le s cedeze; tot astfel, n pdurea
nmiresmat, frunzele fragede grbesc sfritul frunzelor
mbtrnite, iar tinerii n cele din urm triumfa n faa celor
vrstnici. Orice reacionar care se gndete s nbue forele
proaspete ce se ridic este precum Clugria care a ncercat s
opreasc n loc crua Asta nseamn s nu-i msori puterile aa
cum se cuvine!.
Domnule profesor, n institutul nostru de cercetri se afl o
doamn a crei maxim preocupare o reprezint materialele de
referin. O cheam Li Yan i afirm despre sine c v este student,
susinnd chiar c v-a audiat cursurile pe vremea cnd erai
instructor politic la coala de Ofieri din Baoding, nivelul nceptori.
Mi-a relatat multe povestiri interesante pline de tlc, despre domnia
voastr i astfel mi-a nlesnit cunoaterea n ceea ce v privete. Ba

mai mult, aceast dudui spunea c odat, n timpul orei, l-ai


ocrt pe renumitul scriitor Wang
Meng, afirmnd c ar fi publicat un eseu n sptmnalul Revista
tineretului chinez prin care i ndemna pe scriitorii tineri s se dea la o
pane de pe drumeagul i aa mult prea aglomerat al literaturii. Ea
mai preciza i c v-ai nfuriat i ai zis cu nduf: Este Wang Meng
n postura de a monopoliza lumea literar? Dac e de mncare, toat
lumea se nfrupt; dac se gsesc veminte, tot omul se mbrac, dar,
de ndrzneti s m alungi, atunci i eu m ncpnez i mai
abitir mi urmez calea tot nainte!
Cnd am auzit aceast poveste amuzant, domnule, am dat
fugua i am turnat pe gt o jumtate de litru de vin. Eram att de
muncit de gnduri nct mi tremurau pn i vrfurile degetelor;
sngele mi nvlea prin vine, iar urechile mi se nroiser ca nite
petale de bujori. Vorbele domniei voastre erau precum goarna cea
rsuntoare, ca o chemare solemn menit i trezeasc din
amoreal spiritul nostru de vajnici lupttori. Mi-a dori s m fi
asemuit domniei voastre la acea vreme: dormeai pe rogojin, v
hrneai cu fiere, dar n ochi v scprau scntei, ba mai mult,
stteai cu capul plecat i, cnd puneai mna pe stilou, l strneai la
aciune precum o baionet ascuit. Ai fi preferat s murii dect s
cunoatei umilina.
Domnule profesor, ascultnd-o pe Li Yan cum povestete
episoade amuzante despre domnia voastr i recitind scrisorile pe
care mi le-ai trimis, m simt deopotriv ntristat i dezndjduit.
Ceea ce m sftuii acum s fac este exact ceea ce i sftuia odinioar
Wang Meng pe tinerii literai (printre care, iertat s-mi fie vorba, v
numrai i domnia voastr). Este un lucru ce m ndurereaz
profund. Domnule, domnule, s nu v luai dup neruinaii ia
care nu se ridic mai sus de nivelul unor oameni mruni. Cnd ai

zvrlit bul cu care te aprai odinioar, nu te mai ntorci n mijlocul


cinilor mi aduc aminte c n anul acela erai slab ca un r, erai
numai piele i os. Domnule, i domnia voastr ai suferit mergnd
pe drumeagul acesta anevoios al literaturii. n niciun caz s nu dai
uitrii durerea, odat ce s-a vindecat rana, cci, dac aa stau
lucrurile, atunci vei pierde stima i dragostea miilor i zecilor de
mii de tineri scriitori ca i mine.
Domnule profesor, ast-noapte iar am isprvit de scris o nuvel,
intitulat Copiii de carne. Aici socotesc eu c mi-am dovedit
maturitatea artistic atunci cnd am adoptat stilul narativ al lui Lu
Xun, transformndu-mi stiloul ntr-un pumnal ascuit, ca s jupoi
strlucitoarea civilizaie spiritual, s scot la iveal esena barbar a
nenorocitei noastre moraliti. Aceast nuvel a mea aparine
categoriei realismului dur, iar scrierea ei, la vremea aceea, a fost o
provocare venit din micarea punk, nscris n literatura
uoar, la mod atunci. Era pentru mine un exerciiu de trezire a
poporului prin literatur. Intenia mea este de a da o lovitur
crncen acelor demnitari corupi i lacomi i, fr ndoial, aceast
nuvel a mea este precum o raz de lumin pe trmul ntunecat al
rii Vinului. Este asemenea Jurnalului unui nebun20 amplasat ntr-o
perioad mai apropiat de zilele noastre. ndrznesc s v trimit
acum nuvela dimpreun cu aceast scrisoare. Dac se va gsi vreo
publicaie dispus s-o trimit la tipar, atunci sunt convins c va
declana o mare schimbare, capabil s zdruncine tot. De aceea, v
rog s facei toate corecturile ce se impun i s m punei la punct.
Un materialist adevrat nu se teme de nimic. Un profesor nu
trebuie s fac prea mult caz aici, dar nici s bat cmpii. Spunei-mi
20 Jurnalul unui nebun (Kuangren riji) este una dintre nuvelele reprezentative ale
lui Lu Xun, n care apare tema canibalismului.

orice obiecie ai avea, fr s v mai codii, fiindc a vrsa totul din


traist se nscrie n tradiia strlucit a partidului nostru.
Dup ce vei citi Copiii de carne, dac vei socoti c se cuvine a fi
publicat, v-a fi recunosctor n cazul n care mi-ai gsi o editur
dispus s-o publice. Desigur, tiu c n zilele noastre nici la
crematoriu nu mai poi s duci un mort dac mai nite relaii;
aadar, cu att mai mult relaiile devin condiie major, cnd vine
vorba de publicarea unei nuvele. Prin urmare, domnule profesor, s
ducei lupta cu curaj, pn la capt i dac e nevoie s invitm pe
cineva la mas sau s trimitem vreun dar, decontez eu toate
cheltuielile cuvenite (numai s nu cumva s uitai cerei chitana!).
Domnule, nu mi-a fost deloc uor s scriu Copiii de carne. Aa
nct m gndesc c cel mai bine ar fi s trimitem nuvela spre
publicare revistei Literatura poporului. V mrturisesc c motivele
alegerii mele sunt urmtoarele: n primul rnd, Literatura poporului
reprezint o publicaie de frunte a lumii literare chineze, cu un
cuvnt greu de spus n privina noilor curente literare. M gndesc
c, dac voi reui s public aici, nendoielnic am s m ridic
deasupra nivelului provinciei sau chiar al municipalitii. n al
doilea rnd, vreau s adopt strategia de a atrage atenia asupra
unui lucru mrunt i a trece peste restul. Aceasta chiar c este
singura soluie pentru a rzbi ntr-o lume complicat, dup cum se
prezint acum revista Literatura poporului.
Cu tot respectul cuvenit,
V doresc numai bine!
Discipolul domniei voastre,
Li Yidou
P.S. Domnule profesor, am un prieten care s-a pornit spre Beijing

cu oarece treab i l-am rugat s v duc o lad cu dousprezece


sticle de vin rafinat din ara Vinului, numit Muuroiul de furnici
verzi. Ndjduiesc ca darul meu s v aduc bucuria cuvenit.
3
Drag domnule oenolog,
Bun ziua!
i mulumesc pentru Muuroiul de furnici verzi. Culoarea
acestui vin, buchetul, gustul sunt de cea mai aleas calitate, doar c,
la modul general vorbind, vinul acesta sufer din pricina unei aanumite lipse de armonie, ca atunci cnd o fat are un chip cu
trsturi regulate i n-ai putea tgdui faptul c-i frumoas, doar ci lipsete acel ceva nedefinit care s-i dea farmec. Butura produs
n satul meu natal este, de asemenea, foarte bun, dar nu se
compar cu cea din ara Vinului. Dup cum povestea tatl meu,
nainte de Eliberare21, n micuul nostru sat, care numra vreo sut i
ceva de suflete, se gseau dou distilerii una numit Zongji, iar
cealalt Juyuan unde se prepara rachiul de sorg. Aveau cteva zeci
de angajai, plus catri i cai de talie mare, un trboi ntreg. Ct
despre rachiul din mei, aproape fiecare familie face aa ceva, nct
nu-i de mirare c tot satul, pn n cel mai mic cotlon, e nvluit ntrun iz de butur dulceag. Un unchi de-al tatlui meu mi-a explicat
odat, pe ndelete, toat arta distilatului, managementul i alte
chestii de felul sta. Cum a lucrat mai bine de zece ani la distileria
Zongji, l-a putea socoti un mare expert, aa c din relatrile lui mi21 Este vorba de Eliberarea din 1949, cnd comunitii au preluat puterea politic
i au ntemeiat Republica Popular Chinez.

am adunat numeroase materiale preioase pentru Rachiu de


sorg22. Damful de butur care plutete dintotdeauna prin satul
meu a fost, de asemenea, o surs de inspiraie constant.
Eu sunt foarte interesat de butur i am cugetat ndelung asupra
relaiei dintre butur i cultur. Capitolul amintit mai sus exprim,
ntr-o oarecare msur, gndurile mele pe aceast tem. Tot timpul
mi-am dorit s scriu un roman despre butur, iar acum c am
cunoscut un doctor n oenologie, mi se pare c s-a pogort norocul
peste mine ct pentru trei viei. De acum nainte voi ndrzni s te
consult n multe probleme, aa c te rog s nu mi te mai adresezi
att de protocolar, cu pompoasa formul domnule profesor.
Citindu-i scrisoarea, precum i povestirea Copiii de carne, mi-au
venit multe idei pe care a vrea s i le mprtesc, dar mai nti s
discutm despre scrisoarea domniei tale:
Mai nti de toate, n opinia mea arogana i modestia reprezint
dou trsturi umane aflate ntr-o total opoziie una cu cealalt,
dar i n interdependen, ns e greu de spus care trstur e de
bine i care de ru. n realitate, cei care par arogani sunt n fapt,
modeti, iar cei care se arat modeti, n forul lor interior, sunt ct se
poate de arogani. Unii oameni, n anumite privine, n anumite
momente se dovedesc a fi arogani, dar n alte privine i n alte
momente, dimpotriv, se arat modeti. Pesemne c nu exist o
arogan absolut i nici modestie venic. Arogana de dup
butur, despre care vorbeti domnia ta, este ntr-o mare msur o
reacie chimic i din cte bag eu de seam nu putem formula nicio
acuzaie n acest sens. De aceea, mi se pare perfect normal i
ndreptit sentimentul de mulumire de sine, pe care l ai dup ce
22 Rachiu de sorg face referire la cel de-al doilea capitol din romanul lui Mo
Yan, Sorgul rou.

te-ai lsat prad buturii iar dac te ncumei s adresezi cteva


vorbe de duh Literaturii poporului, cu siguran c nu ncalci nicio
lege, cu att mai mult cu ct nu i-ai njurat de mam, ci doar ai
afirmat: Dac nu vor publica, atunci sunt de-a dreptul orbi.
n al doilea rnd, domnul Li Qi a avut motivele sale pentru a scrie
romanul n maniera n care l-a scris. Dac socoteti c nu-i un roman
de soi, atunci d-l deoparte i gata, iar n cazul n care ntr-o bun zi
te vei ntlni cu el, ofer-i dou sticle din Muuroiul de furnici
verzi, dup care s-i pierzi urma. S nu cumva s v gndii s
adoptai strategia romanticului revoluionar, angrenndu-v cu el
ntr-o dezbatere pe via i pe moarte. Ba mai mult, s nu cumva
s i treac prin gnd s te lupi cu el, fiindc individul sta a
practicat artele mariale i are strnse legturi cu mafia. Este att de
hain la suflet i att de ticlos, nct nu se d n lturi de la nicio
nelegiuire. Chiar umbl vorba c era unul prin Beijing, un critic
literar care n-a avut ce face i s-a apucat s scrie un articol deosebit
de acid la adresa operei literare a lui Li Qi. La nici trei zile dup
publicarea n ziar, nevasta criticului literar a fost vndut de ctre
oamenii acestuia n Thailanda, unde se zvonete c a ajuns
prostituat. De aceea, te sftuiesc din tot sufletul s stai ct mai
departe de el. Sunt muli oameni n lumea asta, pe care nici mcar
Cel de Sus nu s-ar ncumeta s-i deranjeze ctui de puin.
n al treilea rnd, de vreme ce eti att de devotat literaturii, sub
nicio form nu ndrznesc eu s-i dau sfaturi cum s te pori ca un
fiu merituos, mcar din simplul motiv de a nu va ac m detestai.
Cnd cineva strnete dispreul celorlali rara voia sa, n-are nicio
vin, dar dac o face intenionat, atunci e ca n vorba aceea: i dai
ochii peste cap i te uii n oglind N-ai s vezi dect urenia. Eu
unul sunt ndeajuns de urt i aa, la ce bun s-mi mai dau ochii
peste cap?

Domnia ta i-a ocrt cu furie pe acei netrebnici care vor s


monopolizeze sfera literar, ceea ce mrturisesc c m-a uns pe suflet
i, dac ntr-adevr ei au asemenea intenii, atunci m altur i eu,
slobozind din gur vorbe grele la adresa lor.
Acum mai bine de zece ani eram instructor la coala de Ofieri
din Baoding nivelul nceptori, unde aveam cteva sute de
studeni care frecventau orele mele. mi aduc aminte c parc erau
dou studente pe nume Liu Yan una avea tenul foarte alb i ochii
mari, n timp ce cealalt era negricioas i bondoac. Nu tiu care
dintre ele ar putea fi colega domniei tale.
Ct despre faptul c eu l-a fi ponegrit pe Wang Meng, chiar c
nu-mi amintesc. Pare-mi-se c i-am citit articolul acela n care i
ndemna pe tinerii scriitori s-i fac o autoevaluare lucid i e
foarte probabil ca la vremea aceea s-l fi simit ca pe un atac; aa se
face c am o stare de profund disconfort, ns n mod cert nu voi
lansa un atac la adresa lui Wang Meng n timpul cursului n care fac
reclam comunismului.
Dac chiar vrei s tii, eu nu mi-am aruncat niciodat bastonul de
ceretor i chiar dac a face un asemenea gest ntr-o bun zi, nu ma duce s-l ciomgesc pe ceretor. Nu pot s dau niciun fel de
garanii, ntruct schimbrile din via de multe ori nu sunt decise
de ctre noi.
Acum, s discutm despre opera domniei tale:
1. i stabileti singur apartenena a ceea ce scrii la realismul
dur. Ai putea s-mi explici puin ce se ascunde n acest curent? Nu
sunt prea dumirit, dei n linii generale vd ceva de felul sta.
Scenele descrise n roman m-au cam nfiorat. Noroc c e vorba doar
de ficiune, cci altfel, dac ai fi pretins c scrii un reportaj, fr
ndoial c ai fi dat de mare necaz.
2. n privina calificrii operei tale ca material publicabil n

mod normal exist dou standarde: cel ideologic i cel artistic. Nu


pot eu s spun care e mai important i, cnd fac aceast afirmaie,
vreau s spun exact ceea ce spun. Nimic mai mult, fiindc n niciun
caz nu fac pe nebunul. Din fericire, Literatura poporului are un
colectiv de redactori de mare isprav, aa c las-i pe ei s decid.
Eu deja i-am trimis opera ctre redacia Literaturii poporului; ct
despre oferitul de daruri sau invitatul la mas, m tem c nu am
prea multe cunotine n aceast privin, pentru c eu nu recurg
niciodat la aa ceva. Dac asemenea chestiuni merg la o revist
mare, de nivel central, precum Literatura poporului, va trebui s afli
pe spezele domniei tale. i doresc mult succes!
Mo Yan
4
COPIII DE CARNE
ntr-o sear trzie de toamn, luna abia nlat pe cer sttea
aninat ntr-un col, spre apus, cu marginile nceoate, ca i cum ar
fi fost un cub de ghea pe jumtate topit. Raze reci de lumin
scldau satul Iz de Rachiu, nc adnc cufundat n somn. Undeva,
nu foarte departe, un coco i slobozea cntecul ce anuna
apropierea zorilor, doar c sunetele nfundate preau s rzbat mai
degrab din vreo pivni mohort dect din coteul de psri.
Aa nfundat cum era, totui, cntecul a reuit s-o trezeasc din
somn pe nevasta lui Jin Yuanbao, care s-a ridicat n capul oaselor, cu
plapuma pe umeri, cam buimcit de atmosfera nceoat. Razele
palide ale lunii se strecurau piezie prin fereastr i aterneau pe
plapuma neagr desene albe ca neaua. Brbatul ei i scosese

picioarele de sub aternut prin dreapta ei; erau reci ca gheaa, aa c


ea s-a grbit s le nveleasc cu un col de plapum. De-a stnga ei,
Micuul Odor dormea dus, chircit, suflnd ncet i profund.
Cntatul cocoului, i mai ndeprtat, i mai nfundat de ast dat, a
rsunat din nou. Femeia s-a scuturat nfiorat i ntr-o clip a
cobort din pat, aruncndu-i o hain pe spate. Cnd a ieit n curte,
a ridicat alene privirea ctre cer nspre apus licreau trei stelue, n
timp ce n partea opus, nspre rsrit, cea de-a optsprezecea
constelaie23 se nla pe bolt. Se vede treaba c nu mai era mult i
se crpa de ziu.
Femeia s-a ntors n cas i i-a nghiontit brbatul, spunndu-i:
Scoal-te! Hai, scoal-te repede! Deja se vede pe cer
Constelaia cea Mare.
Vorbele femeii au izbutit s-i curme brbatului sforitul aspru;
acesta a plescit de cteva ori, dup care s-a ridicat n capul oaselor.
Se crap de ziu? a ntrebat el, cu ochii mijii de somn.
Acui, a rspuns ea. M gndesc c ar fi bine s porneti puin
mai devreme azi, ca s nu mai bai drumul degeaba, aa cum s-a
ntmplat data trecut.
Brbatul i-a pus jacheta vtuit pe spate, cu gesturi lenee, a
bjbit un pic dup luleaua de la captul patului, a ndesat ceva
tutun n ea, dup care i-o vrt-o n gur. Apoi a dibuit amnarul,
cremenele i ceva iasc, cu gndul s aprind focul. Cteva scntei
coluroase au zburat, nsoite de trosnet, iar una dintre ele a czut
taman peste iasc. Brbatul s-a grbit s sufle, ca s nteeasc focul
i n-a lipsit mult pn cnd flcrile de un rou aprins s-au pornit a
strluci n bezn. El a tras de cteva ori din lulea i, cnd tocmai voia
23 Este vorba de cea de-a optsprezecea din cele douzeci i opt de constelaii din
astronomia chinez tradiional.

s apuce nite iasc, femeia i-a zis pe un ton hotrt:


Aprinde lampa!
Chiar e nevoie? a ntrebat-o el.
Aprinde-o! N-o s fim nici mai sraci, nici mai bogai cu
stropul de gaz care se consum.
El a tras aer n piept i a suflat ndelung peste iasc, pn cnd s-a
strnit flacra. Pe dat, femeia a luat lampa i a aprins-o, dup care a
agat-o pe perete. Flcrile verzui revrsau o lumin palid peste
ntreaga ncpere. Privirile celor doi s-au ntlnit grbite, dup care
s-au ndreptat iute n direcii diferite. Unul dintre copiii care
dormeau lng brbat vorbea n somn, cu voce tare, rspicat, de
parc ar fi strigat vreun slogan. Alt bieel a ntins braul i a pipit
cu palma peretele slinos, n timp ce nu departe de ei se auzea
plnsul nfundat al altui copil. Brbatul i-a vrt bieelului braul
napoi sub plapum i l-a mpins uor pe cel care plngea,
dojenindu-l enervat:
De ce plngi, pacoste ce eti?
S fierb nite ap? a ntrebat femeia, cu un oftat.
Fierbe! Vreo dou polonice sunt de ajuns!
O s mai fierb nc unul, a zis femeia dup ce s-a gndit puin.
O s fie cu att mai plcut cu ct e mai curat.
Brbatul i-a ridicat luleaua, fr s spun nimic i ncetior i-a
lungit gtul, privind ctre colul kang-ului unde dormea dus unul
dintre puti.
Femeia a mutat lampa, agnd-o deasupra uii, ca s poat
lumina astfel ambele ncperi. Apoi, a cltit oala, a turnat trei
polonice de ap, a pus capacul deasupra, dup care a luat un snop
de fn uscat, pe care l-a aprins de la lamp i l-a vrt cu grij n
sob. Flcrile se nteeau i, asemeni unor limbi de foc, lingeau
cuptorul i n acelai timp cerneau strlucire pe chipul femeii.

Aezat pe un scunel lng kang, brbatul o intuia cu privirea i


dintr-odat a observat c, mngiat de lumina blnd, femeia
parc ntinerise pe neateptate.
Apa din oal ncepuse deja s bolboroseasc, dar ea continua s
ndese paie n sob, fr s ia aminte la acest lucru. ntre timp,
brbatul i-a scuturat luleaua, lovind-o uor de pat, i-a dres uor
vocea, dup care a spus ovielnic:
Nevasta lui Sun Coli-Mari, din Satul de Rsrit, iar a rmas
grea i mai are acas nc un prunc de .
Fiecare-i n felul lui, a comentat femeia pe ton mpciuitor.
Cine nu i-ar dori s nu nasc n fiecare an? i s aib triplei de
fiecare dat?
Coli-Mari s-a ajuns, ce mai! a replicat brbatul. Nemernicul
sta, pentru c are un cumnat care e mare inspector, a trecut la
control. Alii n-au avut norocul lui. Dar el, dei ar fi trebuit s fie la
gradul doi, a primit grad special.
Cnd ai oameni la palat, uor ajungi mare demnitar, a
adugat femeia o vorb de duh. Aa e de cnd lumea!
Micuul Odor al nostru ar merita s primeasc gradul unu.
Pentru niciun alt copil de prin vecini nu s-au investit atia bani, zise
brbatul. Ai mncat o sut de jin24 de turte cu soia, zece crapi, patru
sute de jin de ridichi
Ce-am mncat? a srit femeia ca ars. A intrat mncarea n
burta mea, dar a stat acolo doar ct s m ajute s fac lapte, ca s-l
hrnesc pe el.
Preocupai s se ciondneasc aa, n-au bgat de seam c apa
din oal ncepuse deja s fiarb de-a binelea, iar aburul, strecurat pe
lng marginea capacului, se nla, strnind un plpit uor al
24 Jin este o unitate de msur tradiional, echivalent cu 0,5 kg.

flcruii din lamp, care arta de acum ca o boab de fasole roie,


strlucitoare, n pcla din ncpere.
Femeia a ncetat s mai alimenteze focul cu paie i i-a ndemnat
brbatul:
Adu-mi ligheanul!
Brbatul a ndrugat ceva i s-a dus n curte, de unde s-a ntors cu
un lighean negru, de ceramic, ciobit pe margine, pe fundul cruia
se vedea o pojghi subire de ghea.
Femeia a sltat capacul de pe oal i n clipa aceea aburul s-a
npustit n afar, mai s sting lampa, dar apoi s-a domolit treptat,
pe msur ce se rsfira n aer. Femeia a luat ap cu polonicul i a
turnat n lighean.
Nu amesteci i un pic de ap rece? a iscodit-o brbatul.
Nu-i nevoie s amestec, i-a rspuns femeia dup ce a ncercat
apa cu mna. Adu-l ncoace!
Brbatul s-a dus n cealalt camer, s-a aplecat i l-a ridicat pe
bieelul care sforia ceva mai devreme. Cnd copilaul a nceput s
plng, Jin Yuanbao l-a btut uor la fundule i i-a spus mormit:
Odorule, Micuule Odor, nu mai plnge! O s-i fac tata baie.
Femeia a luat copilul care, de ndat ce a ajuns n braele mamei,
s-a cuibrit acolo, tot ngimnd:
Mami, mami lapte, lapte
Femeia n-a avut ncotro, aa c s-a aezat pe pragul uii i numai
ce i-a desfcut bluza, c micuul a prins sfrcul snului cu gura i,
gemnd de plcere, s-a linitit. Ca i cum ar fi dus o povar peste
puterile ei, femeia a rmas ndoit de spate, cu privirea aintit
asupra pruncului.
Nerbdtor, brbatul i-a rotit mna prin ap, ca s-i testeze
temperatura i a zorit-o:
Gata cu suptul! Acui se rcete apa!

Femeia lovea uor cu palma fundul bieelului, spunndu-i:


Odorul mamii, odorul mamii, ajunge! Ai supt i ultima
pictur de lapte! La bi cu tine! O s-i facem baie i o s te
ducem la ora, unde o s ai parte de-o via mbelugat, fr griji.
Ea l trgea cu toat fora, ns el sttea agat cu gura de sfrc i
nu-i ddea drumul cu niciun chip, aa nct sfrcul se ntindea tot
mai tare, ca o bucat de cauciuc prpdit, lipsit de elasticitate.
Atunci, enervat, brbatul a nfcat copilul i l-a tras, strnindu-i
femeii un geamt de durere, iar copilului urlete ascuite. Jin
Yuanbao i-a tras o palm la fund i a strigat la el mnios:
Ce urli aa? Ce urli?
Mai uurel cu palma, l-a dojenit femeia, c dac l nvineeti i
scade calitatea.
Brbatul i-a smuls bebeluului hainele, pe care le-a aruncat n
lturi, dup care a mai ncercat o dat apa cu mna i a spus mai
mult ca pentru sine:
E fierbinte, e cam fierbinte, dar asta o s-i dea culoare.
i n timp ce rostea aceste vorbe, a bgat bebeluul despuiat n
ligheanul cu ap fierbinte, ceea ce l-a fcut s urle i mai ascuit
dect adineaori, ca i cum de pe colinele cele mai domoale ar fi Fost
zvrlit pe munii cei semei. Bieelul i chircise picioarele,
nerbdtor s ias ct mai repede din lighean, ns Jin Yuanbao l
mpingea cu for napoi. Apa zbura n toate prile i o mproca pe
femeia care i acoperise faa cu minile i se vicrea cu voce
domoal:
Tticule, apa asta-i prea fierbinte. Dac-l opreti, o s-i scad
calitatea.
Brbatul bodognea:
Copil afurisit! Apa trebuie potrivit att ct trebuie nici prea
fierbinte, nici prea rece. Bine, atunci mai toarn aici o jumtate de

polonic de ap rece.
Femeia s-a ridicat degrab, fr s-i mai acopere snii lsai.
Bluza lung i atrna ntre picioare ca un steag ponosit i umed. A
scos o jumtate de polonic de ap i l-a vrsat n lighean, dup care
a amestecat bine apa cu mna.
Gata, nu mai e fierbinte. Acum chiar c nu mai e. Odorule, nu
mai plnge! Nu mai plnge!
Micuul Odor se mai domoli ntru ctva, dar continu s se zbat,
deloc dornic s se lase bgat n ap, aa c Jin Yuanbao s-a vzut
nevoit s-l vre cu fora. Lng el, femeia sttea cu polonicul n
mn, ncremenit de parc era n trans.
Eti moart cumva, sau ce-i cu tine? Vino i d-mi o mn de
ajutor! a strigat el enervat.
Ca trezit din visare, femeia a pus deoparte polonicul, s-a aezat
n genunchi lng lighean i a nceput s-l frece pe bieel pe
fundule i pe spate. Fiica lor cea mare o feti de apte-opt ani,
mbrcat cu nite pantaloni roii foarte largi, care i ajungeau pn
la genunchi, cu spinarea goal, cu prul ciufulit i descul a intrat
n camer i a spus, frecndu-se la ochi:
Tticule, mmico, de ce-l splai? Cumva vrei s-l fierbei i s
ni-l dai de mncare?
Mic-te napoi la culcare! a strigat tatl la ea.
La vederea surorii lui, bieelul a nceput s ipe din nou, dar fata
nu ndrznea s mai scoat nicio oapt, ci doar s-a retras ncetior
din ncpere. A rmas ns cu mna agat de tocul uii,
urmrindu-i prinii cu privirea.
Micuul Odor se istovise de atta plns, iar acum, rguit, abia
dac mai putea suspina ncet, uscat, fr prea mult vlag. Mizeria
de pe trupul copilului se aternuse pe suprafaa apei din lighean
ntr-un strat unsuros.

Adu-mi buretele de splat i nite spun! a spus brbatul.


Numaidect femeia a scos lucrurile cerute de dup sob.
ine-l tu, ca s-l frec eu mai bine, a continuat brbatul cu
indicaiile.
Cei doi au fcut schimb de locuri, dup care Yuanbao a cufundat
buretele n lighean, ca s-l umezeasc bine i l-a nmuiat n bolul cu
spun past. Apoi, a nceput s-l frece bine pe copil pe gt, pe
spate, ba chiar i printre degete. Micuul Odor era numai spum din
cap pn-n picioare i striga ca din gur de arpe, n ncperea
nvluit ntr-un miros straniu, greu de desluit.
Tticule, mai ncet, c o s-i plesneasc pielea de atta frecat!
i ndemn femeia soul.
Doar nu-i fcut din hrtie, a venit replica din partea lui. Aa
repede plesnete? Tu nu tii ct de pricinoi sunt inspectorii ia.
Pn i n gaura fundului o s-l caute i, dac gsesc cea mai mic
urm de mizerie, mai scad calitatea cu un grad, iar asta o s ne ard
la buzunare cu mai bine de zece yuani.
n cele din urm, baia a luat sfrit. Yuanbao l-a ridicat pe
Micuul Odor i i l-a dat nevestei lui s-l tearg cu prosopul. n
btaia lmpii, pielea copilului era de un rou strlucitor i mprtia
un miros plcut de carne. Femeia l-a mbrcat cu un set de haine noi
i l-a strns n brae bun prilej ca Micuul Odor s caute din nou cu
gura snul mamei. Aceasta, fr s stea pe gnduri, i-a desfcut
degrab bluza.
Yuanbao s-a ters pe mini, i-a umplut din nou luleaua cu tutun
i a aprins-o de la lampa agat lng tocul uii.
Piciul sta m-a fcut sa nduesc din cap pn-n picioare, a
spus brbatul n timp ce expira fumul cu gura larg deschis.
Micuul Odor adormise de acum la pieptul mamei care l inea
strns n brae i parc nu se ndura s se dezlipeasc de el.

D-mi-l! Am mult de alergat cu el azi.


Femeia a ndeprtat copilul de la sn, dar el continua s plescie,
ca i cum ar fi supt n continuare.
Jin Yuanbao a luat lampionul de hrtie ntr-o mn, iar cu braul
cellalt a cuprins copilul i a ieit pe u. A pornit pe alee ctre
drumul principal al satului i, cum mergea el aa, a simit deodat
c spinarea i este sfredelit de o privire sgetat din ua unei case,
fapt care i strnea mult nelinite, dar de ndat ce au ajuns la
drumul principal, a disprut i senzaia aceea neplcut.
Luna nu apusese cu totul nc, aa nct la momentul acela zorii
zilei aterneau pe pmnt o lumin gri-cenuie. Pe margine, plopii
desfrunzii, cu crengile nsufleite de irizri alb-verzui, artau ca
nite brbai slbnogi, cufundai n gnduri, care rmseser
intuii n loc. Rcoarea nopii nu se spulberase nc, ci, dimpotriv,
prea c va mai adsta o vreme pe acolo, fcndu-l pe brbat s se
scuture uor, nfrigurat. n btaia lampionului care mprtia o
lumin glbuie, blnd, umbra lui tremurnd se proiecta alungit
pe drum. Brbatul a zrit lacrima tulbure, de cear, prelins pe
lumnarea din lampionul alb i i-a tras uor nasul. n acest timp,
cinele de lng zidul unei case a ltrat de cteva ori nspre el, dei
cam lipsit de interes. i brbatul, la rndul lui, a privit umbra
ntunecat a cinelui cu aceeai lips de interes, mai cu seam c l-a
auzit de ndat cum amuina ceva prin cpia de fn. Pe cnd ieea
din sat, i se pru c de undeva rzbtea plnsul unui copil i,
ridicndu-i privirea, a observat luminile palide la ferestrele ctorva
case; tia c i acolo se petrecea aceeai poveste cu mbiatul
pruncului, ntocmai cum fcuser i el cu nevasta lui ceva mai
devreme. Acum nelegea c pornise la drum naintea celorlali, fapt
ce i ddea un sentiment de uurare.
Cnd a ajuns la Templul Pmntului, aflat la marginea satului, a

scos din sn un teanc de bancnote glbui, pe care le-a aprins de la


lumnarea lampionului i le-a pus n vasul pentru ars ofrande, n
faa templului. Flcrile iui cuprindeau bancnotele ca nite erpi
care se ncolceau fr mil n jurul przii. A privit ctre templu i la zrit nuntru pe Zeul Pmntului, care, ca ntotdeauna, sttea
acolo cu cele dou neveste de-o parte i de cealalt, cu zmbetul
acela rece ncremenit pe buze. i zeul, i nevestele lui fuseser
lucrate de ctre sculptorul Wang zeul din piatr neagr, femeile
din piatr alb. Zeul Pmntului era cu mult mai masiv dect cele
dou neveste, ceea ce l fcea s par c ntruchipeaz un adult cu
dou copilie dup el. Lesne de priceput c sculptorul Wang nu era
cine tie ce talentat, judecnd dup nfiarea de-a dreptul
respingtoare pe care o avea fiecare statuie. n timpul verii, ploaia se
strecura n templu prin acoperiul spart, aa c din pricina umezelii
toate cele trei statui fuseser npdite de un muchi verde-lucios. Pe
msur ce ardeau, banii de hrtie se strngeau tot mai tare,
transformndu-se n cenu, cam aa cum i adun aripile un
flutura alb mai nti aprea dunga stacojie a focului, tremurnd
pe marginea bancnotelor, pentru ca apoi totul s dispar cu o iueal
nemaipomenit. Brbatul n-apuca dect s aud fonetul hrtiei i
ntr-o clip totul era mistuit de focul necrutor.
A pus jos mai nti lampionul, apoi copilul, a ngenuncheat i a
fcut o plecciune n faa Zeului Pmntului i a celor dou neveste
ale sale.
Odat ce a ters numele copilului din registrul templului, Jin
Yuanbao s-a ridicat n picioare, a luat copilul n brae, a ridicat
lampionul i i-a urmat grbit drumul mai departe.
A ajuns la Rul Srat cam pe cnd se ridica soarele dindrtul
munilor. Copacii de pe malul rului preau ca de sticl, n timp ce
apa lucea ca i cum o pojghi de un rou aprins, incandescent, se

aternuse acolo pentru totdeauna. Jin Yuanbao a suflat n lampion,


ca s-l sting, l-a ascuns printre copacii din preajm i s-a ndreptat
spre ponton, unde urma s atepte sosirea brcii.
Curnd, copilul s-a trezit i a nceput s plng amarnic. Cum se
temea c plnsul o s-l istoveasc i o s-l fac s par mai slab,
brbatul nu mai contenea n a gsi tot felul de mecherii s-l
nveseleasc. De ceva vreme, copilaul ncepuse s mearg n
picioare, numai bine ca lui Jin Yuanbao s-i treac prin gnd s-l
lase liber pe malul nisipos, ba chiar a frnt o crengu dintr-un
copac i i-a ntins-o grbit, cu sperana c astfel i va gsi de joac i
va uita de plns.
Bieelul lovea cu bul furnicile negre de pe nisip, doar c bul
era destul de greu i incomod pentru el; nu i-a trebuit mult ca s se
mpiedice, ct pe ce s cad. Soarele rou, ca o minge de foc, care
tocmai se nla pe bolt, aternea strlucire nu doar pe suprafaa
rului, ci i pe chipul copilului. Mulumit c putiul i fcuse rost
de joac i nu-l mai deranja, Jin Yuanbao l-a lsat n pace i i-a
vzut de gndurile care-l frmntau pe el. n tot acest timp, rul, lat
cam de jumtate de li25 i purta apele tulburi, dar domoale, peste
care se ridica ncetul cu ncetul soarele, proiectndu-i imaginea
alungit, ca un stlp uria nfipt n faldurile de satin auriu ale rului.
Fr s vrea, s-a gndit c nimeni nu se ncumetase vreodat s
construiasc un pod acolo, lucru care le-ar fi uurat soarta tuturor
nespus de mult.
Barca era nc ancorat la malul opus, legnndu-se n apa care n
locul acela cu siguran nu era deloc adnc. Vzut de departe,
25 Li este unitate de msur tradiional, pentru lungime, care msoar 500 de
metri.

firete c prea tare micu, dar imaginea nu era departe de


realitate, cci ambarcaiunea aceea nu avea, de felul ei, nite
dimensiuni prea mari; tia bine fiindc mai traversase rul i alt
dat cu barca strunit de un btrn surd, care locuia ntr-o cas de
chirpici pe lng ru. Vedea de aici, de unde edea, cum din casa
aceea se ridica un fum verzui, ceea ce l ncredina c btrnul
tocmai i pregtea de mncare. Era limpede c n-avea ncotro dect
s atepte rbdtor.
Apoi, au mai poposit civa pasageri doi dintre ei mai n vrst,
un bieel de vreo zece ani, dar i o femeie ntre dou vrste, cu un
bebelu n brae. Cei doi btrni preau s formeze un cuplu;
stteau tcui, intuind apa tulbure a rului cu ochii lor mititei ca
nite bilue de sticl. Biatul era dezbrcat pn la bru, descul i
purta un pantalon albastru. Faa, la fel ca i trupul dezgolit, era
neobinuit de alb i parc solzoas. A alergat pn la malul rului
i a slobozit n ap un jet de urin, dup care s-a apropiat de fiul lui
Jin Yuanbao, ca s priveasc furnicile trosnite cu nuiaua pn se
fceau una cu pmntul. Nu s-a mulumit doar cu privelitea, ci i-a
mai i optit Micuului Odor i ceva vorbe nedesluite, ns acesta,
cu toate c era doar un biet prunc, n mod cu totul surprinztor
prea s-l neleag, cci de ndat i-a dezvelit dinii albi, de lapte,
ntr-un surs fermector. Femeia care inea bebeluul n brae avea
tenul uscat i glbejit, prul nclcit, legat cu o sfoar alb i purta o
jachet albastr i pantaloni negri, veminte care i ddeau un aspect
curat, ngrijit. n momentul n care ea l-a pus pe copil s fac pipi,
Jin Yuanbao a tresrit speriat: Biat! nc un concurent! Privindu-l
ns cu mai mare atenie, a descoperit c bieelul acela era cu mult
mai slab dect Micuul Odor. Avea pielea negricioas, prul glbui,
dar i o excrescen alb la ureche. Un asemenea copil cu siguran
c nu putea fi un rival redutabil pentru biatul lor, aa c s-a linitit

imediat i a ntrebat-o pe femeie pe un ton relaxat:


Tu, i matale mergi ntr-acolo?
Aruncndu-i priviri suspicioase, femeia i-a tras copilul mai
aproape i, dei buzele i tremurau uor, n-a rostit nicio vorb.
Dezamgit, Jin Yuanbao s-a ndeprtat, cu ochii aintii asupra
malului opus, n sperana c va surprinde vreo micare pe acolo.
Soarele se ridicase brusc, de parc executase un salt prin vzduh,
de vreo civa coi, pe deasupra apei al crei luciu se transformase
din galben murdar n auriu sticlos. Barca sttea n continuare
neclintit, ancorat la mal, n timp ce din acoperiul csuei de
chirpici continua s se nale fumul. Ct despre btrnul barcagiu,
nici urm.
Micuul Odor, de mn cu bieelul acela solzos, a fcut civa
pai pe malul apei. Nelinitit, Jin Yuanbao s-a apropiat de el i l-a
luat n brae, sub privirile nedumerite ale biatului care-l nsoea,
ns gestul lui l-a deranjat grozav pe Micuul Odor, fcndu-l s
plng i s se zbat, ca s scape din strnsoare.
Stai cuminte! Potolete-te! ncerca brbatul s-l mpace. Hai s
ne uitm la nenea cum aduce barca ncoace!
Atunci, Jin Yuanbao a zrit pe malul opus un brbat, i el scldat
de strlucirea soarelui, cum mergea chioptat ctre barca unde se
mai aflau civa oameni n ateptare, nerbdtori s traverseze rul.
Jin Yuanbao n-a mai ncuviinat s-l lase din brae pe Micuul
Odor, care s-a tot zbtut pn n-a mai avut ncotro i s-a potolit. ntrun trziu ns, cuprins de foame, copilul a nceput iari s se agite,
s se blbie, n ncercarea de a-l face s neleag ce anume nu-i d
pace. La un moment dat, Jin Yuanbao a scos din sn cteva boabe de
soia prjite, le-a mestecat la repezeal, dup care i-a ndesat un pic
n gur Micuului Odor, cu gndul c astfel i va potoli foamea. N-a
fost chip s-l pcleasc, iar bieelul s-a pus din nou pe plns,

evident nemulumit, dar n lips de ceva mai bun s-a vzut nevoit s
accepte pn la urm ceea ce primise.
Pe cnd barca ajunsese deja la jumtatea drumului, din crng s-a
ivit grbit un brbat nalt, brbos; inea n brae un copil de vreo 70
de centimetri nlime i niciuna, nici dou s-a vrt printre cei care
ateptau la coad, ca s treac rul.
Jin Yuanbao simea cum i ia foc gura i tare i-ar mai fi tras un
perdaf, dar privindu-l mai cu luare-aminte, ntr-un mod cu totul de
neneles l-a cuprins o spaim teribil. Brbosul i-a cercetat pe toi
cei din jur cu o privire dominatoare. Avea ochii negri, foarte mari i
nasul proeminent, uor coroiat. Copilaul de la pieptul lui tot
bieel era mbrcat cu un costuma rou, nou-nou, mpodobit ici
i colo cu custuri aurii, haine care l fceau pe copil s ias n
eviden cu uurin, cu toate c sttea cu capul vrt ntre umeri.
Avea prul des i epos, o piele destul de fraged i alb, ns
judecndu-l dup ochii oblici extrem de expresivi, ai fi jurat c e
mult mai mare dect prea la o prim vedere. Privirea aceea cu care
scruta totul nemilos, cu mult bgare de seam, nu era cu putin s
fie privirea unui copil. Urechile mari i groase atrgeau i ele atenia
celor din preajma lui, dei copilul sttea lipit de pieptul brbosului,
fr s se mite i fr s scoat vreun sunet.
Barca se ntorcea n amonte pe msur ce se apropia de mal. Cei
care ateptau s se mbarce se adunau deja, pregtii, cu ochii
pironii n aceeai direcie.
n cele din urm, barca a ajuns n apropierea pontonului, acolo
unde apa era puin adnc, aa c barcagiul cel surd a lsat vslele
i a luat n schimb o prjin de bambus, cu care s-a proptit, ca s
poat avansa, doar c micrile acestea strneau valuri ce ridicau la
suprafa mlul roiatic de pe fundul apei. ntr-un trziu, barca a
fost tras la mal, astfel c n clipa urmtoare de pe punte au srit jos,

care ncotro, vreo apte oameni, dar nu mai nainte de a pune nite
bancnote sau nite monede lucioase ntr-o trtcu aezat lng
cabin. Barcagiul cel surd sttea acolo, proptit cu prjina de bambus,
cu privirea pierdut n apele rului ce curgeau la vale, spre rsrit.
De ndat ce s-au dat toi pasagerii jos din barc, cei de pe mal sau ngrmdit s urce, cci nu mai aveau nicidecum rbdare s
atepte. Jin Yuanbao ar fi putut fi primul, ns a ovit un pic i s-a
suit abia dup ce s-a asigurat c brbosul pise deja pe punte.
Imediat n urma lui a venit i femeia aceea ntre dou vrste, cu
copilul n brae, dup care s-au nghesuit i cei doi btrni. Acetia,
n momentul n care s-au urcat, au fost ajutai de biatul cu pielea ca
solzii de pete, care mai nti a sprijinit-o pe btrn, iar apoi pe
brbatul ei, pentru ca n cele din urm s sar i el sprinar n barc.
Aezndu-se chiar n faa brbosului, Jin Yuanbao era
nspimntat de ochii lui negri ca tciunele, dar i mai tare l
nfricoa privirea de-a dreptul sinistr a copilului mbrcat n haine
roii, pe care l strngea la piept. Acela nu era un copil, ci, fr chip
de tgad, era un micu demon. Cum nu-l slbea deloc cu privirea,
Jin Yuanbao simea o nelinite nespus care nu-i ddea pace i-l
fcea s se agite ntruna se tot foia, nu mai avea stare nicicum, aa
ca n-a trebuit mult ca barca s nceap s se clatine. Btrnul
barcagiu era surd, dar cu siguran nu era mut, cci de ndat a
strigat la el:
Stai linitit, tu, la de colo!
Ca s scape de privirea micuului demon, Yuanbao s-a ntors cu
spatele la el, prefcndu-se deodat interesat de apele rului, de
soarele arztor, precum i de pescruul gri, cel solitar, care zbura
aproape razant pe suprafaa apei. Chiar i aa, tot simea
O anume nelinite n suflet, ce-i strnea frisoane reci i, neavnd
ncotro, i-a pironit privirea asupra spinrii dezgolite a btrnului

barcagiu care i trecea cu barca pe malul cellalt, o spinare


ncovoiat, dar cu musculatur puternic. n mod nendoielnic, anii
nenumrai petrecui n apropierea apei i aternuser pe piele o
culoare ca de bronz lucios. Vederea trupului su i aducea lui Jin
Yuanbao un sentiment de cldur, de relaxare, nct nu mai voia sub
nicio form s-i clinteasc privirea de acolo. Genele btrnului
urmau un ritm susinut, impus de micrile blnde, line, ale vslelor
ndreptate nspre coada brcii. Pala se rsucea n ap cu graia unui
pete mare, cafeniu, care venea alene pe urmele lor, n timp ce
frnghia care inea vslele prinse scrnea i scria, iar vrful
brcii strpungea apa cu fonet de valuri, nsoit doar de gfitul
ritmat al barcagiului. Totul se contopea ca ntr-o balad a tihnei, ns
Jin Yuanbao nu-i gsea nicicum linitea. Micuul Odor ncepuse s
zbiere n braele lui i l tot mpungea cu cretetul capului n piept,
ca i cum ar fi fost cuprins de o spaim greu de stpnit. Cnd a
ridicat capul, Yuanbao a surprins privirea sfredelitoare a micuului
demon i n clipa aceea a simit cum inima-i zvcnete cu spasme,
iar prul
I se zbrlete. S-a nclinat uor i i-a strns i mai tare pruncul la
piept, ceea ce a nlesnit sudorii care i sclda trupul s se mbibe i
mai bine n haine.
ntr-un trziu, au ajuns pe malul cellalt. Odat ce barca a
ancorat, Yuanbao a scos din buzunar o bancnot jilav, a ndesat-o
n trtcua btrnului barcagiu i imediat a srit pe nisipul umed
de pe mal. Cu niciun chip nu mai voia s-i ntoarc privirea, ci i-a
strns copilul n brae, grbindu-se s ias de pe chei. A traversat
digul, a dibuit drumul principal ctre ora i, nind cu iueala
fulgerului, a pornit cu pai mari, sltai, nerbdtor s se
ndeprteze de locul acela. Voia s ajung mai repede la ora i s
scape de micul demon mbrcat n haine roii.

Drumul era larg, neted i prea fr de sfrit. Doar cteva frunze


nglbenite mai zboveau pe crengile i aa rzlee ale plopilor ce
flancau drumul. Din cnd n cnd mai rsuna cte un ciripit de
vrbii sau croncnitul unei ciori nsingurate. Era toamn trzie, cnd
cerul se vdete cocoat n nalt, iar aerul poart rcoarea pe aripile
lui. Nici urm de nori. Yuanbao ns n-avea rgazul s se bucure de
privelitea din jur, cci nu putea dect s in la drum, de parc ar fi
fost un iepure ce ncerca s scape de lupul flmnd aflat pe urmele
sale.
A ajuns la ora cnd deja btea miezul zilei, obosit i nsetat.
Micuul Odor dogorea n braele lui mai ceva ca un crbune ncins.
i-a vrt mna n buzunar i a descoperit c mai avea cteva
monede, aa c a intrat degrab ntr-o crcium, unde i-a ales o
mas ntr-un col i s-a aezat. Apoi, a cerut s i se aduc un bol de
vin pe care i l-a turnat pe gt Micuului Odor, dup ce a luat i el o
nghiitur zdravn. Cteva mute zburau pe la capul copilului, cu
un bzit ciudat, dar cnd a ridicat mna s le alunge, mna i-a
rmas suspendat n aer, ca i cum ar fi fost lovit de un trsnet
necrutor.
ntr-un alt col al ncperii sttea la mas brbatul cel cu barba
mare, iar pe mas era cocoat micuul demon care bgase frica n
Yuanbao. inea n mini o can cu butur i ddea pe gt
nghiitur dup nghiitur, cu micri agile, pricepute, ca de om
deprins cu asemenea isprvi. Corpul lui pipernicit nu se potrivea
deloc cu gesturile i cu fizionomia, ceea ce n mod evident crea un
efect de-a dreptul hilar. Att chelnerii ct i clienii acelei crciumi l
urmreau cu privirea pe acest micu demon, ns brbatului nici c-i
psa, fiindc el era preocupat doar s toarne pe gt, cu glgit,
rachiul, Aroma cea ptrunztoare. Yuanbao s-a grbit s-i termine
butura, a scos patru monede, le-a pus uurel pe mas, dup care l-a

luat n brae pe
Micuul Odor i, cu capul plecat i brbia vrt n piept, i-a luat
tlpia n mare grab.
Era vremea siestei de prnz, cnd Yuanbao s-a trezit stnd cu
Micuul Odor n brae n faa Departamentului de achiziii speciale
al Institutului Culinar, care se afla ntr-o cldire alb, cu cupol,
nconjurat n toate prile de ziduri nalte, de crmid roie,
accesul fcndu-se pe o poart arcuit, n form de lun plin.
Grdina era nesat de copaci i plante exotice, verzi pe tot
parcursul anului; n mijlocul grdinii se gseau un heleteu oval i o
colin artificial n vrful creia o fntn artezian mproca ap
asemenea unui vulcan, doar c apa se mprtia n chip de
crizantem care necontenit nflorea i tot necontenit se scutura de
petale, n ritmuri zgomotoase. Heleteul le era cas unor broate
estoase cu carapacea mpodobit de modele multicolore, dar i
ctorva peti aurii grsui. Dei venea aici pentru a doua oar, Jin
Yuanbao era cuprins de emoii sttea ca pe ghimpi, de parc ar fi
intrat n grota zeielor, simind cum fiecare celul din alctuirea
misterioas a trupului su tremur de fericire.
Deja erau vreo treizeci i ceva de oameni la rnd dincolo de
balustrada metalic a Departamentului de achiziii speciale, aa c
Yuanbao s-a grbit s se aeze i el la coad. Pe dat ns a
descoperit c n faa lui se afla brbosul cu micul demon mbrcat cu
haine roii i n-a fost deloc greu, cci capul acestuia rsrea peste
umrul brbosului, iar ochii lui rutcioi sgetau n continuare o
lumin rece care pur i simplu i nghea sngele n vine.
Yuanbao a rnjit ctre el, cu gndul s deschid gura i s strige,
dar a descoperit imediat c i lipsea ndrzneala de a comite un
asemenea gest.
Dup dou ore ngrozitor de chinuitoare, din cldire a rsunat un

clopoel, care pe neateptate i-a nviorat pe toi, chiar dac erau


copleii de oboseal de acum. S-au ridicat rnd pe rnd n picioare
i au nceput s-i curee bieeii pe fa, s le tearg nasul i s le
pun hainele n ordine, ba mai mult dect att, cteva femei chiar leau pudrat feele cu ghemotoace de bumbac, dup care au umezit cu
saliv nite carmin pus n podul palmei, cu care le-au mbujorat
obrajii. Yuanbao l-a ters pe Micuul Odor pe fa cu mneca i apoi
i-a trecut degetele grosolane prin prul lui, ca s-l ferchezuiasc un
pic. Numai brbosul sttea ct se poate de linitit, cu micul demon
cuibrit n braele lui, i urmrea totul n jur cu ochii aceia reci.
Prea att de calm i detaat de tot ce se ntmpla acolo.
Ua metalic s-a deschis cu un scrit prelung, dezvluind
vederii o ncpere spaioas i foarte luminoas. Achiziiile erau pe
cale s nceap, ntr-o atmosfer tihnit n care cel mai puternic
zgomot care se putea auzi era smiorciala cte unui copil. Yuanbao
s-a retras puin n spate, nevoit s ia puin distan fa de ceilali,
cci era ngrozit de privirea micului demon. Oricum, culoarul acela
delimitat de balustrade era att de ngust nct nu ncpeau dect un
adult cu un copil n brae, prin urmare nu era cazul s se team c iar lua-o cineva nainte. Fntna mproca n continuare apa, cnd
mai zgomotos, cnd mai domol, dar fr s se opreasc vreo clip,
parc acompaniat de pe crengile copacilor de trilurile psrelelor,
care rsunau precum acordurile iterei.
Dup ce o femeie i-a vndut copilul i a ieit din ncpere, a
venit rndul interogrii brbosului cu micul demon n brae. Erau
prea departe, cam la trei metri distan, aa c lui Yuanbao nu-i era
cu putin s aud ce uoteau ei acolo. Totui, i-a nvins teama i a
privit cu atenie sporit nspre ei, observnd astfel c un brbat cu
uniform alb i cu chipiu cu bordur roie l-a luat pe micul demon
din braele brbosului. Expresia serioas de pe chipul micului

demon a fost nlocuit pe dat cu un zmbet care l-a nfiorat de-a


dreptul pe Yuanbao, ns lucrtorul acela prea s fie cu totul imun
la astfel de lucruri. Nu s-a lsat intimidat, ci, dimpotriv, i-a scos
hainele micului demon, dup care l-a mpuns uor n piept cu o
vergelu de sticl, fcndu-l s chicoteasc. Dup o clip, Yuanbao
l-a auzit pe brbos strignd furios:
Ce? Calitatea a doua? Pi, ce dracu e asta? Nu cumva ncercai
s m tragei n piept?
Lucrtorul nu s-a lsat mai prejos, ci a ridicat i el uor vocea,
spunnd:
Prietene, nu te teme tu c eu nu-mi cunosc meseria i nu tiu
s evaluez marfa! Piciul sta al tu e bine proporionat, dar are
pielea cam aspr i carnea tare. Dac n-ar zmbi aa drgla, cred
c l-a ncadra cel mult la calitatea a treia.
Brbosul i-a tras cteva njurturi, dup care, furibund, a nfcat
bancnotele. Le-a numrat la repezeal, le-a ndesat n sn i s-a
ndeprtat cu capul plecat. n timpul acesta, Jin Yuanbao l-a auzit
din ncpere pe micuul care tocmai fusese etichetat cu calitatea a
doua cum njur n urma brbosului:
Du-te-n m-ta! Ucigaule! Sper s dea maina peste tine
imediat ce iei din cas, nenorocitule!
Era o voce aspr, dar ascuit i nimeni nu se ncumeta s cread
c vorbe att de dumnoase i vulgare puteau s ias din gura unui
copil de niciun metru nlime. Yuanbao a observat cum faa aceea
zmbitoare cu puin timp n urm era acum schimonosit de furie,
iar pe fruntea putiului se iviser nenumrate riduri. Expresia aceea
i amintea de chipul unui clu. Toi cei cinci lucrtori aflai n
preajm au srit n picioare, speriai. Pur i simplu se citea groaza n
ochii lor, n timp ce se agitau, netiind cum s procedeze ntr-o
asemenea situaie. Micul demon, cu minile n olduri, le-a tras un

scuipat, dup care, a pornit legnat ctre mulimea de copii aflai


acolo cu etichetele lipite pe piept.
Cei cinci lucrtori au rmas ncremenii pentru o clip, au
schimbat priviri, ca i cum ar fi vrut s se consoleze reciproc,
spunndu-i:
Nu s-a ntmplat nimic, nu? Nu-i mare scofal!
Dup puin timp ns munca i-a reluat cursul. Un brbat ntre
dou vrste, rotofei, cu un chipiu mare pe cap, aflat ndrtul unei
mese, i-a fcut semn cu mna lui Jin Yuanbao, care s-a apropiat
grabnic. i btea inima aa de tare, mai s-i sparg pieptul. Micuul
Odor a izbucnit n plns, dei Yuanbao, blbindu-se, ncerca din
rsputeri s-l potoleasc. Pe neateptate, i-a nvlit n minte
experiena de data trecut, cnd venise prea trziu, iar achiziiile se
terminaser deja. Ar fi putut s se roage de lucrtori, s le cear
ndurare pentru scena provocata de copil, dar Micuul Odor plngea
att de ru c-l scotea din mini.
Copilaul meu bun, nu mai plnge! l implora el. Oamenilor
nu le plac copiii care se smiorcie tot timpul.
Copilul sta a fost nscut special pentru Departamentul de
achiziii, nu-i aa? a ntrebat un lucrtor cu voce optit.
Yuanbao simea ct de mult l durea gtul uscat i de aceea
rspunsul afirmativ a venit greoi, cu o sonoritate ciudat. Brbatului
a continuat tirul ntrebrilor:
Deci copilul sta nu-i cetean, aa-i?
Da nu-i cetean, rspunse Yuanbao.
Deci ceea ce ai tu de vnzare nu-i un copil, ci un produs
special, corect?
Corect.
Tu ne dai marfa, iar noi i dm banii. Tu eti dornic s vinzi,
iar noi suntem dornici s cumprm. Este un schimb cinstit. Prin

urmare, dup ce tranzacia e gata, nu mai avem nici o legtur, da?


Da.
Pune-i amprenta aici!
i cu astea fiind zise, brbatul a mpins n faa lui Yuanbao un
document scris cu creionul i o tuier.
Tvar? e, eu nu tiu carte, a spus Yuanbao. Ce scrie aici?
Exact ce-am vorbit noi doi adineaori, i-a rspuns lucrtorul.
Yuanbao a lsat amprenta roie a degetului cel mare n locul
indicat i n momentul imediat urmtor a simit cum un sentiment
de uurare neateptat i-a cotropit inima, ca i cum ar fi mplinit o
chestiune important.
Imediat, o femeie l-a preluat pe Micuul Odor care nc mai
plngea, dar plnsul lui a contenit repede, cci femeia a gsit de
cuviin s-l ciupeasc de gt, o metod care, iat, s-a dovedit a fi
deosebit de eficient. Yuanbao s-a aplecat s vad cum femeia i
scoate hainele Micuului Odor, pentru ca apoi s-i cerceteze tot
corpul, n mare vitez, dar cu mare vigilen. S-a uitat pn i n
fundul lui i l-a tras de cocoel, ca s-l examineze mai bine.
Odat ncheiat isprava asta, femeia a btut din palme i i s-a
adresat brbatului aflat ndrtul mesei:
Calitate special!
Yuanbao era emoionat peste msur, aproape s izbucneasc n
lacrimi.
Un alt lucrtor l-a preluat pe Micuul Odor i l-a pus pe cntar,
dup care a spus cu voce domoal:
Zece kilograme i apte sute de grame.
Un alt lucrtor a apsat pe o mainrie i imediat o foaie de hrtie
a ieit din aparat, nsoit de un rit. Apoi, i-a fcut semn lui
Yuanbao, ca s se apropie.
La calitatea special, o jumtate de kilogram face o sut de

yuani; la zece kilograme apte sute, n total dou mii o sut


patruzeci de yuani.
I-a nmnat lui Yuanbao un teanc de bancnote mpreun cu o
hrtie, spunndu-i:
Numr-i, s nu fie vreo problem!
Emoionat, Yuanbao a luat banii cu minile tremurnde, dar i-a
numrat la ntmplare, incapabil s priceap ceva. inea banii strns
n mn i, cu zmbetul pe buze, a ntrebat pe un ton umil,
plngcios:
Banii tia sunt ai mei?
Brbatul a dat aprobator din cap.
Pot s plec?
Brbatul din nou a dat aprobator din cap.

Capitolul 3
1
Pe tava placat cu aur, piciul edea cu picioarele ncruciate. Era
aurit din cap pn-n picioare i mprtia o arom suav de ulei,
ns pe chip i ncremenise un zmbet prostesc. Cu toate acestea,
arta ncnttor! n jurul lui se desfur o ghirland cu frunze de
legume de un verde-smarald i flori de ridiche, de culoare roie, ca
focul. Investigatorul l privea stupefiat pe bieel, incapabil s
schieze vreun gest, ci doar i nghiea sucul gastric care i se ridica
din stomac. La rndul lui, bieelul l privea i el cu ochiorii lui
apoi; i ieea abur pe nas, iar buzele i tremurau ca i cum se
pregtea s rosteasc ceva. Zmbetul acela naiv, inocena lui i
strneau investigatorului un noian de gnduri. Avea senzaia ns
c-l mai vzuse undeva pe copilul acesta i trebuie c fusese o
ntlnire recent, petrecut cu puin timp n urm, fiindc rsul lui
cristalin, ca un clopoel, i rsuna nc viu n amintire. Gura i
rspndea o arom de cpuni proaspete, de-abia culese. Tat,
spune-mi o poveste. Las-l pe tata n pace! La vremea aceea,
nevasta cea blnd i zmbitoare l inea n brae pe bebeluul cel
rozaliu. Pe neateptate, privirea ei surztoare devenea stranie,
ntunecat. Obrajii i tresltau, cci ea tot ncerca s par cuprins de
un aer misterios. Nemernicul! Lovi cu pumnul n mas i se ridic
furios n picioare.
Pe chipul lui Jin Gangzuan s-a ivit zmbetul, iar directorul minei
i secretarul de partid au afiat i ei, instantaneu, zmbete pline de
viclenie. Investigatorul avea sentimentul c viseaz, aa c a deschis

larg ochii i a nceput a iscodi cu atenie totul mprejur; bieelul


sttea tot pe tav, cu picioarele ncruciate.
Dup dumneavoastr, tovare Ding Gouer! a spus Jin
Gangzuan.
Acesta este un fel de mncare renumit pe aici, pe la noi, au
comentat secretarul de partid i directorul minei. Se numete
Prunc adus de inorog26. Aceast delicates i-a ctigat aprecierea
tuturor i o servim doar nalilor oaspei care ne onoreaz cu
prezena, lsndu-le astfel impresii de neuitat pentru tot restul
vieii. Aa se face c am atras mult valut n ara noastr, fiindc iam avut n vizit la noi pe cei mai respectabili oaspei i pe toi i-am
tratat cu nesfrit consideraie. i pe dumneata te socotim un
asemenea oaspete de vaz.
Dup dumneavoastr! Tovare Ding, Ding Gouer,
investigator special trimis de Procuratur, v rog s servii Prunc
adus de inorog.
Nici n-au isprvit bine ce aveau de spus c secretarul de partid i
directorul minei au prins a-i flutura beioarele prin aer, drept
ndemn pentru ca naltul musafir s deschid mai repede ospul.
Bieelul de pe tav rspndea un parfum puternic, irezistibil.
Ding Gouer a nghiit n sec de cteva ori i apoi a ntins mna ctre
serviet, cu gndul s pipie eava rece i alunecoas a pistolului i
mnerul cu incrustaiile ntre care se gsea i steaua n cinci coluri.
Gura evii era rotund, ctarea triunghiular; pistolul era rece. Dup
toate aparenele, prea n regul, iar simurile sale preau i ele s
funcioneze normal. Nu sunt beat. Sunt investigatorul Ding Gouer,
trimis n ara Vinului s fac cercetri ntr-un caz cu implicarea mai
26 n textul original apare cuvntul qilin, care face referire la un animal fabulos,
foarte asemntor cu inorogul.

multor efi, condui de Jin Gangzuan, care gtesc bieei pentru


chiolhanurile la nivel nalt. Un caz amplu, un caz special, un caz
important. Nu mai exist nicio ndoial c este un caz de o cruzime
cum nu s-a mai vzut nicieri n lume, o fapt de corupie fr
precedent n istoria lumii. Nu sunt beat i n-am halucinaii. Ei n
mod eronat i imagineaz ca vor scpa cu aa ceva. Mi-au pus n
fa un platou cu bebelu prjit, care, dup spusele lor, ar fi un
platou cu Prunc adus de inorog. Am mintea clar i, ca s fiu mai
sigur, am s-mi testez facultile mintale: 85 x 85 = 7 225. Este o
dovad c n-am nici cea mai mic problem, dar ei au ucis un copil
ca s mi-l serveasc mie la mas i s-mi nchid gura.
Investigatorul, niciuna, nici dou, a scos pistolul i a strigat pe un
ton aspru:
Nu micai! Ridicai minile, fiare ce suntei!
Cei trei brbai l priveau uluii, iar domnioarele mbrcate n
rou au tras nite ipete ascuite i s-au adunat una lng cealalt, ca
un stol de psrele speriate. Ding Gouer inea pistolul ntr-o mn,
n timp ce cu cealalt mn a mpins msua. Apoi, s-a retras civa
pai i a rmas cu spatele lipit de fereastr. Se gndea c dac ei ar
avea ctui de puin experien n problemele militare, cu siguran
c i-ar putea smulge pistolul din mn, ns indivizii n-au recurs la
asemenea gesturi, ci, dimpotriv, toi trei stteau n btaia focului,
nelegnd, totui, ct de necesar era s fie precaui i s se mite ct
mai uurel. Servieta i czuse pe jos ceva mai devreme, cnd se
ridicase n picioare. Pistolul strns n palm se simea att de greoi
i rece, n timp ce degetul arttor ncerca flexibilitatea trgaciului
alunecos. Cnd scosese pistolul din serviet, trsese imediat piedica,
aa nct glonul i percutorul erau pregtite de aciune; la cea mai
mic atingere, totul se declana n mod ireversibil.
Nenorociilor! i ocra el cu nduf. Suntei fasciti sut la sut.

Sus minile! Haidei, toi!


Jin Gangzuan a ridicat ncetior braele, urmat de ndat de
Secretarul de Partid i Directorul minei.
Tovare Ding, nu cumva exagerezi cu gluma asta? a ntrebat
Jin Gangzuan cu zmbetul pe buze, foarte calm.
S glumesc? i-a rspuns tot cu o ntrebare Ding Gouer,
strngnd din dini. Cine glumete cu voi, nite montri mnctori
de copii?
Jin Gangzuan i-a dat capul pe spate i a izbucnit n rs, urmat
imediat, cu rsete prosteti, de ctre secretarul de partid i
directorul minei.
Btrne Ding, btrne Ding, suntei un tovar cu un bogat
spirit umanist, care strnii admiraia tuturor, ns de data aceasta
zu c suntei pe o pist fals. Facei o greeal incredibil i de
aceea v rog s privii cu luare aminte. Vi se pare ca sta-i un
bieel?
Vorbele lui chiar au avut efectul scontat asupra lui Ding Gouer,
cci numaidect acesta i-a ndreptat toat atenia asupra bieelului
de pe tav un pici cu zmbetul ncremenit pe fa, cu buzele
tremurnde, ca i cum se pregtea s spun ceva.
Pur i simplu pare a fi aievea! a strigat Ding Gouer.
Aa-i, pare viu! a comentat Jin Gangzuan. Dar de ce oare pare
bieelul artificial att de viu? i spun eu de ce: pentru c buctarii
notri extraordinari sunt posesorii unui talent ieit din comun. Ai
naibii ce sunt!
Secretarul de partid i directorul minei s-au amestecat i ei n
vorb:
i asta nu-i tot ce avem mai bun aici! La noi n ora, o
profesoar de la Institutul Culinar poate s-i pregteasc pe nci
att de bine, nct s fie n stare i s bat din gene. Nimeni nu

ndrznete s-i ating cu beioarele.


Tovare Ding, punei jos pistolul i luai-v degrab
beioarele. V recomand s v alturai nou i s degustm
minunia asta fr pereche.
Jin Gangzuan nici nu i-a isprvit vorba c a lsat braele n jos,
fcnd un semn de ntmpinare ctre Ding Gouer.
Nu! a czut refuzul acestuia ca un tunet, pe un ton ct se poate
de sobru. V anun pe aceast cale c eu unul m retrag de la un
asemenea festin canibalic.
Pe chipul lui Jin Gangzuan s-a zrit pentru o clip o expresie de
enervare, ns a continuat cu un calm msurat:
Btrne Ding, suntei prea ncpnat! Noi toi suntem
oameni care am ridicat pumnul i am jurat n faa steagului
Partidului. Cutarea fericirii ar putea intra n responsabilitatea
domniei voastre sau n responsabilitatea mea, c doar nu credei c
suntei singurul om bun din lume. La festinul nostru cu bebelui, n
ara Vinului, au participat conductori cu mare greutate, dar i
oaspei nali de pe cele cinci continente, la care se adaug i
renumii artiti i celebriti din China i din lumea larg. Toi ne-au
adus elogii, pe cnd numai domnia ta, investigatorul Ding Gouer, ai
rspuns la aceast trataie cordial i generoas cu pistolul ndreptat
asupra noastr.
Secretarul de partid (sau o fi fost directorul minei) a completat:
Tovare Ding Gouer, ce vnt prdalnic s-i fi ntunecat privirea
aa de ru? Eti oare contient de faptul c pistolul domniei tale st
ndreptat nu ctre dumanul de clas, ci ctre fraii de clas?
Ding Gouer simea cum i se nmoaie ncheietura minii cu care
inea pistolul, pn cnd eava s-a nclinat ncetior n jos, ctre
podea. Ochii i erau mpienjenii, iar n clipa urmtoare fluturaul
acela superb, care se ntorsese la coconul lui, s-a lansat din nou n

zbor. Senzaia de spaim devenea greoaie, ca un bolovan uria care


l apsa pe umeri att de tare nct la un moment dat a avut
impresia c picioarele nu-l mai pot susine, iar oasele i se vor
mprtia pe jos dintr-o clip ntr-alta. Sttea n faa unei mlatini
urt mirositoare, n care, dac ar fi czut, s-ar fi scufundat pe vecie.
Dar putiul la obraznic, putiul la care mirosea a parfum de te
trsnea, care era hotrt s fie n rnd cu mama lui, s stea ntr-o
cea ca de basm, de forma i culoarea florilor de lotus, se uita la
mine. i mai mult, ridica mna n faa mea! Avea degetele scurte,
crnoase, deosebit de drglae, strbtute de cute, n trei rnduri,
n timp ce pe dosul palmei avea patru mici umflturi. Rsul lui
dulce se nvrtea prin parfumul ce plutea n ncpere. Floarea de
lotus se ridica n aer, purtndu-l pe copil. Buricul lui rotund-rotund
arta ca o aluni pe obraz. Derbedei buni de gur ce suntei! S nu
v nchipuii c voi putei s comitei orice ticloie i s scpai aa
uor! Bebeluul gtit de voi mi zmbete cu subneles, iar voi mi
spunei c nu-i bebelu, ci o delicates renumit? De unde s existe
aa ceva? n timpul Regatelor Combatante27, Yi Ya i-a gtit fiul i i la oferit ducelui Huan din statul Qi. Avea un gust minunat, ca de
miel fraged, ba era chiar mai savuros. Voi, aduntura asta de
nenumrai Yi Ya, ncotro v ndreptai? Ridicai minile sus i
primii-v judecata! Suntei mai ticloi dect Yi Ya, fiindc el cel
puin i-a gtit propriul copil, n timp ce voi gtii pruncii altora. Yi
Ya fcea parte din clasa moierilor feudali, care socoteau c
loialitatea fa de suveran reprezint cea mai nalt aspiraie. Voi
ns suntei nite cadre de conducere i omori copiii oamenilor, ca
s v ndestulai burile. Nu tiu cum de v rabd cerul aa! I-am
27 Perioada Regatelor Combatante dureaz ntre 475 i 221 .Hr. i face parte din
dinastia Zhou de Rsrit.

auzit pe micui cum se vitau n oal, la fiert. I-am auzit jelindu-se


n oala cu ulei, pe piatra de tocat. I-am auzit jelindu-se condimentai
cu ulei, sare, sos de soia, oet, zahr, anason, piper, scorioar,
ghimbir crud i vin pentru gtit. Se vait i n maele voastre, n
toalet, n evile de ap. Se vait n ruri, dar i n fosele septice. Se
vait n burile petilor i prin lanurile de cereale din sat, n burile
balenelor, rechinilor, iparilor, ntre flcile caracatielor i ale altor
vieti, n vrful spicelor de gru, n boabele de porumb, n boabele
fragede de mazre, n cartoful ncolit, n lujerele de sorg, n polenul
de pe vi. Plngei! Plngei! S-i facei pe oameni s nu mai rabde
plnsul acela ieit din mere, din pere, din struguri, din miezul de
piersic i de cais. n prvliile cu fructe rsun plnsul bebeluilor
i n prvliile cu legume tot plnsul lor rsun. La mcelrie se
aude scncetul bebeluilor. La banchetul fastuos din ara Vinului sau auzit planetele nfiortoare ale bieeilor ucii unul cte unul.
Dac nu spre voi ndrept eava pistolului, atunci spre cine s-o
ndrept?
Ca prin cea, n aburul de prjeal, a zrit cteva fee, lucioase,
ca nite cioburi de sticl, plutind n deriv. Zmbete unsuroase,
cinice, dispreuitoare se aterneau pe chipurile lor. Investigatorul
Ding simea cum flcrile furiei i umpleau pieptul,
I
cum flcrile dreptii i rzbunrii prjoleau totul n jur i
scoteau la iveal o lumin roie ca de lotus orbitor de frumos.
Netrebnicilor! a strigat el. Ziua judecii voastre se apropie.
I se pru c strigtul vine de undeva de deasupra capului su, un
sunet ce-i prea de-a dreptul necunoscut i care, de ndat ce s-a
izbit de tavan, s-a spart fr pic de zgomot n mii i mii de frme
asemenea unor petale cztoare ce-i trgeau codiele roii dup ele.
i au tot czut una dup alta, pn cnd au acoperit pe de-a-ntregul

masa unde avea loc festinul. Investigatorul a apsat cu putere pe


trgaci, intind ctre feele acelea rotitoare, ca ntr-un caleidoscop,
feele cu inserii de cioburi de sticl, cu rnjetele sinistre. De cum a
pocnit trgaciul, percutorul s-a repezit iute nainte, s-a izbit de capsa
cartuului verde, drgla, cu strluciri ca de cupru, iar praful de
puc s-a aprins att de iute nct nimeni n-a apucat s se
dumireasc ce se ntmpl de fapt. Gazul a fost comprimat, s-a
npustit tot nainte, tot nainte, tot nainte, tot nainte, nainte,
nainte. Glonul a fost propulsat ntr-o explozie asurzitoare, urmat
de un nor de fum, dup care a ieit pe gura revolverului. Explozia
uria se rostogolea odat cu valurile, ntr-un crescendo ngrozitor.
S tremure n btaia pistolului meu toate cele nedrepte, lipsite de
omenie, n timp ce tot ce este bun, frumos, parfumat s-i dea mna
i s se bucure! Triasc dreptatea! Triasc raiunea! Triasc
poporul! Triasc Republica! Triasc magnificul meu fiu! Triasc
bieeii! Triasc fetiele! Triasc mamele fetielor i bieilor! S
triesc i eu! Triasc, triasc, triasc!
Investigatorul special biguia ceva de neneles pentru cei din jur,
n timp ce spumele i nvleau la gur domol; semna tot mai tare
cu un zid care se prbuea la pmnt cu o lentoare incredibil. n
cdere, mna ncletat pe pistol a spulberat paharele cu butur de
pe mas i astfel berea, rachiul, vinul, toate l-au mprocat pe haine
i pe fa. ntr-o clip, Ding a ajuns ntins la pmnt, ca un cadavru
tocmai pescuit din butoiul cu butur.
Au mai trecut minute bune pn cnd Jin Gangzuan, secretarul
de partid, directorul minei, precum i chelneriele mbrcate n rou
s-au dezmeticit i au nceput s se adune de sub mas, de pe podea,
scondu-i capul de sub cte o fust. Rsfirat alene n tot salonul,
mirosul prafului de puc strivea necrutor orice alt miros. Glonul
slobozit din pistolul lui Ding Gouer l nimerise n cap pe bieelul

cel prjit, aa c easta se despicase, iar creierii zburaser pe perei


fragmente albe i roii, aburinde i mirositoare, ce strneau tuturor
un amestec confuz de senzaii i sentimente. Putiul prjit devenise
de-acum putiul decapitat. Buci mai mari de east czuser pe cel
de-al doilea palier al mesei supraetajate, ca nite coji de pepene pe
un platou plin cu castravei-de-mare i crevei prjii. Halal coji de
pepene, c tare mai semnau cu nite buci de east! Picura zeama
din ele, curgea sngele ca zeama de pepene sau poate curgea zeama
de pepene ca sngele. Faa de mas se mnjise toat, dar tot aa se
mnjiser i ochii oamenilor. Doi ochi de culoarea strugurilor negri
sau poate dou boabe de strugure negru ca doi ochi s-au rostogolit
pe podea unul pn n spatele barului, cellalt pn la picioarele
uneia dintre domnioarele mbrcate n rou, care, neatent, a clcat
pe el. Fata s-a cltinat un pic i a strigat panicat: Aoleu!
Acest Aoleu! a avut darul de a-i trezi pe toi la realitate
filosofia, spiritul partinic, principiile, moralitatea, toate
ingredientele care compun structura unui lider le-au revenit n cap,
n sincronie perfect cu micrile lor. Secretarul de partid (sau poate
directorul minei) a scos limba i a lins fragmentele de creier care i
ajunseser pe dosul palmei. Trebuie s fi avut un gust delicios
fiindc imediat s-a lins pe buze, exclamnd cu ncntare:
Asta a prpdit buntate de mncare!
La auzul acestor vorbe, Jin Gangzuan i-a aruncat o privire plin
de nemulumire, fapt care l-a fcut s se ruineze amarnic.
Ridicai-l degrab pe tovarul Ding, a spus directorul adjunct
Jin. tergei-l pe fa i hrnii-l cu un bol de sup, ca s-l trezii din
mahmureal!
Chelneriele mbrcate n rou s-au pus iute n micare l-au
sprijinit pe Ding Gouer, l-au ters la gur, pe fa, dar n-au
ndrznit s-i tearg minile, fiindc el nc inea strns pistolul, ca

i cum ar fi fost gata s mai trag un foc. Apoi, dup ce fetele au


mturat paharele sparte i au curat podeaua, i-au proptit capul, iau deschis gura cu o linguri de inox, sterilizat n alcool, i-au
introdus n gur un furtun de plastic i au nceput s-i toarne pe gt
lichidul lingur dup lingur.
Ce numr este supa pe care i-o dai? A ntrebat Jin Gangzuan.
Numrul 1, a rspuns chelneria mbrcat n rou, cea care
prea s-i fi asumat rspunderea pentru aceast operaiune.
Dai-i numrul 2, c are efect mai rapid! a ndemnat-o
brbatul.
Chelneria s-a dus n buctrie i a adus de acolo o sticlua cu un
lichid auriu; de ndat ce i-a scos dopul de lemn, un miros rcoritor
s-a mprtiat din sticl pn n strfundul inimilor celor din jur.
Apoi, fetele au turnat mai mult de jumtate din lichid prin furtun,
ceea ce l-a fcut pe Ding Gouer s tueasc, iar apoi s se nece,
aruncnd tot lichidul n afar, tot prin furtun, de parc era un
gheizer.
Investigatorul simea cum un pru rcoritor i se strecoar pe
tractul digestiv, unde stinge focul mistuitor, ca mai apoi s-l readuc
n toate facultile mintale. Acum, c trupul i revenise la via, nu ia fost deloc greu s regseasc fluturaul acela minunat al
contiinei sale care i se zbtea n cap, n cutarea unei portie de
scpare. A deschis ochii i primul lucru pe care l-a zrit a fost
putiul decapitat, pe tava aurit. n clipa aceea, inima a nceput s
bat nvalnic i, fr s vrea, a zbierat:
Miculi! S-a ntmplat ceva teribil!
Apoi, a ridicat pistolul.
Tovare Ding, i s-a adresat Jin Gangzuan, ridicndu-i i el
beioarele, dac noi suntem nite montri care mnnc bieei,
atunci ai tot dreptul s ne snopeti n btaie, dar dac nu suntem?

Partidul i-a dat pistolul ca s-i pedepseti pe nenorocii, nu ca s-i


ucizi pe oamenii nevinovai.
Dac ai ceva de spus, spune mai repede! l-a ndemnat Ding
Gouer.
Jin Gangzuan a nfcat unul din beioare i l-a nfipt violent n
cocoelul bieelului decapitat, de pe tav. De ndat, acesta s-a
prbuit, sfrmndu-se n nenumrate buci pe tav, moment n
care Jin Gangzuan s-a pornit cu explicaiile, folosind beiorul drept
indicator.
Asta-i braul copilului, fcut din rdcin gras de lotus,
culeas din Lacul Lunii, la care s-au adugat vreo aisprezece
ierburi aromate, fiind realizat cu mult miestrie. Aici este piciorul
lui, care, de fapt, e plmdit dintr-o unc mai special. Pentru
trunchi s-a folosit un procedeu special cu ajutorul unui purcel de
lapte, iar capul, pe care tocmai l-ai dobort tu cu pistolul, era un
pepene argintiu. Prul lui nu era nimic altceva dect frunz din cea
mai banal legum. mi este imposibil s-i fac o descriere detaliat
i precis a tuturor materialelor sau a miestriei complexe i
laborioase de care a fost nevoie pentru a pregti acest fel de mncare
celebru, pentru c a fost patentat aici. De altfel, i eu cunosc
lucrurile acestea n mare, altminteri a fi fost buctar, ns pot s-i
spun cu toat responsabilitatea c mncarea aceasta este legal, este
pentru oameni i ar trebui s te ocupi de ea cu beioarele, nu cu
glonul.
Cu acestea fiind zise, Jin Gangzuan a prins cu beioarele o mn
a pruncului i a nceput s-o nfulece. Secretarul de partid (sau poate
s fi fost directorul minei) a nfipt o furculi n cellalt bra, dup
care i l-a trntit lui Ding Gouer drept n farfurie, adugnd pe un
ton respectuos:
V rog, tovare Ding! Nu v sfiii!

Ding Gouer a cercetat braul cu mare bgare de seam, dei nc


nu se scuturase de nelinitea care pusese stpnire pe el ntradevr semna cu rdcina gras de lotus, dar i mai mult semna
cu un bra adevrat. Avea o arom seductoare, un gust dulce ca de
rdcin de lotus, dar i mai tare socotea el c avea o arom
necunoscut. Investigatorul a vrt pistolul la loc, n serviet,
simind cum l cuprind remucrile. Cu toate c am fost trimis aici
cu mandat special, totui nu se poate s mpuc la ntmplare tot cemi iese n cale. S-ar cdea s fiu mai precaut. Jin Gangzuan a luat
un cuita ascuit i poc, poc, poc, a cioprit braul n zeci de
bucele, dup care a nfcat cu beioarele o bucic i i-a pus-o n
fa lui Ding Gouer, spunndu-i:
E rdcin de lotus cu cinci ochi. Oare este cu putina ca un
bra s aib ochi?
Auzindu-l pe Jin cum ronie zgomotos, Ding Gouer s-a dumirit
c ntr-adevr e vorba de rdcin de lotus. i-a plecat privirea
asupra braului aezat n farfuria din faa lui, ns tot nu se hotra
dac s ndrzneasc s mnnce sau nu. n timpul acesta,
secretarul de partid i directorul minei se nfruptau din piciorul
bieelului. Jin Gangzuan i-a ntins un cuit i l-a ncurajat cu un
zmbet suav, aa c, nemaiavnd ncotro, Ding Gouer a luat cuitul
i i-a proptit lama pe braul pruncului. G i cum ar fi fost atras de un
magnet, cuitul a strpuns rdcina de lotus n chip de bra i a
despicat-o n dou.
Apoi, a apucat bucica de bra i, cu ochii nchii, a ndesat-o n
gur. Oh, Cerule! Papilele lui gustative jubilau, muchii
masticatori se ncordaser, ns pe dat a simit ca i cum din gt iar fi ieit o mnu care i-a smuls grbit mbuctura.
Gata! i-a zis Jin Gangzuan pe un ton galnic. De acum i
tovarul Ding Gouer e mnjit la fel ca i noi. Tocmai s-a nfruptat

din braul piciului!


La auzul acestor vorbe, Ding Gouer a ncremenit i, cuprins de
ndoial, a ntrebat:
Pi, nu ziceai c nu-i de-adevratelea?
Oh, drag tovare, i-a replicat imediat Jin Gangzuan, da s tii
c nu prea te duce mintea! Ia gndete-te puin: ara Vinului e un
ora civilizat, c doar nu suntem un neam de barbari. Cine ar
accepta s mnnce copii n carne i oase? Voi, tia de la
Procuratur, chiar credei asemenea poveti de adormit copiii, iar
faptul c ne-a fost trimis un investigator nseamn c pentru cei de
acolo e o chestiune serioas, doar c ine de domeniul fabulaiilor
din romane.
Cei doi de la min secretarul de partid i directorul au ridicat
paharul de butur i au spus:
Tovare Ding, n-a fost deloc frumos din partea dumitale s
deschizi focul. Prin urmare, vei primi o amend: s bei trei
Contient de faptul c greise, Ding Gouer i-a acceptat
pedeapsa.
Tovare Ding, dumneata vezi totul n alb i negru. Fie iubeti,
fie urti, nu exist cale de mijloc. Hai, trei pahare n cinstea
dumitale! a intervenit n discuie Jin Gangzuan.
Ding Gouer era vanitos, drept care, lund spusele acestuia drept
laud, a ncuviinat fr s crcneasc. Cu nc ase pahare de
butur care i-au ajuns rapid n burt, a simit ntr-o clip cum l
cuprinde din nou ameeala. Cnd directorul minei (sau poate s fi
fost secretarul de partid) i-a pus n farfurie jumtate din cellalt
bra, investigatorul a azvrlit pe jos beioarele i, fr s-i mai fie
team c se mnjete pe mini de grsime, a nfcat bucata cu
amndou minile i a nceput s nfulece.
Toat lumea din salon a izbucnit n rs, dar Ding Gouer i-a

continuat treaba netulburat i nu s-a lsat pn n-a mncat braul


ntreg. Pe dat, directorul minei i secretarul de partid iari le-au
pus pe chelneriele mbrcate n rou s cinsteasc un pahar n
onoarea musafirului, iar fetele, mai cochetnd cu acesta, mai
spunnd cte o vorb de duh, au reuit s-l conving s bea
douzeci i unu de pahare. Cnd le-a isprvit, Ding Gouer avea
deja senzaia c st cumva lipit pe tavan i l ascult pe Jin
Gangzuan cum i ia rmas-bun de la el.
Apoi, l-a vzut cum iese, cu pai uori, din camer, urmat
ndeaproape de secretarul de partid i de directorul minei care i
uoteau ceva. Uile de protecie, cu arc, au fost deschise ntr-un stil
foarte protocolar de ctre dou fete mbrcate n rou, fiecare
aezat de-o parte i de cealalt a uii. Cum sttea el lipit acolo, pe
tavan, a observat c fetele aveau prul prins n coc n vrful capului,
le-a admirat gturile suple, dar i pieptul bogat, numai c imediat
apuctura asta de a iscodi pe furi l-a fcut s se ruineze. Odat
ajuni afar, secretarul de partid i directorul minei s-au grbit s-i
spun ceva efei celor dou fete. Acum, c toi brbaii plecaser, ele
s-au repezit nestvilite de nimeni, s-i ndese n gur mncarea
rmasa pe mas. Devorau ca nite slbticiuni, ntr-un fel care nu
avea nimic n comun cu elegana lor de dinainte.
N-a trecut mult timp i Ding Gouer a nceput s-i vad trupul
aezat pe un scaun, inert, ca o grmad de carne. Se sprijinea cu
gtul de sptarul scaunului, cu capul nclinat ntr-o parte, iar din
gur i curgea butur, ca i cum ar fi fost o plosc desfcut i
rsturnat. De acolo de unde era lipit, de pe tavan, plngea de mila
trupului su.
Odat ce s-au ghiftuit, fetele au apucat colul feei de mas i s-au
ters la gur, ba una dintre ele a nfcat un pachet de igri China i
l-a ndesat n sutien, atunci cnd s-a asigurat c nu o vede nimeni. El

a oftat, desigur din compasiune pentru bieii ei sni care trebuiau s


fie nghesuii astfel.
Haidei, s-l ducem pe motanul sta beat la casa de oaspei! a
auzit-o pe efa fetelor spunnd.
Fetele s-au opintit, ca s-l apuce de subiori, doar c el se lsa
moale ca o zdrean, parc nici n-avea oase. Apoi, a auzit-o pe una
dintre fete, cea care avea o aluni dup ureche, spunnd: Cine
nenorocit! n timp ce asista la toat tevatura asta, Ding simea cum
sngele ncepe s-i clocoteasc n vine de atta furie, dar i mai mare
i-a fost furia cnd a vzut o alt fat cum i ia servieta, deschide
fermoarul i scoate pistolul, pe care ncepe s-l cerceteze,
ntorcndu-l pe toate prile. Atunci, nspimntat, investigatorul a
strigat de pe tavan: Las arma jos! Ai grij, c se poate descrca
singur!, dar n zadar, cci feticanele se purtau de parc surziser
de-a binelea. Cerul s ne aib n paz! a spus una dintre ele i a
pus grbit pistolul napoi n serviet, dar nu s-a lsat pn n-a mai
deschis un fermoar din interior i a dat peste poza unei femei. Ia
venii s vedei! a spus ea. Imediat, fetele cu veminte roii s-au
ngrmdit, curioase, s vad ce era acolo i au nceput s
comenteze n fel i chip. Strnit nc o dat, furia lui depea limita
puterii sale de a ndura, aa c investigatorul, incapabil s se mai
stpneasc, a dat drumul unui torent de vorbe grele, dar fetele nici
c-l luau n seam.
n cele din urm, patru domnioare nvemntate n rou mi-au
tras trupul de acolo. L-au trt afar din salon ca pe un cine mort i
au pornit pe drumul acoperit cu mochet sintetic, ba una mi-a mai
i tras, intenionat, un ut cu vrful pantofului. Trfa! O fi trupul
meu sub influena buturii, dar spiritul meu vegheaz ager, n-avea
grij! La un metru deasupra capului, am nceput s plutesc flfind
din aripi, n urma trupului fr rost, pe care l urmream cu

profund durere. Coridorul mi prea acum cu mult mai lung. N-a


trecut mult i am bgat de seam c din gur mi ieea un lichid care
mi se prelingea pe gt i imediat putoarea a ajuns pn la cer,
strnindu-le fetelor o grea de nestvilit toate i ineau respiraia
ct puteau, doar-doar n-or mai simi nimic. Una dintre ele chiar
ddea semne c a ajuns la captul puterii. Cum stteam eu aa, cu
capul atrnat pe piept, gtul meu semna mai degrab cu un fir
veted de usturoi, aa c nu-i de mirare c easta mi se blngnea
cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta. Nu-mi vedeam faa, dar n schimb
vedeam dou urechi cenuii. n urma noastr, venea cu pai iui una
dintre fete, cu servieta n mn.
ntr-un trziu, am ajuns la captul culoarului cel fr de sfrit,
unde se gsea un salon mare i acolo fetele mi-au aruncat trupul pe
covor. Cnd mi-am zrit faa, m-am speriat groaznic aveam ochii
strni, iar tenul mi prea de culoarea hrtiei vechi care se punea
odinioar n fereastr. Din gura ntredeschis care mi scotea la
iveal dinii unii mai albi, alii mai negricioi mi venea un damf
greu de butur, nespus de greos. Tot trupul mi era chinuit de
spasme i, ce s vezi, aveam pantalonii uzi. Ce ruine!
Fetele i-au tras un pic sufletul, dup care m-au scos de pe hol
afara, lng lanul de floarea-soarelui care arta ca o mare scldat
de lumina sngerie a soarelui aflat la apus. n btaia razelor
roietice, galbenul auriu al florilor cpta o blndee fr pereche. Pe
drumul de ciment ce strbtea lanul era parcat o limuzin de
culoare argintie, extrem de elegant. De ndat ce Jin Gangzuan s-a
urcat, maina a demarat lent, n timp ce de pe marginea drumului
doi gemeni i fluturau minile a rmas-bun ctre el. Dup cteva
clipe, limuzina s-a fcut nevzut, ngduindu-le domnioarelor cu
straie roii s m trag pe drumul de ciment. Lng o floare
rzlea, cu lujerul gros de parc era un copac firav, un cine negru,

cu blana lucioas i cu urechile albe ltra nsingurat, iar la fiecare


ltrat pe care l slobozea, corpul i se mica ba nainte, ba napoi, ca
un acordeon pe care alunecau mini pricepute. La urma urmei,
unde aveau de gnd s m duc? Se aprinseser luminiele n
preajma minei, luminie lucioase ca nite ochi vicleni, care scoteau la
iveal utilajele foarte asemntoare cu cele vzute de mine
diminea; i troliul de la gura minei semna cu cel de diminea.
Numaidect a aprut o gac de brbai negricioi, cu ctile pe cap
i n-a putea s spun din ce motiv m temeam s dau ochii cu ei.
Dac aveau intenii bune, atunci totul era minunat, iar dac aveau
intenii rele, oricum n-aveam unde s fug. Minerii s-au dat de-o
parte i de alta a drumului, fcndu-le loc fetelor s m care pe
drum mai departe, ns trebuie s mrturisesc c, trecnd pe lng
ei, m-a izbit mirosul de sudoare grea i mirosul acela jilav, ca de
min. Privirea lor m strpungea ca un sfredel, ba unii chiar mi-au
adresat cteva njurturi, ns fetele mbrcate n rou i-au ridicat
capul mndre i i-au continuat drumul cu pieptul scos nainte, fr
s-i ia n seam. Abia ntr-un trziu mi-am dat seama c vorbele
murdare, cu aluzii sexuale clare, le erau adresate lor, nu mie.
M-au crat ntr-o cldire micu, ndeprtat, unde dou femei
stteau fa n fa, cu genunchii lipii, ia un birou pe care erau
ncrustate nite cuvinte. Cnd ne-au zrit intrnd, i-au dezlipit
genunchii. Una dintre femei a apsat pe un buton din perete, ceea ce
a fcut ca o u s se trag n lateral, de parc ar fi fost ua unui lift.
De ndat, m-au crat nuntru i ua s-a nchis n urma noastr,
moment n care bnuiala mi-a fost confirmat chiar eram ntr-un
lift care niciuna, nici dou a pornit n jos cu mare iueal.
Bineneles c asta-i o min de crbune, fiindc toate activitile se
desfoar sub pmnt, m gndeam eu, cuprins de admiraie.
Eram convins c oamenii aceia ar fi putut ridica Marele Zid i pe

sub pmnt, dac ar fi dorit.


Liftul s-a zglit de vreo trei ori, cu mult zgomot, dup care a
ajuns la destinaie. Cnd s-a deschis ua, o lumin orbitoare s-a
revrsat asupra mea n timp ce ptrundeam ntr-o sal elegant, cu
marmur att de strlucitoare nct ai fi zis c este luciul apei n care
se reflectau nu doar figurile oamenilor, ci i plafonul cu stucaturi i
sutele de lmpi rafinate. Florile i plantele verzi erau aezate n jurul
unor coloane de marmur uriae, cu profil angular. Vederea unui
mrunt acvariu, cu peti aurii buboi mi Aicea sil i nimic mai
mult. Fetele m-au depus la camera cu numrul 410. Habar n-aveam
cum ajunseser s aleag tocmai numrul acela, aa cum habar naveam ce destinaie avea cldirea uria n care ne aflam. Cldirile
uriae din Manhattan ajung pn sus, n Paradis, pe cnd cele din
ara Buturii ajung, fr ndoial, pn jos, n Iad. Fetele mi-au scos
pantofii din picioare, dup care m-au ntins pe pat, iar servieta miau pus-o pe msu i, odat mplinit misiunea, i-au luat tlpia.
Nu trecuser ns nici cinci minute cnd o domnioar cu pielea
glbuie a intrat cu o can de ceai, pe care a pus-o tot pe msu.
Onorate musafir, v rog s servii ceaiul! a rsunat vocea ei.
Trupul meu n-a reacionat n niciun fel.
Fata cu tenul glbui era machiat strident, iar genele i erau
groase i aspre ca nite epi de porc. n clipa n care a sunat telefonul
de pe noptiera de la captul patului fata a ridicat receptorul cu
mna ei firav. Cum n ncpere era o linite ca de mormnt, vocea
brbatului de la telefon a rsunat sec:
S-a trezit?
E eapn. Chiar c m bag n speriei.
Vezi dac mai are puls!
Ea i-a pus palma pe pieptul meu, gest care ns i-a provocat o
expresie de sil puternic pe chip.

Are.
D-i licoarea numrul 1, pentru trezirea din beie!
n regul.
Fata cu tenul glbui a plecat, dar tiam prea bine c trebuie s
revin grabnic. S-a ntors, ntr-adevr, dar nu cu mna goal, ci cu o
sering metalic, cam n genul celor pe care le au veterinarii. Noroc
c vrful era fcut dintr-un plastic moale, aa c nu m-a cuprins
deloc frica la gndul c urmeaz s m nepe. Fata numaidect mi-a
vrt tubul de plastic moale n gur, prin care a nceput s-mi
trimit un leac anume.
Apoi, mi-am auzit trupul cum geme i am simit cum braele-mi
ncep s se pun n micare. Deodat, trupul meu a rostit ceva:
Exist o energie care m acapareaz. Eu m lupt i m transform
ntr-o ventuz care s-a lipit pe tavan ca s rezist i s nu fiu dat jos,
ns simt c o parte din mine deja a fost smuls de acolo.
Cu mare dificultate m-am ridicat n capul oaselor i m-am
strduit s deschid ochii att ct am putut, numai c mult vreme
am rmas cu privirea pierdut pe perei, pn cnd, ntr-un trziu,
am dibuit cana de ceai, am but-o la repezeal i apoi m-am ntins la
loc pe pat.
Iar a mai trecut mult vreme. ntr-un trziu, ua s-a deschis
ncetior i a intrat un biat de vreo paisprezece ani, descul,
mbrcat doar cu o pereche de pantaloni albatri, de pnz. Arta
neobinuit, cci pe piele parc i crescuser solzi. Clca uor, cu
micri agile, ca de pisic, ntr-o linite desvrit, i chiar mi se
prea c-i ine respiraia. Nu tiu de ce, dar l priveam cu interes pe
putiul sta care mi prea cumva cunoscut. Oare unde l mai
ntlnisem? Fr ndoial c l mai vzusem undeva, nu m nela
memoria. n dini inea un cuita n form de frunz de salcie, ceea
ce l asemuia cu o pisic neagr care umbla cu frunze de salcie n

bot.
Mrturisesc c simeam o team cumplit pentru trupul meu mai
mult mort dect viu. n acelai timp, eram uluit de monstrul acesta,
care nu tiu cum naiba ajunsese ntr-un loc att de tainic. La un
moment dat, ua s-a nchis automat i am avut senzaia pentru o
clip c linitea din ncpere pur i simplu o s-mi zdrobeasc
timpanele. Cnd copilul cu solzi s-a apropiat de mine, m-a izbit
mirosul de putregai pe care l rspndea trupul lui; era mirosul pe
care l mprtie un furnicar tocmai ieit de sub o stnc. Oare ce-i
trecea prin cap s fac? Avea prul rvit, plin de ciulini uscai, al
cror miros ptrunztor mi se strecura prin nri asemenea unor
erpi firavi. Trupul meu a eliberat un strnut, moment n care
micuul demon, luat prin surprindere, a fost trimis la podea. n faa
unui asemenea gest, n-a stat pe gnduri, ci s-a ridicat i, ntinzndui ghearele, m-a nhat de gt. Cuitul pe care l inea n gur
trimitea o strlucire rece, verzuie. Ct de mult mi-a fi dorit s-mi
avertizez trupul, dar nu eram n stare de aa ceva. Mi-am btut
capul sau mai bine zis mi-am stors creierii: Cnd, unde i de ce m
fceam eu vinovat fa de micuul demon? Din nou i-a ntins mna
i m-a apucat de partea aceea numit gt, ca un buctar iscusit care,
nainte de a hcui puiul, face tot felul de operaiuni pregtitoare. Eu
chiar i simeam ghearele nfricotoare, dure, dar trupul meu zcea
neputincios sforia zgomotos i profund, fr s tie c Zeul Morii
se npustea asupra lui. Ndjduiam ca el s-i scoat din gur
cuitul acela micu i s mi-l nfig n gt, ca s curme suferina
sufletului meu lipit acolo sus, de tavan. Dar ce s vezi, nici gnd de
aa ceva! M apucase zdravn de gt, iar acum m pipia pe haine,
prin buzunare. Imediat a dibuit un stilou marca Hero, i-a scos
capacul i i-a tras nite linii pe dosul palmei. i acolo avea solzi.
Dup ce a trasat liniile, i-a retras mna i a rnjit, dar ntr-aa un

chip nct cu greu puteai s-i dai seama dac rde sau plnge. Am
bnuit c nu suporta s se gdile. Dup cum a scrnit penia pe
solzii lui, am priceput c acest stilou de foarte bun calitate, Hero
800, era numai bun de aruncat la co, cu toate c mi fusese oferit ca
premiu rsplat pentru c m evideniasem n calitate de lucrtor
model. El i-a continuat jocul lui idiot cu stiloul pre de vreo
jumtate de or, dup care, ntr-un trziu, s-a potolit i l-a lsat
deoparte. N-a zbovit ctui de puin, ci i-a reluat cutrile
imediat. Din buzunar mi-a scos o batist, un pachet de igri, o
brichet electronic, cartea de identitate, un pistol de jucrie foarte
bine realizat, portofelul i dou monede. Pesemne c toate aceste
comori aveau un efect hipnotizant asupra lui. Ca un copil lacom, a
aezat obiectele pe jos, ntre picioare i a nceput s se joace cu ele,
ca i cum ar fi fost singur pe lume. Firete c a abandonat stiloul, de
care probabil c se plictisise, n schimb a ridicat pistolul n mod
instinctiv chiar n faa ochilor, Butoiaul de crom lucea n lumina
lmpii, cci era o imitaie perfect a unui pistol adevrat, genul pe
care l poart ofierii americani. Era extraordinar de frumos. Mi-am
amintit atunci c mai avea cteva capse gata s explodeze de ndat
ce era apsat trgaciul. De atta plcere i bucurie, fcuse nite ochi
mari i nespus de strlucitori. Mi-era team c o s-i vin singur de
petrecanie dac apsa pe trgaci. Ct de mare era distana ntre
braul biatului i rdcina de lotus? Era oare trupul meu pclit?
Dar nimic nu mai putea fi oprit, fiindc el a apsat. Poc! Am vzut
un fum albastru n acelai timp n care am auzit i pocnitura.
Ateptam cu sufletul la gur paii precipitai venind de afar i
fetele de culoare cafenie, precum i pe cei de la paz. Ce putea s
nsemne o mpuctur de pistol n toiul nopii dac nu crim sau
sinucidere? Eram foarte ngrijorat pentru tipul sta cu solzi, fiindc
era limpede c era n mare primejdie. Sincer vorbind, n-a fi vrut s

fie prins, fiindc trebuie s recunosc c era tare interesant, i nu


pentru c avea solzi pe el sunt multe fiine vii cu solzi petii,
erpii, furnicarul. n afar de acesta din urm, pe care nu-l detest
tocmai pentru c e cam prostnac i nendemnatic, n rest nu-mi
plac deloc petii reci i urt mirositori, iar de erpi mi-e sil peste
msur, fiindc sunt ntr-adevr oribili. Imaginaia mea era jalnic,
pentru c, dup ce a rsunat mpuctura, totul a rmas neschimbat,
ntr-un firesc total. Adic, nu s-a repezit nimeni n goan ncoace i
nici n-a spart nimeni ua ca s intre n ncpere. Afurisitul sta iar a
mai tras un foc. La drept vorbind, de ast dat mpuctura a fost
banal, fr nimic spectaculos i nici nu-i de mirare c nu strnea
nicio reacie, cci o camer att de bine izolat, cu covoare, cu tavan
fals, cu tapet pe perei chiar c era locul ideal ca s ascunzi orice
zgomot. Sttea acolo linitit, ctui de puin tulburat i, dac nu era
surd, atunci era un conductor de oti foarte iscusit, pe care nimic nar fi putut s-l clinteasc. Dup ce s-a plictisit de pistol, mi-a
desfcut portofelul i l-a deertat grbit bani, cupoane pentru
cereale, tichetele de mas de la cantina instituiei, chitanele pe care
nu apucasem s le decontez, toate au fost scoase la iveal. Dup
aceea, a nceput s se joace cu bricheta i nu s-a lsat pn cnd n-a
strnit o flcruie mic. A tras din igar, dar fumul l neca i a
nceput s tueasc. Enervat, a aruncat igara pe covor i Cerule!
A luat foc covorul, iar mirosul de ln ars a ajuns imediat la mine,
pe tavan. Atunci, n sfrit am neles i eu: dac trupul meu va fi
transformat n cenu, atunci nu mai am nicio ndoial c i eu voi
deveni doar un fum care plutete uor. Extincia lui nsemna i
extincia mea. Trezete-te, trupule!
Monstrule plin de solzi, ct de mult te ursc!
Nu, nu te ursc, ci doar a vrea s rd, dar n fapt nu pot sa rd.
El a descoperit c focul cuprinsese covorul, aa c s-a ridicat ctinel

n picioare, i-a tras n sus cracul pantalonului, a apucat cu dou


degete furtunaul acela care prea prea mare raportat la
dimensiunile trupului su, un furtuna cam moale, la fel de plin de
solzi, i a intit ctre focul de pe covor. Jetul puternic s-a npustit cu
zgomot pe msur, fcnd focul s sfrie. Era un jet puternic de
ap, care ar fi fost n stare s nimiceasc dou focuri, nu doar unul.
n cele din urm, am rsuflat uurat, i simind totodat un miros
ciudat n care se amesteca mirosul de urin cu cel de foc domolit cu
ap din belug, m-am gndit bucuros peste msur: Asta da talent!
Chiar c e al naibii de talentat! A nceput s smulg hainele de pe
mine. S-a strduit din rsputeri s-mi scoat jacheta. l auzeam cum
sufl greu. Apoi s-a mbrcat cu jacheta mea care i ajungea pn la
genunchi, a adunat toate fleacurile mele i i le-a ndesat n
buzunare. Oare ce mai punea la cale?
A scuipat cuitaul, l-a luat n mn i a nceput s msoare din
ochi ncperea. Apoi, a scrijelit pe perei caracterul zece de patru
ori, dup care i-a pus cuitaul ntre dini, ca pe o frunz de salcie,
i-a fluturat mnecile largi i a ieit din ncpere blngnindu-se.
Trupul meu, mpins pe pat i smucit de demonul sta fr
pereche, sforia mai departe, netulburat.
2
Drag domnule profesor Mo Yan,
Permitei-mi, v rog, s m adresez astfel domniei voastre. Este
singurul mod prin care nu m voi simi ntristat, jenat, stnjenit.
Domnule profesor, suntei maestrul meu nepreuit, o adevrat
valoare, cci am descoperit c suntei nu numai un as al romanului,
dar i un mare specialist ntr-ale buturii. Romanele pe care le scriei

sunt la fel de meteugite precum legturile de la picioarele unei


doamne n vrst28. Ct despre priceperea la butur, trebuie s
mrturisesc c ocupai un loc de frunte. n lumea de azi, nu-i deloc
greu s gseti un romancier de succes, aa cum nu-i deloc greu s
gseti un remarcabil degusttor de vinuri, dar s reuneasc cineva
cele dou mari nzestrri chiar c nu-i de colea. Domnia voastr,
maestre, suntei un astfel de exemplu rar ntlnit.
Analiza pe care ai efectuat-o n ceea ce privete Muuroiul de
furnici verzi este extrem de pertinent, de o mare acuratee,
dovedind nc o dat faptul c v situai cu adevrat la nivelul unui
profesionist. Ingredientele de baz folosite pentru aceasta butur
sunt sorgul i fasolea verde, fermentate ntr-o pivni veche de o
sut de ani. Cultura pentru drojdii folosete drept ingrediente
principale grul, trele de gru i mazrea, la care se adaug i un
pic de tre de orez. Alcoolul rezultat dup distilare este o licoare
de un verde palid, rafinat i purificat, care n linii mari aparine
buturilor cu o savoare puternic i cu un buchet bogat. Fiindc n
timpul procesrii am descoperit c avea un gust foarte aspru, m-am
vzut nevoit s adopt numeroase metode care s-i suprime natura
agresiv, ca atunci cnd ncerci s-i pui zbala unui cal slbatic, dar
fr prea mare succes. Apoi, pentru c ne grbeam s participm la
un trg cu vnzare, am pus o etichet n mare grab. Exact cum
spuneai i domnia voastr, Muuroiul de furnici verzi este o
butur de calitate superioar, dar al crei defect major este lipsa de
armonie.
Atunci cnd degustm o butur de soi, apelm la metafora
femeii frumoase pentru a descrie ct mai viu i mai sugestiv
28 Se face referire aici la bandajele cu care n trecut erau legate labele picioarelor
fetelor, nc din fraged copilrie, n aa fel nct s creasc greu, piciorul mic
fiind socotit un semn de noblee.

valoarea ei, iar intuiia domniei voastre n aceast privin a fost cat
se poate de corect. mpreun cu socrul meu, profesorul Yuan
Shuangyu, m-am strduit vreme ndelungat s fac un plan de
mbuntire a Muuroiului de furnici verzi i aproape c
reuisem, dar din pcate acum m-am mbtat att de tare cu
literatura, nct nu-mi mai st mintea la altele.
Maestre, n aceast lume imens, o lume a multitudinii vietilor,
butura curge n valuri precum marea, vinul nedecantat se revars
precum fluviul i totui cei care tiu cu adevrat s se desfete cu
alcoolul, cei care au ajuns la nivelul la care s se bucure de vinul de
soi ca de o femeie frumoas, sunt tot att de rari ca i stelele ce
strlucesc pe cer dimineaa, ca penele psrii phoenix, ca unicornul,
ca mtrnga tigrului sau oule de dinozaur. Domnia voastr
suntei unul dintre ei, iar eu, de asemenea, n calitatea de discipol ce
v sunt m socotesc ca fcnd pane din aceast categorie cu totul
special. L-a mai aminti aici i pe socrul meu, profesorul Yuan
Shuangyu, dar m vd nevoit s precizez c directorul-adjunct Jin
Gangzuan se ridic doar pe jumtate la valoarea celor amintii mai
sus. i poetul Li Bai se numra cndva printre maetrii buturii
Ridic pocalul ctre lun /Alturi de umbra mea, suntem de acum
trei. Cum adic sunt trei? Pi, Li Bai este unul, mpreun cu luna
sunt doi i desigur c butura este a treia component n aceast
ecuaie. Pe Lun se afl Zeia ChangE29, o veritabil frumusee
cereasc! Butura despre care vorbete Li Bai n aceste versuri este
Qinglian lotusul cel verde, minunea din lumea oamenilor. Li Bai
i butura se contopesc ntr-o singur fiin, devenind ceea ce s-a
numit Li Qinglian i numai graie acestei contopiri a fost n stare Li
Bai s nscoceasc attea versuri minunate, cci el putea hoinri
29 Zei din mitologia chinez, despre care se spunea c i are slaul pe Lun.

netulburat ntre Cer i Pmnt. Cnd vine vorba de butur, poetul


Du Fu30 nici pe departe nu-i face faa lui Li Bai. n bun msur, ceea
ce obinuia el s bea era butura tcut la ar, de proast calitate,
fr savoare, slab i nerafinat ca o vduv btrn; nu-i de mirare
c, mbiindu-se cu aa ceva, nu era n stare s scrie poeme viguroase
i nltoare. i Cao Mengde este unul dintre cei pricepui la
butur; cntatul la butur este precum fredonatul de serenade
pentru o femeie frumoas. Viaa e scurt i trebuie s recunoatem
c femeile frumoase sunt precum rou de diminea. Se tie prea
bine c frumuseea nu-i ceva venic, ci se transform necontenit,
piere uor, prin urmare trebuie s te bucuri de ea pe deplin atta
vreme ct exist. Din vechime i pn n zilele noastre, de peste cinci
mii de ani, orict ne-am strdui s numrm, nu vom putea
identifica mai mult de zece oameni care au neles c a consuma o
butur fin nseamn a avea parte de aceeai plcere pe care o
resimi n faa unei femei frumoase. Toi ceilali, fr excepie, sunt
doar nite prpdii care toarn cu nesa butur proasta pe gt. De
ce ar merita oare s risipim vreun strop de butur pe nite tercheaberchea de teapa lor, mai cu seam cnd e vorba de licori precum
Muuroiul de furnici verzi sau Rou 18 li?
i, fiindc veni vorba de butura aceasta de pe urm, discipolul
domniei voastre mrturisete c este butura care i face cu adevrat
inima s tresalte. Maestre, v rog s m credei c-i o creaie
miraculoas ce a zglit Cerul i Pmntul din ni. Urinatul n
butoiul cu butur, folosit ca tehnic de nnobilare, este o strategie
nscut dintr-o imaginaie debordant, pe care numai un maestru
iscusit ar fi putut s-o nscoceasc i care reprezint o piatr de hotar
n istoria distilrii alcoolului. n lucrurile cele mai glorioase din
30 Du Fu (712770) este, de asemenea, unui din marii poei ai dinastiei Tang.

lume adeseori se amestec elemente din cele mai mizerabile; de


pild, toat lumea tie ct de dulce este mierea, dar puini tiu din ce
este plmdit ea. Unii susin ca principalul ingredient al mierii este
nectarul. Aa-i, nu-i contrazic, este ct se poate de corect, ns a
spune ca principala component a mierii este nectarul sau c n
butur se gsete n primul rnd alcoolul echivaleaz cu a nu
spune nimic, de fapt. Dar tiai oare c n butur se afl zeci de
minerale? tiai oare c tot acolo i au slaul zeci de
microorganisme? tiai oare c n butur se afl nenumrate lucruri
ale cror nume nici mcar nu le cunoatem? Eu nu tiam c socrul
meu habar n-are de aceste chestiuni i, desigur, cu att mai mult
domnia voastr nu suntei la curent. tiai, de pild, c n miere se
gsete ap de mare? Dar c se gsete i blegar? Mierea nu se
produce fr excremente. Oare v-a ajuns vreodat la urechi acest
lucru?
De curnd am citit ntr-o publicaie c nite neavenii care habar
n-au de procesul fabricrii alcoolului au batjocorit creaia fantastic
a domniei voastre, spunnd c nu tiu ce urinat n butoiul cu
butur reprezint o blasfemie la adresa societii civilizate. Ei
ignor complet faptul c factorul pH, precum i calitatea apei au un
rol decisiv n definirea naturii alcoolului. Dac apa este alcalin,
atunci butura va fi amar i cu greu va aluneca pe gt; dar dac
torni n ea nite urin de la un bieel sntos, atunci va deveni o
butur cu un buchet att de amplu, n urma cruia i rmne un
gust aparte n gur, ca de miere dulce, aa cum se petrece cu
buturile celebre, de mare clas, precum Rou 18 li (numele acesta
sun mai bine dect Crturarul Rou sau Fiica Roie). Nu-i
nimic neobinuit n asta, aa c de ce ne-am crampona de
amnunte? Eu, n calitate de doctorand n oenologie, proclam sus i
tare: Aceasta este tiin n toat puterea cuvntului! tiina este un

demers serios, care nu las ctui de puin loc ipocriziei. Dar, fie-mi
iertat vorba, dac nu te pricepi la ceva, atunci se cuvine s te apuci
de studiu. Nu-i cazul s faci anumite gesturi i nici s-i ataci aiurea
pe ceilali. n plus, ce e murdar la urin? La cei care se culc cu
prostituate i apoi se aleg cu sifilis, gonoree sau SIDA, desigur c
urina este murdar, ns, maestre, tatl domniei voastre a turnat n
butoiul cu butur doar urina unui bieel, pur ca izvorul de
munte. n Compendiul de medicina, lucrarea clasic de farmacologie a
lui Li Shizhen31, renumitul specialist n prepararea leacurilor, e scris
negru pe alb, ct se poate de limpede, c urina unui bieel este leac
pentru hipertensiune arterial, boli de inimi, ateroscleroz,
glaucom, noduli mamari i altele. Oare ei au acum de gnd s-l
atace i pe Li Shizhen? Urina unui bieel este lichidul cel mai sacru
i mai misterios de pe faa pmntului. Nici mcar diavolul nu tie
toate elementele componente preioase care se gsesc aici. Muli
guvernani japonezi n fiecare diminea beau cte un pahar de
urin, ca s rmn sntoi i viguroi. Jiang, secretarul de partid
din ara Vinului, amestec urina de bieel n terciul de rdcin de
lotus i astfel a reuit s-i vindece insomnia de care suferea de
muli ani. Urina este un adevrat miracol, cel mai profund semn al
existenei umane. Maestre, nu luai n seam toat aduntura
aceasta de ignorani! nsui tovarul Stalin, comisarul poporului, a
spus: S i ignorm pe toi! Asemenea oameni nu merit nimic
altceva dect urin de cal.
Am citit n scrisoarea precedent c avei de gnd s scriei un
roman despre butur i trebuie s v mrturisesc c, dup prerea
31 Li Shizhen a fost un crturar celebru din timpul dinastiei Ming care s-a ocupat
de fizic, tiine naturale, medicin tradiional. Cartea sa Compendiu de medicin
este considerat a fi o lucrare de referin, care cuprinde 1 800 de leacuri i peste
11 000 de prescripii medicale.

mea, suntei singurul care poate duce pe umeri o asemenea povar.


Maestre, sufletul domniei voastre este pe deplin chiar sufletul
buturii, iar trupul domniei voastre se identific ntru totul cu
trupul buturii. Astfel, trupul buturii domniei voastre cunoate
armonia perfect; flori roii i frunze verzi, muni albatri i ape de
smarald, membre care sunt sntoase, micri armonioase, postur
elegant, micri graioase, trup i snge adevrat toate compun
imaginea vieii debordante. Dac se pierde ceva, ctui de puin,
atunci viaa se scurteaz; dac se adaug ceva, ctui de puin,
atunci se lungete. Maestrul meu. Domnia voastr suntei o sticl vie
de butur Rou 18 li! Ca s v ajut cu cercetarea pe care trebuie
s o ntreprindei asupra buturii, v-am pregtit deja zece sticle de
Muuroi de furnici verii, zece sticle de, Armsarul cu coama
roie i zece sticle de Frumuseea Orientului. Am s vi le trimit
cu prima ocazie cnd autobuzul colii va veni la Beijing. De azi
nainte, maestre, s pii cu curaj tot nainte, venic cu sticla
aproape, cu stiloul n man, cci numai aa vei ajunge s scriei un
numr nesfrit de caractere. Lsai-i pe toi idioii aceia s bat
cmpii! Ziua n care poporul se va bucura este chiar ziua n care
dumanul de clas va suferi, iar victoria cu siguran ne va aparine.
V amintii, probabil, povestea pe care v-am trimis-o ultima oar
Copiii de carne. Se cade s v mrturisesc c, dei nu se vrea a fi un
reportaj, totui seamn foarte mult cu aa ceva. Este foarte adevrat
c unii funcionari corupi pn n mduva oaselor i lipsii de cea
mai mrunt frm de omenie fac ospuri la care servesc bebelui
gtii. Este un mare adevr! Se aude c ar fi fost trimis o persoan
s fac investigaii i, dac adevrul va iei la iveal, atunci lumea va
fi zguduit din temelii. Pe viitor, cine altcineva dect discipolul
domniei voastre ar putea s scrie un reportaj despre un caz de o
importan colosal? Cu tot materialul exploziv pe care l am la

dispoziie n momentul de fa, spunei dumneavoastr, maestre,


cine mi-ar mai putea fi pe msur?
Pn n prezent n-am primit niciun semn de la revista Literatura
poporului i de aceea ndrznesc s v rog pe domnia voastr s-i
mai zorii cu publicarea.
Li Yan a noastr este doar o femeie pistruiat i ochioas. Poate
c v mai amintii de o femeie palid i cu ochii mari; pistruii ar
putea fi semnele a numeroase sarcini ilegale pe care le-a purtat, cci
ea nsi mi-a mrturisit cndva c se simte precum solul cel mai
fertil pe care ncolete orice smn plantat, dac nelegei ce
vreau s spun. Mi-a mai dezvluit c de fiecare dat cnd avorta,
fetusul de nicio lun era luat de medicii de la spital ca s fie mncat.
Am auzit i eu c fetuii de 67 luni au o valoare nutritiv extrem de
mare i desigur c n acest context spusele ei sunt ct se poate de
plauzibile. La fel i fetusul de cerb este un tonic nemaipomenit,
menit s creasc potena la brbai. Embrionul, la rndul lui, are
valoare nutritiv i este bun pentru snge.
V trimit alturat ultima mea lucrare Copilul spirit, scris n
stilul unui realism demonic. V rog ca, dup ce o vei fi lecturat cu
un ochi critic, s-o transmitei revistei Literatura poporului. Jur c n-am
s am linite pn nu am s deschid i aceast Poart a Iadului.
Chiar dac ar fi ca pragul de sus al porii voastre s fie mai nalt
dect Cerul, eu tot mi doresc s rzbesc, bizuindu-m pe tinereea
mea.
Cu respect v doresc s avei parte de linite,
Discipolul dumneavoastr,
Li Yidou
3

COPILUL SPIRIT
Bunule cititor, n urm cu ceva vreme am scris o poveste despre
copiii de carne, n care m strduiam din rsputeri s descriu
imaginea unui bieel nvelit n pnz roie. Probabil c ochii lui cu
totul neobinuii v-au rmas n amintire mici, ca nite crpturi
prin care scnteia o privire rece i matur. n mod nendoielnic, sunt
ochii unui conspirator. Problema este c aceti ochi nu aparin unui
conspirator matur, ci sunt ncrustai pe faa unui copil care nu
msoar nici mcar un metru n nlime. De aceea, ne este
imposibil s-i dm uitrii i de aceea au avut un efect devastator
asupra unui ran cumsecade precum Jin Yuanbao. Povestea aceea,
nu foarte lung, nu ne-a ngduit suficient spaiu pentru a cuta
esena lucrurilor i pentru a descrie prea mult destinul acestui copil.
Prin urmare, de cum a intrat n scen, i-a fost pecetluit imaginea:
un bieel care n-are nici mcar un metru nlime, cu pr epos,
ochi vicleni, de conspirator, urechi mari i groase i o voce grav. Cu
toate acestea, este doar un bieel, nimic altceva.
Povestea se petrece la Departamentul de achiziii speciale de la
Institutul Culinar i ncepe undeva pe nserat. Bunule cititor, de
fapt, povestea noastr a nceput de mult vreme.
Era o sear cu lun, fiindc aa avem nevoie s fie. Luna mare cat
roata carului i roiatic se ridica ncetior dindrtul colinei
artificiale de la Institutul Culinar. Razele trandafirii aterneau o
lumin blnd pe chipurile noastre, strpungnd ferestrele cu
geamuri duble, asemenea unei cascade roii. Se aflau acolo o
grmad de bieei care fr ndoial v sunt cunoscui, dac ai citit
povestea mea Copiii de carne. Micuul demon era i el printre ei i
foarte curnd va deveni eful lor sau chiar un despot necrutor.

Numai ateptai puin i o s vedei.


Pn la apusul soarelui, lacrimile copiilor se uscaser deja pe
obraji, lsnd n urma lor dre negricioase. Toi copiii rguiser de
atta urlat, evident mai puin micul demon, cci nu era chip sa
plng el vreodat! n timp ce ceilali copii se smiorciau, el umbla
de colo-colo, cu minile la spate, ca o gsc nfoiat, fcnd ture
peste ture ntr-o cas cu un peisaj desvrit. Uneori le mai trgea,
cu sete, i cte un ut n fund plngcioilor, care mai nti
reacionau cu ipete ascuite, dup care nu mai ndrzneau dect s
suspine ncetior. Astfel, utul lui devenise leacul potrivit pentru cei
treizeci i unu de copilai.
La un moment dat, nvluii de suspinele celui mai mic dintre ei,
copiii au zrit luna aceea drgla srind peste colin precum un
falnic armsar. S-au nghesuit cu toii la fereastr, ca s admire mai
bine privelitea, agai cu mnuele de pervaz. Cei care nu
reuiser s prind un loc mai bun se prindeau de umerii celor din
faa lor. Un biat grsu i mucos a ridicat un deget grsan i a
mormit:
Mama-lun Mama-lun
Un altul a comentat, plescind din buze:
Este Tanti-luna, nu Mama-luna! Este Tanti-luna!
Cu rnjetul pe buze, micul demon a tras un ipt ascuit, ca o
bufni, ceea ce i-a fcut pe copii s ntoarc iute capul, curioi s
afle ce s-a ntmplat i nu mic le-a fost uluirea s-l vad pe micul
demon cocoat pe vrful colinei, scldat de razele roietice ale lunii.
i hainele i erau tot roii, ceea ce l fcea sa arate ca o minge de foc
i nimic mai mult. Cascada micu i rsfira apele pe colina
artificial, precum un satin rou, ntr-o curgere fiu. Moa,
nentrerupt, susurnd, pn la heleteul de la poale. Stropii de
ap care sreau n toate prile parc erau nite ciree strnse n

ciorchine.
Copiilor nici c le mai psa de lun, ci se ntorseser cu toii i,
adunai laolalt, l priveau pe micul demon de-a dreptul stupefiai.
Copii, ciulii urechile i ascultai-l pe btrnul vostru! le-a spus
el optit. Jucria aceea care seamn cu un armsar falnic nu e
mama i nici tanti. Este o minge, un corp ceresc care se nvrte n
jurul nostru i care pur i simplu se numete lun.
Copiii l ascultau incapabili a-nelege vreo iot din ce li se spunea.
Micul demon a srit de pe colin i, n zborul lui nvolburat,
hainele i s-au ridicat ca nite aripi groteti. Apoi, a prins a se plimba
din nou prin faa copiilor, cu minile la spate. Din cnd n cnd, se
tergea la gur cu mneca sau scuipa pe podeaua de piatr. Pe
neateptate, s-a oprit n loc, a ridicat un bra subire ca un picior de
capr, pe care l-a fluturat n aer i a spus pe un ton grav:
Copii, ia ascultai-m voi cu atenie! De cnd ai venit pe lume,
niciodat n-ai fost nite fiine omeneti. Prinii v-au vndut ca pe
nite purcei sau nite miei, aa c dac vreunul din voi mai
ndrznete s plng dup mama sau dup tata am s-l snopesc n
btaie.
Acestea fiind zise, i-a fluturat mna cu degetele subiri ca nite
gheare i a nceput s urle din rsputeri. Razele de luna ce i cdeau
pe faa cenuie i strneau o licrire verzuie n ochi. Doi bieei au
izbucnit n plns, speriai.
ncetai cu smiorciala! a strigat micul demon.
Apoi, s-a repezit ctre grupul de copii, de unde i-a smuls pe cei
doi care plngeau i, nfigndu-i ghearele n burile lor, i-a trimis la
pmnt, ca pe nite mingi rostogolite.
Cine mai ndrznete s plng o s primeasc o btaie sor cu
moartea! a anunat el solemn, de parc promulga legile rii.
nspimntai, copiii s-au adunat i mai strns unii lng ceilali,

ntr-o linite deplin, cci nimeni nu mai avea curajul s scoat nici
cel mai mic zgomot.
Numai ateptai un pic, a continuat el, c v caut eu lumin!
De ndat, a nceput s scotoceasc prin ncperea aceea ciudat
i mare, umblnd cu bgare de seam, ca o pisic ce se furieaz pe
lng ziduri. S-a oprit lng u, i-a ridicat capul i a nceput s
msoare din priviri firele lmpilor, care atrnau din tavan. A ntins
mna, ca s le apuce, doar c de la vrful degetelor lui mai era
vreun metru pn la ele. Orict s-a sforat el s sar, tot n-ajungea la
firele care se ncpnau s stea departe. Atunci, s-a ndeprtat de
perete i a smuls o salcie fcut din fier forjat, s-a cocoat n vrful
ei, a nfcat firele electrice i a tras cu putere. Pe dat camera a fost
inundat de lumin lumini de neon, lumini incandescente, lumini
albe, albastre, roii, verzi, galbene. Erau lmpi pe perei, pe tavan, pe
colina artificial, n copacii artificiali i toate strluceau, licreau
multicolor, ca ntr-o lume mirific, de poveste. Uitnd de propria
suferin i de suprare, cei mici bteau din palme i chiuiau de
bucurie.
Micul demon i-a strmbat gura a dispre, n timp ce i admira
isprava. Apoi, s-a dus n colul ncperii de unde a luat un inel cu
clopoei de alam i l-a scuturat viguros, pentru ca acel clinchet
drgla s le atrag atenia copiilor. Dup aceea, i-a vrt la bru
inelul cu clopoei, care prea s fi fost pus acolo special pentru el, a
tras un scuipat i a zis:
Copii, tii voi oare de unde vin luminile astea? Nu, nu tii,
fiindc voi venii din sate mrginae, napoiate, unde nc se mai
face focul scprnd cremenele. Desigur c nu tii de unde vin
luminile. V spun eu: sursa luminii se cheam electricitate.
Copiii l ascultau cumini. Razele lunii se retrseser cu totul din
ncpere, lsnd n urm o pat de ochiori strlucitori precum

cristalul. Cei doi, care fuseser trimii la pmnt mai devreme, s-au
ridicat n picioare.
E bun electricitatea? a ntrebat micul demon.
Daaaaaaa, e bun! au rspuns copiii ntr-un glas.
Sunt eu talentat, ori ba?
Eti!
De acum ncolo m ascultai?
Bine. Copii, vrei un tat?
Vrem!
De azi nainte, eu am s fiu tatl vostru. Am s am grij de voi,
am s v dau educaie i am s v pzesc, dar dac ndrznete
vreunul s nu m asculte, am s-l nec n heleteu cu mna mea! Ai
neles?
Da, am neles!
Spunei-mi Tata de trei ori! Hai, n cor!
Tata! Tata! Tata!
n genunchi toat lumea! S facei fiecare cte trei plecciuni!
Printre bieeii de acolo erau i civa mai srcui cu duhul, care
nu pricepeau chiar tot din ceea ce spunea micul demon, ns
capacitatea lor de a-i imita pe ceilali i-a salvat. Cei treizeci i unu de
biei s-au nghesuit s ngenuncheze care mai de care i, n rsete i
chicoteli, s-au pus pe fcut temenele n faa micului demon, de
acum cocoat n vrful colinei, stnd n ezut, cu picioarele
ncruciate, gata s primeasc plecciunile celor mici.
Dup ce s-a terminat tot ritualul, el a ales ca efi patru putani
dintre cei mai buni de gur i mai agili, i-a mprit pe cei treizeci i
unu de copii n patru grupe i apoi li s-a adresat tuturor:
Copii, de azi nainte suntei lupttori, adic cei care au curajul
de a lupta i de a fi victorioi. Am s v instruiesc cum s v luptai
cu oamenii care ncearc s ne mnnce.

Tat, dar cine vrea s ne mnnce? a ntrebat curios unul


dintre efii de grup.
Nemernicule! l-a apostrofat micul demon, agitnd un pic
clopoeii. Cnd vorbete tatl tu, i este interzis s-l ntrerupi.
Tat, am greit, a spus biatul umil. N-am s mai fac aa ceva
niciodat.
Tovari, copii, a continuat micul demon, am s v spun ndat
cum arat cei care vor s v mnnce: au ochii roii, unghiile verzi i
colii aurii.
Sunt lupi? Sunt tigri? a ntrebat un bieel grsu, cu gropie n
obraji.
Unul dintre efii de grup s-a repezit i i-a tras o palm peste
obraz, dojenindu-l totodat:
N-ai voie s-l ntrerupi pe tata cnd vorbete!
Grsanul i-a mucat buzele, strduindu-se s-i nbue plnsul.
Tovari, copii, nu sunt lupi, dar sunt mai fioroi dect lupii;
nu sunt tigri, dar sunt mai nfricotori dect tigrii.
i de ce i mnnc pe copii? a ntrebat un bieel curios.
M scoatei din srite! M scoatei din srite! V-am spus c navei voie s m ntrerupei, a spus micul demon ncruntat.
La auzul acestor vorbe, cei patru efi de grup l-au nfcat pe
biatul cel guraliv i l-au scos dintre ceilali copii. Micuul se zbtea
n fel i chip, ca s scape, de ai fi zis c urma s fie dus la execuie. n
momentul n care l-au eliberat, din civa pai sltai s-a i ntors la
locul lui. Cei patru s-au repezit din nou nspre el, ns micul demon
le-a oprit avntul:
Lsai-l de data asta! S v mai spun nc o dat: sub nicio
form n-avei voie s-l ntrerupei pe tata cnd vorbete. De ce vor
s-i mnnce pe copii? E foarte simplu s-au sturat s mnnce
carne de vac, oaie, porc, cine, mgar, iepure, pui, ra, porumbel,

catr, cmil, cal, arici, vrabie, rndunic, gsc slbatic, gsc


domestic, pisic, oarece, nevstuic, pisic slbatic, iar acum vor
s mnnce copii. Carnea noastr e mai fraged dect carnea de
vac, e mai proaspt dect carnea de miel, e mai aromat dect
carnea de porc, e mai gras dect carnea de cine, e mai moale dect
carnea de mgar, e mai aspr dect carnea de iepure, e mai
alunecoas dect carnea de pui, e mai ginga dect carnea de ra,
e mai adevrat dect carnea de porumbel, e mai plin de via
dect carnea de catr, e mai alintat dect carnea de cmil, e mai
elastic dect carnea de cal, e mai blnd dect carnea de arici, e mai
demn dect carnea de vrabie, e mai curata dect carnea de
rndunic, e mai matur dect carnea de gsc slbatic, e mai
puin pufoas dect carnea de gsc domestic, e mai sobr dect
carnea de pisic, e mai nutritiv dect carnea de oarece, e mai
puin diabolic dect carnea de nevstuic i mai obinuit dect
carnea de pisic slbatic. Carnea noastr e mai bun dect orice
carne din lume.
Cum turuise attea vorbe dintr-o suflare, micul demon prea cam
vlguit.
Tat, a vrea s spun i eu ceva. Se poate? a ntrebat timid eful
celei de-a doua grupe.
Spune! Tocmai bine, c eu am cam obosit. Tata ar vrea s trag
cteva fumuri. Pcat c n-am nicio igar, a spus micul demon cu un
oftat.
Tat, dar cum ne mnnc? Aa cruzi? a ntrebat eful grupei a
doua.
Au multe metode de a ne mnca. Spre exemplu, pot s ne
mnnce prjii n ulei, fieri n aburi, crocani, feliai, marinai,
uscai. Sunt multe metode, fiindc n general nu ne consum cruzi.
ns nu neaprat aa se ntmpl. Se spune c un primar adjunct, pe

nume Shen, a mncat un bieel crud, dar, totui, nmuiat n oet


japonez de import.
Copiii stteau strni unii lng alii, iar cei mai fricoi suspinau
ncetior.
Copii, tovari, li s-a adresat micul demon, nsufleit dintrodat, de asta trebuie s-mi urmai indicaiile cu sfinenie. n aceste
momente critice, trebuie s v maturizai imediat i peste noapte s
devenii nite eroi imposibil de stpnit. Nu se poate s v tot
smiorcii i s v lamentai ntruna. Singura soluie ca s nu fim
mncai de ei este s ne unim i s devenim ca un zid de oel.
Trebuie s devenim ca un arici, ca un porc-spinos. Au mncat porcispinoi pe sturate, iar carnea noastr este mai blnd dect cea a
porcului-spinos. Trebuie s devenim un arici de oel, un porc-spinos
de fier, ca s zdrobim gurile i limbile alea de canibali. Or mnca ei
bine, dar digestia o s le fie grea!
Dar, dar luminile acestea a spus eful grupei a patra,
blbindu-se.
Micul demon l-a nlturat cu un fluturat de mn.
Las, las tiu la ce te gndeti. Vrei s spui dac tot vor s
ne mnnce, de ce ne-au mai adus ntr-un loc att de pitoresc, nu?
eful grupei a patra a ncuviinat din cap.
Bine. Am s v spun ceva, a continuat micul demon. n urm
cu paisprezece ani, eram i eu copil i auzisem povestea despre
demnitarii din ara Vinului care mnnc bieei. Erau attea detalii
credibile, nct devenise o poveste nfricotoare, dar i miraculoas
n acelai timp. Apoi, mama mea a nceput s aduc pe lume friori
unul dup altul, numai c dup ce ajungeau la doi ani, pe
neateptate dispreau. Atunci, eu m-am gndit c sigur fraii mei
erau mncai. La vremea aceea, chiar aveam de gnd s dezvlui
aceste crime abominabile, ns n-am putut s-mi mplinesc gndul

fiindc m-a lovit o boal de piele foarte ciudat mi-au crescut solzi
pe tot corpul. Dac m atingea cineva, ieea puroi. Oricine ddea cu
ochii de mine, se umplea de sil. Aa se face c nimeni n-a mai
ndrznit s m mnnce i nici eu n-am mai ajuns n vizuina
tigrului. Dup aceea, m-am apucat de furat i ntr-o bun zi am
terpelit din casa unui demnitar o sticl pe care era un desen cu
maimue. Dup ce am but-o, au nceput s-mi cad solzii strat
dup strat, iar cu fiecare strat care cdea corpul meu se micora i
mai mult, pn am ajuns cum m vedei acum. Nu m judecai dup
nfiare, fiindc dei art ca un bebelu, capacitatea mea mintal
este ct un ocean. Socotesc c secretul mncatului de bebelui
trebuie dezvluit, iar eu am s fiu salvatorul vostru!
Copiii erau numai ochi i urechi la micul demon, care i-a
continuat discursul:
Oare de ce au aranjat o cas aa frumoas, ca s ne aduc aici?
Am s v spun eu: vor s ne bucure, pentru c tiu prea bine c dac
suntem suprai, carnea noastr devine amar i tare. Copii,
tovari, ascultai porunca mea! Distrugei casa asta pn la temelii!
Micul demon a luat o piatr de pe colina artificial, a intit ctre o
lamp roie, strlucitoare, de pe perete i a aruncat cu toat puterea.
Era foarte viguros, aa nct piatra aceea, n zbor, a strnit o pal de
aer rece, dar lovitura lui nu i-a atins inta, ci, dimpotriv, piatra a
lovit zidul i a ricoat, ct pe ce s-i zdrobeasc unui bieel capul.
Micul demon a ridicat piatra, a ochit i a lovit din nou. nc o ratare,
de ast dat dnd fru liber i njurturilor. A ridicat din nou piatra,
cu fora unui bebelu care suge la pieptul mamei la dracu! i a
aruncat din toate puterile. De data aceasta, lovitura a atins inta;
lampa s-a fcut ndri, iar cioburile au czut pe jos zornind.
Filamentul becului a mai rmas incandescent pentru o clip, dup
care s-a stins de tot.

Copiii priveau ncremenii, ca nite marionete, micrile micului


demon.
Zdrobii! Zdrobii! Ce mai ateptai?
Tat, ne este somn. Vrem s ne culcm au spus civa copii,
nsoindu-i vorbele cu cte un cscat prelung.
Micul demon s-a repezit i i-a luat n uturi pe copiii care cscau.
Cei atini de loviturile lui ipau, urlau, ba unul mai curajos a
ncercat chiar s riposteze, julindu-i faa micului demon. La vederea
sngelui, micul demon i-a nfipt colii n urechea copilului cu atta
cruzime nct n-a mai rmas dect jumtate din ea.
n clipa aceea s-a deschis ua.
O femeie mbrcat ntr-o uniform de lucru de un alb impecabil
a intrat n fug. Cu mare greutate a izbutit s-i despart pe micul
demon i pe biatul acela care plngea att de ru, mai s leine.
Micul demon scuipa sngele din gur, iar ochii scprau o lumin
verde, ns nu scotea o vorb. Bucata din urechea biatului zvcnea
pe jos. La vederea acestei orori, femeia i-a aruncat o privire micului
demon, apoi, plind la fa, a tras un strigt de groaz i a ieit n
fug din camer. Alerga nebunete, strnind n urma ei ropote de
pai.
Micul demon s-a cocoat n vrful slciei de fier i a stins toate
lmpile. n bezn i-a slobozit ameninrile optit ctre tovarii si:
Cine ndrznete s vorbeasc aiurea o s rmn fr ureche.
Apoi, s-a dus n faa colinei artificiale i i-a splat n apa cascadei
sngele de la gur.
Dincolo de u rsunau pai, vestind apropierea unui numr
mare de oameni. Micul demon a nfcat piatra cu care zdrobise
lampa mai devreme, s-a ascuns dup salcia de fier i a rmas acolo
n ateptare.
Dup ce s-a deschis ua, o siluet alb s-a strecurat pe lng

perete, n cutarea firului lmpii. Micul demon a ochit silueta aceea,


n partea de sus, i a zvrlit piatra, iar n clipa aceea s-a auzit un
rcnet de durere, dup care silueta a nceput s se clatine, n timp ce
oamenii aflai de la u au rupt-o la fug n toate direciile. Micul
demon a ridicat piatra i a lovit din nou, cu slbticie, ctre silueta
alb care s-a prbuit la pmnt.
La scurt timp dup aceast isprav, ncperea a fost mpnzit de
fascicule de lumin strlucitoare, trimise din u. n urma lor
veneau o mulime de oameni cu lanterne n mini. Micul demon se
retrsese cu agilitate ntr-un col i, ntins pe jos, se prefcea c
doarme.
S-a aprins lumina. apte-opt brbai vnjoi au luat-o pe brae pe
femeia aceea mbrcat n alb, care fusese dobort la pmnt, apoi
pe biatul fr ureche, leinat i el, ba chiar i bucata de ureche
sfrtecat. Apoi, au nceput a-l cuta pe cel responsabil de toat
tevatura.
L-au descoperit pe micul demon sforind ntr-un col al ncperii.
Un brbat mbrcat n alb l-a nfcat de gt i l-a ridicat n aer.
Braele i picioarele i fluturau n toate prile, iar micul demon
miorlia ca o pisic demn de toat mila.
Munca de investigaie nu a dat roade deloc, mai cu seam fiindc
toi copiii erau istovii dup o asemenea zi, flmnzi, chinuii de
micul demon i cdeau ca rpui, pe capete. Nici nu mai puteau
gndi limpede, aa ca totul s-a ncheiat cu sforituri nestvilite.
Oamenii mbrcai n alb au stins lumina, au ncuiat ua i au
plecat. Micul demon zmbea mulumit n bezn.
A doua zi, n zori, pe cnd nc nu rsrise soarele, micul demon
s-a trezit i, n atmosfera aceea nceoat, a scos din hain clopoeii
de alam i i-a fluturat viguros. Clinchetul rsuntor i-a trezit pe
civa dintre ei, care s-au lsat pe vine i s-au uurat pe podea, dup

care s-au ntors napoi la somn. n tot timpul acesta, micul demon
ddea ochii peste cap de enervare.
Dup rsritul soarelui, camera a fost inundat de o lumina roie.
Mai toi copiii s-au sculat, dar au rmas pe jos, pe podea, plngnd.
Erau mori de foame. De abia dac mai aveau vreo amintire n minte
despre ceea ce se petrecuse n seara precedenta i aproape c
dispruse toat energia, toate eforturile micului demon de a le da
sentimentul puterii. Pe chipul lui se aternuse o expresie de
neputin i nencredere.
Ca s evit orice greeal, eu, povestitorul, cel mai bine ar fi s
relatez totul ct se poate de obiectiv, fiar s m strduiesc s
descriu ce se petrecea n mintea micului demon sau a copiilor.
Promit c am s scriu doar despre gesturi i vorbe; ct despre
mecanismul psihologic ce genereaz gesturile sau nelesul ascuns al
vorbelor, l las pe bunul cititor s neleag singur. Nu este vorba de
o poveste care se desfoar uor, cci micul demon gsete mii i
mii de metode de a o face praf. Adevrul este c nu-i deloc un copil
cuminte. (n realitate, povestea mea e pe cale s se sfreasc.)
Micul dejun a fost fastuos: pinie fierte n abur, fcute din faina
cea mai de soi, lapte, pine, gem, muguri de fasole murat, felii de
ridiche dulce-acrioar i un bidon de sup de ou.
Btrnul care a adus mncarea i-a luat treaba foarte n serios
cnd a fcut poriile i i-a dat fiecruia cte o farfurie sau un bol
plin. i micul demon a primit o porie, pe care a luat-o cu capul
plecat, ferindu-i privirea. Cu toate acestea, btrnul l urmrea cu
coada ochiului.
Dup ce acesta a plecat, micul demon i-a ridicat ochii strlucitori
i a spus:
Tovari, copii, n niciun caz s nu mncai. Tot ce vor ei s fac
este s ne ngrae, ca apoi s ne mnnce. Lsai mncarea jos! Cu

ct suntei mai slabi, cu att vei muri mai trziu, ba poate chiar n-o
s mai murii.
Copiii nu-i luau n seam vorbele sau poate c nici mcar nu
nelegeau ce li se spune. Tot ce i interesa era vederea mncrii,
mirositul ei, aa c stteau cu feele aplecate asupra farfuriilor, i
ndesau mncarea n gur i fceau mult glgie. Gndul micului
demon era s se lupte cu ei i cu prostia lor, doar c n clipa aceea a
vzut un tip nalt care a intrat n ncpere. I-a privit pe furi
picioarele, a luat un pahar cu lapte i a sorbit zgomotos din el.
Simea privirea dispreuitoare a acelui om aintit asupra lui, aa
c s-a strduit s arate ct de interesat este el s bea laptele i s
mnnce pinia. n mod intenionat se mnjise cu mncare pe fa
i mai i glgia, nghiind laptele, fiindc voia cu orice chip s par
un prost lacom.
Purceluule! l-a auzit pe omul acela spunnd.
Imediat micul demon a vzut cum se priponesc n faa lui dou
picioare groase, ca nite stlpi de piatr, aa c i-a ridicat capul i
i-a intuit privirea asupra spinrii acelui om, astfel observnd c
avea un cap oval, iar de sub apc se ieau nite uvie de pr aten
ondulat. Cnd omul acela s-a ntors ctre el, micul demon a bgat
de seam c era rou la fa, iar nasul arta ca o castan de ap, de
form ciudat, uns cu grsime de porc.
Copii, a spus brbatul, afind un zmbet ipocrit pe fa, v-ai
sturat?
Cei mai muli au rspuns afirmativ, dar au fost i civa care au
spus c nu s-au sturat. Atunci, brbatul a precizat:
Dragi copii, nu putei s mncai prea mult la o mas, c altfel
o s avei probleme cu digestia. Acum s mergem afar, la joac! Ce
zicei?
Copiii nu spuneau nimic, ci doar l priveau, clipind nencreztori.

Vzndu-le lipsa de reacie, brbatul i-a dat o palm n cap i a


recunoscut ct de prost fusese, cci nu-i dduse seama c ei erau
copii i nu tiau nc ce este aceea joac.
S mergem afar s ne jucm de-a uliul i porumbeii! Bine?
Copiii au ncuviinat ntr-un glas i au pornit n urma lui pn n
curte. I-a urmat i micul demon, venind ultimul, cam ovielnic,
deloc dornic de zbenguial.
Cnd jocul a nceput, omul acela cu nasul mare l-a ales pe micul
demon s fie cloca, probabil pentru c avea hainele roii i srea n
ochi cu uurin. n urma lui venea crdul de copii. Brbatul cu
nasul mare era uliul, prin urmare i flutura braele, imitnd
micrile din aripi ale uliului, se holba la copii i le arta colii,
slobozind, totodat, i nite sunete ascuite.
Pe neateptate, uliul btea din aripi, plutind n jos, la mic
nlime. Avea nasul acvilin, att de coroiat nct prea c vrful i
atinge buza de sus, iar n ochi i scpra o privire tenebroas,
amenintoare. Acesta era cu adevrat un carnivor slbatic! Umbra
lui ntunecat se legna printre copii. Nervos, micul demon i
urmrea cu mare atenie ghearele nemiloase, atunci cnd prea c
se las n jos, ctre covorul de iarb verde, ca apoi s se ridice iari
n vzduh. Se juca linitit cu copiii, n ateptarea momentului
potrivit. Oricum, uliul este o vietate foarte rbdtoare, deci nu era
nimic surprinztor, nu? i cum iniiativa se afl ntotdeauna n
puterea atacatorului, cel atacat trebuie s fie tot timpul n alen i
nici mcar pentru o secund nu-i poate permite s se relaxeze.
Pe neateptate, uliul a lansat un atac cu iueala fulgerului. Micul
demon s-a npustit curajos ctre coada crdului, lovind cu capul, cu
ghearele, cu dinii, ca s salveze un copil ce czuse n ghearele
uliului. Copiii strigau strnii de bucurie, dar i de spaim totodat,
n timp ce fugeau din calea prdtorului. Atunci, micul demon a

fcut un salt cu mult agilitate i s-a pus n calea lui, cu o privire


tioas care l-a surprins pe uliu att de tare, nct a avut o tresrire
necontrolat.
Un nou atac a nceput, de ast dat micul demon desprinznduse de copii i repezindu-se cu toat fora nainte. Cu micrile lui
agile, precise, dovedea limpede c nu-i nici pe departe un copil.
Pn s apuce uliul s reacioneze, micul demon i srise deja la gt,
dndu-i senzaia c un pianjen negru, uria, s-a npustit asupra lui
sau chiar un liliac vampir, cu aripi roii. Uliul i-a scuturat capul
violent, ca s se elibereze din strnsoare, dar totul era n van, cci
micul demon i nfipsese ghearele drept n ochi. Durerea cumplit l
lsa fr pic de putere. A slobozit un urlet nfiortor i s-a prbuit
n fa, asemeni unui copac uscat dobort la pmnt.
Ca un adevrat nvingtor, micul demon a srit atunci de pe
capul brbatului i, cu un zmbet pe buze, n care se contopeau
ticloia, rutatea, brutalitatea, s-a ndreptat ctre copii i le-a spus:
Copii, tovari, i-am scos ochii uliului, aa c nu poate s v
mai vad. Copii, jucai-v!
Cu ochii scoi din orbite, uliul se rostogolea pe pmnt. Trupul i
se zvrcolea n fel i chip ba se arcuia precum o punte, ba se
ncolcea precum un dragon. i acoperise faa cu palmele, iar
printre degete se prelingeau dre de snge negru, ca nite viermi
care i colciau pe fa. Scotea nite urlete jalnice, nspimnttoare,
iar copiii, dup cum le era obiceiul, se strnseser unii lng alii.
Micul demon a privit vigilent n jur: nu era nimeni n curte, ci doar
civa fluturai albi tremurau n zbor pe deasupra firelor de iarb.
Din coul de dincolo de zidul curii se ridica un fum negru care
rspndea un iz greu, mpresurnd nrile micului demon. n acest
timp, urletele i vaietele uliului erau tot mai jalnice, mai ascuite.
Dup cteva rotiri nebuneti, micul demon a aterizat din nou n

spinarea uliului, cu ghearele nfipte n gtul lui. Avea o fa


nfricotoare, negricioas precum tuul. Fr ndoial c ghearele i
erau nfipte adnc n gtul gros al brbatului. Oare acest lucru i
ddea aceeai senzaie ca i cum ar fi avut ghearele nfipte n nisip
oprit sau n grsimea cea mai unsuroas? N-avem de unde ti. l
ncerca oare o senzaie de mulumire n faa rzbunrii? La fel, navem de unde ti. Bunii mei cititori, ntotdeauna voi suntei mai
detepi dect autorul, un lucru pe care povestitorul l tie foarte
bine.
Cam pe cnd micul demon l-a eliberat din gheare pe uliu,
strigtele acestuia mai conteniser. Din locurile unde fuseser
nfipte ghearele nea sngele cu atta trie nct ai fi zis c sunt
acolo nite crabi care scuip spuma mrii. Cu minile nsngerate n
sus, micul demon a anunat calm:
Uliul este n ghearele morii!
Mai nti s-au apropiat copiii mai curajoi, urmai imediat de cei
mai temtori, cu toii dornici s priveasc leul uliului nc mai
zvcnea, se zvrcolea, dei cu mult mai puin intensitate i cu
pauze tot mai mari. Deodat, uliul a deschis gura, a i cum ar fi vrut
s strige. n loc de strigt ns a nit un uvoi de snge care susura
cnd atingea covorul de iarb, un snge lipicios i fierbinte ce
prjolea totul n cale. Micul demon a nfcat o mn de pmnt i ia ndesat-o uliului n gur. Gtul i-a glgit pentru cteva clipe,
dup care a urmat o explozie de snge i noroi.
Copii, sufocai-l! a spus micul demon pe un ton poruncitor.
Numai aa o s-l mpiedicai s v mnnce.
Copiii au reacionat imediat la porunca lui i, cum unde-s muli
puterea crete, au izbutit de ndat s ndese n gura uliu lui noroi,
iarb i nisip. Apoi, ca ntr-o ploaie, i-au acoperit ochii i nrile.
Entuziasmul copiilor era tot mai mare i astfel s-a strnit o stare de

euforie general n acest joc al vieii, n care uliul fusese dovedit n


cele din urm. Aa se ntmpl cu copiii n viaa obinuit, cnd se
adun i lovesc o broasc otrvit sau un arpe care trece drumul
sau chiar o pisic rnit. Dup ce zdrobesc animalul, se nghesuie,
ca s se delecteze cu ceea ce le ofer privelitea.
A murit?
O rsuflare de aer se eliber prin partea de jos a uliului.
N-a murit! Nu vedei c nc trage vnturi? Sufocai-l n
continuare!
A urmat iari o ploaie de noroi, c pn la urm aproape c l-au
ngropat cu totul. M rog, se poate spune c a fost ngropat n noroi.
Responsabila de la Departamentul de achiziii speciale din cadrul
Institutului Culinar a auzit strigtele nfiortoare care rzbteau din
curtea unde se afla camera copiilor de carne i s-a nfiorat, cci
sentimentul unei nenorociri ncepuse s i se strecoare n inim.
Femeia s-a ridicat n picioare i s-a apropiat de telefon. n clipa n
care cu mna dreapt a apucat receptorul, a simit instantaneu un
curent electric cum se ridic de la vrful degetelor i i paralizeaz
jumtate de corp. Mai mult trndu-se, s-a ntors n birou i s-a
aezat la mas. Avea senzaia c trupul i-a fost despicat n dou: o
jumtate rece i o jumtate fierbinte. A deschis degrab un sertar i
a scos o oglind, nerbdtoare s se priveasc. Jumtate de fa i era
vnt, n timp ce cealalt jumtate era alb precum coala de hrtie.
Era tensionat peste msur, aa c s-a repezit la telefon, dar numai
ce a ntins mna dup receptor c un nou val de curent a
determinat-o s se retrag. Cnd era pe punctul de a se prbui la
pmnt, o raz divin i-a artat drumul n mintea ei: pe marginea
drumului este un arbore lovit de fulger jumtate din el este verde
i plin de via, cu frunzi bogat i fructe apetisante; jumtatea
cealalt, cu trunchiul de argint i crengile de bronz, fr pic de

frunz, mprtie un mister aparte, ntr-un ocean de lumin. Pe dat,


femeia a avut o revelaie: Copacul sta m ntruchipeaz pe mine!
Gndul care o lovise pe neateptate i-a adus o bucurie imens n
suflet, iar lacrimile de bucurie s-au pornit s curg pe obraji
nestvilite. Prea de-a dreptul vrjit, aa cum sttea ea i privea cu
fascinaie jumtatea aceea de copac topit de fulger i cu dispre
cealalt jumtate verde i luxuriant. A invocat fulgerul, cerndu-i
s transforme partea verde n crengi de bronz i trunchi de fier
pentru ca mpreun cu jumtatea cealalt s alctuiasc un tot
armonios. Cu acest scop n minte a ntins mna stng ctre telefon
i, drept urmare, tot trupul i-a fost prjolit. Prea c ntr-o clip a
ntinerit cu zece ani. A pornit n goan prin curte, pe gazonul din
faa camerei copiilor de carne, ns de ndat ce a dat cu ochii de
uliul mort i ngropat, a izbucnit n hohote de rs.
Copii, l-ai omort bine! a exclamat ea, cu minile mpreunate
n faa pieptului. L-ai omort bine! Fugii repede! Haidei fugii!
Scpai mai repede din aceast vizuin unde se petrec crime
abominabile.
n fruntea lor, femeia i-a condus pe copii pe aleile labirintice ale
Institutului Culinar, dincolo de toate porile de fier, ns planul ei nu
a putut fi dus la bun sfrit, cci n afar de micuul demon care a
reuit s scape, toi ceilali copii au fost prini, iar femeia a fost
destituit. Bunule cititor, de ce oare am inut eu aici s risipesc atta
cerneal pentru femeia aceasta? Pi, pentru c ea este soacra mea,
adic este nevasta profesorului Yuan Shuangyu, de la Universitatea
Distileriei. Toat lumea vorbete c ar suferi de o boal nervoas i
eu unul cred c aa este. Acum, st zi de zi nchis n cas i scrie
plngeri una dup alta i tot una dup alta le pune la pot. A trimis
preedintelui Comitetului Central, a mai trimis cteva secretarului
de partid din provincie i nc una legendarului magistrat Bao, de la

prefectura Kaifeng. Ia spunei! Pi, nu arat asta c e bolnav de


nervi? Dac va continua tot aa, o s fie falit numai cumprnd
timbre.
Cnd se deschid doi boboci de floare, e bine s-i ngrijeti pe
rnd. O gac de indivizi mbrcai n alb i-au nhat pe copiii
fugari i i-au dus napoi la camera de alimentare special. Nu le-a
fost deloc uor s-i prind, ba dimpotriv chiar i-a istovit toat
aceast trenie. Cei care l ngropaser pe uliu se cliser n toiul
luptelor i, mai ales, se slbticiser, dar cptaser i o ndemnare
extraordinar. Se ascundeau n pdurice, se ascundeau n gurile
din ziduri, se crau n pomi i sreau n latrine. Se ascundeau n
orice loc le era la ndemn. n realitate, dup ce soacra mea a
deschis poarta metalic de la camera de alimentare special, muli
copii s-au slbticit. Dei i se prea c scoate un grup de copii din
vizuina montrilor, aceasta era doar o fantezie. Pe cnd sttea lng
ua din spate a institutului, cea care ddea la strad, i striga n gura
mare, ncurajndu-i pe copii s fug mai repede, ndemnurile ei au
fost auzite de btrni i btrne ascuni lng cursul de ap,
ateptnd s le pice cte ceva bunti de la Institutul Culinar.
Soacra mea n-avea cum s-i vad, pentru c se pitiser n
ascunztorile lor pline de vegetaie luxuriant, nspimnttoare.
Aadar, de ce a nnebunit soacra mea, care deinea o poziie aa
important? Ca s putem spune cu certitudine dac era cumva
rezultatul faptului ca se electrocutase, ar trebui s mai povestesc un
episod.
Dup ce a fost descoperit evadarea copiilor, la Departamentul de
securitate al Institutului Culinar s-a convocat o ntlnire de urgen,
pentru a se elabora msurile ce se impuneau, inclusiv nchiderea
porilor. Apoi, s-au organizat cteva grupuri de paz, care au
nceput pe dat cutrile. n tot acest rstimp, zece ofieri de paz au

fost mucai cu cruzime de ctre copiii de carne, ba chiar unei femei


de la paz i-a fost scos i un ochi. Conducerea institutului i-a
consolat pe ofierii de paz, iar n funcie de gravitatea rnilor le-a
oferit i cte un bonus. Pentru mai mult siguran, i-au nchis pe
copiii de carne ntr-o ncpere de securitate maxim, ns la
numrtoare a ieit unul lips. Potrivit spuselor femeii mbrcate n
uniform alb, care i-a revenit ceva mai trziu, fugarul era nimeni
altul dect cel care o rnise pe ea. Trebuie s fi fost, de asemenea, tot
cel care l omorse i pe uliu. i-a amintit vag c biatul era mbrcat
cu haine roii i avea ochii tulburi, ca de arpe.
Dup cteva zile, lucrtorul, care venise s curee canalul, a
descoperit nite haine roii ngrozitor de murdare, ns nici urm de
micuul demon ucigaul i conductorul copiilor de carne.
Bunule cititor, oare ai dori s afli ntr-o bun zi ce s-a ntmplat cu
micul demon?
4
Drag domnule Yidou, doctorand n oenologie,
V mulumesc pentru scrisoare. V-am citit povestea Copilul spirit.
Micul demon cu veminte roii este att de nspimnttor nct pe
msur ce citeam inima mea o lua la trap, mi se zbrlea pielea pe
mine, ba chiar multe nopi n-am mai avut somn. Dragul meu
prieten, limbajul folosit n aceast poveste este unul rafinat, iar
intriga ingenios construit pare s nu se isprveasc niciodat, ceea
ce m-a fcut s m simt ruinat, cci eu nu tiu s fi fost vreodat
capabil s concep o asemenea creaie. Dac totui struieti n a-mi
cere s formulez o opinie, atunci am s-mi exprim cteva idei
superficiale: de pild, spui c nu se tie de unde vine micul demon,

lucru care nu corespunde principiilor realismului; pe de alt parte,


exist o structur a povetii cam prea diluat i o lips a interveniei
autorului sau alte neajunsuri de felul sta, ns n faa realismului
demonic nu ndrznesc s mai adaug vreo critic. Deja am trimis
povestea Copilul spirit la revista Literatura poporului, o revist de
prim marc, unde lucrrile vin n avalan spre publicare. Faptul
c nu ai primit nc o veste cu privire la acceptarea primelor dou
poveti pe care le-ai trimis este un lucru absolut obinuit. Eu le-am
scris celor doi editori renumii, Zhou Bao i Li Xiaobao, rugndu-i
s verifice care e soarta lucrrilor i am credina c m vor ajuta,
fiindc amndoi mi sunt buni prieteni.
n scrisoare aminteti de ceea ce scrii tu despre butur ntr-un
limbaj ales, serios, dar totodat i amuzant. Ai nenumrate surse de
inspiraie i toate la fel de profunde. Pe de alt parte, eti cu
adevrat doctor n oenologie, ceea ce m face s nutresc o mare
admiraie pentru tine. Lund n consideraie toate acestea, atept cu
nerbdare s avem o discuie mai ampl despre butur, fiindc
aceasta reprezint o tem de larg interes pentru mine.
Nu tiu dac s rd sau s plng vznd c ai ridicat la rang de
minune tehnologic povestea cu urinatul n butoiul de butur,
despre care scriam eu n neghioaba mea lucrare Sorgul rou. Eu nu
am cine tie ce cunotine de chimie i chiar mai puine cunotine
despre tehnica fabricrii vinului. Cnd am scris episodul acela, pur
i simplu a fost o chestiune de imaginaie i, n plus, am vrut s m
amuz pe seama acelor estei cu ochii injectai din pricina invidiei.
Nu mi-a fi imaginat c tu vei veni cu argumente tiinifice pentru a
dovedi ct de logic i nltor este respectivul episod. Pe lng
faptul c i admir nespus gestul, trebuie s-i transmit pe aceast
cale i recunotina mea vie. Asta este exact ceea ce se numete,
Acolo unde specialistul vede soluia, novicele vede amuzamentul

sau Chinuiete-te s plantezi o floare i nu o s rsar; arunc la


ntmplare o smn de salcie i o s creasc iute un copac falnic.
i, fiindc veni vorba de Rou 18 li mai este un caz important n
lucrare. Dup ce filmul Sorgul rou a luat premiu la Festivalul de
Film de la Berlin, directorul unei distilerii din satul meu natal a
venit ntr-o fug la un depozit unde mi fcusem eu biroul de
studiu, ca s m anune c vrea s regizeze un film dup capitolul
Rou 18 li. Apoi, fiindc nu a putut obine resursele financiare, a
renunat. Dup un an ns, conducerea judeului, venit ntr-o
inspecie n jude, a solicitat s deguste aceast butur, ceea ce a
fost un moment extrem de jenant, dar dup plecarea demnitarilor
comitetul financiar din jude a venit cu bani pentru o linie
experimental de producere a buturii Rou 18 li. Prin linie
experimental eu m-am gndit c vor s spun c vor amesteca mai
multe buturi i vor scoate un produs nou, pe care l vor pune ntrun ambalaj nou, i lipesc o etichet nou i gata. Habar n-am dac au
adugat n butur urin de bieei. Cnd cei de la distilerie au
trimis bucuroi butura Rou 18 li la guvernul judeean, ca s
raporteze succesul, revista Filmul de mas a publicat o tire despre o
conferin de pres i un dineu la Shenzhen, unde distileria din
judeul Shangcai, provincia Henan, va oferi participanilor butura
lor, i anume Rou 18 li despre care se vorbete n Sorgul rou. Pe
cutiile cu butur s-a imprimat urmtoarea formul: Dai Jiuer,
eroina principal din filmul Sorgul rou, este originar din judeul
Shangcai, provincia Henan, ns s-a refugiat din pricina foametei,
mpreun cu tatl ei, n nord-est, n satul Gaomi din provincia
Shandong. Reeta preparrii celebrei buturi Rou 18 li a fost
adus din judeul Shangcai n satul Gaomi, din provincia Shandong,
deci se poate spune c adevratul loc natal al acestei buturi este
judeul Shangcai.

Cnd a vzut tirea, directorul distileriei din satul meu natal le-a
tras o njurtur celor din judeul Shangcai i a trimis pe cineva cu
butura autentic Rou 18 li la Beijing, s-mi cear a din postura
de autor al romanului s revendic paternitatea ei n satul Gaomi.
Numai c cei din judeul Shangcai, mai detepi fiind, au avut grij
s nregistreze Rou 18 li la Oficiul Naional de Mrci i, cum
legea nu ine seama de sentimente, producerea acestei buturi la
distileria din Gaomi nu mai este legal. Cnd cei din Gaomi mi-au
cerut s-i ajut s se adreseze instanei de judecat, le-am explicat c
nu avem nicio baz ntruct Dai Jiuer este doar un personaj de
ficiune, nu e bunica mea adevrat, aa c nu e nimic ilegal n
revendicarea provenienei ei de ctre cei din judeul Shangcai,
provincia Henan. Nu era chip ca oamenii din Gaomi s ctige un
asemenea proces, aa c n-au ncotro dect s nghit gluca asta.
Mai trziu, am auzit c oamenii din Henan au ieit cu butura aceea
pe piaa internaional i s-au umplut de valut. Sper ca acest lucru
s fie adevrat. Ca literatura i butura s se mpleteasc n aa chip
este ceva cu totul i cu totul special. i, pentru c am citit legea
dreptului de autor recent publicat, tocmai m pregtesc s m duc
la Shangcai mpreun cu regizorul de film Zhang Yimou, s le
cerem ceva bani.
Toate buturile pe care le aminteti sunt extrem de rafinate, dar
eu n-am nevoie de ele. Ct despre materialele despre butur, de
care am urgent nevoie, sper s-mi poi trimite cteva. Firete c eu
voi plti toate taxele potale.
Te rog s i transmii salutri lui Liu Yan atunci cnd ai s-o
ntlneti.
Cu drag,
Mo Yan

Capitolul 4
1
Investigatorul Ding Gouer a deschis ochii. i simea pleoapele
umflate, iar capul l durea de parc sttea s-i crape. Respiraia i era
urt mirositoare, n timp ce gingiile, limba, ntreaga cavitate bucal,
gtul parc erau mbrcate ntr-o substan lipicioas, pe care nici no putea scuipa, nici n-o putea nghii, ceva care i afecta respiraia.
Din pricina luminii rsfirate de candelabrul de deasupra capului nu
tia dac e zi sau noapte, dac se crap de ziu sau se nsereaz.
Ceasul de la mn lipsea, iar ceasul lui biologic era dat peste cap cu
totul. i chioriau maele i n acelai timp hemoroizii i zvcneau n
acelai ritm cu inima. Strbtute de curentul electric, filamentele
becurilor plpiau uor i, totodat, mprtiau un rit care n
urechile lui Ding Gouer se amplifica devenind un adevrat vuiet.
Cu toate acestea, reuea s-i perceap limpede btile inimii. S-a
strduit s-i mite membrele i tare ar fi vrut s se ridice din pat,
doar c trupul nu-i asculta indicaiile. Imaginile cu beia pe care o
trsese i fulgerau prin minte, ca prin vis. Deodat, bebeluul acela
cu trupul aurit, uns i parfumat, care sttea pe tava, a zmbit ctre
el. Investigatorul a tras un ipt, cci contiina lui nltura
oprelitile, iar gndurile nvleau precum curentul electric care i
prjolea muchii i oasele. A srit n picioare, s-a desprins de pat, ca
un crap sltat deasupra apei, formnd un frumos arc de cerc care
remodela spaiul, i schimba cmpul magnetic i direcia luminii.
Investigatorul a luat o anumit poziie, de parc era un cine care
amuina rahatul, cu capul nfundat n covorul din fibre sintetice.

Era la bustul gol i msura uluit semnul zece de pe perei, cnd


dintr-odat a simit cum frigul i cuprinde spinarea. Imaginea vie a
putiului cu pielea solzoas i cuitaul n forma de frunz de salcie
n gur a nceput s capete contur prin aburii alcoolului. A
descoperit apoi c era dezbrcat pn la bru, coastele aproape c-i
ieeau prin piele, burta i se umflase, un smoc de pr deschis la
culoare sttea zbrlit pe piept, iar n buric avea numai cenu. Dup
ce investigatorul i-a dat cu ap pe cap, s-a uitat n oglind i i-a
analizat cu mare atenie faa buhit i ochii lipsii de orice licrire.
Pe neateptate, l-a cuprins dorina de a se sinucide la toalet, aa c
de ndat ce i-a gsit servieta a dibuit pistolul i l-a armat. Cum l
inea el aa, n mn, i simea mnerul rece, dar blnd i, tot
privind n oglind, dintr-odat l-a mpresurat gndul c un duman
necunoscut l urmrete dindrtul oglinzii. A pus eava rece a
pistolului pe vrful nasului i a apsat uor, dup care a mutat
pistolul la tmpl, fcnd ca pielea s-i tremure uor. ntr-un final,
i-a vrt eava pistolului n gur i a apucat-o strns cu buzele, att
de strns nct niciun ac nu s-ar mai fi putut strecura pe acolo. Arta
foarte caraghios, nct el nsui parc ar fi izbucnit n rs. Cum rdea
el aa, i imaginea din oglind rdea. Gustul de praf de puc de pe
eava pistolului i-a ajuns imediat direct n gt. Cnd mai trsese el
cu pistolul acesta? Poc! Capul copilului de pe tav zburase prin aer
ca o coaj de pepene, cu fragmente de creier puternic mirositoare
mprocate peste tot. i amintea c era cineva care a srit ca o pisic
s lng fragmentele de creier. O zvcnire a contiinei se insinua n
creierul lui, n timp ce norii negri ai suspiciunii puneau stpnire pe
capul lui. Cine ar fi putut s-i garanteze c nu-i o fars? C braele
erau fcute din rdcini de lotus i pepene, i nu c braele biatului
fuseser fcute n aa fel nct s par o seciune n rdcina de lotus
i n pepenele galben.

n clipa n care s-a auzit un ciocnit la u, Ding Gouer a scos


grbit eava pistolului din gur.
Veniser secretarul de partid i directorul minei, amndoi cu
feele zmbitoare.
i urma directorul adjunct Jin Gangzuan, elegant i frumos cum
numai el tia s fie.
Tovare Ding Gouer, ai dormit bine?
Tovare Ding Gouer, ai dormit bine?
Tovare Ding Gouer, ai dormit bine?
Nespus de stingherit, Ding Gouer i-a tras ntr-o doar un
prosop peste umeri, fcnd o precizare important:
Cineva mi-a furat hainele.
n loc s-i rspund, directorul adjunct Jin, cu un aer serios, ba
chiar grav, s-ar putea spune, sttea cu privirea aintit asupra
semnului zece scrijelit cu cuitul pe zid. Dup mult timp, s-a trezit
din gndurile lui i a mormit ca pentru sine:
Iari el!
Cine este el? s-a grbit s ntrebe Ding Gouer.
Un ho de toat isprava, priceput peste msur, a rspuns Jin
Gangzuan, rcind cu degetul mijlociu de la mna stng unul din
semnele de pe perei. Dup fiecare isprav las un semn de felul
sta.
Ding Gouer s-a apropiat, ca s studieze mai bine inscripia,
moment n care priceperea sa profesional l-a fcut s-i
limpezeasc mintea instantaneu. ncepea s se simt bine n pielea
lui, n timp ce ochii i se umezeau din nou, iar privirea lui ca de
vultur i relua claritatea. Cele patru semne zece fuseser
inscripionate pe un singur rnd, de fapt erau scrijelite adnc n zid
i din aceast pricin acolo tapetul era tiat i se ridicase n sus,
lsnd la vedere tencuiala de pe perete.

Ar fi vrut s studieze expresia de pe faa lui Jin, dar a descoperit


de ndat privirea destoinic a acestuia fixat asupra sa i acest
lucru l-a fcut s se simt de parc ar fi fost la discreia altcuiva, de
parc sttea n faa unui adversar foarte viclean sau de parc ar fi
czut n capcana dumanului. Dar chipul surztor, prietenos, afabil
al lui Jin i-a izgonit investigatorului temerile ntr-o oarecare msur.
Tovare Ding Gouer, a spus el cu o voce dulce precum vinul
bun, dumneavoastr suntei specialistul aici. Ce reprezint semnul
acesta, zece?
Ding Gouer amuise, fiindc fluturaul contiinei sale, care
fusese izgonit de alcool, nu se ntorsese ntru totul. De aceea, nu i
rmsese altceva de fcut dect s intuiasc cu privirea gura lui Jin
i dinii aceia de aur sau de bronz, care licreau n btaia luminii,
atunci cnd deschidea gura.
Eu m gndesc c astea sunt nite semne fcute de vreo band
de huligani, n care trebuie c exist patruzeci i unu de membri, iar
cele patru semne zece de fapt reprezint zecile de persoane.
Firete c e posibil s apar i vreun Ali Baba, iar dumneata,
tovare Ding Gouer, fr s bagi de seam, i vei asuma rolul
acestuia. Acest lucru ar fi o binecuvntare pentru noi, locuitorii rii
Vinului, care nu suntem dect vreo dou milioane de suflete.
II salut pe Ding Gouer cu palmele mpreunate n faa pieptului,
cu mare respect, dar ntr-un mod foarte amuzant, ceea ce l-a fcut
pe acesta de ndat s se simt i mai stnjenit.
Actele mele, portofelul, igrile, bricheta, aparatul electric de
brbierit, pistolul de jucrie, agenda telefonic, toate au fost furate
de cei patruzeci de hoi. N-a mai rmas nimic n urma lor, a spus
Ding Gouer.
Cum ndrznesc ei s-i clinteasc celui puternic chiar i un fir
de pr? a ntrebat Jin Gangzuan pe un ton galnic.

Norocul meu c nu mi-au furat adevratul prieten! s-a grbit


Ding Gouer cu comentariile, fluturndu-i pistolul n lumin.
Btrne Ding, am venit s-mi iau rmas-bun de la tine. De fapt,
eu venisem s te invit s bem ceva pentru desprirea noastr, dar,
vznd cte obligaii ai, n-am mai ndrznit s te deranjez. Pentru
orice problem, caut-m la Comitetul Municipal de Partid.
Odat ce i-a isprvit vorba, i-a ntins mna lui Ding Gouer, pe
care acesta, buimac, i-a strns-o i tot aa, ameit, a eliberat-o; apoi,
n aceeai stare de confuzie, l-a urmrit cu privirea pe Jin Gangzuan
cum iese din camera sub escorta secretarului de partid i a
directorului de min. O senzaie de vom i s-a ridicat din stomac,
ceea ce i strnea o durere apstoare n piept, cci deocamdat
mahmureala nu-i prea trecuse. Situaia era foarte neclar, aa c a
bgat capul sub robinet i a lsat apa s curg vreo zece minute,
dup care a but o ceac de ceai rece ca gheaa. A tras aer adnc n
piept de cteva ori, a nchis ochii, i-a nfrnat pornirile nvalnice, sa scuturat de gndurile egoiste i frmntrile fr rost, iar apoi,
brusc, cnd a deschis ochii, gndurile i-au devenit incisive,
asemenea lamei de topor proaspt ascuit pe piatr, gata s sfrtece
i s zdrobeasc joardele i buruienile ce-i acopereau privirea; un
gnd nou a cptat contur pe ecranul minii sale: ara Vinului este
locul n care i face veacul o band de montri canibali. Tot ce s-a
ntmplat la banchetul acela a fost o escrocherie bine ticluit.
Dup ce i-a ters faa, s-a nclat cu ciorapii i pantofii, i-a
strns cureaua la bru, i-a pus pistolul n toc i plria pe cap, dup
care i-a tras pe umeri cmaa albastr, n carouri, pe care i-o
aruncase pe covor putanul cu solzi i care se udase toat atunci
cnd l apucase vomatul. Dup ce a mpins ua de culoare
ntunecat, a pornit mndru ctre ieire, cu pai mari pe coridor, n
cutarea liftului sau a scrilor. La recepie, o domnioar mbrcat

n haine de culoarea laptelui, foarte amabil, l-a direcionat ctre


ieirea din acel palat nceoat.
Afar, l-a ntmpinat o zi cu condiii meteo complexe pe o parte
erau nite nori negri, care se tot rostogoleau; de cealalt parte
soarele strlucitor i trimitea razele nemiloase spre pmnt. Era
deja trecut de prnz. Norii uriai, cltori pe cer, i proiectau n
prip umbrele pe pmnt, n timp ce razele aurii ale soarelui
aterneau ochiori strlucitori de lumin pe frunzele nglbenite ale
copacilor. Pe Ding Gouer l mnca nasul i s-a pornit cu o serie de
strnuturi care l-au fcut s se ndoaie de ale, ca un crevete uscat,
cu ochii plini de lacrimi. Dup ce s-a ndreptat de spinare, cu ochii
mpienjenii, a vzut roata uria de pe scripetele ntunecat la
culoare, de la intrarea n min i cablul argintiu, de oel, care
continua s se nvrt n tcere.
Totul era ca i mai nainte: lanul de floarea-soarelui era la locul lui
i nu departe de locul acela butenii rspndeau un miros delicat de
pdure virgin. Pe inele nguste dintre dmburile nalte cruul
plin cu crbune se plimba ncoace i ncolo, acionat de un motora
cu o curea foarte lung din cauciuc, fiind condus de o fat neagr ca
smoala, dar care avea nite dini att de albi i de strlucitori, nct
ai fi jurat c sunt perle. Sttea pe bancheta situat mai n spate, cu o
nfiare mndr i impuntoare, de parc ar fi fost un lupttor
pregtit de confruntarea decisiv. De fiecare dat cnd cruul
ajungea la captul inei, ea apsa brutal pe manet, ca s-l opreasc
i pe dat rsturna crbunele umed care cdea ca ntr-o cascad
fonitoare. Cinele-lup, pesemne pus s pzeasc poarta, s-a
apropiat de Ding Gouer n salturi piezie, ltrnd att de tare, de
parc voia s-i verse toat ura de care era n stare.
Apoi, cinele s-a ndeprtat n fug, spre dezamgirea lui Ding
Gouer. Dac gndesc lucrurile la rece, i-a spus n sinea sa,

atunci chiar c sunt fr nicio speran. De unde vin? Vin dintr-un


ora. Cu ce scop am venit eu oare aici? S investighez un caz
important. n universul acesta imens, pe o planet mic ct un fir de
praf, n marea de oameni, se afl un investigator pe nume Ding
Gouer, cu mintea cufundat n cea, lipsit de orice dorin de a fi
mai bun, ntr-o stare de spirit jalnic, pesimist i nsingurat chiar
c este un om total debusolat, fr niciun el n via. Aa lipsit de
int, cu nimic de ctigat i nimic de pierdut, n cele din urm, Ding
Gouer a pornit ctre vehiculele zgomotoase din zona unde se fcea
ncrcarea crbunelui.
Fr foc nu iese fum, a rsunat o voce prin aer: Ding Gouer!
Ding Gouer! Cu ce te ocupi tu aici, afurisitule?
Ding Gouer s-a ntors ca s vad cine l striga i aa a zrit mai
nti prul negru i aspru, pentru ca apoi s remarce chipul vesel i
plin de via al oferiei.
Femeia sttea lng camion, cu o pereche de mnui albe n
mn, docil i cuminte ca un mgru scldat de razele soarelui.
Vino-ncoace, neisprvitule! a strigat ea, fluturnd mnuile
albe ca i cum ar fi agitat un talisman cu care invoca sufletul celui
mort, doar-doar l-o ademeni pe Ding Gouer s se apropie. Acesta,
cuprins parc de letargie sau poate chiar copleit de vreo depresie, a
pornit imediat nspre ea, fr putina de a se mpotrivi.
O, tu eti, doamna Alcalin! i s-a adresat el pe un ton specific
derbedeilor.
n clipa n care s-a oprit n faa ei, o senzaie reconfortant apus
stpnire pe el, ca i cum ar fi fost o brcu ajuns la mal ntr-un
trziu sau un copil care i revede mama dup o desprire
ndelungat.
Domnul Fertilizator! i-a rspuns ea cu un rnjet pe buze. nc
eti aici, neisprvitule!

Tocmai m pregteam de plecare.


Iar ai de gnd s mergi cu maina mea?
Da.
Pi, nu-i chiar aa de uor.
i dau un cartu de Marlboro.
Dou cartue.
Atunci, dou cartue s fie!
Ateapt aici!
Pe neateptate, maina din fa a demarat, lsnd n urm o dr
de fum negru, n timp ce roile ridicau n aer numai praf de crbune.
D-te ntr-o parte! a strigat ea n timp ce srea n main, dup
care a nfcat volanul i a tras de el nti ntr-o parte, apoi n
cealalt pn cnd a reuit s opreasc maina exact la captul inei.
Un brbat care purta ochelari de soare cnta de mama focului pe
un ton profund admirativ:
Fat drag, tu chiar eti de isprav!
Pielea de pe vac n-o s se desfac,
Ct de tare ai sufla.
Trenul n-o s se urneasc,
Ct de tare te-ai sfora.
Nici Muntele Tai n-o s creasc,
Cte pietre ai aduna.
Ea a cobort din cabina mainii, foarte mndr i, vzndu-l pe
Ding Gouer cum rnjea, a ntrebat curioas:
De ce rzi?
Nu rd, i-a rspuns el.
Cu un uruit prelung, cruciorul a pornit pe in de parc era o
broasc estoas neagr, ce plutea la vale, pe ap. Cnd i cnd sub

roile lui se iscau scntei, iar cureaua de cauciuc negru se ntindea


ca un arpe neastmprat. Fata din crucior avea o privire foarte
hotrt i un aer foarte serios care i strnea admiraia, dac nu
cumva chiar o anumit team. Pe msur ce prindea vitez,
cruciorul se avnta tot mai tare asemenea unui tigru care pornete
pe munte n cutarea przii. Ding Gouer se temea c se va izbi de
camion i ntr-o clip totul se va transforma ntr-un morman de fiare
contorsionate, ns manevrele au dovedit c temerile sale erau
nefondate, ntruct fata evaluase distanele ct se poate de corect,
avea reacii foarte bune, iar mintea i funciona brici, ca un
mecanism cu ceas de mare precizie. n ultima secund, a tras frna
i a oprit cruciorul n loc n aa fel nct crbunele umed i lucios sa rsturnat fix n vagon, fr nici cea mai mic risip. Mirosul de
crbune proaspt le umplea nrile, ceea ce l-a determinat pe Ding
Gouer s i schimbe starea de spirit, s fie mult mai vesel.
Ai o igar, fato? a spus el, ntinznd mna ctre doamna
Alcalin, ca un ceretor. Ce-ar fi s m pricopseti i pe mine cu
una?
Cufundat n atmosfera nceoat, ea l-a ntrebat:
Ce-ai pit de eti n halul sta? Te-a jefuit cineva?
1 nu i-a mai rspuns, cci era prea ocupat s priveasc nite
catri, undeva n faa lor.
Amndoi urmreau cum se apropia de ei o cru tras de doi
catri, ncrcat cu praf de crbune, buci de piatr, lemne
putrezite, srm ruginit. Cruaul, foarte mndru de sine, strunea
frul cu mna stng, n timp ce cu biciul din mna dreapt i mai
altoia din cnd n cnd pe cei doi catri negri, tare frumoi. Unul din
ei, ceva mai mare, care prea a fi orb, era legat la huluba; cellalt, un
pic mai mic, nu numai c nu era orb, ci, dimpotriv, avea ochii mari
ca nite clopoei de alam; de fapt, el trgea la cru. Ho, ho, ho

cea, cea, cea! Biciul cel lung i erpuitor fichiuia aerul rsuntor,
forndu-l pe micuul catr s se avnte tot nainte. Crua se
hurducia din toate balamalele, aa c n-a fost greu s se produc i
nenorocirea: catrul cel mic a pit greit i s-a prbuit pe iarb, ca
i cum un zid negru i lucios s-ar fi prbuit sub o povar
copleitoare. Cruaul s-a grbit s-l pocneasc peste crup cu
biciul, ca s-l fac s se ridice degrab. Bietul animal se sfora din
toate puterile, tremura din tot corpul, n ncercarea de a-i gsi
stabilitatea pe picioare, n timp ce rgea cu jale, spre spaima celor de
fa. Cruaul, la nceput ncremenit de spaim, i-a revenit repede,
a aruncat jos biciul, a srit din cru i a ngenuncheat n faa
catrului, dup care i-a scos dintre pietre copita n care se amestecau
toate culorile verde, rou, alb. Instinctiv, Ding Gouer a luat-o pe
oferi de mn i s-au apropiat de locul faptei.
Cruaul avea o paloare bolnvicioas cum sttea el acolo cu
copita catrului n mn i plngea de-i rupea inima.
Catrul cel mare ncremenise, legat de hulub, i nu scotea niciun
sunet, ca un participant tcut la un priveghi.
Catrul cel mic rmsese cu cele trei picioare sntoase bine
nfipte n pmnt, n timp ce piciorul bolnav lovea ntr-o bucat de
lemn de pe jos, ca un b prpdit care pocnea ritmic ntr-o tob.
Copita din care picura un lichid negricios nsngerase lemnul i tot
ceea ce era n jurul lui.
Ding Gouer simea cum inima i bate nvalnic i, fiindc nu mai
suporta vederea acestei scene, s-a ntors, cu gndul s se
ndeprteze, trgnd-o i pe doamna Alcalin dup el. Femeia ns
l-a apucat de ncheietura minii cu fora unor ctue imposibil de
nlturat.
Lumea se nghesuia s comenteze care mai de care unii i
plngeau de mil catrului, alii cruaului; unii ddeau vina pe

acesta, alii pe drumul plin de hrtoape. Un stol de ciori ddea


trcoale.
Dai-v la o parte, dai-v la o parte!
Toi cei adunai acolo s-au grbit s fac loc, speriai, pentru ca
doi indivizi slbnogi s se strecoare printre ei. La o privire mai
atent s-a dovedit c erau dou femei cu feele de un alb neobinuit,
care te fcea s le asemeni cu nite verze inute n beci pentru iarn.
Erau mbrcate n halate de un alb imaculat, iar pe cap purtau
bonete aijderea. Una dintre ele ducea n mn un co cerat, cealalt
un co de nuiele. Chiar c artau ca doi ngeri cobori din cer.
Au venit veterinarii!
Au venit veterinarii, au venit veterinarii! Nu mai plnge,
biete! Au venit veterinarii! D-le degrab copita s i-o pun
mgarului la loc!
Nici vorb de aa ceva, cci cele dou femei mbrcate n alb s-au
grbit s lmureasc situaia:
Noi nu suntem veterinari. Suntem buctresele de la casa de
oaspei.
Mine vin efii de la ora, ca s viziteze mina, iar directorul nea ordonat s-i tratm regete, s le dm pui, pete, dar totui ne
gndeam c n-aveam nimic mai aparte i cum ne ddeam noi de
ceasul morii s gsim ceva, am auzit de catrul vostru care i-a rupt
copita.
Copit prjit, copit n sup
Cruaule, vinde-le copita mgarului!
Nu, n-o vnd nici n ruptul capului a spus el i, a s fie mai
sigur, i-a vrt-o degrab n sn.
Pe faa lui se citea atta afeciune, nct ai fi zis c ascundea acolo
o bucic din fiina iubit.
Biete, oare i-ai pierdut minile? l-a apostrofat plin de furie

una dintre femeile mbrcate n alb. Ai cumva de gnd s-i pui


copita la loc catrului? i permii s plteti pentru aa ceva: n
zilele noastre, nici unui om nu cred c-i poate pune cineva la loc
braul smuls, darmite unui animal.
O s-i dm un pre bun.
Dup ce iei din sat, n-ai s mai gseti tu vreun restaurant unde
s ai parte de o afacere aa bun.
Cam ct mi dai?
Treizeci de yuani pe bucat. E un pre bun, ce zici?
Vrei numai copitele?
Numai copitele. Altceva nu mai vrem.
Le vrei pe toate patru?
Da, pe toate patru.
Dar catrul triete nc.
La ce bun mai triete, dac i-a pierdut o copit?
Dar triete nc
Hai, gata cu vorba! l vinzi sau nu?
l vnd
Poftim banii! Numr-i!
Cruaul inea ntr-o mn banii pentru cele patru copite, iar cu
mna cealalt i-a oferit, ovielnic, femeii mbrcate n alb copita
care mai zvcnea uor. Ea o luat-o degrab i a pus-o cu mare grij
n coul cerat. Cealalt femeie a scos din coul de rchit un cuit, un
topor i un fierstru pentru oase i, pe un ton rspicat, l-a ndemnat
pe crua s-l elibereze mai repede pe catr din huri. Brbatul s-a
aplecat i cu minile tremurnde l-a desfcut din legturi pe micuul
catr negru. Dac povesteti lucrurile cum s-au petrecut, totul pare
foarte lent, n fapt ns femeia mbrcat n alb a ridicat toporul, a
intit ctre fruntea lat a catrului i a lovit nprasnic, att de tare
nct lama s-a nfipt n capul animalului i n-a mai fost chip s-o

smulg de acolo, orict s-a strduit. n timp ce se opintea ea aa,


picioarele din fa ale catrului s-au ndoit pe neateptate, dup care
animalul, ncetior, s-a ntins pe drumul cu hrtoape.
Ding Gouer a oftat prelung.
Catrul nc nu-i dduse duhul, dup cum dovedea suflul greoi
care mai rzbtea din gtlejul lui; firicele plpnde de snge se
prelingeau de pe lama toporului i prindeau a-i sclda genele, nasul,
botul.
Femeia mbrcat n alb, care tocmai i nfipsese toporul n
cpn, a luat un cuit cu mner albastru i s-a repezit asupra
bietului animal. Cu o mn a nfcat o copita o copita neagr ntro mnu alb, plpnd. Cuitul aluneca prin interstiiile dintre
copit i picior, apoi s-a rsucit iute o dat i nc o dat. Mnua
alb care inea copita a apsat un pic n jos i a reuit s-o desprind
de picior fr prea mare greutate. Numai un tendon alb le mai inea
mpreun. Mnua alb s-a ridicat, iar copita a zburat ntr-o clip n
mna celeilalte femei mbrcate n alb.
N-a mai trecut mult vreme i toate copitele au fost desfcute.
Puhoiul de gur-casc adunat acolo erau absolut ncremenit n faa
unei asemenea ndemnri uluitoare. Nimeni nu mai scotea o vorb,
nimeni nu mai tuea, nimeni nu mai ddea vnturi. Cine ar mai fi
ndrznit s fac ceva n faa acestor vajnice lupttoare?
Ding Gouer avea palmele nduite i mintea nu-i sttea decar la
povestea buctarului Baoding care trana vita32.
Una dintre femeile mbrcate n alb a tot smucit toporul pn ce a
reuit s-l smulg din cpna micuului catr negru, are n cele
din urm i-a dat sfritul. Era aezat cu burta n sus, cu picioarele
32 Autorul face referire la buctarul Baoding, din cartea filosofului daoist
Zhuangzi, care putea trana vite cu cea mai mare precizie, ntruct ajunsese la o
cunoatere perfect a lui Dao.

epene, ndreptate n cele patru zri, ca nite puti-mitraliere


pregtite de lupt.
ntr-un trziu, camionul a ieit pe drumul erpuitor, plin de
hrtoape, care ducea spre mina de crbune. Dmburile nlate din
pietrele sparte i mecanismul minier aproape fantomatic
dispruser n ceaa dens aternut n spatele lor. Ltratul cinelui,
uruitul vagonului i exploziile din subteran nu se mai auzeau
nicicum, parc se topiser; doar picioarele catrului, nlate ca
putile-mitraliere, se mai legnau nsingurate n faa ochilor lui Ding
Gouer, dndu-i o stare de nelinite profund. i oferia era afectat
de ceea ce se ntmplase, fapt care se vedea dup starea ei de
nervozitate la fiecare groap, trgea cte o njurtur urt; cnd a
ajuns ns la oseaua care ducea spre ora, a bgat maina n viteza
mare, a tras geamul n jos i a apsat pedala de acceleraie pan la
podea, dei motorul gemea din rsputeri. Maina de mare tonaj
vjia pe drum ca un glon uiertor. Din pricina vitezei, copacii de
pe marginea drumului preau gata s se prbueasc la pmnt
rpui de lama unui topor nemilos, n timp ce pmntul nsui
prea s fie o tabl de ah rotitoare, nimic surprinztor, cci acul
vitezometrului arta 80 de kilometri la or. Vntul uiera, roile se
nvrteau ameitor, iar la fiecare trei minute eava de eapament se
neca n fum. Ding Gouer o privea cu coada ochiului pe oferi,
nutrind pentru ea mult admiraie, att de mult nct uitase de
picioarele catrului, ndreptate ctre cer.
Pe cnd se apropiau de ora, radiatorul supranclzit ncepuse
deja s abureasc parbrizul, de parc doamna Alcalina transformase
radiatorul ntr-o oal de gtit. n aceste condiii, njurnd de mama
focului, femeia s-a vzut nevoit s trag maina pe dreapta. Ding
Gouer a cobort n urma ei i, aproape cu sentimentul acela de
bucurie n faa rului ptimit de alii, a urmrit-o cu privirea cum

salt capota, ca s lase radiatorul s se rcoreasc. Motorul mprtia


o cldur de nesuportat, iar apa care mai rmsese n radiator
glgia pur i simplu, pentru ca mai apoi s scoat un uierat
prelung. Cnd femeia a deschis capacul radiatorului, folosindu-se
de mnua din mn, ca s nu se frig, Ding Gouer a fost surprins
s remarce c faa ei uor mbujorat avea culoarea apusului de
soare.
Apoi, ea a scos o gleat de sub main i i-a ordonat furioas:
Du-te i adu ap!
Ding Gouer nu ndrznea s nu i se supun, aa c a luat gleata
i, fcnd pe prostul, i-a spus:
Nu cumva vrei s profii de faptul c m trimii dup ap i s-o
iei din loc fr mine? Tanti, cnd salvezi pe cineva, f-o pn la
capt i du-l pe om acas!
Tu nelegi ce e aia tiina? i-a rspuns ea nervoas. Dac a fi
putut s merg mai departe, de ce m-a fi oprit? n plus, i-am dat
gleata mea, o dovad c n-am de gnd s m car de aici.
Ding Gouer s-a strmbat, fiindc tia prea bine c genul sta de
umor de doi bani era amuzant pentru o fetican tot de doi bani,
ns n-avea efect asupra unei scorpii precum cea care sttea n faa
lui. S-a strmbat n mod deliberat i, dup cum era de ateptat, a
urmat i replica ei ncrcat de i mai mult furie nestpnit:
Nu te mai strmba atta, c nu m sperii! Du-te mai repede
dup ap!
i de unde s aduc eu ap n pustietatea asta?
Dac tiam, i mai ceream ie s te duci?
ovielnic, Ding Gouer a ridicat gleata, i-a croit crare prin
tufiurile de pe marginea drumului, a pit peste anul secat i s-a
trezit n mijlocul cmpului de unde, dup toate aparenele, fusese
adunat recolta cu ceva vreme n urm. Nu era unul dintre

cmpurile acelea cu care era el obinuit, ci o slbticie care se


ntindea pn departe, n toate direciile. Totui, i-a dat seama
curnd c se aflau n apropierea oraului, cci se vedeau semnele
faptului c braele oraului sau mcar degetele lui se rsfiraser
pn n inima pustietii: o cldire nsingurat ici, un horn
fumegnd colo. Ding Gouer sttea n loc consternat i, n mod
inevitabil, ntristat. Dup ce a reflectat cteva clipe, a ridicat capul i
a privit ctre apus, unde norii nsngerai de lumina soarelui se
rnduiau n straturi peste straturi, iar vederea acestei imagini
maiestuoase a avut darul de a-i spulbera melancolia a prin vis. A
pornit cu pai mari n direcia celor mai apropiate cldiri, doar c
acele cldiri artau foarte ciudat.
Avntai-v ctre muni i pe cai s-i omori! Chiar c nu-i
vorb mai adevrat a aceasta. Scldate n lumina sngerie a
apusului, cldirile preau foarte apropiate, dar cum mergea el la
pas, se dovedeau, de fapt, a fi foarte ndeprtate, cci din senin i se
tot iveau n cale lanurile cu recolte de parc ar fi picat de undeva din
cer, doar a s-l mpiedice s gseasc drumul spre fericire. O mare
surprinz l atepta ns pe cmpul unde fusese lanul de porumb,
dar unde acum, dup cules, rmseser doar lujerii cu coceni uscai.
De acum amurgul se lsase de-a binelea, iar cerul cptase culoarea
vinului rou-ntunecat. Lujerii stteau drepi, neclintii, precum
santinelele tcute. Ding Gouer s-a strecurat piezi pe lng ei, dar,
chiar i aa, tot a atins mtasea de porumb uscat, atrnat pe icicolo, strnindu-i un fonet surd. Deodat, o umbr nalt s-a ivit ca
o nluc din pmnt, speriindu-l att de tare pe investigator, de
altfel un om de mare curaj, nct a simit cum un fior rece l strbate
din cap pn-n picioare i i face prul mciuc. Instinctiv, a ridicat
gleata din mn, pregtit s loveasc artarea din faa ochilor,
numai c aceasta s-a retras un pas n spate i a mormit:

Ce-i veni s m loveti?


Investigatorul i-a revenit brusc i abia atunci i-a dat seama c
avea un btrn voinic n faa ochilor. Lumina cernut de stelue
urcate pe bolt, n amurgul trziu, i aternea strlucirea pe epii
dei din barba acestuia, dar i prin prul ciufulit. Pe chipul rotund
luceau doi ochi verzui. Flerul i spunea lui Ding Gouer c omul
acesta mbrcat n zdrene, cu o structur osoas masiv, era un om
bun, harnic, modest i brav. Respiraia precipitat i era ntrerupt
cnd i cnd de o tuse metalic.
Ce faci aici? l-a ntrebat Ding Gouer.
Prind greieri, i-a rspuns btrnul n timp ce a ridicat un vas
de lut drept dovad.
Prinzi greieri?
ntocmai.
Greierii sreau n toate prile, izbindu-se zgomotos de pereii de
lut ai vasului. Tcut, btrnul rmsese intuit locului i doar ochii
verzi i jucau n cap, dar cu o lumin stins, asemeni unor licurici
vlguii.
Prinzi greieri! a repetat Ding Gouer. Cumva cei de aici se
ndeletnicesc cu luptele de greieri?
Nu, aici lumea nu de luptele cu greieri se bucur, ci de
mncatul greierilor, i-a rspuns btrnul cu o voce trgnat.
Apoi, s-a ntors cu spatele, a fcut doi pai n fa i a
ngenuncheat n linite deplin. Frunzele uscate de porumb au
tremurat un pic, s-au aplecat peste capul i umerii lui,
transformndu-l ntr-o umbr ncovoiat ca un tumul. Steluele de
pe cer deveneau tot mai strlucitoare, n timp ce pala de vnt
rcoros sufla cnd ntr-o pane, cnd ntr-alta, dar fr s lase vreo
urm, ci doar crend un mister greu de neles. Ding Gouer simea
de acum un fior rece pe spinare. Licuricii zburau prin aer ca nite

forme iluzorii i, ntr-o clip, ritul ptrunztor al greierilor a


rsunat n ntreg universul, ca i cum totul se petrecea ntr-o lume
stpnit doar de ei. Ding Gouer l-a vzut apoi pe btrn cum
aprinde o lantern i i ndreapt lumina aurie ctre pmnt, la
rdcina lujerului de porumb, nvluind n revrsarea de strlucire
un greiere mare i gras. Avea trupul de culoare crmizie, capul
ptros, picioarele groase i buna mare; sufla precipitat, ca i cum
se pregtea s se lanseze ntr-un salt amplu. Brbatul a ntins o plas
micu i foarte uoar i, cu o iueal nespus, l-a vrt n vas.
Bietul greiere nu dup multa vreme avea s se trezeasc ntr-o oal
plin cu ulei fierbinte, pentru ca apoi s sfreasc n burta cine tie
crui individ.
Investigatorul i amintea vag de un articol din celebra revista
Minuniile culinare, unde se vorbea despre valoarea nutritiv a
greierilor i diversele modaliti prin care pot fi acetia preparai.
Btrnul se ra n genunchi, continundu-i cutrile, aa c
Ding Gouer a hotrt c ar cam fi timpul s-i continue drumul prin
lanul de porumb, ndreptndu-se cu pai repezi spre lumina care se
zrea n fa.
Era o sear de-a dreptul fascinant, o sear plin de vitalitate,
fiindc, aa cum se vedea, explorarea i descoperirea mergeau mn
n mn, nvtura i munca mergeau umr la umr, iubirea i
revoluia se mpleteau, strlucirea stelelor din vzduh i lumina
lmpilor de pe pmnt i rspundeau unele altora de departe,
aducnd lucire n toate cotloanele ntunecate. La un moment dat,
investigatorul Ding Gouer a ajuns n faa unui firmament
rectangular de-a dreptul orbitor. Cu gleata metalic n mn, i-a
mijit ochii ca s poat deslui caracterele mari, negre, nscrise pe
plcua alb ntr-un stil caligrafic specific dinastiei Song:

INSTITUTUL PENTRU CULTIVAREA


MNCRURILOR SPECIALE
Prea s fie un centru de cercetare relativ mic. Ding Gouer a
observat apoi c n jur erau cteva cldiri micue i nite corturi bine
luminate de felinare i fr s vrea mii de gnduri i-au nvlit n
minte. Un paznic cu uniform albastr i plrie cu boruri largi s-a
ivit dindrtul porii i a strigat cam poticnit de gfieli:
Ce faci aici? Nu cumva eti pus pe rele? i trece prin cap s
furi ceva?
Vznd pistolul cu gaze de la bru i bastonul electric pe care l
tot nvrtea n mn amenintor, Ding Gouer a simit deodat cum
l cuprinde furia i i-a replicat:
Micuule, ce-ar fi s vorbeti un pic mai respectuos?
Ce? Ce spui? a zis paznicul cel tnr n timp ce se apropia de
el.
Zic c tu, micuule, s-ar cdea s vorbeti un pic mai
respectuos.
Ding Gouer era un rsfat al securitii publice i al sistemului
judiciar, prin urmare era obinuit ca el s impun regulile i tonul
discuiei. Acum, c un paznic i permitea s-l ia la ntrebri att de
obraznic, ncepuser s-l mnnce palmele de furie. i stricase tot
cheful, aa c l-a ocrt imediat pe tnr, spunndu-i:
Cine de paz!
Cel apelat astfel a tras un urlet i dintr-un salt a ajuns foarte
aproape de el, spunndu-i:
Prpditule, cu cine vorbeti tu aa? Eti mort!
De ndat, a scos de la bru un pistol i l-a ndreptat spre Ding
Gouer, numai c acesta i-a rspuns rznd:
Ai grij s nu te mputi singur! Dac ai de gnd s tragi cu

gaze lacrimogene, trebuie s stai n direcia n care bate vntul.


Hei, cine ar fi zis c un prlit ca tine se pricepe la aa ceva?
Eu fac ceva pe pistoalele astea cu gaze lacrimogene, i-a rspuns
Ding Gouer batjocoritor.
Rahat!
A venit eful vostru! a continuat Ding Gouer, uguindu-i
buzele n timp ce i arta undeva, n spatele porii.
Cnd paznicul a ntors capul s priveasc spre locul indicat, Ding
Gouer ncetior a ridicat gleata i l-a pocnit cu ea peste mn;
desigur c pistolul i-a czut imediat pe jos. A urmat apoi un ut
lansat cu mare iueal, lsndu-l i fr bastonul electric, care a
zburat ct colo.
Paznicul a dat s se aplece, ca s-i recupereze pistolul, ns Ding
Gouer a ridicat gleata, spunndu-i:
ndrznete s faci asta i am s te zdrobesc, nemernicule!
Paznicul realiza c dduse peste un personaj afurisit, aa c s-a
retras civa pai i, cu capul ntre umeri, a rupt-o la fug nspre
cldirea aceea micu. Lui Ding Gouer nu i-a mai rmas nimic
altceva de fcut, n aceste condiii, dect s ntre pe poart zmbitor.
O gac de indivizi mbrcai la fel ca paznicul a ieit din cldire
n fug, printre ei fiind i unul cu un fluier n care sufla din
rsputeri. Chiar sta este! Chiar sta! striga paznicul cruia Ding
Gouer tocmai i dduse o lecie. Snopii-l n btaie! Toi cei de la
paz se adunaser acolo, fluturnd n aer mai bine de zece bastoane
electrice. Cu figurile lor amenintoare, semnau cu o hait de cini
turbai.
Extrem de calm, Ding Gouer a dus mna la bru, cu gndul s-i
scoat pistolul. Ah! Pistolul era n serviet, iar servieta era n
main.
Un brbat, cu o banderol roie pe bra pesemne vreun mic

comandant pe acolo a strigat feroce, artnd cu bastonul electric


ctre Ding Gouer:
Ce dracu vrei?
Sunt ofer, s-a grbit s-i rspund Ding Gouer, fluturnd
gleata din mn.
ofer? a ntrebat comandantul pe un ton care trda
nencrederea. i ce caui aici?
Am venit dup ap, fiindc mi fierbe radiatorul.
Atmosfera se detensionase considerabil, ba civa i-au lsat n jos
bastoanele electrice.
sta nu-i ofer! a intervenit paznicul care tocmai i primise
poria. tie cum s-i foloseasc minile i picioarele.
Asta nu arat dect ce neputincios eti tu! i-a dat replica Ding
Gouer.
Unde eti ofer? a continuat tirul ntrebrilor micul
comandant.
Ding Gouer i-a amintit cuvintele care erau imprimate pe
portiera camionului i a rspuns fr nicio ezitare:
Universitatea Distileriei.
i unde te duceai?
La min.
Unde-i sunt documentele?
n buzunarul de la jachet.
Unde-i jacheta?
n main.
i maina unde e?
La osea.
Cine mai este n main?
O fat frumoas.
Voi, oferii de la Universitatea Distileriei, suntei nite

nesimii.
Da, toi suntem nite nesimii.
Haide, haide! Mic-te! l-a ndemnat comandantul. n cldire
este destul ap. La ce bun s mai zboveti pe aici?
n timp ce i urma nuntru, Ding Gouer l-a auzit pe micul
comandant dojenindu-l pe paznic:
Tmpitule, nu te descurci nici mcar cu un ofer? Pi, dac
erau patruzeci de hoi, probabil c te lsau i fr ou!
Cnd a intrat n cldire, pe Ding Gouer l-a izbit o lumin
orbitoare care l-a ameit. Pe culoar era ntins un covor de culoare
viinie, fcut din fibre sintetice, iar pe perei se aflau fotografii viu
colorate, cu recoltele obinute: porumb, orez, gru, sorg, la care se
adugau patru culturi pe care nu le mai vzuse niciodat. Ding
Gouer s-a gndit c acelea sigur erau nite hibrizi, la care lucraser
cei de acolo, strduindu-se din rsputeri s scoat ceva deosebit.
Comandantul, destul de amabil, i-a indicat lui Ding Gouer direcia
n care s mearg spre toalet, spunndu-i, totodat, c acolo e un
robinet folosit pentru cltitul rufelor, dar putea s ia ap i de acolo.
Ding Gouer a ngimat cteva vorbe de mulumire, dup care l-a
urmrit cu privirea cum se retrage mpreun cu trupa lui ntr-o
ncpere, de unde ieea un fum greu, iute. Fr s vrea,
investigatorului i-a trecut prin cap gndul c probabil acolo era o
sal unde se juca poker sau mah-jong. Firete, tot att de posibil era
i ca acolo s se afle unii care studiau documente i care, desigur,
fumau pe rupte. A zmbit la acest gnd, dup care i-a luat gleata
i a pornit spre toaleta. Mergea i citea inscripiile de pe plcuele de
lemn lipite pe fiecare u: Departamentul tehnic, Departamentul de
producie, Departamentul de statistic, Departamentul financiar,
Sala documentelor, Sala materialelor, Laborator, Sala de nregistrri.
La aceast de pe urm sal ua era ntredeschis, semn c acolo se

lucra.
A intrat ncetior, cu gleata n mn, i a observat c se aflau
acolo dou persoane o femeie i un brbat care tocmai puseser
un video. Imaginile de pe ecranul TV uria l-au uluit, fiindc scria
cu caractere frumoase, caligrafiate n stilul oficial vechi:
Delicates rar Cap de pui cu orez
Fondul muzical extrem de melodios, fcut parc s mngie
corzile inimii, era asigurat de o melodie cantonez celebr Norii
superbi fugresc luna. La nceput, Ding n-a fost interesat prea tare
de nregistrarea video, dar curnd imaginile uluitor de frumoase au
reuit s-i capteze atenia o linie de producie conceput pentru
uciderea automat a puilor, care, odat acionat, fcea capetele de
pui s cad unele dup altele, ntr-o ordine desvrit. n fundal, se
auzea vocea crainicului: Marea mas a cadrelor de la Centrul
pentru Cercetarea Hranei Speciale, ncurajai fiind de cu toat
nelepciunea i inteligena de care dau dovad, au luptat zi i
noapte, sub lozinca: Atunci cnd ataci o fortrea, s nu te temi de
nimic! Nite oameni trai la fa, cu capul mare i mbrcai n
uniforme de un alb imaculat, aranjeaz nite sticle de toate
mrimile, destinate testelor. Un alt grup de femei frumoase, cu prul
strns sub bonetele albe i purtnd oruri albe, adun orezul crud
i-l ndeas n capetele de pui. Un alt grup de femei, la fel de
frumoase i cu aceeai vestimentaie, ngroap capetele de pui
ndesate cu orez n nite ghivece de un rou aprins. Scena se
schimb ntr-o clip i mldiele de orez ncep s se iveasc n
ghivece. Zeci de stropitori ud orezul continuu. Din nou se schimb
scena i vedem cum mldiele deja au dat rod. n scena final, sunt
cteva boluri aburinde, de un rou sngeriu, cu boabe de orez lucios

i moale precum nite periue sidefate, aezate pe masa nflorat.


Civa demnitari unii chipei, alii corpoleni, chiar masivi stau
n jurul mesei i savureaz aceste delicatese foarte rare, cu chipurile
nnobilate de zmbete ce trdeaz satisfacia deplin. Oftnd adnc,
Ding Gouer pare c s-a dumirit ct de precare-i sunt propriile
cunotine n domeniul culinar, ba s-ar putea spune chiar c se
simea precum broscua din fntn care socotete, n naivitatea ei,
c tie ce este marea cea mare. Pn s se termine filmul, brbatul i
femeia din camer au nceput s vorbeasc, dar Ding Gouer, a s
evite problemele inutile, i-a luat gleata i a plecat grbit. La ieirea
pe poart, a trebuit s ndure privirile pline de ur ale portarului, ca
nite sgei pe cale s-i strpung spatele. n timp ce strbtea lanul
de porumb, frunzele uscate i atingeau ochii, fcndu-i s lcrimeze.
Btrnul care prindea greieri nu se mai zrea nicieri, de parc l
nghiise pmntul. Investigatorul era nc departe de main cnd a
auzit-o pe oferi urlnd:
Unde dracu te-ai dus s iei ap? La Fluviul Galben sau la
Fluviul Changjiang?
El a pus jos gleata i, scuturndu-i braul, ca s alunge durerea,
s-a rstit la ea:
M-am dus la nenorocitul de ru Yalu Zangbu33.
La dracu! Am crezut c te-ai aruncat n ru i te-ai necat.
M-am necat pe dracu! Am mai i vzut un film.
Era vreun nenorocit de film cu arte mariale sau unul porno?
Nu era nici una, nici alta, ci un film despre o mare delicates
orez cu cpni de pui.
Ce dracu e aa de grozav la mncarea asta de orez cu cpni
de pui?
33 Ru care izvorte n vestul provinciei Tibet.

Era un film pentru care ar trebui s-i nchid nenorocita aia de


gur!
Ding Gouer a apucat-o pe oferi de mijloc, prinznd-o n brae,
dup care a srutat-o cu gura lui cea plin de miresme.
2
Drag domnule profesor Mo Yan,
Am primit scrisoarea dumneavoastr.
Tot n-am nicio veste de la Literatura poporului, fapt care m
nelinitete profund i sper ca domnia voastr s gsii rgazul de ai zori pe cei doi editori Zhou Bao i Li Xiaobo, cu rugmintea s-mi
rspund mai repede.
ntr-una din nopile trecute am mai scris o poveste, intitulat
Strada Mgarului, n care am apelat la tehnici narative folosite n
romanele cu arte mariale. V rog s avei bunvoina de a arunca o
privire competent asupra ei. Avei din partea mea mn liber s-o
trimitei oricrei publicaii vei socoti domnia voastr c i s-ar
potrivi.
V-am expediat deja materialul despre butur. Ct despre cele
treizeci de sticle cu licoare din cel mai bun soi, am s le trimit cu un
autobuz care face curse la Beijing. Ca un profesor s consume
butur de la elevii si este un lucru n perfect acord cu mersul
lucrurilor. nsui Confucius le-a cerut discipolilor s-i ofere cte zece
iraguri cu carne uscat drept tax colar.
Lipsa de reacie a revistei Literatura poporului m-a deprimat foarte
mult, de parc m-ar fi prsit sufletul. N-am nici cea mai mrunt
ndoial c domnia voastr, din postura celui care a avut de-a face
cu asemenea lucruri, mi nelegei starea de spirit.

Cu respect v doresc s avei linitea de a scrie!


Al dumneavoastr discipol,
Li Yidou
3
Frate Yidou,
Am primit scrisoarea ta i manuscrisul. Materialul despre
butur nc nu a ajuns, dar de regul materialele tiprite fac mai
mult pe drum dect corespondena obinuit.
i neleg pe deplin starea, fiindc eu nsumi tiu ce nseamn un
asemenea chin. Ca s fiu sincer, am fcut sau am vrut s fac orice,
numai s-mi vd articolele ieite de sub tipar. Dup ce am primit
scrisoarea ta, imediat i-am dat un telefon lui Zhou Bao, care mi-a
mrturisit c i-a citit toate cele trei poveti, ba, mai mult, le-a citit de
cteva ori, dar nc nu se poate hotr n privina lor, deocamdat nu
tie ce s spun. El a mai adugat c tocmai se gndete la aceast
problem cu mare seriozitate i, drept dovad, deja i-a dat lucrrile
tale lui Liu Xiaobao i l-a rugat s le citeasc de ndat, dup care
s-i spun prerea. n final a mai adugat c, dei sunt multe locuri
care ar merita revizuite, talentul autorului este incontestabil, iar
acest fapt ar trebui s te fac s te simi ceva mai bine, cci pentru
un scriitor, talentul este totul. Muli oameni au avut o carier ca
scriitori, elabornd numeroase lucrri i tiind prea bine ce
nseamn s devii un nume n acest domeniu, ns puini sunt cei
care au reuit s ating un atare ideal, pentru c le-a lipsit talentul
sau, chiar dac acesta nu a lipsit, cu certitudine nu a fost ndeajuns.
Am citit de trei ori Strada Mgarului, iar impresia general este c

e o lucrare curajoas, ca un mgar slbatic care se rostogolete pe


jos. ntr-un cuvnt: e slbatic. Nu cumva ai scris-o dup ce ai but,
Armsarul cu coama roie?
Sunt cteva locuri unde nu prea am neles i i trimit cteva
preri pe care mi le-am format deocamdat:
1. Biatul cu solzi, din poveste, care mergea clare pe mgruul
negru, care putea zbura pn la grind i care umbl pe perei ca i
cum ar fi clcat pe cel mai neted sol, este un cavaler adevrat, sau un
mare bandit? A aprut i n Copiii de carne i n Copilul spirit (este
cumva una i aceeai persoan?) i pare s se comporte ca orice om
obinuit, ns acum, n povestea de fa, deodat s-a transformat
ntr-un personaj supraomenesc pe jumtate spirit, pe jumtate
demon. Pare un pic exagerat, nu crezi? Desigur, tu nu ai spus
niciodat c aceste povestiri se leag ntr-un serial. i ar mai fi nc o
ntrebare, i anume ce relaie este ntre el i micul demon mbrcat
cu hain roie. n povestea Copilul spirit, parc se spune c micul
demon este o micu creatur, cu trupul acoperit de solzi, nu?
2. Eu niciodat n-am privit cu dispre romanele despre artele
mariale. Dac asemenea romane sunt capabile s atrag att de
muli cititori, asta este ceva remarcabil. n vara anului trecut, mi-au
czut n mn o mulime de romane din aceast categorie i pur i
simplu m-au captivat att de tare, nct adeseori uitam i de
mncare, i de somn. Dup ce le terminam de citit ns, pn i eu
eram bulversat. Totui, dei tiam c nu-i nimic adevrat acolo, de ce
oare eram att de fascinat? Unii spun c romanele cu arte mariale
sunt precum basmele pentru aduli, o idee pe care o gsesc ct se
poate de convingtoare. Evident c, dup ce am citit cteva zeci de
asemenea romane, am descoperit c toate sunt cldite pe o anumit
formul, aa nct nu mi-ar fi deloc greu s construiesc aa ceva, dar
ca s m ridic la nivelul artistic al lui Jin Yong sau Gu Long, n-ar fi

deloc uor. n roman, tu ai ncercat nite rsuceli, n-am s discut


aici dac a fost un demers reuit sau nu, ns ideea aceasta mi s-a
prut chiar interesant. Exist o scriitoare ce aparine curentului
avangardist, pe nume Sora Hua, ale crei ncercri de a realiza
asemenea rsuceli s-au bucurat de un succes remarcabil. Socotesc
c i-ar fi de un real folos s-i citeti cteva dintre lucrri. Persoana
aceasta se pare c locuiete n judeul apte Stele (o localitate celebr
pentru c vinde otrav de oareci), nu departe de ara Vinului.
Cnd ai s izbuteti s-i faci puin timp liber, du-te s te ntlneti
cu aceast scriitoare buburuz.
2. L-am auzit odat pe Zhao Gur-mare, masterand la Academia
de Literatur Lu Xun, spunnd c Phoenix i Dragon sub semn de
bun augur este o mncare clasic din Canton, n care ingredientele
principale sunt arpe otrvitor i pui slbatic (desigur c n perioada
n care s-au fcut raionalizri aceste ingrediente orii Fost nlocuite
cu ipari de ru i pui de cas). Pentru acest fel de mncare pe care l
prepari tu vd c foloseti ca ingrediente organele genitale ale
mgarului i mgriei. M ntreb cine ar ndrzni s Bage
beioarele n aa ceva i, mai mult, s pun gura pe aa ceva. M
tem c, dat fiind potenialul lui de liberalizare capitalist, acest fel
de mncare nu va fi uor acceptat de criticii literari. n mod obinuit,
n lumea literar sunt acei eroi deosebit de talentai, care, cu
nasurile lor de copoi i cu ochii lor de vultur, caut cu lupa n
operele literate cuvintele murdare. Este greu s scapi de ei, exact
cum nu poate un ou crpat s scape de mutele care abia ateapt
s-i depun larvele nluntrul lui. De cnd am scris lucrri precum
Extazul i Lcustele roii, am fost scuipat ntruna de ei. Au folosit

metode de lupt ca n perioada Bandei celor Patru 34, mi-au scos


paragrafe din context, atacnd pe bucele, fr s ia n seam restul
textului. Au ignorat rolul acelor fragmente mai murdare n
contextul ntregului i, n loc s utilizeze perspectiva literar, ei au
abordat puncte de vedere specifice biologiei i moralei pentru a
lansa un atac violent asupra mea, fr a-mi ngdui mcar s m
apr. De aceea, bazndu-m pe experiena mea personal, i
recomand s alegi un alt fel de mncare, cci altfel vei suferi
consecine greu de bnuit.
3. Acum s vorbim despre Yu Yichi. Eu sunt deosebit de interesat
de acest personaj, dei nu ai dedicat prea mult efort descrierii lui.
Portretizarea piticilor n operele literare nu este ctui de puin un
lucru neobinuit, nici n China i nici n strintate, ns puine
asemenea portrete pot fi numite tipice. De aceea, eu sper s te
slujeti de ntregul tu talent pentru a crea un portret memorabil.
Nu te-a rugat el, oare, s-i scrii biografia: Sunt ncredinat de faptul
c o poveste ca aceasta va fi cat se poate de fascinant. Un pitic,
nscut ntr-o familie de literai, a citit pe sturate crile clasice, tie
poezie i istorie, a ndurat decenii de umiline. Cu toate acestea,
graie unei ascensiuni fulminante, a ajuns s aib bani, renume,
poziie social, iar acum i-a jurat c o s le aib la pat pe toate
femeile din ara Vinului. Dar ce resort psihologic a generat
asemenea vorbe mari? Ce fel de transformri psihologice s-au
produs pe parcursul mplinirii acestei fanfaronade? i ce sentimente
ncearc el acum, c duce la ndeplinire vorbe pline de nzuine. n
spatele acestor ntrebri, se afl poveti strlucite; de ce nu-i ncerci
mna cu ele:
34 Aluzie la un grup de patru lideri ai Revoluiei Culturale, care, dup moartea
lui Mao Zedong, n 1976, au fost arestai i condamnai pentru moartea i
persecuia a sute de mii de oameni.

4. nceputul povetii scuz-mi, te rog, stilul direct pare o


aduntur de vorbe fr rost. N-au niciun sens real, iar dac ai
putea s le elimini cu totul, povestea ar fi ceva mai nchegat.
5. n poveste, l-ai conceput pe tatl celor dou gemene pitice
drept conductor n Comitetul Central. Dac vrei ca acest lucru s
aib un ecou pozitiv, atunci cu ct poziia este mai nalt, cu att mai
mult este n avantajul tu, dar n operele tale adeseori se formuleaz
preri depreciative la adresa unor personaje importante, ceea ce este
foarte ru, pentru c societatea are forma unei pagode cu ct eti
mai sus, cu att sfera este mai mic i atunci poi cu uurin s faci
o legtur ntre personaje literare i persoanele din viaa real. Dac
cineva din vrful pagodei pune ochii pe tine, atunci e mult mai ru
dect dac te-ar lovi vreo boal. Prin urmare, eu i propun s le
conturezi un fundal ceva mai modest celor dou gemene pitice, iar
tatlui lor s-i acorzi o poziie mai joas n ierarhie.
Sunt doar cteva idei pe care le-am aternut aici ntr-o doar i
care pot strni numeroase contradicii. Uit-le dup ce le vei citi i
nu le lua prea n serios! n lumea asta, e bine s nu fii prea serios,
fiindc atunci poi s dai uor de belele.
Cred c cel mai bine ar fi s-i trimii lucrarea Strada Mgarului la
revista Literatura poporului i, dac o vor respinge, atunci m gndesc
eu unde s-o recomand n alt parte.
i eu am scris cteva capitole din romanul ara Vinului (acesta
este titlul pe care i l-am dat deocamdat). Iniial, am crezut c mi va
fi la ndemn s scriu despre butur, de vreme ce eu nsumi am
cunoscut beia de cteva ori n via, dar, odat ce m-am pus pe
scris, m-am trezit c dau piept cu tot felul de greuti i complicaii.
Relaia dintre omenire i butur acoper mai toate contradiciile
implicate n existena i procesul evoluiei omenirii. Cineva nzestrat
cu har literar ar putea fi n stare s compun lucrri impresionante

pe aceast tem, n-am nici cea mai mic ndoial. Din pcate, eu, cu
talentul meu precar, mi dezvlui neajunsurile la tot pasul. Sper ca
n scrisorile tale viitoare s-mi mprteti i mie prerile tale
despre butur, ntruct acestea n mod nendoielnic mi-ar putea
sluji drept surs de inspiraie.
i doresc mult noroc!
Mo Yan
4
STRADA MGARULUI
Dragi prieteni, nu cu mult vreme n urm mi-ai citit povestirile
Butura, Copiii de carne i Copilul spirit. Acum ndrznesc s v ofer
una nou, intitulat Strada Mgarului, rugndu-v, totodat, s m
iertai i s nu m judecai prea aspru. Comentariile total
nerelevante pe care le-ai citit mai sus, formulate pe baza prerilor
criticilor literari, nu pot fi inserate ntr-un roman ntruct stric
unitatea i integritatea lucrrii, dar eu sunt doctorand n oenologie,
care zi de zi privete butura, o adulmec, o nghite, care se
mbrieaz cu butura, se srut cu ea, o pipie i la fiecare
respiraie tie ce este aceea fermentaia. Eu ntrupez caracterul i
temperamentul buturii. Dar ce nseamn a educa, dac nu chiar
aceste lucruri amintite de mine aici? Chiar asta nseamn. Butura
m zpcete aa de tare. nct sunt incapabil s urmez regulile i
normele. Esena buturii este slbatic i nenfrnat, iar firea ei
strnete vorbirea necontrolat.
Dragi prieteni, urmai-m pe drumul de ieire de la Universitatea
Distileriei din ara Vinului, pe sub frumoasa arcad, s lsm n

urma noastr cldirea cu clase, n form de sticl de butur,


cldirea cu laboratoare, cu aceeai form minunat, s lsm n
urm furnalul fumegnd de la distilerie. Punei-v jos bagajul, ca s
mergei uurai de greutate! Mergei alturi de mine, cu ochii larg
deschii, cu mintea limpede i luai aminte la drum tot timpul! Vom
traversa rul Vinul Dulce pe podeul cu ornamente din lemn de
brad chinezesc, vom trece peste apa nvolburat, peste nuferii de pe
ap, peste fluturii de pe nuferi, plutind pe deasupra gtelor albe
jucue. Petii care noat n ap, agitaia gtelor albe, gndurile
plantelor plutitoare, somnolena apei curgtoare toate dispar din
capul nostru. V rog s nu uitai un lucru: Poarta principal a
Institutului Culinar ne vrjete trimindu-ne arome rafinate! Aici
muncete soacra mea. De curnd, nebunia a pus stpnire pe ea i
de aceea a rmas acas, ndrtul perdelelor, nefcnd altceva dect
s compun scrisori de denun. Pentru moment, nu ne batem capul
cu ea i mai mult, nu ne batem capul nici cu aromele care se
rspndesc de la Institutul Culinar. Exist mult adevr n vorba
aceea din popor, Omul crap umblnd dup bogie, iar pasrea
umblnd dup hran. n vremurile tulburi i corupte, omul e
asemenea psrii n aparen liber, dar n realitate pndit peste tot
de capcane i plase, arcuri i puti de vntoare. Bine, nasul ne-a
fost contaminat de arome, aa c acoperii-l degrab i s lsm
deoparte Institutul Culinar! Venii cu mine pe drumul n pant, pe
Strada Cerbului, drumul cel ngust, unde auzii boncluitul cerbilor,
imaginndu-v cum pasc ei ierburile din slbticie. De-o parte i de
alta a drumului, la uile prvliilor sunt agate coarne de cerb,
ncruciarea lor crend senzaia c este o pdure de puti i de sbii.
Clcm pe drumul cel vechi, pavat cu piatr verde, acoperit de
muchi; printre pietre se strecoar firele verzi de iarb; piatra e
alunecoas. Avei grij pe unde clcai, s nu cumva s alunecai!

Mergem cu bgare de seam, cotim cu grij, pn cnd ajungem la


Strada Mgarului, unde drumul e pavat tot cu piatr, mcinat de
vnt i ploaie, de roile nemiloase ale cruelor i de copitele
nvalnice ale animalelor, care le-au rotunjit colurile, dar le-au fcut
i lucioase precum oglinzile de bronz. Strada Mgarului e un pic
mai lat dect Strada Cerbului; pavajul este acoperit cu mizerie, cu
ap nsngerat, cu piele neagr de mgar. Strada Mgarului e mai
lunecoas dect Strada Cerbului. Pe drum, ciori negre ca smoala
merg legnat, croncnind ntruna. E greu drumul, aa c v
avertizez pe toi s avei mare grij i s clcai numai pe unde este
voie: trupul s fie drept, picioarele s se nfig bine n pmnt i n
niciun caz s nu v alunece privirea ntr-o parte sau ntr-alta, ca
unui putan de la ar tocmai sosit la ora. De nu, o s v
mpiedicai i nu e nimic mai neplcut dect s cazi pe jos, s-i
murdreti hainele sau, i mai ru, s-i mai rupi i vreun picior.
Dup cum spuneam, e foarte ru s cazi. Pentru fericirea cititorilor,
ce-ar fi s ne tragem un pic sufletul i apoi s ne continum drumul?
Aici, la noi, n ara Vinului, triesc nite eroi inegalabili, n stare
s dea pe gt nenumrate pahare fr s se mbete, iar apoi s cnte
cu patos i tot aici triesc i brbai care terpelesc economiile
nevestelor, ca s-i cumpere de but sau huligani care fur pui, se
bat i se dedau Ta nelciuni. mi aduc aminte c odinioar Zhang
al Treilea arpele de Iarb Verde, cel btut zdravn de clugrul
cel ticlos, precum i Niu al Doilea Netrebnicul i-au lsat
progeniturile prin ara Vinului, aa c rul nu va fi curmat pentru
urmtorii dou mii de ani. Personajele de teapa lor se adun mereu
pe Strada Mgarului i n-ai cum s le ratezi. i vedei pe cel care st
rezemat de u cu igara n gur i pe cel care st cu sticla n mn i
muc din bucata de carne i pe cel care umbl cu colivia i fluier?
Toi fac parte din aceast categorie. Prieteni, privii-i cu atenie i

nu-i suprai! Oamenii la locul lor nu se amestec niciodat cu


asemenea ticloi, tot aa cum pantofii noi nu calc pe rahatul de
cine.
Strada Mgarului este ruinea rii Vinului, dar putem socoti c
totodat este i mndria ei, fiindc nu degeaba se spune ci dac nu
calci n acest loc, se cheam c n-ai ajuns n ara Vinului. Pe Strada
Mgarului se afl douzeci i patru de prvlii unde s-au tiat
mgari fr ntrerupere din dinastia Ming 35 pn n timpul
Republicii China36. Cnd au venit comunitii ns. Mgarul a
nceput s fie considerat un mijloc de producie, aa nct tierea lui
a fost ncadrat drept infraciune i v putei imagina de ce zile grele
a avut parte Strada Mgarului. n aceti ani, politica revigorrii
interne i deschiderii externe a determinat o cretere continu a
nivelului de trai i s-a constatat curnd c era nevoie de consum de
carne. Prin urmare, Strada Mgarului a devenit din nou nfloritoare.
Ceea ce este carnea de dragon pentru Cer este carnea de mgar
pentru Pmnt.11 Carnea de mgar este aromat, este delicioas,
este o mare delicates pentru oameni. Dragi cititori, onorai oaspei,
dragi prieteni, doamnelor, domnilor, Thank you very much,
Mister, Miss i nu tiu ce vorb precum buctria cantonez e cea
mai tare sunt doar nite vorbe n vnt, nite cuvinte ticluite ca s
induc n eroare masele de oameni. Ascultai la mine! Despre ce v
vorbesc? Despre mncrurile pentru care, n mod justificat, ara
Vinului se bucur de un mare renume. V rog s m iertai, fiindc
am s m leg de un singur fel de mncare, ceea ce nseamn c mai
bine de zece mii vor rmne n afara discuiei. Cnd eti pe Strada
Mgarului, dai cu ochii de mncare peste tot; sortimentele rafinate
35 Dinastia Ming a durat ntre anii 13681644.
36 Republica China se situeaz ntre anii 1912 i 1949.

acoper strada precum norii acoper cerul i mai multe dect ochii
pot cuprinde: pe Strada Mgarului se taie mgari, pe Strada
Cerbului se taie cerbi, pe Strada Vacii se mcelresc vaci, pe Aleea
Caprei se mcelresc capre, n abatoarele de porci se taie porci, pe
Ulia Calului se hcuiesc caii, la trgul de cini i pisici se spintec
pisicile i cinii n numr foarte mare, att de mare nct inima se
tulbur, mintea o ia razna, buzele se usuc, limba e prjolit. ntr-un
cuvnt, orice se mnnc n lumea asta a noastr delicatesele de pe
muni, minuniile din mri, psrile de pe cer, animalele de pe
pmnt, petii i insectele toate se gsesc aici, la noi, n ara
Vinului. Ce se gsete prin alte pri avem i noi aici; ce nu se
gsete prin alte pri noi tot avem aici. i nu numai c avem, ns
ceea ce este mai semnificativ, mai important, mai grozav este faptul
c toate sunt cu specific, cu stil, cu istorie, cu tradiie, cu ideologie,
cu valoare cultural, cu moral. Chiar dac ar putea suna a laud,
credei-m c nu-i deloc aa. n nebunia aceasta naional a
mbogirii, conductorii rii Vinului au avut o viziune unitar, o
inspiraie autentic i un plan unic prin care s ne pun pe toi pe
drumul mbogirii. Dragi prieteni, domnilor, doamnelor, nimic n
lumea asta probabil c nu este mai important dect mncarea i
butura. Altfel, de ce i-ar trebui omului gura, dac nu pentru a
mnca i a bea? Aadar, cine vine la noi, n ara Vinului, trebuie s
se ghiftuiasc i s bea pe sturate. Toi s mnnce variat, s
mnnce de plcere, s mnnce din nrav. Toi s bea variat, s bea
de plcere, s bea din nrav. S neleag c mncatul i butul sunt
nu doar pentru susinerea vieii, ci prin mncare i butur oamenii
pot s experimenteze cu adevrat sensul vieii, pot deveni contieni
de filosofia vieii! S afle astfel c mncatul i butul joac un rol
important nu doar n procesul fiziologic, ci i n procesul modelrii
spirituale i al aprecierii estetice!

Mergei ncetior, ca s v bucurai de privelite! Strada


Mgarului are o lungime de doi li, cu mcelrii i de-o pane i de
cealalt. Sunt nouzeci de restaurante i hanuri, unde se folosete ca
materie prim carcasa de mgar, iar meniurile se schimb mereu,
cci n mod constant sunt inventate noi mncruri care atrag atenia
oamenilor. Aici, mncatul de carne de mgar a ajuns la rangul de
nelepciune. Cine mnnc n toate cele nouzeci de restaurante de
pe Strada Mgarului nu mai are nevoie, ct o tri, s pun gura pe
carne de mgar i numai acela poate s se bat cu pumnul n piept,
spunnd: Eu am mncat carne de mgar!
Strada Mgarului este ca un dicionar bogat, att de bogat nct,
i dac a avea o gur care s trncneasc toat ziua, tot n-a reui
s-l isprvesc, s-l parcurg pn la capt cu voce tare. Dac nu sunt
n stare s explic limpede i nici s epuizez subiectul este pentru c
ntr-adevr bat cmpii. V rog, aadar, s m iertai. ngduii-mi s
golesc un pahar de, Armsarul cu coama roie, ca s-mi adun
minile. De sute de ani, nenumrai mgari au fost mcelrii pe
Strada Mgarului, att de muli nct nu mai e cu putin s inem
socoteala. Putem doar s spunem c zeci i sute de suflete de mgari
bntuie Strada Mgarului zi i noapte i c fiecare piatr din
caldarm este mbibat cu snge de mgar sau c peste fiecare
plant a trecut n zbor spiritul mgarilor. Se mai poate spune c
sufletele mgarilor nfloresc n fiecare toalet de pe aceast strad
sau c oricine a fost pe Strada Mgarului se nzestreaz cu calitile
acestui animal. Prieteni, treaba cu mgarii este ca fumul care se
ridic pe cer i slbete din vigoarea razelor strlucitoare ale
soarelui. E de ajuns s nchidei ochii i vei vedea cum hoarde de
mgari, de toate formele i toate culorile, alearg care ncotro i rag
ctre cer.
Potrivit unei legende locale, n fiecare noapte, cnd oamenii se

linitesc, un mgru negru (nu i se cunoate sexul) tare drgla i


sprinten alearg pe drumul pavat cu pietre de la captul de est la cel
de vest i napoi. Copitele lui frumoase, delicate, n form de pahare
de vin, cu montur de agate, lovesc uor caldarmul alunecos,
strnind un clinchet limpede n aer. Aceste sunete sunt precum
muzica venit din trii n toiul nopii puin nfricotoare, puin
misterioase, puin zbavnice. Oricine le aude este micat pn la
lacrimi, este vrjit, este mbtat i ofteaz prelung. Dac-i o noapte
cu lun plin
n noaptea aceea, Yu Yichi, proprietarul crciumii La Pipiriul
buse mai multe pahare de vin vechi, ca s-i nclzeasc burtoiul
mare ca o tob. i-a luat un scaun de bambus i s-a dus sub btrnul
rodiu, de la ua crciumei, s se rcoreasc. Lumina lunii, care se
aternea pe jos, ddea pietrelor o strlucire ca de oglind, ns
rcoarea nopii de toamn i fcuse pe localnici ase retrag n case
i, dac n-ar fi fost butura care l ncinsese tare, nici Yu Yichi n-ar
mai fi zbovit pe afar. Strzile pe care pn mai acum ceva vreme
oamenii miunaser ca furnicile se transformaser n locuri
cufundate ntr-o linite ca de mormnt, dar din fiecare cotlon rsuna
trit de insecte, ascuit precum sgeata cea nemiloas care
strpunge ziduri de aram i ui de fier. Vntul cel rcoros adia
peste buna umflat a lui Yu Yichi, aducndu-i un sentiment de
fericire. Privind n sus la rodiile cele dulci, mici i mari, n form de
petale de flori, era pe cale s se lase cuprins de somn cnd dintrodat a simit cum scalpul parc i se strnge i i se face pielea de
gin din cap pn-n picioare. n clipa urmtoare somnul i-a
disprut precum pala de vnt care sufl iute, iar corpul i-a ngheat.
Prea c un lupttor de kung fu l-ar fi lovit n plex, dar, totui,
mintea i judeca limpede, iar ochilor lui nu le scpa nimic. Apoi, a
vzut un mgru negru care i-a fcut apariia pe strad de parc

ar fi cobort din cer, gras i lucios de jurai c a fost dat cu cear. S-a
rostogolit de cteva ori, s-a ridicat n picioare, s-a zglit din tot
corpul, parc dornic s se scuture de praf, dup care a fcut o
sritur nalt, cu coada ridicat i a pornit n galop. A strbtut de
trei ori, cu iueal, drumul de la captul dinspre rsrit al strzii la
cel dinspre apus, att de repede nct lsa impresia c e doar un fum
care se rsfira dintr-un loc ntr-altul. Tropotul cel cristalin al
mgruului a nghiit curnd ritul insectelor de toamn, ns
odat ce animalul s-a oprit n mijlocul drumului, ritul a
renceput. Atunci, Yu Yichi a auzit ltratul cinilor de la piaa de
cini, mugetul vacilor de pe Strada Vacii, behitul caprelor de la
trgul de capre de pe Aleea Caprei, nechezatul cailor de pe Ulia
Cailor, ct i cntecul cocoilor, rsunnd i de departe, i de
aproape: cucurigu, cucurigu, cucurigu! Mgruul cel negru se
oprise n mijlocul drumului de parc ar fi ateptat ceva anume.
Ochii negri i strluceau ca dou micue lampioane. Yu Yichi auzise
demult povestea mgruului negru, dar vederea lui aievea azi l
ocase de-a dreptul, mai ales c apariia aceasta i ddea de neles
ct se poate de limpede c legendele nu s-au nscut din vzduh. i-a
inut respiraia i s-a fcut tot mai mic, ca un butean n care abia de
mai plpia viaa, cu excepia ochilor pe care i inea larg deschii,
ca s urmreasc desfurarea povetii mgruului cel negru.
Pe nesimite au trecut cteva ore, iar ntr-un trziu pe Yu Yichi au
nceput s-l doar ochii. Mgruul negru sttea n mijlocul
drumului neclintit ca o statuie. Deodat, ca la un semn, toi cinii
din ara Vinului s-au pus pe ltrat nebunesc desigur c unii erau
foarte departe , trezindu-l pe Yu Yichi din letargie. Auzea un
zgomot de igl, care devenea tot mai puternic i curnd a zrit o
umbr ntunecat, plutind n zbor de pe acoperi, pn cnd a
aterizat drept pe spinarea animalului cel negru. n clipa aceea,

mgruul a pocnit din copite i a nit, ducndu-l n spate pe


omul acela czut ca din cer. Yu Yichi, ca pitic ce era, nu fusese la
coal, numai c provenind dintr-o familie de literai tata fusese
profesor, bunicul reuise la examenele imperiale, iar timp de cteva
generaii n familia lui fuseser crturari alei memorase mii de
caractere i citise enorm de multe cri. Scena la care tocmai asistase
i-a amintit de un cavaler dintr-o poveste fantastic din epoca Tang.
De aici, gndurile lui au cptat o tent filosofic: cu toat evoluia
uluitoare a tiinei, tot exist anumite lucruri greu de explicat. i-a
controlat trupul i a bgat de seam c n afar de o anume
rigiditate pe ici-colo, putea s se mite. S-a pipit pe burt era
umed, scldat de o sudoare rece. Atunci cnd umbra aceea
ntunecat s-a lsat n jos, n btaia razelor de lun Yu Yichi a
observat un tnr scund, cu un strat de solzi pe corp, lucioi, care
inea ntre dini un pumnal n form de frunz de salcie, iar n spate
ducea o legturic
Dragi cititori, aproape c v aud ocrnd: Tu, sta priceput s tot
bai cmpii, de ce nu ne duci la o crm s bem ceva, n loc s ne tot
nvri pe Strada Mgarului? Ocara voastr este ct se poate de
nimerit, intete bine i atinge problema la fix. Aadar, s ne punem
n micare i s pornim cu pai mari! Iertai-m dac nu mai pot s
v prezint fiecare crm, una cte una, aici, pe Strada Mgarului.
Fr ndoial c fiecare are propria istorie i fiecare are cte o
lozinc a sa. Am s tac, orict de mult m-ar durea acest lucru.
Acum, s-i lsm deoparte pe mgarii care ne urmreau cu ochi
lucioi pe strad i s ne aintim privirea asupra obiectivelor
noastre, aa cum sunt ele, unele mai mari, unele mai mrunte.
Obiectivul nostru major este s ne ndreptm spre comunismul
unde ideologia conductoare se ghideaz dup principiul de la
fiecare dup posibiliti i fiecruia dup nevoi, n timp ce

obiectivul nostru mrunt este s mergem spre captul Strzii


Mgarului, unde lng un rodiu btrn de la poart se afl
Crciuma Yichi. De ce se cheam astfel? Ascultai i am s v spun
pe ndelete.
Proprietarul crciumii, Yu Yichi, n realitate are un metru
nlime, la fel ca mai toi piticii. Niciodat nu i-a spus vrsta i
chiar c n-ai cum s-o ghiceti. Dup cum le spune memoria celor de
pe Strada Mgarului, piticul acesta nostim i nespus de amabil nu
i-a schimbat atitudinea, dar n mod surprinztor nici nfiarea, de
cteva decenii. Atunci cnd oamenii l privesc uluii, el le rspunde
cu un zmbet dulce. Sunt zmbete att de fermectoare i de
dezarmante, nct le ajung oamenilor la suflet i le strnesc
sentimente de simpatie cum n-au mai cunoscut vreodat. Cu
farmecul zmbetelor sale Yu Yichi i fascineaz pe toi i rezolv
orice problem, nct a ajuns s duc o via lipsit de griji.
Provenind dintr-o familie de oameni educai, are cunotine vaste,
poate descifra caracterele i, de cte ori deschide gura, spune vorbe
minunate, aducndu-le amuzament oamenilor de pe Strada
Mgarilor. Acetia nici nu ncearc s-i imagineze ct de nsingurai
i plictisii s-ar simi ei fr Yu Yichi, care, bizuindu-se pe
nzestrarea sa natural, ar fi putut s duc o via de huzur, dar cum
este un tip ambiios i nu vrea s mnnce din mila altora, a profitat
de vntul favorabil adus de reform i de politica de deschidere i a
solicitat aprobarea pentru a iniia o afacere. A scos atunci de la bru
o mulime de bani, pe care nu se tie de ci ani i strngea, a chemat
pe cineva care s-i renoveze casa cea veche i iat c aa a luat
natere Crciuma Yichi, faimoas pretutindeni n ara Vinului.
Multe dintre ideile ingenioase probabil c i-au fost inspirate lui Yu
Yichi de romanul clasic Flori n oglind sau poate c i au originea n
cartea Minuni de pe alte meleaguri. Dup ce crciuma i-a nceput

activitatea, el a publicat un anun n Cotidianul rii Vinului, prin


care cuta s angajeze chelneri care aveau o nlime sub un metru.
Aceast chestiune, la vremea aceea, a zdruncinat ntreaga ar a
Vinului i a strnit dezbateri aprinse, mai cu seam fiindc unii
socoteau c deschiderea unei crciumi de ctre un pitic reprezint o
insult la adresa sistemului socialist, o pat pe steagul rou cu cele
cinci stele. Ca urmare a creterii numrului de turiti n ara
Vinului, Crciuma Yichi putea deveni unul dintre cele mai mari
subiecte de dezonoare, unul care ar fi adus o mare ruine nu doar
pentru oraul nostru, ci pentru ntreaga naie chinez. Alii
considerau c existena unui pitic era un fenomen universal,
obiectiv. Piticii din alte ri triesc din cerit, n timp ce ai notri,
iat, se ntrein cu munca proprie, prin urmare, acest lucru nu
numai c nu-i o ruine, ci este un semn de mare glorie. Existena
Crciumii Yichi i va determina pe prietenii strini s recunoasc
superioritatea fr egal a sistemului nostru socialist. Cnd aceste
dezbateri erau mai aprinse i deveneau nesfrite, Yu Yichi a ajuns
n curtea primriei, croindu-i drum prin anurile ntunecate (cei
de la paz erau ca nite cerberi, aa c n-ar fi avut nicio ans s
intre pe poarta principal). De acolo, s-a strecurat n cldirea de
birouri a primriei i a ajuns n biroul primarului, cu care a avut o
lung conversaie. Ce au discutat ei acolo n-avem de unde ti.
Primarul l-a trimis pe Yu Yichi cu propria limuzin luxoas napoi la
crcium, dup care dezbaterile din ziare s-au stins pe neateptate.
Prieteni, doamnelor, domnilor, am ajuns la Crciuma Yichi
obiectivul nostru. Azi fac eu cinste. Domnul Yu Yichi este un vechi
prieten de-al meu, cu care adeseori stau la butur i recit poezii.
Am compus melodii stranii, dar superbe pentru lumea aceasta
colorat i uluitoare. Ca un adevrat frate care preuiete prietenia
mai tare dect banii, ne va da un discount de 20.

Stimai prieteni, acum deja suntem la poarta Crciumii Yichi. V


rog s ridicai capul i s privii caracterele acelea aurite, nscrise pe
firmamentul negru. Debordeaz de vitalitate i au mult energie,
asemenea dragonilor nsufleii i tigrilor adevrai. Aceasta este
opera lui Liu Banping Liu Jumtate de Sticl un renumit caligraf
al crui nume face trimitere la un adevrat maestru care nu poate s
scrie fr s bea jumtate de sticl cu alcool tare.
Cu zmbetul pe buze, dou domnioare de buzunar, nu mai
nalte de aptezeci de centimetri, stau rezemate de-o parte i de
cealalt a uii, purtnd banderole brodate, trecute de-a curmeziul
peste piept. Sunt gemene i dup ce au citit anunul de angajare
publicat de Yu Yichi n Cotidianul rii Vinului, s-au urcat ntr-un
turbojet Trident i au zburat ncoace. Ele sunt nscute n familia
unor cadre de rang nalt; tatl lor este o persoan att de renumit
nct, dac ai afla, v-ai nspimnta de-a dreptul, aa c mai bine nam s mai scot o vorb despre originea lor social. Fetele ar fi putut
s-o duc de minune pe spezele tatlui, s mnnce bine i s fie
mbrcate luxos, ns au refuzat aa un trai i au preferat s vin
aici, la noi, n ara Vinului. Sosirea acestor zeie i-a tulburat att de
tare pe mai marii din Partid nct, nfruntnd o ploaie teribil, s-au
dus la Aeroportul Izvorul Piersicilor, aflat la 75 km deprtare de
ora, ca s le ntmpine. Cele dou odoare veniser nsoite de
mama lor, soia acelui mare erou, i de tot felul de secretare. A
fost agitaie mare, la casa de oaspei de la aeroport, timp de dou
sptmni, pentru pregtirea acestei vizite. Dar, prieteni, s nu
credei c ara Vinului a ieit n pierdere cu chestiunea asta nu,
dac am socoti astfel, ar fi o abordare superficial a problemei, care
ar dovedi c nu vedem mai departe de lungul nasului. Desigur c
ara Vinului s-a bgat la ceva cheltuieli pentru ntmpinarea celor
dou zeie i a mamei lor, ns de atunci s-au stabilit relaii de

apropiere cu acel mare ef i e de ajuns s pun el mna pe pix i s


scrie cteva cuvinte, c imediat ara Vinului se pricopsete cu
afaceri fabuloase din care ies bani frumoi. Anul trecut, cnd a venit
btrnul n vizit aici, oare tii ct am primit numai cnd a ridicat el
creionul i a mzglit ceva pe hrtie? Ia gndii-v! n atmosfera
financiar dificil de anul trecut, cnd se acordau puine credite, el
ne-a aprobat un credit de o sut de milioane de yuani, cu o dobnd
foarte mic. O sut de milioane de yuani prieteni! Cu bnetul sta a
fost promovat butura noastr marca Maimua, s-a construit o
fabuloas cldire pentru Muzeul Distileriei Chineze, iar n luna
octombrie a fost organizat Primul Festival Internaional al Licorii
Maimuei. Toate au fost posibile numai graie acelei sume enorme
de bani. Dac n-ar fi fost cele dou zeie, credei c ar fi zbovit el
trei zile n ara Vinului? De aceea, prieteni, nu-i nicio exagerare s-l
numim pe domnul Yu Yichi o personalitate de seam a acestei
localiti. Am auzit chiar c cei de la Comitetul Municipal de Partid
pregtesc materialele pentru a cere permisiunea la conducerea
superioar s-l cinsteasc cum se cuvine, drept model n munc, iar
la 1 Mai, de Ziua Muncii, s-i acorde un premiu pe msur.
Aceste dou zeie de vi nobil, zmbitoare nevoie mare, au
fcut plecciuni n faa noastr. Au chipuri frumoase, sunt bine
proporionate i se poate spune c, n afar de faptul c sunt mici de
statur, n-au nici cel mai mic cusur. Le-am rspuns i noi tot cu
zmbete, ca semn de respect faa de originea lor nobil. Bine ai
venit! Bine ai venit! Mulumim! Mulumim!
Crciuma Yichi, cunoscut i sub numele La Pipiriul, se
nfieaz ca un loc foarte luxos, unde calci pe covoarele groase de
ln, de i se afund piciorul pn la glezn. Pe perei, n rame din
lemn de mesteacn adus de pe Muntele Changbai sunt prinse
stampe ale unor caligrafi i pictori renumii. Acvariile enorme n

care se scald n voie peti aurii, mari ct palma, precum i


ghivecele cu flori roii ca focul i ncnt privirea. n mijlocul
salonului principal se afl un mgar negru n mrime natural, ct
se poate de veridic, ns la o privire mai atent se vede c nu-i dect
o sculptur. Firete, dup cum era de ateptat, Crciuma Yichi a
cptat notorietate abia dup sosirea celor dou zne. Conductorii
rii Vinului nu-s proti deloc; cum ar fi putut ei s lase minuniile
acelea de fete ale unui mare ef s lucreze ntr-un restaurant micu i
ponosit, condus de un particular? Toat lumea nelege cum merg
lucrurile acum, aa c nu-i nevoie s detaliez schimbrile uriae care
s-au petrecut la Crciuma Yichi n acest ultim an. Totui, v rog s
m iertai dac am s-mi amintesc cteva aspecte: chiar nainte de
ntoarcerea la Shanghai a soiei marelui ef, autoritile din ara
Vinului au construit o vilioar elegant pentru cele dou zne,
chiar lng Water Park, n centrul oraului. n plus, le-au cumprat
fiecreia cte o mainu Fiat. Nu tiu dac nu cumva le-ai observat
parcate sub btrnul rodiu cnd ai intrat pe poart.
Un recepioner, mbrcat cu haine roii i cu chipiu pe cap, ne
ntmpin la intrare i el avnd nlimea unui copil de doi ani i
trsturi pe msur. Se cam leagn cnd merge, iar atunci cnd
calc pe covorul gros, pete greoi, ca o ra care a nimerit cu labele
n noroi. El ne arat drumul, ca un celu dolofan, instruit s
conduc nite orbi.
Urcm scrile din lemn de pin, lcuite n rou, iar la etaj micuul
cel rou a deschis o u, stnd ntr-o parte, ca un poliist are
dirijeaz traficul, cu braul stng ndoit la piept, iar braul drept
ntins bine. ine palmele rigide, ndreptate n aceeai direcie:
Salonul Strugurilor.
V rog s intrai, dragi prieteni, nu v sfiii! Suntei oaspei de
onoare i numai Salonul Strugurilor este pe msura grandorii

voastre. n timp ce admirm ciorchinii de struguri care atrn din


tavan, din ntmplare m-am uitat la micuul care ne-a condus pn
aici ochii lui zmbitori i tulburi sgeteaz raze otrvite nspre noi.
Asemenea sgeilor nmuiate n otrav, aceste raze transform n
putreziciune tot ce ating. Am simit cum m neap ochii, iar dup
o clip nu mi-a mai fost cu putin s mai vd ceva.
n momentele acestea de bezn, fr s vreau mi aud inima
palpitnd. n povetile mele Copiii de carne i Copilul spirit, micul
demon mbrcat n haine roii, nscocit de mine, a aprut pe
neateptate n faa mea i m intuiete cu aceiai ochi sinitri. Este
chiar el, este chiar el! Ochi mici, urechi mari i groase, prul cre i o
nlime n jur de aptezeci de centimetri. n povestea Copilul spirit,
am descris n detaliu cum a plnuit i a condus revolta de la
Departamentul de achiziii speciale de la Institutul Culinar. Acolo lam portretizat ca pe un micu conspirator, un strateg genial, ns mam oprit dup ce am relatat episodul cnd, n fruntea copiilor, l-a
omort n btaie pe paznicul lor Vulturul pleuv. Iniial,
plnuiam ca el i toi copiii care participaser la isprava aceasta i
care se ascundeau prin diverse locuri din curte s fie prini, dup
care s fie trimii la soacra mea, la Centrul de Cercetri Culinare,
pentru a fi fieri n ap, n aburi sau chiar fripi. Numai micul
demon a reuit s se strecoare prin evile de evacuare ale
institutului, ns a ajuns repede n minile ceretorilor care cutau
de mncare pe acolo i i-a nceput o carier legendar, doar c n
loc s urmeze traseul conturat de mine, el s-a revoltat i a fugit din
povestea mea pentru a se altura echipei de pitici, condus de Yu
Yichi. Aa se face c m-am trezit acum cu el n faa ochilor, purtnd
o uniform de ln roie, papion de un alb imaculat, chipiu rouaprins i pantofi din piele neagr lcuit.
Indiferent ce ntorstur neprevzut ar lua lucrurile, nu pot s-

mi neglijez oaspeii, aa c mi-am nbuit valurile de furie care miau nvlit n adncul sufletului i am arborat un zmbet forat
atunci cnd m-am aezat alturi de voi. Scaunele cu perne de plu,
feele de mas de un alb strlucitor, florile uluitoare, muzica plcut
ne copleesc simurile. Aici trebuie s intervin cu o precizare:
mesele i scaunele din aceast crm a piticilor sunt foarte joase,
concepute special pentru a oferi confortul necesar clienilor. O
chelneri micu precum o psruic a venit cu o tav cu ervete
dezinfectate. Este att de fragil, c pare s fac mari eforturi s
duc tava, strnindu-ne puternice sentimente de compasiune. Micul
demon nu se vede nicieri, pentru c, odat misiunea ndeplinit,
trebuie s se duc s-i ntmpine pe noii musafiri. Este un lucru ct
se poate de normal, ns eu nu m pot stpni s nu ntrezresc n
dispariia sa nceputul unui plan sinistru, diabolic.
Prieteni, v rog s luai loc un pic pn m duc eu la prietenul
meu, Yu Yichi, ca s obin discountul de 20. Aici vi se ngduie s
fumai, s bei ceai, s ascultai muzic i s privii prin fereastra
fr de pat peisajul din curtea aflat n spatele crciumii.
Dragi cititori, iniial plnuiam s iau mpreun cu voi aceast cina
somptuoas, ns localul e nencptor pentru attea persoane, iar n
Salonul Strugurilor sunt numai nou locuri. mi cer mii de scuze.
Aici fiecare micare trebuie s fie ct mai n vzul lumii, ca s nu
existe suspiciuni c am ticlui te miri ce planuri criminale. n acest
restaurant m simt ca o cru uoar pe un drum cunoscut, deci
mi-e foarte la ndemn s-l gsesc pe Yu Yichi. Abia cnd am
deschis ua biroului mi-am dat seama c n-am nimerit ntr-un
moment potrivit prietenul meu, Yu Yichi, cocoat pe mas, sruta
o femeie corpolent. M scuzai, mii de scuze, tot ziceam eu
ntruna. M scuzai, am uitat bunele maniere. Ar fi trebuit s bat la
u.

Yu Yichi a srit de pe mas, cu agilitatea unei pisici slbatice.


Vzndu-m ct sunt de stnjenit, pe faa lui comic s-a ivit sursul.
Domnule doctor n oenologie, a spus el cu o voce piigiata, tu
erai! Cum merge studiul despre licoarea Maimua? Vezi s nu
ratezi festivalul dedicat acestei buturi. Un lucru este cert ns:
socrul la al tu a fost un prost, s se duc el n muni, s triasc
alturi de maimue
Vorbea fr ir, de m adusese la captul rbdrilor, dar cum eu
venisem cu un scop anume, mai precis spus cu o rugminte, naveam de ales trebuia s-l urmresc rbdtor, cu o nfiare de om
concentrat. Cnd, n sfrit, s-a oprit din peroraiile sale, am profitat
de ocazie i am spus:
Am invitat civa prieteni s mnnce carne de mgar
Yu Yichi s-a ridicat n picioare i s-a dus direct la femeia cu care
se giugiulea mai devreme. Imaginea care mi se desfura n faa
ochilor era jalnic: el abia de ajungea cu capul la genunchii ei o
ip foarte frumoas i, dup toate aparenele, deloc inocent. Avea
mai degrab aerul unei femei mritate, iar buzele crnoase erau
lipicioase, ca i cum tocmai ar fi mncat melci. Pe neateptate, el a
ridicat mna i i-a tras una peste fund, spunndu-i:
Iubito, du-te tu nainte i spune-i btrnului Shen s fie linitit!
Yu Yichi e un om de cuvnt, i dac a zis c face ceva, i ine
promisiunea negreit.
Femeia prea o persoan foarte degajat, aa c, Iar s se jeneze
ctui de puin, s-a aplecat cu snii ct pe ce s-i ias din rochie,
lsndu-se greoi peste faa lui Yu Yichi, ceea ce i-a strnit acestuia
un rnjet nepenit i l-a mbriat. Judecnd strict dup
dimensiuni i greutate, parc era o mam care i mbria copilul,
dar, desigur, relaia dintre cei doi era cu mult mai complicat. Apoi,
aproape cu slbticie, ea l-a srutat pe fa i, ca la baschet, l-a

aruncat pe canapeaua lipit de perete, dup care i-a ridicat braele


i a spus pe un ton seductor:
La revedere, btrne!
Corpul lui Yu Yichi nc vibra pe canapeaua cu arcuri, n timp ce
femeia i unduia fundul acoperit de o fust de un rou iptor,
pierzndu-i urma dup col.
Pleac de aici, spirit viclean de vulpe! a strigat el, cu ochii
pironii pe spatele ei fermector.
Am rmas singuri n ncpere i numaidect Yu Yichi a srit de
pe canapea, s-a ndreptat spre oglinda rezemat de perete, s-a
pieptnat i i-a aranjat cravata. Apoi, i-a frecat obrajii cu gheruele
i i-a ntors brusc faa spre mine, cu un aer sobru, de om important.
Dac n-a fi asistat la scena de mai devreme, foarte probabil c m-a
fi simit prea intimidat ca s glumesc cu el.
Hei, prietene, te descurci bine cu femeile! Unul aa mic ca tine
s se dea la una ct casa! Zu c eti tare, i-am spus eu pe un ton
neruinat.
El a afiat un zmbet ce trda cinismul i parc dintr-odat faa a
nceput s i se umfle, cptnd nuane ba verzui, ba roietice. n
ochi i scpra o lumin verde. n momentul n care i-a ntins
braele ca un oim, gata s-i ia zborul, nfiarea lui a devenit
absolut nspimnttoare. l tiam pe Yu Yichi de ceva vreme i
niciodat nu-i vzusem nfiarea aceasta. Gndindu-m mai bine,
mi-am dat seama c poate i rnisem demnitatea, lucru care m
fcea s am remucri.
Hei, micuule! a spus el, scrnind din dini, n timp ce se
apropia, pas cu pas, de mine.
Eu m-am retras puin, cu ochii pironii asupra ghearelor lui
ascuite i tremurnde de atta furie. Simeam c gtul meu nu e
deloc n siguran. Da, ar fi putut sri fulgertor n orice moment s

mi-l sfie. Scuze, frioare, scuze! Deja eram cu spinarea lipit de


tapetul nflorat de pe perete, dar tot ncercam sam retrag, dei fr
sori de izbnd. Apoi, am avut o licrire de moment i, ridicnd
mna, mi-am tras mai multe palme cu sete. Poc-trosc! mi-au rsunat
obrajii i mi-au vjit urechile, n timp ce stelue aurii mi zburau
prin faa ochilor Scuz-m, frate. Nu merit s triesc. Nu sunt
om, sunt un nenorocit, sunt o mtrng de mgar negru
Sub impactul spectacolului de prost-gust pe care l-am dat, (aa lui
i-a schimbat culoarea din vineiu n alb; aripile ridicate n nalt au
czut ncetul cu ncetul i odat cu ele i trupul meu a ncremenit,
de parc paralizasem instantaneu.
El s-a ntors la tronul lui rotativ, mbrcat n piele neagr, ns nu
s-a aezat jos, ci s-a ciucit. Dup aceea, a scos o igar fin dintr-o
cutie, a aprins-o cu o brichet care scuipa flcrui strlucitoare,
nsoite de un fsit uor, a tras cu sete din igar i a eliberat fumul
alene. Se uita fix la modelele tapetului de pe perei, cufundat n
gnduri, cu o privire misterioas, ca i cum ochii lui erau dou
mlatini ntunecate. Eu m ghemuisem lng u, gndind cu
groaz: Ce for nevzut l-o fi fcut pe bufonul sta, care
odinioar era de rsul lumii, s se transforme ntr-un tiran att de
puternic i amenintor? Cum se poate ca eu, un demn doctorand,
s ajung s prind frica acestei creaturi hidoase, de numai o jumtate
de metru nlime i mai puin de cincisprezece kilograme?
Rspunsul a venit ca un glon slobozit din eava pistolului, ns nu-i
cazul s mai discut aici.
Vreau s le clresc pe toate femeile frumoase din ara
Vinului!
Pe neateptate, din poziia n care sttea s-a ridicat n picioare i,
cu pumnul ridicat amenintor n aer, a anunat solemn:
Vreau s le clresc pe toate femeile frumoase din ara

Vinului!
Plin de vigoare, radiind de fericire i cu pumnul nepenit sus, n
aer, a zbovit aa, nemicat, mult vreme. Vedeam cum vsle
imaginare loveau cu iueal valurile gndurilor, iar contiina lui,
asemenea unei brcue, se cltina pe talazurile spiritului, albe ca
zpada. Mi-am inut respiraia, de team s nu cumva s-i spulber
reveriile.
ntr-un trziu, s-a relaxat, mi-a azvrlit o igar i m-a ntrebat cu
blndee, zmbitor:
O cunoti?
Pe cine? am ntrebat eu.
Pe femeia de adineaori.
Nu o cunosc dar parc mi este familiar faa ei
E prezentatoare TV.
A! Mi-am adus aminte! am spus eu, lovindu-m, uor, cu
palma peste frunte. Mi-am amintit apare mereu cu microfonul n
mn, cu un zmbet dulce pe buze i nu ne spune mai nimic.
Asta e a treia! a precizat el pe un ton dumnos. Asta e a treia!
Brusc, a amuit, iar lumina din ochi i-a pierit. ntr-o clipa, faa ca
de porelan i-a fost acoperit de riduri i din mic ce era s-a fcut i
mai mic, pn s-a chircit de tot pe tron.
Eu fumam i l priveam cu durere n suflet pe acest prieten
straniu, ns chiar m simeam incapabil, pentru moment, s mai
rostesc vreo vorb.
Vreau s-i art am ngimat eu ntr-un trziu, rupnd
tcerea.
El, ridicndu-i capul, m-a ntrebat:
Pe mine m cutai?
Am invitat civa prieteni n Salonul Strugurilor am spus eu
jenat. Sunt o gac de intelectuali scptai

A luat telefonul i a mormit ceva n receptor, dup care a nchis


i s-a ntors spre mine.
De vreme ce sunt prietenii ti, am aranjat un banchet complet
pe baza de carne de mgar.
Prieteni, sta e norocul gurmandului! Un banchet complet pe
baz de mgar! Nespus de recunosctor, am fcut plecciuni n faa
lui ntruna. Revenindu-i un pic, cum sttea aa n ezut, s-a aezat
din nou pe vine, n timp ce lumina aceea strlucitoare i-a revenit n
ochi.
Am auzit c ai devenit scriitor. E adevrat? m-a iscodit el.
Am scris doar nite prlite de articole, am spus eu temtor.
Nici nu merit amintite. Le-am scris ca s mai ctig i eu nite
bani suplimentari pentru familie.
Domnule doctor, ce-ar fi ca noi doi s facem un trg?
Ce trg? m-am grbit eu cu ntrebarea.
Tu mi scrii autobiografia, iar eu i dau douzeci de mii de
yuani.
Eram att de emoionat, nct inima mea o luase la trap i n-am
putut rosti dect:
Mi-e team c talentul meu modest nu-i pe msura unei
sarcini att de importante.
Termin cu falsa modestie! a spus el, fluturndu-i mna. Gata,
am stabilit! n fiecare mari seara, vii la mine, ca s-i povestesc
despre experienele mele.
Frioare, frioare, ce s mai discutm despre bani? Pentru
mine este o onoare, ca un om mrunt ce sunt, s scriu biografia unei
personaliti att de impresionante. Ce s mai discutm despre
bani?
Frate mai mic, a zis el rnjind, las-m cu ipocrizia asta! Banii
l fac i pe diavol s mute munii din loc. Poate c sunt oameni n

lumea asta care nu iubesc banul, dar eu n-am ntlnit niciunul pn


azi. De aceea, ndrznesc s declar sus i tare c vreau s clresc
toate femeile frumoase din ara Vinului. Fir-ar ai dracului de bani!
i farmecul tu, frioare, este foarte important!
Hm! a zis el. Du-te-n m-ta! Preedintele Mao a spus: E
esenial s i tii limitele. Scutete-m cu chestiile astea! Hai,
dispari de aici!
A scos din sertar un cartu de igri Marlboro, pe care l-a aruncat
spre mine. De cum am prins igrile n mini, i-am mulumit de mai
multe ori i m-am ntors n Salonul Strugurilor, alturi de prieteni,
doamne, domni.
Aici civa pitici turnau ceai i vin, aduceau farfurii i boluri,
nvrtindu-se pe acolo de parc aveau roi la picioare. Ceaiul servit
era marca Wulong, la care se aduga Maotai i, dei nu exista nimic
cu specific local, era limpede c acesta se dorea a fi un banchet de
rang naional. Mai nti s-au servit dousprezece platouri cu
mncare rece, aezate n form de lotus: burt de mgar, ficat de
mgar, inim de mgar, intestinele mgar, plmn de mgar, limb
de mgar, buze de mgar toate prile componente ale mgarului.
Prieteni, gustai cte un pic din buntile astea i mai lsai ceva loc
liber n burt, fiindc, dup ndelungata i bogata mea experien,
minunia-minuniilor vine la sfrit. Prieteni, avei grij! A sosit
mncarea fierbinte. Voi, domnioarelor, s nu cumva s v oprii! O
pitic mbrcat toat n rou, cu buzele roii i cu bujori n obrjori,
cu pantofi i chipiu roii ntr-un cuvnt, roie din cap pn-n
picioare, ca o lumnare nsngerat, aproape c s-a rostogolit pn
lng mas, innd sus un platou cu mncare aburind. A deschis
gura micu i a scos cteva cuvinte care s-au rostogolit ca nite
periue fine: Urechi de mgar fripte! S avei poft!
Creier de mgar fiert n abur! V rog s gustai!

Perle-Ochi de mgar! V rog s gustai!


Ochii mgarului, att de bine conturai, cu alb i negru, pluteau
pe un platou. Prieteni, punei-v beioarele n micare! Nu v
temei! Chiar dac par a fi adevrai, s tii c totul e comestibil.
Dar, atenie, sunt doar doi ochi la zece oameni! Cum o s-i mprim
n mod corect? Domnioar, ia arat-ne tu! Domnioara lumnare
roie a surs i a apucat o furculi de oel, pe care a manevrat-o
uurel, fcnd ca cele dou periue negre s plesneasc. Lichidul
gelatinos s-a revrsat i a umplut platoul. Tovari, luai lingura i
sorbii cte un pic! Felul acesta de mncare pare cam greos, dar n
realitate are un gust extraordinar. tiu c la Crciuma Yichi mai
exist un fel de mncare special, numit Dragonul Negru se joac cu
perla. Ingredientele principale sunt mtrng i ochi de mgar.
Totui, azi buctarul a folosit ochii ca s gteasc Perle-Ochi de
mgar, ceea ce nseamn c nu-i rost de Dragonul Negru care se
joac cu perla. Asta dac nu cumva azi mncm dintr-o mgri,
ceea ce ar exclude din discuie orice alte aspecte.
Frailor, n niciun caz s nu v jenai! mai lrgii un pic cureaua la
pantaloni, scoatei-v burile pe afar i mncai pn crpai! E o
petrecere cu oameni apropiai, aa c nu-i cazul acum s v mai
mpuiez eu capul cu toasturi. Bei ct poftii! i nu v facei griji
pentru nota de plat. Eu voi fi cel care sngereaz.
Coaste de mgar fierte n vin. V rog s gustai!
Limb de mgar marinat. V rog s gustai!
Tendoane de mgar prjite. V rog s gustai!
Gt de mgar cu lotus. V rog s gustai!
Coad aurie de mgar. V rog s gustai!
Intestine de mgar fierte i prjite. V rog s gustai!
Copite de mgar nbuite cu castravete de mare. V rog s
gustai!

Ficat de mgar cu cinci arome. V rog s gustai!

Felurile de mncare pe baz de carne de mgar au venit unele


dup altele i au invadat masa, n timp ce noi am fcut burile ct
tobele, iar rgielile nu mai conteneau. Feele tuturor strluceau de
atta unsoare de mgar, dezvluind un aer de osteneal, cum vezi n
ochii mgarilor cnd se ntorc acas, dup ce au audit o zi ntreag
la moar. Tovari, v-ai ostenit. Am profitat de un moment liber i
am oprit-o pe o domnioar, ntrebnd-o:
Cte feluri de mncare mai sunt?
Mai sunt douzeci i ceva de feluri, a rspuns ea. Nu sunt
sigur, dar oricum au fost deja pregtite. Eu nu fac altceva dect s
le aduc la mas.
Invitaii s-au cam ghiftuit. Nu s-ar putea s aducei mai puine
mncruri? am ntrebat-o eu, artnd spre prietenii de la mas.
Cam ntunecat la fa, ea mi-a rspuns:
Ai comandat un mgar ntreg i de-abia dac ai mncat un
pic din el.
Chiar c nu mai putem mnca, am spus eu pe un ton are
implora mil. Drag domnioar, te rog frumos s-i spui buctarului
s aleag cele mai bune feluri i s ni le trimit pe acelea. Restul ne e
peste putin s mai mncm.
Chiar m dezamgii, a rspuns ea. Bine, am s-l rog din
partea voastr.
Rugminile ei au dat roade, fiindc imediat a sosit cel din urm
fel de mncare.
Dragonul i Pasrea Phoenix au noroc mpreun. S avei
poft!
Domnioara ne-a cerut mai nti s admirm mncarea i abia
apoi s gustm.

O doamn cam acr i deloc deteapt, dup toate aparenele, a


ntrebat-o pe chelneri:
Ce pri ale mgarului au fost folosite pentru felul acesta de
mncare?
Organele sexuale, a rspuns chelneri fr nici urm de
ezitare.
La auzul acestor vorbe, femeia s-a nroit pn n vrful urechilor,
dar, incapabil s-i nfrneze curiozitatea, a continuat cu
ntrebrile:
Noi am comandat doar un mgar i atunci cum e cu putin s
avem aici i? a spus ea, uguindu-i buzele nspre Dragon i
Pasrea Phoenix de pe platou.
Pi, ai servit mai puine feluri dect ar fi trebuit i atunci
buctarul nu s-a suprat, dar v-a adugat, drept compensaie, i
organele genitale de la o mgri. Aa a luat natere aceast
mncare fabuloas.
Mncai, domnilor, doamnelor, dragi prieteni! Nu v sfiii, fiindc
acestea sunt cele mai preioase pri ale mgarului. Nu arat ele
grozav, dar au un gust formidabil. Dac nu mncai, paguba voastr
s fie; dac mncai, e tot paguba voastr, mai devreme sau mai
trziu, asta n cazul n care nelegei ce vreau s spun. Mncai!
Mncai, mncai, mncai Dragonul i Pasrea Phoenix au noroc
mpreun!
Exact cnd toat lumea ezita, cu beioarele ridicate n aer, a intrat
i prietenul meu, Yu Yichi. De ndat, am srit n picioare, s fac
prezentrile:
Acesta este renumitul domn Yu Yichi, patronul Crciumii
Yichi, membru permanent al Conferinei Politice Consultative,
membru permanent al Comitetului Director al Asociaiei
Metropolitane a Antreprenorilor, un lucrtor model la nivel de

provincie i candidat la titlul de lucrtor model la nivel naional.


Cu chipul scldat n zmbete, el a fcut un tur al mesei pentru a
da mna cu fiecare i a le oferi cri de vizit care mprtiau un
parfum ptrunztor i pe care erau nghesuite cuvinte n chinez i
englez. Fr s vreau, am observat c toat lumea era plcut
impresionat de atitudinea lui.
Yu Yichi a aruncat o privire ctre mncarea de pe platou i a
spus:
Ai ajuns i la felul sta. Abia acum se poate spune c ai
mncat cu adevrat carne de mgar.
Cuvinte clduroase de mulumire s-au fcut auzite n jurul mesei,
de la voi, frailor i surorilor. Pe feele voastre strlucesc zmbete
linguitoare.
Nu-i nevoie s-mi mulumii. Lui s-i mulumii! a spus el,
artnd spre mine. Dragonul i Pasrea Phoenix au noroc
mpreuna nu e un fel de mncare uor de preparat, ba mai mult,
este considerat imoral. Anul trecut, cteva persoane celebre au
comandat acest fel la mas, ns n-au reuit s-l serveasc fiindc nu
se ridicau la rangul lui, aa c eu v spun: ai avut cu toii norocul
gurmandului!
Apoi, a but cu fiecare din noi cte trei pahare de Perla Neagr
(un digestiv renumit din ara Vinului, o butur puternic, ca un fel
de main de tocat carnea, care produce bolboroseli n burt).
Nu v ngrijorai de zgomotele din burt! Este aici doctorul n
oenologie, a spus Yu Yichi, artnd ctre mine. Mncai, mncai!
Haidei! Dac se rcete, Dragonul i Pasrea Phoenix au noroc
mpreun nu mai are pic de savoare, aa c dai-i btaie!
El a apucat cu beioarele capul dragonului i l-a pus n farfuria
doamnei care i manifestase interesul fa de organele sexuale ale
mgarului. Fr pic de jen, femeia a nfulecat capul dragonului

dintr-o mbuctur, n timp ce toi ceilali s-au repezit cu beioarele


asupra platoului. Mncarea a disprut ntr-o clip, ca i cum o pal
nprasnic de vnt s-ar fi abtut pe acolo.
La noapte n-o s mai avei un somn linitit! a spus el, rnjind.
nelegei ce a vrut s spun cu asta, nu?
Prieteni, domnilor, doamnelor, povestea aceasta se cam ncheie
aici, ns prietenia noastr a devenit att de profund i tare a vrea
s mai stau la taclale cu voi.
n noaptea aceea, dup ce am terminat banchetul cu carne de
mgar, am ieit cu toii, blbnindu-ne, din Crciuma Yichi. Se
lsase noapte adnc cerul era mpnzit de stele, pe pmnt
czuse rou, iar pavajul de pe Strada Mgarului lucea verzui. Cteva
pisici bete se bteau pe acoperi, fcnd iglele s rsune surd.
Apsate de rou rcoroas, grea ca bruma, frunzele copacilor de pe
marginea drumului cdeau una dup alta. Unii dintre prieteni,
numai uor cherchelii, au nceput s cnte cntece revoluionare.
Frnturi de versuri rsunau care ncotro, unele cu melodii din sud,
altele cu melodii din nord, doar c vocile lor nu erau plcute
auzului nici ct mieunatul pisicilor de pe acoperi. Alte gesturi mai
puin elegante chiar n-am de gnd s le mai amintesc aici. n toat
hrmlaia aceasta, la un moment dat s-a auzit un tropot rsuntor,
apropiindu-se dinspre captul de rsrit al strzii. Deodat, un
mgru negru cu copite n form de pahar de vin i ochi ca nite
beculee a trecut prin faa noastr ca o sgeat ntunecat. M-am
speriat i la fel, se pare, i ceilali, de vreme ce cntecele au ncetat,
iar cei care erau pe cale s vomite s-au nfrnat dintr-odat. Toat
lumea l privea pe mgruul cel nvalnic, cu ochii cscai de
uimire. L-au urmrit cum galopeaz de la captul dinspre apus al
strzii ctre cel dinspre rsrit i napoi. Dup trei ture, s-a oprit
linitit n mijlocul Strzii Mgarului. Trupul i lucea ca abanosul i

nu scotea nici cel mai mic sunet, de parc ar fi fost o statuie. Ne


simeam trupurile rigide, cum stteam aa, ncremenii n loc,
ateptnd s vedem dac realitatea poate fi mrturie pentru
legend. i dup cum era de ateptat, un zgomot s-a prelins pe igla
acoperiului n jos i o umbr neagr a zburat, ateriznd chiar pe
spinarea mgarului. Fr ndoial, era un tnr, cu o boccelu n
spate. Pielea i lucea precum solzii, iar n gur inea un pumnal n
form de frunz de salcie, cu luciri reci.
5
Domnule Profesor Mo Yan,
Bun ziua!
Nu tiu cum s exprim ceea ce simt n aceste clipe. Stimate, mult
iubite profesor, scrisoarea domniei voastre a fost ca o sticl devin
bun, ca un tunet de primvar, ca o doz de morfin, ca o bil de
opium, ca o tnr frumoas mi-a adus aer primvratic n via,
sntate trupului i plcere spiritului. Eu nu sunt un domn modest
i ipocrit; tiu i ndrznesc s anun public faptul c am un talent
debordant, ns acest talent a zcut ascuns precum Yang Yuhuan,
concubina imperial din dinastia Tang, sau precum calul forat s
trag crua prin sat. Acum, n cele din urm, Li Longji 37 i Bole38 au
aprut inndu-se de mn. Talentul meu s-a bucurat de
37 Li Longji este numele mpratului Xuanzong, din dinastia Tang, care a
guvernat ntre anii 685762, avnd una dintre cele mai ndelungate domnii din
istoria Chinei.

38 Bo Le a fost un cresctor de cai vestit, din timpul Perioadei Primvar-Toamn


(770476 .Hr.)

recunoaterea domniei voastre i a domnului Zhou Bao, unul dintre


cei mai faimoi nou editori din China. Simt frenezia care l-a
copleit odinioar pe poetul Du Fu atunci cnd i-a strns crile
pentru a se ntoarce n satul natal att de zguduit de rzboi. Cum
trebuie srbtorit acest moment? Numai cu butura Du Kang, aa c
am luat o sticl autentic din bar, i-am desfcut cu dinii dopul, am
pus sticla la gur, mi-am nlat capul spre cer i am dat pe gt
licoarea. Fericit, ameit, parc plutind, am luat pensula, cu gndul
s-i scriu dragului meu mentor. Inspiraia venea n valuri, era ca un
pun care i desfura aripile, ca o sut de flori care i deschideau
petalele la unison.
Domnule profesor, cu tot programul extrem de ncrcat, v-ai
fcut vreme s citii cu deplin seriozitate umila mea lucrare Strada
Mgarului, ceea ce m-a fcut s v port o recunotin ce-mi
strnete lacrimile. Acum l rog pe domnul profesor s-mi ngduie
s i rspund la ntrebri una cte una.
1. Micul demon mbrcat n haine roii, care a fcut mare trboi
n ara copiilor de carne, este un personaj real n ara Vinului. Unii
oficiali de aici, de la noi, sunt corupi pn-n mduva oaselor i
ndrznesc s ncalce cea mai mare interdicie din lume, mncnd
bieei. Povestea aceasta mi-a fost relatat de soacra mea (fost
confereniar la Institutul Culinar i director al Centrului de Cercetri
Culinare). Ea spune c exist un sat la periferia rii Vinului
specializat n producerea copiilor de carne, iar chestiunea aceasta
este socotit a fi un lucru ct se poate de obinuit. Ei vnd copii de
carne ca i cum ar vinde purcelui, lucru care nu le strnete vreo
durere impresionant. Eu m gndesc c soacra mea nu are cum s
m pcleasc, fiindc n-ar obine nimic de aici nici renume i nici
vreun avantaj personal. La ce bun m-ar mini? n mod categoric nu
ar avea de ce s-o fac. Eu tiu c asemenea fapte au consecine

serioase i c a putea s dau de bucluc scriind despre aa ceva, ns


domnia voastr m-ai nvat c un scriitor trebuie s aib curajul de
a nfrunta destinul, riscndu-i chiar viaa sau atrgnd mutilarea
trupului, mai cu seam n cazul n care ar ndrzni s dea jos un
mprat. De aceea, am continuat s scriu, tara s-mi pese de viaa
mea. Desigur, mi sun cunoscut i faptul c operele literare ar
trebui s i aib originea n via, dar s se ridice deasupra ei, s
creeze personaje tipice n mprejurri tipice. De aceea, am dat mai
mult via micului demon, adugnd pe ici-colo nite ulei, nite
oet, cte un praf de poteniator de arome. Biatul cu solzi este un
nuc erou care, umblnd prin ara Vinului ca un spirit, a fcut multe
fapte bune i s-a scuturat de ru, furnd de la bogai, ca s le dea
celor sraci. Toi ticloii de pe Strada Mgarului au fost ajutai de
el, aa c nu-i de mirare c l trateaz ca pe un zeu. Pn n ziua de
azi eu n-am avut ocazia s-i vd impuntoarea nfiare, dar acest
lucru nu este o dovad c el nu ar exista. Muli oameni de pe Strada
Mgarului l-au vzut i toat lumea din ara Vinului tie despre el.
Orice ar face noaptea, ziua tot oraul prinde de veste. Ori de cte ori
amintesc numele lui, cadrele de partid scrnesc din dini, oamenii
de rnd sunt ncntai peste msur, iar eful seciei de poliie are
crampe la picioare i la burt. Domnule profesor, existena acestui
erou este o consecin fireasc a dezvoltrii sociale.
Comportamentul lui elegant i-a atins scopul dea liniti inimile
oamenilor, de a le ostoi furia, ceea ce a condus la ntrirea stabilitii
sociale i solidaritii. Existena lui vine s redreseze legile
imperfecte. De ce credei c oamenii nu s-au ridicat mpotriva
cadrelor corupte din ara Vinului? Tocmai pentru c exist biatul
cu solzi. Toat lumea ateapt n tain ca el s-i pedepseasc pe acei
demnitari corupi, fiindc a fi pedepsit de el este ca i cum ai fi
pedepsit de justiia cea mai nenduplecat, ceea ce nseamn a fi

pedepsit de popor. n fapt, biatul cu solzi a devenit ntruparea


dreptii, nfptuitorul voinei poporului, valva de presiune care
menine ordinea social. La noi, n ara Vinului, dac n-ar exista
biatul cu solzi, atunci ar fi mari tulburri. El nu poate stopa faptele
de corupie ale cadrelor, ns poate s mai domoleasc furia
oamenilor. n realitate, biatul cu solzi e de mare ajutor pentru
guvernul rii Vinului, ns nite demnitari btui n cap au ordonat
arestarea lui de ctre poliie.
Nu cumva biatul cu solzi este una i aceeai persoana cu micul
demon mbrcat n haine roii? Domnule profesor, iertai-mi
nebunia, ns mi se pare c ntrebarea domniei voastre dovedete o
mare naivitate. Ce importan are dac sunt sau nu sunt aceeai
persoan? i ce dac sunt? i ce dac nu sunt? Principiul
fundamental al literaturii este s scoat ceva din nimic i s creeze
poveti. Operele mele nu sunt ntru totul construite din nimic i nu
sunt n ntregime nscute din poveti. Sincer s fiu, biatul cu solzi
i micul demon mbrcat n haine roii sunt tot unul, dar n acelai
timp ei se afl n contradicie. Uneori, unul poate fi divizat n doi;
alteori, doi pot fi contopii ntr-unul. Separrile ndelungate sfresc
n unificare, unificrile ndelungate sfresc prin separare. Astfel
este Calea Cerului i atunci de ce oare ar fi altfel n cazul oamenilor?
n scrisoarea pe care mi-ai trimis-o, ai susinut c priceperea
biatului cu solzi a fost descris ntr-o manier att de exagerat,
nct i-a pierdut veridicitatea, o critic pe care o accept cu greu. n
vremurile de azi, cnd tiina se dezvolt enorm, iar oamenii pot
planta fasole pe lun, ce mare lucru mai e s zbori pn la streain
sau s umbli pe perei? n urm cu douzeci de ani n satul nostru sa proiectat un film cu un spectacol de balet intitulat Fata cu prul
crunt, n care eroina mergea pe vrful picioarelor. Noi am luat-o
ca pe o provocare: Dac tu poi s mergi n vrfuri, noi de ce n-am

putea? Exersai i o s v ias! Dac nu reuim ntr-o zi, atunci


ncercm n dou zile; dac nu reuim n dou zile, atunci ncercm
n trei zile; dac nu reuim n trei zile, atunci ncercm n patru sau
cinci zile. n ase-apte zile trebuie s izbndim. Dup opt zile, n
afar de prostovanul la, Li Cinele al Doilea, un grup mare de copii
a i nvat s mearg pe vrfurile picioarelor, afar, pe drum. De
atunci ncolo, mamele noastre au fost nevoite s mai adauge o
ntritur n vrful nclrilor noastre. De vreme ce nite copii
neghiobi au fost n stare de aa ceva, cum s nu reueasc tnrul cu
solzi care, pe lng talentul su ciudat, mai nutrea i o ur profund
pentru acei oameni? Ca s se poat rzbuna, i exersa tehnica i
oare se poate ca eforturile mari s nu fie rspltite?
Domnia voastr ai vorbit mult vreme despre romanele cu
lupttori, ns eu nu am citit niciunul i habar n-am cine sunt Jin
Yong i Gu Long. Eu sunt adeptul literaturii serioase, n stilul lui
Maxim Gorki sau Lu Xun; respect strict singura metod de a
mbina realismul revoluionar cu romantismul revoluionar.
Niciodat n-am acceptat nici n ruptul capului s sacrific principiile
pentru a-i satisface pe unii cititori. Pe de alt parte, de vreme ce un
scriitor att de serios precum domnia voastr a fost vrjit de
romanele cu lupttori, eu, discipolul, cu siguran voi cuta s citesc
cteva i, cine tie, poate c voi avea de ctigat. Ct despre
Domnioara Buburuz, cred c am auzit de numele ei ntr-o toalet
public; mi se pare c i place s scrie romane cu scene n care un
stlp de carne, rou ca sngele, crete din pmnt, scene cu
puternice conotaii sexuale. Eu nu am citit nimic din ce a scris ea,
ns peste cteva zile, cnd voi avea timp, am s rsfoiesc cte ceva
cnd sunt la toalet. Ivan Miciurin a deschis un bordel n grdina
botanic a lui Dumnezeu. Oare Sora Hua, care poart pe cap laurii
scriitorului, va ndrzni s deschid un bordel n grdina romanului

socialist?
2. Domnule profesor, v temei c celebrul fel de mncare
Dragonul i Pasrea Phoenix au noroc mpreun, de pe Strada
Mgarului, va atrage mutele, ns, iertai-mi ndrzneala, socotesc
c v facei prea multe griji. Ce este murdar la o asemenea mncare
pe care renumii critici i mari muzicieni din Beijing se grbesc s-o
nfulece? Ceea ce cutm noi este frumuseea, nimic altceva dect
frumuseea, iar dac nu o crem noi, atunci aceea nu este adevrata
frumusee. Crearea frumuseii prin frumusee nu nseamn
adevrata frumusee; adevrata frumusee nseamn s transformi
urenia n frumusee. Aici sunt dou niveluri de sens, dai-mi voie
s v explic. n primul rnd, nu-i nimic frumos n a nfige o
mtrng de mgar ntr-o vulv de mgri, iar apoi s le pui pe
farfurie sunt negre i scrboase, urte i miros ca naiba. Evident c
nu-i nimic frumos aici i nimeni nu va ndrzni s se ating de o
asemenea mncare. Dar buctarii de lux de la Crciuma Yichi
nmoaie cele dou chestii n ap curat de trei ori, apoi le spal n
ap nsngerat tot de trei ori, dup care le fierb n saramur tot de
attea ori, le jupoaie prile musculoase, le scot firele de pr i le
prjesc n ulei o singur dat. Dup aceea, le nbu n oala de lut,
le fierb n abur n oala cu presiune, le taie dup modele rafinate, le
adaug condimente de soi, orneaz platoul cu miez proaspt de
varz i astfel chestia aceea a mgarului se transform ntr-un
dragon negru, iar chestia aceea a mgriei se transform ntr-un
phoenix negru. Dragonul i Pasrea Phoenix se srut i se
mbrieaz, rsucindu-se n fel i chip pe platoul nesat cu tot felul
de lucruri purpurii i roii, rspndind o arom minunat i
vdindu-se pline de via, ca o alinare a sufletului i o ncntare a
ochiului. Nu nseamn asta oare a transforma urenia n
frumusee? n al doilea rnd, cuvintele acestea mtrng i vulv

n sine sunt nite cuvinte urte i vulgare care ne duhnesc sub nas
i ne rnesc ochii, fcnd ca imaginaia celor slabi de nger s-o ia
razna. De aceea, am numit aceste chestii Dragon i Pasre
Phoenix, fiindc acestea sunt nite totemuri pline de solemnitate
ale naiei chineze, nltoare, sacre, nite simboluri ale frumuseii,
care conin semnificaii numeroase, greu de enumerat aici. Uite,
oare nu nseamn acest lucru a transforma marea urenie ntr-o
mare frumusee?
Domnule profesor, dintr-odat mi se pare c surprind
asemnarea dintre procesul preparrii acestui renumit fel de
mncare de pe Strada Mgarului i procesul creaiei literare i
artistice. Amndou i au originea n viaa real, dar, la fel,
amndou se nal deasupra vieii reale. Amndou transform
natura spre fericirea omenirii i tot aa amndou ridic ceea ce este
vulgar la nivelul a ceea ce este nobil, preschimb dorina carnal n
art, transform cerealele n alcool i durerea n for.
Domnule profesor, indiferent cu ce vorbe ai ncerca s m
nspimntai, eu sunt hotrt s nu risipesc acest fel de mncare.
Presupun c Extaz i Lcustele roii sunt cele mai bune lucrri ale
domniei voastre. Cei care v njur sunt aceia care, din pricin c au
mncat att de multe placente i atia bebelui, au fost cuprini de
fierbineal pn li s-a prjit creierul. Ce rost are s le luai vorbele
n seam? Conductorul Asociaiei Scriitorilor din ara Vinului este
un individ care nu rezist dac nu are o placent pe zi; bea zilnic un
bol mare de sup fcut din placent i ou de gin i de aceea
eseurile lui au o pronunat savoare uman.
3. Domnule profesor, tipul sta, Yu Yichi este att de misterios,
nct m ngrozete. Mi-a cerut s-i scriu biografia i mi-a promis o
rsplat consistent, fapt pentru care n sufletul meu se d o lupt,
ns de vreme ce domnia voastr m-ai ndemnat s scriu, eu am

but supa curajului i m-am pus pe treab. Totui, sper i mai


mult ca noi doi s putem colabora. Domnia voastr suntei un
nume, iar dac ai ajuta la scrierea acelei biografii, Yu Yichi cu
siguran ar fi att de bucuros nct i-ar legna fundul de colo-colo
i nici nu tii ct de adorabil este Yu Yichi cnd face acest lucru. Pur
i simplu parc ar fi un celu care se tvlete prin zpad. Omul
sta are buzunarele largi i este mn spart, aa c, v garantez eu,
eforturile domniei voastre nu vor rmne nerspltite. n plus,
domnul profesor chiar trebuie s ne viziteze ara Vinului, pentru ai lrgi orizontul i cred c acest lucru va fi benefic pentru creaie,
aa cum banchetul la care se servesc bebelui este benefic pentru
sntate. Domnule profesor, dac nu v ndurai s venii n ara
Vinului, din orice unghi am analiza, este o mare pierdere, mcar i
pentru faptul c numai aa avei ocazia de a gusta Dragonul i
Pasrea Phoenix au noroc mpreun.
4. Ct despre nceputul povestirii Strada Mgarului, de vreme ce
ludai grandilocvena, ce-i ru n a presra i nite prostii pe
acolo? n ziua de azi, se public attea tmpenii ntortocheate, nct
nu neleg de ce trebuie eliminate prostiile mele grandilocvente.
Nu sunt dispus ctui de puin i nici nu pot s accept propunerea
domniei voastre.
3. Tatl celor dou surori pitice este un conductor de rang nalt.
Deci pe ce v bazai cnd mi cerei s-l retrogradez? n plus, chiar
dac a vrea s fac acest lucru i s-i atribui funcia de primar ntrun stuc ndeprtat, de munte, ar fi el oare bucuros de aa ceva? M
tem c s-ar lupta cu mine pe via i pe moarte. Pe de alt parte,
literatura i arta sunt numai imaginaie. Prin urmare, dac cineva
vrea s identifice personajele cu figuri din realitate, este treaba lor.
Asta nu are nicio legtur cu mine. Va trebui oare s pltesc eu cu
viaa dac acel cineva se supr att de tare nct i explodeaz

inima n piept? n regul, via pentru via. Un soldat adevrat nu


se teme de moarte, aa c ar fi bine s nu ncerci s-l sperii cu o
asemenea ameninare. Decapitarea e ca atunci cnd bate vntul i
ai rmas fr plrie. Peste douzeci de ani, am s fiu din nou
erou.
Domnule profesor, v rog s transmitei salutrile mele lui Zhou
Bao i Li Xiaobao i s-i ntrebai dac nu vor nite vin bun. n
octombrie, ara Vinului va gzdui Festivalul Licorii Maimuei, o
ocazie rar nu numai n ara Vinului, ci i n China, ct e ea de
mare. La aceast ediie, cele mai bune vinuri din lume vor fi oferite
eroilor venii din toate colurile, ca s le bea dup bunul-plac. Toate
buntile din lume l vor atepta pe Mo Yan mentorul meu
pentru a le devora. Lesne de neles c este invitat i familia
domniei voastre. Socrul meu, Yuan Shuangyu este directoruladjunct al Comitetului Tehnic Consultativ al Primului Festival al
Licorii Maimuei, aa c totul v va fi pus la dispoziie.
V doresc sntate.
Li Yidou discipolul domniei voastre
Scris la beie

Capitolul 5
1
Ding Gouer a cuprins-o pe oferi strns, pe dup mijloc, cu
braele lui lungi, ca de urangutan i n acelai timp a srutat-o cu
pasiune, ca un mare cuceritor. Ea i sucea capul n toate direciile,
ncercnd s scape, doar c el n-avea de gnd s cedeze aa de uor
i sucea i el capul dup ea, iar n toiul acestei lupte, a reuit s-i
astupe cu gura buzele acelea crnoase. Ea ngima ceva njurturi:
Fir-ai tu al naibii! Al naibii!, pe care i le arunca direct n gur lui
Ding Gouer, lsndu-i limba, gingiile i gtlejul s le nghit.
Experiena i spunea c lupta aceasta se va sfri repede i curnd ea
se va mbujora toat, respiraia i va deveni precipitat, va simi o
fierbineal n burt i i se va topi n brae ca o pisicu bine dresat.
Aa se ntmpl cu mai toate femeile, ns ceea ce s-a petrecut n
realitate i-a dovedit ce greeal a fcut confundnd generalul cu
particularul. oferia nu s-a lsat deloc anesteziat de gura lui, iar
lupta i mpotrivirea ei nu au contenit din pricina unui srut, ci
dimpotriv au devenit din ce n ce mai aprige i mai dezlnuite. ia nfipt unghiile n spinarea lui, l-a lovit cu piciorul, ba mai mult, i-a
tras i un genunchi n burt. Ea avea pntecul ncins de parc ar fi
nghiit crbuni aprini, iar respiraia i devenise ameitoare precum
alcoolul cel mai tare. Strnit peste msur, Ding Gouer era dispus
s suporte orict de mult durere i tot nu se ndura s-i elibereze
gura. Ba mai mult, a ncercat s-i strecoare limba printre dinii
ncletai ai femeii. A fost momentul fatal pentru el.
Nu i-ar fi putut imagina c ea i-a descletat dinii doar pentru

c avea un plan ascuns. n momentul n care femeia a strns din


dini, investigatorul a slobozit un strigt jalnic, iar o durere ascuit i
s-a rspndit n tot corpul cu mare repeziciune. Ding Gouer a
eliberat-o pe oferi din strnsoare i s-a tras ntr-o parte, simind
un gust dulce-rnced, dar i un lichid fierbinte care i npdise gura.
A dus mna la gur, contient de faptul c dduse de necaz. La
naiba!, s-a gndit el cu jale n suflet, convins c a rmas fr limb.
n istoria sa de cuceritor romantic, acest episod fr ndoial c
putea fi considerat un eec dureros. Fir-ai tu s fii de nemernic!,
njura el n sinea sa, n timp ce i aplec capul i scuip snge. Pe
cer licreau stelue mii, doar c pe pmnt totul era att de
nceoat. tia sigur c scuipase snge, ns nu vzuse nicicum
culoarea sngelui. Cel mai mult l preocupa acum limba ncerc s
o dibuie ncetior cu dinii i buza superioar i descoperi c era la
locul ei, doar c avea o gaur ct boaba de fasole, din care nea
sngele.
Faptul c nu rmsese fr limb i ddea un sentiment de
uurare, doar c preul pe care l pltise pentru acel srut fusese
cam mare, ceea ce l enerva nespus. S-ar fi cuvenit s-i dea o lecie,
aa-i, dar acum avea sufletul tulburat i nu-i venea nimic n minte.
Stteau fa n fa, att de aproape nct el i auzea respiraia
greoaie, iar prin cmaa subire i simea fierbineala trupului. Ea i
sltase capul i l intuia cu privirea. Sub lumina tot mai
scnteietoare a stelelor, Ding Gouer o vedea mai limpede ct era de
bosumflat i de strnit, cu un aer de copil obraznic, care l-a fcut
s zmbeasc amar.
Ce dini ascuii ai!
M-am reinut, s tii! i-a replicat ea, gfind. Cu dinii tia pot
s sfrm i un cablu de oel.
Conversaia aceasta a avut efect asupra investigatorului,

nveselindu-l pe neateptate, mai cu seam c ntre timp, durerea


din limb se transformase n amoreal. A ntins mna, cu gndul so bat pe umr, dar ea a tresrit speriat i, ridicnd mna. A
zbierat:
S nu cumva s ndrzneti! Numai ncearc tu s m mai
atingi i o s te omor n btaie.
Drag, a zis el, retrgndu-i mna, n mod categoric n-am s
te ating. Hai s discutm panic, ce zici?
Pune ap n radiator! i-a spus ea pe un ton poruncitor, printre
gfieli.
Rcoarea nopii se lsa tot mai grea, lucru pe care l-a bgat de
seam i Ding Gouer, cci i simea spinarea rece. S-a grbit s
ridice gleata i s toarne ap n radiator, moment n care motorul a
nceput s mprtie mult cldur, ceea ce nu era deloc ru, fiindc
abia aa a reuit i el s se nclzeasc. Apa care se strecura n
radiator glgind i amintea de o vit nsetat care tocmai se adpa
cu lcomie. O stea cztoare alunec prin Calea Lactee, n timp ce
insectele i urmau ritul n noapte. De undeva, din deprtare,
rzbtea freamtul valurilor care scldau rmurile.
ntors n cabina mainii, el i-a ndreptat privirea ctre luminile
strlucitoare din ara Vinului i deodat l-a cuprins un sentiment de
nsingurare, de parc era un miel rtcit de turm.
Ding Gouer sttea ca vrjit pe canapeaua confortabil din casa
oferiei. Hainele fuseser abandonate pe balcon, ca s mprtie
ctre vasta ntindere a cerului mirosul de transpiraie, mbibat cu
alcool. Trupul lui era nvluit ntr-un halat de baie larg, moale,
clduros. Pe msua de ceai, pistolul micu i rafinat, cu cele cteva
gloane nfipte n butoia, rspndea strluciri cu tent verzuie, n
timp ce alturi cartuele reflectau o lumin aurie. Sltat pe canapea,
Ding Gouer sttea cu ochii mijii i urechile ciulite la clipoceala apei

din baie, ncercnd s-i imagineze uvoiul fierbinte cum se


rostogolete pe umerii oferiei pentru ca apoi s i se preling
ncetior pe sni. Tot ce se ntmplase dup ce ea l mucase de
limb prea s fie desprins dintr-un vis. El nu mai scosese o vorb
dup ce se urcase n cabina camionului i la fel i ea a rmas tcut.
El asculta cu mare concentrare duduitul monoton al motorului, dar
i fonetul roilor pe asfalt n timp ce maina aproape c zbura pe
drum, apropiindu-se tot mai mult de ara Vinului. Lumini roii,
lumini verzi; curb la stnga, curb la dreapta. Au intrat pe poarta
lateral a Universitii Distileriei i au oprit maina n parcare. Mai
nti, a cobort ea, iar el a urmat-o imediat. Cnd mergea ea, mergea
i el; cnd se oprea ea, se oprea i el. Dei lucrurile erau cam bizare,
n acelai timp se artau foarte fireti, fiindc el ar fi putut foarte
bine s treac drept soul ei sau un prieten foarte apropiat, dup
modul n care a intrat n casa ei. Acum, stomacul lui digera
mulumit mncarea apetisant gtit de ea, n timp ce el sttea pe
canapea i sorbea vinul, admirndu-i casa decorat elegant, care i
ddea un sentiment de confort. O atepta s ias din baie.
Din cnd n cnd i amintea de durerea de la limb. Poate c ea
pregtea o capcan i mai mare, poate c urma s apari pe
neateptate vreun brbat fioros, de vreme ce dup toate aparenele
aceasta era o cas locuit i de un brbat. i ce dac? Chiar de-o fi
s apar doi brbai, tot nu plec de aici! gndi el. i-a but paharul
cu vin pe ndelete, dup care s-a cufundat n dulci reverii.
Cnd ntr-un trziu ea a ieit din baie, purtnd un halat de baie
de culoare crem i papuci roii de plastic lucios, investigatorului i-a
trecut prin minte gndul c femeia asta chiar tia cum s mearg,
unduindu-i ncetior fundul, ca o dansatoare profesionist. La
fiecare pas, podeaua rsuna sub clciele ei. Era scldat toat ntr-o
lumin aurie; prul ud i era lipit de cap i aa i ieea n eviden

mai bine easta rotund, ca o tigv perfect, ce parc plutea n


strlucirea creat ntre halatul de baie i luminile din tavan. nfac
prosperitatea cu o mn i indecena cu cealalt! n mod cu totul
curios, sloganul acesta i-a venit n minte lui Ding Gouer ca din
senin. Cnd s-a aezat n faa lui, cu picioarele ncruciate i halatul
legat lejer cu cordonul, pe pulpa alb ca zpada, un semn din
natere, nchis la culoare, s-a dezvluit vederii lui ca un ochi
vigilent. Ding Gouer i admira pieptul proeminent, cu ochii mijii,
fr ca ea s aib nici cea mai mic tresltare. Era de ajuns s ntind
mna i s desfac acel cordon legat pe talie i oferia i s-ar fi artat
n toat splendoarea. La rndul ei, oferia se comporta mai degrab
ca o femeie cu origini nobile i, ntr-adevr, studiindu-i casa i
decoraiunile, Ding i ddea seama c brbatul ei nu era deloc
vreun oarecare. ngndurat, i-a aprins iar o igar i a continuat s
urmreasc totul, asemenea unei vulpi viclene care i observ
momeala n capcan.
Numai priviri i niciun pic de aciune, a comentat la un
moment dat oferia enervat. Ce fel de membru de partid eti?
Aa se comport comunitii sub acoperire cu femeile spion, i-a
rspuns el.
Serios?
n filme.
Eti actor?
Studiez acum, ca s devin actor.
Cu micri lente, ea i-a desfcut halatul i apoi l-a lsat s cad,
scuturndu-i umerii nfiorat. Supl i graioas! acestea au fost
adjectivele care i-au venit n minte investigatorului.
Ea i-a acoperit snii cu palmele i a spus:
Ce zici?
Nu-i ru, i-a rspuns investigatorul.

i mai departe?
Continuu s observ.
Ea i-a luat pistolul i, cu gesturi ce i trdau priceperea, l-a
ncrcat, dup care s-a retras cu un pas, ca s creeze ceva distan
ntre ei. Brusc, lumina lmpii a devenit i mai blnd, nvluind-o
ntr-un strat auriu, dar nu tot trupul ei era astfel, desigur, cci
cercurile n jurul sfrcurilor erau crmizii, iar sfrcurile erau de un
rou aprins, ca dou curmale. Ea a ridicat pistolul uurel i a intit
spre capul investigatorului.
El s-a scuturat un pic, cu ochii pironii pe eava pistolului
albastr, lucioas, dar i pe gura evii, neagr ca noaptea.
ntotdeauna el era cel care ndrepta pistolul ctre capetele celorlali;
ntotdeauna el, ca o pisic, urmrea oarecele cum se zbate n
ghearele lui. Cei mai muli dintre oarecii aceia, confruntai cu
moartea, tremurau de fric att de tare nct fceau pe ei; doar
civa se puteau pretinde calmi, dei un tremurat la vrful degetului
sau o crispare n colul gurii trda spaima care le copleea sufletul.
Acum, pisica se transformase n oarece, iar judectorul se
transformase n judecat. i studia propriul pistol, de parc acum l
vedea pentru prima dat. Luciul acela ca de igl albastr era la fel
de fascinant ca i buchetul puternic al unui vin bun, Linia frumoas
dezvluia o frumusee malefic. n aceast clip, pistolul acesta era
Dumnezeu, era soarta, era variabila cea neagr care i poate
schimba destinul. Mna ei mare i alb a apucat strns mnerul
pistolului, iar degetul arttor, lung i suplu, s-a aezat pe trgaci,
pregtit s trimit glonul pe eav. Experiena i spunea c un pistol
aflat n aceast situaie nu mai este ctui de puin o bucat rece de
metal, ci un obiect viu, cu gnduri, sentimente, cultur, moral. n el
se ascunde un suflet agitat sufletul celui care ine pistolul n mn.
Aceast reverie l-a fcut pe investigator s se relaxeze pe nesimite,

pn cnd nu i-a mai concentrat atenia asupra evii, din care putea
iei glonul n orice clip gura evii era doar o parte a pistolului
ba chiar era att de relaxat nct a mai fumat o igar.
Un vnt rcoros de toamn s-a abtut dinspre curte, fluturnd
uor draperiile de mtase, n timp ce de pe tavan, picturi de
condens rece cdeau zgomotos n cad. O privea pe oferia cu
pistolul n mn ca i cum ar fi privit un tablou ntr-un muzeu i
spre marea lui surprindere a descoperit c o femeie n pielea goal,
innd n mn un pistol, gata s trag, este incredibil de sexy. n
clipa aceea, pistolul nu mai era unul obinuit, ci era un organ de
cucerire sexual, o arm sexual ncrcat de vitalitate. Ding Gouer
nu fusese niciodat un investigator care nchide ochii n prezena
unei femei. Dup cum am artat mai nainte, avea o iubit cu o
dorin sexual arztoare. Acum, a s mai completm cu nite
detalii, el avusese parte de cteva ori i de aventuri de o noapte.
Odinioar, ar fi prins cu uurin aceast oi n ghearele lui, ca un
tigru feroce cobort de la munte. Motivele pentru care de data
aceasta ezita erau, n primul rnd, faptul c, de cnd poposise n
ara Vinului, se simise ca ntr-un labirint confuz i paranoic; n al
doilea rnd. Vrful limbii nc l durea. Confruntat cu acest flutura
demonic, cu firea ei ciudat, el nu mai ndrznea s fac vreo
micare necugetat, mai ales de cnd capul i sttea n btaia gurii
negre a pistolului. Cine ar fi putut s-i garanteze c demonul acesta
nu va aciona trgaciul? Gura evii pistolului muca mult mai uor
dect gura omului; n plus, era ceva civilizat, modern i cu o mare
ncrctur romantic. Contrastul dintre casa spaioas i
ncnttoare n care locuia femeia i meseria grea pe are i-o alesese
l lsa perplex. Aproape c mi-am pierdut limba ntr-un srut
Cine ar putea garanta c acea comoar dintre picioarele ei este o
chestie sigur? Investigatorul, stpnindu-i pornirile promiscue

burgheze i dnd avnt nenfricrii sale proletare, sttea acolo


neclintit precum Muntele Tai. ncremenise plin de demnitate n faa
femeii n pielea goal i n faa gurii negre a evii pistolului, iar pe
fa i se aternuse o expresie de nesfrit senintate. Era ntr-adevr
un erou drz, cum puini sunt pe lume. Cu calm, privea scena cum
se schimb de la o clip la alta.
Femeia era din ce n ce mai congestionat la fa, iar sfrcurile i
tremurau strnite, precum gurile animalelor lacome. Investigatorul
abia se stpnea s nu se repead asupra lor i s le mute, ns
durerea din limb l-a fcut s rmn nemicat.
M predau, a spus ea suspinnd uor.
Apoi, a aruncat pistolul pe mas i a ridicat braele ostentativ.
M predau m predau
Cum sttea ea aa, cu braele ridicate i cu picioarele desfcute,
deodat investigatorul a avut sentimentul c toate porile erau
deschise.
Chiar nu mai vrei? l-a ntrebat ea contrariat pe investigator.
Sunt prea urt pentru tine?
Nu, eti foarte frumoas, a rspuns el pe un ton languros.
Pi, i atunci ce s-a ntmplat? a ntrebat ea cu ironie. Nu
cumva eti castrat?
Mi-e team c ai s m mnnci.
Perechea vduvei negre moare ntotdeauna dup ce se
acupleaz i cu toate acestea masculul nu renun.
Mai scutete-m cu chestiile astea, c doar nu sunt perechea
vduvei negre!
AJ dracului de nemernic! l-a ocrt oferia, dup care i-a
ntors spatele. Pleac de aici! Am s m masturbez.
Investigatorul s-a npustit asupra ei i a mbriat-o,
cuprinzndu-i un sn cu mna. Ea s-a lsat pe spate, i-a ntors

capul spre el i a rnjit. Nu i-a putut nfrna dorina de a o sruta,


ns de ndat ce buzele lui au atins buzele ei fierbini, o durere
crncen i-a cuprins limba din nou. Ah! a strigat el speriat i apoi
i-a desprins buzele din srut.
Nu te mnnc a spus ea n timp ce s-a ntors spre el i a
nceput s-l dezbrace.
Hainele investigatorului zburau una cte una, cci el ridicase
mna, ca s-o ajute, ca atunci cnd un cltor singur se ntlnete cu
banditul i se pred fr s opun nici cea mai mic rezisten, ci,
dimpotriv, l mai i ajut pe atacator. Mai nti, ea i-a scos halatul
de baie i l-a aruncat ntr-un col, apoi chiloii i maioul, pe care le-a
zvrlit ct colo, drept pe braul unui candelabru care atrna din
tavan. El a ridicat privirea ctre ele i dintr-odat n inim i-a ncolit
dorina de a le da jos, o dorin extrem de puternic, ce l ndemna
la aciune, aa c a srit cam treizeci de centimetri n nlime. i-a
atins lucrurile cu vrful degetelor, dar pn s le apuce, picioarele i
erau din nou pe covor. La a doua ncercare ns a venit i un ut din
partea oferiei, are l-a pus jos, la pmnt.
Nici n-a reuit investigatorul s-i vin n simiri c oferia deja
nclecase pe burta lui. L-a apucat de urechi i a nceput s se bie
n sus i n jos, plesnindu-l zgomotos cu fundul. Ding Gouer simea
cum toate mruntaiele i se zguduie i nu i-a putut stpni un urlet
de durere. Atunci, oferia a nfcat o oset urt mirositoare i i-a
ndesat-o n gur, un gest att de violent i slbatic c nici nu putea
fi vorba de feminitate sau de blndee. Ding Gouer era ngreoat
de gustul pe care l avea n gur i tare ar fi vrut s urle. Oare asta
nsemna a face dragoste? Nu, nici gnd, cci era ct se poate de
limpede c aciunea ei semna mai degrab cu jugnitul porcului.
Exact n clipa n care contiina sa i trimitea mesaj s o nlture pe
femeia-mcelar, aceasta, de parc i-ar fi bnuit gndul, i-a intuit

ncheieturile minilor la podea. Ding Gouer a descoperit atunci c


era prizonierul unei stri confuze ceva l ndemna s se lupte cu
ea, dar ceva parc i sttea n cale. Motivele pentru care ar fi vrut s
se lupte sunt destul de clare, aa cum au fost prezentate mai sus;
motivul pentru care ar fi refuzat lupta era c partea inferioar a
trupului su trecea printr-un test de snge i foc, aa c a nchis
ochii i i-a pus soarta n mna destinului.
i iat ce s-a ntmplat: n timp ce oferia, leoarc de transpiraie,
i se zvrcolea pe burt ca un tipar, investigatorul a auzit deasupra
lui nite chicoteli batjocoritoare, care l-au determinat s deschid
ochii, iar n acel moment a fost izbit de lumina orbitoare a blitzului,
urmat de un cnit ritmic i de fsitul care trda rularea filmului
n interiorul aparatului de filmat. El a zvcnit i s-a repezit cu
pumnul drept spre faa nflcrat a oferiei, atingndu-i pe deplin
inta. S-a auzit o plesnitur, urmat de o explozie de flash-uri.
Femeia s-a lsat uurel s cad pe spate, pn a ajuns cu umerii pe
picioarele lui. Astfel ntins, cu burta n sus, i dezvluia pe deplin
nenumratele secrete. i mai multe lumini strlucitoare se
ngemnau cu lcomie, cci postura n care se aflau cei doi era
numai bun pentru a fi imortalizat de conspiratorul femeii din
toate unghiurile.
n regul, tovare investigator Ding Gouer, acum s stm i
s discutm pe ndelete, spuse pe un ton ironic Jin Gangzuan n
timp ce i ndesa n buzunar filmul tocmai scos din aparat.
S-a aezat pe canapea mai confortabil, cu picioarele ncruciate i
a nceput s-i vorbeasc, doar c grimasele lui, modul n care i lsa
muchii feei s tresalte i se preau de-a dreptul dezgusttoare lui
Ding Gouer.
Acesta a mpins-o n lturi pe oferia care se prvlise nuc
peste el i a ncercat s se ridice, ns avea picioarele amorite, de

parc l lovise subit paralizia.


Minunat! a exclamat Jin Gangzuan, sltndu-i iar muchii
feei. Un investigator cu responsabiliti excepionale, paralizat de la
bru n jos de dorine sexuale copleitoare!
Cu ochii pironii asupra acelui chip frumos, bine ngrijit. Ding
Gouer simea cum un val de furie i se aprinde n piept, n timp ce
sngele fierbinte i inund ntreg trupul. Picioarele reci ca gheaa
parc i erau invadate de mii i mii de insecte minuscule. S-a proptit
pe palme i s-a strduit s se ridice, destul de nesigur pe el. Arterele
pn atunci blocate preau s se elibereze i, cum se strduia el aa
s se mite, i desluea micrile n gnd: Investigatorul se ridic
n picioare, i pune minile i picioarele n funciune, apuc un
prosop i i terge sudoarea rece de pe tot corpul, inclusiv de pe
burta mprocat de lichidul lipicios semn al iubirii cu nevasta sau
iubita lui Jin Gangzuan, directorul adjunct al Departamentului de
Propagand din ara Vinului. n timp ce se terge, simte regrete fa
de frica de mai devreme. N-am comis nicio crim, ci doar am czut
n cursa ntins de infractori.
A aruncat prosopul n aer i l-a privit cum cade uurel n faa lui
Jin, cruia i tremurau i mai violent muchii feei cuprinse de
nuane vineii.
Femeia asta e o minunie! a spus Ding Gouer. Pcat c s-a
ncurcat cu un nemernic ca tine.
Se atepta ca Jin Gangzuan s explodeze de furie, ns acesta, n
mod cu totul neateptat, a izbucnit ntr-un rs ciudat, nelinititor
pentru Ding Gouer.
De ce rzi? l-a ntrebat. Crezi c dac rzi, poi s-i ascunzi
slbiciunea sufleteasc?
Jin Gangzuan a ncetat cu rsul; i-a scos o batist i, tergndu-i
lacrimile, a spus:

Tovare Ding Gouer! La urma urmei, cine are o slbiciune


sufleteasc? Ai dat buzna ntr-o cas privat, mi-ai violat nevasta i
am dovezi solide n acest sens, continu el, lovindu-se uor peste
buzunarul hainei. Un om care trebuie s pun n aplicare legea, care
tie legea i cu toate acestea o ncalc, se face vinovat de fapte
extrem de grave.
Jin Gangzuan a tras aer pe la colul gurii i a continuat pe un ton
batjocoritor:
Cine are o slbiciune sufleteasc?
Nevast-ta m-a violat, a spus Ding Gouer, scrnind din dini.
Asta este cea mai mare ciudenie pe care am auzit-o vreodat!
a spus Jin Gangzuan, n timp ce muchii feei continuau s tresalte.
Un brbat n toat firea, care a fcut arte mariale i care, mai mult,
are i un pistol asupra lui, s fie violat de o femeie lipsit de aprare!
Investigatorul a ntors capul ctre femeie i a observat c sttea
ntins cu faa n sus, cu privirea pierdut, de parc era n trans. i
curgea snge din nas. Ding Gouer a simit n clipa aceea cum l
strbat fiori, gndindu-se deodat la plcerea pe care i-o druise
abdomenul femeii i fr s vrea, ochii au nceput s-l usture i
aproape c s-au umplut de lacrimi. S-a lsat pe vine, ca s ia halatul
de baie aruncat pe jos, cu care a nceput s-i tearg femeii sngele
de la nas i de pe buze. Regreta fora pumnului su de mai
devreme. A observat ndat pe dosul palmei lui dou picturi
tulburi lacrimile ce se prelingeau cu fonet din ochii femeii.
Ding Gouer a ridicat-o n brae, a aezat-o pe pat i a acoperit-o
cu o ptur. Apoi, dintr-un salt i-a recuperat maioul agat de
candelabru i s-a mbrcat, dup care i-a adunat hainele de pe
balcon i le-a mbrcat i pe acelea. Sub privirile atente ale lui Jin
Gangzuan, cruia nc i zvcneau muchii feei, i-a luat pistolul de
pe mas, l-a dezamorsat i apoi l-a pus n tocul agat la centur.

S dm crile pe fa! a propus el, aezndu-se pe scaun.


Ce cri s dm pe fa? a replicat Jin Gangzuan.
Nu face pe prostul cu mine!
Nu fac pe prostul, sunt doar ndurerat, i-a rspuns Jin.
Ce te ndurereaz? a ntrebat imediat Ding.
M doare faptul c n rndul cadrelor noastre de partid a
aprut un degenerat ca tine, a spus Jin.
Eu sunt un degenerat fiindc i-am sedus nevasta. Asta este
degenerare, dar unii oameni gtesc i mnnc bebelui. Aia nu
sunt nici mcar oameni, sunt nite animale.
Ha, ha, ha a izbucnit Jin Gangzuan n rs, btnd din palme
n acelai timp. Apoi, s-a oprit i a continuat: Asta-i culmea! n ara
Vinului chiar exist o mncare celebr rezultatul imaginaiei i
creativitii. Au mncat i marii demnitari, ai mncat i tu. Dac noi
suntem nite bestii canibale, atunci i tu eti o bestie canibal.
Dac n-ai avut niciun gnd ticlos, atunci de ce a trebuit s m
ademeneti n curs cu o femeie frumoas? a ntrebat Ding Gouer
dispreuitor.
Numai nite jigodii de la Procuratura voastr sunt n stare de o
imaginaie bolnav ca asta! i-a rspuns Jin Gangzuan iritat. Acum a
vrea s-i raportez Luminiei Tale, n numele Comitetului Municipal
i al conducerii guvernului local, urmtoarele: Bun venit
investigatorului Ding Gouer de la Procuratur n oraul nostru
pentru a face investigaii! Suntem gata s-i oferim toate facilitile
necesare.
mi poi bloca foarte uor investigaiile, i-a rspuns Ding
Gouer.
n fapt, ca s fim mai exaci, a spus Jin Gangzuan, lovindu-se
uor peste buzunar, voi doi v-ai nhitat la rele. Comportamentul
tu este deplorabil, ns n-ai nclcat nicio lege. Dei a putea s te

trimit acas ca pe un cine cu coada ntre picioare, totui interesele


individuale trebuie s se supun intereselor colective, aa c eu nam s te opresc de la ndeplinirea misiunii.
Jin Gangzuan a deschis barul, de unde a scos o sticl cu Maotai, a
desfcut-o i a turnat dou pahare, exact ct s se goleasc sticla. A
mpins unul dintre pahare n faa lui Ding Gouer, i-a luat i el
paharul i a rostit solemn:
S bem pentru succesul investigaiilor tale!
Acestea fiind zise, a ciocnit paharul cu Ding Gouer, a ridicat
capul i a dat butura pe gt. Sttea cu paharul n mn i l intuia
pe Ding Gouer cu ochi lucioi, dar muchii feei continuau s
zvcneasc.
Vederea lui l-a nfuriat att de tare pe Ding Gouer nct a luat
paharul i, fr s-i pese de via sau de moarte, a dat i el butura
pe gt.
Bine! a spus Jin Gangzuan bucuros. Acum te pori ca un brbat
adevrat!
S-a ntors la bar, de unde a scos un bra de sticle, toate cu buturi
renumite.
Acum s vedem care e mai brbat dintre noi! a spus el, artnd
ctre sticle.
Dup aceea, cu mare ndemnare a desfcut dopurile i a nceput
s toarne. Buturile se rostogoleau n pahare, iar aromele se
rspndeau delicat peste tot.
Cine nu bea e fiu de curv!
Muchii feei tresltau, n timp ce Jin se dezbra de bunele
maniere pentru a aborda un aer de beiv.
Eti n stare de aa ceva? a spus el, provocndu-l la ntrecere.
Muchii sltau necontrolat, iar el a nlat capul i a golit paharul.
Unii prefer s fie cunoscui ca fii de curve dect s bea!

Cine a spus c nu beau? a zis Ding Gouer, dup care a ridicat


i el paharul i a dat butura pe gt cu un glgit surd.
Cum n vrful capului i s-a deschis o lucarn, contiina sa a
devenit un fluture demonic, de mrimea unui evantai desfcut, care
a nceput s zboare haotic n lumina lmpii Beau fir-ar mama
voastr a dracului! Am s beau pn n-o s v mai rmn niciun
strop aici, la voi, n ara Vinului... Apoi i-a vzut mna mare ct o
perini de papur i din ea creteau nenumrate degete care se
ntindeau ctre sticlele de butur, de acum micorate ca nite cuie
de tmplrie, ca nite ace de broderie, pentru ca apoi s se mreasc
de cteva ori, pn ajungeau ct gleile de tabl sau ct ciomegele.
Lumina lmpii s-a preschimbat, iar fluturele a fcut tumbe n aer.
Doar muchii feei zvcneau n continuare ct se poate de autentic.
Bea! Butura unge oasele ca mierea. Limba i papilele gustative erau
n extaz, greu de explicat n cuvinte. Bea! A sorbit butura
nerbdtor i a privit lichidul translucid cum i urmeaz cursul pe
cile acelea ntortocheate i maronii dinluntrul su, strnindu-i o
plcere nespus. Simurile sale alunecau pe lng perei i se nlau
n zbor.
Jin Gangzuan se mica uor n lumina lmpii i pe neateptate a
cptat iueal i a nit precum o comet. Expresia feei lui a
despicat auriul care umplea ncperea ca un cuit tios, iar n
crpturile create, el se mica liber, alunecos, pn cnd a disprut.
Fluturele acela multicolor prea istovit; aripile i erau tot mai
greoaie, de parc erau mpovrate de rou dimineii. n cele din
urm, a poposit pe unul din braele candelabrului, cu antenele
tremurndu-i tragic, pentru ca de acolo s-i priveasc propriul
schelet prbuindu-se greoi la podea.
2

Domnule profesor Mo Yan,


Sunt foarte ngrijorat, fiindc de mult vreme nu am mai primit
scrisori de la domnia voastr. Nu cumva pentru c n scrisoarea
precedent mi-am artat orgoliul nemsurat, iar vorbele nebuneti
care mi-au ieit din gur v-au cam mhnit? Dac situaia se prezint
cu adevrat astfel, atunci discipolul domniei voastre este cuprins de
fric i de nelinite i nici s transpire de spaim nu mai poate.
Pentru vina sa ar merita s moar de zece mii de ori. Un om mare
iart ciudeniile unui om mrunt, tot aa cum un ministru de
valoare cu mintea-i strlucit poate cuprinde un vapor ntreg. V
rog s nu-mi gsii vin mie, un copil neghiob. Oricum ar fi, eu nu
vreau s pierd afeciunea pe care mi-o arat maestrul i de azi
nainte v voi da ascultare ntru totul, niciodat nu voi mai ndrzni
s comentez spusele domniei voastre.
Dac socotii c felul de mncare numit Dragonul i Pasrea
Phoenix au noroc mpreun are accente de gndire libertin, atunci
am s-l elimin definitiv din povestea mea Strad Mgarului i gata.
A putea, de asemenea, s m duc la Crciuma Yichi i s-l caut pe
patronul Yu Yichi, ca s-l rog s scoat acest fel de mncare din
meniu. Zilele trecute vorbeam cu el despre domnia voastr i am
vzut cum i s-au aprins ochii, dup care a spus: Este cumva vorba
despre cel care a scris Sorgul rou? Eu i-am rspuns afirmativ,
precizndu-i i faptul ca suntei maestrul meu. El a spus: Maestrul
sta al tu e un derbedeu Iar pereche, genul care ce are n gu, i-n
cpu i de aceea l preuiesc foarte mult. Eu m-am repezit la el
imediat: Hei, cum ndrzneti s-l faci pe maestrul meu
derbedeu? Dar asta este o nalt apreciere, s-a aprat el. n
vremurile astea de mare ipocrizie peste tot n lume, un derbedeu

fr pereche, genul care ce are n gu, i-n cpu este preios mai
ceva ca aurul.44 Domnule profesor, oamenii extraordinari nu pot fi
judecai dup o logic ordinar, iar acest domn Yichi este o
ciudenie, un mister greu de neles, aa c v rog s nu punei la
suflet vorbele lui neghioabe.
I-am spus c v-am rugat s l ajutai cu scrierea biografiei sale i a
fost foarte bucuros, preciznd c numai Mo Yan este calificat pentru
a scrie aa ceva. Atunci cnd l-am ntrebat de ce, el mi-a rspuns:
Fiindc eu i Mo Yan suntem enoi din aceeai vizuin. Eu ns lam contrazis, spunndu-i: Mo Yan este unul dintre marii scriitori
tineri ai vremurilor noastre. Cum ndrznete un pitic ca tine s-i
asocieze numele cu el? El a rspuns, zmbind dispreuitor: S
spun despre el c este un enot din aceeai vizuin cu mine nseamn
a-i arta o mare preuire. tii tu oare ci i-ar dori s fie numii
astfel?
Domnule profesor, sper din tot sufletul s nu v cobori la
nivelul lui de nelegere. n zilele noastre, cnd totul este cu fundul
n sus, pn i prezentatoarea TV considerat cea mai frumoas
femeie din ara Vinului s-a culcat cu el. Se poate observa de aici ct
de priceput este el. Are bani, dar i lipsete faima; domnia voastr
avei faim, dar n-avei bani, aa c tocmai bine v putei ajuta
reciproc. Domnule, nu trebuie s susinei c suntei la un nivel mult
mai nalt, ci putei face cu el o mic afacere. El spune c, dac i
scriei biografia, atunci i el va avea grij s v rsplteasc aa cum
se cuvine. Eu v sftuiesc s acceptai nelegerea, fiindc astfel mai
nti vei ctiga cteva mii de yuani, iar apoi vei putea s schimbai
imaginea de srcie i napoiere cu care suntei asociat. n plus, Yu
Yichi nu este un om obinuit i sunt convins c v va strni interesul
El este un pitic pocit, care a jurat s le clreasc pe toate femeile
frumoase din ara Vinului i cam asta a fcut. Aici este un mister

nesfrit care v va pune pe gnduri. Cu talentul dumneavoastr


nemrginit i cu fora artistic de care dispunei. Biografia lui Yu
Yichi cu siguran va fi o carte nemuritoare. El spune c, dac suntei
de acord s-i scriei povestea vieii, atunci o s v invite n ara
Vinului i o s v ofere tot ceea ce v este de trebuin vei sta n
cel mai luxos hotel, vei bea cele mai rafinate buturi, vei mnca
cele mai alese mncruri, vei fuma cele mai renumite igri, vei
sorbi cel mai ales ceai. El chiar mi-a mrturisit cu viclenie n glas c,
dac avei i alte pasiuni, va face tot posibilul s vi le satisfac.
Domnule profesor, dac v temei c interviurile vor fi plictisitoare,
atunci putei s-mi spunei i voi fi bucuros s le fac chiar eu. Nu
vei gsi o ofert mai bun nici dac o cutai cu lumnarea; prin
urmare, eu l rog pe maestru s nu mai ezite nicio clip.
Domnule profesor, ca s v strnesc i mai mult entuziasmul i ca
s v conving c Yu Yichi este un huligan tipic, dar de treab, am
scris o poveste sub forma unei cronici, intitulat Eroul Yichi. V-o
trimit pentru a o supune criticii nemiloase. Dac maestrul se
hotrte s vin n ara Vinului pentru a scrie biografia, atunci nu
mai e nevoie s dau povestea altundeva. mi facei o mare favoare i
nu v voi putea rsplti pentru buntatea domniei voastre niciodat.
De aceea, socotii aceast poveste ca pe un mic dar pe care vi-l ofer.
V doresc respectuos mult succes la scris.
Discipolul domniei voastre,
Li Yidou
3
Frioare Yidou,

Scrisoarea ta i povestea-cronic Eroul Yichi au ajuns cu bine la


mine.
Scrisoarea precedent a fost plin de sinceritate i te admir
pentru lucrul acesta, aa c nu e cazul s-i faci griji. i-am rspuns
cu ntrziere pentru c am fost plecat din ora.
Dragonul i Pasrea Phoenix au noroc mpreun este doar un
fel de mncare; nu are conotaii de clas i nici nu se pune problema
gndirii libertine. Aadar nu e cazul s o scoi din povestirea
Strada Mgarului i cu att mai mult nu trebuie scoas din meniul de
la Crciuma Yichi. Dac vreodat voi ajunge n ara Vinului, a vrea
s ncerc aceast mncare celebr n ntreaga lume i cum am s
izbutesc dac a fost scoas din meniu? n plus, de vreme ce acestea
sunt nite mncruri cu o nalt valoare culinar, ar fi pcat i
prostesc s nu le mncm; i dac tot trebuie mncate, atunci nu
cred c exist vreo metod mai civilizat de preparare pentru
Dragonul i Pasrea Phoenix au noroc mpreun. Dac ai vrea sl scoatei din meniu, proprietarul Yu nu va permite nici el aa ceva.
Eu am devenit tot mai interesat de personajul acesta, Yu Yichi i,
de aceea, n principiu, sunt de acord s-i scriu biografia. Ct despre
rsplata pentru aceast trud, el este liber s ia o decizie singur. Ct
mi d, att am s iau i, dac nu-mi d nimic, nici c am s ridic
vreo pretenie, fiindc nu banii m-au atras ca s-i scriu biografia, ci
experiena lui aproape uluitoare. Am eu o vag senzaie c tipul
sta, Yu Yichi, este sufletul rii Vinului i ntruchipeaz spiritul
epocii pe care o trim: jumtate nger, jumtate demon. Relevarea
lumii spirituale a acestui personaj probabil c va fi marea mea
contribuie n sfera literaturii. Poi s-i redirecionezi mesajul lui Yu
Yichi, ca s afle care este evaluarea mea n ceea ce-l privete.
Nu am de gnd s te flatez cu lucrarea Eroul Yichi. Spui c aceasta
este o poveste-cronic, ns mie mi se pare mai degrab o aduntur

cu de toate, n mare parte la fel ca i mncrurile de la Crciuma


Yichi o aduntur cu tot felul de buci din mgar. n aceast
poveste, este inclus i scrisoarea pe care mi-ai trimis-o, Fragmente
din ntmplri ciudate din ara Vinului, dar i aberaiile lui Yu Yichi.
Totul este att de dezlnuit nct seamn cu caii slbatici care
zburd prin vzduh. n ultimii ani, am fost criticat pentru c ceea ce
scriu nu este bine chibzuit, dar dac e s m compar cu tine, eu
chiar c sunt prea chibzuit. Acum trim nite vremuri n care legea
este respectat cu strictee i desigur c acest lucru privete i
scrierea romanelor. De aceea, eu nu intenionez s trimit acest
manuscris la Literatura poporului, pentru c realmente ar fi o pierdere
de vreme. Deocamdat, l pstrez la mine i cnd voi ajunge n ara
Vinului am s i-l returnez. Am s citesc eseul i i mulumesc
pentru precizri.
i nc un lucru: Ai o copie a lucrrii Fragmente din ntmplri
ciudate din ara Vinului Dac o ai, te rog s mi-o trimii ct poi de
repede. i dac te temi c s-ar putea pierde undeva pe drum, atunci
ai putea s faci o copie xerox i s mi-o trimii pe aceea. Am s-i
restitui eu banii pentru copiere.
i doresc zile tihnite!
Mo Yan
4
EROUL YICHI
Domnule doctor oenolog, ia stai jos, ca s avem i noi o discuie
deschis! a spus el cu voce mieroas, aezndu-se pe vine, n
scaunul de piele rotativ. Expresia feei i tonul su semnau att de

bine cu norii la apusul soarelui ncununai de strlucire i


imprevizibili. Arta ca un demon, unul dintre cavalerii aceia
nfricotori, nespus de ri, descrii n romanele cu arte mariale;
numai vederea lui mi strnea teama, cum stteam eu acolo, n faa
lui, pe canapeaua luxoas. Hei, micuule, mi s-a adresat el
batjocoritor, de cnd te-ai nhitat tu cu neisprvitul i puturosul
la de Mo Yan? Cotcodcind ca o gin care-i hrnete puii (dei
tare a fi vrut s i dau explicaii, nu s cotcodcesc), am spus: Este
mentorul meu, mai bine zis suntem prieteni n sfera literaturii. Pn
n ziua de azi n-am reuit s-l ntlnesc personal, ceea ce constituie
unul dintre marile mele regrete. tii c Mo nu este numele lui de
familie adevrat, mi-a rspuns el, nsoindu-i vorbele cu chicoteli
sinistre. De fapt, pe el l cheam Guan i se laud c face parte din
a aptezeci i opta generaie de descendeni ai lui Guan Zhong 39, dar
asta e o prostie. Acum a ajuns mare scriitor, zici? Se crede ei
nemaipomenit, dar, las, c-i tiu eu mai bine trecutul Cum poi
tu s tii trecutul mentorului meu? am rbufnit eu. Nu face nimic,
dac vrei s nu tie lumea nimic despre tine! mi-a dat el replica.
Neisprvitul sta n-a fost bun de nimic nici cnd era mic. La ase
ani a dat foc unui opron al echipei de producie, iar la nou ani a
fost fascinat de o profesoar pe nume Meng, dup care se inea toat
ziua, oriunde s-ar fi dus, ca o adevrat pacoste. La unsprezece ani,
a fost prins la furat roii i a primit o chelfneal pe cinste. La
treisprezece ani, cnd l-au gsit la furat ridichi, a trebuit s
ngenuncheze la statuia Preedintelui Mao i s-i cear iertare n
faa a peste dou sute de muncitori. Pulamaua asta are o memorie
beton i era bun la carte, doar c i plcea s-i amuze pe oameni,
39 Guan Zhong a fost prim-ministru n statul Qi, n timpul Regatelor Combatante
(720645 .Hr.).

ceea ce l enerva pe taic-su aa de tare nct i trgea cte o mam


de btaie cnd i cnd, de-i umfla fundul.44 Nu-i permit s-mi
insuli maestrul! am protestat eu cu putere. S-l insult? Tot ce am
zis eu aici e scris n articolele lui, a spus el, cu un zmbet malefic pe
buze. De aceea, cel mai potrivit ca s-mi scrie biografia era un
nemernic ca el, nzestrat cu un talent ticlos, aa c zorete-l s vin
degrab n ara Vinului. Am s-l tratez cum se cuvine, a precizat
el, lovindu-se cu palma n piept. Acestea fiind zise, cuprins de o
for neateptat, a dat avnt scaunului rotativ pe care sttea,
transformndu-l ntr-un adevrat carusel. Se nvrtea cu o vitez
ameitoare nct acum i vedeam faa, acum i vedeam ceafa. Faa,
ceafa, faa, ceafa, viclenia strlucind pe fa, ceafa rotund ca un
dovleac, dar unul ticsit cu inteligen. i cum se nvrtea el aa,
dintr-odat a nceput s se nale.
Domnule Yichi, am spus eu, deja i-am scris maestrului Mo
Yan o scrisoare, dar nc nu mi-a rspuns. M tem ca s-ar putea s
nu fie dornic s v scrie biografia.
El a rs batjocoritor i a spus: Nu-i face griji! O s fie dornic
pentru c n primul rnd i plac femeile; n al doilea rnd, are
patima fumatului i buturii; n al treilea rnd, n-are bani, iar n al
patrulea rnd, colecioneaz povestiri fantastice i misterioase, cu
care i nfrumuseeaz romanele. O s vin. M ndoiesc c mai e
cineva n lumea asta care l cunoate aa bine ca mine.
El s-a rotit n aer, dup care a revenit pe scaun i a spus pe un ton
maliios: Domnule doctor n oenologie, ce fel de doctor eti tu? Ai
idee ce este aceea butura? Butura este un lichid. La naiba! Butura
este sngele lui Isus. La naiba! Este ceva ce i ridic moralul. La
naiba! Butura este mama visurilor, iar visurile sunt fiicele buturii.
i ar mai fi ceva, a spus el, scrnind din dini i holbndu-se la
mine. Butura este lichidul lubrifiant al mecanismului statului,

fr de care acest mecanism nu poate funciona. Ai priceput ce


vreau s zic? Cnd i vd faa asta schimonosit, mi dau seama c
n-ai priceput nimic. Nu-i aa c plnuieti s colaborezi cu
neisprvitul de Mo Yan la scrierea biografiei mele? n regul, am s
v fiu alturi, ca s v atingei scopul. n fapt, experii n biografii n
niciun caz nu se duc s ia vreun interviu, fiindc datele obinute
prin interviu sunt n proporie de 90% false. Ceea ce avei voi de
fcut este s nlturai ce-i fals i s pstrai ce-i real, s vedei
adevrul ce st n spatele minciunilor.
S-i spun ceva, micuule i poi s-i transmii neisprvitului de
Mo Yan Yu Yichi a mplinit 85 de ani. O vrst respectabil, nu-i
aa? M ntreb unde erai voi, prpdiilor, pe cnd eu hlduiam
peste muni i mri. Pesemne c erai n vreo boab de porumb sau
n frunzele de varz sau poate n ridichile murate sau n seminele
de dovleac sau cine tie pe unde naiba bntuiai. Spui c
neisprvitul de Mo Yan tocmai scrie ara Vinului? Pur i simplu bate
cmpii, cci n-are nici cea mai vag idee despre propriile sale limite.
Ct a but el de ndrznete s scrie o carte intitulat ara Vinului?
Eu am but mai mult alcool dect a but el ap n toat viaa lui!
Oare tii voi cine este biatul acela cu solzi, care galopeaz ncoace
i ncolo pe Strada Mgarului n fiecare noapte cu lun strlucitoare?
Ei, bine, eu sunt acela, eu sunt acela! Nu m ntreba de unde vin,
cci casa mea este ntr-un loc scldat de razele soarelui. Ce, nu vezi
asemnarea? Nu m crezi capabil s zbor pn la streain i s
merg pe perei? Bine, am s-i fac o demonstraie, ca s-i mai
deschid ochii.
Dragul meu Mo Yan, ceea ce a urmat a fost genul de ntmplare
care te las fr cuvinte i cu privirea ncremenit de uimire: ochii
piticului cu nfiarea att de ciudat au slobozit pe neateptate
fascicule de lumin ca nite pumnale. Cu ochii mei l-am vzut cum

se strnge tot, acolo, pe scaunul rotativ de piele, pn devine o


umbr ntunecat care i ia zborul ncetior. Scaunul a continuat s
se roteasc i, trosc!, a ajuns la captul urubului. Prietenul nostru,
eroul acestei poveti, era de acum lipit pe tavan. Toate membrele lui,
ba chiar tot trupul, preau echipate cu guri de absorbie. Semna cu
o oprl enorm, dezgusttoare, care se cra relaxat, fr nicio
grij, pe tavan. Vocea lui nfundat rzbtea dintr-acolo:
Neisprvitule, ai vzut? Nu-i mare mecherie. Maestrul meu poate
sta lipit pe tavan o zi i o noapte fr s se clinteasc ctui de
puin. i, spunnd vorbele acestea, a cobort plutind uor,
asemenea unei frunze ntunecate.
ntors pe scaun, m-a ntrebat cu ngmfare: Ce zici? Acum ai
ncredere n harul meu?
Trucul acesta cu lipitul pe perei m-a bgat n speriei; tot trupul
mi era scldat de sudoare i deodat am avut sentimentul c sunt n
lumea viselor. Nu mi-a fi imaginat c eroul clare pe mgar era
chiar piticul acesta. Mintea mea se zbtea n confuzie, cci un idol
fusese demolat, iar burta mea era umflat de atta dezamgire.
Maestre, nu tiu dac v mai amintii descrierea tnrului cu solzi
pe corp, din povestea Strada Mgarului: luna strlucitoare,
mgruul acela misterios, de culoare neagr, rezonana iglelor i
pumnalul n form de frunz de salcie, pe care l inea tnrul n
gur Vei fi dezamgit i domnia voastr.
Nu m crezi, mi-a spus el, i nici nu supori ideea c eu i
biatul cu solzi suntem una i aceeai persoan. Vd lucrul acesta n
ochii ti, dar n-ai ce face, aceasta este realitatea obiectiv.
Dac ai s m ntrebi de unde am deprins eu asemenea tehnici
remarcabile, s tii c nu pot s-i fac nicio dezvluire. Sincer
vorbind, dac cineva i consider propria via mai uoar dect o
pan de gsc, atunci chiar c n-are ce nva.

El i-a aprins o igar, dar nu ca s fumeze de-adevratelea, ci a


scos cerculee de fum, iar apoi le-a unit printr-un singur fum i au
rmas aa, unite, vreme ndelungat. Minile i picioarele i se
micau necontenit, de parc era una dintr-acele maimue care i fac
culcu pe Muntele Maimuei.
Micuule, a spus el tot nvrtindu-se, am s-i povestesc ie i
lui Mo Yan o istorioar despre butur. Nu e nscocit numai voi
v pricepei s nscocii poveti.
Mai departe, a grit aa:
Odat, cndva, aici, la noi, pe Strada Mgarului, era o crm,
unde a fost angajat un argat foarte slab, n jur de doisprezece ani.
Dup ce c avea gtul lung i subire, se mai pricopsisei cu ditamai
cpna, cu ochi negri ca nite prpstii adnci. Era foarte vrednic
aducea apa, mtura podelele, tergea mesele, ntr-un cuvnt, fcea
curenie lun peste tot i de aceea, stpnul lui era foarte ncntat
de el. Dar n-a trecut mult vreme i ceva neobinuit s-a petrecut: din
ziua n care a venit biatul sta la crcium, butura din butoi nu se
mai vindea ca odinioar, spre uluirea stpnului i a civa biei de
prvlie. ntr-o zi, butoaiele au fost umplute pn n vrf, iar n
noaptea aceea, crciumarul a stat ascuns dup butoi, ca s vad ce
se ntmpl. Nicio micare pn trziu n noaptea adnc, dar
taman cnd acesta se pregtea s se culce, simind cum l doboar
oboseala, a auzit nite zgomote uoare, precum mersul unei pisici.
Cu urechile ciulite, crciumarul a rmas la pnd nviorat,
nerbdtor s gseasc desluirea misterului. O umbr ntunecat sa strecurat pe lng el. Crciumarul a nlemnit, iar cnd ochii i s-au
obinuit cu bezna, a bgat de seam c umbra aceea era, de fapt,
tnrul argat. Avea ochii verzi ca smaraldul, ca nite ochi de pisic.
Biatul a dat la o pane capacul butoiului, gfind, plin de
entuziasm, dup care s-a aplecat peste butoi i a nceput s bea.

Crciumarul urmrea uluit toat scena, pitit n bezn, bnuind c


butura din butoi scade tot mai mult, dar nu ndrznea s fac nici
cea mai mic micare, ca nu cumva s-l sperie. Dup ce a but
zdravn din toate butoaiele, biatul a plecat mpleticindu-se pe
picioare. Crciumarul aflase toat trenia, ns nu a scos un sunet,
ci s-a ndeprtat uor i s-a dus la culcare. A doua zi, dis-dediminea, crciumarul a vzut c din toate butoaiele se cam dusese
o bun parte din butur. Nu mai ntlnise niciodat pe cineva cu
un sorb att de mare. Ca om cu educaie ce se afla, tia c n burta
micului argat se gsea un lucru de pre, numit molia de butur.
Dac ar fi reuit s pun aa ceva n butoaie, butura nu s-ar mai fi
sfrit pe venicie, iar calitatea s-ar fi mbuntit cu mult i, cu
gndul acesta n minte, crciumarul a pus civa oameni s-l lege pe
argat i s-l pun lng butoi. Nu-i ddea nimic de mncat i nici
ap de but, ci doar i punea pe ceilali argai s nvrt n butura
din butoaie ntruna, pn cnd damful copleea toat pivnia.
Argatul legat lng butoaie urla de poft i se zbtea din rsputeri.
Aa l-au perpelit timp de apte zile, dup care crciumarul i-a pus
pe biei s-l dezlege. Eliberat din strnsoare, argatul s-a repezit la
butoi, i-a aplecat capul i a nceput s bea cu nesa. Nu se auzea
dect glgitul, cnd, dintr-odat, o creatur ca o broscu cu
spinarea neagr i burta galben, a srit n butoiul cu butura.
tii cine era argatul acela?, m-a ntrebat Yu Yichi cu o voce
trist.
Eu i-am vzut durerea aternut pe chip i am ntrebat ovielnic:
Tu erai, nu-i aa?
La dracu! Pi, dac nu eram eu, atunci cine s fi fost? Bineneles
c eu eram! Dac n-ar fi fost crciumarul care s-mi fare comoara
din burt, probabil c n viaa aceasta a fi devenit Zeul Buturii.
Dar eti foarte bine i acum, l-am consolat eu. Ai bani, ai

putere, ai ce mnca i ce bea, ba te mai i distrezi pe sturate. Eu nu


cred c Zeului Buturii i-ar fi fost cu putin s aib parte de mai
mult.
Rahat! Mi-a furat comoara i de atunci s-a terminat cu sorbul
meu nemsurat. De aceea, am ajuns s cedez n faa tiraniei unui
ticlos ca Jin Gangzuan.
i directorul adjunct Jin trebuie c are o molie de butur, am
zis eu fiindc poate s bea o mie de pahare fr s se mbete.
Rahat! De unde s aib el o molie de butur? Are n bun o
grmad de viermi de butur. Cu o molie de butur n bun. Poi
deveni Zeul Buturii, dar, dac ai viermi de butur, atunci cu
siguran vei deveni un demon al buturii.
i de ce n-ai putut s nghii napoi molia de butur i gata?
Tu nu tii, dar molia aceea, cat a fost la mine n burt, a fost
foarte nsetat; cnd a ajuns n butoi, a murit necat. i, cum
povestea el aa, ochii i se nroeau de suprare.
Frioare Yichi, spune-mi mie cine este omul acela, c m duc i
i fac praf crciuma.
Yu Yichi a izbucnit n rs i a spus:
Bietul de tine! Chiar ai crezut aa ceva? Eu am inventat totul, ca
s te pclesc. De unde s existe aa ceva pe lume, precum molia de
butur? Este o poveste spus de crciumar, fiindc toi cei
asemenea lui, care au o crcium, sper s aib un butoi care s nu
sece niciodat, dar acesta este doar un vis. Eu am fost biat de
prvlie ntr-o crcium vreme de civa ani i, fiindc eram scund
de nlime, nu puteam s fac munci grele. De aceea, crciumarul se
plngea mereu c mnnc prea mult i am ochii prea negri. Pn la
urm, m-a izgonit de acolo. Am fost nevoit s hoinresc de colo
pn colo, s mai ceresc mncare sau s fac ceva munci mai uoare,
ca s-mi ctig ceva de-ale gurii.

Te-ai chinuit, dar astzi ai devenit un brbat adevrat.


Rahat, rahat, rahat!, a zis el.
Apoi, dup ce a scuipat vorbele acestea, a spus cu ur n voce:
Astea sunt vorbe cu care s-i prosteti pe alii, dar nu pe mine. n
lumea asta, milioane i milioane de oameni au suferit i au fost
nedreptii, dar cei care ntr-un final au devenit oameni adevrai
sunt att de puini precum penele psrii Phoenix sau precum
licornul. Totul e o chestie de noroc i se vede n oase dac te-ai
nscut cu oase de ceretor, atunci toat viaa n-ai s faci altceva
dect s fii ceretor. Hai, las-o balt! Ce rost are s-i spun eu ie
lucrurile acestea? E ca i cum a cnta unei vaci un cntec la lut.
tii prea puine, ca s nelegi ceva. n afar de a te pricepe s faci
cerealele s fermenteze, altceva nu prea i e la ndemn, la fel ca i
Mo Yan, care nu-i bun dect s scrie romane. n rest, nimic. Voi doi
maestru i discipol suntei doi tmpii, fr habar de nimic.
Invitndu-v s-mi scriei biografia, de fapt, v-am fcut o mare
onoare. Prpdiilor, curai-v urechile i ascultai-m cu atenie:
btrnul vostru strmo v spune o poveste.
Apoi, a grit aa:
A fost odat ca niciodat un biat foarte educat care privea
reprezentaia a doi acrobai pe strad. Unul dintre ei era o
preafrumoas fat de vreo douzeci i ceva de ani, cellalt era un
btrn surdomut, dup toate aparenele, tatl fetei. Numai fata
ddea reprezentaia, n timp ce btrnul surdomut sttea ciucit, de-o
pane, cu ochii pe recuzit i pe toate lucrurile lor, dei nu era ctui
de puin nevoie de aa ceva. Se vede treaba c btrnul era cam n
plus pe acolo i, totui, fr el trupa ar fi fost incomplet, aa nct se
poate spune mai degrab c prezena lui era obligatorie, fiindc
servea drept element de contrast care s pun n eviden mai bine
frumuseea fetei.

Ea a nceput cu un numr la care scotea ou i porumbei din aer,


pentru ca apoi s fac lucrurile s apar i s dispar unele mai
mici, altele mai mari. Privitorii se adunau tot mai muli n jurul ei i,
la un moment dat, fata, nsufleit de prezena lor, a spus:
Doamnelor i domnilor, stimai spectatori, n continuare voi
prezenta un numr de plantat piersici. nainte de aceasta, v rog pe
toi s nvai un citat din preedintele Mao: Literatura i arta
noastr slujesc muncitorilor, ranilor i soldailor.
Fata a luat de jos o piersic i a plantat-o n rn, dup care a
udat-o un pic i i-a poruncit: S creti! Dup cum era de ateptat,
curnd un lstar de piersic a ieit din pmnt i a nceput s se
nale ncetul cu ncetul pn a devenit un copac n toat legea.
Apoi, a fcut flori i a legat rod. Fructele au crescut i s-au prguit
erau albicioase i cu nite pete roii la codi. Fata a cules cteva
piersici i le-a oferit spectatorilor, dar nimeni nu ndrznea s
mnnce. Doar un bieel a luat piersica i a nfulecat-o pe
nersuflate. ntrebat ce gust are, el a rspuns c e grozav. Fata din
nou i-a ndemnat pe cei din jur s mnnce piersici, dar acetia
stteau cu ochii holbai i nici c aveau curajul s mnnce. Cu un
oftat, fata i-a fluturat mna i pe dat totul a disprut ca prin vis,
de a rmas numai rna.
Cnd spectacolul s-a isprvit, fata i btrnul i-au strns
lucrurile, cu gndul s plece. Numai biatul acela o privea ca i cum
nu se ndura s-o lase s se ndeprteze. Drept rspuns la privirile lui
languroase, fata i-a zmbit dulce, artndu-i buzele roii i dinii
albi. Era ca o piersic, absolut ncnttoare.
Frioare, a zis ea, numai tu ai curajul s mnnci piersicile
mele, ceea ce dovedete c destinele noastre sunt cumva legate. Uite
cum facem, i dau adresa mea i, ori de cte ori i va fi dor de mine,
s m caui.

Fata a scos un pix, o bucat de hrtie i har-har, a scris cteva


rnduri, dup care i-a dat-o biatului. Acesta a pus hrtia bine, de
parc primise vreo comoar nepreuit, ns cnd fata i btrnul au
plecat, el i-a urmat ca electrizat, de parc ar fi fost n trans. Dup ce
au mers civa li, fata s-a oprit n loc i i-a spus:
Frioare, du-te napoi! O s mai avem ocazia s ne revedem.
Lacrimi fierbini scldau obrajii biatului. Fata a scos o batist de
satin rou i i-a ters ochii, iar apoi i-a spus pe neateptate:
Frioare, vin prinii dup tine!
Biatul a ntors capul i i-a vzut prinii cum veneau cu mers
precipitat, fluturndu-i braele i micnd din gur, ca i cum ar fi
strigat ceva, numai c el nu auzea nimic. Cnd s-a ntors ctre fat, a
fost uluit s descopere c att ea ct i btrnul dispruser fr
urm. Din nou a ntors capul i nu i-a mai vzut nici prinii.
Atunci, s-a aruncat la pmnt i a nceput s plng amarnic i a
inut-o tot ntr-un plns pn cnd a obosit, dup care s-a pus n
ezut i a rmas cu privirea aintit n gol. A stat aa mult vreme,
iar apoi s-a ntins pe pmnt, cu faa spre cerul albastru ca oceanul,
pe care norii albi i pufoi alunecau lene.
Dup ce s-a ntors acas, biatul a czut ca lovit de boal numai
mnca i nici nu mai vorbea. n fiecare zi, bea doar un pahar de ap.
Cu timpul, a nceput s slbeasc, pn a rmas numai piele i os.
Sttea toat ziua cu ochii larg deschii, dar nu vedea nimic; cum i
nchidea, naintea lui se ivea fata aceea minunat, cu respiraia
aromat i pasiunea vibrndu-i n ochi. Surioar iubit, mor de
dorul tu!, striga el. Apoi, se repezea nainte i deschidea ochii
mari, dar nu vedea nimic. Biatul acesta prea c se prpdete, aa
c prinii lui, nespus de ngrijorai, l-au chemat n ajutor pe unchiul
lui, un om nvat, cu privire ager, nelept i cu viziune. De cum la vzut pe biat, i-a dat seama de unde i se trgea suferina.

Surioar, frioare, le-a spus el oftnd, boala nepotului meu nu


poate fi vindecat cu leacuri, dar dac o s-o in tot aa, va fi pcat
de viaa lui. Eu zic c cel mai bine ar fi S tratau un cal mort ca i
cum ar fi unul viu. Dai-i libertate i, dac o va gsi pe fat, atunci
probabil c vor fi mpreun; dac n-o va gsi, atunci o s renune la
cutare.
Prinii au vrsat multe lacrimi i, nelegnd c n-au ncotro, au
ncuviinat.
Apoi, cei trei s-au apropiat de patul biatului, iar unchiul a spus:
Copile, am vorbit eu cu prinii ti i i ngduie s te duci s-o
caui pe fat.
la auzul acestor vorbe, biatul a srit din pat i s-a prosternat n
faa unchiului de mai multe ori. Probabil c din pricina emoiei, faa
lui glbejit pn atunci a prins a se mbujora.
Copile, i-au spus prinii, ambiiile tale sunt prea mari pentru
cineva att de mic. Noi nu ne-am dat seama de acest lucru, dar
acum am hotrt s urmam prerea unchiului tu i s te lsm s-o
caui pe frumoasa aceea misterioas. Slujitorul nostru, Wang Bao, te
va nsoi. Dac ai s-o gseti, prea bine, dar dac nu, atunci s vii
acas i s ne linitim. O s-i gsim o fat minunat, dintr-o familie
bogata. n lumea asta, e greu s gseti o broasc n dou picioare,
dar fete cu dou picioare sunt peste tot, aadar nu-i cazul s te
spnzuri de primul pom care i iese n cale, din pricina suprrii.
Biatul, protestnd fa de propunerea prinilor, le-a spus c i
de-ar fi s-i gseasc vreo zei, el tot pe fata aceea o dorete, Tatl,
cu experiena lui bogat, i-a povuit biatul:
Fiule, tu ai czut sub vraja ticloasei de fete, dar tii tu cum e
vorba aceea: N-ai cum s tii ce umplutur are colunaul doar
dac te uii la el, iar calitile unei fete nu se citesc pe chip.
Frumuseea sau urenia sunt totuna de ndat ce nchizi ochii.

Firete c biatul era sub vraj, lucru ce se vedea limpede din


faptul c nu voia deloc s-i revin i nici s dea ascultare spuselor
prinilor lui. Cum n-au putut s-i stea n cale, acetia i-au hrnit
bine mgruul, au pregtit provizii pentru vreo doua sptmni i
l-au instruit cu lux de amnunte pe slujitorul lor, Wang Bao. Apoi,
bocind de mama focului, l-au condus pe biat mai poticnit, mai
opintit pn la ieirea din sat.
Clare pe mgru, acesta se legna n toate prile, de parc ar fi
nclecat pe nori i pe cea. Nu-i era gndul dect la momentul
cnd o va rentlni pe fata care i czuse cu tronc i n starea aceea
de euforie care l cuprinsese, pur i simplu dansa n a, ceea ce le
strnea celor ntlnii pe drum bnuiala c i-a pierdut minile.
Au mers ei zile de-a rndul, pn cnd au bgat de seam c
proviziile i banii se cam isprviser i tot degeaba. Nu era nimeni
care s-i poat ndruma ctre Petera Caisului de pe Colina de
Apus. Slujitorul cel btrn l tot ndemna s se ntoarc, dar el nici
gnd s plece urechea la asemenea sfaturi, cci era hotrt s in
drumul drept spre Apus. Wang Bao a fugit pe ascuns i a fost nevoit
s cereasc mncare, ca s poat ajunge acas. Apoi, a murit
mgruul, ns biatul, rmas singur, nu s-a abtut de la drumul
lui. Zilele treceau, iar el se apropia de capt i, cum era nespus de
trist, s-a aezat pe un bolovan i s-a pus pe plns, cci dorul de
preafrumoasa fat l chinuia nespus. Deodat, a auzit un zgomot
puternic i n clipa urmtoare bolovanul s-a prvlit. Totul s-a
petrecut fulgertor, nct biatul n-a mai putut reaciona i dus a fost
i el. Cnd a deschis ochii, s-a trezit n mbriarea plin de cldur
a fetei. Era att de fericit, nct pe dat a leinat.
Biatul acela sunt chiar eu! a spus Yu Yichi, zmbind viclean.
Am petrecut mult timp alturi de trupa de circari, de la care am
nvat s nghit sbii, s merg pe sfoar, s scuip foc i altele.

Circarii ambulani au parte de o via minunat, misterioas i


romantic. Cine mi va scrie biografia, trebuie s descrie
evenimentele viu i s se afunde n profunzimea lucrurilor.
Domnule profesor Mo Yan, Yu Yichi este un maestru al
imaginaiei, un individ cu o putere creatoare impresionant. Aveam
sentimentul c mi era familiar povestea pe care tocmai o spusese i
se prea poate s-o fi citit-o n crile ntmplri din iatacul crturarilor
sau n Povestiri fantastice. Apoi, nu cu mult vreme n urm, am dat
peste urmtorul fragment, n timp ce rsfoiam ntmplri ciudate din
ara Vinului. L-am copiat i vi-l ofer spre lectur:
n primii ani ai Republicii, o fat dintr-o trup de circ a venit n satul
Aroma Buturii. Era frumoas cum numai Zeia Lunii mai poate fi.
Printre cei adunai s-o vad era i un biat pe numele de familie Yu i cu
prenumele Yichi; porecla lui era Celuul. Prinii lui, nite bogtani
fr pereche, ajuni pe la patruzeci de ani, au avut acest copil pe care l
preuiau ca pe un odor i l creteau n puf, ca pe o perl din cele mai
grozave. La vremea aceea, copilul avea treisprezece ani i era detept, dar i
frumos ca o bucat fin de jad. Cnd i-a zmbit fata, el a simit cum inima
i se nal n zbor pe aripile extazului. Apoi, fata i-a nceput reprezentaia
a invocat vntul i ploaia, a scuipat norii i ceaa, toate spre ncntarea
spectatorilor. Dup aceea, a scos o sticlu subire ct degetul i a ridicat-o
n vzul tuturor, spunnd: n aceast sticlu se afl petera n care
slluiesc zeitile. Care dintre voi se ncumet s m nsoeasc ntr-o
cltorie nluntrul ei? Cei de fa s-au privit uluii, ntrebndu-se cum ar
putea doi oameni n toat firea s se strecoare ntr-aa o sticlu. Trebuie c
exista un truc prin care privitorii s fie pclii, dar Yu Yichi era att de
fascinat de frumuseea fetei nct fr s mai stea mult pe gnduri a fcut
un salt, ieind din mulime, i a spus: Eu a vrea s intru cu tine n
sticlu. Lesne de bnuit c mulimea a izbucnit n hohote de rs, la auzul
unei asemenea nerozii. Fata i-a spus: Domnia ta ai o nfiare minunat,

iar corpul i eman un parfum neobinuit. E limpede c nu eti un om


oarecare, dar ia aminte c dac ne vom strecura mpreun n sticlu
nseamn c destinul ne-a fost pecetluit pentru nc trei viei de acum
nainte. Acestea fiind zise, fata i-a ridicat degetele n chip de floare de
magnolie, din care se nlau fuioare de fum. Din vrful degetelor ei au
nceput s se reverse peste spectatori umbrele lunii n valuri, sfrmate,
legnate, cu greu adunate ntr-o form. Yichi a simit cum fata l apuc de
ncheietura minii, cu degete firave ca nite nurulee, cu pielea mtsoas
precum satinul, moale i neted. Fata i-a optit la ureche: Urmeaz-m!
Vocea ei era suav precum ciripitul de rndunic, iar respiraia avea arom
de mosc. Ea a aruncat sticlua n aer, mprtiind lumini multicolore n jur
i nenumrate raze de bun augur. n aceast micare, gura sticlei a nceput
s se tot lrgeasc pn cnd s-a nlat de vreun zhang40 i ceva, cptnd
forma unei pori-lun. n urma fetei, Yichi s-a strecurat uurel n sticl.
i atepta acolo o alee cu flori, strjuit de plopi verzi, cu psri rare i
animale neobinuite, care se foiau n toate prile. Yu era beat de fericire i
simea cum inima i freamt de o dorina nestvilit. A prins-o pe fat de
mn i a tras-o la pieptul lui, cu gndul de a mplini dansul iubirii ct
mai curnd, ns fata i-a spus, chicotind: Nu te temi c stenii o s rd
de tine? i-a ridicat mna i a artat n afara sticlei, unde se zrea
mulimea cu gturile nlate zgindu-se la ei. Atunci, cuprins de team,
Yu n-a mai simit dect o amar suferin, ns dorina tot nu-l prsea, ci
aproape c l sufoca. Profunzimea simmintelor tale ma emoioneaz
foarte tare, a spus fata. Dac nu-i displace originea mea modest i nici
nfiarea mea lipsit de frumusee, atunci te rog ca peste un an s vii la
ntlnire la Petera Florii de Cais de pe Muntele Vntului de Apus. Atunci
te voi atepta cu patul pregtit. Emoia lui Yu nvlea n valuri, ceea ce l
mpiedica i mai rosteasc vreo vorb. Fata a ridicat mna, iar el s-a trezit
din nou sub cerul liber, strlucitor, cu sticlua ct un degetar n palm. Un
40 Zhang este o unitate de msur pentru lungime, echivalenta cu 3,33 m

parfum de flori proaspete, care venea dinspre hainele lui, i lua cu asalt
nrile.
La nceput, cnd fata l-a cuprins de ncheietura minii, spectatorii au
vzut cum trupul lui se micora tot mai mult, la fel i trupul fetei, pn
cnd au ajuns ct doi nari i s-au strecurat n zbor n sticlua care apoi
s-a nlat n aer, rotindu-se, ca ntr-o magie incredibil. Oamenii erau
uluii la vederea acestor lucruri, dar nimeni nu ndrznea s sufle o vorb,
abia dac mai respirau.
Fata a luat o smn de dovleac, pe care a plantat-o n pmntul
roditor, a scuipat asupra ei i a spus: Arat-te! Mai nti, s-a ivit un
mugurel, care uor a devenit un vrej doldora de frunze, nlndu-se cu
mare iueal. Cretea contorsionat i rsucit, att ct i era voia, ca i cum
ar fi fost un fuior de fum pornit spre vzduh. Cu un sac pe umr, fata a
nceput s se cocoae pe vrej, din frunz n frunz, pn a ajuns la zeci de
metri nlime. De acolo i s-a adresat lui Yu Yichi, zmbitoare: Nu uita
s-i ii promisiunea Aceasta fiind zise, s-a ridicat n zbor, fcnd frunzele
s tremure firav, n trecerea ei lin i dus a fost. Vrejul care crescuse din
smna de dovleac s-a nruit la pmnt i ntr-o clip s-a transformat n
nisip. Mulimea de gur-casc a stat acolo mult vreme, ntr-o ateptare
nedefinit, dar ntr-un trziu s-au mprtiat cu toii pe la casele lor.
Yu s-a ntors i el acas, dar nu-i putea lua mintea de la frumuseea
fetei i pace. Nu mai mnca, nu mai bea nimic, ci doar sttea toat ziua
ncremenit n pat. Striga ntruna n nebunia lui, nct ai fi zis c are
viziuni cu demoni. Prinii erau nespus de ngrijorai i au chemat doctorii
care n-au reuit nici mcar s-i pun un diagnostic exact; pesemne c era o
boal pentru care nu se gsea leacul potrivit. Sntatea lui Yu se ubrezea
tot mai mult de la o zi la alta i nu doar trupul lui era mcinat de
suferin, ci fi spiritul; prea c va ajunge n curnd pe patul de moarte.
Prinii lui plngeau neputincioi, cnd deodat au auzit la u clinchetul
clopoelului de la gtul unui cal, urmat de o voce care spunea: Sunt eu,

unchiul biatului! Vorbele nc nu se stinseser cnd un brbat


impuntor s-a npustit n cas. A fcut cteva plecciuni grbite i a spus:
Cumnate, surioar, de cnd ne-am desprit, nu v-a fost deloc bine!
Femeia i privea nasul sltat, gira mare, prul blond i ochii albatri o
nfiare cu totul neobinuit pentru un chinez i era att de
nedumerit, c nu putea s scoat o vorb. Brbatul s-a ndreptat cu pai
mari ctre pat i a spus: Nepotul meu este bolnav de dragoste. S aib oare
leacurile vreun folos? Voi doi, nite btrni fr minte, l trimitei la
moarte cu bun tiin. De attea zile st cu ochii nchii i de-abia mai
respir, arat de parc e n ghearele morii i nu mai are vlag nici ct s
rosteasc o vorb. Oaspetele s-a aplecat, ca s-l cerceteze mai ndeaproape
i a spus cu un oftat: Paloarea aceasta pe faa lui tnr i fraged arat c
nepotul meu are o suferin fr margini. Apoi, a scos trei pilule roii, pe
care i le-a vrt n gur biatului. Se vede treaba c acesta era leacul
potrivit, cci, nu dup mult vreme, i-a revenit culoarea n obraji i
respiraia grea i-a reluat cursul. Oaspetele a btut de trei ori din palme i
a spus: Prostuule, promisiunea fcut anul trecut se cam apropie de
momentul mplinirii, iar tu atepi cu sufletul la gur aniversnd unui an
de cnd ai ntlnit fata sortit ie. Nu vrei s fii la beul cuvenit, aa cum va fost vorba? Yu a deschis ochii mari, n cart se zrea o licrire
neasemuit, i pe neateptate a srit din pat. S-a lovit uor cu palma peste
frunte i a spus: Dac n-ar fi fost unchiul s-mi dea ajutor, a fi pierdut
aceast ntlnire, nu mai ncape vorb. Oaspetele l-a zorit: Trebuie s
pleci degrab! Trebuie s pleci! Acestea fiind zise, a ieit cu fruntea sus.
Biatul n-a mai zbovit o clip s-i schimbe hainele cu unele curate, nici
s-i aranjeze prul ciufulit sau s-i ia nclrile n picioare, ci a pornit
n urma unchiului su. Prinii lui Yu plngeau nempcai, ns el nu i-a
luat n seam ctui de puin, cci nu mai avea ochi pentru ei.
Musafirul sttea n aua calului, la marginea drumului, n ateptarea
lui Yu, iar cnd l-a zrit, i-a ntins n jos braele ca de maimu i l-a

ridicat pe Yu pe cal, ca pe un prunc. Apoi, a dat bice calului care a


nechezat o dat, fremtnd de nerbdare s porneasc n galop, dup care sa ndeprtat ca vntul cel nrva. Suit pe cal, Yu l-a prins zdravn de
coam, cci n goana aceea nebun simea cum vntul i uier necrutor
pe la urechi. Deodat, l-a auzit pe unchiul su spunnd: Nepoate,
deschide ochii! Yu i-a dat ascultare i, cnd a deschis ochii mari, a vzut
c naintea lor se nfi Deertul Gobi, nesat cu ierburi uscate i stnci
nghesuite de-a valma. n jur nu se afla nici ipenie de om. Fr s scoat o
vorb, brbatul a lovit calul cu palma i a disprut n zbor ca fumul, fr
s lase nici cea mai mic urm.
Yu s-a aezat jos i a nceput s plng, copleit de singurtate. Deodat
ns a simit cum se cufund printre stnci, nsoit de nenumrate
bubuituri i trosnete. Mii de fascicule de lumin i-au aprut n faa ochilor,
care l-au speriat ntr-att de tare nct a leinat. Cnd i-a revenit n
simiri, a bgat de seam cum degete fine i atingeau obrajii, rsfirndu-i
parfumul mprejurul lui. A deschis ochii mirat i atunci a vzut o fat
alturi de el. Lacrimile de bucurie au nceput s se rostogoleasc din ochi.
De cnd te atept! a exclamat ea. (Aici au fost eliminate cinci sute de
cuvinte din poveste.)
Au pornit la plimbare, inndu-se de mn i naintea ochilor li s-a
artat o grdin cu o puzderie de copaci neobinuii i flori exotice. Printre
toate acestea, le-a srit n ochi un copac uria, cu frunzele ct palma,
nesat de fructe, dar ce s vezi, toate fructele erau n chip de bieei ce
preau a fi nite prunci adevrai. Mai trziu, la masa de prnz, au zrit pe
mas, n mijlocul platoului, un bieel auriu, ce prea aievea; speriat, Yu na ndrznit s-l ating cu beioarele. Cum poi dumneata, un flcu att
de nalt, s fii aa de la?, a zis fata, dup care a luat beioarele i s-a
nfipt n cocoelul bieelului, care, sub puterea asaltului, s-a fcut praf
dimpreun cu restul corpului. Dup aceea, fata s-a npustit i a apucat o
bucat din bra, pe care a nfulecat-o degrab, mestecnd cu poft, ca un

tigru lacom. Inima lui Yu era copleit de spaim, ns fata rdea


batjocoritor i spunea: sta nu-i un biat de-adevratelea, ci un fruct n
form de copil. Nu-mi place deloc cum te pori. Yu se fora s-i fac pe
plac, aa c a apucat i el o ureche i a bgat-o n gur, unde s-a topit
numaidect. Chiar c avea o savoare nemaintlnit. ncurajat de aceast
descoperire cu totul neateptat, s-a repezit asupra mncrii ca un lup
flmnd. Fata i-a acoperit gura cu mna i a spus printre chicoteli: Pn
s afli gustul, erai timid ca un miel iar acum, c ai aflat, te repezi ca un lup
hmesit. Yu era prea nerbdtor s mnnce ca s-i mai bat capul s-i
dea un rspuns. Era att de amuzant s-l vezi cu obrajii mnjii de
grsime. Fata a adus o sticlu cu alcool care, odat desfcut, a mprtiat
un damf ptrunztor n preajma lor. Aceast licoare, a spus fata, a fost
mplinit prin fermentarea fructelor culese de maimuele de pe munte. Are
o mare cutare peste tot n lume
Domnule profesor Mo Yan, cred c deja v-ai sturat de citit,
fiindc i mie mi este lehamite de copiat. Se cuvine ns s v atrag
atenia asupra unui aspect: n aceast poveste aiuritoare, se vorbete
despre mncatul bebeluilor i butul Vinului Maimuelor, att de
importante n ara Vinului, i acestea ar putea fi cele dou chei ale
desluirii misterului de aici. Despre autorul ntmplrilor ciudate din
ara Vinului nu se tie nimic, iar eu mrturisesc c nici nu auzisem
de aceast carte. tiu doar cade civa ani ncoace circul sub form
de manuscris copiat de mn i aud c Departamentul de
Propagand al Comitetului Municipal de Partid a ordonat s fie
confiscat. De aceea, am o bnuial cum c autorul acestei cri
trebuie s fie un contemporan de-al nostru, ct se poate de viu i
activ aici, n ara Vinului. Eroul principal se numete tot Yu Yichi,
prin urmare tare mi-e team c autorul ntmplrilor ciudate din ara
Vinului este numitul Yu Yichi.
Domnule Yu, am zis eu, m-ai bulversat de tot. Ba suntei biat

de prvlie la crcium, ba suntei lupttorul cu solzi pe el,


misterios peste msur, pentru ca mai apoi s fii clovnul din trupa
de circ. Acum suntei iari proprietarul cel prestigios, de la
crcium viaa domniei voastre este un amestec de adevruri i
nchipuiri, cu nenumrate preschimbri i plsmuiri. Cum ar putea
cineva, n aceste condiii, s v scrie povestea vieii?
El a izbucnit n hohote de rs. Nimeni nu i-ar fi imaginat c un
asemenea rs rsuntor i limpede se va slobozi din pieptul ca de
pui pricjit al acelui pitic. Apoi, a prins a bate cu furie pe tastele
telefonului, cu siguran zpcindu-i de tot circuitele electronice,
dup care a aruncat pn la tavan o ceac de ceai din porelanul cel
mai fin, marca Jingdezhen, o micare n urma creia nu doar ceaca,
ci i ceaiul din ea, ajutate de fora gravitaiei, au ajuns pe covorul de
ln scump i nespus de elegant.
El a scos din sertar un pachet de cri cu fotografii color, pe care
le-a aruncat n sus. Crile au zburat prin aer asemeni unui stol de
fluturi multicolori. Le cunoti pe femeile astea? a ntrebat el cu
ngmfare. Eu am ridicat fotografiile i le-am studiat cu priviri
lacome, afind pe fa o timiditate prefcut. Femeile acelea
superbe, care i dezvluiau trupul dezgolit, mi preau cunoscute.
Numele lor sunt pe dosul fotografiilor, a precizat el. Cnd le-am
ntors, am gsit acolo locul lor de munc, vrsta, numele i
momentul cnd avuseser relaii sexuale cu el. Toate erau din ara
Vinului i a putea afirma, fr s risc vreo greeal, c ntr-adevr
piticul Yu Yichi era foarte aproape de mplinirea mreei sale
aspiraii.
Ce zici, domnule doctor n oenologie, ca un pitic aa urt i
schimonosit s aib parte de un succes rsuntor? N-ar merita oare
o asemenea fiin s se bucure de o biografie memorabil? Adu-l
mai repede pe neisprvitul de Mo Yan, cci nu se tie, s-ar putea s

m sinucid ntre timp i el s ajung prea trziu.


Eu, Yu Yichi, un personaj de vrst incert, nu mai nalt de
aptezeci i cinci de centimetri, m-am nscut n srcie i am
hoinrit din loc n loc. Cnd am ajuns la maturitate, mi-am gsit
mplinirea, devenind preedintele Asociaiei Antreprenorilor din
ora. Am primit distincii ca model n munc, la nivel de provincie.
Am fost directorul general al Crciumii: Yichi. Am avut relaii
sexuale cu optzeci i nou de femei frumoase din ara Vinului i m
bucur de o poft de via aparte, cum nu se poate luda niciun om
de rnd. n plus, mai am i experiena extrem de bogat a
evenimentelor ce-mi alctuiesc legenda. Biografia mea va fi prima i
cea mai grozav carte din lume. Spune-i neisprvitului de Mo Yan
s se hotrasc mai repede i s spun dracului odat dac vrea s-o
scrie ori ba.

Capitolul 6
1
Ding Gouer a bgat de seam c Poarta Iadului, incrustat cu
aur, s-a deschis cu un uruit puternic i, spre uluirea lui, a descoperit
curnd c iadul nu era ctui de puin locul acela ntunecos, fr pic
de lumin, dup cum l descriu legendele, ci, dimpotriv, un loc
strlucitor, cu irizri aurii i verzi a smaraldul. Lumina roiatic a
soarelui i razele albastre ale lunii se revrsau deopotriv
dinluntru, odat cu deschiderea porii, n timp ce puzderie de
creaturi acvatice, cu armur pe ele, mpodobite cu striaii splendide
i cu piciorue molatice, pluteau n jurul su. Deodat, a simit cum
un pete cu botul ascuit l ciugulea de fund, ndeprtnd uor acei
hemoroizi nesuferii cu precizia unui chirurg proctolog. Fluturii
contiinei sale s-au ntors la trupul pe care l prsiser vreme
ndelungat, aducndu-i o senzaie de rcoare. Ieind uurel din
starea de amoreal prelungit, investigatorul special a deschis ochii
i a zrit-o pe oferia care se afla lng el, n pielea goal, frecndui trupul cu un prosop mbibat ntr-un lichid cu miros de acru, pe
care l folosise ca s tearg maina. Descoperi c i el nsui era golpuc i sttea ntins pe podeaua din lemn de tec. Lucruri din trecut
i reveneau ncetior n memorie. Ar fi vrut s se ridice, dar nu
reuea nicicum. oferia i freca snii cu mult migal i cu mare
concentrare, ca i cum ar fi fost singur n ncpere, ca o mam care
se pregtea s-i alpteze copilul. Treptat ns lacrimi cristaline i-au
inundat ochii, pentru ca apoi s se preling uurel pe obraji, precum
dou priae, iar n momentul acela o emoie divin s-a strnit n

sufletul investigatorului. Ar fi vrut s spun ceva, doar c femeia s-a


npustit asupra lui i l-a srutat cu foc. Apoi, din nou a simit c
bancuri ntregi de peti plutesc n jurul lui, impregnnd aerul cu un
miros ptrunztor de pete. Ding avea chiar senzaia c tot alcoolul
care se mprtiase n trupul lui se transfera acum n chip subtil
ctre ea. El s-a trezit n cele din urm, ns ea a tras cu strigt ciudat,
dup care s-a prbuit la pmnt.
Investigatorul s-a ridicat blngnindu-se ameit i s-a grbit s
se sprijine de zid, ca nu cumva s cad din picioare. Simea c
niciodat nu mai fusese att de vlguit, att de golit pe dinuntru,
de parc din ct fusese el odinioar nu mai rmseser dect pielea
i oasele. Trupul oferiei era nconjurat de un abur lptos, asemenea
unui pete tocmai scos din oala n care fusese fiert. Odat ce aburul
s-a rsfirat, n locul lui s-a aternut sudoarea rece care-i ieea prin
toi porii i se prelingea ctinel pn ajungea pe podea. Aa cum
sttea, leinat pe jos, femeia i strnea o mil nesfrit. Un
asemenea sentiment crete iute n suflet precum buruiana otrvit,
ns investigatorul nu putea uita latura ei vicioas i pervers.
mpresurat de gnduri, deodat a simit o nevoie aprig de a se
uura chiar acolo, peste ea, ca un animal slbatic, ns la fel de
repede i-a scos din minte gndul ticlos. Apoi, i-a amintit de Jin
Gangzuan i de propria sa misiune nobil, aa c i-a ncletat dinii,
cuprins de o ambiie stranie. Hai, mar de aici! S m bag n pat cu
nevast-ta e o chestiune care ine de stilul meu de via, dar a gti i
a mnca bebelui reprezint o crim abominabil A aruncat o
privire ctre oferi i a neles imediat c ea reprezenta momeala
vie a lui Jin Gangzuan. Deja am strpuns momeala vie, dar glonul
dreptii nc zboar prin aer. A deschis dulapul de haine i i-a
ales de acolo un costum de ln, verde-deschis, cu care s-a mbrcat.
i venea de minune, de parc ar fi fost fcut special pentru el. Iar l-

au cuprins gndurile: M-am culcat cu femeia ta, i-am mbrcat


hainele i ntr-un final i cer i viaa. Apoi, i-a scos pistolul din
hainele murdare i l-a pus n buzunar, dup care a luat un castravete
din frigider i l-a mncat. A dat pe gt nite vin Zhangyu, moale i
alunecos precum pielea unei femei. Tocmai cnd se pregtea s
plece, oferia s-a ridicat de jos, rsucindu-se i proptindu-se n
patru labe ca o broasc sau mai degrab ca un prunc. Privirea ei
jalnic i-a adus brusc aminte de fiul lui, moment n care nu i-a
putut stpni alte gnduri duioase, cci inima i era copleit de
dragostea patern. S-a apropiat de femeie, ca s-o mngie uor pe
cretet i s-i spun:
Puiule, dragul de tine, puiule!
Ea i-a cuprins genunchii cu braele i l-a privit cu blndee.
Eu plec, i-a spus cu voce sczut. N-am s-l las pe brbat-tu
s scape aa uor.
Ia-m cu tine! l-a ndemnat ea. l ursc i zu c a vrea s te
ajut. Ei sunt mnctorii de bebelui.
Nici nu i-a isprvit bine vorba c s-a i ridicat n picioare, s-a
mbrcat n mare grab i a scos din dulap o sticl cu pudr glbuie.
tii ce se afl aici? a ntrebat ea.
Investigatorul a scuturat din cap.
Este praf de bebelui, pe care ei l servesc drept tonic.
I i cum l-au fcut? a ntrebat investigatorul.
L-au fcut la Unitatea de Nutriie Special, din Spitalul
Municipal.
Din bebelui vii?
Da, din bebelui vii. i auzi cum plng
Haide! S mergem la spital!
oferia a adus grbit un satr din buctrie, dar la vederea ei,
pe investigator l-a apucat rsul i imediat i l-a smuls din mn,

aruncndu-l pe mas.
Ea a ngnat ceva, exact cum face o gin atunci cnd tocmai a
lsat ceva ou n cuibar sau poate c biguiala ei semna mai
degrab cu o roat de lemn care se nvrte pe caldarm. Apoi,
rznd, ca un liliac n zbor, s-a aruncat din nou asupra lui; cu
blndee l-a apucat de gt cu braele i cu aceeai blndee i-a
ncolcit picioarele n jurul picioarelor lui. Cu toat puterea de care
era capabil, el a reuit s-o desprind de pe el, ns ea s-a repliat, ca
un comar de care nu-i chip s scapi aa uor. Investigatorul opia
de colo-colo, ca o maimu, n ncercarea de a se scutura de ea.
Mai ncearc tu o dat s te repezi asupra mea i ai s vezi c
te omor!
Pentru o clip, ea a rmas ncremenit, dup care a izbucnit
isteric:
Hai, omoar-m! Omoar-m, ticlos ingrat ce eti! Omoarm i gata!
Apoi, i-a desfcut bluza cu o furie nestvilit nct un nasture de
sticl purpurie a zburat pe podea, rostogolindu-se zgomotos, ca un
animal micu i ducndu-se mai nti ntr-o pane, apoi n cealalt, de
parc o for netiut l mpingea de colo pn colo, mnat de fora
de gravitaie, dar i de fora de frecare pe podea. Furios,
investigatorul a clcat pe nasture, simind cum l gdil prin talpa
pantofului i prin oset.
La urma urmei, cine eti tu? Te-a instruit Jin s faci asta?
Sentimentele pe care le avea fa de femeia aceasta n urma
apropierii fizice ncepeau s se risipeasc, iar inima sa nmuiat mai
devreme devenea acum rigid i cpta treptat culorile oelului.
Dac zici aa, atunci eti ajutorul acestor conspiratori, a spus el
ironic. nseamn c i tu ai mncat bebelui. Probabil c Jin te-a
ndemnat s faci tot ce-i st n putin ca s-mi blochezi investigaia.

Nefericit femeie mai sunt! a spus ea i de ndat a nceput s


plng.
Un plns amarnic care o fcea s se zguduie din toate
ncheieturile.
Eu am rmas gravid de cinci ori i de fiecare dat am dus
sarcina pn la cinci luni, cnd m ducea la spital pentru avort ca
s mnnce el copiii.
Copleit de disperare, ea se cltin, gata s cad, ns
investigatorul a ntins braul s-o sprijine. Atunci, profitnd de
momentul favorabil, femeia i-a srit la piept i l-a mucat de gt, mai
nti uor, dup care dinii i s-au ncletat cu ur. Investigatorul a
slobozit un rcnet i imediat i-a tras un pumn n burt, fcnd-o s
se ncovoaie de spate ca o broasc i apoi s se prbueasc pe spate,
cu faa n sus. Avea dinii ascuii, iar Ding Gouer tia deja acest
lucru din propria experien. S-a frecat repede pe gt, dar a
constatat imediat c degetele i erau pline de snge. Ea sttea ntins
pe jos, cu ochii larg deschii, inert, numai c atunci cnd
investigatorul s-a ntors ca s plece, s-a npustit i i-a ainut calea.
Frioare, frioare se jelea ea. Nu m lsa aici. Stai s te
srut
Investigatorului i-a venit o idee s-a repezit pe balcon, de unde sa ntors cu o cordelu de nylon i niciuna, nici dou a legat-o de
scaun. Femeia se zbtea i striga:
Ticlosule! Ticlosule! Am s te sfii cu dinii pn ai s mori!
La aa o ameninare, el a scos o batist pe care i-a pus-o peste
gur i a strns-o bine la spate, dup care a rupt-o la fug, lsnd-o
singur n ncpere. Fugea de parc tia c este singura lui ans de
a scpa cu via, dar ntr-o clip i-a ajuns la urechi zgomotul
nfundat al picioarelor de scaun trit pe podea i deodat l-a
fulgerat gndul c bandita aceea era n stare s-l urmreasc chiar i

aa, cu scaunul legat de ea cu tot. Fugea de mnca pmntul i, cum


el alerga aa, paii i rsunau asurzitor pe scrile de beton.
Investigatorul inea minte c femeia locuia ntr-o cldire nu foarte
nalt, ns scrile acelea se rsuceau n fel i chip, ca i cum ar fi dus
spre inima Iadului. La o cotitur, s-a izbit de o btrn care urca n
fug pe scri. I-a simit burta umflat, parc plin cu un lichid, care
n loc s se nfunde, mai degrab s-a micat ntr-o parte. Apoi, a
vzut-o cum cade pe scri, agitndu-i braele groase i scurte. Avea
o fa foarte mare, foarte alb, ca o varz pus la pstrare pentru
jumtate de iarn. Investigatorul a zis ceva n sinea lui, simind cum
parc o grmad de ciuperci otrvite i creteau n creier. A srit
pn la opritorul scrii i a ntins grbit mna ca s-o ajute pe femeie.
Ea mormia ceva cu ochii nchii, ncetior, dar pe un ton jalnic.
Ding se simea vinovat, aa c a apucat-o de mijloc cu ambele brae,
ncercnd s-o salte, doar c femeia se lsa greoaie i tot continua s
alunece n jos, fapt care l solicita att de mult pe investigator nct
simea ca o s-i plesneasc o ven n cap dintr-o clip n alta.
Muctura de pe gt l durea ngrozitor, de parc mii de ace l
strpungeau nemiloase. Pn la urm, femeia s-a prins cu braele de
gtul lui i abia aa a reuit s-o ridice. l apucase de gt i apsa cu
degetele ei unsuroase chiar pe ran, ceea ce i pricinuia o durere
cumplit, aa c nici nu-i de mirare c imediat i-a simit tot corpul
copleit de o ndueal rece. Respiraia femeii duhnea a fructe
stricate att de ru nct brbatul n-a mai suportat i a dat drumul
braelor, trimind-o la vale, pe scri, unde a continuat s alunece
asemenea unui sac cu fasole. Cu toate acestea, femeia se inea mai
departe, strns, de pantalonul investigatorului, trgndu-l dup ea.
Ding a observat la un moment dat cum pe mini i strluceau nite
solzi, dar apoi a zrit doi peti care ieeau dintr-o saco de plastic
un crap i un ipar. Cum se tot zvrcolea, crapul a ajuns cu uurin

pe scri, unde a nceput s sar nebunete; iparul avea capul


galben, ochii verzi i nite musti zbrlite de parc erau de oel. Se
zvrcolea i el nencetat, tot strduindu-se s scape. Odat cu petii,
i apa din sacoa de plastic s-a vrsat pe scri i a inundat mai nti
o treapt, apoi pe celelalte dou.
Unde te grbeti aa, mtu? s-a auzit brbatul spunnd cu
vocea uscat.
Mi-am rupt mijlocul, mi-am rupt i intestinele, a rspuns ea.
Cnd a auzit-o ct de detaliat i descria rnile, investigatorul a
neles imediat c va avea din nou btaie de cap, ba chiar c era ntro belea mai mare dect crapul acela. Primul gnd a fost s fuga de
btrn, ns n loc s fac acest lucru, el s-a aplecat i a spus:
Mtu, te duc la spital.
Mi-am rupt piciorul i cred c mi-am distrus rinichii.
El simea cum un aer toxic se strnete n burta lui. Crapul i-a
srit pe picior; lui i-au zburat picioarele, iar crapul a zburat i el i sa izbit de balustrada scrii.
S-mi plteti petele!
El s-a ferit de iparul care aluneca pe lng el i a spus:
Te duc la spital.
Femeia s-a agat de picioarele lui i i-a spus:
Nici s nu-i treac prin cap.
Mtu, a spus el, i-ai rupt piciorul, i-ai rupt mijlocul, i-ai
fcut praf intestinele, i-ai nenorocit i rinichii. Dac nu mergi la
spital, ce faci? Stai aici i atepi moartea.
Pi, dac mor, te iau dup mine, a spus femeia cu hotrre i sa agat de el i mai strns.
Investigatorul a oftat dezndjduit. S-a uitat n jos pe sar, s-a
uitat la cei doi peti care trgeau s moar, iar apoi a privit dincolo
de geamul span, spre cerul mohort, incapabil s decid ce avea de

fcut. n clipa aceea, a simit cum de afar sunt mpresurai de un


damf de alcool, nsoit de zgomotul de metal lovit. i era frig i tare
bine i-ar fi prins ceva de but.
Atunci, un rset batjocoritor s-a auzit pe deasupra capetelor lor.
oferia venea pe scri, tropind, cu mersul rigid, cci legat de
scaun n-avea ncotro dect s coboare cu pai mici.
El a ntmpinat-o cu un zmbet stnjenit, fiindc apariia ei nu-l
speria, ci mai degrab revrsa asupra lui un soi de mngiere. Mai
bine s pori n spinare povara unei femei tinere dect a uneia
btrne, i-a venit n minte o vorb din popor, iar acest gnd i-a
adus un surs pe buze, urmat de o neateptat stare de uurare, ca i
cum de undeva, de departe, se iveau razele speranei pe cerul
mohort. A observat imediat c ea reuise s sfie cu dinii batista
care i fusese legat la gur i instantaneu a fost cuprins de o
nesfrit admiraie pentru dinii ei ascuii. Femeia mergea ncet,
cci avea scaunul legat la spate, iar la fiecare pas lovea n marginea
scrilor cu picioarele din spate ale scaunului. El i-a fcut semn cu
capul, iar ea i-a rspuns la fel. oferia s-a oprit lng btrn, s-a
nclinat puin, ca un tigru care i ridic lin coada, dup care a izbito cu scaunul, n acelai timp strignd cu furie:
D-i drumul!
Btrna i-a nlat privirea ctre ea i a mormit ceva ce aducea a
njurtur, ns pe dat i-a descletat minile. Odat eliberat din
strnsoare, investigatorul s-a dat civa pai napoi, ca s ia distan
fa de btrn.
Tu tii cine-i omul sta? a iscodit-o oferia.
Btrna a scuturat din cap.
Este primarul.
Auzind aa o grozvie, btrna s-a sforat s se ridice n picioare,
apucndu-se cu minile de balustrad, incapabil s-i stpneasc

tremurul, ns investigatorul, impresionat de reacia ei, a intervenit


imediat n discuie:
Mtu, s te duc la spital pentru un control medical.
Desf-mi scaunul! i-a ordonat oferia.
El s-a supus, iar de ndat ce scaunul a czut pe podea, femeia a
nceput s-i agite braele, ca s le dezmoreasc, n timp ce el s-a
ntors i a rupt-o la fug. N-avea s scape ns, cci femeia a pornit
imediat pe urmele lui.
Pe cnd ieea pe ua principal, el i-a agat mneca ntr-o
biciclet parcat acolo s-au auzit mai nti un trosnet, cnd a czut
bicicleta, iar apoi un sfiat de hain. Toate acestea i-au zdrnicit
fuga, lsndu-i femeii destul timp ca s-i arunce o sfoar pe dup
gt i s-l prind strns, ct pe ce s-l sufoce.
Apoi, l-a tras afar de parc ar fi fost un celu sau cine tie ce alt
animal. ncepuse s plou mrunt i picturile de ploaie i se
aterneau pe pleoape, mpienjenindu-i ochii, ns el era prea
ocupat s slbeasc strnsoarea din jurul gtului nainte de a fi
sufocat, ca s mai bage de seam. A vzut, apoi, un obiect rotund
cum i zboar prin fa, speriindu-l zdravn, pentru ca mai apoi s
apar i un biat ras n cap, plin de noroi din cap pn-n picioare,
urmrind obiectul acela. Investigatorul s-a nclinat puin i a
implorat-o:
Doamn drag, fii bun i d-mi drumul. N-a vrea s m
vad cineva aa.
Insensibil la rugminile lui, femeia a rsucit puin sfoara i a
strns i mai bine, spunnd:
Pi nu eti tu bun la alergare?
Nu fug, nu fug, nu fug nici de o fi s mor.
Promite-mi c n-ai s m prseti i c ai s m iei cu tine.
i promit, i promit.

Femeia a mai slbit strnsoarea puin, astfel nct investigatorul


s-i poat scoate capul. Acesta chiar n clipa n care voia s
riposteze a auzit cum vorbe rostite pe un ton dulce ies din gura
femeii, ca un cntec suav:
Tu eti mai ru dect un copil mic! Dac n-am eu grij de tine,
eti n btaia vntului.
Vorbele ei i strneau valuri de cldur n burt investigatorului
care se bucura de ploaia czut din cer ca o binecuvntare,
umezindu-i nu doar pleoapele, ci i ochii cu totul.
Ploaia fin i deas esea o plas molatic n jurul cldirilor,
copacilor, o plas ce cuprindea totul. Ding Gouer a simit cum ea
ntinde o mn i l prinde de bra, iar apoi a vzut o umbrel roz pe
care femeia a deschis-o cu cealalt mn i a ridicat-o deasupra lor.
Cu cel mai firesc gest cu putin, el a prins-o de mijloc i a preluat
umbrela, ntr-un mod foarte serios i hotrt, ca un so grijuliu. Nui ddea seama de unde apruse umbrela aceea, dar nici c-i mai
psa, fiindc de ndat suspiciunile au fost spulberate de o senzaie
de fericire greu de definit.
Cerul era aa de mohort nct nici nu puteai s-i dai seama dac
e diminea sau e trecut de miezul zilei. I-ar fi fost de mare folos
ceasul, dac nu i-ar fi fost furat de micul demon. Picturile fine de
ploaie rsunau uor la atingerea umbrelei un sunet dulce, dar
melancolic, asemenea unui vin franuzesc ct se poate de fin, un
sunet trist, sentimental, nelinititor, tulburat. El a cuprins-o i mai
strns cu braul pe dup mijloc, pn cnd i-a simit pielea rece pe
sub pijamaua de mtase. Abdomenul i tremura uor. Strni unul
lng cellalt, au luat-o pe jos ctre Universitatea Distileriei, pe
drumul ngust, plin de noroi, strjuit de copaci cu frunze lucioase,
asemenea unor unghii de domnioare, vopsite cu oj cafenie. Prin
aburul lptos care se ridica pe deasupra stivelor de crbuni, purtnd

cu el miasma crbunelui, fumul negru iit din courile cuptoarelor


era mpins n sus de aerul greoi, pn ajungea s ntruchipeze pe cer
un dragon negru ce se rsucea i se ncolcea n zbor.
Cei doi au ieit din curtea Universitii Distileriei, parc n urma
aburului plutitor i au luat-o pe sub slciile de pe malul prului
din care se rspndea un damf puternic de alcool. Cnd i cnd,
ramurile slciilor tergeau umbrela, scuturndu-i stropii de ploaie
pe crarea ngust, acoperit cu un covor de frunze uscate, aurii. Pe
neateptate, investigatorul a strns umbrela i a ntrebat, cu privirea
ctre crengile verzi de salcie.
De cnd sunt n ara Vinului?
M ntrebi pe mine? i-a replicat oferia. Eu de unde s tiu?
Nu se poate aa ceva, este inacceptabil! a spus el. Trebuie s
m apuc de treab negreit.
Ea i-a strmbat gura i a spus ironic:
Fr mine n-ai s fii n stare s faci nicio anchet!
Cum te cheam?
Ticlosule! l-a apostrofat ea. Cine te crezi? Te-ai culcat cu mine
i nici mcar nu-mi tii numele.
Scuze! Eu te-am ntrebat, dar n-ai vrut s-mi rspunzi, i-a
replicat el.
Nu-i adevrat.
Te-am ntrebat.
Nici gnd, i-a rspuns ea i imediat i-a i tras un picior.
Bine, bine, n-am ntrebat. Te ntreb acum. Ce zici?
Acum nu mai e cazul s ntrebi. Tu eti vntorul, iar eu sunt
de partea ta, de acord?
n regul, suntem parteneri, a spus el, lovind-o uor peste
mijloc, dup care a continuat: Unde zici c ar trebui s ne ducem
acum?

Ce vrei s investighezi?
O band de criminali nenorocii, condus de brbatul tu, care
omoar i mnnc bebelui.
Te duc eu la cineva care tie tot ce se ntmpl n ara Vinului.
Despre cine e vorba?
Dac m srui, i spun
El a pupat-o uor pe obraz.
Te duc la Yu Yichi, proprietarul Crmei Yichi.
Bra la bra, au pornit pe Strada Mgarului, sub aripa nserrii.
Investigatorul putea intui c soarele deja coborse dincolo de muni,
ba nu, tocmai cobora. Se strdui s-i imagineze o scen fabuloas:
soarele o roat imens de foc aluneca n mod implacabil spre
pmnt, mprtiindu-i razele strlucitoare peste acoperiurile
caselor, copaci, feele trectorilor, pavajul lucios al Strzii Mgarului.
Prea c este drumul fr de ntoarcere al unui erou, copleit de
nuanele tragice ale sfritului. Regele despotic Xiang Yu41, din statul
Chu, sttea pe malul Rului Wu ntr-o mn inea sulia, iar n
cealalt friele armsarului su. Privea n gol ctre apele
nvolburate, zi i noapte. Numai c acum Strada Mgarului nu-i
deloc nsorit. Biciuit de ploaia mrunt, investigatorul se simte
copleit de melancolie i mhnire. Dintr-odat, nelege absurdul
cltoriei sale n ara Vinului totul prea ridicol peste msur, dar
i nespus de amuzant. O cpn de varz putrezit plutea n
rigola de la marginea drumului, dar i o jumtate de cpn de
usturoi, o coad lucioas de mgar, ngrmdite laolalt, n tcere.
n btaia luminii slabe rsfirate de lmpile de iluminat public, toate
41 Xiang Yu (232202 .Hr.) a fost un puternic conductor militar care a condus
forele rebele mpotriva statului Qin. Dup prbuirea acestui stat, s-a
autoproclamat marele conductor al statului Chu de Apus i a stpnit un
teritoriu vast.

cptau reflexii verzui, maronii, gri-albstrui. Investigatorul s-a


gndit cu durere n suflet c aceste obiecte lipsite de via ar trebui
s alctuiasc mpreun blazonul de pe steagul vreunui regat sau, i
mai bine, ar putea s-i fie ncrustate pe piatra de mormnt. Cerul
prea foarte jos, apstor, iar ploaia mrunt, n lumina glbuie a
lmpilor, semna mai degrab cu fire de mtase plutitoare. Umbrela
roz arta i ea ca o ciuperc viu colorat. Pe Ding Gouer l rzbiser
de acum i foamea, i frigul, senzaii pe care cu siguran c i le
strnise vederea acelor lucruri murdare din canal. n acelai timp, i
simea pantalonii uzi din pricina ploii, pantofii murdari de noroi i
mbibai de ap, scond un zgomot nfundat la fiecare pas, de parc
ar fi fost nite ipari care se zbteau pe fundul unui ru secat. n
urma acestor senzaii stranii, i braul cu care o inea pe oferi i
prea rece i amorit, mai puin palma, care atingea burta femeii, de
unde rzbteau sunete jalnice. Ea purta doar o pijama roz, iar n
picioare avea nite papuci de cas pufoi. Cum mergea ea aa, cu
pasul trit prin noroi, nu lsa deloc impresia c strbate drumul
acela de bunvoie, ci mai degrab c e tras de nite pisici soioase.
Lunga istorie a brbailor i femeilor s-a gndit el n sinea lui este
de fapt ca o lupt de clas uneori ctig brbaii, alteori ctig
femeile, dar n final cel victorios este cel nvins. S-a mai gndit c n
relaia cu oferi fuseser cnd precum pisica i oarecele, cnd
precum doi lupi. Fcuser dragoste, dar se i luptaser pe via i pe
moarte, iar tandreea i ferocitatea fuseser dozate n mod egal, ntrun echilibru perfect. Se simea ngheat bocn i cu siguran c i ea
avea aceeai senzaie de frig. I-a atins un sn i aa a descoperit c
ceva care odinioar i se dezvluise plcut i moale, era acum rece i
aspru, ca o greutate de fier pe talerul cntarului, ca o banan coapt
pe jumtate sau un mr, lsate mult vreme ntr-o lad frigorific.
i-e frig?

ntrebarea lui suna de-a dreptul prosteasc, dar el a spus mai


departe:
Ce-ar fi dac am merge la tine acas, deocamdat, i am s-mi
continui eu investigaia dup ce se mai nclzete puin?
Nu! a rspuns pe un ton categoric femeia, care de-abia i
putea stpni clnnitul dinilor.
Detectivul Hunter, de mn cu camaradul su cel mai apropiat,
Mickey, merg ctinel, prin ploaia mrunt, ntr-o noapte rece de
toamn, pe Strada Mgarului Acesta era gndul care i-a nvlit n
minte investigatorului, precum versurile care apar pe ecran la
karaoke, cu cuvinte nscrise ct se poate de limpede. El era puternic
i eroic; ea era ncpnat i rigid, ns uneori putea fi tandr i
afectuoas. Pe Strada Mgarului nici ipenie de om; gropile de pe
drum, pline de ap ngheat, lucioase ca sticla, strluceau difuz.
Dup attea zile de cnd venise n ara Vinului, el se nvrtea tot pe
la periferie. Oraul n sine era misterios, iar noaptea misterul parc
sporea i mai tare, ns abia acum reuea i el, la adpostul nopii,
s-i deslueasc ncetul cu ncetul tainele. Aceast strad strveche,
numit Strada Mgarului, l ducea cu gndul la calea misterioas
dintre picioarele oferiei, un gnd care, numai ce i s-a nfiripat n
minte, c l-a fcut s se ruineze profund. Era ca un adolescent
palid, care nu-i putea nfrna pornirile i care nici nu putea stpni
metaforele ocante ce i se nvrteau prin cap. Pe neateptate,
amintiri minunate au nceput s pluteasc n jurul lui, fcndu-l s
se ntrebe dac nu cumva oferia aceasta i era sortit drept
adevrata sa iubire, cci trupurile li se legaser de acum cu un lan
metalic greu. Simea fa de ea o anumit afeciune prosteasc n
care se amestecau n chip straniu uneori ura, alteori mila, alteori
teama. Pesemne c aa este iubirea.
Era cam ntuneric, mai cu seam c prvliile de pe-o pane i de

pe cealalt a strzii se nchiseser, dar se mai zreau totui, pe icicolo, luminile din curile aflate n spate. Zgomote puternice, uneori
nfundate se auzeau din toate prile, bun prilej pentru investigator
s ncerce s ghiceasc ce fceau oamenii afar la ora aceea. oferia
a venit repede cu un rspuns, care l-a trezit din meditaie:
Profit de ntunericul nopii ca s taie mgarii.
ntr-o clip, drumul a devenit neltor; femeia a alunecat i a
czut pe spate, iar Ding, strduindu-se s-o ridice, i-a urmat
exemplul. n cdere au rupt umbrela, pe care femeia s-a grbit s-o
arunce n an. Curnd, picturile fine de ploaie s-au transformat n
grindin, cci peste umezeala nopii se lsase un frig ptrunztor.
Investigatorul simea cum aerul acela reavn se insinua peste tot, ba
chiar i se strecura prin spaiile dintre dini. A ndemnat-o pe femeie
s mearg mai repede. Strada Mgarului, ngust i ntunecat,
devenise nfricotoare, ca un cuib al activitii criminale. De mn
cu iubita lui, investigatorul intra n vizuina tigrului i ncepea s
limpezeasc situaia. O turm de mgari lucioi, de culoare neagr,
au ieit n ntmpinarea lor i le-au blocat drumul chiar n clipa n
care au zrit firmamentul luminos al Crmei Yichi, scldat de o
lumin roie de neon.
Mgarii stteau grmad, ca un zid. Investigatorul a numrat
ntr-o doar vreo douzeci i patru, douzeci i cinci de mgari
negri, cu pielea neted i lucioas de atta ploaie. Dup
musculatura bine definit preau s fie nite exemplare tinere. Fie ca
s nfrunte mai bine frigul, fie pentru c simiser o oarecare
primejdie n apropiere, se adunaser laolalt, se nghesuiau unii
ntr-alii i, pe msur ce cei din spate forau drumul ctre mijlocul
turmei, cei aflai n fa erau nevoii s nainteze. Frecndu-se unii
de alii, pielea le scrnea de parc ar fi avut nite epi numai buni
s-i strpung pielea investigatorului care bgase de seam c unii

mgari stteau cu capetele plecate, alii cu capetele sltate, dar toi


aveau urechile ciulite. Se tot mpingeau, ba ntr-o parte, ba ntr-alta,
bteau cu copitele n caldarm i scoteau nite sunete precum
aplauzele unei mulimi de spectatori. Turma aceea de mgari era
asemenea unei coline mictoare, ce le trecea prin fa, ns curnd
investigatorul a observat cum n urma lor venea opind un tinerel
negricios. I s-a prut chiar c acesta semna foarte bine cu tnrul
cu solzi, care i furase lucrurile. Cnd Ding a deschis gura, cu
gndul s strige la el, tnrul i-a vrt degetele n gur i a fluierat
de au rsunat mprejurimile. Fluieratul lui era precum un cuit tios
care spinteca noaptea adnc, reuind s strneasc rgetele
asurzitoare ale mgarilor din turm. Din experien tia c atunci
cnd rag mgarii i nfig bine copitele n pmnt, i nal capetele
i url din toate puterile, ns mgarii acetia rgeau n timp ce
alergau, lucru pe care Ding l gsea de-a dreptul nspimnttor. S-a
desprins de femeie i s-a avntat tot nainte, plin de curaj, hotrt s
pun mna pe tnrul negricios care mna turma, ns tot ce a reuit
s fac a fost s cad la pmnt, ba mai mult, la atingerea pavajului
rece, de piatr, a reuit s-i sparg capul. Urechile i vjiau de
mama focului, n timp ce dou raze mari aurii s-au ivit n faa
ochilor.
Cam pe cnd investigatorul i-a revenit n simiri, turma i
tnrul care o mna dispruser deja fr urm. Nu mai rmsese
dect Strada Mgarului pustie i rece. Femeia l-a strns tare de
mn i a ntrebat foarte grijulie:
Te-ai lovit tare cnd ai czut?
Nu.
Nu te cred. tiu c ai tras o cztur zdravn, a spus ea pe un
ton plngcios. Sunt sigur c te-ai ales cel puin cu nite vnti
Cuvintele ei l-au fcut s realizeze c i sprsese capul. Totul

prea desprins dintr-o fotografie prul oferiei, ochii, gura aveau


o paloare de parc ar fi fost argintate.
Mi-e team s nu-i dai duhul pe aici
Nu-i face griji, a linitit-o el. Abia mi-am nceput investigaia.
De ce vrei s m blestemi s mor?
Cnd te-am blestemat eu s mori? a reacionat ea cu furie. Am
spus c mi-e team s nu mori.
Dei ar mai fi avut multe de spus, durerea violent la cap l-a fcut
s-i piard cheful de a mai vorbi. A ntins mna i a mngiat-o pe
fa, n semn de reconciliere. Apoi, i-a pus mna pe umrul ei; ca o
infirmier de pe cmpul de lupt, ea l-a sprijinit s treac Strada
Mgarului. Pe neateptate, o limuzin supla i-a aprins luminile i a
demarat hoete, ct pe ce s i orbeasc cu farurile. Ding Gouer
avea o presimire c se punea la cale svrirea unei crime, aa c a
mpins-o pe oferi cu putere, ns ea, n loc s se desprind de el,
s-a agat i mai tare. n realitate ns n-a fost vorba de nicio
tentativ de omor, fiindc, odat ce a demarat, limuzina a trecut iute
de parc ar fi zburat, n timp ce stopurile roii din coada mainii
luceau prin gazul de eapament eliminat o imagine extrem de
frumoas.
Crma Yichi era chiar sub nasul lor, cu un salon scldat n
lumin, de parc cine tie ce ceremonie grandioas urma s aib loc
acolo.
Dou fete, care n-aveau nici mcar un metru nlime, stteau deo parte i de alta a uii mpodobite cu flori. Purtau uniforme de
culoare roie, absolut identice, iar prul le era pieptnat ntr-un coc
nalt. i chipurile lor semnau foarte mult, afind acelai zmbet.
Pentru investigator, aceast asemnare perfect avea ceva artificial,
ca i cum fetele ar fi fost nite manechine din plastic sau ghips. Pn
i florile aezate n spatele lor preau artificiale, lipsite de via.

Bine ai venit! au spus ele ntr-un glas.


Imediat, ua de sticl fumurie s-a deschis pentru cei doi i, n
momentul n care au ptruns n salon, investigatorul a dat cu ochii
de o coloan ptroas, cu inserii de sticl, pe care se vedea un
btrn urt, proptit de o femeie mizerabil. Cnd a realizat c de
fapt era reflectarea imaginii lui alturi de oferi, pentru o clip pe
investigator l-a ncercat un sentiment ciudat de dezndejde. Ar fi
vrut s dispar ct mai repede de acolo, ns n clipa urmtoare un
bieel mbrcat n haine roii s-a apropiat cu pai mpiedicai, dar
foarte iui.
Domnule, doamn, servii masa sau bei ceai? Dansai sau
cntai la karaoke? a rostit el cu o voce ascuit.
Biatul era tot pitic, ajungea cu capul cam n dreptul
genunchiului investigatorului i de aceea era nevoit s stea cu capul
dat pe spate, n timp ce investigatorul trebuia s se aplece de mijloc.
Se priveau unul cu capul mare, unul cu capul mic, dar aceast
postur l fcea pe investigator s aib sentimentul c el deine
poziia de comand, lucru care i ngduia pentru moment s se mai
destind puin. Privirea maliioas a biatului pur i simplu i
ddea fiori, n ciuda zmbetului pe care toi cei de acolo erau
instruii s-l afieze. n mod nendoielnic era deintorul unei ruti
greu de mascat, o rutate care ieea la iveal aa cum tuul trece cu
uurin prin hrtia de proast calitate.
Vrem s bem ceva i s mncm. Eu sunt prieten bun cu
patronul vostru, domnul Yu Yichi.
Micuul a fcut o plecciune i a spus:
V cunosc, doamn! Avem separeuri la etaj.
Acestea fiind zise, a pornit naintea lor, invitndu-i s-l urmeze.
Investigatorului i se prea c artarea aceasta pipernicit seamn

ntru totul cu monstrul din romanul Cltorie spre Soare-Apune42, ba


chiar i imagina c n pantalonii largi ascunde vreo coad de vulpe
sau de lup. Marmura lucioas fcea ca pantofii lor s par i mai
murdari, ceea ce i ddea investigatorului un sentiment de umilin
profund. n salon, femei dichisite dansau mbriate cu brbai
foarte mbujorai, n timp ce un pitic cu smoching i papion sttea pe
vine, cocoat pe un scaun nalt i cnta la pian.
Investigatorul i femeia l-au urmat pe pitic pe scrile n spiral,
pn au ajuns ntr-un separeu, unde dou feticane, tot scunde de
nlime, au venit n fug, cu meniul n mn.
Chemai-l pe directorul Yu! Anunai-l c a sosit Numrul
Nou! a zis oferia.
n timp ce l ateptau pe Yu Yichi, oferia, ntr-un mod ct se
poate de denat, s-a desclat de papuci i i-a ters picioarele de
noroi pe covorul moale. Apoi, probabil din cauza aerului mbcsit, a
strnutat zgomotos de mai multe ori. Cnd simea c nu poate s
strnute, i ridica privirea n sus, mijea ochii i i schimonosea
gura, cutnd s ajute strnutul s se porneasc mai iute.
Investigatorului i displcea acest comportament, mai cu seam
fiindc i amintea de un mgar n caiduri care adulmec urina
mgriei.
n pauza dintre strnuturi, el a ntrebat-o:
Ai jucat vreodat baschet?
Hapciu! Ce?
De ce Numrul Nou?
Fiindc sunt cea de-a noua amant a lui. Hapciu!
42 Roman scris de ctre Wu Cheng'en (cca 15001582) n limba vernacular, care
istorisete aventurile clugrului Tripitaka n cltoria pentru aducerea sutrelor
budiste n China. Este considerat a fi unul din romanele fundamentale ale culturii
chineze moderne.

2
Draga domnule profesor Mo Yan,
Bun ziua!
Deja i-am transmis mesajul dumneavoastr lui Yu Yichi, care mi-a
replicat bucuros: Ei, ce zici de asta? i-am spus eu c o s-mi scrie
biografia i exact asta face. Apoi, a inut s adauge c ua
restaurantului va fi ntotdeauna larg deschis pentru domnia
voastr. Nu cu mult vreme n urm, guvernul municipal a alocat o
sum mare de bani pentru renovarea Crciumii Yichi, un local cu
program non-stop i decorai uni somptuoase care i dau un plus de
frumusee. Cu mult modestie evalundu-l, poi spune c este la
nivel de trei stele i jumtate. Recent, au avut o delegaie de japonezi
invitai la mas, iar micuii diavoli s-au distrat pe cinste acolo! La
scurt timp dup ntoarcerea acas, eful delegaiei chiar a scris un
articol n revista Cltorul, n care i-a exprimat preuirea fa de
crciuma respectiv. De aceea, cnd vei veni n ara Vinului, putei
chiar s v cazai acolo i s v bucurai de plceri nebnuite, fr s
cheltuii un sfan.
n privina romanului-cronic Eroul Yichi, pe care vi l-am trimis,
trebuie s v mrturisesc c m-am amuzat nespus. i n scrisoarea
pe care v-am adresat-o am precizat c acesta este darul meu pentru
dumneavoastr, cu rugmintea s v aplecai asupra lui pentru a
culege informaii atunci cnd vei redacta biografia. Totui, eu m
gndesc nc foarte serios la critica pe care mi-ai fcut-o. Greeala
mea const n faptul c am o imaginaie deosebit de bogat i uneori
pierd controlul, ajungnd s fac prea multe digresiuni i s m
deprtez de principiile de baz ale ficiunii. De acum nainte am s-

mi nsuesc foarte serios criticile domniei voastre i am s muncesc


pe brnci, cu rvn, ca s scriu romane care s-i ctige pe merit
renumele.
Domnule profesor, ndjduiesc din tot sufletul c vei porni la
drum ct mai curnd, ctre ara Vinului. Cine s-a nscut pe
pmntul acesta i nu vine aici pur i simplu a trit degeaba. n luna
octombrie, vom organiza Primul Festival al Licorii Maimuei, care
ne va da prilejul de a organiza un banchet opulent, fr precedent n
ara Vinului, cu activiti antrenante timp de o lun de zile. Cu
niciun chip nu se poate s-l ratai Desigur c i anul viitor va avea
loc o nou ediie a acestui festival, dar nu va mai fi la fel de
somptuos i de memorabil ca acesta. Socrul meu a fost pe Muntele
Maimua Alb, la sud de ora, i a trit acolo, ntre maimue, timp
de trei ani, ca s afle secretele Licorii Maimuei. A petrecut atta
timp acolo nct aproape c a devenit de-al locului, dar numai aa a
aflat cum se prepar aa ceva i numai aa a putut scrie un roman
fabulos.
Acum civa ani, am dat, acas la socrul meu, peste cartea pe care
o dorii domnia voastr ntmplri ciudate din ara Vinului, ns
dup o vreme, cnd am cutat-o, n-a mai fost cu putin s-o gsesc.
I-am telefonat unui prieten de la Departamentul de Propagand al
Comitetului de Partid i l-am rugat s fac tot posibilul i s-o
procure din alt parte. n aceast crticic, sunt foarte multe scrieri
cu insinuri rutcioase, ceea ce demonstreaz, fr putere de
tgad, c aparin unui scriitor din zilele noastre, ns nu pot afirma
cu certitudine c acesta ar fi Yu Yichi. ntocmai precum ai spus, Yu
Yichi este pe jumtate geniu, pe jumtate demon. i n ara Vinului
unii l glorific, n timp ce alii l ponegresc, dar pentru c este pitic,
oamenii obinuii nu se angreneaz cu adevrat n lupt aprig cu
el. De aceea, nimic nu pare s-l deranjeze, ci, dimpotriv, i permite

s fac totul dup placul inimii i s-i dea fru liber, cu bune i cu
rele. Eu sunt un om lipsit de talent, nzestrat doar cu o brum de
cunotine i incapabil s ptrund lumea interioar a acestui
personaj, ns dup umila mea prere, aici se afl o comoar pe care
numai domnia voastr o putei descoperi.
A trecut mult vreme de cnd am trimis nuvelele acelea la revista
Literatura poporului, prin urmare ndrznesc s v rog s-i mai
mboldii pe editori. Totodat, v rog s le transmitei c sunt
ateptai la prima ediie a Festivalului Licorii Maimuei. Firete c eu
m voi ocupa de tot ceea ce nseamn cazarea i masa lor i sunt
ncreztor n faptul c generoii ceteni din ara Vinului vor fi ct
se poate de ospitalieri cu ei.
n final, maestre, v trimit ultima mea povestire Lecia de gtit.
nainte de a m apuca s-o scriu, am parcurs cu cea mai mare
seriozitate aproape toate operele scrise de ndrgiii scriitori
neorealiti, absorbind esena scrierilor respective i ncercnd s le
adaptez. Maestre, sper s v fie la ndemn s trimitei aceast
povestire la redacia revistei Literatura poporului, cci eu sunt convins
c, dac le voi oferi continuu lucrri, n cele din urm voi reui s-i
impresionez pe aceti zei care locuiesc n palate de jad i n fiecare zi
privesc ctre cer pentru a o zri pe ChangE, Zeia Lunii, cnd i
piaptn prul.
3
LECIA DE GTIT
nainte s-o ia razna, soacra mea era o femeie frumoas, extrem de
graioas, chiar dac nu mai era tocmai tnr. Uneori mi se prea
c e mai tnr, mai frumoas i mai atrgtoare dect fiica ei, adic

soia mea. tiu c este o prostie, dar nu m pot abine s nu spun


acest lucru. Nevasta mea lucreaz la o rubric special a Cotidianului
rii Vinului, unde a publicat deja cteva interviuri ce au strnit
reacii foarte puternice, ceea ce a ajutat-o s-i ctige o anumit
notorietate. Nevast-mea este o femeie slab, negricioas, cu prul
cam decolorat, cu faa zbrcit i o gur urt mirositoare. Soacra
mea, dimpotriv, este destul de corpolent, cu pielea alb i moale,
prul de un negru lucios, iar gura i rspndete toat ziua o arom
de carne fript. Cnd stau una lng alta, diferena izbitoare dintre
ele mi reamintete n mod firesc de lupta de clas, cci soacra mea
arat precum concubina bine ntreinut a unui mare moier, n
timp ce nevast-mea ai zice mai degrab c e fiica cea mare a unui
ran btrn, mpovrat de srcie i mizerie. Nu-i de mirare c ura
pe care i-o poart cele dou a devenit att de profund nct vreo
doi-trei ani nu i-au vorbit una alteia, ba mai mult, nevasta mea mai
degrab ar dormi n curtea redaciei dect s se mai duc acas i s
dea ochii cu maic-sa. De fiecare dat cnd m duceam n vizit la
soacr, nevasta mea devenea de-a dreptul isteric i m njura cu
cuvinte pe care cu greu le ngduie hrtia, de parc m-a fi dus la o
prostituat, nu la propria ei mam.
Sincer vorbind, n zilele acelea, eu ntr-adevr aveam anumite
fantezii strnite de frumuseea soacrei mele, dar asemenea gnduri
rele au fost ferecate cu o mie de lanuri groase, mpiedicndu-le
astfel s se nteeasc i s evolueze, numai c ocara necontenit a
soiei mele a mistuit lanurile acelea precum focul nemilos. Aa se
face c ntr-o bun zi i-am spus nfuriat:
Dac am s ajung vreodat s m culc cu mama ta, atunci s
tii c tu pori ntreaga responsabilitate.
Ce? a ntrebat ea mnioas.
Dac nu mi-ai fi atras tu atenia, niciodat nu m-a fi gndit c

ar fi posibil ca un ginere s fac dragoste cu propria-i soacr, i-am


rspuns eu nveninat. Singurul impediment veritabil este vrsta,
fiindc altminteri nu suntem rude de snge, deci n plus, de
curnd n ziarul vostru s-a publicat o poveste interesant despre un
tnr din New York, pe nume Jack, care, dup ce a divorat de
nevast, s-a cstorit cu fosta soacr.
Nevasta mea a tras un ipt plin de slbticie, dup care a dat
ochii peste cap i a leinat. Am aruncat de ndat o gleata cu ap
peste ea, iar apoi am nepat-o cu un cui ruginit sub nas, precum i
ntr-un anume punct ntre degetul arttor i degetul mare, ca s-i
revin, numai c acest lucru s-a petrecut abia dup vreo jumtate de
or, ncetior-ncetior. Arta ca un butean uscat aa cum zcea ea
acolo, pe jos, n noroi, cu ochii larg deschii i avea o lucire n privire
pesemne lucirea disperrii, care mi ddea fiori pe ira spinrii.
Lacrimi fierbini i-au inundat ochii i au prins a se prelinge ctre
urechi. M gndeam c n clipa aceea un singur lucru mai puteam
face, i anume s-i cer iertare din tot sufletul.
Am strigat-o pe nume, cu afeciune n glas i, nvingndu-mi sila
nesfrit, am srutat-o pe gura urt mirositoare. n acest timp, nu
m gndeam dect la gura mamei ei, care ntotdeauna rspndea
aroma mbietoare de carne fript. Nicio minunie nu putea fi mai
mare dect s fi luat o gur de coniac i s-mi fi srutat soacra pe
gur; ar fi fost ca i cum m-a fi osptat cu o friptur, dup care a fi
dat o gur de coniac pe gt. Ciudat e faptul c trecerea timpului nu
a tirbit cu nimic farmecul i tinereea acelor buze; chiar i nerujate,
buzele soacrei mele erau moi i roii, pline de dulceaa strugurilor
de munte, pe cnd buzele fiicei ei nu se comparau nici mcar cu
pieliele de struguri.
Nu ncerca s m duci de nas! a spus ea cu glas ascuit. tiu c
pe mama o iubeti, nu pe mine. Eu sunt numai un substitut al

mamei mele. Cnd m srui pe mine, nu faci altceva dect s te


gndeti la buzele ei, iar cnd faci dragoste cu mine, n-ai n minte
dect trupul ei.
Vorbele ei ascuite parc erau un cuit tios cu care mi jupuia
pielea. Plin de furie i-am spus (de fapt mai nti i-am tras o palm,
uor, peste fa):
Am s-i dau o mam de btaie! Nu-i permit s spui
tmpeniile astea! Totul e numai n imaginaia ta bolnav. Eti
isteric, iar dac vor afla i ceilali, ai s te faci de rs, ca s nu mai
spun ct de suprat va fi maic-ta. Eu sunt doctor n oenologie, un
brbat demn i respectabil. Orict de neruinat a fi, niciodat nu ma cobor la asemenea lucruri josnice la care niciun animal nu se
ded.
Aa-i! N-ai fcut aa ceva pn acum, dar asta nu nseamn c
nu i-ar plcea! Poate c n-ai s faci nimic cte zile vei avea, dar
mintea o s-i stea tot acolo. Dac nu vrei s-o faci ziua, ai s vrei
noaptea; dac nu vrei s-o faci ct eti treaz, ai s vrei n vis; dac nu
vrei s-o faci ct trieti, ai s vrei dup ce mori.
Eu am nit n picioare i am rbufnit:
Asta-i o insult care mi este adus nu numai mie, ci i mamei
tale, ba chiar i ie nsi!
Nu te nfuria aa! mi-a spus ea. Chiar dac ai avea o sut de
guri i cu toate ai rosti numai vorbe dulci, mieroase, tot n-ai reui s
m pcleti. Ei, ce rost are s mai continum aa? S triesc mai
departe, ca s fiu o piedic? S fiu btaia de joc a celorlali, s sufr?
Mai bine s mor i s se isprveasc odat toate astea! Dac a muri,
ai putea s trii dup bunul-plac. Nu v-a mai sta n cale
i zicnd vorbele acestea, a ridicat pumnii mici precum nite
copite de mgar i a nceput s se loveasc n piept. Dar, cum sttea
ea aa ntins pe spate, tot ce se vedea pe pieptul ei zbrcit erau

sfrcurile ca nite curmale mici. Pieptul soacrei mele, dimpotriv,


era generos ca al unei femei tinere i aproape c nu era niciun pic
lsat sau nmuiat. Pn i atunci cnd purta pulovere mpletite cu fir
gros, snii ei se artau drepi i avntai precum crestele munilor.
Trupurile inversate, ale soacrei i nevestei, l-au adus pe ginere pe
marginea prpastiei rului. Putea oare cineva s m nvinuiasc pe
mine? Mi-am pierdut cumptul i am nceput s strig Nu tu eti de
vin, ci eu!, moment n care ea i-a desfcut pumnii i cu degetele
firave, ca nite gheare de pui, a nceput s-i sfie hainele. Nasturii
au zburat ct colo, lsndu-i la vedere sutienul. Cerule! Era precum
omul cu picioarele amputate, care s-a gsit s poarte pantofi. i
pusese sutien! Imaginea pieptului ei osos m-a fcut s-mi ntorc
privirea, dezgustat.
Ajunge! Nu mai e cazul s ne chinuim! Chiar dac ar fi s
mori, mai e i tatl tu! am zis eu.
Ea s-a proptit cu palmele pe pmnt i s-a ridicat n capul oaselor.
n ochi i sclipea o lumin amenintoare.
Tata v-ar fi paravan. El nu tie altceva dect butur, butur i
iar butur! Butura i tine loc de femeie. Dac tata ar fi fost un om
aa cum se cade, mi-a mai fi fcut eu attea griji?
n viaa mea n-am vzut o asemenea fiic, am spus eu,
pierzndu-mi rbdarea.
De aceea, te rog s m omori, a spus ea, ngenunchind i
lovind cu capul, ntruna, podeaua de ciment. i cad n genunchi i
te rog s te nduri de mine i s m omori. Domnule doctor, n
buctrie este un cuit de inox nou-nou. Adu-l i omoar-m cu el!
Te implor s m omori.
A ridicat capul i i-a arcuit gtul, care era lung i subire ca al
unei gini jumulite de pene; avea o culoare vineie, cu pielea aspr i
vreo trei alunie negre, iar venele albstrui i zvcneau cu iueal.

Ochii i erau pe jumtate dai peste cap, gura cscat, fruntea i era
mnjit de praf i mizerie, prin care se zreau cteva picturi de
snge; prul i era rvit, de parc ar fi avut un cuib de coofene pe
cap. Putea fi numit aceast artare femeie? Totui, femeia aceasta
era soia mea i, ca s spun adevrul golgolu, comportamentul ei
m nspimnta, iar ce-i i mai ru, dup spaim venea dezgustul.
Tovari, ce puteam face? Ea zmbea batjocoritor, cu gura aia care
arta ca o tietur ntr-un cauciuc i zu c mi era team s nu
cumva s-o ia razna.
Nevast drag, i-am zis eu, exist o vorb care spune c, odat
ce doi oameni au format un cuplu, sentimentele dintre ei sunt mai
adnci dect oceanul. Noi suntem mpreun de atia ani, cum m-a
putea ndura s te omor? Mai degrab a omor un pui de gin,
mai cu seam c am face dup aceea o sup gustoas pe care s-o
mncm mpreun, pe cnd aa, dac te omor pe tine, tot ce am s
mai pot nghii va fi un glon. Doar c eu nu-s chiar att de prost, s
tii!
Ea s-a frecat pe gt i a spus cu voce blnd:
Chiar n-ai s m omori?
Nu te omor, nu te omor!
Eu zic s-o faci, a insistat ea, trasnd cu degetul o linie
orizontal pe gt, ca i cum ar fi avut n mn cuitul acela ascuit i
iute ca vntul. Har! a continuat ea, e de ajuns s tragi uite aa,
uurel, i venele de pe gtul meu se deschid, lsnd sngele s
neasc repezit, ca din fntn. Dup o jumtate de or, n-o s mai
rmn din mine dect pielea transparent. i atunci, a continuat ea,
cu un zmbet sinistru pe buze, ai s poi s te bagi n aternut cu
vrjitoarea aia btrn, mnctoare de bebelui.
A
mpuito! i-am strigat eu.

Tovari, nu-i deloc uor pentru un crturar elegant i rafinat ca


mine s rosteasc asemenea vorbe mizerabile, dar pur i simplu
nevast-mea asta m-a scos din mini. Eram foarte ruinat.
Fir-ai a dracului! am ocrt-o eu. Cu ce drept mi ceri s te
omor? Ceva bun nu m-ai pune s fac, n schimb vii cu asemenea
nenorociri la mine! S te omoare cine o vrea, c eu n-am chef.
Furios, m-am dat la o parte. M-am gndit: Pi, dac nu-s n stare
s-o scot la capt cu tine, oare n-a putea s scap altfel? Am luat o
sticl de vin, Armsarul cu coama roie i gl-gl! am dat-o pe
gt. N-am uitat ns n timp ce nghieam, s-i urmresc micrile cu
coada ochiului. Am vzut-o cum se ridic greoi i pornete
surztoare spre buctrie, simind n clipa aceea o strngere de
inim, dar auzind cum curge apa de la robinet, m-am apropiat pe
furi i am observat c i bgase capul sub jetul puternic de ap. Cu
amndou minile se inea de chiuveta soioas, nclinndu-i trupul
ntr-un unghi de 90 de grade. Din poziia aceea, i se vedea fundul
osos i fr via, cu fesele alea ofilite, care semnau cu dou buci
de carne puse la uscat, n vnt, timp de vreo treizeci de ani. Nu era
chip s fac vreo comparaie cu fundul soacrei mele, bombat ca o
minge bine umflat. n momentele acelea dramatice tocmai
imaginea fundului bombat mi slta prin minte. Pn la urm, miam dat seama c gelozia soiei mele nu era total nefondat. Jetul de
ap curat ca neaua i, fr ndoial, rece ca gheaa i cdea pe
spinare i apoi se mprtia cu stropi mari albi, ce rsunau
zgomotos. Prul ei arta ca o scoar de palmier, mbrcat n
spum alb. Suspina sub ap, ca o gin care se neac ciugulind
boabe. De acum mi era team s nu cumva s rceasc i uite aa,
pe nesimite, sufletul meu a fost inundat de sentimente de mil fa
de ea. Simeam c am ajuns s comit o crim ct se poate de grav
chinuind o femeie att de slab i fr vlag. M-am apropiat i i-am

atins spatele era foarte rece.


Ajunge! Nu te mai chinui! Nu-i cazul s facem lucruri care i
ndurereaz pe cei apropiai i i bucur pe dumani! am spus eu.
Ea s-a ndreptat de spate cu repeziciune i m-a intuit cu ochii ei
roii ca focul. N-a scos o vorb pre de cteva secunde, ceea ce m-a
nspimntat i m-a fcut s m dau n spate cu civa pai. Am
vzut-o imediat cum ia un cuit lucios, tocmai cumprat de la
magazinul cu articole metalice, i deseneaz un semicerc n faa
pieptului, dup care intete ctre gt i apas.
Fr s-mi mai pese de nimic, m-am repezit, am apucat-o de
ncheietur i i-am smuls cuitul din mn. Eram dezgustat de
comportamentul ei.
Netrebnico! M distrugi, nu-i dai seama?
Am nfipt cuitul de vreo dou degete n toctorul de lemn, dar
cu asemenea furie c ar fi trebuit s te opinteti cu toate forele ca sl mai scoi de acolo. Apoi, am izbit cu pumnul n peretele care a
rsunat zdravn, motiv pentru care vecinul de alturi a strigat
enervat:
Ce facei acolo?
Eu eram furios ca un leopard care se nvrtea nchis n cuc.
Nu mai suport toate mizeriile astea, am spus. Pur i simplu nu
mai pot, fir-ar s fie!
M-am plimbat ncoace i ncolo de cteva zeci de ori, gndindum ntruna cum am s-mi duc eu viaa cu ea mai departe. Obinerea
unui divor echivala cu o cerere la crematoriu.
S lmurim lucrurile! i-am zis eu. S mergem i s-i chemm
pe mama i pe tatl tu s rezolve chestia asta! i atunci ai s poi so ntrebi direct pe maic-ta dac am avut ceva cu ea.
Ea s-a ters cu un prosop pe fa i a spus:
Putem s mergem. Dac voi, care ai comis un incest, nu v

temei, de ce m-a teme eu?


Cine refuz s mearg e o nenorocit de broasc estoas, am
spus eu.
Aa-i. Cine refuz s mearg e o nenorocit de broasc estoas.
Ne-am trt ovielnici pn la Universitatea Distileriei, iar pe
drum ne-am intersectat cu coloana de maini de la guvern, care
mergeau s ntmpine oaspeii strini. Pe motocicletele din fruntea
coloanei erau doi poliiti n uniforme noi, cu ochelari de soare
lucioi i cu mnui albe. Noi am ncetat a ne mai certa pentru
cteva clipe i am rmas ncremenii lng salcmii de pe marginea
drumului. Din canal rzbtea un miros greu de animale putrezite.
Ea i nfipsese timid mna rece ca gheaa n braul meu. Eu am
privit dispreuitor ctre coloana de maini pentru oaspeii strini,
simind un dezgust profund fa de ghearele ei reci. Atunci i-am
observat degetul mare de ia mn, mult prea mare, cu mizeria
verzuie adunat pe sub unghie, ns nu m nduram s-i desprind
mna de pe braul meu, fiindc aa cuta ea protecie, ca o persoan
gata s se nece care se aga de un pai. Fir-ai tu a naibii! am
ocrt-o eu n gnd. O femeie btrn i cheal din mulimea are se
ferea din calea coloanei de maini i-a ntors privirea ctre mine. Era
mbrcat cu un pulover foarte larg, cu nasturi de plastic albi, mari,
la piept. Simeam o repulsie fizic fa de nasturii aceia mari i albi,
o senzaie care provenea din copilria mea, cnd am suferit de
oreion. Atunci, un doctor care mirosea cam tare i care avea
asemenea nasturi mari, albi, de plastic, la piept, m-a atins pe obraji
cu degetele lui subiri ca nite tentacule, fcndu-m s vomit de
sil. Femeia avea un cap mare, nfipt pe umeri, faa buhit i dinii
glbui. Cnd i-a nclinat capul, a s m priveasc mai bine, m-au
cuprins frisoanele. M-am ntors, cu gndul s m ndeprtez, dar ea
m-a urmat ndeaproape, alergnd cu pai mici. De fapt, era o

cunotin de-a soiei mele, pe care a prins-o de mini cu afeciune


i i le-a scuturat cu putere, n acelai timp lsndu-se cu pieptul n
fa pn cnd aproape c s-au mbriat i s-au pupat. Ai fi putut
jura cade fapt ea era mama nevestei mele i firete c m-am gndit
ce glum proast era s spui c frumuseea aia de soacr-mea a dat
natere unei artri ca nevast-mea. Mi-am continuat drumul singur
ctre Universitatea Distileriei; voiam s merg i s-mi ntreb soacra
dac nu a luat-o pe fata ei de la vreun orfelinat sau dac nu cumva
la natere i-a fost schimbat n maternitate de ctre asistente. i
atunci, dac se dovedea c nu-i era mam de adevratelea, eu ce-ar
fi trebuit s fac?
Nevasta mea m-a ajuns din urm, vesel nevoie mare. Chicotea,
ca i cum uitase c n urm cu puin timp ncercase s-i taie
beregata cu cuitul.
Hei, doctore, tii cine era btrna aia?
Eu am rspuns c nu.
Este soacra domnului Hu, eful Departamentului de
Organizare de la Comitetul Municipal de Partid.
Eu am pufnit pe nas.
Ce pufneti aa? a zis ea. Nu-i cazul s-i priveti cu dispre pe
ceilali i nici nu-i cazul s-i imaginezi c numai tu eti detept n
lumea asta. Chiar vreau s-i spun c n curnd voi fi efa seciei
Cultur i via, de la redacie.
Felicitri! i-am spus eu. Acum, dac ai s fii efa acestei secii,
sper s scrii un articol despre experiena ta personal, cum faci tu
trboi i scene.
Zici c eu fac trboi i scene? a ntrebat ea uluit. Eu sunt cea
mai bun femeie din lume. Orice femeie, n locul meu, s afle c
brbatul ei i face de cap cu propria ei mam, ar fi fcut un scandal
monstru de mult vreme.

Haide, grbete-te! S vin prinii ti i s rezolve situaia


asta!
Eti chiar prost! a zis ea, parc trezit brusc dintr-un vis. De ce
a merge eu cu tine, ca s te vd cum i faci ochi dulci cu
destrblat aia btrn? Sunt brbai n lume ct frunz i ct
iarb, aa c nu-i duc eu grija. N-ai dect s te culci cu cine vrei,
puin mi pas.
Acestea fiind zise, s-a ntors i a plecat cu un aer nonalant.
Vntul toamnei scutura coroana copacilor, iar frunzele aurii pluteau
uor n cdere, tcute. Nevasta mea strbtea poezia toamnei i
aveam sentimentul c ntre silueta ei ntunecat i noiunea de
delicatee se esea o anumit legtur. n mod surprinztor, aerul ei
detaat prea c strnete n mine un vag regret, ca n faa unei
pierderi iremediabile. Numele ei este Frumoasa Yuan, aadar
Frumoasa Yuan i frunzele toamnei n cdere alctuiau mpreun un
poem liric, cu aceeai arom ca Vinul Generalului Lei, produs la
Distileria Zhangyu din Yantai. Am petrecut-o cu privirea, ns ea nu
i-a ntors capul nici mcar pentru o clip, ceea ce m ducea cu
gndul la expresia aceea nfptuirea justiiei fr nicio urm de
regret. De fapt, eu mi doream s-i fi ntors capul s m mai
priveasc o dat, ns viitorul ef al seciei Cultur i via, de la
Cotidianul rii Vinului n-a schiat nici cel mai mic gest, ci a plecat
preocupat, probabil s-i ocupe noua poziie. efa Frumoasa Yuan.
efa Yuan. efa.
Silueta ei s-a pierdut printre cldirile cu ziduri albe i igle
albstrui, de pe Aleea Fructe de Mare. Un stol de porumbei ptai se
avnta chiar de acolo nspre trii; pe cer pluteau trei baloane mari,
galbene, care trgeau dup ele panglici roii, cu caractere albe
brodate pe ele. Un brbat sttea ncremenit n loc. Eram chiar eu, Li
Yidou, doctorul n oenologie. Li Yidou, n-ai s-i pui capt zilelor

srind n Rul Liquan cel nspumat i care mprtie mireasma


alcoolului. Cum s fac aa ceva? Nervii mei sunt tbcii ca o piele
de vac tratat cu sare i mirabilit orict ai rupe din ea, tot nu se
stric; orict ai ntinde-o, nu se sfie. Li Yidou, Li Yidou, cu capul
sus i pieptul scos nainte, a intrat n Universitatea Distileriei i s-a
oprit n faa uii soacrei lui.
Socotesc c se cuvine ntr-adevr s fac unele lmuriri. Poate c
eu percep lucrurile ntr-un anumit fel, acolo unde chiar nu exist
nimic, dar se prea poate ca o schimbare radical s intervin n viaa
mea, nu ncape nici cea mai mic ndoial. Pe u era lipit un bilet:
n dimineaa aceasta, cursul de gtit se va ine n laboratorul
Centrului Gurmanzilor.
Auzisem eu demult c soacra mea, cu talentul ei neobinuit, era
vedeta Institutului Culinar, dar n clas nu o vzusem niciodat cu
adevrat. Aadar, am hotrt s particip la cursul soacra, un prilej
ct se poate de nimerit pentru a-i admira personalitatea remarcabil.
Am intrat pe portia din spate a Universitii Distileriei, dup
care am ajuns n grdinia Institutului Culinar. Aroma alcoolului
nc mai adsta n aer, iar mirosul de carne i asalta i el nrile la tot
pasul. n curte, nenumrai copaci ornamentali i flori exotice stranii
m priveau piezi cu frunzele lor asemenea unor ochiori tainici, pe
mine, doctorul n oenologie, dar total ignorant cnd venea vorba de
plante. Mai bine de zece gardieni mbrcai n uniforme bleumarin
se plimbau agale prin campus, dar cnd m-au zrit au devenit
vigileni dintr-odat, ca nite cini de vntoare care i ochiser
prada. i-au ciulit urechile care semnau nespus de bine cu nite
cltite micue i subiri i se vedea limpede c m adulmecau, ns
mie nu-mi inspirau team ctui de puin. tiam prea bine c n
clipa n care a fi amintit numele soacrei mele, instantaneu i-ar fi
revenit la starea de toropeal de odinioar. Campusul avea o

structur cam ciudat, foarte asemntoare cu Grdina


Guvernanilor Nepricepui din Suzhou. O stnc uria, de culoarea
ficatului de porc, sttea n mod cu totul de neneles chiar n mijlocul
drumului, iar pe ea era o inscripie cu vopsea galben Graioasa
Stnc ndreptat ctre Cer. Dup ce am obinut permisiunea
gardienilor s trec, am pornit-o agale pn am dat de Centrul de
Cercetri pentru Mncruri Speciale. Apoi, am depit balustradele
acelea, una dup alta, am trecut de cldirea superb unde se
creteau copiii de carne, am trecut i de colina artificial i de
fntn, de camera de dresaj pentru psrile exotice i animalele
ciudate, am intrat ntr-o grota ntunecoas, unde m-am nvrtit
puin pn am dat de un loc luminat. Aici era deja zon interzis. O
domnioar mi-a adus o uniform i mi-a cerut s-mi schimb
hainele. Oamenii votri l filmeaz pe confereniat, a spus ea. Era
limpede c m confundase cu vreun reporter de la televiziunea
local. Cnd mi-am pus pe cap boneta alb, de form rotund, mi-a
venit un miros proaspt de spun. Chiar n clipa aceea, domnioara
m-a recunoscut. Eu am fost coleg de coal cu soia
dumneavoastr, Frumoasa Yuan, mi-a zis ea. La vremea aceea, eu
aveam note mult mai mari dect ea, ns acum ea a devenit un
reporter celebru, iar eu am rmas o biat portreas, a continuat ea
cu amrciune n glas, privindu-m, totodat, cu ochi plini de ur,
ca i cum eu eram cel care i curmase viitorul glorios. Am dat din
cap, n semn de scuze, ns n clipa urmtoare pe chipul ei mohort
s-a ivit un aer de mndrie. Eu am doi fii, s-a ludat ea, i
amndoi sunt foarte detepi. i nu avei de gnd s-i vindei
Seciei de Mncruri Speciale? am ntrebat eu pe un ton rutcios.
Pe dat s-a fcut vnt la fa de furie i cum n-aveam deloc chef s
mai vd nc o fa vnt, mi-am luat tlpia, ndreptndu-m cu
pai mari ctre laborator. O auzeam n urma mea, scrnind din

dini: ntr-o bun zi, o s apar cineva care s v aranjeze i pe voi,


canibalilor.
Vorbele portresei mi-au zguduit sufletul. Cine erau canibalii?
Oare nu eram i eu unul dintre ei? Mi-au venit n minte imediat
vorbele demnitarilor din ara Vinului, atunci cnd, referindu-se la
celebrele feluri de mncare, au inut s precizeze: Noi nu mncm
oameni, ci nite delicatese trecute printr-un proces special de
preparare. Creatorul acestor delicatese era chiar frumoasa mea
soacr, care tocmai inea o prelegere n faa studenilor din
laboratorul spaios i extrem de luminos. Era la catedr, scldat n
lumina lmpilor, unde i distingeam foarte limpede faa rotund,
neted i strlucitoare precum porelanul cel mai fin.
Reporterii ntr-adevr filmau, iar pe unul dintre ei, pe nume
Qian, un tip cu o gur uguiat i obraji de maimu, redactorul unei
rubrici speciale, l ntlnisem odinioar la o mas i busem
mpreun. Cu camera de filmare pe umr, se foia dintr-o parte n
alta a slii, urmat ndeaproape de asistentul lui, un tip scund, palid
i gras, care ducea lmpile i trgea dup el cablurile negre. La
indicaiile lui Qian, ndrepta luminile cnd pe faa soacrei mele,
cnd pe toctorul din faa ei, cnd pe studenii care urmreau
prelegerea cu maxim atenie. Mi-am ales un loc liber i m-am
aezat, simind cum lumina aceea blnd, revrsat de ochii ei
cprui, a zbovit pentru cteva secunde asupra mea. Uor jenat, miam plecat capul.
Cteva cuvinte ncrustate adnc pe catedr mi-au srit n ochi:
Vreau s m culc cu tine! Parc tot atia bolovani m-ar fi izbit n
moalele capului, strnind adevrate valuri. Simeam o amoreal n
tot corpul; ca i cum a fi fost o broasc supusa ocurilor electrice,
toate membrele au nceput s-mi tremure, iar un punct anume, din
miezul trupului meu, era foarte nelinitit Vorbele soacrei mele,

rostite pe ndelete, plcute, erau asemenea unei maree care se


npustea de undeva de departe, nvluindu-m ntr-o curgere cald
i strnindu-m pe ira spinrii n valuri iui, tot mai iui
Dragi studeni, v-ai gndit vreodat c, odat cu
dezvoltarea rapid generat de cele patru modernizri43, precum i
cu mbuntirea continu a nivelului de trai al populaiei, mncatul
nu mai este doar o problem de satisfacere a nevoii de a ne stura, ci
este i o nevoie de delectare estetic? Prin urmare, gtitul nu mai
este doar o simpl tehnic, ci a devenit o arta rafinat. Un buctar
care corespunde standardelor trebuie s aib mini mai dibace i
mai sensibile chiar dect un chirurg, s aib o percepie mai acut a
culorii dect un pictor, un nas mai fin dect un cine poliist i o
limb mai moale dect a unui arpe. Un buctar este ntruparea
tuturor artelor. n acelai timp, standardele gurmanzilor sunt din ce
n ce mai nalte vor gusturi rafinate, preuiesc tot ce-i nou i
detest ceea ce-i nvechit; poftesc la ceva dimineaa, dar se
rzgndesc pn seara. Nu-i deloc uor s-i mulumeti la mas,
ns noi se cuvine s ne strduim din rsputeri s gsim mereu ceva
nou, ca s le satisfacem dorinele. Aceasta are legtur cu
prosperitatea rii Vinului i, desigur, i cu viitorul luminos al
fiecruia dintre noi. nainte de a ncepe cursul de azi, a vrea s v
recomand un fel de mncare special i foarte rar
A luat pixul electronic i a scris pe tabla magnetic nite cuvinte
cu o caligrafie superb: Ornitorinc nbuit. Apoi, i-a nclinat
capul nspre studeni, ntr-o parte, ntr-o manier politicoas i
fermectoare, a pus deoparte pixul i a apsat pe un buton de sub
catedr, moment n care un ecran de pnz a nceput s coboare
43 Cele patru modernizri reprezint un concept lansat n anii 80 n China,
implicnd modernizarea agriculturii, a industriei, a aprrii naionale, precum i
a tiinei i tehnologiei.

ncetior. Parc era un general care apsa pe un buton pentru a


scoate la iveal harta de lupt. n spatele ecranului se afla un bazin
cu ap, unde notau nelinitii nite ornitorinci mici, cu blana
lucioas i lame palmate.
Acum am s v dezvlui ingredientele i metoda concret de
realizare, aa c v rog s luai notie, a continuat ea. Acest animal
urt, odinioar, l-a fcut pe eruditul Engels, marele nostru
conductor proletar, s se simt stnjenit, fiindc reprezint un
fenomen aberant n evoluia speciilor este singurul mamifer de pe
pmnt care face ou. Ornitorincul este cu adevrat un animal
exotic, aa nct, atunci cnd l gtim, trebuie s fim extraordinar de
ateni, ca s nu cumva s risipim o asemenea raritate din pricina
unor greeli de tehnic. Prin urmare, eu propun ca toat lumea,
nainte de a pregti ornitorincul, s exerseze pe broate. n
continuare, am s v prezint metoda concret de preparare:
Se ia un ornitorinc, se omoar, dup care se aga cu capul n jos,
ca s i se scurg tot sngele. Atenie: folosii un cuit de argint cu
care l nepai sub cioc, astfel nct neptura s fie ct mai mic.
Dup ce se scurge sngele, punei-l n ap fiarta la 75 grade Celsius,
ca s i se desfac blana. Apoi, cu mare bgare de seam scoatei
mruntaiele, ficatul, inima, oule (dac exist aa ceva). Avei grij
cnd scoatei ficatul, ca nu cumva s spargei fierea, fiindc altfel,
carnea va deveni imposibil de mncat. Cnd extrageri intestinele, s
le ntoarcei pe dos i s le splai cu saramur. Dup aceea, splai
ciocul i labele cu ap clocotit, frecai bine partea tare a ciocului i
pielea aspr de pe labe. Avei grij ca pielia dintre degete s nu se
strice cumva. Dup splare, gtii mruntaiele n ulei ncins, iar apoi
ndesai-le n burta ornitorincului. Pentru sos, folosii sare, usturoi,
felii subiri de ghimbir, ardei iute, ulei de susan inei minte s nu
cumva s punei glutamat de monosodiu i gtii-le uor pe foc

mic pn cnd capt culoare brun i rspndesc o arom


specific. n general, oule i mruntaiele se clesc n acelai timp,
dup care se ndeas n burta ornitorincului. Dac are ou mari,
deja formate, atunci ele se pot gti separat, ca un fel special de
mncare, urmndu-se reeta de preparare a broatei estoase fripte.
Dup ce a prezentat reeta pentru gtirea ornitorincului, ea i-a
dat prul pe spate, ca i cum ar fi vrut s fac un anun important.
i-a aintit privirea asupra studenilor i fiecare n pane simea cum
privirea ei cald i atinge faa. Nici eu nu eram scutit de senzaiile
acestea, avnd percepia acut a capacitii soacrei mele de a-mi
atinge sufletul. Cu cea mai mare seriozitate, ea a spus:
n continuare, vom prezenta metoda de preparare a
bebeluilor fripi.
Instantaneu am simit c parc o dalt ruginit mi-a fcut o gaur
n inim, iar uvoaie de lichid rece au pornit s-mi curg prin piept,
congelndu-mi toate organele interne i copleindu-mi inima.
Palmele mi erau scldate de sudoarea rece ca gheaa. Toi studenii
soacrei mele erau mbujorai, cuprini brusc de o stare de surescitare
ce le accelera ritmul inimii. Parc erau un grup de studeni la
medicin, aflai pentru prima dat la disecia organelor genitale
omeneti; cu toii simulau dezinvoltura, dar orict ncercau s par
detaai, nervozitatea li se dezvluia pe deplin printr-o zvcnire a
muchilor feei sau printr-o tuse nefireasc.
Aceasta este mndria i bucuria Institutului Culinar de la noi,
a spus soacra mea. Este puin probabil s oferim tuturor ocazia de a
exersa direct, ntruct ingredientele necesare sunt greu de procurat,
iar preurile ridicate. De aceea, am s v art ntregul procedeu n
detaliu, iar voi s m urmrii cu atenie, mai cu seam fiindc acas
putei ncerca prepararea acestui fel de mncare, folosind nlocuitori
precum maimu sau purcel.

Mai nti a subliniat ct se poate de clar faptul c inima unui


buctar trebuie s fie de oel, cci lui nu-i este niciodat ngduit s
fac exces de emoii.
Bebeluii pe care urmeaz s-i omorm i s-i gtim de fapt nu
sunt fiine omeneti, ci doar nite micue animale cu form uman
care, pe baza unui contract mutual, ct se poate de strict, au fost
produse pentru a satisface nevoile speciale de dezvoltare economic
i prosperitate ale rii Vinului. n esen, ei nu se deosebesc prin
nimic de micuii ornitorinci care se blcesc n bazinul de ap,
ateptnd s fie sacrificai. V rog s v linitii i s nu v lsai
imaginaia s-o ia razna. Trebuie s v spunei de mii i zeci de mii
de ori n sinea voastr: Ei nu sunt fiine omeneti, ci nite mici
animale cu form uman.
Foarte relaxat, a luat o vergea de trestie folosit pe post de
baghet i a izbit cu ea de cteva ori n marginea bazinului de ap,
dup care a repetat:
n esen, nu e nicio diferen ntre ei i ornitorinci.
Apoi, a nhat receptorul de pe perete i a transmis un ordin,
dup care s-a adresat studenilor:
Desigur c acesta este un fel de mncare faimos, care ntr-o
bun zi va zgudui lumea, prin urmare nu putem tolera nici cea mai
mic neglijen n procesul preparrii lui. n generai vorbind,
presiunea emoional uria pe care o suport un animal nainte de
a fi tiat afecteaz cantitatea de glicogen din carne, ceea ce scade
savoarea produsului finit. Aadar, un mcelar cu experien prefer
ntotdeauna s curme viaa animalului apelnd la micri
fulgertoare, pentru c n felul acesta carnea va avea o calitate
superioar. n comparaie cu animalele domestice, copiii de carne
sunt mult mai inteligeni i de aceea, pentru a pstra calitatea
superioar a principalului ingredient din acest fel de mncare,

trebuie s folosim orice mijloace pentru a-i menine ntr-o stare de


bucurie. Metoda tradiional era de a-i lovi n moalele capului cu un
ciomag, ns n felul acesta esuturile moi pot fi inundate n caz de
hemoragie, ba chiar cutia cranian se poate sfrm i acest lucru n
mod nendoielnic va afecta grav aspectul produsului finit. n ultimii
ani, metoda loviturii cu ciomagul a fost eliminat treptat, fiind
nlocuit cu metoda anestezierii cu etanol. La Universitatea
Distileriei s-a obinut recent, n urma cercetrilor, o butur care este
dulce i plcut la gust, dar care conine o concentraie mare de
alcool, deci este perfect pentru nevoile noastre. Experiena ne-a
demonstrat c prin omorrea copiilor de carne dup anestezierea cu
alcool, datorit faptului c alcoolul ptrunde n toate celulele, se
reduce n mod eficient mirosul de lapte care ne ddea btaie de cap
nainte, la gtit. Mai mult, testele de laborator au artat c, prin
aceast metod, valoarea nutritiv a acestui preparat a crescut
inimaginabil de mult.
Din nou a luat receptorul de pe perete i a spus:
Aducei nuntru.
Doar o propoziie simpl a rostit soacra mea la microfon, iar dup
cinci minute, dou tinere mbrcate cu halate albe, impecabile i cu
bonete ptrate pe cap, au adus n sal un bieel de carne despuiat,
aezat pe un suport special creat. Femeile nu puteau fi considerate
frumoase, ns nu asta era problema, ci faptul c feele lor foarte
albe mi ddeau un sentiment de disconfort profund. Au pus
suportul pe toctor, dup care i-au lsat braele n jos i s-au dat
ntr-o parte. Soacra mea s-a aplecat ca s inspecteze bieelul de
carne, pe care l-a mpuns n piept cu degetul arttor, dup care a
ncuviinat din cap, mulumit. S-a ndreptat de spate i le-a amintit
studenilor nc o dat:
S nu cumva s pierdei din vedere vreo clip c acesta este

doar un animlu cu form uman!


Nici n-a apucat ea bine s-i duc vorbele la bun sfrit, c
micuul animal cu form uman s-a rsucit, strnind strigtele de
uimire ale studenilor din sal. Toat lumea, inclusiv eu, credea c
micuul acela urma s se ridice n picioare. Noroc c nu a fcut-o, ci
pur i simplu s-a rsucit, lsnd s se aud n ntreaga sal
sforiturile lui linitite. Sttea cu faa lui rotund, buclat i rozalie
ntoars ctre studeni. Evident, i ctre mine. Astfel, am putut
vedea limpede c era un bieel frumos i sntos avea prul
negru ca pana corbului, genele lungi, un nsuc rotund ca o cpn
de usturoi i o guri roie. Plescia uor din buze, ca i cum n vis
sugea o bomboan dulce. Eu eram cstorit de trei ani cu nevasta
mea i nc nu aveam copii, dar tare mult mi mai plceau copiii i
poate c tocmai de aceea simeam un imbold teribil s fug pn la
toctorul din faa slii, s-l iau n brae pe micu, s-i dezmierd faa
i buricul, s-i ating cocoelul i s-i muc picioruele drglae,
grsue, cu multe pliuri la ncheieturi. Dup feele studenilor, mai
ales ale studentelor care priveau vrjite, puteam s-mi dau seama c
n clipa aceea simeau o dragoste nesfrit pentru puiul acela de
om. Din aceast pricin, vocea soacrei mele, care devenise dintrodat foarte rece, a rsunat n ntreaga sal att de straniu,
acoperind sforiturile micuului.
V spun ct se poate de limpede c trebuie s v alungai din
inim orice fel de sentimente nesntoase. Altfel, nu vom putea
continua acest curs.
L-a apucat de bra i l-a ntors cu 180 de grade, pn cnd a ajuns
cu faa spre ornitorincii din bazinul de sticl i cu funduleul ctre
studeni. Soacra mea l-a pocnit uor i a spus: El nu este fiin
omeneasc, nu este.
Ca i cum ar fi protestat la vorbele ei, micuul a dat un vnt

rsuntor, n total neconcordan cu dimensiunile trupuorului su


mrunt. Studenii ncremeniser i s-au privit unii pe alii vreme
ndelungat, dup care hohotele de rs au umplut sala. Soacra mea
a ncercat s fie serioas, dar n cele din urm a izbucnit i ea n rs.
Apoi, a tot lovit cu palma n mas, strduindu-se s potoleasc
rsetele publicului.
Chestiile astea mici, a spus ea, tiu tot felul de mecherii.
Studenii erau pe cale s rd din nou, ns ea nu le-a mai
ngduit.
Gata, ncetai cu rsul! Aceasta este cea mai important lecie a
voastr n patru ani de colegiu. Atta vreme ct vei stpni tehnica
preparrii bieeilor de carne, nu va trebui s v mai facei vreodat
griji, oriunde v-ai duce n lumea asta. Nu toi visai s plecai n
strintate? E de ajuns s cunoatei acest fel de mncare
extraordinar e ca i cum ai deine o viz permanent n buzunar.
i vei putea cuceri pe strini, indiferent dac e vorba de yankei, de
nemi sau de oricare alt naie.
Pesemne c vorbele ei i-au atins scopul, cci ei au revenit la
starea de concentrare de adineaori fiecare a luat pixul ntr-o mn
i caietul n cealalt, cu ochii aintii asupra soacrei mele.
Bieelul de carne, a continuat ea, e cufundat ntr-un somn
profund i fericit, aa c nu e ctui de puin contient de ceea ce
facem noi i, mai mult, nu poate protesta.
Le-a fcut semn s se apropie celor dou femei n haine albe, care
ateptau indicaiile n colul slii. Ele s-au grbit s-o ajute s-l pun
pe micu ntr-un suport special conceput, n form de colivie, n care
se afla o agtoare, legat de inelul suspendat deasupra mesei de
lucru. Cu ajutorul celor dou femei mbrcate n haine albe,
suportul n form de colivie a fost suspendat n aer. nuntru se afla
bieelul de carne despuiat; un picioru i atrna n afara suportului

o imagine deosebit de drgla.


Prima etap este scurgerea sngelui, a spus soacra mea.
Trebuie s v spun c ntr-o vreme unii tovari socoteau c, dac nu
se scurge sngele, carnea va arta mai bine, iar valoarea nutritiv va
fi mai ridicat. Teoria lor se baza n principal pe practica coreenilor
de a nu curge sngele atunci cnd gtesc. Dunele, ns, dup
repetate teste i comparaii, noi am ajuns la concluzia c bieeii de
carne sunt mai gustoi i mai fragezi dup ce s-a scurs sngele.
Scopul acestei etape este foarte simplu: cu ct se scurge mai mult
snge, cu att carnea va arta mai bine. Cnd sngele nu se scurge n
totalitate dintr-un bieel, carnea capt o culoare vineie i un iz
greu. De aceea, v recomand s tratai cu toat seriozitatea aceast
etap.
Soacra mea s-a ntins i a apucat cu mna stng picioruul care
atrna din colivie. Bieelul a mormit ceva greu de desluit,
moment n care studenii i-au ciulit urechile, ncercnd s neleag
ceva. Soacra mea a continuat:
Trebuie s alegem locul unde facem tietura, pentru a realiza
procedura complet. De regul, adoptm metoda tierii la laba
piciorului, unde se vd arterele, pe care le retezm i astfel asigurm
scurgerea masiv a sngelui.
Cum vorbea ea aa, un cuit n form de frunz de salcie, cu luciri
argintii, i-a aprut n mn, ndreptat spre piciorul bieelului de
carne Eu degrab am nchis ochii i parc auzeam zbieratul
micuului din colivie, n timp ce n sal au rsunat izbiturile
scaunelor. Studenii preau c se npustesc afar, urlnd. Dup ce
am deschis ochii, am realizat c totul era n mintea mea. Bieelul de
carne nici nu plngea, nici nu ipa. Tietura deja fusese fcut, iar
picturile roii de snge, ca nite nestemate, se scurgeau unele dup
altele ntr-un chip neobinuit de frumos, grbindu-se ctre

ntlnirea cu vasul de sticl de sub picior. Sala se cufundase ntr-o


linite stranie. Toi studenii fete i biei deopotriv se holbau,
cu privirea aintit asupra piciorului bieelului de carne i asupra
sngelui care se prelingea din el. La fel, i camera de la televiziunea
local era fixat tot pe piciorul din care picura sngele, nespus de
strlucitor n luminile revrsate de reflectoare. Treptat, am auzit
respiraia greoaie a studenilor, profund precum mareea de
diminea, dar i susurul sngelui care se aduna n vasul de sticl,
asemenea unui pru ce se strecura pe vile adnci. Soacra mea a
inut s precizeze:
ntr-o jumtate de or o s se scurg tot sngele din copilul de
carne. n etapa a doua, trebuie s v strduii pe ct posibil s
scoatei organele interne ntregi. n etapa a treia, trebuie s scpai
de pilozitate, scufundndu-l n ap fiart la 70 de grade Celsius
Chiar c nu mai am chef s descriu cursul de gtit al soacrei mele,
care este i plictisitor, i ngrozitor de greos n acelai timp. De
vreme ce se las noaptea, mintea doctorului n oenologie, plin de
idei minunate i strnit de alcool, s-ar cdea s nscoceasc mai
degrab o povestire cu titlul Cuibul de rndunic, n loc s-i
iroseasc talentul cu un banchet pentru canibali.

Capitolul 7
1
Vorbele oferiei se mplntau n inima investigatorului precum
un cuit de oel. El i-a apsat pieptul cu mna, ca un adolescent
lovit de fiorul iubirii, dup care s-a aplecat, de parc s-ar fi aflat n
agonie. Vedea tlpile ei rozalii cum se freac de covor n toate
prile, mai agile chiar dect minile. Inima i era inundat de o
pasiune tulburtoare.
Curv! a spus el printre dini, nainte de a se ntoarce i de a
iei din ncpere.
Unde crezi c te duci, afemeiatule? a auzit-o pe oferi
strignd n urma lui. Cine dracu te crezi tu, ca s terorizezi aa o
femeie?
El ns i continua drumul, cu pai mari, spre ieire. Un pahar de
sticl lucioas i-a vjit pe lng ureche i s-a izbit de u, dup care
s-a prbuit pe podea. Cnd i-a ntors capul spre ea, a vzut-o cum
rmsese n loc, respirnd greoi, cu ochii scldai n lacrimi. n
sufletul lui nenumrate sentimente i emoii se amestecau de-a
valma i, ncercnd s scape de nodul din gt, a ngimat:
Nu-mi nchipuiam c eti aa de neruinat nct s te culci cu
un pitic. Ai fcut-o pentru bani cumva?
Ea a izbucnit n lacrimi i suspine, ns la un moment dat a tras
un strigt att de ascuit, c pn i componentele metalice ale
candelabrului au nceput s zornie. Apoi, i-a sfiat bluza i a
nceput s se loveasc cu pumnii n piept, s se zgrie pe fa cu
unghiile, s-i smulg prul i s se dea cu capul de peretele alb. n

acest acces de nebunie, a zbierat isteric, aproape asurzindu-l pe


investigator.
Pleac pleac pleac de aici!
Investigatorul era ngrozitor de speriat. Nu i se mai ntmplase
niciodat aa ceva, nct avea senzaia c Zeul Morii i freca nasul
cu minile lui reci, cu gheare vopsite n rou. ntr-o clip, urina i-a
urmat cursul n jos, pe cracul pantalonului, dei tia ct de urt i
neplcut era acest lucru, ns numai aceast reacie necontrolat l-a
ajutat s nu se prbueasc. Chiar i aa, a izbutit s resimt bucuria
de a fi scpat de o imens povar emoional.
Te rog, te rog s ncetezi o implora el.
Neimpresionat de rugminile lui sau de faptul c nu fusese n
stare s-i controleze urina, oferia a continuat adevrata tortur la
care se supunea. Ba mai mult, i-a intensificat fora cu care i izbea
capul de perei la fiecare lovitur peretele rsuna sec, n timp ce
investigatorul se temea c n orice clip femeia avea s-i ntind
creierii pe perei. n cele din urm, s-a repezit i a apucat-o pe dup
talie, dar ea s-a zbtut, ca s se elibereze. De ast dat ns, a
schimbat tactica i nu i-a mai izbit capul de perei, ci a nceput s-i
mute dosul palmei att de violent, c nu i-a trebuit mult ca s-i dea
sngele muca asemenea unui porc, cu for, fr mil, ctui de
puin prefcut. Cuprins de disperare, dar i de neputin,
investigatorul a simit cum i se nmoaie genunchii i s-a prbuit la
pmnt, fcnd temenele n faa femeii:
Draga mea, dac i spun draga mea, e mai bine? Draga i
scumpa mea, nu lua n seam toate prostiile pe care le rostesc eu, un
om de nimic! mai bine s fii ierttoare i neleapt a un primministru! Socotete c ai auzit doar nite zgomote neruinate, nu
nite vorbe neghioabe!
n mod surprinztor, aceast metod a dat roade, pentru c ea a

ncetat imediat s-i mai mute mna, a nchis ochii, a deschis gura
mare i a izbucnit n plns ca un copil. Investigatorul s-a ndreptat
de spate i, cu gesturi teatrale, ca ntr-un film cu bandii, a nceput
s-i dea singur palme, n acelai timp ponegrindu-se fr mil:
Nu merit numele de om. Sunt un animal, un netrebnic, un
bandit, un huligan, un cine, un vierme din blegar. Am s te lovesc,
am s te omor n btaie, nenorocitule!
Cnd i-a articulat prima palm peste fa, a simit din plin
usturimea, ns apoi, dup a patra sau a cincea palm, n-a mai avut
nicio senzaie nici durere, nici usturime, ci doar o vag amoreal.
nc vreo cteva palme i nici amoreala n-a mai fost perceptibil, ci
doar lipitul palmei peste fa i mai amintea de ceea ce se ntmpl.
Parc ar fi plesnit carcasa unui porc sau fundul unei femei moarte.
i a tot inut-o aa, palm dup palm, pn cnd a ajuns s resimt
o oarecare plcere din aceast rzbunare pe sine. La un moment dat,
a ncetat a se mai ocri singur, iar energia astfel conservat a fost
transferat asupra palmei care lovea tot mai tare de fiecare dat. La
fiecare contact cu pielea, lovitura rsuna mai profund. O vedea cum
nchide gura ncetior, pn cnd s-a oprit din plns i a rmas cu
ochii aintii asupra lui, ca vrjit de acest spectacol incredibil.
Investigatorul percepea de acum limpede starea de mulumire care
pusese stpnire asupra lui. Dup nc cteva lovituri trase cu sete,
s-a oprit. n clipa aceea, a auzit zgomot pe coridor.
Domnioar, mai eti suprat pe mine? a ntrebat el temtor.
Ea sttea ncremenit, cu ochii intuii n gol, cu gura deschis i o
expresie a feei care i strnea investigatorului fiori pe ira spinrii;
pur i simplu, semna cu o statuie nfricotoare. El s-a ridicat
uurel n picioare i a nceput s rosteasc vorbe dulci, strduinduse din rsputeri s-i stpneasc furia, n timp ce se strecura ctre
ieire.

Nu te mai supra, te rog! n niciun caz nu mai pune la suflet


vorbele mele pline de nerozie! Eu totdeauna am fost spurcat la
vorb. Gura asta m-a bgat tot timpul n necazuri i nicicum n-am
reuit s m ndrept.
Se sprijinea cu spinarea de u i de acolo continua s-i spun:
Te rog din suflet s m ieri. Chiar c nu meritai aa ceva.
Cum se tot lsa pe spate, ca s ias mai repede de acolo, ua a
nceput s scrie tare.
Sunt un om mizerabil, o lepdtur, o creatur imposibil. tiu
asta Mi-e sil, mi-e foarte sil de mine nsumi
n timp ce mormia aa, se mai retrgea cte un pic pn ce aerul
rece pe care l-a simit n spinare i-a dat de neles c a ajuns deja
afar. I-a mai aruncat o ultim privire femeii nainte de a se strecura
pe u, pentru a o lsa s se nchid n urma lui. Odat desprii de
acea u, investigatorul a rupt-o la fug spre captul cellalt al
culoarului fr s-i mai pese ctui de puin de ea, doar c la
mijlocul drumului i-a ieit n fa un brbat micu, mbrcat foarte
frumos, care se inea cu pas iute dup o femeie ce lucra acolo.
Alergnd ct putea el de tare, investigatorul aproape c a srit peste
ei, ca s-i depeasc, ignornd ipetele de spaim ale femeii. Cnd
a ajuns la captul culoarului, a urmat drumul dup col, unde a
deschis o u soioas. L-a izbit un amestec neobinuit de mirosuri
dinuntru dulce, acru, amar, iute i s-a simit mpresurat de un
abur fierbinte. n atmosfera aceea nceoat a reuit s disting nite
omulei care se tot agitau de colo pn colo, ca nite mici demoni.
Unii, din cte putea s-i dea seama, ncrustau ceva; alii smulgeau
pene i blan: alii splau vase, iar alii amestecau ingredientele. La
prima vedere, prea un haos de nedescris, dar, de fapt, totul era
foarte bine rnduit. S-a mpiedicat de ceva, iar cnd a privit n jos, a
descoperit c era un ir de vreo patruzeci-cincizeci de penisuri de

mgar congelate. Pe dat i-a amintit de felul acela de mncare


Dragonul i Pasrea Phoenix au noroc mpreun i de banchetul
la care se servea numai mgar. Civa buctari micui s-au oprit din
lucru, ca s-l examineze curioi. Imediat, investigatorul s-a ntors i
a luat-o la fug, iar cnd a dat de scri, a pornit s urce, inndu-se
de balustrad. n momentul n care a auzit strigtul sfietor al unei
femei, din nou a simit c bica udului d drumul i ultimilor
stropi de urin pe care i mai avea. n urma strigtului, s-a lsat o
linite de mormnt i un gnd ngrozitor i-a strfulgerat prin minte.
S-o ia naiba! Fr s se mai gndeasc nicio clip la bieii i fetele
mbrcai n culori vesele, care dansau graios pe podeaua placat cu
marmur roie i stricnd n mod neruinat ritmul superb al acelei
muzici de dans, asemenea unui cine rios, strunit cu bul,
investigatorul a strbtut n goan sala principal a Crciumii Yichi
fr putere de tgad un loc al desfrului.
A fugit pn a ajuns pe aleea ntunecoas i abia acolo i-a dat
seama c cele dou pitice gemene, care flancau intrarea, sloboziser
un ipt de spaim atunci cnd a trecut pe lng ele. S-a rezemat cu
spatele de zid, ca s-i trag sufletul i a ntors capul ctre luminile
strlucitoare de la crm. Firmamentul iluminat cu neon i tot
schimba culorile cnd rou, cnd verde, cnd galben. Abia atunci a
realizat c sttea n ploaia rece, sprijinit de zidul de piatr rece ca
gheaa. Numai zidurile care mprejmuiesc cimitirul probabil c mai
sunt att de reci, s-a gndit el. Dup toate ntmplrile care l
legaser de ara Vinului, dac n noaptea aceasta nu se chema c a
scpat din ghearele morii, atunci cu siguran se chema c a scpat
din gura tigrului. Acordurile unei melodii superbe rzbteau
dinspre crcium i pluteau, risipindu-se n noaptea adnc. Ding
Gouer, cu urechile ciulite, ncerca s surprind acele acorduri i,
deodat, inima i-a fost cuprins de o tristee copleitoare, iar cteva

lacrimi reci au prins a se prelinge pe obraji. Pentru o clip, i-a


imaginat c este un mic prin ndurerat, ns nu era nicio prines pe
acolo, ca s-l salveze. Aerul era reavn i dup durerea pe care o
simea n minile ngheate tia c temperatura sczuse deja sub
zero grade. Vremea din ara Vinului pe neateptate devenise
nemilos de rece, nct picturile de ploaie ngheau pe drum, ba mai
degrab, n timp ce cdeau din cer, deveneau mici bobie de ghea
care se sfrmau imediat ce ajungeau pe pmnt, dar numai pentru
a se aduna laolalt, alctuind o pojghi zdravn de ghea. n
deprtare, o main solitar derapa n fel i chip, pe drumul scldat
n lumina becurilor. Imaginea turmei de mgari negri care alergau
pe Strada Mgarului i-a revenit n amintire asemenea unui vis
strvechi. Oare toate acestea se ntmplaser aievea? Oare chiar
exista o femeie att de bizar precum oferia? Oare chiar venise un
investigator pe nume Ding Gouer n ara Vinului pentru a cerceta
un caz de canibalism asupra bebeluilor? Oare chiar exista un om pe
nume Ding Gouer? Oare chiar eu sunt acela? Pipi zidul rece ca
un sloi de ghea; lovi cu piciorul n pmnt i descoperi c era tare
ca o stnc; tui o dat i simi durere n piept. Tuea lui s-a risipit n
deprtare i s-a pierdut n bezn. Toate acestea dovedeau c era
aievea, iar sentimentul acela de mpovrare nu voia s dispar, n
pofida strduinelor lui.
Simea cum stropii ngheai de ploaie l izbeau peste obraji, ca i
cum l-ar fi zgriat o pisicu cu ghearele, ns era o senzaie ct se
poate de plcut. Se gndi c probabil era mbujorat la fii iar acest
gnd i aminti de scena neruinat cnd se plmuise de unul singur.
i reveni amoreala, apoi senzaia de usturime. Dup acestea, a
urmat chipul fioros al oferiei, care se legna prin faa lui; apoi
chipul fioros a fost nlocuit de un chip drgla care, la fel, se legna
i nu mai voia s plece de acolo. Dup aceea, n faa ochilor i-a

aprut imaginea oferiei alturi de Yichi i dup ce sentimentele de


furie i gelozie se amestecau de-a valma, asemenea unui vin de
proast calitate, ncepeau s-i otrveasc sufletul ncetul cu ncetul.
Avea mintea limpede i i ddea seama c ceva ngrozitor se
petrecuse: se ndrgostise de femeia aceea, iar acum destinele lor
erau legate unul de cellalt asemenea unei perechi de lcuste legate
cu un fir de a.
Investigatorul izbi cu pumnul n zidul cimitirului sau n piatra de
mormnt a unui martir sau ce o fi fost acolo i strig: Eti o curv!
Eti o curv! O curv de-adevratelea! O curv care se culc cu
brbaii pentru civa bnui! Durerea pe care o simea la mn i
fcea durerea din suflet s scad n intensitate, aa c izbi i cu
cellalt pumn n zidul de piatr. Apoi veni rndul capului.
O raz de lumin strlucitoare s-a oprit asupra lui, dup care doi
gardieni l-au chestionat pe un ton foarte sever:
Ce faci aici?
El s-a ntors ncetior i i-a dus mna la ochi, ca s se protejeze
de lumin. Deodat, a simit cum i nepenete limba i i pierde
puterea de a mai rosti vreun cuvnt.
Percheziioneaz-l!
Ce s percheziionez? Nu vezi c-i nebun?
N-ai voie s faci glgie! Ai neles?
Du-te acas, c dac mai faci glgie va trebui s te sltm.
Dup plecarea celor doi, investigatorul a rmas singur cu bezna
care se rchira n faa ochilor lui. i era frig, i era foame i, una
peste alta, l mai durea i capul de simea c o s i se despice n
dou. Cu toat negura din jurul lui, a izbutit pn la urm s-i
revin n simiri i, ca prin cea, interogatoriul la care fusese supus
de gardieni i-a amintit de zilele lui glorioase de odinioar. Cine
sunt eu? Sunt Ding Gouer, faimosul investigator de la Procuratura

Provinciei. Ding Gouer este un om de vrst mijlocie, care a umblat


prin bordeluri i care n-ar trebui s-o ia razna din pricina unei femei,
amanta piticului. Ct de absurd este totul! a mormit el n timp ce
i scotea batista, ca s-i tearg sngele de pe frunte. Snge era i n
scuipatul lui. De o fi s ajung la urechile celor de la Procuratur
isprvile mele de aici, cu siguran c se vor tvli pe jos de rs. S-a
pipit la bru i, descoperind c obiectul acela metalic era la locul
lui, a rsuflat uurat. Ar fi vremea s gsesc un hotel, s mnnc
ceva, s m odihnesc o noapte, iar mine s m apuc serios de
treab. Nu se poate s-mi scape din mn gaca asta de neisprviii
i-a impus s in drumul drept i s nu-i clinteasc privirea pn
cnd n-o s treac de Crciuma Yichi i n-o s scape de nebunia de
acolo.
Nici n-a apucat investigatorul s-o porneasc bine pe aleea
ntunecat, cnd a tras o cztur zdravn pe spate, izbindu-se cu
capul de pmnt. n momentul n care a nceput s caute ceva de
care s se propteasc pentru a se ridica n picioare, a simit ct era
de rece i de alunecos pe jos. S-a ridicat ctinel i i-a continuat
drumul, cam mpleticit, ce-i drept. Mersul era anevoios fiindc aleea
erpuitoare era acoperit cu o pojghi zdravn de ghea. n viaa
lui nu-i umblaser picioarele pe aa un drum. Cnd a ntors capul s
priveasc n urm, luminile de la crcium i-au nvlit n ochi cu
slbticie, ca o sgeat care-i strpungea inima. Asemenea unui
animal nimerit de glonul vntorului, brbatul s-a prbuit la
pmnt copleit de gemete; flcri albastre i prjoleau creierul,
odat cu sngele fierbinte care i nvlea n cap, ba avea senzaia ca i
se umfl easta precum o minge care urma s plesneasc dintr-o
clip ntr-alta. Din pricina durerii a deschis gura, cu gndul s urle,
ns odat slobozit din gtlej, urletul lui a pornit a se rostogoli prin
pietrele de pe alee ca un car de ap, cu roi mari de lemn. La rndul

su, trupul n-a putut opune rezisten i s-a rostogolit i el, mai nti
urmrind micarea roilor de lemn; apoi s-a rostogolit n afara
drumului, ca s scape de roi, pentru ca din rostogolirea aceea
nrva ase uneasc din nou cu roile. i, cum urma el aa
rsucirea necontenit a roilor de lemn, deodat s-a pierdut n
contemplarea strzii, a zidurilor de piatr, a copacilor, a mulimii de
oameni, a cldirilor totul se nvrtea, se rsturna, se rotea Er
ncetare. n timpul acestei rostogoliri, deodat a simit c un obiect
dur l mpunge la bru, provocndu-i o durere de nesuportat.
Imediat i-a amintit de pistol i l-a scos. De ndat ce a atins
mnerul care i era att de familiar, inima a nceput s-i bat de-a
valma, cci gloria zilelor de odinioar i revenea n faa ochilor.
Ding Gouer, cum e cu putin s fi deczut att de ru? S ajungi
s te prvleti n noroi ca ultimul beiv, s te transformi ntr-un
morman de gunoi din pricina unei femei care s-a culcat cu un
pitic oare chiar merit? Ctui de puin, ctui de puin! Scoal-te,
ridic-te n picioare i poart-te ca un brbat demn! n momentul n
care s-a proptit cu palmele pe pmnt, cu gndul s se salte de
acolo, l-a cuprins o ameeal groaznic. Avea o senzaie limpede c
luminile de la Crciuma Yichi i exercitau din nou vraja asupra lui.
De cum i ndrepta privirea ntr-acolo, o flacr verde nemiloas i
prjolea creierul i i nbuea lumina raiunii. S-a forat s nu mai
priveasc nspre luminile acelea rele care i revrsau strlucirea
numai peste droguri i plceri carnale. Pcatul invada cerul cu o
for uria, de nestvilit, ca ntr-un vrtej imens, iar el era doar un
fir de iarb la marginea acestui vrtej. S-a mpuns cu eava pistolului
n coaps, n sperana c durerea aceea ascuit va alunga dorinele
din mintea sa. Cnd a izbutit ntr-un trziu s se ridice n picioare, a
pornit cu pai mruni ctre inima ntunecimii, icnind la fiecare
micare.

Aleea cufundat n negur prea fr sfrit. Nu existau lmpi


care s lumineze, ci doar razele palide ale stelelor din trii ddeau
contur zidurilor care strjuiau drumul de-o parte i de alta. Stropii
de ploaie, preschimbai din ce n ce mai mult n zpad, cdeau
greoi n noapte, nsoii de un fonet misterios, emoionant, ce i
ddea de neles c dincolo de acele ziduri stteau semei
nenumrai pini i chiparoi verzi ca smaraldul, simboliznd
nenumraii eroi care i duseser traiul cndva n acest mic trg.
De-a lungul veacurilor, mii i zeci de mii de oameni i sacrificaser
viaa pentru interesele poporului, nduraser cele mai mari suferine
i atunci oare cei de acum mai aveau vreo durere de care s nu se
poat dezbra? Parafraznd astfel n minte o vorb celebr de-a lui
Mao, investigatorul simea cum durerea din suflet i se mai ostoiete.
Luminile de la Crciuma Yichi fuseser deja nghiite de cldirile
nirate una dup alta, n timp ce aleea ngust, strns ntre zidurile
de piatr, fusese, la rndul ei, nghiit de gndurile lui aiurite.
Timpul trecea iremediabil; noaptea ntunecat nainta prin ploaia
care fonea ngheat; ltratul nfundat al unui cine sporea i mai
mult atmosfera misterioas a acestui orel. Pe nesimite, Ding a
ieit de pe aleea pietruit, ntmpinat de o lamp cu gaz, care sfria
i a pornit cu iueal nspre acea lamp, precum o molie atras de
flacra strlucitoare.
n btaia luminii se profila o tarab unde se vindea sup
aburind cu colunai. A zrit, apoi, crbunii care plpiau n
cuptor, cu lumini galben-aurii, a auzit lemnele care trosneau,
mucate de foc, a vzut scnteile care zburau n aer i a simit
mirosul de fasole ars. Oala cu sup bolborosea pe foc, rspndind
o arom ameitoare. Nici nu-i mai aducea aminte de cnd nu mai
mncase, fiindc maele i ghioriau ngrozitor, iar picioarele i se
nmuiaser i de-abia l mai duceau. Mai mult, tot corpul i era prins

de un tremur uor, nsoit de sudoarea rece care i se ivise pe frunte.


S-a prbuit n faa tarabei cu sup cu colunai.
Vnztorul cel btrn din spatele tarabei l-a tras de bra, ca s-l
ridice.
Unchiule, a vrea i eu s mnnc nite sup.
Btrnul l-a aezat pe un scunel i i-a dat un bol cu sup pe care
investigatorul l-a nfcat grbit. Fr s-i pese dac supa e fierbinte
sau e rece, a dat-o pe gt cu lcomie, numai c, odat ce mncarea ia ajuns n stomacul gol, senzaia de foame a devenit crncen. A
nfulecat patru boluri pline ochi unul dup altul, ca un hmesit i
parc tot nu se stura, dar cnd a privit n jos, ctre burt, a neles
c nc un pic i supa ar fi fcut cale ntoars.
Mai mnnci? l-a ntrebat vnztorul cel btrn.
Nu mai vreau. Ct cost?
Nu-i cazul s m mai ntrebi, i-a rspuns btrnul, privindu-l
cu mil. Dac i-e la ndemn, d-mi patru bnui, dac nu,
socotete c i-am fcut eu cinste.
Investigatorul se simea ngrozitor de rnit n orgoliu i atunci i
imagin c ar avea n buzunar o bancnot de o sut de yuani nounou, cu marginile tioase ca un cuita i c ar apuca-o cu vrfurile
degetelor, fcnd-o s foneasc uor, i ar arunca-o btrnului
vnztor, nainte de a-l sgeta cu privirea sa dispreuitoare. Apoi, sar ntoarce i ar pleca fluiernd, un fluierat tios care ar spinteca
noaptea adnc i astfel i-ar lsa o amintire de neuitat pentru toat
viaa. Toate bune i frumoase, doar c investigatorul n-avea niciun
sfan n buzunar. Atunci cnd nfulecase holurile cu sup, i
nfulecase deopotriv stinghereala i ruinea. Colunaii i veneau
napoi pe gt, dar numai ca s-i mestece mai bine i s-i nghit la
loc; abia acum le simea gustul. Se gndea cu tristee c se
transformase ntr-un animal care i regurgiteaz nutreul i deodat

i aminti furios de micul demon cu solzi care i furase portofelul,


ceasul, bricheta, legitimaia i aparatul de ras, i aminti de Jin
Gangzuan, cel cu chipul unsuros, i aminti de oferia cea bizar, i
aminti de celebrul Yu Yichi. Gndul la acest pitic i-a adus, totodat,
naintea ochilor trupul voluptuos al oferiei i astfel flacra geloziei
aprige s-a reaprins n sufletul lui. Grbit, s-a smuls dinluntrul
acelor amintiri primejdioase i s-a ntors la scena stingheritoare n
care pur i simplu devorase supa bietului om, fr s fie n stare s-i
plteasc. Pentru patru bnui amri ajunsese s se comporte ca
un ceretor jalnic un erou ngenuncheat de patru bnui. S-a cutat
bine n buzunare, dar nici gnd s gseasc ceva. Chiloii i maioul
nc atrnau de candelabrul oferiei, acolo unde-i lsase cnd
fugise mncnd pmntul, numai s scape de urgie. Noaptea
geroas i ptrundea n oase. Vzndu-se fr cale de ieire, a scos
pistolul i l-a pus uurel ntr-un bol de ceramica alb cu flori
albastre, de unde reflecta strluciri metalice.
Unchiule, eu sunt investigator trimis de la Procuratura
Provinciei, doar ca am dat peste nite rufctori care mi-au furat
bunurile i m-au lsat numai cu pistolul sta care poate sta drept
dovad c nu sunt genul care mnnc pe degeaba.
Btrnul s-a aplecat speriat i, lund cu ambele mini bolul n
care se afla pistolul, i-a spus:
Ce om de isprav! Ce om de isprav! Este norocul meu c ai
ales s mncai aici supa cu colunai. Acum v rog s v luai
chestia asta de aici, ca m bag n toi sperieii.
Btrne, i s-a adresat investigatorul n timp ce i recupera
pistolul, de vreme ce mi-ai cerut doar patru bnui, probabil c i-ai
dat seama c sunt falit. Faptul c mi-ai dat s mnnc sup pe
sturate, tiind prea bine c n-am cu ce s-i pltesc, nseamn c mai luat drept un neisprvit care i-ar putea face ru, iar eu nu pot s

ndur aa ceva. Uite cum facem: am s-i dau numele meu i adresa,
ca s m caui la nevoie. Ai ceva de scris?
Eu sunt un biet vnztor de sup cu colunai, netiutor de
carte. De unde a putea s am ceva de scris? a spus btrnul. efule,
bunule ef, din prima clip mi-am dat seama c dumneavoastr
suntei o persoan important, n misiune sub acoperire. Nu trebuie
s-mi lsai numele i adresa. Tot ce v cer este s-mi cruai viaa.
Misiune sub acoperire? Pe dracu! Sunt omul cel mai lipsit de
noroc din lume! Este inacceptabil s-i mnnc supa pe degeaba.
Uite cum facem
Investigatorul a apsat pe butucul pistolului i a scos un glon
lucios pe care i l-a oferit btrnului, spunndu-i:
i-l las ca amintire.
Btrnul i flutura mna n semn de refuz.
Nu trebuie, nu trebuie, a spus el. efule, ce nseamn cteva
boluri de sup? Norocul meu a fost s ntlnesc un om att de bun i
drept ca dumneata, un noroc care o s ne fie de ajuns pentru trei
generaii de acum nainte. Nu trebuie, nu trebuie
Investigatorul nu voia s-l lase s tremure la nesfrit, aa c l-a
prins de mn i i-a pus n palm, cu fora, un cartu. A simit n
clipa aceea c palma btrnului ardea ca focul.
Imediat a auzit n spatele lui un rs lugubru precum strigtul
ascuit al unei bufnie cocoate pe o piatr de mormnt. S-a speriat
att de tare nct i-a tras capul ntre umeri i iari un jet de urin sa pornit nestvilit.
Bun investigator, nimic de zis! a rsunat o voce de om btrn. E
limpede c e vorba de un condamnat care a evadat!
S-a ntors speriat i a observat c la poalele unui platan sttea un
brbat slab, mbrcat cu nite haine militare ponosite. inea cu
amndou minile o puc de vntoare, iar alturi de el un cine

los, tigrat, edea cuminte pe labele din dos. Ochii i scnteiau de


parc lansau dou fascicule laser, nct cinele l speria pe
investigator mai tare dect omul acela.
Unchiule Qiu, v-am deranjat! a spus cu voce nceat btrnul
vnztor de sup.
Liu al Patrulea, de cte ori i-am spus c n-ai voie s-i aezi
taraba aici? Dar tu te ncpnezi s vii tot aici!
Unchiule Qiu, te-am mniat, dar ce poate face un om srman
ca mine? Fata mea are nevoie de bani pentru coal i n-am ncotro.
Pentru ea fac orice, dar nu ndrznesc s m duc la ora, fiindc
acolo mi dau amend, dac m prind, iar amenda nseamn banii
pe jumtate de lun.
Unchiul Qiu a rsucit puca n aer i a strigat pe un ton aspru:
Tu de acolo, arunc pistolul imediat!
Ding Gouer, ca un copil asculttor, a zvrlit pistolul la picioarele
celui pe care btrnul vnztor de sup l numise unchiul Qiu, iar
apoi, ncetior, a ridicat braele, n timp ce l urmrea cu privirea
cum ine puca doar cu o mn, pentru a avea liber mna cealalt.
Sttea cu picioarele uor ndoite, ntr-o poziie care lsa de neles c
este pregtit s trag, n caz de nevoie. Slbnogul unchi Qiu a
studiat revolverul cu atenie sporit nainte s se pronune pe un ton
dispreuitor: O porcrie! Ding Gouer s-a gndit s profite de
ocazie i s-l lingueasc, drept care a spus: mi dau seama c
suntei expert n privina armelor. Faa btrnului s-a luminat pe
dat. Cu voce ascuit, dar rsuntoare a spus: Chiar c ai nimerito! Am umblat cu cel puin patruzeci-cincizeci de tipuri de arme la
viaa mea, de la putile din Cehia la cele marca Hanyang, mitraliere
ruseti i pistoale automate asta ca s amintesc doar cteva. Dac
vine vorba de pistoale, am folosit Mauser german, pistol spaniol cu
ncrctor mare, pistol japonez Carapace de broasc, revolver

chinezesc i vreo trei tipuri de puti. Pistolul sta Odat ce a


rostit aceste vorbe, a aruncat n aer pistolul lui Ding Gouer, dar l-a
prins de ndat, cu micri foarte agile, total surprinztoare pentru
vrsta lui. Avea un cap alungit, ochi mici, nas acvilin, sprncene
aproape inexistente i mai deloc perciuni. Faa-i ridat era
negricioas ca o scoar de copac prjit n cuptor. Pistolul sta, a
reluat el pe un ton dispreuitor, este o jucrie pentru femei.
Investigatorul i-a rspuns calm: Pistolul sta intete foarte bine.
Btrnul l-a studiat cu mare atenie i a comentat cu un ton de
expert: Pe o distan de zece metri intete bine, ntr-adevr, dar
mai departe de att, nu face doi bani. Unchiule, dumneata le tii
pe ale dumitale, i-a dat replica Ding Gouer. Btrnul cel costeliv
i-a pus la bru pistolul i a pufnit pe nas, sfidtor.
Unchiul Qiu este revoluionar veteran. El este eful care se
ocup de Cimitirul Martirilor din ara Vinului, a srit cu precizrile
vnztorul de sup cu colunai.
Nu-i de mirare, i-a rspuns Ding Gouer.
Tu cu ce te ocupi? l-a iscodit btrnul revoluionar.
Sunt investigator la Procuratura Provinciei.
S-i vedem documentele!
Mi-au fost furate.
Mie mi se pare ca ari a fugar.
Aa-i, art a fugar, dar nu sunt.
Cum poi s dovedeti?
Poi s-i dai un telefon Secretarului de Partid pe municipiu,
primarului, efului Poliiei, Procurorului General i s-i ntrebi dac
tiu un investigator special pe nume Ding Gouer.
Investigator special? a ntrebat btrnul revoluionar, hlizinduse. Da de unde s-au pricopsit cu aa un investigator?
O femeie m-a adus n halul sta, a spus Ding Gouer. Ar fi vrut

ca aceasta s fie o autoironie, ns nu-i imaginase c rostirea acestor


vorbe i va produce o durere copleitoare n suflet. Neputincios, s-a
lsat pe vine n faa tarabei cu supai, lovindu-se cu pumnii
nsngerai pe fruntea i ea nsngerata, a continuat cu o voce
sfrit:
O femeie i un pitic m-au adus n halul sta Btrnul
revoluionar s-a apropiat i l-a ndemnat, n timp ce l mpungea cu
eava putii n spinare:
Ridic-te odat!
Prin pnza de lacrimi care i se aternuse pe ochi, Ding Gouer
privea capul negricios i lunguie al btrnului revoluionar i i se
nzrea c vede un constean sau pe eful lui sau mai degrab se
imagina n postura fiului care i revede bucuros tatl. Sub povara
emoiilor, a cuprins cu braele picioarele btrnului revoluionar i ia spus, plngnd:
Domnule, sunt un nimic. Am fost nenorocit de o femeie
Btrnul l-a nfcat de guler i l-a sltat n sus. L-a privit cu ochi
sfredelitori cam ct i-ar lua s tragi cteva fumuri dintr-o pip,
dup care a scuipat pe jos, i-a aruncat revolverul la picioare i i-a
ntors spatele, ndeprtndu-se cu mers legnat, n deplin tcere.
La fel de tcut l urma i cinele cu blana lui glbuie i umed, care
lucea n bezn ca un vemnt mpodobit cu perle.
Btrnul vnztor de sup a pus glonul cel lucios lng pistol,
iar apoi, grbit, i-a strns taraba, a stins lampa cu gaz i a luat-o din
loc, la fel de tcut.
Ding Gouer rmsese ncremenit n bezna, urmrindu-l cu
privirea pe btrn pn cnd tot ce mai putea zri era doar o lumin
palid, n deprtare, plpind precum un foc demonic. Deasupra se
ntindea coroana uria a platanului, care l apra de puzderia de
picturi de ploaie ce cdeau cu un freamt uor. Oamenii

dispruser i, odat cu ei, i lumina, iar acum, n linitea adnc a


nopii, fonetul ploii prin crengile copacilor se amplifica i mai mult.
Bulversat, s-a ridicat n picioare, fr s uite ns s-i ia i pistolul
de jos. Aerul reavn devenise i mai greu de suportat, fcndu-l i
mai tare s resimt o durere puternic n tot corpul. Era un biet
strin ntr-un loc strin, mpovrat de sentimentul c sfritul e peaproape.
Ochii amenintori ai btrnului revoluionar ascundeau un gnd
ru, dar Ding Gouer simise nevoia s i se destinuie. Ce for l
determinase, oare, ntr-un timp att de scurt s se transforme dintrun brbat dur, capabil s ndure orice, ntr-un prpdit nevrednic de
nimic? Era posibil ca o femeie att de banal s aib o asemenea
putere asupra lui? Aa ceva nu era cu putin, deci nu era deloc
cinstit ca toat responsabilitatea pentru ceea ce i se ntmplase s fie
pus n crca ei. Se petrecea, totui, ceva misterios aici, iar btrnul
acela care patrula mpreun cu cinele se afla chiar n miezul
misterului. Cu siguran c n capul lui cel lunguie se adunase de-a
lungul timpului o bogat nelepciune, aa c Ding Gouer n-a mai
stat pe gnduri i s-a hotrt s porneasc n cutarea btrnului
revoluionar.
i-a pus n micare picioarele amorite, ndreptndu-se n direcia
n care i pierduse din vedere pe btrn i pe cinele lui. Auzea n
deprtare un tren cum trece pe pod, strnind un zngnit metalic ce
sporea i mai mult misterul nopii adnci. Drumul erpuia mai nti,
pentru ca apoi s urmeze pe o pant abrupt care l-a determinat s
se lase n jos i s alunece la vale. Cnd i-a ridicat privirea, a
observat n apropiere cteva crmizi stivuite; n btaia luminii, i-a
dat seama c erau sparte, dar i albicioase, ca i cum peste ele s-ar fi
aternut o pojghi de zpad. Dup civa pai, s-a trezit lng o
poart lateral strveche. Lampa care ardea pe creasta zidului i

rsfira lumina peste poarta din fier forjat i mai jos, peste placa de
lemn vopsit n alb, pe care erau caligrafiate cteva caractere roii,
mari:
Cimitirul Martirilor din ara Vinului. Ding Gouer s-a repezit
i a apucat barele metalice ale porii, ca un deinut ce ateapt cu
nerbdare s treac dincolo; din pricina frigului i umezelii minile i
se lipeau aa de tare de bare nct ar fi fost cu putin n orice clip
s rmn fr un strat de piele. Dulul glbui s-a repezit spre el,
dezlnuindu-se cu un ltrat nfricotor, ns n-a reuit s-l
nspimnte att de tare nct s-l goneasc de acolo. Strigtele
ascuite ale btrnului revoluionar, care i fcuse deja apariia n
spatele porii, pe dat au potolit furia cinelui, intuit locului
instantaneu, cu capul plecat n jos, n tcere. Btrnul revoluionar sa nfiat n faa lui Ding Gouer cu puca atrnat pe umr;
nasturii metalici de la veston aminteau de autoritatea sa de
odinioar, pe cnd era comandant.
Ce ai de gnd s faci? l-a ntrebat el cu asprime n glas.
Ding Gouer i-a tras nasul i a spus pe un ton plngcios:
efule, eu chiar sunt investigator de la Procuratura Provinciei.
Cu ce scop ai venit aici?
S fac investigaii ntr-un dosar foarte important.
Ce dosar?
Un dosar cu o band de demnitari canibali din ara Vinului,
care gtesc i consum bebelui.
I-am omort eu, a rspuns furios btrnul revoluionar.
V rog s nu v enervai. Dai-mi voie s intru i s v explic
pe ndelete!
Btrnul revoluionar a deschis o porti i i-a spus:
Strecoar-te pe aici!
Ding Gouer a ezitat un pic, fiindc a zrit nite fire de pr glbui

agate ntr-un col al portiei.


Intri, sau nu?
Ding Gouer s-a aplecat i a reuit s intre astfel.
Voi, tia burtoi, nu v comparai cu cinele meu are se
strecoar pe aici!
Investigatorul l-a urmat pe btrnul revoluionar n sala de
primire din stnga porii, care i-a amintit dintr-odat de sala de la
mina de crbune Luoshan i de paznicul cu prul ciufulit ca blana
de cine.
Sala era bine luminat, iar pereii erau vruii cu un alb
strlucitor. Patul kang ocupa jumtate din camer, iar la capt era
desprit printr-un zid de un cuptor pe care se afla o oal. n
ntreaga ncpere plutea un miros de pin pe care cu siguran l
rspndeau butenii ce ardeau mocnit n sob.
Btrnul revoluionar i-a desfcut puca de pe umr i a agat-o
pe perete, dup care a zis, frecndu-i minile:
Marele meu privilegiu este c pot s dorm pe kang-ul nclzit.
Apoi, privindu-l pe Ding Gouer, a continuat: Nu crezi c merit i eu
atta lucru dup ce am fost revoluionar timp de cteva zeci de ani
i m-am ales cu vreo apte-opt cicatrici ct pumnul?
Meritai, meritai pe deplin! i-a rspuns cu voce somnoroas
Ding Gouer, deja copleit de cldura din ncpere.
Doar c nenorocitul la de Yu, eful de secie, mi-a cerut s ard
lemn de salcm n loc de lemn de pin! Ct am fost tnr, am luptat
n revoluie i chiar brbia mi-am pierdut-o din cauza diavolilor
japonezi, lucru care m-a afectat nespus, fiindc am rmas fr
urmai fii i nepoi, aa c ce mare scofal dac ardeam i eu nite
lemn de pin? Am ajuns la optzeci de ani. La urma urmei, ci pini
am s mai apuc eu s ard? Eu i spun c, i dac ar veni Regele
Cerului pe pmnt, tot n-ar reui s m mpiedice s ard lemn de

pin!
Btrnul se nflcra i mai tare, spunnd aceste vorbe, nct la un
moment dat ncepuse s-i agite minile i s fac spume n colul
gurii.
Ce spuneai adineaori? ziceai c unii mnnc bebelui? Sunt
canibali? Nite animale! Cine sunt tia? Mine m duc i i omor cu
mna mea! nti i mpuc i dup aceea i raportez. Cel mult o s fiu
degradat. Eu am ucis sute de oameni la viaa mea, cei mai muli
dintre ei nite rufctori: trdtori, contrarevoluionari, agresori,
dar acum am ajuns la btrnee i ar fi cazul s omor i civa
canibali!
Ding Gouer simea o mncrime pe tot corpul, poate i din
pricina hainelor umede care rspndeau un miros puternic de
cenu.
Exact asta investighez eu acum, i-a spus el btrnului
revoluionar.
Investighezi pe dracu! i-a replicat btrnul. Scoate-i tuia
lumin i eu i omor pe toi. Investighezi pe dracu!
Btrne, acum trim ntr-o societate cu un sistem sntos de
legi. Nu poi s te duci i s omori oamenii pur i simplu, fr probe
concludente!
Atunci, du-te i fa mai repede investigaia aia, ce stai pe aici de
poman? Ce s-a ntmplat cu contiina ta de clas? Ce s-a ntmplat
cu loialitatea ta pentru profesie? Dumanul mnnc oameni, iar tu
te-ai aciuat aici, la clduric! Fac pariu c eti de-al lui Troki! Eti un
burghez! Eti un lacheu imperialist!
Avalana de invective pe care btrnul revoluionar a revrsat-o
asupra lui a avut darul de a-l trezi din letargia n care czuse, de
parc ar fi fost mprocat cu snge de cine. Brusc, o fierbineal i-a
cuprins tot pieptul. Cu un rnjet pe buze, s-a despuiat n pielea

goal, lsndu-i doar nclrile ponosite n picioare, s-a aezat pe


vine n faa kang - ului i a aat focul, dup care a mai vrt civa
buteni de pin. Simea cum fumul albicios, parfumat, i asalteaz
nrile. Apoi, i-a pus hainele pe un b la uscat lng kang i cum se
uscau ele aa, mprtiau o duhoare ca de piele de mgar. Focul l
ncinsese de-a binelea i i ddea ba mncrime, ba durere, ns cu
ct se scrpina mai tare cu att se simea mai bine.
Nu cumva ai rie? i-a zis btrnul revoluionar. Eu am fcut
rie odat, cnd am dormit n fn i de la mine a luat tot plutonul.
De atta mncrime, ne-am scrpinat pn ne-a dat sngele.
Scrpinatul n-ajuta la nimic, ne-am lmurit noi curnd, c ni se
prea c ne mnnc i mruntaiele pe dinuntru. De acum ne
sczuse de tot fora de a mai lupta i ajunseserm s pierdem
oameni n btlii. Atunci, Ma Shan, adjunctul de la trupa a opta, a
gsit o soluie: a cumprat o legtur mare de ceap, una de usturoi
i le-a zdrobit cu piatra, dup care le-a amestecat cu sare i oet i
ne-a frecat pe tot corpul. Ustura ngrozitor, ne amorise pielea, de
parc ne zgria un cine cu ghearele, dar era o senzaie att de
plcut i, mai cu seam, toat scabia aia nenorocit s-a dus ca prin
minune. Cnd te mbolnveti, ar trebui s ai tratament gratuit. Eu
mi-am pus capul n la i am luptat pentru revoluie, aa c acum ar
fi cazul s m bucur i eu de tratament gratuit
Investigatorul simea n vorbele btrnului revoluionar o doz de
amrciune i nemulumire. Tocmai ascultase o istorisire
apstoare, nesat cu multe potrivnicii, despre revoluie. Dac mai
devreme tot ce-i dorise el era s-i deschid sufletul n faa
btrnului, pn la urm sfrise prin a-i asculta nemulumirile.
Profund dezamgit, investigatorul a neles atunci c nimeni nu
poate fi salvatorul nimnui n lumea aceasta, cci fiecare i duce
propriile necazuri n spinare cel flmnd tot flmnd rmne, aa

cum i cel nsetat tot nsetat rmne. i-a scuturat hainele, a curat
noroiul uscat de pe ele, dup care s-a mbrcat. Hainele fierbini i
ardeau pielea, dar era o senzaie care, n mod surprinztor, l fcea
s se simt de parc s-ar fi nlat n zbor pn la nori, doar c acum,
cu trupul copleit de plcere, durerea sufleteasc revenea mai abitir
i aa se face c naintea ochilor i-a aprut imaginea limpede a
oferiei tvlindu-se n pat cu piticul crcnat i cu pieptul bombat.
Era o imagine vie, ca desprins dintr-un tablou, dup cum o vzuse
el atunci cnd se uitase pe gaura cheii. Cu ct se gndea mai mult,
cu att imaginea devenea mai provocatoare. oferia avea pielea
aurie, ca un ipar-femel, foarte alunecos, cu trupul acoperit de o
pelicul uleioas, care mprtia un miros greu. Yu Yichi era ca un
broscoi rios i o frmnta ntruna cu ghearele lui scrboase. Fiecare
orcit i-l nsoea cu spume la gur Inima lui Ding Gouer
fremta precum frunza n btaia vntului. Tare ar fi vrut s-i poat
scoate inima din piept i s-o zdrobeasc n faa ei fr mil. Curv,
curv, o curv mizerabil! Parc i vedea n faa ochilor ct se poate
de clar cum investigatorul Ding Gouer, impuntor ca o statuie de
marmur, doboar dintr-un ut, cu pantoful de piele, ua de culoare
bej. n fa i se dezvluia un pat pe care stteau uluii oferia i Yu
Yichi el se rsucete n pat ca un broscoi rios burta-i e plin de
pete roii, urte, tremur tot ntr-un col cu pieptul bombat,
cocoat, crcnat sau cu picioarele ncruciate, cu o cpn
enorm, ochii albi, nasul coroiat, gura fr buze, cu dinii galbeni i
rari; gura arat ca o gaur neagr din care iese o duhoare greu de
suportat, are urechi mari, uscate, pielea aproape transparent i
glbejit, braele subiri i lungi, ca de maimu, dar care de-abia
dac ajung la pmnt; corpul i e acoperit de pr, iar labele
picioarelor cu mai multe degete dect e firesc. i mai era i
mdularul la ca de mgar, negru ca noaptea. Cum poi s te culci

cu o asemenea artare? Investigatorul, incapabil s-i nfrneze


pornirile, a tras un strigt slobozit din toi rrunchii.
Ce spui? Ce dracu spui? a blmjit unchiul Qiu, btrnul
revoluionar, speriat.
Dulul glbejit a nceput s latre amenintor.
Apoi, ea strig speriat i se acoper n mare grab cu ptura, aa
cum vezi mereu c fac iubiii n filme. Ea tremur sub ptur i de
ndat el zrete trupul acela care-i era cunoscut de acum
voluptuos bine legat parfumat Parc zeci de mii de sgei i
strpung inima, strnindu-i o durere crncen, aa cum nu mai
ptimise niciodat. O lumin albastr i trece prin fa; faa lui are
culoare metalic i pare nepenit, rde batjocoritor i are pielea
rece ca gheaa. Ridic pistolul, pune degetul pe trgaci, l flutur
uor, l rsucete elegant, dup care intete i poc! rsun o
mpuctur. Oglinda din spatele lui Yu Yichi se sparge, iar buci
lucioase cad pe jos zornind Yu Yichi zace nemicat
investigatorul scoate pistolul i se ntoarce, fr sa scoat niciun
cuvnt s nu cumva s ntorci capul iese cu pai mari din crma
Yu Yichi Iart-m, iart-m! se jelete ea n timp ce ngenuncheaz
pe podea, nvelit cu cearaful s nu cumva s ntorci capul el
merge pe strada nsorit din ara Vinului, cu mulimea de oameni
adunai i de-o parte, i de cealalt a strzii, care se holbeaz la el cu
priviri n care se ntrezrete respectul, dar i teama sunt brbai,
femei, btrni, btrne, una dintre ele seamn cu mama lui, cu
lacrimi n ochi i buze tremurnde. Copile, spune ea, copilaul meu
o iat mbrcat cu rochie lung, imaculat, cu plete aurii ce i curg
ruri pe umeri, i croiete drum prin mulime; ochii i sunt necai
n lacrimi, umbrii de genele dese i arcuite, pieptul frumos conturat
i salt la fiecare respiraie, cci trebuie s-i fac loc, ca s strbat
mulimea. Strig cu vocea nlcrimat: Ding Gouer, Ding Gouer

dar Ding Gouer nu ntoarce capul i nici mcar cu coada ochiului


nu o privete, merge nainte hotrt, cu pai apsai i rsuntori;
iese la lumina soarelui, n btaia razelor multicolore, se
ndeprteaz i n cele din urm devine una cu soarele rou, mare
ct roata carului
Btrnul revoluionar i-a aezat mna puternic pe umrul lui
Ding Gouer. Investigatorul, care de acum era una cu soarele,
tremura, dar parc se strduia, totui, s-i revin. Inima nc i
btea n ritm alert, iar ochii i erau mpnzii de lacrimile lui de erou.
La dracu! Eti cumva posedat de demoni? l-a ntrebat btrnul
revoluionar dispreuitor.
Investigatorul i-a ters grbit lacrimile cu mneca i a chicotit
uor, cam stingherit.
Dup fanteziile tumultuoase, se simea de parc n pieptul lui ce
ascundea atta melancolie se configurau crpturi adnci, n timp ce
creierul obosit i devenea tot mai greoi; n urechi i rsuna un bzit
continuu.
Ari de parc ai fi fcut o nenorocit de rceal! i-a spus
btrnul revoluionar. Ai o fa ca un fund de maimu!
Btrnul revoluionar a scos dintr-o gaur de sub kang o sticl de
butur, din ceramic alb, cu marca nscris cu culoare roie.
i dau ceva ce o s-i vindece rceala asta pctoas, a spus el,
fluturndu-i sticla prin fa. Bea, fiindc omoar viruii i i scoate
otrava din corp. Alcoolul este un leac bun care vindec o sut de
boli. n anul acela, cnd am traversat Rul Rou de patru ori cu Mao
Zedong i am trecut de dou ori prin satul Maotai, a trebuit s
prsesc plutonul, fiindc m-am mbolnvit de malarie. Atunci mam ascuns ntr-o distilerie, iar cnd au venit bandiii albi, de la
Guomindang i au deschis focul, m-am speriat ngrozitor, dar mi-

am zis: Bea! Asta te ajut s-i nbui frica! Gl, gl! i uite aa
am dat pe gt trei pahare, unul dup altul, altminteri n-a fi reuit s
m calmez, s prind curaj i s scap de tremurat. Apoi, am nfcat
un ciomag, am ieit din distilerie i am omort n btaie vreo doi
bandii albi, dup care le-am luat putile i am ajuns din urm
trupele lui Mao Zedong. La vremea aceea, Mao Zedong, Zhu De,
Zhou Enlai i Wang Jiaxiang beau toi Maotai. Cnd consuma alcool,
Mao Zedong avea mintea ascuit i pe dat era capabil s
conceap? nite strategii minunate, altfel ar fi avut mari pierderi n
rndul soldailor. Butura asta Maotai a contribuit enorm la
revoluia chinez. Tu probabil c i nchipui c Maotai a fost ales la
ntmplare ca s fie butur naional, nu-i aa? Nici vorb, este
comemorativ! Eu, dup o via de revoluionar, ar trebui s fiu i
eu mare butor, nu? Nemernicul de Yu, eful de departament, vrea
s-mi taie poria de Maotai i s-o nlocuiasc cu nu tiu ce butur,
Armsarul cu coama roie. S-i dea bunic-sii aa ceva!
Btrnul revoluionar a turnat butura ntr-o can de ceramic
ciobit pe margine, a lsat capul pe spate i a dat totul pe gt dintr-o
nghiitur.
Acum e rndul tu. E Maotai veritabil, bea pn la ultima
pictur!
Cnd a vzut ochii nlcrimai ai lui Ding Gouer, i-a spus
dispreuitor:
Nu te ncumei s bei? Numai trdtorii i provocatorii n-au
curajul s bea alcool, fiindc le e team c se mbat i i dezleag
limba, divulgnd cine tie ce secrete. Eti cumva trdtor? Sau poate
eti vreun provocator? Nu eti? Pi, dac nu eti, atunci de ce n-ai
ndrzneala s bei alcool?
Din nou i-a lsat capul pe spate i a turnat butura, care glgia
uor, alunecndu-i pe gt.

Dac nu bei, eu n-am s te forez, s tii! Tu poate crezi c mie mia fost uor s ajung s beau pictura asta de Maotai Pi, eful de
departament, Yu, mare adept al lui Troki, nu m slbete cu
privirea. Cnd coboar n zbor, o pasre phoenix e mai nepriceput
ca un pui, tot aa cum tigrul care ajunge la cmpie este la mila
cinilor.
Aroma buturii i strnea lui Ding Gouer o poft de nestpnit
i, iat, nu-i de mirare c emoiile nvalnice compun momentele cele
mai potrivite pentru beie. De aceea, a ntins mna i a nfcat cana
de ceramic, a dus-o la gur, a tras aer n piept i n clipa urmtoare
i-a ngduit buturii s-i inunde stomacul, n faa ochilor, un
mnunchi de flori de lotus roz se deschideau, revrsndu-i lumina
ce strnea gnduri nstrunice ntr-o mare nceoat. Era lumina
buturii Maotai, era spiritul buturii Maotai, iar ntr-o secund Ding
a simit c lumea devine incredibil de frumoas, alturi de Cer,
alturi de Pmnt, alturi de pomi, alturi de zpada nentinat de
pe culmile munilor Himalaya. Tot hlizindu-se, btrnul
revoluionar a nfcat cana de ceramic, pe care a umplut-o din
nou, dar la auzul glgitului strnit de butura care se revrsa n
can, investigatorul a simit deodat cum urechile ncep s-i vibreze
i gura i se umple de saliv.
Curnd, a bgat de seam c pe faa btrnului revoluionar se
aternuse un aer de buntate greu de descris. A ntins mna i s-a
auzit spunnd:
D-mi i mie. Mai vreau s beau.
Btrnul revoluionar opia n faa lui sprinar nevoie mare, ca
un tinerel i i spunea:
Nu-i mai dau, c nici mie nu mi-e deloc uor s fac rost.
Vreau s beau! a strigat el. Vreau s beau! Tu ai trezit arpele
lcomiei n mine i acum nu te mai nduri s-mi dai nici mcar un

strop?
Btrnul revoluionar a dus cana la gur, cu gndul s nghit
butura ct mai iute, ns Ding Gouer, furibund, s-a repezit s-i
smulg cana, dei btrnul prea s-i fi ncletat degetele pe toart
pentru venicie, l-a auzit dinii scrnind, i ei ncletai pe can,
dup care a simit cum lichidul rcoros i se prelinge pe mn. Cum
se opintea el aa, pe neateptate i-a adus aminte de o figur pe care
o nvase cndva i ndoi genunchiul i, ridicndu-l, l nfigi n
burta adversarului. Cnd btrnul a slobozit un rcnet, cana a ajuns
n mna investigatorului, care, nerbdtor peste msur, a dat pe gt
toat licoarea, iar apoi a nceput s caute n jur sticla, ns aceasta
zcea rsturnat pe jos ca un tnr czut n rzboi. L-a cuprins brusc
dezolarea, de parc el l-ar fi ucis pe bietul tnr. Ar fi vrut s se
aplece i s ridice sticla aceea alb, legat cu curelu roie s ajute
tnrul cel frumos s se pun pe picioare ns, n mod cu totul
inexplicabil, a czut n genunchi, iar tnrul s-a rostogolit pn n
colul camerei, unde s-a nlat i a nceput s creasc n mare goan
pn a ajuns cam de un metru. El tia c acela era spiritul buturii
spiritul Maotai, rezemat de zid, n colul camerei, rznd ctre
investigator n btaie de joc. Apoi, a srit n picioare, cu gndul s se
npusteasc asupra spiritului care i ddea de furc, doar c n-a
fcut altceva dect s se izbeasc aprig cu capul de perete.
Cuprins de senzaia aceea fabuloas c toat camera se nvrte cu
el, a simit deodat cum o mn rece ca gheaa l prinde de pr i
firete c a bnuit a cui mn trebuie s fi fost. mboldit de durere, sa ridicat n picioare, cu sentimentul c parc tot trupul lui era o
grmad de mae de porc, stivuite pe jos reci, alunecoase, zbrcite,
urt mirositoare, de te umpleau de grea - se zvrcolea, aa cum era
smuls i tras, cu toate c tia c, n momentul n care btrnul
revoluionar i va retrage mna, maele de porc se vor prbui la

pmnt, ude, iroinde.


Mna cea mare s-a rsucit un pic, ntorcndu-l spre faa prelung,
negricioas a btrnului revoluionar, astfel c a putut vedea cum
zmbetul binevoitor de mai devreme se transformase ntr-un rnjet
fosilizat. Deodat, i s-a prut c pe faa btrnului revoluionar se
ntrezrete cruzimea conflictelor i a luptei de clas.
Nenorocit de contrarevoluionar ce eti! Eu i-am dat butur,
i tu cum m-ai rspltit? M-ai lovit drept n ou! Eti mai ru dect
un cine netrebnic! Dac i-a fi dat de but unui cine, s-ar fi
gudurat pe lng mine i ar fi dat din coad, drept mulumire.
i spunnd acestea, btrnul l-a scuipat drept n ochi, ceea ce l-a
fcut s simt att usturime ct i o durere apstoare. A deschis
gura s ipe, dar n clipa aceea dou gheare mari i s-au nfipt n
umeri. n momentul urmtor cinele l-a prins cu labele de gt,
nepndu-l cu blana aspr i atunci, involuntar, i-a tras capul ntre
umeri, aa cum face o broasc atunci cnd primejdia e pe aproape.
Simea respiraia fierbinte a cinelui asupra lui, aductoare de iz
acru, greos. Dintr-odat, i-a revenit senzaia vrtoas c nu-i dect
o grmad de mae de porc nclcite, n timp ce teama a nceput din
nou s-i ard sufletul. Cinii nfulec maele de porc aa cum copiii
sorbecie tiei. ngrozit, a slobozit un urlet, chiar nainte ca n faa
ochilor s se atearn bezna.
Ct vreme s fi trecut investigatorului i era greu de spus,
socotind c a fost orbit de cine, ns la un moment dat raza de
lumin s-a ntors asupra lui. Se rsfira treptat aa cum soarele
strpunge norii i apoi zbang! toate privelitile de la recepia
Cimitirului Martirilor i s-au npustit violent n faa ochilor. L-a
vzut pe btrnul revoluionar n btaia luminii revrsate de lamp
cum i cura meticulos, serios, atent puca, asemenea unui tat
care i mbiaz unicul fiu. Dulul trcat sttea ntins n voie n faa

cuptorului, cu botul alungit sprijinit pe o grmad de vreascuri de


pin. Cu ochii aintii asupra flcrilor galben-roietice din cuptor
prea cufundat n gnduri, ca un profesor de filosofie de la
universitate. La ce se gndea el oare? Investigatorul era fascinat de
starea meditativ a cinelui cu privirea pierdut n flcrile din
cuptor. i el, la rndul su, l privea pierdut pe cine i treptat
tabloul strlucitor din mintea cinelui unul pe care nu-l vzuse n
viaa lui a nceput s prind contur n propria-i minte. Un tablou
aparte, impresionant, nsoit de o muzic precum curgerea norilor
pe cer. Ding era nespus de emoionat; i simea nasul de parc
tocmai ar fi fost pocnit de un pumn aprig l durea, l ustura i, pe
nesimite, lacrimile s-au pornit la vale pe obraji.
Din cte bag de seam, eti fr speran! i-a spus btrnul
revoluionar, aruncndu-i o privire. mprtiem smna tigrilor i
lupilor te miri pe unde i nu ne alegem dect cu nite ciurucuri.
Investigatorul i-a ters ochii cu mneca i i-a rspuns cu tonul
unui om profund nedreptit:
Unchiule, eu am czut n minile unei femei
Btrnul revoluionar i-a aruncat o privire plin de dezamgire,
dup care s-a mbrcat cu un palton greoi, i-a pus puca pe umr i
a rostit chemarea:
Cine, hai s patrulm i s-l lsm pe prpditul sta s-i
nece amarul n lacrimi!
Dulul s-a ridicat alene, l-a privit pe investigator cu compasiune,
dup care i-a urmat stpnul afar. Ua, tras de balamaua cu arc,
a pocnit zgomotos, dar nu nainte de a lsa o pal de aer rece i
umed s se strecoare nuntru, strnindu-i un tremur uor. Copleit
de singurtate i spaim, investigatorul a strigat:
Ateapt-m!
Imediat, a tras de u i a pornit n urma lor.

Lumina becului de la u i transforma n nite siluete nceoate.


Ploaia ngheat se cernea mai departe pe pmnt i poate i pentru
c noaptea se adncea, cdea cu fonet mai limpede i mai nteit, ca
i cum nenumrate animlue fremtau prin preajm. Btrnul
revoluionar se ndrepta spre inima cimitirului, ctre negura cea mai
adnc. Cinele l urma ndeaproape, el l urma pe cine. La
nceput, lumina de la u i-a ngduit s deslueasc, de-o parte i
de alta a crrii pietruite, nguste, chiparoii tiai n chip de
pagod, dar dup cteva clipe totul a fost nghiit de bezna grea.
Abia acum nelegea i el ct de adnc este ntunecimea,
neputincios s-i mai zreasc nici mcar degetele de la mn. Cu
ct noaptea devenea mai grea, cu att ploaia ngheat rsuna mai
tare prin crengile copacilor; rsunetul acela haotic, precipitat i
tulbura sufletul i i ddea senzaia de gol nesfrit, dar numai
zgomotele i mirosul l mai ncredinau de existena btrnului
revoluionar i a dulului galben. Bezna era att de apstoare nct
putea zdrobi un om. Investigatorul era cuprins de spaim, cci acum
simea n nri mirosul mormintelor martirilor, aflate printre pinii cei
verzi i chiparoii de culoarea smaraldului. Toi copacii aceia i se
artau n chip de brbai ntunecai ce nutreau gnduri rele,
inndu-se pe dup umeri, unii lng alii, cu rnjete ticloase pe
buze i planuri mrave n minte. La picioarele lor, spiritele
martirilor i dormeau somnul cel de veci n mormintele acoperite
de iarba uscat. Spaima i-a spulberat pe dat toat mahmureala.
Instinctiv, i-a cutat la bru pistolul i, cum dibuia dup el, i-a
simit palmele scldate de o sudoare rece. Un ipt ascuit a strpuns
negura, urmat de un flfit iute de aripi. A bnuit c era vreo
pasre, dar care anume nu-i era cu putin s spun. O bufni,
poate. Btrnul revoluionar a tuit, cinele a ltrat i el, iar aceste
zgomote au avut darul de a-l face pe investigator s se simt relaxat,

cci ele nsemnau o legtur de netgduit cu lumea aceasta. A tuit


i el tare, ostentativ, de parc voia s se aud el nsui foarte clar. Cu
siguran c btrnul revoluionar rdea de el n bezn, s-a gndit
el, i probabil c i dulul la cu nfiare de filosof meditativ
chicotea amuzat. i vedea ochii care strfulgerau lumini verzi i,
dac n-ar fi tiut limpede c este cine, ar fi jurat c-i un lup.
A nceput s tueasc necontrolat, dar la un moment dat o lumin
puternic aproape c l-a orbit. i-a acoperit ochii cu palmele i cnd
tocmai se pregtea s deschid gura, ca s protesteze, fasciculul de
lumin i-a schimbat direcia, fixndu-i strlucirea asupra unei
pietre albe de mormnt. Cuvintele gravate pe ea preau s fi fost de
curnd vopsite n rou aprins. Vederea lor l-a ocat att de tare, nct
nu mai pricepea o iot, mai cu seam c acea culoare roie pur i
simplu i ntuneca privirea. Lumina a pierit la fel de neateptat
precum se ivise, ns el tot mai zrea stelue de foc licrindu-i prin
faa ochilor, iar creierul i era scldat n culoarea roie, aceeai
culoare pe care o vzuse la butenii de pin incandesceni din soba
aflat n slia de la cimitir. l auzea pe btrnul revoluionar cum
sufl greu undeva n faa lui. Fonetul ngheat al ploii a contenit
brusc i o bufnitur violent, ca i cum s-ar fi despicat pmntul, s-a
auzit n apropierea sa, fcndu-l s tresar speriat. Nu nelegea ce
provocase explozia aceea, dar nici nu avea vreme s-i bat capul cu
asemenea lucruri. Cel mai important era faptul c, din clipa n care
lumina aceea a revrsat strlucire peste piatra de mormnt, un val
uria de curaj i-a ptruns n trup i a alungat gelozia asemntoare
cu licoarea bolii, rutatea asemenea licorii vduvei, nelinitea i
tulburarea asemenea licorii iubirii toate s-au preschimbat n
sudoare acr i urin urt mirositoare. Apoi, vodca, nsufleit
precum un armsar seme care strbate n galop stepele kazache,
devine el, iar coniacul, aspru i ndrzne, cu o und de finee n

toat asprimea aceea, cu mult spirit de aventur, cu mult


ndrzneal, ca un toreador spaniol dependent de luptele cu tauri,
devine el. Ca i cum ar fi luat o gur de ardei rou, ar fi mucat o
ceap verde, ar fi mestecat o cpn de usturoi cu coaja purpurie,
ar fi nfulecat dintr-o bucata uscat de ghimbir, ar fi nghiit un
borcan de piper negru, el se simea ca un foc nteit cu ulei, ca florile
din brocart, cu spiritul nlat precum coada cocoului adevratul
cocktail n timp ce i ridica minunatul pistol de serviciu 69,
creat cu aceeai dragoste ca i cea mai rafinat grappa; mergea cu
pai mari tot nainte, cu un aer amenintor, de parc ntr-o clip ar
fi putut s se ntoarc la Crciuma Yichi, unde ar fi deschis ua alb
ca jadul dintr-un ut, ar fi ridicat pistolul, ar fi intit nspre oferia
care sttea pe genunchii piticului Yichi i poc! poc!, dou capete ar fi
zburat. Secvenele acestea s-au desfurat precum faimoasa
Butura cuitului: puternic i plin de vigoare, cu o arom n
amestec de dulce i acru, aluneca uor pe gt, ca atunci cnd lama
ascuit a cuitului trece prin frnghia de cnep ncurcat.
2
Frate Yidou,
Am primit ultima ta scrisoare i povestea Lecia de gtit. n
privina vizitei n ara Vinului, deja am avut o prim discuie cu
eful meu care nu este prea dornic s-mi ngduie o permisie (in si reamintesc c eu sunt militar). n plus, tocmai am fost promovat
de la cpitan la maior (am pierdut dou stele, dar am ctigat o linie,
doar c mi-ar fi plcut mai mult s am trei stele i o linie, aadar se
poate spune c nu-s prea ncntat de aceast achiziie). Motivul ar fi
c se impune s m duc la companie i s mnnc, s locuiesc i s

fac pregtire alturi de soldai, n aa fel nct s fiu n stare s scriu


reportaje care s reflecte viaa soldailor n noua etap. Dac m
deplasez n provincie, atunci se cuvine s descriu ce mi iese n cale
acolo, ceea ce face ca lucrurile s se complice teribil, cu toat zarva
aceasta care s-a creat n jurul faptelor petrecute n ara Vinului n
ultimii ani. Eu nu sunt gata s renun la aceast deplasare, aa c am
s m strduiesc n continuare. Sunt multe scuze plauzibile pe care
le-a putea invoca.
Primul Festival al Licorii Maimuei, din ara Vinului, trebuie cu
siguran s fie un eveniment de succes, interesant. Va fi un prilej de
distracie pentru toat lumea, cnd aroma buturii se va rspndi cu
iueal i va mpnzi totul; sper ca trupul meu dolofan s-i fac i el
apariia printre toi acei alcoolici care o s umble brambura, cu
capul greu i mersul uor.
Am ajuns ntr-un impas cu romanul meu. Investigatorul acela
diabolic de la Procuratur, m nfrunt la tot pasul, iar eu nu tiu de
n-ar fi mai bine s-l las s se sinucid trgndu-i un glon n cap
sau s moar dobort de butur. n capitolul precedent, iari l-am
lsat s se mbete i, fiindc nu puteam scpa de frmntrile
dureroase ale creaiei, m-am mbtat i eu, ns, n loc s cunosc
desftarea clipelor de nemurire, am experimentat viziunea Iadului.
Peisajul de acolo este absolut nfiortor.
Am petrecut o noapte ntreag s citesc Lecia de gtit (am
parcurs-o chiar de mai multe ori) i descopr c tot mai anevoioase
sunt comentariile pe care trebuie s le fac asupra povetii tale, dar
dac sunt silit s spun ceva, atunci probabil c am s repet ceea ce
am mai spus i altdat, i anume c nu are un stil unitar, c prea e
totul pus grmad, dup bunul plac, i nici personajele nu sunt bine
conturate. i dac ar fi s mai caut vreun cusur, firete c nu m-a
opri aici. De aceea, a vrea s discut cu tine o problem pe care am

mai abordat-o i cu alte ocazii: mai bine ai pstra tcerea dect s


aterni pe hrtie toate grozviile. Cu toate acestea, dup cum mi-ai
adresat rugmintea, am fcut un drum special la revista Literatura
poporului. Zhou Bao i ceilali lipseau din redacie, aa c le-am lsat
un bilet pe mas. Depinde de norocul tu dac va fi publicat
povestirea sau nu, ns din cte bag eu de seam, din propria-mi
experien, va fi greu ca o asemenea lucrare s vad lumina
tiparului. Chiar dac nu ne-am ntlnit fa n fa niciodat, totui
eu socotesc c suntem prieteni, astfel c pot s-mi iau libertatea de a
i-o spune direct.
Sunt ferm convins c poi s scrii o povestire de foarte bun
calitate i care s se conformeze standardelor de publicare ale
revistei. E doar o chestiune de timp. Mai devreme sau mai trziu
povestea ta va fi publicat, deci nu-i cazul s fii dezamgit sau
deprimat.
Dup socotelile mele, cu totul mi-ai trimis ase povestiri pe care
s le promovez, printre care i Eroul Yichi. Dac voi avea prilejul s
merg n ara Vinului, am s m duc s recuperez manuscrisul de la
redacia revistei, ca s i-l pot napoia. Trimiterea prin pot nu este
sigur deloc i, n plus, strnete mult btaie de cap. Ori de cte ori
merg la pot, sunt ntr-o stare de tensiune timp de cteva zile,
creat de vederea acelor fee ncremenite ale domnilor i doamnelor
de la ghieu, care parc ar fi gata s nhae un spion sau s
percheziioneze vreun individ pregtit s pun bombe. De fiecare
dat i dau un sentiment de vinovie, ca i cum ai avea de gnd s
expediezi un colet burduit de manifeste contrarevoluionare.
Nu-i face griji dac nu gseti ntmplri ciudate din ara Vinului!
Multe asemenea povestiri stranii au aprut n ultimii ani, o
sumedenie dintre ele fiind nscocite la ntmplare i, prin urmare,
lipsite de orice valoare.

i doresc s ai scrieri spornice!


Mo Yan
3
Domnule profesor Mo Yan,
Bun ziua!
Mrturisesc c sunt copleit de bucurie aflnd c exist sperana
s venii n ara Vinului. Cu nerbdare atept vizita dumneavoastr,
dup cum spune cntecul: Atept luna, atept stelele/ Atept de
dup muni s rsar soarele. Eu am civa foti colegi de coal,
care n prezent lucreaz la Comitetul Municipal de Partid i la
Guvern (nu au nite slujbe de rnd, ci, dimpotriv, sunt unele mai
importante dect celelalte), aa ca, dac avei nevoie de scrisoare de
invitaie sau de vreo dovad anume din partea acestor instituii, eu
pot s-i rog de ndat a v ajute. Chinezii, n funcii de conducere,
preuiesc cel mai mult tampilele oficiale i m gndesc c nici cei
din armat nu fac excepie.
n privina povestirilor, recunosc c sunt cu adevrat ntristat i
deprimat. Ba chiar am obiecii la adresa lui Zhou Bao i Li Xiaobao,
fiindc mi-au inut atta vreme manuscrisele, fr ca mcar s-mi fi
trimis o scrisoare, ceea ce arat ct de puin i preuiesc ei pe ceilali
semeni. Desigur c sunt foarte ocupai i, dac ar fi s scrie cte o
scrisoare fiecrui autor, n-ar mai avea timp de nimic altceva. Eu
neleg acest lucru perfect, doar c aceasta nu m determin s fiu
mai puin suprat. Dac n-o fac de dragul clugrului, atunci s-o
fac de dragul lui Buddha tii cum este vorba aceea, mai ales c
eu am fost recomandat de domnia voastr. Bineneles c sunt

perfect contient de faptul c aceasta este o stare deloc sntoas i


deloc profitabil pentru procesul creaiei literare, ns eu m
strduiesc s lupt mpotriva unei asemenea stri. Eu sunt genul de
om care nu renun dect dup ce a vzut Fluviul Galben sau care
nu poate fi socotit brbat adevrat dect dac a ajuns la Marele
Zid. Aadar, dragul meu profesor, voi continua s scriu, indiferent
de oprelitile care mi sunt puse n cale.
Toat lumea la noi n coal este prins pn peste cap cu
pregtirile pentru Festivalul Licorii Maimuei. Cei de la
departament mi-au repartizat o sarcin, i anume s fac o baza de
alcool, folosind butura pentru boal din depozitul nostru, i s
distilez o licoare special pentru vnzare la festivalul respectiv. Dac
voi izbuti, atunci voi fi rspltit cu un mare premiu n bani, un lucru
foarte important pentru mine, ns evident c nu-mi voi abandona
povestirile de dragul banilor. Voi continua s scriu, iar o zecime din
efortul meu va fi dedicat prelucrrii buturii pentru boal, n timp
ce restul va rmne pentru romanele mele.
V trimit ultima mea creaie, Cuibul de rndunic, pe care v rog so analizai ct se poate de critic. Am fcut o analiza a creaiei mele
precedente i am ajuns la concluzia c motivul pentru care
povestirile mele se public att de greu este reprezentat de
implicaiile la nivel de societate. De aceea, n povestirea Cuibul de
rndunic am nlturat aceast greeal; prin urmare, am creat o
povestire care se detaeaz de politic i de viaa capitalei, dar dac
nici de ast dat nu voi avea sori de izbnda, atunci nseamn c
Cerul m-a prsit cu totul.
V doresc s avei parte de mult linite,
Al dumneavoastr discipol,
Li Yidou

4
CUIBUL DE RNDUNIC
Cum se face c soacra mea nu mbtrnete niciodat i nu-i
pierde frumuseea ctui de puin, c are sni generoi i fundul
bombat, n pofida faptului c e trecut de aizeci de ani? Cum se
face c abdomenul ei este plat, fr pic de depunere de grsime, cu
o elasticitate asemntoare celui mai rafinat oel? Cum se face c are
chipul neted precum luna n mijlocul toamnei, cu tenul de culoarea
florilor de primvar, fr pic de rid n colul ochilor, iar dinii i
sunt albi i curai, fr nici cel mai mic cusur? De ce pielea ei este
moale i fin ca netezimea unui jad preios? De ce are buzele roii ca
focul, iar gura ei rspndete o arom de carne fript, strnindu-i
dorina unui srut aprig? De ce nu se mbolnvete niciodat i nu
are niciun semn de menopauz?
Ca ginere al ei, probabil c n-ar trebui s ntrec msura n halul
sta, dar eu sunt un materialist convins i din aceast postur n-am
nici cea mai mic temere, aa c ceea ce trebuie spus am s spun pe
leau. A vrea s precizez faptul c soacra mea, dei e trecut de
aizeci de ani, dac politica ar permite acest lucru i dac ea nsi
i-ar dori, ar putea s-mi druiasc multe cumnate i muli cumnai.
De ce soacra mea foarte rar trage vnturi, iar atunci cnd o face, n
mod cu totul ntmpltor, n loc s miroas urt, rspndete o
arom de castane caramelizate? n general, n burta unei femei
frumoase se ascund mirosuri grele, nct nu-i de mirare c
frumuseea unei femei este o chestiune de suprafa. n schimb,
soacra mea nu numai pe dinafar este frumoas, dar i pe dinuntru
este aromat i apetisant. Toate aceste semne de ntrebare m-au

prins precum acul de pescuit care se aga de petele balon scpat n


apele primejdioase. mi strnesc o suferin att de mare, probabil la
fel de mare ca plictiseala pe care v-o strnesc eu dumneavoastr,
dragi cititori. Poate c v spunei n sinea dumneavoastr: Li Yidou
sta vrea s-i amaneteze soacra! Dragii mei prieteni, eu n-am de
gnd s-mi amanetez soacra, ci vreau s-o supun studiului.
Cercetarea mea va fi pentru binele omenirii i poate va reprezenta
un uria profit, chiar dac, probabil, o voi supra foarte tare.
Pentru nceput, m gndesc c dac soacra mea este precum un
Sherry Oloroso, i anume o butur frumoas, cu o culoare
uniform, cu un buchet distinct i foarte bogat, corpolent, dar
totui cu o arom dulceag, mtsoas, numai bun pentru pstrare
ndelungat, i nu precum o butur rustic, fcut din cartofi dulci,
de o culoare tulbure, cu miros puturos, acru, fr inspiraie i de
duzin, cu gust aproape asemntor cu un insecticid, atunci motivul
cel mai important este acela c ea s-a nscut ntr-o familie de
culegtori de cuiburi de rndunic.
Potrivit tehnicii narative la mod n momentul de faa, putem
spune c povestea noastr e pe cale s nceap. nainte de a
ptrunde n aceast poveste care mi aparine mie, dar i aparine i
ie, cititorule, te rog s-mi permii ca mai nti s-i fac o pregtire de
specialitate ce nu va dura mai mult de trei minute, cci numai aa
vom putea evita anumite piedici n lectur. Eu plnuiam s scriu o
poveste pe care s-o poi citi ntr-un minut jumtate, iar n minutul i
jumtate rmas s poi medita asupra povetii, aa c s le lsm
naibii de formule de genul De ndat ce vulpea a nceput s se
gndeasc, tigrul a izbucnit n rs sau Cerul nu poate fi
mpiedicat s trimit grindina pe pmnt, aa cum mama ta nu

poate fi mpiedicat s se mrite 44. Lsai-i s rd, fiindc dac


sute de milioane de oameni vor muri de rs, atunci nu va mai fi
nevoie de nicio planificare familial, iar soacra mea va putea s-i
foloseasc pe deplin organele nc viguroase pentru a-mi mai drui
nite cumnei sau nite cumnele. Bine! Gata cu trncneala, gata
cu trncneala! i aud strigtele de furie i vd c i-ai pierdut
rbdarea, de parc ai fi alcoolul produs n Mongolia Interioar.
Semeni att de mult cu o sticl de rachiu de sorg de 60 de grade,
produs la Harbin, din cel care te ameete imediat.
Collocalia vestita, din clasa psrilor, familia rndunicii de ploaie.
Corpul ei msoar aproximativ 18 cm lungime, cu penaj negru sau
maro, care are un luciu albstrui. Aripile sunt lungi i ascuite la
vrf, picioarele scurte i roz, cu patru gheare ndreptate nainte. Se
adun n stol i sunt insectivore. i construiesc cuibul n peteri.
Masculul secret o saliv care, odat solidificat, se transform n
cuib de rndunic.
Collocalia restita triete n Thailanda, n Filipine, n India,
Malaysia i n insulele pustii de-a lungul coastei maritime a
provinciilor Guangdong i Fujian. n fiecare an, la nceputul lunii
iunie, rndunelele i fac cuibul, ca s scoat pui. nainte de aceasta,
rndunica i rndunelul se mperecheaz n zbor, iar dup
consumarea acestui moment, rndunelul se prinde cu ghearele de
stnca i, cltinndu-i capul nainte i napoi, asemenea unui
vierme care ntinde firul de mtase, secret saliva n fire
transparente, lipicioase, ce se prind de peretele stncii, pentru ca
mai trziu s se solidifice, transformndu-se n cuib de rndunic.
Cei care au asistat la acest fenomen spun c pe tot parcursul
rndunelul nici nu doarme, nici nu mnnc, ci doar i clatin
44 Acestea sunt fraze celebre rostite de ctre Mao Zedong.

capul de zeci de mii de ori, ntr-un proces anevoios, care l solicit


mult mai mult dect dac ar scuipa snge. Cuibul astfel plmdit nu
are pic de impuritate, cci acolo este A numai saliva bietei psri.
Fr impuriti, translucid i armonios, deine caliti ce justific
numele care i-a fost dat cuibul alb sau cuibul demnitarului.
Dup ce cuibul este cules de ctre oameni, rndunelul l construiete
pe al doilea, ns de ast dat nu mai are att de mult saliv i, prin
urmare, este nevoit s mai amestece ceva puf i pene, ca s-l scoat
la liman. Din pricin c se sforeaz din toate puterile, n saliva sa se
amestec i snge, astfel nct cuibul cldit nu mai are aceeai
calitate, fiind numit cuibul cu pene sau cuibul cu snge. Dac i
acesta este cules, rndunelul n-are ncotro i l construiete i pe al
treilea, care ns nu mai are nicio valoare nutritiv ntruct este fcut
din alge i foarte puin saliv.
Cnd am vzut-o pe soacra mea pentru prima dat, se strduia s
ndeprteze cu un ac de argint toate impuritile de pe un cuib
scufundat n ap alcalinizat sngele, penele i ierburile de mare.
Acum tim c acela era un cuib cu snge. Soacra mea i uguia
buzele i bombnea ca un ornitorinc nervos: Ia uite, ia uite, de
unde s fie sta un cuib de rndunic? E numai o aduntur de
pene, un cuib de coofene sau de ciori btrne. Calmeaz-te!
Linitete-te odat! i-a spus profesorul meu, Yuan Shuangyu, dup
care a sorbit un pic din butura pe care o preparase el nsui, un
amestec cu un buchet elegant, nobil, de orhidee. Anul acesta, totul
a ajuns s fie contrafcut. Pn i rndunelele au nvat mecheria.
Dup prerea mea, peste vreo zece mii de ani, dac oamenii vor mai
exista, rndunelele n-o s mai fie n stare s-i construiasc cuibul
dect cu rahat de cine. Cuibul de rndunele tremura n palmele ei,
n timp ce ea l privea uimit pe soul ei, viitorul meu socru. Nu-mi
puteam imagina cum un lucru att de mizerabil precum rahatul sau

chiar creierul de cine putea sa se transforme n ceva mai preios


dect aurul. Oare chiar era aici un mister nedesluit, precum spunei
voi? Socrul meu studia cu luciditate obiectul pe care l inea ea n
cuul palmelor. Tu n afar de butur nu te pricepi la nimic, i-a
spus ea. Apoi, mbujorat pn n vrful urechilor, a azvrlit cuibul
pe jos i a plecat nu se tie unde, ca o vijelie. Era prima dat cnd
mergeam n vizit la socrii mei. Nevasta mea spunea c mama ei era
pregtit s ne fac o demonstraie de virtuozitate culinar, ns eu
am fost uluit i jenat, totodat, s-o vd cum arunc pe jos cuibul i
pleac. Nu v ngrijorai! O s vin napoi! a spus btrnul. Ea este
expert n cuiburi de rndunic, tot att de priceput cum sunt eu
ntr-ale buturii, deci se poate spune c amndoi suntem nite ai,
fiecare pe domeniul lui.
Exact cum prevzuse socrul meu, ea s-a ntors curnd. A curat
cuibul de impuriti i ne-a fcut o sup din el. Socrul meu i soia
mea au refuzat amndoi butura; el a spus c supa mirosea a gina
de pui, iar ea a spus c avea gust de snge i, prin urmare, era o
sup nemiloas, plin de cruzime, emblematica pentru faptul c
omul este sursa tuturor relelor. Soia mea, a crei inim este plin de
iubire, tocmai fcuse cerere de nscriere n Asociaia Internaional
pentru Protecia Animalelor, de la Bonn. Soacra mea mi-a spus:
Tinere Li, nu-i lua n seam pe protii tia! Aa-numita lor
dragoste pentru oameni este o minciun sfruntat. Confucius
spunea c un brbat trebuie s stea departe de buctrie, ns el la
nicio mas nu s-a putut lipsi de sosul de carne. i mai spunea c la
mncare trebuie ntotdeauna s fii pretenios, iar carnea s fie aleas
cu grij. Cnd accepta discipoli, Confucius le cerea zece pachete de
carne uscat n locul taxei de studiu. Dac ei nu beau, noi bem, a
spus soacra mea. Noi, chinezii, mncm cuiburi de rndunic de
mii de ani. Este cel mai preios tonic din lume. Nu i subestima

valoarea nutritiv doar pentru c arat urt, fiindc ajut la creterea


i dezvoltarea unui copil mic, i menine unei femei nfiarea
tnr, iar unui btrn i prelungete viaa. De curnd, profesorul
He Guoli, de la Universitatea Chinez din Hong Kong, a descoperit
un ingredient n cuibul de rndunic, ce poate preveni i vindeca
SIDA. Dac ea ar consuma cuib de rndunic, a spus soacra mea,
artnd spre soia mea, n-ar mai arata n halul sta. Soia mea i-a
replicat furioas: Prefer s art aa dect s mnnc porcriile
astea.44 Apoi, holbndu-se la mine, a spus: Ia zi tu, e bun? Eu nu
ndrzneam s aduc vreo ofens nici uneia, nici celeilalte, aa c am
mormit: Pi, ce s zic? Ce s zic? Ha, ha, ha... Soia mea a spus:
Eti tare alunecos! Soacra mea mi-a mai turnat un polonic de sup
din cuib de rndunic n bolul din faa mea, dup care i-a aruncat o
privire provocatoare fiicei sale. O s avei comaruri, a continuat
soia mea. Ce comaruri? a ntrebat-o mama ei. O s visai cum
stoluri de rndunele v ciugulesc creierul, i-a rspuns fata. Tinere
Li, mi s-a adresat soacra tu ai grij i mnnc supa, n-o lua n
seam pe fata asta, c e nebun. Ieri a mncat un crab mare. De ce
oare nu se teme c pe dat crabii o s-o prind de nas cu cletii lor?
Cnd eram mic, i uram de moarte pe cei care culegeau cuiburile
de rndunic, dar dup ce m-am mutat la ora mi-am dat seama c
ura mea n-avea niciun temei. Acum, tot mai muli oameni s-au
nrvit la minunii dintr-astea, pentru c sunt foarte muli
bogtani, ns dac ai bani nu nseamn cavei avea parte de un cuib
al demnitarului de prim rang. Marfa de calitate superioar provine
din Thailanda, i anume Cuibul-tribut siamez, ns aa ceva
numai demnitarii de rang nalt au prilejul s mnnce. ntr-un
orel mic ca al nostru, nu putem spera dect la un asemenea cuib
cu snge. i chiar i aa un kilogram ajunge la vreo opt mii de
yuani, ceea ce pentru omul de rnd este de neatins, mi-a spus

soacra pe un ton grav, ostentativ. Dei cuibul de rndunic este att


de grozav, sincer vorbind, prostia asta nu-i deloc gustoas. Eu prefer
mai degrab carne de porc fript, ca s-mi fac pofta.
Soacra mea a continuat cu struin s-mi fac educaia n
privina cuibului de rndunic. Dup ce mi-a explicat valoarea
nutritiv, a nceput s discute despre modul de preparare, ceea ce
recunosc c nu m interesa ctui de puin. De interes pentru mine
era povestea culegtorilor de cuiburi de rndunic, povestea familiei
ei, povestea ei.
Soacra mea s-a nscut ntr-o familie care se ndeletnicea cu
culesul cuiburilor de rndunic. nc de cnd era n burta mamei,
auzise ciripitul plin de durere al rndunicilor i se bucurase de
valoarea nutritiv a cuiburilor acestora. Mama ei era o femeie
lacom, care a devenit i mai lacom dup ce a rmas nsrcinat.
Adeseori mnca pe furi, fr tiina soului ei, din aceste cuiburi i
niciodat n-a fost descoperit, pentru c avea o pricepere aparte s
fure mncare. Soacra mea spune c mama ei cptase prin nscare
nite dini mai rezisteni dect oelul, care ar fi putut sfia pn i
cel mai uscat cuib de rndunele. Ea nu fura niciodat un cuib ntreg,
cci soul ei inea socoteala cuiburilor, ci cu mare abilitate rodea o
bucic de pe fundul fiecrui cuib, de acolo unde cuitul lsase
urma de tietur, ns muca att de fin, mai ceva ca un cuit, fr s
lase nici cel mai mrunt semn. Soacra mea spunea c mama ei fura
numai cuiburile demnitarului, de cea mai bun calitate, fiindc
acestea aveau cea mai mare valoare nutritiv, nefiind uscate prin
expunerea la foc. Ea mai spunea c orice produs valoros, trecut
printr-un proces de prelucrare, i pierdea n mare msur valoarea
nutritiv. Tot ea preciza c orice progres are preul lui, iar dac
oamenii au inventat gtitul, atunci au fcut-o pentru a-i delecta
papilele gustative, ns i-au sacrificat, astfel, firea brav i curajul.

Motivul pentru care eschimoii care triesc la Polul Nord sunt att
de viguroi i au o mare capacitate de a ndura frigul extrem este n
mod incontestabil legat de faptul c ei consum carne crud de foc.
Mama soacrei mele a mncat nenumrate cuiburi de rndunic
crude i de aceea soacra mea are o sntate de fier; nc de la natere
a avut prul negru ca smoala, pielea rozalie, vocea de biat,
rsuntoare, i patru dini n gur. Tatl ei, ca un om superstiios ce
era, socotea c un bebelu nscut cu dini n gur va aduce ghinion
familiei, drept care a aruncat-o pe soacra mea n blriile de pe
lng cas. Era miezul iernii i dei n Guangdong iarna nu e aspr,
totui n nopile din decembrie frigul i ptrunde n oase mintena.
Soacra mea a supravieuit dormind toat noaptea n blriile
ngheate, fapt ce l-a impresionat att de tare pe tatl ei, nct a luato napoi n cas.
Dup cum povestete soacra mea, mama ei era o femeie
frumoas, pe cnd tatl ei avea genele dese i lungi, ochii nfundai
n cap, un nas turtit, buzele subiri i un smoc de pr pe brbia
ascuit. Din pricina orelor petrecute cocoat pe stnci ca s culeag
cuiburile de rndunic, tatl ei era foarte slab i mbtrnit, dar
mama ei, care zi de zi lua pe ascuns cuiburile i rodea cte o
prticic din ele, avea o piele rozalie, un ten curat, ca un nufr n
luna iunie, din care rsar picturile de rou. Cnd soacra mea avea
un an, mama ei a fugit n Hong Kong cu un comerciant de cuiburi
de rndunic, abandonndu-i fata n grija tatlui. Soacra mea
povestete c, dup fuga mamei, tatl ei i fierbea n fiecare zi cte
un cuib de rndunic i-i ddea s mnnce, deci se poate spune c
a crescut cu hran aleas. Soacra mea spune c atunci cnd a rmas
nsrcinat cu soia mea n-a mai avut un asemenea privilegiu,
fiindc tocmai atunci era perioada dificil de la nceputul anilor 60
i aa se face c soia mea s-a nscut att de urt, ca o maimu

negricioas. nfiarea ei s-ar fi schimbat dac ar fi mncat cuiburi


de rndunic mai apoi, dar soia mea a refuzat s fac acest lucru.
Cu toate acestea, eu tiu c, i dac ar fi dorit, n-ar fi fost deloc uor;
ea era de puin timp director la Centrul pentru Mncruri Speciale
din cadrul Institutului Culinar i nainte de a deine aceast funcie
nu ar fi putut procura aa ceva. Cuibul de calitate inferioar pe care
mi-l oferise mie s-l mnnc nu era procurat pe cale obinuit, ci
prin tot felul de tertipuri, aa c mi ddeam seama de aici ct de
mult m ndrgea, mai mult dect propria mea soie. M
cstorisem cu acea femeie n parte fiindc tatl ei era un profesor
care m trata foarte bine, iar motivul principal pentru care nu
divorasem de ea era faptul c o ndrgeam nespus pe soacra mea.
Aceasta, mncnd sup de cuiburi i pui de rndunele, devenise
un copil puternic i sntos. La vrsta de patru ani, avea nlimea i
inteligena unui copil de zece ani i este convins c totul se
datoreaz dietei cu rndunici. Ea mai spune c ntr-o anumit
msur a fost crescut cu saliva preioas a rnduneilor, de vreme ce
propria ei mam s-a temut s-o alpteze din pricina celor patru dini
cu care se nscuse. Ce mamifer e n stare s Iac aa ceva? spunea
ea cu mult nemulumire n glas. De aceea, susinea c omul este cel
mai crud i cel mai nemilos mamifer, cci numai omul refuz s-i
alpteze puiul.
Familia soacrei mele locuia ntr-un col ndeprtat de pe coasta de
sud-est. n zilele senine, de pe malul mrii se vedeau insulele
umbroase, nesate cu vegetaia de un verde metalic, unde se aflau
nite grote, n stncile abrupte, cu nenumrate cuiburi de rndunic.
Cei mai muli dintre steni erau pescari i numai tatl soacrei mele
i cei ase unchi triau din culesul.
cuiburilor de rndunele, ndeletnicire pe care o moteniser din
moi-strmoi, o ocupaie primejdioas, dar foarte profitabil, pe

care oamenii obinuii nu o mbriau. De aceea am spus eu mai


devreme c soacra mea provine dintr-o familie de culegtori de
cuiburi de rndunic.
Soacra mea spune c tatl i unchii ei erau toi nite zdrahoni de
brbai, cu trupul numai fibr, fr pic de grsime, cu un nivel
ridicat de protein n snge, iar muchii lor parc erau o mpletitur
de sfoar. Oricine are asemenea muchi n mod firesc este extrem de
puternic i agil, mai ceva ca maimuele cele mai viguroase. Tatl ei a
crescut dou maimue, pe care ea le numea dasclii tatlui ei. n
anotimpurile n care nu puteau merge la cules de cuiburi, tatl i
unchii ei erau nevoii s triasc din agoniseala de pe urma
cuiburilor de anul trecut, dar nu se necjeau, fiindc n felul acesta
aveau rgazul necesar s fac pregtiri pentru urmtorul sezon de
cules. n fiecare zi le duceau pe maimue pe munte, unde le puneau
s se caere pe stanei, n copaci, dup care tot ceea ce fceau ei era s
le imite. Soacra mea spune c nite culegtori de cuiburi de
rndunic din Peninsula Malaysia au ncercat s instruiasc
maimue pentru cules, ns n-au prea reuit, pentru c acest animal
are o fire schimbtoare, lucru care n mod nendoielnic ar fi afectat
recoltarea. Soacra mea spune c tatl ei la aizeci i ceva de ani era
agil ca o rndunic i putea s se cocoae pe bambusul cel mai
lunecos precum cea mai experimentat maimu. ntr-un cuvnt,
toi cei din familia soacrei mele, datorit genelor motenite, dar i
datorit antrenamentului constant, erau maetri la cratul pe
stnci. Ea mai spune c cel mai remarcabil crtor era unchiul ei
cel mai tnr, care, asemenea unei oprle, se putea aga cu minile
goale, fr niciun instrument ajuttor, pe stnci de zeci de metri
nlime, n cutarea cuiburilor. Ea susine c aproape c a uitat cum
artau ceilali unchi, ns de acesta i aduce aminte foarte bine: avea
trupul acoperit cu un strat de solzi, ca o piele mbtrnit, o fa

usciv, cu ochi albatri, nfundai, n care se reflectau strluciri de


melancolie.
Soacra mea povestete c avea apte ani n vara n care i-a nsoit
pe tatl i unchii ei la cules de cuiburi pe insul. Au pornit ntr-acolo
cu o barc dubl, din lemn de pin, uns cu ulei de platan, care
rspndea un iz de pdure deas. n ziua aceea, btea vntul
dinspre sud-est, strnind valuri nspumate i nrvae, iar pe plaj,
nisipul alb lucea sub mngierea razelor de soare. Soacra mea spune
c ea adeseori se trezea din vis cu strlucirea aceea alb, orbitoare,
n minte, ba mai mult, n ara Vinului fiind, n crucea nopii, cnd
sttea lungit n pat, auzea uneori valurile Mrii Chinei de Sud i
simea n nri mirosul apei. n ziua aceea, tatl ei, cu pipa n gur, le
ddea indicaii frailor lui mai mici cum s ncarce pe barc hran,
ap de but i prjine de bambus verde. La sfrit, unul dintre
unchii ei a adus un taur gras de cpstru, pe care l trgea de un
corn cu o panglic roie. Avea ochii injectai i spume la bot, ca un
animal furibund. Copiii din satul de pescari au venit n fug s vad
barca culegtorilor de cuiburi cum pornete la drum. Muli dintre ei
erau partenerii de joac ai soacrei mele: Rndunica de Mare, Izvorul
Valului, Foc Era acolo o btrn care sttea pe o stnc, la
intrarea n sat i striga n gura mare: Foc, Micuule Foc, hai
acas! La aceast chemare, un biat s-a ndeprtat ovielnic de
ceilali copii, dar nainte de a pleca, i-a spus soacrei mele:
Fat-Rndunic, poi s-mi prinzi i mie o psruic? D-mi tu
una vie, iar eu am s-i dau n schimb un glob de sticl. i,
spunndu-i acestea, a rsucit n palme globul n aa fel nct s-l
fac s luceasc. Am fost surprins s aflu cu acest prilej c numele
de rsf al soacrei mele era Fata-Rndunic. Cerule! Avea acelai
nume ca i nevasta lui Karl Marx. Soacra mea a inut c precizeze:
Copilul acela, Micuul Foc, acum a ajuns mare comandant

militar. Tonul ei trist lsa s se neleag o anume nemulumire fa


de socrul meu. Ce-i aa nemaipomenit la un comandant militar? a
ntrebat nevasta mea. Tata e profesor la universitate, specialist n
distilarea buturilor i nu-i cu nimic mai prejos dect cel mai
mrunt comandant! Soacra mea m-a privit i mi-a spus pe un ton
dojenitor: Ea ntotdeauna i ine partea lui taic-su, desigur,
mpotriva mea. Aa sunt fetele, i iubesc taii mai mult, am
comentat eu. Nevasta mea mi-a aruncat o privire plin de ur. n
ziua aceea, cnd am plecat cu barca la culesul cuiburilor de
rndunic, momentele cele mai incitante au fost atunci cnd am
ncercat s urcm taurul n barc, a continuat soacra mea.
Taurii sunt foarte inteligeni, a spus ea. Sunt inteligeni fiindc
n-au fost jugnii. Ei tiu ce-i ateapt dup ce sunt urai pe barc i
de aceea, atunci cnd se apropie de mal, li se nroesc ochii, sufl
greu, i smucesc capul n toate prile, ca s sape de cpstru. Aa
s-a ntmplat i atunci, mai s-i rstoarne pe unchii mei. Soacra
mea ne-a povestit mai departe c la sosir pe insul se afla o plac
de lemn ngust, care servea drept pode ntre barc i stnca de pe
mal. Podeul era ridicat n aer i nclinat, iar dedesubt era numai
ap tulbure. Copitele taurului s-au oprit la captul podeului; era
limpede c animalul nu mai voia s nainteze. Unchiul meu l trgea
de sfoar ca un copil care trage de mama, dornic s fie alptat, pn
cnd inelul din nasul taurului aproape c a fost smuls, strnindu-i
acestuia o durere insuportabil. Dar el sttea cu copitele bine nfipte
n pmnt i nu voia s se clinteasc nici mort. Chiar de i-ar fi smuls
nasul, ce mai conta? Soacra mea a povestit apoi c unchii ei s-au
ngrmdit cu toii, mpingndu-l cu toat fora, ns orict s-au
opintit, taurul n-a vrut nici n ruptul capului s se urce pe barc, ci,
dimpotriv, a lovit furios cu copita de l-a lsat schilodit pe unul
dintre unchii soacrei mele.

Unchiul cel mic nu numai c era cel mai puternic dintre toi, dar
era i cel mai inteligent, aa c a luat o sfoar din mna fratelui mai
mare i a plimbat taurul pe malul mrii, vorbindu-i continuu n tot
acest rstimp. Amndoi i-au lsat urmele pailor pe nisip. Apoi,
unchiul i-a scos cmaa i i-a acoperit capul taurului, ca s-l trag
mai uor, numai c, atunci cnd au ajuns pe pode, placa de lemn sa ndoit ca un arc. Animalul tia c merge pe un drum primejdios,
fiindc pea ncetior, temtor, de parc ar fi fost o capr de munte,
venit de la circ, care mergea pe srm. n cele din urm, a izbutit s
urce animalul, au urcat i oamenii, dup care placa a fost aruncat
ct colo. Unchiul cel tnr a descoperit capul taurului i i-a pus
cmaa pe el, n timp ce taurul tremura din toate ncheieturile, iar
copitele care loveau podeaua rsunau ca o tnguire fr margini.
Treptat, pe msur ce se deprtau de uscat, insula li se arta tot mai
aproape, dei era cufundat n cea. Cu toii aveau senzaia c acolo
se afl nite muni miraculoi, ba chiar i un pavilion de jad.
Soacra mea spune c, ajuni la destinaie, tatl i unchii ei au
aruncat ancora, iar cel mai tnr dintre ei a cobort taurul de pe
barc. Pe chipurile tuturor se aternuse o expresie grav i
misterioas. De ndat ce au pus piciorul pe insula pustie, npdit
de ciulini, taurul cel nrva dintr-odat a devenit asculttor ca un
mieluel. Ochii nu-i mai erau injectai, ci dimpotriv aveau o culoare
albastr profund, precum culoarea mrii. Acum ochii lui semnau
cu ochii unchiului cel mic al soacrei mele.
Soacra mea spune c atunci cnd au ajuns pe insul deja se lsase
amurgul. Razele roietice ale soarelui licreau pe luciul mrii, iar
stoluri de psri se nlau de pe insul i pluteau n zbor, slobozind
ipete asurzitoare. Au dormit pe insul n aer liber i de abia dac au
scos o vorb ct a fost noaptea de lung. A doua zi, dis-dediminea, dup ce au mncat cte ceva, tatl ei i-a ndemnat pe toi:

Haidei la treab! i aa a nceput misteriosul i primejdiosul


cules al cuiburilor de rndunic.
Pe insula aceea erau nenumrate peteri ntunecoase. Soacra mea
spune c tatl ei a aezat un altar n faa unei asemenea peteri, a
aprins bani de hrtie, a fcut cteva plecciuni i apoi a zis rspicat:
Omori animalul de sacrificiu! Toi cei ase frai s-au repezit i au
dobort taurul la pmnt. n mod neobinuit, animalul acela vnjos
n-a opus niciun fel de rezisten, ci mai degrab se poate spune c sa lsat singur s cad la pmnt. Sttea cuminte, ntins pe jos, cu
grumazul viguros proptit pe o piatr, cu cpna masiv i
coarnele acelea de culoarea oelului, de parc ar fi fost toate sudate
laolalt grumaz, cpn, coarne. Dup felul n care sttea ntins
acolo prea cade bunvoie i-a acceptat soarta de animal sacrificat
pentru Zeul Peterii. Soacra mea susine c a avut o vag senzaie c
acele cuiburi de rndunic erau proprietatea particular a zeului
respectiv, iar tatl i unchii ei i ofereau la schimb, prin sacrificiu, o
namil de taur. De vreme ce zeul era n stare s mnnce un animal
de asemenea dimensiuni, trebuie c era un monstru fioros. Soacra
mea a inut s precizeze c numai gndul acesta era ndeajuns ca s
simt o spaim n suflet. Dup ce au dobort taurul la pmnt,
unchii ei s-au dat ntr-o parte i atunci l-a vzut pe tatl ei cum
scoate un topor lucios de la bru, l apuca bine cu amndou
minile i se ndreapt hotrt ctre animal. Inima ei, ce prea c
este prins n strnsoarea unei mini uriae, aproape c se oprea n
loc dup fiecare btaie. n timp ce tatl ei mormia ceva, o licrire de
spaim se zrea n ochii taurului, ochi negri ca smoala. Deodat, ea
s-a simit copleit de compasiunea fa de tatl ei, dar i fa de
bietul taur, cci avea senzaia c brbatul cel slab ca o maimu i
animalul care sttea ntins n tcere cu grumazul pe piatr erau
deopotriv demni de mil; nici ucigaul i nici cel sacrificat nu-i

acceptau soarta de bunvoie, ci mai degrab erau mnai de o for


ce se afla mai presus dect ei. La un moment dat, soacra mea,
vznd gura aceea uria a peterii, auzind zgomotele stranii care
rzbteau dinluntrul ei, simind aerul nfiortor pe care gura
peterii l arunca n afar, a fost nsufleit de gndul c ceea ce i
nfricoa att pe tatl ei ct i pe animal era zeul din peter. L-a
vzut pe taur cum nchide bine ochii, n aa fel nct pleoapele
strnse s devin o linie continu. O musc verde a poposit la colul
ochiului umed i a nceput s ciuguleasc ceva, dar greu de spus ce
anume. Soacra mea s-a simit cuprins de o enervare crncen la
vederea mutei, nct dintr-odat a nceput s-o mnnce coada
ochiului, ns taurul nu se clintea ctui de puin, era ca o stan de
piatr. Tatl soacrei mele s-a apropiat de el i a privit n jur cu ochi
pierdui, de parc era n trans. La ce se gndea el oare? Soacra mea
a spus ca de fapt el nu vedea nimic, iar faptul c privea n jur era o
dovad a faptului c mintea i era goal. N-a trecut mult i brbatul
a nfcat toporul cu mna stng, a scuipat n palma dreapt, dup
care a prins toporul cu mna dreapt i a scuipat i n palma stng.
n cele din urm, a apucat toporul cu amndou minile i s-a
proptit mai bine pe picioare. A tras aer adnc n piept i i-a oprit
respiraia pentru o clip; faa i era adumbrit, ochii i erau holbai.
A ridicat toporul deasupra capului, dup care a izbit cu putere.
Soacra mea a auzit toporul cum despic easta animalului, cu un
sunet nfundat. Tatl ei a eliberat aerul din piept i a rmas
ncremenit n loc; prea att de vlguit, ca i cum ntreg trupul lui
urma s se desfac n bucele. A stat acolo mult vreme, dup care
s-a aplecat, ca s smulg toporul din easta taurului. Acesta a
slobozit un urlet nfundat i a mai ncercat de cteva ori, zadarnic,
s-i ridice capul, dar aa ceva nu mai era cu putin, cci
ligamentele de la gt i fuseser secionate. Apoi, diferite pri din

trupul lui au nceput s zvcneasc unele dup altele, n mod vdit


necontrolate de creier. Tatl soacrei mele a mai ridicat toporul i a
lovit cu slbticie, mrind despictura de pe grumaz. La fiecare
izbitur, striga Hei-hei! u, iar precizia loviturii fcea ca de fiecare
dat tietura s fie tot mai adnca. n cele din urm, de acolo
sngele negru a nit i ntr-o clip mirosul puternic de snge
fierbinte a izbit-o pe soacra mea. Minile tatlui ei erau mnjite i ea
i ddea seama ct de alunecos era toporul dup cum i tergea
brbatul minile cu smocuri de iarb, ns odat ce toporul s-a
mplntat i mai tare, sngele l-a mprocat i pe fa. Din gtlejul
secionat se auzea un glgit nfundat de snge care nvlea
nspumat. Soacra mea, cu minile n jurul gtului, i-a ntors capul,
cci nu mai putea ndura s vad un asemenea spectacol, ns n
momentul n care a privit din nou ctre animal l-a vzut pe tatl ei
care se cznea s desprind cpna de trup. Cum nu-i era deloc
uor, a zvrlit toporul, a apucat cu ambele mini coarnele de culoare
metalic i a trt cpna pn la altarul din faa peterii. Ceea ce
o nedumerea pe soacra mea erau ochii taurului care nainte de
sacrificiu fuseser bine nchii, pe cnd acum erau larg deschii.
Aveau aceeai culoare albastr ca marea, n care se reflectau
imaginile oamenilor din jur. Soacra mea spune c dup ce a aezat
cpna pe altar, tatl ei s-a dat civa pai napoi i, mormind
ceva de neneles, a ngenuncheat i a fcut cteva temenele n faa
peterii. i unchii ei l-au urmat cu aceleai gesturi ctre peter.
Dup ce s-a ncheiat sacrificiul, tatl i unchii soacrei mele au
intrat n peter cu toat recuzita, lsnd-o pe ea afar, cas
pzeasc barca i uneltele. Soacra mea spune c intrarea lor n
peter a fost precum o piatr care se pierde n mare, urmat de o
linite desvrit. nspimntat de faptul c era nevoit s vad
cpna taurului, cu ochii ieii din orbite i trupul din care nc

mai glgia sngele, soacra mea a rmas cu privirea aintit n zare,


acolo unde cerul se unea cu marea. Zona de uscat se pierdea dincolo
de mare. Pe deasupra insulei pluteau n zbor multe specii de psri
mari, crora nu le tia numele. Nu dup mult vreme, civa
obolani grai s-au strecurat, chiind, prin crpturile dintre stnci
i s-au repezit asupra taurului care zcea acolo. Soacra mea a
ncercat s-i goneasc, dar fr sori de izbnd, cci ei au srit vreo
jumtate de metru n nlime i apoi i-au ndreptat atacul asupra
ei, care la vremea aceea era doar o biat feti. De ndat ce le-a
simit ghearele pe piept, a luat-o la fug spre peter, nsoindu-i
fuga cu urlete de spaim.
i-a tot strigat tatl i unchii pn s-a trezit deja n ntunecimea
peterii. Pe neateptate, s-a fcut lumin, cci apte tore aprinse,
strlucitoare, s-au ivit deasupra capului ei. Soacra mea spune c, n
perioadele n care nu culegea cuiburi de rndunic, tatl ei
confeciona tore din lemn de brad mbibat cu grsime. Unele aveau
aproape un metru lungime, cu un mner foarte subire, care putea fi
inut i n gur. Soacra mea susine c, dup ce s-au aprins torele,
ea imediat s-a oprit din plns, ca i cum o for misterioas ar fi
gtuit-o. n comparaie cu munca istovitoare n care erau angrenai
tatl i unchii, micile ei temeri chiar c nu meritau atta zarv.
Era o peter uria, nalt de vreo aizeci de metri i lat de
optzeci, ns aceast evaluare o face acum soacra mea, ca adult,
bazndu-se pe amintirile de pe vremea cnd era copil. Ct de lung
era petera nu-i este cu putin s spun cu exactitate. Se auzea
undeva un susur de ap, dar i ap care picura din tavan i deodat
a simit cum adie un vnticel rcoros. Ea a ridicat privirea ctre
torele care ardeau n naltul peterii i astfel a vzut cum lumina lor
se rsfira pe chipurile tatlui i unchilor ei. Mai ales chipul
unchiului cel tnr, scldat de lumina torelor, cptase o lucire de

ambr, att de emoionant i att de greu de dat uitrii, aa cum se


ntmpl cu ampania Vedova, dup care i rmne n gur un gust
minunat, ales. innd tora ntre dini, el sttea cu trupul lipit de o
crptur n stnc; la un moment dat, a ntins cuitul nspre ceva
alb, translucid acela era cuibul de rndunic.
Soacra mea spune c atunci cnd a intrat n peter primul lucru
care i-a atras atenia nu a fost nici vreo tor de pin, bine mbibat cu
grsime i care era suspendat undeva sus, deasupra capului ei, nici
chipul fermector al unchiului cel tnr, strlucind n lumina torei,
ci rndunelele care zburau haotic prin toat petera. Speriate de
torele aprinse, ieiser din cuib, dar nu se ncumetau s se
ndeprteze prea mult. Stolurile acelea se agitau care ncotro,
semnnd cu nite flori strlucitoare, mprtiate pe culmile
muntoase sau poate mai degrab cu nite fluturi ce se roteau n
cercuri ameitoare. Soacra mea spune c n ciripitul lor ascuit
precum sngele care picura cu fonet se simeau furia i
amrciunea. Tata, cocoat pe o prjin de bambus deasupra capului
ei, a reuit destul de iute s ajung pe peretele opus, unde se aflau
peste zece cuiburi abia nchegate. Avea o crp alb legat n jurul
capului, iar cnd i-a ridicat faa, soacra mea i-a zrit nrile mari,
care fremtau; chipul lui nflcrat l fcea s semene cu un purcel
fript. Brbatul a ntins cuitul cu mner alb i dintr-o lovitur a
izbutit s desprind cuibul, pe care l-a prins n mn din zbor i l-a
pus ntr-un scule agat la bru. n acelai timp ns, la picioarele
soacrei mele au picat nite chestii negre, strnind ecoul la atingerea
pmntului. Ea a bjbit dup ele i, cnd le-a dibuit, i-a dat seama
c erau nite coji de ou, mnjite de albu i glbenu. Soacra mea a
fost tare mhnit de descoperirea fcut, dar i mai mhnit era
vzndu-i tatl ei c i risc viaa doar ca s culeag cuiburile de
rndunic, suspendat la cteva zeci de metri nlime, bizuindu-se

doar pe cteva prjine fragile de bambus. Rndunelele se repezeau


n stol ctre tora tatlui ei, parc vrnd s-o sting, pentru a-i
proteja cuiburile i urmaii, dar n ultima clip se ndeprtau, atunci
cnd simeau cldura amenintoare a focului. Aripile lor cptau
reflexii albstrui la lumina flcrii. Soacra mea spune c tatl ei nu
lua n seam ctui de puin hruiala la care l supuneau
rndunicile i, chiar dac aripile lor l-ar fi plesnit peste cap, el nu-i
muta privirea de pe cuiburile agate pe stnci, ci, dimpotriv,
apelnd la o metod ct se poate de precis i de hotrt, le
smulgea fr s mai stea pe gnduri.
Abia cnd fcliile erau pe cale s se sting, tatl i unchii s-au
ndurat s se dea jos de pe prjinile de bambus, sprijinindu-se de
pereii peterii. S-au adunat laolalt i au aprins alte tore, dup care
au rsturnat cuiburile aflate n sculee, unul peste altul, pe o bucat
de pnz alb. Soacra mea spune c, de regul, tatl ei culegea
cuiburi numai ct ardea o tor, iar pentru celelalte trei tore i lsa
pe fraii lui mai mici, ns el nu sttea degeaba, ci rmnea acolo s
pzeasc toate cuiburile adunate, ca nu cumva s vin obolanii i
s le mnnce. n tot acest rstimp, de fapt i odihnea trupul
vlguit. Au fost cu toii i surprini, i ncntai atunci cnd a aprut
soacra mea. Tatl ei a dojenit-o pentru c intrase n peter, ns ea ia rspuns c spaima pe care a simit-o afar a fcut-o s nu mai in
seama de nimic i s se npusteasc nuntru. Soacra mea spune c
de ndat ce a rostit cuvntul spaim, tata s-a schimbat la fa
instantaneu i i-a croit o palm peste obraz. Abia apoi a aflat soacra
mea c n peter nu-i era ngduit nimnui s foloseasc cuvinte
precum cdere, alunecare, moarte, spaim, cci ele erau
aductoare de nenorocire. Odat ce i-a ncasat pedeapsa pentru c
nesocotise o lege nescris att de important, fetia a nceput s
plng, ns unchiul cel tnr i-a spus: Nu mai plnge, Fat-

Rndunic! Am s-i prind eu o rndunic mai trziu.


Apoi, fiecare a fumat cte o pip, i-au ters sudoarea de pe corp
cu sculeii de la bru, i-au pus torele ntre dini i au intrat din
nou n adncul peterii. Tatl i-a spus soacrei mele: Acum c tot ai
venit, stai i pzete cuiburile, ct m mai duc eu pre de o tor s
culeg cuiburi. De regul, ei culegeau n fiecare zi ct timp ardeau
patru tore.
Soacra mea spune c tatl ei a plecat cu tora ntre dini. Ea a
vzut cum pe jos curgea o ap prin care notau erpi micui i care
era plin de buci de bambus i crengi putrezite, iar pietrele erau
acoperite cu gina de rndunic. i urmrea cu privirea pe unchiul
cel tnr, de vreme ce acesta i promisese c-i va aduce o rndunic
vie. L-a vzut cum s-a cocoat pe cteva prjine de bambus verde i
apoi, ca i cum ar fi zburat, s-a ridicat la mai bine de zece metri.
Gsind acolo o crptur n perete, i-a fixat picioarele bine, dup
care s-a aplecat i a ridicat prjina, ca s-o nfig n crptur i s-i
creeze astfel un sprijin. Apoi, iari a ridicat alt prjin, pe care a
aezat-o piezi, peste alta, i nc una, astfel nct cele trei prjine
formaser o punte de-a dreptul nfricotoare. Unchiul cel tnr a
pit pe construcia aceea extrem de fragil i s-a apropiat de
tavanul arcuit al peterii, unde pe o stalactit n form de ciuperc
erau peste zece cuiburi albe extrem de mari. n vreme ce n celelalte
locuri rndunelele se ndeprtau speriate la apropierea oamenilor,
aici ele stteau linitite, probabil pentru c tiau prea bine c acolo
cuiburile lor se aflau ntr-o deplin siguran. Dintr-un cuib s-au ivit
dou capete de rndunele, dup care s-au mai zrit multe altele,
agate pe stalactita aceea; i micau cu iueal capetele, purtnd
firul imaculat, transparent, cu care mpleteau minuniile de
cuiburi. Pesemne c nu bgaser de seam cum unchiul cel tnr
sttea cu minile i picioarele prinse pe stnca rece i alunecoas, ca

o oprl nspimnttoare, ce se apropia din ce n ce mai mult de


ele. Soacra mea spune c, la fel, rndunelele stteau cu ghearele bine
prinse de stnc, strduindu-se din rsputeri s-i cldeasc fiecare
cuibul. Ciocurile lor scurte erau ca nite suveici iscusite care teeau
cu iueal pe suprafaa arcuit. Dup ce trgeau o vreme firul lucios,
i strngeau trupuorul, bteau din aripi, i scuturau coada i
scoteau saliva preioas, pe care mai nti o ineau n cioc, pentru ca
apoi s trag din nou firul lucios. ntr-o clip, ajunse n aer, firele
acelea se cristalizau ntr-un minunat cuib ca de jad alb, translucid.
Soacra mea spune c modul n care i construiesc rndunelele
cuibul din propria saliv reprezint o privelite rar ntlnit n
natur, ns marilor demnitari i personajelor importante le este
peste putin s neleag toat cazna psrelelor i, mai mult, n-au
cum s bnuiasc mcar ct de greu le este culegtorilor s adune
cuiburile. De aceea, nici nu tiau s preuiasc asemenea rariti.
Unchiul cel tnr aproape c atrna cu capul n jos, agat pe
partea mai groas a stalactitei. Era de neimaginat cum era n stare s
se in prins doar cu picioarele pe suprafaa aceea nespus de
alunecoas. Tora era i ea suspendat, cu flacra arznd puternic
deasupra capului su, iar sculeul de la bru atrna ntr-o parte, ca
un steag npstuit s stea n ploaie. Evident c nu-i putea deschide
gura ca s vorbeasc, ns poziia nespus de incomod n care se afla
l mpiedica s ndese n scule cuiburile adunate. Soacra mea
spune c tatl ei coborse deja de pe perete i acum, cu tora n
mn, privea n sus ctre fratele mai mic, al crui destin sttea
aninat de tavanul peterii. Era pregtit n orice clip s sar, ca s
prind n cdere cuiburile retezate de fratele lui mai mic.
Soacra mea susine c ncepnd din ziua aceea n-a mai vzut
niciodat cuiburi att de mari. Fr ndoial c acelea erau cuiburi
ancestrale. Ea a mai precizat c rndunelele au obiceiul de a-i face

cuibul pe un loc folosit odinioar i e de ajuns s gseasc urmele


sau cuibul vechi nestricat, ca s-i construiasc acolo unul nou. Abia
acestea devin apoi cuiburi fr impuriti, de calitatea cea mai bun.
Unchiul cel tnr a ntins mna n care inea o lam ascuit, cu
trei tiuri. Se lungise nfricotor de mult, nct semna cu un
arpe. Soacra mea spune c a vzut picturi de sudoare strlucitoare
ca nite diamante, care i cdeau din pr, chiar de pe vrful firelor de
pr. Lama cuitului abia dac atingea marginea cuibului uria, dar
pn la urm a reuit s-l ating, a reuit! 1 nu s-a mulumit cu att,
ci s-a mai lungit un pic, pentru ca lama s taie la baza cuibului,
unduindu-se ntr-o micare de du-te-vino. Sudoarea i picura de pe
cap ntruna. Pe neateptate, din cuib s-au ivit rndunelele cele mari,
care s-au avntat n zbor cu mult curaj i au nceput s-l loveasc
peste fa nemiloase, ntr-o lupt pe via i pe moarte. Soacra mea
spune c probabil cuibul era bine lipit pe piatr, mai ales c se afla
de mult vreme acolo i poate chiar se pietrificase, de aceea sarcina
tnrului unchi era nespus de dificil. Ignornd complet
dezlnuirea nebun a rndunelelor, el i pstra calmul i
fermitatea minii, strngea din dini, nchidea ochii i ncerca s
reziste. i mucase att de ru buzele, n ncordarea aceea teribil,
nct simea gustul sngelui.
Soacra mea spune c, Cerule!, parc au trecut cteva sute de ani
pn cnd cuibul acelor rndunele uriae s-a desprins n cele din
urm; nc o tietur i cdea jos ca o enorm bucat de jad alb.
Unchiule, mai strduiete-te un pic! a strigat soacra mea fr s
vrea, strnit de toat tensiunea momentului. n urma strigtului ei,
unchiul s-a avntat i mai tare, fcnd cuibul acela alb s se
desprind de stnc, s se rsuceasc, s pluteasc n cdere, iar n
cele din urm s aterizeze la picioarele soacrei mele i ale tatlui ei.
Dimpreun cu cuibul a czut ns i unchiul cel tnr i dibaci,

nzestrat cu o pricepere ieit din comun. Am mai spus mai


devreme c el putea s cad de la zece metri i ceva fr s se
rneasc, dar de ast dat s-a prbuit de la o nlime mult prea
mare i mai ales dintr-o poziie care nu-i era deloc favorabil. ntr-o
clip, creierii i s-au mprtiat peste cuibul de rndunic proaspt
desprins de pe peretele de piatr. Tora mai plpia cnd a ajuns jos,
dar, ntlnind priaul de pe pmnt, s-a stins i ea numaidect.
Soacra mea spune c i tatl ei a murit cznd de pe stnc, la
cinci ani dup moartea fratelui su cel mic. Cu toate acestea, culesul
cuiburilor de rndunic nu a ncetat odat cu aceste evenimente
nefericite. Era imposibil ca ea s moteneasc ndeletnicirea tatlui i
nici nu-i dorea s triasc pe spinarea unchilor ei, aa c, ntr-o zi
torid de var, a luat cuibul acela ptat de sngele unchiului ei i a
pornit ntr-o cltorie ndelungat. n anul acela, mplinea
paisprezece ani.
Soacra mea susine c n mod normal nu era cu putin ca ea s
devin vreodat o buctreas renumit, deintoarea talentului de
a pregti cuiburi de rndunic, ntruct de fiecare dat cnd se
apuca de curat cuiburile de impuriti, i reveneau n faa ochilor
scenele acelea nfricotoare i emoionante n acelai timp. Gtea
fiecare cuib cu regrete nesfrite n inim, fiindc tia ct durere i
ct suferin se ascund n spatele lui durerea i suferina
rndunelelor, dar i ale oamenilor deopotriv. Astfel a cptat ea o
experien nepreuit n privina cuiburilor de rndunic. Cu toate
acestea, n adncul inimii nu se simea deloc mpcat, cci legtura
dintre cuiburi i creierul omului o nelinitea. Acest disconfort ns sa spulberat ca fumul n momentul n care a aflat modalitatea de a
gti i de a consuma bieei n ara Vinului.
Nelinitit peste msur, soacra mea mi-a spus c cererea de
cuiburi de rndunic n China continental a crescut odat cu

nceputul anilor 90, dar culesul acestor cuiburi nu mai este o


ndeletnicire n China de Sud. Acum, culegtorii au echipamente
moderne, cum ar fi lifturile hidraulice, care le dau un sentiment de
relaxare, mai ales c nu mai exist primejdii ctui de puin. Doar c
acum nu numai cuiburile sunt distruse, ci i rndunelele sunt ucise
n procesul de culegere. China aproape c nu mai are cuiburi de
cules. n aceste condiii, pentru a rspunde solicitrilor
consumatorilor, chinezii sunt nevoii s importe o cantitate mare din
diverse ri din Asia de Sud-Est i aa se justific preul care a
crescut ameitor; n Hong Kong, de pild, un kilogram cost 2 500 de
yuani i probabil c preul va continua s creasc. Acest lucru a
strnit o adevrat nebunie n rndul culegtorilor. Odinioar, tatl
i unchii soacrei mele culegeau o dat pe an, ns acum, n
Thailanda, culesul se face de patru ori pe an. Peste vreo douzeci
de ani, copiii nu vor mai ti cum arat un cuib de rndunic, a spus
soacra mea cu tristee n timp ce termina de mncat supa din bol.
De fapt, chiar i n zilele noastre, nu cred c sunt mai mult de o
mie de copii care au avut ansa de a gusta vreodat cuib de
rndunic. Ct de mult conteaz acest lucru pentru omul de rnd e
greu de spus, aa c la ce bun s ne frmntm noi pentru aa
ceva? i-am rspuns eu.

Capitolul 8
1
Drag frioare Li Yidou,
Am primit povestea, dar i scrisoarea ta.
Dup ce am citit Cuibul de rndunic, m-au asaltat fel i fel de
gnduri. Cnd eram mic, bunicul mi povestea c oamenii avui,
cnd mnnc, au masa plin de bunti care mai de care: copite
de cmil, labe de urs, creier de maimu, cuib de rndunic i
nenumrate alte bunti. Eu am vzut cmile la viaa mea i n-am
nicio ndoial c acele copite grase sunt foarte gustoase, doar c nam avut niciodat norocul s pun gura pe aa ceva. Odat, n
copilrie, am mncat nite copite de cal, pe care le tiase pe furi
fratele al doilea de la un cal mort, la brigada de producie. Evident
c n-am avut parte de un buctar renumit care s ni le gteasc,
drept care mama le-a fiert n ap cu sare. Nu era cine tie ce carne pe
ele, dar m-am sturat numai cu zeama. Se vede treaba c supa asta
de copite de cal mi-a lsat o impresie profund, greu de ters din
amintire pn n zilele noastre, altfel nu se explic de ce de fiecare
dat cnd m ntlnesc cu fraii mei de Anul Nou mi amintesc
episodul acela, ca i cum nc a simi un gust minunat pe limb. Se
ntmpla n 1960, n vremurile de foamete crunt, dar iat c
amintirile nu m-au prsit pn n ziua de azi, ci sunt nc foarte vii
n mintea mea. Ct despre labele de urs, n urm cu doi ani, un
ntreprinztor m-a invitat la mas la el acas. Ultimul fel de mncare
pus pe mas a fost anunat cu mare fast un platou cu ceva negru i

lucios n mijloc. Aceasta este o lab de urs, adus special pentru


aceast mas tocmai din Heilongjiang 45. nviorat brusc, am apucat
cu beioarele o bucic i am bgat-o n gur, savurnd-o pe
ndelete. Mi s-a prut c era cleioas, fr vreun miros sau gust
anume, cam n genul tendoanelor de la picioarele de porc, ns i-am
spus ntruna gazdei c este o minunie. ntreprinztorul a gustat i
el un pic, dup care a spus: Nu s-a umflat bine! i l-a criticat pe
buctar c nu tie s pregteasc mncarea. Chiar c nu pricepeam
ce vrea s spun cu vorba asta, dar mi era jen s ncerc s aflu mai
multe. Dup o vreme, am ntrebat un prieten care a lucrat la un
restaurant din Beijing i abia atunci am neles ce voia s spun cu
umflatul. El m-a lmurit c ceea ce mncasem eu era lab de urs
uscat, care trebuia inut n ap mai nti, ca s se umfle. Dac ar fi
fost o lab proaspt, nu s-ar fi preparat astfel, ci ar fi trebuit s se
fac o groap pe fundul creia s se aeze o piatr de calcar, peste
care s se pun laba de urs, acoperit tot cu piatr de calcar. Peste
toate acestea se toarn ap cald, iar n momentul n care se
nclzete suficient, laba se desface i i se pot scoate epii. El a mai
spus c, dac vrei s mnnci lab de urs, trebuie s ai rbdare,
fiindc este cu att mai gustoas cu ct este mai moale. Dac ai de
gnd s mnnci la cin aa ceva, atunci trebuie s ncepi s-o fierbi
din zori de zi. Este prea mare btaia de cap! Din spusele bunicului,
ursul hiberneaz iarna, drept care, atunci cnd i este foame, i suge
laba. Aadar, a spune c laba de urs este o comoar nu prea se
justific, fiindc se pierde mult din savoarea ei n acest proces de
preparare. Ct despre creierul de maimu, eu mi imaginam c ntradevr este vorba de creier de maimu, ns cineva mi-a spus c
nici gnd de aa ceva, ci c ar fi o ciuperc de copac. Mrturisesc c
45 Provincie din nord-estul Chinei.

eu n-am mncat niciodat aa ceva, ns am luat pastile Ciupercacreier de maimu cnd eram bolnav de stomac. Mai zilele trecute,
un domn de la o fabric farmaceutic, pe care l-am ntlnit n tren,
mi-a dezvluit faptul c nu se folosesc attea ciuperci Creier de
maimu, cum s-ar putea crede. Uneori mai amestec n
preparatele medicamentoase i ciuperci urechi de lemn sau hribi.
Vorbele lui m-au speriat pur i simplu, fiindc nu mi-a fi imaginat
c pn i medicamentele sunt contrafcute. Pi dac nici n
medicamente nu mai poi avea ncredere, atunci ce mai este
autentic?
Ultimul lucru despre care doresc s discut cu tine este povestea
legat de cuiburile de rndunic. Eu n-am vzut aa ceva i nici nam mncat vreodat. n romanul Visul din Pavilionul Rou46, am citit
despre Lin Daiyu, care era bolnav de plmni i mnca mai mereu
sup din cuiburi de rndunic, ceea ce nseamn c este ceva foarte
bun pe care omul de rnd nu i-l poate permite, ns nu mi-am
putut imagina c este un lucru att de scump. Cei mai muli dintre
noi muncesc jumtate de via i tot nu ctig ndeajuns pentru a
putea cumpra cteva kilograme de cuiburi de rndunic. Dup ce
am citit povestirea ta, mrturisesc c nici prin gnd nu-mi trece s
mnnc aa ceva, n primul rnd din pricina preului, i n al doilea
rnd din pricina cruzimii implicate. Eu nu sunt unul dintre
rndunitii aceia prefcui, dar simt o durere nespus n suflet
doar gndindu-m la bietele rndunele care i cldesc cuibul cu
propria saliv i cu propriul snge. Eu m situez cam la acelai nivel
cu nevasta din povestea domniei tale. M cam ndoiesc de faptul
c acele cuiburi de rndunic sunt att de mistice precum spune
46 Visul din Pavilionul Rou este unul dintre cele patru mari romane clasice
chineze, fiind scris de ctre Cao Xueqin, la mijlocul sec. XVIII.

soacra din poveste. Celor din Hong Kong le place s mnnce


cuiburi de rndunic, dar cei mai muli oameni pe care i vezi pe
strad sunt mici de nlime i slbnogi. n Shandong, noi, mncm
cltite cu cartofi dulci i ceap i cu toate acestea gseti cu uurin
oameni nali, iar ct despre femei, chiar dac nu toate sunt
frumoase, totui poi ntlni la tot pasul femei care s-i atrag
atenia cu nfiarea lor plcut. Se vede limpede c valoarea
nutritiv a acelei mecherii e departe pn i de valoarea nutritiv a
cartofilor dulci. S cheltuieti atia bani ca s mnnci mizeria
aceea mi se pare a fi o prostie nemsurat. n ultimii ani, i mai ales
dup ce am citit povestirea ta, am descoperit c chinezii i frmnt
mintea orict numai s aib parte de te miri ce lucruri exotice. Nu
cred c e cazul s spunem c majoritatea celor care au condiii s-i
rsfee papilele gustative nu scot bani din buzunarul propriu, n
timp ce oamenii de rnd ajung s se sature mncnd ce le este la
ndemn. Trim ntr-o epoca a mncrii i buturii, iar micii
birocrai din povestirea domniei tale sunt mai ngmfai dect
ibovnica lui Liu Wencai47, moierul cel tiranic din Chengdu, care se
ospta cu labe de ra. Asemenea mncare a devenit ceva obinuit
mai trziu. Acum civa ani, cineva a publicat nite articole ntr-un
ziar, care satirizau obiceiurile culinare, ns acum nici aa ceva nu
mai vedem.
Dar s revenim la subiect! Povestirea ta, Cuibul de rndunic are
conotaii politice prea puternice, aa c eu socotesc c cel mai
potrivit ar fi mai nti s scapi de revolta care te anim i dup aceea
s o rescrii. Culesul de cuiburi de rndunic aceast ndeletnicire
strveche i primejdioas, nvluit n mister i legend ar putea
47 Liu Wencai (18871949) a fost un moier din provincia Sichuan, etichetat n
perioada Revoluiei Culturale ca un personaj reprezentativ pentru categoria
moierilor abuzivi care i exploatau pe rani.

constitui o poveste foarte frumoas. Insist: mai mult accent pe


mister i legend.
eful meu a fost n principal de acord cu deplasarea mea n ara
Vinului, ns nu pot s plec pn cnd nu am scos la liman planul
romanului meu. Mi-am fixat bine n memorie primul vostru Festival
al Licorii Maimuei i n niciun caz n-am s-l ratez.
i trimit manuscrisul prin pota special i te rog s-mi dai de
tire cnd l primeti.
Spor la scris!
Mo Yan
2
Drag domnule profesor Mo Yan,
Am primit scrisoarea domniei voastre i manuscrisul trimis prin
pota rapid. Chiar nu ar fi trebuit s cheltuii atia bani, fiindc
m gndesc c ar fi ajuns i printr-o expediere recomandat. Nu era
nicio problem dac ajungea mai trziu cu cteva zile, mai ales c eu
tocmai scriu o poveste nou, cu titlul Zna Buturii i pentru
moment n-am nici cel mai mic gnd de a modifica povestirea Cuibul
de rndunic.
Ai fost att de nduioat citind-o i, mai mult, aceast poveste v-a
trezit amintiri din copilrie, din vremurile cnd ai mncat fiertura
cu copite de cal. De aceea, chiar dac Cuibul de rndunic nu s-ar
mai publica niciodat, pot spune c deja i-a atins scopul: dac n-ar
fi fost ea, oare mi-ai fi putut scrie vreodat o scrisoare att de
lung?
Dup cum spuneai, valoarea nutritiv a cuiburilor de rndunic

a fost cu mult supraevaluat i m gndesc c putem spune c este


vorba de o secreie a psrii, bogat n proteine. Nu are nici pe
departe vreo proprietate magic, fiindc dac aa ar fi fost, n cteva
zile, patru-cinci oameni ar fi descoperit nemurirea. Eu am mncat
aa ceva o singur dat i este exact cum am relatat n povestire.
Cnd o s venii n ara Vinului, am s aranjez cumva ca s gustai
un pic. Nu mncatul n sine este important, ci experiena ca atare.
M voi strdui s-mi controlez revolta de acum nainte. n situaia
dat, nimeni nu are form de a se opune tendinelor ne buneti, iar
cnd reflectezi mai serios la ceea ce a ajuns societatea noastr i dai
seama c fiecare dintre noi este rspunztor. Eu am avut o munc
uoar, i anume s gust buturile renumite din ntreaga lume, cele
mai multe fiind cam tot att de scumpe ct cuibul de rndunic. M
tem c oamenii de rnd nici mcar nu au vzut cum arat buturi
rafinate precum vinurile franuzeti Gevrey-Cambertin i RomaneConti, vinurile nemeti de Lay i Doktor sau vinurile italieneti
Barbaresco, Lacrima Christi i rachiul grappa toate sunt buturi
nobile, adevrate licori divine. Domnule profesor, venii mai repede!
S-ar putea s nu fiu eu cine tie ce priceput cu laudele, dar cu
siguran m voi ngriji s v ofer vinuri de soi. Nu trebuie s v
jenai. Mai bine s bem noi doi dect demnitarii aceia lacomi i
corupi.
A avea attea s v povestesc, dar de vreme ce vei veni n ara
Vinului curnd, am s-mi domolesc nerbdarea pn cnd vom
avea prilejul de a discuta fa n fa.
V trimit ultima mea povestire Licoarea Maimuei, cu rugmintea
s v exprimai prerile critice fr rezerve. Iniial, m gndeam s-o
fac mai lung, dar de cteva zile m simt fr vlag, drept care am
hotrt s-o nchei aa cum era. Nu este nevoie s-mi returnai
manuscrisul prin pot, fiindc putei s mi-l aducei cnd venii

aici. Eu am s-mi iau liber o zi, dup care am s ncep o nuvel, iar
apoi am s mai revizuiesc Cuibul de rndunica.
V doresc toate cele bune.
Li Yidou,
Discipolul dumneavoastr
3
LICOAREA MAIMUEI
Licoarea Maimuei se mai numete i Licoarea Yuan. Dar oare
cine a distilat-o pentru prima dat? Nimeni altul dect Yuan
Shuangyu, socrul meu, profesor la Universitatea Distileriei din
oraul ara Vinului. Dac spunem c oraul ara Vinului este o
perl strlucitoare de pe harta mreei noastre patrii, atunci aceast
universitate este o perl strlucitoare a oraului, iar socrul meu este
i el o perl strlucitoare a universitii cea mai strlucitoare dintre
toate, a ndrzni s spun. S pot fi studentul unui asemenea
profesor i, mai mult, s-i fiu i ginere reprezint o mare onoare
pentru mine. Atia oameni m invidiaz i tnjesc la norocul meu.
Cnd i-am dat titlu povestirii, am ezitat vreme ndelungat,
incapabil s m hotrsc dac s-i spun Licoarea Maimuei sau
Licoarea Yuan. M-am tot gndit, pn cnd m-am hotrt pentru
prima variant, chiar dac sun cam slbatic. Socrul meu este un om
erudit, cu un caracter ales. n cutarea Licorii Maimuei, a fost
dispus s triasc printre maimuele Muntele Maimua Alb, unde
s-a hrnit cu aer i a dormit sub cerul liber, pe iarba scldat de
rou, btut de ploaie i de vnt, ns n cele din urm a cunoscut
gustul izbnzii.

Ca s neleag mai bine i cititorii care nu sunt butori de alcool


ct de vaste sunt cunotinele socrului meu, am s inserez aici i un
material de acum civa ani, de la un curs despre Originea
buturii.
La vremea aceea, eu eram un student buimac i ignorant, care
provenea dintr-o familie de rani scptai i tocmai intra n
templul sacru al buturii, fr s tie mai nimic. Atunci cnd socrul
meu a urcat pe podiumul din amfiteatru, cu mult elegan,
mbrcat ntr-un costum alb i cu un baston n mn, m-am gndit
n sinea mea c butura este doar un lichid condimentat i att. Ce
ar mai fi putut acest btrnel s ne mprteasc pe tema asta?
Cum sttea n faa catedrei, socrul meu a nceput s rd nainte de
a spune orice, dup care a extras. De la piept o sticlu, i-a scos
dopul i a luat o nghiitur. Apoi, a plescit ncntat i a spus:
Dragi studeni, ce credei c am but eu? Ap de la robinet, a
spus cineva. Ap fiart, a comentat altcineva. Un lichid
transparent a fost alt rspuns.
Alcool, a zis un altul. Eu tiam sigur c e alcool, fiindc i
simeam mirosul, ns am spus n oapt: Urin.11 Bun! Socrul
meu a lovit uor cu palma n catedr i a continuat: Cine a spus
alcool s se ridice n picioare. O fat cu prul mpletit ntr-o coad
groas s-a ridicat n picioare, mbujorat toat. I-a aruncat o privire
socrului meu, dup care i-a plecat capul i a nceput s se joace cu
vrful cozii mpletite un obicei al fetelor care i purtau prul
mpletit, probabil nvat de prin filme. De unde tii c-i alcool? a
ntrebat socrul meu. Mi-a mirosit a alcool, a rspuns fata cu o voce
aproape imperceptibil. Cum de ai un miros att de fin? a
continuat s-o interogheze socrul meu. Fata se mbujorase toat, de
parc obrajii i luaser foc. Ei, ce zici? Zilele acestea, mirosul mi
s-a ascuit a rspuns ea cu voce i mai optit. Socrul meu s-a

lovit cu palma peste frunte i, ca i cum ar fi avut o iluminare


neateptat, a spus: Bine. Am priceput. Stai jos! Oare ce pricepuse
el? tii tu cumva? Eu abia mai trziu m-am dumirit, cnd mi-a spus
el c fetele, n perioada ciclului menstrual, au mirosul mai fin, dar i
o imaginaie mai bogat. De aceea, numeroase descoperiri
importante ale umanitii se leag strns de ciclul menstrual al
femeilor. Studentul care a pus urin s se ridice n picioare! a
spus socrul meu pe un ton grav. Mie mi iuiau urechile i am
nceput s vd stelue aurii n faa ochilor, de parc tocmai primisem
o bt n moalele capului. Nu mi-a fi imaginat c moul sta avea
auzul att de bun. Hai, ridic-te n picioare! Nu te sfii! a spus el.
Stinghereala mea deja atrgea atenia tuturor colegilor, inclusiv a
fetei cu coada mpletit, creia i venise ciclul n zilele acelea.
Numele ei era Jin Manii, un nume tipic pentru o ip fcut s fie
agent secret. Am s povestesc alt dat ce s-a ntmplat ntre mine i
ea. Mai trziu, a devenit masteranda socrului meu. Mi-am zis: Firar s fie! Gura asta spurcat a mea iar m-a bgat n belea! Li Yidou,
Li Yidou, ce te-au nvat prinii pe tine nainte s pleci de acas?
Nu i-au spus s vorbeti mai puin i s asculi mai mult? i tu ce-ai
fcut? Nici cu un plasture lipit pe gur nu eti n stare s taci. Aa i
se ntmpl i ciocnitoarei tot din cauza ciocului ei moare n
scorbura din copac. M-am ridicat n picioare, ngrozitor de jenat, c
nici nu ndrzneam s ridic ochii din pmnt. Cum te cheam?
Li Yidou. Nu-i de mirare c ai o imaginaie aa de bogat, de
vreme ce eti rencarnarea Zeului Buturii. Toat clasa a izbucnit n
rs. El a potolit hohotele, fcndu-le semn studenilor cu mna, a
luat o gur de butur, a plescit din nou i a spus: Ia loc, Li Yidou!
Sincer vorbind, mi place foarte mult de tine. Nu eti un tip
obinuit.
Complet bulversat, m-am aezat pe scaun, n acelai timp

privindu-l pe socrul meu cum pune dopul la sticl, dup care o


agit cu putere i o ridic n btaia luminii strlucitoare pentru a-i
admira bulele strnite. Apoi, a spus cu o intonaie suav: Dragi
studeni, aceasta este o licoare sacr, este un lichid indispensabil
pentru viaa oamenilor. n vremurile noastre de deschidere i
reforme, are un rol din ce n ce mai mare. Nu exagerez deloc
spunnd c fr acest lichid revitalizarea rii Vinului ar fi doar
vorb goal. Alcoolul este lumina soarelui, este aerul, este sngele.
Alcoolul este muzica, este pictura, este baletul, este poezia. Cel care
l distileaz este marele maestru care cumuleaz toate aceste arte.
Sper ca dintre voi s se ridice ntr-o bun zi cel care va reui s
ctige faim pentru ara noastr, obinnd o medalie de aur la
Trgul Internaional de la Barcelona. De curnd am auzit c unii ne
dispreuiesc profesia, considernd c fabricarea buturilor alcoolice
nu are niciun viitor. Dragi studeni, pot s v spun c, dac va fi ca
ntr-o bun zi Pmntul s cunoasc extincia, moleculele de alcool
tot vor pluti prin univers.
n aplauzele noastre furtunoase, socrul meu a ridicat sticlua de
butur, cu o expresie solemn, chiar divin, pe chip, exact expresia
aceea luminoas specific eroilor din filme. Eram att de ruinat de
faptul c socotisem n mod cu totul batjocoritor lichidul acela ct se
poate de onorabil urin, chiar dac mai devreme sau mai trziu tot
urin ajungea.
Originile acestui lichid divin au rmas un mister pn n zilele
noastre. Socrul meu a spus c de-a lungul mileniilor alcoolul s-a
acumulat pn a format Fluviul Galben i Fluviul Cel Lung, dar, cu
toate acestea, tot nu-i putem identifica nceputurile. Putem doar s
facem speculaii. n analiza spectrului universului, astronomii
chinezi au descoperit o vast cantitate de molecule de alcool n
spaiu, iar de curnd o americanc, astronaut, a detectat, n mod cu

totul neateptat, un miros puternic de alcool n naveta cu care se afla


n spaiu, ba mai mult a avut o oarecare stare euforic, de parc s-ar
fi mbtat puin. Acum v ntreb, oare de unde veneau acele
particule de alcool? De unde venea mirosul pe care l-a detectat
femeia astronaut? De pe alt planet? Nu cumva se rspndise
mirosul de aici, de la noi, din ara Vinului? Dragi studeni, desfaceri
aripile imaginaiei i lsai-v purtai n zbor!
Socrul meu a continuat: Strmoii notri atribuie zeilor
descoperirea buturii i au nscocit, de-a lungul veacurilor,
nenumrate povestiri frumoase i emoionante n acest sens. V rog
s citii materialul pe care vi l-am oferit.
Vechii egipteni credeau c butura a fost descoperit de ctre Osiris,
protectorul morilor. Butura era folosit ca ofrand pentru strmoi, ca si fac s uite de suflet i s le dea aripi cu care s zboare pn n Paradis.
Noi, cei vii, am simit adeseori aceast senzaie de zbor atunci cnd ne-am
mbtat, aa c putem afirma fr putin de tgad c esena buturii este
chiar spiritul zborului. Vechii mesopotamieni au pus laurii pe cretetul lui
Noe, recunoscndu-l drept primul strmo al productoribr de butur. Ei
spuneau c acesta nu numai c a fcut omenirea s renasc dup Potop,
dar le-a i druit oamenilor o butur aleas, care s-i ajute s se fereasc
de dezastre. Mesopotamienii chiar au stabilit unde se afl locul n care Noe
a fabricat acea butur, i anume Erevan.
Grecii antici au i ei un zeu al buturii, pe nume Dionysos, aezat la loc
de cinste ntre zeii i zeiele din Olimp. El simbolizeaz extazul dezlnuit,
nlturarea tuturor ncturilor i eliberarea spiritului.
Religiile care s-au ntemeiat pe baza unei bogate spiritualiti
mprtesc viziuni diferite despre originea buturii. Budismul i
islamismul privesc butura cu mare nverunare, socotind-o sursa tuturor
relelor. Pe de alt parte, cretinismul consider c butura este sngele lui
Isus, ntruparea sacrificiului su pentru salvarea lumii. Cretinii socotesc

c, dac beau vin, pot s stabileasc o legtur cu Dumnezeu, pot s


comunice direct cu El. Religia trateaz butur ca pe un spirit, ceea ce,
trebuie s recunoatem, reprezint o evaluare profund, chiar dac noi tim
foarte bine c butura este materie, ns eu v avertizez c acela care
privete butura doar ca materie cu greu va putea deveni un adevrat
artist. Butura este spiritual, iar aceast credin i regsete urmele n
limbile a numeroase popoare. De pild, n englez buturile tari se numesc
spirits n francez buturile ce au o concentraie mare de alcool se numesc
spiritueux. Aadar, toate aceste cuvinte au etimonul spirit, ns noi,
pn la urm, suntem materialiti fi evideniem faptul c butura este
spiritual doar pentru c dorim s ne lsm mintea s prind aripi i s se
nale. Atunci cnd mintea noastr obosete de atta zbor i se ntoarce pe
pmnt, tot trebuie s caute originile buturii n vraful de documente
strvechi. Aceasta este ntr-adevr o munc ce ofer bucurie enorm. Cele
mai vechi texte religioase i scrierile literare strvechi Vedele vorbesc
de dou buturi alcoolice Soma i Baoma, folosite n ceremoniile de
sacrificii. n Vechiul Testament se amintete de mai multe ori despre vinul
acru i vinul dulce. Pe materialele cu caracter divinator48 din China se
consemneaz: Aceast butur pentru Dajia pentru Ding, ceea ce
vrea s nsemne c butura este folosit drept ofrand pentru defuncii
Dajia i Ding. n textele oraculare, mai apare un semn care se citete
chang, pe care Ban Gu49, din dinastia Han, n lucrarea Comentariul
Tigrului Alb, l interpreteaz astfel: Chang este o butur n care se
48 Este vorba despre inscripiile de pe carapacea de broasc estoas i omoplai
de vit materiale folosite pentru divinaie. Acestea sunt primele semne grafice
care indic prezena unui sistem de scriere.

49 Ban Gu (3292) este istoric i poet din dinastia Han, cunoscut mai ales pentru
istoria dinastiei Han (Han shu) pe care a compilat-o, dar i pentru poemele n
proz (fu).

amestec aromele tuturor plantelor. Aadar, Chang este o butur


rafinat. Chang nseamn nenfrnat, bucuros, mulumit, liber, neoprit;
nseamn s ai acces liber, s fie bucurie dup pofta inimii, vorb
nestvilit, trecere liber, gndire liber, but liber Butura reprezint
acest trm al libertii. Cea mai timpurie consemnare scris referitoare la
butur, descoperit n lume pn n prezent, este pe un dop scos la iveal
dintr-un mormnt preistoric din Egipt, pe care este nscris limpede sigiliul
podgoriei lui Ramses al III-lea (11981166.Hr.).
Permitei-mi s v mai ofer cteva exemple ale consemnrilor timpurii
referitoare la butur. De pild, cuvntul li din chinez face trimitere la o
butur dulce; cuvntul bojah din limba hindi indic o butur fcut din
substane extrase din cereale; in limba unui trib din Etiopia, cuvntul bosa
denumete o butur fcut din orz. Cervisia din galeza veche, pior, eolo
din scandinava veche, bere din anglo-saxona veche sunt cuvinte care n
limbile respective fac referire la bere. Laptele de iap fermentat este numit
koumiss de ctre populaiile nomade din stepele mongole i mazoun de
ctre mesopotamieni. Butura cu miere era numit melikaton de ctre
grecii vechi i chouchen de ctre celi, n timp ce n Roma antic era
numit aqua mulsa. Scandinavii vechi ofereau butura cu miere drept dar
de nunt i iat cum s-a format expresia luna de miere folosit n
ntreaga lume. Asemenea consemnri scrise exist n toate culturile
strvechi ale lumii, ns, dat fiind spaiul limitat, nu putem aici s le
amintim pe toate.
Acest citat masiv din cursul socrului meu cu siguran c v-a
plictisit ngrozitor i de aceea v rog respectuos s m scuzai.
i pe mine m plictisete de moarte, dar n-am avut ncotro, a
trebuit s-l citesc. V rog s m mai rbdai un pic i voi termina pe
dat. Din pcate, nu putem dect s ne ntoarcem tocmai n secolul
X .Hr. Pentru a stabili originile alcoolului pe baza textelor scrise.
Este absolut corect s deducem astfel c aceste origini se afl n

trecutul ndeprtat, nainte de zorii istoriei omenirii, fapt dovedit de


numeroasele descoperiri arheologice. Printre acestea se numr
tripodul din lut, folosit pentru vin, care a fost scos la iveal n situl
arheologic de la Longshan50, vasele pentru vin zun i jia, cu o
lucrtur minunat, de la Da Wenkou, ritualurile n care ofranda
adus zeilor consta n carafe cu vin, ilustrate n frescele din petera
Altamira din Spania i multe altele. Toate sunt dovezi ale faptului c
producerea alcoolului are o istorie ce depete zece mii de ani.
Dragi studeni, a spus socrul meu, vinul este un compus
organic, care se poate produce n mod natural, ca una dintre cele
mai ingenioase creaii ale Naturii. Se produce cu zahr transformat
n alcool sub efectul enzimelor, la care se mai adaug cteva
ingrediente. n lumea natural plantele care conin zahr sunt att
de multe, nct este imposibil s se epuizeze vreodat. Fructele cu
un coninut mare de zahr, precum strugurii, pot fi uor
descompuse de enzime. Dac o grmad de struguri este dusa de
vnt, ap, psri sau animale ntr-un loc adncit i umed, o cantitate
de ap i temperatura adecvat pot activa enzimele din coaja
strugurelui n aa fel nct zeama fructului s se transforme ntr-o
licoare dulceag. n China exist o vorb care spune c Maimua
face vinul, idee ntrit i de textul strvechi Discuii nocturne la
Penglong51 n care se consemneaz c: Pe Muntele Huang erau
multe maimue. Primvara i vara ele adunau flori i fructe, pe care
le puneau ntr-un loc adncit, ntre pietre, unde amestecul fermenta,
50 Longshan este situl arheologic unde au fost descoperite dovezi ale existenei
culturii neolitice care poart acelai nume (30002000 .Hr.), din zona de pe cursul
mijlociu i inferior al Fluviului Galben.

51 Acesta este un capitol dintr-o lucrare ce i aparine lui Li Rihua (15651635),


crturar din dinastia Ming, pe nume Li Rihua.

transformndu-se n vin. Aroma lui se rspndea peste tot, astfel


nct putea fi detectat de la o sut de pai deprtare. n
nsemnri rzlee din Guang de Apus, capitol din cartea Antologia
lucrurilor mrunte52, se spune: Pe munii din prefectura Pingle, din
Guang de Apus, triesc nenumrate maimue pricepute s culeag
flori bune pentru fermentare. Tietorii de lemne care umbl pe
aceti muni, cnd le dibuiesc lcaurile, se aleg cu ceva vin de
acolo, un vin aromat i delicios, pe care l-au numit Vinul
Maimuei. Dac maimuele tiu cum s culeag o varietate de
fructe i s le pun ntre pietre, ntr-o adncitur, ca s fermenteze i
s se transforme n vin, oare strmoii notri s nu fi deinut
asemenea secrete? i n alte ri exist poveti similare cu aceast
poveste despre maimuele pricepute s fac vin. De pild, n Frana
productorii de vin, n general, consider c psrile i adun
fructe n cuib, dar incidente neprevzute le mpiedic uneori s le
mnnce, drept care, odat cu trecerea timpului, cuiburile lor devin
containere pentru fermentarea buturii. n mod nendoielnic,
oamenii trebuie s fi Fost inspirai de psri i de animale n
producerea buturii. Apariia natural a vinului trebuie s se fi
petrecut n acelai timp cu apariia plantelor cu un anumit coninut
de zahr i de aceea spunem c de pe vremea cnd omul nc nu
exista, planeta era deja nvluit n aroma alcoolului.
Atunci, cnd au nceput oamenii s produc vinul? Rspunsul la
aceast ntrebare privete momentul n care omul a descoperit vinul
n natur. Unii dintre cei mai curajoi oameni sau cei care mureau
de sete au but licoarea aflat n adncitura dintre pietre sau n
cuiburile psrilor, iar de ndat ce au gustat acest elixir miraculos
52 Antologia lucrurilor mrunte (Qing bai lei chao) este o cronic a scriitorului Xu Ke
(18691928).

au fost copleii de o stare de mare frenezie. Prin urmare, s-au grbit


cu toii s mai scormoneasc printre pietre i n cuiburile psrilor,
n cutarea bucuriei. Motivaia de a produce vinul a aprut abia
atunci cnd au but tot ceea ce se putea bea i firete c ceea ce a
urmat a fost imitaia oamenii le-au imitat pe maimue, aruncnd
fructele n adnciturile dintre pietre, dar nu ntotdeauna le-a ieit
aa cum se ateptau. Uneori, fructele se uscau sau pur i simplu
putrezeau. De multe ori, oamenii ncetau s mai nvee metodele de
fabricare a vinului de la maimue, ns fora irezistibil de seducie
pe care o exercita aceast licoare asupra lor i ndemna s-i recapete
curajul i s-o ia de la capt cu experimentele. i tot aa, din ncercare
n ncercare, s-a nscut o butur de fructe cu ajutorul Naturii.
Cuprini de extaz, oamenii au dansat despuiai n jurul focului, n
peterile lor. Apoi, au nvat n acelai timp s produc vinul, s
cultive plantele, s domesticeasc animalele. Cnd cerealele au
ajuns s nlocuiasc petele i carnea care constituiau hrana
principal, au aprut i experimentele n privina fermentrii
cerealelor. Motivaia pentru aceste experimente se prea poate s fi
aprut n mod accidental, dar se poate la fel de bine s fi fost i o
revelaie venit de la Dumnezeu. Cnd prima pictur de butur sa format din aburul acumulat n vasul de lut, oamenii au ntors o
nou pagin a istoriei, iar acesta a fost nceputul unei perioade
glorioase a civilizaiei, a spus socrul meu, dup care a anunat
solemn: Cursul a luat sfrit.
Acum, c se terminase ora, el a dat pe gt ce mai rmsese n
sticlu, a plescit zgomotos de cteva ori, dup care a ndesat
sticlua la piept, i-a luat mapa sub bra i, aruncndu-mi o privire
pariv, dar plin de neles, a ieit din clas, cu capul dat pe spate,
pieptul scos n fa i privirea aintit tot nainte.
Patru ani mai trziu, am absolvit facultatea i am dat examen

pentru a deveni masterandul socrului meu. Tema disertaiei mele


era Romanele realismului magic din America Latin i fabricarea
alcoolului. Lucrarea s-a bucurat de o puternic apreciere din partea
socrului meu, iar susinerea n edina public a fost ncununat de
mult succes. Mai mult, a fost recomandat la Revista Universitii
Distileriei, unde a fost publicat sub forma unui studiu de nalt
inut academic. Imediat dup aceea, socrul meu m-a acceptat ca
doctorand al su, iar domeniul de cercetare ales de mine privea
manifestarea intens a emoiilor fabricantului de butur n
procesul fizic i chimic al distilrii i influena acestora asupra
gustului general al licorii. Socrul meu a apreciat n mod deosebit
aceast direcie de cercetare, considernd c alegerea mea aducea o
perspectiv nou, semnificativ i extrem de interesant totodat.
Mi-a propus s nu m reped s scriu, ci mai degrab s petrec un an
n bibliotec, unde s citesc crile relevante i s adun materiale
bibliografice.
Am urmat nvmintele socrului meu i m-am cufundat n
studiu la biblioteca din oraul ara Vinului. ntr-o zi, am descoperit
acolo o cane bizar ntmplri ciudate din ara Vinului, n care se
afla un articol care mi-a strnit interesul. De ndat i l-am
recomandat socrului meu, fr s m gndesc nicio clip ct de
profund l va afecta, determinndu-l chiar s plece pe Muntele
Maimua Alb, ca s triasc printre maimue. Am s redau aici
ntreaga poveste. Dac v putei ngdui un mic rgaz ca s-o citii,
foarte bine; n caz contrar, srii peste ea.
n ara Vinului tria un btrn pe nume Sun, care dduse n patima
buturii. Cum era nzestrat de la natur cu o mare capacitate de a bea
alcool, de fiecare dat cnd trgea cte o beie era n stare s nghit vedre
de vin fiar s peasc nimic. Cndva avusese zece hectare de pmnt

mnos, cas cu zece ncperi, acoperit cu igl, ns toate s-au dus pe apa
smbetei din pricina buturii. Nevasta lui, pe numele de familie Liu, l-a
prsit, lundu-i i copiii cu ea, i i-a ntemeiat o nou familie. Btrnul
ajunsese s umble pe strzi, cu prul rvit, cu faa soioas, cu hainele
ponosite, ca un adevrat ceretor. Cnd ntlnea pe cineva care cumprase
vin, pe dat ngenunchea n faa lui i cerea de but, fcnd plecciuni cu
capul la pmnt pn cnd ncepea s-i sngereze fruntea. Era de-a dreptul
jalnic. ntr-o bun zi, pe neateptate, i s-a ivit n fa un btrn crunt, dar
cu chipul tnr, care a grit ctre el: La vreo sut de li spre sud-est se afl
un munte numit Maimua Alb, cu pdure bogat, n adncul creia se
gsesc heletee pline cu vin. De ce nu te duci acolo, c s bei dup placul
inimii? N-ar fi oare mai potrivit pentru tine dect s cereti pe aici toat
ziua? La auzul acestor vorbe, btrnul Sun a fcut o plecciune i, fiar
s mai adreseze vreo mulumire, a fugit valvrtej. Trei zile mai trziu, a
ajuns la poalele muntelui i, ridicnd privirea, a zrit o pdure deas, dar
nici urm de vreo crare, aa ci a urcat mai mult agndu-se de liane i de
rdcinile copacilor, ncetul cu ncetul s-a afundat n pdure, unde copaci
seculari i uneau coroanele, astfel nct razelor de soare nu le era cu
putin i ptrund acolo. Via slbatic atrna nclcit, iar strigtele
pisrilor veneau n valuri. Deodat, un animal uria i-a tiat calea. Era
mare ct un bivol, cu privirea sfredelitoare i rgetul precum un tunet care
strnea tremuratul copacilor i plantelor. nspimntat, Sun a ncercat s
fug, ns a czut ntr-o prpastie adnc. A rmas acolo agat n vrful
unui copac, ncredinat c i va gsi sfritul ct de curnd. Pe dat ns
un damf de vin i-a mpresurat nrile, nviorndu-l. A cobort din copac i,
urmnd mirosul, a ajuns ntr-un loc nesat de arbuti, unde flori
neobinuite i fructe rare atrnau de vrful crengilor. O maimu alb a
nfcat un ciorchine de fructe de culoare purpurie, asemenea agatei, i a
zbughit-o imediat. Btrnul a pornit pe urmele ei i a ajuns ntr-un spaiu
deschis, unde a zrit o stnc uria, de vreo treizeci de metri lime, cu o

scobitur n mijloc, ce prea foarte adnc. Cnd maimuica a aruncat


fructele nuntru, n urm s-a auzit un rsunet ca de igle ciobite. De
ndat, mirosul de vin a nceput s rzbat n valuri dintr-acolo i, cnd s-a
apropiat ca s priveasc mai bine, a observat c n scobitura aceea se afla
un vin minunat. O mulime de maimue au venit degrab cu frunze mari
n mini, ndoite la margini ca nite farfurii micue, cu care au scos vin din
scobitur. N-a trecut mult vreme c maimuele au nceput s se clatine pe
picioare, s-i arate dinii i s-i arunce priviri languroase, ntr-un chip
foarte amuzant. Btrnul s-a apropiat grbit, ns maimuele s-au retras
civa pi i s-au pornit s ipe cu furie. El nu le-a luat n seam, ci s-a
repezit ctre stnc, i-a vrt capul n scobitur i a nceput s soarb
licoarea cu poft, ca o balen. Nu s-a ridicat de acolo vreme ndelungat,
iar cnd s-a ndurat s se desprind, ntr-un trziu, a simit c toate
mruntaiele i erau curate, gura i era copleit de o arom minunat, iar
el plutea asemenea unui nemuritor. Apoi, a imitat maimuele mbtate,
opind i strignd n fel i chip. Liota de maimue l-a urmat i din clipa
aceea au ajuns s se neleag minunat. De aici nainte, btrnul Sun a
rmas n apropierea stncii; cnd l cuprindea oboseala, se culca acolo, iar
cnd se trezea, continua s bea. Uneori, chiar se juca mpreun cu
maimuele i era att de fericit, nct nici nu-i trecea prin cap s se mai
ntoarc de unde venise. Toi stenii spuneau c btrnul Sun a murit i
depnau adeseori poveti despre el, pe care le tiau pn i copiii. Dup
cteva zeci de ani, un tietor de lemne a intrat n pdure i l-a ntlnit pe
Sun pe care l-a luat drept o zeitate a muntelui, cci avea prul alb, chipul
tnr i era nespus de vioi. De ndat, brbatul a ngenuncheat i a nceput
s fac temenele n faa lui Sun. Acesta l-a cercetat cu atenie i l-a
ntrebat: Numele tu este Sanxian? Tietorul de lemne i-a rspuns:
Da. Sun a continuat, spunndu-i: Eu sunt tatl tu Pe vremea cnd
era copil, tietorul de lemne aflase c tatl lui fusese un beiv care se lsase
pclit s plece pe munte, unde de al fel i murise. Acum era de-a dreptul

nspimntat la gndul c i rentlnise tatl. Btrnul i-a povestit despre


aventurile sale i apoi i-a vorbit pe ndelete despre ntmplri de pe vremea
cnd era acas, alturi de familie. n cele din urm, crezare spuselor lui,
tietorul de lemne l-a invitat pe btrn s se ntoarc acas, astfel nct s-i
poat purta de grij. Sun ns i-a rspuns rznd: De unde s ai tu acas
un heleteu cu vin, din care s beau eu pe sturate ori de cte ori am chef T
Apoi, l-a rugat pe biat s-l atepte, dup care s-a crat pe liane, n
copaci, cu mare agilitate, ca o maimu. S-a ntors cu un tub de bambus, la
capetele cruia erau ndesate flori purpurii. I l-a oferit fiului, spunndu-i:
nuntru e Licoarea Maimuei. Dac ai s-o bei, ai s devii mai sntos i
ai s-i pstrezi tinereea Biatul s-a ntors cu tubul de bambus acas, iar
cnd l-a desfcut i a turnat coninutul ntr-un lighean, a observat c era
de o culoare albastru nchis, cu un buchet puternic i bogat, fr egal n
lume. Ca fiu mnat de pietate filial, tietorul de lemne a pus lichidul ntro sticl pe care i-a oferit-o socrului su. Acesta, la rndul lui, a dat sticla
mai departe maestrului su, un nobil pe nume Liu. Cnd a vzut vinul,
Liu a fost nespus de surprins i a tot ntrebat despre proveniena lui.
Socrul tietorului de lemne a spus ce aflase de la ginerele lui, iar cnd
domnul Liu a raportat totul la guvernatorul provinciei, acesta a trimis zeci
de oameni n cutare pe munte. Dup cteva luni, tot ce au gsit au fost
copaci crescui unul lng altul i arbuti plini de spini i pn la urm au
fost nevoii s se ntoarc acas dezamgii.
Dup ce am citit povestea, am avut sentimentul c am pus mna
pe o comoar nepreuit, aa c degrab am fcut o copie pe care iam oferit-o socrului meu. ntr-o sear, acum vreo trei ani, cnd mam dus n vizit la socrii mei, i-am gsit certndu-se la mas. Afar
se pornise o furtun teribil, cu fulgere i tunete. Fulgerele albastre
izbeau n fereastr ca nite bice lungi, nemiloase, fcnd geamul s
zngne cu putere. Eu am scuturat din ap, ca s mai scap de

picturile de ploaie care mi adstau n pr. M durea aua nasului


din pricina grindinei care m izbise pe drum necrutoare, iar ochii
mi lcrimau din belug. Soacra mea m-a privit i a spus furioas:
O fiic mritat este precum apa vrsat din cldare. Rezolvi singur problemele! Aici nu e tribunalul civil.
Bnuiam c e o nenelegere la mijloc i cnd tocmai m
pregteam s-i explic cum stau lucrurile, am fost ntrerupt de un
strnut zdravn. n mijlocul spasmelor nazale care m cuprinseser,
am auzit-o pe soacra mea mormind:
Nu cumva i tu eti unul dintre brbaii ia care iau butura
drept nevast? Oare
La momentul acela, chiar c nu pricepeam o iot din ce voia s
spun, ns acum firete c m-am dumirit i lucrurile mi se arat
limpede n faa ochilor. Atunci, doar am vzut-o cum mormie i
cum se nroete toat la fa, parc mnat de o ur adnc ce-i
copleise inima. Prea c mi se adreseaz mie, ns ochii ei
ncremenii, cu privirea fix, ngheai i reci precum ochii unui
arpe erau aintii asupra socrului meu. Nu mai vzusem n viaa
mea o asemenea privire; i acum, cnd mi amintesc, un fior rece mi
strbate inima.
Socrul meu sttea la mas, pstrndu-i aerul de profesor
universitar. Sub mngierea blnd a luminii rsfirate de lamp,
prul lui crunt semna cu firele de mtase fin, dar de fiecare dat
cnd ncperea se lumina din pricina fulgerelor albastre semna mai
degrab cu tieii de soia, cu reflexe verzui, reci. El nu o lua n
seam pe femeie, ci i vedea mai departe de butura lui. Avea n
fa o sticl de ampanie italieneasc Vedova, cu un lichid auriu,
asemntor cu pieptul alunecos i cald al unei fete occidentale;
bulele fine se ridicau uor, susurnd aa cum numai o fat
occidental tie s-o fac. Aroma de fructe era rafinat, plcut i

nviortoare. Cu ct miroseai mai mult aceast licoare, cu att gustul


era mai prelung, ceva fr egal ntr-adevr. S-i poi ncnta ochii
cu o asemenea butur nsemna o bucurie mai presus de plcerea
pe care i-ar fi provocat-o admirarea unei fete occidentale
dezbrcate; s-i poi ncnta nasul nsemna o bucurie mai mare
dect cea pe care i-ar fi provocat-o srutul unei fete occidentale; si poi ncnta papilele cu aceast licoare
Cu o mn mngia sticla aceea lucioas ca jadul, iar cu mna
cealalt umbla dup un pahar cu picior. Degetele lui lungi i subiri
alunecau blnd pe pahar, pe sticl. La un moment dat a ridicat
paharul la nivelul ochilor, lsnd lumina lmpii s se reverse peste
lichidul de culoare blnd. A admirat coninutul paharului cu o
oarecare nerbdare n privire, a dus paharul la nas i a mirosit un
pic, dup care i-a inut respiraia pentru o clip i apoi a deschis
gura cu o expresie de mulumire pe fa.
A sorbit uor din pahar, dar numai un strop, att ct s-i nmoaie
buzele i vrful limbii. Ochii i scnteiau de ncntare. Pe dat a golit
paharul dintr-o nghiitur mare i, cu respiraia tiat, a inut
butura n gur, fr s-o nghit. Cum sttea el aa, cu flcile
umflate, prea c are o fa neobinuit de rotund, dar cu o brbie
foarte ascuit. Surprins, am observat c n-avea niciun fir de barb i
nici mcar perciuni, ceea ce i ddea senzaia c aceea nu era gura
unui brbat, i nici brbia. El i-a plimbat lichidul prin gur, ceea ce
fr ndoial i ddea o senzaie minunat. i apruser nite pete
roii pe fa, ca i cum nu i-ar fi ntins bine fardul rou. Faptul c
inea lichidul acela atta timp n gur mi strnea reacii fizice,
crendu-mi senzaia c mi glgie apa n urechi. Dincolo de
fereastr a scprat un fulger care a inundat ntreaga ncpere cu o
lumin verde. Abia n tremurul acesta verde a nghiit i el butura,
pe care eu pur i simplu o vedeam cum coboar pe gt. Dup aceea,

i-a lins buzele; avea ochii umezi, de parc tocmai plnsese. l mai
vzusem c bea n clas i nu gsisem nimic neobinuit atunci, ns
acas devenea sentimental, iar acest lucru mi se prea cu totul
neobinuit. Gesturile socrului meu care mngia paharul i admira
lichidul m-au fcut s m gndesc, n mod cu totul de neneles, la
homosexuali. Chiar dac eu n-am vzut n viaa mea homosexuali,
mi imaginam c gesturile brbailor, atunci cnd erau singuri,
departe de privirile celorlali, trebuie s fi fost asemntoare cu
gesturile socrului meu fa de sticl, pahar i lichid.
Dezgusttor! a rbufnit soacra mea pe neateptate, aruncnd
beioarele la ntmplare pe mas, dup care s-a ridicat i a plecat n
dormitor, unde a nchis bine ua.
Eu m simeam nespus de stnjenit. La momentul acela chiar nu
pricepeam ce o dezgusta aa de tare, acum ns mi-am dat seama n
chipul cel mai firesc cu putin de mersul lucrurilor.
Buna dispoziie a socrului meu se spulberase. S-a ridicat n
picioare, cu minile sprijinite de marginea mesei. A privit pierdut
ncperea verde, fr s se clinteasc mult vreme, ns expresia de
pe faa lui continua s se schimbe cu repeziciune, de la dezndejde
la durere, iar mai apoi la furie. Expresia de dezndejde a fost
nsoit de un cscat prelung; a pus dopul la loc, dup care s-a
aezat pe canapeaua de lng perete, de parc era carcasa unui om,
nicidecum un om n carne i oase. Dintr-odat mi se prea c
btrnul era vrednic de toat mila i a fi vrut s-l consoleze, ns
chiar nu tiam cum. Apoi, mi-am amintit de documentul ciudat care
se afla n servieta mea i de motivul acestei vizite, aa c l-am scos
degrab i i l-am dat. Nu mi formasem obiceiul de a-i spune tat,
ci ntotdeauna m adresam cu formula domnule profesor, ceea ce
pe nevasta mea o deranja, dar, din fericire, socrului meu nu-i psa
de lucrul acesta. Dup prerea lui, faptul c m adresam aa era

mult mai natural, mai plcut, ba chiar spunea c i se pare ipocrit i


greos ca ginerele s-i numeasc socrul tat. I-am turnat o ceac
de ceai, dar am constatat de ndat c apa era doar cldu i de
aceea frunzele pluteau la suprafa i nici gnd s se fac infuzia
cuvenit. tiam c pe el nu-l interesa deloc ceaiul, aa nct, pn la
urm, n-avea nicio importan dac apa era hart sau nu. A pus
palma peste capacul cetii, ca un gest prin care mi mulumea c l
servisem, iar apoi m-a ntrebat cu jumtate de gur:
Iar v-ai certat? Pi, certai-v! Certai-v! Continuai s v
certai!
Din vorbele lui am simit ct de mult l nduioau relaiile
existente n familiile celor dou generaii. O tristee profund
nvluia micua sufragerie. Eu i-am oferit copia povetii i i-am spus:
Domnule profesor, azi am gsit acest articol la bibliotec. E
foarte interesant i de aceea vi l-am adus ca s v aruncai o privire
asupra lui.
mi ddeam seama cu uurin c nu avea nici cel mai mic interes
fa de articol i cu att mai mult fa de mine, ginerele lui. Dup
toate aparenele, era mai degrab nerbdtor s plec de acolo, ca s
zac mai departe pe canapea, cufundat n gustul prelung al
ampaniei italieneti Vedova. Numai politeea l fcea s nu m
goneasc i tot numai din politee a ntins o mn molatic,
asemenea minii unui brbat ce i urma ntru totul dorinele
sexuale, i a luat hrtia pe care i-am ntins-o.
Domnule profesor, am inut eu s-i precizez, este un articol
despre cum fac maimuele vin i, mai mult, este vorba despre
exemplarele de pe Muntele Maimua Alb, nu departe de ara
Vinului.
La auzul vorbelor mele, a ridicat hrtia lipsit de chef i a trecut cu
o privire lene peste text ochii i preau a fi dou cicade care se

foiau pe creanga unui copac. Dac ar fi continuat astfel, a fi fost


dezndjduit peste msur i atunci a fi spus c nu-l neleg deloc,
dar eu l-am neles, cci tiam c acest articol i va strni interesul i
i va bucura inima. Voiam s-i aduc ncntarea n suflet, i nu pentru
ca s profit eu cu ceva, ci pentru c mi era din ce n ce mai limpede
c n adncul sufletului acestui btrnel se ascundea un mic animal
inocent, cu blana lucioas, cu botul scurt i urechile mari, cu nasul
de un rou aprins, cu picioare scurte, un animal care nu era nici
pisic, dar nici cine. Animalul acesta micu m atrgea ca i cum
mi-ar fi fost frate geamn. Firete c aceste senzaii erau absurde,
nentemeiate, stranii. Dup cum m ateptam, ochii i-au scprat,
iar trupul lui inert s-a nviorat brusc, cci surescitarea se dezvluia
prin culoarea roie care i cuprinsese urechile i degetele
tremurnde. mi prea c vd animluul acela cum sare din trupul
lui, cum face tumbe la un metru deasupra capului, alunecnd pe
nite fire ca de mtase sare, opie, alunec, plutete. Eram cu
adevrat bucuros, cu adevrat ncntat, cu adevrat fericit, cu
adevrat exuberant.
Din nou a trecut iute cu privirea peste foile acelea, dup care a
nchis ochii, n timp ce degetele lui bteau n mod incontient pe ele,
strnindu-le fonetul uscat.
M-am hotrt! a spus el n clipa n care a deschis ochii.
Ce v-ai hotrt?
Eti de atia ani n preajma mea i tot nu eti n stare s
ghiceti ce m-am hotrt?
Studentul domniei voastre are prea puin har, nu deine dect
o brum de cunotine superficiale i de aceea nu poate ptrunde
profunzimea gndurilor voastre.
Cliee! Numai cliee! a spus el ntristat. Vreau s merg pe
Muntele Maimuei Albe n cutarea Licorii Maimuei.

n timp ce un val de emoii, contopite cu mult nelinite, nvlea


din subcontientul meu, am simit c o poveste ndelung ateptat
era pe cale s se svreasc. Viaa mea linitit ca o ap moart era
i ea pe cale s fie strnit de o tulburare fr margini. O poveste
fascinant, croit pentru petrecerile cu butur, urma ct de curnd
s se rspndeasc peste tot n ara Vinului i s cufunde acest ora,
Universitatea Distileriei, ba chiar i pe mine personal ntr-o
atmosfer romantic alctuit prin amestecul literaturii culte cu
literatura popular. i toate acestea erau rezultatul descoperirii pe
care o fcusem eu accidental n Biblioteca Municipal. Socrul meu
era pe cale s plece pe Muntele Maimuei Albe n cutarea Licorii
Maimuei, iar cohorte de curioi urmau s plece n cutarea lui.
Domnule profesor, am spus eu, tii c articolul acesta ntr-o
bun msur este invenia unor crturari care nu prea au cu ce s se
ndeletniceasc. Ar trebui s-o tratm ca pe o fantezie creia nu-i
putem da crezare.
El deja srise de pe canapea, vioi, ca un soldat care pornete n
for ctre cmpul de lupt.
Deja am luat hotrrea, aa c nu-i mai rci gura de poman!
Domnule profesor, ntr-o chestiune de o asemenea important
ar trebui s v sftuii cu soia dumneavoastr.
El mi-a aruncat o privire rece i a rspuns:
Ea n-are nicio legtur cu mine.
i-a scos ceasul i ochelarii i a pornit spre u, ca i cum ar fi
plecat la culcare. A deschis ua fr cea mai mic urm de ovial
i cu aceeai atitudine a trntit-o n urma lui. Aceast plac subire
de lemn ne trimitea dintr-odat n dou lumi diferite.
Fonetul vntului, susurul ploii, lumina fulgerului i aerul reavn
al nopii ploioase care s-au strecurat nuntru atunci cnd a deschis
ua s-au spulberat ca prin vis n clipa n care ua s-a trntit n urma

lui. Rmsesem n loc ca prostit, ascultnd rsunetul pailor si


trii pe nisipul de pe scrile de ciment i fonetul foilor, zgomote
care se stingeau ncet-ncet, pe msur ce el se ndeprta. Odat cu
plecarea socrului meu, ncperea devenise dezolant de goal, chiar
dac eu, nalt cum sunt, stteam ncremenit n mijlocul ei. Cumva
aveam sentimentul c nu mai contez ca om, c sunt mai puin
nsemnat pn i dect un stlp de ciment. Totul se petrecuse att de
repede nct prea o iluzie, dar nu despre iluzii era vorba aici, cci
mrturie a realitii stteau ceasul i ochelarii, ntini pe msua de
cafea, nc pstrnd cldura atingerii lui. Cele dou foi de hrtie pe
care i le ddusem ceva mai devreme erau tot pe canapeaua unde le
pusese; i sticla i paharul pe care le mngiase stteau stinghere pe
mas. Filamentul lmpii cu neon ria, n timp ce un ceas demodat
de pe perete continua s marcheze trecerea timpului: tic-tac, tic-tac.
Dei ne desprea doar ua, o auzeam pe soacra mea cum uiera
ncetior n camera alturat. Cu siguran c era ntins pe pat, cu
faa lipit de braul ndoit, respirnd zgomotos, ca atunci cnd o
rncu tnr sorbecie terciul fierbinte.
M-am gndit vreme ndelungata i am hotrt c trebuie s dau
totul n vileag. Prin urmare, mai nti am ncercat ua ctinel, dup
care am ciocnit cu putere. ntre ciocniturile n u, o auzeam cum
suspin i apoi cum i sufl nasul. Dar oare unde i sufla nasul?
Gndul acesta complet nesemnificativ se ncpna s mi se nvrt
prin cap, ca o musc nesuferit de care nu mai poi s scapi. Mi-am
dat seama pe dat c nelesese foarte bine ce se petrecea dincolo de
ncperea ei, ns eu tot am spus pe un ton nefiresc:
A plecat A spus c se duce pe Muntele Maimuei Albe n
cutarea Licorii Maimuei
Ea i-a suflat nasul din nou. Oare unde i-l sufla? Plnsul a
ncetat, iar n locul lui se auzea un suspin ca un fonet, care m ajuta

aproape s o vd cum se ridic de pe pat i st ncremenit n loc,


privind ctre u. Sau poate c privea nspre peretele pe care atrna
fotografia lor de la cstorie, pe care o admirasem eu att de mult.
Prins ntr-o ram de lemn negru, cu ornamente, arta precum
portretul strmoilor, ce urma s fie transmis din generaie n
generaie. La momentul cnd fusese realizat, socrul meu nc era
un tinerel chipe, cu colurile gurii lsate uor n jos, ceea ce-i ddea
un aer amuzant, dar i interesant totodat. Prul i era mprit n
dou de o crare pe mijloc o linie alb, asemenea unei cicatrici
lsate de lama unui cuit tios care i despicase capul n dou. Sttea
cu gtul nclinat chiar deasupra capului soacrei mele, iar brbia lui
proeminent se afla la doar trei centimetri de prul ei pieptnat
neted o postur ce simboliza autoritatea i dragostea soului. Sub
apsarea acestor elemente indispensabile, soacra mea i dezvluia
chipul rotund, cu sprncene groase, cu nasul micu i gura ferm,
plin de vitalitate. La vremea aceea, soacra mea arta cumva ca un
brbat mbrcat n haine femeieti, cci chipul ei nc pstra
trsturile descendenilor si, culegtorii de cuiburi de rndunic,
nenfricai n faa tuturor vicisitudinilor i capabili s se caere pe
orice stnc abrupt. Imaginea ei de atunci contrasteaz puternic cu
nfiarea de astzi languroas, rsfat, strlucitoare asemenea
concubinei imperiale Yang Guifei53. De ce devenise aa? i cum era
posibil ca ea i soul ei s fi dat via unei fiice att de urte care
putea face de rs cu brio ntreaga naie chinez? Puteai spune c
mama era sculptat n filde, pe cnd fiica era plmdit din lutul
cel mai ordinar. Eram ncredinat c mai devreme sau mai trziu
aveam s aflu rspunsul. Rama fotografiei nu mai fusese curat de
53 Yang Guifei (719756) a fost concubina favorit a mpratului Xuanzong, din
dinastia Tang, celebr pentru frumuseea ei. Este considerat una dintre cele Patru
Frumusei ale Chinei imperiale.

mult vreme, dup praful prins n pnzele fine esute de nite


neisprvii de pianjeni de-a lungul timpului. Oare ce era n mintea
soacrei mele, cum sttea ea aa, cu privirea ncremenit asupra
acestei relicve istorice? Poate c rememora clipele fericite de
odinioar? Dar eu habar n-aveam dac ei avuseser vreodat parte
de aa ceva. Conform teoriei mele, orice cuplu care a reuit s reziste
mai multe decenii este format din persoane calme, n deplin control
al propriilor emoii. Asemenea persoane sunt capabile s
experimenteze o fericire precum amurgul lent, ambigu, acr,
lipicioas. Este o fericire precum depunerile de sedimente de pe
fundul butoiului de vin. Cei care divoreaz dup trei zile sunt
precum armsarii cu coama roie emoiile lor ard precum focul
nprasnic, ndeajuns pentru a lumina tot ceea ce este n jurul lor i a
prjoli totul. Este soarele arztor din miezul zilei, este furtuna
tropical, este sabia cea tioas, este butura cea ameitoare, este
pensula deas i culoarea pregnant. O astfel de cstorie reprezint
bogia spiritual a omenirii. Prin comparaie, cstoria amintit
mai devreme este ca o nnmolire lipicioas, care amorete
capacitatea oamenilor de a se ilumina i care ncetinete procesul
evoluiei istorice. De aceea, am respins bnuielile mele iniiale:
privirea ei ncremenit asupra fotografiei nu trda amintirea clipelor
fericite, ci e foarte probabil c ceea ce i revenea ei n minte era
comportamentul necioplit al socrului meu, care o dezgustase
profund. Faptele au dovedit curnd ct de bine o nimerisem.
Am mai btut o dat la u, spunnd:
Ce credei c ar trebui s facem? S mergem dup el, sau s
raportm conducerii colii?
A urmat o tcere profund timp de un minut, o tcere absolut,
ba chiar i respiraia ei se oprise, ceea ce m nelinitea nespus de
mult. Deodat, ea a tras un urlet asurzitor, ascuit ca o eap de

bambus, total nepotrivit cu vrsta, statutul, elegana i demnitatea


cu care m obinuise. Nepotrivirea aceasta a produs un efect
cutremurtor, care m nspimnta de-a dreptul. M temeam ca nu
cumva s se spnzure de vreun cui din perete, goal-golu, ca o
lebd fript la cuptor. Sau poate c alegea chiar cuiul de care era
agat fotografia lor? Sau poate cel de care atrna calendarul? Sau
poate cel pentru plrii? Dou dintre aceste cuie erau prea subiri,
iar cellalt era i subire i scurt i n-ar fi fost cu putin s susin
trupul ginga, cu pielea alb ca zpada, al soacrei mele, aa c mi
fceam griji degeaba, ns strigtul ei rsuntor chiar mi ddea fiori
pe ira spinrii i m gndeam c singurul mod n care puteam s-i
nchid gura era s bat n u mai departe.
ntre btile n u ncercam s-i explic situaia i s-o consolez. n
acele momente, soacra mea era ca un ghem ncurcat din pr de
cmil i de aceea era esenial s-o consolez cu rbdare, bti ritmice
n u i cu vorbe domoale precum butura de ierburi Wujia, care
are un efect linititor i ajut la circulaia sngelui. i mai exact ce iam spus? Pi, probabil c am spus ceva de genul: Socrul meu de
ani de zile i dorete s fug ntr-o noapte pe Muntele Maimuei
Albe. El este n stare s-i sacrifice viaa pentru butur. I-am mai
spus c plecarea lui nu avea nicio legtur cu ea. Apoi, i-am spus c
e foarte probabil ca el s gseasc Licoarea Maimuei, ceea ce va fi o
imens contribuie pentru omenire, o sporire a deja bogatei culturi a
vinului, o nou pagin pentru tehnica producerii alcoolului, o
ntrire a gloriei naiunii noastre, mplinirea unei aspiraii mree a
naiunii i, n cele din urm, mrirea profitului pentru ara Vinului.
Am adugat c Dac nu intri n vizuina tigrului, n-ai cum s pui
mna pe puiul lui. Aadar, dac nu urci pe Muntele Maimuei, n-ai
cum s gseti Licoarea Maimuei. Mai mult dect att, indiferent
dac gsete acest vin sau nu, socrul meu cu siguran se va ntoarce

acas i va tri pn la adnci btrnei alturi de ea.


Cui i pas dac se ntoarce sau nu? S nu mai vin napoi! mi
face grea s-l mai vd aici. Sper s-i rmn oasele pe Muntele
Maimuei Albe. Sper s se transforme ntr-o maimu proas.
Vorbele ei mi fceau prul mciuc; simeam cum sudoarea rece
mi ieea prin toi porii. Pn atunci, doar intuisem vag lipsa de
armonie a vieii lor de cuplu i faptul c existau anumite friciuni
ntre ei, ns sub nicio form nu-mi imaginasem c ura pe care o
simea soacra mea fa de el era mai profund dect ura unui ran
srac pentru moier, dect ura muncitorului un capitalist. Prin
urmare, credina c Ura de clas e mai puternic i dect Muntele
Tai pe dat s-a prbuit. Ca ura unui om fa de altcineva s ajung
la un asemenea nivel Iar ndoial c era o manifestare a frumuseii,
o contribuie mrea pentru omenire. Ura aceasta semna cu un
mac purpuriu, otrvitor ce nflorea n mlatina sentimentelor
umane; atta vreme ct nu-l atingi i nu-l nghii, exist ca o form
de frumusee, nzestrat cu o for de atracie pe care nicio alt
floare, orict de blnd i prietenoas ar fi, nu o deine.
Apoi, a nceput s-i contabilizeze socrului meu toate faptele rele
fiecare cuvnt, fiecare sunet era scldat n lacrimi i snge.
Poi oare s-l numeti om? a spus ea. Poi s-l numeti brbat?
De zeci de ani, trateaz butura ca pe o femeie. El este cel care a
instituit moda nefast de a compara o femeie frumoas cu o butur
aleas i de aceea butul alcoolului a luat locul contactului sexual.
i-a dedicat toat dorina sexual buturii, sticlei de butur,
paharului Domnule doctor Li, de fapt eu nu sunt soacra ta. N-am
nscut niciodat cum a fi putut oare? Nevasta ta este un copil
abandonat pe care eu l-am adunat din lada de gunoi.
Adevrul ieea la iveal! Am oftat prelung, ca i cum o povar
apstoare mi-ar fi fost luat de pe inim.

Tu eti un om inteligent, doctore, i nisipul din ochi nu te


mpiedic s vezi. Ea nu este fiica mea biologic, lucru de care
trebuie s-i fi dat seama de mult. Tocmai de aceea cred c putem
deveni buni prieteni i pot s-i mprtesc toate gndurile mele.
Doctore, sunt i eu femeie, nu sunt un leu de piatr de la poarta
Palatului Imperial, nu sunt nicio giruet de pe coama acoperiului,
ba mai mult, cu siguran nu sunt un vierme asexuat, de joas spe.
Am dorinele unei femei, dar eu nu am avut parte de mplinirea
lor Nimeni nu tie durerea pe care o simt
Dac aa stau lucrurile, atunci de ce nu ai divorat de el?
Sunt un om slab i m tem de ocara celorlali
Ct de absurd! am comentat eu.
Da, este absurd, dar zilele absurde s-au ncheiat. Doctore, ie
pot s-i explic de ce nu am divorat de el pentru c el a creat
special pentru mine o butur din ierburi, foarte puternic, pe care a
numit-o Ximen Qing. Dup ce o bei, ai tot felul de halucinaii
minunate, chiar mai grozave dect sexul nsui
Detectam o timiditate dulce n vocea ei.
Dar, de cnd ai aprut n faa mea, puterea miraculoas a
acestei buturi a disprut pe neateptate
Eu nu-mi mai doream s bat n u.
Femeia aceasta care, asemenea unei labe de urs cufundat n
tot felul de arome, a fiert mocnit zeci de ani la foc mic acum n
sfrit este pregtit. mprtie o arom mbietoare. Oare tu nu o
simi, dragul meu doctor?
Ua camerei s-a deschis larg i aroma mbietoare a labei de urs
gtite s-a rostogolit n valuri. Eu am apucat strns tocul uii, ca un
om care este pe cale s se nece i n ultima clip se aga de
marginea brcii salvatoare.

4
Dup ce piticul cel negricios a fost mpucat, trupul i-a sltat n
sus, ca i cum se pregtea s-i ia zborul, ns glonul cel fierbinte cu
iueal i-a afectat sistemul nervos central, fcndu-i membrele s
zvcneasc cuprinse de spasme. Acest lucru spunea limpede c nu
mai era capabil s invoce acele puteri misterioase, descrise n
povestirea Eroul Yichi a doctorului oenolog, n care el se nla n aer
i rmnea lipit de tavan ca o oprl uria. Dimpotriv, dup ce sa zvrcolit civa centimetri n aer, a czut n poala oferiei i apoi a
aterizat pe podea. Ding Gouer l-a vzut cum se zbtea s-i ntind
trupul; toi muchii i se ncordaser, tremurnd precum firul de
nalt tensiune la vreme de furtun. Creierul nsngerat mprocase
podeaua de stejar lustruit. Apoi, un picior a nceput s-i zvcneasc
puternic de parc era gtul unui coco retezat de lama cuitului;
trupul lui, cu totul, se rsucea sub fora spasmelor, trasnd cercuri
largi. Dup mai bine de zece asemenea rsuciri, picioarele n-au mai
lovit podeaua i iat ce a urmat: spasmele au ncetat, ns piticul a
nceput s tremure violent. Mai nti, ntreg trupul lui a tremurat,
aproape cu fonet, ns dup o vreme tremuratul a nceput s se
localizeze n anumite pri vibraia aceea se transmitea pe grupe
de muchi aa cum i vedem pe microbiti c fee n tribune, atunci
cnd imit micarea unui val. Tremuratul a nceput de la vrful
piciorului stng, apoi s-a transmis la gamba stng i a urcat pe
coaps, a ajuns la old n partea stng i la umrul stng; de acolo,
s-a transmis la umrul drept, apoi a cobort n jos spre old, coaps,
gamb i pn la vrful piciorului drept. De acolo, tremurul a
schimbat direcia i s-a ndreptat din nou spre punctul de plecare. A
trecut mult vreme pn cnd, ntr-un final, micarea a ncetat.
Atunci, Ding Gouer l-a auzit pe pitic cum sufl o dat adnc, dup

care trupul lui rchirat a rmas inert pe podea. Aa mort cum era
semna cu un aligator negru cufundat ntr-o mlatin. n timp ce
piticul i ddea duhul, Ding Gouer n-a scpat-o din ochi pe
oferi. n clipa n care piticul a alunecat de pe genunchii ei
dezgolii, femeia s-a lsat pe spate pe patul acela cu arcuri, acoperit
cu un cearaf imaculat, pe care se gseau perne cu forme ciudate,
umplute cu fulgi de gsc. Odat ce capul ei a atins pernele mari, cu
tiv nflorat, de culoare roz, civa fulgi nrvai s-au ridicat n aer
ntr-o plutire uoar. Zcea acolo, cu picioarele desfcute, atrnate
pe marginea patului, cu faa n sus o poziie care i strnea
investigatorului simmintele nbuite n inim. Rememornd
scenele pasionale pe care le trise alturi de ea, Ding Gouer a simit
o gelozie nfiortoare i, dei i-a mucat cu putere buzele, focul
cumplit din inim s-a transformat ntr-o durere apstoare care l-a
fcut s elibereze un urlet ca de animal rnit de lovitura glonului. A
tras un ut trupului inert al piticului i a rmas n picioare lng
oferi, cu pistolul nc fumegnd n mn. Trupul ei i strnea din
nou amestecul acela de iubire i ur pe care l tinuia n adncul
inimii. Spera ca ea s fie moart, dar i mai mult spera ca ea doar s
fi leinat de fric. Cnd i-a ridicat capul, a zrit printre buzele ei
moi, dar rigide, uor ntredeschise, o sclipire palid a dinilor
frumoi ca nite scoici perfecte. Scenele din acea diminea trzie de
toamn de la mina de crbune Luoshan i-au revenit pe neateptate
n Faa ochilor: buzele ei s-au lipit de buzele lui reci, moi, stranii, ca
nite ghemotoace de bumbac acolo, ntre ochii ei, a zrit el un
orificiu negru, de mrimea unei boabe de mazre, mrginit de o
pilitur metalic fin, care tia bine c provenea de la glon. El s-a
cltinat pe picioare i din nou a simit cum un lichid cu gust fetid se
ridic din stomac. n clipa n care s-a prbuit n genunchi lng ea,
sngele i-a nit pe gur direct pe abdomenul ei, pictndu-l ntr-o

culoare roie aprins.


Am omort-o! s-a gndit el, cuprins de spaim.
A ntins mna i a pipit cu degetul arttor gaura lsat de glon
ntre sprncenele ei. Simea fierbineala puternic pe care o elibera
orificiul acela, iar pielea jupuit aproape c l zgria. Parc era o
senzaie familiar i, strduindu-se s gseasc un sprijin n
amintirile sale, n cele din urm a realizat c aceea era senzaia din
copilrie, cnd dibuia cu vrful limbii un dinte care abia i rsrise
n gur. Apoi, imediat i-a amintit cum i certase propriul fiu cnd
a descoperit c fcea acelai lucru feioara aceea rotund, cu ochi
mari; un bieel care, indiferent ct de curat se mbrca, tot arta
soios, cu un ghiozdan mare n spate, cu o cravat roie legat aiurea
la gt, cu o nuielu de salcie n mn, venise n faa lui,
mpingndu-i cu vrful limbii un dinte care abia se mai inea.
Investigatorul i-a tras o palm peste cap, ns biatul l-a pocnit cu
nuiaua peste picioare i i-a strigat, enervat: Rule! De ce m loveti
n cap? Nu tii c din cauza unei lovituri ca asta oamenii se
prostesc? Avea un aer foarte serios, cum sttea el aa, cu capul
nclinat ntr-o parte i cu ochii mijii. Investigatorul i-a rspuns
rznd: Prost mai eti! Loviturile n cap nu prostesc pe nimeni, dar
dac dai cu limba peste dini, fii sigur c o s creasc strmbi! O
nostalgie puternic i-a strnit o fierbineal cumplit n suflet. De
ndat i-a retras degetul de pe fruntea femeii, iar ochii i s-au necat
n lacrimi. A rostit n oapt numele copilului, dup care s-a izbit cu
pumnul n cap cu slbticie.
Nenorocitule! a strigat el. Ding Gouer, nenorocitule, cum ai
putut s faci aa ceva?
Bieelul l privea dezgustat, ns deodat s-a ntors cu spatele i
s-a ndeprtat. Picioruele lui durdulii se micau cu repeziciune i
ntr-o clip biatul a disprut n marea de maini.

Crima este un lucru extrem de grav, se gndea el, iar pedeapsa


capital este inevitabil, ns tare i-ar fi dorit ca nainte de moarte
s-i mai vad o dat fiul. Deodat, gndul i-a zburat la capitala
provinciei, care, n clipele acelea, i se prea att de ndeprtat, de
parc ar fi fost pe alt planet.
i-a luat pistolul, care nu mai avea dect un glon, i a ieit n
fug pe poarta Crciumii Yichi. Cele dou pitice postate de-o parte
i de cealalt a uii l-au apucat de hain atunci cnd a trecut pe
lng ele, ns investigatorul le-a ndeprtat i, fr s se team vreo
clip de moarte, s-a strecurat printre mainile care curgeau una
dup alta. A auzit n jurul lui scrit de frne, ba chiar a avut
senzaia c una dintre maini l-a izbit n coaps, ns nici c i-a
psat, ci i-a continuat drumul pn a ajuns pe aleea pietonal.
Auzea zarv mare i strigte dinspre ua restaurantului. Cum alerga
pe aleea acoperit cu un covor de frunze uscate, i-a dat seama c
era deja dimineaa devreme, iar cerul, care n zori fusese limpede, se
adumbrise acum cu norii nsngerai. Ploaia aceea ngheat care
czuse toat noaptea transformase strzile ntr-un patinoar.
Crenguele plecate ale copacilor se nfrumuseaser cu stratul de
ghea aternut. I se prea c ntr-o clip ajunsese pe strdua
pietruit, att de familiar lui. Un abur lptos se ridica din anul de
la marginea drumului, n care pluteau tot felul de bunti, precum
carne de pe cpna de porc, chiftele prjite, carapace de broasc
estoas, crevei prjii, picioare de porc n sos. Civa btrni
zdrenroi pescuiau minuniile acestea cu plase legate la captul
unor bee lungi. Erau unsuroi la gur i mbujorai, ceea ce
reprezenta dovada cea mai gritoare, se gndi el, pentru valoarea
nutritiv a hranei adunate din gunoi. Dezgustai, civa bicicliti sau strmbat i apoi au strigat speriai, unii vrednici de toat mila,
cci s-au trezit c i pierd echilibrul i ajung n anul ngust, de la

marginea drumului. Trupurile i bicicletele lor au tulburat linitea


apei, strnind n aer duhoarea cerealelor fermentate i a cadavrelor
de animale. Mirosul pestilenial aproape c i-a dat o stare de voma.
S-a sprijinit de zid, dar tot s-a dezechilibrat i a czut. A auzit
strigte n urma lui, iar dup ce s-a adunat de pe jos i a ntors
capul, a zrit o mulime de oameni care se agitau n toate prile,
ns niciunul nu a luat-o pe urmele lui. i-a continuat drumul, de
data aceasta ceva mai domol, simind btile puternice ale inimii,
gata s-i sparg pieptul. Dincolo de zidul de piatr se afla Cimitirul
Martirilor, unde pinii venic verzi, cu form de pagod, i
dezvluiau coroana pe jumtate alb semn al unei puriti
extreme.
n timp ce fugea, se gndea: Oare de ce trebuie s fug? Cerul i
rsfir plasa deas asupra mea; eu fug, dar unde o s-mi gsesc
scparea? Cu toate acestea, picioarele l purtau n fug mai departe.
A zrit acel ginko uria, la poalele cruia btrnul vindea sup cu
colunai. Sttea intuit locului, aijderea copacului. Aburul supei, ce
se strecura din courile cu colunai, se ridica n fuior, oferindu-i
chipului su nfiarea urt, ca de lun plin nvluit de norii
dei. Ca prin vis i-a amintit c btrnul acela probabil sttea acolo
nc innd n mn cartuul de cupru dat n schimbul supei cu
colunai cu care i ostoise foamea. S-a gndit c poate s-ar fi
cuvenit s-i recupereze cartuul, ns n timpul acesta a simit cum
din stomac i se ridic gustul de sup de carne cu ceap verde; la
nceputul iernii, ceapa verde era tare gustoas, dar i foarte scump.
i-a mai amintit apoi cum odinioar mergea de mn cu nevasta lui
la piaa din capitala provinciei, s cumpere legume. Acolo,
vnztorii de legume venii din suburbii stteau ciucii n spatele
tarabelor i mncau pe nfundate din piniele reci; pe dini le
rmneau lipite firicele de ceap verde. L-a vzut pe btrn cum

desface palma i i arat cartuul acela frumos; pe faa nvluit n


cea s-a aternut o expresie ca i cum ar fi cerut ndurare. El ar fi
vrut s se lmureasc din ce pricin avea aceast expresie, ns
ltratul cinelui i-a ntrerupt firul gndurilor. Cinele dungat ca un
tigru prea a fi o artare care se ivise n faa lui fr nici cel mai mic
zgomot, dei ltratul lui prea s vin de departe, rostogolindu-se
peste vrfurile copacilor i buruienilor. Pe msur ce se apropia,
prea tot mai stins. L-a vzut, apoi, pe cine cum i-a plecat capul
greoi ntr-un mod cu totul neobinuit a deschis gura mare, ns n-a
mai scos niciun zgomot, ca i cum s-ar fi cufundat ntr-un somn
adnc. Scldate de razele soarelui roiatic de diminea, frunzele
rzlee de pe crengile acelui ginko uria aterneau umbre palide,
asemenea unei reele dese, peste trupul cinelui galben. i ddea
seama din privirea lui c acesta nu avea niciun fel de dumnie fa
de el, cci ltratul nu-i era amenintor, ci mai degrab era ca un
semnal sau un ndemn prietenesc. El a mormit ceva ctre
vnztorul cel btrn, dar, de ndat ce a deschis gura s vorbeasc,
o pal de vnt i-a purtat vorbele n zbor. De aceea, atunci cnd
btrnul l-a rugat s repete ceea ce tocmai spusese, el s-a blbit
buimac:
Trebuie s-mi gsesc fiul!
A dat din cap ctre cinele cel galben, dup care s-a ndeprtat de
el i s-a dus n spatele copacului. Acolo l-a vzut pe btrnul paznic
de la Cimitirul Martirilor, care sttea lipit de trunchiul copacului, cu
puca la piept, dar ndreptat spre coroan. Aceeai privire i n
cazul btrnului un ndemn sau un semn fcut cu prietenie. El a
fcut o plecciune n faa btrnului, plin de recunotin, iar apoi a
rupt-o la fug tot nainte, ctre zona cu cldiri reci i pustii. n
spatele lui a rsunat o mpuctur care i-a speriat att de tare nct
s-a aruncat la pmnt, iar apoi s-a rostogolit ntr-o parte, ca s se

ascund ndrtul tufelor de trandafiri cu frunze degerate. A urmat


o alt mpuctur, ns de ast dat a ntors capul i a vzut o
pasre mare i neagr cum cade din nalt, ca o piatr zvrlit cu
putere. Frunzele acelui ginko uria tremurau, ba cteva frunze
galbene i urmau cderea lin, n btaia razelor roietice ale
soarelui. Totul era ncrcat de poezie, precum muzica n miez de
toamn. Btrnul paznic de la cimitir sttea nemicat, lipit de copac,
i privea fumul ce ieea pe eava putii sale. Cinele cel vrgat a dat
un ocol copacului, cu pasrea vnat n bot, a pus-o jos i apoi s-a
ghemuit la picioarele stpnului. n ochi i se reflectau razele
soarelui ca nite bobie de aur.
nainte de a intra n zona de cldiri, a traversat un prcule
dezolant, unde civa btrni i scoseser coliviile cu psrele, iar
civa copii sreau coarda. A ascuns pistolul la bru i a trecut pe
lng ei, cu aerul unui om care n-avea nici cea mai mic grij pe
lume. Cnd a ajuns la complexul de cldiri, i-a dat seama c fcuse
o greeal foarte mare, i anume nimerise la talciocul de diminea.
Pe tarabe se gseau frumos aezate orologii i ceasuri de mn
vechi, insigne cu Mao Zedong i busturi din ghips ale aceluiai
personaj, la mod n timpul Revoluiei Culturale, dar i cteva
gramofoane foarte vechi, precum i multe alte fleacuri, dar niciun
cumprtor nu se arta pe acolo. Vnztorii urmreau cu privirea
avid fiecare trector pe care l zreau, n sperana c n sfrit vor
avea parte de un cumprtor. Deodat, a avut senzaia c totul era o
capcan n care fusese ademenit, iar vnztorii erau poliiti sub
acoperire. Dup o experien de o via, Ding Gouer cu ct privea
mai mult scena aceea, cu att era mai convins de faptul c aceia nu
erau nici pe departe vnztori. S-a retras grbit dup un plop alb, ca
s observe mai bine toate micrile. Vreo apte-opt tineri, biei i
fete, i-au fcut apariia din spatele blocurilor, iar dup privirile i

gesturile lor investigatorul a conchis c erau o gac pus pe


comiterea vreunei infraciuni. Cpetenia lor era o fat care mergea
n mijloc, mbrcat cu o hain gri, care i ajungea pn la genunchi,
cu o apc roie pe cap i un colier fcut din monede din aram,
specifice dinastiei Qing54. Cum era foarte aproape de el nc puin
i l-ar fi strivit investigatorul i-a observat ridurile de pe gt i a
simit c respiraia ei avea un miros acru, de tutun strin. Ding
Gouer o cerceta cu atenie i n-a mai durat mult pn cnd a
nceput s bage de seam c trsturile oferiei se conturau treptat
pe chipul acestei fete necunoscute, de parc era o cicad care ieea la
iveal din coconul subire. Mai mult, a vzut cum dintre ochii ei, din
gaura aceea perfect rotund, se ivise un firicel de snge de culoare
trandafirie, care se prelingea pe coama nasului, pe mijlocul gurii i
tot aa, n jos, pn la buric, mprindu-i trupul n dou jumti
egale. Din burt i rzbtea un ghiorit de mae. Investigatorul a tras
un ipt de spaim, s-a ntors i a rupt-o la fug, dar, orict ar fi
alergat, tot nu reuea s ias din talcioc, n cele din urm, s-a oprit n
faa unei tarabe, pretinznd c este un cumprtor interesat de
vechiturile ruginite de acolo, dar numaidect a avut senzaia c n
spatele lui fata aceea mprit n dou jumti i nfur trupul
n hrtie verde. Fata se mica foarte repede: la nceput, i vedea
minile cu mnui de culoare crem cum alunec iute, dar nu dup
mult vreme minile au devenit nite umbre glbui care au fost iute
nghiite de panglicile acelea verzi, asemenea unor alge proaspete.
Verdele era att de profund, un verde neobinuit, care depea
limitele vitalitii debordante. Apoi, panglicile de hrtie au nceput
s se mite singure i n cteva clipe au mpachetat-o strns din cap
pn-n picioare. El a simit un fior de ghea, ns i-a impus s se
54 Qing (16441911) este ultima dinastie din istoria Chinei.

poarte degajat a luat un revolver cu ornamente frumoase i a


ncercat s-i rsuceasc butoiaul ruginit, dar fr succes. Atunci, l-a
ntrebat pe vnztor: Ai cumva oet vechi de Shanxi? Rspunsul a
fost negativ. Investigatorul a oftat, dezamgit. Pari a fi specialist,
dar de fapt eti un diletant, a comentat vnztorul. Nu am oet
vechi de Shanxi, dar am oet alb coreean, care scoate rugina de o
sut de ori mai bine. Ding Gouer a vzut cum i vr mna lui
alb i firav la piept i ncepe s caute ceva, dup care a observat c
avea acolo dou sticlue prinse n pieptarul rou. Sticluele erau de
culoare verde, mat, cam tot aa cum sunt sticlele n care vin
mbuteliate foarte multe buturi strine. Sticla aceea verde, mat, nu
prea arta a sticl, dei nu ncpea nicio ndoial c ar fi fost altceva.
Poate c de aceea era att de scump. Pornind de la aceast fraz
care i venise n gnd, a mers mai departe cu deduciile i a formulat
o alt fraz minunat: Dei e limpede c pe platou se afla un bieel
adevrat, totui, parc nu era un bieel i cu siguran c de aceea
era att de scump. Pe de alt parte, dac spunem c n mod cert pe
platou nu era un bieel adevrat, totui, parc era de-adevratelea,
aa c acea chestie care nu era bieel era foarte preioas. Mna
vnztorului a scos din pieptar o sticlu, pe care erau imprimate
nite litere contorsionate. El nu nelegea nimic, dar orgoliul l-a
determinat s spun cu un aer afectat: Este ori whisky, ori
brandy!, de parc limbile strine nu mai constituiau un mister
pentru el. Uite oetul coreean pe care l cutai, a spus vnztorul.
Ding a luat sticlua i, cnd i-a ridicat privirea, i s-a prut c
vnztorul semna foarte bine cu eful acela cruia i oferise igri
chinezeti. L-a privit mai bine i, totui, parc nu semnau. Cnd
vnztorul i-a zmbit, a observat c avea nite dini mici i lucioi,
care i ddeau un aer cam infantil. A desfcut dopul sticlei, moment
n care spuma alb a rbufnit n afar. Cum se face c oetul sta e

la fel ca berea? La auzul acestei ntrebri, vnztorul i-a spus:


Oare n lumea asta numai berea poate s fac spum?
Investigatorul s-a gndit ce s-a gndit i a spus: Crabii nu sunt bere
i totui fac spum, aa c tu ai dreptate, iar eu am greit. Dup
aceea, a turnat nite lichid peste butoiaul revolverului, lsnd
mirosul puternic de alcool s-i invadeze nrile. necat n spum,
pistolul a nceput s trosneasc, exact ca un crab mare i verzui, ns
cnd a vrut s-l apuce mai bine, a simit c ceva l ciupete ru de
deget, de parc l-ar fi nepat un scorpion. tiai c traficul cu arme
reprezint o infraciune? l-a ntrebat el cu voce tare. Tu crezi c eu
sunt cu adevrat traficant? i cu astea fiind zise, a bgat mna i a
scos hamul pe care apoi l-a nvrtit n aer. Suportul de piele a czut,
iar n clipa aceea o pereche de ctue americane, inoxidabile,
lucioase s-au dezvluit privirii. Pe dat, vnztorul s-a transformat
ntr-un poliist tipic, cu sprncene stufoase, cu ochii mari, nasul
proeminent i favorii, care l-a nfcat de mn i dintr-o micare,
poc-trosc, i-a legat mna de mna sa cu ctuele. Acum suntem
legai de ncheieturile minilor, ca s nu mai fugi. Doar dac nu
cumva ai for ct nou vite sau doi tigri, ca s m cari pe umr.
Disperarea i-a dat fore nebnuite lui Ding Gouer, drept care l-a
ridicat pe poliistul cel voinic i l-a aruncat pe umr, de parc n-ar fi
fost mai greu dect un om decupat din hrtie. De acum, spuma
dispruse, lsnd la iveal un revolver argintiu, fr pic de rugin.
Cu aceeai uurin, Ding Gouer s-a aplecat i l-a luat n mn. i
simea mnerul cu ncheietura minii, iar palma i capta cldura.
Ce minunie de pistol! l-a auzit el pe vnztor spunnd, cu un
oftat, de pe umrul lui, unde sttea cocoat. Scuturndu-se cu toat
vigoarea, investigatorul l-a aruncat pe poliist de pe umr, izbindu-l
de un zid npdit de iedera care crescuse de-a valma, nclcit, de
parc era un model decorativ. Pe alocuri, frumuseea sporea datorit

frunzelor roii. L-a vzut pe poliist cum se izbete de zid cu


ncetinitorul i cade lat chiar n faa lui. Ctuele se ntinseser ca
nite buci de cauciuc, dar tot mai legau laolalt minile celor doi
brbai. Astea sunt ctue americane, a spus poliistul. Nici prin
cap s nu-i treac gndul c ai putea s le vii de hac. Ding Gouer
era tot mai panicat, aa c a izbit eava revolverului de ctuele
lucioase, aproape transparente, ceea ce a fcut arma s se descarce.
Din pricina reculului, braul i-a zvcnit puternic, ct pe ce s-i
zboare revolverul din mn. A privit n jos i a observat c pe mn
strnsoarea era aceeai, iar ctuele neatinse. A mai ncercat de
cteva ori, dar tot cu acelai rezultat. Poliistul a scos din buzunar,
cu mna liber, un pachet de igri i o brichet. igrile erau
americane, bricheta japonez, toate de foarte bun calitate. Voi,
cei din ara Vinului, avei un nivel de trai ridicat, a spus Ding
Gouer. Poliistul i-a rspuns zmbind batjocoritor: n ultimul an,
cei curajoi au devenit mai lacomi, iar cei fricoi au ajuns muritori
de foame. Bancnotele zboar prin aer peste tot. Chestia este dac ai
curajul s le nfaci sau nu. Atunci, a continuat Ding Gouer, e
adevrat c voi, n ara Vinului, gtii i mncai copii. i ce mare
chestie e asta? a venit replica poliistului ca un trsnet. i tu ai
mncat? Dar ce, tu n-ai mncat pn acum? u i-a rspuns
poliistul tot cu o ntrebare. Ceea ce am mncat eu era un
simulacru de bieel, fcut din tot felul de chestii, a spus Ding
Gouer. i de unde tiai c nu-i adevrat? Dac-i pe-aa, atunci cum
se face c Procuratura a trimis un tmpit ca tine aici? a continuat
poliistul cu ntrebrile. Frioare, i s-a adresat Ding Gouer, nu-i
ascund nimic, dar zilele acestea am czut n mrejele unei femei.
tiu. i ai omort-o, ceea ce reprezint o infraciune foarte grav:
omucidere, i-a replicat poliistul. Sunt contient de acest lucru,
dar a vrea s m duc n capitala provinciei, s-mi mai vd fiul o

dat, nainte de a m preda. sta este doar un pretext. Numai


printe s nu fii! Bine, te las s pleci, a spus poliistul, dup care a
aplecat capul i, dintr-o muctur, a deschis ctuele de la mini.
Ctuele acelea, care au rezistat n faa glonului, acum, sub
muctura lui, se dovedeau a fi ca nite tiei bine gtii. Frioare,
a continuat poliistul, deja eti cutat n tot oraul, dar vor s te
prind viu. i dai seama c mi asum un mare risc lsndu-te s
pleci, dar am i eu un biat i i neleg sentimentele, aa c am s te
las liber. Frioare, Ding Gouer nici cnd o s ajung la Cele Nou
Izvoare55 n-o s uite buntatea ta, a spus investigatorul, fcnd
plecciuni adnci.
Apoi, fr s mai stea pe gnduri, a rupt-o la fug, iar cnd a
trecut pe lng o poart mare, a observat c n curte erau nghesuite
o mulime de limuzine luxoase i cteva persoane, mbrcate la
patru ace, care tocmai se urcau n maini. Simind c situaia nu era
deloc favorabil, s-a grbit s intre pe o alee ngust, unde a dat
peste o feti care repara nite pantofi. Sttea acolo cu privirea
pierdut, de parc era cufundat n gnduri. Din spatele unui
banner colorat, agat deasupra intrrii ntr-un mic restaurant, a ieit
o femeie corpolent care, ainndu-i calea, i s-a adresat: Haide,
intr un pic aici ca s mnnci ceva, s bei. Facem reducere 20
pentru orice produs. Femeia se trsese lng el, cu un chip ce
dezvluia o cordialitate rar ntlnit. Nu vreau s mnnc nimic i
nici nu vreau s beau, i-a rspuns Ding Gouer. Femeia ns l-a tras
de bra, ndemnndu-l: Bine, bine! Nu mnnci, nu bei, dar poi s
stai puin, ca s-i mai dezmoreti picioarele. nfuriat, Ding Gouer
a mpins-o, ncercnd s scape de ea. Femeia a czut la pmnt i a
nceput s se jeleasc: Frate, vino degrab! Derbedeul sta a dat n
55 Cele Nou Izvoare semnific lumea morilor.

mine! Ding a ncercat s fac un salt, ca s treac peste femeia


prbuit, ns aceasta i-a ncolcit braele n jurul picioarelor lui i
nu a mai vrut s-i dea drumul. Atunci, el s-a lsat cu toat greutatea
asupra ei, iar n momentul n care s-a ridicat n picioare, i-a tras un
ut cu sete, fcnd-o s se chirceasc de durere, cu minile pe burt.
n clipa aceea, a vzut un brbat ct muntele cum iese din restaurant
opind, cu o sticl de butur n mna stng i un cuit de tiat
legume n mna dreapt. Era de ru, aa c a rupt-o la fug sau cam
aa i se prea lui, c se mic precum apa curgtoare, fiindc alerga
relaxat i frumos, fr s gfie sau s-i bat inima cu repeziciune.
Dup ceva timp, s-a uitat n urma lui i a observat c brbatul acela
renunase s-l mai urmreasc, iar acum se uura lng un stlp de
beton. Abia atunci a simit cum l cuprinde oboseala; inima i btea
cu putere, n timp ce trupul i era scldat de o sudoare rece. i
simea picioarele moi, incapabile s se mai urneasc din loc.
Mirosul nu l-a nelat ctui de puin pe investigatorul cel lipsit
de noroc, cci imediat s-a apropiat de o tarab pe trei roi, unde
vnztorul tocmai frigea cltite, iar o femeie, cel mai probabil mama
lui, sttea lng el i ncasa banii de la clieni. Era att de flmnd
nct simea c-i ajunge stomacul n gt, dar n-avea un sfan la el i
nu putea cumpra nimic. Deodat, a aprut o motociclet militar,
de culoare verde, care s-a oprit lng taraba ambulant.
Investigatorul era tare speriat i, exact cnd se pregtea s se
ndeprteze, l-a auzit pe sergentul din main spunnd: Hei, efii,
f-mi i mie dou cltite! La auzul acestor vorbe, investigatorul a
rsuflat uurat.
El i-a studiat cu atenie pe cei doi soldai: unul era mai nalt, cu
ochii mari i sprncenele stufoase, iar cellalt, mai scund, avea
trsturi mai delicate. S-au aezat n jurul tarabei i au nceput s
trncneasc numai prostii mpreun cu vnztorul. Dup ce s-au

fript, cltitele au fost unse cu past de ardei iute, aa fierbiniaburinde cum erau. Cei doi i-au rsucit cltitele i le tot pasau
dintr-o mn n alta, ca s mai nlture fierbineala; s-au pus pe
mncat cu mult poft, dar fiindc erau fierbini, tot trgeau aer pe
gur, s mai ostoiasc usturimea. N-a trecut mult vreme pn cnd
cei doi au mncat trei cltite. Soldatul cel mic de nlime a scos o
sticlu din buzunarul paltonului i l-a ntrebat pe cel nalt: Bei o
gur? Soldatul cel nalt a rspuns, hlizindu-se: S-ar putea s beau
i eu ceva. Imediat, investigatorul l-a vzut cum prinde cu buzele
gura acelei sticle minunate i drglae i d pe gt o nghiitur
zdravn; apoi, trage aer n piept, satisfcut i plescie din buze
foarte zgomotos. O butur pe cinste! O butur pe cinste!
Soldatul cel scund a luat sticla, i-a dat capul pe spate i a tras i el o
duc. Avea ochii ntredeschii, de parc tria un moment de
maxim intensitate. Apoi, i-a continuat spusele: Chiar c e grozav!
A naibii butur, e mai bun ca toate! Soldatul cel lungan s-a dus la
motociclet i a scos la iveal dou cepe, crora le-a curat frunzele
uscate, iar pe una i-a oferit-o nsoitorului su. Mnnc! l-a
ndemnat el, Asta e ceap autentica, din Shandong. Am ardei
iute, a fost replica soldatului cel scund i, acestea fiind zise, a scos
din buzunar civa ardei roii iui. Apoi, a exclamat cu mndrie: E
ardei autentic din Hunan. Vrei i tu? Nu eti revoluionar dac nu
mnnci ardei iute, iar dac nu eti revoluionar nseamn c eti
contrarevoluionar. Doar dac mnnci ceap eti revoluionar! a
venit replica lunganului. i tot vorbind aa, cei doi soldai au cam
pierdut msura i au nceput s se ndrepte unul ctre cellalt,
furioi. Unul flutura n mn firul de ceap, iar cellalt nvrtea
ardeiul de codi. Lunganul l-a pocnit pe cel scund cu ceapa n cap,
n timp ce acesta, la rndul lui, i-a ndesat un ardei iute n gur.
Vnztorul de la taraba de cltite a venit degrab, ca s-i mpace,

spunndu-le: Tovari, tovari, nu v mai batei! Dup prerea


mea, amndoi suntei destul de revoluionari. Cei doi s-au
desprit, cu nite fee furioase. n timpul acesta, vnztorul se
prpdea de rs. i lui Ding Gouer i se prea nespus de amuzant,
drept care a izbucnit i el n rs. Atunci, mama vnztorului s-a
apropiat de el i l-a luat la ntrebri: De ce rzi? Mie mi se pare c
nu eti deloc un om bun! Ding Gouer s-a grbit s-i rspund:
Sunt om bun. Categoric sunt om bun. Pi, aa rde un om bun?
Dintr-o rsucire de mn, femeia a scos la iveal o oglind micu
i rotund, de parc ar fi prins-o de undeva, din aer, i i-a dat-o lui
Ding. Uit-te i tu s vezi cum ari! Cnd s-a privit n oglind, a
avut un oc vznd c i el, ntre ochi, avea o gaur sngernd,
lsat de un glon i nu i-a fost deloc greu s observe cum glonul
cel lucios se mica printre circumvoluiunile creierului su. Nu i-a
putut controla spaima i a aruncat pe jos oglinda, ca i cum ar fi
aruncat o bucat de oel ncins. Cnd a atins pmntul, oglinda s-a
rostogolit de cteva ori pe muchie, proiectndu-i petele de lumin
strlucitoare pe zidul de un rou ters, pe care erau scrise nite
caractere mari. La o privire mai atent, a bgat de seam c era un
slogan: Eliminai rul pricinuit de alcool i sex! nelegnd
aproape instantaneu noima acestor cuvinte, s-a apropiat de zid i a
pus mna pe caracterele pictate; degetele l ardeau, de parc
atinseser o bucat de oel incandescent. Cnd a ntors capul, a
vzut c cei doi soldai dispruser i acelai lucru se ntmplase i
cu vnztorul i mama lui. Doar motocicleta mai rmsese acolo
stingher. S-a apropiat i a descoperit c n ataul motocicletei se
afla o sticl. A luat-o i a agitat-o un pic, admirnd dansul bulelor
micue ca nite periue n lichidul de culoarea jadului, pesemne
fcut din boabe de fasole verde. A adulmecat mirosul puternic pe
care l emana sticla, dei era nchis. A scos grbit dopul i, de

ndat ce a dus sticla lucioas la gura sa nfierbntat, un sentiment


de relaxare nesfrit a pus stpnire pe el. Lichidul verzui aluneca
pe gt precum un lubrifiant nestvilit, strnindu-i stomacului su
zvcniri de bucurie, de parc era un colar cu un buchet de flori n
mn. Simea cum capt puteri exact aa cum se ntmpl cu
mldiele stropite de ploaia rcoroas n vreme de ari. Pe
nesimite a isprvit butura. A privit cu regret sticla goal nainte de
a o arunca, dup care a nclecat pe aua motocicletei, a apucat bine
coarnele ghidonului i a rsucit cheia. n clipa aceea, a simit cum
motocicleta freamt, ca un armsar care pufie pe nri, lovete
pmntul cu copitele i i scutur coama, nerbdtor s porneasc
la drum. n momentul n care a eliberat frna, motocicleta s-a repezit
pe drum, cltinndu-se la nceput, pentru ca mai apoi s goneasc
nsoit de un uruit puternic. Prea c motocicleta pe care nclecase
tia singur unde trebuie s-l duc, aa c nu era nevoie s-o conduc
ctui de puin. Tot ce trebuia s fac era s stea pe a i s se in
bine, ca s nu se rstoarne. Uruitul motocicletei devenise un
nechezat impetuos; calul i nclzea picioarele cu burta lui cald, iar
mirosul puternic al sudorii lui i mpresura nrile. Lsau n urm
mainile strlucitoare una dup alta, n timp ce mainile de pe
sensul cellalt, mainile cu faruri orbitoare se trgeau ntr-o parte
nspimntate. Parc mergea pe un sprgtor de ghea care despica
banchiza n dou sau pe un vapor cu abur care nfrunta valurile n
plin, crendu-i senzaii cu adevrat mbttoare. n mai multe
rnduri a fost sigur c se vor izbi de celelalte maini, ba chiar le-a
auzit lansnd nite semnale de spaim, ns dezastrul era evitat de
fiecare dat n ultima clip. Ca i cum s-ar fi strecurat prin urechile
acului, obiectele acelea legnate se ddeau ntr-o parte i n cealalt,
de parc ar fi fost un jeleu moale, pe care putea s-l taie pe din dou,
croindu-i drum mai departe, clare pe armsarul lui. n faa ochilor

i-a aprut un ru, ns nu se zrea niciun pod, ci doar apa


nvolburat, jos, n rpa adnc, arunca n aer picturile reci,
nspumate. A tras de ghidon, ns motocicleta n-a avut ncotro dect
s se ridice n aer; deodat, s-a simit uor ca o foaie de hrtie, suflat
de pala puternic de vnt; stelue enorme, nenumrate scnteiau n
jurul su, att de aproape nct, dac ar fi ntins mna, le-ar fi prins
din zbor. Oare nu aceasta este senzaia cnd ai ajuns n Ceruri? se
ntreba el. i dac am ajuns acolo se cheam c am devenit
nemuritor? Cum se strduia el aa, n cutarea rspunsurilor la
frmntrile sale, avea sentimentul c lucruri care odinioar i
pruser imposibil de mplinit, acum i erau la ndemn fr s mai
ntmpine nici cea mai mic oprelite. Apoi, a vzut cum o roat a
zburat, tot nvrtindu-se, de sub motociclet, apoi nc una i nc
una. A tras un strigt de groaz, care s-a ridicat peste vrful
copacilor, aa cum trece pala de vnt, scuturndu-le coroana. Apoi,
el a aterizat pe pmnt, n timp ce motocicleta fr roi a ajuns
printre crengile unui copac. Cteva veverie speriate s-au apucat
numaidect s road ce mai rmsese din ea. Nu i-ar fi imaginat
niciodat c veveriele au nite coli att de ascuii i duri, capabili
s strpung metalul de parc ar fi fost un lemn putred. i-a micat
picioarele i a constatat cu bucurie c i le mica la fel ca nainte, fr
s fi suferit vreo ran. Apoi, s-a ridicat n picioare i a privit uluit n
jur. Copacii se ridicau maiestuoi ctre cer, cu nenumrate liane
atrnate de ei, pe care se nghesuiau flori purpurii, att de mari i de
frumoase, nct preau mai degrab confecionate din hrtie.
Lianele erau doldora de ciorchini de fructe, asemenea strugurilor,
purpurii i galbeni, care prin prospeimea i forma lor perfect
ddeau senzaia c sunt mai degrab sculptate n jad, nicidecum
adevrate. Boabele cu coaja transparent stteau gata s plesneasc
din pricina miezului dulce; nendoielnic, aici slluia materia

prim pentru vin. Ca prin cea i-a amintit c parc oferia sau
poate o alt femeie frumoas al crei nume nu i-l amintea acum i-a
povestit cum c un profesor cu prul crunt tria pe munte, unde
mpreun cu maimuele fcea cel mai bun vin din lume. Vinul
acesta avea pielea mai frumoas dect pielea unei vedete de la
Hollywood, avea ochii mai fermectori dect ochii unui nger i
buzele mai apetisante dect buzele rujate ale unei regine Acela
pur i simplu nu putea fi socotit vin, ci creaia zeilor, nscut din
inspiraie divin. Pe neateptate, a zrit, strecurat printre frunze, un
fascicul strlucitor de lumin, nvluit de aburul alb prin care se tot
agitau nenumrate maimue: unele rnjeau sau se strmbau, altele
scormoneau prin blana suratelor, n cutare de ceva insecte. Un
mascul puternic, cu sprncenele crunte, ceea ce i ddea nfiarea
unei maimue btrne, a luat o frunz, a rsucit-o i a suflat prin ea.
La unison, celelalte maimue s-au niruit pe trei rnduri, ca o
imitaie comic a oamenilor care stau la coad, privind cnd n
dreapta, cnd n stnga, de parc ar fi ncercat s se alinieze mai
bine. Ce amuzant! se gndi investigatorul.
Era caraghios modul n care se ncolonaser: cu genunchii ndoii,
adui de spate, cu capul scos n fa. Nu aa se st ntr-o coloan,
dar la urma urmei erau nite biete maimue, aa c nu poi ridica
pretenii prea mari. Oamenilor le trebuie un antrenament de vreo
ase luni, ca s ajung s aib o postur cum se cuvinte, iar acest
lucru presupune s le fie legate picioarele cu sfoar, s le fie pus o
plac de lemn la mijloc, s doarm noaptea fr pern. Nu putem
avea pretenii prea mari de la nite maimue, s-a gndit el. Coada
lor ridicat seamn cu un ciomag. Multe din crengile doldora de
fructe erau proptite cu bee, ca nu cumva s se frng de atta
greutate. i omul, cnd ajunge btrn, se sprijin n baston, dar tot
aa se ntmpl i cu maimuele. n Beijing, este o alee care se

numete Bastonul din fa, ceea ce nseamn c trebuie s existe i


una numit Bastonul din spate. Pi, dac aleile au nevoie de
bastoane, s se propteasc n fa i n spate, atunci ce se ntmpl
cu maimuele? Ele se sprijin numai n spate, iar cnd se urc n
copac, i expun fundul n vzul tuturor. La ndemnul unei maimue
btrne, toate celelalte au rupt rndul i s-au crat pe liane,
balansndu-se n toate prile n timp ce culegeau strugurii aceia
mari, roii i verzi, cu boabe ct mingea de ping-pong. El i lingea
buzele i saliva. Ar fi ntins mna s culeag i el, dar nu ajungea.
Maimuele i puneau strugurii pe cap i i crau pn la un pu,
unde i aruncau nuntru. Din fundul puului rsuna ecoul nfundat
al strugurilor trntii unii peste alii, iar parfumul licorii alcoolizate,
plcut ca o femeie frumoas, se ridica n chip de aburi mbttori.
Investigatorul i-a ntins gtul, ca s vad ce se afl n puul acela i
tare surprins a fost cnd a zrit luna aurie reflectat pe fundul
puului, ca ntr-o oglind. Maimuele se atrnau cu cte un bra de
liane, una lng alta, ntocmai dup cum le vedem n poveti. Era o
imagine minunat, cu maimuele acelea drglae, cu nfiare
neobinuit. Ce bine ar fi fost s fi avut o camer foto, ca s pozez
fiinele astea ci udate! se gndea el. Fr ndoial c a fi fcut
nite poze care ar fi zguduit lumea fotografic i a fi avut ansa s
iau marele premiu internaional de un milion de dolari, pe care l-a
fi schimbat n opt milioane de yuani. Mi-ar fi ajuns s beau i i
mnnc pe sturate pentru tot restul zilelor, s-mi trimit biatul la
facultate i s am bani pentru el cnd o fi s se nsoare. Biatului i
crescuser deja dinii, dar avea o strungrea mare care i ddea o
nfiare de fetican prostu. n mod cu totul neateptat,
maimuele au intrat n pu rnd pe rnd, stricnd reflecia lunii n
ap. Razele aurii zburau n toate prile. Din adncul puului rsuna
un fonet lipicios, ori de cte ori maimuele se propteau de pereii

puului, parc tapetai cu sirop, pe care crescuser un muchi verde


i o ciuperc de culoare rocat-aurie. Un cocor cu creasta roie a
cobort n zbor i a luat n cioc una dintre ciuperci, dup care a
btut din aripi i s-a ridicat pn la lun. Fr ndoial c se pornise
s duc ciuperca n dar lui Change, Zeia Lunii. Acolo, pe nisipul
auriu i moale, erau urme de pai lsate de astronauii americani,
care vor dinui cinci sute de mii de ani, cci ei erau precum nite
spectre nc prezente n acel loc. Reflecia luminii soarelui pe lun
este prea puternic pentru ca ochii oamenilor s-o ndure. Un brbat
sttea n btaia razelor de lun i desigur c prul lui avea culoarea
argintie. Nu avea barb, era mbrcat n zdrene, iar faa i era plin
de rni. Ducea un butoia de lemn ntr-o mn i un tlv n cealalt.
Scotea vin cu tlvul din butoia, l ridica sus, dup care l turna
ncetior, iar iroiul de lichid devenea o fie de culoarea mierii,
translucid. Fia aceea, odat ajuns pe pmnt, devenea vscoas,
de parc era o gum proaspt turnat. i prea de-a dreptul delicios
i tare i-ar fi dorit s guste. Se gndea s ntrebe: Suntei cumva
profesorul de la Universitatea Distileriei, cel despre care se crede c
nu e tocmai cu minile la locul lor? El a rspuns: Eu sunt Regele
Lear al Chinei, stnd sub razele fermectoare ale lunii. Regele Lear
sttea n ploaie i furtun i blestema Cerul i Pmntul, n vreme ce
eu stau sub razele lunii i preamresc omenirea. Legendele strvechi
mai devreme sau mai trziu devin realitate. Vinul este cea mai mare
descoperire a omenirii Fr el, n-ar fi existat Biblia, n-ar fi existat
piramidele egiptene, n-ar fi existat Marele Zid, n-ar fi existat muzica,
n-ar fi existat fortreele, n-ar fi existat scrile de acces la fortreele
celorlali, n-ar fi existat berbecele de spart porile fortreelor i nici
fisiunea nuclear, n-ar fi existat somonul cel mare din Rul Wusuli,
dar nici migraia petilor sau a psrilor. Fetusul detecteaz damful
de alcool n burta mamei, iar din pielea de aligator se face cel mai

bun burduf de vin. Romanele de arte mariale au inspirat profund


artiti productori de alcool. i atunci de ce se lamenta poetul Qu
Yuan56? se lamenta fiindc nu avea vin de but. Traficul i consumul
de droguri n provincia Yunnan reprezint un fenomen ce nu poate
fi stvilit, iar motivul este tocmai lipsa alcoolului de bun calitate.
Cao Cao57 a interzis producerea alcoolului pentru a face economie la
cereale iat un exemplu perfect de om inteligent care a tiut s ia
msuri stupide. Poate cineva s interzic alcoolul? A interzice
alcoolul este ca i cum ai interzice contactele sexuale, cernd,
totodat, o cretere a populaiei un lucru imposibil de realizat n
aceste condiii. Este mai greu s scapi de butur dect s scapi de
fora gravitaional; ziua n care un mr va cdea n sus este ziua n
care alcoolul va putea fi interzis. Craterele de pe lun arat exact ca
nite superbe phrue de vin, Colosseumul roman ar putea fi foarte
bine transformat ntr-o pivni pentru fermentarea buturii. Vinul
din prun acr, Verde Frunz de Bambus, Roul Crturarului
Imperial, Aroma Ptrunztoare, Primvara nsorit, mpratul Beat,
Satul Migdalilor, Albul de Lotus toate acestea sunt vinuri de soi,
dar alturate Licorii Maimuei, sunt total diferite unele de altele,
ntocmai ca noaptea i ziua. Un neghiob spunea c poi mbunti
calitatea alcoolului dac l amesteci cu urin. Aceasta este doar o
ilustrare a forei imaginaiei. n Japonia, tratarea durerilor cu urin a
56 Qu Yuan (343278 .Hr.) este unul dintre cei mai mari poei ai Chinei, care a
slujit i ca ministru n timpul Regatelor Combatante. Este cunoscut ca un mare
patriot, care s-a sinucis, protestnd astfel fa de corupia din regatul su natal
statul Chu. El este autorul volumului de versuri Poeme din statul Chu (Chu Ci).

57 Cao Cao (155220) a fost un puternic conductor militar de la sfritul


dinastiei Han de Rsrit, care a ntemeiat statul Wei, din timpul perioadei celor
Trei Regate.

devenit o practic frecvent, cci se spune c dac bei un pahar de


urin dimineaa devreme, poi preveni o sut de boli. Li Shizhen
spunea c urina de copil poate scdea febra i fr ndoial c avea
argumente pentru acest lucru. Adevraii butori nu au nevoie s
mnnce atunci cnd consum alcool, aa c Jin Gangzuan i ai lui
au dovedit ct de puin se pricep la butur atunci cnd au hotrt
c trebuie s gteasc bebelui

Capitolul 9
1
Drag domnule Mo Yan,
Bun ziua!
Dac nu m nel, pn n prezent v-am trimis opt povestiri, dar
nu am primit nc nici cel mai mic semn din partea stimabililor
editori ai revistei Literatura poporului. Dup prerea mea, este total
nepotrivit s fii att de indiferent fa de un tnr literat. De vreme
ce au deschis o asemenea prvlie, ar trebui s-i trateze mai bine pe
cei care contribuie cu manuscrise. Dup cum se spune n popor,
Treizeci de ani rul curge spre rsrit, treizeci de ani curge spre
apus, Cerul se rsucete i pmntul se rotete; eu urc, tu cobori,
S se ntlneasc doi muni este imposibil, dar s se ntlneasc doi
oameni este ct se poate de uor. Cine tie, poate c ntr-o bun zi
Zhou Bao i Li Xiaobao se vor trezi n btaia putii mele! Domnule
profesor, de azi nainte eu refuz s mai trimit materiale pentru
revista Literatura poporului. Om fi noi sraci, dar nu ne lipsete
voina, iar revistele sunt la tot pasul, aa c ce rost are s m spnzur
de copac? Ce prere avei?
Pregtirile pentru prima ediie a Festivalului Licoarea Maimuei
n linii generale sunt gata; eu am fcut deja un plan pentru
revigorarea rezervelor noastre de vin destinate tratrii bolilor. Am
dus o mostr la Grupul Municipal de Control al Calitii Buturilor
Alcoolice. Dup ce au plimbat vinul prin gur, civa specialiti au
apreciat c este un vin cu un gust deosebit, comparabil cu o

preafrumoas fat, delicat i copleit de melancolie.


Asociaia Municipal pentru Denumirea Buturilor Alcoolice a
stabilit ca numele acestei buturi s fie Xi Shi cea bolnav 58 dar n
opinia mea, nu este un nume adecvat, cci cuvntul bolnav este
de ru augur, cu o for ce poate adumbri sufletul consumatorilor,
ceea ce cu siguran va afecta i vnzrile. De aceea, eu propun ca
numele Xi Shi cea bolnav s fie nlocuit de numele Xi Shi cea
ncruntat59 sau Daiyu ngroap florile60.
n felul acesta, n denumirile respective sunt prezente numele
unor fete frumoase i bolnvicioase, ns exprimarea se face cu mai
mult cldur, este mai afectuoas i strnete simpatie. Dar cei de
la Asociaia Municipal pentru Denumirea Buturilor Alcoolice
sunt geloi i conservatori totodat, aa c nu au cedat n privina
numelui Xi Shi cea bolnav i au vrut s-l pstreze cu orice pre.
n aceste condiii, mi-am pierdut rbdarea, drept care, cu sticla de
butur n mn, m-am dus n vizit la secretarul primarului, care a
fost att de impresionat de vinul pe care i l-am oferit n dar i de
spiritul meu nenduplecat nct m-a dus la doamna primar. Aceasta
mi-a ascultat relatarea, iar apoi a cscat ochii mari, s-a ncruntat i a
58 Xi Shi, care a trit n sec. VI .Hr., este considerat a fi una dintre cele patru
mari frumusei feminine din China clasic.

59 Se face aluzie aici la faptul c odat, fiindc o durea inima, Xi Shi se apsa cu
mna pe piept, ncruntndu-se uor, ns toat lumea o gsea c este foarte
frumoas i aa. Geloas pe ea pentru atenia pe care o primea din partea tuturor,
o fat din sat, pe nume Dong Shi, a nceput s o imite, ns efectul a fost exact
invers, cci toat lumea fugea de ea, socotind-o foarte urt.

60 Se face aluzie la episodul n care Lin Daiyu, un personaj feminin extrem de


sensibil din romanul Visul din Pavilionul Rou, ngropa florile, suferind nespus
pentru faptul c se ofiliser.

lovit cu palma n mas, ridicndu-se n picioare. Din nou a lovit cu


palma n mas i s-a aezat pe scaun, a luat telefonul i a strigat n
receptor, pn cnd preedintele Asociaiei Municipale pentru
Denumirea Buturilor Alcoolice a rspuns, moment n care s-a
npustit asupra lui cu fora justiiei, cu hotrre i putere, chiar dac
astfel Muntele Tai s-ar fi prbuit, chiar dac muuroiul de furnici sar fi inundat cu ap fiart, chiar dac stupul de albine ar fi luat foc,
chiar dac ar fi zgndrit cineva ascunztoarea scorpionului. Dei
nu-l vedeam pe interlocutorul ei de la cellalt capt al firului, n linii
mari mi-l puteam imagina: preedintele Asociaiei Municipale
pentru Denumirea Buturilor Alcoolice sttea pe jos, cu picioarele
ncruciate; fruntea i era plin de broboane de sudoare mici ct
nite bobie de fasole. Doamna primar m-a copleit cu laudele,
zicndu-mi c eforturile pe care le-am depus pentru prima ediie a
Festivalului Licorii Maimuei au fost i n folosul rii Vinului.
Apoi, m-a ntrebat cu o voce blnd despre situaia mea familial i
profesional, precum i despre hobby-urile mele i despre relaiile
cu profesorii i prietenii. M simeam ca pe aripile vntului de
primvar, aa c i-am dezvluit totul, fr rezerve. S-a artat foarte
preocupat de situaia domniei voastre, domnule profesor, i v-a
lansat prin intermediul meu invitaia de a participa la festival. Cnd
a venit vorba de cheltuielile de transport, cazare i mas, doamna
primar a pufnit pe nas i a spus c, dac ar fi s-o spun cinstit,
numai drojdia de pe fundul sticlelor de butur din ara Vinului e
de ajuns ca s asigure traiul pentru zece Mo Yan.
Domnule profesor Mo Yan, am hotrt s v cedez
dumneavoastr dreptul de a stabili denumirile noilor buturi. Xi
Shi cea ncruntat i Daiyu ngroap florile sunt nume alese de
dumneavoastr, doar dac nu cumva ai putea veni cu nume i mai
frumoase. Doamna primar a promis c o s v rsplteasc cu o mie

de yuani pentru fiecare cuvnt, ca drepturi de autor. n plus, v roag


s scriei nite reclame pentru acest vin, n aa fel nct s-l putem
promova n prime time la postul central de televiziune att pe plan
naional ct i internaional. Prin urmare, textul acestei reclame este
extrem de important; el trebuie s fie amuzant, dar i plin de via,
ca i cum fiecare telespectator s-ar ntlni de adevratelea cu Lin
Daiyu sau cu Xi Shi: cu sprncenele ncruntate, mna care apas pe
piept, o sap aruncat pe umr, guria ca o cirea, ea merge
fredonnd i legnndu-se ca o salcie n btaia vntului blnd. Cine
s-ar ndura s nu cumpere aa ceva? n special tinerii i tinerele care
tnjesc dup iubire, cei care sufer din dragoste pierdut, precum i
cei cu nervii mai fragili, care au un anumit gust literar, care i-ar
amaneta i pantalonii de pe ei doar s poat s-l cumpere, s-l bea,
s-l admire, s-l foloseasc pentru a-i vindeca suferinele provocate
de iubire sau s-l ia drept un obuz mbrcat n zahr numai bun de
lansat ca un atac material cu tonaliti psihologice sau ca un stimul
psihologic cu tonaliti materiale, doar ca s-i ating scopul. Sub
ndrumarea reclamei, sentimentale i impresionante, gustul acestui
vin de boal se va transforma ntr-un gust al iubirii, capabil s
strneasc obsesii fascinante i va anestezia inimile sensibile ale
hoardelor de fete i biei, mici burghezi, care se modeleaz dup
personajele din romanele siropoase att de ndrgite. Acestea le
ofer idealuri, sperane, putere i i mpiedic s-i caute sfritul
din pricini sentimentale. Vinul acesta va deveni vinul iubirii, care va
zgudui lumea; dac are vreun cusur, ct de mrunt, atunci acesta se
va preschimba ntr-o minunat calitate i astfel oamenii vor fi
fascinai. Domnule profesor, este foarte adevrat c multe gusturi au
fost astfel formate, nu sunt nnscute, dar eu tiu prea bine ca
nimeni nu ndrznete s spun c este ru ceva despre care toi
ceilali susin c-i bun. Gustul maselor este atotputernic, el face

jocurile, aa cum se ntmpl cu directorul Organizaiei Municipale


de Partid n raport cu cadrele de partid aflate la baza ierarhiei dac
el i spune c eti bine, atunci eti bine, chiar dac i-e ru, iar dac
i spune c i-e ru, atunci aa simi i tu, indiferent de starea ta. n
plus, butul alcoolului, ca i mncatul, reprezint un obicei care
poate deveni obsesie: tot timpul i doreti ceva nou i i displace
ceea ce e vechi, eti gata ntotdeauna s riti i caui ceva care s te
strneasc. Multe din aa-numitele delicatese sunt rezultatul antitradiionalismului i dispreului pentru reguli. Cnd cineva se
satur s tot mnnce tofu alb i aromat, la un moment dat caut
tofu puturos, crud, cu mucegai pe el; cnd se satur de mncat
carne de porc proaspt, gustoas, atunci ajunge s mnnce larvele
din carnea stricat. Urmnd aceast logic, atunci cnd cineva se
satur de but licoarea cu arom de ambrozie i jad, caut gusturi
amare, iui, acre, fade pentru a strni papilele gustative i a ferici
limba. De aceea, atta vreme ct noi vom conduce, nu vor exista
buturi care s nu aib cutare. Sper ca atunci cnd v vei scrie
romanul s v facei vreme ca s includei i aceste lucruri. Cum mia fost dat s aud comentariile laudative ale doamnei primar din
oraul nostru, cu siguran c vei fi rspltit din belug. Ai putea
chiar s ctigai mult mai mult ntr-o lun cu aceste texte modeste
pentru reclame dect dac v-ai czni s scriei un roman timp de
vreo ase luni
n ultima vreme, am fost foarte ocupat cu ideea mrea pe care a
aruncat-o n treact doamna primar atunci cnd a discutat cu mine,
i anume ca eu s adun un grup de oameni pricepui care s
elaboreze Legea Buturii. Desigur c aceasta ar trebui s cuprind
regulile de baz ce trebuie respectate atunci cnd bem i s acopere
toate situaiile. Nu exagerez deloc atunci cnd spun c, dac va avea
succes, vom deschide o nou er a buturii, n care se va croi o cale

luminoas pentru o mie de ani, cu lumina care se va rsfira peste


capul a zece mii de generaii. Aceasta este o creaie istoric i de
aceea, v invit cu cea mai mare cldur s facei parte din grupul de
redactare a Legii Buturii. Chiar dac nu putei participa la scrierea
concret, vei putea s v asumai rolul de consilier principal. Sper
s nu-mi refuzai oferta.
Totodat, sper c m vei ierta pentru stilul dezlnat i amestecat
n care am scris aceast scrisoare, cci motivul este, desigur, butura.
V trimit o poveste pe care am scris-o asear, pe cnd eram ameit i
v invit cu tot respectul pe care vi-l port s v exprimai prerile
critice. Rmne la aprecierea dumneavoastr dac s trimit aceast
lucrare spre publicare sau nu. Am scris-o pe cnd eram n cutarea
numrului norocos. ntotdeauna am avut un sentiment de veneraie
pentru cifra 9 i de aceea, aceast lucrare, intitulat Oraul Vinului,
este a noua povestire din seria celor scrise de mine i mi-a dori s
strluceasc precum o stea nou care s-mi lumineze trecutul
ntunecat, dar i drumul bolovnos ce se aterne n faa mea.
Atept sosirea dumneavoastr, atept sosirea. Dragul meu
profesor, munii de aici v ateapt, apele de aici v ateapt, dar i
tinerii, tinerele care sunt ca nite boboci de floare. Acetia simt deja
n gur aroma unei muzici celeste
Cu deosebit respect, v doresc linite i pace,
Al dumneavoastr nvcel,
Li Yidou
2
ORAUL VINULUI

Chiar dac ai merge cu avionul, cu vaporul, cu cmila sau


mgarul, ba chiar clare pe o scroafa, de oriunde ai porni de pe
planet tot la noi vei ajunge, n Oraul Vinului. Toate drumurile duc
la Roma i toate apele curg spre acest ora. Sunt multe locuri
pitoreti n lume, dar nu multe ntrec n frumusee Oraul Vinului.
De fapt, a spune nu multe e o formulare care strnete confuzii,
aa c a zice mai degrab niciunul. Locuitorii oraului nostru
sunt nite oameni direci, exact ca nite proiectile, doar c
proiectilele mai au nite trasee spiralate nluntrul lor, pe cnd
oamenii acetia de la gur pn la rect au un traseu direct, fr
niciun fel de rsuceli. Aa este natura lor. Ca s spun mai limpede,
Oraul Vinului este chiar capitala rii Vinului i sper ca explicaia
mea s nu creeze vreo nenelegere.
Damful de alcool pe care l rspndete ara Vinului n toate
zrile poate fi detectat de la o sut de li distan i pn i cei care
stau foarte prost cu mirosul tot l adulmec de la vreo cincizeci de li.
S nu m acuzai de vreo vrjitorie, cci eu nu fac altceva dect s
descriu realitatea, i anume n momentele cnd avioanele Boeing
trec peste ara Vinului, involuntar fac nite volute, ntr-un mod
foarte inocent i vioi, foarte romantic, cuprinse de o beie
neateptat, de parc ar fi avioane utilitare, folosite pentru
nsmnare, ns ntotdeauna securitatea zborului este garantat.
Tovari, domnilor, doamnelor, prieteni, nu trebuie s fii nelinitii,
pentru c atunci cnd stai n avion suntei ca nite celui inoceni,
vioi, care par s se fi mbiat. Aroma aceea minunat, exotic este ca
o invitaie de a cunoate cel mai grozav miros din lume, zburnd pe
deasupra rii Vinului.
Guvernul municipal i sediul Partidului se afl n centrul
Oraului Vinului. Un cazan mare de butur, de culoare alb,

troneaz n curtea sediului Partidului, n timp ce n curtea


guvernului municipal se gsete o platform mare pentru butur.
Nu m suspectai c ar fi vorba de vreo ironie aici, fiindc departe
de mine aa ceva. De cnd cu epoca reformei i deschiderii, n
vederea mbuntirii vieii oamenilor, cei din comitetele de partid
i birourile guvernamentale de peste tot i-au btut capul ca s
gseasc soluii pentru a adapta realitile concrete la spiritul de la
nivel central, pentru a crea numeroase strategii i metode, cum ar fi:
Cine st la munte s triasc din ce-i ofer muntele; cei ce stau pe
lng un curs de ap s se descurce cu ce le ofer apa; cei care au
pane de peisaje pitoreti s-i dezvolte turismul; cei care au tutun s
fabrice igri Dup ce planurile acestea s-au tot nvrtit i rsucit
timp de cteva decenii, au aprut Oraul Fantom, Capitala igrii,
Oraul Artificiilor ara Vinului are o trstur proprie: vinul este
mult i este bun, aa nct Comitetul de Partid i guvernul local au
pus mna pe vin, au nfiinat o Universitate a Distileriei, au deschis
un Muzeu al Buturii, au extins dousprezece distilerii mai vechi i
au construit trei distilerii gigantice, n care se utilizeaz cea mai
rafinat metod de distilare din ntreaga lume. Butura este motorul
tuturor activitilor, aa nct am impulsionat dezvoltarea unor
servicii speciale, o industrie a restaurantelor, creterea psrilor i
animalelor exotice Acum, mirosul de butur plutete peste tot i
se poate spune c n fiecare cas se afl o mic distilerie. Sunt mii de
restaurante unde luminile stau aprinse de diminea pn a doua zi
dimineaa, nvluind clinchetul de pahare. Cele mai rafinate buturi
i cele mai delicioase mncruri din ara Vinului au atras puhoaie
de turiti, gurmanzi i butori mptimii, att din ar ct i de
peste hotare, pe care nu-i intereseaz dect s vin ca s mnnce i
s bea pe sturate. Desigur c cei mai importani vizitatori sunt
distribuitorii de butur, care poart buturile noastre minunate i

renumele nostru peste tot n lume. Buturile de soi se duc i odat


cu plecarea lor ne vin i dolarii. n ultimii ani. ara Vinului a ajuns
s plteasc anual la stat impozite de sute de milioane de yuani, o
contribuie uria pentru naiune, iar n timpul acesta nivelul de trai
al oamenilor de aici s-a ridicat considerabil. Cu mult timp n urm sa observat un mic reviriment, iar acum ne ndreptm ctre un
reviriment mediu i vrem s atingem un reviriment major, adic s
ne mbogim. Ce nseamn acest lucru? Acesta este comunismul!
Acum c a venit vorba, dragi cititori, cred c v-ai lmurit ce
semnificaie deosebit are faptul c guvernul local i comitetul
municipal de partid au construit un cazan uria i o platform
uria.
Stimai cititori, acum c am isprvit toat aceast sporovial, s
revenim la povestea noastr i s m ntorc n Oraul Vinului. Ct
timp domniile voastre v vei bucura privirea cu culoarea
minunatului vin din ara Vinului, v vei ncnta nasul cu mirosul
lui i l vei degusta cu mare plcere, ascultai-m cum v povestesc
despre butur. Totodat, bucurai-v de cntecele de butur
interpretate de frumoasele noastre fete. Bucurai-v dup pofta
inimii i nu v formalizai! Cnd prietenii beau mpreun, o mie de
pahare nu sunt de ajuns, dar cnd nu sunt pe aceeai lungime de
und, nu sunt n stare s lege dou cuvinte. Rastelul din faa
dumneavoastr este plin cu cele mai rafinate buturi din ara
Vinului, iar pe masa din spatele lui sunt numai delicatese. V invit
pe fiecare s mncai i s bei ct poftii i ct v este necesar, cci
totul este pe gratis. n calitate de director executiv al Comitetului
Pregtitor al Conferinei de Publicitate Media, am intenionat s cer
de la fiecare cte o tax pentru mncare n valoare de cinci mao61, dar
61 Subdiviziune monetar. Zece mao sunt echivaleni cu un yuan.

doamna primar a spus c suma aceasta este echivalentul ipocrit al


monumentului prostituatei, c nu tace nici ct o mtrng de
mgar, aa c la ce bun s mai strng eu banii tia? n plus, cu toii
suntei nali oaspei care astzi au venit de departe i de aceea, dac
v-am fi perceput tax, ar fi rs toat lumea de noi pn le cdeau
dinii, iar acest lucru ar fi dus doar la mbogirea dentitilor. n
treact fie spus, grupul de intervenie tiinifico-tehnic de la
spitalul stomatologic al rii Vinului a realizat recent un material
pentru plombarea dinilor care nu se uzeaz niciodat, aa nct,
dac este cineva printre domniile voastre care are vreo problem cu
dinii, s se trateze aici, unde nu cost niciun sfan. Materialul folosit
este rezistent la frig, la cldur, la gustul acru sau dulce; v ajut s
mestecai orice i mncarea nu v intr printre dini. Dar s revenim
la subiectul nostru! Aici la noi, n ara Vinului, oamenii produc
butur de cel puin trei mii de ani, dup cum ne spun
nenumratele descoperiri arheologice. V rog s urmrii materialul
video; sub locul acesta numit Dmbul Luminii Lunii zac ruinele
unui ora antic, de unde au fost scoase la iveal peste trei mii de
obiecte. Jumtate dintre acestea sunt vase pentru butur: iat c
avem aici un pocal, o carafa, o urn pentru butur, un bol, un
butoia, ba chiar i un tripod folosit pentru butur. Tot ce trebuie s
fie se afl la locul lui. Specialitii au demonstrat c acest sit dateaz
de acum 3 300 de ani, ceea ce nseamn de la sfritul dinastiei
Shang62. nc din vremuri imemoriale, acesta era un loc unde
paharele se ciocneau zgomotos, iar aroma buturii rafinate plutea n
aer.
Acum, o tendin nociv a nceput s-i fac simit prezena n
ara Vinului, i anume fiecare i dorete s-i fac o piele de tigru
62 Dinastia Shang a existat ntre sec. XVI-XI .Hr.

din propriul steag. Dac tu spui c l-ai mbtat pe Marele Yu 63 cu


vinul tu, atunci spun i eu c l-am mbtat pe mpratul Kang Xi 64
cu vinul meu; dac vinul tu a dobort-o pe concubina Yang Guifei,
atunci i vinul meu l-a amorit pe Han Wudi 65 i tot aa, crenduse o tradiie absurd n care unii fac ru altora. Aici, n ara Vinului,
cutm adevrul n fapte i aducem dovezi. Prieteni, privii, v rog,
aceast plac din teracot. Nu-i o plac obinuit, ci este o parte
dintr-o pictur din dinastia Han, scoas la iveal aici, la noi, n ara
Vinului. Pictura ilustreaz fabricarea alcoolului i cu mare bucurie
putem observa faptul c nc din acele vremuri ndeprtate exista o
diviziune a muncii i un spirit de colaborare deplin n procesul de
fabricaie. n partea de sus a picturii se afl o femeie cu un vas
rotund n mna stng, pe care l ine deasupra butoiului de
butur, n timp ce cu mna dreapt nvrte lichidul de rcire din
vas desenul acesta descrie foarte viu procesul fabricaiei
alcoolului de acum mii de ani i corespunde ntru totul descrierii
fcute de Mo Yan, mentorul meu, n capitolul Rachiu de sorg, din
romanul Sorgul rou. V rog s privii i cea de-a dou plac, numit
Prvlia de vin: prvlia d la strad, cu oalele de vin ticsite una
lng alta, crciumarul st n spatele tejghelei; din partea stng se
apropie cu mare zor doi clieni. S mai privim i cea de-a treia plac,
63 Marele Yu (Da Yu) a fost un mprat legendar din sec. XXI .Hr., despre care se
spune c a ntemeiat dinastia Xia.

64 Kang Xi (16541722) a fost unul dintre cei mai remarcabili mprai ai Chinei.
A guvernat timp de 61 de ani, fiind mpratul cu cea mai ndelungat domnie din
istoria Chinei.

65 mpratul Wudi (15687 .Hr.) a fost unul dintre cei mai importani mprai ai
dinastiei Han i cel care pn la guvernarea lui Kang Xi, din dinastia Qing, a avut
cea mai ndelungat domnie (54 de ani).

intitulat Ospul. Desenul prezint apte persoane trei n


centru i cte dou de-a stnga i de-a dreapta un osp n toat
legea. Paharele i carafele stau aliniate n faa platourilor doldora de
mncare. Mesenii ridic paharele, apuc farfuriile i se ndeamn
unii pe alii s mnnce, cam tot aa cum facem i n zilele noastre.
Dar s isprvim cu toat trncneala asta! Aceste trei plci
reprezint o dovad ferm i ct se poate de profund pentru faptul
c n Oraul Vinului i are originea cultura buturii, proprie naiei
chineze, ceea ce spulber toate brfele esute n jurul istoriei
buturilor alcoolice sfrm Sticla Regele Yu, nltur Paharul
Tiranul Xiang Yu66. Concubina Yang Guifei a plecat s se mrite
chiar din ara Vinului i se spune c, de fiecare dat cnd se ducea
la izvoarele termale s-i curee sulemeneala de pe fa, turna n
bazinul de ap un butoia de rachiu de sorg produs n ara Vinului.
Altfel cum ar fi fost cu putin ca pielea ei s fie att de strlucitoare,
iar spiritul ei, ca un mr pdure care aduce ploaia de primvar?
mpratul Gaozu67 din dinastia Han, tot fiu al rii Vinului, a fost
lipsit de laptele mamei sale cnd era mic i atunci tatl lui a gsit
soluia salvatoare: i-a turnat butur pe gt. n aceste condiii, cum
s se poat compara cineva care a crescut hrnit fiind cu buturi tari
cu un copil crescut cu laptele matern? Voi, mincinoilor i
ludroilor, vrsai-v degrab buturile n ru! Butura Oraului
Vinului este butur istoric, iar clasicele culturii Han sunt mbibate
cu ea.
Tovari, mincinoii au omis nite cunotine obinuite, i anume
c buturile distilate au aprut pentru prima oar n epoca Han, n
66 Xiang Yu este un tiran care a trit n perioada 232202 .Hr.
67 mpratul Gaozu (247195 .Hr.) este ntemeietorul dinastiei Han, (206 .Hr.
202 d.Hr.) una dintre cele mai nfloritoare perioade dinastice din istoria Chinei.

timp ce primele buturi fermentate au aprut chiar din vremea


Marelui Yu. Desenele de pe plcile de teracot din timpul acestei
dinastii demonstreaz c revoluia care s-a petrecut n istoria
producerii buturii a izbucnit chiar aici, n ara Vinului.
Prieteni, tot aa cum apa curge zi i noapte n Rul Buturii Dulci,
tot astfel butura rafinat din ara Vinului curge nentrerupt de
mult vreme, intrnd n etapa maturizrii. n anii de nceput ai
dinastiei Qing, a aprut o distilerie pe nume Marea
Binecuvntare, precum i primul vin renumit din Oraul Vinului,
numit Marele Cnt al Norilor i Ploii.
Legenda spune c n timpul domniei mpratului Shunzhi68 din
dinastia Qing, tria un crciumar, al crui nume era Yuan, iar
prenume Sanliu, adic Yuan Trei-ase. El a nceput prin a vinde
butur, dar apoi, dup o vreme, a deschis o distilerie. A izbutit s
asimileze tehnicile tradiionale folosite n distileriile din ara
Vinului la acea vreme i aspira s devin celebru n acest domeniu,
doar c neansa a fcut ca el s cad bolnav i s moar de tnr.
Abia str-strnepotul su i-a putut mplini dorina. n timpul
domniei mpratului Qian Long69, din dinastia Qing, acesta, pe
nume Yuan Jiuwu, adic Yuan Nou-Cinci, prelund experiena
strmoilor si i bazndu-se pe o cunoatere mult mai bogat a
pieei, a deschis o prvlie pe strada Fntna Fiicei, lng Templul
Zeiei, de dincolo de Poarta Rsritean a Oraului Vinului.
Umbla vorba pe atunci cum c sub Templul Zeiei se afl ochiul
mrii, iar dac acesta era tulburat, atunci ntreg Oraul Vinului ar fi
devenit totuna cu marea. Ca s mpiedice revrsrile de ape,
68 Shunzhi (16381661) a fost primul mprat al dinastiei Qing, fiind pus s
guverneze la vrsta de cinci ani sub regen.

69 mpratul Qian Long (17111799) a domnit n perioada 17351796

oamenii au adunat bani pentru a nla un templu, dup care au


ridicat o zei din aur i au pus-o deasupra ochiului mrii. Templul
Zeiei era nvluit n filmul beioarelor arse acolo, mai cu seam n
cea de-a opta zi a celei de-a patra luni dup calendarul lunar. n
acea zi, cu prilejul aprinderii beioarelor era mult animaie n
templu tinere femei veneau n crduri, urmate ndeaproape de tot
felul de derbedei, care se amestecau printre ele doar ca s le pipie
snii i s le ciupeasc de fund, strnindu-le strigte ascuite. Locul
acesta, ntr-adevr era o comoar pentru cei care vindeau i
cumprau butur, bucurndu-se de un fengshui perfect. Prin
urmare, Yuan Jiuwu a cumprat o bucat de pmnt lng templu i
a nfiinat o prvlie numit Binecuvntare i Frumusee, iar lng
Fntna Fiicei a construit o distilerie.
Aceast fntn, aflat la o distan de un li fa de Templul
Zeiei, era alimentat cu ap care venea din Rul Butura Dulce i
care, dup ce trecea prin filtrarea natural efectuat de nisip i
stnci, nea purificat, limpede i rece ca gheaa. De aceea, a
cptat numele Cea Dinti Fntn. Legenda spune c odinioar o
preafrumoas fat s-a necat n aceast fntn, iar dup moarte s-a
preschimbat ntr-un nor care a nvluit fntna vreme de mai muli
ani. Str-strnepotul lui Yuan nu a uitat faptul c Fntna Fiicei
fusese cndva sursa unei ape minunate pentru vinul Preafrumoii
pai drept care el nu doar c a devenit un maestru al preparrii
buturii rafinate, ci a i ajuns s aib o viziune profund, specific
marilor oameni. La prvlia Binecuvntare i Frumusee se
folosea ap din Fntna Fiicei i iat cum a luat natere o butur
nou Preafrumoii pai, dar nu numai pentru c apa este
pentru butur precum sngele pentru trup, ci i pentru faptul c
Zeii sunt sufletul buturii. Or din toate acestea se poate desprinde
cu uurin bogia unei culturi cu o vast istorie.

Firete c ambiia nemaipomenit, tehnica extraordinar i apa


limpede din fntn au condus ctre un nceput neobinuit. Imediat
ce i-a fcut apariia n lume, Marele Cnt al Norilor i Ploii a
nregistrat un mare succes. La prvlia Binecuvntare i
Frumusee era vnzoleal mare salahori de tot felul, crturari de
soi, btrni nepricepui, derbedei fcuser potec btut pn la
intrare. Un poet pe nume Li Sandou (Li Trei-Msuri) a scris un
poem care elogiaz vinul Nori i ploaie:
n Templul Zeiei primvara-i ferecat,
Apa cea parfumat din fntn n aburi se transform,
Ct de plcut i arat chipul frumoasa fat!
i totui butura bun te duce pe culmi mbelugate.
Apa i este strai de mbrcat, norii i sunt chip de purtat,
Liu Ling zace despuiat, n beie-i adnc cufundat.
Dup ce nori i ploaie a but, la ce-i mai face visul trebuin?
Mai bun viaa i se arat dect pe muntele Song cu a sa drgu.
Cu toate c poemul acesta e marcat de o oarecare vulgaritate, el
reuete ntr-un mod admirabil s surprind farmecul unic al
vinului Nori i ploaie.
Acolo, n faa Templului Zeiei, la prvlia Binecuvntare i
Frumusee, butorii se pot trezi cu uurin fa n fa cu te miri ce
licori, prini ntre prvlia din fa i distileria din spate. Pelerinii
care vin la Templul Zeiei vd de departe firmamentul auriu pe care
sunt nscrise caracterele negre, realizate n stilul ierbos, ntr-o
manier lejer, dar totui elegant, de ctre maestrul Jin BroascaProas, un caligraf celebru n ntreaga ar. Pe rulourile aflate de-o
parte i de cealalt a uii, o nvat strlucit doamna Ma Kuni a

scris nite versuri, dup cum urmeaz:


Cnd intri aici, sprncenele-s ncruntate i simmintele amestecate.
Cnd iei pe poart, ii n palmele fcute cu o inim cu iubire
ncrcat.
Prvlia era amenajat foarte frumos, elegant o adevrat
reflectare a cldurii i blndeii. n mijloc atrna o stamp cu o
pictur n tu colorat, realizat de unul dintre cei mai renumii
artiti din ara Vinului, doamna Meng. Pictura o ntruchipeaz pe
concubina Yang Guifei beat, cu hainele n~dezordine, scond la
iveal goliciunea trupului, mai ales sfrcurile roii ca nite ciree.
Cei care veneau aici s bea gseau plcere i prilej de delectare a
privirii.
Recipientele pentru butur din aceast prvlie erau unice n
ntreg Oraul Vinului, de pild, carafa avea forma unui picior de
femeie, cu capacitate de una, dou sau opt uncii, dup placul
clienilor. innd n mn carafa picior, savurnd gustul buturii,
plcerea care i copleea pe clieni era de nenchipuit. Ct
frumusee! Ct ncntare! Frumusee i ncntare fr seamn!
Butura bun, prvlia elegant, renumele mre au strnit
nenumrate poveti stranii i amuzante, cum nu mai exist nicieri
n lume.
Legenda povestete c ntr-o noapte geroas din timpul domniei
mpratului Qian Long din dinastia Qing, printre fulgii de zpad
rostogolii n zborul lor ctre pmntul acoperit de o ptur alb de
zpad, cnd negustorul tocmai se pregtea s ncuie ua i s plece
la culcare, la prvlia Binecuvntare i Frumusee a poposit un
om cu lampionul n mn, ivit din negura nopii. A intrat n prvlie
cu hainele acoperite de un strat gros de zpad i a spus c o

doamn de o frumusee desvrit poftete s bea vinul Nori i


Ploaie; de aceea nfruntase el viscolul, tocmai pentru a cumpra
aa ceva. Se ntmpl ns c n ziua aceea la prvlie vnzrile
fuseser fabuloase, drept care nu era cu putin ca dorina
frumoasei doamne s poat fi mplinit. Negustorul n-a avut ncotro
dect s-i exprime n mod repetat regretele i scuzele, totodat, dar
omul n-a vrut s plece nici n ruptul capului. Confruntat cu o
asemenea situaie, negustorul s-a lsat impresionat de dorina
aprig i de rugmini, aa c l-a trimis pe biatul de prvlie la
beci, s aduc ceva vin, orice soi. Numai c atunci cnd s-a deschis
ua beciului, damful parfumat de alcool a nvlit nuntru, fcndul pe bietul om s-i piard cumptul. Nerbdtor, s-a repezit n beci,
cu lampionul agat de bul cocoat pe umr. Cnd a ncercat s-i
ain calea, biatul de prvlie, din neatenie a atins lampionul, care
numaidect a luat foc, fiind confecionat din hrtie i pe dat beciul
s-a aprins, strnind un incendiu fr seamn. n toate prile curgea
butura nflcrat. Dup ce au luat foc i prvlia Binecuvntare i
Frumusee, i beciul, ruri de butur asemenea unor dragoni de
foc, albatri, strlucitori, s-au prelins ctre Templul Zeiei,
transformndu-l n ruine. Dragi cititori, s nu uitai c n noaptea
aceea ninsese abundent, aa nct peste tot prea c jadul cel mai fin
fusese mrunit i rsfirat peste pmnt. uvoaiele de foc albstrui
curgeau ns nemiloase, dnd strlucire cerului i pmntului i
prjolind totul n calea lor. Peisajul era de o frumusee greu de
descris n cuvinte. Dup ce a trecut prpdul, pricina incendiului i
ntreaga desfurare a evenimentelor au dat natere unor povestiri
nvluite n mister. De aceea, atunci cnd s-a reconstruit prvlia
Binecuvntare i Frumusee, renumele cptat a strnit o cretere
fr precedent a vnzrilor. Nu mai ncape ndoial c marele
incendiu i-a fcut prvliei o reclam neateptat.

Vinul Nori i Ploaie 4 era nu doar o butur dulce i aromat, ci


era pur i simplu un adevrat deliciu. ntr-un an, la sfritul
primverii, un ucenic care lucra la distilerie a deschis un co, cu
gndul s scoat nite butur cu tlvul, dar din neatenie a vrsat
totul pe jos. ntr-o clip, damful puternic s-a rspndit n toate
zrile, aa nct bieii i fetele care treceau pe drum s-au trezit c le
lcrimeaz ochii, se mbujoreaz la fa i rmn locului, ntr-o stare
de ameeal incredibil. Stolurile de psri care treceau n zbor pe
acolo i-au pierdut i ele direcia, ameite, iar dup puin vreme au
czut toate la pmnt. Petii se cufundau n ap, gtele slbatice
picau din cer. Spiritul era rvit, sufletul era vrjit. O mie de emoii
nvleau, zeci de mii de moravuri uoare se strneau. Un poem
spune astfel:
O cup din butura Norilor i Ploii gtlejul l nmuia,
Zeci de mii de priveliti n faa ochilor se aterneau.
Butura numai n Cer locul i-l mai poate afla,
De cte ori cineva din lumea omeneasc o poate gusta?
Dragi oaspei, dragi prieteni, am spus deja foarte multe lucruri
despre atributele vinului Nori i Ploaie. Tot ceea ce ar trebui s
mai adaug este faptul c socrul meu, profesorul Yuan Shuangyu, de
la Universitatea Distileriei, face pane din a asea generaie de
strnepoi ai domnului Yuan Jiuwu, creatorul acestei buturi. Ca
profesor la acest colegiu, el, cu mult generozitate, a mprtit i
celorlali secretele reetelor transmise n familie din generaie n
generaie. Sub conducerea sa, prin grija i ndrumarea Comitetului
de partid i a guvernului local, noi, cei din ara Vinului, am
nclecat pe armsarul reformei i deschiderii i, ntr-o scurt
perioad de numai zece aniori, pe baza pe care am motenit-o am

creat peste zece noi buturi comparabile cu Vinul Norilor i Ploii,


unele dintre ele fiind chiar mai bune. Aa sunt, de pild, mrci
precum Muuroi de furnici verzi, Armsarul cu coama roie
sau Dragoste la prima vedere, Nori n flcri, Ximen Qing i
Lin Daiyu ngroap florile dar i mai nsufleitor este faptul c
socrul meu, profesorul Yuan, singur, a plecat pe Muntele Maimua
Alb. Avea prul rvit, faa soioas. S-a mprietenit cu maimuele,
a nvat de ia animalele slbatice, a asimilat nelepciunea
maimuelor, a motenit tradiia strmoilor, a luat lecii de la
necunoscui, fcnd ca trecutul s fie n slujba prezentului, ca
lucrurile strine s fie n slujba Chinei, iar maimuele n slujba
omului. n felul acesta, ntr-un final, a dobndit succesul i i-a
asigurat un loc important n lume cu Licoarea Maimuei.
Acest vin va fi promovat ntr-un cadru solemn la Primul Festival
al Licorii Maimuei!
Dou mii de uncii de aur se obin uor, pe cnd o pictur din
Licoarea Maimuei se dobndete cu greu!
Prieteni, nu ezitai nicio clip i venii degrab n ara Vinului!
Nu ratai aceast ocazie!
3
Frioare Yidou,
Am primit manuscrisul tu.
Taman bine venise la mine un prieten care lucreaz la editur, aa
c am profitat de ocazie i i-am artat Oraul Vinului. Dup ce a
isprvit de citit, a izbit cu palma n mas i a strigat: Asta va fi o
lovitur de pia! El spunea c dac ai putea s dezvoli povestea
aceasta i s ajungi la vreo 7080 de mii de caractere, s adaugi nite

ilustraii i fotografii, atunci o vei putea publica sub forma unei


cri. Editura lor va repartiza un numr crii i se va ocupa de
munca redacional. Oraul vostru ns va trebui s vin cu o
subvenie i s garanteze achiziionarea a o sut de mii de
exemplare. El a mai spus c de vreme ce tot trebuie s pregtii
materiale promoionale pentru prima ediie a Festivalului Licorii
Maimuei, de ce nu ai include i nite exemplare din aceast carte
ilustrat? n felul acesta, participanii vor avea cte un exemplar din
care vor ajunge s cunoasc istoria rii Vinului. Ar fi un material la
ndemna tuturor, uor de citit, care poate fi pstrat i care, n plus,
are i o valoare promoional. Mie mi se pare c este o idee
minunat, aa c ai putea s te sftuieti cu doamna primar. Ca s
scoatei cartea aceasta, probabil c avei nevoie de vreo cincizeci de
mii de yuani pe care s-i dai editurii Bnuiesc c pentru ara
Vinului suma asta este o nimica toat, nu-i aa? Te rog s m anuni
de ndat ce ai hotrt ceva. Prietenul meu este foarte interesat, iar
nainte s plece, i-am dat adresa ta, aa c s-ar putea s ia legtura
direct cu tine.
n ceea ce privete numele vinului vostru, precum i participarea
la grupul de elaborare a Legii Buturii, de vreme ce se ntrevd mari
beneficii, eu unul nu vd motive de fals modestie, aa nct accept
invitaia voastr. De ndat ce voi termina de scris ultima parte a
romanului la care lucrez acum, voi face o vizit n ara Vinului.
Discutm atunci detaliile legate de aceste chestiuni.
Mult spor s avei cu ceea ce scriei!
Mo Yan
4

................oh, oh, oh! Numai ce gndurile lui Ding Gouer s-au


ntors la Jin Gangzuan i la bebeluii aceia care, dup ce erau
mncai, ajungeau n toalet, c un sentiment al responsabilitii
personale, precum i un sentiment al dreptii au nceput s-i
lumineze, mai ceva ca Steaua Polar, mintea ce bjbia n bezn. n
momentul acela, a simit o durere insuportabil n urechi i n vrful
nasului, de parc l-ar fi nimerit deodat mii de sgei ascuite i
otrvite. n mod instinctiv, s-a ridicat n picioare cerul se nvrtea,
pmntul se rsucea, iar el avea capul ct un co de rchit. Cu greu
a reuit s-i ridice pleoapele umflate i imediat a zrit vreo patrucinci umbre cum se deprtau de el, dup care s-a auzit o bufnitur
nfundat. n acelai timp, i-a ajuns la urechi i un ciripit ascuit. S
fi fost vreo pasre rar? Sau vreun animal slbatic? Investigatorului
i-a zburat gndul la cocoul-de-munte sau vreun iepure slbatic sau
poate un dragon zburtor, o veveri toate erau mncruri servite
pe platou, la mas, n ara Vinului. Pe fundalul tulbure care se teea
n faa lui au lucit deodat nite ochi verzi ca smaraldul. S-a sforat
s-i roteasc ochii lucioi, scldai de lacrimile din care rzbtea un
iz de butur ieftin. i i-a ters cu dosul palmei, fcnd ca imaginea
s i se limpezeasc ncetul cu ncetul i primul lucru pe care l-a
vzut a fost o grmad de vreo apte-opt obolani, de culoare
cenuie, care i ndreptaser asupra lui ochii negri, sticloi, ce i
provocau sil. Stomacul investigatorului s-a zvrcolit la vederea lor,
dar mai ales cnd a luat aminte mai bine la boturile lor ascuite, cu
mustile epoase, la burile crnoase i lsate, la cozile lungi i
subiri; nu i-a trebuit mult pn s deschid gura i s lepede
mncarea exotic pe care o consumase i buntatea de butur. Se
simea de parc un cuit cu lama tioas i despicase gtul, iar nasul
l durea, cci era ceva acolo care i bloca nrile. Apoi, o puc
strlucitoare, cu eava lung, atrnat piezi pe perete, i-a atras

atenia i l-a scos din bezna n care se afundase. Pe dat, n minte iau venit imaginile cu fuga lui nebuneasc de mai devreme, cu
btrnul ciudat, ca un spectru, care vindea clandestin supa cu
colunai i btrnul revoluionar care pzea Cimitirul Martirilor.
Fr s vrea, se gndea la spiritul nflcrat al buturii Maotai, la
panglica roie de la bru i dulul cu blana aurie, nfricotor peste
msur Mintea i lucra nrva, cu mare repeziciune, dar
gndurile i erau att de nclcite, de parc sute de flori se
deschideau odat. Totul prea ca ntr-un vis, dar nu tocmai.
Amintirea voluptuoasei oferie i-a fcut pe neateptate inima s
bat cu repeziciune, exact n clipa n care un obolan i-a srit pe
umr, iar apoi, cu agilitatea unui animal de prad, l-a mucat de gt,
trezindu-l la realitate. ntreg trupul i s-a zglit, de parc era
cuprins de frisoane i numaidect l-a ndeprtat pe obolan.
Involuntar, a tras un ipt, dar imaginea din faa sa l-a curmat
imediat, cci pe kang btrnul revoluionar sttea ntins pe spate, cu
gura cscat i privirea ncremenit i cu o mulime de obolani
peste el. Nasul i urechile i erau mncate de obolanii cei flmnzi
(sau poate nici nu erau flmnzi). Nici buze nu mai avea, aa nct
gingiile se dezvluiau cu uurin. Gura, care altdat rostise attea
vorbe de duh, era acum nespus de dizgraioas; craniul btrnului
revoluionar, devastat de lighioane, arta groaznic. De acum,
obolanii, cuprini de frenezie, i rodeau minile bietului btrn;
oasele minilor care odinioar fuseser att de pricepute n a mnui
puca sau bta, artau ca nite crengi de salcie decojite.
Investigatorul i era recunosctor btrnului revoluionar, acest
personaj ncpnat care i venise n ajutor atunci cnd avusese cel
mai mult nevoie de acest lucru. Cu gesturi ce trdau faptul c era
istovit peste msur, s-a repezit s alunge obolanii, dar a fost uluit
s constate c ochii obolanilor i schimbau culoarea cu mare

iueal de la negru ca smoala treceau la roz-pal, apoi la verde


nchis. Speriat, investigatorul s-a tot retras pn cnd s-a lipit de zid,
forat s rmn n loc. De acolo i privea pe obolani cum i
dezvluie colii, i zbrlesc mustile i holbeaz ochii, pentru ca
apoi s se alinieze unul lng altul, alctuind o unitate de lupt,
pregtit s atace n orice clip. Cum sttea el aa, lipit de zid, a
simit puca agat n cui mpungndu-l n spinare i atunci, fcnd
dovada unei prezene de spirit deosebite, s-a ntors de ndat i a
nfcat-o. Cu degetul arttor fixat pe trgaci, ca i cum s-ar fi
confruntat cu o trup duman, investigatorul a strigat:
Stai pe loc! Dac te miti, te omor!
obolanii se priveau unii pe alii i se foiau ntruna, parc n
btaie de joc. Atunci, investigatorul a rbufnit de furie i i-a njurat
printre dini:
Fir-ai ai dracului de obolani! O s vedei voi cu cine avei dea face!
Nici n-a apucat bine s rosteasc aceste cuvinte c o explozie
puternic a rsunat n ncpere, asemenea unui tunet. O lumin
orbitoare a fost urmat de nori de fum care se rostogoleau spre
tavan i, odat cu mprtierea lor, investigatorul a constatat cu
satisfacie c obolanii fuseser spulberai dintr-o singur lovitur;
cei care supravieuiser i blestemau neamul oricesc c nu i
zmislise cu nc vreo patru picioare, s poat fugi mai repede
alergau pe grinzile ncperii, pe perei i dispreau fr urm.
Investigatorul a constatat speriat ca odat cu mpuctura care l
scpase de obolani i faa btrnului revoluionar fusese gurit,
semnnd de acum cu o sit. Cu puca n brae, rezemat de zid,
simea cum i se nmuiaser picioarele de spaim. S-a lsat uor n
jos pn a ajuns pe podea, n timp ce inima i btea n agonie. Nu
mai ncpea nicio ndoial c btrnul revoluionar murise sub

asaltul obolanilor, ns acum cine ar mai fi crezut acest lucru,


vzndu-i faa ciuruit? Toi se vor grbi s trag concluzia c mai
nti a fost mpucat i abia dup aceea a fost desfigurat de obolani.
Ding Gouer, Ding Gouer, i de-ar fi s te arunci n Changjiang, tot
n-ai s mai speli tu ruinea asta! Changjiang e chiar mai murdar
dect Fluviul Galben. Cnd i face apariia un nelept, Fluviul
Galben se limpezete. Mii de familii aga la poart lampioane
fcute din bostani. Ce fel de lampioane? Din bostani, din pepeni, din
dovleci. Ce lampioane? Ce lampioane? Lampioane fcute din
castravei, din trtcue, din tigve. Cntecul copilriei rsuna de
departe, ntr-un mod misterios, n urechile investigatorului, aflat n
stare de oc. Cntecul se apropia tot mai mult i se limpezea,
devenind tot mai sonor pn cnd s-a transformat ntr-un cor
compus din voci rsuntoare, impresionante, care preau s
pluteasc n aer asemenea norilor i curgerii de ap. i acolo, n faa
acelui cor ce numra mai bine de o sut de suflete, nimeni altul
dect fiul su, pe care nu-l mai vzuse de atta amar de vreme,
ndeplinea rolul de dirijor. Biatul purta haine albe ca zpada i
pantaloni albatri ca cerul, ceea ce l fcea s arate precum un nor
alb, pufos, plutind n vzduhul nesfrit sau precum un pescru pe
valurile mrii albastre nspumate. Lacrimi tulburi, asemenea
alcoolului fierbinte, i se prelingeau din ochi, scldndu-i obrajii i
colurile gurii. S-a ridicat n picioare i a ntins mna spre copil, ns
nzdrvanul acela alb-albastru s-a ndeprtat ncetior, iar imaginea
copilului a fost nlocuit de dezastrul creat de ctre el i obolani
un caz de omucidere (chiar dac era fals, greu de descris) care va
zgudui ara Vinului din temelii.
Atras de expresia fermectoare de pe chipul fiului su,
investigatorul a ieit din cldirea de la poarta Cimitirului Martirilor,
unde a dat cu ochii de dulul tigrat, cu nfiarea aceea care i

fcuse prul mciuc. Zcea tolnit la poalele unui plop verde, pe o


parte, cu labele rigide; dup toate aparenele prea otrvit, cci un
firicel de snge i se prelinsese pe la colul botului. ngrozit,
investigatorul s-a aplecat i s-a strecurat pe portia pentru cine. Nu
era nici ipenie pe drumul asfaltat, plin de gropi; numai un stlp de
beton nsingurat sttea la marginea drumului, proiectnd o umbr
alungit pe drum. Razele nsngerate ale soarelui la apus strluceau
pe faa investigatorului. A stat mult vreme acolo adncit n
gnduri, ns fr ca aceste gnduri s fie bine conturate, limpezi.
Uruitul trenului care traversa ara Vinului l-a inspirat ns pentru
aciune. Pornind pe drum, ca prin vis a realizat c se ndrepta spre
gar, doar c s-a trezit curnd n fa cu un ru scldat de razele
aurii ale soarelui care i bloca trecerea. Imaginea rului era
fabuloas, cu brci colorate, ce alunecau pe luciul apei, parc spre a
se contopi cu soarele. ntr-una din brci se afla o pereche de
ndrgostii, fr ndoial erau ndrgostii, fiindc numai ei pot sta
inndu-se de gt, cu privirile aintite tot nainte i cufundai n
tcere. La coada brcii, o femeie scund de nlime, cu haine n stil
strvechi, se legna odat cu vsla care agita apa ce prea glazurat
n nuane multicolore. n acelai timp, strnea damful puternic de
alcool i duhoarea leurilor putrezite care mpnziser rul. Dup
prerea investigatorului, strdania ei avea ceva artificial, ca i cum
nu pe apa rului vslea, ci undeva ntr-un spectacol n plin
desfurare pe o scen. A trecut o barc, apoi nc una, alunecnd
uor, dup care alta i alta. Toate brcile purtau perechi de
ndrgostii i toate femeile care vsleau fceau aceleai micri
artificiale. Investigatorul era ferm convins c att cltorii ct i
femeile care vsleau veneau de la o coal anume, unde fuseser
instruii cu mult rigoare. Apoi, pe nesimite a pornit n urma
brcuelor ncolonate, nsoindu-le de pe mal, pe drumul pietruit cu

dale de ciment octogonale. Era miezul toamnei, la vremea cnd


frunzele copacilor se cam aternuser pe pmnt, aa c puinele
frunze rmase pe crengi artau de parc ar fi fost foie decupate n
aur frumoase i preioase. Pe msur ce mergea tot mai mult
alturi de brcile de pe ru, Ding Gouer simea cum o stare de
mpcare pune stpnire pe inima lui, fcndu-l s dea uitrii toate
treburile lumeti. Unii oameni se ndreptau spre soarele aflat la
rsrit; el se ndrepta spre soarele aflat la apus.
La cotul rului, apele se leau i mai mult. La ferestrele multor
cldiri vechi, roietice, se zreau lmpile deja aprinse. Una dup
alta, brcile acostau, iar perechile de ndrgostii coborau pe mal i
treptat se pierdeau pe strzile forfotitoare ale oraului. De ndat ce
a pit acolo, n urma lor, investigatorul a avut senzaia c
ptrunsese ntr-o atmosfer fals, neobinuit, de lume strveche.
Trectorii artau ca umbrele unor demoni. Plutirea lor fr
destinaie l fcea s se simt uor ca fulgul, ba mai mult, i se prea
c nici mcar nu atingea pmntul cu picioarele.
ntr-un trziu, i-a urmat pe oameni n Templul Zeiei, unde a zrit
mai multe femei frumoase care se prosternau n faa unei statui
aurii, cu chipul rozaliu i buzele roii ca focul. Stteau toate n
genunchi, cu fundul proptit pe clcie. El privea fascinat tocurile
ascuite ale acelor femei i le-a tot privit aa mult vreme, gndinduse numai la gurile pe care trebuie c le lsau n pmnt pe unde
treceau. Un clugr mititel, ras n cap, sttea ascuns dup un stlp,
cu o pratie n mn. Cnd i cnd mai trgea cu cocoloae de
pmnt lutos n fundurile femeilor. De fiecare dat le nimerea, iar
femeile protestau de acolo, de jos, cum stteau ele n genunchi. La
fiecare ipt, clugrul i mpreuna palmele, nchidea ochii i recita
din incantaiile budiste. Investigatorul tare ar fi vrut s tie ce era n
mintea acelui clugr, aa c s-a apropiat i i-a tras un bobrnac n

scfrlie. Strigtul slobozit de acesta ns i-a dezvluit vocea unei


fete. Pe neateptate, a fost nconjurat de vreo zece oameni care
strigau la el i l acuzau de huliganism i de comportament
necuviincios fa de clugri, scen care l fcea s se simt de
parc era personajul Ah Q din nuvela scriitorului Lu Xun. 70 Niciuna,
nici dou, a fost nfcat de ceafa de ctre un poliist, care l-a i scos
din templu, iar cnd l-a aruncat pe scri, i-a mai tras i un ut n
fund. Din mbrnceala aceea, investigatorul s-a trezit n patru labe,
dar s-a izbit cu gura de scri att de tare, nct i-a spart buza, a
rmas fr un dinte i i s-a umplut gura de snge.
Dup aceast isprav, a trecut pe un pod arcuit, de unde a putut
admira pe luciul apei scnteierile lampioanelor aprinse. Pe ap
plutea cnd i cnd cte o luntre mare de pe care rsunau cntece de
tot soiul. Era o atmosfer fabuloas ce l ducea cu gndul la o
procesiune a zeitilor n toiul nopii.
Mai trziu, a intrat ntr-o crcium unde mai bine de zece oameni
edeau adunai n jurul unei mese. Cu toii purtau plrii cu boruri
largi i se osptau cu pete i alcool. Aromele puternice i-au umplut
nrile, fcndu-l s saliveze i numai de ruine nu s-a dus s
cereasc ceva de mncat i de but, cci altfel tare l mboldea
pofta. N-a trecut ns mult vreme i chiar c a cedat n faa dorinei
sau poate c l-a rzbit foamea, aa c a pndit un moment favorabil
i s-a repezit asupra mesei cu lcomie, ca un tigru flmnd. A
nfcat o sticl de butur, a smuls un pete, dup care a rupt-o la
70 Ah Q este personajul principal din nuvela Adevrata poveste a lui Ah Q,
publicat de Lu Xun n 1923 n volumul Chemarea la arme (Na han). Nuvela are o
semnificaie aparte, ntruct este prima lucrare literar scris n chineza
vernacular dup Micarea de la 4 mai 1919. Ah Q era ferm convins de victoriile
sale spirituale, chiar i atunci cnd pierdea, el ntruchipnd mentalitatea unor
chinezi de a se autoamgi, chiar n cele mai evidente condiii de umilin i eec.

fug. Ajunsese departe de acum i tot mai auzea n spate hrmlaie


n urma sa.
Apoi, s-a ascuns la umbra unui zid ca s-i bea licoarea i s-i
nfulece petele, dar nu i-a luat mult, cci a isprvit repede totul
nici mcar oasele n-au mai rmas din pete, iar butura s-a dus pe
gt pn la ultima pictur.
Mai trziu, a pornit s se plimbe alene, ca s admire puzderia de
stele reflectate n ap i luna uria, roie, ca un bebelu cu prul de
aur, care tocmai ieea de la mbiat. Pleoscitul apei se auzea tot mai
limpede i, privind cu atenie, a bgat de seam c zgomotele acelea
veneau dinspre barca de agrement uria care se apropia ncetior.
n btaia luminii care se revrsa din cabin, se zreau cteva tinere
costumate n stil antic, care cntau, dansau, ba unele chiar bteau
darabana i suflau n fluiere. n cabin, peste zece tinere i tineri
frumos mbrcai stteau n jurul unei mese i jucau jocul de ghicit
cu degetele, pe care muli au obiceiul s-l joac la butur. Cu toii
se osptau din mncrurile exotice i buturile rafinate aezate n
faa lor. Mai bine spus, se mbuibau i femeile, i brbaii
deopotriv. Alte vremuri, alte stiluri! O femeie cu buzele roii sttea
cu capul plecat asupra farfuriei i mnca asemenea unei scroafe.
Numai privind-o, investigatorul simea cum l ia ameeala. Pe
msur ce barca de agrement se apropia, el vedea mai limpede
personajele i le simea mai pregnant duhoarea. Printre ei a observat
i multe fee cunoscute, cum ar fi Jin Gangzuan, oferia, Yu Yichi,
directorul Wang, secretarul Li ba chiar i o fa ce semna izbitor
cu a sa. Toi bunii si prieteni, iubitele i dumanii deopotriv,
preau s ia parte la acest festin canibalic. De ce spunem un festin
canibalic? Pentru c piesa de rezisten, aezat n mijlocul unui
platou aurit, era un bieel durduliu, unsuros i parfumat, cu o fa
scldat de zmbet.

Vino ncoace, dragul meu Ding Gouer, vino ncoace!


Investigatorul a auzit vocea obraznic, dar ncnttor de blnd a
oferi tei, ba mai mult, a zrit-o fcndu-i semn cu mnua ei alb,
sltat deasupra capului. n spatele ei, mreul Jin Gangzuan,
aplecat, i