Sunteți pe pagina 1din 154

Capitolul I

n care o fac s dispar din greeal pe profesoara de algebr


pregtitoare
Uitai cum st treaba, nu eu am cerut s nu semizeu.
Dac citii aceast carte pentru c v gndii c-ai putea fi un semizeu, v dau un sfat: nchidei-o
chiar acum. Credei minciuna pe care v-au spus-o prinii despre naterea voastr i ncercai s
ducei o via normal.
E periculos s fii semizeu. i nfricotor. De cele mai multe ori, ajungi s mori n chinuri i
umilin.
Dac suntei nite puti normali i citii cartea asta pentru c v nchipuii c e pur ficiune e
minunat. Citii mai departe. V invidiez c putei crede c nimic din toate acestea nu s-a ntmplat
cu adevrat.
Dar dac v recunoatei n aceste pagini, dac v tulbur, oprii-v imediat din lectur. S-ar
putea s fii de-ai notri. i, odat ce tii asta, e doar o chestiune de timp pn cnd vor simi i ei i
vor veni dup voi.
S nu zicei c nu v-am avertizat.
M numesc Percy Jackson.
Am doisprezece ani. Pn acum cteva luni, eram elev la Academia Yancy, o coal particular
cu internat, pentru copii cu probleme, situat n nordul statului New York.
Sunt un copil cu probleme?
Da. S-ar putea spune asta.
A putea-o dovedi pornind de la orice moment al vieii mele scurte i mizerabile, dar lucrurile sau nrutit cu adevrat n luna mai, anul trecut, cnd am fcut o excursie cu clasa n Manhattan
douzeci i opt de copii znateci i doi profesori, ntr-un autobuz colar galben, mergnd la Muzeul
Metropolitan de Art ca s se uite la antichiti greceti i romane.
tiu c sun a tortur. Cele mai multe excursii de la Yancy aa i erau.
Dar ne nsoea n aceast cltorie domnul Brunner, profesorul nostru de latin, aa c eu, unul,
aveam ceva sperane.
Domnul Brunner era un tip la vrsta a doua, imobilizat ntr-un scaun cu rotile. Avea prul rar, o
barb nclcit i o jachet de tweed uzat, care mirosea ntotdeauna a cafea. N-ai fi zis c e un tip
cool, dar ne spunea poveti i glume i ne lsa s ne jucm la ore. Avea i o minunat colecie de
arme i armuri romane, aa c era singurul profesor la ora cruia nu adormeam.
Speram ca aceast cltorie s mearg bine. Cel puin, speram ca mcar o dat s nu intru n vreo
ncurctur.
Da tiu c m-am nelat!
Vedei voi, n excursii mi se ntmpl lucruri rele. Cum s-a ntmplat n clasa a cincea, cnd am
vizitat cmpul de lupt de la Saratoga i am avut un accident cu un tun din timpul Rzboiului de
Independen. Nu ochisem spre autobuzul colii, dar, desigur, m-au exmatriculat oricum. i nainte
de asta, ntr-a patra, cnd am fcut un tur n spatele bazinului cu rechini de la Marine World, am
atins o manet greit i clasa noastr a fcut o baie neplanificat. i mai nainte, cnd Ei bine,
cred c v-ai prins.
Dar n aceast cltorie eram hotrt s fiu cuminte.
Tot drumul pn n ora, a trebuit s-o suport pe Nancy Bobofit, o rocat pistruiat, cleptoman,
care i arunca n ceafa lui Grover, prietenul meu cel mai bun, buci dintr-un sendvi cu unt de
arahide i ketchup.
Grover era o int uoar. Un sfrijit. Plngea cnd se enerva. Cred c rmsese repetent de cteva
ori, pentru c era singurul elev de clasa a asea cu acnee i un nceput vag de barb. Mai presus de
toate, era schilod. i avea scutire pe via de la ora de educaie fizic, pentru c avea probleme la
musculatura picioarelor. Avea un mers ciudat, de parc l-ar fi durut fiecare pas, dar nu v lsai
pclii. Ar fi trebuit s-l vedei cum alerga cnd se servea la prnz enchilada1.

Deci spuneam c Nancy Bobofit arunca n el cu bucele de sendvi, care rmneau n prul lui
castaniu, ondulat, i ea tia c nu-i puteam face nimic, pentru c eram n libertate sub supraveghere.
Directorul m ameninase cu moartea prin suspendarea din coal, dac ceva ru, jenant sau chiar
uor distractiv s-ar fi ntmplat n aceast excursie.
O omor, am murmurat.
Grover a ncercat s m calmeze.
Nu-i nimic. mi place untul de arahide.
Apoi s-a ferit de o alt bucat din prnzul lui N ancy.
Pn-aici! am zis eu.
Am dat s m ridic, dar Grover m-a tras napoi.
Eti sub supraveghere, mi-a amintit el. tii cine va fi acuzat dac se ntmpl ceva.
1 Fel de mncare mexican, care const n tortillas umplute cu un amestec de legume i carne
tocat, gtite la cuptor, cu cacaval ras deasupra.
Privind napoi, mi doresc s-o fi aranjat pe Nancy Bobofit pe loc. Suspendarea din coal ar fi
fost zero n comparaie cu porcria n care eram pe punctul de-a intra.
Domnul Brunner conducea turul muzeului.
Mergea n fa, n scaunul cu rotile, ghidndu-ne prin galeriile mari, cu ecou, pe lng vechi
statui de marmur i vitrine de sticl pline cu piese de ceramic extrem de vechi, vopsite n negru cu
portocaliu.
Eram uimit de faptul c lucrurile astea supravieuiser dou-trei mii de ani.
Ne-a adunat n jurul unei coloane de piatr nalt de patru metri, avnd deasupra un sfinx mare,
i a nceput s ne spun c era o piatr de mormnt, o stel, pentru o fat cam de vrsta noastr. Nea povestit despre sculpturile de pe prile laterale. ncercam s ascult ce avea de spus, pentru c era
destul de interesant, dar toat lumea din jur vorbea i de fiecare dat cnd le spuneam s tac,
cellalt profesor nsoitor, doamna Dodds, se uita urt la mine.
Doamna Dodds era o profesoar de matematic micu, din Georgia, care purta mereu o jachet
din piele neagr, chiar dac avea cincizeci de ani. Prea suficient de dur ca s intre direct n
dulapul tu cu un Harley. Venise la Yancy la jumtatea anului, cnd fostul nostru profesor de
matematic a czut ntr-o depresie.
Din prima ei zi, doamna Dodds a ndrgit-o pe Nancy Bobofit i i-a dat seama c eu eram un
pui de drac. Obinuia s arate cu degetul ei strmb spre mine i s spun: Acum, scumpetepe un
ton mieros, i tiam c urma o lun de detenie dup cursuri.
Odat, dup ce m-a pus s terg rspunsurile din nite vechi caiete de lucru de matematic pn
la miezul nopii, i-am spus lui Grover c doamna Dodds nu merit numele de fiin uman. El m-a
privit foarte serios i mi-a spus:
Ai perfect dreptate.
Domnul Brunner vorbea despre arta funerar greceasc.
n cele din urm, Nancy Bobofit a chicotit pe seama tipului gol de pe stel, iar eu m-am ntors i
am spus:
N-ai de gnd s taci odat?
Vorbisem mai tare dect intenionasem.
ntregul grup a rs. Domnul Brunner s-a oprit din povestit i m-a ntrebat:
Domnule Jackson, ai zis ceva?
M-am nroit tot.
Nu, domnule, i-am rspuns.
Domnul Brunner a artat spre una dintre imaginile de pe stel.
Poi s ne spui ce reprezint aceast imagine?
M-am uitat la sculptur i m-am simit uurat pentru c tiam.
Acesta e Cronos1 mncndu-i copiii, nu-i aa?
Da, a spus domnul Brunner, evident nemulumit. i a fcut asta pentru c

Pi...
Mi-am stors creierii s-mi amintesc.
1 In mitologia greac, este conductorul Titanilor i tatl zeilor olimpieni. In general, n aceast
carte autorul face uz de numele zeitilor din panteonul grec. Singurele zeiti din panteonul roman
la care face trimitere autorul sunt cele trei Furii/Binevoitoare (care n mitologia greac se numesc
Erinii/Eumenide) i cele trei Parce (Moire, n mitologia greac).
Cronos era zeul-rege, i
Zeu? a ntrebat domnul Brunner.
Titan, m-am corectat. i n-avea ncredere n copiii si, care erau zei. Deci, Cronos i-a
mncat, nu-i aa? Dar soia sa l-a ascuns pe micul Zeus1 i i-a dat n schimb lui Cronos s mnnce
un bolovan. i, mai trziu, cnd Zeus a crescut, el i-a pclit tatl, pe Cronos, s-i vomite pe fraii
i surorile sale
Ch! a spus una dintre fetele din spatele meu.
i a fost o mare btlie ntre zei i Titani, am continuat, iar zeii au ctigat.
Chicote dinspre grup.
In spatele meu, Nancy Bobofit i-a optit unei prietene:
De parc asta ne va folosi cndva. De parc la angajare ne vor zice: V rugm s explicai de
ce i-a mncat Cronos copiii.
i la ce, domnule Jackson, ca s reiau excelenta ntrebare a domnioarei Bobofit, la ce
foloseste asta n viaa real? a spus Brunner.
Te-a prins, a optit Grover.
Mai taci, a zis Nancy printre dini, cu faa chiar mai roie dect prul.
Cel puin fusese prins la nghesuial i Nancy. Domnul Brunner era singurul care o prindea
spunnd lucruri aiurea. Urechile lui erau ca un radar.
M-am gndit la ntrebarea lui i am ridicat din umeri.
Nu tiu, domnule.
1 Cel mai mare zeu din Olimp, stpnul absolut al oamenilor i al zeilor. Era considerat zeul
cerului i al trsnetelor. Fiul lui Cronos i al Rheei, fratele lui Poseidon i al lui Hades; soul Herei.
Locuia n palatul su aflat pe crestele Olimpului, de unde, nconjurat de ceilali zei, conducea
destinele lumii, mprind binele i rul. Printre simbolurile puterii sale se numr fulgerul, vulturul
i stejarul.
Domnul Brunner m-a privit dezamgit.
Ei bine, primeti jumtate de punct, domnule Jackson. Zeus i-a servit, ntr-adevr, lui Cronos
un amestec de mutar i vin care l-a fcut s-i dea afar pe ceilali cinci copii ai si, care, desigur,
fiind zei nemuritori, triser i crescuser complet nedigerai n stomacul Titanului. Zeii i-au nvins
tatl, l-au tiat n buci cu propria-i coas i i-au mprtiat rmiele n Tartar, cea mai ntunecat
parte a Lumii Subpmntene. Pstrnd acelai ton optimist, e timpul pentru masa de prnz. Doamn
Dodds, vrei s ne conducei napoi afar?
Clasa se deplasa n dezordine, fetele inndu-se de burt i bieii mpingndu-se i purtndu-se
ca nite idioi.
Grover i cu mine eram pe punctul de a-i urma, cnd domnul Brunner m-a strigat:
Domnule Jackson!
Eram sigur c asta urma.
I-am spus lui Grover s plece. Apoi m-am ntors spre domnul Brunner.
Da, domnule.
Domnul Brunner avea o privire care te urmrea nite ochi cprui ptrunztori care preau s fie
vechi de cnd lumea i s fi vzut totul.
Trebuie s afli rspunsul la ntrebarea mea, mi-a spus domnul Brunner.

Despre Titani?
Despre viaa real. i despre cum ceea ce ai nvat se aplic n ea.
A
Ceea ce nvei de la mine, a continuat el, este extrem de important. M atept s tratezi aceste
informaii ca atare. Am mari ateptri de la tine, Percy Jackson.
A fi vrut s m enervez, tipul sta chiar exagera.
Adic, sigur, era destul de mito n zilele n care organiza cte-un turnir, cnd se mbrca n
armur roman i striga: Salutare! i ne provoca, sabie contra cret, s fugim la tabl i s-i
numim pe toi grecii i romanii care triser vreodat i pe mamele lor i pe zeii crora li se
nchinaser. Dar domnul Brunner se atepta s fiu la fel de bun ca toi ceilali, n ciuda faptului c
eram dislexic i sufeream de deficit de atenie i nu obinusem n viaa mea un calificativ mai bun
dect suficient. Nu el nu se atepta s fiu la fel de bun; el se atepta s fiu mai bun. Iar eu pur i
simplu nu puteam nva toate acele nume i ntmplri, cu att mai puin s le scriu corect.
Am mormit ceva despre faptul c o s m strduiesc, iar domnul Brunner a aruncat o privire
lung i trist spre stel, de parc ar fi participat la nmormntarea acelei fete.
Mi-a zis s ies si s m duc la mas.
*
Clasa se strnsese pe treptele din faa muzeului, de unde puteam urmri trecerea pietonilor pe
Fifth Avenue.
Deasupra se pregtea o furtun uria, cu nori mai negri dect vzusem vreodat deasupra
oraului. M-am gndit c poate are de-a face cu nclzirea global sau aa ceva, pentru c vremea
din tot statul New York fusese ciudat de la Crciun ncoace. Fuseser furtuni mari de zpad,
inundaii, incendii provocate de trsnete. N-a fi fost surprins dac ar fi fost un uragan.
Nimeni altcineva nu prea s observe. Civa biei bombardau porumbeii cu biscuii
Lunchables. Nancy Bobofit ncerca s subtilizeze ceva din poeta unei doamne i, desigur, doamna
Dodds nu vedea nimic.
Grover i cu mine ne-am aezat pe marginea fntnii, departe de ceilali. Ne gndeam c, poate,
dac faceam asta, lumea nu i-ar fi dat seama c suntem de la coala aceea, coala de ciudai ratai
care nu se puteau integra altundeva.
Detenie? a ntrebat Grover.
Nu, am spus. Nu de la Brunner. Dar a vrea s m mai slbeasc. Adic nu sunt un geniu.
Grover a tcut o vreme. Apoi, cnd m gndeam c va face un comentariu filozofic profund ca s
m fac s m simt mai bine, a zis:
mi dai mie, te rog, mrul tu?
Nu prea aveam poft de mncare, aa c i l-am dat.
M uitam la valul de taxiuri care cobora pe Fifth Avenue i m gndeam la apartamentul mamei
mele, care era doar un pic mai spre periferie, fa de unde ne aflam.
N-o mai vzusem de la Crciun. mi doream tare mult s sar ntr-un taxi i s merg acas. Ea mar fi mbriat i ar fi fost bucuroas s m vad, dar ar fi fost i dezamgit. M-ar fi trimis napoi
la Yancy, mi-ar fi amintit c trebuie s m strduiesc mai mult, chiar dac era a asea mea coal n
ase ani i urma, probabil, s fiu dat afar din nou. N-a fi suportat privirea aceea trist pe care miar fi aruncat-o.
Domnul Brunner i-a parcat scaunul cu rotile la baza rampei pentru persoanele cu handicap.
Mnca elin i citea un roman. O umbrel roie se ridica din spatele scaunului su, facndu-l s
arate ca o msu de cafenea motorizat.
Tocmai voiam s-mi despachetez sendviul, cnd N ancy Bobofit a aprut n faa mea cu
prietenele ei urte bnuiesc c se sturase s fure de la turiti i i-a aruncat prnzul pe jumtate
mncat n poala lui Grover.
Ups, a zis ea i a rnjit, scondu-i la iveal dinii strmbi.
Avea pistrui portocalii, de parc cineva i-ar fi pulverizat pe fa cereale Cheetos nmuiate.
Am ncercat s rmn calm. Consilierul colar mi spusese de un milion de ori: Numr pn la
zece, controleaz-i temperamentul. Dar eram att de suprat, c vedeam negru n faa ochilor. mi

vjiau urechile.
Nu-mi amintesc s-o fi atins, dar n secunda urmtoare, Nancy edea n fund n fntn, urlnd:
Percy m-a mpins!
Doamna Dodds s-a teleportat ndat lng noi.
Civa puti opteau:
Ai vzut
Apa
De parc ar fi apucat-o
Nu tiam despre ce vorbeau. Tot ce tiam era c aveam iar probleme.
De ndat ce doamna Dodds s-a asigurat c biata Nancy e bine, promindu-i s-i ia un tricou
nou de la magazinul de cadouri al muzeului etc. Etc., doamna Dodds s-a ntors spre mine. Avea o
vpaie triumftoare n ochi, de parc fcusem ceva ce ateptase ntreg semestrul.
Acum, scumpete
tiu, am mormit. O lun de ters caiete de lucru.
N-ar fi trebuit s spun asta.
Vino cu mine, mi-a zis doamna Dodds.
Ateptai! a zbierat Grover. Eu sunt de vin. Eu am mpins-o.
L-am privit uimit. Nu-mi venea s cred c ncearc s m acopere. Doamna Dodds l speria de
moarte pe Grover.
Ea l-a privit att de intens, nct i-a tremurat brbia.
Nu cred asta, domnule Underwood, spuse ea.
Dar
Tu vei sta aici.
Grover m-a privit cu ngrijorare.
E n regul, omule, i-am spus. Mulumesc c ai ncercat.
Scumpete, a ltrat doamna Dodds la mine, acum, Nancy Bobofit a rnjit.
I-am aruncat privirea care spunea cel mai convingtor te-voi-ucide-mai-trziu. Apoi m-am ntors
s-o nfrunt pe doamna Dodds, dar nu era acolo. Sttea la intrarea n muzeu, tocmai n capul scrilor,
chemndu-m cu gesturi nerbdtoare.
Cum ajunsese acolo aa repede?
Am multe momente din-astea, n care mintea mi adoarme sau cam aa ceva i m trezesc c am
ratat un lucru, de parc un fragment dintr-un puzzle ar fi czut din univers lsndu-m s m holbez
la locul gol pe care l-a lsat. Consilierul colar mi spusese c asta ine de deficitul de atenie, de
faptul c mintea mea interpreteaz greit anumite lucruri.
Eu nu eram att de sigur.
M-am dus dup doamna Dodds.
La jumtatea treptelor, m-am uitat napoi la Grover. Prea palid, uitndu-se furios cnd la mine,
cnd la domnul Brunner, de parc ar fi vrut ca domnul Brunner s observe ce se ntmpl, dar
domnul Brunner era absorbit de romanul lui.
Mi-am ntors privirea. Doamna Dodds dispruse din nou. Era acum n interiorul cldirii, la
captul holului de la intrare.
Bine, m-am gndit. M va obliga s cumpr o cma nou pentru Nancy de la magazinul de
cadouri.
Dar se pare c avea alt plan.
Am urmat-o n muzeu. Cnd, n sfrit, am ajuns-o din urm, eram din nou n seciunea greac i
roman.
n afar de noi, nu mai era nimeni n galerie.
Doamna Dodds sttea cu braele ncruciate n faa unei imense frize de marmur cu zeii greci.
Scotea un zgomot ciudat din gt, ca un mrit.
Chiar i far zgomotul sta, tot a fi fost nervos. E ciudat s fii singur cu un profesor, n special
cu doamna Dodds. Era ceva n felul n care se uita la friz, de parc-ar fi vrut s-o pulverizeze
Ne-ai fcut probleme, scumpete, a spus.

I-am rspuns cu mare precauie:


Da, doamn.
i-a suflecat manetele gecii de piele.
Chiar credeai c-o s scapi cu asta?
Privirea ei exprima mai mult dect nebunie. Era rutate pur.
E profesoar, m-am gndit eu agitat. Doar n-o s-mi fac ru.
I-am spus:
M voi strdui mai mult, doamn.
Cldirea a fost zguduit de un tunet.
Nu suntem tmpii, Percy Jackson, a spus doamna Dodds. Era doar o chestiune de timp s te
gsim. Mrturisete i vei suferi mai puin.
Nu tiam despre ce vorbete.
Tot ce-mi venea n minte era c profesorii trebuie s fi gsit n camera din cmin ascunztoarea
pentru dulciuri pe care le vindeam. Sau poate i dduser seama c luasem eseul despre Tom
Sawyer de pe internet far s fi citit cartea, iar acum aveau de gnd s-mi anuleze nota. Sau, i mai
ru, aveau de gnd s m fac s citesc cartea.
Deci? m-a ntrebat ea.
Doamn, eu nu
i-a expirat timpul, a rostit ea printre dini.
Apoi, s-a ntmplat cel mai ciudat lucru din lume.
Ochii au nceput s-i strluceasc precum nite crbuni de grtar. Degetele i s-au lungit,
devenind gheare. Geaca i s-a transformat n nite aripi mari, nvelite n piele. Nu era o fiin uman.
Era o bab zbrcit, cu aripi de liliac, gheare i o gur plin de coli galbeni, i era pe cale s m
fac ferfeni.
Apoi, lucrurile au devenit i mai ciudate.
Domnul Brunner, care cu un minut n urm era n faa muzeului, a intrat n galerie n scaunul cu
rotile innd n mn un stilou.
Hei, Percy! a strigat el, aruncndu-i pixul prin aer.
Doamna Dodds s-a repezit la mine.
Am ipat, dar am reuit s m feresc i i-am simit ghearele tind aerul pe lng urechea mea.
Am apucat pixul din zbor, dar, cnd mi-a ajuns n mn, nu mai era un pix. Era o sabie sabia de
bronz a domnului Brunner, pe care o folosea ntotdeauna n ziua de turnir.
Doamna Dodds s-a ntors spre mine cu o privire criminal.
Mi s-au nmuiat genunchii. Minile mi tremurau att de ru, nct aproape c am scpat sabia.
Mori, scumpete! a mrit ea.
i a zburat direct spre mine.
M-a cuprins o groaz far margini. Din instinct, am rotit sabia.
Lama de metal i-a lovit umrul i a trecut prin corpul ei ca prin ap. F!
Doamna Dodds era ca o mn de nisip n btaia vntului. S-a prefcut n pulbere galben i a
disprut pe dat, nelsnd n urm dect miros de sulf, un ipt de moarte i un fior malefic n aer,
de parc cei doi ochi strlucitori i roii m-ar fi privit nc.
Eram singur.
Aveam un pix n mn.
Domnul Brunner dispruse. Nu mai era nimeni n afar de mine.
Minile nc-mi tremurau. Probabil c prnzul meu fusese contaminat cu ciuperci magice sau
ceva de genul sta.
mi imaginasem eu totul?
Am ieit.
ncepuse s plou.
Grover edea lng fntn, purtnd pe cap o hart a muzeului fcut coif. Nancy Bobofit era
nc acolo, ud leoarc de la baia din fntn, uotind cu prietenele ei urte. Cnd m-a vzut, a zis:
Sper c doamna Kerr i-a btucit fundul.

Cine? am ntrebat.
Profesoara noastr. D!
Am clipit. N-aveam nicio profesoar pe nume Kerr. Am ntrebat-o pe Nancy despre ce vorbete.
Ea i-a dat ochii peste cap i mi-a ntors spatele.
L-am ntrebat pe Grover unde era doamna Dodds.
Cine? mi-a rspuns el.
Dar mai nti ezitase i nu se uita la mine, aa c-am crezut c-i bate joc de mine.
Nu-i amuzant, omule, i-am spus. E ceva grav.
Un tunet a bubuit deasupra noastr.
L-am vzut pe domnul Brunner stnd sub umbrela lui roie, citindu-i cartea, de parc nu s-ar fi
micat din loc.
M-am dus la el.
i-a ridicat privirea, puin deranjat.
Ah, sta e pixul meu. Te rog ca pe viitor s-i aduci propriile instrumente de scris, domnule
Jackson.
I-am dat pixul. Nici nu-mi ddusem seama c nc l ineam n mn.
Domnule, am spus, unde e doamna Dodds?
El s-a holbat aiurit.
Cine?
Cealalt nsoitoare, doamna Dodds. Profesoara de algebr pregtitoare.
El s-a ncruntat i a privit nainte, puin preocupat.
Percy, nu este nicio doamn Dodds n aceast excursie. Din cte tiu, n-a fost nicio doamn
Dodds la Academia Yancy. Te simi bine?

Capitolul II
n care trei btrne tricoteaz osetele morii
Eram obinuit cu unele experiene mai ciudate, dar de regul se terminau rapid. Halucinaia asta
fr sfrit era mai mult dect puteam suporta. n tot restul anului colar, mi s-a prut c ntregul
campus mi juca o fest. Elevii se purtau de parc ar fi fost absolut convini c doamna Kerr o
femeie blond, plin de via, pe care n-o mai vzusem niciodat pn cnd urcase n autobuzul
nostru, la sfritul excursiei fusese profesoara noastr de algebr pregtitoare ncepnd de la
Crciun.
Din cnd n cnd strecuram cte o aluzie la doamna Dodds, doar ca s vd dac-i pot prinde pe
picior greit, dar m priveau ca pe un nebun.
Aproape c am ajuns s-i cred doamna Dodds nu existase niciodat.
Aproape.
Dar Grover n-a reuit s m pcleasc. Atunci cnd i pomeneam numele, nti ezita, apoi
susinea c nu existase. Dar tiam c minte.
Ceva se ntmpla. Ceva chiar se petrecuse la muzeu.
Nu prea aveam timp s m gndesc la asta n timpul zilei, dar noaptea, imaginile cu doamna
Dodds, cu gheare i aripi lucioase, m faceau s m trezesc acoperit de-o sudoare rece.
Vremea a continuat s fie capricioas, ceea ce nu mi-a mbuntit starea de spirit. Intr-o noapte,
o furtun a deschis ferestrele dormitorului. Cteva zile mai trziu, cea meii mare tornad ntlnit
vreodat n Valea Hudson a aterizat la doar optzeci de kilometri de Academia Yancy. Unul dintre
subiectele de la ora de studii sociale a fost numrul neobinuit de avioane mici care se prbuiser
n Atlantic din pricina rafalelor brute din timpul anului.
Am nceput s fiu irascibil i iritabil aproape tot timpul. Calificativele mele au sczut de la
satisfctor la insuficient. M certam mai des cu Nancy Bobofit i cu prietenele ei. Eram dat
afar aproape de la fiecare or.
n cele din urm, cnd profesorul nostru de englez, domnul Nicoll, m-a ntrebat pentru a mia

oar de ce mi-a fost prea lene s nv pentru testul de ortografie, am cedat. L-am fcut pilangiu
btrn. Nici mcar nu tiam sigur ce zic, dar suna bine.
Directorul i-a trimis mamei o scrisoare sptmna urmtoare i astfel a devenit oficial: urma ca
la anul s nu mai fiu primit napoi la Academia Yancy.
Minunat, mi-am spus. E minunat.
Mi-era dor de cas.
Mi-a fi dorit s fiu cu mama n micul nostru apartament din Upper East Side, chiar dac a fi
fost nevoit s merg la o coal de stat i s cad la pace cu nesuferitul meu tat vitreg i cu partidele
lui de poker stupide.
i totui La Yancy erau nite lucruri care mi-ar fi lipsit. Pdurile pe care le vedeam de la
fereastra dormitorului meu, rul Hudson n deprtare, aroma pinilor. Mi-ar fi fost dor de Grover,
care fusese un prieten bun, chiar dac era cam ciudat. Mi-era team c nu va supravieui anul viitor
far mine.
Mi-ar fi lipsit i ora de latin zilele nebuneti de competiie organizate de domnul Brunner i
convingerea lui c o s m descurc bine.
Pe msur ce se apropia sptmna examenelor, latina era singurul obiect la care studiam. Nu
uitasem ce-mi spusese domnul Brunner despre materia asta, c era ceva de via i de moarte pentru
mine. Nu eram sigur de ce, dar ncepusem s-l cred.
n seara de dinaintea examenului final eram att de nervos, nct am aruncat Ghidul Cambridge
de mitologie greac n cellalt col al camerei de cmin. Cuvintele ncepuser s-i ia zborul de pe
pagin, mi se nvrteau n cap, literele se plimbau nainte i napoi. Mi-a fost imposibil s-mi
amintesc diferena dintre Chiron1 i Charon2 sau dintre Polidectes3 i Polideuce4. i s conjung
verbele latine? Exclus.
M plimbam prin camer simind furnicturi pe sub cma.
Mi-am amintit expresia grav a domnului Brunner, cu ochii lui ce preau s existe de cnd
lumea: Am mari ateptri de la tine, Percy Jackson.
Am respirat adnc. Am apucat manualul de mitologie.
Nu mai cerusem niciodat ajutorul vreunui profesor.
Poate c dac a fi vorbit cu domnul Brunner, mi-ar fi oferit cteva indicii. Cel puin m-a fi
putut scuza pentru de insuficient, mare ct casa, pe care urma s-l primesc la examenul lui. Nu
doream s prsesc Academia Yancy far s-i art c m-am strduit.
1 Cel med n vrst i mai nelept dintre centauri, fiu al Titanului Cronos i frate vitreg al lui
Zeus.
2 Luntraul lui Hades din Infern. El i trecea pe cei mori peste rul Acheron dac i puteau plti
cltoria.
3 Regele Polidectes era conductorul insulei Serifos.
4 Unul dintre fiii lui Zeus. Acesta din urm, lund forma unei lebede, a sedus-o pe Leda.
Am cobort la birourile profesorilor. Cele mai multe erau ntunecoase i goale, dar ua domnului
Brunner era ntredeschis, iar lumina de la geamul uii lui cdea pe podeaua holului.
Eram la trei pai de mnerul uii, cnd am auzit voci dinuntrul biroului. Domnul Brunner
ntrebase ceva. O voce care i aparinea cu siguran lui Grover i-a rspuns:
sunt ngrijorat pentru Percy, domnule.
Am ngheat.
N-am obiceiul de a trage cu urechea, dar ia ncercai s nu ascultai cnd l auzii pe cel mai bun
prieten discutnd despre voi cu un adult.
M-am apropiat.
doar n aceast var, a spus Grover. Vreau s spun, una dintre Furii1 n coall Acum, c
tim sigur i tiu i ei
Lucrurile ar sta mai ru dac l-am grbi, a spus domnul Brunner. Biatul trebuie s se mai
maturizeze.

Dar s-ar putea s nu mai aib timp. Solstiiul de var e termenul


Va trebui s ne descurcm far el, Grover. Las-l s se bucure c nu tie ct mai poate.
Domnule, a vzut-o
i-a imaginat, insist Brunner. Ceaa de deasupra elevilor i a personalului va fi suficient
pentru a-l convinge.
1 Nume generic din mitologia roman. Cele trei Furii (Alecto, Megera i Tisiphone) erau zeiele
rzbunrii. Pentru a nu le strni, erau numite Graioasele sau Binevoitoarele.
Domnule, eu, eu nu pot s dau gre din nou, a continuat Grover, cu vocea nbuit de
emoie. tii ce-ar nsemna asta.
N-ai greit, Grover, a spus Brunner cu amabilitate. Ar fi trebuit s-mi dau seama cine era ea
cu adevrat. Acum s vedem doar cum putem s-l inem pe Percy n via pn la toamn
Manualul de mitologie mi-a czut din mn i a lovit podeaua cu o bufnitur.
Domnul Brunner a tcut.
Cu inima bubuindu-mi n piept, am apucat cartea i m-am ndeprtat pe hol.
O umbr a alunecat prin dreptul geamului luminat de la ua biroului lui Brunner, o umbr mult
mai nalt dect profesorul meu aflat n scaunul cu rotile, innd n mn ceva care semna suspect
de mult cu un arc.
Am deschis cea mai apropiat u i m-am strecurat nuntru.
Cteva secunde mai trziu am auzit un tropit uor, ca nite lovituri n surdin, apoi un sunet ca
de animal fornind chiar n faa uii mele. O umbr mare, ntunecat, s-a oprit n faa ferestrei, apoi
a trecut mai departe.
Simeam cum mi se preling pe gt broboane de sudoare.
Undeva n hol, s-a auzit vocea domnului Brunner.
Nimic, a murmurat el. Nu stau prea bine cu nervii de la solstiiul de iarn.
Nici eu, a spus Grover. Dar a fi putut s jur
Du-te napoi n dormitor, i-a spus Brunner. Mine ai o zi lung, plin de examene.
Nu-mi aducei aminte.
*
Luminile s-au stins n biroul domnului Brunner.
Am ateptat n ntuneric un rstimp care mi s-a prut o venicie.
n cele din urm, m-am strecurat pe hol i am revenit n dormitor.
Grover zcea pe pat, studiindu-i notiele pentru examenul la latin de parc s-ar fi aflat acolo
toat seara.
Hei, mi-a spus el cu ochii mpienjenii. Eti pregtit pentru test?
Nu i-am rspuns.
Ari groaznic, a mai spus el i s-a ncruntat. Eti bine?
Sunt puin obosit.
M-am ntors ca s nu-mi vad faa i am nceput s m pregtesc de culcare.
Nu nelegeam ce auzisem mai devreme. A fi vrut s cred c-mi imaginasem ntreaga poveste.
Dar un lucru era clar: Grover i domnul Brunner m vorbiser pe la spate. Credeau c m
pndete un pericol.
n dup-amiaza urmtoare, pe cnd plecam de la examenul de latin, care durase trei ore, cu
toate numele greceti i romane pe care le scrisesem greit jucndu-mi n faa ochilor, domnul
Brunner m-a chemat napoi.
Pentru un moment, m-am temut c aflase c-l spionasem noaptea trecut, dar nu asta prea s fie
problema.
Percy, a nceput el. Nu te lsa descurajat de plecarea de la Yancy. E E mai bine aa.
Tonul su era cald, dar cuvintele m faceau s m ruinez. Chiar dac vorbea n oapt, ceilali
elevi care scriau la test l puteau auzi. Nancy Bobofit mi-a rnjit i mi-a trimis mici srutri
sarcastice.

Bine, domnule, am blmjit eu.


Vreau s spun c
Domnul Brunner i-a dat scaunul cu rotile nainte i napoi, de parc nu era sigur de ce s spun.
Acesta nu-i locul potrivit pentru tine. Era doar o chestiune de timp.
Ochii m nepau dureros.
Profesorul meu preferat sttea n faa clasei i mi spunea c nu m descurc. Dup ce-mi spusese
tot anul c are ncredere n mine, acum spunea c-mi fusese sortit s fiu exmatriculat.
Corect, am spus eu, tremurnd.
Nu, nu, a spus domnul Brunner. O, la naiba cu tot! Ce vreau s spun e c tu nu eti normal,
Percy. Nu trebuie s-i fie
V mulumesc, am izbucnit. V mulumesc mult, domnule, c mi-ai reamintit.
Percy
Dar eu plecasem deja.
n ultima zi din semestru, mi-am ndesat hainele n valiz.
Cei din jur glumeau, discutnd despre planurile lor de vacan. Unul mergea ntr-o excursie n
Elveia. Altul pleca ntr-o croazier n Caraibe pentru o lun. i ei erau delincveni juvenili, ca
mine, dar erau delincveni juvenili bogai. Taii lor erau directori, ambasadori sau celebriti. Eu
eram un nimeni, venind dintr-o familie de nimeni.
M-au ntrebat ce voi face peste var i le-am spus c m ntorc n ora.
Ceea ce nu le-am spus era c trebuia s m angajez peste var, s plimb cini sau s vnd
abonamente la reviste i s-mi petrec timpul liber facndu-mi griji cu privire la coala unde urma s
merg din toamn.
O, a spus unul dintre ei. Super.
i-au reluat conversaia de parc nici n-a fi existat.
Singura persoan creia mi era groaz s-i spun la revedere era Grover, dar, dup cum s-a
dovedit, nici n-a fost nevoie. i rezervase un bilet spre Manhattan la acelai autocar Greyhound ca
mine, aa c iat-ne din nou mpreun, ndreptndu-ne spre ora.
Pe durata ntregii cltorii, Grover s-a tot uitat nervos pe culoar, privindu-i pe ceilali cltori.
Mi-am dat seama c ntotdeauna era nervos i nelinitit cnd plecam de la Yancy, de parc se atepta
s se ntmple ceva ru. nainte, presupusesem mereu c era ngrijorat s nu fie tachinat. Dar n-avea
cine s-l tachineze n autocar.
n cele din urm n-am mai rezistat.
I-am spus:
Te uii dup Binevoitoare?
Grover aproape c a srit de pe scaun.
Ce ce vrei s spui?
I-am mrturisit c trsesem cu urechea la convorbirea dintre el i domnul Brunner n noaptea de
dinaintea examenului.
Lui Grover i se zbtea un ochi.
Ct de mult ai auzit?
O, nu mult Ce e cu termenul de la solstiiul de var?
A tr esrit.
Uite, Percy Eram doar ngrijorat pentru tine, nelegi? tii tu, cu halucinaiile despre
profesori de matematic demonici
Grover
i i-am spus domnului Brunner c poate eti suprasolicitat sau aa ceva, pentru c nu a existat
nicio doamn Dodds i
Grover, nu te pricepi deloc s mini.
Urechile i s-au nroit.
A pescuit o carte de vizit soioas din buzunarul cmii.
Ia asta, bine? In caz c ai nevoie de mine n vara asta.
Cartea de vizit era imprimat cu caractere extravagante, o crim pentru ochii mei de dislexic,

dar n cele din urm am priceput ceva de genul:


Ce e Dealul
Nu spune cu voce tare! a zbierat el. Asta e, , adresa mea de var.
Mi s-a strns inima. Grover avea o cas de var. Nu m gndisem niciodat c familia lui ar
putea fi la fel de bogat ca a celorlali puti de la Yancy.
Bine, i-am rspuns cu un aer posomort. Deci, asta aa, dac vreau s-i vizitez conacul.
El a dat din cap aprobator.
Sau sau dac ai nevoie de mine.
i de ce a avea nevoie de tine?
A sunat mai dur dect mi-as fi dorit.
Grover s-a nroit pn la mrul lui Adam.
Uite, Percy, adevrul e c ntr-un fel, trebuie s te protejez.
M-am holbat la el.
Tot anul m luasem la btaie pentru a-i ine pe derbedei departe de el. Avusesem insomnii tot
gndindu-m cu ngrijorare c o va ncasa anul viitor cnd nu voi meii fi lng el. i acum se purta
de parc el era cel care m aprase pe mine.
Grover, de ce anume s m protejezi?
Sub picioarele noastre s-a auzit un scrnet. Un fum negru a ieit din tabloul de bord i ntreg
autocarul s-a umplut cu un miros ca de ou clocite. oferul a njurat i a tras pe dreapta.
Dup cteva minute de meterit zgomotos la motor, oferul a anunat c toat lumea trebuie s
coboare. Am ieit i eu cu Grover, alturi de ceilali cltori.
Ne aflam pe un drum de ar, ntr-un loc pe care nu l-ai fi observat dac n-ai fi fcut o pan
acolo. Pe partea noastr de autostrad nu era nimic, cu excepia ararilor i a gunoiului rmas n
urma mainilor care treceau. Pe cealalt parte, dincolo de cele patru benzi de asfalt care sclipeau n
dogoarea dup-amiezii, era o tarab veche cu fructe.
Produsele artau foarte bine: cutii pline-ochi cu ciree roii ca sngele i mere, nuci i caise,
carafe de cidru puse ntr-o cad cu picioare, n care era ghea. Nu existau cumprtori, doar trei
doamne n vrst eznd n balansoare, la umbra unui arar, tricotnd cea mai mare pereche de
osete pe care o vzusem vreodat.
Adic osetele astea erau ct nite pulovere, dar erau n mod evident osete. Doamna din dreapta
tricota una dintre ele. Doamna din stnga o tricota pe cealalt.
Doamna din mijloc inea un co enorm cu fire din ln de un albastru intens.
Cele trei femei preau antice, aveau chipuri palide i ncreite ca nite fructe stafidite, pr
argintiu legat la spate cu basmale albe i brae osoase care ieeau din rochii albe de bumbac.
Cel mai ciudat lucru era c preau s m priveasc fix.
M-am uitat la Grover cu intenia de a-i spune despre asta i am vzut c se albise tot. Nasul i
tresrea ncontinuu.
Grover, i-am spus. Hei, omule
Spune-mi c nu se uit la tine. Se uit, nu-i aa?
Da. Ciudat, nu? Crezi c osetele astea mi s-ar potrivi?
Nu-i de rs, Percy. Nu-i nimic de rs.
Btrna din mijloc a apucat o foarfec imens, cu auriu i argintiu, cu o lam lung, ca nite
foarfeci de grdin. Grover i inea rsuflarea.
Ne suim n autocar, mi-a spus. Haide!
Poftim? i-am rspus. Cred c sunt o mie de grade acolo.
Haide!
A forat ua i a urcat, dar eu am rmas n urm.
Peste drum, btrnele nc m priveau. Cea din mijloc a tiat firul i pot s jur c am auzit
zgomotul peste cele patru benzi de trafic. Cele dou prietene ale ei au mpachetat osetele de un
albastru intens, eu ntrebndu-m nc pentru cine ar putea fi Bigfoot sau Godzilla.
n spatele autocarului, oferul a smuls o bucat mare de metal fumegnd din compartimentul
motorului. Autocarul s-a cutremurat, iar motorul a revenit, vuind, la via.

Pasagerii au ovaionat.
O, da! a strigat oferul.
A lovit cu apca n autocar.
Toat lumea napoi la bord!
Odat ce am pornit, am nceput s simt c am febr, de parc a fi rcit.
Nici Grover n-arta prea bine. Avea frisoane i i clnneau dinii.
Grover?
Da?
Ce-mi ascunzi?
i-a ters fruntea cu mneca tricoului.
Percy, ce-ai vzut acolo, la taraba cu fructe?
Te referi la btrnele alea? Care-i treaba cu ele, omule? Nu sunt la fel ca ca doamna Dodds,
nu-i asa?
Expresia lui era greu de citit, dar aveam senzaia c doamnele de la standul cu fructe erau ceva
mult, mult meii ru dect doamna Dodds. El mi-a spus:
Spune-mi ce-ai vzut.
Cea din mijloc a luat foarfeca i a tiat firul.
Grover a nchis ochii i a fcut un gest cu degetele, ca i cum i-ar fi fcut cruce, dar nu era asta.
Era un alt gest, un gest nu tiu cum s spun strvechi.
Ai vzut-o tind firul, a zis el.
Da. i ce dac?
Dar chiar n timp ce rosteam asta, am neles c era ceva esenial.
Nu cred c mi se ntmpl asta, mormi Grover, apoi i bg degetul mare n gur i ncepu s-l
sug. Nu vreau s se ntmple ca data trecut.
Care dat trecut?
Si toti n clasa a sasea. Nu reusesc s treac de clasa a asea.
Acum chiar ncepea s m sperie.
Grover, despre ce vorbeti?
Promite-mi c m lai s te conduc acas de la autogar.
Mi s-a prut o rugminte ciudat, dar i-am promis.
Este o superstiie sau ceva de genul sta? l-am ntrebat.
Niciun rspuns.
Grover chestia cu tiatul firului nseamn c cineva o s moar?
El m-a privit plin de jale, de parc alegea deja florile pe care a fi preferat s le am pe sicriu.

Capitolul III
n care Grover rmne pe neateptate fr pantaloni
Este timpul pentru o mrturisire: m-am descotorosit de Grover imediat ce am ajuns la autogar.
tiu, tiu. Am fost nepoliticos. Dar Grover m bga n speriei, privindu-m de parc a fi fost
deja mort i mormind de ce se tot ntmpl asta? i de ce trebuie s fie toi clasa a asea? .
Ori de cte ori se supra, vezica lui Grover i facea de cap, aa c n-am fost surprins cnd,
imediat ce am cobort din autobuz, m-a pus s promit c-l atept, apoi a tiat-o spre toalet. In loc
s-l atept, mi-am luat valiza, m-am strecurat afar i am luat primul taxi spre periferie.
La intersecia dintre 104 Street i First Avenue, i-am spus oferului.
Dou vorbe despre mama mea, nainte s-o ntlnii.
O cheam Sally Jackson i e cea mai bun persoan din lume, ceea ce-mi confirm teoria c cei
mai buni oameni au parte de cel mai mare ghinion. Prinii ei au murit ntr-un accident de avion
cnd ea avea cinci ani i a fost crescut de un unchi cruia nu-i prea psa de ea. i-a dorit s devin
scriitoare, aa c a muncit n timpul liceului pentru a economisi suficieni bani ca s poat urma un
colegiu unde exist cursuri bune de scriere creativ. Apoi unchiul ei a fcut cancer i ea a trebuit s

abandoneze coala n ultimul an, ca s aib grij de el. Dup ce unchiul a murit, ea a rmas far
bani, far familie i far o diplom.
Singura perioad bun din viaa ei a fost cea n care l-a ntlnit pe tata.
N-am amintiri cu el, doar un fel de strlucire cald, poate o urm vag de zmbet. Mamei nu-i
place s vorbeasc despre el, pentru c o ntristeaz. i nu are poze cu el.
Vedei voi, ei nu s-au cstorit. Mama mi-a spus c el era un om bogat i important, iar relaia
lor, secret. Apoi, ntr-o bun zi, el a plecat ntr-o cltorie important, peste Atlantic, i nu s-a mai
ntors niciodat.
Pierdut pe mare, mi-a spus mama. Nu mort. Pierdut pe mare.
Ea a lucrat pe ici, pe colo, a urmat cursuri la seral pentru a-i lua bacalaureatul i m-a crescut
singur. Nu s-a plns i nu s-a enervat niciodat. Nici mcar o singur dat. Dar tiam c sunt un
copil dificil.
n cele din urm, s-a mritat cu Gabe Ugliano, care a fost drgu n primele treizeci de secunde
dup ce l-am cunoscut, apoi i-a dat arama pe fa, ca un nemernic ce era. Cnd eram mai mic, l
poreclisem Gabe-cel-mpuit.
mi pare ru, dar sta-i adevrul. Tipul puea ca o pizza cu usturoi mucegit nfurat ntr-un
ort.
Fie vorba ntre noi, eu si cu el i facuserm mamei viaa destul de grea. Cum o trata Gabe-celmpuit, cum ne nelegeam noi doi Ei bine, venirea mea acas este un bun exemplu n sensul
sta.
Am intrat n micul nostru apartament, spernd ca mama s se fi ntors de la lucru. Dar, n camera
de zi, nu era Gabe-cel-mpuit jucnd poker cu prietenii lui.
Televizorul urla, pus pe canalul de sport. Pe covor erau aruncate chipsuri i cutii de bere.
Abia ridicndu-i privirea i far s-i scoat trabucul din gur, a spus:
Deci aa, ai venit acas.
Unde e mama?
La lucru, a spus el. Ai ceva bani?
i-att. Nu tu Bine ai revenit, M bucur s te vd, Ce-ai mai fcut n ultimele ase luni?.
Gabe se ngrase. Arta ca o mors far coli, mbrcat n haine ieftine. Mai avea doar vreo trei
fire de pr pieptnate peste scalpul chel, de parc asta l-ar fi fcut s arate mai frumos.
Era manager la Electronics Mega-Mart, n Queens, dar i petrecea acas cea mai mare parte a
timpului. Habar n-am cum de nc nu fusese concediat. Continua s-i primeasc salariul, cheltuind
banii pe trabucuri care mi faceau grea i, desigur, pe bere. ntotdeauna bere. Ori de cte ori eram
acas, se atepta s-i fac eu rost de fonduri pentru j ocurile de noroc. Numea asta secretul nostru,
ca ntre brbai. Asta nsemna c, dac l-a fi prt mamei, m-ar fi btut mr.
N-am niciun ban, i-am spus.
A ridicat o sprncean unsuroas.
Gabe mirosea banii ca un ogar, ceea ce e de mirare, avnd n vedere c duhoarea lui ar fi putut
acoperi orice alt miros.
Ai luat un taxi din staia de autobuz, a spus. Probabil ai folosit o bancnot de douzeci. Ai
primit rest ase-apte dolari. Cine vrea s triasc sub acest acoperi trebuie s nu-i uite
contribuia. Am dreptate, Eddie?
Eddie, administratorul cldirii, m-a privit cu o urm de simpatie.
Haide, Gabe, i-a spus. Putiul de-abia a ajuns.
Am dreptate? repet Gabe.
Eddie a privit suprat n castronul cu covrigei. Ceilali doi tipi au dat cte un vnt la unison.
Bine, am spus.
Am scos un pumn de dolari din buzunar i i-am aruncat pe mas.
Sper s pierzi.
Vezi c i-a sosit i carnetul de note, isteule! a strigat el dup mine. In locul tu, n-a fi att
de ngmfat!
Am trntit ua de la camera mea, care, de fapt, nu mai era camera mea. n timpul colii, era

camera de studiu a lui Gabe. El nu studia nimic, cu excepia unor reviste auto vechi, dar i facea
plcere s-mi ndese lucrurile n dulap, s-i lase cizmele pline de noroi pe pervazul ferestrei i s
fac tot posibilul ca locul s duhneasc a parfumul lui infect, a trabucuri i bere sttut.
Mi-am aruncat valiza pe pat. Cas, dulce cas.
Mirosul lui Gabe era aproape mai ru dect comarurile cu doamna Dodds sau dect sunetul
foarfecii btrnei care tiase firul.
Dar, de ndat ce m-am gndit la asta, picioarele mi s-au muiat. Mi-am amintit privirea panicat
a lui Grover cum m fcuse s promit c n-o s merg acas far el. Dintr-odat m-a strbtut un
fior. Am simit c cineva sau ceva m caut chiar acum, poate suind pe scri, scond gheare
lungi, oribile.
Apoi am auzit vocea mamei.
Percv?
A deschis ua dormitorului, iar temerile mi-au disprut.
Mama are darul de a m face s m simt bine prin simplul fapt c intr n camera mea. Ochii ei
strlucesc i i schimb culoarea n lumin. Zmbetul ei este cald i nvluitor. Are cteva uvie
crunte amestecate prin prul ei lung i castaniu, dar nu m gndesc niciodat la ea ca fiind btrn.
Cnd se uit la mine, e ca i cum ar vedea toate prile mele bune, nu i pe cele rele. N-am auzit-o
niciodat ridicnd vocea sau spunnd cuiva ceva neplcut, nici mcar mie sau lui Gabe.
O, Percy!
M-a mbriat strns.
Nu pot s cred! Ai mai crescut de la Crciun!
Uniforma ei tricolor de la Sweet on America mirosea a cele mai bune lucruri din lume:
ciocolat, lemn dulce i toate celelalte dulciuri pe care le vindea la magazinul din Grand Station.
mi adusese o pung imens de mostre gratuite, aa cum fcea ntotdeauna cnd veneam acas.
Ne-am aezat mpreun pe marginea patului. In timp ce atacam jeleurile acrioare cu afine, ea
mi-a trecut mna prin pr i mi-a cerut s-i spun tot ce nu-i povestisem n scrisori. N-a pomenit
nimic despre exmatriculare. Nu prea s-i pese de asta. Dar eu eram bine? Bieelul ei era bine?
I-am spus c m sufoc i am rugat-o s m lase n pace, dar n sinea mea m bucuram foarte,
foarte mult s-o vd.
Din cealalt camer, Gabe a strigat:
Hei, Sally, ce-ai zice de nite mncare de fasole, hm?
Am scrnit din dini.
Mama e cea mai drgu femeie din lume. Ar trebui s fie cstorit cu un milionar, nu cu un
cretin ca Gabe.
De dragul ei, am ncercat s par optimist cu privire la ultimele mele zile de la Academia Yancy.
I-am spus c nu eram prea suprat cu privire la exmatriculare. Rezistasem aproape tot anul de data
asta. mi fcusem noi prieteni. M descurcasem destul de bine la limba latin. i, sincer, conflictele
nu fuseser att de grave cum susinea directorul. mi plcuse la Academia Yancy. Chiar mi
plcuse. Ii prezentasem ultimul an att de bine, nct aproape c m convinsesem i pe mine.
ncepusem s m sufoc de emoie, cnd m gndeam la Grover i la domnul Brunner. Deodat, nici
Nancy Bobofit nu mai prea att de rea.
Asta pn la excursia de la muzeu
Poftim? m-a ntrebat mama.
Ochii ei ncercau s-mi ptrund n minte i s-mi smulg secretele.
Te-a speriat ceva?
Nu, mam.
M-am simit prost c mint. Am vrut s-i spun despre doamna Dodds si cele trei btrne care
tricotau, dar m-am gndit c-ar fi sunat stupid.
Mama i-a uguiat buzele. tia c mint, dar n-a insistat.
Am o surpriz pentru tine, mi-a spus. Mergem la plaj.
Am fcut ochii mari.
Montauk?

Trei nopi, n aceeai caban.


Cnd?
Ea a zmbit.
De ndat ce m schimb.
Nu mi-a venit s cred. Mama i cu mine nu mai fuseserm la Montauk n ultimele dou veri,
pentru c Gabe spunea c nu avem destui bani.
Gabe a aprut n u i a mrit:
Sally, unde-i fasolea aia? Nu m-ai auzit?
Mi-a venit s-l pocnesc, dar am ntlnit ochii mamei i am neles c-mi propunea un trg: s fiu
drgu cu Gabe o vreme. Doar pn termina pregtirile pentru Montauk. Apoi urma s-o tergem deaici.
Imediat, drag, i-a spus ea lui Gabe. Tocmai vorbeam despre excursie.
Ochii lui Gabe s-au micorat.
Despre excursie? Vrei s spui c ai vorbit serios?
tiam eu, am murmurat. Nu ne va lsa s plecm.
Bineneles c ne va lsa, a spus mama pe un ton egal. Tatl tu vitreg i face griji n privina
banilor. Asta-i tot. n plus, a adugat ea, Gabriel va avea parte i de altceva dect de fasole. Voi face
suficient sos cu apte straturi, ca s-i ajung pentru tot weekendul. Guacamole. Smntn. De toate.
Gabe s-a nmuiat puin.
Deci banii de excursie se scad din bugetul tu pentru haine, corect?
Da, drag, a spus mama.
i n-o s mergi nicieri cu maina mea dect pn acolo i napoi.
Vom fi foarte ateni.
Gabe i-a scrpinat brbia dubl.
Poate dac te grbeti cu sosul la cu apte straturi i dac putiul i cere scuze c m-a
ntrerupt de la poker
Poate dac te lovesc ntre picioare, m-am gndit eu. i te fac s cni subire vreo sptmn.

Dar ochii mamei m-au avertizat s nu-l enervez.


De ce-l suporta pe tipul sta? mi venea s ip. De ce-i psa de ce crede el?
mi pare ru, am murmurat. mi pare foarte ru c i-am ntrerupt partida de poker incredibil
de important. Te rog s te ntorci la joc chiar acum.
Ochii lui Gabe s-au ngustat. Creieraul su ncerca probabil s detecteze sarcasmul din vorbele
mele.
Bine, fie, a hotrt el.
i s-a ntors la partida lui.
Mulumesc, Percy, a spus mama. Dup ce ajungem la Montauk, vom discuta mai mult
despre tot ce-ai uitat s-mi spui, bine?
O clip, am crezut c vd team n ochii ei, aceeai fric pe care o vzusem la Grover n timpul
cltoriei cu autocarul, de parc i mama simise un fior ciudat n aer.
Dar apoi zmbetul i-a revenit i m-am gndit c probabil m nelasem. Mi-a ciufulit prul i s-a
dus s-i prepare lui Gabe sosul cu apte straturi.
O or mai trziu, eram gata de plecare.
Gabe a luat o pauz de la partida de poker, suficient ct s m vad ducnd bagajele mamei la
main. Se plngea i se vita ncontinuu c va trebui s se lipseasc de mncarea gtit de ea i,
mai important, de Camaroul lui din 78 pentru tot weekendul.
S nu vd o zgrietur pe main, isteule, m avertiz el n timp ce aduceam ultimul bagaj.
Nici mcar o zgrietur.
De parc eu a fi condus. Aveam doisprezece ani. Dar asta nu conta pentru Gabe. Dac un
pescru ar fi scpat un gina pe vopseaua mainii lui, el ar gsi o cale s dea vina pe mine.
Privindu-l cum se trte spre cldire, m-am enervat att de tare, nct am fcut ceva ce nu-mi
pot explica. Cnd Gabe a ajuns la u, am fcut gestul pe care l vzusem la Grover n autocar, un

fel de alungare a rului, cu mna strns peste inima mea, apoi o micare spre Gabe. Ua cu geam sa trntit att de tare, c l-a lovit n spate i l-a mpins ca din puc n sus pe scri. Poate c a fost
vntul sau un accident ciudat cu balamalele, n-am mai stat s aflu.
M-am suit n Camaro i i-am spus mamei s-i dea bice.
Cabana nchiriat de noi era pe malul sudic, tocmai la extremitatea insulei Long Island. Era o
csu n culori pastelate, cu draperii decolorate, pe jumtate scufundat n dune. ntotdeauna gseai
nisip n aternuturi i pianjeni n dulapuri i n majoritatea timpului marea era prea rece pentru a
nota.
Eram nnebunit dup locul la.
Mergeam acolo de cnd eram mic. Mama mergea chiar de mai demult. Nu-mi spusese asta pe
fa, dar eu tiam de ce plaja era special pentru ea. Era locul unde l ntlnise pe tatl meu.
Pe msur ce ne apropiam de Montauk, ea prea s ntinereasc, anii de griji i de munc
disprndu-i de pe chip. Ochii ei au cptat culoarea mrii.
Am ajuns acolo la apus, am deschis toate ferestrele cabanei i am trecut prin rutina noastr
obinuit de curenie. Ne-am plimbat pe plaj, am hrnit pescruii cu chipsuri din porumb
albastru i am clefait jeleuri albastre, bomboane albastre i toate celelalte mostre gratuite aduse de
mama de la serviciu.
Cred c ar trebui s explic ce-i cu mncarea albastr.
Vedei voi, Gabe i spusese odat mamei c aa ceva nu exist. S-au certat, ceea ce a prut ceva
nensemnat pe moment. Dar de atunci, mama s-a strduit s mnnce chestii albastre. Cocea
prjituri aniversare albastre. Fcea smoothies1 cu afine. Cumpra chipsuri tortilla din porumb
albastru i aducea acas bomboane albastre de la magazin. Asta i faptul c-i pstrase numele de
fat, Jackson, i nu se numea doamna Ugliano era o dovad c nu fusese n totalitate pclit de
Gabe. Avea totui o vn rebel, ca mine.
Cnd s-a ntunecat, am fcut un foc. Am pregtit hotdogi i bezele. Mama mi-a spus poveti din
copilria ei, de dinainte ca prinii ei s moar n accidentul de avion. Mi-a povestit despre crile
pe care avea de gnd s le scrie ntr-o bun zi, cnd va avea destui bani pentru a pleca de la
magazinul de dulciuri.
n cele din urm, mi-am fcut curaj s-o ntreb despre cine era mereu n mintea mea de fiecare
dat cnd veneam la Montauk tatl meu. Ochii mamei s-au nceoat. Mi-am dat seama c-mi va
spune aceleai lucruri ca ntotdeauna, dar nu m sturam niciodat de ele.
Era bun, Percy, a spus ea. nalt, frumos i puternic. Dar i blnd. tii, ai prul lui negru i
ochii lui verzi.
Mama a pescuit un j eleu albastru din punga cu bomboane.
A vrea s te poat vedea, Percy. Ar fi foarte mndru de tine.
1 Butur rcoritoare preparat din fructe proaspete
M ntrebam de ce spune aa ceva. Ce aveam att de special? Eram un puti dislexic, hiperactiv,
cu carnetul plin de calificative suficientexmatriculat pentru a asea oar n ase ani.
Ci ani aveam? am ntrebat-o. Vreau s spun cnd a disprut?
Ea a privit flcrile.
A petrecut cu mine doar o var, Percy. Chiar aici, pe plaja asta. La aceast caban.
Dar m-a cunoscut cnd eram mic.
Nu, scumpule. tia c atept un copil, dar nu te-a vzut niciodat. A trebuit s plece nainte s
te nati.
Am ncercat s cuplez asta cu faptul c mi se prea c-mi amintesc ceva despre tatl meu. O
strlucire cald. Un zmbet.
Crezusem ntotdeauna c m vzuse cnd eram mic. Mama nu mi-o spusese direct, dar simeam
c aa trebuie s fi stat lucrurile. Iar acum mi spunea c nici mcar nu m vzuse vreodat
Eram furios pe tatl meu. Poate era o prostie, dar i purtam pic pentru c plecase n cltoria
aceea pe ocean, c nu avusese curajul s-o ia de soie pe mama. Ne prsise i noi rmseserm cu

Gabe-cel-mpuit.
O s m trimii iar undeva? am ntrebat-o. La o alt coal cu internat?
Ea a scos o bezea din foc.
Nu tiu, dragul meu, mi-a rspuns cu o voce serioas. Cred c Cred c va trebui s facem
ceva.
Pentru c nu m vrei n preaj m?
Am regretat cuvintele astea de ndat ce le-am rostit.
Ochii mamei s-au umplut de lacrimi. Mi-a luat mna i mi-a strns-o cu putere.
O, Percy, nu. Eu Eu sunt nevoit, scumpule. Pentru binele tu. Sunt nevoit s te trimit
departe de cas.
Cuvintele ei mi-au amintit de ceea ce spusese domnul Brunner c era mai bine pentru mine s
plec de la Yancy.
Pentru c nu sunt normal, am zis.
O spui de parc ar fi ceva ru, Percy. Dar tu nu nelegi ct de important eti. Am crezut c
Academia Yancy e suficient de departe. Am crezut c vei fi, n sfrit, protejat.
Protejat de cine?
Privirile ni s-au ntlnit i m-au potopit amintirile toate lucrurile ciudate, nfricotoare care mi
se ntmplaser de-a lungul timpului, dintre care pe unele ncercasem s le uit.
n clasa a treia, un om ntr-un trenci negru m-a urmrit pe terenul dejoac. Cnd profesorii au
ameninat c o s cheme poliia, el a plecat mrind, dar nimeni nu m-a crezut cnd am spus c, sub
plria lui cu boruri largi, omul avea un singur ochi, chiar n mijlocul capului.
O alt amintire, i mai ndeprtat: eram la grdini, iar un profesor m-a culcat din greeal ntrun ptu n care se strecurase un arpe. Mama a ipat cnd a venit s m ia i m-a gsit jucndu-m
cu o funie moale, solzoas, pe care reuisem s-o sugrum i s-o ucid cu minile mele grsue de
copil.
La fiecare coal se ntmplase ceva nfiortor, ceva primejdios, i fusesem nevoit s m mut.
tiam c trebuie s-i spun mamei despre btrnele de la taraba cu fructe i despre doamna Dodds
de la muzeul de art, despre halucinaiile mele ciudate cum c a fi spintecat-o cu o sabie pe
profesoara de matematic.
Dar nu m puteam hotr s-i spun. Aveam un sentiment ciudat c vetile ar fi pus capt
cltoriei noastre la Montauk i nu doream asta.
Am ncercat s te in ct mai aproape de mine, a zis mama. Mi s-a spus c e o greeal. Dar
mai exist o singur opiune, Percy locul unde ar fi vrut s te trimit tatl tu. Doar c eu mie
mi-e greu s-o fac.
Tata i dorea s merg la o coal special?
Nu e o coal, a spus ea ncet. E o tabr de var.
Simeam c mi se nvrte capul. De ce s-i fi spus tata care nici mcar nu fusese prin preajm
suficient de mult ct s m vad nscut despre o tabr de var? i dac era att de important, de
ce mama nu pomenise niciodat de ea?
mi pare ru, Percy, mi-a spus ea, vzndu-mi privirea. Dar nu pot discuta despre asta. Eu
eu nu te-am putut trimite n locul acela. Ar fi nsemnat s-mi iau rmas-bun de la tine pentru
totdeauna.
Pentru totdeauna? Dar dac e doar o tabr de var
Ea s-a ntors spre foc i am tiut dup expresia ei c va izbucni n plns dac i mai pun i alte
ntrebri.
n acea noapte am avut un vis foarte real.
Plaja era lovit de furtun i dou animale splendide, un cal alb i un vultur auriu, ncercau s se
omoare la marginea valurilor. Vulturul s-a npustit i a crestat botul calului cu ghearele lui uriae.
Calul s-a ridicat n dou picioare i a lovit spre aripile vulturului. n timp ce se luptau, pmntul
huruia i o voce monstruoas s-a auzit undeva sub pmnt, ndemnnd animalele s lupte mai aprig.
Am fugit spre ele, tiind c trebuie s le opresc s se omoare, dar parc alergam cu ncetinitorul.
tiam c va fi prea trziu. Am vzut vulturul plannd n jos, cu ciocul aintit spre ochii mari ai

calului, i am ipat: Nu!


M-am trezit brusc.
Afar chiar era furtun, genul de furtun care doboar copaci i drm case. Nu era niciun cal i
niciun vultur, doar fulgere care luminau plaja, de parc ar fi fost zi, i valuri nalte de ase metri
izbindu-se de dune, ca nite rafale de artilerie.
La fulgerul urmtor, mama s-a trezit. S-a ridicat, cu ochii larg deschii, i a spus:
Uraganul.
tiam c e o nebunie. In Long Island nu erau uragane la nceputul verii. Dar oceanul prea s fi
uitat asta. Peste vuietul vntului, am auzit un muget ndeprtat, un zgomot furios, chinuit, care mi-a
fcut prul mciuc.
Apoi un zgomot mult mai apropiat, ca nite ciocane de lemn lovind n nisip. i o voce disperat
cineva striga, lovind n ua cabanei noastre.
Mama a srit din pat n cmaa de noapte i a tras zvorul i a deschis.
Grover sttea n cadrul uii nvluit de ploaia torenial. Dar nu era nu era tocmai Grover.
V-am cutat toat noaptea. Ce-a fost n capul vostru?
Mama m-a privit cuprins de groaz nu speriat de Grover, ci de motivul pentru care venise.
Percy, mi-a spus, strignd pentru a acoperi ploaia. Ce s-a ntmplat la coal? Ce nu mi-ai
spus?
M uitam la Grover mpietrit. Nu nelegeam ceea ce vedeam.
O, Zeu kai alloi theoi! a strigat el. E chiar n spatele meu! Nu i-ai spus i ei?!
Eram prea ocat ca s-mi dau seama c el tocmai njurase n greaca veche, iar eu l nelesesem
perfect. Eram prea ocat s ntreb cum ajunsese aici Grover, de unul singur, n toiul nopii. Pentru c
Grover nu purta pantaloni i acolo unde ar fi trebuit s fie picioarele lui acolo unde ar fi trebuit
s fie picioarele lui
Mama s-a uitat la mine aspru i mi-a vorbit pe un ton pe care nu-l mai folosise niciodat:
Percy. Spune-mi acum!
Am biguit ceva despre btrnele de la taraba cu fructe i despre doamna Dodds i mama m-a
privit, palid ca moartea n lumina fulgerelor.
i-a luat poeta, mi-a aruncat haina de ploaie i a spus:
Mergei la main. Amndoi. Plecai!
Grover a fugit spre Camaro dar nu era tocmai o fug. Mergea la trap, dnd din dosul pros, i,
dintr-odat, am neles ce era cu povestea lui despre o afeciune muscular la picioare. Acum
nelegeam cum de alerga att de repede i totui chiopta cnd mergea.
Pentru c acolo unde ar fi trebuit s aib labele picioarelor, nu avea labele picioarelor. Avea
copite despicate.

Capitolul IV
n care mama m nva s m lupt cu taurii
Goneam pe drumuri de ar cuprinse de bezn. Vntul se izbea de automobilul nostru Camaro.
Ploaia biciuia parbrizul. Nu-mi ddeam seama cum poate mama s vad ceva, dar nu ridica deloc
piciorul de pe acceleraie.
De fiecare dat cnd fulgera, m uitam la Grover, care sttea lng mine pe bancheta din spate, i
m ntrebam dac nnebunisem sau dac nu cumva purta nite pantaloni mioi. Dar nu, mirosul era
cel pe care mi-l aminteam din excursiile de la grdina zoologic miros de lanolin, miros de ln.
Miros de animal jilav dintr-un arc.
Tot ce am putut spune a fost:
Deci tu i cu mama v cunoatei?
Ochii lui Grover s-au ndreptat rapid spre oglinda retrovizoare, dei nu erau maini n spate.
Nu tocmai, a spus. Adic, nu ne-am ntlnit n persoan. Dar ea tia c veghez asupra ta.
C tu veghezi asupra mea?

C stau cu ochii pe tine. Ca s fiu sigur c eti bine. Dar n-am fost prietenul tu doar de
form, a adugat n grab. Chiar sunt prietenul tu.
A ce anume eti tu, mai exact?
Nu conteaz asta acum.
Nu conteaz? De la bru n jos, prietenul meu cel mai bun este un mgar
Grover a scos un, Jde-he-he! u ascuit, gutural.
I meii auzisem scond sunetul sta, dar crezusem c era un rs nervos. Acum mi ddeam
seama c era mai degrab un behit nervos.
ap! a strigat el.
Poftim?
Sunt ap de la bru n jos.
Parc spuneai c nu conteaz.
Me-he-he! tiu satiri care te-ar clca n picioare pentru o asemenea insult!
Hei, ce Satiri? Adic aa ca n miturile domnului Brunner?
Btrnele de la taraba cu fructe au fost un mit, Percy? A fost doamna Dodds un mit?
Deci recunoti c a existat o doamn Dodds!
Desigur.
Atunci de ce
Cu ct tiai mai puine, cu att atrgeai mai puini montri, a spus Grover, de parc ar fi fost
evident. Am pus o cea peste ochii oamenilor. Am sperat c vei crede c Binevoitoarea a fost o
halucinaie. Dar n-a funcionat. Ai nceput s-i dai seama cine eti.
Cine sunt? Stai aa, ce vrei s spui?
Mugetul ciudat s-a auzit iar undeva, din spate, mai aproape dect nainte. Chestia care ne vna
era nc pe urmele noastre.
Percy, a spus mama, sunt prea multe de explicat i prea puin timp. Trebuie s te ducem ntrun loc protejat.
Protejat de ce? Cine m urmrete?
O, nimeni important, a spus Grover, nc vizibil mbufnat c-l fcusem mgar. Doar Stpnul
Morilor i cteva din creaturile lui nsetate de snge.
Grover!
mi petre ru, doamn Jackson. Putei conduce mai repede, v rog?
ncercam s pricep ce se ntmpl, dar nu reueam. tiam c sta nu-i un vis. N-aveam o
imaginaie prea bogat. N -a fi putut visa niciodat ceva att de ciudat.
Mama a cotit brusc la stnga. Am virat apoi pe un drum ngust, trecnd pe lng ferme nvluite
de ntuneric i dealuri mpdurite i pancarte care spuneau:
CULEGEI-V SINGURI CPUNILE, afiate pe garduri albe fcute din rui.
Unde mergem? am ntrebat.
La tabra de var despre care i-am povestit. Vocea mamei era reinut; ncerca, de dragul
meu, s nu se sperie.
Locul n care voia s te trimit tatl tu.
Locul n care tu nu voiai s merg.
Te rog, scumpule, m-a implorat. Oricum e greu. ncearc s nelegi. Eti n pericol.
Din cauz c nite btrne au tiat un fir.
Alea nu erau nite btrne, a spus Grover. Alea erau Parcele1. tii ce nseamn c-au aprut n
faa ta? Ele fac asta doar cnd urmeaz ca tu s cnd cineva urmeaz s moar.
Stai. Ai spus tu.
Nu-i adevrat, am spus cineva.
Ai spus tu. Adic eu.
Am spus tu, adic cineva, oricine. Nu tu.
Biei! a spus mama.
1 Termen din mitologia roman. Parcele sau Ursitoarele sunt fiice ale lui Zeus i ale zeiei

Themis, care controleaz destinul tuturor oamenilor, din momentul naterii i pn la moarte.
Numele lor sunt: Clotho, Lachesis i Atropos.
A tras de volan mult spre dreapta i am zrit cu coada ochiului o umbr pe care a evitat-o virnd
brusc o form ntunecat flfitoare, acum pierdut n spatele nostru, n furtun.
Ce-a fost asta? am ntrebat.
Aproape am ajuns, a spus mama, ignornd ntrebarea mea. nc un kilometru i jumtate. Te
rog. Te rog. Te rog.
Nu tiam unde trebuie s ajungem, dar m-am trezit aplecndu-m n fa, presimind ceva,
dorindu-mi s ajungem.
Afar, doar ploaie i bezn pustietatea aceea rural pe care o ntlneti n extremitatea insulei
Long Island. M-am gndit la doamna Dodds i la momentul n care se preschimbase n chestia aia
cu dini ascuii i aripi din piele. Membrele mi-au amorit de la ocul ntrziat. Ea chiar nu era o
fiin uman. A vrut s m omoare.
Apoi m-am gndit la domnul Brunner i la sabia pe care mi-o aruncase. N-am mai apucat s-l
ntreb pe Grover despre asta, c mi s-a ridicat prul de pe ceaf. A fulgerat orbitor, s-a auzit un bum!
care a fcut s-mi clnne dinii i maina noastr a explodat.
mi amintesc starea de vid, de parc a fi fost strivit, prjit i udat cu furtunul n acelai timp.
Mi-am dezlipit fruntea de pe sptarul scaunului oferului i am spus Au!.
Percy! a strigat mama.
Sunt bine
Am ncercat s-mi revin. Nu murisem. Maina nu explodase, de fapt. Intrasem ntr-un an. Uile
de pe partea oferului se nepeniser n noroi. Plafonul crpase de parc-ar fi fost coaj de ou i
turna cu gleata nuntru.
Un fulger. Era singura explicaie. Fusesem azvrlii de pe drum. Lng mine, pe bancheta din
spate, se afla o chestie mare, nemicat.
Grover!
Se prbuise i i curgea snge dintr-un col al gurii. I-am scuturat oldul mblnit, spunndu-mi:
Nu! Chiar dac eti pe jumtate animal, eti prietenul meu cel mai bun si nu vreau s mori!
Apoi el a gemut Mncare i am tiut c mai exist speran.
Percy, a spus mama, trebuie s
Vocea i tremura.
M-am uitat napoi. La lumina unui fulger, prin parbrizul din spate stropit cu noroi, am vzut o
umbr trndu-se spre noi pe marginea drumului. S-a ncreit pielea pe mine la vederea ei. Era
silueta ntunecat a unui tip imens, ca un juctor de fotbal. Ziceai c are o ptur peste cap. Partea
de sus a corpului su era mai umflat i neclar. Minile ridicate fceau s par c are coarne.
Am nghiit n sec.
Cine
Percy, a spus mama foarte serioas, iei din main!
Mama s-a izbit n portiera de pe partea oferului. Era blocat de noroi. Am ncercat-o pe a mea.
i ea era nepenit. Mi-am ridicat disperat privirea spre gaura din acoperi. Ar fi putut fi o ieire,
dar marginile sfriau i scoteau fum.
Sri din main pe partea cealalt! mi-a spus mama. Percy, trebuie s fugi. Vezi copacul la
mare?
Poftim?
nc un fulger i prin gaura fumegnd din acoperi am vzut copacul de care vorbea: un pin
imens, mare ct bradul de Crciun de la Casa Alb, pe coama celui mai apropiat deal.
Asta e hotarul, a spus mama. Treci dealul i o s vezi o ferm mare n vale. Fugi i nu privi
napoi. Strig dup ajutor. Nu te opri pn cnd nu ajungi la u.
Mam, vino i tu!
Faa ei era palid i avea ochii triti, ca atunci cnd se uita la ocean.
Nu! am strigat. Trebuie s vii cu mine. Ajut-m s-l duc pe Grover.

Mncare! a gemut Grover, puin mai tare.


Omul cu ptura pe cap venea spre noi, scond grohituri i sforituri. Pe msur ce se apropia,
mi-am dat seama c n-avea cum s-i in o ptur peste cap, pentru c minile imense i crnoase
i se legnau pe lng corp. Nu era nicio ptur. Asta nsemna c umfltura aia nceoat, care era
prea mare ca s fie capul lui chiar era capul lui. i ridicturile care semnau cu nite coarne
Nu pe noi ne vrea, a spus mama. Te vrea pe tine.
n plus, eu nu pot trece hotarul.
Dar
N-avem timp, Percy. Du-te. Te rog.
Atunci m-am enervat pe mama, pe apul de Grover, pe chestia cu coarne care se tra spre noi
ncet, far grab, la fel la fel ca un taur.
Am trecut peste Grover i am deschis ua n ploaie.
Mergem mpreun. Haide, mam.
i-am spus
Mam! Nu te las aici. Ajut-m cu Grover.
N-am mai ateptat rspunsul ei. M-am trt afar, scondu-l pe Grover din main. Era
surprinztor de uor, dar nu l-a fi putut duce foarte departe dac nu mi-ar fi venit mama n ajutor.
mpreun, am tras braele lui Grover pe deasupra umerilor notri i am nceput s urcm poticnit
prin iarba ud, nalt pn la bru.
Aruncnd o privire n spate, l-am vzut pentru prima dat clar pe monstru. Avea cel puin doi
metri nlime, iar braele i picioarele preau copiate de pe coperta revistei Muscle Man bicepi i
tricepi bulbucai i o grmad de ali -cepi bombai, umflai ca nite mingi de baseball sub
pielea brzdat de vene. Nu purta haine, cu excepia lenjeriei adic boxeri Fruit of the Loom de un
alb strlucitor , ceea ce ar fi fost amuzant, dac jumtatea superioar a corpului su n-ar fi fost att
de nfricotoare. De la buric n sus era acoperit de pr maroniu, aspru, care se ndesea pe msur ce
se apropia de umeri.
Gtul lui era o mas de muchi i blan care se continua cu un cap enorm, cu un bot ct braul
meu, nri pline de mucus n care era prins un inel de bronz strlucitor, ochi negri, cruzi, i coarne
nite coame enorme, negru cu alb, cu vrfuri pe care nu le-ai fi putut obine nici cu o ascuitoare
electric.
Am recunoscut, desigur, monstrul. Apruse ntr-una dintre primele poveti ale domnului
Brunner. Dar n-avea cum s fie real.
Am clipit pentru a-mi ndeprta ploaia din ochi.
E
Fiul lui Pasifae1, a spus mama. A fi vrut s tiu ct de nverunai sunt s te omoare.
1 Pasifae, soia regelui Minos, l-a zmislit, vrjit de Poseidon, pe Minotaur iubindu-se cu taurul
alb pe care zeul mrii l trimisese ca semn lui Minos.
Dar e Min
Nu-i rosti numele, m-a avertizat. Numele au puteri.
Pinul era nc prea departe la cel puin o sut de metri pe deal n sus.
Am privit iar n urm.
Omul-taur se aplecase peste maina noastr, uitndu-se pe geamuri sau nu tocmai uitndu-se,
meii degrab fornind i scurmnd. Nu prea nelegeam de ce-i mai bate capul, avnd n vedere c
eram la doar cincisprezece metri deprtare.
Mncare? a gemut Grover.
Sst, i-am spus. Mam, ce face? Oare nu ne vede?
Vede i aude foarte slab, a spus ea. Se ghideaz dup miros. Dar i va da seama destul de
repede unde suntem.
Ca la un semn, omul-taur a urlat cuprins de furie. A apucat maina lui Gabe de acoperiul distrus,
iar asiul a scrit i a gemut. A ridicat maina deasupra capului i a aruncat-o pe drum. Aceasta s-a

izbit de asfaltul umed i a alunecat ntr-o explozie de scntei aproape un kilometru, apoi s-a oprit.
Rezervorul a explodat.
Mi-am amintit ce zisese Gabe: Nici mcar o zgrietur.
Ghinion.
Percy, cnd ne va vedea, va ataca, a spus mama. Ateapt pn n ultima secund, apoi sari
din calea lui, ntr-o parte. Cnd atac, nu-i poate schimba direcia foarte uor. Ai neles?
De unde tii lucrurile astea?
Mi-am fcut griji legate de un atac de mult vreme. Ar fi trebuit s m atept la asta. Am fost
egoist, inndu-te lng mine.
M-ai inut lng tine? Dar
nc un muget de furie i omul-taur a nceput s suie dealul tropind.
Ne simise.
Pinul era la doar civa metri, dar dealul devenea mai abrupt i mai alunecos, iar Grover nu era
prea uor.
Omul-taur s-a apropiat. n numai cteva secunde avea s ne ajung.
Mama trebuie s fi fost epuizat, dar l-a luat pe Grover n spate.
Du-te, Percy! Ne desprim! Amintete-i ce i-am spus.
Nu voiam s ne desprim, dar am simit c are dreptate era singura noastr ans. Am iuit
pasul spre stnga, m-am ntors i am vzut monstrul ndreptn-du-se spre mine. In ochii lui negri
strlucea ura. Puea a carne stricat.
i-a cobort capul i s-a pregtit de atac, cu coarnele ascuite ndreptate direct spre pieptul meu.
Frica din stomac m fcea s-o iau la goan, dar nu era o soluie. N-a fi putut fugi niciodat mai
repede dect creatura asta. Aa c am rmas pe poziie i n ultimul moment am srit ntr-o parte.
Omul-taur a trecut pe lng mine ca un tren de marf, apoi a mugit plin de frustrare i s-a ntors,
dar de data asta nu spre mine, ci spre mama, care l aezase pe Grover n iarb.
Ajunsesem pe coama dealului. De cealalt parte se vedea o vale, ntocmai cum mi spusese
mama, i luminile galbene ale unei ferme strlucind n ploaie. Dar asta era la aproape un kilometru
distan. N-aveam cum s reuim.
Omul-taur a mrit, lovind pmntul. Nu-i lua ochii de la mama, care cobora ncet, mergnd
spre drum, ncercnd s-l ndeprteze pe monstru de Grover.
Fugi, Percy! a spus ea. Nu pot merge mai departe.
Fugi!
Dar eu stteam acolo, ncremenit de fric, n timp ce monstrul o ataca. Ea a ncercat s se
eschiveze, aa cum mi spusese mie s fac, dar monstrul nvase lecia. Mna lui a nit i a
apucat-o de gt cnd ea a ncercat s scape. A ridicat-o n aer n timp ce ea se lupta, lovind cu
pumnii i cu picioarele.
Mam!
Ea s-a uitat n ochii mei, reuind s mai scoat un ultim cuvnt:
Du-te!
Apoi, cu un urlet furios, monstrul i-a ncletat pumnii n jurul gtului mamei mele i ea s-a
evaporat sub privirea mea, topindu-se n lumin, o form aurie strlucitoare, ca o proiecie
holografic. Un fulger orbitor i ea pur i simplu a disprut.
Nu!
Furia a luat locul fricii. O putere abia dobndit a fcut s-mi ard minile i picioarele
simisem acelai flux de energie cnd doamnei Dodds i crescuser gheare.
Omul-taur s-a apropiat de Grover, care zcea neajutorat n iarb. Monstrul s-a aplecat peste el,
amuinndu-l pe cel mai bun prieten al meu, de parc avea de gnd s-l ridice pe Grover i s-l
dezintegreze i pe el.
Nu puteam lsa s se ntmple aa ceva.
Mi-am dat jos haina roie de ploaie.
Hei! am strigat, fluturndu-mi jacheta, apropiindu-m de monstru dintr-o parte. Hei,
tmpitule! Came tocat!

Grrrrr!
Monstrul s-a ntors spre mine, agitndu-i pumnii crnoi.
Mi-a venit o idee o idee tmpit, dar era mai bine dect nimic. M-am sprijinit cu spatele de
pinul imens i mi-am fluturat jacheta roie n faa omului-taur, plnu ind s sar ntr-o parte n ultima
clip.
Dar nu s-a ntmplat aa.
Omul-taur a atacat prea repede, cu braele deschise pentru a m apuca din orice parte m-a fi
eschivat.
Timpul parc ncetinise.
Picioarele mi s-au ncordat. Nu puteam sri n lateral, aa c-am srit n sus, aplicnd o lovitur n
capul creaturii i, folosindu-l ca ramp de lansare, m-am rotit n aer i am aterizat pe gtul lui.
Cum fcusem asta? N-aveam timp s-mi dau seama. O milisecund mai trziu, capul monstrului
s-a izbit de copac i aproape c mi-am pierdut dinii n urma impactului.
Omul-taur s-a cltinat, ncercnd s se scuture de mine. M-am prins de coarnele lui pentru a nu fi
azvrlit. Tunetele i fulgerele erau nc puternice. Ploaia mi intra n ochi. Mirosul de carne stricat
mi ar dea nrile.
Monstrul s-a ntors i a mpuns ca un taur de rodeo. S-ar fi putut izbi de copac, zdrobindu-m,
dar am nceput s-mi dau seama c el avea o singur direcie de atac: nainte.
ntre timp, Grover ncepuse s geam n iarb. A fi vrut s ip la el s tac, dar dup cum eram
azvrlit ncolo i ncoace, dac mi-a fi deschis gura, pariez c mi-a fi mucat limba.
Mncare! a mormit Grover.
Omul-taur s-a ntors spre el, a lovit din nou pmntul i s-a pregtit de atac. Mi-am amintit cum
storsese viaa din mama, cum o fcuse s dispar ntr-o explozie luminoas, i furia m-a umplut ca
un combustibil cu cifr octanic ridicat. Mi-am pus ambele mini pe un corn i am tras napoi cu
toat puterea. Monstrul s-a ncordat, a mormit surprins, apoi poc!
Omul-taur a rcnit i m-a aruncat prin aer. Am aterizat pe spate, n iarb. Am dat cu capul de o
piatr. Cnd m-am ridicat, vederea mi era neclar, dar aveam un corn n mini, o arm de os dur de
mrimea unui cuit.
Monstrul a atacat.
Fr s stau pe gnduri, m-am rostogolit ntr-o parte i m-am ridicat n genunchi. Cnd monstrul
a nit pe lng mine, i-am nfipt cornul rupt chiar sub cutia toracic acoperit cu blan.
Omul-taur a urlat n agonie. S-a prbuit, cu ghearele la piept, apoi a nceput s se dezintegreze
nu ca mama, ntr-o explozie de lumin aurie, ci mprtiin du-se ca nisipul dus de vnt, la fel cum
explodase i doamna Dodds.
Monstrul a disprut.
Ploaia s-a oprit. nc mai tuna, dar numai n deprtare. Miroseam a animal i genunchii mi
drdiau. Simeam c mi-a crpat capul. Eram slbit i speriat i tremuram de durere. Tocmai
asistasem la dispariia mamei. Voiam s m ntind pe jos i s plng, dar Grover avea nevoie de
ajutorul meu, aa c am reuit s-l trsc i s-l cobor n vale, spre ferma luminat. Plngeam,
strignd-o pe mama, dar nu-i ddeam drumul lui Grover n-aveam de gnd s-l abandonez.
Ultimul lucru pe care mi-l amintesc e c m-am prbuit pe o podea de lemn, privind la un
ventilator de tavan care se rotea deasupra mea, la moliile care zburau n jurul luminii galbene i la
dou chipuri serioase al unui brbat cu barb care mi prea cunoscut i al unei fete drgue, cu
prul blond crlionat, ca de prines. Amndoi m priveau, iar fata a spus:
El este alesul. El trebuie s fie.
Linite, Annabeth, a spus brbatul. nc e contient. Adu-l nuntru.

Capitolul V
n care joc cri cu un cal
Am avut vise ciudate, populate de animale. Majorit atea voiau s m omoare. Restul voiau de
mncare. Cred c m-am trezit de mai multe ori, dar ceea ce auzeam i vedeam n-avea niciun sens,
aa c-mi pierdeam cunotina din nou. mi amintesc c eram culcat ntr-un pat moale, fiind hrnit
cu linguria din ceva care avea gust de popcorn cu unt, numai c era budinc. Fata cu prul blond i
crlionat plutea deasupra mea, zmbind n timp ce-mi lua cu lingura picturile scurse pe brbie.
Cnd a vzut c am deschis ochii, m-a ntrebat:
Ce se va ntmpla la solstiiul de var?
Am reuit s ngaim:
Poftim?
S-a uitat njur, parc temndu-se c am putea fi auzii.
Ce se ntmpl? Ce s-a furat? Mai avem doar cteva sptmni!
mi pare ru, am murmurat, eu nu
Cineva a btut la u, iar fata mi-a umplut rapid gura cu budinc.
Cnd m-am trezit din nou, fata plecase.
Un tip blond, solid ca un surfer, sttea n colul dormitorului i m supraveghea. Avea ochi
albatri o duzin, cel puin, aa erau pe obraji, pe frunte, pe dosul palmelor.
***
Cnd n sfrit mi-am revenit de-a binelea, nu era nimic ciudat n jur, cu excepia faptului c
lumea era mai amabil dect eram eu obinuit. Stteam ntr-un ezlong, pe o verand imens,
privind, pe deasupra unei pajiti, la dealurile verzi din deprtare. Briza mirosea a cpuni. Aveam o
ptur peste picioare i o pern sub ceaf. Toate astea erau grozave, dar mi simeam gura de parc
un scorpion i-ar fi fcut cuib n ea, iar limba mi era uscat i murdar i m dureau absolut toi
dinii.
Pe masa de lng mine era o butur ntr-un pahar nalt. Arta ca sucul de mere rece, cu un pai
verde i o umbrelu de hrtie prins de o cirea marasca.
Eram att de slbit, nct aproape c am scpat paharul cnd l-am luat.
Ai grij, s-a auzit o voce cunoscut.
Grover sttea rezemat de balustrada pridvorului i arta de parc nu dormise de o sptmn.
Sub un bra, inea cu grij o cutie de pantofi. Purta blugi, baschei Converse i un tricou de un
portocaliu strlucitor pe care scria TABARA SEMIZEILOR. Era vechiul Grover. Nu biatul-ap.
Aa c poate avusesem un comar. Poate c mama era bine. Eram nc n vacan i ne opriserm
aici, la casa asta mare, pentru un motiv oarecare. i
Mi-ai salvat viaa, a spus Grover. Eu ei bine, mcar att am putut face M-am dus napoi
pe deal. M gndeam c poate vrei asta.
Mi-a pus respectuos cutia de pantofi pe genunchi.
nuntru se afla un corn de taur negru cu alb, cu marginea zimat acolo unde fusese rupt i cu
vrful stropit cu snge uscat. Nu fusese un comar.
Minotaurul, am spus eu.
A, Percy, nu-i o idee bun
Aa i se spune n miturile greceti, nu? am ntrebat. Minotaur. Jumtate om, jumtate taur.
Grover s-a foit, ncurcat.
Ai fost incontient dou zile. Ct de mult i aminteti?
Mama. Oare chiar a
i-a lsat ochii n pmnt.
Am privit peste pajite. Erau plcuri de arbori, un pru erpuind, hectare de cpuni care se
ntindeau sub cerul albastru. Valea era nconjurat de dealuri, iar cel mai nalt, chiar n faa noastr,
era cel cu pinul imens. Chiar i acesta prea frumos n lumina soarelui.
Mama nu mai era. Toat lumea ar fi trebuit s fie ntunecat si rece. Nimic nu trebuia s arate
frumos.

mi pare ru, a fonfait Grover. Sunt un ratat. Sunt cel mai prost satir din lume.
A gemut i a btut din picior att de tare, c i-a czut. Adic baschetul Converse a czut.
Interiorul era umplut cu polistiren, cu excepia unei guri n form de copit.
O, pe rul Styx1! a mormit el.
Un tunet a bubuit pe cerul senin.
n timp ce se chinuia s-i vre copita la loc n piciorul fals, m-am gndit: Deci e clar.
Grover era un satir. Eram gata s pariez c dac i-a fi ras prul cre i aten, i-a fi gsit nite
cornie pe cap. Dar eram prea trist ca s-mi pese c satirii sau chiar minotaurii existau. Tot ce conta
era c mama fusese nimicit, disprnd ntr-o lumin galben.
1 Styxul este rul care separ lumea celor vii de cea a morilor, nconjurnd de nou ori inutul
lui Hades.
Eram singur. Orfan. Trebuia s triesc cu Gabe-cel mpuit? Nu. Asta nu se va ntmpla
niciodat. Preferam s triesc pe strzi. A fi minit c am aptesprezece ani i m-a fi nrolat n
armat. A fi fcut eu ceva.
Grover nc fonfaia. Bietul biat bietul ap, satir sau ce-o fi fost arta de parc se atepta s
fie pocnit.
I-am spus:
N-a fost vina ta.
Ba da, trebuia s te protejez.
i-a cerut mama s m protejezi?
Nu, dar asta e sarcina mea, sunt supraveghetor. Cel puin am fost.
Dar de ce
Am ameit brusc i lucrurile au nceput s-mi joace n fata ochilor.
*
Nu te fora, a spus Grover. Poftim.
M-a ajutat s in paharul i mi-a pus paiul ntre buze.
M-am strmbat cnd am simit gustul, cci m ateptam la suc de mere. i era altceva. Avea gust
de fursecuri cu ciocolat. Fursecuri lichide. Si nu orice fel de fursecuri ci din acelea albastre
fcute n cas de mama, untoase i fierbini, cu buci de ciocolat nc topindu-se. Am but i am
simit o senzaie de cald i bine n tot corpul, eram plin de energie. Durerea nu mi-a disprut, dar mam simit de parc mama tocmai m-ar fi mngiat pe obraz, dndu-mi o prjituric exact ca n
copilrie, spunndu-mi c totul va fi bine.
Nici nu mi-am dat seama cnd am golit paharul. M-am uitat n el, convins c tocmai busem
ceva cald, dar cuburile de ghea nu se topiser nc.
A fost bun? a ntrebat Grover.
Am dat din cap aprobator.
Ce gust a avut?
A sunat aa de pofticios, nct m-am simit vinovat.
mi pare ru, am spus. Ar fi trebuit s-i dau s guti.
El a fcut ochii mari.
Nu! Nu asta am vrut s spun. Eu doar eram curios.
Fursecuri cu ciocolat, am spus. Fcute de mama.
n cas.
El a oftat.
i cum te simi?
De parc a putea-o azvrli pe Nancy Bobofit la o sut de metri.
Asta e bine, a spus el. Asta e bine. Nu cred c riti dac mai bei din chestia asta.
Ce vrei s spui?
Mi-a luat cu grij paharul gol, de parc ar fi fost dinamit, i l-a pus napoi pe mas.
Haide, Chiron i domnul D. Te ateapt.

Veranda nconjura ntreaga cas.


mi simeam picioarele nesigure, ncercnd s merg att de mult. Grover se oferise s duc el
cornul Minotaurului, dar nu i-am dat drumul din mn. Pltisem cel mai mare pre pentru suvenirul
la. N-aveam de gnd s-l dau nimnui.
Cnd am ajuns n captul opus al casei, mi-am tras rsuflarea.
Probabil c ne aflam pe rmul nordic al insulei Long Island, pentru c n aceast parte a casei
valea ajungea chiar pn la ap, care strlucea la vreun kilometru i jumtate. Pur i simplu nu
puteam procesa tot ce vedeam aici. Peisajul era presrat cu cldiri care aduceau cu arhitectura
greceasc antic un pavilion n aer liber, un amfiteatru, o aren circular doar c toate preau
noi-noue, cu coloane de marmur alb strlucind n soare. Intr-o groap cu nisip din apropiere, o
duzin de copii i de satiri de vrsta unor liceeni jucau volei. Nite canoe pluteau pe un lac mic.
Civa puti cu tricouri de un portocaliu strlucitor, ca al lui Grover, se fugreau n jurul unui grup
de cabane construite n pdure. Civa trgeau la int ntr-un stand de tir cu arcul. Alii clreau pe
un drum mpdurit i, dac nu era doar o halucinaie, civa dintre caii lor aveau aripi.
La captul verandei, doi brbai stteau fa n fa la o mas de joc. Blonda care mi dduse cu
linguria din budinca aceea cu gust de popcorn se sprijinea de balustrada verandei, n apropierea lor.
Brbatul care sttea cu faa spre mine era mic, dar ndesat. Avea nasul rou, ochii mari i umezi
i un pr cre att de negru, c era aproape purpuriu. Arta ca o pictur din-aia cu ngerai cum se
numesc, beduini? Nu, heruvimi. Da. Arta ca un heruvim ntre dou vrste crescut ntr-un parc de
rulote. Purta o cma hawaiian cu un imprimeu cu tigri i s-ar fi integrat perfect ntr-una din
partidele de poker ale lui Gabe, doar c aveam senzaia c l-ar fi nvins chiar i pe tatl meu vitreg.
Dnsul e domnul D., mi-a optit Grover. E directorul taberei. S fii politicos. Fata e Annabeth
Chase. Ea locuiete n tabr de mai mult timp dect oricine. i l cunoti deja pe Chiron
A artat spre tipul care sttea cu spatele la mine.
Mai nti am observat c sttea ntr-un scaun cu rotile. Apoi, am recunoscut jacheta de tweed,
prul aten rar, barb nclcit.
Domnul Brunner! am strigat.
Profesorul de latin s-a ntors i mi-a zmbit. Ochii lui aveau acea licrire rutcioas pe care o
avea uneori n clas cnd ne ddea cte un test-fulger i fcea ca toate ntrebrile s aib ca rezultat
varianta B.
A, bun, a venit Percy, a spus el. Acum suntem patru la jocul de cri.
Mi-a oferit un scaun n dreapta domnului D., care m-a privit cu ochii injectai i a oftat apsat.
Of, bnuiesc c mie mi se cuvine s-o spun. Bine ai venit n Tabra Semizeilor! Gata. Acum,
nu atepta s m bucur c te vd.
A mulumesc.
M-am ndeprtat puin de el, pentru c, dac nvasem ceva locuind cu Gabe, asta era s
recunosc cnd un adult e prieten cu sticla. Dac domnul D. Era strin de alcool, eu eram un satir.
Annabeth!
Domnul Brunner a chemat-o pe fata cea blond.
Ea s-a apropiat i domnul Brunner a fcut prezentrile.
Domnioara aceasta a avut grij de tine, s-i revii, Percy. Annabeth, draga mea, ce-ar fi s
mergi s-i aranjezi patul lui Percy? Va locui n cabana unsprezece deocamdat.
Sigur c da, Chiron, a rspuns Annabeth.
Era, probabil, cam de vrsta mea, poate cu vreo doi centimetri mai nalt, i prea mult mai
atletic. Bronzat bine i cu prul blond i crlionat, se apropia mult de tiparul unei fete din
California, cu excepia ochilor, care stricau imaginea. Erau uimitor de gri, ca nite nori de furtun;
drgui, dar i intimidani, de parc analiza cel mai bun mod de a m nvinge.
S-a uitat la cornul de minotaur din minile mele, apoi din nou la mine. M gndeam c-mi va
spune: Ai ucis un minotaur! sau Uau, eti grozav! sau ceva de genul sta.
n schimb, mi-a zis:
Salivezi n somn.
Apoi a alergat pe pajite, cu prul blond fluturnd.

Aadar, am spus, nerbdtor s schimb subiectul, lucrai aici, domnule Brunner?


Nu domnule Brunner, a spus fostul domn Brunner.
M tem c acela era un pseudonim. mi poi spune Chiron.
n regul.
Total zpcit, l-am privit pe director.
Iar domnul D. Vine de la ceva anume?
Domnul D s-a oprit din amestecarea crilor. M-a privit de parc a fi rgit tare.
Tinere, numele sunt lucruri puternice. Nu se face s le foloseti pur i simplu, far niciun
motiv.
A, da. M scuzai.
Trebuie s spun, Percy, interveni Chiron-Brunner, c m bucur s te vd n viat. De mult nam mai fcut o vizit la domiciliu pentru un potenial rezident al taberei. Nu-mi place s-mi pierd
vremea.
Vizit la domiciliu?
Anul petrecut la Academia Yancy, ca s te instruiesc. Avem satiri n majoritatea colilor,
desigur, care vegheaz. Dar Grover m-a alertat imediat ce te-a cunoscut. A simit c eti special, aa
c am decis s vin n nord. L-am convins pe cellalt profesor de latin s , s-i ia un
concediu.
Am ncercat s-mi amintesc nceputul anului colar. Prea foarte ndeprtat, dar aveam o
amintire vag legat de un alt profesor de latin n prima mea sptmn la Yancy. Fr nicio
explicaie, acesta dispruse, iar domnul Brunner preluase clasa.
Ai venit la Yancy doar ca s m instruii pe mine? l-am ntrebat.
Chiron a dat din cap aprobator.
Sincer, n-am fost sigur de tine la nceput. Am luat legtura cu mama ta, i-am spus c suntem
cu ochii pe tine n caz c erai pregtit pentru Tabra Semizeilor. Dar mai aveai attea de nvat. Cu
toate astea, ai ajuns aici viu, iar acesta e ntotdeauna primul test.
Grover, a spus nerbdtor domnul D., joci sau nu?
Da, domnule!
Grover s-a aezat tremurnd pe cel de-al patrulea scaun, dei nu tiam de ce-i e att de fric de
un brbat mic i ndesat care purta o cma hawaiian cu un imprimeu cu tigri.
Itii s joci pinacle? m-a privit cu nencredere domnul D.
M tem c nu, am spus.
M tem c nu, domnule, mi-a rspuns.
Domnule, am repetat.
mi plcea tot mai puin de directorul taberei.
Ei bine, a spus el, sta e, alturi de luptele cu gladiatori i de Pac-Man, unul dintre cele mai
mree jocuri inventate vreodat de ctre om. M atept ca toi tinerii civilizai s-i cunoasc
regulile.
Sunt sigur c biatul le poate nva, a intervenit Chiron.
V rog, am schimbat eu subiectul, ce e cu locul sta? Ce caut aici? Domnule Brun
Chiron, de ce-ai fi venit la Academia Yancy doar pentru a m instrui?
Domnul D. A rostit fornind:
i eu l-am ntrebat acelai lucru.
Directorul taberei a mprit crile. Grover tresrea de fiecare dat cnd o carte ateriza n
grmada lui.
Chiron mi-a zmbit cu simpatie, la fel ca n timpul orei de latin, parc pentru a-mi spune c,
indiferent ce medie aveam, eu eram elevul lui preferat. Se atepta ca eu s ofer rspunsul corect.
Percy, a spus el, mama ta nu i-a povestit nimic?
Mi-a zis
Mi-am amintit ochii ei triti, privind spre mare.
Mi-a zis c s-a temut s m trimit aici, chiar dac asta ar fi dorit tatl meu. Mi-a zis c, odat
ajuns aici, probabil n-o s mai pot pleca. Dorea s m in aproape de ea.

Tipic, a spus domnul D. De obicei, aa ajung s fie ucii. Tinere, licitezi sau nu?
Poftim? l-am ntrebat.
Mi-a explicat, nerbdtor, cum se liciteaz la pinacle, iar eu am fcut ntocmai.
M tem c sunt prea multe de spus, a zis Chiron. M tem c filmul nostru obinuit de
prezentare nu va fi suficient.
Film de prezentare? l-am ntrebat.
Mai bine nu, a decis Chiron. Percy, tii c prietenul tu Grover este un satir. tii, a zis el
artnd spre cornul din cutia de pantofi, c l-ai ucis pe Minotaur i asta nu-i puin lucru, biete.
Ceea ce poate nu tii e c nite fore uriae acioneaz n viaa ta. Zeii forele numite zeii greci
sunt ct se poate de vii.
M-am uitat la ceilali din jurul mesei.
Am ateptat ca cineva s strige Nici vorb! , dar singurul lucru pe care l-am auzit a fost iptul
domnului D.:
Ha, cvint regal. Levat!
A chicotit numrndu-i punctele.
Domnule D., a ntrebat Grover timid, dac n-o mncai, pot s iau eu cutia dumneavoastr de
cola dietetic?
Poftim? A, sigur.
Grover a mucat o bucat mare din cutia de aluminiu i a nceput s-o mestece.
Stai, i-am spus lui Chiron. Vrei s-mi spui c exist Dumnezeu.
Ei bine, a spus Chiron, Dumnezeu Dumnezeu cu majuscul e cu totul altceva. N-o s ne
ocupm de metafizic.
Metafizic? Dar tocmai discutai despre
A, despre zei, la plural, acele fiine minunate care controleaz forele naturii i strdaniile
omului: zeii nemuritori din Olimp. Asta e o chestiune mai mrunt.
Mai mrunt?
Da, mult mai mrunt. Zeii despre care am discutat la ora de latin.
Zeus, am spus. Hera1. Apollo2. La ei te referi.
i s-a auzit din nou un tunet ndeprtat ntr-o zi senin.
Tinere, a spus domnul D., n locul tu a fi mult mai atent cnd folosesc aceste nume.
1 Regina zeilor i a oamenilor i zeia protectoare a familiei, a csniciei i a femeilor cstorite.
Are ca simbol sceptrul. Hera este nfiat ca o soie geloas i violent, care nu ezit s se rzbune
pentru infidelitile svrite de soul ei, Zeus. Adeseori, mnia ei este capricioas i nejustificat.
2 Zeul zilei, al luminii i al artelor, protector al poeziei i al muzicii, al profeiilor i arcailor,
conductorul corului muzelor, personificare a soarelui.
Dar astea sunt poveti, am spus eu. Sunt mituri, pentru a explica anotimpurile i trsnetul i
alte lucruri. E ceea ce credeau oamenii nainte s existe tiina.
tiina! a pufnit domnul D. Ia spune-mi, Perseu Jackson am tresrit cnd mi-a pronunat
numele adevrat, pe care nu-l spusesem nimnui , ce vor crede oamenii despre tiina ta peste
dou mii de ani? Hm? Vor spune c sunt nite aiureli primitive. Asta vor spune. Ah, mi plac
muritorii n-au deloc simul perspectivei. Au impresia c au avansat att de mult. Aa s fie,
Chiron? Uit-te la acest biat i spune-mi.
Nu-mi prea plcea de domnul D., dar era ceva n felul n care m numea muritor, de parc el
n-ar fi fost. Era de ajuns ca s mi se pun un nod n gt, de-ajuns ca s explice de ce Grover nu-i
scotea nasul din crile lui, mestecnd cutia fr s spun nimic.
Percy, a spus Chiron, crezi sau nu, adevrul e c nemuritor nseamn nemuritor. Ii poi
imagina pentru o clip cum e s nu mori niciodat? S nu te stingi niciodat? S exiti, aa cum eti,
o venicie?
Eram gata s rspund, fr s stau pe gnduri, c suna destul de bine, dar tonul vocii lui Chiron
m-a fcut s ezit.

Vrei s spui, indiferent dac oamenii cred sau nu n tine, am spus.


ntocmai, a ncuviinat Chiron. Dac ai fi zeu, i-ar plcea s fii numit un mit, o poveste
nvechit creat pentru a explica fulgerul? Ce-ar fi dac i-a spune, Perseu Jackson, c ntr-o bun
zi oamenii te vor numi pe tine un mit, creat doar pentru a le explica bieeilor cum pot trece peste
pierderea mamei?
Mi-a tresrit inima. Dintr-un motiv sau altul, ncerca s m enerveze, dar n-aveam de gnd s-i
fac jocul. I-am spus:
Nu mi-ar plcea. Dar eu nu cred n zei.
O, ai face bine s crezi, murmur domnul D. nainte ca unul dintre ei s te fac cenu.
V v rog, domnule. Tocmai i-a pierdut mama. E n stare de oc, a zis Grover.
Inc-un noroc, a mormit domnul D., jucnd o carte. E destul de neplcut c sunt prins n
slujba asta mizerabil, unde lucrez cu biei care nici mcar nu cred.
A fluturat din mn i pe mas a aprut o cup, de parc lumina soarelui s-ar fi curbat o secund
i ar fi transformat aerul n sticl. Cupa s-a umplut singur cu vin rou.
Mi-a czut faa, dar Chiron abia dac i-a ridicat privirea.
Domnule D., l-a avertizat el, restriciile dumneavoastr.
Domnul D. S-a uitat la vin i a mimat surpriza.
Vai de mine!
A privit spre cer i a strigat:
Obinuina! Scuze!
nc un tunet.
Domnul D. A fluturat iar din mn, iar paharul de vin s-a preschimbat ntr-o nou cutie de cola
dietetic. A oftat nefericit, a deschis cutia de cola i a revenit la jocul de cri.
Chiron mi-a fcut cu ochiul.
Domnul D. L-a suprat pe tatl su acum ceva timp, fcnd o pasiune pentru o nimfa a
pdurii care fusese declarat intangibil.
O nimfa a pdurii, am repetat, nc holbndu-m la cola dietetic, de parc ar fi venit din
spaiul cosmic.
Da, a mrturisit domnul D. Tatlui meu i place s m pedepseasc. Prima dat, cu prohibiia.
Sinistru! Zece ani absolut oribili! A doua oar ei bine, ea era cu adevrat frumoas i nu m-am
putut abine a doua oar, m-a trimis aici. La Dealul Semizeilor. Tabr de var pentru puti
rsfai ca tine. Fii o influen benefic, mi-a spus. Lucreaz cu tinerii, nu i corupe. Ha!
Absolut nedrept.
Vicrelile Domnului D. Sunau ca ale unui puti de ase ani, era ca un copila bosumflat.
i, m-am blbit eu, tatl dumneavoastr este
Di immortales, Chiron! a spus domnul D. Am crezut c l-ai nvat lucrurile de baz. Tatl
meu este Zeus, desigur.
M-am gndit la numele din mitologia greac care ncepeau cu D. Vinul. Pielea de tigru. Satirii
care preau s lucreze aici. Felul n care Grover se linguea, de parc domnul D. Era stpnul lui.
Suntei Dionysos1, am spus. Zeul vinului.
Domnul D. i-a dat ochii peste cap.
Cum se zice n zilele noastre, Grover? Cum spun D-da, domnule D.
Atunci, d, Percy Jackson. Ori poate credeai c sunt Afrodita2?
Suntei un zeu.
Da, biete.
Un zeu. Dumneavoastr.
1 Zeul vinului, petrecerilor i extazului. Protector al teatrului.
2 Zeia iubirii, frumuseii i a dorinei.
S-a ntors i m-a privit direct i n ochii lui am zrit o vpaie purpurie, semn c acest brbat
plngre i grsu mi arta doar o prticic din adevrata lui natur. Am vzut imagini cu vi-de-

vie care i sufoc pe necredincioi pn la moarte, rzboinici bei, nnebunii de plcerea luptei,
marinari ipnd n timp ce braele li se transform n nottoare i feele li se alungesc n boturi de
delfin. tiam c, dac l-a fi provocat, domnul D. Mi-ar fi artat lucruri i mai rele. Mi-ar fi plantat
o boal n creier, care m-ar fi trimis direct ntr-o cma de for, ntr-o ncpere capitonat, pentru
tot restul vieii.
Vrei s m pui la-ncercare, biete? a spus el linitit.
Nu, nu, domnule.
Vpaia s-a mai stins. S-a ntors la jocul de cri.
Cred c am ctigat.
Nu chiar, domnule D., a spus Chiron.
A pus pe mas o cvint, a adunat punctele i a zis:
Mna este a mea.
Am crezut c domnul D. l va pulveriza pe Chiron direct din scaunul su cu rotile, dar el doar a
pufnit nemulumit, de parc ar fi fost obinuit s fie nvins de profesorul de latin. S-a ridicat, i
Grover a fcut acelai lucru.
Sunt obosit, a spus domnul D. Cred c o s trag un pui de somn nainte de cntarea de sear.
Dar nainte, Grover, trebuie s discutm din nou despre prestaia ta mai-puin-ca-perfect din
aceast misiune.
Faa lui Grover s-a umplut de sudoare.
D-da, domnule.
Domnul D. S-a ntors spre mine.
Cabana unsprezece, Percy Jackson. i ai grij cum te pori.
S-a dus apoi n cas, cu nefericitul de Grover pe urmele lui.
Grover o s fie bine? l-am ntrebat pe Chiron.
Chiron a dat din cap aprobator, dei prea puin nelinitit.
Btrnul Dionysos nu-i chiar nebun. Doar i urte jobul. A fost consemnat, cred c putem
spune aa, i nu suport c trebuie s mai atepte un secol nainte de a i se permite s se ntoarc n
Olimp.
Muntele Olimp, am spus. Vrei s spui c acolo chiar exist un palat?
Ei bine, exist Muntele Olimp din Grecia. Apoi exist casa zeilor, punctul de convergen a
puterilor lor, care se afla, ntr-adevr, pe Muntele Olimp. Se numete nc Muntele Olimp, din
respect pentru tradiie, dar palatul se deplaseaz, Percy, la fel ca zeii.
Vrei s spui c zeii greci sunt aici? Adic n America?
Cu siguran. Zeii se deplaseaz odat cu inima Occidentului.
Cu ce?
Hai s vedem, Percy, ce numim noi civilizaia occidental. Crezi c e doar un concept
abstract? Nu, e o for vie. O contiin colectiv care strlucete de mii de ani. Zeii fac parte din ea.
S-ar putea spune chiar c sunt sursa ei sau, cel puin, c sunt legai att de strns de ea, nct n-ar
putea disprea, nu fr ca ntreaga civilizaie occidental s fie nimicit. Focul a nceput n Grecia.
Apoi, dup cum bine tii sau dup cum sper c tii, de vreme ce-ai trecut examenul , inima
focului s-a mutat la Roma, i la fel i zeii. Ah, au nume diferite Jupiter n loc de Zeus, Venus n
loc de Afrodita i aa mai departe , dar sunt aceleai fore, aceiai zei.
i apoi au murit.
S moar? Nu. A murit Occidentul? Zeii s-au mutat pur i simplu n Germania, n Frana, n
Spania, pentru o vreme. Unde flacra ardea mai strlucitor, zeii erau acolo. Au petrecut cteva
secole n Anglia. Tot ce trebuie s faci este s studiezi arhitectura. Oamenii nu-i uit pe zei. In orice
loc au guvernat, n ultimii trei mii de ani, i poi vedea n picturi, n statui, pe cele mai importante
cldiri. i da, Percy, bineneles c acum sunt n Statele Unite. Uit-te la simbolul vostru, vulturul
lui Zeus. Uit-te la statuia lui Prometeu din Rockefeller Center, la faadele greceti ale cldirilor
guvernului vostru din Washington. Te provoc s gseti un ora american n care Olimpienii s nu
fie nfiai vizibil n mai multe locuri. Ii place sau nu i, crede-m, multora nu le-a fost drag
nici Roma , America este acum inima flcrii. Ea e marea putere a Occidentului. i, de aceea,

Olimpul e aici. i noi suntem aici.


Era prea mult, mai ales faptul c eu pream s fiu inclus n pluralul noi de care vorbea Chiron, ca
i cum a fi fcut parte dintr-un club.
Cine eti tu, Chiron? Cine cine sunt eu?
Chiron a zmbit. i-a mutat greutatea de parc ar fi avut de gnd s se ridice din scaunul cu
rotile, dar tiam c era imposibil. Era paralizat de la bru n jos.
Cine eti tu? a cugetat el. Ei bine, asta e ntrebarea la care toi vrem un rspuns, nu-i aa? Dar,
deocamdat, s-i facem rost de un pat n cabana unsprezece. Ii vei face noi prieteni. i vei avea
destul timp mine pentru lecii. In plus, se vor servi prjituri la focul de tabr din seara asta i eu
sunt pur i simplu nnebunit dup ciocolat.
Apoi s-a ridicat din scaunul cu rotile. Dar ceva era ciudat n felul n care fcuse asta. Ptura i-a
czut de pe picioare, dar picioarele nu i s-au micat. Talia lui a devenit tot mai nalt, ridicndu-i-se
deasupra centurii. La nceput, am crezut c poart lenjerie de corp foarte lung, din catifea alb, dar,
pe msur ce se ridica din scaun, meii nalt dect orice fiin omeneasc, am observat c lenjeria de
corp din catifea nu era lenjerie de corp; era partea din fa a unui animal, cu muchi i tendoane sub
blana alb i aspr. Iar scaunul cu rotile nu era un scaun. Era un fel de container, o cutie enorm pe
roi, si probabil c era magic, pentru c altfel n-ar fi ncput cu totul n ea. nti a ieit un picior,
lung i noduros, cu o imens copit lustruit. Apoi un alt picior din fa, apoi cele din spate, iar
cutia s-a golit, nu rmsese dect o simpl cochilie de metal de care era lipit o pereche de picioare
umane false.
Am privit lung la calul care tocmai ieise din scaunul cu rotile: un imens armsar alb. Dar acolo
unde ar fi trebuit s fie gtul animalului era jumtatea superioar a corpului profesorului meu de
latin, altoit perfect pe trunchiul calului.
Ce uurare, a spus centaurul. Am stat nchis acolo att de mult, c mi-au amorit chiiele.
Percy Jackson, acum hai s-i cunoti i pe ceilali.

Capitolul VI
n care devin stpnul absolut al bii
O dat ce am trecut peste faptul c profesorul meu de latin era un cal, am fcut un tur instructiv,
dei am avut grij s nu merg n spatele lui. Fcusem parte de cteva ori din patrula care adun
fecale de animale n timpul Paradei de Ziua Recunotinei, organizat de lanul de magazine
Macys, i, s-mi fie iertat, nu aveam la fel de mult ncredere n jumtatea posterioar a lui Chiron
pe ct aveam n cea din fa.
Am trecut pe lng terenul de volei. Civa dintre cei de-acolo i-a dat coate. Unul a artat spre
cornul de minotaur pe care-l duceam. Un altul a spus:
El este.
Majoritatea erau mai mari dect mine. Prietenii lor satiri, mai mari dect Grover, tropiau
mbrcai n tricouri portocalii cu inscripia Tabra Semizeilor, fr nimic care s le acopere
posterioarele proase. In general nu eram timid, dar felul n care se holbau la mine m fcea s nu
m simt deloc n largul meu. Aveam impresia c se ateptau s m dau peste cap sau ceva de genul
sta.
M-am uitat napoi la cas. Era mult mai mare dect mi se pruse patru etaje, albastr precum
cerul i cu lemnria alb, ca ntr-o staiune de lux. Tocmai priveam girueta de bronz n form de
vultur de pe acoperi, cnd am zrit ceva cu coada ochiului, o umbr la fereastra cea mai de sus,
aflat la mansard, chiar sub acoperi.
Perdeaua fusese tras doar pentru o secund, i am avut impresia clar c sunt urmrit.
Ce e acolo sus? l-am ntrebat pe Chiron.
A privit spre locul pe care i-l artam i zmbetul i s-a stins.
Doar mansarda.
Locuiete cineva acolo?

Nu, a spus el cu hotrre. Absolut nimeni.


Am avut senzaia c e sincer. Dar n acelai timp am fost sigur c perdeaua se micase.
Haide, Percy, a spus Chiron, cu o voioie un pic forat. Sunt multe de vzut.
Ne-am plimbat peste cmpurile de cpuni, unde rezidenii taberei culegeau couri cu fructe, iar
un satir cnta la nai.
Chiron mi-a spus c tabra producea o frumoas recolt pe care o trimitea ctre restaurantele din
New York i ctre Muntele Olimp.
Asta ne acoper cheltuielile, mi-a explicat el. i pentru cpuni nu trebuie s depunem
aproape niciun efort.
Mi-a spus c domnul D. Avea acest efect asupra plantelor: o luau razna cnd se afla el n
preajm. Cea mai mare putere o avea asupra strugurilor de vin, dar domnului D. i fusese interzis
s-i cultive, aa c se cultivau cpuni.
M-am uitat la satirul care cnta la nai. Din cauza muzicii lui, iruri ntregi de gze prseau
straturile de cpuni, rspndindu-se n toate direciile, ca nite refugiai care fug din calea focului.
M ntrebam dac Grover putea face i el mecheria asta cu ajutorul muzicii i dac se afla tot n
cas, mutruluit de domnul D.
Grover n-o s aib necazuri prea mari, nu-i aa? l-am ntrebat pe Chiron. Vreau s spun c
a fost un bun supraveghetor. Serios.
Chiron a oftat. i-a scos jacheta de tweed i i-a pus-o pe spinare, ca pe o a.
Grover are visuri mree, Percy. Poate mai mree dect ar fi nelept. Ca s-i ating elul,
trebuie s dea dovad de mare curaj i s-i duc la bun sfrit sarcina de supraveghetor, adic s
gseasc un nou rezident pentru tabr i s-l aduc n siguran la Dealul Semizeilor.
Dar el a fcut asta!
Sunt de acord cu tine, a spus Chiron. Dar nu eu judec asta. Dionysos i Consiliul Btrnilor
Copitai trebuie s decid. Mi-e team c ei ar putea s nu considere misiunea un succes. La urma
urmei, Grover te-a pierdut n New York. Apoi, mai e soarta hm nefericit a mamei tale. i
faptul c Grover era incontient cnd l-ai trt peste hotar. Consiliul s-ar putea ndoi c asta e o
dovad de curaj din partea lui Grover.
Am vrut s protestez. Nimic din ce se ntmplase nu fusese din vina lui Grover. De asemenea,
m simeam foarte, foarte vinovat. Dac nu m-a fi descotorosit de Grover n staia de autobuz, el nar fi intrat n bucluc.
O s-i mai dai o ans, nu-i aa?
Chiron a tresrit.
Mi-e team c asta a fost a doua ans a lui Grover, Percy. Consiliul n-a fost prea dornic s io ofere, dup ceea ce s-a ntmplat prima dat, acum cinci ani. Olimpul mi-e martor, l-am sftuit s
mai atepte nainte de-a ncerca din nou. E nc att de slab pentru vrsta lui
Ci ani are?
Ah, douzeci i opt.
Poftim? i e n clasa a asea?
Satirii se maturizeaz de dou ori mai ncet dect oamenii, Percy. De ase ani, Grover e
echivalentul unui elev de gimnaziu.
Asta e groaznic.
Cam aa, a fost de acord Chiron. n orice caz, Grover e mai ntrziat, chiar i dup
standardele satirilor, i nu-i nc tocmai un expert n magia pdurii. Din pcate, era nerbdtor s-i
mplineasc visul. Poate c acum i va gsi o alt carier
Nu-i corect, am spus. Ce s-a ntmplat prima dat? A fost chiar att de ru?
Chiron s-a uitat rapid n alt parte.
S continum, bine?
Dar nu eram pregtit s nchid subiectul. Mi-am dat seama de ceva cnd Chiron a vorbit despre
soarta mamei mele, de parc ar fi evitat n mod intenionat cuvntul moarte. Mugurii unei idei o
flcruie de speran mi-au ncoltit n minte.
Chiron, am spus, dac zeii i Olimpul i tot restul sunt reale

Da, biete?
Asta nseamn c i Lumea Subpmntean1 e real, nu-i aa?
Chipul lui Chiron s-a ntunecat.
Da, biete. S-a oprit, parc pentru a-i alege cu grij cuvintele. Exist un loc unde spiritele
ajung dup moarte. Dar deocamdat pn cnd vom ti mai multe te-a ruga s-i scoi asta din
cap.
Cum adic pn cnd vom ti mai multe?
Haide, Percy. S mergem s vedem pdurea.
1 mprie stpnit de Hades; cuprinde Tartarul, Cmpia Asfodelelor i Cmpiile Elizee.
Cnd ne-am apropiat, mi-am dat seama ce mare era pdurea. Acoperea cel puin un sfert din
vale, cu copaci att de nali i groi, nct i-ai fi putut nchipui c nimeni nu mai clcase pe-acolo
de pe vremea indienilor.
Chiron a spus:
Pdurile sunt nesate, n caz c vrei s-i ncerci norocul, dar s fii narmat.
nesate cu ce? l-am ntrebat. narmat cu ce?
Vei vedea. Captureaz steagul e vineri seara. Ai sabie i scut?
Dac am?
Nu, a spus Chiron. Se pare c nu. Cred c i se potrivete mrimea cinci. Voi vizita arsenalul
mai trziu.
Am vrut s-ntreb ce tabr de var deine un arsenal, dar aveam prea multe alte probleme pe cap,
aa c turul a continuat. Am vzut standul de tir cu arcul, lacul pentru canotaj, grajdurile (care nu
prea preau s fie pe placul lui Chiron), standul de tir cu sulia, amfiteatrul pentru cntri i arena
unde Chiron a spus c se in lupte cu sabia i sulia.
Lupte cu sabia i sulia? l-am ntrebat.
ntreceri ntre cabane i aa mai departe, mi-a explicat el. Nu sunt mortale. De obicei. Ah, da,
iat i sala de mese.
Chiron mi-a artat un pavilion n aer liber ncadrat de coloane greceti albe, pe un deal care
ddea spre mare. Erau zeci de mese de picnic din piatr. Fr acoperi. Fr perei.
Ce se ntmpl cnd plou? l-am ntrebat.
Chiron m-a privit de parc l-a fi ntrebat ceva ciudat.
Tot trebuie s mncm, nu-i aa?
Am hotrt s abandonez subiectul.
n cele din urm, mi-a artat cabanele. Erau n numr de dousprezece, amplasate n pdure, pe
malul lacului. Erau dispuse n form de U, dou la baz i cinci nirate de fiecare parte. Era, far
ndoial, cel mai bizar grup de cldiri pe care l vzusem vreodat.
Cu excepia faptului c fiecare avea un numr mare de bronz deasupra uii (impare pe partea
stng, pare pe dreapta), nu semnau absolut deloc. Numrul nou avea furnale, ca o fbricu.
Numrul patru avea lujeri de tomate pe perei i un acoperi fcut din iarb adevrat. Numrul
apte prea fcut din aur masiv i strlucea att de tare n lumina soarelui, nct era aproape
imposibil de privit. Toate ddeau spre o zon comun de mrimea unui teren de fotbal, presrat cu
statui greceti, fntni, straturi de flori i cteva couri de baschet (care erau mai pe gustul meu).
n centrul terenului se afla o vatr imens cptuit cu pietre. Chiar dac era o dup-amiaz
cald, vatra mocnea. O fat de vreo nou ani ntretinea flcrile, scormonind crbunii cu un b.
Cele dou cabane din capul terenului, numerele unu i doi, semnau cu nite mausolee gemene,
cu nite cutii mari din marmur alb, avnd coloane masive n fa. Cabana numrul unu era cea
mai mare i mai ncrcat dintre cele dousprezece. Uile ei de bronz lustruit licreau ca o
hologram, astfel c, n funcie de locul din care priveai, preau strbtute de fulgere. Cabana
numrul doi era oarecum mai graioas, cu coloane mai subiri, mpodobite cu rodii i flori. Pe
perei erau sculptate imagini cu puni.
Zeus i Hera? am ncercat eu.

Corect, a spus Chiron.


Cabanele lor par goale.
Mai multe cabane sunt goale. E adevrat. Nimeni nu locuiete la numrul unu sau doi.
Bun. Deci fiecare caban avea un zeu diferit, ca o mascot. Dousprezece cabane pentru cei
doisprezece Olimpieni. Dar de ce erau unele goale?
M-am oprit n faa primei cabane de pe stnga, cea cu numrul trei.
Nu era mare i grandioas precum cabana unu, ci lung, joas i solid. Pereii exteriori erau din
piatr gri neprelucrat, mpodobit cu buci de scoici i corali, de parc plcile ar fi fost desprinse
direct de pe fundul oceanului. Am tras cu ochiul dincolo de ua deschis i Chiron mi-a spus:
O, eu n-a face asta!
Pn s apuce s m trag napoi, am simit mirosul srat dinuntru, ca al vntului ce btea pe
rm la Montauk. Pereii interiori sclipeau ca sideful. Erau ase paturi suprapuse goale, cu
aternuturi de mtase desfcute. Dar nu exista niciun semn c cineva ar fi dormit vreodat acolo.
Locul prea att de trist i de singuratic, nct m-am bucurat cnd Chiron mi-a pus mna pe umr i
mi-a spus:
S mergem, Percy.
Majoritatea celorlalte cabane erau ocupate.
Numrul cinci era de un rou strlucitor o zugrveal de mntuial, de parc culoarea ar fi fost
mprocat cu gleile i pumnii. Acoperiul era acoperit cu srm ghimpat. Capul unui porc
slbatic mpiat sttea deasupra uii, iar ochii lui preau s m urmreasc. nuntru se vedea o
aduntur de copii rutcioi, fete i biei laolalt, ntrecndu-se la skanderbeg i certndu-se n
timp ce se auzea urlnd muzic rock. Cea mai zgomotoas era o fat care avea probabil treisprezece
sau paisprezece ani. Purta un tricou cu inscripia Tabra Semizeilor de mrimea XXXL pe sub o
hain de camuflaj. i-a ndreptat atenia asupra mea i mi-a rnjit dispreuitor. mi amintea de
Nancy Bobofit, dei fata de aici era mult mai masiv i prea meii dur, iar prul ei era lung, aspru,
i era castaniu, nu rocat.
Am mers mai departe, ncercnd s m feresc de copitele lui Chiron.
N-am mai vzut niciun centaur, am observat eu.
Nu, a spus Chiron cu tristee. M tem c rudele mele sunt un popor slbatic i barbar. S-ar
putea s-i ntlneti n pustietate sau la evenimente sportive importante. Dar nu-i vei vedea aici.
Spuneai c numele tu e Chiron. Chiar eti
El mi-a zmbit superior.
Acel Chiron din poveste? Profesorul lui Hercule i aa mai departe? Da, Percy, eu sunt.
Dar n-ar trebui s fii mort?
Chiron s-a oprit, de parc ntrebarea l-ar fi intrigat.
Sincer, nu tiu cum ar trebui s fiu. Adevrul e c nu pot muri. Vezi tu, cu eoni n urm, zeii
mi-au ndeplinit dorina. Puteam continua munca pe care o iubeam. Puteam fi profesorul eroilor,
atta timp ct omenirea avea nevoie de mine. Am ctigat mult de pe urma dorinei mele i am
renunat la multe. Dar sunt nc aici, aa c presupun c nc mai e nevoie de mine.
M-am gndit cum e s fii profesor timp de trei mii de ani. Nu intra n topul celor zece lucruri pe
care mi le-a fi dorit.
Nu devine plictisitor?
Nu, nu, a spus el. ngrozitor de deprimant, uneori, dar niciodat plictisitor.
De ce deprimant?
Chiron a prut s fie din nou tare de urechi.
A, uite, a spus el. Annabeth ne ateapt.
Fata cea blond pe care o ntlnisem n Casa cea Mare citea o carte n faa ultimei cabane de pe
stnga, cea cu numrul unsprezece.
Cnd am ajuns la ea, m-a privit cu un ochi critic, de parc se mai gndea i acum la ct de mult
am salivat.
Am ncercat s vd ce citete, dar n-am distins titlul. M-am gndit c de vin e dislexia mea.
Apoi mi-am dat seama c titlul nici mcar nu era n englez. Literele preau greceti. Adic,

literalmente greceti. Erau imagini cu temple i statui i diferite tipuri de coloane, ca acelea dintr-o
carte de arhitectur.
Annabeth, a spus Chiron, la prnz am or de tir cu arcul pentru avansai. Te ocupi tu de
Percy?
Da, domnule.
Cabana unsprezece, a spus Chiron, artnd spre u. Simte-te ca acas.
Dintre toate cabanele, cea cu numrul unsprezece semna cel mai bine cu o caban veche
obinuit din taberele de var, cu accentul pe veche. Pragul era tocit, vopseaua maronie era decojit.
Pe u era un simbol medical, un stlp naripat cu doi erpi ncolcii n jurul lui. Cum se numea
oare? Un caduceu.
nuntru era plin att de biei, ct i de fete, cu mult peste numrul de paturi. Pe podea erau
mprtiai saci de dormit. Arta ca o tabr de refugiai organizat de Crucea Roie ntr-o sal de
sport.
Chiron n-a intrat. Ua era prea scund pentru el. Dar cnd rezidenii l-au vzut, s-au ridicat si sau nclinat cu respect.
Bine, a spus Chiron. Noroc, Percy. Ne vedem la cin. A luat-o la galop spre standul de tir cu
arcul.
Stteam n u, uitndu-m la copii. Acum nu mai fceau reverene. M priveau, cntrindu-m
din ochi. tiam cum e. Trecusem prin asta n destule coli.
Ce meii atepi? m-a ndemnat Annabeth. Intr.
i evident c n timp ce intram m-am mpiedicat i m-am fcut de rs. Au fost cteva chicote din
partea rezidenilor, dar niciunul dintre ei n-a spus nimic.
Percy Jackson, asta este cabana unsprezece, a anunat Annabeth.
Obinuit sau nedeterminat? a ntrebat cineva. N-am tiut ce s rspund, dar Annabeth a zis:
N edeterminat.
Un oftat general.
A intervenit un tip puin mai n vrst dect ceilali.
Haidei, oameni buni! Doar de-asta suntem aici. Bine-ai venit, Percy. Poi s te aezi acolo pe
podea, chiar acolo.
Tipul avea n jur de nousprezece ani i prea destul de cool. Era nalt i musculos, cu un pr
rocat tuns scurt i un zmbet prietenos. Purta un maiou portocaliu, vest, sandale i un colier din
piele cu cinci mrgele de lut colorate. Singurul lucru tulburtor legat de aspectul su era o cicatrice
groas, alb, care pornea chiar de sub ochiul drept i se termina la maxilar, ca o veche tietur de
cuit.
El e Luke, a spus Annabeth, iar vocea i-a sunat oarecum diferit.
Am privit-o i a fi putut jura c s-a nroit. Ea a observat c o privesc i expresia i-a redevenit
dur.
Deocamdat, el e consilierul tu.
Deocamdat? am ntrebat.
Eti nedeterminat, mi-a explicat Luke rbdtor. N-au tiut n ce caban s te pun, aa c eti
aici. Toi nou-veniii, toi vizitatorii sunt preluai de cabana unsprezece. E i normal. Hermes1,
patronul nostru, e zeul cltorilor.
M-am uitat la bucica de podea care-mi fusese repartizat. N-aveam ce pune acolo ca s-o
marchez ca fiind a mea, nu tu bagaje sau haine sau un sac de dormit. Doar cornul Minotaurului. Am
vrut s-l pun pe jos, dar apoi mi-am amintit c Hermes era i zeul hoilor.
M-am uitat n jur la feele rezidenilor, unii ursuzi i suspicioi, unii rnjind stupid, unii privindum de parc abia ateptau o ocazie s m buzunreasc.
Ct timp o s stau aici? am ntrebat.
Bun ntrebare, a spus Luke. Pn i se decide soarta.
Ct timp va dura?
Toi rezidenii au izbucnit n rs.
Haide! mi-a spus Annabeth. O s-i art terenul de volei.

L-am vzut deja.


Haide!
M-a apucat de ncheietur i m-a trt afar. I-am auzit pe putii din cabana unsprezece rznd n
spatele meu.
Dup civa metri, Annabeth a spus:
Jackson, trebuie s te descurci mai bine de-att.
Poftim?
i-a dat ochii peste cap i a murmurat:
Nu pot s cred c mi-am nchipuit c tu eti alesul.
Care e problema ta?
Deja m enervam.
1 Mesagerul zeilor; zeul comerului i negustoriei, cil hoilor i tlharilor, protectorul cltorilor.
Tot ce tiu e c am ucis un om-taur
Nu vorbi aa! a spus Annabeth. tii ci puti din tabr i doresc s fi avut ansa ta?
De a fi ucii?
De a lupta cu Minotaurul! Pentru ce crezi c ne antrenm?
Am cltinat din cap.
Uite, dac chestia cu care m-am luptat a fost cu adevrat acel Minotaur din legende
Da.
Atunci, exist doar unul.
Da.
i a murit acum un trilion de ani, nu-i aa? Tezeu l-a ucis n labirint. Deci
Montrii nu mor, Percy. Pot fi ucii. Dar nu mor.
A, mulumesc. Acum e clar.
Ei nu au suflete, ca tine i ca mine. Ii poi ndeprta o vreme, poate chiar pe durata unei viei
ntregi, dac eti norocos. Dar sunt fore primordiale. Chiron i numete arhetipuri. In cele din urm,
se refac.
M-am gndit la doamna Dodds.
Vrei s spui c, dac am ucis vreunul, accidental, cu o sabie
Fur Adic profesoara ta de matematic. Aa e.
nc triete. Doar c ai nfuriat-o foarte, foarte tare.
De unde tii de doamna Dodds?
Ai vorbit n somn.
Aproape i-ai spus pe nume. O Furie? Sunt clii lui Hades, nu-i aa?
Annabeth a privit nelinitit n pmnt, de parc s-ar fi ateptat ca acesta s se deschid i s-o
nghit.
N-ar trebui s le spui pe nume, nici mcar aici. Noi le numim Binevoitoare, dac e neaprat
necesar s vorbim despre ele.
Uite, exist vreun lucru pe care-l putem spune fr s tune?
Chiar i mie mi s-a prut c am o voce plngcioas, dar n acel moment nu-mi psa.
i de ce trebuie s stau n cabana unsprezece? Ce-i cu nghesuiala aia? Sunt o mulime de
paturi libere chiar acolo.
Am artat spre primele cteva cabane, iar Annabeth a plit.
Nu-i poi alege pur i simplu o caban, Percy. Conteaz cine-i sunt prinii. Sau printele.
S-a uitat la mine, ateptnd s pricep.
Mama mea e Sally Jackson, am spus. Lucreaz la magazinul de dulciuri din Grand Station.
Sau, cel puin, lucra acolo.
mi pare ru pentru mama ta, Percy. Dar nu la asta m refeream. Vorbeam de cellalt printe
al tu.
De tatl tu.

A murit. Nu l-am cunoscut niciodat.


Annabeth a oftat. Era evident c mai avusese aceast discuie i cu ali puti.
Tatl tu n-a murit, Percy.
Cum poi s spui asta? l cunoti?
Nu, sigur c nu.
Atunci, cum poi s spui
Pentru c te cunosc pe tine. Nu te-ai afla aici dac n-ai fi de-al nostru.
Nu tii nimic despre mine.
Nu? a ntrebat, ridicndu-i o sprncean. Pun pariu c ai trecut de la o coal la alta. Pun
pariu c te-au exmatriculat de o mulime de ori.
Cum de
Diagnosticat cu dislexie. Probabil al i deficit de atenie.
Am ncercat s-mi ascund jena.
Ce legtur are asta?
Luate laolalt, sunt semne aproape sigure. Literele plutesc pe pagin n timp ce citeti, nu-i
aa? Asta pentru c mintea ta e setat pe greaca veche. i mai e i deficitul de atenie eti
impulsiv, nu poi sta locului n sala de clas. E vorba de reflexele tale pe cmpul de lupt. ntr-o
lupt real, ele i-ar salva viaa. Iar problemele de atenie sunt pentru c vezi prea multe, Percy, nu
prea puine. Simurile tale sunt superioare celor ale unui muritor de rnd. Bineneles c profesorii
vor s iei medicamente. Cei mai muli sunt nite montri. Nu vor s-i vezi aa cum sunt cu adevrat.
Vorbeti de parc ai trecut i tu prin asta?
Majoritatea putilor de aici au trecut. Dac nu erai ca noi, nu i-ai fi supravieuit Minotaurului,
cu att mai puin ambroziei i nectarului.
Ambroziei i nectarului?
Mncarea i butura cu care te-am hrnit ca s te nsntoeti. Chestiile alea ar fi ucis un
puti normal. i-ar fi transformat sngele n foc i oasele n nisip i ai fi murit. Recunoate. Eti un
semizeu.
Un semizeu.
Aveam attea ntrebri, c nu tiam de unde s ncep.
Apoi o voce rguit a strigat:
Hei, un nou-venit!
Am privit ntr-acolo. Fata masiv de la cabana roie i urt venea agale spre noi. In spatele ei
mai erau trei fete, toate la fel de mari, de urte i de amenintoare ca ea, toate purtnd geci de
camuflaj.
Clarisse, a oftat Annabeth, ce-ar fi s mergi s-i lustruieti sulia sau ce-oi vrea tu?
Sigur, prines, a spus fata cea masiv. Ca s-o nfig n tine vineri seara.
Erre es korakas! a spus Annabeth.
Cumva, am neles c asta nsemna Lua-te-ar ciorile! n grecete, dei aveam senzaia c era un
blestem mai grav dect suna.
N-ai nicio sans.
V vom face una cu pmntul, a spus Clarisse, dar s-a zbtut o pleoap.
Probabil c nu era sigur c-i poate duce la ndeplinire ameninarea. S-a ntors spre mine.
Piticul sta cine-i?
Percy Jackson, i-o prezint pe Clarisse, fiica lui Ares1, a spus Annabeth.
Am clipit.
Adic zeul rzboiului?
Clarisse a rnjit batjocoritor:
Ai o problem cu asta?
Nu, am spus, recptndu-mi prezena de spirit. Asta explic mirosul urt.
Clarisse a mrit.
Exist o ceremonie de iniiere pentru nceptori, Prissy.
Percy.

Cum spui tu. Hai, o s-i art.


1 Zeul rzboiului, al violenei i al vrsrii de snge.
Clarisse, a ncercat s intervin Annabeth.
Nu te amesteca, isteao!
Annabeth prea s se simt j ignit, dar nu s-a amestecat, iar eu nu doream cu adevrat s m
ajute. Eram tipul cel nou. Trebuia s-mi fac singur un nume.
I-am dat lui Annabeth cornul meu de minotaur i m-am pregtit de lupt, dar, pn s-mi dau
seama, Clarisse m prinsese de gt i m tra spre o cldire cenuie care, mi-am dat seama imediat,
era baia.
Ddeam din mini i din picioare. M mai btusem de nenumrate ori, dar aceast Clarisse avea
mini ca de fier. M-a trt n baia fetelor. Era un ir de toalete ntr-o parte i un ir de cabine de du
n cealalt. Mirosea la fel ca n orice baie public i m gndeam n msura n care puteam gndi,
n timp ce Clarisse mi smulgea prul c dac locul sta aparinea zeilor, ar fi trebuit s-i permit
nite toalete mai stilate.
Toate prietenele lui Clarisse rdeau, iar eu ncercam s gsesc fora pe care o avusesem n lupta
cu Minotaurul, dar aceasta dispruse far urm.
Dac i sta e bucic rupt din Cei Trei! a spus Clarisse i m-a mpins spre una dintre
toalete. Da, cum s nu. Probabil c Minotaurul s-a prpdit de rs, la ct de caraghios arat.
Prietenele ei au chicotit.
Annabeth sttea n col, privind printre degete.
Clarisse m-a pus n genunchi i a nceput s-mi mping capul spre vasul de toalet. Puea a evi
ruginite i a ei bine, a ceea ce ajunge n toalete. M-am strduit s in capul sus. M uitam la apa
murdar, gndindu-m: Nu voi ajunge acolo. Nu voi ajunge.
Apoi s-a ntmplat ceva. Am simit o z vcnitur n stomac. Am auzit evria huruind i
conductele tremurnd.
Strnsoarea Clarissei a slbit. Apa a nit din toalet, arcuindu-mi-se peste cap, i n secunda
urmtoare eram ntins pe gresia bii, iar Clarisse ipa n spatele meu.
M-am ntors exact n momentul n care apa a nit din nou din toalet, lovind-o pe Clarisse
drept n fa cu atta for, nct a czut n fund. Apa continua s-o izbeasc precum j etul care
nete dintr-un furtun de pompieri, mpingnd-o ntr-o cabin de du.
Se zbtea icnind, iar cnd prietenele ei au dat s se apropie, au explodat i celelalte toalete i alte
ase uvoaie de ap din canalizare le-au mpins napoi. Duurile s-au pornit i ele i, mpreun, toate
instalaiile sanitare au nceput s le mproate pe fetele cu haine de camuflaj, mpingndu-le afar
din baie, nvrtindu-le ca pe nite gunoaie splate de ap.
De ndat ce au ieit pe u, am simit c zvcnitura din stomac se mai domolete, iar apa s-a
oprit la fel de repede cum pornise.
Toat baia era inundat. Nici Annabeth nu fusese cruat. Era ud leoarc, dar nu fusese mpins
pe u afar. Se afla exact n acelai loc, privindu-m ocat.
M-am uitat n jos i mi-am dat seama c stteam n singurul loc uscat din ntreaga ncpere.
Eram nconjurat de o zon de podea uscat. N-aveam nicio pictur de ap pe haine. Nimic.
M-am ridicat i picioarele mi tremurau.
Cum ai fcut? a ntrebat Annabeth.
Nu tiu.
Am ieit. Afar, Clarisse i prietenele ei zceau n noroi, iar mulimea care se adunase n jur se
holba prostete. Clarisse avea prul lipit de fa. Geaca ei de camuflaj era leoarc i mirosea a canal.
M-a privit cu o ur absolut.
Eti mort, nou-venitule! Eti mort de-a binelea.
Probabil c-ar fi trebuit s-o las balt, dar i-am spus:
Vrei s mai faci o gargar cu ap din canalizare, Clarisse? ine-i gura!
Prietenele au trebuit s-o in. Au trt-o spre cabana cinci, n timp ce toi ceilali s-au dat la o

parte ca s nu fie ajuni de loviturile ei de picior.


Annabeth se holba la mine. Nu-mi ddeam seama dac era pur i simplu ngreoat sau suprat
pe mine pentru c o udasem.
Ce e? am ntrebat-o. La ce te gndeti?
M gndesc, a spus ea, c te vreau n echipa mea la Captureaz steagul.

Capitolul VII
n care prnzul meu se transform in fum
Vestea despre incidentul de la baie s-a rspndit imediat. Oriunde mergeam, rezidenii artau
spre mine i murmurau ceva despre apa din canalizare. Sau poate c doar se uitau la Annabeth, care
era nc ud pn la piele.
Ea mi-a mai artat cteva locuri: fierria (unde putii i foijau propriile sbii), sala de arte i
meserii (unde satirii sablau o statuie uria de marmur a unui om-ap) i peretele de crare, care,
de fapt, consta n doi perei aflai fa n fa care se zguduiau violent, aruncau cu bolovani,
mprocau cu lav i se izbeau unul de cellalt strivindu-te dac nu ajungeai n vrf suficient de
repede.
n cele din urm, ne-am ntors la lacul pentru canotaj, de unde crarea ducea napoi la cabane.
Trebuie s m antrenez, a spus Annabeth pe un ton categoric. Cina e la apte i jumtate. S-i
urmezi colegii de caban spre sala de mese.
Annabeth, mi pare ru pentru incidentul cu toaletele.
Cum spui tu.
N-a fost vina mea.
M-a privit sceptic i am neles c era vina mea. Eu fcusem ca apa s neasc din instalaiile
sanitare. Nu nelegeam cum. Dar toaletele mi rspunseser. Devenisem una cu instalaiile sanitare.
Trebuie s vorbeti cu Oracolul, a spus Annabeth.
Cu cine?
Nu cu cine. Cu ce. Cu Oracolul. O s vorbesc cu Chiron.
Am privit n apa lacului, dorindu-mi s primesc mcar o dat un rspuns direct.
Nu m ateptam s fiu privit de pe fundul apei, aa c mi-a stat inima-n loc cnd am observat
dou adolescente stnd cu picioarele ncruciate la baza digului, la vreo ase metri sub ap. Purtau
blugi i tricouri de un verde sclipitor, iar prul castaniu le plutea n voie n jurul umerilor, n timp ce
nite petiori intrau i ieeau dintre uvie. Mi-au zmbit i mi-au fcut cu mna, de parc am fi
fost prieteni vechi.
Nu tiam ce altceva s fac. Le-am fcut i eu cu mna.
Nu le ncuraja, m-a avertizat Annabeth. Naiadele1 sunt ngrozitor de cochete.
Naiadele, am repetat, simindu-m complet depit. Gata. Vreau s merg acas.
Annabeth s-a ncruntat.
Nu te-ai prins, Percy? Eti acas. Asta e singurul loc sigur din lume pentru puti ca noi.
Vrei s spui puti cu probleme psihice?
Vreau s spun, care nu sunt fiine omeneti. In orice caz, nu n totalitate fiine omeneti. Pe
jumtate oameni.
Pe jumtate oameni i pe jumtate ce?
Cred c tii.
Nu voiam s recunosc, dar, din pcate, tiam. Am simit furnicturi n brae i n picioare, o
senzaie pe care o aveam uneori cnd mama mi vorbea despre tata.
Zei, am spus. Pe jumtate zei.
1 Nimfe, diviniti ale izvoarelor i rurilor.

Annabeth a dat din cap, aprobator.


Tatl tu nu a murit, Percy. E unul dintre Olimpieni.
Asta e o nebunie.
Oare? Care e cel mai obinuit lucru pe care zeii l fceau n vechile poveti? Mergeau de colocolo ndrgostindu-se de muritori i facndu-le copii. Crezi c i-au schimbat obiceiurile n ultimele
cteva milenii?
Dar astea sunt doar
Aproape c spusesem mituri din nou. Apoi mi-am adus aminte de avertismentul lui Chiron, cum
c, peste dou milenii, s-ar putea ca i eu s fiu considerat un mit.
Dar dac toi copiii de aici sunt pe jumtate zei
Semizei, a spus Annabeth. Asta e termenul oficial. Semizei.
Atunci, cine e tatl tu?
Minile i s-au ncletat pe balustrada digului. Aveam sentimentul c atinsesem o coard
sensibil.
Tatl meu e profesor la West Point, a spus ea. Nu l-am vzut de cnd eram foarte mic. Pred
istoria Americii.
E om.
Ce? Crezi c doar un zeu-brbat poate gsi atrgtoare o femeie din lumea oamenilor? Ct de
misogin poi fi?
Cine e mama ta, atunci?
Cabana ase.
Adic?
Annabeth i-a ndreptat spatele.
Atena1. Zeia nelepciunii i a luptei.
1 Zeia nelepciunii, a meteugarilor, a aprrii i strategiei militare.
Bine, m-am gndit. De ce nu?
i tatl meu?
Nedeterminat, a spus Annabeth, aa cum i-am mai spus. Nimeni nu tie.
Cu excepia mamei. Ea tia.
Poate c nu, Percy. Zeii nu-i dezvluie mereu identitatea.
Tatl meu ar fi fcut-o. O iubea.
Annabeth mi-a aruncat o privire prudent. Nu voia s-mi zgndreasc rana.
Poate c ai dreptate. Poate va trimite un semn. E singura cale de-a ti sigur: tatl tu trebuie
s-i trimit un semn i s te revendice. Se ntmpl uneori.
Iar alteori, nu?
Annabeth i-a trecut mna peste balustrad.
Zeii sunt ocupai. Au o mulime de copii i nu ntotdeauna Ei bine, uneori nu le pas de noi,
Percy. Ne ignor.
Mi-am amintit de civa dintre putii pe care i vzusem n cabana lui Hermes, adolesceni cu o
nfiare ursuz i deprimat, parc n ateptarea unui apel telefonic care nu va veni niciodat.
Cunoscusem asemenea copii la Academia Yancy, abandonai la internat de prini bogai care nu
aveau timp s se ocupe de ei. Dar zeii ar fi trebuit s se poarte mai bine.
Deci sunt blocat aici, am spus. Asta-i tot? Pentru tot restul vieii?
Depinde, a spus Annabeth. Unii stau doar peste var. Dac eti copilul Afroditei sau al
Demetrei1, probabil c nu eti o for cu adevrat puternic. E posibil ca
1 Fiica lui Cronos i a Rheei; zeia fertilitii, a agriculturii, ocrotitoare a naturii i stpna
anotimpurilor.
montrii s te ignore, aa c poi scpa cu cteva luni de pregtire peste var i poi tri n lumea

muritorilor n restul anului. Dar pentru unii dintre noi e prea periculos s plecm. Suntem rezideni
permaneni. In lumea muritorilor, noi atragem montri. Ne simt. Vin s ne provoace. De cele mai
multe ori, ne ignor pn suntem suficient de mari ca s crem probleme pn n jur de zece sau
unsprezece ani , dar dup aceea cei mai muli semizei fie ajung aici, fie sunt ucii. Civa reuesc
s supravieuiasc n lumea exterioar i s devin celebri. Crede-m, dac i-a spune nite nume,
ai ti despre cine e vorba. Unii nici nu-i dau seama c sunt semizei. Dar acetia sunt foarte, foarte
puini.
Deci montrii nu pot ajunge aici?
Annabeth a cltinat din cap.
Nu, cu excepia cazului n care sunt n mod intenionat adui n pdure sau invocai anume de
cineva din interior.
De ce ar vrea cineva s invoce un monstru?
Pentru a se antrena la lupte. Ca s fac farse.
F arse?
Ideea e c graniele sunt nchise ca s-i in la distan pe muritori i pe montri. De afar,
muritorii privesc n vale i nu vd nimic neobinuit, doar o ferm de cpuni.
Deci tu eti rezident permanent?
Annabeth a dat din cap aprobator. De sub gulerul tricoului a scos un colier din piele cu cinci
mrgele de lut colorate. Era la fel ca al lui Luke, cu excepia faptului c pe colierul lui Annabeth era
nirat i un inel din aur masiv, ca un inel de colegiu.
Sunt aici de la apte ani, a spus ea. n fiecare august, n ultima zi a sesiunii de var, primeti
un irag de mrgele pentru c ai supravieuit nc un an. Sunt aici de mai de mult timp dect
majoritatea consilierilor, iar ei sunt cu toii la facultate.
De ce-ai venit att de devreme?
i-a rsucit inelul de pe colier.
Nu-i treaba ta.
Urm un minut de tcere stnjenitoare.
Deci a putea pleca de aici chiar acum, dac a vrea?
Ar fi sinucidere curat, dar ai putea, cu permisiunea domnului D. Sau a lui Chiron. Dar ei nu
i-ar acorda permisiunea pn la sfritul sesiunii de var, cu excepia cazului n care
Cu excepia cazului n care?
i se ncredineaz o misiune. Dar se ntmpl rar. Ultima dat
Vocea i-a pierit. Mi-am dat seama din tonul ei c ultima dat nu mersese bine.
n infirmerie, am spus, cnd m hrneai cu chestia aia
Cu ambrozie.
Da. M-ai ntrebat ceva despre solstiiul de var.
Umerii lui Annabeth au tresrit.
Deci tii, totui, ceva?
Pi nu prea. La fosta mea coal, i-am auzit pe Grover i Chiron discutnd despre asta.
Grover a pomenit de solstiiul de var. A spus ceva de genul c nu avem prea mult timp, din cauza
termenului-limit. Ce nsemna asta?
i-a ncletat pumnii.
Mi-ar plcea s tiu. Chiron i satirii tiu, dar nu vor s-mi spun. Ceva nu-i n regul n
Olimp, ceva destul de important. Ultima dat cnd am fost acolo, totul prea att de normal!
Ai fost n Olimp?
Civa dintre rezidenii permaneni Luke i Clarisse, eu i ali civa am fcut o excursie
n timpul solstiiului de iarn. Atunci se ntrunete Marele Consiliu anual al zeilor.
Dar cum ai ajuns acolo?
Pe linia ferat ce leag Long Island de Manhattan, desigur. Trebuie s cobori n gara Penn.
Empire State Building, liftul special pn la etajul ase sute.
M-a privit de parc era convins c trebuie s tiu deja.
Eti newyorkez, nu-i aa?

A, bineneles.
Din cte tiam, Empire State Building avea doar o sut dou etaje, dar m-am hotrt s nu mai
zic nimic.
Chiar dup vizit, a continuat Annabeth, vremea a devenit ciudat, de parc zeii ar fi nceput
s se lupte. Dup aceea, i-am auzit pe satiri discutnd de vreo dou ori. Din cte mi dau seama, s-a
furat ceva important. i dac nu se gsete pn la solstiiul de var, vor fi probleme. Cnd ai venit
tu, speram Adic Atena se nelege cu aproape oricine, cu excepia lui Ares. i, desigur, mai e
rivalitatea cu Poseidon1. Dar, lsnd asta la o parte, m gndeam c am putea lucra mpreun. M
gndeam c poate tii ceva.
Am cltinat din cap. Mi-ar fi plcut s-o pot ajuta, dar eram prea flmnd i obosit i surmenat ca
s mai pun ntrebri.
1 Stpnul mrilor, cutremurelor i al cailor. Simbolurile puterii sale cuprind calul, delfinul i
tridentul.
Trebuie s obin o misiune, a murmurat Annabeth ca pentru sine. Nu simt prea tnr. Dac
mi-ar spune pur i simplu care e problema
Am simit miros de grtar venind de undeva din apropiere. Probabil c Annabeth mi-a auzit
maele chiorind. Mi-a spus s plec, urmnd s ne vedem mai trziu. Am lsat-o pe dig, fcnd
semne cu degetul pe balustrad, de parc ar fi ntocmit un plan de lupt.
n cabana unsprezece, toat lumea vorbea i se zbenguia, n ateptarea cinei. Am observat, pentru
prima oar, c muli dintre rezideni aveau trsturi similare: nas ascuit, sprncene ndreptate n
sus, zmbete rutcioase. Erau genul de copii pe care profesorii i eticheteaz drept scandalagii. Din
fericire, nimeni nu mi-a dat nicio atenie cnd m-am dus la locul meu, unde m-am prbuit pe
podea, cu tot cu cornul de minotaur.
Consilierul Luke s-a apropiat. i el semna cu cei din familia Hermes. Acest lucru era atenuat de
cicatricea de pe obrazul drept, dar zmbetul i era intact.
i-am gsit un sac de dormit, a spus el. i, poftim, i-am terpelit nite produse de toalet din
proviziile taberei.
Nu mi-am dat seama dac glumete n legtur cu furatul.
I-am spus:
Mulumesc.
Pentru puin.
Luke s-a aezat lng mine i s-a sprijinit cu spatele de perete.
A fost grea prima zi?
Locul meu nu-i aici, am spus. Eu nici mcar nu cred n zei.
Mda, a spus el. Aa am fost toi la nceput. i nu devine mai uor odat ce ncepi s crezi n
ei.
Amrciunea din glasul lui m-a surprins, pentru c Luke prea un tip destul de relaxat. Arta de
parc s-ar fi putut descurca n orice situaie.
Deci tatl tu e Hermes? l-am ntrebat.
A scos un cuit cu arc din buzunarul de la spate i, pentru o secund, am crezut c are de gnd s
m spintece, ns n-a fcut dect s-i curee noroiul de pe talpa sandalei.
Da, Hermes.
Mesagerul cu picioare naripate.
Chiar el. Mesageri. Medicin. Cltori, comerciani, hoi. Oricine folosete drumurile. Asta-i
motivul pentru care eti aici, bucurndu-te de ospitalitatea cabanei unsprezece. Hermes nu e
pretenios cu cei pe care-i patroneaz.
M-am gndit c Luke nu avusese intenia s spun c sunt un nimeni. Pur i simplu era
preocupat.
L-ai ntlnit vreodat pe tatl tu? l-am ntrebat.
O dat.

Am ateptat, gndindu-m c dac vrea s-mi povesteasc, mi va povesti. Se pare c nu voia.


M-am ntrebat dac povestea avea vreo legtur cu modul n care i dobndise cicatricea.
Luke i-a ridicat privirea i a schiat un zmbet.
Nu-i face griji, Percy. Rezideniijie aici sunt n cea mai mare parte oameni buni. La urma
urmei, suntem o mare familie, nu-i aa? Avem grij unul de cellalt.
Prea s neleag ct de pierdut m simeam i i eram recunosctor, pentru c un tip ca el, mai
mare chiar dac era consilier ar fi trebuit s evite un colar deloc cool, aa, ca mine. Dar Luke m
primise n caban.
Chiar furase nite produse de toalet pentru mine, cel mai drgu lucru pe care-l fcuse cineva
pentru mine n ziua aceea.
Am decis s-i pun ultima ntrebare important, despre ceva care m frmntase toat dupamiaza.
Clarisse, din cabana Ares, a glumit pe seama mea, spunnd c m-a trage din Cei Trei. Iar
Annabeth a zis de dou ori c a putea fi alesul. i c ar trebui s vorbesc cu Oracolul. Care-i
treaba?
Luke i-a nchis cuitul.
Ursc profeiile.
Ce vrei s spui?
I-a tresrit un muchi din apropierea cicatricii de pe fa.
S zicem c am fcut o greeal care i-a afectat pe toi. n ultimii doi ani, de la eecul
expediiei mele n Grdina Hesperidelor, Chiron nu a mai permis nicio misiune. Annabeth era
nnebunit s ias n lume. L-a btut la cap pe Chiron att de mult, c pn la urm el i-a spus c
tia deja ce soart o ateapt. Primise o profeie de la Oracol. Nu i-a povestit totul, dar a spus c
Annabeth nu trebuia nc s plece ntr-o misiune. Trebuia s atepte pn cnd cineva special
venea n tabr.
Cineva special?
Nu-i bate capul cu asta, putiule, a spus Luke. Annabeth vrea s cread c fiecare nou
rezident care vine pe-aici e cel ateptat de ea. Acum, haide, e ora cinei.
n secunda n care a spus asta, s-a auzit un corn n deprtare. Cumva, tiam c vine din cochilia
unei scoici de mare, chiar dac nu mai auzisem vreuna.
Luke a strigat:
Unsprezece, ncolonarea!
Toi cei din caban, cam douzeci de oameni, s-au nirat n curtea comun. Ne-am aliniat n
ordinea vechimii, aa c, desigur, eu eram ultimul. Au nceput s apar rezideni din toate celelalte
cabane, cu excepia celor trei din capt, care erau goale, i a cabanei opt, care arta obinuit n
timpul zilei, dar ncepea acum s capete o strlucire argintie, pe msur ce apunea soarele.
Am mrluit n sus pe deal, pn la pavilionul cu sala de mese. De pe pajite, satirii ni s-au
alturat. Naiadele au ieit din lacul pentru canotaj. Alte cteva fete au ieit din pdure, i cnd spun
din pdure, vreau s spun c direct din copaci. Am vzut o fat, de vreo nou sau zece ani, cum se
desprindea din trunchiul unui arar i urca dealul opind.
n total, erau poate o sut de rezideni, cteva zeci de satiri i vreo dousprezece nimfe ale
pdurii i naiade.
La pavilion, torele ardeau n jurul coloanelor de marmur. n mijloc, focul ardea ntr-un cuptor
din bronz de mrimea unei czi de baie. Fiecare caban avea propria mas, acoperit cu fee de
mas albe tivite cu purpuriu. Patru dintre mese erau goale, dar cea a cabanei unsprezece era
supraaglomerat. A trebuit s m nghesui pe marginea unei bnci, cu fundul pe jumtate n aer.
L-am vzut pe Grover stnd la masa doisprezece cu domnul D., civa satiri i doi bieei blonzi,
grsui, care semnau perfect cu domnul D. Chiron sttea ntr-o parte, masa de picnic fiind prea
mic pentru un centaur.
Annabeth era la masa ase cu o grmad de puti atletici, cu min serioas, toi cu ochii gri i
prul blond ca mierea.
Clarisse sttea n spatele meu la masa lui Ares. Se prea c depise momentul incidentului cu

apa, pentru c rdea i rgia alturi de prietenele ei.


n cele din urm, Chiron a lovit cu copita n podeaua de marmur a pavilionului i toat lumea a
tcut. A ridicat un pahar.
Pentru zei!
Toat lumea a ridicat paharele.
Pentru zei!
Nimfele pdurii au adus platouri cu mncare: struguri, mere, cpuni, brnz, pine proaspt i,
da, grtare! Paharul meu era gol, dar Luke a spus:
Vorbete-i. Cere orice butur doreti nealcoolic, desigur.
I-am spus:
Cola cu arom de viine.
Paharul s-a umplut cu lichid acidulat de culoare caramel.
Mi-a venit o idee.
Cola albastr cu arom de viine.
Butura a prins o nuan violent de cobalt.
Am sorbit precaut. Era perfect.
Am toastat pentru mama.
Nu s-a dus, mi-am spus. Nu pentru totdeauna, n orice caz. E n Lumea Subpmntean. Iar
dac acest loc chiar exist, atunci, ntr-o bun zi
Poftim, Percy, a spus Luke, ntinzndu-mi un platou cu frigrui.
Mi-am umplut farfuria i tocmai m pregteam s iau o muctur sntoas, cnd am observat
c toat lumea s-a ridicat n picioare, ducndu-i farfuriile spre focul din centrul pavilionului. M-am
ntrebat dac se duc dup desert sau aa ceva.
Haide, mi-a spus Luke.
Apropiindu-m, am vzut c toat lumea ia o parte din mncarea din farfurie si o arunc n foc:
cele mai coapte cpuni, cea mai suculent felie de came de vit, cele mai aromate chifle.
Luke mi-a murmurat la ureche:
Ardem ofrande pentru zei. Le place aroma.
Glumeti.
Privirea lui m-a avertizat s nu iau asta n glum, dar nu puteam s nu m ntreb de ce unei fiine
nemuritoare i atotputernice i-ar plcea mirosul de mncare ars.
Luke s-a apropiat de foc, i-a nclinat capul i a aruncat un ciorchine de struguri mari, roii.
Hermes.
Urmam eu.
Mi-a fi dorit s tiu ce nume de zeu s spun.
n cele din urm, am rostit o rugminte n gnd: Oricine ai fi, spune-mi! Te rog.
Am aruncat n flcri o felie mare de friptur.
Cnd am inhalat fumul, nu m-am necat.
Nu mirosea deloc a mncare ars. Mirosea a ciocolat cald i a negrese proaspt coapte, a
hamburgeri pe grtar i a flori slbatice i a o sut de alte bunti, care n-ar fi trebuit s mearg
bine mpreun, dar mergeau. Mai c-mi venea s cred c zeii ar putea tri doar cu fumul acela.
Dup ce s-au ntors cu toii la locurile lor i au terminat de mncat, Chiron a btut din nou din
copit ca s ne atrag atenia.
Domnul D. S-a ridicat oftnd din greu.
Da, cred c e momentul s v salut, neastmprailor. Ei bine, salut! Directorul responsabil cu
activitile, Chiron, spune c urmtoarea partid de Captureaz steagul este vineri. Cabana cinci
deine n prezent laurii.
Un cor de aclamaii grosolane s-a ridicat de la masa lui Ares.
Mie personal, a continuat Domnul D., nu-mi pas ctui de puin, dar felicitri! De asemenea,
trebuie s v spun c de azi avem un nou rezident. Peter Johnson.
Chiron a murmurat ceva.
A, Percy Jackson, s-a corectat domnul D. Aa-i. Ura i aa mai departe. Acum, valea la

focul vostru de tabr prpdit! Dai-i drumul!


Toat lumea a aplaudat. Ne-am ndreptat spre amfiteatru, unde cabana lui Apollo a dat tonul unei
cntri. Am intonat cntece de tabr despre zei, am mncat prjituri i am glumit i, lucru ciudat,
n-am observat ca cineva s se uite la mine. M simeam ca acas.
Mai spre sear, cnd scnteile de la focul de tabr se ridicau pe cerul nstelat, cornul a sunat din
nou i ne-am napoiat la casele noastre. Nu-mi ddusem seama ct eram de epuizat pn cnd nu mam prbuit pe sacul de dormit mprumutat.
Degetele mi s-au ncletat pe cornul Minotaurului. M-am gndit la mama, dar erau gnduri
linititoare: zmbetul ei, povetile pe care mi le citea n pat cnd eram mic, felul n care-mi spunea
Noapte bun, somn uor, apte purici pe-un picior.
Cnd am nchis ochii, am adormit instantaneu.
Asta fusese prima mea zi n Tabra Semizeilor.
Ce bine era s fi tiut ct de puin aveam s m bucur de noua mea cas!

Capitolul VIII
n care capturm un steag
n urmtoarele cteva zile am intrat ntr-o rutin care se apropia de normalitate, dac nu lum n
considerare faptul c luam lecii de la satiri, nimfe i de la un centaur.
n fiecare diminea studiam greaca veche cu Annabeth i vorbeam despre zei i zeie la timpul
prezent, ceea ce era puin ciudat. Am descoperit c Annabeth avea dreptate n ceea ce privete
dislexia mea: nu-mi era att de greu s citesc n greaca veche. Cel puin, nu mai greu dect n
englez. Dup vreo dou diminei, m descurcam cu cteva rnduri din Homer fr mare btaie de
cap.
n restul zilei, alternam mai multe activiti n aer liber, cutnd ceva la care s m pricep.
Chiron ncercase s m nvee s trag cu arcul, dar mi-am dat seama destul de repede c tirul nu era
de mine. Nu s-a plns, nici atunci cnd a trebuit s-i scoat din coad o sgeata rtcit.
La alergri, acelai lucru. Instructoarele, nimfele pdurii, m-au depit cu mult. Mi-au spus s
nu-mi fac griji. Ele aveau secole de practic, fugind din calea zeilor ndrgostii. Totui era puin
umilitor s fii mai lent dect un copac.
Iar la lupte? Nici pomeneal. De fiecare dat cnd ajungeam pe saltea, Clarisse mtura cu mine
pe jos.
i asta nc nu-i nimic, fraiere, mi murmura ea la ureche.
Singurul lucru la care chiar excelam era canotajul, iar sta nu era genul de nsuire eroic pe care
lumea se atepta s-o vad la putiul care l-a nvins pe Minotaur.
tiam c rezidenii seniori i consilierii sunt cu ochii pe mine, ncercnd s afle cine e tatl meu,
dar nu le era uor. Nu eram la fel de puternic precum copiii lui Ares sau la fel de bun la tir cu arcul
precum copiii Ivii Apollo. Nu aveam priceperea lui Hefaistos1 n prelucrarea metalelor sau
fereasc zeii! talentul lui Dionysos cu via-de-vie. Luke mi spusese c tatl meu ar putea fi
Hermes, care era bun la toate si la nimic. Dar aveam senzaia c doar ncearc s m fac s m
simt mai bine. Nici el nu tia de unde s m ia.
Cu toate astea, mi plcea tabra. M obinuisem cu ceaa matinal de pe plaj, cu aroma
cmpurilor de cpuni nfierbntate dup-amiaza, chiar i cu zgomotele ciudate fcute noaptea n
pdure de montri. Cinam n cabana unsprezece, aruncam o parte din mncare n foc i ncercam s
simt o legtur cu adevratul meu tat. Nu se ntmpla nimic. Doar senzaia aceea cald pe care o
avusesem ntotdeauna, care semna cu amintirea zmbetului su. Am ncercat s nu m gndesc
prea mult la mama, dar m ntrebam ncontinuu: dac zeii i montrii erau reali, dac toate aceste
lucruri magice erau posibile, cu siguran exista o cale s-o salvez, s-o aduc napoi
Am nceput s neleg amrciunea lui Luke i felul n care prea s nu-i sufere tatl, pe
Hermes. Bun, poate c zeii aveau lucruri mai importante de fcut. Dar nu puteau s sune i ei din
cnd n cnd, sau s tune sau aa ceva? Dionysos putea face s apar cola dietetic de nicieri. De

ce n-ar putea tatl meu, oricine ar fi, s fac s apar un telefon?


1 Fiu al lui Zeus, zeu al focului, al metalelor i al metalurgiei, al fierarilor, sculptorilor i
artizanilor.
Joi dup-amiaz, la trei zile dup venirea mea n Tabra Semizeilor, am luat prima lecie de
scrim. Toi rezidenii din cabana unsprezece s-au adunat n marea aren circular, unde Luke urma
s ne instruiasc.
Am nceput cu micrile de baz de mpungere i tiere, folosind nite manechine umplute cu
paie purtnd armuri greceti. Cred c m-am descurcat. Cel puin, am neles ce trebuie s fac, iar
reflexele mele erau bune.
Problema era c n-am gsit o sabie care s mi se potriveasc. Erau fie prea grele, fie prea uoare,
fie prea lungi. Luke a ncercat din rsputeri s m ajute, dar a recunoscut c niciuna dintre sbiile de
antrenament nu mi se potrivea.
Am trecut la duel. Luke a anunat c va fi partenerul meu, pentru c eram nceptor.
Baft! mi-a urat unul dintre rezideni. Luke e cel mai bun spadasin din ultimii trei sute de ani.
Poate m va menaja, i-am rspuns.
Rezidentul a rs zgomotos.
Luke nu m-a menajat cnd mi-a artat atacul, pararea i folosirea scutului. Cu fiecare lovitur
eram tot mai plin de vnti.
ine garda sus, Percy, mi spunea, apoi m pocnea peste coaste cu latul lamei. Nu, nu aa sus!
Jap! Fandare! Jap! Acum, napoi! Jap!
Cnd a hotrt s lum o pauz, eram leoarc de sudoare. Toat lumea s-a ngrmdit la
frigiderul cu rcoritoare. Luke i-a turnat ap rece n cap i, pentru c prea o idee bun, am fcut la
fel.
Instantaneu, m-am simit mai bine. Fora mi-a revenit n brae. Sabia nu mai prea att de
nepotrivit.
n regul, toat lumea n cerc! a ordonat Luke. Dac Percy n-are nimic mpotriv, vreau s v
fac o mic demonstraie.
Super, m-am gndit. Hai s vedei cu toii cum o ncaseaz Percy.
Fiii lui Hermes s-au apropiat. Abia i ascundeau zmbetele. M-am gndit c fuseser i ei n
locul meu i de-abia ateptau s vad cum m folosea Luke ca pe un sac de box. Le-a spus tuturor
c urma s prezinte o tehnic de dezarmare: cum s rsuceti sabia adversarului cu latul propriei
sbii, astfel nct acesta s fie nevoit s arunce arma.
E dificil, a subliniat el. A fost folosit mpotriva mea. S nu rdei de Percy. Majoritatea
spadasinilor trebuie s lucreze ani buni pentru a stpni aceast tehnic.
A demonstrat micarea pe mine, cu ncetinitorul. Dup cum era de ateptat, sabia mi-a srit cu
zgomot din mn.
Acum, n timp real, a spus el, dup ce mi-am recuperat arma. Luptm pn cnd unul dintre
noi e dezarmat. Gata, Percy?
Am dat din cap, iar Luke a atacat. Am reuit cumva s-l mpiedic s-mi loveasc aprtoarea
sbiei. Simurile mi s-au ascuit. Ii anticipam atacurile. Contracaram. Am fcut un pas nainte i am
ncercat i eu o mpunstur. Luke a deviat-o cu uurin, dar am vzut o schimbare pe faa lui.
Ochii i s-au ngustat i a nceput s m preseze cu mai mult for.
Sabia a devenit grea. Nu era bine echilibrat. Am tiut c e doar o chestiune de secunde nainte
ca Luke s m nving, aa c mi-am zis: Ce-o fi o fi!
Am ncercat manevra de dezarmare.
Lama mea a lovit baza sbiei lui Luke i am rsucit-o, punndu-mi toat greutatea ntr-o lovitur
descendent.
Cling!
Sabia lui Luke a zngnit pe pietre. Vrful sbiei mele se afla la un centimetru de pieptul lui
lipsit de aprare.

Ceilali rezideni au amuit.


Mi-am lsat sabia n jos.
Hm, mi pare ru.
Pentru un moment, Luke a fost prea uimit s vorbeasc.
i pare ru? Faa lui s-a lit ntr-un rnjet. Pentru numele zeilor, Percy, de ce-i pare ru?
Arat-mi nc o dat!
Nu voiam. Scurta explozie de energie maniacal dispruse complet. Dar Luke a insistat.
De data asta, n-a existat lupt. In momentul n care ni s-au ncruciat sbiile, Luke mi-a lovit
aprtoarea i arma a zburat, alunecnd pe podea.
Dup o lung pauz, cineva din public a spus:
N orocul nceptorului?
Luke i-a ters sudoarea de pe frunte. M-a cntrit din ochi cu interes.
Poate, a spus el. Dar m ntreb ce ar putea face Percy cu o sabie potrivit
Vineri dup-amiaza, stteam cu Grover lng lac, odihnindu-m dup ce fusesem aproape ucis la
peretele de crare. Grover s-a repezit n vrf ca o capr de munte, dar pe mine era ct pe-aci s m
termine lava.
Aveam guri fumegnde n cma. Prul de pe antebrae mi se prlise.
Ne-am aezat pe dig, privind la naiadele care mpleteau couri sub ap, pn cnd mi-am fcut
curaj s-l ntreb pe Grover cum decursese conversaia cu domnul D.
Faa lui a cptat o paloare bolnvicioas.
Bine, a spus el. Splendid.
Deci cariera ta e nc pe drumul cel bun?
Mi-a aruncat o privire nelinitit.
Chiron i-a spus c vreau un permis de cuttor?
Pi nu tocmai.
N-aveam nici cea mai vag idee despre ce e acela un permis de cuttor, dar nu prea momentul
potrivit s ntreb.
Mi-a spus doar c aveai planuri mari, nelegi i c aveai nevoie de aprobare ca s duci la
ndeplinire sarcina de supraveghetor. Ai obinut-o?
Grover a privit n jos, spre naiade.
Domnul D. A suspendat judecata. A spus c, n ceea ce te privete, nici n-am euat, nici n-am
avut succes, aa c destinele noastre sunt nc legate. Dac ai obine o misiune, iar eu te-a nsoi ca
s te protejez i amndoi ne-am ntoarce vii, atunci poate c ar considera sarcina ndeplinit.
M-am mai nviorat.
Ei bine, nu-i tocmai ru, nu-i aa?
Me-he-he! M-ar fi putut transfera la fel de bine la curatul grajdurilor. ansele s obii o
misiune i chiar dac ai obine-o, de ce-ai vrea s m iei i pe mine?
Bineneles c-a vrea s te iau i pe tine!
Grover a privit ncruntat n ap.
mpleti tul de couri Trebuie s fie plcut s ai o deprindere util.
Am ncercat s-l asigur c are o mulime de talente, dar asta l-a fcut s par i mai nefericit. Am
vorbit despre canotaj i despre mnuirea sbiei o vreme, apoi am dezbtut punctele tari i slabe ale
diferiilor zei. In cele din urm, l-am ntrebat despre cele patru cabane goale.
Numrul opt, cea de argint, aparine zeiei Artemis1, a spus el. A jurat s rmn fecioar
pentru totdeauna. Deci, n mod sigur, nu exist copii. Cabana e, m-nelegi, onorific. Dac n-ar
avea una, s-ar nfuria.
Da, bine. Dar celelalte trei, cele din capt? Sunt ale Celor Trei?
Grover a devenit ncordat. Ne apropiam de un subiect sensibil.
Nu. Una dintre ele, numrul doi, e a Herei, a spus el. E tot cu titlu onorific. E zeia cstoriei,
aa c bineneles c nu i face de cap cu muritorii. Asta e treaba soului ei. Cnd spunem Cei
Trei, ne referim la cei trei frai puternici, fiii lui Cronos.
Zeus, Poseidon, Hades.

Exact. Ai neles. Dup marea btlie cu Titanii, ei au preluat lumea de la tatl lor i au tras la
sori pentru a decide cine ce primete.
Zeus a primit cerul, mi-am amintit. Poseidon marea, Hades, Lumea Subpmntean.
Aha.
Dar Hades nu are o caban aici.
Nu are nici tron n Olimp. Tot ce are e n Lumea Subpmntean. Dac ar avea o caban
aici Grover s-a cutremurat. Ei bine, n-ar fi ceva plcut. S-o lsm aa.
Dar Zeus i Poseidon amndoi au avut milioane de copii n mituri. De ce cabanele lor sunt
goale?
1 Zeia vntorii, a virginitii, a naterii, a lunii i animalelor.
Grover s-a mutat stnjenit de pe o copit pe alta.
Acum vreo aizeci de ani, dup cel de-al Doilea Rzboi Mondial, Cei Trei au fost de acord s
nu mai dea natere i altor eroi. Copiii lor erau pur i simplu prea puternici. Ei influenau fr
msur cursul evenimentelor umane, provocnd adevrate mceluri. nelegi tu, cel de-al Doilea
Rzboi Mondial a fost, practic, o lupt ntre fiii lui Zeus i Poseidon, pe de o parte, i fiii lui Hades,
pe de alt parte. Ctigtorii, Zeus i Poseidon, l-au fcut pe Hades s jure, laolalt cu ei: gata cu
aventurile cu femei muritoare! Au jurat cu toii pe rul Styx.
S-a auzit un tunet.
I-am spus:
Asta e cel mai serios jurmnt pe care-l poi face.
Grover a dat din cap.
i fraii s-au inut de cuvnt n-au mai avut copii?
Faa lui Grover s-a ntunecat.
Acum aptesprezece ani, Zeus a clcat strmb. A fost vorba de o starlet TV cu o coafur
nfoiat, de anii 80 pur i simplu nu s-a putut abine. Cnd s-a nscut copilul lor, o feti pe nume
Thalia ei bine, Styxul nu glumete cu promisiunile. Zeus a scpat uor, pentru c e nemuritor, dar
o soart ngrozitoare s-a abtut asupra fiicei lui.
Dar nu-i corect! N-a fost vina fetei.
Grover a ezitat.
Percy, copiii Celor Trei au puteri mai mari dect ali semizei. Au o aur puternic, un parfum
care atrage montri. Cnd Hades a aflat de feti, n-a fost prea fericit c Zeus i-a nclcat
jurmntul. Hades i-a lsat pe montrii cei mai sadici din Tartar s-o chinuie pe Thalia. Un satir a
fost trimis s-i fie supraveghetor cnd a mplinit doisprezece ani, dar n-a putut face nimic. A
ncercat s-o escorteze aici mpreun cu ali doi semizei cu care ea se mprietenise. Aproape c au
reuit. Au ajuns pn pe coama dealului.
A artat dincolo de vale, spre pinul unde luptasem cu Minotaurul.
Toate cele trei Binevoitoare i urmreau, mpreun cu o hait de cini infernali. Erau pe
punctul de-a fi ajuni din urm, cnd Thalia i-a spus satirului ei s-i duc pe ceilali semizei la
adpost n timp ce ea i ine n loc pe montri. Era rnit i obosit i nu dorea s triasc tot restul
vieii ca un animal vnat. Satirul n-a vrut s-o lase, dar n-a putut s-o rzgndeasc i a trebuit s-i
protejeze pe ceilali. Aa c Thalia a dus btlia final singur, pe coama acelui deal. nainte ca ea
s moar, lui Zeus i s-a fcut mil de ea. A transformat-o n pinul acela. Spiritul ei nc protejeaz
graniele vii. De aceea dealul e numit Dealul Semizeilor.
Am privit pinul din deprtare.
Povestea m-a fcut s m simt gol pe dinuntru i vinovat. O fat de vrsta mea se sacrificase ca
s-i salveze prietenii. nfruntase o ntreag armat de montri. Prin comparaie, victoria mea asupra
Minotaurului nu prea ceva deosebit. M ntrebam: dac a fi acionat altfel, a fi putut-o salva pe
mama?
Grover, am spus, au existat ntr-adevr eroi care au plecat n misiuni n Lumea
Subpmntean?

Civa, a spus el. Orfeu. Hercule. Houdini.


i au adus vreodat pe cineva dintre mori?
Nu. Niciodat. Orfeu a fost pe-aproape Percy, doar nu te gndeti serios
Nu, am minit. ntrebam i eu Deci un satir trebuie s supravegheze ntotdeauna un
semizeu?
Grover m-a studiat cu precauie. Nu l-am convins c renunasem cu adevrat la ideea cu Lumea
Subpmntean.
Nu ntotdeauna. Mergem sub acoperire la o mulime de coli. ncercm s-i simim pe
semizeii care au aptitudini de mari eroi. Dac gsim unul cu o aur foarte puternic, cum ar fi un
copil al Celor Trei, l alertm pe Chiron. El ncearc s stea cu ochii pe ei, deoarece pot provoca
probleme foarte mari.
i aa m-ai gsit pe mine. Chiron mi-a spus c tu credeai c a putea avea ceva special.
Grover a prut ncolit.
Eu n-am Ah, ascult, nu gndi aa! Dac ai fi tii tu , nu i s-ar permite niciodat s pleci
ntr-o misiune, iar eu nu mi-a obine permisul. Probabil eti un fiu de-al lui Hermes. Sau poate
chiar al unui zeu minor, cum e Nemesis, zeia rzbunrii. Nu-i face griji, bine?
Aveam impresia c mai degrab se linitete pe sine dect pe mine.
n seara aceea, dup cin, a fost mai mult agitaie dect de obicei.
n sfrit, era timpul pentru Captureaz steagul
Dup ce-au fost duse farfuriile, a sunat cornul i am rmas la mesele noastre.
Rezidenii strigau i aclamau n timp ce Annabeth i doi dintre fraii ei au intrat n fug n
pavilion aducnd o flamur de mtase. Avea cam trei metri lungime, era de un gri scnteietor i
avea desenat pe el o bufni deasupra unui mslin. Din partea opus a pavilionului, Clarisse i
prietenele ei au venit cu o alt flamur, de dimensiuni identice, dar de un rou iptor, avnd pictate
o suli nsngerat i un cap de mistre.
M-am ntors ctre Luke i am strigat pentru a acoperi zgomotul:
Acelea sunt steagurile?
Da.
Ares i Atena conduc ntotdeauna echipele?
Nu ntotdeauna, a spus el. Dar de multe ori.
Deci dac o alt caban captureaz steagul, ce face, l picteaz di n nou?
A rnjit.
Vei vedea. In primul rnd trebuie s-l dobndim.
Noi de partea cui suntem?
Mi-a aruncat o privire viclean, de parc ar fi tiut ceva ce eu nu tiam. Cicatricea de pe chip l
fcea s par aproape rutcios n lumina fcliilor.
Am fcut o alian temporar cu Atena. In seara asta, trebuie s lum steagul de la Ares. i tu
vei da o mn de ajutor.
Au fost anunate echipele. Atena fcuse o alian cu Apollo i Hermes, cele mai mari cabane. Se
pare c fuseser negociate privilegii orele de du, schemele pentru diverse sarcini, cele mai bune
perioade pentru activiti pentru a obine sprijin.
Ares se aliase cu toi ceilali: Dionysos, Demetra, Afrodita i Hefaistos. Din ce vzusem, copiii
lui Dionysos erau nite buni sportivi, dar nu erau dect doi. Copiii Demetrei aveau avantajul
abilitilor legate de natur i de tot ce se petrece n aer liber, dar nu erau foarte agresivi. Fiii i
fiicele Afroditei nu prea m ngrijorau, n general, evitau orice activitate i i priveau chipurile
reflectate n lac, i aranjau prul i brfeau. Copiii lui Hefaistos nu erau frumoi i erau doar patru,
dar erau mari si voinici de la lucrul nencetat n fierrie. Ei ar fi putut reprezenta o problem. Mai
rmnea, desigur, cabana lui Ares: cei mai mari, mai uri i mai ri doisprezece puti din Long
Island sau de oriunde altundeva din lume.
Chiron a btut cu copita n marmur.
Eroi! a strigat el. tii regulile. Prul este linia de grani. Avei ntreaga pdure la dispoziie.
Toate elementele magice sunt permise. Flamura trebuie s fie vizibil i s nu aib mai mult de doi

paznici. Prizonierii pot fi dezarmai, dar nu e permis s fie legai sau s li se pun clu. Este
interzis uciderea sau mutilarea. Eu voi sluji drept arbitru i medic pe cmpul de lupt. La arme!
i-a desfcut braele i mesele s-au acoperit brusc cu echipamente: cti, sbii de bronz, sulie,
scuturi din piele de bou mbrcate n metal.
Stai aa, am spus. Chiar trebuie s folosim astea?
Luke m-a privit ca pe un nebun.
Doar dac nu vrei s fii spintecat de prietenii ti din cabana cinci. Poftim Chiron s-a gndit
c astea i s-ar potrivi. Vei fi n patrula de frontier.
Scutul meu avea dimensiunea unei panou de baschet, cu un caduceu1 mare n mijloc. Cntrea
aproximativ un milion de kile. L-a fi putut folosi linitit ca snowboard, dar speram c nimeni nu se
ateapt cu adevrat s alerg repede. Casca mea, la fel ca toate ctile din tabra Atenei, avea n vrf
un pana albastru, din pr de cal. Ares i aliaii lor aveau panauri roii.
Annabeth a strigat:
Echipa albastr, nainte!
1 Sceptrul lui Hermes, reprezentat printr-un baston cu dou aripioare n vrf, nconjurat de doi
erpi; simbolizeaz pacea i comerul.
Am urlat i ne-am agitat sbiile i am urmat-o pe crarea ce ducea n partea sudic a pdurii.
Echipa roie ne-a strigat cuvinte batjocoritoare, ndreptndu-se spre nord.
Am reuit s-o ajung din urm pe Annabeth fr s m mpiedic n echipament.
Hei!
Ea a continuat s mrluiasc.
Deci care-i planul? am ntrebat. Ai ceva obiecte magice pe care s le mprumut?
Mna i s-a ndreptat spre buzunar, de parc i-ar fi fost team s nu-i fi furat ceva.
Ai grij la sulia Clarissei, a spus ea. N-ai vrea s te nimereasc. In rest, nu-i face griji. Vom
lua flamura de la Ares. i-a ncredinat Luke o misiune?
Patrula de frontier, ce-o fi nsemnnd i asta.
E uor. Stai n zona prului, nu-i lsa pe roii s intre. Las restul n seama mea. Atena are
ntotdeauna un plan.
A avansat, lsndu-m n urm.
Bine, am murmurat. M bucur c m-ai vrut n echipa ta.
Era o noapte cald, lipicioas. Pdurea era ntunecoas, cu licurici care apreau i dispreau.
Annabeth mi-a zis s stau lng un pru care clipocea peste pietre, apoi ea i restul echipei s-au
mprtiat printre copaci.
Stnd acolo singur, cu o casc uria cu pana albastru i un scut imens, m-am simit ca un idiot.
Sabia de bronz, ca toate sbiile pe care le ncercasem deja, prea total nepotrivit. Mnerul mbrcat
n piele mi trgea mna n jos, ca o bil de bowling.
N-are cum s m atace cineva pe bune, nu-i aa? Adic, n Olimp trebuie s existe nite clauze
legate de siguran, nu? n deprtare, a rsunat cornul. Din pdure s-au auzit ipete i strigte,
zngnit de metal copiii luptau. Un aliat de-al lui Apollo purtnd pana albastru a trecut pe lng
mine ca o cprioar, a srit prin pru i a disprut pe teritoriul inamic.
Super, m-am gndit eu. O s pierd toat distracia, ca de obicei.
Apoi am auzit un sunet care m-a fcut s m infior, un mrit slab, ca de cine, undeva n
apropiere.
Mi-am ridicat instinctiv scutul; aveam senzaia c sunt urmrit.
Apoi, mritul a ncetat. Am simit c acel ceva se retrage.
De cealalt parte a prului, lstriul a explodat. Cinci lupttori de-ai lui Ares au aprut din
bezn strignd i ipnd.
Prindei-l pe ticlos! a ipat Clarisse.
Ochii ei porcini, uri, strluceau prin fantele coifului. Agita o suli lung de un metru i
jumtate, cu vrful metalic ascuit plpind n lumina roie. Fraii ei erau echipai doar cu sbii

standard de bronz nu c asta m-ar fi fcut s m simt mai bine.


Au atacat peste pru. N-aveam niciun ajutor. Puteam fugi. Sau puteam lupta ca s m apr
mpotriva a jumtate dintre ocupanii cabanei Ares.
Am reuit s evit lovitura primului puti, dar tipii tia nu erau la fel de proti ca Minotaurul. Mau nconjurat, iar Clarisse a aruncat sulia spre mine. Scutul meu i-a deviat vrful, dar am simit o
furnictur dureroas n tot corpul. Mi s-a ridicat prul pe mine. Braul cu scutul mi era amorit, iar
aerul ardea.
Electricitate. Nenorocita ei de suli era electric. Am dat napoi.
Un alt puti de-al lui Ares m-a pocnit n piept cu latul sbiei i am czut.
M-ar fi putut face una cu pmntul, dar erau prea ocupai s rd.
Tunde-l, a spus Clarisse. Prinde-l de pr.
Am reuit s m ridic. Am ridicat sabia, dar Clarisse mi-a zburat-o din mn cu sulia, de-au srit
scntei. Acum ambele brae mi erau amorite.
O, uau! a exclamat Clarisse. Mi-e fric de tipul sta. Foarte fric.
Steagul e n direcia aia, i-am spus.
Am vrut s par furios, dar m tem c nu mi-a ieit prea bine.
Aha, a spus cineva din cabana ei. Dar, vezi tu, nou nu ne pas de steag. Nou de pas de
tipul care ne-a fcut s prem nite proti.
N-aveai nevoie de ajutorul meu, le-am spus.
Probabil c n-a fost cel mai inteligent lucru pe care-l puteam spune.
Doi dintre ei au venit la mine. M-am retras spre pru, ncercnd s ridic scutul, dar Clarisse era
prea rapid. Sulia ei m-a lovit chiar ntre coaste. Dac n-a fi purtat o plato, a fi fost fcut buci.
Aa, vrful electric a fcut doar s-mi clnneasc dinii din gur. Unul dintre coechipierii ei m-a
lovit cu sabia peste bra, lsnd o tietur frumoas.
Vederea sngelui m-a fcut s ameesc mi era cald i frig n acelai timp.
Fr mutilri, am reuit s spun.
Ups! a spus tipul. Cred c mi-am pierdut dreptul la desert.
M-a mpins n pru, unde am aterizat mprocnd n toate prile. Au rs cu toii. M-am gndit
c de ndat ce vor termina cu distracia, voi muri. Dar apoi s-a ntmplat ceva. Apa a prut s-mi
trezeasc simurile, de parc tocmai a fi mncat o pung de jeleuri cu cafea de-ale mamei.
Clarisse i colegii ei de caban au venit n pru dup mine, dar m-am ridicat ca s-i ntmpin.
tiam ce am de fcut. L-am lovit pe primul tip n cap cu latul sbiei i i-am zburat coiful. L-am lovit
att de tare, c i-am vzut ochii jucndu-i n cap n timp ce se prbuea n ap.
Urenia Numrul Doi i Urenia Numrul Trei au venit spre mine. Pe unul l-am pocnit n fa
cu scutul i m-am folosit de sabie ca s retez panaul din pr de cal al celuilalt. Amndoi au dat
napoi rapid. Urenia Numrul Patru n-a prut prea nerbdtoare s atace, dar Clarisse nu s-a lsat,
iar vrful suliei ei trosnea de energie. De ndat ce a aruncat, i-am prins sulia ntre marginea
scutului i sabie i am rupt-o ca pe-o surcic.
Ah! a ipat ea. Idiotule! Vierme cu respiraie de cadavru!
Probabil ar fi vorbit i mai urt, dar am lovit-o ntre ochi cu mnerul sbiei i am mpins-o,
fcnd-o s ias din pru cu spatele, poticnindu-se.
Apoi am auzit strigte, ipete entuziasmate, i l-am vzut pe Luke gonind spre grani cu flamura
echipei roii ridicat sus. Era flancat de doi tipi de-ai lui Hermes care-i acopereau retragerea i
civa Apollo n spate, care luptau cu fiii lui Hefaistos. Cei din cabana Ares s-au ridicat, iar Clarisse
a mormit un blestem nuc.
Un iretlic! a strigat ea. A fost un iretlic.
S-au repezit dup Luke, dar era prea trziu. Toat lumea s-a adunat la pru n timp ce Luke intra
pe teritoriul coechipierilor si. Tabra noastr a izbucnit n urale. Flamura roie a plpit i a devenit
argintie. Mistreul i sulia au fost nlocuite de un caduceu imens, simbolul cabanei unsprezece. Cei
din echipa albastr l-au ridicat pe Luke i l-au purtat pe umeri. Chiron a venit galopnd din pdure
i a suflat n corn.
Jocul se terminase. Ctigaserm.

Eram gata s m altur srbtorii, cnd s-a auzit vocea lui Annabeth, chiar de lng mine, din
pru:
Nu-i ru, eroule.
M-am uitat ntr-acolo, dar n-am vzut-o.
Unde naiba ai nvat s lupi aa? a ntrebat ea. Aerul a plpit i ea s-a materializat, innd n
mn o apc de baseball cu Yankees, de parc tocmai i-ar fi dat-o jos de pe cap.
Simeam cum m nfurii. Nici mcar nu m-a mirat faptul c fusese invizibil.
Ai pus totul la cale, am spus. M-ai pus aici pentru c tiai c Clarisse va veni dup mine, iar
pe Luke l-ai trimis pe flanc. Ai plnuit totul.
Annabeth a ridicat din umeri.
i-am spus doar. Atena are ntotdeauna, dar ntotdeauna, un plan.
Un plan ca eu s fiu nimicit.
Am venit ct de repede am putut. M pregteam s intervin, dar N-ai avut nevoie de ajutor,
a adugat ea ridicnd din umeri.
Apoi mi-a observat braul rnit.
Cum ai reuit s faci asta?
E o tietur de sabie, am spus. Tu cam cum crezi?
Nu. A fost o tietur de sabie. Uit-te la ea. Sngele dispruse. Acolo unde fusese tietura cea
mare, era o zgrietur lung i alb, i chiar i asta plea. In timp ce o priveam, s-a transformat ntro cicatrice mic i a disprut.
Nu nu neleg, am spus.
Annabeth gndea intens. Aproape c vedeam rotiele nvrtindu-i-se n cap. S-a uitat la picioarele
mele, apoi la sulia rupt a Clarissei i a spus:
Iei din ap, Percy.
Poftim?
F ce i-am zis.
Am ieit din pru i m-am simit imediat epuizat. Braele au nceput s-mi amoreasc din nou.
Infuzia de adrenalin m-a prsit. Era gata s cad, dar Annabeth m-a susinut.
O, pe rul Styx! a blestemat ea. Nu e bine. N-a fi vrut Am presupus c e Zeus
nainte s-o ntreb ce voia s spun, am auzit iar mritul canin, dar mult mai aproape ca nainte.
Un urlet a sfiat pdurea.
Ovaiile rezidenilor au ncetat instantaneu. Chiron a strigat ceva n greaca veche, ceva ce, aveam
s-mi dau seama doar mai trziu, am neles perfect:
Fii gata! Arcul meu!
Annabeth i-a scos sabia.
Sus, pe stncile de deasupra noastr, era un cine negru ct un rinocer, cu ochi roii, nsngerai,
i coli ca nite pumnale.
Se uita fix la mine.
Nimeni nu s-a micat, cu excepia lui Annabeth, care a strigat:
Percy, fugi!
Ea a ncercat s se pun n faa mea, dar cinele era prea rapid. A srit peste ea o enorm umbr
cu dini i n momentul n care m-a lovit, n timp ce m mpleticeam napoi i i simeam ghearele
ascuite trecnd prin armur, s-au auzit nite zbrnituri, ca i cum patruzeci de coli de hrtie ar fi
fost rupte pe rnd, una dup alta.
n gtul cinelui a aprut un mnunchi de sgei. Monstrul a czut mort la picioarele mele.
Printr-un miracol, eram nc n viat. Nu voiam s m uit sub rmiele armurii zdrenuite.
Pieptul mi era cald i umed i tiam c am tieturi grave. nc o clip i monstrul m-ar fi fcut
pastram.
Chiron a galopat pn la noi, cu un arc n mn, alturndu-mi-se posomort.
Di immortales\ a spus Annabeth. Acesta e un cine infernal din Cmpiile Pedepsei1. N-au
voie n-ar fi trebuit s
Cineva l-a invocat, a spus Chiron. Cineva din interiorul taberei.

Luke i-a fcut apariia, dar flamura din mna lui fusese dat uitrii i momentul su de glorie se
ncheiase. Clarisse a strigat:
E vina lui Percy! Percy l-a invocat!
Linite, copil, i-a spus Chiron.
Am privit corpul cinelui infernal topindu-se, scurgndu-se n pmnt, pn a disprut.
Eti rnit, a spus Annabeth. Repede, Percy, intr n ap.
Sunt n regul.
Nu, nu eti, a spus ea. Chiron, privete aici.
Eram prea obosit ca s m cert. Am pit napoi n pru i ntreaga tabr s-a strns n jurul
meu.
Instantaneu, m-am simit mai bine. Am simit cum mi se nchid tieturile de pe piept. Unii dintre
rezideni au rmas far grai.
Uite, eu nu tiu de ce, am spus, ncercnd s-mi cer scuze. mi pare ru
1 Cmpiile Pedepsei sunt asociate Tartarului.
Dar ei nu priveau cum mi se vindec rnile. Se holbau la ceva de deasupra capului meu.
Percy, a spus Annabeth, artnd cu degetul. A Pn s apuc s m uit, semnul se
estompase deja, dar am apucat s vd holograma verde, luminoas, care se rotea i strlucea. O
suli cu trei vrfuri: un trident.
Tatl tu, a murmurat Annabeth. Nu-i bine deloc.
S-a decis, a anunat Chiron.
n jurul meu, rezidenii au nceput s ngenuncheze, chiar i cei din cabana Ares, dei nu preau
tocmai bucuroi.
Tatl meu? am ntrebat, complet uluit.
Poseidon, a spus Chiron. Aductorul Cutremurelor, Aductorul Furtunii, Printele Cailor.
Slav ie, Perseu Jackson, fiul Zeului Mrii.

Capitolul IX
n care mi se ncredineaz o misiune
n dimineaa urmtoare, Chiron m-a transferat n cabana trei.
Nu trebuia s-o mpart cu nimeni. Aveam o grmad de spaiu pentru toate lucrurile mele: cornul
Minotaurului, un rnd de haine de schimb i o gentu cu produse de toalet. Puteam sta la propria
mas, mi puteam alege singur activitile, puteam da stingerea cnd aveam chef i nu trebuia s
ascult de nimeni.
i m simeam groaznic.
Tocmai cnd ncepusem s am impresia c sunt acceptat, s m simt ca acas n cabana
unsprezece i s cred c a putea fi un copil normal sau ct se poate de normal pentru un semizeu
, fusesem izolat de parc a fi avut o boal rar.
Nimeni nu pomenea de cinele infernal, dar aveam sentimentul c toi vorbesc despre el pe la
spatele meu. Atacul speriase pe toat lumea. Acesta trimitea dou mesaje: unu, c eram fiul Zeului
Mrii; i doi, c montrii nu se ddeau n lturi de la nimic ca s m omoare. Puteau invada chiar i
o tabr care fusese considerat sigur dintotdeauna.
Ceilali rezideni m evitau ct mai mult posibil. Cei din cabana unsprezece erau prea stresai s
nu lupte cu mine la orele de scrim dup ce le fcusem celor din cabana Ares n pdure, aa c Luke
a devenit unicul meu partener. M provoca mai mult ca oricnd i nu se sfia s-mi provoace tieturi.
Vei avea nevoie de toat pregtirea din lume, m-a asigurat el, n timp ce lucram cu sbii i
tore n flcri. Acum, hai s mai ncercm decapitarea viperei. Repetm de nc cincizeci de ori.
Annabeth nc mi preda limba greac dimineaa, dar prea tulburat. De fiecare dat cnd i
spuneam ceva, se ncrunta la mine, de parc a fi lovit-o ntre ochi. Dup lecii, se ndeprta

mormind:
Misiune Poseidon? Nenorocitul Trebuie s fac un plan de
Pn i Clarisse pstra distana, chiar dac privirile ei veninoase spuneau c m-ar fi ucis pentru
c-i rupsesem sulia magic. Mi-a fi dorit s ipe, s m loveasc sau ceva asemntor. A fi
preferat s m bat zilnic dect s fiu ignorat.
tiam c cineva din tabr nu m sufer, pentru c ntr-o noapte am intrat n caban i am gsit
un ziar din lumea muritorilor, aruncat pe hol, un exemplar din New York Daily News, deschis la
pagina de tiri locale. Mi-a luat aproape o or s citesc articolul, pentru c, pe msur ce furia mea
cretea, cuvintele mi jucau din ce n ce mai tare n faa ochilor.
UN BIAT l MAMA SA DISPRUI DUP UN CIUDAT ACCIDENT DE MAIN
DE EILEEN SMYTHE
Sally Jackson i fiul ei Percy n-au fost nc gsii, la o sptmn dup misterioasa lor dispariie.
Maina familiei, un Camaro din 78, ars aproape n totalitate, a fost descoperit smbta trecut pe
un drum din nordul insulei Long Island, cu acoperiul smuls i axul din fa rupt. Vehiculul a
derapat i a alunecat cteva zeci de metri, iar apoi a explodat.
Mama i fiul se aflau ntr-o vacan de weekend la Montauk, dar au plecat n grab, n
mprejurri misterioase. Mici pete de snge au fost gsite n main i lng locul accidentului, dar
nu exist alte urme ale familiei Jackson. Mai muli locuitori din zona rural au declarat c n-au
observat nimic neobinuit n momentul producerii accidentului.
Soul doamnei Jackson, Gabe Ugliano, susine c fiul su vitreg, Percy Jackson, este un copilproblem care a fost exmatriculat din mai multe coli cu internat i a avut tendine violente n
trecut.
Poliitii n-au declarat dac Percy este suspectat n cazul dispariiei mamei sale, dar n-au exclus
ipoteza unei crime. Iat, mai jos, cteva fotografii recente cu Sally Jackson i Percy. Poliia le cere
insistent tuturor celor care dein informaii s sune la urmtorul numr gratuit destinat combaterii
infraciunilor.
Numrul de telefon fusese ncercuit cu marker negru. Am mototolit ziarul i l-am aruncat, apoi
m-am prbuit pe patul supraetajat din mijlocul cabanei goale.
Stingerea, mi-am spus, pe-un ton jalnic.
n noaptea aceea am avut cel mai ngrozitor comar din viaa mea.
Alergam de-a lungul plajei, pe furtun. De data asta, n spate aveam un ora. Nu era New Yorkul.
Dispunerea era diferit: cldirile se ntindeau mai mult n lateral, erau palmieri i dealuri joase n
deprtare.
La vreo sut de metri de apa oceanului, doi brbai se luptau. Artau ca nite lupttori, plini de
muchi, cu brbi i pr lung. Amndoi purtau tunici greceti, una tivit cu albastru, cealalt cu
verde. Se ncletau, se luptau, se loveau i i trgeau capete n fa, i de fiecare dat cnd se
atingeau fulgera, cerul se ntuneca i vntul se nsprea.
Eu trebuia s-i opresc. Nu tiam de ce. Dar cu ct fugeam mai repede, cu att mai tare mi sufla
vntul din fa, pn cnd am ajuns s fug pe loc, clciele mele spnd n nisip degeaba.
Peste vuietul furtunii, l-am auzit pe cel mbrcat n albastru strigndu-i celui mbrcat n verde:
D-mi-l napoi! D-mi-l napoi! Ca doi copii de grdini certndu-se pentru o jucrie.
Valurile erau tot mai mari i se loveau de plaj, mprocndu-m cu sare.
Am strigat: Oprii-v! Oprii lupta!
Pmntul s-a cutremurat. De undeva, de sub pmnt, s-au auzit rsete i o voce att de grav i
malefic, nct mi-a ngheat sngele n vine.
Coboar, micule erou, a spus vocea. Coboar!
Nisipul s-a despicat sub mine, deschizndu-se o fant tocmai pn n centrul pmntului.
Picioarele mi-au alunecat i m-a nghiit bezna.
M-am trezit, convins c sunt n cdere liber.
Eram nc n pat, n cabana trei. Corpul mi spunea c e diminea, dar afar era ntuneric i
tunetele se rostogoleau peste dealuri. Se apropia o furtun. Asta nu era un vis.
Am auzit o btaie n u, ca o copit lovind n prag.

Intr.
Grover a tropit nuntru, prnd ngrijorat.
Domnul D. Vrea s te vad.
De ce?
Vrea s omoare Adic, mai bine l las pe el s-i spun.
Agitat, m-am mbrcat i l-am urmat, convins c sunt ntr-o mare ncurctur.
De zile ntregi ateptam s fiu convocat la Casa cea Mare. Acum, c fusesem declarat fiu al lui
Poseidon, unul dintre Cei Trei care n-ar fi trebuit s aib copii, m gndisem c era un delict chiar i
faptul c eram n via. Ceilali zei discutaser, probabil, cea mai bun metod de-a m pedepsi
pentru c exist, iar acum domnul D. Era gata s-mi comunice verdictul lor.
Cerul de deasupra strmtorii Long Island arta ca o sup de cerneal gata s dea n clocot. O
perdea ceoas de ploaie se apropia. L-am ntrebat pe Grover dac avem nevoie de umbrel.
Nu, a spus el. Aici nu plou niciodat, dect dac vrem noi.
Am artat spre furtun.
Atunci, ce naiba e asta?
S-a uitat nelinitit la cer.
O s ne ocoleasc. Vremea proast ntotdeauna ne ocolete.
Mi-am dat seama c are dreptate. De-o sptmn, de cnd eram aici, nu fusese nici mcar
nnorat. Puinii nori de ploaie pe care i zrisem ne ocoliser chiar pe la marginile vii.
Dar furtuna asta era uria.
Pe terenul de volei, putii din cabana lui Apollo jucau o partid matinal mpotriva satirilor.
Gemenii lui Dionysos se plimbau prin straturile cu cpuni, fcnd plantele s creasc. Toi i
vedeau de treburi, dar preau ncordai. Nu-i luau ochii de la cerul prevestitor de furtun.
Grover i cu mine am mers pn pe veranda din faa Casei celei Mari. Dionysos sttea la masa
de pinacle, purtnd cmaa lui hawaian cu tigri, bnd cola dietetic, la fel ca-n prima zi. Chiron
sttea de cealalt parte a mesei n falsul lui scaun cu rotile. Jucau mpotriva unor adversari invizibili
dou seturi de cri pluteau n aer.
Mi s fie, a spus domnul D., fr a ridica privirea. Mica noastr celebritate.
Am ateptat.
Apropie-te, a spus domnul D. i nu te atepta s m ploconesc n faa ta, muritorule, doar
pentru c btrnul Barb-cu-Scoici e tatl tu.
Un mnunchi de fulgere a scprat deasupra norilor. Bubuitura a zguduit ferestrele casei.
Bla, bla, bla, a spus Dionysos.
Chiron se prefcea interesat de jocul de cri. Grover s-a ghemuit lng balustrad, tropind
nainte i napoi.
Dac-ar fi dup mine, a spus Dionysos, a face ca toate moleculele tale s ia foc. Am mtura
cenua i asta ne-ar scuti de o grmad de probleme. Dar Chiron pare s cread c sista ar
contrazice misiunea mea din tabra asta blestemat: s m asigur c voi, rsfailor, suntei vii i
nevtmai.
Combustia spontan este o form de vtmare, domnule D., a intervenit Chiron.
Prostii, a spus Dionysos. Biatul n-ar simi nimic.
Cu toate astea, am fost de acord s m abin. In schimb, m gndeam s te transform ntr-un
delfin i s te trimit napoi la tatl tu.
Domnule D, l-a avertizat Chiron.
Ah, n regul, s-a potolit Dionysos. Mai exist o variant, dar e curat nebunie.
Dionysos s-a ridicat, iar crile juctorilor invizibili au czut pe mas.
Plec n Olimp pentru o ntlnire de urgen. Dac biatul e nc aici cnd m ntorc, o s-l
transform ntr-un delfin de Atlantic. Ai neles? i, Perseu Jackson, dac ai vreun pic de minte n
cap, vei vedea c asta ar fi o alegere mai neleapt dect ce crede Chiron c trebuie s faci.
Dionysos a luat o carte de joc, a ntors-o, iar aceasta s-a transformat ntr-un dreptunghi de
plastic. O carte de credit? Nu, un permis de acces.
A pocnit din degete.

Aerul a prut s se ndoaie i s se curbeze n jurul lui. El a devenit o hologram, apoi o pal de
vnt, apoi a disprut, lsnd n urm doar un miros persistent de struguri proaspt stori.
Chiron mi-a zmbit, dar prea obosit i tensionat.
Stai jos, Percy, te rog. i tu, Grover.
Am fcut ntocmai.
Chiron a pus crile pe mas, o mn ctigtoare pe care nu apucase s-o foloseasc.
Spune-mi, Percy, a zis el, cum a fost cu cinele infernal?
M-am cutremurat doar la auzul numelui. Chiron dorea, probabil, ca eu s-i spun La naiba, n-a
fost mare lucru. Mnnc cini infernali pe pine. Dar nu voiam s mint.
Mi-a fost team, i-am spus. Dac nu-l strpungeai, eram mort.
Vei ntlni lucruri mai rele, Percy. Mult mai rele.
nainte s termini.
S termin ce?
Misiunea ta, desigur. O vei accepta?
M-am uitat la Grover, care-i inea degetele ncruciate.
A domnule, nc nu mi-ai spus despre ce e vorba, am spus.
Chiron s-a strmbat.
Ei bine, asta e partea cea mai grea, detaliile.
Un tunet a bubuit deasupra vii. Norii de furtun ajunseser acum la marginea plajei. Ct vedeai
cu ochii, cerul i marea fierbeau.
Poseidon i Zeus, am spus. Se lupt pentru ceva de valoare ceva ce a fost furat, nu-i aa?
A urmat un schimb de priviri ntre Chiron i Grover.
Chiron i-a tras mai n fa scaunul cu rotile.
De unde tii asta?
mi ardea faa. Regretam c nu mi-am inut gura.
De la Crciun, vremea a fost ciudat, de parc marea i cerul s-ar lupta. Apoi am vorbit cu
Annabeth, care auzise ceva despre un furt. i am avut i nite vise.
tiam eu, a spus Grover.
Tcere, satirule! a ordonat Chiron.
Dar e misiunea lui! a zis Grover cu ochii strlucindu-i de entuziasm. Trebuie s fie!
Numai Oracolul poate decide, a rspuns Chiron, mngindu-i barba zbrlit. Cu toate astea,
Percy, ai dreptate. Tatl tu i Zeus sunt implicai n cea mai urt ceart din ultimele secole. Sunt
nvrjbii din cauza unui lucru valoros care a fost furat, mai precis, a unui fulger.
Am rs nervos.
A unui ce?
Nu lua lucrurile n derdere, m-a avertizat Chiron. Nu-i vorba despre un zigzag acoperit cu
staniol pe care l poi vedea ntr-o pies de teatru pentru clasa a doua.
E vorba de un cilindru de aizeci de centimetri din bronz celest de nalt calitate, nvelit la
ambele capete n explozivi zeieti.
Ah.
Fulgerul lui Zeus, a spus Chiron, ambalndu-se. Simbolul puterii sale, dup care sunt
modelate toate celelalte fulgere. Prima arm fcut de ciclopi pentru rzboiul mpotriva Titanilor,
fulgerul care a spulberat vrful Muntelui Etna i l-a aruncat pe Cronos de pe tron; fulgerul care e
suficient de puternic pentru a face ca bombele cu hidrogen ucigae s par nite artificii.
i a disprut?
A fost furat, a spus Chiron.
De cine?
De ctre cine, m-a corectat Chiron.
Un profesor rmne profesor.
De tine.
Am rmas cu gura cscat.
Cel puin Chiron a ridicat o mn asta crede Zeus. n timpul solstiiului de iarn, la

ultimul Consiliu al zeilor, Zeus i Poseidon s-au certat. Prostii obinuite: Mamei Rhea i-a plcut
ntotdeauna mai mult de tine, Catastrofele aeriene sunt mult mai spectaculoase dect catastrofele
maritime i aa mai departe. Dup aceea, Zeus i-a dat seama c-i lipsea fulgerul, care fusese luat
din sala tronului, chiar de sub nasul lui. L-a acuzat imediat pe Poseidon. Acum, un zeu nu poate
uzurpa n mod direct simbolul puterii unui alt zeu acest lucru e interzis de cele mai vechi legi
divine. Dar Zeus crede c tatl tu a convins un erou muritor s-l ia.
Dar eu nu l-am
Ai rbdare i ascult-m, biete, a spus Chiron. Zeus are motive ntemeiate s fie suspicios.
Fierriile ciclopilor sunt sub ocean, ceea ce-i ofer lui Poseidon o anumit influen asupra
furarilor fulgerului. Zeus crede c Poseidon i-a luat fulgerul i acum le-a cerut n secret ciclopilor
s creeze un arsenal de copii ilegale care ar putea fi folosite pentru a-l detrona pe Zeus. Singurul
lucru pe care Zeus nu-l tia sigur era numele eroului de care s-a folosit Poseidon pentru a fura
fulgerul. Acum Poseidon te-a recunoscut fi drept fiu. Te aflai la New York n timpul srbtorilor
de iarn. Ar fi fost uor s te strecori n Olimp. Zeus crede c a gsit houl.
Dar eu n-am fost niciodat n Olimp! Zeus e nebun!
Chiron i Grover au privit agitai spre cer. Norii nu preau s ne ocoleasc, aa cum l asigurase
Grover. Se rostogoleau chiar peste valea noastr, acoperindu-ne ca un capac de sicriu.
A Percy? a spus Grover. Noi nu folosim cuvntul care ncepe cu n ca s-l descriem pe
Stpnul Cerului.
Poate paranoic, a sugerat Chiron. Pe de alt parte, Poseidon a mai ncercat s-l detroneze pe
Zeus. Cred c e vorba de ntrebarea treizeci i opt din examenul tu final
M-a privit de parc ntr-adevr se atepta s-mi amintesc ntrebarea treizeci i opt.
Cum s m acuze cineva de furtul armei unui zeu? Nu puteam fura nici mcar o felie de pizza de
la partidele de poker ale lui Gabe fr s fiu prins. Chiron atepta un rspuns.
Ceva cu o plas de aur? am ncercat eu. Poseidon i Hera i ali civa zei l-au prins, cum ar
veni, pe Zeus i nu l-au eliberat dect dup ce a promis s fie un conductor mai bun, nu-i aa?
Corect, a spus Chiron. Iar de atunci, Zeus nu a mai avut ncredere n Poseidon. Desigur,
Poseidon neag furtul fulgerului. A fost foarte ofensat de acuzaie. Cei doi s-au certat ncontinuu
luni de zile, ameninnd cu rzboiul. i acum, ai aprut tu proverbiala ultim pictur.
Dar eu sunt doar un copil!
Percy, a intervenit Grover, dac ai fi Zeus i ai crede c fratele tu comploteaz s te
rstoarne, iar apoi fratele tu ar recunoate brusc c a nclcat jurmntul sacru de dup cel de-al
Doilea Rzboi Mondial, c e tatl unui nou erou muritor care ar putea fi folosit ca o arm mpotriva
ta Asta nu te-ar pune pe gnduri?
Dar n-am fcut nimic. Poseidon tatl meu n-a furat, de fapt, fulgerul, nu-i aa?
Chiron a oftat.
Majoritatea specialitilor cu scaun la cap ar fi de acord c furtul nu-i st n fire lui Poseidon.
Dar Zeul Mrii e prea mndru ca s ncerce s-l conving pe Zeus de asta. Zeus a cerut ca Poseidon
s napoieze fulgerul pn la solstiiul de var. Asta e pe 21 iunie, peste zece zile. Poseidon solicit
scuze, la aceeai dat, pentru c a fost numit ho. Speram c diplomaia va nvinge, c Hera sau
Demetra sau Hestia1 i va face pe cei doi frai s-i vin n fire. Dar sosirea ta a pus paie pe foc.
Acum, niciun zeu nu va da napoi. Dac nu intervine cineva, dac fulgerul nu e gsit i napoiat lui
Zeus nainte de solstiiu, va fi rzboi. i tii ce ar nsemna un rzboi n toat regula, Percy?
Ceva ru? am ncercat eu s ghicesc.
1 Zeia cminului, a focului sfnt, prima fiic a lui Cronos i a Rheei, sor cu Zeus, Poseidon,
Demetra, Hera i Hades.
Imagineaz-i lumea cuprins de haos. Natura n rzboi cu ea nsi. Olimpienii nevoii s
aleag ntre Zeus i Poseidon. Distrugere. Masacru. Milioane de mori. Civilizaia occidental
transformat ntr-un cmp de lupt att de mare, c ar face ca rzboiul troian s par o lupt cu
baloane de ap.

Ceva ru, am repetat.


Iar tu, Percy Jackson, ai fi primul care ai simi mnia lui Zeus.
A nceput s plou. Juctorii de volei au ntrerupt jocul, privind cerul n tcere, uluii.
Eu fcusem s se abat furtuna asupra Dealului Semizeilor. Zeus pedepsea ntreaga tabr din
cauza mea. Eram furios.
Deci trebuie s gsesc blestematul la de fulger, am spus. i s i-l napoiez lui Zeus.
Ce ofert de pace mai bun, a spus Chiron, dect ca fiul lui Poseidon s-i napoieze lui Zeus
obiectul furat?
Dac nu e la Poseidon, atunci unde-i chestia aia?
Cred c stiu.
Expresia lui Chiron era sumbr.
ine de o profeie de acum civa ani ei bine, acum ncep s neleg cte ceva. Dar nainte
s-i spun mai multe, trebuie s accepi misiunea n mod oficial. Trebuie s consuli Oracolul.
De ce nu poi s-mi spui dinainte unde e fulgerul?
Pentru c dac i-a spune, i-ar fi prea team s accepi provocarea.
Am nghiit n sec.
Un motiv foarte bun.
Aadar, esti de acord?
M-am uitat la Grover, care a dat din cap ncurajator.
Pentru el era simplu. Eu eram cel pe care Zeus voia s-l omoare.
n regul, am spus. E mai bine dect s fiu transformat ntr-un delfin.
Atunci e timpul s consuli Oracolul, a spus Chiron. Du-te sus, Percy Jackson, la mansard.
Cnd cobori, presupunnd c nc eti n toate minile, mai vorbim.
Patru etaje mai sus, scrile se terminau cu o trap verde.
Am tras de frnghie. Ua s-a lsat n jos i o scar din lemn a cobort cu zgomot.
Aerul cald de sus mirosea a mucegai i a lemn putred i a nc ceva un miros care mi amintea
de ora de biologie. Reptile. Miros de erpi.
Mi-am inut respiraia i am urcat.
Mansarda era plin de chestii eroice greceti: suporturi de armuri acoperite cu pnze de pianjen;
scuturi cndva strlucitoare, mncate de rugin; cufere vechi din piele acoperite de autocolante pe
care scria ITHACA, INSULA LUI CIRCE i INUTUL AMAZOANELOR. O mas lung era
ticsit cu borcane de sticl umplute cu nite chestii mblsmate gheare proase retezate, ochi
galbeni uriai, diverse alte buci de monstru. Un trofeu prfuit prins pe perete arta ca un cap de
arpe uria, dar avea coarne i o dantur complet de rechin. Pe plac scria: CAPUL HIDREI nr. 1,
Woodstock, NY, 1969.
La fereastr, pe un scaun de lemn cu trei picioare, era cea mai nspimnttoare vechitur: o
mumie. Nu de tipul celor nvelite n pnz, ci corpul unei femei, uscat ca o coaj. Purta o rochie cu
imprimeu, o mulime de coliere cu mrgele i o benti peste prul lung, negru. Pielea de pe faa ei
era subire i pergamentoas, ntins peste craniu, iar ochii erau dou fante albe sticloase, de parc
ochii ei adevrai ar fi fost nlocuii cu nite bile; era moart de mult, de foarte mult timp.
M-au trecut fiorii cnd am vzut-o. i asta nainte ca ea s se ridice de pe scaun i s deschid
gura. Un abur verde a ieit din gura mumiei, nfurndu-se pe podea n colaci groi, ssind ca
douzeci de mii de erpi. M-am mpiedicat ncercnd s ajung la trap, dar aceasta s-a trntit. Am
auzit o voce n cap, strecurndu-mi-se printr-o ureche i ncolcindu-se n jurul creierului: Eu sunt
spiritul din Delfi, crainic al profeiilor lui Phoebus Apollo, ucigaul puternicului Python. Apropie-te,
cuttorule, i ntreab.
A fi vrut s spun: Nu, mulumesc, am greit ua, eu cutam toaleta. Dar m-am strduit s
respir adnc.
Mumia nu era vie. Era un fel de receptacul nspimnttor pentru altceva, pentru fora care se
insinua n mine sub forma aburului verde. Dar nu prea o prezen malefi c, ca demonica mea
profesoar de matematic, doamna Dodds, sau ca Minotaurul. Aducea mai degrab cu cele trei
Parce pe care le vzusem tricotnd n faa tarabei cu fructe de pe autostrad: era strveche, puternic

i nu avea nimic omenesc. Ins nu se arta interesat n mod deosebit de uciderea mea.
Mi-am fcut curaj s ntreb:
Care e destinul meu?
Ceaa s-a ncolcit i mai vrtos, adunndu-se chiar n faa mea i n jurul mesei pe care erau
borcanele cu buci de monstru mblsmate. Dintr-odat n jurul mesei au aprut patru brbai care
jucau cri. Am nceput s le disting meii clar trsturile. Erau Gabe-cel-mpuit i prietenii lui.
Mi-am ncletat pumnii, dei tiam c partida asta de poker nu poate fi real. Era o iluzie,
plmdit din abur.
Gabe s-a ntors spre mine i mi-a vorbit cu vocea aspr a Oracolului:
Vei merge spre vest i-l vei nfrunta pe zeul care a trdat.
Tipul din dreapta a ridicat privirea i a spus, cu aceeai voce:
Vei gsi ceea ce s-a furat i l vei duce la loc sigur. Tipul din stnga a aruncat dou jetoane de
poker, apoi a spus:
Vei fi trdat de cineva care spune c i-eprieten. n cele din urm, Eddie, administratorul
cldirii, a rostit cea mai nefavorabil profeie:
i la sfrit nu vei reui s salvezi ceea ce conteaz cel mai mult.
Chipurile au nceput s dispar. La nceput am fost prea uimit ca s spun ceva, dar n timp ce
aburul se retrgea sub forma unui arpe verde uria i se strecura napoi n gura mumiei, am strigat:
Stai! Ce vrei s spui? Ce prieten? Ce nu voi reui s salvez?
Coada arpelui de abur a disprut n gura mumiei. Ea s-a sprijinit la loc de perete. Gura i s-a
nchis i s-a ncletat, de parc nu s-ar mai fi deschis de un secol. Mansarda era tcut din nou,
abandonat, doar o ncpere plin de amintiri.
Aveam sentimentul c i de-a fi rmas pn a fi fcut i eu pnze de pianjen, tot n-a fi aflat
nimic n plus. Audiena mea la Oracol se ncheiase.
Ei bine? m-a ntrebat Chiron.
Am alunecat ntr-un scaun de la masa de pinacle.
Mi-a spus c voi recupera ceea ce s-a furat.
Grover s-a aplecat n fa, mestecnd emoionat rmiele unei cutii de cola dietetic.
Asta e grozav!
Ce-a spus exact Oracolul? a insistat Chiron. Este important.
nc simeam furnicturi n urechi de la vocea aia foarte rece.
A a spus c voi merge spre vest i voi nfrunta un zeu care a trdat. Voi gsi ceea ce s-a
furat i l voi duce la loc sigur.
tiam eu, a spus Grover.
Chiron nu prea mulumit.
Altceva?
Nu voiam s-i spun.
Ce prieten urma s m trdeze? N-aveam att de muli.
i ultima propoziie nu voi reui s salvez ceea ce conteaz cel meii mult. Ce fel de Oracol era
cel care m trimitea ntr-o misiune spunndu-mi: O, apropo, o s-o dai n bar.
Cum puteam s mrturisesc asta?
Nu, am spus. Cam asta e tot.
M-a privit cu atenie.
Foarte bine, Percy. Dar s tii un lucru: cuvintele Oracolului au adesea dublu neles. Nu
zbovi prea mult asupra lor. Adevrul nu e ntotdeauna clar pn cnd evenimentele nu se petrec.
Am avut senzaia c tie c ascund ceva ru i c ncearc s m fac s m simt mai bine.
Bine, am spus, nerbdtor s schimb subiectul. Deci, ncotro m duc? Cine e acest zeu din
vest?
Ah, gndete, Percy, a spus Chiron. Dac Zeus i Poseidon i slbesc reciproc puterile ntr-un
rzboi, cine are de ctigat?
Altcineva care vrea s preia puterea? mi-am dat cu presupusul.
Da, exact. Cineva ranchiunos, nemulumit de soarta sa de la mprirea lumii, cu eoni n urm,

a crui mprie a crescut substanial prin moartea a milioane de oameni. Cineva care i urte
fraii pentru c l-au silit s jure c nu va mai avea copii, un jurmnt pe care acum amndoi l-au
nclcat.
M-am gndit la visele mele, la vocea malefic ce-mi vorbise de sub pmnt.
Hades.
Chiron a dat din cap, aprobator.
Stpnul Morilor e singura variant.
O bucic de aluminiu a czut din gura lui Grover.
Stai aa. Poftim?
O Furie a venit dup Percy, i-a reamintit Chiron. L-a urmrit pe acest tnr pn cnd a fost
sigur de identitatea lui, apoi a ncercat s-l omoare. Furiile se supun unui singur stpn: Hades.
Da, dar dar Hades i urte pe toi eroii, protest Grover. Mai ales dac a aflat c Percy e
fiul lui Poseidon
Un cine infernal a ptruns n pdure, a continuat Chiron. Ei pot fi invocai doar din Cmpiile
Pedepsei, iar invocaia trebuie fcut de cineva din tabr. Probabil c Hades are un spion aici. E
posibil s cread c Poseidon va ncerca s-l foloseasc pe Percy ca s-i reabiliteze numele. Lui
Hades i-ar plcea foarte mult s-l ucid pe acest tnr semizeu nainte ca el s porneasc n misiune.
Super, am murmurat. Doi dintre cei mai puternici zei vor s m ucid.
Dar o misiune n, a zis Grover, nghiind n sec. Vreau s spun, nu e posibil ca fulgerul s
se afle ntr-un loc precum Mine? Mine e un ora foarte frumos n aceast perioad a anului.
Hades a trimis o creatur de-a lui pentru a fura fulgerul, a insistat Chiron. L-a ascuns n
Lumea Subpmntean, tiind foarte bine c Zeus l va nvinui pe Poseidon. Nu spun c neleg
perfect motivele Stpnului Morilor sau de ce a ales acest moment pentru a declana un rzboi, dar
un lucru e sigur. Peny trebuie s mearg n Lumea Subpmntean, s gseasc fulgerul i s
dezvluie adevrul.
Un foc ciudat mi ardea n stomac. Cel mai ciudat lucru era c nu era vorba de fric. Era
nerbdare. Dorina de rzbunare. Hades ncercase s m omoare de trei ori pn acum, cu ajutorul
unei Furii, al Minotaurului i al cinelui infernal. Din vina lui, mama dispruse ntr-o explozie de
lumin. Acum ncerca s ne nsceneze mie i tatlui meu un furt pe care nu-l comiseserm.
Eram gata s-l nfrunt.
n plus, dac mama era n Lumea Subpmntean
Hei, biete, mi-a spus acea prticic de creier care era nc funcional, tu eti un copil. Hades
e un zeu.
Grover tremura. ncepuse s mnnce crile de joc ca pe chipsuri.
Bietul de el avea nevoie s duc la ndeplinire o misiune mpreun cu mine ca s obin permisul
de cuttor, ce-o med fi i sta, dar cum s-i cer s vin n aceast misiune, mai ales c Oracolul
spusese c e sortit eecului? Era sinucidere curat.
Uite, dac tim c e Hades, i-am spus lui Chiron, de ce nu le putem spune pur i simplu
celorlali zei? Zeus sau Poseidon ar putea cobor n Lumea Subpmntean s sparg nite capete.
S bnuieti i s tii sunt dou lucruri diferite, a spus Chiron. In plus, chiar dac ceilali zei l
bnuiesc pe Hades i mi nchipui c Poseidon o face , n-ar putea recupera fulgerul ei nii. Zeii
nu pot intra pe teritoriile altor zei dect invitai. Asta e o alt regul din vechime. Eroii, pe de alt
parte, au anumite privilegii. Ei pot merge oriunde, pot provoca pe oricine, att timp ct sunt destul
de ndrznei i suficient de puternici. Niciun zeu nu poate fi considerat responsabil pentru faptele
unui erou. De ce crezi c zeii acioneaz ntotdeauna prin intermediul oamenilor?
Vrei s spui c sunt folosit.
Vreau s spun c nu e o ntmplare c Poseidon te-a recunoscut acum. E un pariu foarte
riscant, dar el e ntr-o situaie disperat. Are nevoie de tine.
Tatl meu are nevoie de mine.
Reacii diverse mi se nvrteau n cap ca cioburile de sticl ntr-un caleidoscop. Nu tiam dac
trebuie s m simt indignat sau recunosctor sau fericit sau furios. Poseidon m ignorase timp de
doisprezece ani. Acum, dintr-odat, avea nevoie de mine.

M-am uitat la Chiron.


Ai tiut tot timpul c sunt fiul lui Poseidon, nu-i aa?
Am bnuit ceva. Aa cum i-am spus i eu am vorbit cu Oracolul.
Am avut senzaia c sunt o mulime de lucruri pe care nu mi le spune despre profeia lui, dar mam hotrt s nu-mi fac griji pentru asta acum. La urma urmei, i eu ascundeam informaii.
Deci, s vd dac am neles corect, am spus. Trebuie s cobor n Lumea Subpmntean i
s-l nfrunt pe Stpnul Morilor.
Corect, a spus Chiron.
S gsesc arma cea mai puternic din univers.
Corect.
i s-o duc napoi n Olimp nainte de solstiiul de var; n zece zile.
Cam asta ar fi.
M-am uitat la Grover, care nghiea asul de cup.
Am mai zis c n Mine e foarte frumos n aceast perioad a anului? a ntrebat el slab.
Nu trebuie s vii, i-am spus. Nu-i pot cere asta.
Oh, a rspuns, mutndu-se de pe o copit pe alta. Nu doar c satirii i locurile de sub
pmnt ei bine
A respirat adnc, apoi s-a ridicat, mturndu-i de pe tricou bucelele de cri de joc i de
aluminiu.
Mi-ai salvat viaa, Percy. Dac dac ai vorbit serios c vrei s m iei cu tine, n-o s te
dezamgesc.
M-am simit att de uurat, c-mi venea s plng, dei nu cred c ar fi fost foarte eroic. Grover
era singurul prieten pe care l avusesem pentru mai mult de cteva luni. Nu tiam prea bine ce putea
face un satir mpotriva forelor morii, dar m simeam mai bine tiind c m va nsoi.
mpreun de la-nceput pn la sfrit, omule. M-am ntors spre Chiron: Deci, ncotro?
Oracolul a spus doar s merg spre vest.
Intrarea n Lumea Subpmntean e ntotdeauna n partea de vest. Ea se mut de la epoc la
epoc, la fel ca Olimpul. In acest moment este, desigur, n America.
Unde?
Chiron m-a privit surprins.
Am crezut c e destul de evident. Intrarea n Lumea Subpmntean este n Los Angeles.
Oh, am spus. Normal. Aa c doar ne suim ntr-un avion
Nu! a ipat Grover. Percy, ce-i trece prin cap? Ai fost vreodat cu avionul?
Am cltinat din cap, jenat. Mama nu m dusese nicieri cu avionul. mi spunea mereu c nu
avem bani pentru asta. In plus, prinii ei muriser ntr-un accident de avion.
Percy, gndete-te, a spus Chiron. Tu eti fiul Zeului Mrii. Cel mai mare duman al tatlui
tu e Zeus, Stpnul Cerului. Mama ta tia c nu te poate lsa s te urci ntr-un avion. Te-ai afla pe
teritoriul lui Zeus. Nu te-ai mai ntoarce viu.
Deasupra noastr, a scprat un fulger. Tunetul n-a ntrziat s bubuie.
Bine, am spus, hotrt s nu bag n seam furtuna. Deci voi cltori pe uscat.
Exact, a spus Chiron. Poi avea doi nsoitori. Grover este unul dintre ei. S-a mai oferit
cineva, dac-i accepi ajutorul.
Mi s fie! m-am prefcut eu surprins. Cine s fie att de prost, nct s se ofere voluntar
pentru o misiune ca asta?
Aerul a tremurat n spatele lui Chiron.
Annabeth a devenit vizibil, punndu-i apca cu Yankees n buzunarul de la spate.
Atept de mult timp o misiune, bi, creier de alge, a spus ea. Atena nu este fan Poseidon, dar
dac ai de gnd s salvezi lumea, eu sunt cea mai potrivit ca s te mpiedic s-o dai n bar.
Dac spui tu, i-am rspuns. Presupun c ai un plan, isteao?
Obrajii i s-au colorat.
Vrei s te ajut sau nu?
Adevrul era c voiam. Aveam nevoie de tot ajutorul din lume.

Un trio, am spus. E bine-aa.


Excelent, a spus Chiron. Dup-amiaz, v putem duce la autogara din Manhattan. Dup
aceea, suntei pe cont propriu.
A fulgerat. Turna cu gleata pe pajitile care n-ar fi trebuit s cunoasc vremea rea.
Nu-i timp de pierdut, a spus Chiron. Cred c trebuie s v facei bagajele.

Capitolul X
n care distrug un autocar n perfect stare de funcionare
Nu mi-a luat mult timp s-mi fac bagajele. Am decis s las cornul Minotaurului n caban, aa c
am pus n rucsacul de care mi fcuse rost Grover doar un schimb dehaineio periu de dini.
De la magazinul din tabr am mprumutat o sut de dolari n bani muritori i douzeci de
drahme de aur. Monedele astea erau ct nite fursecuri rotunde i aveau imprimate diveri zei greci
pe o parte i Empire State Building pe cealalt parte. Drahmele antice omeneti erau de argint, ne
spusese Chiron, dar Olimpienii nu foloseau niciodat altceva dect aur curat. Chiron ne-a spus c
monedele ne-ar putea folosi pentru tranzacii cu nemuritorii orice ar fi nsemnat asta. Ne-a dat mie
i lui Annabeth cte un recipient cu nectar i o pung plin cu ptrele de ambrozie, care urmau s
fie folosite doar n caz de urgen, dac am fi fost grav rnii. Asta era hrana zeilor, ne-a amintit
Chiron. Ea poate vindeca aproape orice ran, dar e letal pentru muritori. O cantitate prea mare i
produce unui semizeu o febr foarte, foarte puternic. O supradoz ne-ar fi ars, la propriu.
Annabeth a luat cu ea apca magic cu Yankees, pe care mi spusese c o primise de la mama ei
cnd mplinise doisprezece ani. Mai avea o carte despre arhitectura clasic celebr, scris n greaca
veche, pentru a citi n momentele de plictiseal, i un cuit lung de bronz, ascuns n mneca de la
cma. Eram sigur c vom fi arestai din pricina cuitului la prima trecere printr-un detector de
metale.
Grover purta picioarele lui false i pantaloni, ca s treac drept om. Purta o cciul verde n stil
rasta pentru c, atunci cnd ploua, prul lui cre se pleotea i i se vedeau vrfurile coamelor.
Rucsacul su de un portocaliu intens era plin de gustri precum fier vechi i mere.
n buzunar avea un nai pe care i-l confecionase tatl lui, dei tia doar dou piese: Concertul nr.
12 pentru pian al lui Mozart i So Yesterday a lui Hilary Duff, ambele sunnd destul de prost la nai.
Le-am fcut cu mna celorlali rezideni, am mai aruncat o privire spre cmpurile de cpuni,
spre ocean i spre Casa cea Mare, apoi am urcat pe Dealul Semizeilor spre pinul cel nalt care
fusese cndva Thalia, fiica lui Zeus.
Chiron ne atepta n scaunul cu rotile. Alturi de el sttea tipul care semna cu un surfer, pe carel vzusem pe cnd m recuperam la infirmerie. Potrivit lui Grover, tipul era eful forelor de paz
din tabr. Se pare c avea corpul presrat cu ochi, aa c nu putea fi luat prin surprindere niciodat.
Astzi ns, purta o uniform de ofer, aa c i se vedeau doar ochii suplimentari de pe mini, fa i
gt.
El e Argus, a spus Chiron. V va duce n ora i, desigur, va sta cu ochii-n patru.
Am auzit pai n spate.
Luke a venit n fug pe deal, aducnd o pereche de baschei.
Hei! a gfit. M bucur c v-am prins.
Annabeth a roit, aa cum fcea ntotdeauna cnd era Luke n preajm.
Am vrut doar s v urez noroc, mi-a zis Luke. Si m-am gndit c poate o s ai nevoie de
tia.
Mi-a dat bascheii, care preau normali. Chiar i mirosul lor era normal.
Luke a spus:
Maia!
Nite aripi albe de pasre au aprut din tocuri, speriindu-m att de tare, c i-am scpat.
nclrile au flfit pe pmnt pn cnd aripile s-au pliat i au disprut.
Genial! a spus Grover.

Luke a zmbit.
Mi-au fost de mare ajutor n misiunea mea. Un cadou de la tata. Bineneles, nu prea i mai
folosesc
Chipul i se ntrist.
Nu tiam ce s zic. Oricum, era grozav c Luke a venit s-i ia la revedere. M temusem c e
iritat de atenia exagerat care mi se acordase n ultimele zile. Dar acum mi oferea un cadou
magic Asta m-a fcut s roesc aproape la fel de tare ca Annabeth.
Hei, omule, am spus. Ii mulumesc.
Ascult, Percy, a continuat Luke, cam stnjenit. Lumea i pune mari sperane n tine. Aa
c ucide nite montri i pentru mine, bine?
Am dat mna. Luke l-a btut uor cu palma pe Grover ntre coame, apoi a mbriat-o de adio
pe Annabeth, care a fost gata s leine.
Dup ce a plecat Luke, i-am spus:
Suferi de hiperventilaie.
Ba nu.
L-ai lsat s captureze steagul n locul tu, nu-i aa?
Ah oare de ce a vrea s merg undeva cu tine, Percy?
A pit de partea cealalt a dealului, unde ne atepta la cotitur un SUV alb. A venit i Argus,
zornind cheile de la main.
Am luat bascheii zburtori i brusc am avut o presimire rea. M-am uitat la Chiron.
N-o s-i pot folosi, nu-i aa?
A cltinat din cap.
Luke a fost bine intenionat, Percy. Dar s zbori nu cred c e o idee neleapt.
Am cltinat din cap, dezamgit, dar apoi mi-a venit o idee.
Hei, Grover! Vrei un obiect magic?
Ochii i s-au nsufleit.
Eu?
Imediat i-am pus bascheii n picioarele false i primul biat-ap zburtor din lume era gata de
decolare.
Maia! a strigat el.
S-a ridicat bine de la sol, dar apoi s-a nclinat, iar rucsacul i-a alunecat pe iarb. Bascheii
naripai urcau i coborau ca nite ponei slbatici.
Antrenament, a strigat Chiron dup el. Ai nevoie doar de antrenament!
Aaaaa!
Grover a planat n lateral pe deal n jos, ca o main de tuns iarba care a luat-o razna,
ndreptndu-se spre camionet.
nainte de a-l urma, Chiron m-a prins de bra.
Ar fi trebuit s te pregtesc mai temeinic, Percy, a spus el. Dac a fi avut mai mult timp
Hercule1, Iason2 toi au fost pregtii mai bine.
1 Fiul lui Zeus i al Alcmenei. Hercule e cel care l-a eliberat pe Prometeu. Dup moartea sa, a
fost chemat n Olimp, devenind nemuritor.
2 Conductorul argonauilor, eroul care a recuperat Lna de Aur.
Nu-i nimic. Vreau doar s
M-am oprit pentru c a fi prut un puti rsfat. mi doream ca i tatl meu s-mi fi oferit un
obiect magic ca s m ajute n misiune, ceva la fel ca bascheii zburtori ai lui Luke sau ca apca
invizibil a lui Annabeth.
Unde mi-e capul? a strigat Chiron. Nu te pot lsa s pleci fr asta.
A scos un pix din buzunarul hainei i mi l-a dat. Era un pix banal de unic folosin, cu past
neagr i capac detaabil. Probabil nu costa mai mult de treizeci de ceni.
Uau, am spus. Mulumesc.

Percy, acesta e un cadou de la tatl tu. L-am pstrat ani de zile, netiind c tu eti cel
ateptat. Dar profeia mi-e clar acum. Tu eti alesul.
Mi-am amintit de excursia la Muzeul Metropolitan de Art, cnd o fcusem s dispar pe
doamna Dodds. Chiron mi aruncase un pix care se transformase ntr-o sabie. S fi fost oare?
I-am scos capacul i, n mna mea, pixul a devenit lung i greu. Intr-o jumtate de secund,
ineam o sabie de bronz sclipitoare, cu o lam cu dou tiuri, un mner mbrcat n piele i o
aprtoare plat fixat cu nituri din aur. Era prima arm care prea s fie fcut pentru mna mea.
Sabia are o istorie lung i tragic pe care nu mai trebuie s-o relum, mi-a spus Chiron.
Numele ei e Anaklusmos.
Fora apei, am tradus eu imediat, surprins c greaca antic mi-e att de la ndemn.
Folosete-o doar n situaii de urgen, a spus Chiron, i numai mpotriva montrilor. Niciun
erou nu trebuie s-i rneasc pe muritori dect dac e absolut necesar, desigur, dar sabia asta oricum
nu-i poate rni.
M-am uitat la lama bine ascuit.
Cum adic nu-i poate rni pe muritori? Cum e posibil?
Sabia e fcut din bronz celest. Forjat de ciclopi, clit n inima muntelui Etna, rcit n rul
Lethe. E mortal pentru montri, pentru orice creatur din Lumea Subpmntean. Dar lama va
trece prin muritori ca o prere. Pur i simplu nu sunt destul de importani pentru a fi ucii de aceast
lam. i trebuie s te avertizez: ca semizeu, poi fi ucis deopotriv de arme celeste i de cele
obinuite. Eti de dou ori vulnerabil.
E bine de tiut.
Acum, pune-i capacul.
Am atins capacul pixului de vrful sbiei i, instantaneu, Anaklusmos a revenit la forma de pix.
L-am bgat n buzunar, puin nelinitit, pentru c la coal eram renumit pentru pixurile pierdute.
N-ai cum, a spus Chiron.
N-am cum s ce?
S pierzi pixul, a spus el. E fermecat. Va reaprea mereu n buzunar. Ia ncearc.
Eram nencreztor, dar am aruncat pixul ct am putut de departe pe deal n jos i l-am vzut
disprnd n iarb.
S-ar putea s dureze cteva momente, a spus Chiron. Acum, verific-i buzunarul.
Desigur, pixul era acolo.
n regul, asta e absolut grozav, am recunoscut. Dar ce se ntmpl dac un muritor m vede
scond o sabie?
Chiron a zmbit.
Ceaa e puternic, Percy.
Ceaa?
Da. Citete Iliada. E plin de trimiteri la asta. Ori de cte ori elementele divine sau
monstruoase se amestec n lumea muritorilor, ele genereaz Ceaa, care ntunec vederea
oamenilor. Tu, un semizeu, o s vezi lucrurile aa cum sunt, dar oamenii le vor interpreta destul de
diferit. E remarcabil ce sunt dispui oamenii s fac pentru a potrivi lucrurile cu versiunea lor de
realitate.
Anaklusmos s-a napoiat n buzunar.
Pentru prima dat, misiunea mi s-a prut real. Prseam cu adevrat Dealul Semizeilor. M
ndreptam spre vest, lipsit de supravegherea vreunui adult, fr un plan de rezerv, fr mcar un
telefon mobil. (Chiron mi spusese c telefoanele mobile puteau fi urmrite de montri; dac le
foloseam, ar fi fost mai ru dect dac a fi lansat o rachet de semnalizare.) N-aveam nicio arm
mai puternic dect sabia pentru a lupta mpotriva montrilor i a ajunge pe Trmul Morilor.
Chiron, am spus. Cnd spui c zeii sunt nemuritori Adic, a existat ceva i naintea lor,
nu-i aa?
De fapt, au existat patru epoci naintea lor. Timpul Titanilor a fost Epoca a patra, uneori
numit Epoca de Aur, cu siguran un termen impropriu. Perioada asta, a civilizaiei occidentale i a
domniei lui Zeus, este Epoca a cincea.

i cum era nainte de zei?


Chiron i-a uguiat buzele.
Nici mcar eu nu sunt destul de btrn s-mi amintesc asta, biete, dar tiu c pentru muritori
a fost o perioad a ntunericului i slbticiei. Cronos, stpnul Titanilor, i-a numit domnia Epoca
de Aur pentru c oamenii triau inoceni si lipsii de orice cunoatere. Dar asta era doar propagand.
Pe regele Titanilor nu-l interesa deloc rasa voastr, poate doar ca aperitiv sau ca surs de
divertisment ieftin. Doar n timpul domniei timpurii a lui Zeus, cnd Prometeu, Titanul cel bun, a
adus focul oamenilor, specia ta a nceput s progreseze, i chiar i atunci Prometeu a fost considerat
un gnditor radical. Zeus l-a pedepsit cu severitate, aa cum poate i aminteti. Desigur, n cele din
urm, zeii s-au mai mbunat cu privire la oameni i astfel s-a nscut civilizaia occidental.
Dar zeii nu pot muri acum, nu-i aa? Adic, atta timp ct civilizaia occidental este n via,
i ei sunt n via. Deci, chiar dac dau gre, nu se poate ntmpla nimic att de ru nct s distrug
totul, nu-i aa?
Chiron mi-a zmbit melancolic.
Nimeni nu tie ct va dura Epoca Occidentului, Percy. Zeii sunt nemuritori, da. Dar la fel au
fost i Titanii. Ei continu s existe, ncuiai n diferite nchisori, silii s ndure dureri i pedepse
fr sfrit, cu puteri reduse, dar nc n via. Fereasc Parcele ca zeii s aib vreodat parte de o
asemenea soart sau ca noi s trebuiasc s ne ntoarcem vreodat la ntunericul i haosul trecutului.
Tot ce putem face, biete, e s ne urmm destinul.
Destinul nostru, presupunnd c tim care e.
Linitete-te, a spus Chiron. Pstreaz-i mintea limpede i amintete-i c ai putea preveni cel
mai mare rzboi din istoria omenirii.
S m linitesc, mi-am zis. Sunt foarte linitit.
Cnd am ajuns la poalele dealului, m-am uitat napoi. Sub pinul care fusese cndva Thalia, fiica
lui Zeus, sttea Chiron, sub form de om-cal, ridicndu-i arcul pentru a ne saluta. O desprire
tipic pentru un centaur tipic, ntr-o tabr de var.
***
Argus ne-a scos din zona rural i ne-a dus n partea de vest a insulei Long Island. M-am simit
ciudat s fiu din nou pe o autostrad, cu Annabeth i Grover alturi, ca nite autostopiti obinuii.
Dup dou sptmni petrecute la Dealul Semizeilor, lumea real prea o fantezie. M-am trezit
holbndu-m la fiecare Mcdonalds, la fiecare copil de pe bancheta din spate a mainii prinilor, la
toate panourile i mallurile.
Pn acum, totul e bine, i-am spus lui Annabeth. Cincisprezece kilometri i niciun monstru.
E a m-a privit iritat.
Aduce ghinion s vorbeti aa, creier de alge.
Mai zi-mi o dat, te rog, de ce m urti att de mult?
Nu te ursc.
Nu m pcleti.
i-a ndoit apca de invizibilitate.
Uite pur i simplu nu e scris s ne nelegem, pricepi? Prinii notri sunt rivali.
De ce?
A oftat.
Cte motive vrei? Odat, mama l-a prins pe Poseidon cu iubita lui n templul Atenei o lips
total de respect. Alt dat, Atena i Poseidon au concurat pentru a patrona oraul Atena. Tatl tu a
creat o porcrie de izvor cu ap srat. Mama mea a creat mslinul. Oamenii i-au dat seama c
darul ei era mai bun, aa c au numit oraul dup ea.
Cred c le plac mslinele la nebunie.
O, las-o balt.
Totui, dac-ar fi inventat pizza, asta a mai fi neles.
Am spus las-o balt!
De pe locul din fa, Argus a zmbit. Nu a spus nimic, dar un ochi albastru de pe ceaf mi-a
clipit complice.

Traficul din Queens era greoi. Cnd am ajuns n Manhattan, soarele apunea i ncepuse s plou.
Argus ne-a lsat la autogara Greyhound din Upper East Side, nu departe de apartamentul mamei
i al lui Gabe. Pe o cutie potal era lipit un flutura ud cu poza mea pe el: L-AI VZUT PE
ACEST BIAT?
L-am rupt pn s-l observe Annabeth i Grover. Argus ne-a descrcat bagajele, s-a asigurat c
avem bilete la autocar, apoi a plecat, urmrindu-ne cu ochiul de pe dosul palmei n timp ce ieea din
parcare.
M-am gndit ce aproape eram de fostul meu apartament. Intr-o zi obinuit, pn la ora asta
mama ar fi ajuns deja acas de la magazinul de dulciuri. Gabe-cel-mpuit era probabil sus chiar
acum, jucnd poker, far s-i duc lipsa.
Grover i-a pus rucsacul pe umeri. A privit n direcia n care m uitam eu.
Vrei s tii de ce s-a mritat cu el, Percy?
M-am holbat la el.
Mi-ai citit cumva gndurile?
Doar emoiile. A ridicat din umeri. Cred c am uitat s-i spun c satirii pot face asta. Te
gndeai la mama ta i la tatl tu vitreg, nu-i aa?
Am dat din cap, ntrebndu-m ce altceva mai uitase Grover s-mi spun.
Mama ta s-a mritat cu Gabe pentru tine, a spus Grover. Ii spui tu mpuitul, dar de fapt
habar n-ai ce aur are tipul Ch. Eu l simt de aici. Ii simt mirosul pe tine i tu nu te-ai mai
apropiat de el de-o sptmn.
Mulumesc, am spus. Unde e cel mai apropiat du?
Ar trebui s fii recunosctor, Percy. Tatl tu vitreg miroase att de respingtor a om, nct a
mascat prezena oricrui semizeu. De ndat ce am mirosit interiorul Camaroului su, am tiut:
Gabe i acoper mirosul de ani de zile. Dac n-ai fi stat cu el n fiecare var, probabil c ai fi fost
gsit de montri cu mult timp n urm. Mama ta a rmas cu el ca s te protejeze. A fost o femeie
inteligent. Probabil c te-a iubit foarte mult dac a rezistat cu tipul la dac asta te face s te
simi mai bine.
Nu m-am simit mai bine, dar am ncercat s nu art asta. O voi revedea, m-am gndit eu. Nu
a murit.
M-am ntrebat dac Grover mi ghicete n continuare emoiile, aa amestecate cum erau. Eram
bucuros c el i Annabeth erau cu mine, dar m simeam vinovat c nu sunt sincer cu ei. Nu le
spusesem motivul real pentru care acceptasem aceast misiune nebuneasc.
Adevrul era c nu-mi psa de recuperarea fulgerului lui Zeus sau de salvarea lumii i nici mcar
de ajutorul pentru tatl meu. Cu ct m gndeam mai mult, cu att l dispreuiam mai tare pe
Poseidon pentru c nu m vizitase niciodat, pentru c n-o ajutase niciodat pe mama, pentru c nu
trimisese nici mcar o pensie alimentar. M recunoscuse doar pentru c trebuia s rezolve o treab.
Mie nu-mi psa dect de mama. Hades o luase pe nedrept i Hades urma s-o napoieze.
Vei fi trdat de cineva care spune c i-e prieten, optea Oracolul n mintea mea. i la sfrit
nu vei reui s salvezi ceea ce conteaz cel mai mult.
Taci din gur, i-am spus.
Ploua far ncetare.
Ne plictisisem ateptnd autocarul i am hotrt s jucm Hacky Sack1 cu unul dintre merele lui
Grover. Annabeth era incredibil. Putea slta mrul cu genunchiul, cu cotul, cu umrul, cu orice.
Nici eu nu m descurcam prea ru.
Partida s-a ncheiat cnd am aruncat mrul spre Grover i acesta i-a ajuns prea aproape de gur.
Dintr-o nghiitur, mingea noastr a disprut cu cotor, codi, cu totul.
Grover s-a nroit. A ncercat s-i cear scuze, dar Annabeth i cu mine eram prea prini ne
prpdeam de rs.
n cele din urm a aprut autocarul. In timp ce ateptam la rnd ca s urcm, Grover a nceput s
priveasc n jur, adulmecnd aerul de parc ar fi simit felul lui preferat de mncare de la cantina
colii enchilada.
Care-i problema? l-am ntrebat.

Nu tiu, a spus el ncordat. Poate c nu-i nimic.


Dar mi-am dat seama c, totui, ceva era. Am nceput s fiu atent.
M-am linitit cnd n sfrit ne-am mbarcat i am gsit locuri imul lng altul, n spatele
autocarului. Ne-am nghesuit rucsacurile. Annabeth i tot lovea de picior apca ei cu Yankees.
n timp ce urcau i ultimii pasageri, Annabeth mi-a pus mna pe genunchi.
Percy.
1 Denumit i footbag, este un joc al crui scop este controlarea unei mingi far ca aceasta s
ating pmntul i far a folosi minile.
O doamn n vrst tocmai se urcase n autocar. Purta o rochie mototolit de catifea, mnui de
dantel i o plrie mpletit diform, portocalie, care i acoperea faa, i o poet mare din material
textil. Cnd i-a ridicat privirea, ochii ei negri au sclipit, iar mie mi-a stat inima n loc.
Era doamna Dodds. Mai n vrst, mai uscat, dar cu siguran aceeai fa malefic.
M-am scufundat n scaun.
Era urmat de alte dou doamne n vrst: una cu o plrie verde, una cu o plrie mov. In rest,
artau exact ca doamna Dodds aceleai mini noduroase, poete din material textil, rochii ifonate
de catifea. Trioul bunicuelor demonice.
S-au aezat pe locurile din fa, chiar n spatele oferului. Cele dou dinspre mijloc i-au
ncruciat picioarele pe culoar, formnd un X. Nu era nimic ieit din comun, dar trimitea un mesaj
clar: nu pleac nimeni.
Autocarul a ieit din autogar i am pornit pe strzile drepte ale Manhattanului.
N-a rmas moart prea mult timp, am spus, ncercnd s-mi maschez tremurul vocii. Parc
spuneai c ele pot fi spulberate pe durata unei viei.
Am spus dac eti norocos, a zis Annabeth. E clar c tu nu eti.
Toate trei, a scncit Grover. Di immortales!
E n regul, a spus Annabeth, n mod evident gndind intens. Furiile. Cei meii groaznici trei
montri din Infern. Nicio problem. Nicio problem. Ne vom strecura pe fereastr.
Nu se deschid, a gemut Grover.
O ieire prin spate? a sugerat ea.
Nu exista. Chiar dac ar fi existat, nu ne-ar fi ajutat. Deja ajunseserm pe Ninth Avenue,
ndreptndu-ne spre tunelul Lincoln.
Nu ne vor ataca dac sunt martori n preajm, am spus. Nu-i aa?
Muritorii nu au vederea bun, mi-a amintit Annabeth. Creierele lor pot procesa doar ceea ce
vd prin Cea.
Vor vedea trei btrne care ne ucid, nu?
Ea a czut pe gnduri.
Greu de spus. Dar nu putem conta pe ajutorul muritorilor. Poate e vreo ieire de urgen n
plafon?
Am ptruns n tunelul Lincoln, iar n autocar s-a fcut ntuneric, cu excepia luminilor de
serviciu de pe culoar. Era o linite sinistr fr sunetul ploii.
Doamna Dodds s-a ridicat. Pe un ton egal, de parc ar fi repetat replica, a spus tare, s-o aud
ntreg autocarul:
Trebuie s merg la toalet.
i eu, a spus a doua sor.
i eu, a spus a treia sor.
Toate trei au nceput s se apropie pe culoar.
Am o idee, a spus Annabeth. Percy, ia apca mea.
Poftim?
Pe tine te vor. F-te invizibil i ia-o pe culoar. Las-le s treac de tine. Poate reueti s
ajungi n fa i s scapi.
i voi

Exist o mic ans s nu ne observe, a spus Annabeth. Tu eti fiul unuia dintre Cei Trei.
Mirosul tu poate fi copleitor.
Nu v pot abandona pur i simplu.
Nu-i face griji pentru noi, a spus Grover. Du-te!
mi tremurau minile. M simeam ca un la, dar am luat apca Yankees i mi-am pus-o pe cap.
Cnd m-am uitat n jos, corpul meu dispruse.
Am nceput s m furiez pe culoar. Am reuit s trec de zece rnduri, apoi m-am aezat pe un
scaun gol chiar cnd Furiile au trecut pe lng mine.
Doamna Dodds s-a oprit, adulmecnd, i a privit direct spre mine. Inima mi btea nebunete.
Se pare c n-au vzut nimic. Ea i surorile ei i-au continuat drumul.
Eram liber. Am ajuns n partea din fa a autocarului. Eram aproape de ieirea din tunelul
Lincoln. Eram gata s aps butonul pentru opririle de urgen, cnd am auzit nite gemete sinistre
din rndul din spate.
Btrnele nu mai erau btrne. Aveau aceleai fee nu cred c puteau deveni mai urte dar
corpurile li se zbrciser, artnd ca nite trupuri maronii, cu aripi de liliac i mini i picioare cu
gheare de gargui. Poetele li se transformaser n bice nvpiate.
Furiile i-au nconjurat pe Grover i pe Annabeth i, lovind din bice, au uierat:
Unde este? Unde?
Ceilali cltori ipau, ghemuindu-se n scaune. Vzuser ceva, clar.
Nu-i aici! a ipat Annabeth. A plecat!
Furiile i-au ridicat bicele.
Annabeth i-a scos cuitul de bronz. Grover a scos o conserv din punga cu gustri i s-a pregtit
s-o arunce.
Chestia pe care am facut-o n continuare a fost att de impulsiv i de periculoas, nct meritam
s fiu numit putiul cu deficit de atenie al anului.
oferul autocarului era tulburat, ncercnd s vad n oglinda retrovizoare ce se ntmpl.
nc invizibil, am apucat volanul i am tras de el spre stnga. Toat lumea a urlat cnd a fost
aruncat spre dreapta i am auzit ceva ce speram s fie sunetul a trei Furii zdrobindu-se de fereastr.
Hei! a strigat oferul. Hei-ho!
Ne luptam pentru volan. Autocarul s-a lovit de partea lateral a tunelului, iar metalul a scrnit
aruncnd scntei la un kilometru n spatele nostru.
Am ieit n zigzag din tunelul Lincoln i am reintrat n furtun. Oameni i montri erau aruncai
n toate direciile prin autocar, iar mainile erau date la o parte ca popicele.
oferul a reuit s gseasc o ieire. Am prsit autostrada, trecnd de vreo ase stopuri, i am
sfrit pe un drum de ar din New Jersey, unde e incredibil ct pustietate poate exista chiar peste
ru de New York. n stnga erau pduri, n dreapta, rul Hudson, iar oferul prea s coteasc spre
ru.
nc o idee grozav: am tras frna de mn.
Autocarul a scrnit, a fcut un cerc complet pe asfaltul umed i s-a izbit de copaci. S-au activat
luminile de avarie. S-a deschis ua. oferul autocarului a fost primul care a ieit, cu pasagerii
bulucindu-se i urlnd n urma lui. M-am aezat pe scaunul oferului i i-am lsat s treac.
Furiile i-au recptat echilibrul. Au pocnit din bice spre Annabeth, iar ea i-a fluturat cuitul i a
strigat n greaca veche, spunndu-le s nu se apropie. Grover arunca n ele cu cutii de conserve.
M-am uitat la ua deschis. Eram liber s plec, dar nu-mi puteam abandona prietenii. Mi-am scos
apca invizibil.
Hei!
Furiile s-au ntors, rnjindu-i colii galbeni la mine, i dintr-odat fuga mi s-a prut o idee
excelent. Doamna Dodds s-a apropiat ncet pe culoar, aa cum facea i la ore cnd mi aducea
testele de matematic notate cu insuficient. De fiecare dat cnd pocnea din bici, flcri roii
dansau n jurul firului de piele.
Celelalte dou urenii au luat-o pe deasupra scaunelor, de o parte i de alta a ei, i naintau spre
mine ca nite oprle uriae i sinistre.

Perseu Jackson, a spus doamna Dodds, cu un accent care era cu siguran de mai la sud de
Georgia. I-ai jignit pe zei. Vei muri.
mi plceai mai mult ca profesoar de matematic, i-am spus.
A mrit.
Annabeth i Grover veneau cu pruden n spatele Furiilor, cutnd o scpare.
Mi-am scos pixul din buzunar i i-am scos capacul. Anaklusmos s-a transformat ntr-o sclipitoare
sabie cu dou tiuri.
Furiile au ezitat.
Doamna Dodds simise pe pielea ei lama sbiei Anaklusmos. Era evident c nu se bucura s-o
revad.
Pred-te acum, a uierat ea, i vei scpa de chinurile venice.
Ai vrea tu, i-am spus eu.
Percy, ai grij! a strigat Annabeth.
Doamna Dodds i-a ncolcit biciul n jurul minii n care ineam sabia, n timp ce Furiile
celelalte s-au repezit la mine din lateral.
mi simeam mna de parc ar fi fost nfurat n plumb topit, dar am reuit s nu scap sabia.
Am mpuns-o pe Furia din stnga cu mnerul, rsturnnd-o napoi pe un scaun. M-am ntors i am
mpuns-o pe Furia din dreapta. De ndat ce lama i-a atins gtul, a ipat i a explodat. Annabeth a
prins-o pe doamna Dodds ntr-o priz de wrestling i a tras-o napoi, iar Grover i-a smuls biciul din
mini.
Au! a strigat el. Au! Arde! Arde!
Furia pe care o lovisem cu mnerul m-a atacat din nou, cu ghearele pregtite, dar am nvrtit-o
pe Anaklusmos, spintecnd-o ca pe-o pinata1.
Doamna Dodds ncerca s i-o dea pe Annabeth jos din spate. Lovea, ddea cu ghearele, uiera i
muca, dar Annabeth rezista, n timp ce Grover i lega picioarele doamnei Dodds cu propriul ei bici.
n cele din urm, au mpins-o n spate, pe culoar. Doamna Dodds ncerca s se ridice, dar n-avea loc
s-i desfac aripile de liliac, aa c se tot prbuea.
Zeus te va distruge! mi-a promis. Sufletul tu este al lui Hades!
Braccas meas vescimini! i-am strigat.
Nu prea tiu de unde mi-a venit expresia n latin. Cred c nsemna Mnca-mi-ai pantalonii!.
Un tunet a zguduit autocarul. Mi s-a ridicat prul pe ceafa.
Iei afar! a ipat Annabeth la mine. Acum!
N-aveam nevoie s mi se spun de dou ori.
Ne-am repezit afar i i-am gsit pe ceilali pasageri unii rtcind uluii, alii certndu-se cu
oferul sau nvrtindu-se fr noim i strignd:
1 Recipient de diverse forme, umplut cu jucrii i bomboane i suspendat la nlime, pe care
copiii, legai la ochi, l sparg cu nite bee. Pinata este un element nelipsit de la srbtori
tradiionale, n anumite regiuni ale lumii.
O s murim!
Un turist cu cma hawaiian i un aparat foto mi-a fcut o fotografie pn s apuc s retrag
sabia.
Rucsacurile! i-a dat seama Grover. Ne-am lsat
BUUUUUUM!
Ferestrele autocarului au explodat, iar pasagerii fugeau care-ncotro s se adposteasc. Fulgerul
fcuse un crater imens n plafon, dar un strigt furios dinuntru mi-a spus c doamna Dodds nu
murise nc.
Fugii! a spus Annabeth. Furia cheam ntriri. Trebuie s plecm de-aici!
Ne-am avntat n pdure pe ploaia torenial. In spate, autocarul ardea n flcri i n fa aveam
doar bezn.

Capitolul XI
n care vizitm magazinul cu pitici de grdin
ntr-un fel, e bine de tiut c exist zei greci, pentru c ai pe cine nvinui cnd lucrurile merg
prost. De exemplu, dac te vd c fugi de un autocar care tocmai a fost atacat de nite babe
monstruoase i aruncat n aer de un fulger, i pe lng toate astea mai i plou, majoritatea
oamenilor ar spune doar c ai ghinion; dar cnd eti semizeu, tii c e vorba de o putere divin care
se strduiete s-i fac probleme.
Aadar, iat-ne, Annabeth, Grover i cu mine, mergnd prin pdure n New Jersey, pe lng ru.
Luminile New Yorkului nglbeneau cerul nopii, n spatele nostru, iar miasmele rului Hudson ne
umpleau nrile.
Grover avea frisoane si zbiera, cu ochii lui mari de ap plini de groaz.
Trei Binevoitoare. Toate trei deodat.
i eu eram destul de ocat. Explozia ferestrelor autocarului nc mi rsuna n urechi. Dar
Annabeth ne tot zorea, spunnd:
Haidei! Cu ct ajungem mai departe, cu att e mai bine.
Toi banii notri erau acolo, i-am reamintit. Mncarea i hainele noastre. Totul.
Ei bine, poate dac n-ai fi decis s intri n lupt
Ce-ai fi vrut s fac? S v las s fii ucii?
Nu trebuia s ne protejezi pe noi, Percy. Ne-am fi descurcat.
Tiai ca pinea pentru sendvi, a intervenit Grover, dar ne-am fi descurcat.
Tu s taci, apule, a spus Annabeth.
Grover mormia cu jale.
Cutii de conserve O pung plin cu cutii de conserve.
Ne-am nnmolit n pmntul ud, printre copaci cu forme fioroase i miros de rufe murdare.
Dup cteva minute, Annabeth a venit lng mine.
Uite ce e, eu, a ezitat ea o clip. Chiar apreciez c ai venit dup noi. A fost un gest foarte
curajos.
Suntem o echip, nu?
A mai fcut civa pai n tcere.
Chestia e c, dac mori n afar de faptul c ar fi foarte neplcut pentru tine, ar nsemna c
misiunea s-a ncheiat. i misiunea asta ar putea fi singura mea ans de-a vedea lumea real.
Furtuna se oprise n sfrit. Luminile oraului au plit n urma noastr, lsndu-ne ntr-o bezn
aproape total. Din Annabeth nu mai vedeam dect licrirea prului ei blond.
N-ai mai ieit din Tabra Semizeilor de cnd aveai apte ani? am ntrebat-o.
Nu Doar n cteva excursii scurte. Tata
Profesorul de istorie.
Da. Nu mi-a priit s locuiesc acas. Adic, Tabra Semizeilor este casa mea.
Vorbea precipitat, de parc s-ar fi temut c cineva ar putea ncerca s-o opreasc.
In tabr te antrenezi i te tot antrenezi. i asta-i grozav, dar montrii se afl n lumea real.
Acolo afli dac eti bun de ceva sau nu.
Dac n-a fi cunoscut-o, a fi putut s jur c simeam ezitare n glasul ei.
Te descurci destul de bine cu cuitul la, i-am spus.
Crezi?
Oricine se poate sui n spinarea unei Furii se descurc bine, cred eu.
N-aveam cum s observ, dar cred c a zmbit.
tii, a spus ea, poate c-ar trebui s-i spun S-a-ntmplat ceva ciudat n autocar
Nu tiu ce voia s-mi spun, dar a fost ntrerupt de un strident bu-hu-hi, ceva care aducea cu
sunetul unei bufnie chinuite.
Hei, naiul meu nc funcioneaz! a strigat Grover. Dac mi-a putea aminti un cntec de
gsit drumul, am putea iei din pdurea asta!

A mai scos cteva note, dar cntecul nc semna suspect de mult cu melodia cntat de Hilary
Dufif1.
n loc s gsesc drumul, m-am izbit imediat de un copac, alegndu-m cu un frumos cucui n
frunte.
De adugat la lista cu superputeri pe care nu le aveam: vederea pe timp de noapte.
Dup ce m-am mpiedicat i am njurat i, n general, m-am simit ngrozitor nc vreun
kilometru i jumtate, am zrit n fa lumin: culorile unei firme cu neoane. Mirosea a mncare.
Mncare prjit, gras, excelent. Mi-am dat seama c nu mncasem nimic nesntos de cnd
ajunsesem la Dealul Semizeilor, unde ne hrneam cu struguri, brnz, pine i cu cte un grtar
1 Aluzie la melodia Bad Girls, n care este reluat secvena Toot toot hey beep beep.
extrasubire, preparat de nimfe. Subsemnatul avea nevoie de un cheeseburger dublu.
Am continuat s mergem pn cnd am vzut printre copaci o strad pustie, cu dou benzi. Pe
cealalt parte se afla o pomp de benzin nchis, o reclam zdrenuit la un film din anii 1990 i un
magazin deschis, care era sursa luminii de neon i a mirosului plcut.
Nu era un restaurant fast-food, aa cum sperasem. Era unul dintre acele magazine ciudate de
curioziti de pe marginea drumurilor, care vnd ornamente de grdin reprezentnd psri
flamingo, indieni din lemn i uri grizzly din ciment i alte chestii de genul sta. Cldirea principal
era un depozit lung, scund, nconjurat de hectare de statui. Nu reueam s descifrez ce scrie pe
firm, pentru c dac exist ceva mai ru pentru dislexia mea dect engleza normal, acest ceva e
textul unei firme luminate, scris cu litere cursive roii.
Mie mi se prea c scrie: GAMAZILUN CU PICITI ED RGDIN AL ULITATNIME.
Ce naiba nseamn asta? am ntrebat.
Nu tiu, a spus Annabeth.
i plcea att de mult s citeasc, nct uitasem c i ea era dislexic.
Grover a tradus:
Magazinul cu pitici de grdin al lui Tanti Em.
Flancnd intrarea, aa cum fuseserm prevenii, erau doi pitici de grdin din ciment, nite
bondoci brboi i uri, zmbind i fcnd cu mna, de parc se pregteau s fie fotografiai.
Am traversat strada, pe urma mirosului de hamburgeri.
Hei, ne-a avertizat Grover.
Luminile sunt aprinse nuntru, a spus Annabeth. Poate c e deschis.
Un snack-bar, am spus melancolic.
Un snack-bar, a zis i ea.
Suntei nebuni? a spus Grover. Locul sta e ciudat.
Nu l-am luat n seam.
Terenul din fa era o pdure de statui: animale de ciment, copii de ciment, chiar i un satir de
ciment cntnd la nai, care i-a dat fiori lui Grover.
Me-he-he! a behit el. Seamn cu unchiul meu Ferdinand!
Ne-am oprit la ua depozitului.
Nu batei, ne-a implorat Grover. Simt miros de montri.
i s-a nfundat nasul de cnd cu Furiile, i-a spus Annabeth. Tot ce simt eu e mirosul de
burgeri. ie nu ti-e foame?
*
Carne! a spus el dispreuitor. Eu sunt vegetarian.
Tu mnnci enchilada cu brnz i cutii de aluminiu, i-am amintit.
Alea sunt legume. Haidei. S plecm. Statuile astea Se uit la mine.
Apoi ua s-a deschis cu un scrit i n faa noastr a aprut o femeie nalt din Orientul
Mijlociu sau cel puin am presupus c era din Orientul Mijlociu, pentru c purta o rochie lung i
neagr care o acoperea cu totul, cu excepia minilor, iar capul i era complet acoperit. Ochii i
sclipeau n spatele unui voal negru, dar mai mult de-att nu puteam zri. Minile ei de culoarea

cafelei preau btrne, dar ngrijite i elegante, aa c mi-am imaginat c e o bunicu care fusese
cndva o doamn frumoas.
Chiar i accentul ei aducea vag a Orientul Mijlociu. Ne-a spus:
Copii, e prea trziu s umblai singuri pe-afar. Unde sunt prinii votri?
Sunt , a nceput Annabeth.
Suntem orfani, am spus eu.
Orfani? a repetat femeia, iar cuvntul suna ciudat n gura ei. Nu se poate, dragii mei!
Ne-am pierdut de caravana noastr, am spus. Caravana noastr de circ. Maestrul de ceremonii
ne-a spus s ne ntlnim la benzinrie dac ne pierdem, dar poate a uitat sau poate vorbea de alt
benzinrie. In orice caz, ne-am pierdut. Miroase cumva a mncare?
O, dragii mei, a spus femeia. Intrai, bieii de voi. Eu sunt Tanti Em. Mergei tot nainte pn
n spatele depozitului, v rog. Acolo e zona de luat masa.
I-am mulumit i am intrat.
Annabeth mi-a optit:
O caravan de circ?
E bine s ai ntotdeauna o strategie, nu-i aa?
Ai capul plin de alge.
Depozitul era nesat de statui oameni n diferite ipostaze, purtnd tot felul de costume i avnd
diferite expresii. M gndeam c i trebuia o grdin destul de mare ca s i se potriveasc i o
singur statuie ca astea, pentru c toate erau n mrime natural. Dar cel mai mult m gndeam la
mncare.
N-avei dect s m facei idiot pentru c am intrat pur i simplu n magazinul unei doamne
ciudate doar pentru c-mi era foame, dar eu m port impulsiv cteodat. In plus, n-avei idee cum
miroseau burgerii lui Tanti Em. Aroma era ca gazul ilariant de la dentist facea ca orice altceva s
dispar. Abia dac observam scncetele agitate ale lui Grover sau felul n care ochii statuilor preau
s m urmreasc sau faptul c Tanti Em ncuiase usa n urma noastr.
Singurul lucru care m interesa era s gsesc zona de luat masa. i, desigur, aceasta se afla n
partea din spate a depozitului o tejghea de fast-food cu un grtar, un dozator de rcoritoare, un
nclzitor de covrigi i un automat de nachos cu brnz. Tot ce-i puteai dori, plus cteva mese de
picnic din oel n fa.
V rog, stai jos, a spus Tanti Em.
Super! am spus.
Hm, a spus Grover far tragere de inim, nu avem niciun ban, doamn.
Pn s apuc s-l nghiontesc, Tanti Em a spus:
Nu, nu, copii, nu-i nevoie de bani. E un caz special, nu-i aa? Fac cinste, pentru nite orfani
att de drgui.
V mulumim, doamn, a spus Annabeth.
Tanti Em a rmas perplex, de parc Annabeth ar fi fcut ceva nepotrivit, dar apoi btrna s-a
relaxat ntr-o clipit, aa c m-am gndit c probabil mi imaginasem.
Nu-i ru deloc, Annabeth, a spus ea. Ai nite ochi gri ncnttori, copil.
Abia foarte trziu m-am ntrebat de unde stia c o cheam Annabeth, dei nu ne prezentaserm.
Gazda noastr a disprut n spatele tejghelei i a nceput s gteasc. In scurt timp, ne-a adus tvi
de plastic pline cu vrf de cheeseburgeri dubli, shake-uri de vanilie i porii imense de cartofi
prjii.
Doar dup jumtate de burger mi-am adus aminte s mai i respir.
Annabeth i sorbea shake-ul.
Grover trgea cu ochiul la cartofii prjii i privea la hrtia cerat de pe tav ca i cum ar fi vrut
s-o guste, dar nc prea prea agitat pentru a mnca.
Ce-i cu ssitul sta? a ntrebat el.
Am ascultat, dar n-am auzit nimic. Annabeth a cltinat din cap.
Ssit? a ntrebat Tanti Em. Poate c e baia de ulei. Ai un auz fin, Grover.
Iau vitamine. Pentru urechi.

Splendid, a spus ea. Dar, te rog, relaxeaz-te.


Tanti Em nu mnca nimic. Nu-i scosese vlul, nici mcar cnd gtise, iar acum edea aplecat
n fa, cu degetele mpreunate, i ne privea mncnd. M nelinitea s tiu c cineva se holbeaz la
mine far s-i pot vedea faa, dar m simeam satisfcut dup burger, i un pic somnoros, i m-am
gndit c a putea ncerca s fac puin conversaie cu gazda noastr.
Deci vindei pitici, am spus, ncercnd s par interesat.
O, da, a spus Tanti Em. i animale. i oameni. De toate pentru grdin. Comenzi
personalizate. Statuile sunt foarte cutate, s stii.
Trece mult lume pe-aici?
Nu prea, nu. De cnd s-a construit autostrada, majoritatea mainilor nu mai trec pe aici.
Trebuie s rsf fiecare client de care am parte.
A nceput s m furnice n ceafa, de parc m-ar mai fi privit i altcineva. M-am ntors, dar era
doar statuia unei tinere care inea un co de Pate. Detaliile erau incredibile, mult mai precise dect
la majoritatea statuilor de grdin. Dar ceva era n neregul cu faa ei. Arta de parc era speriat
sau chiar ngrozit.
Ah, a spus cu tristee Tanti Em. Ai observat c unele dintre creaiile mele n-au ieit bine. Sunt
defecte. Nu le cumpr nimeni. Faa este cel mai greu de reali zat. ntotdeauna fata.
*
Dumneavoastr facei statuile? am ntrebat.
O, da. Pe vremuri, am avut dou surori care m ajutau cu magazinul, dar au murit, iar Tanti
Em e singur. Doar eu i statuile mele. De-asta le fac. mi in companie.
Tristeea din vocea ei a prut att de profund i de real, nct nu m-am putut abine s nu-mi fie
mil de ea.
Annabeth s-a oprit din mncat. S-a aplecat n fa i a ntrebat:
Dou surori?
E o poveste ngrozitoare, a spus Tanti Em. Chiar nu-i o poveste pentru copii. Vezi tu,
Annabeth, o femeie rea era geloas pe mine, cu mult timp n urm, cnd eram tnr. Aveam un
un iubit, nelegi, i femeia asta rea era hotrt s ne despart. Ea a provocat un accident ngrozitor.
Surorile mele au rmas alturi de mine. Mi-au mprtit ghinionul ct au putut, dar n cele din
urm au murit. S-au stins. Numai eu am supravieuit, dar asta a avut un pre. i ce pre!
Nu nelegeam prea bine ce voia s spun, dar mi-a prut ru pentru ea. Pleoapele mi s-au
ngreunat, stomacul plin m ndemna la somn. Biata btrnic! Cine s vrea s rneasc o persoan
att de simpatic?
Percy? a spus Annabeth, scuturndu-m pentru a m face atent. Poate ar trebui s plecm.
Adic, maestrul de ceremonii ne atept.
Prea tensionat. Nu eram sigur de ce. Grover mnca acum hrtia cerat de pe tav, dar nu puteai
s-i dai seama dac lui Tanti Em i se prea ciudat, fiindc nu spunea nimic.
Ce ochi gri minunai, i-a spus Tanti Em lui Annabeth din nou. Oh, da, de mult n-am mai vzut
asemenea ochi gri.
S-a ntins ca pentru a atinge obrazul lui Annabeth, dar Annabeth s-a ridicat brusc.
Chiar trebuie s plecm.
Da! a srit Grover, nghiindu-i hrtia cerat. Maestrul de ceremonii ne ateapt. Aa e!
Nu voiam s plec. M simeam stul i mulumit. Tanti Em era att de drgu! A fi vrut s mai
stau cu ea o vreme.
V rog, dragii mei, ne-a implorat Tanti Em. Am att de rar n preajm copii! nainte s plecai,
nu vrei mcar s v fac o poz?
O poz? a ntrebat Annabeth cu precauie.
Doar o fotografie. O voi folosi pentru a sculpta un nou set de statui. Vedei voi, copiii sunt
foarte cutai. Toat lumea iubete copiii.
Annabeth s-a mutat de pe un picior pe cellalt.
Nu cred c putem, doamn. Haide, Percy
Sigur c putem, am spus.

M irita faptul c Annabeth e att de autoritar i nepoliticoas cu btrnica asta care tocmai ne
hrnise pe gratis.
E doar o fotografie, Annabeth. Ce-i ru n asta?
Da, Annabeth, a murmurat femeia. Nu-i nimic ru. Mi-am dat seama c lui Annabeth nu-i
convine, dar a lsat-o pe Tanti Em s ne duc napoi prin ua din fa, n grdina cu statui.
Tanti Em ne-a dus la o banc din parc, lng satirul de piatr.
Acum o s v aez cum trebuie, a spus ea. Domnioara n mijloc, cred, iar cei doi tineri
domni, de-o parte i de alta.
Nu-i o lumin prea bun pentru fotografii, am remarcat.
O, e suficient, a spus Tanti Em. E suficient ca s ne vedem unii pe alii, nu-i aa?
Unde-i aparatul? a ntrebat Grover.
Tanti Em s-a dat napoi, parc pentru a admira cadrul.
Acum, cu faa este cel mai greu. Putei s zmbii, v rog, cu toii? Un zmbet larg?
Grover a aruncat o privire spre satirul de ciment de lng el i a mormit:
Chiar c seamn cu unchiul Ferdinand.
Grover, l-a certat Tanti Em, uit-te aici, drag.
nc nu scosese un aparat foto.
Percy, a spus Annabeth.
Instinctul m avertiza s ascult de Annabeth, dar m luptam cu somnolena, cu calmul acela
confortabil dat de mncare i de vocea btrnei.
Dureaz doar o clip, a spus Tanti Em. tii, nu vd foarte bine cu blestematul sta de voal
Percy, ceva nu-i n regul, a insistat Annabeth.
Nu-i n regul? a spus Tanti Em, ntinznd mna pentru a-i dezveli capul. Nici pomeneal,
drag. Sunt ntr-o companie att de nobil n seara asta! Ce-ar putea s nu fie-n regul?
Chiar este unchiul Ferdinand! a bolborosit Grover.
Nu te uita la ea! a strigat Annabeth.
i-a pus apca cu Yankees pe cap i a disprut. Minile ei invizibile ne-au mpins pe Grover i pe
mine de pe banc.
Zceam pe jos, uitndu-m la sandalele lui Tanti Em.
L-am auzit pe Grover zbughind-o ntr-o direcie, iar pe Annabeth n alta. Dar eram prea ameit ca
s m mic.
Apoi am auzit un ssit ciudat deasupra mea. Mi-am ridicat privirea spre minile lui Tanti Em,
care deveniser noduroase i pline de negi, cu gheare ascuite de bronz, n loc de unghii.
Eram gata s privesc mai sus, dar de undeva, din stnga.
Annabeth mi-a strigat:
Nu! Nu te uita!
Un nou ssit sunetul fcut de nite erpiori, chiar deasupra mea, acolo unde unde ar fi
trebuit s fie capul lui Tanti Em.
Fugi! a behit Grover.
L-am auzit gonind prin pietri, strignd: . Maia! pentru a-i activa bascheii zburtori.
Nu m puteam mica. M-am uitat la ghearele noduroase ale lui Tanti Em i am ncercat s m
mpotrivesc transei ameitoare pe care mi-o indusese btrna.
Ce pcat c trebuie s distrug o fa aa de frumoas i de tnr, mi-a spus ea consolator. Nu
adormi, Percy. Tot ce trebuie s faci e s priveti n sus.
M luptam cu impulsul de-a m supune. Dar am privit ntr-o parte i am vzut una dintre acele
sfere de sticl pe care oamenii i le pun n grdini. Am vzut reflexia ntunecat a lui Tanti Em n
sticla portocalie; vlul dispruse, dezvluindu-i faa ca un cerc palid i sclipitor. Prul i se mica,
unduindu-se ca nite erpi.
Tanti Em.
Tanti M.
Cum putusem s fiu att de prost?
Gndete, mi-am spus. Cum a murit Meduza n mit?

Dar nu puteam gndi. Ceva mi spunea c, n mit, Meduza dormea cnd fusese atacat de tizul
meu, Perseu. Dar acum nu era nici pe departe adormit. Dac voia, i putea scoate chiar acum
ghearele pentru a-mi grebla faa.
Cea cu Ochii Gri mi-a fcut asta, Percy, a spus Meduza, i vocea ei nu semna deloc cu a unei
fiine monstruoase.
Vocea ei m invita s privesc n sus, s empatizez cu o biat bunicu.
Mama lui Annabeth, blestemata de Atena, m-a transformat dintr-o femeie frumoas n asta.
N-o asculta! a strigat Annabeth, de undeva dintre statui. Fugi, Percy!
Linite! a mrit Meduza.
Apoi, vocea ei a revenit la un tors reconfortant.
nelegi de ce trebuie s-o ucid pe fat, Percy? E fiica dumancei mele. Voi zdrobi statuia ei.
Dar tu, dragul meu Percy, nu trebuie s suferi.
Nu, am murmurat.
Am ncercat s-mi mic picioarele.
Chiar vrei s-i ajui pe zei? m-a ntrebat Meduza, nelegi ce te ateapt n aceast misiune
prosteasc, Percy? Ce se va ntmpla dac ajungi n Infern? Nu fi doar un pion al Olimpienilor,
dragul meu. i-ar fi mai bine ca statuie. Mai puin dureros. Mai puin dureros.
Percy!
n spate, am auzit un zumzet, ca un colibri de nouzeci de kilograme aflat n picaj.
Ferete-te! a strigat Grover.
M-am ntors i l-am vzut pe cerul ntunecat, zburnd direct spre mine, cu pantofii lui naripai
flfind i innd n mn o creang de mrimea unei bte de baseball. Avea ochii nchii, iar capul i
se mica dintr-o parte n alta. Zbura ajutndu-se doar de instinct.
Ferete-te! a strigat el din nou. Ii vin eu de hac!
Asta m-a fcut n sfrit s reacionez. Cunoscndu-l pe Grover, eram sigur c o va rata pe
Meduza i m va nimeri pe mine. M-am dat la o parte.
Poc!
Prima dat am crezut c Grover s-a lovit de un copac. Apoi, Meduza a urlat furioas.
Satir nenorocit, a mrit ea. Te voi aduga la colecia mea!
Asta a fost pentru unchiul Ferdinand! i-a strigat Grover.
M-am trt de-acolo i m-am ascuns printre statui, n timp ce Grover s-a npustit n jos ntr-un al
doilea atac.
Zbang!
Arr! a ipat Meduza, iar erpii din pr au uierat i au scuipat.
Chiar lng mine, s-a auzit vocea lui Annabeth:
Percy!
Am tresrit aa de tare, nct aproape am distrus un pitic de grdin.
Doamne! Nu face asta!
Annabeth si-a scos apca cu Yankees i a devenit vizibil.
Trebuie s-i tai capul.
Poftim? i-ai pierdut minile? S-o tergem de-aici.
Meduza este o ameninare. E malefic. A ucide-o eu, dar
Annabeth a nghiit n sec, de parc era gata s fac o mrturisire dificil.
Dar tu ai arma cea mai bun. In plus, eu nu m-a putea apropia de ea. M-ar tia n buci din
cauza mamei. Tu tu ai o ans.
Poftim? Nu pot
Uite ce e, vrei s transforme i mai muli oameni nevinovai n statui?
A artat spre o pereche de ndrgostii, un brbat i o femeie mbriai, pietrificai de monstru.
Annabeth a luat o bil verde de pe un piedestal din apropiere.
Un scut lustruit ar fi fost mai potrivit.
A studiat sfera cu un ochi critic.
Convexitatea va produce nite distorsiuni. Mrimea reflexiei trebuie s se divid cu

Vrei s vorbeti pe nelesul meu?


Asta fac!
Mi-a aruncat sfera de sticl.
Privete-o prin sticl. S nu te uii la ea direct.
Hei, prieteni! a strigat Grover de undeva de deasupra noastr. Cred c e incontient!
Mrrr!
Sau nu, s-a corectat Grover i a plecat ntr-o nou misiune cu creanga lui.
Grbete-te, mi-a spus Annabeth. Grover are un nas grozav, dar se va prbui pn la urm.
Mi-am luat pixul i i-am scos capacul. Lama de bronz a lui Anaklusmos mi s-a alungit n mn.
Am pornit-o pe urma uierturilor i a ssielilor care se auzeau din prul Meduzei.
Am inut ochii int pe sfer, pentru a vedea doar reflexia Meduzei, nu pe ea n persoan. Apoi,
am zrit-o n sticla verzuie.
Grover s-a apropiat pentru o nou lovitur, dar de data asta zburase puin prea jos. Meduza i-a
apucat bta i l-a scos din joc. El s-a rostogolit prin aer i s-a prbuit n braele de piatr ale unui
urs grizzly, urlnd de durere.
Meduza era pe punctul de a-l lovi, cnd am strigat:
Hei!
M-am apropiat de ea, ceea ce nu era uor, cu o sabie i un glob de sticl. Dac ar fi atacat, mi-ar
fi fost greu s m apr.
Dar ea m-a lsat s m apropii: ase metri, trei metri.
Acum i vedeam reflexia feei. Cu siguran n-avea cum s fie att de urt. Imperfeciunile
verzui ale globului probabil c denaturau imaginea, facnd-o s arate mai ru.
Doar n-o s loveti o femeie n vrst, Percy, a spus ea mieros. tiu c n-ai putea.
Am ezitat, fascinat de faa pe care i-o vedeam reflectat n sticl ochii ei preau s ptrund
direct prin sticla verde, slbindu-mi braele.
L-am auzit pe Grover gemnd dinspre ursul de ciment:
Percy, n-o asculta!
Meduza a chicotit.
Prea trziu.
S-a repezit la mine cu ghearele.
Am lovit cu sabia, am auzit un hrti! dezgusttor, apoi un uierat ce aducea cu vntul care iese
dintr-o peter zgomotul unui monstru care se dezintegreaz.
Ceva a czut la pmnt, la picioarele mele. M-am strduit cu toat fiina s nu m uit. Am simit
cum o chestie mloas mi se scurge n ciorap i nite capete de erpi n agonie m trag de ireturi.
O, ch! a spus Grover.
nc i inea ochii nchii, dar cred c auzea chestia aia bolborosind i spumegnd.
Mega-ch.
Annabeth a venit lng mine, uitndu-se doar pe cer. inea n mn voalul negru al Meduzei.
Mi-a spus:
Nu te mica.
Foarte, foarte atent, fr s priveasc n jos, a ngenuncheat i a nvelit capul monstrului n
pnza neagr, apoi l-a ridicat. Din el picura nc un suc verde.
Eti bine? m-a ntrebat, cu vocea tremurnd.
Da, am zis, dei simeam c o s dau afar cheeseburgerul dublu. De ce de ce nu s-a
evaporat capul?
Dup ce-l retezi, devine prad de rzboi, a spus ea.
Cum a fost i cornul de minotaur. Dar s nu dezveleti capul. nc te poate mpietri.
Grover gemea n timp ce cobora de pe statuia ursului grizzly. Pe frunte avea o cresttur mare.
Cciula i atrna de unul din coarne, iar picioarele false i ieiser din copite. Bascheii magici i
zburau aiurea n jurul capului.
Baronul Rou1, am spus. Bun treab, omule.
A reuit s schieze un zmbet timid.

N-a fost deloc distractiv. M rog, partea n care am lovit-o cu bta a fost distractiv. Dar s
m izbesc de un urs de beton? Deloc distractiv.
i-a prins nclrile din aer. Eu mi-am bgat sabia la loc. Apoi ne-am ntors toi trei n depozit.
Am gsit nite ambalaje vechi de plastic n spatele tejghelei cu gustri i am nvelit capul
Meduzei n dou pungi. L-am aruncat pe masa unde cinaserm i ne-am aezat n jurul lui, prea
epuizai ca s mai putem vorbi.
n cele din urm, am spus:
Deci Atenei trebuie s-i mulumim pentru monstrul sta?
Annabeth m-a fulgerat cu o privire iritat.
De fapt, tatlui tu. Nu-i aminteti? Meduza a fost iubita lui Poseidon. S-au ntlnit n
templul mamei mele. De-asta a transformat-o Atena ntr-un monstru. Meduza i cele dou surori ale
ei care au ajutat-o s intre n templu au devenit cele trei Gorgone. De aceea voia Meduza s m
spintece, dar s te pstreze pe tine, ca pe o statuie frumuic. nc i place de tatl tu. Probabil c-i
aminteti de el.
Faa mi-a luat foc.
O, deci acum e vina mea c am ntlnit-o pe Meduza.
1 Supranumele pilotului german Manfred von Richthofen (1892-l918), as al duelurilor aviatice,
care a dobort multe avioane de vntoare n Primul Rzboi Mondial. A zburat frecvent cu un avion
de culoare roie, de la care i-a primit porecla.
Annabeth i-a ndreptat spatele. Intr-o ncercare nereuit de-a m imita, a spus:
E doar o fotografie, Annabeth. Ce-i ru n asta? Las-o balt, am spus. Eti imposibil.
Eti insuportabil.
Eti
Hei! ne-a ntrerupt Grover. mi dai dureri de cap, iar satirii nici mcar nu sufer de aa ceva. Ce
facem cu capul?
M-am uitat lung la pachet. Un erpior ieise din pung printr-o gaur. Pe pung scria: V
MULUMIM C ATI CUMPRAT DE LA NOI!
Eram suprat, nu doar pe Annabeth sau pe mama ei, ci pe toi zeii pentru misiunea asta, pentru c
fusesem aruncai de pe osea i ne implicaserm n dou lupte serioase chiar din prima zi n afara
taberei. In ritmul sta, n-aveam cum s ajungem vii n Los Angeles, cu att mai puin nainte de
solstiiul de var.
Ce-mi spusese Meduza?
Nu fi doar un pion al Olimpienilor, dragul meu. i-ar fi mai bine ca statuie. M-am ridicat.
M ntorc.
Percy! a strigat Annabeth dup mine. Ce vrei s
Am scotocit n spatele depozitului pn cnd am gsit biroul Meduzei. In registrul ei contabil am
gsit cele mai recente ase vnzri, expediate ctre Lumea Subpmntean, pentru a decora
grdinile lui Hades i ale Persefonei. Potrivit uneia dintre facturi, adresa de facturare a Lumii
Subpmntene era Studiourile de nregistrare DOA, West Hollywood, California. Am mpturit
factura i mi-am ndesat-o n buzunar.
n casa de marcat am gsit douzeci de dolari, cteva drahme de aur i nite hrtie de mpachetat
pentru firma de curierat Hermes Overnight Express, fiecare avnd ataat cte o pung de piele
pentru monede. Am scotocit n birou pn am gsit o cutie de mrimea potrivit.
M-am ntors la masa de picnic, am mpachetat capul Meduzei i am completat un buletin de
expediie:
Zeilor Mutatele Olimp
Etajul 000,
Empire State Buildng
New Yorfe, NY

Toate cete bune, Percy Jackson.


N-o s le plac, m-a avertizat Grover. Vor crede c eti impertinent.
Am pus cteva drahme de aur n pung. De ndat ce am nchis-o, s-a auzit un sunet ca de cas
de marcat. Pachetul s-a ridicat de pe mas i a disprut cu un pocnet.
Chiar sunt impertinent, am spus.
M-am uitat la Annabeth, provocnd-o s m critice. N-a fcut-o. Prea resemnat cu privire la
faptul c aveam un talent nemaipomenit de a-i mnia pe zei.
Haide, a murmurat ea. Avem nevoie de un nou plan.

Capitolul XII
n care primim sfaturi de la un pudel
A fost o noapte groaznic. Am aezat tabra n pdure, la vreo sut de metri de drumul principal,
ntr-o poian mltinoas pe care putii din zon o folosiser n mod evident pentru a organiza
petreceri. Pe jos era plin de cutii de suc turtite i de ambalaje de fast-food.
Luaserm nite mncare i pturi de la Tanti Em, dar n-am ndrznit s facem un foc ca s ne
uscm hainele ude. Furiile i Meduza ne dduser suficiente emoii pentru o singur zi. Nu voiam
s mai atragem i altceva.
Am decis s dormim cu schimbul. M-am oferit s stau de veghe primul.
Annabeth s-a ghemuit pe pturi i a nceput s sforie de ndat ce a pus capul jos. Grover s-a
ridicat cu ajutorul bascheilor zburtori pe cea mai de jos creang a unui copac, s-a sprijinit cu
spatele de trunchi i i-a ndreptat privirea spre cerul nopii.
Culc-te, i-am spus. Te trezesc eu dac sunt probleme.
A dat din cap, dar tot n-a nchis ochii.
Sunt trist, Percy.
De ce anume? Pentru c te-ai oferit s participi la misiunea asta prosteasc?
Nu. Asta m ntristeaz, a spus el i a artat spre gunoiul de pe jos. i cerul. Nici mcar nu se
vd stelele. Au poluat cerul. Sunt vremuri groaznice pentru un satir.
O, da. Cred c ai fi un ecologist grozav.
S-a uitat la mine.
Numai oamenii nu sunt. Specia ta sufoc lumea att de repede Eh, nu conteaz. E inutil s-i
dai lecii unui om. La cum merg lucrurile, n-o s-l gsesc niciodat pe Pan.
Pam? Sprayul pentru gtit?
Pan! a strigat el indignat. P-A-N, marele zeu Pan! De ce crezi c vreau un permis de cuttor?
O briz ciudat a adiat prin poian, acoperind pentru cteva clipe putoarea de gunoi i noroi. A
adus un miros de fructe de pdure, de flori slbatice i de ap de ploaie curat, lucruri care poate
existaser cndva n aceste pduri. Dintr-odat m-a cuprins nostalgia dup ceva ce nu stiusem
niciodat.
Vorbete-mi despre cutarea asta, am spus.
Grover m-a privit cu pruden, de parc i-ar fi fost team c-mi bat joc de el.
Zeul locurilor slbatice a disprut acum dou mii de ani, mi-a spus. Un marinar aflat n
dreptul coastei Efesului a auzit o voce misterioas strignd de pe rm: Spune-le c marele zeu Pan
a murit! Cnd oamenii au auzit vestea, i-au dat crezare. De atunci, ei continu s jefuiasc regatul
lui Pan. Dar pentru noi, satirii, Pan e domnul i stpnul. Ne-a protejat pe noi i locurile slbatice de
pe Pmnt. Refuzm s credem c a murit. Cu fiecare generaie, cei mai curajoi satiri i dedic
viaa gsirii lui Pan. Ei strbat pmntul, explornd cele mai slbatice locuri, n sperana de-a gsi
locul unde se ascunde si de a-l trezi din somn.
Iar tu vrei s fii un cuttor.
E visul vieii mele, a spus el. Tata a fost cuttor. i unchiul Ferdinand a crui statuie ai
vzut-o

O, da, mi pare ru.


Grover a cltinat din cap.
Unchiul Ferdinand tia care sunt riscurile. La fel i tata. Dar eu o s reuesc. Voi fi primul
cuttor care se va ntoarce viu.
Stai aa primul?
Grover i-a scos naiul din buzunar.
Niciun cuttor nu s-a mai ntors. Odat plecai, dispar. Nu mai sunt vzui niciodat n via.
Niciunuln dou mii de ani?
Niciunul.
i tatl tu? N-ai nicio idee ce s-a ntmplat cu el?
Nu.
i totui vrei s pleci, am spus eu uimit. Tu chiar crezi c vei fi cel care-l gsete pe Pan?
Trebuie s cred asta, Percy. Toi cuttorii cred asta. E singurul lucru care ne face s nu
disperm cnd vedem ce i-au fcut oamenii lumii. Trebuie s cred c Pan mai poate fi trezit.
M-am uitat la ceaa portocalie de pe cer i am ncercat s pricep cum putea urma Grover un vis
care prea att de lipsit de speran. Pe de alt parte, eram eu mai breaz?
Cum vom intra n Lumea Subpmntean? l-am ntrebat. Adic, ce anse avem mpotriva
unui zeu?
Nu tiu, a recunoscut el. Dar acas la Meduza, cnd i cutai prin birou, Annabeth mi
spunea
O, am uitat. Annabeth va avea un plan bine pus la punct.
Nu fi att de dur cu ea, Percy. A avut o via grea, dar e un om bun. La urma urmei, m-a
iertat
Vocea i tremura.
Ce vrei s spui? l-am ntrebat. Pentru ce te-a iertat?
Dintr-odat, Grover a prut foarte interesat de cntatul la nai.
Stai o clip, am spus. Prima ta misiune ca supraveghetor a fost acum cinci ani. Annabeth e n
tabr de cinci ani. S fi fost ea adic, prima ta misiune, care a euat
Nu pot s vorbesc despre asta, a spus Grover, i tremurul buzei de jos mi-a sugerat c va
izbucni n plns dac insist. Dar, aa cum spuneam, acas la Meduza, Annabeth i cu mine am czut
de acord c e ceva ciudat cu misiunea asta. Ceva nu e-n regul.
A pi da. Sunt nvinuit de furtul unui fulger pe care l-a luat Hades.
Nu la asta m refer, a spus Grover. Fur Binevoitoarele preau oarecum reinute. La fel i
doamna Dodds de la Academia Yancy De ce a ateptat atta pentru a ncerca s te omoare? Apoi,
n autocar, pur i simplu n-au fost att de agresive pe ct ar fi putut fi.
Mie mi s-au prut destul de agresive.
Grover a cltinat din cap.
ipau la noi: Unde e? Unde e?
M cutau pe mine, am spus.
Poate, dar Annabeth i cu mine am avut senzaia c nu cutau o persoan. Cnd spuneau
Unde e?, preau s caute un obiect.
N-are niciun sens.
tiu. Dar dac am neles ceva greit n legtur cu misiunea asta i avem doar nou zile ca s
gsim fulgerul
S-a uitat la mine, parc spernd s primeasc nite rspunsuri, dar eu n-aveam niciunul.
M-am gndit la spusele Meduzei: zeii m foloseau. Ce m atepta era mai ru dect pietrificarea.
N-am fost sincer cu tine, i-am spus lui Grover. Nu-mi pas de fulger. Am ales s cobor n
Lumea Subpmntean ca s-o aduc napoi pe mama.
Grover a scos o not joas la naiul su.
tiu asta, Percy. Dar eti sigur c e singurul motiv?
Nu fac asta ca s-l ajut pe tatl meu. Lui nu-i pas de mine. Iar mie nu-mi pas de el.
Grover a privit n jos de pe crac.

Uite, Percy, nu sunt la fel de detept ca Annabeth. Nu sunt la fel de curajos ca tine. Dar m
cam pricep la citirea emoiilor. Eti bucuros c tatl tu e viu. Ii pare bine c te-a recunoscut, iar o
parte din tine vrea ca el s fie mndru. De-asta ai trimis capul Meduzei n Olimp. Ai vrut ca el s
vad ce-ai fcut.
Da? Poate c emoiile satirilor sunt diferite de emoiile oamenilor. Pentru c greeti. Nu-mi
pas de ce crede el.
Grover i-a tras picioarele sus, pe crac.
Bine, Percy. Cum spui tu.
n plus, n-am fcut nimic vrednic de laud. De-abia am prsit New Yorkul i suntem blocai
aici fr niciun ban i far a fi gsit calea spre vest.
Grover a privit cerul nopii, de parc ar fi meditat la ce am spus.
Ce zici dac stau eu primul de veghe, hm? Iar tu te culci.
Am vrut s protestez, dar el a nceput s cnte Mozart, ncetior i plcut, i m-am ntors pe o
parte, cu ochii usturndu-m. Dup cteva msuri din Concertul numrul 12 pentru pian, am
adormit.
n vis, m aflam ntr-o peter ntunecat, naintea unei gropi ce se csca. Creaturi plmdite din
cea cenuie se frmntau n jur, zdrene optitoare de fum care, mi-am dat cumva seama, erau
spiritele morilor.
M prindeau de haine, ncercnd s m trag nuntru, dar eu m simeam silit s merg tocmai pe
marginea prpastiei.
Am privit n jos i am ameit.
Groapa care se csca larg era att de neagr, nct am tiut c trebuie s fie far fund. Cu toate
astea, aveam senzaia c ceva ncearc s se ridice din abis, ceva imens i ru.
Micul erou, s-a auzit deodat din ntuneric o voce amuzat. Prea slab, prea tnr, dar probabil se
va descurca.
Vocea prea antic rece i grea. S-a nfurat n jurul meu asemenea unor plci de plumb.
*
Te-au nelat, biete, spunea. F schimb cu mine. Ii voi da ceea ce vrei.
O imagine plpitoare a plutit deasupra hului: mama, ngheat n momentul n care se
dizolvase ntr-o pulbere aurie. Faa i era strmb de durere, de parc Minotaurul ar fi continuat s-o
strng de gt. Ochii ei m priveau fix, parc implornd: Du-te!
Am ncercat s strig, dar eram mut.
Un rs de ghea s-a auzit din prpastie.
O for invizibil m-a tras nainte i m-ar fi trt n groap dac nu m-a fi sforat s rmn pe
loc.
Ajut-m s m ridic, biete. Vocea a devenit mai avid. Adu-mi fulgerul. D-le o lovitur zeilor
trdtori!
Am auzit ns spiritele morilor optind n jurul meu: Nu! Trezete-te!
Imaginea mamei a nceput s se tearg. Creatura din prpastie i-a intensificat strnsoarea
nevzut n care m inea.
Mi-am dat seama c, de fapt, nu voia s m atrag nuntru. Se folosea de mine pentru a iei.
n regul, a murmurat ea. n regul.
Trezete-te! au optit morii. Trezete-te!
Cineva m scutura.
Am deschis ochii i era lumin.
Ei bine, a spus Annabeth, zombi al nostru triete. Tremuram din cauza visului. nc simeam
n piept strnsoarea monstrului din prpastie.
Ct am dormit?
Suficient ct s pregtesc i micul dejun. Annabeth mi-a aruncat o pung de chipsuri de
porumb cu arom de nachos pe care o luase de la snack-barul lui Tanti Em.
Iar Grover a plecat n cercetare. Uite, a gsit un prieten.
mi era greu s-mi concentrez atenia.

Grover sttea aezat cu picioarele ncruciate pe o ptur i inea n poal ceva pufos, un animal
mpiat murdar, nefiresc de roz.
Nu, nu era un animal mpiat. Era un pudel roz. Pudelul m-a ltrat suspicios.
Nu, nu este, i-a rspuns Grover.
Am clipit.
Tu vorbeti cu chestia aia?
Pudelul a mrit.
Chestia asta, m-a avertizat Grover, e biletul nostru spre vest. Fii drgu cu el.
Tu poi vorbi cu animalele?
Grover mi-a ignorat ntrebarea.
Percy, f cunotin cu Gladiola. Gladiola, el e Percy. M-am uitat la Annabeth, imaginndumi c se va sparge de rs la aceast fars pe care mi-o jucau, dar prea extrem de serioas.
N-o s salut un pudel roz, am spus. Las-o balt.
Percy, a spus Annabeth. Eu l-am salutat pe pudel. Salut-l i tu.
Pudelul a mrit. L-am salutat.
Grover mi-a povestit c dduse peste Gladiola n pdure i au intrat n vorb. Pudelul fugise de
la o familie bogat din zon, care oferea o recompens de 200 de dolari pentru gsirea lui. Gladiola
nu prea dorea s se ntoarc la familia ei, dar era dispus s-o fac dac asta nsemna s-l ajute pe
Grover.
De unde tie Gladiola despre recompens? am ntrebat.
A citit afiele, a rspuns Grover. D
Desigur, am spus. Ce prost sunt.
Deci, o predm pe Gladiola, a explicat Annabeth cu vocea ei de strateg, facem rost de bani i
ne cumprm bilete spre Los Angeles. Simplu.
Mi-am amintit de visul meu oaptele morilor, chestia din prpastie i chipul mamei, plpind
n timp ce se dizolva n aer. Toate astea m-ar fi putut atepta n vest.
Fr autocare, am spus precaut.
Fr, a fost de acord Annabeth.
A artat spre inele de tren pe care nu le observaserm noaptea trecut n ntuneric.
Exist o gar la vreun kilometru n direcia asta. Dup spusele Gladiolei, trenul spre vest
pleac la prnz.

Capitolul XIII
n care plonjez spre moarte
Am petrecut dou zile n tren, ndreptndu-ne spre Vest peste dealuri, ruri, pe lng cmpuri cu
grne de culoarea chihlimbarului.
N-am fost atacai, dar nu eram relaxat. Mi se prea c am fi cltorit ntr-o vitrin, privii de sus
i poate de dedesubt, c ceva ateapt momentul potrivit.
Am ncercat s-mi ascund ct mai mult faa, deoarece numele i poza mea se regseau pe prima
pagin a mai multor ziare de pe coasta de est. Trenton Register-News a publicat o fotografie fcut
de un turist n momentul n care coboram din autocarul Greyhound. Aveam o privire slbatic.
Sabia mea prea un obiect de metal strlucitor. Ar fi putut fi o bt de baseball sau un b de
lacrosse.
n josul pozei se putea citi:
Percy Jackson, n vrst de doisprezece ani, cutat pentru a fi chestionat n cazul dispariiei din
Long Island a mamei sale acum dou sptmni, poate fi vzut aici ndeprtndu-se de autocarul n
care acostase cteva pasagere n vrst. Autocarul a explodat pe o osea din estul statului New
Jersey, la scurt timp dup ce Jackson a prsit locul. Conform relatrilor martorilor oculari, poliia
crede c eposibil ca biatul s cltoreasc mpreun cu doi complici adolesceni. Tatl su vitreg,
Gabe Ugliano, a oferit o recompens n bani pentru informaii care vor duce la prinderea lui.

Nu-i face griji, mi-a spus Annabeth. Poliia muritorilor nu te poate gsi.
Dar nu prea foarte convins.
Mi-am petrecut restul zilei plimbndu-m de la un capt la altul al trenului (pentru c-mi era
foarte greu s stau locului) sau privind pe fereastr.
La un moment dat, am zrit o familie de centauri galopnd peste un cmp de gru, cu arcurile
pregtite, vnndu-i prnzul. Bieelul centaur, nalt ct un elev de clasa a doua clare pe un ponei,
mi-a prins privirea i mi-a fcut cu mna. M-am uitat n jur n vagon, dar nu-l mai observase nimeni
altcineva. Toi cltorii aduli aveau feele ngropate n laptopuri sau reviste.
Alt dat, spre sear, am vzut ceva imens deplasndu-se prin pdure. A fi putut jura c e un
leu, atta doar c leii nu triesc n slbticie n America, i era ct un Hummer. Blana creaturii avea
reflexe aurii n lumina serii. Apoi, a srit printre copaci i a disprut.
Recompensa pentru gsirea pudelului Gladiola ne ajunsese doar pentru a cumpra bilete pn la
Denver. Nu gsiserm paturi la cuet, aa c moiam pe scaune. mi nepenise gtul. Am ncercat
s nu salivez n somn, pentru c Annabeth sttea chiar lng mine.
Grover sforia i behia i m trezea ntruna. La un moment dat, s-a micat prin somn i i-a czut
piciorul fals. A trebuit s i-l punem repede la loc, pn s observe vreun alt pasager.
Deci, m-a ntrebat Annabeth imediat ce-am potrivit la loc baschetul lui Grover, cine vrea
ajutorul tu?
Ce vrei s spui?
Ai mormit n somn Nu te voi ajuta. Despre cine visai?
Ezitam s spun ceva. Era a doua oar cnd visam despre vocea malefic din hu. Dar m chinuia
ntr-att, nct ntr-un final i-am povestit.
Annabeth a rmas tcut mult timp.
Nu pare a fi Hades. El apare mereu pe un tron negru i nu rde niciodat.
Mi-a oferit-o pe mama la schimb. Cine altcineva ar face asta?
Probabil dac a vrut s spun Ajut-m s m ridic din Infern. Dac dorete un rzboi cu
Olimpienii. Dar de ce s-i cear s-i aduci fulgerul dac dej a l are?
Am cltinat din cap, dorindu-mi s cunosc rspunsul. M-am gndit la ce-mi spusese Grover, c
Furiile din autocar preau s fi cutat ceva.
Unde este? Unde?
Cred c Grover mi-a simit emoiile. A sforit n somn, a murmurat ceva despre legume i i-a
ntors capul.
Annabeth i-a aranjat cciula, n aa fel nct s-i acopere coarnele.
Percy, nu poi face schimburi cu Hades. tii asta, nu? E neltor, lipsit de inim i lacom. Numi pas c Binevoitoarele lui n-au fost att de agresive de data asta
De data asta? am ntrebat. Vrei s spui c le-ai mai ntlnit?
i-a dus mna la colier i mi-a artat o mrgea alb pe care era pictat un pin, una dintre
mrgelele de lut primite la sfrit de var.
S zicem c nu sunt nnebunit dup Stpnul Morilor. Nu te lsa ispitit s faci un schimb
pentru mama ta.
Ce-ai face dac ar fi vorba de tatl tu?
Simplu, a spus ea. L-a lsa s putrezeasc.
Vorbeti serios?
Ochii cenuii ai lui Annabeth m-au fixat. Avea aceeai expresie ca n pdurea din tabr, cnd i
scosese sabia mpotriva cinelui infernal.
Tatl meu m-a respins din ziua n care m-am nscut, Percy, a spus ea. Nu i-a dorit un copil.
Cnd am ajuns la el, i-a cerut Atenei s m duc napoi i s m creasc n Olimp, pentru c era prea
ocupat cu munca. Ei nu i-a convenit. I-a spus c eroii trebuie crescui de prinii lor muritori.
Dar cum Adic, bnuiesc c nu te-ai nscut la spital
Am aprut la ua tatlui meu ntr-un leagn de aur, fiind cobort din Olimp de Zefir, vntul
dinspre apus. Te-ai atepta ca tata s-i aminteasc de asta ca de ceva miraculos, nu-i aa? Adic s
fac nite poze cu aparatul digital sau ceva de genul sta. Dar el a vorbit ntotdeauna despre sosirea

mea ca despre cel mai inoportun lucru care i s-a ntmplat vreodat. Cnd am mplinit cinci ani, s-a
cstorit i a uitat complet de Atena. A luat de nevast o muritoare obinuit i a fcut doi copii
muritori obinuii i a ncercat s ignore faptul c exist.
Am privit pe fereastra trenului. Luminile unui ora adormit ne-au trecut prin fa. A fi vrut s-o
fac pe Annabeth s se simt mai bine, dar nu tiam cum.
Mama s-a cstorit cu un tip ntr-adevr ngrozitor, i-am spus. Grover mi-a spus c a fcut-o
ca s m protejeze, ca s m ascund n spatele mirosului unei familii de muritori. Poate la asta s-a
gndit i tatl tu.
Annabeth i fcea de lucru cu colierul. Ciupea ncontinuu inelul de aur care atrna alturi de
mrgele. Mi-am dat seama c inelul trebuie s-i fi aparinut tatlui ei. M-am ntrebat de ce-l poart,
dac-l urte att de mult.
Lui nu-i pas de mine, a spus ea. Soia lui mama mea vitreg m trata ca pe o ciudat. Nu
m lsa s m joc cu copiii ei. Tata i inea partea. Ori de cte ori se ntmpla ceva periculos, adic
ceva legat de montri se uitau amndoi la mine foarte suprai, ceva de genul:
Cum ndrzneti s ne pui familia n pericol? In cele din urm, am priceput aluzia. Nu eram
dorit. Am fugit.
Ci ani aveai?
Ci aveam cnd am venit n tabr apte ani.
Dar n-aveai cum s ajungi la Dealul Semizeilor de una singur.
Nu, n-am ajuns singur. Atena a avut grij de mine, m-a ajutat. Mi-am fcut doi prieteni
neateptai care au avut grij de mine, pentru scurt vreme.
A fi vrut s-o ntreb ce se ntmplase, dar Annabeth prea pierdut n amintiri triste. Aa c l-am
ascultat pe Grover sforind i am privit pe fereastra trenului n timp ce treceam pe lng cmpiile
ntunecate din Ohio.
Spre sfritul celei de-a doua zile petrecute n tren, pe 13 iunie, cu opt zile naintea solstiiului de
var, am trecut printre nite dealuri aurite i peste fluviul Mississippi, intrnd n St. Louis.
Annabeth i-a ntins gtul ca s vad Arcul Gateway, care mi se prea c arat ca toarta unei
imense sacoe de cumprturi nfipte deasupra oraului.
Vreau s fac aa ceva, a oftat ea.
Ce anume? am ntrebat.
S construiesc ceva de genul sta. Ai vzut vreodat Partenonul?
Numai n poze.
ntr-o zi, am de gnd s-l vd pe viu. Voi construi cel mai mare monument nchinat zeilor, din
toate timpurile. Ceva care s reziste o mie de ani.
Am rs.
Tu? Arhitect?
Nu tiu de ce, dar mi s-a prut amuzant. Ce idee, Annabeth s stea locului i s deseneze ziua
ntreag!
S-a nroit.
Da, arhitect. Atena ateapt de la copiii ei s creeze lucruri, nu doar s le distrug, ca un
anumit zeu al cutremurelor pe care-l tiu eu.
Am privit dedesubt la apa maronie, nvolburat, a rului Mississippi.
mi pare ru, a spus Annabeth. Am fost rea.
Nu putem colabora puin? am implorat-o. Atena i Poseidon n-au cooperat niciodat?
Annabeth a stat s se gndeasc.
Cred c la car, a spus ea ntr-o doar. Mama l-a inventat, dar Poseidon a creat caii din
crestele valurilor. Aa c au trebuit s lucreze mpreun ca s-l termine.
Atunci, i noi putem coopera. N-am dreptate?
Am intrat n ora, iar Annabeth a privit cum Arcul dispare n spatele unui hotel.
Presupun c da, a spus ea n cele din urm.
Ne-am oprit n gara central. O voce ne-a anunat c vom face o escal de trei ore nainte de a
pleca spre Denver.

Grover s-a ntins. Chiar nainte s se trezeasc de tot, a spus:


Mncare.
Haide, apule, a spus Annabeth. Mergem n vizit.
n vizit?
La Arcul Gateway, a spus ea. Ar putea fi singura mea ocazie de-a ajunge n vrf. Venii sau
nu?
Am fcut schimb de priviri cu Grover.
A fi refuzat, dar m-am gndit c, dac Annabeth merge, nu puteam s-o lsm singur.
Grover a ridicat din umeri.
Dac gsim pe-acolo un snack-bar fr montri
Arcul se afla la vreun kilometru i jumtate de gar. La sfritul zilei, cozile de la intrare nu erau
prea lungi. Ne-am croit drum prin muzeul subteran, uitndu-ne la vagoanele acoperite i la alte
vechituri de pe la 1800. Nu era tocmai palpitant, dar Annabeth ne-a povestit lucruri interesante
despre modul n care fusese construit Arcul, iar Grover mi tot ddea jeleuri, aa c m simeam
bine.
Totui, m uitam cu atenie n jur, la ceilali oameni care ateptau la coad.
Miroi ceva? i-am murmurat lui Grover.
i-a scos nasul din punga cu jeleuri i a adulmecat.
Suntem sub pmnt, a spus el dezgustat. Aerul de sub pmnt miroase ntotdeauna a montri.
Probabil c nu-i nimic.
Dar mie mi se prea c ceva nu-i n regul. Simeam c n-ar trebui s fim aici.
Hei, am spus. Voi cunoatei simbolurile puterii zeilor?
Annabeth era cufundat n lectura informaiilor despre echipamentele de construcie folosite la
ridicarea Arcului, dar i-a ridicat privirea.
Da.
Pi, Hade
Grover a tuit, acoperindu-m.
Suntem ntr-un loc public Vrei s spui prietenul nostru de jos?
A da, am spus. Prietenul nostru cel mai de jos. N-avea o plrie ca a lui Annabeth?
Te referi la Coiful ntunericului, a zis Annabeth. Da, e simbolul puterii lui. L-am vzut lng
tronul lui, la ntrunirea Consiliului cu ocazia solstiiului de iarn.
A fost prezent? am ntrebat.
A dat din cap aprobator.
E singura ocazie n care are voie s viziteze Olimpiii cea mai ntunecat zi din an. Dar
coiful lui e mult mai puternic dect apca mea pentru invizibilitate, dac-i adevrat ce-am auzit
i permite s devin el nsui ntuneric, a confirmat Grover. Se poate transforma n umbr sau
poate trece prin ziduri. Nu poate fi atins, vzut sau auzit. i poate rspndi o spaim aa de vie, c
te poate face s-i pierzi minile sau s-i stea inima n loc. De ce crezi c toate creaturile raionale
se tem de ntuneric?
Dar atunci de unde tim c nu-i aici acum, privindu-ne? am ntrebat.
Annabeth i Grover s-au uitat unul la cellalt.
Nu tim, a spus Grover.
Mulumesc, asta m face s m simt mult mai bine, am spus. Mai sunt jeleuri albastre?
Aproape c reuisem s-mi stpnesc nervii sensibili, cnd am vzut liftul micu cu care urma s
ajungem n vrful Arcului i am tiut c-o s am probleme. Ursc locurile nchise. M scot din mini.
Ne-am nghesuit n lift cu o doamn gras i cu cinele ei, un chihuahua cu o zgard cu inte. Mam gndit c poate era un cine pentru orbi, pentru c niciunul dintre paznici n-a spus nimic.
Am nceput s urcm n interiorul Arcului. Nu mai fusesem niciodat ntr-un lift care s urce n
curb i stomacul meu nu era prea fericit.
Nu suntei cu prinii? ne-a ntrebat doamna cea gras.
Avea nite ochi rutcioi, dini ascuii, ptai de la cafea, o plrie moale i o rochie din
material de blugi aa de umflat, c arta ca un balon de blugi.

Au rmas jos, a spus Annabeth. Le e fric de nlime.


O, bieii de ei.
Cinele chihuahua a mrit.
Ei, gata, Sonny1, a spus femeia. Cuminte.
Cinele avea ochi mici i rotunzi ca stpna lui, inteligeni i ri.
I cheam Sonny? am ntrebat-o.
Nu, mi-a rspuns doamna.
i mi-a zmbit, de parc acum totul era clar.
n vrful Arcului, puntea de observaie mi-a amintit de o cutie de conserv. iruri de ferestre
micue ddeau spre ora, ntr-o parte, i spre ru, n cealalt parte.
1 Joc de cuvinte intraductibil. Sonny nseamn fiu, dar e i un nume propriu rspndit n SUA.
Privelitea era frumoas, dar dac exist ceva care mi place meii puin dect un spaiu nchis,
acela e un spaiu nchis aflat la 200 de metri n aer. Abia ateptam s plec.
Annabeth a vorbit ncontinuu despre structura de rezisten i despre cum ar fi fcut ferestre mai
mari i ar fi proiectat o podea transparent. Probabil c ar fi putut rmne acolo ore n ir, dar, din
fericire pentru mine, paznicul a anunat c puntea de observaie urma s se nchid n cteva minute.
I-am condus pe Grover i pe Annabeth spre ieire, i-am bgat n lift i eram gata s intru i eu
cnd mi-am dat seama c nuntru erau deja doi ali turiti. Nu mai aveam loc.
Paznicul a spus:
Liftul urmtor, domnule.
Ieim i noi, a spus Annabeth. Ateptm toi trei.
Dar asta ar fi ncurcat pe toat lumea i ar fi durat chiar mai mult, aa c am spus:
Nu, e-n regul. Ne vedem jos.
Grover i Annabeth preau agitai, dar au lsat s se nchid ua liftului. Liftul a disprut pe
ramp n jos.
Singurele persoane rmase pe puntea de observaie eram eu, un bieel cu prinii lui, paznicul i
grsana cu chihuahua.
I-am zmbit grsanei nelinitit. Ea mi-a ntors zmbetul i limba bifurcat i s-a zbtut ntre dini.
Ia stai aa.
Limba bifurcat?
Pn s-mi dau seama dac ntr-adevr asta vzusem, cinele i-a srit din brae i a nceput s m
latre.
Ei, gata, Sonny, a spus doamna. i se pare c e momentul? Cu toi oamenii tia simpatici n
preajm?
Un cel! a spus bieelul. Uite, un cel!
Prinii l-au tras napoi.
Cinele chihuahua m-a mrit. Din botul negru i curgeau bale.
Bine, fiule, a oftat grsana. Dac insiti
Am nceput s simt o senzaie de rece n stomac.
A i-ai spus acestui chihuahua fiule?
E Himera1, drag, m-a corectat grsana. Nu chihuahua. E o greeal frecvent.
i-a suflecat mnecile rochiei, i astfel am vzut c pielea de pe brae era solzoas i verde. Cnd
a zmbit, am vzut c dinii erau coli. Pupilele ochilor erau nite fante subiri, ca de reptil.
Cinele ltra tot mai tare i, cu fiecare ltrtur, cretea. Dup prima s-a fcut ct un doberman,
apoi ct un leu. Ltratul s-a transformat n rget.
Bieelul a ipat. Prinii l-au tras napoi spre ieire, lovindu-se de paznic, care privea paralizat la
monstru.
Himera era acum att de nalt, c atingea acoperiul. Avea cap de leu, o coam mnjit cu
snge, corp i copite de ap gigantic i un arpe n loc de coad, un crotal de trei metri care i ieea
chiar din spinarea proas. nc avea zgarda cu inte la gt i pe medalionul ct o farfurie se putea

citi: HIMERA TURBAT, SCUIP FOC, OTRVITOARE DAC O GSII, V RUGM


SUNAI N TARTAR2 INT. 954.
1 Monstru tricefal, avnd un cap de leu, unul de capr i unul de arpe sau de balaur. Termenul
Himer mai este folosit pentru a descrie orice monstru alctuit din pri de animale diferite.
2 Cea mai de jos regiune a lumii. Este un loc ntunecos, umed i trist, nconjurat de un zid de
bronz. Alturi de Haos, Gaia i Eros, Tartar este una dintre primele entiti care au existat n
univers.
Mi-am dat seama c nici nu-mi scosesem sabia. Aveam minile amorite. Eram la doar trei metri
de burdihanul nenorocitei de Himer i tiam c de ndat ce m voi mica, creatura va ataca.
Doamna-arpe a scos un uierat care voia s fie un hohot de rs.
Ar trebui s te simi onorat, Percy Jackson. Rar se ntmpl ca Stpnul Zeus s-mi permit s
pun la-ncercare un erou cu unul dintre puii mei. Cci eu sunt Mama tuturor montrilor, Echidna1
cea ngrozitoare!
M-am uitat la ea. Tot ce am putut spune a fost:
Echidna nu e i o specie de furnicar?
A urlat, iar faa ei de reptil a devenit maro i verde de furie.
Ursc cnd oamenii spun asta! Ursc Australia i faptul c au botezat animalul la ridicol cu
numele meu. Pentru asta, Percy Jackson, fiul meu te va distruge!
Himera a atacat, scrnind din dinii si de leu. Am reuit s sar ntr-o parte i s evit muctura.
M-am dus nspre familie i paznic, care ipau acum cu toii, ncercnd s deschid uile ieirii de
urgen.
Nu-i puteam permite s-i rneasc. Mi-am scos sabia, am alergat n cellalt capt al punii i am
strigat:
Hei, chihuahua!
Himera s-a ntors mai repede dect mi imaginam.
Pn s apuc s-mi rotesc sabia, a deschis gura, din care ieea o duhoare mai grea dect a celui
mai mare grtar din lume, i a scuipat o coloan de foc direct spre mine.
1 Fiin monstruoas, jumtate femeie i jumtate arpe. Tria ntr-o peter unde atrgea brbai
pe care i mnca de vii. mpreun cu Typhon, au dat natere altor montri: Himera-vulturul, care i-a
mncat ficatul lui Prometeu, Cerberul, Hidra din Lerna etc.
Explozia m-a fcut s plonjez. Covorul a izbucnit n flcri; cldura era att de intens, nct
aproape c mi-a prlit sprncenele.
n locul unde sttusem cu doar cteva secunde n urm, era acum o gaur zdrenuit pe laterala
Arcului, cu metal topit fumegnd pe margini.
Minunat, mi-am zis. Tocmai am incendiat un monument naional.
Anaklusmos era acum n minile mele, cu lama de bronz strlucitor, i, n timp ce Himera se
ntorcea, am dat s-i tai gtul.
A fost o greeal fatal. Lama a ricoat cu scntei din zgard, far s-o rneasc. Am ncercat smi recapt echilibrul, dar eram att de preocupat s m apr de gura leului care scuipa foc, c am
uitat complet de coada-arpe, pn cnd m-a biciuit i i-a nfipt colii n pulpa mea.
Tot piciorul mi ardea. Am ncercat s izbesc cu Anaklusmos n gura Himerei, dar coada-arpe
mi s-a nfurat n jurul gleznelor i m-a dezechilibrat, iar sabia mi-a zburat din mn, rotindu-se,
prin gaura din Arc i cznd n fluviul Mississippi.
Am reuit s m ridic n picioare, dar tiam c pierdusem. Rmsesem fr arm. Am simit
otrava letal urcndu-mi spre piept. Mi-am amintit de spusele lui Chiron cum c Anaklusmos va
reveni ntotdeauna la mine, dar n-aveam niciun pix n buzunar. Poate czuse prea departe. Poate c
revenea doar cnd era sub form de pix. Nu tiam i urma s mor nainte s aflu.
M-am retras spre gaura din perete. Himera a naintat spre mine, mrind i scond fum pe gur.

Femeia-arpe, Echidna, a chicotit.


Eroii nu mai sunt ce-au fost odat, nu-i aa, fiule?
Monstrul a mrit. Nu prea s se grbeasc s-mi dea lovitura final acum, c eram nvins.
Am aruncat o privire spre paznic i spre familia cu copil. Bieelul se ascundea n spatele tatlui
su. Trebuia s-i protejez pe oamenii tia. Nu puteam s mor puri simplu. ncercam s
gndesc, dar ntreg corpul mi ardea. Eram ameit. N-aveam sabie. Trebuia s nfrunt un monstru
uria, care scuipa foc, i pe mama lui. i eram speriat.
N-aveam unde s merg, aa c m-am apropiat de marginea gurii. Jos, la mare distan, rul
strlucea.
Dac eu muream, ar fi disprut i montrii? I-ar fi lsat pe oameni n pace?
Dac eti fiul lui Poseidon, a uierat Echidna, nu te temi de ap. Sari, Percy Jackson. Arat-mi
c apa nu-i face ru. Sari i recupereaz-i sabia. Arat cine eti.
Da, cum s nu, m-am gndit. Citisem undeva c a sri n ap de la mai mult de dou etaje e ca
i cum ai sri pe asfalt. De aici, m-a pulveriza la impact.
Gura Himerei avea o strlucire roie, nclzindu-se pentru nc o explozie.
N-ai credin, a spus Echidna. N-ai ncredere n zei. Nu te nvinuiesc, la mic ce eti. Mai
bine s mori acum. Zeii nu sunt cinstii. Otrava este n inima ta.
Avea dreptate: eram pe moarte. Simeam c respiraia mi ncetinete. Nimeni nu m putea salva,
nici mcar zeii.
M-am dat napoi i m-am uitat n jos, la ap. Mi-am amintit strlucirea cald a zmbetului tatlui
meu, de cnd eram mic. Trebuie s m fi vzut. Trebuie s m fi vizitat cnd eram n leagn.
Mi-am amintit tridentul verde care mi apruse deasupra capului n noaptea cu Captureaz
steagul, cnd Poseidon m recunoscuse ca fiu.
Dar asta nu era marea. Era fluviul Mississippi, tocmai n centrul SUA. Aici nu exista niciun zeu
al mrii.
Mori, necredinciosule! a hrit Echidna, iar Himera a trimis o coloan de foc spre mine.
Tat, ajut-m, m-am rugat.
M-am ntors i am srit. Cu hainele arznd, cu otrava curgndu-mi prin vene, m-am aruncat n
ru.

Capitolul XIV
n care devin un fugar celebru
Mi-ar plcea s v spun c am avut mari revelaii n cdere, c m-am mpcat cu soarta de
muritor, c i-am rs morii n fa i aa mai departe.
Adevrul? Singurul meu gnd a fost: Aaaaaaaaaaaa!
Goneam spre fluviu cu viteza unui camion. Vntul mi scotea aerul din plmni. Turle, zgrienori i poduri mi jucau prin faa ochilor.
i apoi: Buuuum!
O explozie de bule. M-am scufundat n bezn, convins c urma s mor ngropat n treizeci de
metri de noroi i c n-o s fiu gsit niciodat.
Dar impactul cu apa n-a fost dureros. Acum cdeam ncetior, iar bulele mi se scurgeau printre
degete. Am atins fundul apei fr zgomot. Un somn de mrimea tatlui meu vitreg s-a ndeprtat
unduindu-se n bezn.
Nori de nmol i gunoaie dezgusttoare sticle de bere, pantofi vechi, pungi de plastic se roteau
n jurul meu.
n acel moment, mi-am dat seama de cteva lucruri:
n primul rnd, c nu fusesem turtit ca o cltit. i c nu fusesem prjit ca o friptur. Nici mcar nu
mai simeam otrava Himerei fierbndu-mi n vene. Eram n via, ceea ce era bine.
n al doilea rnd: nu eram ud. Adic simeam rcoarea apei. Vedeam locurile n care focul de pe
hainele mele fusese stins. Dar cnd mi-am atins tricoul, era perfect uscat.

M-am uitat la gunoiul care plutea n jur i am apucat o brichet veche.


N-o s mearg, m-am gndit.
Am dat s aprind bricheta. Aceasta a scprat. O flacr mic a aprut chiar acolo, pe fundul
fluviului Mississippi.
Am apucat o hrtie ud de nvelit hamburgerii dus de curent i hrtia s-a uscat imediat. I-am dat
foc fr nicio problem. De ndat ce am lsat-o din mn, flcrile s-au stins. Hrtia a redevenit
moale i lipicioas.
Ciudat.
Dar de lucrul cel mai ciudat mi-am dat seama la sfrit: respiram. Eram sub ap i respiram
normal.
M-am ridicat, vrt n noroi pn la coapse. Picioarele mi erau nesigure. Minile mi tremurau.
Ar fi trebuit s fiu mort. Faptul c nu eram Ei bine, era un miracol. Am auzit o voce de femeie, o
voce care semna un pic cu a mamei: Percy, cum spui?
A mulumesc.
Sub ap, vocea mi suna de parc ar fi fost nregistrat, de parc a fi fost mai mare.
i mulumesc Tat.
Niciun rspuns. Doar dra ntunecat de gunoi curgnd n aval, somnii enormi care treceau pe
lng mine, licrirea apusului pe suprafaa apei, departe, sus, colornd totul n caramel.
De ce m salvase Poseidon? Cu ct m gndeam mai mult, cu att mi era mai ruine. Aadar,
avusesem noroc de cteva ori. mpotriva cuiva ca Himera, n-a fi avut nici cea mai mic ans.
Probabil c bieii oameni din Arc erau mori. Nu reuisem s-i protejez. Nu eram un erou. Poate ar
fi trebuit s rmn aici, cu somnii, s m altur celor care se hrnesc pe fundul apei.
Vrum-vrum-vrum. Motorul unei brci a nvolburat apa deasupra mea, ridicnd nmolul.
i acolo, la nici doi metri n faa mea, era sabia, cu mnerul de bronz strlucitor iindu-se din
noroi.
Am auzit din nou vocea femeii: Percy, ia sabia. Tatl tu are ncredere n tine. De data asta, am
tiut c vocea nu era doar n capul meu. Nu era doar n imaginaie. Cuvintele preau s vin de
peste tot, pulsnd prin ap ca un sonar pentru delfini.
Unde eti? am spus eu cu voce tare.
Apoi, prin bezn, am zrit-o o femeie de culoarea apei, o fantom purtat de curent, plutind
chiar deasupra sbiei. Avea prul lung, ondulat, i ochii ei, pe care abia dac-i vedeam, erau verzi ca
ai mei.
Mi s-a pus un nod n gt. Am spus:
Mam?
Nu, copile, sunt doar o mesager, dei soarta mamei tale nu-i att de lipsit de speran cum
crezi. Du-te pe plaja din Santa Monica.
Poftim?
Aceasta este voia tatlui tu. nainte de a cobor n Lumea Subpmntean, trebuie s mergi la
Santa Monica. Te rog, Percy, nu mai pot sta mult timp. Rul e prea murdar pentru mine.
Dar
Eram sigur c aceast femeie e mama, sau o ntruchipare a ei, oricum.
Cine cum ai
Voiam s-o ntreb attea lucruri, nct cuvintele mi se nvlmiser-n gt.
Nu med pot sta, viteazule, a spus femeia. S-a ndeprtat i am simit curentul nvluindu-mi
faa ca o dezmierdare. Trebuie s mergi la Santa Monica! i, Percy, s nu te ncrezi n darurile
Vocea i s-a stins.
Daruri? am ntrebat. Ce fel de daruri? Ateapt!
Ea a mai ncercat nc o dat s vorbeasc, dar sunetul a disprut. Imaginea s-a topit. Dac fusese
mama, o pierdusem din nou.
mi venea s m duc s m nec. Singura problem: eram imun la nec.
Tatl tu are ncredere n tine, mi spusese.
M numise i viteaz asta dac nu cumva vorbise cu somnii.

Am notat spre Anaklusmos i am apucat mnerul. Era posibil ca Himera s fie nc acolo, sus,
cu grsana lui de mam-arpe, ateptnd s m ucid. In cel mai bun caz, ar fi aprut poliia
muritorilor, ncercnd s afle cine fcuse o gaur n Arc. Dac m-ar fi gsit, ar fi avut cteva
ntrebri s-mi pun.
Am pus capacul sbiei i mi-am bgat pixul n buzunar.
Mulumesc, tat, am spus din nou spre apele ntunecate.
Apoi m-am desprins din noroi i am notat la suprafa.
Am ajuns la rm lng un Mcdonalds plutitor.
La o strad distan, toate vehiculele pentru urgene din St. Louis ncercuiser Arcul. Elicopterele
Poliiei survolau zona. Mulimea de spectatori mi amintea de Times Square n ajunul Anului Nou.
O feti a spus:
Mam! Biatul la a ieit din ru.
Minunat, drag, a spus mama ei, ntinzndu-i gtul pentru a privi ambulanele.
Dar e uscat!
Minunat, drag.
O prezentatoare de tiri explica n faa unei camere:
Se pare c nu e vorba de un atac terorist, ni s-a spus, dar ancheta e abia la nceput. Pagubele,
dup cum putei vedea, sunt foarte importante. ncercm s ajungem la civa dintre supravieuitori,
pentru c exist martori oculari care spun c cineva ar fi czut din Arc.
Supravieuitori. Am simit un val de uurare. Poate c paznicul i familia aceea scpaser cu
bine. Speram c Annabeth i Grover sunt n regul.
Am ncercat s-mi fac loc prin mulime ca s vd ce se ntmpl dincolo de ncercuirea poliiei.
un adolescent, spunea un alt reporter. Channel Five a aflat c pe camerele de supraveghere
a fost filmat un adolescent care pare s-o fi luat razna pe puntea de observaie, declannd ntr-un fel
aceast explozie ciudat. E greu de crezut, John, dar asta am auzit. Din nou, nu exist decese
confirmate
M-am ndeprtat, ncercnd s in capul plecat. Aveam mult de mers ca s trec de zona
nconjurat de poliie. Peste tot erau ofieri n uniform i reporteri.
Aproape c-mi pierdusem sperana s-i mai gsesc pe Annabeth i Grover, cnd o voce familiar
a behit:
Perrr-cy!
M-am ntors i am fost prins n mbriarea ca de urs sau, mai bine zis, ca de ap a lui
Grover.
Am crezut c ai plecat la Hades n cel mai sinistru mod cu putin!
Annabeth sttea n spatele lui, ncercnd s-i ia o min furioas, dar pn i ea prea uurat s
m vad.
Nu te putem lsa singur nici cinci minute! Ce s-a ntmplat?
Am czut, cumva.
Percy! De la o sut nouzeci i doi de metri?
n spatele nostru, un poliist a strigat:
La o parte!
Mulimea a fcut loc i doi paramedici au ieit, ducnd o femeie pe targ. Am recunoscut-o
imediat pe mama bieelului care fusese pe puntea de observaie. Povestea:
i apoi un cine imens, un chihuahua imens care scotea flcri
n regul, doamn, a spus paramedicul. Calmai-v, v rog. Familia dumneavoastr e bine.
Medicamentele ncep s-i fac efectul.
Nu sunt nebun! Biatul a srit prin gaur i monstrul a disprut. Apoi m-a observat: Iat-l! El
e biatul!
M-am ntors repede i i-am tras pe Annabeth i Grover dup mine. Am disprut n mulime.
Ce se ntmpl? a ntrebat Annabeth. Vorbea despre acel chihuahua din lift?
Le-am spus ntreaga poveste despre Himera, Echidna, saltul meu de la mare nlime, precum i
despre mesajul doamnei de sub ape.

Extraordinar, a spus Grover. Trebuie s te ducem la Santa Monica! N-ai cum s nu iei n
seam o invitaie de la tatl tu.
nainte ca Annabeth s poat rspunde, am trecut pe lng un alt reporter care transmitea n
direct i era s nepenesc cnd l-am auzit spunnd:
Percy Jackson. ntocmai, Dan. Canalul Doisprezece a aflat c biatul care e posibil s fi
provocat aceast explozie se potrivete descrierii unui tnr cutat de autoriti pentru un grav
accident de autocar petrecut n New Jersey acum trei zile. i se crede c biatul se ndreapt spre
vest. Pentru telespectatorii notri de acas, iat o fotografie a lui Percy Jackson.
Am ocolit dubia celor de la tiri i ne-am strecurat pe o alee.
S ncepem cu ce-i mai important, i-am spus lui Grover. Trebuie s prsim oraul!
Am reuit s ne ntoarcem la gar fr s fim reperai. Ne-am suit n tren tocmai nainte s plece
spre Denver. Trenul se ndrepta spre vest. Se nsera, iar luminile poliiei nc plpiau n spatele
nostru pe cerul din St. Louis.

Capitolul XV
n care un zeu ne cumpr cheeseburgeri
n dup-amiaza urmtoare, pe 14 iunie, cu apte zile nainte de solstiiu, trenul nostru a intrat n
Denver.
Ultima dat mncaserm cu o sear nainte, n vagonul-restaurant, undeva n Kansas. Nu meii
facuserm du dup plecarea de la Dealul Semizeilor i eram convins c acest lucru se simea.
S ncercm s-l contactm pe Chiron, a spus Annabeth. Vreau s-i spun despre discuia ta cu
spiritul rului.
Nu putem folosi telefoanele, nu-i aa?
Nu m refeream la telefoane.
Ne-am plimbat prin centrul oraului pre de-o jumtate de or, dei nu tiam sigur ce cuta
Annabeth. Aerul era uscat i fierbinte, ceea ce era ciudat, dup umiditatea din St. Louis. Indiferent
ncotro o luam, mi se prea c Munii Stncoi sunt cu ochii pe mine, ca un val pe cale s se
prbueasc peste ora.
n cele din urm, am gsit o spltorie auto cu autoservire. Ne-am ndreptat spre boxa cea meii
ndeprtat de strad, ateni la mainile de poliie. Eram trei adolesceni care stteau ntr-o
spltorie auto fr s aib o main; orice poliist ct de ct rsrit i-ar fi dat seama c eram pui
pe rele.
Ce facem, mai exact? am ntrebat, n timp ce Grover scotea pistolul de pulverizat.
E aptezeci i cinci de ceni, a mormit el. Mai am doar dou fise de douzeci si cinci.
Annabeth?
Nu te uita la mine, i-a rspuns. Am rmas fr un sfan n vagonul-restaurant.
Am scos mruniul pe care-l mai aveam i i-am dat douzeci i cinci de ceni lui Grover,
rmnnd cu dou monede de cinci ceni i o drahm de la Meduza.
Excelent, a spus Grover. Ne-am putea descurca i cu o sticl cu pulverizator, desigur, dar
conexiunea nu-i la fel de bun i mi obosete mna de la pompare.
Ce vrei s spui?
El a introdus fisele n automat i a nvrtit butonul pn n poziia PULVERIZARE FIN.
I-Mess.
Mesagerie instant?
Mesagerie Iris, m-a corectat Annabeth. Zeia curcubeului, Iris, duce mesaje pentru zei. Dac
tii cum s ceri i nu-i prea ocupat, face asta i pentru semizei.
Convoci zeia cu ajutorul unui pistol de pulverizat?
Grover a ndreptat duza spre cer i apa a nit, transformndu-se ntr-o cea alb i deas.
Asta dac nu tii tu o modalitate mai uoar de-a face un curcubeu
Dup cum era de ateptat, lumina dup-amiezii trzii s-a filtrat prin vapori i s-a descompus n

culori.
Annabeth mi-a ntins palma.
Drahma, te rog.
I-am dat-o.
Ea a ridicat moneda deasupra capului.
O, zei, primete ofranda noastr!
A aruncat drahma n curcubeu. Aceasta a disprut ntr-o sclipire aurie.
Dealul Semizeilor, a cerut Annabeth.
Pentru un moment, nu s-a ntmplat nimic.
n secunda urmtoare vedeam n deprtare, prin cea, cmpurile de cpuni i estuarul Long
Island Sound. Ai fi zis c ne aflam pe veranda Casei celei Mari. Cu spatele la noi, lng balustrad,
sttea un tip cu prul de culoarea nisipului, n pantaloni scuri i cu un maiou portocaliu. inea n
mn o sabie de bronz i prea s se uite atent la ceva de pe pajite.
Luke! am strigat.
El s-a ntors, cu ochii holbai. Puteam s jur c st la un metru n faa mea ntr-o perdea de cea,
doar c nu vedeam dect acea parte din el care aprea n curcubeu.
Percy! Pe faa lui brzdat de cicatrice a aprut un rnjet. E i Annabeth acolo? Slav zeilor!
Suntei teferi?
Suntem bine, s-a blbit Annabeth. Trgea cu putere de tricoul murdar pentru a-l
aranja i ncerca s-i dea prul rebel de pe fa.
Ne-am gndit c Chiron vreau s spun
E jos, la cabane. Zmbetul lui Luke pli. Avem nite probleme cu rezidenii. Ascult, totul e
n regul? Grover e bine?
Sunt aici, a zis Grover.
ndrept duza ntr-o parte i pi n raza vizual a lui Luke.
Ce fel de probleme?
Tocmai atunci a intrat n spltoria auto un Lincoln Continental mare, din care se auzea muzic
hip-hop dat la maximum. Cnd maina a ajuns n boxa alturat, basul din subwoofer-e a vibrat
att de tare, c s-a cutremurat pmntul.
Chiron a trebuit s ce-i cu zgomotul sta? a ipat Luke.
M ocup eu! a strigat Annabeth, prnd foarte uurat c are o scuz s dispar. Grover,
haide!
Poftim? a spus Grover. Dar
D-i duza lui Percy i haide! a ordonat ea.
Grover a mormit ceva despre fetele care sunt mai greu de neles dect Oracolul din Delfi, apoi
mi-a dat pistolul de pulverizat i a urmat-o pe Annabeth.
Am reglat furtunul pentru a pstra curcubeul i a-l vedea n continuare pe Luke.
Chiron a trebuit s pun capt unei bti, mi-a strigat Luke pentru a acoperi muzica. Situaia e
destul de tensionat pe-aici, Percy. S-a aflat de disputa dintre Zeus i Poseidon. Nu suntem nc
siguri cum probabil c de vin e acelai nenorocit care a chemat cinele infernal. Acum rezidenii
ncep s in partea unuia sau altuia. Parc-ar ncepe din nou rzboiul troian. Afrodita, Ares i Apollo
l susin pe Poseidon, mai mult sau mai puin. Atena l susine pe Zeus.
M-am cutremurat la gndul c cei din cabana Clarissei ar putea fi de partea tatlui meu n vreo
privin. Alturi, am auzit-o pe Annabeth certndu-se cu un tip, apoi volumul muzicii s-a diminuat
considerabil.
Dar ce se ntmpl cu tine? m-a ntrebat Luke. Lui Chiron o s-i par ru c n-ai vorbit.
I-am povestit aproape tot, inclusiv visele mele. M simeam att de bine s-l vd, aveam
impresia c sunt ca n tabr, chiar i pentru cteva minute, nct nu mi-am dat seama ce mult
vorbisem pn n-a sunat alarma aparatului de pulverizat i am neles c mai am doar un minut
nainte ca apa s se opreasc.
A vrea s fiu acolo, mi-a spus Luke. M tem c nu v suntem de mare ajutor de aici, dar
ascult Hades trebuie s fi fost cel care a luat fulgerul lui Zeus. n momentul solstiiului de iarn

era n Olimp. Eu nsoeam un grup i l-am vzut cu toii.


Dar Chiron spunea c zeii nu-i pot lua unul altuia obiectele magice n mod direct.
E-adevrat, a spus Luke, prnd tulburat. Totui Hades are Coiful ntunericului. Cum ar fi
putut altcineva s se strecoare n sala tronului i s fure fulgerul? Ar fi trebuit s fie invizibil.
Am tcut amndoi, pn cnd Luke i-a dat seama ce spusese.
Hei! a protestat el. Nu m-am referit la Annabeth. O cunosc de-o venicie. Niciodat n-ar
adic, mi-e ca o sor mai mic.
M-am ntrebat dac lui Annabeth i-ar fi convenit descrierea asta. Alturi, muzica s-a oprit de tot.
Cineva a urlat ngrozit, portierele s-au trntit i Lincoln-ul a ters-o din spltoria auto.
Mai bine te-ai duce s vezi ce s-a ntmplat, a spus Luke. Ascult, pori bascheii zburtori?
M-a bucura s tiu c i-au folosit la ceva.
O , da! am zis, strduindu-m s nu par un mare mincinos. Da, mi-au fost de folos.
Serios? a zmbit el. Ii vin bine?
Apa s-a oprit. Ceaa a nceput s se destrame.
Pi s avei grij de voi acolo, n Denver, a spus Luke, vocea auzindu-i-se din ce n ce meii
slab. i spune-i lui Grover c va fi mai bine de data asta! Nimeni nu va fi transformat ntr-un pin
dac
Dar ceaa s-a destrmat, iar imaginea lui Luke s-a evaporat. Eram singur ntr-o box umed i
goal dintr-o spltorie auto.
Annabeth i Grover au aprut de dup col, rznd, dar s-au oprit cnd mi-au vzut faa. Lui
Annabeth i-a pierit zmbetul.
Ce s-a ntmplat, Percy? Ce-a spus Luke?
Nu prea multe, am minit, simind n stomac un gol mare ct o caban a Celor Trei. Haidei,
s gsim ceva de mncare.
Cteva minute mai trziu, stteam ntr-un separeu dintr-un restaurant decorat cu crom strlucitor.
In jurul nostru, oamenii mncau burgeri i beau bere i suc.
n cele din urm a aprut o chelneri. A ridicat suspicioas o sprncean.
Ei bine?
I-am spus:
A vrem s comandm cina.
Avei cu ce plti, copii?
Buza de jos a lui Grover tremura. Mi-era team c va ncepe s behie sau, mai ru, c va ncepe
s mnnce linoleumul. Annabeth arta de parc era pe punctul de a leina de foame.
ncercam s m gndesc la o poveste lacrimogen pentru chelneri, cnd un huruit a zguduit
ntreaga cldire; o motociclet ct un pui de elefant a parcat lng bordur.
Conversaiile din restaurant au ncetat. Farul motocicletei arunca o lumin roie. Pe rezervor erau
pictate flcri, iar pe lateral era prins un toc pentru puti, plin cu puti. Scaunul era din piele dar
o piele care arta ei bine, arta ca pielea de om.
Tipul de pe motociclet i-ar fi fcut pe nite lupttori profesioniti s fug care-ncotro. Era
mbrcat cu o bluz roie mulat, blugi negri i o geac de piele neagr, cu un cuit de vntoare
prins la coaps. Purta ochelari de soare de culoare roie si avea cea mai crud, cea mai brutal fa
pe care o vzusem vreodat era chipe, dar hain, avea prul negru i unsuros tuns scurt, iar obrajii
i erau brzdai de cicatrici cptate n nenumrate lupte. Ciudat, aveam senzaia c-i mai vzusem
faa undeva.
Cnd a intrat n restaurant, un vnt cald si uscat a mturat locul. Toi oamenii s-au ridicat ca
hipnotizai, dar motociclistul i-a concediat cu un gest al minii i ei s-au aezat la loc, relundu-i
conversaiile de unde le lsaser. Chelneri a clipit de parc cineva i-ar fi apsat butonul de reluare
din creier i ne-a ntrebat din nou:
Avei cu ce plti, copii?
Motociclistul a spus:
Fac eu cinste.
S-a strecurat n separeul nostru, care era mult prea mic pentru el, i a nghesuit-o pe Annabeth

lng fereastr.
S-a uitat n sus la chelneri care-l privea mirat i a zis:
Mai eti aici?
i-a ndreptat degetul spre ea i chelneri a nlemnit. S-a ntors ca tras de un resort i s-a
ndreptat spre buctrie.
Motociclistul s-a uitat la mine. Nu-i vedeam ochii n spatele ochelarilor de soare roii, dar nite
sentimente neplcute au nceput s-mi forfoteasc n stomac. Furie, indignare, amrciune. mi
venea s lovesc ntr-un perete. mi venea s m iau la btaie cu cineva. Cine se credea tipul sta?
Mi-a zmbit cu rutate.
Deci tu eti copilul lui Alg l btrn, ai?
Ar fi trebuit s fiu surprins, sau speriat, ns m simeam de parc l-a fi avut n fa pe tatl meu
vitreg, Gabe. mi venea s-i rup capul tipului stuia.
Ce te privete pe tine?
Annabeth m-a avertizat din priviri.
Percy, el este
Motociclistul a ridicat mna.
E-n regul, a spus. Nu m deranjeaz un pic de obrznicie. Atta vreme ct nu uitai cine-i
eful. tii cine sunt, nepoate?
Apoi mi-am dat seama de ce-mi prea cunoscut. Avea acelai rnj et dispreuitor ca unii dintre
putii din Tabra Semizeilor, cei din cabana cinci.
Eti tatl Clarissei, am spus. Ares, zeul rzboiului.
Ares a zmbit i i-a scos ochelarii de soare. Unde ar fi trebuit s-i fie ochii era doar foc, orbite
goale n care strluceau explozii nucleare n miniatur.
Aa-i, bobocule. Am auzit c ai rupt sulia Clarissei.
A cutat-o cu lumnarea.
Probabil. E-n regul. Nu m bag n luptele copiilor mei, nelegi tu? Pentru altceva sunt aici
am auzit c eti n ora. Am o propunere pentru tine.
Chelneri a revenit crnd tvi pline de mncare cheeseburgeri, cartofi prjii, rondele de
ceap i shake-uri de ciocolat.
Ares i-a dat cteva drahme de aur.
Aceasta s-a uitat cu nervozitate la monede.
Dar astea nu sunt
Ares i-a scos cuitul imens i a nceput s-i curee unghiile.
E vreo problem, drgu?
Chelneri a nghiit n sec, apoi a plecat cu aurul.
Nu poi face aa ceva, i-am spus lui Ares. Nu poi amenina oamenii cu cutitul.
**
Ares a rs.
Glumeti? Iubesc ara asta. E cel mai bun loc, dup Sparta. Nu pori arm, bobocule? Ar
trebui. Trim ntr-o lume periculoas. Dar s revenim la propunerea mea. Vreau s-mi faci o
favoare.
Ce favoare i-a putea face eu unui zeu?
Ceva de care un zeu n-are timp s se ocupe. Nu-i mare lucru. Mi-am uitat scutul ntr-un parc
acvatic abandonat, de-aici din ora. Eram la o mic ntlnire cu iubita mea. Am fost deranjai. Miam uitat scutul acolo. Vreau s mi-l aduci napoi.
De ce nu te ntorci s i-l iei singur?
Focul din orbitele lui a strlucit mai puternic.
De ce nu te transform ntr-un cine de prerie i nu te calc cu Harley-ul? Pentru c n-am chef.
Un zeu i ofer posibilitatea de-a arta ce poi, Percy Jackson. Te vei purta ca un la?
S-a aplecat nainte.
Sau poate c lupi doar cnd exist un ru n care s te scufunzi, pentru ca tticul s te poat
proteja.

A fi vrut s-l pocnesc pe tipul sta, dar, cumva, tiam c atta ateapt. Furia mea era provocat
de puterea lui Ares. I-ar fi plcut la nebunie s atac. Nu voiam s-i dau satisfacie.
Nu ne intereseaz, am spus. Avem deja o misiune.
Ochii de foc ai lui Ares m-au fcut s vd lucruri pe care nu doream s le vd snge, fum i
cadavre pe cmpul de lupt.
tiu totul despre misiunea ta, bobocule. Cnd obiectul cu pricina a fost furat, Zeus i-a trimis
pe cei mai buni n cutarea lui: Apollo, Atena, Artemis i pe mine, normal. Dac eu n-am putut
dibui o arm att de puternic
i-a lins buzele, de parc i s-ar fi fcut foame doar gndindu-se la fulger.
Ei bine dac eu nu l-am putut gsi, tu n-ai nicio ans. Cu toate astea, ncerc s-i ofer
prezumia de nevinovie. Tatl tu i cu mine ne cunoatem de mult. La urma urmei, eu i-am vorbit
despre bnuielile mele legate de btrnul Respiraie de cadavru.
Tu eti cel care i-a spus c Hades a furat fulgerul?
Desigur. Acuzi pe nedrept pe cineva ca s porneti un rzboi. E un truc vechi de cnd lumea.
Mi-am dat seama imediat. Intr-un fel, mie trebuie s-mi multumeti pentru misiunea ta.
Mulumesc, am mormit.
Hei, sunt un tip generos. F doar ce te-am rugat i o s te ajut. O s fac rost de-un mijloc de
transport spre vest pentru tine i prietenii ti.
Ne descurcm i singuri.
Da, cum s nu. Fr bani. Fr main. Fr s-avei habar cu ce v confruntai. Ajut-m i
poate o s-i spun ceva ce trebuie s tii. Ceva despre mama ta.
Despre mama?
A zmbit.
Te-am fcut curios. Parcul acvatic este la un kilometru i jumtate spre vest, pe Delancy. N-ai
cum s-l ratezi. Caut Tunelul Dragostei.
De ce i-ai ntrerupt ntlnirea? l-am ntrebat. Te-a speriat ceva?
Ares i-a dezvelit dinii, dar mai vzusem figura asta amenintoare i la Clarisse. Avea ceva fals,
de parc n-ar fi fost tocmai n largul lui.
Ai noroc c m-ai ntlnit pe mine, bobocule, i nu pe alt Olimpian. Nu toi iart obrznicia
att de uor ca mine. Ne ntlnim aici dup ce termini. Nu m dezamgi.
Dup aceea cred c am leinat sau am czut n trans, pentru c atunci cnd am deschis din nou
ochii, Ares plecase. A fi putut crede c ntreaga conversaie nu fusese dect un vis, dar expresiile
lui Annabeth i Grover mi spuneau altceva.
Nu-i bine, a spus Grover. Ares te-a cutat, Percy. Asta nu-i bine.
Am privit pe fereastr. Motocicleta dispruse.
Oare Ares chiar tia ceva despre mama sau doar i btea joc de mine? Acum, c plecase, toat
furia m prsise. Mi-am dat seama c lui Ares i place la nebunie s se joace cu emoiile oamenilor.
n asta consta puterea lui te tulbura att de mult, nct i ntuneca gndirea.
Probabil e vreo mecherie, am spus. D-l ncolo pe Ares. S mergem.
Nu putem, a spus Annabeth. Uite, i eu l ursc pe Ares, dar nu-i poi ignora pe zei dect dac
vrei s ai ghinion cu carul. Nu glumea cnd spunea c te poate transforma ntr-o roztoare.
M-am uitat la cheeseburger, care dintr-odat nu-mi mai prea att de apetisant.
De ce are nevoie de noi?
Poate este o problem care necesit inteligen, a spus Annabeth. Ares are putere. E tot ce are.
Pn i puterea trebuie s se ncline uneori n faa nelepciunii.
Dar povestea cu parcul acvatic prea aproape speriat. Ce l-ar putea pune pe fug pe zeul
rzboiului?
Annabeth i Grover i-au aruncat priviri speriate.
Annabeth a spus:
M tem c va trebui s aflm.
Cnd am gsit parcul acvatic, soarele cobora dup muni. Dac era s ne lum dup firm,
cndva locul se numise WATERLAND, dar acum unele litere erau distruse, aa c nu se mai vedea

dect WATRAD.
Poarta principal era ncuiat cu lact i protejat cu srm ghimpat. nuntru, uriae tobogane
de ap uscate, tuburi i evi se ondulau peste tot, ducnd spre piscine goale. Bilete i reclame vechi
fluturau pe asfalt. Pentru c se lsa noaptea, locul arta trist i nfricotor.
Dac Ares i aduce aici prietena la ntlnire, am spus, uitndu-m la srma ghimpat, nu miar plcea s vd cum arat.
Percy, m-a avertizat Annabeth. Puin respect.
De ce? Credeam c-l urti pe Ares.
E, totui, zeu. Iar prietena lui este foarte temperamental.
N-ai vrea s-i insuli nfiarea, a adugat Grover.
Cine e? Echidna?
Nu, Afrodita, a spus Grover, un pic vistor. Zeia iubirii.
Am crezut c e cstorit cu cineva, am zis. Cu Hefaistos.
i ce-i cu asta? a ntrebat el.
O! Am simit brusc nevoia s schimb subiectul. Deci, cum putem intra?
Maia!
Din bascheii lui Grover au crescut aripi.
A zburat peste gard, s-a dat peste cap far s vrea, apoi a aterizat stngaci pe partea cealalt. i-a
scuturat blugii de praf, de parc i planificase fiecare micare.
Venii?
Annabeth i cu mine a trebuit s ne crm folosind metoda clasic, trgnd n jos fiecare,
pentru cellalt, de srma ghimpat, cnd am escaladat gardul.
Umbrele creteau pe msur ce mergeam prin parc, observnd atraciile. Erau acolo Insula lui
Piticot, i-am copt-o i Amice, unde mi-e costumul de baie?
Nu ne-a atacat niciun monstru. Nu se auzea nici cel mai mic zgomot.
Am gsit un magazin de suveniruri care fusese lsat deschis. Marfa era nc aezat pe rafturi:
globuri cu zpad, creioane, cri potale i rafturi de
Haine, a spus Annabeth. Haine curate.
Da, am spus. Dar nu poi s
Ba bine c nu.
A nfacat un teanc ntreg de lucruri de pe rafturi i a disprut n cabina de prob. Cteva minute
mai trziu, a aprut cu pantaloni scuri Waterland cu imprimeu floral, un tricou Waterland mare i
rou i pantofi de surfing Waterland. Pe umr i atrna un rucsac Waterland, umplut, evident, cu
multe bunti.
La naiba, a ridicat Grover din umeri.
n curnd, toi trei eram mbrcai ca nite reclame ambulante pentru defunctul parc tematic.
Am continuat s cutm Tunelul Dragostei. Aveam senzaia c ntregul parc i inea respiraia.
Deci, Ares i Afrodita, am zis eu ca s-mi abat atenia de la ntunericul care cretea, e ceva
ntre ei?
E o brfa veche, Percy, mi-a spus Annabeth. Veche de trei mii de ani.
Ce-i cu soul Afroditei?
Pi, tii tu, a spus ea. Hefaistos. Fierarul. A fost schilodit pe cnd era copil, aruncat de Zeus
de pe Muntele Olimp. Aa c nu-i tocmai o frumusee. E ndemnatic i aa mai departe, dar pe
Afrodita n-o intereseaz inteligena i talentul, tii?
Ei i plac motociclitii.
Cam asa.
Hefaistos tie?
O, sigur, a spus Annabeth. I-a prins mpreun o dat. I-a prins la propriu, ntr-o plas de aur, i
i-a invitat pe toi zeii s vin i s rd de ei. Hefaistos ncearc mereu s-i fac de rs. De aceea se
ntlnesc n locuri retrase ca
S-a oprit, privind drept nainte.
Ca sta.

n faa noastr era o piscin goal care eu fi fost grozav pentru skateboarding. Avea cel puin
cincizeci de metri n diametru i form de castron.
Pe margine, stteau de paz o duzin de statui din bronz reprezentndu-l pe Cupidon cu aripile
desfcute i arcul gata s trag. De partea cealalt, se deschidea un tunel pe unde curgea probabil
apa cnd piscina era plin. Pe semnul de sus scria: CURSA NEBUNEASC A IUBIRII: ACEST
TUNEL AL DRAGOSTEI NU ESTE CEL AL PRINILOR VOTRI!
Grover s-a furiat pn la margine.
Fii ateni.
Prsit pe fundul piscinei, se afla o barc alb cu roz de dou locuri, avnd un baldachin pictat
cu inimioare. Pe locul din stnga, strlucind n lumina slab, era scutul din bronz lustruit al lui Ares.
E prea uor, am spus. Trebuie doar s coborm i s-l lum?
Annabeth a mngiat cu degetele postamentul celei mai apropiate statui a lui Cupidon.
Aici e sculptat o liter greceasc, a zis ea. Eta. M ntreb
Grover, am spus, simi vreun monstru?
El a adulmecat vntul.
Nimic.
Nimic ca la Arc, cnd n-ai simit-o pe Echidna, sau nimic-nimic?
Grover a prut jignit.
i-am spus, sub pmnt e altceva.
Bine, mi pare ru.
Am tras adnc aer n piept.
Cobor.
Vin cu tine, a spus Grover.
Nu prea prea entuziasmat, dar aveam senzaia c voia s se revaneze pentru ce se ntmplase n
St Louis.
Nu, i-am spus. Vreau s stai sus cu bascheii zburtori n picioare. Eti Baronul Rou, asul
zborului, i aminteti? Contez pe tine s-mi sari n ajutor dac se ntmpl ceva.
Grover i-a bombat puin pieptul.
Sigur. Dar ce s-ar putea ntmpla?
Nu tiu. E doar o impresie Hai, Annabeth
i bai joc de mine?
Se uita la mine de parc a fi picat din lun. Obrajii i s-au colorat ntr-un rou aprins.
Ce mai e acum? am ntrebat.
Eu, s merg cu tine n Cursa nebuneasc a iubirii? Ce jenant! Dac m vede cineva?
Cine s te vad?
ns acum i mie-mi ardea faa. Fetele ntotdeauna complic lucrurile.
Bine, i-am spus. M duc singur.
Dar cnd am nceput s cobor n piscin m-a urmat, mormind despre bieii care ncurc mereu
lucrurile.
Am ajuns la barc. Scutul era sprijinit de un scaun i lng el era earfa de mtase a unei
doamne. Am ncercat s mi-i imaginez pe Ares i pe Afrodita aici, un cuplu de zei care se ntlnete
ntr-o mainrie dintr-un parc de distracii dezafectat. De ce? Apoi am observat ceva ce nu vzusem
de sus: oglinzi de jur-mprejurul marginii piscinei, ndreptate spre acest loc. Ne puteam vedea
indiferent n ce parte ne-am fi uitat. Asta trebuie s fi fost.
n timp ce se giugiuleau, Ares i Afrodita se puteau uita la cei care le plceau cel mai mult: ei
nii.
Am luat earfa. Avea o strlucire roz, iar parfumul era indescriptibil de trandafir sau de laur de
munte. Ceva plcut. Am zmbit, puin vistor, i eram pe punctul de a-mi freca earfa de obraz cnd
Annabeth mi-a smuls-o din mn i a ndesat-o n buzunar.
O, nu, nici vorb. Ferete-te de magia dragostei.
Ce?
Ia scutul, creier de alge, i s plecm de aici.

Din clipa n care am atins scutul, am tiut c am ncurcat-o. Mna mi-a trecut prin ceva prins de
tabloul de bord. O pnz de pianjen, m-am gndit, ns apoi m-am uitat la o bucat ce-mi rmsese
n palm i am vzut c era un fel de fir metalic, att de fin, nct era aproape invizibil. Era un
declanator.
Stai, a spus Annabeth.
Prea trziu.
Mai este o liter greceasc pe laterala brcii, nc o eta. E o capcan.
Un zgomot a izbucnit de jur-mprejur, ca un milion de roi dinate nvrtindu-se, de parc
ntreaga piscin se transforma ntr-o mainrie uria.
Grover a strigat:
Prieteni!
Sus, pe margine, statuile lui Cupidon i-au ncordat arcurile n poziie de tragere. Pn s apuc s
zic s ne adpostim, acestea au tras, dar nu spre noi. Au tras una n cealalt, peste marginea piscinei.
De sgei erau legate cabluri de mtase ce formau legturi peste piscin, fixndu-se n punctul de
aterizare i crend o imens mpletitur de aur. Apoi, fire metalice mai subiri au nceput s se eas
mpreun n mod magic ntre firele principale, fcnd o plas.
Trebuie s ieim, am spus.
Nu zu! a zis Annabeth.
Am apucat scutul i am fugit, dar cratul pe pereii piscinei nu era la fel de uor precum
cobortul.
Haidei! a strigat Grover.
ncerca s in deschis pentru noi o poriune de plas, dar oriunde o atingea, firele de aur
ncepeau s i se nfoare n jurul minilor.
Capetele cupidonilor s-au deschis. Din ele au ieit camere video. De jur-mprejurul piscinei s-au
ridicat spoturi, orbindu-ne cu lumina, i o voce a bubuit n difuzor:
n direct n Olimp ntr-un minut Cincizeci i nou de secunde, cincizeci i opt
Hefaistos! a ipat Annabeth. Ce proast sunt! Eta este H. El a construit aceast capcan ca si prind soia cu Ares. Acum vom fi n transmisie direct n Olimp, artnd ca nite idioi!
Ajunsesem aproape de margine, cnd oglinzile s-au deschis ca nite trape i mii de chestii
metalice minuscule s-au revrsat din ele.
Annabeth a ipat.
Era o armat de trtoare mecanice nfiortoare: corpuri din bronz, picioare fusiforme, guri ca
nite cletiori, un val de chestii metalice pocnitoare, zbmitoare, gonind spre noi.
Pianjeni! a spus Annabeth. P ia aaaaaa!
N-o mai vzusem n halul sta niciodat. A czut pe spate dobort de fric i a fost aproape
copleit de pianjenii-roboi nainte s-o trag n sus i s-o trsc napoi spre barc.
Chestiile alea veneau din toate colurile acum, cu milioanele, invadnd centrul piscinei,
nconjurndu-ne complet. Mi-am spus c, probabil, nu erau programate s ucid, doar s ne
nconjoare, s ne mute i s ne fac s prem nite idioi. Pe de alt parte, asta era o capcan
destinat zeilor. Iar noi nu eram zei.
Annabeth i cu mine am urcat n barc. Am nceput s ndeprtez cu piciorul pianjenii care
miunau la bord. I-am strigat lui Annabeth s m ajute, dar era incapabil s fac i altceva n afar
s ipe.
Treizeci, douzeci i nou, s-a auzit n difuzor.
Pianjenii au nceput s scuipe fire metalice, ncercnd s ne lege. Firele erau destul de uor de
rupt la nceput, dar erau extrem de multe, iar pianjenii veneau mereu. Am dat la o parte unul de pe
piciorul lui Annabeth, iar cletii si mi-au rupt o bucat din noii mei pantofi de surf.
Grover plana pe deasupra piscinei n bascheii lui zburtori, ncercnd s rup plasa, dar ea nu
ceda.
Gndete, mi-am spus. Gndete.
Intrarea n Tunelul Dragostei se afla sub plas. Am fi putut folosi tunelul ca ieire dac n-ar fi
fost blocat de un milion de pianj eni-roboi.

Cincisprezece, paisprezece, a tunat difuzorul.


Ap, m-am gndit. De unde vine apa din parc?
Apoi am vzut nite conducte de ap uriae n spatele oglinzilor, de unde veniser pianjenii. i
deasupra plasei, lng un cupidon, o cabin cu ferestre de sticl care trebuie s fi fost staia de
control.
Grover! am strigat. Intr n cabin! Gsete comutatorul de pornire!
Dar
Acum!
ansele erau minime, dar era singura noastr speran. Pianjenii invadaser cu totul prora
brcii. Annabeth ipa ct o inea gura. Trebuia s plecm de acolo.
Grover era n cabina operatorului, lovind butoanele.
Cinci, patru
Grover m-a privit lipsit de speran, ridicnd minile. mi ddea de neles c apsase toate
butoanele, dar nc nu se ntmpla nimic.
Am nchis ochii i mi-am imaginat valuri, ap nvlind, fluviul Mississippi. Am simit o
zvcnitur cunoscut n burt. Am ncercat s-mi imaginez c aduc n Denver ntreg oceanul.
Doi, unu, zero!
Apa a explodat din conducte. A inundat piscina cu un muget, azvrlind pianjenii. Am tras-o pe
Annabeth n scaunul de lng mine i am fixat centura de siguran tocmai cnd valul a lovit barca
i a mturat-o, ndeprtnd pianjenii i udndu-ne complet, far a ne rsturna. Barca s-a ntors,
ridicat de ape, i a nceput s se rsuceasc n vltoare.
Apa era plin de pianj eni scurtcircuitai, unii dintre ei zdrobindu-se de zidurile de beton ale
piscinei cu o asemenea for, c explodau.
Luminile erau pe noi. Camerele-Cupidon filmau, transmind pentru Olimp.
Dar asta nu m-mpiedica s m concentrez doar pe condusul brcii. O manevram pentru a urma
curentul, innd-o departe de perete. Poate era doar n imaginaia mea, dar barca prea s m
asculte. Cel puin, nu se sfrma ntr-un milion de buci. Ne-am nvrtit pentru ultima oar, nivelul
apei fiind acum destul de ridicat pentru a ne strivi de plasa metalic. Apoi vrful brcii a crmit spre
tunel i am plonjat n ntuneric.
Annabeth i cu mine ne-am mbriat strns, ipnd, n timp ce barca se rsucea, trecea razant pe
lng tot felul de coluri i se nclina la patruzeci i cinci de grade, trecnd pe lng imagini cu
Romeo i Julieta i o grmad de alte suveniruri de Ziua ndrgostiilor.
Apoi am ieit din tunel, iar aerul nopii ne-a uierat prin pr n timp ce barca se ndrepta ca din
puc spre ieire.
Dac instalaia ar fi fost n stare de funcionare, am fi navigat pe o ramp prin Porile de aur ale
iubirii i am fi aterizat n siguran n piscina de la ieire. Dar era o problem. Porile iubirii erau
legate cu lanuri. Dou brci care fuseser scoase din tunel naintea noastr stteau una peste alta
lng baricad una spart, cealalt crpat n dou.
Desf-i centura de siguran! i-am strigat lui Annabeth.
Ai nnebunit?
Altfel, o s mori zdrobit, i-am zis i mi-am prins scutul lui Ares de bra. Va trebui s srim.
Ideea mea era simpl i nebuneasc. n momentul impactului, urma s ne folosim de fora brcii
ca de o ramp de lansare pentru a sri peste poart. Auzisem de oameni care supravieuiser aa
unor accidente auto, aruncai la nou-zece metri distan de locul accidentului. Cu puin noroc, am
fi aterizat n piscin.
Annabeth prea s fi neles. M-a luat de mn cnd ne-am apropiam de pori.
La semnalul meu, am spus.
Nu! La semnalul meu!
Ce?
Fizic de baz! a strigat ea. Fora ori traiectoria unghiului
Bine, am strigat. La semnalul tu!
Ea a ezitat a ezitat apoi a strigat:

Acum!
Zzzdup!
Annabeth avusese dreptate. Dac am fi srit cnd credeam eu c trebuia, ne-am fi izbit de pori.
Ea calculase portana maxim.
Din pcate, era puin mai mult dect aveam nevoie. Barca noastr s-a izbit de celelalte i am fost
aruncai n aer, pe deasupra porilor, peste piscin i apoi n jos, spre asfaltul tare.
Ceva m-a apucat din spate.
Annabeth a strigat:
Au!
Era Grover!
n aer, m-a apucat pe mine de cma i pe Annabeth de bra, ncercnd s evite o aterizare
forat, dar Annabeth i cu mine aveam o vitez prea mare.
Suntei prea grei! a spus Grover. O s cdem!
Ne ndreptam spre sol, Grover fcnd tot posibilul s ncetineasc prbuirea.
Am aterizat ntr-un panou pentru fotografii, capul lui Grover intrnd direct n gaura unde turitii
i potriveau feele pentru a deveni Noo Noo balena prietenoas. Annabeth i cu mine am aterizat
pe pmnt, zdruncinai, dar n via. Scutul lui Ares era nc pe braul meu.
Dup ce ne-am tras sufletul, Annabeth i cu mine l-am scos pe Grover din panoul pentru
fotografii i i-am mulumit c ne salvase vieile. M-am uitat napoi la Tunelul Dragostei. Apa se
retrgea. Barca noastr se fcuse frme de pori.
La vreo sut de metri distan, la piscina de la intrare, cupidonii nc filmau. Statuile se rotiser
astfel nct camerele erau direct pe noi, cu lumina reflectoarelor pe fetele noastre.
Spectacolul s-a terminat! am strigat. V mulumim. Noapte bun!
Cupidonii au revenit n poziiile iniiale. Luminile s-au stins. Parcul a redevenit linitit i
ntunecos, cu excepia unui firicel blnd de ap din piscina de la ieirea din Tunelul Dragostei. Mam ntrebat dac cei din Olimp priveau acum o pauz pentru reclame i dac ratingurile noastre
fuseser satisfctoare.
Nu suportam s fiu hruit. Nu suportam s fiu pclit. i aveam destul experien cu btuii
crora le plcea s-mi fac aa ceva. Mi-am scos scutul de pe bra i m-am ntors spre prietenii mei.
Trebuie s avem o mic discuie cu Ares.

Capitolul XVI
n care ducem o zebr n Las Vegas
Zeul rzboiului ne atepta n parcarea restaurantului.
Mi, s fie, a spus el. N-ai fost ucii.
tiai c e o capcan, i-am spus.
Ares a rnjit rutcios.
Pun pariu c fierarul cel schilod nu s-a ateptat s prind n plas doi copii prostui. Ai dat
bine la televizor.
I-am bgat scutul n fa.
Esti un nesimtit.
Annabeth i Grover i-au inut respiraia.
Ares a apucat scutul i l-a nvrtit n aer, ca pe-un aluat de pizza. Acesta i-a schimbat forma,
transformndu-se ntr-o vest antiglon. i-a aruncat-o pe umeri.
Vezi camionul de acolo? a artat el spre un tir parcat peste drum de restaurant. Asta e maina
voastr. V va duce direct la Los Angeles, cu o oprire n Vegas.
Tirul avea un indicator n partea din spate, pe care l-am putut citi numai pentru c era imprimat
invers, alb pe negru, o combinaie bun pentru un dislexic:
KINDNESS INTERNATIONAL: TRANSPORT ZOO N CONDIII OMENETI.
AVERTISMENT: ANIMALE SLBATICE

I-am spus:
Cred c glumeti.
Ares a pocnit din degete. Ua din spate a vehiculului s-a deschis.
Transport gratuit spre vest, bobocule. Nu te mai plnge. i mai primii ceva pentru c v-ai
fcut treaba.
A apucat un rucsac albastru din nailon de pe ghidon i mi l-a aruncat.
nuntru erau haine curate pentru noi toi, douzeci de dolari, o pung plin cu drahme de aur i
un pachet de biscuii Oreo cu umplutur dubl.
I-am spus:
N-am nevoie de nenorocitele tale de
Mulumim, stpne Ares, m-a ntrerupt Grover, avertizndu-m din priviri. V mulumim
mult.
Am scrnit din dini. Probabil c e o insult mortal s refuzi darul unui zeu, dar nu-mi doream
nimic care s fi fost atins de Ares. Fr tragere de inim, mi-am aruncat rucsacul peste umr. tiam
c mnia mea e provocat de prezena zeului rzboiului, dar nc-mi venea s-i trag una n nas. mi
reamintea de toi scandalagiii sau btuii cu care avusesem de-a face: Nancy Bobofit, Clarisse,
Gabe-cel-mpuit, profesorii sarcastici toi nenorociii de la coal care m fcuser prost sau i
btuser joc de mine cnd fusesem exmatriculat.
M-am uitat la restaurant, unde acum erau doar doi clieni. Chelneri care ne servise cina privea
ngrijorat pe fereastr, de parc se temea c Ares ne-ar fi putut rni. II adusese i pe buctar ca s
ne vad i i-a spus ceva. Acesta a dat din cap, a apucat un mic aparat de fotografiat de unic
folosin i ne-a fcut o poz.
Super, m-am gndit. i mine vom aprea n ziare.
Mi-am i imaginat titlul: UN RUFCTOR N VRST DE DOISPREZECE ANI L BATE
PE UN MOTOCI- CLIST LIPSIT DE APRARE.
mi mai datorezi ceva, i-am spus lui Ares, ncercnd s-mi controlez vocea. Mi-ai promis
informaii despre mama.
Eti sigur c faci fa vetilor? a zis, pornindu-i motocicleta. Nu e moart.
Mi-a fugit pmntul de sub picioare.
Ce vrei s spui?
Vreau s spun c a fost luat de lng Minotaur nainte s moar. A fost transformat ntr-o
ploaie aurie, nu-i aa? Asta e o metamorfoz. Nu e moarte. E reinut.
Reinut. De ce?
Trebuie s mai studiezi arta rzboiului, bobocule. Ostatici. Iei pe cineva pentru a controla pe
altcineva.
Nimeni nu m controleaz pe mine.
A rs.
Serios? Ne med vedem, putiule.
Mi-am ncletat pumnii.
Eti cam ncrezut, stpne Ares, pentru cineva care fuge de nite statui ale lui Cupidon.
n spatele ochelarilor de soare, focul s-a intensificat. Am simit un vnt fierbinte n pr.
Ne mai ntlnim, Percy Jackson. Data viitoare cnd vei lupta, pzete-i spatele.
i-a turat Harley-ul, apoi s-a ndeprtat cu zgomot pe strada Delancy.
Annabeth a spus:
Asta n-a fost o micare prea deteapt, Percy.
Nu-mi pas.
Nu-i doreti ca un zeu s-i fie duman. Mai ales acest zeu.
Hei, prieteni! a spus Grover. N-a vrea s v ntrerup, dar
A artat spre restaurant. Ultimii doi clieni plteau nota la cas, doi brbai n combinezoane
negre identice, cu un logo alb pe spate, la fel cu cel de pe camionul KINDNESS
INTERNATIONAL.
Dac vrem s lum expresul zoo, trebuie s ne grbim, a spus Grover.

Nu-mi convenea, dar n-aveam de ales. n plus, vzusem destule n Denver.


Am traversat n fug i am urcat n spatele mainii imense, nchiznd uile dup noi.
Primul lucru care m-a lovit a fost mirosul. Era ceva n genul celei mai mari litiere pentru pisici
din lume.
n remorc a fost ntuneric pn cnd am scos capacul lui Anaklusmos. Lama a aruncat o lumin
slab de bronz asupra unei priveliti foarte triste. In cuti metalice murdare, aezate n ir, se aflau
trei dintre cele mai jalnice animale de grdin zoologic pe care le vzusem n viaa mea: o zebr,
un leu albinos i un fel de antilop ciudat care nu tiam cum se cheam.
Cineva i aruncase leului un sac de napi, pe care el, evident, nu voia s-i mnnce. Zebra i
antilopa aveau fiecare cte o tav de polistiren cu came de hamburger.
n coama zebrei era gum de mestecat, de parc cineva ar fi scuipat pe ea n timpul liber.
Antilopa avea legat de un corn un balon argintiu pe care scria AI SRIT CALUL! .
Ai fi putut crede c nimeni nu dorise s se apropie suficient de mult de leu, s curee cuca, dar
bietul animal abia se nvrtea pe nite pturi murdare, ntr-un spaiu evident prea mic pentru el,
gfind din cauza cldurii nbuitoare din remorc. Mutele zumziau n jurul ochilor si roz i
prin blana alb i se zreau coastele.
Asta-i buntate? a ipat Grover. Asta-i transport zoo n condiii omeneti?!?
Probabil c ar fi ieit imediat s le trag cteva camionagiilor cu naiul su, iar eu l-a fi ajutat,
dar tocmai atunci motorul tirului s-a trezit la via, remorca a nceput s tremure i am fost nevoii
s ne aezm ca s nu cdem.
Ne-am ghemuit ntr-un col pe nite saci mucegii cu furaje, ncercnd s ignorm mirosul,
cldura i mutele. Grover le-a vorbit animalelor printr-o serie de behituri caprine, dar acestea nu
au fcut dect s-l priveasc triste. Annabeth a propus s spargem cutile i s le eliberm de ndat,
dar i-am explicat c nu era o idee prea bun, pn cnd camionul nu se oprea. In plus, aveam
sentimentul c am fi prut mult mai apetisani pentru leu dect napii ia.
Am gsit un bidon cu ap i le-am umplut bolurile, apoi m-am folosit de Anaklusmos ca s
scoatem hrana nepotrivit din cuti. I-am dat carnea leului i napii zebrei i antilopei.
Grover a linitit-o pe antilop, n timp ce Annabeth a luat cuitul i i-a desprins balonul de pe
corn. Ar fi vrut s taie i guma din coama zebrei, dar am decis c era prea riscant, din cauza
zdruncinturilor camionului. I-am spus lui Grover s le promit animalelor c le vom ajuta mai mult
diminea, apoi ne-am pregtit de culcare.
Grover s-a ghemuit pe un sac de napi; Annabeth a deschis pachetul de biscuii Oreo i a ronit
unul, far tragere de inim; eu am ncercat s m nveselesc concentrndu-m pe faptul c eram la
jumtatea drumului spre Los Angeles. La jumtatea drumului spre destinaia noastr. Era doar
paisprezece iunie. Solstiiul era doar n douzeci i unu. Aveam timp berechet.
Pe de alt parte, n-aveam nici cea mai vag idee la ce s m mai atept. Zeii se jucau cu mine.
Cel puin Hefaistos avea decena s-o fac pe fa instalase camere i m prezentase ca pe ceva
distractiv. Dar chiar i cnd camerele nu filmau, aveam senzaia c misiunea mea era supravegheat.
Eram o surs de amuzament pentru zei.
Hei, a spus Annabeth, mi pare ru c am luat-o razna n parcul acvatic, Percy.
E n regul.
Doar c se cutremur. Pianjenii.
Din cauza povetii cu Arahne1, am ghicit. A fost transformat ntr-un pianj en pentru c-a
provocat-o pe mama ta la un concurs de esut, nu-i aa?
Annabeth a dat din cap.
De atunci, copiii lui Arahne se rzbun pe copiii Atenei. Dac exist un pianjen pe o raz de
un kilometru i jumtate de mine, sigur m va gsi. Ursc chestiile alea mici, sunt nfiortoare.
Oricum, i rmn datoare.
Suntem o echip, i aminteti? i-am spus. In plus, Grover a fcut un zbor de prim mn.
Crezusem c doarme, dar a murmurat din colul lui:
Am fost grozav, nu-i aa?
Annabeth i cu mine am izbucnit n rs.

A scos un biscuit i mi-a dat mie jumtate.


n mesajul trimis prin Iris Luke chiar n-a spus nimic?
Am ciugulit din biscuit gndindu-m la ce s rspund. Gndul la conversaia avut cu ajutorul
curcubeului m frmntase toat seara.
1 Tnr din Lidia, fiica lui Idmon din Colofon i faimoas estoare; a fost transformat de
Atena ntr-un pianjen.
Luke a spus c voi doi v tii de mult. A mai spus c Grover nu va mai da gre de data asta.
Nimeni nu se va mai transforma n pin.
n lumina slab de bronz emanat de lama sbiei, era greu s le ghicesc expresiile.
Grover a scos un mormit trist.
Ar fi trebuit s-i spun adevrul de la nceput, a spus el, cu voce tremurat. Am crezut c dac
tii c sunt un ratat, n-o s mai vrei s te nsoesc.
Tu eti satirul care a ncercat s-o salveze pe Thalia, fiica lui Zeus.
El a dat din cap cu un aer posomort.
i ceilali doi semizei cu care Thalia s-a mprietenit, cei care au ajuns n siguran n tabr,
m-am oprit i m-am uitat la Annabeth. Erai tu i Luke, nu-i aa?
Ea i-a pus jos biscuitul, neatins.
Aa cum spuneai, Percy, un semizeu de apte ani nu s-ar fi descurcat prea mult pe cont
propriu. Atena m-a ajutat. Thalia avea doisprezece ani. Luke avea paisprezece ani. Amndoi
fugiser de acas, la fel ca mine. S-au bucurat s m ia cu ei. Ei erau nentrecui lupttori cu
montrii, chiar i far s se fi antrenat. Din Virginia am cltorit spre nord, far s avem un plan,
alungnd montri deja de vreo dou sptmni, atunci cnd Grover ne-a gsit.
Trebuia s-o escortez pe Thalia n tabr, a spus el, fonfait. Doar pe Thalia. Aveam ordine
stricte de la Chiron, s nu fac nimic care s ncetineasc operaiunea de salvare. tiam c Hades o
urmrete, nelegi, dar nu-i puteam lsa pe Luke i pe Annabeth singuri. Am crezut am crezut ci pot duce pe toi trei la loc sigur. A fost vina mea c Binevoitoarele ne-au prins din urm. Am
ngheat. M-am speriat pe drumul spre tabr i am apucat-o pe nite poteci greite. Dac a fi fost
doar un pic mai rapid
Oprete-te, a spus Annabeth. Nimeni nu te nvinovete. i nici Thalia nu te-a nvinovit.
Ea s-a sacrificat ca s ne salveze pe noi, a spus el, nefericit. A murit din vina mea. Consiliul
Btrnilor Copitai a stabilit asta.
Pentru c n-ai vrut s abandonezi doi semizei? i-am replicat. Nu-i corect.
Percy are dreptate, a zis Annabeth. Nu a fi astzi aici dac nu erai tu, Grover. i nici Luke.
Nu ne pas de ce spune Consiliul.
Grover a continuat s fonfaie n ntuneric.
Asta-i norocul meu. Sunt cel mai jalnic satir care a existat vreodat i i-am gsit pe cei mai
puternici semizei din acest secol, Thalia i Percy.
Nu eti jalnic, a insistat Annabeth. Eti mai curajos dect orice alt satir pe care l-am ntlnit
vreodat. Spune-mi cine ar mai ndrzni s coboare n Lumea Subpmntean. Pun pariu c Percy e
foarte bucuros c eti aici, n acest moment.
i Annabeth m-a lovit n fluierul piciorului.
Da, am rspuns, i a fi confirmat i far s fiu atenionat. Nu ine de noroc faptul c ne-ai
gsit pe Thalia i pe mine, Grover. Eti cel mai inimos satir care a trit vreodat. Eti un cuttor
nnscut. De aceea, tu vei fi cel care l va gsi pe Pan.
Am auzit un oftat adnc, satisfcut. Am ateptat ca Grover s spun ceva, dar respiraia lui a
devenit mai profund. Cnd sunetul s-a transformat n sforit, mi-am dat seama c adormise.
Cum reuete asta? m-am minunat.
Nu tiu, a spus Annabeth. Dar a fost foarte frumos ce i-ai spus.
Chiar cred asta.
Am mers n tcere civa kilometri, lovindu-ne de sacii cu furaje. Zebra ronia un nap. Leul i-a

lins ultima bucic de came de hamburger de pe bot i s-a uitat la mine plin de speran.
Annabeth i-a mngiat colierul de parc s-ar fi gndit intens la strategii.
Mrgeaua cu pinul, am spus. Este din primul tu an?
S-a uitat la colier. Nu i dduse seama ce face.
Da, a rspuns. In fiecare august, consilierii aleg cel meii important eveniment al verii i l
picteaz pe mrgeaua corespunztoare acelui an. Am pinul Thaliei, o trirem1 greceasc n flcri,
un centaur ntr-o rochie de bal aia chiar c a fost o var ciudat
i inelul de colegiu e al tatlui tu?
Asta nu-i treaba, a nceput ea, dar s-a oprit. Da. Da, aa este.
Nu-i nevoie s-mi povesteti.
Nu e n regul. A oftat. Tata mi l-a trimis ntr-o scrisoare, acum dou veri. Inelul era cel mai
important suvenir al lui de la Atena. Nu i-ar fi luat doctoratul la Harvard far ea E o poveste
lung. n orice caz, a spus c vrea s-l pstrez eu. i-a cerut scuze pentru c-a fost un ticlos, a spus
c m iubete i c-i e dor de mine. Voia s vin acas i s locuiesc cu el.
Asta nu sun foarte ru.
1 Corabie de rzboi, prevzut cu trei rnduri de vsle suprapuse.
Da, ei bine problema a fost c l-am crezut. Am ncercat s merg acas n acel an colar, dar
mama mea vitreg nu se schimbase deloc. Nu dorea s-i pun copiii n pericol din cauz c locuiau
cu o ciudat. Montrii au atacat. Ne-am certat. Montrii au atacat. Ne-am certat. N-am rezistat nici
mcar pn la vacana de iarn. L-am sunat pe Chiron i m-am ntors dendat n Tabra Semizeilor.
Crezi c vei mai ncerca vreodat s locuieti cu tatl tu?
i-a ferit privirea.
S fim serioi. Nu sunt masochist.
N-ar trebui s renuni, i-am spus. Ar trebui s-i scrii o scrisoare sau ceva de genul sta.
Mersi de sfat, a spus cu rceal, dar tatl meu a ales cu cine vrea s triasc.
Au mai parcurs civa kilometri n tcere.
Aadar, dac zeii se vor lupta, se vor forma aceleai tabere ca n rzboiul troian? am ntrebato. Atena mpotriva lui Poseidon?
Ea i-a sprijinit capul de rucsacul oferit de Ares i a nchis ochii.
Nu tiu ce va face mama. tiu doar c eu voi lupta alturi de tine.
De ce?
Pentru c eti prietenul meu, creier de alge. Mai ai ntrebri stupide?
N-am gsit niciun rspuns. Din fericire, nu era nevoie. Annabeth adormise.
Am avut ceva probleme n a-i urma exemplul, cu Grover care sforia i cu un leu albinos care se
holba lacom la mine, dar pn la urm am nchis ochii.
Comarul meu a nceput la fel ca altele pe care le mai avusesem de-un milion de ori: trebuia s
dau un extemporal purtnd o cma de for. Toi ceilali copii ieeau n pauz, iar profesorul mi
spunea: Haide, Percy. Nu eti prost, nu-i aa? Pune mna pe pix.
Apoi, visul s-a ndeprtat de cursul obinuit.
M-am uitat la banca alturat i am vzut o fat care sttea acolo, i ea n cma de for. Era de
vrsta mea, avea o frizur ciufulit, n stil punk, ochi ptrunztori, verzi, machiai cu negru, i nasul
pistruiat. Nu-mi dau seama cum, dar tiam cine era. Era Thalia, fiica lui Zeus.
S-a luptat s ias din cmaa de for, s-a uitat la mine frustrat i a izbucnit: Ei bine, creier de
alge, unul dintre noi trebuie s plece de aici.
Are dreptate, m-am gndit eu n vis. M voi ntoarce n peter. Ii voi spune vreo dou lui
Hades. Cmaa de for a disprut de pe mine. M-am prbuit prin podeaua slii de clas. Vocea
profesorului s-a schimbat pn a ajuns s fie rece i rutcioas, rsunnd din adncurile unei
prpstii uriae.
Percy Jackson, a spus. Da, vd c schimbul a mers bine.
M aflam din nou n petera cea ntunecoas, iar spiritele morilor pluteau din jurul meu. Din

prpastie, nevzut, chestia monstruoas a vorbit, dar de data asta nu mi se adresa mie. Puterea
nfricotoare a vocii prea ndreptat n alt parte.
Iar el nu bnuiete nimic? a ntrebat.
O alt voce, pe care aproape am recunoscut-o, i-a rspuns lng umrul meu. Nimic, stpne. E
la fel de ignorant ca toi ceilali.
M-am uitat intr-acolo, dar n-am vzut pe nimeni. Vorbitorul era invizibil.
nelciune dup nelciune, a meditat cu glas tare chestia din prpastie. Excelent.
ntr-adevr, stpne, a spus vocea de lng mine, pe drept cuvnt i se spune Cel Viclean. Dar
chiar a fost necesar? i-a fi putut aduce direct ce am furat
Tu? a spus monstrul, batjocoritor. i-ai artat deja limitele. Ai fi dat gre cu totul dac n-a fi
intervenit.
Dar, stpne
Linite, slujitor nensemnat. n astea ase luni s-au ntmplat multe. Mnia lui Zeus a crescut.
Poseidon i-a jucat cartea cea mai disperat. Acum o vom folosi mpotriva lui. In scurt timp vei
primi recompensa pe care i-o doreti i te vei rzbuna. De ndat ce ambele obiecte ajung n
minile mele dar ateapt. Este aici.
Poftim? Slujitorul cel invizibil a prut brusc agitat. Tu l-ai chemat, stpne?
Nu. ntreaga for a ateniei monstrului se revrsa acum asupra mea, fcndu-m s nghe. La
naiba cu sngele tatlui su este prea schimbtor, prea imprevizibil. Biatul a venit aici de unul
singur.
Imposibil! a strigat slujitorul.
Pentru un molu ca tine, probabil, a mrit vocea. Apoi, puterea ei rece s-a ndreptat din nou
spre mine. Aadar vrei s ai un vis legat de cutarea ta, tinere semizeu? Atunci, m voi supune.
Peisajul s-a schimbat.
M aflam ntr-o imens sal de tron cu perei de marmur neagr i podele de bronz. Tronul
neocupat, oribil, era fcut din oase de om. La picioarele podiumului era mama mea, ngheat ntr-o
lumin aurie strlucitoare, cu braele ntinse.
Am ncercat s pesc spre ea, dar picioarele nu m ascultau. Mi-am ntins minile spre ea, dar
mi-am dat seama c mi se uscau, rmnnd doar oasele. Schelete rnjite n armuri greceti s-au
strns n jurul meu, mbrcndu-m n robe de mtase, ncoronndu-m cu lauri din care ieea
fumegnd otrava Himerei, arzndu-mi pielea capului.
Vocea malefic a nceput s rd. Ave, erou cuceritor!
M-am trezit brusc.
Grover m scutura de umr.
Camionul s-a oprit, a spus el. Cred c vin s vad ce fac animalele.
Ascunde-te! a optit Annabeth.
Pentru ea era uor. Pur i simplu i punea apca magic i disprea. Grover i cu mine trebuia s
ne bgm n spatele sacilor cu furaje i s sperm c semnm cu nite napi.
Uile remorcii s-au deschis cu un scrit. Lumina soarelui i cldura au ptruns nuntru.
Doamne! a spus unul dintre cainionagii, fcndu-i vnt cu mna n faa nasului urt.
Preferam un transport de electrocasnice.
A urcat i a turnat puin ap dintr-o can n blidele animalelor.
i-e cald, uriaule? l-a ntrebat pe leu, apoi i-a aruncat restul de ap din gleat chiar n fa.
Leul a rgit indignat.
Da, da, da, a spus omul.
Lng mine, printre sacii cu napi, Grover s-a ncordat. Pentru un erbivor pacifist, avea o
nfiare de-a dreptul criminal.
Camionagiul i-a aruncat antilopei o pung mototolit de Happy Meal. I-a rnjit zebrei.
Ce meii faci, dungato? Cel puin de tine scpm la escala asta. Ii plac spectacolele de
meigie? Asta i va plcea la nebunie. Vei fi tiat n dou!
Zebra, cu ochii mrii de speiim, s-a uitat direct la mine.
N-a scos niciun sunet, dar am auzit-o spunnd limpede: Elibereaz-m, stpne. Te rog.

Am fost prea uimit ca s reacionez.


S-a auzit un cioc-cioc puternic pe partea latered a remorcii.
Ceimionagiul ceire era nuntru, cu noi, a strigat:
Ce vrei, Eddie?
O voce de afar trebuie s fi fost a lui Eddie i-a rspuns strignd:
Maurice? Ce-eii zis?
De ce bai?
Cioc, cioc, cioc.
De afar, Eddie a strigat:
Cine bate?
Maurice i-a dat ochii peste cap i a ieit, njurndu-l pe Eddie i facndu-l idiot.
O secund meii trziu, Annabeth a aprut lng mine. Probabil c ea btuse pentru a-l scoate pe
Maurice din remorc. A spus:
Afacerea asta de tremsport nu poate fi legeil.
Serios? a spus Grover, apoi s-a oprit s eisculte. Leul zice c tipii tia sunt traficemi de
einimeile!
Aa e, mi-a rsunat n cap vocea zebrei.
Trebuie s le eliberm! a spus Grover.
El i Annabeth m priveau, eiteptnd decizia mea.
O auzisem pe zebr vorbind, dar nu i pe leu. De ce?
Poate inea tot de sindromul meu nelegeam doar zebrele? Apoi m-am gndit: caii. Ce spusese
Annabeth despre Poseidon, care crease caii? S fi fost zebra suficient de nrudit cu calul? Asta era
motivul pentru care o nelegeam?
Zebra a spus: Deschide-mi cuca, stpne. Te rog. M voi descurca dup aceea.
Afar, Eddie i Maurice nc strigau unul la cellalt, dar tiam c se vor ntoarce imediat pentru a
chinui animalele. Am luat-o pe Anaklusmos i am tiat lactul de la cuca zebrei.
Zebra a nit dinuntru. S-a ntors spre mine i s-a nclinat. i mulumesc, stpne.
Grover i-a ridicat minile i i-a spus ceva zebrei pe limba lor, ca o binecuvntare.
n timp ce Maurice i-a bgat capul nuntru ca s vad ce se-aude, zebra a srit peste el n
strad. S-au auzit ipete, strigte i claxoane. Ne-am repezit la uile remorcii tocmeli la timp pentru
a vedea zebra galopnd pe un bulevard larg, cu iruri de hoteluri i cazinouri i reclame de neon.
Tocmai eliberaserm o zebr n Las Vegas.
Maurice i Eddie au fugit dup ea, cu civa poliiti pe urme, care strigau:
Hei! Avei nevoie de permis pentru asta!
Acum ar fi un moment bun s plecm, a propus Annabeth.
S ne ocupm mai nti i de celelalte animale, a spus Grover.
Am tiat lactele cu sabia. Grover i-a ridicat minile i le-a spus aceeai binecuvntare pe limba
caprelor pe care o folosise i n cazul zebrei.
Noroc, le-am zis eu animalelor.
Antilopa i leul au nit din cuti i au ieit mpreun n strad.
Civa turiti au ipat, ns cei mai muli doar s-au dat napoi i au fcut poze, nchipuindu-i c
era vorba de o reprezentaie pus la cale de vreun cazinou.
Animalele n-or s peasc nimic? l-am ntrebat pe Grover. Vreau s spun, deertul i aa mai
departe
Nu-i face griji, a spus el. Le-am dat o binecuvntare de satir.
Adic?
Adic vor ajunge n slbticie n siguran, m-a asigurat. Vor gsi ap, hran, umbr, orice au
nevoie, pn descoper un loc sigur unde s triasc.
De ce nu ne poi da i nou o binecuvntare ca asta? l-am ntrebat.
Are efect doar asupra animalelor slbatice.
Deci ar avea efect doar asupra lui Percy, a chibzuit Annabeth.
Hei! am protestat.

Am glumit, mi-a rspuns. Hai s ieim din camionul sta jegos.


Am ieit n aerul fierbinte al dup-amiezii. Erau cel puin patruzeci i trei de grade Celsius i
probabil c artam ca nite vagabonzi bine prjii, dar lumea era prea interesat de animalele
slbatice ca s ne bage n seam.
Am trecut de Monte Carlo i de MGM. Am trecut de piramide, de o corabie de pirai i de
Statuia Libertii, care era o copie destul de mic, dar tot m fcea s-mi fie dor de cas.
Nu tiam sigur ce cutam. Poate doar un loc unde s scpm de cldur pentru cteva minute,
unde s gsim un sendvi i un pahar de limonad, unde s facem un nou plan ca s ajungem n
vest.
Probabil c rtciserm drumul, pentru c am ajuns ntr-o fundtur, n faa hotelului i
cazinoului Lotus. Intrarea era o floare uria de neon, cu petale care se luminau i clipeau. Nimeni
nu intra sau ieea, dar uile cromate i strlucitoare erau deschise, lsnd s ias aer condiionat cu
miros de flori de lotus nflorit, poate. Nu mai mirosisem niciodat o astfel de floare, aa c nu
eram sigur.
Portarul ne-a zmbit.
Hei, copii. Artai obosii. Vrei s intrai i s stai puin?
nvasem s fiu suspicios n ultimul timp. Mi-am dat seama c oricine putea fi un monstru sau
un zeu. Pur i simplu n-aveai cum s tii. Dar tipul sta era normal.
Ajungea s-l priveti i i ddeai seama. In plus, eram att de uurat s aud o persoan
nelegtoare, nct am dat din cap i am spus c ne-ar plcea s intrm. nuntru, am aruncat o
privire n jur, iar Grover a zis:
Mi, s fie!
ntregul hol era o sal de jocuri gigantic. i nu vorbesc despre vechiturile de jocuri Pac-Man
sau de jocuri mecanice. Exista un tobogan interior cu ap, erpuind n jurul liftului de sticl, care
urca cel puin patruz eci de etaje. Exista un perete de crri pe laterala unei cldiri i un pod
interior pentru bungee-jumping. Erau costume interactive cu arme cu laser funcionale. i sute de
jocuri video, fiecare ct un televizor cu ecran lat. Practic, orice doreai gseai acolo. Erau civa
copii care se jucau, dar nu muli. Nu trebuia s atepi pentru niciun joc. Erau chelnerie i snackbaruri peste tot, servind orice fel de mncare i puteai imagina.
Hei! a spus un majordom.
Cel puin aa credeam eu, c e majordom. Purta o cma hawaiian alb cu galben, imprimat cu
flori de lotus, pantaloni scuri i lapi.
Bine ai venit la Cazinoul Lotus! Poftii cheia de la camera voastr.
M-am blbit:
A, dar
Nu, nu, a spus el, rznd. Nota de plat a fost achitat. Nu exist taxe suplimentare, nici
baci. Doar urcai la etaj, n camera 4001. Dac avei nevoie de ceva, cum ar fi mai multe bule
pentru cada cu hidromasaj sau inte pentru jocul de tras cu arma sau de orice altceva, doar sunai la
recepie. Aici avei crdurile de credit Lotus Cash. Sunt valabile n restaurante i pentru toate
jocurile i cursele.
Ne-a nmnat fiecruia cte un card de credit din plastic verde.
tiam c trebuie s fie o greeal. Evident, ne credea copiii vreunui milionar. Dar am luat crdul
de credit i am ntrebat:
Ce sum are pe el?
Sprncenele brbatului s-au apropiat:
Ce vrei s spui?
Vreau s zic, cnd se termin banii?
A rs.
O, eti glume. Hei, asta-i partea super. Bucurai-v de sejurul vostru.
Am urcat cu liftul i am aruncat o privire prin camer. Era un apartament cu trei dormitoare
separate i un bar aprovizionat cu bomboane, sucuri i chipsuri. O linie telefonic pentru room
service. Prosoape moi i paturi de ap cu perne din puf. Un televizor cu ecran mare, cu anten de

satelit i cu internet de mare vitez. Balconul avea propria cad cu hidromasaj i, desigur, o
mainrie care lansa obiecte i o puc, aa c puteai s lansezi porumbei din lut chiar deasupra Las
Vegasului i s-i dobori cu arma. Nu-mi ddeam seama cum putea fi legal, dar mi-am zis c e super.
Privelitea spre bulevard i deert era uimitoare, dei m ndoiam c vom avea vreodat timp s o
admirm, cu o camer ca asta.
O, Doamne, a spus Annabeth. Locul sta este
Splendid, a spus Grover. Absolut splendid.
n dulap erau haine i mi se potriveau. M-am ncruntat, gsind c era cam ciudat.
Am aruncat la gunoi rucsacul de la Ares. Nu mai aveam nevoie de el. La plecare, puteam lua
unul nou de la magazinul hotelului.
Am fcut un du i m-am simit minunat dup o sptmn de cltorie insalubr. Mi-am
schimbat hainele, am mncat o pung de chipsuri, am but trei cola. De mult nu m mai simisem
att de bine. Intr-un colior al creierului meu, cteva mici probleme nu-mi ddeau pace. Avusesem
un vis sau aa ceva trebuia s vorbesc cu prietenii mei. Dar eram sigur c asta mai putea atepta.
Am ieit din dormitor i am constatat c i Annabeth, i Grover fcuser du i i schimbaser
hainele. Grover mnca chipsuri dup pofta inimii, n timp ce Annabeth pornise National Geographic
Channel.
Attea posturi, i-am spus, i tu pui pe National Geographic. Ai nnebunit?
E interesant.
M simt bine, a spus Grover. mi place aici.
Fr ca el s-i dea seama, aripile i-au ieit din baschei i l-au ridicat n aer, punndu-l apoi jos,
la loc.
i acum? a ntrebat Annabeth. Somn?
Grover i cu mine ne-am uitat unul la altul rnjind. Amndoi aveam n mn crdurile de credit
verzi.
E timpul s ne jucm, am spus.
Nu-mi aminteam de cnd nu m mai distrasem aa. Proveneam dintr-o familie destul de srac.
Ideea noastr despre rsf era s mncm la Burger King i s nchiriem o caset video. Un hotel
de cinci stele n Vegas? Nici pomeneal.
Am fcut bungee-jumping n hol de cinci sau ase ori, m-am dat pe tobogan, m-am dat cu
snowboardul pe prtia de schi artificial i m-am jucat laser tag i Trgtori de elit FBI. L-am
vzut de cteva ori pe Grover trecnd de la un joc la altul. Cel mai mult i-a plcut vntoarea
invers n care cerbul trage dup rnoi. Am vzut-o pe Annabeth jucnd Trivia i alte chestii de
tocilari. Exista un uria joc 3D n care i puteai construi propriul ora i puteai vedea cldirile
holografice cum se ridic de pe ecran. Nu prea m interesa, dar lui Annabeth i plcea la nebunie.
Nu sunt sigur cnd am realizat pentru prima dat c ceva nu-i n regul.
Probabil cnd l-am observat pe tipul care sttea lng mine la standul jocului Trgtori de elit.
Avea n jur de treisprezece ani, cred, dar era mbrcat ciudat. Am crezut c e fiul vreunui imitator al
lui Elvis. Purta nite blugi evazai i un tricou rou cu nururi negre i avea prul fcut permanent,
dat cu gel ca o fat din New Jersey n noaptea balului.
Trsesem la tir mpreun i mi-a spus:
Fain, bi. Sunt aici de dou sptmni, i jocurile astea devin tot mai interesante.
Fain?
Mai trziu, discutnd, am spus c ceva e super-mega i el m-a privit cumva speriat, de parc nar mai fi auzit combinaia asta.
Mi-a spus c l cheam Darrin, dar de ndat ce am nceput s-i pun ntrebri s-a plictisit de mine
i a vrut s se ntoarc la ecranul computerului.
I-am spus:
Hei, Darrin?
Ce e?
In ce an suntem?
M-a privit ncruntat.

n joc?
Nu, n viaa real.
S-a gndit puin.
1977.
Nu, am spus, puin speriat. Pe bune.
Bi, mi dai fiori. Sunt n mijlocul jocului.
Dup aceea m-a ignorat total.
Am nceput s vorbesc cu oamenii i mi-am dat seama c nu era uor. Ziceai c-s lipii de
ecranul televizorului sau de vreun joc video sau de mncare sau de orice altceva. Am gsit un tip
care mi-a spus c suntem n 1985. Un altul mi-a spus c n 1993. Toi susineau c nu sunt aici de
foarte mult timp, doar de cteva zile, de cteva sptmni, cel mult. Nu tiau sigur de cnd i nu le
prea psa.
Apoi m-am gndit: De ct timp sunt eu aici? Prea s fi trecut doar cteva ore, dar aa era?
Am ncercat s-mi amintesc ce cutam acolo. Eram n drum spre Los Angeles. Trebuia s gsim
intrarea n Lumea Subpmntean. Mama mea Timp de o secund, o secund nfricotoare, am
avut probleme n a-mi aminti numele ei. Sally. Sally Jackson. Trebuia s-o gsesc. Trebuia s-l
mpiedic pe Hades s declaneze cel de-al Treilea Rzboi Mondial.
Am gsit-o pe Annabeth construindu-i nc oraul.
Haide, i-am spus. Trebuie s plecm de aici. Niciun rspuns.
Am scuturat-o.
Annabeth?
A ridicat privirea, enervat.
Cee?
Trebuie s plecm.
S plecm? Ce tot vorbeti? Tocmai am ridicat turnurile
Locul sta e o capcan.
Nu mi-a rspuns pn n-am scuturat-o din nou.
Ce e?
Ascult-m. Lumea Subpmntean. Misiunea noastr!
O, haide, Percy, doar cteva minute.
Annabeth, sunt aici oameni din 1977. Copii care n-au mbtrnit. Te cazezi i rmi pentru
totdeauna.
i? a ntrebat ea. Ii poi imagina un loc mai bun? Am apucat-o de mn i am smuls-o din
faa jocului.
Hei!
A ipat i m-a lovit, dar nimeni nu s-a deranjat s ne-arunce mcar o privire. Erau prea ocupai.
Am fcut-o s se uite drept n ochii mei. I-am spus:
Pianjeni. Pianjeni mari, proi.
Asta a bulversat-o. Ochii i s-au limpezit.
O, zei, a spus ea. Ct timp am
Nu tiu, dar trebuie s-l gsim pe Grover.
Am plecat n cutarea lui i l-am gsit jucndu-se Cerbul Vntor virtual.
Grover! am strigat amndoi.
Mori, omule! Mori, fiin urt, rea i poluatoare! spunea el.
Grover!
i-a ndreptat arma de plastic spre mine i a nceput s trag, de parc a fi fost o imagine pe un
ecran.
M-am uitat la Annabeth i, mpreun, l-am apucat pe Grover de mini i l-am trt de acolo.
Bascheii lui zburtori au prins via i au nceput s-i trag picioarele n direcia opus, n timp ce
el striga:
Nu! Tocmai am ajuns la nivelul urmtor! Nu!
Majordomul de la Lotus s-a ndreptat n grab spre noi.

Ei bine, suntei pregtii pentru crdurile de credit platinum?


Plecm, l-am anunat eu.
Ce pcat, a spus, i am avut senzaia c vorbete serios, c i-am fi frnt inima dac am fi
plecat. Tocmai m adugat un etaj ntreg plin de j ocuri pentru membrii cu crduri de credit
platinum, a meii zis, scond crdurile.
Mi-a fi dorit i eu unul, dar tiam c dac l luam, nu mai plecam de acolo. A fi rmas, fericit
pe vecie, jucndu-m pe vecie, i n scurt timp a fi uitat de mama i de misiune i, poate, chiar cum
m cheam. A fi tras la tir cu Disco Darrin cel fain pentru totdeauna.
Grover s-a ntins dup card, dar Annabeth l-a prins de bra i a spus:
Nu, mulumim.
n timp ce ne ndreptam spre u, mirosul de mncare i sunetele jocurilor deveneau tot mai
atrgtoare. M-am gndit la camera noastr de la etaj. Am fi putut rmne peste noapte, s dormim
mcar o dat ntr-un pat adevrat
Apoi am ieit pe uile Cazinoului Lotus i am luat-o la fug pe trotuar. Prea s fie dup-amiaz,
cam aceeai or la care intrasem n cazinou, dar ceva nu era n regul. Vremea se schimbase
complet. Era furtun, cu fulgere care strluceau n deert.
Rucsacul lui Ares mi atrna pe umr, ceea ce era ciudat, cci eram sigur c l aruncasem la
gunoi n camera 4001, dar deocamdat aveam altele pe cap.
Am alergat la primul stand de ziare i am citit anul, pentru nceput. Slav zeilor, era acelai an ca
la intrare. Apoi am observat data: 20 iunie.
Sttuserm cinci zile n Cazinoul Lotus.
Mai aveam o singur zi pn la solstiiul de var. O zi ca s ne ndeplinim misiunea.

Capitolul XVII
n care cumprm paturi cu ap
A fost ideea lui Annabeth.
Ne-a suit pe bancheta din spate a unui taxi din Vegas, de parc am fi avut bani, i i-a spus
oferului:
Los Angeles, v rog.
Taximetristul i-a mestecat trabucul i ne-a msurat din priviri.
Sunt 482 de kilometri. Pentru asta trebuie s pltii n avans.
Acceptai crduri de debit ale cazinourilor? a ntrebat Annabeth.
El a ridicat din umeri.
Doar unele tipuri. Trebuie s le verific mai nti.
Annabeth i-a dat crdul ei verde de la Lotus Cash.
Taximetristul l-a privit sceptic.
Verificai-l, l pofti Annabeth.
L-a verificat.
Aparatul a nceput s z ngneasc. Luminile clipeau.
n cele din urm, simbolul infinitului a aprut n dreptul semnului dolarului.
oferului i-a czut trabucul din gur. Ne-a privit cu nite ochi ct cepele.
Unde anume n Los Angeles , nlimea voastr?
Debarcaderul din Santa Monica.
Annabeth s-a ndreptat puin de spate. Se vedea c i plcuse chestia cu nlimea Voastr.
Ducei-ne acolo repede i putei pstra restul.
Poate c n-ar fi trebuit s spun asta.
Acul vitez ometrului nu a cobort nicio secund sub o sut cincizeci tot drumul prin Deertul
Mojave.
Pe drum, am avut suficient timp s vorbim. Le-am povestit lui Annabeth i lui Grover cel mai
recent vis al meu, dar detaliile deveneau tot mai vagi pe msur ce ncercam s mi le amintesc.

Cazinoul Lotus prea s-mi fi scurtcircuitat memoria. Nu-mi aminteam cum suna vocea slujitorului
invizibil, dei eram sigur c e cineva cunoscut. Slujitorul i spusese monstrului din prpastie altfel
dect stpne un nume sau un titlu special
Cel Tcut? a sugerat Annabeth. Cel Bogat? Ambele sunt porecle ale lui Hades.
Poate, i-am spus, fr convingere.
Sala tronului pare s fie cea a lui Hades, a spus Grover. De obicei, aa e descris.
Am cltinat din cap.
Ceva nu-i n regul. Sala tronului n-a fost partea cea mai important din vis. Iar vocea din
prpastie Nu tiu. Pur i simplu nu prea vocea unui zeu.
Annabeth a fcut ochii mari.
Ce e? am ntrebat.
O nimic. Doar c Nu, trebuie s fie Hades. Poate c l-a trimis pe ho, pe omul acela
invizibil, s fure fulgerul i ceva n-a mers bine
Cum ar fi?
Nu tiu, a spus ea. Dar dac el a furat simbolul puterii lui Zeus din Olimp, iar zeii l-au vnat,
vreau s spun c o mulime de lucruri pot merge prost. Deci houl a trebuit s ascund fulgerul sau
l-a pierdut, cumva. In orice caz, n-a reuit s i-l aduc lui Hades. Asta a spus vocea din visul tu,
corect? Tipul a dat gre. Asta ar explica ce cutau Furiile cnd au venit dup noi n autocar. Poate au
crezut c recuperaserm fulgerul.
Nu eram sigur ce era n neregul cu ea. Prea palid.
Dar dac a fi recuperat deja fulgerul, am spus, de ce a mai merge n Lumea
Subpmntean?
Pentru a-l amenina pe Hades, a sugerat Grover. Pentru a-l mitui sau a-l antaja s-i napoieze
mama.
Am fluierat.
Ai nite idei al naibii de malefice pentru un ap.
Vai, dar mulumesc.
ns chestia din prpastie a spus c atepta dou obiecte, am spus. Dac fulgerul este unul,
care e cellalt?
Grover a cltinat din cap, n mod evident ncurcat.
Annabeth m-a privit de parc ar fi tiut ce urma s ntreb i mi cerea n tcere s n-o fac.
Bnuieti cine ar putea fi n acea prpastie, nu-i aa? am ntrebat-o. Vreau s spun, dac nu
este Hades?
Percy Hai s nu vorbim despre asta, pentru c dac nu e Hades Nu, trebuie s fie Hades.
Mergeam prin mijlocul pustietii. Am trecut de un indicator pe care scria: GRANIA
STATULUI CALIFORNIA, 20 de kilometri.
Aveam sentimentul c-mi scap o bucic esenial de informaie. Era ca atunci cnd priveam
un cuvnt obinuit pe care ar fi trebuit s-l tiu, dar nu-l pricepeam ntruct una sau dou litere mi
jucau n faa ochilor. Cu ct m gndeam mai mult la misiunea mea, cu att eram mai sigur c ea nu
consta, de fapt, n a-l nfrunta pe Hades. Se mai ntmpla ceva, ceva chiar mai periculos.
Problema era c goneam spre Lumea Subpmntean cu o sut cincizeci la or, pariind pe faptul
c Hades are fulgerul. Dac ajungeam acolo i aflam c ne nelaserm, nu avem timp s ne
corectm greeala. Solstiiul va fi trecut i urma s nceap rzboiul.
Rspunsul este n Lumea Subpmntean, m-a asigurat Annabeth. Ai vzut spirite ale
morilor, Percy. Ele nu pot fi dect ntr-un singur loc. Facem ceea ce trebuie.
ncerca s ne ridice moralul, sugernd strategii inteligente pentru a intra pe Trmul Morilor, dar
nu eram convins. Pur i simplu existau prea muli factori necunoscui. Era ca i cum ai fi tocit la un
examen fr s tii despre ce e vorba. i credei-m, am fcut asta de suficiente ori.
Taxiul gonea spre vest. Fiecare rafal de vnt din Valea Morii vuia ca un spirit malefic. De
fiecare dat cnd frnele vreunui tir scriau, sunetul mi amintea vocea de reptil a Echidnei.
La apus, taxiul ne-a lsat pe plaja din Santa Monica. Arta exact ca plajele oraului L.A. Din
filme, doar c mirosea meii urt. Mainrii de blci stteau nirate pe chei, erau palmieri aliniai pe

trotuare, oameni ai strzii care dormeau pe dune de nisip i surferi n ateptarea valului perfect.
Grover, Annabeth i cu mine am mers pn la marginea apei.
i acum? a ntrebat Annabeth.
Pacificul cpta o tent aurie n lumina soarelui la apus. M gndeam ce mult trecuse de cnd
sttusem pe plaja din Montauk, n cellalt capt al rii, privind la un alt ocean.
Cum se facea c exista un zeu care controla toate acestea? Ce spunea profesorul de tiine
naturale dou treimi din suprafaa pmntului sunt acoperite de ape? Cum se fcea c eram fiul
cuiva att de puternic?
Am pit n ap.
Percy? a spus Annabeth. Ce faci?
Am continuat s naintez, pn la talie, apoi pn la piept.
Ea a strigat dup mine:
tii ce poluat e apa? Sunt tot felul de substane toxice
n acel moment mi-am bgat capul sub ap.
La nceput mi-am inut respiraia. E greu s inhalezi ap n mod intenionat. In cele din urm nam mai rezistat. Am tras aer n piept. Bineneles, puteam respira normal.
M-am plimbat printre bancurile de nisip de pe fund. N-ar fi trebuit s pot vedea n ntuneric, dar,
nu tiu cum, vedeam tot. Simeam textura mictoare de pe jos. ntrezream coloniile de strici de
mare presrate pe bancurile de nisip. Vedeam pn i curenii, valurile calde i reci ncolcite
laolalt.
Am simit c mi se freac ceva de picior. Am privit n jos i aproape c am nit din ap ca o
rachet. Alunecnd pe lng mine, era un rechin Mako lung de un metru i jumtate.
Dar nu m ataca. i freca botul de mine. Mergea la picior ca un cine. Ezitnd, i-am atins
nottoarea dorsal. El m-a mpuns uor cu capul, parc invitndu-m s m in mai bine de el. I-am
apucat nottoarea cu ambele mini. A luat-o din loc, trgndu-m dup el. Rechinul m-a dus jos, n
ntuneric. M-a lsat la marginea oceanului propriu-zis, unde bancul de nisip se termina ntr-un abis
uria. Era ca i cum a fi stat pe buza Marelui Canion, la miezul nopii, far s vd prea multe, dar
tiind c prpastia e chiar acolo.
Suprafaa apei licrea deasupra, la vreo cincizeci de metri. tiam c presiunea ar fi trebuit s m
zdrobeasc. Pe de alt parte, n-ar fi trebuit s pot respira. M ntrebam dac exist o limit pn la
care pot cobor, dac m-a putea scufunda pn pe fundul Pacificului.
Apoi am vzut ceva strlucind n ntuneric, dedesubt, ceva care devenea mai mare i mai
luminos pe msur ce se apropia de mine. O voce de femeie, asemntoare cu a mamei, a strigat:
Percy Jackson!
Pe msur ce se apropia, forma ei devenea mai clar. Avea prul negru curgtor i o rochie din
mtase verde. Lumina licrea n jurul ei i avea nite ochi att de incredibil de frumoi, nct abia
dac sun observat calul de mare de mrimea unui armsar pe care sttea.
A desclecat. Calul de mare i rechinul s-au ndeprtat i au nceput s se joace un fel de leapa.
Doamna de sub ape mi-a zmbit.
Ai ajuns departe, Percy Jackson. Bravo!
Nu prea tiam cum trebuie s procedez, aa c am fcut o reveren.
Suntei femeia care mi-a vorbit n fluviul Mississippi.
Da, copile. Sunt o nereid, un spirit al mrii. Nu mi-a fost deloc uor s ajung att de departe
pe ru n sus, dar naiadele, verioarele mele de ap dulce, m-au ajutat s-mi pstrez fora vital. i
ele l cinstesc pe stpnul Poseidon, dei nu slujesc la curtea sa.
i dumneavoastr slujii la curtea lui Poseidon?
A dat din cap, aprobator.
Au trecut muli ani de cnd Zeul Mrii nu a mai zmislit un copil. Te-am urmrit cu mult
atenie.
Dintr-odat, mi-am amintit de chipurile din largul plajei de la Montauk, de cnd eram doar un
bieel, reflexii ale unor femei zmbitoare. La fel cum se-ntmplase cu multe lucruri ciudate din
viaa mea, nu prea m gndisem la asta.

Dac tatl meu e att de interesat de mine, am spus, de ce nu-i aici? De ce nu vorbete cu
mine?
Un curent rece s-a ridicat din adncuri.
Nu-l judeca prea aspru pe Stpnul Mrii, mi-a spus nereida. E pe punctul de-a intra ntr-un
rzboi nedorit. Timpul su e foarte preios. In plus, i este interzis s te ajute n mod direct. Zeii nu
pot arta asemenea favoritisme.
Nici n cazul propriilor copii?
Mai ales n cazul lor. Zeii pot aciona doar prin influene indirecte. De aceea trebuie s te
previn despre ceva i s-i dau un dar.
A ntins mna. Trei perle albe i-au lucit n palm.
tiu c te ndrepi spre trmul lui Hades, a spus ea. Puini muritori care au fcut asta au
supravieuit: Orfeu, care era foarte priceput la muzic, Hercule, care era foarte puternic; Houdini,
care a reuit s scape chiar i din adncurile Tartarului. Ai tu aceste talente?
A nu, doamn.
Ah, dar tu ai altceva, Percy. Ai daruri pe care de-abia ai nceput s le cunoti. Oracolele i-au
prezis un viitor mre i nemaipomenit, dac supravieuieti pn la maturitate. Poseidon n-ar
permite s mori nainte de vreme. Prin urmare, ia aceste perle i atunci cnd te vei afla la ananghie,
sparge una la picioarele tale.
Ce se va ntmpla?
Asta depinde de necazul tu, a spus ea. Dar ine minte: ceea ce aparine mrii se va ntoarce
ntotdeauna n mare.
i prevenirea?
Ochii i s-au colorat n verde.
Urmeaz-i inima sau vei pierde totul. Hades se hrnete cu ndoial i lips de speran. Te
va pcli dac va putea, te va face s te ndoieti de judecata ta. Odat ce vei ptrunde pe trmul
lui, nu te va lsa s pleci de bunvoie. Pstreaz-i credina. Ii doresc s ai noroc, Percy Jackson.
i-a chemat calul i s-a ndreptat spre hu.
Ateptai! am strigat. La ru, mi-ai spus s nu m ncred n daruri. Ce daruri?
La revedere, tinere erou, mi-a rspuns ea, iar vocea i s-a pierdut n adncuri. Trebuie s-i
asculi inima.
A devenit un punct verde strlucitor, apoi a disprut.
Mi-a fi dorit s-o urmez jos, n ntuneric. Voiam s vd curtea lui Poseidon. Dar am privit n sus,
unde apusul ntuneca suprafaa apei. Prietenii mei m ateptau. Aveam att de puin timp
Am notat n sus, spre rm.
Cnd am ajuns pe plaj, hainele mi s-au uscat instantaneu. Le-am spus lui Grover i lui Annabeth
ce se ntmplase i le-am artat perlele.
Annabeth s-a strmbat.
Toate darurile se pltesc.
Au fost gratis.
Nu, a cltinat ea din cap. Totul se pltete. E un proverb grecesc care se traduce destul de
exact. Vei plti pentru asta. Vei vedea.
Cu aceste minunate gnduri, am ntors spatele mrii.
Folosind nite mruni din rucsacul lui Ares, am luat autobuzul spre vestul Hollywoodului. I-am
artat oferului hrtia cu adresa Lumii Subpmntene pe care o luasem de la Magazinul cu pitici de
grdin al lui tanti Em, dar el n-auzise niciodat de studiourile de nregistrri DOA.
mi aduci aminte de cineva de la televizor, mi-a zis. Eti un copil-actor sau ceva de genul
sta?
A Sunt dublur pentru o mulime de copii-actori.
O! Aa se explic.
I-am mulumit i am cobort rapid la urmtoarea oprire.
Am rtcit kilometri ntregi pe jos, cutnd DOA. Nimeni nu prea s tie unde este i numele nu
aprea nici n cartea de telefoane.

De dou ori a trebuit s intrm pe alei lturalnice ca s evitm mainile de poliie.


Am ngheat n faa vitrinei unui magazin de electrocasnice, deoarece la televizor era un interviu
cu cineva care-mi prea foarte cunoscut tatl meu vitreg, Gabe-cel-mpuit. Vorbea cu Barbara
Walters, de parc ar fi fost nu tiu ce mare celebritate. Ea l intervieva n apartamentul nostru, n
mijlocul unei partide de poker, iar lng el sttea o tnr blond care-l mngia pe mn.
O lacrim fals i s-a scurs pe obraz. Povestea:
Sincer, doamn Walters, dac n-ar fi fost Sugar, consiliera mea pentru perioada de doliu, eram
o epav. Fiul meu vitreg mi-a luat tot ce mi-era drag. Pe soia mea Camaro-ul meu mi mi
pare ru. Mi-e greu s vorbesc despre asta.
Aa stau lucrurile, America, a conchis Barbara Walters, ntorcndu-se spre camer. Un om
distrus. Un adolescent cu mari probleme. Dai-mi voie s v art, din nou, cea mai recent
fotografie cu acest tnr fugar cu probleme, fcut acum o sptmn, n Denver.
Pe ecran a aprut o imagine pixelat cu mine, Annabeth i Grover stnd n faa restaurantului din
Colorado, discutnd cu Ares.
Cine sunt ceilali copii din fotografie? a ntrebat Barbara Walters pe un ton dramatic. Cine
este omul care i nsoete? Este Percy Jackson un delincvent, un terorist sau poate victima creia i
s-a splat creierul de un nou i nfricotor cult? Cnd vom reveni, vom discuta cu un cunoscut
psiholog de copii. America, stai aproape.
Haide, mi-a spus Grover.
M-a tras nainte de-a apuca s sparg vitrina magazinului de electrocasnice.
Se ntunecase i indivizi cu aspect flmnd au nceput s ias pe strzi. S nu m nelegei
greit. Sunt din New York. Nu m sperii uor. Dar L.A.-ul era total diferit de New York. Acas, totul
prea familiar. Nu conta ct de mare era oraul, puteai ajunge oriunde far s te pierzi. Felul n care
sunt trasate strzile i schema metroului aveau o logic. Exista un sistem i el funciona. Un copil
era n siguran atta timp ct nu era tmpit.
L.A.-ul era altfel. Era rsfirat, haotic, greu de parcurs. mi amintea de Ares. Nu era suficient c
L.A.-ul era mare; trebuia s arate c e mare prin faptul c era glgios, ciudat i dificil de strbtut.
Nu tiam cum aveam s gsim intrarea n Lumea Subpmntean pn a doua zi, ziua solstiiului de
var.
Am trecut pe lng membri ai unor bande, vagabonzi i vnztori stradali, care ne msurau din
priviri, de parc ncercau s-i dea seama dac merit s fim jefuii.
i n timp ce treceam n grab prin dreptul intrrii pe o alee, o voce din ntuneric a spus:
Hei, tu.
M-am oprit, ca un idiot.
ntr-o clip, am fost nconjurai. O gac de copii ne ncercuise. Erau ase copii albi cu haine
scumpe i fee rutcioase. La fel ca unii de la Academia Yancy: puti bogai jucndu-se de-a bieii
ri.
Instinctiv, am scos-o pe Anaklusmos.
Cnd sabia a aprut de nicieri, copiii s-au retras, dar eful lor era fie foarte prost, fie foarte
curajos, pentru c s-a apropiat de mine cu un briceag.
Am fcut greeala de a ataca.
Putiul a scncit. Dar trebuie s fi fost sut la sut muritor, pentru c lama i-a trecut direct prin
piept far s-l rneasc. A privit n jos.
Ce naiba
Mi-am dat seama c aveam aproximativ trei secunde nainte ca ocul s se transforme n mnie.
Fugii! am ipat la Annabeth i Grover.
I-am mbrncit pe doi din gac i am nceput s alergm pe strad, fr s tim ncotro. Am cotit
brusc.
Acolo! a strigat Annabeth.
Un singur magazin de pe toat strada prea deschis, cu vitrine strlucind de la neon. Pe firma de
deasupra uii scria ceva de genul APLATUL PTAURILOR CU AP AL ULIRCUSYT.
Palatul paturilor cu ap al lui Crusty? a tradus Grover.

Nu prea un loc n care a fi intrat vreodat, cu excepia unei situaii de urgen, dar asta era cu
siguran o urgen.
Ne-am npustit pe u, am fugit n spatele unui pat cu ap i ne-am fcut mici. O fraciune de
secund mai trziu, gaca de copii a trecut n fug prin fa.
Cred c ne-au pierdut urma, a gfit Grover.
O voce din spatele nostru a bubuit:
Cine v-a pierdut urma?
Am tresrit toi trei.
n picioare, n spatele nostru, era un tip care semna cu o pasre de prad ntr-un costum vechi.
Avea cel puin doi metri nlime i niciun fir de pr. Avea o piele gri, tare, ochi cu pleoape groase i
un zmbet rece, de reptil. A venit spre noi ncet, dar aveam senzaia c se putea mica foarte repede
dac voia.
Costumul lui parc era de la Cazinoul Lotus. Era din celebrii ani 70. Purta cma din mtase,
nflorat, descheiat pn la jumtatea pieptului lipsit de pr. Reverele de catifea ale sacoului erau
late ca nite piste de aterizare. Lanurile de argint de la gtului lui nici nu le puteam numra.
Sunt Crusty1, a zis el, cu un zmbet galben-tartru.
Am rezistat tentaiei de-a spune: E clar c eti.
Ne scuzai c am dat buzna, i-am spus. Noi eram doar n trecere.
Vrei s spui c v ascundeai de blestemaii ia de copii, a mormit el. Pierd vremea prin zon
n fiecare sear. Mult lume intr aici, datorit lor. Ia spune, vrei s vezi un pat cu ap?
Eram pe punctul de a spune Nu, mulumesc, cnd i-a trntit o lab uria pe umrul meu i ma condus n magazinul lui.
1 In limba englez, crusty nseamn dur, tios, trsturi eseniale pentru personajul CrustyProcust.
Era acolo orice pat cu ap pe care i-l puteai imagina: din mai multe tipuri de lemn, cu nvelitori
divers colorate, de mrime medie, mari, uriae.
Asta e modelul cel mai popular.
Crusty i-a deschis minile cu mndrie, artnd spre un pat acoperit cu aternuturi negre de satin,
cu lmpi ncastrate n tblia patului. Salteaua vibra, aa c arta ca un jeleu aromat.
Masaj fcut de un milion de mini, ne-a spus Crusty. Haide, ncercai-l. Tragei un pui de
somn. Nu-mi pas. Oricum n-am clieni astzi.
Pi, am spus, nu cred c
Masaj fcut de un milion de mini! a strigat Grover i s-a aruncat pe pat. O, prieteni! E super!
Hmm, a spus Crusty, mngindu-i brbia aspr. Ct pe-aci, ct pe-aci.
Poftim? l-am ntrebat.
El s-a uitat la Annabeth.
F-mi o favoare i ncearc-l pe sta, drgu. Cred c i s-ar potrivi.
Annabeth a spus:
Dar ce
El a btut-o linititor pe umr i a condus-o la modelul Safari Deluxe, cu lei din lemn de tec
sculptai n cadru i cuvertur cu imprimeu cu leoparzi. Cnd Annabeth a refuzat s se ntind,
Crusty a mpins-o.
Hei! a protestat ea.
Crusty a pocnit din degete.
Ergo!
Din lateralele patului au aprut frnghii, care s-au ncolcit n jurul lui Annabeth, intuind-o de
saltea.
Grover a dat s se ridice, dar i din patul lui cu satin negru au ieit frnghii i l-au prins.
Nu-uu e c-c-cool! a strigat el, vocea vibrndu-i de la masajul fcut de un milion de mini. Nnu e c-cool deloc!

Uriaul a privit-o pe Annabeth, apoi s-a ntors spre mine i a rnjit.


Ct pe-aci, la naiba.
Am ncercat s m ndeprtez, dar mna i-a nit i m-a apucat de dup gt.
Stai aa, biete. Nu-i face griji. i gsim i ie unul ntr-o secund.
D-le drumul prietenilor mei!
O, sigur c da, dar mai nti trebuie s-i ajustez.
Ce vrei s spui?
Toate paturile au exact un metru optzeci, vezi? Prietenii ti sunt prea scunzi. Trebuie s-i
ajustm.
Annabeth i Grover se luptau n continuare.
Ursc msurtorile imperfecte, a murmurat Crusty. Ergo!
Un nou set de frnghii a aprut n partea de sus i de jos a paturilor, nfurndu-se n jurul
gleznelor lui Grover i ale lui Annabeth, apoi n jurul subsuorilor. Funiile au nceput s se strng,
trgndu-i pe prietenii mei din ambele pri.
Nu-i face griji, a spus Crusty, sunt exerciii de stretching. Le ntind coloana cu pn la apte
centimetri. Ar putea chiar supravieui. Acum, ce-ar fi s-i gsim i ie un pat care-i place, ce zici?
Percy! a ipat Grover.
Mintea mi era turat la maximum. tiam c nu m pot pune singur cu acest gigantic vnztor de
paturi cu ap. Mi-ar fi frnt gtul nainte s-mi pot scoate sabia.
Numele tu adevrat nu e Crusty, nu-i aa? l-am ntrebat.
n acte, e Procust, a recunoscut el.
ntinztorul, am spus.
mi aminteam povestea: gigantul care ncercase s-l omoare pe Tezeu cu ospitalitatea lui
excesiv n drumul acestuia spre Atena.
Da, a spus vnztorul. Dar cine poate pronuna Procust? Nu-i un nume potrivit pentru o firm.
Pe de alt parte, oricine poate spune Crusty.
Ai dreptate. Sun bine.
Ochii i-au lucit.
Crezi?
O, absolut, am spus. i manopera paturilor? E fabuloas!
A zmbit larg, dar nu i-a desfcut degetele din jurul gtului meu.
Le tot spun asta clienilor mei. De fiecare dat. Nimeni nu se mai uit la manoper. Cte
lmpi de lav ncastrate n tblia patului ai mai vzut?
Nu prea multe.
Exact!
Percy! a ipat Annabeth. Ce faci?
N-o lua n seam, i-am spus lui Procust. E imposibil.
Gigantul a rs.
Aa sunt toi clienii mei. Niciodat n-au exact un metru optzeci. Att de lipsii de respect!
Apoi se plng de ajustare.
Ce faci dac au peste un metru optzeci?
O, mi se mai ntmpl i asta. Am o soluie simpl. Mi-a dat drumul la gt, dar nainte s pot
reaciona, a ajuns n spatele unui birou din apropiere i a adus un topor de alam imens, cu lam
care avea dou tiuri.
A spus:
Pur i simplu centrez subiectul ct pot de bine i tai ce e n plus la ambele capete.
Ah, am spus, nghiind cu greu. E de bun sim.
Sunt att de bucuros s dau peste un client inteligent!
Deja frnghiile i ntindeau serios pe prietenii mei. Annabeth se albise. Grover bolborosea, ca o
gsc sugrumat.
Deci, Crusty, i-am spus, ncercnd s pstrez un ton firesc.
M-am uitat la eticheta de pe modelul n form de inim numit Luna de miere.

Asta chiar are stabiliz atori dinamici pentru a opri micarea valurilor?
Absolut. Incearc-l.
Da, poate c-l voi ncerca. Dar funcioneaz i n cazul unui uria ca tine? Nu face valuri
deloc?
Garantat.
Nu se poate.
Ba se poate.
Arat-mi.
S-a aezat nerbdtor pe pat i a lovit salteaua.
Nu sunt valuri. Vezi?
Am pocnit din degete.
Ergo!
Frnghiile s-au nfurat n jurul lui Crusty i l-au turtit de saltea.
Hei! a strigat el.
Centrai-l bine, am spus.
Frnghiile s-au reajustat la comanda mea. Capul lui Crusty ieea n afara marginii de sus.
Picioarele depeau marginea de j os.
Nu! a spus el. Stai! E doar un prototip.
Am scos-o pe Anaklusmos.
Cteva ajustri simple
N-am avut nicio mustrare de contiin cu privire la ce urma s fac. Dac ar fi fost om, Crusty nar fi putut fi rnit, oricum. Dac era monstru, merita s fie spulberat pentru o vreme.
Da tii s te tocmeti, a spus. Ii fac o reducere de treizeci la sut pentru modelele de pe
podea.
Cred c o s ncep cu partea de sus.
Mi-am ridicat sabia.
Nu trebuie s plteti cu bani ghea! Fr dobnd timp de ase luni!
Am lovit cu sabia. Crusty s-a potolit cu ofertele.
Am tiat frnghiile de pe celelalte paturi. Annabeth i Grover s-au ridicat n picioare, gemnd i
tremurnd i njurndu-m de mama focului.
Pari mai nalt, am spus.
Foarte amuzant, a spus Annabeth. Data viitoare s fii mai rapid.
M-am uitat la avizierul din spatele biroului lui Crusty. Erau acolo o reclam la firma de curierat
Hermes i alta la Noul Compendiu al montrilor din zona L.A. Singurele Pagini Aurii
monstruoase de care vei avea vreodat nevoie! . Dedesubt, am gsit un pliant de un portocaliu
intens cu Studiourile de nregistrri DOA, care ofereau comisioane pentru sufletele eroilor. Suntem
mereu n cutare de noi talente! Adresa DOA aprea chiar dedesubt, nsoit de o hart.
Haidei, le-am spus prietenilor mei.
Las-ne un minut, s-a plns Grover. Era s murim de la atta ntins.
Atunci, suntei pregtii pentru Lumea Subpmntean, am spus. E doar la o strad distan.

Capitolul XVIII
n care Annabeth i exerseaz calittile de dresor
Stteam n umbra cldirilor de pe Bulevardul Valencia, privind n sus la literele aurii gravate n
marmur neagr: STUDIOURILE DE NREGISTRRI DOA.
Mai jos, imprimat pe uile de sticl, sttea scris: CERETORIA INTERZIS. STAIONAREA
INTERZIS. VIATA INTERZIS.
*
Era aproape miezul nopii, dar holul era puternic luminat i plin de oameni. n spatele biroului de
paz am vzut un paznic amenintor ca nfiare, cu ochelari de soare i cti.

M-am ntors la prietenii mei.


n regul. tii planul.
Planul, a spus Grover nghiind cu noduri. Da. Planul e super.
Annabeth a spus:
Ce se ntmpl dac planul nu funcioneaz?
Nu fi aa pesimist.
Am neles, a spus ea. Ptrundem pe Trmul Morilor i nu trebuie s fiu pesimist.
Mi-am scos din buzunar perlele, cele trei sfere lptoase pe care mi le dduse nereida n Santa
Monica. Nu prea aduceau cu un plan de rezerv n caz c ceva nu mergea bine.
Annabeth mi-a pus mna pe umr.
mi pare ru, Percy. Ai dreptate, vom reui. Va fi bine.
L-a nghiontit pe Grover.
O, da! a intervenit el. Am ajuns pn aici. Vom gsi fulgerul i o vom salva pe mama ta. Nicio
problem.
I-am privit i m-am simit cu adevrat recunosctor.
n urm cu doar cteva minute fusese ct pe-aci s fie ucii prin ntindere pe nite paturi cu ap
luxoase, din cauza mea, iar acum i fceau curaj de dragul meu, doar ca s m simt eu mai bine.
Mi-am strecurat perlele napoi n buzunar.
Le artm noi celor din Lumea Subpmntean! Am ptruns n holul DOA.
Din nite difuzoare invizibile se auzea o muzic ambiental discret. Covorul i pereii erau de
un gri metalic.
n coluri creteau cactui lungi i subiri, ca nite mini de schelet. Mobilierul era din piele
neagr i toate scaunele erau ocupate. Erau oameni pe canapele, oameni n picioare, oameni care
priveau pe fereastr sau ateptau liftul. Nimeni nu se clintea, nu vorbea i nu fcea vreo micare. i
vedeam perfect pe toi cu coada ochiului, dar dac m concentram pe oricare dintre ei, preau
transpareni. Puteam s vd prin corpurile lor.
Biroul paznicului era pe un podium nlat, aa c a trebuit s ne uitm n sus la el.
Era nalt i elegant, cu piele ciocolatie i pr decolorat, cu o tunsoare militar. Purta ochelari de
soare cu rame de baga i un costum italian de mtase care i se potrivea cu frizura. i prinsese un
trandafir negru la rever, sub ecusonul argintiu.
Am citit numele de pe ecuson, apoi l-am privit cu uimire.
Nurnele dumneavoastr este Chiron?
S-a aplecat peste birou. Nu vedeam nimic n ochelarii lui, cu excepia propriei mele reflexii, dar
avea un zmbet politicos i rece, ca al unui piton chiar nainte s te nghit.
Ce tnr simpatic!
Avea un accent ciudat britanic, poate, dar ai fi zis, totui, c-a nvat engleza ca pe a doua
limb.
Spune-mi, prietene, art eu a centaur?
N-nu.
Domnule, a adugat el ncetior.
Domnule, am spus.
i-a prins ecusonul i a urmrit literele cu degetul.
Poi citi asta, amice? Scrie C-H-A-R-O-N. Spune dup mine: CHA-RON.
Charon.
Splendid! Acum: domnul Charon.
Domnul Charon, am repetat.
Bravo.
S-a aezat la loc.
Detest s fiu confundat cu btrnul om-cal. Acum, v pot ajuta cu ceva, copilai mori?
ntrebarea lui m-a lovit n stomac ca o minge. M-am uitat la Annabeth cerndu-i ajutorul.
Vrem s mergem n Lumea Subpmntean, a spus ea.
Gura lui Charon a zvcnit.

Ei bine, asta e reconfortant.


Chiar aa? a ntrebat ea.
Direct i onest. Fr ipete. Fr Trebuie s fie o greeal, domnule Charon.
S-a uitat la noi mai atent.
Cum ati murit, aadar?
L-am nghiontit pe Grover.
O, a spus el. A ne-am necat n cad.
Toi trei? a ntrebat Charon.
Am dat din cap aprobator.
Ce cad mare! ne-a privit Charon uor impresionat. Bnuiesc c nu avei monede pentru
trecere. Vedei voi, n mod normal, dac ai fi aduli, ai putea plti cu crdul American Express sau
v-a aduga costul biletului de feribot la ultima factur de cablu. Dar, fiind copiii vai, voi nu
murii niciodat pregtii. Cred c va trebui s luai loc vreo cteva secole.
O, dar avem monede.
Am pus pe tejghea trei drahme de aur, din punga gsit n biroul lui Crusty.
Ei, poftim Charon i-a umezit buzele. Drahme adevrate. Drahme adevrate de aur. N-am
mai vzut aa ceva de
Degetele lui au plutit cu lcomie pe deasupra monedelor.
Eram extrem de aproape.
Apoi, Charon s-a uitat la mine. Privirea rece din spatele ochelarilor parc mi-a fcut o gaur-n
piept.
S vedem, a spus el. Nu mi-ai putut citi numele corect. Eti dislexic, biete?
Nu, am spus. Sunt mort.
Charon s-a aplecat i m-a mirosit.
Nu eti mort. Ar fi trebuit s-mi dau seama. Eti pui de zeu.
Trebuie s ajungem n Lumea Subpmntean, am insistat.
Charon a mrit din fundul gtului.
Imediat, toi cei din sala de ateptare s-au ridicat i au nceput s se plimbe, s se agite, s-i
aprind igri, s-i treac minile prin pr sau s-i verifice ceasurile.
Plecai ct mai putei, ne-a spus Charon. O s iau astea i o s uit c v-am vzut.
A ntins mna dup monede, dar le-am luat napoi.
Nu prestezi, nu primeti baci.
Am ncercat s par mai curajos dect eram.
Charon a mrit din nou un sunet profund, care-i nghea sngele-n vine. Spiritele morilor au
nceput s se ngrmdeasc la ua liftului.
Mare pcat, am oftat. i mai aveam attea!
Am scos punga lui Crusty. Am luat un pumn de drahme i am lsat monedele s mi se scurg
printre degete.
Mritul lui Charon s-a transformat n ceva ce semna meii mult cu torsul unui leu.
Crezi c pot fi cumprat, pui de zeu? A doar din curiozitate, ct ai acolo?
Mult, am spus. Pun pariu c Hades nu te pltete suficient de bine pentru munca asta grea.
O, ct dreptate ai! Cum i-ar plcea s ai grij de spiritele astea toat ziua? Te rog, nu m
lsa s mor sau Te rog, las-m s trec pe gratis. N-am avut o mrire de salariu de trei mii de ani.
Crezi c sunt ieftine costumele astea?
Merii meii mult, am recunoscut. Puin apreciere. Respect. Un salariu meii bun.
Cu fiecare cuvnt, mai puneam o moned de aur pe tejghea.
Charon s-a uitat n jos, la jacheta lui italian de mtase, de parc se vedea purtnd ceva i mai
elegant.
Trebuie s spun, biete, c aa mai vii de-acas.
Ct de ct.
Am mai pus cteva monede.
A putea aduce vorba despre o mrire de salariu cnd o s vorbesc cu Hades.

A oftat.
Barca e aproape plin, oricum. A putea s v mai adaug i pe voi trei i se umple.
S-a ridicat, a nfcat banii i a spus:
Haidei.
Ne-am fcut loc prin mulimea de spirite n ateptare, care au nceput s se agae de hainele
noastre ca vntul, murmurnd lucruri pe care nu le nelegeam. Charon le-a mturat din drum,
mrind:
Profitori.
Ne-a escortat pn la lift, care era deja nesat cu sufletele celor mori, fiecare avnd cte un
permis de mbarcare verde. Charon a nhat dou spirite care ncercau s vin cu noi i le-a mpins
napoi n hol.
Bun. S nu v vin vreo idee nstrunic ct sunt plecat, a anunat el spre sala de ateptare. i
dac mai schimb careva postul de muzic, o s m asigur c mai petrece aici o mie de ani. S-a
neles?
A nchis uile. A introdus un card de acces ntr-o fant din panoul liftului i am nceput s
coborm.
Ce se ntmpl cu spiritele care ateapt n hol? a ntrebat Annabeth.
Nimic, a spus Charon.
Pentru ct timp?
Pentru totdeauna sau pn cnd devin generos.
O, a spus ea. E corect.
Charon a ridicat o sprncean.
Domnioar, cine a spus c moartea e corect? Ateapt s-i vin rndul. Oricum vei muri n
curnd, acolo unde mergi.
Noi vom iei de acolo n via, am spus.
Ha!
Am ameit brusc. Nu mai coboram, ci mergeam nainte. Aerul a devenit ceos. Spiritele din jur au
nceput s-i schimbe forma. Hainele lor modeme au plpit, transformndu-se n robe gri cu glug.
Podeaua liftului a nceput s se legene.
Clipeam cu greutate. Cnd am deschis ochii, costumul italian lucios al lui Charon fusese nlocuit
cu o rob lung i neagr. Ochelarii lui cu rame de baga dispruser. n locul ochilor avea orbite
goale la fel ca ochii lui Ares, doar c ai lui Charon erau complet ntunecai, plini de bezn, de
moarte i de disperare.
A observat c-l privesc i a ntrebat:
V reo problem?
Nimic, am reuit s ngaim.
Am crezut c rnjete, dar nu era vorba de asta. Carnea feei i devenise transparent, lsndu-m
s vd direct prin craniul lui.
Podeaua a continuat s se legene.
Grover a spus:
Cred c-o s mi se fac ru.
Cnd am clipit din nou, liftul nu mai era lift. Eram ntr-o barc de lemn. Charon vslea pe un ru
ntunecat, uleios, nesat de oase, de peti mori i de alte lucruri ciudate ppui de plastic, garoafe
zdrobite, diplome ude cu margini aurite.
Rul Styx, a murmurat Annabeth. E att de
Poluat, a spus Charon. De mii de ani, voi, oamenii, aruncai n el tot ce v vine sperane,
vise, dorine nendeplinite. Un management al deeurilor iresponsabil, dup prerea mea.
Ceaa se ridica din apa murdar. Deasupra noastr, aproape pierdut n bezn, era un tavan cu
stalactite. In fa, malul ndeprtat strlucea verde culoarea otrvii.
Panica mi-a pus un nod n gt. Ce cutam aici? Oamenii din jurul meu erau mori.
Annabeth m-a apucat de mn. In condiii normale, mi s-ar fi fcut ruine, dar nelegeam cum se
simte. Voia s fie sigur c mai sunt i persoane vii la bord.

M-am trezit murmurnd o rugciune, dei nu eram deloc sigur cui anume m rog. Aici, jos, un
singur zeu conta, i era tocmai cel pe care venisem s-l nfrunt.
Se vedea rmul Lumii Subpmntene. Stncile abrupte i nisipul vulcanic negru se ntindeau pe
vreo sut de metri, pn la baza unui zid de piatr nalt, care era vizibil din orice direcie, ct vedeai
cu ochii. Un sunet s-a auzit de undeva din apropiere, din ntunericul verde, lovindu-se de pietre
urletul unui animal mare.
Btrnul Trei-Capete e flmnd, a spus Charon, iar zmbetul i-a devenit scheletic n lumina
verzuie. Ghinionul vostru, pui de zei.
Fundul brcii a alunecat pe nisipul negru. Morii au nceput s coboare. O femeie innd de mn
o feti. Un btrn i o btrn trindu-se bra la bra. Un biat cam de vrsta mea, trndu-se n
tcere n roba lui gri.
Charon a spus:
i-a dori noroc, amice, dar aici nu exist aa ceva. Dac nu te deranjeaz, nu uita s
pomeneti de mrirea mea de salariu.
A numrat monedele noastre de aur i le-a pus n pung, apoi a apucat prjina cu care manevra
barca. Fredona ceva ce aducea cu o pies a lui Barry Manilow n timp ce traversa napoi rul n
barca goal.
Am luat-o pe urma spiritelor pe o crare bttorit.
Nu sunt sigur la ce m ateptam la Porile Raiului ori la o poart mare i neagr sau ceva de
genul sta. Dar intrarea n Lumea Subpmntean prea o combinaie ntre un punct de control
dintr-un aeroport i intrarea pe autostrada New Jersey.
Erau trei intrri separate, sub o singur arcad neagr, imens, pe care scria ACUM INTRAI N
ERE- BUS1. Fiecare intrare avea un detector de metale i nite camere de supraveghere montate
deasupra. Mai ncolo erau bariere pzite de nite montri cu robe negre, asemenea lui Charon.
Urletul animalului nfometat se auzea foarte tare acum, dar nu-mi ddeam seama unde e sursa.
Cinele cu trei capete, Cerber, care ar fi trebuit s pzeasc poarta lui Hades, nu se vedea nicieri.
Morii s-au aezat la cele trei cozi formate la intrri.
La dou scria OPERATOR N EXERCIIUL FUNCIUNII, iar la una MOARTE UOAR.
irul la MOARTE UOARA curgea repede. Celelalte dou se nepeniser.
Ce crezi? am ntrebat-o pe Annabeth.
Cei de la coada care merge repede ajung direct n Cmpia Asfodelelor2, a spus ea. Fr
comentarii. Nu doresc s rite o decizie a tribunalului, pentru c s-ar putea ntoarce mpotriva lor.
Exist un tribunal pentru mori?
Da. Trei judectori. Se schimb tot timpul. Regele Minos, Thomas Jefferson, Shakespeare
oameni de gentil sta. Uneori verific o via i decid c persoana merit o recompens special
Cmpiile Elizee. Uneori, decid c merit o pedeaps. Dar majoritatea oamenilor, ei bine, au trit pur
i simplu. N-au fcut nimic special, bun sau ru. Aa c ajung n Cmpia Asfodelelor.
1 Trm din Lumea Subpmntean prin care toi morii trebuiau s treac nainte de a ajunge la
Hades.
2 Trm din Lumea Subpmntean unde ajung cei care pe Pmnt au avut o via obinuit i
unde duc o existen searbd.
i ce fac?
Grover a spus:
Imagineaz-i c stai ntr-un lan de gru din Kansas pentru totdeauna.
ngrozitor, am spus.
Nu-i chiar att de ngrozitor, a murmurat Grover. Ia privete.
Doi montri n negru au tras deoparte un spirit i l-au percheziionat la biroul de paz. Chipul
mortului mi-a prut vag cunoscut.
E predicatorul acela care a aprut la tiri, i aminteti? m-a ntrebat Grover.
A, da.

Acum mi aminteam. II vzusem la TV de cteva ori n cminul de la Academia Yancy. Era un


predicator enervant din nordul statului New York, care strnsese milioane de dolari pentru orfelinate
i apoi fusese prins cheltuind banii pe lucruri pentru conacul lui, cum ar fi scaune de toalet aurite i
un teren de minigolf pentru interior. Fusese urmrit de poliie i murise cnd maina lui
Lamborghini pentru Domnul zburase de pe o stnc.
Ce-i fac? am ntrebat.
Pedeaps special de la Hades, a ghicit Grover. Oamenii cu adevrat ri au parte de atenia lui
personal de ndat ce sosesc. Fur Binevoitoarele vor hotr un chin pe vecie pentru el.
Gndul la Furii m-a fcut s m nfior. Mi-am dat seama c suntem pe teritoriul lor. Probabil c
btrna doamn Dodds se lingea pe buze de pe acum.
Dar dac e predicator, am spus, i crede ntr-un iad diferit
Grover a ridicat din umeri.
Cine zice c el vede locul sta aa cum l vedem noi? Oamenii vd ce vor s vad. Aa, devin
foarte ncpnai am vrut s zic persevereni.
Ne-am apropiat de pori. Urletul era att de puternic acum, c mi se zguduia pmntul sub
picioare, dar nc nu-mi ddeam seama de unde vine.
Apoi, la vreo douzeci de metri n fa, ceaa verde a licrit. Exact n locul unde drumul se
mprea n trei benzi sttea un monstru enorm nvluit n umbr.
Nu-l observasem pentru c era pe jumtate transparent, ca morii. Dac nu se mica, se confunda
cu fundalul. Doar de ochi i de dini n-aveai cum s te-ndoieti. i m privea int.
Mi-a czut faa. Am reuit s spun doar att:
E un rottweiler.
ntotdeauna mi-l imaginasem pe Cerber ca pe un mastiff mare i negru. Dar n fa aveam, n
mod evident, un rottweiler de ras pur, doar c de dou ori ct un mamut lnos, n cea mai mare
parte invizibil i cu trei capete.
Morii mergeau direct la el far nicio team. Cele dou cozi deasupra crora scria OPERATOR
N EXERCIIUL FUNCIUNII se despreau de-o parte i de alta a cinelui. Spiritele de la coada
MOARTE UOARA treceau chiar printre labele din fa i pe sub burta lui, lucru pentru care nici
mcar nu trebuiau s se aplece.
ncep s-l vd mai bine, am murmurat. De ce?
Cred c, a nceput Annabeth, apoi i-a umezit buzele. M tem c din pricin c suntem tot
mai aproape de moarte.
Capul din mijloc al cinelui s-a ntins spre noi. A amuinat i a mrit.
i simte pe cei vii, am spus.
Dar asta e bine, a zis Grover, tremurnd lng mine. Pentru c avem un plan.
Corect, a spus Annabeth, cu o voce mai slab ca niciodat. Un plan.
Ne-am ndreptat spre monstru.
Capul din mijloc ne-a artat colii, apoi a ltrat att de puternic, c mi-au jucat ochii-n cap.
nelegi ce spune? l-am ntrebat pe Grover.
O, da, a rspuns el. neleg.
Ce spune?
Nu cred c oamenii au un cuvnt la fel de scurt prin care s se traduc exact.
Am scos un b din rucsac un picior de pat pe care-l rupsesem din modelul Safari Deluxe. Lam ridicat i am ncercat s trimit spre Cerber gnduri frumoase legate de cini reclame la
mncare pentru cini, puiui drgui, celuul un exerciiu de gimnastic. Am ncercat s
zmbesc, de parc nu urma s mor.
Hei, amice! am strigat. Pun pariu c nu te prea scot la joac.
Hrrrrrrrrr!
Cuminte, am spus ncet.
mi agitam bul n mn. Capul din mijloc urmrea micarea. i celelalte dou capete i
aintiser ochii spre mine, ignornd complet spiritele. Atrsesem ntreaga atenie a lui Cerber. Nu
eram sigur c sta-i un lucru bun.

Aport!
Am azvrlit bul n ntuneric, o aruncare sntoas. L-am auzit cum cade pleoscind n Rul
Styx.
Cerber s-a uitat la mine, deloc impresionat. Ochii lui erau malefici i reci.
Se cam dusese planul nostru.
Cerber a scos un altfel de mrit din cele trei gturi, i mai profund.
A, a ezitat Grover. Percy?
Da?
M-am gndit c poate vrei s tii.
Da?
Cerber spune c avem zece secunde s ne rugm la ce zeu vrea fiecare. Dup aceea e
flmnd.
Ateapt! a srit Annabeth.
A nceput s scotoceasc prin rucsac.
O-ooo, m-am gndit.
Cinci secunde, a spus Grover. Acum fugim? Annabeth a scos o minge din cauciuc rou, ct un
grepfrut. Pe ea scria WATERLAND, DENVER, CO. nainte s-o pot opri, a ridicat mingea i a pornit
direct spre Cerber.
A strigat:
Uite mingea! Vrei mingea, Cerber? ezi!
Cerber prea la fel de uimit ca mine.
Toate cele trei capete s-au ntors ntr-o parte. ase nri s-au dilatat.
ezi! a strigat Annabeth din nou.
Eram sigur c Annabeth se putea transforma n orice moment n cel meii mare biscuit pentru
cini din lume.
Dar, n loc de asta, Cerber i-a Uns cele trei rnduri de buze, s-a mutat de pe un picior pe cellalt
i s-a aezat, strivind imediat o duzin de spirite, de la coada MOARTE UOARA, care tocmai
treceau pe sub el. In timp ce se dezintegrau, spiritele au scos nite uierturi nbuite, ca aerul care
iese din cauciucuri.
Annabeth a spus:
Bravo!
I-a aruncat mingea lui Cerber.
El a prins-o cu gura din mijloc. Era suficient de mare ca s-o poat mesteca, iar celelalte capete au
nceput s se repead la cel din mijloc, ncercnd s ia noua jucrie.
Las-o, i-a ordonat Annabeth.
Capetele lui Cerber au ncetat lupta i au privit-o. Mingea i rmsese ntre doi dini, ca o
bucic de gum. A scos un scncet puternic i nfricotor, apoi a lsat la picioarele lui Annabeth
mingea, acum lipicioas i mucat aproape pe jumtate.
Bun biat, a spus ea ridicnd mingea i ignornd scuipatul monstrului.
Apoi s-a ntors spre noi:
Mergei acum la coada MOARTE UOARA. E mai rapid.
Dar, am spus.
Acum! ne-a ordonat, pe acelai ton pe care l folosise cu Cerber.
Grover i cu mine am naintat cu pruden.
Cerber a nceput s mrie.
Stai! i-a ordonat Annabeth monstrului. Dac vrei mingea, stai!
Cerber a scncit, dar a rmas pe loc.
Cum rmne cu tine? am ntrebat-o pe Annabeth n timp ce treceam pe lng ea.
tiu ce fac, Percy, a murmurat ea. Cel puin, aa cred
Grover i cu mine am trecut printre picioarele monstrului.
Te rog, Annabeth, m-am rugat. Nu-i spune s se aeze din nou.
Reuiserm. Cerber nu arta mai puin nfricotor din spate.

Bravo! a spus Annabeth.


A ridicat mingea roie zdrenuit, ajungnd, probabil, la aceeai concluzie ca mine dac l
recompensa pe Cerber, nu-i mai rmnea nimic cu care s-l pcleasc.
A aruncat mingea, oricum. Gura din stnga a monstrului a apucat-o dendat, doar pentru a fi
atacat de capul din mijloc, n timp ce capul de dreapta a gemut n semn de protest.
n timp ce monstrul i fcea de lucru cu mingea, Annabeth a trecut n pas vioi pe sub burta lui i
ni s-a alturat la detectorul de metale.
Cum ai fcut asta? am ntrebat-o, uimit.
coala de dresaj, a spus ea cu sufletul la gur, i am fost surprins s vd c are lacrimi n ochi.
Cnd eram mic, acas la tatl meu, am avut un doberman
Lsai asta, a spus Grover, trgndu-m de tricou.
Haidei!
Eram pe punctul de-a ne altura celor de la coada MOARTE UOARA, cnd Cerber a gemut j
alnic cu toate cele trei guri. Annabeth s-a oprit.
S-a ntors cu faa la cine, care se rsucise cu o sut optzeci de grade s ne priveasc.
Cerber gfia n ateptare, cu mingea roie fcut bucele la picioarele lui, ntr-o balt de saliv.
Bun biat, a spus Annabeth, dar vocea ei prea melancolic i nesigur.
Capetele monstrului s-au nclinat, de parc s-ar fi ngrij orat pentru ea.
i voi aduce alt minge n curnd, a promis Annabeth, cu o voce pierdut. i-ar plcea?
Monstrul a gemut. Nu era nevoie s tiu limba cinilor ca s-mi dau seama c Cerber tot mai
atepta mingea.
Bun biat! Te voi vizita curnd Promit.
Annabeth s-a ntors apoi spre noi.
S mergem.
Grover i cu mine am trecut prin detectorul de metale, care a sunat imediat i a declanat lumini
roii intermitente.
Bunuri neautorizate! Atenie, magie!
Cerber a nceput s latre.
Am trecut prin poarta MOARTE UOARA, declannd i alte alarme, i ne-am npustit n
Lumea Subpmntean.
Cteva minute mai trziu, stteam ascuni, abia trgndu-ne rsuflarea, n scorbura putred a
unui imens copac negru, iar montrii de la paz treceau n goan pe lng noi, cernd ajutorul
Furiilor.
Grover a murmurat:
Ei bine, Percy, ce am nvat noi azi?
Cinii cu trei capete prefer mingile roii de cauciuc, i nu beele?
Nu, a spus Grover. Am nvat c planurile tale muc ru de tot!
Eu nu eram aa de sigur. M gndeam c poate Annabeth i cu mine avuseserm amndoi ideea
cea bun. Chiar i aici, n Lumea Subpmntean, toi pn i montrii aveau nevoie de puin
atenie din cnd n cnd.
M-am gndit la asta n timp ce ateptam s treac spiritele. M-am fcut c nu vd cum Annabeth
i terge o lacrim de pe obraz ascultnd geamtul ndeprtat al lui Cerber, care tnjea dup noua
lui prieten.

Capitolul XIX
n care aflm adevrul, ntr-un fel
Imaginai-v cel mai numeros public pe care l-ai vzut vreodat la un concert, pe un teren de
fotbal unde se ngrmdesc un milion de fani.
Acum imaginai-v o cmpie de un milion de ori mai mare, ticsit cu oameni, i imaginai-v c
s-a luat curentul i nu exist nici sunet, nici lumin, nici mingi gonflabile care s fie purtate pe

deasupra mulimii. Ceva tragic s-a ntmplat n culise. Mulimi de oameni murmurnd se nvrt n
netire, n umbr, ateptnd un concert care nu va ncepe niciodat.
Dac v putei imagina asta, avei o viziune destul de corect despre cum arta Cmpia
Asfodelelor. Iarba cea neagr fusese clcat n picioare de puhoaiele de mori. Sufla un vnt cald i
umed, ca o miasm de mlatin. Nite copaci negri Grover mi-a spus c erau plopi crescuser n
plcuri ici i colo.
Plafonul peterii era att de nalt, nct prea un grup de nori de furtun, dac n-ar fi fost
stalactitele de un gri palid care preau al naibii de ascuite. Am ncercat s nu m gndesc c s-ar
putea prvli peste noi n orice moment, dar pe cmpiile din jur erau presrate cteva care deja
czuser i se mplntaser n iarba neagr. Bnuiesc c morii n-aveau de ce s-i fac griji c ar
putea fi ucii de stalactite ct nite rachete.
Annabeth, Grover i cu mine am ncercat s ne amestecm n mulime, cu ochii n patru dup
montrii de la paz. Nu m-am putut abine s nu caut fee cunoscute printre spiritele de pe Cmpia
Asfodelelelor, dar morii sunt greu de privit. Chipurile lor sunt ca nite imagini tremurtoare, care
dispar uor. Par puin nervoi sau dezorientai. Vin la tine i vorbesc, ns vocile lor sun ca o
plvrgeal fr sens, ca nite lilieci care ip. Odat ce-i dau seama c nu-i nelegi, se ncrunt i
pleac.
Morii nu sunt nfricotori. Sunt doar triti.
Ne-am strecurat uor, odat cu irul nou-veniilor care erpuia de la porile principale spre un
pavilion negru cu un banner pe care scria:
JUDECATA PENTRU CMPIILE ELIZEE
I PENTRU OSNDA VENIC
Bun-venit celor mori de curnd!
Din spatele cortului ieeau dou cozi mult mai mici.
La stnga, spiritele flancate de montri de la paz erau conduse pe un drum pietros spre Cmpiile
Pedepsei, care luceau roiatic i scoteau fum n deprtare, un pustiu vast, uscat, cu ruri de lav,
terenuri minate i kilometri de srm ghimpat care separau diferitele zone pentru tortur. Chiar i
de la deprtare, am vzut oameni fugrii de cini infernali, ari pe rug, silii s alerge goi pe
ntinderi cu cactui sau s asculte muzic de oper. Am distins chiar i un deluor cu silueta
minuscul a lui Sisif chinuindu-se s-i suie bolovanul n vrf. Am vzut i torturi mai ngrozitoare
lucruri pe care nu vreau s le descriu.
Coada care ieea din dreapta pavilionului de judecat arta mult mai bine. Ducea spre o vale
mic, nconjurat de ziduri o comunitate nchis, care prea s fie singura parte fericit din Lumea
Subpmntean. Dincolo de poarta de securitate erau cartiere de case frumoase din toate perioadele
istorice: vile romane, castele medievale i vile victoriene. Flori argintii i aurii mpodobeau
peluzele. Iarba se ondula n culorile curcubeului. S-au auzit rsete i am simit miros de grtare.
Cmpiile Elizee.
n mijlocul vii i lua ochii strlucirea unui lac albastru, cu trei insule mici, ca o staiune de
vacan din Bahamas. Insulele Binecuvntailor, pentru cei care aleseser s renasc de trei ori, i de
trei ori ajunseser n Cmpiile Elizee. Am tiut pe loc c aici doresc s ajung dup moarte.
Exact sta e, a spus Annabeth, de parc mi-ar fi citit gndurile. Acesta e locul pentru eroi.
Dar m-am gndit ct de puini oameni erau pe Cmpiile Elizee, ce mic era locul n comparaie cu
Cmpia Asfodelelor sau chiar cu Cmpiile Pedepsei. Att de puini oameni fcuser ceea ce trebuie
n via! Era deprimant.
Am prsit pavilionul judecii i am ptruns mai adnc n Cmpia Asfodelelor. S-a mai
ntunecat. Culorile au disprut de pe hainele noastre. Mulimile de spirite care murmurau s-au
risipit.
Dup civa kilometri de mers, a nceput s se aud din deprtare un ipt cunoscut. La orizont,
se zrea un palat din obsidian negru. Deasupra parapetelor se nvrteau trei creaturi ntunecate care
semnau cu nite lilieci: Furiile. Aveam senzaia c ne ateapt.
Presupun c e prea trziu s se ntoarcem, a spus Grover cu prere de ru.
Totul va fi bine.

ncercam s par ncreztor.


Poate ar trebui s ncepem s cutm n alte locuri, a sugerat Grover. Cum ar fi Cmpiile
Elizee, de exemplu
Haide, apule.
Annabeth l-a apucat de bra.
Grover a ipat. Din bascheii lui au crescut aripi i picioarele au luat-o nainte, ndeprtndu-l de
Annabeth. A aterizat pe spate, n iarb.
Grover, l-a mustrat Annabeth. Nu te mai prosti.
Dar nu eu am
A ipat din nou. Bascheii lui ddeau din aripi ca nebunii. S-au ridicat i au nceput s-l trasc
departe de noi.
Maia! a strigat el, dar cuvntul magic n-a prut s aib niciun efect. Maia, hai odat! 112!
Ajutor!
Am depit momentul de buimceal i am dat s-l apuc pe Grover de mn, dar era prea trziu.
A prins vitez, alunecnd la vale ca un bob pe prtie.
Am alergat amndoi dup el.
Annabeth i-a strigat:
Dezleag ireturile!
Era o idee inteligent, dar cred c nu-i ceva prea uor cnd pantofii te trsc cu vitez maxim.
Grover a ncercat s se ridice, dar nu s-a putut apropia de ireturi.
Am pornit-o dup el, ncercnd s nu-l pierdem din ochi n timp ce trecea printre picioarele
spiritelor care i vorbeau enervate.
Eram sigur c Grover va da buzna chiar pe porile palatului lui Hades, dar bascheii au virat
brusc la dreapta i l-au trt n direcia opus.
Panta a devenit mai abrupt. Viteza lui Grover a crescut. Annabeth i cu mine am fost nevoii s
sprintm, ca s inem pasul. Pereii peterii se apropiau i am neles c intraserm ntr-un fel de
tunel lateral. Nu mai erau copaci, nici iarba cea neagr, doar piatr pe jos i deasupra, lumina difuz
a stalactitelor.
Grover! am strigat i mi-am auzit ecoul. Prinde-te de ceva!
Poftim? mi-a strigat el.
A ncercat s se prind de pietri, dar nu era ceva suficient de mare ct s-l ncetineasc.
Tunelul a devenit tot mai ntunecat i mai rece. Mi s-a zbrlit prul pe mini. Mirosea sinistru.
M fcea s m gndesc la lucruri pe care nu mi le imaginasem pn atunci snge vrsat pe o
veche piatr de altar, respiraia mpuit a unui criminal.
Apoi am vzut ce se csca n fa i am nepenit.
Tunelul se deschidea ntr-o peter ntunecat imens, iar n mijloc era o prpastie ct un cartier.
Grover aluneca direct spre margine.
Haide, Percy! a strigat Annabeth, prinzndu-m de ncheietur.
Dar sta e
tiu! a strigat ea. Locul din visul tu! Dar Grover va cdea dac nu-l prindem.
Avea dreptate, desigur. Situaia disperat a lui Grover m-a fcut s m pun iar n micare.
ipa, zgria pmntul cu unghiile, dar bascheii naripai l trgeau spre prpastie i prea
imposibil s ajungem la el n timp util.
Ce l-a salvat au fost copitele.
Pantofii zburtori i fuseser ntotdeauna cam mari i, n cele din urm, Grover s-a lovit de o
piatr mare, iar pantoful stng i-a zburat din picior. A disprut n ntuneric, apoi jos, n prpastie.
Pantoful drept a continuat s-l trag dup el, dar nu la fel de rapid. Grover a reuit s ncetineasc
inndu-se de piatra cea mare i folosind-o drept ancor.
Era la trei metri de marginea gropii cnd l-am prins i l-am trt napoi, pe pant. Cellalt pantof
naripat a ieit singur, a dat furios cteva ture n jurul nostru i ne-a lovit n cap n semn de protest,
apoi a zburat n prpastie pentru a se altura perechii sale.
Ne-am prbuit epuizai pe pietriul negru. Minile i picioarele mi erau ca de plumb. Pn i

rucsacul prea mai greu, de parc ar fi fost umplut cu bolovani.


Grover se zgriase destul de ru, minile i sngerau. Pupilele i deveniser nite linii drepte, ca
la capre, aa cum se ntmpla ori de cte ori era ngrozit.
Nu tiu cum, a gfit el. Nu eu am
Stai, am spus. Ascult.
Auzisem ceva o oapt adnc n ntuneric.
Dup cteva secunde, Annabeth a spus:
Percy, locul sta
t.
Ateptam.
Sunetul a devenit mai puternic, un murmur, o voce malefic din deprtare, cu mult sub noi.
Venea din prpastie.
Grover s-a ridicat.
Ce ce-i cu zgomotul sta?
Acum l auzea i Annabeth. Vedeam asta n ochii ei.
Tartar. Intrarea n Tartar.
Am scos sabia, pe Anaklusmos.
Sabia de bronz s-a lungit, strlucind n ntuneric, iar vocea malefic a ezitat un moment, apoi a
renceput.
Aproape c reueam s neleg nite cuvinte cuvinte vechi, antice, mai vechi chiar dect greaca.
De parc ar fi fost
Magice, am spus.
Trebuie s ieim de aici, a spus Annabeth.
Cu ajutorul ei, l-am pus pe Grover pe copite i ne-am continuat drumul prin tunel. Picioarele nu
mi se micau destul de repede. Rucsacul m trgea n jos. Vocea devenea tot mai puternic i mai
furioas n spatele nostru i am luat-o la fug.
La anc.
O explozie rece ne-a tras n spate, de parc groapa ntreag i-ar fi tras rsuflarea. Pentru o clip
ngrozitoare, mi-am pierdut echilibrul, alunecnd pe pietri. Dac am fi fost mai aproape de
margine, am fi fost trai nuntru.
Ne-am chinuit s naintm i am ajuns, n cele din urm, la captul tunelului, unde petera s-a
deschis spre Cmpia Asfodelelor. Vntul s-a oprit. Un strigt de furie s-a auzit din adncul
tunelului. Cineva nu era fericit c scpaserm.
Ce-a fost asta? a gfit Grover, cnd ne-am prbuit la adpostul nu foarte sigur al unei
pdurici de plopi negri. Unul dintre animalele de companie ale lui Hades?
Annabeth i cu mine am schimbat priviri. Mi-am dat seama c o frmnt un gnd, probabil
acelai la care se gndise n timpul drumului cu taxiul spre Los Angeles, dar i era prea fric s-l
mprteasc. Asta era de ajuns pentru a m ngrozi.
Am pus capacul sbiei i am bgat pixul la loc, n buzunar.
S mergem. Poi merge? l-am ntrebat pe Grover.
A nghiit n sec.
Da, nu-i problem. i aa, nu mi-au plcut niciodat bascheii ia.
ncerca s par curajos, dar tremura la fel de tare ca Annabeth i cu mine. Orice ar fi fost chestia
din groap, nu era animalul de companie al nimnui. Era o fiin din vechime, nespus de puternic.
Nici mcar Echidna nu m fcuse s m simt aa. Eram aproape uurat s ntorc spatele acelui tunel
i s m ndrept spre palatul lui Hades.
Aproape.
Furiile se agitau pe parapete, sus, n bezn. Pereii exteriori ai fortreei aveau o strlucire
neagr, iar porile de bronz nalte ct o cldire cu dou etaje erau larg deschise.
De aproape, am vzut c gravurile de pe pori reprezentau scene legate de moarte. Unele erau din
timpurile moderne o bomb atomic explodnd deasupra unui ora, un an plin de soldai cu
mti de gaze, un ir de victime ale foametei din Africa ateptnd cu nite blide goale , dar toate

artau de parc ar fi fost gravate n bronz cu mii de ani n urm. M-am ntrebat dac nu cumva erau
profeii care se ndepliniser.
n curte era grdina cea mai ciudat pe care o vzusem vreodat. Ciuperci multicolore, arbuti
otrvitori i nite plante ciudate, luminoase, care creteau lipsite de lumina soarelui. Bijuterii
preioase nlocuiau florile, grmezi de rubine mari ct pumnul, mormane de diamante brute. Ici i
acolo, ca nite oaspei nlemnii, zceau statui din grdina Meduzei copii, satiri i centauri
pietrificai zmbind grotesc.
n centrul grdinii era o livad de rodii, iar florile lor portocalii strluceau n ntuneric.
Grdina Persefonei, a spus Annabeth. Nu v oprii.
nelegeam de ce dorea s mergem mai departe. Mirosul neptor al rodiilor era aproape
copleitor. Pe dat m-a apucat dorina de a gusta din ele, dar mi-am amintit povestea Persefonei. O
mbuctur din hrana din Lumea Subpmntean, i n-am mai fi plecat niciodat. L-am tras pe
Grover, care tocmai voia s culeag o rodie mare i suculent.
Am urcat treptele palatului printre coloane negre, printr-un portic de marmur neagr, intrnd n
casa lui Hades. Holul de la intrare avea podea din bronz lustruit, care prea s fiarb n lumina
reflectat de fclii. Nu exista tavan, doar acoperiul peterii, departe, sus. M gndesc c n-aveau de
ce s-i fac griji n privina ploii.
Fiecare u lateral era pzit de schelete cu echipament militar. Unele purtau armuri greceti,
altele uniforme de soldai britanici, altele haine de camuflaj cu steaguri americane zdrenuite pe
umeri. Aveau sulie sau muschete sau mitraliere M-l6. Niciunul nu ne-a deranjat, dar ochii lor goi ne
urmreau n timp ce mergeam pe hol spre uile cele mari din partea opus.
Dou schelete n uniforme de puca marin american pzeau uile. Rnjeau la noi. Aveau agate
de umeri lansatoare de grenade.
Pun pariu c Hades n-are probleme cu vnztorii ambulani, a mormit Grover.
Rucsacul meu cntrea acum o ton. Nu-mi ddeam seama de ce. A fi vrut s-l deschid, s vd
dac n-aveam vreo bil de bowling rtcit pe-acolo, dar nu era momentul.
Ei bine, am zis, credei c ar trebui s ciocnim?
Un vnt cald a suflat pe coridor i uile s-au deschis.
Gardienii s-au dat la o parte.
Cred c asta nseamn entrez-vous, a spus Annabeth.
ncperea arta ntocmai ca n visul meu, cu excepia faptului c tronul lui Hades era ocupat.
Era al treilea zeu pe care-l ntlneam, dar primul care arta ca o divinitate.
n primul rnd, avea cel puin trei metri n nlime i purta o rob neagr de mtase i o coroan
de aur mpletit. Avea pielea deschis la culoare, ca de albinos, prul pn la umeri i negru ca
noaptea. Nu era solid ca Ares, dar radia putere. Lenevea pe tronul su din oase omeneti topite,
prnd suplu, graios i periculos ca o panter.
Imediat am simit c el era n msur s dea ordine. tia mai multe dect mine. Ar fi trebuit s fie
stpnul meu. Apoi mi-am spus c trebuie s-mi revin.
Aura lui Hades m afecta, la fel cum fcuse cea a lui Ares. Stpnul Morilor mi amintea de
portretele lui Adolf Hitler, Napoleon sau ale unor lideri teroriti care puneau la cale atentate
sinucigae. Hades avea aceiai ochi aprigi, aceeai charism malefic, fermectoare.
Ai ceva curaj s vii aici, fiu al lui Poseidon, a spus el pe un ton mieros. Dup ce mi-ai fcut,
eti foarte curajos. Sau poate pur i simplu foarte prost.
O amoreal mi s-a strecurat n ncheieturi, ispitindu-m s m ntind i s trag un pui de somn la
picioarele lui Hades. S m ghemuiesc aici i s dorm pentru totdeauna.
M-am mpotrivit tentaniei i am naintat. tiam ce am de spus.
Stpne i unchiule, am dou rugmini.
Hades a ridicat o sprncean. Cnd s-a aplecat nainte, stnd pe tron, nite fee ntunecate au
aprut n cutele robei lui negre fee chinuite, de parc vemntul ar fi fost nsilat din suflete
prizoniere n Cmpiile Pedepsei, care ncercau s ias. Acea parte din mine care suferea din pricina
deficitului de atenie se ntreba, total pe lng subiect, dac i restul hainelor lui erau la fel. Ce
lucruri oribile trebuie s fi fcut n via, ca s sfreti prin a fi esut n lenjeria lui Hades?

Doar dou rugmini? a spus Hades. Ce puti arogant! De parc n-ai fi luat deja destul.
Vorbete, atunci. M distrezeaz s amn s te trsnesc.
Am nghiit. Lucrurile mergeau exact aa cum m temusem.
M-am uitat la tronul gol, mai mic, de lng cel al lui Hades. Era n form de floare, poleit cu aur.
mi doream ca Regina Persefona s fi fost aici. mi aminteam, din lectura miturilor, c putea mbuna
starea de spirit a soului ei. Dar era var. Desigur, Persefona era sus, pe trmul luminii, cu mama
ei, zeia agriculturii, Demetra. Vizitele ei, i nu nclinaia planetei noastre, sunt cele care creeaz
anotimpurile.
Annabeth i-a dres glasul. M-a mpuns cu un deget n spate.
Stpne Hades, am spus, nu trebuie s izbucneasc un rzboi ntre zei. Ar fi ru.
Foarte ru, a adugat Grover ndatoritor.
Inapoiaz-mi fulgerul lui Zeus, am spus. Te rog, stpne, las-m s-l duc n Olimp.
Ochii lui Hades au devenit periculos de luminoi.
ndrzneti s mini i acum, dup ce-ai fcut? M-am uitat la prietenii mei. Preau la fel de
buimaci ca mine.
A, unchiule, am spus. Ai zis de dou ori dup ce-ai facut. Ce anume am fcut?
Sala tronului s-a cutremurat att de puternic, nct, probabil, s-a simit i sus, n Los Angeles. De
pe tavanul peterii a czut moloz. De-a lungul pereilor, uile s-au dat n lturi i rzboinici
scheletici au mrluit nuntru, cu sutele, din toate perioadele i din popoarele civilizaiei
occidentale. S-au niruit de-a lungul zidurilor, blocnd ieirile.
Hades a strigat:
Crezi c eu vreau rzboi, pui de zeu?
Am vrut s spun: Pi tipii tia nu seamn cu nite activiti pentru pace. Dar m-am gndit c
sta ar fi putut fi un rspuns periculos.
Eti Stpnul Morilor, am spus precaut. Un rzboi ar face s-i creasc mpria, nu-i aa?
E tipic pentru fraii mei s spun aa ceva. Crezi c am nevoie de mai muli supui? N-ai
vzut ct e de ntins Cmpia Asfodelelor?
Pi...
Ai idee ct s-a mrit regatul meu doar n ultimul secol? Cte parcele a trebuit s deschid?
Am deschis gura s-i rspund, dar Hades se pornise.
Mai muli montri de paz, a gemut el. Probleme de trafic la pavilionul de judecat. Ore
suplimentare pentru personal. Eram un zeu bogat, Percy Jackson. Controlam toate metalele
preioase de sub pmnt. Dar cu ce cheltuieli!
Charon ar dori o mrire de salariu, mi-a scpat mie, amintindu-mi de el.
De ndat ce am spus-o, a fi vrut s-mi fi cusut gura.
Nu ncepe cu Charon! a ipat Hades. A devenit imposibil de cnd a descoperit costumele
italiene! Probleme peste tot, i trebuie s m ocup de toate personal.
Numai timpul de navet de la palat la pori i e destul s m scoat din mini! i morii continu
s soseasc. Nu, pui de zeu. N-am nevoie de niciun ajutor pentru a-mi procura supui! Nu eu vreau
acest rzboi.
Dar ai luat fulgerul lui Zeus.
Minciuni!
Alte huruituri. Hades s-a ridicat din tron, mare ct o poart de fotbal.
Poate c tatl tu l pclete pe Zeus, biete, dar eu nu sunt att de prost. I-am ghicit planul.
Planul?
Tu l-ai furat cnd a fost solstiiul de iarn, a spus el. Tatl tu s-a gndit s te pstreze ca pe
un mic secret. Te-a trimis n sala tronului din Olimp. Ai luat fulgerul i coiful meu. Dac nu mi-a fi
trimis Furia s te descopere la Academia Yancy, Poseidon ar fi reuit s-i ascund complotul pentru
declanarea unui rzboi. Dar acum ai fost demascai. Vei fi dat n vileag drept houl lui Poseidon,
iar eu mi voi recupera coiful!
Dar, a intervenit Annabeth, i vedeam c mintea i lucreaz cu un milion de kilometri la
or. Stpne Hades, v lipsete coiful ntunericului?

Nu face pe nevinovata cu mine, fetio. Tu i satirul l-ai ajutat pe acest erou s vin aici s m
amenine n numele lui Poseidon, far ndoial, s-mi dea un ultimatum. Poseidon crede c pot fi
antajat s-l sprijin?
Nu! am spus. Poseidon nu a Eu nu am
N-am pomenit nimic despre dispariia coifului, a mrit Hades, pentru c nu-mi faceam iluzii
c cineva din Olimp mi va da ctui de puin dreptate sau ajutor. Nu-mi pot permite s se afle c
arma mea cea mai puternic lipsete. Aa c te-am cutat eu nsumi i cnd a fost clar c vii la mine
s transmii ameninarea, n-am ncercat s te opresc.
Nu ai ncercat s m opreti? Dar
napoiaz-mi coiful acum i voi opri moartea, m-a ameninat Hades. Asta e contraoferta mea.
Voi deschide pmntul i voi trimite morii napoi n lume. Voi face din lumea voastr un comar.
Iar tu, Percy Jackson scheletul tu va conduce armata mea din Hades.
Soldaii scheletici au fcut un pas nainte, cu armele pregtite.
n acel moment, probabil c ar fi trebuit s fiu ngrozit. Lucru ciudat, m simeam jignit. Nimic
nu m enerveaz mai mult dect s fiu acuzat de ceva ce n-am fcut. Aveam mult experien n
domeniul sta.
Eti la fel de ru ca Zeus, am spus. Crezi c am furat de la tine? De-asta ai trimis Furiile dup
mine?
Desigur, a spus Hades.
i ceilali montri?
Hades i-a uguiat buzele.
N-am avut nicio legtur cu ei. N-am vrut s mori repede am vrut s fii adus n faa mea
viu, ca s poi trece prin toate torturile din Cmpiile Pedepsei. De ce crezi c te-am lsat s intri n
mpria mea att de uor?
Uor?
napoiaz ce-ai furat!
Dar nu am coiful tu. Eu am venit pentru fulger.
Pe care-l ai deja! a strigat Hades. Ai venit aici cu el, prostuule, creznd c m poi amenina!
Dar nu-i adevrat!
Deschide-i rucsacul, atunci.
O bnuial ngrozitoare a ncolit n mintea mea. Greutatea din rucsacul meu, ca o minge de
bowling. S fie oare
Mi l-am luat de pe umr i l-am deschis. nuntru era un cilindru metalic lung de 60 de
centimetri, ascuit la capete, emannd energie.
Percy, a spus Annabeth. Cum
Nu nu tiu. Nu neleg.
Voi, eroii, suntei toi la fel, a spus Hades. Mndria te-a fcut s acionezi prostete, creznd
c poi aduce o astfel de arm n faa mea. N-am cerut fulgerul lui Zeus, dar, din moment ce e aici,
mi-l vei oferi. Sunt sigur c va fi un excelent instrument de negociere. Iar acum coiful. Unde e?
Am rmas far cuvinte. Nu aveam coiful. N-aveam nicio idee despre cum ajunsese fulgerul n
rucsacul meu. Voiam s cred c e o mecherie de-a lui Hades. Hades era personajul negativ. Dar
brusc lumea se ntorsese cu susul n jos. Fusesem folosit. Zeus, Poseidon i Hades fuseser asmuii
unul la gtul celuilalt de ctre altcineva. Fulgerul fusese n rucsac i primisem rucsacul de la
Stpne Hades, ateapt, e o greeal, am spus.
O greeal? a urlat Hades.
Scheletele au ochit. De sus s-a auzit flfit de aripi i cele trei Furii s-au npustit n jos i s-au
aezat pe sptarul tronului stpnului lor. Cea cu chipul doamnei Dodds mi-a rnjit cu nerbdare i a
plesnit din bici.
Nu-i nicio greeal, a spus Hades. tiu de ce-ai venit. tiu adevratul motiv pentru care ai
adus fulgerul. Ai venit s negociezi pentru ea.
Din palma lui Hades a nit o minge de foc auriu. A explodat pe treptele din faa mea i din ea a
aprut mama, mpietrit n ploaia de aur, ntocmai ca n clipa n care Minotaurul ncepuse s o

sugrume.
Mi-a pierit graiul. Am ntins mna s-o ating, dar lumina frigea ca un foc de tabr.
Da, a spus Hades cu satisfacie. Eu am luat-o. Am tiut, Percy Jackson, c vei veni s
negociezi cu mine n cele din urm. Inapoiaz-mi coiful i, poate, o voi elibera. Nu este moart,
nelegi? Nu nc. Dar, dac nu-mi vei face pe plac, lucrurile se vor schimba.
M-am gndit la perlele din buzunar. Poate m-ar fi putut scoate din ncurctur. Dac a fi putut-o
elibera pe mama
A, perlele, a spus Hades, i sngele mi-a ngheat n vine. Da, fratele meu i trucurile lui.
Scoate-le, Percy Jackson.
Mna a acionat mpotriva propriei mele voine i a scos perlele.
Doar trei, a spus Hades. Ce pcat! tii, desigur, c fiecare protejeaz o singur persoan.
Aadar, ncearc s-i eliberezi mama, fiu de zeu. Pe care dintre prietenii ti l lai aici, s-i
petreac eternitatea cu mine? Haide! Alege. Sau d-mi rucsacul i accept condiiile mele.
M-am uitat la Annabeth i la Grover. Feele lor erau sumbre.
Am fost pclii, le-am spus. Trai pe sfoar.
Da, dar de ce? a ntrebat Annabeth. i vocea din groap?
Nu tiu nc, am spus. Dar am de gnd s ntreb.
Hotrte-te, biete! a ipat Hades.
Percy, mi-a spus Grover, punndu-i mna pe umrul meu. Nu poi s-i dai fulgerul.
tiu.
Las-m aici, a spus el. Folosete cea de-a treia perl pentru mama ta.
Nu!
Sunt satir, a spus Grover. Sufletele noastre nu sunt ca ale oamenilor. M poate tortura pn la
moarte, dar nu m va ine pentru totdeauna. M voi rencarna ca floare sau ceva de genul sta. E cel
mai bine.
Nu.
Annabeth i-a scos cuitul de bronz.
Mergei voi mai departe. Grover, trebuie s-l protejezi pe Percy. Trebuie s obii permisul de
cuttor i s ncerci s-l gseti pe Pan. Scoate-o pe mama lui de aici. V acopr eu. Am de gnd s
mor luptnd.
Nu se poate, a spus Grover. Eu rmn.
Mai gndete-te o dat, apule, a spus Annabeth.
ncetai amndoi!
Simeam c mi se frnge inima. Trecuser prin multe alturi de mine. Mi-au trecut prin faa
ochilor atacurile lui Grover asupra Meduzei, din grdina cu statui, i Annabeth, care ne salvase de
Cerber; i supravieuisem lui Hefaistos la Waterland i episoadelor de la Arcul din St. Louis i din
Cazinoul Lotus. Fcusem mii de kilometri, ngrijorat c voi fi trdat de un prieten, dar aceti
prieteni n-ar fi fcut niciodat aa ceva. Nu fcuser dect s m salveze, iari i iari, iar acum
doreau s-i sacrifice viaa pentru mama mea.
tiu ce trebuie s fac, am spus. Luai astea.
Le-am dat cte o perl.
Dar, Percy, a spus Annabeth.
M-am ntors cu faa la mama. Doream cu disperare s m sacrific i s folosesc ultima perl
pentru ea, dar tiam ce-ar fi spus. N-ar fi permis niciodat una ca asta.
Trebuia s duc fulgerul napoi n Olimp i s-i spun lui Zeus adevrul. Trebuia s opresc
rzboiul. Mama nu m-ar fi iertat dac a fi salvat-o pe ea n schimb. M-am gndit la profeia de la
Dealul Semizeilor, care prea fcut acum un milion de ani: i la sfrit nu vei reui s salvezi ceea
ce conteaz cel mai mult.
mi pare ru, i-am spus. M voi ntoarce. Voi gsi o cale.
Expresia ncrezut de pe faa lui Hades a plit.
Fiu de zeu? a spus.
i voi gsi coiful, unchiule, i-am spus. M voi ntoarce. Nu uita s-i mreti salariul lui

Charon.
Nu m sfida
i n-ar strica s te mai joci cu Cerber din cnd n cnd. Ii plac mingile roii de cauciuc.
Percy Jackson, nu voi permite
Am strigat:
Acum!
Am spart perlele de podea. Timp de o clip nfricotoare nu s-a ntmplat nimic.
Distrugei-i! a strigat Hades.
Armata de schelete s-a repezit nainte, cu sbiile scoase, cu putile armate. Furiile au atacat, cu
bicele n flcri.
Tocmai cnd scheletele au deschis focul, fragmentele de perle de la picioarele mele au srit n
aer ntr-o explozie de lumin verde, strnindu-se i o rafal de vnt proaspt. Eram nchis ntr-o
sfer alb, lptoas, care a nceput s se ridice de la pmnt.
Annabeth i Grover erau chiar n spatele meu. Suliele i gloanele au ricoat, inofensive, din
sferele create de perle, n timp ce ne ridicam. Hades a urlat cu atta furie, c ntreaga fortrea s-a
cutremurat i mi-am dat seama c nu va fi o noapte linitit n L.A.
Uitai-v-n sus! a strigat Grover. Ne vom zdrobi!
ncet i sigur, ne ndreptam direct spre stalactite, care, m-am gndit eu, ne vor sparge sferele i se
vor nfige n noi.
Cum poi s controlezi chestiile astea? a strigat Annabeth.
Nu cred c poi! i-am strigat.
Am ipat, iar sferele s-au izbit de tavan i ntuneric.
Eram mori?
Nu, am simit c ne deplasm n continuare. Urcam, prin stnca masiv, ntocmai ca o bul de
aer prin ap.
n asta consta puterea perlelor, am neles eu n cele din urm Ceea ce aparine mrii se va
ntoarce ntotdeauna n mare.
Pentru cteva clipe, n-am putut vedea nimic dincolo de pereii netezi ai sferei mele, apoi perla sa spart pe fundul oceanului. Celelalte dou sfere lptoase, cu Annabeth i Grover, se ineau dup
mine. i deodat buuum!
Am nit la suprafa n mijlocul Golfului Santa Monica, rstumnd de pe plac un surfer care a
strigat indignat:
Hei!
L-am apucat pe Grover i l-am tras pn la o baliz. Am prins-o pe Annabeth i am tras-o i pe
ea. Un rechin curios ne ddea trcoale, un rechin mare, alb, de peste trei metri.
terge-o, i-am spus.
Rechinul a fcut stnga-mprejur i a plecat.
Surferul a bombnit ceva despre drogurile astea i s-a ndeprtat de noi ct a putut de repede.
Habar n-am cum, dar am tiut ct era ceasul: era dimineaa devreme, n 21 iunie, ziua solstiiului
de var.
n deprtare, oraul Los Angeles era n flcri, nori de fum ridicndu-se n tot oraul, deasupra
cartierelor. Fusese un cutremur, ntr-adevr, i Hades era responsabilul. Probabil c trimitea chiar
acum o armat de mori pe urmele mele.
Dar, pentru moment, Lumea Subpmntean nu era problema mea cea mai mare.
Trebuia s ajung la rm. Trebuia s duc fulgerul lui Zeus n Olimp. Dar, n primul rnd, trebuia
s am o discuie serioas cu zeul care m pclise.

Capitolul XX
n care m lupt cu ruda mea cea ticloas
Ne-a cules o barc a Pazei de Coast, dar erau prea ocupai pentru a ne reine mult timp sau

pentru a se ntreba cum au ajuns trei copii n haine de strad n mijlocul golfului. Se petrecuse un
dezastru n urma cruia trebuia fcut curenie. Staiile lor radio erau bombardate de apeluri de
urgen.
Ne-au lsat la debarcaderul din Santa Monica nfurai n prosoape i cu sticle de ap pe care
scria SUNT UN PAZNIC DE COASTA NCEPTOR! i au plecat s-i salveze i pe alii.
Hainele ne erau leoarc, pn i ale mele. La apariia brcii Pazei de Coast, m rugasem n gnd
s nu m scoat din ap i s m gseasc perfect uscat, fapt care ar fi ridicat nite probleme.
Aadar, voisem s m ud. Ca prin minune, obinuita mea rezisten la ap dispruse. Eram descul,
cci i ddusem pantofii mei lui Grover. Era mai bine ca Paza de Coast s se ntrebe de ce unul
dintre noi e descul dect de ce are copite.
Dup ce am ajuns pe uscat, ne-am prbuit pe plaj, privind oraul care ardea, proiectat pe un
splendid rsrit de soare. M simeam de parc a fi nviat din mori, ceea ce chiar se ntmplase.
Rucsacul atrna greu din cauza fulgerului lui Zeus. Inima mi era ns i mai grea, dup ce-o
revzusem pe mama.
Nu-mi vine s cred, a spus Annabeth. Am btut atta drum
A fost o pcleal, am spus. O strategie demn de Atena.
Hei, m-a avertizat ea.
Te-ai prins, nu-i aa?
i-a lsat ochii n jos, tot mai puin furioas.
Da. M-am prins.
Ei bine, eu nu m-am prins! s-a plns Grover. Vrea cineva
Percy, a spus Annabeth. mi pare ru pentru mama ta. mi pare tare ru
M-am fcut c n-aud. Dac a fi vorbit despre mama, a fi nceput s plng ca un copila.
Profeia a fost corect, am spus. Vei merge spre vest i-l vei nfrunta pe zeul care a trdat. Dar
n-a fost Hades. Nu Hades a dorit un rzboi ntre Cei Trei. Altcineva a fost houl. Cineva a furat
fulgerul lui Zeus i coiful lui Hades i a dat vina pe mine, pentru c sunt fiul lui Poseidon. Poseidon
urmeaz s fie nvinuit de ambele pri. Pn la apus, va izbucni un rzboi cu trei tabere. Iar eu l
voi fi provocat.
Grover a cltinat din cap, far s priceap.
Dar cine ar putea fi att de ticlos? Cine i-ar dori rzboiul att de mult?
M-am oprit brusc, privind spre plaj.
Mi, s fie, trebuie s m gndesc.
Era acolo, ateptndu-ne, cu geaca de piele neagr i cu ochelari de soare, innd o bt de
baseball din aluminiu pe umr. Motocicleta huruia lng el, farurile ei nroind nisipul.
Hei, putiule! a spus Ares, prnd cu adevrat ncntat s m vad. Ar fi trebuit s fii mort.
M-ai pclit, am spus. Tu ai furat coiful i fulgerul.
Ares a rnjit.
Nu le-am furat chiar eu personal. Zeii nu-i fur unul altuia simbolurile puterii, asta nu se
face. Dar nu eti singurul erou din lume care poate primi misiuni.
De cine te-ai folosit? De Clarisse? Era acolo la solstiiul de iarn.
Ideea a prut s-l amuze.
Nu conteaz. Ideea e, putiule, c mpiedici pregtirile de rzboi. Vezi tu, ar fi trebuit s mori
n Lumea Subpmntean. Apoi, Alg l btrn s-ar fi suprat pe Hades pentru c te-a ucis.
Respiraie de cadavru ar fi dobndit fulgerul lui Zeus, deci Zeus s-ar fi suprat pe el. Iar Hades
caut nc asta
A scos din buzunar o cciul de schi n genul celor purtate de jefuitorii de bnci i a pus-o
ntre coarnele motocicletei. Imediat, cciula s-a transformat ntr-un coif de rzboi din bronz lucrat
cu mult grij.
Coiful ntunericului, a icnit Grover.
Exact, a spus Ares. Acum, unde rmsesem? O, da, Hades va fi suprat att pe Zeus, ct i pe
Poseidon, pentru c el nu tie cine l-a luat. n scurt timp, vom avea o ncierare frumuic, una cu
trei protagoniti.

Dar e vorba de familia ta! a protestat Annabeth.


Ares a ridicat din umeri.
Cel mai bun rzboi. i ntotdeauna cel mai sngeros. Nimic nu se compar cu privelitea
rudelor care se rzboiesc, am spus-o mereu.
Mi-ai dat rucsacul n Denver, am spus. Fulgerul s-a aflat acolo n tot acest timp.
Da i nu, a spus Ares. Probabil c-i prea complicat pentru creieraul tu de muritor, dar
rucsacul este teaca fulgerului, doar c puin transformat. Fulgerul e conectat la ea, cam la fel ca
sabia ta, putiule. Ea revine ntotdeauna n buzunarul tu, nu-i asa?
Nu eram sigur de unde tie Ares asta, dar cred c era de datoria lui, ca zeu al rzboiului, s tie
totul despre arme.
n orice caz, a continuat Ares, m-am jucat puin la partea de magie pentru ca fulgerul s
revin n teac doar odat ce ajungeai n Lumea Subpmntean. Cum te-ai apropiat de Hades
Bingo! Dac ai fi murit ntre timp, nicio pierdere. Arma mi rmnea mie.
Dar de ce s nu pstrezi fulgerul pentru tine? i-am spus. De ce s i-l trimii lui Hades?
Colul gurii lui Ares a tresrit. Pentru un moment, a prut s asculte o alt voce, de undeva, din
capul lui.
De ce nu am mda cu o asemenea putere
Transa a durat o secund dou secunde
Am schimbat priviri nelinitite cu Annabeth.
Faa lui Ares i-a revenit.
N-am vrut s am probleme. Era mai bine ca tu s fii prins n flagrant, cu el n mn.
Mini, am spus. Aducerea fulgerului n Lumea Subpmntean n-a fost ideea ta, nu-i aa?
Ba a fost ideea mea!
Din ochelarii lui de soare a nceput s ias fum, ca i cum erau pe punctul de a lua foc.
Nu tu ai ordonat furtul, am riscat eu. Altcineva l-a trimis pe erou s fure cele dou obiecte.
Apoi, cnd Zeus te-a trimis s-l vnezi, ai prins houl. Dar nu l-ai predat lui Zeus. Ceva te-a convins
s-l eliberezi. Ai pstrat obiectele pn a aprut un alt erou care s duc la bun sfrit livrarea.
Chestia aia din groap i d ordine.
Sunt zeul rzboiului! Nu primesc ordine de la nimeni! Eu n-am vise!
Am ezitat.
Cine a zis ceva despre vise?
Ares s-a nelinitit, dar a ncercat s mascheze asta cu un rnjet.
S ne ntoarcem la problema noastr, putiule. Eti n via. Nu te pot lsa s duci fulgerul n
Olimp. Ai putea reui s-i faci pe idioii ia cpoi s te asculte. Aa c va trebui s te omor. Nimic
personal.
A pocnit din degete. Nisipul i-a explodat la picioare i de acolo a ieit un mistre, chiar mai mare
i mai urt dect cel al crui cap atrna deasupra uii cabanei cu numrul cinci din Tabra
Semizeilor. Fiara a scurmat cu copita n nisip, privindu-m amenintor n timp ce-i cobora colii
ascuii n ateptarea ordinului de a ucide. Atunci am riscat:
Lupt-te cu mine, Ares.
A rs, dar am simit ceva fals n rsul lui, o nelinite.
Tu ai un singur talent, putiule, fuga. Ai fugit de Himera. Ai fugit din Lumea Subpmntean.
N-ai calitile necesare.
Ti-e team?
*
Poate n visele tale de adolescent.
Dar ochelarii de soare ncepeau s se topeasc de la focul din privirea lui.
Nu m pot implica direct. mi pare ru, putiule. Nu te ridici la nivelul meu.
Percy, fugi! a strigat Annabeth.
Mistreul gigantic a atacat.
Dar m sturasem s fug de montri. Sau de Hades, sau de Ares, sau de oricine.
n timp ce mistreul se repezea la mine, am scos capacul pixului i m-am tras la o parte.

Anaklusmos a aprut n minile mele. Am lovit. Colul drept al mistreului a czut retezat la
picioarele mele, iar animalul nucit s-a ndreptat spre mare.
Am strigat:
Val!
Imediat, un val a aprut din senin i s-a nfurat n jurul mistreului, ca o ptur. Fiara a scos un
urlet de groaz. Apoi a disprut, nghiit de mare.
M-am ntors spre Ares.
Acum ai de gnd s lupi cu mine? l-am ntrebat. Sau o s te ascunzi n spatele altui animal de
companie?
Faa lui Ares s-a nroit de furie.
Ai grij, putiule. Te-a putea transforma n
Intr-un gndac de buctrie, am continuat. Sau ntr-o tenie. Da, sunt convins. Asta te-ar scuti
de o btaie zdravn, nu-i aa?
Flcrile dansau pe deasupra ochelarilor lui de soare.
O, pe toi zeii, vrei cu tot dinadinsul s fii transformat ntr-o pat de grsime.
Dac pierd, m poi transforma n orice vrei. Poi lua fulgerul. Dac voi ctiga, coiful i
fulgerul sunt ale mele i tu trebuie s pleci.
Ares a rnjit dispreuitor.
i-a luat bta de baseball de pe umr.
Cum vrei s fii nimicit: n stilul clasic sau modern?
I-am artat sabia.
Excelent, biete, eti mort, a spus el. Clasic s fie.
Bta de baseball s-a transformat ntr-o sabie imens, cu mner lung. Mnerul era un craniu mare
de argint, cu un rubin n gur.
Percy, a spus Annabeth. Nu face asta. E un zeu.
E un la, i-am spus.
Ea a nghiit n sec.
Poart asta, cel puin. Aduce noroc.
i-a scos colierul cu mrgelele primite n cei cinci ani de tabr, nirate lng inelul de la tatl
ei, i mi l-a prins la gt.
Pace, a spus ea. Atena i Poseidon de data asta mpreun.
M-am cam nclzit la fa, dar am reuit s zmbesc.
Mulumesc.
Ia i asta, a spus Grover i mi-a ntins o cutie turtit pe care o crase n buzunar probabil
cteva sute bune de kilometri. Satirii te susin.
Grover Nu tiu ce s zic.
M-a btut pe umr. Mi-am bgat cutia de aluminiu n buzunarul de la spate.
V-ai luat la revedere?
Ares a venit spre mine, trnd dup el geaca neagr de piele. Sabia i strlucea ca o flam n
rsritul de soare.
Lupt de o venicie, putiule. Puterea mea e nelimitat i nu pot muri. Tu cu ce te lauzi?
Cu un ego mai mic, m-am gndit eu, dar n-am zis nimic. Stteam cu picioarele n mare, cu apa
pn la glezne. M-am gndit la ce spusese Annabeth la restaurantul din Denver, cu mult timp n
urm: Ares are putere. E tot ce are. Pn i puterea trebuie s se ncline uneori n faa nelepciunii.

A lovit n jos, spre capul meu, dar deja eu nu mai eram acolo.
Corpul gndea n locul meu. Apa a prut s m mping n sus i am srit peste Ares, lovind n
cdere. Dar zeul a fost la fel de rapid. S-a rsucit, iar lovitura care ar fi trebuit s-l ating tocmai n
coloana vertebral a fost deviat de captul mnerului sbiei.
Mi-a zmbit.
Nu-i ru, nu-i ru.
A lovit din nou i am fost silit s sar pe uscat. Am ncercat s m eschivez, s m ntorc n ap,

dar Ares prea s tie ce vreau. Mi-a dejucat planul presndu-m att de puternic, nct a trebuit smi folosesc toate forele pentru a nu fi tiat n buci. Am continuat s m ndeprtez de apa
oceanului. N-am gsit nicio ocazie s atac. Sabia lui era cu cteva zeci de centimetri mai lung
dect Anaklusmos.
Apropie-te mi spusese Luke odat, la ora de sabie. Cnd ai lama mai scurt, apropie-te.
M-am apropiat cu o mpunstur, dar Ares atta atepta. Mi-a aruncat sabia din mini i m-a
lovit n piept. Am zburat ase metri, poate nou. Mi-a fi rupt spinarea dac n-a fi aterizat pe o
dun de nisip moale.
Percy! a strigat Annabeth. Poliia!
Vedeam dublu. mi simeam pieptul de parc tocmai fusese lovit cu un berbec de rzboi, dar am
reuit s m ridic.
Nu-mi dezlipeam ochii de Ares, de team s nu m taie n dou, dar cu coada ochiului am vzut
luminile roii intermitente pe bulevardul de pe coast. Se auzeau portiere trntite.
Acolo, domnule ofier! a strigat cineva. Vedei?
O voce rguit de poliist:
Seamn cu putiul de la TV. Ce naiba?
Tipul e narmat, a spus un alt poliist. Cere ntriri.
M-am rostogolit, iar sabia lui Ares a strpuns nisipul.
Am fugit dup sabia mea, am apucat-o i am lansat o nou lovitur spre faa lui Ares, dar sabia
mi-a fost deviat iari.
*
Ares prea s tie exact ce urma s fac, cu un moment nainte ca eu s fac vreo micare.
Am luat-o napoi spre ap, silindu-l s m urmeze.
Recunoate, biete, a spus Ares. N-ai nicio ans. Pur i simplu m joc cu tine.
Simurile mele funcionau la maximum. Abia acum pricepeam ce zisese Annabeth despre
deficitul de atenie care te salveaz n lupt. Eram foarte contient, atent la cel mai mic detaliu.
Am vzut cum se ncordeaz Ares. Am tiut unde va lovi. n acelai timp, i-am vzut pe
Annabeth i Grover la nou metri n stnga mea. Am vzut o a doua main de poliie oprindu-se,
cu sirena pornit. Au nceput s se strng civa curioi, oameni care rtciser pe strzi din cauza
cutremurului. Mi s-a prut c vd civa ini n mulime care se deplasau cu mersul ciudat, la trap,
al satirilor deghizai. Erau i spirite sclipitoare, de parc morii veniser din Hades pentru a urmri
lupta. Am auzit bti de aripi undeva deasupra. i mai multe sirene.
Am naintat i mai mult n ap, dar Ares a fost rapid. Vrful sbiei lui mi-a sfiat mneca i m-a
zgriat pe antebra.
O voce de poliist la megafon a spus:
Aruncai putile! Lsai-le jos! Acum!
Puti?
M-am uitat la arma lui Ares i a prut s plpie; uneori semna cu o puc, alteori cu o sabie cu
mner lung. Nu tiu ce vedeau oamenii n minile mele, dar eram destul de sigur c nu acelai lucru
ca mine.
Ares s-a ntors pentru a privi la mulimea de gur-casc, oferindu-mi un moment de respiro. Erau
cinci maini de poliie acum i un ir de ofieri ghemuii n spatele lor, cu pistoalele ndreptate spre
noi.
Asta e o chestiune privat! a urlat Ares. Plecai!
A fcut un semn cu mna i un zid de flcri roii s-a prbuit peste mainile de patrul. Poliitii
abia au avut timp s se adposteasc nainte ca mainile lor s explodeze. Mulimea din spatele lor
s-a risipit ipnd.
Ares se prpdea de rs.
Acum, micule erou, s te punem pe grtar.
A atacat. I-am deviat sabia. M-am apropiat suficient ca s lovesc, am ncercat s-l fentez, dar
lovitura mi-a fost parat. Valurile m loveau acum n spate. Ares era n ap pn la coapse, pe
urmele mele.

Simeam ritmul mrii, cu valurile tot mai mari pe msur ce mareea cretea, i dintr-odat mi-a
venit o idee. Valuri mici, m-am gndit. Iar apa din spatele meu a prut s dea napoi. Oprisem
mareea prin puterea voinei, dar aceasta era ca ntr-o sticl sub presiune.
Ares a naintat, rnjind ncreztor. Am cobort sabia, de parc a fi fost prea epuizat pentru a
continua. Ateapt, i-am spus mrii. Acum, presiunea aproape c m ridica pe sus. Ares i-a
ridicat sabia. Am dat drumul apei i am srit pe deasupra lui Ares, pe un val.
Un perete de ap de doi metri l-a izbit drept n fa, fcndu-l s blesteme i s bolboroseasc, cu
gura plin de alge. Am aterizat n spatele su mprocnd i fandnd spre capul lui, aa cum mai
fcusem. S-a ntors la timp pentru a ridica sabia, dar de data asta era dezorientat; nu-mi anticipase
mecheria. Mi-am schimbat direcia, m-am aruncat ntr-o parte i am nfipt-o pe Anaklusmos n ap,
intind cu vrful spre clciul zeului.
Urletul care a urmat a fcut ca zguduirea provocat de Hades s par un eveniment nensemnat.
Marea nsi s-a ndeprtat de Ares, lsnd n urm un cerc de nisip umed, cu diametrul de cinci
metri.
Ichor, sngele auriu al zeilor, a curs dintr-o tietur fcut n cizma zeului rzboiului. Expresia
de pe faa lui era dincolo de ur. Era durere, oc, o nencredere total n faptul c fusese rnit.
A chioptat spre mine, mormind blesteme antice greceti.
Ceva l-a oprit.
Era ca i cum un nor ar fi acoperit soarele, doar c mai ru. Lumina a plit. Sunetul i culoarea
au disprut. O prezen rece i grea a trecut peste plaj, ncetinind timpul, scznd temperatura sub
zero grade i facndu-m s simt c viaa n-are sens, iar lupta e inutil.
ntunericul s-a ridicat.
Ares prea uluit.
Mainile de poliie ardeau n spatele nostru. Mulimea de spectatori s-a risipit. Annabeth i
Grover stteau pe plaj , n stare de oc, privind cum apa din jurul picioarelor lui Ares se retrage, iar
strlucitorul ichor se mprtie n maree.
Ares si-a cobort sabia.
*
i-ai fcut un duman, pui de zeu, mi-a spus. Soarta i-e pecetluit. De fiecare dat cnd vei
ridica sabia n lupt, de fiecare dat cnd vei spera s nvingi, vei simi blestemul meu. Ai grij,
Perseu Jackson! Ai grij!
Trupul a nceput s-i strluceasc.
Percy! a strigat Annabeth. Nu te uita!
Mi-am ntors privirea n timp ce zeul Ares i-a dezvluit adevrata form nemuritoare. Cumva,
tiam c dac m-a fi uitat, m-a fi dezintegrat.
Lumina a disprut.
M-am uitat din nou. Ares nu mai era acolo. Mareea s-a retras lsnd n urm coiful de bronz al
lui Hades, Coiful ntunericului. L-am luat i am pornit spre prietenii mei.
Dar nainte de-a ajunge, am auzit flfit de aripi. Trei bunicue cu nfiare diabolic sub plrii
de dantel i cu bice de foc au cobort din cer i au aterizat n faa mea.
Furia din mijloc, cea care fusese doamna Dodds, a pit n fa. i dezvelise colii, dar de data
asta nu prea amenintoare. Prea mai degrab dezamgit, de parc intenionase s m mnnce la
cin, dar hotrse c i-a putea provoca indigestie.
Am vzut totul, a uierat ea. Deci ntr-adevr n-ai fost tu?
I-am aruncat coiful, pe care l-a prins mirat.
ntoarce-te la stpnul Hades, am zis. Spune-i adevrul. Spune-i s opreasc rzboiul.
Ea a ezitat, apoi i-a trecut limba bifurcat peste buzele verzi, lucioase.
S te pzeti, Percy Jackson. S devii un erou adevrat. Pentru c dac nu, dac mai ajungi
vreodat n ghearele mele
A chicotit, savurnd ideea. Apoi, ea i surorile ei s-au ridicat cu aripile de lilieci, au flfit pe
cerul plin de fum i au disprut.
M-am alturat lui Grover si lui Annabeth, care m priveau uluii.

Percy, a spus Grover. A fost incredibil de


ngrozitor, a spus Annabeth.
Grozav! a corectat-o Grover.
Nu m simeam ngrozitit. i cu siguran nu m simeam grozav. Eram obosit i suferind i
complet sectuit de putere.
Ai simit i voi chestia aia? am ntrebat.
Amndoi au dat din cap, nelinitii.
Trebuie s fi fost Furiile care zburau, a spus Grover.
Dar nu eram att de sigur. Ceva l oprise pe Ares s m ucid i acel ceva n stare s fac asta era
mult mai puternic dect Furiile.
M-am uitat la Annabeth i am neles imediat. Acum tiam ce fusese n groap, ce anume vorbise
la intrarea n Tartar.
Mi-am recuperat rucsacul de la Grover i m-am uitat nuntru. Fulgerul era nc acolo. Un lucru
att de mic aproape c declanase cel de-al Treilea Rzboi Mondial.
Trebuie s ne ntoarcem la New York, am spus. Pn disear.
E imposibil, a spus Annabeth, doar dac nu
Zburm, am aprobat-o.
S-a uitat la mine.
S zburm cu un avion, ceea ce-ai fost avertizat s nu faci, pentru ca Zeus s nu te trsneasc
din ceruri, i, n plus, s ducem o arm mai distructiv dect o bomb nuclear?
Da, am spus. Cam aa ceva. S mergem.

Capitolul XXI
n care mi nchei misiunea
E interesant cum se raporteaz oamenii la lucruri i le fac s corespund cu propria versiune a
realitii.
Chiron mi spusese asta cu mult timp n urm. Ca de obicei, nu i-am apreciat nelepciunea dect
mult mai trziu.
Potrivit tirilor din L.A., explozia de pe plaja din Santa Monica fusese provocat de un rpitor
nebun, care trsese cu puca ntr-o main de poliie. El ar fi nimerit accidental o conduct de gaze
care se fisurase n timpul cutremurului.
Acest rpitor nebun (adic Ares) era aceeai persoan care ne rpise din New York pe mine i pe
nc doi adolesceni i ne purtase de-a lungul rii timp de zece zile ntr-o odisee a terorii.
Se prea c bietul Percy Jackson nu era, totui, un criminal internaional. El provocase agitaie
pe autocarul Greyhound, n New Jersey, ncercnd s scape de rpitorul su (iar ulterior martorii au
putut chiar jura c l-au vzut pe brbatul cu hain de piele n autocar: Cum de nu mi l-am amintit
mai devreme?). Nebunul provocase explozia de la Arcul din St. Louis. La urma urmei, niciun copil
n-ar fi reuit aa ceva. O chelneri ngrijorat din Denver l vzuse pe acel brbat ameninndu-i pe
ostaticii si lng restaurantul unde lucra, l rugase pe un prieten s fac o poz i anunase poliia.
In cele din urm, Percy Jackson cel curajos (ncepea s-mi plac putiul sta) furase un pistol de la
rpitorul su n Los Angeles i luptase folosind o arm automat contra unei puti, pe plaj. Poliia
sosise la timp. Dar n spectaculoasa explozie cinci maini de poliie fuseser distruse, iar rpitorul
fugise. Nu existaser victime. Percy Jackson i cei doi prieteni ai lui erau n siguran, n custodia
poliiei.
Reporterii ne-au prez entat ntreaga poveste. Am dat din cap i am ncercat s prem nlcrimai
i epuizai (ceea ce nu era greu), fcnd pe victimele n faa camerelor de luat vederi.
Tot ce-mi doresc, am spus necat de lacrimi, e s-l revd pe tatl meu vitreg, care m iubete.
De fiecare dat cnd l-am vzut la televizor, facndu-m pramatie delincvent, am tiut
cumva c totul va fi bine. i tiu c va dori s-i recompenseze pe absolut toi locuitorii acestui
minunat ora, care este Los Angelesul, cu un aparat electrocasnic mare din magazinul lui. Acesta e

numrul de telefon.
Poliitii i reporterii au fost att de micai, c au trecut din mn n mn o plrie i au strns
bani pentru trei bilete la urmtorul avion spre New York.
tiam c n-am alt variant dect s zbor. Speram c Zeus m va lsa n pace, date fiind
mprejurrile. Dar tot mi-a fost gr eu s urc la bordul avionului.
Decolarea a fost un comar. Fiecare turbulen m nfricoa mai ru dect un monstru grec. Nu
mi-am descletat minile de pe braele scaunului pn cnd n-am aterizat n siguran pe La
Guardia. Presa local ne atepta n afara zonei de securitate, dar am reuit s scpm de ei graie lui
Annabeth, care i-a gonit punndu-i apca invizibil cu Yankees i strignd: Sunt la standul de
ngheat! Venii! apoi a venit cu noi s ne recuperm bagajele.
Ne-am desprit la staia de taxiuri. Le-am spus lui Annabeth si lui Grover s se ntoarc la
Dealul Semizeilor i s-i spun lui Chiron ce se ntmplase. Au protestat i mi-a fost greu s-i las s
plece dup ce trecuserm mpreun prin attea, dar am tiut c trebuie s m ocup singur de ultima
parte a misiunii mele. In caz c lucrurile mergeau prost, n caz c zeii nu m credeau Voiam ca
Annabeth i Grover s supravieuiasc pentru a-i spune adevrul lui Chiron.
Am srit ntr-un taxi i m-am ndreptat spre Manhattan.
Treizeci de minute mai trziu intram n holul Empire State Building.
Cred c artam ca un copil al strzii, cu hainele zdrenuite i faa plin de zgrieturi. Nu
dormisem de cel puin douzeci i patru de ore.
Am mers la gardianul de la recepie i i-am spus:
Etajul ase sute.
Tocmai citea dintr-un croi cu un vrjitor pe coprt. Nu prea eram interesat de genul fantasy, dar
cartea trebuie s fi fost bun, cci gardianului i-a luat ceva timp pn s-i ridice ochii din ea.
Nu exist un asemenea etaj, putiulic.
Am nevoie de o audien la Zeus.
Mi-a zmbit prostete.
Poftim?
Ai auzit foarte bine.
Eram gata s cred c tipul sta era un muritor de rnd i c ar fi bine s plec nainte s cear s
fiu bgat ntr-o cma de for, cnd mi-a zis:
Fr programare nu capei audien, putiulic. Stpnul Zeus nu primete pe nimeni
neanunat.
Ah, cred c va face o excepie.
Mi-am dat jos rucsacul i l-am deschis.
Paznicul a vzut cilindrul metalic, far s neleag, timp de cteva secunde, ce are n fa. Apoi
a plit.
Este
Da, el este, l-am ncredinat. Vrei s-l scot i s
Nu! Nu!
A nit din scaun, a scotocit pe birou dup un card de acces, apoi mi l-a dat.
Introdu-l n fanta de acces. Asigur-te c nu mai e nimeni cu tine n lift.
Am fcut cum mi-a spus. De ndat ce uile liftului s-au nchis, am introdus crdul n fant.
Crdul a disprut i un nou buton a aprut pe consol, unul rou, pe care scria 600.
L-am apsat i am ateptat. i am ateptat.
Se auzea muzic. Raindrops keep falling on my head
n cele din urm, ding. Uile s-au deschis. Am ieit i era s fac un atac de cord.
M aflam pe o pasarel ngust de piatr, suspendat n aer. Dedesubt se vedea Manhattanul, de
la nlimea unui avion n zbor. In faa mea, nite trepte de marmur alb urcau erpuind n inima
unui nor, n aer. Am privit spre captul treptelor, unde vedeam ceva ce creierul meu pur i simplu nu
putea accepta.
Mai uit-te o dat, a spus creierul meu.
Ne uitm, insistau ochii mei. Cu adevrat e acolo.

Deasupra norilor se ridica vrful decapitat al unui munte, cu zpad pe culmi. Agate de
versant, zeci de palate pe mai multe niveluri era un ora de vile i toate aveau porticuri cu coloane
albe, terase aurite i vase din bronz pentru jar, cu o mie de flcri arznd. Drumurile erpuiau
nebunete pn n vrf, unde cel mai mare palat strlucea proiectat pe zpad. Grdinile cocoate
ntr-un echilibru instabil erau pline cu mslini i tufe de trandafiri. Se vedea o pia n aer liber plin
de corturi colorate, un amfiteatru de piatr construit pe o parte a muntelui, un hipodrom i un alt
amfiteatru pe cealalt. Era un ora grecesc antic, doar c nu n ruine. Era nou, curat i plin de
culoare, aa cum trebuie s fi artat Atena acum 2 500 de ani.
Locul sta nu poate fi real, mi-am spus. Un vrf de munte care atrn deasupra New Yorkului
ca un asteroid de miliarde de tone? Cum e posibil ca aa ceva s fie ancorat deasupra Empire State
Building, n vzul a milioane de oameni, i s nu fie observat?
Dar era acolo. i eu la fel.
Cltoria prin Olimp a fost uluitoare. Am trecut pe lng cteva nimfe ale pdurii care au chicotit
i au aruncat n mine cu msline din grdina lor. Vnztorii din pia m-au mbiat s cumpm
ambrozie pe b, un nou model de scut i o copie strlucit dup lna de aur, aa cum apruse la
Hefaistos-TV. Cele nou muze i acordau instrumentele pentru un concert n parc, unde se adunase
o mic mulime satiri, naiade i o grmad de adolesceni artoi care ar fi putut fi zei i zeie
minore. Nimeni nu prea ngrijorat de un iminent rzboi civil. De fapt, toat lumea prea ntr-o
dispoziie festiv. Civa s-au uitat la mine uotind.
Am urcat pe drumul principal, spre palatul mare din vrf. Era replica palatului din Lumea
Subpmntean. Acolo, totul era ntunecat i din bronz. Aici, totul strlucea i era alb sau argintiu.
Mi-am dat seama c Hades i-a construit, probabil, palatul n aa fel nct s semene cu acesta.
Nefiind bine-venit n Olimp, cu excepia perioadei solstiiului de iarn, i-a construit propriul Olimp
subteran. In ciuda experienei mele neplcute cu el, mi era puin mil. Prea foarte nedrept s fii
izgonit din acest loc. Asta putea nri pe oricine.
Treptele duceau la o curte central. Dincolo, ncperea tronului.
ncpere nu-i tocmai cuvntul potrivit. Locul sta facea ca Gara central s semene cu o
debara. Coloane masive se ridicau spre un plafon boltit, mpodobit cu constelaii n micare.
Dousprezece tronuri, construite pentru fiine de mrimea lui Hades, erau dispuse n forma literei
U ntoars, aa cum erau i cabanele din Tabra Semizeilor. Un foc enorm trosnea n vatra din
mijloc. Tronurile erau goale, cu dou excepii, la capt: marele tron din dreapta i cel din stnga sa.
Nu era nevoie s mi se spun cine erau cei doi zei care stteau acolo, ateptnd s ajung. M-am
apropiat de ei cu picioarele tremurnd.
Zeii artau ca nite oameni gigantici, la fel ca Hades, dar nu-i puteam privi far s simt o
furnictur, de parc mi ardea corpul. Zeus, Stpnul Zeilor, purta un costum bleumarin nchis, cu
dungi. edea pe un tron simplu din platin solid. Avea o barb ngrijit, cu fire gri i negre, ca un
nor de furtun. Faa lui era mndr, frumoas i fioroas, cu ochi cenuii, ca norii de ploaie.
Cnd am ajuns mai aproape de el, aerul trosnea i mirosea a ozon.
Zeul care-i sttea alturi era, far-ndoial, fratele su, dar era mbrcat foarte diferit. mi amintea
de un tip din Key West care cura plaja. Purta sandale din piele, bermude kaki i o cma Tommy
Bahama imprimat cu nuci de cocos i papagali. Avea pielea foarte bronzat i minile ridate ca ale
unui btrn pescar. Avea prul negru, ca al meu, i privirea aceea sumbr care-mi atrsese
dintotdeauna faima de rebel. Dar ochii, de un verde marin, ca ai mei, erau nconjurai de riduri caremi spuneau c obinuiete i s zmbeasc.
Tronul lui prea un scaun de pescar n ape adnci. Era simplu, se putea roti, avea ezutul din
piele neagr i un toc ncorporat pentru undi. Numai c n loc de undi, n toc era un trident de
bronz, n vrful cruia plpia o lumin verde.
Zeii nu se micau i nici nu vorbeau, dar atmosfera era tensionat, de parc tocmai s-ar fi certat.
M-am apropiat de tronul pescarului i am ngenuncheat la picioarele lui.
Tat.
Nu ndrzneam s ridic privirea. Inima mi btea nebunete. Simeam energia emanat de cei doi
zei. Dac spuneam ceva nepotrivit, n-aveam nicio ndoial c m-ar fi fcut una cu pmntul.

Din stnga s-a auzit vocea lui Zeus:


N-ar trebui s te adresezi prima dat stpnului casei, biete?
Mi-am inut capul plecat, ateptnd.
Pace, frate, a spus n cele din urm Poseidon.
Vocea lui mi-a strnit cele mai vechi amintiri: strlucirea cald pe care mi-o aminteam de copil,
senzaia minii z eului pe fruntea mea.
Biatul i respect tatl. Aa e normal.
Aadar, l recunoti n continuare? a ntrebat Zeus, amenintor. Recunoti acest copil, pe care
l-ai fcut nclcnd jurmntul nostru sacru?
Mi-am recunoscut greeala, a spus Poseidon. Acum a dori s-l aud.
Greeala .
Mi s-a pus un nod n gt. Asta eram eu? O greeal? Rezultatul greelii unui z eu?
L-am cruat deja o dat, a mormit Zeus. A avut ndrzneala de a zbura pe domeniul meu
ha! Ar fi trebuit s-l spulber pentru obrznicia lui.
Riscnd s-i distrugi propriul fulger? a ntrebat Poseidon calm. Hai s auzim ce are de spus,
frate.
Zeus a continuat s mormie.
I voi asculta, a decis el. Apoi voi hotr dac-l voi zbura sau nu din Olimp.
Perseu, a spus Poseidon. Uit-te la mine.
M-am uitat i nu sunt sigur ce am citit pe chipul lui. Nu exista vreun semn evident de iubire sau
de aprobare. Nimic ncurajator. Parc priveam oceanul: n unele zile, i ddeai seama n ce stare de
spirit era. In cele mai multe zile, ns, era imposibil de ghicit, misterios.
Am avut senzaia c Poseidon chiar nu tie ce s cread despre mine. Nu tia dac era fericit sau
nu s m aib drept fiu. ntr-un fel, m-am bucurat c e att de distant. Dac ar fi ncercat s se scuze
sau mi-ar fi spus c m iubete sau chiar ar fi zmbit, ar fi fost fals. La fel ca un tat din rndul
oamenilor, care inventeaz scuze penibile pentru c lipsit din viaa copilului. Nu m deranja. La
urma urmei, nici eu nu tiam ce s cred despre el.
Vorbete-i Stpnului Zeus, biete, mi-a spus Poseidon. Spune-i povestea ta.
Aa c i-am spus lui Zeus totul, aa cum s-a ntmplat. Am scos cilindrul metalic, care a nceput
s scnteieze n prezena zeului, i i l-am pus la picioare.
A urmat o tcere lung, ntrerupt doar de trosnetul focului din vatr.
Zeus i-a deschis palma. Fulgerul a zburat n mna lui. Cnd i-a nchis pumnul, vrfurile
metalice au plpit de la electricitate, pn cnd a ajuns s in n mn ceva ce semna mai mult cu
fulgerul clasic, o suli de ase metri de energie sfritoare care arunca scntei i facea s mi se
ridice prul n vrful capului.
mi dau seama c biatul spune adevrul, a murmurat Zeus. Dar s fac Ares aa ceva nu
pare stilul lui.
E mndru i impulsiv, a spus Poseidon. Trsturi de familie.
Stpne, am zis eu.
Amndoi au rspuns:
Da.
Ares nu a acionat singur. Altcineva sau altceva a venit cu ideea.
Am descris visele pe care le avusesem i sentimentul pe care-l ncercasem pe plaj, acea
rsuflare malefic ce pruse s opreasc lumea pe loc i-l fcuse pe Ares s nu m ucid.
n vise, am zis, vocea mi-a spus s duc fulgerul n Lumea Subpmntean. i Ares a dat de
neles c a avut nite vise. Cred c a fost folosit, la fel ca mine, pentru a porni un rzboi.
Pn la urm l acuzi pe Hades? a ntrebat Zeus.
Nu, am spus. Stpne Zeus, am stat aproape de Hades. Senzaia de pe plaj era diferit.
Semna cu ce am simit cnd m-am apropiat de prpastie. Acolo era intrarea n Tartar, nu-i aa?
Ceva puternic i malefic freamt n adncul ei Ceva mai vechi chiar dect zeii.
Poseidon i Zeus au schimbat priviri. i-au spus cteva replici scurte, grbite, intense, n greaca
veche. Am prins un singur cuvnt. Tata.

Poseidon a avut un fel de propunere, dar Zeus nu l-a lsat s continue. Poseidon a ncercat s
argumenteze. Zeus a ridicat mna furios.
Nu vom mai vorbi despre asta, a spus Zeus. Trebuie s merg personal s purific acest fulger n
apele din jurul insulei Lemnos, pentru a elimina mirosul de om.
S-a ridicat i s-a uitat la mine. Expresia i s-a nmuiat doar puin.
Mi-ai fcut un serviciu, biete. Puini eroi s-ar fi descurcat att de bine.
Am avut ajutor, domnule, am spus. Grover Underwood i Annabeth Chase
Pentru a-i mulumi, i voi crua viaa. N-am ncredere n tine, Perseu Jackson. Nu-mi place
ce nseamn sosirea ta pentru viitorul Olimpului. Dar pentru a avea linite n familie, te voi lsa n
via.
A v mulumesc, domnule.
Nici s nu te gndeti s mai zbori vreodat. S nu te gsesc aici cnd m ntorc. Altfel, vei
simi acest fulger pe pielea ta. i va fi ultimul lucru pe care l vei simi.
Un tunet a zguduit palatul. Intr-un fulger orbitor, Zeus a disprut.
Eram singur n sala tronului cu tatl meu.
Unchiului tu i-au plcut ntotdeauna ieirile dramatice, a oftat Poseidon. Cred c s-ar fi
descurcat de minune ca zeu al teatrului.
A urmat o tcere stnjenitoare.
Domnule, am spus, ce era n groap?
Poseidon m-a privit.
Nu i-ai dat seama nc?
Cronos, am spus. Regele Titanilor.
Chiar i n sala tronului din Olimp, departe de Tartar, numele lui Cronos a ntunecat ncperea i
a fcut ca focul din vatra din spatele meu s nu mai fie att de fierbinte.
Poseidon si-a luat tridentul.
n Primul Rzboi, Percy, Zeus l-a tiat pe tatl nostru Cronos ntr-o mie de buci, ntocmai
cum fcuse Cronos cu tatl lui, Uranus. Zeus a aruncat rmiele lui Cronos n cea mai ntunecat
groap din Tartar. Armata Titanilor a fost mprtiat, cetatea lor de pe muntele Etna a fost distrus,
iar aliaii lor monstruoi au fost gonii n cele mai ndeprtate cotloane ale pmntului. i totui,
Titanii nu mor, cum nici noi, zeii, nu murim. Ceea ce a rmas din Cronos triete nc ntr-un fel
hidos, contient n durerea lui venic, nc flmnd de putere.
Se vindec, am spus. Se ntoarce.
Poseidon a cltinat din cap.
Din cnd n cnd, de-a lungul timpului, Cronos s-a mai fcut simit. Ptrunde n comarurile
oamenilor i le insufl gnduri rele. Trezete montri fr odihn din adncuri. Dar s lai de neles
c s-ar putea ridica din groap este altceva.
Asta are de gnd, tat. Asta a spus.
Poseidon a rmas tcut mult timp.
Stpnul Zeus a ncheiat discuia despre aceast chestiune. Nu va permite s se vorbeasc
despre Cronos. i-ai ndeplinit misiunea, biete. Asta e tot ce trebuia s faci.
Dar
M-am oprit. Nu avea rost s ne contrazicem. Era foarte posibil s-l supr pe singurul zeu pe carel aveam de partea mea.
Cum cum doreti tu, tat.
O urm de zmbet i-a mijit pe buze.
Nu prea eti supus din fire, nu-i aa?
Nu domnule.
Cred c trebuie s-mi asum o parte din vin. Mrii nu-i place s fie inut n fru.
S-a ridicat i a apucat tridentul. Apoi a plpit i a ajuns de mrimea unui om obinuit, stnd
chiar n faa mea.
Trebuie s pleci, biete. Dar, mai nti, afl c mama ta s-a ntors.
M-am holbat la el, complet aiurit.

Mama?
O vei gsi acas. Hades a eliberat-o dup ce i-ai trimis coiful. Chiar i Stpnul Morilor i
pltete datoriile.
Inima mi btea nebunete. Nu-mi venea s cred.
Vrei s Ai vrea
mi trecuse prin cap s-l ntreb pe Poseidon dac ar fi vrut s vin cu mine s-o vad, dar mi-am
dat seama c era ridicol. Mi-am imaginat cum l sui pe Zeul Mrii ntr-un taxi i-l duc n Upper East
Side. Dac ar fi vrut s-o vad pe mama n toi aceti ani, ar fi fcut-o. i mai era i problema cu
Gabe-cel-mpuit.
Ochii lui Poseidon s-au ntristat puin.
Percy, cnd te vei ntoarce acas, va trebui s iei o decizie important. Vei gsi un pachet n
camera ta.
Un pachet?
Vei nelege cnd l vei vedea. Nimeni nu poate alege pe ce cale s mergi, Percy. Tu trebuie s
decizi.
Am dat din cap, dei nu tiam ce vrea s spun.
Mama ta este o regin printre femei, a spus Poseidon cu nostalgie. N-am mai ntlnit o
muritoare ca ea de o mie de ani. i totui mi pare ru c te-ai nscut, biete. Ti-am oferit soarta
unui erou, iar soarta unui erou nu e niciodat fericit. Este ntotdeauna tragic.
Am ncercat s nu pun asta la suflet. Propriul meu tat mi spunea c i pare ru c m nscusem.
Nu m deranjeaz, tat.
Nu nc, poate, a spus el. Nu nc. Dar am fcut o greeal de neiertat.
Plec, atunci, i-am zis i m-am nclinat stngaci. Eu nu te voi mai deranja.
Eram la cinci pai distan cnd m-a strigat:
Perseu.
M-am ntors.
Licrirea ochilor lui se schimbase, acum preau nvpiai de mndrie.
Te-ai descurcat bine, Perseu. S nu m nelegi greit. Indiferent ce vei face, s tii c eti al
meu. Eti un adevrat fiu al Zeului Mrii.
Pe msur ce naintam prin oraul zeilor, conversaiile ncetau, muzele i-au ntrerupt concertul.
Oameni, satiri i naiade se ntorceau spre mine i pe feele lor se putea citi respect i recunotin,
iar cnd treceam prin dreptul lor ngenuncheau, de parc a fi fost un erou.
Cincisprezece minute mai trziu, nc n trans, eram din nou pe strzile din Manhattan.
Am luat un taxi pn la apartamentul mamei, am sunat la u i ea era acolo mama mea
frumoas, cu arom de ment i de lemn dulce. De ndat ce m-a vzut, oboseala i ngrijorarea i-au
disprut de pe fa.
Percy! O, slav zeilor! Biatul meu!
M-a mbriat strns, de abia mai respiram. Stteam n hol, iar ea plngea i-i trecea minile
prin prul meu.
Trebuie s recunosc i ochii mei erau un pic nceoai. Tremuram, m bucuram att de mult so vd!
Mi-a spus c apruse din senin n apartament n dimineaa aceea, speriindu-l de moarte pe Gabe.
Nu-i amintea nimic dup incidentul cu Minotaurul i nu i-a venit s cread cnd Gabe i-a spus c
eram un criminal cutat de poliie, care hlduiete prin ar distrugnd monumente naionale. i
ieise din mini de grij toat ziua, pentru c nu ascultase tirile. Gabe o silise s se ntoarc la
lucru, spunnd c trebuia s recupereze salariul pe o lun i c ar face bine s nceap odat.
Mi-am nghiit furia i i-am spus i eu povestea mea. Am ncercat s-o fac mai puin nfricotoare
dect fusese n realitate, dar nu era uor. Tocmai ajunsesem la lupta cu Ares cnd ne-a ntrerupt
vocea lui Gabe venind din camera de zi.
Hei, Sally! E gata sau nu friptura aia?
Mama a nchis ochii.
Nu se va bucura s te vad, Percy. La magazin au primit azi mii de apeluri din Los Angeles

Ceva legat de electrocasnice gratuite.


A, da. In legtur cu asta
Ea a schiat un zmbet.
S nu-l nfurii i mai tare, bine? Haide.
n luna n care fusesem plecat, apartamentul se transformase n teritoriul lui Gabe. Gunoiul de pe
covor i venea pn la glezne. Canapeaua era cptuit cu doze de bere. Pe abajururi atrnau osete
i lenjerie de corp murdare.
Gabe sttea la mas i juca poker cu trei prieteni imbecili de-ai lui.
Cnd m-a vzut, lui Gabe i-a czut trabucul din gur. Faa i s-a nroit mai ceva ca lava.
Ai tupeu s vii aici, derbedeule! Credeam c poliia
Dar s-a dovedit c nu e un fugar, a intervenit mama. Nu-i aa c e minunat, Gabe?
Gabe se uita cnd la mine, cnd la mama. Nu prea s cread c revenirea mea era att de
minunat.
E suficient c a trebuit s dau napoi banii pentru asigurarea ta de via, Sally, a mrit el. Dmi telefonul. Chem poliia.
Gabe, nu!
El a ridicat din sprncene.
Ai spus nu? Crezi c am de gnd s-l mai suport pe derbedeul sta? Am dreptul s-l oblig s
m despgubeasc, mi-a distrus maina.
Dar
El a ridicat mna, iar mama a tresrit.
Pentru prima dat, mi-am dat seama de ceva. Gabe o lovise pe mama. Nu tiam cnd sau ct de
mult. Dar eram sigur c o fcuse. Poate se ntmpla de ani de zile, atunci cnd nu eram acas.
Un balon de furie a nceput s mi se umfle piept. M-am ndreptat spre Gabe, scondu-mi
instinctiv pixul din buzunar.
A rs.
Ce e, derbedeule? Ai de gnd s scrii pe mine? Atinge-m i-o s nfunzi pucria pe veci, ai
neles?
Hei, Gabe, a intervenit prietenul lui, Eddie. E doar un copil.
Gabe l-a privit iritat i l-a ngnat cu o voce ascuit:
E doar un copil.
Ceilali doi prieteni ai lui au izbucnit n rs ca nite idioi.
O s fiu bun cu tine, derbedeule, a rnjit Gabe, scondu-i la iveal dinii ptai de tutun. Ii
dau cinci minute s-i iei lucrurile i s dispari. Dup aceea, chem poliia.
Gabe! l-a rugat mama.
A plecat de-aici, a spus Gabe. Plecat s rmn.
Muream de dorina s-i scot capacul lui Anaklusmos, dar, chiar dac a fi facut-o, lama ei nu-i
rnea pe oameni. Iar Gabe, potrivit unei definiii extrem de generoase, era om.
Mama m-a prins de bra.
Te rog, Percy. Hai s mergem n camera ta.
Am lsat-o s m ndeprteze, dar minile nc-mi tremurau de furie.
Camera mea era plin pn la refuz cu gunoaiele lui Gabe. Erau acolo stive de baterii de main
uzate, pn i un buchet de flori putregite, cu un cartona de la cineva care vzuse interviul
Barbarei Walters.
Gabe e suprat, dragul meu, mi-a spus mama. O s vorbesc cu el mai trziu. Sunt sigur c-o
s fie bine.
Mam, n-o s fie bine niciodat. Nu ct timp Gabe e aici.
Ea i-a frmntat nervoas minile.
Pot s s te iau cu mine la lucru pentru restul verii. La toamn, poate gsim o alt coal cu
internat
Mam.
A lsat ochii n jos.

M strduiesc, Percy. Doar c. Am nevoie de ceva timp.


Pe patul meu a aprut dintr-odat un pachet. Puteam s jur c nu fusese acolo cu o secund
nainte.
Era o cutie ponosit de carton n care ar fi ncput o minge de baschet. Adresa era scris de mna
mea:
Zeilor
Multele Olimp
Etajul 000,
Empire State
New Yorte, NY
Toate cele bune,
Percy Jackson
Deasupra, cu marker negru, cu un scris de mn clar, ndrzne, era trecut adresa apartamentului
nostru i cuvintele: A SE RETURNA LA EXPEDITOR.
i am neles ce-mi spusese Poseidon n Olimp.
Un pachet. O decizie.
Indiferent ce vei face, s tii c eti al meu. Eti un adevrat fiu al Zeului Mrii.
M-am uitat la mama.
Mam, vrei ca Gabe s plece?
Percy, nu-i att de simplu. Eu
Mam, trebuie s-mi spui. Nenorocitul sta te-a lovit. Vrei s dispar sau nu?
A ezitat, apoi a dat din cap ncetior.
Da, Percy. Vreau. i ncerc s-mi fac curaj s-i spun. Dar nu poi s faci tu asta pentru mine.
Nu-mi poi rezolva tu problemele.
M-am uitat la cutie.
Ba chiar puteam s-i rezolv problema asta. mi venea s deschid pachetul, s-l arunc pe masa de
poker i s scot ce era nuntru. i uite-aa fceam deschiderea propriei grdini cu statui, chiar
acolo, n camera de zi.
Asta ar face un erou grec dintr-o legend, m-am gndit. Asta merit Gabe.
Dar povestea unui erou se ncheia ntotdeauna tragic. Poseidon mi zisese.
Mi-am amintit de Lumea Subpmntean. M-am gndit la spiritul lui Gabe, rtcind pe vecie pe
Cmpia Asfodelelor, sau condamnat la o tortur ngrozitoare n spatele gardului de srm ghimpat
al Cmpiilor Pedepsei un joc de poker fr de sfrit, stnd pn la bru n ulei ncins i ascultnd
muzic de oper. Aveam eu dreptul s trimit pe cineva acolo? Chiar i pe Gabe?
Cu o lun n urm, n-as fi ezitat. Acum
Pot s-o fac, i-am spus mamei. O privire n cutia asta i nu te va mai deranj a niciodat.
Ea s-a uitat la cutie i a prut s neleag imediat.
Nu, Percy, a spus ea, dndu-se napoi. S nu faci asta.
Poseidon a spus c eti o regin, i-am zis. A spus c n-a mai ntlnit o femeie ca tine de o mie
de ani.
A roit.
Percy
Merii mai mult de-att, mam. Ar trebui s mergi la facultate, s-i iei diploma. Ai putea s-i
scrii romanul, s ntlneti un tip de treab, s locuieti ntr-o cas frumoas. Nu trebuie s m mai
protejezi rmnnd cu Gabe. Las-m s scap de el.
i-a ters o lacrim de pe obraz.
Semeni att de mult cu tatl tu, a spus ea. Cndva, s-a oferit s opreasc mareea pentru mine.
S-a oferit s-mi construiasc un palat pe fundul mrii. Credea c-mi poate rezolva toate problemele
cu un gest al minii.
i care-i problema?

Ochii ei multicolori preau s caute n inima mea.


Cred c tii, Percy. Cred c-mi semeni suficient ca s nelegi. Dac vreau ca viaa mea s
nsemne ceva, trebuie s-o triesc eu nsmi. Nu pot permite ca un zeu s aib grij de mine sau
fiul meu. Trebuie s gsesc eu nsmi curaj. Misiunea ta mi-a amintit lucrul sta.
Din camera de zi se auzeau sunetul jetoanelor de poker, njurturi i canalul TV de sport.
Voi lsa cutia aici, am spus. Dac Gabe te amenin
Arta palid, dar a dat din cap aprobator.
Unde-o s te duci, Percy?
La Dealul Semizeilor.
Peste var sau pentru totdeauna?
Depinde
Ne-am privit n ochi i am simit c aveam o nelegere. Urma s vedem cum stau lucrurile la
sfritul verii.
M-a srutat pe frunte.
Vei fi un erou, Percy. Vei fi cel mai mare erou.
Am aruncat o ultim privire la dormitorul meu. Simeam c n-o s-l mai vd niciodat. Apoi am
mers cu mama la ua din fa.
Aa repede, derbedeule? a strigat Gabe n urma mea. Cltorie sprncenat!
Am avut o ultim secund de ndoial. Oare cum puteam refuza ocazia perfect de a m rzbuna
pe el? Plecam de aici far a o salva pe mama.
Hei, Sally! a strigat el. Care-i treaba cu friptura?
O scnteie de furie, ca de oel, a aprut n ochii mamei, i m-am gndit c poate o lsam, totui,
pe mini bune. Propriile ei mini.
Friptura vine imediat, drag, i-a spus ea lui Gabe. O friptur-surpriz.
S-a uitat la mine i mi-a fcut cu ochiul.
Ultimul lucru pe care l-am vzut nainte ca ua s se nchid a fost cum se uita mama la Gabe, de
parc ncerca s-i nchipuie cum i-ar sta ca statuie de grdin.

Capitolul XXII
n care se mplinete profeia
Eram primii eroi care se ntorceau vii la Dealul Semizeilor, dup Luke, aa c, desigur, toat
lumea ne-a tratat de parc am fi ctigat un concurs la TV. Potri it tradiiei din tabr, am purtat
coroane de lauri la o mare srbtoare pregtit n cinstea noastr, apoi am condus o procesiune pn
la focul de tabr, unde trebuia s ardem giulgiurile pe care cei din cabane ni le fcuser n lipsa
noastr.
Giulgiul lui Annabeth era foarte frumos mtase gri cu bufnie brodate i i-am zis c era pcat
s nu fie ngropat n el. M-a pocnit i mi-a zis s-mi in gura.
Fiind fiul lui Poseidon, nu aveam colegi de caban, asa c cei din cabana lui Ares se oferiser
voluntari s-mi fac giulgiul. Luaser un cearaf vechi i pictaser pe margini fee zmbitoare cu Xuri n loc de ochi, iar n mijloc, foarte mare, scriseser cuvntul RATAT.
Era o plcere s-l ard.
n timp ce cabana Apollo conducea cntarea i mprea prjituri, eu eram nconjurat de fotii
mei colegi din cabana lui Hermes, de prietenii lui Annabeth din cabana Atenei i de amicii satiri ai
lui Grover, care admirau permisul nou-nou de cuttor pe care-l primise de la Consiliul Btrnilor
Copitai. Consiliul catalogase performana lui Grover n misiune drept curajoas pn la indigestie.
Cu mult peste orice am vzut n trecut.
Singurii care n-aveau chef de distracie erau Clarisse i colegii ei, ale cror priviri otrvite mi
spuneau c nu m vor ierta niciodat pentru c-l fcusem de ruine pe tatl lor.
Nu m deranja cu nimic.
Nici mcar discursul de bun-venit al lui Dionysos n-a reuit s-mi strice dispoziia.

Da, da, deci putanul n-a fost ucis, iar acum va fi i mai ncrezut. Ce s zic, bravo lui. Alte
tiri: nu vor fi ntreceri de canotaj smbta asta
M-am mutat napoi n cabana trei, dar nu m mai simeam att de singur. Ii aveam pe prietenii
mei, cu care m antrenam ziua. Noaptea, stteam treaz i ascultam marea, tiind c tatl meu e
acolo. Poate c nc nu era sigur de mine, poate c nu dorise s m nasc, dar m veghea. i pn
acum, era mndru de ce fcusem.
n ce-o privete pe mama, avea ansa s ia viaa de la capt. Scrisoarea ei a sosit la o sptmn
dup ce revenisem n tabr. mi spunea c Gabe plecase n chip misterios dispruse, practic, de
pe faa pmntului. A anunat lipsa lui la poliie, dar avea senzaia c nu-l vor gsi niciodat.
Fr nicio legtur cu asta, i vnduse prima sculptur n mrime natural, intitulat Juctorul
de poker, unui colecionar, prin intermediul unei galerii de art din Soho. Primise atia bani pe ea,
c depusese deja avansul pentru un nou apartament i pltise rata pentru primul semestru, n regim
cu tax, la Universitatea din New York. Galeria din Soho se zbtea s obin i alte lucrri de-ale ei,
pe care le numea un uria pas nainte n neorealismul super-urt.
Dar s nu-i faci griji, a scris mama. Am terminat-o cu sculptura. Am scpat de cutia de scule
pe care mi-ai lsat-o. E timpul s m ntorc la scris.
La sfrit, a scris un P.S.: Percy, am gsit o coal particular bunaici, n ora. Am dat un avans
ca s-i rezerv un loc, n caz c vrei s te nscrii n clasa a aptea. Ai putea locui acas. Dar dac vrei
s studiezi pe tot parcursul anului la Dealul Semizeilor, te neleg.
Am mpturit scrisoarea cu grij i am pus-o pe noptier. In fiecare noapte, nainte de a m
culca, o reciteam i ncercam s m hotrsc ce s-i rspund.
Pe 4 iulie, ntreaga tabr s-a strns pe plaj pentru un spectacol cu artificii realizat de cei din
cabana nou. Copiii lui Hefaistos nu se mulumeau cu nite explozii penibile n rou-alb-albastru.
Ancoraser o barj n larg i o ncrcaser cu artificii de mrimea unor rachete Patriot. Din ce
spunea Annabeth, care mai vzuse spectacolul, exploziile se succedau att de repede, c preau
nite cadre de animaie proiectate pe cer. Finalul ar fi trebuit s fie cu doi rzboinici spartani nali
de treizeci de metri care urmau s lupte deasupra oceanului i apoi s explodeze ntr-un milion de
culori.
n timp ce Annabeth i cu mine ntindeam o ptur de picnic, Grover a aprut pentru a-i lua la
revedere. Era mbrcat ca de obicei, cu blugi, tricou i adidai, dar n ultimele cteva sptmni
ncepuse s arate mai n vrst, aproape ca un licean. Brbia i se ndesase. Mai pusese kilograme pe
el. Coarnele i crescuser cu cel puin doi centimetri, aa c acum trebuia s poarte cciula rasta tot
timpul, ca s treac drept om.
Am plecat, a spus el. Am venit doar s v spun tii voi.
Am ncercat s m bucur pentru el. La urma urmei, un satir nu primea n fiecare zi permisiunea
de-a pleca n cutarea marelui zeu Pan. Dar era greu s-mi iau la revedere. II cunoteam pe Grover
doar de un an, dar era cel mai vechi prieten al meu.
Annabeth l-a mbriat. I-a urat s se in bine pe picioarele false.
L-am ntrebat de unde va ncepe cutarea.
E secret, a spus el, prnd jenat. Mi-a dori s venii cu mine, prieteni, dar oamenii i Pan
nelegem, a spus Annabeth. Ai destule cutii de conserve pentru cltorie?
Da.
i naiul l-ai luat?
Doamne, Annabeth, a mormit el. Eti ca o capr btrn, a mai zis, dar nu prea foarte
deranjat.
i-a luat toiagul i i-a aruncat un rucsac pe umr. Arta ca orice autostopist de pe o autostrad
din America nu mai semna defel cu bieelul pipernicit pe care-l aprasem de btui la
Academia Yancy.
Ei bine, ne-a spus, urai-mi noroc.
A mai mbriat-o o dat pe Annabeth. M-a btut pe umr, apoi a disprut printre dunele de
nisip.
Focurile de artificii au explodat pe cer: Hercule omornd leul din Nemeea, Artemis vnnd

mistreul, George Washington (care, apropo, era fiul Atenei) traversnd rul Delaware.
Hei, Grover! am strigat eu.
S-a ntors, la marginea pdurii.
Oriunde ajungi, sper c vei avea parte de nite enchilada gustoase.
Grover a zmbit i apoi a disprut printre copaci.
I vom revedea, a spus Annabeth.
Am ncercat s-o cred. Faptul c niciun cuttor nu se ntorsese de dou mii de ani ce s spun,
am decis s nu m gndesc la asta. Grover urma fie primul. Trebuia s fie.
Luna iulie a trecut.
mi petreceam timpul elabornd noi strategii pentru Captureaz steagul i fcnd aliane cu
alte cabane pentru ca flamura s nu ajung n minile lui Ares. Am urcat pentru prima dat pe
peretele de crare far s fiu ars de lav.
Din cnd n cnd, treceam pe la Casa cea Mare, aruncam o privire spre ferestrele mansardei i
m gndeam la Oracol. ncercam s m conving c profeia se mplinise.
Vei merge spre vest i-l vei nfrunta pe zeul care a trdat.
Trecusem prin asta chiar dac zeul trdtor se dovedise a fi Ares, nu Hades.
Vei gsi ceea ce s-a furat i l vei duce la loc sigur.
Bifat. Fulgerul a fost livrat. Coiful ntunericului era din nou pe capul unsuros al lui Hades.
Vei fi trdat de cineva care spune c i-e prieten.
Asta nc m rodea. Ares susinuse c mi-e prieten, apoi m trdase. La asta trebuie s se fi
referit Oracolul
i la sfrit nu vei reui s salvezi ceea ce conteaz cel mai mult.
Nu reuisem s-o salvez pe mama, dar numai pentru c-o lsasem s se salveze singur i tiam c
asta e soluia corect.
i atunci de eram nc nelinitit?
Ultima noapte petrecut la coala de var a venit mult prea repede.
Rezidenii au cinat mpreun pentru ultima dat. Am ars o parte din cin pentru zei. La focul de
tabr, consilierii seniori au acordat mrgelele de sfrit de var.
Aveam propriul colier de piele i, cnd am vzut mrgeaua pentru ntia mea var, m-am bucurat
c focul mi ascunde roeaa de pe chip. Mrgeaua era neagr ca smoala, cu un trident de un verde
marin strlucind n centru.
Alegerea a fost unanim, a anunat Luke. Aceast mrgea amintete de primul fiu al Zeului
Mrii din aceast tabr i de misiunea lui n cel mai ntunecat cotlon al Lumii Subpmntene,
pentru a opri un rzboi!
ntreaga tabr s-a ridicat n picioare i a ovaionat. Chiar i cei din cabana lui Ares s-au simit
obligai s se ridice. Cei din cabana Atenei au mpins-o pe Annabeth n fa pentru a fi i ea aplau
dat.
Nu tiu dac m mai simisem vreodat att de fericit sau de trist ca n acel moment. mi gsisem
n sfrit o familie, nite oameni crora le psa de mine i care credeau c fcusem o treab bun.
Iar dimineaa, majoritatea urmau s plece de-acolo pn la anul.
n dimineaa urmtoare, am gsit un formular pe noptier.
Am tiut c fusese completat de Dionysos, pentru c el continua cu ncpnare s-mi scrie
numele greit:
Drag Peter Johnson,
Dac intenionezi s rmi n Tabra Semizeilor pe tot parcursul anului, trebuie s informezi
Casa cea Mare pn azi, la prnz. Dac nu i anuni inteniile, vom presupune c ai eliberat cabana
sau c ai murit n chinuri groaznice. Harpiile de serviciu vor ncepe s fac curat la apus. Ele vor fi
autorizate s mnnce orice rezident nenregistrat. Toate obiectele personale gsite vor fi incinerate
n groapa cu lav.
O zi bun!
Dl D (Dionysos),

Directorul Taberei, Consiliul Olimpian # 12


Asta e o alt problem a celor cu deficit de atenie. Termenele-limit pur i simplu nu nseamn
nimic pentru mine pn nu vd unul cu ochii mei. Vara se ncheiase, iar eu nc nu-i rspunsesem
mamei, sau celor din tabr, cu privire la locul unde voi locui. Acum mai aveam doar cteva ore ca
s decid.
Decizia ar fi trebuit s fie uoar. Adic, nou luni de pregtire ca erou sau nou luni de stat ntro sal de clasa daaa!
Dar trebuia s m gndesc i la mama. Pentru prima dat, aveam ansa de-a locui cu ea tot anul,
fr Gabe. Aveam ansa de-a fi acas i a m plimba prin ora n timpul liber. Mi-am amintit ce
spusese Annabeth cu mult vreme n urm, n timpul misiunii: Montrii se afl n lumea real.
Acolo afli dac eti bun de ceva sau nu.
M-am gndit la soarta Thaliei, fiica lui Zeus. M-am ntrebat ci montri m-ar fi atacat dac
prseam Dealul Semizeilor. Dac rmneam ntr-un singur loc ntregul an colar, far Chiron sau
prietenii mei care s m ajute, am fi supravieuit, eu i cu mama, pn vara viitoare? Asta
presupunnd c nu m omorau testele de ortografie i eseurile de cinci paragrafe. Am decis s merg
n aren i s exersez nite micri cu sabia. Poate c asta mi-ar fi limpezit gndurile.
Terenurile din tabr erau aproape pustii, strlucind n cldura de august. Toi rezidenii erau n
cabane, mpachetnd sau fugind de colo-colo cu mturi i perii, pregtindu-se pentru inspecia
final. Argus i ajuta pe civa dintre copiii Afroditei s-i duc valizele Gucci i seturile de machiaj
peste deal, unde autobuzul taberei atepta s-i duc la aeroport.
Nu te gndi nc la plecare, mi-am spus. Doar antreneaz-te.
Am ajuns n arena lupttorilor cu sabia i am constatat c Luke avusese aceeai idee. Geanta lui
de sport era aruncat la marginea podiumului. Lucra singur, atacnd manechinele de lupt cu o
sabie pe care n-o mai vzusem. Trebuie s fi fost o lam de oel n toat regula, pentru c Luke
reteza capetele manechinelor cu totul, bgnd sabia prin mruntaiele lor pline cu paie. Tricoul lui
portocaliu de consilier era leoarc de sudoare. Expresia de pe faa lui era att de intens, de parc ar
fi fost n pericol de moarte. II priveam fascinat n timp ce eviscera ntregul ir de manechine,
retezndu-le membrele i, practic, reducndu-le la o grmad de paie i armuri.
Erau doar manechine, dar nu puteam s nu fiu uimit de ndemnarea lui Luke. Tipul era un
lupttor incredibil. Asta m-a fcut s m ntreb, din nou, cum de euase n misiunea lui.
n cele din urm, m-a vzut i s-a oprit la jumtatea micrii.
Percy.
A mi cer scuze, am spus jenat. Eu doar
E n regul, a spus el, coborndu-i sabia. Un ultim antrenament.
Manechinele astea nu vor mai deranj a pe nimeni.
Luke a ridicat din umeri.
Facem unele noi n fiecare var.
Acum, c sabia lui nu se mai mica, am vzut ceva ciudat. Lama era fcut din dou tipuri de
metal jumtate din bronz, jumtate din oel.
Luke a observat c m uit la ea.
O, asta? O jucrie nou. Acesta este Clevetitorul.
Clevetitorul?
Luke a rsucit sabia n lumin i ea a lucit periculos.
O parte este din bronz celest. Cealalt este din oel clit. E bun i mpotriva muritorilor, i
mpotriva nemuritorilor.
Mi-am amintit ce-mi spusese Chiron la nceputul misiunii c un erou nu trebuie s rneasc
muritori dect dac este absolut necesar.
Nu tiam c fierarii de-aici pot face asemenea arme.
Pi, probabil c ei nu pot face, a fost de acord Luke.
Este unicat.
Mi-a zmbit reinut, apoi a bgat sabia n teac.

Ascult, aveam de gnd s vin s te caut. Ce-ai zice s mergem n pdure pentru ultima dat,
s cutm un partener de lupt?
Nu tiu de ce am ezitat. Ar fi trebuit s m simt uurat c Luke e att de prietenos. De cnd
revenisem din misiune, mi se pruse c e puin distant. Mi-era team c l deranja atenia care mi se
arta.
Crezi c-i o idee bun? l-am ntrebat. Adic
E, hai.
A scotocit n geanta de sport i a scos ase cutii de Coca-Cola.
Fac cinste cu butura.
M-am uitat la cutiile de cola, ntrebndu-se cum naiba le obinuse. Nu existau sucuri din lumea
muritorilor la magazinul din tabr. N-aveai cum s le strecori nuntru, cu excepia cazului n care
ai fi vorbit, poate, cu un satir.
Desigur, cupele magice de la cin se umpleau cu tot ce pofteai, dar nimic nu se compar cu o
Coca-Cola adevrat, but direct din cutie.
Zahr i cofein. Voina mea a cedat.
Sigur, m-am hotrt. De ce nu?
Ne-am ndreptat spre pdure i am nceput s cutm vreun monstru cu care s ne batem, dar era
prea cald. Toi montrii cu scaun la cap i fceau probabil siesta n peterile lor rcoroase.
Am gsit un loc umbrit lng prul unde rupsesem sulia Clarissei n timpul primei mele partide
de Captureaz steagul. Ne-am aezat pe o piatr mare, bndu-ne cola i privind lumina soarelui
din pdure.
Dup un timp, Luke a spus:
i-e dor s pleci ntr-o misiune?
Cu montri care s m atace la tot pasul? Hm Glumeti?
Luke a ridicat o sprncean.
Da, mi-e dor, am recunoscut. ie?
O umbr i-a trecut peste chip.
Eram obinuit s aud de la fete ce bine arat Luke, dar n acel moment prea obosit, furios i
deloc chipe. Prul lui blond devenise gri n btaia soarelui. Cicatricea de pe fa prea mai adnc
dect de obicei. Mi-l puteam imagina btrn.
Locuiesc la Dealul Semizeilor de la paisprezece ani, far ntrerupere, mi-a spus. De cnd cu
Thalia tii tu. M-am antrenat i m-am antrenat i m-am antrenat. N-am apucat s fiu un
adolescent normal n lumea real. Apoi mi-au azvrlit o misiune i, dup ce m-am ntors, a fost ceva
de genul: n regul, s-a terminat. S ai o via frumoas.
i-a mototolit cutia de cola i a aruncat-o n pru, fapt care chiar c m-a ocat. Unul dintre
primele lucruri pe care le nvei n Tabra Semizeilor este acesta: Nu face mizerie. Nimfele si
naiadele vor afla. Se vor rzbuna.
Te vei bga n pat ntr-o noapte i vei gsi cearafurile pline de viermi i noroi.
La naiba cu coroanele de lauri, a spus Luke. N-am de gnd s ajung ca trofeele prfuite din
podul Casei celei Mari.
Din ce spui, a zice c urmeaz s pleci.
Luke mi-a zmbit strmb.
O, chiar c plec, Percy. Te-am adus aici ca s-i spun la revedere.
A pocnit din degete. O flacr mic a gurit pmntul de la picioarele mele. De-acolo a ieit ceva
negru, cam ct pumnul meu. Un scorpion.
Am dat s-mi scot pixul.
Eu n-a face asta, m-a avertizat Luke. Scorpionii pot sri pn la cinci metri. Acul lui poate
ptrunde chiar i prin haine. Vei fi mort n aizeci de secunde.
Luke, ce
Atunci mi-am dat seama.
Vei fi trdat de cineva care spune c i-e prieten.
Tu, am spus.

Sttea calm i i cura blugii.


Scorpionul nu-i acorda nicio atenie. n schimb, m privea int cu ochii lui rutcioi,
strngndu-i cletii n timp ce mi se tra pe pantof.
Am vzut multe lucruri n lumea de afar, Percy, a spus Luke. N-ai simit i tu ntunericul
care se-adun, montrii tot mai puternici? Nu i-ai dat seama ce inutil e totul? Tot curajul nostru se
reduce la a fi pioni ai zeilor. Ar fi trebuit rsturnai cu mii de ani n urm, dar au rezistat datorit
nou, semizeilor.
Nu mi-a venit s cred ce se ntmpl.
Luke vorbeti despre prinii notri, am spus.
A rs.
Asta ar trebui s m fac s-i iubesc? Preioasa lor civilizaie occidental e o boal, Percy,
care ucide lumea. Singurul mod de-a o opri este s-o facem una cu pmntul, s-o lum de la nceput
pe nite baze mai oneste.
Eti la fel de nebun ca Ares.
Ochii i s-au aprins.
Ares e un prost. Nu i-a dat seama care e adevratul lui stpn. Dac a avea timp, Percy, i-a
explica. Dar mi-e team c nu vei mai tri att.
Scorpionul s-a trt pe cracul pantalonilor mei.
Trebuia s existe o scpare. Aveam nevoie de timp ca s gndesc.
Cronos, am spus. Pe el l slujeti.
Aerul a devenit mai rece.
Ar trebui s fii atent cu numele, m-a avertizat Luke.
Cronos te-a pus s furi fulgerul i coiful. El i-a vorbit n vis.
Lui Luke i s-a zbtut un ochi.
i ie i-a vorbit, Percy. Trebuia s-l fi ascultat.
Ii spal creierul, Luke.
Te neli. Mi-a artat c talentele mele sunt irosite. tii care a fost misiunea mea de acum doi
ani, Percy? Tatl meu, Hermes, voia s fur un mr de aur din Grdina Hesperidelor1 i s-l duc n
Olimp. Dup toat pregtirea, doar la att s-a putut gndi.
Nu-i o misiune simpl, am spus. Numai Hercule a mai reuit asta.
Exact, a spus Luke. Ce mare lucru s repet ceva ce s-a mai fcut? Tot ce tiu zeii e s-i
retriasc trecutul.
1 Hesperidele sunt nimfe i locuiesc ntr-o grdin n care crete pomul cu mere de aur, druit de
Gaia Herei, la nunta cu Zeus. Aceast grdin este pzit de un dragon cu o sut de capete.
Eu n-aveam chef de asta. Dragonul din grdin mi-a fcut asta mi-a artat furios cicatricea i
cnd m-am ntors, tot ce am primit a fost mil. A fi vrut s drm Olimpul piatr cu piatr chiar
atunci, dar am ateptat momentul potrivit. Am nceput s-l visez pe Cronos. El m-a convins s fur
ceva valoros, ceva ce niciun erou nu mai avusese curajul s fure. Cnd am plecat n excursia din
timpul solstiiului de iarn, n timp ce colegii mei dormeau, m-am strecurat n sala tronului i am
luat fulgerul lui Zeus chiar de pe scaunul lui. i, la fel, coiful lui Hades, Coiful ntunericului. Nu iar veni s crezi ce uor a fost! Olimpienii sunt att de arogani; nu i-au imaginat c cineva ar
ndrzni s fure de la ei. Paza lor este penibil. Eram la jumtatea drumului, n New Jersey, cnd am
auzit huruitul furtunilor i mi-am dat seama c au descoperit furtul.
Scorpionul sttea acum pe genunchiul meu, privindu-m cu ochii lui strlucitori. Am ncercat smi pstrez vocea calm.
i de ce nu i-ai dus obiectele lui Cronos?
Zmbetul lui Luke s-a ters.
Am devenit prea ncreztor. Zeus i-a trimis fiii i fiicele s gseasc fulgerul furat pe
Artemis, pe Apollo, pe tatl meu, Hermes. Dar Ares a fost cel care m-a prins. L-a fi putut nvinge,
dar n-am fost destul de atent. M-a dezarmat, a luat nsemnele puterii, a ameninat c le va duce

napoi n Olimp i c voi fi ars de viu. Apoi am auzit vocea lui Cronos care mi-a spus ce s zic. I-am
vrt n cap lui Ares ideea unui mare rzboi ntre zei. I-am spus c tot ce trebuie s fac e s
ascund obiectele o vreme si s-i priveasc pe ceilali luptndu-se. Ares a avut o sclipire rutcioas
n ochi. Am tiut c-a mucat momeala. M-a lsat s plec i m-am ntors n Olimp nainte ca absena
mea s fie observat.
Luke i-a scos sabia cea nou. i-a trecut degetul peste lam, de parc ar fi fost hipnotizat de
frumuseea ei.
Dup aceea, Stpnul Titanilor m-a pedepsit s am comaruri. Mi-am jurat s nu mai dau
gre. In Tabra Semizeilor, n vis, mi s-a spus c va mai veni un erou, unul care putea fi pclit s
duc fulgerul i coiful restul drumului de la Ares pn n Tartar.
Tu ai chemat cinele infernal n noaptea aceea n pdure.
Trebuia s-l facem pe Chiron s cread c tabra nu e sigur pentru tine, ca s te trimit n
misiune. Trebuia s-i confirmm temerile c Hades era pe urmele tale. Si a mers.
Bascheii zburtori erau blestemai, am spus. Ar fi trebuit s m trag pe mine i rucsacul n
Tartar.
i ar fi facut-o, dac i-ai fi purtat. Dar i-ai dat satirului, ceea ce nu facea parte din plan.
Grover stric tot ce atinge. A reuit s desfiineze pn i blestemul.
Luke s-a uitat la scorpion, care era acum pe coapsa mea.
Trebuia s fi murit n Tartar, Percy. Dar nu-i face griji, te las cu micul meu prieten, care va
aranja lucrurile.
Thalia s-a sacrificat ca s te salveze, am spus, scrnind din dini. i asta-i rsplata ta?
S nu-mi vorbeti de Thalia! a strigat el. Zeii au lsat-o s moar! Asta e unul din multele
lucruri pentru care vor plti.
Ai fost folosit, Luke. i tu, i Ares. Nu-l asculta pe Cronos.
Eu am fost folosit? Vocea lui Luke a devenit strident. Uit-te la tine. Ce a fcut tatl tu
pentru tine? Cronos se va ridica. N-ai fcut dect s-i amni planurile.
i va arunca pe Olimpieni n Tartar i va mna omenirea napoi n peteri. Pe toi, cu excepia
celor puternici cei care l slujesc.
Cheam-i gngania, am spus. Dac eti att de puternic, lupt-te tu singur cu mine.
Luke a zmbit.
Ai vrea tu, Percy. Dar eu nu sunt Ares. Nu m poi momi. Stpnul m ateapt i are o
grmad de misiuni pe care s le ndeplinesc.
Luke
La revedere, Percy. Urmeaz o nou Epoc de Aur. Din care tu nu vei mai face parte.
A desenat un arc cu sabia i a disprut ntr-un val de ntuneric.
Scorpionul a srit.
L-am nlturat cu mna i mi-am scos sabia. S-a repezit la mine i l-am tiat n jumtate.
Eram pe cale s m felicit, cnd mi-am vzut mna.
n palm aveam o urm mare, roie, din care curgea o zeam galben. Apucase, totui, s m
mute.
Urechile mi vjiau. Vedeam ca prin cea. Ap, m-am gndit. Ea m mai vindecase.
M-am mpleticit pn la pru i mi-am scufundat mna, dar nu prea s se ntmple nimic.
Otrava era prea puternic. Vederea mi s-a ntunecat. Abia m puteam ine pe picioare.
aizeci de secunde, mi spusese Luke.
Trebuia s m ntorc n tabr. Dac m prbueam aici, corpul meu ar fi ajuns cina vreunui
monstru. Nimeni n-ar fi aflat vreodat ce s-a ntmplat.
Picioarele mi erau grele ca de plumb. Fruntea mi ardea. M-am mpleticit spre tabr. Nimfele
au fremtat n copacii lor.
Ajutor, am murmurat. V rog
Dou dintre ele m-au apucat de brae, trgndu-m dup ele. mi amintesc c am ajuns n poian,
unde un consilier a strigat dup ajutor i un centaur a suflat n cornul-scoic.
Apoi totul s-a ntunecat.

M-am trezit cu un pai n gur. Am sorbit ceva cu gust de fursecuri cu ciocolat. Nectar.
Am deschis ochii.
Eram n pat, n infirmeria Casei celei Mari, cu mna dreapt bandajat, artnd ca o bt. Argus
sttea de paz n col. Annabeth edea lng mine, inndu-mi paharul cu nectar i tamponndu-mi
fruntea cu un prosop.
i am ajuns din nou aici, am spus.
Idiotule! m-a certat Annabeth, i am tiut c e bucuroas s vad c mi-am venit n simiri.
Cnd te-am gsit, erai verde i ncepeai s te faci gri. Dac nu era puterea vindectoare a lui
Chiron
S nu exagerm, s-a auzit vocea lui Chiron. Conformaia lui Percy are meritul ei.
Chiron sttea la picioarele patului; avea nfiarea de om, de aceea nu-l observasem. Jumtatea
lui inferioar fusese nghesuit n mod miraculos n scaunul cu rotile, iar jumtatea superioar purta
hain i cravat. Zmbea, dar avea faa obosit i palid, ca atunci cnd corecta toat noaptea
extemporale la latin.
Cum te simi? m-a ntrebat el.
De parc mruntaiele mi-ar fi fost ngheate, apoi bgate n cuptorul cu microunde.
Normal, odat ce a fost vorba de venin de scorpion. Acum trebuie s-mi spui, dac poi, ce s-a
ntmplat exact.
Printre nghiituri de nectar, le-am spus povestea.
Camera a rmas mult timp nvluit n tcere.
Nu pot s cred c Luke, a spus Annabeth cu voce tremurtoare, iar chipul i-a devenit furios
i trist. Ba da. Pot s cred. Blestemat fie de zei S-a ntors schimbat dup ce i-a ncheiat misiunea.
Olimpul trebuie anunat, a murmurat Chiron. Voi pleca de-ndat.
Luke poate fi oriunde pe-acolo, acum, am spus. Trebuie s merg dup el.
Chiron a cltinat din cap.
Nu, Percy. Zeii
Dar zeii nu vor nici mcar s vorbeasc despre Cronos! am izbucnit. Zeus a declarat problema
nchis!
Percy, tiu c e greu. Dar nu te grbi cu rzbunarea. nc nu eti pregtit.
Nu-mi convenea, dar o parte din mine bnuia c are dreptate. Ajungea s-mi privesc mna ca smi dau seama c nu voi putea lupta cu sabia prea curnd.
Chiron n profeia pe care i-a facut-o Oracolul era vorba de Cronos, nu-i aa? Apream
i eu n ea? i Annabeth?
Chiron a privit nelinitit n sus.
Percy, nu-i treaba mea s
i s-a ordonat s nu vorbeti cu mine despre asta, nu-i aa?
Ochii lui erau nelegtori, dar triti.
Vei fi un mare erou, biete. Voi face tot ce-mi st n putin ca s te pregtesc. Dar dac am
dreptate cu privire la calea ce te ateapt
Un tunet a bubuit n ceruri, fcnd s zngneasc geamurile.
In regul! Bine! a strigat Chiron i a oftat nemulumit. Zeii au motivele lor, Percy. Nu-i bine
s cunoti prea multe despre viitorul tu.
Nu putem sta fr s facem nimic, i-am spus.
Noi n-o s stm, a promis Chiron. Dar tu trebuie s fii atent. Cronos vrea s te distrug. Vrea
s-i tulbure viaa, s-i ntunece gndurile cu fric i furie. Nu-i da ceea ce vrea. Antreneaz-te cu
rbdare. Va veni i vremea ta.
Presupunnd c voi mai tri pn atunci.
Chiron mi-a pus mna pe glezn.
Trebuie s ai ncredere n mine, Percy. Vei tri. Dar mai nti trebuie s hotrti ce vei face la
anul. Eu nu-i pot spune ce s faci
Am avut senzaia c tie foarte bine ce e de fcut i c are nevoie de ntreaga voin pentru a numi da sfaturi.

Dar trebuie s hotrti dac vei locui n Tabra Semizeilor tot anul sau revii n lumea
muritorilor pentru clasa a aptea i stai aici doar peste var. Gndete-te la asta. Cnd m ntorc din
Olimp, trebuie s-mi spui decizia ta.
Am vrut s protestez. Aveam attea s-l mai ntreb! Dar din expresia lui am neles c discuia se
ncheiase; spusese ct i fusese ngduit.
O s m ntorc ct mai repede, a promis Chiron. Argus va veghea asupra ta.
S-a uitat la Annabeth.
O, i, draga mea cnd eti gata, s tii c au ajuns.
Cine a ajuns? am ntrebat.
Niciun rspuns.
Chiron a iei din ncpere. Am auzit roile scaunului cobornd cu atenie pe treptele din fa, cte
dou odat.
Annabeth se uita fix la gheaa din butura mea.
S-a ntmplat ceva ru? am ntrebat-o.
Nu, mi-a rspuns i a pus paharul pe mas. Doar c i-am urmat sfatul ntr-o problem.
Ai nevoie de ceva?
Da. Ajut-m s m ridic. Vreau s ies.
Percy, nu-i o idee bun.
Am ieit pe jumtate din pat. Annabeth m-a prins ca s nu m prbuesc pe podea. M-a lovit un
val de grea.
Annabeth a zis:
i-am spus eu
Sunt bine, am insistat.
Nu voiam s stau ntins pe pat ca un invalid n timp ce Luke plnuia s distrug lumea
occidental.
Am reuit s fac un pas. Apoi nc unul, sprijinindu-m nc de Annabeth. Argus ne-a urmat
afar, dar a pstrat distana.
Cnd am ajuns pe teras, faa mi era plin de broboane de sudoare. Stomacul mi se fcuse
ghem. Dar reuisem s ajung la balustrad.
Se lsa seara, iar tabra prea complet pustie. Cabanele erau ntunecate i terenul de volei era
tcut. Nicio canoe nu brzda ntinderea lacului. Dincolo de pduri i de cmpurile cu cpuni,
estuarul Long Island Sound strlucea sub ultimele raze ale soarelui.
Ce-ai de gnd s faci? m-a ntrebat Annabeth.
Nu tiu.
I-am spus c am senzaia c Chiron dorea s rmn pe tot parcursul anului, ca s am mai mult
timp pentru antrenament, dar nu eram sigur c asta vreau. Am recunoscut c mi-ar fi prut ru s-o
las singur, doar n compania Clarissei
Annabeth i-a uguiat buzele, apoi a spus ncet:
M duc acas pe durata anului colar, Percy.
M-am uitat la ea.
Vrei s spui, la tatl tu?
A artat spre coama Dealului Semizeilor. Lng pinul Thaliei, chiar la marginea hotarelor magice
ale taberei, se vedea silueta unei familii doi copii mici, o femeie i un brbat nalt i blond. Preau
s atepte. Brbatul avea un rucsac care semna cu cel pe care Annabeth l luase de la Waterland, n
Denver.
I-am scris cnd ne-am ntors, a spus Annabeth. Aa cum m-ai sftuit. I-am spus c-mi pare
ru. i c pot s merg acas pe durata anului colar dac m mai dorete. Mi-a rspuns imediat. Am
decis s mai facem o ncercare.
i-a trebuit ceva curaj.
i-a uguiat buzele.
N-o s ncerci s faci vreo prostie n timpul colii, nu-i aa? Cel puin nu far s-mi trimii
un mesaj prin Iris?

Am reuit s zmbesc.
N-o s caut probleme cu lumnarea. De obicei, nici nu-i nevoie.
Cnd m voi ntoarce la var, a spus ea, l vom vna pe Luke. Vom cere s plecm n misiune,
iar dac nu primim aprobarea, o tergem de-aici i mergem oricum. De acord?
Pare un plan demn de Atena.
Mi-a ntins mna. I-am scuturat-o.
Ai grij, creier de alge, a spus Annabeth. Fii cu ochii-n patru.
i tu, isteao.
Am privit-o cum urca dealul i s-a alturat familiei ei. i-a mbriat stngaci tatl i a privit
nspre vale pentru ultima dat. A atins pinul Thaliei, apoi s-a lsat condus n vale, n lumea
muritorilor.
Pentru prima dat de cnd eram n tabr, m-am simit cu adevrat singur. Am privit spre Long
Island Sound i mi-am amintit cuvintele tatlui meu: Mrii nu-i place s fie inut n fru.
M-am hotrt.
Oare, dac Poseidon m privea, ar fi fost de acord cu alegerea mea?
M voi ntoarce la var, i-am promis. Voi supravieui pn atunci. La urma urmei, sunt fiul
tu.
L-am rugat pe Argus s m duc la cabana trei, ca s-mi fac bagajele.