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El Movimiento de Oxford:

renovacin anglicana y
conversiones al catolicismo

John Henry Newman. leo sobre lienzo de John Everett Millais (1881)

Jorge Capella Riera


Lima, setiembre de 2016

Contenido

Introduccin
Contexto histrico en que se produjo el Movimiento
Aspecto social
Aspecto religioso
Origen del Movimiento
Espritu del Movimiento
Tractarismo-Evangelismo
Tractarismo-Romanticismo
Tractarismo-Poder del Estado
Tractarismo-Iglesia Anglicana
Tractarismo-Poltica
Tractarismo-Protestantismo
Tractarismo-Iglesia Catlica
La Va Intermedia
Tractarismo-Nueva Teologa
Protagonistas
Lderes principales
John Henry Newman
Perfil biogrfico
Personalidad
Pensamiento filosfico, espiritual y educativo
Filosfico
Espiritual
Educativo
Su idea de la universidad
Sermones y escritos
Sermones
Escritos
John Keble
Richard Whately
Edward Bouverie Pusey
Robert Isaac Wilberforce
Isaac Williams
Richard Hurrell Froude
Henry Edward Manning
William George Ward
William Palmer

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Gerard Manley Hopkins


Partidarios y discpulos
James Robert Hope-Scott
Frederick William Faber
Edward Caswall
John Dobree Dalgairns
Augusta Theodosia Drane
Thomas William Allies
Henry Nutcombe Oxenham
Robert Hugh Benson
Crticas, controversias y represalias
Al Movimiento en general
A Newman
Reconocimientos
A miembros del Movimiento
A John Henry Newman
Eplogo
Fuentes

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Introduccin

Desde muy pequeo todo me favoreci para que cultivara el amor a la Santa
Iglesia Catlica, Apostlica y Romana, primero en el hogar y luego en el colegio de
los Hermanos de las Escuelas Cristianas.
En los estudios de Bachillerato de 1946 a 1950 me interesaron la vida y obra del
Cardenal John Henry Newman, convertido de la Iglesia Anglicana a la Iglesia
Catlica, pues se estudiaba tanto en los cursos de historia como en los de religon.
Estando en Inglaterra me llam mucho la atencin el Movimiento de Oxford que
estudi en el curso Historia de Inglaterra en el Advanced Level de Oxford y en el
Cambridge Proficiency in English (CPE), que segu entre 1953 y 1955. Ms tarde
en 1963 dict el curso Historia de la Iglesia en la Escuela Normal Superior La
Salle de Arequipa, y en ese curso trabaj lo esencial del Movimiento.
Mucho despus le Dinmica de la Historia Universal (1961) y El espritu del
Movimiento de Oxford de Christopher Dawson (1933) y comprend mejor la
trascendencia histrica del Movimiento. Dawson 1 ocupa un lugar destacado entre
los historiadores de las ideas del siglo XX. Con ocasin del centenario del inicio
del Movimiento de Oxford escribi un artculo sobre El espritu del Movimiento de
Oxford en el que ofrece una interpretacin de los hechos principales de este
fenmeno. Presenta una narracin cronolgica en la que sintetiza con claridad los
1

Christopher Dawson (1889-1970) Fue un humanista e historiador britnico. Naci en Hay Castle, en el Pas
de Gales en 1889, en el seno de una familia anglo-catlica y fue educado en la tradicin anglicana. En 1905
se prepar para ingresar a Oxford y conoci a Edward Ingram Watkin con quien mantuvo amistad el resto de
su vida. En 1908, con 19 aos, ambos ingresaron al Winchester College y a Oxford y
estudi Historia y Sociologa. Form parte del Trinity College donde asisti a las conferencias de Wilfrid Ward,
bigrafo de Newman, en la Newman Society. Ley Apologa pro vita sua, y desde entonces mostr inters por
el Movimiento de Oxford, sobre todo cuando conoci a Ronald Knox, lder de los Spike grupo anglo-catlico.
En 1914 decidi su conversin al catolicismo. El 5 de enero de 1914, el P. OHare S.J. lo recibi en la Iglesia,
ejerciendo de padrino su amigo Edgard Watkin. Ello supuso la ruptura con su familia, especialmente con su
madre, y con su entorno social. En 1916 contrajo matrimonio con Valery Mills, catlica como l. Dict cursos
de Filosofa de la Religin, Historia de la Cultura, Teologa Natural y Catolicismo en las universidades de
Liverpool, Exeter y Edimburg. En 1958 fue elegido para conducir la ctedra Stillman, de estudios catlicos en
la Universidad de Harvard donde permaneci cuatro aos. La revista Time lo nombr uno de los grandes
historiadores de la dcada de los cincuenta, y el poeta y dramaturgo TS Eliot lo subray como el pensador
ms profundo de su generacin. Escribi muchos libros cuyos principios innovadores, sobre todo en lo
referente a la filosofa de la historia, ejercieron una influencia decisiva sobre muchos de sus
contemporneos. En Dinmica de la Historia Universal analiza, entre otros temas, la idea de progreso en la
cultura occidental, la cuestin de la metahistoria y la concepcin cristiana de la Historia. Adems dio una
respuesta catlica a las ideas globales equivocadas de Spengler y de Toynbee. Falleci en 1970 en Budleigh
Salterton, Yorkshire, Inglaterra.

pasos principales del Movimiento, desde su origen hasta su apogeo y declive.


Destaca la figura de Newman que segn Dawson dio al Movimiento su alto
carcter intelectual y ensanch al mismo tiempo sin medida su espritu y sus
objetivos.
Y ms tarde le el artculo Semblanza religiosa y significado teolgico del
Movimiento de Oxford de Jos Morales 2, un estudioso del movimiento y sobre
todo de Henry Newman del que ha escrito varias obras. Este artculo no solo me
ilustr sino que me ayud a comprender a cabalidad que la vida y obra de los
tractarianos 3 era uno de los eslabones ms importantes de la cadena de
conversiones que viva y vive Inglaterra desde la poca de Newman y que
particip de forma activa en la renovacin del mundo anglosajn y en el
enriquecimiento de la Iglesia Catlica.
Me qued claro que, como sostienen Martn-Snchez y CceresMuoz (2015), Newman fue uno de los ms grandes intelectuales de la poca,
personaje muy influyente en el Movimiento de Oxford y destacado artfice de la
fundacin de la Universidad Catlica de Irlanda. Cardenal de la iglesia Catlica, en
sus escritos refleja sus inquietudes intelectuales y educativas.
Newman fue, sin duda, el lider del Movimiento. Everett (2013) llega a decir que el
movimiento tractariano 4 comenz alrededor de 1833 y termin en 1845 con la
conversin de John Henry Newman al Catolicismo Romano. Tambin se
denomin el Movimiento de Oxford porque Newman, miembro del Oriel College,
parte de la Universidad de Oxford, y vicario de Santa Mara, la iglesia de la
universidad, junto con otros, se estableci all cuando empez con los Tracts for
the times en 1833.
En su famosa Carta al Duque de Norfolk con motivo del comentario que en 1874,
el ex primer ministro liberal ingls William Gladstone publicara en contra los
decretos del Concilio Vaticano de 1870, especialmente el dogma de la infalibilidad
del Papa, Newman (18011890) le replic aquel mismo ao con un tratado sobre la
2

Jos Morales Marn es un sacerdote que naci en Madrid en 1934. En 1955 se incorpor al Opus Dei y concluy la
licenciatura en Derecho en 1956. Es Doctor en Derecho por la Universidad de Barcelona, 1961, y ese mismo ao
recibi la ordenacin sacerdotal. Es tambin Doctor en Sagrada Teologa por la Universidad Lateranense de Roma,
con la calificacin de Summa cum Laude, con la tesis El elemento jurdico en la Iglesia (1962). Su dedicacin
acadmica bien pronto iba a tomar un rumbo concreto, con motivo de la puesta en marcha de la Facultad de Teologa
de la Universidad de Navarra. Tras unos aos de labor pastoral en Filipinas, a su vuelta a Espaa colabor en los
primeros pasos de la mencionada institucin acadmica. Repasando su bibliografa salta a la vista su inters especial
por la figura de John Henry Newman. Es sin duda uno de los mejores especialistas de la persona y el pensamiento
del clebre pensador ingls.
3

Como veremos a lo largo del estudio, ese era el nombre con que se conoci inicialmente a los miembros del
Movimiento de Oxford.
4

Este trmino lo usar a lo largo del estudio y proviene de tract, un trabajo literario usualmente de tipo
religioso, que se us en la turbulencia de la Reforma Protestante y en los trastornos de la Iglesia de Inglaterra
en el siglo XVII. Su uso fue relevante durante el Movimiento de Oxford que se le llam tambin
"Tractarianismo".

conciencia moral y la libertad de las conciencias, que puede iluminar tambin los
debates ticos actuales. El texto ha sido considerado precedente de la declaracin
Dignitatis humanae, promulgada noventa aos ms tarde por el Vaticano II.
Todo ello me llev a querer seguir indagando acerca de este Movimiento pero
nunca lleg el momento hasta que ahora, con ms tiempo, he decidido estudiar el
tema.
Como bien dice Morales (1986), el poderoso atractivo de la personalidad de
Newman le ha llevado fcilmente al conocimiento del gran pblico culto interesado
en asuntos de religin e historia del pensamiento, dentro y fuera de Inglaterra.
Desde su muerte en 1890 han sido numerosos los trabajos que se le han
dedicado, especialmente los de carcter teolgico y espiritual, algunos con unos
claros rasgos hagiogrficos. Pero el Movimiento de Oxford y los hombres que,
junto a Newman, lo impulsaron y desarrollaron son un tema relativamente
ignorado. Merece, sin embargo, atencin por s mismo y no es irrelevante hoy para
entender la naturaleza de las relaciones y contactos entre la Iglesia Catlica y los
Anglicanos.
El propsito de este trabajo es suministrar al lector interesado, y no
suficientemente versado en el Movimiento Tractariano, informacin acerca del
contexto histrico en que se produjo el Movimiento, su origen, su espritu, los
protagonistas, crticas, controversias y represalias, reconocimientos y eplogo.
Al momento de elegir el ttulo del estudio entr en duda. Me quedaba claro que
deba colocar primero el nombre del acontecimiento. Pero al querer precisar tena
los trminos conmocin, controversia y renovacin pero al fin me percat que este
ltimo supona los dos anteriores y finalmente quise aclarar que las conversiones
fueron a la Iglesia Catlica.
Antes de iniciar la exposicin voy a hacer algunas precisiones como acostumbro
en mis trabajos:
-

Este estudio es de divulgacin, no se trata de ninguna manera, de un


trabajo acadmico como muchos de los que se han escrito sobre el tema.

El mrito en l corresponde a los autores que he consultado y a quienes he


citado literal o referencialmente, segn me ha aconsejado el discurso. Si en
algn caso ha habido omisiones les pido que me disculpen. Mi aporte ha
consistido en sistematizar la informacin que he acopiado.

Los libros y artculos que he tenido la oportunidad de consultar son muy


buenos y los he empleado en mayor o menor extensin. A quienes los han
escrito, mil gracias.

En la redaccin del escrito uso varios estilos pues trato de respetar el de


6

cada uno de los autores.


-

He tenido en cuenta el nombre de las personas, instituciones, ciudades y


pueblos en el idioma que aparecen en los textos.

Muchas de las fuentes estn en ingls por lo que tenido que traducir el
contenido que me intresaba para este trabajo. El lector sabr perdonar las
posibles fallas en la traduccin

Me he permitido una serie de anotaciones a pie de pgina para referirme a


datos, hechos y sobre todo personas, que me han parecido significativos
para una mejor comprensin del texto. El perfil biogrfico se ha ubicado all
donde el personaje tiene mayor presencia aunque haya sido mencionado
con anterioridad.

En las biografas hago referencia a lo esencial de la vida de los personajes


que se estudian y sobre todo su relacin con el Movimiento de Oxford.

He colocado las fuentes a las que he acudido para recabar informacin


sobre cada uno de los aspectos abordados en el estudio, aun cuando al
final no las haya usado. As el lector, si lo desea, podr seguir indagando
sobre el Movimiento.

En la introduccin y en el eplogo empleo la primera persona del singular


para dar al escrito mayor identificacin y en el resto la primera del plural
pues en realidad la autora corresponde tambin a los autores que he
estudiado.

Antes de concluir, quiero agradecer nuevamente a mi esposa, Nilda Vargas San


Romn, por el invalorable apoyo que me brinda al revisar el borrador de mis
trabajos.
Finalmente, dedico este estudio a mis hijos Mara Teresa, Jorge Juan y Jos Luis
en prueba de satisfaccin por la opcin cristiana que han asumido.
Lima, 24 de setiembre de 2016

Contexto histrico
en que se produjo el Movimiento

La poca victoriana de la historia del Reino Unido marc la cspide de


su Revolucin industrial y del Imperio britnico. Aunque la expresin victoriana
se usa comnmente para referirse al extenso reinado de Victoria I (20 de junio
de 1837 22 de enero de 1901), algunos acadmicos anticipan el comienzo del
perodo, caracterizado por los profundos cambios habidos en las sensibilidades
culturales y en las preocupaciones polticas, a la promulgacin del Acta de
Reforma de 1832 5. Histricamente, esta etapa fue precedida por la Regencia y
continuada por el perodo eduardiano 6.
Garca Caldern (2008) nos dice que el perodo de tiempo que se corresponde
histricamente con el largo reinado de la reina Victoria en Inglaterra y que se
conoce culturalmente como Victorian era, es una poca especialmente fructfera
5

Las demandas de reformas en el Reino Unido se remontaban a mucho antes de 1832, pero siempre sin
xito. La ley que finalmente logr imponerse fue propuesta por los Whigs, liderados por el Primer Ministro Lord
Grey, y se llam Ley de Reforma de 1832, cuyo ttulo completo era Una ley para modificar la representacin
del pueblo en Inglaterra y Gales. Se trat de una norma del Parlamento que introdujo un amplio espectro de
cambios al sistema electoral en Inglaterra y Gales. Segn su prembulo, la ley fue diseada para "tomar
medidas efectivas para corregir diversos abusos que han subsistido durante mucho tiempo en cuanto a la
eleccin de los Miembros que sirven en la Cmara de los Comunes del Parlamento". La iniciativa encontr
bastante resistencia en la Cmara de los Lores. Sin embargo, a causa de la presin del pblico, el proyecto
fue finalmente aprobado. La ley otorgaba bancas en la Cmara de los Comunes a las ciudades grandes que
haban surgido durante la Revolucin Industrial, y le quitaba bancas a las ciudades despobladas que
continuaban teniendo su representacin de origen medieval.

El perodo eduardino en el Reino Unido es el perodo que cubre el reinado de Eduardo VII, y se extiende
desde 1901 a 1910. Para Alonso (2012), la era eduardiana en Inglaterra fue un dulce perodo de placer entre
las ruinas de la grandeza victoriana y el horror de la Primera Guerra Mundial. La era estuvo marcada por
cambios significantes en la poltica a medida que sectores de la sociedad que haban sido ampliamente
excluidos del ejercicio del poder en el pasado como los obreros plebeyos y las mujeres, se volvieron cada vez
ms politizados. Al contrario de lo que signific la magnitud victoriana, aquel era un mundo pequeo de
seoritos znganos y aristcratas rurales, centrado en Londres y que se desbordaba por las casas de campo.
La guerra sell el final del perodo a medida que el estilo de vida eduardiana, con su inherente desequilibrio de
riqueza y poder, se volvieron altamente anacrnicos a la vista de una poblacin sufriente, y la era fue
expuesta a los nuevos medios de comunicacin que despreciaron las injusticias de la divisin de clases. Sin
embargo, o ms bien precisamente por ello, la dorada percepcin cultural de aquel tiempo de seores y
siervos, de arriba y abajo, jams ha dejado de estar de moda en las Islas.

en casi todos los campos del conocimiento humano y en la que el arraigo de una
nueva conciencia social propicia un despegue imparable en las clases medias del
pas, que conducirn al imperio britnico a imponer su hegemona en el mundo.
Para Hobsbawm (1982), durante el siglo XIX Gran Bretaa representaba la nica
potencia mundial reconocida. La economa industrial britnica creci a partir del
comercio, especialmente del comercio con el mundo subdesarrollado al que
pertenecan gran parte de sus colonias. Su gran Imperio se expandi a lo largo del
siglo, manteniendo su peculiar modelo: el comercio y el transporte martimo
mantenan la balanza de pagos britnica y el intercambio de materias primas
ultramarinas para las industrias britnicas eran la base de la economa
internacional de Gran Bretaa. La prosperidad, el optimismo y la respetabilidad se
materializaron en las dos grandes Exposiciones Universales celebradas en
Londres en 1851 y 1862. De este modo, hacia 1870 la economa britnica era la
ms floreciente del planeta, con casi la cuarta parte de la produccin
manufacturada y del comercio internacional, siendo Londres su sede mundial.
Por su parte Nadales Ruz (2008) apunta que la reina Victoria fue la primera reina
nicamente britnica. Es decir, con ella termin el periodo de mezcla de
monarqua extranjera, ya que la casa de Hannover haba reinado tanto en Gran
Bretaa como en Alemania hasta ese momento. La ley Slica 7 existente en el
pas germano impeda que Victoria pudiese reinar all y por lo tanto nicamente se
deba a Gran Bretaa. Los britnicos adoraron a su reina, quien consigui
devolver el prestigio perdido a la monarqua, nos aventuramos a conjeturar que el
hecho de no tener que compartirla con ninguna otra nacin pudo tener cierta
influencia.
Segn Hobsbawm, la conclusin ms extendida es que los capitalistas britnicos
aspiraban a formar parte del estrato superior de la sociedad britnica, los
respetados gentlemen, y una vez conseguido esto ya no deseaban luchar ms. En
efecto, los rasgos del carcter ingls gozan de gran importancia. Las
consecuencias de su antipata por el cambio se empezaron a notar ya a partir de
1890 con el despunte de las economas alemana y norteamericana.
Y aade que hacia 1914 ya era evidente que tanto Estados Unidos como
Alemania haban arrebatado a Gran Bretaa su primaca y el declive britnico
continu en los aos sucesivos sobre todo como resultado de las dos guerras

La Ley Slica tiene su origen en la tribu de los francos salios, antiguos reyes francos. En virtud de sta se
reconoca un papel preponderante del jefe de guerreros en la sucesin al trono, correspondiendo al acceso al
mismo al hijo varn de la hermana del rey, siendo la manera de garantizar la existencia de un jefe guerrero en
el poder. Fue la base de la legislacin de los antiguos reyes francos hasta su extincin y la aparicin del
moderno reino de Francia entre los siglos X y XI. Se le conoce ms por la regulacin de la sucesin
monrquica a favor de los varones pero regulaba tambin otros aspectos y asuntos de herencia,
crmenes, lesiones, robo, hechicera o maleficio, etc. Actualmente. la ley slica no est en vigor en ninguna
monarqua europea y para determinar la sucesin lo que opera es en favor de la persona de ms edad, con
independencia de su sexo, es decir por primogenitura estricta.

mundiales. Aunque en 1914 la guerra se consider una tregua en la crisis


econmica, al finalizar sta en 1918 el Imperio Britnico ya no era tal.
Suele dividirse a la poca victoriana en tres etapas:
-

Victorianismo temprano (1837-1851). El ascenso al trono de la reina


Victoria contempla la fase de asentamiento de la sociedad nacida tras
la revolucin industrial.

Victorianismo medio (1851-1873). Es un largo periodo de estabilidad interna


propiciado por la hegemona que obtuvo el Reino Unido al ser el primer
estado que culmin con xito el proceso industrializador.

Victorianismo tardo (1873-1901). Se agudizan los problemas con Irlanda y


las colonias al mismo tiempo que se radicaliza el movimiento obrero y
sindical.

Nosotros no vamos a seguir este orden. Dado el carcter del estudio, nos
avocaremos a los aspectos social y religioso de este perodo histrico.

Aspecto social
La sociedad victoriana sigui siendo una sociedad con profundos contrastes y
desigualdades. En lo ms alto de la sociedad segua manteniendo un papel
protagonista la nobleza, propietaria de las grandes fincas y heredera de los viejos
valores sociales. Los nobles se emparentaron, ahora mucho ms, con la alta
burguesa capitalista duea de negocios e industrias que prefiri unirse a las
aspiraciones y modos de la llamada upper class para acceder a sus ttulos a
travs del capital y del matrimonio.
Los aristcratas posean propiedades de ms de cuatro mil hectreas en las que
pasaban los meses de verano, yendo a vivir en invierno a la ciudad de Londres.
Tambin disfrutaba de la misma consideracin la gentry, grupo social formado por,
aproximadamente, tres mil familias que posean propiedades de un tamao
superior a cien e inferior a cuatro mil hectreas.
En su conjunto, la clase alta para 1873 controlaba casi el 80% de la superficie
de Inglaterra, dispona adems de representacin en el Parlamento y el gabinete
de ministros, llegando a tener picos de 80% y 60% respectivamente y estando
emparentados con la aristocracia. En la Iglesia Anglicana la mitad de los obispos
estaban casados con mujeres de la aristocracia.
La clase media middle class fue creciendo durante el ltimo tercio de siglo:
comerciantes mayoristas, altos funcionarios, profesionales liberales. Fueron stos
los que, en verdad, adoptaron los principios puritanos que caracterizaron a la
sociedad victoriana: vida discreta y ordenada, austeridad econmica, metodismo
religioso y conservadurismo poltico.
10

En las clases bajas lower clases, los artesanos especializados, con salarios
suficientes y una buena reputacin profesional, formaban un grupo aventajado que
supo mantener su preeminencia gracias al peso de sus asociaciones laborales,
autorizadas incluso antes que los sindicatos.
Otro tipo de trabajadores se dividan en especializados, semiespecializados y no
especializados, casi en proporcin idntica entre ellos. El obrero no obtena
beneficio alguno de la expansin capitalista, aunque como lado positivo los
sueldos en general durante la poca de prosperidad y laissez faire y la libre
importacin de alimentos, se cuadruplicaron. Para ellos no exista el beneficio
social, salvo por la Ley de Pobres 8 que segua en vigor, aunque no resultaba muy
alentante.
En otros asuntos sociales como la educacin tambin se incrementaron las
intervenciones pblicas. El resultado fue un perceptible avance de la alfabetizacin
y una reduccin del absentismo escolar ocasionado por la necesidad de trabajar.
A otro nivel, como consecuencia de la nueva realidad econmica y social, se
fundaron nuevas universidades como la de Manchester en 1851 y se reformaron
con nuevos estatutos las viejas universidades de Oxford y Cambridge. La
sociedad victoriana, o al menos las clases altas, se transform gradualmente en
una sociedad culta, aunque sin grandes desvelos intelectuales, que gustaba de la
lectura y de asistir al teatro y los conciertos. La proliferacin de colegios para los
hijos de familias aristocrticas permiti la implantacin de un modelo educativo
muy selectivo basado en un ideario de corte conservador.
El gobierno consista en una monarqua constitucional encabezada por la reina
Victoria. Slo la nobleza poda gobernar. Otros polticos venan de la aristocracia.
El sistema fue criticado por estar a favor de las clases altas, y durante el final del
siglo XVIII los filsofos y escritores comenzaron a cuestionar el estatus social de la
nobleza.
Garca Caldern (2008) sostiene que en esta sociedad cambiante, y abierta a
ideas nuevas como no lo haba estado hasta entonces, todo parece estar
imbricado y caminar en un mismo sentido; en efecto, como seala Robertson
(1929), la controversia religiosa, la educacin del pueblo, la faceta artstica de las
clases altas, la discusin poltica de los partidos, etc., todo conduce a un
8

Las Leyes Inglesas de Pobres fueron el primer sistema nacional para asistencia a los pobres. Fueron
proclamadas en 1598 y se consolidaron recin en 1601 como ayuda a los pobres en Inglaterra y Gales que se
desarroll a partir de la Edad Media tarda. El sistema de las Poor Laws existi hasta el surgimiento del
Estado de bienestar moderno despus de la Segunda Guerra Mundial. La historia de las Poor Laws se divide
usualmente en dos estatutos: la Poor Law antigua, aprobada durante el reinado de Isabel I, y la Poor Law
nueva aprobada en 1834, la cual modific significativamente el sistema existente de alivio a la pobreza. Las
Poor Laws cayeron en declive a inicios del siglo XX, debido a varios factores, tales como la introduccin de
reformas de beneficencia liberal y la disponibildiad de otras fuentes de asistencia de sociedades filantrpicas
y sindicatos.

11

reformismo social en el que no es de poca importancia el impulso aportado por los


escritores, por lo que a veces es bastante complicado parcelar la personalidad del
escritor de su propio entorno social, ya que estas dos caractersticas
fundamentales van con frecuencia unidas. En esta interdependencia e
interrelacin, se puede afirmar que en ningn momento crucial de la historia de la
humanidad jams fue tan social y comunitaria la idea de la cultura literaria, ya
fuera en los distintos campos de la religin, de la ciencia, de la filosofa y de la
literatura.
Este contexto hizo que paralelamente a las estrictas costumbres de la poca se
desarrollara un mundo sexual subterrneo donde proliferaban el adulterio y
la prostitucin. Tambin existan las "cortesanas" que eran personas que, en el
principio, asistan a los monarcas.
Los varones dominaban la escena tanto en los espacios pblicos como en la
privacidad, las mujeres se deban a los lugares privados, con un estatus de
sometimiento y del cuidado de sus hijos y del hogar, referente de ello es la
novela Ana Karenina mostrando que la sociedad no permite el resquebrajamiento
de la moral. Otro claro ejemplo fue la condena por sodoma 9 a Oscar Wilde con
Lord Alfred Douglas a dos aos de trabajos forzados.
Quiz por la acentuada moral de la poca sea la observacin del
psicoanalista Lacan, quin dice que sin la reina Victoria el psicoanlisis no
hubiera existido, ella fue la causa del deseo de Sigmund Freud y la que hizo
necesario lo que Lacan llam el "despertar".
En cuanto a las mujeres hubo una serie de cambios legales en respecto a sus
derechos a travs del Acta de Propiedad de las Mujeres Casadas 10.Tambin se
incorporaron a las universidades de Oxford y Cambridge; y hacia 1900 ya haba
mujeres en todas las universidades del pas.
9

El trmino sodoma proviene del nombre de la antigua ciudad de Sodoma (Sedom en hebreo, derivado de la
raz sod = secreto), la cual segn la Biblia fue destruida por Dios por sus muchos pecados. La sodoma en
la Edad Media y en la Edad Moderna implicaba diversos actos contra natura, pero principalmente era
empleado en el caso del sexo anal. El origen del trmino est en la Biblia, en la historia de Sodoma y
Gomorra. La identificacin del pecado de Sodoma con el sexo anal y no con la falta de hospitalidad o
la lujuria en general, se documenta por primera vez en San Agustn (354-430). No ser hasta
el siglo XI cuando aparezca la palabra sodoma en el Liber Gommorrhianus del monje benedictino Petrus
Damianus, para el que la palabra inclua todas aquellas actividades sexuales que no servan para la
reproduccin. Debido a que las palabras para denominar la homosexualidad no aparecieron hasta el siglo XIX,
se empleaba el trmino sodomita para denominar a los hombres que tenan relaciones sexuales con otros
hombres. Las lesbianas eran ignoradas en gran medida.
10

Una de las leyes que ms se recuerdan de la poca victoriana fue el Acta de Propiedad de las Mujeres
Casadas (1882) que dio derechos a la mujer para tener una propiedad despus de casarse, cosa que antes del renacimiento de la doctrina evanglica- era imposible. Tambin obtuvieron el derecho a divorciarse y a
tratar de conseguir la custodia de sus hijos en el momento de la separacin, aunque el sufragio sigui siendo
un imposible hasta ese momento. Fue promovida por Emmeline Pankhurst que en 1879 se cas con Richard
Mardsen Pankhurst, abogado que redact esa acta.

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Finalmente en lo que atae al carcter ingls, Nadales Ruz nos dice que los
autores coinciden en varios elementos distintivos: el ingls destaca por su
seriedad, su fuerza y su valenta ante cualquier situacin, especialmente en un
escenario blico; resulta un modelo de buenas maneras; los ingleses son
extremadamente prcticos, es decir, valoran el fondo sobre la forma, y resultan
muy activos; por ltimo son considerados grandes patriotas. Se observa, no
obstante, menos unanimidad de juicio sobre sus valores, ya que algunos autores
consideran las anteriores caractersticas positivas y otros las consideran
negativas. En general su gravedad y seriedad no es apreciada en exceso, aunque
en una obra se comenta que tras esa seriedad y aspereza inicial su amistad es
duradera. Su extremado patriotismo tampoco resulta muy positivo para los
autores, pero sin embargo s agrada su practicidad, su perfeccionismo y su
carcter activo y trabajador. El carcter valeroso de los ingleses se destaca de
forma positiva, afirmando en algunos casos que los ingleses han demostrado ser
uno de los pueblos ms valientes del mundo. Creemos necesario tener en cuenta
que los ingleses observados por nuestros viajeros pertenecen a la denominada
sociedad victoriana.

Aspecto religioso
La Iglesia Anglicana era la Iglesia oficial de Inglaterra y Gales, y en Escocia y la
presbiteriana Church of Scotland desempeaba el mismo papel, por lo que se
beneficiaron de la proteccin estatal y de las restricciones impuestas a otras
iglesias, restricciones que todava estaban parcialmente vigentes al iniciarse el
perodo victoriano. Esta oficialidad hizo del prroco anglicano una autoridad al
servicio del Estado, a menudo con funciones en la administracin local de justicia
y, de manera menos precisa pero igualmente efectiva, un representante del orden
establecido. En sus inicios la Iglesia haba servido a un pueblo bsicamente
agrario. Ahora, atada por leyes del Parlamento, no gozaba de la libertad deseada.
Para el gobierno de sus negocios haba que recurrir a los obispos de la Cmara de
los Lores. El Parlamento, cada vez ms secular y menos religioso, haba realizado
algunos cambios en la estructura, no esperados.
Sin embargo, Blomfield (1863) nos dice que la Religin fue uno de los valores
ms slidos de la poca en un estado confesional en el que la reina ocupaba la
cabeza de la Iglesia Anglicana. La vida de las personas, en tanto que individuos
particulares y tambin como ciudadanos de un estado oficialmente anglicano,
resultaba influenciada por esta caracterstica. Adems de la Iglesia oficial o
establecida, otros credos religiosos competan por abrirse paso: son las iglesias
disidentes, iglesias protestantes separadas en diversos momentos de la Iglesia
Anglicana, y la Iglesia Catlica.
Pero tanto la hegemona del Anglicanismo como el peso del factor religioso fueron
disminuyendo a la largo del perodo victoriano, que en las ltimas dcadas del
siglo XIX presenci una creciente, aunque todava no grande, secularizacin de la
13

sociedad. En efecto hubo un lento retroceso de la discriminacin por creencias


religiosas, una discriminacin ya establecida en el siglo XVII. Las medidas que se
suceden entre 1828 y 1871 hicieron que en adelante las reivindicaciones de los
Disidentes se centrasen en la enseanza, terreno en el que la ley de educacin de
1870, al mantener el apoyo a las escuelas religiosas existentes, mayoritariamente
anglicanas, supona la continuacin del trato favorable a la Iglesia oficial.
La Iglesia Anglicana fue perdiendo ascendiente entre la poblacin debido a su
alineamiento en defensa de los intereses de los privilegiados y a la inadecuacin
de su trama parroquial a las necesidades surgidas con la nueva geografa de la
industrializacin, pero tambin por los defectos de preparacin y dedicacin de su
clero. En 1810 cerca de la mitad del clero no resida en sus parroquias.
Sin embargo fue propio de esa era un cierto espritu religioso, incluso mstico, que
trataba de hermanar los grandes descubrimientos cientficos y tcnicos con una
nueva fe en Dios. Se dio el renacimiento de la doctrina evanglica.
En este contexto, escribe Larios Mengotti (2010), el catolicismo era una religin
que, despreciada oficialmente en la isla desde el siglo XVI, haba quedado para
muchos ingleses, reducida a pao de lgrimas de irlandeses ignorantes y
borrachos. Nada haca presagiar que la Iglesia de Inglaterra, pudiera verse
afectada y remecida por la conversin al catolicismo de uno de sus clrigos,
Newman.Pero as fue, como reconoci el propio primer Ministro Gladstone. 11
Y hay que tener en cuenta que segn el mismo autor, la conversin de Newman
no se debi al ejemplo que recibiera de los catlicos, a quienes poco trat durante
su vida, ms an, podramos decir que se produjo pese a los catlicos, ya que de
ellos prim en l, un tiempo, la opinin no muy alentadora que recogiera in
situ durante su viaje por el Mediterrneo, en 1833, cuando critic la actitud de los
italianos que parecieran poseer la verdad en situacin de pecado. La conversin
de Newman fue de otro tipo, como relat en su autobiografa.
En 1833 se inici el llamado Oxford Movement que, segn Garca Caldern, ha
sido enfocado desde prismas distintos. Y ello porque -como veremos
oportunamente- pese a que se tena un objetivo comn de defender el misterio
11

William Ewart Gladstone (1809-1898) proceda de una familia adinerada, lo que le permiti educarse en
el Eton College y en Oxford. Fue un poltico liberal britnico, primero como diputado en el Parlamento y luego
ocupando varios cargos del gobierno de su Majestad la Reina Victoria. Se desempe como Primer Ministro
del Reino Unido en cuatro ocasiones: de 1868 a 1874, de 1880 a 1885, en 1886, y de 1892 a 1894. Rival
de Disraeli, y an se lo considera uno de los ms importantes primeros ministros que ha tenido el Reino
Unido; Winston Churchill lo citaba como inspirador suyo. Entre sus labores ms importantes se destaca la
reapertura del ejrcito y de las universidades, suprimiendo prejuicios religiosos y privilegios econmicos.
Tambin extendi el sistema de oposiciones para el acceso a la funcin pblica, form el sistema educativo, y
en1872 introdujo el voto secreto. Dict las leyes de la Tierra (1870 y 1881) y la Ley de prevencin de crmenes
de 1882 para reprimir la violencia nacionalista que colapsaba a Irlanda e impuls el proyecto de ley Home
Rule en 1886 que implicaba para este pas un Parlamento autnomo. Este proyecto no fue aprobado, dimiti
en 1894, retirndose de la poltica, y falleci el 19 de mayo de 1898 en Hawarden a causa de un cncer.

14

sobrenatural del cristianismo, hubo serias controversias de fe y profundas


interrogantes entre los protagonistas de este movimiento. Pero de todas maneras ,
como apunta la misma autora, ese movimiento tuvo una enorme relevancia para
la Iglesia Anglicana, puesto que estimul el inters por la historia eclesistica y la
teologa; tambin valor sobremanera la liturgia catlica y contribuy a dignificar la
imagen de los ministros de la Iglesia. Adems, anim a estructurar las
comunidades religiosas al concienciar a los cristianos en cuanto a su
responsabilidad social.
Como sostiene Morales (1986), en un memorable artculo de 1839, titulado
Prospects of the Anglican Church, Newman examina con su brillantez habitual
las causas que han propiciado la aparicin del Movimiento de Oxford y su
recepcin por diversos sectores de la opinin pblica dentro de la Iglesia de
Inglaterra. Menciona desde luego a varios poetas y pensadores, pero puntualiza
inmediatamente que estos hombres deben considerarse ms como indicaciones
o signos de lo que ocurra silenciosamente en la mente de muchos, que como
causas de ello.
Los cambios que se aprecian en la escena religiosa -dice- no son la obra de dos o
tres individuos. Es un espritu presente en todas partes. Los individuos son
rganos de un sentimiento que ha surgido simultneamente en mltiples
lugares. El Movimiento de Oxford es para Newman un caso de hondas causas
de carcter moral que operan sin ser vistas y que no deben confundirse con los
medios o cauces que expresan las opiniones catlicas.
En sntesis podemos decir que en una poca de mltiples y profundos cambios en
la nacin inglesa, as como en toda Europa, las exigencias de las nuevas clases
medias se van imponiendo de una manera lenta pero progresiva. Unido esto a la
enorme contestacin que la Iglesia Anglicana sufre en Inglaterra, sobre todo de la
parte ms inteligente y formada de los telogos de Oxford, el desarraigo y
desconcierto que todo ello produce en las mentes ms formadas es proporcional
al desconcierto que se experimenta en materia religiosa. Si aadimos que las
formas de disidencia son tambin mltiples, tendremos un abigarrado y amplio
espectro.
Con este panorama tanto en el terreno social como en el religioso, no es raro ver a
las mentes ms inquietas debatirse en una serie de contradicciones y profundas
interrogantes, que cuestionarn su fe y pondrn a prueba sus hondas
convicciones. Cada uno de ellos lo expresar del modo en que est ms
capacitado, bien en el plpito con sermones o conferencias pblicas dirigidas a los
feligreses, bien por medio de poemas en los que impera el descreimiento o la
desolacin y melancola por algo que no se entiende y que es difcil de asimilar.

15

Origen del Movimiento

Morales (1986) sostiene que la Iglesia Anglicana no resultaba muy capaz de


comunicar seguridades ni certezas. La Iglesia nacional, encargada por el Estado
del servicio pblico de la religin y la moralidad, languideca con la pasividad de
sus dirigentes, a la vez que se senta amenazada desde fuera, en su estructura y
su doctrina, por las interferencias estatales y los primeros golpes de la crtica
racionalista. Era evidente para los mejores hijos de la Iglesia de Inglaterra que
haba llegado un tiempo de decisiones y de verdaderas reformas, practicadas no
desde fuera sino desde dentro.
Schlossberg (2012) afirma que en Oxford, un grupo de acadmicos y sacerdotes
anglicanos estaban cada vez ms descontentos con la falta de seriedad con la que
la institucin consideraba sus deberes religiosos, con el fracaso para apreciar la
herencia catlica de la Iglesia, en particular su visin histrica y teolgica previa a
la Reforma, la disposicin a subordinar sus exigencias legtimas y las
prerrogativas de la Iglesia ante los requerimientos de la poltica estatal.
Morales considera que, en esta ocasin, la respuesta a la crisis iba a venir de
Oxford, ciudad santa del Anglicanismo.Sera la respuesta de unos hombres, casi
todos presbteros anglicanos de gran talla intelectual y hondo sentido religioso,
para quienes los problemas bsicos de la sociedad inglesa derivaban
esencialmente de una situacin de empobrecimiento espiritual y de desorientacin
dogmtica. Haba que proponer de nuevo la recta doctrina sobre la Iglesia, haba
que liberar a sta de su servidumbre estatal, y haba que proclamar la posibilidad y
la necesidad urgente de un ideal de santidad cristiana, desconocido hasta
entonces en el Anglicanismo.
Fundada en el siglo XII, la Universidad de Oxford era prcticamente el lugar donde
se formaban los ministros de la Iglesia Anglicana. Tena por estatutos un carcter
y un rgimen estrictamente confesionales, y era junto con Cambridge la nica
Universidad de Inglaterra, hasta la fundacin en 1828 de la laicista London
University.
Fiel a su espritu anglicano, aade Morales, Oxford resisti desde el principio los
esfuerzos e iniciativas para conceder a los catlicos la emancipacin civil, que
llegara a pesar de todo en 1829. El clima intelectual de la Universidad, formada
16

por un conjunto de Colleges cada uno con su personalidad y costumbres


particulares, era marcadamente tradicional. Con un nivel teolgico modesto y una
prctica religiosa relativamente convencional, Oxford albergaba sin embargo en
Oriel, un College fundado en el siglo XIV, un grupo de hombres imbuidos de ideas
reformistas en lo acadmico y lo intelectual. Constituan el elemento progresivo de
Oxford y eran llamados los noticos 12.
Segn Dawson (2000) el movimiento de reforma de la Iglesia de Inglaterra
comenz en la Universidad de Oxford en 1833 y se llam Oxford Movement. Fue
dirigido por John Keble, John Henry Newman, y Richard Hurrell Froude. Todos
ellos fueron Fellows 13 de Oriel College, apasionadamente fieles a la iglesia, y
profundamente preocupados por la interferencia del gobierno britnico en sus
asuntos.
Newman crea que el movimiento se inici en Oxford tras un sermn que Keble
pronunci el 14 de julio de 1833 con el ttulo National Apostasy. En l advirti a
los anglicanos que las autoridades seglares acusaban a las eclesisticas de
apostasa nacional. El motivo de dicha acusacin era que haban hecho vejacin
de los principios establecidos por los telogos anglicanos de la tradicin secular
anterior.
Pero para Dawson ms importante fue la publicacin de tractos para el Times por
Newman. Los tres primeros fueron publicados el 9 de septiembre 1833, y el ltimo,
Tracto 90, que despert una tormenta de controversia, en 1841. Los tractos
encaminados a recordar la verdad de churchmanship ingls, a la comprensin de
la Iglesia como una, independiente cuerpo orgnico, no una criatura del Estado, y
un ministerio sacramental y la vida.

12

La palabra notica proviene del verbo griego noew (infinitivo, noein; el sustantivo sera nous), que significa
"ver discerniendo", de donde se deriva "pensar". Se usa habitualmente en relacin con Aristteles,
cuya notica sera su doctrina de la inteligencia. Actualmente se la considera una disciplina que investiga la
naturaleza y potenciales de la conciencia, empleando para ello mltiples mtodos de conocimiento, incluyendo
la intuicin, el sentimiento, la razn y los sentidos. Explora el mundo interior de la mente (la conciencia, el
alma, el espritu) y cmo se relaciona con el universo fsico. La han desarrollado autores como Jan
Mukaovsk. Existe un organismo internacional, el IONS (Institute of Noetic Science) que agrupa a socios y
adherentes que financian experimentos en el desarrollo de la notica. A sus seguidores se les llama noticos.

13

En la vida acadmica un fellow es un miembro de un grupo de eruditos que trabajan juntos como pares,
compaeros o colegas en la bsqueda de conocimiento o prctica mutuos. Fellows puede incluir tambin
profesores visitantes, investigadores doctorales y postdoctorales. En colleges de las antguas universidades
de Oxford, Cambridge y Dublin el vocablo fellow, a veces se refiere a los integrantes de un cuerpo de gobierno
de la entidad. A veces fellow es usado para denominar a un licenciado distinguido que postula a una beca en
una universidad o institucin afn. Por otra parte, "fellowship" se emplea para una variedad de programas que
consisten en oportunidades de corto plazo, que pueden durar desde unos pocos meses a varios aos,
enfocados al desarrollo profesional del fellow y que son apadrinados por asociaciones u organizaciones que
buscan expandir su liderazgo en el campo de su especialidad.

17

No obstante la juventud de sus integrantes y simpatizantes, el grupo fue ganando


en consistencia intelectual, especialmente tras la llegada del nuevo profesor de
hebreo y tutor de Christ Church, Edward Bouverie Pusey. A raz de la publicacin
del tracto de ste, Tracts for the Times, se les conoci con el apelativo de
tractarianos, y sus filas se fueron engrosando rpidamente con nombres de
prestigio, como Rose, Palmer, Williams, Ward y Wilberforce.
Por sus extraordinarias dotes intelectuales y su capacidad organizativa, Newman
fue la figura llamada a liderar el Movimiento oxoniense. Para llevar a cabo
eficazmente su labor de adoctrinamiento el grupo utiliz tres tipos de difusin: los
tractos, los pamfletos, los ensayos escritos, y las homilas o sermones. Los
primeros eran opsculos u obras de menor entidad, que abordaban ciertos
aspectos teolgicos, no exentos de controversia, relativos a su tiempo, y que
circulaban entre las parroquias aledaas con gran celeridad.
A diferencia de lo que se postulaba en el erastianismo 14, en los primeros tractos
se apelaba a la autoridad apostlica y a la doctrina de la sucesin apostlica.
En el perodo comprendido entre 1833 y 1840 se elaboraron en total
noventa tractos, en su mayora redactados por Newman. A estos hay que aadir
una serie de escritos que supusieron un firme apoyo al Movimiento oxoniense y
que estaban basados en conferencias acadmicas y sermones de Newman que
fueron publicados en 1836 y en ellos se abordaban cuestiones tales como la
misin proftica de la Iglesia. En su mayora estaban inspirados en The Christian
Year (1827), de John Keble, y en Remains of the Late Reverend Richard Hurrell
Froude (1838), editado por Newman y Keble, adems de las biografas de San
Thomas Becket 15 , de Froude, y la del Papa San Gregorio VII 16, de Bowden, as
14

Thomas Lieber, llamado Erasto o Erastus fue un mdico y telogo suizo. Era seguidor de Zwinglio
y se arroj con corazn y alma a la arena de la discusin contra los luteranos y los calvinistas. Sostena
que el Estado tena potestad sobre el orden religioso excepto en el caso de excomunin. En su obra
Sesenta y cinco Tesis, compuesta en1568, las primeras ocho tesis estn dedicadas a una explicacin
detallada de los varios sentidos que tiene la palabra excomunin y en la novena define el asunto del que
est preocupado: Esta es, pues, la cuestin: si se puede aportar alguna orden o algn ejemplo de la
Sagrada Escritura que requiera o insine que tales personas (es decir, los pecadores) deben ser excluidos
de los sacramentos. Sus ideas fueron asimiladas parcialmente en la Confesin de Fe de Westminster e
influenciaron profundamente a Thomas Hobbes, que las reformula en su obra Leviathan y a Richard
Hooker en su Of the Lawes of Ecclesiastical Politic. Fallecio el 31 de diciembre de 1583. En su tumba es
descrito como agudo filsofo, inteligente y sincero telogo. Dej una reputacin de vida recta, de gran
amabilidad de carcter, de gran celo por la sabidura.

15

Toms de Canterbury, Toms Cantuariense, Toms de Cantorbery o Toms Becket naci en Londres en
1170. Se educ con los monjes en la abada de Merton en Surrey, despus en Londres y ms tarde en la
Universidad de Pars. Su nobleza, sagacidad y capacidad le ganaron la confianza del arzobispo quien lo
orden de dicono y le encarg de la administracin de los bienes del arzobispado. Lleg tambin a ganarse
la amistad del rey. Toms obtuvo permiso para estudiar ley cannica y civil en Bologna, Italia y en Auxerre,
Francia. Al ao siguiente (1155) fue elegido como Canciller de Inglaterra, puesto en el que sirvi lealmente a
Enrique II por 7 aos. A la muerte de Theobald, Toms fue ordenado sacerdote y luego consagrado
Arzobispo. Le haba dicho al rey: "Si acepto ser Arzobispo me suceder que el rey que hasta ahora es mi gran
amigo, se convertir en mi gran enemigo". Enrique no crey que fuera a suceder as, pero sucedi pues tena

18

como El ideal de la Iglesia Cristiana de William Ward. Gran parte de los artculos
de estos intelectuales se publicaron en el British Magazine.
Desde 1828, Newman fue rector de St. Mary, la Capilla de la Universidad, y a
partir de ese momento su plpito tuvo influencia sobre la Universidad de Oxford y
sobre el pas; sus sermones llegaron a ser publicados en ocho volmenes,
titulados Plain and Parochial Sermons, y les siguieron una serie de University
Sermons.
Cabe decir que Hurrell Froude (1803-1836) era el ms destacado del grupo pero
falleci cuando el Movimiento era todava muy joven. l y John Henry Newman,
ambos Fellows de Oriel, pese a sus iniciales discrepancias, estaban destinados a
comprenderse y de hecho la relacin surgida hacia 1827 comienza en Newman un
proceso que se corona hacia 1832 con una adhesin plena y firme a la visin
catlica del Cristianismo. Froude facilit adems a Newman una slida relacin
con John Keble. Por ltimo la incorporacin del sabio Edward Bouverie Pusey cre
oscuros intereses sobre la Iglesia. Al poco tiempo, Enrique redact una ley en la cual la Iglesia quedaba casi
totalmente sujeta al gobierno civil. El arzobispo exclam: "No permita Dios que yo vaya jams a aprobar o a
firmar semejante ley". Y no la acept. Por la recomendacin del Papa entr en el monasterio Cisterciense
en Pontigny, hasta que el rey amenaz con eliminar a todos los monjes cistercienses de su reino si
continuaban protegiendo a Toms. Entonces, en 1166, se mud a la abada de San Columba
Abbey en Sens, que estaba bajo la proteccin del rey Luis VII de Francia. El Papa recomend a Enrique que
se amistara con Becket y as se hizo; pero el malvado rey decidi liquidar a su enemigo y el 29 de diciembre
de 1170 estaba Thomas orando junto al altar cuando llegaron los asesinos. No opuso resistencia. Muri
diciendo: "Muero gustoso por el nombre de Jess y en defensa de la Iglesia Catlica". Tena apenas 52 aos.
Tres aos despus el Sumo Pontfice Alejandro III lo declar santo, a causa de su martirio y por los muchos
milagros que se obraban en su sepulcro. Es venerado como santo y mrtir por la Iglesia catlica y la Iglesia
anglicana.

16

Hildebrando de naci en 1020 de padres muy pobres en Soana o Ravacum, en la provincia de Toscana
en Italia. Lleg a Roma de muy tierna edad y se educ en el monasterio de Santa Mara en el Aventino,
del que era abad Lorenzo, su to materno. Fue un alumno brillante. Luego se fue de monje al famoso
monasterio de Cluny. Pensaba pasar el resto de su vida como monje, cuando al ser elegido Papa San
Len XI lo llam a Roma. Adquiri experiencia en la poltica romana como secretario del papa Gregorio VI
(1045-46) y luego tesorero de Len IX (1049-54). Bajo los pontificados de Nicols II (1059-61) y de
Alejandro II (1061-73), Hildebrando se perfil como uno de los hombres ms influyentes de la Curia papal,
representante de la corriente reformista. Y desde entonces fue el consejero de confianza de cinco Sumos
Pontfices, y el ms fuerte colaborador de ellos en la tarea de reformar la Iglesia y llevarla por el camino de
la santidad y de la fidelidad al Evangelio. Durante 25 aos se neg a ser Pontfice, pero a la muerte del
Papa Alejandro II tuvo que aceptar contra su voluntad. Fue elegido en la iglesia de San Pedro in Vinculi y
tom el nombre de Gregorio VII. Se encontr con que en la Iglesia Catlica haba desrdenes muy graves.
Pero l intervino con mano fuerte. Reuni snodos, dict decretos, etc. Entre sus decisiones estuvo que a
los obispos los nombraba el Papa y a los prrocos, el obispo y nadie ms. Su austera virtud impona
respeto y su genio, admiracin. Sus escritos tratan principalmente de los principios y prctica del gobierno
de la iglesia. Desilusionado y doliente por todas las mentiras que se haban urdido contra l, se retir a
Monte Cassino y despus al castillo de Salerno, junto al mar, donde muri el ao 1085. Sus ltimas
palabras fueron: Am la justicia y odi la iniquidad, por ello muero en el exilio. Su cuerpo fue enterrado
en la iglesia de San Mateo de Salerno. Fue beatificado por Gregorio XIII en 1584, y canonizado en 1725
por Benedicto XIII.

19

las condiciones para la empresa reformadora que fue activada por los sucesos
pblicos ocurridos en torno a 1830.
Escribiendo en tercera persona, Newman afirma en su Escritos Autobiogrficos:
respecto al Movimiento de Oxford puede decirse que termin con su dimisin de
la parroquia de Santa Mara (1843), y que se origin a partir de su separacin
prematura, junto con Hurrell Froude, del cargo de Tutor en el College (1832). Pero
hay que recordar que de hecho haba quedado extinguido a raz de la condena
que impuso el Claustro de la Universidad a Ward en febrero de 1845.
Es importante sealar que de los cuatro fundadores originales, slo Newman
muri catlico; queriendo esto significar que si bien su conversin condujo a
muchos al catolicismo, ste no fue el objetivo original de los tractarianos.

20

Espritu del Movimiento

Morales (1986) considera que la interpretacin del Movimiento de Oxford no es


un tema pacfico cuando se plantea con detalle. No lo es en la historiografa del
momento ni lo ha sido tampoco en perodos anteriores. Existe una falta de
acuerdo y de perspectivas comunes que no puede sorprender a nadie si se tiene
en cuenta que los Tractarianos dieron con radical seriedad la batalla por el alma
religiosa de Inglaterra. Los hombres de Oxford tuvieron que enfrentarse abierta o
tcitamente con una tradicin religiosa, superficial en s pero hondamente
arraigada en la sociedad de la que formaban parte; tuvieron que desafiar el orgullo
nacional, arrostrar las iras del mundo poltico y sufrir muy pronto la humillante
calificacin de papistas.
Y aade que el tiempo no ha trascurrido en balde y muchas de las vivas pasiones
desatadas hace siglo y medio han pasado a la historia. Pero simultneamente
numerosos relatos y anlisis actuales que pretenden neutralidad en asunto tan
dramtico no suministran una visin mnimamente adecuada de la empresa
espiritual Tractariana. Esta es presentada con frecuencia como la ocasin de una
polmica mutuamente enriquecedora entre dos concepciones religiosas
complementarias, cuando no se la descalifica como una expresin de fanatismo
religioso romntico.
Es decir, no todos hablan hoy del Movimiento de Oxford como una iniciativa
saludable y necesaria, e irreconciliable en mximo grado con la visin estatista y
protestante del Cristianismo, dominante entonces en el Reino Unido.
El mismo Morales (1986) considera incluso que gran parte de la bibliografa
existente sobre los aspectos religiosos del Movimiento de Oxford adolece
de marcada superficialidad teolgica. El tratamiento teolgico del Movimiento
en el marco de la historia de las doctrinas cristianas se plantea
frecuentemente en torno a ideas secundarias o aspectos centrales que
resultan, sin embargo, desfigurados. Son pocos los autores que perciben y
expresan adecuadamente lo que constituye la cuestin bsica planteada
por los Tractarianos en 1833 y aos sucesivos.
La perspectiva que contempla y analiza el Movimiento de Oxford como
una renovacin espiritual, establecida sobre bases dogmticas, se
impone por s misma a partir de una correcta lectura de los documentos
21

disponibles y de una observacin normal de los hechos . Es sta una


ptica indispensable para comprender en primer lugar la evolucin
religiosa de Newman y definir luego la esencia de la doctrina
Tractariana.
Ward (1989) observa con acierto que el Movimiento de Oxford se
propona llevar a cabo su misin reformadora mediante el fortalecimiento
de la Iglesia de Inglaterra como el hogar de una religin dogmtica, la
comunicacin de hondura ihtelectual a su teologa, vida espiritual e
instituciones, y la renovacin de los alterados vnculos que la unan con la
Iglesia Catlica de las grandes edades primeras, es decir, con la Iglesia
de Agustn y Atanasio. Tal era el propsito del Movimiento de Oxford
de 1833.
Pues bien, no obstante la importancia que concedemos a Dawson, para estudiar el
espritu del movimiento, seguiremos la posicin de Morales en su trabajo
Semblanza religiosa y significado teolgico del Movimiento de Oxford , de otros
estudios del mismo autor y de libros o artculos que cita Morales , de los que
vamos a extraer los prrafos que juzgamos pertinentes para nuestro trabajo.
Para Morales (1986) las bases de esta empresa espiritual eran principios
dogmticos que Newman y sus seguidores haban
defendido durante los

aos precedentes a 1833. El Movimiento era en realidad la predicacin y


difusin de esas doctrinas y de las consecuencias que se contenan en
ellas. Se trataba de un sistema doctrinal propio. En este momento
de crisis -escribe Newman en 1837- es poco todo el esfuerzo que
hagamos para mostrar los principios genuinos de nuestra Iglesia.
Para un mejor tratamiento del tema vamos a dilucidarlo en estos apartados:
Tractarismo-Evangelismo
Lo primero que vamos a precisar es la independencia del Movimiento respecto al
llamado Evangelismo 17, con el que algunos autores le han querido y quieren
relacionar excesivamente.
Es indudable que algunos futuros Tractarianos haban sido estimulados por el
Evangelismo en su seriedad religiosa y sus deseos de renovacin interior. Es un

17

Los Evanglicos -un activo grupo de influencia metodista y viva conciencia protestante dentro de la Iglesia
anglicana- profesaban una versin reducida de la doctrina anglicana tradicional. Defendan la sola autoridad
de la Sagrada Escritura con un planteamiento fundamentalista, y la secundariedad de la Iglesia como misterio
y organismo de salvacin. Sostenan la justificacin por la sola Fe, y la mayora de ellos no aceptaban la
regeneracin bautismal ni los aspectos normativos del Evangelio. Les caracterizaba tambin un extraordinario
activismo proselitista y una preocupacin intensa por elevar el tono religioso de la vida pblica, profesional y
familiar de los ingleses.

22

hecho que varios miembros de la High Church 18 en Oxford cuya vibracin y celo
espirituales significaron una fuerza impulsora para el Movimiento haban tenido
una educacin Evangelista. La distribucin de Tractos con el fin de propagar
doctrinas determinadas era una tpica costumbre de los Evanglicos y fue muy
probablemente el origen de la iniciativa de Newman y Froude en 1833. Tampoco
pueden ignorarse los puntos de contacto en el celo proselitista.
La comparacin, que debe ceirse al ambiente religioso ingls, sugiere en
realidad muchas ms diferencias que puntos de contacto, precisamente en la
misma raz del talante teolgico-espiritual de los dos grupos.
Sin embargo, en aspectos determinados de actitud religiosa prctica se puede
afirmar con cautela alguna continuidad entre Evanglicos y Tractarianos, como
demuestra el caso mismo de Newman. Aos despus de su conversin recordaba
ste que, en cierto modo, su vida catlica haba desarrollado y fortalecido diversos
elementos de su primera educacin como Evanglico.
Pocos aos antes de morir escriba Newman a un amigo protestante: No quiero
cerrar nuestra correspondencia sin testimoniar aqu mi sencillo amor y mi adhesin
a la Iglesia Catlica Romana; no porque piense que usted lo ponga en duda. Si
tuviera que dar una razn de esta devocin total y absoluta no debera ni podra
decir sino que aquellas grandes y ardientes verdades que aprend del
Evangelismo cuando nio han sido impresas en mi corazn con lozana y fuerza
cada vez ms intensa por la Santa Iglesia Romana.
El mismo Newman escribi: Esta Iglesia ha aadido mucho ciertamente al
sencillo Evangelismo de mis primeros maestros, pero no lo ha oscurecido, diluido
ni debilitado en modo alguno. He encontrado sin embargo una energa, unos
recursos, un apoyo y un consuelo en la Divinidad y expiacin de Nuestro Seor,
en su Presencia Real Eucarstica, en la comunicacin con su Persona Divina y
Humana; son cosas que todos los buenos catlicos tienen, pero que los cristianos
Evangelistas poseen solo dbilmente.

18

High Church y Low Church son dos trminos que tienen que ver, en el Anglicanismo, con formas de culto
(sacerdotal, litrgico, ceremonial, traditional) y elementos catlicos. High Church o Iglesia Alta se emplea con
frecuencia para describir a aquellas parroquias o congregaciones anglicanas que emplean prcticas rituales
asociadas en la mente popular con la Misa catlica. Los defensores de la posicin de la "Alta iglesia" sealan
que estas prcticas tienen que ver con la santidad y el respeto a Dios, Jess, y la propia Iglesia como el
Cuerpo de Cristo. Usan los trminos "Iglesia alta" y "anglocatlico", pero no en el sentido de propugnar una
unin entre la Iglesia Anglicana y Roma. Actualmente se dice que los Anglicanos prefieren que se diga AngloCatholic en vez de High Church y Evanglica en vez de Low Church; aunque los trminos nos se
corresponden excatamente. Otras denominaciones contemprneas que suponen a las de high church incluyen
algunas Iglesias Luteranas, Presbiterianas y Metodistas.

23

Debe mencionarse finalmente otra seria diferencia entre Evanglicos y


Tractarianos respecto al modo de enjuiciar el Establishment 19 anglicano, es decir,
la Iglesia oficial gobernada desde el Estado. Los primeros vean al gobierno y al
poder pblico como protectores y garanta de la fe protestante del pas, mientras
que los Tractarianos haban hecho de la independencia eclesistica un principio
fundamental y, en diverso grado, estaban dispuestos a contemplar una separacin
entre el Estado y la Iglesia.
Tractarismo-Romanticismo
Hardelin (1665) dijo que Tractarianism was Romanticism baptized Examinemos
con algn detalle la cuestin que suscitan los aspectos romnticos del
Tractarianismo.
Resulta innegable que el ambiente romntico predominante en la cultura de las
cuatro primeras dcadas del siglo XIX ha dejado su huella en el Movimiento de
Oxford. Los Tractarianos, hombres de su tiempo, no podan ser indiferentes a la
atmsfera de libertad propia del Romanticismo, a su sentido para lo mstico, a su
msica espiritual y potica, a su penetrante exploracin del alma humana.
Es casi seguro que la afirmacin de Hardelin, buen conocedor del Movimiento de
Oxford y su marco histrico, debe interpretarse como que hubo una obvia
conexin entre dos fenmenos que ocurren dentro de las mismas coordenadas de
lugar y tiempo.
Weatherby (1973) observa que Newman reconoci enseguida a los poetas y
novelistas romnticos 20 como predecesores de los Tractarianos; aquellos
anticipan en efecto su epistemologa y su distincin entre 'espritu' y 'forma', entre
la verdad aprehendida subjetivamente y sus modos de expresin objetiva en el
mundo viviente.

19

Establishment es un trmino usado para referirse al grupo dominante que ostenta el poder o la autoridad en
una nacin. A veces se emplea para designar a un cerrado grupo social que selecciona a sus propios
miembros y por lo tanto opuesto a la seleccin por herencia, mritos o elecciones. Este uso de la palabra fue
influenciado probablemente por el trmino britnico iglesia establecida, que se usa para las iglesias oficiales
en Gran Bretaa. En la jerga de la sociologa, el que no pertenece al establishment es un outsider , "marginal",
"el del lado de afuera".
20

Inglaterra es considerada la cuna del Romanticismo, al igual que el Renacimiento haba surgido en Italia, el
Barroco en Espaa o el Neoclasicismo en Francia. El Romanticismo comenz en Inglaterra casi al mismo
tiempo que en Alemania. Surge como una reaccin contra el racionalismo de la ilustracin y el clasicismo,
confiere prioridad a los sentimientos, a la fantasa, la imaginacin y el sueo. El principal motivo conductor de
la literatura romntica inglesa es el choque entre la realidad y el deseo. Se vuelve la mirada a la literatura
medieval, la nobleza se interesa por las ruinas medievales transformando sus propiedades en castillos a la
usanza gtica. Se ensalza a los hroes populares, inadaptados, mendigos, vagabundos y aventureros, y se
canta la naturaleza, la humilde aldea, las ruinas evocadores de tiempos pasados.

24

Era de esperar que la religin del Movimiento de Oxford, derivada de tradiciones


anteriores al Romanticismo, recibiera sin embargo de ste aspectos de
sensibilidad y medios de expresin que permitiran a los Tractarianos una
manifestacin ms rica de su pensamiento.
Prominentes entre las nuevas ideas -escribe Geoffrey Best (1970)- se hallaban la
disposicin a respetar y aprender de lo 'primigenio', lo sencillo y lo ignoto, la
reverencia por lo sublime, lo misterioso y lo sobrecogedor; la conviccin de que la
verdad poda ser tan velada y numinosa como clara y resplendente, y que la
poesa, la finura de espritu y la bondad importaban por lo menos tanto como la
prosa, el espritu de clculo y la fra inteligencia. Hay una innegable relacin entre
estas peculiaridades y el nfasis Tractariano en la imaginacin y en el
antidogmatismo racionalista y el intelectualismo propios de la vieja y seca
ortodoxia anglicana.
En el Tracto 89 Keble advierte una relacin entre las formas poticas y el
lenguaje revelado de la Sagrada Escritura. Dice as: Existe una deliberada
preferencia hacia las formas poticas en pensamiento y lenguaje como canales
del conocimiento sobrenatural concedido a la humanidad. La poesa, trazada
hasta lo ms alto que seamos capaces de pensar, puede incluso parecernos un
don de Dios otorgado desde el principio precisamente con ese fin. Es indudable en
cualquier caso que ha sido el vehculo previsto para la Revelacin hasta que Dios
mismo se manifest en la carne.
Segn Keble, la religin es como una vara mgica; siempre que toca alguna
parte de la naturaleza cae sobre sta una nueva y celestial luz... La poesa, en
suma, trae a la religin su bagaje de smbolos y metforas, y la religin los
devuelve a la poesa brillantes con una luz distinta, ms como sacramentos que
como smbolos.
La obra de Edward Pusey On Types and Prophecies manifiesta tambin rasgos
procedentes de una sensibilidad religiosa influda de Romanticismo. La idea
tradicional de que las cosas creadas visibles son como una imagen de Dios que el
hombre puede conocer se colorea de tintes romnticos.
Pusey observa que en el mundo, igual que en todas las obras de Dios, nuestra
impresin depende no tanto de los objetos singulares como de su combinacin y
aade que en las cosas divinas, el sobrecogimiento, el asombro y un sentido
absorbente de infinitud, pureza y santidad infunden la conviccin de manera ms
directa que lo hace un razonamiento.
Podemos concluir con Allchin (1967), a modo de resumen, que los Tractarianos
vean el mundo entero transfigurado por una luz increada, y al hombre en su
centro atrado hacia una impresionante unin con lo divino. Esta visin de las

25

cosas... deba mucho a Wordsworth 21, pero fue en definitiva interpretada por ellos
en trminos aprendidos de los Padres. Es decir, una visin de origen esttico pudo
ser integrada en una concepcin ms amplia de la realidad, que haca justicia no
solo a la captacin humana de la belleza, sino tambin a sus percepciones
morales e intelectuales.
Morales reafirma que en todos los temas principales religiosos los hombres del
Movimiento de Oxford superaron el Romanticismo. No poda satisfacerles en
ltimo termino la inclinacin romntica a recrearse en la propia inseguridad y a
dejar en la manos de un Dios lejano la inalcanzable Verdad ltima de las cosas.
Se ha dicho que Newman es un anti-romntico por todo lo que combati
implcita y explcitamente el Pelagianismo de su tiempo. Esta opinin puede
aducir mucho en su favor, especialmente el relativo pesimismo newmaniano hacia
la naturaleza y lo natural, asi como la repugnancia que manifiesta frecuentemente
respecto al temperamento romntico.
Si el ethos romntico posee algunos valores, estos valores naturales necesitan
ser elevados y transcendidos por el ethos cristiano. Considerad -escribe
Newman- cuntas virtudes se enraizan en los sentimientos naturales. Qu otra
cosa son la elevacin de miras, la abnegacin generosa, el desprecio de la
riqueza, la resistencia del sufrimiento y el esfuerzo serio por adquirir la perfeccin
sino un perfeccionamiento y transfornacin, bajo la influencia del Espritu Santo,
de ese carcter natural del alma que llamamos romantico?
Slo con dificultad pueden compararse los sentimientos cristianos a los mejores
sentimientos romnticos, aunque stos nos sirven a veces para hacernos una
cierta idea de la grandeza de aqullos. Teniendo en cuenta que el Evangelio est
lleno de altos y nobles, e incluso de lo que podemos llamar romnticos, principios
y motivos, as como de hondos misterios dice Newman -, es digno de notar que
... (San Pablo) dibuje un cuadro del carcter cristiano libre de excitacin y tensin,
lleno de reposo, tranquilo y equilibrado, como si el gran Apstol escribiera en un
monasterio del desierto o en una vicara rural. Se halla aqu sin duda el dedo de
21

William Wordsworth nacio el 7 de abril de 1770 en Cockermouth, Cumbria, England. Estudio primero en la
Hawkshead Grammar School, donde se despert su amor por la poesa. Pas su infancia y su juventud en
estrecho contacto con la naturaleza, lo que ejerci una profunda y duradera influencia en su personalidad.
Estudi en el John's College de Cambridge. El poeta y su hermana, Dorothy se trasladaron a Alxforden,
Somersetshire, donde trab amistad con el poeta Coleridge. Con l fue uno de los ms
importantes poetas romnticos ingleses y con l contribuy a la evolucin de la poca romntica. Su
publicacin conjunta de Baladas lricas en 1798 tuvo gran influencia en el paisaje literario del siglo XIX. En
1798, en Alemania, comenz a escribir The prelude, que a juicio de los crticos es su mejor obra, una
autobiografa que explora su propio desarrollo espiritual, y que no complet hasta 1805. En 1802 se cas con
Mary Hutchinson, una amiga de la niez, que se convertira en tema de algunos de sus poemas. Durante
estos aos su poesa alcanz la cima con la publicacin en 1807 de Poems in Two Volumes, que contienen
algunas de sus mejores y ms celebradas odas y sonetos. Falleci en Rydal Mount el 23 de abril de 1850 y
se lo enterr en la iglesia de St. Oswald en Grasmere. Fue el poeta laureado de Inglaterra desde 1843 hasta
su muerte.

26

Dios. .. Es la primera idea que viene por s sola a la mente; la segunda es sta:
qu profundo y refinado es el verdadero espritu cristiano!.
Tractarismo- Poder del Estado
En 1833 una ley parlamentaria, la Church Temporalities Act, signific una clara
hegemona del poder secular del Estado sobre la Iglesia 22. De hecho, esta ley
daba luz verde al Estado para reorganizar a su antojo las dicesis de Irlanda,
como es evidente por la supresin de un buen nmero de ellas.
Morales (1986) dice que Newman explica en 1850 que el Movimiento se
haba formado en torno a una idea... Era la idea, o primer principio, de la
libertad eclesistica ... No niego con esto al Movimiento una teologa, un
ritual y unos aspectos prcticos propios; hablo solamente de lo que
podemos llamar su forma.
Los Tractarianos se manifestaban serios y constantes en su defensa y
explicacin de las doctrinas centrales de la Revelacin y de la fe, de los
misterios y dogmas, de los sacramentos, de la conciencia, de la autoridad
divina como contraria al libre examen, de las formas litrgicas y de la vida
moral. Pero consideraban que todos estos grandes puntos de doctrina
estaban protegidos y garantizados solo por la independencia de la Iglesia
Una, Visible y fundada en Cristo y por Cristo.
Estaban convencidos que el dogma sera mantenido, los sacramentos
administrados y los ideales espirituales venerados y cultivados slo si la
Iglesia se conservaba suprema e intacta en su poder espiritual.
Era por lo tanto una teologa viva cargada de consecuencias prcticas.
No ha sido una mera profesin de opiniones ..., o ciertos ejercicios del
intelecto, ni ha sido una moda o una aficin transitoria, sino una regla
de vida . Los Tractarianos han sometido sus voluntades, disciplinado sus
corazones, subyugado sus afectos y abnegado su razn. Devocin,
comuniones, ayunos, privaciones, limosnas, generosidad, acciones
llenas de olvido de s mismos han acompaado la difusin de los nuevos
principios, que se han adornado y recomendado adems en quienes los
han adoptado por una coherencia, gracia y finura de conducta que no
se han visto en ningn otro sitio de la iglesia nacional.

22

En Francia es similar el galicanismo, de origen asimismo absolutista: todos los poderes de la Iglesia
supeditados al rey para asegurar el bienestar de sus sbditos, doctrina que se plasm en la "Declaratio cleri
gallicani" de 1682, cuyo redactor se piensa que fue el predicador y posterior obispo de Meaux, JacquesBnigne Bossuet (1627-1670).

27

Tractarismo-Iglesia Anglicana
El movimiento comenz por el pnico provocado por la alianza de Oconnell con
los Whigs, de los Dissenters 23 con los Benthamitas 24, dedicados a destruir todo lo
religioso. Cmo hacerles frente? Newman contesta en su tratado inicial, dirigido
al clero por un presbterotemo, les dice, que hemos hecho poco caso del
terreno sobre el que se levanta nuestra autoridad, nuestra procedencia de los
Apstoles. Y apela al servicio (sacramento) del Orden o en otras palabras, al
Prayer Book y al sistema sacramental del que los clrigos eran los ministros
nombrados por Dios. Los primeros tres tratados estn datados el 9 de septiembre
de 1833.
Morales (1986) considera que Newman sinti desde muy pronto la
objecin contra el Anglicanismo que aos ms tarde formulara con
elocuencia y severidad. Est bien -escribe en 1850- tener una rica
arquitectura, excelentes obras de arte, y esplndidos ornamentos cuando
Dios se halla presente. iPero qu burla si Dios no est! Si vuestras
manifestaciones externas sobrepasan y son ms que lo interior, sois tan
vacos como vuestros adversarios evangelistas, que bautizan y sin
embargo no esperan la infusin de la gracia ... De este modo vuestra
Iglesia deviene no una casa sino un sepulcro, como esas altas catedrales,
en un tiempo catlicas, que no sabis en qu emplear, que cerrais y
converts en monumentos ....
Para Morales, el desmantelamiento de la Va Media Anglicana 25 por su mismo
creador y su denuncia como construccin puramente terica conduce
inevitablemente a los Tractarianos, y especialmente a Newman, a afirmar el
carcter protestante del Anglicanismo. Es un hecho patente e irreversible en la
vida de Newman y en el mismo desarrollo histrico del Movimiento de
Oxford.
Resulta sumamente irnico y de alguna manera trgico que un impulso
nacido para defender e imponer precisamente la pretendida catolicidad del
Anglicanismo debiera terminar con la declaracin, razonada y a la vez
23

Los disidentes ingleses eran reformadores que se opusieron a la interferencia del Estado en la Iglesia,
incluso en asuntos no religiosos, y fundaron sus propias comunidades, que pretendan ser autnomas del
poder episcopal y poltico.
24

Benthamitas eran seguidores del benthamismo o utilitarismo, una doctrina desarrolada por Jeremy
Bentham, que determinaba la utilidad como princpio fundamental para la accin poltica emprica, racional y
objetiva que, aliada a prctica de valores morales, conducira a los ciudadanos y polticos hacia pensamientos
y actitudes correctas acerca de la sociedad.
25

Haba, entre los telogos de Oxford, quienes pensaban que la pura Iglesia Anglicana, no exactamente la
Iglesia oficial de Inglaterra, constitua la va media entre Roma, que habra ampliado abusivamente la
verdad, y el protestantismo, que la habra reducido. El gran ttulo que justificaba esta hiptesis de la va
media era la antigedad. Habra, pues, tres ramas de la Iglesia autntica: la latina, la oriental y la anglicana.

28

sumaria e inapelable, de la naturaleza protestante de ste: declaracin


hecha por sus ms conspicuos defensores iniciales.
Los Tractarianos ms caractersticos se convencieron pronto de que la
fragilidad de la Va Media radicaba precisamente en la falta de una
barrera o lmite definidos respecto al Protestantismo, y en su impotencia
para crearlos.
Segn Morales, suele decirse que el Movimiento contribuy eficazmente
a la restauracin espiritual de la Iglesia de Inglaterra e inaugur en ella
una nueva poca de devocin y sentido dogmtico. Un examen atento
de los hechos no avala del todo esta interpretacin. Cabe sostener que,
estrictamente hablando, el Movimiento de Oxford termin con la
conversin catlica de Newman en octubre de 1845. Puede sostenerse
tal vez que hay una segunda fase del Movimiento, que comienza en
dicho ao decisivo; pero este periodo es de naturaleza muy diferente al
primero y encierra un significado distinto. No hay en suma continuidad
verdadera entre un perodo y otro.
La crisis de 1845 y la ola de conversiones al Catolicismo que se
sucedieron en los aos siguientes reforzaron en ltimo trmino la conciencia
Protestante del Anglicanismo visto como un todo. Fue una reaccin
natural y lgica ante los hechos y la descalificacin religiosa de la
comunin anglicana operada por los Tractarianos.
Y para ms confusin haba comenzado el ataque Liberalizador a la Universidad.
En 1834 Hampden 26 escribi y envi a Newman su panfleto en el que
recomendaba la abolicin del test para los Dissenters, es decir la suscripcin de
los Artculos por los graduandos. Por qu razones? Porque, deca, la religin era
26

Renn Dickson Hampden naci en 1793 en Barbados.Se educ en el Oriel College de Oxford donde en 1813
obtuvo su Bachelor of Arts y poco despus fue elegido como fellow y se convirti de uno de los miembros del
grupo "Noetics". En 1827 public Essays on the Philosophical Evidence of Christianity, seguido de un volumen
de Parochial Sermons illustrative of the Importance of the Revelation of God in Jesus Christ (1828). Sus
tendencias liberales chocaron con el clero tradicional y sobre todo con los que concordaban con
el Tractarianismo. Lleg a su extremo cuando critic el sermn sobre "National Apostasy". Es ms en agosto
de 1834 Hampden entr de lleno en la arena pblica publicando Observations on Religious Dissent en apoyo
a la admisin de no-Anglicanos a la Universidad de Oxford University basndose en una simple declaracin
de fe y no requirindoles suscribir los 39 Artculos de la Iglesia de Inglaterra. John Henry Newman le
respondi con Elucidations. Al ser nombrado Obispo de Hereford en diciembre de 1847 hubo nuevamente
oposicin que fue mucho ms fuerte y prolondada en su consagracin en marzo de 1848. Entre sus escritos
ms importantes se sealan los artculos sobre The Fathers of Greek Philosophy. En 1866 tuvo una
convulsin paraltica y muri en Londres el 23 de abril de 1868. Su hija, Henrietta, public en 1871Some
Memorials of R. D. Hampden.

29

una cosa y la opinin teolgica otra. Las doctrinas trinitarias y unitarias eran meras
opiniones y el espritu de la Iglesia de Inglaterra no era el espritu del dogma.
Hampden estaba abriendo las puertas de Oxford a la incredulidad, como previ
Newman, y por ello contest airadamente que los puntos de vista de Hamden
hacan naufragar la fe cristiana. Desde entonces, dice en la Apologa, Faeton se
ha subido a la carroza del sol; nosotros, ay! solo podemos mirar y verle
precipitarse desde el cielo. En frase de Marck Pattison (1876), la Universidad
haba sido secularizada.
Tractarismo-poltica
Hay que afirmar categricamente que los Tractarianos no eran hombres polticos,
ni el ngulo poltico es el ms adecuado para entender e interpretar bien su
pensamiento. Era inevitable que por ceguera o mala voluntad fueran
malentendidos por los polticos profesionales y los fanticos anglicanos de su
tiempo. Era inevitable tambin que se hablara en la Cmara de los Comunes
sobre las desafortunadas doctrinas que recientemente se han puesto de moda en
Oxford y se describiera al Movimiento como una reaccin poltica contra el
pnico provocado por el Bill de Reforma Electoral de 1832.
Es interesante observar el contraste de estas afirmaciones con las palabras de
Newman al futuro tractariano Wilson en septiembre de 1833. Dice Newman
(1869): Nuestra intencin es permanecer ajenos a toda poltica de partidos.
Whighs y Tories son lo mismo para nosotros . Auto-representacin es la primera
ley de nuestra naturaleza. No haremos nada contra la Monarqua, pretendemos
ser sbditos pacficos y obedientes aunque la lealtad es en estos momentos casi
una imposibilidad. Nuestros afectos polticos se centran en la Iglesia. No haremos
esfuerzo alguno para innovar, pero tampoco nos opondremos, y es posible que
algunos de nosotros estimen preferible un candidato Radical a uno Whig para el
Parlamento. Personalmente yo no votara por ninguno y olvidara completamente
la poltica.
Una explicacin parecida dirige Newman a Bowden cuatro meses ms tarde.
Queremos no tener que ver con la poltica; pero resultara un hecho extrao que
nuestro movimiento eclesistico detuviese la corriente innovadora. No creo que lo
haga.
Los Tractarianos adoptaron desde luego un tono de denuncia. Se quejaron de que
el Estado hubiera traicionado a la Iglesia. Sin duda no es un juego de nios escribe Newman- que los derechos de la Iglesia sean atropellados, un acto nunca
perpetrado antes ... Cundo se oy que el poder civil asignara de sus sacerdotes
al obispo que le viniera en gana? Es pura tirana.
Pero insistieron al mismo tiempo que su propsito no era trabajar por la
separacin de Iglesia y Estado. No queran cargar con la grave responsabilidad
histrica de una demolicin del Establishment que podra tener imprevisibles
consecuencias para la religiosidad del pas.
30

No descartaban, sin embargo, que sus acciones pudieran llegar lejos y parecer
polticas. Desde luego esta precaucin no est reida con que cada uno cumpla
su entero deber en el puesto que ocupa, sea obispo o laico, y sean cuales fueren
las reformas que su responsabilidad le exijan.
Algunas veces Newman contempla la posibilidad extrema de propugnar la
separacin, pero lo hace en unos trminos ms hipotticos que programticos y
realistas. Dice, por ejemplo, a Bowden: No es que no abogue por una separacin
de Iglesia y Estado, a menos que la nacin efecte acciones todava ms tirnicas
contra nosotros, pero pienso que me agradara si se llevar a cabo de una vez, a
pesar de lo mucho que la nacin perdera con ello, porque temo que la Iglesia est
siendo corrompida por la unin .
Aqu radicaba el gran dilema Tractariano. Su doctrina les llevaba coherentemente
a contemplar de manera intelectual una separacin que sus instintos ingleses y su
capacidad crtica les hacan ver en ltimo trmino como perjudicial y desde luego
irrealizable.
Al final domina una nota de resignacin ante lo inevitable, que se manifiesta
crudamente en estas palabras de Newman, escritas a un laico en julio de 1938.
Como individuo privado nunca asumir la responsabilidad de grandes cambios;
estamos en cautividad; no me siento llamado a una campaa de agitacin en pro
de la libertad. Tal vez sean los obispos quienes deban hacerlo . Algo antes haba
dicho melanclicamente a un amigo: la Iglesia es como Pablo en prisin,
gobernando a sus hijos a pesar de encontrarse cautiva .
La dependencia estatal de la Iglesia de Inglaterra le pareca un fenmeno
irreversible. Pero no llegaba al extremo de Pusey, que en noviembre de 1837
haba pronunciado un sermn on Passive Obedience a la autoridad civil, en
consonancia con la mejor tradicin anglicana.
Tractarismo-Protestantismo
Morales afirma que el Movimiento Tractariano fue en todo momento severa y
claramente crtico del protestantismo y del espritu de la reforma luterana y
calvinista.
La tendencia catlica de los Tractarianos les condujo desde el principio de su
actividad reformista a una confrontacin cada vez ms abierta con las doctrinas y
principios protestantes.
No se equivocaban del todo los intrpretes del Movimiento que, como James A.
Froude, lo llaman una nueva Contra Reforma . Aunque los hombres de Oxford no
perciban inicialmente que tambin el Anglicanismo estaba penetrado de principios
protestantes, es evidente por sus escritos y palabras que se haban situado en las
antpodas del espritu de Lutero y sus seguidores ingleses.
31

Estaban acostumbrados -escribe Newman en 1850- a considerar siempre la


teologa mucho ms en su aspecto antiprotestante que en su aspecto antiromano;
y por las circunstancias en que se encontraban se hallaban mucho ms dispuestos
a refutar a Lutero y Calvino que a Surez 27 o Belarmino 28. El protestantismo

27

Francisco Surez naci en Granada el 5 de enero de 1548. Miembro de una familia hidalga, ingres
como novicio en la Compaa de Jess de Medina del Campo, Valladolid, y luego pas a Salamanca el 16
de junio de 1564. En esa ciudad estudi filosofa y teologa desde 1565 hasta 1570, donde fue ordenado
en 1572. Sus bigrafos dicen que era un excelente religioso, practicante de la mortificacin, laborioso,
modesto, y dado a la oracin. Ense filosofa en Avila y Segovia (1571), y ms tarde, teologa en Avila y
Segovia (1575), Valladolid (1576), Roma (1580-85); Alcal (1585-92), Salamanca (1592-97), y Coimbra
(1597-1616). Hombre de una gran cultura y erudicin griega, latina, rabe y hebrea, pudo asimilarla toda,
ordenarla, simplificarla. Fue llamado Doctor Eximius et Pius y goz de enorme autoridad, revitalizando la
ya decada escolstica, que compendi en su obra principal, sus Disputationes metaphysicae (1597),
donde repiensa toda la tradicin especulativa anterior, sintetizando adems la metafsica grecorromana
como una disciplina autnoma e independiente. Dentro de la escolstica surgi una escuela que se
conoce como Suarismo. En su gran obra jurdica Tractatus de legibus ac Deo legislatore, muy fecunda
para la doctrina iusnaturalista y el derecho internacional, se encuentra ya la idea del pacto social, de
la soberana y de la democracia . Mackintosh lo considera uno de los fundadores del derecho
internacional. Por encargo papal escribi una Defensa de la fe catlica y apostlica contra los errores de la
secta anglicana (1613), quemada en pblico en Inglaterra y en Francia. La jubilacin le lleg en 1615;
entonces fue a Lisboa, donde dos aos despus falleci. 25 de septiembre de1617 Fue enterrado en
dicha ciudad, en la Iglesia de San Roque, que se encuentra en el Bairro Alto.

28

Roberto Francisco Rmulo Belarmino naci el 4 de octubre del ao 1542 en Montepulciano, en la regin de
la Toscana, de una noble familia venida a menos. Sus padres eran Vicente Belarmino y Cintia Cervi, hermana
del Papa Marcelo II. Desde nio destac por su gran inteligencia. En 1560 fue recibido en la Compaa de
Jess en Roma. Se le redujo el tiempo de su noviciado y le destin casi inmediatamente a proseguir los
estudios en el Colegio Romano. Fue recibido de jesuita en Roma en 1560 y en 1570 fue ordenado sacerdote
en Gante, Blgica. El padre general, San Francisco de Borja, le envi a Lovaina a proseguir sus estudios en
la Universidad Catlica de Lovaina, donde luego ense y predic para contrarrestar las peligrosas doctrinas
que esparca el canciller Miguel Bayo y otros. Durante este tiempo se dedic tambin a aprender el idioma
hebreo y a estudiar a fondo la Sagrada Escritura y los escritos de los Santos Padres. Defendi la fe y
la doctrina catlica durante y despus de la reforma protestante, por lo que fue llamado el "martillo de los
herejes". De sus escritos, son especialmente notables sus Controversias en cuatro volmenes. Colabor en la
edicin de la Biblia Vulgata. Uno de los peores sufrimientos de San Roberto durante toda la vida fue su mala
salud. Cada par de meses tenan que enviar a Roberto a las montaas a descansar. Pero no por eso dejaba
de estudiar y de prepararse. Como su salud empezaba a flaquear, los superiores le llamaron nuevamente a
Italia y en 1576 fue nombrado para ocupar la nueva ctedra de teologa apologtica "de controversiis en la
Universidad Gregoriana, que en ese tiempo se llamaba Colegio Romano. Como director espiritual de la casa,
estuvo en estrecho contacto con San Luis Gonzaga, a quien atendi en su lecho de muerte. En 1598 fue
elevado al cardenalato por Clemente VIII, y nombrado obispo de Capua, "en premio de su ciencia
inigualable". El santo no abandon su austeridad. Pero permaneci solo tres aos en Capua ya que el recin
elegido Papa Paulo V le insisti en que volviese a la Ciudad Eterna. San Roberto renunci a su dicesis y, a
partir de entonces, como encargado de la Biblioteca Vaticana y como miembro de casi todas las
congregaciones, desempe un papel muy importante en todos los asuntos de la Santa Sede. Era amigo de
Galileo Galilei y en 1616, se le confi la misin de amonestar al gran astrnomo pero l le aconsej que
propusiese como hiptesis las teoras que no estaban todava probadas. Muri en Roma el 17 de
septiembre de 1621 y est enterrado en la iglesia de San Ignacio de Loyola de Roma.
Fue beatificado y canonizado por el papa Po XI en 1930, y declarado doctor de la Iglesia en 1931. El 26 de
abril de 1969 el papa Pablo VI cre un ttulo cardenalicio con su nombre. Jorge Mario Bergoglio era el titular
de esa ctedra cardenalicia cuando fue elegido Sumo Pontfice bajo el nombre de Francisco en el Cnclave
de 2013.

32

representaba un enemigo actual, mientras que el Catolicismo, o Romanismo como


lo llamaban, era solo un eventual adversario.
El antiprotestantismo de los Tractarianos no es simplemente una tendencia
destructiva de una religin sino ms bien el resultado inevitable de afirmar con
todas sus consecuencias otra religin distinta que no puede coexistir con la
primera.
La critica del Protestantismo pertenece en cualquier caso a la esencia misma del
Movimiento. Y. Brillioth (1933) ha escrito que para comprender la ptica adversa
de los lderes de Oxford en su modo de enjuiciar la Reforma es necesario recordar
que la juzgaron en gran medida a partir de las impresiones recibidas sobre ella en
el Evangelismo, que era una expresin unilateral de su verdadero espritu, un
tanto pervertida por una fuerte dosis de individualismo tpico en el siglo XVIII .
Los hombres del Movimiento de Oxford consideraban parte esencial de su tarea la
recuperacin de las doctrinas y principios catlicos. Pensaban que estas ideas
deban ser edificadas en un terreno libre de las opiniones protestantes y
defendidas luego de las arbitrarias teoras y tradiciones nacidas de la Reforma.
Refirindose, por ejemplo, a la conocida tesis protestante de que la doctrina sobre
la Iglesia no se encuentra en la Sagrada Escritura,Newman dice en el Tracto 85
que los campeones de Israel no han rescatado an de los filisteos, sus
ocupantes usurpadores, esta porcin del sagrado territorio; y escribe el Tracto
como contribucin a dicho rescate.
Ya durante sus aos calvinistas, que terminan hacia 1827- 28, Newman haba
percibido las contradicciones doctrinales y religiosas del Protestantismo. Se
refiere, por ejemplo, al tema en una entrada del diario personal, escrita en agosto
de 1822, que dice as: Los profetas persiguen decididamente una linea coherente
de profeca. Pensad, en cambio, en la iglesia protestante durante su curso de
trescientos aos y ved qu evidente es su llamativa alteracin de sentimientos.
Los estudios emprendidos desde 1836 en adelante para disear la ViaMedia
anglicana entre Catolicismo y Protestantismo le haban demostrado la
incoherencia y falta de rigor metodolgico de la teologa luterana. Los Luteranos,
como telogos, son tan superficiales e inconsecuentes que apenas puedo creer
mis propias impresiones sobre ellos. No era un descubrimiento completamente
nuevo, pero equivala a una ratificacin de grandes consecuencias.
La crtica newmaniana del Protestantismo haba comenzado, sin embargo, aos
antes con las objeciones a los principios y comportamiento Evangelistas, que
Newman conoca bien. Observa que la vida espiritual estriba en la obediencia a
un legislador y no en un mero sentimiento o un gusto espiritual. Lo dice a
propsito de la tendencia Evangelista a identificar religin con emociones. En
nuestra propia religin -escribe Newman- imaginan algunos que ciertos extraos
efectos en sus mentes -tales como fuerte emocin, inquietudes y extravagacias en
ideas y sentimientos- son la manifestacin de ese Espritu inescrutable que se nos
33

concede no para convertirnos en algo distinto de hombres, sino para hacernos lo


que sin su graciosa ayuda nunca podramos ser, es decir, individuos rectos,
dueos de s mismos, e hijos humildes y obedientes de nuestro Seor y
Salvador.
Los esfuerzos crticos del lider tractariano se dirigen pronto a demostrar el carcter
no-evanglico y por tanto no-cristiano de la teora del libre examen prvate
judgment- en materia religiosa, que es una de las columnas de la Reforma
luterana.
Newman insiste en el hecho de que hace unos trescientos aos surgieron
extraas opiniones y diversas sectas que comenzaron a ensear doctrinas nunca
oidas hasta entonces, a la vez que destruan todo lo que la Iglesia haba hecho
antes, y todo ello basado en el principio de que era obligacin de cada cristiano
juzgar y actuar por s mismo.
Mayor importancia revisten an los escritos de Newman que tratan de mostrar las
incoherencias del fundamentalismo bblico protestante. Nuestro autor dedica a
esta tarea el importante y extenso Tracto 85 (1838), pero el tema aparece tambin
en mltiples sermones y estudios.
Me pregunto -escribe- en qu textos especiales y palmarios se basan las
doctrinas y los ritos que mantenemos; qu doctrinas y qu ritos nos quedaran si
exigieramos la ms clara y completa evidencia o prueba escriturstica antes de
creer algo?; en qu consistira entonces el Evangelio?; quedara algo de una
Revelacin?
De que una doctrina o un rito no se encuentren claramente formulados en la
Sagrada Escritura no se sigue que no sean de carcter divino. Existen sabias y
ocultas razones para que algunas doctrinas no estn recogidas en la Escritura tal
como las conocemos hoy.
Se impone la conclusin de que la idea de que no debe creerse nada que no se
halle claramente formulado en la Escritura es puro disparate.
Se ha reprochado a los Tractarianos su escasa preocupacin por la crtica bblica.
Es un reproche no del todo justo, si tenemos en cuenta que Edward Pusey
escribi un libro importante sobre los Profetas Menores y que en aquellos
momentos no haba en Inglaterra una ciencia exegtica mnimamente
desarrollada. La obra de Horne, Introduction to the Critical Study of the Scripture
(1970) representa una verdadera excepcin.
No hay que olvidar sobre todo que a los Tractarianos no interesaba hacer
diseccin de la Sagrada Escritura ni someterla a un tipo de anlisis tcnico que les
pareca irreverente y racionalista. Pensaban adems con razn que los
movimientos van siempre en una direccin y es ocioso quejarse de que no vayan
en todas las direcciones al mismo tiempo.
34

Newman somete especialmente a dura e implacable crtica la doctrina luterana de


la justificacin por la sola fe. Observa que muchos hablan de gloriarse solo en la
Cruz de Cristo y son sin embargo del todo extraos a la nocin de Cruz tal como
se aplica realmente a ellos en el agua y la sangre, en la santidad y la mortificacin.
Consideran que el Sacrificio de Cristo salva al ser contemplado por la mente, y
esto es lo que llaman abandonarse a s mismos en el Seor ... Pero la Cruz de
Cristo no justifica por el hecho de mirarla sino por el hecho de ser aplicada.
Newman ha advertido claramente la tendencia idealista de la justificacin por la
sola fe y su carcter ajeno al realismo cristiano. Se contiene en estas pginas una
crtica no solo a Lutero sino tambin a Schleiermacher (2002).
Afirma que sustituyen a Cristo por la fe. Aunque hablan de Cristo como autor de
todo bien, colocan el acento mucho ms en el acto de creer que en el Objeto
credo, y de esta manera hacen consistir la religin en contemplarse a s mismos
en vez de contemplar a Cristo.
A esta primera deformacin, casi idoltrica, se aade segn Newman, una
segunda. Porque -sigue- la verdadera fe es, por as decirlo, incolora . Es slo el
medio a travs del cual el alma ve a Cristo, pero el alma descansa en ella y la
contempla tan poco como el ojo llega a ver el aire.
Newman concluye que mirar a Cristo es ser justificado por la fe; pensar que uno
est justificado por la fe es apartar la mirada de Cristo y decaer de la gracia.
Lutero, dice, encontr a los cristianos prisioneros de sus obras y observancias
externas; los quiso librar de ellas con su doctrina de la sola fe, y los dej en
cambio prisioneros de sus emociones y sentimientos.
La crtica de Newman a los puntos bsicos del Credo luterano y reformado ha
encontrado protestas pero no ha sido satisfactoriamente rebatida.
Deba pasar un tiempo antes de que Newman advirtiera que sus objeciones al
Protestantismo eran tambin aplicables al sistema anglicano y que la Via Media
era un edificio de papel. Pero en 1841 estaba ya en condiciones de entender y
aceptar incluso las observaciones que el irlands catlico Charles Russell 29 le
29

Morado (2010) considera que el obispo catlico Wiseman se mostraba atento por acercarse a los
tractarianos, a los representantes del Movimiento de Oxford, y escribe a Newman para mantener
comunicacin. En este contexto podemos situar el primer contacto que se produce entre Newman y el
sacerdote catlico irlands Charles Russell pues ste haba seguido los ltimos escritos de Newman y se
anim a escribirle a propsito de algunas imprecisiones del Tracto 90 sobre el sentido que los catlicos
atribuyen a la transubstanciacin. Le deca: el espritu amable y no pretencioso que impregna todos sus
escritos me lleva a esperar que las siguientes observaciones, aunque vienen de un humilde sacerdote catlico
irlands, no le parecern ofensivas ni entrometedoras. Le explica que la Iglesia Romana no ensea un
concepto grosero de la transubstanciacin - como sospechaba equivocadamente Newman -, como si el
adorable cuerpo de Nuestro Seor en la Eucarista fuese de naturaleza terrena y carnal y, por consiguiente,
fuese fsicamente triturado con los dientes. Newman fue aceptando estas observaciones y se inici entre
ambos una comunicacin primero epistolar y luego directa. En su Apologia, Newman dir de Charles
Russell que hizo, quiz, ms con mi conversin que ninguna otra persona. En junio de ese mismo ao, 1841,

35

escribe en el mes de mayo: El Protestantismo =Anglicanismo pudo ser y


probablemente fue en su origen como un testigo contra abusos existentes, pero
reconocer usted que muy pronto sobrepas, y por tanto perdi, su papel, de
modo que vivi ms all del tiempo que le corresponda al negar su sumisin a la
voz de la Verdad catlica en Trento. Una vez venido a la existencia, ha resistido,
como otras instituciones, gracias al control humano, a la fuerza de los prejuicios, a
malentendidos -mutuos, sin duda-, al orgullo y otros sentimientos humanos. Pero
el hecho de su duracin despus de las declaraciones y definiciones de Trento no
supone para m prueba alguna contra la Iglesia tal como qued configurada en
este Concilio. La protesta catlica termin all.
Por este tiempo Newman comienza a ver con claridad que ProtestantismoAnglicanismo y Catolicismo son dos religiones distintas y que el Protestantismo
slo deja de parecer muerto cuando no se le compara o confronta con la nica
Iglesia que verdaderamente respira y vive.
Puede decirse en verdad que el Movimiento de Oxford ha legado un serio
problema a la Iglesia anglicana, al demostrar de hecho su carcter
esencialmente protestante. La polarizacin doctrinal provocada por el
Movimiento y el consiguiente refuerzo de la conciencia protestante de
grandes sectores de la Iglesia de Inglaterra han neutralizado y tal vez
compensado con creces la inyeccin catlica derivada de los
Tractarianos.
Tractarismo-Iglesia Catlica
Como afirman Martn-Snchez y Cceres-Muoz (2015), la primera y
fundamental visin del Movimiento de Oxford es una reconquista de la identidad
anglicana hacia el gen catlico. No slo de una manera amplia y general, sino
como la celebracin de la fe de la Iglesia universal y no la de una secta. Se trata
de volver a las escrituras catlicas, credos y doctrinas definidas por los Consejos
de la temprana iglesia indivisa, el ministerio catlico y el orden de obispos,
sacerdotes y diconos, los sacramentos de la Iglesia Catlica, y estar en la
continuidad y la conformidad con los Padres de la Iglesia y de la fe catlica desde
los primeros tiempos a lo largo de la Edad Media hasta nuestros das.
Estos autores precisan que en su fundamento teolgico, el Movimiento trata
de hacer ver que la Iglesia de la que forman parte debe mirar a la Iglesia de los
primeros padres donde an no se haba corrompido, y donde los valores
considerados para el Movimiento ms deseables, an se encontraban puros tal
Russell le visita en Oxford. Recorren la Universidad. No discuten sobre ninguna cuestin de religin, ya que
Russell era completamente enemigo de las controversias. Pero s le regala a Newman algunos libros
catlicos, entre ellos, los Sermones de San Alfonso Mara de Ligorio. Una obra que constituy todo un
descubrimiento para Newman: en medio de mucha ilustracin legendaria, su sustancia es clara, prctica, una
predicacin sobrecogedora en torno a los grandes misterios de la salvacin.

36

como Cristo los predic a sus apstoles. Por tanto defienden una iglesia
independiente del Estado y apostlica, en la que sus dirigentes sean hombres
de la Iglesia en clara independencia de intereses de Estado. Esto por tanto
concentra unos principios bsicos fundamentales que se resumen en los escritos
de William Barry de 1911, y que vienen a coincidir en los trminos de sentido de
continuidad eclesistica, conexin ntima y continua entre la Iglesia primitiva y la
Iglesia de Inglaterra, la importancia de los Padres de la Iglesia Cristiana de los
primeros siglos como guas y maestros, y el nfasis puesto en los puntos de
unin entre las distintas ramas de la Iglesia y donde se reconoce la transmisin
apostlica del mensaje de Cristo.
Para Morales (1986), el carcter no fideista del Movimiento, que busca
siempre el equilibrio entre la razn y la fe, y entre la doctrina y sus aplicaciones
prcticas, lleva pronto a la percepcin de las dificultades para mantener y
desarrollar principios catlicos en un ambiente religioso anglicano.
Newman sospecha muy pronto que los Tractarianos estn despertando
anhelos e inclinaciones espirituales que no son capaces de satisfacer, y
escribe a Manning en septiembre de 1839: hasta que nuestros obispos y
otros eclesisticos no concedan amplitud mayor de manera externa y
prudente al desarrollo de lo catlico, estamos provocando que mentes
impacientes lo busquen all donde ha estado siempre, es decir, en
Roma.
Era sta precisamente la experiencia personal sufrida por l mismo ya antes de
1840. En febrero de este ao Newman comunica a su hermana Jemima la
impresin de que los principios que defiende tienden hacia Roma, aunque
aade como para tranquilizarla : no por una necesidad de los principios
mismos, sino por la mucho mayor proximidad que existe entre Roma y nosotros
que entre la incredulidad y nosotros.
Lo cierto es que al tiempo de la conversin en 1845 reconoce que sus
convicciones romanas se remontan a 1839 . Estrechamente unida a esta
conviccin se encuentra la tesis newmaniana que considera al Catolicismo
y al Anglicanismo como dos religiones distintas . Las semejanzas de
vocabulario encubren en realidad para Newman dos concepciones
incompatibles sobre la relacin entre Dios y el hombre: de un lado,
salvacin objetiva, misterios verdaderos, fe y realidades sobrenaturales, que
se traducen en disposiciones y obras de obediencia y servicio; de otro
lado, subjetivismo, emocionalismo religioso, autocontemplacin y disolucin
racionalista de los misterios revelados por Dios.
En otra ocasin observa: somos de los que en consonancia con estos mandatos
(1 Cor XI, 19; Tit 111, 10; Rom XVI, 17) han hecho lo posible para mantenerse
alejados de doctrinas humanas y de opiniones particulares, y adheridos al nico

37

Cuerpo Catlico fundado en los Apstoles, que durar hasta el fin de todas las
cosas.
La Va Intermedia
Recin sacado de la tica de Aristteles, donde se dice que la virtud est en el
medio, el intelectual de Oriel llam a su postura Va Media; era la aurea
mediocritas que evitaba la corrupcin papal y las herejas protestantes. Pero
exista realmente en algn lugar, fuera de los libros? No era como una
doctrina, falta de simplicidad, difcil de manejar, indeterminada en sus provisiones
y sin una existencia sustantiva en cualquier lugar o pas? Newman no negaba eso
an hay que probar si lo que se llama anglo-catolicismo, la religin de
Andrewes30, Laud 31, Butler 32, etc. se puede profesar, actuar en ella y
mantenerlao si es una mera modificacin o estado transitorio del Romanismo o
de un Protestantismo popular.
La Va Media era un experimento. Quizs la Iglesia Establecida nunca represent
en absoluto una doctrinanunca tuvo una base intelectual; quizs no ha sido
sino un nombre o un departamento del Estado. Al final lleg a esta conclusin,
pero no hasta que intent durante ocho aos la Va Media y consigui ganarse un
grupo de discpulos. El movimiento Tractario logr poco despus implantar entre
las variedades de vida religiosa anglicana, un grupo catlico, pero fall totalmente
en hacer de la Iglesia Establecida (Establishment) una Iglesia Catlica. Palmer del
college Worcester y sus asociados clericales presentaron en 1834 al Arzobispo de
Canterbury un escrito, firmado por 10.000 nombres, defendiendo los intereses que

30

Lancelot Andrewes naci en 1555 cerca de All Hallows, Barking, de una antigua familia de Suffolkfque
luego traslad su domicilio en Chichester Hall, en Rawreth, Essex. Estudi primero en la Cooper Free School,
Ratcliff, y luego en la Merchant Taylors' School. En 1571 entr a Pembroke Hall, Cambridge y se gradu de
Bachelor of Arts y Master of Arts en 1578. En 1576 ya haba sido elegido Fellow del Pembroke College,
Cambridge. En 1580 fue ordenado sacerdote. En 1588 hizo una fuerte reivindicacin del carcter de la
Reforma de la Iglesia de Inglaterra contra la reclamacin del Catolicismo Romano. Su posicin ante la
Eucarista era mucho ms madura que la de los primeros reformadores. En 1605 fue elegido Obispo de
Chichester . Su doctrina era High Church, y en su vida era humilde, piadoso y caritativo. Falleci en 1626 en
su palacio en Southwark y se lo enterr junto al altar mayor en St Saviour's, ahora Southwark Cathedral.
31

William Laud era oriundo de Reading, Berkshire, England (1573). De la Reading Grammar School fue a St.
Johns College, Oxford, y hasta que tuvo 50 aos combin la exitosa, aunque no espectacular, carrera
acadmica con la eclesistica. Pronto se asoci con el pequeo grupo de clrigos que seguan los estudios
patrsticos. Fue Arzobispo de Canterbury desde 1633 hasta 1645 y consejero religioso del rey Charles I de
Gran Bretaa. Su persecucin de los puritanos y de otros disidentes religiosos le llev a juicio y ejecucin por
parte de la House of Commons. Falleci en 1645 en London.
32

Alban Butler naci en Northamptonshire, Inglaterra en 1709. Fue educado en el colegio Douai, donde tras
su ordenacin sacerdotal catlica, en 1735, tuvo sucesivamente los cargos de filosofa y teologa. Labor por
algn tiempo como sacerdote misionero en Staffordshire; tuvo varias posiciones y fue finalmente nombrado
presidente del seminario ingls en Saint-Omer, Francia, donde permaneci hasta su muerte. Su obra Lives of
the Saints, resultado de treinta aos de investigacin, ha pasado por muchas ediciones y traducciones. Una
edicin revisada en 12 volmenes, fue publicada entre 1926 y 1938. Falleci en 1773.

38

corran peligro. Joshua Watson 33, un dirigente laico, escribi y present otro ms
enftico con la adhesin de 230.000 cabezas de familia. Pero ningn resultado
duradero sali de estos esfuerzos colectivos, aunque asustaron al gobierno y
apaciguaron su celo revolucionario. Mr. Rose 34, un hombre de mucho carcter y
distincin, haba comenzado la British Magazine " como un rgano de la Iglesia; la
conferencia de Hadleigh se debi a sus esfuerzos, y apareca como el jefe de don
nadies como Froude y Newman. Sus amigos se oponan a los Tratados que era
la nica obra de estos que iban por libre. Pero Newman no se renda. Se lenguaje
sobre la Reforma ofenda a Mr. Rose y mientras que Froude estaba dispuesto a
disolver la unin de Iglesia y Estado que consideraba que era el padre o la
herramienta del Liberalismo en la doctrina, llamaba a Rose conservador. No
pareca probable que la amistad durara entre mentes que iban en direcciones
opuestas.
Borrero (2001) sostiene que Newman conceba una Iglesia Universal de la cual
hiciera parte el sistema anglicano. Pretendera acaso hacer ms catlica la
mentalidad inglesa, e inglesa la mentalidad catlica? La verdad, que lleg a
concebir la teora de una tercera va, segn la cual la Iglesia Anglicana se
situara en la va media entre una Iglesia Catlica muy esttica y las iglesias
protestantes tan alejadas de la tradicin patrstica. As que en el lapso
comprendido entre 1834 y finales de1836, escribi El oficio proftico de la Iglesia
en sus relaciones con el romanismo y el protestantismo popular, porque, entre
otras cosas, monseor Wiseman, de retorno a Inglaterra desde Roma, en 1836,
33

Joshua Watson naci en Tower Hill, London en 1771. Junto con Thomas Sikes, vicario de Guilsborough,
eran hombres prominentes del High Church party del que lleg a ser presidente. Tuvo contacto con los
personajes ms importantes de Inglaterra. Era tambin miembro de varias organizaciones caritativas, de tal
forma que lleg a ser conocido como "el mejor seglar de Inglaterra". Nunca perdi una reunin de la Society
for Propagation of the Gospel, la Society for Promoting Christian Knowledge, o la National Society, y sus
consejos eran muy valorados. En 1828 tuvo un papel muy importante en la fundacin del King's College
London, y fue miembro del primer Consejo Directivo. En 1833, pese a ser laico se le encomend la revisin de
la Clerical Address al Arzobispo de Canterbury, expresando su apoyo a la Iglesia, que fue escrita por William
Palmer; y la Lay Declaration fue de su entera composicin. Watson fue un interesante enlace entre los highchurchmen antes y los high-churchmen despus del Movimiento de Oxford. Pero Watson no simpatiz
enteramente con el Movimiento; haba muchos puntos en los que discrepaba. Sin embargo reconoci con
gratitud sus buenos efectos y nunca perdi su contacto. El Christian Year de John Keble era uno de sus libros
favoritos, y era un admirador y lector constante de los sermones de Newman. Falleci en Clapton en 1855, y
fue enterrado en la tumba familiar en Hackney.

34

Hugh James Rose naci en Little Horsted en Sussex, y educado en Uckfield School y en Trinity College,
Cambridge, donde se gradu de Bachelor of Arts en 1817. Tom las sagradas rdenes y se lo envi a Buxted,
Sussex, en 1819, y al vicariato de Horsham en 1821. Despus de haber viajado por Alemania tuvo varios
cargos hasta que en 1835 obtuvo a perpetuidad el rectorado de St Thomas, Southwark. Era un high
churchman que, para propagar sus puntos de vista, fund en 1832 el British Magazine y as se puso en
contacto con los lderes del Movimiento de Oxford. De la conferencia en Hadleigh, bajo su rectorado, se cre
la Association of Friends of the Church, formada por Hurrell Froude y William Palmer. . En 1825 public The
State of the Protestant Religion in Germany. Entre 1833 y 1834 fue profesor de teologa en la University of
Durham pero tuvo que renunciar debido a una enfermedad. Dos aos despus fue nombrado
Principal de King's College London. Fue atacado de influenza, y despus de dos aos de enfermedad falleci
en Italia. Lo enterraron en el Cementerio Ingls de Florencia

39

haba difundido por el pas una impresin aceptada tambin por Newman y sus
amigos del Movimiento: ...que nosotros tenamos en contra, no slo a los buenos
anglicanos, sino tambin a nuestros tradicionales adversarios, los catlicos. En la
obra mencionada, Newman expuso la doctrina de la Va Media, nombre ya usado
por otros telogos. Pero, reflexivo, comprendi que tal postura -por algunos
denominada Anglocatolicismo- demostrara una actitud anglicana inconsistente y
arbitraria. La va media -escribir Newman en su Apologa- era slo una religin
sobre el papel. A esta altura de sus hondas reflexiones, cuando el Movimiento
estaba en pleno desarrollo, algunos amigos quisieron saber lo que Newman
pensaba de los Thirty-Nine Articles of Religion y del Book of Common Prayer.
En cuanto a la doctrina, el fundamento del dogma era la luz que guiaba el
Movimiento; la batalla en religin era con el liberalismo, entendido como el
principio antidogmtico y su desarrollo. Religin sin dogma era una contradiccin;
religin como mero sentimiento es para m un sueo y una burla, escribe
Newman. En otra parte de su Apologa escribe: Pens que si el liberalismo
obtuviera alguna vez un apoyo dentro de l (el anglicanismo), tarde o temprano
conseguira la victoria. Vi que los principios de la Reforma protestante eran
impotentes para rescatarle... Siempre me haba parecido que haba algo ms
grande que la Iglesia Anglicana Establecida, y que era la Iglesia Catlica y
Apostlica, fundada desde el principio y de la cual el anglicanismo no era sino la
manifestacin local. Haca falta una segunda Reforma.
Basado en este principio del dogma, exista una clara enseanza religiosa, a
saber: la existencia de una Iglesia visible, con sacramentos y ritos que son los
canales de la gracia invisible. Era lo que Newman llamaba el principio
sacramental, que es la doctrina consistente en que las cosas reales y visibles
pueden ser la imagen y figura de las realidades invisibles. Este era uno de los
principios que los tractarianos haban aprendido del libro de John Keble The
Christian Year, aunque no fue una idea original suya.
La odisea del Movimiento fue una bsqueda para descubrir la fuente y la
localizacin actual de la sucesin apostlica, del corpus de la doctrina cristiana y
los sacramentos. Era una bsqueda que conduca a sus protagonistas hacia
distintos destinos. Sin embargo, durante la mayor parte del movimiento estaban
todos de acuerdo en que la verdad no poda encontrarse en Roma, que segn
ellos haba ampliado la verdad, ni en el protestantismo, que la haba reducido; ni
tampoco en el anglicanismo, que haba abusado de la misma. As Newman
siempre consider el antirromanismo como el tercer principio del movimiento. En
alguna parte del anglicanismo la verdad seguramente habra sido conservada;
precisamente el objetivo de su investigacin teolgica era descubrir la base
verdadera de la Iglesia Apostlica en el anglicanismo.
Quiz la Iglesia de Inglaterra, escribe Newrnan, nunca represent una doctrina...
nunca tuvo una base intelectual... quiz no haba sido ms que un nombre, o un
departamento de Estado. La eclesiologa del Movimiento no se basaba en
ninguna iglesia existente; era una teora que una vez construida sera aplicada a la
40

realidad.
Los tractarianos no admitieron la autoridad del Papa, ni la devocin a la Santsima
Virgen y a los Santos, ni el sacrificio de la Misa, a pesar de que crean en la
presencia real de Jesucristo en la Eucarista. No eran, pues, catlicos, ni aun los
ms entusiastas, como Froude, aunque algunos les acusaran de serlo. Por otra
parte, no aceptaron la supremaca real y por esto no eran anglicanos ortodoxos.
Martn-Snchez y Cceres-Muoz (2015) sostienen que entre 1838 y
1842 Newman predica con mucha frecuencia y se esfuerza por hacer conocer lo
que l denomina como religin revelada. l pretenda sanar el anglicanismo a base
de su teora anglo-catlica. Fruto de esas derivaciones intelectuales, Newman
publica la obra conocida como Via media. The Prophetical office of the Church,
obra en la que alude a una Iglesia con clara virtud mediadora entre lo que es la
Iglesia anglicana y la Iglesia romana.
Tractarismo-Nueva Teologa
Hasta aqu ya hemos adelantado, por descarte, algunos de los rasgos de la
teologa que postulaban los Tractarianos. A continuacin vamos a explicitar
algunos de esos rasgos
El primer principio del movimiento de 1833 -escribe Newman en 1850- era que la
Iglesia deba disfrutar de poder absoluto sobre su fe, su liturgia y su enseanza.
Morales nos dice que esto equivale a decir que el Movimiento de Oxford se haba
desencadenado con el fin de mantener la autoridad eclesistica y como opuesto al
llamado Erastianismo del Estado. El Tractarianismo tena consiguientemente a la
Iglesia como objeto nico y primordial de su lealtad y veneracin, la consideraba
fuente independiente de todo poder y jurisdiccin espirituales y la proclamaba
canal de toda gracia concedida ordinariamente a los hombres.
Newman insiste repetidamente acerca de estos extremos en sus famosas
conferencias retrospectivas de 1850. La independencia de la Iglesia -afirma- era
la razn de ser del Movimiento de Oxford. Constituye el tema central en tres de los
cuatro volmenes de los Remains (1838) de Hurrell Froude; es asimismo, de un
modo u otro, el asunto dominante de los primeros Tracts for the Times . Los
Tractarianos acudieron a la Antiguedad cristiana, insistieron en la Sucesin
Apostlica, exaltaron el Episcopado y apelaron al pueblo con el fin de sacudirse de
encima al Estado.
Los hombres del Movimiento consideraban que el Erastianismo no era un error
como los dems. Era una hereja central que destrua el mismo ser de la Iglesia y
prcticamente eliminaba toda la verdad revelada. Lo haca porque disolva
completamente el elemento sobrenatural al convertir el Reino de Cristo en un reino
de este mundo. Esta fue la enseanza del Movimiento en 1833. Era conviccin
41

suya que el entero sistema de la Verdad revelada deba ser establecido sobre una
base anti-Erastiana o Apostlica.
El anglicano R. Kenyon (1933) no duda en afirmar que la esencia de la tarea
Tractariana fue reafirmar la justa pretensin de primaca espiritual de la Iglesia
respecto al Estado, y reiterar por tanto la doctrina catlica sobre el mundo como
creacin de Dios y sujeto de redencin..
Como sostiene McLeod (1981), la mayora de los integrantes del Oxford
Movement estaban de acuerdo en que la verdad no poda encontrarse ni en el
anglicanismo, ni en Roma, ni en el protestantismo. As pues, amparndose en las
Escrituras, en los Padres de la Iglesia y en el Anglican Prayer Book, los
tractarianos trataron de crear una nueva teologa de la Iglesia verdadera, que
expusieron en los Tracts for the Times y en las conferencias sobre The Prophetical
Office of the Church.
Estaba claro para Newman que el Movimiento de Oxford era desde sus mismos
inicios un grupo aglutinado por varios principios decisivos y comunes a todos los
participantes. Estos puntos de acuerdo derivaban principalmente de ideas
formuladas por Froude, como Newman puntualiza en una carta a John Keble:
hay un gran nmero de cosas inteligentes en los escritos que (Froude) me envi,
as como las primeras indicaciones de los principios que yo mismo y otros hemos
seguido . Newman habla al mismo tiempo de la necesidad de desarrollar esos
principios bsicos, de modo que se conviertan en el espritu y la fuerza impulsora
de un partido. Prediquemos y enseemos, y desarrollemos nuestras doctrinas en
un sistema, escribe a Edward Pusey en enero de 1836.
Morales (1986) puntualiza que aunque la sustancia de la predicacin de
Newman durante los aos del Movimiento posea un carcter tico, de
modo que quienes no compartieran las ideas religiosas del predicador
pudieran tambin escucharle con provecho espiritual, era el dogma, sin
embargo, la base de sus sermones.
Todos los aspectos externos de la religin defendida por los Tractarianos
se justifican solo como expresin de un misterio visible o de una doctrina.
Los hombres del Movimiento de Oxford consideraban que los usos litrgicos
y ceremonias de la Iglesia no existan por y para s mismos ni eran
suficientes ni se justificaban considerados aisladamente. Dependan por el
contrario de una sustancia interior, protegan un misterio, representaban
una idea y eran canales o signos de gracia.
Son -escriba Newman- la forma exterior de una realidad o hecho
internos que ningn catlico duda, que son asumidos como un primer
principio, que no son influencia de la razn, sino objetos de un sentido
espiritual.

42

Los Tractarianos consideraban peligrosas las formas externas de religin y


culto tomadas en s mismas, es decir, separadas de las realidades
sagradas que deban proteger y vehicular a la sensibilidad de los
creyentes.
Chadwick (1960), que simpatizaba muy poco con el Movimiento y menos con
Newman, reconoce tambin que el Movimiento posea la cualidades necesarias
para llevar adelante sus propsitos reformadores. Una muestra de que era un
movimiento de mentes y no una alianza de caracteres individuales es el hecho de
que la doctrina y la teologa legada por los tres (Newman, Keble y Pusey) tienen
rasgos de detalle y de tipo que las identifican; y esta doctrina y esta teologa son
como el centro de un crculo ms amplio de escritores y predicadores arraigados
en la vieja tradicin de la High Church.
Lo expresa tambin Newman en un sermn de 1842 en el que, despus de
referirse a hombres de opiniones ms correctas y ortodoxas que parecan
ser sin embargo de una escuela fra y distante, anuncia que todo
esto ha pasado ya y explica que un espritu ms primigenio, catlico,
devoto y ardiente ha surgido entre los mantenedores de la Verdad ortodoxa.
Son personas que han comenzado a entender que el Evangelio no es un
mero esquema de doctrina sino una realidad y una vida, no un tema
solamente para libros, uso privado e individuos, sino para ser profesado
pblicamente, ser llevado a la accin y manifestarse de manera externa.
El Movimiento de Oxford -escribe Church- no fue una llamada popular;
no se diriga a los muchos sino a los pocos; buscaba inspirar y ensear
a lderes. No hubo intencin alguna de actuar sobre las clases medias ni
sobre la ignorancia y miserable condicin de las grandes ciudades,
aunque Newman haba escrito que la Iglesia deba asentarse sobre el
pueblo.
La doctrina de los Tractarianos inaugur una nueva era en la historia
espiritual de Oxford. Los tractos eran documentos ante los que era
imposible la neutralidad. Muchos los juzgaron como escritos subversivos del
clima religioso de la ciudad, mientras que para otros representaban el
descubrimiento de la verdadera religin perdida.

43

Protagonistas

Dawson y muchos otros autores, tal como hemos estudiado, presentan como
lderes principales del Movimiento de Oxford a John Keble, Richard Hurrell
Froude, Edward Bouverie Pusey y John Henry Newman. Todos Fellows del Oriel
College, Oxford. Hay otros autores, con los que estamos de acuerdo, que afirman
que Richard Whately, Robert Isaac Wilberforce, Isaac Williams, Henry Edward
Manning, William George Ward, William Palmer y Gerard Manley Hopkins
tuvieron tambin destacada labor en el Movimiento.
Algunos de ellos se desgajaron del principal ncleo del Movimiento, pero muchos
otros acompaaron a Newman en su posterior incorporacin a la Iglesia catlica.
ste fue el ltimo aldabonazo del Movimiento de Oxford que de hecho haba
quedado extinguido a raz de la condena que impuso el Claustro de la
Universidad a Ward en febrero de 1845.
John Chapman OSB, Georgiana Fullerton, Robert Stephen Hawker, Augustus
Northmore Pugin se convirtieron al catolicismo por esa poca pero sin haberse
vinculado directamente al Movimiento.
A pesar de que el destino de los cuatro lderes principales fue distinto, se
mantenan de acuerdo sobre los puntos fundamentales. Y si bien la conversin
de Newman al catolicismo condujo a muchos a la Iglesia Catlica, ste no fue el
objetivo original de los tractarianos como hemos podido estudiar.
En la presentacin de los protagonistas primero nos referiremos a los lderes
principales y despus a los discpulos y partidarios segn su fecha de
nacimiento.

Lderes principales
Creemos obvio dar preferencia, en cuanto al orden y a la extensin del estudio, a
John Henry Newman por cuanto, en verdad, fue el ara y el fuego del Movimiento
de Oxford, una figura crucial y excepcional en el contexto histrico y religioso de
la poca victoriana de la Iglesia de Inglaterra y luego de la Catlica. Para tal
44

efecto, recurriremos sobre todo a los trabajos de Borrero (2001), Morales (1986 y
2011), Garca Ruiz (2011), Llano (2011) y Snchez (2012) de los que
extraeremos las ideas y prrafos que creamos pertinentes a los fines que
perseguimos en este trabajo.

John Henry Newman


Para estudiar este hombre tan singular vamos a tratar los siguientes aspectos:
perfil biogrfico, personalidad, pensamiento filosfico, espiritual y educativo, su
idea de la universidad y sermones y escritos.

Perfil biogrfico
Borrero (2001), a quien seguiremos bsicamente en esta parte, nos dice que
John Henry naci en Londres el sbado 21 del febrero de 1801. Fue hijo del
banquero John Newman, librepensador en los aspectos religiosos, pero piadoso
y cuidadoso de la formacin intelectual de su prole. A John le instaba: Aprende
cada da algo si no quieres dejar de ser un buen chico. La madre, Jemina
Foudrinier, era descendiente de refugiados hugonotes franceses. John Henry, por
la poca de ser internado en su primera escuela en Ealing (1808), tuvo su
primera sensacin religiosa a travs del reverendo Mayers 35.
De nio era algo tmido. Poco amante de los juegos juveniles, prefiri la msica y
en poco tiempo asumi con virtuosismo el violn. Dado a la lectura y estudioso,
desde sus once aos empez a escribir, tanto en prosa como en verso. La pluma
sera para l el instrumento con el que expresara y sensibilizara sus ms
ntimos pensamientos.
A veces taciturno, era difcil silenciarlo cuando se decida a hablar. Reflexivo en
todo, el sentimiento religioso siempre lo acompaaba. Un da confes, que antes
de sus quince aos, no se haba formado conviccin religiosa alguna, aunque
viva absorto pensando slo en dos seres que le eran evidentes: l mismo y su
Creador y satisfecho moralmente con ser virtuoso aunque no necesariamente
religioso.
El 8 de marzo de 1816, lo postr la noticia del cierre definitivo del banco paterno
y del declive angustioso del sustento familiar. Su madre y sus hermanas Harriett,
Jemina y Mary, a quienes tanto am, ya haban buscado y hallado refugio en el
albergue domstico de la abuela. John Henry, afligido y ausente en su estancia
35

Setrata del profesor de lenguas que tuvo Newman. Era un clrigo de 25 aos que perteneca al grupo
evangelista de la Iglesia Anglicana. Tuvo gran influencia en nuestro personaje quien lo describi como un
hombre excelente. En 1823 fue nombrado prroco de Worton (Oxfordshire), lugar donde Newman predic su
primer sermn en junio de 1824.

45

escolar en Ealing, sinti que el infortunio le anunciaba una nueva forma de la


presencia de Dios en su vida, muy afn a la crisis religiosa padecida un ao
antes, que lo condujo a la que l denominara su primera conversin, a un
verdadero y slido cristianismo.
Por entonces andaba embarcado en la lectura de la Historia eclesistica de
Joseph Milner 36, en la que -son sus palabras- qued poco menos que
enamorado de los largos extractos de san Agustn, san Ambrosio y de otros
Padres que all encontr.
Concluidos los aos de estudio en Ealing, el 8 de junio de 1817 ingres al Trinity
College de Oxford. Con su acostumbrada pasin por el estudio, durante largos
meses se prepar para los exmenes cuyos resultados no respondieron a las
expectativas. Pero muy pronto tan dura prueba fue sepultada en el olvido: dos
aos despus, el 12 de abril de 1822, Newman fue elegido Fellow del Oriel
College. Podra ya sentarse con los personajes de la facultad, en el Common
Room, junto a John Keble y Edward Hawkins, de quienes tanto haba aprendido y
tan profunda admiracin intelectual y espiritual le merecieron. El cargo de Fellow
aliviara sus estrecheces econmicas y pudo dedicarse a los libros, sus amigos
preferidos.
En 1826 fue elegido tutor por los Fellows del Oriel. Tendra que ver con la
disciplina escolar de un grupo de estudiantes y, ante todo, ayudarles a construir
una slida estructura personal e intelectual.
El 29 de mayo de 1825 fue ordenado sacerdote anglicano y tom a su cargo la
parroquia de San Clemente; y tres aos ms tarde, el vicariato de Saint Mary the
Virgin, la iglesia madre y parroquial de la Oxford University. La feligresa
estimaba los sermones universitarios del reverendo John Henry Newman a la
comunidad oxoniana.
Fatigado por las luchas contra el Reform Bill con que los liberales del Parlamento
someteran a la Iglesia oficial de Inglaterra al manejo poltico, accedi a las
insinuaciones de su ntimo amigo Richard Hurrell Froude, de emprender un viaje
de descanso y de salud por el Mediterrneo e Italia. Froude comparta con
36

Joseph Milner (17441797) era de una familia pobre, pero muy pronto desarroll sus capacidades y una
memoria maravillosa, y gracias a la ayuda de amigos fue a estudiar a Catharine Hall, Cambridge y a ser
empleado de la Iglesia. Luego perteneci al partido evanglico, vino a ser dicono de St. Paul en Leeds y ms
tarde en 1768 elegido profesor en Holy Trinity. De esta suerte pudo ayudar a su familia y pagar la educacin
de su hermano Isaac. En 1792 se enferm severamente y no se recuper falleciendo en 1797. Su obra ms
importante fue The History of the Church of Christ en tres volmenes, contando con la colaboracin de Isaac
quien a la muerte de su hermano public en 1800 una nueva edicin revisada. En 1803 aparecieron los
volmenes cuarto y quinto en 1809, editados por Isaac pero conteniendo mucho del trabajo de Joseph.

46

Newman las inquietudes suscitadas por la amenaza poltica que se teja contra la
Iglesia Anglicana.
En Malta, expuesto a los aires de la baha que segn la tradicin recogiera al
nufrago Pablo de Tarso, Newman sinti el hondo desafo del testimonio
apostlico paulino.
Al llegar a Roma, Froude, minado en su salud, no pudo concluir su periplo por
Italia, mientras Newman prosigui su viaje a Sicilia, donde yace el polvo de los
Apstoles. Repetidas veces cay enfermo de gravedad. Ms tarde confesara
que en las enfrentadas incertidumbres vividas en Italia le sucedi algo parecido a
su primera conversin, si bien a las emociones espirituales vividas en su
segunda ronda por la isla siciliana, las sabra entender como una extraa
providencia.
A su retorno del continente, en 1833, Newman busc unos das de reposo en los
lares maternos. A los pocos das escuch un clebre sermn de John Keble
sobre la Apostasa nacional, suceso que a Newman le inst a escribir: A partir
de entonces, no he dejado de considerar ese da como el comienzo del
Movimiento religioso de 1833. Estamos, pues, de cara al histricamente
conocido como Movimiento de Oxford, cuya efervescencia poltica, ideolgica,
teolgica y religiosa, unida al contenido de los sermones universitarios de
Newman en Saint Mary, nos explica tanto del intellego ut credam de nuestro
personaje.
Segn Borrero, le haba llegado el momento de grandes decisiones, no
determinadas por el sentimiento, sino por la razn, y en abril de 1842 resolvi
alejarse del Oriel College. Era Littlemore un paraje del vicariato de Oxford de
casas campesinas, donde a la muerte de su madre, en 1836, Newman haba
construido una modesta capilla con sede parroquial anexa y haba previsto el
espacio para un cementerio. En busca de paz, oracin, discernimiento e
indiferencia ante la voluntad de Dios, all dispuso huir con sus libros, seguido de
un grupo de ordenandos anglicanos.
Aquello fue algo similar a un Manresa colectivo. Cuatro aos de reflexin
retuvieron a Newman en su retiro dedicado de modo muy especial a la lectura de
los Santos Padres. All, pese al explicable temor de escndalo y de soledad,
percibi fortalecido el deseo de adhesin a Roma. El 18 de septiembre de 1843,
en Londres, Newman dimiti de su cargo parroquial en Saint Mary. Y a los pocos
das, el 24, en Littlemore asisti a los oficios anglicanos presididos por Pusey y
colmado el espacio por amigos que les eran comunes, Newman, tras el canto
evanglico, subi al plpito y con herica sinceridad dio a entender los
sentimientos que lo distanciaban de la Iglesia Anglicana. A vista de todos, se
despoj de sus insignias de grado, depositndolas sobre la balaustrada.
47

En febrero de 1843 se retract de cuanto antes hubiera dicho contra la Iglesia de


Roma, y en 1845 comenz a escribir su Ensayo sobre el desarrollo del dogma.
Cuanto ms avanzaba en la obra, tanto ms se iban diluyendo mis dificultades,
hasta el punto que dej de hablar de romanos-catlicos para llamarlos con
audacia, catlicos. Antes de concluir mi escrito, resolv pedir mi admisin en la
Iglesia Catlica. En la noche del 8 de octubre de 1845, pronunci su abjuracin
y se incorpor al rebao nico de Cristo ante el religioso pasionista padre
Domenico Barberi. Dej para siempre su luminoso albergue de estancia en
Littlemore y, el 23 de febrero de 1846, la Oxford University, que haba sido su
vida.
En Roma, cumplidos algunos meses de estudio y de retiro entre el 8 y el 17 de
abril de 1847, fue ordenado sacerdote, el 30 de mayo de ese ao. Atrado por la
virtud y obra de San Felipe Neri, ingres a la Congregacin de Sacerdotes
Regulares Oratorianos en 1848 y, en el mismo ao, de regreso a Inglaterra,
fund el Oratorio de Maryvale, Birmingham, donde vivira hasta su muerte.
Pero por entonces, nos dice Martn Sanchez (2012), en 1850, el arzobispo Paul
Cullen 37 y un grupo muy representativo de obispos catlicos irlandeses,
propusieron a Newman poner en marcha la Universidad Catlica de Irlanda, que
se erigira en Dubln. Se trataba de una iniciativa catlica, y significaba una
gran oportunidad para la educacin superior del laicado, cuestin muy importante
para Newman, quien acept con ilusin y escribi diez discursos sobre la
naturaleza y objetivo de la educacin universitaria, los cuales fueron publicados
como primera parte de su obra Idea de una universidad, como veremos ms
adelante.
Sin embargo, las fricciones con Cullen llegaron bien pronto, principalmente por el
peso que otorg Newman a los laicos. Quera Newman que la Universidad
Catlica de Irlanda fuera administrada por laicos, pero iba en contra de la
tradicin clerical irlandesa, para quienes los laicos eran tratados como cristianos
de segunda categora. Tambin quera Newman que todas las ctedras,
excepto las de Teologa, se dieran a los laicos ms formados y renombrados, y
no a sacerdotes no preparados; as como preparar una lista de miembros
honorarios de la Universidad en la que se encontraban principalmente laicos. La
37

Paul Cullen naci en Prospect, Narraghmore, Athy, County Kildare. Fue a la Quaker Shackleton School
in nearby Ballitore. Ingres al St. Patrick's, Carlow College, en 1816, y en 1820 fue al Pontifical Urban
College en Roma donde se gradu en teologa e historia eclesistica y luego consigui el doctorado en
teologa. Fue ordenado en 1829. En 1832 se lo nombr Rector del Irish College en la misma Roma y en
1849 fue nombrado Arzobispo Catlico de Armagh y luego de Dubln, siendo el primer Cardenal
irlands. Trabaj la frmula para la infalibilidad del Papa en el Concilio Vaticano I. Desde el primer da de
su episcopado en Dublin planific la Roman Catholic University e invit a John Henry Newton a ser su
rector. Lamentablemente las fricciones con Cullen llegaron bien pronto, principalmente por el peso que
otorg Newman a los laicos. En 1854 tom parte en la definicin del dogma de la Inmaculada Concepcin.
Falleci en Dublin y fue enterrado en Holy Cross College en Drumcondra.

48

evidente y creciente desconfianza del arzobispo Cullen hacia Newman hizo que
ste se viera obligado a renunciar a la Universidad en 1858.
En1879, accediendo a la solicitud de los catlicos de Inglaterra movidos por el
Duque de Norfolk, Len XIII elev a Newman a la dignidad cardenalicia. El
emblema herldico de sus armas cardenalicias era cor ad cor loquitur, corazn
a corazn habla.
Su ltima Misa la celebr el 25 de diciembre de 1889 y falleci al ao siguiente,
el 11 de agosto de 1890 en Edgbaston. Su epitafio esculpe con lapidaria concisin
el itinerario biogrfico: `Pas de las sombras y las imgenes a la Verdad`.
Considerado como uno de los ms grandes conversos del catolicismo, se
comenz un movimiento en pro de su canonizacin al considerarlo ejemplo de
santidad. Se instruy la causa de canonizacin y con motivo del centenario de su
muerte fue declarado Venerable por el papa Juan Pablo II en 1990 por sus
virtudes heroicas. Desde muy joven le haba dicho a Dios: No te pido
consuelos, sino santidad. En aquella ocasin, el Papa anunci que la misin
particular que le encomend Dios garantiza que John Henry Newman pertenece
a todas las pocas, a todos los lugares y a todos los pueblos.
Y, tras la comprobacin de un milagro ocurrido en el arzobispado de Boston, el
19 de septiembre de 2010 fue beatificado en Birmingham en una ceremonia
presidida por el Papa Benedicto XVI. Ello significa que se ha proclamado
solemnemente en la Iglesia y en el mundo la entrada formal de Newman en la
comunidad de santos y santas de Dios a quienes la Iglesia rinde culto pblico en
el mbito de su liturgia.
Morales (2011) llega a afirmar que Newman puede ser as equiparado a
hombres de Iglesia como Agustn de Hipona, entre otros, que unieron en sus
vidas la santidad y el saber. Llegar sin duda el momento en que la Iglesia lo
cuente oficialmente entre sus doctores, un ttulo que ya se le atribuye de
hecho.

Personalidad
Morales (1986), a quien seguimos prcticamente en todo este acpite, afirma
que la personalidad de Newman se puede analizar y describir en torno a
los rasgos de humanidad, santidad e intelecto sapiencial, es decir, un
carcter intelectual que no es nicamente lgico o discursivo, sino tambin
bien informado, prudente y creativo.
El retrato fsico de una persona, su aspecto exterior, dice Garca Ruiz (2011)
puede indicar con frecuencia rasgos del espritu en un momento dado. El
49

irlands David Moriarty (1884), obispo de Derry y buen amigo de Newman, ha


dejado en 1852 una descripcin de ste, que permite asomarse un tanto a su
mundo interior: su acento, como era de esperar, es totalmente ingls, as
como sus gestos y estilo; pero su figura asctica no presenta rasgo alguno de
la corpulencia de John Bull 38. Es plido, con semblante meditativo y consumido
por la preocupacin. Tiene nariz alargada y aguilea, mejillas hundidas y frente
despejada, ni gris ni carente de pelo ni rara de aspecto, pero con la
experiencia de aos impresa en su rostro pensativo. La altura es de unos
cinco pies y nueve pulgadas, y camina algo inclinado hacia adelante, como
sugiriendo la idea de un hombre alto, gastado y encorvado por fatigoso
trabajo
Esta descripcin externa de Newman en la mitad de su vida, afirma Tristram
(1933), puede completarse muy adecuadamente con otra que nos descubre el
aspecto y la expresin de Newman anciano. Procede de un alumno de Trinity, que
en noviembre de 1879 tuvo ocasin de conversar largamente con el Cardenal
cuando ste visit su antiguo College. El texto dejado por el joven estudiante dice
as: El Cardenal, un hombre de aspecto cansado, piel arrugada y nariz larga,
con una de las ms bellas expresiones que he visto en un ser humano, habl
conmigo durante dos horas, dejndome confundido por su exquisita modestia.
Quiso saber si la planta de dragn creca an en el muro de separacin con
Balliol College
Morales (2011) seala que el retrato exterior nos prepara muy bien, en este
caso, para contemplar mucho de la semblanza interior que tendra que apoyarse
en su mundo teologal, el mundo de la fe, la esperanza y la caridad. Sus
centros son sin duda el amor a Dios y la obediencia de la fe. Mucho antes
de que esta expresin se hiciera corriente en la Teologa y espiritualidad de la
Iglesia, era una realidad en el desarrollo de la vida interior de Newman.
Cuando l afirma que nunca pec contra la luz se refiere precisamente a la
docilidad con que siempre procur escuchar la voz luminosa de Dios a travs
de su conciencia, y poner en prctica lo que perciba como claros mandatos
divinos.
La respuesta a los mandatos del cielo se convirti en hbito para su vida limpia
y sensible. Cor ad cor loquitur. Un corazn hablaba a otro corazn. Y este
corazn humano le responda con conviccin y vibracin singulares, sin
emocionalismos pero con sobrias emociones, llenas de consecuencias.
38

John Bull es un personaje creado por John Arbuthnot en 1712 y popularizado por los impresores britnicos
coetneos. El autor lo dibuj por primera vez en un panfleto titulado La ley es un pozo sin fondo, donde
ridiculizaba a William Hogarth y otros escritores britnicos, satirizados en la figura de un bull (toro). Ms tarde,
la stira fue difundida en el extranjero por otros ilustradores y escritores. Es la personificacin nacional
del Reino Unido y, en particular, de Inglaterra, en el humor grfico poltico. Habitualmente, se representa como
un hombre de mediana edad, rechoncho y vestido con atuendo propio de la clase media en el perodo
georgiano britnico.

50

Newman no era un hombre fro ni distante. Era sumamente sensible y


receptivo a la amistad y al afecto. No tena un carcter sentimental, pero senta
hondamente la vida de los dems, as como los procesos interiores de su propio
espritu, y poda ser muy demostrativo de lo que ocurra en la intimidad de
su mundo personal.
Cuando despus de su conversin abandon la casa de Littlemore, donde
haba vivido unos tres aos, dedicado al estudio y a la oracin, bes las paredes
de su habitacin, como despedida de un lugar querido en el que haba sido
muy feliz.
En su tercer viaje a Roma, realizado en el ao 1856, para resolver un
conflicto entre los Oratorianos de Birmingham y de Londres, camin descalz
hasta la baslica de San Pedro, como signo de plegaria humilde por las
intenciones que llevaba entonces en el corazn.
Durante la redaccin de la Apologa pro Vita Sua en 1864, un Newman
sacudido por los recuerdos emocionados de su vida y en una tensin
extenuante permaneci entre lgrimas sobre el escritorio a lo largo de un mes,
en periodos de trabajo que sobrepasaban normalmente las quince horas diarias
y que en una ocasin llegaron a las veintids. Recordando el esfuerzo de esos
das nicos, escriba unos meses despus: Cuando viva en Oxford, compuse
en dos ocasiones sendos escritos en una noche, y otro en un da, pero ahora
me he tenido que ocupar, a la vez, de escribir y de imprimir, y he producido de
un tirn un libro de 562 pginas. Pero ha sido con tan gran sufrimiento, con tantas
lgrimas, con tanto trabajo, que me parece asombroso haberlo podido
terminar y que la tarea no haya acabado conmigo.
La conversin sobresale sobre todos los hechos personales de la vida de
Newman. Unas palabras del cardenal Manning, pronunciadas en la homila del
funeral de Newman, en el Brompton Oratory de Londres, la describen de modo
admirable en su significacin religiosa y social: Si hiciera falta alguna prueba
deca de la inmensa obra que ha realizado en Inglaterra, sera suficiente
observar lo ocurrido durante estos das. Nadie poda dudar que la gran multitud
de los amigos personales de la primera mitad de su vida, y la multitud an ms
numerosa de los que han sido instruidos, consolados y ganados para Dios por
la inigualada belleza y la irresistible persuasin de sus escritos, manifestaran el
amor y la gratitud de sus corazones. Pero no era fcil predecir que la voz
pblica de Inglaterra, en toda su diversidad poltica y religiosa, se uniera en el
afecto y la veneracin hacia un hombre que haba roto barreras sagradas y
desafiado prejuicios religiosos de modo contundente. Haba cometido un
pecado que hasta el momento era imperdonable en la nacin: hacerse catlico,
como lo fueron nuestros padres. Y sin embargo ningn ingls en nuestra
memoria ha sido objeto de una veneracin tan amante y sincera. Alguien ha
51

dicho: lo canonice o no Roma, ser canonizado en la mente de la gente


religiosa de todos los credos en Inglaterra.
La reforma y purificacin de la Iglesia de Inglaterra, perseguida con tenacidad
durante sus aos anglicanos en el seno del Movimiento de Oxford a partir de
1833, fue acompaada en Newman de modo continuo, por una mocin firme y
permanente de reforma personal. Este esfuerzo por no ceder a la erosin de la
mundanidad, a la vanidad del intelecto y a las ambiciones de la brillante carrera
eclesistica que se le ofreca en el mundo anglicano, dan razn del impulso de
santidad que era el motor de su vida. Juventud, madurez y ancianidad forman en
Newman la unidad de una existencia dedicada a la gloria de Dios y al servicio de
los dems.
El benedictino Bernard Ullathoreme, que fue obispo de Birmingham y lleg a ser
gran amigo de Newman, ha dejado el relato de una ancdota que resume en
gran medida el sentido de una vida. Comentando la visita que el prelado hizo a
Newman, ya cardenal, unos tres aos antes de la muerte de ste, escribe:
Mantuvimos una larga y animada conversacin, pero cuando me levantaba para
marcharme, una accin suya origin una escena que nunca olvidar, por la
elevada leccin que contena. En tono suave y humilde me dijo: Mi querido
Seor, me hara usted un gran favor?. De qu se trata?, pregunt. Y de
repente se hinc de rodillas, inclin su venerable cabeza, y exclam: Deme su
bendicin. Qu poda hacer yo, tenindole ante m en semejante postura! No
poda negarme sin causarle una situacin embarazosa. De modo que coloqu mi
mano sobre su cabeza y dije: Querido Seor cardenal, a pesar de todas las
normas que parecen impedirlo, ruego a Dios que le bendiga, y que el Espritu
Santo llene del todo su corazn. Cuando nos dirigamos hacia la puerta no quiso
cubrirse con el birrete, y dijo: Me he pasado toda la vida dentro de casa,
mientras usted combata en el mundo por la Iglesia. Me sent anonadado en su
presencia. En este hombre hay un santo!.
Thomas Mozley (1891), activo en el Movimiento de Oxford y futuro cuado de
Newman, califica a ste en 1830 como elemento unificador irremplazable dentro
del grupo Tractariano. Newman -escribe Mozley- no es una persona a quien
detengan los fracasos temporales. De todos los hombres que conozco es el mejor
dotado por sus cualidades, conocimientos, paciencia y tenacidad, as como por
sus modos conciliadores y los amigos que es capaz de movilizar en esta causa entre los que espero encontrarme-, para librar a la Iglesia de Inglaterra de su
actual situacin oprimida y recortada.
En las relaciones personales e institucionales, Newman amaba y practicaba el
juego limpio, el fair play al que alude con frecuencia la sociologa britnica.
Era enemigo radical del doble juego, la intriga y la trapisonda, o el engao que
poda ser corriente en algunos medios civiles y eclesisticos. Es un rasgo de su
carcter ntido, que va muy unido a la ausencia de toda mundanidad que siempre
52

fue una constante en su modo de pensar y de obrar.


Este modo de ser era bien conocido por quienes le trataban directamente, y
haba llegado a ser percibido por muchas personas de buena voluntad y
amplitud de miras. Ante la difusin de rumores, habladuras y desprecios que
afectaban al buen nombre de Newman, y consiguieron en ocasiones impedir
algunas de sus iniciativas educativas, el obispo de Liverpool, Alexander Goss 39,
se lamentaba en trminos dolidos y emocionados: Qu ha hecho Newman
deca Goss en una carta al obispo de Birmingham para ser apartado de modo
tan despectivo?. El mismo prelado caracterizaba a Newman como un gran
campen, demasiado humilde y retirado para defenderse a s mismo y
consideraba lamentables los esfuerzos para desprestigiar un nombre que
estaba sin mancha.

Pensamiento filosfico, espiritual y educativo


John Henry Newman fue un autntico intelectual participando activamente en
la vida de Inglaterra. S e le considera uno de los ms destacados pensadores
del Movimiento. Newman pens y se implic en el Movimiento de Oxford: asista
a asambleas y reuniones, escriba y mantena una abundante correspondencia
con muchos otros colegas.
En este apartado trataremos el pensamiento filosfico, espiritual y educativo de
este ilustre personaje, con referencias a sus ideas pedaggicas, con frecuencia
olvidadas en los trabajos dedicados a l 40.
Filosfico
El discurso habitual de Newman giraba en torno a indicar que tradicionalmente la
fe, en materia intelectual, se ha visto relegada a un segundo plano, una segunda
divisin en la escala de reflexin. Y nos preguntamos: qu entenda l por
razn? Martn Sanchez (2012) sostiene que su facultad de concretizar y
conceptualizar es muy evidente, pero se observa en muchos casos que sus
disquisiciones se prestan ms a una profunda reflexin intelectual pues el
nivel formal de sus discursos es significativamente alto. Por lo tanto, razn es
39

Alexander Goss naci el 5 de julio de 1814 en Ormskirk, Lancashire, en el seno de una familia catlica.
Estudi en el Ushaw College, donde sobresali por su capacidad. Cuando concluy los estudios se fue a
Roma, para estudiar teologa en el English College, y fue ordenado sacerdote el 4 de julio de 1841. De
regreso a Inglaterra en 1842, se lo envi a St. Wilfrids Church, Manchester , y el mismo ao fue designado
vicepresidente de St. Edward, Everton, cerca de Liverpool. El 25 de enero de 1856 fue nombrado Obispo de
Liverpool. Bajo su administracin la Iglesia Catlica logr importantes avances especialmente en el campo de
la educacin. Fue tambin un reconocido acadmico no solo en teologa sino en arqueologa. Era miembro de
las sociedades Chetham Holbein y Manx. Public y edit varias obras. Durante los ltimos aos sufri mucho
en su salud hasta que falleci en St. Edward's College el 3 de octubre de1872, a los 58 aos.
40

Cabe sealar que sern solo referencias generales ya que lo relativo a la universidad lo veremos ms
adelante.

53

para Newman cualquier proceso o acto de la mente, mediante el cual, a partir


del conocimiento de una cosa sta avanza hasta conocer otra.
Este autor dice que Newman expone tres tipos de razn: la razn explcita, la
razn demostrativa, y la razn profana.
-

Por razn explcita entiende la habilidad o pericia de la argumentacin


lgica, el poder de anlisis y de crtica sobre las opiniones y conductas y
nada hay verdadero o correcto sino lo que puede justificarse, y entonces,
las doctrinas de la fe no podran considerarse vlidas si no pueden ser
aprobadas por la razn: Es innegable, por consiguiente, que las doctrinas
aceptadas por fe no tienen derecho a que se las considere verdaderas, si
no pueden ser aprobadas por la razn; pero no se sigue de ello que la fe
se fundamente en realidad sobre la razn dentro del espritu creyente ()
La razn no tiene por qu ser el origen de la fe, tal como la fe existe en las
personas creyente, aunque la comprueba y la verifica.

La razn demostrativa hace referencia a la facultad de elaborar


demostraciones o garantas a posteriori, es decir, que para quien investiga
sobre cuestiones religiosas sus argumentos son demostrativos y la razn
se basa en garantas palpables: En la razn influyen las pruebas directas
y precisas () Se supone que la mente razona rigurosamente, cuando
rechaza la prueba antecedente de un hecho, o sea, cuando rechaza todo
lo que no sean garantas efectivas que pueden demostrarse
palpablemente a su favor (). La razn (en el sentido en que esta palabra
se usa comnmente) se basa en las garantas palpables.

Por ltimo, la razn profana es para Newman un abuso de la facultad de


razonar, especialmente cuando trata temas religiosos sin conocer ni
profundizar en la cuestin, es decir, el razonar de las mentes profanas
sobre religin, o razonamientos sobre religin basados en mximas
mundanas, que son de por s ajenas a ella.

En conclusin, la fe para Newman, en contraste con la razn, es implcita en


sus actos (razn explcita), adopta el mtodo de la verosimilitud (razn
demostrativa), y parte de primeros principios religiosos (razn profana).
Martn-Snchez y Cceres-Muoz (2015) consideran que, como Newman dijo en
su carta al duque de Norfolk, para l lo primero era la conciencia, ms all de las
controversias sobre obediencia al Papa o al monarca, est la obediencia a la
conciencia: Aadir un comentario. Caso de verme obligado a hablar de religin en
un brindis de sobremesa desde luego, no parece cosa muy probable, beber Por
el Papa!, con mucho gusto. Pero primero Por la Conciencia!, despus Por el
Papa!.
54

Espiritual
Garca Ruiz (2011) nos dice que la que sigue es, probablemente, la cita ms
famosa de Newman; y lo es con justicia porque contiene la experiencia ms
radical y fundante de toda su existencia. Dice as: [mi primera conversin
contribuy a] aislarme de las cosas que me rodeaban, confirmar mi desconfianza
hacia la realidad de los fenmenos materiales, y hacerme descansar en el
pensamiento de dos y slo dos seres absoluta y luminosamente autoevidentes:
yo y mi Creador.
Y vuelve a citar a Newman: Para m, ya lo he dicho, [la existencia de Dios] es
cosa tan segura como la certeza de que yo existo, aunque cuando intento
justificarla racionalmente no doy con ninguna manera o comparacin que me
deje satisfecho. En cambio, si miro a mi alrededor, me encuentro con un
panorama que me llena de indecible tristeza. El mundo actual llama mentira,
con todas sus letras, a esa gran verdad que llena todo mi ser, y el efecto que me
produce es tan perturbador y alienante como si me negaran que yo existo en
este mundo. La sensacin que se apodera de m cuando se contempla este
mundo vivo y agitado sin captar ningn reflejo del Creador, es como si me
pusieran frente a un espejo y no viera mi cara. Para m este es el problema de
esa Verdad primera y primordial de la existencia de Dios. Si no fuera por esa
voz que habla tan claramente a mi conciencia y a mi corazn, yo sera ateo,
pantesta o politesta al mirar el mundo. Hablo de m, de mi caso, nada ms.
Consecuencia muy directa de su penetracin por lo invisible fue su
desprendimiento de las cosas temporales, su absoluta falta de mundanidad. En
1859 apunt en su libreta ntima una oracin conmovedora: Cuando era
joven, pensaba que me haba entregado a Ti de todo corazn. Y en cuanto
a voluntad, deseo y propsito, desde luego que as era. Quiero decir; dej de
lado el mundo de una forma deliberada. Peda con sinceridad que no me
dieran cargo eclesistico alguno. Cuando me present a los exmenes ped con
fervor, una y otra vez, muchas, no sacar buenas calificaciones si eso me haca
dao. Ms tarde, clrigo anglicano, peda sin la menor condicin ni reserva
contra la posibilidad de encumbramiento en mi carrera eclesistica. Har unos
treinta aos que hasta puse en verso esta aspiracin. Nigame la riqueza;
llvate lejos, lejos de m el atractivo del poder y los honores. No era solo
poesa sino un deseo habitual. Seor, T lo sabes bien! Yo saba lo que
deca, y que T concedes esas peticiones, y que a los hombres les tomas la
palabra.
Cabe sealar con Garca que entre el Newman anglicano y el catlico hubo
continuidad: Desde que me hice catlico, por supuesto, se acab la historia de
mis opiniones religiosas; ya no hay nada que narrar. No quiero decir con esto
que mi mente haya estado inactiva o que haya dejado de pensar en asuntos
55

teolgicos, pero no ha habido cambios de los que dar cuenta ni, en absoluto,
ansiedad alguna en mi corazn. Mi paz y mi alegra han sido perfectas, y no he
vuelto a tener una sola duda. Al convertirme no not que se produjera en m
ningn cambio, intelectual o moral. No es que empezara a sentir una fe ms
firme en las verdades fundamentales de la Revelacin o un mayor dominio
sobre m mismo. Tampoco tena ms fervor. Pero senta como si hubiera
llegado a puerto despus de una galerna; y mi felicidad por haber encontrado la
paz.
Educativo
Para Martn-Snchez y Cceres-Muoz (2015), educacin para Newman iba ms
all de la mera instruccin, educacin es algo ms complejo y profundo: la
educacin es la que confiere al hombre una visin consciente de sus propios
juicios y opiniones, as como la verdad para desarrollarlos, la elocuencia para
expresarlos, y la energa para proponerlos. Le ensea a ver estas cosas tal
como son, a ir derecho al ncleo, a enderezar un nudo de pensamiento, a
detectar los sofismas, y a eliminar lo irrelevante. Le prepara para desempear
cualquier trabajo con altura, y dominar cualquier tema con facilidad. Le muestra
cmo acomodares a los dems, cmo situarse en su estado de nimo, y cmo
comportarse con ellos. Se encuentra bien en cualquier tipo de sociedad, posee
algo de comn con cualquier clase de hombres, sabe cundo hablar y cundo
callar, es capaz de conversar y de escuchar, puede hacer una pregunta
pertinente, y aprender una leccin oportuna cuando l no tiene nada que
impartir. Se halla siempre dispuesto, pero nunca estorba. Es un compaero
agradable, y un colega de fiar. Sabe cundo estar serio y cundo bromear, y
posee un tacto que le permite bromear con gracia, y estar serio con eficacia.
Ellos mismos sealan que algunos autores consideran a John Henry Newman
como el campen ingls de la pedagoga catlica, y uno de los grandes genios
religiosos del siglo XIX , colocndolo al nivel de San Agustn o Santo Toms. Es
cierto que la pedagoga de Newman fue muy relevante y que se mostr con
importante carcter religioso, pero marcada por un profundo intelectualismo que
le hace indagar y reflexionar sobre muchas cuestiones de vital importancia que
plasmara a lo largo de su obra, tanto en las de carcter religioso, como en las
exclusivamente intelectuales. Al ser un converso en la Inglaterra anglicana del
siglo XIX, Newman experiment en primera persona la dificultad de los jvenes
catlicos ingleses de adquirir una educacin superior que no fuera de carcter
anglicano o ateo. Fue, por lo tanto la pedagoga y la educacin una de sus
principales preocupaciones; y por educacin, grosso modo, entenda Newman
como uno de sus principales intereses, entendiendo que su finalidad era mejorar
la condicin humana, el ambiente de los catlicos y reforzando sus argumentos
frente a la filosofa y a la situacin del mundo actual presentando modelos ms
justos y refinando sus mentes.
Observamos, apuntan, una importante reflexin intelectual en los discursos o
56

sermones que John Newman escriba y pronunciaba y que han visto la luz bajo el
ttulo de La fe y la razn: quince sermones predicados ante la Universidad de
Oxford (1826-1843). S u influencia fue destacable en personajes de la talla de
Spalding, Dupanloup, Mercier, y Dom Bosco, Andrs Manjn, Ruiz Amado, Pedro
Poveda o Isidro Almazn, todos ellos enmarcados dentro del movimiento de la
pedagoga catlica.

Su idea de la universidad
La concepcin universitaria de John Henry Newman la encontramos en las
conferencias que Newman escribi a partir de 1851. Se trata de una serie de
tesis sobre los principios bsicos de su idea de universidad, incidiendo en su
finalidad, orientacin y naturaleza. Se publicaron por primera vez en 1853 como
Discourses on University Education. Ms tarde apareci Christianity and
Scientific Investigation. A Lecture Written for the School of Science, 1855. Pero
su obra fundamental sobre el tema es The Idea of a Univesity, obra sigue
atrayendo la atencin del mundo universitario.
Ser quizs la universidad, sostiene Martn Snchez (2012), uno de los lugares
donde John Henry Newman se senta ms a gusto, y donde ms trabaj
incansablemente por la juventud y la formacin intelectual y religiosa de la
misma. La idea de universidad en Newman trasciende a su tiempo y a su lugar,
pues se trata de una concepcin de educacin revolucionaria para su poca que
le granje no pocas enemistades pero que, sin duda, marc el devenir de muchos
de sus alumnos y contemporneos y que, a da de hoy, sigue contando con el
respeto y el reconocimiento de muchos.
Gutirrez Lozano (2013), a quien seguimos en este asunto, escribe que
Newman hace derivar la palabra universidad de la totalidad del saber: la
Universidad es un lugar que ensea saber universal. Newman enfatiza las
palabras saber y ensear, que modo que, en su comprensin, la misin primera
(no exclusiva) de la universidad es intelectual, no moral, ni religiosa, pero tampoco
utilitaria profesional, al tiempo que su labor primera (no exclusiva) es difundir y
extender el saber, no hacerlo progresar mediante la investigacin, pues esa labor
pertenece a las Academias, Sociedades o Asociaciones de investigacin de un
saber determinado.
La argumentacin de Newman es la siguiente: la verdad es el objeto propio de
cualquier tipo de conocimiento, pues la verdad se refiere a los hechos y sus
relaciones y el conocimiento es la aprehensin de esos hechos y esas relaciones.
Pero el conjunto de estos hechos y relaciones es tan vasto que la mente humana no
puede abarcarlo con una simple mirada y apropiarse de l definitivamente. En
lugar de ello, por grados y por aproximaciones circulares se eleva la mente para
57

hacerse con un cierto conocimiento de ese universo en el que ha nacido. Las


resultantes vistas parciales o formalizaciones del intelecto respecto del objeto
constituyen las ciencias, las cuales abarcan mayores o menores parcelas de la
realidad. As, en la medida en que las ciencias son formas de conocimiento,
capacitan al intelecto para dominarlo e incrementarlo; y en la medida en que son
instrumentos, le permiten comunicarlo fcilmente a otros. De ah que para
Newman sea claro que las ciencias procedan a partir del principio, operativo no
real, de la divisin del trabajo. Esto hace que las ciencias difieran en importancia, al
tiempo que necesiten de apoyo externo por su carcter provisional e incompleto.
Vistas en conjunto, las ciencias se aproximan a (ser) una representacin o
reflexin subjetiva de la verdad objetiva.
La universidad es el lugar donde todos los saberes tiene su lugar (Newman es
sumamente explcito en la defensa de todas y cada una de las reas del saber). De
manera obvia, seala la necesidad de la teologa dentro de la universidad, pero lo
mismo hace con la fsica, la economa o la sociologa; una universidad que no
permita todos los saberes se descalifica automticamente como tal. Ahora bien, la
universidad no slo es el lugar fsico donde se renen los cultivadores de las
diferentes ciencias, a manera de una posada donde todo peregrino puede llegar a
guarecerse con seguridad. La universidad es tal porque es el lugar donde las
diferentes ciencias entran en relacin unas con otras, se vislumbra su jerarqua,
se cuidan sus campos de accin, se defienden sus respectivos mtodos, pero
tambin se sealan sus lmites, de modo que ninguna ciencia rebase el campo que
le corresponde y se entrometa en otro, o que alguna extienda su mtodo a las
dems, asegurando que es el nico posible. La universidad es el lugar donde las
ciencias conviven en orden y armona unas con otras, teniendo como rbitro y juez
la verdad. Newman utiliza una imagen sugerente y precisa sobre la funcin de la
universidad cuando escribe: Lo que representa un imperio en la historia poltica es lo
que representa una Universidad en el campo de la filosofa y de la investigacin []
acta como rbitro entre una verdad y otra [] no mantiene una sola y exclusiva
lnea de pensamiento [] es imparcial hacia todas y promueve cada una en el lugar
que le corresponde en el cumplimiento de su propio objetivo.

Sermones y escritos
Todos los autores concuerdan en que Newman fue un predicador, el valor de
cuyos sermones an perdura, y uno de los ms connotados escritores cristianos.

58

Sermones
Para Morales (2011), la obra escrita de Newman es dogmtica y homiltica 41.
Newman escribi en 1833 su primera monografa teolgica. El estudio
histricodoctrinal de los Arrianos del siglo IV le dio ocasin para exponer las
ideas fundamentales de su visin religiosa. Llevaba, sin embargo, casi diez
aos de actividad pastoral y de una predicacin que se recoge en los
volmenes de sermones publicados a partir de 1834. Estos sermones
constituyen probablemente el corpus homiltico ms conspcuo y penetrante
del siglo XIX en Inglaterra, y son muchos los que lo consideran como lo
mejor de Newman en trminos casi absolutos. Comenzados en 1824, los
sermones del prroco de Santa Mara no se interrumpieron hasta 1843, dos
aos antes de su recepcin en la Iglesia catlica.
Los sermones dominicales predicados por Newman en Santa Mara constituyen
por s solos un captulo mayor de la homiltica anglicana. En muchos
decenios tal vez en siglos Oxford no haba conocido una predicacin
semejante. Slo quienes los recuerdan escribe William Church (1981), testigo
de los acontecimientos, que sera ms tarde el historiador clsico del
Movimiento de Oxford pueden juzgar adecuadamente el efecto de los
sermones que Mr. Newman predicaba en Santa Mara a las cuatro de la
tarde. La gente los conoce, ha odo hablar mucho de ellos, y ha emitido
opiniones diversas sobre su valor. Pero apenas se da cuenta de que, sin esos
sermones, el Movimiento de Oxford podra no haber ido adelante, y
ciertamente no habra sido nunca lo que fue. Incluso personas que escuchaban
regularmente los sermones y sentan que eran diferentes a cualquier tipo de
predicacin, apenas reparaban en su influencia real o llegan a advertir en el
momento el impacto que estaban ejerciendo sobre ellas.
Sencillos, directos, sobrios, envueltos en un ingls puro y transparente, sin
faltas de gusto, recios en su flexibilidad y perfecto dominio de lenguaje y
pensamiento, eran la expresin de una visin penetrante y profunda sobre el
carcter, la conciencia y los motivos del obrar, de una simpata, severa y tierna
a la vez, con los tentados y los vacilantes, de una fe ardiente y absoluta en
Dios y en sus designios, en su amor, en sus juicios, en la gloria
sobrecogedora de su generosidad y en su magnificencia. Los sermones
41

Homiltica es una rama de la teologa pastoral que se encarga del estudio del sermn o discurso religioso.
Trata de manera principal sobre la composicin, reglas de elaboracin, contenidos, estilos, y correcta
predicacin del sermn. Por lo tanto es el arte y la ciencia de predicar. Desde el siglo XIX, la homiltica ha
ocupado un lugar primordial como una rama de la teologa pastoral. Cabe sealar las distinciones entre la
homiltica evanglica y la homiltica catlica. En las confesiones evanglicas, el sermn o discurso religioso
es la "Predicacin que tiene un carcter coloquial, y se presenta con mayor libertad y espontaneidad por parte
del predicador. En la fe catlica el principal discurso es la homila, un sermn con un carcter de mayor
solemnidad, que forma un todo, un conjunto, con la Misa o culto catlico. Debido a su carcter solemne, solo
el sacerdote, o quien ha sido autorizado, puede impartirlo.

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hacan pensar a los oyentes sobre las cosas que hablaba el predicador y no
sobre los sermones mismos.
Middleton (1945) escribe que el ambiente que rodeaba los sermones de Newman
ha sido descrito en numerosos textos redactados por testigos presenciales.
Dos de ellos pueden servirnos como botn de muestra.
Hace cuarenta aos leemos predicaba en el plpito de Santa Mara todos
los domingos, pareca a punto de renovar lo que para nosotros era la institucin
ms nacional y ms natural del mundo, la Iglesia de Inglaterra. Nadie era capaz
de resistir la fascinacin de aquella figura espiritual, que avanzaba como en
volandas, en la penumbra de la tarde, por la nave de Santa Mara, ascenda al
plpito y, con la ms sugestiva de las voces, rompa el silencio con palabras y
pensamientos que eran msica religiosa, sutil, dulce y severa.
Otro texto se refiere a la persona del predicador:
Los ojos estaban llenos de vida, la voz era fuerte y a la vez melodiosa. Era
sobre el plpito una figura frgil y ligera, como alguien surgido de otro mundo.
El sermn comenzaba en tono sereno y medido. Enfervorizado gradualmente
sobre el tema, el predicador elevaba ligeramente la voz y toda su alma
pareca encenderse de conmocin y vigor espiritual. A veces, en medio de los
pasajes ms vibrantes y sin disminuir la voz, haca una pausa, slo por un
instante que se antojaba largo, y despus, luego de haber recobrado fuerza y
gravedad, pronunciaba palabras que sacudan el alma de los oyentes.
El consejo personal, las exhortaciones confidenciales, el nimo espiritual y
humano infundido directamente por Newman a discpulos, alumnos, feligreses,
amigos y conocidos de diverso carcter y circunstancias eran cauces habituales
de su benfica influencia. Sin olvidar desde luego el estilo de su docencia
acadmica, atento a la verdad de las cosas, y respetuosa siempre con las
personas.
Era una influencia personal y directa sobre cientos y cientos de hombres y
mujeres. Un testimonio elocuente entre muchos de este influjo singular pudo
ofrecerlo un amigo de juventud, llamado Mark Pattison (1876), que permaneci
anglicano hasta su muerte, pero que consideraba el encuentro con Newman
en Oxford como el ms decisivo de su vida. En el ao 1856, Pattison
escriba a su antiguo amigo: No exagero si digo que a la influencia moral e
intelectual recibida de ti, debo la formacin de mi mente y la profunda impresin
espiritual que me ha llevado adelante en medio de pruebas no comunes.
El mismo Pattison reitera su pensamiento, poco antes de morir en 1883, en los
siguientes trminos: Puedo todava decir en verdad que he aprendido ms de
ti que de cualquier otra persona de las muchas con quienes he tenido contacto.
60

Cuando en mayo de 1873 falleci su gran amigo el catlico converso James


R. Hope, Newman pronunci en Londres la homila del funeral, que l mismo
quiso titular En el mundo pero no del mundo. Estas palabras, que desean
retratar lo esencial de un buen cristiano, reflejaban no solo la conducta del
amigo muerto sino tambin la de Newman.
Escritos
Como acabamos de ver, los sermones de Newman se publicaron por primera vez
en 1853 como Discourses on University Education. Ms tarde apareci
Christianity and Scientific Investigation. A Lecture Written for the School of
Science, 1855. Pero su obra fundamental sobre el tema es The Idea of a
Univesity.
Spark (1964), una novelista britnica que se convirti al catolicismo en los
aos 50 leyendo a Newman. En el prefacio a una seleccin de sus sermones
parroquiales que ella misma hizo, escribe: si algo se puede decir de los
escritos de Newman es que tienen una voz [] una voz que nunca deja de
aguijonear, radioactiva desde la pgina [radioactive from the page], por muy
mohoso que est el libro.
Como sostiene Thomas (1991), se puede afirmar que el inters literario de la obra
de Newman va a la par de la posicin doctrinal de su opcin religiosa, e influy
notablemente en la esttica posterior al recuperar un lenguaje religioso de un gran
ornamento simblico, que se haba utilizado anteriormente tan solo en el
pensamiento catlico.
Garca Caldern (2008) seala que Loss and Gain es una novela filosfica que
Newman public en 1848 y que retrata la cultura de la Universidad de Oxford y la
conversin de un joven estudiante al Catolicismo. Se trata de la primera obra de
Newman desde su conversin (Hill, 1990). En la novela se describe el clima
religioso de Oxford en los aos 40 del siglo XIX y los debates entre las facciones
protestantes y catlicas.
Tambin expresa en esta obra el desarrollo intelectual y emocional que le condujo
a su conversin; de ah la importancia de su obra y su relacin con Apologa pro
vita sua (1956).
Entre sus obras, cabe destacar las siguientes: Prospects of the Anglican
Church (1871), An Essay on the Development of Christian Doctrine (1920),
Escritos Autobiogrficos (1962), Idea of a University (1986) La fe y la razn.
Sermones universitarios, 1823-1843.(1993), El mundo invisible. Sermones
parroquiales (2010).

61

John Keble
John Keble naci el 25 de abril, St. Mark's Day, de 1782 en Fairford,
Gloucestershire, donde su padre, el Reverendo John Keble, era Vicario de Coln
St. Aldwyns. Su madre era un dama de descendencia escocesa. Ambos fueron
preparados en la gran tradicion teolgica del lugar, y de ellos John aprendi las
viejas doctrinas catlicas de la Presencia Real, la Sucesin Apostlica, y la
Iglesia Visible. Fue educado en casa por su padre, y gan una beca en el Corpus
Christi College, Oxford, cuando apenas tena quince aos.
Despus de un desempeo acadmico brillante fue un Fellow en el Oriel College,
tambin en Oxdord, y durante varios aos fue tutor y examinador en
la Universidad de Oxford. Estando todava en esa ciudad y casi despus de tener
veintitrs aos, fue ordenado Dicono por el Obispo de Oxford, el domingo de la
Santsima Trinidad de 1815, y Sacerdote el ao siguiente. Fue coadjutor de su
padre, y ms tarde de St Michael y St Martin's Church, Eastleach Martin, en
Gloucestershire.
En 1817 se lo nombr Tutor en Oriel, y retuvo este cargo por seis aos
dedicndose casi exclusivamente al trabajo acadmico. Al final de este tiempo
falleci su madre e inmediatamente decidi dejar Oxford para vivir cerca de su
padre. Es as como vino a ser coadjutor en Southrop, cerca de Fairford, siendo
responsable tambin de dos pequeos pueblos East Leech y Burthorpe. Ah
permaneci tres aos, rehusando en 1824 el Arcedianato de Barbados, y lo mismo
sucedi al ao siguiente con Hursley, Hampshire. En 1835 al fallecer su padre se
traslad a esa ciudad, y all permaneci hasta su muerte.
Cuando sali de Oriel para ir a Southrop, le siguieron varios de sus discpulos para
preparar sus tesis de graduacin. Entre ellos se hallaba Richard Hurrell Froude,
quien ansiosamente hizo suyas sus convicciones e ideas, y se propuso ser su
portavoz. 'Froude,' dice Church, 'tom de Keble cuanto tena que comunicar':
principios, convicciones, normas morales y estndares de vida, esperanzas,
miedos, antipatas. Y con un intelecto penetrante, determinacin y coraje, dio un
gran impulso a los puntos de vista y propsitos de Keble. Cuando las cosas se
volvieron oscuras, y aparecan serios peligros para la Iglesia, maestro y alumno,
estuvieron preparados para enfrentar esa realidad con la palabra y con sus
escritos. Era natural que Keble y Froude desarrollaran pronto una profunda
amistad. Les movan los mismos ideales y a pesar de la diferencia de edad se
vieron pronto a s mismos como responsables por igual de la instauracin de un
Anglicanismo verdaderamente religioso y libre del estatismo, el pragmatismo y la
rutina.
Keble, como dice Church, naci poeta, y mientras estuvo en Oxford se form la
idea de escribir una coleccin completa de poesas para ilustrar el ao de la
Iglesia. Pero l subestim el valor de sus propias composiciones, y fue despus de
62

mucho dudar que en 1827 public annimamente The Christian Year. Recibi
una muy buena crtica y muy pronto se supo quin fue su autor. Para algunos
autores era la voz de un profeta. Como resultado de ello Keble fue designado a
la ctedra de poesa en Oxford, que conservara hasta 1841.
El erudito victoriano Michael Wheeler (1996) llama a este poemario "el volumen en
verso ms popular del siglo diecinueve ". En su ensayo Tractarian Aesthetics and
the Romantic Tradition, Gregory Goodwin (1987) afirma que el poemario es "la
mayor contribucin que Keble ha dado al Movimiento de Oxford y a la literatura
inglesa".
Como evidencia de ello Goodwin cita un informe de Pusey segn el cual 96 de los
poemas de este texto se imprimieron durante la vida de su autor, y que al final del
ao de su fallecimiento, el nmero haba ascendido a 109. Para cuando el
copyright expir en 1873, ms de 375,000 ejemplares se haban vendido en Gran
Bretaa y se haban publicado 158 ediciones. A pesar de esa gran difusin de la
obra entre los lectores victorianos, la popularidad de The Christian Year decay
en el siglo XX.
Ajeno a la poltica a pesar de sus inclinaciones tories, posea magnficas
cualidades de formador, que le hicieron muy pronto el centro de un brillante grupo
de discpulos.
En 1833 con su famoso Assize Sermon sobre "National Apostasy", que se public
el 22 de julio, Keble di el primer impulso al Oxford Movement y luego se convirti
en uno de sus principales lderes. A los diez das del sermn tuvo lugar una
conferencia en Hadleigh en Suffolk, para estudiar qu pasos prcticos podan
tomarse para seguir adelante con la campaa. A ella asistieron connotados
intelectuales, interesados en la religin, la mayora de los cuales estuvieron de
acuerdo tanto en las ideas como en la necesidad de llevarlas a la prctica. Luego
se realizaron otros encuentros en Oxford, que tuvieron a lo menos dos resultados:
se prepar una carta al Arzobispo expresndole devota adhesin a la Doctrina
Apostlica y al Gobierno de la Iglesia. La firmaron ms de 7.000 clrigos y se
entreg en febrero de 1834. Otra carta similar de laicos la firmaron unas 230,000
cabezas de familia.
Otro resultado, mucho ms importante, fue el nacimiento de los Tracts for the
Times, artculos cortos sobre temas de Fe y Prctica. Ms tarde se desarrollaron
como tratados mucho ms elaborados, siete de los cuales fueron escritos por
Keble.
La historia del desarrollo del Movimiento da cuenta de que, a lo largo de la lucha
que implic, Keble permaneci en la retaguardia en Hursley, donde se instal con
su familia en 1835 y fue Prroco de All Saints Church, ayudando con sus escritos,
su consejo, y sobre todo con el estmulo e inspiracin de su espiritualidad.
Newman y Pusey siempre vieron en l a su lder y cabeza.

63

Gozaba de una humildad innata esa que es el fundamento de una vida santa y
que era el punto central de su carcter. No tena ninguna ambicin y no le
interesaba tener poder o influencia. Aunque era tmido y se mostraba incmodo
con los forneos, se senta feliz y a gusto con sus amigos. Tena el aire y el
semblante de quien est muy cerca de Dios, lo que le daba un alto grado de
dignidad. Los Tractarianos jvenes lo vean con un halo reverencial. Liddon (1894)
lo llam el hombre ms sabio que jams haba conocido.
En 1846 escribi un libro de poemas titulado Lyra Innocentium. Despus de su
muerte se publicaron Letters of Spiritual Counsel y 12 volmenes de sus
sermones.
Si bien era ms poeta que telogo hizo valiosas contribuciones a la teologa del
Movimiento. Su principal aporte fue su tratado sobre la Adoracin Eucarstica que
escribi en defensa del Arcedianato George Anthony Denison (1872) de Tauton,
que haba sido atacado por sostener la presencia del Cuerpo y la Sangre de
Cristo en la Sagrada Eucarista bajo las especies de pan y vino.
Keble falleci el 29 de marzo de 1866 en Bournemouth en el Hermitage Hotel,
despus de haber visitado el rea para tratar de recuperarse de una larga
enfermedad, pues crea que el aire del mar tena cualidades teraputicas. Est
enterrado en en patio de All Saints, Hursley. Un testigo del funeral dijo: 'el ro de
clrigos que lo seguan pareca que nunca iba a terminar'
Permaneci en el seno de la Iglesia de Inglaterra por la que es considerado un
santo. El da de su fiesta, en la Iglesia de Inglaterra, es el 14 de julio, aniversario
de su Assize Sermon y en la Comunidad Anglicana se observa una celebracin el
29 de marzo aniversario de su fallecimiento.
Su memorial permanente es el gran College en Oxford que lleva su nombre, y que
comenz a funcionar en 1870, como un monumento en homenaje de amor a su
venerada personalidad.

Richard Whately
Naci en Londres, el 1 de febrero de 1787, siendo el menor de los nueve hijos del
Reverendo Joseph Whately. En su niez tuvo una salud quebradiza por lo que
pas la mayor parte de sus das en el jardn de su abuelo, perdido en sus
ensueos y en el estudio de los insectos. De muchacho fue mejorando en su salud
y mostr inusuales facultades de clculo matemtico. La asistencia a una escuela
cerca de Bristol desde los diez aos fortaleci su cuerpo y le infundi intereses
intelectuales ms amplios que los que haba encontrado previamente en la
biblioteca y en el jardn de su padre.

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En abril de 1805 fue admitido en Oxford bajo la tutela de Edward Copleston (1851)
y obtuvo la licenciatura en filosofa y letras en 1808. La diligencia que Whately
puso en sus estudios result en lo que l consideraba su mayor logro personal:
haber sido elegido como profesor asociado en el Oriel College, del que desde
1811 lleg a ser miembro de su Consejo Rector.
En la universidad demostr ser un buen profesor, sabiendo cmo descubrir y
desarrollar las capacidades aletargadas de sus alumnos, elevando en corto tiempo
a St. Alban Hall de su bajo estado a un lugar escogido por hombres de vasta
cultura.
Se orden sacerdote anglicano en 1814 y, tras haberse casado en 1821 con
Elizabeth Pope, abandon el Consejo del Oriel College. En 1822 fue nombrado
profesor de conferencias en Bampton y disfrut el beneficio de Halesworth,
en Suffolk. En 1825 regres a Oxford como director de Saint Alban Hall. Todo ello
lo obtuvo gracias a su capacidad y a la influencia de su to William Plumer y de su
mentor Copleston. All conoci a Jos Mara Blanco White (2005) y John Newman,
entre otros, y form parte del Movimiento de Oxford, aunque criticndolo.
En 1826 escribi la obra que quizs ms estrechamente se asocia a su nombre,
sus Elementos de Lgica, que domin este campo cientfico durante casi dos
dcadas. Dos aos ms tarde, public Rethoric, libro que ha ejercido una gran
influencia hasta nuestros das en los departamentos de lingstica de todas las
Universidades de Europa y de Amrica del Norte.
El lgico americano ms original e influyente, Charles Peirce (1998), escribi que
su fascinacin con la lgica comenz cuando ley Elementos de Whately, siendo
apenas un nio de doce aos de edad.
En 1829 fue nombrado en su universidad profesor Drummond 42 de economa
poltica. En 1837 escribi un libro de texto para nios sobre la economa titulado
Easy Lessons on Money Matters for the Use of Young People.
Por otra parte, fue ampliamente reconocido como el ms hbil entre todos los
clrigos del partido reformista britnico. Este reconocimiento lo condujo a su
consagracin como Arzobispo anglicano de Dubln el 23 de octubre de 1831.
42

Henry Drummond naci el 5 de diciembre de 1786 en The Grange, cerca de Northington, Hampshire. Se
educ en Harrow y en Christ Church, Oxford. Su nombre est permanentemente asociado con la Universidad
por la ctedra sobre poltica econmica que fund en 1825. Ingres al Parlamento en1810 como miembro por
Plympton en donde destac. Aunque independiente y un tanto excntrico en sus puntos de vista, actu con el
Partido Conservador. Sus discursos eran lcidos y en ocasiones custicos y severos. Fue nombrado alguacil
de Surrey en 1826. Se asoci con el origen y desarrollo de la Catholic Apostolic o Irvingite Church que
Edward Irving y otros haban fundado en 1826. Tom mucho inters en temas religiosos y public libros y
folletos sobre la interpretacin de las profecas y los principios de la cristiandad. Entre ellos cabe mencionar
History of Noble British Families (1846) y Principles of Ecclesiastical Buildings and Ornament.(1851). En 1839
fue elegido Fellow de la Royal Society. Desde 1847 hasta su muerte represent a a West Surrey en el
Parlamento. Falleci el 20 de febrero de 1860.

65

No obstante sus tareas habituales, public unas Introductory Lectures on Political


Economy al ao siguiente, en 1832, y fund una ctedra de economa poltica en
el Trinity College de esa ciudad. Como economista fue un gran lector de Adam
Smith, realiz una crtica de la obra de David Ricardo y defendi a capa y espada
el libre mercado; ide una teora subjetiva del valor e introdujo el concepto
de catalctica 43, que sera revalorado y desarrollado muchos aos despus.
Mientras fue arzobispo fue bastante impopular entre los protestantes, a causa de
ser un ingls entre irlandeses, pero tambin por su talante independiente y liberal,
que contrastaba con la frrea disciplina que exiga del clero, disgustado adems
por su apoyo pleno a una libertad religiosa completa, a los derechos civiles y a la
libertad de expresin para disidentes, catlicos romanos, judos e incluso ateos,
una posicin que indign a muchos de sus compatriotas.
Su teologa, siempre ms o menos bajo la sospecha de heterodoxia, se ha
caracterizado como sobrenaturalismo racional. La muerte de Cristo fue sacrificial,
pero no era necesaria, aunque es el nico fundamento de nuestra salvacin. El
reino de Cristo es una sociedad, cuyos miembros pueden al mismo tiempo
pertenecer a otras sociedades. De esta manera resolva el problema del Estado y
la Iglesia. Lo esencial del cristianismo es de importancia universal, pero los
asuntos menores son de importancia relativa. No hay tal cosa como la sucesin
apostlica, en el sentido de garanta de la transmisin del Espritu Santo y la
eficacia de los sacramentos; la verdadera sucesin apostlica es el mantenimiento
de los principios apostlicos. Se opuso firmemente al calvinismo y en sus escritos
siempre critic calmadamente el tractarianismo.
Obtuvo tambin un escao en la Cmara de los Comunes y destac en los
debates sobre diezmos, la reforma de la Iglesia de Irlanda, la revisin del derecho
penal, la emancipacin de catlicos y judos, las leyes sobre irlandeses pobres.
Presidi entre 1835 y 1836 la Comisin Real sobre pobreza en Irlanda y abog por
mejorar la agricultura en vez de introducir asilos para pobres y la reforma
educativa; fracas sin embargo en su intento de promulgar una ley de educacin
religiosa comn para catlicos y protestantes en la universidad.
Favoreci la emancipacin gradual de los esclavos y al defender la abolicin de
todo castigo legal, salvo el indudablemente disuasorio, mostr ir por delante
incluso de la primera etapa del siglo XX. Sus esfuerzos en esta direccin
contribuyeron mucho a la abolicin de la deportacin.
Durante la hambruna de 1846 y 1847 l y su familia trataron de aliviar la miseria
del pueblo. Fund y fue el primer presidente de la Statistical and Social Inquiry
Society of Ireland en 1863.
43

Catalaxia o catalctica es una teora praxeolgica cuyo objetivo es el anlisis de las acciones basadas
en clculos monetarios y rastrear la formacin de precios hasta el punto en el que el actor econmico elige.
Ella explica los precios de mercado como son, no como debiesen ser idealmente. Las leyes de la catalctica
no son juicios de valor, pero pretenden ser exactos, objetivos y dotados de validez universal.

66

El 27 de marzo de 1848 se convirti en miembro de la Asociacin de Canterbury,


una institucin comprometida con el pueblo irlands sometido a las leyes inglesas
en Dublin.
Whately fue un escritor prolfico. Entre sus obras teolgicas y polmicas, que son
las que ms nos interesan en este trabajo, se hallan su Manual sobre las
evidencias cristianas (1837), traducido en vida a ms de una docena de idiomas,
sus Ensayos sobre algunos de los peligros para la fe cristiana (1839), El reino de
Cristo (1841) y The Errors of Romanism Traced to their Origin in Human
Nature (1830. Fuera de este mbito destaca su edicin anotada de
los Ensayos de Francis Bacon (1856) y varias obras del telogoWilliam Paley
(1802).
Desde 1856 empez a sentir sntomas de parlisis en el lado izquierdo de su
cuerpo, pese a lo cual continu su actividad hasta que sus problemas de salud se
agravaron en 1863. Tom entonces la resolucin de renunciar. Durante el verano
estuvo postrado por una lcera en la pierna y, luego de varios meses de agudos
sufrimientos, falleci el 8 de octubre de ese mismo ao. Tiene un monumento
dedicado a su memoria en St. Patrick's Cathedral de Dublin.

Edward Bouverie Pusey


Edward Bouverie Pusey naci el 22 de agosto de 1800 en Pusey, Berkshire, sito
en lo que hoy es Oxfordshire, al sureste de Inglaterra. Era hijo de Phillip Bouverie,
hijo menor del primer vizconde de Folkestone, y de Lady Lucy Sherard, hija del
cuarto conde de Harborough. Su padre tom el nombre Pusey al suceder al dueo
de las fincas de ese lugar. Procedan de una antigua familia de hugonotes.
En 1807 fue a la escuela de Mitcham en Surrey y comenz a estudiar el curso de
educacin lo que ms tarde hizo de l un hombre de elevados alcances
intelectuales. De Mitcham pas a Eton College y en 1823 obtuvo una beca para el
Oriel College por haber ganado un Latin Essay. All se encontr con los clrigos
Keble y Newman con quienes comparti liderazgo en el Movimiento de Oxford y
colabor en los Tracts for the Times (1833-1841). Entre 1825 y1827 estudi
lenguas orientales y teologa alemana en las Univeridades de Gttingen y Berlin,
ante la insistencia de Obispo Lloyd, muy interesado en el perfeccionamiento de los
clrigos y colaborador del British Critic. De regreso a Inglaterra, llev un leve tinte
de liberalismo en su teologa. Adems tuvo la oportunidad de ser un buen
estudioso del rabe. Pusey tambin estudi con detenimiento a los Padres de la
Iglesia y a los telogos que revivieron la enseanza de las tradiciones anteriores a
la Reforma, llamados Calorine Divines.

67

En 1828 fue nombrado Profesor de Hebreo, con patronazgo real, junto a una
canonja en Christ Church, Oxford, todo ello gracias al Primer Ministro el Duque de
Wellington. Ese mismo ao se cas con Maria Barker.
Como lider del Movimiento de Oxford, su actividad, tanto pblica como privada,
era tan grande que al movimiento se lo llamaba popularmente Puseyismo y a sus
adherentes Puseyistas. No solamente se hallaba en el escenario sino tambin
entre bambalinas en cada evento importante, especialmente en las controversias,
fueran teolgicas o acadmicas. Siempre estaba ocupado con artculos, cartas,
tratados y sermones.
Las ocasiones en que Pusey predic frente a su universidad fueron todas
memorables; algunos de los sermones eran manifiestos para la High Church que
lideraba. La prctica de la confesin en la Iglesia de Inglaterra data de sus dos
sermones The Entire Absolution of the Penitent, en 1846, que revivieron la
doctrina sacramental as como su prctica. El sermn de 1853 The Presence of
Christ in the Holy Eucharist, fue la primera formulacin de la doctrina sobre la cual
sus seguidores telogos ms tarde revolucionaron la forma anglicana de rendir
culto.
El sermn sobre la Eucarista fue condenado por las autoridades y lo
suspendieron de predicar por dos aos. Del sermn condenado se vendieron
rpidamente 18,000 copias. Para el siguiente cuarto de siglo Pusey se convirti
probablemente en la persona ms influyente de la Iglesia Anglicana.
Los trabajos de Pusey pueden verse en la completa bibliografa del libro sobre su
vida (vol.IV) de Liddon (1894) que incluye una amplia seleccin de su
correspondencia. Pero los ms importantes son: sus dos libros sobre la Eucarista
(The Doctrine of the Real Presence (1855) y The Real Presence the Doctrine of
the English Church (1857)); Daniel the Prophet ; The Minor Prophets, with
Commentary (su contribucin ms importante al estudio del Hebreo)
y Eirenicon (tratando de encontrar bases para la unin entre la Iglesia de
Inglaterra y la Iglesia Catlica Romana).
En 1836 Pusey inici su influencia como editor de Library of Fathers, comenzando
con trabajos de San Agustn, luego contribuy en varios estudios sobre trabajos
patrsticos.
La vida privada de Pusey fue muy simple y austera. Tuvo pocos amigos, y rara vez
se mezcl con la sociedad de la que haba partido; aunque duro y amargo con sus
opositores era amable con aquellas personas que lo conocan. Sus actos de
caridad le dieron una lugar muy particular en el corazn de los beneficiarios. Tuvo
algunas pruebas muy duras: su esposa falleci en 1839, despus de once aos de
haberse casado; su nico hijo, que era un estudioso como l y con el que haba
compartido trabajos literarios, muri en 1880 despus de muchos aos de
sufrimiento.Desde esa poca Pusey fue visto solo por unas pocas personas. Fue
un ejemplo del estilo de vida de losTractarianos. Estas tragedias y la hostilidad
pblica de que era objeto le llevaron a mayor penitencia, humidad y sumisin.
Practic simplicidad, abnegacin y caridad.
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Fue un telogo reformador de la Iglesia Anglicana. Aunque era un anglicano


convencido, rezaba y escriba sobre la "reunificacin", como la entenda, distinta a
la sumisin a la Santa Sede. Lamentablemente su posicin no gust ni a los
anglicanos ni a los catlicos. Depus de 1870 Pusey dej de lado todo intento de
reunin. No se opuso a los viejos catlicos, quienes, como los hechos haban
comprobado, no estaban dispuestos a abandonar los estndares
dogmticos. Pusey permaneci fiel, como Keble, a la concepcin de la Via Media,
mientras otros permanecan ms cerca de Roma. Pese a haber predicado la
transustanciacin, permaneci en el anglicanismo.
Su fortaleza fue decreciendo gradualmente y falleci, luego de una corta
enfermedad, el 16 September 1882 en el Priorato de Ascot, Berkshire. Se lo
enterr en Oxford, en la catedral en la que haba sido cannigo durante cincuenta
y cuatro aos.
La Iglesia de Inglaterra recuerda a Pusey anualmente con una fiesta en el
aniversario de su muerte y la Iglesia Episcopal traslada su memoria en el
calendario de es Iglesia en Estados Unidos al 18 de setiembre.
Para honrar su memoria, sus amigos compraron su biblioteca y y para ubicarla
tambin compraron una casa en Oxford, conocida como Pusey House, a la que
dotaron de fondos suficientes para mantener a tres libreros que se encargaron de
perpetuar en la universidad los principios que l ense. Su trabajo contina.

Robert Isaac Wilberforce


Robert Isaac Wilberforce naci en Clapham, suroreste de London, en el London
Borough de Lambeth, el 19 de diciembre de 1802 , siendo sus padres William
Wilberforce, famoso abolicionista, y Barbara Spooner Wilberforce.
Fue educado privadamente e ingres al Oriel College, Oxford, en 1820, y despus
de graduarse, fue elegido Fellow de Oriel en 1826, y colega de Newman, Pusey,
Keble, y Hurrell Froude. Fue ordenado en la Iglesia Anglicana ese mismo ao.
Por ese entonces Wilberforce se hizo gran amigo de Henry Manning, e
intercambiaron muchas cartas sobre cuestiones teolgicas y eclesiales. Estaban
sumamente comprometidos en reexaminar las relaciones entre la Iglesia de
Inglaterra y el Catolicismo Romano.
Por unos pocos aos fue tutor en Oriel. Al preboste Edward Hawkins no le
gustaron sus puntos de vista religiosos y en 1831 renunci y sali de Oxford.
En 1832 le eligieron rector de East Farleigh, Kent, y ms tarde de Burton Agnes,
cerca de Hull. En 1841 lo nombraron cannigo de la York Cathedral y
archidicono de East Riding of Yorkshire.
Su amplio conocimiento teolgico hizo que fuera un miembro de mucha influencia
y actividad en el Movimiento de Oxford.
69

En 1832 se cas con Agnes Everilda Wrangham, quien falleci en 1834, dejndole
dos hijos. Tres aos ms tarde se volvi a casar con Jane Legard, con quien no
tuvo descendencia.
El 27 March 1848 se uni a la Canterbury Association junto con su hermano
Samuel. En 1854 se convirti a la Iglesia Catlica tres aos despus que
Manning. Fue recibido en Paris el da de Todos los Santos.
Adems de Life of William Wilberforce", que escribi con su hermano Samuel,
public varios trabajos sobre teologa e historia, entre los que cabe destacar
Doctrine of the Holy Eucharist (1853) y The Five Empires, a Sketch of Ancient
History (1840);
Dado que era viudo se decidi estudiar para el sacerdocio catlico por consejo
de Manning. Con este propsito ingres a la Accademia en Roma. Recibi las
rdenes menores y se estaba preparando para su ordenacin cuando le
sobrevino la muerte en Albano, cerca de Roma, el 3 de febrero de 1857. Est
enterrado en Roma en el exterior de la Iglesia Minerva, cerca del Panten.

Isaac Williams
Isaac Williams naci en Cwmcynfelin, cerca de Aberystwyth, en 1802, hijo de
Isaac Lloyd Williams, un abogado de Lincoln's Inn de la Cancillera de Gales que
pasaba mucho tiempo en London.
Inicialmente tuvo un tutor y luego se educ en Harrow School donde permaneci
desde 1817 hasta 1821. Ambicioso, apuesto, algo de estudioso, algo de
deportista, todava carente de muchas cosas e irreligioso, se dio cuenta de que en
realidad era poca cosa y en su autobiografa se senta profundamente infeliz. Fue
John Keble quien le hizo ver que era joven, afortunado, con el mundo delante de
l, y que no tena porqu sentirse desdichado.
En 1822 se matricul en Trinity College, Oxford, donde antes de graduarse, gan
el premio Latin verse y fue dscpulo de Keble. ste, inspirado por Dios, lo gui
hacia mundos que no haba conocido. Asi fue como descubri el humanismo
fundamental de la Fe Catlica y eso le hizo tambalear.
En 1829 fue ordenado dicono y trabaj como coadjutor en Windrush, un pueblo
de Gloucestershire no lejos de la casa de John Keble, en Fairford. Ah meditaba
en la mayor tranquilidad, lea trabajos espirituales, estudiaba Hebreo y escriba
poesa.
En 1831 se lo llam a su colegio como Fellow, tom la orden sacerdotal y se
estableci como tutor y en 1833 se lo nombr decano. Simultneamente ense
filosofa y retrica de 1834 a 1840 y fue vicepresidente entre 1841 y 1842. Recibi
un doctorado en teologa en 1839,
70

De all regres a Oxford para acompaar a John Henry Newman como su


coadjutor en St Mary's Church, Oxford. Fue elegido Fellow y tutor en su Oxford
College y fue admitido de inmediato en el crculo de Keble. La influencia de Keble
sobre ellos, Froude, los Wilberforces, Henry Ryder, y Williams, era muy grande.
En 1841, se le sugiri que fuera el sucesor de John Keble como Profesor de
Poesa en Oxford. Debido al furor desatado por el Tracto 90 de Newman y la
asociacin de Williams con el Movimiento de Oxford, la eleccion vino a ser un
referendum sobre el Tractarismo, las creencias y los escritos del Movimiento. La
controversia creada lleg a tal punto que Williams retir su nombre y el puesto se
le confiri a James Garbett.
En 1842 se cas con Miss Caroline Champernowne y la pareja fue a vivir a Bisley,
donde trabaj como coadjutor de Thomas Keble.
Williams se entreg al Movimiento con alma, vida y corazn y durante once aos
estuvo en lo ms duro de las batallas. Estaba ntimamente conectado con el lado
literario de la renovacin. Era un predicador de la realidad y para l el verdadero
fin del resurgimiento de la Iglesia era la renovacin de los hombres. Colabor con
Keble y Hurrell Froude en la Lyra Apostolica.
Aunque era un gran amigo de Newman, y lo sigui siendo despus de la
conversin de ste, nunca confi en sus opiniones, pensando que en su trabajo
se reflejaban muchos elementos de su carcter un tanto peculiar. Sin embargo
Newman le dej encargado de St. Mary's y Littlemore mientras se ausentaba al
continente con Froude.
Williams crey en la Iglesia de Inglaterra hasta el fin. Su fe en su Iglesia fue el
soporte de su creencia en el Movimiento, como ste a su vez alentaba su
esperanza en la Iglesia. Es as como ayud a salvar al Movimiento cuando
Newman se convirti al Catolicismo.
Isaac Williams merece un puesto de gratitud en nuestra memoria, sobre todo por
sus enseanzas y la influencia de su vida. Adems tuvo un verdadero don potico
aunque algunos dicen que un tanto carente de vigor. Su poesa es un testimonio
sobreviviente de la espiritualidad, delicadeza y austeridad de 'Bisley school.' Sus
trabajos poticos incluyen The Cathedral, The Side of the Hill, Hymns translated
from the Parisian Breviary, The Baptistery, Hymns on the Catechism, Sacred
Verse, The Altar, The Christian Scholar, The Seven Days and The Christian
Seasons. Hay que aadir sus escritos teolgicos, los Tracts, especialmente "On
Reserve in Communicating Religious Knowledge", los Plain Sermons, los
comentarios evanglicos y sobre el Apocalipsis, los himnos Hymns Ancient and
Modern y English Hymnal, etc.
En 1846 se enferm gravemente y pese a que se recuper qued incapacitado
para continuar con su trabajo en la parroquia. Se traslad a Stinchcombe,
Gloucestershire, donde su cuado Sir George Prevost, un Fellow Tractariano, era
vicario. All vivi prcticamente retirado escribiendo poesa, compilando su
71

Autobiography, educando a sus hijos, y viviendo la tranquilidad que tanto


anhelaba. Poco a poco se iba consumiendo hasta que falleci en 1865.

Richard Hurrell Froude


Richard Hurrell Froude naci 25 de marzo de 1803 en Datington, Devonshire,
donde su padre R. H. Froude era Rector. La madre influy mucho en su vida.Tuvo
dos hermanos: el historiador James Anthony Froude y el ingeniero y arquitecto
naval William Froude.
De muy nio parece que tuvo algn problema con su familia debido a que era muy
inteligente pero solo congeniana con quienes le trataban amablemente, de lo
contrario su carcter explotaba.
Se educ en la escuela libre de Ottery, donde vivi en la casa de George,
hermano mayor de Samuel Taylor Coleridge, y fue a Eton in 1816. En 1821 lleg a
Oriel College, Oxford, como estudiante. En el verano de 1823, cuando Keble sali
de Oxford, Hurrell Froude, Isaac Williams, y Robert Wilberforce se fueron con l a
Southrop para leer y estudiar durante la vacacin.
Se gradu como Bachelor of Arts en 1824, tanto en literatura como en
matemticas. Fue elegido Fellow en Oriel en 1826, concluy su Master of Arts en
1827, y el mismo ao lleg a ser tutor en su College, reteniendo este trabajo hasta
1830.
En 1826 Newman era tutor de Oriel, y conoci a Froude, con quien mantuvo una
intensa amistad desde 1829. Newman, en su Apologia, dice que: Froude estaba
dotado de una inteligencia lgica y audaz. Detestaba a los reformadores, admiraba
la Iglesia de Roma, aceptaba la tradicin como el principal instrumento para la
enseanza religiosa, y estaba poderosamente inclinado a la iglesia medieval,
pero no a la primitiva. Era un hombre de fuertes gustos clsicos, y un enamorado
de la investigacin histrica; pero no tena gusto por la teologa como tal.
Su hermano, J. A. Froude, dijo que nunca haba visto una persona como Richard
en la que se combinaran en mayor medida la excelencia intelectual y el carcter.
Se orden de dicono en Navidad de 1828 por el Obispo de Oxford, y sacerdote
en 1829. Fue uno de los primeros lderes del Movimiento de Oxford, y en la etapa
inicial fue su fuerza de conduccin y su inspiracin. Colabor con Keble y Newman
en la Lyra Apostolica, una coleccin de poemas religiosos que apareci en el
British Magazine un peridico fundado en 1832 por Hugh James Rose, un
distinguido intelectual de Cambridge, como un rgano de los Church Principles.
Sus aportes, firmados , son excepcionalmente hermosos.
Estuvo presente en la Conferencia en Hadleigh en Suffolk. Aprob las dos
cuestiones fundamentales: luchar por la doctrina de la Sucesin Apostlica y por la

72

integridad del Prayer Book 44. Y, como hemos visto, el resultado prctico fue enviar
dos cartas al Archbishop. A Hurrel Froude estos mtodos de lucha le parecieron
poca cosa pero no pudo hacer ms debido a su salud. Pero permaneco en
contacto con el Movimiento a travs de carta a sus amigos.
Sin ser un gran escritor contribuy con tres de los Tracts for the Times. Newman
escribi el prefacio de dos volmenes de Remains publicados a fines de 1837 y
editados por James B. Mozley (1891). El prefacio muestra que aunque odiaba el
protestantismo, era todava opuesto al Romanismo. Era un catlico sin el
papado, y un hombre de la Iglesia de Inglaterra sin el protestantismo. En todos sus
escritos revela una austera autodisciplina, especialmente en su poema 'Weakness
of Nature'.
En 1831 ya se le haba mostrado sntomas de tuberculosis, ello se agrav y para
aliviar su condicin mdica se traslad al Codrington College en Barbados, en el
Caribe, que era el Theological College ms antiguo del hemisferio oeste, donde
trabaj como tutor de matemticas.
Luego en 1832 pas el invierno en el sur de Europa siempre en busca de mejorar
su salud. Iba acompaado de su padre, y parte del tiempo de Newman. Le choc
la degeneracin que crey ver en los catlicos de Italia.
Hubo un tiempo de convulsiones entre los polticos y la Iglesia de Inglaterra. Su
salida de la escena de conflictos tuvo su ventaja pues les permito a l y a
Newman ver el asunto desde la distancia. Les dio tiempo para reflexionar y tomar
la decisin ms conveniente: escribieron versos que enviaron a su pas para que
fueran publicados en el British Magazine y luego como parte de Lyra Apostolica.
Despus de su regreso a Inglaterra, en el verano de 1833 y en noviembre de
1834 parti nuevamente para el Codrington Collegelas, donde permaneci hasta
la primavera de 1835.
Hurrell Froude estuvo siempre en la lucha espiritual por la renovacin de la Iglesia
de Inglaterra. Tena al respecto una serie de preocupaciones de las que nos
referiremos a cuatro de ellas.
-

En su poca, la Sagrada Eucarista no era frecuentemente celebrada asi


como recibida. Y l era un verdadero reformador. En 1834 escribi a su
padre: 'Hay otra reforma de la que he estado pensando ltimamente ... y es
una que cada clrigo puede hacer por si mismo sin ninguna dificultad. Creo
que se trata de la ms indispensable de todas las obligaciones de la
religin externa: que cada uno debera recibir la Comunin tan a menudo
como le sea posible; y si tiene la oportunidad de hacerlo es cada da de la
semana debe hacerlo as.

44

El Prayer Book o The Book of Common Prayer es el ttulo corto de varios libros relacionados o usados por
la Anglican Communion, as como por la Continuing Anglican, Anglican realignment y otras Iglesias
Anglicanas. El libro original, publicado en 1549 (Church of England 1957), en el reinado de Edward VI, fue el
producto de la Reforma Inglesa que sigui a la ruptura con Roma.

73

El Clero siempre era elegido entre las cases media y alta lo que de alguna
manera llevaba a tener un ministerio religioso clasista. Su pensamiento
agudo se diriga a lo que llamaba la herega gentleman es decir que el
clero deba estar en la buena sociedad. El 22 de agosto de 1834 escriba
a su padre: 'La idea de que un sacerdote debe ser un gentleman es
exclusivamente una fantasa protestante, y debe ser barrida.' Y en enero de
1835 haca lo propio a Newman: 'La disciplina de la Iglesia, tambin,
aunque solo afecta al clero, ser algo, que modifique la nica buena
objecin a la ordenacin de gente por debajo de la casta gentleman.'

La poltica clerical en el pasado consista en crear nuevas parroquias a


partir de las antguas y dndoles total independencia. La poltica por la que
l abogaba era exactamente opuesta a la que persegua. Su esquema lo
disea en una carta a Newman del 31 de agosto de 1833: 'Me ha venido a
la mente que el estado actual de las cosas en Inglaterra hace que reviva el
sistema monstico. Voy a poner mi punto de vista con el ttulo "Proyeco
para revitalizar la religin en las grandes ciudades". Ciertamente que
centros de sacerdotes no casados sera la forma ms econmica de
atender las necesidades espirituales de una gran poblacin.'

Pero el nombramiento de los Obispos fue el tema favorito de Hurrell


Froude. Muy a menudo se refiere a l en sus cartas a los amigos y ocupa
un lugar preeminente en su serie de escritos sobre Interferencia del
Estado en Cuestiones Espirituales publicados en el British Magazine in
1833. Pero tampoco propone nada constructivo.

Pese a que lo intent todo para mejorar su salud no lo consigui y falleci en la


casa de su padre en Dartington el 28 de febrero de 1836. As pas por este
mundo el brillante Froude, de quien un escritor moderno ha escrito: 'hemos
perdido a un ilustre personaje de la plyade del Movimiento de Oxford'.
Despus de su muerte, Newman y otros amigos editaron los Remains, una
coleccin de cartas y diarios de Froude que ms tarde fueron interpretados por
Sir Geoffrey Faber 45 en su trabajo Oxford Apostles, publicado en 1933 con motivo
del centenario del Movimiento de Oxford.

45

Sir Geoffrey Faber naci el 23 de agosto de 1889 en Great Malvern. Era sobrino del connotado convertido y
escritor de himos Padre Frederick William Faber, C.O., fundador del Brompton Oratory. Se educ en la Rugby
School y en Christ Church, Oxford. Gan un First en Classical Moderations en 1910 y un First en Literae
Humaniores en 1912. En 1913 comenz a formar parte de la Oxford University Press. Luego fue un Fellow de
All Souls College, Oxford, y editor-fundador de Faber and Gwyer que poco despus en 1929 se llam Faber
and Faber, una de las reconocidas casas editoras de obras literarias. Adems de editor fue un acadmico,
crtico y poeta. Como presidente de Publishers' Association luch, sobre todo en 1940, para que no se cargara
con la publicacin de libros. Se le concedi el ttulo de caballero en 1954. Falleci el 31 de marzo de 1961.

74

Henry Edward Manning


Henry Edward Manning naci el 15 de julio de 1808 en Totteridge, Hertfordshire.
Pas algunos aos de su niez en Combe Bank, Sundridge,cerca de Sevenoaks,
en Kent, a donde su padre se haba mudado.
Despus de aprender los primeros rudimentos en casa y en una escuela privada
en Totteridge, acudi al colegio Harrow entre los aos 1822 y 1827. Al terminar la
escuela continu sus estudios por algn tiempo bajo un tutor. Al principio su
propsito haba sido seguir a su padre en el negocio bancario y entrar al
Parlamento. Pero habiendo sufrido el banquero un revs en la fortuna, tom un
camino diferente.
Se matricul en el Balliol College de Oxford, en 1827, y pronto se hizo notar en el
equipo de debate en Oxford Union. Manning se gradu con honores, el primero de
su clase, en 1830, y obtuvo un puesto como clrigo supernumerario en la Colonial
Office.
Aunque ya no tena a la vista una carrera parlamentaria, continu interesndose
en cuestiones polticas y sus facultades naturales de oratoria pronto lo hicieron
notar en los debates de la Unin, donde fue sucedido en la presidencia por
Gladstone.
Al volver a Oxford en 1832, gan el concurso para ser acadmico del Merton
College, y fu ordenado ministro de la Iglesia Anglicana en el mismo ao que
complet el curso de lectura requerido para recibir las rdenes. Dijo su primer
sermn en el templo de Cuddesdon el da de Navidad. Apenas ordenado fue como
asistente del Rev. Juan Sargent, Rector de Lavington-with-Graffham, Sussex, que
se hallaba enfermo, y al tomar lo que pareca que sera un trabajo temporal
encontr lo que sera su casa por los siguientes diecisiete aos. En Mayo de 1833
al morir el Sargent lo sucedi en el cargo.
Aunque nunca fue un seguidor reconocido de Newman, la teologa de Manning se
volvi cada vez ms cercana a la "High Church" Anglicana, hasta que adhiri
al Movimiento de Oxford.
En 1838 asumi un papel importante dentro del movimiento educacional
anglicano, gracias al cual, se fundaron internados diocesanos por el pas. En
diciembre de ese mismo ao realiz su primera visita a Roma. En enero de 1841
el Obispo de Chichester, Inglaterra, lo nombr archidicono de Chichester, por lo
que comenz a visitar personalmente las parroquias de su distrito, completando tal
tarea en 1843.
En 1842 public The Unity of the Church, y su reputacin como elocuente orador
se volvi considerable por aquella poca y fue encargado de predicar los
sermones en la Universidad. As comenz a compartir el plpito con Newman,
como vicario de St. Mary's.
Contrajo matrimomonio con la nieta de Sargent, Caroline, el 7 de noviembre de
1833. El matrimonio dur solo 4 aos pues su joven esposa falleci el 24 de julio
de 1837. Se puede decir que su matrimonio tuvo que ver, por lo menos
75

indirectamente, con que se encaminara a la Iglesia Catlica pues ella le llev a un


crculo familiar que estaba destinado a ser fuertemente afectado por el surgente
movimiento en direccin de Roma.
Su fe en el anglicanismo ya haba sido sacudida en algn grado por otras
dificultades doctrinales e histricas. Finalmente fue hecha aicos por el Juicio
Gorham de 1850. No actu con prisa, y se uni a un intento de liberar la Iglesia
de Inglaterra de una comprometedora asociacin con la hereja. Su fervor y
devocin al Establishment caus que fuera considerado como lder del partido
de la Alta Iglesia a diferencia de los Tractarianos en el cuerpo anglicano.
En Michaelmas dio los pasos para renunciar a sus beneficios y el 6 de abril de
1851, junto con su amigo J. R. Hope-Scott, fue recibido en la Iglesia Catlica por el
padre Brownbill, S.J. El cardenal Wiseman, reconociendo que las circunstancias
del caso eran excepcionales, decidi que no se perdiera tiempo, y Henry Edward
Manning fue ordenado sacerdote por su predecesor en la Sede de Westminster, el
Domingo de la Trinidad, 14 de Junio de 1851, poco ms de dos meses despus de
su recepcin en la Iglesia. Puede parecer una extraa irona del destino que esta
apresurada promocin fuera de quien dara tanta importancia a la debida
preparacin para el sacerdocio. Pero la necesidad de preparacin en este caso
era ms aparente que real. Ya sea que consideremos el aprendizaje teolgico o la
santidad espiritual de vida requerida de los candidatos al sacerdocio, Manning
haba hecho ya un nada despreciable progreso en su preparacin.
En 1857, fund en Santa Mara de los Angeles en Bayswater, la Congregacin
de los Oblatos de San Carlos. Esta nueva comunidad de sacerdotes seculares
fue de alguna manera el trabajo conjunto del Cardenal Wiseman y Manning, ya
que ambos haban concebido independientemente la idea de una comunidad de
esta clase, y Manning haba estudiado la vida y el trabajo de San Carlos en sus
das anglicanos en Lavington y adems haba visitado a los Oblatos en Miln en
1856 para estar convencido de que la regla poda ser adaptada a las
necesidades de Westminster. En el mismo ao que lleg a ser superior de su
congregacin fue nombrado por Pio IX, dignatario principal del Captulo
Metropolitano de Westminster. Durante los ocho aos que tuvo estos dos
oficios realiz una gran cantidad de trabajo, tanto para la dicesis como para su
propia comunidad, y la elocuencia que lo haba convertido en el ms distinguido
de los predicadores anglicanos de su tiempo, ahora ayud a extender y
fortalecer la fe catlica en Inglaterra.
Debido a sus grandes habilidades y su fama, pronto alcanz una posicin de gran
influencia y en 1865 sucedi a Wiseman en la sede de Westminster (1865) en la
que actu, entre otras cosas, en favor de los obreros. Dentro de sus logros como
cabeza de la Iglesia catlica en Inglaterra estuvo la construccin de la catedral de
Westminster y un amplio sistema de educacin de la doctrina catlica romana.

76

Fue uno de los 500 obispos que se reunieron en Roma para tomar parte en el
diecimo octavo centenario de los santos Pedro y Pablo y por ende estuvo
presente cuando el Papa Pio IX anunci su intencin de convocar a un Concilio
General. Regres a Roma en 1869, para la apertura del Concilio Vaticano I el 8
de Diciembre y fue puesto en el Comit "De Fide". A este comit fue referida en
marzo de 1870 la cuestin de la infalibilidad del Papa que se aprob el 18 de
Julio.
Al regresar a Inglaterra, Manning protest en la prensa contra los cargos que
haca el Sr. Gladstone a los catlicos que aceptaban los Decretos Vaticanos, y
sus tres cartas pastorales publicadas bajo el ttulo "Petri Privilegium" ayudaron
mucho a superar los prejuicios y conceptos equivocados an entre los catlicos.
En 1878 su "Verdadera Historia del Concilio Vaticano" apareci en el "The
Nineteenth Century" en respuesta a aseveraciones incorrectas que haban
alcanzado credibilidad.
En 1875, fue nombrado Cardenal de San Andrs y San Gregorio en la Coelian Hill,
y particip en el cnclave que eligi al Papa Len XIII en 1878.
Tuvo una gran influencia en la conversin de notables personas tales como
Elizabeth Belloc, madre del famoso historiador Hilaire Belloc en el cual el
pensamiento de Manning tuvo una gran presencia.
Aparte del valor literario, que es ms elevado que lo que algunos apresurados
crticos estn dispuestos a aceptar, sus numerosas obras, tanto anglicanas
como catlicas, arrojan no poca luz sobre el crecimiento de sus opiniones y
motivos de sus trabajos activos, ya que de principio a fin hay una estrecha
correspondencia entre sus palabras y sus acciones. Para su desarrollo doctrinal
en sus das anglicanos " El dominio de la Fe " (1839) y "Unidad de la Iglesia "
son dignos de mencin; pero su mejor obra se ve en los cuatro volmenes de
"Sermones" (1845-50) y "Sermones Universitarios" (1844), que deben ser
comparados con obras catlicas como "Las Bases de la Fe" (1852), "La Misin
Temporal del Espritu Santo" (1865) y "El Sacerdocio Eterno" (1883). Este
ltimo libro ha sido traducido a muchos idiomas y puede ser considerado su
obra maestra; adems de su valor intrnseco, expresa los pensamientos que
dominaron toda su vida activa.
Los ltimos dos aos de su vida, su debilitada salud le hizo mayormente un
prisionero. Despus de algn tiempo, pasados algunos das de enfermedad
vino el fin y descans el 14 de Enero de 1892. Una prueba notable del arraigo
que tena en los corazones de los pobres y de la gente trabajadora de Londres
fue dado cuando miles se juntaron para verlo por ltima vez tendido en su casa
de Westminster y para seguir su funeral al cementerio Kensal Green. Despus
de algunos aos en ese campo santo que tan bien haba descrito en sus
palabras sobre Wiseman, fue regresado una vez ms a Westminster y se le di
su ltimo lugar de descanso terrenal en la cripta de la catedral. Al fallecer tras
77

dcadas de celibato como sacerdote Catlico Romano, se le encontr una


cadena alrededor de su cuello con la foto de su esposa.

William George Ward


William George Ward naci en Londres en 21 de marzo de 1812. Fue el hijo
mayor de William Ward y Emily Combe. Se educ primero en el
Colegio Winchester y luego en el Christ Church, Oxford, en 1830, pero las
dificultades financieras de su padre lo obligaron en 1833 a solicitar una beca en
el Lincoln College. Al ao siguiente consigui el grado de Bachelor of Arts, con
honores, y lleg a ser Fellow del College Baliol.
Ward tena un don para las matemticas puras y despreciaba cualquier otro
campo del conocimiento includas las matemticas aplicadas o cualquier cosa
fuera de las ciencias exactas. Sin embargo tom clases de bellas letras y
poesa 1834. Adems de matemtico fue un profundo filsofo e incluso msico.
Como tutor de matemticas en el Baliol se encontraba en una posicin en la
que su fuerte influencia intelectual fue muy poderosa dentro de la universidad.
Su aguda percepcin y su predisposicin lgica ejercitada ampliamente en los
debates de la Oxford Union, daban gran peso a sus opiniones, mientras que su
creciente autoridad en las ciencias metafsicas le estaban preparando para el
papel nico que jug despus.
Cuando en 1833 el Movimiento de los Tractarianos comenzaba, Ward era
seguidor del Dr. Arnold, de amplsimos principios pero muy alejado de la
nueva escuela. Pero en verdad, Ward se sinti atrado por el Movimiento sobre
todo a causa de su odio por la moderacin y lo que llam "respetabilidad".
Rechazaba a John Henry Newman, a quien consideraba como un mero anticuario.
Sin embargo, cuando, un amigo lo convenci de oir predicar a Newman se
convirti inmediatamente en su discpulo. Pero l tena, tal como expres Newman
sobre l, "una interpretacin propia del Movimiento". No le gustaban las
investigaciones histricas. Trataba el tema bajo estudio como si fuera
de lgica pura: no le gustaban los reformadores, el derecho al juicio privado que
los protestantes proclamaban, y la uniformidad algo prosaica de la Iglesia
Anglicana. Se lanz en una campaa general contra el protestantismo en general
y su forma anglicana en particular. Sin embargo se orden de dicono en 1838 y
de sacerdote en 1840.
Cuando en 1844 apareci el famoso Tract 90 se uni a la polmica contra el
ejrcito de los que lo atacaban, escribiendo dos panfletos en defensa de los
principios que se defendan en l. Lo que haca lo haca intensamente y
habindose unido a los Tractarianos no perda ocasin de defenderlos con su
habilidad dialctica, no solo entre los hombres de su posicin sino tambin en sus
clases de matemticas que a veces terminaban en discusiones religiosas, y en las
que se notaba la fuerza de su incisiva lgica. Esto asust a las autoridades y
78

despus de la aparicin del famoso Tract se le priv de la tutora. En adelante su


actitud respecto al ingreso al Catolicismo pareci inevitable. Cuando Newman se
retir a Littlemore, Ward se convirti en la figura ms prominente de los
Tractarianos. En sus contribuciones a la Crtica Inglesa (1841) defenda una
poltica de asimilacin gradual de la doctrina catlica de manera que fuera como
un camino pavimentado para una unin corporativa. Su carrera ilustra la evolucin
de la opinin religiosa en un momento de crisis en la historia del
pensamiento religioso ingls.
En 1839, Ward se convirti en editor del British Critic, el rgano del movimiento
tractariano, y levant suspicacias entre los adherentes del mismo por sus
denuncias violentas contra la Iglesia a la que todava perteneca.
En 1841Ward y sus colaboradores impulsaron la publicacin del Tracto 90,
escribieron en su defensa y trabajaron en forma abierta por la unin con la Iglesia
Catlica. En 1844 public su Ideal of a Christian Church, en el que abiertamente
sostuvo que la nica esperanza para la Iglesia de Inglaterra estaba en su
acercamiento a la Iglesia Catlica.
En febrero de 1845, invitaron a la Universidad de Oxford, a condenar el Tratado
90, a censurar el Ideal, y a privar a Ward de sus ttulos. Las dos ltimas
propuestas fueron llevadas a cabo: Ward fue privado de sus ttulos y de su tutora,
pero la censura del Tratado 90 fue evitada gracias al non placet de los
procuradores.
Ante la imposibilidad de llevar a cabo su ideal dentro del Establishment, se
pas a la Iglesia Catlica, en septiembre de 1845, un mes antes de que lo
hiciera Newman. Ward se retir a Old Hall, cerca de Ware (1846) donde
despus de ocupar la ctedra de filosofa moral, durante un ao, fue profesor
de teologa dogmtica en el St Edmund's College, entre los aos 1852-1958. En
ste ltimo ao public On Nature and Grace: A Theological Treatise, Book I,
Philosophical Introduction (1860), que contena lo sustancial de sus lecturas
teolgicas.
Despus de su recepcin en la Iglesia Catlica, el cardenal Wiseman le ofreci
en 1863 el puesto de editor de la Dublin Review a la que convirti en tribuna
de las controversias con los anglicanos.
Fue un oponente del catolicismo liberal y un defensor acrrimo de la autoridad
papal y un crtico sutil de las ideas de laEscuela de la Experiencia, ejemplarizada
en los escritos de Stuart Mill.
Al morir el cardenal Wiseman, el Ward, consciente de las necesidades de
la jerarqua restaurada, defendi con calor que se nombrara a Manning.
Fue un miembro prominente y cofundador con James Knowles, de la Sociedad
Metafsica (1869) de la que al ao siguiente lleg a ser presidente. Esta
sociedad inclua a representantes de las ms distintas escuelas de
79

pensamiento y posturas intelectuales. Los nombres de algunos miembros como


Tennyson, Huxley, Tyndall, Martineau, Stephen, Harrison, Ruskin, Morley y
Manning indican suficientemente su heterognea naturaleza.
Ward fue un escritor prolfico. Sus libros y artculos gozan de una honesta y fuerte
elegancia. Hay que tener en cuenta que posea un gran sentido del humor y le
encantaban las paradojas. Pero hay que reconocer que tena predisposicin para
la metafsica. De sus trabajos destacaremos tan solo tres que tienen que ver
directamente con el Movimiento de Oxford: A Few More Words in Support of No.
90 of the Tracts for the Times (1841), "Dr. Pusey's Apology for Anglicanism" (1866,
"Dr. Pusey's Project of Union" (1866).
En 1878 su salud le oblig a renunciar al importante puesto como editor de la
histrica "Dublin Review" y falleci en Londres el 6 de julio de1882.

William Palmer
William Palmer naci en Mixbury, Oxfordshire el 12 de julio de 1812. Era hermano
mayor de Elder Palmer, que fue Lord Canciller de Inglaterra y primer conde de
Selborne.
Se educ en Rugby y Oxford (Magdalen College) donde logr el Master of Arts en
1833, y fue ordenado entonces de dicono de la Iglesia de Inglaterra. Fue
sucesivamente tutor en la Universidad de Durham (1834-37), examinador de
clsicos en Oxford (1837 -43) y tutor en el Magdalen College (1838-43).
En 1840 visit Rusia para obtener, si era posible, el reconocimiento de la Iglesia
Anglicana como una rama de la Iglesia Catlica, pero despus de un ao de
trabajo intil se rechaz su peticin de comunin por el Metropolitano de Mosc.
Un segundo intento en 1842 dio como resultado el rechazo expreso por parte de la
Iglesia Rusa de sus intenciones de ser reconocidos como parte del catolicismo.
Despus del Juicio Gorham de 1852 pens en unirse a esa Iglesia, pero no lo hizo
por la necesidad de ser bautizado de nuevo.
Estuvo involucrado en el Movimiento Tractariano y fue amigo de Newman.
Pas algn tiempo en Egipto y por fin fue a Roma donde fue recibido en la Iglesia
el 28 de febrero de 1855, pasando all el resto de su vida.
Sus obras, que muestran un amplio conocimiento tanto de la teologa anglicana
como de la oriental, se preocupaban principalmente en conseguir la comunin
entre estos grupos. Entre las principales estn "Harmony of Anglican Doctrine with
the Doctrine of the Eastern Church" (1846-1851); "An appeal to the Scottish
Bishops and Clergy" (1849); y "Dissertations on subjects relating to the Orthodox
or Eastern Catholic Communion" (1853).

80

Despus de convertirse al catolicismo se dedic a la arqueologa y escribi An


Introduction to Early Christian Symbolism" (1859); y "Egyptian Chronicles, with a
harmony of sacred and Egyptian Chronology" (1861), adems de un comentario
latino sobre el libro de Daniel (1874), y algunas obras menores. Despus de su
muerte, el cardenal Newman edit sus "Notes of a Visit to the Russian Church"
(1882).
Falleci en Roma el 4 de abril de 1879.

Gerard Manley Hopkins


Gerard Manley Hopkins naci el 28 de julio de 1844 en Stratford, Essex,
Inglaterra, en una familia perteneciente a la Iglesia anglicana y de carcter muy
religioso e interesada en el arte. Era hijo de un agente de seguros, Manley
Hopkins, y de Catherine. Cuando cumpli ocho aos, l y su familia se mudaron a
Hampstead, en Londres. Desde sus primeros aos ya mostr su sensibilidad y
talento para la poesa
Su formacin comenz, desde 1854 hasta 1863, en la prestigiosa escuela pblica
Highgate School, situada al norte de Londres, donde gan un premio potico por
The Escorial, uno de sus primeros poemas.
Tras una beca de estudios ingres en el Balliol College de la Universidad de
Oxford. En esta poca lea mucho las teoras de John Ruskin y la poesa de
Christina Rossetti y George Herbert, las que dejaron huella en l. Tras su
graduacin en 1867, que acab obteniendo las mejores calificaciones en su
estudio por los clsicos , gan un primer premio tras realizar los exmenes
conocidos como Greats.
Durante su estancia en la Universidad de Oxford recibi una fuerte influencia del
Movimiento de Oxford, lo que supuso que se convirtiera al catolicismo en el ao
1866. Dos aos despus ingres en el noviciado de la Compaa de Jess
despus de visitar Suiza, un pas donde la Compaa de Jess estaba proscrita.
Con tal motivo destruy gran parte de su poesa y decidi no escribir ms por no
ser propio de mi profesin. Pero un superior lo inst a conmemorar la muerte
unas monjas y escribi The Wreck of the Deutschland (1876) , su obra maestra.
El poema fue rechazado por el rgano jesuita The Month, y la misma suerte corri
otra relacin de naufragio, The Loss of the Eurydice (1878) por estar escritos en
un lenguaje difcil de entender.
Entre 1874 y 1877 hizo cuatro aos de estudios de Teologa en el norte de Gales,
en el Centro de San Beuno. Al acabar su carrera fue ordenado sacerdote, y ejerci
como tal en London, Chesterfield, Oxford y Liverpool como predicador, misionero o
prroco hasta que fue asignado a la ctedra de clsicos en el University College
de Dubln donde transcurrieron sus ltimos aos.
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Su talento y sensibilidad artstica le permitieron tambin abordar adems de la


poesa, la pintura y la msica, siendo compositor de varias canciones sobre la
base de sus poemas.
Segn Tovar (2008), Hopkins se orient en un principio hacia la pintura, y es con
ojos de pintor como empez a discernir, durante sus aos de estudiante en
Oxford, lo que sera el concepto central de su esttica, y lo nombra inscape: la
hermosura especfica y peculiarmente distintiva de cada objeto, belleza individual
de estilo, que es lo esencial y lo nico perdurable y, as, el vislumbre de lo
eterno en lo fugaz. Esta epifana cristaliza a partir del instress, trmino con el
cual se designa la energa cohesiva que sostiene el inscape, el principio por el que
las partes coinciden en el todo, as como el yo o personalidad de quien percibe
dicho inscape, o de otro modo en el nuevo inscape creado por la relacin entre
el observador y el objeto la visin que imparte sentido y el sentido que afecta la
visin: no es la excelencia de cualesquiera dos (o ms) cosas en s lo que
constituye la belleza, sino aquellas dos cosas contempladas una a la luz de la
otra.
Su obra literaria tiene marcado carcter innovador y en ella se aprecian
inspiraciones del prerrafaelismo y del Movimiento de Oxford. Introdujo nuevos
recursos estilsticos e innovadoras estructuras mtricas como el el soneto
caudado o soneto truncado. Otra poderosa influencia en su obra fue la lengua
galesa y sobre todo la armona. En sus primeros escritos se puede ver la
influencia heredada de sus lecturas de la poesa del poeta britnico John Keats.
Fue durante su estancia en Irlanda cuando escribi sus Sonetos Terribles ,
conocidos con este nombre a causa de la desazn espiritual que refleja Hopkins
en ellos. Se produce un conflicto entre la vocacin religiosa del autor y su
atraccin por el mundo natural y de los sentidos. El primero de ellos est datado
de 1885 y se titula Carrion Comfort.
La poesa de Hopkins es recordada por el nfasis que le da a la naturaleza, a Dios
y a la melancola, as como por su originalidad, que lo distanci notablemente de
sus contemporneos.
Tovar considera que la obra de Hopkins una de las ms intensas y originales
de la poesa inglesa no se edit sino hasta 1918, en un mundo sin duda mejor
preparado para concebir tanto sus bsquedas formales, como su angustia y
desesperada alegra. Hopkins presinti en carne viva la desintegracin de un
orden de cosas y, anticipndose a ella, violent las convenciones por explorar el
entrevero profundo de voluntad y naturaleza, verbo y encarnacin, y revelar en
nuevas formas la permanencia esencial de la vida. Es un poeta de la dualidad que
no busca trascenderla sino armonizarla, y de hecho no supone otra unidad que
esa armona; un poeta religioso cuyo Dios slo a los sentidos se manifiesta.

82

Tras la muerte de Hopkins, Bridges -su amigo de toda la vida- guard sus
manuscritos. Gracias a ello, cuatro o cinco aos ms tarde se decidi a ir
publicando algunos poemas en diversas antologas, aunque no sera hasta 1918
cuando publicara un libro que recoga casi la obra potica completa.
Es a partir de ese ao que Gerard Manley Hopkins comienza a obtener un lento
reconocimiento que a lo largo del siglo XX se reforzara con varias ediciones y
publicaciones de sus escritos, incluyendo sermones, diarios y la correspondencia
que mantuvo con sus amigos. La mayor coleccin de los poemas de Hopkins se
encuentran en Hopkins House en la Universidad de Gonzaga en Spokane,
Washington, EE. UU.
A pesar de que su poesa era accesible solamente a un pblico minoritario,
ejerci una gran influencia en un nmero creciente de autores de literatura inglesa
del siglo XX como Ivor Gurney, Wystan Hugh Auden, Arthur Waley y el Premio
Nobel de Literatura, Thomas Stearns Eliot. Influy asimismo tambin en
extranjeros, como por ejemplo el francs Pierre Emmanuel.
Contrajo la fiebre tifoidea y a principios de 1889 su salud, nunca muy robusta,
empez a decaer con rapidez y ese mismo ao, el 8 de junio falleci en Dublin
diciendo: Soy tan feliz, tan feliz. Fue enterrado en el Cementerio de Glasnevin, el
principal cementerio catlico esa ciudad.
En su recuerdo, la comunidad The Irish Hopkins Society, una comunidad turstica
y cultural fundada en el ao 1987 en Monasterivin, Irlanda, realiza la Escuela de
Verano Internacional de Gerard Manley Hopkins. Cada ao se propone un tema
para el evento que tiene lugar normalmente en el mes de julio. Esta celebracin
consiste en hacer honor al poeta a travs de las artes en las que l mismo estuvo
interesado, como la poesa, la msica, la pintura o la filosofa.

Partidarios y discpulos
Los lderes originarios del Movimiento de Oxford, que acabamos de ver, ganaron
muchos partidarios y discpulos, de los cuales los ms importantes fueron James
Hope-Scott , Frederick William Faber, Edward Caswall, John Dobree Dalgairns,
Augusta Theodosia Drane, Thomas William Allies, Henry Nutcombe Oxenham y
Robert Hugh Benson, que estudiaremos brevemente.

James Robert Hope-Scott


Naci el 15 de julio de 1812 en Great Marlow, en el condado de Buckinghamshire,
Berkshire, England, y lo bautizaron con el nombre de James Robert.
Despus de haber pasado su niez en el Royal Military College, Sandhurst, del
que su padre era Governor, fue educado en Eton College and Christ Church,
Oxford, donde era contemporneo y amigo de William Ewart Gladstone y de John
83

Henry Newman. En 1833 fue elegido Fellow de Merton y en 1835 dej de lado la
idea de ser sacerdote de la Iglesia Anglicana y comenz a estudiar derecho y
para 1838 ya era abogado de Temple. Ese mismo ao se lo llam a ocupar una
plaza en Lincoln's Inn. Entre 1840 y 1843 ayud a fundar el Trinity College,
Glenalmond.
En 1840, a solicitud de Newman, escribi para el "The British Critic", una revisin
de la traduccin de Ward de "The Statutes of Magdalen College, Oxon."
Fue uno de los principales promotores del Movimiento Tractariano de Oxford y era
de la entera confianza de Newman. En1841 public un ataque al Anglican-German
Bishopric en Jerusaln, y ms tarde defendi el "valor de la ciencia del derecho
cannico, en un tract. Edward Bouverie Pusey tambin valor el consejo de Hope
y lo consult en 1842 antes de publicar Letter to the Archbishop of Canterbury on
some Circumstances connected with the Present Crisis in the Church. Hope apoy
la publicacin.
Junto con otros Anglo-Catlicos se decepcion con el juicio Gorham, y el 12 de
marzo 1850 l con Badeley, Manning y Wilberforce iniciaron su distanciamiento
de la Iglesia Anglicana. En 1851 Hope fue recibido en London, con Manning, en el
seno de la Iglesia Catlica Romana por el Padre Jesuita Brownhill.
En 1855 Hope-Scott condujo las negociaciones que culminaron con la aceptacin
de Newman como Rector de la Universidad Catlica de Dublin, Irlanda. Entre sus
innumerables buenas obras edific la iglesia catlica de Galashiels, cerca de
Abbotsford.
Hope- Scott nunca se repuso del pesar por el fallecimient de su seres queridos.
Dej de lado su profesin y sobrevivi tan solo dos aos a la muerte de su esposa
falleciendo el 29 de abril de 1873 en London. El Cardenal Newman, su antguo e
ntimo amigo, tuvo a su cargo la prdica del sermn en el funeral, en la misma
iglesia jesuita donde haca veintids aos Hope haba sido recibido en la Iglesia
Catlica. Est enterrado en St. Margaret's Convent, en Edinburgh.

Frederick William Faber


Frederick William Faber naci el 28 de junio de 1814 en Calverley, Yorkshire,
Inglaterra. Sigui la Grammar School en Bishop Auckland en County Durham por
un tiempo corto pues pas la mayor parte de su niez en Westmorland. Luego de
cinco aos en la escuela Harrow se matricul en Balliol en 1832, convirtindose en
discpulo del University College, y en socio del mismo en 1837.
Descendiente de hugonote, Faber se debati en sus das universitarios entre una
tendencia al Calvinismo, en cuanto a su beatitud individual, y la teora de la Iglesia
en ese entonces defendida por Newman. Con el tiempo triunf la ltima tendencia,

84

y Faber se volvi abiertamente hacia el movimiento Tractariano, colaborando con


la traduccin de los trabajos de los Padres que en ese momento se desarrollaba.
Recibi la ordenacin Anglicana en 1839 y trabaj como tutor hasta que, en 1843,
fue designado Rector de Elton, Northamptonshire. Durante los aos 1839-1843
hizo dos viajes continentales, y sus cartas dan una sorprendente descripcin
potica de los sitios que visit; las cuales resplandecen con entusiasmo por los
ritos y la devocin Catlica. A su regreso a Elton en 1844, estableci la prctica de
las confesiones, predicada por la doctrina catlica, y escribi la vida de San
Wilfredo, defendiendo abiertamente el derecho y la supremaca de Roma.
En octubre de 1845, Newman fue aceptado por la Iglesia en Littlemore. En
noviembre, Faber tambin fue aceptado por el Obispo Waring, en Northampton.
En 1846 estableci una comunidad religiosa, la de los Hermanos de la Voluntad
de Dios o Wilfridos, como eran llamados por San Wilfredo, su patrn, en Cotton
Hall, cerca de Cheadle, Staffordshire. En 1847, fue ordenado sacerdote. Lo
primero que hizo fue ir a Roma para aprender a llevar lo mejor posible su carga
pastoral. De vuelta a Inglaterra introdujo las prcticas religiosas de celebrar los
das festivos, la confesin y la devocin al Sagrado Corazn.
En 1848, Newman lleg de Roma con su nueva congregacin del Oratorio de San
Felipe Neri, y se estableci en Old Oscott, Birmingham, despus renombrada
Maryvale. Con singular desinters y por decisin propia, Faber se coloc ante
Newman como un simple novicio, acogiendo a todo aquel que quisiera seguir su
ejemplo. En 1849 Newman lo envi a fundar el Oratorio en Londres, donde fue
designado superior.
Su conocimiento de la vida espiritual y el alcance de sus lecturas sobre teologa y
ascetismo se evidencian en los ocho trabajos que escribi. Tambin son suyos
dos volmenes de Notas sobre Temas Doctrinales (1866), en el que esboza
varios sermones y los proyectos de dos trabajos, Calvario y El Santo Fantasma.
Un volumen de poemas, ensayos varios y otros trabajos menores son de su pluma
tambin. Escribi poemas y otros escritos de entre los que queremos destacar The
Foot of the Cross, or The Sorrows of Mary (1858). Pero fue sobre todo un gran
compositor de himnos religiosos catlicos recopilados en The Church Hymn Book
(1872). Pero eran de tal calidad que fueron y son usados por los Protestantes. No
es de extraar pues en esos himnos Faber combina la doctrina teolgica, gran
devocin, ritmo musical y verdadero talento potico. No en vano Tozer (1982)
compar los escritos de Faber con los de Spinoza, en su libro The Pursuit of God .
La fascinacin y gracia de su presencia dieron atractivo a su personalidad,
mientras que, como confesor, su simpata con las almas atribuladas, su espiritual
perspicacia y su sobrenatural desprendimiento material, dieron a sus consejos una
fuerza y peculiaridad de por vida.
El Oratorio fue mudado en 1854 a South Kensington, donde Faber pas los
ltimos nueve aos de su vida, ocupado, principalmente, en escribir obras de
85

teologa y vidas de santos, e inculcar a su comunidad la estricta observancia del


Instituto.
Faber nunca goz de buena salud pues sufra de nefritis de la que padeca por
aos y de la que muri el 26 de septiembre de 1863 en Londres. Fue enterrado en
el cementerio del Oratorio de Rednal, en West Midlands.

Edward Caswall
Edward Caswall naci en Yateley, Hampshire, el 15 de julio de 1814, hijo de R. C.
Caswall, que fuera Vicario de Yateley en Hampshire.
Se educ en el Marlborough Grammar School y en el Brasenose College, Oxford,
donde se gradu de Bachelor of Arts en 1836 con honores y posteriormente
obtuvo un Master of Arts. Antes de salir de la universidad public, bajo el
pseudnimo de Scriblerus Redivivus, "The Art of Pluck", a imitacin de Aristteles,
una inteligente stira sobre las carencias de la institucin. En 1838 fue ordenado
dicono y un ao ms tarde sacerdote de la Iglesia de Inglaterra. Fue coadjutor en
Stratford-sub-Castle, cerca de Salisbury, entre 1840 y 1847.
En 1846 public "Sermons on the Seen and the Unseen", un volumen de muy bien
pensados discursos en los que adems de demosttar su aprecio por sus
reconocidos himnos, se observa un cierto acercamiento a la doctrina catlica.
Despus, bajo la influencia de Newman y de los "Tracts for the Times", renunci a
su cargo y en enero de 1847, fue recibido en la Iglesia Catlica por el Cardenal
Acton en Roma.
En 1849 su esposa, que tambin se haba convertido al Catolicismo, muri
sbitamente vctima del clera, y al ao siguiente Casvall se uni al Oratorio de
San Felipe Neri.
Escibi poemas originales que han sobrevivido en himnos con clara adhesin a la
doctrina catlica. Pero se lo conoce ms por sus traduacciones del Breviario
Romano y otros trabajos del latn. Todos ellos marcados por un puro estilo potico.
Se publicaron en Lyra Catholica. Hymns and Poems (1873) son tres de sus libros
en los que combina muchas traducciones y revisiones.
Falleci en el Oratorio Edgbaston, cerca de Birmingham, el 2 de enero de 1878 y
fue enterrado en Rednal, al lado de Bromsgrove, en el cementerio privado de la
Congregacin, cerca de la tumba del Cardenal Newman.

John Dobree Dalgairns


John Dobree Dalgairns naci en Guernsey el 21 octubre de 1818. Los primeros
estudios los realiz en el Elizabeth College de su ciudad natal. Gan una beca en
el Exeter College de Oxford, donde entr a la de edad de17 aos. Bajo la
86

influencia del misionero italiano Domingo Barberi , se convirti al catolicismo


romano en 1845, y fue ordenado sacerdote en el ao siguiente. Se identific y
trabaj con el Movimiento Tractariano. Se uni a su amigo Newman en Roma , y,
junto con l, entr en la Congregacin del Oratorio .
Estuvo en el continente y a su regreso a Inglaterra en 1848, se uni al Oratorio de
Londres , donde trabaj con xito como sacerdote, con la excepcin de tres aos
pasados en Birmingham. Fue miembro de la Sociedad Metafsica .
Dalgairns fue un buen escritor 46. Junto con Marcos Pattison y otros, tradujo
el Aurea de Catena de Santo Toms de Aquino , un comentario sobre los
Evangelios, tomada de las obras de los Padres. Colabor con Newman en Lives of
the English Saints, para el que escribi Cistercian Saints. Su Life of St Stephen
Harding se ha traducido a varias lenguas. De sus trabajos originales detacamos:
La devocin al Sagrado Corazn de Jess, con una introduccin sobre la historia
de jansenismo (1853); y La Santa Comunin, su filosofa, teologa y
prctica (1861).
Falleci en Burgess Hill , cerca de Brighton, el 6 de abril de 876.

Augusta Theodosia Drane


Augusta Theodosia Drane naci en Bromley, cerca de Bow, Staffordshire el 19 de
abril de 1894. Sus padres eran Protestantes.
Sus grandes cualidades se pusieron en evidencia desde su tierna edad. En 1837
se mud con su familia a Babbicombe, Devonshire, donde ley mucho sobre el
Movimiento de Oxford. Burnet (1880) en su libro "History of the Reformation",
seala que ella declar que esa fue la causa de su conversin. Pero no fue hasta
1847 que se sinto insafisfecha con sus creencias religiosas. Entonces consult a
Keble y a Pusey, pero sin satisfaccin. La influencia de Maskell, entonces Vicario
de St. Mary Church, le ayud mucho y le confi un esquema titulado "Ideal of
a Religious Order". El le dijo que en la Iglesia exista este tipo de Orden y que se
llamaba Tercera Oden Dominica. Ello le hizo una gran impresin y gradualmente
se acerc a La Iglesia.
Fue recibida en Tiverton el 3 de julio de 1850, y en 1852, despus de una
prolongada estada en Roma, ingres en esa Orden en Clifton con el nombre de
religin Mother Francis Raphael, O.S.D. El 8 de diciembre de 1853, profes en el
nuevo convento de Stone, Staffordshire, donde se dedic a ensear y a escribir
varios libros, mientras hacia grandes progresos espirituales. En 1860 se la

46

Una lista de sus contribuciones sobre temas religiosos y filosficos, a las revistas y peridicos, se da
en Joseph Gillow 's Diccionario Bibliogrfico de los catlicos ingleses,vol. II.

87

nombr Maestra de Novicias, en 1863 Maestra de Estudios y en 1872 Priora hasta


que en1881 lleg a ser Provincial.
Su carcter fue muy bien sintetizado por el Obispo Ullathorne, cuando la describi
como "uno de esos caracteres con muchos lados, que puede escribir un libro,
pintar un cuadro, conducir una Orden, guiar almas, supervisar un edificio, o dar
consejo sabio y prctico con igual facilidad y xito. Continu creciendo en
extraordinaria santidad hasta su muerte.
Drane escribi y public de manera annima, un ensayo cuestionando la
moralidad del Tractarianismo, que fue atribudo a Newman. Sus trabajos ms
importantes en prosa y verso son: The History of Saint Dominic (1891); The Life of
St Catherine of Siena (1899); Christian Schools and Scholars (1867); The Knights
of St John (1858); Songs in the Night and Other Poems (1876); y Three
Chancellors (1859)
Falleci el 29 de abril de 1894 en el convento de Staffordshire.

Thomas William Allies


Thomas William Allies naci el 12 de febrero de 1813 en Midsomer, Norton,
en Somerset. Su padre, el Rev. Thomas Allies, era coadjutor de Henbury, en
Worcestireshire, y ms tarde fue Rector de Wormington. Su madre, que muri una
semana antes de alumbrar, era Frances Elizabeth Fripp, hija de un mercader de
Bristol. Thomas Allies se volvi a casar y su segunda esposa Caroline Hillhouse,
tom al pequeo "Tom" como a fu propio hijo. Desde muy pequeo le gustaba la
lectura. Se deca que prefera leer sobre los hombres antes que relacionarse con
ellos. El hecho de no tener amigos le hizo ser muy serio.Se educ en Bristol
Grammar School, luego en Eton College, donde fue el primero en ganar la beca
Newcastle en 1829, y en Wadham College, Oxford, del que vino a ser un Fellow
en 1833.
Seguramente que la prosa latina de Allies no ha sido superada. No escribi en
griego pero goz de la mente de los puros ideales griegos. Pitgoras, deca, fue el
ms grande de los filsofos griegos. De las lenguas modernas saba italiano tan
bien como el ingls; alemn y francs bien, y manejaba muy bien la literatura de
las tres lenguas.
A inicios de 1830 ya apoyaba a los Tractarianos bajo la influencia de William
Dodsworth. Tom las rdenes anglicanas en 1838 y en 1840. El Obispo
Blomfield de London lo nombr resposable de los exmenes para la rdenes
eclesiales y y lo present al rectorado de Launton, Oxfordshire, del que renunci
en 1850 al convertirse a la Iglesia Catlica. En 1847 fue nombrado profesor en la
Universidad Catlica de Irlanda. En 1849 public su "Journal in France", en el que
lleg a escribir que la reunin de la Iglesia de Inglaterra con Roma sera una
bendicin incanculable. Y un poco ms tarde, en 1853, Allies fue nombrado
secretario del Catholic Poor School Committee , posicin que ocup hasta 1890.
88

Allies tuvo una gran influencia en su familia y su hija Mary, inspirada por su padre,
se dedic a escribir sobre santos catlicos.
El verdadero trabajo en su vida comenz en ta tranquilidad del campo. Se
compr Fathers of the Church, en griego y en latn, y estudi teologa por su
cuenta, ya que no la haba estudiado en los claustros universitarios. Los Padres,
especialmente San Agustn, le revelaron la Iglesia Catlica. Allies pensaba
encontrar Anglicanismo en los Padres, y su primer libro es el resultado de su
desilusin. Lo titul "The Church of England Cleared from the Charge of Schism", y
lo public en 1846.
Era una persona en quien la vena potica iba acompaada de sabidura filosfica.
Su trabajo ms importante fue The Formation of Christendom 1865-1895, del que
el Cardenal Vaughan dijo: Es uno de los ms nobles trabajos histricos que he
ledo"
Otros escritos fueron St. Peter, His Name and His Office, as Set Forth in Holy
Scripture (1852); The See of St. Peter. (1850) y Per Crucem ad Lucem (1879).
Tuvieron varias ediciones y fueron traducidos a varios idiomas.
En 1885 el Papa Len XII lo hizo Caballero Comandante de San Gregorio, y en
1893 le confiri la medalla al mrito. Allies expres su gratitud al Papa en un latn
ciceroniano de fantasa.
Falleci en London en 1903 y fue enterrada junto a su esposa que haba muerto
haca un ao.

Henry Nutcombe Oxenham


Henry Nutcombe Oxenham naci el 15 de noviembre 1829 en Harrow siendo sus
padres William Oxnam y Mary Susanna. Se lo bautiz en Eton,
Buckinghamshire el 8 de enero de 1830. El nombre de familia cambi de Oxnam
a Oxenham en 1834, cuando Henry tena cuatro aos de edad.
De Harrow, Oxenham fue a Balliol College, Oxford. Se gradu de Bachelor of Arts
en 1850 y obtuvo el Master of Arts en 1854. Era un predicador fcil de entender y
persuadir.
Tom las rdenes sagradas anglicanas en 1854 y fu coadjutor primero en
Worminghall, in Buckinghamshire, y luego en St. Bartholomew's, Cripplegate. En
1857 fue recibido en la Iglesia Catlica por Monseor Manning en Bayswater. Al
ao siguiente justific su decisin en una carta a un amigo anglicano titulada The
Tractarian Party and the Catholic Revival.
Por un tiempo pens seguir en el sacerdocio y para ello ingres en St. Edmund's
College, Old Hall, pero despes de recibir las rdenes menores, lo dej: se dice
que la razn fue que l crea en la validez de las rdenes anglicanas, y ya se
consideraba un sacerdote. Continu vistiendo como tal y a s permaneci hasta el
final de sus das.
89

En 1863 hizo un viaje prolongado a Alemania donde estudio la lengua y la


literatura con Dllinger, cuyo First Age of the Christian Church tradujo en 1866.
Oxenham era un colaborador regular del Saturday Review. Se public una
seleccin de sus ensayos en Short Studies in Ecclesiastical History and
Biography (1884), y Short Studies, Ethical and Religious (1885). En 1876, tradujo
el segundo volumen de History of the Councils of the Church del Obispo Hefele , y
public varios panfletos sobre la reunin de la Christiandad. Su Catholic Doctrine
of the Atonement (1865) y Catholic Eschatology y Universalism (1876).
A lo largo de toda su vida mantuvo su afecto con la Iglesia de Inglaterra, crey como acabamos de ver- en la validez de sus rdenes, y guard su amistad con
algunos de sus clrigos ms distinguidos, mientras ocasionalmente asista a sus
servicios. Fue tambin un activo miembro de la sociedad de teologa.
Su ambicin consista en trabajar por la reunificacin de las Iglesias Anglicana y
Catlica, y con tal propsito, public un artculo, en respuesta al "Eirenicon" de
Pusey, en el estilo de una carta a su amigo y Fellow convertido Father Lockhart .
Despus del Concilio Vaticano su posicin vino a ser anmala por no querer
aceptar la doctrina de la infalibilidad del Papa. Aunque gracias a la influencia de
Dllinger, al que una una slida amistad, nunca se pronunci externamente sobre
el particular.
A sus 58 aos de edad Oxenham se mantuvo, hasta el fin de sus das, en plena
comunin con la Iglesia Catlica. Recibi todos los sacramentos, de manos del
Father Lockhart, y falleci en su residencia el 23 de marzo de 1888 en
Kensington, London y fue enterrado en Chislehurst, Kent.

Robert Hugh Benson


Robert Hugh Benson naci el 18 de noviembre de 1871. Fue hijo de E.W. Benson,
Arzobispo de Canterbury y cabeza de una de las ms clebres familias de literatos
britnicos. Estudi Teologa Clsica en el Trinity College, Cambridge, desde 1890
hasta 1893. En 1894 recibi las rdenes anglicanas para complacer a su padre
que muri repentinamente en 1896 y Benson fue enviado a un viaje al Medio
Oriente para recuperarse. Estando all, comenz a cuestionar el estatus de la
Iglesia de Inglaterra pero tambin comenz a explorar vidas religiosas en varias
comunidades anglicanas.
En 1987 atrado por el ideal monstico, entr a formar parte de la Comunidad de
la Resurreccin, en Mirfield. Fue en ese lugar dnde comenzaron sus dudas
acerca de la doctrina, la disciplina y la naturaleza de la Iglesia de Inglaterra.
Pero a pesar de esas dudas no dud ni un segundo en dar una respuesta
negativa cuando el Dr. Gore, fundador de la Comunidad de la Resurreccin y
futuro obispo de Worcester le pregunt si no exista cierto riesgo de que acabara
en la Iglesia Catlica.
Al verano siguiente, Benson le confes a su madre que haba experimentado
90

algunas dudas respecto a Roma que ya haban desaparecido, pero no tardaron


mucho en regresar. Del retiro que predic en 1902, uno de los asistentes
aseguraba que lo poda haber predicado cualquier sacerdote catlico. En ese
mismo retiro recomend encarecidamente a sus oyentes los Ejercicios
Espirituales de San Ignacio de Loyola, con el argumento de que es de sumo
inters no descuidar la inteligencia.
Enormemente preocupado por sus dudas recurrentes acerca de la doctrina y la
universalidad de la Iglesia Anglicana, Benson confes sus dificultades a su
superior en Mirfield. Con espritu de obediencia ley cuantos libros le fueron
proporcionados del lado anglicano y consult a toda autoridad viviente que se le
sugiri. Lejos de convencerse, pidi permiso a su superior para ponerse en
contacto con algn catlico eminente. La respuesta del catlico le cre una
confusin an mayor, ya que ste le contest que no se senta capaz de
aconsejarle ser recibido en la Iglesia Catlica, ya que l mismo albergaba
serias dudas acerca de la infalibilidad del Papa, concluyendo que sera mejor
que se quedara donde estaba.
En 1903 hubo dos libros que le ayudaron a ver el camino ms despejado: el
ensayo de Newman sobre El desarrollo de la doctrina cristiana y el otro de
Mallock, Doctrina y ruptura doctrinal. Ambas obras escribi Benson le
ayudaron a vencer los obstculos concretos que me separaban de Roma, as
como los ltimos vestigios tericos que me mantenan unido a la Iglesia de
Inglaterra. El libro de Newman haba disipado como por arte de magia los
ltimos puntos de niebla, dejndome ver la Ciudad de Dios en toda su belleza y
su poder.
La lectura de las Sagradas Escrituras fue lo ltimo en el tiempo pero no en
importancia que acab por convencerle de las justas pretensiones de Roma.
Hacia finales de julio, Benson recibi de Mirfield el ultimtum de o bien regresar
para la asamblea anual de la Comunidad de la Resurreccin o bien dejar de
considerarse miembro de ella. Con gran desolacin respondi que no poda en
conciencia volver all.
Nervioso por la intranquilidad que estaba generando, Benson intent buscar
reposo en una gira en bicicleta a travs de Sussex, pero no lo hall. Le
preocupaba la angustia de su madre a lo que se aada el turbulento estado
de su alma que aunque intelectualmente convencida, atravesaba an
circunstancias excepcionales. Paradjicamente, entre sus ms profundos
sentimientos no se inclua ninguna atraccin emocional por parte de aquello
hacia lo que s se vea intelectualmente arrastrado.
El lunes 7 de Septiembre de 1903 emprendi su ltimo viaje como anglicano
vestido de seglar hacia el priorato catlico de Woodchester. Su espritu
continu adormecido, animado nicamente por la absoluta certeza de que
estaba cumpliendo la voluntad de Dios y cruzando las puertas de su Iglesia.
91

El 11 de Septiembre tuvo lugar su recepcin. En la sala capitular se arrodill


junto al prior, se confes por primera vez, pronunci los actos de fe,
esperanza, caridad y contricin. Despus de recibir la absolucin, entr en la
iglesia para dar gracias. A la maana siguiente recibi la Primera Comunin de
manos del prior. Fue galardonado como Dignatario de Honor de la Orden del
Santo Sepulcro. Su conversin al catolicismo en 1903 caus un enorme revuelo.
A Benson se le orden como sacerdote de la Iglesia Catlica en 1904 y se lo
envi a Cambridge. Continu su carrera de escritor junto a sus quehaceres
ministeriales. Se le nombr Chamberln privado del Papa en 1911, y, por lo tanto
se le llamaba Monseor.
Dentro de su obra literaria, es especialmente conocido por su novela
apocalptica Lord of the World (1907), una de las primeras distopas 47 modernas
y por Dawn of All (2006). Pero tambin nos resultan interesantes: La amistad de
Cristo, 2006),Siete Palabras, 2007) y Confesiones de un converso, 2008).
Adems, escribi ficciones histricas y contemporneas, libros para nios,
trabajos devocionales e incluso obras de teatro.
Falleci en 1914 en Salford, donde haba ido a predicar una misin. Tena 42
aos. A pedido suyo, fue enterrado en la huerta de Hare House, su casa en
Hertfordshire village. Sobre el lugar se construy una capilla dedicada a St Hugh.
Benson leg la casa a la Iglesia Catlica como una casa de campo del
Archbishop of Westminster. La iglesia catlica cerca de la ciudad de Buntingford,
que ayud a financiar, est dedicada a St Richard of Chichester, tambin conocida
como Benson Memorial Church.

47

Etimolgicamente el trmino distopa se acu a partir del griego antiguo - (ds) "prefijo de sentido
negativo" y (tpos) "lugar, paisaje, escena". El concepto proviene de la cultura anglosajona pues se
basa en utopa empleado por Toms Moro. La distopa plantea un mundo donde las contradicciones de los
discursos ideolgicos son llevadas a sus consecuencias ms extremas. En este sentido, la distopa explora
nuestra realidad actual con la intencin de anticipar cmo ciertos mtodos de conduccin de la sociedad
podran derivar en sistemas injustos y crueles. De ah que la distopa advierta sobre los peligros potenciales
de las ideologas, prcticas y conductas sobre los cuales se erigen nuestras sociedades actuales: el
socialismo, el capitalismo, el control estatal, el consumismo, la dependencia tecnolgica, las trasnacionales,
etc.

92

Crticas, controversias y represalias

Dawson (2000) apunta que el Movimiento de Oxford fue pronto objeto de muchos
y a veces encarnizados ataques. Vamos a verlos teniendo en cuenta que iban
dirigidos al Movimiento en general o a John Henry Newman en particular.

Al Movimiento en general
Segn Morales (1986), la teologa del Movimiento fue percibida como
una amenaza y un desafo por las fuerzas ms representativas del
Anglicanismo. Obispos y autoridades acadmicas adoptaron
relativamente pronto una postura contraria. Polticos, como Lord
Melbourne, se creyeron obligados a enviar explicaciones a la reina
sobre el extrao fenmeno religioso de Oxford. Respecto al asunto
de Oxford -escriba el primer ministro en enero de 1842-, es
consciente su Majestad que por un largo tiempo ha estado
fermentando una seria diferencia en el seno de la Iglesia de
Inglaterra: un partido se inclina hacia el papismo y el otro trata de
mantener las doctrinas tal como se han enseado siempre o bien se
aproxima a veces un tanto a las iglesias no-conformistas.
Un editorial de The Times, publicado el 4 de noviembre de 1850, reflejaba
sin duda la opinin del pas sobre los Tractarios cuando afirmaba que su
alejamiento externo de los hbitos y el culto de nuestros antepasados
contribua de hecho a envalentonar a los clrigos romanos.
Y es que, como afirma Barry (1911 Pusey alababa a los Reformadores como
fundadores de la Iglesia; el relato fabuloso del pasado que Newman llama la
tradicin protestante, era aceptado en todas partes. Hay que imaginar entonces
cunto se asombraron y alarmaron los anticuados prrocos de todo tipo cuando
las cartas y diarios de Froude atacaban con asombrosa audacia aquellas
creencias populares y convencionales. Cuando se describa la Reforma como
un miembro mal colocado, su apologista Jewel rechaz como un Dissenter
irreverente, su razonamiento contra los misterios catlicos denunciado como fruto
de un espritu orgulloso que atacaba a la misma cristiandad. Froude, apareca en
su correspondencia grfica como el enfant terrible que no tena reservas ni
respeto por los dolos ni del mercado ni del teatro. Los amigos estaban
apenados, los enemigos exultantes. Sermones y peridicos, deca Church
93

(1981), llamaban la atencin sobre las extravagancias de Froude con horror y


disgusto. Los editores, Keble no menos que Newman, haban calculado mal el
efecto, que fue muy irritante y que aument la sospecha que sus propios escritos
haban suscitado sobre una profunda conjura a favor de Roma.
Morales seala que incluso los crticos del Movimiento supieron reconocerlo muy
pronto, con instinto certero de autodefensa, como un grupo definido y para ellos
amenazador. Lo indican, por ejemplo, las severas palabras de un activo
protestante llamado Peter. Los Tractos de Oxford -escribe- son el rgano
solamente de un determinado partido de la Iglesia de Inglaterra, en concreto del
partido mundano y carnal, que no odia tanto ninguna doctrina como las de su
propia Iglesia, y que desprecia, insulta y persigue como a sus ms mortales
enemigos, a los ministros que las ensean y practican.
Barry nos informa que a la conversin de Newman, el Movimiento segua. Su lder
reconocido, segn Stanley (1870) era ahora W.G. Ward. J.B Mozley, cuado de
Newman, ejerca una gran influencia en los anglicanos puros. Keble, que tena
dificultades con su obispo, abandon la ctedra de poesa y el candidato
tractariano, Isaac Williams fue derrotado en enero de 1842. Williams haba
despertado dormidas animosidades con el Tratado 80 sobre la Reserva al
comunicar conocimiento religioso, una advertencia; desde entonces los de la
Iglesia Baja han mantenido que el Establishment haba de ser secretamente
indoctrinado con errores romanos Los directores de las houses propusieron
ahora que se rechazara la censura de 1836 a Hampden, aunque l no retir ni una
coma de sus Conferencias de Bampton. Esto era demasiado. Una Convencin
retir la medida por una mayora de tres a dos. Hampden, a modo de venganza,
convirti un examen formal de un Puseyta, Macmullen de Corpus, para el B.D, en
una exigencia de asentimiento a proposiciones que, como l muy bien saba,
Macmullen no poda firmar. El Vicecanciller apoy a Hampden, pero los Delegados
anularon el injusto resultado y dieron el grado al candidato. El espritu de facciones
creca. Los testimonios para las rdenes eran rechazados por los colleges. En
febrero de 1844 se redact un estatuto, para colocar la entrega de todos los
grados en teologa bajo un Consejo que actuaba conjuntamente con el
vicecanciller, lo que significaba la exclusin de los Tractarianos. Esto fue
rechazado por 341 votos contra 21, pero como haba dicho un ao antes Newman,
las autoridades se inclinaban a ejercer su poder ms que militar para anular el
catolicismo. Church (1981) los llama oligarqua irresponsable e incompetente. Sus
jefes eran como Hawkins, Symons y Cardwell, opuestos totalmente al Movimiento.
Y como Newman se haba retirado golpeaban a Pusey. Con una escandalosa
inquisicin de los seis doctores, le suspendieron de predicar durante dos aos, el
2 de junio de 1843, sin or una sola palabra en su defensa. Su crimen haba
consistido en un sermn anglicano moderado sobre la Eucarista.
Espionaje, delaciones, luchas entre directores y tutores, rechazo de los
puseytas que intentaban conseguir el fellowship y continuas sospechas de que
se estaba preparando un segundo complot papista, todo ello convirti a Oxford en
94

un drama que Church compara a las luchas de facciones entre los griegos que
describe Tucdides.
Esta situacin no poda durar. Se poda haber evitado la crisis con sentido comn
por parte de los obispos, fuera de la universidad y por los que la gobernaban
dentro de ella. Pero el caso Ward, lo precipit todo. Depuesto de su ctedra en
Baliol, escribi unos violentos artculos entre 1841 y 1843 en el British Critic", que
ya no estaba en manos de Newman. Su conversacin era un combate, y sus
palabras de burla de las doctrina anglicanas y sus dignatarios volaban por los
colleges. En 1843 Palmer de Worcester en su tediosa Narracin de los Hechos
se opuso decididamente a las tendencias romanizadoras de Ward. El "British
Critic" dej de editarse precisamente entonces. Ward comenz a contestar con un
panfleto que creci hasta las 600 pginas y en el verano de 1844 estall ante un
pblico irritado como El ideal de una Iglesia Cristiana.
El resultado fue, como dice Stanley (1870), la ms grande explosin de
aprehensin teolgica y animosidad conocida hasta entonces. Ni siquiera el
Tratado haba provocado una sensacin tan inmediata y poderosa. Las
autoridades de Oxford , que actuaban como poderes sinodales, sometieron al
Consejo tres medidas:
-

Condenar el libro de Ward;


degradar al autor quitndole sus grados universitarios; y
obligar, bajo pena de expulsin, a todo el que subscribiera los Artculos, a
declarar que los mantena en el sentido en que fueron publicados por
primera vez y eran ahora impuestos por la universidad.

Si las penalizaciones a Ward, por ms que ahora se vean como infantiles y


vengativas, hubiera sido todo, a pocos les hubiera importado. Hasta Newman
escribi en enero de 1845 a J.B.Mozley, Antes de que el test resultara en
rechazo, Ward no tena quejas contra nadie. Pero despus del test surgi un grito
salvaje: los Liberales podan verse implicados igual que los Tractarianos, as que
Tait, uno de los Cuatro Tutores, Maurice, el ms amplio de mente del Consejo de
eclesisticos, el Profesor Donkin, el ms intelectual de los escritores de la misma
escuela, salieron en defensa del Tratado 90 basndose en el principio de
libertad.
Stanley y otros obtuvieron la opinin de un futuro lord canciller de que el Test era
ilegal. El 23 de enero publicaron su conclusin y ese mismo da la propuesta fue
retirada. Pero el 25 de enero, la fecha del mismsimo Tract 90 en 1841, una
circular emanada de Faussett y Ellerton, recomendaba a los votantes de la
prxima Convocatoria, la censura del Tract. Este anatema recibi en privado unas
quinientas firmas, pero fue mantenido oculto hasta el 4 de febrero. El consejo
hedomadal, con mxima excitacin lo admiti entre protestas de los Puseytas y
Liberales del tipo de Stanley. Las palabras de ste durante los tumultos dieron con
xito en el clavo. En una diatriba afirm: La rueda ha dado la vuelta completa. Los
vencedores de 1836 son las vctimas de 1845. Las vctimas de 1845 son los
95

vencedores de 1836. Los asaltantes son asaltados. Los asaltados son los
asaltantes. Los condenados son los que condenan los que condenan son
condenados. La rueda se ha convertido en un crculo completo. Cundo tardar
en dar la vuelta otra vez?.
La convocatoria se reuni en una tormentosa sesin el 13 de febrero de 1845. Fue
el ltimo da del Movimiento de Oxford. Ward pidi defenderse en ingls ante la
numerosa concurrencia que llenaba el Teatro Sheldonian. Habl con vigor y
habilidad, declarando despus de veinte minutos que mantena todos los
artculos de la Iglesia Romana. Entre gritos por una y otra parte se procedi a la
votacin. La primera, que condenaban su Ideal, se llev a cabo con un resultado
de 777 a 386. La segunda que le privaba de su status universitario por 569 a 511.
Cuando el vicecanciller propuso la tercera, que trataba de aniquilar a Newman y el
Tratado 90, los encargados de la disciplina se levantaron y con una voz que son
como un trompetazo, Mr. Guillemard de Trinity emiti su Non Placet. Esto fue
fatal para el decreto y para la oligarqua que haba gobernado durante tanto
tiempo en Oxford.
Newman no dio seales de vida. Pero su reticencia no presagiaba nada bueno
para la causa anglicana. La universidad repudi a sus seguidores y ellos se
dividieron en grupos, la mayora siguiendo a Keble o Pusey, mientras que otros,
entre ellos Mark Pattison, ejemplo trgico, cayeron en varias formas de
incredulidad moderna. El genuino grupo romano, Faber, Dalgairns, Oakeley,
Northcote, Seager, Morris y muchos otros, se hicieron catlicos. Dejaron que los
Liberales triunfaran en Oxford y que remodelaran la universidad.
Si el 13 de febrero de 1845 fue el "Dies Irae" de las esperanzas tractarianas,
tambin vio el fin de la confusin de los Evanglicos. En adelante todos los grupos
de la Iglesia Nacional fueron obligados a revisar los fundamentos de su religin.
El Dogma se haba refugiado en Roma.
En abril de 1845 hubo una nueva excitacin por la proposicin de Sir R. Peel de
ampliar las dotaciones de Maynooth. En junio, Sir H. Jenner Fust, Dean de Arches,
conden a Oakley, por defender doctrinas similares a las de Ward que ya estaba
casado a principios de septiembre y fue recibido en la Iglesia. Newman renunci a
principios de octubre a su fellowship en Oriel, que posea desde 1822. No esper
a terminar el Developement sino el 9 de octubre hizo su profesin de fe
catlica al P. Dominic en Littlemore. La Iglesia de Inglaterra qued en estado de
shock. Profundo silencio, como de estupor, sigui a los clamores y agonas
pasadas en los ltimos doce aos.
Testigos posteriores, como el Cardenal Vaughan o W.E. Gladstone, afirman que la
Iglesia de Inglaterra est transformada. Creencias catlicas, devociones, ritos e
instituciones florecen dentro de ella, pero la ley de culto pblico es demasiado
estrecha para su vida religiosa y la maquinaria disciplinaria se ha roto (palabras
finales de la Comisin Real sobre disciplina). La condena de las rdenes
Anglicanas por el Papa Len XIII en la Bula "Apostolicae Curae", de 13 de
96

septiembre de 1896, deja fuera la esperanza que algunos tenan en la reunin


corporativa, si hubiera sido posible, cosa que Newman no crea. Pero l nunca
dud que el movimiento de 1833 era una obra de la Providencia o que sus lderes
mucho despus de que se hubiera separado de ellos estaban como levadura para
los distintos grupos y denominaciones, (ms all de su alcance) de principios y
sentimientos que tienden en ltimo trmino a la absorcin dentro de la Iglesia
Catlica.

A Newman
El caso de Newman, en particular, fue sntesis de desacuerdos, controversias y
represalias. En 1826 Froude fue elegido Fellow de Oriel, donde Newman
desempeaba la misma funcin docente desde 1822. Newman y Froude
habitaban al principio mundos diferentes. Newman militaba an en el Evangelismo
de carcter calvinista y mantena estrechas relaciones con el liberal Jos Blanco
White y sobre todo con el relativista y antidogmtico Richard Whately, futuro
Arzobispo anglicano de Dublin. A los ojos del justiciero y tradicional Froude, que
no le conoce todava suficientemente, Newman parece un hereje.
En 1841 Newman se decidi a escribir el Tract 90. William Ward previ el
escndalo que se armara. Y lo fue. El obispo de Oxford, que amaba
entraablemente a Newman, le sugiri abstenerse de escribir y publicar otros
Tracts, sin imponerle por el momento sancin alguna. La condena al Tract 90 y a
su autor se dejara venir, ms emotiva que razonada, por otros y mltiples
cauces: del episcopado anglicano, incluido el obispo de Oxford, y de la autoridad
suprema universitaria, que orden fijar el texto de la condena en todos los
refectorios de la colegialidad oxoniana, como si fuera el anuncio de un plato
venenoso. Clubes, rganos de expresin, medios sociales, ctedras, fondas y
hoteles, vagones ferroviarios, sealaban furiosos al traidor de la nacin inglesa.
Tanto fue el alboroto, que Newman, abatido, en el invierno brumoso de 1841 a
1842 se sinti -nos lo dir- como un miembro yerto de la Iglesia Anglicana,
tendido en su lecho de muerte.
Barry emplea el simil de Sansn que cuando destruy el templo de los Filisteos,
qued enterrado en sus ruinas. Pero Newman no se encogi ante ese sacrificio;
estaba listo para golpear y ser golpeado. Whateley en Dublin, Hawkins, Faussett,
Hampden, Golightly, en Oxford, intentaban reunir una conferencia sobre un solo
tema, que los Tractarianos deban ser tratados como emisarios de Roma. El Dr.
Arnold en Edimburgo lanz una invectiva contra los Malignos de Oxford
acusandoles de deshonestidad moral. Whateley, antiguo amigo de Newman,
gritaba contra esta creciente pestilencia crucificando a sus lideres con gruesos
eptetos como profetas velados; su religin era matonismo y que trabajaban
con planes de infieles. Lord Morpeth en la Cmara de los Comunes atacaba a
una secta de condenados y detestables herejes que haba surgido recientemente
en Oxford y mencionaba a Newman por su nombre. Surgan tormentas por todas
partes y todo se mova alrededor de una nube tormentosa llamada Roma.
97

Antes de su conversin, en 1828, Newman haba llorado la muerte de Mary, su


hermana menor y preferida y, en 1836, el deceso de su madre. El ms duro
rechazo familiar vino de su hermana Jmina, quien mantuvo a sus seis hijos
alejados del influjo del to converso. Hoy nos resultan incomprensibles las difciles
relaciones de Newman con el cardenal Manning, converso como l, o que alguien
hubiera osado sealar a Newman como el hombre ms peligroso de Inglaterra.
En 1864, Charles Kingsley, un clrigo anglicano, acus de mendaz el sacerdocio
catlico, con fundamento en un opsculo de Newman, callando con astucia que
esas lneas haban sido escritas bastante antes de su conversin. En 1870, el
poltico E.G. Gladstone lo atac duramente. Pero, caminos de Dios, la siempre
activa pluma de Newman respondi y enriqueci a la Iglesia con la Carta al
Duque de Norfolk; la Apologia pro vita sua, la Historia de mi espritu, y su
Grammar of Accent, tres de los baluartes, en los escritos de Newman, de la
filosofa de la fe.
En la Apologa deca: No puedo lamentar el haber forzado a mi acusador a sacar
a la luz por completo todos sus cargos contra m. Es mucho mejor que descargue
sus pensamientos sobre m mientras estoy vivo, que no cuando muera. Bajo estas
circunstancias, me alegra tener la oportunidad de leer lo peor que puede decir de
m un escritor que se ha esforzado en su trabajo y est satisfecho con l.
Considero como un triunfo el ser examinado por alguien que odia los principios
que estn ms cercanos a mi corazn, que no me conoce personalmente como
para dar por vlidos sus errores sobre mi doctrina, y que tiene un motivo u otro
para tratarme de la forma ms severa que pueda Pero lo que realmente me
entristece es lo que ahora me veo obligado a decir. Estoy en guerra con l,
aunque no le deseo mal alguno; es muy difcil albergar resentimiento contra
personas a las que uno no ha visto nunca. Considero necesario escribir como lo
estoy haciendo, por mi propio bien, y por el del clero catlico; pero no quiero
imputarle a l nada peor que el hecho de que se ha visto arrastrado furiosamente
por sus sentimientos.
Martn-Snchez y Cceres-Muoz (2015) expresan que pese a que las
expectativas puestas en la Universidad de Irlanda eran elevadas y el esfuerzo de
Newman excelso, hubo ciertos aspectos que influyeron de manera notoria sobre
la vida de la Universidad, haciendo que esta fuera poco a poco perdiendo fuerza
hasta desaparecer. La rivalidad, tan acusada entonces, entre ingleses e
irlandeses se hizo notar tambin en el campo educativo. Londres no quiso dar una
carta de reconocimiento de los ttulos de la nueva universidad. Esto gener
consecuencias fatales. Los estudiantes ingleses se sintieron indiferentes ante la
nueva institucin y continuaron poniendo los ojos en Oxford y en Cambridge.
Nunca hubo alumnos suficientes, ni llegaron ingleses y norteamericanos, como en
un principio se pretenda.
Por otra parte, que la cabeza de la Universidad estuviera dirigida por un ingls, era
98

algo que a los irlandeses no les satisfaca. Adems la jerarqua catlica no


entenda la libertad que se daba a los estudiantes a pesar de las explicaciones de
Newman en torno a las diferencias entre lo que es una universidad y lo que debe
ser un seminario o convento. Esto ltimo se enlaza con cierto malestar interno,
representado por los obispos, que empezaron a desconfiar de Newman y de los
docentes laicos nombrados por este. En ese tiempo, el obispo de Dubln, que
desconfiaba de Newman, desbarat el plan de hacer obispo a Newman, despus
que ya estaba anunciado en Roma. Sin embargo, lejos de amedrentarse, Newman
luch por una universidad de seglares y para seglares, no confundindola con un
seminario. Para ello, este cont con jvenes de todo tipo, con la idea de
prepararlos para los tiempos nuevos. Practicaba con ellos equitacin, favoreca
la msica, trataba temas de inters en tertulias, e incluso les habilit un saln de
billar para que disfrutasen del juego de moda; cosa que exasper al obispo de
Dubln. Haba de educar para un mundo moderno, sin ocultar nada del tiempo en
que vivan.
Las fricciones con Cullen llegaron bien pronto, principalmente por el peso que
otorg Newman a los laicos. Quera Newman que la Universidad Catlica de
Irlanda fuera administrada por laicos, pero iba en contra de la tradicin clerical
irlandesa, para quienes los laicos eran tratados como cristianos de segunda
categora. Tambin quera Newman que todas las ctedras, excepto las de
Teologa, se dieran a los laicos ms formados y renombrados, y no a sacerdotes
no preparados; as como preparar una lista de miembros honorarios de la
Universidad en la que se encontraban principalmente laicos.
Tales discrepancias, entre el propio Newman y Cullen, estaban representadas
en la lucha de este ltimo con la educacin mixta. Cullen contribuy al declive
del espritu galo en Irlanda e introdujo en el clero una nueva lealtad al sumo
Pontfice, lo cual le llev a adquirir una gran influencia en Roma. En sus
pastorales insista una y otra vez sobre los mismos temas: las sociedades
secretas; las conferencias del Dr. Barlow en Trinity College en las cuales se
negaba el castigo eterno y en tercer lugar, la mencionada educacin mixta. Para
l, el programa de creacin de la nueva universidad era algo predominantemente
eclesistico y pretenda que esta institucin estuviera enteramente bajo su
control: los profesores deban ser sacerdotes y le deberan estricta obediencia, la
parte intelectual era secundaria. En relacin con los estudiantes, pensaba que
ellos deban estar sujetos a una disciplina casi seminarista y preservarse ajenos a
los pensamientos modernos vinculados con la ciencia, la literatura y la poltica. La
teologa deba tener el control de la ciencia, como en los viejos tiempos. Sin
embargo Newman deseaba una universidad abierta a la excelencia cientfica,
con libertad de accin y confiaba plenamente en la influencia positiva que se
lograra con la incorporacin de los laicos.
A pesar de sus grandes esfuerzos, gradualmente fue percibiendo que la idea de
una universidad catlica en Irlanda era impracticable. De esta forma, como alude
99

Rodrguez, con motivo de los mencionados impedimentos y la conducta extraa


del obispo de Dubln, as como a la necesidad de su presencia en el oratorio de
Birmingham, Newman dimiti de su rectorado y volvi a dicho enclave en 1858.
No obstante, trabajara por la Universidad hasta el fin de su periplo catlico,
que lleg en 1882, cuando el gobierno la incaut para el Estado.
Borrero (2001) escribi que no fueron fciles los ltimos aos de la vida de
Newman: Incomprendido, completamente incomprendido..., qu triste y oscura
ha sido mi vida despus que soy catlico! Cuando era protestante encontraba
triste mi religin, mas no mi vida; ahora, en cambio, lo es mi vida, aunque no mi
religin. Dios ha sembrado mi camino de mortificaciones.

100

Reconocimientos

No obstante los desacuerdos, controversias y represalias -que acabamos de


resear- tanto la Iglesia de Inglaterra, la Anglicana y la Episcopal como la Iglesia
Catlica reconocieron y reconocen el trabajo realizado por el Movimiento de
Oxford. Daremos unos cuantos ejemplos de reconocimientos especficos referidos
a miembros del Movimiento en general y a Newman en particular.

A miembros del Movimiento


Keble es considerado un santo por la Iglesia de Inglaterra. El da de su fiesta es el
14 de julio, aniversario del Assize Sermon y en la Comunidad Anglicana se
observa una celebracin el 29 de marzo aniversario de su fallecimiento. Whately
Tiene un monumento dedicado a su memoria en St. Patrick's Cathedral de Dublin.
La Iglesia de Inglaterra recuerda a Pusey anualmente con una fiesta en el
aniversario de su fallecimiento y la Iglesia Episcopal traslada su memoria en el
calendario de esta Iglesia en Estados Unidos al 18 de setiembre. Es ms, sus
amigos compraron su biblioteca y la ubicaron en la casa conocida como Pusey
House en Oxford que tambin compraron.
Hablando de Froude un autor ingls contemporneo ha escrito: 'hemos perdido a
un ilustre personaje de la plyade del Movimiento de Oxford.'
Manning fue nombrado Cardenal de San Andrs y San Gregorio en la Coelian Hill
en 1875. Ward lleg a ser presidente de la Sociedad Metafsica. Esta sociedad
inclua a representantes de las ms distintas escuelas de pensamiento y posturas
intelectuales como Tennyson, Huxley, Tyndall, Martineau, Stephen, Harrison,
Ruskin, Morley y Manning.
En recuerdo de Hopkins la Irish Hopkins Society realiza la Escuela de verano
internacional de Gerard Manley Hopkins que consiste en hacer honor al poeta a
travs de las artes en las que l mismo estuvo interesado, como la poesa, la
msica, la pintura o la filosofa. Los himnos compuestos por Faber fueron y son
usados por los Protestantes.
A Allies el Papa Len XII lo hizo Caballero Comandante de San Gregorio en 1885 ,
y en 1893 le confiri la medalla al mrito; y en 1911 el Papa San Po X nombr a
Benson su Chambeln privado.
A John Henry Newman

101

Y el mximo exponente de Movimiento, en vida tuvo el reconocimiento de muchos


de sus superiores, y de la mayora de su colegas, discpulos y lectores. Pero sobre
todo de la Jerarqua de la Iglesia Catlica a travs de su Santidad el Papa Len
XIII que lo nombro Cardenal. De todo ello nos hemos ocupado en las pginas
precedentes.
Despus de su muerte han sido an ms esos reconocimientos sobre todo al ser
beatificado por su Santidad Benedicto XVI. Es imposible referirnos a todos ellos.
Hemos preferido citar in extenso al Papa Juan Pablo II con ocasin del II
centenario del nacimiento de Newman, a Joseph Ratzinger en su discurso con
motivo del centenario de su muerte, a Francisco Gil Helln en su mensaje de en
preparacin a su beatificacin y la Intervencin del Papa Benedicto XVI, durante
la Audiencia General, con motivo de la beatificacin de Newman. Pero antes
estableceremos una breve relacin entre el Vaticano II, la pedagoga catlica, la
universidad y Newman. De las alocuciones entresacamos los prrafos que
creemos responden mejor a la intencin de este apartado.

A Newman
En las sesiones del Concilio Vaticano II, el abad Butler dijo percibir personalmente
que el espritu de John Henry Newman se senta sobre el Concilio. Los temas
sobre los cuales Newman trabajaba a nivel intelectual hace cien aos estn
emergiendo ahora a la superficie. Y en coincidente reflexin, el obispo Robert J.
Dwyer seal que el Concilio podra, en un sentido muy exacto, ser llamado el
Concilio de Newman, el cumplimiento de su visin y la justificacin de su teologa
...
Hay que recordar que Newman fue uno de los destacados personajes que se
inclinaron por el movimiento de la pedagoga catlica, que fue de importante
trascendencia en la Europa del siglo XIX y todava hoy podemos observar muchos
de sus principios en el panorama educativo La influencia del ingls en su patria se
dej sentir, y fueron muchos los que le siguieron, primero en el Movimiento de
Oxford, despus en la Universidad Catlica de Dubln, y tambin en el Oratorio.
Pero debemos tener en cuenta que su influencia traspas las fronteras de
Inglaterra y recal en otros autores contemporneos que siguen la misma
corriente de la pedagoga catlica.
Al celebrarse el quincuagsimo aniversario de la apertura del Concilio Vaticano II,
se ha considerado que el Beato Newman representa para los universitarios
catlicos una luz al servicio de la acogida renovada de las enseanzas conciliares.
Encontramos ya en la idea de retorno a las fuentes y de actualizacin, en la
enseanza sobre la libertad religiosa, en el papel de los laicos, en la Iglesia
Sacramento Universal de Salvacin, temas autnticamente newmanianos. En lo
que respecta a Vaticano II, est permitido, a nuestro parecer, pensar que la
influencia del autor de The Idea of a University se ha ejercido de manera terica,
como precedente, permitiendo a los telogos integrar la dimensin histrica del
102

cristianismo sin relativizar la doctrina y, de manera prctica, posteriormente,


proporcionando el modelo teolgico de una actuacin pastoral conforme a la
definicin conciliar de la Iglesia y al ejercicio de la autoridad pontifical. Al
beatificarlo, Benedicto XVI no solamente ha reconocido a un hombre, sino tambin
un pensamiento, una visin de la Iglesia y de la educacin integral, que ha sido
fuente de inspiracin asimismo para el Concilio y para los educadores de hoy y del
maana.
En este mismo sentido, el pensamiento y los escritos del Beato Cardenal Newman
supusieron una aportacin determinante para San Juan Pablo II en la preparacin
de la Constitucin Apostlica Ex Corde Ecclesi. De hecho, el Santo Padre
propuso una visin de la naturaleza y de la misin de la educacin superior
catlica basada en la ntima conviccin de la Iglesia, a saber, que la Verdad es su
principal compaera y que el conocimiento y la razn constituyen caminos
privilegiados hacia ese don de Dios que es la fe. A propsito de esto, Newman se
presenta como un ferviente discpulo de la Verdad, combatiendo el liberalismo en
materia de religin, all donde todas las creencias son equivalentes. Otro aspecto
del pensamiento del Beato Newman que merece tambin toda la atencin de las
universidades catlicas concierne el lugar central que ste reconoce a la teologa
as como a la relacin de sta con otras disciplinas acadmicas, otro asunto de
crucial importancia para la universidad catlica.
Al hacer del Beato Cardenal John Henry Newman el Patrn de la Federacin
Internacional de Universidades Catlicas, tras Santo Toms de Aquino, Patrn de
las universidades catlicas, y Alberto el Grande, Patrn de los naturalistas y los
cientficos, la Iglesia da prueba ante todos sus interlocutores, y ms que nunca, de
su tradicional estima por el dilogo entre la razn y la fe, de su fidelidad a la
historia de la bsqueda de la Verdad y la Sabidura a la que ambas estn
consagradas. La Iglesia Catlica alienta especialmente a las generaciones ms
jvenes a practicar el ejercicio de la inteligencia creyente, en concreto de la
teologa, que unifica los discursos, forma convicciones y certezas, y da luz al
misterioso don de la fe difundida por el Espritu.
El Papa Juan Pablo II con ocasin del II centenario de su nacimiento
El da 22 de enero del ao 2001, S.S. el Papa Juan Pablo II se dirigi a
Vincent Nichols, arzobispo de Birmingham, en los siguientes tminos. Con
ocasin del II centenario del nacimiento del venerable siervo de Dios John Henry
Newman, me uno de buen grado a usted, a sus hermanos en el episcopado de
Inglaterra y Gales, a los sacerdotes del Oratorio de Birmingham y a la multitud de
personas que en todo el mundo alaban a Dios por el don del gran cardenal ingls
y por su perenne testimonio.
Reflexionando en el misterioso plan divino que se realizaba en su vida, Newman
lleg a la profunda y permanente conviccin de que "Dios me ha creado para que
le preste un servicio determinado. Me ha encomendado una tarea que no ha dado
a ningn otro. Yo tengo mi misin" (Meditaciones y devociones). Cun verdadera
nos parece ahora esta reflexin al considerar su larga vida y la influencia que ha
ejercido desde su muerte.
103

()
Newman naci en un tiempo agitado, que no slo sufri convulsiones polticas y
militares, sino tambin espirituales. Las antiguas certezas se debilitaban, y los
creyentes afrontaban, por una parte, la amenaza del racionalismo, y, por otra, la
del fidesmo. El racionalismo implicaba un rechazo tanto de la autoridad como de
la trascendencia, mientras que el fidesmo alejaba a la gente de los desafos de la
historia y de las tareas de este mundo, produciendo una dependencia deformada
de la autoridad y de lo sobrenatural. En ese mundo, Newman lleg finalmente a
una notable sntesis entre fe y razn, que eran para l "como las dos alas con las
cuales el espritu humano se eleva hacia la contemplacin de la verdad" (Fides et
ratio, Introduccin; cf. ib., 74).
( )
Todas las pruebas que experiment durante su vida, ms que abatirlo o destruirlo,
paradjicamente fortalecieron su fe en el Dios que lo haba llamado, y
robustecieron su conviccin de que Dios "no hace nada en vano". Por eso, al final,
lo que resplandece en Newman es el misterio de la cruz del Seor: ste fue el
centro de su misin, la verdad absoluta que contempl, la "luz amable" que lo
gui.
Al mismo tiempo que damos gracias a Dios por el don del venerable John Henry
Newman en el II centenario de su nacimiento, le pedimos que este gua seguro y
elocuente en nuestra perplejidad sea tambin un poderoso intercesor en todas
nuestras necesidades ante el trono de la gracia.
Oremos para que pronto la Iglesia pueda proclamar oficial y pblicamente la
santidad ejemplar del cardenal John Henry Newman, uno de los paladines ms
distinguidos y verstiles de la espiritualidad inglesa.
Con mi bendicin apostlica.
Joseph Ratzinger con ocasin del centenario de la muerte de Newman
El 28 de abril de 1990 Joseph Ratzinger, con ocasin del centenario de la muerte
del gran cardenal ingls, a quien Juan Pablo II defini como un gran doctor de la
Iglesia, se expresaba as:
Yo no me siento competente para hablar de la figura o la obra de John Henry
Newman, pero tal vez puede ser interesante que me detenga un poco sobre mi
acercamiento personal a Newman, en el que se refleja tambin algo de la
actualidad de este gran telogo ingls en las controversias espirituales de nuestro
tiempo.
Cuando en enero de 1946 pude comenzar mi estudio de la teologa en el
seminario de la dicesis de Freising, que finalmente haba vuelto a abrir sus
104

puertas despus de los desastres de la guerra, se decidi que nuestro grupo


tuviera como prefecto a un estudiante ms veterano, que ya antes de empezar la
guerra haba comenzado a trabajar en una disertacin sobre la teologa de la
conciencia de Newman. Durante los aos de su ocupacin en la guerra no
haba abandonado este tema, que ahora volva a retomar con nuevo
entusiasmo y nuevas energas. Desde el primer momento nos uni una amistad
personal, que se concentraba completamente alrededor de los grandes
problemas de la filosofa y la teologa. No hace falta decir que Newman estaba
siempre presente en este intercambio. Alfred Lpple, l era el prefecto antes
mencionado, public luego en 1952 su disertacin, con el ttulo "El individuo en
la Iglesia".
La doctrina de Newman sobre la conciencia se convirti entonces para
nosotros en el fundamento de aquel personalismo teolgico que nos atrajo a
todos con su encanto. Nuestra imagen del hombre, as como nuestra
concepcin de la Iglesia, se vieron marcadas por este punto de partida.
Habamos experimentado la pretensin de un partido totalitario que se
consideraba la plenitud de la historia y que negaba la conciencia del individuo.
Hermann Goering haba dicho de su jefe: "Yo no tengo ninguna conciencia! Mi
conciencia es Adolf Hitler". La inmensa ruina del hombre que deriv de esto,
estaba ante nuestros ojos.
()
De Newman aprendimos a comprender el primado del Papa: la libertad de
conciencia - as nos enseaba Newman con la Carta al Duque de Norfolk - no
se identifica, de hecho, con el de derecho de "dispensarse de la conciencia, de
ignorar al Legislador y Juez, y de ser independientes de los deberes invisibles".
De este modo, la conciencia, en su significado autntico, es el verdadero
fundamento de la autoridad del Papa. De hecho, su fuerza viene de la
Revelacin, que completa la conciencia natural iluminada de manera slo
incompleta, y "su raison d'tre es la de ser el campen de la ley moral y de la
conciencia".
Esta doctrina sobre la conciencia se ha vuelto para m cada vez ms importante
en el desarrollo sucesivo de la Iglesia y del mundo. Me doy cuenta, cada vez
ms, de que slo se manifiesta de modo completo haciendo referencia a la
biografa del Cardenal, la cual supone todo el drama espiritual de su siglo.
()
Para m es siempre fascinante darme cuenta y reflexionar cmo precisamente as,
y slo as, a travs del vnculo a la verdad, a Dios, la conciencia recibe valor,
dignidad y fuerza. En este contexto, quisiera aadir slo otra expresin tomada
de la "Apologa pro vita sua", que demuestra el realismo de esta concepcin de
105

la persona y de la Iglesia: "Los movimientos vivos no nacen de comits".


Quisiera volver una vez ms brevemente al hilo autobiogrfico. Cuando en
1947 prosegu mis estudios en Munich, encontr en el profesor de teologa
fundamental, Gottlieb Shngen, mi verdadero maestro en teologa, un culto y
apasionado seguidor de Newman. l nos inici en la "Gramtica del
Asentimiento" y, con ella, en la modalidad especfica y la forma de certeza
propia del conocimiento religioso.
An ms profundamente actu sobre m la contribucin que Heinrich Fries
public con ocasin del Jubileo de Calcedonia: all encontr el acceso a la
doctrina de Newman sobre el desarrollo del dogma, que considero, junto a su
doctrina sobre la conciencia, su contribucin decisiva a la renovacin de la
teologa. Con esto, puso en nuestras manos la clave para insertar en la teologa
un pensamiento histrico, o ms bien, nos ense a pensar histricamente la
teologa y, precisamente de ese modo, a reconocer la identidad de la fe en todos
los cambios. Debo abstenerme de profundizar, en este contexto, tal idea. Me
parece que la contribucin de Newman no ha sido todava aprovechada del
todo en las teologas modernas. Ella an contiene en s posibilidades fructferas
que esperan ser desarrolladas.
En este momento, slo quisiera volver una vez ms al trasfondo biogrfico de
esta concepcin. Es sabido cmo la concepcin de Newman sobre la idea del
desarrollo ha marcado su camino hacia el catolicismo. Sin embargo, no se trata
aqu slo de un desarrollo carente de ideas. En el concepto de desarrollo est en
juego la misma vida personal de Newman. Pienso que esto se hace evidente
en su conocida afirmacin, contenida en el famoso ensayo sobre "El desarrollo
de la doctrina cristiana": "aqu sobre la tierra vivir es cambiar, y la perfeccin es
el resultado de muchas transformaciones". Newman ha sido, a lo largo de
toda su vida, alguien que se ha convertido, alguien que se ha transformado, y
de este modo ha seguido siendo siempre l mismo y ha llegado a ser cada vez
ms l mismo.
()
Newman expuso en la idea del desarrollo la propia experiencia personal de
una conversin nunca dada por concluida, y as nos ha ofrecido la
interpretacin no slo del camino de la doctrina cristiana sino tambin de la vida
cristiana. El signo caracterstico del gran doctor de la Iglesia es, en mi opinin,
que l no ensea slo con su pensamiento y sus discursos sino tambin con su
vida, ya que en l pensamiento y vida se compenetran y se determinan
recprocamente. Si esto es cierto, entonces realmente Newman pertenece a los
grandes doctores de la Iglesia porque, al mismo tiempo, l toca nuestro corazn
e ilumina nuestro pensamiento.

106

Mensaje de Francisco Gil Helln en preparacin a su beatificacin


El 11 de septiembre de 2010, Monseor Francisco Gil Helln, Arzobispo de
Burgos, public un mensaje en preparacin de la beatificacin de John Henry
Newman:
El prximo 19 de septiembre, el Papa Benedicto XVI beatificar a John Henry
Newman, ms conocido como "el Cardenal Newman", en el aeropuerto de
Londres. Se trata de un acto de enorme calado y proyeccin, porque as hay que
calificar tanto el hecho de que sea el Papa de Roma quien acuda a beatificar a
un ex miembro de la Iglesia anglicana, precisamente en el corazn de esa
misma Iglesia, como el que pueda hacerlo sin que se conmuevan los cimientos
de la Iglesia de Inglaterra, en la que la Reina es su Jefe Supremo. No es, pues,
de extraar que el acto haya suscitado un inusitado inters y sea cubierto por una
nube de periodistas.
()
Entr en el llamado Movimiento de Oxford, el cual trataba de demostrar que
la Iglesia de Inglaterra era la descendiente directa de la Iglesia de los Apstoles.
Esto le llev ms tarde a reconsiderar la relacin de la Iglesia de Inglaterra con
la Iglesia Catlica Romana. Los puntos de vista de Newman fueron
asumiendo progresivamente un mayor tono catlico. En 1842 se retir a
Littlemore y vivi como monje con un pequeo grupo de seguidores y en
condiciones de gran austeridad fsica. A sus discpulos les asign la tarea de
escribir sobre la vida de los santos ingleses, mientras l escriba Ensayos
sobre el desarrollo de la doctrina cristiana. Poco a poco se fue reconciliando
con el dogma y la liturgia de la Iglesia Catlica. En 1843 hizo una retractacin
formal de todas las afirmaciones pronunciadas contra la Iglesia Romana y en
septiembre de ese mismo ao predic su ltimo sermn como anglicano. Dos
aos ms tarde se convirti al catolicismo, siendo ordenado sacerdote catlico
en junio de 1847.
En 1889 a los 88 aos de edad, fue nombrado por Len XIII cardenal de la
Iglesia Catlica. Muri el 11 de agosto del ao siguiente. En 1991 fue
declarado Venerable y el 3 de junio de 2009 la Santa Sede promulg el decreto
que le atribuye un milagro. El prximo 19 de septiembre ser beatificado por
Benedicto XVI.

Intervencin del Papa Benedicto XVI, durante la Audiencia General, con


motivo de su beatificacin
Queridos hermanos y hermanas

107

()
El objetivo principal de la visita era el de proclamar beato al cardenal John Henry
Newman, uno de los ingleses ms grandes de los tiempos recientes, insigne
telogo y hombre de Iglesia. En efecto, la ceremonia de beatificacin represent el
momento principal del viaje apostlico, cuyo tema estaba inspirado en el lema de
la insignia cardenalicia del beato Newman: El corazn habla al corazn. Y en las
cuatro intensas y bellsimas jornadas transcurridas en esa noble tierra tuve la gran
alegra de hablar al corazn de los habitantes del Reino Unido, y ellos han hablado
al mo, especialmente con su presencia y con el testimonio de su fe. Pude de
hecho constatar cmo la herencia cristiana es an fuerte e incluso activa en todos
los estratos de la vida social. El corazn de los britnicos y su existencia estn
abiertos a la realidad de Dios y hay numerosas expresiones de religiosidad que
esta visita ma ha puesto an ms en evidencia.
()
Como deca, el culmen de mi visita al Reino Unido fue la beatificacin del cardenal
John Henry Newman, ilustre hijo de Inglaterra. sta fue precedida y preparada por
una vigilia especial de oracin que tuvo lugar el sbado por la noche en Londres,
en el Hyde Park, en una atmsfera de profundo recogimiento. A la multitud de los
fieles, especialmente los jvenes, quise volver a proponer la luminosa figura del
cardenal Newman, intelectual y creyente, cuyo mensaje espiritual se puede
resumir en el testimonio de que el camino del conocimiento no es cerrazn en el
propio yo, sino que es apertura, conversin y obediencia a Aquel que es el
Camino, la Verdad y la Vida. El rito de beatificacin tuvo lugar en Birmingham,
durante la solemne Celebracin eucarstica dominical, con la presencia de una
gran muchedumbre procedente de toda Gran Bretaa y de Irlanda, con
representaciones de muchos otros pases. Este impresionante acontecimiento ha
puesto an ms de relieve a un erudito de gran talla, un insigne escritor y poeta,
un sabio hombre de Dios, cuyo pensamiento ilumin muchas conciencias y que
an hoy ejerce una fascinacin extraordinaria. Que en l, en particular, se inspiren
los creyentes y las comunidades eclesiales del Reino Unido, para que tambin en
nuestros das esa noble tierra siga produciendo frutos abundantes de vida
evanglica.
()
El beato John Henry Newman, cuya figura y escritor conservan an una actualidad
extraordinaria, merece ser conocido por todos. Que l sostenga los propsitos y
los esfuerzos de los cristianos para difundir en todas partes el perfume de Cristo,
para que toda su vida sea slo una irradiacin de la suya, como escriba
sabiamente en su libro Irradiar a Cristo.

108

Eplogo

Como apunta Dawson (2000), Oxford se convirti en el centro del Movimiento de


renovacin anglicana. De 1834 a 1836 se pusieron los fundamentos teolgicos
para la iglesia de Inglaterra de gran influencia posterior. A partir de 1839, Newman
se fue alejando del ideal anglicano y acercndose al catolicismo. Sus ltimos
sermones anglicanos (1841- 1842) muestran que el Movimiento no fue slo una
reaccin temporal sino una defensa del misterio sobrenatural del cristianismo.
El 9 oct. 1845, la para muchos escalofriante posibilidad de la conversin de
Newman se hizo realidad. Fue la seal para que muchos de sus discpulos
siguieran su ejemplo; eran tales como Morris, Dalgairns, Oakley, Macmullen,
Faber y St John. Conforme iban pasando los aos, otros seguan sus pisadas,
sobre todo Wilberforce y Allies en 1849 y el futuro Cardenal Manning y Hope-Scott
en 1851. Lo que haba empezado como un movimiento anglicano y anticatlico
termin suministrando a la Iglesia catlica inglesa naciente un grupo de los
intelectuales ms prestigiosos del pas.
Hemos descrito algunos rasgos de carcter y accin que convierten a Newman
en un personaje actual y resaltan su significado para la Iglesia y los cristianos en
este momento de la historia. Morales (1986) escribe que la obediencia a la voz
de Dios, que invita en lo interior a la renovacin de la vida; el sentido de
adoracin que es fruto de la fe y el amor; el influjo personal como va
decisiva en la difusin del Evangelio dentro de un mundo que en gran medida ha
dejado de ser cristiano, la limpieza y honradez en las relaciones
interpersonales que es propia de los hijos del Reino. Hay aqu un retrato espiritual
que cuadra con lo que deben ser los hombres y mujeres cristianos de hoy.
Como universitario, coincido con Alejandro Llano (2011) en que entre lo
mucho que el Beato John Henry Newman puede ensearnos hoy da, se
encuentran sus ideas sobre la Universidad. La aventura vital de John
Henry Newman est, desde su mismo inicio, vinculada a la universidad.
El Newman que hoy conocemos se hizo en la Universidad de Oxford y
contribuy decisivamente a configurar la que hoy valoramos como una
de las mejores universidades del mundo. Newman se hace en Oxford como
telogo y como hombre de Iglesia, como pastor cristiano, como predicador
109

y como escritor. l mismo pudo decir: Oxford me hizo catlico. Y


esto es, me parece, lo primero que nos ensea su vida: que la
Universidad no es un lugar por el que se pasa, sino que ha de ser una
institucin que pasa por nosotros. La vocacin y la conversin del nuevo
beato seran impensables sin el ambiente universitario del que l bebi,
y al que contribuy de una manera sustancial.
Morales dice que la lectura que Newman hace de los Padres griegos es una
lectura universitaria: cientfica, objetiva, crtica, no simplemente piadosa. Es
una lectura independiente, en la que no se busca la coincidencia con otras
posturas, sino pura y simplemente la verdad. John Henry acude a los textos de
los Padres sin prejuicios, con una completa apertura intelectual.
Newman es un enamorado de la verdad. Esta es la principal sea de
identidad de todo universitario y lo primero que Newman tiene que ensearnos
hoy, en un momento en el que la bsqueda de la verdad, en las
universidades de casi todo el mundo, ha quedado sofocada por otros intereses
de tipo econmico, tcnico, profesional y poltico. La palabra verdad era un
trmino obligado en todo discurso universitario serio hasta hace
relativamente poco tiempo. Hoy, sin embargo, en largos y minuciosos
proyectos de innovacin educativa, que pretenden unificar la vida acadmica de
muchos pases, la palabra clave no comparece ni una sola vez. Ha sido
sustituida por voces de una nueva jerga: empleabilidad, competencia,
adaptabilidad, internacionalismo, eficacia
Vctor Garca Ruiz y Jos Morales (2011) sealan que como tutor de un College
de Oxford, lo que a Newman le interesaba era que all los estudiantes se
formaran intelectualmente en un clima que no fuera oportunista ni sectario. Se
enfrent con gran valenta a la opinin dominante en la Universidad y en su
College, que era dcil y pragmatista, y esto le cost, a la larga, su posicin
acadmica. Tuvo que abandonar Oxford y ese desprendimiento fue heroico.
Estaba enamorado de Oxford, pero amaba ms an la verdad. Este proceso
interior intelectual y espiritual acaba por identificarse con el itinerario de su
conversin al cristianismo, como se evidencia en un libro maravilloso,
que todo universitario actual debera leer: Apologa pro vita sua.
Claro aparece que la interdisciplinariedad no equivale a la acumulacin o
yuxtaposicin de especialidades cada vez ms angostas y tendencialmente
ms aisladas. La interdisciplinariedad implica un orden y una jerarqua.
Ordenacin que no es posible si no se adscribe un lugar preferente a la
Teologa que, como dice Newman, es una ciencia ms amplia y noble que
cualquiera de las incluidas en el ciclo de la educacin profana. No hay
verdadera universidad sin teologa, tanto filosfica como religiosa, porque
entonces no se estudia lo fundamental, lo que confiere radicalidad y unidad
al entero panorama de las ciencias. Conviene releer un texto inequvoco y,
110

a mi juicio, inapelable del propio Newman: Si las diversas ramas del


saber, que son objeto de la enseanza en una Universidad, se interrelacionan
de tal modo que ninguna puede ser olvidada sin perjuicio de la calidad del
resto, y si la Teologa es una rama de ese saber, de amplia recepcin,
estructura filosfica, indescriptible importancia e influjo mximo, llegamos
fcilmente a la conclusin de que retirar la Teologa de la Universidad equivale
a perjudicar la perfeccin y a invalidar la fiabilidad de todo lo que se ensea en
ese centro universitario.
John Henry Newman, como su compatriota Toms Moro, es un hombre para
todo tiempo; y especialmente para nuestra poca, que est sedienta de
concepciones hondas del conocimiento y de la accin. Antes de concluir, diremos
con Martn Snchez (2012) que el ingls John Henry Newman es un
personaje que trasciende a su tiempo. Intelectual declarado, trabajador
incansable, escritor sobresaliente, filsofo comedido y pedagogo apasionado,
son algunos rasgos que podramos indicar, sin caer en la hagiografa. Sin
embargo, es justo destacar su talla intelectual, su esfuerzo y tesn y su entrega
a, no slo los fieles de su Iglesia, sino tambin a todos los britnicos que
buscaban un nuevo camino a la racionalidad filosfica y pedaggica imperante.
San Juan Pablo II fue contundente: La misin particular que le encomend
Dios garantiza que John Henry Newman pertenece a todas las pocas, a todos
los lugares y a todos los pueblos.

111

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