Sunteți pe pagina 1din 1128

1

DAMIAN STANOIU NUVELE I ROMANE

DAMIAN STNOIU

NUVELE I ROMANE
Ediie i prefa de ION NISTOR

Cartea Romneasc

Coperta de V. Socotiuc

Lactor : SORIN MARCULESCU Tehnoredactor : CONSTANA VULCANESCU


Aprut : 19S7. Bun de tipar : 25.05.1SS7 Format W/54XSi. Coli tipo 39,25.

Com. nr. 60 537 Combinatul poligrafic Casa Senteli", Piaa Senteit nr.
1, Bucureti, Republica Socialist Romni
aPREFAA

Scriind timp de peste dou decenii, Damian Stnoiu 1 ne-a lsat motenire o
oper literar care nsumeaz zeci de volume, diferite ca tematic i structur
stilistic. Aceasta l situeaz ntre reprezentanii de seam ai genului umoristic, n
buna tradiie a lui I. L. Caragiale, Ion Creang, I. Al. Brtescu-Voineti, Calistrat
Hoga .a. Cum e i firesc, nu toate scrierile lui Damian Stnoiu se ridic la acelai
nivel. i dac opera sa nu reprezint, n totalitate, creaia unui scriitor de prim
mrime, nu e mai puin adevrat c ea ilustreaz o realitate artistic i un destin
literar.
Prezen activ n viaa literar a anilor 19271949, Damian Stnoiu a
determinat reacii contradictorii n critica vremii. I s-a reproat scriitorului chiar i
n cazul lucrrilor unanim apreciate lipsa introspeciei epice de amploare. Au fost,
desigur, i opinii de natur s contribuie la o mai just apreciere a operei prozatorului
i a locului su n istoria literaturii. Una dintre acestea, valabil pentru ntreaga
creaie a lui Damian Stnoiu, o datorm lui G. Clinescu : In crile sale nu vom
gsi analize, transfigurri, idei, interpretri, cazuri, portrete sintetice, adic tot ceea ce
presupune o elaborare a universului n vederea unui scop superior informaiei. Crile
sale cuprind poante, mai bine zis anecdote, reportaje din via." 2
Afirmarea lui Damian Stnoiu n literatur are loc ntr-o perioad cnd Mihail
Sadoveanu, Liviu Rebreanu, Camil Pe- trescu .a. i ddeau toat msura talentului
lor excepional, iar genul umoristic, la ua cruia btea autorul, era acum reprezentat
de G. Toprceanu, Al. O. Teodoreanu, Gh. Brescu. Debutul su cu volumul de
nuvele Clugri i ispite (1928) a constituit o plcut surpriz pentru cititori i o
parte a criticii cci, dup spusele lui Al. Philippide, el avea loc ntr-o epoc n care
ncepusem s ne temem c specia scriitorilor umoriti, la noi, e pe cale s dispar" '.
Dac potenialul creator al povestitorului nu aduce multe elemente noi, sub aspectul
mijloacelor de exprimare, n cadrul acestei literaturi, el reprezint n schimb o linie de
continuitate n dezvoltarea prozei noastre umoristice i satirice. Ca atare,
originalitatea lui Damian Stnoiu n contextul generaiei de scriitori postcaragialieni
poate fi discutat oricnd, i nu iar temei, atta timp ct analiza evideniaz resursele
lui artistice autentice. Mai trebuie precizat c personalitatea lui scriitoriceasc o
gsim conturat cu precdere n crile sale inspirate din lumea monahal (mai ales
din prima etap a creaiei), unde dei pn la ivirea lor proza noastr cunotea
destule scrieri consacrate clugrilor Damian Stnoiu se relev pregnant ca
explorator al unui
mediu nu nc ndeajuns de cercetat.
1Prozatorul s-a nscut, pe numele de mirean Dumitru Stnoiu, la 3 aprilie 1893 n
comuna Dobrotinet, judeul Olt i a murit n Bucureti la 8 iulie 1956. Dup multe
peregrinri i ezitri (biografia lui avnd multe puncte comune cu cea a scriitorilor
Panait Istrati i Tudor Arghezi), Damian Stnoiu intr n mnstire nu pentru a cuta
sfini n via sau mpins de un surplus de credin", ci pentru a pune capt srciei
care l mcina de mai muli ani. Pentru scrierile sale anticlericale va fi mai trziu
caterisit. Ultimii ani din viaa sa i-a consacrat revederii ntregii opere, pentru ediii
definitive, i redactrii amintirilor.

nceputul activitii literare a lui Damian Stnoiu dateaz din perioada


clerical". Prima nuvel, n cutarea unei parohii, o public n paginile revistei
Viaa romneasc n anul 1927, 2 dar intrarea propriu-zis n cmpul literelor se leag
de culegerea amintit, Clugri i ispite. Volumul se remarc prin originalitatea
materialului de via prezentat, care avea s formeze substana aproape a ntregii sale
opere, ct i prin culoarea i pitorescul expunerii. Acestea strnesc un legitim interes
n jurul noului prozator, devenit unul dintre cei mai citii n epoc.
La scurt timp, povestitorul nregistreaz alte succese pe plan literar cu romanul
Necazurile printelui Ghedeon (1928) 3 urmat, un an mai trziu, de Duhovnicul
maicilor ; ca n 1931 s rein iari atenia criticii cu Pocina stareului, n care
nuvela ce d titlul volumului, mpreun cu Jalba cuviosului Pitirivi i Dragoste i
smerenie snt piese antologice. Cu romanele Alegere de stare (1932) i Ucenicii
sfntului Antonie (1933), Damian Stnoiu atinge punctul cel mai nalt al creaiei sale.
Popularitatea do'ondit cu aceste cri de satir la adresa instituiei monahale,
surprins n multiplele-i ipostaze, n care Damian Stnoiu se relev ca spirit
antireligios i anticlerical, a atras asupra ieromonahului literat anatema naltelor
foruri bisericeti. i astfel n anul 1932 se vede caterisit i silit s prseasc cinul
monahal, sub pretextul c nclinrile sale literare snt incompatibile cu ndatoririle
clugreti". 4 (De altfel aa cum reiese i din Jurnalul su, din care am publicat
un fragment n Luceafrul, nr. 18, 1968 n toat cariera sa clerical, Damian
Stnoiu nu s-a neles bine cu confraii i superiorii tagmei, care l acuzau sau l
bnuiau de trdare.) Acest eveniment trebuie avut n vedere atunci cnd judecm
creaia sa aprut dup volumul Ucenicii sfntului Antonie (care-i ncheie,
deocamdat, partea remarcabil a operei), mai ales cea de inspiraie laic.
Aadar destinul literar al scriitorului Damian Stnoiu devine unul dintre cele
mai dramatice, dup nlturarea sa din mns- tire. Schimbarea modului ele trai atrage
dup sine, probabil i din dorina lrgirii profilului tematic, nlocuirea tot mai
evident a vechiului mediu investigat, prozatorul ndreptndu-se acum spre alte
sectoare ale vieii, asupra crora se oprise, ocazional, n romanul Fete i vduve
(1931). Astfel, din anul 1933 asistm la apariia, alturi de obinuitele cri cu
monahi 5 cele mai multe reprezentnd variaiuni inconsistente pe teme cunoscute
a unei serii de lucrri cu subiecte din lumea rural i citadin. n general acest
2Nuvela a fost recomandat revistei de Gala Galaction i lec- turat n redacie de G.
Toprceanu, n prezena scriitorilor Ionel Teodoreanu i Al. O. Teodoreanu.
Manuscrisul are unele nsemnri autografe aparinnd lui Toprceanu, iar publicarea
lui s-a produs cu ncuviinarea lui G. Ibrileanu.
3n anul 1930 acest roman primete premiul Femina" de la Paris, iar ediia a Il-a a
volumului Clugri i ispite (1929) este ncununat cu premiul Academiei.
4Amnunte n legtur cu acest incident, precum i alte informaii referitoare la
biobibliografia scriitorului snt cuprinse detaliat n Tabelul cronologic, ce nsoete
ediia : Damian Stnoiu Necazurile printelui Ghedeon; Cum petrec clugrii.
Nuvele i romane (2 voi.), B.P.T.", Editura Minerva, 1974 (ediie ngrijit i
prefaat de Ion Nistor).

capitol laic al operei lui Damian Stnoiu prezint un interes sczut sub aspectul
finalizrii artistice, dar el merit totui luat n discuie atunci cnd analizm activitatea
scriitorului.
Numrul scrierilor de inspiraie rural nu e m a r e i a r caracteristica comun a
acestor cri, care ncearc s ne ofere o imagine a satelor din Muntenia, const n
faptul c, dac ele nu edulcoreaz realitatea, nici n-o oglindesc n ceea ce are ea
esenial, temele alese fiind ndeobte comune i facile. Se detaeaz doar romanul

Fete i vduve, pe care Perpessicius l consider un ..excelent vodevil rural" 6,


oarecum similar cu Voica a Henriettei Yvonne Stahl. Calitile lui trebuie vzute n
realizarea unor momente cinematografice" izolate, susinute de un autentic dialog i
verv umoristic. Mai reinem din aceste pagini prezena ctorva notaii care ne arat
c fora de penetraie n universul sufletului rnesc nu-i era cu totul strin lui
Damian Stnoiu.
Periferia citadin i-a fcut loc de mult n literatur. Victor Hugo i Zola, n
Frana, cutreierau des mprejurimile capitalei, descoperind n mahala frumoasele
nsuiri sufleteti ale mizerabililor" sau notau cu predilecie viciul, dezvluind,
astfel, o umanitate degradant. La noi George Mihail Zamfirescu, Carol Ardeleanu,
Ion Clugru i, mai recent, Eugen Barbu i-au ndreptat atenia asupra unei lumi
asemntoare.
Fr s dea vreo oper cu totul remarcabil n acest domeniu, creaia urban a
lui Damian Stnoiu, n ansamblu, evoc i ea pulsaia cartierelor mrginae.
Scriitorul nfieaz aici o suit de tablouri care ne poart n locuri i medii sociale
obscure, ntlnim n aceste cri chiriai grbii" i proprietari amabili" (Camere
mobilate 1933, Pa strzile Capitalei 1935), cstorii sui-generis (Cstorie de
prob 1937), pensionari de tipul conului Leonida i coanei Efimia (Pensionarii
1935), ziariti, voiajori (Voiaj de plcere 1940), scriitori deghizai n cutare de
subiecte (Haine vechi 1947), monografii ale unor patimi (Parada norocului
1934, O partid de poker 1933, BucuretiSinaia 1939), provinciali rtcii
prin capital (Dmbovia, ap dulce... 1941), aventurieri ghinioniti (O noapte cu
ghinion 1943) etc. In aceast ntins oper se ntreprinde, e drept n forme mult
mai diluate, satirizarea societii burgheze din'primele decenii ale secolului nostru.
Din punct de vedere tipologic observm c eroii acestor volume - unii dintre ei foti
clugri - nu se deosebesc cu mult de cei din crile cu egumeni, iar Tub aspect
tilisitic forele creatoare ale lui Damian Stnoiu
par vlguite. Atunci cnd se ndreapt spre o lume mai puin familiar, prozaic,
ieromonahul rspopit se mic greoi i stngaci, nct nu-1 mai recunoatem pe
umoristul din Dragoste fi smerenie, Pocina stareului i Ucenicii sfntului Antonie.
Principala lacun a acestei creaii const n inegalitate, paginile remarcabile
fiind strivite de platitudinea altora.
De aceea, crile de inspiraie laic rmn de cele mai multe ori simple reportaje
despre oameni i ntmplri, autorul lor meninndu-se mai totdeauna n sfera unei
exagerate obiectivizri". Unele se citesc greu i datorit suprimrii dialogului, cci
Damian Stnoiu a ncercat de cteva ori s-1 nlocuiasc cu introspecia. (O
experien nereuit avusese loc mai nainte cu Demonul lui Codin 1930, roman al
unei existene.)
Cu romane ca Pensionarii, BucuretiSinaia, Parada norocului, Pe strzile
Capitalei, Voiaj de plcere, O noapte cu ghinion, scrieri prolixe, constituite pe o
schematic i ngroat caricatur a unui mediu insuficient conturat social i evolund
ntre mahalaua citadin i lumea tripourilor de noapte, Damian Stnoiu atrage asupra
lui critici violente din partea exegeilor. Crile de acest fel nota E. Lovinescu n
Istoria literaturii romne contemporane (19001937) care stau n marginea
literaturii i prin calitile lor artistice i-au nstrinat critica, dac nu i cititorii".

Dup Perpessicius : Pricina crilor proaste n cazul lui Damian Stnoiu este
absena unui instinct critic i a unui exerciiu critic personal, care singur este msura
de control a autorului"

Insuccesele, mai mult sau mai puin categorice, pot fi explicate mcar n

parte i prin starea material precar 7 n care se zbtea, precum i datorit faptului
c autorul avea destul de puine cunotine despre existena tumultuoas a oraului,
despre complexitatea psihologic a citadinului. Crile cu care ne cucerise n primii
ani ai activitii scriitoriceti i trgeau seva dintr-un mediu de care era legat
principala sa experien de via. Atunci cnd se referea la creaia cu subiect rustic i
citadin a lui Damian Stnoiu, G. Clinescu se exprima n urmtorii termeni : Cnd
prozatorul intr ntr-o lume cu care toi sntem obinuii, aici, n afara zidurilor
mnstireti, farmecul stilistic se pierde la lumina orbitoare a zilei i materialul las s
i se vad asperitile"
Cu toate limitele ei aceast latur a operei sale nu-i lipsit de orice perspectiv.
L-am nedrepti dac de aici n-am prelua critic acele pagini care pstreaz pecetea
personalitii lui artistice. Scrieri precum Fete i vduve, Camere mobilate, Oameni
cu sticlei, Dmbovia, ap dulce..., Furtun n iad, primite cu entuziasm n epoc i
aproape total necunoscute astzi, pot fi integrate, cel puin parial, motenirii viabile,
ele ntregind astfel profilul scriitorului.
Ultimul su roman, Jocul satanei (1947), care ne trimite la Minunile sfntului
Sisoe al lui G. Toprceanu, reprezint o parodie satiric a vieii clugreti din sfntul
munte Athos. De altfel aceast sSriere era proiectat, cu titlul Athos sau urmaii s f .
Atanasie, nc din 1931, dup cum reiese din Jurnalul scriitorului.
*

Viaa mnstireasc a oferit totdeauna conflicte interesante pentru literatur, nc


din evul mediu. Numrul scrierilor care vizeaz fie clerul catolic, fie pe cel ortodox
este impresionant ; citm aproape la ntmplare cteva titluri intrate de mult n
patrimoniul universal : Dante Alighieri Divina Comedie, Boccaccio
Decameronul, Chaucer Povestirile din Canterbury, Abatele Prevost Manon
Lescaut, Rabelais Gargantua i Pan- tagruel, Diderot Clugria, Anatole
France Thais, E.T.A. Hoffmann Elixirul diavolului, Dostoiavski Fraii
Karamazov . a.
Despre clugri au scris la noi, mai mult sau mai puin ntmpltor, unii
prozatori ca Ion Creang, D. D. Ptrcanu, Calistrat Hoga, Gala Gaaction, Mihail
Sadoveanu, V. Demetrius, Tudor Arghezi, V. Voiculescu. Dar cel care avea s devin
un cronicar fervent al lumii monahale este Damian Stnoiu, al crui succes literar a
fost legat aproape n exclusivitate de lucrrile inspirate din acest mediu.
Umoristul Damian Stnoiu, dei a publicat numeroase schie, nuvele, romane i
cteva cri pentru copii \ n-a reuit s exceleze, aa cum artam mai sus, n toate
zonele abordate. El a ptruns n contiina cititorilor ca pictor de talent al vieii monahale. n acest domeniu a prezentat un material faptic bogat cu privire la traiul
frailor clugri i a dat unele creaii de mare savoare inimitabile" cum au
remarcat mai toi comentatorii care s-au ocupat de literatura lui.
Opera lui Damian Stnoiu prozator al unui mediu aparte circumscris unei
anume profesiuni are meritul de a fi lrgit imaginea lumii monahale prin
varietatea de tipuri prezentate i prin utilizarea cu succes n vederea obinerii
efectului umoristic a comicului n variatele lui ipostaze. Dumitru Micu, unul

dintre cei mai avizai exegei ai scrii iorului, sublinia c nimeni nu a zugrvit mediul
mnstiresc att de complet monografic i deci att de adevrat, stabilindu-i

11

renumele literar, n special prin scrierile de acest gen, precum autorul Crii

pustiirilor"8.
Creaia sa care relev diverse aspecte comice culese dir.tr-un mediu el nsui
pitoresc cum este cel din interiorul zidurilor mnstireti nsumeaz o suit de
accente i notaii critice la adresa moravurilor clugreti. Integrat sufletete tagmei
monahale, precum Gheorghe Brescu celei cazone, Damian Stnoiu ne-o prezint pe
aceasta polemic, dezvluindu-ne incultura, frnicia, linguirea i alte vicii existente
n filiera ierarhiei clericale. Cu toate acestea, nu ntlnim n crilc lui o stigmatizare a
instituiei monahale ca n cazul lui Rabelais, Anatole France sau Tudor Arghezi, ci,
mai degrab, o ironizare a vieii clugreti, o satir circumspect" cum o numete

13

E. Lovinescu9. Prozatorul observ, comenteaz, dar nu pronun sentine i nici nu


filosofeaz pe marginea faptelor narate. nsui limbajul nu se ridic la virulena
satiric de tip arghezian. De fapt ccle mai multe dintre povestirile lui Damian
Stnoiu, cu tem monahal, ca manier compoziional i atitudine se apropie de
Decameronul lui Boccaccio. Principala preocupare a scriitorului pare a fi de a urmrii
firul umoristic n tot ceea ce nareaz (ilustrative n acest sens snt : Ucenicii sfntului
Antonie, Pocina stareului, Anichit pctosul, Calea mprteasc, Dragoste i
smerenie, O anchet . a.).
In contrast cu naintaii si pe aceast linie, Damian Stnoiu, care a trit de
altfel ca i Rabelais mai mult timp printre clugri soioi, beivi, intrigani i
sraci cu duhul i privete fraii n intimitatea preocuprilor lor, fr repulsie" sau
extaz". El n-a creat ascei ci i-a nfiat pe clugri aa cum snt ei n existena de
toate zilele. Cu alte cuvinte acest prozator realist i bun observator nu ne-a oferit n
scrierile sale altceva dect viaa obinuit a mnstirilor, nfind-o aa cum a
cunoscut-o i a neles-o n cei nousprezece ani petrecui ntre zidurile igrasioase aie
chiUilor Interesul operei sale rezid deci n autenticitatea cu care surprinde
manifestarea, ntr-o ipostaz aparte, a condiiei
umane.
Alegnd calea mntuirii", schimnicii lui Damian Stnoiu, dei se lupt vitejete
cu Satana, pltesc tribut mncrii, buturii i setei de argint sau de mrire (Alegere de
stare, Filaret i Acachie sau O zi mitropolit). Subiectele crilor sale izvorsc, ndeobte, din consecinele acestei lupte. De aici i farmecul picant al operei
reflectnd conflictul etem dintre preceptele severe ale legii monahale i cerinele firii
omeneti, la care cuvioii nu pot renuna totdeauna. Se d de fapt lupta ntre ispitele
Diavolului" i spiritul rigorilor clugreti, ceea ce explic dubla existen a eroilor

si cu ras i potcap. Dup G. Clinescu, peste aceste pagini plutete rsul blnd din

15

Floricelele sfintului Francisc, n care clugrii fac, din inocen, isprvi groteti" 10.
Demistificnd aceast tagm scriitorul pstreaz o atitudine de oarecare
ngduin uman. Ca n orice alt mediu observ Dumitru Micu i n mnstiri
se nfrunt interese, ambiii, vaniti, se leag i se prbuesc prietenii, se es intrigi,
se calomniaz, se acord favoruri i se dezlnuie persecuii, se construiesc planuri de

viitor i se nzuiete la o via mai pmnteasc, mai bun. Ultimul lucru de care snt

17

preocupai cuvioii este mintuirea." 11


Acesta este universul ndeletnicirilor clugrilor lui Damian Stnoiu i universul
tematic a.1 crilor inspirate din lumea monahal.
Cititorii culegerii de fa, care grupeaz cele mai realizate scrieri ale lui Damian
Stnoiu, vor observa c ceea ce i caracterizeaz pe eroii povestitorului nostru este n
primul rnd falsa smerenie, frnicia existenei lor, sau, mai exact, inadaptabilitatea
acestora n noua situaie de ostai ai Domnului. Acetia nzuiesc s duc o via
asemntoare sfinilor din calendar, pe care-i pomenesc mereu cu ptimirile lor, dar
snt nclinai mai mult spre lucruri lumeti dect spre triri spirituale.
Clugrii fostului ieromanah snt departe de a fi mistici (n genul celor nfiai
cndva de literatura gndiritilor), n-au aripi spre a se nla la cer" i nici nu vd
ngeri n chiliile lor, ci dimpotriv. Ei nu snt cum observ aceali G. Clinescu
nite scelerai ipocrii asemeni Iul Ser Ciaperello al lui Boccaccio care simuleaz cu
onctuozitate o credin pe care n-o are. Pcatele lor snt veniale, de iertat, pricinuite

de slbiciunea omeneasc i de stricciunea trectoare in morala tagmei." 12 De fapt


creaia lui Damian Stnoiu nu cunoate tipul de clugr sfnt" sau de nalt

19

moralitate i adnc misticism, aa de pild ca stareul Zosima din Karamazovii

lui Dostoievski" 13.


Fratele Alexe din savuroasa nuvel Anlchit pctosul, dup ce se clugrete cu
greu, cci nu prea rezista ispitelor, ncearc s imite pe unii martiri din Vieile
sfinilor. Se vede un sfnt canonizat, se nchipuie luptnd cu Diavolul. ncearc
sihstria cea mai neagr, foamea i autoflagelarea. Ins toat strduina sa se
dovedete zadarnic, deoarece, n cele din urm, tot cerinele trupului se vdesc mai
puternice. Eroul se las fascinat de femeie ca i Pafnutie al lui Anatole France, dar,
spre deosebire de acela, el nu sufer, nu e preocupat s-i rscumpere pcatul ; de
altfel nici nu are sentimentul c a greit prea tare. Cind tovarul su, privindu-1 cu
mil, i zice : Tare mai eti pctos, mi frate", Anichit i rspunde ntr-un oftat :
Sunt neputincios, printe Antime". Anichit pctosul, publicat iniial cu titlul
Mntuirea lui Artemon, este o nuanat analiz a chinurilor zadarnice la care se supun
clugrii.
Un alt caz asemntor l constituie ndrtnicul printe Carion de la Cldruani
(Calea mprteasc), care nu s-a mulumit" s urmeze calea de mijloc,
recomandat de Pimen cel Mare, constnd ntr-o ascez ndulcit prin mici plceri
pmntene, n aa fel ca ispita s n-aib putere. Carion are halucinaiile clugrului
care se lupt cu legheoanele" de draci din nuvela Ispiele printelui Ivtichie a lui V.
Voiculescu. Vzndu-i pacea chiliei tulburat de Diavol, fr s stea mult pe gnduri,
trece la ofensiv mpotriva Necuratului, scuipndu-i i mpungndu-i efigia acestuia.
Dup nopi de veghe i de vedenii, istovit, sfinia-sa renun la lupta fi i se
ntoarce la calea mprteasc", adic nici prea cu cele sfinte, dar nici rzboi
mpotriva Satanei.
Schimnicilor din volumul Pocina stareului ispita li se arat n chip alimentar
sub forma unui butoia cu vin, a unei buci de pastram sau a unei unci". Ei snt
cu pilda i cuvntul crilor sfmte venic pe buze, dar numai att, snt robii trupului
i traiului bun, snt intrigani, nestvilii n instincte" (Perpessicius) Clugrilor le
este ngduit s fac totul dar cu smerenie :
Orice ar face clugrul, zice, citind pe cuviosul Pimen cel Mare, unul din
protagonitii beiei din chilia paracliserului Chirii, ntors de la ai si cu un butoia de
vin, orice ar face, s fac cu smerenie.
i mncarea s-i fie cu smerenie, i cntarea cu smerenie, i plnsul i postul i
rugciunea tot cu smerenie..., iar Ermolae ntrerupe : i beia aiderea."
Cci n beie cu adevrat se transform buna dispoziie a oaspeilor fratelui
Chirii, din nuvela Dragoste i smerenie, care i golesc ntr-o noapte un butoi ntreg cu

21

vin.14 Interesant de urmrit n aceast nuvel este iretenia clugrilor n cutarea


unui citat care s justifice consumarea mai departe a vinului, dar mai ales iretlicurile
prin care ei storc de la monahul Chirii ultima pictur de vin.
Cnd cuviosul Chirii (cindu-se c a dat prilej diavolului s rd de el) ncerc s
refuze a mai aduce vin, invocnd c n sfnta Evanghelie" se spune c e vai de acela
prin care vine sminteala, unchiaul printe Daniil, care dup dijmuirea vinului va juca
ghilabaua" pe mutete, i replic :
Ai avea dreptate dac n-ar fi alt chestie la mijloc. Cnd i poruncete un
preot s faci cutare lucru, nu mai ncape nici o pricin. Toate cte i va porunci ie
preotul, f-le ! Nu te abate nici n dreapta nici n stnga, cci cine nu ascult de preot
vrednic este de moarte..." (subl. aut.)
Cu dialog veridic i verv umoristic este redactat i romanul Ucenicii sfntului
Antonie n care defileaz n faa noastr silueta cu trsturi comune schimnicilor din
Pocina stareului. Tribulaiile celor doi monahi Ghelasie i Ghervasie n jurul
ascezei impuse n postul cel mare, ca i renunarea lor datorit unui comod

conformism", ne readuce dup Pompiliu Constanti- nescu 15 n atmosfera


cunoscut a povestirilor sale". Autorul nareaz lucruri petrecute n mnstire n cea
dinti zi a postului mare n care monahilor le era ngduit s mnnce numai seara o
bucat de varz. Cei doi motani Nstase i Matei, supui i ei aceluiai post negru,
ispitii de miros, pornesc n control" prin cmrile mai multor persoane
nsemnate ale sfntului loca. Ceea ce vd ei contrazic att regulile instituiei" ct i
pietatea afiat pe chipurile preacucernicilor. Schimnicul Antonie, care triete zicese, numai cu pine i ceap", e gsit de unul din motani hrnindu-se n ascuns cu
pine i slnin, n vreme ce i ceilali frai fceau acelai lucru. Isaia se ospta cu
pine i ou rscoapte, iar printele Acachie mnca pine i brnz. Scena cea mai
gritoare o oferea ns chilia stareului. In vreme ce un ucenic al egumenului explica
unor vizitatori de la ora c preacu- viosul Gherasim nu poate fi vzut la fa,
deoarece de trei zile, cte au trecut de la nceputul sptmnii mari, st retras", se
roag i mediteaz", de la mai-marii obtii veneau : sunete de tacmuri" i
ndemnuri la mncare", iar printele stare strecura n cmar lucruri mai puin
duhovniceti : un purcel fript la tav".
Finalul povestirii conine o evident satir la adresa clugrilor care iau
nfiarea de mari martiri. Cei doi monahi Chelasie i Ghervasie, care au hrzit
postului i pe bietele animale, cci, dup ei, st scris n Vechiul Testament c i
oamenii i dobitoacele" s nu guste nimic n acest timp, in piept ispitelor
diavoliceti pn seara cnd, nemaiputnd rbda de foame, unul nfipse furculia n
coastele plticii", iar cellalt n coad". Apoi bur i prtin, mncar i crnaii,
iar la urm de tot nghi- ir i icrele." Fapta lor este pedepsit de sobor pentru a servi
drept pild celor slabi". Dar vinovaii, dup ce primir cu smerenie i supunere"
canonul, vzndu-se n chilie, au pus s prefac o tiuc n ciorb i un crmpei de
cmat n friptur". Dumitru Micu arta c dezgusttor n conduita mai-marilor clugri nu e faptul de a se abate de la rigidele canoane, ci aparena de sfinenie pe care
caut s i-o dea. Frnicia, n modul n care se manifest ea sub comanac i ras, e
o consecin inevitabil, ca fenomen general, a recluziunii menite s zgzuiasc
desfurarea normal a n a t u r i i omeneti. Prohibite f i i n d , cerinele inerente firii

23

fiinelor vii i croiesc d r u m spre mplinire prin surparea temeliilor nsei ale

constituiei psihice specific umane." 16


Clugrii din scrierile de mai sus, ca de altfel i ali eroi ai operei lui Damian
Stnoiu, se in de otii" nu pentru a demonstra o doctrin laic sau filosofic, ci se
comport ca nite oameni obinuii nvemntai n straie monahiceti.
Ocupndu-se de nuvelele Calea mprteasc i Dragoste i smerenie, din
volumul Pocina stareului, G. Clinescu releva la autor tehnica folosirii dialogului
care distribuie fiecrui personaj psihologia i gestul personal, remarcnd c Damian

25

Stnoiu ar fi izbutit i in teatru" 17. (Manuscrisele rmase de la autor cuprind, de


altfel, unele ncercri n domeniul teatrului.)
Asupra nuvelei In cutarea unei parohii, care deschide volumul Clugri i
ispite, autorul a revenit de mai multe ori adu- cnd textului substaniale mbuntiri.
Cei doi monahi, Artemie i Averchie, n-au idealuri aa de transcendentale ca fratele
Alexe, din nuvela Anichit pctosul. Pentru a scpa de jrgaiul de fasole afumat",
Artemie umbl s gseasc o parohie. Averchie, mai prozaic, se mulumete doar s
strng bani albi pentru zile negre, vnznd la metocul mnstirii bor pentru
buctrese. mpins de Diavol" spre dobndirea unui trai mai bun, ieromonahul
Artemie sosete apostolete cu traista cu merinde n oraul plin de zgomot, de
lcomie i stricciune", aducnd cu el o scrisoare din partea stareului, adresat
cancelariei mitropoliei. Exodul ultracomic al clugrului ncepe n momentul n care
directorul i ofer o parohie la alegere. In peregrinrile lui pline de peripeii, cuviosul
Artemie face rnd pe rnd cunotin cu rutile oamenilor, cu egoismul unora i
ciudeniile altora, cu popi nesioi, cu politicieni nverunai etc. Alungat de peste
tot de steni, care doreau un preot de tip ardelenesc (Popa Tanda) s le fac bang"
i comperativ", ca n satul vecin, Costeti, i s transforme ctuna n comun",
Artemie obine n cele din urm o parohie n Maramure. Dar de acolo e concediat de
ctre primar pentru c nu tie cum s tin cnelria" bisericii i ei n-au nevoie de
prioi proti". In sfrit, cind credea c a gsit o comun lng Bucureti, este iari
izgonit de enoriai pe motiv c lor le trebuie pop cu prioteas". Artemie se ntoarce
la schit dezamgit dar cu o bogat experien de via.
Din aceeai familie de eroi este i Ghedeon, protagonistul romanului Necazurile
printelui Ghedeon. Auzind de la un fost monah c viaa printre mireni e mai dulce
decit cea din chiliile mnstirii, Ghedeon prsete dup paisprezece ani clugria i
se hotrte s devin preot. Dorea i el ca lumea s-1 in la mare cinste" i s
triasc boierete", nlocuind culionul cu cciula de astrahan". Ghedeon gsete
mai repede parohie ntr-un sat n Ergan. Ins cei peste care pstorea cereau de
asemenea bang", comperativ" i pop nsurat : Api s-i iei, printe, nevast c
eti tinerel i frumuel i aa nu poi s stai, orict ai zice sfin- ia-ta. C uite... e
nevoie, maic, s vie cu vreo treab i neveste mai tinere, c la un priot cine nu vine ?
Da nu le las brbaii, c de... eti singurel i eti mndru i voinic."
nclinat spre trndvie, Ghedeon mpac greu preteniile stenilor, care ncercau
s-1 atrag n afacerile publice ale comunei, cu preceptele absurde ale cinului
clugresc. Aadar, dup un an de trai bun" nescutit ns de unele necazuri
pricinuite cie schimbarea calendarului, de slujnicele nepricepute i de struina
enoriailor de a-1 pofti n satele vecine ntru ncununarea carierei lui preoeti el
se ntoarce n tagma monahal, neputndu-se acomoda unei astfel de viei. Prin felul
lor de trai situat n afara civilizaiei, Artemie i Ghedeon, dei aspir la o existen
mai confortabil, dau dovad n afara mnstirii de oarecare timiditate. Acest erou,
care dobndete simpatia cititorului prin inocena sa, nu e o apariie singular n opera
lui Damian Stnoiu ; ignorant i nendemnatec, el este frate bun cu Macarie din
Duhovnicul maicilor ori cu monahul Chirii din Pocina stareului.
Personajul are mici ciudenii care trdeaz slbiciunile omeneti. Diavolul l
supr mereu, lund diverse chipuri. Cnd se mbolnvete de piatr la ficat", din

cauza tihnei i a excesului de carne i vin negru, Ghedeon crede a deslui o pedeaps
dat de divinitate pentru nclcarea pravilelor bisericeti. Deducem din felul cum
prozatorul i contureaz portretele eroilor si o oarecare nelegere, dar i o uoar
ironizare a slbiciunilor ce in de natura omeneasc.
Scris cu haz i foarte cursiv, romanul Necazurile printelui Ghedeon relev i
unele aspecte negative ale vieii preoilor de ar din anii urmtori primului rzboi
mondial. De altfel prin modul cum nfieaz mediul i oamenii, satira lui Damian
Stnoiu cade mai mult pe latura social" (Potnpiliu Constantinescu).
Remarcat de Al. Philippide i de ali critici ai vremii nuvela S-a certai maica
Natalia cu maica Vitalia i deapn subiectul n jurul unei incredibile" certe ivit
ntre dou maici tinere i cam copilroase".
Dei prietene nedesprite, pornind de la un gest mrunt, greit neles, ele ajung
s se dumneasc. Vrajba crete fr voia lor, aat i de celelalte maici, ajungnd
n cele din urm s mpart mnstirea n dou tabere. Starea i comitetul nu reuesc
s aplaneze conflictul ci, din contr, ura crete datorit unor mprejurri potrivnice
pline de haz i inedit care apar tocmai n momentul cnd una sau cealalt din ele
dorete s fac pasul spre mpcare. Cnd se vd ameninate cu hirotonisirea, ambele
fiind la fel de vinovate de aceast ceart fr pricin", Natalia i Vitalia uit tot ce
fusese ntre ele i accept mpcarea. Nuvela ilustreaz viaa plin de intrigi i
cancanuri dintr-o mnstire de maici. Prin construcie, prin dozarea conflictului i a
umorului ea anticipeaz romanul Alegere de stare.
Dac n Anichit pctosul, Calea mprteasc, Dragoste i smerenie, Ucenicii
Sfntului Antonie, Damian Stnoiu surprinde, mai mult sau mai puin, fenomene de
pervertire a contiinelor, n nuvelele S-a certat maica Natalia cu maica Vitalia, O
anchet, Jalba cuviosului Pitirim sau Grija canoanelor, Pocina stareului i n
romanele Alegere de stare, Filaret i Acachie sau O zi mitropolit, Eros n mnstire
el denun pe un ton satiric nsi existena mnstirilor. Reinem prezena unor forme
i sisteme de organizare, n interiorul sfintelor lcauri", de tip despotic. Stareul
acuz i tot el mparte canoane, ca de pild Glicherie, din excelenta nuvel O anchet

27

care, mpreun cu economul i ecleziarhul fac afaceri pe seama avutului mnstirii, n

vreme ce obtea clugrilor triete ntr-o nedescris mizerie 18.


Vreun duman" al preacuviosului Glicherie trimise dou scrisori anonime (una
mitropolitului i alta administratorului casei bisericilor) n care l acuza pe
preasfinia-sa de jaf n averea sfntului loca. O comisie de anchet este ornduit n
persoana unui protopop, a unui defensor i a unui contabil. Adnc cunosctor al
obiceiurilor i al felului de a aciona n asemenea mprejurri, arhimandritul Glicherie
nu se nfricoeaz, cci tia c la urma urmei tot bine are s ias". El i ia ns
msurile necesare pentru orice eventualitate pregtindu-i personalul pentru
interogator. La ntrebarea stareului cum stm" cu cutare lucru, subalternii si
rspund, fr greeal, cu mult meteug cci nu erau la prima ncercare. Iat unul din
aceste rspunsuri pe care l-ar fi dat cuviosul Ruvin, chelarul mnstirii, anchetatorilor
:
Cu vinul stm ct se poate de prost, cinstite protopoape i domnule
defensor... c la o zctoare au plesnit dou cercuri i pn s bag de seam, s-au
scurs peste o sut de vedre... Un butoi de bordo s-a ciumrit i l-am dat la drojdii s-1
facem rachiu. [...] i cnd e vorba de ct se bea, e ceva de speriat, c se d la obte de
dou ori pe sptmn cu msura veche... iar la slujb cile o bardac. [...] Nu mai
vorbim de musafiri oficiali, pe care trebuie s-i primim ct se poate de bine c snt
oamenii stpnirii. De sticlele i damigenele pe care le golesc ori le iau acas, alde
primarul, notarul, preceptorul, jandarmii, administratorul de plas, eful de ocol... C
de, nu poi s nu le dai, c te loveti de ei cnd nici n-ai gndi, i n tot ceasul pot s
fac un ru mnstirii..."
Reiese ele aici pe ling incorectitudinea unor oficialiti laice i o evident
aluzie la oamenii stpnirii" care veneau in control. Oaspeii i ncep ancheta" cu o
plimbare cu barca pe lac i o termin cu un prinz pantagruelic, de la care n-au lipsit
binecu- vntatele sticle cu vin, compus din saramur de pltic i de oljle, urmat de
rasol de raci, crap umplut cu nuci" etc. Rezultatul faimoasei anchete fu o spuneal
tras de onorata comisie bieilor clugri cu fee supte", care nu nelegeau nimic din
ce auzeau, i un proces-verbal n care s-a trecut c totul a fost gsit n cea mai
perfect ordine, stareul fiind scos basma curat. La plecare membrii comisiei i
primesc darul cuvenit : cteva kilograme de brnz, unt, carne i dou-trei damigene
cu vin. nspi- mntat de cele ce vzuse n trsur, intransigentul contabil de piu aici,
ZamQrescu, se adres tulburat camarazilor si :
M rog toate anchetele le facei n feiul acesta... ?
Un hohot de rs, acoperit de ltrturile cinilor din capul satului n care tocmai
intrau, i rspunse la ntrebare."
Cam pe aceeai tem i la fel de izbutit este i Jalba cuviosului Pitirim sau
Grija canoanelor. Avid dup ctig, stareul Fangratie se apuc s desfac buturi
beive" chiar in incinta mnstirii. Clugrul Pitirim, om cinstit dar timorat, este
indignat de neruinrile" ce se petrec la chelria acesteia. El nu are curajul de a-1
nfrunta pe stare, ns l are pe acela de a trimite
o sesizare anonim episcopiei (procedeu des ntlnit la schimnicii lui
Damian Stnoiu), unde se instalase recent un prelat recunoscut tocmai prin
corectitudine" i severitate". Cuviosul Filaret de aitfel omul stareului l

29

ntiineaz, ntr-o scrisoare de rspuns plin de nelesuri, c n urma jalbei primite sau luat aici hotrri dintre cele mai drastice mpotriva sa. Din acest moment lucrurile
se complic, iar prezentarea faptelor se face cu umor.
Intrnd n panic, Pangratie, care se vede caterisit, afurisit i retrogradat, i pune
scriptele n ordine i-i instruiete milit- rete subalternii, nvndu-i ce rspunsuri
s dea n cazul c vor fi interogai asupra celor reclamate n anonim. nsrcineaz pe
printele Climent, bibliotecarul, s caute n Pidallon canoanele cele mai uoare i mai
potrivite cu rangul lui de gogeamitea stare" i chiar cu natura faptelor svrite de
el, afirmnd, cu prefcut smerenie, c nelegiuirea a fost fcut n folosul
mnstirii". ns ntre timp, cuprins de remucri i de teama de a nu fi descoperit,
Pitirim se duce plin de pocin la stare i-i mrturisete vinovia. Acesta i cere
clugrului s dea o declaraie n faa mai-marilor, precum c a scris plngerea n
stare de beie i c deci nimic nu este adevrat. Dar Episcopia nu ia mpotriva stareului Pangratie, care transformase mnstirea n circium, msurile dictate de
canoane ci l oblig s vnd mai nti vinul ei, adus ntr-un imens boloboc de
printele Filaret, trimisul acesteia pentru ancheta la faa locului. Indignat de noua
situaie neprevzut, stareul ntreab pe econom, rznd : dar cu canoanele cum
rmne, m rog ? !" Rspunsul primit este c ele nu se mai potrivesc veacului
acestuia", i, astfel, bietului Pitirim, ca o ironie a soartei, i revine sarcina s msoare

mirenilor vinul episcopesc. ,,E n structura acestei nuvele 19 o schem abil de

31

comedie cu individualiti succint i bine caracterizate i cu intenia satiric gradat

pronunat." 20
Cazuri similare cu cele de mai sus snt prezente i n alte scrieri. Stareul
Procopie dup ce-i mbat membrii consiliului, cea mai mare parte dintre ei fiind
nite btrni ramolii, i poftete s semneze gestiunea pe anul expirat fr ca ei s tie
ce cuprinde. Pohomie, care refuz s iscleasc spunnd : eu snt cam bucher i nu
pot s isclesc dect cu condeiul meu" (adic dup ce se dumirete asupra
coninutului procesului-verbal ntocmit), este exclus din consiliul duhovnicesc pe
motiv c a insultat n faa soborului pe preacuviosul stare (Pocina stareului).
Scrisoarea unui clugr pctos, care destinuia c la mnstirea Radomir plng
clugrii, se ntristeaz ngerii i dnuiesc dracii" din cauza unor fuste care i-au
mpins pe cuvioi la pofte trupeti, l gsete pe episcopul Ipolit trind n adulter,
convins fiind c nu pctuiete (dei i snt interzise asemenea plceri), cci canoanele snt fcute de oameni, ca orice legi, deci dup discuii contradictorii, dup
certuri aprigi i dup voturi date uneori sub grele ameninri. Alteori sub dulci
presiuni" (Eros n mnstire). Ironia scriitorului este de data aceasta caustic.
0 critic pronunat satiric la adresa moravurilor din lumea mnstirilor i a
clerului n general o gsim n primul su roman izbutit" arhitectonic (Pompiliu
Constantinescu) Alegere de stare. Povestirea reprezint n planul aventurilor
monahale cam ceea ce semnifica romanul Fete i vduve n cel rustic. Observaia vie
i realist relev, pe un fundal comic, meschine i mrunte patimi care se ascund ntre
pereii mnstirilor. Nici nu apucase s-i dea sufletul fosta stare Galinia i maicile
Zenaida i Tomaida, candidate vrjmae la streie, recurg la toate mijloacele care le
stau n putin, necrund nici o trivialitate, n dorina de a pune mna cu orice pre pe
scaunul rmas vacant. Ambele rivale renvie prietenii uitate de mult i speculeaz
toate posibilitile care ar putea s le faciliteze atingerea scopului propus. Cele dou
fiice ale lui Crist" i arunc invective i se jignesc reciproc dezvluind mainrii de
culise detestabile. In 1946 Perpessicius scria c rivalitatea celor dou maici, Zenaida
i Tomaida, peripeiile i nenorocirile pe care le strnesc n rvna de a se vedea alese,
n locul de stare a mnstirii Tmioara, ofer d-lui Damian Stnoiu prilejul s

33

proiecteze crude i indiscrete lumini peste aceste locauri [...] de fornicaiune cronic

cum snt mnstirile." 21


Maicile Zenaida i Tomaida pornesc n ascuns n aceeai zi, conduse de doi
mireni, spre a obine, una de la episcopie, iar alta de la exarhul mnstirilor, numirea
n noua demnitate. Zenaida implor, n numele unui vechi amor, sprijinul arhimandritului Serafion, acum brn i bolnav, iar Tomaida apeleaz la exarhul Lavrentie,
un prelat ramolit care devenise pasionat cititor al lui Anatole France i amator de
poveti pentru copii. i Zenaida i Tomaida obin cu uurin de la protectorii lor
ordine de numire provizorie. Numirea celor dou clugrie n postul de lociitoare de
stare pn la data alegerilor dezlnuie printre celelalte maici aprige intrigi,
nscociri de pcate, mai mult de ordin sentimental, culminnd cu ticluirea de anonime
ctre episcopul Ilarion, emitorul celor dou ordine succesive. Pentru a curma
scandalul se hotrte alegerea unei staree prin vot secret i episcopia numete trei
candidate : Irina, fiica natural a lui. Iiarion cu Galinia, Clafira, favorita printelui
Costin i Aftusa lordaehe, o femeie domoal cu frica lui Dumnezeu. ntr-o asemenea
situaie, destul de complicat, maica Zenaida, creia ntre timp i murise protectorul,
se vede nevoit s renune la lupt. Tomaida ns ncearc s obin i sprijinul unor
autoriti laice. Dup ce iniiaz o campanie de pres, n paginile unei gazete locale,
mpotriva episcopului Iiarion pe care l acuz de neglijen n conducerea eparhiei
, maica Tomaida pleac la Bucureti spre a cere unui fost favorit de al ei, pe care il
cucerete cu cteva trucuri sentimentale, s intervin ca ales al naiunii" pe ling
episcop i ministrul cultelor. Toate frmntrile ei au rmas zadarnice cci a fost
declarat aleas stare cu S9 voturi" maica Aftusa. Romanul se termin n genul
Scrisorii pierdute a lui Caragiale. Cele dou adversare... politice" i rivale de moarte
pornesc bra la bra s bea o uiculi nainte de rnas", bucuroase c Diavolul care a

35

strnit acest lung rzboi ntre surori a ieit biruit i scrmnat." 22 Pompiliu
Constantinescu, care s-a ocupat pe larg de aceast carte, scria pe bun dreptate, n- tro cronic literar din Vremea (1932) : Alegere de stare este cea mai corosiv
critic a organizaiei monahiceti dup Icoanele de lemn ale d-lui Arghezi ; D.
Stnoiu nu recurge ns la violena artistic a pamfletului ; observator realist, trece n

zona contemplaiei tot acest blci de infirmiti morale, ntr-un film ca succesiuni

37

repezi, pitoreti i pline de veracitate." 23


Un violent rechizitoriu, de ast dat ndreptat mpotriva clerului superior, ne
ofer Damian Stnoiu n romanul lilaret i Acachie sau O zi mitropolit. Cartea este un
viguros pamflet, care schieaz n linii mari portretul naltpreasfinitului Filaret, om
lipsit de orice scrupule i credin, preocupat doar de strngerea arginilor.
n cele aproape o sut de pagini, autorul urmrete, fir cu fir, evenimentele care
marcheaz viaa naltului prelat, zugr- vindu-i cu mult umor dragostea de bunuri
pmntens, zgrcenia i indiferena fa de crile sfinte, convins fiind c n ziua de
azi, biserica nu mai are trebuin de martiri pentru a se menine", cci ajunge jertfa
celor de demult".
Viaa lui, cu tot belugul n care huzurete, nu-i prea linitit, cci, bolnav fiind,
doctorii i-au interzis traiul bun. Problemele de administraie i dau btaie de cap.
Cererile solicitanilor snt rezolvate, cu ajutorul monahului Acachie, n favoarea celui
ce d mai mult pentru fondul sracilor", adic pentru buzunarul su. Despre supuii
si mitropolitul Filaret nu are o prere prea bun, numindu-i tagma de oameni cea
mai viclean", care, nu poate tri dect falsificnd viaa, socotindu-se privelegiai
prin faptul c i-a pus arhiereul minile n cretet i i-a cntat Vrednic este". Eroul
romanului are multe puncte comune cu stareul Procopie (Pocina stareului) i
Ghenadie (Amintiri din mns- lirc), acesta din urm avnd i el mari slbiciuni pentru
biletele nu prea uzate ale Bncii Naionale".

Cu apariia Jocului Satanei24 (1947), roman de anticipaie, notm existena


singular a acestei cri (ca gen) i elaborarea celui mai izbutit volum dintre cele
aprute n intervalul scurs de la Ucenicii sfntului Antonie (1933) pn la Amintiri din
mins- tire, publicate postum n 1962. Romanul reprezint n acelai timp o revenire
fericit la vechiul mediu de inspiraie.
Constituit din patru pri i unsprezece capitole, precedate de un prolog, Jocul
Satanei nfieaz lumea monahal din mnstirile Sfntului munte Athos. Aciunea,
desfurndu-se pe un plan real revenire fericit la vechiul mediu de inspiraie.
Romanul debuteaz astfel : n sihstria Catunakia, situat n partea cea mai
accidentat a muntelui Athos, unde clugrii, dornici de singurtate aspr i de
moarte anonim, i deapn restul prisoselnic al vieii, s-a gsit, din ntmplare, ntro mic peter, lng osemintele unui asemenea eremit, o nsemnare de inspiraie
profetic, avnd cuprinsul de mai jos : La puin vreme dup svrirea celui de al
patrulea rzboi a toat lumea, cnd automobilele i bicicletele vor umbla mai vrtos
prin vzduh dect pe pmnt, prinii clugri tritori n Sf. munte- se vor lsa amgii
de tlcuitori mincinoi i vor crede c Antichrist va veni fr zbav s se lupte cu
mlnluitorul Chri. tos precum griesc scripturile."
Protagonitii principali ai romanului snt diavolii Spandonic (cel cu chip
omenesc i hain de frate clugr"), Zaiafer, Tichiu, Avesti, monahul Patermutie,
nacealnicul tristarilor" i poetul Silvan de la schitul Prodromul.

39

Mai marii iadului, avnd n frunte pe Searaoschi, i ncredineaz lui Spandonic

misiunea de a lansa printre clugri vestea venirii lui Antichrist. 25 tirea se


rspndete repede, iar locuitorii Athosului, nspimntai de sfritul lumii, uit de
toate canoanele monahale i se lanseaz n tot felul de petreceri : Patermutie se
nscuneaz mprat al Sfetagorei ; n Sfntul munte se deschid crciumi cu denumiri
care mai de care mai deocheate, clugri-jockei particip la curse de catri pe
hipodromul Kinu- lui etc.
Speriat c de acum pmntenii nu se mai tem de Diavol, Scaraoschi se decide s
distrug muntele Athos. Intervine ns Spandonic ncercnd s restabileasc starea de
lucruri. Pentru aceasta el revine pe pmint, sub o nou nfiare, i ntreprinde o serie
de aciuni ca monahismul s nu se mistuie, convins fiind c odat cu dnsul raiunea
nsi a existenei necuratului ar disprea". Cu alte cuvinte, sensul care se desprinde
din acest roman satiric, din care lipsete construcia fabuloas i viziunea utopic a
romanelor lui Wells, este c existena noastr pmn- teasc fr amestecul Satanei ar
fi fr rost.
Pentru Al. Piru, Damian Stnoiu a tratat aceast tem cu vigoare epic" i cu
umor, avnd dialoguri erudite, cu citate biblice la tot pasul, deloc pedante i pline de

41

haz". Criticul gsete ca fiind excelente povestirile smeritului poet Silvan din cartea

Satana i clugrii, mic Decameron". 26


Scriitorul attor cri ce biciuiesc stri de lucruri din mediul monahal,
subliniaz cu pregnan Dumitru Micu, nu e un schismatic i cu att mai mult un
scriitor anticlerical. Orict de puin reverenios ar fi tonul su, cnd relateaz
mprejurri din viaa unor obraze sfinte i chiar cnd vorbete despre divinitate (n
Jocul Satanei de pild) Damian Stnoiu nu e lipsit nu numai de credin, dar nici

43

mcar de respect fa de duhovnicetile canoane, de sentimentul pietii datorat

variatelor practici rituale." 27


Parcurgnd aceste scrieri constatm c viaa umilitoare din mnstire a distrus n
cinstiii" monahi orice sentiment uman, fcndu-i s vad mari satisfacii n mrunte
i josnice plceri". Aceti npstuii, mai toi nite ignorani descurcndu-se cu
greu n slovele bisericeti i necunoscnd chinurile ndoielii snt superstiioi i
lacomi, zgrcii i beivi (ca Popa Bulig al lui Creang), fur fr scrupule, beau oet
cnd nu au vin, tnjesc dup potolirea instinctelor i viseaz s urce treptele cele mai
nalte ale ierarhiei clericale.
Ampla fresc dedicat lumii monahale, pe care a imortali- zat-o n cele peste 15
volume ale sale, Damian Stnoiu o ncheie
cu Amintiri din mnstirepublicate postum (1962).
*

Clugr prin hain i har, dar laic prin temperament i viziune, scriitorul
Damian Stnoiu a strbtut un drum sinuos n literatur, drum care a lsat urmri
adnci n opera lui inegal i plin de contradicii. Dei a fost lipsit de o concepie
artistic elevat, Damian Stnoiu a druit posteritii suficiente pagini care s-i
confere un loc distinct n istoria literaturii.
Avnd o structur moral asemntoare cu a unora dintre eroii si, prozatorul, n
multe din personajele scrierilor sale, ca i Camil Petrescu, s-a zugrvit pe sine. De
altfel ne-o mrturisete singur n Cuvntul nainte" la volumul Ucenicii sfntului
Antonie :
Bunul Dumnezeu a vrut s fac om care s-i semene ntru totul i n-a
reuit...
Eu, dimpotriv, m-am trudit aproape treizeci de ani s creez un om care s numi semene i tot zadarnic mi-a fost osteneala..."
In paginile izbutite ale operei sale, Damian Stnoiu a dovedit un real sim al
pitorescului, al amnuntului revelator i al situaiilor comice (de dialog, de limbaj, de
caracter).

45

G. Clinescu, care a urmrit cu interes evoluia prozatorului, spunea :


Esenialul artistic la Damian Stnoiu nu este modul de folosire a materialului, ci

modul de expunere, cu un cuvnt, stilul" 28.


De fapt n aceasta const i valoarea estetic, n ultim instan, a creaiei sale.
Cursivitatea naraiunii, solemnitatea dialogului, bonomia uor satiric dau
crilor acel umor gros, apt de a genera risul irezistibil. Arta st sub semnul povestirii
chiar n romane, umorul fiind ns o component permanent a ei, rezultnd deseori
din contrast sau din absurditatea unor situaii n care snt puse personajele. El se
definete prin jovialitate, rareori cunoscnd sarcasmul satiric.
Scrisul lui pare spontan, natural ca i evenimentele crora le d via. O
proprietate esenial a stilului este oralitatea. Personajele vorbesc cu repeziciune i
gesticuleaz ca ntr-o scriere dramatic. Limbajul are la Damian Stnoiu funcie
caracterologic. Personajele se definesc prin limbaj, capt via prin ceea ce spun.
Nu o dat vorbirea descrie micrile interioare ale eroilor. Iat de pild un exemplu n

47

care autorul transcrie n stilul literaturii patristice raionamentele infantile ale

nefericitului Anichit" (Ov. S. Crohmlniceanu) 29 :


Dup mult chibzuial [...] gsi c cel mai bun mijloc pentru a scpa de pofta
femeii este s se fac nebun, precum odinioar Andrei cel nebun pentru Hristos.
[...] Are s umble gol i descul, cu capul descoperit, nesplat, gonit de oameni i
batjocorit de copii ca i fericitul Andrei... Dar dac va fi prins i dus la balamuc ?...
Aci, Anichit fcu o micare de nemulumire... Nu, nu... Nebun nu e bine s se fac
cci ce folos pentru sufletul su dac va fi nchis pe via la balamuc ? Unde este
mntuirea ? i apoi Andrei nu s-a fcut nebun aa din capul lui, ci fiindc i-a zis
Mntuitorul, cnd i s-a artat n vis. [...] Ia s urmeze mai bine pe sfntul Simeon
Stlpnicul. S-i fac un turn nalt, unde s stea toat viaa, fr s se mai dea jos, aa
cum Simeon a stat timp de aizeci i apte de ani..."

Limba crilor lui reprezint o mbinare a graiului moldovenesc" de tip sadovenian cu texte biblice, locul proverbelor
din opera lui Creang fiind luat aci de citate panegirice.
Clugrii discut ntr-un limbaj cu parfum de smirn
ntmplri cotidiene, adesea foarte pmnteti, i naratorul
adopt formulele ceremonioase la rndu-i istorisind lucruri
nu mai puin terestre
.Dup cum remarca G. Clinescu Damian Stnoiu are o cultur literar
superioar, din punctul su de vedere, oricrei alte erudiii artistice i anume aceea
ntemeiat pe Biblie, pe Vieile sfinilor, pe crile bisericeti n vechea limb arhaic
ce mai dinuie prin mnstiri. i nu e o cultur de lecturi, ci de exerciiu zilnic,
ntrucit din scoar n scoar textele acestor cri formeaz materia dialogului
monahal. Talentul de povestitor a intlnit deci o virtuozitate verbal pc care unii

49

scriitori o capt pe calea erudiiei i a dus la o literatur care n ceea ce are izbutit,

pare o prelungire mai zmbitoare a Mineelor." 30


Opera lui Damian Stnoiu, care i-a asigurat scriitorului un binemeritat loc
printre clasicii literaturii romne, prin caracterul ei realist prezint i astzi un vin

interes.

ION NISTOR
ARGUMENT

Nuvelist i romancier fecund, colaborator la principalele reviste


literare din epoc, Damian Stnoiu a adus o contribuie notabil la
dezvoltarea prozei noastre din perioada interbelic. Istoria literaturii
romne 1-a reinut n primul rnd ca un remarcabil umorist n linia lui
Ion Creang i Gheorghe Brescu.

Creaia sa literar, n paginile cele mai izbutite, relev un talentat


observator, dotat cu spirit critic, un scriitor nzestrat cu un dezvoltat sim
al limbii.

Ediia de fa este o antologie inedit care reunete, scrierile


reprezentative de inspiraie monahal, domeniu unde arta umorului i a
satirei exceleaz.

Volumul de fa cuprinde nuvelele aprute n culegerile : Clugri


i ispite (1928) i Pocina stareului (1931), precum i romanele
(ornduite cronologic) : Necazurile printelui Ghedeon, Duhovnicul
maicilor i Alegere de stare.

51

Reproducerea celor mai multe texte s-a fcut dup ediiile ngrijite
de noi i aprute sub titlurile Alegere de stare, Romane, Editura
Eminescu, col. Romane de ieri i de azi", Bucureti, 1970 ; Necazurile
printelui Ghedeon, Cum petrec clugrii. Nuvele i romane (2 voi.),
Editura Minerva, B.P.T.", nr. 789790, Bucureti, 1974. La rn- dul lor
acestea au la baz ediii definitive i manuscrise revzute de scriitor n
ultimii ani ai vieii, i anume : nuvela Pustnicii de sub stnc se
reproduce dup volumul Pocina stareului (Bucureti, Cartea
Romneasc, 1931) ; romanul Duhovnicul maicilor, dup culegerea Cartea pusnitilor, voi. I, ediie definitiv (Bucureti, Cugetarea
Georgescu Delafras, S.A., 1945) ; Copii btrni sau Cum petrec
clugriiJalba cuviosului Pitirim i Calea mprteasc dup culegerea
Cartea pusnicilor, voi. II, ediie definitiv (Bucureti, Cugetarea
Georgescu Dela- fras, S.A., 1945) ; Anichit pctosul dup ediia
definitiv Clugri i ispite (Bucureti, Socec, 1948). Nuvela S-a certat
maica Natalia cu maica Vitalia reproduce un text refcut ulterior de
autor, existent astzi n Biblioteca Academiei. Romanul Necazurile
printelui Ghedeon dup textul publicat n antologia Ucenicii sfntului
Antonie (Bucureti, E.S.P.L., 1958), In cutarea unei parohii dup un
manuscris pstrat n arhiva Damian Stnoiu din Biblioteca Academiei R.
S. Romnia. Romanul Alegere de stare dup Cartea pusnicilor, voi. II,
ediie definitiv (Bucureti, Cugetarea Georgescu Delafras, S.A.,
1945) i dup manuscrisul revzut ulterior de scriitor pe cnd i pregtea
reeditarea ntregii opere ntr-un Dodecalog".

Nuvelele-povestiri O anchet, Pocina stareului i Dragoste i


smerenie reproduc direct textele aprute n ediia definitiv Cartea
prasnicilor, voi. III, ediie definitiv (Bucureti, Cugetarea
Georgescu Delafras, S.A., 1645), colaionate cu manuscrisele revzute
de Damian Stnoiu i aflate n arhiva Bibliotecii Academiei R.S.R.

In transcrierea textelor s-au aplicat normele ortografice n vigoare,


meninndu-se acele forme de limb specifice epocii i scriitorului.

S-au reinut astfel alternanele frecvente n creaia lui Damian


Stnoiu de felul : antereu / anteriu, ceti / citi, complect / complet,
lacrmi / lacrimi, metanie / mtanie, potropop / protopop, protivnic /
potrivnic, pusnic / pustnic, sunt / snt, turbure / tulbure, zburli / zbrli
etc.
S-au transcris ntocmai formele regionale i arhaice : boale, carele
(n citate biblice), ctr, dete (deter) dupre, fitecare, grealele,
ndrepteze, mulmesc, pre, rn (s) spuie, (s) rz, (s) vaz .a.
Substantivele de felul cmae i grije au fost conservate cu aceast
terminaie.

Alternanele sau cuvintele de tipul viea / via, acela, noui,


respectos, rzboiu etc. au fost redate n formele curente de
astzi : via, acelai noi, respectuos, rzboi. De asemenea, s-au
transcris n mod unitar pot- capiu, prooroc, ecleziast

53

.Pentru ndreptarea numeroaselor greeli de tipar, au fost colaionate


textele ediiei noastre cu apariiile anterioare n reviste sau volume. Cnd
a fost nevoie s-au consultat i manuscrisele primei variante. Interveniile
efectuate in text au fost marcate prin croete.

5O zi din viaa unui mitropolit (1934), tiprit ntr-o ediie revzut cu titlul Filaret i
Acachie sau O zi mitropolit, Eros in mnstire (1935), Cazul maicii Varvara (1937),
Preot fr voie (1943), Jocul Satanei (1947) .a.
6Perpessicius, Meniuni critice, voi. IV, Bucureti, Fundaia pentru literatur i art,
1933, p. 112.
7Toat perioada urmtoare dup plecarea din mnstire este, sub raportul vieii
sociale, un lung i chinuitor provizorat, prozatorul rmnnd fr slujb mai tot
timpul.
8- Prefa la voi. Damian Stnoiu. Alegere de stare, Bucureti, Editura pentru
literatur, ..B.P.T.", 1931, nr. 235. p. IV.
9J Istoria literaturii romne contemporane, IV, Bucureti 1920 p. 285.
10Istoria literaturii romne de la origini i pn n prezent, Bucureti, Fundaia
pentru literatur i art, 1941. p. 697.
11Prefa la voi. Damian Stnoiu, Amintiri din mnstire, Bucureti, Editura pentru
literatur, 1962, p. VI.
12Damian Stnoiu, Pocina stareului, n Adeverul literar i
artistic, Bucureti, an. X, seria a Il-a, nr. 587, 1932, p. 7.
13Al. Philippide, art. cit., p. 3.
14George Cobuc n poezia Toi sfinii (Poezii, voi. I, E.S.P.L.A., 1958, p. 187188)
descrie o beie asemntoare pus la cale de cuvioii frai de la Mnstirea Neamu
n cinstea lui Paisie Sfntul".
15 Pompiliu Constantinescu, Damian Stnoiu : Ucenicii sjntului Antonie", Vremea,
Bucureti, an. VI, nr. 318, 25 decembrie 1933, p. 2122.
16Prefa la voi. Damian Stnoiu, Alegere de stare, 1964, p. XI.
17G. Clinescu, Damian Stnoiu : Pocina stareului, n Adevrul literar i artistic,
Bucureti, an. X, seria a Il-a nr 586 28 februarie 1932, p. 2.
18 O revist bisericeasc, Viitorul, ntr-un articol Ofensiva clugrilor ctre parohi
(1933), confirm veridicitatea celor date n vileag de scriitor, artnd c ceea ce este
nfiat n crile lui reprezint o realitate crud".
19Jalba cuviosului Pitirim este scrierea care a scandalizat cel mai mult oficialitile
bisericeti determinndu-le s cear excomunicarea denuntorului".
20Pompiliu Constantinescu, Scrieri, IV, Bucureti. Editura Minerva, 1970, p. 369.
21Meniuni critice, Bucureti, 1946, voi. V, p. 115.
22n prima ediie finalul romanului era mpins spre arj". Cele trei aspecte de
factur mai mult senzaional ca : furtunosul discurs al lui Stlpeanu la Senat,
moartea subit a episcopului in plin edin i destituirea ministrului cultelor, au fost
nlturate de ctre Damian Stnoiu cnd i-a revzut opera, n vederea ediiei

La sfritul nuvelelor i romanelor am indicat locul i data primei


apariii, iar n subsolul paginilor au fost date cteva succinte note
explicative.

Aceast ampl antologie, reprezentativ pentru arta scriitorului,


sperm c se va bucura de aprecierea cititorilor care i-au ndrgit opera.

ION NISTORCLUGRI I ISPITE


(1928

)N CUTAREA UNEI PAROHII

definitive din 1945, Cartea presnicilor (2 voi.), care reunete mai multe scrieri.
Autorul revine asupra romanului i dup aceea, opernd noi modificri n text.
Sugestii n acest sens se gsesc n cronica lui Pompiliu Constantinescu la aceast
carte (Vremea, an. V, nr. 268, 25 decembrie 1932, p. 21), unde dincolo de acesie
rezerve" acelai critic aprecia c Alegere de stare e ns cel mai viu, mai variat i
scris cu o savuroas verv rustic a expresiei, dintre romanele de pn acum ale d-lui
Stnoiu".
23Vremea, Bucureti, an. V, nr. 238, 25 decembrie 1932, p. 21.
24 n Biblioteca Academiei se afl n manuscris o serie de nsemnri n legtur cu
elaborarea acestei opere, care dovedesc o documentare minuioas din partea
scriitorului.
25Obsesia diavolului dar ntr-un alt plan al naraiunii este mobilul principal i
n romanul Cazul maicii Varvara.
26Damian Stnoiu, n Panorama deceniului literar romnesc 19401950, Bucureti,
Editura pentru literatur, 1968, p. 27.
27Prefa la voi. Damian Stnoiu, Alegere de stare, Eucu- reti, Editura pentru
literatur, B.P.T.", 1964, p. VIII.
28- Vezi Adevrul literar i artistic, nr. 64-3, 1933, p. 9,
29 Literatura romn ntre cele dou rzboaie mondiale, voi. I, Bucureti, Editura
Minerva, 1972, p. 372.
30 G. Clinescu, op. cit., p. 698.

Artemie este ieromonah i a mplinit de curnd patruzeci i trei de


ani. Averchie este clugr simplu i va sri n curnd peste jumtatea
sutei.

Artemie e de statur peste mijlocie, are ochi cprui, pr lung i


castaniu, frunte lat, barb stufoas, nasul i e cam gros de la mijloc spre
vrf, iar picioarele puin sucite nuntru. Averchie e mic de stat, are prul
din cap i din barb nclcit i rsucit, nasul cam turtit la mijloc, iar ochii
verzi i deosebit de sprinteni.

Amndoi aceti clugri au intrat de tineri n mnstire, dar numai


Artemie a cptat cinstea de preot, fiindc venise cu ceva carte de acas,
iar aci avnd a se depi'inde mai vrtos cu slovele chirilice. Ca omul cu
doi ochi. Averchie a rmas bun n grad. De altfel, chiar dac ar fi fost
bun pentru preoie, el n-ar fi primit deoarece se teme de rspunderi prea
mari, precum i de pcatul mndriei n care cad cei din dregtorii mai de
seam.

Chiliile n care se mntuiesc aceti monahi, adic Artemie i


Averchie, se afl afar din cetate, n irul de lng lac i n nemijlocit
vecintate. Ba chiar pe aceeai sal. Ei au legat prietenie de mult
vreme, lucru rar n mnstire. i prietenia a durat, lucru i mai rar. Ceva
mai mult : aceast prietenie s-a iscat din inim curat i niciodat nu s-a
poticnit de ascunziuri, ceea ce nu s-a mai pomenit n lumea monahal.
Cci, dup cum scrie la Pateric 31, clugrii se adun fr s se
cunoasc, triesc fr s se iubeasc i mor fr s se ping unii pe alii.
S-a ntmplat ns aceast minune cu Artemie i cu Averchie, din dou
pricini : nti, pentru c n firea lor s-au dovedit mari nepotriveli, i al
doilea fiindc s-au dovedit i unele potriveli. Atunci cum s-au
mprietenit dac ne- potrivelile sunt mai mari dect potrivelile ? Lucrul
e uor de neles. Locuind amndoi pe aceeai sal, silii au fost de
31 Colecie de povestiri din viaa clugrilor trecui de

56

biseric n rndul sfinilor.

felurite nevoi s se mplineasc unul pe altul, aa c tocmai din


nepotriveli s-a nfiripat i a durat prietenia lor.

S vedem acum unde nu se potrivesc ei i cum se mplinesc unul pe


altul.

Artemie, dup cum s-a vzut, tie carte i, cnd citete, ascult i
Averchie, care nu tie. Artemie are scule cu care prinde pete, clar nu se
pricepe i nici nu-i e n- demn s-1 gteasc ; Averchie are groaz de
ap ns e stranic buctar ; Artemie se pricepe n ale cizmriei i
Averchie n cele croitoreti. Cnd cel dinti are trebuin s-i dreag
hainele d fuga la Averchie ; iar cnd Averchie are de merernetisit ceva
pe la bocanci i pe la papuci, se adreseaz la rndu-i vecinului cu
calapoade i cu degetele pline de negreal.

Lui Artemie i place mai mult vinul, iar lui Averchie uica, aa c
atunci cnd i primesc tainurile de la che- lrie, Artemie d jumtate din
uic lui Averchie, iar Averchie i d n schimb jumtate din poria lui de
vin.

Artemie este din firea lui lesne creztor, cam uituc i fr noroc, cel
puin aa zice el. Averchie e mai prevztor, nu prea crede n noroc, i se
pricepe s ntoarc mai bine lucrurile n via. Cnd iganii din satul
vecin i vr minile prin courile de raci i prin vrile lui Artemie, cel
care pune plngere la jandarmi este Averchie, cci dac s-ar duce
Artemie, ori s-ar ntoarce fr nici o isprav, ori ar pierde ceva pe drum.
Astfel c Artemie, cu toate c e preot, ascult ca un copil de sfaturile lui
Averchie.

57

Artemie doarme tare greu, iar Averchie se trezete din te miri ce.
Aa c noaptea, cnd sun clopotul pentru utrenie 32, Averchie are grij
s se lupte cu somnul lui Artemie. E drept c uneori nu izbutete dect
s-1 ntoarc pe partea cealalt pe Artemie, ceea ce nu nseamn c nu
i-a fcut datoria de prieten i vecin.

Iat dar attea pricini care i-au fcut pe aceti doi clugri s se
mprieteneasc aa de tare, nct cu greu s-ar putea despri. Diavolul
ns, care se gsete n necurmat lupt cu clugrii, tot ar fi gsit el
mijloace ca s-i sileasc s se despart, dac, dup cum am spus,
Artemie i Averchie n-ar avea i unele potriveli. Se tie c numai rvna
de a ajunge cit mai sus, cu orice pre, este de-aj uns s nlture trinicia
prieteniilor. Ei bine, nici Artemie i nici Averchie nu sunt oameni care s
cear de la via mai mult dect le-a dat, i nici nu ndjduiesc la o ct de
mic boierie clugreasc.

Ieromonahul Artemie, pe lng darul de preot, mai are i ascultarea


de prescurar ; iar monahul Averchie ndeplinete slujba de paracliser
nc din anii tinereii. Amndoi i fac cu sfinenie ascultrile, ca i
celelalte datorii clugreti, ntre care se numr i aceea de a crti
mpotriva stareului i a economului, aa ca s aib i Diavolul o bucurie
din partea lor. i astfel viaa celor doi cuvioi curgea pe cel mai temeinic
drum al mntuirii cnd. ntr-o bun zi, se pomenete i Averchie cu o
mic naintare n grad ; i se d ascultarea de metocar, adic ngrijitor al
caselor pe care mnstirea le avea n Bucureti.
33

Cnd auzi aceast veste din gura economului, bietul Averchie


rmase de lemn. El, care niciodat nu-i nchipuise o via n afar de
32 Slujb religioas ce se oficiaz dimineaa, nainte de liturghie, ori seara, la
priveghi i la denie.
33 Fgduina de deplin supunere mrturisit de clugri ; ucenicie fcut de cel ce
intr n monahism.

58

zidurile mnstirii, cum s ias taman acum, aproape de btrnee, n


lume, i nc n inima Bucuretilor ?

Nu m duc, printe Artemie !

Pentru nimica n lume s nu te duci ! l sftui i Artemie,


gndind i la ispitele pe care le va avea de n- tmpinat prietenul su, ntrun ora mare, dar mai cu seam la ale lui nevoi... Cine s-i mai gteasc
petele, dac va rmne singur ? Cine s-i mai crpeasc hainele i rufele
i s-1 trezeasc pentru utrenie ? S nu te duci, printe Averchie, c are
s rd Dracul de tine taman acum la btrnee... C n lume sunt multe
ispite... i izbnzile Diavolului mai lesnicioase... Prerea mea este s te
duci ndat la printele stare i s-1 rogi s trimit pe altul la metoc.

Iat ns c Averchie se duse cu gndul la anumite foloase care se


trag din ascultarea de metocar i o ls mai moale. Ca la urm s se lase
cu totul ispitit de acele foloase.

tii ce, printe Artemie ? Eu a zice c e mai bine s m duc, c


dac nu m-oi supune are s se supere printele stare...

i-ai adus aminte, de bun seam, c metocarii fac bor, ca s-1


vnd buctreselor... i te-a i luat Satana n primire ! se burzului pe loc
Artemie, mai ales c-1 tia pe Averchie cu oarecare dragoste pentru bani.

59

Averchie se cltin o clip n hotrrea lui, dar Dracul iubirii de


argint l i luase n primire.

N-ar fi ru s mai fac rost de vreun gologna, printe Artemie,


ca s am mcar pentru ngropciune...

Da' ce-i trebuie bani la moarte, frate Averchie ? Nu tii c pe


noi, clugrii, ne nfoar n mantie i ne arunc n groap ? i fria-ta
ai mantie destul de bun...

M duc, printe Artemie... c trebuie s fac ascultare.


Clugrului i scrie c e dator s fac ascultare...

Du-te, frate Averchie, c numai Diavolul te ndeamn s iei din


mnstire. S tii ns de la mine c n curnd ai s te cieti... i atunci
s nu fie prea trziu !

Cnd Averchie fu gata de plecare, se srutar amndoi ca doi frai de


snge i se desprir cu nespus prere de ru. i aa l sftuia Artemie
pe Averchie :

60

S iei seama, cnd umbli pe strad, s nu te calce vreun tramvai


sau vreo trsur... Pine s-i iei de cu sear, ca s nu te lcometi cnd e
cald i s-i cad greu la stomac. S-i faci canonul ntocmai dup
pravil i nici o clip s nu-i faci de uitare c eti clugr... C ai s dai
de parale i m tem s nu ndrgeti prea mult uica... S te fereti n
primul rnd de femei, c acolo unde nu izbutete Diavolul, izbutete
femeia... In sfrit, frate Averchie, nu uita nici o clip vorba din
Scriptur, care

zice : Pieirea ta, prin tine, Izraile !..."

Nu trece o lun de la plecarea lui Averchie i Artemie, prididit de


dorul prietenului, se duce la stare i-i cere blagoslovenie pentru a merge
la Bucureti.

M-a duce la printele Averchie, c a mai uitat acas unele


lucruoare de trebuin i cu prilejul sta s mai vd i eu Bucuretii, c
nu i-am vzut de peste douzeci de ani...

D-apoi, printe Artemie, i griete stareul cu

vorb blnd, n-ai cu ce te folosi sufletete dac-i vedea

61

Bucuretii... C numai rutate, zgomot, lux i stricciune este acolo...


Dar fiindc zici c ai treab cu Averchie, poi s te duci. Cnd eti gata
de plecare, s treci pe la printele Varahie, secretarul, poate c are s-i
dea vreun plic s-1 duci la cnlaria mitropoliei.

i astfel a pornit ieromonahul Artemie, apostolete, pe drumul


Bucuretilor, c-o pine i c-o tiuc fript n traist, pentru trebuinele
stomacului, iar cu o crticic de rugciuni n buzunar, pentru a mplini
poruncile clugretilor pravile34. Cnd a ajuns la metoc35, 1-a gsit pe
Averchie vnznd bor, cu un or de sac dinainte i cu mnecile sumese
pn mai sus de coate.

Merge, frate Averchie, merge ?

Din gros, printe Artemie !

Dup clduroase strngeri de mn i freti mbriri, i-au


povestit n puine cuvinte, aa ca doi monahi puin vorbrei, cu ce i-au
cheltuit vremea de la desprire i pn n ceasul de fa.

Eu, zice Artemie, credeam c am s mor de foame fr friata... dar ncet-ncet, m-am deprins s-mi gtesc singur petele. Parc-i
mare scofal s frigi o pltic, s fierbi o tiuc sau s prjeti un alu ?
34Pravil lege ; obicei, tradiie, datin.
35Locuin pe ling o mnstire, situat n afara incintei ei, unde snt gzduii
clugrii.

62

Eu, griete Averchie, eram tare ngrijat, la nceput, pentru


pravil, c aici n-are cine s-mi citeasc. Dar apoi m-am hotrt s zic
numai att : Doamne Isuse Christoase, fiul lui Dumnezeu, miluiete-m
pre mine pctosul i urgisitul", c este prea de-ajuns. Ce, parc nu tie
Dumnezeu ce-i trebuie clugrului ? Mntuire i altceva nimic !

A doua zi dimineaa, ieromonahul Artemie s-a dus la cancelaria


mitropoliei, ca s dea un plic pe care i-1 ncredinase cuviosul Varahie.
i cum nu cunotea uile, a nimerit chiar n cabinetul directorului.
Acesta, dup ce a luat cunotin de coninutul plicului, s-a uitat la
aductor cu luare-aminte. i pesemne c i-a plcut nfiarea lui
Artemie, cci altfel nu i-ar fi vorbit cum i-a vorbit.

Eti ieromonah, cuvioia-ta, ori numai clugr simplu ?

Am aproape doisprezece ani de preoie, preacucer- nice printe !


i-a rspuns Artemie c-o ndrzneal de s-a mirat mult vreme dup
aceea. Ba chiar s-a i cit.

Suntei preoi de ajuns la mnstire ? L-a mai ntrebat directorul


dup ce i-a luat seama la mbrcminte.

Eu cred c suntem de ajuns, a rspuns Artemie, netiind unde


bate cel mai mare.

63

Prin urmare... dac am lua vreunul din ei... nu s-ar simi prea
mult lipsa.

Deloc nu s-ar simi, adeveri Artemie cinstit, fr s-i nchipuie


ce-1 ateapt.

Directorul cancelariei mitropolitane i rsfir barba satisfcut, i


nepeni mai bine ochelarii pe nas, mai msur pe Artemie de sus pn
jos i de jos pn sus, apoi i spuse gndul de-a dreptul.

Ce ai zice, cuvioase printe... cum i-e numele ? c nu te


ntrebai...

Artemie, Artemie Ieromonahul pctosul.

Ce-ai zice, cuvioase printe Artemie, dac te-a trimite


vremelnic s pstoreti o parohie vacant ? Ia gndete-te puin.

Printelui Artemie i veni mai nti a rde ca de-o glum ; apoi,


bnuind c poate n-o fi o glum, fu cuprins de un pic de mndrie ; iar la
urm gndind c Diavolul care-i alung petele din vri, s-a luat dup el

64

ca s-i fac i pe-aci niscai buclucuri, i lu curaj din scripturi. Dar pn


s dea drumul cuvntului spnzurat n vrful limbii, gri tot directorul.

Poate c ai auzit i cuvioia-ta c dup rzboiul sta marele,


avem o lips de preoi cum nu s-a mai pomenit n ara noastr. Numai n
aceast eparhie sunt aproape o sut de parohii vacante. i aceste
[parohii] vacante nu pot fi mplinite dect cu timpul, dup ce seminariile vor da din nou absolveni. Pn atunci, ns, ca s nu rmn
poporul drept-credincios la cheremul sectanilor. s-a hotrt de ctre maimarii bisericii s se mplineasc lipsurile mai simite cu ieromonahii de
pe la mnstiri. Se tie prea bine c ei n-au pregtirea ce se cere unui
preot de enorie, dar la nevoie face i omul ce se poate, nu ce ar vrea.
Hei, ce zici ? Vrei s te duci la o parohie ?

Pi de... nu tiu... dac... dac preacucernicia-voastr... bigui


Artemie complect fstcit de aa noutate. Apoi, avnd rgaz pentru a-i
veni n fire, cci directorul i aruncase ochii pe o hrtie, i lu
ndrzneal din pilda monahilor care s-au mpotrivit episcopilor i chiar
patriarhilor, pe la sinoadele ecumenice, tui energic i gri cu hotrre :
Pi bine, preacucernice, da' ce, eu sunt pop cu seminar, ca s slujesc
ntr-o parohie ?

tiu c n-ai trecut prin seminar, zmbi directorul cu blndee, dar


ai dar de sus ca oriice preot, aa c poi sluji oriunde. Pe vremea cnd
sfinii apostoli au rnduit s fie preoi i arhierei, nici pomeneal nu era
de semi- narii i de niscai faculti de teologie ! Ei, te duci, ori ba ? Dac
nu vrei de voie, o s te duci de nevoie... Ai uitat c monahul e dator s
fac ascultare ?

65

Apoi dac o sucii n felul sta, o s m duc, ce am s fac ?


Pravila noastr spune c ascultarea e mai nti de toate, deci naintea
rugciunii !

Ei bravo ! se declar directorul mulumit de rspuns. Ia s-mi


spui acum ctre care jude i d inima brnci ?

E pe alese, cinstite printe ?

Treci dincolo, la arhiv, i ia-i nsemnare de parohiile vacante


care i s-ar prea mai potrivite. Pe urm, dac crezi c e necesar, s te
duci la faa locului, s vezi care i vine mai bine la socoteal. Dac vrei
s stai mai mult ntr-un loc, ia o parohie mic i dosnic, unde n-are s
vin aa curnd unul cu seminar. Iar dac ai alte... gnduri, adic s legi
gur pnzei mai repede, hotrte-te pentru una mai mare. Apoi s vii smi spui ca s-i dau hrtie la mn. Poi s m vesteti chiar prin pot, ca
s nu te trambalezi prea mult pe drumuri i eu i-oi trimite ntriturile tot
prin pot.

Dup ce i not o duzin de parohii vacante i dup ce, ca om


prevztor, lu i un bilet de voie de la director, Artemie porni cu atta
grab ctre metoc, c puin a lipsit s nu fie strivit de tramvaie i de
automobile.

Veste nou, frate Averchie ! zise el, fluturnd biletul de voie.

66

Numai s fie i bun ! zmbi Averchie ca omul care se crede


dator s aib i nedumeriri i bnuieli.

Am porunc de la printele director s-mi aleg o parohie i s

slujesc acolo ca preot...

Nu glumeti ?

Nu glumesc deloc !

Printe Artemie, bag de seam s nu fie la mijloc vreo


neltorie... Poate c printele director a vrut s te ncerce, ca s vaz ct
te duce mintea... C n-ai nvat seminarul... i nici preoteas nu ai, ca
s iii pop de mir.

Darul lui Dumnezeu se pogoar la fel peste cei nvai ca i


peste cei nenvai... Peste cei drepi ca i peste cei pctoi... Ct pentru
preoteas... o s aib Dracul grij s-mi fac rost. i nchipui cumva c
are s-mi piard urma ?

Se privir amndoi speriai, apoi rser ca de-o glum. Erau


ncredinai c Diavolul se ine scai de clugr, chiar i n biseric de-ar

67

intra, dar ca s ndrzneasc pn acolo nct s-1 duc pe Artemie n


ispita muierii, asta niciodat.

Hei, i la ce comun te-a dat ?

Nu mi-a numit nici una, dar mi-a dat voie s-mi aleg.

Apoi citi Artemie lista pe care i-o ntocmise la cancelaria


mitropoliei, ca s aud i Averchie, dar tot el i ddu cu prerea mai
nti.

Eu gndesc, frate Averchie, c ar fi mai brodit s-mi aleg o


parohie mic i nu prea artoas, nici prea aproape de vreun trg sau de
vreo gar, unde s pot sta nesuprat i ct mai mult...

Averchie ns fu de alt prere.

Eu socotesc, printe Artemie, c ar fi mai nelept lucru s ceri o


parohie ct mai mare, ori n ce loc s-ar afla aezat, ca s te noleti
repede i s pui i ceva deoparte. Fiindc mult tot n-ai s stai, chiar dac
e satul mic i dosnic. Cine cunoate gustul borului de la mnstire nu se
poate lipsi prea mult de el...

68

Artemie i aduse aminte de zictoarea cu borul clugresc i se ci


c i-a fcut socoteli pe termen lung, cunoscnd aici amestecul Satanei.

Fria-ta eti din Ialomia, aa c ai putea s-mi spui cum stau


lucrurile prin partea locului.

Pe la noi, prin Ialomia, se gtesc fetele ca la trg, i rspunse


Averchie la iueal, fr s-i lmureasc gndul. Apoi, dup ce observ
nedumerirea lui Artemie : Asta nseamn c oamenii sunt cu stare...

Dac sunt cu stare i fudui, nseamn c nu sunt bisericoi !

Asta ai s-o vezi cnd te-i duce la faa locului, c eu n-am mai dat
cam de multior pe acolo i ntre timp s-o fi mai schimbat lumea. Da' s
tii c n Ialomia e obicei s se dea preoilor cte o msur de gru i de
porumb...

Artemie i simi buzun.arele pline i ngdui ochilor s strluceasc


de-o bucurie oarecum neclugreasc, dar ndat fu luat de alte gnduri.

De, mi frate Averchie, tiu eu ce s zic ? Bun ar fi obiceiul de


care spui, dar am auzit c n judeul sta nu prea sunt nici ape, nici

69

pduri, aa c trebuie s fie tare urt, mai ales pentru unul care a hlduit
atia ani lng o balt plin de pete i de raci i n preajma unei pduri
fr hotare. Eu cred c-a brodi-o mai bine n Vlaca i, dac s-ar putea,
ntr-un sat pe lng Dunre...

Averchie i aminti de spusele unui frate ntru Chris- tos, c n


Dunre se afl cega cea mult gustoas i nghii n sec.

Poate mi-aduci i mie vreo ceg...

Dar Artemie, avnd un adevrat pomelnic de parohii vacante, nu se


putea opri prea mult cu gndul la una din ele.

Dar dac a lua-o spre Teleorman, frate Averchie ? Cic n acest


jude ar fi un pmnt grozav de bun. Orice ar semna omul se face.

Averchie se scrpin dup ureche, apoi ridic din umeri i din


sprncene.

De, ce s zic, o fi el pmntul mnos, dar arn auzit c prin


prile alea sunt oameni d-ia care i fur cuiul de la captul osiei i te
las cu crua n drum... Mai bine ar fi prin prile Trgovitei, c se face

70

uic mult... i cnd vii pe la Bucureti poate mi-aduci i mie cte un


clondir...

Dar de Prahova, ce zici, frate"Averchie ?

Asta cam n ce parte de loc vine ?

Pe la Ploieti n sus...

S te fereti ca de foc, c, dup cte am auzit, acolo sunt


adventitii i muli !

Las' s fie ct de muli ! izbi Artemie cu pumnul n mas. Am s


m lupt cu ei i [o] s-i ntorc din calea rtcirii !

Averchie l msur cu mil, de sus i pn jos.Cat-i de treab,


omule ! Nu vezi c, afar de ce e pe sfinia-ta, nu mai ai nimic ? Ai
rbdare s prinzi mai nti puintel cheag i pe urm s te lupi cu adventitii ! Printe Artemie, ascult ce-i spun eu : s-i alegi un sat mare, s
te noleti, s-i aduni ceva bniori... i pe urm s te ntorci la
mnstire i s trieti, mcar ctva vreme, fr nici o grij.

71

Bine-bine, dar clugrului i scrie...

Ce-i scrie clugrului ? S munceasc pentru mnstire, iar


mnstirea s-i dea ce-i trebuie. Asta i scrie ! M rog, i-a dat stareul
vreun cap de a de cnd eti n mnstire ? C de muncit ai muncit, slav
Domnului ! Hei, printe Artemie ! Eu, dac n-a vinde bor, a muri de
foame p-aici, n ndejdea printelui stare.

Vd c ai nceput s ndrgeti pe Mamona, frate Averchie...


rse Artemie, fr s se mire prea mult.

De nevoie, printe Artemie !

Astfel urm vorba ntre cei doi monahi pn dup miezul nopii, fr
s duc la o hotrre statornic. Aa c a doua zi o luar de la cap.
Averchie inea mori c trebuie o parohie mare i agoniseal de bani :

Cu ce oi strnge eu de pe bor, cu ce-i mai aduna sfinia-ta de la


sat, o s avem, cnd ne-om ntoarce la mnstire, cu ce ne drege chiliile
i cu ce s ne mai ndulcim cele btrnee...

E lacul plin de peti i de raci !

72

O fi, nu zic ba ; dar dac nu e i un phrel cu vin, mare lucru


nu alegi din saramura de pltic i din alul prjit...

n cele din urm, vznd Artemie c nu se poate opri la una din


parohiile pe care i le nsemnase, a plecat Ia mitropolie ca s roage pe
director s-i rnduiasc el una. Dar n-a apucat s intre n cancelarie, cci
n curtea catedralei a ntlnit doi rani, care ndat ce l-au vzut i-au
scos cciulile, cu gnd de vorb.

Srutm minile, printe.

Ce-i cu dumneavoastr, oameni buni ?

Ce s fie, taic printe, gri cel mai n vrst, uite... cutm un


priot pentru biserica noastr... Nu care cumva eti clugr ?

Cam aa ceva... rspunse Artemie ca o glum, dar ncredinat c


din aceast ntlnire neateptat cu cei doi steni ar putea s ias lucrul
cel dorit.

Eti i preot, taic printe ?

73

i i... te-a dat la vreo parofie ?

nc nu, dar am dezlegare s-mi aleg una...

Dac este aa cum zici, i aa trebuie s fie, api al nostru eti,


taic printe !

Cuviosului Artemie i rse mustaa. Iar minile se pornir cu de la


ele putere s-i resfire i s-i mngie barba, n zadar ns i mboldi
limba s griasc ceva, i tot n zadar ateptar i cei doi steni rspuns
de bucurie.

Pi... s vedei cum stau lucrurile, prinele, lu vorba cel mai


tnr, creznd c preotul ateapt lmuriri mai pe larg. Nou ne-a murit
preotul de doi ani i mai bine i de atunci umblm mereu s facem rost
de altul i nu-i chip s gsim. Dac ne ducem la prefect, prefectul ne
trimite la potropop, iar dac ne ducem la potropop, potropopul ne trimite
la mitropolie. Iar printele director : N-am i n-am ! Am crat la
plocoane, taic printe, d-am speriat satul ! Numai printele potropop
cte curci i ci miei i cte ocale de unt ne-a mncat... Acuma, pe ziua de
duminic ce trecu, ne-am hotrt noi, adic tot satul, s mai facem o
ncercare -apoi ce-o mai vrea Dumnezeu ! Am pus mn de la mn
i am mai cumprat un curcan, c taman l-am dus acu la printele vicar...

74

L-a primit ? ntreb Artemie fr nici un scop.

E drept c nu prea vrea s-1 ia... zicea c e cam slab. Dar pn la


urm tot l-a primit.

i ce v-a spus printele vicar ?

Ce s ne spuie ? Lips i lips ! Adic aa cum mereu ne-a spus


i potropopul i printele director. i ne-a nvat s ne ducem la
mnstirea Cernica, s ne rugm de printele stare s ne dea un preot
fcut din clugri, c d-ilali nu se mai gsesc. Acuma, de, cum s ne
mai ducem noi i pe-acolo... c ade ru s te duci la om cu mna goal.
i nici mcar nu tim c o s aib stareul vreunul de prisos...

Dac tiam una ca asta, intr n vorb i cellalt stean, ne


duceam cu curcanul drept acolo...

E mare satul dumneavoastr ? ntreb Artemie, cu gndul la


sfatul metocarului.

Are ca la trei sute de case, prinele ! Ii zice Codirla i vine


colea pe linia Giurgiului.

75

Cnd auzi de attea case i c satul e aproape de Bucureti i de tren,


ieromonahul i zise c Dumnezeu s-a milostivit de i-a scos n cale pe
cei doi cretini i nu mai sttu nici o clip la ndoial. Ba chiar se sperie
de aa aprig hotrre.

Dac-i aa cum spunei, iat, merg la dumneavoastr. Din toat


inima v fgduiesc !

Oamenii se privir bnuitori, nevenindu-le s-i cread ochilor i


urechilor.

Nu glumeti cu noi, prinele ?

.. A, nu, unchia ! Eu nu prea am obicei s glumesc !

Api... dac-i aa., s-i ajute Cel-de-sus, printe, c mare


poman i faci. Drept s-i spun c aproape nu-mi venea s m mai
ntorc n sat tot fr preot. S tii c pe mine m cheam Anghel i sunt
epitrop 36 la biseric.

Iar pe mine m cheam Artemie. Printele Artemie.


36 Administrator al averii unei biserici. .

76

i, fr s mai dea ochi cu Averchie, cuviosul Artemie

plec vesel ctre satul Codirla, ncredinat foarte c a clcat cu dreptul.


n tren ns avu o mic neplcere cnd afl din gura celor doi codirleni c
biserica lor nu e parohial i ca atare n-are parte din bugetul statului. Dar
cnd oamenii l asigurar c i se va plti leafa de ctre enoriai, se bucur
mult cuviosul. i fcu planul pe loc s-i ncaseze drepturile pe o lun
nainte i s-i porunceasc mcar ghete i pantaloni. Pe cei din picioare,
care se cam tociser pe la poale i se cam guriser pe la genunchi, are
s-i dea de poman vreunui srac sau s-i pstreze pentru petice. Iar cnd
mai auzi din gura oamenilor c se pstreaz obiceiul din vechime s se
dea bucate preotului, popa Artemie se ridic de-o chioap de pe banc
i i fcu o cruce n gnd. i nchipui c nu va avea dect s deschid
gura i ntr-o singur zi va fi pricopsit cu attea duble de porumb, pe care
le va preface n bani, iar banii n haine, culion, albituri, i celelalte cte
vor mai fi de trebuin. Ca omul neumblat i nepit, cuviosul nostru se
i vzu intrnd pe poarta metocului nnoit de sus pn jos, cu potcap de
catifea, cu ras i anteriu nou-noue, cu ghete de box i cu baston de
trestie... i att era el de sigur c totul are s mearg cum nu se poate mai
bine, c nu atept s vad mai ntii satul i s ia legtur cu viitorii
enoriai, ci ndat ce cobor din tren se duse la oficiul potal din comuna
aceea n care se afla gara i btu o telegram directorului cancelariei
mitropolitane : Primesc Codirla-Vlaca"...

De la gar pn la Codirla nu fcur mai mult de-un ceas cu


piciorul. i numai prin pdure trecea drumul. Artemie, dup ce se
convinse c satul are linii drepte i salcmi mai muli la numr dect
pomi roditori i dect ali arbori, se ndrept spre biseric, mpreun cu
mo Anghel, n timp ce codirleanul cellalt se duse s anune pe dascl
ca s vie cu cheia.

Biserica din Codirla e ridicat numai de douzeci i ceva de ani, pe


locul celei vechi care, de brne fiind, a luat foc de la o perdea i a ars

77

pn n temelie. Pn s vie dasclul, cuviosul i cu mo Anghel mai


sttur de vorb, rezemai de gardul care mprejmuia mormntul
preotului rposat.

A fost un pop tare cumsecade, gri mo Anghel oftnd cu obid.


Nu umbla prin crciumi, nu tia ce va s zic glceava cu oamenii i era
grozav de sritor la o nevoie de cretin. Dar s-a ntmplat de l-a izbit un
necaz mare, c i-a murit preoteasa, i se cam betegise de inim rea.
Dup ce s-a prpdit, am rmas de rsul lumii, fiindc oamenii din satele
vecine nu cred c nu gsim preot fiindc e lips, ci zic c nu suntem noi
de treab, d-aia fug siminaritii de Codirla.

n timp ce Artemie vizita biserica, nsoit de mo jAnghel, dasclul


trgea clopotul, iar cellalt stean, mpreun cu alii pe care-i gsise la
iueal, ndemna lumea s vin la biseric.

Hai, b, c ne-a venit pop, b ! Toat lumea s vie nemediat


la biseric !

Vestea se rspndi repede n tot satul. Vecinii se strigau unii pe alii


ca s-i mprteasc noutatea.

F, vecino ! striga cte-o femeie. Hai, f, la biseric, f, c ne-a


venit pop !

78

i dac-a venit, ce ai, fa, tu cu el ?

Hal, fa, s-1 vedem i noi cum e !


i dac 1-i vedea are s-i dea ceva ? Stai, fa, c viu i eu acu !

Fiind o zi de toamn, cnd nu prea e de lucru la cmp, aproape toi


codirlenii se aflau pe acas. Aa c, auzind clopotul i chemrile
vestitorilor, ieir cu mic, cu mare i se adunar n curtea bisericii. Cnd
l vzur pe cuviosul ArtemTe, voinic i nc tnr, ddur slav lui
Dumnezeu i cutar cu privirile ctre mo Anghel. Acesta socoti c e
dreptul i datoria lui s deschid vorba.

Mi frailor, ncepu el cu glas de om mulumit, tii cu toii ct


am umblat i ct m-am cciulit n dreapta i n stnga, s dobndesc un
preot pentru satul nostru, i iat c n sfrit am gsit pe printele sta
care l vedei aici. E om tare detept, dup ct l arat firea, i cred c are
s stea mult i bine la noi, dac o vedea c suntem oameni i l-om
ajutura...

S ne triasc ! rspunser codirlenii n cor i din toat inima.

Acum era rndul lui Artemie.

79

Oameni buni, gri el cu curaj, am porunc de la printele


director care e la mitropolie s-mi aleg o parohie care mi-o plcea mai
mult. Dar s tii, mi ticuli, c eu a vrea s venii la biseric n toate
srbtorile, c aa e de datoria cretinului. Iac v zic bine v-am gsit
sntoi i milostivul Dumnezeu s ne ajute s fim cu toii mpreun...
ct o vrea El. C la El e voia i puterea.

Bine-ai venit ! rspunser codirlenii ntr-un glas i din toat


inima.

Urm o scurt tcere, dup care, un brbat ca de patruzeci de ani, cu


musta glbuie i cu mbrcmintea n bun stare, fcu un pas nainte i,
rezemndu-se n ciomag, rspunse lui Artemie n cea mai curat limb
care se vorbete prin partea locului.

Taic printe, eu subsemnatul Dumitru Roat, n calitatea mea


de delegat al satului Codirla, v zic n numele codirlenilor : bine-ai
venitr sntos ! i Dumnezeu s v ajute s nu mai plecai d-aicilea.
C noi avemr mare nevoie de preot, taic printe, c nici nvtor navemr, c-a muritr pe cmpul de lupt, i n locul lui a venitr o
domnioar din Giurgiu, mai acumlea un an, -a statr pn la
Snpetru, -acumlea st coala nchis, c d-aia ne rugmr de
dumneavoastr s luai i postul de nvtor. i sntr dou posturi, aa
c unul s-1 ia coana prioteasa, c-aa a fcutr i taica printele din
Vdeni...

Tot ce se poate, ntrerupse Artemie nedumerit, dar s tii, mi


ticuli, c eu n-am preoteas !

80

Destul de greu, taic printe, da' uite c eti om tnr i o s-i


iei... c fr prioteas nu merge...

Ba o s mearg prea... fiindc nu e voie !

Mergem noi la mitropolie i-i scoatem voie, c ce nu poate un


sat cnd o vrea el i cnd o fi unire ntre oameni ! Numai sfiniadumneavoastr s vrei s stai aicilea, c noi v mbryimr cu totul.
i o s v rugm s umblai s ne facei par of ie, c e satul destul de
mare... i s ne mai faci, taic printe, c vorbimr aicilea n favor de
oameni, s umblai s ne facei comun, c-avemr tot dreptul. i s ne
mai faci -o bang, fiindc vremr s ne desfacem de banga din
Gherghia i s-avemr pe-a noastr. i s ne faci, prinele, c-aa ne
rugmr cu toii, s ne faci -o comperativ, aa cum a fcutr taica
printele din Costeti, c vremr s lum i noi stmburile mai ieftine...
i s mai umblai tot sinia'-neavoastr, c pe noi nu ne bag nimeni n
seam, s umblai pe la minister i pe unde i mai ti, ca s mai scoat
statul din pdure i s ne mreasc izlazul, c ne mor vitele de foame. i
noi, taic printe, te-om mulumi cum nu se mai poate. i dm i bucate
i doi pui de gin, i-i muncimr gratis de la noi pmntul bisericii, de
la ogor i pn la magazie. i fiindc e mai tot satul adunat acum- lea
aicilea, ar fi bine s ne tocmimr din capul locului pentru leaf i
pentru slujbe, ca s tim i noi ct ne iei de mort, de grijanie, de nunt,
de botez i de cte se mai cer de la un priot... Aa, taic printe, ne
mulmimr cu totul c ai venitr la noi, c vremr s avem i noi
priot nvat s ne ie descursuri la biseric i la mort, ca taica printele
din Vdeni... i s umble i pentru noi, c de, noi sntemr ca boii i navemr pe nimeni mai cu cap ntre noi ! i acumlea s ne spui,
prinele, ce ne ceri ?

n timpul cuvntrii lui Dumitru Roat, ieromonahul Artemie a


simit clduri din ce n ce mai mari n corp i iroaie de ndueal
curgndu-i pe ira spinrii i printre firele de pr care-i mpodobeau faa.
i-a dat seama numaidect c aceti oameni doreau preot mai mult ca s

81

aib cine s-i ndrumeze n nevoile lor de toate zilele, dect pentru cele
religioase. Aa c ndejdea pe care i-o puneau n el ar l fost repede
spulberat, dimpreun cu cinstea de preot, de lipsa lui de carte i de
trecere la Bucureti.

Oameni buni, gri el dup ce tcu delegatul, mi place mult


satul dumneavoastr... i biserica i coala... i vd c avei mult
evlavie. M ntorc chiar ast-sear la Bucureti, ca s iau ntrire de la
mitropolie... i cnd oi veni napoi... o s mai vorbim noi...

Cum ajunse n satul cu gar i cu pot, Artemie btu o nou


telegram ctre directorul cancelariei eparhiale : Nu mai primesc
Codirla".

E tamj mare, frate Averchie ! zise Artemie intrnd cam abtut


pe ua metocului. Nu mi-e dat mie s fiu pop de saf i pace. Oamenilor
le trebuie preoi nvai i s aib i preotese.

Apoi povesti cuvioia-sa, metocarului, toate cte le vzuse i le


auzise de cnd se despriser. Iar printele Averchie, dup ce cntri, cu
tiriziile sfiniei-sale, spusele lui Artemie, se scrpin la ceaf i zise :

S tii de la mine, printe Artemie, c nu mai e mult pn la


sfritul lumii... Auzi dumneata c popa, n loc s-i vad de-ale popiei,
trebuie s deschid bang i cooperativ, s fie nvtor, s ie
discursuri i s umble ca un uernic pe la Bucureti, ca s scoat parohie

82

i comun i izlazuri i mai tiu eu ce ! Iar preoteasa s fie i nvtoare


i poate chiar moa ! Dar de ce, m rog, n-ar deschide popa i circium
i brutrie i mcelrie ? i auzi dumneata c s ie discursuri n biseric
i la mort ! S pofteasc un pop, ct de nvat, s vorbeasc mai frumos
de cum scrie la Cazanie, dac-i d mna ! i cam ce discurs s ie popa
la mort ? Ce, nu-1 bocesc neamurile destul pe bietul rposat ? i parc
mai aude mortul ceva ! S-i cnte el, popa, slujba nmormntrii, ct e
scris n Molitfelnic37, i-i ajunge mortului. ine minte de la mine,
printe Artemie, c n curnd are s se mplineasc Apocalipsul !38

Tot aa mi fac i eu socoteala, mi frate, se bucur Artemie c


se gsete la un gnd cu Averchie. C cine s fie popii mincinoi" de
care se pomenete n scripturi ? Negreit c tia care se bag n toate
daraverile i las biserica de izbelite. Dar eu tot am s mai fac o
ncercare...

Nici vorb c s mai ncerci ! l ncuraj Averchie. Dar s nu te


mai duci n Vlaca. Vezi, poate c n alt jude i-o merge mai bine.

A doua zi, dimineaa, dup ce mai recitir lista de parohiile fr


preot i mai cercetar harta Romniei, care ntmpltor se gsea atrnat
ntr-o odaie a metocului, gsir c... tot n Vlaca ar fi mai nimerit.

-apoi, frate Averchie, am cam nceput s m deprind cu judeul


sta, zise Artemie, ca s nu mai plece pe drumuri necunoscute.

37Carte de rugciuni.
38Apocalips scriere cu caracter profetic care face parte din Noul Testament i n
care este nfiat n chip alegoric sfritul lumii.

83

Tot ce se poate, printe Artemie, dar s fii cu mult bgare de


seam, c am auzit c mai ncolo, prin fundul judeului, sunt oameni dia care umbl cu dou cuite la bru i cu alte dou la ciorap...

Acuma... ce-o fi, aia o fi ! se resemn Artemie ridicnd din


umeri i scrpinndu-se la ceaf.

i iar porni n cutarea unei parohii...

Lu trenul de Giurgiu, de la Giurgiu se urc n cel care merge la


Videle i cobor n aceast staie. De aci pornea un drum spre dou
parohii vacante. Ieromonahul se opri la cea mai apropiat, pe nume
Vlcele. Ostenit de drum i nfometat, trase la cea dinti cas din capul
satului, n a crei curte vzuse o btrn ntinznd semine de dovleac la
soare.

Bun ziua, lele !

Bun ziua... Srut mnuiele...

Ce faci, lele ?

84

Ce s fac... de, ca pe lng cas. Uite, ntinz smna asta de


dovleac, c am isprvit porumbul de cules i gineri- meu s-a dus cu fimea s semene un petec de gru.

La satu sta i zice Vlcele, mtu ?

La sta, prinele, pi la care crezi ?

Frumos sat... i parc ar fi i mrior...

Este, prinele, cum s nu fie ? Da' ce folos de mrimea lui i de


frumuseea lui, dac n-are pop ? Iac, sunt aproape patru ani de cnd a
murit bietul popa Nae, Dumnezeu s-1 ierte, i d-atunci stm de rsul
lumii...

E ru fr pop, mtu !

Ru, printele ! Mai ru dect aa cum s mai fie ? C dac nu e


pop n sat, nu e nici un rost. C nu e slujbuli la biseric, nu mai tie
cretinul cnd e o srbtoare, iar la o nevoie, Doamne ferete, n-ai de
unde s-1 iei. C avem pe popa Ghi de la Pietri, da' ce s fac el la

85

attea sate ? C are p-ale lui patru, de biserica noastr se in vo trei, i


mai ine i locul popii Ion de la Tuf ani i sunt i acolo, adictelea la
Tuf ani, trei sate... dac nu patru. C popa Ion cic e dipotat d-ia i c
trebuie s stea la Bucureti s fac legi. Parc fr popa Ion de la Tufani
nu se fac legile ! Da' fac pentru ei, prinele, ce, fac pentru noi ? Tot
pentru ei fac... C facem i noi, cum am pomenit la prini, i nu facem
smbta, cnd e al morilor, facem marea ca nelumea, c joia se duce
popa Ghi la Tufani, iar smbta slujete la el, n satul lui...

Artemie se scrpin nciudat dup ureche :

Aa e cnd un pop are sate multe...

Aa e, da' de ce s aib aa multe ? Ce, adic nu se mai gsesc


popi ? C numai la biserica noastr slujeau trei... pe vremea cnd eram
eu fat la prini.

Erau alte vremuri, mtu. Acum e lips mare de preoi.

De, prinele, sru' mna, aa o fi. Da'uite c nu te ntrebai : ce


vntior te aduce pe la noi ? Nu care cumva...

86

Eu am porunc de la mitropolie s-mi aleg un sat care mi-o


plcea mai mult, rspunse Artemie cu oarecare mndrie. i fiindc aici
avei aa lips de preot, am s rmn pe satul dumneavoastr.

S te-auz Dumnezeu, miculi ! se bucur btrna fcndu-i


cruce. S te-auz Sfntuleul, c la noi e bine cum nu se mai poate. C
numai smbta ce-o s vie la biseric... i toamna sunt pomeni multe i
dezlegri de srindare... i la Pati se d cocoi albi... i vara se d
bucate... i se d puiori de gin... C nici morii, printele, nici morii
nu-i ducem la biseric, dup legea care am apucat-o... C la unii vine
bietul popa Ghi, dar la alii nu vine, c de, e i el ntins n toate prile.
i ngroap bieii cretini morii fr preot, i cnd duce popa Ghi
vreunul la cimitir, citete slujba pentru toi, c e singur srmanul i ce s
fac un pop la attea sate ?

Asta e ru de tot, lele ! btu Artemie n struna babei. Apoi, cu


voce mai moale : Dar nu cumva i se ntmpl ceva de-ale mncrii ? C
vin de la drum lung i nu mi-am luat nimic n traist...

Btrna se ncrunt puin la fa, apoi rspunse cu gura pe jumtate :

De... s-i fac un puior de mmlig... s mnnci cu dovleac


fiert... c taman l ddui jos de pe foc. C nu prea ou ginile, btu-le-ar
focul... i mi-a mai luat i uliul din pui... i mor de speriat. Cic dac dai
popii un pui, nu-i mai mor ginile... Da' de unde ! Iac, eu i dau n toi
anii i tot mi mor... Dar tot i mai dau, c de, aa e-al popii... Da' n-ar fi
mai brodit, prinele, c azi e mari i sunt pomeni n sat, s te duci i s
te ntlneti cu popa Ghi i s stai cu el la vreo poman, ca s mnnci
mai bine ? Tiii ! Cnd te-o vedea popa Ghi are s te ia n brae de
prtur de bine ! C nu mai poate srmanul d-atta alergtur. C mereu

87

le zice la pricopsiii tia ai notri : ,,M, gsii-v pop, m, c eu nu


mai pot p-attea sate ! C sunt i eu de carne, nu sunt de fier !"

Artemie ascult bucuros sfatul btrnei, iar btrna l petrecu i mai


bucuroas pn la poart.

Uite, aia e crua popii, i art ea cu mna toat o cru care


parc atepta pe cineva, mai ctre captul uliei. Vezi c trebuie s fie i
popa Ghi p-acolea.

Cnd ajunse Artemie la cru, se cruci de ceea ce i vzur ochii.


Crua, mare ct o haraba moldoveneasc, era desprit la mijloc printrun ule de scnduri. ntr-una din desprituri se aflau sumedenie de
colaci, dup socoteala cuviosului aproape dou sute de kilograme, iar n
cealalt despritur erau aezate : o trn uria, aproape plin de coliv
amestecat cu mere, prune uscate, bucele de zahr, hartane de gin
fripte i mulime de luminri ; apoi un butoia ca de cinci vedre, o
damigean i dou prni de oale, ca de trei deca fiecare, iar pe de lturi
strchini cu varz i cu diferite pilafuri...

Mirat de cele ce-i vedeau ochii, Artemie intr n vorb cu omul care
pzea crua i afl c popa Ghi ia de la fiecare poman aproape o
jumtate de sac de colaci. i, cum nu poate s mnnce chiar la toate
pomenile, ,,c sunt prea multe toamna", i ia dreptul" lui din tot ce e pe
mas i pe vatr : ciorb, mncare, friptur, uic, vin i pune n

vasele din cru.

88

Pi bine, ticuli, da' ce face printele cu atta pine i cu atta


mncare ? C n-o fi avnd douzeci de copii i treizeci de argai ?

Ce s fac... mai d uneori i pe la igani, c nu scap de ei,


rspunse omul cu jumtate de gur. Apoi art cu capul : Uite-1 i pe
popa... cu toat ceata lui...

Cnd i ntoarse capul, Artemie vzu un crd de oameni ieind dintro curte, nu departe de locul unde se afla crua. In frunte, pea popa
Ghi, om trecut de cincizeci i cinci de ani, cu barba mai mult alb, cu
cizme de toval, cu pieptar de oaie, fr anteriu i pe cap cu un culion
39
tocit i nverzit. Dup popa venea[u] primarul i cei doi epitropi ai
bisericii, ducnd fiecare cte o strachin cu pilaf de prune, cu colcel
deasupra, apoi un dascl c-o sticl cu vin i cu una cu uic, alt dascl cu
sacul cu colaci, iar pe urm de tot venea moul care aprinde candelele i
vinde luminri avnd i el o strachin cu pilaf i patru hartane fripte,
nfurate pe jumtate ntr-o hrtie rupt dintr-o pung. Pn s ias ceata
popii n drum, mai pornir din aceeai cas dou femei, fiecare cu cte
dou strchini, deci patru strchini de toate. ntr-una din strchini se afla
ciorb de pasre, n alta varz, n a treia iahnie de cartofi i n a patra
pilaf de gsc. Toate aceste poveri fur descrcate n cru, ceata fiind
acum slobod s porneasc, n frunte cu popa, la alt poman...

Cuviosul nostru Artemie, creznd, dup spusa babei, c preotului are


s-i par grozav de bine c-1 scap de povara a trei sate, se apropie vesel
de el i-i ntinse o mn prieteneasc.

39 Culion potcap mic, rotund, de catifea, fr boruri.

89

Blagoslovete, cinstite printe ! Eu sunt ieromonah, m cheam


rtemie, Artemie pctosul, cum e obiceiul clugrilor s-i spun, i
am venit cu porunc de la mitropolie s-mi aleg o parohie care mi-o
plcea... i...

i... nu care cumva i-a plcut Vlcelele ?

Chiar aa, cinstite printe, c-am auzit c avei nou sate i v


este greu s...

Ce nou, printe ? Nousprezece s am i tot le biruiesc ! i tie


popa Ghi pofta de a se aeza n Vlcele. Ia s faci bine, clugre, i s-o
tergi imediat de pe-aici, c am ordin de la protopop c atunci cnd oi
prinde clugri vagabondnd prin satele mele, s-i trimit mpachetai la
urm 40" ! Scurt i cuprinztor !

Dar cuviosul Artemie nu era vagabond", ci cu drepturi la mn,


deci n msur s nfrunte dumnia cu care l primise popa Ghi.

Stai, printe, n-o lua aa, c eu n-am plecat de capul meu din
mnstire ! Poftim hrtia printelui director al mitropoliei.

40La locul de batin ; de unde au venit.

90

Dup ce aez biletul n lumin i-i afl cuprinsul, popa Ghi muie
vorba i-1 sftui pe ieromonah s-i caute alt parohie, c sunt sate unde
se simte i mai mare lips de preot dect n Vlcele.

Iart-m, printe Ghi, se nvoi Artemie fr nici o mpotrivire,


c dac tiam una ca asta nici cu gndul nu veneam pe-aici. S fii
sntos, sfinia-ta, s slujeti la nousprezece sate, cum zisei... i chiar
la mai multe dac te in curelile ! Pot s iau i eu o prescur din cru ?
ls el ruinea la o parte, cnd vzu c popa Ghi nici mcar s mnnce
la o poman nu binevoiete s-1 pofteasc.

O prescur poi s iei, ncuviin stpnul harabalei, cu mutra


celui ce i se cere haina de pe el.

La ieirea din Vlcele, printele Artemie se aez lng un pu din


marginea oselei i-i potoli foamea, cu gndul la borul de pete i la
tihna din mnstire.

Aproape de vecernie41 ajunse n satul Nenciuleti, i acesta notat n


lista-i de parohii vacante. Cea dinti cas peste care ddu la intrarea n
sat era conacul boieresc. Iar cel dinti om cu care deschise vorba se
ntmpl s fie nsui administratorul moiei. Acesta, un brbat scundac, rocovan i cu ochi iscoditori, pofti pe clugr n locuina lui, nu
att ca s-1 ospteze, cu toate c Artemie i spusese c e cam flmnd",
ct pentru a-i servi stpnul, care pesemne se interesa uneori i ae-ale
bisericii. i fiindc n Nenciuleti se fcea mult politic,
administratorul chibzui s ispiteasc pe preot, s vad cam n ce ape se
scald... Dac o fi liberal d-ai boierului, gndi administratorul, cu att
41Slujb care se oficiaz spre sear, n ajunul sau n ziua unei srbtori.

91

mai bine pentru sfinia-sa ; dar de-o fi cumva rnist, poate s-i ia
tlpia de pe acum.,.

Tot ce s-a fcut mai bun i mai temeinic n ara asta, de liberali
s-a fcut ! merse el de-a dreptul la int, dup oarecare "dibuire.

Dar cuviosul Artemie habar n-avea de cele politiceti.

Toate sunt de la Dumnezeu, rspunse el cu gura plin de pine i


de brnz.

Fiindc liberalii au i pricepere i experien... pe cnd


rnitii...

Pr din capul vostru nu se va mica fr voia mea", zice


Domnul, rspunse Artemie din Scriptur.

E drept c i liberalii sunt prea lacomi i prea se cred grozavi, o


suci administratorul, pndind cu coada ochiului pe clugr.

92

Dumnezeu mndrului i st mpotriv, iar celui smerit i d


dar", rspunse Artemie apsnd pe cuvinte.

Oricum... politica... aa cum se face la noi... aduce mult ru


rii... fiindc bag vrajb n popor... Iac noi, aici n Nenciuleti, suntem
mprii n dou tabere vrjmae...

Toat mpria ce se mperecheaz ntru sine se pustiete, i


toat cetatea sau casa ce se dezbin ntru sine nu va sta"...

Dar nici fr politic nu e bine, atta c... nu prea tie omul de


care s asculte... cci toi au i pri bune i pri rele...

Cuviosul Artemie i struni o clip flcile, ca i cnd ar fi vrut s


cugete desctuat de cele pmnteti, apoi rspunse tot din locuri
cunoscute i rscunoscute de sfinia-sa :

Ascultai pre nvtorii votri i v supunei lor, cci ei


privegheaz pentru sufletele voastre, ca unii ce vor avea s dea seam",
cum zice sfntul apostol Pavel ctre evrei.

93

Mare pehlivan ! gndi administratorul. Cum l ntorc i-1 sucesc,


nu-i chip s scot ceva de la el. Popa sta trebuie s fie mare meter n
politic..."

Cnd Artemie isprvi de mncat, omul boierului se hotr s-1


ntrebe mai de-a dreptul, ca s-1 sileasc s-i dea gndurile pe fa.

Oricum... liberalii au guvernat mai mult timp i deci cunosc mai


bine cum se crmuiete i cum se gospodrete o ar, nu-i aa, printe ?
Care e prerea cinstit a sfiniei-tale ?

Cuviosul Artemie, nc o dat fericit c are scripturile n ajutor, i


rspunse cum n-ar fi putut mai prompt i mai... cinstit" :

Socotii s nu v fure pre voi cineva cu nelepciune deart,


dup stihiile lumii i nu dup Christos", zice iari Pavel, ctre Colaseni.
i mai zice proorocul Ezechil : Dac pctosul nu se va ntoarce din
rtcirea lui, va muri ntru nedreptate"...

...Iar eu zic, ncheie administratorul ridicndu-se cu mnie de pe


scaun, c sfinia-ta ai face tare bine s-i caui parohie n alt parte... Nu
de alta, dar boierul nostru nu poate suferi n satul de pe moia lui un
pop care nvrte uruburi politiceti i bag vrajb n oameni... Nu tiu
dac i la asta vor mai avea ceva de spus sfntul Azachil i proorocul
Pavel, dar tiu c boierul are s zic tot ca mine. Umbl sntos,
printe !

94

E prpd mare, frate Averchie ! gri Artemie intrnd pe ua


metocului. Iar m ntorc fr parohie !

Apoi povesti cu amnuntul toat ptrania cu popa Ghi i cu


administratorul de moie din Nenciuleti.

Foarte bine ai fcut c n-ai rmas pe-acolo, ncuviin Averchie.


Cu popa cel lacom n-ai fi putut s-o duci prea mult vreme, c i-ar fi
fcut el de duc. Iar dincolo, la Nenciuleti, unde zici c oamenii sunt
mprii n dou tabere vrjmae, i mai ru ar fi fost. Oare despre cine
ceteai n Apocalips c are s vie pe pmnt naintea lui Antihrist, printe
Artemie ?

Despre Gog i Magog...

Apoi eu cred, printe Artemie, c tia care s-au mprit aa n


dou tabere vrjmae trebuie s fie Gog i Magog... S tii de la mine c
nici Antihristul nu-i departe ! S-apropie sfritul lumii !

Artemie i privi prietenul cu ochi mari, apoi scoase un oftat dintru


adncuri.

95

Eu a zice, frate Averchie, s lsm lumea cu toate ale ei i s ne


ntoarcem degrab la mnstire...

Ochii printelui Averchie, n venic neastmpr, i prsir brusc


jocul i se fixar lng nas.

S ne ntoarcem la mnstire, zici sfinia-ta ? D-apoi mnstirea


o gseti oricnd, dar cu parohia n-ai s te mai

ntlneti aa curnd, printe Artemie ! i poate c niciodat. E o pleac


acum, ct e lips de popi, c dac or ncepe s ias de prin coli, nu te
mai lovete norocul sta.

Ba, zi mai bine c ai dat aici de trai bun, vinzi ap acr i aduni
parale... Dar sufletul unde o s-i mearg, frate Averchie ?

Ba s m ieri sfinia-ta, c nu-i chiar aa cum ai grit. Mai nti


c apa nu e acr de la izvor, trebuie s-i pui tre i trele nu mi le d
nimeni fr bani. i al doilea, banii care-i adun aici dup ap acr, cum
zici sfinia-ta, n-am s-i iau cu mine n groap... Nu uita c eti cu
doisprezece ani mai tnr dect mine !...

96

Nu prea se tie, frate Averchie, care din noi doi o s moar mai
nainte, oft Artemie din nou. Nu vezi cum m-au ogrjit drumurile
astea ? __

Api de, ce s-i fac dac nu vrei s-i gseti parohie ? Se ine
norocul dup sfinia-ta i-i dai cu piciorul ! C pop la sat fiind, tot mai
d omul d-un ouor, d-un puior de gin, mai de-un colcel, mai
hartane i coliv de pe la pomeni, mai de-un phrel de vin, cu uica tiu
c nu prea te bai...

Cam n acest chip se ciorovir cei doi monahi pin seara trziu,
Artemie zicnd una, Averchie zicnd alta. A doua zi ns, dup somnul
nopii, care limpezete i aaz gndurile omului, Averchie, mai chibzuit
i mai priceput n ale vieii treburi, rosti hotrrea-i de neclintit :

Printe Artemie, trebuie s-i faci rost de parohie ! Dar s nu


mai pleci aa n bobote, cum pornete cinele surd la vnat. S te duci
nti la un potropop, s-i spuie el la care parohie s porneti, c
potropopii tiu mai bine dect cei de la mitropolie, care i ce socoteal
are. Te rog s asculi sfatul meu, c ru n-are s-i fie.

Dup sfatul lui Averchie, se nfi aadar cuviosul Artemie la unul


din protopopii eparhiei Ungro-Vlahiei.

Blagoslovete, preacinstite printe !

97

Ce este ? i rspunse protopopul aspru, dup ce l privi pe


deasupra ochelarilor.

O parohie, preacinstite printe, c am hrtie de la...

Ce parohie ? Ce hrtie ? se burzului preacinstitul. S stai la


mnstire, c acolo e locul clugrului, nu la sat ntre mireni !

98

Pi... dac sfnta mitropolie zice c...Ce mitropolie ? S-au


apucat vldicii s ia ignorana din mnstiri i s-o trimit s lumineze
satele ! Ca s luminezi pe oameni, trebuie s tii carte, printe ! Popa
trebuie s tie carte !

D-apoi las, preacinstite printe, i ngdui sincer Artemie, c


nu-i nevoie s tii cine tie ce carte ca s dijmuieti oalele pe la
pomeni... Parc n-am vzut eu ?

Scoate hrtia, s-o vd.

Dup ce lu cunotin de hrtia ntrit cu isclitura directorului


cancelariei mitropolitane, protopopul scoase dintr-un saltar un tablou de
parohiile fr titulari, din circumscripia pe care o supraveghea. Erau
vreo cincisprezece cu toate. La cteva dintre ele erau rnduii proistoi,
adic preoi cu diferite ranguri, pe care nici gnd n-avea s-i supere
pentru gustul unui prlit de clugr ; una era ngrijit vremelnic de un
unchi al preacucerniciei sale, cu a crui parohie se nvecina, alta era
suplinit de un preot care avea obicei s-i trimit cnd i cnd cte un
curcan, cte un miel sau cte un purcel, dup sezon sau dup cum venea
mai bine la socoteal. i aa mai departe. Avea ns i o parohie mai
srac, desprit curnd de una bogat, i la aceasta se opri protopopul.
i chiar cu oarecare plcere se opri, cci preotul vecin care o ngrijea
duhovnicete nu-i adusese n rstimp de aproape un an dect un coco
hrbuit i claponit de btrnee.

Uite, cuvioase, i dau o parohie aa ca de nasul sfiniei-tale...


Sunt acolo oameni... ce-i drept cam amestecai, dar cumsecade. Parohia
se cheam Trindileana i nu-i departe. Te urci n trenul de Constana, te

99

dai jos la Pasrea, i d-acolo cale de-un ceas cu piciorul. Ia-i hrtia i
ntinde-o la drum... i vezi s nu te apuci de niscai drcii pe acolo !...

D-apoi c se cam ine Dracu de clugri, preacinstite printe, i


ngdui ieromonahul s rd i s ridice ndoielnic din umeri.

S n-aud mine-poimine c te-ai ncurcat cu vreo muiere !...

100

Bine ar fi, preacinstite printe, dar de... o dat ce e i Ucig-1 crucea


la mijloc...De la halta Pasrea, unde se cobor din trenul de Constana,
Artemie o lu rara pe oseaua care ducea spre mnstirea maicilor. Pn
n satul Bozieni, din partea mnstirii, spre marea lui mirare i groaz,
ntlni numai i numai igani, dup chipul i asemnarea celor de la care
a tras multe necazuri la mnstire. tiut este c, pe lng multe mnstiri
i schituri din ar, se afl sate igneti locuite de urmai ai robilor de
odinioar. E drept c iganii din aceste sate nu mai fac robie pe la
mnstiri, dar parte dintre ei pstreaz strvechiul obicei de a se
mprti i ei din cazanul de obte. Aproape c nu e zi n care s nu vezi
crduri de ignci i de dnciuci, cu oalele la ciorb. De la buctria de
obte o iau pe sfinii prini dup coji" de pine i, dac se poate, dup
ceva ciordeal. Lui Artemie i-au terpelit n mai multe rnduri ba cte-o
ruf de pe gard, ba vreo oal sau vreun toper gsite la ndemn, ba
ceap verde i fructe din grdinia pe care o are n devlmie cu
Averchie, n faa chiliei. Noroc c se mai temeau balaoacheii de
Averchie. Acuma, de mruniuri, se supra el, printele Artemie, dar i
trecea repede. Zicea : Hm ! Le-o fi trebuind i lor, amrii de ei !" S-a
ntmplat ns c ntr-o noapte, cnd s plece la utrenie, n lipsa lui
Averchie care fusese trimis la vie, s-au npustit doi vljgani de igani
asupra lui, l-au trntit la pmnt, l-au legat cobz, vrndu-i i o crp n
gur, apoi au scotocit peste tot. I-au luat un rnd de haine rmase de la
un btrn care rposase, i-au luat mantia pe care o pstra pentru
nmormntare, toat rufria ce brum avea i el, precum i civa bnui
pe care-i adunase de pe la slujbe, ca s-i fac un culion nou. i deatunci a luat bietul Artemie frica iganilor. Cum zrete vreunul, chiar la
mare distan, numai ce ncepe s-i ticie inima.

Cnd intr n Bozieni, ce s vad printele Artemie ? igani i iar


igani !

Te pomeneti c i n Trindileana or fi tot numai igani, mai ales


c i numele satului sun aparte ! i zise tare cuviosul nostru, simind un
fior rece trecndu-i prin trup.

101

Apoi oft a restrite i fluier a srcie.

Rogu-te, cam ce fel de oameni sunt n Trindileana ? ntreb el pe


crciumarul din Bozieni, care se uita dup soare i dup muterii, n faa
prvliei.

Omul rse tare, apoi se scrpin cu zgrcenie dup ceaf.

Oameni sunt, prinele, pi ce s fie ?

Bine-bine, oameni, dar romni ? Ori...

Romni, prinele, dar din ia mai vechi... il lumin crciumarul,


zimbind pe sub musta.

Dar Artemie nu pricepu rspunsul negustorului de butur beiv i


porni mai departe spre Trindileana, cu pai mai domoli i cu gnduri
nelmurite. Cnd iei din Bozieni, i zri parohia hrzit spre
duhovnicire nirat pe o muchie de deal, n btaia soarelui. De departe,
satul i pru destul de mricel, dar cnd se apropie mai bine, socoti ca la
vreo cincizeci-aizeci de case, toate urte i srccioase, aezate cam la
voia ntmplrii i fr nici o jurubi de gard printre ele. n mijlocul sa-

102

tului se vedea coala, o cldire mai rsrit, iar la margine, n colul


dinspre soare-rsare, biserica.

Pe de-o parte e mai bine ntre oameni sraci... c sunt mai de


neles... i chiar mai credincioi", gndi de nevoie cuviosul Artemie,
vrnd s deprteze de la el dezamgirea care ncepea s-1 cuprind.

La marginea satului o droaie de dnciuci, cu cte o zdrean de


cma pe ei, se jucau n noroi, stropii i mnjii din cretet pn n
talp. Cum vzur pe popa, i srir nainte i se pornir s-i cear de
poman.

Ce-i cu voi, m, pui de hoi ?

D-ne i nou cte-un franc, taic printe !

Da' ce-ai cutat voi tocmai din Bozieni, s v jucai aici ?

Pi noi de-aici sntem, taica printe, din Trindileana, nu sntem


din Bozieni !

103

Ce spui, m ?

Iac-aa !

In vremea asta dou ignci, cu cte-o jumtate de cma i cu cte


un petec de fot dinainte, se apropiar de Artemie i-i srutar dreapta.

De unde suntei, cumetrelor ?

Iaca d-aici din Trindileana, da' de unde crezi ? Da' ce caui pe la


noi, prinele ? Ce vnt te-aduce ?

Am porunc s-mi aleg o parohie... i printele potropop m-a


ndreptat aici la Trindileana...

Hauliu, mnca-te-a ! c bine a fcut d te-a ndreptat, c


muream fr pop... Hai, Catrino, s dm de veste n sat c ne-a venit
pop.

104

In acest timp, iganii, care se gseau la vremea asta n sat, l


vzuser deja pe clugr i veneau droaie spre el. Cnd i vzu
ieromonahul, pe toi de-o mum i de-un tal, zorind buluc spre el, simi
c-1 ia cu cald i cu frig. Se rezem de un tufan i, ridicndu-i ochii
ctre cer, opti din psalmul al treilea : Nu m lsa, Doamne-Dumnezeul meu, nu te deprta de la mine, ia aminte spre ajutorul meu,
Doamne al mntuirii mele..."

Pe ling frica pe care o simea la apropierea unui igan, se aduga


acum n sufletul lui Artemie i cumplita amrciune c i de ast dat a
clcat cu piciorul stng.

Trindilenii l nconjurar din toate prile. Unii i srutar minile,


alii i tergeau frunile cu pulpanele rasei, iar parte din ei
ngenunchear nchinndu-se. Un btrn sptos se propti drept n faa
preotului :

Taica printea, f-i poman i cetete-ne o dez- leganie, c iaca


noi n-avem preot...

Popa sta e trimes d potropopu, haicea la noi, opti la urechea


unchiaului una din cele dou femei cu care intrase Artemie n vorb.

Aa e, taica parintea ? Te-a trimis potropopul haicea la noi ?

105

El i-a fcut pomana asta, moule, rspunse Artemie


nchinndu-se ca [de] un blestem. S dea Dumnezeu s-o gseasc pe
lumea cealalt...

C bine a fcut, pupa-i-a tlpile, c sntem i noi botezai... am fcut biseric de zid. C uite, fat o iganc, moare un igan i n-are
cine s ne boteze i n-are cine s ne ngroape. E bietu popa Marin de la
Corneti, care mai vine i pe la noi, da' vrem s-avem p-al nostru, s stea
haicea n sat. i popa Radu de la maici... mai mult ne balacarete dect
ne slujete !

Cte case sunt cu toate n satul dumneavoastr, moule ? ntreb


Artemie ceva mai n fire i cu un gnd s rmie.

Sntem ca la dou sute de capi, prinele, dar case snt mai


puine... c-am mai ars din ele ast-iarn. C boierii nu vor s ne vnz
lemne... i stm nghesuii cte cincisprezece ntr-o cas !

O iganc mai n vrst, pesemne moaa satului, dnd buzna printre


ceilali, se apropie de Artemie i-i srut minile i hainele, bzind

fr lacrimi:

Bine c te-a adus sfntul Dumnezeu, prinele... c m duceam


cu apa i cu botezurile taman la popa

106

Marin i la popa Radu de la mnstire... i snt vremuri grele... i eu snt


goal... Tri-i-ar copilaii !
Pi... ce s-mi triasc, dac n-am ?

D-apoi c-o s faci, c n-ai mbtrnit dup cum te-arat firea...

N-am preoteas !

Ho, s-i iei dac n-ai, c eti om voinic i sntos. Uite,


cocoana care-nva copiii de igani, n-are nici ea brbel.

Dac n-are... s-i caute !

Pi ce s-i mai cate, dac eti matale aici ? C destul de om eti

Ia ascultai mi... oamenilor, o lu Artemie mai de-a dreptul,


hotrt s-o isprveasc i s-i ia drumul, cine v-a pus pe voi la cale s
cerei parohie i preot ?...

107

Iaca nevoia ne-a pus ! i rspunse puin cam oerit iganul cel
btrn.

Pi bine, m, cine-i nebun s vie pop la voi ? C-n dou zile l


lsai i fr cma...

A, nu, prinele, s nu gndeti una ca asta ! se zburli unchiaul.


Noi nu sntem igani d-i de ciordeal ! Noi sntem igani cinstii i
sntem plugari, c ne-a dat i nou loturi i le muncim. i pe pop l
omenim dup cum i e lui dat... i facem i noi pomeni la mori... -am
fcut i noi biseric de zid. Iar, dac-i vorba pe ciordeal, n-o s ciordim
tocmai de la popa al nostru !

Tot ce se poate, moule, dar eu sunt pit... i tii dumneata c


omul pit...

D-apoi nu i-o fi plcnd, prinele, c sntem igani, lu vorba


una din ceat, dar barim citete-ne o dezleganie fiindc ai venit pn aici.
Da' s-o zici dup cri...

Ieromonahul socoti c e de datoria lui s le mplineasc aceast


cretineasc rugminte. Se duse dar la biseric, mpreun cu unchiaul,
care era i epitrop, s ia Molitelnicul. Vznd sfntul loca nou-nou,
ridicat numai de vreo doi ani, se nduio o clip i gndi c n-ar face o
fapt rea rmnnd aici. Dar cnd i aduse aminte de pania de la
mnstire, se scutur ca de friguri. Astfel c, dup ce dezleg pe oacheii

108

credincioi ai lui Christos, plec sfinia-sa i din Trindileana, uitn- du-se


cnd i cnd n urm i rugnd pe Dumnezeu s-i ajute s se ntoarc
sntos la mnstire.

Nu e de la Dumnezeu, printe Averchie !

Nu e, printe Artemie...

Cu ncuviinarea prietenului sfiniei-sale, Artemie se duse a doua zi


la mitropolie, ca s raporteze despre cele ntmplate i totodat s-i
cear voie s se napoieze la mnstire.

Hei, tocmai aveam nevoie de cuvioia-ta i nu tiam de unde s


te iau, glsui directorul bucuros c-1 vede. Pe unde ai umblat i ce
isprvi ai fcut ?

Cinstite printe, am ncercat fel i chipuri, dar se vede c nu e de


la Dumnezeu s plec din mnstire...

i Artemie i povesti pe scurt toat trenia. Directorul l privi lung


prin ochelarii-i mari, cu ram groas, apoi i zmbi ncurajator i-i zise :

109

Printe Artemie, nu c nu-i de la Dumnezeu s te duci ntr-un


sat, cci i acolo tot n slujba lui ai fi, dar s-a ntmplat de-ai clcat tot cu
stngul pn acum. Uite, ni se cere un preot-clugr pentru un sat tocmai
din inutul Maramureului, de unde a plecat Drago- vod s descopere
ara Moldovei... Sfinia-ta ai auzit de Drago-vod, nu-i aa ?

Artemie se scrpin oarecum ndoielnic n barb :

Nu-i la cu ceaua care s-a necat cnd fugea dup zimbru ?

Chiar el... Satul, dup cum sunt informat, este aezat ntr-un loc
frumos de munte i oamenii sunt grozav de evlavioi. Un preot familist
n-ar putea sta acolo fiindc locul e prea izolat, dar cuvioia-ta, care eti
obinuit cu singurtatea, ai s te simi chiar mai bine dect la mnstire...
Ce zici, te duci ?

Pe Artemie l trecur toate nduelile. Cum s se duc el n ar


strin" ? S-ar fi mulumit cu un sat ct de mic, ct de srac, dar aici, n
ara lui", nu tocmai la captul pmntului.

Cinstite printe, rspunse el cu oarecare ndrzneal, eu cred


c ar fi mai brodit s m ntorc la mnstire, c dac nu e de
la Dumnezeu, degeaba o s mai nir attea drumuri cte-or
mai fi i pn acolo..

110

.De, cum vrei. Eu ns in mult s te duci cuvioia-ta acolo,


fiindc eti lipsit de vicii i tocmai un astfel de preot ni s-a cerut. i apoi,
ca s grim mai pe limba sfiniei-tale, ai uitat c eti dator s faci
ascultare ?...

Artemie tresri i cpt culoarea frunzei brumate.

Dac e vorba de ascultare, nici nu mai ncape tocmeal, c eu


sunt supus la ascultri. Dar de... numai dac-ar fi de la Dumnezeu...

Dup ce preacucernicul director l lmuri cu o hart n fa n


privina drumului ce avea de fcut, dndu-i la urm i o hrtie ctre
episcopia respectiv, printele Artemie iei grozav de turburat.
Turburare care cuprinse i pe Averchie cnd auzi despre ce e vorba.

Ce treab e asta ? se revolt cuviosul metocar. De ce s te


trimit prin ri strine ? S-au isprvit oare parohiile vacante din ara
Romneasc ? Ru ai fcut de-ai primit, printe Artemie !

Ce era s fac, mi frate ? C mi-a spus printele director c


trebuie s fac ascultare, fiindc aa i scrie clugrului...

111

Cum i scrie clugrului ? C trebuie s se duc taman pe unde-a


nrcat Dracu copiii ? Eu, n locul sfiniei-tale, n-a fi primit chiar dac
m amenina cu toate canoanele celor apte soboare ! i chiar cu
surghiun la Petera !

Las, printe Averchie, c bun e Dumnezeu... se resemn


Artemie ncredinat n sinea lui c nici p-acolo prin... ri strine", n-are
s-i mearg mai bine ca prin

Vlaca i ca pe la Trindileana.

Dup vreo trei zile de drum lung i scump, pltit cu bani


mprumutai de la metocar, iat-1 pe cuviosul nostru apropiindu-se de
Podarii Maramureului, cu hrtia episcopiei din Cluj n buzunar i cu
ndejdea la Dumnezeu...

Satul este aezat ntre doi muni mpdurii, pe o vale lung i adnc.
Are ca la vreo dou sute de case, toate cu cprioreala mai nalt i cu
podoabe mai puine dect cele de prin satele cunoscute de cuvioia-sa.
Sus, pe coasta munilor, aproape de nori, se zresc stne de oi i turme
numeroase pscnd pe nesfrite poieni. Ici i colo se vd petece mari de
pdure tiat. Va s zic, locuitorii de prin aceste pri ale rii triesc
mai mult din tiatul lemnelor i din creterea vitelor.

112

Cum intr n Podari, printele Artemie ddu vorba cu cel dinti om


pe care l ntlni n cale.

Bun ziua.

Laud-se Isus Christos, i rspunse acela.

Aici e satul Podari, mi neniorule '!

Aa, domn' printe.

Rogu-te, a vrea s tiu unde ade epitropul bisericii, c a avea


niicu treab cu el.

Omul sttu puin pe gnduri.

Coratru, domnu' printe ?

113

Nu, tat, epitropul !

No, da' eu nu tiu ce-i aeia.

Dar cntreul unde ade ?

No, da' nici aeia nu tiu ce-i... Dar s te in- drept [la] crsnic,
domn' printe.

Artemie se scrpin n barb i uier a srcie. Nici o ndoial nu


mai avea acum c se afl pe meleaguri dac nu chiar strine, n tot cazul
nstrinate.

Ce-i aia crsnic, ticuli ?

No, c doar i aeia care trage cloaptile i doro- viete n


biseric.

114

Se duser la crsnic dar nu gsir pe nimeni acas.

No, da' s merem ct diac, domn' printe.

Artemie fcu ochii mari, creznd la nceput c e vorba

de diacon.

Avei diacon la biseric ?

D-apoi cum s n-avem, c doar cine s ceteasc n biseric ?

Artemie nelese c diacul trebuie s fie cntreul. Sau paracliserul.


Cnd ajunser la casa acestuia, gsir numai pe soia lui, cu dou codane
de fete i cu un biea ca de zece ani.

No, fa Reveico, domn' printe vrea vorbghi cu Neculai.

115

No, m Ioane, da' Neculai s-o dus n sat i trbui s soseasc


mintena. S mai hlduiasc domn' printele, ca s mear Maria s-1
cheme. No, poftim domnule 'nuntru.

Casa diaconului, pesemne ca i suratele ei din satul sta, are dou


ncperi : una pentru oameni i alta pentru vite. Intrarea este pe la vite.
n cas nici un pat, c-i numai lvii late nirate pe lng perei. ntr-un
col, o sob uria, avnd i cuptor de pline i cazan pentru rufe, ocup
cam un sfert din lrgimea odii.

De unde-i domn' printele ? ntreb ntr-un trziu nevasta


diacului.

Carn ce pe la Bucureti, ticuli.

Ioi-ioi, tare-i gheparte !... i cu ce-i vint. Cu gheizou !

Nu, cu trenul...

D-apoi, no, c se-nelege c cu trinu, c doar aela-i gheizou !

116

Bieaul diacului scria ntr-un caiet, pe o lavi. Artemie l ntreb


n ce clas este.

E numa-ntr-a doilea, rspunse mam-sa n locul lui.

Facei bine, tat, c-1 inei la carte.

D-api bghine a hi, da' numa c doamna cere bugt!

Adictelea, cam ce cere ?

Ba c-i trbui cri, ba c-i trbui truz 1, ba irc -, ba s hie


mbrcat hiri 3 i s aib i jpcndu ' ! C doamna i de-acolo din
rgat i nu tie c la noi nu-i slobod s poarte jpcndaie fr numai
oamenii i fmeile.

Ce e aia, taic, jpcndu ?

117

D-apoi, nu tie domnu' printele ? E aela cu care se terge la


nas ! No !

Artemie oft dintru adncuri i iari uier a restrite, ns numai


pentru sine.

Dup ce-o isprvi coala, s-1 dai la vreo meserie pe biat, c


meseria e brar de aur, se crezu el obligat s sftuiasc pe mama
elevului dintr-a doua primar.

Ioi, ioi ! C meseriile-s doar pentru strini, nu-s pentru rumni !


se ncrunt a suprare soia diacului.

i tot aa mai merse vorba o toan, pn ce sosi diacul, un brbat


nalt, slab i cam negricios la fa.

Bine-ai vint, domn' printe ! C noi tare adstm s vii, c-am


primit litere de la domnu ptrupop c-o trims domn' episcop, c are s
soseasc mintena un domn preot din rgat...

1 Creion.
2 Caiet.

118

3 Frumos.
4 Batist.

Va s zic ai primit veste c am s viu !...

C numa numele nu s-o scris...

M cheam Artemie...

No, s fii sntos.

tii c-mi place satul dumneavoastr ?

No, c doar i hiri satu nost' !

Am vzut stni multe...

119

D'apoi c-avem oi bugt42, i mrhi bugt, c doar cu ele ne


'rnim. C la noi, domn' printe, este lut bugt, dar cleje nu-i bugt...

Artemie scoase iari un oftat i iari se scarpin n barb.

Dumneavoastr, dup ct pricep eu, nu prea vorbii bine


romnete, glsui el oarecum cu mustrare.

No, da noi vorbghim bghine, da' numa c nu se po- trighete can rgat. No, da' doamn preoteas n-avei ?

N-am, fiindc sunt clugr...

C-aa era i domn' Brsan care s-o dus.

i de ce a plecat el ? ntreb cuviosul ciulindu-i urechile.

42Vite multe.

120

D-api, nu l-o mai vrut birul i cu coratorii, c nu tia a ine


rghistrele. Da' ru o fcut de 1-o-mbur- dat43 c era tare om al lui
Dumnezeu. C vinea la dnsul pntru cetanie lume de la tte neamurile,
i unguri i nemi i greco-catolici. i fcea leturghie de patru oare-n
sptmn, i se 'rnea numa cu prescuri i cu ap, i foc n cuptor nu
fcea nici batr n dziua de Boboteaz...

Cnd auzi pentru care pricin a fost silit ieromonahul Brsan s


plece din Podari, bietul Artemie, care habar n-avea de-ale cancelariei, o
cam bg pe mnec. Simi c n-o s-i mearg nici aci i-i fcu o cruce.

N-ar fi bghine, domn' printe, s merem la bi-ru ca s


vorbghim cu el ? i dete diacul cu prerea n cele din urm.

i pe cine o s gsim acolo la birou ? stric Artemie o vorb,


convins c-1 vor pune la ncercare.

C doar doamna birului poate-a hi, c copchii n-are, dac


merem acas. Iar dac merem la premrie, vom gsi pe domnul notar i
pe domnul sicretar.

Artemie simi c i se nclcesc gndurile. Cine a mai auzit de birou


nsurat i cu sau fr copii ?

43A mburda a rsturna (reg.).

121

Primar n-avei, mi ticuli ? Sau mcar ajutor?

N-o, d-apoi c-aela-i premar, c noi i dzcem biru.

Primria e cam la mijlocul satului : o cas ceva mai

mare dect celelalte, acoperit cu igl. Gsir aci pe primar, pe eful de


post i pe ceilali slujbai.

Domnule primar, gri Artemie dup ce ddu binee, eu am


porunc de la sfnta mitropolie a noastr de la Bucureti s-mi aleg o
parohie unde mi-o plcea mai mult i mai mult... i printele director ma ndreptat la Podari. Iac, am adus hrtie i de la episcopia dumneavoastr, poftim de-o citete.

Dup ce msur pe preot de sus pn jos, apoi de jos pn sus, i


dup ce citi hrtia n auz, birul, un brbat ntre dou vrste, cuvnt
astfel :

No, c-i bghine ! Mulam domnului metropolit din Bucureti i


domnului episcop i domnului ptrupop, c v-o trims la Podari. C la
noi, domn' printe, trbui preot n tt azua, da' ce dzc eu tt dzua, c-

122

n tt ceasul trbui, c lumea-i tare credincioas. C numa ce s-o julit


omul. la un ghejet i gata ! mere la domn' printe s-i ceteasc. C domn'
printele Brsan nc era bun, c nu bea holirc, c merea la omul beteag
de-i cetea i-1 precestuia, i cnd l crciai el era acas n tte dzi- lele,
c nu merea la trg i nu se bga n politic. Fcea slujb la biseric de
patru ori pe sptmn i nu se probozea 44 cu oamenii i nu mburda pe
nimeni cnd merea la el pentru cetanie. i nici batr nu duhnea. Da'
numa att, c domn' Brsan se purta n haine rle, c-avea un clop rupt
cptat de la alii i o cum verghe i tare jupchit... No, -apoi nu tia
teologhia i nici batr cum se ne cnlaria besericii !

Vznd cum stau lucrurile, Artemie uit de sfaturile pe care le


primise de la Bucureti i de la Cluj, i vorbi cu inima n dini :

Pi... dac merge treaba p-aa, e mai bine s v spun dintrntiai dat, domnule primar, c nici eu nu mi-am btut capul cu
teologhia i nici la cntlarie, bat-o pcatele, nu m pricep...

No, c asta nu-i bghine ! se ncrunt i se ntunec birul. Pntru


ce-ai vint la noi dac nu tii ?

Dar n-am venit de voia mea, pcatele mele, c m-au trimis cei
mai mari !
N-o c ru o fcut de te-o trims ! C nou nu ne mai trbui
domni preoi proti !

44 A probozi a mustra, a dojeni pe cineva ; a se lua la ceart (reg.).

123

Api, dac-i aa, mai rmnei sntoi !

No, meri sntos !

Deloc nu era suprat cuviosul Artemie c pleac n asemenea


condiii din Podarii Maramureului, ci mai degrab i venea s fluiere i
s strige de bucurie. In pas sltat coboar el drumul de munte spre gar,
cu toate c fulgi mari de zpad cdeau ca n toiul iernii i un nceput de
viscol tios l silea s-i strng mereu n jurul

trupului rasa-i groas i lung de iac.


*

E grozvie, frate Averchie !


- Ehe ! Te-ai i ntors din Maramure, printe Artemie ?
Dup cum vezi...
i rnd pe rnd i nir Artemie lui Averchie, nu att necazurile cale
mai proaspete prin care trecuse, ct mai cu seam minuniile pe care i-a
fost dat s le vad. Cci nu e puin lucru s treci munii pe la Predeal,
privind din fereastra vagonului, s te cobori la Cluj ca s iei legiuitele
litere de la episcopie i s mnnci dou porii de paprica la birt
unguresc ! Apoi s te sui din nou n tren, s treci prin Oradea i chiar
prin Cehoslovacia, ca s ajungi la urm ntr-un stuc uitat printre muni
i s-i spun kirul meri sntos, c nou nu ne trbui domn' preot
prost !"

Mult s-a minunat printele Averchie de toate cte le auzea, dar 1-a
lsat pe Artemie s le povesteasc n linite i cu de-amnuntul, i numai

124

cnd a venit vorba de cele dou porii de paprica, a nghiit n sec i a


ntrebat cu glas de zile mari :

Cu bor era fcut mncarea aia ?

Iar cnd a isprvit Artemie de povestit, cuvioia-sa, adic printele


Averchie, a fcut trei nchinciuni clugreti cu faa ctre icoane i a zis
:

Bine c i-a ajutat Maica Domnului s te ntorci sntos de peacolo, ca s te vezi iari la chilia sfin- iei-tale de la mnstire...

Ce chilie ? Ce mnstire ? se mpotrivi pe loc Artemie. Bocancii


mi s-au rupt, pantalonii au ajuns ca vai de ei, c parc ar fi ciugulii de
rae pe la poale, dator sunt, iarna a venit... aa c nici vorb nu mai poate
fi s m lipsesc de parohie ! Mai ales c m-am deprins i cu binele, adic
cu gndul parohiei. Iat ce gndesc eu, frate Averchie : de-acuma n-am s
mai umblu dup cine tie ce sat mare ; am s-mi aleg o parohie mic, smi fac rost de lemne pentru iarn i de-o csu cu sob bun... i s
tocmesc o bab s-mi gteasc mncare, s-mi curee hainele de noroi, s
fac focul i s duc toat gospodria ct o fi, iar eu s nu am alt grij
dect s-mi vd de biseric i s citesc Vieile sfinilor...

Averchie cltin nencreztor din cap :

125

Frumos plan, printe Artemie, dar tare m tem c ai s te ntorci


iar la metoc... i nc mai rupt i mai dator de cum i pleca !

Peste dou zile Artemie se gsea din nou n faa unui preacucernic
protopop, bineneles cu nelipsita recoman- daie din partea directorului
mitropoliei din Bucureti. Dup ce lu cunotin de biletul semioficial,
protopopul cercet cu deosebit atenie faa i mbrcmintea ieromonahului, oprindu-i privirea mai abitir asupra bocancilor.

Ai auzit de satul Gtia, cuvioase ? ntreb el n cele din urm.

Nu... n-am auzit. C dac a fi auzit a fi inut minte... c nu


prea sun aa frumos numele asta, rspunse clugrul, ridicndu-i ochii,
fr s vrea, ctre unica icoan din cancelaria protopopeasc.

Nu-i mare, dar e parohie. Tocmai potrivit pentru un preot fr


greuti, cum eti cuvioia-ta. A fost zilele trecute pe la mine o doamn
care are moia n partea locului i m-a rugat cu cerul i cu pmntul s-i
fac rost de-un preot. i-a dat cuvntul c, pe lng leafa cuvenit, au s te
mai ajute i enoriaii cu bucate i cu ce-or mai putea. Epitropul, care a
fost de mai multe ori pe la mine, cu aceeai treab, mi-a spus c locuina
hrzit preotului este gata s intri imediat n ea...

Cnd auzi Artemie de cas gata pregtit, nu mai sttu nici o clip la
gnduri. Mai ales c i satul era ntocmai precum l dorea : mic, adic nu

126

prea mare ca s atrag un seminarist, i cu biseric parohial, deci cu


leaf de la stat i cu lotul de pmnt cuvenit.

Preacucernice printe, tot aa zic i eu, c Gtia asta, cum


pcatele i spuseri, mi se potrivete de minune. Pentru unul cu
preoteas i cu copii ar fi mai greu.

Bun... Dac-i aa, s-i dau o hrtie ctre epitrop.

Ba s-mi dai i ctre preotul care vede acum de parohie, c


poate nu-1 prea trage inima s se despart de ea, ndrzni Artemie ca
omul pit.

Ieind de la protopop, clugrul o lu de-a dreptul spre piaa micului


trguor aternut mai mult cu noroi dect cu piatr, ndjduind s
gseasc vreun cretin din prin partea Gtiei, care s-1 ia i pe el n
cru. Era dup jumtatea lui noiembrie, deci vreme friguroas i ploioas. Popa i murdri mai nti bocancii, apoi rasa, mai ales pe poale,
c era i cam lung, cruele l stropeau de departe, ploaia l uda de sus...

Unde mergi, mi tat ?

127

La Udeni.

Nu treci cumva prin Gtia ? Ori pe-aici pe-a- proape...

Nu tiu unde vine aia. Hi, Corban !

Dup multe ncercri i ntrebri zadarnice ca aceasta, cuviosul gsi


n sfrit un cretin, un om n etate, care mergea pn ntr-un sat nu prea
departe de Gtia. Se n- voir din dou cuvinte s-1 duc pn acolo. i
cum omul nu avea nimic de fcut prin trg, cci venise s-i cumpere
numai nite crmid pentru sob, adun rmia de fn de sub botul
cailor i rndui cu ea, sus pe crmizi, un culcu pentru preot.

Suie-te sus !

Cum ieir din ora, ploaia se ntei parc i mai tare. Cruaul i
ndes cciula pe urechi, i strnse sumanul la piept, i vr labele n
mneci i, chircit n ule, cu nasul n suman, abia mormia cnd i
cnd :

Hai, boal... mnca-te-ar lupii !

128

Cocoat n vrful cruei, pe crmid, cu o basma legat peste


urechi, Artemie sta zgribulit sub umbrel i abia de se mai uita, prin sita
ploii, la locurile de es pustiu prin care treceau i la drumeii rari pe
care-i n- tilneau n cale.

Da' uite c nu te ntrebai : ce caui la Gtia ? rsufl omul, ntrun trziu, fr a ntoarce capul.

Api... iaca mi s-a fcut i mie de plimbare, moule, rspunse


Artemie cu glas de om vinovat.

Ba c-i chiar vreme de plimbare acu ! Nu te-i fi ducnd s rmi


acolo, ? C, dup ct tiu, stau cam de multior fr pop...

Ai cam ghicit, moule...

Da' ru ai lovit-o. Hi, boal !

Artemie socoti c e mai nelept s nu-1 iscodeasc pe om cu


ntrebri, ca s nu-i strice inima de pe acum i tcu chitic.

129

Dup vreo patru ceasuri de drum, ajunser, cu chiu cu vai, acas la


chirigiu.

N-ai vrea s m duci pn la Gtia, unchia ?

Te-oi duce... dac mi-i mai da vreun pol.

Descrc omul crmida i, dup ce se mai nclzir

puin n cas, pe cnd cluii i amgeau foamea, pornir iar la drum.

Vntul se mai nteise nc, picturi de ploaie amestecat cu spic de


zpad l izbeau pe Artemie drept n fa. oseaua era chipurile bunicic,
dar caii, dup o bucat de drum, o muiar de tot, la pas. Intre timp, rasa
ieromonahului, dei fcut din iac esut de clugrie, deci din stof
foarte bun, fu ptruns de ploaie. Popa tremura varg. Vntul i ntorcea
mereu umbrela pe dos, ca i cnd i ardea de joac, picioarele l usturau
de de- gerime...

Mai e mult, moule ?

130

Potrivit.

Urt vreme !

Cam urt... Hi, boal, c te ia dracu >.


Trecur un sat, trecur dou, trecur i pe al treilea. Al patrulea
venea Gtia. ngheat i ostenit de atta hurductur, cltorul nostru nu
mai dorea acum, altceva, dect o odi cald i o primire prieteneasc.

Iact i Gtia ! glsui cruaul cnd intrar ntr-un stule eu


case i cu gospodrii destul de artoase.
Asta e ?

Asta... Da' ru ai brodit-o ! i satul mic i oamenii... da' las c


o s-i cunoti ! Aici n stnga st ciocoiul, adug moul artnd cu mna
oal o cas acoperit cu fier i lung ca o moar.

i cine e ciocoiul, moule ? ntreb popa la iueal, amintindu-i


c protopopul i vorbise de-o cucoan.

131

Iac... o cocoan ! Ai s-o cunoti i pe ea... Diii !

n rspntie, dinaintea unei crciumi, stteau de vorb

civa steni strcii de frig, care-i tot mutau picioarele din loc.

Bun ziua, oameni buni ! zise Artemie abia mi- cndu-i


buzele.

Bun ziua, rspunser oamenii mirai de aa cltor, pe aa


vreme.

A dori, dac se poate, s dau ochii cu epitropul bisericii...

Nu cumva ai vreun gnd, printe ?...

132

M-a trimis printele protopop, aici... Acum a vrea s intru


undeva s m nclzesc i s dau drumul cruaului, c omul trebuie s
se ntoarc pn-n sear acas.

Printe, eu sunt feciorul epitropului, iei din ceat un tnr nalt


i slab. Vino cu mine.

Cotir la stnga pe-o ulicioar desfundat i dup cteva case se


oprir la poarta epitropului. Artemie plti chirigiului i intr n curtea
gospodreasc a ngrijitorului bisericii. O btrnic l ntmpin n ua
casei.

Bun ziua mtuic, i bine v-am gsit.

Uite, mam, zise tnrul, sta e popa de care spunea cocoana c-o
s vie la noi... Eu zic s-1 gzduim acilea, pn i-o face rost undeva de
cas.

Da' ce, Ioane, maic, la tine nu era loc ? se roi baba pe loc. C
noi [facem] focu numa-n polatr, c n odile bune nu facem, c se stric
lucrurile. i nu e nici tat'tu aci, se duse focului pe linie ncolo.

133

Pn' o veni tata, o s stea popa acilea... i pe urm om vedea ce


mai e de fcut.

Va s zic nici vorb de cas gata pregtit pentru preot, dup spusa
protopopului. Artemie nu zise nimic. Intr n cas i se aez pe gnduri
lng soba fierbinte. Nu trecur zece minute i sosi i epitropul, un
brbat ca de aizeci de ani, bine legat la trup i cu mult smn de
vorb.

Iaca i Dumitru, mormi btrna bucuroas c lucrurile se vor


lmuri ct de curnd.

Bine-ai venit, prinele... Tii, ce bucurie o s fie pe oameni ! Da'


cucoana ? Hi, c mult a mai struit ! Zicea c nu se las nici moart... i
uite c te-a adus ! i printele potropop, ce om cumsecade ! S m crezi
c nu i-am dus nimic, nici mcar un pui de gin... O s-i vie cam greu,
pin' te-i deprinde cu satul... tii sfinia-ta... snt oameni de toat mina...
pdure fr uscturi nu se poate... O s-i facem rost de o csu... o s-i
strngem i ceva bucate... Porumbul nu prea s-a fcut, dar gru se mai
gsete. Dou chile45 tot s-adun... L-a cam btut piatra... Tiii, da' ce
bucurie ! Eu, cind auzii, o luai la fug pn sat... De zece ori am vrut s
alunec i s cad n noroi...

Printele protopop mi-a spus c ai fcut rost de cas, ncerc


popa s-i arate dezamgirea.

45 Veche msur de capacitate, egal cu circa 500 de kg i ntrebuinat mai ales


pentru cereale.

134

D-aia s n-ai nici o grij. Case berechet. E satul plin. Ai gloat


mare ?

Nu... c sunt clugr. N-am nici preoteas...

Aaaa ? Pi c chiar mi-a spus printele potropop, dar uitasem :


O s v dau un clugr d-ia"... Cu att mai bine, o odaie i-ajunge.
Chiar pn-n sear am s-i caut. n noaptea asta o s dormi la mine. i
ce i-a venit s te faci clugr ?

Aa mi-a fost dat.

n ziua urmtoare, nainte de amiaz, Artemie se duse la curtea


boiereasc, spre a se nfia moieresei. Gsi aici o femeie nalt ct o
prjin i uscat ca o scndur, trecut de jumtatea sutei, cu ochii verzi
i cu privirea iscoditoare, cam aspr.

Bun ziua ! Eu sunt cuviosul Artemie, noul paroh al Gtiei...

mi pare bine, printe, i ntinse cucoana mna, dup o clip


zbav. Uite, chiar azi dup-mas am s-i scriu protopopului, s-i
mulumesc c s-a inut de cu- vnt. Poftim, ia loc. Ai venit pe lapovia

135

aia de ieri... i i-o fi frig. Maria, ia mai vr vreun lemn n sob. Stm
ru cu lemnele, printe... Le aducem de la mare deprtare i le pltim
scump... Am mare necaz cu ele din pricina slugilor... Trebuie s am grij
s nu se fac risip... Cu ce ai venit pn la Gtia ?

Am venit ntr-o cru i mi-a fost frig al pcatelor...

Are s-i fie greu pn te-i vedea aezat... Invoie- te-te cu


locuitorii s-i dea bucate, c au fcut destule... Au s mai crmeasc la
nceput, dar la urm trebuie s-i dea, c au nevoie de pop... II cunoti
pe printele mitropolit ? Am auzit c e om cu carte, om tare nvat.
Dumneata ce fel de seminar ai nvat ? De cel cu opt clase, desigur...

Da' de unde ! Eu l-am nvat... p-l din mnstire. Eu tiu carte


bisericeasc, cucoan, aa ca la mnstire...

Da-da, mi-am nchipuit... Cam greu... dar nu face nimic. Suflet


s ai, printe.

Fi suflet vezi bine c am, cum s n-am !

136

Acum o s-i trebuie locuin. S vorbeti pentru asta cu


Dumitru Troanc, epitropul bisericii. i caut s te nelegi cu
locuitorii... Le-a trebuit preot, se cade s-i poarte de grij... Mi-a mers
prost de tot anul sta... De cnd mi-a murit soul, mai mult singur mi
vd de moie... N-am ncredere n slugi, c m fur... Uite, acum a avea
trebuin s stau vreo dou sptmni la Bucureti, i tare mi-e team c
n urma mea au s dea iama... Din cauza asta nici la bi n-am fost de
vreo patru ani... E ngrozitor ! i unde mai pui c vara asta mi-a mers
prost, am avut pagub... Mi-a prut bine, printe, i-i promit c chiar
astzi am s scriu protopopului pentru a-i mulumi. Mario, ine cinele...

,,E foc de zgrcit scorpia ! gndi Artemie nainte de plecare. Dar


trebuie s scot de la ea mcar un bra de paie, ca s am pentru sob pn
mi-oi aduce lemne..."

Cucoan, v-a ruga pentru vreun dric de paie, bat-le pcatele...

Vai, printe, cu plcere ! Cu cea mai mare plcere. A cam btut


piatra vara trecut, dar paie s-or mai gsi. Argaii ns au umblat foarte
prost cu ele, aa c cele din ira nceput sunt ptrunse de ap pn jos,
iar ira cealalt n-o ncep nc, fiindc... tii dumneata... c e mult pn
ncepi un lucru. Regret foarte mult ! Mario, petrece pe printele.

nvrtoatu-s-au inimile boierilor norodului !" gndi Artemie ieind


pe poarta ciocoaicei. C bine a zis psal- mistul..."

137

Cnd se napoie Ia gazd, la Dumitra Troanc, cuviosul i povesti


acestuia, cu obid, cum nici o mnui de paie n-a fost chip s scoat de
la proprietreas.

Nu-i nimic, prinele, l mngie epitropul. Aa e ea... i din ale


ei n-o poate scoate nici Dracu. Da' las' c are s fac satul cum o fi mai
bine. S ne ngrijim mai nti i mai nti de-o odi, ca s ai unde sta.
Uite, s ieim chiar acum ca s vorbim cu oamenii. Cum i place s fie
casa ?

Cum o fi, numai s nu fie glgie, c eu sunt nvat cu linite,


ca la mnstire.

In rspntie se aflau ca de obicei vreo douzeci de oameni, la care se


mai adugar nc vreo zece cnd vzur pe Artemie. Dumitru Troanc
le vorbi cu glas tare :

Uite, m, sta e popa pe care l-a adus cocoana. Cum l-om purta,
aa l-om avea. Acuma, docamdat, s-i rostuim o odaie, ca s aib omul
unde s stea.

Oamenii se privir cteva clipe n tcere.

138

Ar fi bine pentru tata popa la moar, n odile logoftului, c tot


nu mai ade nimeni acolo, rsufl unul.

A, nu ! se opuse epitropul. Popa vrea linite, ca la mnstire.

Dac-i aa, rsufl i altul, ar fi grozav de nimerit la Stana lui


Nae Buc. Tot e ea singuric.

Acolo, da, mai zic i eu, ncuviin Troanc, da' fo- meia e
vduv tnr... i nu prea face pentru un clugr... Nu-i aa, prinele ?

n cele din urm gsir ei cu cale s-1 dea pe pop n gazd la baba
Sultana din capul satului. Odat hotrrea luat, pornir civa la faa
locului, mpreun cu Artemie i cu epitropul. O gsir pe btrn legat
la cap i vie- tndu-se de zor n vrful patului de lng sob.

Uite, babo, vorbi Dumitru Troanc, popa este acuma priotul


nostru, c ni l-a adus cocoana, i-i trebuie o odaie unde s stea. Cum
dumneata eti singur i ai cas mare, o s stai destul de bine amndoi...
Hei, ce zici ? l primeti ?

139

Vai de mine, Dumitric, da' de ce s nu-1 primesc? rspunse


btrna voioas nevoie mare. C-i dau odaia a mare, c e gtit cum a
rmas de la biata fii-mea, Dumnezeu s-o ierte... C ziceam c s-o mrit
i eu dup un om cumsecade i s bag ginere n cas, c s m ie i pe
mine, dar n-am avut parte aa cum are una lume... Of, de ce n-am murit
mai bine eu i s fi rmas ea c era tnr i eu snt btrn i amrt i
prpdit... Oooof ! Of !

i baba Sultana se porni aa din senin pe plns fr lacrimi, n timp


ce oamenii i luar ziua bun i plecar de unde veniser, lsndu-1 pe
Artemie s-i in de urt... Nici unul din ei nu se ntrebase dac popa o s
aib cu ce i aburi soba, sau dac o s-i trebuiasc i lui ceva de-ale
gurii. Dumitru Troanc era bucuros c-1 urnise de la el din cas, ceilali
erau mulumii c n sfrit au i ei preot n sat, iar proprietreasa va
folosi cel dinti prilej ca s scoat ochii robilor de pe moie c le-a adus
pop i ei nu dau dovad de i mai mult supunere ca pn aci. Pentru
prima oar n viaa lui, Artemie simi c i se rzvrtete sufletul
mpotriva nemerniciei omeneti. Fiind ns hotrt de ast dat s ndure
orice ru, se potoli numaidect i intr n vorb cu btrna.

Ii pare bine, babo, c am venit n casa dumitale ?

Bine mi pare, prinele, cum s nu-mi par, c mai am i eu un


picule de ajutor pe lng mine, c a fi murit de mult dac n-ar fi fost o
vecin s mai vie i pe la mine. C uneori nu pot s m dau nici jos din
pat ca s aprind focul... Bine mi pare, prinele, cum s nu-mi par, s
mai am i eu pe lng mine o mnui de ajutor... c am auzit c prioii
de la mnstire snt ca soldaii, i fac singuri mncric, i aduc ap, c
de, n-are cine s le aduc. i am, prinele, mlai, i am verzioar, c
i-a fcut un cretin poman de mi-a bgat niic s se acreasc. O s
mncm d-acolo amndoi, ct s-o ajunge. Lemne nu prea am, dar paie
snt destule, c am pmnt i-1 dau n parte s-1 munceasc... Bine mi
pare, prinele, cum s nu-mi par !...

140

Fie i aa ! oft Artemie hotrt s rmn n Gtia cu orice pre. Nam trit niciodat cu slugi, ba din contra, am ucenicit ani de zile pn mam fcut preot."

i lsndu-se n voia Domnului, aez umbrela ntr-un col, i ag rasa


ntr-un cui i prinse a se face om de cas. Aduse ap de la puul de peste
drum, aduse i paie din grdin, scoase cenua din amndou sobele i
aprinse focurile. Apoi puse ap n tingire i fcu mmlig. Nemaifiind vreme de vreo fiertur, se mpcar amndoi cu varz acr i cu
mmlig cald. Baba i primi tainul n pat i clefie de zor, n vreme ce
clugrul cuget amrt

141

:Uite, rn, cum ajunsei eu slug la bab, n loc s m slujeasc


baba pe mine !"

Seara, cuviosul nostru i-a fcut pravila devreme i s-a culcat pe


ntuneric, deoarece n toat casa nu era nici mcar un muc de luminare,
necum vreo lamp cu gaz. Dimineaa, s-a sculat pn n ziu, a dat foc la
sobe, i-a fcut pravila cuvenit, a aruncat grune de porumb celor trei
gini i un coco care criau pe prispa casei, a adus ap, a pus oala cu
fasole la foc, apoi s-a pregtit s se duc n parohia vecin, Mciuca,
pentru a se ntlni cu preotul Ion Tudose, care suplinise pn acum i
parohia Gtia.

S ai grij, btrnico, s mai umpli oala cu fasole i s mai pui


vreun g'tej pe foc, c mult nu cred s zbovesc nici eu pe-acolo. n dou
ceasuri sunt napoi.

Dar nici n-apuc sfinia-sa s ias pe poart, c iac i popa Ion


venea nsoit de cntreii bisericii din Gtia, care, ca oameni prevztori
ce se credeau, se feriser a da ochii cu Artemie, netiind cum o s
rmn lucrurile.

M bucur din toat inima, cuvioase, c-ai venit, gri popa Ion
dup ce citi hrtia de la protopop, c sunt om de peste aizeci de ani imi venea destul de greu s vd de dou parohii...

142

Dar Artemie, ca omul pit, tia el bine ce fel de bucurie l-a picnit
pe printele Tudose.

S nu te descurajezi de faptul c nu te-au primit gtienii mai


bine, continu popa Ion, fiindc au mai venit i ali preoi de-au vzut
satul i s-au neles cu ei i le-au fgduit dragoste pe veci, dar s-au dus
i dui au fost. Aa c bieii oameni au tot dreptul s nu se mai ncread
pe vorbe. S te vad ei aezat aici i atunci altfel au s te priveasc.

Dup ce-1 mai ntreb pe ieromonah, de pe la mnstire i dup ce-1


sftui cu dragoste de frate" cum s se poarte la nceput cu enoriaii,
printele Ion Tudose plec ntr-ale sfiniei-sale, fgduind c va veni n
duminica viitoare s-i dea n primire inventarul bisericii i hrtiile
parohiei.

La revedere, cuvioase printe i iubite frate ntru Christos !

143

Cu bine, cucernice printe i iubite frate ntru Christos !S nu


iei de bune tot ce zice popa Ion, i s crezi c-i pare bine c l-ai scpat
de Gtia ! glsui baba Sultana, din vrful patului, dup plecarea
preotului din Mciuca. C cine e la, n ziua de azi, ca s zic Doamne
ia-mi ! Da' de... poate oi vorbi cu pcat... c inima omului numai
Dumnezeu o tie.

Nu trecur trei ceasuri de la plecarea popii Ion i printele Artemie


auzi zvon de glasuri multe la poart. Ui- tndu-se pe un ochi de geam,
vzu cum ograda babei se umple de lume.

Ce fel de pop o mai fi sta, dac n-are preoteas ? se


nchiocoau unii. Cum o s boteze i s cunune, dac n-are drept ? Auzi
dumneata, s pcleasc un sat ntreg !...

Iar alii :

D-aia nu prea avea el coraj s se nfig, fiindc se tia cu musca


pe cciul...

Clugrul iei furios n u :

144

Ce-i, oameni buni ? Ce s-a ntmplat ?

Se fcu un rstimp de tcere. Apoi lu cuvntul, cam fr curaj, unul


cu cciula mare :

Taic printe, se vorbete n sat c n-ai fi pop deplin... i am


venit s te ntrebm... s vedem ce zici de vorba asta.

Artemie oft din adncuri i uier a restrite.

Da' ce-mi lipsete, oameni buni, de nu sunt pop deplin ? C


haine preoeti am, pr i barb berechet, de slujit tiu s slujesc i sunt
i duhovnic !

S-a rspndit un zvon c n-ai preoteas... i, dac n-ai, nu poi s


botezi i s cununi.... Cu morii e alt socoteal... i noi vrem s avem
preot care s ne botele copiii i s cunune, nu unul care s se ie numai
de mori...

Popa crezu c trebuie s rd oleac. Zise :

145

Oameni buni i cretini ai lui Dumnezeu, e drept c preoteas nam, dar asta nu m mpiedic ntru nimic s svresc orice fel de slujb
religioas, deci i botezuri, i cununii, i sfetanii... C dac n-a fi preot
n toate drepturile, nu m-ar fi trimis cei mai mari aici, rn-ar fi lsat la

mnstire, pcatele mele, Doamne !

Oamenii, de bun-credin fiind, se muiar numaide- ct, plecndu-i


ochii ruinai. Sri ns un vljgan din grmad, care de bun-seam c-i
purta pe ceilali de nas i-i aase s-1 izgoneasc pe cuviosul nostru din
Gitia.

Nu-1 lsai, m, s v trag iar pe sfoar ! strig el cu un glas


gros i rguit. Nu ne lsm noi s fim nelai de orice clugr venit de
pe drumuri ! Nou ne trebuie pop cu preoteas !

V-o fi trebuind, ticuli... S-1 cutai i s-1 gsii, c eu m


duc cu Dumnezeu de unde am venit. Voia dumneavoastr.

Cnd bietul Artemie, turburat peste msur, vru s intre n cas, un


ran care sttuse mai la o parte se apropie de el i-i opti aproape de
ureche :

Printe, dac vrei s te nsori i s te faci pop ca toi popii, am


eu o fat vduv... i dau dou pogoane de pmnt, o vac, doi cai i v'o
zece scame de oi, rmase de la brbat'su, c are i copii...

146

Mai auzindu-i astfel de vorbe, foc se fcu ieromonahul.

Ducei-v la Dumnezeu, blestemailor ! Atunci s mai vedei voi


pop n Gtia, cnd m-oi nsura eu !...

Cnd s-a rentors la metoc, amrt de rutatea lumii i de propria sa


restrite, friguros i cu bocancii n doi coceni, a gsit pe bunul su
prieten Averchie... ncrcn- du-i lucrurile ntr-o cru de-ale mnstirii.

Ce-i cu sfinia-ta, printe Averchie ?

Metocarul nl din umeri, i nghii un oftat i privi n alt parte :

Ce s fie ? Cred c m-o fi prt vreun binevoitor la printele


stare, c m-am pomenit asear cu crua i cu porunc s m ntorc la
mnstire...

Va s zic... ai isprvit-o cu boru ! se strmb Artemie a rs.

147

Dup cum vezi. Dar cu sfinia-ta ce se mai aude ? i-ai fcut


rost de cas i de bab care s te slujeasc ?

Artemie i ridic ochii ctre cer i-i fcu o cruce :

Nu e cu voia lui Dumnezeu s fiu eu pop la sat, frate Averchie.


Bine c s-a ntmplat aa, adic dup voia lui...

148

Nu e ru, ncuviin Averchie, dup ce cuget o clip. Adic... e


foarte bine ! Ne vom ntoarce amndoi la mnstire, cum ne este dat, c
lumea nu-i de noi...i astfel, cei doi prieteni i frai n Domnul, pe care o
toan iute i tainic a soartei i desprise citva vreme de mnstire i de
al ei tipic, s-au ntors iari la loc i i-au reluat viata tihnit de mainainte. Artemie citete Vieile sfinilor, cu glas tare, ca s aud i
Averchie, iar Averchie pregtete mncri bune din petele prins de Artemie, ca s mnnce amndoi. Artemie d lui Averchie jumtate din tainul
lui de uic, iar Averchie i d n schimb jumtate din tainul lui de vin.
Pe deasupra, Averchie, cu toate c n-agonisise mare lucru din vnzarea
borului, i-a iertat lui Artemie toate datoriile fcute cu prilejul colindrii
attor drumuri i attor locuri. Numai cnd i cnd i mai amintesc ei de
scurta lor trecere prin iureul lumii. Atunci rmn puin pe gnduri, apoi
se privesc cu duioie de copii btrni.

i zi aa cu boru, frate Averchie !...

i zi aa cu parohia, printe Artemie !...

Viaa romneasc, Iai, an. XIX, nr. 1, ianuarie 1927, p. 526 ; continuare n nr. 2.
februarie, p. 196 '209.

O AN C H E T

Dup ce ddu o rait pe la grajd i fcu o scurt vizit la lptrie,


unde mustr, ca de obicei, pe monahul Puf- nutie pentru vreo oal
nesplat i dup ce se abtu puin i pe la pescrie, unde mai puse
cte ceva la cale cu nacealnicul Gherasim, arhimandritul Glicherie se
ntoarse ostenit la streie i aruncndu-i botforii uzi de rou, se ntinse
pe o canapea din salon.

ngduind cu plcere ca dou raze ale soarelui de mai, ce strbteau


pe marginea perdelei de reea, s-i mngie faa, preacuvioia sa cugeta,
cu ochii nchii pe jumtate, la vreun verset din Eclesiast 46 sau fcea
planuri de gospodrie, i tocmai aipise, cnd fratele Gheorghe intr repede n salon.

Cinstite printe, a venit trsura cu domnul defensor ! anun el


pe nersuflate.

Stareul fcu un gest scurt de nemulumire nu att pentru faptul


c venise inspectorul Casei Bisericii, ct mai ales pentru motivul c-i
stricase odihna i ntreb cs- cnd, cu mna la gur :

Dar protopopul n-a venit ?

Ba da, a venit i printele protopop... i nc un domn, pe care


nu l-am mai vzut.

Dup ce mai csc un rnd, printele stare i netezi la oglind prul


i barba, amndou albe i din plin, mbrc rasa de muhair, i puse
crucea la gt, apoi potca- piul47 i ochelarii i lund din minile fratelui
Gheorghe bastonul cu mner de os, porni spre arhondaric 48, ntru ntmpinarea autoritilor bisericeti.
46Una din crile Sfintei Scripturi, atribuit lui Solomon.
47Acopermnt al capului, de form cilindric, purtat de clu grii i preoii
ortodoci.

Pe crarea care merge de la streie spre casa de oaspei, printre


dou rnduri de pini ofticoi, printele stare, om nalt i gros, cu mini
pline i cu fire roii n obraji, cu ceva reumatism n picioare i cu ani
spre btrnee, nu prea grbea paii... Las c era i greoi, dar simea
trebuin i de puin chibzuial nainte de a da ochi cu cinstitele
persoane oficiale.

Despre venirea acestora, ct i despre scopul ei, stareul fusese


ntiinat din vreme de ctre cei n msur s tie. Cunocnd, ca stare
vechi ce era, cum se fac anchetele pe la mnstiri, nu luase nici o
msur, n afar de cuvenitele pregtiri ia buctrie. Totui, cum tia c
de regul anchetele n lumea bisericeasc se fac numai de ctre dou

persoane un obraz din partea chiriar- hieiprotopopul sau exarhul 49, i

un defensor 50 din partea Casei Bisericii l cam nelinitea prezena


unei a treia persoane.

Poate c e vreun prieten sau vreun neam de-al lort:, i zise in cele
din urm arhimandritul, i ncepu s urce domol scrile arhondaricului.

Cnd ajunse sus, taina cu cel de-al treilea musafir, tot oficial i el, se
lmuri repede. (Chiar i cei mai stranici inspectori bisericeti, nu sunt
socotii altfel n mnstiri dect ca musafiri oficiali", adic li se d o
cinste mai deosebit dect celorlali muritori, ce sunt doar musafiri".)
Cel de-al treilea era un slujba din serviciul contabilitii Casei Bisericii,
trimis pe lng cei doi n calitate de expert n ale cifrelor, de altfel
cunoscut stareului

.Printele Glicherie, cu toat greutatea nvinuirilor ce i se aduceau


n dou scrisori anonime, cu acelai cuprins, trimise de vreun duman",
att mitropolitului ct i administratorului Casei Bisericii, i cu toate c
fusese ntiinat de biei" c cele dou cpetenii ale bisericii puseser
mult temei pe acele scrisori, adnc cunosctor al obiceiului pmntului i
al bietului suflet omenesc, nu s-a nfricoat nici cnd i s-a comunicat
orn- duirea unei anchete severe" i nu-i pierdu cumptul nici acum,
cnd vzu un funcionar cunoscut ca om stranic al datoriei c vine s-i
controleze registrele. Totui, cnd i ntmpin musafirii, nu se putu opri
de a ntreba ain ochi pe defensor. Acesta l trase la o parte, n vreme ce
contabilul i protopopul se scuturau de praf, i-1 preveni pe un ton
prietenos :

Vezi s fii n regul, c avem ordine stranice al dracului... i


sta n-a mai fost pe la anchete, ca s tie cum merge socoteala !

Stareul arunc o privire scurt defensorului, apoi i potrivi


ochelarii i nl din umeri :

Doar n-am fcut nici o crim !

48:i Arip sau cas special a unei mnstiri rezervat gzduirii oaspeilor ; arhondar
clugr desemnat cu primirea oaspeilor i care are n grija arhondaricul.
49Arhiereu nsrcinat cu controlul mnstirilor dintr-o eparhie.

50Un fel de procuror bisericesc care se ocup de anchetarea


i judecarea cazurilor de indisciplin i de nclcare a canoanelor ;
aprtor.

5G

N-ai nici o team c la urma urmei tot bine are s ias ! l


ncuraj defensorul.

Apoi pe optite i mai aproape de ureche :

S-mi faci rost de un miel tii colea mai dolofan, c am mine


musafiri la mas...

Dup ce se scuturar de praf i luar cte o dulcea cu ap rece,


cinstiii membri ai comisiei de anchet ieir la o mic plimbare, cci nu
era nici mncarea gata i nici timp pn la mas ca s nceap cercetrile.
Stareul se scuz c are treab i nsrcin pe printele Acachie,
arhondarul, s-i nsoeasc.

Oameni tritori la ora i nc la Bucureti, cei trei musafiri


oficiali fur minunai de verdeaa din curtea mnstirii, de pomii rsfirai
n rnduri regulate, de frumoasa privelite a lacului ce oglindea cerul cu
seninul proaspt i cu minunatul soare al lunei Florar.

Pe ceairul verde din faa mnstirii, ca la o sut de oi pteau iarba


fraged i-i chemau mieluelele ce zburdau ru'crduri. umplnd
vzduhul cu mehitul lor nevinovat. Pe ling turm, civa cini
ciobneti se jucau i ei, gonindu-se i trintindu-se cu zgaibaracele n sus
; iar ceva mai la o parte, un cioban btrn, rsturnat ntr-o rn, cinta din
caval, n timp ce ajutorul lui, un copilandru, btea purceaua" c-o
stranic mciuc de mce.

5G

Iat attea i attea pricini ca oranul, fie el cel mai grozav


inspector, s-i descreeasc fruntea, s-i mai rcoreasc sufletul i s-i
lrgeasc inima...

Domnul contabil Zamfirescu, ursuzul", cum i ziceau colegii ,


care nu ieea o dat la doi ani din Capital, ncepuse s se schimbe la
fa de cum trecuse bariera, iar acuma era vesel ca un copil care vede
pen
tru ntia oar fluturi. In ce privete pe ceilali doi, mai deprini cu
asemenea lucruri, pe lng mult voie bun, privelitea naturii le-a mai
aat i pofta de mncare, att de bine cunoscut prin mnstiri. Aa nct,
de la o vreme, printele protopop nu s-a mai putut stpni.

S ne ntoarcem, c-o 1'i masa gata i mi-e o foame grozav...

mi luai vorba din gur ! ncuviin defensorul fr zbav.

Iar domnul Zamfirescu, care de mult vreme i pierduse pofta de


mncare, simi i el, ia auzul acestor cuvinte, un fel de gdilitur la
stomac, de-1 prinse mirarea.

i tustrei se ntoarser pe loc cu spatele la verdeaa ceairului i la


jocul mieluelelor, i se indreptar grbii spre arhondaric.

5G

n vreme ce musafirii oficiali se desftau privind natura i respirnd


aerul curat de cmp i de pdure, la streie se fcea repetiie general in
vederea anchetei, regizor liind nsui printele stare, iar actori
prepuii si n felui'ite ascultri administrative i gospodreti. Cci
arhimandritul Glicherie, dei nu se temea de urmrile unei anchete care
ar fi descoperit nereguli n mnuirea banilor sau n administrarea
mnstirii, socotise totui c e mai nelept s nlture orice prilej de
neplceri neprevzute. Trimise aadar dup casier, dup econom,
eclesiarh, cmra, pescar i c h e l a r c a s-i ncerce cum au s
rspund i s-i mai ndrumeze pe unde nu s-or pricepe.

Cel dinti sosi ieromonahul Naf'cratie, casierul mnstirii.

E bocluc, Nafcratie ! l ntmpin stareul scr- pinndu-se dup


ureche.

S-a ntmplat vreo nenorocire, cinstite printe ? se prefcu


casierul c nu tie despre ce e vorba.

Chiar nenorocire nc nu, dar s-a apucat administratorul Casei


Bisericii s trimit pe grozavul la de Zamfirescu, s ne verifice
scriptele... ca i cnd defensorul singur n-ar fi fost n stare s le
cerceteze. i te pomeneti c nebunul ne face vreun bocluc.., Cum stm
cu socotelile ?

5G

Clugr care are n grij cmara mnstirii (chelria).

Casierul, poreclit de clugri ..bobleul" i filosoful", pentru firea


lui blnd i vistoare, i vr capul ntre umeri i rse n cerul gurii.
Apoi, fcind o mutr trist, rspunse cltinnd din cap :

, Cred c stm cam prost, cinstite printe, c, dup cum tii,


conturile nu s-au naintat niciodat de cnd s-a nfiinat Casa Bisericii...
Iar anul trecut i sta care a nceput la april, n-am operat nimic n
registrele chitaniere i de partizi... Numai n condica ,,de zi" am trecut...
ce mi-ai spus sfinia-voastr s trec.

Ci mori avem n state ?

Pi, erau vreo zece, i cu Irinarh s-au fcut unsprezece...

Stareul se scrpin n cap, n urechi, n nrile nasului, i la urm


zise :

S iei numaidect un potalion, cu caii cei murgi, fr s te vaz


ia", i s te opreti tocmai la vie... de unde s te ntorci dup trei zile.
Eu o s spun c cheile de la cas sunt la tine (Nafcratie nu pusese
niciodat mna pe ele) i c registrele sunt nchise acolo. Ai neles ?

5G

Casierul arunc o privire de admiraie superiorului su i lundu-i


cuvenita blagoslovenie, iei n grab.

Dup casier intr protosinghelul1 Dionisie marele ecleziarh 51.

Ce s-a adunat de la credincioi n ziua de Sfnta Mrie i de


Ziua Crucii, printe Dionisie ? l ntreb stareul.

Ecleziarhul, innd minte pe de rost, i rspunse fr

zbav :

Unsprezece chile de gru, zece bnii de mei, o sut de trmbe de


pnz, una sut douzeci prosoape i trei mii ase sute de lei bani
ghea...

i... la obte ce s-a dat ?

51Cleric care are n grij rnduiala serviciului religios ntr-o biseric sau ntr-o
mnstire ; paracliser.

5G

Eclesiarhul i puse ochelarii ca s citeasc din condic, dar stareul


socoti c nu mai e nevoie.

Cum ar putea ia" dovedi c am oprit i noi cte ceva pentru


osteneala noastr, printe eclesiarh ? ispiti preacuvioia sa pe ngrijitorul
bisericii.

Ct despre asta, n-ai nici o grij, cinstite printe, c am potrivit


eu lucrurile n aa fel ca s nu priceap nimeni, rspunse cuviosul
Dionisie ploconindu-se adine.

Veni la rnd economul.

Nu se aude bine, Serafime ! ntmpin stareul pe gospodarul


mnstirii.

Economul ncrei din sprncene, se frec la ochi, i srnse ca de


obicei vrful nasului stacojiu, i drese mustile crescute n jumtate de
cunun i rspunse smerit :

Mai mult sau mai puin (asta era vorba lui obinuit), mai mult
sau mai puin, cinstite printe, eu nu cred c avei sfinia-voastr nici cea

5G

mai mic team de astfel de cercetri. C-au mayi venit p-aici anchete dastea i, mai mult sau mai puin, nu s-a ntmplat nimic. Che- larul i
buctarul s triasc !...

Arhimandritul Glicherie rse de curajul economului, apoi se


ncrunt, i muc o unghie i zmbi acru :

Adevrat, zise el, dar tot mai bine e s fim pregtii. Aa, d-o
pild, cum stm cu trestia ?

Serafim deschise o condic ngust n care i avea nsemnrile lui


i dup multe dibuieli i uuieli rspunse :

S-a ncasat pn la 15 n total lei 3248... i mai sunt nc 1800


de snopi nevndui.

i... n registrul casierului ce sum s-a trecut ?

n total 1236 i 85 de bani...

5G

i restul ce s-a fcut ? ntreb stareul, apleen- du-se s-i


ridice mtniile ce-i scpaser jos.

Api, mai mult sau mai puin... tii sfinia-voastr ! rspunse


economul, fcnd cu ochiul i uitndu-se pe sub sprncene.

Dar dac o bnui comisia ceva, cum ai s te descurci,


Serafime ?

Api, aa cum s-au rnduit lucrurile mai de mult, adic : dijma


de la tiubeu s-a furat aproape jumtate, o mie cinci sute de snopi i-am
ntrebuinat la casele de la vie, i vreo cteva sute le-am dat pe la sraci...

- Dar cu vitele cum stm, Serafime ? mai ntreb stareul, dup ce


ncuviin planul economului n privina trestiei.

Serafim rscoli din nou condica-i soioas i rspunse :


Am vndut de la ianuar pn la mai, patru vaci btrne, un taur,
cinci gonitori, o scroaf btrna, douzeci i apte de oi sterpe, aptezeci
i trei purcei de lapte i optzeci i doi de miei... Iar ia casier s-au trecut
vn- dute : dou vaci, un taur, doi gonitori, opt oi, douzeci i unu de
purcei i patruzeci i opt de miei... Ct pentru ce-a rmas : o vac a murit
sngerat, una a murit de btrnee, un gonitor s-a pierdut de crd i altul
a fost furat, scroafa a murit din facere, treisprezece oi au murit de
glbeaz, i pe alte trei le-au mncat lupii... Pentru fiecare n parte tii c

5G

avem proces-verbal isclit de consiliul economic i ntrit de primrie...


Iar ct privete pentru purcei i pentru miei, nefiind trecui n inventar, ei
nu pot s tie ci au fost cu toii...

Bravo, iconoame ! l ncuraj starsul, rsfirn- du-i barba. Am


toat ncrederea n tine, dar s nu faci greeala s pomeneti de
condic... i mai cu seam s nu te ctrneti cumva, c te ncurci...

Urmeaz printele Gherasim de la pescrie.

Cum stm cu pescria, Gherasime ?

Api, dup cum tii, cinstite printe... de la o vreme ne merge


grozav de bine i cu petele, i cu racii ! rspunse pescarul, mirat de
ntrebare.

Vorba mea, dac te-or ntreba protopopul i cu defensorul, tot


aa ai s le rspunzi ?

5G

Monahul ghici numaidect gndul stareului i lund o nfiare


smerit, cu minile ncruciate la capul pieptului, rspunse clipind des
din ochii lui verzi i tulburi ca apa :Dac m-or ntreba ei, apoi se
schimb socoteala... c am s le spui aa : ..Cinstite printe protopoape
i domnule defensor, blagoslovii i iertai, c bucurie mare n-avem cu
lacul, c se prinde numai pete d-l mic, c l mare e ho i s bag la
cocioace... Mai ales crapul se vr ca porcul n nmolul din fund i nu e
chip s-1 dodim... E, aa, cnd se ntmpl s mai ncolim i noi cte un
alia, cte un linior, ba i cte un crap, tii colea p cinste, api i
nchidem la cote i-i pstrm pentru musafirii notri... c de ! sunt
oamenii statului i cnd nici nu te gndeti are mnstirea nevoie de ei...
Iar ntruct privete pentru raci... cinstite printe i domnule defensor,
mai bine i-ar lua Dumnezeu, ca p-i din Snagov, c nu e nici o brnz de
fcut cu lighioanele astea. C aci intr la cloceal, aci i leapd icrele,
aci se despoaie... i toat iarna ct ine ngheul, nici picior de rac nu se
vede. i unde mai pui e pescarii sunt hoi, c-i pitesc prin cocioace, ca
s-i ia cnd s-or ntoarce acas..."

Dar dac te-or ntreba c de ce nu dm raci la cazanul de obte,


ce-ai s spui, Gherasime ?

Api, rspunse pescarul, dup ce se scrpin puin la ureche, am


s-o dreg aa : Preacinstite printe i domnule defensor, blagoslovii
i iertai, c racii se gsesc anevoie i mai ales se mnnc anevoie, i nalegi nimic de ei, c n-au carne nici ct negru sub unghie i cum prinii
sunt n mare parte btrini i fr dini, i-ar lua degeaba... c doar s-ar uita
Ia ei, ca vulpea la bucelele din clondir... C la rac, ca s scoi ceva din
el, trebuie s ai gur, nu fleac !"

Arhimandritul Glicherie primi rspunsurile cuviosului pescar cu


mulumire i cu haz. Zise :

S stai p-aici, p-aproape, ca s fii la ndemn. i vezi s nu-i


pierzi cumptul...

Urmeaz monahul Macarie cmraul cruia clugrii i zic


mai mult Neic", fiindc el se folosete foarte des de cuvntul acesta.

Ce dai din cmar la obte, n cursul unei spt- mni, neic ?...
l ntreb stareul.

Macarie i nvrti de cteva ori limba prin rriurile din gur, unde
nu mai avea dect trei dirifi pe cale s-i cad n lingur, nghii n sec i
rspunse mestecnd i clipind din ochi :

Dup cum bine tii, cinstite printe, dau neic, de dou ori
msline, o dat cosac 52... d-la aa cum e... c-1 mnnc bieii prini
aa cum e, o dat lapte btut i o dat brnz. i dumineca s face, neic,
buigur53... i la praznice dau, neic, i cte o sticl de untdelemn la
cazan, ca s se mai ndulceasc i ei, neic...

Dar cu lna cum stm, printe Macarie ?

52Pete de ap dulce, din familia crapului, cu corpul turtit lateral, cu solzi mici,
negri-albstrui pe spinare i argintii pe laturi.
53Gru mcinat mare, rnit sau pisat; crupe de gri (mncare gtit din acest gru).

Cu lna, cinstite printe, stm aa : c ndat ce s-au isprvit


toate oile de tuns, am pus o parte la cmar ca s-o mprim prinilor,
iar o parte... cum tii sfinia ta, neic.

Vezi, neic, dac cumva o face comisia care a venit vreo


cercetare, s nu m bagi n vreun bocluc !

N-ai nici o grij, cinstite printe, c tii bine c mie, neic, numi trebuie nimic strmb, dar nici n socotelile altuia nu m bag... Numai
s nu m puie s jur cu mna pe cruce, c atunci n-am ncotro, neic, i
trebuie s spui ce tiu... c snt om btrn, neic, i nu vreau s-mi bag
sufletu-n foc...

- De jurat n-o s te puie s juri, printe Macarie, dar ca s nu te


ncurce cumva, e mai bine s te faci bolnav i s stai n pat...

Api c bine zici, cinstite printe., c chiar snt bolnav, neic,


doar c la pat n-am czut. n felul sta, o brodim i mai bine, neic...

Monahul Ruvim chelarul intr cel din urm la ispitire. E un


clugr aproape btrn, mic de stat i cam adus de ale. Are barb roiecrunt i rar, iar ochii-i mici. cu lumini verzui, privesc cam piezi.
Vorbete smerit, din vrful limbii, i nu se supr niciodat. Cnd l
ocrti i face plecciune, iar cnd l lauzi i mpreun minile pe piept
i nchide ochii. Clugrii au pic pe el. fiindc e viclean i pizmtre,
dar printele stare, tocmai din pricina acestor nsuiri deosebite i

fiindc pe deasupra mai e i foarte harnic i chivernisitor, i-a dat slujba


de chelar.

Cum stm cu vinul, printe Ruvime ? l ntreb cel mai mare,


ntinzndu-i mna pentru blagoslovenie.

Cuviosul Ruvim nelese numaidecit rostul ntrebrii. i, ca s nu


mai piard vremea cu ocoluri fr folos, rspunse ca i cnd s-ar fi aflat
n faa onoratei comisii de anchet :

Cu vinul stm ct se poate de prost, cinstite printe protopoape


i domnule defensor... c la o zctoare au plesnit dou cercuri i pn s
bag de seam, s-au scurs peste o sut de vedre... Un butoi de bordo s-a
ciumrt i l-am dat la drojdii, s-1 facem rachiu, iar sczmritul pn la
pritoc 54 a fost de aproape dou sute de vedre... i unde mai pui c
chirigii care l-au adus de la Deal, au furat de au stins, c a fost numai un
clugr cu ei i n-a putut s-i ie din scurt... c unii o luau la fug nainte,
iar alii rmneau n urm, fcndu-se c le-au obosit caii i nu mai vor s
mearg, i cnd s-au ridicat butoaiele de la vie, cotarul a fcut socoteala
pe vasele pline, dar ele au fost numai pe trei sferturi... c dac ar fi fost
pline pn la vran, s-ar fi umflat d u f u de zdruncintur i ar fi fcut
explozie pe drum. i cnd e vorba de ct se bea, e ceva de speriat ! C se
d la obte de dou ori pe spt- mn, cu msura veche... iar la slujb
cte-o brdac, i la lucrtori, i la musafiri, i la bolnavii care vin la
sfntul maslu... i la ceretori le dm, c de, aa s-a pomenit pe ia
mnstiri... Nu mai vorbesc de musafirii oficiali, pe care trebuie s-i
primim ct se poate de bine, c sunt oamenii stpnirii... De sticlele i
damigenele pe care le golesc ori le iau acas, alde primarul, notarul,
perceptorul, jandarmii, administratorul de plas, eful de ocol... C de,
nu poi s nu le dai, c te loveti de ei cnd nici n-ai gndi, i n tot ceasul
pot s fac un ru mnstirii...
54 Mutatul vinului dintr-un butoi ntr-altul.

Dar cu rachiul cum stm, printe Ruvime ?

Da' ce rachiu ? cinstite printe protopoape i domnule


defensor... c ce bruma s-a fcut, l-am dat la obte i la lucrtori. S tot
mai fie acolo ca la douzeci de vedre i astea numai fiindc am fcut
iconomie la cataram.

Dar de vreo patru boloboace care au ieit noaptea, pe sub


ascuns, din pivnia mnstirii, pentru a se aeza ntr-ale unor crciumari
de prin satele vecine, ce tii, printe Ruvime ? ntreb stareul cu ochii
nchii.

S ias boloboace de vin, noaptea, pe sub ascuns, din pivnia


mnstirii ? Fereasc Dumnezeu i Maica Domnului, domnule defensor,
s se ntmple aa ceva n mnstirea noastr !... Poate cumva n timpul
altor starei... dar sub printele Glicherie, care poart atta grij de
mnstire i face iconomie i ine toate lucrurile din scurt... unde s-a
pomenit una ca asta ?

Ai ntrecut pe dracu, Ruvime ! lud stareul iscusina


chelarului.

Api de, cinstite printe, rspunse Ruvim, pe alt ton, eu sunt


clugr i clugrului i scrie s nu ias din cuvntul celui mai mare.

Niciodat nu m-am ndoit de priceperea ta i de smerita ta


supunere pe care o ai fa de poruncile mele... Vezi, s ai grij i de
bietul Macarie... s nu se scoale mcar dou zile din pat.

Cuviosul Ruvim fcu o plecciune adnc, i plec mulumit i


de laudele stareului i de priceperea lui n astfel de boclucuri.

La arhondaric ncepuse treaba nc din rsritul soarelui. Buctria


fu dat n primirea protosinghelului Iustin, de care se vorbea c ntrece
n meteugul de a gti bucate chiar pe buctarii cei mai mari de la
Bucureti. Ajutat de lelea Maria, spltoreas arhondriei, i de fratele
Ilie paracliserul, pregti cuvioia sa nite bucate de pete, de raci i de
miel care s te fac s uii nu numai de plecare, dar i de pricina
pentru care ai venit la mnstire !

Sus, printele Acachie arhondarul, ajutat de fratele Simion, gtise


cum se cuvine dou din odile cele mai bune i aezase masa pe teras,
cu o dibcie de care s-ar fi minunat chiar i cei rnai simandicoi
musafiri. Farfurii de faian, servicii de argint, pahare de cristal, ervete
i fa de mas, toate parc neatinse de mn de om. Iar n mijlocul
mesei rotunde un buchet mare de flori de cmp i de pdure, aezat ntre
dou carafe de cristal : una cu vin vechi-portocaliu i alta cu vin nou de
culoarea viinei.

Din teras o privelite rar. n stnga, un coi de lac, cu o fie de


trestie verde de-a lungul malurilor i cu slcii aplecate printre plute
falnice, cu frunzele venic tremurnd ; iar n fa curtea cu iarb

verde, cu brazi i pomi, cu o alee de tei mbobocii i salcmi muli, din a


cror puzderie de flori se rspndea o mireasm mbttoare.

Musafirii oficiali, prididii de foame i grbii s isprveasc pn n


sear, ct de trziu, pentru ca a doua zi de diminea s se poat ntoarce
la Bucureti, venir la arhondaric cu pai din ce n ce mai largi i urcar
scrile mai uori ca niciodat. Cnd ieir pe teras i vzur minunata
privelite, nu se putur stpni, cu toat foamea, de a se opri o clip ntre
coloanele de piatr, s soarb cu gurile cscate aerul proaspt i mirosul
florilor de salcm.

Sosind i stareul, se aezar cu toii n jurul mesei, ludnd, n


ateptarea minuniilor cuviosului Iustin, priceperea cu care arhondarul
rnduise lucrurile.

Spuma de drojdie, din cale-afar de tare, or pe meseni. Contabilul


se scutur ca de friguri i nu vru cu nici un chip s goleasc pn la fund
phrelul ct nuca. Printele protopop, ns, mai obinuit, lu i pe al
doilea... c e bun pe stomacul gol", iar domnul defensor goli i pe al
treilea, fiindc tie c e natural i nu face ru".

Stareul, ca s nu fie bnuit c se d mai mult cu unul dect cu cellalt,


inu mijlocia.

Ciorba de somn, cu vestitul bor clugresc, ntrecea orice


nchipuire. Domnul Zamfirescu chiar vru s mai repete, dar protopopul

l opri, spunndu-i s nu pat ca iganul, care s-a lcomit la lapte btut i


n-a mai putut s mnnce purcel fript...

Cnd venir la rnd mncrile sczute, intrar n slujb i paharele,


umplute din sticle aezate n glei cu ghea.

E splendid ! glsui protopopul, dup ce goli cel dinti pahar de


vin rubiniu.

Extraordinar ! ntri imediat defensorul.

Am numai un butoi din sta... i l pstrez pentru oameni care


slujesc Biserica, i lmuri cu smerenie printele stare.

Aa se i cuvine ! aprobar scurt n acelai timp, cei doi musafiri


oficiali.

Domnul Zamfirescu, care lua parte pentru prima oar la o anchet i


care din leafa lui de funcionar numai arareori i putea cumpra cte o
sticl de butur, ne- pricepndu-se la vinuri, i goli paharul n rate i n
tcere.

Cnd fratele Simion aduse de jos tava cu friptura de miel, se art i


soarele pe teras. Nu fu ns primit cu plcere, cci mesenii, de pe acum
nclzii de vin, asudau grozav. Protopopul i scoase gulerul i brul
rou, deschise ceaprazurile de la reverend i nasturii de ia cma, iar
defensorul i scoase i el haina i gulerul i ddu drumul nasturilor de
.la vest. Domnul Zamfirescu, dei suferea grozav de nduf, nu se
dezbrc, ceea ce sili pe printele stare s pstreze i el buna-cuviin.
De altfel, sfinia-sa, nici nu prea avea ce s dezbrace, fiindc, sub
giubeaua subire de inior, purta doar un halat de aic, iar sub halat,
cmaa din pnz rar de cas.

Aerul curat, mncarea minunat, pentru care protosin- ghelul Iustin


trebuia s fie naintat dup prerea protopopului cu nc un rang,
apoi cldura amiezii toate ajutar la golirea a vreo cinci-ase sticle de
vin vechi, natural i rece. nc o stropeal bun la plcinta cu brnz, i
onorata comisiune de anchet, dimpreun cu stareul, trecur n camera
de alturi ca s ia cafeaua.

Odat cu aceast butur, printele Acachie aez pe mas o cutie


cu igri Pelior" i o sticl cu ap rece din Puul lui Gherontie. Dar cu
apa nu se prea bteau musafirii oficiali, afar de domnul Zamfirescu,
care, iindc nu proslvise vinul, gsi cuvinte de laud pentru butura
din izvor.

In sfrit, printele protopop, dup multe glume mai cu sare i mai


aa, i lu o mutr grav, pe ct era cu putin n mprejurrile de fa,
i destinui printelui stare pricina pentru care au fost trimii la
mnstire. Apoi, mai puin oficial, i art ndejdea c toate cele nirate
n scrisorile anonime se vor dovedi nscociri fr temei. i adug, ca
din partea sa, c l cunoate pe stare de bun gospodar, bun clugr i cu
tragere de inim pentru binele mnstirii. ncheierea o fcu mai mult ca
musafir dect ca membru al comisiei de anchet, zicnd c dumnealor nu
umbl cu sabia, ci cu pacea, i c se mir c oameni ca mitropolitul i
administratorul Casei Bisericii pun temei pe pri neisclite...

Arhimandritul Glicherie, om priceput i deprins cu astfel de lucruri,


rspunse c, oricare ar fi urmarea anchetei, cinstea celui anchetat tot
tirbit iese ; totui, el n-are dect recunotin pentru cpeteniile
bisericii, c poart atta dragoste sfintelor mnstiri, nct chiar o
scrisoare neisclit, trimis fr ndoial de vreun duman, le deteapt
ngrijorarea. Negreit, adug el cu modestie, nu se poate administra o
mnstire mare, unde snt oameni de aduntur, n aa fel ca toat lumea
s fie mulumit. i iari nu se poate chevernisi fr greeli o gospodrie aa de ntins. Atrase ns luarea-aminte a onoratei comisii, c nare nici oameni cinstii i pricepui, care s-1 ajute i c zavistia nu-i
afl nicieri sla mai trainic ca n sfintele mnstiri...

Ia nu-i mai face atta sng'e ru, printe stare, c ne cunoatem


noi oamenii ! l ncuraj defensorul pe cnd i aprindea a patra igar.

Domnul Zamfirescu, aducndu-i aminte c printre colegii si are


reputaie de funcionar corect i de om al datoriei, fu de prere ca
ancheta s se nceap numaidect, mai ales c ceasurile se fcuser trei...

Pesemne c eti niel nebun ! l apostrof defensorul cscnd. Tu


nu tii c, dup legile igienei, o mas bun trebuie urmat neaprat
mcar de o jumtate de ceas de odihn ? Pentru Dumnezeu !

Mai ales dup ce am venit atta cale ! interveni i protopopul,


uitndu-se cu mustrare la contiinciosul i grbitul contabil.

De, cum credei, dar numai s isprvim astzi, mcar ct de


trziu, se nvoi n cele din urm domnul Zamfirescu i ca s nu-i
contrazic tovarii mai n vrst, dar i mboldit de senzaia unei
greuti la ceaf.

Las, moule, l btu stareul pe umr, nu te grbi, c


mbtrneti prea repede. Las-o aa, mai domol, c ai vreme destul
nainte. i apoi, tot la Bucureti ai s stai !

Contabilul nu mai strui i trecu n camera ce-i era rnduit, pentru


gzduire. Stareul i lu i el rmas bun i plec, mai puin ngrijat ca la
nceput. Dar cnd s pun piciorul pe prima treapt a scrii, protopopul l
ajunse din urm i-i opti la ureche :

Vezi de-mi f rost de vreo dou kilograme de unt topit i dac se


poate i de vreunul proaspt... tii c ne- vast-mea nu prea se bate cu
untura. i... vorba ceea...

Nici nu era nevoie s-mi mai spui ! l dojeni prea- cuviosul


Glicherie. Pentru oamenii notri se gsete de toate... Slav Domnului !

Cnd s se ntoarc la defensor, protopopul dete cu ochii de-o


gleat de ghea n care mai rmseser dou sticle cu vin, i o lu la el
n odaie.

Stranic vin mai are mnstirea asta ! zise el, um- plndu-i
paharul.

Aa ceva nu se gsete n tot Bucuretiu ! ntri defensorul,


fcnd la fel.

Dup ce golir o sticl, se trntir n cele dou paturi i adormir un


somn ele pomin. Nici raz de soare nu ptrundea n odaie, cci
arhondarul trsese storurile, i nici picior de musc nu mai lsase
nuntru fratele Simion. De altfel, sunt mprejurri cnd mutele ce
triesc prin aceste pri ale pmntului, de s-ar strnge mii i sute, tot n-ar
fi n stare s strice odihna unor oameni att de obosii i cu attea griji i
rspunderi pe cap..

.Domnul Zamfirescu se frmnt mult n pat i nu putu s adoarm


dect dup ce tcur clopotele de vecernie. Pe la ceasurile 5 se scul, i
dup ce se rcori cu ap rece, iei repede, ngrijat c ceilali l-or fi
ateptnd. Dar horciturile ce se auzeau clin camera colegilor l linitir.
Trecu pe teras i se aez pe un scaun, ca s priveasc lacul. Vznd
ns c timpul trece i cei doi nu se mai trezesc, ncepu s se plimbe
nelinitit de colo pn colo. In cele din urm, stingherit de greutatea din
ceaf i de strn- soarea de la tmple, se rezim cu coatele de plimar i
rmase mult vreme aa, cu privirea spre lac i spre soarele ce ncepuse
s coboare.

Abia pe la ceasurile 6, auzind zgomot n odaia unde-i lsase


tovarii, se scul i btu n u.. Cnd intr nuntru, gsi pe protopop i
pe defensor ciocnind cele din urm pahare din sticla ce mai rmsese n
gleat.

Iertai-m c am ntrziat, gri el n batjocur.

Paguba ta, i rspunse defensorul, c uite, n-a mai rmas nimic


pentru i somnoroi...

Dup ce se gtir i cei doi, plecar cu toii ctre streie, hotri s


nceap ndat cercetrile, ca s se poat ntoarce la Bucureti a doua zi
de diminea.

63

La ieirea din arhondaric, onorata comisie se opri la captul aleei,


ca s contemple iari lacul. Soarele coborse spre asfinit, privind
mnstirea i apa numai dintr-o parte, ca un ochi al lui Dumnezeu, lsnd
umbra teilor cu florile n mugur i a salcmilor nzpezii de flori s se
mpreune cu a castanilor slbatici i cu a cetinilor risipii prin curtea
mnstirii, ca o perdea ntins pe iarba verde. Psrile cntau de zor, i
harnicile albine din priscile clugrilor umblau de colo pn colo,
culegnd mierea mbelugat a florilor de salcm.

Pe faa lacului, se ntindeau uriae umbrele plutelor de pe malul dinspre


apus i a turlei de la bisericua singuratic, n jurul creia au fost pe
vremuri chilii i clugri. Pescrui albi i dibaci zburau deasupra apei,
l- sndu-se din cnd n cnd pe luciu, pentru a-i potoli setea sau pentru
a nha vreun petior. Pe margine se iviser tot mai multe brci cu
pescari, ce se opreau la locurile nsemnate cu trestie uscat, ca s scoat
din couri de nuiele raci momii cu frnturi de porumb fiert. O barc mai
mare, mpins de doi loptari, tie lacul n dou, lsnd n urm falduri
din lopei i o doin duioas ce ieea din gura crmaciului

63

.Protopopul simea aa de mare trebuin de aer, c-1 sorbea cu gura


deschis, vrnd parc s-i fac provizie pentru Bucureti, iar
defensorului fire de artist" ii era ciud pe fericiii pescari c-i
ctig pinea cntnd pe lac, nu hruii de drumuri i rspunderi, ca
nefericitele organe de control ale autoritilor bisericeti. i re- votat de
aceast nedreptate social, se adres hotrt tovarilor si :

tii ce ? Hai s-o dm dracului de anchet i s facem mai bine o


plimbare pe lac !...

Ba s-o dm chiar dracului, nu ! se mpotrivi protopopul, c tot o


s-o facem noi... cum om face-o, dar s-o lsm pe mine diminea, c
acum e trziu.

Am fi buni de btut, urm defensorul, dac n-am profita de


astfel de prilejuri rare, ca s ne mai venim puin n fire. Destui microbi
nghiim in iadul la de Bucureti !

Avei dreptate, conveni domnul Zamfirescu. Eu ns nu pot


ntrzia, fiindc am aranjat ca mine diminea, cel mai trziu la 11, s fiu
la serviciu. Am n sertarele biroului meu hrtii importante i urgente,
crora trebuie s le dau drumul...

i ia mai d-1 dracului de birou, neniorule, c doar n-o s


piar ara dac o s lipseti tu cteva ceasuri de la Casa Bisericii ! se

178

mpotrivi defensorul, suprat. i eu am mine procese la Consistoriu ; ei,


i ? Parc dac nu m-oi prezenta, o s se scufunde pmntul ? Se vor
amna i atta tot ! Nu suntem noi i p-aici tot n slujba Casei Bisericii
?...

Drag Zamfirescule, l lu protopopul cu biniorul, dumneata


eti om al datoriei i nu vrei s-i pierzi aceast reputaie. Sunt ns
cazuri de for major cnd n-ai ncotro. Ia nchipuie-i c ai s pleci
mine pn n ziu i se ntmpl Doamne ferete ! un accident pe
drum ; n cazul sta, o s mai ajungi la ora pe care i-ai fixat-o ? -apoi,
e o vorb neleapt, care zice c e mai bine s te apuci de lucru de
diminea, c ai timp pn seara s-1 faci pe ndelete i eti i cu mintea
mai limpede...

Domnul Zamfirescu se ls uor nduplecat, mai ales c simea i


oarecare ncurctur n cap i deci nu prea se ncumeta s umble cu
cifre.

In acest timp sosi i stareul, nsoit de fratele Gheorghe ucenicul


preacuvioiei-sale.

Noi ne-am socotit, cinstite printe, l ntmpin defensorul, s


facem mine diminea... ce bruma om face, c acuma este trziu i am
avea chef de o mic plimbare pe lac...

179

V-ai gndit foarte bine, ncuviin stareul. D fuga, frate


Gheorghe, la pescrie, i spune printelui Gherasim s pregteasc o
luntre din cele mari.

Plimbarea pe lac se dovedi ntr-adevr nespus de plcut, i cel mai


mulumit fu nsui domnul Zamfirescu. n luntrea cea mare, de curnd
dat la ap, se aezar la mijloc, pe scnduri puse de-a curmeziul,
onoraii membri ai comisiei de anchet, la crmoc printele
Gherasim, iar la crm un nvodar voinic. O luar mai nti pe margine, pe lng pdurea de trestie verde ca brotacul, apoi se deprtar
puin i intrar n iezer, cu o iueal din ce n ce mai mare. Defensorul
spunea snoave, iar protopopul, care nu prea se mpca cu apa, aducea
vorba de diferite cazuri de nec. Domnul Zamfirescu era aa de fermecat,
c n-avea timp s asculte, ci numai s priveasc i s se minuneze de aa
locuri mpodobite, pe care evlavioii notri strmoi tiau s aleag
pentru zidirea sfintelor mnstiri.

Cnd atinser malul cellalt, se coborr i culeser din pdure


ramuri de tei i de mlin, cu care mpodobir luntrea. La ntoarcere, cu
faa spre mnstire i spre soarele ce atinsese c-o margine pmntul, li se
pru c sfn- tul loca e ca un castel din basme, ca o cetate pe malul
mrii. n gtul din tiubeu, unde lacul se ngusteaz, luntrea fu lsat mai
domol, ca musafirii s poat rupe flori de nufr, albe cum e crinul i cu
lujeri lungi, s le duc acas la neveste i la copii. i odat cu lsarea
celui dinti praf de neguri, se apropiar de locul de unde porniser,
mbujorai la fa i plini de voie bun...

Cu puin nainte de a sosi la mal, defensorul fcu n tain o


mrturisire reprezentantului sfintei mitropolii, lovind cu mijlociul n
nodul lui Adam :

180

mi cnt gtul, tat protopoape !...

He-he !... Mie mi cnt de cnd am intrat pe poarta mnstirii !


rspunse protopopul fcnd un gest de vrednicie.

Domnul Zamfirescu, ca unul ce nu mai fcuse anchete la faa


locului", nu prinse nelesul acestor tainice cuvinte, i rse ca de-o
glum.

Masa de sear nu mai fu aezat pe terasa arhondaricului, din


pricina narilor, ci fu rnduit n sufrageria streiei. Protopopul i cu
defensorul se artar mulumii de aceast schimbare, deoarece aici,
fiind mai la dos, se puteau bucura n toat voia de veselia firii lor, pe
care plimbarea cu luntrea le-o sporise nc pe ct era.

Si fiindc n streia unei mnstiri, mai mu t dec t la arhondaric,


toi slujbaii ^astici cu s^ fara misiuni speciale, sunt ca la ei acasa,
orice soi de ^tnngeie fu nlturat chiar de la ncepui. Astfel m.cantede a
se aeza la mas, protopopul i defensorul se lasaia numai n cmi,
contabilul n vesta, iar
ca sa nu t e bnuit c umbl cu mofturi,
rmase numai mtr-un anteriu
ecle

stareul

subire de inior, n ciorapi de bumbac i n papuci.

181

Se gtiser bunti din tot ce poate fi mai dorit de oamenii stui de


carne, de pete borit i de vin prefcut, ncepur bineneles cu spuma
de drojdie, creia toi i feur o deosebit cinste, afar de domnul
Zamfirescu, care, cznd aa deodat n melancolie, i luase nfiarea
lui obinuit de la birou i nu vrea cu nici un chip s guste mcar. Ii
prea omului c e otrav i se mira de tria gtlejulu.i celorlali.

irul buntilor ncepu cu saramur de pltie i de oble, urm cu


rasol de raci, ciulama de lin, crap umplut cu nuci (la tav), i se ncheie
cu alu i somn prjit. E de prisos s mai spunem c oaspeii fur att de
minunai de fiecare din aceste mncri. gtite de nentrecutul Iustin,
nct, de bucurie, ngduir paharelor cu vin s fac foarte des drumul de
la mn pn la gur. Toat vina pentru aceast nepotolit sete fu
aruncat n seama printelui stare, fiindc gsise cu cale s pregteasc
numai pete, care cere neaprat mult udtur.

Melancolia domnului Zamfirescu ns se risipi foarte greu. i s-ar fi


putut prelungi pn la sfrit, dac voia bun n-ar fi boal molipsitoare i
mai ales dac arhimandritului Glicherie nu i-ar fi venit n gnd s-i dea
neputinciosului slujba vin dulce. Acest soi de vin, obinut din struguri
pe jumtate stafidii, culei dup ce a czut bruma, e neltor la gust i
uor la but. Dar protopopului i defensorului nu le plcu, fiindc
dumnealor ,,nu sunt nici copii nici cucoane". Domnul Zamfirescu ns,
fu momit ncet-ncet, pn ce goli singur o sticl i jumtate...

Cnd venir sarailia i minciunile, cheful era n toi. Protopopul,


prididit de evlavie, ncepu s cnte axionul1 de la ntmpinarea
Domnului, dar cnd s urce la ga 2 de sus, ddu chix, cci l rguise
butura i umplutura de

182

1 Imn de slav ce se cnt la liturghie.


2 Not muzical din gama bisericeasc (pa, vo, ga, di, che, zo, ni, pa)
corespunznd lui mi.

nuc a petelui. Ca s-i fac n necaz, defensorul, cu ochii nchii i


btna tactul c-o lingur, ncepu a cnta cu glas gros acest irmos55 numai
potrivit pentru astfel de mprejurri : Cel ce ai sturat pre noroade n
pustie i le-ai iz- vort lor ap din piatr, nsui casa aceasta ntrete-o,
nsui pinea nmulete-o, nsui vinul binecuvnteaz-1, i celor ce neau primit plat cereasc druiete-le, iar pre noi pre toi ne miluieie, ca
un bun i iubitor de oameni..."

De regul, acest irmos se cnt pe glasul al optulea ; defensorul ns


gsi cu cale s-1 zic pe-al... noulea.

Asta e la tine glasul al optulea, m ? Fire-ai al pcatelor de


malac rguit ! observ protopopul, rznd s se prpdeasc.

Cnt-i tu, m, dac nu-i place, c eu am uitat glasurile de cnd


am ieit din seminar, dar tu eti ntotdeauna cu ele n gur ! se apr
defensorul cu modestie.

Domnul defensor a vrut s cnte pe glas ai noulea i a


reuit ! interveni stareul, cu duhul blndeii.

55 Prima strof din cntrile bisericeti.

183

i tocmai cnd protopopul golea un pahar ca s-i dreag vocea" i


s cnte el pe adevratul glas, intr pe u ierodiaconul Daniil, meter
cntre din caval, cu care stareul vrea s fac musafirilor o plcere
neateptat.

Daniil e un clugr tnr, s tot aib douzeci i ase de ani, cu prul


blai i cu ochii albatri. nfiarea lui trist nu prea plcu mesenilor.
Dar cnd scoase de sub ras cavalul ncrustat cu flori din briceag, druit
de un mocan, bucuria oaspeilor deveni zgomotoas.

Daniil cnt la nceput o doin lung i jalnic...

Stareul asculta turtind un miez de pine, protopopul scrpinnduse n cap, contabilul moind, cu ochii plini de lacrimi, iar defensorul
scindu-se mereu pe scaun.

Bine cni, cuvioase, dar nu e locul acum s pln- gem ! D-o


dracului de doin i cnt-ne ceva mai vesel ! porunci defensorul.

Cntreul nchise ochii i oft nbuit. Apoi, deodat, faa i se


nsenin i cavalul ncepu cu putere o srb btioas. Protopopul i cu
defensorul se scir puin pe scaune, n tactul cntecului, apoi ncepur
s bat din picioare, i n cele din urm, aai de nsufleirea cu care
cnta Daniil, se prinser n joc.

184

Pe podelele acoperite cu veline de cas, zopiturile erau surde, iar


chiuiturile de oameni care mncaser nuci i buser vin. Vrnd s
fac o floare" n joc, protopopul se mpiedic de marginea unei veline
i, n cdere se apuc de bretelele defensorului, din care pricin se rupser nasturii de care erau agate. Acesta, rmas singur, cci tovarul se
lovise la genunchi, urm s joace de unul singur", c-o mn iindu-i
pantalonii i cu alta prop- tindu-se de pat. In zadar mbia el i pe
Zamfirescu la joc, cci contabilul nu era n stare nici s se in pe
picioare. In cele din urm, obosit i leoarc de ndual, domnul
defensor se aez pe scaun, ocrind :

Nu eti bun de nimic, m Zamfirescule, btu-te-ar Dumnezeu s


te bat ! Dac dup aa mncare i dup aa butur, i dup aa lutar,
nu eti tu n stare s nvr- teti o srb ! Ptiu, la dracu, s plec eu la drum
cu neisprviii !

Domnul Zamfirescu se roi, sughi, se nglbeni, iar sughi, se


albi, iar sughi, fcu cu mna un semn, dar nu putu s dea nici un
rspuns. Ar fi vrut s spuie ceva i nu reuea nici mcar s-i in capul
sus parc i se muiase gtul.

V-ai mbtat ! ngim el n cele din urm i pe nas'i pe


gur ; i se ls binior de pe scaun...

Scoal' dracului n sus, c ne faci de rs ! se rsti protopopul ct l


inu gura.

185

Poftim ! Pleci tu la drum cu oameni neputincioi i se umfl i


defensorul, fluiernd a srcie.

Dar domnul Zamfirescu, om neobinuit cu astfel de petreceri, se


ncpna s stea cu burta pe duumele i s mite rsumai dintr-un
picior.

Atunci, stareul, care mai mult din chibzuin dect din obicei
nu se prea lcomise la butur, chem pe fratele Gheorghe i pe fratele
Simeon, care--l luar pe contabil de subiori i-1 duser n geamlc, la
rcoare. Aci, deschiser o fereastr i-1 inur cu capul aplecat afar,
cci domnul Zamfirescu ddea semne c ncepe s aib mustrri de
contiin...

Cnd la miezul nopii sun clopotul pentru slujba utreniei, stareul


prsi i el sufrageria, scuzndu-se fa de cei doi musafiri oficiali c
trebuie s se duc la biseric. Cum iei ns din streia cea mare, o lu
drept spre st- reia cea mic i se trnti pe cea dinii canapea ntlnit n
cale...

Rmai singuri, printele protopop i domnul defensor, o luar de la


capt...

186

A doua zi, toc 56 de leturghie, toc de evanghelie, toc de axion i


oaspeii nc nu se sculaser. De team s nu mai rmie nc o noapte n
mnstire, stareul puse pe fratele Gheorghe s fac zgomot pe sal, i
numai n chipul acesta membrii onoratei comisii de anchet binevoir a
se ntoarce printre cei vii. Cnd ieir n geamlc, unde stareul i atepta
de vreo dou ceasuri, protopopul avea doi ochi mult mai mari dect cei
cu care venise de acas. Iar primului reprezentant al Casei Bisericii,
care, vrnd s se culce pe canapea, nnimerise la nceput dedesubtul ei,
pe lng ochi la fel cu ai protopopului, i mai rsrise i un cucui n
colul din stnga al frunii...

Pe domnul Zamfirescu l gsir n pat, legat la cap cu un ervet i cu


felii de cartofi...

Ce e cu tine, Zamfirescule ?

Domnul contabil deschise ochii alii dect cei cu care plecase de


acas i, cznindu-se s zmbeasc, rspunse acru :

M-am sturat de anchet...

Cei de fa rser cu poft i cutar care mai de care s-1


ncurajeze.
56 A toca a bate toaca (toac scndur sau plac de fier ncovoiat, n care, la
orele de rugciune, se bate cu unul sau dou ciocnele ; btaia se face ritmic i cu
ntorsturi muzicale).

187

Las, moule, c n-ai nimic ! i mngie printele arhimandrit.

D-astea mi s-au ntmplat i mie... cnd eram mai tnr, zise


defensorul, cu tlc.

Asta se cheam ucenicie, drag Zamfirescule, adug


protopopul, clipind dintr-un ochi.

D-o dracului, c-o fcurm prea lat ! se revolt defensorul...


gata s-o ia de la capt.

S fii sntoi, s-o mai facei i alt dat, i ncuraj stareul,


mulumit c n-a greit s zic : disear". Dar, m rog, schimb el vorba,
ce poftii s luai acuma :

cafea neagr sau cu lapte ?


Zamfirescu fcu un gest c nu-i mai trebuie nimic ; iar protopopul,
aprobat de cellalt coleg, i dete cu prerea c puin unc, cu ceva
murturi n oet i cte un phrel cu vin, ar fi mai bine venite dect o
ceac cu lapte...

188

Dup gustare, onorata comisie trecu n biroul arhimandritului


Glicherie. Domnul Zamfirescu, socotind n sufletul lui c nu mai e
vrednic s ia parte la anchet, se aez n geamlc i, scond capul pe
fereastr, cu brbia proptit pe palmele ncruciate, privea lacul i
pdurea, sorbind aerul curat i filozofnd asupra neputinei omeneti...

n biroul stareului, domnul defensor, bandajat cu rachiu de drojdie


la cucui, ncepu citirea jalbei, semnat un monah", al crei cuprins fu
mai dinainte socotit obraznic" i plin de minciuni.

Se spunea adic n aceast plngere, pe care trimi- torul n-a avut


curajul s-o semneze", c stareul e un tiran de la care clugrii n-au auzit
niciodat un cuvnt de zidire sau o vorb de mngiere, ci numai ocri i
batjocuri pe socoteala lor ; c are buctrie deosebit i mpreun cu
economul, casierul i eclesiarhul, triesc mprtete, iar la obte d
numai pine de fin necernut, rece i uscat, zeam lung de fasole i
ciorb de tevie chiar i dup ce aceast buruian a fcut smn...
C se prind zilnic mii de raci, dar clugrii nu-i gust nici n dulce, nici
n post... C se prinde mult pete mare, dar ce nu ia drumul
Bucuretiului, l mnnc stareul cu consiliul lui economic, ajutat i de
cel spiritual, pe cnd la obte se d ghigor ca lcusta i ca greierul, fiert
n cazane de aram, nespoite de ani... C are mnstirea sute de oi, dar
brnz nu se d dect ca doftorie... C umbl prinii cu hainele
zdrenuite i cu picioarele goale, n sandale de lemn, fiindc din lna de
la oi nu se mprtesc dect cu cte un biet umuiog de pe la noateni, iar
cu restul Dumnezeu tie ce se face... C mor clugrii fr doftor,
bol- nia57 st pustie, iar n farmacie" numai rafturi i borcane
goale... C din zece monahi rposai, cel puin apte snt gsii prin
chilii, dup ce au intrat n putreziciune..

57 Infirmeria mnstirii.

189

.Ia las-o dracului, neniorule, i nu ne mai mpuia capul cu attea


minciuni ! se propi protopopul. Cetete ncheierea !

...i v rog cu smerenie s binevoii a nu mai trimite defensori i


protopopi, ci s facei buntate s v pogo- ri din naltul scaun n care
Dumnezeu v-a ridicat i s poftii n persoan la faa locului, s vedei ce
ochii nu v-au vzut, i s auzii ce urechile nu v-au auzit..."

E nemaipomenit ! se nfurie protopopul, rou de mnie.

Nu vezi c mgarul ne insult i pe noi ? se nfurie i defensorul,


ridicndu-i bandajul ce i se lsase pe ochi.

S nu mai doreasc nimeni slujba de stare ! oft arhimandritul


Glicherie, rcind cu unghia o pictur de cear lipit pe dunga biroului.

Mniai de-a binelea, cei doi reprezentani ai stp- nirii luar cte un
toc i cte o testea de hrtie i ncepur s scrie, n dou exemplare,
cuvenitul proces-verbal.

7(3

Dup formula obinuit, artar c au controlat n chipul cel mai


amnunit bisericile, ecliserhia, cancelaria, casa, pescria, chelria,
pivnia, bolnia, farmacia, magaziile, grajdurile, constatnd peste tot
ordine i curenie..."

7(3

Apoi luar jalba pe paragrafe i n aceeai ornduire ncepur a scrie


: c la obte se d pete de toate mrimile, mncri gtite cu untdelemn
grecesc, pilaf de raci. lapte cu orez, macaroane cu unt i brnz, cosac
adus anume de la Galai, patru felii de brnz pe sptmn, lapte btut,
vin de dou ori pe sptmn cu msura lui Cuza. Iar n postul
Patelui, se d, pe lng fasole i cartofi, rasol de raci cu usturoi, tahn,
halva i msline tot de la Galai... C lna se mparte toat la clugri,
dar acetia, n loc s-i fac din ea ce le trebuie, o dau pe butur... C
bolnavii sunt bine ngrijii, iar farmacia mnstirii este mbelugat cu
tot felul de medicamente, ce se pot lua fr reet de la doctor... C se
mai ntmpl uneori s moar vreun clugr netiut cY? nimeni, ns
numai dintre cei bolnavi de inim, sau vreunul care a uitat capacul pus la
sob... C registrele de contabilitate se gsesc la zi", i casa e n bun
rnduial...Apoi, dintr-o pornire adevrat, ludar pe printele stare,
artnd cu de-amnuntul nsuirile lui de pstor cu suflet cinstit i inim
larg.,." i ncheia: astfel : Toate acuzaiile ce se aduc preacuvloiei
sale sunt. deci, pui- i simplu calomnii ordinare ' Pentru care, cu respect,'
propunem clasarea acestei chestiuni."

Dup ce isclir procesul-verbal, ca s fie actul mai in form",


onorata comisie pofti i pe membrii consiliului economic s semneze, cu
care prilej li se lu acestora interogatoriile obinuite :

Cum merge arhondria, printe Acachie ? ntreb protopopul pe


arhondar.

Merge bine, cinstite printe !

192

Nici nu bnuiam altfel ! S ai grij s fie curenie i musafirii


primii cu bun-cuviin.

Cum stai cu ecliserhia, tat Dionisie ? ispitete defensorul pe


purttorul de grij al bisericii.

Aa... potrivit, domnule defensor ! rspunde pro- tosinghelul


Dionisie, ntinznd cinstitelor autoriti cte un prosop de borangic cu
alesturi, drept amintire.

Vezi, printe Dionisie, s ii toate n regul, ca s nu se plng


nimeni, l sftui omul Casei Bisericii, dup ce-i mulumi pentru dar.

Ct se poate de bine, l ncredin ecleziarhul, aple- cndu-se de


mijloc.

Iconomul nu mai fu poftit, ci urmar la rnd membrii consiliului


spiritual, care isclir ca de obicei, fr s citeasc sau s cear vreo
lmurire.

193

Acuma, toate erau n regul, i cinstita Comisie se putea gti de


plecare, cu sufletul mpcat c i-a fcut datoria. Protopopul, ns, gsi
cu cale c, dup cele constatate'' este neaprat trebuin s trag o
sfnt de mustruluial clugrilor, ca s nu mai ndrzneasc alt dat s
scrie scrisori neisclite i s-i pun pe dumnealor pe drumuri fr nici un
motiv". Rug dar pe stare s adune obtea n trapez iar cnd fu
ntiinat c porunca s-a mplinit, ncinse brul ro.>u, mbrc giubeaua
58
de muhair, i atrn crucea la gt, i puse pe cap culio- nul de aceeai
culoare cu brul, lu bastonul cu mner de os i porni spre trapez.
Defensorul nu putu s-1 nsoeasc, fiindc tot nu-i sczuse cucuiul din
frunte, din care pricin nu era chip s-i aeze plria ; iar domnul
Zamfirescu, dup ce isclise procesul-verbal, plecase s ia aer...

Cnd reprezentantul sfintei mitropolii intr n trapez i dete cu


ochii de cei 4050 de clugri ci fusese cu putin s adune la
repezeal crezu, o clip, c are n faa lui o ceat de anahorei59 din
cele dinti veacuri ale monahismului... Brbi crescute n voie, pe fee
supte, fr pic de snge, cmilfci - nverzite i sfiate, picioare goale
vrte n bocanci vechi sau n sandale de lemn, rase pline de petece,
acoperind cine tie ce resturi de an- terie...

V-ai apucat s facei scrisori anonime la Mitropolie i la Casa


Bisericii ? i ncepu protopopul cuvntarea. Ce credei voi, c dac o s
reclamai pe stare, care e printele vostru, noi o s-i tiem capul i pe
voi o s v mbrcm n mtase i s v punem la ngrat ?... Ia s ias
acel nemernic, care a ndrznit s calce regulile sfntului Vasile i
sfaturile lui Efrem irul i ale cuviosului Doroftei, i s acuze pe stareul
su de fapte, pe care un om cu buntatea, cu cinstea i cu inima lui larg,
nici prin gnd nu i-ar da s le fac ! Ha-ha ! nu cuteaz s se arate ! i e
team c va fi surghiunit pe via la Cheia sau la Petera Ialomicioarei...
S nu mai ndrznii alt dat s mai facei astfel de mrvii, c pe toi
v scoatem din mnstire, ca pe nite netrebnici ! De data aceasta,
58dubea hain lung i ]ar;> de postav purtat de clerici.
59Anahorei populaia semit, care la nceputul celui de al II-lea mileniu .e.n. a
venit n Mesopotamia de sud, nfiinnd, apoi statul babilonian n partea de nord vest
a Mesopotamiei.

194

fiindc e pentru ntia oar, suntei pedepsii numai cu oprirea tainului de


vin i de brnz, pe timp de o lun... Ai neles ?

i aruncnd o privire aspr de jur mprejur, vorbitorul i strnse


mustile ntre nas i buza de sus i ntoarse spatele, fr s mai zic
bun ziua".

Clugrii, care habar n-aveau despre ce e vorba, dup ce ascultar


cu gurile cscate, cu totul nedumerii de pricina suprrii protopopului,
i fcur cruce i se risipir ngndurai i triti pe la chilii.

In vremea aceasta, la streie se pregtea mezelicul de plecare : lin


prjit, brnzoaice calde i vin rou ca rubinul n pahare. Ostenii de atita
munc, oamenii stpnirii, minus domnul Zamfirescu, pe care nu-1 mai
scotea nimeni din lapte acru, cutar s se ntreasc pentru drum. i
tocmai cnd se gndeau, din pricina vinului, c n-ar fi ru s amne
plecarea pe a doua zi, vizitiul mnstirii ntoarse trsura la scar...

Maurul i-a fcut datoria !... oft defensorul la urechea


protopopului.

S mergem ! scrni acesta, nlnd din umeri.

195

Aezarea n trsur fu ct p-aci s dea onoratei comisii mai mult


btaie de cap dect chiar procesul-verbal. Destul de mare era trsura
mnstirii, ns trebuia s ncap n ea i obinuitele complimente"
druite de streie musafirilor oficiali. Dar vizitiul, om priceput, lu mai
nti cele trei legturi de plas cu raci i le aez n ldia de la spatele
trsurii... n golul de sub pernele din fund, puse un borcan cu unt topit i
un castron cu unt proaspt. n faldurile coului aez trei sticle cu spum
de drojdie ; n golul de sub capr, trei pachete cu brnz ; n cele dou
aripi leg cu tei cte o damigean cu vin ; de felinarul din dreapta atrn
un zimbil60 de papur, cu un miel tiat i nfurat n foi de lipan ; iar de
cel din sting, alt zimbil, cu pete proaspt, astupat la gur cu pnz de
sac. n sfrit, a treia damigean o aez pe capr, ntre picioarele lui,
deasupra unui sac cu ovz pentru cai.

Plecarea se fcu dup clduroase strngeri de mn din partea stareului


i muli la revedere" din partea protopopului i a defensorului

60 Co.

196

.Cnd ieir din inutul mnstirii, unde nu se mai vedea nici lacul
cu luntri de pescari, nici pduri verzi, nici salcmi nflorii, nici tei
mbobocii ; unde nu se mai auzea nici sunet de clopote, nici glasul
prietenos l arhimandritului Glicherie, domnul Zamfirescu, care privea
cu ochi mari la mpnarea trsurii, i aminti de anume lucruri ce pare
c-1 apsau tot mai mult pe suflet, i i ntreb, tulburat, tovarii :

M rog, toate anchetele le facei n felul acesta ?... Un hohot de


rs, acoperit de ltrturile clinilor din capul satului n care tocmai intrau,
i rspunse la ntrebare.

Viata romneasc. Iai, an. XIX, nr. 5, mai 1927, p. 151171


.

COPII BTRNI SAU

CUM PETREC CLUGRII


Cine nu-1 cunoate de aproape pe printele stare i-I vede aa
deodat plimbindu-se prin curtea mnstirii, btrn nfietor, cu faa
slab dar sntoas, barba lung i alb colilie, ar crede c e omul cel
mai prietenos i mai plcut din lume. Dar nu este aa. Printele stare e
un om posac, gndete mai mult pe lng Evanghelie, rde silit i cu greu
i scap cte o vorb de duh din gur. Numai cnd i cnd are cte o toan
c-i vine aa din senin un chef de vorb i de glume, c stai n loc i te
gndeti dac este el sau altul. Atunci ia o nfiare nespus de plcut,
rde cu lipici, nu gndete nimic, ci numai povestete, ca orice btrn,
lucruri trite de care i amintete cu plcere i cu vioiciune. Are darul
de a le spune amnunit i nflorate, numai c repet mereu aceleai i
aceleai lucruri. Clugrii din apropierea lui le tiu pe de rost, aa c nu-i
mai ncnt dect mutra-i trectoare de om ugub i felul lui de a
povesti cu micri din mini, din picioare, din cap, din ochi i din nas.
Chiar i barba ia parte atunci cnd preacuvioia-sa vrea s arate cum
mnca vreunul din eroii amintirilor sale.

n ziua aceea printele stare se gsea n toanele cele mai bune.


Luase masa mpreun cu economul i cu casierul i acum le povestea,
pentru a cincizecea sau a suta oar, cum era s se opreasc cu pilaf de
prune la o sfinire de biseric, pe cnd preacuvioia-sa se gsea ca diacon
la episcopia Argeului. Vorba plecase de la o panie la fel a casierului
care se fripsese cu cafea turceasc chiar atunci la sfritul mesei. i
tocmai cnd printele stare isprvise povestea cu pilaful i era gata s
nceap alta, cci odat pornit cu greu se mai oprete, intr pe u
fratele Niculae, un bieandru de aisprezece ani, care fcea ucenicie la
ecleziarhul mnstirii.

Ce e, frate Niculae ?

Ce s fie, cinstite printe, rspunse ucenicul cu ochii plini de


lacrimi, uite... am venit s v rog s m dai de ascultare in alt parte, c
la printele ecleziarh nu pot s mai stau...

In alte mprejurri rspunsul printelui stare ar fi fost din dou


vorbe, nsoite de o btaie din picior i de oarecare cotonogeal. Acuma,
ns, spre norocul fratelui Niculae, fiind n toane bune, l primi cu
duioie printeasc i-1 ntreb cu buntate :

Da' de ce, Niculi ?

Pi de, cinstite printe... dac printele ecleziarh i bate joc de


mine !

tiind pe ngrijitorul bisericii om bun de comedii, stareul pricepu


numaidect care e pricina i zmbi a rde.

Ce fel i bate joc, Niculi ?

Uite... chiar astzi m fcu s mnnc mustrare i urecheal de


la printele Macarie, duhovnicul. C fiind ziua sfntului Mercurie,
printele ecleziarh mi dete porunc de diminea s aprinz un sfenic la
sfnt. i cum sfntul Mercurie e zugrzit chiar n dreptul strnii printelui
Macarie, eu l ascultai i pusei sfenicul n stran, c n alt parte naveam cum. Cnd vine La biseric printele duhovnic i vrea s se aeze
n stran, cam fr vedere cum este el, dete peste sfenic i era ct p-aci
s-i sparg capul...

,, Cine e mgarul la care a pus sfenicul n stran la mine ?


ntreb ei necjit.

Eu, cinstite printe, c mi-a poruncit printele ecleziarh..."

i m-a certat, cinstite printe, i m-a luat de urechi n faa soborului.


Dac i-am spus printelui ecleziarh, tot pe mine m-a gsit vinovat c,
auzi, c trebuia s pui sfenicul deasupra strnii ! De, acuma judecai
sfinia- voastr dac se putea una ca asta i dac nu e curat btaie de joc
!

A glumit cu tine, Niculi...

O fi glumit, cinstite printe, nu zic c nu, dar o pat eu de pe


urma glumelor sfiniei-sale ? C nu e acuma pentru ntiai dat ! Dac
vi le-a spune pe toate, v-ai mira cum de am avut rbdarea s sufr

atta...

Stareul i cu musafirii lui aveau chef de rs i ndemnar pe fratele


Niculae s spun tot. Acesta atta atepta : s i se dea prilej ca s-i
descarce sufletul.

Pi s vedei... Cind m-a pus nti i nti s toc, m-a nvat s


iu tot timpul gura cscat... ca s rsune toaca. Eu, de, ca' un copil prost
ce eram, l-am ascultat, cre- znd c aa e, i tocam cu gura deschis de
m dureau ncheieturile flcilor cnd lsam ciocanele din mn. Numai
cnd am bgat de seam c rd prinii de mine. am vzut c e btaie de
joc i n-am mai tocat cu gura cscat, Tot atunci, la nceput, m-a nvat
s nu iau mn- care de la cazan pn n-oi sruta mai nti mna buctarului... i, sfinia-voastr, ai vzut doar minile printelui Stelian. Eu lam ascultat ; dar bietul printe Stelian nu s-a lsat deloc, zicea c nu e
vrednic de atta cinste. i cte altele. Dar acum, ce m necjete mai ru,
de vreo dou sptmni ncoace, e o jigodie de purcel pe care 1-a adus
un cretin, pentru vreo pomenire, cred. E un neam d-ia costelivii, d
parc mnnc numai n zi de post, c nu prinde seu pe el deloc. St
cocrjat ca un arici i mi se pare c-1 cam doare la inim... i nici
printele ecleziarh nu se ndur s-1 ie pe mncare mai bun, ca s mai
prinz i el niic vlag. Din tir i din tevie nu-1 mai scoate. Dac-i zic
s-i mai dm niscai tre, sfinia-sa se rstete la mine : Taci, m,
puciosule, nu m nva tu ce s fac ! Bietul purcel e bolnav de oftic, c
acolo n sat, de unde mi 1-a adus, o fi aerul stricat..." i m pune,
cinstite printe, s plimb jigodia prin curtea mnstirii, chipurile ca s ia
aer de brad... Da, acuma spunei sfinia-voastr dac nici asta nu mai e
btaie de joc !

i bietul Niculae sta gata s se porneasc pe plns, n vreme ce


casierul i cu economul se strmbau de rs.

Stareul rse i el, apoi privi pe frate cu mil i-i vorbi astfel
:Ai dreptate s iei glumele ecleziarhului drept btaie de joc,
Niculi, fiindc eti prea nou n mnstire ca s nelegi unele lucruri
din viaa clugreasc. i am s i le spui eu, ca alt dat s nu te mai
amrti, chiar i atunci cnd ar trebui s rzi puintel. Ia stai niel pe
scaun. Uite, mi moule, nu tiu cum se face c fr un pic de veselie nu
putem tri nici noi, clugrii. Aa o fi lsat Dumnezeu, ca omul s simt
i nevoia de a se mai rcori niel la inim. De cte ori n-am ncercat eu s
m lipsesc de o astfel de trebuin, cci am gndit mcar cnd i cnd, c
mai bine i ade monahului s fac numai lucruri cuvioase i
cuviincioase. Dar degeaba, c nu s-a putut. S m crezi, frate Niculae, c
chiar acuma, aa btrn i stare cum sunt, tot am cteodat gust s mai
fac clte o g'hiduie, ca s m mai nveselesc olecu. Aa i printele
ecleziarh, nu face glumele ca s-i bat joc de tine, ci ca s mai rz i el.
Ia s-i spuie casierul i economul cte d-astea n-au petrecut i ei pe
vremea cnd fceau ucenicie. Ia spune, casierule, ce ai pit cu
Dometian, cu oule, ca s auz i fratele Niculae.

Casierul i drese mustile seci n dreptul nasului i barba pus cu


semntoarea de porumb i, dup ce rse degeaba, povesti ntmplarea.

Eram atunci ucenic la bietul printele Grigorie. Dumnezeu s-1


ierte, i m trimite el ntr-o zi cu trei ou s i le fierb la buctria
arhondaricului, ca s nu mai facem focul numai pentru atta. Acu,
printele Grigorie, Dumnezeu s-1 ierte, mi-a spus s-i fac oule
cleioase, c aa i plceau lui. Dar eu nu mai fiersesem pn atunci ou
cleioase, c avea obicei s i le fiarb el cnd i trebuia, i deci nu tiam
ct s le iu pe foc. i vezi nu mi-a dat n gnd nici s-1 ntreb pe el,
Dumnezeu s-1 ierte, c eram copil prost tot cam aa ca tine. Taman pe

drum m-am gndit la asta i am ndrznit de am ntrebat pe printele


Dometian, fostul stare, Dumnezeu s-1 ierte, care atunci trecea cu
boi^coci1 de la puul lui Gherontie :

., Cinstite printe, blagoslovii i iertai, cum se fac oule cleioase


? C m-a trimis printele Grigorie cu astea s i le fierb la arhondrie i
am uitat s-1 ntreb."

Parc l vd pe Dometian, aa mare cum era el, Dumnezeu s-I


ierte, c se uit de sus la mine i-mi spune cam rstit, c-aa vorbea el :

., S umpli ibricul cu ap. apoi s-1 pui pe main i s-1 lai s


fiarb pn o crpa coaja oulor... Atunci s tii c sunt cleioase."

I-am srutat mna i am fcut cum a zis ei. De unde s tiu eu c a


glumit ! Aez ibricul pe main i atept s crape coaja. Abia cnd a
sczut apa ia jumtate, am vzut c dou ou crpaser, i le-am scos.
Cellalt ou se brodise tare n coaj i a trebuit s mai pui ap in ibric i
s-1 aez iar pe main. A nceput i apa aia s fiarb, a dat n clocote i
oul nu vrea deloc s crape. Dac am vzut c zbovesc prea mult, am
luat ibricul i l-am pus pe iar i numai aa a dat Dumnezeu i s-a
spart coaja... Cnd m-am dus cu oule acas i le-a vzut

Ap.

printele Grigorie, aa crpate cum erau, i-a pus minile n olduri, i a


nceput s fluiere a srcie :

Ce e cu astea, Dumitre ? c-aa m chema atunci.

Ce s fie, cinstite printe, uite, le-am fcut cleioase, aa cum miai poruncit sfinia-voastr.

Parc-1 vd i acuma cu ce haz rdea.

Cin' te-a nvat, m, s le fierbi atta ?

Uite... printele Dometian m-a nvat.

Acuma... n-ai dect s le rnnnci tu."

i le-am mncat pe toate, c eu nu alegeam ; iar bietul printele


Grigorie, Dumnezeu s-1 ierte, i-a fcut un ceai i 1-a nghiit cu coji de
pine.

Auzi, Niculae, cum se glumete ntre clugri ? gri printele


stare adunndu-i rsul.

Aud, cinstite printe.

Ehe ! Ce auzii de la casier e floare la ureche pe lng altele care


le-am auzit i le-am trit eu ! Pi s te fi fcut acum vreo douzeci de ani
la mitropolie i s fi vzut cte pozne i cte alea toate mai fceam noi,
clugrii, ca s ne veselim. De unele mai din cale-afar se ducea vestea
pn sus la mitropolit, c-i spunea directorul cancelariei, i btrnui, n
loc s se supere, fcea haz, zicnd cu buntate : sta e teatrul lor !"
adic al nostru, al clugrilor. i avea dreptate s zic aa, c unde se
pomenea pe vremea aia clugr la teatru ori la cinematograf ! Ne fceam
teatru" la noi acas, aa cum ne pricepeam. i s m crezi c rdeam
sntos i nu ne inea nici o cheltuial.

Aci, printele stare tcu cteva clipe, ca i cnd ar fi cutat s-i


aduc aminte de ceva. Ca s nu-i treac cheful de vorb, economul i de
te zor :

Ia spune-o p-aia cu pisicile, cinstite printe.

Ehe... aia e pozna ru de tot ! S vezi, Niculi. Ne gseam noi, pe


vremea aia, la mitropolie, civa clugri tot unul i unul. Eram buni
i la treab, dar nici de drcii nu ne ntrecea nimeni. S i-i spui pe nume
: era duhovnicul Teodosie, era arhimandritul Valerian, ecleziarhul, eram
eu, era Nicodim, Chirii, Irodion, Serafim, Iachint, luvinalie, Pimen i
nc vreo doi-trei. Care preoi, care diaconi, care canonarhi, care
paracliseri. Duhovnicului: i ziceam Btu; pe ecleziarh l poreclisem
Navu- Zdidan. dup numele buctarului mpratului Nabucodo- nosor,
fiindc tia s gteasc bine ; mie mi zicea Btrnu, c tot aa alb eram
i atunci ; arhidiaconului Chirii i zice

aBibanu ; lui Nicodim, Baciu ; lui Irodion, Vj ; lui Serafim, Ciugulitu,


c era ciupit de vrsat ; lui Iachint, Der- lescu ; lui Iuvinalie, Falatoac ;
i lui Pirnen, Caprroie. Mai mult ne strigam pe porecle dect pe
numele adevrat. Bineneles, cei mai mici se porecleau numai ntre ei,
cci cu toate glumele noastre, ineam cinstea dup grade.

Cel mai comedios dintre toi era ierodiaconul Serafim, poreclit


Ciugulitu. Avea un dar de la Dumnezeu de-a imita pe toi, cum n-am mai
vzut altul. Azi se nchina ca mine, mine mustcea ca Irodion, poimine
mergea ca Valerian, i punea ochelarii ca Teodosie, vorbea ca Chirii, i
dregea mustile ca Falatoac i rdea numai cnd fceau alii glume.
Cite pozne n-a mai fcut, bat-1 sntatea pe unde-o fi ! Odat, ne
pomenim cu el, n toiul verii, cnd era zduful mai mare, c vine la
vecernie mbrcat cu dou blni i nclat cu ooni... (Am s-o spui eu
i p-aia cu pisicile.) Se nchin dup regul, n mijlocul bisericii, face
plecciuni smerite n dreapta i n stnga, apoi trece i s-aeaz n stran,
drept n faa mitropolitului. Cnd l vedem noi, ncepem s lum drumul
spre altar, unul cte unul, c nu fne] mai puteam ine rsul i ne era team
s nu ne vaz mitropolitul i lumea din biseric. Cnd bgar de seam i
cntreii, i gsete i pe ei un rs de era ct p-aci s nu mai poat cnta.
Iar el, Serafim, nici nu se sinchisea. Sta n stran cu labele vrte n
mneci i cu nasul n gulerul blnilor i mai slta cnd i cnd cte un
picior, vrnd s arate, pesemne, c-i degera. Ecleziarhul i optete s
plece, cci se goliser strnile, dar el se fcea c n-aude, nu vede. Numai
cnd mitropolitul, care sta ca de obicei, cu ochii n jos i aproape nchii,
ncepe s dea semne c a simit ceva, se duce Valerian la Ciugulitu i-1
zglie de mnec :

Du-te n altar, blestematule, c dm de ruine cu mitropolitul i


cu lumea...

M ia frigurile, cinstite printe, i rspunse el cln- nindu-i


dinii."

Dar ecleziarhul nu l-a lsat pn nu l-a scos din stran i l-a pornit
spre altar. Tot Serafim i-a fcut-o odat ecleziarhului de s-a dus vestea.
(O s vie rndul i la aia cu pisicile.) i plcea lui Valerian s-i semene
cte ceva verdeuri n locul uncie se vede acum bolta de vi. Avusese
grdin frumoas cnd era la Cernica i se obinuise s aib pe lng cas
: ridichi de lun, ptrunjel, salat, mrar i d-alde astea. Intr-o primvar,
dup ce spase grdinia i semnase ce avea de semnat, se pomenete
cu Serafim c vine ntr-un suflet cu ase semine nfurate n hrtie alb.

,, Cinstite printe, e lucru mare ce am eu aici. Nici nu s-a pomenit


in Bucureti i nici n Romnia toat...

Ce ai, m, Ciugulitule ?

Uite, am fcut rost de la un prieten al meu, care e rud cu


consulul nostru din China, de cteva semine de castravei chinezeti. I-a
trimis lui consulul, i mi-a dat i mie p-astea. i fiindc eu n-am unde s
le pui i le dau sfiniei-tale s le semeni n grdin, i cnd s-or face
castraveii, mi dai i mie doi-trei, aa, de poft. Auz c sunt grozavi
nevoie mare !"

Valerian ia seminele, le ntoarce pe o parte, le sucete pe cealalt i


strmb din nas :

207

Parc seamn cu cele de dovleac...

Tot aa am zis i eu, cinstite printe, dar prietenul numai c nu


s-a jurat c sunt castravei chinezeti. i trebuie s-1 credem pe cuvnt,
c e om n toat firea, nu e fleac !

S nu m pcleti, Ciugulitule, c nici n-ai s nimereti poarta


mitropoliei...

Ii dau voie s-mi faci ce-i vrea."

In sfrit, cam cu ndoial, cam eu cirmeal, ecleziarhul ia seminele


i le pune ntr-un strat frumos lng gard, cci, dup spusa lui Serafim,
castraveii chinezeti se urc tot ca fasolea. Pune el n strat i ngrminte chimic i un pumn de nisip, cci aa ar fi scris consulul c
trebuie s fac. i acuma grij mare pn s rsar castraveii. Mai fcea
ce mai fcea, mai da pe la grdin s vaz ce mai e cu seminele.

Cnd i cnd da uor rna la o parte ca s sc ncredineze dac mai


sunt acolo, c ne tia buclucai.

Noi rdeam de ne prpdeam.

., Te pclete Ciugulitu, Navuzardane ! i ziceam eu peste gard.

Dac m-o pcli... s-1 bat Dumnezeu", mi rspundea el, mai


rznd, mai ridicnd din umeri.

Dup vreo zece zile, sau mai mulle, c nu iu minte bine, ne


pomenim ntr-o diminea cu Valerian c intr vesel n altar.

209

G3Prinilor, s v spun o noutate. Dar s nu rdei, c nu-mi


tihnete slujba de astzi.

Da' Chirii de colo :

Or fi rsrit chinejii...

Chiar aa. Au ieit toate seminele..."

Noi ne uitarm numaidect la Serafim. El se fcu c-i scap


pomelnicele din mn i se aplec s le adune de pe jos.

Ecleziarhul prinse micarea i l privi dintr-o parte.

Te-a luat aghiu, Ciugulitule, dac i fi ndrznit s m


pcleti !

210

Cinstite printe, i rspunde Serafim cu minile la piept, am i eu


drept s fiu crezut o dat n viaa mea... Ce pcatele !"

Cinstit v spui c atunci, pentru ntia oar. am crezut i noi pe


Ciugulitu c vorbete drept. Aa c acuma nu se mai ndoia nimeni c n
grdinia ecleziarhului se afl o plant rar. Scpat i el de bnuial,
ecleziarhul se aez cu ud tura pe castravei. Seara, dimineaa, l vedeai
cu ce tact mnuiete stropitoarea ca s nu se bttoreasc pmntul pe
lng el, i cu ct bgare de seam smulge buruienile ce aveau
nenorocul s scoat capul n stratul cu pricina.

Dup ce au dat frunzele i s-au fcut mai mari. ne-am adunat cu toii
s ne dm prerea. Aduceau i cu cele de castravei, i cu cele de
dovlecei i cu cele de dovleac alb ; dar nu erau nici de castravei, nici de
dovlecei, i nici de dovleac alb. Aa c a rmas s vedem cum o s fie
floarea. Dar floarea tot ca i frunzele din vrej : nici de castravete, nrci de
dovlecel, nici de dovleac alb. Cci era la culoare alb, iar nu galben. De
altfel, drept s v spui, c lucru mare nu pricepeam noi, c dac ne-am fi
priceput mcar ct cel mai prost om de ia ar, ghiceam numaidect. La
ar ne nscusem, dar am plecat de tineri i nu mai ineam minte cum
arat la frunze i la flori toate buruienile. Valerian cunotea mai bine
dect noi, dar n-a ghicit nici el. Numai a cltinat din cap, cind a vzut
floarea alb, i s-a uitat urt la Serafim :

Mi-a intrat un cui la inim... Te jupoi, Ciugulitule !


N-ai dect, c eu nu m opui. Numai vinovat s fiu..."

Directorul cancelariei n-are de lucru i povestete f mitropolitului


despre daravera noastr cu castraveii. i chiar n ziua aia, cum a ieit

211

btrnul s se plimbe prin grdin, ca de obicei, s-a dus drept la


ecleziarh, care tocmai i coreonea bolbotinele n grdinia lui.

Da' ce-am auzit, axhimandrite ? Ai pus n grdin castravei


chinezeti ? Ia s-i vd i eu."

Tocmai se lungise vrejul i ncepuse s se urce pe parul rezemat de


gard. Cum l vede mitropolitul, ncepu s rz :

Da' cum se poate, arhimandrite, castravei s se urce pe araci ?

Aa or fi i din China, naltpreasfinite, rspunse Valerian cam


cu gura goal.

Ia vezi s nu te pcleasc diaconul..."

n sfrit, dup mult ateptare, floarea care dduse mai nti ncepe
s se deprteze de tulpin, trgnd dup ea un la subire ca detiul cel
mic de la mn. i cretea mereu, dar de ngroat nu se mai ngroa.
Doar la un capt prea c e ceva mai plin. Mi, ce drcie o mai fi i
asta ? ! ne ntrebam noi.

212

i ce s vezi, frate Niculae ! Ieisem ntr-o diminea de la biseric


i ne adunasem vreo patru, cinci la mine, ca s lum cte-o cafea. i
tocmai cnd eu turnam cafeaua n ceti, auzim gura ecleziarhului :

Cat pe Ciugulitu, Caprroie ! Acu s mi-1 scoi din pmnt,


din iarb verde, ca s-1 nv eu s m mai pcleasc i alt dat."

i Caprroie, boble cum era, s-apuc i-i spune c l-a vzut intrnd
la mine. Numai ce vedem atunci pe Valerian c d buzna n cas, cu...
chinezul" umflat la cap, n mn. Serafim las ceaca -o zbughete pe
fereastr. Ecleziarhul d cu chinezul dup el :

Castravei de China, ai ? Btu-te-ar Dumnezeu, s te bat,


mncatule de molii !

Ce s-a ntmplat, Navuzardane ?

M mai ntrebi ? M-am trudit toat primvara s cresc tlvuri de


scos vinul... parc a avea cine tie ce bui pline ! Arde-l-ar focul de
mscrici, s-1 arz !"

213

i nchipui tu, Niculi, ce rs a fost pe noi, atunci, i n-am rs


o zi, dou, am rs o lun de zile. i nici mitropolitul n-a fcut mai puin
haz.

Te-a pclit diaconul, arhimandrite !

M-a pclit, naltpreasfinte !"

i tot Serafim i-a fcut-o i duhovnicului odat. (Dup asta o spui pa cu pisicile.) Avea obicei Teodosie, dup ce mnca i strngea ervetul,
s fumeze o igar i apoi s se scoale de la mas. inea igrile n tabachere, i cnd scotea tabacherea, punea i cutia cu chi- brite pe mas.
ntr-o zi, pn s ia igara din tabachere i s-o mai frmnte puin ntre
degete, cum obinuia, Serafim i terpelete pe la spate cutia cu chibrite
i i pune alta n loc. Noi ne-am nchipuit numaidect c trebuie s fie la
mijloc vreo blestemie d-ale Ciugulitului, ns nu tiam ce, fiindc el nu
spusese la nimeni. Dup ce aez btrnul igara ntre dini, ia cutia s-o
aprind. Noi, cu ochii zgii la cutie. Cnd colo, ce s vezi, Nicu- li :
n-apuc duhovnicul s deschid cutia bine i ti ! din ea un oricei
drept n farfuria cu ciorb a ierodiaco- nului Iosif, venit de curnd de la
Cernica, i-1 stropete pe fa i pe ras. Parc-1 vd pe Iosif acuma
i-a schimbat numele, c face poezii innd lingura n min i privind
gale la duhovnic :

,, Asta e curat batjocur, cinstite printe !

214

Iart-m, tat, c eu nu m pricep dcloc cum a venit oarecele


n cutia mea cu chibrituri...

Asta e minunea lui Dumnezeu, Btule !" sare Serafim cu gura


de colo.

Duhovnicul se uit lung la el.

,, Mi se pare c tu ai fcut-o, diavole !

Ba eu nu, cinstite printe ; a fcut-o Regia, c n loc s pun n


cutie bee de chibrite, a bgat un oarece... S-o dai n judecat..."

Am fcut noi atunci un haz de ne ineam cu minile de pntece.


Numai Iosif se tergea mereu cu batista pe fa i nu mai contenea
zicnd, aa cum vorbea el :

,, Asta e curat batjocur, cinstite printe !"

215

Acuma, s-asculi frate Niculae, ce s-a ntmplat cu pisicile


arhidiaconului Chirii. Ai auzit cumva de el ? Cnt grozav de frumos !
Ei, ce s-i faci ! Fiecare cu darul lui dat de la Dumnezeu. i s vezi.
Face el odat rost de-un cotoi i de o pisic i vine cu ele acas. Cotoiului i pune numele Peni i pisicii Codia. inea la ele, bat-le
pcatele de lighioane, de parc i-ar fi fost cine tie ce rubedenii sau cine
tie ce scumpturi din strintate ! Cnd auzeai : Peni al taichii,
Codia tai- chii !" Tocmai i luase de curnd i un biea ca ucenic, ii
chema Miu, i n sarcina lui cdea s ngrijeasc de pisici. Le mbia, le
purica, le pieptna mustile, le fcea funde la gt i le inea numai pe
lapte dulce i pe jumri de ou. Cnd i cnd le mai aducea Chirii cte o
bucat de pete prjit sau niscai ficai, ori bojogi, de pe la mcelari.
Acuma, noi, totdeauna cu gndul dup comedii, cutam mereu prilejul
s-i facem vreun pocinog arhi- diaconului, c prea inea mult la pisici.
Aci socoteam s-i furm spurcciunile, aci s le legm coad n coad i
s le dm drumul prin curtea mitropoliei, aci s le tundem mustile. i
prilejul ateptat ni s-a ivit ntr-o bun zi cnd Chirii plec la aer, la
Predeal, c-i spusese nu tiu care priceput de doctor, c-a nceput s
slbeasc la plmni. Da' de unde ! Era sntos tun, c d-aia l i
poreclisem noi Bibanu. Pe ucenic l las acas, cu porunc stranic s
ngrijeasc de pisici ca de ochii din cap. Cum pleac el, noi ne strngem
i facem planul s-i trimitem pisicile la Predeal. Lsm s treac o
sptmn la mijloc, apoi ticluim o scrisoare ctre Irodion, ca din partea
lui Chirii, i o dm unui prieten care se ducea la Predeal, s-o puie la
cutia d-acolo, din gar.

Frate Irodioane,
Afl despre mine c m simt foarte bine n aerul sntos i n locul
aa de minunat al Predealului. Cam scumpe zarzavaturile, i pepenii
barem nu se gsesc nici de leac, cu toate c suntem n luna lui august.
n schimb, bere bun la Klein i fructe de celelalte cte pofteti. Numai
un lucru m cam nelinitete... Nu tiu ce-or fi fcnd pisicile i cum o fi
ngrijind de ele diavolul la de copil. i, s spui drept, mi-e dor grozav
de ele. Ca s-mi ticneasc linitea i cura pe care o fac aici, fii aa de
bun. drag Vj i spune lui Miu s vie cu Peni i cu Codia
numaidect la Predeal. nva-l tu cum s fac i d-i i bani pentru
tren, c i-i ntorc eu cnd ne vom revedea iari fraii mpreun."
Cnd vede Miu scrisoarea, ncepe s plng i s se vaiete c nu tie
cum s se duc el cu dou me n tren, pn la Predeal. Noi l ncurajm,

216

firete, i-i spunem c trebuie s asculte de porunca stpn-su. n cele


dir urm, vede el, bietul biat, e n-are loc de crmeal i se hotrte s
plece. i facem rost de-un sac de ia de sare, c are pnza mai rar, i
dup ce mbat el pisicile cu rachiu, ca s stea linitite, le nfund n sac
dimpreun cu nite miez de pine, o felie de brnz i un boior de
slnin. Bucuroi noi c pleac, punem mn de la fcnn i-i strngem
banii pentru tren era ieftin atunci i-1 trimitem la gar c-o trsur.
i, ca nu cumva s-i ia seama la drum, se duce cu el i Capr- roie, mi
pare, ca s-i scoat bilet i s stea de fa pn s-o urni trenul din loc.

Cnd ajunge Miu cu pisicile la Predeal i trage la gazda


arhidiaconului, acesta era dus la plimbare, fiind vremea dup-mas.
Scoase bietul biat pisicile din sac, zpcite de beie i de nchisoare, i
le d s mnnce, le piaptn frumos i ateapt cu grij pe stpn-su,
cci, dup cum ne-a spus n urm, ncepuse s-1 prind un pic de
bnuial c scrisoarea n-o fi adevrat.

Chirii s-a ntors acas aproape pe sear, i cum a dat ochii cu


proprietreasa, a ntrebat-o ca de obicei :

Am vreo scrisoare ?

Scrisoare n-avei prinele, dar v-a venit altceva...

Ce mi-a venit ?

217

Uite... a picat de vreo dou ceasuri un biat de la Bucureti... cu


nite pisici."

Cnd aude Chirii de pisici, se face foc.

Ce biat ? Ce pisici ?"

i pe cnd se ciorovia el cu gazda, pisicile i aud gura i o zbughesc


din braele ucenicului. Una i sare pe umr, alta n brae, miorlind.
Chirii le mngie cu minile i cu obrajii :

Peni al taichii ! Codia taichii... Ce-ai cutat aici cu pisicile,


mgarule ?

M mai ntrebai ? i rspunde Miu cu lacrimile pe obraji ; i-i


d scrisoarea.

Codia taichii... Peni al taichii... Cine i-a btut joc de voi...


Mnca-v-ar taica... Iiii, legea dracului ! Tu nu vezi, m, c te-a pclit
Vj, m ?... Peni al taichii... Codia taichii..."

218

Rzi, frate Niculae, ai ?

Pi de, cinstite printe, dac e de rs !

Da' noi, ce-am rs atunci !

Ai mai fcut tot aa mult haz cnd rni cu ia... cum le zice...
cnd a schimbat

lui Teodosie, se amestec e c o S S ^ ^ btrm s mai novesteasc. '


u 1Iluemne e
P

Aha !... Tocmai ncepuse rzboiul ruilor cu japonezii. Toat


lumea : Port-Arthur, Port-Arthur ! Noi, preoii i diaconii din mitropolie,
eram abonai la unul care ne lsa jurnalele la u, aa c aveam
cunotin de toate noutile de pe cmpul de lupt. Numai btrnul
Teodosie nu prea obinuia s citeasc jurnale, i nici nu se prpdea
dup tiri noi.

In zilele dinti ale rzboiului se scria n jurnale de btlia vapoarelor


lng Port-Arthur. Vorba noastr la mas era numai de asta, i toi care
citeam jurnale tiam s spunem cte ceva. Numai alde Falatoac,

219

Derlescu i cu Caprroie ascultau cu gurile cscate, fiindc ei nu ceteau


jurnale. Duhovnicul prea c-i vede tihnit de mncare, doar cnd i cnd
trgea cu urechea la cele ce vorbeam noi. i pesemne c i-am fcut poft
de lucruri noi, c chiar n ziua aia vorbete cu jurnalistul s-1 abo neze i
pe el. Koul de Valerian aude i numaidect pune la cale cu Irodion s
pcleasc pe unchia. i pcleala a fost pe cinste !

Avea obiceiul ecleziarhul s pstreze cte un jurnal din fiecare zi


c lua regulat i d-ale de ieeau seara i le inea mpachetate frumos de
credeai c nici n-a umblat mn de om cu ele. Alege el atunci vreo cteva
din vremea din urm a rzboiului dintre englezi i ia din Africa... cum
focu le zice... bori, buri, 61 boeri... cam pe aci, i le caut ca s se
potriveasc luna i ziua. i, fiindc Irodion era vecin cu Teodosie, i le d
lui. Dimineaa se aeaz Vj la pnd pn n ziu, i, cum arunc la
jurnalul, el l terpelete la iueal i pune n loc unul de la Valerian.
Cnd veni unchiaul la mas, doar se aez pe scaun i-1 vedem c-i
drege glasul, ca omul cu chef de vorb. Apoi, se uit la noi i ne
ntreab, aa rar cum vorbea e l :

Ai cetit jurnalul de astzi, prinilor ?

L-am cetit...

M, da grozavi oameni trebuie .s fie i boerii ia, cine or mai


fi i ia, dac se bat ei cu anglejii...

61 Aluzie la rzboiul purtat de englezi (18991902) mpotriva burilor (Africa de


sud).

220

Vzui n jurnal c au luat de la angleji, dac-o fi adevrat, un tun i nu


tiu cte sute de prizonieri...'"

Cnd l auzirm aa, rmaserm cu lingurile pline n mn.


Ecleziarhul ne face semn s nu rdem i atunci pricepem noi c nu e
luciu curat la mijloc. Arii strns din dini, am mai rs pe sub mas, ne-am
mai fcut c strnutm, numai ca s nu bage unchiaul de seam. i la
masa aia de atunci n-am mai suflat nici o vorb de rzboiul cu japonii.
Numai Serafim n-a putut s-i ie gura i a zis aa cam ntr-o doar :

S vedem cum or mai iei la Port-Arthur... Duhovnicul face ochii


mari :

Care Port-Arthur ? !

Port-Arthur ! N-ai citit n jurnal ?

Uite, peste asta n-am dat, c sunt i slovele cam mrunte, dar
cnd m-oi duce acas am s mai caut."

A doua zi, la mas, tot Teodosie deschide vorba, dnd trist din cap :

221

Mi, tat, adevrat vorba proorocului : Oare cine este


mpratul, sau ostaul, sau bogatul, sau sracul, sau dreptul, sau
pctosul ? Noi zgim ochii la el. Da' de ce, Btule ? l ntreb
Chirii.

Cum de ce ? ! Pi n-ai vzut n jurnal c-a murit regele Milan al


srbilor ?" (i Milan era mort de trei ani !)

V nchipuii ce a fost pe noi, care tiam ! Noroc c chiar n clipa


aia face Serafim o comedie i ne d prilej s rdem c nu ne mai puteam
ine. Dup ce ne mai potolim, tot duhovnicul deschide vorba :

Vd c o s fie rost de pace, c, dup cte am neles, i vine


cam greu anglezului, c 1-a speriat ia c-o s taie toi prizonierii. Hm,
afurisii oameni...

Ai citit, Btule, ce btaie a fost la Port-Arthur ? S-au scufundat


nu tiu cte vapoare de rzboi," zic eu.

Unchiaul casc gura : Care Port-Arthur ?

Port-Arthur !

222

A, da ! Uite, mi frate, c eu nu dau peste el deloc.

Se bat stranic japonezii ! sare i Baciu, mi pare.

223

Care japonezi ? ! ntreb duhovnicul, din ce n ce mai


mirat.Japonezii !

Dar nici ruii nu se las ! zice i Valerian.

Care rui ?

Ruii ! Ce, n-ai auzit de rui ?"

Parc-1 vd pe unchia cum se schimb la fa, c era i cam


suprcios, i pn ne-am ridicat de la mas n-a mai scos un cuvnt din
gur. Dar noi, ceilali, am vorbit numai de btlia de la Port-Arthur.

In ziua urmtoare vine posomorit i se aeaz n capul mesei, c


acolo sta el, fr s deschid gura. Valerian ns aduce vorba numaidect
de noutile din jurnal i ne dm cu toii prerile. Teodosie tcea i
mnca. Tocmai la sfritul mesei, dup ce i aprinde igara, numai ce-1
vedem c scoate din sn jurnalul pe care i-1 pusese Irodion n ziua aia la
u, i-1 desface la pagina unde se vorbea de rzboiul... englezilor cu
burii.

224

,, Mi prinilor, eu tot v aud vorbind c s-ar fi btnd muscalu'


cu japoinii ia, dar la mine n jurnal nici pomeneal nu e. Scrie numai de
btaia anglezului cu boerii. Ia lmurii-m i pe mine, tat, cum vine
treaba asta... c doar jurnalul e proaspt, uite ziua..."

Dar cnd vru btrnul s citeasc data, bg de seam c n loc s fie


anul 1904 62 era 1901...

Cum vede Irodion c a bgat Teodosie de seam, se ridic repede de


la mas i o terge pe u. Fuga e mai sntoas.

Dar unchiaul l zrete :

Mi se pare c Irodion a fcut vreo ncurctur... Btu-te-ar


mntuirea de nebun, s te bat ! Da' de unde o fi gsit el, prinilor,
jurnale vechi ! ?"

Aci, Teodosie se uit lung la Valerian, c tia c numai el are de


obicei s pstreze jurnalele. Ecleziarhul se roi el deodat, apoi se puse
pe rs. Mai de voie, mai de nevoie, bietul duhovnic a rs i el, ce era s
mai fac ?

62 n acest an flota japonez atac fortreaa Port-Arthur ; ncepe rzboiul rusojaponez (19041905).

225

Da' fie c stranic m-ai pclit, mi ticuli !"

I-am fcut-o odat i lui Iuvenalie, zis Fala- toac. Se tot vieta
el c n-are saltea i c-1 dor coastele i oldurile, frecndu-se mereu de
rogojin. Azi aa, mine aa, pn cnd ne vorbim noi s-i facem rost de
vreun culcu mai moale. Cutm atunci un igan i-1 punem s adune un
sac mare de crpe de pe maidan. Apoi pn- dim pn pleac Falatoac la
biseric i-i ntindem cr- pele subt ptura care acoperea rogojina. Seara,
cnd se culc, simte moale i-1 prinde mirarea. i nchipuie el, ba c i-a
amorit trupul i nu-1 mai supr rogojina, ba c s-a ngrat i a prins
carne moale mai mult, ba c l amgete Diavolul. Tocmai dimineaa,
cnd s-a dat jos din pat, trgnd dup el un col al aternutului, a vzut
cr- pele putrede i murdare, care l fericiser peste noapte. i-a fcut
bietul om cruce ca de o npast i, adunnd toate zdrenele, le-a bgat n
sob i le-a dat foc. Cum simim noi, care eram pe aproape, miros de
crp ars, batem n u la el :

De unde o fi venind mirosul sta de crp ars, Iuvinalie ?"

Parc l vd dnd din cap amrit i plin de strame i de fulgi.

,, V srut mnuiele, cinstii prini, i Dumnezeu milostivul s


v plteasc cum o ti el mai bine... c mi-ai fcut i mie rost de saltea
de puf... Numai de n-ar fi avut puful niscai lighioane... c atunci o s fie
vai de pieluica mea..."

226

Dar mai ru a pit-o Iachint, zis Derlescu.

Pleac el ntr-o zi, dup vecernie, mpreun cu bunul su prieten


Caprroie, la un cunoscut al lor de pe Co- lentina. Noi simim c au s
se ntoarc trziu i punem la cale o drcie de nici prin minte nu i-ar
trece, frate Niculae... Cunoteam un sacagiu i vorbim cu el s vie cu
gloaba, cnd s-o nsera, ca s-o bgm n chilia lui Iachint. C n-avea ce
mobil s-i strice. Cheie potrivit a avut unul din noi, dar era cam
ruginit, i ct p-aci s stricm broasca omului.

Cnd s-au ntors ei din ora, erau ceasurile trecute de zece. Noi i
pndeam, i, cum le-am auzit paii, ne-am lipit de zid, c era ntuneric de
s-i dai cu detele n ochi. Derlescu i cu Caprroie erau cam cu chef,
se cunoteau dup clctur i dup vorb. i iau ei noapte bun" i
Caprroie intr in chilia lui. Dar Iachint, cum bag cheia n broasc
abia a nemerit , i face puin zgomot, aude nechezat de cal. St el i
mai trage cu urechea, apoi iar ncearc s descuie. Cheia ns nu se
nvrtea deloc, cci umblasem noi la broasc. Intrtat, Iachint zglie
ua cu amindou minile. ndat auzim atunci hrmlaie mare n cas la
el i un nechezat de nici nu credeam c e de la gloaba sacagiului...
Mihoho !... mihoho !...

Bietul Derlescu ia repede minile de pe u i se trage ndrt,


nchinndu-se.

Mi, frate Pimene ! N-auzi, Caprroie ?

227

Ce e, Derlescue ?

Un nechezat de cal...

- Nu.

M Pimene. mie mi se pare c nu e lucru curat la mine n cas...

Ei, ai ?

Crede-m, frati-meu !"

Atunci, i vedem c se apropie amndoi de u i izbutesc s


suceasc cheia. Dar cum crap ua, o i nchid Ia loc. Gloaba necheza i
da cu picioarele de parc o nepa strechea subt coad... Mihohohoho !
Mihoho ! Tronc !

Dracu, Derlescue !

228

Ptiu, ptiu, ptiu !" face Iachint, nchinndu-se i fugind de-andratele.

Noi ne prpdeam de rs. Bietul Iachint, dup ce i mai veni puin


n fire, ncepu s bat n uile i n ferestrele noastre :

Srii, frailor !"

i iar mai bate :

Ia sculai-v, prinilor".

Atunci, eu m fac c ies somnoros din cas :

,, Da' ce te-a gsit, Derlescue ? Ai venit beat din ora s strici


somnul oamenilor ? Ia intr n cas i te culc !

229

Cinstite printe, srut mnuiele, iart-m... e ci neva la mine n


cas."

Atunci sare i Irodion ;

,, Cine e, m, la tine n cas ? Poate c Dracu cumva, c om n-are


ce s caute !

Tot aa zic i eu, printe Irodioane, c necheaz ca un


armsar..."

Ne apropiem noi atunci de chilia lui Iachint i ncepem s facem


glgie :

Care-i la acolo, m ? De eti om dup fptura lui Dumnezeu s


iei pe fereastra din dos ; iar de eti duh necurat, s piei ndat !" Dar n
cas : mihoho... mihoho... tronc, bone... hodoronc !

Tocmai atunci iese i sacagiul, dup cum aveam i vorb, i ncepe


s se vaiete :

230

,, Cinstii prini, nu cumva ai vzut iapa mea p-aici ? Vai de


mine i de mine, ce s m fac eu ? Mi-au furat-o hoii... O s-mi moar
copilaii de foame, c alta n-ara putere s-mi cumpr..."

Iar n cas la Derlescu, ca la porunc : mihoho i tronc.

Sacagiul aude :

Iii., Doamne, e guria iepoarei mele !"

i deschide repede ua. Iapa d buzna afar : mihohohoho !...


mihohohoho...

Sacagiul o apuc de gt i o srut :

Mnca-te-ar taica s te mnnce !... Ce erai s-mi faci, printe


Iachint ? Te-ai fi bucurat la un srac ca mine, ai ? M duc la poliie 1"

231

Dar Iachint l apuc de mn :

Mi, frate, nu sunt eu de vin, crede-m !

A ieit din chilia sfiniei-tale !

Vd i eu c-a ieit de la mine... dar n-am bgat-o eu, pcatele


mele, Doamne I"

Atunci sare Caprroie, care ne vzuse pe noi rznd :

Tu nu vezi, m Derleseule, ce e la mijloc ? i-au btut vecinii


joc de tine !"

N-am mai avut nici noi rbdare i ne-am dat pe fa. Iar sacagiul a
ters-o repede cu gloaba.

Bietul Iachint a rsuflat uurat :

232

Asta nu e glum, cinstii prini ! Credei-m ce v spui...


cu toate c am but un pahar de vin mai mult... Asta e pus la cale de
Diavolul..."-aa cu comediile noastre, Niculi ! S tii i tu acuma, de
la mine, c omul nu poate tri fr un pic de veselie, Doamne-ferete !
S fie el ct de clugr ! i s nu te mai superi de ghiduiile
ecleziarhului. Cnd vezi c e la mijloc o glum, s rzi i tu, c cine face
n-o face numai pentru el ; dar porunca s-o ndeplineti, fiindc
ascultarea e ascultare. Ai citit povestea din Pateric, cnd un duhovnic a
poruncit ucenicului s nfig rsadul n pmnt cu rdcina n sus ? Dac
n-ai citit, s iei i s citeti, c ai s gseti acolo multe lucruri de folos.
Unele chiar cu haz. C tot oameni au fost i clugrii din vechime.

Pe fruntea printelui stare se ls o umbr, luciul din luminile


ochilor se terse i ntreaga-i nfiare arta c-i trecuser toanele bune
i c intrase n fgaul firii sale. Economul i casierul, observnd
schimbarea, i luar repede blagoslovenie i plecar. Iar fratele Niculae
i urm ndat, hotrt n gndul lui s nu se mai supere de glumele
ecleziarhului.

Adevrul literar i artistic, Bucureti, an. IX, seria a Il-a, nr. 379, 11 martie 1928, p. 1
2 ; continuare n nr. 330, 18 martie, p. 4
.

ANICHIT PCTOSUL

Fratele Alexe ducea o via care nu-1 ndreptea s ndjduiasc a


fi primit n rndurile clugrilor, dect poate mai spre btrnee, cnd
mintea se coace i omul se mai descotorosete de unele apucturi. Ce-i
dreptul, era el fratele Alexe biat harnic, asculttor, bun la stran i chiar
ndrgostit de viaa mnstireasc ; din pcate ns i plceau unele
lucruri pe care tinereea le cere fr s in seam dac omul poart
surtuc sau ras, dac triete n iureul vieii sau pustnicit n vreun schit.
Toate sfaturile duhovnicilor, toate ameninrile i pedepsele stareului nau fost n stare s-1 abat de la pcatul trupului. i aceasta nu pentru c
era ndrtnic cu firea, ci din pricin c nu se putea stpni. E drept c
nici el nu-i prea punea n minte s ia drumul sfineniei chiar din timpul
uceniciei.

De la o vreme, vzndu-i neputina de a-i nfrna poftele, stareul i


duhovnicii s-ar fi mulumit din partea fratelui Alexe s le fac mai pe
ascuns, ca s nu mai dea prilej de sminteal clugrilor i de vorb
mirenilor. Cci, de cte ori n-a venit el de prin satele vecine cu capul
spart i cu vestmintele rupte, ba i cu proces- verbal ncheiat de jandarmi
! i da nsui seama c e mai bine s-i ascund pcatele, i chiar aa se
trudea s fac. l ncurca ns Diavolul n cursele lui, uneori de se ducea
vestea.

Dup fiecare pozn, fratele Alexe se cia din toat inima i se ferea
o vreme, cteodat destul de lung, s mai cad n cursa vrjmaului. i
tocmai cnd soborul ndjduia c e pe cale s se ndrepteze, atunci o
fcea mai cu vrf.

i-ai greit calea, biete ! i zicea stareul obosit de atta


ateptare zadarnic. Cu astfel de clugri se duc de rp mnstirile.

I
Atunci, fratele Alexe lsa capul n jos, ruinat, i rspundea amrt :

Cinstite printe, taie-m, spnzur-m eu sta sunt. Altul din


mine nu pot s fac nici eu, orict m-a czni ; nu putei s facei nici
sfinia-voastr, orict m-ai mustra i m-ai pedepsi...

In faa acestui rspuns stareul nla din umeri i-i da pace. Ca s-1
alunge din mnstire nu se ndura, cci Alexe avea i multe pri bune,
iar preacuvioia-sa tot credea c odat i odat are s se ndrepteze
mai ales c fratele nsui dorea aceasta. Clugr ns nu-1 fcea. Au fost
nvrednicii sfntului chip fraii care au intrat n mnstire odat cu el
chiar i cei betegi. S-au clugrit i alte rnduri mai noi, i Alexe tot frate
a rmas. Att de mult ucenicie fcuse, c atunci cnd se vorbea de el era
de-ajuns s se zic doar fratele", c se tia de care frate era vorba.
Suferea i el n sufletul lui cnd vedea c-i iau nainte toi, dar ofta i
tcea, cci, dei ncepuser a-i ncruni tmplele, de rele tot nu se lsa.

De la o vreme, stul de atta frie, a rugat Alexe pe stare, cu


lacrimi n ochi, s-i ierte slbiciunile i s-1 clugreasc. Stareul a
neles suferina lui, dar i era team ca nu cumva Dracul s-i dea lupt i
mai crn- cen dup ce s-o face clugr. Dar fiindc se putea n- tmpla
dimpotriv, adic fratele, odat clugrit, s-i dea seama c are o
rspundere mai mare naintea lui Dumnezeu i a oamenilor i, deci, s
pun mai mult trud pentru ndreptare, i-a ncuviinat rugciunea, cu
condiia s dea mai nti fgduial n faa consiliului duhovnicesc c are
s pun nceput temeinic de via clugreasc. Lucru pe care Alexe l-a
fcut din toat inima ba chiar i zapis a dat la mna stareului.

235

II
In mnstirile de clugri, tunderea n monahism a frailor nu se
face cu attea pregtiri i cu atta pomp ca la mnstirile de maici ;
dar, fiindc fratele Alexe era vestit pn dincolo de vecintile
mnstirii, n ziua rn-

duit pentru clugria lui, veni lume mult, mai ales c era i zi de
srbtoare, ,,ca s vad i ast minune..."

n aceast zi, atit de ateptat i att de nsemnat pentru el, deoarece


cte va molifte ii vor lua dreptul la via", fratele Alexe intr n biseric
avnd nfiarea unui om mpovrat. Las c era i obosit de
privegherea de peste noapte i de ndelunga povuire a btrnului
ieromonah Dometian, duhovnicul su, dar i da i seama c ia o sarcin
pentru care a fgduit att de mult c o va purta cu toat cinstea cuvenit.
Iat-1 dar n tinda bisericii, tcut i umilit, ateptnd s fie chemat. E mic
de statur, capul cam ltre, ochii negri, nasul crn, buzele crnoase,
prul negru, barba neagr i frumoas, avnd mici goluri la ncheieturile
flcilor. Are treizeci i doi de ani, dar nfiarea de acum l arat cu zece
ani mai mare. Clugrii care trecur pe lng el l privir, care cu bucurie
c n sfrit i-a venit i lui rndul, care zmbind cu tlc, pesemne pentru
aeru-i att de schimbat. Tot aa i mirenii.

n timpul ceasului63 al treilea, fratele Alexe fu luat din tind, de ctre


duhovnicul su, i dus la strana egumeneasc pentru a primi
binecuvntarea de la stare. Apoi fcu mtniile cuvenite, pe la icoane i
n mijlocul bisericii, i, dup ce i ceru iertare de la clugri, aplecndu-se n dreapta i n stnga, precum i ctre strnile cele mai de jos,
63 Glas denumire dat scrii muzicale n cntarea bisericeasc ; unul din cele opt
moduri fundamentale dup care se exe

I
se ntoarse iari n tind. Dup voho- dul cel mic al sfintei liturghii,
veni din nou duhovnicul i-1 dezbrc de haine, lsndu-1 numai n
cma lung i n ciorapi noi de ln. Apoi l lu sub mantie i-1 duse
naintea uilor mprteti, n vreme ce cntreii, pur- tnd n mini fclii
aprinse, i cntau pe glasul64 al cincilea : Braele printeti srguiete a le
deschide mie, c [cu] defimare pre a mea via o am cheltuit. Spre
bogia cea necheltuit a ndurrilor tale cutnd, Mn- tuitorule, nu trece
cu vederea inima mea cea rtcit, pentru c ie, Doamne, ntru umilin
strig : greit-am, Printe, la cer i naintea ta !"

Pe fratele Alexe l trecur lacrimile, ceea ce se n- tmpl i altor


clugri i mireni din cei de fa. Printele stare, dei grbov de ani, din
care pricin nu mai slujise de o vreme, gsi de cuviin s ia mare osteneal i s clugreasc nsui pe fratele Alexe. Socotea btrnul c dnd
o mai mare nsemntate actului clugriei fratele se va ptrunde i mai
mult de fgduina ce va face naintea altarului.

Cnd ajunse s-i pun ntrebrile scrise n Molitfelnic, arhimandritul


se uit int n ochii fratelui i-i zise prevenitor :

Ia seama bine la ce te ntreb i rspunde din toat inima ta i din


tot cugetul tu...

Fratele se roi, dar se simi destul de tare n hot- rrea lui.

64cut aceste cntri.

237

i stareul ncepu s-1 ntrebe din carte :

De ce ai venit, frate, cznd la sfntul Jertfelnic 65i la aceast


nsoire ?"

Dorind viaa pustniceasc, cinstite printe" rspunse Alexe,


repetnd dup duhovnic.

Cu socoteal, de bun voia ta te apropii ctre Domnul ?"

Aa, Dumnezeu ajutnd, cinstite printe."

Te vei pzi pre tine ntru curie i ntru ntreaga nelepciune i


cucernicie ?" mai ntreb stareul privindu-1 aspru pe dedesubtul
ochelarilor.

Aa, Dumnezeu ajutnd, cinstite printe", rspunse Alexe cu


mare curaj.

65 Mas din altarul bisericii.

I
Ca mine o s-1 vedem venind de la sat cu vreo coast rupt"... i
optir clugrii, dndu-i coate. Iar mirenii i rupeau gturile tot
sucindu-se s vad unele persoane i i opteau ntre ei : unde o fi...
cutric s-1 auz ?"

Vei rbda tot necazul i strmtorarea vieii celei singuratece,


pentru mpria cerurilor ?" puse stareul cea din urm ntrebare.

Aa, Dumnezeu ajutnd, cinstite printe."

Vezi, frate Alexe, pn la u s uii ce ai fgduit acum naintea


lui Dumnezeu ! se adres arhimandritul ctre frate, ameninndu-1 cu
degetul.

Aa, Dumnezeu ajutnd, cinstite printe, rspunse Alexe, creznd


c-1 ntreab tot din carte.

Clugrii, care auziser, se umflar de rs, gndind : aici ai fost bine,


frate Alexe ; iar stareul i cu duhovnicul zmbir i ei.

239

Dup ce-i mai citi cteva rugciuni, arhimandritul i lu mna


dreapt i i-o puse pe Evanghelie.

Iat Hristos nevzut aci st de fa ! Vezi c nimenea pre tine


nu te silete a veni la acest chip. Vezi c tu de bun voie doreti logodna
marelui i ngerescului chip !"

Aa, cinstite printe, de bun voie", rspunse fratele, micat.

Apoi, stareul lu foarfecele din mna ecleziarhului i tunzndu-1


cruci, zise :

Fratele nostru A n i c h i t i tunde prul capului su, n


numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. S zicem toi pentru
dnsul : Doamne miluiete !"

Urmnd regula din Molitjelnic, i dete pe rnd : cu- lionul ntru


coiful ndejdii de mntuire ; sandalele spre gsire 66 Evangheliei
pcii; manta spre podoab de nestricciune i curie, i celelalte. Iar
la urm de tot i dete fclia aprins, glsuind mai cu putere :

66 n textul de baz : gtirea.

I
A zis Domnul : Aa s lumineze lumina voastr naintea
oamenilor, ca s vaz lucrurile voastre cele bune i s slveasc pre Tatl
vostru cel din ceruri".

Anichit simi fiori n trup, iar stareul, ptruns i el, urm cu glas
necat :

Doamne Dumnezeul nostru, du pre robul tu Anichit n


dumnezeiasca ta ograd. Curete-i cugetul de tru- petile pofte i de
dearta amgire a vieii acetia i-i d necontenit a-i aduce aminte de
buntile gtite celor ce te iubesc pre tine i s-au rstignit n aceast
via pentru mpria ta..."

Dup sfritul liturghiei, arhimandritul lu la el pe noul clugrit i1 sftui, n faa duhovnicului Dometian, cu vorbe de la el, amestecate cu
altele din rugciunile pe care le citise n biseric :

Ia seama, fiule Anichite, c grea juruin ai pus naintea lui


Dumnezeu i a oamenilor... i tare mi-e team c n-ai s-o poi ine, i
atunci pcat voi avea i eu, c i-am cunoscut slbiciunile i totui te-am
nvrednicit sfntului i ngerescului chip. Deci, frate, cur- ete-te de
toat ntinciunea sufletului i a trupului, fcnd sfinenie ntru frica lui
Dumnezeu". Leapd de la tine ndrzneala obiceiului lumesc. Cnd
poftele trupului te mpresoar, vezi ce au fcut sfinii cuvioi i f i tu
asemenea lor. Cetete mai ales viaa cuviosului Martinian, cel ce mult a
fost ispitit de femei i ia pild de ntrire de la el. Ascultare s ai ctre
toi, i fr crtire. Intru rugciuni fii ngduitor, ntru privigheri nu
pregeta, ntru ispite nu te dezndjdui, ntru postire nu slbi, ntru
neputin i boal nu te mpuina. P- zete-te de viclene gnduri, pentru

241

c nu va nceta vrjmaul s-i aduc aminte de vieuirea cea mai


dinainte i s-i fac urciune pentru mbuntit petrecere. S nu te
gndeti nici la rude, nici la cinstea lumii. Iar de srcie, au de ptimire,
au de defimarea oamenilor s nu te scrbeti. Pentru c nsui
Domnul a zis : De voiete cineva a veni dup mine, s se lepede de
sine, s-i ia crucea sa i s-mi urmeze mie." i-ar dat un nume pe care
nu-1 mai poart nimeni n mnstirea noastr i, dup cercetrile mele
mai dinainte fcute, nici n mnstirea vecin nu se afl vreun clugr cu
acest nume aceasta fiindc mi-a fost team c patimile trupului i vor
birui tria sufletului i atunci s nu greeasc oamenii a socoti altuia
frdelegile tale... Ai neles, Anichite ?

Ara neles, cinstite printe.

Vei urma ntocmai sfaturile mele 7

Chiar aa, cinstite printe !

i... cam ct vreme ? l ntreb i duhovnicul rznd.

Toat viaa mea, cinstite printe ! rspunse Anichit cu mare


hotrre.

III

Dou sptmni trecuser de la clugrirea fratelui Alexe, acum


cuviosul Anichit, i dragostea lui pentru noua via nu se mpuinase.
Dimpotriv. Se simea tot mai mulumit i mai fericit. Urma regulat la
biseric, i fcea pravila dup cuviin, mnca potrivit, dormea potrivit,
vorbea puin i era struitor la orice ascultare.

Cetirea mai cu luare-aminte a crilor sfinte i deschise sufletul


pentru o mai mare dragoste ctre Dumnezeu. Uneori simea chiar
trebuin s mrturiseasc i altora aceast dragoste a lui pentru
Ziditorul lumii; i, fiindc n oameni nu prea se ncredea, mbria cte
un brad sau mngia cte un dobitoc din cele necuvnt- toare i le spunea
c iubete pe Dumnezeu i c e tare ndrgostit de viaa clugreasc.

Btrnul Dometian era mulumit de purtarea lui Anichit. Vedea cu


bucurie cum i ascult sfaturile i cu ct dragoste urmeaz el aezrile
clugreti. i bucuria btrnului era cu att mai ndreptit, cu ct, la
nceput, se temuse c fiul su duhovnicesc, din pricina prea multor
fgduine pe care le fcuse, s nu nceap o via prea aspr din care ar
fi putut s cad i mai ru dect nainte. Pentru a ntmpina astfel de
lucru el cutase cu dibcie n cuvinte s mai mblnzeasc sfaturile sta reului, dndu-i s priceap c e mai bine pentru clugr s urmeze calea
de mijloc, ca s nu cad mai ru din pricina unor prea mari nevoine.

Duhovnicul a fost destul de lmurit n sfaturile sale, ca Anichit s-1


neleag. Dragostea acestuia pentru Dumnezeu, ns, i un dor din ce n

243

ce mai fierbinte pentru o via clugreasc nalt l ndemnau s urmeze


tocmai dimpotriv. Iar faptul c vreme de peste dou sp- tmni nu se
abtuse cu nimic din calea cea bun i da curaj s-i cread minii c va
putea i mai mult dect atta.

Stpnit tot mai puternic de aceste gnduri. Anichit lu Vieile


sfinilor i se apuc s citeasc din nou pe ale celor mai nsemnai dintre
cuvioii pusnici de demult, ca s vad dac, i n ce fel, ar putea s le
urmeze. Dup mult citire i dup ndelung chibzuire, amrt uneori c
locurile pe unde triete el nu se aseamn cu acelea pe unde au sihstrit
marii cuvioi, bucuros alteori cnd afla c multe din nevoinele lor i erau
i lui cu putin, rmase la cuvintele pe care le-a auzit din vzduh
cuviosul Arsenie cel Mare, dup ce fusese ntiinat c mpratul
Arcadie, fostul su nvcel, umbla s-1 omoare : Arsenie, fugi de
oameni i te vei mntui..."

Iac i eu am s fug de oameni !", i zise ntr-o zi Anichit. i,


lundu-i toiagul, plec n munte s gseasc o peter n care s
petreac pn la moarte, sau ct o voi Domnul, aa cum a petrecut
cuviosul Teodosie nceptorul de obte, Eftimie cel Mare, Sava i alii.

Trepd el prin muntele din spatele mnstirii ceasuri ntregi,


cercetnd scobiturile de prin stnci, pe care le tia, i mai descoperind i
altele netiute. Cea mai ncptoare era la poalele muntelui, lng drum.
Dar Anichit n-o gsi actrii, cci prea era n vzul oamenilor. Alt
scobitur o afl el n fundul unei prpstii. Ca loc de singurtate era
minunat, dar, fiind prea dosnic, nu ptrundea la ea nici o raz de soare.
Lui Anichit nu-i veni la socoteal, cci, gndi el: Ce folos pentru
sufletul meu, dac voi putrezi aici n dou luni fr s m fi mntuit ?"
Dorina lui era s gseasc o peter scobit n peretele unei stnci nalte
i prpstioase, aa cum au avut sfntul Sava i cuviosul Eftimie cel
Mare. i, tot cutnd el, Dumnezeu i mplini gndul. Cci chiar la

I
mijlocul unei prpstii uriae descoperi o scobitur, nu adnc, acoperit
n partea de jos cu muchi i umbrit de un brad pipernicit, ce se
pripise acolo printr-o minune a firii.

Asta e pentru mine !" strig Anichit, frecndu-i minile de bucurie.

Dar scobitura era departe i de pmnt i de malul stncii i nici o


crare nu ducea la ea, nici un mijloc de la Dumnezeu pentru a rzbi pn
acolo. Anichit i fcu planul s lege o frnghie groas n creasta
muntelui i s coboare pe ea, mai nti cu uneltele trebuincioase pentru a
mai adnci petera, i a doua oar cu buclucurile ce va gsi cu cale s-i
aduc de la chilie. Dup ce se va aeza n peter, va lega alt frnghie
cu un cap nluntru, iar cellalt, de care va aga un coule, s atrne n
jos pn la pmnt. n coule va primi tainul de pine, pe care i-1 va
aduce un frate de la mnstire, i ap pentru but ntr-o sticl. La caz de
mare sete se va cobor el pe frnghie, aa cum fcea i cuviosul Sava.
Bineneles c atunci cnd se va nvrednici de la Dumnezeu s-1 hrneasc psrile cerului, nu va mai avea trebuin de pinea de la
mnstire... i, n mintea lui, Anichit chiar vzu cum vine un corb mare
i frumos, aducndu-i pine n plisc, ca odinioar cuviosului Pavel
Tebeul... i sufletul lui fu cuprins de bucurie foarte mare cnd se gndi ce
linitit are s triasc n aceast peter neavnd alt grij dect s cnte
laude Celui-preanalt i s se mn- tuiasc...

Iat ns c alt gnd sosi pe loc s-i turbure bucuria : Dar dac o
scpa frnghia din legturi, sau chiar s-o rupe cu mine i oi cdea n
prpastie, nainte de a fi mn- tuit, cu ce am folosit sufletului meu ?" i
zise el. i adnc mhnit plec s-i caute alt loc de pusnicie.

245

Dar mhnirea lui trecu repede, cnd i aminti c vzuse cndva, mai
la poalele munilor, n apropierea locurilor cu zmeur, o minunat
scobitur ntr-un mal. i, de bucurie mare ce-1 cuprinse, ncepu s cnte
din anti- foanele glasului al cincilea : Viaa pusnicilor fericit este ; a
celor ce se ntr-aripeaz cu dumnezeiescul lor, a celor ce fug afar de
lumea cea deart..." Cnd ddu peste zmeur prguit, Anichit se bucur
i mai mult c va avea n apropiere de peter i hran pentru ticlosul
de trup.

n sfrit, dup atta treapd i dup attea dibuieli, gsi i petera


cea rnduit de Dumnezeu, aa gndea el, s-i fie sla de sihstrie i de
mntuire. Era o scobitur fcut de Ia fire n coada unei stnci, avnd la
gur o lrgime ca de un cot i jumtate, iar nluntru Dumnezeu tie
cum o fi fost, cci Anichit nc nu cutase. n faa, acestei peteri,
crescuser pilcuri mari de fagi, ferind-o de privirea oamenilor care
ntmpltor ar fi trecut pe acolo, i de jur-mprejur muchi moale de
iarb ce rsrea, cretea i putrezea pe loc, cci coasa nc nu ajunsese
pn aici. Fiind cu gura ctre miazzi, i soare avea petera, cci razele
se strecurau cnd printre pilcurile de fagi, cnd se ngrmdeau pe
deasupra lor i se opreau drept n gura ei. Anichit, aducndu-i aminte c
o s-i trebuiasc i ap, cut cu ochii i zri un izvora ce gungurea
potolit din stnc, la o deprtare ca de cincizeci de pai de peter.

Veselitu-m-am ntru fpturile tale, Doamne, i ntru lucrul minilor


tale m-am bucurat !" ncepu s cnte cuviosul de mult bucurie ce-i
cuprinsese sufletul. i, tol- nindu-se pe spate, lng gura peterii, prinse
a face planuri pentru viaa ce cu ajutorul lui Dumnezeu va ncepe aici.

Are s vie mai nti cu o sap, ca s curee petera bine. Dup aceea
i va aduce de la chilie o rogojin, mantia, psaltirea, ceaslovul, crile
cu vieile sfinilor Anatonie i Martinian, mtniile pentru canon i poate
vreo strachin de pmnt ca s ia ap de la izvor. De mtur, paie,

I
pieptene, prosop... n-are nevoie, c d-aia e pusnic. Apoi, se va aeza pe
pocin spre mntuire. Va citi, va cnta din psalmii prooroculuimprat, se va nchina, va bate mtnii i-i va plnge pcatele. Nu va
vorbi cu nimeni i nu va primi n peter pe nimeni, oricine ar fi...

Aci, Anichit i aminti de pania cuviosului Martinian, a Sihastrului


Necunoscut i a altor pusnici, care s-au nduplecat a primi n peterile lor
femei tinere trimise de Satana ca s-i ispiteasc i care veneau sub
felurite pricini : ba c le-a apucat furtuna n pdure, ba c au rtcit calea
i le-a prins noaptea n pustie i le e team s nu le mnnce fiarele, ba
c au mare trebuin de rugciuni. Cei mai muli din aceti cuvioi au
scpat de ispit chi- nuindu-i trupul ; au fost ns i din cei mai
neputincioi cu firea, care s-au prins n cursele Vrjmaului. Astfel c el,
Anichit, innd seam de paniile altora, nu va primi n petera sa nici
picior de femeie, sub nici o pricin, mai ales c-i cunoate
slbiciunile...

i, tot gndind i plnuind, se vzu cuviosul nostru Anichit ajuns la


sfinenie nalt... cnd Dumnezeu l va nvrednici cu darul de a face
minuni... i nchiznd ochii trupului, privea cu ai minii cum vin la
dnsul tot felul de orbi, chiopi, surzi, slbnogi, leproi, ndrcii, mui
i se ntorc sntoi, binecuvntnd pe Dumnezeu. Cnd se va ntmpla
s-1 supere vreunul n timpul rugciunii, nu-i va deschide, ci-1 va
tmdui strigndu-i dinluntru, aa cum odinioar fcea sfntul Antonie :
Omule, ce m tot chemi ? Sunt i eu biet muritor ca i tine. Dac crezi,
roag-te lui Dumnezeu i te va tmdui !"

Apoi, vzu Anichit cum l bntuie Diavolul aruncndu-1 n trndvie


ca pe cuviosul Zosima, egumenul Solovatului, sau venind n chip de
femeie goal ca s-1 amgeasc ca pe sfntul Ilarion ; ori repezindu-se la
el n chip de coco mare, ca la Pahomie ; sau bindu-1 ca pe marele
Antonie i el cntnd ca i acest cuvios : De s-ar rndui asupra mea

247

tabr, nu se va nfricoa inima mea..." Dup aceea se vzu flmnzind


grozav i Diavolul i trimise o cmil ncrcat cu tot felul de bunti,
aa cum a trimis sfntului Macarie Alecsandrineanul, dar el o lu la
goan, nevrnd nici mcar s se ating.

i iar fcea minuni...

Poruncea s i se pun masa cu bucatele pe care le dorea, cum fcea


cuviosul Marcu din Etiopia ; clca peste erpi i peste scorpii precum
odinioar sfntul Antonie ncleca pe crocodili i trecea Nilul; se rpea
de ngeri la cer, precum rpit a fost Paisie cel Mare ; lovea cu toiagul i
fcea s neasc izvoare din piatr seac, mblnzea fiarele slbatice...

Aci, Anichit i aminti de cuviosul Florentie, cel din prile Nursiei,


care inea n chilia lui un urs i cinci oi. Pe urs l avea cioban, cci n
fiecare zi se ducea cu oile la iarb i le pzea de alte fiare. El ns nu va
ine n peter dect pui de urs i de cprioare... fiindc sunt mai
drglai. Negreit c i-ar plcea s aib pentru paz doi lei voinici, cum
avea cuviosul Anin, dar fiindc pe aici nu sunt astfel de slbticiuni, se
va mulumi cu un urs i c-un catr ca pusnicul Gherasim de la Iordan. Pe
urs l va ine pentru paz, la gura peterii, iar pe catr l va deprinde s-i
aduc pinea de la mnstire...

Cnd Anichit i nchipui catrul ateptnd la ua che- lriei 67, cu


traista de gt, l umfl rsul i se ridic repede n capul oaselor. n acelai
timp auzi un fel de mormit i simi c i se umfl prul. Cnd i ntoarse
capul i vzu n gura peterii doi ochi dumnoi nfipi ntr-un groaznic
67 Chelrie cmar, pivni.

I
cap de urs, Anichit uit i de minuni i de tot, i lsnd culionul i toiagul
o rupse la sntoasa. Simind c ursul fuge dup el, ntri picioarele i
mai zdravn, cznd prin gropi i mpiedicndu-se de pietre i de rdcini. Avea o aa uurin la picioare, cum nu mai simise el niciodat. Nu
era ns timp nici s se mire i nici s socoteasc aceasta drept o minune.
Numai gndul de a-i scpa viaa l stpnea acum.

Dup o goan lung, de cprioar fugrit de cini, tocmai cnd, sleit


de puteri, Anichit se gndea s se opreasc, i scpar poalele rasei din
mn i se agar ntr-un clenci de rdcin. Stofa fiind tare, cuviosul fu
trntit cu faa la pmnt de i se zdruncinar mruntaiele i i se fcu
ntunerec naintea ochilor. Creznd c l-a apucat ursul, i lu rmas bun
de la via, optind printre buze : n minile tale, Doamne, ncredinez
sufletul meu".

Apoi, ndat, ca i cnd i-ar fi luat seama : Milostiv fii mie,


Stpne !"

n aceast stare groaznic fiind, fr s-i ridice mcar capul,


Anichit auzea ursul mormind i simea cum se pregtete s-1 mnnce.
I se pru c-1 miroase, apoi c-1 linge pe picioare i, n cele din urm, i
auzi flcile trosnind i dinii clnnind n gur... Dup clipe fioroase,
vznd c ursul ntrzie s-1 apuce, Anichit cutez i ntoarse capul. Dar
o minune ! Rasa agat de clenci i ursul, departe, se apropia de peter
cu mersu-i lene i greoi.

Slav ie, Doamne, slav ie !" zise cuviosul rsuflnd, cu ochii


ndreptai la cer. Apoi, lund-o repede spre mnstire, gndea ntru sine :

249

Aceasta este pedeaps de la Dumnezeu, pentru c m-am trudit cu


mintea, eu pctosul i nevrednicul Anichit".

i, intrnd n chilie, se nchin pe la icoane, mulumind Celui dintru


nlime c a scpat cu via, ca s se poat mai nti mntui.

IV

apte ceasuri se frmnt Anichit cu mintea pn s ajung s se


ncredineze c ursul de la peter n-a fost urs cu adevrat, ci Satana care
a vrut s-1 sperie ca s nu se mai gndeasc la pusnicie...

Iii, drace, mi pusei piedeca chiar dintru nceput !" zise el


scrnind din dini, pe cnd fcea ocolul chiliei. i tocmai cnd s se
hotrasc s plece din nou la peter, ca s nu fac pe voia vrjmaului,
i aduse aminte c muli dintre pusnici s-au dus la pustie numai dup ce
au ncercat n mnstiri toate asprimile vieii sihstreti : foa mea, setea,
frigul, ispitele, luptele cu Dracul. Astfel c, atunci cnd au luat calea
pustiei, erau deprini cu tot felul de nevoine i de nluciri diavoleti. i
apoi i mai zise el, mirat c nu s-a gndit mai dinainte acuma
lumea s-a nmulit i deci nu se mai gsesc, cel puin prin aceste pri,
pustii din acelea n care i aflau singurtatea linitit fericiii pusnici de
demult. Omul scormonete peste tot i urmele lui se vd n tot locul. i
unde mai pui c lumea de astzi, necredincioas i iubitoare de bogie,
nu e n stare s priceap rostul unei lepdri de cele trupeti, astfel c el
ar putea fi socotit nebun de dua la balamuc, sau un slbatic bun de
privelite i de batjocur, iar nicidecum un sfnt. Va mai veni la el vod

I
s-i mnnce din pinea-i uscat, cum s-a dus mpratul Teodosie cel
Tnr 1 la un sihastru din apropierea Constan- tinopolului, sau Matei
Basarab n ostrovul Cldruani- lor ? ! Atta ru ! Ia s-i fac
nevoinele pusniceti mai bine la chilia lui, n mnstire, unde, oriict,
clugrii l pricep altfel dect mirenii.

i astfel hotrt, Anichit lu Viaa sfntului Antonie i citi acolo, nu


tiu pentru a cta oar, c marele cuvios i odihnea trupul pe o rogojin
aspr i chiar pe pmntul gol. Socotind c bun lucru a fcut Antonie.
Anichit lu ndat buclucurile ce umpleau una din acele dou odie ale
chiliei lui i le ngrmdi n cealalt. Ls aci doar o msu goal pe
care puse un sfenic de alam i patericul ; iar n colul unde avea
icoanele opri analogul2 cu psaltirea i ceaslovul pe el. Mtniile pentru
canon, pe care le inea agate de vrful tbliei de la capul patului, le
atrn acum ntr-un cui de la fereastr. In locul patului de fier, cu femei
zugrvite pe tblii i cu saltea de ln, aternu rogojina pe care o inea n
tind pentru ters picioarele, iar n loc de perne de puf, puse la cpti
dou crmizi pe care le acoperi cu o otreap veche. i, fiindc sfntul
Antonie mnca o dat pe zi pine cu sare i bea ap, Anichit se hotr s
urmeze i el aceast rnduial, nce- pnd din ziua urmtoare. Ct pentru
somn gsi bun de urmat obiceiul sfntului Arsenie care dormea numai un
ceas, cu zi cu noapte, zicnd c aa se cuvine monahului. i chiar n acea
sear, dup ce a mncat bine, cci a doua zi trebuia s nceap nfrnarea,
i a fcut o mic parte din pravil, fiindc era obosit, Anichit s-a hotrt
s doarm numai un ceas, dup care s se scoale i s-i urmeze pravila
de unde o lsase. i, ca s fac ntocmai ca Arsenie, a zis somnului, cnd
s-a lungit pe rogojin, aa cum obinuia s-i zic i acel sfnt cuvios :
Vino aicea, robule al lui Dumnezeu, dar s nu te zboveti mai mult dun ceas !..."

Se vede ns c ori somnul nu 1-a auzit, sau c el n-avea drui


sfntului Arsenie, cci, obosit cum era, s-a pomenit a doua zi cnd la
buctrie suna clopoelul pentru mncare...

251

Aceast ntmplare mhni pe cuviosul nostru, dar el cut s se


mngie amintindu-i c i sfntul Simeon Stlp- nicul a dormit ntruna
treizeci de zile i treizeci de nopi. Totui, suprat c Diavolul i-a fcut
boroboae, nu se mai duse nici s-i ia pinea de la chelrie, hotrnd s
nu mai urmeze pe sfntul Antonie, ci pe sfntul Eftimie care mnca numai
smbta i dumineca. Aceasta i n scopul mntu- irii, dar i ca s arate
Necuratului c el, Anichit, e n stare s-i biruiasc uneltirile. i, ca s
poat ine aceast hotrre, amn scurtarea somnului pn ce se va
obinui cu nemncarea. Nu se cdea s porneasc cu dou mari nevoine
deodat, cci iar l biruiete vrjmaul.

Cnd s-a hotrt Anichit s flmnzeasc cinci zile pe sptmn, se


ntmplase s fie luni, deci numai bine putea s ia de la capt regula
sfntului Eftimie.

Ziua dinti a trecut fr mult suprare, cci duminic seara mncase


cu poft i cu ndestulare. Mari, ns, a nceput s-1 necjeasc burta de
cum s-a sculat, nct puin a lipsit s nghit mcar o frmi de
anafur". Dac a vzut el c se ispitete, a luat tot ce avea n( chilie deale mncrii : dulcea, zahr, lmie, macaroane, orez i le-a aruncat pe
fereastr la spatele casei. Iar frmi- turile de anafur uscat le-a
ngropat n grdin, la loc curat.

La biseric a luat numai agheasm. Prin grdin se ferea s mai


intre de team s nu-i fac vreo poam cu ochiul.

Miercuri noaptea, Anichit se simi att de slbit nct cu greu s-a


sculat s se duc la utrenie, iar canonul i 1-a fcut mai mult stnd pe

I
scaun. Slbiciunea asta l fcu s se ntrebe dac n-ar fi mai nelept
lucru s mnnce regulat i s-i fac pravila dup tipic, dect s rabde ca
un cine fr stpn i s nu-i poat ndeplini celelalte datorii clugreti
i... parc i zicea mintea c mai bine ar fi aa. Dar, fiindc rbdase trei
zile, de ce n-ar mai rbda i pe celelalte dou, ca s fac pe Dracu s
crape de necaz ? I

In dimineaa zilei a patra de post desvrit, Anichit nu

mai simi aa foame, dar i prur maele att de goale de

parc se uscaser sau se topiser. Timp de dou zile a fost o adevrat


zurb nluntru. Ii chioriau mruntaiele aa de tare nct i strngea rasa
la piept cnd trecea pe lng cineva, ca s nu s-aud, i simea c umbl
ceva prin luntru, aci mai ncet, aci se repezea ca o sgeat dintr-o parte
ntr-alta... Iar acuma... pace ! Se potoliser maele i i se tiase i pofta
de mncare.

Slav ie, Doamne !" strig Anichit, fcndu-i cruce. Dar cnd s
se ridice de pe rogojin i pru c se las pe picioare strine. O clip i
veni n minte s mai ia ceva n gur ca s mai prind putere, dar n clipa
urmtoare l cuprinse deodat teama c i s-or fi lipit maele de ira
spinrii...

253

Doamne, nu lsa pre robul tu !" se rug el, nchi- nndu-se. i mai
fcndu-i putere se duse binior pn la urcior i bu cteva nghiituri
de ap rece. Cnd simi c butura din izvor se duce de-a dreptul n
stomac, se bucur i se mai nvior oleac. Dar mult i trebui pn s se
hotrasc s mearg la biseric. Se simea att de neputincios, nct i era
team s nu cad pe drum. Se duse totui abia trndu-i picioarele i mai
inndu-se cnd i cnd de vreun zid sau de vreun arbore ce ntl- nea n
cale.

Clugrii bgaser de seam slbiciunea trupeasc a fratelui lor i


repede ajunse zvonul i la urechile stareului. Acesta, care urmrea cu
rbdare viaa noului clugr, lu bastonul i plec ngrijat s vad ce e cu
Anichit. l gsi galben i tras la fa, povestind duhovnicului Dometian
pricina slbiciunii lui. Stareul se bucur de statornicia cu care struia
monahul ctre viaa cea nalt ; l mustr ns c n-a luat-o cu oarecare
plan, ci s-a pornit aa deodat pe post aspru. Ca pild de urmat, i dete
pe Iachint, ucenicul cuviosului Doroftei. Acesta mnca de regul o pine
i jumtate pe zi, dar atunci cnd i-a pus mintea s se mntuiasc, a
nceput s scad din porie azi ceva, mine ceva, pn ce a ajuns de la
apte litri la opt unghii. Aa trebuia s fac i Anichit pn ce se va
deprinde s mnnce de dou ori, i chiar numai o dat pe sptmn.

Dar duhovnicul fu de alt prere :

Eu zic, printe stare, c e mai sntos pentru clugr s urmeze


sfatul Sfntului Pimen cel Mare, care, fiind ntrebat de cuviosul Iosif ct
se cade a posti clugrul, a rspuns ca un nelept : Este bine ca n
fiecare zi s mnnce cte puin, pentru c aceasta este calea mprteasc, mai uoar i mai lesnicioas, ca mintea s nu se trufeasc..."

I
Bine a zis cuviosul Pimen, rspunse stareul, dar ia spune-mi,
printe duhovnice : dac toi clugrii ar fi urmat calea mprteasc",
oare am mai avea vreunul n calendar ?...

Duhovnicul nu mai zise nimic, iar Anichit puse la inim cuvintele


stareului.

La puin ceas dup ce rmase singur, Anichit primi vizita fratelui


Ion de la streie, care-i aduse o pine, atunci scoas din cuptor, puin
mncare de verdeuri pe o farfurie i un pahar de vin. Cuviosul nostru
rupse o margine din pine i ncepu s clefie ncet, fr s-i dea bine
seama dac i este foame sau nu. Dar, pe msur ce nghiea, i cretea i
pofta de mncare, astfel c rupse din pine cte o margine... pn ce
nghii i mijlocul. i fiindc astzi n-avea msur, urmnd ca mine s
scad poria, intr n grdin i se ndop cu din toate poamele. Cnd
vzu c n-are unde s mai bage, se napoie n chilie i se trnti mulumit
pe rogojin.

Dup cteva clipe, simind pntecele umflat, Anichit l dibui cu mna


i, gsindu-1 ct un est, rse sntos si dete slav lui Dumnezeu c nici
nu s-a uscat i nici de ira spinrii nu s-a lipit. Puin mai trziu, ns,
simind dureri nluntru, vru s se ridice de jos, dar o njunghie- tur
puternic l fcu s cad napoi pe rogojin.

Cnd veni fratele Ion s ia farfuria i paharul gsi pe Anichit


perpelindu-se prin toat casa, cu genunchii strnsi ntre mini. Speriat,
fratele chem pe vecini, apoi mai venir i alii, dar toi se uitau
neputincioi, c nu tiau ce s-i fac. Numai Antim bolnicerul, creznd

255

c ptimaul e rcit, nclzi crmizi i i le puse pe coapse. Dar boala nu


se ostoia... cci era din lcomie, i Anichit tia aceasta, ns i era ruine
s spun. Tocmai noaptea trziu, dup chinuri de moarte, opti el la
urechea lui Antim. Acesta tresri i, privindu-1 cu minile n olduri, l
mustr moind din cap :

Ai mncat ca un tun, ticlosule, i s-o-nchetrit aluatul n tine...

Apoi se duse la bolni, de unue se ntoarse cu nite prafuri amare,


pe care le topi ntr-un pahar cu ap i le dete bolnavului :

Bea, ticlosule, i de-amu s nu mai greeti, ca s nu-i hie ie


mai ru...

i leacul lui Anichit a fost din prafurile acelea.

Planul lui Anichit, de-a urma cuviosului Iachint, cel cu nfrnarea


treptat, fu stricat de lcomie. Cci, n loc de trei sferturi de pine, ct se

I
cdea s mnnce n ziua a doua, a trebuit, dup sfatul bolnicerului, s se
mulumeasc doar... cu un ceai de siminichie. A treia zi n-avu slobozenie
s mnnce dect lapte acru i abia a patra zi puine legume. El ns nu
pierdu ndejdea. Cci, dup ce i ndrept maele, ncepu s le deprind
iari la regula sfntului Antonie, adic s mnnce numai o dat n zi
pine cu sare i s bea ap. Pentru a nltura vreo pricin de slbire mai
adug de la el ceva verdeuri i cteva poame.

Mulumit acum c a biruit pe Dracu, croindu-i o via de nfrnare,


fr pericol de prea mare slbire a trupului, Anichit se aez pe
rugciune i pe mtnii. n loc de trei pe zi, ca pn aci, se ruga de apte
ori, dup regula pus de cuviosul Alexandru de la mnstirea Neadormiilor, cum zice proorocul : De apte ori n zi te voi luda,
Doamne".

n scurt timp, Anichit fcu btturi n dosul palmelor, de credeai c e


plin de negi. Clugrii bgar de seam nevoina lui i-i ddeau coate,
zicnd : Stai niel, Ani- chite, c nc n-a aflat Satana c te-ai
clugrit..." Dar Anichit era acum mulumit i linitit c nu mai avea alt
dorin dect o mic cinste de la Dumnezeu nu de la oameni !
Negreit c nu se mai gndea s mblnzeasc uri, nici s calce peste
erpi. Se vindecase de aceste trufae gnduri de cnd cu pania de la
peter. Acuma dorea el un lucru mic... mic de tot ! i anume s-i dea
Dumnezeu numai un dar ca al smeritului Roman fctorul de condaee"
i fiindc Roman fcuse condace, el s fac tropare 68, ca s i se zic
dup moarte ba poate chiar i n via : Anichit, fctorul de
tropare"... i parc se i vedea pus n Minei 69, la Sinaxar70, iar numele
cu slove roii nsoind troparele...

68 Condac, tropar cntri scurte bisericeti rostite n cinstea unui sfint sau a unui
mare eveniment.
69Scriere bisericeasc n care snt indicate pe luni i zile slujbele religioase.
70Carte care cuprinde pe scurt vieile sfinilor.

257

Dorina aceasta prinse a pune tot mai mult stp- nire pe cuviosul
nostru. De cte ori sta la rugciune, gn- dul cu troparele nu-I prsea i
n fiecare sear se culca cu ndejdea c peste noapte i se va arta Maica
Domnului n vis, i-i va da s nghit o hrtie, precum odinioar lui
Roman. Dar nopile treceau una dup alta i sfnta Fecioar nu se
milostivea. Din aceast pricin Anichit ndoi i ntrei rugciunile i
mtniile pe care obinuia s le fac pentru ea.

De la o vreme, vznd c visul cel mult dorit nu mai vine, Anichit


crezu c ori s-a ntmplat n vreo noapte pe cnd a dormit greu i a uitat,
sau c darul s-a pogort ntr-alt chip dect la sfntul Roman. i lund o
bucat de hrtie, muie vrful creionului ntre buze i se aez la mas s
atearn un tropar. Se czni ns degeaba, cci, dup cinci, ceasuri de
ndueli, nu izbutise s scrie dect un rnd cu toate cuvintele ntreite i
mptrite. n ziua urmtoare ncepu din nou i, cu chiu cu vai, ncherb
el un tropar pentru cuviosul Ion Tcutul. Cnd l art ns stareului,
acesta i spuse s-i caute de pravil i de ascultare, c astfel de lucruri
nu sunt de nasul lui.

Acuma, bietul Anichit era mhnit c de atta cinste nu se


nvrednicete i el de la Dumnezeu, din care pricin o mai rri i cu
rugciunile i cu mtniile...

Ce folos, i zise el, c m-am trudit atta i Dumnezeu nici nu se


uit la mine ! Ce, lucruri mari parc am cerut eu ? S fac doar nite
tropare i atta tot !" i de mult ciud se aez pe plns, ca sfntul Teofil
Plng- torul. Dar nu plngea ca acesta, de frica morii, ci pentru c
Dumnezeu nu-1 bag n seam. Nu-i d nici vreun dar deosebit i nici
nu-1 ispitete. De dou luni de cnd se nevoiete, el n-a vzut mcar un
drac s vie n chipul lui adevrat dac nu s se ia la har cu dnsul,
baremi s joace de bru cu el, aa cum a jucat sfntul Isachie o noapte
ntreag, creznd c e ngerul Domnului...

I
ntr-una din aceste zile de amrciune, Anichit aude lovituri n
poart i glas de femeie strignd : Taic printe !" Sare numaidect la
fereastr i vede o femeiuc tnr i oache, mbrcat n zdrene i co traist la umr.

Anichit se temu ca nu cumva femeia de la poart s fie vreo


prefcut trimis de Diavol... Apoi, cercetn- au-i cugetul i inima i
simindu-se destul de tare ca s nfrunte ispita, mai ales c trupul i se
slbnogise de atta nevoin, chem pe femeie, hotrt s-i ard mna,
ca sfntul Martinian, dac o vedea c-1 biruiete.

Ce pofteti de la mine, femeie ? o ntreb el cu asprime n glas.

Femeia i terse nasul cu mna-i murdar i rspunse jelalnic :

Ce s vreau, prinele, srr' mna, iaca s-mi dai o bucic de


pine, pupa-i-a tlpile i ochiorii, c sntem igani i am venit cu
corturile de has-diminea haici la poarta mnstirii i ne plng copilaii
d foame...

Anichit nu se ndoi c are de-a face cu o iganc, totui o cut n


traist s vad dac n-are ascuns acolo mbrcmintea cea bun i
podoabele de pre, cum a avut femeia care a ncercat s ispiteasc pe
Martinian. n traist ns... undrele, tindechii i piepteni.

259

N-am pine ! se rsti el suprat. i intr n cas, trntind ua de


se cltinar pereii.

VI
n zadar sunt toate ostenelile mele, dac nici Dumnezeu, nici Dracu
nu m bag n seam !" i zicea cuviosul plimbndu-se prin chilie. i,
descurajat cum era n clipa aceea, lu oala i sticla i o porni ntins la
buctrie de unde i primi poria din rmia de la prnz, spre uimirea
buctarului, care nu-1 mai vzuse de mult vreme pe la el. De la
buctrie trecu la chelrie de unde i umplu sticla cu dou tainuri, lsnd
pe chelar cu gura cscat.

Din acel ceas, Anichit n-a gsit cu cale s se mai n- frneze la


mncare i nici de tainul de vin nu s-a mai

lipsit. Din care pricin a prins a se mai ntrema i la fa i la glas, lucru


ce a bucurat pe duhovnic i pe clugrii care iubeau cntarea lui.

Dar acuma alte npaste venir pe capul bietului clugr. Cci, pe


msur ce se ntrema, sngele prinse a umbla tot mai repede prin vine,
iar trupul a se nfier- bnta de pofta pcatului. Anichit simi i se nfior
la gndul c-1 va cuprinde iari patima pe care o socotea stins i va
clca jurmntul fcut naintea altarului. Ca s scape de aprindere i de
viclenele gnduri, el cuta s fie mereu n lucrare, cci, dup cuvntul
neleptului Solo- mon : Poftele omoar pre cel lene". Diavolul ns
gsea vreme pentru uneltirile lui cteodat chiar n timpul rugciunii.
Astfel c lupt mare ncepu Anichit. Turna ap rece pe trup, umbla pe

I
jos mii de pai ca s oboseasc, se nepa cu acul, se lovea cu capul de
perei, sprgea farfurii i strchini, dar patima era patim. Cteodat i
pierdea cumptul i pleca spre sat... Pn la poart ns, ori pn la calea
jumtate, sau chiar pn la marginea satului, gsea puterea de a se
nfrna.

Dar vrjmaul ce i-o fi zis : Stai tu, clugre, c dac nu te pot


urni s te duci dup ispit, voi aduce ispita la tine". Cci, ntr-o zi de
srbtoare, cu timp frumos, cnd mnstirile sunt pline de musafiri de la
orae, i Anichit se ntlni fa n fa cu o femeie tineric i bine fcut.
Ea l privi drept n ochi, cci nici gl nu era om de lepdat, dar cuviosul
se tulbur i ls capul n jos, gn- dind ntru sine : De-ar trimite-o
Satana s m ispiteasc, oare voi avea eu tria cuviosului Martinian ?
Sau voi cdea asemenea Sihastrului Necunoscut ?"

i, fcndu-i cruce, se duse drept la chilie fr s mai priveasc


napoi. Cum intr ns nluntru, o putere nevzut l mpinse la fereastr
i-1 ndemn s urmreasc din ochi pe tnra aceea. O vzu cum st
nemicat i privete int la chilia lui. Apoi o lu ncet pe potec i, cu
ocoluri fcute ntr-adins, se apropie de gardul ce-i mprejmuia curticica
din faa chiliei i se rezem de el, fcndu-se c privete straturile de
flori i se minuneaz de ele.

Cnd o vzu n faa casei, Anichit ncepu s tremure i plec de la


fereastr. Dar nu fcu trei pai i se ntoarse mpins parc de cineva.
Vznd c diavolia ntrzie la gard se gndi iari : Dac voi chema-o n
cas, oare

261

voi fi n stare s biruiesc ispita ?" i, fr s-i rspund la ntrebare, vru


s ias i s-o pofteasc nluntru. Dar cnd s puie mna pe clan i dete
seama c alte gnduri l ndeamn s-o cheme i, tremurna din tot trupul,
se rezem de spatele uii, cci simea lein la inim. i veni ns repede
n fire i se duse iar la fereastr... Ispita era tot rezemat de gard, cu
privirea pironit ntre flori i pervazurile de jos ale ferestrei. Anichit i
dete cu ideea c poate s fie chiar Satana n chip de femeie, aa cum a
venit odinioar la sfntul Antonie, la Iiarion i la ali cuvioi prini.

Dac a ti c aa este, i zise el cu curaj, a pofti-o numai ca s


vad Necuratul c are de-a face cu un clugr tare n ispite... Iar dac va
fi femeie cu adevrat i va ncerca s-mi fac sil, am s-i trntesc
cuvintele cu care cuviosul Moise Ungurul a nfruntat pe boieroaica
leeasc, ce cu sila voia s-1 ia de brbat: Care brbat, ascultnd pre
femeie, s-a ndreptat vreodat ?"

i, lundu-i inima n dini, deschise ua...'

Dar cnd s zic : Pe cine cutai dumneavoastr ?" i se puse un


nod in gt. Diavolia ns i veni repede ntr- ajutor, cci, ndat ce l
vzu n u, nu mai atept s fie poftit i intr singur, vorbind de la
poart :

Bun seara, printe ! (cci apusese soarele) Iar- t-m c-i fac
suprare... Uite, de mult vreme doream s vd i eu cum este o chilie de
clugr... i mi pare bine c nimerii tocmai la dumneata...

I
Da, da... poftii ! Nu face nimic... m rog... poftii.7 da, da...
cum nu... se poate... Poftii, cucoan !

VII

In dimineaa zilei urmtoare, monahul Savatie de la poart fu


deteptat pn n ziu de repetate bti n geam. Somnoros i suprat c
cineva i stric somnul dulce de diminea, portarul se ridic bombnind
i se uit pe fereastr.

Cine-i ?

Eu sunt, printe Savatie...

Da' un' te duci cu noaptea-n cap, Anichite ?

Vreau s m plimb puin printre brazi,.: Te-a gsit plimbarea


pn n ziu ? Ori unde nu te-ai plimbat cam de mult ?...

263

i mai bombnind ceva, Savatie lu cheia i iei la poart. Cnd se


apropie de Anichit i-i vzu prul i barba rvite, faa tras i galben,
ochii roii i privirea rtcit, se sperie, i deschiznd cu grbire poarta,
privi lung n urma lui cum se duce legnat i mpletieindu-se ca un om
beat i picnit da friguri.

Sracul, bietul Anichit ! Ce o fi cu el ? Se vede treaba c 1-a aflat


vrjmaul c s-a fcut clugr"... i zise Savatie ; i nchiznd poarta
intr repede n cas, fcndu-i cruci.

Iar Anichit s-a napoiat abia seara trziu.77 Toat ziua i-a trt
picioarele printre brazi i fagi, pe coluri de stnci pleuve i pe vi cu
verdea i cu praie mbietoare... ca s-i mai uureze povara pcatului.
Aci plngea, cindu-se de uurina cu care a primit o femeie tnr n
chilie, atunci cnd toate simurile lui i spuneau c n-are s poat nfrunta
ispita ; aci cuta s se mngie amintindu-i de cderea attor cuvioi
clugri i pusnici. Cnd dezndejdea l cuprindea mai tare, se aga de
vreun copac i plngnd se ruga lui Dumnezeu s-1 ierte. Iar cnd i
simea sufletul mai uurat, se tolnea lng vreun izvor sau pe vreun
muuroi verde i ncerca s fac planuri de pocin. Toat hrana lui n
ziua aceea au fost cteva pere slbatice i ap prietenoas din izvoare.

Cnd a plecat din pdure, odat cu ieirea stelelor, prea mpcat i


linitit... Frumuseea prietenoas i mreia nepstoare a firii cu
toate c simplitatea lui nu le puteau ptrunde toat adncimea , o zi i
o noapte de lacrimi i de cin, asemnarea cderii lui cu a altor cu vioi
mult mai naintai n viaa de sfinenie i mai limpezir dreapta judecat
i-i mai uurar povara de pe suflet. Pe msur ns ce se apropia de
mnstire, un fel de nelinite l cuprindea tot mai mult i nchipuia c
femeia aceea o fi fost vreo stricat care, ndat ce a ieit de la el, o fi
strigat n gura mare biruina ei. Parc o vede fcnd haz mpreun cu

prietenii, iar vreun clugr sau frate trgnd cu urechea ca pe urm s


opteasc unuia i altuia pn ce s-o umple toat mnstirea...

Privirea iscoditoare a portarului nu-i mai ls lui Anichit nici o


ndoial c toat mnstirea a aflat de fapta lui. Atunci se nfurie o clip
i, strngnd pumnii, gri aproape tare : Cine e mai vrednic s ia piatra
i s arunce n mine..."

Dar cnd intr n chilie i vzu rogojina aspr i crmizile pe care


se chinuise aproape trei luni de zile, l trecur nduelile. i scoase rasa
i se trnti oftnd pe scaun.

Doamne, zise el, privind la srcia din odaie, pentru ce m-am


nevoit atta ? Pentru ca s sufr acum ruinea i s nfrunt privirea
frailor mei, fiindc i ei vor fi greit asemenea mie ? La ce bun atta
rugciune i post, dac o femeie necunoscut este n stare s strice ntr-o
clip toat agoniseala ? De ce ai mai lsat. Doamne, muierea pe pmnt ?
Ai vrut s scapi de Lucifer c, pesemne, nu mai puteai tri de el n cer, i
l-ai aruncat pe pmnt cu toate cetele drceti, ca s fac omului tot felul
de npti ? i barem nu-i ajungea atta ? De ce i-ai mai pus n spinare i
pacostea de femeie ? Ru faci, Doamne, c pedepseti pe bietul om i cu
Dracu i cu femeia ! Las pe Dracu, c e mai btrn i barem nu se
vede... -apoi tot nu te mpaci tu cu el sus i pierde femeia. D
porunc s se sting neamul ei de pe faa pmntului, i s tii de la
mine, aa prost cum rn gsesc eu, c n-ai s faci ru... Iart-m c
ndrznesc eu, un pctos de clugr, s te nv ce trebuie s faci ! S
tii ns c am toat dreptatea i-i vorbesc fr nici o rutate..."

265

Somnul izbvitor veni pn la urm i potoli furia lui Anichit Cnd


se detept dimineaa era mai linitit i mai cu judecat. i pru ru c s-a
apucat s dea sfaturi lui Dumnezeu... Dar pravila nu i-o mai fcu. La ce
bun s-o mai fac ? De acuma tot a czut. La biseric se duse numai ca s
vaz dac s-a aflat ceva de isprava lui. Nu vzu ns nici un semn i nauzi nici o vorb. Doar duhovnicul l ntreb ce mai face.

Va s zic teama lui a fost n zadar, cci nu tie nimeni nimic.


Aceasta l bucur aa de mult pe Anichit c nu mai tia cum s
mulumeasc lui Dumnezeu i s-1 roage de iertare. Ajuns la chilie,
ncepu s rd i s joace cum de mult nu i se mai ntmplase.

Va s zic tie numai Dumnezeu ! i Dumnezeu e mai bun dect


oamenii... Ca drept mulumire, cuviosul fgdui fcndu-i cruce
ctre icoane c de trup femeiesc nu se va mai atinge n veac... Dar oare
n-a mai fgduit el odat n faa sfntului altar i nu s-a inut de cuvnt ?

Anichit se gndi o clip dac n-ar fi mai bine s-i taie prile
pctoase, aa cum a fcut cuviosul Iacob din lavra 71 sfntului Sava.
Amintindu-i ns de durerile pe care le-a simit acela i de pedeapsa pe
care i-a dat-o marele Sava, izgonindu-1 din mnstire, se ls repede de
acest gnd. Atunci i rscoli el mintea ca s vad ce au fcut ali cuvioi
clugri de demult, ca s scape de ispita femeiasc. Aa, Timotei
Pusnicul a fugit n pustia cea mai adnc, unde a petrecut treizeci de ani,
acope- rindu-i corpul cu prul capului. Teodor Pusnicul i-a scos
mdularele, Macarie Alexandrinul a ezut gol, timp de ase luni, ntr-o
lunc plin de nari mari ca vies- pele. Martinian s-a aezat pe o stnc
n mijlocul mrii. Ioan multptimitorul", din lavra Pecersci, a trit
muli ani gol i cu fierrie grea atrnat de trup. Cnd a vzut c i aa l
supr patima, s-a ngropat n pmnt pn la umeri, stnd astfel tot
71 havr mnstire n chiliile creia locuiesc clugrii.

I
postul Patelui. Pavel Tebeul i-a retezat limba. Moise Arapul se ruga de
cincizeci de ori pe zi, iar n timpul nopii cra ap pe la ceilali clugri,
pn ce cdea de osteneal.

Dup mult chibzuial, Anichit gsi c cel mai bun mijloc pentru a
scpa de pofta femeii este s se fac nebun, precum odinioar s-a fcut
cuviosul Andrei, cruia i se zice la Minei Andrei cel nebun pentru
Hristos". n felul acesta capt i mntuirea i scap i de femeie. Cine s
se uite la un nebun gol i murdar ? i nici el nu se va mai ispiti, cci va
tri n mari nevoine i lipsuri. Are s umble gol i descul, cu capul
descoperit, nesplat, gonit de oameni i batjocorit de copii, ca i fericitul
Andrei...

Dar dac va fi prins i dus la balamuc ?..

267

.Aci, Anichit fcu o micare de nemulumire... Nu, nu... Nebun nu e


bine s se fac, cci ce folos pentru sufletul su dac va fi nchis pe via
la balamuc ? Unde este mntuirea ? i apoi, Andrei nu s-a fcut nebun
aa din capul lui, ci fiindc i-a zis Mntuitorul, cnd i s-a ar- lat n vis :
Alearg spre nevoina cea bun, gol s fii i nebun pentru mine, i la
multe bunti vei fi prta iii ziua mpriei mele''. Dar el, cum s-o ia
din capul lui ? Ia s urmeze mai bine pe sfntul Simeon Stlpnicul. S-i
fac un turn nalt, unde s stea toat viaa, fr s se mai dea jos, aa
cum Simeon a stat timp de aizeci i apte de ani. S n-aib scar, nici
frnghie groas, cci s-ar putea ispiti, ci o sfoar cu ajutorul creia s primeasc sus cte ceva de-ale mncrii i ap de but, cci de splat nu se
va mai spla.

i, ncntat c a gsit mijlocul cel mai bun de a scpa de femeie i


de a se mntui, Anichit ncepu s se plimbe repede prin chilie i s
plnuiasc asupra viitorului turn...

Are s-1 fac ntr-o poieni nconjurat de stnci i udat de un


pria. Stncile i vor ine de adpost mpotriva vnturilor, iar priaul i
va sluji pentru ap de but, ct i pentru plcerea de a privi cprioarele i
fiarele slbatice cnd vor veni s se adape. Acuma, nu tia dac turnul
sfntului Simeon a fost fcut din crmid sau de lemn. Oricum, ei i va
face temelia de piatr, cam de patru pai lrgime, iar n sus de lemn...

Dar dac se vor gsi oameni ri, care s arunce cu pietre, sau s vin
ntr-o noapte i s-i drme turnul cu el cu tot ? Ia mai bine s fac turnul
n mnstire, i chiar lng chilia lui. Avea aci un ulm voinic, cruia i va
curi crcile i-i va face un adpost la rdcina lor. In felul acesta l-ar
isprvi i mai repede i l-ar costa i mai puin. i, cu toate c se
ntunecase, Anichit iei n curte s fac planul la faa locului. Dar napuc s ajung bine la ulm, c o ntrebare i fulger prin cap : Ce are
s fac acolo, sus, n timp de iarn ? Dar sfntul Simeon cum o fi
petrecut iernile n turnul su ? Avea sob ? Era pe acolo numai var ?

268

Sau un dar deosebit de la Dumnezeu l ferea, sntos, de asprimea


frigului de iarn ?" i fiindc nu avea la ndemn Viaa sfntului i nici
rbdare pn a doua zi ca s-o cear de la cineva, se duse la duhovnic s-1
ntrebe :

Cinstite printe, n ce parte de loc a trit sfntul Simeon


Stlpnicul ?

Api... n Mesopotamia sau n Antiohia, rspunse Dometian


dup ce se gndi puin.

i ncotro vin astea

269

?Trebuie s fie ncolo, departe...

i p-acolo o fi numai iarn ori i var ?

A ! da' prost mai eti, Anichite ! Api firete c trebuie s fie


i iarn... cci aa a lsat Dumnezeu : s fie pe pmnt i iarn i var.

Anichit nu se mulumi cu lmuririle duhovnicului i se duse la


monahul Orest, care, avnd patru clase de gimnaziu, trecea n mnstire
drept om cu carte.

In ce parte de loc vine Mesopotamia, printe Orest ?

Da' pentru ce m ntrebi ? rspunse acesta seme.

Uite aa... vreau s tiu i eu, fiindc pe acolo au vieuit muli


pusnici.

270

Ei, pi dac au vieuit pe acolo pusnici, de bun seam c


Mesopotamia asta, cum i zisei, trebuie s fie n Africa, fiindc pe acolo
sunt locuri pustii...

i... ce crezi sfinia-ta, printe Orest, acolo n Africa cum i


zisei o fi i iarn, ori numai var ?

Orest puse minile la spate, dete capul pe ceaf i, dup ce se gndi


un rstimp cu ochii nchii mucndu-i cnd o buz cnd pe cealalt,
rspunse ca un tiutor :

Negreit c e numai var ! Ba nc ce var trebuie s fie... cci


Africa asta vine spre Polul Sud...

mi nchipuiam eu ! zise Anichit cltinnd trist din cap. i plec


de la Orest cu inima nchis, c nici pe sfntul Simeon nu-1 poate urma.
Pe drum, spre chilie, i veni o clip ideea s se ngroape n pmnt pn
la umeri, ca Sfntul Ioan de la Pecersca, dar repede i lu seama.

Asta ar fi prea-prea ! i zise el obosit de attea planuri. Se poate


ntmpla s vie un arpe pe sub pmnt s m mute i s-a isprvit cu
mntuirea. Las' c oi vedea mine ce-oi mal face."

271

i, intrnd n chilie, se trnti obosit pe rogojin.

VIII

Dup frmntri zadarnice, neizbutind s gseasc un mijloc pentru


a scpa de ispita femeiasc, Anichit se duse la duhovnic s-i
mrturiseasc pcatul. Adic, fcu aceea ce, dup regulile clugreti,
trebuia s fac de ndat ce 1-a nelat vrjmaul.

Btrnul Dometian, hrjonit i el n tineree de tot felul de ispite,


ascult nvrtind mtniile i schind cnd i cnd un zimbet n colul
gurii.

Api zise el dup ce isprvi Anichit spovedania eu mateptam la aa ceva i de aceea nu m surprinde greeala ta. Ai luat-o
prea din loc i nu trebuia, c tu ai snge iute, btu-te-ar mntuirea ! Era
mai bine dac ascultai sfatul meu : s-i fi lsat ncet-ncet din obiceiuri
i, haida-haida, cu rbdare i cu msur, te-ai fi mai descotorosit de rele.
Ce crezi tu c rzboiul se bate aa ? Ehe, eu am fost la Plevina i am
vzut cum merge socoteala ! Tu i-ai nchipuit c ntr-o sptmn-dou,
ai s biruieti pe toi dracii ci or fi trimii de Scaraoschi n mnstirea
noastr... i sunt cam muli, arde-i-ar focul ! isprvi duhovnicul rznd.

Anichit fcu i el haz de necaz i, scrpinndu-se dup ureche,


ntreb pe Dometian :

272

i acuma, ce credei sfinia-voastr c trebuie s fac ?

Ce s faci acuma ? Hm ! Api, dup cum vz eu, ie nu-i intr


n cap cu una cu dou. Ia-o cu biniorul, aia s faci !

Anichit se mhni c duhovnicul nu-1 pedepsete i aduse el vorba :

i ce canon mi dai s fac pentru pcat, cinstite printe ?

Hm ! S faci i tu acolo nchinciuni i mtnii...

Cte s fac, cinstite printe ?

Ei, cu tine n-o mai isprvesc ! S faci cte i putea.

i ct timp s fac canon ?

273

Pn i-o spune cugetul c Dumnezeu te-a iertat.

Anichit plec de la duhovnic nempcat n sufletul

lui. Btrnul era prea ngduitor, dndu-i s neleag cu haida-haida" al


lui c e mai sntos s ie calea mprteasc..." adic nici cu mirenii,
nici cu clugrii. Dar el, Anichit, nu era de aceeai prere. Ori eti
clugr, cum trebuie, ori nu mai eti ! Ori pui odat un nceput i mergi
cu el nainte chiar de ar fi s mai cazi uneori ori lai patimile n
voia lor !"

Deocamdat el avea nevoie s capete de la Dumnezeu iertare pentru


greeala ce fcuse, iar dup aceea i va urma viaa dup sfatul
stareului, iar nu dup al duhovnicului. Cci, la urma urmei, de ce s nu
fie i el pus n...

calendar ? i, fiindc pedeapsa dat de btrn nu-1 mulumea, cut s-i


aminteasc din vieile sfinilor la ce canon se supuneau sfinii cuvioi
cnd cdeau n pcat i s ia i el pild de la vreunul din ei.

Dup mai mult chibzuial, i alctui un plan stranic. Astfel : va


mnca cincisprezece smochine pe zi aa cum mnca sfntul Ilarion cel
Mare zicnd trupului, ca i acesta : Eu, asinule, nu cu orz te voi
hrni, ci cu pleav, ca s nu te gndeti la necurenie". S doarm agat
de o frnghie ca sfntul Eftimie ; s se roage de apte ori pe zi ca la
Mnstirea Neadormiilor ; s nu se spele niciodat ca sfntul Antonie

274

; i s vorbeasc numai apte cuvinte pe zi dup obiceiul


schimnicilor.

Odat planul alctuit, Anichit trimise pe un frate de-i cumpr de la


bcnia din sat o frnghie lung i o roat de smochine. Frnghia o leg
cu un capt de cpriorul chiliei, iar pe cellalt l trecu nluntru printr-o
gaur fcut n tavan.

i astfel pregtirile pentru pocin fur rnduite.

Cnd n seara celei dinti zile de canon i fcu socoteala de felul


cum i-a ndeplinit planul, cuviosul avu cuvnt s nu fie prea mulumit.
Cci, n loc de cincisprezece smochine, mncase toat roata, amgit fiind
de dulceaa lor. Din care pricin se hotr s mnnce prune, c sunt mai
acre... La urma urmei poate s fie i mere i chiar gutui, cci gndi el
numrul s fie inut i s fie fructe." n loc de apte cuvinte ct trebuia
s vorbeasc, socoti el pn la vreo aizeci i cinci c-i ieiser din gur.
Se mngiase ns amintindu-i de sfatul cuviosului Pimen cel Mare :
Cel ce griete pentru Dumnezeu bine face", i el nu deschisese gura
dect ca s cear sau s dea binecuvntare la prinii i fraii cu care se
ntl- nise. n loc s se roage de apte ori, se rugase numai de dou ori,
cci mai toat ziua o petrecuse n ascultare i deci n-avusese timp. n
schimb nu se splase deloc, i aceasta tot era o mngiere pentru el...

Las c de acum ncolo voi urma ntocmai dup plan", i zise


Anichit hotrt foarte. i, ca un nceput, cnd s se culce, arunc rogojina
i se leg cu frnghia pe la subiori, ca s doarm n felul sfntului
Eftimie. Se vede ns c, ori frnghia n-a fost legat bine de cprior, ori
Dracul a dezlegat-o, c numai ce se ls Anichit n jos i se pomeni
grmad n mijlocul chiliei, cu frnghie cu tot. Atta n-ar fi fost cine tie

275

ce nenorocire, cci s-ar fi suit n pod, i ar fi legat frnghia la loc ; n


cdere, ns, bietul monah i scrnti mna dreapt din umr aa de ru,
c nu putea s-o ridice nici mcar pentru a-i face cruce...w

IX

Iat-1 acum pe cuviosul nostru cu mna legat de gt... i cu planul


de pocin amnat pn la vindecare. Cci, aa cur se gsea, nici
canonul nu i-1 mai putea face, i nici agat de frnghie nu putea s mai
doarm. Se tnguia ntruna, cindu-se i plngnd c n-a fost mai cu
bgare de seam cnd a legat frnghia, c dac ar fi nnodat-o zdravn,
nu s-ar fi ntmplat nenorocirea.

Dar dac o fi dezlegat-o Necuratul ?"... Numai ce-i veni n minte


acest lucru i Anichit sri n picioare, rcnind :

Ah, Satano, numai tu mi-ai fcut boroboaa ! Tu ai cunoscut


planurile mele i ai dezlegat frnghia de mi-ai scrntit mna i ara curmat
pocina ! Tu, Incornoratule mi-ai scos n cale i pe blestemata aceea, de
am pctuit, clcndu-mi jurmntul dat la clugrie ! Ah, duh viclean i
spurcat, neltorule fr chip, cel vzut pentru obrznicie i nevzut
pentru frie, cel ce te ari n chipul arpelui, sau n fa de hiar, sau
ca aburul, sau ca muierea, sau ca jigania, sau ca pasrea, sau vorbitor
noaptea, sau surd, sau mut, sau curvar, sau vrjitor, sau iubitor de
desftare blestemu-te pe tine, nceptorule al rutii, cu Dumnezeu
Savaot cel ce a certat vntul i a alinat viforul mrii i a gonit ceata
diavolilor. Hai, iubitorule de rutate, vino degrab i te arat naintea
ochilor mei, dac ai curaj, i nu-mi face suprri pe nevzute. Haide,
grbete-te, c poft mare am s te iau de beregat aa ciung cum m

276

gsesc acum i s te dau cu capul de toi pereii, apoi s te calc n


picioare pn' ce te-oi face piftie... Aha ! N-ai curaj s te ari, fricosule i
mielule ! Ai avut ndrzneal numai ctre btrni neputincioi ca sfntul
Antonie, dar n faa unui voinic nu cutezi...

In aceast clip, Anichit simi c cineva se lovete de peretele


dinspre apus al chiliei. Fcu mna plnie la ureche i, ciad auzi c
zgomotul se nteete, ncepu s-i bat inima mai cu putere. Fr zbav
i nchipui atunci c trebuie s fi venit Diavolul s-i rstoarne chilia, ca
odinioar pe a cuviosului Pahomie... i, fcndu-i curaj, se lipi de un
perete i ncepu s strige i el ca acel cuvios : ..Dumnezeu este scparea
noastr, puterea l ajutorul ntru necazurile ce ne-au aflat pre noi foarte,
pentru aceasta nu ne vor terne cnd se va turbura pmntul..."

Dar, n loc s nceteze, se auzi zgomot i mai mare n toate prile


chiliei. Atunci Anichit i nchipui c s-au adunat mai muli draci gi-i
nconjoar casa cu o funie, ca s i-o arunce n vreo prpastie, aa cum au
vrut s-i fac cuviosului Avramie Sihastrul. i aducndu-i aminte de
cuvintele grite atunci de Avramie, zise i el blbind : , nconjuratu-mau ca albinele fagurul i s-au aprins ca focul n spini, dar ntru numele
Domnului i-am biruit..."

Repet de trei ori aceste cuvinte din psalmii lui David, dar spre
spaima lui, rpiturile se tot nteeau, ba auzi chiar i un fel de mugete,
negreit din gura diavolilor, nfricoat, cuviosul nostru uit de vitejia cu
care se ludase cteva clipe mai nainte i, ciulindu-se ntr-un col,
nchise ochii i atept s crape pereii i s intre n chilie tot felul de
jivini nchipuite : lei, tigri, elefani, erpi, crocodili, uri, scorpii, tauri,
aspide aa cum dracii au nchipuit ca s sperie pe marele pustnic
Antonie. Dar tocmai cnd zarva ajunsese mai puternic, se auzi o gur de
voinic urmat de plesnituri de bici i ndat loviturile ncetar i
zgomotul se deprt de chilie...

277

Anichit i fcu cruce cu stnga, cci dreapta era be- teag, dnd
slav lui Dumnezeu c i-a ajutat s ias nevtmat din rzboiul cu dracii.
i mai viindu-i n fire, deschise ochii cte puin i privi prin colurile
chiliei. Dar n loc de fiare slbatice vzu obinuiii pianjeni i pduchi
de lemn, unii esndu-i pnza, alii plimbndu-se n sus i n jos... ca la ei
acas. Iar cnd ndrzni s deschid fereastra, ca s mai trag i el un
chiot dracilor, vzu la lumina lunii pe porcarul mnstirii ducnd din
urm vreo zece-cincisprezece porci care scpaser pe- semne din obor :
Hiaea !"

Ptiu !" fcu Anichit, pe de o parte suprat c s-a speriat degeaba,


pe de alta bucuros c n-a fost ceva mai ru. i. punnd minile la 'pate,
ncepu s :e plimbe prin chilie, gndind astfel : De ce oare n-o fi vrnd
Dracu s se arate i mie, aa cum s-a artat sfinilor cuvioi de
demult ? !"

Dup oarecare frmntare de minte ajunse Ia ncredinarea c


duhurile necurate se feresc de el, aa precum odinioar se fereau de
sfntul Sisoe cel Mare. Aceast descoperire l bucur pe cuviosul nostru
i totodat l hotr s gseasc un mijloc ca s aduc pe Satana n chilie
i s-i bat joc de el cum i-o plcea lui mai bine.

Stai tu, mravule i mielule, zise Anichit strn- gnd pumnii


c am s te batjocoresc aa cum aitul naintea mea n-a avut curajul i
nici priceperea s te batjocoreasc..."

Se vede ns c Necuratul i-a cunoscut planul i a gsit cu cale s io ia nainte. Cci a doua zi, fiind srbtoare i venind lume de la ora ca
s viziteze mnstirea, adic s petreac la aer curat, ce fcu el, ce drese,

278

c ndrept o ceat de musafiri s se aeze drept n faa porii lui Anichit,


vrjmaul su. Erau n ceata aceea trei brbai i cinci femei. n scurt
timp, verdeaa ierbii, dulceaa aerului, i mai ales tria vinului aduser o
veselie nespus n acea societate. Brbaii glumeau, iar femeile, pe trei
pri goale, ciripeau i rdeau de rsuna vzduhul.

Cnd vzu srmanul Anichit pielea alb, carnea rumen, gurile mici
i mbietoare la pcat, cnd auzi rsul zglobiu i dezmoritor de simuri,
ncepu s-i umble furnici prin vine i s i se urce valuri de snge la inim
i la cap. Se plimb prin chilie, lovi cu pumnii n perei, n mas, i
muc limba, buzele, degetele, sparse o strachin, plnse ca un copil ;
dar toate fur n zadar, cci fierbineala poftei se ntrea pe msur ce
cretea veselia la poart. Simind c e pe cale s-i piard minile, puse
mna pe cuit i, ieind din chilie, trecu puc pe lng societatea cea
vesel i intr la monahul Pavel dogarul.

S-mi ascui cuitul sta, printe Pavele, s-1 faci s taie ca


briciul de ras...

Da' ce faci cu el aa ascuit, Anichite ? ntreb Pavel, nvrtind


tocila.

Anichit se codi o clip, apoi rspunse tot printr-o ntrebare :

M rog, spune sfnta Evanghelie c, atunci cnd te supr ochiul


tu sau mna ta, s le tai i s le arunci ?...

279

Spune...

Ei bine, dac spune, am s fac i eu dup Evanghelie...

Pn s ias ns de la Pavel, Anichit socoti prea aspr porunca


Evangheliei... i, aruncnd cuitul, o lu ntins spre poarta mnstirii. Iar
de aici... spre sat...

Te mai ntorci, Anichite ? l ntreb portarul, n glum.

Anichit ridic minile i ochii la cer i rspunse, fr s-i ntoarc


faa :

tie Dumnezeu...

Monahul Antim, bolnicerul, venise de la utrenie i tocmai se


pregtea s sufle n luminare, ca s mai aipeasc oleac pn la ziu,
cnd se pomeni cu multptimi- torul Anichit c intr pe u cu rasa pe
umr i cu prul vlvoi.

280

Da' ci-i bre cu tine ?

Sunt rcit ru de tot, printe Antime... i venii s m tragi niel


pe spate, c nu mai pot, zise Anichit fr s ridice ochii n sus.

Bolnicerul l privi cu bgare de seam i vzndu-i barba rvit i


faa plin de zgrieturi, l ntreb :

Da' cin' te-o zgriet pi fa, bre Anichite ?

Anichit se gndi o clip :

Uite... m-am splat asear pe cap i am fcut leia cam tare,


rspunse el tot cu ochii n jos.

Antim cltin bnuitor clin cap i-i ceru s se dezbrace. Cnd i vzu
spatele plin de vnti, se cutremur tot :

281

Rcit zici c eti tu, bre ?

Rcit...

La tine nu-i rceal, bre Anichite, la tine-i btaie curat...

Ei, ai ? !

Pe cinstea mea, dac te mint !

Tot ce se poate...

Ai fost n sat, stuchi-te-ar mele !

Se poate i asta...

282

Bre, bre, bre, cum i-o mai btut Dracu joc de tine, bre
Anichite !Api... atta a putut i el, atta a fcut ! rspunse Anichit oftnd
de Ia ficai.

Tare mai eti pctos, mi frate ! ? Vleu !

Sunt neputincios, printe Antime...

Gnciirea, Bucureti, nr. 1J, noiembrie 1927, p. 283292 ; continuare n nr. 12,
decembrie, p. 328335 (publicat cu titlul Mntuirea hn Arie- mon).

S-A

CERTAT MAICA NATALIA CU


MAICA VITALIA
Maica Natalia i maica Vitalia sunt dou clugrie tinere, cam
copilroase la minte i vecine cu casele. Ele se aveau bine nevoie mare,
nc de pe cnd erau surori i fceau mpreun ascultare la casa
duhovnicilor. Amn- dou sunt de-o seam, att numai c maica Natalia e
mai mare c-o zi -o noapte ; amndou au fost rnduite la stran totodat,
amndou sunt cumini, harnice, pricepute la lucru de mn i metere la
cntri bisericeti.

Acuma, vecine fiind, se mprumutau una pe alta cu ce lipsea, lucrau


mai mult mpreun, se strigau s se duc la biseric i se aprau una pe

alta de brfelile maicilor care nu-i prea pun paz gurii. Cnd una ieea
cu vreo treab afar din mnstire, cealalt avea grij s-i ude florile i
s dea mncare i ap lighioanelor de pe lng cas. Iar n biseric i
aveau stranele vecine, i cnd nu cntau mpreun, i ineau una alteia
ison i se ajutau la mrturii, adic la stril, ca s poat s rsufle. Cnd
veneau la una muterii ca s cumpere mohair sau alte lucruri miglite de
mn i se ntmpla s n-aib ce cutau, ntiina numaidect pe cealalt.

Avutul celor dou prietene era cam la fel, pe vremea cnd s-au
ntmplat cele ce vom povesti, i tot cam aa trebuie s fie i astzi.
Deosebirea era tocmai c, pe cnd chilia maicii Natalia avea geamlc i
era acoperit cu tabl roie, a maicii Vitalia avea stlpii slobozi i era
nvelit cu tabl plumbuit. mprejmuirea maicii Natalia era mai tare,
cci era mai nou, pe cnd a maicii Vitaliei era mai slab, fiindc era mai
veche. Maica Natalia avea cotoi, iar maica Vitalia avea pisic. Cotoiul
maicii Natalia avea prul rocovan, musti albe i era alb pe sub burt,
iar pisica maicii Vitalia era mpestriat cu vnt, alb i

' Pauze muzicale

.galben. Pe cotoi l chema Bieic, iar pe pisic o chema Fia, Fiulica i

Fiuleanca. Gini, tot cam attea aveau, numai cnd i cnd cu vreuna mai
mult sau mai puin, dup cum le tiau, dup cum le mureau, sau dup
cum le piereau furate sau mncate de lighioane. Cocoi la gini au avut
amndou pn la o vreme, cnd s-a ntm- plat de a murit al maicii
Nataliei nepenit n gard. i d-atunci a rmas numai al maicii Vitaiia,
cruia i s-a dat slobozenie s crmuiasc i ginile maicii Nataliei. A vrut
ea, maica Natalia, s-i cumpere altul, dar n-a lsat-o maica Vitaiia, c ia zis :

Ia nu mai strica banii pe coco, Natalio, c ajunge unul la toate


ginile c nu sunt aa multe. -api, nu tii c ei sunt tot n dumnie
cnd sunt vecini ?"

n sfrit, ce s mai spunem, aceste dou clugrie triau dup


regulile puse de cei ce au aezat viaa clugreasc. i erau aa de
obinuite celelalte clugrie cu buna lor vieuire, c aproape nici n-o
mai luau n seam. Numai Satana, care spumeg de mnie vznd pacea
domnind ntre oameni, pndea mereu ceasul cnd s-i vie bine i s strice
buna frie dintre Natalia i Vitaiia. ncercase el fel i chipuri pn acum.
dar ncercrile lui se loviser mereu de prietenia statornic dintre cele
dou surori intru Hristos i rmseser zadarnice.

Cum ns bietul om orict s-ar ine el e neputincios, iar duhul


osrduitor, veni i ceasul cnd Satana izbuti s strice prietenia dintre
maica Natalia i maica Vitaiia.

285

Era zi de srbtoare i biserica cea mare a mnstirii plin de norod,


venit, ca de obicei, de prin satele nvecinate i de la ora. Maica Natalia
cnta la stran, cci era de rnd", iar maica Vitaiia ii inea ison i o ajuta
la mrturii. Era aa de frumos glasul Nataliei i aa de cu meteug cnta
ea, c lumea o asculta cu drag i cu evlavie. Maica Natalia simea c
lumea o soarbe din ochi, i, cu toat smerenia, se bucura n sufletul ei.
Iar maica Vitaiia, ea o sor fr ascunziuri, slta i mai mult n inima
sa, mai ales c zrea ici-colo uitturi dumnoase din partea unor maici
pizmtree.

Din ntmplare, ns, n timpul axionului, cnd toat lumea din


biseric era numai un ochi i o ureche, se ridic o srcie de fir de tuse i
astup gtlejul maicii Natalia, tocmai cnd trebuia s fac o floare
frumoas. Ca nenorocirea s fie deplin, chiar n clipa aceasta maica
Vitalia fu ntrebat de vorb de rsaica Eulalia, astfel c ncet i ea s
mai in ison, tocmai atunci cnd ar fi putut s mai uureze ruinea
cntreei. Maica Natalia tui o dat ncet, apoi a doua oar ct putu, pn
ce rupse ticloasa i nepoftita de tuse. Apoi, roie ca focul i plin de
ndueal, porni axionul de unde l lsase, cu vocea zgriat i cam
scrntit de ciud. Cnd bg de seam i maica Vitalia, sri i ea la
repezeal cu un ison mai sus cu dou note dect trebuia, stricnd astfel i
ce ar mai fi putut drege Natalia.

Cnd isprvi de cntat axionul, maica Natalia ridic ochii i vzu


cura orenii i optesc, ba chiar zmbesc cu rutate, negreit pe
socoteala ei, i fcu fee-fee. Apoi se ls n stran, unde ezu tcut, cu
capul ntre mini, pn la sfritul slujbei, cnd se ridic s ia ana- fur de
la preot.

Vznd-o suprat, maica Vitalia o lu de bra i vru s-o rangie.

286

Vai, ce ntmplare, Natalio !

Dar maica Natalia nici nu deschise gura i nici ochii nu i-i ridic.

Dup ce ieir din biseric, maica Vitalia, mhnit cu adevrat de


cele ntmplate, apuc din nou pe Natalia de bra i-i zise cu dragoste :

Asta nu i s-a ntmplat niciodat, Natalio !

Dar Natalia se smuci mbufnat din braul Vitaliei.

Atunci, maica Vitalia, mirat de purtarea Nataliei, i zise :

Da' ce te-a gsit, Natalio ?.,.

i fiindc acura era ceasul pe care l tot atepta, Necuratul se


amestec i el, cci altfel n-ar fi rspuns maica Natalia :

287

S-i fie ruine !

La auzul acestor cuvinte, maica Vitalia rmase de lemn. Apoi,


viindu-i ntr-ale sale, se lu dup Natalia i ajungnd-o se propti n faa
ei i-i zise rstit :

Ai cpiat, soro ? Ce ai, Natalio ?

S-i fis ruine ! Asta am ! rspunse maica Natalia, tremurnd dc


minie.

Ba s-i fie ie ruine, dac e vorba aa, i ntoarse 1a repezeal


i maica Vitaiia.

Ba s-i fie ie !

Ba ie !

288

Din ceasul acela, maica Natalia nu mai avu pic de linite


sufleteasc, mai ale3 c maicile i surorile care pizmuiau darul ei da
cintrea, precura i acelea ce nu-i pot pune paz gurii, i tct pomeneau
mereu de n- tmplarea din biseric :

i cui fcui tu, Natalio, d-o pii ?

Vai, ce ntmplare !

Eu, s fiu n locul tu, n-a mai da pe la stran un an de zile...

i Vitaiia... Numai dinadins a fcut I

Nu trecur trei zile i ajunse la urechile maicii Natalia zvonul c


unele maici optesc, ici i colo, c ar avea un nceput de oftic i c...
pcat de ea, sraca ! Fat tnr !"

Auzind unele ca acestea, matca Natalia se porni pe plns i pe


ntristare lung.. Iar noaptea, n vremea nesomnului, aducndu-i aminte
de oarecare necazuri pe carg le ntmpinase mai nainte, gsi c, cel
puin de unele, maica Vitaiia nu e tocmai strin...

289

Vai, es viclean i ce rutate I Taman acum s-a dat pe fa !...a

Maica Vitaiia, dup ce raai ncercase o dat, peste gard, s


vorbeasc cu maica Natalia, cnd primi acelai rspuns ca i la ua
bisericii, se aez i ea pe plns i pe mhniciune. i, araintindu-i la
rndul ei de unele amrciuni ntnaplate raai deimult, sjunsa i ea la
ncredinarea c oarecare amestec trebuie s fi avut i Natalia.

Vai ce lreat i ce ascuns ! Taman acum a crpat rutatea din


ea !..."

i, firete, ncepu rzboiul, spre marea bucurie a urtoruiui de


oameni, Diavolul.

Maica Natalia ls storurile de la fereastra dinspre

maica Vitaiia, care treab o fcu ndat i maica Vitaiia

la fereastra ei, care d spre Natalia. Apoi maica Natalia cumpr srm
cu ghimpi de la prvlia din sat i aduse un meter de ntinse un rnd pe

290

deasupra gardului care le desprea curticelele i pe care ele se


rezemaser ani de zile ca s mai taineasc laolalt. Vznd care ncotro,
maica Vitalia puse i ea un rnd de srm cu ghimpi ntre vrful gardului
i cea ntins de maica Natalia. n biseric, maica Natalia schimb strana
cu maica Elpidia, numai ca s nu-i mai simt coatele cu Vitalia. Dar
fiindc acum veneau fa n fa i erau nevoite s stea tot sucite ntr-o
parte, ca s nu se vad, fcu i Vitalia schimb cu maica Arcadia.

Deocamdat rzboiul se opri aici. Cci, celor72 dou dumance,


fcnd la rugciuni i la mtnii, le veni gndul cel bun de Ia Dumnezeu,
carele alung pe cel ru de la Diavolul. i dac n-au pornit s se mpace,
a fost din pricin c ateptau una de la alta s fac cel dinti pas. Maica
Natalia, fiind c-o ~zi -o noapte mai mare dect Vitalia, socotea c e n
drept s primeasc ea mai nti srutare de iertare ; iar maica Vitalia, tot
ea e datoare s-i cear nti iertciune. Asta nu era altceva dect mndiie
de la Satana, care se zbtea n tot chipul s le mpiedice de la lucrul cel
bun.

i dorina Necuratului se mplini.

Cci, fiind maica Vitalia de rnd la stv.n, odat, n-avu de lucru


maica Nimfodora. Ca s fac, pesemne, un pic de haz, mut pe furi
zloaga de la Octoihul mare, de acolo de unde o aezase tipicreasa. Din
care pricin maica Vitalia ncepu s cnte vecernia Orbului n loc de a
Samarinencei...

Da' ce, Vitalio, ori ai chiort d nu mai vezi bine, observ maica
Haritina, btrna tipicreas din dreapta.
72 In textul de baz : cele.

291

Maica Vitalia se simi ruinat i pe loc arunc o uittur


dumnoas Nataliei. Cci, gndi ea, numai Natalia a fost n stare s-i
fac boroboaa. i din aceast clip nu se mai ndoi ctui de puin c
maica Natalia e o rutcioas prefcut i c n-a iubit-o niciodat...

Aha ! Va s zic, d-astea mi-ai fost ?... Stai, tu, Natalio, c te fac eu
s te cieti !"

Cum ajunse acas, maica Vitalia lu o sfoar zdravn i prinznd


cocoul, l leg de stlpul casei, lsndu-i atta lungime numai ct s
ajung pn n mijlocul curii. Treaba asta o fcu sfinia-ei numai i
numai ca s nu mai treac frumosul i viteazul ei Vasilache la ginile
Nataliei. Bar pe Vasilache se vede c-1 tie capul cam pentru ce-I leag
stpn-sa, c numai ce ncepu s se zbat i s ipe de s-auzi pn la
marginile mnstirii. Maicii Vitaliei i se fcu mil de el, ns n-o slobozi
inima s-i dezlege, fiindc inea mori s se rzbune pe Natalia.

Vznd pe Vasilache priponit i furios, ginile maicii Vitaiia se


uitar lung i cu bgare de seam, mai nchiser din cte un ochi, mai
strmbar din capete i cnd ghicir care e pricina, ncepur s
cotcodceasc de bucurie i s umble anoe de colo pn colo, de se
mira i maica Vitaiia ce le-o fi gsit. Cci, se vede treaba, ele nu fuseser
deloc bucuroase de ntinderea stpnirii cocoului i asupra vecinelor
vdane. Dar ginile Nataliei, care vduveau de mult vreme, ghicir i
ele pentru care pricin e legat bietul Vasilache i, dup o scurt sftuire,
se fcur c nu pricep i se duser la culcare. Dimineaa ns ncepur s
se care una cte una n curtea Vitaliei i s dea trcoale cocoului. Dar
ginile maicii Vitaliei fiind mai multe cu una le puser la goan.

292

Cnd vzu maica Natalia c Vitaiia i-a legat cocoul ca s nu mai


treac la ginile ei, ls orice gnd de mpcare, grind ntru sine : Va s
zic d-astea mi-ai fost, Vitalio ! Stai dac e vorba aa..."

i, ndat, lundu-i umbrela, plec n sat, de unde se ntoarse peste


dou ceasuri c-o mndree de coco, pe lng care al Vitaliei rmnea de
ruine. Atunci, maica Vitaiia dete dramul lui Vasilache. i cum se vzu
Vasilache slobod, se repezi spumegnd s se ncaiere cu noul su vecin.
Dar cocoul maicii Natalia, vznd cu ce gn- duri vine Vasilache, se
ncrunt aa de grozav la el, c d-abia nimeri acesta s se ntoarc pe
unde venise.Maica Natalia se bucur, firete, de vitejia cocoului ei, dar
maica Vitaiia fcu crcei la inim. i, ca s-i mai alunge suprarea, lu
un b i ncepu s loveasc n biata Fia, care tocmai sta de vorb,
printre gard, cu Bieic. Cnd vzu una ca asta, Biei c ncepu s mieune i s trag cu labele pe uluc. Dar maica Natalia puse mna pe el i-i
trase o sfnt de btaie sor cu moartea. Cnd scp din minile stpnei,
Bieic o rupse la fug, iar Fia o zbughi i ea dup el. Degeaba strigar
maicile dup ei, c nu se oprir din fug. i cum pin n sear pisicile
nc nu s-au ntors, amndou clugriele s-au culcat cu cin de fapta
svrit asupra unor srmane dobitoace nevinovate.

i rzboiul iar sa opri pe loc. Cci amndou maicile se muiar prin


rugciuni i se glndeau cu dor la vremea cnd erau prietene i triau ca
dou surori bune, ajuto- rndu-se la nevoie i cu vorba i cu fapta. Dar
fiindc aveau isndrie de la Diavolul, tot ateptnd care s nceap, pacea
s-a tot amnat, pn ce i-a venit bine Necuratului i a bgat iar zzanie
ntre ele.

Cci, ntr-o noapte, vreun trector, sau poate chiar Satana, rupse o
crac ncrcat cu poame din prul altoit ce se afla n faa chiliei maicii
Nataliei. Cnd se scul maica i vzu prpdul, nu se mai ndoi nici o
clip c isprava a fcut-o Vitalia.

293

Iii, va s zic, te ii de capul meu, Vitalio ! Stai, vere !"

i, lund o piatr, o arunc ntr-un ghiveci cu mucat ce se afla pe


prispa maicii Vitaliei.

Cnd vzu Vitalia una ca aceasta, tocmai cnd era mai pornit spre
mpcare, o luar ameelile de cap :

Aa, Natalio, aa".

i lund i ea un pietroi, l arunc ntr-o oal mare, pe care maica


Natalia o pusese n vrful unui par dm gard.

Din ceasul acela rzboiul se ntei. Cele dou dumance ncepur s


se vorbeasc de ru fa de alte clugrie, lucru de care se feriser pn
acum. i maicile cele bune le cinau :

Vai, bietele fete, ce bine se aveau i uite cum le-a nvrjbit


Satana !

294

Iar cele mai pizmae :

Erau nite ngmfate i nite prefcute ! Bine c s-a spart


gaca...

i Diavolul se tvlea de bucurie.

Aa de departe au mers cele dou maici cu nvrjbirea, c nu se


puteau ine de a se brfi pn i fa de mireni. Cci, venind ntr-o zi unii
de la ora i voind s cumpere dou cmi de noapte, fur ndreptai ia
maica Vitalia. Dar ea nu avu s le dea dect o cma. Atunci orenii
vrur s ntrebe Ia vecin, adic Ia maica Natalia. Dar maica Vitalia sri
cu gura :

in
Nu intrai acolo, c e ofticat.,:

i, fiind maica Natalia cu lucru la fereastr, i fereastra fiind


deschis, auzi vorbele Vitaliel i se porni pe plns. Cnd o auzi Vitalia c
plnge, se ci pe loc de vorbale-i nesocotite i ncepu i ea s plng :
Oh, Doamne ! se tnguia maica Natalia, cum e cu putin ca Vitalia, cu
care am trit atta vreme n bun frie, s fie ea de fr suflet ?"

295

Iar maica Vitalia : Oh, Maica Domnului, cum ne l- sai s ne


suceasc Diavolul minile, ca s stricm, din lucru de nimic, o prietenie
de mici copile i s ajungem s ne urm aa ?..."

i gndul cel nelept, carele de la Dumnezeu se pogoar, le


ndemna iari s lase vrajba i s se mpace. Dar ticloasa de mndrie,
pe care Diavolul o gria n inima lor, venea iar s le ie calea. Cci maica
Natalia tot socotea mereu c e mai mare c-o zi -o noapte dect Vitalia i
deci nu se cade ca ea mai nti s-i cear iertciune. Iar maica Vitalia,
gsindu-se nvinuit pe nedrept, socotea c nu ea e datoare s nceap
nti. -apoi, gndea ea ntru sine, tocmai fiindc e mai mare, i deci cu
mintea mai coapt, se cade s nceap Natalia, ca s dea ea nti pild de
smerenie.

Cu aceste gnduri se culcar amndou dumancele i din pricina lor


se perpelir n paturi ia ceas ndelungat, pn ce adormir. i hotrrea
lor, nainte de a adormi, fu la fel : Oricum, mine trebuie s ne
mpcm, c rid i maicile, dar mai cu seam rde Satana de noi".

Iat ns c dinspre ziu s-a pornit o vijelie scurt, dar cu putere mare,
care vijelie a rsturnat coul vechi i scorojit de la buctrioara maicii
Natalia, fcnd hu- ruial mare pe cas. Din care pricin s-a deteptat
maica Natalia cu fric mare, i, aprinznd o luminare i tmie, a nceput
s fac rugciuni pentru ndeprtarea duhurilor celor de noapte. Iar dup
ce s-a potolit huietul, s-a gndit maica Natalia c acesta poate fi un semn
de la Dumnezeu ea s se mpace cu Vitalia, dup cum poate fi un semn
de la Diavolul ca s nu se mpace. Cnd s-a sculat ns dimineaa i a
vzut crmizile coului rs- pndite pe acoperi, i-a proptit pumnii n
tmple i s-a gndit pe loc c maica Vitalia a pltit pe vreun igan din sat
ca s-i pricinuiasc aceast stricciune..

296

.Nu te-ar mai rbda Dumnezeu, Vitalio, s nu te

mai rabde !"

i, fr s mai stea la gnduri, umplu o cldare cu ap i o puse pe


foc. Iar dup ce plec Vitaiia la biseric, lu ap fiart n clocote i o
turn pe o cldrie de trandafiri nflorii ai acesteia...

Cnd se ntoarse maica Vitaiia de la biseric, cu inima de tot


slobod, ca s-i cear ea nti iertare, i vzu trandafirii ofilii i urm de
ap la rdcin, se lu cu minile de pr i ncepu s plng : Trsni-tear Dumnezeu, Natalio, s te trsneasc, dac eti tu n stare d-atta
rutate !"

i maica Natalia, care pndea la loc dosnic ntoarcerea Vitaliei, cnd


o auzi cu ce rupere de inim plnge dup trandafiri, se dezmetici din
nchipuirile ei, i, cindu-se cu amar de ceea ce fcuse, se porni i ea pe
plns. i, fr s mai stea pe gnduri, iei numai n papuci, aa cum se
gsea, ca s cear iertare Vitaliei. Dar cnd intr ea n casa Vitaliei pe ua
din fa, Vitaiia ieise pe cea din dos i se ducea ntins spre streie, ca s
se plng maicii staree.

Vitalio ! Vitaliooo ! Blagoslovete i iart !

297

Dar maica Vitaiia era aa de turburat, c nu-i auzi bine cuvintele ii rspunse fr s se opreasc :

S-i fie ruine !

Apoi se duse tot mai zorit la streie, unde se opri i btu la u :

Pentru rugciunile sfinilor prinilor notri, Doamne Isuse


Hristoase, Dumnezeul nostru, miluiete-ne pre noi !"

Amin !" i rspunse sora Anica dinluntru, i-i deschise ua.

Ce s-a ntmplat cu tine, Vitalio, de eti aa aprins la fa ? o


ntreb maica starea, dup ce primi ornduita metanie i srutare pe
mna dreapt.

Dar Vitaiia i pierdu cumptul i fcu fee-fee, fr s deschid


gura. Niciodat pn acuma nu trecuse ea pragul streiei ca s se plng
mpotriva cuiva.

298

Ei, i spune, soro, ce ai ?

Uite... maic stare... am venit s v spui de maica Natalia... c


se tot ine de la o vreme de capul meu...

i, mai prinznd curaj, nir toate cte i Ie fcuse, sau credea c i lea fcut Natalia.

Dar maica Evloghia, stare btrn i ncercat, nu se mir de


nvrjbirea lor, ct mai vrtos de ntrzierea cu care se mplineau
uneltirile celui viclean. Zise ctre maica Vitaiia :

Vitalio, ai fcut bine c ai venit s-mi spui toate acestea, fiindc


sunt pornite de la Diavolul i se cade ca eu s v sftuiesc i s v
ndrept.

Apoi, cu glas trgnat de femeie btrn i neleapt, i dete pilde


din viaa cuvioilor prini i a cuvioaselor femei care s-au ispitit de la
Diavolul i apoi s-au ndreptat prin rugciune i prin iertare. i isprvi
astfel :

299

Aa, Vitalio... Acuma du-mi-te acas i mpac-te cu Natalia, ca


s strici pofta Satanei i s faci pe placul Domnului.

Dar dac ea n-o vrea ? ntreb Vitaiia cu inima ticind.

Fii fr nici o grij, o ncuraj maica stare, c am s trimit


numaidect s-o cheme aici, ca s-o mpil- duiesc i pe ea.

Att de mult se ntoarse inima Vitaliei la cuvintele maicii staree, c


dac s-ar fi ntmplat Natalia de fa ar fi mbriat-o cu lacrimi i cu
bucurie mare. i lu dar blagoslovenie i plec mbujorat de bucurie
duhovniceasc, hotrt s se duc de-a dreptul la maica Natalia, s-i
cear iertciune.

Dar i-ai gsit s se lase Necuratul !

Tocmai cnd s deschid Vitaiia ua, se ciocni n fa cu maica


Natalia, care venea, tulburat, s se plng i ea stareei.

Ai fost s m prti la maica starea, hai ? Stai tu, c te fac eu


pe tine ! zise Natalia, cu mnia i mai n- trtat de izbitur.

300

Dup o clip de fstcire, Vitaiia apuc pe Natalia de amndou


minile i-i zise cu duioie :

Natalio !

Dar maica Natalia nu pricepu inima Vitaliei.

S-i fie ruine, viclean i pizmtrea ce eti ! i arunc ea,


trgndu-i furioas minile.

Mai ca Vitaiia rmase un rstimp aiurit n pragul streiei, dup


care, cu lcrmi curgndu-i din ochi, porni

ncet i trist spre cas. i, cnd intr in chilie, se- pomi pe amarnic
plns :

Auzi, s m fac ea viclean i pizmtrea ! Da' ce i-am fcut eu,


s-mi zic aa ? Trsni-te-ar Dumnezeu, Natalio '."

301

Dup ce se desfcu din rninile Vitaliei, maica Natalia intr


ntrtat la stare, uitnd s mai rosteasc la u rugciunea ornduit.

Taman era s trimit dup tine, Natalio, o ntmpin starea,


privind-o cercettor pe deasupra ochelarilor. Da' ce ai de te-ai roit
aa ? !

Natalia simi c i se ridic un nod n gt. Nu se mai plnsese de


nimeni pn acura i i ddea seama c n-o las cugetul Deschise gura
s mai zic ceva, dar picioarele ncepur s i se nmoaie din genunchi...

Maica stare bg de seam i nelese cu bucurie ncurctura


Nataliei. i, ca s-o fac s vorbeasc, i zise cu oarecare asprime :

Te-ai certat cu Vitalia !

Ba s-a certat ea cu mine ! rspunse pe loc maica Natalia.

Apoi, mai prinznd curaj, nir toate cte i se trseser de la maica


Vitalia.

302

Dup ce isprvi de spus, maica starea o mngie cu cuvinte dulci i


de suflet folositoare, artndu-i cum lucreaz Diavolul cu tot felul de
unelte i meteuguri, ca s strice pacea oamenilor i mai nti pe a
clugrilor. Apoi i dete pilde de smerenie, de buntate i de iertare din
viaa cuvioilor prini i a cuvioaselor femei, cate au petrecut i s-au
svrit. ntru Domnul. i mai pomeni i de prietenia ei cea att de
ndelungat cu maica Vitalia i o sftui, cu vorbe de mam neleapt i
iubitoare, s ee mpace.

Att trebuia unui suflet bun ca al maicii Natalia, ca s uite ndat


orice i s se mpace cu oricine, dai1 mai ales cu surioara ei din
clugrie. Fgdui dar ascultare maicii staree i, dup ce-i lu ornduit
blagoslovenie, plec grbit s se mpace cu Vitalia.

...Dar i-ai gsit s se lase Diavolul ! Cci maica Natalia, ca s nu-i niai
dea vreme s mai unelteasc ceva, aa gndea ea, srmana, nu se mai
abtu pe acas ci, cu pai tot mai grbii, aproape n fug, se repezi la
poarta maicii Vitaliei s-o deschid. Dar se vede

c, uri portia era ncuiat, ori Dracul o inea du verig, iiindc nu vrea
cu nici un chip s se deschid... Atunci, maica Natalia o zgli aa de
tare, c se prbui cu poart i cu gard cu tot, peste agriele maicii
Vitaliei. Cnd vzu maica Vitaiia una ca aceasta, se fcu galben ca
ceara, i, fierbnd de minie, ncepu s strige la maicile din apropiere i la
cele care se vedeau pe afar :

Maic Dosifteio ! Maic Arcadio ! Zenaido I Maic Megaluso !


Sor Mrio I Maic Taisio, srii c-a-nnebunit Natalia

303

Apoi, ctre Natalia, care se ridicase plngnd i-i tergea cu batista


faa i minile pline de snge :

Huooo 1

Cnd auzi maica Natalia c-i d Vitaiia cu huo", i se ntoarser


mruntaiele n ea de ntristare.

A fost putred, Vitalio i zise ea plngnd.

Dar maica Vitaiia nu vrea s tie da nimic.

Huooo ! i strig ea din nou. Ai s rspunzi pentru fapta ta,


nemernico !

Apoi, intrnd n cas, i lu rasa i cmilafca i porni spre streie,


pe cnd Natalia plngea rezemat de uorii casei ei.

304

Dup ce ascult plngerea Vitaliei, maica stare nu se ndoi


nicidecum de nevinovia Nataliei.

Or fi fost stlpii putrezi, Vitalio, zise ea.

De, maic stare e dr;ept c gardul e vechi, c-aa l-ara apucat,


dar Natalia 1-a rupt dinadins, c am vzut-o eu cu ochii mei cnd a
mpins cu toat ndejdea 1 rspunse Vitaiia ncredinat.

i ce vrei acura ? ! o ntreb starea, vznd-o aa de pornit,

Nu vreau, maic stare, nimic altceva, dect s luai pe Natalia


de lng mine i s-i dai alt chilie, c noi amndou nu mai putera tri
vecine...

Btrn stare se mir, ba chiar se supr de cererea cu totul


neateptat a Vitaliei. i, dndu-i seama c e vremea ca cearta s
nceteze, adun ComitetuL

Veni maica Paisia, maica Eraida, maica Iuvenalia i maica Achilina.


Maica Evghenia fu lips, cci era dus la bi.

305

Cnd Comitetul pofti pe maicile mpricinate s se nfieze, acestea


nu vrur cu nici un chip s intre amndou odat, ci pe rnd cte una, spre
marea nemulumire a maicii staree. Cci, gndea maica stare, dac vor
intra amndou odat, mpcarea o s fie mai uoar. Pe cnd aa, cine
tie ce le mai vine iar pn acas. Se vede ns c Satana lupta din
rsputeri s-i pstreze biruina ctigat cu mult i ndelungat trud.
Intr mai nti maica Natalia. Cu lacrimi n ochi, i mai ovind cnd i
cnd, povesti ea Comitetului prin cte ntmplri a trecut glceava ei cu
Vitalia. Art cum a vrut d-attea ori s se mpace, iar Vitalia i-a fcut tot
d-attea ori cte o boroboa, din care pricin cearta lor a mers nainte.
Iar n ce privete gardul, maica Natalia mrturisi plngnd c e gata s
fac jurmnt sub omofor 73 arhieresc, cum c numai graba d-a se mpca
mai repede cu Vitalia a fcut-o s hne aa tare de poart i c stlpii
gardului erau putrezi i se ineau numai ntr-o vn subire. Apoi,
mrturisi c ea a vrut s-i cear iertare de la Vitalia, dar aceasta, n loc
s-o asculte, i-a dat cu huo" i a fcut-o nebun i nemernic...

La rndul ei, maica Vitalia, tot cu ochii nlcrimai, povesti i ea


maicilor din Comitet ct de bine se aveau amndou i cum i s-a nzrit
Nataliei, aa din senin, s se ia cu ea la ceart. Art cum ea a vrut n
mai multe rnduri s se mpace, dar tocmai atunci Natalia i mai fcea
cte una i astfel vrajba n-a mai ncetat. Apoi, spuse cum a fost sftuit
de maica stare i cum a plecat din streie cu gnd curat de mpcare,
dar Necuratul, pesemne, a fcut s se loveasc n u cu Natalia, care,
nici una, nici dou, a fcut-o viclean i pizmt- rea. Iar la urm de
tot lmuri Comitetul cum a vzut pe maica Natalia venind ntr-un suflet,
agndu-se cu minile amndou de poart, i mpingnd-o pn ce a drmat-o cu gard cu tot.

i, pentru astea toate, v rog din tot sufletul s facei buntate s


mutai pe maica Natalia de lng mine, c noi, vecine amndou, nu mai
putem tri.

73 Vemnt bisericesc, purtat pe umeri de arhiereu n timpul serviciului religios.

306

Maicile din Comitet, n frunte cu starea, fur pe deplin ncredinate


c cele dou mpricinate au suflete bune i inimi curate i c numai
Diavolul e vinovat de glceava lor. i iari, toate socotir c, sftuite
fiind ba chiar i ameninate, ele s-ar mpca. Aceasta ns numai n gnd.
Cci, cnd s treac la fapt, nu se mai

neleser...

Ce zici, maic Eraido ? ntreb starea pe una din Comitet.

Eu zic c nici una nu e de vin, rspunse ntrebata.

Bar sfinia-ta, ce zici, maic Iuvenalio ?

Dar maica Iuvenalia, suprat c maica stare n-a ntrebat-o nti pe


ea, ca mai btrn, rspunse mbufnat :

Eu una nu m bag. Facei cum v-o tia capul!

307

Dar sfinia-ta, maic Paisio ?

Eu sunt de prere s le mai lsm aa, s vedem ce-or s mai


fac, rspunse maica Paisia ca de obicei.

Ce crezi, maic Achilino ?

S te auz mai nti pe sfinia-ta, rspunse maica Achilina, care,


avnd o nemulumire veche mpotriva stareei, se ferea ca de foc s fie
de aceeai prere cu ea.

Eu, zise maica starea, le cred prad meteugirilor diavoleti i


deci se cade ca noi s le luminm i s le mpcm, c amndou sunt
fete cumini i bune cntree la stran.

Ba eu zic c, pentru linitea lor i a mnstirii, trebuie s le


desprim, adic s mutm pe Natalia la alt chilie, i dete cu prerea
maica Achilina.

Dar, pentru numele lui Dumnezeu, nu te gndeti, maic, la cte


necazuri i la cte vorbe am supune pe biata Natalia, care e tot aa de
nevinovat ca i Vitaiia ? zise maica starea cu asprime i cu mirare.

308

Amndou sunt nevinovate, maic Achilino ! zise i Eraida.

Trebuie s le mai lsm niel, c altfel o greim, lu iar vorba


maica Paisia.

Facei cum tii, c, eu una, nu m-amestec ! bodogni maica


Iuvenalia, tot mbufnat.

Dac nu se mut Natalia, o s se fac trboi mare ! amenin


maica Achilina, bucuroas c are un nou prilej s se mpotriveasc
stareei.

309

i, tot urmnd astfel, ajunser maicile comitete" la glceav i se


desprir fr s ia vreo hotrre.Cum ajunse acas, maica Iuvenalia
trimise ndat vorb Nataliei c s nu fac vreo prostie s se mute". Iar
maica Achilina chem pe Vitaiia i o nv s nu se lase, pn n-o muta
pe Natalia, cci altfel se face de ocar...

i, astfel, n loc s se ndrepte, lucrurile luar o nou ntorstur.


Cele dou clugrie mpricinate, fiind ncurajate de cele dou
comitete" suprate, ajunser acum de nempcat. Vitalia, ndrjit de
maica Achilina, striga Nataliei :

S pleci de lng mine, c te scot cu alai !

Iar maica Natalia ncurajat de maica Iuvenalia, i rspundea cu ifos

Iac n-an s plec ! S te vedem ce poi s-mi faci 1

Ba o s pleci de nevoie !

N-ai dect s pleci tu !

I5Q

Atunci Vitalia se aga de gardul Nataliei s-1 rup, dar nu izbutea,


gardul fiind bine ntrit. i, fierbnd de necaz, lua pietre din curtea ei i
arunca ntr-a Nataliei. Iar Natalia nu zbovea s i le arunce napoi.

Maica starea, n neputin de a lua o hotrre mai grea, att din


pricina Comitetului, ct i pentru c judecata ei i spunea limpede c
dreptatea st ntr-o mpcare, ncerc s le aduc pe calea cea bun. Dar
intrigile, care se eseau n jurul lor ca o pnz de pianjen, fur mai tari
dect sfaturile ei. Atunci le pedepsi s fac mtnii n biseric. Lucru
care strni i mai mult vlv n jurul acestei vrajbe sataniceti.

Vrnd-nevrnd, maica stare adun soborul i-i supuse pricina, aa


dup cum spune Evanghelia i Regulamentul. Dar cum o s se poat
nelege o sut de femei, cnd cinci n-au fost n stare ? Maicile s-au
mprit de la nceput n dou tabere deopotriv -au nceput s grie
toate, de nu mai era chip s se neleag ceva. Iar cnd s-au desprit,
lucrurile s-au ngreuiat [n] aa fel, c toat obtea nu mai vorbea dect
de cearta dintre maica Natalia i maica Vitalia. Fel de fel de vorbe se
scornir pe seama celor dou dumance. Ba c s-au btut, ba c i-au
omort pisicile i i-au mncat una alteia ginile, i cte i mai cte...

Vznd care ncotro, btrna stare gsi cu cale s fac raport la


mitropolie. Iar mitropolia porunci prea- cuviosului arhimandrit
Pafnutie, exarhul mnstirilor, s plece n cercetare la faa locului

I5Q

.Cnd se zvoni n mnstire c are s vie printele exarh, parte din


maici prinser a le prea ru c lucrurile EU ajuns pn aici, iar parte
ncepur s dea hotrri de condamnare sau de achitare, dup cum ineau
cu Natalia sau cu Vitaiia.

Dar, minune ! Maica Natalia i cu maica Vitaiia, numai ce auzir de


apropiata venire a exarhului, c ncetar deodat a-i mai striga i a se
mai vorbi de ru. Ci, mai vrtos fcur rugciuni i vrsar lacrimi la
icoana Maicii Domnului, ca s le izbveasc de ispit. Nu mai avur nici
poft de mncare i nici somnul nu le mai prinse. i, dac n-au. pornit s
se mpace, de vin erau intrigile bgate de cele dou comitete", precum
i vorbele ce nu mai

ncetau a se scorni pe socoteala lor.

Cnd sosi preacuviosul exarh, era ntr-o zi de sfirit de august i


tocmai se mplineau trei luni de zile de cnd Diavolul izbutise s bage
zzanie ntre maica Natalia i maica Vitaiia. Om larg la inim i ncercat
n daraverile mnstireti, printele exarh nu pleca niciodat n cerce tri
cu sabia, ci cu pacea. Arareori s-a ntmplat s-i calce pe inim i s
ntrebuineze ct de ct o sabie cu tiul stricat. i atunci numai cnd i-a
dat bine seama c la mijloc e rutatea diavoleasc, iar nu firea lesnencreztoare i copilroas, cu care ajung uneori pn la btrnee cei
care sunt crescui de copii n mnstire.

Trsura opri, ca de obicei, la ua arhondaricului. Cci printele


exarh trgea la streie numai cnd venea n plimbare. Vizitiul sri
repede de pe capr i, apucnd de subioar pe preacuvioia-sa, se uupi
ct l ajutar puterile ca s-i mai uureze din greutate, pentru a nu rupe
scara trsurii.

Cum se dete jos, arhimandritul Pafnutie scoase ochelarii din


buzunar i-i ag Ia rdcina nasului, cci bgase de seam
preacuvioia-sa c are mai mult trecere cnd se afl cu ochelarii pe nas.
Apoi, dup ce-i roti ochii n toate prile, scoase tabachera, i aprinse o
igar i pufuind tacticos, i roti iar ochii in toate prile.

In acest timp l zrir sora Dumitra i sora Ioana de la arhondaric i


srir ndat cu periile de ghete i de praf.

Blagoslovete, cinstite printe, i bine ai venit !

Domnul ! Da' ce e p-aici, pe la voi ?

De la Dumnezeu toate bune, cinstite printe...

.313

Bine-bine, am s vz eu, rspunse scurt printele exarh, cci aa


vorbea el nainte de cercetare : scurt i aspru. Dup care, i venea n
firea lui de om vorbre i cu inima deschis.

Dup ce fu scuturat de praf, arhimandritul Pafnutie intr n


arhondrie. Dar n-apuc s peasc pragul odii ce-i era rnduit, c i
veni maica Iuvenalia din Comitet ca s-i laude pe maica Natalia c e fat
cuminte i cnt- rea bun i ntru nimic vinovat.

Bine-bine, am s vz eu, rspunse scurt printele exarh, dup ce


o ascultase splndu-se de praf.

Iar dup ce plec maica Iuvenalia, iaca i pe maica Achilina, cea


rutcioas i cu neg pe nas, c intr, abia suflnd, ca s laude pe maica
Vitalia c e clugri bun i aa i pe dincolo, i c Natalia trebuie
mutat, fiindc e... aa i pe dincolo.

Bine-bine, am s vz eu, zise printele Pafnutie, dup ce


ascultase tergndu-se cu prosopul.

Dup maica Achilina sosi fr zbav maica Eraida cea blind,


troncnind pe podele cu bul n care se sprijinea.

Eu sunt de prere, cinstite printe, c vinovat o s fie numai


Satana...

Bine-bine, am s vz eu, rspunse exarh ul n vreme ce-i astupa


luminiurile din cap c-un pieptene uria de lemn.

i, pe cnd maica Eraida troncnea spre ieire, iac i maica Paisia


cea grea la hotrre i nepripit.

Eu zic, cinstite printe, s mai lsm lucrurile aa, s vedem


cam ce-or s mai fac ele.

Bine-bine, oi vedea eu, zise arhimandritul aprinznd o a doua


igar.

Of, cinstite printe, ce i-e i cu maicile astea ! intr n vorb i


maica Raisia, arhondreasa, n vreme ce aeza masa.

Ei, ce s le faci ! rspunse printele exarh aezn- du-se la mas.


Aa sunt ele.

.315

Om gras i pofticios la mncare, arhimandritul Pafnutie lu un


phrel de uic, apoi blagoslovi masa. i tocmai se pregtea fr grab
s-i mpace stomacul, dres n fiecare var cu ap de la bi, cnd iaca pe
maica Natalia c intr sfioas, cu un borcan de pmnt n brae...

Blagoslovii i iertai, cinstite printe !" Eu sunt maica Nataliapctoasa, care m gsesc n ceart cu maica Vitaiia... Uite, cinstite
printe, v-am adus i eu un borcnel cu dulcea de prunioare verzi... c
n-am avut altceva... c suntem i noi srace, cinstite printe... c vai de
capul nostru cum trim...

Bine-bine, am s vz eu, zise printele exarh, dup ce nghii o


lingur de sup.

i chiar n u, cnd s ias, se ntlni maica Natalia cu maica


Vitaiia, care i ea venea tot cu un borcan de dulcea.

Blagoslovii i iertai, cinstite printe !" Eu sunt maica Vitaliapctoasa, care m aflu n dumnie cu maica Natalia... i v-am adus i
eu un borcna cu erbeel de zmeur... c mai mult n-am avut... c
suntem i noi srace, cinstite printe... c vai de noi cum o ducem...

Bine-bine, oi vedea eu, rspunse arhimandritul n vreme ce-i


scotea mncare n farfurie.

Credea maica Natalia c Vitaiia n-o s duc nimic, dar cnd o ntlni
intrnd cu borcanul cu dulcea, i veni n minte numaidect c trebuie s
dea arhimandritului un lucru mai de pre, ca s-1 ctige de partea ei. i,
dup ce se sftui cu maica Iuvenalia, lu o minunat fa de mas i o
pereche de ciorapi subiri, i alerg la arhondaric.

Uite, cinstite printe... sunt i eu pctoas... i am nevoie s m


pomenii i pe mine ia sfnta Proscomidie 74. i, uite... pentru osteneala
sfiniei-voast're... v-am adus i eu o feioar de mas i nite
ciorpiori... c altceva nu-mi d mna, cinstite printe c...

Arhimandritul Pafnu'tie scoase scobitoarea dintre mselele-i de


platin i se uit cu luare-aminte la Natalia :

Vitaiia zici c te cheam ?

Da' de unde, cinstite printe ? ! Eu sunt maica Natalia...

Care te-ai certat cu Vitaiia ?

Ba ea s-a certat cu mine, cinstite printe...


74 O parte din slujba liturghiei.

.317

Bine-bine, am s te pomenesc.

Acum era bucuroas maica Natalia i ncredinat c izbind a va fi a


ei. Cci nu e lucru puin o fa de mas de pnz subire, cu tot teiul de
abace i alte frumusei miglite cu iglia. Dar maica Vitalia, care aflase
de ia sora Dumitra c i Natalia a dus un borcan cu dulcea, cum iei
din arhondaric, se duse ntins la maica Achilina i-i spuse. Iar maica
Achilina o sftui s duc exarhului un lucru de pre. i cotrobind maica
Vitalia prin lueru- oarele ei, puse ochii pe o minunat cma de noapte
poruncit pe bun pre de un bogta. i, nfurnd-o ntr-o crp curat,
mai lu i un ir de mtnii de in cu boabele galbene de chihlimbar i
fugi 'a arhondaric.

Cinstite printe, sunt femeie pctoas... i am nevoie s m


pomenii i pe mine la sfnta Proscomidie... i uite... v-am adus i eu o
cmu de noapte i nite metanii proaste... c altceva n-am avut...

Printele exarh lu ceaca de cafea de la gur i, privind cu luareaminte la maica Vitalia, o ntreb cu blndee :

Natalia zici c te cheam ?

Da' de unde, cinstite printe ! Eu sunt maica Vitalia...

Care te-ai certat cu Natalia ?

Ba ea s-a certat cu mine, cinstite printe...

Bine-bine, am s te pomenesc.

i maica Vitalia srut mna printelui exarh i plec bucuroas i


ncredinat foarte c izbnda va fi a ei.

Off, cinstite printe, ce i-e i cu maicile astea ! zise maica


Raisia dup plecarea Vitaliei.

Ei, ce vrei s le faci ! Aa sunt ele, rspunse printele


arhimandrit, ngduitor.

i, sculndu-se de la mas, preacuvioia-sa i aprinse o igar i se


tolni apoi ca la o jumtate de ceas pe o vechitur de canapea. Dup care
se scul i se duse la streie s vad pe maica starea. Cci maica
starea, ca o femeie neleapt i mult ncercat n daraverile mnstireti, se fcuse c nu-i tocmai bine i nu ntmpinase pe exarh, ca s lase
mai nti pe comitete" i pe mpricinate s-i spun ce-or vrea i cte or
vrea. i socoteala ei fu bine chibzuit, cci i veni foarte uor n urm

.319

s ncredineze pe printele Pafnutie c nu e la mijloc dect mintea


copilreasc a mpricinatelor i mai ales amestecul Necuratului,

Dup slujba vecerniei, la care luar parte toate clugriele i toate


surorile, arhimandritul Pafnutie inu predic pentru dragoste. In cuvinte
scoase din toat gura i strecurate printr-o claie de musti, preacuvioiasa sftui pe clugrie s triasc n pace i n bun vieuire, cci vrajba
ntre frai este arma cea mai grozav cu care Diavolul ndjduiete s
ntoarc pe clugri din calea mntuirii. Aduse pilde din viaa cuvioilor
prini i a cuvioaselor maici, care s-au pristvit ntru Domnul, precum
i nvturi de ia Efrem irul, de la cuviosul Doroftei i de 1a sfntul
Vasilie cel Mare. i Isprvi cu vorbele din Evanghelic : Iubii-v unii
pre alii i iertai unul altuia grea'ele voastre..."

Imblnzite i nduioate de cuvntarea exarhului, maica Natali i


maica Vitaiia simir c le crap obrajii de ruine i c li se sfie inima
n ele de amrciune. Astfel c ascultar toat vremea cu capul n jos i
dosite printre maicL

Dup ce isprvi de cuvntat, printele exarh dimpreun cu maica


starea i cu cele patru maici din Comitet pornir Ia locul ornduit, ca s
judece pe maica Natalia i pe maica Vitaiia. i locul de judecat n
aceast sfnt mnstire este n sala Comitetului, unde mai nainte vreme
a fost trapeza obteL Printele exarh lu loc n jeul de la mijlocul mesei,
maica starea se aez, dup cuviin, la dreapta, maica Iuvenalia puse
repede mna pe scaunul din stnga, iar maica Eraida se aez pe cel din
fa, spre ciuda maicii Achilina, care rmase n picioare i se aez
numai dup ce o pofti printele exarh :

Ia loc, maic Achilino !

D-api, cinstite printe, nu prea m indes eu aa Ia locuri de


frunte, rspunse maica Achilina, vrnd s par c nu e suprat.

Maica Eraida, care rmsese n urm, trase scaunul afar din rnd,
ca s n,u fie nici la frunte, nici la coad...

Maica Natalia i maica Vitaiia rmseser afar i ateptau din


clip n clip s fie chemate. Cu sufletele

rvite de cuvintele exarhului, ele se rezemaser de cite un stilp, cu


ochii pironii n pmnt, neavnd curaj s-i vorbeasc, aa cum le
ndemna inima, i nici s se priveasc una pe alta, aa cum le ndemnau
ochii.

In sfrit, fur chemate nluntru amndou odat. Cam crmir ele,


dar porunca exarhului era aa de aspr c n-avur ncotro i intrar. Cnd
se vzur naintea trimisului sfintei mitropolii, spre judecat,
mpricinatele simir c se las pmntul cu ele n jos, i se lipir de
perete lng u. Dar exarhul le porunci s peasc mai nainte i s se
aeze n aa fel, ca s vie una n faa celeilalte.

.321

Arhimandritul Pafnutie le privi un rstimp cu mult bgare de


seam i citi pe feele lor povara sufletelor lor. Apoi le porunci s
priveasc drept la el i citi n ochii lor smerenie i cin. Atunci
preacuvioia-sa se lmuri pe deplin. Totui, gsi de cuviin s ia o
nfiare aspr, ntrebnd rspicat pe maica Natalia :

Ce ai s ne spui mpotriva maicii Vitaliei, cuvioas ?

Aceasta tresri deodat i aruncndu-i, fr s vrea,

ochii spre Vitalia, ntlni pe-ai acesteia, mari i speriai. Atunci se roi
toat i ls capul n jos.

Hei, nu deschizi gura ? se rsti exarhul.

Natalia ridic ochii i-i plimb, zpcit, de la exarh la maica stare


i pe rnd la toate maicile din Comitet. Deschise gura s zic ceva, dar
simi cum vorbele i se opresc n gtlej.

Ci vorbete odat, Natalio ! o ndemn maica Iuvenalia.

Natalia tui tare i deschise gura :

Da, cinstite printe... uite... ne aveam ca dou surori bune...

Aici, iar se opri Natalia. Ca fulgerul i trecur prin minte anii de


frie n care a trit cu Vitalia, apoi cuvintele cele din urm rostite n
biseric de printele exarh : Iubii-v unii pre alii i iertai unul altuia
grealele voastre", i buzele ncepur s-i tremure.

Exarhul se bucur de ncurctura Nataliei i ntreb atunci pe


Vitalia, cu aceeai asprime n glas :

Spune, sfinia-ta, ce ai mpotriva maicii Nataliei ?

S spui tot ! o ndemn maica Achilina.

Maica Vitalia se ag cu minile de spatele unui scaun, cci simea c


ncepe s se nvrteasc locul cu ea. Dar ncurajat de privirea maicii
Achiliniei, deschise gura

.323

:Uite, cinstite printe... cum s spui... de... uite, cinstite printe...

i spune, soro, odat ! o ncuraj din nou maica Achilina.

Dar maica Vitaiia, vznd faa alb ca varul a maicii Nataliei... simi
un nod n gt i ncepu s tremure.

Atunci printele exarh, ncredinat c a sosit clipita pe care o dorea,


se scul de pe scaun i zise tare :

De bun seam c amndou v simii deopotriv de vinovate i


din aceast pricin nu rspundei la ntrebrile mele. De lucrul acesta
sunt aa de ncredinat, nct nu gsesc de nevoie s-mi mai pierd vremea
cu nite pctoase ca voi. Astfel de clugrie care triesc n vrajb n-au
ce mai cuta n mnstire. V ntiinez dar c voi face raport ia
mitropolie ca s v dezbrace de haina clugreasc...

S ne dezbrace ? ! ipar deodat amndou mpricinatele. i


ochii lor se ntlnir atunci plini de spaim i de dragoste. i ca la
porunc se aruncar una n braele celeilalte :

Iart-m, Vitalio !

Iart-m, Natalio !

"V-am iertat i eu ! zise atunci arhimandritul Pafnu- tie,


podidindu-1 un rs sntos.

i eu v iert ! zise maica starea cu duioie.

i eu ! zise maica Eraida din toat inima.

i eu ! zise maica Paisia cu gura pe jumtate.

i eu ! zise i maica Achilina mai mult pe nas.

A doua zi, dup sfnta liturghie, maica Natalia i maica Vitaiia s-au
aezat la ua bisericii i, cnd au ieit maicile, au zis fiecare pentru sine :

Blagoslovete, soro, i m iart pre mine, pctoasa !

Domnul s te blagosloveasc i s te ierte, le-au rspuns maicile,


fiecare dup cugetul ei.

Din ceasul acela maica Natalia i maica Vitaiia nu s-au mai certat
niciodat ; dar Satan i-a mutat de bun seam slaul ntr-alt parte.

Viaa romneasc, Iai, nr. XIX, nr. 67, iunie-iulie 1927, p 36G383.

ivr 5 Tsb sfftuJi Jv , I .;J4nks ft S J .SD iem sa JJE -

POCINA STAREULUI (1931

) POCINA STAREULUI

Printele stare ia masa astzi cu duhovnicii mnstirii lucru rar


i neateptat de cei poftii. Rar fiindc preacuvioiei-sale i place mai
mult tovria mirenilor ; neateptat fiindc, din cei cinci membri ai
consiliului duhovnicesc, printele stare nu mai are legturi bune dect
cu protosinghelul Gherasim un btrn surd i cu totul inofensiv.

Sufrageria mnstrii are desigur patru perei, ns numai trei sunt de


zid. Al patrulea, construit n urm din scnduri i geamuri, micoreaz
sala de mncare n favoarea unui bufet mic, dar plin de toate buntile.
Peretele dinspre rsrit e acoperit n mare parte de o icoan uria,
nfind diferite scene ale judecii viitoare ; cel de miazzi e ocupat de
membrii familiei regale i de vreo doi starei rposai ; pe cel dinspre
miaznoapte sunt aezate cu gust : Cina cea de tain, Mntuitorul
bine- cuvntnd cele cinci pini, chipul sfntului mucenic Dimi- trie, o
vedere general a mnstirii i portretul n ulei al actualului stare.

Masa este mpodobit ca pentru oaspei de seam : cu faa alb,


nentrebuinat, i cu tacmuri de lux.

n ateptarea celui mai mare, duhovnicii ncearc s dezlege taina


invitaiei. Dar mai nti s le facem cunotina.

327

Arhimandritul Gavriil are aptezeci i cinci de ani, pe care i poart


fr osteneal i fr durere. Nici barba nu i s-a rrit, nici prul prea
mult. Obrajii i sunt rumeni, fruntea are numai dou creuri mai adnci,
iar genele-i stufoase strjuiesc doi ochi zglobii, care n-au fcut nc
cunotin cu ochelarii. Preacuvioia-sa a slujit mnstirea, n calitate de
ecleziarh treizeci i doi de ani, iar ca stare aproape aisprezece.

In faa printelui Gavriil s-a aezat cuviosul Natanail, un moneag


firav la trup, cu faa zbrcit, cu barb rruie, cu chelia ieit de sub
potcap i cu pleoapele aproape pleuve, dar aa de grele c abia le mai
poate ridica. Nu pstreaz biletul de botez, ns e sigur c atunci cnd s-a
iscat revoluia lui Tudor, mama sfiniei sale l purta n pntece. A fost
ecleziarh i econom n mai multe rnduri.

Lng cuviosul Natanail i mngie barba sur ieromonahul


Pahomie un brbat trecut de cincizeci de ani, ndesat la trup, cu ochii
verzi i cu nas trufa. N-a ocupat nici o funcie n administraia
mnstirii, dar totdeauna a uneltit mpotriva ngrijitorilor vremelnici ai
obtei.

n faa cuvioiei-sale i n stnga arhimandritului Gavriil, zmbete


printele Ermoghen. Are aizeci de ani, ca i cnd ar avea patruzeci i
cinci. Nu i-au albit dect prea puine fire n barba-i scurt i crea. i
nici pe fa vreo urm de post sau de grij. A trecut, pe rnd, prin toat
rnduiala administrativ. De vreo douzeci de ani ncoace trage ndejde
s ocupe i locul cel mai nalt, dar mprejurrile i-au fost mereu
potrivnice. Tot mai ndjduiete ns n dreptatea lui Dumnezeu" i n
buntatea episcopului..."

328

Coada o face protosinghelul Gherasim. E lung ca o scorbur de


salcie, slab i strmb ca o cobili, alb ca o coal velin i surd ca o
piatr de hotar. n umrul obrazului stng poart urma unei schije turceti
de la '77, ar degetul arttor de la mna sting i s-a strmbat, cu vreo
cincizeci de ani n urm, deci n mirenie, ntr-o aventur cu cotonogeal.
Face parte din consiliul duhovnicesc de cnd nici el nu mai ine minte,
pentru c are o nsuire foarte apreciat de ctre starei : niciodat nu
vrea s tie ce isclete.

Pe buzele tuturor prinilor duhovnici, mai puin Gherasim, flutur


aceeai chinuitoare ntrebare : De ce ne-o fi poftit ? Ce rost are aceast
dragoste neateptat ?"

I s-o fi apropiat sfritul! ncerc Ermoghen o lmurire.

Asta e dorina ta, l tachin arhimandritul Gavriil, dar eu


bnuiesc c nu sfritul vieii i s-a apropiat, c e ct un taur de voinic,
ci... sfriul mririi,

Cam tot acolo vine... Ce crezi, Pahomie ?

Cuviosul Pahomie i privi vrful nasului, ca i cnd

329

ar fi citit acolo, i rspunse n doi peri:

Nu-i lucru curat la mijloc...

C nu e lucru curat, bnuiete oriicare, zise Gavriil, dar ce s


fie ? Asta e ntrebarea. i numai tu, frate Pahomie, ai fi n stare s dai un
rspuns.

Dar Pahomie se lepd ca de alt comedie.

Mai degrab poi s ghiceti tainele lui Dumnezeu dect


planurile Satanei, zise el rznd viclean.

Totui s-au gsit adesea clugri care s ghiceasc gndurile


dracului i s i le strice, dar nicicnd om prnn- tean n-a cunoscut
tainele Tatlui, l contrazise Ermoghen. Eu snt ncredinat, printe
Pahomie, c sfinia-ta bnuiete ceva dar nu vrei s spui...

Stai c v lmuresc eu, interveni Natanail cu glasu-i copilresc


i trgnat. Ne-a poftit ca s ne taie capetele, aa cum Lpuneanu a
tiat pe-ale boierilor... Dar nu vz pe Mooc...

330

Gherasim ! gri Pahomie a pr, strnind un pic de veselie.

Are s te dea stareul pe mna clugrilor ca s-i taie gtul,


preveni Natanail pe surd.

Ba eu a mnca, dar n-am ce, se pllnse acesta, creznd c e


vorba de stomac i de bucate.

Intr printele stare. Rsul pricinuit de beteugul cuviosului


Gherasim nghe ntr-o clip pe buzele tuturor. Nimeni nu se ridic.
Singur Gherasim fcu o micare n acest scop, dar cnd vzu c ceilali
snt prini de scaune renun i el s se mai osteneasc.

Stareul ncrunt uor sprncenele i glsui, pe uri ton natural,


cuvntul obinuit :

Blagoslovii I

Domnul ! murmurar duhovnicii fr s-i priveasc.

331

Preacuviosul Procopie numr cincizeci i doi de

ani de la natere i patru de cnd a fost ales stare. E nalt de stat, nu


tocmai rotund la mijloc, are barb rocat i bogat, un nas frate cu al lui
Pahomie i zulufii potrivii din foarfec. Pe poriunea fr pr a obrajilor
s-au esut firicele roii, iar dosul palmelor e marcat cu semnele traiului
bun.

Luai, prinilor !

Phrelele cu rachiu se golesc uor, dar vorba e legat. i nici


stareul n-o silete s circule. Dduse ucenicilor porunc s serveasc pe
meseni dup gustul fiecruia : pe Gavriil i pe Ermoghen, cu uic de
prune, pe Pahomie cu spum de drojdie, pe Gherasim cu prtin, iar pe
Natanail cu rachiu de izm i atepta efectul acestei atenii deosebite.
Dar nimeni nu deschise gura dect pentru un sec i banal blagoslovii",
i pentru a nghii coninutul phrelelor.

Se servesc icre de crap, decorate cu msline de cea mai bun


calitate, se nghit dou cutii cu sardele de Lisa, se golesc cte dou
pahare cu vin i vorba abia ncepe s se nfiripeze, timid, ntre
vecini.

Stareul rmne mereu izolat. Nimeni nu-i adreseaz vreun cuvnt i


nici el nu scoate de sub mustile-i vrfuite dect ceea ce l ndatora
calitatea de gazd : poftii, luai, servii-v. i se prea, judecind dup

332

zmbetul ce revenea tot mai batjocoritor n colul gurii, c nu-1 jignete


de fel mojicia oaspeilor. Ba chiar i face plcere, ca i cnd ar fi fost
prevzut i fireasc.

Vine la rnd ciorba de ra, cu bucelele distribuite iari dup


preferinele cunoscute ale mesenilor. Numai cu printele Pahomie se
fcu greeal, cci n loc de copane primi aripile i trtia. Btrnul
Natanail, vesel c primise ficatul i ciorba dumicat gata, remarc
greeala i strni un pic de voie bun. Stareul, profitnd de ocazie,
ncerc s rup gheaa dintre el i ceilali, dar nu izbuti. Neavnd ncotro
se resemn, n ateptarea unui moment i mai prielnic.

Ciulama de gin cu mmligu.

De data aceasta, fratele Niculae puse trtia n poria lui Natanail.


Unchiaul, cnd ddu peste ea, rse pe nfundate, apoi o lu n furculi i
o trecu vecinului. Acesta, adic Pahomie, o drui imediat lui Gherasim.
Surdul se prefcu ncntat, dar, sub cuvnt c e... schimnic, o trecu lui
Ermoghen.

Eu nu mnnc tr-trti, se scuz acesta scurt i rstit, i o mut


n farfuria arhimandritului Gavriil.

Fostul stare pru ncurcat. Pricepu cu ce scop refuz sfinii prini


s mnnce bucica din coada ginii, dar zbovea s-o predea celui vizat,

333

adic preacuviosului Procopie. Acesta, ocupat cu desfiinarea unui


picior, simi rutatea i rnji cu gura plin.

Ce stai cu ea n furculi, omule ? sri ndemntor


protosinghelul Gherasim. D-o stareului dac nu-i place !

Preacuviosul Procopie slt capul din farfurie i fcu pe netiutorul.

Despre ce e vorba, cinstii prini ?

Duhovnicii schimbar priviri grbite, apoi lsar rsul i devenir


foarte ocupai cu ciulamaua i cu mmliga. Gherasim ns o inea una.

D-o stareului, Gavriile, nu te mai socoti un ceas !

Printele Natanail, care dumicase mmligu n ciu lama i cra cu


lingura de sup, izbucni ntr-un rs violent, vrsnd lingura cu ciulama pe
piept i mai fcnd paguba i altora. Dup ce-i curi anteriul cu colul
ervetului i cu ajutorul fratelui Niculae, cuviosul Natanail, de team s
nu se repete boclucul, ceru categoric lui Gavriil, care tot mai inea trtia
n furculi, s fac la un fel cu ea.

334

Ori mnnc-o, ori d-o pisicii ! Ce te uii atta la ea ?

Ba s-o mnnce stareul, o potrivi ca prin minune Gherasim.

S-o mnnce dac vrea ! se rsti iari Natanail biindu-i


lingura i capul.

Dup attea ndemnuri, arhimandritul Gavriil cutez i trecu trtia n


farfuria superiorului. Acesta, care continua s mnnce n tcere i cu
ochii acas, n loc s se supere i s sloboade vorbe proaste, cum i era
obiceiul i cum se ateptau musafirii, zmbi cu recunotin. Zise :

Iat un om, care se ndur s dea aproapelui bucata cea mai


gustoas. Mulumesc, tat Gavriile !

Pentru puin, i rspunse arhimandritul o dat cu un compliment


batjocoritor.

Felul al treilea : cte un purcelu pe varz i cte o sticl de vin de


fiecare cciul...

335

Duhovnicii se privir uimii.

Nu-i lucru curat, Doamne ferete ! opti Ermoghen la urechea


lui Gavriil.

S tii de la mine c tot are s ne taie capetele, opti i


Natanail la urechea lui Pahomie.

Acesta ns privea purcelul cu atta dragoste de printe, c nu l-ar fi


lsat orfan, chiar cu riscul capului.

Natanail suci farfuria i o rsuci, neavnd curaj s ncerce cu


propriile-i puteri a spinteca friptura. Gherasim, la fel de neputincios, i
ddu ocol, cu furculia i cu cuitul n mini, pn o deprt ca de o
palm i se puse s-i fac un plan. Pahomie, om n putere, se ntinse i
tie coada purcelului din faa lui Natanail, apoi o ntinse btrnu- lui.
Acesta o respinse suprat i continu s suceasc farfuria. In acest timp,
Ermoghen, imitnd pe Pahomie, ascui cuitul de farfurie, apoi tie
urechiuile purcelului destinat lui Gherasim i le oferi surdului.

S dea Dumnezeu s te vd mai surd ca mine, i mulumi acesta


din toat inima.

336

Cnd observ neputina btrnilor, stareul fcu semn ucenicilor s le


dea ajutor. Intr-un minut, purceii fur spintecai n bucele, iar aburul
icnit din carnea lor fraged se uni cu cel ce ieea din varz, i gdil,
foarte plcut, nrile duhovnicilor. Iar cnd flcile lipsite de dini intrar
n funciune, i limbile prinser gustul delicios al purcelului de lapte,
fript la tav, mai ncetar i bnuielile mpotriva stareului... Toat fiina
btrnilor se concen- tr asupra farfuriilor i orice alt gnd dispru din
mintea lor ca praful n faa vntului i ca roua n faa soarelui...

ndemnai "de cre stare, ucenicii acestuia interveneau mereu acolo


unde minile slabe se dovedeau neputincioase, avnd grij ca i paharele
s fie pururea virgine i ct mai la vederea cuvioilor oaspei. Nimeni nu
vorbea. Toate gurile erau din cale-afar de ocupate. Doar cte un tuit
scpat fr voie din gitlejuri i clefiturile din ce n ce mai libere erau
singurele semne dup care se putea ghici bucuria rar a trupului i a
sufletului laolalt...

Dar flcile ncepur de la o vreme s dea semne de oboseal,


furculiele s scormoneasc dup pri socotite mai alese-, i dracul
dumniei s-i reocupe locul din care fusese izgonit un ptrar de
ceas.

Eu m prind c purceii tia, dei au fost luai din turma


mnstirii, o s ne coste cam multior, opti Ermoghen la urechea lui
Gavriil. Acesta se asigur cu coada ochiului de neatenia stareului i-i
rspunse, pe aceeai coard :

S fim cu bgare de seam...

337

Pahomie dete i el s-i spuie gndul vecinului, dar Natanail


tocmai clefia din ficatul purcelului, mulumit la culme c e i moale, i
gustos i-i lu nainte.

Aferim de aa friptur ! Pcat c nu m ntlnesc cu ea mai des...

F-te stare, l sftui Ermoghen, fr s-i ridice privirea.

Aa hodorong ? ! se mir Pahomie. ~

Ca s mnnce purcei de lapte e bun, zise Gavriil mpciuitor.

Bine-bine, dar unui stare i se mai cer i alte caliti, protest


Pahomie, cu ochii la preacuviosul Precopie.

Ce caliti i mai trebuie ? se mir Ermoghen. S umble dup


femei, s bea ct patru i s se pun ru cu ntreaga obte ?...

338

Toate urechile i o prticic din ochi se aintir spre capul mesei.


Dar stareul, ca i cnd n-ar fi auzit nimic, goli un pahar pn la fund,
apoi i continu opera de distrugere a celei din urm buci.
Nemulumii i mirai de aceast tcere, musafirii l imitar nervoi i
nedumerii. Abia acum ncepur ei s gseasc unele cusururi fripturii.
Gavriil observ c urechile n-au fost bine curite ; Ermoghen c
varza n-a fost tocat ca fideaua" ; Pahomie c untura parc ar avea
puin miros" ; iar Natanail c purcelul are i pri care se mpotrivesc
gingiilor cuvioiei sale. Singur Gherasim, resemnat din cauza
infirmitii, continua s mestece i s nghit cu acelai elan de la
nceput. Numai cnd observ c tcerea se prelungete se crezu dator s-o
rup el.

Dac printele stare mi-ar da n fiecare zi cte un purcel fript i


cte o sticl cu vin, l-a socoti printre sfini...

Poi s-1 socoteti i aa, c tot habar n-ai tu de ceea ce se


petrece pe lume, gngvi Ermoghen.

Gherasim vru s mai adauge ceva, dar ntlnind ochii sfredelitori ai


stareului, nghii vorba. De la el, ochii lui Procopie trecur pe rnd la
ceilali meseni i constatar c... i vinul, i friptura au plcut. Printele
Gavriil, care ncepuse purcelul de la mijloc, mai avea capul, coada i
picioarele de la genunchi ; Natanail mncase de unde nnemerise iar
acuma revenea pe unde trecuse mai n grab ; Ermoghen mai avea o
coast, Gherasim o pulp, iar Pahomie... numra oasele. Sticlele se
goliser invers cu vrsta : a lui Natanail avea nivelul cel mai sczut, iar a
lui Pahomie pe cel mai ridicat.

339

Printele stare zmbi satisfcut i-i mut ochii la propria-i


voinicie : din purcel mai avea coada i ritul, iar din sticl... sticla ! Fcu
semn ucenicilor i n dou secunde toate clondirele de pe mas fur
nlocuite cu altele pline, iar resturile din pahare golite ntr-un vas.

Luai, prinilor, ndemn preacuvioia-sa dup ce fraii


asculttori i fcur datoria i umplur paharele.

Duhovnicii privir cupele aburite, le mngiar cu degetele, dar


ezitar s le ridice. Nu din pricin c se sturaser, ci fiindc... fuseser
invitai. Creznd c ntrzierea are un rost, nici printele Gherasim nu
bu.

Luai, prinilor, c se nclzete, strui din nou stareul, dup ce


goli paharul preacuvioiei-sale.

Api... o s mai lum, zise Natanail, c nu prea ne ntlnim aa


des cu chilipiruri d-astea...

Ar srci mnstirea... gsi Ermoghen o explicaie.

i s-ar toci masa streiei, adug Pahomie.

340

Printele Procopie atept i cuvntul fostului stare,

dar vznd c ntrzie i socotind momentul foarte propice pentru a lega


vorba cu oaspeii, lu o poz de pocit i zise :

Prinilor, am impresia c ori mncarea nu v-a plcut, ori vinul


vi s-a prut oarecum...

Natanail se burzului ndat i trnti cu paharul n mas.

Nu-i adevrat ! Am mnia pe Dumnezeu dac am crti un cuvnt


mpotriva mesei.

Atunci, alta este pricina care v face s grii tot n pilde i tot
cu dou nelesuri...

Cum ? Adic te faci c nu tii ? se rsti Natanail, mprocndu-1


cu ce avea prin gur. M-ai fcut porc btrn", pe mine, care triesc de
optzeci de ani n aceast mnstire i am slujit n sfntul altar vreme de
aizeci i doi de ani i acuma te miri c nu-i dau cinstea cuvenit
unui stare ?

341

Pe mine nu m-a ocrt chiar n timpul sfintei liturghii, dup ce


ne-am mprtit amndoi din acelai potir ? sri i Ermoghen, mai rou
dect vinul din sticle.

Am slujit mnstirea n toate chipurile i nu mi-am auzit dect


vorbe de laud, att de la cei mici, ct i de la cei mari; iar sfinia ta mai prt la Mitropolie c nu m duc regulat la biseric i m-ai fcut bou
domnesc", n faa soborului, l nvinui, tremurnd fostul stare.

V pierdei vremea degeaba, observ Pahomie, umplndu-i


paharul. Mai mult folosii golind sticlele astea...

Stareul l mpunse c-o privire scpat fr voie, apoi se ridic


umilit i umplu cu mna preacuvioiei-sale toate paharele de pe mas.

Smerenia ludei, mormi Gavriil, la un gnd cu ceilali.

Cinstii prini, avei dreptate, gri stareul, milo- gindu-i


chipul ct mai meteugit. Greit-am naintea lui Dumnezeu i a sfiniilor
voastre...

342

Nu mai tgduieti, ca n faa exarhului ? l ntrerupse in


batjocur Pahomie.

Nu. mi recunosc pcatul i-mi cer iertare...

Aha, dup ce i-ai rs de btrneele mele i m-ai fcut bou


domnesc" !...

Iar pe mine porc btrn" !...

i pe mine m-ai ocrt ca pe un igan, sau ca pe un servitor


oarecare !...

Stareul nu-i pierdu cumptul. Dup ce nghii cu rbdare toate


nvinuirile, i relu smerit cuvntarea ntrerupt.

Cinstii prini, v-am spus c-mi recunosc vinovia...

343

i Iuda i-a recunoscut-o, dar a fost prea trziu...

...i nu m dau napoi s-mi cer iertare i s primesc chiar un


canon, dac sfiniile voastre, ca duhovnici btrni, ai gsi cu cale s-mi
rnduii. Snt om, nu snt numai clugr i stare ; i ca om, sunt i eu
supus pcatului. Credei sfiniile-voastre c puin m-au costat neplcerile
pe care, n clipe de mnie, vi le-am pricinuit ? V mrturisesc n frica lui
Dumnezeu c nopi de-a rndul i zile ntregi mi-am pierdut somnul
cindu-m i rugind pe Cel-de-sus s nu-mi socoteasc aceste pcate...
Dac ai ti friile-voastre de cte ori am dat s viu s-mi cer iertare, n
genunchi, nu m-ai mai nvinui acuma ca pe un criminal de rnd ce nu
merit ndurare. Dar n-am putut s-mi uurez astfel sufletul, cci m-am
temut, ca un ru i ca un netrebnic, c-mi voi pierde autoritatea de
conductor i deci mai amarnic voi fi judecat de Dumnezeu...

De attea ori am vrut s viu la preacuvioia-ta, printe arhimandrite,


i s-i zic : Ai avut dreptate. Am furat i am minit. Iart-m sau
lovete-m ; cum te las cugetul". Apoi s trec la bunul nostru Natanail
i s-i spui : Drept m-ai judecat. Sunt muieratic i prea puin m
sinchisesc de gura lumii i de slova canoanelor. Iart-m sau lovete-m
dup cum vei socoti c merit". Iar printelui Ermoghen s-i pun
metanie, fiindc l-am ocrit n faa soborului. La urm de tot s m duc
la fratele meu din clugrie, Pahomie, i s-i adeveresc punct cu punct
toate acuzaiile pe care mi le-a adus... Cum v spusei ns, m-am
temut, n prostia mea, c apoi nu voi mai fi vrednic s stau n locul cel
nalt, i astfel mai mare greeal svresc.

Sint aproape apte luni de cnd la mas cu sfiniile- voastre n-am


mai mncat, in sobor n-am mai slujit i vorb ntre noi n-am mai deschis.
tie unul Dumnezeu ct m-a chinuit starea aceasta, mai ales c nici eu nu
m sumeeam s-mi cer iertare i nici sfiniile-voastre n-ai fcut nimic
pentru mpcare. Mncarea pentru mine n-avea nici un gust, iar butura
nu se lipea cu plcere de limb... Mi-era dor s mai fac haz de lipsa
mselelor moului Natanail, de tactul cu care mnnc i bea printele

344

Gavriil, de stngcia plcut a printelui Ermoghen i de graba cu care


Pahomie sare n ajutorul celor neputincioi... In noaptea trecut am avut
nite vise urte, trimise de la Dumnezeu, i azi n-am mai putut s mai
amn mpcarea att de mult dorit... Am ngenunchiat n faa icoanelor
i am zis : Doamne, fac-se voia Ta !"

Acuma, preacuvioi prini i frai n Christos Domnul, judecai-m


i m osndii dup care lege v convine mai bine. Eu snt mpcat n
sufletul meu c mi-am fcut datoria. Dac sfiniile-voastre nu-mi primii
pocina, rmne s dai seam naintea celui din cer. In tot cazul, pentru
mine vei fi de-acum nainte sftuitorii cei mai ascultai i fraii cei mai
iubii...

Aci, printele stare se opri i se fcu c-i strivete lacrmile ntre


gene. Natanail se nduio i-i ntinse mna.

Eu te iert. Iart-1 i tu, Gavriile.

Fostul stare ezit. Ermoghen i lu nainte.

Eu te-am iertat din ceasul n care m-ai ocrt. Numai dac i


Dumnezeu i va terge greeala...

345

Iart-1 i tu, Gavriile, strui din nou Natanail.

Eu... n-am nimic cu preacuvioia-sa, zise Gavriil cu gura pe din


dou. E drept c m-a fcut bou", dar boii snt adesea mai nelepi i
mai curai naintea Ziditorului, ca fpturile cu dou picioare...

Mai rmnea Pahomie. Stareul l fix struitor i fcu semn


moneagului s-i zic.

lart-1 i tu, Pahomie, se rug Natanail, mboldin- du-1 i cu


cotul.

Pahomie ridic din umeri.

Dac l-oi ierta eu i nu l-o ierta Dumnezeu i... Codul Penal, tot
degeaba, se apr el, nfruntnd privirea stareului.

Iart-1, m ! strui iari Natanail.

346

Se asocie i Ermoghen, dar Pahomie nu mai dete nici un rspuns


i-i vzu de sticl. Procopie scoase un oftat uor i, ridicndu-se de pe
scaun, se smeri s umple a doua oar paharele mesenilor. Acetia se
mpotrivir, dar el strui.

Isus Christos, c a fost fiul lui Dumnezeu, i a splat picioarele


ucenicilor ; fie-mi ngduit i mie, un ticlos de stare, s umplu paharele
unor btrni i prea cuvioi duhovnici...

Cei trei se nduioar i mai mult.

Iart-1, m Pahomie, i tu, struir ei din toat inima.

Dar Pahomie rmnea nenduplecat. In cele din urm conveni


astfel :

Dac stareul crede c faptele pe care i le-am aruncat n sarcini nu pctuiesc nici mpotriva aezrilor sfntului Vasile i nici mpotriva
legilor statului, snt gata nu numai s-1 iert, dar s-i srut i minile, i
picioarele...

347

Ceilali privir ngrijorai i ntrebtori spre capul mesei. Stareul,


puin schimbat la fa, i ascunse mnia i rspunse cu acelai glas,
ndulcit.

Prinilor i frailor, a pctui e omenesc, dar a strui n greeal


e lucru diavolesc. Dac a tgdui c felul cum mi-am neles de la o
vreme atribuiile de stare, i mai ales c,um am mnuit fondurile
mnstirii, e n desvrit potriveal cu aezrile sfinilor prini i cu
legiuirile lumeti, a mai aduga la pcate i deci mai mult mi-a
ngreuna sarcina naintea judectorului celui drept. Recunosc, deci, c
am clcat cu bun-tiin i canoanele, i legile statului, i ordinele
scrise ale celor mai mari ; iar de sfaturile consiliului duhovnicesc mi-am
btut joc cum mi-a plcut. E drept c uneori m-am ispitit creznd c voi
folosi mnstirii ; de cele mai multe ori ns am pctuit pentru punga i
pentru stomacul meu... Am fcut cheltuieli fr s v cer avizul i am
ncasat venituri fr" s le nsemnez undeva. Am socotit, n nero zia mea,
c afar de Dumnezeu, de Satana i de episcop un stare nu e ndatorat s
mai dea i altora cont de faptele lui i de gndurile lui. De la o vreme
ns mi-am dat seama c am apucat ci greite ; c legile trebuiesc
respectate cu sfinenie, iar nu clcate ; i c un conductor, orict s-ar
crede el mai nzestrat de Dumnezeu dect semenii si, tot are nevoie de
sfatul i de ajutorul altora. Aa am socotit cu mintea mea cea mai de pe
urm ; i de aceea v-am poftit pe sfiniile-voastre, ca pe nite slujitori
vechi i ncercai, n oastea Domnului : nti ca s v cer iertare, dup
cum mai nainte v-am mrturisit, pentru suprrile pe care firea mea iute
i nevlguit vi le-a pricinuit ; i al doilea ca s v fgduiesc c de
aci nainte nu voi face un pas i nu voi mai cheltui un ban fr
ncuviinarea mai dinainte a comitetului. Amin !

Printele Natanail privi la Gavriil, Gavriil la Ermoghen, Ermoghen


la Natanail, apoi toi la Pahomie, i Pahomie... n tavan.

Ce zici, Gavriile ? ntreb Natanail pe fostul stare.

348

Ce s zic ? Dac fgduiala i cina au pornit de la inim, iertat


s fie, acum i pururea i n vecii vecilor.

Amin T gri Natanail.

Amin ! gri i Ermoghen.

Pahomie se scobea cu un chibrit printre dini i tcea. Natanail l


mboldi cu piciorul, apoi cu mna, ca s sloboad i el vorba cea mare,
dar n zadar. Pahomie ls scobitul i se apuc s aeze oasele purcelului
care i la locul lui. Moneagul se enerv.

Hai, Pahomie ! Zi i tu ceva !

Ce s zic ? C lupul pru-i schimb, dar nravul ba ?...

Cei trei protestar. Pocina stareului li se pruse prea sincer ca sa


nu fie crezut.

349

Api tu... cu capul la marele... nici c erai n stare sa" dai alt
rspuns, l mustr Natanail, pe duhovnicul cel mai tnr.

Iart-1, m Pahomie, strui Ermoghen, pentru a zecea oar.

Lsai-1, prinilor, c aa e el ; ntotdeauna de alt prere ;


nu-1 cunoatei ? ncerc stareul s se lase pguba.

Bun a fost purcelul, dar i vinul n-are nici un cusur, sri de colo
i cuviosul Gherasim, care habar n-avea despre ce e vorba.

Iart-1, omule ! se rug din nou Ermoghen, de Pahomie. Dac nai fi duhovnic, a zice c nu cunoti cum trebuie primit pctosul care se
pociete...

Pocina vulpoiului ! rspunse Pahomie rznd forat.

Natanail se burzului ca un arici i vru s-1 certe, dar stareul i lu


vorba din gur.

350

Prinilor, fratele meu de clugrie, Pahomie, face parte dan acei


oameni care, dei pricep uor, dar pentru pricini tiute numai de ei i de
Dumnezeu se las ntotdeauna mai greu. Eu sunt mulumit n sufletul
meu c din cinci ci v numrai de fa i n consiliul duhovnicesc,
unul mi d credit n alb, trei mi iart trecutul i-mi soco tesc cuvntul
cuvnt, i numai al cincilea se ndoiete... Dar oare toi ostaii au
ncredere n comandantul lor ? Nu s-au gsit chiar n ceata ucenicilor
unii care s se ndoiasc de dumnezeirea lui Isus ? S lsm dar pe
fratele Pahomie s cugete n limba sfiniei-sale, iar noi, bucuroi c am
biruit pe Satana i ne-am mpcat, hai s mai cinstim cte un phrel.
Noroc i sntate ! Bucurie, frate Pahomie !

S dea Dumnezeu, gri acesta oftnd i ridicnd cu ndoial din


umeri.

Natanail apuc paharul cu amndou minile, cci una singur era


prea slab pentru atta greutate, i privind la stare cu ochi protectori,
zmbi printete i zise :

Ei, bat-te mntuirea s te bat !... M uit la tine i parc nu-mi


vine s cred... Mi-aduc aminte de cnd te-a luat bietul Ghervasie,
Dumnezeu s-1 ierte, ntru ale sale. Erai un ciucioi cu mucii la nas. Nici
blagoslovete" nu tiai s zici...

351

Era ruinos ca o fat mare, i aminti i Gavriil.Pti ! da ce


ruinos ! Cnd s-a mai mrit i a nceput s citeasc la stran, ori de cte
ori i fceam cte-o observaie se roea pn n vrful urechilor. De, cine
ar fi crezut c-o s...

...ias aa ? ntrerupse Pahomie rutcios.

Taci, m igane ! se rsti Natanail. Tu ai fost fr ruine de cnd


ai intrat pe poarta mnstirii i tot aa eti i n ziua de astzi.
ntotdeauna ai fost cu capul mare i plin de grguni, d-aia nu te-a primit
nimeni n cele mai de cinste. Nu tiu cum a fcut Procopie de te-a vrt
n comitet. Dar el a fost biat bun, smerit i asculttor... d-aia a ajuns
unde se gsete. Tu, cu prostiile tale, duhovnic ai s mori. M mir cum
te-au nvrednicit i cu atta !

La culoare mi pare mai frumos vinul de obte, dar la gust... l


ntrece sta de o mie de ori. Ala mi pare c ar avea niel smag, gri
Gherasim, ca s se gseasc i el n vorb.

O fi mai avnd i altccva, nu numai smag, gngvi Pahomie ca


pentru sine.

Gavriil i cu Ermoghen fcur cu ochiul ca i cnd Pahomie ar fi


avut dreptate. i nici Natanail nu acoperi adevrul. Zise :

Ce-a fost a fost ! De-aci nainte toate se schimb i se ndreapt ;


nu-i aa, Procopie ?

Stareul adeveri cu o nclinare din cap, apoi se ridic i turn n


pahare. Pahomie l privi chior i strmb din nas, dar ceilali l
nvluir n ochi calzi i ngduitori.

Ian te uit ce smerit e ! l lud Natanail. Adevrat vorba ceea :


puica se cunoate de pe creast ce neam o s ias. Smerit a fost cnd era
numai un biet ucenic la Ghervasie, smerit e i acu, stare fiind... Ce zici,
Gavriile ?

Tot ca i sfinia-ta. Bine c-a biruit pe Diavolul, care-i furase


nelepciunea.

Ce brbu caraghioas avea cnd l-a fcut diacon i l mngie i


Ermoghen. V-aducei aminte, prinilor ? Parc era un smocuor de la
coada caprei. i acuma ia privii brblae ! Juri c e arhiereu !

Cnd s-1 fac preot, m-a ntrebat i pe mine stareul c


Marchian era atunci : Ce zici, Natanaile, s-1 fac ?" F-1. c e bun'',
am rspuns eu, ncredinat, dup cit l tiam, c nu va necinsti sfintele
taine. Acuma m bucur c nu m-am nelat. S-a cobort darul lui
Christos asupra unui clugr ales,.. Ba ajunse i stare ! Ei, ce vrei ? I-a
fcut Dumnezeu parte i gata !

353

S tii de la mine c la alegerile de starei se amestec i


Diavolul... Ba chiar Scaraoschi cel btrn ! ndrzni Pahomie.

Pesemne c d-aia nu s-a ales Ermoghen, rse Gavriil. I-a inut


dracu parte prea pe fa...

Ermoghen nu face de stare, zise Natanail. El e bun de ecleziarh


mare. Stareul trebuie s fie falnic, s aib ndrzneal i s tie s
vorbeasc i ce s vor- veasc pe unde s-o duce i cu cine s-o ntlni.

Da lui Ermoghen ce-i lipsete ? glumi Gavriil. C un caier de


barb tot are ; minte n tot cazul mai sntoas dect a lui Pahomie ;
iar ct pentru vorb... nici un copil de doi ani nu-1 rmne. Atta c e el
cam peltic...

...Porc btrn" i bou domnesc", tot poate s zic, ndrzni


Pahomie.

Btrnii se suprar de-a binelea. Natanail vrs paharul pe piept, i


puin lipsi, cnd simi vinul la buric, s nu sloboad un blestem. Iar
Gavriil i cu Ermoghen, dei nu-1 iubeau pe stare, gsir purtarea lui
Pahomie lipsit de smerenie i de omenie.

M Pahomie, l atac Gavriil, dac n-ai fi but din acelai vin cu


noi, a zice c-ai bgat pe beregat niscai prafuri de nebuneal. Las,
omule, ce-i fi avnd pe suflet, i d cinstea celui care te ospteaz !

Firete ! se asocie i Ermoghen.

Cu toat plcerea, rspunse Pahomie, spre bucuria tuturor.

i, ridicndu-se de la mas, fcu trei mtnii n faa icoanei sfntului


marelui mucenic Dimitrie, patronul mnstirii...

Duhovnicii l urmrir, fcnd haz, i ateptar ca la urm s-i ia


iertciune de la stare. Dar Pahomie, dup ce se coco pe un scaun i
srut chipul sfntului, gri :

M rog, mai avei ceva de zis ? M-ai nvinuit c nu dau cinstea


cuvenit celui care ne ospteaz i mi-am recunoscut greala. Dac
printele stare mi poate dovedi c ne-a dat s mncm mcar o
frmitur din averea sa personal, sunt gata s-i fac i lui trei m tnii i
s-i srut minile ca sfntului Dimitrie...

355

Cei trei se uitar ngrijorai la stare. Dar printele Procopie gsi


observaia lui Pahomie ntemeiat, i ridicndu-se de unde edea se duse
la el i-1 srut pe obraji.

Srutarea Iudei, rnji Pahomie, tergndu-i obrajii cu batista


nmuiat n vin.

Stareul l lu de mini.

Mi frate Pahomie, dac-i nchipui c purtarea ta m supr, te


neli grozav. Dimpotriv : m bucur din toat inima c ai rmas aa cum
te cunosc de cnd ai pit pe poarta mnstirii : cinstit i mereu cu grij
pentru averea i pentru binele obtei... Ne cunoatem din noviciat l, aa e
? Suntem clugrii n aceeai zi i luai sub aceeai mantie, de ctre
acelai duhovnic, i deci, dup datin, ne putem _socoti cum ne-am
socotit pn mai anul trecut frai buni... Vorbesc eu drept ?

M lepd de-aa frate ! se scutur Pahomie, rznd.

Tu te lepezi, dar nu m lepd eu... Am fost prieteni din ziua n


care ne-am cunoscut cel puin aa am crezut eu i prieteni vreau s
rmnem pn la moarte. Cunosc pricina suprrii tale i-mi recunosc
nc o dat vinovia. i nc o dat fgduiesc c voi pune chiar de
astzi nceput de ndreptare. ie, ca mai tnr i mai priceput, i dau
sarcina s supraveghezi ntreaga via a mnstirii i s-mi ari tot ce se

petrece mpotriva aezrilor sfinilor prini i a legilor de astzi... Ei,


nici n condiiile astea nu vrei s ne mpcm ?

Pahomie ovi.

mpac-te, mpac-te ! l ndemnar ceilali cu mare zgomot.

Sai, Ermoghene, de-i desparte, c acu se ncaier ! strig


Gherasim, dup ce constat c i s-a lsat vinul n picioare...

Intervenia bitului surd strni un rs care nmuie pn i cerbicia


printelui Pahomie.

Ei, ne mpcm ? l atac din nou stareul, n toiul rsului.

mpcai-v, mpcai-v ! strigar duhovnicii b- tnd cu


picioarele n podele i cu minile n mas.

357

n cele din urm, copleit de attea fgduieli i de atta struin,


Pahomie ced i se srut cu Procopie. Nu ns cu toat inima, cci zise
el dup ce se lsar din brae :

mi pare c m arde locul unde m srut stareul...

' Noviciat perioada de ncercare a novicelui, pn cnd este clugrit;


novice cel ce dorete s se clugreasc.

Te arde fiindc te srut cu toat dragostea, se ncrunt Natanail,


fcnd o plecciune celui mai mare.

Ce era s faci, m nebunule ? se rsti Gherasim la Pahomie,


dup ce acesta i relu locul pe scaun.

Ermoghen se apropie de surd ca s-i explice cum stau lucrurile, dar


n aceeai clip fratele Niculae deschise ua la perete, fcnd loc altor
frai care abia se luptau cu o tav ct roata plugului.

Plcint ! exclamar duhovnicii, bucurndu-se ca nite copii.

Gavriil i slbi cureaua cu nc dou guri. Ermoghen fcu la fel,


iar Gherasim se dibui repede la burt i constat cu mulumire c mai e
puintel loc.

Stareul urmri pe Pahomie. Acesta nu prea prea entuziasmat de


mpcare i deci nici de plcint. Dup ce rse de bucuria btrnilor, i
arunc i el ochii mai bine n tav, i gdil nrile cu niel miros, apoi
zbrci din nas.

Snt sigur c dac oi tia eu plcinta, are s-i plac i lui


Pahomie, zise stareul silindu-se s nu par glume. Nu-i aa, frioare ?

Pahomie ridic din umeri :

Nu cred. Eu am auzit, am citit i am constatat c bucica


primit din mna celui mai mare este, ori acrioar, ori amruie.
Dulce niciodat. S mai ncerc ns.

Natanail se zbrli ca un curcan :

Prostul tot prost ! Taie, moule, i n-asculta d-ale lui


Pahomie. Fii smerit pn la sfrit, ca s iei cunun de la Dumnezeu.

359

Stareul apuc un cuit i o furculi i spintee plcinta n dou,


apoi n patru, n opt, pn fcu aisprezece triunghiuri ascuite. Aburul
nvlit n urma cuitului ddu sufrageriei un miros de simigerie i mri
nerbdarea duhovnicilor. Gherasim mpinse farfuria. Natanail, fiind
chiar n dreptul tvii, ridic dreapta, cu ajutorul stngei, i nfipse
furculia, la ntmplare. Nimeri ns prea aproape de vrf, din care pricin
toat bucata i scp pe mnica larg a rasei.

Vezi dac n-atepi blagoslovenia ? i obiect Ermoghen


nghiind n sec.

Poate vrea s mai duc i acas, glumi Gavriil fcnd cu ochiul.

Pahomie ajut moneagului s-i aduc plcinta n farfurie. Zise :

Vezi ce nseamn s mnnci bucic tiat de cel mai mare ?


Te frigi nainte de a o bga n gur...

Taci, c eti un prost ! ii mulumi Natanail.

Vom vedea...

Plcinta era delicioas. Duhovnicii inclusiv Pahomie repetar


pn mai rmase n tav o singur ai- sprezecime.

Ia-o tu, Gavriile !

Ba s-o ia stareul, c e mai mare.

Ba s-o ia Ermoghen, ca s ajung stare.

Ba Gherasim, ca s-i vie auzul.

Dai-o lui Pahomie, fiindc... tot i se pru lui amar, mpunse


stareul pe duhovnicul cel mai tnr. Acesta lu bucata, chiar n clipa
cnd Natanail ridicase mna, i i-o dete fratelui Niculae.

Vrednic este lucrtorul de plata sa..."

361

Foarte bine ! ncuviinar ceilali, mirai c ei nu se gndiser i


la fraii slujitori.

Cnd paharele fur din nou pline, Natanail lovi cu piciorul n glezna
lui Gavriil. Acesta nu pricepu. Natanail l mai pocni o dat, apoi i spuse
ceva numai din buze, fcu o micare cu capul n direcia stareului, iar l
mai lovi cu piciorul, pn ce, n sfrit, arhimandritul nelese. Tui, fcu
un gest nchipuind dereticarea brbii, apoi lu paharul i ncerc s se
ridice. Pesemne ns c-i fu team s nu loveasc tavanul, cci renun i
cuvnt de pe scaun.

Preacuvioase i preacinstite printe staree i arhimandrite i


frate ntru Christos, Procopie ! Ne bucurm cu bucurie mare foarte...
mc... te-ai slobozit din legturile Satanei... mi.. te-ai ntors smerit i
pocit... mea... fiul desfrnat... mdespre care pomenete sfnta
Evanghelie... Acuma.., eu mdac a avea darul acelui cinstit i cuvios
Macarie... mdespre carele se scrie n povestea aceea ereticeasc... mce se
chiam Duhovnicul maicilor...

Taci ! S nu pomeneti de ea ! se nfurie Natanail, gata s se


nbue.

...a gri mai multe... A zice cte una i de prin Sfintele


Scripturi... rudar fiindc nu m sumet ntr-atta '."..blagoslovete i m
iart sfinia-ta... Mulmim i pentru mncare... Uitasem...

i pentru vin, firete ! adug Natanail, nemulumit de


cuvntarea scremut de Gavriil.

i pentru plcint ! complet Pahomie, artnd vecinului din


stnga mnica rasei.

Cuvnteaz stareul.

Prinilor, m bucur pentru bucuria sfiniilor- voastre, dup cum


sfiniile voastre v bucurai pentru bucuria mea... i ca bucuria sfiniilorvoastre s fie deplin s m iertai c ntrebuinez cuvintele Mntuitorului ctre ucenicii si, v fgduiesc c am s v dau n fiecare zi
cte o sticl de vin mai nou sau mai vechi, dup plcerea fiecruia. Iar
duminica i n celelalte srbtori, s ne osptm mpreun. V rog din tot
sufletul s nu-mi refuzai dragostea... Suntei prinii mei i eu sunt
copilul sfiniilor-voastre.

Ura ! strig Natanail, bindu-i minile n sus.

Uraa ! strigar i Gavriil cu Ermoghen.

Hei, v-ai mbtat ? se rsti Gherasim, din coada mesei.

363

Natanail lu furculia i mboldi pe Pahomie.

Zi i tu, igane !

Las-1, moule, interveni stareul, c dac mi-o ura el... mi-e


team s nu mor.

Ba s zic i el, strui Natanail, tot mboldind pe Pahomie cu


furculia.

Ura, de, zise i Pahomie cu gura goal.

Ermoghen se ntinse peste mas i-1 apuc de mnec.

Dup cum bag de seam, srutarea ta n-a fost din toat inima. Ia
f bine i srut nc o dat pe stare, pctosule ! De unde te iscai tu
mai grozav ?

Ca s nu lase ndoial n privina sinceritii sale, Pahomie se ridic


i se duse la stare. Urm o nou mbriare. Evenimentul fu salutat cu
un ntreit Muli ani triasc", cntat vorba vine de corul hrit al
monegilor.

Ultima surpriz !..:


In toiul veseliei, la un semn al stareului, fratele Niculae iese din
sufragerie, apoi revine repede i anun pe cuviosul Malh, secretarul
mnstirii...

Ia s m lase n pace ! se burzului preacuviosul Procopie. N-am


rgaz nici s mnnc i s cinstesc i eu un pahar cu prinii duhovnici ?

Dar fratele strui.

Zice c are ceva foarte urgent...

S mai atepte.

365

Ba nu, nu, se mpotrivi Natanail. Cnd e vorba de interesele


mnstirii, trebuie s lai totul la o parte. Du-te, Niculae, i spune lui
Malh c poate s intre.

Dup ce scp un zmbet ironic, printele Malh, un monah tnr i


bine fcut, salut pe meseni cu smerenie, apoi fcu metanie stareului ii srut dreapta.

Ce-i, printe Malh ? Nici s mnnc nu-mi tihnete ?

Cinstite printe... iertai-m... uite, am o hrtie urgent, care


trebuie isclit i de ctre consiliul duhovnicesc... i fiindc auzii c
prinii duhovnici snt cu toii aici la mas, ndrznii s folosesc prilejul
de a-i gsi la un loc ca s nu-i mai supr pe la chilii...

D-o ncoace ! se grbi Natanail. Toc ai ? Cerneal ai ?

Stareul ridic indiferent din umeri. Malh desfcu un sulior de


hrtie i ajut celui mai n vrst s fac un ,.Natan"... cu toate rscbile
stropite. Apoi trecu la Gavriil. Acesta vru s desfac i celelalte pagini,
dar Natanail i ddu zor :

Isclete, omule, o dat ! Ce te mai uii ?

Gavriil izbuti totui s vad titlul i s-1 silabiseasc :

Cont de gestiune pe anul 1920..."

Ei i ? se rsti Natanail. Dac e cont de gestiune nu trebuie


isclit ?

Ba trebuie i citit, nu numai isclit, sri Pahomie cu gura amar.

Taci, m ! Nu ne-am neles s tragem cu buretele peste tot ce-a


fost ? Scrie, Gavriile !

Tot cu ajutorul secretarului i puse i arhimandritul numele dedesubtul


procesului-verbal, care ncheia socotelile anului expirat. Ermoghen fcu
singur un Ermo i un arc. Gherasim ceru ajutorul lui Malh i numai aa
izbuti s ngherbeze75 vreo trei-patru litere. Arcul vorba vine l
trase singur
75 S njghebeze.

367

.Obinuse patru isclituri. A cincea, deci, nu mai prezenta mare


importan. mbujorat la fa, secretarul arunc o privire triumftoare
stareului. Procopie se scobea ntre msele...

Era rndul lui Pahomie. Acesta, dei se mpcase sincer cu stareul,


vznd ns vicleugul, de altfel bnuit de el, cut pricin de refuz.

Cu plcere, printe Malh, dar eu snt cam bucher i nu pot s


isclesc dect cu condeiul meu. Ateapt-m peste vreo trei ceasuri, la
cancelarie...

Secretarul se uit la stare. Stareul arunc scobitoarea i privi lung


i crunt la Pahomie. Apoi rnji batjocoritor. Ii era indiferent.

Haide, Pahomie, isclete i tu, nu mai face pe nebunul, l


ndemn Natanail.

Isclete, m, c te-ai srutat cu stareul ! Doar n-i fi Iuda ?

Pahomie se roi nc pe ct era, apoi se ridic amrit de la mas,


zicnd :

E cineva aicea care poate fi asemnat cu Iuda, dar acela nu sunt


eu. Martor mi-e Dumnezeu !

Stareul sri n sus. Uitase toate fgduielile...

Malh, s faci imedat raport pentru ndeprtarea printelui


Pahomie din consiliul duhovnicesc, sub motiv c m-a insultat n faa
soborului... Ai neles ?

Da, cinstite printe.

Iar voi (ctre frai) s ajutai pe hodorogii tia btrnii, s ias


zdraveni pe ua streiei. Apoi s curai sufrageria, c atept musafiri.

...A venit vicarul sfintei episcopii, nsoit de prea-cu- cernicul


referent economic aproape ctre sear. n noaptea aceea printele
Pahomie a dormit afar... din consiliul duhovnicesc.

Viaa romneasc, Bucureti, an. XXII, nr. 910, septembrie-octom- brie 1931. p.
351369.

JALBA CUVIOSULUI PITIRIM

Monahul Nicon, secretarul mnstirii, citete, i stareul Pangratie


ascult :

,,PRE ASFINITE STAPINE,

La ordinul preasfiniei-voastre, cu nr. 3347, din 26 ale curentei, cu


smerit metanie rspundem cum c adevrate sunt cele scrise acolo.
Greit-am naintea lui Dumnezeu i a preasfiniei-voastre ! i pcatul ar
fi i mai mare dac am ncerca s ascundem ceea ce vdit se arat i s
micorm ceea ce nu se poate micora. Dar oameni suntem. i mila
Celui-de-sus e mare, iar buntatea prea- sfiniei-voastre ne va ngdui

s artm cum c abaterea pe care am svrit-o, de la slova sfintelor


canoane, nu se datorete nici lcomiei de ctig prihnit i nici lipsei de
cinstire pentru aezrile Sfinilor prini, ci mai mult srciei i apoi
netiinei. C srcia te ndeamn s faci lucruri de care mai apoi s te
miri singur c te-a dus mintea s le pui la cale, iar netiina este pricina
a multor cderi.
Drept e c srcia i clugria se cade s vieuiasc pururea
nedesprite i n nestricat nelegere, dupre cum au orn,uit
nceptorii de obte ; dar, iertat s-mi fie ndrzneala, acest lucru era
mai cu putin prin pustiurile Tebaidei, ale Siriei i ale Mesopotamiei.
Prin locurile acestea, ns, se cere ca monahul s aib i hain i hran
; iar chiliile, nefiind fcute prin scorburi i prin peteri, se cere s mai
fie drese, mcar din cnd n cnd, i date cu var, mcar cnd i cnd. i
cum statul, care ne-a jefuit averile druite de ctre fericiii i pururea
pomeniii ctitori i ali evlavioi cretini, nu vrea s-i mai plece
urechea la necazurile i la nevoile sfintelor mnstiri, e de datoria celor
ce dup vremi le otcr- muiesc s-i bat capul i s scorneasc venituri
de unde se poate i de unde nu se prea poate. C socotesc eu, in prostia
mea, cum c mai pcat e s lai s piar un sfnt loca dect s calci un
canon. Mai ales c atunci cnd ai fcut lucruri potrivnice lui nici n-ai
tiut mcar c se gsete pe undeva, prin scripturi. C noi, preasfinite
st- pne, suntem oameni nenvai. Ne batem capul mai vrtos cu
posturile i cu srcia, i ne conducem mai mult dup rnduiala pe care
am pomenit-o i dup cum socotim c se potrivete mai bine Veacului
acestuia, dect dup ceea ce st scris prin sfintele i dumnezeietile
cri.
Drept e c atunci cnd ne-a pus Satana la cale s facem vnzare de
buturi beive, n cuprinsul acestei m- nstiri, ne-a cam tiat pe noi
capul c pentru aa isprav n-o s gsim ndreptire nici n
scripturi i nici la preasfinia-voastr. i cum c certare i osnd ne
ateapt i de la Dumnezeu i de la arhiereul nostru. Dar ce ne-am
socotit : Cel-de-sus e milostiv, i preasfin- itul e nelept, iar fapta
noastr i are tlcul ei blagoslovit. Lucru drcesc i nengduit de
canoane este s se vnz buturi beive la chelria unei mnstiri, dupre
cum bine glsuiete ordinul preasfiniei-voastre ; dar de aicea, din
aceast nelegiuit abatere, mnstirea noastr s-a folosit, cci n loc s
ia pe un boloboc de vin ct este preul zilei, a agonisit ndoit i ntreit.
Cu acest prisos am mbuntit hrana bieilor prini, am dres ce era
mai fr ateptare i am mai pus i la pstrare. C dei monahului i
scrie s nu ngrmdeasc averi pe pmnt, cu stareul ns este altceva,
cci el are datoria s se ngrijeasc i de-ale zilei de mine, aa cum un
tat bun se ngrijete pentru casa i pentru copiii si.
i apoi, preasfinite stpne, printele Calist, chelarul nostru, a
avut porunc stranic s nu vnd dect numai la musafirii mai de

omenie ; s se fereasc de beivi i de nevolnici. Aa nct, folos am avut


cum am pomenit mai sus, iar glceava s-a ntmplat numai o dat sau de
dou ori, cnd i musafirii socotii mai de omenie s-au cam trecut cu
firea i cu lcomia. Dar acuma, de cnd am primit porunca sfintei
episcopii i am luat cunotin de poprirea canoanelor, am pus lege s
nu se mai dea butur cu bani nici unui mirean, afar de unele autoriti care pot s fac un ru mnstirii fr s le pese de cuvntul
preasfiniei-voastre sau de glsuirea canoanelor.
Iar ct privete ntrebarea mai de la urm, cu smerenie facem tiut
cum c mai avem pentru vnzare dou zctori, n care s tot fie pn la
o mie de deca la un loc ; i mai avem nc patrusprezece boloboace n
care s fi mai rmas, dup pritoc, tot pn la o mie de deca i tot la un
loc..."
nc o dat !

Printele Nicon mai dete nc o citire raportului pe care l ticluise cu


mult trud, dup indicaiile efului i cu ajutorul ieromonahului
Climent, bibliotecarul. Apoi, preacuviosul stare, ncredinat c tonul e
potrivit pentru un episcop nou, care i nchipuie c se poate face caz de
canoane pentru toate fleacurile, i c nu mai are nimic de adugat, i
netezi barba-i scurt i crea i-1 iscli apsat i surznd. Dup ce-i
privi de la distan i cu oarecare mndrie semntura, porunci s vie
chelarul.

Cum i merg afacerile, printe Calist ?

Bine... cu ajutorul lui Dumnezeu.

D-i nainte !...

La foarte puin vreme dup ce expediase rspunsul cerut de cel mai


mare, tocmai cind era mai sigur c chi- riarhul i cu sfetnicii si se vor fi
convins de nedreptatea pe care ar face-o mnstirii, lipsind-o de un venit
aa de mare, numai de dragul cutrui canon, stareul primi un rva de la
cuviosul Filaret, economul episcopiei, i totodat iscoada sa pe lng cei
n drept, cu urmtorul cuprins :

PREACUVIOASE I PREACINSTITE PRINTE STARE.

Despre pduche se spune c, atunci cnd se satur de sngele cui l


are, iese pe frunte ; iar despre arpe c, atunci cnd i se urte cu viaa,
i scoate capul la drum; iar despre om c, atunci cnd se umfl de bine,
face i el cte-o prostie de se mir singur. Preacuvioia-voastr, dup ct
tiu i dup cum niv mi-ai mrturisit adesea, huzureai acolo ca n
snul lui Avraam. Nici cei mari nu v apsau, nici de cei mici nu v
poticneai. Dar Diavolul, carele are de obicei s-i vre codia mai ales
unde vede c domnete pacea i unde Duhul Sfnt plutete mai aproape
[de oameni], v-a pus la cale s deschidei circium in mijlocul sfintei
mnstiri, ca i cnd nu ajungeau cte simt prin sate i prin trguri. El,
ncornoratul, trebuie s dnuiasc acum de bucuria izbnzii, iar
preacuvioia- voastr v vei fi zgind ochii i v vei fi frecnd minile la
vederea banilor arde-i-ar focul ! luai de la taraba lui Scaraoschi.
Dar preasfinitul meu i al vostru stpin, de cnd a primit raportul, pe
care i l-ai trimes, nu-i mai gsete astmpr i pace. C pn aci i era
grij mare de canoane s nu se calce, dar acuma se pare c alte pricini
i turbur sufletul... Ci pentru asta eu nu pot s scriu pe hrtie ; ns
preacuvioia-voastr vei afla chiar pe ziua de mine ce sabie v-ai
atrnat singur deasupra capului. Eu numai atta pot s v spui : c
pedeaps cumplit v ateapt. Care pedeaps nu se cheam nici
surghiun, nici dare de argint, nici mazilire, ci cu totul altfel. Un arhiereu
are dreptul s osndeasc i dup canoane i dup legile mireneti,
dar i dup buna lui chibzuin. C pentru aceasta i s-a dat puterea
sfinilor doisprezece apostoli, iar Duhul Sfnt atrn peste capul
preasfiniei- sale cum atrn deasupra apelor n ziua de Boboteaz...
Pregtii-v dar i avei curaj s suferii mucenia ; dar facei-v i
un pic de ndejde n suflet, cci Dracul, care ine afacerea aceasta i cu
minile i cu picioarele, va gsi tot el un mijloc s v uureze nduful
i... poate i altceva. Totui nu v bizuii numai pe milostivirea lui, ci,
lsnd lenevirea la o parte, facei la noapte i cteva nchinciuni
metanii tiu c nu v sumetei cci s-ar putea ntmpla s se amestece
i Dumnezeu ; i atunci lucrurile se mai pot ndrepta...
CU SMERITA METANIE,

F1LARET PCTOSUL"

Preacuviosul Pangratie citi scrisoarea fr s-i prind ntocmai


nelesul. Apoi i terse ndueala care se pornise din tmple, i iar o
mai citi. Pricepu, negreit, c pentru vina lui va fi pedepsit fr mult
ndejde de scpare. tia din auzite, i chiar din experien, c oamenii
aezai dintr-o dat n locurile nalte o iau de la nceput cu otozbirul,
pn se lovesc de obiceiuri i de nravuri, i pn se dedulcesc ei nii
de ceea ce la nceput le zgndrete nervii i le aprinde mnia. Pn

atunci ns umilin i rbdare. Dar nelegerea lui se poticnea acolo


unde economul l prevenea c n-o s fie nici nlocuit, nici uurat la
buzunar i nici vremelnic surghiunit, ci pedeapsa va fi mai mare i mai
aspr. i preacuvioia-sa tia doar c osnd mai mare dect darea afar
din slujb nu poate s fie.

i terse din nou ndueala, apoi zmbi. i trecuse o clip prin minte
bnuiala c economul i ngduie o glum. Dar n rvaul acestuia mai
sta scris negru pe alb c urgia l ateapt chiar n ziua urmtoare.
Desigur, gndi Pangratie, c nsui preasfinia-sa va veni n persoan, si comunice osnda, ca astfel greeala lui s par i mai grozav, iar
pedeapsa s fie mai pilduitoare...

Uff, ce ndufuri i-e dat s tragi din pricina unui vldic nou, care,
dac e burduf de carte cum se vorbete i primete leaf mare,
crede c toi sunt stui, c lucrurile merg dup cri i c toat lumea e
cu mintea numai la canoane. Mnstirile sunt srace, dom'le, c le-a luat
sttu' averile, i pn nu toceti scrile ministerelor i pn nu goleti un
butoi de vin, nu scoi un pic de ajutor."

Aci, printele stare i smulse fesul turchez de pe cap i-1 zvrli


ntr-un pisoi ce prea c vrea s-1 contrazic. Apoi se apuc s msoare
cerdacul, repetnd ceea ce auzise de la un protopop, relativ la soarta
rezervat clerului, atunci cnd statul s-ar descotorosi de biseric : Vom
ajunge ceretori !... Vom umbla n zdrene i cu stomacurile hmesite !...
Trebuie s ne ngrijim din vreme !... S ncercm tot, absolut tot ceea ce
ne-ar putea aduce venituri... Ce sunt alea canoane, cnd eti n pericol s
se surpe casa pe tine i s rmi muritor de foame ?..."

i, dup ce slobozi o njurtur mireneasc, n cinstea canoanelor,


i slt burta cu minile, ca s rsufle bine, apoi dete ordin s vie
chelarul :

Tot vinul care se gsete n chelrie, s-1 duci la loc, n pivni,


iar msurile s le ascunzi n cmar. Alte lmuriri i voi da mine
diminea.

Chem pe econom.

Scoate toat obtea i toat argimea, i pn n sear s-mi faci


mnstirea ca sticla, c mine avem vizita episcopului...

Dup ce porunci i marelui ecleziarh s pun regul n biserici i la


vestmntrie, iar casierului i secretarului s-i rnduiasc scriptele i...
capetele, goli jumtate din sticla ce-i atepta soarta ntr-o gleat cu
ghea i se trnti pe-o canapea cu mbrcmintea tocit i cu arcurile
stlcite.

Pe tavanul balconului din faa streiei, un stare habotnic avusese


prostul-gust s zugrveasc pe Iov zcnd pe gunoi gol i plin de
bube. Printele Pangratie, numai ce dete cu ochii de tabloul care dup
prerea prea- cuvioiei-sale, i avea locul mai degrab n sala de mncare, zbrci din nas, i, izbvind canapeaua de povar, se ndrept din
nou ctre gleata cu ghea. De data asta nu mai puse sticla la gur, ci o

aez pe mas lng paharul osndit s stea aproape venic ud ; i se


apuc s msoare restul. Ceea ce nu-1 mpiedic s mai citeasc o dat
scrisoarea cerberului episcopesc, repetnd fiecare cu- vnt i oprindu-se
mai mult asupra locurilor unde Filaret devenea dintr-o dat zgrcit i
iscusit la vorb.

Economul nu minea i nici nu glumea. De asta era sigur stareul. Il


pltea pentru serviciile aduse, i el se achita contiincios. Niciodat ns
n-a fost aa misterios ca acum. Trebuia s-i scrie lmurit, dup cum
poruncete Evanghelia : da-da i nu-nu. Spune el : Va gsi Diavolul un
mijloc s v uureze nduful i ...poate i altceva".

Adic... altceva cam ce-ar putea s fie ?" se ntreb Pangratie,


fcnd cu ochiul, ca i cnd ar fi avut n fa un protopop sau un defensor
ecleziastic... Punga ! Minunat ! N-ar fi pentru ntia oar." Dar pentru
astfel de operaii, un episcop, orict de novice ar fi, nu se deplaseaz de
la reedin. L-ar fi chemat pe el acolo. i cnd eful i uureaz
buzunarul nseamn c-i las libertate s-1 mai umpli... Ori, despre noul
episcop se opteau lucruri puin obinuite. C are s fie biciul lui
Dumnezeu" ; c are s curee eparhia de elementele compromise" i c
e hotrt s strpeasc anumite moravuri" ce nc se mai practic de
subalternii preasfiniei-sale. Aa a fgduit n cuvintarea inut cu
prilejul instalrii n scaunul episcopesc, i tot aa se pronun, e drept c
tot mai rar, n convorbiri particulare. Negreit c se va mai domoli el,
ns abia atunci cnd i va da seama c de la vorb pn la fapt e mai
departe ca de la mn pn la gur, i c chiar n practica religioas
tradiia e de multe ori mai tare dect litera Evangheliei... Deocamdat a
czut beleaua pe capul lui i nu vede chip de scpare.

Preacuvioia-sa oft aa de tare c mic anteriul ntins pe fringhie.


Apoi trimise dup bibliotecar.

Printe Climent, sfinia-ta, ca mai btrn i mai citit, ce pedeaps


socoteti c ar putea s dea un episcop ?

Canon, surghiun, destituire, excludere din tagm...

i mai ce ?

Printele Climent, care pe lng slujba de a citi singur crile din


bibliotec mai avea cinstea de a fi la un an odat i sftuitorul stareului,
se cutremur.

Blestem...

Pangratie fcu ochii mari, apoi rbufni ntr-un rs ce strni spaima


gtelor i nfior pe bibliotecar.

Dect un pomelnic de cteva zeci de mii de lei, e mai de preferat


un blestem", gndise preacuvioia-sa, ntr-o clipeal. i, rsuflnd uurat,
slobozi cu cinste pe Climent, apoi se aez linitit lng sticl.

Pn n sear supraveghe nsui pregtirile n vederea importantei


vizite ce credea c-o s aib a doua zi. Temeiul cu care ndemna pe
ajutoarele sale s pun ordine era scurt i cuprinztor : Cu nebunul nu
te pui !" Nebunul", adic, era episcopul. Cci n judecata nrvi tului
stare, nu putea fi socotit altfel un arhiereu care, n loc s stea n palat i
s primeasc pomelnice", dezgroap canoanele i se ostenete la drum
lung, ca s constate n persoan dac la mnstirea cutare se vinde vinul
cu litrul sau cu polobocul.

n cteva ceasuri mnstirea era curat ca o basma. Se trnuise


curtea, se dreseser porile, se spoise lpt- ria i pitria, se ndreptaser
crucile i se cosiser urzicile din cimitir ; preoii nvaser pe dinafar
pomelnicul ctitoricesc, casierul i obinuise memoria cu cteva serii de
cifre, secretarul pusese ordine n scripte, vestmnta- rul numrase
odjdiile, ecleziarhul i paracliserii curi- ser bisericile, arhondarul i
primenise paturile ntr-un cuvnt mnstirea fusese gtit cu adevrat
pentru primirea unui prin cu blazon de provenien divin. Numai
cazanele de la buctrii rmaser nespoite. Buctarul ns primi porunc
s le umple pn la gur ca s nu se observe c pe dinuntru sunt roii i
vinete, dup cum pe dinafar sunt negre i turtite.

Cnd fu ntiinat c totul e n regul, preacuviosul Pangratie tui ca


dup o nghiitur delicioas, i netezi barba i burta, i, lund poza unui
comandant de cetate bine ntrit, zise seme :

S pofteasc preasfinia-sa !

Se vede insa ca nu chiar aa de mare i era curajul, cci imediat se


scrpin dup ceaf i rug pe Climent s cerceteze Pidalionul76 i s-i
arate i lui canoanele care i pricinuiesc atta deranj".

Printele stare doarme, de obicei, bine. Sforie, se neac, asud,


dar doarme. N-are insomnie dect n nopile cnd socotete el c e dator
s mai dea i pe la utrin, cnd e prea cald i cnd l nelinitete vreo
chestie de bani. n seara aceasta, preocupat de cele ce s-ar putea ntmpla
n ziua urmtoare, adormi trziu. La nceput, condamn din nou pe
episcop pentru ideea nstrunic de a-1 judeca dup canoane, i
comptimi pe cei din jurul su care vor fi asudnd primind observaii
ntemeiate pe legi prfuite, ca s isprveasc prin a-1 comptimi pe el
pentru lipsa de experien i a condamna pe sfetnicii mai de aproape c
nu sunt n stare s-1 conving precum c... una e teoria i alta e practica.
Totui adormi. Dar peste o jumtate de ceas se detept buimac i
nduit. Visase c-1 btea arhiereul cu Pidalionul n cap... Cnd se
ncredin c totul se petrecuse n vis, se ls pe pern i adormi din nou.
Pesemne ns c preasfinia-sa nu avea n noaptea asta alt treab cci
iar l pocni cu colecia canoanelor... Speriat, Pangratie aprinse luminarea
i se lu de gnduri. Fusese vis sau minune ? Se putea s fie un simplu
vis, dup cum era posibil s fie i o minune, admise preacuvioia-sa,
care, la drept vorbind, nu era mpuinat n credin. Un ierarh care ine
seam de canoane, tocmai atunci cnd lumea le crede uitate, ar fi n stare
s fac i minuni...

Trimise dup bibliotecar. Printele Climent tocmai dduse peste


Canonul 76 al sinodului al aselea ecumenic : Cum c nu trebuie
nluntru, n sfintele curi, a se aeza circium, c Mntuitorul nostru i
Dumnezeu poruncea a nu se face casa printelui su cas de negutorie. Carele i mesele schimbtorilor de bani le-au rsturnat, i pre cei
ce fceau biserica lca mirenesc i-au izgonit. Deci, de se va prinde
vreunul n greeala aceasta, s se afuriseasc..."

76 Pidalion culegere de legi i de canoane bisericeti.

Teribil canon, printe Climent ; ce zici ?

Grozav i nfricoat, cinstite printe, rspunse b- trnul fcndui cruce.

Stareul simi clei n gur. Dup ce i ud limba cu un pahar de ap,


puse n cunotin pe bibliotecar cu ceea ce l nelinitea atunci, i-1 rug
s se lipseasc de somn i s mai caute poate o gsi vreun canon care
s mai uureze asprimea acestuia. Apoi stinse luminarea, i, dup ce i
nchipui n treact pe Mntuitorul izgonind cu biciul pe zarafi din
templu, adormi iari aa binevoind Dumnezeu. Dar somnul din
noaptea asta era ursit s-i fie de pomin. Episcopul preget s-1 mai
viziteze ; n schimb vzu n vis lucruri petrecute aievea sub ochii lui,
care nu vedeau, i la urechile lui, care nu auzeau...

...Se fcea c printele Calist chelarul vindea vin la ua


chelriei, avnd nfiare mai mult de drac dect de clugr ; negru ca un
harap, cu dou ciompuri de coarne ieite prin culionu-i moale de psl,
unghiile de-o jumtate de metru, iar din gur i din nas i neau
flcri... Vzu lume de tot felul care cu sticle, care cu damigene ;
rani venii s asculte sfnta slujb, ofieri, moieri, negustori, oameni
politici etc. Ct a clipi din ochi curtea mnstirii se umplu de mese...
Colo cnt un taraf de lutari, dincolo zbrnie o mandolin, apoi patefoane, armonici i chiar tobe ; jocuri fr ruine, femei goale, bti ;
simpli jandarmi nvnd pe generali cum trebuie s se poarte ntr-o
mnstire, ofieri bei rupnd epoleii celor nsrcinai cu ordinea,
clugri servind pentru un pahar de vin, alii cerind pe la mesele mbelugate...

Se detept a treia oar, gemnd, i apucnd mtniile ncepu s


nire la jumti de cruci i s se roage. Toat strdania lui ns de-a
izgoni din minte i dinaintea ochilor scenele din vis fu zadarnic.
Rugciunile erau ntrerupte de claxoanele mainilor i de glgia celor
care chiuiau sau se certau i se bteau, iar ochii de-i inea nchii sau
deschii nu zreau dect pe chelar in chipul Satanei i pe cuviosul
arhondar tocmindu-se ca un adevrat negutor, ncrcnd socotelile n
folosul sfintei mnstiri" i ndemnnd pe vizitatori la consumaie...

Dac vzu c nu-i chip s-i fac rugciunea, printele Pangratie


nfur mtniile pe dup mn i se ls ngndurat pe marginea
patului. Nu mai avea acum nici un pic de ndoial c noul episcop e
omul lui Dumnezeu, i c fapta lui va primi dreapt rspltire i pe
tr- mul acesta i pe cellalt. Recunotea c fcuse greeal urt
deschiznd circium n mnstire ; i cum cei cincisprezece ani de
administraie nu-i stinseser cu des- vrire multa-puina cretere
clugreasc pe care o primise de la duhovnicul su, ncepu a socoti
pedeapsa arhiereasc necesar pentru a scpa de greutatea ce o simea
tot mai apstoare pe suflet...

Trimise dup bibliotecar.

Am mai gsit un canon, cinstite printe, dar nu spre uurarea, ci


spre ngreunarea celui dinti... Ascultai : Nici unui cleric s [nu-i] fie
iertat a avea prvlie de circium. C dac unuia ca acestuia a intra n
circium nu-i este iertat, cu att mai vrtos altora ntru aceasta a sluji. Iar
de va face ceva de acest fel, s se cateriseasc..." (Canonul al noulea al
celui de al aselea sinod ecumenic.)

Stareul simi o moleeal n tot corpul. Va s zic, dup un canon


se cade a fi afurisit i dup altul caterisit..." Abia acum pricepu el ce vrea
s-i spuie economul de la episcopie. Nu-1 d afar... dar l afurisete.
Ceea ce nseamn c-i ia i streia. Cci nu e de nchipuit ca un cleric
blestemat de arhiereu s mai rmie conductor. Ct pentru caterisire,
ndjduia c mnia episcopului nu va merge aa departe. Ce bucuros ar
fi fost el acuma s schimbe blestemul pe-un pomelnic"... orict de
scump l-ar fi pltit !

Printe Climent, f dragoste i mai caut prin scripturi s vezi


ce i se poate ntmpla unui cleric care ar cdea sub afurisenie arhiereasc
; i s vii s-mi spui.

Cnd iei n cerdac, soarele apruse n fundul vii i prea c st pe


loc ca s priveasc mnstirea, ale crei turle, albe i pline de cruci, se
nlau deasupra pdurii de fagi, ce n zadar se trudea s ie ajung i s
le astupe. Privit din locul unde se oprise soarele, mnstirea, dei pe
costi, dar nconjurat de fagi i de mesteceni, nu nfia ochiului
strin dect un bloc nelmurit de turnuri i turnulee, ce putea fi tot aa
de bine un mare castel de vntoare, dup cum era un loca de meditaii
i de reculegere pioas...

Vzut din cerdacul streiei, natura nconjurtoare cu vi line,


strbtute de piriiae n cretere, cu dealuri mpdurite, menite s
obinuiasc pe cltor cu greutile ce-1 ateapt n munii din apropiere
alctuia un tablou, de a crui frumusee ochiul prea obinuit al prin telui stare nu se poticnise niciodat. i n-o simi nici acum.
Preacuvioia-sa privea, cu capul gol i n cmaa de noapte, numai ca
s-1 izbeasc aerul rece, pentru a-i potoli zvcneala din tmple i morica
ce amenina s-i crape tigva i s-i scoat ochii. i nu se nel, cci, n
mai puin de-un ptrar de or, tmplele i se linitir, roeaa din ochi
ncepu s dispar, iar n locul nclcelii din creier, provocat de vise i de

teama urgiei episcopale, prindea s se reaeze calmul i ncrederea n


tria celor motenite...

Pcat ! i zise el privind poiana de la intrarea mnstirii. Cu banii


ctigai, n doi-trei ani, din vnzarea buturilor, la chelrie, ridicam aci
un hotel i un restaurant, care s asigure pentru totdeauna existena mnstirii..."

i iar se revolt mpotriva episcopului. Il fcu nepriceput,


nechibzuit, ngmfat i zpcit de prea mult nvtur. Cnd deschise
gura s-i trag i-o ocar, i aduse aminte de ceea ce ptimise peste
noapte i duse mna la frunte, ca i cnd ar fi vrut s ntmpine o nou
lovitur cu Pidalionul. Apoi oft prelung i dete ochii peste cap. n
aceast clip zri pe Iov plin de bube, zcnd pe grmada de gunoi, i se
gndi la cderea pe care ziua de azi ar putea s-o aduc preacuvioiei-sale,
nsui...

Oft din nou i se apuc s boxeze n gol.

Miluiete-ne pre noi !

Amin. Ce-ai mai descoperit, printe Climent ?

Cinstite printe, am gsit n Sftuirile lui Efrem irul cum c un


oarecare episcop, afurisind pe un oarecare mirean, a intrat Satana n el...

n cine, m rog, a intrat ? n episcop, sau n mirean ?

n mirean...

Mi omule, zise stareul nemulumit i iritat, dup toate semnele


ce mi s-au artat, episcopul nostru pare s aib nc mult trecere la
Dumnezeu. Deci nu e vorba de un oarecare" episcop ! i nici de un
oarecare mirean", cci eu sunt ct oi mai fi gogeamite stare. Aa
c sfinia-ta s caui i s afli ce s-a intmplat cu clerici i cu mireni din
dregtorii nalte, dup ce au fost blestemai de ctre arhierei nvai i
neprihnii. Apoi s mai caui i prin canoane, c poate o fi vreunul mai
nou i mai ndurtor cu care s m apr n faa preasfiniei-sale. Iar dac
dovedeti c s-a mai fcut negutorie n vreo mnstire din cele
pomenite in Vieile sfinilor, s pui i acolo semn i s nu-i faci de
uitare.

Cuviosul Climent, obosit de citire i de nedormire, iei cltinnd din


cap, iar stareul trimise dup ecleziarh, econom i chelar.

Prinilor, dup cele ce am visat ast-noapte, sunt ncredinat c


preasfinitul nostru stpn este hotrt s ne pedepseasc potrivit cu slova
canoanelor. i pedeapsa ne va ajunge pe cteitrei, fiindc, precum v
amintii, hotrrea de a vinde buturi la chelrie am luat-o n deplin

nelegere cu friile-voastre... Dup cte am citit n Pidalion, canoanele


sunt stranice ! Dar ntruct noi am svrit nelegiuirea" n folosul
mnstirii (aici prea cu- vioia-sa nchise ochii), vina se micoreaz... Sar putea s ne alegem doar cu o mustrare mai mult sau mai puin
duhovniceasc. S cutm deci a mai tgdui din unele fapte ce ar fi
putut ajunge la urechea preasfiniei-sale, i s mai micorm altele
chit c am svrit nc un pcat, clcnd adevrul. Ca s-i scape pielea,
tii c nsui apostolul Petru a tgduit c e ucenic al Mntuitorului. S
fim dar nelei. Vom spune c tot ctigul pe care-1 d chelria intr n
casa mnstirii ; c musafirii se bat i cnd beau din vinul adus de ei ; i
c buturile noastre nu s-au vndut dect la oameni socotii de bun
condiie. Acu. c se ntmpl s se mai certe i acetia e din vina lor,
c beau prea mult, iar nu din a mnstirii c le vinde ct cer...

Apoi ddu dispoziii ca toi monahii care n-au ascultri afar din
cuprinsul mnstirii s vie la biseric mbrcai cu ce au mai curat ; s
slujeasc i un diacon, iar stranele s fie ocupate de cei mai buni
cntrei. In vrful dealului s se posteze pdurarul, gata s sune din corn
cnd va zri un automobil cu preoi, iar n clopotni s vegheze
clopotarii, ca s trag toate clopotele

ndat ce limuzina sfintei episcopii va pi pe poart.

Nu mai puin amrt era i printele Pitirim. Cuvio- ia-sa trise


muli ani ntr-o mnstire de prin prile de sus ale Olteniei, unde
clugrii se ndeletnicesc numai cu slujbele bisericeti i cu mulsul
caprelor. Acolo, picior de femeie nu calc, iar brbaii n-au slobozenie
dect s se nchine i s se roage ; deci nici un fel de tulburare nu se face.
Aicea ns viaa clugreasc fiind mult mai mpuinat, sfinia-sa asuda
ntre canoanele care nu ngduie a se obinui cele lumeti prin sfintele
mnstiri i ntre acelea care opresc pe monah s se cread mai nelept
dect stareul su i s fac pr mpotriva lui.

Pn ntr-o zi...

n ziua aceea, smintindu-se de toate cte vedea i de cte auzea, a


luat condei i hrtie i a fcut denun neisclit la episcopie. A scris cum
s-a priceput, dar a scris cinstit i curajos. E drept c dup ce a pus plicul
la pot, s-a cit de fapta sa i a plns cu jale. Dar acum, cnd a aflat de
venirea episcopului, plngea numai c-un ochi iar cu cellalt rdea.
Plngea de team ca stareul s nu fie pedepsit, iar el nsui, descoperit i
ruinat ; i rdea pentru bucuria ce o va avea cnd episcopul, osteninduse dup scrisoarea lui, va nltura el nsui obiceiuri lumeti i drceti,
care numai la mntuirea sufletului nu ajut...

Parc l vedea pe episcop, cu crja n mn i cu en- golpionul77 de


gt, mustrnd cu nelepciune i cu asprime pe stare i dnd porunc s se
sfarme sub ochii si msurile blestemate cu care cuviosul Calist
otrvete trupul vizitatorilor i stric rostul mnstirii... n ceasul acela
sufletul lui va slta de bucurie c, aa prost cum e socotit, i fr treapt
cum se gsete, a fcut o isprav ntru slava lui Dumnezeu i ntru
cinstea numelui de monah...

Somnul ns nu prea l-a nghesuit nici pe el. La nceput nu putea s


adoarm de bucurie, iar dup ce a adormit s-a deteptat speriat de un vis
nfricoat... Se fcea c episcopul, n loc s osndeasc pe stare, l-a
descoperit pe el ca denuntor, i, legndu-i ocalele de gt, a poruncit s
fie plimbat prin toat mnstirea i s fie silit s strige n gura mare, ca
borfaii prini cu mna n cote : Cine-o face ca mine, ca mine s
ptimeasc !..." Iar o ceat de arapi desigur draci jucau pe alturi
i-i bteau joc de el, zicnd : Ai fost i tu odat om, Pitirime ; ci mai
bine i legai curmeiul de gt i te spn- zurai... C din rob al lui
Dumnezeu, vei fi de acuma slujitor al nostru..."

77 Engolpion iconi lucrat din metal preios i purtat de arhierei.

Lung i neagr a fost noaptea aceasta pentru srmanul Pitirim. Nu


prea era el ngreunat de prea mult deteptciune, dar tot a priceput c,
dac ar fi fost s ias lucrurile dup planul cuvioiei-sale, ar fi plimbat el
pe Satana cu msurile de grumaji, iar nu Satana pe el...

S-a sucit bietul clugr, s-a nvrtit, i-a frecat minile, i-a smuls
cteva fire de pr, pn s-a domolit i s-a obinuit cu ideea c e vinovat i
c pe bun dreptate va fi pedepsit... Cnd eti un simplu clugr, i nici
prea pricopsit la minte, nu se cade s te crezi mai nelept dect alii i s
te ridici cu rzboi mpotriva celor mai mari. Clugrul trebuie s se
supuie stareului su, ca fierul la covaci", zice sfntul Teodor Studitul. Iar
sfntul Vasilie poruncete : Clugrul nu are drept nici s se plng i
nici s murmure". Cel ce griete de ru pe egumen nu va zbovi a
cdea n rele", scrie i cuviosul Efrem Sirianul...

Poruncile acestea le cunotea el, bietul Pitirim, dar n ceasul acela


cnd a luat condeiul n mn, n-a mai inut seam de ele. A socotit c
aceast grea abatere i va fi iertat de oameni i de Dumnezeu, pentru c
a svrit-o ntru izbvirea unui sfnt loca, iar nu pentru a trage el vreun
folos oarecare. Acuma, amintindu-i de ele, i temndu-se c fapta
stareului va fi socotit i de oameni i de Cel-de-sus ca aducnd
mnstirii mai mult ctig decit pagub, i muc dreapta cu care scri sese, cindu-se c n-a tiat-o la timp, aa cum poruncete sfnta
Evanghelie i cum a fcut ucenicul sfntului Sava, care i-a tiat
mdularele cele pctoase ca s nu cad n desfrnare...

Se duse la biseric, avnd chipul unui cine flmnd, btut i plouat.


Cnd intr n sfntul altar, ca s-i pomeneasc morii, stareul tocmai
poruncea preotului slujitor s fac rugciuni pentru vrjmai i pentru a
ntoarce milostivirea lui Dumnezeu. Pitirim simi c se clatin.
Vrjmaul" negreit c el era i pe el l va ajunge urgia Cerului. Fr s
mai zboveasc o clip, czu la picioarele celui mai mare :

Iart-m, cinstite printe !

Ce-ai greit, Pitirime ? l ntreb Pangratie zmbind.

Iart-m, cinstite printe, c... i-a btut Diavolul joc de mine...


Tot necazul sfiniei-voastre de la mine, pctosul i nevrednicul, se
trage...

Stareul holb ochii. El bnuia pentru pir pe vreunul din vizitatorii


nemulumii, iar acum ce auzea nu-i venea s cread. Mai ales c Pitirim
era cel mai blnd i mai sfios clugr din mnstire. Mrturisea ns
singur.,.

Ce-ai fcut, nenorocitule ?

Ce s fac... uite... n-am mai putut suferi cele ce se petreceau din


pricina crciumii de la chelrie... i... am fcut jelanie la sfnta
episcopie...

Tu ? !

Eu...

Ticlosule !

Iart-m, cinstite printe !

A putea s tiu i eu ce-ai scris ?

Pitirim scoase din sn ciorna denunului la care lucrase mai o


sptmn i i-o ntinse tremurnd. Stareul, abia stpnindu-i mnia, se
dete n dreptul ferestrei i citi cu mult anevoin :

PREASINITE STPNE"

Snt un biet monah slab la minte i la trup, i nici n curaj nu m


aflu mai pricopsit. Dar fiindc sfntul i marele Vasilie ne nva c
atunci cnd e vorba de aprarea credinei s fim tari i obraznici, ce am
grit ctre sirienii : Cuvioase Pitirime, te tiu prost la cap i nevolnic la
trup, dar nici toi sfinii mucenici n-au fost mai vrtoi dect tine i
totui, pentru aprarea credinei lui Christos, s-au mpotrivit
mprailor i igliemonilor78, au suferit munci i arsuri, au fost ucii cu
pietre i aruncai n prpstii adinei; unii au fost hierstruii, alii
lepdai n varnie i n mijlocul hiarelor, neclintindu-se nicicum n
rbdare i n drapta credin. Ci tu n-ai a te lupta nici cu mprai
pgni, nici cu antipai ndrcii, i nici cu Iany, au cu Iliodor
78 lghemon boier.

vrjitorii. S-a aezat un drac n mnstire, carele ndeamn pe printele


stare s negustoreasc buturi beive ntru ocar lui i ntru
desftarea mirenilor ce nicicnd nu se lenevesc a-i mpila gtlejurile i
stomacul, i nici nu cunosc cuvintele proorocului Isaia, carele zice :
Vai celor ce se scoal de diminea i umbl dup sichera / i nici
sfatul pe care sfntul apostol Pavel l-a grit celor din Efes : Nu v
mbtai de vin, ntru carele este curvia. Ci m-am poftit atunci, cu
ndrzneal, s m duc la printele stare i s-i pun nainte cuvintele
Mn- tuitorului, cnd zice Mustr pre cel nelept i te va iubi. Dar mai
la urm am socotit c printele stare, fiind iute la mnie i trufa la
minte, se va turba asupr-mi : i din ndrzneala mea nu voi agonisi
pentru sfnta mnstire nimic, iar pentru mine ocar i necinste.
Atunci, am chibzuit n prostia mea, cum c mai nelept lucru este s pui
plngere la episcopul locului, lundu-mi obraz din cuvintele apostolului :
Grit-am mrturiile tale naintea mprailor i nu m-am ruinat. Iar
episcopul, de va fi om nelept, m va asculta, aa cum altdat
patriarhii i episcopii ascultau, n soboare, cuvntul diaconilor i al monahilor. Iar dac altfel i va fi judecata, tot nu m va osndi, cci zice la
cartea nelepilor : Cel mic de iertare i de mil este vrednic-. Iar
marele Vasilie aa griete : Rzboiul, carele fr de voie cade preste
noi, nevrnd trebuie s-l primim ; iar de voie a ni-l face nou nine,
prea fr de socoteal este-. Cci ce alt vitejie a svrit printele
stare, aeznd prvlie de circium la ua sfintei biserici ? A poftit de
voie rzboi cu duhurile cele viclene, dndu-se pre sine i pre noi la
oameni iscoditori, ca s fim clevetii i s ne nfigem nine sminteli. C
dac vor vedea pre clugr, zice marele Vasilie, c nu cu totul fr de
mil se afl ctre trup, i mcar n parte i mngic lipsurile, l ocrsc
i l clevetesc. Cci i monahul este om ; nu e nici nger, nici drac. i
dac ochii vd ceea ce nvtura osndete, se vor slobozi de minte i
vor trage trupul spre pcat i sufletul spre gheena. C dac brbaii
cnd se mbat pricinuiesc scrb, fr s aduc sminteal, muierile
ns aduc fierbineal i turburare. C-i las trupul mbrcat ca i cnd
ar fi dezbrcat, iar cnd vd vreun clugr trecnd se fac unealt
Satanei i-i strmb ochii, ca i cnd ar dori mpreunare ; i aa rd i
se ntind, ca i cnd ar fi ntru mperechere. Iar unii clugri i frai
casc gura pe la mese, uitndu-se cu totul pre sinei i lsfind ochii s
priveasc trupurile muierilor, iar mintea s se turbure de neruinarea
lor.
Zice Isus, fiul lui Sirah : De faa muierii, ca de faa arpelui s
fugi...- Iar psalmistul griete despre cei ce se mbat : S-au alturat
cu dobitoacele cele fr de minte i s-au asemnat lor. Dar marele
Vasilie zice c i mai ru, fiindc dobitoacele au rnduite pornirile cele

spre mperechere, iar oamenii bei, umplndu-i trupul de fierbineala


cea afar de fire, ca de o streche, se zdresc spre nverunri i spre
mpreunri se mping. Ci aicea, fiind vinul tare i iarba verde,
fierbineala e i mai vrtoas, c vezi muierile chicotind n faa
clugrilor care casc gura ; apoi se duc i se mperecheaz n
arhondrie sau prin chiliile prinilor pofticioi de ctig nelegiuit. Iar
ca s ncerci s le zici ceva, nseamn s grieti ctre urechi moarte i
nsui s te amgeti de ochi hicleni i de trup de arpe.
Aa c eu ndrznesc s scriu preasfiniei-voastre carte proast, cu
vorbe aezate fr meteug, dar scris din inim curat, ndjduind
c, fiind ministrul lui Christos pe pmnt, vei trimite iscoad, sau niv
vei pofti i, ca odinioar Mntuitorul, vei lovi cu biciul pre cei ce au
clcat poruncile, fcnd din casa Domnului loca pentru beii i pentru
nverunri, risipind tot ce-au agonisit bun i nedefimat cei mai
dinainte adormii prini i frai ai notri. Dac dreptul abtndu-se,
va grei, nu voi pomeni dreptile pre care le-a fcut naintezice
Dumnezeu prin rostul proorocului. Oare n-avem pild pre Moisi, care a
pierdut pmntul fgduinei ? Pre David, dup ce a ucis pre Urie ? Pre
Solomon, dup ce a czut la nchinare de idoli ? Pre Ghezi, care s-a
umplut de lepr ? Ci dreptatea preasfiniei-voastre s fie fr zbav.
Cci Satana, vznd scrisoarea mea, se va turba cu mai mult
nverunare asupra printelui stare i a mnstirii. Iar de nu, vei cdea
n pcatul celor ce nu judec dup dreptate. Viermele lor nu va muri,
i focul lor nu se va stinge, zice dumnezeiescul Hrisostom despre
acetia. Iar eu, urmnd pilda cuviosului tefan cel Nou, carele nu s-a
sfiit a mustra pre mpratul Constantin Copronim, a cuviosului Maxim
Mrturisitorul, carele s-a luptat cu patriarhul Pir, a cuviosului Isidor,
carele sftuia pre episcopul Paladie al Elinopoliei cum s se poarte cu
muierile precum i a lui Axentie cel din munte, carele a strigat mpotriva
eresului lui Evtihie i al lui Nestorie, mi voi scoate numele la artare i
nu voi nceta rzboiul cu Satana, cu printele stare i cu preasfiniaVoastr, pn ce ori Christos va birui, ori eu voi primi mucenia..."
Dup ce admir o clip priceperea negndit i ndrzneala
nebuneasc a lui Pitirim, stareul l scuip drept n frunte i vru s-i
nfig minile n pr, dar se stpni. N-ar fi folosit nimic. Scrni din
msele, apoi deodat se nsenin. i venise o idee.

i dai tu seama ce-ai fcut, Pitirime ?

mi dau, cinstite printe...

i... tii c amndoi suntem ameninai s pim buclucul ? Eu,


fiindc am deschis circium n mnstire, iar tu, pentru c te-ai ridicat
mpotriva stareului tu i chiar a episcopului...

tiu, cinstite printe...

Ca s scpm mnstirea de ruine, i tu s-i ispeti greeala,


iat ce s faci. Cnd va veni preasfinia-sa, s-i pui metanie i s-i spui
c n ceasul cnd te-ai apucat s scrii denunul erai beat... i c nici pe
sfert din cele artate acolo nu sunt adevrate...

Pitirim holb ochii. Nu numai c nu se mbtase niciodat, dar nici


mcar mirosul buturii nu-1 putea suferi. Altceva ns l rodea la inim.

Bine... dar asta nseamn s mint

Nu-i nimic. Mini ca s dregi o prostie, i ca s faci o fapt


bun. Ct pentru pcat, ca s fii cu sufletul linitit, i-oi da s faci un
canon.

Aa, da ! conveni Pitirim. i srut mna superiorului. Acesta l


concedie aproape mbrncindu-1. Apoi fcu un semn economului i
chelarului s se apropie.

Dup liturghie, care n zadar fu prelungit n vederea sosirii


episcopului, preotul slujitor i diaconul se postar n pridvorul bisericii,
cu crucea i cu Evanghelia, i n- vemntai n toate odjdiile cu care
oficiaser. Ceilali clugri se aezar n form de semicerc, la intrarea
cetii. In mijlocul irului printele stare, flancat de proistoi, avnd
n apropiere grupul de cntrei, gata s cnte .,Pre stpnul i arhiereul
nostru". n vrful uneia din coade se rznise bietul Pitirim. mai bleg i
mai smerit de cum i era firea.

S-aude cornul pdurarului. Toat lumea i verific poziia, cntreii


i dreg glasurile, iar stareul, rou ca un mr pdure, cheam pe Pitirim
i-i amintete fgduiala. Dar maina trece glon pe la poarta mnstirii,
lsnd n urm o dr de praf i un clinchet pentru portar, care-i ndoise
spinarea degeaba.

Fusese un domn cu barb.

Printele Pangratie rsufl uurat. Dorea ca evenimentul s ntrzie


ct mai mult, pentru a da rgaz bibliotecarului s mai cerceteze
scripturile. Dar acesta, biruit de somn, sosi cu puin isprav.

Ei ?

Am mai dat peste un canon, care i el afurisete pe clericii


beivi, rspunse cuviosul Climent, cscnd cu smerenie.

n partea noastr nimic ?

S mai caut...

Dar n privina blestemului arhieresc, ai mai gsit ceva ?

S mai caut, fgdui Climent dup ce i adun gura dintr-un


cscat prelungit.

n ateptarea apstoare, clugrii se despart n grupuri i discut


vioi. Au aflat motivul naltei i neateptatei vizite, i se bucur, att
pentru desfiinarea circiumei, ct i pentru necazul stareului. Cu toii
sunt de acord c preacuviosul Pangratie nu se va mai culca n dregtoria
de care n-a fost vrednic".

n toiul discuiilor, episcopul [erajsocotit mereu ca un om cinstit i


energic, hotrt s pun mna pe harapnic i s ndrepteze viaa
mnstirilor i a ntregii eparhii. Era asemnat, cnd cu Calinic al
Rmnicului, cnd cu Ambrosie al Mediolanului, cnd cu Chesarie al
Buzului, cnd cu Atanasie al Alexandriei...

Numai Pitirim ade singuratic i trist. Nu intr cu nimeni n vorb,


i nimeni nu-1 bag n seam, cci nici un clugr nu aflase nc de
isprava lui.

Sun a doua oar. Micare mare. Toat lumea e sigur c n cteva


minute episcopul va descinde din automobil, cu fa de sfnt i cu priviri
de clu... Cntreii i dreg din nou glasurile, pe cnd stareul face
semne disperate bibliotecarului s-i aduc ce mai descoperise.

Am dovedit c Isachie Mrturisitorul, egumenul mnstirii


Dalmailor, fiind suprat de arianul mprat Valent, l-a blestemat s
moar ars de dumani. i aa s-a ntmplai. .

Stareul uier nemulumit c Climent nu-1 nelesese, n acest


moment un automobil se apropie de poart. Prea- cuvioia-sa plete,
gata s-i piard firea. Dar maina i vede de drum. Era ocupat de doi
preoi n propagand electoral.

Faa printelui Pangratie mai prinse culoare, dar inima i bate


puternic. Dup ce-i terse ndueala de pe frunte, scoase hrtia de la

Pitirim i ncepu s-o silabiseasc din nou. Se cunoate dup micrile


feei c e nduioat... Se mai terge cu batista. D din cap afirmativ. O
lacrim mare se ivete la coada ochiului stng. Cheam pe econom, pe
chelar i pe Pitirim.

Printe Pitirime, Dumnezeu i Maica Domnului te-au ndemnat


s faci acea dreapt scrisoare ctre prea- sfinia-sa. Ai spus lucruri
groaznice dar adevrate, pe care noi, amgii fiind de Satana i de ctig,
nu le-am bgat n seam... Prinilor, eu sunt de prere c e mai bine,
mai clugresc i mai cretinesc, s spunem adevrul i s ne cerem
iertare n genunchi... Preasfinite stpne, am greit naintea lui
Dumnezeu i a preasfiniei-voastre ! Ier- tai-ne, c suntem proti la
nvtur i neputincioi la suflet, iar Diavolul este puternic i
osnditor..." Nu-i mai nelept i mai cinstit aa, frailor ?

Economul i chelarul, surprini de aceast brusc ntoarcere a


stareului, se privir nedumerii i ridicar fricoi din umeri ; pe cnd
bietului Pitirim i venea s joace de bucurie, c nsui stareul i ddea
dreptate i c era scutit de-a tgdui lucruri adeverite de nsi mna lui.

Pdurarul sun prelung. Figura stareului e umil i senin...


Clopotarii pun minile pe frnghii iar cntreii deschid gurile. Pe poarta
mnstirii i face apariia trsnind i bufnind autocamionul
episcopiei. Clugrii i ncrucieaz privirile cu ale stareului. Nimeni
nu tie ce s cread. Maina se apropie. Lng ofer se vede capul pros
al cuviosului Filaret, iar n spate, o mogldea mare acoperit cu
muama.

Printele Pangratie e npdit de sudori. Desigur, gndete


preacuvioia-sa, zpcit, episcopul e ascuns acolo... Vrea s ne

surprind... Trebuie s fie un smintit... Deschise gura spre a opti ceva


chelarului, dar l mpiedic un gest prin care economul episcopal vrea s
spun. : V-a luat Aghiu !" Ca la comand clopotele ncep s sune, iar
grupul de cntrei ip ct poate : Pre stpnul i arhiereul nostruuu..."

Filaret rde cu hohote. Maina stopeaz i, odat cu ea, se oprete i


corul. Numai clopotele sun ca de srbtoare. Intrigat peste msur,
stareul ridic un col al muamalei i scoate la iveal... pntecele unui
poloboc enorm... Casc gura i face ochii ct ridichea. Gndete c e prea
mult pentru un episcop nceptor... Dar, n sfrit, tot mai bine dect un
blestem cu toate urmrile lui.

Ce nseamn asta, printe Filaret ? Vrei s ne goleti pivnia ?

Dimpotriv : vreau s mai adaog...

Stareul rse cu poft, dar ndat l fulger un gnd.

Ci vorbete, omule, lmurit !

Iaca vorbesc. Porunca preasfiniei-sale sun aa : Dac e vorba


s se vnz vin la chelria mnstirii, drept este s se desfac mai nti al
sfintei episcopii...

Adic... al preasfiniei-sale !

Nu tiu...

Pangratie rse silit.

- Dar cu canoanele cum rmne, m rog ?

E rndul economului s rd.

Cum s rmie ? n urma raportului att de documentat i de


convingtor, al preacuvioiei-voastre, s-a ncredinat i preasfinia-sa c
ntr-adevr, nu se mai potrivesc veacului acestuia"...

Preacuviosul Pangratie oft un kilometru.

i.., cam ct vin are episcopia ?

Atta ct s vindei pn la toamn...

Apoi ?

Apoi... v aduc din noua recolt.Stareul se revolt.

Da' bine, dom'le, se poate ca un gogeamite episcop s-i bat joc


n aa hal de sfintele mnstiri i de sfintele canoane ? Astfel i ine el
fgduielile fcute la instalare ? Aici e mnstire domneasc, printe, cu
testament i cu blestem de la ctitori, precum c nimeni nu e slobod
ori domn de-ar fi, ori episcop de-ar fi...

Ori egumen...

...s-i schimbe rostul, prefcnd-o n circium i n local de


petrecere i de scandal !... Of, unde eti, sfinte Ilie ?... Ai avut dreptate,
iconoame, cnd mi-ai scris c osnd mai mare dect blestem m
ateapt... Pitirime !

Blagoslovii !

Te-a luat dracu ! Pentru meritele cuvioiei-tale, de mine ncolo


vei lsa pravila... i denunurile, i te vei ocupa cu vnzarea vinului
sfintei episcopii... adic al episcopului... Am zis !

Voi. Pocina stareului, Bucureti, Editura Cartea Romneasc, 1931 ; titlul iniial :
Jalba cuviosului Pitirim sau Grija canoanelor.

' -ohifHsfn frt^sM a- siein rsm fcn =

CALEA MPRTEASC

S-a dus cuviosul Iosif la cuviosul Pimen cel Mare i 1-a ntrebat,
cu smerenie :

Spune, ava Pimene, cum se cuvine a tri clugrul ?

Iar marele pustnic, cu toate c ducea via aspr, sau

tocmai pentru aceasta, i-a rspuns :

Este mai bine pentru clugr s in calea de mijloc, cci aceasta


este calea mprteasc, mai uoar i mai lesnicioas. Ca nici mintea
s se trufeasc i nici Diavolul s-1 bntuie prea tare cu rutatea lui.

i s-a rspndit sfatul cuviosului Pimen prin toat frimea pustiei.


Dar clugrii nu prea l-au inut n seam, cci erau nverunai asupra
Diavolului i hotri s-i dobndeasc mntuirea printr-o lupt
necurmat mpotriva lui. Iar Satana, hulit i prigonit de suflarea neagr,
bntuia oastea lui Christos cu toat puterea i cu toat ndrjirea lui.

De atunci s-au crestat pe rboj multe veacuri, iar clugrii, dup


grele ncercri, au ajuns s se ncredineze de nelepciunea sfatului dat

404

de ctre cuviosul Pimen, cuviosului Iosif, i s urmeze calea


mprteasc unii pe mijloc, alii mai pe margini, fiecare dup firea i
dup nelegerea lui.

405

Printele Carion, din sfnta mnstire Cldruani, i cuta i el


mntuirea pe aceeai cale, fiindc o gsise mai larg i mai btut. N-are
nici spini, nici ntortocheri. Mai fcea cuvioia-sa i de-ale clugriei, ca
s nu supere pe Dumnezeu ; se mai ndulcea i cu de-ale lumii, ca s nu
ntrite prea mult pe Satana. i, n felul acesta, tria fr turburri. E
drept c nici firea lui nu i-ar fi ngduit s apuce pe alte drumuri. S-1 fi
vzut cu barba roie-zbrlit i cu nasul ridicat de vrf nici n-ai fi bnuit
ct de panic era el n cugetul ca i n faptele lui.Pe statornicia omului
ns nu trebuie s pui temei neclintit. Cci chiar i celui mai nelept i
mai linitit, cnd nu te atepi atunci i vine un gust sau vreo toan, de
stai n loc i te cruceti. Aa i-a venit ntr-o zi cuviosului Carion. Tocmai
citea n Viaa sfntului Pahomie, cum acest mare sihastru se lupta cu
dracii, fiindc i ntrit cu vieuirea lui aspr i neprihnit, i ce i-a zis
Carion : Ia s ncerc eu s m pun niel mai ru cu Satana, s vedem
ce-are s-mi fac ?"

i fr s cugete mai ndelung, a prsit ndat i vremelnic calea


mprteasc" i s-a pornit pe post uscat i pe pravil necurmat. Cci
toate le-o suferi Satana, dar postul i rugciunea niciodat. Mai ales cnd
ntrec orice msur.

O sptmn ntreag a trit printele Carion cu agheasm, anafur


uscat, puine fructe i ap, la mare sete. A citit ceasuri dup ceasuri, a
poftorit Psaltirea de trei ori, a fcut carne vie la genunchi i la buricele
degetelor, din pricina mtniilor, i nici de la biseric i de la ascultare
n-a lipsit. i dup atta canon, cu ce credei c s-a folosit ? Aproape cu
nimic. Doar o cma i-a pierit de pe gard ; ns nici pentru rul acesta
nu era ncredinat c i 1-a fcut Necuratul, ci mai degrab vreun igan
din satul vecin.

Care s fi fost pricina nepsrii Diavolului ?

406

Tocmai aa ager la minte nu era el, cuviosul Carion, dar c Dracul i


cunoate gndurile i face haz de osteneala lui nu-i fu greu s priceap.
i era ct pe-aci s se lase. Se simi ns ruinat de el nsui s se dea
btut, dup o sptmn, cnd sfinii cuvioi luptau o via ntreag fie
cu rutatea, fie cu batjocura Dracului. S mai mearg ns cu aa post i
cu atta citanie, nu mai avu curaj. Astfel c, dup ndelungat chibzuire,
gsi alt mijloc, i

nc stranic, ca s ntrite pe Ucig-l-toaca.

n vremea aceea se afla n mnstire un meter care meremetisea


zugrveala paraclisului. La acesta se duse Carion i-1 rug s-i atearn
chipul Satanei pe-un carton sau pe-o plac de lemn.

S mi-1 faci, domnule zugrav, ct mai repede, i ct o fi cu cale i


pltesc. S nu ntrzii mult, c am treab cu el...

Meterul se uit chior la clugr, gata s-i zic : Dac simi


nevoia de Dracu, ce-i trebuie zugrvit ? F-i semn, c vine el..." Dar
fiindc avea prilej de ctig, tcu i se nvoi.

Cum vrei s i-1 fac, cuvioase ? Numai capul, ori i trupul, pn


la mijloc ?

407

Ba s-1 faci ntreg, din cretet i pin n tlpi : cu coarne, cu


gheare i cu pr adic ntocmai cum ni-1 arat crile.

n puine zile zugravul mzgli un drac aa cum l mai fcuse prin


tinde de biserici : negru i pros, coad lung i ncovrigat, cioc ascuit,
nasul ncovoiat, cu doi ochi de jar i cu o furc de fier n mini, gata s
nhae sufletele pctoilor i s le arunce n iad.

Cnd l vzu printele Carion, i frec minile de bucurie. Dar


fiindc simi i un fior rece prin inim, rug pe meter s-i tearg furca,
s-i fac ochii ceva mai stini i s-i mai toceasc ghearele i coarnele...
Cnd schimbarea fu gata, Carion duse tabloul ia chilie i-1 aez n
peretele dinspre apus al odiei n care dormea i i fcea pravila. Dup
ce l intui bine i-1 mai privi cnd de departe, cnd mai de aproape,
cnd din fa, cnd din profil dete semnalul de lupt scuipnd pe dracu
drept n ochiul stng. Fiind vopseaua nc ud, scuipatul porni la vale...
cu ochi cu tot. Cnd vzu pe Sarsail chior, Carion rse ca un biruitor.
Apoi lu sula i se puse s-1 mpung n fa, n piept, n cap, n
picioare, i unde nimerea, zi- cndu-i cu rutate :

Ha, te doare ? Ce zici Michidu ? Gndeai c o s ntlneti n


mnstirea asta un clugr cu atta ndrzneal ?

ntr-acest chip chinuia Carion pe Necuratul, ori de cte ori i venea


gust s-1 ntrite i s-i arate curajul. l nepa, l scuipa, se strmba la
el, l mnjea la gur cu mn- cri de post, l afuma cu tmie i tare
mndru se mai simea pentru nefrica lui. Numai cnd se gndea c ntr-o
bun zi o s se isprveasc i rbdarea Dracului, lucru pe care el l
dorea, de altfel, s se ntmple ct mai eurnd, simea un nod n gt i
puin strnsoare la inim...

408

ntr-o zi vine la el duhovnicul Gavriil, i cnd d cu ochii de tablou


se trase un pas ndrt i se nchin cu spaim.

Ce-i cu sta aici, Canoane ?

Uite... mi l-a fcut zugravul, cinstite printe, i l-am pus n


perete, ca s-1 batjocoresc niel... c fric nu-mi este...

Duhovnicul rse silit, i iar i fcu cruce. Apoi lund nfiare


aspr, zise fiului su de spovedanie :

i-ai dat tu seama ce faci, cnd ai bgat pe urtorul de oameni n


chilie ?

Da, cinstite printe !

Ai gndit s-i bai joc de Satana, ai ?

409

Chiar aa, cinstite printe, s vedem ce-o s-mi fac ?...

Gavriil se nchin a treia oar.

Tii, da' prost mai eti, Carioane ! Pi bine, omule, cum i-ai
putut nchipui tu c o s fii n stare s te msori cu Ucig-l-crucea ? Cine
se pune cu el ? Unul ca tine ? ! Pfiu, pfiu, mare nebunie ai fcut ! Puteai
s te lupi cu el prin nevoine clugreti, aa cum pornisei, ce trebuia
s-1 mai ntrii i n felul acesta ? N-ai cetit ce a pit cuviosul Moise
Arapu ? C s-a luat prea ru cu Diavolul pn cnd acesta, scit peste
msur, 1-a pndit ntr-o noapte i 1-a plit cu un par n spate de 1-a lsat
abia viu. Atunci s-a dus cuviosul Isidor la cuviosul Moise i i-a zis :
Frate Moise, nceteaz de a te mai lupta cu diavolii mai presus de
msur, cci i n aceast vitejie se cade a pzi o msur !" Aa ai s pi
i tu, ca mine. Mai bine ia tabloul i bag-1 n foc sau arunc-1 n lac.
Eu i-am spus ca s n-am pcat...

nelept o fi fost sfatul duhovnicului, dar printele Carion i pusese


i el n minte, o dat n viaa lui, s fac o isprav i inea s mearg pn
la capt. Ce-o pi o pi. Aa c n loc s asculte povaa btrnului,
ncepu s chinuiasc pe dracu i mai ru. Acuma nu-1 mai nepa cu sula
rece, ci o roea mai nti n foc. i mare plcere simea cnd auzea fierul
sfrind n trupul vrjmaului.

Hm, miroase a friptur de Drac ! zicea el dup ce fcea isprava.


Apoi se milostivea i-i da pace, uitndu-se cu bgare de seam s vad
un ct de mic semn de suprare pe faa lui. Dar Satana prea c nici nu se
sinchisete.

410

Numai ntr-o sear, dup ce i-a chinuit dumanul cu i mai mult


ur ca pn aci, i s-a prut viteazului clugr c vede un corn micnduse... Dar n loc s se nfricoeze, a simit c-i salt inima de bucurie.
Pentru orice ntm- plare ns i-a fcut socoteala c nu stric s citeasc
n seara aceasta ct mai multe rugciuni.

Se duse dar la analog i deir la psalmi pn ncepur rndurile s


se urce unul peste altul i slovele s-i fug de dinaintea ochilor. Cnd
obosi peste fire. nchise sfintele cri i, fr s vrea, i arunc privirea
spre tablou... Dar ce s fie asta ? Prere sau minune ? Coarnele Dracului
se micau ntruna... Carion i fcu cruce ; coarnele se lungir deodat
pn trecur peste pnz. Speriat, cuviosul nostru aprinse repede tmie
mult i o puse dedesubtul tabloului, cu un gnd c s-o mai potoli
vrjmaul i cu altul, c s-o nfuria i mai tare. Dup cteva clipe, cnd
mirosul de tmie ajunse pesemne la nasul Necuratului, Carion vzu cu
groaz, prin rotocoalele de fum, cum cele dou coarne drceti se
strmbau, se ncovrigau, apoi se lungeau, i iar se strmbau, i iar se
ncovrigau. ncepu s tremure i se uit o clip spre u... Apoi repezi
cteva cruci pe piept, sufl cu putere n luminare i se vr n ptur, cu
faa la perete.

Dar coarnele Vrjmaului l urmrir i n pat. Aci le vedea largi ca


de bou, aci pe spate ca de ap, aci epue ca de taur, aci boante ca de viel
mic. Apoi deodat se lungir pn ajunser la el. Cnd simi c-i ating
spatele, cuviosul ddu un ipt i sri speriat n sus. Dar i! loc de u,
nimeri cutia cu chibrituri. Cu picioarele tremurnd i cu minile bind,
Carion aprinse luminarea i cu mare team se uit la tablou : Dracu sta
linitit i cuminte...

Rsuflnd uurat, monahul se ddu mai aproape i privi lung la


Michidu. Bietul Diavol, cu ochiul scos, cu ghearele tocite i fr nici o
arm, prea smerit i ponosit. Carion l scuip din vrful limbii, apoi mai
de la jumtate. Spurcatul nu crti n nici un chip. Atunci, clugrul i
ridic ochii la coarne, i vzndu-le nepenite pe pnz, l cuprinse

411

bnuiala c toat spaima lui s-a tras dintr-o prere. Apoi se gndi c n-o
fi fost prere i c Sarsail a cutat ntr-adevr s-1 sperie ca s nu-1 mai
batjocoreasc. i iar bnui c-a fost prere, apoi iar se gndi c n-a fost
prere. n cele din urm, chibzui el c e mai bine s lase pe Dracu... ciut.
i, cu toate c era n puterea nopii, se duse la zugrav de-i ceru o pensul
nmuiat n vopsea i trase cu ea peste coarnele Vrjmaului.

Acuma, bietul Drac era i chior i ciut. Carion l privi, cu miinile n


olduri, i-i zise scrnind din msele :

Aa-i trebuie, blestematule !

Apoi se culc fr nici o team i adormi dus.

In seara urmtoare, dup ce a stuchit i a nepat tabloul, ca de


obicei, Carion s-a aezat pe pat i 1-a privit o vreme, cci simea plcere
mare s-1 vad pe Dracu aa slut, cum era. Aceast plcere ns nu i-a
inut de cald, deoarece Vrjmaul, fie c-1 ajunsese suprarea, fie ca si bat i el joc de clugr, i-a ncurcat gndurile. Cci, tot ui- tndu-se
Carion la tablou, a ajuns la convingerea c Dracul, aa cum e, nu mai
seamn a Drac. Deci, coarnele trebuiesc fcute la loc. Negreit c nu-1
silete nimeni s le fac tot aa de lungi, ci ct mai scurte. Numai coarne
s fie.

i pe loc ncepu s-i fureasc n minte tot felul de coarne, s vad


care i-ar veni mai bine npstuitului Diavol. Cnd, dup mult

412

chibzuial, se hotr s i le fac rsucite, ca la unii berbeci, i aduse


aminte ce-a pit, n seara trecut, i parc le i vzu deirndu-se ca un
sfredel n spatele lui...

Se ridic de pe pat i ncepu s se plimbe prin chilie, cu o mn la


spate i cu una n barb. Se plimb el n lung i n lat pn gsi c e mai
cuminte s-1 lase pe Mi- chidu aa cum se gsete. Apoi pi spre
lamp, s-o sting. Satana ns l trase de spate, i iar i ntoarse
gndurile : Se poate, oare, s m in eu c am pe Diavolul n chilie, cnd
el n-are coarne ?" i zise Carion, ducnd mna din barb la tmpl.

i iar ncepu s msoare chilia. Dar n-apuc s fac un trcol, c


mintea i se lumin i-i veni pe buze o ntrebare, care poate nu mai
ispitise pe nimeni pn atunci : Toi dracii vor fi avnd coarne ? Nu s-or
fi gsind printre ei i ciui ? De unde se poate afla adevrul ?"

Cuviosului i veni s rd de-o idee aa scrntit, i stingnd lumina


se lungi pe pat, grind aproape tare : Odat ce e Drac, firete c trebuie
s aib i coarne !"

i cel din urm gnd i fu ca a doua zi S cheme pe meter ca s


ncornoreze din nou pe Sarsail.

D-odat pru el, Carion, c o s adoarm. Dar cnd prinse a rsufla


mai lung, i pieri somnul ca alungat de un duman, i neroada ntrebare
iar i veni pe buze : Toi dracii or fi avnd coarne ?"

413

Se suci el pe-o parte, se nvrti pe cealalt, dar Ene nu se putea


apropia de gene din pricina diavoletilor coarne. Se gndi bietul clugr
la cele ce a citit n Vieile sfinilor, cut s-i aminteasc dac a vzut
undeva scris, sau a mai auzit pe cineva vorbind despre ceea ce l frmnt, dar degeaba, cci oriunde citise i ori de la cine auzise, Satana era
zugrvit ct mai ncornorat.

Scos din balamale de aceast ispit neateptat, Carion vru s-o


scuture n uitarea somnului. Zadarnic ncercare, cci ori de nchidea
ochii, ori de-i inea deschii, vedea acelai rnd cu slove mari i
suprtoare : Toi dracii or fi avnd coarne ?" Cnd strngea pleoapele
mai mult, slovele luau diferite chipuri i culori, iar cnd piereau pentru o
clip i iuia n urechi : Toi dracii or fi avnd coarne ?"

Dac vzu cuviosul c nu scap cu una, cu dou, dete iari drumul


gndului. i gndul zbur de ndat la vitele cornute, care seamn cu
Ucig-l-toaca, adic la capre. Aceste dobitoace au coarne, dar se gsesc
destule i ciute. Carion crezu c se apropie de dezlegare. Cci, socoti el,
cu mintea lui, c dac printre capre sunt destule i fr coarne, de ce n-ar
fi i n legheoanele de draci mcar cteva mii, sau chiar cteva sute, ori
zece, ori unul, fr aceast podoab ? Dar socoteala iar se poticnete :
dracii sunt draci, i caprele sunt capre !...

Atunci i aduse aminte c a vzut odat la ieromonahul Avimelec o


carte cu tot felul de vieti n ea, i gndind c poate o fi scriind acolo i
despre Satana ceva, lu papucii n picioare i tie curtea cetii.

Cinstite printe... nu te supra... d-mi nielu cartea aia cu toate


jivinele...

414

Avimelec deschise, somnoros, fereastra.

Nu poi, mi frate, s-o lai pn dimineaa ?

Nu... fiindc mi trebuie acuma.

Ieromonahul aprinse luminarea i, dibuind cartea, i-o ntinse printre


zbrele, rznd a cscat :

ine-o, printe Carioane, c-mi pare c te bntuie Diavolul n


miez de noapte...

Cnd se ntoarse la chilie, cuviosul deschise cartea i o rsfoi nti


mai repede, iar a doua oar mai ncet , dar Satana nicieri. Cut la
dobitoace i gsi unele mult mai pocite dect Ucigaul ; umbl la erpi i
ddu peste unii mult mai groaznici dect cel care a amgit pe Eva ;
Necuratul ns deloc. La psri nu mai rscoli, cci Dracul nu putea s
fie pus dac ar fi fost dect n rndul animalelor...

Ostenit de atta frmntare a minii, bietul Carion nu tia ce s mai


fac pentru a scpa de npast, cnd dete

415

Dumnezeu i sun clopotul de utrenie. Se mbrc la iueal i porni la


biseric.

Cnd boarea rece i atinse fruntea, simi c-1 slbesc durerile de cap,
iar pn la biseric, prinse i mintea s i se mai limpezeasc. Dar, cnd
pi n sfntul lca, l puse pcatul s-i ridice ochii pe pereii tindei,
unde sunt zugrvii cel puin douzeci de draci... i toi ncornorai.
Carion simi c iar i se ncilcete mintea i iei afar, la rcoare. ntlnind
sub clopotni pe arhimandritul Neonil i lu inima n dini i-1 opri din
cale.

Cinstite printe... dac nu e cu suprare... v-a ntreba ceva...

Spune.

Uite... cinstite printe... sfinia-voastr ce credei : or fi i draci


care n-au coarne ?

Arhimandritul holb ochii la Carion, apoi i fcu cruce mare ctre


rsrit i scuip ctre apus.

416

Tu nu eti n toate minile, Carioane ? Pi n-ai vzut pe


Vrjmaul zugrvit n biseric ? Ce m mai ntrebi ?

Ba-1 vzui i acu, cinstite printe... dar...

Ei, are coarne, ori ba ?

Negreit c are... dar... eu mi nchipuiam c s-or gsi i d-i fr


coarne...

Preacuviosul Neonil rse cu poft.

, da' srac mai eti cu duhul, mi omule ! Cum o s-i


nchipui tu astfel de bazaconii ? Nu tii c n clugrie nu merge pe
nchipuite ? Ce e scris e sfnt ! Haidem la utrenie i pe urm, cnd te-i
ntoarce acas, s faci o sut de nchinciuni i s te culci n pace. Nu-i
mai sllci capul cu astfel de prostii. Odat ce e Drac, firete c are i
coarne !

Cuvintele arhimandritului fur ca o luminare ce se aprinse n capul


lui Carion. Acuma nelese el, fr zbav, c toat comedia cu coarnele

417

e scornit de Satana ca s-1 chinuiasc pn i-o da pace. i tare se bucur


c n sfrit Dracu s-a rzvrtit asupr-i i caut s-1 sperie cu fleacuri.

Hi, Sarsail, Sarsail, nu m nmoi tu cu una cu dou ! Scornete alte


ispite mai grozave, nerodule !... Iar pn atunci d-mi voie s te joc
eu cum mi place..

418

.Aa gndea printele Carion. pind n urma lui Neonil. Dar cnd se
napoie la chilie i se uit la tablou, simi un fel de mil pentru Ucig-ltoaca ; i n loc s ia sula i s-1 nepe, se apuc s-i mngie ciocul...

Las, Michidu, nu mai fi suprat, c mine aduc zugravul s-i


fac ochiul i coarnele la loc. Apoi... care pe care !

i s-a culcat i a adormit somn de om mulumit.

N-a trecut ns un ceas, i viteazul nostru s-a pomenit, ipnd,


tocmai n mijlocul casei... Visase o ceat de draci, cu tot felul de coarne,
aa cum vzuse la animalele din cartea lui Avimelec. El fcea haz
privindu-i cum se schimonosesc, i tot lua seama s zreasc mcar unul
ciut, cnd se pomeni fa n fa cu dracul de pe tablou... Se art mai
nti aa cum l zugrvise meterul. Apoi i sri ochiul stng, dup ochi i
srir coarnele, i, n locul rnilor, nir uvoaie de snge. Dracul
ncepu s urle de durere, i apuc pe Carion de grumaji. Se suci el, bed
79
, se smuci, dar n-avu nici o putere. Dete s strige, dar i era gura
ncletat. Vru s ridice dreapta pentru a-i face cruce, dar mna era
moleit. Atunci se rug lui Dumnezeu, s-1 scape ; i se detept ipnd
i leoarc de sudoare...

Auzindu-1 ceilali clugri, care locuiau pe aceeai sal, sosir n


grab i tare se mai speriar cnd l vzur gfind, plin de ap i cu
privirile turburi.

79 Necaz, pacoste (reg.).

Ce s-a ntmplat, Carioane ?

Printele Carion oft de la ficat i ie fcu semn precum c n-are


nevoie de ajutor. Iar dup plecarea lor desprinse pnza din ram i,
vrnd-o n sob, i ddu foc...

Din noaptea aceea nu s-a mai abtut cuviosul Carion nici c-un deget
din calea mprteasc".

Adevrul literar i artistic, Bucureti, an. IX. seria a Il-a, nr. 384, 15 aprilie 1928, p. 5
6
.

DRAGOSTE I SMERENIE

Dup ce aez polobocul n cmar, cuviosul Chirii fcu socoteala


c dac ar bea cte-o jumtate de litru pe zi, i-ar ajunge vinul exact
aizeci de zile, cci de trei 80vedre era butoiaul, iar dac s-ar mulumi cu
o litr, ar fi asigurat de buturic pn pe la Sfinii patruzeci de mucenici. Dup mult chibzuin i oarecare lupt cu gt- lejul, care avea
poft s-i impun vrerea, printele Chirii se hotr pentru cantitatea din
urm. Ca s dea i mai mare trie acestei hotrri i mai cu seam ca s
nu-i fac de uitare i s ntreac msura, fie i o singur dat, scrise cu
tibiir pe fundul polobocului : O litr pe zi".

Exact n acelai timp, cuvioii ieromonahi Iachint i Ermolae, care


bnuiser c n motlca 81 pe care Chirii o coborse cu mare cazn din
80In textul de baz : treizeci de vedre ; este, desigur, o scpare a autorului, deoarece
n urmtoarele pagini ale nuvelei este vorba de trei vedre i nu de treizeci.
81Umfltur mare i rotund.

cru se ascunde zeam de struguri, rezolvar aceeai socoteal mult


mai simplu : Trei deca trei clugri"...

Pentru rugciunile sfinilor prinilor notri, Doamne Iisuse


Christoase, Dumnezeul nostru, miluiete-ne pre noi !

Chirii se asigur mai nti c nu e nici un semn primprejur care s-1


dea de gol c are vin n chilie, i numai dup aceea rspunse :

Amin !

Iachint i Ermolae mbriar frete pe Chirii, sru- tndu-1 pe


amndoi obrajii, strngndu-i minile i btn- du-1 pe spate.

Dar bine, omule al lui Dumnezeu, l atac Ermolae, unde tc-ai


ascuns de atita vreme, de n-ai mai dat nici un semn de via ? Ne-am
fcut fel de fel de nchipuiri : ba c-ai murit, Doamne ferete ! Ba c te-ai
fi nsurat p-acolo pe unde ai umblat, c Dracu nu face biserici... Ba c i
fi plnuind s te mui la alt mnstire, Doamne ferete !

Cuviosul Chirii fcu ochii mari i se scrpin n barba-i glbuie i


crea, netiind ce s cread. Apoi rspunse, oarecum neprietenos :

Mai nti c n-am lipsit dect zece zile, deci nu att de mult ca
lip/sa mea s dea loc la asemenea bnuieli ; i al doilea, m prinde
mirarea de-atta grij ce mi-ai purtat i de-aa dragoste ce-mi artai...

Iachint l btu dojenitor pe umr :

Nu fi ticlos, mi Chirile ! Te-am asuprit noi cndva, sau i-am


artat un pic de dumnie vreodat ? Haide, rspunde cinstit i ne vom
cere iertare...

Chirii era paracliser, iar cei doi vizitatori purtau darul preoiei.
Fcnd slujba mpreun, de ani de zile, nu o dat avusese el prilejul s
simt iuimea lui Iachint i nedreptatea lui Ermolae. Acuma ns, n faa
dragostei neateptate pe care acetia i-o artau, se ndoi de sinceritatea
lor i se apr cu cuvintele din Pateric :

Nu m tem de dumnie, dar mi-e groaz de f- rie..."

Preoii protestar zgomotos, i fcnd pe supraii se ndreptar spre


u. Chirii se ci i li se puse n cale ;

Cinstii prini, blagoslovii i iertai... Am grit o vorb


necugetat, e drept, credei-m ns c' n-am fcut-o din rutate, ci
fiindc... de... dac nu m neal inerea de minte, e pentru ntiai dat
cnd mi deschidei ua chiliei... Adic... ai venit cu botezul, dar asta nu
se cheam c ai venit de dragul meu...

Ermolae i drese glasu-i de bariton cu aa putere, c sperie pe


Chirii. Zise :

Drag printe Chirii, i iubite frate n Christos Domnul ! Ai


dreptate cnd spui c nu i-am trecut pragul n calitate de frai i de
prieteni. De altfel, dup cum tii i sfinia ta, poruncile nceptorilor de
obte opresc pe clugri s-i fac vizite, dup obiceiul mirenilor. Afar
de aceast oprelite ns, care la drept vorbind nu prea se mai ine, n-am
avut nici o pricin s te vizitm. Te-am vzut mereu la biseric, pururea
rriulmit i sntos, i niciodat nu te-am auzit plngndu-te de nimic i
mpotriva nimnui. Astfel c nu ni s-a ivit prilejul S mplinim porunca
Evangheliei, care zice s cercetm pre cei bolnavi ; sau pe cea a
Apostolului, care ne nva s purtm slbiciunile celor neputincioi...

Absolut ! adeveri Iachint cu mutr certrea.

Dar acuma, continu Ermolae, fiindc i-am observat lipsa de la


biseric, apoi am auzit c eti plecat din mnstire, i-am purtat mereu de
grij. Totdeauna vorbeam cu fratele Iachint : Parc e biserica pustie fr
Chirii..."

Absolut ! adeveri Iachint gata s jure strmb.

Iar cnd am vzut c zboveti cu ntoarcerea, ne-a cuprins


ngrijorarea : S tii, frate Iachint, ziceam eu, c i s-a ntmplat ceva lui
Chirii..." Iar Iachint de colo, credul cum l tii : Tot ce. se poate, fiindc
Diavolul n-are putere asupra clugrilor buni, dect afar din mnstire..."

Chirii i terse fruntea de sudoare.

Parc tot nu-mi vine a crede, blbi el cu sfial.

Eti un prost ! l cert Iachint neduhovnicete. Dac te cheam


Toma Necredinciosul, hai cu mine la biseric s-i art zloaga pus la
rugciunile care se citesc pentru cei ce cltoresc... Sptmn trecut
am fost de rnd i nu mi-a scpat zi de la Dumnezeu s nu te pomenesc...

Absolut !

Chirii se scrpin din nou n barba-i glbuie i crea :

Sfiniile voastre v batei joc de mine...

Preoii oftar i ddur n ntristare. Ermolae i fcu o cruce mare


iar Iachint se aez lng Chirii i, privin- du-1 cu asprime, i zise :

Ascult, printe Chirii. Cu toate c eti clugr bun i blnd, i


nici n citirea Scripturilor nu prea te leneveti, totui ai curajul s pui la
ndoial cuvntul unor preoi, care snt, dup cum tii, urmai ai celor
aptezeci de apostoli ! Am fi n dreptul nostru s te mustrm i s-i
aducem aminte de anumite ziceri din sfintele cri. Deocamdat ns i
cer, i poruncesc chiar, s-mi rspunzi la cteva ntrebri. Dar s-mi
rspunzi cinstit, aa cum st bine unui clugr care mai ndeplinete i
slujba de paracliser. Ai fost mulumit pe unde ai umblat ?

Am fost, ngim Chirii schimbndu-i culoarea feei.

i-a mers bine, care va s zic...

Slav Domnului !

Ai gsit neamurile sntoase ?

Sntoase.

Ai czut vreodat n ispita Satanei ? l cercet i Ermolae


privindu-1 dintr-o parte.

De fel ! rspunse Chirii mai roindu-se nc.

Ei, acum te mai ndoieti c ne-am rugat pentru sfinia ta ? l


strnse Iachint cu ua. Spune-mi o singur pild din Pateric sau din
Limonar 1, ori din Vieile Sfinilor, cnd un clugr a ieit un ceas din
mnstire, fr s fie nelat de oameni, jefuit de hoi sau ispitit de
femei...

Cu alte cuvinte, batjocorit de Satana...

Chirii se ddu nvins i-i plec capul. Era ncredinat acum c dac
nu s-ar fi rugat nimeni pentru el, nu-i mergea chiar aa de bine. Se ridic
ruinat i srut dreapta preoilor.

Iertai-m, cinstii i cuvioi prini, c m-am ndoit ca un prost


de gndul i de cuvintele sfiniilor voastre. Acuma cred c v mulumesc.

Nu face nimic, l mngie Iachint. Au mai pit-o i alii mai


ceva dect sfinia ta. nsui sfntul Petru s-a ndoit atunci cnd i s-a artat
Mntuitorul pe mare i era s se nece. Noi sntem bucuroi foarte c nea ascultat Dumnezeu rugciunile i te-a aprat de sgeile vrjma ului.
Acum s mergem, frate Ermolae, c printele Chirii, ca omul sosit de la
drum, o fi obosit i poate vrea s se culce niel...

Se ridicar s plece. Cunoscndu-i datoria, dei cu oarecare


codeal, Chirii ndrzni i le zise :

Cinstii prini, a vrea s v rog ceva..,

S-a fcut ! rspunser preoii fr codeal.

Uite, am nite vin ntr-o sticl...

O fi oeit ! strmb Ermolae din nas.

Ba din contra : e nou-nou, dar atta, c e cam turbure, c am


venit cu el de la drum...

Cei doi se privir ironic.

Ce zici, Ermolae, i place aa turbure ?

Scriere n care snt cuprinse poveti cu caracter moralizator din vieile sfinilor

.Ei, asta e i cu tine ! N-o s refuzm noi dragostea lui Chirii,


numai pentru pricina c s-a btut vinul nie- lu n sticl !

Pn se aezar preoii n jurul mesei, Chirii aduse o sticl ceva mai


mare de-un litru, din care lipsea ca o ptrime.

Cinstii prini, s iertai c am mai gustat eu din ea pe drum...

Ai pstrung n gur ?

Nu...

Nici carchiu la stomac ?

Chirii i pipi burta-i pornit spre rotunjire i rspunse rznd :

M-a ferit Dumnezeu !

429

Dac-i aa, ce mai calea-valea, omule ? Pune-o la btaie !

La al doilea pahar, Ermolae observ c Iachint nu se simte tocmai


ncntat

Ce strmbi din nas, Iachinte ? Nu-i place, ori i-e team c nu sajunge ?...

i una i alta, rspunse Iachint cinstit. Nu prea merge, fiindc


snt cu stomacul gol... Iar dac am avea ceva mezelic, o s fie sticla prea
mic...

S iertai, cinstii prini, c n-am nimic de-ale mncrii. Abia


sosii de pe drum...

Nici ceap nu ai ? uier Ermolae, deprtnd paharul cu


prefcut sil. C vinul merge de-o minune cu ceap. Vorba cntecului :

Dect friptur cu ap,

430

Mai bine vin cu ceap..."

Cum nu, cinstite printe ? ! Ceap, berechet.

In cteva clipe Chirii aduse dou cepe mari i o bucat de azim de


cas, cptat de pe unde umblase. Ermolae sparse o ceap ntre palme
i gust dintr-o foaie. Apoi ddu paharul pe gt.

Hm ! Vezi ce nseamn s aterni ceva n stomac ? Merge vinul


parc ar fi uns.

Ba bine c nu, l aprob Iachint privind chior la sticla goal...

Ermolae observ gestul i fcu la fel. Apoi schimb vorba.

i ce-ai mai fcut, printe Chirii, pe unde ai umblat !


Povestete-ne i nou cum mai triete lumea, dac mai are evlavie, ca
altdat, .i cum privete pe clugri ? Hi, ce ncrcat m-am ntors eu,
acum vreo doisprezece ani, cnd m-am dus s-mi vd rudele ! N-a fost
chip s iau tot ce mi s-a dat ! Ce lume ! Ce mai vremuri !

431

Api... atunci erau alte vremuri, iar lumea nu se deprtase de


Dumnezeu, oft Iachint... pentru sticla goal, iar nu pentru alt lume i
pentru alte vremuri. M prind c bietul Chirii abia de s-o fi ales, din atta
osteneal, c-o azim de pine i cu sticlua asta de vin...

i ni le dete i p-astea nou !

Aa e Chirii ; tu de azi l cunoti ? Ce are pune la mijloc...

Ba, ce s zic, din mila lui Dumnezeu, n-am venit chiar aa, cu
mna goal, mrturisi Chirii scrpinndu-se nervos dup ceaf.

Iachint se fcu c n-aude i i urm vorba mai departe :

Ai tat, printe Chirii ?

Cum nu ? !

432

i... tot aa e de slobod la inim cum eti fria ta ?

O, ba el e darnic, srmanul, oft Chirii, atita c^- nu prea are de


unde s dea.

i sfinia-ta la fel s fii, printe Chirii, dup cum scrie la Pilde :


Fiule, s pzeti legile tatlui tu..."

Mngiai-v unii pre alii i va zidii," griete Pavel apostolul


n Epistola ctre tesalonicheni, adug i Ermolae ca s nu rmie mai
prejos de Iachint.

Mai ales ,.mngiai-v", oft acesta btnd darabana pe sticl.


Ct despre zidire", e ceva mai greu. Toi sntem pctoi...

Vorba se opri aci. Sticla era goal, iar paharele preoilor stteau
parc ruinate c nu sunt n msur s-i fac slujb. Numai al lui Chirii
era plin. Iachint izbi cu piciorul pe Ermolae, acesta i ntoarse lovitura.
Iachint se mai chiori o clip la sticl, apoi izbi cu pumnul n ceapa care
rmsese fr cutare. Bietul Chirii, care le observa pe toate, se afla n
mare ncurctur. Sa nceap butoiul, clca hotrrea luat abia cu un
ceas nainte. S lase pe cei doi preoi s plece cu gndul c ar mai avea i
nu vrea s le dea, la fel de greu i venea. Nu-i rmnea dect s cumpere
de la chelrie.

433

De ce nu-tt goleti paharul. Chirile ? glsui Ia chint mucnd din


ceap ca dintr-un mr.

Cum s bea omule, dac n-a mncat nimic ? se ncrunt


Ermolae. Apoi, ctre gazd : Mi frate Chirii, cnd sosii tu cu crua, eu
tocmai prjeam nite alaia i ce m gndii : Ia s prjesc vreo dou
buci peste nart82, ca s duc i lui Chirii... A venit bietul om de la drum
i Dumnezeu tie dac-o avea cu ce s-i astmpere foamea..." Dar fiindc
se brodi s intru la tine odat cu lacomul sta, l pstrai s i1 dau la
plecare, c altfel l-ar fi hl- pit pn acu. Aa, mi s-a sturat, sracul, de
ceap...

i scond cuviosul Ermolae un pacheel din buzunarul anteriului, l


puse pe mas. Iachint l desfcu n locul lui Chirii, apoi tui a fericire i
se scrpin nerbdtor n barb.

S nu te atingi ! l amenin Ermolae cu degetul.

Iachint fcu pe mbufnatul.

Ho, m, c nu m-ating ! Am mai vzut i eu pete prjit.


Mnnc-1 tu ! S nu iei din mna avarului stuia, printe Chirii, c-i
merge ru toat viaa...

82 Mai mult ca de obicei.

434

i se ridic Iachint s plece. Dar printele Chirii, copleit de atta


dragoste din partea unui preot, interveni mpciuitor :

Cinstii prini, v rog s nu v certai din pricina mea. Faceimi plcere i stai s ne mprtim ctei- trei din osteneala printelui
Ermolae. Poate c nici sfiniile voastre nu vei fi stat la mas...

Foarte frumos din partea sfiniei tale, printe Chirii, ncuviin


Iachint privind la Ermolae ca la un duman. Dac m-ar fi poftit zgriebrnz sta, pentru nimic n-a fi primit, dar fiindc zici sfinia ta, iac
mai rmn.

i se pornir s nfulece alu prjit cu azim de cas, tustrei cu


ochii i cu gndul la sticl i la paharele geale. Vznd c Chirii nu se
poate hotr, Ermolae se prefcu c se neac.

D-i un pahar cu ap, Chirile, c moare !

Ap dup pete s bei tu ! Eu m duc la chelrie s iau un chil


de vin... Mai ad o sticl, Chirile, ca s nu fac drumul numai pentru
atta...

435

Chirii i simi obrajii arznd de ruine i de cin.

Printe Ermolae, se rug el ca un vinovat, nu te mai duce... c


mai am eu un clondir. Il pstram pentru printele eclesiarh, dar acuma...
nenorocul sfiniei sale.

Cei doi musafiri nepoftii, care erau gata s fac nazuri, cnd auzir
pentru cine era sticla pregtit, btur n palme de bucurie.

Hei, dac e vorba de printele eclesiarh, d-o ncoace, Chirile,


c pe el nu-1 plngem noi. Are i tain mai mare, are i pe ce s-i
cumpere dac nu-i ajunge tainul.

Chirii trecu n cmar i ncepu butoiul, hotrt ca timp de patru zile


s nu umble la el...

Cinstii prini, s iertai c i sta e cam turbure, nc nu s-au


limpezit vinurile cele noi i s-a mai zdruncinat i n cru.

Iachint privi sticla n lumina lmpii : vinul avea culoarea viinei


putrede :

436

Cam turbure... dar merge.

Apoi umplu paharele. Ermolae l ridic pe-al lui i-1 privi n lumin

E numai bun... Hai noroc, frate Chirile ! S druiasc Dumnezeu


via lung celor ce au sdit via i au clcat teascul ; iar sfiniei-tale
tot ce doreti ntru a sufletului spsenie.

Rod nsutit s dea Dumnezeu, i preot s te vd ! ur i Ermolae.

Chirii se roi ca o cirea prguit :

A, nu, nu ! Mntuire s-mi dea Dumnezeu. Pentru preoie nu m


simt vrednic... i nici chemat.

Ai dreptate, ncuviin Iachint cu ochii la pahar. Preoia e


sarcin grea... nu poate s-o duc oriicine.

437

i nici nu se d oriicui, complet Ermolae ntru luminarea i


ntru ncurajarea gazdei.

Se mnc un rnd de buci de alu i se golir dou rnduri de


pahare.

i ia mai spune, m Chirile, ce-ai mai vzut pe unde te-ai


cltorit ? Mai tie lumea de frica lui Dumnezeu ?

De, printe Ermolae, eu zic c mai tie.

i... m rog... sunt multe vii n satul sfiniei tale ?

De, eu cred c tot omul are cte un petec.

Hm ! i tu ai venit cu dou sticle de vin !... Nevoia eti


mi Chirile !
Mcar un polobocel de dou-trei deca s fi adus, c tot fcusei
atta drum !

438

Chirii zmbi viclean, dar nu putu s zic nimic. Dac ar fi spus


drept, i fcea singur bucluc, iar dac ar fi tgduit, pctuia minind.

La urma urmelor, ce era s fac Chirii cu atta vin, m Iachint ?


El e biat delicat i cuminte. M prind c nici poria de la chelrie nu io bea la o singur mas...

Chirii protest pe loc. Chiar att de neputincios nu era el. Adevrul


ns tot nu-1 mrturisi.

Ermolae scurse sticla de ultima pictur de vin. Apoi o strnse cu


amndou minile de mijloc.

Nu mai e, i gata !

Ce, m, nu te-ai sturat ? l dojeni Iachint cu mutr farnic.

Da i nu... M-am sturat de ceap i de pete, dar pentru vin a


mai rmas nielu loc... Nu prea mult... Pre de dou phrele...

439

Toarn ap n tine, lacomule, c tot a fost vinul tare.

Ermolae art c i se lipete limba de cerul gurii din cauza nsetrii,


apoi se ridic brusc i nh sticla.

M duc la chelrie.

Du-te i crap acolo ct pofteti, c mie mi ajunge ct am but.


Iar printele Chirii e ostenit i trebuie s se culce. Nu-i aa, Chirile ?
Griete cinstit, c n-ai s intri n Gheena numai pentru atta...

Obosit era cuviosul Chirii, dar se gndi el : Dac e vorba c


printele Ermolae mai are lips de dou pahare, de ce s-1 las s mai
umble noaptea dup chelar ? Barem s-mi fac pomana deplin."

Cinstii i cuvioi prini, s iertai c am cam ocolit adevrul.


De, ce s-i faci, trebuie s-i mulumeti pe toi, ca pe toi s-i dobndeti,
cum poruncete Scriptura...

Mai ai o sticl !

440

Mai am una... Gndeam s-o dau printelui ieconom.,:

Preoii se revoltar pe loc.

Auzi, auzi, s-o dea iconomului ! Parc n-are sub a lui stpnire
toate butoaiele i toate zctorile din pivni i de la cram !

De... tiam eu c nu duce lips... dar vream s-mi art i eu


mulmirea c mi-a mai fcut cte un bine. i poate mi-o mai face...

Ce mulmire s-i ari ? C-o sticl de vin ?

i la turbure ?

Te-ar fi luat n btaie de joc. Las' c e dator s te ncurajeze, c


sfinia ta faci ascultric la biseric i eti clugr sut-n sut. Nu
vorbesc eu drept, Ermolae ?

441

Mai drept dect aa...

Chirii se scrpin pe unde nimeri, aa, ca omul la ceas greu, apoi


trecu n cmar i trase din butoi a doua sticl.

Ne mai vedem peste opt zile, glsui el ctre polo- bocel, dup ce
ntri preduful83 cu ciocanul.

Mi Chirile, i se adres Iachint la napoiere, nu cumva ai adus i


pentru casier vreuna ?...

Chirii rse din toat inima i socoti c nu mai poate s ascund ceea
ce nu mai e de ascuns. Dar tocmai cnd s deschid gura se auzi bti n
u. Tustrei se privir cu acelai gnd : Dracu l mai aduse i p-sta ?"

Miluiete-ne pre noi !

Era glasul ierodiaconului Arcadie, cel mai vesel, mai petrecre i


mai bun cntre din mnstire.

83 Dopul de lemn cu care se astup vrana unui butoi, cep.

442

Amin ! rspunser ctetrei, bucuroi de aa oaspete rar i mult


dorit.

Arcadie intr vijelios i-1 coplei pe bietul Chirii cu o ploaie de


srutri pe obraji.

Da' bine, mi frioare, pe unde ai rtcit atta vreme... de era ct


pe-aci s-i facem parastas ? Btu- te-ar norocul i mntuirea s te bat !

i iar i mai strnse minile, i iar l mai srut.

mi pare c n noaptea asta am s m nbu de atta dragoste",


gndi cu ciud Chirii, bucuros totui de venirea lui Arcadie.

Heeei ! fcu Arcadie cnd vzu masa ntins i pe cei doi


ieromonahi cu paharele dinainte. Blagoslovii, cinstii prini, i m
iertai pre mine, pctosul. N-am tiut c v aflai n aa treab c...

Veneai mai devreme...

443

Iac, fie i aa. Veneam mai devreme... i v dam o mn de


ajutor. C, dup ct mi dau eu socoteala, fratele Chirii n-a venit cu mna
goal de pe unde a umblat... Mi Chirile, ai adus mcar vreun butoia
mai barosan ?

Da de unde butoia ? fcu Ermolae un gest de mare regret. A


adus dou sticle... i i le burm noi i p-alea.

Arcadie, care vzuse i el pe Chirii coborind motlca din cru, tui


n sec i se hotr la rbdare. Dar nu fr a mustra mai nti pe Chirii.

Hi, cum a mai trage acu vreo duzinic de bardace !

Aa... turbure i pe stomacul gol ? Vrei s te mbolnveti, omul


lui Dumnezeu ?

Zicnd acestea, Iachint scoase din buzunare un pumn de nuci i le


trnti pe mas. Ermolae l privi cu dumnie.

De ce eti" porc, mi frate Iachint ? Ct avuserm vinior nu


scosei nucile, iar acum cnd vezi bine c nu mai e nici un leac, hop i tu
cu ele !

444

Da' de unde tii tu, m, c Chirii n-o fi adus i pentru buctar


vreo sticl ?...

Mai bea i ap, nestulule !

Ap dup nuci ? ! Tu bei, Arcadie, ap dup nuci ?

Ba eu nu mnnc nici nuci, c-mi stric vocea...

Chirii se scrpin dup ceaf, n urechi, apoi i deretic barba cu


oarecare vioiciune i-i fcu siei curaj.

Cinstii prini, v rog s nu v certai i s nu v suprai c


Dumnezeu este milostiv... i din mila lui se cade s se mprteasc i
cel ce n-are ca i cel ce are... Cel drept ca i cel pctos. Zice
psalmistul : ,,Pierde-voi pre toi cei ce griesc minciun..." i cum noi,
clugrii, datori suntem s pzim mai vrtos poruncile, v rog s m
iertai c... uite... ce s zic...

Ai adus un butoi ! l complet Ermolae iritat de greutatea cu


care Chirii lsa adevrul s griasc.

445

Aa e, cinstii prini : am adus un butoia, c mi ]-a druit un


frate al meu, i l-am bgat n cmar ca s m mngi n fiecare zi cu cte
un pahar de mrimea litrei...

Ispit !

De la Diavolul ! Ptiu, ucig-l-ar crucea !

i acuma... de unde am rupt dou sticle... am s mai rup i pe-a


treia, mai ales c printele Arcadie abia acu veni.

Preoii se mpotrivir vorba vine i se ridicar s plece, sub


cuvnt c ei s-au cam sturat". Dar Chirii i amenin c se supr dac
nu mai rmn.

Bine, i facem pe voie, dar numai la sticla asta... S fim bine


nelei !

A, pi nici n-a ndrzni s v mai opresc, i asigur Chirii cu


smerenie i cu hotrre. V mulumesc i v srut minile pentru
negndita cinste pe care mi-ai fcut-o.

446

i a treia oar vr el tlvul84 pe vrana butoiului, gn- dind, fr


prere de ru, c are s rabde dousprezece zile...

Pentru rugciunile sfinilor prinilor notri...

- Tat Daniil ! exclamar cu toii, plcut surprini de aceast


vizit neateptat.

Chirii puse sticla pe mas i grbi spre u.

Ia seama, Chirile, l preveni Arcadie, c rmi fr vin... Cnd o


ncepe unchiaul s-i pun de fa toate scripturile, fii sigur c mine ai
s opreti butoiul !...

Pe printele duhovnic nu se cade s nu-1 primesc, se apr


Chirii, ducnd o mn la piept. i apoi, Domnul a dat, Domnul a luat...
Amin !

Arhimandritul Daniil se opri n prag. Dup ce i plimb ochii-i


slbnogi pe la icoane i pe feele celor mai harnici dect preacuvioia
sa, i mngie barba-i alb i cam n neornduial i gri astfel :
84 Fructul tigvei, ntrebuinat la scoaterea, prin aspirare, a vinului.

447

Spune n Pateric, c pe vremea aceea, cnd Eghip- tul era plin de


anahorei, un oarecarele clugr milostiv i-a prsit coliba sa din
Tebaida i, ridicndu-i alta n drumul care ducea spre Alexandria, se
ostenea cu osp- tarea i cu gzduirea monahilor cltori. M uit la
Chirii, privesc la sfiniile voastre cum stai n jurul mesei... i parc vd
coliba primitoare a cuviosului din Eghipt. Bravo, fiule Chirii ! mi place
c ai inim bun... i din ce i-a dat Dumnezeu, nu pregei s
mprteti i pe fraii ti. S trieti, fiule !Micat pn ntru adncuri,
Chirii fcu metanie btr- nului i-i srut minile, numai oase. Daniil l
binecuvnt i-1 srut pe obraji. Apoi, dup ce primi metanie i de la
ierodiacon i dete mna cu cei doi preoi, se aez tacticos n capul
mesei. n dreapta avea pe Iachint i pe Ermolae, iar n stnga pe
Arcadie i pe Chirii. i cercet din nou cu privirea, la rnd pe fiecare,
examin i sticla njumtit i paharele pline, se opri cu vdit interes la
pastrama de oaie pe care Arcadie o desfcu chiar n aceste clipe dintr-o
foaie de jurnal, apoi i drese mustile i gri ca pentru sine :

St'nta Treime, cnd a vizitat pe patriarhul Avraam, a fost


osptat cu lapte de capr i cu friptur de viel... mpratul i proorocul
David, cnd a intrat n pmntul Galaadului, a fost primit cu miere i cu
brnz de vac... Cuviosul Pahomie, cnd s-a dus n vizit la cuviosul
Teodosie, cel ce se ostenea n Eghiptul de sus, a prnzit cu afine i cu
smochine... Iar smerenia mea, am gsit aci masa plin de multe
bunti...

Fiecare cu bafta lui, zise Iachint mboldind cu cotul pe Ermolae


i cu piciorul pe Arcadie.

Btrnul ridic paharul :

448

Fiule Chirii ! Nu te atepta de la mine s-i doresc, de la


Dumnezeu, nici averea lui Iov, cci vei fi dat Satanei spre ispitire ; nici
nelepciunea lui Solomon, cci vei cdea ntru nchinare de idoli ; nici
darul de-a svri minuni, cci te va supune Dracul mndriei. Ci atta i
doresc : s-i dea Domnul Savaot inima pe care o cere David n psalmul
al cincizecile i dragostea care ne nva cuviosul Maxim i o poruncete
proorocul Miheea... S fii blagoslovit !

Cum i pare turburelul printelui Chirii, tat du- hovnice ? ispiti


Ermolae pe btrn.

Daniil aez paharul gol pe mas i nimic nu rspunse. Chirii gndi


c poate moneagul nu s-a lmurit numai dintr-atta i-i umplu din nou
paharul. Daniil l goli fr zbav i pe acesta, semn c Chirii n-a
pctuit cu bnuiala. Apoi rspunse la ntrebarea lui Ermolae.

Prinilor, cu mare prere de ru v spun, s m ierte


duhovnicescul meu fiu Chirii, c vinul e slab i cam ciumros. Ba pot s
zic c e chiar prost. Acuma, poate c unde nu s-a limpezit cum trebuie,
au limba mea s-a ngroat de btrnee i nu mai simte gustul... Apoi, ca
i cnd i-ar fi adus aminte de ceva : A dori s tiu dac Chirii a scos
aceast sticl cu blagoslovenie, ori fr bla- goslovenie ?

Feele celor trei, greu ntunecate cteva clipe, se nseninar de ndat, i


ochii le rser de bucurie. Iar cuviosul Chirii, care se recunoscu fr
zbav vinovat c scpase din vedere o foarte elementar regul
clugreasc, se roi i ls capul n jos. Apoi, puse mna pe sticl, nu
fr oarecare obid, i purcese din nou spre cmar

449

.Blagoslovii i strig el cam fr smerenie, nainte de a vr tilvul


n vran.

Domnul i Maica Domnului ! i rspunser musafirii ntr-un


glas.

n clipa cnd scoase tlvul din vran i vru s-1 goleasc n sticl,
strig din nou cu i mai puin smerenie, ba chiar cu mnie :

Blagoslovii !

Domnul i Maica Domnului !

Patru am scos, sau cinci ?" se ntreb bietul Chirii, dup ce aez
tlvul la loc, ca s nu uite socoteala.

Ierodiaconul Arcadie, ca mai tnr, lu slujba gazdei i umplu el


paharele. Daniil sorbi o dat i i ncrei fruntea. Apoi sorbi a doua oar,
mai din plin, i faa i se nsenin...

450

Prinilor, nu m-am nelat... Nu i-am putut prinde gustul dintru


nceput, fiindc fr blagoslovenie umblase Chirii la butoi. Dar acuma,
cnd harul Domnului s-a pogort asupra lui i a fiului Chirii, pot s
griesc fr team c am s v amgesc, dup ce eu nsumi m-am amgit
: e vin de cea mai bun calitate... Cred c ai citit i sfiniile voaqtre cu
ct plcere a mncat mpratul Teodosie cel Mare ierburi fierte, n chilia
unui pustnic din apropierea cetii Vizaniei. Dar Matei al nostru
Basarab, la Cldruani ? Cic plecase n fruntea oastei s se bat cu
Vasile Lupu Dumnezeu s-i ierte pe-amn- doi ! i n drum s-a
abtut n ostrovul unde se afl astzi acea falnic a lui ctitorie. Aci, a dat
peste o mn de pustnici fierbnd tir ntr-un ceaun. Vod, curios s vad
cu ce se hrnesc pustnicii cci lihnit de foame nu cred s fi fost a
cerut s guste puin. Atunci, buctarul a luat o strachin i o lingur de
lemn i nainte de a turna din ceaun, a zis ctre stare : Blagoslovete,
ava !" Cnd a vzut vod c zeama e pe cinste, a mncat o strachin d-ale
mari, dac nu cumva o fi mai cerut nc una. Iar la urm cic ar fi zis
ctre pustnici : Prinilor, cum se face c ciorba asta, fr bucele i
fr pic de unsoare, este att de plcut la mncare ?" E fcut cu blagoslovenie, mria-ta", i-a rspuns stareul, ncredinat foarte c adevr
griete.

Arcadie umplu din nou paharele, lsnd iari sticla aa cum a ieit
din fabric. Vznd faa trist a gazdei, duhovnicul cut cuvinte de
mngiere i de mbrbtare :

Fiule Chirii, orict de mare ar fi dragostea cuiva, ea nu poate


merge pn a pricinui aceluia nelinite, iar fratelui ispitire. i orict de
frumos la vedere i de plcut la limb ar fi vinul, clugrul nu se cade s
se lcomeasc, pentru c-1 vor ajunge cuvintele proorocului, carele
zice : Trezii-v i v plngei, pagubele beiei voastre". Ne-ai osptat
dup cuviin, acuma du-mi-te i bag preduful n vran, ca s-i mai
rmie i pentru mngierea ta. Te-ai ostenit aducndu-1 din locuri
ndeprtate, i vorba Evangheliei: Vrednic este lucrtorul de plata
sa". S-1 pstrezi, fiule, i s bei n fiecare zi cte puintel, cci, dup
cum ne nva sfntul Antioh, pmntul adpat la vreme, cu ploaie
msurata, rodete din belug ; iar dac e necat la o lun o dat n cte un
potop, crete numai spini i plmid. Ct pentru smereniile noastre,
vom mai vorbi i cu paharele dearte. Iar cnd ni s-a face sete, ne-i mai

451

da i ap de la izvor... Ptiu, ce zpueal ! S m ieri, fiule, c-mi scot


anteriul. Am un nduf n piept, tii, ca la btrnee, i cnd dau de cldur
ncepe s m supere...

Faa lui Chirii se mai nvior. Bucuros c i-a ndestulat musafirii i


c-i rmne destul vinior i pentru sufletul lui, plec s bat dopul n
butoi, n timp se ieromonahii, imitnd pe arhimandrit, se lsar i ei
numai n cmi.

nepenete-1 bine, Chirile, ndemn Ermolae pe cel ce-i


adpase, n rsul greu de nfrnat al celorlali.

l nepenesc... fiindc tocmai peste vreo douzeci i patru de


zile l mai scot, rspunse Chirii nu prea sigur de socoteal.

Apoi reveni sfinia-sa i cur masa de pahare i de firimituri.

Linite. Printele Daniil a nepenit cu ochii la icoane, Iachint cu


ei la nalba din fereastr, Ermolae i cur barba de resturi nchipuite,
Arcadie i cur dinii cu un b de chibrit, iar Chirii i plimb ochii
nedumerit de la masa goal la musafiri, ntrebndu-se pentru ce i-au
scos anteriele tocmai acum cnd s plece ? Iar dac nu pleac, de ce au
amuit ?

452

Un'te gndeti, cinstite printe Ermolae ? ntreb el ca s rup


tcerea.

Ehe ! M dusesem eu mintea la axionul pe care 1-a cntat


Arcadie duminic n biseric... Pcat, m Chirile, c n-ai fost de fa s1 auzi ! Printe Arcadie, i-a dat Dumnezeu un glas ca al lui Cucuzel i
un meteug ca al lui Nectarie de la Prodromul... Vezi, s nu te mndreti, c Diavolul i-o fi dnd de mult trcoale...

Arcadie, care nelese unde vrea s ajung Ermolae, fcu pe smeritul


farnic. Chirii fu i el de prerea lui Ermolae ; Iachint aiderea. Cei doi
preoi ateptar ajutor de la duhovnic, dar btrnul continua s priveasc
icoanele cam fr gust aezate de Chirii n peretele de la rsrit, Iachint
i trase de mnec.

Cinstite printe, ai plcere s ne cnte Arcadie ceva ?

Da' pentru ce nu ? se art moneagul bucuros. Cu o condiie


ns : cntarea s fie lin i fr mndrie, ca s nu se calce hotrrile celui
ae-al 6-lea sinod ecumenic...

Dup ce se mai ls rugat, Arcadie i art nc o dat glasul i


tiina, cntnd un axion compus de Anton Pann pe calapodul manelelor

453

85

turceti. Unchiaul scoase un oftat de plcere, iar pe Chirii l trecur


lacrimile...

Printe Arcadie, zise el la sfrit, fiindc mi-ai fcut cinstea s


cni axionul n chilioara mea, aa de frumos cum numai sfinia ta eti n
msur, d-mi voie s-mi fac i eu datoria... Cinstite printe duhovnice,
dez- leag-m de oprelite ca s cinstesc pe Arcadie. C-o sticl de vin
mai mult sau mai puin, nici nu srcesc, nici nu m mbogesc, i nici
n pcatul beiei n-o s cdem.

Nu numai c-i dau blagoslovenie, dar chiar i poruncesc,


rspunse Daniil, aprobat zgomotos de Iachint i Ermolae.

Blagoslovii !

Domnul !

Chirii se napoie cu sticla... pe jumtate plin. Ermolae fcu un


semn dezndjduit ctre duhovnic. Acesta i lrgi braele n semn de
nedumerire i dezamgire i astfel gri :

85 Manea cntec duios.

454

Fiule Chirii, sfntul apostol Pavel, n epistola sa ctre efeseni,


scrie aceste cuvinte n care atrn toat milostenia : Cine seamn cu
scumpete, cu scumpete va i secera..." i-a plcut cntarea printelui
Arcadie, i ce i-ai grit : ,,Ia s mai scot eu o sticl n cinstea lui i ntru
a mea mulmire." Pn s ajungi ns la butoi, a venit Diavolul i i-a
optit s umpli sticla numai pe jumtate...

Ba eu cred c ngerul mi-a optit, preacuvioase, rspunse Chirii


amestecnd smerenia cu niic suprare. Eu am gndit s pui numai n
paharul sfiniei-voastre i al lui Arcadie, fiindc prinii Iachint i
Ermolae, care au venit mai nainte, s-or i cam ndestulat...

Cei doi ieromonahi vrur s se dezvinoveasc, dar arhimandritul


le nchise gura cu un gest autoritar.

Fiula Chirii, zise el, tot monahul carele a cetit Vieile sfinilor
tie c adeseori Satana ndeamn pe clugr s fac ru, ca i cnd l-ar
ndemna s fac bine. A pndit o clip potrivit i i-a pus n minte, ca i
cnd te-ar fi povuit la un lucru cuviincios, s umpli sticla numai pe
jumtate. Scoposul lui ns a fost s te fure de plata pe care ai fi avut-o
de la Cel-de-sus. Cci a zis Mn- tuitorul ctre ucenicii si : Dragostea
voastr s fie deplin", deci nu pe jumtate, au pe sfert. i ai mai socotit
c este drept s umpli numai paharul meu i pe-al lui Arcadie, fiindc i
aici tot Diavolul te-a pus la cale, cci iat ce griete cuviosul Maxim :
Dragostea adevrat este aceea care nu osibete pre oameni..."

Blagoslovii i iertai ! zise Chirii cu oarecare cin pentru el i


cu oarecare nemulumire mpotriva Diavolului, i umplu sticla.

455

Dup ce fu albit din nou, Ermolae duse un deget la frunte i gsi o


idee.

Printe duhovnice, eu gndesc c n-ar fi pcat dac la o aa


gustare i la atta dragoste ce ne-a artat Chirii s ne artm oleac mai
veseli... ntru acest scopos, v rog s ngduii pe printele diacon s ne
cnte i ceva mai de lume, mai ales c-i fcu datoria de clugr, i
glsui mai nti pentru Maica Domnului...

Arcadie se mpotrivi, fcnd cu ochiul ctre al aselea mesean,


carele nevzut se amuza, Iachint ncuviin discret, iar Chirii se scrpin
aprig dup ceaf i n cretet i atept cuvntul lui Daniil. Acesta pru o
clip c se ntunec la fa, dar i reveni repede i zise :

Poate s cnte dac are plcere, dar cu gndul i cu inima s fie


tot la cele clugreti, fiindc Dumnezeu la cele dinluntru caut. Aa a
grit el ctre SamuiI, pentru fiii lui Israil. i mai ales s ia aminte ca s
nu zbiere, cci atunci ar clca poruncile celui de al 6-lea sobor a toat
lumea...

Fiind ndemnat de toi i dezlegat de scripturi, Arcadie i drese


glasul i cnt... din toat inima :

Lume, lume neltoare, Ce noi n viclenii, Fericirea-i trectoare


M alung n pustii..."

456

Cntecul e nespus de nduiotor. i cuvintele i melodia i nl


sufletul, i nmoaie inima i-i rscolete amintirile...

Printele Daniil i rezem capu-i nins, pe unde nu era pleuv, ntre


palmele-i osoase i nchise ochii. Iachint ntoarse scaunele cu sptarul
nainte i-i rezem brbia de el. Ermolae ine batista n amndou
minile ca s-i usuce lacrmile ce ar binevoi s ias la iveal, iar Chirii
i-a uitat gura cscat... Cnd Arcadie se opri, toi aveau

feele triste i ochii nlcrimai...

Sun clopotul de utrenie. Toi se ridic n picioare Ermolae cu


oarecare sforri i-i fac cruce. Duhovnicul, ca mai mare n grad i n
vrst, slt capul ctre icoane i dete drumul glasului su piigiat,
oarecum miorlit :

Bine este cuvntat Dumnezeul nostru totdeauna, acum i pururea


i n vecii vecilor !

Amiiin ! rspunser ceilali cu cte un sfert de gur netiind ce


are de gnd moneagul.

457

Dar moneagul, n loc s continue slujba utreniei, cum se temeau


fraii mai mici, i fcu ncheierea :

Pentru rugciunile sfinilor prinilor notri, Doamne Isuse


Christoase, Dumnezeul nostru, miluiete-r.e pre noooi!

Amiiin ! rspunser ceilali, de data aceasta din tot gtlejul i din


toat inima.

Cuviosul Chirii, socotind c sfritul privete nu numai slujba abia


nceput ci i dragostea" sfiniei-sale, mai repet o dat. Dar
duhovnicul, dup ce pofti pe Arcadie s zic n tain psalmul 50, se
aez tacticos pe scaun.

Iachint i Arcadie i urmar. Chirii i privi nc o dat, dezamgit, iar


Ermolae i drese glasul i se nchin de trei ori cu faa spre rsrit. Apoi
iar i drese glasul i fcu o plecciune duhovnicului :

Blagoslovete, preacuvioase printe arhimandrite !

Domnul i Maica Domnului.

458

Prinilor, ncepu Ermolae dup ce mai tui o dat, v cer iertare


c nu-mi d mna s vorovesc din Scripturi, ca ava Daniil. Am citit i
ndestul i cu mult luare-aminte, dar capul meu se deosebete de capul
prea- cuvioiei-saie, dup cum spune sfntul apostol Pavel : Nu tot
trupul este acelai trup, ci altul trupul oamenilor i altul trupul
dobitoacelor". Ci v voi vorbi din inim, despre zisa psalmistului :
Inima mea va gri cuvnt bun". i cuvntul meu va fi mai vrtos ctre
fratele i prietenul nostru Chirii, dect ctre sfiniile voastre. V rog
totui s-I ascultai cu frica lui Dumnezeu i cu dragoste freasc. Iubite
printe Chirii, citim adesea n Vieile sfinilor cum marii notri cuvioi
i prseau adesea peterile n care se mntuiau, i se duceau n pustie s
cerceteze o-btiile de clugri, pentru a luda lucrurile cele bune i a
mustra pre cele rele. Sfinia-ta nu ai, dup ct tiu, nici peter n pustia
cea mai adnc, nici fii duhovniceti rspndii prin Tebaida, au prin
Paflagonia, au prin Siria, au prin Arabia, ca s te duci s-i cercetezi ; dar
ai prini i frai dup trup. i, cu toate c regulile clugreti ne
poruncesc s uitm rudeniile chiar i pre cele mai de aproape, sfinia ta
ns cinsteti mai vrtos pre a cincea porunc, dip cele zece date de
Dumnezeu lui Moisi, n muntele Sinai. Ce i-ai grit : Tat mi e i
mam mi e i frai au surori mi snt. Ia s m duc eu s vd cum o mai
duc cu cele trupeti i cum se mai afl n cele sufleteti". Buun ! La
rndul lor, prinii i fraii i surorile sfiniei tale ce i-au zis : Sngele
nostru este i fa bisericeasc se cheam. Ia s punem mn de la mn
i s-i rostuim 86 un butoia de vin, s-i par i lui bine c nu-1 oropsim
i s ne mai pomeneasc pe la sfintele mi- roane". Fiindc s crezi
sfinia-ta, printe Chirii, c oamenii i-au dat vinul i pentru sufletele lor,
nu numai n cinstea rudeniei i a prieteugului.

Asta cam aa este, aprob Iachint cnd pricepu unde bate


Ermolae.

i, drept vorbind, ru n-au brodit-o, cci sfinia-ta eti clugr


bun i temtor de Dumnezeu. Te-ai gndit, firete, c, nefiind preot, dup
86 .4 rostui a aranja, a face ordine ; a procura, a face rost de ceva.
Rege i cel mai mare preot al oraului Salim care a ieit cu pine i vin n
ntmpinarea lui Avraam, patriarh biblic, dup victoria acestuia asupra regelui
Elanului lng oraul Dan.

459

rnduiala lui Melhisedec vei jertfi, de unde n-ai muncit, cteva sticle,
pentru osteneala preoilor care vor pomeni numele voitorilor de bine.
Cnd te-ai vzut ns acas, cu butoiaul nevtmat i cu trupul tot
nevtmat, a venit duhul cel ru al nelciunii, vorba cuviosului Maxim
Kavsocalivitul, i i-a turburat mintea... Trebuie s recunosc c nu sunt
nainte- vztor, dar mi-am dat seama de cum am intrat pe ua sfinieitale c Diavolul te-a pus la cale s-i faci alte socoteli...

Neavnd ncotro, Chirii spuse adevrul :

mi fcusem planul s beau cte o litr pe zi, ca s-mi ajung


timp de patru luni...

Mrturisirea lui Chirii strni un rs cu lacrimi i cu aplauze. Dup ce


rsul se domoli, Ermolae continu, vdit hotrt s nu-1 crue pe bietul
Chirii.

Ei, vezi, frate Chirii ? Recunoti barem c acest plan l-ai


ntocmit din ndemnul Satanei ?

De... recunosc. Firete c recunosc.

460

Ei, bravo ! M bucur c nu te-a prsit nc duhul smereniei.


Acum, ca s i se ierte frdelegea, se cade s mai recunoti i aceasta :
cum c Dumnezeu, tiind ce zace n inima ta, iar pe de alt parte
cunoscnd i uneltirile Diavolului, a trimis pre ngerul su ca s ne
ndemne s venim degrab pentru a te ntoarce din calea rtcirii...

i cum s-a ntmplat, se amestec i Iachint, c ngerul a ales tot


din i care nu iubesc apa...

Nu e o ntmplare, protest Ermolae, ci rnduiala lui Dumnezeu.


nti : pentru c vinul trebuia mpuinat, ntru pacea i linitea lui Chirii ;
i al doilea, c acei ce se vor osteni ntru aceast mpuinare, s fie
preoi, ca s pomeneasc la sfntul jertfelnic pre ce'i care au druit din
rodul viei... Aa c, datori sntem s mulumim n primul rnd
fctorilor de bine, urndu-le spor i berechet...

S le dea Dumnezeu, se asocie Iachint fcndu-i cruce, vii


ntinse i frumoase, ca ale lui Achab, i ca ale

lui Navut, i ca ale lui Gaal, i ca ale lui Traian, i ca ale

lui Decebal...

461

i struguri gustoi, ca acei din via Kalitropiei, dup care tnjea


nelegiuita muiere a mpratului Arcadie, ur i Daniil, nchinndu-se
ctre icoane.

Gri iari Ermolae :

Datori sntem s-i mulumim i sfiniei-tale, pentru osrdie, dar


mai vrtos Celui-de-sus, c nu te-a lsat s pierzi mpria cerurilor
pentru un butoia de vin, i nici numele celor ce au umplut butoiul s
rmie nepomenite. Acuma, sfinia-ta printe Chirile s faci dragoste i
s scrii numele pe-o bucat de hrtie, iar noi ne-om face datoria de
preoi. Aa e, frailor ?

Absolut ! aprob Iachint cu gura mare.

Drept este ! aprob i Arcadie, pe melodia lui Vrednic este.

Firete c sunt de aceeai prere, gri i duhovnicul. A dori


totui s fac o mustrare printeasc fiului Chirii. Sfntul Efrem cel din
Siria, precum i ali sfini i cuvioi prini, nva cum c nu se cade
clugrului s in n chilie nimic preste cele de nemijlocit trebuin.
Cci oricte planuri am chibzui noi, Dracu e mai tare i ne va ispiti la
lcomie : Cine va pune cu mna sa foc n sin i nu se va arde ?" zice
neleptul Solomon. Dar eu l iert pe Chirii pentru tinereea i pentru
netiina lui, ndjduind c, atunci cnd ar mai cdea n astfel de ispite,
nu va pregeta s cear i sfatul btrnului Daniil... Amin.

462

Cuviosul Chirii, zpcit de attea logosuri i de atta cinste, ameit


puin i de butur, se cltin cteva clipe pe picioare, apoi rspunse
smerit i gngav :

Cinstii prini, mustrrile aspre dar drepte ale sfiniilor voastre


au aruncat n jale mare inima mea. mi recunosc greeala i m rog
pentru iertare. Dac printele Ermolae nu-mi aducea aminte c numele
celor care m-au miluit se cade a fi pomenite de ctre preoi, a fi czut n
pcatul lcomiei i grea osnd m-ar fi ateptat n viaa cea de dincolo.
N-am cuvinte s dau slav lui Dumnezeu c ai ^ venit s m scpai de
necaz. Dar s tii c n-am la ndemn nici hrtie, nici condei i nici
cerneal, aa c rmne s v dau mine pomelnicul, precum i cte un
clondir de vin pentru pomenire. V rog de pe acum s nu-mi refuzai
dragostea, cci voi cdea in i mai mare mhnire...

Ce-ar fi dac ne-ar da acum clondirele, i mine pomelnicele ?


opti Arcadie la urechea lui Iachint, dup ce se convinse c nimeni n-are
prin buzunare hrtie i creion.

Ar fi spre a lui uurin, rspunse Iachint nchiznd dintr-un


ochi. Ia nceare-i norocul, printe diacone.

Dar Ermolae lu vorba din gura lui Arcadie.

Frailor, zise el, s fim ngduitori cu printele Chirii i s-i


primim jertfa cu toat inima. Iar acum destul ne este. Am but, am

463

mncat, am cntat, s-i dm bun pace c e ostenit de pe drum, i trupul


i cere odihn. Aibi grij, printe Chirii, s nepeneti bine pre- duful, ca
s nu se trezeasc vinul. Iar mine vei fact cum vei gsi cu cale.

Dup ce-1 srutar pe Chirii, frete, musafirii bine- voir s plece,


ns nu cu puin obid. Iachint o lu nainte. Daniil dup el, iar Ermolae
i Arcadie n urm, la bra. Cnd se vzu pe puntea de scnduri, unchiaul
ovi. Ermolae i Arcadie i srir repede n ajutor. Ca s nu fie bnuit c
a but peste msur, Daniil arunc vina pe cei optzeci i patru de ani,
lund de mrturie cuvintele Mn tui torului ctre apostolul Petru :

Adevr zic ie, Petre : cnd erai tnr, te ncingeai singur i te


duceai unde vreai, dar dac vei mb-

trni, altul te va ncinge i te va duce unde tu nu voieti...-'


*

Noapte de toamn naintat, cu cer lipsit de podoabe, cu aer


nceoat i cu un pmnt ce-i ateapt resemnat osncla iernii.
Clopotnia nalt nu mai st de vorb cu luna, lacul nu mai oglindete
stelele, iar arhondaricul, cu un trecut mai variat dect al mnstirii
propriu-zise, se odihnete i el : credincioii" nu se deranjeaz pe
vreme urt. n nucul din faa chiliei ieromonahului Igna- tie cnt o
cucuvae : popa a trecut de nouzeci de ani. Cei din biseric se apropie de
sfritul utreniei. Prietenii notri s-au rezemat de cte un copac, pentru
fireti trebuine. Unul ngn un cntec lumesc, altul i strcete buzele
ca s fluiere. Duhovnicul vorbete singur : i face reprouri...

tii ce m gndii eu ? se adres Iachint dup ce prsi copacul.


Cnd s-o trezi Chirii mine diminea i o vedea butoiul njumtit, nu

464

ne mai d nici pictur de vin. Ba s-ar putea s nici nu-i mai aduc
aminte de fgduial. Ce zicei, n-ar fi mai nelept din partea noastr s
inem lucrurile din scurt ?

Ba bine c nu ! se grbi Ermolae s-i dea ncuviinarea.

Ba bine c nu ! gri i ava Daniil.

Arcadie ns, din mndrie sau poate chiar din convingere, ncerc s
ntoarc Oltul din cale.

Cinstii prini, iertai-m c sunt i mai tnr i mai mic n grad,


dar mi se pare c numai Vrjmaul ne ndeamn s mergem iari la
Chirii...

Daniil l btu pe umr :

Dac vrei s placi lui Dumnezeu, zice cuviosul Petru, de


puterile cele neltoare ale Vrjmaului s nu te temi, ci te mbrbteaz
i te ntrete ca s le nfruni cu vitejie."

465

Are s vorbeasc i s rd tot soborul...

De batjocura oamenilor s nu te lai biruit", griete proorocul


Isaia.

-apoi, n-o s mai rmnem acolo, interveni Ermolae cu duhul


pcii. Lum sticlele i ne ntoarcem pe la ale noastre chilii, ca nite
clugri de treab...

Absolut !

Se napoiar tuspatru. nviorat de aerul rece de afar, preacuviosul


Daniil nu mai simi trebuin s invoace cuvintele Mntuitorului ctre
apostolul Petru.

Ua era deschis. Totui, ca oameni binecrescui, o traser spre ei i


ciocnir. Dar Chirii nu rspunse, i aruncar ochii pe fereastr : lampa
aprins, ua de la cmar la perete, i Chirii nicieri. i ciu lir
urechile i auzir vorb de om necjit.

Tu eti, Chirile ?

466

Eu...

Ce faci, omule, acolo ? Nu vii n cas ?

Ba vin... dar uite c nu gsesc ua.

Cei patru rser pe nfundate. Chirii cuta ua de la intrare... pe lng


gardul dinspre rsrit. Arcadie, ca mai tnr, se oferi s-i arate calea.

Fiule Chirii, i se adres btrnul, sftos, un proverb btrnesc ne


nva s nu lsm lucrul de azi pe mine... Iar sfntul evanghelist Matei
scrie : Niciodat nu m-am culcat s dorm avnd ceva asupra cuiva, nici
am lsat pre cineva s se culce avnd ceva asupra mea..." Ne-ai fgduit,
pentru mine, cte-o sticl de vin, ntru pomenirea celor ce i l-au druit,
dar noi ce ne gn- dirm : s-ar putea ca pn mine s vie dracul lcomiei
i s-i ntunece din nou judecata, cci omul este neputincios, iar duhul
osrduitor...

Poftii ! ngn Chirii, fr s arate bucurie sau suprare. Pn


umplu eu clondirele, sfiniile voastre mai luai loc pe scaune.

467

A, nu ! se grbi Ermolae s refuze. E trziu i trebuie s ne


ducem i noi la culcare.

Se aez numai moneagul.

Dup ce cotrobi prin toate ungherele, Chirii se na- poie ruinat.

Cinstii prini, n-am dect o sticl mai curat, aa c tot pentru


mine o s rmie.

Ermolae ddu un ghiont lui Iachint. Acesta gsi repede ideea


salvatoare.

Da' nu-i nevoie numaidect de sticl, printe Chirii ! Pentru


mine i pentru fratele Ermolae poi s ne pui ntr-o oal, c-1 mprim
noi acas.

Dup mult cazn i nu fr oarecare risip, Chirii izbuti s umple o


sticl pentru duhovnic i o oal pentru cei doi preoi. Lui Arcadie nu-i
fcu parte. Acesta primi n schimb nsrcinare de la unchia s-i duc
sticla, n virtutea cuvintelor sfntului apostol Pavel : Cei tari s purtai
neputinele celor slabi".

468

Oala fu nhat de Ermolae. Iachint privi cu jind vinul profiriu din


sticla duhovnicului i-1 ntreb pe moneag n batjocur :

Preacuvioase printe Daniil, ce-o s faci sfinia ta, om trecut de


vrsta psalmistului, cu un chil ntreg de vin ?...

Moneagul l privi aspru :

Am s beau puin cte puin", dupre cum nva Pavel pre


Timoftei. Acum te-ai lmurit ?

Dar sfiniile-voastre, ce-o s facei cu prnaia aia de oal ? C


pn mine se trezete, gri i Arcadie ctre Iachint.

Da' nici vorb s-1 lsm s se trezeasc, l liniti acesta. Ne


ducem la Ermolae i-1 bem pe nersuflate.

Poate c ar fi mai bine s-1 bei pe loc, c printele Ermolae


dup ct mi pare mie, se cam clatin olecu...

469

Bravo, Arcadie ! l felicit Iachint pe prevztorul ierodiacon.


Pune oala pe mas, Ermolae. Ad pahare, Chirile, i nu te supra,
frioare. E pcat s risipim pe drum aa buntate de vin. i e lucru
diavolesc s-1 bem numai doi. Am cdea n pcatul iubirii de sine.
Scoate sticla clin buzunar, Arcadie ! E rndul lui Chirii s mai bea i el
de la alii.

Pcat c nu mai avem mezelic, se tngui Ermolae, dup ce se


aezar din nou n jurul mesei. Nu mai ai vreo ceap, Chirile ?

Ba ceap s-ar mai gsi, dar lipsete plinea, rspunse gazda cu


prere de ru.

Iachint zri o firimitur de pine n barba iui Ermolae i dup ce rse


n cerul gurii, ca omul care-i aduce aminte de ceva, se adres cu
prefcut smerenie duhovnicului :

Preacuvioase printe Daniile, dup ct tiu i din cte am auzit,


preacuvioia voastr ducei o via nalt... N-a putea s cred c ai
ajuns la desvrirea marelui Antonie, a lui Pavel din Teba, au a lui
Simeon Stlpni- cul, dar pe fariseul din Evanghelie snt aproape sigur c
l-ai ntrecut... Blagoslovii i iertai. N-ai putea, m rog s facei o
minune ?

Btrnul i ncrei sprncenele i arunc o privire amenintoare


ndrzneului :

470

Nu m ispiti, Satano !...

Nicidecum ! il ncredin Iachint n rsul lcrmos al celorlali.


Uite, fiindc veni vorba de pine i fiindc spuse Chirii c nu are, mi
adusei aminte de-o minune a sfntului Teodosie. Plecase el odat, nsoit
ele ucenicii lui, la Vitleem ca s se roage. Fe drum, fiind obosit i
nfometat, s-a abtut pe la chilia cuviosului Marchian, Acesta ins era
att de srac, c n-a avut s le pun dinainte dect un blid de linte fiart.
Atunci au scos ucenicii lui Teodosie pine din triti i au mncat cu toii.
La plecare, cuviosul Teodosie a vzut un bob de gru n barba lui
Marchian, Dumnezeu l-o fi pus acolo, i blagoslovindu-1, ndat s-a
umplut hambarul lui Marchian de gru curat, fr secar i fr neghin !
i ce-mi zisei : Dac sfntul Teodosie a umplut un hambar din- tr-un
singur bob de gru, oare n-o fi n stare i printele nostru Daniil s fac
mcar o pine din frmia ce spnzur n barba lui Ermolae ?"

Cnd observar i ceilali c ntr-adevr exist o firimitur de pine


n barba sur i crea a lui Ermolae, izbucnir ntr-un rs de rsun
chilia lui Chirii. Dup ce se mai potolir, moneagul, care se mulumise
numai s zmbeasc, se adres lui Iachint, certndu-1 cu arttorul de la
mna sting :

Nu numai cu pine poate tri omul, ci i cu cuvntul lui


Dumnezeu !"

Vznd c Chirii, n loc s vie cu paharele, se reze- mase de pat i


cscase gura la Iachint, Daniil i vr mustile n oai. Apoi ndat i
vr i Iachint pe ale Iui, iar Ermolae aproape i smulse oala din mini.

471

nsetai mai suntei, preacinstii prini ! crti Ar cadie, i de


necaz inu oala la gur pn simi c se nbu. Apoi dete drumul unui
cntec btrnesc de sperie pe Chirii, care tocmai se chiora pe sub pat n
cutarea pieptenului sfiniei sale :

Foaie verde mturic, apte vi -o valeadnc, P-aici lupii m mnnc... Stai, lupe, nu m mnca, S vie i
mndra mea, Care m-am iubit cu ea..."
Chirii ascult cntarea lui Arcadie cu un gnd la pieptene i cu altul
la minunea din chilia lui Marchian, Ermolae ajut cntreului la stri,
Iachint ine ison, iar duhovnicul bate tactul i poart de grij s nu se
calce canoanele Sinodului al 6-lea ecumenic, care poruncesc celor ce
cnt s nu strige...

Veselia era n toi. Cntecul alungase i oboseala i somnul i


aternuse iari bunvoina pe faa bunului i blndului Chirii. Iachint,
dispus ca n zilele lui cele mai bune, abia avu rbdare pn s-i nchid
diaconul gura i se porni cu glasul lui de bariton necivilizat :

Hei ! De-am avut, de n-am avut, Mndra mea,


draga mea,
Am fcut cum am putut,
Mndra mea, draga visa... Zis-a mndra ctre mine : Mndrul meu,
dragul m,eu, M mrit, te las cu bine..."
Cu toat silina pe care i-o ddea preacuviosul Daniil, n calitatea
lui de cerber al sinodului Trulan" Iachint i ls gtlejul s urle n toat
libertatea, Arcadie l acompanie ipnd i el din rsputeri, iar Ermolae, ca
s fie n not, btu tactul i cu oala, i cu pumnul. Cnd ncet hrmlaia,
moneagul se ridic mnios, i spriji- nindu-i spatele de perete i
ndulci firea i zise :

472

Fiilor, m gsesc n mijlocul vostru, aa cum Ioan Hozevitul,


bunoar, se gsea n mijlocul ucenicilor si. Nu v dau alt pild, ca s
nu gndii cum c dracul mn- driei s-a furiat printre cele cteva
phrue cu vin i a pus stpnire pe mine. Aa. Drept judecind, sfiniile
voastre nu sntei ucenicii mei, dar mi datorai ascultare ca unuia mai
btrn i care pe lng preoie mai este nvrednicit de la Dumnezeu cu
darul de a ticlui scripturile i de a ierta pcatele. Sfiniile-voastre ns, ca
nite fii netrebnici, v-ai uitat datoria i ai clcat canonul 75, carele s-au
dat de ctre soborul celor una sut aptezeci i patru de sfini prini,
inut la leatul 680, sub mpria lui Constantin Pogonatul. Care canon
oprete pe clerici s rag ca boii i ca vacile. Aiderea i dumnezeiescul
Gur-de-aur, n voroava din tomul al V-lea, faa 120, oprete sltrile i
rcnetele cele necuvioase i fr rnduial. Iar mpratul i proorocul
David zice : Cntai cu nelegere". Iar n cartea lui Iov, capitolul al 12lea, stihul al II-lea, scrie : Gtlejul gust bucatele, iar mintea judec
cuvintele". Adic : gtlejul are pricepere numai la sosuri i dulceuri, iar
la vorb i la cn- tare s-1 lai n stpnirea minii, ca s nu sloboad
prostii i rcnete...

Absolut ! aprob Iachint pocnind cu pumnul r. mas.

Blagoslovii i iertai, se smerir i ceilali.

473

i fcnd metanii, mai mult n batjocur, srutar dreapta


unchiaului.Mulumit c are autoritate, Daniil i mngie faa cu
amndou minile i se aez tacticos la loc. Arcadie i umplu paharul...
din sticl. Dar duhovnicul pru c nu-1 observ. Dup gimnastica
discret a brbii i a sprn- cenelor, se cunotea c scotocete ceva prin
cap. Deodat faa i se nsenin, ochii-i sclipir, i mna apuc paharul.
Dup ce-1 sorbi fr opriri, faa moneagului se nveseli cu totul, ochii-i
mici i cenuii prinser a juca i a rde, iar mustile se deprtar att de
mult de barb, c i se vzur gingiile. Simind c duhovnicul pune ceva
la cale, ceilali prini i deter cu coatele i cu picioarele i i dublar
atenia.

Hapciu ! strnut Daniil, forat, ca s alunge tuea din gtlej.

Cnd izbuti, ls faa s i se transforme toat ntr-un zmbet


caraghios i ncepu s cnte, cu ochii nchii, cu glasul piigiat, forat pe
la cotituri, cu gtul ntins i scindu-i barba spre toate punctele
cardinale :

,<Bulgra, de ghea rece, Iarna vine, vara trece i n-am cu cine-mi


petrece... Cci cu cine-am petrecut, S-a dus i n-a mai venit, La
biseric-n mormnt..."
Cnd ncet i i deschise ochii, nu se afla lng el dect Chirii cu
gura cscat i cu lacrimi pe obraji. Ca s poat s rd, Iachint se
refugiase ntr-un col, Ermolae se prefcea c drege focul n sob, iar
Arcadie examina tlvul n cmar.

24 3

Ei, ai vzut cum se cuvine s cnte un clugr ?

Am vzut...

Dac ai vzut, luai pild, i alt dat s nu mai rcnii ca


mgarii i ca fiarele slbatice. Orice ar face clugrul, zice cuviosul
Pimen cel mare, s fac cu smerenie. i mncarea s-i fie cu smerenie, i
cntarea cu smerenie, i plnsul i postul i rugciunea tot cu
smerenie...

24 3

i beia aiderea, adug Ermolae ca s nu se cute tocmai


lucrul care-i privea n clipa de fa.Negreit c tot cu smerenie, fu de
prere i duhovnicul. C dect s faci pe grozavul i s bei prin crciumi,
ca s rid mirenii de tine, mai clugrete e s-i iei sticla n buzunar, pe
sub ras, i s te smereti n chilie, singur ori cu fraii ti. S te tie
numai Dumnezeu...

i Satana...

Firete c i Satana, ntruct i are i el catastifele lui ! Cci


smerenie, fiilor, e mare lucru naintea lui Dumnezeu. Se zice c Diavolul
poate s fac milostenie i rbdare, ba chiar s posteasc, dar de smerit
nu se poate smeri. A mrturisit el nsui ctre Macarie Eghip- teanul.
Cea mai teribil arm a monahului mpotriva lui este deci smerenia.
Aadar inei minte de la mine : o prostie dac o facei, s-o facei cu
smerenie...

Tcere.

Duhul smereniei lu locul duhului mndriei i al altor duhuri care se


mai aciuiaser n chilia lui Chirii. Toi au rmas fr grai, cu privirile
nepenite aiurea i cu gndurile aiderea, cindu-se de bun seam
pentru mn- dria cu care buser, cu care cntaser i cu care vorbiser.
Oala, sticla i paharele goale de pe mas, ca i mutra amrt a gazdei,
sunt mrturii nemincinoase ale frdelegii svrite.

476

Simind pesemne mustrarea vaselor goale, Iachint ntinse mna, cu


mult smerenie, i le ntoarse cu gura n jos. i tocmai se ntreba pre
sinei cum s fac s stea i sticla cu gura n jos, cnd Ermolae, ca
inspirat de sus, se ridic ano, deci fr smerenie, arunc o frmi de
tuse pe umrul lui Iachint i zise :

Frailor, sntem nite pctoi i nite netrebnici, afar


bineneles de printele duhovnic, care se afl la o vrst cnd omului i se
ngduie multe i deci multe i se iart. De atia amar de ani auzim ntruna, i citim iari ntr-una, cele pentru smerenie i totui noi am rmas
mai departe stpni'i de acelai drac al mndriei. Sunt peste ase ceasuri
de cnd facem numai pe voia lui... !t-l Dumnezeu s-1 bat ! Ea ludm
vinul c e aa i pe dincolo, ba ludm pe bietul Chirii c e aa i pe dincolo, ba unul i arat darul vorbirii, ba altul se flete cu glasul, ba
cellalt se surnete n tiina Scripturilor. N-am vzut smerenie dect n
cntarea printelui Daniil... i adevr griesc, am simit- o aa de mare
mulmire ntru cele dinluntru ale mele, asculfndu-1, c parc
motenisem...

Rie cpreasc, l ntrerupse Iachint fr smerenie.

Ba chiar mpria cerurilor. Aa c iat ce m gndii i m


socotii : dac duhu smereniei s-ar fi slluit intru noi de la nceput i
mncarea ar Ii fost mai sioas i vinul mai prietenos i dragostea lui
Chirii mai primit naintea lui Dumnezeu... Ia s ncercm frailor,
numai aa, spre a noastr ncredinare, s bem o sticl cu smerenie, adic
s nu mai ludm gustul sau culoarea vinului, s nu mai urm i s nu
mai amestecm pe prooroci, pe aposto/i, pe cuvioi i pe mucenici, unde
nu se cuvine... Frate Chirile, ia ncearc i sfinia-ta i scoate o sticl,
una singur, fr s mai crteti i fr s te mai mndreti c ai n chilie
attea fee preoeti. Apoi s ne spui i nou ce ai simit n sufletul
sfiniei tale, cci i noi i vom spune ce am simit n sufletele noastre...

477

Cuviosul Chirii, om biind cu firea, se ncrunt i se nvinei la fa.

Nu mai scot nici un pic ! Mi-ai dijmuit butoiaul...

i ridicndu-se de la mas, se rezem cu spatele de

perete. Musafirii ncruciar priviri desperate.

Privi i-1 bine : nici urm de smerenie, n vorba lui i n purtarea


lui ! opti Arcadie ctre Daniil.

Mi Chirile, ncerc Iachint, e vorba numai de-un chil, ca s


facem o ncercare. Unde s-a dus mia...

Nici o pictur ! se roi Chirii, izbindu-se cu dosul de perete.


Apoi, ctre duhovnic : Cinstite printe, f dragoste i judec dup
dreptate... Nu intru eu n mai mare pcat dndu-v s bei peste msur ?
Nu glsuiete sfnta Evanghelie c e vai de acela prin care vine
sminteal ?"...

478

Unchiaul ridic din umeri i din sprncene.

Ai avea dreptate, dac n-ar fi alt chestie la mijloc. Cnd i


poruncete un preot s faci cutare lucru, nu mai ncape nici o pricin.
Toate cte i va porunci ie preotul, f-le ! Nu te abate nici n dreapta,
nici n stnga. cci cine nu ascult de preot vrednic este de moarte..."

Unde scrie aa ceva ?

In a doua lege.

A doua lege a dat-o MoLe, i mie puin mi pas de legile lui


Moise !

Arhimandritul Daniil se ncrunt amarnic i lovi cu pumnul n


mas :

Moisi a fost prooroc, nesocotitule !

479

Ereticule ! i strig i Iachint, la fel btnd cu pumnul n mas.

Nu-i ade bine s micorezi pre marii prooroci, neruinatule !


i repezi i Ermolae pumnul cu aa pornire, c era cit pe-aci s lase pe
Chirii i fr pahare.

Dar sfiniei-tale i ade bine s comanzi n cas la mine, ca la


circium ? se or i Chirii. Preoii s nu bea vin !" poruncete
proorocul Iezechil...

Strni cu ua musafirii i ncruciar privirile. Cei mai tineri


ndjduir iari n iscusina duhovnicului. Acesta le pricepu gndul i
nu se ls biruit de unul ca Chirii.

Fiule Chirii, l lu el de sus, deci tot fr smerenie, e drept c


aa a grit Iezechil proorocul. n vremea aceea, ns, vinul era socotit
pesemne ca o butur spurcat, dar acum e nsui sngele Domnului...
Bei dintru acesta toi, acesta este sngele meu, al Legii celei nou", a
zis Mntuitorul la Cina cea de tain. Se nelege dintru aceasta c vinul
de care face oprelite Iezechil era al legii Vechi, pe cnd vinul la care ne
poftete fiul lui Dumnezeu e al legii celei noi. i noi, slav Domnului c
nu mai trim dup legea veche, ci dup cea nou !

Drept este, dar mntuitorul Christos cnd a grit aa, a artat


ucenicilor paharul, nu butoiul...

480

Oaspeii uierar a srcie i privir la Chirii cu neprefcut mil.

S-a ticliit de tot biatul sta ! oft Ermolae cel dinti.

Apoi oft i Daniil. Dup care lu nfiare de judector i zise :

Am pus naintea ochilor votri calea vieii i calea pierzrii !"


griete Domnul Savaot prin rostul87proorocului Ieremia. Tlcuirea,
fiilor, ar fi aceasta : Dumnezeu, dup ce i-a dat omului nelepciune s
judece i s aleag grul de neghin, nu i-a pus hotar nemicat, ci 1-a
lsat s se conduc singur pe marea vieii, pn la limanul cel
nenviforat. i nici Pavel apostolul n-a pus ngrdire, cci zice : Ori de
mncai, ori de bei, ori altceva de vei face, toate ntru slava lui Dumnezeu s le facei". Adic : mncai ct putei i bei tot aa, dar...

Dac avei de unde..."

...dar nu uitai pre Dumnezeu, de la carele i prin carele se d


vou toate. Ori, smereniile-noastre ce am fcut, fiule Chirii, de cnd neam adunat n chilia sfiniei tale, ca s clcm aceast porunc ? But-am
oare pn am czut cu feele la pmnt ? Grit-am cuvinte de hul pentru
cele sfinte ? nsoitu-ne-am cu muieri i am clcat podvigul88
clugresc ? Vorbit-am de ru, au am clevetit pre stareul i pre fraii
notri cei ntru Christos ? Luat-am n deert numele Domnului ? Nimic
87 Gura.
88 Canon impus pentru iertarea pcatelor,

481

din toate acestea ! Ci am cirJstit cteva phrele din rodul viei, ca s nu


lepdm dragostea sfiniei-tale i ca s fie pentru sufletul celor ce i l-au
dat, n toat vremea vorbind cu temeiuri din Sfintele Scripturi i ludnd
pre Dumnezeu i faptele lui. Acuma, c a rcnit oarecum fratele Iachint,
cnd a vrut s cnte, nu e cine tie ce crim, fiindc el n-a zbierat ca s
pricinuiasc rs, ci tot n slava Celui-de-sus, ca s arate c are plmni i
gtlej i c vinul mai puternice le face...

Absolut !

Drept este, rspunse Chirii, dar sfntul apostol Pavel i scrie lui
Timoftei c beivii nu vor moteni mpria cerurilor, ci vor intra n iad,
ca furii i ca ucigaii. Iar sfiniile-voastre ai trecut cam de multior
hotarul... Unde mai adugm c din pricina buturii am pierdut i slujba
utreniei.

Preacuviosul Daniil i aminti de felul cum a rspuns Pavel


arhiereului Anania, n plin sinedriu, fcndu-1 perete vruit", i ridic
glasul.

Am vegheat i am citit i am cntat la mii de utrenii, aa c


Dumnezeu nu va ine socoteal c am jertfit una sau dou sau nou ntru
cinstirea sngelui preaiubitului su fiu ! -apoi, cele cinci fecioare din
Evanghelie au fost lipsite de cereasca mprie, nu pentru beie, nici
pentru zavistie, nici pentru desfrnri, ci pentru c le-a gsit Mirele fr
untdelemn n candele, adic nu se pociser la vreme. Dar noi acetia
ci sntem de fa, tie Dumnezeu ct am privegheat i ct am plns
pentru pcatele noastre...

482

Absolut ! ntri Iachint, cu ochii la icoane.

Cuviosul David a fost mai nainte tlhar mare i tot s-a mntuit ! adause
Ermolae, oarecum revoltat
.i Moise Arapu aiderea ! gsi i Arcadie un exemplu.

S-a mntuit Maria Magdalena...

i Maria Eghipteanca...

i vameul...

i tlharul de pe cruce...

Manase a propovduit vreme de cincizeci i doi de ani, evreilor,


nchinarea la idoli, i tot s-a mntuit...

483

mpratul i proorocul David a fcut ucidere de om, i tot s-a


mntuit...

Iar noi, nite srmani clugri, care am lsat prini i frai i


surori, s pierdem mntuirea pentru c am but un pahar de vin mai
mult ? ncheie cu vdit amrciune printele duhovnic.

Chirii rmase totui nenduplecat. Rezemat cu spatele de perete,


atepta tcut i bosumflat s-i vad plecnd. Nici Scripturile i nici
lacrmile de care se tot tergeau musafirii nu erau n msur s-1
ncredineze c nu i-a fcut datoria, de gazd i de mai mic, ndeajuns.
Uitase numrul sticlelor trase din butoia, dar i ddea seama c trebuie
s fi ajuns pe la jumtatea vasului...

S mergem, frailor ! propuse Iachint cu mutr de om


nemulumit.

Dragoste cu sila nu se poate, se ridic Ermolae cu mutr la fel.

Niciodat n-a fi crezut c fratele Chirii... vru s zic i Arcadie


ceva, dar nu gsi cuvntul dorit.

484

Tustrei nemulumii ajutar duhovnicului s-i mbrace anteriul i


scurteica, apoi se ndreptar bodognind spre ieire. n pragul cel mai
din afar, Daniil se opri i cin purtarea lui Chirii, ca i cnd urechile
acestuia n-ar fi fost prezente :

Vedei cum i bate Diavolul joc de om ? Bietul Chirii ptimi


ntocmai ca Ioan Grdinarul, despre care st scris n Lhnonar. Acest Ioan
avea grdin de zarzavat prin prile Nilului, au ale Iordanului, au ale
Eufratului, i-i fcuse el un obicei s mpart legumele de poman. Nu
lua ele la nimeni bani i nu refuza pe nimeni : au eghiptean de era, au
sarachin, au israelitean. Tocmai ht spre toamn ns, deci aproape de
nchiderea grdinii, I-a strns Vrjmaul de inim, nemail- sndu-1 s
dea fr plat, din care pricin a pierdut bietul Ioan toat milostenia pe
care o fcuse mai nainte... Pentru c zice proorocul pentru cei ce se abat
de la fapta bun : Dreptile lor nu se vor pomeni". Iac aa a ptimit i
Chirii... Ne-a miluit pn ce a venit Satana i l-a strns de mn, ca s nu
aib nici o plat de la Dumnezeu. Cci ce pagub grozav i-ar fi
pricinuit, dac mai scotea o sticl ?...

Ba chiar i o oal !

Netritea 89 lui...

Daniil ridic ochii n tavan i oft pentru nesocotina lui Chirii. Apoi
pi peste prag.

89 Netrite nenoroc.

485

inei-m, tat... Uf, c nu mai e tineree !... Adevr zic ie,


Petre...

Chirii auzise tot. i cum inima lui nu era de piatr, pn s ajung


oaspeii la poart se rzgndi. nc o sticl nu era cine tie ce pagub. i
apoi, nu se cdea s lase ca patru preoi s plece mhnii din chilia lui
pentru un litru de vin. i nici s ptimeasc la fel cu Ioan Grdinarul.

Prinilor, v rog s m iertai i s poftii napoi...

Cei patru se rsucir ca la comanda unui plutonier. Intrar tcui i


posomorii i toi i luar locurile n jurul mesei. Cuviosul Chirii,
negsind cuvinte potrivite momentului, se cam fstci i purcese n
cmar fr clondir.

Printe Arcadie, f dragoste i ad-mi sticle, gri el cnd se vzu


cu minile goale n faa butoiului.

Du-i oala ! l sftui Iachint pe ierodiaconul cu glas frumos i bun


prieten cu psaltichia.

486

Dup ce scoase, cu mult cazn, preduful nepenit, Chirii vr tlvul


pe vrana butoiului i trase i trase... Deodat faa i se schimb i izbucni
ntr-un rs de balamuc.

S tii c-a nnebunit bietul om ! grir cu o gur Iachint i


Ermolae.

Duhovnicul fcu ochii mari i atept cu urechile ciulite ctre


cmar.

N-am vzut pre cel drept prsit"... strig Chirii, njumtind


un verset din Psaltire.

Frailor, se tngui Arcadie, nu mai ajunge tlvul la vin... Ce-i de


fcut, sfini prini ?

Pe faa printelui Daniil se aternu o seriozitate ce trda marea grij,


dar cuviosul Iachin.t care pesemne cunotea leacul, dete un ghiont lui
Ermolae.

Ia ncearc tu, Ermolae, c-ai fost atta vreme chelar...

487

Ermolae se uit urt la cel ce-1 ispitea, apoi, price- pnd cum stau
lucrurile, scoase din buzunarul anteriului 'un furtuna ca de doi metri.
Fraii i tovarii de chef aplaudar cu un entuziasm de zile mari. Dar
bietul Chirii, care i socotea restul de vin ca i salvat, i alung rsul de
la gur i lu culoarea frunzei moarte. Att de mare i fu ciuda, c nu
izbuti s-i spun gndul dect dup ce Ermolae umplu oala.

Farnicilor ! strig el cltinndu-se lng boloboc.

Farnic eti tu ! i ntoarse Ermolae pe cnd aeza furtunul


deasupra vasului.

Farnicilor ! strig iari Chirii din ct l ajutar bojocii. Ai


venit din dragoste, ai ? Cu maul n buzunar, ai ? Ai venit fiindc ai
vzut cnd am cobort butoiul din cru, popi idoleti ce suntei ! Dac
ai venit de dragul meu, pentru ce a-hai mai luat fur-fur-tuhunul, slugi
ale lui Vaal i ale lui Velizar ?

Tu eti sluga lui Vaal i a lui Velizar ! i ntoarse Iachint pe cnd


primea oala, spre jertf, din minile duhovnicului.

Chirii ncerc s mai zic ceva, dar nu putu. Se nglbeni la fa, se


nvinei, se albi, iar se nglbeni, apoi dete ochii peste cap sughi ca
dup o nghiitur de ardei otrvit i se mpletici s cad. Arcadie i sri
repede n ajutor, dar bietul Chirii inea mori s se prvale. Ba... parc
ar fi mai avut i alt dorin.

488

Demon are ! gri Ermolae tergndu-i mustile abia scoase din


oal.

L-a cuprins duhul neputinei, srii, frailor ! strig Arcadie


luptndu-se din greu cu Chirii.

Srindu-i vorba vine Iachint n ajutor, l trr pe nefericitul


stpn al bolobocului n geamlcul din dos. Aci, l aezar pe o ruptur de
saltea de paie, ocupat n parte de o potaie ce nu vrea cu nici un chip s
se deranjeze, i turnar o oal de ap pe fa, dup care se napoiar
adnc mhnii, aducnd cu ei o strachin plin de murturi.

Fratele nostru e bolnav ! ntiin Iachint pe duhovnic, aa cum


surorile lui Lazr au grit ctre Iisus, cnd s-a ntors n Betania : Fratele
nostru a murit..."

L-a ajuns pedeapsa lui Dumnezeu, fiindc a cutezat s ne fac


farnici i popi idoleti, se pronun Ermolae fr s arate bucurie sau
regret.

i slugi ale lui Velizar i ale lui Vaal ! adug Arcadie punnd
strachina cu murturi la btaie.

489

Preacuviosul Daniil deschise gura s zic i el ceva, poate n


favoarea lui Chirii, dar dnd cu ochii de buntile din strachin, gsi c
e mai de folos s se agale de un castravete murat. Ceilali l imitar cu
acelai gnd.

Farnic este el, fiindc a spus c nu mai are nimic de-ale


mncrii, zise Iachint nhnd un pui de pepene.

Bietul Chirii s-a mbtat mai mult de duf, fiindc a tras cu tlvul
din butoi, i dete cu prerea duhovnicul, care observase c gazda nu-i
prea golete paharul pn la fund.

Amin ! ncheie Arcadie acest capitol neplcut, primind oala din


minile lui Ermolae.

Dar oala... aa cum scpase din mna olarului, iero- daconul arunc
frailor ntru Christos o privire de batjocur i de admiraie totodat, apoi
se ridic n picioare, se aplec cu prefcut smerenie n faa lor i zise :

Preacuvioi i preacinstii prini ! A fcut cinste Chirii, ai


urmat la rnd sfiniile-voastre, acum dai-mi blagoslovenie s-mi fac i
eu datoria... Mai mic sunt, dar asta nu m ndreptete s beau numai eu
de la alii, iar de la mine nimeni...

490

Duhovnicul i rspunse printr-o uoar nclinare din cap, Iachint


fcnd semnul binecuvntrii ca un veritabil arhiereu, iar Ermolae printrun rs ce nu gogea a bine. In dou minute, ierodiaconul se ntoarse cu
oala plin ca de mprumut. Btrnul se simi obligat s-i arate recunotin :

Fiule Arcadie, mi aduc aminte sunt ase sau apte ani de


atunci cum te-am vzut ntr-o zi eznd sub un salcm. aa cum Filip
edea sub un smochin, cnd l-a zrit Mntuitorul. i precum Fiul lui
Dumnezeu a cunoscut cu duhul cum c Filip i va fi ucenic, aa i eu am
cunoscut c vei fi un vrednic urma al lui Achiia i al lui Prischila, al lui
Apollon i al lui Filimon i al tuturor celor aptezeci de apostoli. Adic,
vei ajunge preot. In clipa de fa eti diacon : peste dou sptmni, mult
trei, vei avea darul ntreg. Eu sunt duhovnicul tu i voi spune printelui
stare c eti vrednic a te chema apostol al lui Christos. Iar dac i acest
jug l vei pur La cu cinste, ai s ajungi departe.

Iachint ddu un ghiont lui Ermolae.

Unchiaul a nceput s proroceasc... S tii c nu e semn bun...

Dar Ermolae... plingea.

Ce ai, mi frate ?

491

E grea ha preoia, abia ngim Ermolae printre lacrimi i


sughiuri.

Heei ! Ce-i veni, m, nebunule ! l zgli Iachint de umeri.

Rspu-pundere maahare are un preheot naintea lui Dumnezeu,


se blbi Ermolae, bocind cu hohote.

Iachint privi ntrebtor la duhovnic. Dar btrnul se afla adncit in


cugetare, cu ochii nchii. Se uit la Arcadie, i izbucnir amindoi ntr-un
rs de se hnar ferestrele.

Porcul sta face urt cnd se mbat, uier Iachint la urm.

S-1 ducem lng Chirii, fu de prere ierodiaconui.

mi pare ru c o s-i crbnim pe amndoi, art Iachint cu


barba spre duhovnic.

492

Drept rspuns, moneagul abandon meditaia i ntinse mna dup


oal :

ntru sntatea i ntru mntuirea lui Chirii...

Amin ! rspunse un glas miorlit din u.

Iachint i Arcadie i fcur cte-o cruce mare. Chirii era n prag, cu


prul rvit, cu ochii bulbucai, plin de fulgi de gin i de pr de cine,
cu cheutoarea de la gulerul cmii rupt i cu pantalonii descheiai...

Cinstii prini, blagoslovii i iertai, se milogi el ca omul


vinovat.

Domnul !

O Kirios ! repet Iachint ca s arate c are de gnd s se mute cu


mntuirea n Sfeta Agora x.

493

Cinstii prini...

E grea-ha preoia... i-i clugria !... se tngui Ermolae, lundui capul de la spate i aruncndu-1 n poal.
Chirii holb ochii-i mici i roii :

Cinstii prini, s tii de la mine c tot ce arn fcut noi n seara


asta a fost pus la cale de Ucig-1 toaca...

Da' de unde ! se mpotrivi Iachint. A fost o sear


duhovniceasc... bineneles cu obinuitul i nepoftitul amestec al
Satanei.

A fost vinul turbure, mi Chirile, crezu Arcadie c e mai aproape


de adevr.

Vai de cel ce adap pe aproapele su cu amestectur turbure !"


cit Daniil din scriptura proorocilor.

Iertai-m, prinilor, c nu l-am turburat eu... i nici nu v-am


adpat cu de-a sila...

494

Nu-i mai face inim rea, Chirile, cut Iachint s-1 mpace, ci
ia i-i trage un gt, c acuma s-a mai limpezit...

lui :

Vznd c Chirii ovie, Iachint duse oala la gur n locul i cinstea

Noroc, mi Chirile ! Mort ai fost i ai nviat, pierdut ai fost i teai aflat... Ia i tu c-i face bine la stomac...

Ermolae i slt capul din poal i ncerc s-1 fixeze ntre umeri,
dar nu izbuti.

Ooh ! Oh ! mi-ai fcut, blestemailor, arde-v-ar focul... Oooh,


c tare grea e pre-ho-hoia... Preoia... Avei s rspu-pundei naintea lui
Dumnezeu... i a sfinilor... i a sfinilor prini... Ooh !

Cnd vzur c Ermolae nu se mai poate ine pe scaun, Iachint i


Arcadie l luar pe brae i i lungir n pat.

Aoleeu, hoii !...

495

Taci, c te leg ! l amenin Iachint, n timp ce se cznea s-i


stoarc o ptlgic murat pe nas.

Dup ce se mai zvrcoli, mai strnut, mai sughi, mai blestem pe


Diavolul i mai ocri pe Iachint i pe stare, Ermolae se potoli i se aez
pe sforit.

Gri preacuviosul Daniil :

Precum aurul i argintul se cur prin foc, aa i inima


clugrului prin ispite", zice cuviosul printele nostru Evagrie.

Mai nviorndu-se c-o nghiitur din strachin i cu dou din oal,


Chirii se sumei s ia cuvntul :

Cinstii, prini, mie nu-mi iese din cap credina e totul a fost
pus la cale de Diavolul... V rog s m ascultai, i pe urm s judecai
dac am sau nu dreptate. S vedei. Eu, cu toate c nu m dau ndrt de
la un phrel de vin, nu prea am fost bucuros s viu cu trei deca de vin
acas. Nu bag eu aa belea n chilia mea", mi-am zis atunci. i eram
fericit c ngerul Domnului m ndeamn la fapt bun.

496

A aflat ns Diavolul...

Asta este ! a aflat Diavolul la timp i mi-a alungat gndul cel


bun. Dar nu de tot, cci hotrrea mea era s mpart tot vinul la obte. S
nu-mi opresc dect un clondir, cel mult dou. Apoi iar a aflat Diavolul,
cci n-am apucat s intru pe poarta mnstirii i mi-am fcut alt
socoteal. Ce am grit ntru sine-mi : E prea puin vin ca s se ajung la
toat obtea cte-o brdac, nct mai mare tur- burare am s pricinuiesc.
Ia mai bine s-1 in n chilie i s-1 beau singur, c e sngele Domnului,
nu e lucru spurcat. Cnd oi fi trist, am s-1 beau dup psalmul 103 ; cnd
oi fi vesel, am s-1 beau dup sfatul cuviosului An- tioh ; iar cnd oi
vedea c-mi cnt gtlejul a lcomie, m-oi nfrna cu epistolele sfntului
apostol Pavel ctre corin- tieni sau ctre efeseni, dup cum va fi urgia.
Buun !

Buun !

Buun!

Pesemne ns c Diavolul nu s-a declarat mulumit numai cu


lcomia unuia i atunci a pus la cale pe printele Ermolae s-mi aduc
pete prjit, pe printele Arcadie s-mi aduc pastram fript...

Ierodiaconul ncerc s se dezvinoveasc, dar chiar n clipa aceea


Iachint l trase pe duhovnic de mnec i-1 iscodi cu farnic smerenie :

497

Dar pe sfinia-voastr, preacuvioase printe arhimandrite i


duhovnice, tot Dracu v-a adus aici ?

Moneagul i scrmn barba nervos i rspunse acru :

Doftorul i duhovnicul au intrare slobod la cei de sub


privigherea lor au c este n faptul zilei, au c este n buricul nopii...

i mai ales dac simt c au i un bolobocel cu vin...

De voieti s prihneti, pre sne-i te vei pri- hni", zice Ioan


cel cu gura de aur...

498

Nu suntei de prere c... ne-am cam prihnit" cu toii ?Fii am


nscut i am nlat, iar ei m-au defimat", zice Isaia proorocul la
capitolul I, stihul al 2-lea. Iar Ie- remia proorocul griete : Precum
defaim muierea pre cel ce iaste mpreun cu dnsa, aa m-au defimat
pre mine casa lui Israil..."

Capitolul ?

Capitolul III, stihul al 20-lea.

Minunat de vlaga unchiaului, care dup attea pahare tot mai are
inere de minte, ieromonahul Iachint i ceru iertare i-i srut dreapta.

M rog, despre ce era nenelegerea ? ntreb duhovnicul,


ridicndu-i fruntea cu vdit lips de smerenie.

Era vorba de Dracu, cinstite printe, l lumin Chirii. Eu rmn


la prerea mea, c toat afacerea asta el a pus-o la cale...

Daniil oft pentru puina deteptciune a celor din jurul su, apoi
privi int la Ermolae, care horcia de moarte, i zise :

499

Diavolii, cnd vd pe monahi c iubesc osteneala i sporesc


ntru cele bune, i ispitesc, punndu-le sminteli aproape de eririle lor",
ne spune marele Antonie. Adic : le afl mai nti slbiciunile, i dup
aceea i amgesc cu lucruri dup care jinduiesc ei mai vrtos. i nu-i de
mirare ca biruina lor s fie uoar, cci noi n-avem tria cuvioilor care
hlduiau prin pustiu. Iar ispitele ne nconjoar din toate prile. Aceia
nu vedeau dect stnci pleuve, psri i fiare, nisipuri i ape, mai rar cte
un copac, pe cnd noi cei de pe-aici trim n atingere cu mirenii, avem
vaci cu lapte, beciuri cu vin...

Ia mai umple oala, Arcadie...

De aceea, nici lupt prea mare nu duce cu noi, adic Diavolul.


Nici nu ne surp chiliile, ca de-o pild marelui Pahomie ; nici nu ne
prad ca pe Grigore de la Pecerska ; nici nu ne atac n chip de arpe
veninos, ca pe prea- sfntul i marele Sava. Eh, ne amgete i el cu un
phrel de vin mai mult, cu o vorb care miroase a crteal, au a brfire,
i uneori cu un stomac mai ndestulat... Nimica toat...

Ruine s-i fie !

Chiar ruine, ncuviin btrnul. C dac e aa de puternic,


adic Diavolul, nct, dupre cum zice Domnul ctre Iov, fierul l
socotete paie, iar marea ca pre un burete, nu-i face deloc cinste s-i
piard o noapte ntreag, ca s ne fac pe noi, nite srmani clugri, s
bem un phrel de vin mai mult... S m credei, fiilor, c mine cnd i
va scrie raportul ctre Scaraoschi, are s-i dea searna c e mai pgubit
el dect noi... 't-1 Dumnezeu s-1 bat !

Dup ce uurar nc o oal, a cincea sau a asea, ntru... paguba


Diavolului care de bun seam se afl de fa, cuviosul Chirii avu o
idee :

Cinstii prini, ntruct suntei cu toii de prerea mea cum c


cel puin un drac se afl n acest ceas lng noi , ce ai zice sfiniilevoastre dac ne-am hotr s-1 biruim, lsndu-1 singur ?...

Ce-i trsni prin cap, omule ? se ncrunt Daniil. Ai citit sfinia


ta undeva, sau ai auzit vorbindu-se de duman biruit de ctre ostaii care
fug de pe cmpul de lupt ?... Ostaul, fie c e al Chesarului, fie c e al
lui Christos, e dator s lupte pe poziie pn ori va birui, ori va muri !
Las-1 pe Ucig-l-toaca s se nvee minte, ca alt dat s-i ncerce
puterea ntru isprvi mai grozave, nu s cate gura i s se scarpine n
cioc, lng nite amri de clugri care s-au adunat s cinsteasc un
pahar ntru slava lui Dumnezeu... Luai, tat !

La un semn al lui Iachint, Chirii nh strachina ca s mai aduc


murturi. n aceast clip, Ermolae, care se ridicase n capul oaselor, albi
deodat ochii i rcni ca un taur nfuriat. Cei din jurul mesei se speriar.
Chirii scp strachina din mn.

Face urt cnd se mbat, dar nu e nici o primejdie, i lmuri


Iachint ca unul ce locuia pe aceeai sal cu Ermolae.

Hai s-1 legm, propuse Arcadie pentru mai mult siguran.

501

Ca i cnd ar fi neles ce-1 ateapt dac nu se linitete, Ermolae


nchise ochii i se ls la loc, pe pern.

Cinstii prini, s-a suprat Diavolul ! gri Chirii, gata s-i dea
suflarea. De ce nu vrei sfiniile-voastre s ieim cu toi de-aici ? C bine
n-are s ne fie dac ne ndrtnicim s mai rmnem...

Cei trei se ntrebar din priviri. Arcadie fcu apoi o micare ca s se


ridice. Zise :

Mi Chirile, uite, eu a vrea s m scol i s plec... dar nu-i chip


s m dezlipesc de scaun. S tii de la mine c pn n-om goli butoiul, nare s ne lase Dracu s plecm...

Iat c nici eu nu pot s m ridic, fcu i Iachint o ncercare.

Bietul Chirii ncepu s tremure. i cu mare fric se aez i el pe


scaun.

Acuma ncearc i tu, l pofti Arcadie cu glas de porunc.

Chirii se ridic ndat, parc mai uor ca totdeauna, i un zmbet de


nvingtor i flutur n colul gurii.

Sfinia-ta izbutii... fiindc Diavolul ar fi foarte bucuros s pleci


i s rmnem noi stpni pe butoi ! l lmuri la iueal Iachint.

Chirii fcu un gest de om scrbit.

Dinspre partea mea, zise el, slobozi suntei de-acuma s facei


ce-i pofti... i cum v va fi cinstea. N-avei dect s mncai toate
murturile i s bei i bruma dc vin care a mai rmas...

Hu ! rcni din nou Ermolae.

Fiilor, suntem aici doi preoi pe Ermolae nu-1 mai socotim i


un diacon ; oare n-am fi noi n stare s gonim pe Dracu ?... interveni
duhovnicul ca s mai dea curaj lui Chirii.

S ipm la el, hotr Arcadie.

503

Ba s-i citim moliftele sfntului Vasile, i dete cu prerea


Iachint.

Daniil zmbi cu comptimire. Zise :

Nu se cuvine nici s ipm, fiindc nu sntem nebuni i nici


mcar bei, i nici s folosim rugciunile ma- reiui Vasile. Eu cred c
printre noi, n aceast noapte, trebuie s fie un ortac din ia care sare pe
fereastr numai de-un cuvnt ; nu e drac btrn, ca s ne punem toate
puterile cu el...

Tot ce se poate...

Duhovnicul i drese gtlejul i ncepu s cnte pe glasul al cincilea :


S nvie Dumnezeu i s se risipeasc vrjmaii lui". Ieromonahul i
ierodiaconul fcur ndat la fel. Silit de un ghiont al lui Arcadie, Chirii,
ca un slab cntre, ncerc s in isonul. Cntarea fu repetat de trei ori,
n cor, cu atta nsufleire, c puteau s fug i ngerii, nu numai dracii...
La urm, Iachint, ca s vad efectul cntrii, ncerc din nou s se ridice
de pe scaun... i izbuti.

Hi, fcu el, s-a dus Vrjmaul !

Arcadie, de bucurie c i se dezlipete i lui ezutul de fundul


scaunului, slobozi un chiot che de sus, apoi ncepu s ngne un brule i
s se legene pe olduri. Cuviosul Iachint, dup ce i trase i el un chiot la
pa de sus, se puse s-o piseze pe loc, dup cum i mergea gura lui Arcadie. Duhovnicul, mulumit de starea sufleteasc a fiilor si de
spovedanie, i mngie prul de pe fa i se rsturn pe spatele
scaunului, ca s priveasc mai n voie. Dar Chirii, nemaifiind n stare si in firea, se porni pe plns i pe bocete cu sughiuri.

Cinstii prini, blagoslovii i iertai... c sunt pctos... i


vinovat naintea lui Dumnezeu i a sfiniilor- voastre... c nu trebuia s
iau butoiul de la frati-meu Nae... Acu ce s m fac eu... c a intrat Satana
n cas... Uite ce turburare ne face...

Hai, frailor, s plecm, se adres Arcadie lui Iachint nchiznd


dintr-un ochi.

S mergem.

Chirii se npusti asupra lui Iachint i-1 apuc de amndou minile.

Ba nu, cinstite printe... s nu plecai... i s m lsai cu


printele Ermolae... i cu Diavolul pe capul meu... Blagoslovii i iertai
dac am greit cu ceva... naintea lui Dumnezeu i a sfiniilor voastre...

505

Iachint l privi cu mil :

Aoleu, Chirile, Chirile ! Cu ostai ca de-alde tine, nu mai biruie


Christos pe Satana n vecii vecilor !...

Blago-hoslovii i i si-hi iertai...

Iachint ! se nfurie moneagul. Ai uitat c eti preot i c ai


putere asupra duhurilor necurate ?...

N-am uitat, dar n-am epitrahil90, i nici Molitfelnic, se apr Iachint


cu mutr de om vinovat.Chirii, fericit c se mai face n sfrit i pe voia
lui, i aduse aminte c a motenit un epitrahil de la ieromo nahul la care
fcuse ucenicie i scotoci dup el. Arcadie descoperi un bob de tmie
ntr-o firid i punndu-1 pe fundul oalei l aprinse cu ajutorul unui muc
de luminare. Cnt totul fu gata, Iachint i lu binecuvntare de la cel mai
mare i, n lips de carte, ticlui o rugciune cu crm- peie de prin alte
rugciuni ce-i venir n minte, aa, ames- tecndu-le i rsturnndu-le, c
ar fi meritat s fie caterisit i exclus din tagm.

Domnului s ne rugm !

Doamne miluieteeee !

Doamne-Dumnezeule atotiitorule, Dumnezeul lui Avraam i al


lui Isac i al lui Iacov, tatl Domnului nostru Isus Christos i fctorul
tuturor celor vzute i celor nevzute ! Cela ce poruncete norilor s
rsar i soarelui s sloboad ploaie... Cela ce ai vindecat pre
datornici i r' druit iertare celor doi leproi... Carele ai gonit legheonul
de porci i i-ai poruncit s intre n turma dracilor... Ascult n ceasul
acesta rugciunea netrebnicilor robilor ti i nu socoti frdelegile
noastre, cci tu ai greit, iar noi ne-am mniat... Caut spre casa aceasta.,
.i o ferete pre ea de toat ispita i de toat vtmarea sufleteasc i
trupeasc... Gonete de la robul tu Ermolae, fratele nostru, toat
lucrarea Diavolului i-1 dezleag pre el de tot blestemul i de toat
fermectura i deochiul... Odihnete sufletul lui n loc luminat, n loc cu
verdea, de unde au fugit durerea, ntristarea i suspinarea... Caut,
Doamne, i spre robul tu Chirii, fratele nostru, i-1 ferete pre el de tot
duhul necurat, de frica de noapte i de sgeata ce zboar ziua...
Deprteaz de la dnsul toat durerea i umfltura i njitulPoruncete-i
s se duc n locuri pustii i neumblate i s stea acolo pn la sfritul
90 Patrafir.

507

veacului... Iart-i lui orice au greit cu cuvntul, au cu fapta, au cu


gn- dul... Blestemu-te pre tine, duh necurat, cu Dumnezeu Savaot, cu
Adonai i cu Ilie... i de acum s nu te mai ascunzi n robii ti : Ermolae
ieromonahul i Chirii monahul, fraii notri, c toiag de fier i cuptorul
cel de foc te ateapt pre tine... acum i pururea i n vecii veci- loooor !

Amiiiiin !

Un horcit prelung i ntiin pe amicii notri aflai pe poziie, c


Ermolae a adormit i deci c rugciunea lui Iachint i-a fcut fr zbav
efectul. Chirii se bucura ca un copil i srut dreapta preoilor. Arcadie
scutura cenua de pe fundul oalei, transformat vremelnic n cdelni, i
lu discret drumul spre cmar...

Ei, acum te-ai linitit, fiule Chirii ?

Blagoslovii i iertai, preacuvioase printe du- hovnice.

Durere de urechi i de msele.

Alt dat s nu te mai temi att de Satana ! El e puternic, nici


vorb, dar sfntul Antonie, care i-a dat rzboi o via de om, ne spune c
e foarte fricos. E obraznic, dar fricos. Cum o vedea c i se mpotrivete,
fuge mncnd pmntul...

508

Dar i cnd l necjeti prea mult, i rupe spinarea, ca lui Moise


Arapu ! ndrzni Chirii s contrazic pe moneag.

Ei, vezi ? Tocmai din pania cuviosului Moise s cunoti ct


de fricos e Diavolul... C n loc s-1 atace pe Moise din fa, l-a pndit
noaptea, ascuns dup un copac, i l-a pocnit cu parul pe la spate. Dar de
ce n-a fost n stare, btu-l-ar crucea Domnului, s rstoarne chilia lui
Pahomie ? De ce n-a putut s se msoare cu Simeon Stlpnicul i cu
Sisoe ? Vreme de treizeci de ani s-a cznit s arunce n mare pe cuviosul
Marcu, i n-a izbutit. Iar cuviosul Teodor, stareul mnstirii Sicheotului,
l biruia i n somn ! Deci, sfinia-ta, fiule Chirii, s nu te mai temi de
Satana nici ct de un purice. Cum 1-i simi c se apropie, s-i faci
cruce i s cni... pe glasul sfiniei-tale : S nvie Dumnezeu i s se
risipeasc vrjmaii lui..."

Arcadie se napoie cu oarecare zbav, dar cu oala spumuit.


Iachint, n ateptarea rndului sfiniei-sale, nghii n sec. Dup ce-i fcu
safteaua, cu prefcut vitejie, duhovnicul o ntinse gazdei :

Fiule Chirii, ia de bea i zi ca mpratul i proorocul David :


Dup mulimea durerilor din inima mea, mn- gierile tale au veselit
sufletul meu..."

i ntr-adevr, c dup dou nghiituri bune, Chirii simi iari


pacea i voioia aternndu-i-se n suflet. Rse, mai mult sau mai puin
cu smerenie, i ntinse oala lui Iachint. Acesta, ca unul ce izbutise s
curee casa de duhuri necurate, i lu poria dubl i simi i mai vrtos
fiorul pcii i al dragostei clugreti.

509

Ca mai tnr i mai sprinten, diaconul i art starea sufleteasc


relund bruleul de unde l lsase. Mijlociu de stat i subire ca un fus,
cu barba-i crea adunat mai mult spre urechi, cu ani douzeci i ase,
cu ochi vri n cap i cu nasul prelungit peste buza de sus, vru s arate
c o noapte de beie nu e mare scofal pentru tinereea cuvioiei sale.
Dar picioarele prur c nu-i neleg gndul. Scoase anteriul, ns i aa
simi greutate de la genunchi n jos. Ca s nu rmie de ruine, dete brul
n srb. Acum era mai la largul lui. Micrile snt mai rare i lsate
aproape numai n grija picioarelor.

Printele Iachint, om de aproape o jumtate de veac, cu barba sur


i stufoas, cu ochii mici i cprui, voinic la trup, fr s fie greoi,
ovise s ncerce bruleul, dar srba i conveni. i dezbrc i el
anteriul, i scoase cureaza, care de altfel era descheiat de mult, i
prinse mijlocul lui Arcadie. Observnd c e cam strimt, duhovnicul fcu
semn lui Chirii s-1 mai lrgeasc. Cu mult greutate izbuti acesta s
mute dou scaune i s bage vtraiul ntre sob.

Trage-i, diaconeee !

Pe ea, pe ea !

Cnd vzu c-i trosnesc duumelele i se ridic praful pn n tavan,


iar chiotele se in lan i nu prea n hotarele aezate de al 6-lea sinod
ecumenic, Chirii i aduse aminte c toate astea se petrec n casa lui. Se
apropie ncruntat de duhovnic i-i mrturisi gndul.

510

Cinstite printe, eu cred c mai puin mndrie n-ar strica...

Moneagul gsi observaia ntemeiat i lovi cu pumnul n mas.

Vineee ! rspunse Arcadie, creznd c s-a golit oala.

Daniil se supr i vru s zic ceva, dar Iachint i lu vorba din


gur :

Soacr, soacr Poam acr...


De te-ai coace, ct te-ai coace, Poam dulce nu te-ai face... De te-ai
coace-un an -o var, Tot eti acr i amar..."
Simind mpunstura, duhovnicul i cut mngiere n oal.
Nemaiputnd s se abin, Chirii uit c-i trosnesc duumelele i se
ridic praful n tavan i se ag de umrul lui Arcadie. Dar el e mai
greoi, are burta mare i gogonea, iar picioarele croite mult prea lungi
fa de restul corpului.

Tragee-i ! ndemn Arcadie.

511

Las-1 ncet... c se strpete, sftui Iachint pe cuviosul


ierodiacon.

Dup ce cu mare greutate izbuti s-i mute picioarele de citeva ori,


Chirii se nmuie de tot, Arcadie l sftui s-i scoat anteriul, dar chiar
atunci Chirii se mpiedic de sine nsui i czu grmad la picioarele lui
Ermolae. Judectorii i adresar cuvinte de batjocur. Cnd vzur ns
c a ncetat de a mai mica, sparser srba i-1 cercetar. Chirii binevoi,
drept rspuns pentru atenie, s scoat un geamt lung, ca un ltrat de
cine rtcit, apoi se aez pe sforit. Iachint nchipui semnul crucii peste
el, apoi l lu de picioare i-1 trase n linie dreapt cu Ermolae.

Altul la rnd ! rnji Arcadie cu ochii la... Daniil.

E voinic unchiaul ! l asigur Iachint, cu rezerva impus de ora


prea naintat.

Ca s ntreasc prerea ieromonahului, Daniil art oala goal...

Vineee !

512

Dup ce vmui vasul de lut, cu oarecare sete, arhimandritul fcu o


sforare care dovedea slbiciune i se ridic de pe scaun.

Copcel, ticuule ! l ncuraj Arcadie ca un fiu vitreg i ca un


monah lipsit de respect pentru btrnee.

Daniil tui n sec i-i scoase crucea de la gt anteriul l scosese


mai de mult. Bnuind c vrea s se duc afar, cei doi i urmrir
micrile, gata, la caz de nevoie, s-i sar n ajutor. Moul ns le fcu
semn c n-are trebuin de ajutorul cuiva, apoi le porunci, printr-un gest
scurt i energic, s dea masa lng perete. Iachint nelese intenia
btrnului, dar parc nu-i venea s creada. Cnd se vzu n lrgime,
Daniil i puse minile n olduri i ncepu s joace, aa pe mutete,
ghilabaua 1... nalt, osos, slab i adus puin de spate, cu barba lunguia i
alb i cu ochelarii prini dup urechi, pare un anticar sau un savant scos
dintre rafturile de cri.

Iachint i Arcadie izbucnir ntr-un rs slbatic. Vrur s-1 sprijine,


dar unchiaul se ncpn s-o piseze de unul singur. Vznd care
ncotro, ierodiaconul lu vtraiul dintre sob i se apuc s-1 bat cu un
cuit n tactul jocului. Moul ntri micrile. Numai dup cteva secunde, ns, simi nevoie de ajutor i i ntinse minile,

Dans turcesc.

fr s scoat un cuvnt. Cei doi se lsar cuprini de grumaji i


continuar s-i durluie i s-i toace pe vtrai. In cele din urm, Daniil se
resemn s joace numai din buric i s strige printre gingii, cu un glas
piigiat, venit parc de pe alt lume :

513

Dragi m snt fetiele, Dar mai dragi leliele...


Hiiii"
Iachint i Arcadie amestecar chiotele cu rsul i-i rspunser ntr-un
glas :

,,Fosta-i> lele, ct ai fost...


Fosta-i, lele, trandafir,
Dar acuma... bor cu tir !"
Preacuviosul arhimandrit lu imediat act de rostul acestor cuvinte i
ncet brusc s-i mai necjeasc buricul. Apoi i lu o nfiare aspr,
mustrtoare, i drese glasul i gri nlcrmat i cu sughiuri :

Fiii mei i fraii mei ! S tii de la mine, hip ! c noi clugrii


sntem lumina lumii i sarea pmntului, hp ! dupre cum scrie... Mirenii
i au bucuriile lor... dar noi trim pururea n rzboi cu cetele drceti...
i nconjurai de ispite... i de primejdii... c pentru aceasta se cheam c
sntem ostai ai lui Christos... Pentru noi, fraii mei i fiii mei, mai ine
Dumnezeu lumea pre pmnt... c orict am fi de pctoi... tot sntem
mai buni dect chaldeii i dect mirenii... C zice sfntul apostol... iar cu viosul... i proorocul... da, da, s tii de la mine... c pentru noi clugrii
mai ine Dumnezeu pmntul... de nu-1 scufund... Fiindc noi tot ce
facem... ntru slava lui facem... i facem cu dragoste... i cu smerenie...
dupre cum zice... hp !...

Ajungnd cu logosul aci, Daniil se moleti de tot i rmase cu


ultimul sughi n gt. Iachint i Arcadie l luara pe mini i-1 ntinser n
mijlocul patului.

514

Adevr zic ie, Petre... cnd erai mai tnr... te ncingeai


singur... i... i..."

Dup ce-1 nvelir cu anteriul, cei doi monahi, rmai pe poziie,


privir cu jale la cei trei czui Iachint crezu c trebuie s rd, dar
Arcadie i aduse aminte c e diacon i i fcu datoria :

nc ne rugm pentru odihna sufletelor rposailor robilor lui


Dumnezeu : Daniil arhimandritul, Ermolae ieromonahul i Chirii
monahul, frailor notri czui n lupt cu Satana, ca s li se ierte lor
toat greeala cea de voie i cea fr de voooooie !

Doam'le', Doam'le, Doam'leteeeee !

Ca Dumnezeu s aeze sufletul lor unde drepii se


odihneeeeesc.

Amiiiiin !

Era rndul preotului. Iachint ar fi vrut s-i pun epitrahilul dar,


fiindc trebuia s peasc peste Chirii ca s-1 ia de pe mas, se rug
numai cu harul...

515

Dumnezeul duhurilor, carele ai clcat moarte i pre Diavolul


ai surpat, odihnete sufletele robilor ti acestora, ce s-au mutat de la noi,
n loc luminat, n loc cu verdea, de unde au fugit durerea, ntristarea i
sus- pinarea... i orice au greit ei, cu cuvntul, au cu fapta, au cu gndul,
iart-le lor..."

Dumnezeu s-i ierte !

Apoi, dup ce preotul blagoslovi pe rposai, cu ambele mini, deci


ntocmai ca un vldic, Arcadie se rezem de capul patului, la picioarele
lui Daniil, i ncepu s cnte pe glasul al doilea :

Venii, frailor, s dm morilor srutarea cea mai de pre


urm... Ce desprire ! Ce jale ! Ce plngere n ceasul de acum !... Toat
slava cea viclean a deertciunii vieii se stric... Toate organele
trupului, acum netrebnice, se vd... Cele ce puin mai nainte erau mictoare acum nesimitoare sunt... C ochii au apus, picioarele s-au legat,
minile au ncetat i limba cu tcere s-au ngrdit... Cu adevrat,
deertciune sunt cele omeneti..."

ntre timp, Iachint umpluse oala. Acum o ridic deasupra


rposailor" i cnt mpreun cu Arcadie Venica pomenire...

Dumnezeu s-i ierte, frate Arcadie !

516

Dumnezeu s-i ierte i ntru ale sale s-i odihneasc, cinstite


printe.

Apoi, scurser oala pn la fund, fr s in seam de sfatul


cuviosului Antioh sau al apostolului Pavel, ci numai de cel al
psalmistului, carele zice : Vinul veselete inima omului..." i inimile
lor erau ntristate foarte. Cel mai ntristat se dovedi cuviosul Iachint...

Bine-bine, lcomete-te, l preveni Arcadie, c acu am s-i cnt


Venica pomenire !...

Nu se poate, mi Arcadie ! Un diacon nu e slobod s slujeasc


fr preot. Aa c... Dumnezeu o s rndu- iasc lucrurile precum scrie la
carte...

Vom vedea...

Diaconul se duse la butoi s umple oala, dar n butoi

nici pictur ! Iachint lsase furtunul n... ascultare, i tot restul de


vin, ce brum mai rmsese, catadixise s ias ntru cele mai din afar,
ntinznd un pria pn la capul lui Ermolae.

517

Ptiu, drace ! stuchi Arcadie cnd vzu nenorocirea.

Ce s-a ntmplat, Arcadie ? Tot a mai rmas vreun drac neizgonit


de rugciunile mele ?

Arcadie fcu semnul binecuvntrii deasupra polobo- celului pustiu,


apoi l ntoarse cu vrana jos i-1 cnt pe glasul al 7-lea :

Arde-te-ar focul butoi, C nu mai face pentru noi..."


Hei, Arcadie !

S mergem, cinstite printe...

Unde, omule ?

La chiliile noastre, dar unde crezi ?

518

Iachint i roti ochii primprejur i se dumeri.

Ai dreptate... S mergem... Pcat de-aa buntate de vinior


pierdut...

Chilia cuviosului Chirii are un geamlc n fa, i altul n dos.


Iachint i Arcadie nnimerir n cel din fa ; creznd ns c-au nimerit-o
ru, se napoiar n dos. Aci

alt piedic : gsir ua,dar nu era chip s dodeasc zvorul:

Ce facem, Arcadie ?

Ierodiaconul aminti lui Iachint o minune a sfntului Ioanichie cnd a


deschis numai cu cuvntul uile unei biserici din Efes i-1 ndemn
s-i ncerce gradul de sfinenie. Iachint i cumpni mai nti corpul,
apoi se nchin de trei ori i porunci uii s se deschid. Dup cei mai
repet de dou ori porunca, vznd c n-are harul cuviosului Ioanichie,
vru s izbeasc cu piciorul, dai-

519

nclipa aceea i pierdu echilibrul i czu lat pe salteaua

dulului... Arcadie se lise cu o secund mai nainte...

Ceasurile zece i jumtate..:

Preacuviosul arhimandrit Daniil spovedete dou femei n tinda


chiliei preacuvioiei-sale. Printele Chirii fierbe ap ca s-i opreasc
butoiul, fcnd singur haz de cele scrise n ajun, cu propria-i mn, pe
fundul vasului : O litr pe zi"... i ncredinat o dat mai mult c
Diavolul nu se poate luda numai cu izbnzi n rzboiul pe care l poart
necurmat cu clugrii. Ieromonahul Ermolae, ca i cnd nimic nu i s-ar fi
ntmplat n noaptea trecut, citete n biseric Voroav asupra celor ce
se mbat... ; ...Beieaiaste Dracul cel de voie, carele din dezmierdare
se bag n suflete... Beiea iaste muma rutii i vrjma faptei bune...
Pre cel viteaz l face fricos, pre cel nfrnat l face desfrnat, dreptate nu
tie, priceperea o nesocotete... C precum apa iaste protivnic focului,
aa vinul cel preste msur stinge socoteala. Pentru aceea pregetam s
zic ceva mpotriva beiei, nu pentru c iaste vrednic a se trece cu
vederea, ci pentru c nici un folos nu d cuvntul. C dac cel ce se
mbat nnebunete i se ntunec, n zadar griete cel ce mustr pre cel
ce nu aude..." Iachint i Arcadie ascult cu evlavie mustrrile cuprinse n
acea voroav, iar Diavolul ofteaz amrt c prinii clugri i stric
mereu planurile : cnd cu rbdarea, cnd cu smerenia... Cci cu ceart i
cu btaie ar fi vrut el s se ncheie duhovniceasca veselie, iar nu cu
glume i cu sltri nevinovate, care i lui Dumnezeu i fac plcere.

Bucureti, an. X, seria


a Il-a, nr. 573, 29 noiembrie 1931,
p. 34 (cu titlul Pomana printelui
Chirii). PUSTNICII DE SUB STNC
Adevrul literar i artistic,

Drumul se proptete ntr-o armat uria de brazi i de mesteacni.


Satul resfirat a rmas n urm ; n dreapta i n stnga vzduhul urc
deodat pe dealuri fr culmi ; iar n fa, peste vrful brazilor, n calea
soarelui, se ridic un parapet gigantic de piatr, cu cinci cucuie n cap i
cu mii de zgrieturi pe fa.

Dar pdurea nu urc pn lng stnc. Copacii se opresc fricoi i


respectuoi la distan, lsnd ntre ei i parapet un loc chel ca un fund de
ceaun, n mijlocul cruia nite clugri pribegi au durat adpost, pentru
ei i pentru Domnul.

Ca la douzeci de pai de poarta sfntului loca, pe o blan


ncpcnit ntre burile a doi mesteacni grbovii, odihnete un om,
pros ca un urs i gnditor ca un arab privind spre Mecca. Este, desigur,
unul din fericiii care stpnesc aci.

M apropii de el. Nu clintete. Minile-i rmn ncletate de


marginea scndurii iar ochii, fixai ntr-un punct, sus, sus...

Unde s-o fi gndind cuvioia-sa ? O fi zrit ceva deosebit pe


repeziurile din fa, sau calculeaz distana pn la cer, fericit c
nlimea muntelui o scurteaz ?...

Blagoslovete, tat !

Salut ! rspunde sfinia-sa, coborndu-se din nlime i fcnd


un foarte uor compliment.

Decepie...

Soarele a urcat totui deasupra parapetului i acum privete voios


printre dou cucuie enorme. Cteva raze s-au cobort spre schit i n-au
apucat s nfoare biserica din vrful turlei n jos.

Printele m privete cu foarte puin curiozitate. Semn c mai vin


oameni prin aceste locuri...

Aici e un schit de clugri, cuvioase ?

Da, domnule !... Adic nu : e o pustnicie. Fiindc pustniciii, s


tii i dumneata, se deosebesc de ceilali clugri. Ei triesc mai retrai
de lume.

Are dreptate. Natura este aci de-o slbticie rar. Omul n-a stricat i
n-a nfrumuseat nimic. Doar o potec de picior i-a croit cu mult
sfiiciune spre vrful muntelui de piatr. Cel mai apropiat trg a rmas
la 90 de km., iar ultima cas a satului mai vecin la vreo cinci sau ase.
Dar norul de pdure dintre schit i sat mrete distana i d strinului
impresia unei izolri desvrite. Pustnicii acetia vor fi hlduind,
desigur, mai mult n tovria iepurilor i, firete, a lui Dumnezeu... Vor
fi fericii ?

Cum v mntuii n singurtatea asta, printe...

Patrichie pctosul m cheam. Api, domnule, ne-am mntui


binior, dar n-avem pace cu Diavolul... Fiindc noi, vezi dumneata, se
cheam c suntem ostai ai lui Hristos, i pentru asta Satana ne poart
pic mare i mereu ne d rzboi...

Ostai ai lui Hristos ? Hm ! Dar eu vz c n-ai nici sabie, nici


puc... Ce fel de ostai are Mntuitorul ? Cred c sfinia-ta ai vzut pe
Diavolul, dac nu n carne i n oase, cel puin zugrvit ?

Cum n u !

Ei bine, dup cum ai observat, Dracu umbl ntotdeauna narmat


cu gheare lungi i ascuite, i cu o furc mare de fier... Din gura i din
nrile lui ies flcri... Puterea lui, dac nsui Hristos nu poate s-1

biruiasc singur, trebuie s fie nspimnttor de mare ! i sfiniilevoastre, cu mna goal ?

Pustnicul m privete cu mil.

Hm ! Dup ct mi dau seama, dumneata, domnule, nu te prea


pricepi n lucruri d-astea. Satana, domnule, nu se biruiete cu sbii i cu
tunuri... El, Blestematul, nu fuge dect de nfrnare i de rugciune... i
se cheam c noi clugrii i mai ales pustnicii ne ostenim s-1
biruim cu aceste arme care sunt mai tari dect furca i dect ghearele
lui...

M uit mai atent la printele Patrichie. Nu e gras, dar nici slab.


Netezimea feei i vioiciunea ochilor sunt ale unui om, oricum,
ndestulat. Sau poate c aerul curat, verdeaa fr seamn i, mai mult
nc, mulumirea sufleteasc de a se gsi n solda lui Isus vor fi cauza
acestei nfiri robuste ?

Ce nelegi, sfinia-ta, prin nfrnare", printe Patrichie ?

Api, domnule, nfrnare se cheam c e atunci cnd nu dai


stomacului ce-i cere i ct i cere, cnd nu prea te treci cu somnul, cnd
veghezi la rugciune i cnd opreti trupul de la poftele pctoase...

i cu ce v hrnii, cuvioiile-voastre, n pustietatea asta, printe


Patrichie ?

Pustnicul m privete puin cam aspru.

Dumneata, domnule, dup ct pricep eu, vrei s m ispiteti...


Dar s-i spun, c nu e de ruine. Ne hrnim, domnule, mai cu fructe,
mai cu oleac de cartoafe, mai i cu pine, c de la Dumnezeu este...

Soarele a scpat dintre cucuiele muntelui i a mbriat toat turla


bisericii, s-a cobort puin i pe crucea de deasupra tindei, prelungindu-i
o raz n cerdacul unei case mari,n form de vil.

Privesc pustnicia mai cu amnuntul. Pe lng cteva case ghebuite


sunt altele mari, vruite de curnd, cu grdini n fa sau n dos, unele cu
cerdacuri nflorate, altele cu geamlcuri vopsite, cteva cu prispe de
pmnt.

Ce facei sfiniile-voastre cu aa locuine ncptoare, printe


Patrichie ? Eu mi nchipuiam altfel o pustnicie : cteva chilioare mai
rsrite ca bordeiele i n mijloc o bisericu de lemn...

Hm, dumneata i nchipuiai, dar vezi c nu-i aa. Fiindc,


domnule, vine lumea de prin sate la slujb i trebuie s aib loc. Iar ct
pentru chilii, nu sunt fcute aa mari numai pentru noi. C noi suntem
oameni sraci, domnule, i mai nchiriem n timpul verii, c statul ne d
puin, domnule... Acuma pricepi ?

Pricep, desigur. Le trebuie i lor mbrcminte, ncl minte.


Anteriul printelui Patrichie e de mohair, i mohairul nu crete ca iarba.
Ghetele-i sunt de box i boxul nu se doboar din copaci...

i... dac nu te superi, cu ce v ocupai, sfiniile- voastre, n


pustnicia asta, printe cuvioase ?

Api, domnule, s tii dumneata c ne ocupm. Degeaba nu


ade nimeni. Eu, de pild, am de la Dumnezeu darul preoiei. Cnd nu
sunt ,,de rnd" la sfnta biseric, m ocup mai vrtos cu cetirea
scripturilor. Fiindc, s tii dumneata, c i cetirea scripturilor se cheam
c e o arm grozav mpotriva Vrjmaului.

Soarele a scpat n largul cerului i acuma privete schitul din plin.


O raz se strecoar printre crengile bradului din poart i-i afl loc de
zbenguial pe fruntea lat a ieromonahului... Va fi citind, ntr-adevr ?
Eu l cred. Numai cine n-a trit n mnstire nu tie ct de mult te mbie
la lectur, i pacea turburat de vifore sau de tlngi, i flacra din
cmin, i umbra din pdure... S te tii fr nici o grij nici familie,
nici dri, nici chirie, nici inspecii , s ai sob bun i lemne cit mai
multe lng ea, sau un desi umbros unde soarele s nu te afle i furnicile
s nu te stinghereasc, i s deschizi cartea ! Cu ct nesa savurezi pagin
dup pagin chiar dac ai mai trecut pe acolo , cu ct bucurie
primeti izbnzile cuvioilor i ale mucenicilor i cu ct atenie repei,

ca s nu uii, citatele din sfnta Scriptur i faptele demne de a fi


povestite celor netiutori i care-i pot servi nsi de pild n calea spre
mntuire !...

Ai citit toate Vieile sfinilor, cuvioase ?

Da' cum nu !

i Biblia i Patericul ?
Numai o dat crezi dumneata ? !

i Pidalionul cu canoanele i pe Efrem irul i pe


Macarie i pe Doroftei ?

Da' cum nu, domnule ! Se poate s-mi rmie ?

i eu am citit foarte multe cri bisericeti, printe Patrichie...

Ieromonahul m privi surprins i neplcut.

Tot ce se poate. Da' vezi c... dumneata... i fi avnd inere de


minte mai bun... a mea nu e chiar aa...

Hm...

S-aude o talang... Apoi alta... Caut cu ochii n jur i vd dou-trei


vaci pscnd n hotarul poienei ce urc n spatele schitului.

Avei vaci multe, printe Patrichie ?

Vaci zici dumneata ? Da' de unde ! Are streia cteva...

Dar lapte mncai, desigur.

Cum o s mncm, domnule, dac suntem pustnici ? Se poate


una ca asta ?

Ochii-mi iscoditori prind n rriul ulucilor din f a t o coad


breaz...

Printe Patrichie, eu gsesc c e lucru nesocotit, i chiar pcat


mare, s nu v ndulcii i sfiniile-voastre orict ai fi de pustnici
cu cte-o ceac de lapte. Mcar btut, c nu mai are grsime n el.
Laptele, cuvioase, e considerat, de cnd exist oameni i dobitoace, ca
tot ce poate fi mai hrnitor i mai de folos la casa cuiva. Cnd i-e foame,
te ndestuleaz ; cnd eti bolnav l iei ca doctorie ; cu el se hrnesc i
cresc pruncii i puii vietilor. Domnul nostru Isus Hristos tot cu lapte sa fucut mricel. N-ai observat ct de des se pomenete n crile sfinte
despre lapte ?

Cum nu !

tii c sfntul Ioan Boteztorul, cnd tria n pustie, se hrnea


numai cu lapte de capr... Mai trziu, cnd a ieit la Iordan, nemaiavnd
n apropiere caprele slbatice de prin pduri, mnca de vac i de
bivoli, att el ct i ucenicii lui...

Adevrat ?

Desigur, printe ! Sfinia-ta n-ai citit ?

Ba... cum nu ! Am cetit, dar... cum v spusei... n-am inere de


minte...

La sinodul al paisprezecelea, care s-a inut la Ploieti, n anul 67


dup Hristos, s-a discutat foarte mult chestiunea aceasta. La urm s-a
hotrt, prin canonul nr. 2, c laptele nu poate fi socotit de frupt dect
pentru cei care le d mna s-i gteasc mncri de post, alese ; nu i
penlru nite biei pustnici care n-au dect cartoafe i pere pduree.

Cuviosul m privi bnuitor.

Adevrat grii ?

Adevrat, printe ! Vai de mine !

De, domnule... uite... e ru cnd n-ai inere de minte... Ceteti


ntr-un zadar... Acu, de, ce s zic... cte-olecu tot mai gustm noi, dar
miercurea i vinerea nu ne atingem, Doamne ferete !. ..

Printele Patrichie ls ochii n pmnt... Eu i ridicai deasupra


schitului... Dau un trcol poienii i descopr la marginea piezi un
fierstru tolnit deasupra unei vi- roage. Nu funcioneaz. E stricat sau

n-are de lucru. Burlanul de coaj s-a spart n cteva locuri, i apa, care
avea misiunea s nvrteasc roatele, nete n uvoaie violente. Ar fi
bun un du rece... n apropiere s-aud grohituri de porc ; un clugr i
duce groteiul la nmol.

Carne de porc obinuii, printe Patrichie ?

Pustnicul m privi chior.

Se poate, domnule, s-mi punei astfel de ntrebare ? Tocmai


dumneavoastr care avei aa cunotin de canoane i de oprelitile
sfinilor prini ?

Apoi, dup ce vzu pe monah cu purcelul :

A, de crescut mai cretem cte-un godcel, dar nu ca s-1


mncm ci ca s-1 prefacem n suntori. Ne trebuie i nou domnule,
mbrcminte, nclminte, mai un picuor de untdelemn pentru
candel, mai o cutie de chibrite... c lumea e srac acuma i nu mai d
la slujbe cum ddea odat... Pricepi ?

Cum vz eu, sfinia-ta vrei s m prinzi la strm- toare, printe


Patrichie. S tii ns c n-ai s poi fiindc eu sunt foarte la largul meu
cnd e vorba de canoane i de popririle sfinilor prini. Cuvioia-ta tii
tot att de bine ca i mine c cretinii, fie ei mireni sau clugri, sunt
obligai s mnnce carne de porc prin canonul 9735 al sinodului de la
Niceea, nu att pentru motivul c muchiul de porc e minunat oricum
l-ai gti, ci mai ales pentru a nu fi la obicei cu evreii i turcii, care dup
cum tii, sunt inui de ctre profeii lor s nu mnnce carne de rmtor...

Printele Patrichie rde iret.

Eti mecher, domnule. Cunoti bine canoanele...

Va s zic mncai carne de porc, nu ?

De, domnule, pn mai acum vreo cinci sau ase ani nu se


pomenea aici clugr s pun limba pe carne de porc. A venit ns un
sfetagore i dac am vzut c mnnc el, ce ne-am zis : dac sta care a
trit n Sfntul Munte se nfrupt, nseamn c tie el ce tie. i de atunci
am nceput s ne spurcm i noi. Acuma, firete, eu cetisem canoanele
alea, dar, dac n-am inere de minte, mi fcusem de uitare... Miercurea
i vinerea ns nu se atinge nimeni, chiar de-ar fi s crape.

Printre ulucile curii unde mai adineauri zrisem o coad de vac,


vd acum o fot vrgat deasupra unor glezne subiri i goale. n cteva

clipe gleznele prind s se mite i fota se apropie de gard. Un ochi atent


se furieaz printre uluci.

Un lucru nu te ntrebai, cuvioase.

Care, domnule ?

A vrea s tiu... cine v mulge vacile ?

Da' muite ai mai vrea dumneata s tii ! Iac noi le mulgem ;


dar cine gindeti ?

Mi-am nchipuit eu, dar cred c facei o mare gre- al. E lucru
ndeobte cunoscut c vaca, spre deosebire de oaie, cum simte la ugerul
ei mn de brbat ascunde laptele. Cci mna de brbat e mai aspr, dup
cum aspr i e i vorba. Pe cnd mna de femeie e ginga i moale, iar
glasul ei, subire i dulce, e mai atrgtor. Cred c ai observat, la miruit,
cnd i srut credincioii dreapta, c srutul femeii e mai cald i buzele
parc se lipesc de palm. i poate ai mai luat seama sfinia-ta c mult
mai uor te ndupleci de rugmintea unei femei ca de-a unui brbat. E
sau nu ?

E...

Iar vaca, printe, pe nedrept e ncrduit cu oamenii moi i


zevzeci. S-au dovedit de ctre nvai c ea, srmana, e unul din
dobitoacele cele mai simitoare. Aa se explic bucuria pe care o are
cnd o femeie se apropie de ea cu gleata bucurie pe care i-o
exprim prin mugete uoare i nvrtituri din coad. Pe ct vreme la
apropierea unui brbat, care vrea s-o mulg, flutur nervos din cap i
zvrle din copite.

S-i dau o pild din chiar Vieile sfinilor. tii c marele Antonie a
sihstrit pe valea Niprului... parc aa...

Da, da !

i pe valea asta a Niprului crete nite iarb gras i verde cum


nu se mai afl n alt parte a pmntuluL Acuma, sfntul Antonie avea o
vac elveian druit de-un boier egiptean...

Nu se poate, domnule !

mi pare ru, printe ! ntreruperea sfiniei-tale m ndreptete


s cred c nici n-ai citit viaa sfntului Antonie.

Ba eu am cetit-o, cum s nu... dar dac nu e inere de minte !...


Te rog, iart-m.

i cum zic, sfntul Antonie avea o vac bun de lapte, dar


fiindc era muls de brbai o mulgeau ucenicii lui ascundea
ticloasa laptele, din care pricin btrnul pustnic se afla mereu n lips.
C el mai mult cu banane tii c banana e un fel de castravete murat
i cu lapte se hrnea. Cnd i cnd mai trimitea cte-un ucenic cu ea la
drumul mare ca s ntlneasc vreo femeie i s-o roage s-o mulg. Atunci
vaca ddea ndoit i ntreit. In cele din urma i-a fcut cuviosul poman
cu nite srbi, care se duceau s se nchine la Ierusalim, i a scpat de ea.
Dac vacile sfiniilor-voastre ar fi mulse de femei, dup cum avei aa
pune minunat, v-ar ndestula de n-ai mai duce grija gurii...

De, domnule, aa o fi, dar... nu-i iertat s calce picior de femeie


n cas de clugr. Cred c atta lucru tii i dumneata.

Dar nu-i nevoie s intre n cas, printe ! -apoi, nu spusei


singur c nchiriai camere mirenilor ? Sau poate numai la brbai ?

Da de unde ! C omul trebuie s-i vie cu nevasta, cu vreo fat,


dou, dac are. Ba unii mai trag dup ei i cte-o slujnic. Dar vezi c nu

se potrivete. Una e s-i calce n chilie femeia cu brbatul ei, ori cu


stpnul, alta s vie slobod. Pentru asta nu cred s mai gseti dumneata
vreun canon.

Da' ce, printe Patrichie, femeia e mai spurcat dect vaca i


dect porcii pe care-i inei la ua casei ? Suntei greii sfiniile-voastre.
Femeia e fiina cea mai curat la inim i cea mai cu suflet din cte sunt
pe pmnt. Prin femeie se nmulete omenirea ; Mntuitorul, cnd a
nviat, s-a artat nti femeilor ; cuviosul Vitalie petrecea noaptea la un
loc cu femei desfrnate pentru a le ntoarce de la pcat ; sfntul Iiarion
cel Nou a vieuit apte ani n casa unei femei ; cuviosul Simeon (cel
nebun pentru Hristos) nu s-a sfiit a intra chiar n baia public a femeilor.
nsui sfntul i marele prooroc Ilie a fost un timp gzduit de ctre o
vduv...

tiu, la Sarepta sinodului.

Ei vezi ? Dar ce zici despre sfntul prooroc Serghie, care a avut


trei sute de iitoare ? !

Parc Solomon...

Da de unde ? Solomon nu tii c-a fost rus de neam ? Lui i


plcea butura ; cu femeile nu prea se bga. i, dac m crezi, nsui
sfntul apostol Pavel, cnd venea n propoveduire la Bucureti, trgea la

una Calia, pe oseaua Iancului... Scrie negru pe alb n istoria


bisericeasc. Pcat c n-ai inere de minte !...

Printele Patrichie m privete bnuitor.

O fi fost vreo btrn...

Negreit c btrn.

Api de, domnule, dac e vorba de btrine, se schimb chestia.


Aa cte-o bab mai d i pe la noi : mai pentru vac, mai pentru o ruf,
mai pentru o curenie, c femeii i e mai ndemn dect brbatului. Dar
s tii c numai babe, domnule, s nu-i faci alte socoteli...

Nu, printe !

Soarele a venit n dreptul stomacului. Printele Patrichie salt capul


i se convinge.

Domnule, e vremea prnzului ; n-ai vrea s cinstim cte-o


uiculi ?

De ce nu, printe Patrichie ? i dou, dac se gsete.

Chilia cuviosului pustnic e o adevrat cas de gospodar : vac n


grajd,porci n cote, ortnii prin curte i flori n cerdac. nuntru, de
toate : mese, scaune, paturi moi, tablouri, o puc de vntoare, un
revolver, patefon i nici o carte. Dar absolut nici una. Am gsit
explicaia n lipsa de memorie a sfiniei-sale. i are drep tate : dac nu
ine minte, de ce s mai ie cri la ua casei ?

Vzndu-m c ntrzii n faa unui grup de icoane, printele


Patrichie dispare pe ua polatrei. l surprind n mijlocul unui rai de unci
i de crnai, trgnd uic dintr-un fedele.

Izbucnim amndoi n rs.

Dumneata ce nvrteti, domnule ?

Sunt... ofier, printe. Acum ns fiind n concediu m port civil.

Bravoo ! Ne-am gsit doi ostai : unul al lui Carol i unul al lui
Hristos ! D palma ncoace. Acuma sunt sigur c n-ai s m condamni.
Fiindc ostaii, camarade, ori c ar fi ai Regelui, ori c ar fi ai
Mntuitorului, trebuiesc hrnii bine, nu-i aa ?

Aa e, printe.

C altfel dezerteaz la inamic, nu ?

Desigur, printe !

i iar izbucnim n rs.*


La plecare, nemaivznd nici soare i nici verdea, alte gnduri m
preocup. M ntreb : ci draci o fi rpus Hristos cu ajutorul cuviosului
Patrichie ?...

Mnstirea Cldruani, n 13 Septembrie 1931


Adevrul literar i artistic. Bucureti, an. X, seria a Il-a, nr. 571, lo

noiembrie 1831, p. 34. " '

U ^ ji: . M

NECAZURILE PRINTELUI
GHEDEON

Dup mulimea durerilor din inima mea, mngierile tale au vestit sufletul meu !"
Din Psalmii lui David

Itoma

nUN SUFLET BUN I UN STOMAC PCTOS

Dup ce i aduse poria de fasole de la buctria de obte, printele


Ghedeon socoti c, dac ar mai unge-o ct de ct, ar mnca-o mai cu
plcere. C prea e lung zeama, i prea curat la fa. n acest scop, puse
mna pe clete i, scormonind jarul din sob, ncruci peste el citeva
lemne uscate de carpen. Apoi lu tigaia de aram, motenit de la un
clugr mort i, dup ce sufl n ea ca s fug praful, cci, chipurile, era
splat, turn ca o ceac de ulei de floarea-soarelui, amestecat cu cel de
rapi, i o aez pe ochiul dintre sob. Pn s se ncing tigaia, scurse
zeama din oal i se apuc, numai aa ca s fac haz de necaz, s numere
boabele de fasole : i gsi cu toate una sut dousprezece, la aproape
dou ocale de zeam...

Ar fi putut s-o bage mai deas... c slav Domnului, fasole s-a


fcut berechet ! zise el cu o min de om scrbit.

Apoi lu repede tigaia de coad, cci se ncinsese i mproca pereii


murdari ai sobei, i ieind cu ea n sal i turn cteva picturi de ap, ca
s sting uleiul. Un sfrit puternic, i o bun parte din ulei se mprtie
pe faa i pe hainele lui Ghedeon i aiurea.

Treaba asta ar fi putut s-o fac buctarul... dar nu-1 las


vrjmaul pe printele stare s dea ulei la cazan. Pesemne c-i e team
s nu se ngrae clugrii i s-1 ntreac pe el n greutate... gri cuviosul
necjit, n vreme ce-i tergea faa de stropii srii din tigaie.

Cnd i aduse aminte c n-a tocat ceap, aez din nou tigaia pe
ochiul sobei i lund repede una srbeasc i retez vrful, i ndeprt
cmaa roie i, spintecnd-o toporte n aisprezece, o tie din podul
palmei de-a dreptul n tigaie. Pn s mai arunce din zeama fasolei, cci
era prea lung, o parte din ceap, cea tiat mai mrunt, se arse scrum,
iar cea tiat mai mare nici nu se rumenise pe o parte. Ieromonahul sri
cu lingura s-o nvrteasc, dar era prea trziu. O rsuci aa cum se gsi i
o rsturn n oala cu fasole, pe care o aez apoi ntre sob, n locul
tigii. Cnd i arunc ochii n oal, vzu speriat plutind pe deasupra, n
loc de ceap prjit, tot felul de gngnii : musculie, purici, molii,
bondari i bondrei...

cap.

Asta se cheam via de om singur ! oft clugrul cltinnd din

Apoi, aducndu-i aminte c are i pete de fript, rscoli crbunii


dintr-o parte a sobei i lund strachina cu cei trei petiori dai pe
mn", i aez la rnd de-a curmeziul grtarului, cu capetele afar,
zicnd i vorbe rutcioase ca acestea :

Unde sunt taii votri, m ? La printele stare, hai ? Dar


mumele voastre ncotro or fi apucat, ticuli ? La printele iconom,
hai ? Dar fraii votri cei mai mari pe unde s-or fi rtcit ? Te pomeneti
c prin buctriile casierului i ecleziarhului, hai ?...

Apoi aez grtarul n sob i se ridic repede s mestece n oal.


Dar era prea trziu, cci fasolea clocotea nfundat i un strat destul de
gros se aezase pe fundul oalei. Printele Ghedeon opinti lingura de

543

cteva ori, scond deasupra tvlugi de fasole ars, dup care se aplec
la iueal s se uite la grtar, dar, spre uimirea lui, grtarul ardea gol pe
crbuni. Cci petele, nefiind mort, ci numai ameit, se dezmorise de
foc i srise n sob. Monahul l adun cu cletele i-1 aez din nou,
plin de cenu, pe grtarul nroit.

In sfrit, cu chiu cu vai, mncarea fu gata i Ghedeon se aez s


nghit fasole afumat, dreas cu ulei de care se ntrebuineaz pentru
uns mainile, i pete, srat mai mult cu cenu dect cu sare.

Las' c bun e Dumnezeu ! Cele bune cu anevoie se dobndesc !


se mngie clugrul ca ntotdeauna cnd era necjit.

Cci, trebuie s-o spunem, dorea i el o boierie clugreasc... nu att ca


s se afle n cinste, ct mai mult ca s poat tri mai bine. O dregtorie n
crmuirea mnstirii deschide mai cu uurin uile : la pivni, la
lptrie, la pescrie... Aci se gndea i el cnd ofta i zicea : Las' c bun
e Dumnezeu !

"Uneori prea c pizmuiete pe ieromonahii trimii s mplineasc


parohii vacante, cci altul e traiul unui preot de enorie, dar pn la urm
izbutea s se scuture de ispit i s rmie mai departe n mnstire ca s
numere fasolea de la obte i s fac ascultare i rbdare, n ndejdea
unor vremuri mai bune. Cci pentru clugr e mult mai cuminte s fie un
dregtora n mnstire, cu vui deschise pe la cmrile cu bunti, dect
preot la sat. In mnstire este ntre ai lui, care-i cunosc i cele bune i
cele rele i sunt gata s nu vad ceea ce au i ei s nu osndeasc atunci
cnd i ei sunt de osndit. Pe cnd la sat, n mijlocul lumii, clugrul e ca
petele pe uscat ; a ieit din bltoaca lui moartea e aici.

Aa gndea Ghedeon i aa socotea el c e mai nelept. i se bucura


n inima lui c e tare n a birui ispitele i mulumea lui Dumnezeu c-i d
aceast putere.

Iat ns c trecur Clegile, cnd chiar n mnstire te mai poi


ndulci c-un petior, c-o brnzioar, cu niscai lapte i ouoare
cumprate de pe la sat, i veni postul Presimilor, cu ciorb de cartofi
necurai, sau de foi de praz, fierte ntregi i fr alegere... Cuviosul
Ghedeon strecura cartofii, i cura i-i mesteca cu sare. Iar plinea,
neagr ca brazda sub care crescuse, o mnca goal sau cu ceap i chiar
cu usturoi. Din ciorba de praz alegea foile galbene, cam jumtate, i le
arunca, iar varza acr o aduna, cte dou-trei tainuri, pn fcea de-o
prjelni. Atunci umplea mnstirea cu miros de ulei de rapi i de
floarea-soarelui, atrgndu-i, colac peste pupz, i mustrri din partea
stareului i a duhovnicilor, c se nfrupt cu unsoare n postul Patelui.
Oarecare mngiere gsea el n zilele de fasole. Cci, oricum, fasolea tot
e mai blagoslovit dect cartofii necurai i dect foile de praz
nglbenite. Acum nu mai numra boabele i nici nu mai arunca din
zeam, fiind bucuros s aib ct de mult, ca s-i rmn i pentru a doua
zi.

545

Odat cu ciorba dulce de fasole, se da clugrilor castravei acri sau


ardei murai. Castraveii erau btrni, amari-potroac, moleii i srai
de parc ar fi fost scoi din ocn ; iar ardeii, lungi i presai, semnau cu
iataganele turceti. Printele Ghedeon cura castraveii de smn i de
partea zmoit, arunca vrful i cotorul, apoi tia restul n bucele, l
amesteca cu ceap i-1 mnca cu lingura, ca salat la fasole. Ardeii, dup
ce arunca pe cei strfocii, i lua la rnd i-i gusta cu vrful limbii ca s
vad care sunt iui i care nu sunt. Pe cei oerii i arunca dup cei
stricai, cci nu prea i plcea piprat, iar pe cei mai blnzi i nghiea cu
fasole.

Se mai necjea clugrul nostru om era i el ! mai crtea


mpotriva stareului, dar, cum aceast via o ducea de vreo douzeci de
ani, se resemna i uita ndat ce strngea de pe mas. Numai cnd i cnd
se gn- dea la felul cum vor fi trind ieromonahii trimii la parohii... i
atunci i venea ap n gur i ispita se apropia s-1 nhae. Dar dup o
scurt chibzuire, teama de necunoscut, mai mult ca alte pricini, l fcea
s gseasc tot mai bun brlogul n care s-a deprins. Aceasta pn ntr-o
zi, cci n lumea asta toate au un sfrit, aa dup cum au i un nceput.

n ziua aceea, care era tocmai pe la jumtatea postului, cnd


gospodinele de la ar numr oule adunate pentru Pati, iar clugrii
socotesc foile Triodului 91, cartea din pricina creia a plecat iganul de la
mnstire, s-a pomenit printele Ghedeon cu factorul potal c-i aduce o
scrisoare n plic galben. Cuviosul cunoscu scrisul lui Gavriil, dar nu
pricepea de ce i-a pus numr i pecete, iar nu mrci potale, cum se
obinuiete.

Scrisoarea lui Gavriil era scris pe o coal ntreag i glsuia astfel :

91 Carte ritual cretin care cuprinde cintrile i rugciunile din cele zece sptmni
dinainte de Pati.

546

Preacinstite i preaiubite, ntru Hristos frate i mpreun


liturghisitor, Ghedeoane, har i mil de la Dumnezeu, iar de la mine
nchinciuni smerite i freti mbrieri.
Iart-m. fratele meu iubit, c abia astzi m-am nvrednicit s-i
scriu, dei a trecut o lun i jumtate de la plecarea mea. C aa e omul
cnd d de trai bun : nu se mai gndete la fratele lui care triete n
srcie i n lips. Dar pricina e c vream s treac mai mult vreme la
mijloc, ca s-mi dau mai bine seama de cum merge treaba p-aici i apoi
s-i scriu cu d-amnuntul i fr minciun.
Mai nti i mai nti afl, frate Ghedeoane, c e mare lucru s fii
preot la sat, c lumea te ine n mult cinste i-i scoate cciula cnd te
ntlnete n drum, i-i srut mna, i tnr i btrn. Dar s fii pop de
mir, s nu fii clugr, cci cu popii de mir lumea e mai ngduitoare,
dar pe clugr l socotete om sfnt i-i urmrete tot pasul i-i
cntrete toate vorbele. Asta mai la nceput... dar, ncet-ncet, se mai
deprinde lumea cu el i nu-i mai ine socoteal de fiece lucru. C nti,
cnd am venit aci, mi s-a dat o odaie la un cretin din sat, i eu de,
nvat ca la mnstire, mi fceam ale casei singur i mi bu- ctream
singur. E drept c-mi mai trimiteau i vecinii de-ale mncrii, mcar
cnd i cnd. Ehe ! mi-a fi bgat eu o bab, c la urma urmei ce-i dac
ai o bab s te slujeasc ? Dar mi-era c-o 'vorbi lum,ea ceva. i nu prea
m lsa nici cugetul s iu femeie n cas, orict de bab ar fi. S-a
ntmplat ns c s-au gndit enoriaii, ei de la ei, c vznd cum m
necjesc singur, mi-au tocmit ei o biat btrna ca s-mi fie de ajutor.
Era ns prea slut i prea czut, aa c mai mult m mpiedicam de
ea dect m foloseam cu ceva. i tot oamenii s-au socotit i mi-au bgat
o vduv, ca de treizeci de ani. Asta da ! E femeie n putere i se pricepe
nevoie mare ntr-ale casei.
i acuma, ce s-i mai spui, frate Ghedeoane ? C din mila
Domnului o duc boierete. Cas regulat, mas tot aa, locuitorii mi
dau bucate, mi dau psri; apoi : mori, botezuri, cununii, berechetul
lui Dumnezeu ! M joc cu banii i m ngra de speriat. S m vezi cum
m-am ndreptat, aproape c nu m-ai mai cunoate. Mi-am fcut i un
rnd de oale i bocanci, mi-am luat i cciul de astrahan, c de, p-aici
nu prea merge s pori culionul. i cnd m gndesc la amrtul de tine,
cum te-i fi canonind cu ciorba de cartofi necurai i cu pinea cnd
ars, cnd necoapt, m ia frigurile ! Acu, de, ce s zic, poate c cu
sufletul i iei tu mai bine... dar nu prea-mi vine s cred nici asta,
fiindc ce folos c-i chinuieti trupul i n schimb eti tot nemulumit i
tot cu crtirea n vrful limbii ! Eu, i dac triesc bine, n schimb fac i
pentru suflet, cci mplinesc aci o mare datorie. Apoi, de, ce s-i fac
dac nu vrei s rupi rdcinile i s te duci i tu la o parohie !
i acuma nchei, frate Ghedeoane, rugnd pe Dumnezeu i pe
Maica Domnului s-i ndrepteze paii i s te fereasc de cel viclean.
Spune nchinciuni i srutri frailor viei : Isaia, i Porfirie, i Paisie,

547

i Damascliin, l Visarion, i Silvestru, i Ghemnasie, i tuturor celor ce


m iubesc i celor ce nu m iubesc, i nu m uita pre mine pctosul n
rugciunile tale ctre Domnul.
Cu frtesc dragoste, Gavriil Ieromonahul, pctosul slujitor vremelnic n com.
trari, jud. Ialomia"

Printele Ghedeon citi scrisoarea lui Gavriil de dou ori, ca s se


lmureasc mai bine. La nceput fu micat i el de starea mulumitoare
n care a ajuns prietenul su i simi ca un fel de pizm n inima lui. Cnd
judec ns lucrurile dup rnduielile clugriei nelese numai- dect c
Gavriil e pierdut sufletete. Ca s triasc o r mai bine ca la mnstire,
nelegea i el ; dar ca s-i ia servitoare vduv i nc de treizeci de
ani, asta e curat stricciune. Unde mai pui c Gavriil nici nu pomenea
s se ntoarc la mtanie, ceea ce nsemna, dup judecata printelui
Ghedeon, c n-a agonisit nimic din toat vieuirea lui n mnstire. i
Ghedeon se bucura n sufletul su c e mai tare n rbdare dect Gavriil
i dect toi ceilali care s-au npustit pe la parohii.

S nu-i pun ns omul n mintea lui astfel de temeiuri cci, dac


nu s-a amgit astzi, se poate amgi mine, i dac nu se amgete nici
mine, se poate amgi poimine. Chiar n seara acelei zile cnd i-a oerit
toate simurile cu ceap srbeasc, cuviosul Ghedeon a mai lsat din
prerile aspre ce-i fcuse despre Gavriil. i ncet-ncet, zi cu zi, ceas cu
ceas, prinse tot mai mult ciud pe traiul amrt n care se zbtea i cu
tot mai mult dulcea se gndea la buntile preoilor de la sate. Nu
mnca niciodat fr s-i nchipuie cam ce-o fi mn- cnd Gavriil n
ceasul acela. Ba de la o vreme ajunsese s nu-i mai plac nimic de la
buctria obtei. Lua numai fasole i varz i le mnca i pe acestea doar
ca s-i potoleasc foamea. Unde mai pui c era acum luna lui martie,
numit de clugri luna lui Traist-n b", cci odat cu venirea ei ncep
monahii, nestatornici, s-i mute slaele. Soarele de primvar i
porecla lunii i mrir nelinitea i-1 aduser la mare tristee. Pn ntr-o
bun zi, cnd, dndu-si seama c nu mai poate birui dorul dup trai mai
bun, se duse la stare i-i ceru binecuvntare s mearg la o parohie. Cu
greu s-a hotrt stareul s-i dea drumul, cci Ghedeon era clugr
cuminte i aezat. i nu i-ar fi dat deloc dac, tiindu-i firea, n-ar fi fost
ncredinat c, dup o scurt ncercare prin valurile lumii, se va ntoarce
la mnstire i mai smerit i mai de folos ca nainte.

548

Nu m duc cu alt scop dect s triesc i eu o vreme mai bine. Nu


mult : o lun, dou, trei, numai ct voi socoti de-ajuns ca s-mi dau
seama cum se simte un clugr cnd nu-i mai iese jrgai pe gt de la
fasole i cnd o mai d i el pe niic boierie...

Aa s-a ndreptit cuviosul Ghedeon, n faa stareului, care a


zmbit cu un neles pe care ieromonahul l-a priceput abia peste vreo
unsprezece luni, aa s-a ndreptit i el, fr s fie nevoie, n faa
ucenicului de la streie, dup ce a ieit de la printele stare, i tot aa i
n faa lui Dumnezeu, cnd s-a nchinat n biseric, nainte de plecare.

II
IEROMONAHUL GHEDEON SE AAZA N PAROHIA SCAIEI

In cuprinsul judeului Ilfov, aproape de marginea judeului Vlaca i


cam la aceeai deprtare de Dunre i de rul Arge, se afl aezat satul
Scaiei, cruia i se mai zice, n porecl, i Rsciei. Nu e aa de mare
s tot aib dou sute de familii i pn la opt sute de suflete, n schimb,
se bucur de aezare frumoas, cci se nveci- nete cu o pdure mare de
cer i de tei, iar drumul pn la gar se poate face i pe jos, atunci cnd ai
picioare bune i pleci cu un ceas mai nainte de sosirea trenului.

Satul Scaiei ine de comuna Cioceni, i a fost nlat la rangul de


parohie numai fiindc legea l-a gsit la o deprtare de aproape 4 km. de
biserica parohial cea mai apropiat. Numele i l-a motenit de la locul
pe care este aezat, cci, pe vremuri, cnd nu era atta lume ca s are tot
pmntul, cretea pe acest loc pdure de scaiei, aa precum n alte pri
creteau pduri de sipic. Au ncercat ei, fruntaii comunei, s-i schimbe
numele cu al unui domn mare, dar nu au izbutit dect n hrtiile primriei
i pe hart, cci lumea de pe acolo tot Scaiei i rsciei i zice.

549

n Scaiei e o singur linie care taie satul pe la mijloc i pe ea sunt


nirate : biserica, coala, crciumile i bcniile". E drept c din
aceast linie se mai desprind i alte linii mai mici, i ulicioare, dar nume
de la primrie n-are dect cea dinti, creia i se zice strada Mihai Viteazu.
Aceasta ns numai pe tbliele spnzurate de stlpii sau de pereii
dinspre drum ai caselor, cci locuitorii i zic Linia mare, sau Linia
bisericii, fiindc aa au pomenit.

Strada Mihai Viteazu n-a fost pietruit niciodat, dup cum n-au
fost nici celelalte linii i ulicioare ; astfel c, din lips de pietre, toate
izolatoarele de pe stlpii telegrafului se afl n bun stare. anuri pe
margine i s-au fcut acum vreo douzeci de ani, fiindc se zvonise la
primrie c are s treac pe acolo un ministru, sau cineva de la curtea
domneasc. Cu vremea ns anurile s-au astupat, nct astzi abia ai
putea ghici pe unde au fost odat. Din care pricin beivii satului se pot
lovi n toat voia de amndou irurile de garduri. n schimb, pe la toate
porile se vd podee de lemn, cu rezemtori ncruciate, fcute din
porunca jandarmilor. Aceste podee folosesc copiilor pentru nvatul
clriei i oamenilor mari la vreme de ploaie mult, cnd strada Mihai
Viteazu se face liteav de ap. Atunci, neputnd ei s se adune la
rscruci, urc pe podee i stau de vorb, de la unul la altul, cu coatele pe
rezemtori. Astfel, pentru alt treab nu sunt bune aceste pode'e, cci,
nefiind anuri, oamenii trec cu picioarele, cu vitele i cu cruele pe
alturi.

Casele din Scaiei sunt fcute din gard de nuiele, lipite cu


pomosteal de pmnt i paie, nalte, cu dou odi i sal, i acoperite :
unele cu tabl de fier, altele cu stuf adus din mlatinile Dunrii sau ale
Clnitei. Stlpi ncondeiai, sau flori i psri zugrvite pe perei nu prea
gseti ; dar uile i cercevelele de la ferestre sunt mai peste tot vopsite
n culoarea verde deschis sau turchez nchis. Numerele caselor sunt
scrise cu negru iar leaturile" sunt spate de-a-ndoaselea n pomosteal
crud, odat cu ciubucurile" trase n linii tremurate, pe la coluri.

550

Curile sunt mprejmuite cu garduri de uluc, stropite cu zeam de


var, ca i podeele. Unele femei bleaz gardurile pe aproape de vrf,
altele pe la mijloc, iar cele mai multe pe trei rnduri. Acest obicei a fost
ncetenit n anul 1913, cnd intrase holera in ar i se ine i astzi, fie
c s-a dovedit folosul lui, fie, mai ales, c slujete la nfrumusearea
gospodriilor.

Spre deosebire de multe alte sate, scaieenii nu-i mai nir oalele
de pmnt n vrful ulucilor. i-au fcut, de la o vreme, maini de gtit, i
deci ntrebuineaz vase de fier pe care le in agate de cuie btute n
pereii dinuntru ai caselor.

Sunt n Scaiei patru crciumi : dou cu tot felul de buturi", i


dou numai cu vin". uic ns se bea mai mult n aceasta din urm,
fiindc se vinde pe furi, i deci e mai gustoas.

La bcnii" se gsete de obicei stamb de a, candel pentru tuse,


calaican92, ibriin, sare de lmie, covrigi mici fr susan i smochine. n
Sptmn Mare se mai gsesc de vnzare i fclii de aprins la denii ; n
srbtorile Patelui, ciozvri de miel, iar toamna, carne de oaie i de
berbec.

Pn n rzboiul cel mare, i nc vreo trei ani n urm, scaieenii nau avut coal n sat, lucru de care nu s-au plns dect o mic parte din
ei, cnd au fost mici i nevoii s se duc la coala din Cioceni. De vreo
trei ani ns, au fost i ei druii cu un asemenea loca de nvtur, pe
care primria l-a aezat, deocamdat, ntr-o fost bcnie din apropierea
bisericii. i fiindc, odat cu coala, satul a gsit cu cale s nfiineze i
92 Sulfat fieros de culoare verde, ntrebuinat ca dezinfectant i colorant.

551

dou posturi de nvtori, au fost numii, tot deocamdat, un picher ieit


atunci la pensie, i o domnioar cu atestat de dou clase de la coala de
menaj din Pietroani. D-odat coala n-a prea mers bine, cci s-au certat
nvtorii pe locul de diriginte. Picherul zicea c are drept, fiindc e mai
btrn ; iar domnioara susinea c tie carte mai mult. A srit ns
revizorul i i-a mpcat, dnd dreptate nvtorului, aa c lucrurile s -au
ndreptat pe cale bun.

Biserica din Scaiei e de zid, cu turl de lemn i acoperit cu tabl


roie. E mai larg dect ar prea pe dinafar i mai scund dect s-ar
crede la vederea turlei. Destul de potrivit ns pentru un astfel de sat.
Dar scaieenii o gsesc c e prea mic, fiindc ei o viziteaz numai n
Vinerea Patimilor i n noaptea Patelui, cnd se nbu de nghesuial.
Din care pricin n toi anii, la Pati, ei se vorbesc s fac o biseric mai
mare : cnd ie-o ajuta Dumnezeu".

Neavnd leatul scris nicieri, nu se poate ti ce vrst are biserica. Se


crede ns c alta n Scaiei n-a mai fost, i cum satul are o vechime ca
de nouzeci, o sut de ani, poate s aib i biserica vreo aptezeci,
optzeci.

Clopotnia e fcut din brne groase, nalt ca de apte-opt metri i e


aezat aproape de poart. Are un singur clopot, fcut dup rzboi, n
greutate de peste o sut de kilograme ; i dou toace : una dintr-o in
veche de cru, iar cealalt dintr-o sprtur de fag. Vreme de trei ani,
ci s-au scurs de la moartea preotului Ion Ancu- lescu, s-au odihnit i
clopotul i toacele. Doar la parastase i la mori ce se mai micau i ele
puin. Duminica i n celelalte srbtori nu se mai fcuse nici o slujb i
nici dasclii n-au mai gsit de datoria lor s aminteasc satului c mai
sunt i zile de odihn i zile de nchinare. Popa Ni de la Cioceni venea
numai joia, de slujea parastasele, iar popa Stan de la Fnari, numai la
cazuri de nmormn- tare. Cci aa erau nelei : unul cu parastasele,
cellalt cu morii.

552

Aveau dar dreptate scaieenii s se mire cnd, n aceast duminic a


Floriilor, auzir pn n ziu hrmlaie mare de toac i de clopote. Ce
s fie ?! Ce s fie ? !" se ntrebau ei crndu-se pe la pori i pe la
garduri. Negreit c se vestea slujb la biseric, dar cine s-o fac ?
Amndoi preoii nsrcinai s-i ngrijeasc de cele duhovniceti aveau
cte dou biserici n seama lor. Nici o liturghie nu fcuser ei n Scaiei,
mcar n vreo duminic sau ntr-o srbtoare mai mic, darmite acum n
chiar ziua Floriilor !

Nedumerirea celor de pe Mihai Viteazu se risipi mai curnd i


anume atunci cnd se ivi un preot din poarta domnului Nae bcanul i o
lu pe Linia cea mare spre biseric. Cnd l zrir, cscar gura, holbar
ochii i-i ziser n gnd, sau vecin ctre vecin :

Cine o fi popa sta ? i ce vnt l-o fi adus n satul nostru ?

n cteva clipe prispele caselor de la domnul Nae i pn dincolo de


biseric se umplur de lume jinduit dup preot.

T) fi al nostru, vecine ?

D n-are el nici un cpti, la aa zi mare, s tragem ndejde c


al nostru o s fie...

553

Scaieenii numai vorbeau l se mirau, bucurndu-se ; dar ca s mute


vreunul picioarele spre biseric, te-a ferit Dumnezeu ! Cci, s-o spunem
din capul locului, locuitorii din Scaiei nu sunt oameni bisericoi. in s
aib preot fiindc au mai avut, i au i alte sate ; i mai fac unele
obiceiuri dup datina cretineasc, parte din ei zic i Doamne-ajut",
cnd ncep vreun lucru ; dar ca s intre n biseric, nu se pomenete.
Numai cu vreun mort sau cu vreo nunt, la Prohodul Domnului i la
Pati, de mai trec pragul sfntului loca. S-i vezi atunci cum intr cu
sfial i nu tiu unde s se aeze, nici unde s se nchine, nici unde s
ngenunche i nici cum s lipeasc luminarea n sfenice. Doi-trei
unchiei ns i cinci-ase babe tot se mai gsesc i aci ca s in calea
bisericii. Acetia trecur i acum, pind ndoielnic : o fi slujb, ori n-o
fi ?"

Dup ce prnzir cu pete fiert n zeam de varz sau gtit cu ceap


tocat i cu untdelemn, ori fript pe grtar, i dup ce se mai ntinser pe
cte o margine de pat i mai traser cte-o igar, scaieenii ncepur s
ias pe afar i s s-adune unul cte unul, n rscrucea de la domnul Nae
bcanul. C aa e obiceiul lor, de cnd s-au scos scaieii i s-a ntemeiat
satul : s se string n rscrucea de la mijloc i s pun la cale trebile lor
i p-ale satelor vecine. i chiar p-ale rii. Ba de la rzboiul cel mare
ncoace vine vorba i de cele ce se ntmpl peste hotare. Nu e scaieean
s nu fi auzit c e pe undeva o Lig 93 ; dar nu tie nici unul bine dac e
la Iai, la Braov, la Paris sau n America. i dac aceast Lig vrea pace
sau caut rzboi. Cci, nefiind abonai la jurnale, iau i ei de bune cele
ce aud i cum le aud ; de la delegat, cnd se ntoarce de la primrie ; de
la vtel, cnd acesta i aduce aminte s mpart scrisorile ; i de la
cprarul de jandarmi, cnd umbl dup ou sau cu ordine de concentrare.
Cnd ajung la politic se iau la ceart fr mult vorb. Cei mai tineri se
mbrncesc, se mai njur de neveste, iar printre ei cte un ngu de copil
ascult cu gura cscat, pn se gsete vreunul s se lege de partea
femeiasc din familie i s-1 goneasc la ai lui.

93 Liga Naiunilor, organizaie internaional creat n 1920, dup primul rzboi


mondial, la conferina de pace de la Paris (1919) ; a fost dizolvat n 1946.

554

Vorba lor era, firete, numai de preotul care le czuse cu hirzobul


din cer. Cci, dei dduser ei hrtie la Mitropolie, nu inuser lucrurile
din scurt. Cei care nu-1 vzuser ziceau unii c e blan i scund, alfii
c e nalt i oache. i nici cei care-1 vzuser trecnd spre biseric i
napoi la domnul Nae nu se nelegeau bine asupra fpturii lui. Lucrurile
se lmurir abia cnd sosi Stan Piigoi, unul din cei doi dascli ai
bisericii.

Ce fel e popa, Stane ? l npdir cei din drum cu ntrebrile.

Dasclul, un om ndesat, cu picioarele scurte, cu ochii irei, i cu


mustaa dup mprejurri, fcu pe supratul, sau poate chiar era, i
rspunse rstit :

De ce m-ntrebai pe mine cum e popa ? Nu l-ai vzut n


biseric ? Pctoilor ! Nici barim astzi nu v las Necuratul de nim
s venii, ca s vedei pe preotul care ne-a sosit, i s-i dai i lui un pic
de curaj ! Stturi pe lng vatr c, pesemne, v era fric s nu
mnnce ilali petele i voi s rmnei flmnzi !.. .

Oamenii se nghioldir rznd.

Ei, las acuma, Stane, i spune-ne drept ce e cu popa sta : e-al


nostru definitiv, ori numai pentru sfnta zi de astzi ? ntreb unul.

555

Pi vezi bine c e al nostru ! rspunse Piigoi mbufnat.

Aud c e tare tnr. Aa e m, moule ? ntreb un unchie.

Da' ce credeai c e cztur ca dumneata ? Are numai treizeci i


patru de ani !

Un murmur de mirare i de bucurie rsufl din grmada de


scaieeni.

Auzii pe soacr-mea c are o gur... d nu se dovedete. Aa e,


nea Stane ?

Auzii pe soacr-ta ! Trebuie s vii i tu i s-1 asculi cu


urechile tale, c d-aia i le-a lsat Dumnezeu !

Stai, mi, s v spun eu : slujb ca astzi nu cred s se fi fcut


vreodat n biserica noastr ! intr n vorb i domnul Andronache,
dasclul cel btrn, care tocmai sosise atunci. Are un glas cum nu s-a

pomenit !

556

Are fo doi copii, Stane ? ntreb mo Ilie epitropul, bucuros de


chiria.

N-are nici unul, c nu e nsurat, rspunse dasclul cu codeal.

Aaa ! se mirar cei care-1 auziser.

Adictelea s fie vduv d-acuma ?...

Nu e vduv... dar este irmonah.

Cum vine aia : irmonah ?

E pop de clugri... adictelea d-ia din care se fac episcopii...

Oamenii prur nedumerii. Ba unii deter chiar semne de


nemulumire. Delegatul holb ochii, apoi cltin, fr curaj, din cap.

557

Mi-a pierit toat bucuria, cumetre Stane ! zise el. Tu tii bine c
satul nostru nu e de nasul unui priot aa de nvat... c e mic i srac i
n-are nici comun. Trebuia s spui acolo, la Mitropolie, cnd te-ai dus cu
petiia, s ne dea unul mai aa ca pentru noi, c sta... m prinz c nu-1
apuc toamna aicea, c or se mut la ora, or se face ipiscop, cum bine
zisei... i noi tot proti rmnem.

Are dreptate Ionic, i luar partea civa steni.

Aa e, cum zice el ! ncuviinar i ceilali.

Dar domnul Andronache lu vorba cu resteu :

Tac-v gura, m prpdiilor, c nu v dai seama la vorb !


Lsai-1 s fie nvat mcar d-ar fi ! c dect douzeci de ani, sau
o via de om, c-un prost, mai bine ase luni cu unul detept. Iac-aa
numai n necazul vecinilor, c prea zic mereu c nu mai vedem noi
pop-n sat. -api... destul c suntem toi vaci, las's fie i unul mai cu
glagore ntre noi !

Zice bine domnul Andronache, deschiser gura parte din


oameni.

558

Foarte bine ! o deschiser i ceilali.

Da' unde e popa, s-i vedem i noi faa i s vorbim cu el.

Unde e, domnule Andronache ?

Unde e, dascle Stane ?

In vremea asta ieromonahul Ghedeon sta rezemat de fereastr, n


odaie la domnul Nae bcanul, i privea ngn- durat n drum la steni.
Guraliv i vesel era el la chilia lui i ntre fraii lui din mnstire ; cu
lumea ns nu era obinuit, cci o prsise la vrsta de cincisprezece ani,
din care pricin se gndea cu un fel de team nelmurit la clipa cnd va
trebui s ias n rspntie i s dea ochi i vorb cu viitorii si enoriai.
Vreme de treizeci de ani el nu tiuse dect slujba la biseric, ascultarea,
mai crteala nevinovat mpotriva stareului i a buctarului, necazul cu
buctreala ce-o mai fcea pe acas, i micile giumbu lucuri pe care
clugrii le fac cteodat ntre ei, ca s se mai veseleasc. Drept carte navea dect ceea ce cptase n coala din sat... i ce mai uitase pe la
mnstire. Era el om bun la suflet, nenstare de rutate, clugr
neprihnit, dar ce-i vor folosi astfel de nsuiri ca preot n lume ? Atta
ct l ajuta judecata lui simpl, printele Ghedeon se gndi la toate
acestea i-i ddu seama c greu drum a luat.

Cnd intr dasclul Stan s-1 ntiineze c doresc oamenii s-1


vad, el i facea mustrri aspre c a prsit mnstirea pentru trai bun i

559

socotea dac n-ar fi mai nelept lucru s ntoarc vorba i s le spun c


a venit numai pentru Florii. Dasclul ns l lu cu zorul, pn nu-i
lmurise bine gndul, astfel c mai mult n sil mbrc rasa i iei n
drum.

La vederea lui, un fior de mulumire strbtu grmada de brbai, la


care se mai adugaser femei i fete gtite ca de srbtoare. De statur
aproape nalt, cu prul castaniu strns sub gulerul anteriului, barba
lunguli i deas, curat i alb la fa, cu ochii cprui, sfiicioi i limpezi,
ieromonahul plcu scaieenilor. Asta pop !" Frumos pop !" Fetele
mari l priveau cu gurile cscate i cu gturile strmbe, iar femeile tinere,
mai cu seam vduvele, l sorbeau din ochi.

Iii, ce mai pop, daica mea !

Taci, fa nebuno, c te-aude !

Ei, i dac m-aude, ce ? Las' s m-auz !...

Nu-1 vezi fa, ce slab e ? !

S-ngra el !...

560

La apropierea preotului, brbaii i descoperir capetele i se


ndesar puin napoi. Crezndu-se ntrit de cuvintele Mntuitorului :
ndrznii, cci eu am biruit lumea", pe care le frmntase mereu n cas
la domnul Nae, cuviosul Ghedeon i fcu curaj i deschise gura ca s
zic ceva. Dar nu izbuti, cci parc i se astupase gtlejul i nu ieea
nimic din el. Tui ca s-1 destupe, dar acum i se lipir buzele i nu le
putu desface dect la un col i aceasta cu mare cazn i cu tremurici. n
cele din urm reui s zic tare :

Bun ziua, la dumneavoastr !

- Bine-ai Venit, prinele ! rspunser oamenii, foarte bucuroi


c-i aud glasul.

Ce mai facei ? Suntei bine, sntoi ?

Mulmim Sfntului !

Mai mult nu izbuti cuviosul s vorbeasc. Se nroise ca vpaia i


lsase ochii n jos, strngnd buzele ca s nu se vad tremurnd. Vru s
mai zic ceva, cci doar i ddea seama c trebuie s mai zic, dar nu
nimerea nimic. Broboane de sudoare pornir din deal la vale i fata i se
schimb de la clip la clip. In sfrit, Dumnezeu, pe care-1 ruga cu foc,
i veni ntr-ajutor, cci iari ntreb cu curaj :

561

Altfel... suntei bine, sntoi 7

Bine, prinele...

S trii !

i sfinia-dumneavoastr s trii.

Cam noroi...

Acu nu e nimica, prinele, c s-a mai zvntat. lu vorba mo


Andronache, da' s vezi la vreme de ploaie mare... c nu rzbeti nici cu
cizme de antilerist ! Norocul nostru l mare e c ne-au pus jndarii s
facem poduri pe la pori... c altfel n-ar mai fi de trit. Dar sfinia-ta o s
te dai pn atunci cu ara, -o s-i faci colea nite cizmulie, d-alea de
lac, c de toval are i popa Ni, s nici nu-i pese...

Vorbele btrnului dascl strnir rsul i sparser gheaa. Printele


Ghedeon se nveseli la fa, iar stenii se simir mai apropiai de el l se
pornir cu tot felul de ntrebri i de fgduieli.

562

O s-i dm bucate !...

i cte un pui de gin...

O s stai mult la noi ?

Aici e lumea darnic...

Dumnezeu te-a adus...

O s-i facem rost de cas...

Api cas ar trebui mai nti de toate, zise clugrul nvrtinduse vesel printre ei, netiind cui s rspund i cui s mulumeasc mai
nti.

563

Dup ce mai schimbar cteva preri, stenii i amintir de casa lui


Ion al Marghioalei, nou-nou, care sta nelocuit, fiindc stpnul ei
gsise cu cale s se... mrite, adic s intre n averea nevestei.

Ieromonahul simea cum crete inima n el de prere de bine c a


dat peste un sat de oameni ai lui Dumnezeu, i le mulumi pe ct l ajut
darul lui de a Vorbi n mulime.

Dar scaieenii mai aveau ceva pe inim i nu cuteza nimeni s ia


vorba. Acuma, nu fiindc le era ruine, ct aveau team s nu ias altfel
dect doreau ei. i, pentru c lucrul trebuia oricum lmurit, lu delegatul
cuvntul.

Prinele, vorbirm de toate, numai d-un lucru nu vorbirm.


Uite... oamenii ar vrea s fac o nvoial ca s se tie i ei legai, i pe
sfinia-voastr mulumit. E p-aici pe la noi un obicei, i mai e i prin alte
pri, s se dea priotului pe tot anul ceva bucate pentru pomelnic i un
pui de gin n sntatea psrilor... Cam ct o s ne pretindei sfiniadumneavoastr ?

Cnd auzi c-o s primeasc n dar cte un pui de gin de la fiecare


cas, printele Ghedeon crescu de-o chioap ; dar ct pentru bucate,
nl din umeri.

De, ct credei dumneavoastr...

564

Scaieenii i deter cu coatele...

Sfinia-ta ce ne ceri ?

Atunci sri cu gura domnul Andronache :

Ce ntrebai, m, pe popa ? C e nou i nu tie regula. S-i dm


ct s-a dat la ilali, adic : un dublu de gru i un co de porumb.

Stenii se uitar urt la dascl.

Poate c popa vrea s ia mai puin... c n-are cas grea... i nici


magazie, zise unul, ca n chip de glum.

Clugrul vzu care ncotro i se art mulumit cu jumtate din


obicei, spre necazul dasclilor i al multora dintre steni.

565

Dar mai era ceva. Unii dintre locuitori ar fi fost bucuroi s se


hotrasc de pe acuma preul fiecrei slujbe n parte. Ei nghioldir pe
delegat i acesta deschise din nou gura :

566

Oamenii ar mai vrea s se fac nvoial i pentru slujbe, ca s tie


fiecare ct e dator s dea, atunci cnd o veni necazul peste
el...Ieromonahul se uit lung la delegat, apoi la enoriai. S pun
preuri fixe pentru slujbe, s-ar putea una ca aceasta ?" gndi el ncurcat.
ntreb pe dascli din ochi : acetia nlar din umeri. Se uit la mo Ilie
epitropul i unchiaul spuse drept :

Aa e obiceiul.

Dup ce se mai gndi cteva clipe, cuviosul rspunse hotrt :

mi vei da fiecare ct v las cugetul i ct v ajut puterea.

Scaieenii rser.

Glumete popa, ziser unii.

Nu i-o fi trebuind, m, atia bani, c e numai unu, ziser alii.

567

Popa e o... vrea s afle mai nti ct se pltete pe la vecini... i


pe urm s ne-ncarce i pe noi, sri unul mai colat.

Ba, las gluma, prinele, i d un cuvnt dfinitiv la oameni,


strui din nou delegatul.

Pentru asta s nu mai vorbim nimic, domnule delegat, rspunse


preotul cu nestrmutat hotrre. i chiar cu puin suprare.

Dac-1 vzur c nu se nduplec, oamenii o lsar i ei balt. i


fiindc era vremea s se rspndeasc pe la casele lor, dasclul Stan
Piigoi lu cuvntul i le aminti de obiceiurile din Sptmn Mare. care
ncepea a doua zi, ndemnndu-i s vin la denii i la spovedit...

III
SLUJBELE DIN SAPTMNA MAR

568

EO fi avnd el, preotul de la ar, de lucru, n timpul anului, n-o fi


avnd, dar n sptmn dinaintea Patelui tiu c are. Cel cu enorie
mic, mai puin, cei cu enorie mare, mai mult, iar cel cu biserici mai
multe i mai mult. Dar greutile nu se msoar numai dup numrul
bisericilor i al enoriailor, ci mai ales dup obiceiurile locului, ct i
dup felul cum preotul nelege s fac slujba. Cci sunt parohii mari cu
obiceiuri puine, i sunt parohii mici cu obiceiuri numeroase. i sunt
preoi care scurteaz din tipic mai mult, dup cum se gsesc i de cei
care taie mai puin. Fiindc, la drept vorbind, tipicul a rmas n mai
mare cinste doar pe la mnstiri, i nu e mult pn va ncepe s cad i
de-aci. C-aa e lumea astzi : iute i fr rbdare.

In satul Scaiei, regula este aa : din ziua Floriilor i pn n Vinerea


Patimilor, s se fac denie n fiecare sear, la care stenii nu sunt nici
datori i nici bucuroi s ia parte. Cte-un copil, cte-o bab mai greete.
Numai vineri seara se duce lume mult, cu buchete de flori, ca s pun
pe sfntul epitaf, i cu luminri ct mai ieftine, ca s scoat fum. Toat
suflarea din biseric se crede atunci datoare s vorbeasc, s-i dea
ghionturi, s-i pun foc pe la spate i, la nevoie, s mai dea drumul i la
cte-o njurtur. Copiii de la coal cnt" Prohodul, fiecare n legea
lui, ajutai la rstimpuri de cte un vljgan rguit de la plug. Iar femeile,
care aduc popii cocoi albi, au grij s-i mai ciupeasc darurile cnd i
cnd ca s crie mai tare i astfel s ia toat suflarea cunotin c au
adus cocoi la biseric, n Vinerea Mare.

Luni, mari i miercuri dup prnz sunt zilele hotrte pentru


spovedit, cci n restul sptmnii e i preotul prea nglodat i trebuie s
aib vreme cei spovedii s-i fac mtniile cu care au fost canonisii.
Dar lumea tie ca ea : se ngrmdete tocmai n fundul sptmnii, ca s
nu mai aib vreme pn la Pati s mai fac vreun pcat i deci s rmie
cu el nemrturisit.

569

Miercuri dimineaa s-a apucat din vremuri vechi s se fac sfntul


maslu, cu doi preoi, n lips de trei, la care se pomenete tot satul, i
bolnav i sntos. C pentru oamenii bolnavi, taina sfntului maslu se
face spre grabnica lor nsntoire, iar cei sntoi nu sunt ntru nimic
vtmai dac preotul citete s le ias j unghiurile i duhurile necurate :
din cap, din creieri, din ochi, din nas, din urechi, din sprncene i din
mduva oaselor", n vederea sfntului maslu, dasclii ,umbl prin sat ca
s scrie numele tuturor enoriailor, primind n schimb bani mruni sau
ouoare de gin.

Joi dimineaa se face sfnta liturghie i pomenire pentru rposai ;


vineri pin n prnz se citesc Ceasurile i se scoate sfntul epitaf ;
smbta, cnd se lumineaz de ziu, se mprtesc copiii mai mici de
apte ani, apoi se face liturghie, dup care trec la mprtit babele i
monegii care nu sunt voinici s se duc la biseric n noaptea nvierii.
Deci, treab mult pe capul preotului i al dasclilor. Iar dac se mai
ntmpl i grijnii prin sat, i doi-trei mori, apoi vai de picioarele lor i
de gtlejurile lor.

Dup ce-i nirar printelui Ghedeon toate acestea, dasclii l


ncredinar c treburile au s mearg toate strun i c poporenii din
Scaiei i vor aduce aminte de ceea ce fceau prinii lor i vor veni la
biseric, mai ales acum c n-au avut preot de patru ani. i le-a sosit unul
tnr i frumos cu glas minunat. S-a ntmplat ns c chiar n seara
Floriilor, Ia cea dinii denie, s nu vin dect lelea Ioana, viitoarea vecin
a popii.

Vzui, mo Andronache ?...

570

Dasclul nl din umeri :

De, prinele, credeam c-or veni... Da' s zicem aa c astzi, de,


ca-n ziua de Florii : au mai mncat cte-un pete, au mai tras cte-un
pahar-dou de vin da' de mine.. las-i pcatelor, c se dau ei pe
brazd.

A doua zi, printele Ghedeon se scul cu noaptea n cap i ca unul


ce nu mai spovedise pn atunci citi de cteva ori Rnduiala mrturisirii
din Molitfelnic, fcndu-i planul cam ce ntrebri s pun celor ce vor
binevoi s-i mrturiseasc pcatele. Apoi plec spre biseric, unde urma
s slujeasc utrenia singur, cci dasclii trebuiau s umble cu scrisul"
pentru sfntul maslu, i s nceap cu spoveditul. n drum se abtu pe la
viitoarea-i locuin s vaz dac a venit cineva cu plugul s-i are
grdina, aa dup cum s-au neles. Dar n grdin, nimeni. Mai atept
el pe prispa casei, mai dete ocol curii, mai plnui prin ograd, dar nu se
art nici un plug.

Se vede c p-aici se scoal lumea mai trziu", gndi el n cele din


urm, i se ndrept spre biseric, grbit c l-o fi ateptnd cineva pentru
spovedit.

n curtea bisericii nici ipenie de om. Ieromonahul lu cheia de sub


o crmid i deschise, bucuros c e singur i c poate deci s citeasc n
linite. Dar utrenia lu sfrit i nu mai venea nimeni. Mirat, clugrul se
duse la clopotni i trase de cteva ori de funia clopotului, ca s
aminteasc poporenilor c e zi pentru mrturisirea pcatelor. Apoi plec
ntr-un suflet la grdin s vaz dac i se ar locul cum se cade. Aci...
pustiu. Se ntoarse la biseric, iar nimeni. ntr nuntru i mai citi ceva,

571

se mai uit pe u, iar mai citi, pn se fcu ceasul 12. Vznd c ateapt
ntr-un zadar, ncuie biserica i plec spre gazd, gndind ntru sine :
mi pare c nu prea sunt oameni de cuvnt, scaieenii !"

Dup-mas, btu acelai drum ntre biseric i grdin, cu acelai


rezultat : nici aicea plug, nici acolo credincioi. Abia ctre sear veni o
feti cu un ou n mn. Bucuros c, n sfrit, l caut cineva, preotul i
puse repede epitrahilul de gt, aez pe copil n genunchi i amintindui cum l ntreba duhovnicul, cnd era cam de aceeai vrst, ncepu i el
la fel :

De ci ani eti, taic ?

D fo nou.

Zici cu Dracu ?

Nu ! Numai aa zic : fire-ai al naibei !

S nu mai zici nici aa, fetio, c... ce mi-e naiba, ce mi-e


Dracu...

572

Pi de, aa m-a nvat mmica !

Ai inut postul ?

L-am inut bine pn ieri... i ieri, m-am spurcat.

De ce, taic, te-ai spurcat ?

Pi, uite, de... m-am spurcat... c-a ftat vaca.

Ai fcut ru, c acuma nici n-o s-i dau sfnta grijanie de


Pati...

Pi de... dac-a ftat vaca...

Alt dat s tii s ii tot postul.

573

De... dac-a ftat vaca.

Dup ce plec mica cretin, Ghedeon se gndi la vorbele ei i-i


nchipui c aa o fi obiceiul n Scaiei : cnd fat vacile, s mnnce
lumea lapte, n orice zi s-ar ntmpla.

Hm, prost obicei i proast lume, dac-o fi aa ! Da' las c-am


brodit-o bine... c nici eu nu sunt grozav !"

i, Scond epitrahilul de pe gt, s-apuc s cerceteze oul dac e


proaspt. Vznd c nu se clatin, iei cu el afar i-1 puse n soare, apoi
nchise un ochi i uitndu-se cu cellalt bg de seam cu bucurie c cel
dinti dar al scaieenilor e un lucru bun.

Cnd sosir dasclii la denie, cuviosul li se plnse c nu vine lumea


la spovedit. Acetia se fcur c-i prinde mirarea. Dar cnd auzir c nici
n grdin n-a fost nici o micare, se suprar, i Stan Piigoi plec
numaidect s se certe cu cei n drept. Astfel c slujba de luni seara o
fcu ieromonahul numai cu domnul Andronache, cci nici lelea Ioana nu
se mai art.

Hei, acuma cum o mai ndrepi, mo Andro- nache ?

574

De, printe, eu zic c s-au cam dezvat de biseric, fiindc nau avut preot atta vreme... dar o s se dedea ei iar. Pentru asta s n-ai
sunia-ta nici o grij.

Mari dimineaa, bucurie mare. Cnd preotul se abtu din drumul


bisericii ca s vad ce e pe la grdin, gsi aci dou pluguri cu cte trei
cai, rsturnnd brazd dup brazd.

Parc era vorba s venii de ieri ! le aminti el plugarilor, dup ce


ddu bun-dimineaa.

N-au fost fiarele ascuite, taic printe, ticluir ei o minciun.

Adevrul ns era c uitaser de fgduial i c i-au adus aminte


numai dup ce au luat o mutruluial zdravn de la cpeteniile satului.
Dar printele Ghedeon i crezu pe cuvnt, i, de prere de bine, puse
minile amndou pe coai'neie unui plug i trase dou brazde, amintindui de pe vremea cnd nu purta ras clugreasc. Apoi, dup ce mai fcu
planuri cum s mpneze grdina cu legume, porni grbit spre biseric.
Aci, pace.

,.M, tia sunt pgni, dac nici azi nu vin ei la spovedit !", gndi
el cu ndoial ; i trase de cteva ori de frnghia clopotului.

575

Apoi intr n biseric i se aez pe citit. La cel mai mic zgomot,


tresrea i-i ntorcea capul spre u, creznd c-a venit cineva s-i
descarce pcatele. Tocmai dup ce isprvi utrenia, cu toate adaosurile ei
din aceast sptmn i se gndea s nchid biserica i s plece la mas,
aduse Dumnezeu pe Nae Bot zis Tllaie, om ntre treizeci i cincipatruzeci de ani. Bucuria clugrului fu mare, cci avea de spovedit
brbat n toat firea i nerbdtor s vaz dac izbutete s-1 nduplece
s spuie tot, i ag repede epitrahilul, puse pe om s ngenunche i
ncepu cu ntrebrile.

Cum te cheam ?

Niculae Bot...

Ce-ai greit naintea lui Dumnezeu, freAe Niculae ?

N-am greit nimic, taic printe... c m tiu curat la sufletul


meu.

N-ai prt pe cineva ca s-i faci ru ?

Doamne-ferete !

576

N-ai pus mna pe lucrul altuia ?

Fereasc sfntul ! Neam de neamul meu n-a fcut fapte dastea... Ba, ce zic... ia sti, taic printe... Bine c-mi dete Dumnezeu n
minte... Tii, ce ru e cnd nu nsemneaz omul...

i ce zici c-ai fcut ? ntreb preotul nerbdtor s afle mai


repede.

Stai s vezi. Pcatul sta l-am fcut eu cnd eram prizioner la


bulgari, c m-a luat de la Turtucaia nu cred s fi fost p-acolo sfiniata...

Nu.

Turtucaia asta vine peste Dunre, ceva mai la deal de Oltenia


cam n dreptul Chirnogilor. Cnd te uii din deal, din Turtucaia se
vede la Chirnogi, peste ap. Mai nainte era o balt ntre Dunre i sat, i
zicea Balta Chirnogilor, dar acum nu mai e, c-a secat-o arendaul -a
fcut dig d nu mai intr apa... A rmas numai Greaca, ceva mai la
deal... Aia e mare, grozav... i s vezi ! Acuma nu-i mai spui prin cteam trecut... c n-a vrea s dlun- gesc vorba. Cum, cum, c am czut
prizioner cu toat compania... Adictelea toat ct mai rmsese, c-n
prp- du-la czuser muli. Din ofieri nu mai era dect sublocotenentul... uite c i-am uitat numele... Tii, mi-umbl prin gur... are
un nume ciudat. El triete i astzi. Am auzit c e maiur...

577

Parc era vorba s te spovedeti, frate Niculae...

Stai s vezi... Ne ia bulgarii ntre baionete... Of, Doamne, taic


printe, ce-am pit noi atunci... n-a vi-ea s dea nici peste dumanii
mei ! Oi spune i la copiii copiilor mei dac oi tri s-i apuc. Pi unde
ne njurau i se rsteau bulgarii la noi i ne loveau cu patul putii...
Romnia Mare, ai ? Na, Romnia Mare !" i di !... i di !... Da'
Dumnezeu, pupa-i-a tlpile, a vrut cu noi... nu cu ei... i s vedei
sfinia-dumneavoastr... (Preotul se ls binior n stran.) Mergem noi
pe cmp, ntre baionete, pn dm d-un stior, i zice ereme, uite c nu
l-am uitat, ine tot de Turtucaia, api o lum spre ora... Acu, ora" i
ziceam noi... dar drept s-i spui c nu prea aduce... Nici tu strad, nici tu
trotal, nici tu... vai de om ! Nite linii strmbe i sucite cu nite piatr pe
jos : una mare -alta mic... cine-a pus-o la n-a fost meter... C-i mai
povestesc nevestei cnd mi-aduc aminte, i ne gndim amn- doi i
vorbim : cum vor fi trind bieii preoi acolo ? C-mi nchipui c trebuie
s fie mai muli fiindc e mare de altfel...

i pcatul cnd zici c l-ai fcut ? ntreb cuviosul dornic s-i


pun toate ntrebrile pe care le nsemnase n Molitfelnic.

Pi tocmai d-aia-i spui i eu... Cum zisei, o lum noi, taic


printe, prin ora i haida-haida, se uitau bulgarii la noi ca la Ucig-ltoaca ! pn ieim -o pornim pe marginea Dunrii... Erau dou vapoare
de rzboi, parc le vz...

Las-le pcatelor de vapoare, omule, i spune ce ai greit ! l


zori preotul, scindu-se n stran.

578

Stai, c-acui... i cum zisei, ne porni pe malul Dunrii, la deal.


Cnd vzui eu, taic printe, c ne scoate din ora... ce m-am gndit : ne
omoar cpcunii ! M nchinam i m rugam lui Dumnezeu s poarte
de grij nevestei i copiilor... c eu de via nu mai trgeam ndejde.
Eram nemncat de dou zile, dar cine s mai gndea la gur ? i s vezi...
ca s nu dlungesc vorba aa cam dup-nmiaza mare, ne bag ntrun stule mic de tot... cum s-i spun... i nite case urte i nici urm de
biseric. Chipurile, coal avea... ntr-o cas cu circiuma. La satul sta i
zice Climoc... n el trec i se opresc dezertorii de la Bulgaria, c mainainte treceau din Romnia, i, dup ce stau acolo o vreme, api se mut
la Turtucaia i se fac pescari... i, cum zisei, intrm n Climoc. Dar
satul pustiu ! Nici picior de om. Fugiser pesemne de frica ghiulelelor,
c era n dreptul satului un ostrov, i se vede treaba c acolo trecuser,
cu cel, cu purcel, c s-auzea zbieret de vaci... i s vezi...

Gndind c Nae are de mrturisit vreo crim mare i o ia mai pe


departe, preotul l asculta acum cu mult luare-aminte...

Cum intrm noi n Climocu sta, ne oprim dinaintea crciumii,


acolo unde e i coala. S fi fost noi ca la fo aizeci de oameni ; mai
muli nu. Sergentul bulgresc cheam civa soldai d-ai lui i se
ciorovir ei acolo, ciotini-botini, n limba lor, c numai ce-i vz c se
mpart n dou : o parte pleac prin sat -o parte rmn cu noi. Api ia
sergentul civa d-ai notri, cu mine, i ne pune s rupem un gard ca s
facem focul. Eu stam la ndoial, c nu-mi venea s pui mna. De, cum
s rupi tu gardul rumnului ! Dar sergentul bg de seam i cnd se
rstete o dat i ntinde rivolverul la mine... am crezut c, haiti ! i vezi
c n-a tras. Atunci, ce era s mai fac ? Am rupt i eu de fric... dar parc
rupeam carne din mine, c tiu cu ct cazn se face... i cum i spui,
prinele, st pcat tiu c l-am fcut... c am rupt un gard strin.., dar
fr voia mea...

579

Dup ce srut cartea i mina preotului, Nae Bot, zis Tllaie,


scoase portofelul nesat din buzunar i, dup mult dibuial cu vrful
degetelor, apuc dintr-un col dou monede de aluminiu i le puse cu
mrinimie n mna duhovnicului...

Acesta privi lung dup Nae, mai scutur banii n podul palmei, se
mai uit la ntrebrile nsemnate n Molitfelnic, i gndi ntru sine :
Dac toi scaieenii, ci or fi fost mobilizai, s-or apuca s-mi spuie ceau pit prin rzboi, nici n dou luni nu-i spovedesc... M, da' proti
oameni trebuie s fie p-aici ! Dar las c nici eu n-o s-i prea silesc cu
ntrebrile !"

Dup-amiazi, lucrurile se mai ndreptar, cci cum intr preotul n


biseric, hop i o femeie de vrst mijlocie.

De cnd nu te-ai mai spovedit ?

D-acu un an, taic printe...

Ce-ai greit naintea lui Dumnezeu ?

580

Multe, prinele, dar cine focu le mai ine minte ! Uite cu gura
mai mult : scap cte-o vorb rea, mai dau n fo lighioan, m mai
necjesc pe rumnul sta al meu... de, ca-n cas.

i ce-i zici cnd te necjeti ?

- De... eu i zic cam multe, dar nu-i zic n fa... c mi-e fric.

Dup ce mai rspunse la o ntrebare, femeia se ridic i, scond


dou ou din sn, le puse pe mas.

Iar ou !" gndi printele Ghedeon, i se scul s le ncerce. Dar napuc s-ajung pn la ele, c veni o alt femeie, aceasta mai tnr i
mai artoas,

Taic printe, ncepu ea nentrebat, nu m tiu cu nimiricu


greit-naintea lui Dumnezeu... c sunt vduv de cnd a plecat Ion la
momilizare... i nu m tiu cu nimic la sufletul meu...

Ai copii ?

581

Am trei, printe : doi biei -o fata.

,S-i triasc.

S dea Dumnezeu -ai dumneavoastr...

Clugrului i veni a rde, dar se inu i ntreb mai departe.

i iubeti dumneata copiii ?

De, printe, cum s nu-i iubesc, c sunt i ei trup din trupul


meu. Acu, dac au rmas fr tat, ce s lc fac ? S-i las de capul lor ? i
ngrijesc i eu dup ct m-ajut puterea. Da' vezi, prinele, c tare m-am
necjit azi sptmn, cnd ne-a chemat cu ei la righiment ca s le dea
olioare de Pati. C le-a dat la i de la ar numai cte-un pieptra i
cte-o pereche de ciorpiori, iar p-i de la ora i-a nolit de sus i pn
jos... Acu, nu c mi-a fost necaz c i-a mbrcat p-ia ; dar ne-a czut ru
la toate c de ce s-i aleag aa ? Ce, n-au murit i taii lor tot n rzbel ?
Eu zic, printe, c nu tie sttu c se fac lucruri d-astea, c am auzit c e
un om tare bun...

582

Bun, ticuli... dar vezi c are i el multe pe capul lui ; i apoi la


ora e i viaa mai grea, zise printele Ghedeon nduioat.

De, aa o fi... i uite, taic printe, am fcut i eu coliv de


Smbta Moilor, cum face toat lumulia, -a venit un puior de gin a ciugulit din farfurie, i eu i-am dat o palm. i vezi sfinia-ta... a "murit
numai din palma aia. Am mai spus eu pcatul sta la un priot btrn, dar
n-am neles nimica...

Ce i-a zis el ?

A zis aa : Cnd omori cte un pui de gin, spunei la


duhovnic ; dar alte pcate mai mari pe care le facei nu v las Necuratul
s le spunei..."

Acuma, cuviosul era mulumit c are de lucru i ncepu s se plimbe


prin biseric, cu epitrahilul de gt, n ateptarea altui credincios. Acesta
nu ntrzie s vin n persoana unei fete voinice i durdulii.

Cu asta o s mearg greu, c fetele sunt hoae i nu spun drept.


Dar nici eu n-am s-o slbesc, gndi el cnd o vzu.

583

Fata se opri sfioas n faa printelui i i fcu sfnta cruce.

De ci ani eti dumneata ?

De nousprezece, merg n douzeci, rspunse ea rsucind un col


al basmalei.

Clugrul o privi drept n ochi i, amintindu-i cum ntreba preotul


din satul lui pe fetele mari, o ntreb i el tot aa :

Ai srit prleazul ?...

Ce prleaz ? ntreb tnra ncruntat.

Adic... nu i s-a ntmplat s faci ce nu trebuie ?

Pi... de unde tiu eu ce nu trebuie ?

584

Ei, nu tii ! Te mai faci c nu tii...

Dar fata i duse batista la gur, ca s nu rd, i se ncpn s nu


mai rspund.

Dac vzu c nu scoate nimic de la ea, cuviosul i dete s fac un


canon de cinci sute de metanii.

Astea sunt hoae i nu spun ! i ndrepti el asprimea pedepsei.

Apoi, aducndu-i aminte c e clugr i c se afl n Sptmn


Mare, se ntrist, gndind cu amrciune :

La mnstire se postete, se fac metanii i se slujete liturghia


Sfntului Grigorie... i eu m in de fleacuri... Pcatele mele m-au adus
p-aici !"

Tropiturile de cizm intuit ale unui stean trecut de jumtatea


sutei l scoaser din gnduri. Dup felul stngaci cum acesta pea i se
nchina, printele Ghedeon ghici c nu prea e prieten cu biserica. De
aceea l i ntreb :

585

De cnd nu te-ai mai spovedit ?

Din vremea copilriei, printe, i rspunse omul, fr nici o


sfial.

-acuma ce-ai pit d-ai venit ?

N-am mai scpat de gura nevestei...

Pi bine, dar dumneata nu tii c tot cretinul e dator s-i


mrturiseasc grealele mcar o dat ntr-un an ?

De, printe, am auzit eu d-astea... dar am apucat aa...

njuri de lucrurile sfinte ?

Numai de cruce i de grijanie... de Dumnezeu mai rar.

586

Preotul i puse minile n cap :

i d-altceva de ce mai njuri ?

Mai zic i de grebla cu care adun Dumnezeu stelele, dimineaa,


de pe cer... i de clopoelul cu care cheam ngerii la mas... Pn mai an
njuram i de papucii Maicii Domnului... dar m-am lsat, c auz c e
pcat ru...

Clugrul i muc buzele.

Pi bine, omule, nu i-e team c se scufund pmntul de sub


picioare, cnd njuri aa ?

De, prinele... aa e gura nvat... i n-am ce s-i fac.

Dup plecarea acestuia, ieromonahul ncepu s se plimbe furios prin


biseric, mai oprindu-se cnd i cnd i vorbind singur.

587

Hm, auzi dumneata, s njure de grebla cu care adun


Dumnezeu stelele de pe cer i de clopoelul cu care cheam ngerii la
mas ! Da' de unde-o fi tiind el c Cel-de-sus strnge stelele cu grebla i
adun ngerii cu clopoelul ? ! Ptiu, btu-te-ar mnia lui Dumnezeu, de
pgn, s te bat ! tia nu sunt cretini, domnule ! Ba nici oameni cum
trebuie ! M prind c-ar fi n stare s mnnce i carne nefript... Numai
Satana i-a btut joc de mine de m-a scos din mnstire, ca s viu pop la
nelegiuiii tia... Parc eram s mor dac mai aveam puin rbdare ?
Hm, auzi c are Maica Domnului papuci ! Trsni-te-ar Sfnta Fecioar s
te trsneasc !

Dar mai era o bab, i cuviosul, n mnia ce-1 cuprinsese, nu simise


cnd intr pe u. Vzndu-1 necjit, btrn se dete ntr-o margine i
atept puin. Apoi se rzgndi i se apropie binior. Duhovnicul o privi
fr voie bun i o ntreb cam aspru :

Ce vrei, babo ?

S m spovedesc, prinele... aia vreau !

Astfel de oameni sunt p-aici pe la dumneavoastr ?

Mtua, care vzuse cine a fost naintea ei, i nchipui

588

numaidect ce vrea s spuie preotul i ncepu s dea din mini :

Aoo ? Unde auzii pe pgnul la care fu naintea mea ? Pi la


e un nebun -un izltat d n-are pereche. Dar sunt i oameni la locul
lor... c dac n-ar fi, n-ar mai ine Dumnezeu lumulia pe pmnt,
prinele...

Ghedeon se mai mbun i, gindind acuma c nebuni a semnat Celde-sus peste tot locul, ntreb cu blndee pe btrn :

Ce ai s-mi spui, lele ?

De, prinele... ce focu s-i mai spui... c mi s-a prpdit


unchiaul de paipe aniori...

tii s descni ?

E, aa d-un deochi, d-o gilc, d-un njit...

589

Farmece nu faci ?

M-a ferit Sfntuleul !

Eti certat cu cineva ?

De, prinele, eu n-a avea cu cine s m cert, c d-aci ncolo o


s-mi adst morticica. Da' uite c s-a luat fi-meu Dumitru i soru-mea
Ioana, cu nevasta lui Stancu din spatele casei, nu-1 cunoti sfinia-ta, i
nu m las nici pe mine s vorbesc cu el. C-a prins Maria lui Stancu un
coco de-al nostru i i-a scos nou pene : trei din aripa dreapt, trei din
aripa sting i trei din coad... A vzut om cu ochii lui, nu s zici c e
numai aa bnuial ! Pesemne c a fcut niscai legturi... c se cam ine
Maria de casa lui fi-meu...

Fleacuri, babo ! S caui s vorbeti cu vecinii, c altfel nu poi


s iei sfnta grijanie n gur. Aa spune la carte.

De, aa o fi spuind, pi...

590

M, da' multe-mi mai auzir urechile pe ziua de astzi !" se mir


cuviosul dup plecarea mtuii. Apoi moind din cap : i cte o s-mi
mai aud !..."

Sfnta i Marea Miercuri ncepu cu soare frumos i i urm drumul


cu un vzduh plin de fluturi i de cocori. Printele Ghedeon se scul de
diminea i plec n sat s mprteasc o btrn i s fac sfetanie la
o cas de cretin. Cnd se ntoarse, gsi pe dasclul Stan atep- tndu-1
cu nerbdare.

Ce-i nea Stane ?

Nimic... S mergem la biseric... dar mai nti s lm pe la


grdin, s vd i eu cum au arat ia.

Aci, vreo douzeci de codane de fete glumeau i rdeau ateptnd,


cu sapele n mini, s li se dea porunc. Toate aveau orurile sumese-n
bru, iar n poal cte o motlc, mai mic sau mai mare, cci fiecare
adusese cte ceva : una smn de castravei, alta de dovlecei, alta de
dovleci, arpagic, usturoi, fasole de toate neamurile, i altele.

Cnd vzu clugrul grmada de fete, rmase cu gura cscat. Ghici


el pentru ce veniser, totui ntreb :

591

Ce-i cu lighioanele astea, nea Stane ?


Dasclul rse pe sub musti.

- ntreab-le pe ele.

Ce e cu dumneavoastr, ticuli ? Ai venit s v spovedii ?

Fetele se uitar una la alta, se mai nghioldir i pufnir a rde. La o


nou ntrebare a cuviosului, rspunse una mai ndrznea.

O s ne spovedim i noi... da' pn-atunci am venit s-i punem


usturoi n grdin... ca s ai cu ce mnca puii la var...

i iar se pornir pe rs.

Foarte bine facei, taic ! ncuviin printele Ghedeon, rznd i


el de prere de bine i de rsul lor.

592

Apoi le art n ce parte s fac brazdele de ceap i de usturoi,


unde s pun fasolea, unde castraveii, dovleceii i celelalte, dup planul
pe care el l ntocmise n cele dou zile ct a trepdat degeaba pe aci.

Pe drum, spre biseric, se adres dasclului cu o vorb bine cntrit

Am nceput s m ncredinez c scaieenii sunt oameni


cumsecade...

Stan Piigoi, care numai el tia ct se zbtuse dimpreun cu epitropii


i cu delegatul ca s fac pe steni s-i in cuvntul dat n ziua de
Florii, tui n sec i rspunse mustcind :

Pi cine i-a spus c nu sunt cumsecade, printe ?

Am cam simit la spovedit, gri popa bucuros c s-a nelat.

Sfntu maslu l fcu ieromonahul n tovria preotului Ni din


Cioceni, care fusese poftit mai dinainte, c aa scrie la carte : s se
slujeasc cu cel puin doi preoi. i popa Ni venea n toi anii,
bineneles dup ce isprvea mai nti la biserica lui.

593

Dup sfritul slujbei i dup plecarea preotului vecin, cuviosul


Ghedeon numr banii adunai de dascl din sat. De team c i-o da n
gnd s socoteasc i numele celor pomenii, dasclul Stan, neles din
ochi cu mo Andronache, se fcu c nu gsete o list i se necjea
rscolind peste tot. Dar clugrului nu-i zise mintea s le controleze
obrazul, ci ndat dup ce isprvi de numrat, fcu banii pe din dou : o
parte pentru el, i una pentru ajutoarele sale. Dar fiindc era regula s ia
preotul trei pri, iar dasclii amndoi numai una, acetia se privir
nedumerii i se cir n gndul lor c barim n-au artat tot ce adunaser.
i fiind oameni fr vicleug, ci numai nrvii, bnuir c preotul nu
tie obiceiul i se ndemnar s-1 lmureasc, poate i de team c-o afla
mai pe urm i i-o obrznici.

Prinele, p-aici pe la noi e regula s se fac patru pri, zise


domnul Andronache.

Dar ieromonahul tia mai dinainte i, spre marea bucurie a


cntreilor, i bg jumtate din bani n buzunar, zicnd :

Las, c dumneavoastr avei greuti mai mari dect mine.

E iret ! rspunse Piigoi, clipind din ochi, cu obraz cu tot.

E om al lui Dumnezeu, Stane, gri mo Andronache ctre


tovarul su, dup plecarea preotului.

594

In Joia cea Mare e zarv mult la toate bisericile din ar, deci tot
aa i la Scaiei. Nici nu se luminase bine de ziu i femeile forfoteau pe
drumul sfntului loca, cu colive pentru mori. Fiind post mare, colivele
erau mpodobite cu felii de mere, cu smburi de nuc, bucele de zahr
i bomboane luate pe ou de la bcniile din sat n loc de hartane i
piepturi de pasre, cum se obinuiete n zi de dulce.

Dup liturghie urm parastasul. La cele vreo sut cincizeci de colive


se aprinser peste apte-opt sute de lumnrele de parafin, cci n partea
locului e obiceiul, la Smbetele Morilor i la Joile Mari, s se pun pc
colive cte-o luminare pentru fiecare mort mai aproape.

Dup ce lu coal de la dascli, printele Ghedeon iei din mijlocul


bisericii i ncepu slujba. Cnd ajunse la pomenit, se aez i dasclul
Stan de-a stnga i se puse s strige pomelnicele rar i pe neles, fr s
sar mcar un nume. i nu s zici c erau mai puine ! Au obicei
scaieenii, de altfel ca i prin alte sate, s nire n pomelnic toate
neamurile dup brbat i dup nevast, fr s uite naii i moaele. i
atta nc nu le era de ajuns, c se gsea cte una de-1 ntrerupea pe preot
din citit cu vorbe ca acestea :

Pe Ion nu l-am auzit, taic printe !

Taci, fa, c n-a isprvit ! se rsteau dasclii la ele.

Sau alta :

595

Pe socru-meu nu-1 pomenii, printe...

Cum l cheam
?Dumitru.

Atunci printele Ghedeon numra cu rbdare toi Du mitrii din


pomelnic i-i rspundea fr suprare :

Eu pomenii pe Dumitru de nou ori, dar de unde s tiu care din


ei e socrul dumitale ?

Ori se ivea cte una care mai avea de adugat :

Scrie i pe Niculae, printe, dar s-1 scrii c a czut de pe cas,


c-aa a murit...

Cat pe Ion, mort pe cimpul de lupt, i s pui acolo i fr


luminare", c-aa cred c s-o fi prpdit.

596

Ieromonahul nu se enerv, nu se rsti la nimeni, nu refuz pe


nimeni, ci cu rbdare de clugr pomeni toate numele, adug tot ce i se
spuse i, afar de strnuturile tot mai dese, nu ddu nici un semn c-1
supr fu- mraia ce nceoase biserica. In sfrit dete Dumnezeu i
ajunse la scoara pomelnicului. Acuma srir i cele care nu fuseser de
fa, sau nu-i auziser numele cnd a strigat dasclul.

Cat-1 i p-al meu, taic printe : Ion Pepene. E lng a lui Stan
Dumitracu...

Taci, fa, c nu e pe linii, e dup alfabet, i rspundea vreun


dascl.

Pe mine nu m-ai strigat, Stane.

P-al meu nu l-am auzit, domnule Andronache.

Ai scris pe Niculae c a czut de pe cas ?

Iar dasclul de colo :

597

O, fa, i isprvete odat, c tie el Dumnezeu cum a murit ! Ce


s-1 mai scrie i popa !

Dup ce cntar Venica pomenire" i isprvi cele obinuite,


ieromonahul, dei scuipa negru, ntreb vesel pe dascli :

Am ieit bine ?

S trieti, prinele ! l felicit mo Andronache, n vreme ce


Stan Piigoi rsturna cciula cu bani, din care, cu toat mirarea i
bucuria ce-i pricinuise c-o zi-nainte filotimia cuviosului, nu se putu opri
s-i fac obiceiul...

La denia de joi seara, cnd se citesc cele dousprezece evanghelii


ale Sfintelor Patimi, printele Ghedeon a fcut slujba fr tragere de
inim, cci abia au luat parte ca la douzeci de credincioi. In schimb, n
seara urmtoare, la Prohodul Domnului, au venit la scaieeni, de te miri
cine-o fi mai rmas acas. Se umpluse biserica i curtea toat. E drept c
nici cei din biseric nu i-au dat osteneal s par c nu sunt afar : nici
cei din curte nu s-au silit s par c sunt, dac nu n biseric, mcar lng
ea. Acetia s-au mprit n pilcuri i s-au luat de vorb, mai glumind,
mai rznd, mai aprinznd cte-o igar, pn ce 'a ieit preotul cu
ocolirea. Iar ceilali, pe care i-a pscut nenorocul s apuce n biseric, au
avut de ndurat numai necazuri, tot pn ce a ieit preotul cu sfntul
epitaf. Copiii care cntau prohodul nu se nelegeau s se mpart n cete
i s pstreze rndul, dasclii suprai c nlocuitorii lor d-un ceas nu
voiau s ie tonul, iar lumea cealalt mereu scit de cei care cutau cu
orice pre s ajung la masa cu sfntul epitaf, ca s puie flori i s srute

598

trupul Domnului. i de-aici, mbrnceli, loviri cu coatele i cu ghionii,


picioare clcate, i cte vorbe urte.

F, oarbo, m clcai pe dete...

Stai, miculi, c m-ai fcut terci !

Lsai-m s ies, c-mi vine lein la inim.

Iu, mi dai foc !

Ei, i mai lsai glgia ! striga domnul Andronache, nti'-un


zadar.

i ia mai tcei, femeilor, c nu suntei la bilei ! srea i mo Ilie


epitropul... dar numai el auzea.

Gura ! se rstea i dasclul Stan.

599

Cuviosul Ghedeon nu-i mai gsea loc n altar. nvat s mearg


toate pe anc, ca la mnstire, i venea cnd s rd, cnd s plng pentru
neornduiala din biseric. Mai chema pe dascli i le da porunci, mai
fcea semne epitropilor, pn cnd vzu c nu e chip s se fac nici cea
mai mic rnduial. Atunci iei din altar, i aezndu-se n faa mesei pe
care era aternut sfntul epitaf, ncepu s cnte din prohod, la rnd cu
ceilali. n felul acesta, lumea se mai potoli i slujba lu cu totul alt
nfiare. Dar cnd ncepu s miruiasc i s mpart flori, se strni o
nvlmeal grozav n biseric. Toi, din toate prile, se ndesau la
miruit, dar nimeni nu putea s ias afar. i colac peste pupz, se mai
pornir i ipetele cocoilor albi, pe care lumea i adusese spre pomenirea morilor neimprtii. Erau n seara aceea ca la cincizeci de
cocoi n biseriea din Scaiei.,.

Mai strngei-i de cioc, ca s tac ! strigau unii ctre femei.

Dar i-ai gsit pe femei s asculte i pe cocoi s tac!

Slujba lu sfrit aproape de miezul nopii. Rguit de fumul


luminrilor, nduit de osteneal i cu urechile nfundate d-atta larm,
printele Ghedeon zise ctre dascli, moind ngndurat :

Da' fie c slbatic lume e n satul sta al dumneavoastr !

Mai dect aa... n-are cum, prinele, ncuviin mo


Andronache.

600

Nici n alte pri nu e mai breaz, printe, c-aa e la ar... dar o


s-i mai dai sfinia-ta pe brazd ! zise i Stan Piigoi.

Ieromonahul nl ca un neputincios din umeri i plec ginditor


spre cas.

A doua zi, dimineaa, nici nu rsrise soarele i biserica era plin de


copii mai mici de apte ani, adui de mame sau de surori i de frai mai
mari, pentru mprtanie. Cnd sosi preotul, era o chirial de lua
biserica n sus. Dar cnd ncepu s le dea sfnta grijanie ! Speriai deacas cu vorbe ca acestea : te bate popa", te spui la popa", vine
popa", taie popa limba", copiii ipau i se zbteau n braele mamelor,
de credeai c au vzut cine tie ce fiar fioroas. Degeaba i ncntau ele
acuma cu tata popa, maic, tata popa i d pti, ca s papi ou roii",
c era prea trziu. Cnd i poftea preotu' s deschid gura i-1 vedeau
innd n mn linguria, credeau c le-a venit ceasul s rmie fr limb
i se strmbau ca de moarte. Cu mult greutate unii se mai nelegeau ii deschideau gurile tremurnd i cu ochii speriai ; alii ns nu se
nduplecau i atunci erau nfcai de mini i de picioare, ca s nu mai
mite, i strni de nas pn deschideau gura i preotul le turna linguria
pe gt.

nghite mam, c e vin...

Dar ndat ce simea rece n gur, copilul scuipa mai mult dect
primise...

601

Mai mare pcatul mi fcui ! se tnguia cuviosul vznd ce salege de sfnta grijanie.

Iar mama loazei i da prilostitului la spate, mus- trndu-1 :

Aa te-am nvat eu d-acas, m ? gsite-ar boala

s te gseasc !

Dup ce isprvi cu loazele, printele sluji sfnta liturghie, apoi


mprti pe btrnii slbnogi i la urm se apuc de spovedit. Fiind cea
din urm zi, se ngrmdi toat lumea ct mai rmase nemrturisit, c
nici la mas nu se mai duse popa. Abia ctre sear ncepur s se mai
rreasc i s mai pice cte-o bab rzlea.

De ce n-ai venit mai-nainte, btrnico, i te gsii tocmai acuma


spre noaptea nvierii ? se mai ncrunta el la cte una, cci era obosit i ele
nu se mai isprveau.

De, prinele... uite n-am venit... c mai scap cte-o vorb rea...
c-aa e gura-nvat.. Mai dai n vreo lighioan... te mai necjete cteun nepot i-1 blestemi... c n-ar trebui...

602

Cnd vzu c se ntunec, Ghedeon ncuie i plec. Acas gsi pe


dascli, care-1 ateptau s mai plnuiasc asupra slujbei din noaptea
Patilor i s bea mpreun cte-o uic fiart.

Nimic nu spal gtul ca uica fiart, prinele ! zise domnul


Andronache dup ce sorbi o dat din ceac.

Dar cuviosul era cu gndul n alt parte.

S-mi spunei drept, zise el, ce prere avei despre felul cum am
slujit eu n sptmn asta ?

Dasclii se privir ntrebtori. Apoi rspunse cel btrn.

Fiindc deschisei vorba, c tocmai era s zic eu, o s-i spun


drept, prinele, da' s nu te superi : astfel de slujbe nu s-au pomenit s
se fac n Scaiei... O s rmie de pomin, -o s se duc vestea
departe... Oamenii se mulumesc cu totul...

Dar... dumneavoastr suntei mulumii de mine ? ntreb


printele Ghedeon, ncntat.

603

Pin-n pnzele albe, prinele ! rspunse tot domnul


Andronache.

Apoi ntreb i Stan Piigoi :

Dar sfinia-ta eti mulumit de noi, printe ?

Mulumit sunt, rspunse cuviosul, att numai c dumneata, nea


Stane, vorbeti cam multe... Iar mo Andronache nu prea tie tipicul...

Stan Piigoi sri cu vorba :

Eh ! S-i par bine, printe, c ai un dascl bun de gur... c


dac n-ai avea, ar trebui ori s te ceri sfinia-ta cu lumea, ca s-i dea
dreptul, ori s te lai muritor de foame...

Iar mo Andronache :

604

Ai dreptate, prinele, s zici c nu cunosc tipicul. Dar s tii c


eu am intrat la biseric dup ce am ieit la pensie de pe drumul de fier.
C-am fost ef de echip... i calul btrn... tii sfinia-ta ! -api nu sunt
numai eu de vin, prinele, sunt i ia care au fcut crile... c trebuia
s fac una i bun, nu s puie slujbele n douzeci... d nu tie omul
unde s le mai gseasc !

Ieromonahul rse de vorbele unchiaului, apoi, lund nfiare


serioas, privi icoanele din perete i zise ctre dascli :

S mulumim lui Dumnezeu c am ieit bine. Eu nu sunt n stare


s-i dau slav, c mi-a ajutat i m-a inut sntos s-1 slujesc ntr-un sat
lipsit de atta vreme de preot. Acuma, s Vedem d-aci-nainte, ce-o mai fi i

cum vom iei...

IV
IN ACEST CAPITOL SE VEDE CE A PIT PRINTELE GHEDEON CU
TOT FELUL DE SLUJNICE

Pn la Duminica Tomei, casa lui Ion al Marghioalei fu adus n


stare s poat locui om n ea. Enoriaii din Scaiei se inur de vorb i
vruir o odaie, fcur main de gtit n polatr, cote pentru psri,
umbltoare, curir bttura i mai crpir i gardurile pe unde era
nevoie. Iar n grdinia dintre cas i drum, fetele sem- nar busuioc,
crie, rozel i ochiul boului, legndu-se dou mai din apropiere
c aib grij s le ude i s le rreasc, atunci cnd s-or face de rsdit.

605

Fr s mai stea mult pe gnduri, c se mai deprinsese acum cu


satul, printele Ghedeon i aduse lucru- oarele de la mnstire i gti
odaia cea vruit. Pe la ferestre, neavnd perdele, puse pnz de americ,
iar pe jos o rogojin nou toate druite de domnul Nae, cel cu
bcnia. Mulumii de el c slujete frumos i nu e lacom de bani,
scaieenii ii ddur i ei ajutor, aa cum se d la o cas nou. Ii adunar
din sat un car zdravn de lemne uscate, i fcur rost de-o lad, pe care o
desprir la mijloc, i-i puser la un capt dou duble de mlai, iar la
cellalt aceeai cantitate de fin de gru. Ii mai druir fasole, ceap,
usturoi, untur ba mo Ilie, epitropul, gsi cu cale s-i aduc i un
dulu voinic, cu lan cu tot, pe care i-1 leg de stlpul casei.

ine-1 aci, prinele, ca nu stric s ai un cine la ua casei, c a


lsat Dumnezeu i oameni ri pe pmnt...'

Lemnele i le retez dasclul Stan, care inea s-i dea dovad c e


bun i de lucru, nu numai de gur.

Dup ce se vzu aezat n cas i rostuit cu de toate, printele


Ghedeon se gndi la nceput s-i fac singur gospodria, ca la
mnstire... dar nu prea l trgea inima. In cele trei sptmni ct sttuse
la domnul Nae bcanul, se obinuise s le aib toate de-a gata, -apoi...
cam de ce plecase de la chilia lui ? S-o mai dea oleac pe boierie, c
destul a trit ru. i nici epitropii i cu dasclii nu-1 lsar s
gospodreasc singur, zicnd c nu ade bine unui preot s mture prin
cas i s toace ceap la buctrie. Il sftuir deci s-i bage o femeie cu
luna... Dar el gsi mai nimerit s se neleag cu lelea Ioana de peste
drum s-i fac mncare la dou zile o dat, s-i deretice prin odaie i s
stea la ea acas. In felul acesta credea el s mpace i clugria i
boieria.

606

Femeie harnic i priceput era ea, baba Ioana, dar trebuia s se


mpart la dou case. Ieromonahul, tot mai ndulcit de trai bun i doritor,
ca orice om, de unul i mai bun, dup dou sptmni de crdie cu
vecina de peste drum, rug pe dasclul Stan s-i caute o bab care s se
mute la el. Era nevoie s aib femeie acas i pentru pricina c n lipsa
Iui se ntmpla s-1 caute cineva i n-avea cine s-i rspund. Dasclul
atta atepta : s-i zic popa. C baba era i gsit, n persoana Paraschivei lui Pun Birtau, chiar din ziua n care pusese Ghedeon piciorul n
Scaiei. Acuma, doar o lu dindrt i i-o aduse plocon.

Lelea Paraschiva e o femeie ca de aizeci i cinci de ani, scurt i


groas. Ochii sunt de culoare verde splcit, ca la o btrn ; dar
zbrcituri pe fa nu prea are, c trise bine n viaa ei, i nici copii nu
fcuse. In tineree a inut cu brbatul birt n Oltenia, aa c se pricepea
la gtitul bucatelor.

Printele Ghedeon auzise pe dascl ludnd-o, dar nu-1 rbd inima


i o mai descusu i el.

tii s gteti bine, lea Paraschivo ?

Iii, prinele... numai s am ce !

Macaroane cu brinz te pricepi s faci ? (Clugrului i plceau


grozav macaroanele cu brnz.)

607

Fac, printe, tot ce-i poftete inimioara. Las' pe mine, i, dac


n-i fi mulumit, s-mi dai paaportul.

Iat-1 acuma pe cuviosul nostru intrat pe jumtate n rndul


mirenilor. Cas bun are, buctrie asemenea, grdin de legume, lemne
tiate, mlai, fin, leaf de la stat, mai picuuri de prin enorie... i, pe
deasupra, buctreas ca la boieri. Nu-i mai rmnea dect s s-aeze pe
trai, astfel ca ntr-o lun-dou, s se despgubeasc de cei treizeci de ani
dui cu bor de ghigor, cu bul- gur de gru fiert i cu cartofi necurai...
Fr s-i aminteasc de pilda bogatului care plnuia mrirea i sporirea
jitnielor, chem pe bab i-i zise :

S-mi gteti, lea Paraschivo, cum te-i pricepe mai bine i mai
bine.

O s vezi, sfinia-ta !

In ziua dinii lucrurile merser cam ncurcate, c mai trebuia cte


ceva pe la buctrie. A doua zi, ns, berechetul lui Dumnezeu !
Zvonindu-se n sat c popa i-a bgat pe Paraschiva lui Pun Birtau,
aduser femeile care ouoare, care unt, care lapte, care untur, ba vreo
dou i druir popii i cte un puior de gin. Baba i suflec mnecile
i se fcu de zece ori mai uoar dect era. Printele Ghedeon aez o
mas n balconaul din faa casei i-i fcu safteaua lund pe ea o cafea cu
lapte i dou ou fierte, cu pine prjit. Aa obinuia stareul de la
mnstire s ia dimineaa, i aa gsi cu cale s fac i el. Dup cafea,
gndea s plece ntr-o plimbare lung i s vie acas la vremea prnzului,
ca s vad din- tr-o dat ce a fost n stare s fac lelea Paraschiva. Dar
nu-1 ls inima i tot timpul pn la prnz i fcu de lucru pe la
buctrie. Ba c vrea s vad dac trage maina, ba c s se uite la bab

608

cu ce ndemnare face foile de plcint, ba mai rscolea lemnele n


main ca s nteeasc focul, mai mirosea untura s vad dac nu e
rnced.

Baba le fcu pe toate gfind, plin de ndueal, numai la urm de tot se


cam ncurc, poate i din pricin c porunca nu era bine dat. Ii zisese
stpnul s fac mm- ligu pripit i jumri cu ou, dar s fie gata
amndou odat, c aa vzuse el la streie. Lea Paraschiva ns fcu
nti mmliga i numai dup un sfert de ceas prji oule. Din care
pricin i lu mustrarea cuvenit.

Cea dinti mas boiereasc" pe care ieromonahul Ghedeon o lu n


casa lui i din buctria lui, n Scaiei, se petrecu astfel : Cnd mai erau
cinci minute pn la 12, cuvioia-sa se aez n cerdac, cu ceasul
dinainte. La 12 fix btu din palme i buctreasa i aduse pe rnd : mmligut cald cu jumri de ou, ciorb de miel acrit cu lmie (de bor
nici nu vrea s mai aud printele Ghedeon), macaroane cu unt i brnz,
la tav, pulp de miel prjit in tigaie, plcint cu brnz i lapte cu orez.
Ieromonahul mnc cu poft, mulumind n gnd lui Dumnezeu i tare
lelii Paraschivei. Neplcndu-i butura beiv, se mulumi cu ap rece,
iar n loc de scobitori ntrebuin bee de chibrit spintecate cu cuitul.
Dup-mas fcu o mic plimbare cu minile la spate, apoi, ngreunat
cum era, se culc i adormi sforind. Cnd s-a deteptat, pe la ceasurile
5, a but dou pahare de lapte btut, iar seara n-a putut s mai mnnce
dect o bucat de plcint.

n dimineaa urmtoare, pn a nu se scula din pat, printele


Ghedeon simi nevoia unui plan pe care s-1 urmeze n fiecare zi, mai
ales c de vreo sptmn o cam scrntise cu pravila lui clugreasc. i
fiindc avea nevoie s cugete puin asupra ntocmirii planului, se trase
cu pern cu tot la mijlocul patului i ridic picioarele pe perei. Cci,
trebuie s spunem, cuvioia-sa nu putea cugeta, dup cum nu putea nici

609

s citeasc, dect cu picioarele pe perei. Acest obicei intrase n firea lui


i nu se putea dezbra de el.

De patru ori i btu baba n geam i-1 strig la cafea cu lapte, dar
pn ce nu-i isprvi planul, Ghedeon nu-i cobor picioarele de pe
perei. Cci aa era el : cnd ncepea un lucru nu-1 mai lsa. Dup ce
sorbi butura cenuie, lu un condei i i aternu gndul pe hrtie, punnd i titlul deasupra :

PLANUL SMERITULUI GHEODEON

La ase : sculare, splare, mbrcare i o dulcea cu ap rece.


Pn la opt : utrenia n biseric.
La opt i cinci minute : cafea cu lapte, dou ou cleioase, pine
prjit i puin unt proaspt (dac ar fi i o lingur de miere la unt, n-ar
strica).
De la cafea i pn la zece : lucru n grdin.
De la zece la dousprezece : plimbare.
La dousprezece i cinci minute masa : cu cel puin trei feluri de
mncare i cel mult ase. Dup mas, o mic plimbare pe prisp, apoi
un ceas de somn (o jumtate poate s mai treac peste anc).
De la trei la patru : vecernia n biseric.
De la patru la cinci jumtate : citire din Vieile sfinilor.
De la cinci jumtate la ase : odihn la masa din cerdac.
De la ase la apte : lucru n grdin (dac e prea cald, se poate
amina).
La opt i cinci : masa, cu cel puin dou feluri i cel mult trei.
Pn la nou i jumtate : edere n cerdac, rezemat de spatele
scaunului. Apoi, citirea Pavecerniei94 i culcarea."
Planul era bine ntocmit i printele Ghedeon hotrt foarte s-1
urmeze. Nu fu chip ns nici mcar o singur zi, cci e greu s trieti cu
poria cnd nu te silete nimeni i mai ales cnd ai gust s te dai oleac pe
boierie. i unde mai pui c, fiind preot peste un sat, te mai cheam
cretinii la cte o nevoie, te mai duci la trg, mai vine cte unul s te ie
94 Scriere care cuprinde rugciunile i rnduiala slujbei ce se face dup vecernie.

610

de vorb, aa c nu poi tri dup regul statornicit. Cnd i dete bine


seama de acest lucru, cuviosul ntinse iar picioarele pe perei i chibzui
un nou plan, mai uor de inut. Dar dup o scurt ncercare, l gsi i pe
acesta nepotrivit. Atunci lu hrtie i cerneal i scrise negru pe alb, cu
jurmnt s nu se mai abat nicidecum :

S -mi ntrebuinez vremea n aa fel. ca s pot sa i mnnc, s i


dorm, s-mi fac i datoriile clugreti, pe ct s-o putea ; s-mi mplinesc
i pe cele de preot al satului, dup mprejurri ; s m plimb i, dac n-o
fi prea cald, s mai lucrez i prin grdin."

611

Acest plan dete cuviosului putina s-1 urmeze ntocmai, adic... s


triasc m voie. Cci aa cum l alctuise, n-avea dect s citeasc dou
rnduri din Ceaslov, drept pravil ; s msoare prispa o dat, drept
plimbare ; s fac doi pai spre grdin i s cate de cldur, iar
ncolo... s mnnce i s doarm. Dar printele Ghedeon, chipurile, le
ncurc binior pe toate, numai cu... datoriile clugreti" o ls mai
moale, ba chiar moale de tot. Cci, oleac mai ngreunat de mncare, mai
dezobinuit, fiindc, de cnd plecase de la mnstire, nu putuse nicioodat s-i fac pravila dup tipic, tie azi din utrenie, tie mine din
vecernie, mai ls poimine din canoane, pn ajunse te miri ce s mai
fac. La urma urmei, nu mai era la mnstire, ci la sat. Unde mai inem
socoteal c mprejurimile satului erau frumoase, n pdure nflorise
teiul, i zvoiul Argeului era tot mai ispititor. Nu e de mirare dar c
ieromonahului i venea uneori chef de plimbare tocmai n vremea
pravilei, i atunci, ca omul cu apucturi de boier, lsa pravila i se ducea
la plimbare. Mai ales c se pornise i pe ngrat...Numai cu citirea
Vieilor sfinilor se inea monahul bine. Era o deprindere veche a lui i
nu-i cerea cine tie ce sforare. N-avea dect s se lungeasc n pat, s-i
urce picioarele pe perei i s-i mute ochii dup fiecare rnd, pn ce
adormea... Asta a mers pn n ziua cnd factorul i-a fcut pcatul s-i
mprumute jurnalul unui abonat din alt sat. Printele Ghedeon l-a primit
mai mult n sil, cci el nu citise niciodat gazete i avea preri proaste
despre ele. Minciuni !" zicea, strmbnd din nas, atunci cnd cineva i
spunea c a citit cutare veste, n cutare jurnal. Dup ce a plecat factorul,
s-a uitat chior la gazet i a aruncat-o pe mas, aa cum o primise. Repede ns s-a gndit c trind n lume trebuie s citeasc i jurnale, ca s
nu stea ca un prost cnd l-o ntreba cineva : Ce se mai scrie prin
gazeturi, taic printe ?" Aa c deschise jurnalul i, ncet-ncet, l citi
tot... i i-a fost de-ajuns s citeasc unul, c s-a ndulcit la iueal i s-a
abonat chiar n ziua urmtoare... De acuma, Vieile sfinilor pot s se mai
odihneasc. Era i vremea... c, la urma urmei, toate merg pn la un loc.
i cnd ajung la locul acela, se opresc i dau rndul altora. Popa Ghedeon
atepta cu nfrigurare s vie factorul cu gazeta, apoi se urca n pat,
ntindea picioarele pe perei i o citea ncepnd cu ntmplri din
capital" i isprvind cu Mica publicitate".

De la o vreme, cuviosul paroh ncepu s se ngrae tot mai mult.


Din care pricin, simi greutate i necaz la inerea picioarelor pe perei.
i fiindc era om priceput, a luat frnghie i i-a fcut un la n grind.

Acum i vra rschitoarele n la i citea jurnalul n cea mai mare tihn,


fr grij c-i vor fugi clciele ntr-o parte i ntr-alta.

Cam n aceeai vreme, ncepu s se ngreuneze i baba. Lucru


firesc, cci boieria o mpreau pe din dou. Baba gtea, mnca i
dormea ; iar cuviosul Ghedeon dormea, mnca i citea. ngreunarea lui
ns n-o supr ntru nimic pe bab, pe ct vreme ngreunarea babei
aduse turburare n bunul mers al gospodriei i ncepu s-1 cam supere
pe Ghedeon. Gras era ea lelea Paraschiva, de cnd venise, dar atunci tot
mai putea s se aplece ca s dea cu mtura ; i aducea singur lemne de
afar, ap de la pu, Acuma ns ncepu s lase gunoiul pe sub pat ; iar
ct pentru ap, ieea cu gleata la poart i sta lng ea pn trecea vreo
femeie la pu, i se ruga s-i aduc i ei un pic". Se ntmpla cteodat
s stea ceasuri ntregi la poart, din care pricin ori n- trzia cu
mncarea, ori stpnul ei se prigorea de sete n cas.

ntr-una din zile, fiind certat c ntrziase cu masa i nici prin cas
nu mturase, lelea Paraschiva i spuse drept printelui Ghedeon c nu
mai poate sluji... c-a mbtrnit i s-a ngreuiat. Aa c, ori s-i dea un
ajutor, ori s-i bage alta mai n putere. Ieromonahul o msur cu
privirea de sus pn jos i de jos pn sus, i la urm ceru rgaz de
gndire. Iar dup-mas, cnd baba ncepu s sforie n patul ei din
buctrie, printele scoase din cufr o panglic de croitor, pe care o avea
de mult, i ncepu s-o msoare... Era mai groas dect lung !...

Are dreptate, sraca !" gndi el nelegtor.


i chiar n ziua aceea, nsrcina pe dasclul Stan s-i fac rost de
alt bab.

De ce nu tocmeti pe nepoat-mea, printe, s vie dimineaa s


mture i s-aduc ap ? zise lelea Paras- chiva, cu prere de ru c
pleac... dar poate i cu alt gnd.

Las, mtu, c tot pe dumneata am s te chem cnd o fi nevoie


de vreo mncare mai bun i niscai plcint. C tiu c alta, aa de
priceput, nu se gsete n Scaiei.

...Ori nsoar-te ! Ce mai atepi ?

Nu-i nevoie, lele Paraschivo... c are Dracu de cine s rd !


rspunse cuviosul cu haz pe cnd i numra simbria.

Om asculttor, dasclul Stan se fcu val-vrtej i pn n sear muie


pe Catrina lui Stoica Buzatu s se bage la popa. Avea cam aceeai vrst
cu lelea Paraschiva, tot vduv i ea, dar aa de uscat la trup, c nu era
nici o primejdie s se ngrae. Baba Catrina era urt de tot satul fiindc
era vrjitoare i fcea fermece de ngheau apele". Printele Ghedeon
cam auzise despre treaba asta i, chiar dac ar fi fost adevrat, lui puin
i-ar fi psat. Numai femeie harnic i priceput s fie. i dasclul l
ncredin c este.

Lea Catrina, vrjitoarea", i lu ndat slujba n primire, c-o


ndemnare de parc ar fi fost aci de luni de zile. Nu tia s gteasc la
fel ca Paraschiva ; n schimb era mai uoar i mai ager. ntotdeauna
gsea vreme s mai ciopleasc cu sapa prin grdin, s pliveasc braz-

dele de buruieni i s ude castraveii i florile. Erau ele dou fete, care
udau florile, pe rnd, dar baba mai turna i ea n urma lor

.Cuviosul Ghedeon avea cuvnt s fie tare mulumit de lelea Catrina,


mai ales c-1 scutea pe el s mai lucreze n grdin. E drept c se cam
lsase de aa tre- buoar, dar l tot rodea gndul c nu-i ndeplinete o
prticic din plan. Acuma, atepta numai clipa cnd baba trecea portia,
i-i striga de pe prisp : Rupe buruiana aia... ndreapt vrejul la... d
gur la gina aia..." i baba se sucea i se nvrtea ca o fat tnr. Mai
bombnea ea cte ceva printre dini, dar stpn-su n-o auzea, fiindc
era departe. Numai ntr-o sear s-a cam suprat Ghedeon dar i-a trecut
repede. Fiind rcit, pusese pe bab s-1 trag pe spate. Iar baba, dup
obiceiul ei, nu s-a mulumit numai s-i moaie muchii cu minile ei pline
de crpturi, ci s-a pus i pe descntat i pe cscat.

S nu-mi descni ! s-a rstit cuviosul.

Dac nu-i descnt, n-ai leac ! i-a rspuns baba scurt.

Om de neles, cuviosul a ngduit-o, ba chiar a fcut i haz. Iar deatunci, o punea cnd i cnd s-1 trag pe spate, fr alt pricin, dect s
rd. Ii fcea plcere s-o aud cum descnt, aci suflnd, aci trgndu-i
sufletul, i cum casc, lrgindu-i gura de ^-i trosneasc flcile.

i treaba merse fr nici o poticnire... pn ntr-o zi. In ziua aceea a


bgat popa de seam c-i lipsete un tergar frumos, pe care-1 luase de
la un mort.

616

Unde e tergarul, lea Catrino ?

Vrjitoarea tresri i-1 privi cu nie ochi drceti, de care nu o dat


se nfricoase clugrul.

Da' n-i fi creznd c l-am luat eu ? !...

Ieromonahul se ci c-o bnuise, i-i dete pace. Dar n

dimineaa urmtoare, vzu c nu vine la grune un co- coel la care


inea el foarte mult.

Unde-o fi cocoul la pestriul, lea Catrino ?

Acolo o fi, c doar nu l-am mncat eu! se rsti baba.

Printele Ghedeon se uit nepat la ea, dar n-avu

617

vreme s-i mai zic ceva, c venise fata care-i aducea lapte dulce i
trebuia s-i plteasc. Dup ce numr liniile trase cu tibiirul pe un stlp
al casei, cuviosul ct n cutia mesei i vzu cu uimire c lipsete o hrtie
de o sut pe care o bgase acolo numai cu dou zile nainte. Abia acum i
se desfcu capul i-i dete seama de ce nu se nojesc banii n casa lui... c
tia bine c nu cheltuiete att ct ctig. Cercetnd mai amnunit cutia
mesei, descoperi c era uor s-i fure cineva tot ce bga n ea fr s fie
nevoie s descuie. Cutia n-avea broasc, ci un lact prins de dou
belciuge. Nu se ostenea baba dect s suceasc de-un col i, cu un crlig,
s scoat tot.

Nu eti cinstit babo ! i zise el, amrt.

i, ntinzndu-i simbria ct mai avea de primit, i art ua.

Nu snt cinstit eu ? Doamne i Maica Domnului, trsnete-1 pl d nu e cinstit ! tgdui Catrina n gura mare.

Apoi i lu trenele i plec, jelindu-se pn acas c popa a scos-o


hoa, fr s fie vinovat". Lumea se nchina i i optea c ru a
fcut popa de s-a luat cu nebuna de vrjitoare", c acuma are s-i
descnte ca s plece din sat. O femeie chiar ndrzni s-1 nvee pe printele s se fereasc.

Nu m tem eu de fleacuri d-astea, c Domnul m va sprijini,


rspunse ieromonahul amrt.

618

Totui l cert pe dascl c i-a adus pe Dracul n cas, i rug pe


mo Ilie, epitropul, s-i caute alt slujnic.

Bietul clugr i fcuse acum dumani n sat, fr s vrea ; pe lelea


Paraschiva, care spunea la lume c a plecat fiindc e om uricios ; pe
Catrina vrjitoarea, care ipa c a fcut-o hoa, numai ca s-o goneasc i
s-i aduc alta mai tnr ; i, firete, pe toate neamurile lor.

Fel de fel de vorbe scornir babele pe socoteala preotului. Ba c


doarme cu picioarele legate de grind i cu mutele la gur, ba c
mnnc de zece ori pe zi, ba c citete noaptea n lun i-n stele, i cte
altele. La urechea lui n-ajunseser chiar toate vorbele astea, dar cuvioia-sa era grozav de mhnit pentru cele ntmplate. Pui la cale de
oameni, epitropii i cu dasclii vrur s-i dea un sfat, ca s nu mai aib
astfel de neplceri... dar n-a- vur curaj, fiindc popa mereu ocolea
vorba. Dac vzur i vzur, negsind altceva mai bun, i tocmir pe
Rada Crciunoaia, o bab oache, stafidit, cu patima beiei, dar
priceput la gtit, cci slujise mult vreme la o curte boiereasc.
Printele Ghedeon o primi la casa lui, dar i spuse din capul locului s no prind mirosind a rachiu, c ndat o d afar.

La nceput, sfinia-sa nu ddu cteva zile pe la buctrie, c-i era


grea de bab. Dar cnd se mai obinui cu ea, i plcea s-o vad cum
umbl adus de ale i cu pai rari ca de barz ; cum trage tacticos din
lulea i cum se pomenete rznd fr nici o pricin. Numai cu dou lucruri nu se mpca : s-o aud vorbind i s-i vad minile de la coate n
jos. Cci avea baba Rada un glas brbtesc, cam rguit i spart, i nite
gheare de te luau fiori cnd le vedeai micnd.

619

Dup vreo zece zile de la intrarea Crciunoaiei n slujb,


ieromonahul plec la Bucureti ca s se mai plimbe i s mai trguie cte
ceva. Cnd se ntoarse, seara, baba Rada nicieri. O mai strig el pe
nume, mai atept, iar o mai strig i, vzind c nu se simte, dibui cheia
la streain i intr n cas. In curnd sosi i dasclul Stan cu vestea c
baba n-a mai ieit din circium de cnd a plecat sfinia-sa la Bucureti.
Popa fcu haz. fiindc prea crezuse n fgduiala Creiunoaiei c se las
de butur.

Oare ce-o fi but ? c eu nu i-am dat nici un ban din leaf, i


art el nedumerirea ctre Stan Piigoi.

Acesta nl din umeri.

Bnuind ceva, printele Ghedeon i roti ochii mprejur i vzu


numaidect lipsa cearafului de pe pat. Mai cotrobi prin cas i prin
buctrie i gsi lada n care inea mlaiul i fina goal toac.

S tii, nea Stane, c mi-a fcut-o i baba Rada ! zise el fluiernd


a srcie.

Dasclul dete fuga la Pavel crciumarul, ca s-1 iscodeasc. Acesta


mai crmi la nceput, apoi spuse drept c zgripuroaica de bab i-a
amanetat cearaful pe un chil de uic. Ct despre mlai i fin, nu tie
nimic. Pesemne c le dduse la alt circium.

620

Pi bine, omule, nu i-ai nchipuit c baba a furat cearaful de la


popa ? i mustr dasclul dup cuviin.

Ba, mi-am nchipuit eu... dar las c popa mai are i alte
cearafuri !

Dup ce scoase amanetul de la crciumar, pltind chilul de uic pe


care-1 buse Crciunoaia, printele Ghedeon rug pe dascl s-i caute
alt bab.

P-aici nu mai e nici una care s se priceap, rspunse acesta pe


gnduri.

Apoi, dup ce se mai socoti puin :

O s m duc eu la Bucureti, s-i aduc o tran- si'ivneanc


d~alea... c-am auzit c sint vrednice i gtesc bine.

Popa se nvoi bucuros.

621

i dasclului nu-i fu cu mare greutate s-i aduc, chiar n ziua


urmtoare, o dolofan ca de vreo patruzeci de ani, cu numele de
Reveica. Cuviosul gsi c e cam... tnr, dar dasclul se dezvinovi,
zicnd c de vrst n-a fost vorba.

Poi s te-apleci ? o ntreb printele Ghedeon, v- znd-o aa


gogonea.

No, c cum s nu pot !

Macaroane te pricepi s gteti ?

No, c cum s nu m pricep !

Reveica e scurt, grsun i roie la fa. Doarme mult, gtete prost


i rspunde obraznic. Dimineaa se scoal la opt, adic mai trziu dect
stpnul ei, iar seara nici n-apuc printele s isprveasc masa, c ea a
i nceput s sforie.

N-ar fi ru s te scoli ceva mai de diminea, i zise, dup vreo


dou zile, preotul.

622

Dar Reveica se fcu foc.

No, c eu nu-s pntru la ar... eu-s pntru la ora, c acolo se


scoal boierii tirdziu. Dac-i place-mi ! Dac nu, s-mi dai leafa pe
cincisprezece dzile i trinu, c-aa m-am nles cu domnu cantor... i
minten, mer' n- drpt la Bucureti !

Sfinia-sa ridic din umeri i-i dete pace, cu gndul c s-o mai da ea
pe brazd. Dar Reveica se detepta tot mai trziu, se vede c din pricina
aerului i a traiului bun, c mnca de dou ori ct stpnu-su.

Dac vzu c nu e chip de ndreptare, printele Ghedeon ncepu s


se scoale pn-n ziu ca s dea de mncare ginilor i puilor ce se tot
adunau din drnicia enoriailor, i s ntmpine pe lptreas ca s-i
deerte sticla. Ba chiar nva pe fata care venea cu lapte s nu mai bat
la buctrie... c se sperie srcia aia de slujnic... i are o gur !"...

Dup ce isprvea cu psrile i cu lptreasa, ieromonahul se mai


plimba pe dinaintea casei, mai ofta i cnd vedea c slujnica tot nu se
arat, se apropia tiptil de ua buctriei i btea nti ncetior, apoi
mai tare, pn ce da Dumnezeu i venea rspuns dinuntru.

Ce-i ?

623

Scoal', Reveica, c e ceasul nou !

i ce-i dac-i nou ? Las' s ie i zece ! i bietul clugr rbda,


c n-avea ncotro.

ntr-o diminea, n-avu el de lucru ? Vznd c vine soarele la prnz


i Reveica tot nu se simte deloc, nu mai btu la u, ci se uit pe
ferestruica din odaia de lng buctrie, s vad ce face ea n pat pn la
aa vreme, i zri mai nti capul, cu gura cscat i cu nrile nasului
tremurnd de horial. Iar cnd se uit mai la vale... fereasc Dumnezeu
s mai vad i alt clugr... ce a vzut cuvioia-sa.

Ptiu, scrba Vrjmaului ! fcu printele cu obid.

i se deprt scuipnd.

n ziua aceea nici nu s-a uitat n faa slujnicei i n-a schimbat nici
zece vorbe cu ea. Seara ns, i-a venit gust s se uite iar pe fereastr... c
era lun ca ziua i se putea zri bine n buctrie. Dar cnd s pun mna
pe colul perdelei, i dete seama c numai Satana l mpinge la
asemenea treab, i se deprt repede, fcndu-i cruce.

624

A adormit ns tare trziu... i dimineaa s-a sculat pe vremea cnd la


mnstire ies clugrii de la biseric, iar pe cmp femeile strng masa i
plugarii se pregtesc s njuge boii. ngrijat c psrile or fi piuind
nemncate, se mbrc repede i iei afar. Care nu-i fu ns mirarea cnd
vzu ginile ciugulind prin fundul curii, iar pe Reveica venind cu fasole
ucr din grdin. Fr s-i dea n gnd s se uite la ceas, c doar era
zece i jumtate, crezu c slujnica s-a mai dedat cu ara ; i-i frec
minile bucuros.

Bravo, Reveicuo ! zise el ncet.

i o privi cu mai mult bunvoin ca pn aci... Obrajii ei prur


mai subiri, ochii mai vii i mai cu haz, iar picioarele, care din pricina
fustei scurte se vedeau pn la genunchi, le gsi mai puin butucoase
dect nainte... Pe loc ns i veni n minte starea n care o aflase n ziua
trecut, cnd a avut nesocotina s se uite pe fereastra buctriei... Fcu
un gest de mare sil i nchise ochii. Dar i cu ei nchii, tot n patul din
buctrie privea... Cnd i deschise, Reveica tocmai se apropia de cas.
Printele Ghedeon se uit la ea i nu mai vzu nici ciurul cu psti de
fasole, nici mna strngnd ciompul de fust ce avea pe ea... ci o femeie
culcat pe spate, n starea n care a lsat-o Dumnezeu.

Asta nu e lucru curat !" i zise el, cutremurn- du-se.

i, fr s mai stea o clip, mbrc rasa i se duse la biseric, unde


citi utrenia ntreag, cum de mult n-o mai citise. De la biseric porni
dup dascl, pe cai M gsi la o porumbite n marginea satului, spnd
mpreun cu nevast-sa.

625

Ce zici, mi, nea Stane, n-ar fi bine s bag alt servitoare ?...

Stan Piigoi fcu o micare de mirare i parc i de nemulumire.

Da' de ce, printe ? C e femeie cinstit... i alta unde-o s mai


gseti ? S plec acum iar dup vreuna?

Dar nevast-sa de colo :

Dac nu-i mai place popii, ce-ai tu, m ? Ori i place ie ?...

Taci, fa, nu te bga unde nu trebuie ! se rsti Piigoi cu


autoritate.

Eu zic, nea Stane, lu vorba clugrul, cu glas trist, s gsim tot


o bab... C m cam tem i de gura lumii s nu scoat niscai vorbe... i e
i lene foc... Vezi de mai dodete vreo mtu... chiar dac o fi mai
puin priceput.

626

Cnd se ntoarse acas, gnditor cum era, printele Ghedeon nu vzu


naintea ochilor dect numai Reveici goale, ntinse peste tot ; pe pat, pe
rogojin, pe prisp, pe mas, n bttur, pe gard... Creznd c aiureaz,
se frec la ochi i se ciupi de mn, apoi lu ceaslovul ca s citeasc o
rugciune. Dar nu-i fu cu putin, c pe toate filele vedea chipul din
buctrie amestecndu-se cu slovele... Bietul clugr se nfior i-i fcu
cruci multe i mari, cernd iertare de la Dumnezeu. Apoi se spl cu ap
rece pe fa, pe cap, dup ceaf, n sn... Dar dndu-i seama c Diavolul
tot se mai lupt s-1 duc n ispit, i mbrc hainele cele bune i lu
drumul spre gar. Simea nevoie s prseasc satul mcar pentru o zi,
dou. Tre- cnd pe lng locul unde spa dasclul, i spuse de departe c
se duce la Bucureti, i c nu tie bine dac o s vie seara napoi. Nu uit
s-i pomeneasc iar de bab.

A doua zi, dup amiaz, popa s-a cobort din tren vesel i n stare s
nfrunte toate ispitele cte i s-or pune n cale. l ntrise i schimbarea
locului i o noapte ntreag de vorb, pe care o petrecuse la un prieten al
su de la schitul Icoana. Ndejdea cea mare era ns la firea lui aezat,
care nu-i prea ddea ghes s se prpdeasc dup femei. Fcuse greeala
s se uite pe fereastra buctriei i s vad lucruri oricum primejdioase.
Acum ns era hotrt ca atta vreme ct va ine o slujnic la ua casei,
chiar bab de-ar fi, nici s nu se ating mcar de fereastra buctriei,
necum s trag perdeaua i s se uite

627

.Dar cltoria la Bucureti i aduse cuviosului i un mare necaz


se vede c Dracul s-a rzbunat la care el nu s-ar fi ateptat niciodat,
dovad c venea de la gar spre Scaiei fluierind i fr alt grij dect
aceea c s-o fi ntmplat ceva n enorie : s-o fi mbolnvit cineva, ori o fi
rposat vreunul. Intilnind un scaieean, l ntreb dac nu s-a ntmplat
ceva n sat.

n sat, nu s-a ntmplat nimic... rspunse omul, apsnd pe


primele dou cuvinte.

Dar pe-acas pe la mine ? l mai ntreb cuviosul, mirat de tonul


cu care i-a rspuns enoriaul.

ranul se codi, ci numai dup struina preotului, adug cu gura


pe jumtate i cam n batjocur :

Ce s fie... e bine ! Numai c servitoarea e cam bolnav...

S-a mbolnvit de somn i de mncare mult ! zise printele


Ghedeon rznd, i porni grbit spre Scaiei.

628

Cnd ajunse acas, trase drept la buctrie. Aci gsi pe Reveica


gemnd n pat.

Ce-i cu dumneata, Reveica ?

Blestem de la Dumnezeu, aceea este ! rspunse femeia plngnd.

Cuviosul o privi mai cu bgare de seam i vzu c prosopul cu care


e legat la cap acoper i ochiul stng.

Nu cumva te-ai lovit la ochi ?

No, meri de-ntreab pe cantor i pe muierea lui... blstma-o-ar


Dumnezeu s-o blstme ! rspunse ea artnd ochiul vnt, un dinte rupt,
zgrieturi pe fa i un smoc de pr scos din cretetul capului...

Printele Ghedeon i nchipui ndat cam ce s-a ntmplat i,


lsndu-se pe un scaun, sili slujnica s-i povesteasc cu de-amnuntul.

629

No, a vin't cantoru asar i l-o gsit muierea lui n buctrie... o nceput a blstma i a m lovi pe mine i pe el. M-o lovit la ochi i
mi-o scos un dinte... da' nici ei nu i-o mrs bine... c i-am smuls pru i
i-am spart capu' cu cletele !... Asta e !

Ieromonahul i aminti rsul ranului pe care-1 ntl- nise n drumul


grii, i-1 trecur sudorile. Va s zic a fost un scandal la el n cas, n
lipsa lui... -a aflat tot satul... i scoase batista i se terse pe frunte, apoi
i lu bastonul i porni spre casa dasclului. Aici, gsi pe nevasta lui
Piigoi cu capul nfurat n pnz i cu zgrieturi pe fa.

Ce s-a ntmplat, Gherghino

630

? Am prins pe Stan la ungureanc... aia s-a ntm- plat !... i neam btut n parte... fi-mi--ar ea a dracului cu ei de glt, s mi- fie !

Venind i dasclul, printele Ghedeon se uit la el crunt, i, fr s-1


mai ntrebe ceva, i porunci s gseasc ndat o cru, i pn a se
lumina de ziu, s-o ncarce pe ungureanc i s-o porneasc negreit la
Bucureti...

AA A LSAT DUMNEZEU...

Tot satul Scaiei, precum i satele vecine aflaser de cele petrecute


n casa printelui Ghedeon. i de aci se scornir tot felul de vorbe. Ba c
popa e suprat foc i o s dea pe dascl afar din biseric... fiindc i-a
luat ,,iitoarea", ba c chiar s-au i btut amndoi, ba c nevasta
dasclului a bgat divor... i altele de felul acestora.

Bietul Ghedeon habar n-avea de cte se vorbeau, fiindc lui nu-i


spunea nimeni nimic. Vzndu-se descotorosit de o belea ca Reveica,
atepta acum s-i gseasc dasclul iari o btrn, c singur nu mai
avea chef s triasc. Scaieenii ns hotrser altfel. Ca s curme odat
cu tot felul de babe i de vorbe, se adunar n cea dinti duminic, dup
ntmplarea cu Reveica, i se sf- tuir s ndemne pe preot Ia un pas de
om ndrzne. In acest scop venir grmad la el, avnd n frunte pe
delegat i pe epitropi.

631

Cnd auzi gura cinelui i zgomot de oameni muli n curte, printele


Ghedeon i lu de ndat anteriul i papucii i iei afar.

Da' ce-i cu dumneavoastr, oameni buni ?

: Prinele, lu vorba delegatul, nvrtind plria n mn, noi neam vorbit cu toii i am venit s te rugm s-i faci i sfinia-ta un rost...
ca tot rumnul, c vedem noi bine c nu mai merge cu czturi d-astea
de babe i cu iitori fr nici un cpti ca srcia aia de unguroaic...

Ce tiitori" te gsi, nene Ionic ? Ori visezi ? sri clugrul, ca


mucat de arpe.

De, prinele, iart-m.., dar lumea aa forfote, rspunse


delegatul ridicnd din umeri.

D-api, pentru asta nu e ruine, printe, c eti om tnr... i se


cere ! sri unul din grmad.

Prinele, trebuie o fomeie la casa rumnului, c aa a lsat


Dumnezeu : un rumn -o muiere...

632

Ieromonahul i pironi ochii n prispa casei i pe loc se gndi la


mnstire. Dar aducndu-i aminte c e legat de satul Scaiei, pe un an de
zile, oft din inim.

i acum ce vrei de la mine ?

Oamenii se privir ntre ei, se mai mboldir rznd, pn deschise


unul gura :

S faci i sfinia-ta ce face toat suflarea...

Ce anume s fac ?

S-i iei colea o cretin, s nu te mai canoneti cu babele i cu


unguroaicele.

Cum s-mi iau o cretin, omule ? Ce vorb e asta ?

633

S te nsori ! strigar mai muli ntr-un glas.

Printele Ghedeon se uit lung la ei.

i nu cumva mi-ai i gsit vreuna ?...

Berechet ! i vduve i fete mari, de care vrei i de care i place


! C la un priot cine nu se ndeas ?

De, numai s se poat ! oft preotul, nlnd din umeri.

Cum de nu se poate, prinele ? Cine e la care se pune contra ?


N-a lsat Dumnezeu aa ?

Bine-bine, a lsat Dumnezeu, dar nu i pentru clugri...

634

Ai fost clugr la mnstire, taic printe, dar aicea eti la sat. i


dac eti la sat, trebuie s te mai dai dup lume... c altfel nu se
potrivete.

Dup ce mai fcur haz, aducnd vorba de unele vdane i fete de


mritat, din Scaiei i din alte sate, pe care le socoteau mai vrednice de
preotese, oamenii plecar ncredinai c popa Ghidion, cum i ziceau ei,
are s se nsoare, i chiar i scpase vorba la urm : s m mai
gndesc"...

Oamenii cam au dreptate, i zise ieromonahul, dup plecarea


stenilor. Singurtatea o fi bun ea la mnstire, unde toi sunt la fel i
unde, de bine de ru, se face; acolo o ciorb la cazan i o pine la pitrie.
Dar la sat, unde se nsoar toi nesplaii de la aptesprezece ani i toi
unchieii iertai de bir i de osea, e greu s stai ca un cuc. i apoi, o
femeie credincioas i harnic face mult la casa omului..."

Dar cum o s se nsoare el, clugr fiind ?

Printele Ghedeon se scutur ca i cnd ar fi alungat un gnd ru i,


fcndu-i cruce, scuip pe Satana : piei, ispit !"

Apoi, bucuros c a gsit scparea :

635

Lelea Ioana s triasc.

Se ntmpl ns c lelea Ioana de peste drum, care l ajuta de cnd


pleca o bab i pn gsea alta, s se mbolnveasc tocmai acum de
dropic", i clugrul rmase cu casa vraite. ncerc el s-i rnduiasc
treburile singur, ca la mnstire, dar nu fu chip ; se dduse pe boierie i i
venea greu s-o mai ia de unde o lsase.

Dar Dumnezeu nu las pe om n necaz, cci chiar a doua zi


dimineaa, cnd era mai amrt i mai amrt c nu tia de ce s se apuce
mai nti, fiindc nu-i venea s se apuce de nimic, tocmai sosi i Leana
cu laptele, foarte voioas s-i dea o mn de ajutor. Dei era zi de lucru
fata gsise cu cale s vie primenit, pieptnat frumos i cu busuioc n
cosie. Ieromonahul o privi amnunit i o gsi mai frumoas ca pn
aci... Dup ce o mai ntreb cte ceva i mai arunc o glum, aa era
obiceiul lui, o rug s-i fac focul la buctrie i s-i aduc o gleat cu
ap. Leana le fcu pe toate ntr-un picior... i acum nu-i venea s mai
plece.

ta...

Mulumesc, Leano, i... poi s te duci, c te-o fi adstnd m-

Dar fata luase un stlp n brae i nu se mai dezlipea de el.

Poate c ai s-mi spui ceva ! o ispiti printele Ghedeon, vznd


c nu se ndur s plece.

636

Leana duse mna la gur, se fcu roie ca focul i, rezemndu-i


capul de stlp, ntreb clipind din ochi :

E adevrat, printe, ce s-aude ?...

Ce s-aude, Leano ?

C-o s te nsori n curnd..."

Vorbe de lume.

Pi de ce vorbe, printe ? Ce, o s stai aa ?

Uite-aa, cum m gsesc !

Fata arunc o uittur piezi preotului, apoi strnse puin buza de


jos ntre dini.

637

E pcat... c eti om tnr.

Ghedeon rse i, apropiindu-se de ea, o apuc de brbie. Leana se


nroi, mulumit, i art monahului dou iruri de dini, mpnai de
mmlig. Dar acesta se trase repede ndrt, ca i cnd s-ar fi speriat de
dinii ei, i-i zise mai aspru :

Acuma du-mi-te acas, fetio.

Leana i lu sticla n care adusese laptele i plec. La poart


ntoarse capul i i art din nou dinii...

Ispit, opti clugrul, ntorcnd spatele.

i vru s intre n cas. Dar abia puse piciorul pe prisp, cnd... hop
i Maria, una din fetele care-i ngrijeau florile, venea s-i fac slujba.
Cnd o vzu i pe ea tot primenit i dichisit, printele Ghedeon intr
repede n cas i trase ua dup el. Dar n-avu astmpr i se apropie de
fereastra deschis. Maria i sumese poalele fustei pn mai sus de
genunchi, ca s nu se umple de rou, lsnd dezgolite dou pulpe
vrtoase i prlite de soare. Cnd se aplec s rup o buruian de la
rdcina unei flori, i se slt i cmaa nflorat pe poale... Clug rul
scp o vorb tare. Fata l simi i-i ntoarse capul.

638

Tot aa e, cum s-aude, taic printe ?...

Ce s-aude, Mario ?

C ai pus de gind s te nsori...

Minciuni.

Maria l privi lung, ncrei buzele i cltin mirat din cap :

Pcat !

Da' cine o s m ia pe mine, Mario ? i ngdui monahul o


glum, aa ca s fie pe placul Mriii.

Km ! fcu fata, lsnd capul n jos, care ar fi proasta aia s nu te


ia ?...

639

Ispit", i zise popa iar. i, plecnd de la fereastr, se duse drept n


buctrie, de unde tocmai se strecura miros de lapte ars. Cnd intr aci se
lu cu mmile de cap. Laptele ieise aproape jumtate din oal, lsnd
dre pe perei i bolborosind n beici pe plita mainii. Necjit, printele
Ghedeon apuc oala de coad ca s-o dea la o parte, dar coada fiind
ncins, i trase repede mna rsturnnd pe main i restul de lapte. In
faa acestei nenoroci