Sunteți pe pagina 1din 20

Apologia Socratis

Partea I
Socrate: Ce nrurire au avut acuzatorii mei asupra voastr, nu tiu, ceteni ai Atenei; eu cel
puin, ascultndu-i, era ct pe ce s nu m mai recunosc, att de convingtoare erau cuvintele lor;
totui, la drept vorbind, ei n-au spus nimic adevrat. ns dintre toate minciunile pe care le-au
rostit, m-a uluit cel mai mult afirmaia c trebuie s luai bine seama s nu fii nelai de mine,
un vorbitor - zic ei - nemaipomenit. i nu le-a fost ruine c vor fi pe loc dovedii mincinoi de
mine, prin fapte, de vreme ce nu art a fi ctui de puin un vorbitor grozav, iar aceasta mi s-a
prut cea mai mare neruinare a lor. Asta dac nu cumva prin "a fi un vorbitor grozav" ei neleg
"a spune adevrul"; cci dac asta vor s spun, a putea consimi c sunt i eu orator, dar altfel
dect ei.
Aadar, dup cum ziceam, n vorbele lor a fost foarte puin adevr, sau chiar deloc; n schimb, de
la mine vei auzi adevrul ntreg. V jur ns pe Zeus, ceteni ai Atenei, c nu vei auzi vorbe
nfrumuseate i mpodobite cu ntorsturi meteugite i cuvinte alese, ca ale acestora, ci voi
folosi cuvintele care se ntmpl s-mi vin n minte, ncredinat fiind de adevrul spuselor mele;
i nimeni dintre voi s nu se atepte la altceva. Bine mi-ar sta, judectori, la anii mei, s vin n
faa voastr cu vorbe ticluite, ca un tinerel. Dimpotriv, tocmai asta v rog atenieni i v rog cu
tot dinadinsul: dac m vei auzi aprndu-m cu aceleai cuvinte pe care obinuiesc s le spun i
n agora, printre tarabele zarafilor, unde m-au auzit muli dintre voi, i n alte pri, s nu v
mirai i s nu facei zarv. Cci aa stau lucrurile; pentru prima oar am venit la judecat acum,
la aptezeci de ani; sunt cu totul strin de vorbirea de aici. Dup cum, dac s-ar ntmpla s fiu
cu adevrat un strin, m-ai ierta c vorbesc n graiul i cu deprinderile n care am fost crescut,
aa v cer i acum lucrul acesta, cred eu, pe bun dreptate: s nu v uitai la felul meu de a vorbi,
mai bun sau mai ru, cum o fi, ci s luai seama cu grij dac spun lucruri drepte sau nu; cci
aceasta este sarcina judectorului; iar a celui care vorbete - s spun adevrul.
nti de toate se cuvine, atenieni, s m apr de primele nvinuiri mincinoase i de primii mei
acuzatori; apoi de acuzaiile i de acuzatorii mei din urm. Cci muli sunt cei care m-au nvinuit
n faa voastr, i nc de muli ani, fr s spun nimic adevrat; de acetia m tem eu mai
degrab dect de Anytos i de ai lui, cu toate c i acetia sunt de temut. Dar mai de temut sunt,
judectori, aceia care, asumndu-i rolul de a v educa, pe cei mai muli dintre voi, nc de pe
cnd erai copii, ncercau s v conving aducndu-mi vini neadevrate: cum c ar exista un
Socrate, om iscusit, care cuget la cele din cer i cerceteaz toate cte se afl pe pmnt i face s
nving judecata strmb. De vreme ce mi-au rspndit o asemenea faim, atenieni, acetia sunt

acuzatorii de care trebuie s m tem; ntr-adevr, cine-i ascult i nchipuie c oamenii care
cerceteaz astfel de lucruri nu cred nici n zei.
De altfel aceti acuzatori sunt muli i m nvinuiesc de mult vreme, vorbind cu voi nc de la
vrsta la care erai ct se poate de ncreztori, unii dintre voi fiind doar copii i adolesceni; iar ei
m acuzau n lips, fr s m apere cineva. Dar ce este cu totul fr noim, e c nici mcar
numele lor nu le tiu i nu le pot spune, n afar poate de al unui oarecare autor de comedii. Toi
cei care, din pizm i prin clevetire, s-au strduit s v conving, ca i cei care, dup ce s-au lsat
convini, i-au convins la rndul lor pe alii, toi acetia m pun n grea ncurctur; pentru c nu
poi aduce pe nici unul dintre ei aici, la judecat, nici nu poi dovedi c n-au dreptate, ci, pur i
simplu, trebuie s te aperi luptnd cu nite umbre i s acuzi fr s-i rspund nimeni. V-ai dat
aadar seama i voi, din cte v spun, c acuzatorii mei sunt de dou feluri: unii m-au acuzat de
curnd, ceilali demult, cei despre care tocmai vorbesc. i ai neles c trebuie s m apr nti
de nvinuirile lor, pentru c pe ei i-ai auzit nti nvinuindu-m, i i-ai auzit mult mai mult
vreme dect pe ceilali, de mai trziu.
Bine. Trebuie deci s m apr, atenieni, i s ncerc, ntr-un timp att de scurt, s nimicesc
calomnia nstpnit de mult n minile voastre. Dac asta ar fi mai bine i pentru voi i pentru
mine, a vrea de bun seam s reuesc i s ajung la un rezultat aprndu-m; dar cred c e greu
i-mi dau foarte bine seama ct de greu. Totui, ntmple-se cum o vrea Zeul, noi suntem datori
s dm ascultare legii i s ne aprm.
Aadar, s vedem din nou, de la nceput, care e nvinuirea din care s-a nscut aceast ponegrire a
mea i pe care s-a sprijinit Meletos cnd m-a dat n judecat. Bine. Ce-au spus, calomniindu-m,
calomniatorii mei? Trebuie s le citim vorbele ca pe ale unui act de acuzare: "Socrate este
vinovat, el iscodete peste msur cele de sub pmnt i cele din cer, face s nving judecata
strmb i i nva i pe alii aceste lucruri". Cam acestea ar fi; ai putut vedea i voi n comedia
lui Aristofan un Socrate purtat pe scen ncoace i ncolo, spunnd c merge prin vzduh i
nirnd tot felul de vorbe goale despre lucruri la care eu nu m pricep nici mult nici puin. i eu
nu vorbesc cu dispre despre o astfel de tiin, admind c ntr-adevr exist cineva care se
pricepe la toate acestea, s nu fiu cumva acuzat de Meletos i de aa ceva; ns, n ceea ce m
privete, eu n-am nimic n comun cu ele atenieni. V iau ca martori pe aproape toi i v rog s
v informai i s v lmurii unii pe alii, toi ci m-ai auzit vreodat stnd de vorb; sunt
printre voi muli dintre acetia. Spunei-v unii altora dac vreunul dintre voi m-a auzit vorbind,
mult sau puin, despre aa ceva: i de aici v vei da seama c i celelalte lucruri pe care lumea le
spune despre mine au acelai temei.
Nu numai c, hotrt lucru, nimic dintre acestea nu e adevrat, dar nu e adevrat nici ce vei fi
auzit pe cte unul spunnd, c-mi fac o ndeletnicire din a-i nva pe alii i c le cer plat pentru
aceasta. Cu toate c mi se pare frumos s fie cineva n stare s-i instruiasc pe oameni, cum fac
Gorgias din Leontinoi i Prodicos din Ceos i Hippias din Elis. ntr-adevr, fiecare dintre acetia

este n stare, atenieni, ca, n orice ora s-ar duce, s atrag pe lng sine pe tinerii care altminteri
ar putea s-i ia drept sftuitori fr plat pe oricare din concetenii lor; i conving pe tineri ca,
prsind tovria acelora, s vin la ei, dar pltind bani i purtndu-le, pe deasupra, i
recunotin. Uite, am aflat c este aici la noi nc unul din aceti nvai, un om din Paros.
Tocmai m dusesem la Callias al lui Hipponicos, care le-a pltit sofitilor mai muli bani dect
oricare altul. i l-am ntrebat (tiind c are doi fii): "Callias, zic, dac ai fi avut nu doi fii, ci doi
mnji sau doi viei, ar trebui s le tocmim un supraveghetor care s desvreasc n ei toate
nsuirile lor fireti; ar fi vorba de un om priceput la cai sau la muncile cmpului; de vreme ce ei
sunt ns oameni, ce fel de ndrumtor ai de gnd s le iei? Cnd e vorba de aceste nsuiri, de
nsuirile omeneti i ceteneti, cine e omul priceput? Cred c, avnd feciori, ai chibzuit la asta.
Exist un astfel de om sau nu?
- Cum s nu, spuse el.
- Cine e, de unde este, i ct cere pentru nvtura lui?
- Euenos din Paros, Socrate, mi-a rspuns. Cere cinci mine.
i eu l-am fericit pe Euenos dac are ntr-adevr priceperea aceasta i d nvtur cu atta
cumptare. Eu, s fiu n stare de astfel de lucruri, nu mi-a mai ncpea n piele de mndru.
Numai c, ceteni ai Atenei, nu sunt n stare.
S-ar putea ns ca vreunul dintre voi s m ntrebe: "Bine Socrate, dar cu ce te ndeletniceti tu?
Din ce s-au iscat aceste clevetiri mpotriva ta? Cci, de bun seam, atta vreme ct nu fceai
nimic mai mult dect ceilali, nu-i puteau iei asemenea faim i vorbe, dac nu fceai nimic
deosebit fa de ceilali. Spune-ne deci, despre ce este vorba, ca s nu ne facem o prere
nechibzuit despre tine".
Cred c cel care ar vorbi astfel ar avea dreptate, astfel c voi ncerca s v art ce anume este
ceea ce mi-a adus i rul nume i nvinuirea. Ascultai deci. i poate c unora li se va prea c
glumesc; dar s tii bine c voi spune deplinul adevr. n fapt eu m-am ales cu numele acesta,
atenieni, numai din pricina unui fel de nelepciune. Ce fel de nelepciune? Una care e, probabil,
o nelepciune omeneasc. M tem c este de fapt singura nelepciune pe care o am; cei despre
care vorbeam adineaori or fi poate nelepi cu vreo nelepciune mai mult dect omeneasc.
Dac nu e aa, nu tiu ce s mai spun, pentru c eu n-o am, iar cine afirm c o am, minte i
vorbete spre a m ponegri.
i acum atenieni, s nu murmurai mpotriv-mi i s nu vi se par c spun ceva prea de tot; cci
vorbele pe care le voi spune nu sunt ale mele, ci voi aduce n faa voastr un vorbitor mai vrednic
de ncredere. Despre nelepciunea mea, dac nelepciune este, i despre felul ei, v voi aduce ca
martor pe Zeul de la Delphi. l cunoatei, desigur, pe Chairephon; a fost prietenul meu nc din
tineree i a fost prieten cu cei mai muli dintre voi; a fugit n exilul tiut mpreun cu voi i o
dat cu voi s-a ntors. i tii cum era Chairephon, ct de aprig n orice se apuca s fac. Astfel
odat, mergnd la Delphi, a ndrznit s ntrebe oracolul i anume - v spun s nu murmurai
atenieni - s-l ntrebe dac este cineva mai nelept dect mine; iar Pitia i-a rspuns c nu e

nimeni mai nelept. Despre aceasta v va putea da mrturie fratele su, de vreme ce el a murit.
S vedei pentru ce v spun acestea: tocmai pentru c am de gnd s v art de unde s-au nscut
vorbele rele mpotriva mea.
Auzind eu acele lucruri, am nceput s m gndesc astfel: "Oare ce spune Zeul i cu ce tlc? Eu
mi dau seama c nu sunt nelept nici n mare, nici n mic msur; atunci la ce se poate gndi
cnd spune c eu sunt cel mai nelept? Pentru c, de bun seam, el nu minte; doar nu-i e
ngduit.". i mult vreme am fost nedumerit ce vrea s spun; apoi, greu de tot m-am hotrt s
cercetez lucrul cam n felul acesta: m-am dus la unul din cei care erau socotii nelepi, pentru ca
acolo, mai degrab dect oriunde, s dezmint oracolul i apoi s-i art Zeului: "Omul acesta e
mai nelept dect mine, n timp ce tu ai spus c eu a fi." Cercetndu-l deci pe acesta - nu-i
nevoie s-i spun pe nume, era unul dintre oamenii politici -, iscodindu-l eu i stnd de vorb cu
el, uite cam ce impresie am avut, atenieni:
Mi s-a prut c omul meu trece drept nelept n ochii celor mai muli oameni i n primul rnd n
ai lui nsui. Dar c de fapt nu este! M-am apucat apoi s-i art c numai i nchipuie c e
nelept, dar c nu este. Din clipa aceea m-au urt i el i muli dintre cei care erau de fa.
Plecnd de acolo cugetam n sinea mea: "ntr-adevr, eu sunt mai nelept dect acest om: m tem
c nici unul dintre noi nu tie nimic bun i frumos, numai c el i nchipuie c tie ceva, dei nu
tie; eu ns, de vreme ce nici nu tiu, nici nu-mi nchipui c tiu". Am mers apoi la altul, la unul
dintre cei care treceau drept i mai nelepi dect primul, i am ajuns la aceeai ncheiere; i de
atunci m-au urt i el i muli alii.
Dup acestea i-am luat pe toi la rnd, dndu-mi seama, cu mhnire i cu team, c m fac urt
de ei; totui mi se pare c trebuie s aez cuvintele Zeului mai presus de orice; dac voiam deci
s cercetez ce spune oracolul, eram silit s merg la toi cei care preau a ti ceva. i m jur pe
cine, atenieni, - pentru c sunt dator s v spun adevrul - v jur c aa mi s-a ntmplat:
aproape toi cei care aveau cel mai bun renume mi s-au prut, cercetndu-i eu potrivit spuselor
Zeului, c au cele mai mari scderi, pe cnd alii, care erau socotii mai nenzestrai, mi-au prut
mai n stare de chibzuin. Iat, sunt dator s v povestesc cum am rtcit, ca un om supus la
grele munci, pentru ca oracolul s devin pentru mine ceva de neclintit.
Aadar, dup oamenii politici m-am dus la poei: la autorii de tragedii, de ditirambi i la ceilali,
pentru ca acolo s m prind eu nsumi asupra faptului c sunt mai puin nvat dect ei. Lund
deci acele opere ale lor care-mi preau mai ngrijit lucrate, i ntrebam ce oare vor s spun prin
ele, pentru ca totodat s i nv cte ceva de la ei. mi e tare greu s v spun adevrul, ceteni,
totui el trebuie spus: ntr-un cuvnt, aproape oricare dintre cei de fa ar fi putut vorbi mai bine
dect ei despre lucruri pe care ei nii le fcuser. Mi-am dat seama astfel n scurt vreme i
despre poei, c nu din nelepciune fac ceea ce fac, ci printr-o nzestrare fireasc i sub puterea
inspiraiei, ntocmai ca profeii i tlcuitorii de oracole; cci i acetia spun multe lucruri

frumoase, dar de fapt nu tiu nimic din ce spun. Am vzut c poeii sunt i ei ntr-o situaie
asemntoare i totodat mi-am dat seama c, din cauza darului lor poetic, i nchipuie c n
general nimeni nu e mai nelept dect ei. Ceea ce nu-i adevrat. i de acolo am plecat deci
convins c eu i ntrec n acelai fel ca i pe oamenii politici.
n sfrit m-am dus pe la meteugari; cci mi ddeam seama c, la drept vorbind, eu nu tiu
nimic, iar ei se vor dovedi, desigur, c tiu multe lucruri frumoase. i n aceasta nu m-am nelat,
ei tiau ntr-adevr lucruri pe care eu nu le tiam, i prin aceasta erau mai nelepi ca mine. ns,
ceteni ai Atenei, mi s-a prut c bunii meteugari fac aceeai greeal ca poeii: pentru c i
ndeplinea bine meteugul, fiecare credea c este ct se poate de nelept i n celelalte privine,
i anume n cele mai nsemnate, i tocmai aceast nesocotin le ntuneca nelepciunea pe care o
aveau, nct am ajuns s m ntreb, n privina oracolului, dac a vroi s fiu mai degrab aa
cum sunt, nici nelept cu nelepciunea lor i nici prost cu prostia lor, sau s le am pe amndou,
aa cum le au ei. Mi-am rspuns deci, mie i oracolului, c mi-e mai de folos s fiu aa cum sunt.
Din aceasta cercetare, ceteni ai Atenei, s-au iscat mpotriv-mi multe uri, i nc att de grele i
de aspre, nct din ele s-au nscut multe clevetiri i mi s-a dat numele acesta, de "nelept". Cci
de fiecare dat cei de fa i nchipuiau c eu, n nelepciunea mea, tiu ceea ce dovedeam c
cellalt nu tie; dar de fapt, ceteni, m tem c nelept e numai Zeul i, prin vorbele oracolului,
el spune c nelepciunea omeneasc valoreaz puin sau chiar nimic; i mi se pare c acest lucru
l numete "Socrate", folosindu-se de numele meu ca s fac din mine o pild, ca i cum ar
spune: "Oameni buni, cel mai nelept dintre voi este acela care, la fel ca Socrate, i-a dat seama
c ntr-adevr, ct privete nelepciunea, nu e bun de nimic". Iar eu, chiar i acum, mergnd
peste tot, caut i iscodesc dup cuvintele Zeului pe orice atenian sau strin care mi pare a fi
nelept; i dac-mi dau seama c nu e, i art acelui om, ntrind vorba Zeului, c nu e nelept.
i din cauza acestei struitoare ndeletniciri nici n-am mai avut timp s fac ceva vrednic de luat
n seam, fie pentru cetate, fie pentru casa mea, ci m aflu n mare srcie, n slujba Zeului cum
sunt.
Pe lng acestea tinerii care de bun voia lor m urmeaz, cei cu cele mai multe rgazuri, fii de
oameni foarte bogai, sunt ncntai de felul n care iscodesc eu oamenii i adesea m imit,
apucndu-se s-i ia la ntrebri pe alii; de altminteri ei gsesc, cred eu, din belug oameni care-i
nchipuie c tiu ceva, dar de fapt tiu puine lucruri sau nimic. Aa se face c oamenii iscodii de
ei se mnie pe mine iar nu pe ei nii, spunnd apoi c Socrate e un mare ticlos care i stric pe
tineri. Dar cnd i ntreab cineva ce anume face i ce-i nva ca s-i strice, ei n-au ce spune,
doar nu tiu nimic; ca s nu se vad ns c sunt descumpnii, spun ce se spune de obicei despre
un filozof, c "cerceteaz cele din cer i de sub pmnt", c "nu crede n zei", c "face s nving
judecata strmb". Desigur, n-ar vrea s recunoasc adevrul, adic faptul, dat n vileag, c ei
doar se prefac a ti ceva, cnd de fapt ei nu tiu nimic. Oamenii acetia, ambiioi fiind, ndrjii
i numeroi i vorbind convingtor i cu struin despre mine, v-au mpuiat urechile
ponegrindu-m cu nverunare i mai de mult i acum.

Pe acest temei au tbrt asupra mea i Meletos i Anytos i Lycon: Meletos dnd cuvnt
dumniei poeilor, Anytos celei a meteugarilor i oamenilor politici iar Lycon celei a retorilor.
Astfel c, dup cum spuneam la nceput, m-a mira s fiu n stare n att de puin vreme s
dovedesc neadevrul unei nvinuiri att de adnc nrdcinate. Adevrul este acesta, pe care vi-l
spun eu, ceteni ai Atenei, iar vorba mea nu v ascunde nimic i nu ocolete nimic, nici lucruri
mari, nici lucruri mrunte. i totui tiu destul de bine c n felul acesta mi atrag ura lor din
aceleai vechi pricini; ceea ce e, de altfel, o dovad c spun adevrul i c tocmai acesta este rul
meu nume i acestea pricinile lui. Iar dac, fie acum, fie altdat, vei cerceta aceste lucruri, vei
vedea c aa este.
n privina nvinuirilor aduse mie de primii acuzatori, fie de ajuns n faa voastr aprarea
aceasta. Iar acum voi ncerca s m apr mpotriva lui Meletos, omul acesta de treab i devotat
cetii, din cte zice el, precum i mpotriva celui de al doilea rnd de acuzatori ai mei. S lum
din nou, aadar, nvinuirea adus de ei sub jurmnt, pentru c e vorba acum de ali acuzatori.
Sun cama aa:"Socrate calc legea stricndu-i pe tineri i necreznd n zeii n care crede cetatea,
ci n alte diviniti, noi". Cam aa sun actul de acuzare; s-i cercetm acum fiecare punct n
parte.
Se spune deci c eu calc legea stricnd tineretul. Eu ns, atenieni, spun c tocmai Meletos calc
legea, pentru c ia n glum lucruri serioase, aducnd cu uurtate oameni la judecat i
prefcndu-se plin de rvn i de grij pentru lucruri de care nu i-a psat niciodat. C aa stau
lucrurile, voi ncerca s v dovedesc i vou.
Meletos, vino aici i spune-mi: i se pare sau nu foarte important ca tinerii s fie ct mai buni?
- Sigur c da.
- Atunci fi bun i spune-le judectorilor notri: cine i face pe tineri mai buni? Nu ncape ndoial
c tii, de vreme ce pori grija acestui lucru. Pe cel care l stric l-ai gsit, dup cum spui, adic
pe mine, i l-ai adus aici la judecat i l nvinuieti; dar acela care i face mai buni, hai i ne
spune, arat-ne: cine este?
Vezi Meletos, c taci i nu poi s rspunzi? Nu crezi c e un lucru de ruine i o dovad
ndestultoare a spuselor mele: c nu te-ai sinchisit niciodat de asta? Hai spune, vrednice
Meletos, cine i face pe tineri mai buni?
- Legile.
- Dar nu asta te ntreb preabunule, ci care om i face mai buni, unul care s tie printre altele i n
primul rnd, i acest lucru, legile.
- Acetia de aici, Socrate, judectorii.
- Cum adic Meletos; acetia sunt n stare s-i educe pe tineri i s-i fac mai buni?
- Nendoielnic.
- Oare toi, sau unii da i alii nu?
- Toi.

- Minunat vorb, jur pe Hera, i mare belug de oameni folositori ne arat. Dar ia spune-mi: i
acetia, asculttorii, i fac pe tineri mai buni, sau nu?
- i acetia.
- Dar membrii Sfatului?
- i membrii Sfatului.
- Doar n-ai s spui, Meletos, c membrii Adunrii poporului i stric pe tineri. Sau i ei i fac mai
buni, cu toii?
- i ei.
- S-ar prea deci c toi atenienii, n afar de mine, i fac pe tineri desvrii; i numai eu i stric;
aa spui tu?
- Hotrt c aa spun.
- Ai neles de bun seam marea mea nefericire! Dar rspunde-mi: oare i la cai i se pare c
lucrurile stau la fel? Cei care i fac mai buni sunt oamenii toi i unul singur e cel care i stric?
Sau, tocmai pe dos, n stare s-i fac mai buni e unul singur, sau sunt foarte puini, i anume cei
de meserie, iar cei mai muli, ori de cte ori au de-a face cu caii i i folosesc, i stric? Sau,
tocmai pe dos, n stare s-i fac mai buni e unul singur, sau sunt foarte puini, i anume cei de
meserie, iar cei mai muli, ori de cte ori au de-a face cu caii i i folosesc, i stric? Oare nu aa
se ntmpl Meletos, i cu caii i cu toate celelalte animale? Ba chiar aa este, fie c tu i cu
Anytos suntei de acord, fie c nu; i mare noroc ar avea tinerii dac unul singur i-ar strica i toi
i ceilali le-ar fi de folos. Ai dat ns o dovad ndestultoare, Meletos, c niciodat nu te-a
frmntat grija pentru tineri i se vede limpede c nicidecum nu te-ai omort cu firea cugetnd la
lucrurile de care m nvinuieti.
Mai spune-ne ceva Meletos, pentru numele lui Zeus: oare e mai bine s trieti printre ceteni de
treab sau printre ticloi? Hai, dragul meu, rspunde; doar nu te ntreb cine tie ce lucru greu.
Oare cei ticloi nu le fac ru celor care se afl mereu n preajma lor, iar cei buni nu le fac ei
bine?
- Ba da, desigur.
- Atunci exist cineva care prefer s fie nconjurat mai degrab de oameni care-i fac ru, dect
de oameni care s-i fie de folos? Rspunde preabunule, cci i legea i poruncete s rspunzi.
Exist cineva care s vrea s i se fac ru de ctre cei din jur?
- Sigur c nu.
- Atunci spune: oare m aduci aici, la judecat, pentru c i stric pe tineri i-i fac ticloi
dinadins, sau pentru c fac asta fr s-mi dau seama?
- Sigur c dinadins.
- Pi cum vine asta Meletos? Cu att eti tu mai nelept dect mine, la vrsta mea, nct tu s-i fi
dat seama c oamenii ri le fac ntotdeauna ru celor din jurul lor, iar cei buni le fac bine iar eu s
fi ajuns ntr-un asemenea hal de prostie nct s nu tiu nici atta, c dac voi face ca un om din
preajma mea s ajung un ticlos, m voi pune n primejdie ca acela s-mi fac ru la rndu-i,
aa nct s-mi fac dinadins, cum spui tu, acest neajuns att de mare? De asta n-ai s m convingi
nici pe mine, i cred c nici pe altcineva; ci ori nu-i stric pe tineri, ori dac i stric, o fac fr s

vreau. nct tu, oricum ar sta lucrurile, mini!


Dac i stric fr voie, atunci, dup lege, acest fel de greeli fr voie nu trebuie aduse n faa
judecii, ci trebuie s fiu luat deoparte, nvat i sftuit; pentru c e limpede c, dac-mi voi da
seama, voi nceta s fac ceea ce fac fr s vreau. Tu ns te-ai ferit s te apropii de mine i s m
nvei, i n-ai vrut; n schimb m aduci aici, unde, dup lege, trebuie adui cei care au nevoie de
pedeaps i nu de nvtur.
Este ns destul de limpede atenieni ce spuneam eu, i anume c lui Meletos nu i-a psat
niciodat, nici mult, nici puin de aceste lucruri. Totui, ia spune-ne: cum zici tu oare Meletos,
c-i stric eu pe tineri? Din acuzaia pe care ai ntocmit-o reiese c-i nv s nu cread n zeii n
care crede cetatea, ci n alte diviniti, noi. Sau nu spui c i stric prin aceste nvturi?
- Ba da, chiar aa spun.
- Atuncea, Meletos, chiar n numele acestor zei despre care e vorba acum, spune-ne mai lmurit,
att mie ct i acestor oameni, pentru c eu nu reuesc s neleg: afirmi oare c eu nv lumea s
cread c exist unii zei i eu nsumi cred c exist zei, deci nu sunt cu totul ateu (i astfel, deci,
nu calc legea), ns nu cred n zeii cetii, ci n alii, i despre aceasta s fie vorba cnd pomeneti
n acuzarea mea de "ali zei"; sau afirmi c eu nu cred deloc n zei i-i nv aa i pe ceilali?
- Aa spun, c nu crezi deloc n zei.
- O, uimitorule Meletos, pentru ce spui acestea? Deci eu nu cred c Soarele i Luna sunt zei, cum
cred ceilali oameni?
- M jur pe Zeus, judectori, bineneles c nu crede, de vreme ce spune c Soarele e de piatr iar
Luna - de pmnt.
- Bine, dar i nchipui c-l acuzi pe Anaxagoras, dragul meu Meletos, i astfel i ari dispreul
fa de judectori, socotindu-i att de puini nvai nct s nu tie c tocmai lucrrile lui
Anaxagoras din Clazomene sunt pline de astfel de vorbe; pas-mi-te i tinerii le-ar nva de la
mine cnd, dimpotriv, ar putea, cumprndu-le de la teatru cu cel mult o drahm, s-i bat joc
de Socrate, dac el ar pretinde c i aparin aceste nvturi, de altfel att de ciudate. Dar, pentru
numele lui Zeus, asta e prerea ta despre mine, c nu cred deloc n zei?
- Nu crezi, m jur pe Zeus, nu crezi ctui de puin.
- Nu eti de bun credin Meletos, iar acum nici fa de tine nsui, pare-mi-se. Eu socotesc
atenieni c acest om e ptima i nestpnit la culme i c, ntr-adevr din patim i nestpnire,
ca i fiindc e prea tnr, a ntocmit aceast acuzaie. Pentru c el se aseamn cuiva care ar
pune, ca s m ncerce, un fel de enigm: "Oare i va da seama Socrate, neleptul, c eu m in
de glume i m contrazic pe mine nsumi, sau i voi nela i pe el i pe ceilali asculttori?" Mi
se pare, ntr-adevr, c el se contrazice n acuzaie, ca i cum ar spune: "Socrate calc legile
pentru c nu crede n zei, iar n schimb crede n zei!" Desigur acestea nu pot fi dect vorbele
cuiva care glumete.
Cercetai mpreun cu mine ceteni, de ce mi se pare mie c glumete; iar tu rspunde-ne
Meletos. Voi ns amintii-v ce v-am rugat de la nceput, s nu murmurai mpotriva mea dac

voi vorbi n felul meu obinuit.


Se afl cineva oare, Meletos, care s cread c exist lucruri omeneti, fr s cread c exist
oameni? S rspund, atenieni, i s nu mai fac mereu zarv! Este cineva care s nu cread c
exist cai, dar s cread c exist clrie? Sau s nu cread c exist flautiti, dar s cread c
exist arta flautistului? Nu Meletos, preaales brbat, nu exist; dac tu nu vrei s rspunzi, i-o
voi spune eu i ie i celorlali de aici. Atunci rspunde mcar la ceea ce urmeaz: poate cineva s
cread c exist lucruri privitoare la daimoni, fr s cread n daimoni?
- Nu se poate.
- Ct i sunt de ndatorat c ai rspuns n sfrit, silit fiind de cei de fa! Spui, aadar, c eu cred
i c, la rndul meu, i nv pe alii, lucruri privitoare la daimoni, zici tu, i aa ai i ntrit prin
jurmnt, n actul de acuzare. Dar, de vreme ce eu cred n lucrurile privitoare la daimoni,
urmeaz neaprat de aici c eu cred i n daimoni. Nu aa stau lucrurile? Ba chiar aa; i socotesc
c gndeti la fel cu mine, de vreme ce nu rspunzi. Iar pe daimoni nu-i credem zei sau odrasle
de zei? Aa e, sau nu?
- Da, desigur.
- Deci, de vreme ce eu cred n daimoni, dup cum zici, iar daimonii sunt nite zei, tocmai de
aceea spun eu c umbli cu enigme i cu glume cnd spui c eu nu cred n zei i apoi, din nou, c
a crede, de vreme ce cred n daimoni. Cci dac daimonii sunt odraslele zeilor, copii din flori,
fie de la nimfe, fie de la alte mame, dup cum se povestete, cine ar crede c exist odrasle ale
zeilor, dar zei nu? Ar fi la fel de lipsit de noim, ca i cum cineva ar crede c exist odraslele
cailor i mgarilor, catrii, iar cai i mgari n-ar crede c exist. Dar nu cu alt gnd ai ntocmit,
Meletos, aceast acuzaie, dect pentru a ne pune la ncercare, sau pentru c nu aveai nici o
acuzaie adevrat pe care s-o arunci asupra mea; iar s convingi pe cineva, orict de puin
minte ar avea, c a crede n cele privitoare la daimoni nu e totuna cu a crede n cele privitoare la
zei, ci nseamn a nu crede nici n daimoni, nici n zei, nici n eroi, s convingi pe cineva de
aceasta, zic, nu e cu putin prin nici un meteug.
Sper ns, atenieni, c nu mai e nevoie de mult aprare ca s v art c eu nu calc legile, precum
m acuz Meletos; dup mine, ct am vorbit e de ajuns. Dar, dup cum am spus i mai nainte,
am atras asupra mea o mare ur i din partea multora; s tii prea bine c aa este.
Iar dac m va duce la pieire ceva, nu va fi nici Meletos, nici Anytos, ci ponegrirea i invidia
mulimii; acestea au dus la pieire i pe muli ali oameni, i oameni de treab, i cred c vor
continua s-i piard; nici o primejdie s fiu eu ultimul!
Poate c ar spune cineva: "Oare nu i-e ruine Socrate, c ai fcut asemenea fapte pentru care te
afli acum n primejdie de moarte?". Iar eu i-a putea rspunde pe drept cuvnt: "Omule, nu ai
dreptate dac-i nchipui c acela care poate fi ct de ct folositor trebuie s cntreasc sorii de
moarte ori de via. El nu trebuie s ia aminte la un singur lucru, ori de cte ori fptuiete ceva,
dac ceea ce face e drept sau nedrept sau dac e un lucru vrednic de un om bun sau de un om ru.
Dup vorba ta ar fi nite oameni de nimic toi eroii care i-au dat viata la Troia, att ceilali ct i

fiul zeiei Thetis, el cruia primejdia i s-a prut att de vrednic de dispre pe lng ameninarea
ruinii, nct, atunci cnd el ardea de dorina de a-l ucide pe Hector i cnd mama sa, zei fiind,
i-a spus cam aa: "Copilul meu, dac vei rzbuna moartea prietenului tu Patrocle i-l vei ucide
pe Hector, vei muri i tu; cci ndat dup Hector i-e pregtit pieirea". Deci, auzind atunci
aceste cuvinte, n-a luat n seam moartea i primejdia, temndu-se mult mai mult s-i duc viaa
ca un netrebnic, fr s-i rzbune prietenii i a zis: "De-a muri pe dat dup ce l-am pedepsit pe
cel ce mi-a fcut nedreptate, ca s nu rmn de batjocur, aici, lng corbiile ncovoiate, povar
gliei". Crezi c el n-a dispreuit moartea i primejdia?"
i ntr-adevr atenieni, aa i trebuie s fie: ori c i-ai ales singur un loc n lupt, socotindu-l cel
mai potrivit, ori c ai fost aezat acolo de comandantul tu, n locul acela trebuie, cred eu, s
nfruni neclintit primejdia, fr s iei n seam nici moartea, nici altceva, orice ar fi, ci numai
dezonoarea. Iar eu a svri ntr-adevr ceva groaznic dac, dup ce atunci cnd m-au rnduit
ntr-un post arhonii pe care voi i-ai ales ca s-mi comande la Potideea, ca i la Amphipolis i la
Delion, acolo unde m-au aezat ei, acolo am rmas, ca i oricare altul, nfruntnd primejdia
morii. Acum, n schimb, cnd Zeul mi rnduiete, dup cum am socotit i am neles eu, c
trebuie s-mi petrec viaa cugetnd i scrutndu-m pe mine nsumi i pe alii, acum eu,
temndu-m sau de moarte, sau de orice altceva, mi-a prsi postul. Acesta ar fi un lucru
groaznic i, ntr-adevr, pe bun dreptate a fi dus la nchisoare sub cuvnt c nu cred n zei, de
vreme ce n-a da crezare oracolului i m-a teme de moarte i a socoti c sunt nelept fr s
fiu.
Cci s te temi de moarte, ceteni, nu este nimic altceva dect s-i nchipui c eti nelept fr
s fii; nseamn s crezi c tii ceea ce nu tii.
Cci nimeni nu tie ce este moartea i nici dac nu e cumva cel mai mare bine pentru un om, dar
toi se tem de ea, ca i cum ar fi siguri c e cel mai mare ru. Iar acest fel de a gndi cum s nu
fie tocmai prostia aceea vrednic de dispre - de a crede c tii ceea ce de fapt nu tii?
Eu ns, atenieni, poate c tocmai prin aceasta i n acest punct m deosebesc de cei mai muli
(chiar dac ar nsemna s spun c ntr-o privin sunt mai nelept dect altul) i anume c, dac
nu tiu mare lucru despre cele din Hades, mi i dau seama c nu tiu. Dar a face nedrepti i a
nu te supune celui mai bun, fie el om sau Zeu, tiu c acestea sunt fapte rele i ruinoase. Aadar,
de nite lucruri despre care nu tiu dac nu cumva sunt bune nu m voi teme i nu voi fugi de ele,
mai degrab dect de aceste lucruri despre care tiu sigur c sunt rele.
nct nici dac voi mi-ai da drumul acum, mpotriva vorbelor lui Anytos care a spus c ori
trebuia de la bun nceput s nu fiu adus aici, sau, de vreme ce am fost adus, nu e cu putin s nu
fiu osndit la moarte, pentru c dac a scpa, zice el, fiii votri, care i aa se ndeletnicesc cu
ceea ce i nva Socrate, ar ajunge stricai pe de-a ntregul cu toii; i dac pe lng acestea miai spune: "Socrate, acum nu-i vom da ascultare lui Anytos, ci te lsm liber, ns cu condiia s

nu-i mai petreci vremea niciodat cu aceast cercetare, nici s nu mai filozofezi; iar dac vei mai
fi prins fcnd acestea, vei fi dat morii". Dac mi-ai da drumul, zic, cu aceast condiie, atunci
v-a spune: "Atenieni, n ceea ce m privete, v mulumesc i v sunt recunosctor, dar m voi
supune mai degrab Zeului dect vou i, ct vreme voi mai avea suflare n mine i voi mai fi n
stare, nu voi nceta pentru nimic n lume s filozofez i s v ndemn, precum i s atrag atenia
mereu, oricui mi-ar iei n cale, spunndu-i, dup obicei: "O, preabunule, tu, care eti atenian, din
cetatea cea mai mare i mai vestit n nelepciune i putere, nu i-e oare ruine c de bani te
ngrijeti, ca s ai ct mai muli i ct mai mult glorie i cinstire, iar de cuget i de adevr i de
suflet, ca s fie ct mai frumos, nu te ngrijeti i nu-i pas? Nu i-e ruine?"
Iar dac cineva dintre voi se va mpotrivi i va spune c, dimpotriv, se ngrijete, nu-l voi lsa s
plece ndat i nu m voi ndeprta de el, ci-l voi ntreba i-l voi cerceta i-l voi mustra. Iar dac
mi se va prea c n-a dobndit virtutea, dar spune c a dobndit-o, l voi certa pentru c pune
foarte puin pre pe cele mai nsemnate lucruri, pe cnd pe lucrurile de nimic pune cel mai mare
pre. Aa voi face eu cu orice om pe care-l voi ntlni, fie tnr, fie btrn, strin sau cetean, dar
mai ales cu voi, cetenii, pentru c-mi suntei mai apropiai prin obrie. Cci aa poruncete
Zeul, fii siguri de asta. i socotesc c voi n-ai avut nc parte n cetate de un bine mai mare
dect supunerea mea la porunca Zeului.
Cci nu fac nimic altceva dect s colind oraul ncercnd mereu s v conving i pe tineri i pe
btrni, s nu v ngrijii de trup i de bani nici mai mult, nici deopotriv ca de suflet, spre a-l
face s fie ct mai bun. Pentru c nu virtutea se nate din avere, ci din virtute vin i averea i
toate celelalte bunuri. Att pentru fiecare om n parte ct i pentru cetate n ntregul ei. Dac
spunnd acestea i stric pe tineri, atunci aceste lucruri ar putea fi vtmtoare; dar dac cineva
spune c eu vorbesc ntr-alt fel, atunci nu are dreptate. n aceast privin v-a mai spune deci,
atenieni, doar att: ascultai-l pe Anytos sau nu, dai-mi drumul sau nu-mi dai, eu nu voi face
altceva nici dac trebuie s mor de nenumrate ori.
Nu murmurai atenieni, ci facei mai departe cum v-am rugat. Nu murmurai, orice a spune, ci
ascultai. Cci ascultnd, cred c vei avea i un folos.
Am de gnd s v spun unele lucruri care vor strni poate i strigte: v rog s nu facei asta cu
nici un chip. Cci s tii bine, dac m vei ucide cumva pe mine, care sunt aa cum v-am spus,
nu-mi vei face mie mai mult ru dect vou niv. Pentru c mie, nici Meletos, nici Anytos nu
mi-ar putea face vreun ru. N-ar avea cum, cci nu cred c legea ngduie ca omul mai bun s
sufere din pricina celui mai ru. Firete, m-ar putea osndi la moarte sau m-ar putea izgoni n
exil sau lipsi de drepturile de cetean. Asemenea lucruri ns ar putea fi nefericiri mari dup
gndul acestui om sau dup altcineva, dar eu nu le socotesc aa; cu mult mai mare nefericire e s
faci ceea ce face acesta acum, ncercnd s osndeasc un om la moarte pe nedrept. De aceea m
bucur acum: nu pentru mine, cum s-ar putea crede, departe de asta atenieni; pentru voi m apr,
ca nu cumva, osndindu-m, s pctuii fa de darul pe care vi l-a fcut Zeul. Cci dac m vei
ucide pe mine, nu vei mai gsi lesne un alt om care, cu adevrat - chiar dac ar prea o vorb

caraghioas - s fie pus de Zeu pe lng cetate ntocmai ca pe lng un cal, mare i de soi dar
care, din pricina mrimii, ar fi cam lene i ar trebui s fie trezit de un tun; la fel mi se pare c
m-a aezat Zeul pe lng cetate pe mine, unul care nu va nceta defel s v trezeasc i s v
conving i s v mustre ct e ziua de lung, inndu-se de voi pretutindeni. Nu vei mai avea
parte uor de un astfel de om, atenieni, aa c, dac-mi vei da ascultare, m vei crua. Voi ns,
mniai, ca nite oameni trezii din somn cnd abia au aipit, vei lovi poate n mine i, dndu-i
ascultare lui Anytos, m vei osndi poate cu uurin la moarte; apoi ns ai continua s dormii
tot restul vieii, dac nu cumva Zeul, avnd grij de voi, v-ar trimte pe altcineva.
C sunt un om pe care Zeul l-a druit cetii, v-ai putea da seama i din aceasta: nu pare a fi
lucru omenesc lipsa mea de grij pentru toate ale mele, statornica mea nepsare fa de treburile
casei, timp de atia ani, faptul c m-am ndeletnicit n schimb cu treburile voastre, apropiindum mereu de fiecare n parte, ca un printe sau ca un frate mai mare, dndu-mi osteneala de a v
convinge s nzuii spre virtute. i mcar dac a trage vreun folos sau a lua vreo plat pentru
c v dau aceste ndemnuri, ar mai avea o noim; acum ns, vedei i voi c aceia care m acuz,
dei mi arunc nvinuiri cu atta neruinare n toate celelalte privine, totui n-au putut avea
chiar neruinarea de a aduce i un martor cum c eu a fi luat sau a fi cerut vreodat plat. n
schimb, cred c aduc eu un martor vrednic de crezare c spun adevrul: srcia mea.
Vi se pare poate ciudat c eu dau trcoale fiecruia n parte, l sftuiesc astfel i m ostenesc cu
el, iar n public, n faa mulimii, nu ndrznesc s vin, ca s dau sfaturi cetii. Pricina e aceea
despre care m-ai auzit adesea vorbind pretutindeni: c n mine vorbete ceva divin, un Zeu, dup
cum, n btaie de joc, a scris i Meletos n acuzaie. i anume, nc de cnd eram copil, exist un
glas care, ori de cte ori se face auzit, m oprete s fac ceea ce aveam de gnd s fac. Dar
niciodat nu m ndeamn s fac ceva! El este cel care se mpotrivete s m ocup de treburile
cetii. i cred c pe bun dreptate se mpotrivete! S tii bine atenieni: dac eu m-a fi apucat
s m ocup de treburile publice, de mult a fi pierit fr nici un folos, nici pentru voi, nici pentru
mine. i s nu v mniai c spun adevrul; n-are cum scpa de pieire un om care vi se
mpotrivete dup cinstit dreptate, vou sau altei mulimi, ncercnd s mpiedice n cetate
multe lucruri nedrepte i nelegiuite; ci acela care lupt ntr-adevr pentru dreptate, dac vrea s
scape cu via ct de puin vreme, trebuie s rmn un om de rnd i nu s aib vreo funcie
public. Iar eu v voi aduce dovezi trainice pentru aceasta, nu vorbe, ci lucrurile pe care le
preuii voi: fapte. Ascultai deci ce mi s-a ntmplat, ca s tii c pentru nimic n lume nu m-a
abate de la dreptate de teama morii, dar c, neabtndu-m, m-a ndrepta totodat spre pieire. O
s v spun lucruri mai de rnd, ca la judeci, dar sunt lucruri adevrate.
Eu n-am avut niciodat alt nsrcinare public n cetate, atenieni, dar membru al sfatului am
fost; i s-a ntmplat s-i vin rndul la pritanie tribului nostru, Antiochis, atunci cnd voi ai vrut
ca, pe cei zece generali care n-au adunat trupurile celor mori n btlia naval, s-i judecai
laolalt, clcnd legea, dup cum v-ai dat seama cu toii mai trziu. Dintre toti pritanii, numai eu
m-am mpotrivit s clcai legile i am votat mpotriv; i dei vorbitorii erau gata s m acuze i

s m trimit n judecat, n timp ce voi strigai i-i ntrtai, eu am socotit c trebuie s nfrunt
primejdia de dragul legii i al dreptii, mai degrab dect s v in partea vou, care voiai s
dai hotrri nedrepte, numai pentru c m-a fi temut de lanuri sau de moarte.
i acestea se ntmplau pe cnd n cetate era nc ornduirea democratic. Dar, dup ce a venit
oligarhia, cei treizeci ne-au chemat n Tholos, pe mine i pe ali patru, i ne-au poruncit s-l
aducem din Salamina pe Leon Salamineanul, ca s-l ucid; dup cum au dat multe porunci de
acest soi i multor altora, vrnd s compromit pe ct mai muli. ns eu atunci, nu prin vorb ci
prin fapt, am artat c nu-mi pas de moarte nici ct negru sub unghie, dac n-ar fi o vorb cam
necioplit. Dar s nu fac ceva nedrept sau nelegiuit, de asta mi pas din plin. Cci pe mine acea
crmuire n-a reuit s m nspimnte, ct era ea de puternic, aa nct s fac ceva nedrept. Ci,
dup ce am ieit din Tholos, ceilali patru s-au dus n Salamina i l-au adus pe Leon, iar eu,
plecnd de acolo, m-am dus acas. i poate c a fi fost ucis din aceast cauz, dac acea
crmuire n-ar fi czut curnd dup aceea. i pentru aceste lucruri exist muli martori.
Credei aadar c a mai fi fost n via atta vreme, dac m-a fi ndeletnicit cu treburile publice
i, purtndu-m cum se cade s se poarte un om de treab, le-a fi venit n ajutor celor drepi i,
dup cum se i cuvine, a fi pus acest lucru mai presus de toate? Departe de asta atenieni! i nici
altcineva, oricine ar fi fost, n-ar fi rmas n via. ns pe mine m vei gsi acelai om n tot
cursul vieii, chiar dac am avut o nsrcinare public, acelai i ca simplu cetean: unul care nu
a ngduit ceva mpotriva dreptii, nimnui - nici altora i nici vreunuia din cei pe care
acuzatorii mei i numesc "discipolii" mei.
De fapt profesor nu i-am fost nimnui. Dar dac cineva dorea s m asculte vorbind i
ndeletnicindu-m cu ale mele, fie acela tnr sau btrn, eu n-am mpiedicat niciodat pe
nimeni. i nici nu iau bani ca s vorbesc, nici nu tac dac nu iau bani, ci stau la ndemn celui
bogat i celui srac, ca s m ntrebe i, dac cineva vrea, s asculte ce spun i s-mi rspund.
Iar dac vreunul din ei devine astfel om de treab ori ba, nu e drept s fiu eu rspunztor de
aceasta, de vreme ce nici n-am fgduit vreodat nvtur cuiva i nici n-am nvat pe nimeni.
Iar dac cineva spune c a nvat vreodat de la mine sau a auzit ntre patru ochi ceva ce n-au
auzit i toi ceilali, s tii bine c nu spune adevrul.
Dar atunci de ce le-o fi plcnd unora s petreac mult vreme cu mine? Ai auzit de ce atenieni,
cci v-am spus ntreg adevrul: le place s asculte cum sunt pui la cercetare cei care par nelepi
dar nu sunt; de bun seam nu e ceva lipsit de farmec! Dup cum v spun, acest lucru mi-a fost
rnduit de Zeu, att prin rspunsul oracolului, ct i prin vise, ca i n orice chip n care a rnduit
vreodat voina divin cte unui om s fac ceva.
Atenieni, aceste lucruri sunt nu numai adevrate, ci i uor de dovedit. Cci dac eu i stric pe
unii tineri iar pe alii i-am i stricat, desigur c ar fi trebuit ca dintre ei, civa, ajuni oameni n
toat firea, s-i dea seama c, pe cnd erau tineri, eu i-am sftuit de ru; iar acum, venind n faa
judecii, ar fi trebuit s m acuze i s se rzbune pe mine. Iar dac ei n-ar fi vrut, s-ar fi cuvenit
ca mcar unele rude ale lor, frai, prini sau ali oameni apropiai, s-i aminteasc i s se

rzbune, dac tinerii nrudii cu ei ar fi suferit vreun ru din partea mea. i chiar vd c sunt de
fa aici muli dintre ei.
nti de toate iat-l pe Criton, de vrsta mea i din acelai dem cu mine, tatl lui Critobul, acesta
de aici, apoi Lysanias din Sfettos, tatl lui Aischines aici de fa; mai e i Antiphon din
Cephisios, tatl lui Epigenes; iar alii sunt oameni ai cror frai au ajuns s aib aceleai
preocupri: Nicostratos al lui Theozotides, fratele lui Theodot - cci Theodot nsui a murit, aa
c nu mai poate cere nimic - i Paralos al lui Demodocos, al crui frate era Theages; e aici i
Adeimantos al lui Ariston, fratele lui Platon, acesta de aici, i Aiantodor, frate cu Apollodor. i a
mai putea nira pe muli alii din rndul crora trebuia mai degrab s-i aleag Meletos un
martor pentru cuvntarea sa; iar dac a uitat, atunci s-l aduc acum, eu i dau voie, i s ne
spun, dac are de spus ceva de acest fel. Dimpotriv, ceteni, vei afla c toi sunt gata s-mi
vin n ajutor, mie, care i-am stricat, mie care le-am fcut ru rudelor lor, dup cum spun Meletos
i Anytos.
S zicem c aceia pe care i-am stricat ar avea vreun motiv s-mi vin n ajutor; dar aceti oameni
neatini de stricciune, deja n vrst, rude cu ei, ce alt motiv ar avea s-mi vin n ajutor, dect
cel neocolit i drept, i anume ncredinarea c Meletos minte, iar eu spun adevrul?
Dar destul, atenieni; cele pe care le-a avea de spus n aprarea mea sunt cam acestea, sau, s
zicem, altele cam la fel. Cte cineva s-ar nfuria poate, amintindu-i c, n ce-l privete, chiar
dac a avut de dat o lupt mai uoar dect aceasta, i-a rugat i i-a implorat pe judectori cu
multe lacrimi, aducndu-i n faa lor, pentru a le strni ct mai mult mil, copiii, rudele,
prieteni muli; eu n schimb, nu voi face nimic din toate acestea, chiar dac mi-e dat s nfrunt
aici, dup cte se pare, primejdia de pe urm. Poate c vreunul, cugetnd astfel, va fi mai
nverunat mpotriva mea i, mniat din aceste pricini, i va da votul sub ndemnul mniei. Dac
exist un astfel de om printre voi - dar n ceea ce m privete nu cred - dac totui exist, mi se
pare c i voi vorbi ceea ce se cuvine spunndu-i: "Dragul meu, i eu am rude. Dup vorba lui
Homer, nici eu nu m-am nscut dintr-un stejar sau dintr-o stnc, ci din oameni, aa nct am i
eu rude, ba am i fii: trei la numr - unul deja adolescent, iar doi, copii nc. Totui nu-l voi
aduce aici pe nici unul dintre ei ca s v rog s m achitai. De ce nu voi face aa ceva? Nu din
trufie, atenieni, i nici din lips de respect fa de voi; dac m port cu ndrzneal n faa morii
sau nu, e alt poveste; dar pentru bunul renume i al meu i al vostru i al cetii ntregi, mi se
pare c nu e frumos s fac un astfel de lucru la vrsta mea i avnd aceast faim, adevrat sau
fals, dar oricum o faim ncetenit, cum c Socrate se deosebete cu ceva de ceilali oameni.
Dac aceia dintre voi care par mai rsrii, fie prin nelepciune, fie prin vitejie sau prin orice alt
virtute, s-ar purta aa cum am spus, ar fi un lucru ruinos, aa cum am vzut de multe ori c unii,
venind n faa judecii, dei s-ar zice c e ceva de capul lor, fac totui lucruri de necrezut, ca i
cum i-ar nchipui c dac ar fi condamnai la moarte li se va ntmpla ceva ngrozitor; de parc
le-ar fi dat s fie nemuritori dac nu i-ai ucide voi; dup mine acetia acoper oraul de ruine,
aa nct un strin i-ar putea chiar nchipui c tocmai atenienii cei mai deosebii n virtute, alei
n posturi de conducere i n alte locuri de cinste, nu se deosebesc ntru nimic de femei. Iar aceste

lucruri nici noi nu trebuie s le facem, ceteni ai Atenei (noi, cei despre care se crede c
nsemnm ceva, ct de ct) i, chiar dac noi am fi n stare s le facem, nu trebuie s ne lsai
voi; ci trebuie, dimpotriv, s artai c mai degrab l vei condamna pe cel care joac aceast
jalnic pies de teatru i face oraul de rs, dect pe cel care se poart cu stpnire de sine.
Pe lng cele care privesc bunul renume, atenieni, nu mi se pare nici drept s te rogi de judector
pentru ca, datorit rugminilor, s scapi, ci se cuvine s-l lmureti i s- convingi. Cci doar nu
e pus acolo judectorul ca s mpart dreptatea dup bunul lui plac, ci ca s judece; i el a jurat s
nu in partea cui i s-ar nzri lui, ci s fac dreptate dup lege. Aa c nici noi nu trebuie s v
deprindem a v clca jurmntul, i nici voi nu trebuie s v deprindei; pentru c astfel nici unii,
nici alii n-am arta zeilor evlalvia cuvenit. S nu v nchipuii deci, atenieni, c se cade s fac
n faa voastr lucruri despre care socotesc c nu sunt nici frumoase, nci drepte i nici cucernice,
cu att mai puin - sfinte Zeus - tocmai acum, cnd sunt acuzat de impietate de acest Meletos.
Cci e limpede c dac a ncerca s v conving i s v silesc prin rugmini pe voi care v aflai
sub jurmnt, atunci v-a nva s nu credei n zei i, aprndu-m, cu adevrat m-a acuza c
nu cred n zei. Dar cu totul altfel stau lucrurile; cci eu cred n zei, atenieni, ca nimeni dintre
acuzatorii mei, i v dau n grij vou i Zeului, s judecai n privina mea aa cum urmeaz s
fie cel mai bine i pentru mine i pentru voi.

Partea II-a
Dei ai votat mpotriva mea, atenieni, eu nu sunt suprat, i aceasta din multe pricini; mai cu
seam c n-a fost ceva neateptat pentru mine, ci m mir mai degrab de numrul de voturi de
fiecare parte; nu-mi nchipuiam c va fi o majoritate att de mic, ci m ateptam la una
covritoare. Se pare ns c, dac numai treizeci de voturi ar fi ieit altfel, eu a fi fost achitat.
Dup cte cred, de acuzaia lui Meletos am i fost achitat; i nu numai c am fost achitat, dar e
ct se poate de limpede pentru oricine c, dac n-ar fi venit aici i Anytos i Lycon ca s m
acuze, el ar fi fost acum dator s plteasc amenda de o mie de drahme pentru c n-ar fi avut de
partea lui nici o cincime din voturi.
Aadar acest om m socotete vrednic de pedeapsa cu moartea. Fie; eu ns ce pedeaps s
propun la rndul meu atenieni? De bun seam pe cea care mi se cuvine. Cum adic? Ce mi se
cuvine s sufr sau s pltesc pentru acel lucru din cauza cruia, odat aflat, n-am mai avut n
via rgaz, ci am lsat deoparte cele rvnite de mulime - treburile bneti i rostul casei,
nsrcinarea de strateg, succesele oratorice n Adunare i tot felul de alte magistraturi, uneltiri i
rivaliti cte sunt n cetate, socotindu-m prea cinstit ca s pot fi la adpost dac m apuc de
astfel de lucruri, i nu m-am dus acolo unde nu puteam fi de nici un folos nici vou, nici mie
nsumi, ci, socotind c dac m duc la fiecare n parte i fac cel mai mare bine, dup cum spun,
m-am ndreptat spre aceast ndeletnicire, apucndu-m s-l conving pe fiecare dintre voi n

parte s nu se ngrijeasc de lucrurile sale nainte de a se ngriji de sine - ca s devin ct mai bun
i mai nelept - i nici s nu se ngrijeasc de cele ce sunt ale cetii. nainte de a se ngriji de
cetatea nsi, i de toate celelalte, dup aceeai rnduial.
Aadar, ce mi se cuvine pentru c sunt un astfel de om? Ceva bun atenieni, dac ntr-adevr
trebuie judecat dup vrednicie; i anume un bine care s mi se potriveasc. Aadar, ce e potrivit
pentru un om srac i fctor de bine, care are nevoie de rgaz ca s v ndemne? Nimic altceva
nu e mai potrivit, atenieni, dect ca un astfel de om s fie hrnit n Pritaneu, cu mult mai potrivit
dect s fie hrnit acolo un nvingtor olimpic, la clrie, la cursele de cai pereche ori cu care
grele. Pentru c acela v face s v credei doar mulumii, dar eu v fac s fii.; i el nu duce
lips de hran, iar eu duc lips. Aadar, dac trebuie s m osndesc la ceva dup dreptatea
cuvenit, la aceasta m osndesc, s fiu hrnit n Pritaneu.
S-ar putea ca, spunnd aceasta, s v par la fel cum v-am prut cnd vorbeam despre jeluiri i
rugmini, i anume trufa; nu e aa atenieni. Ci lucrurile stau dup cum urmeaz: sunt convins
c eu nu fac ru nimnui de bun voie, dar pe voi nu v pot convinge de acest lucru, pentru c
am vorbit unii cu alii doar puin vreme; dac i la voi ar fi fost, ca la alii, legea s nu se
hotrasc asupra vieii sau morii cuiva dup o singur zi de judecat, ci dup mai multe, atunci
cred c v-a fi putut convinge; acum ns nu e uor s respingi nvinuiri grele n timp aa puin.
Convins fiind c nu fac nimnui nici o nedreptate, cu att mai puin am de gnd s m
nedreptesc pe mine nsumi recunoscnd c sunt vrednic de pedeaps i propunnd vreun fel
anume de pedeaps. De ce m-a teme? S nu sufr ceea ce Meletos cere mpotriva mea, lucru
despre care v spun c nu tiu nici dac e un bine, nici dac e un ru? Iar n schimb s aleg cele
despre care tiu bine c sunt rele, i la acestea s m osndesc? La nchisoare cumva? Ce nevoie
am s triesc n nchisoare, rob al puterii mereu rennoite a Celor unsprezece? Sau la amend s
m condamn i s stau n lanuri pn ce voi plti totul? Dar pentru mine ar nsemna tot ceea ce
v-am spus adineaori; pentru c n-am bani s pltesc. Aunci s m condamn la exil? Probabil c
ai primi. Mult ar mai trebui s in la via ca s fiu att de lipsit de judecat nct s nu-mi dau
seama: dac voi, concetenii mei fiind, n-ai putut rbda ndeletnicirile i vorbele mele, ci au
devenit pentru voi prea apstoare i prea nesuferite, aa nct acum ncercai s scpai de ele,
atunci cum s le suporte alii cu uurin? Bineneles c nu le vor rbda, atenieni.
Frumoas via a mai avea, de altfel, plecnd n exil la vrsta mea, schimbnd cetate dup cetate
i alungat de peste tot! tiu foarte bine c, oriunde m-a duce, tinerii ar veni s m asculte, ca i
aici. Dac i iau la goan, m vor alunga i ei, convingndu-i pe btrni s-o fac; dac nu-i
gonesc, m vor alunga, n interesul tinerilor, prinii i rudele lor.
Poate c ar spune cineva: "Plecnd n exil, n-ai putea oare, Socrate, s trieti n tcere i
linite?". Acest lucru e cel mai greu s-l lmuresc unora dintre voi. Cci dac v spun c asta ar
nsemna s nu m supun Zeului i c de aceea mi e cu neputin s stau linitit, nu m vei crede,
socotind c-mi bat joc de voi; pe de alt parte, dac v spun c pentru un om e chiar cel mai mare
bine s discute n fiecare zi despre virtute i despre celelalte lucruri cu privire la care m-ai auzit
vorbind i supunndu-m pe mine i pe alii cercetrii, n timp ce viaa lipsit de aceast

cercetare nu e trai de om, dac v spun toate acestea, m vei crede cu att mai puin.
Totui aa stau lucrurile, dar s v conving c e aa, nu e uor. i, n acelai timp, nu m-am
mpcat cu gndul s m socotesc vrednic de vreo pedeaps. Totui, dac a avea bani, m-a
osndi s pltesc ct a putea plti, cci aceasta n-ar avea cum s-mi fac vreun ru; acum ns
nu am bani, dect dac ai fi dispui s m osndii la ct a fi eu n stare s pltesc. Poate c a fi
n stare s pltesc o min de argint, aadar la atta m osndesc. ns iat, ceteni, c Platon i
Criton i Critobul i Apollodor m ndeamn s m osndesc la treizeci de mine i se pun
chezai; deci m condamn la att; iar pentru bani vei avea aceti chezai demni de ncredere.

Partea III
Pentru c nu ai vrut s mai atepati puin, atenieni, aceia care vor vrea s defimeze cetatea v
vor scoate nume ru i v vor nvinui c l-ai ucis pe Socrate, neleptul; cci nelept m vor
numi, chia dac nu sunt, cei care vor voi s v fac de ocar. Aadar, dac ai mai fi ateptat puin
timp, dorina vi s-ar fi ndeplinit de la sine: vedei doar c vrsta mea este naintat, aproape de
moarte. Spun acestea nu pentru voi toi, ci pentru cei care au votat mpotriva mea, osndindu-m
la moarte.
Tot pentru ei spun i acestea: poate vei crede, ceteni, c eu am fost nvins din lipsa unor
argumente cu care s v fi putut convinge dac a fi socotit c trebuie s fac i s spun orice ca s
fiu achitat. ns cu totul altfel stau lucrurile: Dintr-o lips am fost nvins, dar nu de argumente, ci
de cutezan i de neruinare, precum i pentru c n-am vrut s spun n faa voastr lucruri pe
care v-ar fi fost poate plcut s le auzii - s bocesc, s m jeluiesc i s fac i s vorbesc multe
alte lucruri nedemne de mine, dup cum spun, lucruri pe care v-ai obinuit s le auzii de la alii.
ns nici nainte nu am socotit c de teama primejdiei trebuie s m port n chip nevrednic de un
om liber, i nici acum nu-mi pare ru c m-am aprat n acest fel, ci mai degrab aleg s mor
aprndu-m astfel, dect s triesc aprndu-m n felul acela; cci nici la judecat, nici n
rzboi, nici eu i nimeni altcineva nu trebuie s fptuiasc asemenea lucruri, pentru a scpa de
moarte cu orice pre.
Chiar i n lupte, devine adesea limpede c cineva ar putea scpa de moarte aruncndu-i armele
i apucndu-se s se roage de cei care-l urmresc; i exist n orice primejdie multe alte chipuri
de a scpa de moarte, dac cineva cuteaz s spun i s fac orice.
ns nu s scapi de moarte e un lucru greu, atenieni, ci cu mult mai greu e s scapi de ticloie!
Cci fuge mai repede dect moartea. i acum eu, ca unul mai greoi i mai btrn, am fost prins
de ceea ce fuge mai ncet, n timp ce acuzatorii mei, oameni aprigi i iui, au fost prini de ceea
ce fuge mai iute: de ticloie. i acum eu plec de aici osndit de voi s pltesc cu viaa, dar pe ei
adevrul i osndete ca vinovai de ticloie i nelegiuire; i eu mi pstrez condamnarea, i
acetia. Poate c aa i trebuia s se ntmple i cred c toate sunt pe msura fiecruia.

Iar acum vreau s v prorocesc vou, celor care m-ai osndit; cci m aflu ntr-adevr n clipa n
care oamenii obinuiesc s proroceasc, i anume atunci cnd se afl n faa morii. V spun deci
vou, oameni care m trimtei la moarte, c va veni asupra voastr, ndat dup moartea mea, o
pedeaps mult mai grea, m jur pe Zeus, dect aceea la care m-ai osndit voi pe mine. Pentru c
acum voi ai svrit aceasta n ndejdea c nu va mai trebui s dai socoteal de viaa voastr. Se
va ntmpla ns cu totul altfel, v-o spun. Vor fi mai muli cei care v vor cere socoteal, i
anume aceia pe care acum i ineam eu n loc, ns voi nu v-ai dat seama; i vor fi cu att mai
aspri cu ct sunt mai tineri, i cu att mai mare va fi suprarea voastr.
Dac v nchipuii aadar c, ucignd oameni, vei opri pe cineva s v mustre c nu trii drept,
atunci nu judecai bine. Cci aceast scpare nu e tocmai cu putin i nici frumoas nu e.
Scparea cea mai frumoas i cea mai uoar nu este de a-i pedepsi pe alii, ci a-i da toat silina
s fii ct mai bun tu nsui! Prorocind aadar acestea, i prsesc pe cei care m-au osndit.
n schimb, cu cei care au votat pentru mine, a sta cu drag de vorb despre ceea ce s-a ntmplat,
pn ce arhonii mai au treab i eu nu sunt nc dus acolo unde trebuie s merg la moarte.
Aadar mai rmnei cu mine n acest rstimp, atenieni, cci nimic nu ne mpiedic s stm de
vorb ntre noi, ct vreme mai avem voie. Pentru c mi suntei prieteni, vreau s v art ce tlc
are ceea ce mi s-a ntmplat acum.
ntr-adevr judectori, (cci dac v numesc pe voi judectori, v numesc pe bun dreptate) mi sa ntmplat ceva minunat. Darul profetic obinuit al daimonului, n tot timpul dinainte, mi
vorbea ct se poate de des i mi se mpotrivea struitor, chiar n lucruri mici, dac eram pe
punctul de a face un lucru pe care nu trebuia s-l fac; acum ns a czut asupra mea ceea ce
vedei i voi, ceva despre care s-ar putea nchipui c este rul cel mai mare; iar semnul Zeului nu
mi s-a mpotrivit nici n zori cnd am ieit din cas, nici cnd am venit aici la judecat, nici ct
timp am vorbit, orice a fi fost pe punctul de a spune; i totui altdat, el m oprise adeseori n
plin vorb; acum ns nu mi s-a mpotrivit n nici un fel, fa de nici o fapt i nici un cuvnt.
Cum mi explic acest lucru? V voi spune: ceea ce mi s-a ntmplat s-ar putea s fie un bine , i
n-avem cum s ne facem o prere dreapt toi care ne nchipuim c moartea e un ru. n aceast
privin am avut o dovad puternic: nu se putea s nu mi se mpotriveasc semnul obinuit, dac
n-a fi fost pe cale s fac un lucru bun.
S ne gndim i altfel ce mult ncredere putem avea c e vorba de un lucru bun. Moartea e una
din dou: sau e ca i cum cel mort n-ar mai exista i n-ar mai simi nimic, sau, dup cum se
spune, nseamn o schimbare i o mutare a sufletului din acest loc, de aici, n altul. i dac
nseamn lipsa oricrei simiri i e ca somnul cuiva care n-ar vedea nimic, nici mcar un vis,
atunci moartea ar putea fi un ctig minunat. Pentru c eu cred c dac cineva ar trebui s aleag
o astfel de noapte, n care a dormit att de adnc nct nu a avut nici un vis, s compare cu
aceast noapte celelalte nopi i zile ale vieii sale i, cercetnd, ar trebui s spun cte zile i
nopi a petrecut n viaa lui mai bine i mai plcut dect aceast noapte, cred c acela, chiar dac
n-ar fi om de rnd, ci nsui marele rege, ar gsi c sunt foarte puine la numr pe lng celelalte

zile i nopi. Prin urmare, dac aa este moartea, eu spun c este un ctig; pentru c astfel timpul
ntreg nu pare mai lung dect o singur noapte.
Iar dac a muri nseamn s pleci de aici n alt parte i dac sunt adevrate cele ce se spun - cum
c acolo se afl toi cei care au murit - atunci ce alt bine ar putea fi mai mare dect acesta,
judectori? Dac cineva, sosind n Hades, scpat fiind de aceti aa zii judectori, i va gsi pe
adevraii judectori despre care se spune c mpart dreptatea acolo, pe Minos i Radamanthys,
pe Eac, Triptolemos i ali eroi ci au fost oameni drepi n viaa lor, oare ar fi urt acea
cltorie? Cu ct bucurie ar primi oricare dintre voi s ajung lng Orfeu, sau lng Musaios,
sau lng Hesiod ori Homer! n ceea ce m privete a muri de bunvoie de nenumrate ori, dac
aa stau lucrurile, fiindc mi-a petrece minunat vremea colo, ntlnindu-m cu Palamede i cu
Aias al lui Telamon i cu oricare altul dintre cei vechi care a murit de pe urma unei judeci
nedrepte, i stnd s pun paniile mele alturi de ale lor, cred c n-ar fi lucru lipsit de farmec.
Mai ales c ar fi plcut s-mi petrec timpul iscodindu-i pe cei de acolo, cum am fcut cu cei de
aici, cutnd s aflu care dintre ei este nelept i care doar i nchipuie c este, fr s fie.
Cu ct bucurie, o judectorii mei, ar primi cineva s-l cerceteze pe cel care a condus la Troia
oastea cea nenumrat, sau pe Odiseu, sau pe Sisif, i i-am putea nira i pe alii, fr de numr,
brbai i femei; s vorbeti, s fii mpreun cu ei acolo i s-i iscodeti, ar fi ntr-adevr o
fericire. De bun seam c cei de acolo nu osndesc la moarte pentru astfel de lucruri, pentru c
i n celelalte privine sunt mai fericii dect cei de aici i sunt i nemuritori pentru restul
timpului, dac sunt adevrate cele ce se spun.
Dar i voi trebuie s avei bune ndejdi n privina morii, judectorii mei, i s v dai seama de
acest adevr: pentru un om bun nu exist nimic ru, nici n via, nici n moarte, iar Zeul are grij
de soarta lui; nici ceea ce se petrece cu mine nu este la ntmplare, ci e limpede pentru mine c
este mai bine s mor i s m ndeprtez de toate. De aceea semnul meu nu mi s-a mpotrivit
defel, iar eu nu sunt ctui de puin mniat pe cei care au votat mpotriv-mi i nici pe cei care
m-au acuzat. Dei nu cu acest gnd m-au acuzat i m-au condamnat, ci creznd c-mi fac un ru;
iar acest lucru e vrednic de mustrare.
Numai att v mai cer: pe fiii mei, cnd vor ajunge n floarea vrstei, s-i pedepsii, ceteni,
necjindu-i la fel cum v necjeam eu pe voi, ori de cte ori vi se va prea c se ngrijesc fie de
bani, fie de altceva, mai mult dect de virtute. i ori de cte ori vor crede c e ceva de capul lor,
fr s fie nimic, s-i certai, cum v certam i eu, c nu-i dau osteneala pentru ce trebuie i i
nchipuie c sunt ceva, dei nu sunt buni de nimic. i dac vei face aa, va nsemna c v-ai
purtat cum trebuie i cu mine i cu fiii mei.
Dar acum e timpul s plecm: eu ca s mor, iar voi - ca s trii. Care dintre noi se ndreapt spre
un bine mai mare, nu tie nimeni altcineva dect Zeul.

traducere de Francisca Bltceanu


Editura Humanitas, 1996.