Sunteți pe pagina 1din 267

WILHELM HAUFF

BASME

7-8 , 24 , 28, 34, 50, 83, 186-187 , 216 , 241, 243-244 , 336
1

n romnete de IRINA VLAD


WILHELM HAUFF
Smtliche Werke in sechs Bnden
Bnd V
Max Hesse Verlag
Leipzjg

Odat, o caravan mare strbtea pustiul. Pe ntinderile nesfrite de nisip, strjuite


doar de bolta necuprins a cerului, se auzeau, de undeva de departe, tlngile
cmilelor fi zurglii de argint ai cailor. Un nor gros de praf se nvolbura naintea
caravanei, vestindu-l apropierea ; cnd i cnjd, o adiere mprtia norul i pe sub
nvolburrile lui i luau ochii armele sclipitoare i vemintele ce strluceau.
Aa se ivi caravana n faa privirii clreului ce se apropia de ea. Necunoscutul
clrea pe un mndru cal arab, cu cioltar din piele de tigru i cpstrul stacojiu,
mpodobit cu clopoei de argint; pe capul bidiviului flutura un frumos surguci din
pene. mbrcmintea artosului clre era tot att de mndr ca i calul su. Pe cap
avea turban alb, falnic, cusut eu fir de aur, pe trup ilic i alvari roii ca para
focului, iar la old i atrna un iatagan cu plasele miestrit furite.
Turbanul tras adnc pe frunte, cuttura ochilor negri, care aruncau fulgere de sub
sprncenele stufoase, i barba lung ce flutura pe sub nasul coroiat i ddeau o
nfiare cuteztoare, aprig.
La cincizeci de pai de pilcul clreilor ce deschideau drum caravanei, el ddu
pinteni calului i n cteva clipe ajunse n dreptul acestora. Un clre singuratic,
cutreiernd pustiul, prea ceva cu totul neobinuit, aa nct caraulele caravanei,

temndu-se de un atac, ntinser suliele. Vzndu-se ntmpinat cu vrjmie,


clreul strig :
Ce vrei ? Credei oare c un singur om e n stare s loveasc o caravan ?
Ruinate, caraulele i lsar suliele n jos ; cpetenia lor se apropie de strin, s-i
afle vrerea.
- Cine e stpnul caravanei ? ntreb clreul.
- Ea nu are un singur stpn, rspunse cel ntrebat. Mai muli negutori au pornit de
la Mecca spre ara lor, iar noi i cluzim prin pustiu i-i pzim de ticloii de tot
soiul care ar putea s le tulbure cltoria.
- Ducei-m, dar, la negutori, ceru strinul.
- Nu e cu putin acum, rspunse cpetenia caravanei. Noi trebuie s mergem fr
oprire, iar negutorii vin n urm cu cel puin un ptrar de ceas ; dar dac vrei s
ne nsoeti pn la popasul de amiaz, fie-i voia mplinit !
Strinul nu rspunse nimic ; lu ciubucul lung pe care 11 ducea legat de oblnc i
ncepu s pufie. Clrea ling cpetenia caravanei i trgea adnc din ciubuc.
Cpetenia caraul* lor se frmnta, ntrebndu-se cine o fi strinul ; nu cuteza s-l
ntrebe de-a dreptul cum l cheam i, orict de iscusit se strduia s lege vorba:
Fumezi un tutun bun" sau: Frumos pete calul dumitale", primea acelai rspuns
sec: Da, da!"
In sfrit ajunser la un loc potrivit pentru popasul de amiaz. Cpetenia caravanei
i aez oamenii de paz i se opri mpreun cu necunoscutul, ateptnd s se
apropie caravana. Treizeci de cmile, cu ncrcturi grele, cu cluze narmate
trecur pe lng ei. n urma lor veneau clare, pe nite cai de toat frumuseea, cei
cinci negutori, stpnii caravanei. Mai toi erau brbai naintai n vrst, cu
nfiare cumpnit, aezat ; numai unul singur prea mult mai tnr dect ceilali,
mult mai vesel i mai vioi. Caravana se ncheia cu un mare numr de cmile i de
cai de povar.
nlar corturile, iar cmilele i caii i priponir n jurul acestora. n mijloc se afla un
cort mare de mtase albastr, ctre care cpetenia caraulelor l nsoi pe strin.
Cnd ddur la o parte perdeaua de la intrarea cortului, vzur pe cei cinci
negutori stnd pe perne cusute cu fir de aur ; arapi forfoteau ncolo i ncoace,
aducnd mncruri i buturi.
- Ne-ai adus un musafir ? ntreb negutorul cel tnr.
Dar mai nainte ca cel ntrebat s apuce s rspund,
strinul gri :

- M numesc Selim Baruch i snt din Bagdad ; n drum


spre Mecca am fost prins de nite tlhari i acum trei zile am
izbutit s fug pe ascuns. Marele profet mi-a ajutat s aud din
deprtare tlngile caravanei voastre. Aa am ajuns aici. n
gduii s merg cu voi ; n-am s fiu nevrednic de ocrotirea
voastr i. odat ajuni la Bagchd, am s v rspltesc cu prU sosin buntatea,
cci snt nepotul marelui vizir.
Drept rspuns, vorbi cel mai vrstnic dintre negutori :
- Selim Baruch, zise el, fii binevenit la umbra noastr.
Bucuroi te ajutm, dar, nainte de toate, asaz-te ca s mnnci i s bei cu noi I
Selim Baruch se aez ling negutori, mnc i bu cu ei. Dup-mas, robii
strinser vasele i aduser narghilele i erbet turcesc. Negutorii rmaser mult
vreme tcui, scond nori albstrii de fum i privindu-i cum se ncolcesc, se
destram i apoi, ncet-ncet, se fac nevzui. In cele din urm, tcerea fu curmat
de tnrul negutor :
- De trei zile, zise el, tot mergem clare sau facem
popas i mncm, fr s avem parte de vreo distracie ! M-a
cuprins o plictiseal de moarte. Mie mi place ca dup-mas s
privesc dnuitorii sau s ascult cntece. Nu v d prin cap,
prieteni, cum ne-am putea veseli i noi ?
Cei patru negutori mai vrstnici pufiau mai departe In tcere i preau s cugete
adnc ; strinul ns rspunse :
- Dac-mi ngduii, a propune eu ceva : s spunem cu
toii, pe rnd, la fiecare popas, cte o poveste. Aa ar trece
timpul mai uor.

voastr i, odat ajuni la Bagdad, am s v rspltesc cu prisosin


buntatea, cci snt nepotul marelui vizir.

Drept rspuns, vorbi cel mai vrstnic dintre negutori :


Selim Baruch, zise el, fii binevenit la umbra noastr. Bucuroi te ajutm,
dar, nainte de toate, aaz-te ca s mnnci i s bei cu noi !
Selim Baruch se aez lng negutori, mnc i bu cu ei. Dup-mas, robii
strnser vasele i aduser narghilele i erbet turcesc. Negutorii rmaser
mult vreme tcui, scond nori albstrui de fum i privindu-i cum se
ncolcesc, se destram i apoi, ncet-ncet, se fac nevzui. n cele din urm,
tcerea fu curmat de tnrul negutor :
De trei zile, zise el, tot mergem clare sau facem popas i mncm,
fr s avem parte de vreo distracie ! M-a cuprins o plictiseal de
moarte. Mie mi place ca dup-mas s privesc dnuitorii sau s ascult
cntece. Nu v d prin cap, prieteni, cum ne-am putea veseli i noi ?
Cei patru negutori mai vrstnici pufiau mai departe n tcere i
preau s cugete adnc; strinul ns rspunse :
Dac-mi ngduii a propune eu ceva : s spunem cu toii, pe rnd, la
fiecare popas, cte o poveste. Aa ar trece timpul mai uor.

neleapt vorb ai grit, Selim Baruch, zise Ahmet, cel mai btrn
dintre negutori. S facem precum zici!
M bucur c spusa mea v e pe plac, rosti Selim, i, ca s vedei
c nu v cer un lucru nelalocul lui, am s fac eu
nceputul.
Bucuroi, cei cinci negutori se apropiar, aezndu-se roat n jurul
strinului. Robii umplur din nou cupele, ndesar tutun proaspt n
narghilelele stpnilor i aduser jar ca s-l aprind. Iar Selim i drese
glasul, lu o nghiitur de salep i, netezindu-i mustile, ncepu :
Ascultai, aadar, Povestea Califului Barz !

POVESTEA CALIFULUI BARZ


I
ntr-o frumoas dup-amiaz, califul Raid din Bagdajd edea n tihn, cu
picioarele ncruciate pe divan ; dormise puin, cci era o zi cald, i acum, dup
somn, se simea foarte voios. Trgea cte un fum din narghileaua din lemn de
trandafir, sorbea nghiitur cu nghiitur din cafeaua pe care i-o turna un rob ; i
mngia de fiecare dat, mulumit, barba semn c-i plcea cafeaua. ntr-un cuvnt,
pe faa lui se citea c se simte bine. Acesta era ceasul cel mai prielnic s stai de

vorb cu califul, ceasul n oare era tare blnd i binevoitor. Din pricina asta, marele
vizir Mansor l vizita n fiecare zi tocmai la acel ceas. i n dupnamiaza aceasta se
nfi ca de obicei, gnditor, ns cu mult mai gnditor dect n alte rnduri. Califul
scoase pentru o clip narghileaua din gur i ntreb:
- De ce ai o fa att de ngndurat, o, marele meu vizir?
Vizirul i ncrucia braele pe piept, se plec n faa stpnului su i rspunse:
- Stpne, nu tiu dac am o fa ngndurat, dar jos, n
faa porilor palatului, se afl un boccegiu care are de vnzare
lucruri att de frumoase, nct tare mi pare ru c n-am mai
muli bani.
Califul, care de mult voia s-i fac o bucurie marelui su vizir, trimise jos un arap sl cheme pe negutor. Robul se ntoarse degrab cu un grsan scund, armiu la
fa, mbrcat n straie ponosite i care ducea o besactea. nuntru se aflau perle,
inele, pistoale cu plasele btute n pietre scumpe, cupe, piepteni. Califul i vizirul le
cercetar pe toate pe ndelete i, n cele din urm, califul cumpr pentru el i
pentru Mansor nite pistoale de toat frumuseea, iar pentru soia vizirului
un pieptene. Negutorul se pregtea tocmai s nchid besacteaua, cnd califul zri
un mic sertar i ntreb dac i acolo snt lucruri de vnzare. Negutorul scoase din
sertar o cutie n care se afla o pulbere negricioas i o hrtie acoperit cu o scriere
ciudat, pe care nici califul, nici Mansor nu o putur deslui.
- Am primit cndva praful i hrtia de la un negutor,
care, la rndul lui, le-a gsit pe o uli din Mecca, lmuri
boccegiul. Nu tiu ce putere au i vi le dau pe nimica toat :
mie nu-mi snt de nici un folos.
Califul, cruia i plcea s aib ntre crile sale scrieri vechi, chiar dac nu le putea
citi, i cumpr hrtia i cutiua, ncuviin apoi plecarea negutorului... Califul
dorea foarte mult s dezlege slovele acelea tainice, i-l ntreb pe vizir dac nu
cunoate pe cineva care s-i ajute la treaba asta.
- Mrite doamne i stpne, spuse vizirul, lng marea
moschee locuiete im om cu numele de Selim cel nvat ; el
tie toate limbile. D porunc s se nfieze degrab : poate

afl el taina acestor slove.


nvatul Selim fu adus de ndat.
- Selim, gri califul, se spune c ai fi foarte nvat;
iat scrierea aceasta ; citete-o ! De vei ti s-o dezlegi, te voi
rsplti cu straie noi, de srbtoare, iar de nu, vei primi dou
sprezece palme i douzeci i cinci de lovituri la tlpi, cci
atunci n zadar i s-ar mai spune Selim cel nvat".
Selim fcu o temenea i rspunse :
- Fac-se voia ta, stpne !
Privi ndelung scrisul i deodat strig :
- De nu e limba latineasc, stpne, s m spnzuri !
- Spune ce scrie, dac e latineasc ! porunci califul.
Selim ncepu s tlmceasc :
- Omule, tu care vei gsi aceasta, slvete-l pe Alah pen
tru buntatea sa. Cine va trage pe nas din pulberea asta i va
rosti n acelai timp cuvntul Mutbor, acela se va putea pre
schimba n orice jivin i va nelege graiul dobitoacelor. De
va voi s-i capete iar nfiarea omeneasc, s se plece de
trei ori ctre rsrit i s rosteasc acelai cuvnt. Dar ferete-te s rzi n timpul ct ai nfiarea de lighioan, cci
vorba fermecat piere de ndat din mintea ta i rmi cu
chip de jivin".
Selim cel nvat isprvi de citit. Califul se art nespus
de mulumit i-l puse pe nvat s fac jurmnt c nu va dezvlui nimnui taina
aceasta : i drui apoi straie frumoase i-l ls s plece, dup care gri ctre marele
su vizir :
- Am fcut un trg bun, Mansor. Ct m bucur c voi

putea lua chip de jivin ! Mine diminea s vii la mine.


Mergem mpreun pe cmp, tragem pe nas din cutiu i vom
putea s ascultm tot ce se vorbete n vzduh, n ap, n
pdure i pe cmp.
ii
A doua zi diminea, dup ce califul lu o gustare i se m-brc, marele vizir se
nfi, dup cum i se poruncise, ca s-l ia la plimbare. Califul vr la cingtoare
cutiua cu pulberea fermecat, spuse curtenilor s rmn n urm i porni nainte,
nsoit numai de marele vizir. Colindar prin ntinsele grdini ale califului, dar n
zadar cutar niscaiva vieti ca s poat ncerca praful vrjit. In cele din urm,
vizirul fu de prere s mearg mai departe, nspre iaz, unde vzuse adeseori tot
felul de vieuitoare, mai ales berze, care se plimbau ntotdeauna pe acolo, pind
grav i clmpnind.
Califul urm sfatul vizirului su i se ndrept cu el spre iaz. Cnd ajunser acolo,
vzur o barz ce pea ngindurat ncoace i ncolo, cutnd broate i
clmpnind din cioc. Undeva, departe, n vzduh, plutea o alt barz, venind tot
ntr-acolo.
- Pun rmag pe barba mea, mrite stpne, zise marele vizir, c nltroagele
astea dau i vor spune acum lucruri vrednice de auzit. Ce-ar fi s ne prefacem n
berze ?
- Bine ai grit, rspunse califul. Dar, nti i nti, s ne amintim cum trebuie s facem
ca s lum din nou nfiare omeneasc Aadar, dac ne nchinm de trei ori ctre
rsrit i rostim cuvntul Mutdbor, eu voi lua din nou chip de calif i tu de vizir. Dar
pentru nimic n lume nu trebuie s rdem, cci atunci sntem pierdui!
In timp ce califul vorbea astfel, cea de-a doua barz se roti ncet deasupra capetelor
lor i se ls uor pe pmnt. Califul scoase repede cutiua de la bru, trase praf pe
nas, i ddu i marelui vizir i strigar amndoi ntr-un glas : Mutabor F
Deodat, ca prin farmec, picioarele li se subiar, se fcur lungi i roii, frumoii
iminei galbeni ai califului i ai nsoitorului su se preschimbar n labe urte de
barz, braele se prefcur n aripi, gtul se nl dintre umeri i se lungi cu un cot,
brbile se fcur nevzute, iar trupul li se acoperi cu pene albe.
- Ai un plisc frumos, vizire, spuse califul, mirindu-se ndelung. Pe barba profetului,
aa ceva n-am mai vzut n viaa mea !
- Mulumesc preasupus, rspunse marele vizir, fcnd o plecciune, dar, dac-mi
este ngduit, a spune c nlimea voastr artai ca barz aproape mai frumos

dect n chip de calif. Dar, dac nlimea voastr dorete, s le ascultm pe


prietenele noastre de colo i s vedem dac ntr^adevr nelegem graiul berzelor.
n timpul acesta, cea de-a doua barz se ls pe pmnt, i cur picioarele cu
ciocul, i netezi penele i se ndrept spre prima barz. Cele dou berze noinioue
se apropiar grabnic i auzir, spre uimirea lor, urmtoarea convorbire :
- Bun dimineaa, doamn Picior-Lung, ai ieit att de
devreme la cmp ?

- Bun s-i fie inima, drag Clmpne-Cioc ! Iat, am adus o mic gustare. Vrei o
ciosvrt de oprl sau o pulpit de broasc ?
- Mulumesc frumos ; azi nu prea am poft de mncare. Am venit pentru altceva la
cmp. Astzi trebuie s dnuiesc n faa oaspeilor tatlui meu i vreau s fac n
tain cteva ncercri.
i tnra barz ncepu s se plimbe pe cmpie, fcnd micri nstrunice. Califul i
Mansor o urmreau cu uimire. Cnd o vzur ns ridicnd un picior i flfind graios
din aripi, cei doi nu se mai putur stpni : din pliscurile lor izbucni un rs nestvilit,
care nu mai contenea. Califul se potoli cel dinii.
S te prpdeti de ris ! strig el. Petrecerea asta nu-i
pltit nici cu aur ! Pcat c prostnacele au fugit de risul
nostru, altminteri te pomeneti c ar fi nceput s i cnte !
Dar deodat marele vizir i aminti c nu era ngduit s
rzi n timpul vrjii i i mprti califului ngrijorarea sa.
- Pe Mecca i Mesdina ! Ar fi o glum proast s rmnem berze! Amintete-i tu
neghiobul acela de cuvnt ; mie nu-mi vine In minte.
- Trebuie s ne plecm de trei ori spre rsrit i n acelai timp s spunem : Mu-mumu...
Se ntoarser cu faa spre rsrit i se plecar mereu, ain-gnd pmntul cu
pliscurile. Dar, vai! Cuvnt ui fermecat le pierise din minte i, orict se nclina califul
i orict bolborosea vizirul su mu-mu-mu, nu i1 aminteau i pace. Bietul Raid i
vizirul su erau sortii s rmn berze.
III

Cele dou berze fermecate se plimbau triste pe cmpie, netiind, n durerea lor, ce
s fac. nfiarea de barz nu i-o puteau schimba. S se ntoarc n ora spre a fi
recunoscui era cu neputin : cine ar da crezare unei berze c este calif i3 chiar
dac asemenea lucru ar fi de crezut, ar vrea locuitorii Bagdadului s aib o barz
drept calif ?
Rtcir astfel zile n ir, hrninidu-se anevoie cu poamele dmpului, pe care nu le
puteau mesteca bine din cauza pliscurilor prea lungi. De oprle sau broate nu prea
aveau poft :
le era team s nu-i strice stomacul cu ele. Singura lor mn-giere n aceste triste
mprejurri era c puteau s zboare ; i zburau deseori deasupra acoperiurilor din
Bagdad, ca s vad ce se mai petrece .pe acolo.
In primele zile bgar de seam c pe strzile oraului domnea o mare nelinite i
tristee. Dar, cam la patru zile dup vraj, aflndu-se deasupra palatului califului,
vzur jos, n strad, un alai mre. Rsunau tobe i fluiere, iar un brbat mbrcat
ntr-o mantie de purpur cusut cu fir de aur mergea clare pe un cal mpodobit,
nconjurat de slujitori n veminte strlucitoare. Jumtate din norodul Bagdadului
alerga n urma lui, strignd ntr-un glas; Triasc Mizra, triasc stpnul
Bagdadului !w
Cele dou berze de pe acoperiul palatului se privir ndelung. Califul gri:
- i dai seama acum, mare vizir, de ce am fost vrjit ?
Acest Mizra este fiul dumanului meu de moarte, puternicul
vrjitor Kanur, care, ntr-un ceas ru, mi-a jurat rzbunare.
Dar eu nu mi-am pierdut ndejdea. Vino cu mine, credin
ciosul meu tovar de suferin, s mergem la mormntul
profetului: poate c n acel loc sfnt vraja se va risipi.
Se nlar de pe acoperiul palatului i se ndreptar ctre Medina.
Dar cele dou berze nu prea erau obinuite s zboare i pluteau anevoie.
- O, stpne, gemu dup cteva ceasuri marele vizir,
cu voia mriei tale, eu nu mai pot; mria ta zbori prea repede
i, n afar de asta, -a lsat seara i am face bine s poposim
undeva peste noapte.

Raid ddu ascultare rugminii slujitorului su i zrind dedesubt nite zidiri nruite
care-i puteau adposti, se lsar pe ele. Acolo prea s fi fost odinioar un castel.
Printre zidurile surpate se ridicau pilatri frumos lucrai, iar cteva ncperi ce se
pstraser ntregi stteau mrturie a strlucirii de odinioar. Raid i nsoitorul su
strbtur coridoarele, cutnd un locor uscat ; deodat, barza Mansor se opri,
- Doamne, stpne, opti el ncetior, tiu c este ruinos
pentru un mare vizir, i cu att mai mult pentru o barz, s
se team de stafii. M cam trec fiorii, cci pe-aici pe-aproape
am auzit limpede un suspin i un geamt.
Califul se opri i el i auzi desluit un scncet slab, care semana mai mult a geamt de om dect de animal. Nedumerit, vru s se apropie de
locul de unde veneau gemetele ; vizirul ns l auc cu ciocul de arip i l rug
struitor s nu se apropie, ca s nu dea peste cine tie ce alte primejdii. Dar n
zadar ! Califul cruia i n pieptul de barz i btea o inim viteaz se smulse
cu preul ctorva pene i o lu la goan printr-un coridor ntunecos. Ajunse degrab
la o u ce prea a fi ntredeschis i ndrtul ei auzi desluit suspine i scn-cete.
mpinse ua cu ciocul, dar se opri mirat n prag. Pe podeaua ncperii drpnate,
slab luminat printr-o fereastr zbrelit, sttea o bufni mare. Lacrimi grele se
prelingeau din ochii ei mari i rotunzi, iar din pliscu-i ncovoiat ieeau

vaiete rguite. Dar la vederea califului i a vizirului su, care se apropiase i el


Intre timp, bufnia scoase strigte de bucurie. Cu aripile ei cafenii i terse graios
lacrimile i, spre marea uimire a celor doi, strig cu glas omenesc, n arab:
- Fii binevenite, berzelor ! Voi sntei semnul izbvirii
mele, cci mi s-a prorocit odat c berzele mi vor aduce o
mare fericire.
Clnd califul i reveni din uimirea care-l cuprinsese, i nclin gtul lung, i mic
graios picioarele i rosti:
- Bufnio, vorbele tale m fac s cred c am gsit n tine
o tovar de suferin. Dar, vai, ndjduieti zadarnic c noi
o s te putem scpa. Ai s recunoti tu nsi neputina
noastr, cnd vei auzi ce ni s-a ntmplat.

Bufnia II rug s-i povesteasc i califul ncepu s depene cele ce-am aflat i noi
pn acum.
IV
Califul povesti pania prin care-i fusese dat s treac i, dup ce termin, bufnia i
mulumi i-i zise :
- Ascult i povestea mea i-ai s vezi c nu snt mai
puin nefericit dect tine. Tatl meu este maharadjahul-In
diei, iar srmana de mine snt singura lui fiic i m numesc
Lusa. Vrjitorul Kanur, care v-a vrjit pe voi, m-a npstuit
i pe mine. Kanur s-a nfiat ntr-o bun zi tatlui meu i
m-a cerut de soie pentru fiul su Mizra. Tatl meu ns, care
e un om iute la mnie, a poruncit s fie zvrlit jos pe scri.
Nemernicul i-a schimbat nfiarea i, n haine de rob, a
izbutit s se furieze i s ajung din nou n preajma mea, pe
cnd m plimbam o dat n grdin i doream c beau ceva
rcoritor ; mi-a adus o licoare ce m-a preschimbat n vietatea
asta respingtoare, m-a trt ncoace mai mult moart de
spaim i mi-a zbierat n urechi, cu glas nfricotor :
Ai s rmi aici, urt, dispreuit pn i de lighioane ! De nu se va gsi cineva
care, nesilit de nimeni, s te doreasc de soie sub aceast nfiare respingtoare,
aici i vei sfri zilele. Iat rzbunarea mea fa de tine i de trufaul tu printe!"
De atunci s-au scurs multe luni. Stau In lcaul acesta singur, trist i urt de
lume ; chiar i jivinelor le e groaz
de mine ; nu m pot desfta cu frumuseile firii, cci ziua snt oarb i numai n
ceasurile cnd luna i revars lumina palid peste aceste ziduri cade vlul de pe
ochii mei.
Bufnia sfri de vorbit i i terse din nou ochii cu aripa, cci istorisirea suferinelor
ei i storsese noi lacrimi.
Dup povestirea prinesei, califul czu pe gnduri.

- Dac nu m nel, spuse el,- ntre nenorocirile noastre


se es fire tainice ; dar cum s gsesc cheia acestei taine ?
Bufnia i rspunse :
- Of, Doamne ! i eu am aceast bnuial, cci odat, n
frageda mea copilrie, o femeie neleapt mi-a prorocit c o
barz mi va aduce o mare fericire, i cred c tiu cum am
putea s ne gsim scparea.
Califul se art foarte mirat i o ntreb ce vrea s spun.
- Vrjitorul care ne-a urgisit pe amndoi, zise ea, vine o dat pe lun printre
drmturile de aici. Nu departe de cmara aceasta se gsete o sal : acolo
obinuiete el s chefuiasc cu o leaht de prieteni. I-am auzit adeseori povestindu-i frdelegile ; cine tie, poate c are s spun cuvntul fermecat care v-a
pierit din minte.
- O, scump prines ! strig califul. Spune repede, cnd vine i unde se afl sala ?
Bufnia tcu o clip, apoi zise :
- Nu mi-o luai n nume de ru, dar nu v pot mplini dorina dect cu o condiie.
- Spune ! Spune! strig Raid. Poruncete! Primim orice condiii !
A dori s-mi recapt i eu libertatea odat cu voi, dar aceasta nu se poate
ntmpla dect dac mi cere mna unul din voi.
Berzele se artar cam mirate de aceast propunere i califul fcu semn slujitorului
su s ias puin afar mpreun cu el.
- Mare vizir, spuse califul cnd fu dincolo de u, sta-i un trg prost, dar n-ai ce-i
face, trebuie s-l primeti!
- Cum T rspunse acesta. Nu vreau dtui de puin ca soia mea s-mi scoat ochii
cnd m ntorc acas. In afar de asta, eu snt prea btrfn, pe ct vreme mria ta
eti tnr i nensurat, poi mai curnd s ceri mna unei tinere i frumdase prinese.
- Tocmai asta e ! oft califul n timp ce aripile i atrnau
pleotite. Cine mi spune c e tnr i frumoas ? Asta se cheam s cumperi man sac.
Se ndemnar unul pe altul vreme ndelungat, pn ce califul, vznd c vizirul su
ar vrea mai bine s rmn barz dect s se nsoare cu bufnia, se hotr s fac el

nsui lucrul acesta. Bufnia se art ndntat i spuse ci sosiser tocmai la timpul
potrivit, ntruot era cu putin ca vrjitorii s se adune chiar n noaptea aceea. Apoi
prsi ncperea mpreun cu berzele i toi pornir spre sala cu pricina. Merser ce
mer-ser printr-un coridor ntunecos i deodat, de dup un zid nruit, ni o lumin
sclipitoare. Se apropiar de locul acela i bufnia i povui s stea nemicai. Prin
crptura ling care se aflau se veidea o sal mare, minunat mpodobit, cu coloane
de jur mprejur. O mulime de lmpi n fel i fel de culori nlocuia lumina zilei. In
mijlocul slii se afla o mas rotund pe care erau aezate bucatele cele mai alese.
Jur mprejurul mesei, pe o sofa, edeau apt brbai. Berzele recunoscur printre ei
pe negutorul care le vnduse pulberea fermecat. Vecinul su de mas l ndemn
s povesteasc ultimele sale isprvi. Intre altele, el istorisi povestea califului i a
vizirului su.

V
- Care este cuvntul pe care trebuia s-l in minte ? ntreb cellalt vrjitor.
- Un cuvnt greu, n limba latineasc, cuvntul Mutabor.
La auzul acestui cuvnt, berzele, pitite dup crptura zidului, aproape c-i ieir
din mini de bucurie. O luar la fug cu picioarele lor lungi, npustindu-se ctre
poarta ruinei att de iute, nct bufnia abia putu s se in dup ele. nduioat,
califul i spuse bufniei :
- Izbvitoare a vieii mele i a prietenului meu, drept
recunotin venic fa de tot ceea ce ai fcut pentru noi,
te rog s-mi fii soie.
Apoi berzele se ntoarser ctre rsrit. i nclinar de trei ori gturile lor lungi ctre
soarele care tocmai se nla de dup muni. Mutabor", strigar ele i i recptar
de ndat vechiul lor chip ; bucuria noii vieii dobndite fcu ca stpnul * i slujitorul
su s-i cad n brae unul altuia, rznd i plngnd. Cnd i ntoarser privirile,
rmaser nmrmurii. naintea lor sttea o fat frumoas, gtit cu podoabe de
pre. Zmbind, ea i ntinse mna califului i1 ntreb :
- Nu mai recunoti bufnia ?
ntr-adevr, ea era. Califul fu att de ncntat de frumuseea i de farmecul ei, nct
strig :
- Binecuvntat fie ceasul cnd am luat chip de barz !
Cei trei o pornir acum mpreun spre Bagdad. Califul

gsi n vemntul su nu numai cutiua cu pulbere fermecat, ci i punga lui cu bani.


In primul sat cumpr cele trebuincioase cltoriei i astfel -ajunser curnd la
porile Bagdadului. Sosirea califului strni uimire norodul l crezuse mort i mare-i
fu bucuria re-vzndu-i stpnul iubit.
n schimb, mnia lor fa de vrjitorul Mizra, care-i nelase, nu cunoscu margini.
Intrar n palat ii ntemniar pe btrnul vrjitor i pe fiul lui. Califul porunci ca
btrnul s fie nchis n ncperea din castelul nruit, care slujise drept adpost
prinesei ct timp avusese nfiare de bufni, i s fie spnzurat acolo. Fiul su
ns, care nu cunotea vrjile tatlui, fu pus s aleag ntre moarte i pulberea
vrjit. Alegnd pulberea, marele vizir i ntinse cutiua, Tnrul trase O dat
pulberea pe nas i cuvntul fermecat rostit de calif l prefcu n barz. Califul porunci
s fie nchis ntr-o Cuc de fier, iar cuca s fie aezat n grdina sa.
Ani muli i fericii tri califul Raid alturi de soia sa, prinesa ; cde mai plcute
clipe ale lor erau acelea de dup-amiaz, dnd venea la ei marele vizir ; de multe ori
aduceau vorba despre pania lor, amintindu-i de vremea dnd fuseser berze, iar
dnd era vesel, califului i plcea s-l maimureasc pe marele vizir aa cum artase
n chip de barz. Pea ncruntat, cu picioarele epene, de-a lungul ncperii,
clmpnea, i flutura braele ca pe nite aripi i arta cum se plecase zadarnic
vizirul spre rsrit, strignd mereu : Mu-mu". Pentru soia califului i copiii ei joaca
aceasta era de fiecare dat un prilej de haz nespus ; dnd ns califul clmpnea
vreme prea ndelungat i se apleca mereu strignd mu-mu", vizirul l amenina
zmbind c va destinui soiei califului cde ce vorbiser n faa uii prinesei-bufnie.
Selim Baruch i isprvi povestirea, iar negutorii se artar foarte mulumii.
ntr-adevr, nici nu tim dnd s-a scurs dup-amiaza, spuse unul dintre ei, dnd la
o parte perdeaua cortului. Se simte adierea rcoroas a vntului de sear ; putem s
mai facem o bucat de drum.
Tovarii si se artar de aceeai prere, strnser corturile i caravana porni iar, n
aceeai rnduial. Cltorir aproape toat noaptea ; ziua, aria apsa nbuitor,
noaptea, n schimb, era rcoroas i luminat de stele. Ajunser n sfrit ntr-un loc
potrivit pentru popas, ridicar corturile i se pregtir de odihn. Negutorii i
purtar de grij strinului ca unui prieten drag. Unul i ddu o pern, altul o cerg, al
treilea i drui un rob pe scurt, fu slujit cu mult dragoste, nct strinul se simi ca
la el acas.
Cnd se trezir, ncepuse s se simt zpueala zilei i hotrr cu toii s atepte n
locul acela pan se va lsa seara. Dup ce mncar laolalt, se aezar din nou n
cerc i tnrul negutor gri ctre cel mai n vrst :

Selim Baruch ne-a druit ieri o dup-amiaz plcu. Ce-ar fi, Ahmet, dac ai
istorisi i tu ceva, fie din lunga ta via, care de bun seam c a fost plin de
ntmplri, fie o poveste frumoas.
Ahmet tcu o vreme, ca i cnd ar fi chibzuit ce s povesteasc i ce nu ; n sfrit,
gri :
Dragi prieteni ! V-ai artat n aceast cltorie buni tovari de drum, iar Selim
de asemenea s^a dovedit c este vrednic de ncrederea mea ; de aceea vreau s v
povestesc o ntmplare din viaa mea, despre care, de obicei, pomenesc cu prea
puin plcere i nu n faa oricui: Povestea Vasului Nluc.
POVESTEA VASULUI NLUC
Tatl meu avea o mic dughean la Bassora. Nu era nici srac, nici bogat; fcea
parte dintre oamenii care nu ndrznesc s nceap ceva, de team s nu piard i
puinul pe care l-au agonisit. Pe mine m-a crescut, de bine, de ru, n aa fel, nct
am fost n stare de timpuriu s-i dau o mn de ajutor. Cnd am mplinit optsprezece
ani, tata a fcut prima lui negutorie mai mare i a murit rpus de durere ; aflase
vestea c valurile i nghiiser o mie de galbeni. Curnd aveam s socotesc moartea
lui binevenit, cci puine sapt-mni dup aceea se adeveri c vasul care cra
bunurile tatlui meu se scufundase. Curajul meu tineresc nu putea fi biruit ns de
aceast nenorocire. Am prefcut n bani tot ce rmsese de la tatl meu i am
pornit n lumea larg s-mi caut norocul. Am plecat nsoit de un btrn slujitor al
tatlui meu, cruia i eram att de drag, nct nu se ndura s m lase singur i inea
mori s-mi mprteasc soarta.
Ne-am mbarcat n portul Bassora. Aveam vnt prielnic. Vasul pe care pluteam se
ndrepta spre India. Dup cincisprezece zile de cltorie, cpitanul ne vesti c se
apropie o furtun ; faa i era ngndurat, cci se prea c nu cunoate prea bine
locurile acelea i nu-i era uor s in piept furtunii. Porunci s se strng grabnic
toate pnzele i naintam acum foarte ncet. Se lsase noaptea o noapte senin i
rece iar cpitanul ncepuse s cread c semnele prevestitoare ale uraganului l
nelaser. Deodat se ivi o corabie pe care n-o vzusem pn atunci i care trecu
foarte aproape de noi. Pe puntea acelei corbii izbucnir strigte i urlete slbatice,
nelalocul lor naintea nspimnttorului ceas al furtunii. Cpitanul sttea alturi de
mine, alb ca varul.
- Corabia mi-e pierdut ! strig el. Pe ling noi a trecut moartea !
Pn s pricep ceva, oamenii de pe vasul nostru ddur buzna, rcnind.
- Ai vzut-o ? S-a sfrit cu noi !
Cpitanul porunci s se citeasc din Coran cuvinte de m-brbtare i trecu el nsui
la crm. Zadarnic ! Urgia se nteea vznd cu ochii; nu trecu nici un ceas i vasul se
opri pe loc, trosnind din ncheieturi. Oamenii coborr n brci i, cnd ultima barc

prsi puntea, corabia se scufund, iar eu m-am pomenit dintr-o dat plutind pe
ap, srac ca un ceretor. Nenorocirea ns nu sesfrise... Furtuna vuia tot mai
cumplit. Barca plutea n voia valurilor. L-am mbriat pe btrnul slujitor i ne-am
jurat s rmnem alturi pn la moarte. In sfrit se crp de ziu. Dar odat cu
ivirea primelor raze de soare, vntul se npusti asupra brcii noastre i o rsturn.
Nu i-am mai vzut niciodat pe tovarii mei de cltorie, marinarii. Izbitura m
nucise ; cnd m-am trezit, m aflam n braele btrnului i credinciosului meu
servitor, care scpase cu via agndu-se de barca rsturnat i m trse lng el.
Furtuna se potolise. Nu mai rmsese nici urm din vasul nostru, dar n deprtare se
ivi o alt corabie i valurile ne purtau ctre ea. Cnd ne-am apropiat, am vzut c
eira corabia care trecuse pe lng noi n noaptea de pomin i care pricinuise
cpitanului nostru atta spaim. M-a cuprins o team ciudat la vederea vasului
acela. nfricotoarele vorbe ale cpitanului, care se adeveriser n chip att de
cumplit, nfiarea vasului pustiu, la bordul cruia nu se zrea ipenie de om n
vreme ce ne apropiam, orict am strigat noi, totul m-a umplut de groaz. Totui
aceasta era singura noastr scpare ; de aceea am slvit numele Profetului care ne
druise ca prin minune viaa.
Am vslit cu minile, cu picioarele, ndreptndu-ng ctre parma de la prova corbiei.
n sfrit, am izbutit s-o apucm ; la strigtele noastre nici un rspuns, o muenie
desvrit. Atunci ne-am crat pe odgon eu, fiind mai tnr, n frunte. Dar, o,
ce nfiortor ! Ce privelite cumplit mi s-a nfiat pind pe punte ! Pe podeaua
nroit de snge zceau douzeci-treizeci de mori n straie turceti ; un brbat n
veminte de pre, cu sabia n mn, tras la fa, galben mort i el era intuit de
catargul din mijloc i un piron

mare i strpungea fruntea. De fric, mi s-au tiat picioarele ; abia


mai cutezam s rsuflu. n cele din urm, btrnul slujitor m ajunse.
Puntea aceea fr urm de via, acoperit numai de leuri
ngrozitoare, l buimcise i pe el. Cu frica n suflet, am nlat mai nti
o rug ctre Profet, i numai dup aceea am cutezat s pim nainte.
Ne uitam mereu n jurul nostru, cu grij, temndu-ne c ne-ar putea
iei n cale altceva i mai nspimnttor. Dar nimic nu se clintea. Nu se
vedea ipenie de om viu numai noi i ntinsul apelor. Nu ndrzneam
s vorbim cu glas tare, de team ca nu
cumva cpitanul mort i intuit de catarg s-i ntoarc ochii sticloi ctre noi sau ca
unul din nori s mite capul. In cele din urm am gsit o scar ce ducea nuntrul
vasului. Fr voie, ne-am oprit acolo, uitndu-ne unul la altul, i nu cutezam s ne
dm n vileag gndurile.

O, Doamne, spuse credinciosul meu slujitor, aici s-a petrecut ceva groaznic 1 Dar
chiar dac vasul ar fi plin de ucigai, mai bine m dau pe mina lor, orice s-ar
ntmpla, dect s mai rmnem o clip printre morii acetia.
Eram de aceeai prere. Ne-am luat, aadar, inima In dini i, cu ndejdea n suflet,
am cobort treptele. Totul era nvluit i aici ntr-o linite de moarte, tulburat doar
de paii notri. Ne-am oprit la ua cabinei. Am lipit urechea de u i am ascultat :
nu se auzea nimic. Am deschis. nuntru domnea o harababur cumplit : vemite,
arme i tot felul de scule, toate claie peste grmad. Oamenii de pe vas, sau cel
puin cpitanul, trebuie c-au tras un chef stranic, cci totul era vraite. Am colindat
din cabin n cabin, din ncpere n ncpere ; pretutindeni am dat peste mtsuri,
mrgritare, zahr i tot felul de alte lucruri. La vederea acestor avuii, m-a cuprins
o bucurie fr de margini, cci, neaflndu-se nimeni pe corabie n afar de noi,
socoteam c toate vor fi ale mele. Ibrahim ns mi aminti c sntem departe de
rm i nu vom putea ajunge la el fr ajutorul cuiva !
Ne-am osptat cu mncrurile i buturile pe care le-am gsit din belug i ne-am
urcat iari pe punte. Dar la vederea nspimnttoarei priveliti a leurilor, din nou
ni s-a fcut prul mciuc. Am hotrt s scpm de ele zvrlindu-le peste bord. X)ar
i mai mare ne-a fost groaza cnd ne-am dat seama c nici unul nu putea fi clintit
din loc. Morii erau parc intuii pe punte, aa nct ar fi trebuit s fie smuli cu
scnduri cu tot ; pentru asta ns nu aveam scule la ndemn. Ct despre cpitan, nu
l-am putut desprinde cu nici un chip de catarg nici mcar sabia nu i-am putut-o
smulge din mna-i eapn. Am petrecut ziua mhnii, cu gndul la soarta noastr. La
cderea nopii i-am ngduit btrnului Ibrahim s se culce, iar eu am rmas de
veghe pe punte, scrutnd zarea, n ndejdea unei izbviri. Cnd s-a nlat luna
socotind dup stele s fi fost cam vreo unsprezece m-a cuprins un somn ca de
plumb. M-am prbuit fr voia mea dup un butoi ce se afla pe punte. Somnul
acesta era tns mai mult un soi de toropeal, cci
auzeam limpede valurile izbind corabia, auzeam pritul i scritul catargului n
btaia vntului. Deodat mi s-a prut c desluesc zvon de glasuri i pai grei
rsunnd pe punte. Am vrut sa m ridic i s privesc. Dar o putere-nevzut mi
intuia mdularele, mi lipea pleoapele. Vocile rsunau din ce n ce mai limpede, ca
i cum o ceat de oameni voioi ar fi umblat forfota pe punte. Mi se prea c aud
glasul puternic al unei cpetenii, c desluesc zgomotul parmelor i al pnzelor care
erau ridicate i coborte. ncetul cu ncetul ns mi s-a nvlmit totul n minte i
m^am cufundat ntr-un somn i mai adnc, prin care mi se prea c desluesc
numai zngnit de arme. Cnd m-am trezit, soarele se nlase sus i razele sale mi
ardeau faa. Uimit, am privit n jur ; am crezut c furtuna, corabia, morii i tot ce
auzisem n timpul nopii fuseser doar un vis ; totul n jur era neschimbat. Morii
zceau neclintii, iar cpitanul, intuit de catarg, sttea nemicat. Am rs de visul
meu i m-am ridicat, pornind n cutarea btrnului slujitor. Acesta edea ngndurat
n cabin.

- O, Doamne ! strig el cnd m vzu intrnd. Mai bine a


zcea n fundul mrii dect s mai petrec o noapte pe corabia
asta blestemat !
L-am ntrebat care era pricina suprrii lui i mi-a rspuns:
- Dup cteva ceasuri de somn m-am trezit i am auzit
pai deasupra capului meu alergnd n sus i n jos. Am crezut
nti c eti dumneata, dar acolo sas umblau forfota cel puin
douzeci de oameni. Rsunau strigte, ipete. n cele din urm
se auzir pe trepte pai grei. Atunci mi-am pierdut cuno
tina; numai din cnd n cnd mi reveneam i atunci l vedeam
pe omul care e intuit colo sus de catarg aezndu-se ici la
mas, bnd i cntnd, iar pe cel n veminte roii, care zace pe
punte nu departe de el, stnd alturi i inndu-i tovrie la
butur.
La auzul celor povestite de btrnul meu slujitor, crede-i-m, dragi prieteni, c nu
prea m-am simit n apele mele. Aadar, nu era o prere, auzisem i eu morgii
destul de limpede. S cltoreti ntr-o astfel de tovrie era un lucru nfricotor.
Ibrahim czu iari pe gnduri.
- Aha ! strig el deodat.
i amintise un descntec pe care-l nvase de la bunicul su, un om nelept i
umblat prin lume, descntec care alunga
duhurile i stafiile ; ct despre somnul greu care ne toropise noaptea trecut,
puteam s-l gonim rostind ntruna versete din Coran. Povaa btrnului mi-a plcut.
Am ateptat cu team sosirea nopii. Am hotrt s ne cuibrim ntr-o mic ncpere
ce se afla lng cabin. Am fcut cteva guri destul de mari n u, ca s vedem
prin ele toat cabina, apoi am ncuiat bine ua pe dinuntru i Ibrahim a scris
numele Profetului n cele patru coluri. Ateptam noaptea cu spaim. Tot cam vreo
unsprezece ceasuri s fi fost, cnd ne-a ncercat iari un somn ca de plumb.
Slujitorul m povui s rostesc citeva rugciuni din Coran, i somnul mi se risipi de
ndat. Deodat, puntea pru c prinde via, parmele scrir, rsunar pai i se
desluir limpede mai multe glasuri. Dup cteva clipe de ateptare ncordat se

auzir pai pe scar. B-trinul ncepu atunci s bolboroseasc descntecul nvat de


la bunicul su, descntec menit s alunge stafiile i s risipeasc vrjile.
Fie c pogor ii din vzduh, Fie c v nlai din adncurile mrii, Fie c ai dormit n
groapa ntunecoas, Fie c ieii din vlvtaia flcrilor,
Alah este stpinul i domnul vostru,
Lui i se supun toate duhurile !
Trebuie s mrturisesc c nu m prea bizuiam pe acest descntec i. n clipa cnd
ua a zburat n lturi, mi s-a fcut prul mciuc. n ncpere a intrat brbatul acela
voinic i falnic pe care-l vzusem intuit de catarg. Avea nc pironul nfipt n frunte
pn n miezul creierului, dar sabia o vrise n teac ; In urma lui pea un alt brbat,
mbrcat cu mai puin strlucire ; i pe el l vzusem zcnd sus pe punte.
Cpitanul cci cpitan era, fr doar i poate avea faa palid, o barb lung,
neagr i ochii aprigi pe care-i rotea prin ncpere. In clipa cnd a trecut pe lng noi,
l-am vzut de aproape : el nu prea s ia n seam ua dup care stteam ascuni.
Cei doi s-au aezat la masa din mijlocul cabinei i au prins s vorbeeasc tare,
ipnd aproape, ntr-un grai necunoscut. Strigau din ce n ce mai aprins, pn cnd
cpitanul a izbit deodat cu pumnul in mas att de nprasnic, c s-a cu-tremurat
ncperea. Cellalt a srit cu un hohot de rs slbatic de pe scaun i i-a fcut semn
cpitanului s-l urmeze. Acesta

s-a ridicat, a smuls sabia din teac i amndoi au prsit cabina. Dup
plecarea lor am rsuflat uurai ; dar clipele de groaz nu se sfriser nc.
Pe punte, larma cretea necontenit. Se auzeau tropituri, ipete, rsete,
urlete. n cele din urm s-a dezlnuit o hrmlaie att de asurzitoare, nct mi
se prea c puntea, pnzele, totul se va prbui peste noi. Zngnit de arme,
rcnete... apoi, deodat, o linite adnc. A trecut mult vreme pn ce am
cutezat s urcm pe punte ;
toate se aflau la locul lor, leurile zceau neclintite, epene, ca de lemn.
S-au scurs astfel cteva zile. Pluteam mereu spre rsrit dup socotelile mele,
spre rm dar dac ziua strbteam cteva leghe, noaptea corabia prea c
merge ndrt, cci la rsritul soarelui ne aflam din nou la locul de unde plecasem.
Pesemne c morii ridicau pnzele n fiece noapte i fceau cale ntoars. Pentru a
mpiedica aceasta, am strns toate pnzele nainte de cderea nopii i am fcut la
fel ca i cu ua cabinei : am scris numele Profetului precum i descntecul bunicului
pe un pergament pe care l-am legat de velele fcute sul. Ne-am nchis n cmrua
noastr i am ateptat cu team : oare ce avea s urmeze ? La nceput, strigoii s-au
artat i mai slbatici, totui a doua zi dimineaa am gsit pnzele nfurate aa
cum le lsasem. Feste zi am ridicat numai attea pnze cte trebuiau pentru ca vasul
s nainteze ncet, aa c, n cinci zile, am strbtut o bun bucat de drum.

In sfrit, n dimineaa celei de-a asea zile am zrit n apropiere rmul i i-am
mulumit lui Alah i Profetului su pentru minunata noastr izbvire. Am mers aa o
zi i o noapte de-a lungul uscatului, iar n cea de-a aptea zi, n zori, am descoperit
un ora aproape de rm ; cu mult trud am lsat ancora, care s-a prins ndat de
fund, am cobort o barc mic ce se afla pe punte i am vslit din toate puterile spre
ora. Dup o jumtate de ceas am intrat ntr-un ru ce se vrsa n mare i am
cobort pe mal. La porile oraului am ntrebat care e numele acestei aezri i am
aflat c ajunsesem ntr-un ora indian, nu departe de inta cltoriei mele. Ne-am
dus la un caravanserai, unde ne-am odihnit dup cltoria noastr aventuroas.
Acolo am ntrebat dac nu se afl prin partea locului un nelept, un nvat,
spunndu-i totodat gazdei c acesta trebuia s se priceap puin i la vrjitorii.
Gazda m-a dus ntr-o strad lturalnic, s-a oprit n faa unei case nu prea artoase,
a btut la u i mi- zis s intru i s ntreb de Muley.
Mi-a ieit nainte un btrnel cu barb crunt i nas lung i m-a ntrebat ce doresc.
I-am spus c snt n cutarea neleptului Muley, iar btrnul mi-a rspuns c el este
Muley. L-am rugat s m povuiasc ce s fac cu morii i cum s-i dau jos de pe
corabie. Muley mi-a rspuns c oamenii de pe vas fuseser vrjii pesemne din
pricina unor nelegiuiri pe care
le savriser n timpul cltoriei lor pe mare ; vraja se va spulbera dac vor fi adui
pe mal, dar aceasta va fi cu putin numai dac vor fi desprinse acndurile pe care
zceau. De drept, vasul cu toate comorile sale al meu s-ar fi cuvenit s fie, pentru
c eu l-am gsit ; dar va trebui s pstrez taina i s-i druiesc i lui ceva din avuia
mea ; iar n schimb, el i cu sclavii si au snmi dea o mn de ajutor ca s scap de
morii de pe corabie. I^am fgduit c-l voi rsplti cu prisosin i am pornit la
drum, mpreun cu cei cinci sclavi care purtau ferstraie i securi. Pe drum,
vrjitorul Muley nu contenea cu laudele pentru gindul ce-l avusesem de a anina pe
pnze cuvinte din Coran, cci numai astfel am putut scpa.
Am ajuns la corabie dis-de-diminea i ne-am apucat cu toii de treab ; ntr-un
ceas, patru mori se i aflau ncrcai n luntrea pe care civa sclavi o duser spre
rm, unde voiam s le spm mormntuL La napoiere, sclavii povestir c morii iau scutit de ngropciune, deoarece, de ndat ce au atins pmntul, s-au prefcut n
pulbere. I-am descletat de punte i pe ceilali mori i pn seara au fost
transportai toi la mal. Nu mai rmsese nici unul la bord, n afar de cel intuit de
catarg. n zadar am ncercat s smulgem din lemn pironul : nici o putere din lume nu
era n stare s-l clinteasc. Nu tiam ce s fac ; catargul nu-l puteam tia, ca s
ducem leul la rm cu catarg cu tot. Muley ne-a scos din ncurctur. El a trimis
iute un sclav la rm s aduc un vas de pmnt. Apoi nvatul a rostit cuvinte
tainice i a presrat pmnt pe capul mortului. De ndat cpitanul a deschis ochii, a
rsuflat adine, iar rana din frunte a nceput s sngereze. Am izbutit acum s
scoatem pironul cu uurin, iar rnitul s<i prbuit n braele unui sclav.
- Cine m-a adus aici ? a ntrebat el dup ce i-a venit r

fire.
Muley art spre mine ; m-am apropiat de el.
- i mulumesc, strine! M-ai mntuit de chinuri fr
de sfrit. De cincizeci de ani trupul meu plutete pe valuri, ia
sufletul mi-ra blestemat s se ntoarc n trup n fiece noapt<
Dar acum cretetul meu a atins arina i m pot duce Impc;
la strmoii mei.
L-am rugat s ne povesteasc cum de a ajuns n stan aceea groaznic, iar el a
nceput astfel:
Acum cincizeci de ani eram un om puternic i de vaza i locuiam n Alger.
Lcomia de ctig m-a ndemnat s nzestrez cu cele de trebuin o corabie i s m
apuc de piraterie. M ndeletniceam cu treaba asta de dtva vreme, cnd, odat, la
Zante, am luat pe bord un dervi care voia s cltoreasc fr plat. Att eu ct i
tovarii mei eram oameni cruzi i n-am inut seama de sfinenia omului, ci ne-am
btut joc de el. Intr-o zi, dup ce m mustrase, n rivna lui sfnt, pentru viaa
pctoas pe care o duceam, am stat la un phrel cu crmaciul meu n cabin.
Amintindu-mi de mustrrile derviului, mustrri pe care nu a fi ngduit s mi le
fac nici sultanul, m-am repezit furios pe punte i i-am strpuns pieptul cu
pumnalul. In clipa morii, el m^a blestemat, pe mine i pe oamenii mei de pe vas,
s nu putem tri i nici muri pn ce cretetul nostru nu se va odihni pe pmnt. Apoi
derviul i-a dat sufletul; l-am aruncat n mare i am luat n rs blestemul su ; dar,
n aceeai noapte, cuvintele lui s-au mplinit. O parte din oameni s-au rsculat
mpotriva mea. S^au btut cu nverunare pn cnd cei care erau de partea mea au
fost biruii, iar eu intuit de catarg. Dar i rsculaii au pierit din pricina rnilor
cptate i n curnd corabia s-a prefcut ntr-un

Uria mormnt. Ochii mi s-au mpienjenit; n noaptea ur-mtoare, la ceasul la care l


aruncasem pe dervi n ap, m-am trezit mpreun cu toi oamenii mei: nviasem,
dar nu puteam face sau vorbi altceva dect ce vorbisem i fcusem n noaptea
aceea. Aa cltorim de cincizeci de ani, i nici nu trim, nici nu murim, cci oare
cum am fi putut atinge pmntul ? Pluteam bucuroi pe furtun, cu toate pnzele
sus, n ndejdea c vasul se va izbi de stnd, se va f rma i ne Aram putea odihni
capetele istovite pe fundul mrii. Dar n-am izbutit niciodat. Acum ns am s mor.
i mulumesc nc o dat, izbvitor necunoscut! Dac socoti c te-ar putea rsplti
vreo avuie, i druiesc corabia n semn de recunotin.

Dup ce vorbi astfel, cpitanul i ls capul n piept i i ddu sufletul, pref cnduse n pulbere oa i oamenii si. Am strns pulberea ntr-o cutie i am ngropat-6 la
rm. Am adus doi lucrtori din ora s dreag corabia. Am schimbat ncrctura
corbiei pe alte mrfuri i am dobndit ctiguri nsemnate. Dup aceasta am tocmit
oameni pe vas, l-am rspltit cu prisosin pe prietenul meu Muley i am pornit la
drum, ndreptindu-m spre ara mea de batin. Am fcut

ns un ocol mare, oprindu-m pe rmurile multor insule i poposind n fel i fel de


ri ca s vnd mrfurile. Profetul mi-a dat binecuvntarea lui, cci dup trei sferturi
de an m-am ntors la Bassora, nc o dat pe att de bogat pe ct fusesem dup
moartea cpitanului. Oamenii din ara mea au rmas uluii de avuiile pe care le-am
strns i de norocul pe care l-am avut, fiind ncredinai c am gsit valea
nestematelor despre care povestete vestitul cltor Sindbad. I-am lsat cu aceast
credin i de atunci toi tinerii din Bassora, la optsprezece ani, pornesc n lumea
larg s-i gseasc, dup pilda mea, norocul. Eu ns am trit de atunci linitit, n
tihn, iar la cinci ani o dat fac o cltorie la Mecca, n acel loc sfnt, spre a mulumi
lui Alah pentru binecuvntarea sa i pentru a-l ruga s primeasc n raiul su pe
cpitan i pe oamenii lui.
A doua zi caravana cltori mai departe, fr piedici, i dup ce fcur din nou
popas, Selim, strinul, gri astfel ctre Muley, cel mai tnr dintre negutori:
- Dei eti cel mai nevrstnic dintre noi, eti totdeauna voios i de bun seam c te
pricepi s ne istoriseti o snoav cu tlc. Povestete-ne-o, ca s ne mai rcorim puin
dup aria zilei.
- Cu plcere v-a istorisi ceva care s v nveseleasc, rspunse Muley, dar tinerii
trebuie s se poarte cu modestie ; de aceea, tovarilor mei de cltorie mai n
vrst li se cuvine ntietatea. Zaleukos e ntotdeauna tare posomorit i tcut ; n-ar
vrea el s ne povesteasc din ce pricin este att de ngndurat ? Dac are vreun
necaz, poate c am izbuti s i-l alinm, cci cu drag inim am vrea s-i venim ntrajutor aproapelui nostru, chiar dac e de alt credin.
Cel ctre care vorbise Muley era un negutor grec, brbat de vrst mijlocie,
chipe, voinic i foarte aezat. Dei necredincios nu era musulman tovarii lui
de cltorie l iubeau, eci toat fptura lui inspira cinstire i ncredere. Dealtrhinteri
avea numai o singur mn, i unii dintre tovarii lui credeau c asta ar fi pricina
mhnirii sale. La ntrebarea prietenoas a lui Muley, Zaleukos rspunse :
. ncrederea voastr mi face cinste. Nu snt mhnit, dar chiar dac a fi, tot nu v
st n putere s m-ajutai. Dar fiindc Muley a bgat de seam c snt posomorit,
vreau s v povestesc care-i pricina ce m ndreptete s fiu mai mo-

hort dect ali oameni. Dup cum vedei, nu am mna sting. Nu-mi lipsete
din nscare, ci am pierdut-o n cele mai cumplite clipe ale vieii mele. Vei
chibzui i dumneavoastr dac port vreo vin sau dac n-ar trebui s fiu, de
atunci, att de mhnit dar asta numai dup ce vei asculta Povestea minii
tiate.
M-am nscut la ConstantinopoL Tatl meu era dragoman (tlmaci) la Poart (curtea
turceasc) i fcea nego cu uleiuri nmiresmate i mtsuri, nego care-i aducea
ctiguri-bune. Mi-a dat o cretere aleas. nvtura am primit-o n parte de la el, n
parte de la preotul nostru. La nceput a fost vorba s motenesc negutoria lui,
dar*, deoarece m artasem mai destoinic dect se ateptase, a inut seama de
poveele prietenilor lui i a hotrt s m fac (doctor, cci un doctor care nva
ceva mai mult dect un arlatan obinuit putea s-i croiasc o via fericit la
ConstantinopoL n casa noastr veneau muli franuzi i unul din ei l-a nduplecat pe
tatl meu s m lase s plec cu el n patria sa, la Paris, unde asemenea lucruri se
nvau fr plat i foarte bine. Voia s m ia cu el pe propria-i cheltuial, cnd
avea s se napoieze n ar. Tatl meu, care cutreierase i el lumea n tineree, a
ncuviinat s plec, iar franuzul m-a ntiinat c peste trei luni vom porni la drum.
Eram nespus de fericit c voi vedea ri strine i ateptam cu nerbdare clipa
plecrii. Franuzul i isprvi n sfrit treburile i se pregti de drum ; n ajunul
plecrii, tatl meu m-a chemat seara n iatacul lui. Erau grmdite acolo fel de fel
de veminte, care de care mai frumoase, iar pe mas arme. O movila de aur mi-a
luat ns ochii. Atta bnet nu mai vzusem vreodat. Tatl meu m-a mbriat i
mi-a spus:
Iat, fiule, i-am pregtit straie de drum. Armele acestea i le druiesc ie, snt
aceleai pe care mi le^a druit i mie, la rnduHmi, bunicul tu cnd am pornit n
lume. tiu c te pricepi s le mnuieti, dar s nu le foloseti dect cnd eti n
primejdie. Atunci ns apr-te cu strnicie. N-am bogii
mari ; iat, mi-am mprit averea n trei: o parte pentru tine* o parte pentru traiul i
nevoile mele, iar a treia, partea cea mai sfnt i de care nu m voi atinge niciodat,
am s-o pun bine pentru zilele de restrite care ar putea s te ajung.
Aa mi-a grit btrnul meu printe i ochii i jucau n lacrimi; cine tie, poate i
spunea inima c n-am sa-l mai vd
niciodat.
Cltoria s-a sfrit .cu bine i am ajuns curnd n ara franuzeasc. ase zile i ase
nopi am mers pn n oraul cel mare Paris. Aici, prietenul meu, franuzul, a
nchiriat pentru mine o camer i m-a povuit s folosesc cu chibzuin banii aveam cu totul dou mii de taleri. Am locui trei ani n acest ora i
am nvat tot ce trebuie s tie ui doctor iscusit; a mini ns dac a spune c m

simear bine acolo, cci obiceiurile lor nu-mi erau pe plac ; i aveai i puini prieteni
adevrai, acetia erau ns tineri nobil
Pn la urm, dorul de ar m-a copleit ; n tot acel r, timp nu primisem nici o tire
de la tatl meu i am folosit ci dinti prilej care mi-a ieit n cale ca s m ntorc
acas.
O solie pleca din Frana ctre nalta Poart. M-am tocri| ca doctor-chirurg n slujba
acelei solii i am ajuns cu bine Stambul. Am gsit casa printeasc zvorit. Vecinii,
mir: de sosirea mea, mi-au povestit c tata murise cu dou \\\ nainte. Preotul,
dasclul meu din copilrie, mi-a adus ch< casei. Singur i prsit, m-am aezat n
casa pustie. Toi erau la locul lor, aa cum le lsase tata, numai galbenii care
fgduise s mi-i lase lipseau. L-am ntrebat pe pr dar acesta, fcnd o
plecciune, mi-a rspuns :
Tatl tu a murit ca un sfnt, cci a lsat toi galti bisericii.
Lucrul acesta mi era i mi<i rmas de neneles ; dar ce puteam face ? Nu aveam
nici o dovad mpotriva preotului i trebuia s m socotesc fericit c nu-i nsuise
casa i celelalte bunuri ale tatlui meu. Aceasta a fost cea dinti npast care a
czut pe capul meu, dup care nenorocirile s-au inut lan. NuHm ctigasem faim
de doctor, cci nu mi venea s m laud singur i n-avea cine s m fac cunoscut ;
tatl meu, care m-ar fi ajutat s ptrund n casele bogtailor i ale celor suspui,
nu mai era i toi acetia l dduser uitrii pe srmanul Zaleukos. Mrfurile rmase
de la tatl meu nu mai aveau cutare, cci cumprtorii sa risipiser dup moartea
sa i alii noi se gseau cu greu. Stteam i m gndeam la soarta mea amar, cnd,
deodat, mi-am adus aminte c ntlnisem adeseori n Frana oameni din neamul
meu care cutreierau ara n lung i n lat i fceau nego n pieele oraului ; aveau
cumprtori cu duiumul, cci negutorii de pe alte meleaguri erau la mare pre. Cu
asemenea negutorie se putea agonisi bnet, mi glum. M-^am hotrt pe loc : am
vndut casa pruv-teasc, am ncredinat o parte din bani unui prieten credin-cios,
iar cu restul am cumprat ceea ce avea cutare n Frana, i anume : aluri,
mtsuri, pomezi i uleiuri. Mi-am asigurat un loc pe o corabie i am pornit n'Cea
de-a doua cltorie spre Frana. De ndat ce se pierdur n zare palatele din Dardanele, norocul pru s-mi surd din nou. Am ajuns repede i cu bine. Am cutreierat
oraele mari i mici ale franuzilor, i peste tot am gsit cumprtori berechet.
Prietenul meu din Stambul mi trimitea mereu mrfuri noi i, pe zi ce trecea,
strngeam tot mai muli bani. Cnd, n sfrit, am adunat afcg
ct credeam c va fi de ajuns pentru o negutorie mai mare, am pornit-o cu
mrfurile mele spre Italia. Dar mai trebuie s mrturisesc ceva : dobndeam ctiguri
i de pe urma meteugului de vraci. Cnd ajungeam n cte un ora, ddeam de
veste printr-o ntiinare scris c a sosit un doctor grec, care a lecuit multe
beteuguri; i, ntr-adevr, balsamurile i leacurile mele mi-au adus echini cu
toptanul. Pn la urm am poposit i n oraul Florena din Italia. Am hotrt s rmn

vreme mai ndelungat n acest ora, pe de o parte fiindc mi plcea foarte mult
acolo, pe de alt parte fiindc, istovit de atita umblet, voiam s m odihnesc. Am
nchiriat o prvlie n partea oraului numit Santa Croce i, nu departe de acolo,
cteva ncperi frumoase cu pridvor, ntiMin han. Am dat de veste ndat prin hrtie
scris c snt doctor i negutor. Nici n-am apucat s deschid bine prvlia, c
muteriii au i dat nval i, cu toate .pa puseser preuri cam ridicate, vindeam
mai mult dect ceilali, pentru c eram ndatoritor i prietenos cu cumprtorii. M
aflam de patru zile la Florena, i iat c ntr-o sear, cnd tocmai m pregteam s
nchid prvlia i, ca de obicei, am aruncat o privire spre lada cu alifii, am zrit un
rva ntr-o cutiu. Nu-mi aminteam s-l fi pus acolo. Am despturit hrtiua. n ea
sttea scris s vin la miezul nopii pe podul numit Ponte Vecchio. M-am gndit ndelung cine putea fi cel ce m chema. Nu cunoteam ns nici un om n Florena i
am crezut c cineva vrea s m cheme n tain la vreun bolnav, lucru care mi se
ntmplase adeseori. Am hotrt deci s m duc, dar, prevztor, mi-am luat i sabia
pe care mi-o druise tatl meu.
Aproape de miezul nopii, am pornit-o la drum i am ajun: la Ponte Vecchio. Podul
era prsit, pustiu, i am hotrt s; atept pn se va ivi cel ce m chemase.
Era o noapte friguroas ; luna lumina ca ziua, M-ar aplecat s privesc undele
Arnului, ce strluceau pn depart n razele lunii. Orologiile bisericilor, din ora
btur c dousprezece ori; cnd m-am ridicat, am dat cu ochii de \ brbat nalt,
nvluit ntr-o mantie roie, cu obrazul ascu de un col al vemntului.
Ivirea lui neateptat m-a speriat, pentru c apruse spatele meu, dar mi-am venit
iute n fire i am rostit:
De vreme ce m-ai chemat, spunei-mi cu ce v po> de folos.
Omul cu mantia roie s-a ntors spre mine m-a spus apsat :
- Urmeaz-m !
Mi-era team s plec singur n tovria acestui necunoscut i de aceea m-am oprit
i am spus :
- Nu aa, domnul meu. Mai nti vreau s tiu unde mer
gem ; i apoi, cred c nu trebuie s v-ascundei cu'atita grij
obrazul, dac avei gnduri curate fa de mine.
Omul in rou pru Ins a nu se sinchisi de vorbele mele.
- Dac nu vrei, Zaleukos, rmi ! rspunse el i pi mai
departe.

Atunci m-a cuprins mnia.


- Crezi, am strigat, c un om ca mine se las dus de nas
de orice zevzec ? Crezi c am ateptat zadarnic aici, n frig ?
Din trei srituri l-am ajuns din urm, l-am nhat de mantie i am nceput s strig
tare, n vreme ce cu cealalt mn am tras sabia ; dar mantia mi-a rmas n nun,
iar necunoscutul a pierit dup prunul col. M-am potolit ncetul cu ncetul, cci mi
rmsese mantia i ea trebuia s m-ajute s dezleg ciudata tain. M-am nfurat n
ea i m-am ndreptat spre cas. Dar n-am apucat s fac nici o sut de pai, cnd
cineva a trecut pe lng mine i mi-a optit n limba francez :
- Ia seama, conte, n noaptea aceasta nu se poate face
nimic!
Pin s m ntorc, cel ce optise trecuse mai departe i n-am mai zrit dect o
umbr furindu-se pe lng case. Mi-am dat seama c vorbele lui nu fuseser rostite
pentru mine, ci din pricina mantiei pe care o purtam, dar lucrul acesta nu dezlega
taina.
A doua zi de diminea am cugetat ndelung asupra celor ce aveam de fcut. La
nceput m-am gndit s dau sfoar n trg c gsisem mantia, dar necunoscutul
putea s trimit pe cineva s mi-o cear i eu tot nelmurit a fi rmas. Tot
chibzuind astfel, m-am uitat la vemntul acela mai cu luare-aminte. Era dintr-o
catifea plin, genovez, purpurie, tivit cu astrahan i brodat cu fir de aur.
Frumuseea deosebit a mantiei mi-a insuflat un gnd la care jn-am oprit Am dus-o
n prvlie i am pus-o n vnzare, dar cu un pre att de ridicat, nct tiam prea bine
c n-^am s gsesc nici un muteriu pentru ea. Gindul meu era s privesc cu luareaminte pe oricine ar ntreba de mantie, cci eram sigur c-l voi recunoatedintr-o
me pe necunoscutul care, dup ce pierduse mantiaf de bun seam c se va arta
nentrziat. Muli ar fi dorit s cumpere vemntul acela, a crui frumusee atrgea
toate privirile, dar nici unul nu semna nici pe departe cu necunoscutul, nici unul nu
voia s dea pe ea aia bani dou sute de echini.
Ce m-a surprins mai mult era c, ntrebnd pe unul i pe altul dac nu mai vzuser
i o alt asemenea mantie n Florena, toi imi rspundeau c nu i m ncredinau
c nu n-tlniser vemnt mai frumos i att de meteugit lucrat.
Pe nserat veni un tnr care mai fusese deseoxi pe la mine i oferise i n ziua aceea
o sum respectabil pentru mantie ; acum zvrli pe mas o pung cu galbeni i
strig :
- Pe Dumnezeul meu, Zaleukos, vreau s am cu orice
pre mantia asta, chiar de-ar fi s rmn ceretor !

i ncepu s numere galbenii.


M aflam n mare ncurctur ; pusesem mantia n vn-zare numai ca s atrag
privirile necunoscutului meu, iar acum se ivise acest tnr zurliu, care se hotrse s
plteasc un asemenea pre. Dar nu mai aveam ncotro. I-am fcut pe plac, cci m
ispitea gndul ca pentru pania mea n miez de noapte s dobndesc atta bnet.
Tnrul se nfur n mantie i ddu s plece, dar n pra se opri i, aruncndu-ani o
hrtie care era prins de mantiei mi stf ig :
- Uite, Zaleukos, aici e prins ceva ce desigur nu apar
ine vemntului acestuia !
Am luat hrtia cu nepsare, ns iat ce scria pe ea: Ad haina n noaptea asta, la
ora tiut, pe Ponte Vecchio. Te a teapt patru sute de echini".
Am rmas nmrmurit. mi gonisem eu singur noroci Toate socotelile mele dduser
gre Dar n-am stat mult gnduri; am adunat cei dou sute de echini, am alergat dU|
cel care cumprase mantia i i-am spu&:
- la-i echinii napoi, bunul meu prieten, i las-,
mantia, cci nu m pot despri de ea.'
La nceput, tnrul a crezut c-i vorba de o glum, crid i-a dat seama c vorbesc
serios, s-a mniat, mi-a str c snt smintit i ne-am luat la btaie. n focul ncierrii
avut norocul s-i smulg mantia i s-o iau la goan cu ea nrui a chemat ns poliia
n ajutor i m-a dus la judet
Judectorul s-a artat foarte mirat de fapta mea i i-a dat dreptate celui care m
prse. Eu ns i-am spus tnrului c i druiesc douzeci, cincizeci, ba chiar o sut
de echini peste cei dou sute pe care-i primisem de la el, numai s-mi napoieze
mantia. Rugminile mele nu-i muiaser inima, aurul ns l-a nduplecat. A luat
echinii, iar eu am plecat biruitor cu mantia.
Toat Florena m credea smintit, dar puin mi psa mie de lume. tiam eu prea
bine c din acest trg voi iei n ctig.
Am ateptat cu nerbdare sosirea nopii. Am pornit-o cu mantia pe bra spre Ponte
Vecchio, la acelai ceas ca i n noaptea trecut. Cnd rsun cea din urm btaie a
orologiului, din bezn se desprinse o umbr care se ndrept spre mine. Era, fr
doar i poate, omul pe care-l ntlnisem n ajun.
Ai mantia ? m-a ntrebat el.

- Da, domnule, i-<am rspuns, dar m cost o sut de echini.


- tiu, spuse el. jne patru sute !
Ne-am apropiat de'parmaclcul podului i mi-a numrat banii. Erau ntr-adevr patru
sute ; aurul sclipea minunat n lumina lunii; strlucirea lui m-a ncntat, dar, vai! nu
bnuiam c aceasta mi va fi cea din urm bucurie. Am vrt banii n buzunar i am
vrut s vd cine e necunoscutul; obrazul i era ns acoperit de o masc de sub care
se zreau doar nite ochi negri care m strfulgerau.
- V mulumesc, domnule, pentru buntatea dumnea-voastr, i acum, cu ce v pot
fi de folos ? am ntrebat eu. V spun ns dinainte c nu. pot face nimic necinstit
- Nu-i face griji degeaba, mi-a rspuns el, punndu-i mantia pe umeri. Am nevoie
de ajutorul dumitale ca medic, dar nu pentru un om viu, ci pentru un mort.
- Cum se poate aa ceva ? am strigat eu, plin de uimire.
- Am venit mpreun cu sora mea dintr-o ar ndeprtat, a nceput el, fcndunmi
semn s-l urmez. Locuiam aici cu ea, n casa unui prieten. Sora mea a murit ieri, pe
neateptate, din pricina unei boli, i rudele noastre vor s-o ngroape mine. O veche
datin a familiei cjre insa. ca cei din neamul nostru s se odihneasc n cripta
strmoeasc; cei care au murit pe alte meleaguri au fost adui mblsmai.
Rudelor mele le las numai trupul ei, dar tatlui meu trebuie s-i trimit cel puin
capul fiicei sale, ca s-o mai vad o dat.
Obiceiul acesta de a tia capetele celor dragi care au murit mi se prea ngrozitor,
dar n-am ndrznit s suflu o vorb, de team s nu-l jignesc pe necunoscut.
Aadar, i-am rspuns c m pricep la mblsmarea morilor i l-am rugat s m
duc la cptiul moartei. Totui nu m-am putut mpiedica s ntreb de ce trebuia s
se petreac totul n tain, la adpostul ntunericului nopii. Mi-a rspuns c rudele
sale gseau c ceea ce vrea s fac este nspimnttor, c la lumina alei n-ar fi
putut s-i duc fapta la bun sfrit. Dar, capul odatt tiat, nu vor mai avea ce spune
; e adevrat c ar fi putut e nsui s-l taie, dar un simmnt firesc l mpiedica s-o
faci
Intre timp am ajuns n dreptul unei case mari, impunj toare. nsoitorul meu mi-a
artat spre ea : era inta plimbr noastre din noaptea aceea. Am trecut de poarta
casei i an deschis o u mic pe care necunoscutul a nchis-o cu gri
n urma noastr ; am dat apoi de treptele nguste ale unei scri rsucite, le-am urcat
pe ntuneric i am ajuns ntr-un coridor slab luminat care ducea ntr-o ncpere unde
ardea o lamp agat de tavan.
Acolo se afla un pat pe care zcea moarta. Necunoscutul ntoarse -ca-pul, prind ci ascunde lacrimile. Art nspre pat, mi spuse s-mi fac bine i repede datoria i
iei pe u.

Mi-am scos cuitele pe care, ca medic, le aveam ntotdeauna la mine, i m-am


apropiat de pat. Se vedea numai capul moartei, dar era att de frumos, nct, fr
voia mea, m-a cuprins o mil adnc. Prul negru atrna n uvie lungi, obrazul era
%palid, ochii nchii. Dup obiceiul medicilor n mprejurrile n care au de tiat un
mdular, am fcut nti o cresttur n piele apoi, cu cel mai ascuit cuit, i-am tiat
gtul dintr-o micare. Dar ce groaz ! Moarta deschise ochii i i nchise apoi ndat,
cu un suspin adnc : prea c abia atunci i dduse sufletul. In acelai timp, un
uvoi de snge fierbinte ni din grumazul ei.
Mi-am dat seama c eu fusesem ucigaul ei. Cci nu mai ncpea ndoial c murise
abia acum, din pricina acestei rni fr de leac. CSteva clipe am rmas ca o stan
de piatr, ncremenit de spaim. Oare necunoscutul cu mantia roie m amgise,
sau sora lui nu murise cu adevrat cnd el o crezuse moart ? O moarte neltoare
mi se prea mai vrednic de crezare. Nu era ns ou putin s-i mrturisesc fratelui
moartei c, dac tietura ar fi fost mai puin grbit, fata s^ar fi trezit poate i nu ia mai fi luat viaa ; de aceea m-am gn-dit s-i desprind capul, dar atunci ea a mai
oftat o dat, s-a ntins ntr-un zvcnet de durere i i^a dat sufletul. M-au strbtut
deodat fiori de spaim i am zbughit-o afar din ncpere. Dar pe corildor era
ntuneric ; lampa se stinsese, iar nsoitorul meu se fcuse nevzut. Am bjbit prin
bezn, de-a lungul peretelui, pn la soar. n sfrit, am gsit-o i arn cobo-rt mai
mult lunecnd i poticnindu-m la fiecare treapt. Nici jos ipenie de om. Am gsit
ua ntredeschis i am rsuflat uurat cnd m-am vzut n strad, mai mult mort
dect viu de spaim. Mnat de fric am luat-o la goan spre cas i mi-am ngropat
faa n pern, ca s uit grozvia pe care o svri-sem. Dar somnul nu se lipea de
mine ; abia spre ziu am nceput s-mi vin n fire. Mi se prea tot mai sigur c cel ce
m ndemnase la aceast fapt cumplit m ncredinasem de
lucrul acesta nu avea s m dea n vileag. Am hotrt s m duc la prvlie i smi vd de treburi ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat. Dar, vai! Un lucru pe care t-am
bgat de seam abia n clipa aceea m-a umplut de ngrijorare : plria, cingtoarea
i cuitele mi lipseau i bnuiam c le uitasem n iatacul moartei sau c le
pierdusem pe drum. Din pcate, prima bnuial prea mai sigur : puteam deci s
fiu nvinuit ca uciga.
Am deschis prvlia la ceasul obinuit. Ca n fiecare diminea, vecinul meu
vorbre a venit la mine,
- Ei, ce zici de ntmplarea groaznic de azi-noapte 1
ncepu el.
M-am prefcut c nu tiu nimic.
- Cum, se poate s nu tii ce tie tot oraul ? N-ai auzi
c cea mai frumoas floare a Florenei, Bianca, fiica guver

natorului, a fost ucis azi-noapte ? Vai! am vzut-o chia


ieri cutreiernd voioas strzile, mpreun cu logodnicul ei|
astzi ar fi trebuit s aib loc nunta.
Fiecare cuvnt al vecinului se mplnta ca un curt n mint mea. i chiar acesta se
rennoia la nesfrit, cu -fiecare mi "teriu care lua povestea de la capt, cu noi i noi
amnun unul -mai nspimnttor dect altul ; nimeni ns nu-mi p
tea istorisi ceva mai nfricotor dect ceea ce trisem eu n* sumi. La amiaz intr
n prvlia mea un trimis al judector rului i ceru s stea de vorb cu mine ntre
patru ochi.
- Signor Zaleukos, spuse el, artndu-mi lucrurile ca
re-mi lipseau, aceste obiecte snt ale dumitale ?
nti m-am gndit s nu mrturisesc nimic, dar zrind prin ua ntredeschis pe
gazda mea mpreun cu ali necunoscui, care puteau depune mrturie mpotriva
mea, m-am hotrt s nu nrutesc lucrurile printr-o minciun i am rspuns c
obiectele artate erau ale mele. Omul legii m-a rugat s-l urmez i a pornit-o spre o
cldire mare, n care am recunoscut nchisoarea. Acolo, deocamdat, m-a nchis ntro cmru.
n singurtate mi s-au perindat prin minte toate cele pe-; trecute. Era ngrozitor. M
chinuia gndul c ucisesem, fie chiar i fr voia mea. Nu-mi puteam ierta c m
lsasem ispitit de strlucirea aurului, cci altfel n-a fi czut orbete n capcan.
Dou ceasuri dup ntemniare am fost scos din cmru. Am cobort dteva scri i
am ajuns ntr-o sal mare. n jurul unei mese lungi, acoperit cu o pnz neagr,
edeau doisprezece brbai, cei mai muli btrini. n jurul slii, pe bnci, stteau
nobilii din Florena. ntr-o galerie, sus, se ngrmdeau o mulime de privitori.
Cnd am pit naintea mesei celei negre, un brbat ntunecat la fa, mohort, s-a
ridicat n picioare : era guvernatorul. El spuse adunrii c, fiind tatl victimei, nu
poate judeca omorul acesta i c ncredineaz funcia sa de judector celui mai n
vrst dintre senatori.
Cel mai vrstnic senator, un moneag de cel puin nouzeci de ani, era grbov ; ]a
tmple i mai rmseser cteva fire de pr alb, dar ochii i scprau i glasul rsuna
puternic i neovitor. nti m-a ntrebat dac recunosc c am ucis.
Ajn cerut s fiu ascultat i am povestit fr team, cu glas limpede, tot ce fptuisem
i tot ce tiam. n timpul povestirii mele vedeam cum guvernatorul se schimba la
fa ; cnd se nglbenea, cnd se nvpia. La sfrit s-a sculat i a strigat
spumegnd de mnie :
- Cum, nefericitule, vrei s-arunci asupra altuia omorul

pe care l-ai svrit din lcomie de bani ?


Senatorul l-a oprit spunindu^i c doar i ncredinase de bun voie judecata ; afar
de asta, el nu era deloc convins
c svrisem fapta pentru bani, cci, dup tirea lui, moartei nu i se furase nimic.
Ba merse chiar mai departe : ceru guvernatorului s dea socoteal despre viaa pe
care o dusese fiica sa, cci numai aa avea s se tie dac am spus adevrul sau
nu. Totodat spuse c amin judecata pentru a doua zi, spre a cerceta hrtiile
moartei, pe care urma s i le nmneze guvernatorul.Am fost dus napoi n temni, unde am petrecut o zi jal-

nic, stpnit numai de dorina fierbinte de a se descoperi o legtur ntre moart i


omul cu mantia roie.
A doua zi am pit n sala de judecat plin de ndejde. Pe mas se aflau mai multe
scrisori. Senatorul m-a ntrebat dac erau scrise de.mine. Le-am privit i am spus c
snt scrise dei aceeai min ca i cele dou rvae pe care le primisem. Se-natorii nau luat n seam rspunsul meu, zicnd c puteair s le fi scris eu pe toate, cci
semntura de pe scrisori era n| doar i poate un Z, prima liter a numelui meu.
Scrisorii ameninau pe fiica guvernatorului n legtur cu cstorii care urma s aib
loc.

Guvernatorul prea s fi dat desluiri ciudate n privina mea, cci n ziua aceea am
fost privit cu mai mult nencredere i asprime. Am cerut s fie cercetate hrtiile
mele, care, fr ndoial, se aflau n camera mea, dar mi s-a spus c se fcuser
cercetri i nu se gsise nimic.
Astfel, la sfritul acestei zile de judecat mi pierdusem orice ndejde. A treia zi am
fost dus din nou n sala de judecat, unde mi s-a citit hotrrea, prin care, fiind
nvinuit de omor cu premeditare, eram osndit la moarte. Iat dar unde ajunsesem.
Prsit de tot ce mi era drag pe lume, departe de ara mea, trebuia s mor de
secure n floarea vrstei!
In seara acelei zile nfiortoare cnd soarta mi fusese pe-cetluit, edeam n temnia
mea singuratic ; toate ndejdile mi se spulberaser, nu m gndeam dect la
moarte ; deodat, ua temniii se deschise i intr un brbat care m privi ndelung,
n tcere.
- Iat cum mi-e dat s te regsesc, Zaleukos ! a ros
tit el.

La lumina slab a lmpii nu l-am recunoscut, dar glasul lui trezi n mine vechi
amintiri. Era Valetty, unul din puinii prieteni pe care mi-i fcusem n timpul
nvturii mele la Paris. Mi-a povestit c venise din ntmplare la Florena, unde
locuia tatl su, om cu vaz, auzise de pania mea i voise s m vad pentru
ultima oar i s afle cum de am ajuns sub o att de grea nvinuire.
I-am povestit toat ntmplarea. Prnd foarte uimit, m-a rugat din tot sufletul s-i
mrturisesc lui, singurul meu prieten, ntreg adevrul, i s nu rmn ntre noi9 la
desprire, o minciun. I-am jurat pe* tot ce aveam mai sfnt c spusesem adevrul
i numai adevrul i c nu am alt vin dect aceea c, orbit de strlucirea aurului,
n-am simit vicleugul ce se ascundea sub vorbele necunoscutului.
- Va s zic n^ai cunoscut-o pe Bianca ? ntreb el.
L-am ncredinat c n-o vzusem niciodat. Valetty mi
spuse c o tain adnc nvluia ntreaga ntmplare, c era
foarte ciudat faptul c guvernatorul ceruse att de repede
osndirea mea i c umbla vorba c o cunoteam de mult pe
Bianca i c o omorsem din rzbunare pentru c se cstorea
cu altul. I-am artat c toate acestea se potriveau cu omul
cu mantia roie, i nu cu mine. Cum s dovedesc ns c el
m ndemnase s svresc omorul ?

_,

Valetty m-a mbriat plngnd i mi-a fgduit c va face tot ce va fi cu putin


pentru a-mi scpa mcar viaa. Aveam prea puine ndejdi, dar tiam c Valetty era
un om nelept i bun cunosctor al legilor i c va face totul pentru a m ajuta.
S-au scurs dou zile lungi, chinuitoare ; n sfrit, iat c
Valetty se ntoarse.
i-aduc o mngiere, dei una dureroas. Ai s trieti i ai s fii liber, dar trebuie
s pierzi o min.
Adnc micat, i-am mulumit prietenului meu pentru c-mi salvase viaa. Mi-a
povestit c guvernatorul nu ncuviinase In ruptul capului s fac o nou cercetare a
celor petrecute, dar n sfrit, pentru a nu prea nedrept, i dduse nvoirea s se
caute n vechile hrisoave florentine o ntmplare asemntoare i, dac se va gsi
ceva, pedeapsa mea s fie ntocmai ca i aceea artat acolo. Valetty a cercetat
mpreun cu tatl su zi i noapte crile vechi; n cele din urm au gsit o
ntmplare ntru totul asemntoare. Pedeapsa dat acolo era : s i se taie
vinovatului mina sting, s i se ia toat averea i s fie surghiunit pe vecie. Aceasta

urma s fie i pedeapsa mea, aa c trebuia s m pregtesc pentru ncercarea


dureroas ce m atepta.
Nu vreau s v povestesc ceasul acela cumplit, cnd, ntr-o pia a oraului, mi-au
pus mina pe butuc i am fost mprocat cu propriul meu snge.
Valetty m-a luat la el pn m-am vindecat, apoi mi-a dat cu mrinimie bani de drum,
cci toat averea mea, strins ev atta trud, imi fusese confiscat de tribunal. Am
plecat dir Florena spre Sicilia i de acolo, cu cea dinti corabie, m-an ndreptat spre
Constantinopol. Ndejdea mi-era n ban: pe care i ncredinasem prietenului meu,
pe care l-am ruge s m adposteasc n' casa lui. Dar care nu-mi fu mirare cnd
acesta m-a ntrebat de ce nu m duc la nune acas. r spuse c un strin cumprase
pe numele meu o cas n part greceasc a oraului i tot el ntiinase vecinii c
voi ve curind. M-am dus ndat cu prietenul meu acolo i am fi primit cu bucurie de
vechile mele cunotine. Un negus btrin mi ddu o scrisoare lsat de strinul care
mi cu parase casa.
Am citit: Zaleukos ! Dou mini snt gata s munce fr preget pentru ca s nu
simi lipsa minii tale. Casa
care o vezi i te t ce se afl n ea snt ale tale, iar n fiecare an vei primi atia bani,
nct vei fi unul din cei mai bogai oameni din ara ta. Iarta-l pe acela care e mai
nefericit dect tine !*
Am bnuit cine scrisese aceste rnduri ; la ntrebrile mele, negustorul mi-a spus c
omul cu pricina prea a fi francez i purta o mantie roie. tiam acum destul ca smi dau seama c necunoscutul nu era cu totul lipsit de simminte nobile.
In casa mea nou am gsit totul n deplin rnduial. Am dat i de o prvlie cu
mrfuri mai frumoase dect avusesem vreodat. De atunci au trecut zece ani ; din
cnd n cnd plec n cltorie pentru treburile mele negutoreti, mai mult dintr-un
vechi obicei dect de nevoie, dar pmntul rii n care am fost att de nenorocit nu lam mai clcat niciodat. De atunci primesc in fiecare an o mie de galbeni, dar, dei
m bucur c nefericitul strin e un om mrinimos, aceasta nu rscumpr durerea
din sufletul meu, cci venic va tri n mine amintirea nfiortoare a fetei ucise.
Zaleukos, negutorul grec, i sfrise povestirea. Ceilali l ascultaser adine
micai, mai ales strinul prea nespus de zguduit : oft de cteva ori, iar lui Muley i
se pru chiar c zrete lacrimi n ochii lui. Vorbir vreme ndelungat despre cele
povestite.
- i nu-l urti pe necunoscutul care te-a lipsit de un mdular al trupului tu i care
i-a pus n cumpn chiar viaa ? ntreb strinul.
- Odinioar, rspunse grecul, erau clipe cnd inima mea l nvinuia n faa lui
Dumnezeu, fiindc mi-a pricinuit o durere att de mare i mi-a otrvit viaa) dar am
gsit mn-giere n credina strmoeasc.

- Ai un suflet mare ! strig strinul i, micat, i strnse grecului mina.


Vorbele lor fur ntrerupte de cpetenia pzitorilor. Acesta intr n cort i, ngrijorat,
le spuse s nu se ncread n linitea dimprejur, cci se aflau tocmai n locul unde de
obicei tlharii se npustesc asupra caravanelor. Oamenii lor chiar zriser n
deprtare un pilc de clrei.
Negutorii se artar foarte nelinitii de aceast veste. Selim, strinul, se mir
Ins de nelinitea lor i spuse c paza era att de puternic, nct nu aveau de ce s
se team de o ceat de tlhari.

Da, stpne, rspunse cpetenia pzitorilor, dac n-ar fi dect aceti tlhari,
ne-am putea odihni aici fr grij, dar de ctva vreme s-a ivit din nou
crncenul Orbassan i de aceea trebuie s fim cu ochii n patru.
Strinul ntreb cine era acel Orbassan, i Ahmet, btrnul negutor, i
rspunse :
Umbl tot felul de poveti despre acest om ciudat. Unii l cred o fiin mai
presus de ceilali oameni, pentru c adeseori biruie n lupt cinci i chiar ase
ini ; alii l cred un franuz viteaz, adus n aceste inuturi de o npast ;
oricum ar fi, e sigur c-i un tlhar i un ho spurcat.
Poate c e, poate c nu e, zise Lezah, unul dintre negutori. i chiar daci un tlhar, are totui un suflet mare. S-a purtat cu mrinimie fa de fratele
meu. Am aflat cte ceva despre el : a fcut din toi cei care alctuiesc ceata
lui
oameni de omenie, aa nct atunci cnd strbate pustiul nici o alt band nu
ndrznete s le ias n cale. El nu svrete tlhrii ca alii, ci le cere caravanelor
doar o vam de trecere ; cine o pltete de bun voie trece nevtmat, cci
Orbassan este stpnul pustiului.
Astfel vorbeau cltorii n cort; pzitorii ns, care se aflau n preajma corturilor.
ncepur s dea semne de nelinite. La o deprtare cam de o jumtate de ceas se
ivise un plc destul de numeros de clrei narmai care se ndreptau spre ei. Unul
din pzitori intr n cort i vesti c necunoscuii s-ar putea npusti asupra lor curind.
Negutorii se sftuir ntre ei, chibzuind dac era mai bine s ias n ntmpinarea
tlharilor sau s atepte nvala acestora. Ahmet i cei doi negutori mai vrstnici
erau de prere s atepte; nflcratul Muley i Zaleukos ar fi vrut s le ias nainte,
cernd i strinului s se alture lor. Acesta scoase linitit de la bru o nfram
albastr cu stele roii, o leg de o suli i porunci urnii rob s-o nale pe cort, punnd
prinsoare pe viaa lui c, la vederea acestui semn, clreii vor trece panici pe
lng ei. Muley nu credea aa ceva, dar robul nl sulia deasupra cortului. n
vremea aceasta, toi negutorii dinuntru puser mina pe arme, ateptnd cu

ncordare apropierea clreilor. Acetia, zrind pesemne flamura ce flfia n vzduh,


i schimbar deddat drumul ; fcnd un ocol mare, se ndeprtar de corturi.
Cteva clipe, cltorii rmaser uluii, privind cnd dup clrei, cnd la strin.
Acesta sttea nepstor n faa cortului, ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat, i
privea ctre ntinsul nesfrit al nisipurilor. n cele din urm, Muley rupse tcerea:
- Cine eti tu, strin puternic, strig el, care, cu un semn, struneti hoardele
slbatice ale pustiului ?
- mi preuii puterea mai mult dect face, rspunse Selim Baruch. Semnul acesta lam luat cu mine cnd am fugit din robie. Ce nseamn, habar n-am. tiu doar att:
cine l are asupra lui n cltorie se afl sub paz stranic.
Negutorii mulumir strinului i-l numir izbvitorul lor. ntr-adevr, clreii erau
foarte muli i ar fi fost cu neputin s li se in piept.
Cu inima uoar, negutorii se duser la odihn, iar cnd soarele ncepu s
asfineasc i vntul serii s adie peste ntinderea de nisip, strnser corturile i
pornir mai departe.
In ziua urmtoare fcur un nou popas, la o deprtare cam de o zi de locurile unde
se sfrea pustiul. Cltorii se adunar iar n cortul cel mare i Lezah, negutorul,
cuvnt :
V-am spus ieri c temutul Orbassan este un om mrinimos ; dai-mi voie s v
dovedesc aceasta, istorisindu-v soarta fratelui meu. Tatl meu era cadiu n Ankara.
Avea trei copii. Eu eram cel mai mare i aveam un frate i o sor cu mult mai mici
dect mine. Cnd am mplinit douzeci de ani, un frate de-^al tatlui meu m-a
chemat la el i mi-a spus c are s-mi lase mie toate avuiile sale dac am s rmn
pe ling el pn la moartea sa. Dar el a trit pn la adinei btr-nei, aa c eu m-am
ntors n ar abia acum doi ani, fr s fi tiut nimic despre npasta groaznic ce se
abtuse asupra alor mei i cum i mntuise Alah n nemrginita lui buntate.
CUM A SCPAT FATME
Fratele meu Mustafa i sora mea Fatme erau aproape de aceeai vrst ; el avea cu
vreo doi ani mai mult. Se iubeau nespus i se strduiau s fac tot ce era cu putin
ca s-i uureze tatlui nostru, cam ubred, povara btrneeJor. Cnd Fatme a
mplinit aisprezece ani, fratele meu a dat o serbare. Le-a poftit pe toate prietenele
ei, le-a osptat cu bucate alese n grdina tatlui meu, iar pe nserat le-a chemat s
fac o mic plimbare pe mare, ntr-un caiac pe care l nchinase i l mpodobise
minunat. Fatme i prietenele ei se nvoir bucuroase, cci vremea era frumoas, iar
privelitea oraului, mai ales seara, vzut dinspre mare, e minunat. Fetelor le
plcu atit de mult plimbarea cu caiacul, nct l rugar pe fratele meu s mearg tot
mai departe n larg. Mustafa le fcu pe plac, dei era ngrijorat, deoarece, cu cteva
zile n urm, prin locurile acelea fusese vzut un ho de mare. Pe rm, nu departe

de ora. naintnd n mare, se nlau nite dealuri. ntr-acolo doreau s mearg


fetele, pentru a vedea mai bine cum dispare la asfinit soarele n valuri. In timp ce
coteau dup dealuri, zrir la o mic deprtare o luntre n care se aflau oameni
narmai. Temndu-se de o nenorocire, fratele meu porunci vslailor s ntoarc
caiacul i s se ndrepte spre mal. ngrijorarea lui se dovedi ntemeiat, cci luntrea
se apropie de caiac, tindu-i repede drumul, deoarece aveau mai muli vslai,
Dndu-i seama de primejdie, fetele se ridicar n picioare ipnd i plngnd ;
zadarnic ncerc Mustafa s le liniteasc, zadarnic le rug s stea cumini,
spunndu-le c prin micrile lor primejduiesc caiacul, care se poate rsturna. Totul
fu n zadar. Cnd vzur c se apropie luntrea, se aruncar toate ntr-o parte, caiacul
se aplec i se rsturn.
Intre timp, cei de pe mal bgaser de seam c o luntre strini tot ddea trcoale de
ctva vreme caiacului nostru. Ivirea tilharilor prin prile locului strnise nc
dinainte ngrijorare i de aceea, nelinitii, dndu-i seama de primejdie, trimiser
dteva brci pentru a da ajutor caiacului. Ele ajunser tocmai la timp ca s scape
fetele care erau gata-gata s se nece. n nvlmeala aceea, luntrea vrjma se
fcu nevzut. Nu se tia prea bine dac luntrele trimise luaser toate fetele. Se
apropiar una de alta i, vai ! atunci vzur c sora mea i una din prietenele ei
lipseau ; n acelai timp, ei mai ddur cu ochii, ntr-una din luntre, de un strin, un
om necunoscut de nimeni. Ameninat de Mustafa, acesta m rturisi c fcea parte
din cei de pe vasul vrjma, care era adpostit la dou mile spre rsrit, i c
tovarii lui l prsi-ser grbii, n vreme ce el ncerca s scape fetele ; de
asemenea, le spuse c vzuse cum fuseser trase n luntrea lor dou dintre fete.
Durerea btrinului meu tat fu nemrginit, iar Mustafa era dezndjduit, cci i
pierduse sora iubit, de a crei nenorocire se nvinuia, iar prietena Fatmei, care-i
mprtea soarta, ii fusese fgduit de prinii ei ca soie ; nu ndrznise ins s
mrturiseasc acest fapt tatlui meu, cci prinii fetei erau oameni sraci i fr
obrie aleas, iar tatl meu era un om aspru. Cnd durerea lui se mai potoli, l
chem pe Mustafa i i spuse:
Nerozia ta mi-a rpit mngierea btrneelor i bucuria ochilor mei. Pleac, piei pe
veci din faa mea, te blestem pe tine i pe urmaii ti, i blestemul tatlui tu va fi
ridicat numai dac ai s-o aduci pe Fatme napoi !
Srmanul meu frate nu se ateptase la asemenea lucru ; el hotrse dinainte s
porneasc n cutarea surorii sale i a prietenei ei i voise s cear pentru aceasta
binecuvntarea tatlui meu ; acum, nsa% printele nostru l trimitea n lume
mpovrat de blestem. Dar dac durerea l doborse, npasta nemeritat i ntri
curajul.
Se duse la tilharul ce fusese prins i-l ntreb ncotro se ndrepta corabia lor; afl
astfel c ticloii fceau nego de sclavi i c se duceau spre Bassora, unde se inea
trg.

Cnd se ntoarse acas spre a se pregti de plecare, mnia printelui nostru se mai
potolise, se vede, cci i trimisese o pung cu galbeni pentru drum. Mustafa i lu
plngnd rmas
bun de l prinii Zoraidei aa o chema pe logodnica rpit -**- i porni spre
Bassora.
Mustafa cltori pe uscat, deoarece nici un vas nu pleca din orelul nostru spre
Bassora. De aceea trebui s mearg ntins toat ziua, pentru a nu ajunge la Bassora
cu mult n urma pirailor. Avea un cal bun; nu era prea mpovrat de lucruri i
ndjduia s ajung la trg peste ase zile. Dar n seara celei de-a patra zile, pe cnd
clrea singur pe drum se npustir deodat asupra lui trei ini. Vznd c erau
voinici i bine narmai fi c puseser gnd ru mai mult banilor i calului dect vieii
sale, le strig c e gata s se dea prins. Cei trei desclecar, li legar picioarele sub
burta calului, l luar ntre ei i, in timp ce unul apuc de h, o pornir repede, fr
a scoate un cuvnt.
Pe Mustafa l cuprinse o dezndejde cumplit ; blestemul tatlui su ncepea s se
mplineasc ; cum ar mai fi putut el ndjdui s-i scape sora i logodnica, acum
cnd toate mijloacele i fuseser rpite i nu-i mai rmsese dect viaa ?
Mustafa i tcuii si nsoitori clrir vreme de vreun ceas, dup care cotir ntr-o
Vale lturalnic. Valea, nconjurat de copaci nali i iarb moale, de un verde
nchis, brzdat la mijloc de un pru, mbia la odihn. ntr-adevr, acolo erau
aezate cincisprezecendouzeci de corturi ; de ruii corturilor erau legate cmile
i cai voinici; dintr-unul din corturi rsunau sunetele vesele ale unei itere i dou
glasuri brbteti. Fratele meu i zise c oamenii care-i aleseser un loc de popas
att de vesel nu puteau s aib gnduri rele fa ide el.
Cnd nsoitorii si l dezlegar i-i fcur semn s des-calece, i urm fr team. Fu
dus ntr-un cort mai mare dect celelalte, frumos i cu gust mpodobit pe dinuntru.
Perne minunate, esute cu fir de aur, covoare miestrit lucrate, vase aurite pentru
ars mirodenii, toate aceste semne obinuite ale bogiei i bunstrii erau aici
semnele jafului ndrzne. Pe una din perne edea un btrnel pirpiriu ; avea un chip
urit, pielea pmntie, lucioas, iar schima de iretenie a gurii i din jurul ochilor i
djdea o nfiare respingtoare. Dei acest om ncerca s fac pe grozavul,
Mustafa i dduse ndat seama c nu pentru el era cortul att de bogat mpodobit,
iar vorbele pe care le schimba cu nsoitorii lui i ntrir aceast credin.
- A plecat la vntoare, rspunse el, dar mi-a poruncit s-i in locul.
- Asta n-a fost nelept din partea lui, spuse unul din tlhari, cci trebuie s hotrasc
dac-i facem seama cinelui stuia sau i cerem rscumprarea, i lucrul acesta
numai Voinicul l tie.

Pirpiriul se ridic fudul i se ntinse ct putu ca s ajung cu palma la urechea


potrivnicului su, vrind s-l loveasc ; dndu-i ns seama c se ostenete n zadar,
ncepu s ocrasc. Ceilali nu se lsar mai prejos i n cort se strni o larm
cumplit. Deodat perdeaua cortului se ddu la o parte i nuntru intr un brbat
nalt i impuntor, tnr i frumos ca un prin persan ; vemintele i armele sale, n
afar de un hanger btut cu pietre scumpe i de o sabie strlucitoare, erau
modeste, obinuite, dar ochii si ptrunztori i ntreaga sa nfiare te fceau s-i
dai toat cinstirea, fr s strneasc teama.
- Cine ndrznete s porneasc glceav n cortul meu?
strig el ctre oamenii speriai.
Se aternu tcerea pentru cteva clipe i, n cele din urm, unul din cei ce-l
aduseser pe Mustafa povesti cele ntmplate.
Atunci; faa Voinicului, cum l numeau ei, se nroi de mnie.
- Cnd te-am lsat eu n locul meu, Hassan ? l ntreb el
pe pirpiriu, cu glas nfricotor.
Acesta se chirci de fric, prnd i mai nevolnic ca nainte, i se strecur spre
intrarea cortului, O stranic lovitur de picior a Voinicului l fcu s zboare afar
ntr-un salt nstrunic.
ndat ce se fcu nevzut, cei trei brbai l aduser pe Mustafa n faa stpnului
cortului care, ntre timp, se aezase pe pern.
- Iat omul pe care ne-ai poruncit s-l prindem !
El se uit ndelung la prins i rosti:
- Pa din Sulieika ! Cugetul tu i va arta de ce stai
acum n faa lui Orbassan.
Auzind acestea, fratele meu se arunc la picioarele lui i rspunse :
- O, stpne ! Faci o greeal ; eu ant un biet nenorocit
i nu acel pa pe care-l caui !
Toi cei din cort se mirar de aceste vorbe. Stpnul cortului spuse ns :
- Prefctoria nu-i va folosi, cci voi chema oameni
care te cunosc bine.

Porunci s fie adus Zuleima. Fu adus o femeie btrn, care, ntrebat dac
recunoate n fratele meu pe paa din Sulieika, rspunse :
- Da ! Jur pe mormntul Profetului c el e paa i nimeni altul !
- Vezi, nenorocitule, c viclenia ta nu i-a folosit la

nimic ? rosti mnios Voinicul. Eti prea nevrednic ca s-mi ptez frumusee de
hanger cu sngele tu, dar am s te leg de coada calului meu, i mine, de la
rsritul soarelui i pn va asfini dup dealurile din Sulieika, am s gonesc prin
pduri cu tine !
Atunci srmanul meu frate i pierdu cumptul.
- Acesta e blestemul cruntului meu tat, care m arunc spre o moarte ruinoas !
strig el, plngnd. Eti pierdut i tu, dulcea mea sor, i tu, Zoraida !
- Prefctoria nu-i folosete la nimic, zise unul din tlhari, legndu-i miinile la spate.
Iei din cort ct mai degrab, cci Voinicul i muc buzele i privete ctre.hanger.
Dac vrei s mai trieti o noapte, mic l
n clipa cn|d tflharii l scoteau pe fratele meu din cort, se ntlnir cu ali trei, care
mpingeau de la spate un prins.
- Iat, i-l aducem pe pa, aa cum ne-ai poruncit,
spuser ei i-l duser pe prins dinaintea pernei pe care edea
Voinicul.
Cnd prinsul trecu prin faa fratelui meu, el putu s-l vad la fa i s-i dea seama
ce bine semna cu el acest brbat ; doar pielea obrazului i era mai smead i barba
mai neagr.
Voinicul se mir nespus la ivirea celui de-al doilea prins.
- Care din voi e cel adevrat ? ntreb el, privind cnd spre fratele meu, cnd spre
cellalt.
- Dac de paa din Sulieika este vorba, rspunse cu glas seme prinsul, eu snt acela
!
Voinicul se uit ndelung la el, cu privirea lui aprig i nfricotoare, apoi fcu un
semn ca paa s fie dus de acolo. Dup aceea se ndrept ctre fratele meu, i tie
legturile cu hangerul i-i fcu semn s se aeze lng el pe perne.
- mi pare ru, strine, rosti cpetenia, c te-am luat

drept nemernicul acela, dar trece-o pe seama unei ntmplri


ciudate, care te-a adus n minile oamenilor mei tocmai n
ceasul sortit pieirii netrebnicului.
Fratele meu i ceru ca singur hatr s-l lase s plece ndat, deoarece orice ntrziere
putea fi pgubitoare. Voinicul l ntreb ce treburi grabnice avea de fcut i, dup ce
Mustafa i povesti totul, Voinicul l nlduplec s nnopteze n cortul su, spunndu-i
c att el, Mustafa, ct i calul lui aveau nevoie de odihn. i mai spuse c a doua zi
urma s-i arate un drum de numai o zi i jumtate pn la Bassora. Fratele meu se
nvoi, fu bine gzduit i dormi lin pn dimineaa, n cortul tlharului.
Cnd se trezi, era singur n cort ; n faa perdelei ns auzi mai multe glasuri, unul
prnd s fie al stpnului cortului, iar altul al pirpiriului cu obrazul pmntiu.
Trgnd cu
urechea, spre groaza lui, auri cum pirpiriul l ruga struitor pe cellalt s-l omoare
pe strin, cci acesta, ndat ce avea s se vad scpat, i va da n vileag pe toi.
Mustafa i ddu seama numaidect c pirpiriul i purta pic, fiindc ptimise din
pricina lui cu o zi nainte. Voinicul pru c se gndete cteva clipe.
- Nu, zise el, este oaspetele meu ; legea ospeiei e sfnt,
iar el nu arat a fi un miel.
Dup ce vorbi astfel, ddu perdeaua la o parte i intr n cort.
- Pace ie, Mustafa, gri el, hai s mbucm ceva, i apoi
pregtete-te de drum.
ntinse fratelui meu un pahar cu licoare de erbet i, dup ce bur, puser eile pe
cai i, ntr-adevr, cu inima mai uoar dect la sosire, Mustafa ncalec pe cal.
Curnd, corturile rmaser mult n urma lor i ei o luar pe o crare larg, ce ducea
ntr-o pdure. Voinicul i povesti fratelui meu c acel pa, pe care-l prinseser la
vntoare, le fgduise c nu vor avea a se teme de nimic pe pmnturile sale ; dar,
cu cteva sptmni n urm, nemernicul pusese mina pe unul din oamenii cei mai
bravi ai Voinicului i1 spnzurase n chinuri groaznice. Voinicul l pndea de atunci
pe ticlos i acesta trebuia s moar chiar n ziua aceea. Mustafa nu ndrzni s-l
ntoarc de la hotrrea sa, fiind fericit, c scpase teafr.
Cnld ieir din pdure, Voinicul i opri calul, art fratelui meu drumul, i strnse
mna lundu-i rmas bun i-i spuse :
- Mustafa, printr-o ntmplare ciudat, ai fost oaspetele
tlharului Orbassan ; nu-i nevoie s te rog s nu dai n vileag

cele ce ai vzut i auzit. Ai ndurat pe nedrept frica de moarte


i snt dator s te mpac. Ia acest hanger ca amintire J,oricnd vei avea nevoie de sprijin, trimitesmi-l i am s m
grbesc s-i vin ntr-ajutor. Iar aceast pung poate i va fi
de folos pe drum.
Fratele meu i mulumi pentru mrinimie, lu hangerul dar punga nu o primi.
Orbassan ns, strngndu-i nc o dat mna, ls punga s cad jos i porni napoi
clare, prin pdure, cu iueala fulgerului. Mustafa, dndu-i seama c n-o s-l poat
ajunge din urm, descleca i ridic punga, uimit de drnicia gazdei sale, cci
punga era plin cu galbeni. i mulumi lui Alah c-i scpase viaa, i ceru s-l in n
paza lui pe
nobilul tilhar i, cu inima uoar, porni mai departe pe drumul ctre Bassora,
Lezah tcu i privi ntrebtor spre btrinul negutor Ahmet.
- Ei, dac aa stau lucrurile, spuse acesta, atunci mi schimb aspra prere despre
Orbassan, cci, ntr-adevr, cu fratele tu s-a purtat frumos.
- S-a purtat ca un vrednic musulman, strig Muley, dar ndjduiesc c nu i-ai
ncheiat povestirea, cci, dup cum vezi, sintem cu toii dornici s ascultm mai
departe ce i s-a ntmplat fratelui tu i dac a scpat-o pe Fatme, sora ta, i pe
frumoasa Zoraida.
- Dac nu v plictisesc, am s v povestesc cu plcere mai departe, rspunse
Lezah, cci povestea fratelui meu este ntr-adevr minunat i plin de ntmplri
neobinuite.
In amiaza celei de-a aptea zi de la plecarea sa, Mustafa
intr pe porile Bassorei. Trase de ndat la un caravanserai i acolo ntreb cnd
ncepe trgul de robi ce se ine n fiece an. Primi ns rspunsul cumplit c ntrziase
cu dou zile. I se mai spuse c era pcat c ntrziase, fiindc pierduse prilejul de a
vedea dou roabe, aduse chiar n ultima zi a trgului, att de frumoase, nct
ispitiser pe toi cumprtorii. Acetia se certaser i se btuser pentru ele i
roabele fuseser vndute la un pre att de ridicat, nct numai cel care le cumprase
nu era speriat de pre. Mustafa cercet ndelung cum artau cele doua roabe cu
pricina i pn la urm nu se ndoi c erau cele dou nefericite pe care le cuta. Afl,
de asemenea, c cel care le cumprase pe amndou locuia la patruzeci de ceasuri
de drum de Bassora i se numea Thiuli-Koa, un bogta de neam mare, destul de
btrn, care fusese nainte capudan-paa al marelui vizir, dar care acum se
retrsese din slujb, dup ce fcuse avere.

Mustafa voi s ncalece de ndat i s goneasc dup Thiuli-Kos, care i-o luase
nainte cu o zi. Dar se gndi c, singur, nu-l va putea ndupleca pe puternicul cltor,
i cu att mai puin nu va putea s-i smulg prada. Chibzui s gseasc alt cale i o
gsi n curnd. Asemnarea sa cu paa din Sulieika, att de primejdioas, i ddu
ideea s intre n casa lui Thiuli-Kos sub acest nume i s ncerce astfel s, le scape
pe cele dou fete nefericite. Tocmi deci cteva slugi i civa cai, pentru care banii lui
Orbassan i fur de mare folos, cumpr pentru el i pentru slugi haine bogate i
porni la drum spre palatwl lui Thiuli-Kos. Dup cinci zile ajunse n apropierea
palatului. Aezat ntr-o frumoas cmpie, palatul era nconjurat de ziduri nalte,
ntrecute numai cu puin de cldiri. Ajuns la faa locului, Mustafa i cni prul i
barba, iar faa i-o unse cu sucul unei plante care-i ddu o culoare armie, aa cum
avusese acel pa. Apoi trimise un slujitor la palat i ceru gzduire pentru noapte n
numele pasalei din Sulieika.
Slujitorul se ntoarse curnd i, odat cu d, patru robi, frumos mbrcai, care luar
de cpstru calul lui Mustafa H duser n curtea palatului. Acolo l ajutar s
descalece i ali patru robi l nsoir, pe o scar larg de marmur, la Thiuli.
Acesta, un btrnd vesel, l primi pe fratele meu cu cinstea cuvenit i-l ospta cu
cele mai alese feluri gtite de buctarul*

su. Dup-mas, Mustafa aduse vorba pe departe despre noile roabe, iar Thiuli le
lud frumuseea, plngndu-se numai c stau wereu posomorite ; credea ns c
lucrurile se wr ndrepta curnd.
Fratele meu fu foarte bucuros de aceast primire i se duse la culcare plin de
ndejde.
Dormise poate un ceas, cnd, deodat, fu trezit de lumina unui felinar care-i cjdea
n ochi. Cnd se ridic, i se pru c viseaz, cci n faa lui sttea omul acela mic i
pmntiu din cortul lui Orbassan, cu felinarul n mn i un ambet dezgusttor pe
buzele lui groase. Mustafa se ciupi de bra i se trase de nas ca s se ncredineze
c era treaz, dar artarea rmase neschimbat.
- Ce caui lng patul meu ? strig Mustafa, dnd i reveni din uimire.
- Nu te mai frmnta, stpne ! rspunse pirpiriul. Am ghicit de ce ai venit. Scumpa
ta mutr mi-era binecunoscut i, ntr-adevr, dac n-a fi dat o mn de ajutor la
spnzurarea paalei, ai fi izbutit s m neli. Acum ns am venit ca s-i pun o
ntrebare.
- nainte de toate, spune-mi cum ai Stfuns aici! strig Mustafa, spumegnd de furie
c fusese descoperit.

- Am ari spun, rspunse cellalt. Nu nonam mai putut nelege cu Voinicul i am


fugit; de fapt, tu, Mustafa, ai fost pricina certei noastre i de aceea trebuie s mi-o
dai pe sora ta de soie, iar eu am s v ajut s fugii; dac nu mi-o dai, m duc la
noul meu strpn i-i optesc o vorbuli despre noul pa.
Spaima i mnia ii fcur pe Mustafa s-i piard cumptul ; tocmai cnd credea c
ajunsese aproape de mplinirea gndului su, ticlosul acesta i strica toate socotelile
; nu-i rmnea dect un singur mijloc de scpare: s ucid s&rpi-tura. Dintr-un salt
ni din pat i se repezi la el; ateptn-du-se la aa ceva, pirpiriul trnti jos felinarul
care se sparse i o lu la fug prm ntuneric, ipnd t l inea gura dup ajutor.
Lucrurile se cam ncurcaser ; Mustafa trebuia s uite deocamdat de fete i s se
gndeasc la pielea lui ; de aceea se apropi de fereastr, s vad dac nu putea
fugi pe acolo. Fereastra se afla la o nlime de&tul de mare, iar n lata ei se ridica
un zid nalt peste care ar li trebuit s sar. Cum sttea
pe gnduri la geam, auzi mai multe glasuri apropiindu-se de odaia lui ; cnd ajunser
n faa uii, nfac dezndjduit hangerul i vemintele i se arunc pe fereastr.
Czu ru, dar simi c nu-i frnsese nici un os ; se ridic i fugi ctre zidul
mprejmuitor ; spre uimirea urmritorilor si, se car pe el i curnd se fcu
nevzut. Alerg pn la o pdurice, unde, istovit, se trnti jos. Aici cuget la cele ce
avea de fcut. i prsise slugile i caii, dar galbenii, pe care-i inea la bru, nu-i
pierduse.
Mintea lui ager gsi de ndat alt mijloc de salvare. Merse mai departe prin pdure,
pn ajunse ntr-un sat, unde cumpr un cal pe nimica toat ; acesta l duse In
scurt timp ntr-un ora apropiat. Acolo ntreb de un vraci i fu ndrumat la un btrn
nelept. Pe vraci l nduplec cu galbeni s-i dea un leac care s cufunde pe un om
ntr-un somn asemntor cu moartea, somn ce putea fi pe dat ntrerupt cu ajutorul
unui alt leac. Dup ce cpt aceste leacuri, i cumpr o barb calp, lung, o
mantie neagr i felurite cutii i borcane, ca s arate ca un vraci cltor, ncarc
totul pe un asin i se ntoarse la palatul lui Thiuli-Kos. Era sigur c de data asta nu
va mai fi recunoscut, cci barba l schimba ntr-att, nct abia se mai recunotea el
nsui. Ajuns la Thiuli, se ddu drept doftorul Hacamancabudibaba i totul se
petrecu precum se ateptase ; mgulit de acel nume flos, btrnul nerod l pofti la
masa lui. Hacamancabudibaba se nfi naintea lui Thiuli ; nu trecu un ceas, c
btrnul i hotr ca toate roabele lui s fie cercetate de preaneleptul vraci. Acesta
cu greu i putu ascunde bucuria de a-i revedea sora iubit i, cu inima btnd, l
urm pe Thiuli n serai. Ajunser ntr-o ncpere frumos mpodobit, unde nu se afla
nimeni.
Hambaba sau cum te cheam, drag vraciule, zise Thiuli-Kos, privete gaura
aceea din perete ; pe acolo au s scoat mna toate roabele i tu ai s le poi
asculta pulsul, dac-i sntos ori bolnav.

Orice-ar fi spus Mustafa, totul ar fi fost n zadar : nu i se ngduia s le vad i gata.


Thiuli i fgdui c-i va spune cum se poart fiecare. Apoi scoase o hrtie lung de la
bru i ncepu s-i strige cu glas tare roabele pe nume. La fiecare strigare, o mn
se ivea din perete i vraciul cerceta pulsul. ase fuseser cercetate i gsite
sntoase, cnd Thiuli citi cel de-al aptelea nume : Fatme i din zid se strecur o
mn
mic, alb. Tremurnd de bucurie, Mustafa apuc mina i, cu o fa ngndiirat,
spuse c fata e grav bolnav. Thiuli' ngrijorat, porunci neleptului
Hacamancabudibaba s pregteasc repede un leac pentru ea. Vraciul iei din
ncpere i scrise pe o hrtiu : Faime I Am s te scap, dac te hotrti s bei o
licoare ce va face s pari moart timp de dou zile ; am leacul care s te readuc la
via. Dac ai s spui c aceast licoare nu i-a fost de folos, asta va fi pentru mine
semnul c te nvoieti.
Se ntoarse de ndat n ncpere unde l atepta Thiuli. Aduse o butur
nevtmtoare, mai pipi o dat pulsul bolnavei i n acelai timp i strecur biletul
sub brar, iar butura i-o ddu prin gaura din zid. Thiuli se art foarte ngrijorat
de soarta Fatmei i amin cercetarea celorlalte roabe pentru alt dat. Prsind
ncperea mpreun cu Mustafa, el i spuse cu glas mhnit:
- Hadibaba, spune drept, ce crezi despre boala Fatmei ?
Hacamancabudibaba rspunse cu un suspin adine :
- Vai, stpne ! Profetul s-i hrzeasc alinare ! Are
friguri luntrice care ar putea s-i aduc sfritul.
Atunci Thiuli izbucni mnios :
- Ce tot spui, cine blestemat de vraci ! M-a costat dou
mii de galbeni i acum s moar ca o vit ? Afl c dac n-o
scapi, i tai capul!
Atunci fratele meu i ddu seama c fcuse o mare greeal i-i ddu din nou
ndejdi lui Thiuli. Pe cnd vorbeau, veni un arap din serai s-i spun vraciului c
butura nu jtisese de nici un folos.
- Arat-i toat miestria, Hacamdababelda sau cum i zice, i am s-i pltesc cit ai
s vrei! strig Thiuli-Kos, aproape plingnd de spaim c pierde atta aur.
- Am s-i dau o licoare care o va scpa de orice primejdie, rspunse vraciul.
- Da, da ! D-i licoarea ! suspin btrnul Thiuli.

Plin de voie bun, Mustafa se duse s aduc butura ador-mitoare i, dup ce o


ddu arapului, artindu-i ct trebuie luat, se duse la Thiuli i-i spuse c mai trebuie
s culeag nite ierburi de pe rmul mrii i iei repede pe poart.
La malul mrii, nu departe de palat, i scoase hainele ce-i schimbaser nfiarea
i le arunc n ap, unde plutir vesele, iar el se ascunse ntr-un tufi, ateptnd
cderea nopii.
Odat cu nserarea, Mustafa se ftifi n lcaul de ngropciune al palatului lui
Thiuli.
O or dup plecarea sa din palat, Iul Thiuli i se aduse vestea c roaba Fatme era pe
moarte. El trimise oameni la malul mrii s-l aduc degrab pe vraci, dar acetia se
ntoarser curnd M spuser c bietul vraci czuse n ap i se necase ; mantia lui
neagr plutea pe ap i din cnd n cnd se ivea din valuri i barba lui. Vznd c nu
mai este nid o scpare, Thiuli se blestem pe sine i toat lumea, i smulse barba i
se ddu cu capul de perei. Dar toate acestea nu folosir la nimic, cci n curnd
Fatme i ddu sufletul n braele celorlalte femei,
Aflnd de moartea ei, Thiuli porunci s se fac degrab un sicriu, cci nu putea
suferi s aib mori n cas, i porunci ca leul s fie dus la lcaul de ngropciune.
Oamenii duser cociugul acolo, l aezar repede i fugir, cci auziser suspine i
gemete venind din celelalte sicrie. Era Mustafa, care, pitit dup cociuge, se pornise
s suspine i s geam, ca s le nspimnte pe slugile btrnului ; apoi iei din
ascunztoare i aprinse un felinar, pe care avusese grij s-l ia cu el. Dup aceea,
scoase sticlua n care se afla leacul 1 de trezire i deschise capacul sicriului Fatmei.
Dar care nu-i fu spaima, cnd la lumina felinarului vzu un chip cu totul necunoscut!
Nici sOfa mea, nici Zoraida nu zceau n sicriu, ci o alt femeie. I-a trebuit mult s-i
revin de pe urma acestei noi lovituri a soartei ; n cele din urm, mila nvinse
necazul... Destup sticlua i-i ddu leacul. Ea rsufl adnc, deschise ochii i pru
c se gndete ndelung pn s-i dea seama unde se afl. n sfrit i aminti de
cele ntmplate, se ridic din sicriu i se arunc la picioarele lui Mustafa.
- Cum s*i mulumesc, fiin ndurtoare, strig ea, c
m-ai scpat din groaznica-mi robie !
Mustafa nK) ls s-*i mulumeasc, ci o ntreb cum se face c ea, i nu sora lui,
Fatme, fusese salvat. Femeia se uit mirat la el.
- Acum pricep, rspunse ea, de unde mi vine scparea
ce mi se pruse de neneles ; afl c n acest palat mi se spune
Fatm6, i mie mi-ai dat biletul i licoarea salvatoare.

Fratele meu o rug s-i dea veti despre sora lui i despre Zoraida i afl c
amndou se aflau n palat, dar, dup obiceiul lui Thiuli, cptaser alt nume : se
numeau acum Mirza i NurMhal.
Fatme, roaba pe care o scpase, vzndu-l pe fratele meu att de nenorocit din
pricina acestei greeli, l mbrbta i-i fgdui s gseasc un mijloc prin care s le
poat salva totui i pe cele dou fete. nsufleit de acest gnd, Mustafa prinse din
nou inim ; o rug s-i spun acest mijloc i ea gri:
Eu am fost adus n palatul lui Thiuli numai de cinci luni. Mi-am pus in gnd de la
nceput s fug, numai c de una singur era prea greu. In curtea interioar a
palatului ai vzut desigur havuzul din care nete apa prin zece evi; am bgat de
seam numaidect havuzul acela. mi amintea de unul asemntor ce se afla n casa
tatlui meu, din care apa nea printr-o eava lat ; spre a m ncredina dac i
havuzul su e cldit la fel, am ludat ntr-o zi n faa lui Thiuli frumuseea Iui i l-am
ntrebat cine-l fcuse. Eu nsumi l-am fcut, mi-a rspuns d, i ceea ce vezi aici nu
e nc nimic ; apa vine de la un pru aflat la o mie de pai deprtare de aici i trece
printr-o hrub boltit care are cel puin nlimea unui om. Toate acestea le-am
chibzuit eu nsumi.
Cnd am auzit vorbele lui, mi-am dorit deseori s am numai pentru o clip puterea
unui brbat ca s ridic o piatr de pe marginea havuzului i s fug unde vreau. La
noapte am s-i art hruba ; prin ea ai s ajungi la palat i ai s le scapi pe cele
dou fete. Dar trebuie s te nsoeasc cel puin doi brbai, care s-i nfrunte pe
robii ce pzesc seraiul noaptea.

Astfel vorbi ea ; iar fratele meu Mustafa, dei fusese de dou ori nelat n
ateptrile sale, ncepu s ndjduiasc din nou c, cu ajutorul lui Alah, va izbuti s
duc la bun sfrit cele puse la cale de roab. i fgdui s aib grij de ntoarcerea
n ara ei dac l va ajuta s ajung la palat. Numai un gnd l frmnta : de unde s
ia doi-trei oameni credincioi care s-l nsoeasc ? i aminti deodat de hangerul
lui Orbassan i de fgduiala pe care i-o fcuse c-i va da sprijin ori de cte ori l va
chema. Prsi mpreun cu Fatme lcaul de ngropciune i porni n cutarea
tlharului.
n oraul unde i luase nfiare de vraci i cumpr cu ultimii bani un cal i o ls
pe Fatme n gazd la o femeie srman ce locuia la mahala. Iar el o porni n grab
ctre munii n preajma crora l ntlnise prima oar pe Orbassan, i peste trei zile
ajunse acolo. Gsi din nou corturile i se nfi pe neateptate lui Orbassan, care-l
primi prietenos. i povesti ncercrile sale neizbutite, la auzul crora ncruntatul
Orbassan nu-i putu stpni rsul, mai ales cnd se gndea la vraciul
Hacamancabudibaba. Ticloia pirpiriului l mnie i Voinicul fcu jurmnt c,
oriunde-l va gsi, l va spnzura cu mna lui. Fratelui meu ns i fgdui tot ajutorul
de ndat ce o s se odihneasda bine dup drum, ca s prind puteri nainte de a

pleca napoi. Mustafa rmase deci n noaptea aceea din nou n cortul lui Orbassan,
iar la ivirea zorilor pornir ; Orbassan lu cu el trei dintre vitejii si, clri i bine
narmai. Plecar n goan i dup dou zile ajunser n orelul unde Mustafa o
lsase pe Fatme cea pe care o scpase, apoi se ndreptar cu toii spre pduricea de
unde se putea vedea, la o mic deprtare, palatul lui Thiuli ; acolo fcur popas,
ateptnd cderea nopii. ndat ce se ntunec, se furiar, cluzii de Fatme, ctre
prul de unde ncepea hruba, i o gsir numaidect. Pe fat i pe unul din slujitori i
lsar n urm cu caii i se pregtir s coboare ; nainte de asta, ns, Fatme le
spuse totul nc o dat, i anume : c prin havuz vor ajunge n curtea luntric a
palatului, unde se nal dou turnuri, unul la dreapta, altul la stnga ; la a asea
u, socotind de la turnul din dreapta, se afl Fatm i Zoraida, pzite de doi arapi.
Avnd arme i drugi de fier, Mustafa, Orbassan i ceilali doi coborr n hrub ; apa
le ajungea pn la bru, dar ei pir nainte, nenfricai. Dup o jumtate de ceas
ajunser la havuz
i vrr de ndat drugii de fier n zid. Dei gros i tare, zidul fu drmat repede de
puterile nfrite ale celor patru brbai. Ei izbutir iute s fac o deschiztur destul
de mare pentru a se putea strecura prin ea. Cel dinii trecu Orbassan i-i ajut i pe
ceilali. Ajuni cu toii n curte, se uitar la aripa palatului ce se afla n faa lor i
cutar ua cu pricina. Dar nu se dumerir care era, cci, numrnd de la turnul din
dreapta spre cel din stnga, vzur o u zidit, pe care nu tiau dac Fatme o
trecuse sau nu la socoteal. Dar Orbassan nu sttu mult pe gnduri :
Vajnica mea sabie mi va deschide orice u ! strig el, ndreptndu-se spre cea
de-a asea u, i toi ceilali l urmar. Deschiser ua i ddur peste ase arapi
care dormeau pe podea ; tocmai voiau s se trag napoi pe nesimite, fiindc i
ddur seama c greiser ua, cnd un om se ridic din-tr-un colt i ncepu s
strige dup ajutor cu un glas binecunoscut. Era pirpiriul din ceata lui Orbassan. Pn
s se dezmeticeasc arapii, Orbassan se npusti asupra pirpiriului, i rupse brul n
dou, i astup gura i-i leg minile la spate : apoi se ntoarse ctre arapi, dintre
care unii erau pe jumtate legai de Mustafa i de ceilali doi, i-i ajut prietenii s
duc treaba la bun sfrit. Cu hangerul ndreptat spre pieptul arapilor, cei patru
brbai ntrebar unde se afl Nurmahal i Mirza, iar acetia mrturisir c se
gsesc n odaia alturat.

Mustafa ddu buzna acolo i le gsi pe Fatme i Zoraida, trezite de zgomot. Ele i
adunar repede givaerurik i vemintele i-l urmar pe Mustafa ; cei doi tlhari i
ddur cu prerea s jefuiasc tot ce se putea, dar Orbassan i opri i le spuse :
- Nu vreau s se spun despre Orbassan c ptrunde
noaptea n case ca s fure aur.

Mustafa i cele dou fete se strecurar iute prin hrub, iar Orbassan fgdui s-i
urmeze de ndat. Dup ce i vzu pe acetia cobori n hrub, Orbassan i unui din
tlhari h scoaser pe pirpiriu i-l duser n curte ; aici i legar de gt o funie de
mtase adus anume i-l spnzurar de partea cea mai nalt a fntnii. Dup ce
pedepsir astfel mielia netrebnicului, coborr i ei n hrub i l urmar pe Mustafa.
Cu lacrimi n ochi, fetele mulumir izbvitorului lor Orbassan, dar acesta le
ndemn s fug repede, cci, desigur, Thiuli-Kos i va urmri.
A doua zi, Mustafa i fetele se desprir rnhnii de Op* bassan, spunndu-i c n-au
sa-l uite niciodat. Fatme, roaba salvat, se duse la Bassora pentru a se ntoarce n
ara ei.
Dup o cltorie scurt i plcut, ai mei ajunser acas Btrnul meu tat fu
aproape dobort de bucuria revederii ; a doua zi dup ntoarcerea lor, ddu o mare
serbare la care veni tot oraul.
Fratele meu trebui s povesteasc n faa cunoscuilor i prietenilor adunai
ntmplrile prin care trecuse i toi aduser laude mrinimosului tlhar.
Dup ce Mustafa sfri de povestit, tatl meu se ridic i o conduse pe Zoraida
nspre fratele meu. Cu glas srbtoresc, el rosti:
- Ridic blestemul de pe capul tu. Ia aceast fat drept
rsplat pentru rvna ta neobosit ; primete binecuvntarea
mea printeasc i fie ca oraul nostru s nu duc lips nicioda
t de brbai asemenea ie n nelepciune i vitejie, precum
i n dragostea de frate.
Caravana ajunsese la marginea pustiului i cltorii privir
cu bucurie ntinderile verzi i desiul pomilor, de a cror plcut nfiare duseser
lips attea zile. ntr-o vale frumoas se afla caravanseraiul pe care l aleser ca
adpost pentru noapte i, cu toate c acolo nu era un loc destul de tihnii i
de rcoros, toi se simeau mai veseli i mai ncreztori ca oricnd, cci gndul de a fi
scpat de toate primejdiile i greutile cltoriei prin pustiu le deschisese inimile ii mbia la glume i petreceri.
Muley, tnrul i voiosul negutor, ncepu s dnuiasc i s cnte nstrunic,
fcnd s nfloreasc un zmbet chiar pe chipul aezat al grecului Zaleukos. Dar el nu
se mulumi numai s-i nveseleasc tovarii cu cntece i danturi, ci le spuse i
povestea pe care le-o fgduise ; dup ce-i trase sufletul, ncepu s istoriseasc
povestea ce urmeaz.

MUC CEL MIC


In Nicheea, oraul meu drag n care m-am nscut, tria odat un om cruia i se
zicea Muc cel mic. Eram copil pe vremea aceea, dar mi aduc bine aminte de el.
Poate, fiindc din pricina lui am mncat o dat de la tata o btaie sora cu moartea.
Cnd l-am cunoscut, Muc cel mic era un flcu btrn, dar nu mai nalt de cteva
picioare ; pe deasupra, avea i o nfiare tare ciudat : pe un trup mic i plpnd,
un cap mare, mare de tot, mai mare dect vreun alt cap de om. Muc tria ntr-o cas
uria, singur-singurel, i tot singur i fcea de mncare ; nu se arta pe uli dect o
dat pe lun i dac pe la vremea prnzului nu s-ar fi zrit ridicndu-se un fum gros
din hornul casei sale, nimeni n-ar fi tiut dac Muc cel mic mai triete ori ba ; seara
se plimba pe acoperi, i de jos, din uli, i se prea c un cap uria umbl de unul
singur ncolo i ncoace. Tare rutcioi eram noi, bieii, pe vremea aceea : ctu-i
ziulica de mare ne ineam numai de nzbtii. Ziua, cnd Muc cel. mic pleca de-acas,
era o adevrat srbtoare pentru noi ; ne stringeam din vreme n faa casei lui i l
ateptam s ias ; ua se deschidea i n prag se ivea un cap mare cu un turban i
mai mare, urmat de un trupor pirpiriu, mbrcat cu o frm de feregea ponosit de
sub care se zreau nite alvari largi, ncini cu un briu lat ; n bru era nfipt un
hanger lung, att de lung, c anevoie i puteai da seama dac Muc atrn de hanger
sau hangerul de Muc.
De cum pea pe uli, porneam s chiuim de vuia vzduhul ; ne zvrleam tichiile n
aer i opiam nebunete n jurul lui. Dar Muc ne ntmpina dnd grav din cap i
cobora cu pai domoli ulia, trindu-i tlpile asta din pricina imineilor lui
nemaivzut de mari. Noi, bieii, ne luam dup el strignd
ntruna : Muc cel mic ! Muc cel mic ! I-am fcut i o stri-gtur hazlie, pe care i-o
cntam adesea ; suna cam aa :
Muc, Muc, Muc, micule Muc, Hai la joac, nu sta cuc ! Casa ta e mare, mare, Capul
tu pereche n-are : Uria ca un ceaun ! * Muc, piticul nostru bun, Sari i ia-te dup
noi ! Prinde unul, prinde doi, Muc, Muc, Muc, piticul Muc !
Aa ne desftam adesea pe socoteala lui i trebuie s mr-turisesc, spre ruinea
mea, c eu eram capul rutilor ; l trgeam mereu de mica lui feregea i o dat lam clcat din spate pe imineii lui uriai, iar bietul Muc s-a mpiedicat i a czut.
ntmplarea aceasta mi s-a prut nespus de hazlie, dar mi-a trecut curind pofta de
rs cnd l-am vzut pe Muc cel mic ndreptndu-se spre casa tatlui meu. A intrat la
noi n cas i a zbovit un timp acolo. Eu am stat pitit dup poart pn cind Muc a
ieit, nsoit de tatl meu, care l inea cuviincios de mn i i lua rmas bun de la
el cu multe plecciuni. Nu prea m simeam n apele mele, aa c am rmas o bun
bucat de vreme n ascunztoarea mea. In cele din urm, ns, foamea care m-a

rzbit s-a dovedit mai tare dect frica de btaie i, pocit, cu capul plecat, m-am
nfiat na-intea tatlui meu.
Am aflat c l-ai suprat pe bunul Muc ! zise el cu faa ntunecat. O s-i spun
povestea lui i n-o s mai rizi de el. Dar nainte i dup ce i-o voi spune, ai s-i
primeti papara obinuit.
Papara obinuit- erau cele douzeci i cinci de lovituri, pe care tata, din pcate,
le numra cu mult grij. Scoase eava lung a pipei sale, deurub mutiucul de
chihlimbar i, mai mnios ca oricind, mi trase o btaie stranic.
Dup ce isprvi cu toate cele douzeci i cinci de lovituri, mi porunci ca alt dat s
m port cu luare-aminte i ncepu s-mi spun povestea lui Muc cel mic.
Tatl lui Muc, pe care-l chemase de fapt Mucrah, fusese un om de vaz n Nicheea,
numai c era tare srac. Tria aproape tot att de singuratic cum triete astzi
feciorul luL
Pe Muc nu-l prea avea la inim i era ruine de nfiarea lui de pitic i l lsa s
creasc la voia ntmplrii, cu mintea neluminat de nvtur. La aisprezece ani,
Muc era nc un copil vesel, dar tat-su, om zgrcit la zmbet, avea pentru el numai
vorbe de dojana : c pentru vrsta lui e nc prea copilros, necopt la minte, ba chiar
i prost...
ntr-o bun zi, btrnul a czut ru de tot i de aici i s-a tras moartea. Muc cel mic a
rmas singur pe lume, netiutor i srac. Neamurile cinoase, crora tatl lui le
rmsese dator pn peste cap, l gonir din cas pe srmanul biat, povu-indu-l
totodat s plece n lumea larg s-i caute norocul. Muc cel mic se gti bucuros de
drum. O singur rugminte a avut i el: s i se druiasc straiele tatlui su. Ruga ia fost mplinit pe dat. Straiele nu i se potriveau deloc, cci printele lui fusese un
om voinic i nal. Muc nu sttu ns mult pe gnduri: le retez poalele i le mbrc.
De strmtat ns uitase s le strmteze i de aceea vemintele sale, cu care mai
umbl i astzi, par atjt de ciudate ; turbanul uria, briul lat, alvarii largi, mica
feregea albastr, toate erau motenire printeasc i le-a purtat de atunci ntruna.
Ba i nfipse n bru i hangerul lung cu nflorituri al tatlui su, i lu un b i
purcese la drum.
Umbl voios ziulica ntreag, c doar plecase n cutarea norocului. De zrea n praf
vreun ciob scnteind n soare, l vra iute n buzunar, n credina c ciobul se va
schimba pe dat n cea mai frumoas nestemat ; de vedea strlucind n deprtare
cupola vreunei moschei sau oglinda sclipitoare a unui lac, se grbea plin de ndejdi
ntr-acolo, cci i nchipuia c a ajuns n ara minunilor. Dar, vai ! De cum se
apropia, nlucirile piereau ca un vis, iar oboseala i foamea i aminteau c se afl
nc pe lumea asta, a muritorilor de rnd.

Dou zile i dou nopi rtci el amrt l flmnid. dar de noroc tot nu ddu ; hran
i erau doar roadele cmpului, iar culcu pmntul tare. n zorii celei de a treia zi, de
pe o nlime zri o cetate mare. Semilunile sclipeau pe minaretele sale i steagurile
colorate flfiau pe acoperiuri fcndu-i parc semn s se apropie. Uimit, Muc se opri
i cuprinse cu privirea cetatea i mprejurimile ei. Aici e norocul lui Muc
cel mic ! i zise el. Acum. ori niciodat !" i cu toate c era istovit, sri n sus de
bucurie. i adun apoi toate puterile i se ndrept ntr-acolo. Dei cetatea prea
foarte aproape, ajunse la zidul ei abia spre amiaz, pentru c nu-l mai ineau
picioarele i din timp n timp simea nevoia s poposeasc la umbra unui palmier,
ca s-i mai trag sufletul. n sf irit ajunse n faa porii ! i netezi mica lui feregea,
i nfur mai bine turbanul, ntinse brul in toat limea lui i i aez mai oblic
hangerul cel lung ; apoi i scutura colbul de pe imi-nei, lu bul i pi hotrt n
cetate.
Btu ndelung uliele in sus i-n jos. dar nu vzu nici o u care s i se deschid i
nu auzi nici un glas care s l mbie : Intr, micule Muc, mnnc i bea dup pofta
inimii i odihnete-i picioarele trudite de atita drum !
Tot colindnd aa. Muc ajunse n faa unei case mari, artoase, i tocmai cnd se uita
la ea cu mai mult jind, se deschise o fereastr i se ivi o btrn care strig cu glas
entat:
Hai fugua ! Hai, fugua! Plina, plin-i strchma ! Hai, vecinilor, la noi! Masa-i pus
pentru voi. Vecineilor, fugua, Plin, plin-i strchinua !
i pe ua casei ddu buzna o droaie de ciini i de pisici. Muc sttu o clip pe ginduri
dac s se lase prad ispitei, dar, luindu-i deodat inima in dini, pi in urma
ctorva pisicue. Ele cunoteau desigur mai bine ca el drumul spre buctrie.
Pe scar, Muc se ntlni cu btrna pe care o vzuse la fereastr. Femeia se uit la el
ncruntat i-l ntreb ce poftete.
- Ai chemat toat lumea la mas, rspunse Muc, i, fi
indc sint tare flmind, am venit i eu.
Btrna rse i-l ntreb :
- De unde vii, om ciudat ? Toat lumea tie c eu gtesc
bucate numai pentru drguele mele de pisici, i doar din
cnd n cnd mai chem s le in tovrie i niscaiva oaspei
de prin vecini, precum vezi.

Atunci Muc cel mic li povesti btrinei dt de greu o dusese dup moartea printelui
su i o rug s-i ngduie in ziua aceea s mnnoe i d laolalt cu pisicile.
nduioat de trista
lui poveste, femeia l pofti n cas i-i ddu s mnnce i s bea pe sturate. Dup
ce prichindelul mai prinse puteri, ea l privi lung i gri:
Muc, rmi n slujba mea ! N-o s te osteneti prea mult, iar eu o s am grij de
tine.
Muc cel mic se nvoi bucuros, cci mncarea pisicilor i fusese pe plac. i aa rmase
slug la cucoana Ahavi. Slujba era uoar, dar ciudat. Stpna Ahavi avea doi
cotoi i patru pisici. In fiecare diminea, Muc cel mic le pieptna blana i le ddea
cu pomezi scumpe. Cnd stpna pleca de acas, Muc se ngrijea de pisici ; la ceasul
mesei le punea strchinue cu mncare, i noaptea le culca pe perne de mtase i le
nvelea cu macaturi de catifea. Stpna Ahavi avea i civa cei ; pe acetia ns
nu-i alinta ca pe pisici, pe care le iubea de parc ar fi fost propriii ei copii.
Altminteri, Muc cel mic tria aici tot att de singuratic ca i n casa printeasc : nu
ddea ochi cu altcineva dect cu stpna lui, ncolo se nvrtea ziulica toat numai
ntre cini i pisici. O vreme a dus-o bine : mncare ct i trebuia, iar treab puin.
Btrna se arta ndeajuns de mulumit de sluga ei. Pe zi ce trecea, pisicile
deveneau ns tot mai zvpiate : cnd pleca btrna de acas, se zbenguiau i
zburdau prin odi ca nite znatice, rsturnau tot ce le ieea n cale, sprgeau vase
din cele mai frumoase ; de cum simeau ns pe scar paii stpnei Ahavi, se
ghemuiau pe perniele lor i micau din codi ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat La
vederea harababurii din cas, stpna Ahavi se fcea foc i
stind i chibzuind cum s-i fac rost de bani pentru drum, numai ce-i veni n minte
cmara aceea ! Nu cumva o fi tinuit acolo vreo comoar ? Dar ua era totdeauna
bine zvorit i nu era chip s-ajungi la comoar.
Intr-o diminea, dup ce stpna Ahavi plec de acas, un celu vitregit de ea
i care l ndrgise pe Muc pentru buntatea lui l apuc pe biat cu dinii de
alvarii lui lai i ncepu s-l trag, de parc i-ar fi fcut semn s se ia dup el. Muc,
cruia i plcea s se joace cu celuul, l urm. Ajunse n odaia de culcare a
stpnei Ahavi, naintea unei uie pe care el n-o bgase de seam pn atunci. Ua
era ntredeschis. Celuul intr. Muc dup el, i nu mic i fu mirarea cnd se
trezi n ncperea mult rvnit. In zadar cut el bani prin toate ungherele nici
urm de aa ceva. Straie vechi i vase care de care mai nstrunice erau
mprtiate
peste tot. Mai cu osebire i atrase privirea un vas de cletar cu izvoade meteugite.
l ridic, l ntoarse pe toate prile... dar, vai! Vasul avea un capac aezat uor
deasupra i, din nebgare de seam, Muc scp capacul, care se fcu ndri.

Biatul nlemni de spaim i mult vreme nu-i putu veni n fire. Soarta i era
pecetluit. Trebuia s fug ct mai grabnic, dac nu voia ca btrna sik-l omoare n
bti. nainte de a pleca, Muc i arunc privirea spre lucrurile stpnei Ahavi
doar-doar o gsi ceva de trebuin! Ochii i se oprir asupra unor conduri mari, mari
de tot. Nu erau prea frumoi, dar imineii pe care i avea el n picioare se fcuser
ferfeni ; afar de asta, condurii l atrgeau i pentru faptul c erau mari, i el
ndjduia c n felul acesta oamenii l vor socoti i pe el un brbat n toat firea.
Zvrli dar ct colo vechii lui iminei i ncl condurii cei mari. ntr-un col era rezemat
un toiegel cu mciulia ca un cap de leu ; sttea acolo fr nici o ntrebuinare. l
nha i pe el i o zbughi afar. Alerg spre odia lui, i mbrc mica feregea,
strnse mai tare turbanul motenit de la tatl su i, dup ce-i nfipse hangerul n
bru, o lu la sntoasa ct l ineau picioarele. Din cas n uli, din uli afar din
cetate, fugea, fugea de frica b-trnei, mncnd pmntul; abia de-i mai trgea,
bietul de el, sufletul. De cnd era nu alergase att de iute l mpingea parc o
putere nevzut i i era cu neputin s se mai opreasc. i ddu seama c nu e
lucru curat cu condurii zbura cu ei, nu alta. Cerc n fel i chip s se opreasc,
dar n zadar. Dezndjduit, ncepu s strige, de parc ar fi strunit nite cai:
- Ptrr... Ho... Ptrrr !
Ca prin farmec condurii se oprir, iar Muc se trnti istovit la pmnt.
Mult s-a mai bucurat Muc cel mic de condurii lui. Aadar tot dobndise el ceva de
pe urma slujbei sale se alesese cu un lucru care s-4 ajute n cutarea norocului.
Bucuros, dar sleit de puteri, Muc adormi degrab ; trupul lui micu avea un cap, nu
glum, i nu-i era deloc uor s i-l in pe umeri. n vis i se art prietenul lui,
celuul stpnei Ahavi, cel care-l ajutase s gseasc condurii; se fcea c-i
spune:
- Dragul meu Muc, nu tii s dai condurilor o ntrebu
inare cu folos ; afl c de ai s te rsuceti cu ei de trei ori.
pe clci, ai s zbori unde vrei ; iar cu toiagul ai s gseti
comori, cci de se afl undeva ascuns aur, toiegelul te vestete ciocnind de trei ori
n pmnt; iar de se afl argint, numai de dou ori.
Aa vis Muc cel mic. Cnd se trezi, i aminti de visul lui nstrunic i se gndi s
fac de ndat o ncercare. ncl condurii, ridic un picior i ncepu s se
rsuceasc pe cellalt clci. Oricine a ncercat vreodat s se nvrteasc de trei ori
n ir pe un clci, nclat cu nite conduri uriai, nu s-ar mira c o asemenea
isprav Muc n-a izbutit s-o fac dintr-o dat ; i apoi mai trebuie pus ta socoteal i
capul lui greu, care-l trgea ba ntr-o parte, ba n alta.
Srmanul pitic czu de ctev ori cu nasul n pmnt, dar tiu se ddu btut : se mai
apuc o dat i nc o dat de aceeai treab pn ce izbuti. Se nvrti ca o sfrleaz

pe un clci i i dori s ajung undeva pe aproape, ntr-un ora mare. Nici n-apuc
bine s-i sfreasc gndul, c se nl n vzduh, purtat de condurii nzdrvani,
care vsleau prin nori att de iute, nct, pn s se dezmeticeasc. Muc se trezi ntr-o

pia cu multe tarabe, n jurul crora forfoteau cu treburi o mulime de oameni.


Colind ncolo i ncoace printre ei, pn socoti c e mai cuminte s-o ia pe ulie mai
neumblate, cci prin pia, n nghesuial, l clca pe conduri ba unul, ba altul. Maimai s-l dea grmad ! n nvlmeal, hangerul su ascuit mpungea oamenii,
aa nct cu chiu cu vai prichindelul scp nebtut.
Muc cel mic ncepu acum s chibzuiasc n ce fel i-ar putea agonisi civa bnui. E
drept c avea un toiegel care i descoperea comorile ascunse, dar cum s dea el de
un asemenea loc unde s fie ngropat aur sau argint ? La nevoie, ar fi putut face i
altceva ; s-i arate oamenilor fptura lui hazlie i aa s ctige bani ; era ns prea
mndru ca s-o fac. Pn la urm i aduse aminte de iueala picioarelor sale. Cu
condurii nzdrvani ar putea s-i agoniseasc cele de trebuin i zise el i
hotr s intre undeva n slujb ca tafet. Socotind, c mpratul din aceast cetate
pltete o astfel de slujb mai bine ca pe oricare alta, afl unde este palatul lui. Un
strjer care sttea de veghe la porile palatului l ntreb pentru ce a venit. Auzindu-l
pe Muc c e n cutarea unei slujbe, l trimise la pzitorul robilor. Muc i spuse i
acestuia, fr zbav, psul lui ; cum c ar vrea i el s intre n slujb, ca tafet a
mpratului. Pzitorul robilor cat lung la el i-i spuse :
Cum ? Cu picioarele tale de o chioap vrei s slujeti ca tafet a mpratului ?
Piei din faa mea ! N-am chef s-mi pierd timpul cu toi znaticii !
Muc cel mic strui ns, spunnd c e gata s se ia la ntrecere cu cea mai bun
tafet mprteasc. Vorbele lui i prur nespus de caraghioase pzitorului de
robi, care-i porunci ca pn n sear s fie pregtit pentru ncercare. Dup ce l duse
pe Muc la buctrie i porunci s i$e dea s mnnce i s bea pe sturate, pzitorul
robilor se nfi mpratului i-i povesti despre ciudatul omule i despre cererea
lui. mpratul, om htru, se bucur c pzitorul l oprise pe Muc la curte ; va avea
astfel prilejul s petreac puin pe socoteala piticului. Porunci apoi s se rnduiasc
toate cele de trebuin pe pajitea din spatele palatului, pentru ca ntreaga curte s
poat lua parte la petrecere. Dup ce-i mai aminti o dat pzitorului s-l ngrijeasc
bine pe pitic, mpratul ddu de veste prinilor i prineselor de la curte despre
alegerea care urma

s aib loc in seara aceea. Acetia, la rndul lor, i anunar slujitorii. Vestea se
rspndi ndat i, cnd se nsera, toat curtea, plin de nerbdare, era adunat cu
mic, cu mare, pe paiitea unde fusese nlat o podin, pentru ca lumea s poat
vedea cum alearg piticul cel ludros.

mpratul se sui pe podin nconjurat de fiii i fiicele sale, iar Muc cel mic pi pe
pajite i fcu o temenea graioas n faa nlimilor lor. Prichindelul fu ntmpinat
cu chiote i rsete. Nstrunic figur! Un trup nevolnic, un cap mare, feregea,
alvari lungi, un hanger lung nfipt ntr-un bru lat, picioare mici nclate n conduri
uriai cum s nu te pufneasc rsul la vederea lui ! Dar Muc cel mic nu se fstci
deloc auzind rsete. Mndru, rezemat n toiegelul su, i atepta potrivnicul. Dup
dorina lui Muc, pzitorul robilor alesese pentru ntrecere pe cel mai bun alergtor al
mpratului. Acesta se nfi acum pe pajite, i amndoi, Muc i alergtorul,
stteau i ateptam semnalul de pornire. Potrivit rn-duielii, cnd prinesa Amara
ridic vlul, amndoi zvcnir din loc, pornind de-a lungul pajitei ca dou sgei
slobozite din acelai arc.
La nceput, Muc fu ntrecut cu mult de potrivnicul lui, apoi, ns, cu condurii si
zburtori, l ajunse din urm cit ai clipi din ochi, l ntrecu i sosi la int cu mult
nainte de cellalt, care nc mai alerga gfind. Privitorii fur cuprini de o mare
mirare ; se aternu o tcere adnc ; abia cnd mpratul ncepu s bat din palme,
mulimea izbucni n chiote i strigte : Triasc Muc cel mic, nvingtorul !

Muc cel mic fu adus n faa mpratului. Aruncndu-se la picioarele acestuia, el l


rug :
- nlimea ta ! Am fcut dinaintea luminatei tale fee
numai o ncercare a meteugului meu. Binevoiete a ngdui
s mi se dea o slujb de tafet la curtea nlimii tale !
mpratul gri :
- Muc, tu vei fi tafeta mea de frunte ; vei sta aproape
de mpratul tu, vei primi simbrie de o sut de galbeni pe an
i vei mnca la mas cu cei mai de seam slujitori ai mei.
Muc cel mic crezu c de ast dat i aflase n sfrit norocul. Era plin de voie bun.
Se bucura de mare trecere la mprat, cci i ndeplinea treburile cele mai tainice i
mai grabnice, i pe toate le ducea la capt cu mult grij i cu nespus repeziciune.
Ceilali slujitori ai mpratului nu-l vedeau ns cu ochi buni: nu le plcea s mpart
bunvoina stpnului cu un pitic care nu tia altceva dect s alerge. Puser deci la
cale tot felul de uneltiri mpotriva lui, dar toate ddeau gre; cci mpratul arta o
ncredere nemrginit celei dinii tafete a sa, care i ducea toate vetile de tain.
(La asemenea nalt cinstire ajunsese Muc !)

Muc tia despre toate aceste uneltiri mpotriva lui, dar avea o inim prea blnd ca
s se rzbune ; chibzuia mai degrab cum s se fac folositor dumanilor si,
pentru ca ei s-l ndrgeasc. i aduse aminte de toiegel, de care, n prea ma-rea-i
fericire, uitase. Dac ar afla o comoar, i zicea Muc, curtenii ar ine mai mult la el.
Auzise optindu-se de mai multe ori c, pe vremuri, cnd nvliser dumanii n
ar, tatl mpratului i-ar fi ngropat multe din comorile sale ; se mai spunea c
btrnul a purces din ast lume fr a apuca d destinuiasc fiului su unde era
tainia lor. De atunci Muc nu mai pleca fr toiegel, ndjduind c ntr-o bun zi
avea s dea de locul unde se afla ascuns comoara btrinului mprat, ntr-o sear,
plimbndu-se prin grdina palatului, ajunse departe, ntr-un col ndeprtat, puin
umblat, i deodat simi c toiegelul i salt n min i prinde a ciocni de trei ori n
pmnt. Pricepu numaidect despre ce era vorba. Scoase han-gerul, crest cu el
pomii dimprejur, ca s recunoasc locul, i
se furi napoi spre palat; fcu rost de o cazma i atepta s se nnopteze.
Comoara i ddu ns mult de furc lui Muc cel mic. Braele lui erau firave, iar
cazmaua mare i grea ; dup dou ceasuri de trud, abia de spase o groap de
dou picioare. In sfrit, cazmaua se izbi de ceva tare i se auzi un zngnit ca de
fier. Muc ncepu s sape mai ndrjit, pn ddu de un capac mare, de fier. Atunci
cobor'n groap s vad ce se ascunde sub capac i gsi o oal plin cu galbeni.
Dar cu sla-bele-i puteri nu putu s ridice oala, aa c i umplu mai nti buzunarele
cu galbeni, vr i la bru, puse i n mica lui feregea, fcnd din ea o legtur plin
cu aur, pe care abia putu s-o ia la spinare, apoi acoperi cu grij ce mai rmsese.
Avea noroc de conduri, cci altfel nu s-ar fi putut urni cu atta povar de aur. Ajunse
nevzut la palat, se strecur n iatacul su i piti galbenii sub pernele divanului.
Muc cel mic era ncredinat c, stpnind atta bnet, toi dumanii si de la curte or
s-i fie de acum nainte cei mai buni prieteni i sprijinitori. Ct de netiutor n ale
vieii era bietul Muc, creznd c prietenii adevrai se dobndesc cu aur... Vai! Mai
bine i-ar fi gtit de ndat condurii de drum, i-ar fi luat la spinare bocceaua cu
galbeni i s-ar fi fcut nevzut.
Aurul pe care-l druia acum din belug n dreapta i in stnga i fcu pe ceilali
slujitori ai curii s-l pizmuiasc i mai mult.
- Face bani calpi, zicea marele buctar Ahuli.
. I-a dobndit cu vorbe dulci de la mprat, scrnea pzitorul robilor Ahmet.
Dar dumanul su cel mai aprig, vistiernicul Arhaz, care nu o dat dduse iama cu
mna-i prea lung prin vistieria mprteasc, spuse pe leau :
- E un ho !

Se sftuir cu toii i, ntr-o bun zi. Korhuz, marele paharnic, se nfi foarte
mhnit la mprat. Amrciunea i se citea pe faa. aa c mpratul l ntreb de
ndat ce are pe

se furi napoi spre palat ; fcu rost de o cazma i atept s se


nnopteze.
Comoara i ddu ns mult de furc lui Muc cel mic. Braele lui erau
firave, iar cazmaua mare i grea ; dup dou ceasuri de trud, abia
de spase o groap de dou picioare, n sfrit, cazmaua se izbi de
ceva tare i se auzi un zngnit ca de fier. Muc ncepu s sape mai
ndrjit, pn ddu de un capac mare, de fier. Atunci cobor n groap s
vad ce se ascunde sub capac i gsi o oal plin cu galbeni. Dar cu
slabele-i puteri nu putu s ridice oala, aa c i umplu mai nti
buzunarele cu galbeni, vr i la bru, puse i n mica lui feregea, fcnd
din ea o legtur plin cu aur, pe care abia putu s-o ia la spinare, apoi
acoperi cu grij ce mai rmsese. Avea noroc de conduri, cci altfel nu
s-ar fi putut urni cu atta povar de aur. Ajunse nevzut la palat, se
strecur n iatacul su i piti galbenii sub pernele divanului.
Muc cel mic era ncredinat c, stpnind atta bnet, toi dumanii si
de la curte or s-i fie de acum nainte cei mai buni prieteni i
sprijinitori. Ct de netiutor n ale vieii era bietul Muc, crezndc
prietenii adevrai se dobndesc cu aur... Vai! Mai bine i-ar fi gtit de
ndat condurii de drum, i-ar fi luat la spinare bocceaua cu galbeni i
s-ar fi fcut nevzut.
Aurul pe care-l druia acum din belug n dreapta i n stnga i fcu pe
ceilali slujitori ai curii s-l pizmuiasc i mai mult.
Face bani calpi, zicea marele buctar Ahuli.

I-a dobndit cu vorbe dulci de la mprat, scrnea pzitorul robilor


Ahmet.

Dar dumanul su cel mai aprig, vistiernicul Arhaz, care nu o dat


dduse iama cu mna-i prea lung prin vistieria mprteasc, spuse pe
leau :
E un ho !
Se sftuir cu toii i, ntr-o bun zi, Korhuz, marele paharnic, se
nfi foarte mhnit la mprat. Amrciunea i se citea pe fa, aa c
mpratul l ntreb de ndat ce are pe suflet.
Vai! rspunse el. Snt tare ndurerat, cci am pierdut bunvoina
stpnului meu.
Ce vorbe snt astea, prietene Korhuz ? se mir mpratul. De cnd s
nu mai fi lsat s strluceasc soarele mrinimiei mele asupra ta ?
Marele paharnic i rspunse c mpratul l copleete cu aur pe cpetenia
tafetelor, iar preacredincioilor si sfetnici nu le mai arat milostivirea sa.
Mult se minun mpratul la auzul stor vorbe i porunci s i se dea ndat seama
despre galbenii pe care-i mparte Muc n dreapta i n stnga. Uneltitorii i strecurar
lesne n minte bnuiala c Muc a furat aurul, ntr-un fel au altul, din vistieria rii.
Aa ceva se brodea de minune pentru vistiernic, cci nu-i prea plcea s dea
socoteal de banii vistieriei. mpratul porunci ca Muc s fie urmrit n tain, spre a
fi prins asupra faptului. n noaptea ce urm acestei nefericite zile, Muc lu cazmaua
galbenii scoi erau pe sfrite din pricina drniciei sale i se furi n grdina
palatului, spre comoara tinuit, pentru a lua o alt grmad de aur. Strjerii, n
frunte cu marele buctar Ahuli i cu vistiernicul Arhaz, 0 urmrir de departe pas cu
pas i, n clipa cnd lu galbeni din oal i i umplu feregeaua, se npustir asupra
lui, fl legar zdravn i-l duser de ndat n faa mpratului. m-pratul,
nemulumit fiindc-l treziser din somn, ntmpin plin de mnie pe cea dinti tafet
a sa i i puse bietului Muc tot felul de ntrebri. La picioarele mpratului zcea oala
dezgropat, cazmaua i feregeaua plin cu aur. Vistiernicul spuse c att el, ct i
strjerii l-au vzut pe Muc cum se trudea s ngroape oala n pmnt.
mpratul l (ntreb pe Muc dac e adevrat nvinuirea ce i se aduce i i ceru s
mrturiseasc de unde anume a luat aurul pe care voia s-l ngroape n grdin.
Muc cel mic, tiindu-se nevinovat, spuse c ulcica cu aur el o gsise n grdin i fc
nu voia nicidecum s-o ngroape, ci, dimpotriv, s-o dezgroape.
La auzul acestor vorbe, toi cei de fa izbucnir ntr-un rs cu hohote, dar mpratul
se fcu foc n faa acestui rspuns pe care-l socotea o sfruntat neobrzare a lui
Muc cel mic i strig :

Nevrednicule, cum, dup ce ai furat, mai vrei s-l i mini prostete i mrav pe
stpnul tu ? Vistiernice Arhaz, rspunde ! Acest aur lipsete din vistieria mea ?
Vistiernicul art c lucrul, e nendoielnic. Ba chiar c el i-a dat seama c lipsete
i mai mult aur, nu de puin vreme, din vistieria mprteasc. Poate s jure c
Muc este houl.
mpratul porunci ca Muc cel mic s fie ferecat n lanuri i zvrlit n turn, iar
vistiernicului i ddu aurul pentru a-l pune la loc n vistierie. Vesel de izbnda lui,
Arhaz plec acas, unde i numr galbenii sclipitori ; omul acesta mrav nu spuse
ns nimnui c pe fundul oalei gsise un rva n care era scris :
Vrjmaul a nvlit n ar. De aceea ascund aici o parte din vistieria mea.
Blestemul mprtesc s-l ajung pe cel care va gsi aurul i nu-l va da de ndat
fiului meu !
Sdi mprat,
In temnia sa, Muc cel mic era frmntat de gnduri negre ; tia bine c cel care-l
fur pe mprat e osndit la moarte, totui nu voia s dea n vileag fa de mprat
taina toiege-lului. Vezi bine, se temea ca mpratul s nu-i rpeasc toiegelul i
condurii. Din pcate, condurii nzdrvani nu-i puteau veni ntr-ajutor, cci, ferecat n
'lanuri cum era, orict s-ar fi zbtut, de rsucit pe clci nu se putea rsuci. A doua
zi, ns, cnd i se vesti dsnda la moarte, chibzui c tot mai bine ar fi s triasc fr
toiegelul fermecat dect s-l pstreze i s moar ; trimise vorb mpratului c-l
roag s-i ngduie o ntlnire tainic i i dezvlui nsuirile toiegelului su. Mai nti
mpratul nu-l crezu, dar Muc fgdui c, de nu va fi omort, l va ncerca n faa lui.
mpratul i ddu cuvrltul su mprtesc c-l va lsa n via dac se adeveresc
spusele lui i porunci s se ngroape n pmnt nite galbeni, fr tirea lui Muc. i
ceru apoi s gseasc galbenii cu toiegelul su. Ct ai clipi, toiegelul ciocni de trei
ori n pmnt la locul cu pri-cina i numaidect aurul fu scos la iveal. mpratul'
nelese c vistiernicul l nelase i, dup obiceiul rii, i trimise un treang de
mtase, ca s-i fac singur seama. Ct despre Muc cel mic, i spuse :
E drept c i-am fgduit viaa, dar se pare c nu st-pnet numai taina acestui
toiegel, i, dac n-ai s mrturiseti. de unde vine puterea ta de a alerga ca nimeni
altul, vei r-mne ntemniat pn la sfritul vieii tale.
Muc se sturase de temni numai dup o singur noapte petrecut n turn. De
aceea i mrturisi mpratului c tot meteugul su sttea n condurii nzdrvani,
fr a spune c, pentru a-i folosi, era nevoie s te nvrteti de trei ori pe
clci. mpratul fcu i el o ncercare : ncl condurii i numaidect o lu la goan
prin grdin. Ar fi dat orice s se opreasc, dar nu cunotea taina condurilor, iar
Muc cel mic, bucuros c se poate rzbuna, l ls s fug, s fug pn l vzu cznd
la pmnt fr simire.

Cnd i veni n fire, mpratul se mnie cumplit pe Muc cel mic, care l lsase s
alerge pn aproape s-i dea sufletul.
- Am fgduit s te scot din temni i s-i las viaa,
dar, dac nu vrei s fii spnzurat, s piei din ara mea n dou
sprezece ceasuri.
Porunci apoi ca toiegelul s fie ncuiat, mpreun cu condurii, n vistieria sa.
Mai srac ca oricnd, Muc cel mic porni la drum, bleste-mndu-i prostia care-l fcuse
s trag ndejde c putea do-bndi un loc de frunte la curtea mprteasc. ara din
care fusese gonit nu era prea ntins, aa c, dup opt ceasuri, se afla la hotarul ei,
dei mergea tare greu fr condurii lui dragi.
Trecnd hotarul, prsi drumul mare pentru a se adnci nr-o pdure deas, unde
voia s triasc zilele ce-i mai rmseser departe de lume, cci nespus l mai
mhniser oamenii. In inima pdurii gsi un loc pe placul su : un priu limpede,
strjuit de smochini mari, umbroi, i o pajite cu iarb moale care l mbia s
rmn acolo. Se trnti jos, hot-rt s stea aa nemncat i s-i atepte sfritul.
Copleit de aceste gnduri negre, Muc adormi. Cnd se trezi, foamea i ddea ghes ;
se gndi atunci c e prea chinuitor s mori de foame i c mai cuminte ar fi s caute
primprejur ceva de-ale gurii.
In pomul sub care l furase somnul zri nite smochine att de frumoase, c-i ls
gura ap. Se urc n pom, culese cteva i le mnc cu poft. Apoi cobor spre pru
ca s-i potoleasc setea. Dar tare se mai Srperie cnd n oglinda apei i zri capul
mpodobit cu dou urechi uriae i cu un nas gros i }ung. Uluit, i apuc urechile
cu miinile i ntr-adevr urechile erau lurigi, mai lungi de o jumtate de cot.
- Urechi de mgar ! Aa-mi trebuie, strig el, nciudat,
c i-am dat norocului cu copita, ca un mgar !
turbanul su mare. ca s nu arate att de caraghios. Dar cnd se pipi la cap, i
ddu seama c urechile cele lungi pieriser. Se ndrept n grab spre pru pentru a
se ncredina c-i adevrat: i vzu chipul su obinuit, dintotdeauna : nasul cel
lung i hld pierise i el. Micul Muc pricepu lesne cum s-au petrecut lucrurile : nasul i
urechile i se lungiser din pricina smochinelor pe care le luase din pomul cel dinti,
iar smochinele din cel de-al doilea pom l lecuiser, i mai nelese c soarta
milostiv i druise din nou o putere prin care s-i dobindeasc fericirea. Culese
deci din amndoi pomii attea smochine cte putea duce i se ntoarse n ara pe
care o prsise nu de mult. In cel dinti trg care-i iei n cale i schimb straiele ca
s nu-l tunoasc cineva i o porni spre cetatea-mprteasc, unde i ajunse curind.

Era tocmai vremea cnd poamele abia ncep s dea n prg. Muc cel mic tia c
marele buctar cumpr bucuros astfel de bunti pentru ospurile mprteti i
de aceea se opri la porile palatului Nu trecu mult i marele buctar iei in curte.
Cercet mrfurile negutorilor adunai la porile palatului i ochii i czur i asupra
couleului lui Muc.
- O ! Ce trufandale ! spuse eL Cu siguran c vor fi
pe placul nlimii sale. Cit ceri pentru tot couleul ?
Muc cel mic ceru un pre potrivit i fcur trgul. Marele
buctar ddu coul unui rob i plec mai departe. Pn unaalta. Muc se fcu nevzut, cci se temea c peste puin vreme
vnztorul, a crui marf era pricina npastei ce avea s dea
peste cpnile celor de la curte, va fi cutat i osindit.
La mas, mpratul se art foarte vesel, nemaicontenind cu .laudele pentru
mincrurile gustoase gtite de marele su buctar i pentru grija cu care tia s
aleag buntile cele mai anevoie de gsit. Dar marele buctar zmbea fudul, tiind
prea bine ce mai avea de adus la mas. De aceea arunc din vrful buzelor doar
cteva cuvinte : Ei, urma alege* sau : Om tri i-om vedea ! strnind
curiozitatea prineselor. In sfrit porunci s fie aduse smochinele, frumoasele,
ademenitoarele smochine, care fur ntmpinate de toi cei de fa cu un A-a-a-a !
de plcere.
- Ce coapte sint ! Ce mbietoare ! se minuna mpratul.
Buctare, eti un om i jumtate, ai dobindit cu prisosin
bunvoina mea !
Spunind aceste vorbe, mpratul de felul su zgrcit
cu astfel de bunti mpri cu mna lui smochine mesenilor. Fiecare prin i
prines primi cte dou, fiecare doamn de onoare, vizir i ag cte una ; pe
celelalte mpratul le puse dinaintea sa i ncepu s le nfulece cu lcomie.
Vai, tat, ce ciudat ari ! strig deodat prinesa Amarza.
Toi privir cu mirare spre mprat : pe cap i crescuser
nite urechi uriae, iar nasul i se lungise, ncovoindu-se pn
peste brbie. Se uitar apoi unii la alii uimii, nspimntai,

cci capetele tuturor erau gtite cu aceste ciudate podoabe,


E lesne de nchipuit groaza de care a fost cuprins curtea.
Fur chemai n grab toi vracii din cetate, care se mbulzir cu felurite hapuri i
alifii ; dar urechile uriae i nasurile lungi tot pocite rmneau. Un vraci ncerc s
reteze urechile unuia din prini; zadarnic treab, cci ele crescur pe dat la loc.
In ascunztoarea unde se pitise, Muc afl despre toate cele ntmplate la palat i se
hotr s se atearn pe treab. Din banii luai pe smochine i cumprase un
vemfnt ca de nvat, i lipi o barb fcut din pr de capr, i astfel gtit, de
puteai s juri c e un crturar adevrat, se nfi la palat cu un scule de
smochine n mn. Vraciul cel strin ceru s i se ngduie i lui s dea o mn de
ajutor celor czui n nenorocire. Curtenii l primir fr prea mult ncredere. Muc
ddu unuia din prini s mnnce o smochin i minune ! pip-indu-i urechile i
nasul, prinul vzu c acestea erau ca i mai nainte, de mrime obinuit. Acum
toi curtenii voir s fie lecuii de vraciul strin. mpratul, fr s spun o vorb, II
lu de mn pe Muc i se ndrept cu el spre iatacul su. Acolo deschise o u ce
ddea n vistierie i i fcu semn lui Muc s-l urmeze.
Iat ! Aici se afl comorile mele, spuse mpratul. Alege ce-i dorete inima,
numai scap-m de pacostea asta ruinoas care a dat peste mine !
Vorbele acestea i merser la inim lui Muc cel mic ii rsunar n urechi ca viersul
cel mai dulce. De cum intrase, i zrise condurii nzdrvani i toiegelul fermecat,
dar umbl cu luare-aminte prin ncpere, prefcndu-se uimit de comorile
mprteti. Cum ajunse ns la condurii si, i ncl iute, apuc toiegelul, i
smulse barba calp i art mpratului uimit chipul cunoscut al lui Muc cel prigonit
de el.
mprat fr* de cuvnt ! gri el. Ai rspltit credina slugii tale prin nedreptate.
Rmi osndit s pori toat viaa urechile acestea slute, care s-i aminteasc n
fiecare zi de Muc cel mic !
i, vorbind astfel, se rsuci repede pe clci, i dori n gnd s plece ndat de acolo
i nici n-apuc mpratul s strige dup ajutor, c Muc era departe.
De atunci, Muc i duce traiul pe meleagurile noastre, un trai ndestulat, dar
singuratic, cci e suprat pe oameni. Dup ncercrile prin care a trecut. Muc a
dobndit mult nelepciune i, cu toat nfiarea lui neobinuit, e un om vrednic
de laud i nu de batjocur.
Aici se isprvi istorisirea tatlui meu. Mi-a prut ru c m-am purtat grosolan cu
bunul pitic i tata m iert de a doua parte a pedepsei, care trebuia s urmeze. Leam spus i prietenilor mei minunata poveste a vieii lui Muc i l-am ndrgit cu toii
att de mult, nct nici unul n-a mai ris de el. Ba dimpotriv, de atunci nainte l-am

socotit vrednic de cinstire, f-cnd totdeauna n faa lui temenele adnci, de parc ar
fi fost un cadiu sau un muftiu.
Cltorii hotrr s se odihneasc o zi n acel caravanse-rai, pentru ca i ei i
animalele s prind puteri. Ziua aceasta trecu tot cu felurite petreceri, pu aceeai
voioie ca n ajun. Dup-mas ii ndemnar i pe al cincilea negutor, Aii Si-zah, si fac datoria i s spun i el o poveste, aa cum spuseser i ceilali. El mrturisi
c viaa lui era prea srac n ntmplri neobinuite, vrednice de a fi istorisite ; de
aceea ar vrea s le povesteasc altceva, i anume : Povestea despre prinul cel
neadevrat.

POVESTEA DESPRE PRINUL CEL NEADEVRAT


A fost odat o cinstit calf de croitor, pe nume Labacan, care nva meseria la un
meter iscusit din Alexandria. Nu se putea spune c Labacan mnuia cu stngcie
acul; dimpotriv, fcea treab foarte bun. De asemenea, ar fi fost nedrept s-l
socoteti lene. Ceva ns tot nu era n bun rnduial la el, cci deseori putea s
coas ceasuri n ir, pn ce acul se ncingea i aa fumega ; atunci fcea treab ca
nimeni altul. Dar alteori, i din pcate lucrul acesta se ntmpla mai adesea, edea
adncit n gnduri, privea int drept naintea lui, iar faa i ntreaga-i fptur aveau
atunci ceva att de ciudat, nct meterul i celelalte calfe nu vorbeau niciodat de
starea aceasta altfel dect: -Labacan arat din nou ca un om de neam.
Vineri seara, cnd ceilali oameni, dup rugciune, se duceau linitii acas la
treburile lor, Labacan, mbrcat ntr-un vemnt frumos, pe care i1 agonisise cu
mult trud, ieea din moschee, se plimba cu pai rari i mndri prin pieele i uliele
oraului, iar cnd vreunul din tovarii si l ntmpi-na cu Pacea fie cu tine sau
Cum merge, prietene Labacan ?, fcea un mic semn binevoitor cu mna sau cel
mult catadicsea s dea ncrezut din cap. Cnd meterul i spunea n glum : In tine
se ascunde un prin, Labacan, calfa se bucura de aceste cuvinte i rspundea : Vai dat seama i dumneavoastr ?* sau : De mult timp snt ncredinat de lucrul
acesta.
Cinstitul Labacan se purta astfel cam de mult vreme. Dar meterul i trecea cu
vederea aceast nerozie, ipentru c, altminteri, era un biat de treab i un lucrtor
priceput. Dar iat c, ntr-o zi, Selim, fratele sultanului, care tocmai sosise la
Alexandria, trimise meterului un vemnt de srbtoare,
spre a-i face cteva schimbri, iar meterul l ddu lui Labacan, deoarece lucra mai
bine ca toi.
Seara, dup ce meterul i calfele plecar spre a se odihni dup munca zilei, o
dorin nestpnit l mn pe Labacan ndrt, la atelier, unde se afla vemntul
fratelui mpratului. Se opri ndelung, griditor, n faa straiului mprtesc, minu-

nndu-se cnd de bogia fireturilor, cnd de culorile sclipitoare ale catifelei i


mtsii. Nu putu s se stpneasc, trebuia s-l mbrace ; i iat c-i venea att de
bine, de parc-ar fi fost fcut pentru el.
N-ci fi i eu prin, tot att de bun ca oricare altul ? se ntreb el, plimbndu-se n
sus i n jos prin odaie. Nu mi-a spus chiar meterul c sint nscut s fiu prin ?
Odat cu vemntul, calfa prea s fi mbrcat i un cuget regesc ; nu putea gndi
altfel dect c era un fiu de rege, necu-noscut, i de aceea hotr s plece n lume i
s prseasc acest loc, unde oamenii fuseser jun acum att de mrginii, nct s
nu-i recunoasc stirpea sub prelnica sa obrie de rnd. Bogatul vemnt i se pru
trimis de o zn bun ; se feri deci s nesocoteasc un dar att de scump ; i adun
puinii bani pe care-i avea i, ajutat de ntunericul nopii, plec pe porile
Alexandriei.
Prinul cel necunoscut strni uimire pretutindeni n cltoria sa, cci vemntul bogat
i nfiarea serioas i demn nu se potriveau cu faptul c mergea pe jos. Cnd era
ntrebat despre aceasta, rspundea, cu o cuttur ascuns, c avea temeiurile
sale. Dndu-i ns seama c era de rsul lumii cltorind pe jos, cumpr cu bani
puini un cal btrn, potrivit pentru el, deoarece animalul, fiind linitit i blnd, nu-l
punea n ncurctur silindu-l s-o fac pe clreul priceput, ceea ce nu i-ar fi fost cu
putin.
ntr-o zi, pe cnd mergea clare pe uli, la pas, cu Murva aa i botezase calul
se apropie de el un clre care-l rug s-i ngduie a-l ntovri, deoarece drumul
pare mai scurt cnd ai cu cine schimba o vorb. Clreul era un tnr vioi, chipe i
un tovar plcut. Curnd el ncepu s-l ntrebe pe Labacan de unde vine i unde se
duce ; i se brodi c i el, ca i calfa de croitor, cutreiera prin lume fr int. Ii
spuse c se numete Omar, c e nepotul lui Elfi-bei, nefericitul pa din Cairo ;
trebuia s duc la ndeplinire o nsrcinare pe care i-o dduse unchiul su pe patul
de moarte.
Labacan nu-i vorbi cu inima tot att de deschis despre el, dar i ddu a nelege c
era de vi aleas i cltorea de plcere.
Cei doi tineri se plcur unul pe altul i-i urmar drumul mpreun. n cea de-a
doua zi a cltoriei lor, Labacan l ntreb pe Omar despre sarcina pe care o avea de
ndeplinit i, spre uimirea lui, afl urmtoarele :
Eifi-bey, paa din Cairo, l crescuse pe Omar din fraged copilrie, iar acesta nu-i
cunoscuse prinii. Cnd Elfi-bey fu lovit de dumanii si i, dup trei btlii
nefericite, silit s fug rnit de moarte, i mrturisi tnrului c nu-i era nepot, ci fiul
unui stpnitor puternic, care, speriat de prorocirile cititorilor n stele, ndeprtase pe
tnrul prin de la curtea sa, jurnd s nu-l revad dect n ziua cnd va mplini
douzeci i doi de ani. Elfi-bey nu-i spusese numele tatlui su, ci i poruncise ca n
a patra zi a lunii viitoare, Ramadan, n ziua cnd va mplini douzeci i doi de ani, s

se afle lng binecunoscutul obelisc El-Serujah, la patru zile de drum spre rsrit de
Alexandria. Acolo va trebui sa nmneze oamenilor pe care-i va gsi lng obelisc un
hanger druit de acela care se dduse drept unchiul su i s rosteasc : Iat, eu
snt cel pe care-l cutai. Dac ei vor rspunde : Ludat fie profetul care te-a inut
n via, va trebui s-i urmeze, cci l vor duce la tatl su.
Labacan, calfa de croitor, tare se minun de aceast povestire ; din clipa aceea el se
uit cu ochi pizmai la prinul Omar, suprat c soarta i hrzise cinstea de a fi
odrasl de stpnitor, dup ce fusese crescut ca nepot al puternicului pa. Iar lui,
care era nzestrat cu tot ce-i trebuie unui prin, soarta, ca o batjocur, i druise o
via obinuit. Se cerceta cnd pe el, cnd pe prin. Trebui s recunoasc faptul c
tnrul era chipe ; ochi ageri i frumoi, nas bine croit, purtare blinda i
binevoitoare, pe scurt, ntreaga lui nfiare era foarte plcut. Dar oricte nsuiri i
gsea nsoitorului su, se gndea totui c el, Labacan, ar fi fost n fiu mai potrivit
pentru un tat att de sus-pus, dect adevratul prin.
Acest gnd l urmri pe Labacan toat ziua i cu acest gnd adormi la popasul
urmtor; cnd se trezi dimineaa i privirea i czu asupra lui Omar, care dormea
alturi linitit, visnd de bun seam la apropiata-i fericire, ncoli n el gndul s
dobndeasc prin iretenie sau cu sila ceea ce soarta vitreg nu-i
ngduise ; hangerul, semnul de recunoatere al prinului, era nfipt n brul
acestuia; l trase ncet, ca s-l mplnte n pieptul stpnulu su. Dar gndul uciga
nspimnt sufletul panic al calfei ; se mulumi deci s ia hangerul i se apuc si pun aua pe calul cel ager al prinului ; pn avea s se trezeasc
Omar i s se vad jefuit de toate ndejdile sale, necredinciosul su tovar va fi
departe.
Ziua cnd Labacan l jefui pe prin se nimeri a fi tocmai ntia zi a sfintei luni
Ramadan ; mai avea deci patru zile pentru a ajunge la obeliscul El-Serujah, pe care-l
cunotea bine. Dei locul unde se afla acest obelisc era la o deprtare de cel mult
dou zile de cltorie, el se grbi s soseasc acolo, fiin-du-i mereu team c va fi
ajuns din urm de adevratul prin,
La sfritul celei de-a doua zi, Labacan zri obeliscul El-Serujah. Era aezat pe un
dmb ntr-o cmpie deschis i putea fi vzut de la o deprtare de dou-trei ceasuri
de drum. Zrin-du-l, inima lui Labacan btu mai tare ; dei n ultimele dou zile
avusese destul vreme s chibzuiasc ce trebuie s fac, cugetul lui ncrcat i
strnea teama ; gndul c era sortit s fie prin l mbrbta ns din nou i astfel se
ndrept plin de ncredere ctre inta lui.
mprejurimile obeliscului El-Serujah erau nelocuite, pustii, i noul prin s^ar fi aflat
la grea amanghie dac n-ar fi avut merinde pentru cteva zile. Se aez deci sub
nite palmieri, Ung calul su, i atept cele ce aveau s se ntmple.

Pe la miezul zilei urmtoare vzu o caravan mare, cu cai i cmile, venind pe


cmpie ctre obeliscul El-Serujah. Caravana se opri la poalele dmbului pe care se
afla obeliscul; se ridicar corturi artoase i totul prea a spune c e vorba de
cltoria unui pa sau a unui eic bogat. Labacan bnui c mulimea pe care o
vedea venise acolo pentru el i ar fi dorit s se arate chiar atunci n chip de viitor
stpn ; dar i potoli pornirea de a se da drept prin, deoarece chiar a doua zi
diminea aveau s i se mplineasc cele mai ndrznee nzuine.
Razele soarelui de diminea l trezir pe fericitul croitor
pentru cea mai nsemnat clip a vieii sale, clip ce avea s-l ridice de la cea mai
joas treapt lng un tat din os domnesc; e adevrat c atunci cnd puse frul
calului su spre a se ndrepta ctre obelisc, i ddu seama de pasul necinstit pe
care-l fcea, i iar e adevrat c se gndi la durerea pe care trebuia s-o resimt fiul
de prin, nelat n ndejdile sale ; dar zarurile fuseser aruncate i el nu mai putea
s dea ndrt de la cele hotrte. ngmfarea i optea c arat destul de impuntor
ca s se dea drept fiul unui rege atotputernic. mbrbtat de acest gnd, se arunc
n a, i adun tot curajul ca s-i pun calul n galop i. astfel, ajunse ntr-un ptrar
de ceas la poalele dmbului. Descleca i-i leg calul de unul din tufarii ce creteau
acolo ; apoi scoase hangerul prinului Omar i urc pe coast. La picioarele
obeliscului stteau ase brbai n jurul unui btrn cu nfiare mrea de rege ;
vemntul strlucitor din estur de fir, alul de Camir alb cu care era ncins,
turbanul alb, mpodobit cu nestemate scprtoare, artau c este un brbat bogat
i de vaz.
Labacan se ndrept spre el, se plec adnc i spuse, n timp ce-i ntindea hangerul:
- Iat, eu snt .cel pe care-l cutai!
- Ludat fie Profetul care te-a inut n via ! rspunse btrnul, cu lacrimi de
bucurie. Imbrieaz-i btrinul tat, scumpul meu fiu Omar ! .
Bunul croitor fu nespus de nduioat de aceste cuvinte adnc simite i, cu un
amestec de fericire i de ruine, se arunc n braele btrnului.
Dar bucuria noii sale stri avea s dureze netulburat numai o clip ; cnd se
desprinse din braele btrnului, vzu un clre gonind din cmpie spre dmb.
Clreul i calul aveau o nfiare jalnic : calul, de ncpnare sau de oboseal,
nu mai voia s nainteze ; se tra cu mers mpiedicat care nu era nici pas, nici trap ;
clreul l ndemna cu minile i cu picioarele s se mite mai repede.
Labacan l recunoscu de ndat pe Murva al su i pe ade-vratul prin Omar ; dar
duhul ru al minciunii pusese stp-nire pe el ; hotr deci s-i susin drepturile
dobndite, cu fruntea sus, orice s-ar ntmpla.
Clreul fcea semne nc din deprtare ; ajungnd n sfrit la poalele dmbului, cu
toat ncetineala lui Murva, sri din a i se npusti sus pe dmb.

- Oprii ! strig el. Oricine ai fi, oprii i nu v lsai


amgii de acest miel neltor ; eu m numesc Omar, i nici
un muritor s nu ndrzneasc a se folosi de numele meu !
La auzul acestei ntorsturi a lucrurilor, pe feele privitorilor se ntipri o adnc
mirare ; btrnul, mai ales, prea foarte uimit ; se uit ntrebtor cnd la unul, cnd la
cellalt. Labacan ns vorbi cu o linite greu stpnit :
- Cinstite stpne i printe, nu te lsa amgit de acest
om ! Dup cte tiu, este un croitor smintit din Alexandria pe
nume Labacan i e vrednic mai mult de mila dect de supra
rea noastr.
Aceste cuvinte l aduser pe prin n pragul nebuniei i, spumegnd * de furie, vru s
se arunce asupra lui Labacan ; dar ceilali se aezar ntre ei i1 inur, iar
stpnitorul spuse:
- ntr-adevr, scumpul meu fiu, bietul om e nebun ; s
fie legat i aezat pe unul din dromaderii notri ; poate c-i
vom putea fi de folos nefericitului.
Furia prinului se potoli; plngnd, i zise stpnitorului:
- Inima mea mi spune c-mi eti printe i te rog din suflet s m asculi, n
amintirea mamei mele.
- Doamne ferete ! rspunse btrnul. Iar ncepe s vor-beasc fr ir ; cum poate
ajunge un om la asemenea gnduri nebuneti ?
Apoi lu braul lui Labacan i pi sprijinit de el spre poalele dmbului. Amndoi
nclecar pe nite cai mndri, acoperii cu cioltare de pre, i pornir n fruntea
caravanei peste cmpie. Nefericitului prin ns i se ferecar minile, apoi fu legat de
un dromader, iar doi clrei rmaser n preajma lui pentru a-i supraveghea orice
micare.
Btrnul era Saaud, sultanul wahaabiilor. Mult vreme nu avusese copii ; n cele din
urm i se nscuse prinul multdorit. Dar cititorii n stele, chemai s prevesteasc
soarta biatului, i spuser c pn la douzeci i doi de ani l pate primejdia de a fi
izgonit de un duman. De aceea, spre mai mult siguran, sultanul l ncredinase
pe prin, spre a fi crescut, vechiului i ncercatului su prieten Elfi-bey, iar el
ateptase douzeci i doi de ani, ndurerat, ntoarcerea lui.

Toate acestea sultanul le povesti celui pe care l credea fiul su i se art deosebit
de mulumit de nfiarea i purtarea acestuia.
Ajuni n tara sultanului, ei fur ntmpinai pretutindeni
de ctre locuitori cu strigte de bucurie, cci vestea despre sosirea prinului se
ntinsese ca o flacr prin toate oraele i satele. Pe uliele pe unde treceau erau
nlate boli din flori i ramuri, covoare strlucitoare de toate culorile mpodobeau
casele, iar mulimea luda cu glas tare pe Alah i pe profetul
su, care le trimisese un prin att de chipe. Toate acestea umplur de fericire
inima mindr a croitorului ; cu att mai nefericit se simea adevratul Omar, care
urma alaiul, legat i adnc dezndjduit Nimnui nu-i psa de el n mijlocul acesfal
bucurii, care, de drept, i se datora lui. Mii i mii de glasuri strigau numele lui Omar,
iar pe d, adevratul purttor al acestui nume, nu-l lua nimeni n seam ; cel mult;
unul sau altul ntreba pe cine duceau att de stranic cetluit, i cumplit suna
rspunsul n urechile prinului:
- E un croitor smintit!
Caravana ajunse n sflrit n oraul de scaun al sultanului; unde totul fusese pregtit
pentru primirea lor cu i mai mult strlucire ca n celelalte orae. Soia sultanului, o
femeie mai In vrst i respectabil, atepta, cu toi curtenii, n sala cea mai
mrea palatului. Pardoseala slii era acoperit cu un covor uria, iar pereii
mpodobii cu pnz albastr, inut cu nururi i ciucuri de aur sau prins n ,inte
mari de argint.
Caravana sosi pe nserat; n sal fuseser aprinse nenumrate lmpi rotunde,
.colorate, prefcnd noaptea n zi. In fundul slii, ns, unide edea pe tron soia
sultanului, luminile i culorile i luau cu deosebire ochii. Aezat pe patru trepte,
tronul era numai aur i ametiste mari.
Patru din oei mai nobili emiri ineau deasupra capului ei un baldachin de mtase
roie, iar ekul din Medina i fcea vnt cu UD evantai ,dki pene de pun.
Astfel atepta soia sultanului pe soul i pe fiul ei ; nici ea nu-l vzuse de la natere,
.dar cel multateptat i se artase adeseori n vis, astfel nct l-ar fi putut recunoate
dintr-o mie.
Iat c se auzi larma alaiului ce se apropia ; vuietul surlelor i al timpanelor se
amesteca cu uralele mulimii ; copitele cailor rsunau n curtea palatului, paii celor
sosii se auzeau tot mai aproape, uile slii se ddur n lturi i, trecnd printre
rndurile slujitorilor ngenuncheai, sultanul, min n mn cu fiul su, se ndrept
repede spre tronul mamei.
- Iat, spuse el, i-l aduc pe cel cruia i duci dorul de

atta vreme.
Soia ns i curmi vorba.
- Acesta nu este fiul meu ! strig ea. Acesta nu este
phipul pe care Profetul mi l-a artat n vis !
n clipa n care sultanul voia s-o conving s nu se lase nelat de yise, ua slii se
deschise i prinul Omar Byli
nuntru, uimrit de paznicii din minile crora se smulsese eu toat puterea. Se
arunc gfind la picioarele tronului:
- Aici vreau s mor ! strig el. D porunc s fiu omort,
tat crud, cci nu mai pot ndura aceast ruine !
Toi ncremenir la auzul acestor vorbe i se grmdir n jurul nefericitului ; paznicii
venir n goan, voind s-l lege din nou, jdnd soia sultanului, care privise toate
acestea mut de mirare, sri de pe tron.
- Stai ! strig ea. Acesta e cel pe care ochii mei nu l-au
vzut niciddat, dar pe care inima mea l recunoate !
Paznicii, fr voia lor, l lsar pe Omar, dar sultanul, cuprins de mnie aprig, le
porunci s-l lege pe nebun.
Eu snt cel care hotrte aici, spuse el cu glas porun-i
citor. Aici nu ne lum dup vise muiereti, ci dup anumite semne sigure. Acesta
i art spre Labacan acesta este fiul meu, cci el mi-a adus hangerul, semnul de
recunoatere al prietenului meu Elfi.
- Hangerul mi-a fost furat! strig Omar. ncrederea
mea netiutoare a fost nelat !
Dar sultanul nu ascult glasul fiului su, cci era obinuit s urmeze n toate, cu
ncpnare, numai hotrrile sale; de aceea porunci ca nefericitul Omar s fie scos
cu sila afar din sal.
Apoi se duse cu Labacan n ncperile lui, plin de mnie mpotriva soiei sale, cu care
trise timp de douzeci i cinci de ani n bun nelegere.
Adnc mhnit de cele petrecute, soia sultanului era pe deplin ncredinat c un
neltor pusese stpnire pe inima sultanului, cci pe acel tnr nefericit i-l
artaser toate visele ca fiind fiul ei.

Cnd durerea i se mai alin, chibzui la un mijloc prin care s-i ncredineze soul de
nedreptatea ce o fcea. Lucru greu, cci acela ce se ddea drept fiul ei adusese
hangerul semnul de recunoatere i, dup cum aflase, l pusese pe Omar s-i
povesteasc attea despre viaa lui din trecut, nct putea s se dea drept fiul ei,
fr team.
Ea i chem la dnsa pe oamenii care-l nsoiser pe sultan la obeliscul El-Serujah, ca
s-i povesteasc totul cu de-iam-nuntul, apoi se sftui cu roabele ei cele mai
credincioase. Ele chibzuir i i ddur cu prerea n fel i chip ; la urm vorbi
btrna i neleapt circazian Melehsala :
- Dac am auzit bine, luminat stpn, cel care a adus hangerul spunea c acela pe
care-l crezi fiul tu se numete Labacan i e un croitor zurliu.
- Aa-i, rspunse soia sultanului. i ce-i cu asta ?
- Nu crezi, urm cealalt, c neltorul i-a dat fiului tu chiar propriul su nume ? i
dac-i aa, iat un mijloc minunat pentru a-l da n vileag pe neltor, mijloc pe care
am s i-l spun n tain.
Soia sultanului i plec urechea ctre roab i aceasta i opti un sfat oe pim s-i
plac, fiindc se pregti pe dat s mearg la sultan.
Soia sultanului era o femeie neleapt, oare cunotea bine slbiciunile brbatului
ei i tia s le foloseasc. De aceea se
prefcea a-i da dreptate i a-i recunoate fiul, dar ceru s i se ndeplineasc o
dorin. Sultanul, cruia i prea ru c-i suprase soaa, i-o ncuviin, i ea vorbi:
- Vreau s-i pui pe amndoi la o ncercare de miestrie :
alta i-ar pune poate s clreasc, s se bat cu sbiile sau s
arunce cu sulia, dar acestea snt lucruri pe care le tie oricine;
nu, vreau s le cer ceva pentru care e nevoie de minte ager.
Fiecare dintre ei s coas deci cte un caftan i cte o .pereche
de alvari, i s vedem care din ei le face mai frumos.
Sultanul izbucni n ris i zise :
- Ei, te-ai gndit la ceva tare nelept ! Fiul meu s se ia
la ntrecere cu un croitor smintit i s vedem care din ei face
un halat mai frumos ? Nu, asta nu !

Soia lui i aminti ns c fgduise s-d ndeplineasc dorina, iar sultanul, care era
un om de cuvnt, se nduplec pin la urm, dar jur c, orict de frumoase veminte
ar face croitorul cel smintit, el nu-l va recunoate drept fiul su.
Sultanul se duse el nsui la fiul lui i-l rug s-i fac maic-si pe plac, cci ea dorea
s-i coas cu mina lui un caftan.

Bunului Labacan i crescu inima de bucurie ; dac asta era totul, se gndea el, soia
sultanului i vajtfedea curnd dorina mplinit.
Fur prnduifce dou ncperi una pentru prin, cealalt pentru croitor unde
trebuia s-i arate fiecare iscusina, dup oare li #e ddu numai cte o bucat de
mtase, foarfece, ac i a.
Sultanul abia atepta s vad ce fel de caftan avea s fac fiul su; dar i soiei sale
i btea inima cu nelinite, gndin-du-se dac iretlicul i va fi de folos. Oelor doi
tineri li se ddur dou zile ca s isprveasc treaba; n cea de-a treia ,zi, sultanul
trimise dup soia lui i cnd aceasta veni, porunci s fie aduse cele dou caftane,
precum i pe -cei ce le fcuser.
Labacan intr triumftor i ntinse caftanul dinaintea privirilor uimite ale sultanului.
- Iat, tat, zise el, iat, cinstit mam, nu-i o adevrat
minunie ! Pot face prinsoare c nici cel mai ndemnatic
croitor al palatului nu este n stare s coas unul la feL
Soia sultanului .zmbi i se ntoarse ctre Omar :
- Dar tu, fiule, ce-ai izbutit s faci ?
nciudat, acesta zvrli cit colo mtasea i foarfec :
- Am fost deprins s strunesc calul i s mnuiesc sabia, iar sulia mea nimerete
orice int ; meteugul acului mi este ns strin, fiind nevrednic de cel crescut de
Elfi-bey, stpnitorul din Cairo.
- O, tu, adevrat fiu al stpnului meu ! strig soia sultanului. Ah, de te-a putea
mbria i numi fiul meu! S am iertare, soul i stpnul meu, spuse ea apoi,
ntorcn-du-se ctre sultan, c am folosit .acest .iretlic. Nu vezi nici acum cine e
prin i cine e croitor ? ntr-adevr, caftanul pe care l-a fcut fiul tu e minunat i a
vrea s-l ntreb la ce meter a nvat.
Sultanul rmase pe gnduri, privind cu ndoial cnd la soie, cnd la Labacan, care
ncerca zadarnic s-i ascund roeaa feei i spaima de a se fi dat de gol att de
prostete.

- Nici aceast dovad nu-i de ajuns, spuse eL Dar, Alah


fie ludat, tiu eu cum am s descopr dac am fost sau nu
nelat!
Porunci s i se aduc bidiviul cel iute, se arunc n a i se ndrept spre o pdure,
care se afla nu departe de ora. Se spunea din btrini c acolo ,ar sllui o zn
bun, pe nume
Adolzaida, care i ajutase cu sfatul de multe ori, n clipe de restrite, pe stpinitorii
(din neamul su ; ntr-acolo goni sultanul.
Ih mijlocul pdurii se afla un lumini nconjurat de cedri nali. Acolo se spunea c ar
sllui zna, i muritorii, st-pnii de o anumit team, motenit de demult din
tat-n fiu, nu prea clcau meleagurile acelea.
Ajuns la locul cu pricina, sultanul sri din a, leg calul de un copac, se duse m
mijlocul luminiului i strig tare :
- Dac este adevrat c n clipe de restrite ai fost un
bun sfetnic al strmoilor mei, nu nesocoti rugmintea urma
ului lor i sftuiete-m acolo unde mintea omeneasc e
neputincioas.
De-abia rosti ultimele cuvinte, c unul din cedri se deschise i din inima lui iei o
femeie cu un vl pe fa i purtnd un vemnt lung i alb.
- tiu de oe vii la mine, sultane Saaud. Cererea ta e
dreapt ; de aceea i voi da ajutor. Ia aceste dou cutii. Las-i
pe cei doi ce doresc a-i fi feciori s aleag. Snt ncredinat
c cel adevrat nu va da gre.
Vorbindu-i astfel, i ntinse dou cutioare de filde, bogat mpodobite cu aur i
mrgritare ; pe capace, pe care sultanul ncerc zadarnic s le deschid, erau nite
inscripii ncrustate in diamante.
In timp ce clrea spre cas, sultanul se tot ntreba ce puteau ascunde cele dou
cutii, pe care nu izbutea s le deschid cu nici un chip. Nici inscripiile nu-l lmurir,
cci pe una din ele scria: Cinste i slav*, iar pe cealalt -Fericire i bogie.
Sultanul se gndi In sinea lui c lui nsui i-ar veni greu s aleag ntre aceste dou
lucruri, care erau la fel de atrgtoare, la fel de ademenitoare.

Cnd se ntoarse la palat, i chem soia i i povesti cele spuse de zin, i ea fu


cuprins de o ndejde nflcrat c acela spre care o trgea inima va alege cutia
ce ,va dovedi c e fiul ei.
n faa tronului sultanului fur aduse dou mese, pe care sultanul puse cu mna lui
cele dou cutii, dup care se aez pe tron fi fcu semn unuia din robi s deschid
ua slii. Prin aceaat u intr un strlucit alai de paale i emiri ai mpriei,
chemai de sultan. Ei se aezar pe bogatele perne niruite de-a lungul pereilor.
Cnd se aezar cu toii, sultanul fcu un al doilea semn, la care fu adus nuntru
Labaean. Pind mndru, el strbtu sala, se arunc la picioarele tronului i spuse :
- Ce poruncete printele i stpnul meu ?
Sultanul se ridic de pe tron i zise :
- Fiule, snt oarecare ndoieli asupra ndreptirii tale
la numele pe care ceri s-l pori; ntr-una din aceste outii se
afl dovada adevratei tale obrii. Alege! Nu m ndoiesc
00 vei alege pe cea bun.
Labaean se ridic i se apropie de cutii ; chibzui ndelung ce s aleag i n cele din
urm spuse:
- Cinstite tat ! Oe poate fi mai nsemnat dect fericirea de a fi fiul tu ? Ce poate fi
mai nltor dect bogia ndurrii tale ? Aleg cutia pe care scrie : -Fericire i
bogie*.
- Vom afla mai trziu dac ai ales bine : deocamdat, aaz-te pe pern, lng paa
din Medina, gri sultanul i fcu semn robului su.
Fu adus Omar. Privirea lui ntunecat chipul mohort trezir mila tuturor celor de
fa. El se arunc la picioarele tronului i ntreb care era vrerea sultanului.
Sultanul M rspunse c avea de ales una din cutii; tnrul se ridic i se apropie de
mas. Citi cu luare-aminte cele scrise pe amndou i spuse :
- Zilele din urm m-au nvat ce ndoielnic e feri
cirea, ce pieritoare e bogia ; dar ele m-au nvat de ase
menea c tn pieptul celor viteji se afl o comoar ce nu poate
fi nimicit, i anume cinstea, i c steaua strlucitoare a slavei
nu piere odat cu fericirea. Soarta mi-e pecetluit ; de-ar fi

s pierd o coroan, cinste i slav, pe voi v aleg !


Puse mina pe cutia pe care i-o alesese ; dar sultanul i porunci s atepte, i,
fcndu-i semn lui Labaean s se apropie de mas, i spuse s pun i el mna pe
cutia lui.
Sultanul mai porunci s i se aduc un vas cu ap din fn-tna sfnt Zemzem de la
Mecca, i spl minile pentru rugciune, ntoarse faa ctre rsrit, se las n
genunchi i se rug :
- Dumnezeul prinilor mei! ,Tu care de veacuri pstrezi
neamul nostru curat i netirbit, nu ngdui ca un nevrednic
s pngreasc numele Abassizilor, ocrotete pe fiul meu cel
adevrat n acest ceas de grea cumpn.
Sultianul se ridic i se urc din nou pe tronul su. Toi
cei de fa erau ncordai de atta ateptare, de-abia ndrznind s rsufle ; prin
sal s-ar fi putut auzi fuga unui oricel, att de ncremenii priveau .cu toii ; cei din
spate ntindeau gturile pentru a vedea cutiile peste capetele celor dki fa. Atunci
sultanul gri :
- Deschidei cutiile !
i cutiile, pe care nainte nici o putere nu le putuse deschide, se deschiser singure.
In cutia aleas de Omar se aflau, pe o pern de catifea, o coroni mic de aur i un
sceptru ; n cutia lui Labacan -un ac mare i un capt de a.
Sultanul porunci celor doi tineri s aduc cutiile n faa lui. El ridic din cutie
coronia i, ca prin minune, cnd o lu in min, ea ncepu s creasc, s creasc tot
mai mult, pn ajunse mare ct o coroan adevrat. El aez coroana pe capul fiului
su Omar, care ngenunchease naintea lui, l srut pe frunte i l pofti s se aeze
de-a dreapta sa. Apoi se ntoarse ctre Labacan i rosti:
- E o zical din btrni care spune : Nu te ntinde mai
mult dect i-e plapuma*. Se pare c va trebui s rmi la acul
tu. Dei nu eti vrednic de ndurarea mea, pentru tine s-a
rugat cineva, cineva cruia, astzi, nu vreau s-i stau cu
nimic tapotriv ; de aceea i druiesc nemernica-i via.
Dar dac vrei s-mi asculi povaa, grbete-te s pleci ct mai

iute din ara maa.


Ruinat, zdrobit, srmanul croitor nu avu ce s rspund; se arunc la picioarele
prinului i, cu lacrimi n ochi, spuse:
- Poi s m ieri, luminate prin ?
- Credin fa de prieteni, mrinimie fa de dumani, aceasta este fala Abassizilor,
rspunse prinul, ridicndu-l de jos. Du-te n pace !
- O, fiul meu cel adevrat ! strig micat btrnul sultan, i se arunc la pieptul fiului
su.
Toi emirii i paalele, toi dregtorii rii se ridicar de la locurile lor i strigar :
- Triasc fiul sultanului nostru I
n mijlocul bucuriei tuturor, Labacan se strecur afar din sal, cu cutia sub bra.
Cobor la grajdurile sultanului, puse frul pe calul su Murva i iei clare pe poart,
lund-o spre Alexandria. Clipele cnd fusese prin i se prur un vis i doar cutia cea
frumoas, bogat mpodobit cu mrgritare i diamante, i amintea c totui nu
visase.
Ajungnd n sfrAt la Alexandria, merse clare pn n faa casei btrnului su
meter, sri din a, leg cluul de poart i intr n atelier. Meterul, oare nu-l
recunoscu de ndat, fcu o temenea adlnc i-l ntreb cu ce-i poate fi de folos ;
privindu-fJ ns muteriul cu mai mult luare-aminte i recunoscndu-J pe vechiul
su Labacan, strig calfele i ucenicii; acetia se npustir mnioi asupra bietului
Labacan, care nu se atepta la o asemenea primire, i traser ghionti, l btur cu
fiarele de clcat i cu cotul de msurat, l nepar cu ace pi1 ciupir cu foarfece
ascuite pn ce acesta czu istovit pe un maldr de haine.
In vreme ce Labacan zcea, meterul ncepu s-J mustre pentru haina furat;
zadarnic striga Labacan c el se ntorsese tocmai ca s-l despgubeasc ; zadarnic
fgdui s-i plteasc de trei ori preul vemntului ; meterul i calfele se aruncar
iar asupra lui, l btur mr iI aruncar pe u afar.
Zdrobit, n zdrene, el ncalec pe Murva l o lu ctre un caravanserai. Acolo i
odihni capul lovit i ostenit, cugetnd asupra suferinelor de pe acest pmtat, asupra
meritelor att de des dispreuite i asupra nimicniciei i zdrniciei tuturor avuiilor.
Adormi cu hotrrea de a nu mai alerga dup mriri i de a deveni om cinstit
n ziua urmtoare nu-i pru ru de hotrrea luat, cci mina grea a meterului i a
calfelor prcia s i alungat din el toate visele da mrire.

Vndu cutia pe un pre mare unui giuvaergiu, i cumpr o cas i i fcu un atelier
.unde avea s se ndeletniceasc cu meteugul su. Dup ce rndui totul i ag la
fereastr o tbli pe oare .scria : -Labacan., croitor-, se aez pe scaun i se
apuc s-i crpeasc cu acul i aa gsite io cutie haina att de ru ferfeniit de
meterul lui. Deodat l chem cineva i, cnd ddu s se aeze din nou la lucru, ce-i
fu dat s vad Acul lucra srguincios, fr ca .cineva s-l mnuiasc, fcnd custuri
att de frumoase 'i bine rnduite, cum nu
fcuse Labacan vreodat, nici mcar ,n clipele cnd ddea
dovad de cea mai mare iscusin.
ntr-adevr, i cel mai nensemnat dar al unei zne bune este folositor i de mare
pre! Acest dar mai ,avea ns i o
alt nsuire : captul de a nu se isprvea deloc, orict de harnic ar fi lucrat acul.
Labacan dobndi muli muterii i In curnd ajunse cel mai vestit croitor de prin
prile acelea ; el croia vemintele i fcea prima mpunstur cu acul, .dup care
acesta lucra iute mai departe, fr oprire, pn ce haina era gata. Curnd, toi
locuitorii din Alexandria ajunser muteriii meterului Labacan, cci acesta lucra
frumos i foarte ieftin ; doar ntr-o singur privin cltinau oamenii din cap, i
anume : el lucra fr calf i cu uile ncuiate.
Astfel se mplinise inscripia de pe cutioar oe vestise Fericire i bogie; fericirea
i bogia nsoir dei ntr-o mai mic msur jpaii bravului croitor iar
atunci cnd auzoa de fala tnrului sultan Omar, despre care vorbea tot norodul, cnd
auzea c viteazul acesta ntruchipa mndria i dragostea poporului su i era spaima
dumanilor si. fostul prin gndea n sinea lui: Tot e mai bine c am rmas croitor,
cci cinstea i slava snt tare primejdioase.
Astfel tri vreme ndelungat ^Labacan, mulumit de sine i cinstit de semenii si,
iar dac acul nu i-a pierdut ntre timp puterea, mai coase i astzi cu firul, venic al
znei Adolzaida.
Dup oe apuse soarele, caravana porni din nou i ajunse curnd la Birked d Had sau
Fntna hagiilor*, de unde mai aveau numai trei ceasuri de drum pn la Cairo.
Caravana era ateptat la acea or i negutorilor le fu curnd hrzit bucuria de
a-i ntlni din nou prietenii, care le ieir n ntmpinare. Ei intrar n ora prin
poarta Bebel Falch, cci se socotea c-i semn bun ca atunci cnd vii de la Mecca s
intri pe acea poart prin care trecuse Prof etuL
In pia, cei patru negutori turci se desprir de strin i de negutorul Zaleukos
i se duser acas cu prietenii lor. Zaleukos i art strinului un oaravanserai bun i
1 pofti s prnzeasc cu el. Strinul primi i fgdui s vin ndat ce-i va
schimba vemintele.

Grecul fcuse toate pregtirile s-l ospteze bine pe strin, deoarece l ndrgise in
timpul cltoriei, iar cnd bucatele i buturile fur aduse dup rnduial, el se
aez i i atept musafirul.
l auzi curnd apropiindu-se cu pai mari i grei prin gangul ce ducea spre ncperea
sa. Se ridic spre a-i iei bucuros nainte i a-l ntmpina n prag ; dar cnd deschise
ua, se ddu ngrozit napoi, cci naintea lui sttea nspimnttorul ne-cunoscut n
mantie roie. Arunc nc o privire nu ncpea ndoial : aceeai fptur nalt i
poruncitoare, aceeai masc de dup care scnteiau ochii negri, aceeai hain roie
cu fireturi toate i erau prea binecunoscute din clipa cea mai nfiortoare a vieii
sale.
Simminte ciudate se zbuciumau n pieptul lui Zaleukos ; el se mpcase i iertase
totul de mult acestui om, pstrat n amintirea sa, i totui ivirea lui fi redeschise
toate rnile, i readuse n minte toate ceasurile chinuitoare ale fricii de moarte de
atunci, iar durerea care-i otrvise anii tinereii i renscu ntr-o clip n inim.
- Ce doreti, om fioros ? strig grecul, vznd c vedenia rmsese ncremenit n
prag. Piei ndat, pn nu te blestem !
- Zaleukos ! rosti un glas cunoscut de dup masc. Zaleukos ! Astfel i primeti
oaspetele ?
Oaspetele scoase masca, ddu mantia n lturi: era Selim Baruch, strinul.
Dar Zaleukos nu se liniti nc ; i era groaz de strin, cci, fr ndoial, revedea n
el pe necunoscutul de pe Ponte Vecchio ; dar strvechile ndatoriri de gazd biruir ;
tcut, el fcu semn strinului s se aeze la mas.
- i ghicesc gndurile, gri acesta dup ce se aezar.
Ochii ti m privesc ntrebtori. A fi putut s tac i s nu m
mai vezi niciodat, dar snt dator s-i dau socoteal i de
aceea am ndrznit, chiar cu primejdia de a fi blestemat de
tine, s m art n fa-i sub vechea mea nfiare. Mi-ai
spus odinioar : Credina strmoilor mei mi poruncete
s-l iubesc ; dealtfel, el e mai nefericit dect mine-. Crede
asta, prietene, i ascult acum lmuririle mele. Ca s m n
elegi, trebuie s-o iau de foarte departe. M-am nscut la
Alexandria, din prini cretini. Tatl meu, mezinul unei

vechi i binecunoscute familii franceze, era consulul rii sale


n Alexandria. De la vrsta de zece ani am fost crescut n
Frana de ctre fratele mamei mele i mi-am prsit patria
dup civa ani pentru a m ntoarce la prini, mpreun ctt
unchiul meu, n ara n care se aflau prinii mei.
Dar, vai ! n casa tatlui meu lucrurile nu stteau aa cum ar fi trebuit; furtunile
vremurilor agitate din lume nu ajunsesera pma aici, dar, pe neateptate,
nenorocirea lovise totui casa mea pin n adincul inimii. Fratele meu, un tnr care
fgduia mult, primul secretar al tatlui meu, se cstorise de curnd cu o tnr,
fiica unui nobil florentin, ce locuia n vecintate ; cu dou zile nainte de sosirea
noastr, soia lui dispruse pe neateptate, iar familia noastr i tatl ei nu-i puteau
da de urm. Pn la sfrit se bnui c, in timpul unei plimbri, mersese prea departe
i czuse n minile unor tlhari. Acest gnd ar fi fost poate mai mngietor pentru
srmanul meu frate, dect adevrul pe care-l aflarm curnd. Necredincioasa se
mbarcase pe un vas mpreun cu un tnr napolitan pe care-l cunoscuse n casa
tatlui meu. Fratele meu, revoltat la culme de acest fapt, a ncercat totul spre a o
pedepsi pe vinovat, dar in zadar ; ncercrile sale, care produ-ser vlv la Neapole
i Florena, n-au fcut dect s abat nenorocirea asupra lui i a noastr. Nobilul
florentin s-a ntors n patrie fgduind s-i fac fratelui meu dreptate, n realitate,
ns, pentru a ne nimici. La Florena, el a zdrnicit toate ncercrile fratelui meu i
a tiut s se foloseasc att de bine de influena pe care o obinu prin orice mijloc,
nct tatl i fratele meu, devenind suspeci n ochii conductorilor lor, au fost prini
n mod ruinos i dui n Frana, unde au pierit sub secure. Biata mea mam a
nnebunit i abia dup zece luni nesfrite, moartea a izbvit-o de ngrozitoarea ei
stare ; n ultimele zile, ns, mintea i-a fost din nou limpede. Astfel am rmas singur
pe lume. Doar un gnd mi frmnta sufletul, doar un singur gnd m fcea s uit de
doliul meu, i acesta era puternica flacr aprins n mine de mama n ultimele ei
clipe. n aceste ultime ceasuri i revenise, dup cum i-am spus ; atunci m-a
chemat la ea i mi-a vorbit n linite de soarta noastr i de moartea ei apropiat.
Apoi a trimis afar toat lumea din camer, s-a ridicat n capul oaselor, cu chipul
grav pe patul ei srccios, i mi-a spus c voi putea obine binecuvntarea ei dac
voi jura s ndeplinesc ceea ce mi va cere.
Cutremurat de cuvintele mamei mele, care era pe moarte, am jurat s ndeplinesc
orice.
Ea a izbucnit n blesteme mpotriva florentinului i a fiicei sale i, sub ameninrile
cele mai nspimnttoare ale blestemului ei, m-a silit s fgduiesc c voi rzbuna
nenorocirea casei noastre. Apoi mama a murit n braele melet

Gndul rzbunrii mocnea de mult n sufletul meu ; h clipa aceea el se trezi cu toat
puterea. Am adunat tot ce rmsese din averea printeasc i mi-am jurat s-o
cheltuiesc pentru a m rzbuna, sau s pier.
In scurt timp m-ani dus la Florena, unde am stat mai mult ascuns ; planul meu era
ngreunat de situaia n care se aflau acum dumanii mei. Btrnul florentin devenise
guvernator i avea astfel n mn toate mijloacele pentru a m nimici, de ndat ce
va afla cel mai mic hicru. O ntmplare mi veni ntr-ajutor. ntr-o sear am zrit
hoinrind pe strzi im om mbrcat ntr-o livrea cunoscut ; mersul su nesigur,
privirea ntunecat i blestemele santo sacramento i <male^ detto diavolo pe
care le mormia m-au fcut s recunosc n el pe btrnul Pietro, unul din slujitorii
florentinului, pe care-l cunoscusem la Alexandria. Nu aveam nici o ndoial. c era
suprat pe stpnul su i am hotrt s folosesc acest prilej. El pru foarte mirat
cnd m vzu acolo, se plnse de nefericirea sa, cci, de cnd stpnul su era
guvernator, nu-i mai putea intra n voie.
Aurul meu, ajutat de suprarea lui, a atrase de partea mea. Cea mai mare greutate
era acum nlturat ; aveam un om pltit, carennai va deschide ua dumanului la
orice or ; planul meu de rzbunare se nchega tot mai repede. Viaa btrnului
florentin mi pru un pre prea mic fa de nimicirea casei mele. Trebuia s ucid tot
ce avea mai drag, i anume pe fiica lui, pe Bianca, cci ea i btuse joc de fratele
meu i ea era pricina cea mai nsemnat a nenorocirii noastre. Ini-, ma mea, setoas
de rzbunare, se bucur la auzul vetii c tocmai atunci Bianca voia s se mrite
pentru a doua oar. Eram hotrt: trebuia s moar. Dar mie nsumi mi-era groaz
de aceast fapt, iar n puterile lui Pietro nu aveam ncre-dere ; de aceea am
nceput a cuta un om care s svreasc. aceast fapt. Printre florentini n-am
ndrznit s caut^ cci nimeni nu s-ar fi nvoit la una ca asta mpotriva guvernator
rului. Atunci Pietro fcu un plan, pe care l-am i adus la ndeplinire, propunndu-te n
acest scop pe dumneata, ca strin, i ca medic, ceea ce era lucrul cel mai nimerit.
Ce s-a ntm-. plat rti i dumneata. Planul jneu era ct pe ce s dea gre numai din
pricina prudenei i a cinstei dumitala De aici, cele ce s-au petrecut cu mantia.
Pietro jiera deschis ua palatului guvernatorului i tot ek
ne-ar fi condus n tain napoi, dac lucrurile nfiortoare pe care le-am zrit prin
crptura uii nu ne-ar fi fcut s fugim ngrozii Gonit de spaim i de remucri,
am alergat cam dou sute de pai i m-am prbuit pe treptele unei biserici. Acolo
abia mi-am venit n fire i primul meu gnd a fost la dumneata i la groaznica
dumitale soart, dac vei fi gsit n cas.
M-am apropiat pe furi de palat, dar nu l-am zrit nici pe Pietro, nici pe dumneata ;
portia era ns deschis, aa nct am putut spera cel puin c ai folosit prilejul
pentru a fugi.
Cnd au venit zorile, frica de a ,fi descoperit i un simmnt puternic de remucare
nu m-au lsat s rmn mai departe ntre zidurile .Florenei. Am alergat la Roma.

Dar n-chipuie-i spaima mea cnd am auzit dup cteva zile poves-tindu-se
pretutindeni cele ntmpiate i c ucigaul, un medic grec, fusese prins. Plin ,de
ngrijorare m-am ntors la Florena, cci dac nainte rzbunarea mi se pruse
cumplit, acum o blestemam, fiindc era prea scump pltit cu viaa dumitale. Am
ajuns n zna In care i s-a tiat mna. Trec sub tcere ce-am simit cnd te-am vzut
urcnd pe eafod i suferind chinurile cu atta curaj. Dar cnd sngele dumitale a
nit, am luat hotrrea nezdruncinat s-i uurez viaa. Ce s-a mai ntmplat (pe
urm, tii; rmne s-i povestesc de ce am fcut aceast cltorie mpreun cu
dumneata.
Gndul c nu m-ai iertat m apsa ca o grea povar ; de aceea am hotrt s triesc
mai multe zile n preajma dumitale, ca s-i pot da socoteal n cele din urm de
cele ce fcusem.
Grecul i ascultase oaspetele n tcere ; cu o privire blinda, el i ntinse mina
dreapt.
- Mi-am inchipuit c trebuie s fii mai nenorocit dect mine, cci groaznica dumitale
fapt i ntunec venic zilele ca un nor negru ; te iert din toat inima. Dar
ngduie-mi o ntrebare : cum de-ai ajuns n pustiu sub aceast nfiare ? Ce-ai
fcut dup ce mi-ai cumprat casa din Constantinopol ?
- M-am ntors la Alexandria, rspunse cel ntrebat. Clo-coteam de ur, o ur
arztoare mai ales mpotriva oamenilor aa-zis civilizai, Crede-m, m simeam mai
bine ntre musulmani. Eram abia de cteva luni n Alexandria, cnd au debarcat
concetenii mei acolo. Vedeam n ei numai pe clii tatlui i fratelui meu ; de
aceea am adunat civa tineri dintre
cunotinele mele care gndeau la fel cu mine i m-am alturat acelor viteji
mameluci, care au devenit spaima otirii franceze. Cnd campania a luat sfrit, nu
m-am putut hotr s m ntorc la o via panic. Am dus, mpreun cu civa
prieteni care gndeau .ca mine, o via nestatornic, nchinat luptei i vntoarei ;
triesc mulumit ntre aceti oameni care m cinstesc ca pe un prin i, dac
oamenii acetia nu snt att de culi ca europenii votri, n schimb snt foarte departe
de invidie i nelciune, de egoism i vanitate.
Zaleukos mulumi strinului pentru cele povestite, dar nu-i ascunse prerea sa c,
fa de obria i cultura lui, ar fi fost mai nimerit s triasc i s lucreze in ri mai
civilizate. Ii lu mina i-l rug s plece mpreun cu el, s triasc i s moar
alturi de dnsul.
Oaspetele l privi micat.
- Aceste vorbe m ndreptesc s cred, spuse el, c m-ai
iertat cu adevrat i c m iubeti. Ii mulumesc din suflet I

Se ridic i, cu statura sa mrea, se opri n faa grecului, pe care aproape c-l


cuprinse teama vznd nfiarea rzboinic, ochii negri i sdnteietori, auzind glasul
adnc i tainic al oaspetelui su.
- Ceea ce mi-ai propus e frumos, urm acesta. Pe oricine
ar putea ispiti, mie ns mi-e cu neputin s primesc. Calul
meu e gata neuat, slujitorii m ateapt. Rmii cu bine,
Zaleukos !
Prietenii, pe care soarta i fcuse s se ntlneasc n chip att de miraculos, se
mbriar la desprire.
- i cum s te numesc ? Cum se numete oaspetele cart
va tri venic n gndurile mele ? ntreb grecul.
Strinul l privi lung, ii mai strnse nc o dat mna l rspunse :
- Mi se spune Stpnul deertului. Snt tlharul Orbassan.
Aii Banu, eicul din Alexandria, era un om ciudat. Cnd trecea de diminea pe
uliele oraului, cu turbanul lui din camir scump, .cu vemntul de srbtoare,
ncins cu un bru care preuia cit cincizeci de cmile, cnd trecea aa, cu pai domoli
i apsai, cu fruntea ntunecat, cu sprncenele ncruntate, cu ochii plecai,
mngindu-i gnditor, la fiecare cinci pai, barba lung i neagr, cnd ae ducea
astfel la moschee, unde, potrivit dregtoriei sale, citea credincioilor din Coran,
oamenii se opreau n loc, se uitau dup el i-i spuneau :
- Ce brbat chipe i impuntor !
- i bogat, un eic bogat, aduga cineva.
- Foarte bogat. N-are un palat n portul Istambul ? N-are avuii i moii, i mii de vite,
i duium de robi ?
- Da, zicea un al treilea, ttarul care -a fost trimis de la Istambul de padiahul
nsui, Profetul s-l binecuvnteze, mi spunea c eicul nostru se bucur de mult
trecere la Reis-effendi, la Capugi-paa, la toi, chiar i la sultan.
- Da, striga un al patrulea, paii si snt binecuvntai. Este un om bogat i ales,
dar... dar tii cu toii ce .vreau s spun !
- Da, da ! murmurau atunci ceilali. E adevrat, are i el suprri ; n-am vrea s fim
n locul lui ; este un om bogat i ales, dar... dar...

Aii Banu avea o cas minunat n cea mai frumoas pia din Alexandria. In faa
casei se afla o teras mare, nconjurat cu ziduri de marmur i umbrit de palmieri
Acolo edea deseori seara i fuma din narghilea. La o deprtare de el, smerii,
doisprezece robi n veminte bogate ii ateptau poruncile : unul i inea Ia ndemn
betelul, altul umbrela de soare, al treilea umplea vase de aur curat cu salep scump
de rodii, un al patrulea legna o aprtoare din pene de pun pentru a goni mutele
din apropierea stpnului : cntreii i ineau la ndemn lutele i surlele pentru
a-l desfta cu cntri, ndat ce le va cere ; iar cel mai nvat dintre toi purta mai
multe suluri de hrtie, ca s-i citeasc din ele.
Dar ei ateptau zadarnic porunca. eicul nu dorea nici muzic, nici cintri, nu dorea
s aud parabole sau stihurile nelepilor cntrei ai trecutului, nu voia sa guste
nici salep, nici s mestece betel; pn i robul cu aprtoarea din pene de pun se
trudea zadarnic, cci stpnul nici nu bga de seam cnd vreo musc i ddea
trcoale bzind.
Trectorii se opreau adeseori i se minunau de nfiarea mrea a casei, de robii
cei scump nvemntai, de ntregul dichis ; cnd se uitau ns la eic, care edea
att de ntunecat i de posomorit sub palmieri', cu ochii aintii numai la noriorii
albstrii ai narghilelei, ddeau din cap i spuneau :
- ntr-adevr, bogtaul e un om srman. El, care are
attea avuii, e mult mai srac dect cel ce Ji-are nimic, cci
Profetul nu i-a hrzit i nelepciunea de a se bucura de
bogia sa.
Aa vorbeau oamenii, rznd de el i vzndu-i de drum.
ntr-o sear, cnd eicul edea ca de obicei sub palmierii din faa casei sale,
nconjurat de toat strlucirea pmnteasc, i pufia mhnit i singuratic din
narghilea, nu departe de el se oprir civa tineri oare l priveau i rdeau.
*f Cu adevrat, zise unul, eicul Aii Banu e ttn nerod. Dac a avea eu comorile lui,
m^a folosi altfel de efc. In fiecare zi a petrece i m-a veseli. Mi-a ospta
prietenii n ncperile cele mari, care ar rsuna tot timpul de rs i voie bun.
- Da, spuse al doilea, ih^ar fi ru, dar prietenii muli te fac s-i risipeti avutul, fie
el mare ct al sultanului, Profetul s-l binecuvnteze. Dar dac ar fi s ed seara sub
palmieri, n acest loc att de frumos, ar trebui s cnte robii, s vin dnuitorii s
dnuiasc i s fac fel de fel de giumbulucuri, In vremea asta, eu a fuma
boierete din narghilea, a porunci s mi se aduc erbet scump i m-a desfta
aidoma califului din Bagdad.

- Se spune c eicul, gri al treilea tnr, oare era grmtic, e un om nvat i


nelept; cu adevrat, desluirile
sale din Coran dovedesc c are cunotine In toate privinele i cunoate toate
scrierile nelepciunii. Dar oare viaa lui e orindirit ca a unui nelept ? Iat un rob
cu braele pline de suluri- Eu mi-a da vemntui de srbtoare, s pot citi numai
unul dintre ele. cci snt desigur scrieri rare. Pe cnd el ? Sade, fumeaz, iar de
scrieri nici nu se sinchisete ! Dac a fi eu eicul Aii Banu. a pune omul s-mi
citeasc pn n-ar mai avea rsuflare, ori pn s-ar lsa noaptea. Ba ar trebui s-mi
citeasc i atunci, pn a aipi.
- Ha ! Chiar c te-ai pricepe s duci o via frumoas ! rse al patrulea. Auzi S
maniaci, s bei, s dnp, s dn-uieti, s citeti zicale i s asculi stihurile unor
biei poei ! Nu, eu a face cu totul altceva. El are cai de soi, cmile i o grmad de
bani. Eu, n locul lui, a cltori, a cltori pn la captul pmntului, pn la
moscovii, pn la franuzi. Nici un drum nu mi s-ar prea prea lung pentru a vedea
minuniile lumii. Aa a face dac a fi omul de colo.
- Tinereea e vremea cea mai frumoas a omului, evrsta sortit veseliei, rosti un
moneag cu o nfiare tare srmana, care se oprise ling ei i le auzise vorbele,
dar dai-mi voie s v spun c tinereea n-are nrinte i vorbete uneori fr rost.
fr s tie ce face.
- Ce vrei s zici, moule ? ntrebar tinerii mirai. Despre noi e vorba ? Ce te privete
c-i gsim cusur eicului pentru felul su de via ?
- Cind cineva tie mai mult dect altul, trebuie s-i arate unde greete, aa spune
Profetul, rspunse btrnuL B adevrat c eicul a fost binecuvntat cu avuii, c are
tot ce-i poate dori inima, dar el e ntunecat i posomorit pentra pricini ntemeiate.
Credei c aa a fost el ntotdeauna ? Deloc. 11 tiu nc de acum cincisprezece
ani ; pe atunci era voinic i vioi ca un cprior, tria n veselie i se bucura de via.
Pe-atunci avea un fiu, bucuria zilelor sale, frumos i nvat cine l vedea i-l auzea
vorbind nu putea dect sa-l piz-muiasc pe eic pentru asemenea comoar, cci
zece am avea numai i era tot att de nvat ca unul de optsprezece.

- i i-a murit fiul ? Srmanul eic ! striga unarul grmtic

- Ar fi o mngiiere pentru el s tie c s-a ntors pe me-leagurile Profetului, unde ar


tri mai bine ca n Alexandria. Dar ceea ce a avut de ptimit e mult mai ru. Era pe
vremea
cnd franuzii au nvlit n ara noastr ca nite lupi flmnzi i s-au btut cu noi. Au
cucerit Alexandria i de aici au naintat tot mai departe, luptnd cu mamelucii. eicul
a tiut s se neleag bine cu ei. Dar fie c rvneau la avuiile sale, fie pentru c a
inut partea frailor si ntru credin, mi tiu cum a fost; pe scurt, au intrat ntr-o zi

n casa lui i l*u nvinuit c sprijin n tain, cu arme, cai i merinde, pe ma-meluci.
El a ncercat n fel i chip s-i dovedeasc nevinovia, dar totul a fost n zadar,
cci franuzii aceia erau oameni grosolani i lipsii de inim cnd era vorba s
stoarc bani. L-au luat deci pe feciorul su, pe micuul Kairam, ca zlog n tabra lor.
eicul lena fgduit bani muli drept rs-cumprare pentru copil, dar franuzii n-^au
vrut s-l dea, avnd de gnd s ridice preuL Deodat le-a venit de la paa al lor, sau
cum i spunea, porunc s se urce pe corbii. La Alexandria nu s-a tiut nimic
despre asta. Franuzii au plecat pe mare, iar pe fiul lui Aii Banu l-au luat de bun
seam cu ei, cci nu s-a mai auzit niciodat nimic despre el.
- O, srmanul, ce greu l-a lovit Alah ! strigar toi tinerii deodat i se uitar cu mil
la eic, care edea mhnit i singuratic sub palmieri, nconjurat de scumpeturi.
- Nevasta lui, pe oare o iubea foarte mult, a murit de dorul fiului ei. eicul i-a
cumprat o corabie, a nzestrat-o cu toate cele de trebuin i l-^a rugat pe vraciul
franuz care locuiete acolo, pe lng havuz, s-l nsoeasc n Frana, ca s-i caute
fiul pierdut. S-au. suit pe corabie i au mers vreme ndelungat pe mare pn au
ajuns n ara ghiaurilor, a necredincioilor care fuseser n Alexandria. Zadarnic l-au
cutat n toate oraele pe micuul Kairam: nimeni nu tia de el.
Aa c au venit napoi i de atunci eicul triete tot jelin-du-i fiul, i pe bun
dreptate. De cte ori mnnc sau bea nu-i oare firesc s se gndeasc : acum
sracul meu Kairam o flmnzi, o fi poate nsetat ? Iar cnd se mpodobete cu burnuzuri de pre i cu veminte de srbtoare, aa cum i-o cere slujba i vrednicia lui,
nu se gndete oare c fodoru-u n-o avea nici cu ce s-i acopere goliciunea ? Iar
cnd e nconjurat de cntrei i dnuitori, de grmtici, de robii lui, nu poate s nu
se gndeasc : Acum, srmanul meu fiu o fi f-cnd i el srituri sau o fi dntnd n
faa vreunui franuz, st-pnul iui, dup cum i se cere ! i mai mult dedt orice l ngrijoreaz gndul c micul Kairam, aflndu-se att de departe de ara strmoilor si,
n mijlocul necredincioilor care-i bat joc de el, o s-i piard credina prinilor si,
i el n-o s-l mai poat mbria n grdinile raiului.
De aceea se i poart att de blajin cu robii Iui i d sracilor atia bani; se gndete
c Alah are s-l rsplteasc, n-duiond inima stpnilor franuzi, ca s se poarte
blnd cu fiul su. De asemenea, n fiecare an, n ziua cnd i-a fost rpit fiul, d
drumul la doisprezece robi.
Despre asta am aflat i eu, zise grmticul, dar se povestesc fel de fel de lucruri
curioase. De fiul lui nu s-a pomenit, dar despre Aii Banu se spune c ar fi un om
ciudat i, mai ales, c-i plac foarte mult povetile. tn fiecare an pune

la ncercare pe robii lui i oelui care povestete mai frumos i d drumul din robie.
- Nu ascultai tot ce ndrug oamenii, zise moneagul;

lucrurile stau aa cum v-am spus eu i eu tiu ce vorbesc;


firete, atund cnd e amrt, vrea s-i mai alunge gndurile
negre, ascultnd poveti; robilor le d ns drumul numai de
dragul fiului su. Dar s-a lsat seara, s.-a rcorit i trebuie
s-mi vd de drum. Salem aleicum, pacea fie cu voi, biei;
de acum ncolo o s avei o prere mai bun despre eicul
acesta cumsecade.
Tinerii mulumir moneagului pentru cele auzite, se mai uitar o dat la cernitul
tat i coborfr ulia, fiecare spunn-du-i n sine : N-a dori s fiu eicul Aii Banu*.
Puin vreme dup ce tinerii acetia vorbiser cu moneagul despre eicul Aii Banu,
se ntmpl ca ei s treac din nou pe aceast uli, cam pe la ceasul rugciunii de
diminea. Amintindu-i de moneag i de istorisirea lui, l cinar cu toii pe eic,
privind spre casa lui. Dar care nu le fu mirarea cnd vzur totul minunat
mpodobit! Pe terasa pe care se plimbau roabe gtite flukir.au flamuri i steaguri; n
sala casei'erau aternute covoare scumpe, iar treptele largi ale scrii fuseser
mbrcate n mtsuri de pre ; pn i pe uli era ntins un postav subire, frumos
esut, din care muli ar fi dorit s-i fac un vemnt de srbtoare sau o ptur
pentru picioare.
- Ia uite crt s-a schimbat eicul n cteva zile ! Strig t-nrul grmtic. O da vreo
serbare ? Vrea s-i arate cntreii i dnuitorii ? Ia privii ce covoare I Nimeni nu
are aa ceva n toat Alexandria ! i postavul sta de pe caldarm ! E pcat de el,
zu aa !
- Eu cred; spuse un altul, c ateapt un oaspete de seam, cci asemenea pregtiri
se fac cnd vine stpnitorul vreunei ri mari sau cnd un efendi cinstete o cas
clcn-du-i pragul. Oare cine o fi venind azi aici ?
- Ia privii, oare colo, devale, nu se zrete moneagul de acum cteva zile ? El le
tie pe toate i o s ne poat lmuri. Hei, moule ! Na vrei s vii ncoace o clip ?
Auzind strigtele i vznd semnele pe care i le fceau,
prioneagul se apropie i-i recunoscu pe tinerii' cu care sttuse de vorb deunzi.
Ei i artar pregtirile ce se fceau n casa eicului i-l ntrebar dac nu tie ce
oaspete de seam era ateptat.
- V nchipuii, de bun seam, rspunse d, c Aii Banu d o.serbare de bucurie, sau
c un om mare i cinstete casa ? Xucrurile nu stau aa ; dup cum tii, azi e ziua a
dousprezecea din Ramadan, i n aceast zi a fost dus ki robie fiul lui.

- Pe barba Profetului ! strig unul dintre tineri. Aici parc s-ar pregti o nunt, o
srbtoare, dei e vestita lui zi de jale.* Ce zici de toate astea ? Nu crezi c seiful
are mintea cam zdruncinat ?
- Nu crezi c te pripeti din nou cu judecata, tnrul meu prieten ? ntreb btrnul
zmbind. i de data asta sgeata a fost ascuit i neptoare i arcul ntins. Totui
ai nimerit departe de int. Aflai deci c eicul l ateapt astzi pe fiul su.
- Deci l-a gsit ? strigar tinerii, bucuroi.
- Nu, i poate c nu va fi gsit curnd, dar aflai c acum opt sau zece ani, cnd
eicul petrecea aceast zi cu jale i cu plnsete, dnd drumul robilor i miluind cu
mlncare i butur pe muli sraci, s-a ntmplat s ospteze i pe un dervi, care
zcea ostenit, vlguit, la umbra casei. Derviul era ns un om sfnt i se pricepea s
ghiceasc viitorul i s citeasc n stele. Dup ce fu omenit de mina milostiv a
eicului, se apropie de acesta i i spuse : Cunosc pricina mhnirii tale ; nu e oare
astzi ziua a dousprezecea a lunii Ramadan, i n-ai pierdut n aceast zi pe fiul
tu ? Alin-i durerea ; aceast zi de jale va fi o dat zi de bucurie, cci ntr-o astfel
de zi se va ntoarce cndva fiul tu. Aa vorbi derviuL Ar fi un pcat pentru orice
musulman s se ndoiasc de spusele unui asemenea om; durerea lui Aii nu s-a
ogoit, dar n aceast n. el ateapt mereu ntoarcerea fiului su, mpodobindu-i
casa, i slile, i scrile, de parc l-ar atepta s soseasc din clip n clipa.
- Minunat! rosti grmticul. Dar a vrea s vd i eu cum snt toate rnduite att de
frumos, cum el nsui tnjete in mijlocul acestor minunii i, mai ales, a vrea s
ascult povetile spuse de robii lui.
- Nimic mai uor, rspunse moneagul. Mai-marele robilor din casa eicului mi-e
prieten de muli ani i m las
ntotdeauna n sal s stau ntr-tui locor unde nu m vede nimeni, ascuns de
mulimea slugilor i prietenilor. Am s vorbesc cu el, s v dea voie nuntru ; sntei
numai patru i s-ar putea s ngduie. -Venii aici pe la ceasul al noulea i am s v
spun dac putei intra.
Astfel vorbi btrnul. Tinerii i mulumir i se ndeprtar arznd de nerbdare s
vad ce se ntmpl.
La ceasul hotrt venir n piaa din faa casei eicului i aici l gsir pe moneag,
care le spuse c miai-marele robilor i dduse nvoirea s intre cu ei. El o lu nainte,
dar nu pe poarta i pe scrile bogat mpodobite, ci pe o u lturalnic, pe care apoi
o nchise cu grij. Ii conduse apoi prin mai multe coridoare, pn ajunser n sala
cea mare. Aici era mare mbulzeal oameni bogat nvemntai,' brbai de seam
ai oraului i prieteni ai eicului care veniser s-i aline durerea, precum i robi de
tot felul i de toate neamurile. Dar toi erau mhnii, cci i iubeau stpnul i jeleau
mpreun cu el.

La captul slii, pe un divan bogat, edeau cei mai de vaz prieteni ai lui Aii i etfau
slujii de robi. eicul edea jos, lng ei, cci durerea pentru fiul su nu-4 ngduia s
ad pe covorul bucuriei.* i sprijinea capul n mini i prea s dea puin ascultare
mbrbtrilor pe care i le opteau prietenii si. In faa lui se aflau civa brbai,
tineri i btoni, mbrcai n veminte de robi. Btrnul le spuse tinerilor si prieteni
c acetia erau robii crora Aii Banu le va da drumul n acea zi. Printre ei se aflau i
civa franuzi i moneagul le art mai ales pe unul dintre ei, care era negrit de
frumos i foarte tnr. eicul l cumprase pe o sum mare, numai cu cteva zile
nainte, de la un negutor de roW din Tunis, i acum totui i ddea drumul, fiind
ncredinat c, cu ct va trimite mai muli franuzi n ara'lor, cu att Profetul i va
napoia mai repede fiul.
Dup ce se aduser tutun i buturi rcoritoare, eicul fcu un semn mai-*narelui
robilor. Acesta se ridic. n sal se ls o linite adnc. El pi n faa robilor crora
urma s li se dea dnimul i rosti cu glas limpede :
Voi care vei fi dezrobii azi din mila stpnului meu Aii Banu, eicul din
Aiexiandria, ndeplinii acum cele ce se obinuiesc n aceast zi, n casa lui, i
lncepei s povestii!
Robii ncepur s uoteasc ntre ei. Apoi, un btrn rob ceru cuvntul i prinse a
povesti.
PITICUL NAS-LUNG
Stpne ! Greesc cei care cred c numai pe vremea lui Harun-al-Raid,
stpnitorul Bagdadului, au fost zne i vrjitori, greesc cei care spun c snt
nchipuite povestirile despre isprvile duhurilor i ale stpnilor lor, isprvi ce se
cunosc din cele istorisite prin pieele oraelor. Zne sint i astzi, i nu prea de mult
eu nsumi am fost martorul unei ntmplri n care, fr doar i poate, s-au
amestecat duhurile, dup cum am s v povestesc.
Intr-un ora de seam din ara mea iubit, Germania. tria cu muli ani nainte un
cizmar cu soia lui ; el ducea o via simpl i cinstit. In timpul zilei edea la colul
strzii i crpea ghete i pantofi, ba fcea chiar i nclri noi, dac i cerea cineva
acest lucru ; dar atunci trebuia mai nti s cumpere pielea, cci el era tare srac i
nu avea nimic pus deoparte. Nevasta lui vindea zarzavaturi i poame, care creteau
ntr-o grdini de lng poart, i muli oameni trguiau cu plcere de la ea, fiindc
era mbrcat curat i ngrijit i tia s-i rnduiasc frumos marfa.
Cei doi soi aveau un fiu chipe, plcut, voinic i destul de nalt pentru cei
doisprezece ani ai si. De obicei, el edea lng maic-sa n piaa de legume i de
multe ori ducea acas la muterii o parte din cumprturile fcute de femei sau
buctari de la taraba nevestei cizmarului. Rareori se ntorcea fr o floare frumoas,
un ban sau o felie de cozonac, cci stpnii buctarilor se uitau cu plcere la
frumosul biat i i druiau ntotdeauna cte ceva.

Intr-o zi, nevasta cizmarului edea ca de obicei n pia, avnd dinainte cteva couri
cu varz i alte legume, fel de fel de verdeuri i semine, iar ntr-un coule, pere
timpurii,
mere i caise. Micul Iacob aa se numea biatul edea ling ea i luda marfa
cu glas subire :
- Poftii la noi, domnilor, privii ce varz frumoas, ce
verdeuri aromate ! Avem pere timpurii, doamnelor, mere
timpurii i caise. Cine cumpr ? Mama vinde ieftin !
Astfel striga biatul. n clipa aceea trecea prin pia o b-trn cam zdrenroas ;
avea o fa mic i ascuit, zbrcit de ani, ochi roii i un nas coroiat i ascuit,
ncovoiat spre brbie ; umbla sprijinit ntr-un toiag lung i totui nu se putea spune
c umbl, cci mai curnd chiopta, luneca, se legna prnd c are la picioare
nite rotie i c n orice clip poate s se rstoarne cu nasul cel ascuit n pmnt.
Nevasta cizmarului privi spre btrn cu luare-aminte. Venise zi de zi vreme de
aisprezece ani n acea pia, dar nu vzuse pn atunci niciodat acea fptur
ciudat. Tresri fr voie vznd-o pe bab c se ndreapt chioptnd ctre ea i se
oprete n faa courilor.
- Tu eti Hanna, zarzavagioaica ? ntreb baba, cu glas neplcut i croncnitor,
cltinnd nencetat din cap.
- Da, rspunse nevasta cizmarului. Dorii s cumprai ceva ?
- O s vedem, o s vedem ! Ce de ierburi, ce de ierburi ! Ai oare ce-mi trebuie mie ?
zise baba i, apledndu-se peste couri, ncepu s rscoleasc prin ele cu minile ei
pmntii i urte ; apucnd verdeurile, att de frumos i de ngrijit rin*-duite, cu
degetele-i ca de pianjen, subiri, le apropia cnd pe unele, cnd pe altele, de nasul
ei lung i le mirosea.
Nevestei cizmarului i se rupea inima vznd cum rscolete baba verdeurile ei
dragi, dar nu ndrzni s spun nimic, cci cumprtorul era n drept s cerceteze
marfa i, In afar de asta, simea o groaz ciudat uitndu-se ia aceast femeie.
Dup ce cotrobi prua tot coul, baba bombni:
- Marf proast, ierburi proaste, nu gsesc nimic din
ceea ce vreau ; era mult mai bine acum cincizeci de ani.
Marf proast, marf proast !
Aceste vorbe l suprar pe micul Iacob.
- Ascult, eti o bab neruinat 1 strig el nciudat,

nti i vri degetele urte i negre n verdeurile astea fru


moase i le striveti, apoi e apropii de nasul tu lung, pentru
ca nimeni dintre cei care te-au vzut s nu mai vrea s le
cumpere, iar Acum spui despre marfa noastr c e proast, cnd nsui buctarul
ducelui cumpr de la BOL
Btrna se uit piezi la inimosul blai; izbucni ntr-un hohot de rs respingtor i zise
cu glas rguit:
- Biete, biete ! Ii place, aadar, nasul meu, frumosul
meu nas lung ? O s ai i tu unul, din mijlocul obrazului
pn peste brbie.
In timp ce vorbea astfel, lunec spre cellalt co n care era aezat varza. Apuc cu
minile cele mai frumoase verze albe, le strnse pn le strivi, apoi le arunc talmebalme n co i spuse iar :
- Marf proast, varz proast !
- Nu-i mai cltina att de urt capul ncoace i ncolo, strig biatul cu team, cci ai
un gt subire ca un cotor de varz i s-ar putea frnge, i atunci capul ar cdea ia
co; cine ar mai vrea oare atunci s trguiasc de acolo ? '
- Nu-i plac gturile subiri ? croncni baba rznd. Tu s n-ai gt 'deloc, capul s-i
stea nfipt ntre umeri ca s nu cad de pe truporul cel mic !
- Nu mai trncni astfel de lucruri cu biatul! spuse n sfrit nevasta cizmarului
suprat de atta cotrobit, privit i mirosit. Dac vrei s cumperi ceva, grbetete! mi goneti toi cumprtorii.
- Bine, fie cum spui tu ! strig baba, cu o privire du-mnoas. Am s-i cumpr
verzele astea, pe toate ase; dar uite c m sprijin n toiag i hu pot cra nimic. D-i
voie bieelului tu snmi duc marfa acas ; am s-l rspltesc.
Biatul nu vru s se duc i ncepu s plng, cci i era groaz de btrna cea
urt ; dar maic-sa i porunci cu toat asprimea s se duc, socotind fc-ar face un
pcat Sr-o lase pe femeia aceea btrn i slab s care singur atta greutate ;
aproape plngnd, biatul fcu dup cum i se poruncise, leg verzele ntr-o pnz i
plec dup btrna, prin pia.
Ea abia mergea i le trebuir aproape trei sferturi de ceas pn ce ajunser ntr-o
mahala foarte ndeprtat a oraului, n sfrit se oprir n faa unei csue
drpnate. Aici baba scoase un crlig vechi i ruginit din buzunar, l vrt cu todemnare ntr-o guric din u i, deodat, ua se ddu, scr-: ind, n lturi.

Dar ce uimit fu micul Iacob cnd pi n cas ! Pe dinuntru, ea era minunat


mpodobit : tavanul i pereii erau de marmur, iar mobilele din cel mai frumos
abanos, btute cu aur i cu pietre lefuite ; podeaua ns era de sticl i att de
lustruit, nct biatul alunec i czu de cteva ori.
Btrna scoase un fluiera de argint din buzunar i fluier o melodie care rsun
asurzitor prin toat casa. ndat se ivir civa cobai pe scri, i tare se mai minun
Iacob, v-zndu-i c merg n dou labe, c au n picioare coji de nuc n loc de
nclri, c poart veminte omeneti, iar pe cap au chiar plrioare dup ultima
mod.
Unde mi-ai pus papucii, netrebnicilor ? strig btrna i-i lovi cu toiagul, de srir
n sus urlnd. CSt timp o s mai atept ?

Ei se repezir pe scri n sus i se ntoarser ou o pereche de coji de nuc de cocos,


cptuite cu piele, pe care le traser cu ndemnare n picioarele btrnei.
Acum baba nu mai chiopta i nu se mai poticnea. Arunc toiagul i alunec cu
repeziciune pe podeaua de sticl, trgndu-l de mn pe micul Iacob dup ea. In
sfrit se opri ntr-o odaie plin de fel de fel de lucruri casnice, aducnd a buctrie,
dei mesele din lemn de mahon i canapelele acoperite cu covoare scumpe s^ar fi
potrivit mai bine ntr-o ncpere de zile mari.
- Stai jos, biete, spuse btrna prietenos, aezndu-l n colul unei canapele i
punind o mas n faa lui, astfel nct s nu mai poat iei. Stai jos, ai crat o povar
grea : capetele de oameni nu snt att de uoare, nu snt deloc uoare.
- Mtu, de ce vorbeti aa de ciudat ? strig biatul. E adevrat c snt obosit, dar
eu am crat verze, verzele pe care le-ai cumprat de la mama.
- Ehei, te neli ! rse baba i, ridicnd capacul coului, scoase de pr un cap de om.
Biatul nlemni de spaim ; nu putea nelege ce se n-tmplase, dar se gndi la
maic-sa. Dac afl cineva de aceste capete omeneti, i zise el, desigur c o vor
nvinovi pe ea.
- Fiindc eti att de cuminte, trebuie s te rspltesc,
mormi btrna. Ai un pic de rbdare i am s-i gtesc o
supuoar de care o s-i aminteti toat viaa.

Vorbind astfel, baba fluier iar. Venir mai nti o mulime de cobai n veminte
omeneti ; In fa purtau oruri de buctrie, iar de cingifcorile lor atLrnau linguri

de amestecat i cuite de buctrie ; n urma lor opiau n dou labe o mulime de


veverie, cu alvari turceti largi i pe cap cu cciulite verzi de catifea. Preau s fie
ajutoarele de buctar, cci se crar cu mare iueal pe perei i aduser tigi i
crtii, ou i unt, verdeuri i fin i le aezar pe plit ;! n vremea asta, baba
aluneca mereu cu papucii ei de nuc de cocos ncoace i ncolo i biatul vzu c-i
ddea osteneala s-i gteasc ceva bun.
Focul ncepu curnd s duduie, tigaia prinse s sfrie i s fumege, un miros plcut
se rspndi prin odaie, iar baba alerga n sus i n jos, cu veveriele i cu cobaii dup
ea, vrndu-i nasul ei lung n oal de cte ori trecea pe ling plit.
In sfrit, fiertura ncepu s clocoteasc, din oal se nl-ar aburi, fttf spuma ddu
n foc. Atunci ea trase oala la o parte, umplu o ceac de argint cu sup i o puse n
faa micului Iacob.
Aa, biete, aa, zise ea, mnnc supuoara i o s ai tot ce i-a plcut att de
mult la mine. Ai s ajungi un buctar priceput, ai s fii i tu cineva, dar buruiana nu,
buruiana n-ai s o gseti niciodat. De ce n-a avut-o mama ta n co ?
Biatul nu pricepea bine ce-i spunea i privea cu tot mai mult luare-aminte supa,
care-i plcea nespus. Maic-sa i gtise multe bucate gustoase, dar nici una nu4
plcuse att de mult. Din sup se nla un miros plcut de verdeuri i de mirodenii;
era n acelai timp i dulce, i acrioar, i foarte tare.
In timp ce sorbea ultimele picturi din minunata fiertur, cobaii aprinser tmie
arab, care se rspndi n nori albstrui prin odaie; norii se ngroar din ce n ce i
se lsar n jos. Mirosul de tmie II amei pe biat; zadarnic i spunea c trebuie s
se ntoarc la mama lui ; cu cit se ndemna mai mult, cu att II cuprindea toropeala
i, n cele din urm, adormi dus pe canapeaua btrnei.
Vis ceva ciudat. I se pru c baba l dezbrac i l nvelete n piele de veveri, c
el ncepe s sar, s se care ca o veveri, c se plimb cu celelalte veverie i cu
cobaii,
care erau nite fpturi foarte cumini i aezate, i c face cu ele slujb la btrn.
La nceput fu folosit numai ca lustragiu, adic trebuia s ung cu ulei nucile de
cocos pe care baba le purta ca papuci, s le frece pn ncepeau s strluceasc.
Deoarece n casa printeasc fusese adeseori pus la asemenea treburi, era
ndemnatic ; cam dup un an aa vis el mai departe l folosir la treburi mai
grele ; mpreun cu alte veverie trebuia s prind firicelele de praf din soare, iar
cnd se strngeau destule, s le cearn prin cea mai fin sit de pr.
Baba socotea c nu-i pe lume ceva mai bun ca firicelele de praf i, neputnd s
mestece bine din pricin c era tirb, punea s i se fac pine din firicelele de praf
din soare.

Dup nc un an fu mutat ntre slujitorii care strngeau ap de but pentru btrn.


S nu credei c pentru asta spau vreun pu sau puneau un butoi n curte ca s
curg in el ap de ploaie ; fceau ceva mult mai nstrunic : veveriele i lacob
mpreun ea ele trebuiau s culeag rou de pe trandafiri cu ajutorul unor coji de
alune ; aceast rou o bea btrina. Deoarece bea mult, -sacagiii trudeau din greu.
Dup nc un an, fu pus la treburi casnice ; avea nsrcinarea s curee podelele ;
cum acestea erau din sticla, pe care se cunotea orice boare, treaba nu era uoar.
Trebuia s frece cu peria i s-i lege crpe de picioare, aluneeind astfel prin odaie.
In al patrulea an fu mutat n sfrit la buctrie. Aceasta era o slujb de cinste, la
care se ajungea dup ncercri ndelungate, lacob sluji acolo ca ucenic pin ce
ajunse meter de prjituri i cpt o ndemnare i o iscusin atit de mari n tot ce
privea gtitul bucatelor, nct se mira deseori de sine nsui ; cele mai grele
mincruri, plcinte cu dou sute de feluri de arome, supe din toate verdeurile
pmntului, pe toate le nv, pe toate se pricepea acum s le fac repede i bine.
Trecuser astfel vreo apte ani de cnd se afla n slujba btrnei, cnd, ntr-o zi,
aceasta, scondu-i papucii de cocos i lund coul i toiagul ca s ias n ora, i
porunci s curee un pui, s-l umple pi verdeuri i s-l rumeneasc bine pin se va
ntoarce ea. Biatul i ndeplini poruncile cu toat iscusina. Suci gtul puiului, II opri
cu ap clocotit, i smulse cu ndemnare penele, l cur de ruleie pn ce pielea lui
deveni neted i moale, apoi i scoase mruntaiele. Dup aceea se apuc s aleag
verdeurile cu care avea s umple puiul.
In cmara de verdeuri zri de .data aceasta un dulpior n perete a crui u era pe
jumtate deschis i pe care nu-l mai vzuse pn atunci. Curios, se apropie s vad
ce se afl nuntru i zri o mulime de coulee din care ieea un miros tare i
plcut. Deschise unul din couri i gsi n el nite ierburi de o form i culoare cu
totul neobinuite. Tulpina i frunzele erau verzinalbastre i aveau n vrf o floricic
de un rou-aprins, tivit cu galben ; se uit gnditor la floare i apoi o mirosi. Mirosea
tot att de tare ca supa pe care i-o gtise btrna. Mireasma era ns att de
puternic, nct biatul ncepu s strnute din ce.n ce mai nestvilit i, str-nutnd,
se trezi n cele din urm.
Era culcat pe canapeaua btrnei. Se uit uimit mprejur. Ct de adevrat pare
visul! i spunea el. A fi putut jura c m preschimbasem ntr-o netrebnic de
veveri, ntr-un semen al cobailor i al altor lighioane, i apoi c ajunsesem un
buctar iscusit. Ce-o s mai rd mama cnd am s-i povestesc ! Dar n-are s se
supere c am dormit ntr-o cas strin, n loc s-o ajut la pia ?*
Cu acest gnd se ridic, voind s plece ; trupul i nepenise din pricina somnului,
mai ales ceafa, cci nu-i putea mica bine capul ncoace i ncolo; i venea s rd
de el nsui c era att de ameit de somn, nct, n fiece clip, fr s-i dea seama,

ba se lovea cu nasul de un dulap, ba de un perete sau, cnd se ntorcea repede, se


izbea cu el de clana uii.
Veveriele i cobaii alergau scncind n jurul lui, ca i cnd ar fi vrut s-l petreac ;
ajuns n prag, el i pofti chiar s-o fac, fiind fpturi drglae, dar ele fugir napoi n
cas, pe cojile lor de nuc, i le auzi numai de departe vaietele.
Partea aceasta a oraului unde l dusese btrna era destul de ndeprtat i Iacob
abia izbuti s se descurce prin ulicioarele nguste, unde oamenii ncepur s se
mbulzeasc spre a vedea, dup cum i se pru lui, un pitic ce se artase prin
apropiere pretutindeni auzi strigte :
Hei, ia privii ce pitic pocit! De unde o veni ? Vai, ce mas lung are, i ce cap lipit
de umeri, ce mini urte, p-mntii !
In alte ocazii ar fi vrut i el s-l vad, cci i plcea foarte mult s priveasc uriai,
pitici i orice pocitanie ciudat ; dar acum trebuia s se grbeasc ca s ajung la
maic-sa.
Cnd ajunse n pia, l cuprinse teama. Mama lui edea nc acolo i mai avea
destule fructe n co deci el nu dormise prea mult dar de departe i se pru c
era foarte mhnit ; nu mai ndemna trectorii s cumpere, ci i sprijinea capul n
mini i, cnd el se apropie, i se pru c era mai palid ca de obicei. Biatul ovi,
netiind ce s fac ; n sfr-it, i lu inima n dini, se strecur prin spate, puse cu
gingie nuna pe braul ei i spuse :
- Ce ai, mmico ? Eti suprat pe mine ?
Femeia se ntoarse spre el, dar se ddu napoi cu un ipt de groaz :
- Ce vrei de la mine, pitic pocit ? strig ea. Hai, pleac de-aici! Nu-mi plac asemenea
glume prosteti.
- Ce-i cu tine, mam ? ntreb Iacob speriat. Desigur, nu te simi bine ; de ce vrei si alungi fiul ?
- i-am mai spus, vezi-i de drum ! rspunse Hanna m-nioas. De la mine nu vezi
nici un ban pentru olticriile tale, strpitur !
- ntr-adevr, Dumnezeu i-a luat minile ! i spuse
tiatul amrt, ca pentru sine. Cum s fac acum ca s-o duc acas ? Drag mmico,
fii nelegtoare, uit-te bane la mine ! Snt fiul tu, Iacob al tu.
- Gluma asta mi se pare prea deucheat ! strig Han na
vecinei. Ia te uit, piticul sta urt st aici, mi gonete
toi maiteriii i-$i bate joc de nenorocirea mea, zicnd : -Eu

snt Iacob, fiultu. Neruinatul !


Atunci vecinele se scular n picioare i ncepur s-J ocrasc cum le venea mai
bine i tii tt de stranic ae pricep precupeele la asta fcndu4 cu ou i cu
oet, stri-gndu-i c-i bate joc de nenorocirea bietei Hanna, al crei frumos biat
fusese rpit acum apte ani, i ameninndu-l cu toatele c vor sri la el s-l zgrie,
dac n~o s plece de ndat.
Srmanul Iacob mi tia ce s mai zic despre toate astea. Dup cum era ncredinat,
n dimineaa aceea fusese, ca de obicei, cu maic-sa n pia, o ajutase s aeze
fructele, apoi plecase cu baba acas la ea, mncase sup, dormise puin, iar acum
se niapoiase ; mama i vecinele spuneau ns c ntre timp se scurseser apte ani
i i strigau pitic pocit ! Ce se ntmplase oare cu el ?
Ond Vzu c maic-sa nu vrea s mai tie de el, ochii i se umplur de lacrimi i
cobor strada amant, spre dugheana unde, peste zi, tatl su peticea nclininteaf.
S vd, se gndi n sinea lui, dac nici el nu mai vrea s tie de mine. Am s m
aez n prag i am s vorbesc cu el.
Cnd ajunse la dugheana cizmarului, se opri n prag i privi nuntru. Meterul lucra
att de zorit, taet nici nu-l vzu. Dar cnd i arunc ntmpltor ochii spre u,
scp din mini pantoful, aa i sula i strig ngrozit:
- Pentru numele lui Dumnezeu, ce-i artarea asta, ce-i pocitania asta ?
- Bun seara, metere ! zise biatul, intrnd n atelier. Cum o mai duci ?
- Prost, prost, domniorule, rspunse tatl, spre mirarea lui Iacob, prnd c nu-l
recunoate nici el. Nu m mai ajut minile. Snt att de singur, mbtrnesc i
totugi nu-mi d mna s-mi iau un ajutor.
- Nu ai un fiu care s-i ajute din cnld n cnd la lucru ? ntreb biatul mai departe.
- Am avut linul, S chema Iacob; acum ar fi fost un flcu nalt i sprinten i ar fi avut
douzeci de ani. El m-ar fi ajutat stranic. De, aa mai fciceam i eu ! De la
doisprezece ani se dovedise harnic i ndemnatic, prinsese i ceva din meserie ;
era chipe i plcut n purtri; el mi-ar fi adus muterii att 'de muli c n-a mai fi
peticit nclri, ci a fi furit numai ghete noi ! Dar aa se ntmpl n via !
- i unde i-e biatul ? ntreb Iacob ,pe taic-su cu voce tremurtoare.
- Dumnezeu tie, rspunse acesta. Acum apte ani, da, att e de atunci, ne-a fost
furat din pia.
- Acum apte ani ! strig Iacob ngrozit.

- Da, domniorule, acum apte ani ! mi amintesc* ca astzi cum a venit nevasta
acas, plingnd i vicrindu-se c l-a ateptat toat ziua s se napoieze, c l-a
cutat i a ntrebat peste tot, dar nu l~a mai gsit. Eu am tiut i am spus
totdeauna c o s se ntmple ceva ; Iacob era un biat chipe, nimic de zis, iar
nevast-mea se mndrea cu el i i plcea cind oamenii l ludau. Adeseori l trimitea
cu zarzavaturi sau cu alte celea n case avute. i nu fcea ru, cci era ntotdeauna
bine rspltit. Dar eu i spuneam mereu : Ai grij, oraul e mare, in el locuiesc
muli oameni ri, ai grij de Iacob ! i aa cum am spus, aa s-a ntmplat. O dat
a venit n pia, o femeie btrn i urt, s-a tocmit pentru fructe i zarzavaturi i, la
urm, a cumprat attea yerze, nct nu le-a putut duce singur. Nevast-mea,
miloas, a trimis biatul s-o ajute. i din clipa aceea nu l-nam mai vzut.
- i zici c de atunci au trecut apte ani ?
- apte ani se mplinesc la primvar. L-am cutat, am ntrebat de el din cas n
cas. i fiindc muli l cunoteau pe drglaul copil i-l ndrgiser, l-au cutat
mpreun cu noi, dar totul a fost n zadar. Nimeni n-o cunotea pe femeia care
cumprase zarzavatul, doar o btrn de nouzeci de ani spunea c s-ar putea s- fi
fost zna cea rea a buruienilor, care vine n ora o dat la cincizeci de ani pentru fel
i fel de cumprturi.
Astfel vorbi tatl lui Lacob, btnd n acelai timp zdravn la pantof i trgind sfoara
cu amndou miinile.
Biatul pricepu ncetul cu ncetul ce se ntmplase cu el i anume c nu visase, ci
chiar trise apte ani la zna cea rea, slujind-o n chip de veveri- Mnia i durerea i
umplur
mima, mai-mai s-o sparg. apte ani din via i rpise baba. i ce dobndise n
schimb ? nvase s curee papuci din coji de nuc de cocos i s lustruiasc
pardoseala de sticl a unei odi ? ! nvase de la cobai toate tainele buctriei ? !
Rmase aa o bun bucat de vreme, gndindu-se la soarta sa ; n cele din urm,
tatl su l ntreb :
- Dorii poate s v lucrez ceva, domniorule ? O pereche de pantofi noi cumva ?
Sau, adug el zmbind, o mbrcminte pentru nas, poate ?
- Ce-ai cu nasul meu ? ntreb Iacob. Ce nevoie am de o mbrcminte pentru el ?
- Ei, rspunse cizmarul, fiecare cum crede, dar trebuie s*i spun : dac a avea un
nas att de urt, mi-a face o mbrcminte din piele trandafirie i lucioas. Privete
bucata asta de piele! Ce frumoas e! E adevrat c i-ar trebui utt cot cel puin, dar
i-ar apra bine nasul, domniorule ; nu te-ai mai lovi de orice ucior, de orice
trsur de care ai vrea s te fereti.

Tnrul nlemni de spaim ; i pipi nasul: era gros i lung de dou palme ! Aadar,
astfel l sluise baba ; de aceea nu-l recunoscuse mam-isa, de aceea i se spunea
pitic pocit
- Metere ! se adres el cizmarului, aproape plngnd. N-ai vreo oglind la ndemn,
ca s m pot privi ?
- Domniorule, rspunse tat-su cu gravitate, n-ai un chip cu care s te poi mndri
i n-ai de ce s te uii n fiece clip n oglind. sta-i un obicei caraghios ; dezva-te
de el.
- Vai, las-m s m uit n oglind ! strig biatul. Nu din fudulie, fii sigur.
- Nu-mi mai bate capul, c n-am nici o oglind; nevasta are o oglinjoar, dar nu tiu
unde o pune. Dac vrei s te vezi totui n oglind, uite, peste drum st Urban,
brbierul ; el are o oglind, de dou ori ct capul dumitale ; acolo poi s te priveti
ct vrei. i acum, bun ziua !
Vorbind astfel, tatl l scoase uurel din prvlie, nchise ua n urma lui i se aez
din nou la lucru.
ndurerat, tnrul se duse peste drum, la Urban brbierul pe care-l cunotea de mult.
, Bun dimineaa, Urban, i spuse el. Am venit s te rog ceva. Fii bun i las-m s
m uit puin n oglinda dumitale.
- Poftim, cu plcere ! strig brbierul rznd, iar
muteriu si, crora trebuia s le rad barba, ncepur s rd
in hohote i ei. Eti o mndree de biat: subire i ginga, cu gtior ca de lebd, cu
minute de prines i cu nsucul crn, nici c se afl altul mai frumos ! Eti tare
mndru de el, desigur ; hai, uit-te ct pofteti ! Nu vreau s se spun despre mine
c din pizm nu te-am lsat s te uii n oglinda mei !
La vorbele brbierului, frizeria rsun de hohote de rs.
Intre timp, tnrul se apropie de oglinda i se privi. Ochii i se umplur de lacrimi:
Da, scump mam, aa, ntr-adevr, n-ai putut sa-l recunoti pe lacob al tu, i
spuse el n gnd. Nu astfel arta el n zilele fericite cnd te mndreai cu el n faa
oamenilor!
Avea nite ochi mici ca de porc, iar nasul uria i atrna peste gur pn la brbie ;
gt prea c nu are deloc, cci capul era nfipt adine ntre umeri i cnd l mica la
dreapta sau la sting, simea c-l doare ru ; era tot att de nalt ca i acum apte
ani, cnd avusese doisprezece ani dar ntre doisprezece i douzeci de ani, n loc
s creasc n nlime ca toi oamenii, el crescuse n lime ; spatele i pieptul i se

liser, artnd ca un sac mic, dar bine ndesat; trupul lui greoi se sprijinea pe nite
piciorue slabe, ce preau neputincioase s susin atta greutate ; n schimb, cu
atit mai lungi i erau braele ce atrnau de-a lungul trupului; erau la fel de lungi ca i
ale unui om n toat firea; minile i erau butucnoase i pmntii. iar degetele lungi
ca fusele, i cnd le ntindea putea atinge pmntul fr s se aplece- Astfel arta
acum lacob ; el era acest pitic slut.
i aminti de dimineaa aceea cnd btrna se apropiase de courile mamei sale.
Toate cele de care-i btuse joc atunci nasul lung, degetele ur te le avea i el
acum ; numai gtul deirat i tremurtor al babei nu-l avea.
Ei, priniorule, te-ai uitat destul ? ntreb brbierul, care se apropiase de el i-l
privea rznd. ntr-adevr, s vrei s visezi asemenea artare caraghioas i n-ai
putea. Hei, flciaule, iat ce prere am eu : n frizeria mea intr destui muterii,
dar n ultimul timp nu atia ci a dori eu. Asta, fiindc vecinul meu, brbierul
Spum a adus nu tiu de unde un uria care atrage muteriii. Ei bine, un uria nu-i
lucru mare ; un omule ca tine e ns altceva. Intr la mine n slujb, piciule ; o s ai
cas, mas, simbrie, mbrcminte, de toate ; pentru asta, te aezi dimineaa n
faa uii, chemi oamenii nuntru, mi faci clbucul i pui muteriilor ervetul
la gt ! Fii sigur c-o s ne nelegem bine amndoi. O s am mai muli muterii dect
cel cu uriaul, i toi, cu plcere, qit s-i dea1 um baci.
Tnrul se mnie n sinea sa auzind acea propunere de a sluji drept momeal la un
brbier. Dar oare nu trebuia el s ndure batjocura cu rbdare ? De aceea, foarte
linitit, ti spuse brbierului c nu avea timp pentru astfel de ndeletniciri i-i vzu
de drum.
Dac femeia cea rea i sluise trupul, nu avusese nici o putere asupra minii sale ;
Iacob i ddea prea bine seama c nu mai gndea i simea ca acum apte ani ; n
acest rstimp se fcuse mai detept, mai nelegtor ; nu-i cina frumuseea
pierdut, nici trupul hd ;. l mhnea numai faptul c fusese gonit de la ua tatlui
su ca un cine de pripas. De aceea hotr s mai fac o ncercare la maic-sa.

Ajuns n pia, se apropie de ea i o rug s-l asculte linitit, fi aminti de ziua cind
plecase cu btrna, i vorbi de toate ntmplrile copilriei sale; i povesti apoi cum
slujise apte axiala, o iazm, ca veveri, i cum l-a sluit pentru c-i btuse atunci
joc de ea.
Nevasta cizmarului nu mai tia ce s cread. Toate amintirile din copilrie pe care i
le povestise se potriveau, dar cnd i spuse c a fost veveri timp de apte ani,
strig :

- Nu se poate, nu exist iazme !


i cnd l privea, i era sil de pocitania de pitic i nu-i venea s cread c putea fi
feciorul ei.
n sfrit, socoti c cel mai bun lucru era s vorbeasc cu brbatul ei despre toate
acestea. i strnse courile i l pofti s vin cu ea. Astfel ajunser la dugheana
cizmarului.
- Ia ascult, i zise acestuia, dumnealui spune c e
Iacob, fiul nostru pierdut. Mi-a povestit cum a fost furat
acum apte ani i cum a fost vrjit de o iazm.
v*- Aa ? o ntrerupse cizmarul mnios* i-a istorisit el asta ? Stai tu, piicherule !
Eu i-am povestit despre toate acum un ceas i a alergat la tine s te nele ! Zici c
eti vrjit, biea ? Stai c dezleg eu vraja !
i lund o legtur de curele pe care tocmai le tiase, se repezi la biat i ncepu s-l
croiasc pe spinare i peste braele cele lungi, nct acesta izbucni n ipete de
durere i o lu la fug, plngnd.
In acel ora, ca pretutindeni, erau puine suflete miloase care s vin n ajutor unui
nenorocit, care mai era i slut pe deasupra. i, astfel, nefericitul pitic rabd toat
ziua de foame i de sete, iar seara fu nevoit s se aciueze pe treptele tari i reci ale
unei biserici.
Dar cnd razele soarelui l trezir a doua dimineaa, el chibzui cum s-i ctige
pinea, cci tak-fiu i maic-sa l alungaser. Era prea mndru ca s slujeasc
drept momeal la un brbier, nu voia s fie privit ca un caraghios pentru bani; dar
de ce s se apuce ? Atunci i aminti c, sub nfiarea de veveri, nvase s
gteasc foarte bine ; credea pe drept cuvnt c putea ntrece muli buctari; se
hotr deci s-i foloseasc cunotinele.
De aceea, de ndat ce strzile prinser via i ziua de munc ncepu, el intr mai
nti n biseric i-i fcu rugciunea de diminea, apoi o porni la drum. Prinul,
stpnitorul acelei ri, era un mnccios binecunoscut i un iubitor de ospee, cruia i
plceau bucatele alese ; drept care i aducea buctarii din toate colurile lumii.
Tnrul se ndrept spre castelul lui. Cnd ajunse la poarta dinafar, paznicii l
ntrebar ce dorete i ncepur s-l ia bl btaie de joc ; el ns ntreb de maimarele buctarilor. Ei se pornir pe rs i-l conduser n curte ; pe unde trecea,
slujitorii se opreau, se uitau dup el, rdeau i porneau n urma lui, aa nct, ncetul
cu ncetul, se strinse un alai mare de slujitori de toate felurile care se ndreptau spre
scrile palatului : grjdarii zvrlir esalele, tafetele venir n goan, cei ce bteau

covoarele se oprir toi se mbrnceau i ddeau fuga ; se strni o nvlmeal,


de parc dumanul s-ar fi aflat n faa porilor, iar vzduhul vui de strigte :
- Un pitic, un pitic ! Ai vzut piticul ?
Atunci se ivi n u supraveghetorul palatului, mnios, cu un grbaci uria n mn :
- Hei, blestemailor, de ce facei atta glgie ? Nu tii
c stpnul doarme nc ?
Vorbind astfel, el roti grbaciul prin aer i-l ls s cad cu putere pe spinrile unor
grjdari i paznici.
- Stpne, strigar ei, nu vezi ? Aducem un pitic, un
pitic cum nu s-a mai vzut!
Dnd cu ochii de prichindel, supraveghetorul palatului i

stpim cu greu nsul, temndu-se ca nu cumva, rznd, s-i piard fala. De aceea i
goni pe toi cu biciul, l chem pe pitic nuntru i-l ntreb ce dorete. Cnd auzi c
vrea s vorbeasc cu mai-marele buctarilor, zise :
- Nu, fiule ; la mine. la supraveghetorul casei, trebuie s vii. Vrei s te faci
mscriciul prinului, nu-i aa ?
- Nu, domnule, rspunse piticul Sint un buctar priceput i cunosc fel de fel de
mincruri alese ; ducei-m la mai-marele buctarilor, poate o avea nevoie de mine.
- Fie dup voia ta, mititelule. Intre noi fie vorba, eti un bietan fr minte. La
buctrie ! Ca mscrici n-ai munci mai nimic : ai minca, ai bea dup pofta inimii i
ai cpta haine frumoase. Bar hai s vedem dac te pricepi a*"; de bine la gtit ca
s fii buctarul prinului ; iar ca ajutor de buctar ar fi pcat s-i pierzi vremea.
Cu aceste cuvinte, supraveghetorul palatului l lu de min i-l duse spre ncperile
mai-marelui buctarilor.
- Cinstite domn. spuse acestuia piticul i fcu o plec
ciune atit de adnc. incit atinse covorul cu nasul, nu avei
nevoie de un buctar iscusit ?
Meterul buctar l privi din cap pn n picioare, apoi izbucni n ris.
- Cum ? strig el. Tu, buctar ? Crezi c aici sint plite

atit de joase ca s te poi tu uita pe ele chiar dac te-ai ridica


n vrful picioarelor d i-ai ntinde capul dintre umeri ? Mi
mititelule ! Cine te-a trimis la mine ca s te faci buctar i-a
btut joc de tine.
Astfel vorbi mai-marele buctarilor rznd. i mpreun cu el riser supraveghetorul
palatului i toi slujitorii ce se aflau n ncpere.
Piticul ns nu se ddu btut.
- Ce pre are un ou sau dou, puin sirop i vin, fin i
mirodenii ntr-o cas unde ele se afl din belug ? zise el. Po
runcii-mi s v prepar ceva s v lingei pe degete, fcei-mi
rost de cele ce-mi trebuie i am s pregtesc totul repede, n
faa dumneavoastr. Parc vd c o s spunei : -Stranic
buctar !*
Aa glsui tnrul i tare ciudat i mai strluceau ochiorii, iar nasul lung i se
blbnea ncoace i ncolo i i mica degetele subiri n timp ce vorbea.
- Fie ! strig meterul buctar i-l lu pe supraveghetor
de bra. Fie, de dragul unei glume, s mergem la buctrie.
Trecur prin mai multe sli i coridoare i ajunser n sfrit la buctrie.
Aceasta era o cldire nalt i larg, foarte frumos Jinduit ; focul ardea nencetat n
douzeci de cuptoare, printre care curgea un pria limpede, n ale crui ape
zburdau peti; merindele ce trebuiau s fie tot timpul la ndemn se aflau aezate
n dulapuri de marmur i lemn scump, iar la dreapta i la stnga se nirau zece sli
n care gseai tot ce era mai bun i mai gustos n toate rile, ncepnd cu ara
francilor i pn n ara lui Soare-Rsare. Ajutoarele alergau n toate prile, mnuind
cazane i crtii, polonice i furculie ; cnd kitr mai-marele lor n buctrie, toi
rmaser nemicai ; se auzea numai pritul focului i susurul apei.
- Ce-a poruncit mria-isa astzi, pentru gustarea de di-minea ? ntreb mai-marele
pe cel dinti buctar, un om n vkst.
- Stpne, a binevoit s cear sup danez i perioare roii de Hamburg.

- Bine, zise mai-marele buctarilor. Ai auzit ce dorete stpraal s mnince ? Te


ncumei s gteti aste bucate greu de fcut ? Perioarele n-o s le izbuteti n nici
un caz ; felul n care se fac e secret.
- Nimic mai uor, rspunse prcul, spre uimirea tuturor,1 cci gtise deseori aceste
bucate cnd era veveri. Nimic mai uor ! Pentru sup s mi se dea cutare i cutare
ierburi, mirodenii, untur de mistre, rdcini i ou ; iar pentru peri-oarer cutare i
cutare, zise el mai ncet ca s-l aud numai mai-marele i cel dinti buctar, pentru
perioare mi trebuie patru feluri de carne, puin vin, untur de ra, ghimber i o
anumit buruian ce se numete alinarea-stomaculuL
- Ei, pe sfntul Benedkt! La ce vrjitor ai nvat? strig buctarul uimit. Ai; spus totul
ntocmai, iar despre buruiana alinarea-stomacului n-am tiut nici noi ; da, asta are
s fac perioarele i mai gustoase. Eti o minune de buctar !
- Asta n-a fi crezut-o, spuse mai-marele buctarilor. Dar s-l lsm s ncerce. Dai-i
ce-a cerut, vase i de toate, i lsai-l s pregteasc mncarea.
Porunca se ndeplini i totul fu pregtit pe plit ; dar iat c piticul abia de ajungea
cu nasul pn la plit. De aceea fur
puse alturi cteva scaune, deasupra lor o lespede de marmur, iar mica fptur fu
poftit s-i nceap treaba.
n jur, ntr-un cerc mare, stteau buctarii, ajutoarele de buctar, rndaii i tot felul
de slugi, privind i minunndu-se ct de repede i de uor i se micau murale, ct de
curat i de frumos pregtete totul.
Cnd fu gata cu toate, porunci s se pun cratiee pe foc i s fie lsate s fiarb
pin va striga el; apoi ncepu s numere : unu, doi, trei i aa mai departe, i cnd
numr pn la cinci sute, strig : -Gata ! Cratiee fur scoase, iar tnrul pofti pe
meterul buctar s guste.
Al doilea buctar porunci unui ajutor s-i aduc o lingur de aur, o clti n ap i o
ntinse mai-marelui su, care se apropie cu o fa grav de plit, lu din rnncruri,
gust, nchise ochii, plesci de plcere i zise :
- Minunat, pe viaa mriei sale, minunat ! Nu vrei s iei
i dumneata o lingur, supraveghetorule ?
Acesta fcu o plecciune, lu lingura, gust i nu mai putu de plcere i de bucurie :
- Cu toat preuirea ce o am pentru iscusina dumitale;
drag metere, care eti un buctar priceput, snt totui n
credinat c n-ai fi putut face att de bine nici supa, nici

perioarele de Hamburg.
Dup el gust i buctarul al doilea. Acesta i strnse piticului mna cu toat cinstirea
i spuse :
- Mititelule, eti un meter desvrit; ntr-adevr, buru
iana alinarea-stomacului a dat rnncrii un gust cu totul deo
sebit.
In aceeai clip intr n buctrie un slujitor al prinului i spuse c stpinul cere
masa.
Mncrurile fur aezate pe tvi de argint i duse prinului ; mai-marele buctarilor l
lu ns pe pitic n odaia sa ca s stea de vorb cu el. Dar abia trecu jumtate din
timpul trebuincios ca s spui Tatl nostru- (aceasta este o rugciune a ghiaurilor,
o, stpne, i nu ine nici pe departe ct rugciunea credincioilor), c veni un slujitor
i-l chem pe mai-marele buctarilor la stpnul su. Acesta i puse repede
vemintele de srbtoare i plec cu slujitorul.
Prinul era foarte vesel. Mincase tot ce fusese pe tvile de argint, iar cnd meterul
intr, tocmai i tergea barba.
- Ascult, metere, spuse el, pn acum am fost ntot-.
deauna foarte mulumit de buctarii ti ; dar, ia spune-mi, cine a gtit azi ? De cnd
stau pe tronul strmoilor mei, n-am gustat o mncare att de minunat ! Spune-mi
cum se numete buctarul i am s-i druiesc civa galbeni.
- Stpne, e o poveste ciudat, rspunse mai-marele
buctarilor, i-i povesti cele petrecute de diminea : cum
sosise un pitic care voia neaprat s intre n slujb ca buctar
i cum se petrecuser lucrurile.
Prinul se mir foarte, chem pe pitic n faa lui i-l ntreb cine e i de unde vine.
Bietul Iacob nu putu s-i spun, desigur, c era vrjit i c slujise mai nainte ca
veveri. Totui rosti adevrul cnd povesti c rmsese orfan- i c nvase la o
btrn.
Prinul nu ntreb mai mult i privi vesel nfiarea ciudat a noului su buctar.
- Dac vrei s rmii la mine, zise el, am s-i dau cinci
zeci de galbeni pe an, un vemnt de srbtoare i dou rnduri

de purtare. Pentru asta ns trebuie s-mi pregteti tu nsui,


zilnic, gustarea de diminea, s porunceti cum s se gteasc
masa de prnz, i, ndeobte, s-mi supraveghezi buctria.
Deoarece fiecare slujitor clin palatul meu capt un nume de
la mine, ai s te numeti de acum ncolo Nas-Lung i ai s
ndeplineti slujba de ajutor al mai-mrelui buctar.
Piticul Nas-Lung czu n genunchi la picioarele puternicului prin al francilor, i srut
tlpile i fgdui s-l slujeasc cu credin.
Astfel, tnrul i gsise un adpost i-i fcea datoria cu cinste. Se poate spune c
prinul era alt om de cnd se afla n casa lui piticul Nas-Lung. nainte vreme el
obinuia s arunce n capul buctarilor castroanele i tvile ce i se aduceau ; nsui
mai-marelui buctarilor i zvrlise o dat o pulp-fript de viel, care nu era destul de
fraged, lovindu-l att de tare n cap, nct acesta czuse grmad i trebuise s stea
trei zile n pat. E adevrat c prinul dregea cu civa pumni de galbeni ceea ce
fcea la mnie, dar, cu toate acestea, nici un buctar nu se apropiase cu bucatele de
el fr s tremure i s se team. De cnd sosise piticul la palat, totul parc se
schimbase ca prin farmec. Prinul mnca acum de cinci, n loc de trei ori pe zi,
desftndu-se cu iscusina celui mai mititel slujitor al lui, i pe chipul su nu se citea
niciodat nemulumirea. Nu, el
gsea totul nou, minunat, era vesel i binevoitor i se ngra pe zi ce trecea.
Deseori, n timpul mesei, poruncea s vin mai-marele buctarilor i piticul NasLung, i aeza pe unul la dreapta, i pe altul la sting sa, i le vra n gur, cu mna
lui, cte o mbuctur din gustoasele mncruri, bunvoin pe care amndoi tiau so preuiasc.
Piticului i se dusese faima n tot oraul. Oamenii se rugau de mai-marele buctarilor
s-i lase s-l vad pe pitic gtind^ iar unii dintre brbaii de vaz dobndiser
nvoirea prinului ca slujitorii lor s nvee s gteasc de la pitic, ceea ce i aducea
acestuia un ctig frumos, cci fiecare pltea zilnic cte q jumtate de galben. i
pentru ca ceilali buctari s-i rmn prieteni i s nu-l pizmuiasc, piticul Nas-Lung
le ddea lor banii pe care-i ctiga de la cei pe care-i nvase s gteasc.
Astfel tri Nas-Lung aproape doi ani n belug i cinste, i numai gndul la prinii lui
l mhnea. Astfel tri el i nimic

de seam nu se ntmpl, pn cnd, ntr-o bun zi, iat c se petrecu ceva.

Piticul Nas-Lung era foarte ager i priceput la cumprturi. De aceea, de cte ori
avea vreme, se ducea singur la pia ca s cumpere psri i fructe. Intr-o
diminea se duse la trgul de psri ca s caute nite gte mari i grase, aa cum i
plceau stpnului su.
Se plimb cercettor de cteva ori n sus i n jos. Ivirea lui acolo, departe de a strni
rsul i batjocura, i aducea preuirea tuturor, toi tiind c e vestitul buctar al
prinului, fiecare gscreas fiind fericit cnd l vedea ndreptndu-se spre ea.
Deodat, Nas-Lung zri la captul unui ir de tarabe, ntr-un col, o femeie care avea
gte de vnzare, dar nu-i luda marfa ca celelalte i nu ademenea muteriii. Se
apropie de ea, msur din ochi i cntri gtele. Erau tocmai aa cum dorea el;
cumpr trei gte mpreun cu coteul lor, l ridic pe umerii lui lai i fcu cale
ntoars.
I se pru deodat ciudat c numai dou din gite ggau i ipau, aa cum fac
gitele obinuite : cea de-a treia ns sttea linitit i tcut, dar ofta i suspina ca
un om.
- Trebuie s fie bolnav, spuse eL s m grbesc s-o tai
i s-o gtesc.
Dar gsca rspunse limpede i cu glas tare :
De m atingi cumva, Eu te voi muca. Gtul de-mi vei tia, n groap te voi bga.
nspimntat, piticul Nas-Lung ls coteul jos. iar gsca II privi cu ochii ei frumoi i
detepi i oft.
- EL drace! strig Nas-Lung. Poi s vorbeti, domnioar gisc ? Asta n-a fi crezuto. Ei, nu-i fie fric ! tiu ce-i viaa i n-am s omor o pasre att de deosebit. Dar
fac prinsoare c n-ai fost totdeauna ceea ce eti acum. i eu am fost odat o
veveri dispreuit.
- Ai dreptate, rspunse gsca. nu m-am nscut cu aceast nfiare ruinoas. Vai,
la leagnul meu nu mi s-a spus c Mimi. fiica marelui Wetterbock. va fi ucis n
buctria unui prin 1
- Iinitete-te. drag domnioar Mimi, o mbrbta piticul Pe cuvintul meu de cinste
i de ajutor de meter buctar al luminiei sale c nimeni nu se va atinge de
dumneata. Am s-i fac un cote chiar n ncperile mele. o s ai ce mnca pe
sturate, iar cnd n-o s am treab, am s stau de vorb cu dumneata. Celorlali
slujitori din buctrie am s le spun c vreau s te ngra pentru prin cu ierburi rare
i. de ndat ce se ivete prilejul, i dau drumuL
Gsca i mulumi cu lacrimi n ochi. iar piticul fcu aa cum fgduise tie celelalte
dou gte, iar pentru Mimi fcu un cote separat, spunind c vrea s-o pregteasc

pentru prin ntr-un fel cu totul deosebit. De asemenea, nu-i ddu hrana obinuit
pentru gite, ci prjituri i dulciuri. Ori de cte ori avea timp. se ducea s stea de
vorb cu ea i s-o mn-gie. i povestir unul altuia ceea ce li se ntmpase i astfel
piticul afl c gisca era fiica vrjitorului Wetterbock, care tria pe insula Gotland.
Acesta se certase cu o zn btrn i rea, care-l nvinsese prin uneltiri i
nelciuni ; drept rzbur
nare, zna o prefcuse n gsc i o dusese pn aici, att de departe.
Dup ce piticul Nas-Lung povesti i el prin ce trecuse, Mimi i spuse:
- M pricep eu la de-alde astea. Ne-a artat nou tata,
mie i surorii mele, unele lucruri, att ct putea s ne dez
vluie. Ct despre cearta din faa courilor cu verdeuri, felul
n care te-ai prefcut n veveri ndat ce ai mirosit o buru
ian, precum i unele din vorbele btrnei, pe care mi le-ai
spus, mi dovedesc c ai fost vrjit cu ierburi ; deci, dac ai s
gseti buruiana la care s-a gndit btrna cnd te-a vrjit,
ai s fii dezlegat.
Slab mngiere pentru tnr, cci unde s gseasc el acea buruian ? Totui el i
nfulumi i mai prinse puin inim.
In timpul acesta, prinul primi ca oaspete pe un stpnitor vecin, prietenul su. El l
chem pe piticul Nas-Lung n faa-lui i i spuse :
- A venit vremea s-mi ari dac-mi slujeti cu cre
din i dac eti iscusit n meteugul tu. Acest stpnitor
care-i acum oaspetele meu este acela care, precum se tie, n
afar de mine, e deprins s mnnce din cele mai alese bucate;
este im mare cunosctor n ale buctriei i un om nelept.
Ai grij deci ca bucatele s fie zilnic n aa fel, nct s-l
uimeasc tot mai mult. n acelai timp, dac nu vrei s-i
pierzi preuirea mea, atta timp ct e aici, s nu faci de dou
ori acelai fel de mncare. Pentru aceasta, vistiernicul meu o

s-i dea tot ce-i trebuie. Dac e nevoie s prjeti chiar aur
i diamante n untur, f-o ! Mai bine s rmn srac dect s
roesc n faa oaspetelui.
Astfel vorbi prinul. Iar piticul i rspunse, fcnd o plec-ciune dup cum se cuvine :
- Fie precum spui, stpne ! Cu voia lui Dumnezeu am
s fac totul n aa fel, nct prinul s rmn mulumit.
De data asta, micul buctar cut s dea ntreaga msur a iscusinei sale. Nu
precupei banii stpnului su, dar i mai puin puterile lui. Cci putea fi vzut toat
ziua nvluit ntr-un nor de aburi, lng foc, iar glasul lui rsuna fr ncetare prin
buctrie, deoarece el poruncea ca mai mare peste slujitorii buctriei i peste
buctarii mai mici.
Ehei! i spunea el A putea face i eu ca nsoitorii de cmile din Alep, care
strnesc stranic poft de mncare cltorilor, povestmdu-le cite-n lun i-n stele despre mese m-belugate, nir dte un
ceas ntreg felurile de mncare ce s-au servit la acele mese, pn ce asculttorii simt
c li se face foame i, fr voia lor, i scot merindele, ntinznd o mas pe care o
mpart darnici cu nsoitorii cmilelor ; dar eu n-am s fac aa !
Prinul cel strin se afla de paisprezece zile n ospeie i se simea foarte bine,
minunat de bine. Mncau n fiecare zi nu mai puin de cinci ori, iar prinul era
mulumit de miestria piticului su, cci vedea plcerea ntiprit pe chipul
oaspetelui. In a cincisprezecea zi, ns, prinul l chem pe pitic la mas i-l nfi
oaspetelui su, pe care-l ntreb dac era mulumit de pitic.
Eti un mare meter, rspunse prinul cel strin, tii ce nseamn o mncare bun.
De cnd snt aici, n-ai gtit de dou ori aceleai bucate i le-ai fcut pe toate cu
mult miestrie. Dar, spune-mi, de ce nu faci, n sfrit, buntatea buntilor,
plcinta crias ?
Piticul se sperie, cci nu auzise niciodat de aceast crias a plcintelor ; dar se
liniti i rspunse :
- O, stpne ! Ndjduiam c chipul tu are s mai lumineze mult vreme acest
lca ; de aceea am lsat, mai la urm buntatea asta. Cci cu ce putea s-i ureze
drum bun buctarul n ziua despririi, dect cu criasa plcintelor ?
- Aa ? rspunse stpnul su rznd. n ceea ce m privete pe mine, ai vrut satepi, desigur, ph te moartea mea, ca s-mi'urezi dhim bun atunci ? Cci nici
mie mt mi-ai fcut niciodat aceast plcint. Gndete-te dar s-mi urezi altceva la
desprire i mine adu la mas aceast plcint.

- Fie precum ai spus, stpne ! rspunse pHSctil t plec.


Dar nu plec bucuros. Pentru el sosise ziua rutai i a
nenorocirii, rtu. tia cum s fac plcinta. De aceea se duse n camera sa,
plrngndu-i soarta. Atunci gsca Mimi, care avea voie s umble prin camer, se
apropie de el i-l ntreb care este cauza suferinei salte.
- terge-i lacrimile ! i spuse ea cnd auzi de plcinta
crias. Buntatea aceasta se afla deseori pe masa tatlui meu
i tiu oarecum de ce-i nevoie pentru a o face ; iei cutare i
cutare, pui att i att, i chiar dac n-o s aib tot ce-i trebuie,
boierii n-or s fie prea nzuroi.
Aa vorbi Mimk
Piticul sri a sus de bucurie, binecuvnt ziua cnd cumprase gsca i se apuc s
pregteasc plcinta crias. Fcu mai nti puin, de ncercare, i o gsi nespus de
bun, iar mai-marele buctarilor, cruia l ddu s guste, i lud din nou
priceperea.
A doua zi, piticul pregti plcinta ntr-o tav mai mare i o mpodobi cu coronie de
flori. Imbrcnd cea mai frumoas hain de srbtoare, se dusa-i el n sufragerie.
Cnd intr, slujitorul care servea la mas tocmai era pe cale s taie plcinta i S--0
ntind stpnului i oaspetelui acestuia, pe o lopic de argint. Prinul muc cu
poft din ea, ridic ochii n tavan i, dup ce nghii, spuse :
- A-a-a, pe drept cuvnt se numete criasa plcintelor;
dar i piticul meu este craiul tuturor buctarilor, nu-i aa,
drag prietene ?
Oaspetele lu dteva bucele* le gust, le cercet cu luare-aminte i zmbi
dispreuitor i tainic :
- A fcut-o destul de bine, rspunse el mpingind far
furia napoi, dar nu e chiar criasa ; era de ateptat!
Atunci prinul ncrunt sprincenele mnios i se nvpie de ruine.
% Pitic ticlos ! strig el. Gum ndrzneti s faci o ase-menea ocar stpnului
tu ? S poruncesc oare s i se taie capul tu cel mare, drept pedeaps c ai gtit
prost ?

- Vai, stpne!'Pentru numele lui Dumnezeu! Am fcut plcinta dup toat rnduiala;
snt. sigur c nu-i lipsete nimic ! spuse piticul tremurnd.
- Mini, biete ! rspunse prinul i-l lovi cu piciorul. Dac ar fi aa, oaspetele meu nar spune c-i lipsete ceva. Am s te toc i am s pun s te fac pe tine plcint !
- Fie-v mil ! strig tnrul i, trndu-se n genunchi spre oaspete, i mbria
picioare! Spunei-mi ce-i lipsete plcintei de nu v place ? Nu m lsai s pier
din pricina unui pumn de carne i de fin !
- Asta n-o s-i foloseasc prea mult, dragul meu, rspunse strinul rMnd. M
gndeam nc de ieri c n-ai s poi face aceast mmcare ca buctarul meu. Afl c-i
lipsete o buruian, care nu e deloc cunoscut pe aici, buruiana Str-nut-cuplcere. Fr aceasta, plcinta n-are gust i stpnul tu n-o s mnnce niciodat
plcinta pe care o mninc ei*
Atunci stpnul rii francilor se mnie :
- i totui am s mnnc ! strig el cu ochi scnteietori.
Cci jur pe cinstea mea de prin c mine te voi ospta cu
plcinta despre care vorbeti, sau capul biatului stuia va sta
nfipt la poarta palatului meu. Pleac de aici, cine 1 Ii mai
dau un rgaz de douzeci i patru de ceasuri.
Astfel strig prinul ; iar piticul se duse din- nou la el n odaie i se jelui gtei de
soarta sa i de faptul c trebuie s moar, fiindc n-a auzit niciodat de aceast
buruian.
- Dac numai despre asta-i vorba, spuse ea, pot s te ajut, cci tatl meu m-a
nvat s cunosc toate ierburile. Alt dat ai fi fost sortit pieirii, dar, din fericire,
acum e tocmai lun nou i buruiana nflorete taman pe vremea asta. Spune-mi,
snt castani btrni prin apropierea palatului ?
- O, da ! rspunse Nas-Lung, cu inima mai uoar- ling lac, la dou sute de pai de
castel, se afl un pflc, dar de ce ?
- Aceast buruian nflorete numai la rdcina casta
nilor btrni, zise Mimi. S nu pierdem deci vremea, hai s
cutm ce-i trebuie ! Ia-m n brae i du-m afar. Am s i-o caut eu.
El fcu aa cum i spusese i plec cu ea ctre poarta palatului. Acolo ns, strjerul
ndrept puca spre el i spuse :

- Dragul meu, s-a isprvit cu tine ! N-ai voie s iei din palat; mi s-au dat porunci
stranice.
- Dar n grdin cred c pot s m duc, nu ? ntreb piticul. Fii bun i trimite pe unul
din tovarii ti la supraveghetorul palatului ca s ntrebe dac n-am voie s m
duc n grdin, s caut ierburi.
Strjerul i ndeplini rugmintea i piticul primi nvoirea cerut, cci grdina era
mprejmuit cu ziduri nalte i el n-ar fi avut pe unde s fug.
Cnd Nas-Lung ajunse cu gsca Mimi In grdin, o puse cu grij jos, i ea, lund-o
naintea lui, se ndrept repede ctre lac, unde se aflau castanii. El o urm cu inima
strns, deoarece aceasta era cea din urm i singura lui scpare ; dac nu avea s
gseasc buruiana, era hotrt s se arunce mai degrab n lac dect s i se taie
capul.
Mimi cut ntre timp, ns zadarnic ; cercet pe sub toi castanii, ntoarse cu ciocul
fiecare firicel de iarb, dar nu gsi nimic. De mil i de fric ncepu s plng. Se
lsa seara i ncepea s nu se mai vad.
Atunci privirile piticului se ndreptar spre lac i el strig deodat :
- Uite, uite colo, peste lac, mai e un copac, un copac
mare si btrn ! S mergem acolo, s cutm i sub el ; poate
c acolo nflorete norocul meu.
Gsca i fcu vnt i o lu nainte n zbor ; el fugi repede dup ea, ct l ineau
picioarele lui mititele.

Castanul fcea o umbr deas ; mprejur era ntuneric i nu se mai vedea aproape
nimic. Deodat, gsca se opri, ddu din aripi de bucurie, vr repede capul n iarba
nalt i smulse cu ciocul ceva ce-i ntinse apoi cu gingie prietenului uirnit i-i
spuse:
- Asta e buruiana ; crete din belug pe-aici, aa c n-o
s-i lipseasc niciodat.
Piticul privi buruiana dus pe gnduri ; rspndea un miros dulce, care-i amintea fr
voie de clipa cnd se prefcuse din veveri n pitic ; tulpina i frunzele erau
albastre-verzui i avea o floare de un rou aprins, cu margini galbene.
- Ludat fie Domnul ! strig el n sfrit. Mare minune ! Afl c pare s fie aceeai
buruian care m-a prefcut din veveri ntr-o fptur cu jalnic nfiare, cum snt
acum. S fac ncercarea ?

- nc nu, l rug gsca. Ia un mnunchi de buruieni din acestea, hai n camera ta, s
strngem banii pe care-i ai i-a-poi s-i ncercm puterea.
Fcur astfel. Se ntoarser n odaie. Inima piticului btea s-i sparg pieptul. Dup
ce fcu din hainele i nclmintea sa o legtur n care ascunse cei cincizeci sau
aizeci de galbeni pe care-i strnsese, gri:
- Cu voia lui Dumnezeu, am s scap de aceast povar.
i, vrnd nasul adnc n buruieni, le sorbi mireasma.
Atunci simi cum i se ntind i auzi cum i trosnesc toate mdularele, cum i se nal
capul dintre umeri i, uitndu-se n jos, ctre nasul su, l vzu cum se micoreaz
din ce n ce ; spatele i pieptul i se ndreptar, iar picioarele i se lungir.
Gsca privea cu uimire la cele ce se ntmplau.
- Vai, ce mare i frumos eti! strig ea. Slav Domnu
lui, nu mai semeni deloc cu cel care erai nainte.
Iacob se bucur nespus. Dar bucuria nu-l fcu s uite ct de mult i datora prietenei
sale Mimi ; inima l ndemna sa alerge la prinii lui, dar, din recunotin, el i
stpni aceast pornire i spuse :
- Cui trebuie s-i mulumesc dect ie c snt iar un om
ntreg 7, Fr tine n-a fi gsit niciodat aceast buruian,
ar fi trebuit s rmn venic cu nfiarea aceea sau s pier
sub securea clului. Ei bine, n-am s-i rmn dator. Am s
te duc la tatl tu. El, care cunoate toate farmecele, o s te
dezlege cu uurin de vraj.
Gsca ncepu s plng de bucurie i se nvoi s plece m-preun cu el numai dect.
Iacob iei cu bine din palat, fr a fi recunoscut, mpreun cu gsca, i o porni ctre
malul mrii, nspre ara prietenei sale Mimi.
N-are rost s povestesc mai departe cum au ajuns cu bine la captul cltoriei, cum
Wetterbock a dezlegat vraja fiicei sale i cum Iacob a plecat ncrcat de daruri ; cum
s-a ntors in oraul su i cum prinii lui i-au recunoscut cu bucurie fiul in acest
tinr chipe ; cum i-a cumprat cu daruri! lui Wetterbock o prvlie frumoas i a
ajuns bogat i fericit.

Trebuie s spun numai atit c, dup plecarea lui din palatul prinului, s-a iscat o
zarv cumplit, cci a doua zi, cind prinul vru s-i in cuvntul i s-i taie capul
piticului dac nu gsise ierburile, ia piticul de unde nu-i.
Oaspetele su l nvinui ns c l lsase s fug n tain ca s mi fie lipsit de cel mai
bun buctar al su, i se plnse c prinul i clcase cuvntul dat. Din ast pricin,
ntre cei doi stpnitori se isc un mare rzboi, binecunoscut n istorie sub numele
de rzboiul buruienilor; se ddur mai multe lupte, dar pn la urm se ncheie
pacea, pe care noi o numim pacea plcintei, fiindc, la serbarea de mpcare,
buctarui prinului strin pregti plcinta crias, care-i plcu foarte mult prinului
nostru.
Astfel, pricinile cele mai mici au deseori urmri mari. i aceasta este, stpne,
povestea piticului Nas-Lung.
Aceasta a fost povestea robului din ara francilor ; dup ce sfri, eicul Aii Banu
porunci s i se dea i lui i celorlali robi poame pentru a se rcori i, n timp ce
acetia mncau, sttu de vorb cu prietenii lui.
Tinerii pe care ti adusese bat rinul avur numai cuvinte de laud pentru eic, pentru
casa lui i pentru toat rinduiala de acolo.
- ntr-adevr, spuse tnrul grmtic, nu-i nimic mai frumos dect s asculi poveti.
A putea s stau astfel zile ntregi, cu picioarele ncruciate, cu braul sprijinit de o
pern, cu fruntea n palm, i, dac s-ar putea, cu narghileaua oea mare a eicului
n cealalt, i s ascult poveti. Cam aa mi nchipui c trebuie s fie traiul in
grdinile lui Mahomed.
- Cit vreme eti tnr i poi munci, spuse btrnitl,
aceast dorin de trndvie nu poate avea vreun temei. Dar mi rn dau n lturi,
povetile au un anumit farmec. Cu toate c snt btrn, merg pe aptezeci i apte
de ani i am auzit multe n viaa mea, cnd vd un povestitor la col de uli, m
opresc printre cei din jurul lui s ascult. Cci te nchipui i tu n mijlocul ntmplrilor
ce se povestesc, trieti cu oamenii aceia, cu acele fpturi minunate, ca zine i alte
asemenea fiine, pe care nu le ntlneti n fiece zi; i dup aceea, cnd eti singur, i
reaminteti totul, ca un cltor care i-a umplut bine traista pentru o cltorie n
pustiu.
"- Nu m-am gndit niciodat, spuse un alt tnr, n ce st farmecul acestor poveti.
Dar pe mine m cuceresc. De mic copil, cnd eram neastmprat, dac mi se spunea
o poveste, tceam. La nceput mi era totuna despre ce era vorba, numai s mi se
povesteasc ceva, s se ntmple ceva ; de cte ori am ascultat, fr s m
plictisesc, acele fabule ticluite de oameni nelepi, n care se afl un smbure de
adevr, despre vulpea i corbul cel neghiob, despre vulpe i lup, zeci i zeci de
poveti despre leu i alte animale. Cnd am mai crescut i am

nceput s ies n lume, povetile acestea scurte nu m mai mulumeau ; voiam s


fie mai lungi, s fie vorba n ele despre oameni i despre minunatele ntmplri din
viaa lor.
- Da, mi amintesc bine de timpul acela, l ntrerupse unul din prieteni. Tu ai fost cel
care ne-ai deschis gustul pentru tot felul de povestiri, fi puneai pe unul din robii
votri s spun attea poveti cte poate spune un nsoitor de cmile de la Meoca
pn la Medina. Cnd $i isprvea treburile, i porunceai s se aeze n iarb, lng
noi, n faa casei, i l rugam att, c pn la urm ncepea s povesteasc i tot
povestea, i povestea, pn se lsa noaptea.
- Atunci s-a deschis naintea noastr, zise grmticul, o lume nou, necunoscut,
ara duhurilor i a znelor, cu toate minunile din lumea florilor, cu palate bogate,
strlucitoare de smaralde i rubine, cu robi uriai care se iveau cnd suceai un inel
sau frecai lampa fermecat ori spuneai cuvntul vrjit al lui Solomon, i care
aduceau mncruri minunate n talgere de aur. Ne lsam purtai pe nesimite ntr-o
alt ar, l ntovream pe Sindbad n minunatele sale cltorii; seara ne plimbam
mpreun cu Harun al Raid, neleptul stpnitor al credincioilor. l cunoteam pe
Giafar, vizirul su, tot att de bine ca pe noi nine ; pe scurt, triam acele poveti
cum trieti noaptea visele, i cele mai frumoase ceasuri erau pentru noi acelea ale
serii, cnd ne adunam pe iarb i btrnul rob ncepea s ne spun poveti. Dar ia zi,
moule, cum se face c am ndrgit att de mult povetile, nct nici astzi nu
cunoatem ceva mai plcut ?
- Am s v rspund ndat, cuvnt btrnul. Mintea omeneasc e mai uoar i mai
neastmprat chiar dect apa care totui se poate mldia n fel i chip, izbutind cu
timpul s strpung ncetul cu ncetul i obiectele cele mai vrtoase. Mintea
omeneasc e uoar i liber ca vzduhul i, asemenea lui, cu cit se nal mai mult
deasupra pmntului, cu att devine mai uoar i mai curat. De aceea se nate n
oricare om rvna de a se nla dincolo de tot ce~i e prea cunoscut i de a se mica,
mai liber i mai pur, n lumi mai nalte, fie i numai n vise. Chiar i dumneata,
tinere, ai spus : Am trit noi nine n acele poveti, am gndit i am simit ca
oamenii dintr-nsele; i chiar asta explic farmecul i atracia acestor istorisiri.
Ascultnd povestirea robului, care nu era dect o nscocire, ticluit cndva de altul,
mintea voastr a brodat
mai departe cele istorisite. N-ai rmas nctuai de lucrurile din jurul vostru, de
gindurile voastre obinuite ; nu, ai trit cele auzite, ai fost voi niv fiina creia i
se ntmplau a-cele peripeii minunate, atit de puternic v-ai confundat cu omul
despre care vi se povestea. Pe firul unei asemenea istorii, mintea voastr se nla
astfel deasupra zilelor obinuite care, pasmite, nu vi s-au prut nici pe departe att
de frumoase, atit de atrgtoare ca acelea din poveste. Astfel mintea voastr s-a
micat mai liber i mai desctuat n lumea aceea mai nalt, necunoscut vou ;
basmul vi s-a prut o ntmplare aievea sau, dac vrei, viaa adevrat a devenit
basm, pentru c spiritul i fiina voastr au trit n lumea basmului.

- N-am neles chiar tot ce-ai spus, gri tnrul negus


tor. Dar ai dreptate cind ne-ari c noi toi trim n basme
sau c basmele triesc In noi. mi amintesc prea bine de fru
moasele timpuri cind, n ceasurile de tihn, visam cu mintea
treaz. Ne nchipuiam atunci c am fost aruncai de soart pe
insule pustii, neprimitoare; ne sftuiam de ce anume s ne
apucm ca s ne putem ine zilele, i nu o dat am construit
colibe In desiuri de slcii, ne-am hrnit ca vai de lume cu
tot felul de poame pctoase, cu toate c numai la o sut de
pai mai ncolo am fi putut gsi acas mncrurile cele mai
gustoase, ba au fost zile cnd ateptam ivirea unei zne milos
tive sau a unui pitic miraculos, care s se apropie de noi i s
spun : Peste puin pmntul din faa voastr se va despica ;
facei-mi plcerea de a cobor n palatul meu de cletar i de
a v ndestula cu buntile pe care vi le vor pune dinainte
slujitorii mei.
Tinerii pufnir n rs, dar recunoscur c prietenul lor spusese adevrul.
- i azi nc, urm unul dintre ei, chiar i azi, la
vrsta mea, mi se mai strecoar uneori n suflet vraja aceasta.
Aa, de pild, m-ar supra grozav i a socoti c-i o nscocire
neroad dac fratele meu s-ar npusti n odaie i mi-ar spune :
Ai auzit de nenorocirea care l-a lovit pe vecinul nostru, bru
tarul cel burtos ? S-a luat la har cu un vrjitor i acesta, ca
s se rzbune, l-a transformat In urs, iar acum nenorocitul st
nchis n odaia lui i url ngrozitor. M-a supra auzind una
ca asta i i-a spune fratelui meu c-i un mincinos. Cu totul

altceva ar fi ns dac mi s-ar povesti c vecinul cel burtos a


plecat ftitr-0 lung cltorie, i anume ntr-o ar deprtat, necunoscut, i c
acolo a czut n minile unui vrjitor care l-a preschimbat n urs. ncetul cu ncetul ma identifica cu ntmplrile relatate, a cltori mpreun cu vecinsl cel gras, a fi
martorul unor aventuri minunate, i mi m-a minuna deloc dac l-a vedea ntr-o
blan de urs, umblnd n patru labe.
- i totui, vorbi iin nou btrnul, exist f un -alt si de poveti fermectoare, in
care nu apar nici zne, nici vrjitori, nici palate de cletar, nici duhuri care aduc
mncruri neasemuite, nici pasrea miastr, nici calul nzdrvan, adic un soi de
poveti c& totul deosebite de acelea crora li se zice de obicei basme.
- Ce vrei s spui ? Explic-ne mai lmurit despre ce e vorba. Care alt soi, deosebit
de cel numit basm ? ntrebar tinerii.
- Cped c se cade s facem o deosebire ntre basme i is-torisirile denumite
ndeobte poveti. Cnd v-a spune c am de gnd s v povestesc un basm, ai ti
dinainte c va fi vorba de nite ntmplri care se abat de la mersul obinuit al vieii,
petrecndu-se ntr-o lume care nu mai e ntru totul

de natur pmnteasc. Sau, ca s fiu mai lmurit, n basm v putei atepta ia


apariia altor fpturi -dect cele muritoare ; in soarta fiinei de care se ocup basmul
intervin puteri strine, cum ar fi znele sau vrjitorii, duhurile i craii-acestor duhuri :
ntreaga povestire ia o nfiare neobinuit, miraculoas, i poate fi privit ca, de
pild, estura covoarelor noastre, sau ca o seam de picturi zugrvite de cei mai
buni maetri de la noi. pe care franuzii le numesc arabescuri. Pe adevraii
musulmani i oprete legea lor s readuc, n chip nelegiuit, pe pinz i n culori,
oameni, aceste creaturi ale lui Alah. i de aceea n esturile lor se vd crengi i
copaci minunat mpletii, terminai cu capete omeneti, sau oameni care, n locul
picioarelor, au cozi de pete sau tufiuri, ntr-un cuvint, figuri care amintesc viaa de
toate zilele i, totui, snt neobinuite. Ai neles acum ?
- Cred c am ghicit ce vrei s spui. rspunse grmticul. dar urmeaz, te rog.
- Astfel este deci basmul: fantastic, neobinuit, sur-prinztor. i pentru c-i strin de
viaa de toate zilele, e aezat adesea n ri strine sau n vremuri de demult,
aproape uitate. Toate rile, toate popoarele au asemenea basme, turcii la fel ca
persanii, chinezii ca mongolii. Chiar i n ara franuzeasc ar exista, cic, o
sumedenie, dup cum mi-a spus cindva un ghiaur nvat, numai c cele de acolo
nu snt atit de frumoase ca ale noastre, cci in locul znelor cu chip ngeresc. care
locuiesc n palate neasemuite, la ei snt femei care fac vrji i pe care ei le numesc
zgripuroaice, creaturi slute, viclene, care locuiesc n bordeie pctoase i, n loc s

alunece sub cerul azuriu n scoici uriae, trase de grifoni, ele se avnt prin cea,
clare pe cozi de mtur. Mai exist acolo i gnomi, i spiridui, nite pitici sclimbi
care fac tot soiul de vrjitorii. Prin urmare, aa se prezint basmele ; cu totul altfel
snt ns istorisirile, numite de obicei poveti. Ele rmn cumini pe pmnt.
ntmplrile dintr-nsele se petrec n viaa de toate zilele, i miraculoas n aceste
naraiuni e mai totdeauna numai nlnuirea de evenimente din viaa unui om care
ns. nu datorit vrjilor, deochiului sau puterii znelor, ca n basme, ci numai prin el
nsui, sau n urma unei ciudate nlnuiri de fapte devine bogat sau srac, fericit
sau urgisit.
- Aa e! exclam unul dintre tineri. Asemenea poveti simple se gsesc i n
istorisirile minunate ale Seherazadei,
denumite O mie i una de nopi-. Cele mai multe din ntm-plrile trite de
sultanul Harun al Raid i de vizirul su snt de acest fel.
- , totui, trebuie s recunoatei, urm btrnul, c istorisirile acelea din O mie i
una de nopi nu snt cele mai proaste. Dar ct de mult se deosebesc ele totui,
dac ne gn-dim la cauzele care le determin, la desfurarea lor, la ntreaga lor
plsmuire, de basmul cu prinul Biribinker, sau de acela cu cei trei dervii care au un
singur ochi, sau de basmul cu pescarul care scoate din mare ldia ncuiat, cu
pecetea regelui Solomon ! n fond, ns, i unele i altele snt izvorte din aceeai
cauz fundamental, care le d farmecul acela deosebit, datorit cruia trim i noi,
n acelai timp, ntmplri excepionale, ieite din comun. n basme, latura
excepional a ntmplrilor rezid n amestecul vrjilor fabuloase cu viaa obinuit
a omului ; n istorisiri, evenimentele se produc, ce e drept, dup legile naturale, dar
ntr-un chip neprevzut, surprinztor.
- Ciudat! exclam grmticul. Foarte ciudat c, totui, mersul acesta natural al
lucrurilor ne atrage tot att de puternic ca i cel supranatural din basme. Care o fi
explicaia ?
- Efectul identic se datoreaz zugrvirii omului ca atare, rspunse btrnul. n
basme, minuniile se ngrmdesc ntr-o msur att de mare, iar omul acioneaz
att de puin din propria lui vrere, nct diferitele figuri caracterul lor nu pot fi
schiate dect fugitiv. Cu totul altceva se ntmpl n istorisirea obinuit, unde felul
cum vorbete i acioneaz fiecare n concordan cu caracterul su reprezint
elementul principal i marea atracie a povestirii.
- Aa e, ai dreptate ! ntri tnrul negustor. Eu unul nu mi-am fcut niciodat timp
s cuget mai adnc la lucrurile acestea, m-am mulumit s constat faptul i am
trecut mai departe ; m-am delectat cu cte unele povestiri, am gsit altele
plicticoase, fr s-mi dau seama de ce. Dar dumneata ne-ai dat cheia care
desferec secretul, o piatr de ncercare, cu ajutorul creia putem cerceta i judeca
fr gre.

- Aa s i facei totdeauna, ntri btrnul, dar plcerea ce-o vei simi va fi mai
mare dac vei ti s cugetai la cele cedai ascultat. Ei, dar iat c acolo se ridic
altul, gata s is-toriseasc.
i aa era. i noul povestitor ncepu :

TINARUL ENGLEZ
Stpine ! Eu snt german din natere i prea am stat puin in ara dumneavoastr
ca s pot povesti un basm persan sau o minunat poveste despre sultani i viziri.
mi vei ngdui, aadar, s v istorisesc ceva din patria mea, fapt care v va face
poate plcere. Din pcate, povetile noastre nu-s totdeauna atit de alese ca ale
dumneavoastr, adic n ele nu este vorba de sultani sau de regii notri, nici despre
viziri i paale. minitri care. la noi, se numesc de justiie, de finane, consilieri sau
alii de soiul sta, ci ele povestesc, n cazul cnd nu e vorba de soldai, de oamenii
de rnd. care duc un trai tihnit.
Orelul Griinwiesel. in care m-am nscut i am crescut, este situat n Germania de
Sud. E un orel ca toate celelalte. n centru, o mic pia cu o fintin. ntr-o parte
cldirea veche a primriei i de jur mprejurul pieei, casa judectorului de pace i
locuinele negustorilor de vaz ; n citeva ulie strimte se nghesuie restul
muritorilor. Toi se cunosc, fiecare tie ce se petrece n casa vecinului ; i e destul ca
la masa pastorului, a primarului sau a doctorului s se serveasc un fel de mncare
in plus, pentru ca la ora prinzului tot oraul s cunoasc acest eveniment. Dupmas, cucoanele se duc unele la altele -n vizit, cum se spune, i la o cafea cu o
felie de cozonac comenteaz importantul eveniment, ajungind la concluzia c
pastorul a jucat desigur la loterie i c a ctigat o sum cu totul necretineasc sau
c primarul s-a lsat uns-\ sa;i c doctorul a primit de la farmacist bani buni ca s
pre-scrie reete cit mai scumpe.
i acum v putei nchipui ct de neplcut a fost pentru un orel ca Griinwiesel, n
care toate erau atit de bine rinduitc. cind ntr-o bun zi locuitorii s-au pomenit cu
un individ
despre care nimeni nu tia de unde vine, ce intenii arc i din ce triete. Ce-i drept,
primarul i controlase paaportul act pe care la noi trebuie s-l aib oriicine.
- Dar ce, e att de primejdios s umbli pe uli ? l ntrerupse eicul pe sclav, c-i
nevoie s purtai un firman al sultanului, pentru a-i ine pe tSlhari la respect ?
- Asta nu, stpne, rspunse sclavul. Acele hrtii nu sperie pe nici un tlhar, ci ele snt
doar aa, ca o msur general de ordine, ca s tie fiecare cu cine are de-a face.
Aadar, primarul controlase paaportul i, invitat fiind la o cafea n casa doctorului,
declarase tuturor c, de la Berlin pn la Grunwiesel, vizele erau n regul ; dar c,
totui, era ceva necurat la mijloc, deoarece individul pare cam suspect. Cum

primarul se bucura de cea mai mare consideraie n ora, nu e de mirare c din clipa
aceea strinul a fost privit cu nencredere. Dealtfel, nici felul lui de via nu era de
natur s schimbe prerea compatrioilor mei.
Strinul nchirie pentru civa ducai de aur o cas ntreag, caro pn atunci sttuse
pustie, ordon s i se aduc o cru plin de ustensile ciudate ca sobe, plite,
borcane mari i altele asemntoare, i ncepu s triasc, de atunci, n deplin singurtate. Chiar i mncarea i-o gtea singur. Nu-i trecea pragul nici un suflet de om,
n afar de un btrn din Grunwiesel care-i aducea pine, carne i zarzavat. Dar nici
acesta nu avea voie s ptrund dincolo de vestibul, unde strinul ii lua in primire
cumprturile.
Eram un biea de vreo sece ani, cnd strinul se stabili n oraul meu natal ; dar
mi aduc i azi aminte, de parc-ar fi fost ieri, ce nelinite strni sosirea lui n
Grunwiesel. Spre deosebire do ceilali brbai, el nu juca dup-amiaza popice i nici
nu venea seara la berrie s comenteze, pufind din lulea, noutile din ziare. In
zadar l poftiser pe rnd, la mas sau la cte o cafea, primarul, Judectorul de pace,
doctorul i pastorul : de fiecare dat trimitea vorb c mi poate veni. De aceea unii
l socoteau nebun, iar alii susineau mori c e un vrjitor. Intre timp, eu
mplinisem optsprezece ani, pe urm douzeci, i n ora omul acela tot se mai
numea domnul strin-.
%
Intr-o bun zi au nimerit n Grunwiesel nite oameni care aduceau cu ei animale
exotice. Emu vagabonzi din aceia care colind cu cte o cmil care tie s salute,
cu cte un urs care danseaz sau cu civa cini i maimue dichisite destul
de caraghios n haine de om i care tiu s fac tot soiul de nzdrvnii. Oamenii
acetia strbat de obicei oraul n lung i n lat, se opresc la rspntii i n pia, bat
toba i cnt din fluier, fcnr o hrmlaie nemaipomenit, pun animalele s sar i
s dnuiasc i dup aceea adun bani de prin case. Trupa care sosise de data asta
la Griinwiesel se distingea de altele printr-un urangutan extraordinar, aproape ct un
stat de om, care umbla n dou picioare i se pricepea s fac tot felul de
giumbulucuri. Trupa aceasta de cini i de maimue trecu i prin faa casei
strinului. Acesta, auzind fluierul i toba, se ivi i el, foarte ncruntat la nceput,
ndrtul ferestrei cu geamurile nnegrite de vreme. Curnd, ns, chipul lui deveni

ele se instalaser la largul lor, n timp ce oamenii i maimua cea mare veneau n
urma ei, pe jos. Cteva ceasuri dup plecarea lor, strinul ceru s i se pregteasc
diligenta, strui chiar, spre marea uimire a surugiului, s i se pun la dispoziie o
trsur special i iei din ora pe aceeai poart, ndrep-tndu-se n aceeai direcie
n care o luase trupa. Toi oamenii din orel erau mhnii la gndul c nimeni nu
izbutise s afle ncotro plecase. Se lsase noaptea cnd trsura n care se afla

strinul se ntoarse i se opri n faa porii oraului. Numai c de data asta l mai
nsoea cineva, un individ cu marginea plriei adnc lsat peste ochi i cu o
batist de mtase nfurat n jurul gurii i a urechilor. Paznicul se socoti obligat s
se adreseze noului venit, cerndu-i paaportul ; acesta ns i rspunse cu mult
grosolnie, mormind ceva ntr-o limb de
God damn. Numai aa izbuti bietul om s ias din ncurctur i-i ajut totodat
tnrului s-i gseasc un nume. Cci, din clipa aceea, nu se va mai vorbi in tot
oraul dect de tnrul englez.
Tnrul englez nu apru ns nici el la jocul de popice i nici la berrie, n schimb nu
ntrzie s dea n alt fel de furc panicilor ceteni din GrQnwieseL
Se ntmpla acum destul de des ca din locuina strinului, att de tcut odinioar,
s se aud deodat urlete nfiortoare
i o hrmlaie grozav, care fcea ca lumea s se adune grmad n faa porii i s
rmn aa, cu ochii aintii n sus. mbrcat ntr-un frac rou i pantaloni verzi cu
prul vlvoi i figura nspimnttoare, tnrul englez alerga dintr-o odaie ntr-alta,
trecnd prin faa ferestrelor cu o iueal de necrezut; btrnul, nfurat ntr-un halat
rou, alerga dup el cu o biciuca n mn. Nu-l ajungea ntotdeauna, dar uneori cei
din strad aveau impresia c l-ar fi nimerit, cci vicreli jalnice i plesnituri de bici
rsuntoare strbteau pn la ei. Purtarea aceasta neomenoas fa de bietul tnr
strni ai reacie att de violent printre doamnele din Grunwiesel, nct l silir n cele
din urm pe primar s ia atitudine. El scrise strinului un bilet n care i fcea
observaii destul de severe cu privire la asprimea purtrii lui fa de nepot,
ameninndu-l c, dac pe viitor se vor repeta scene asemntoare, se va vedea
nevoit s-l ia pe tnr sub protecia lui.
Cine a fost ns mai uimit dect primarul cnd, pentru prima oar dup zece ani,
strinul n persoan i fcu apariia n
casa lui ? ! Btrnul i ceru scuze n privina purtrii sale fa de nepot i o explic
prin nsrcinarea primit din partea prinilor tnrului, care-i ncredinaser
educaia lui...
- n general, continu el, e un biat detept i iscusit,
numai limbile le nva cam greu.
n ce-l privete, dorina lui cea mai fierbinte e s-i vad nepotul vorbind germana n
mod curent, ca s-i poat permite s-l introduc n societatea bun din Griinwiesel;
dar cum se descurc deocamdat aa de greu cu limba, n-are ncotro, i, din cnd n
cnd, e nevoit s-l bat zdravn. Primarul se consider pe deplin satisfcut de
aceast explicaie i l sftui pe btrn s dea dovad de mai mult blndee, iar
seara la berrie povesti tuturor c rareori i se ntmplase s aib de-a face cu un om
att de instruit i de simpatic cum e strinul.

- Pcat numai, adug el, c nu prea vine n societate ;


sper totui c, dac nepotul o s nceap s vorbeasc puin
germana, o s se arate i el mai des la micile mele ntruniri.
Aceast mrunt ntmplare schimb complet opinia ntregului orel. Din clipa
aceea, toat lumea ncepu s-l considere pe strin drept un om simpatic, s fie
dornic de a face mai ndeaproape cunotin cu el i s gseasc foarte natural ca,
din cnd n cnd, s aud urlete fioroase rsunnd n casa pustie. i d nepotului
lecii de german-, spuneau cei din Griinwiesel i nu se mai opreau n faa porii.
Dup vreo trei-patru luni, leciile de german se prea c au luat sfrit, deoarece
btrnul fcu un pas mai departe. n ora tria un francez btrn i prpdit, care
ddea tineretului lecii de dans. Strinul trimise dup dnsul i-i spuse c ar dori s-i
nvee nepotul s danseze. i ddu a nelege totodat c tnrul e, n general, foarte
supus, numai n ce privete dansul e cam ncpnat; c a nvat mai nainte cu un
alt profesor, dar dup o metod att de ciudat, nct nu se putea nfia n felul
acesta n societate ; c totui nepotul su se consider, tocmai din acest motiv, un
dansator desvrit, dei figurile pe care le tie nu au nici cea mai mic asemnare
cu un vals sau un galop (astea snt dansuri obinuite din patria mea, stpne), ba
nici mcar cu o ecosez sau cu o francaise*. i oferi, dealtfel, im taler de fiecare
lecie, i profesorul se declar gata s nceap orele cu acest elev ndrtnic.
Nkaaic mai ciudat pe lume, declara btrnul profesor ntre pf ru chi, a acesta
leip de dans.

trunice, care-l fceau pe btrnul profesor s-i piard r-suflarea ; dac ncerca sl mustre, tnrul i scotea din picioare pantofii si de dans, att de elegani, i arunca
n capul francezului i ncepea s alerge n patru labe prin camer. Auzind zgomotul,
strinul se npustea pe neateptate din odaia lui, nfurat ntr-un halat larg, rou,
cu o bonet de hrtie aurit n cap, i ncepea s mngie ntr-un mod destul
de nedelicat cu ludul spinarea tnrului. Atund nepotul sco-tea nite urlete
nspimnttoare, srea pe mese i pe cele mai nalte scrinuri, ba se cra chiar i
pe pervazul ferestrei, bolborosind ceva ntr-o limb strin, ciudat. Dar btrnul,
nfurat n halatul lui cel rou, nu se lsa nduioat cu una cu dou | l apuca de un
pitior, l trgea napoi i 11 znopea n btaie, dup care i strngea puin cravata cu
ajutorul unei catarame. Tnrul redevenea numaidect cuminte i manierat i lecia
de dans urma fr alt incident.
Cnd ns profesorul declar c elevul su fcuse progrese destul de serioase i c
acum avea nevoie i de muzic, purtarea nepotului suferi o schimbare neateptat.
In casa pustie i fcu apariia un muzicant din ora, care fu invitat s se aeze pe
masa din salon. Profesorul reprezenta pe doamna, partenera de dans ; el mbrc o

rochie de mtase i se mpodobi cu un al indian, pe care i le pregtise btrnul.


Nepotul l invit la dans i ncepur s joace i s valseze mpreun. Dar tnrul se
dovedi un dansator neobosit, turbat, pe care nici suspinele, nici strigtele btrnului
su profesor nu-l puteau convinge s-i dea drumul; francezul trebuia s danseze
pn cdea jos istovit sau pn cnd muzicantului i nepenea mna pe vioar.
Profesorul era pur i simplu distrus dup aceste ore, dar dei declara zilnic c e ferm
hotrt s nu mai calce pragul casei pustii, talerul pe care-l primea de fiecare dat
cu aceeai punctualitate i vinul bun pe care i-l oferea unchiul l determinau s vin
mai departe.
Localnicii din Grunwiesel priveau ns lucrurile altfel dect francezul Ei erau de
prere c tnrul avea o adevrat vocaie pentru viaa de societate, iar sexul slab
care se plngea de lipsa cavalerilor se bucura la gndul c iarna viitoare va
avea la dispoziie un dansator att de sprinten.
ntr-o diminea, servitoarele care se ntorceau de la pia aduser la cunotina
stpnelor lor un eveniment extraordinar,
n faa casei pustii, afirmau de, a fost vzut un cupeu splendid, la care erau
nhmai nite cai frumoi ; un lacheu n livrea luxoas atepta la ua cupeului. La
un moment dat, poarta casei pustii s-a deschis i doi domni elegani i-au fcut
apariia ; unul dintre ei era, probabil, strinul, iar cellalt, nepotul lui, cel care a
nvat aa de greu germana i dansa aa de nebunete. Amndoi &-au urcat n
trsur, lacheul s-a
instalat ndrtul ei i trsura a pornit, nchipuii-v ! da, a pornit drept spre casa
primarului.
ndat ce cucoanele auzir asemenea veti din gura servi-toarelor lor, i azvrlir ct
colo orurile de buctrie i bonetele de o curenie cam ndoielnic i se apucar
s se gteasc.
Cci, spuneau ele, adresndu-se celorlali membri ai familiei i ntorcnd casa pe
dos ca s fac curenie n salonul care, n mod obinuit, servea i altor scopuri, nu
ncape nici o ndoial c strinul a nceput s-i scoat nepotul n lume. Ntrul la
btrn n-a binevoit n zece ani de zile s pun o singur dat piciorul n casa
noastr, dar trebuie s i-o trecem cu vederea de dragul lui nepotu-su, care pare s
fie un tnr fermector.
Aa spuneau cucoanele i-i dscleau fiii i fiicele s se poarte cuviincios cnd vor
veni strinii, s aib o inut frumoas i s se exprime mai elegant ca de obicei.
Cucoanele din Griinwiesel tiau ele ce spun, cci btrnul i nepotul su ddur ntradevr o rait prin casele din ora pentru a ctig bunvoina mai multor familii.
Nimeni nu se mai gndea dect la cei doi strini ; toat lumea i manifesta regretul
de a nu fi avut plcerea s fac mai devreme cunotin cu ei. Btrnul se nfia ca

un om demn i foarte aezat; e drept c avea obiceiul s cam zm-beasc ori de cte
ori spunea cte ceva, astfel nct nu puteai fi niciodat sigur dac vorbete serios sau
glumete, dar refleciile lui asupra vremii, asupra mprejurimilor i asupra
distraciilor din timpul verii, sus, la crama de pe deal, erau att de nelepte i de
judicioase, nct toi l ascultau ncntai. Dar nepotul ! El vrji pe toat lumea, cuceri
inimile tuturor. E drept c, n ce privete fizicul, nu puteai spune c avea un obraz
frumos ; partea inferioar, n special brbia, era foarte proeminent, culoarea pielii
era prea ntunecat, uneori fcea tot felul de strmbturi ciudate, alteori nchidea
ochii i rn-jea cu dinii afar, totui opinia public declar n unanimitate c avea
nite trsturi extrem de interesante. Avea o neobinuit mobilitate i vioiciune n
micri. Hainele, ce-i drept, i atrnau cam curios pe trup, dar totul i venea admirabil
; se plimba cu mult nsufleire prin camer, se trntea ici pe cte o canapea, colo
ntr-un fotoliu i-i ntindea picioarele. Dar toate aceste nravuri, care la un alt tnr
ar fi fost
considerate vulgare i necuviincioase, treceau drept geniale cnd era vorba de
nepot.
- Ce vrei, e englez, spuneau oamenii, aa snt ei; un en
glez e in stare s se tolneasc pe o canapea i s adoarm
fr s-i pese c zece cucoane n-au unde s ad i stau n
picioare n jurul lui; unui englez nu trebuie s-i iei aa ceva
n nume de ru.
In schimb, fa de unchiul su se arta foarte supus ; cci ndat ce ncepea s se
nvrteasc prin odaie sau s-i urce picioarele pe scaun lucru ce-i fcea o
deosebit plcere o privire sever a acestuia l punea numaidect la respect. i
cum s i-o fi luat in nume de ru cnd, oriunde se ducea, un-chiu-su spunea
stpnei casei:
- Nepotul meu e nc grosolan i necioplit, dar eu mi pun
mari sperane n societatea din GrQnwiesel ca s-l formeze
i s-l lefuiasc aa cum trebuie. i cnd spun asta, m gndesc n special la dumneavoastr, scump doamn.
Aa i fcu nepotul intrarea in lume i nimeni n tot oraul nu mai vorbi n ziua
aceea i n zilele urmtoare dect despre el. Dar strinul nu se mulumi cu att; el
prea s-i fi schimbat cu desvrire concepiile i felul de via. In fiecare dupmas urca cu nepotu-su sus pe deal, la berria dintre stnci, unde toi domnii
distini din Grinwiesel veneau

s bea bare i s joace popice. Nepotul se dovedi un adevrat maestru n acSst joc,
cci de fiecare dat r&sfitttt cel puin cinci-ase popice ; numai c, din cnd n cuid,
ai fi zis c a intrat n el un duh necurat. Aa; de gxeftlj& dii6 tie ce putea s-i
trsneasc prin minte i, ca o Sgeat e tp&%&k cu bila n popice, stirftind o
zarv nebun, iar atunci cnd dobora regina sau regele, se azvrlea deodat, fr si pee de frumoasa lui frizur, cu capul n jos i cu picioarele n sus ; sau, cnd trecea
vreo trsur, se npustea ct ai zice pete pe acoperiul ei i ncepea s se
schimonoseasc n tot felul; fcea aa o bucat de drum i apoi se ntorcea ntr-un
picior n mijlocul celorlali.
n asemenea ocazii, unchiul su cerea scuze primarului i restului societii pentru
proasta cretere a nepotului; ei r-deau ns, puneau toate pe socoteala tinereii
sale, l asigurau pe btrn c la vrsta asta fuseser i ei tot aa de zburdalnici i
continuau s manifeste fa de tnrul zvpiat cum l numeau ei o
nemrginit aifeciune.
Se ntmpla ns uneori s-i necjeasc serios, totui nimeni nu ndrznea s spun
un cuvnt, cci tnrul englez trecea drept un model de cultur i de inteligen.
Strinul obinuia s frecventeze seara, n tovria nepotului Sau, birtul La cerbul
de aur din orel. Dei nepotul era nc foarte t-nr, se purta ca un om n vnst,
adic se instala n faa paharului, i punea o pereche de ochelari imeni i scotea
din buzunar o pip stranic, pe care o aprindea, pufind mai mult fum decft toi
ceilali. Cnd se discutau vetile din gazet; cnd se vorbea despre rzboi i despre
pace, i doctorul i exprima o prere, iar primarul alta, uimindu-i pe ceilali cu
naltele kir
cunotine politice, se ntmpla c, din senin, nepotul se declara complet de alt
prere atuftci lovea n mas cu mna venic rimnuat i ddea limpede nelege
primarului i doctorului c habar n-au de aceast chestiune, c el are cu totul alte
informaii, vederi mult mai adnd ; apoi i exprima
ntr-o german curioas, stricat, propriile sale opinii care, spre marele necaz al
primarului, erau primite toate cu admiraie de cei din jur ; cci, bineneles, n
calitatea lui de englez, trebuia s cunoasc situaia mai bine dect ei.
Dac, plini de o mnie pe care se czneau cu grij s-o as-cund, primarul i doctorul
se instalau dup aceea n faa unei table de ah, nepotul se apropia de ei, privea cu
ochelarii lui imeni peste umerii primarului, i manifesta dezaprobarea fa de
cutare sau de cutare micare i i explica doctorului n ce chip ar fi trebuit s
procedeze, n timp ce cei doi domni fierbeau de furie n sinea lor. Dac primarul l
invita apoi, suprat, la o partid, doritor s-l fac mat cci se consider?
cu toat convingerea drept un al doilea Filidor strinul cel btrn se grbea s-i
strng nepotului cravata mai tare n jurul gtului, dup care el devenea amabil,
manierat i l fcea mat pe primar.

n Griinwiesel se jucau cri aproape n fiecare sear partida la o jumtate de


creiar dar nepotul gsea c asta e o sum derizorie, arunca cu talerii i cu
galbenii, afirma c nimeni nu tie s joace ca el i nu-i mpca n cele din urm pe
domnii jignii dect pierznd sume fantastice. Dealtfel, e nu-i fceau nici un fel de
scrupule s ctige bani muli de la el, cci E englez, asta nseamn c e dintr-o
familie bogat, spuneau ei i vrau galbenii n buzunar.
n felul acesta, nepotul strinului ajunse n Scurt timp s se bucure de o mare
autoritate n ora i n ntreaga provincie. Nimeni nu-i amintea s fi vzut vreodat
un tnr de acest gen n Griinwiesel; era cea mai stranie apariie cu putin. Nimeni
n-ar fi putut spune c nepotul luase vreodat i alte lecii n afar de cele de dans.
n materie de latin i greac era, cum s-ar spune, tmie. Odat, cu prilejul unui joc
de societate n casa primarului, cnd i veni rndul s scrie i el ceva, se descoperi c
nu tia nici mcar s se iscleasc. Ct despre geografie, i se ntmpla s spun cele
mai uluitoare bazaconii (i era totuna dac muta un ora german n Frana sau unul
danez n Polonia); nu citise, nu nvase nimic i pastorul cltina din cap cu gravitate
cnd se gndea la ignorana grosolan a tnrului. Totui lumea era ncntat de tot
ce fcea, de tot ce spunea, cci inea cu neruinare s aib totdeauna dreptate i-i
termina frazele spunnd :
Eu tiu mai bine dect voi !
Sosi iarna i faima nepotului crescu. n absena lui, orice ntrunire devenea
plicticoas. Cnd un om serios spunea ceva, cei din jur ncepeau s cate ; dar era
de ajuns ca nepotul s rosteasc n germana lui stricat cea mai mare tmpenie, ca
toat lumea s fie numai urechi. Se descoperi acum c acest excelent tnr era i
poet, astfel nct rareori trecea o sear fr ca el s nu scoat vreo hrtie din
buzunar i s citeasc nite sonete. Unii susineau, e drept, c versurile sale snt
proaste, iar alii c pe unele din ele le-ar mai fi citit undeva. Dar nepotul nu-i
pierdea cumptul i continua s citeasc, subliniind frumuseea versurilor sale i
culegnd de fiecare dat ropote de aplauze.
Adevratul su triumf l constituiau ns balurile din Grunwiesel. Nimeni nu dansa
att de neobosit i cu atta re-peziciune, nimeni nu fcea salturi att de ndrznee i
de ele-gante (si el. La aceasta se aduga i faptul c unchiul su l mbrca
totdeauna admirabil i dup ultima mod i, cu toate c hainele nu-i veneau chiar
ca turnate pe trup, lumea gsea c totul i sade foarte bine. Domnii, ce-i drept, erau
oarecum jignii de obiceiurile noi pe care le inaugurase el la dans. Tradiia era ca
primarul n persoan s deschid balul i tinerii cei mai distini aveau dreptul s-i
rezerve celelalte dansuri; de cnd ns apruse strinul, totul se schimbase. Fr
mult discuie, lua de mn pe doamna cea mai apropiat, se instala cu ea la Ud loc
de frunte, fcea ce poftea i era domn, stpn i rege al balului. Cum ns cucoanele
gseau aceste maniere excelente i agreabile, domnii nu puteau obiecta nimic.

Balurile acestea preau s-i produc unchiului su cea mai mare satisfacie ; inea
tot timpul ochii aintii asupra tn-rului, zmbea mereu n sine i, cnd toat lumea
se mbulzea n jurul lui ca s-l felicite pentru bunacuviin i frumoasele maniere ale
nepotului su, nu-i mai ncpea n piele de bucurie, izbucnea n hohote vesele de
rs i prea cam ntr-o ureche ; oamenii puneau aceste izbucniri ciudate pe seama
afeciunii lui* fa de nepot i le gseau fireti. Cnd i cnd, ns, autoritatea lui
printeasc trebuia s intre n aciune ; cci, din senin, n mijlocul unui dans graios,
se ntmpla ca nepotul s fac o sritur ndrznea pn pe estrada rezervat
orchestrei, s smulg contrabasul din mna muzicantului i s nceap s scrie cu
el ntr-un chip nfiortor; sau se rsturna dintr-o dat cu capul n jos i dansa n
mini, cu picioarele ntinse n aer. Atunci unchiul l lua deoparte, l mustra cu
severitate ii strngea i mai tare cravata n jurul gtului, pn redevenea
cuviincios.
Aa se purta nepotul n societate i la baluri. Dar dup cum se ntmpla cu toate
obiceiurile, cele rele se rspndesc mai repede dect cele bune i orice mod nou i
curioas, orict ar fi ea de ridicol, are o mare putere de contagiune printre cei tineri
care n-au avut nc ocazie s mediteze asupra lor i mei asupra lumii. Aa s-a
ntmplat n Grunwiesel cu nepotul i cu obiceiurile lui ciudate. i anume, cnd tinerii
din ora observar c stngcia, rsul lui grosolan, palavrele i rspunsurile
obraznice pe care le ddea celor mai n vrst str-;
nfcau aprbBaFe i nu dojana^ ba chiar erau considerate foarte spirituale, fiecare
dintre ei i fcu urmtoarea socoteal : <<I?ot s fiu eu un astfel de pierde-var
spiritual, fr nici 6 btaie de cap*. Pn atunci fuseser nite biei harnici i
iscusii ; acum ns ncepeau s-i pun ntrebarea : -La ce bun s nvei dac poi
ajunge mult mai departe fr s ai habar de niniic ? >r<gpt UTmarBi aruncau ct
colo crile i se apucau s hc4riarSc*a fbafa atilca priii piee i fe ulie. Pn
atunci fuseser amabili i politicoi fa de toat lumea, nu vorbeau nentrebai i
rspundeau de fiecare dat pe un ton cuviincios i modest; acum se amestecau
printre oamenii maturi, intrau n vorb, i expuneau prerile, i permiteau s-i rd
n nas primarului cnd spunea cte ceva i afirmau c ei cunosc chestiunea mult mai
bine.
Pn atunci, tineretul din Griinwiesel dispreuia grosolnia i vulgaritatea. Acum ns
cntau cu toii tot felul de cn-tece neruinate, pufiau din nite pipe imense i
frecventau crciumile cele mai dezgusttoare ; ba i mai cumprau dei aveau
ochi foarte buni ochelari cu sticle uriae, pe care-i puneau pe nas, convini fiind
c de acum nainte erau ceea ce se cheam nite oameni fcui; cci asta le ddea
o mare asemnare cu vestitul nepot. La ei acas, sau cnd se duceau undeva n
vizita, se tolneau cu cizmele pe canapea, se legnau cu scaunul cnd erau ntr-o
societate aleas sau i sprijineau obrajii n pumni, cu amndou coatele pe mas,
lucru care le prea fermector. n zadar le spuneau mamele i prietenii ca purtarea
lor e prosteasc i necuviincioas ; ei citau numaidect exemplul strlucit al
nepotului. n zadar ncercau s le explice c acestuia i se putea trece cu vederea o

anumit grosolnie, justificat prin originea sa englez; tinerii din Griinwiesel


susineau c au acelai drept ca orice bun englez s fie prostcrescui ntr-un chip
spiritual. Pe scurt, i se rupea inima vznd cum, datorit exemplului prost al
nepotului, moravurile i frumoasele obiceiuri ale ntregului ora se duceau de rp.
Dar tinerii notri nu avur rgaz s se bucure prea mult de aceast via nou de
derbedei, cci ntmplarea urmtoare schimb dintr-o dat toat situaia.
Seria petrecerilor de iarn urma s se ncheie cu un mare concert executat att de
orchestra oraului, ct i de civa talentai prieteni ai muzicii din Griinwiesel.
Primarul cnta la
violoncel, doctorul era un maestru a^ fagotului, farmacistul de ffa o fshniCa
deOSfcbifa =* gUfl difi fut, nite dom-nioare din ora nvaser cteva arii i
totul era admirabil pregtit. La un moment dat, strinul cel btrn i exprim
prerea c, dei concertul se anuna remarcabil, lipsa unui duet se fcea evident
simit, cci la orice concert era indispensabil s se execute i o bucat muzical de
acest gen. Observaia produse oarecare nedumerire : fiica primarului avea ntradevr o voce de privighetoare, dar unde s gseti un brbat care s dnte cu ea ?
n cele din urm hotrr s recurg la btrnul organist, care fusese pe vremuri un
bas admirabil, cnd strinul declar c nu era nevoie, fiindc nepotul lui cnta foarte
bine. Descoperirea acestei noi caliti a tn-rului i uimi pe toi; i se ceru s fac o
mic prob i, abstracie fcnd de cteva apucturi ciudate, justificate prin originea
lui englezeasc, nepotul cnt ca un nger. Trecur n grab la exersarea duetului i,
n cele din urm, veni i seara n care urechile locuitorilor din Grinwiesel aveau s
fie desftate de muzica executat la concert.
Din nenorocire, strinul cel btrn se mbolnvi i nu putu s asiste la triumful
nepotului su ; el avu ns grij s-i dea primarului care-l vizit cu puin nainte
de nceperea con-certului cteva indicaii cu privire la tnrul englez.
E un biat tare de treab, spuse el, numai c uneori i vin nite toane sucite i
poate s fac cine tie ce prostii; mi pare tare ru c nu pot veni i eu la concert,
fiindc mie mi tie de fric i tie el de ce ! M grbesc s spun, spre cinstea lui, c
nu o face din rea-voin, ci poate mai curnd dintr-un impuls fizic, explicabil prin
ntreaga lui constituie. i atunci, v rog, domnule primar, dac l apuc cumva cine
tie ce nebunie, dac se repede la vreun pupitru de note sau ine cu tot dinadinsul
s scrie la contrabas sau face alte pozne de felul sta, fii bun i dai-i puin
drumul la cravat ; n caz c nu se potolete nici aa, putei s i-o scoatei de tot; s
vedei ce cuminte i politicos devine numaidect.
Primarul mulumi bolnavului pentru ncrederea ce-i arta ii fgdui s fac aa
cum l sftuise, dac va fi nevoie.

Sala de concert era ticsit ; tot oraul, ba chiar i cei din mprejurimi, erau de fa.
Vntori, pastori, funcionari, fermieri i alii, locuind pn la distane de trei ore de
drum, se grbiser s participe, nsoii de numeroasele lor familii, doritori s se mprteasc, alturi de cei din Griinwiesel, din aceast desftare.
Orchestra oraului se prezent excelent ; dup aceea urm bucata executat la
violoncel de primar, acompaniat la flaut de farmacist ; organistul cnt apoi o arie de
bas, primit cu aplauze unanime, iar doctorul i art miestria la fagot, strnind i
el entuziasmul tuturor.
Prima parte a concertului se ncheie i fiecare atepta cu ncordare partea a doua, n
care tnrul strin trebuia s cnte duetul mpreun cu fiica primarului. Nepotul, care
purta un costum impecabil, atrsese nc de la nceput atenia ntregii asistene
asupra lui. Se instala, fr mult vorb, n confortabilul fotoliu destinat unei-contese
din vecintate, i ntinse fr jen picioarele, duse la ochi un binoclu imens de care
se folosea n afar de ochelarii lui uriai, ca s msoare toat lumea din cap pn n
picioare, i ncepu s se joace cu un z-vod mare, pe care II adusese n sal, dei
acest lucru era strict interzis. Contesa, pentru care fusese pregtit fotoliul, sosi i
ea, dar nepotul nu art nici cea mai mic intenie de a-i ceda locul; dimpotriv, se
instala i mai comod i nimeni nu ndrzni s-i fac vreo observaie. Distinsa
doamn fu nevoit s se aeze, foarte suprat, pe un scaun de paie dintre cele mai
ordinare, alturi de celelalte cucoane din ora.
In timp ce primarul i apoi organistul i artau miestria, i dup aceea, n timp ce
doctorul improviza la fagot, ascultat de public cu rsuflarea tiat, nepotul poruncea
cinelui s-i aduc batista sau flecrea cu glas tare cu vecinii si, n aa fel nct cei
ce nu-l cunoteau erau uluii de purtarea lui curioas.
Nu-i de mirare deci c toat asistena ardea de nerbdare s vad cum avea s
decurg duetul su. Partea a doua ncepu cu o bucat scurt, executat de
orchestr ; apoi primarul se apropie mpreun cu fiica sa de tnr, i ntinse nite
note i-i spuse :
- Musiu ! Ai vrea s cntai acuma duetul ?
Nepotul izbucni n rs, rnji cu dinii afar, sri n sus i se ndrept, urmat de ceilali
doi, spre estrad ; toat lumea atepta cu rsuflarea tiat. Organistul btu tactul
i-i fcu semn nepotului s nceap. Acesta se uit la note prin ochelarii si uriai i
scoase cteva sunete oribile, jalnice. Organistul i strig :
- Dou tonuri mai jos, scumpul meu, ia-l pe do, te rog,
ia-l pe do !
Dar In Ioc s-l ia pe do, nepotul i scoase o gheat i i-o arunc organistului n cap
cu atta putere, nct pudra din peruca bietului om ncepu s se spulbere n jur.
Atunci primarul i spuse : Aha ! Iar l-au apucat pandaliile \ Apoi sri n sus, l lu

de gt ii desfcu puin cravata. Dar asta stric i mai mult lucrurile. Tnrul ncet
s mai vorbeasc germana, ncepu s bolboroseasc nite cuvinte ciudate, pe care
nimeni nu le nelegea, i s fac salturi mari. Desperat.de acest incident neplcut,
primarul se gndi cu groaz c tnrului i se ntmplase cu siguran ceva cu totul
deosebit, i se hotr s-i desfac de tot cravata. Dar abia i realizase intenia, c
rmase ncremenit de spaim : pielea de pe gtul nepotului nu era de om i nu avea
nici culoarea obinuit, ci era o blan de un cafeniu nchis ; n aceeai clip, el
ncepu s fac salturi din ce n ce mai mari i mai ciudate, i nfipse minile nmnuate n pr i, dup ce-i scoase mnuile, se porni s-l smulg i... Dumnezeule !
prul acesta frumos era o peruc, pe care i-o azvrli primarului n fa, i capul lui
rmase gol, acoperit de aceeai blan cafenie.
Tnrul se npusti peste mese i peste bnci, trnti la p-mnt pupitrele pentru note,
sfrma viorile i clarinetele i prea complet nnebunit.

- Prindei-l, prindei-l, striga primarul scos din fire,


i-a ieit din mini, prindei-l!
Dar asta nu era lucru uor, cci smintitul, care i scosese mnuile, acum srea cu
ghearele la oameni, zgriindu-le feele n mod jalnic. In cele din urm, un vntor
ndrzne izbuti s pun mina pe el i s-i imobilizeze lungile brae, n aa fel nct
nu mai putea dect s dea din picioare, s rida i s rcneasc cu o voce rguit.
Lumea se strnsese n jur, cu ochii aintii asupra ciudatului tnr care acum nu mai
semna deloc a om. Dar un domn nvat din mprejurimii proprietar al unui mic
muzeu de istorie natural i al unui mare numr de animale mpiate, se apropie, l
privi cu atenie i strig plin de uimire:
- Dumnezeule mare, dar bine, doamnelor i domnilor,
cum aducei dumneavoastr un astfel de animal n societate?
Asta e o maimu, Homo-Troglodytes Linnaei. Snt dispus s
dau imediat ase taleri pe el, dac mi-l cedai, i s-l mpiez
pentru muzeul meu!
Cine poate descrie uimirea cetenilor din Griinwiesel, cnd auzir aceste cuvinte ?
- Cum ? O maimu, un urangutan n mijlocul nostru ?
Tnrul strin nu e dect o maimu ordinar ? strigau ei, privindu-se unul pe altul, complet nucii de uimire.

Nimnui nu-i venea s-i cread urechilor, brbaii ncepur s examineze animalul
ndeaproape, dar situaia rmnea neschimbat ; era o maimu i nimic mai mult.
- Dar cum e posibil aa ceva ? strig primreasa. A citit de attea ori versuri la mine
n cas, a mncat ca toi oamenii la mine la mas !
- Cum 1 ? se nfurie soia doctorului. Cum aa ! ? A fost de attea ori invitat la mine
la cafea, a discutat chestiuni savante cu soul meu, a fumat!
- E imposibil! strigau brbaii. A jucat popice cu noi, sus, la berria dintre stnci, i a
discutat politic ntocmai ca oricare dintre noi!
- i cum se poate ? se vicreau cu toii. A dansat la toate balurile ! O maimu ?
Cum se poate s fie o maimu ? E o minune, e o vraj !
- Desigur, e o vraj, e ceva drcesc, mai spuse i primarul, scond la iveal cravata
nepotului sau mai bine-zis a maimuei. Privii, n cravat se gsete taina care-l
fcea simpatic n ochii notri. E o fie elastic de pergament cu tot felul de
semne curioase pe ea. Mi se pare chiar c e scris in limba latin ; nu poate nimeni
s-o descifreze ?
Pastorul, care era un om nvat i care pierduse multe partide de ah jucind cu
nepotul, se apropie, examina pergamentul i spuse :
Da* de unde ! Numai literele snt latine i iat ce nseamn :
Maimua asta e pozna, De muc-n mr e bucluca.
Da, da, continu el, e o neltorie infernal, un fel de vraj, care se cuvine
pedepsit n mod exemplar.
Primarul era de aceeai prere ; prin urmare se ndrept numaidect spre casa
strinului, care era. desigur, un vrjitor, n timp ce ase soldai purtau maimua ; era
hotrit s-i ia pe loc un interogatoriu.
Ajunser n faa casei pustii, nconjurai de o mulime imens, cci toat lumea voia
s vad ce o s se ntmple mai departe. Btur n ua casei, sunar, dar n zadar,
nimeni nu se art. Primarul, care nu-i mai putea stpni minia. porunci
s se sparg ua i ptrunse n camerele strinului. Aici ns nu mai gsi dect
cteva vechituri. Strinul dispruse. Pe masa lui de lucru se afla o scrisoare mare,
sigilat, adresat primarului, care se grbi s-o deschid. Iat ce coninea ea :
*,
Scumpi conceteni din Griinwiesel,
Cnd vei citi aceste rnduri, nu voi mai fi printre voi i vei f aflat de mult cine e i
de unde vine iubitul meu nepot. A dori ca gluma pe care mi-am permis-o s v
serveasc de nvtur ; pe viitor, lsai n pace un strin care vrea s triasc

dup bunul lui plac. n ce m privete, eu m simeam mult prea bine singur, ca s
m asociez venicelor voastre palavre, obiceiurilor voastre stupide,
caraghioslcurilor voastre. De aceea am crescut un tnr urangutan, pe care l-am
oferit n locul meu afeciunii voastre. Rmnei cu bine i nsu-ii-v, dac putei,
aceast nvtur.
Cei din Griinwiesel se fcuser de rs n faa ntregii ri. Singura lor mngiere era c
fuseser pui n faa unor situaii supranaturale. Dar cel mai mult se ruinau tinerii
din ora, care imitaser obiceiurile urte i nravurile maimuei. Din clipa aceea nui mai sprijinir niciodat coatele pe mas, nu se mai legnar cu scaunele, ncetar
s vorbeasc nentrebai, lepdar ochelarii i redevenir amabili i cuviincioi ; iar
dac dup aceea reapreau la cte unul obiceiuri urte sau caraghioase, cei din
Griinwiesel se grbeau s spun :
E o maimu !
Dar maimua adevrat, maimua care jucase vreme att de ndelungat rolul unui
tnr cucona, a fost predat proprietarului muzeului de istorie natural. Acesta o
las s umble prin curte, o hrnete i o arat strinilor ca pe o curiozitate : la el a
rmas pn n ziua de azi.
Cnd robul sfri, n sal izbucnir rsete i tinerii rser i ei.
- ntre aceti oameni trebuie s fie unii foarte ciudai, zise unul din ei. ntr-adevr,
m simt mai bine la eicul-muftiu din Alexandria dect cu preotul, primarul i
nevestele neghioabe din Grunwiesel !
- Ai vorbit drept, de bun seam, ncuviin tnrul ne-gustor. N-a vrea s stau
pentru nimic n lume n strintate. Pentru un turc sau un persan trebuie s fie
ngrozitor s triasc acolo.
- Asta o s-o auzii ndat, fgdui btrnul. Dup cte mi-a spus supraveghetorul
robilor, tnrul acela frumos ne va povesti o grmad de lucruri din Frana, cci a
fost acolo mult vreme, dei e musulman din natere.
- Care, acela din ultimul rnd ? ntr-adevr, e pcat c eicul i d drumul ! E cel mai
frumos rob din toat ara. Privii ce chip ndrzne, ce ochi i ce trup frumos are ! Ar
putea sW foloseasc la munci uoare, s goneasc mutele sau s poarte
narghileaua. E o plcere s ai o asemenea ndeletnicire i, fr ndoiala, un astfel de
rob e podoaba unei case. l are numai de trei zile i vrea s-i dea drumul ? E o
prostie, mare pcat!

- Nu-l judecai pe acela care e mai nelept dect tot Eghi-petul ! vorbi moul cu tlc.
Nu v-am spus mai nainte ? Ii di drumul fiindc ndjduiete s ctige prin aceasta
binecuvn-tarea lui Alah. Zicei c e frumos i voinic ; ntr-adevr aa e. Fiul eicului,

fie ca Profetul s-l aduc napoi n casa printeasc, fiul eicului era i el un biat
frumos i trebuie s fie acum mare i voinic. Vrei s-i precupeeasc aurul i s
dea drumul unui rob schilod, ndjduind c-i va recpta astfel fiul ? Cine vrea s
fac ceva n via s-o fac bine, sau deloc !
- Privii ! Ochii eicului snt aintii asupra acestui rob. Am bgat de seam lucrul
acesta, urmrindu-l toat seara. n timpul povestirii, privirea lui se ndrepta mereu
spre tnr i se oprea pe chipul lui mndru. Desigur c-i pare ru s-i dea totui
drumul,
Nu gndi astfel despre el ! Crezi c-i pas de o mie de
galbeni, cnd adun n fiecare zi de trei ori pe att ? zise btr-nul. Dar dac privirea
lui se oprete cu durere asupra tnrului, de bun seam c se gndete la fiul su,
care tnjete ntre strini, i se ntreab dac nu s-o afla i acolo vreun om milostiv
care s-l rscumpere i s-l trimit ndrt la taic-su.
- Se poate s ai dreptate, rspunse tnrul negustor, i mi-e ruine c nutresc
ntotdeauna gnduri rele i josnice despre oameni, n loc, cum e mai bine, s am, ca
dumneata, gnduri frumoase. i totui oamenii snt ndeobte ri; nu eti de aceeai
prere i dumneata, moule ?
- Tocmai pentru c nu snt de prerea asta, prefer s nutresc gnduri bune despre
oameni, rspunse btrnul. A fost o vreme cnd am simit i eu ca voi. Triam de pe
o zi pe alta, auzeam tot felul de lucruri rele despre oameni, am suferit eu nsumi
multe neajunsuri de pe urma lor i aa am nceput s gndesc c toi oamenii snt
ri. Dar deodat mi-a venit n minte c Alah, care e pe ct de nelept pe att de
drept, n-ar putea ngdui ca asemenea fpturi ticloase s vieuiasc pe acest
frumos pmnt. Am cugetat la tot ce-am vzut, la tot ce-am ptimit, i iat c, pn
atunci, trecusem la rboj numai faptele rele, dar pe cele bune le uitasem. Nu
bgasem de seam cnd vreunul svrea o fapt milostiv, mi se prea firesc c
familii ntregi duc o via plin de virtute i snt totdeauna de partea dreptii; dar
cum auzeam de ruti, de cruzimi, mi le ntipream numaidect n minte. Acum mam schimbat; am nceput s privesc n jur cu ali ochi; eram bucuros cnd vedeam
c buntatea nu nflorete chiar att de rar cum crezusem la nceput; nu m mai
opream cu atta atenie la faptele mele sau, n tot cazul, nu le mai gseam att de
grozave. n felul acesta am nvat s iubesc oamenii, am nvat s gndesc despre
ei numai lucruri bune, i de atunci, muli ani de-a rndul, m-am nelat mai rar cnd
vorbeam pe cineva de bine sau cnd spuneam despre cineva c e zgreit, sau josnic,
sau nelegiuit.
La aceste cuvinte btrnul fu ntrerupt de supraveghetorul robilor, care se apropie
de el i-i spuse :
- Stpnul meu, eicul din Alexandria, Aii Banu, a vzut

cu plcere c te afli n casa lui i te poftete s te apropii i s


te aezi lng el.
Nu mic a fost mirarea tinerilor, vznd ct cinste i se fcea btrnului, pe care-l
socotiser un ceretor; iar cnd
acesta se ndeprt ca s se aeze lng eic, l oprir pe su-praveghetorul robilor,
iar grmticul l ntreb :
- Te rog din suflet, pe barba Profetului, s ne spui : cine este acest btrn cu care am
vorbit i cruia eicul i d atta cinstire ?
- Cum ? strig supraveghetorul robilor i, de mirare, i mpreun minile. Nu-l
cunoatei pe acest om ?
- Nu, nu tim cine este.
- Dar v-m zrit stnd de vorb cu el de cteva ori pe uli, i stpnul meu, eicul,
vzndu-v mpreun, a spus nu de mult: -Aceti tineri par a fi de treab, dac
omul acesta i socotete vrednici s-i asculte vorbele.
- Dar spune odat : cine e ? strig tnrul negustor plin de nerbdare.
- Fugii de-aici ! Vrei s v batei joc de mine, rspunse supraveghetorul robilor. n
sala asta nu intr nimeni fr s fi fost poftit anume. Btrnul i-a trimis azi vorb
eicului c, dac ngduie, va aduce cu sine civa tineri, i Aii Banu i-a rspuns c
uile casei sale i snt deschise.
- Nu ne mai chinui att. Pe viaa mea. nu tiu cine-i acest om ; l-am cunoscut din
ntmplare i am intrat n vorb cu el.
- Ei bine, atunci putei s v socotii fericii, cci ai vorbit cu un om nvat i vestit
i toi cei de fa v cinstesc i v preuiesc pentru aceasta. Nu e nimeni altul dect
Mustafa, preaneleptul dervi.
- Mustafa ! Preaneleptul Mustafa care l-a crescut pe fiul eicului, care a scris attea
cri pline de nelepciune, care a cltorit prin toate rile lumii ? Cu Mustafa am
vorbit i ne-am purtat cu el ca i cum ar fi fost de seama noastr, fr nici un fel de
cinstire !
Tinerii mai vorbir o vreme despre basme i despre btrn, derviul Mustafa. Se
simeau foarte mndri c un btrn att de vestit i gsise vrednici s le acorde
atenia lui, iar deseori vorbise, ba chiar se ciorovise cu ei.
Deodat supraveghetorul robilor veni la ei i le spuse c eicul dorete s le
vorbeasc. Tinerilor le btea inima. Nu vorbiser niciodat cu un om att de

nsemnat, nici ntre patru ochi, necum de fa cu atta lume. Dar se stpnir, ca s
nu se fac de rs, i l urmar pe supraveghetor la eic.
Aii Banu edea pe o pern frumoas i bea sorbet. Btrnul
edea la dreapta lui; vemntul su ponosit atingea pernele minunate, papucii lui
srccios! clcau pe covorul persan scump, capul su frumos, ochii si plini de
demnitate i de nelepciune artau c era vrednic s ad ling un om ca eicul.
eicul era foarte ingindurat i btrnul parc-l mngia i-l mbrbta. Tinerii i
ziceau c pesemne btrnul l sftuise cu iretenie pe eic s-i cheme i s stea de
vorb cu ei, ca s mai abat gndurile cernitului printe.
- Fii binevenii, tinerilor, rosti eicul ctre ei, fii binevenii n casa lui Aii Banu.
Btrnul meu prieten a dtigat mulumirea mea aducndu-v aici; totui snt cam
suprat pe el c nu v-a adus n faa mea mai curind. Care dintre voi este tnrul
grmtic ?
- Eu, stpne, la porunca ta ! rspunse tnrul grmtic fcnd o plecciune adinc.
cu braele ncruciate pe piept.
- Deci i place s asculi poveti i citeti cu drag cri cu stihuri frumoase i cu
zictori ?
Tnrul se tulbur i rspunse :
- O, stpne, fr ndoial, n ceea ce m privete, nu cu-nosc Q ndeletnicire mai
plcut dect s-mi petrec ziua n acest fel. mbogete mintea i alung plictiseala.
Dar fiecare cu gustul su ; de aceea, sigur c nu" dojenesc pe nimeni care nu...
- Bine, bine, l ntrerupse eicul zmbind, i fcu semn celui de-al doilea. Tu cine
eti ? l ntreb el.
- Stpne, eu snt ajutor la un vraci i am tmduit i singur civa bolnavi.
- Adevrat, rspunse eicul, eti un om cruia i place s triasc bine ; vrei s te
osptezi din cnd n cnd cu prietenii ti i s petreci, nu ? Am ghicit ?
Tnrul se ruina ; i ddu seama c fusese prt, c btrnul vorbise i despre el.
Dar i lu inima n dini i rspunse :
- O, da, stpne ! Socotesc c una din plcerile vieii este
s petreci din cnd n cnd nconjurat de prieteni adevrai.
Punga mea nu-mi ngduie s-mi osptez prietenii cu altceva
dect cu pepeni verzi sau cu alte bucate ieftine, dar i aa
sntem veseli. i e lesne de nchipuit c am fi i mai veseli dac

a avea mai muli bani.


eicului i plcu acest rspuns inimos i el nu-i putu stpni zimbetuL
- Care este tnrul negutor ? ntreb el mai departe.
Tnrul negutor se plec n faa eicului cu bun-cuviin, cci era un om cu
cretere aleas ; iar ei cui zise :
- Dar tu ? i plac cntrile i danul ? Ii asculi cu pl
cere pe cntreii destoinici i priveti cu bucurie ciad dnui
torii i arat iscusina ?
Tnrul negutor rspunse :
- Vd bine, stpne, c acest btrn a dat Iii vileag toate neroziile noastre spre a te
nveseli. Dac a izbutit s te nvese-leasc, snt bucuros c i-am fost de folos. Ct
despre cintri i danturi, in s mrturisesc c nu-i altceva care s-mi bucure mai
mult inima. Dar s nu crezi, o, stpne, c i-am luat-o n nume de ru dac
nlimea ta nu...
- Destul, nu vorbi mai departe ! strig eicul, zmbind i aprndu-se cu mna.
Fiecare dup felul lui, vrei s zici, nu ? Dar acolo mai e cineva ; o fi cumva acela
care ar dori att de mult s cltoreasc ? Tu cine eti, tinere ?
- Snt pictor, stpne, rspunse tnrul. Pictez priveliti pe perei i pe pnze. Dorina
mea e ntr-adevr s cltoresc
prin ri strine, cci acolo se vd fel i fel de inuturi care pot fi zugrvite, i ceea
ce zugrveti dup cele vzute e de obicei mai izbutit dect ceea ce lucrezi din
nchipuire.
eicul se uit la chipeii tineri i privirea lui se mohor.
- Am avut i eu odat un fiu iubit, spuse el. i acum ar
trebui s fie i el de virsta voastr. I-ai fi putut fi tovari i
nsoitori i fiecare din dorinele voastre s-ar fi ndeplinit de
la ane. Cu unul ar fi citit, cu altul ar fi ascultat cntri, cu altul
i-ar fi adunat prietenii adevrai i ar fi petrecut cu voie
bun, iar cu pictorul l-a fi lsat s cltoreasc prin ri fru
moase i a fi fost sigiir c s-ar fi ntors ntotdeauna la mine.

Dar Alah n-a vrut aa, i eu m supun voinei sale fr s


crcnesc. Totui mi st n putere s v ndeplinesc dorinele i
s plecai cu inima bucuroas din casa lui Aii Bami. Tur nv
atul meu prieten, urm el, ntordndu-se spre grmtic, vei
locui de acum ncolo in casa mea i te vei ngriji de crile mele.
Mai poi cumpra ce vrei i ce crezi c e vrednic de citit, i sin
gura ta treab va fi s-mi povesteti i mie tind ai citit ceva
foarte frumos. TLL fiindc i place o mas bun cu prieteni,
vei fi supraveghetorul ospurilor mele, E adevrat c triesc
singuratic i fr bucurii, dar este de datoria mea, n slujba
pe care o am. s chem din cnd n tind n casa mea oaspei nu
meroi. Vei avea grij de toate n locul meu i vei putea chema
pe oricare dintre prietenii ti; se nelege c le vei da ceva mai
bun dect pepeni. Pe tnrul negustor nu-l pot lua de la trebu
rile sale: dar dnuitorii, cntreii i muzicanii mei, tinere
prietene, te vor desfta n fiecare sear tit ai s vreL i vor
cnta i dnui dup pofta inimii. Iar tu, spuse pictorului, vei
vedea ri strine i-i vei ascui privirea titignd cunotine noi. Vistiernicul meu
i va da pentru cea dinii cltorie, pe care o vei putea ncepe chiar mine, o mie de
galbeni, doi cai i un rob. Du-te ncotro te trage inima i dac vezi o privelite
frumoas, aterne-o pe pnz pentru mine.
Tinerii rmaser nlemnii de uimire, mui de bucurie i de recunotin. Voir a
srute podeaua de sub picioarele mrinimosului eic, dar el nu le ngdui.
- Dac vrei s mulumii cuiva, spuse el, mulumii-i
acestui nelept care mi-a vorbit despre voi. El mi-a fcut i
mie plcerea de a cunoate patru tineri ca voL
Derviul Must a f a nu voi ns s primeasc mulumirile tinerilor.

Iat, zise el, de ce nu trebuie niciodat s judecai pripit. V-am spus


oare mai multe dect e adevrul despre acest om de suflet ?
S mai ascultm pe unul dintre robii crora li se va da drumul, l
ntrerupse Ali Banu, iar tinerii se duser la locurile lor.
n clipa aceea se ridic robul cel tnr, care atrsese luarea-aminte prin
trupul lui zvelt, prin frumuseea sa i prin privirea-i ndrznea. Se
plec n faa eicului i, cu un glas plcut, ncepu s vorbeasc.

POVESTEA LUI ALMANSOR


O, stpne ! Oamenii care au vorbit naintea mea au spus multe poveti
minunate, pe care le-au auzit n ri strine ; cu ruine trebuie s mrturisesc c eu
nu cunosc nici o povestire vrednic de a fi auzit de tine. Dar dac n-ai s te
plictiseti, am s povestesc soarta minunat a unuia dintre prietenii mei.
Pe vasul acela de pirai algerieni, de care m-a scpat mna ta milostiv, se afla un
tnr de vrsta mea, care nu mi se prea nscut pentru vemntul de rob pe care-l
purta. Ceilali nefericii de pe vas erau fie oameni necioplii i cruzi, cu care n-a fi
vrut s triesc laolalt, fie oameni a cror limb n-o cunoteam ; de aceea, cnd
aveam un ceas de rgaz, m aezam cu drag lng tnrul acela. Se numea
Almansor i, dup felul su de a vorbi, era egiptean. Stteam de vorb cu plcere i
astfel am ajuns ntr-o zi s ne spunem unul altuia povestea vieii noastre. Aceea a
prietenului meu era mult mai ciudat decit a mea.
Tatl lui Almansor era un om de vaz ntr-un ora egiptean, al crui nume nu mi l-a
destinuit. Zilele copilrei i le petrecuse In veselie i bucurii, nconjurat de toat
strlucirea i buntile pmnteti. Totui nu era rsfat, iar mintea Ii fusese
luminat de timpuriu, cci tatl lui era nelept i voia s fac din el un om ntreg ; n
afar de aceasta, avea un dascl, un nvat binecunoscut, care l ajuta s-i
nsueasc tot ce trebuie s tie un tnr. Almansor avea cam zece ani, cnd franuzii
au venit peste mare i s-au rzboit cu neamul lui.
Se vede ns c tatl biatului nu le-a fost franuzilor pe plac ; ntr-o bun zi, cnd se
gtea s mearg la rugciunea de diminea, ei venir i-i cerur nti pe soia lui,
drept zlog
pentru bunele sale gnduri fa de franuzi, iar cmd nu vru s-o dea, l luar cu sila pe
fiul su i-l duser n tabra lor.
In timp ce tnrul rob povestea aceste lucruri, eicul i acoperi faa i n sal se
auzir murmure de suprare.

- Cum, strigar prietenii eicului, cum poate acest tnr


s fie att de nesocotit i, printr-o astfel de povestire, s des
chid iari rnile lui Aii Banu, n loc s le vindece ? Cum
poate el s-i nnoiasc durerea* n loc s-o sting ?
Chiar i supraveghetorul robilor era mnios pe neruinatul tnr i-i porunci s tac.
Tnrul rob fu foarte mirat de toate acestea i-l ntreb pe eic dac n povestirea lui
era ceva care nu i-a fost pe plac.
La aceste cuvinte, eicul se ridic i spuse :
- Linitii-v, prieteni! Cum poate acest tnr s tie
ceva de jalnica-mi soart, cnd se afl abia de trei zile sub
acoperiul meu ? In toate grozviile pe care le-au svrit
aceti franuzi, nu poate fi oare o soart asemntoare cu a
mea ? Nu s-ar putea oare ca nsui acel Almansor... Dar po^
vestete mai departe, tnrul meu prieten !
Tnrul rob fcu o plecciune i urm :
- Aadar, tnrul Almansor fu luat n tabra franuzilor.
Acolo o duse destul de bine, cci unul dintre mai-marii fran
uzilor l chem n cortul su, iar rspunsurile biatului, tlm
cite n limba lui, i plcur ; dup aceea avu grij s nu-i lip
seasc mncarea i mbrcmintea ; dar dorul dup tatl i
mama sa l fceau pe biat foarte nefericit. El plnse multe zile
de-a rndul, dar lacrimile sale nu-i nduioar pe franuzi,
ntr-o bun zi ei ridicar tabra i Almansor crezu n sfrit c
o s se poat ntoarce la ai lui, dar nu fu aa ; otirea ncepu s
nainteze, ddea lupte cu mamelucii, i n tot acest timp, tn
rul Almansor fu trt dup ei. Ori de cte ori se ruga de cpe
teniile mai mari i mai mici ale franuzilor s fie lsat s se

ntoarc acas, i se spunea c nu se poate, c e zlog al credin


ei tatlui su. Astfel merse din loc n loc zile ndelungate.
Deodat, ntre ostai se isc o frmntare ce nu scp bia-tului ; acetia ziceau c
trebuiesc strnse lucrurile, trebuiesc s plece napoi, s se urce pe vase ; Almansor
era nebun de fericire, gndindu-se c acum, cnd franuzii se ntorceau n ara lor, au
s-i dea drumul.
O luar cu cai i crue ndrt spre coast i, n cele din urm, se zrir corbiile
ancorate. Soldaii ncepur s se urce pe vase ; curnd se ls noaptea. n timpul
acesta, doar o parte din el izbutiser s se mbarce.
Orict se strdui Almansor s rmn treaz, ndjduind n fiece clip c i se va da
drumul, n cele din urm czu ntr-un somn adnc.
Nu ncpea nici o ndoial c franuzii i puseser ceva n ap ca s-l adoarm, cci
se trezi pe lumin, ntr-o ncpere

mic, unde fusese adus dup ce adormise. Sri din aternut, dar cnd atinse
podeaua, se cltin i czu, cci podeaua slta n sus i n jos i totul n jurul lui
prea c se mic i se nvr-tete. Se ridic din nou, inndu-se de perei ca s
poat iei din ncperea n-care se afla. n jur rsunau un vuiet i un uierat ciudat ;
nu tia dac viseaz sau dac e treaz, cci nu auzise niciodat ceva asemntor. n
sfrit ajunse la o sc-ricic i urc anevoie treptele. Ce spaim l cuprinse ! De jur
mprejur nu vzu altceva dect cerul i marea : se afla pe un vas.
Atunci ncepu s plng dezndjduit. Voia s fie dus ndrt, voia s se arunce n
mare i s porneasc not napoi, nspre ara lui, dar franuzii l inur bine i unul
dintre mai-marii lor l chem la el, i fgdui c, de va fi asculttor, va putea s se
napoieze n ara lui, i-i art c nu mai fusese cu putin s fie dus de la rm spre
cas ; c dac ar fi fost lsat acolo, pe mal, ar fi pierit n chip jalnic.
Dar franuzii nu i-au inut cuvntul, cci vasul a plutit pe ap multe zile n ir, iar
cnd n cele din urm a aruncat ancora, nu mai erau pe coasta Egiptului, ci n
Frana !
n timpul lungii cltorii, ba chiar din tabr, Almansor ncepuse s neleag i s
vorbeasc limba franuzilor, ceea ce prinse foarte bine n aceast ar, unde
nimeni nu cunotea limba lui. El fu dus nuntrul rii vreme de mai multe zile, i
peste tot lumea se aduna s-l vad, fiindc nsoitorii si spuneau c este fiul
regelui Egiptului, care-l trimisese n Frana la nvtur.
Ostaii vorbeau astfel numai pentru ca lumea s cread c ei au nvins Egiptul i c
au fcut pace cu aceast ar.

Dup un drum de mai multe zile pe uscat, ajunser ntr-un ora mare, inta
cltoriei lor. Acolo fu ncredinat unui vraci, care-l lu n casa lui i-l sili s-i
schimbe toate obiceiurile motenite.
nainte de toate trebui s mbrace haine franuzeti care, fiind foarte strimte i
scurte, stinghereau micrile i nici pe departe nu erau att de frumoase ca cele
egiptene. Apoi nu mai avu voie s se plece cu braele ncruciate, ci, dac voia s-i
arate cinstirea fa de cineva, trebuia s-i smulg de pe cap, cu o mn, plria
mare, neagr, de psl, semnnd ntru totul cu cele pe care le purtau toi brbaii,
iar cealalt mn trebuia s-o ntind ntr-o parte i s-i roteasc piciorul
drept. De asemenea, nu mai avea voie s ad jos, cu picioarele ncruciate, dup
plcutul obicei din Orient, ci trebuia s stea pe nite scaune nalte, iar picioarele s-i
atrne pe podea. La mas avea mari neplceri, cci tot ce voia s duc la gur
trebuia mai nti nfipt ntr-o furculi de fier.
Vraciul era un om aspru i ru la suflet, care-l chinuia mereu, cci de cite ori biatul
uita i spunea unui oaspete : Salem aleicum !, l btea cu btui, deoarece trebuia
s zic: Votre serviteur ! De asemenea, nu mai avea voie s gndeasc, s
vorbeasc sau s scrie n limba lui, ci, cel mult, s viseze, i pcate c i-ar fi uitat cu
desvrire limba, dac n-ar fi locuit n acel ora un om care i-a fost de mare folos.
Omul acesta era un btrn foarte nvat, care cunotea multe limbi rsritene :
araba, persana, copta i chiar chineza, din toate tia cte puin ; n acea ar, el era
socotit tob de carte i i se ddeau muli bani ca s-i nvee i pe ali oameni aceste
limbi.
nvatul l chema pe Almansor la el de cteva ori pe sp-tmn, l ospta cu
poame rare i cu altele, iar biatul se simea ca la el acas. Btrn ui era un om
ciudat. i fcuse lui Almansor veminte cum purtau brbaii suspui din Egipt. Aceste
veminte le pstra n casa lui, ntr-o ncpere anume. Cnd Almansor venea la el, l
trimitea cu un slujitor n camera aceea i l lsa s se mbrace dup obiceiul rii
sale. De acolo era dus apoi n Mica Arabie aa se chema una din slile casei
nvatului.

Sala aceasta era mpodobit cu tot felul de copaci cultivai artificial palmieri,
bambui, cedri tineri i alii precum i cu flori care cresc numai n rile orientale.
Pe podea se aflau aternute covoare persane, iar de-a lungul pereilor se niruiau
perne ; nicieri nu se vedea un scaun sau o mas franuzeasc.
Btrnul nvtor edea pe una din perne, artnd cu totul altfel ca de obicei ; n
jurul capului avea un turban dintr-un frumos al turcesc, sub gur avea legat o
barb sur care-i ajungea pn la bru i care semna cu una adevrat, o barb
impuntoare de om nsemnat. Purta bini de ahmarand, croit dintr-un halat vechi,

alvari largi turceti, papuci galbeni i, cu toate c era panic din fire, n zilele
acelea i atrna la old un iatagan, iar n bru i nfigea un hanger btut cu pietre
false. Fuma dintr-o narghilea lung de doi coi i era slujit de
oamenii si, mbrcai i ei n port persan, unii dintre ei avnd faa i minile
nnegrite cu vopsea.
La nceput,- toate acestea i se prur cam ciudate lui Al-mansor ; curnd ns el i
ddu seama c ceasurile cnd se supunea dorinelor btrnului i erau foarte
folositoare. Dac la vraci nu avea voie s rosteasc nici un cuvnt egiptean, aici'i
era interzis orice vorb n graiul franuzilor ; la intrare, Al-mansor trebuia s
rosteasc cuvintele vestitoare de pace, la

care btrnul persan rspundea cu mult gravitate ; apoi, el i fcea semn tnrului
s se aeze alturi i ncepeau s vorbeasc n graiul persan, arab, copt, precum i
n alte graiuri, ceea ce el numea un taifas crturresc oriental.
Lng el sttea un slujitor care, fcnd pe robul n ziua aceea, inea o carte mare de
cuvinte ; i cnd uita vreun cuvnt, btrnul fcea semn robului, cuta repede ce voia
s spun i-i urma vorba.
Robii aduceau vase turceti cu erbet i alte bunti, iar
cnd Almansor voia s-l bucure nespus pe btrn, l ncredina
c la el totul e ornduit ca n Orient.
Almansor citea foarte frumos n graiul persan i acest lucru era de cea mai mare
nsemntate pentru btrn. El avea "multe scrieri persane i1 punea pe biat s-i
citeasc din ele, urmrindu-l cu luare-aminte i aflnd astfel cum trebuie .rostit bine.
Acestea erau zile de bucurie pentru bietul Almansor, cci niciodat nu pleca de la
btrnul nvtor fr daruri i, de multe ori, acesta i ddea chiar daruri de pre, ca
bani, albituri sau alte lucruri folositoare, de care ducea lips n casa vraciului.
Astfel tri Almansor civa ani n oraul cel mai mare din Frana, i n tot acest timp
dorul de ar nu i se stinse o clip n piept. Cnd mplini cincisprezece ani, se petrecu
o ntmplare hotrtoare pentru soarta sa.
Cel mai mare general al franuzilor acela cu care Almansor vorbise deseori n
Egipt' devenise mprat i stp-nitor peste ei. Almansor i ddea seama c se
ntmpl ceva nsemnat n ora, dup marile serbri ce'aveau loc, dar nu-i putea
nchipui c acela pe care-l vzuse n Egipt era acum mprat cci generalul era un
om foarte tnr.

ntr-o zi, Almansor mergea pe unul din podurile de peste marele fluviu ce strbtea
oraul ; deodat, el zri un om n haine simple de osta, ce se rezema de
parmaclcul podului i privea undele apei. Se uit cu luare-aminte la faa omului i-i
spuse c-l mai vzuse undeva. Strbtu pe rnd toate ncperile amintirilor i, cnd
ajunse la ua camerei Egiptului, i aminti deodat c omul era generalul franuzilor,
cu care sttuse deseori de vorb n tabr i care se ngrijise totdeauna cu buntate
de el. Nu-i tia bine numele, dar i lu inima n dini, se apropie i, ncrucind
braele pe piept, dup obiceiul rii sale, rosti numele pe care i-l ddeau ostaii ntre
ei :
- Salem aleicum, Petit-Caporal!
Omul se ntoarse mirat, se uit la tnr cu o privire ager, se gndi i apoi zise :
- Doamne, e cu putin ? Tu aici, Almansor ? Ce face
tatl tu ? Cum stau lucrurile n Egipt ? Ce vnt te-aduce pe
la noi ?
Atunci Almansor nu se mai putu stpni, ncepu s plng amarnic i rspunse :
Va s zic nu tii ce-au fcut cu mine cinii aceia, franuzii ti, Petit-Caporal ? Nu tii
c nu mi-am mai vzut ara de muli ani ?
''NU cumva, spuse generalul, i fruntea se ntunec, nu cumva te-au adus ncoace
cu ei ?
~- Ba da, chiar aa s-a htmplat, rspunse Almansor. Io ziua cnd ostaii votri s-au
mbarcat, mi-am vzut ara pentru ultima oar; m-au luat cu ei, i un cpitan,
nduioat de jalea mea, pltete pent ru mine unui vraci af u risit, care m bate i
m las aproape nemncat. Vai, Petit-Caporal, urm el din toat inima, mi pare bine
c te-am ntlnit. Trebuie s m ajui!
Omul, cruia i vorbea astfel, zmbi i1 ntreb cum s-l ajute.
- Uite, zise Almansor, n-ar fi frumos s-i cer ceva :
odinioar ai fost att de bun cu mine ; dar tiu c i tu eti
srac, i, chiar cnd erai general, nu te mbrcai niciodat att
de frumos ca ceilali ; i nici acum, judecind dup haine i
plrie, nu pare s-i mearg prea bine. Dar franuzii au ales
de curnd un sultan i, fr ndoial, cunoti oamenii din
preajma lui : pe ienicer-aga, pe reis-efendi ori pe capudan-

paa. nu ?
-r- Ba da, fcu omul. Dar ce s fac ?
- Ai putea s pui o vorb bun pentru mine pe ling acetia, Petit-Caporal, ca s-l
roage pe sultanul franuzilor s-mi dea drumul, apoi mi-ar trebui i ceva bani pentru
cltoria pe mare ; dar, nainte de toate, trebuie s-mi fgdu-ieti c despre toate
astea n-ai s spui nimic nici vraciului, nici nvtorului arab.
- Cine e nvtorul arab ? ntreb cellalt
-Bun om ciudat; dar despre asta am s-i povestesc alt dat. Dac afl ceva, n-am
s mai pot pleca din Frana. Vrei s pui o vorb bun pentru mine ? Spune drept !
- Vino cu mine, rspunse generalul. S-ar putea s-i fiu de folos chiar acum.
- Acum ? strig biatul, nspimntat. Acum, pentru nimic n lume ! Vraciul o s m
bat trebuie s m grbesc s ajung acas.

- Ce duci n co ? ntreb cellalt, inndu-l pe loc. Almansor roi i nu voi s-i arate,
dar pe urm i spuse :
- Iat, Petit-Caporal, trebuie s slugresc aici ca cel de
pe urm rob. Vraciul e tare zgrcit i m trimite n fiecare zi La piaa de zarzavaturi
i de pete ce se afl la un ceas deprtare de noi ; acolo trebuie s trguiesc de la
precupee murdare, pentru c e mai ieftin cu civa bnui dect n piaa din
apropierea casei noastre. Uite, pentru scrumbia asta stricat, pentru pumnul sta
de salat, pentru frma asta de uni trebuie s-o ntind n fiecare zi cte dou ceasuri
pe jos. Vai, dac ar ti tatl meu !
Omul cruia Almansor i povestea aceste lucruri fu micat de durerea biatului i i
zise :
Vino cu mine i fii linitit! Vraciul nu-i va face nimic, chiar dac n-o s mnnce
astzi nici scrumbie, nici salat. Fii pe pace i vino !
Spunnd aceste cuvinte, l lu pe Almansor de mn i1 duse cu el; dei acestuia i
btea inima gndindu-se la vraci,
pe faa i n vorbele omului se citea atta siguran, nct se hotr s-4 urmeze.
Merse deci cu couleul pe bra mpreun cu soldatul, str-btnd tot felul de ulie,
i i se pru ciudat c toi oamenii i scoteau plria n faa lor i se opreau In loc
uitndu-se dup ei. Spuse acest lucru nsoitorului su, dar el rse i nu-i rspunse
nimic.

In sfrit ajunser la un palat mre i nsoitorul su se ndrept spre cldire.


- Aici locuieti, Petit-Caporal ? ntreb Almansoir.
- Aici locuiesc, rspunse el. Am s te duc la nevasta mea.
- Frumoas cas ! zise Almansor- De bun seam, i-a dat-o sultanul ?
Mi-a dat-o mpratul, ai dreptate, rspunse nsoitorul su i amndoi intrar n
palat.
Urcar pe o scar, iar apoi trecur printr-o sal frumoas, unde i spuse s lase coul
din mn, i intr mpreun cu el ntr-o ncpere ncnttoare, unde o femeie edea
pe o canapea.

Omul vorbi cu ea ntr-o limb strin, dup care rser amndoi cu poft ; pe urm,
femeia l ntreb pe Almansor n limba franuzeasc tot felul de lucruri despre Egipt.
In cele din urm, Petit-Caporal i spuse biatului :
Cel mai bun lucru e s te duc chiar acum la mprat i s-i vorbesc de tine.
Almansor se sperie cumplit, dar se gndi la nenorocirea n care se afla i la ara lui.
196

- Celui nefericit, le spuse el celor doi, cehii nefericit


Alah i insufl o mare ndrzneal n ceasurile de restrite, i
acum n-o s m lase nici pe mine, un biet oropsit Fie i aa !
Am s merg la eL Dar spune-mi, Petit-Caporal, trebuie s cad
n genunchi n faa lui, s ating podeaua cu fruntea ? Ce tre
buie s fac ?
Cei doi izbucnir din nou n rs i-i spuser c nu-i nevoie s fac aa ceva.
- Arat nfricotor i mre ? ntreb el din nou. Are
barb lung ? Are ochi scnteietori ? Spune-mi, cum arat ?
nsoitorul su rise i iar zise :
- N-am s-i spun cum arat, Almansor; ai s ghiceti

singur care e. i spun doar att. ca semn de recunoatere :


cind va fi de fa, cei ce se vor afla n sala mpratului i vor
scoate respectuoi plria, iar cel ce va sta cu ea pe cap acela
este mpratul.
Zicnd aceasta, n lu de mn i o pornir mpreun spre sala mpratului. Cu cit se
apropiau, cu att mai tare i btea inima biatului, i, ajuni in dreptul uii. ncepur
s-i tremure genunchii.
Un slujitor deschise ua ; nuntru stteau roat cel puin treizeci de brbai, toi
mbrcai frumos i plini de aurrii i de stele, cum este obiceiul la franuzi pentru
cei mai nali sfetnici ai mpratului ; Almansor se gndi c nsoitorul su. mbrcat
att de srccios, trebuie s fie cel mai nensemnat dintre acetia. Toi i
descoperim capul i Almansor se uit dup cel cu plria pe cap, cci acesta trebuia
s fie mpratul. Dar cutarea lui fu zadarnic. Toi i ineau plria in min ;
aadar, mpratul nu era printre ei ; atunci privirea ii czu ntmpltor asupra
nsoitorului su, i ce s vezi ! Acesta avea plria pe cap !
Uimit, biatul nmrmuri. Se uit lung la nsoitorul su i apoi rosti, scondu-i i el
plria
- Salem aleicum, Petit-Caporal! Dup cte tiu, eu nu snt sultanul franuzilor : deci
nu se cuvine s stau cu plria pe cap; dar tu stai cu ea pe cap, Petit-Caporal, tu
eti oare mpratul ?
- Ai ghicit, rspunse acesta, i n afar de asta, snt prie-tenul tu. Nu da pe mine
vina nenorocirii tale, ci pe o nefericit ncurctur, i fii ncredinat c te vei ntoarce
n ara ta cu cel dintfi vas. Acum du-te la soia mea, povestete-i
tiespre nvtoral arab i despre cele ce tii. Scrumbia i salata am s le trimit
vraciului, iar tu ai s rmi s locuieti n palatul meu.
Astfel i vorbi omul care ea*a mpratul; Almansor czu n geniiffifchi la picioarele
lui, i scrut mna i-i ceru iertare c nu-l recunoscuse de la nceput, cci nici nu se
putea vedea c e mprat.
Ai dreptate, zise mpratul rznd. Cnd eti mprat numai de cteva zile, mi-i cu
putin s-i stea scris n frunte.
Astfel i vorbi i-i fcu semn s se deprteze.
Din ziua aceea, Almansor tri fericit i mulumit. Pe n-vtorul arab, despre care i
povestise mpratului, avu voie s-l viziteze de cteva ori ; pe vraci ns nu-l mai
vzu niciodat. Dup cteva sptmni, mpratul l chem la el i-i spuse c vasul
cu care avea s-4 trimit n Egipt ateapt ancorat.

Almansor era nebun de bucurie ; i-au fost de ajuns cteva zile ca s se pregteasc
i, cu inima plin de recunotin i ncrcat de comori i daruri bogate, plec de la
mprat spre rmul mrii i se urc pe corabie.
Dar Alah vru sa-l mai ncerce nc, s-i cleasc i mai mult drzenia n nenorocire, i
nu-i ngdui s vad nc rmul rii sale.
Un alt neam de ghiauri, englezii, se rzboiau atunci pe mare cu mpratul. Ei luau
toate vasele pe care le biruiau, i astfel se ntmpl c, n a asea zi a cltoriei,
vasul pe care se afla Almansor fu nconjurat i lovit cu ghiulelele de vase
englezeti ; ei fur nevoii s se dea prini i ntregul echipaj fu mbarcat pe ua vas
mic, care merse dup celelalte mai departe.
Dar drumul pe mare nu e mai puin nesigur dect cel din pustiu, unde tlharii atac
pe neateptate caravanele, omoar i jefuiesc, O corabie de pirai din Tunis se
apropie de micul vas, pe care furtuna l desprise de vasele mai mari ; toi oamenii
fur luai, dui n Alger i vndui.
Almansor nu avu parte de o robie att de aspr ca ghiaurii, fiind drept-credincios;
totui pierdu orice ndejde de a-i mai vedea vreodat ara i pe tatl su. Acolo el
sluji la un om bogat timp de cinci ani ; trebuia s stropeasc florile i s ngrijeasc
grdina. Dar omul cel bogat muri fr motenitori, avuiile lui se risipir, robii fur
mprii i Almansor czu ft minile unui negutor de robi. Acesta tocmai pregtea
un
vas pentru a vinde robi n alt parte cu pre mai mare. n-tmplarea fcu s fiu i eu
un rob al acestui negutor i am ajuns pe acelai vas pe care se afla Almansor.
Acolo l-am cunoscut i acolo mi-a povestit ciudata sa soart. Dar cnd am cobort pe
uscat, am fost martorul celei mai minunate voine a lui Alah : rmul pe care am
cobort era acela al rii sale, piaa n care am fost pui n vnzare era piaa oraului
su de batin, i, o, stpne, ca s fiu scurt, cel care l-a cumprat era chiar tatl
su, scumpul su tat
Cnd se ncheie aceast povestire, eicul Aii Bariu czu pe gnduri; fr voia sa,
istorisirea l zguduise ; pieptul i se ridica, ochii i ardeau i adeseori lusese gata s-l
ntrerup pe tnrul rob, dar sfritul povestirii nu pru s-l mulumeasc.
- Are acum douzeci i unu de ani, spui tu ? ntreb eL 0 Stpne, are vrsta mea,
douzeci i unu-douzeci i doi de ani.
- i n ce ora i-a spus c s-a nscut ? Asta nu ne-ai artat.
- Dac nu m nel, rspunse tnrul, In Alexandria.
- Alexandria ! strig eicul. E fiul meu I Unde se afl acum ? Nu spuneai c se
numete Kairam ? Are ochi negri i pr castaniu ?

- Are, i te ceasurile de duioie i spunea Kairam, nu Almansor.


- In numele lui Alah, spune-mi : tatl su l-e cumprat n faa ochilor ti, aa ziceai.
Era sigur c e tatl su ? Atunci totui nu e fiul meu.
Robul rspunse :
- Mi-a spus : Alah fie ludat! Dup atta amar de ne-norocire, iat piaa oraului
meu de batin ! Trecu o bucat de vreme i de dup col se ivi un om de vaz.
Vzndu-l, el strig : O, ce dar scump al cerului snt ochii I l mai vd o dat pe
scumpul meu tat ! Omul s-a apropiat de noi, s-a uitat cnd la unul, cnd la altul, i
n cele din urm l-a cumprat pe acela cruia i se ntmplaser toate acestea. Atunci
el i-a nlat glasul ctre Alah, a rostit o rugciune fierbinte de mulumire i mi-a
optit : Acum merg din nou pe drumul fericirii, cci cel care m-a cumprat e chiar
tatl meu !
- Aadar, nu e fiul meu, Kairam al meu ! zise eicul,' zdrobit de durere.'
Atunci tnrul nu se mai putu stpni ; lacrimi de bucurie i nir din ochi, se arunc
la picioarele eicului i strig :
- i totui e fiul tu, Kairam-Almansor, cci tu eti acela care l-ai cumprat !
- Alah! Alah ! Ce minune, ce negrit minune ! strigar cei de fa, mbulzindu-se.
eicul ns rmase mut, cu privirile aintite spre tnrul care-i ridicase spre el
frumosu-i chip.
- Prietene Mustafa, spuse el btrnului dervi, ochii mei
snt mpnzii de un vl de lacrimi i nu pot recunoate dac
pe faa lui snt ntiprite trsturile maicii care l-a purtat n
pntec. Apropie-te i privete-l!
Btrnul veni mai aproape, l privi lung, i puse mna pe frunte i-l ntreb :
- Kairam ! Ce vorbe i-am spus n ziua nenorocirii, n tabra franuzilor ?
- Scumpul meu nvtor, rspunse tnrul, duend mna btrnului la buze, ele au
fost urmtoarele : -Cel cu cugetul curat nu rmne singur nici n pustiul nefericirii,
cci are un tovar care merge alturi de el i-l mngie-.
Atunci btrnul ridic ochii, mulumind cerului \ l strnse pe tnr la pieptul su, l
duse dinaintea eicului i zise :
- Primete-l ! Pe ct e de nendoielnic c l-ai jelit zece

ani, pe att e de nendoielnic c fiul tu Kairam.


eicul era nebun de bucurie i ncntare ; privea ntruna cu nesa chipul celui regsit
i revedea limpede trsturile fiului su din ziua cnd l pierduse.
Toi cei de fa mprteau bucuria lui, cci l iubeau i fiecruia i se pru n ziua
aceea c-i fusese druit un fiu.
Acum, sala fremta iar de cntri i veselie ca n zilele fericirii i ale bucuriei.
lnrului i se ceru s mai spun o dat povestea, dar acum cu i mai multe
amnunte, i toi avur cuvinte de laud pentru cei care-i purtaser de grij lui
Kairam nvtorul arab, mpratul i toi ceilali. Rmaser toi laolalt pn
noaptea trziu i, la plecare, eicul fcu daruri de pre fiecruia dintre prietenii si,
ca s-i aminteasc ntotdeauna de aceast zi a bucuriei.
Apoi eicul art feciorului su pe cei patru tineri i-i pofti s vin ct mai des la el,
hotrnd c tnrul va mva cu grmticul meteugul scrisului, c va face cu
pictorul mici cltorii, c negutorul va mprti cu el desftrile cntului i
clanului, iar eel de-al patrulea va pregti pentru ei toate pe-trecerile. Fur i ei
copleii de daruri i ieir bucuroi din casa eicului.
- Cui ii datorm toate astea ? spuser toi ntr-un glas. Cui, dac nu btrnului ? Cine
i-ar fi nchipuit asta in ziua cind ne-am oprit in faa acestei case i ne-am dezlnuit
cu ocri mpotriva eicului ?
- i cit de lesne ne-ar fi fost s nu inem seam de nv-turile btrnului, spuse
altul, sau s-l batjocorim i pe el. Cci, jerpelit cum era, prea un biet nenorocit;
cine s-i fi nchipuit c e neleptul Mustafa ?
- Dar ce-i mai minunat e c aici. chiar aici ne-am dat n vileag i dorinele noastre,
zise grmticul. Unul spunea c i-ar plcea s cltoreasc, altul c s-ar bucura s
cinte i s joace, al treilea c ine s aib n juru-i prieteni buni, iar eu c mi-ar
plcea s citesc i s ascult poveti, i nu ni s-au mplinit oare toate aceste dorine ?
Mie nu-mi este oare ngduit acum s citesc toate crile eicului i s cumpr orice
scriere care-mi place ?
- Iar mie nu mi-a spus oare s-i pregtesc toate ospeele i s am grij de toate
petrecerile sale, dindu-mi dreptul de a lua i eu parte la ele ? zise cellalt.
- Dar eu ! Ori de cte ori mi vine pofta s ascult cntec sau viers din strune ori s
privesc danturi, nu snt oare liber s m duc la el i s-l rog s-mi mprumute robii
de care am nevoie ?
- Dar eu ! exclam pictoruL Pin n ziua aceasta am fost srac i n-am putut s fac
un pas afar din ora ; acum mi-e dat s cltoresc unde-mi place !

- Da ! exclamar toi. A fost tare bine c l-am urmat pe btrn : altminteri, cine tie
ce s-ar fi ales de noi ?
Aa vorbir cei patru tineri i plecar bucuroi i fericii. la casele lor.
Odat, n vremuri de demult, pdurea Spessart era brzdat doar de cteva
drumeaguri proaste i neumblate. Prin pdurea aceasta treceau ntr-o zi doi flci.
Unul, cam de vreo optsprezece ani, era furar de scule, iar cellalt dup
nfiare s tot fi avut aisprezece ani era giuvaergiu i pare-se c atunci plecase
n cea dinti cltorie a sa. Ddea n amurg. Molizii i fagii uriai aterneau umbre
negre pe poteca ngust pe care peau cei doi drumei. Furarul mergea voinicete
nainte, fluiernd un cntecel sau aruncnd din cnd n cnd cte o vorb ciinelui su
Munter. Nu prea prea s se team c noaptea era foarte aproape i c pn la cel
dinti han mai aveau cale lung. In schimb, Felix, giuvaergiul, totorcea mereu capul,
uitndu-se cu team n urma sa ; fonetul frunziului rscolit de vnt i se prea c-i
zgomot de pai, iar n tufiurile de pe marginea drumului, care se zbuciumau i se
cltinau ncoace i ncolo, i se nzrea c vede oameni la pnd.
Altminteri, tnrul giuvaergiu nu credea in nchipuirile prosteti ale celor sraci cu
duhul i nu era nici lipsit de curaj. . La Wiirzburg, unde-i petrecuse anii de
nvtur, era cunoscut ca un tnr nenfricat i inimos. Totui, n ziua aceea i
cuprinsese un simmnt ciudat. I se ndrugase despre pdurea Spessart cte n lun
i n stele. Se spunea c pdurea e bntuit de o numeroas ceat de tlhari i c-n
ultimele sp-tmni acetia ieiser n calea multor cltori i-i jefuiser. Se
povesteau lucruri ngrozitoare despre ei i despre omorurile svrite de curnd. De
aceea Felix tremura puintel pentru viaa lui, cci ce-ar fi putut face doi srmani
biei mpotriva unei bande de tlhari narmai ? Acum i prea ru c
ascultase de furar, prietenul lui, i c ptrunseser att de adnc n inima codrului,
n loc s nnopteze pe undeva, pe la margine.
- Dac or sri tlharii pe noi la noapte i mi-oi pierde viaa i tot ce am la mine, apoi
s tii c numai tu eti de vin, furar^ fiindc tu m-ai ndemnat s intru n pdurea
asta cumplit.
- ine-i firea ! rspunse cellalt. O calf obinuit cu drumeia n-are de ce se teme.
Crezi c domnii tlhari din Spes-sart or s ne fac cinstea s ne ias nainte i s ne
omoare ? De ce s se osteneasc ? Pentru straiele mele de duminic pe care le port
n desag sau pentru bnuii de drum ce-i am n buzunar ? Ca s merii cinstea de a
fi ucis de ei trebuie s cltoreti ntr-o caleaca cu patru cai, s fii nvemntat n
mtsuri i mpodobit cu aur.
- Ascult ! Parc a fluierat cineva ! strig Felix nspi-mntat.
- uier vntul printre crengL Hai mai repede ! Nu mai avem mult.

- Vorbeti despre omor ca despre un lucru de nimic, urm giuvaergiul. i d mna !


Pe tine or s te ntrebe ce ai la tine, o s-i scotoceasc prin buzunare i prin
desag, or s-i ia poate straiele de duminic, guldenul i cei treizeci de crei-ari.
Dar pe mine or s m ucid numaidect, fiindc am aur i giuvaer uri.
- La ce ,bun s te omoare ? S zicem c n clipa asta ar iei din tufi patru-cinci ini
narmai i, ndreptnd putile spre noi, ne-ar ntreba cuviincios : Ce avei asupra
dumneavoastr ? Ca s nu v simii prea mpovrai, lsai-ne s v ajutm s
crai greutile..., i multe alte vorbe binevoitoare de acest fel. N-ai sta mult pe
gnduri: i-ai desface baierele traistei, ai scoate vesta galben, haina albastr, cele
dou cmi, toate salbele, brrile, pieptenii i tot ce mai ai la tine, le-ai aeza
binior jos i ai spune bogdaproste c-i las viaa.
- S-o crezi tu! rspunse mnios Felix. S le dau podoabele pe care le duc naei mele,
preabuna doamn contes? Mai bine mor, mai bine m taie n buci ! Cine s-a
ngrijit, de cnd eram copil de zece ani, ca o mam, de creterea mea ? Cine a
cheltuit pentru ucenicia mea, pentru mbrcminte, pentru tot ce aveam trebuin?
i iat c a sosit n sfrit clipa cnd pot s-o vd i s-i druiesc cte ceva din roadele
muncii mele.
i duc nite giuvaeruri tocmite de ea la meterul meu. Vreau s-i art iscusina pe
care am dobndit-o. i tocmai acum s pierd tot ? S-mi ia pn i vesta galben pe
care tot de la ea o am ? Nu, mai bine moartea dect s dau unor nemernici
giuvaerurile naei mele !
Nu fi neghiob ! l cert furarul. Dac or s te ucid, doamna contes tot n-o s
capete giuvaerurile. De aceea e mai bine s le dai, ca s scapi cu via.
Felix tcea. ntunericul nopii se lsase ca un zbranic negru peste toat pdurea ;
la lumina palid a lunii noi nu vedeai nici la cinci pai. Inima lui Felix se strngea tot
mai mult de fric. Nu se dezlipea de tovarul su de drum, ntre-bndu-se mereu
dac poate pune temei pe vorbele lui. Au mers aa cale de vreun ceas. Deodat, n
zare, s-a ivit o lumini. Tnrul giuvaergiu a privit ntr-acolo cu ngrijorare : dac era
un cuib de tlhari ? Furarul l-a lmurit ns c nu putea fi vorba de tlhari, deoarece
acetia, de obicei, i sap adposturi sau bordeie n pmnt. Pesemne c ajunseser
la hanul despre care pomenise un drume cnd intraser n pdure.
naintea lor se vedea o cldire lung, dar scund. n faa ei se afla o cru, iar pe
undeva, prin preajm, se auzeau nite cai necheznd. Faurul s-a apropiat de o
fereastr, al crei oblon era deschis, fcndu-i semn tovarului su s vin i el.
Amndoi s-au ridicat n yrful picioarelor, ca s vad mai bine. Lng sob, ntr-un jil,
dormea un om, care, dup mbrcminte, prea cru. Pesemne c a lui era crua
din faa casei. De cealalt parte a sobei stteau o femeie i o fetican i torceau.
La o mas de lng perete edea un brbat, cu un pahar de vin dinainte i cu capul
sprijinit n mini. Obrazul nu i se vedea. Faurul socoti c, dup mbrcminte, acesta
era un brbat de neam.

Un cine de cas i simi pe cei doi tineri care iscodeau sub fereastr i ncepu s
latre. Munter, cinele faurului, i rspunse de ndat i n u iei o slujnic, s vad
cine vine.
Celor doi oaspei li se fgdui o cin i cte un pat. Flcii intrar n cas, i lsar
ntr-un col traistele grele, toiagul i plria i se aezar la masa omului pe care-l
vzuser stnd cu capul sprijinit n mini. Acesta rspunse prietenos la vorbele de
binee ale drumeilor, nlnd capul; avea un chip tnr i distins.
- Ai ntrziat pe drum, spuse eL Nu v-ai temut s trecei prin Spessart ntr-o noapte
atit de ntunecoas ? Eu am socotit mai cuminte s-mi ndrept calul spre han i s
nu mai zbovesc nici o clip n pdure.
- Bine ai fcut, domnule! rspunse "fauruL Tropotul unui cal de soi sun ca o
melodie plcut n urechile tilharilor
i ii atrage de la
o pot. Dar nite biei drumei, pe care mai

degrab hoii ar putea s-i druiasc cu cte ceva, nu merit nici o osteneal.

- E foarte adevrat, se amestec i cruul n vorb.


Cnd sosir drumeii notri, acesta se ridic de la locul
lui i se aez la masa lor.

- Ce poate pi un om srac ? urm eL Totui s-a ntm


plat ca, din sete de snge, s fie ucii i oameni srmani.

Atunci, dae aa stau lucrurile n pdurea aceasta; spuse tmrul giuvaergiu, fr


ndoial c nici aici nu ne aflm Ia adpost. Sntem patru i cu argatul cinci. Dac
ne-ar ataca zece oameni, cum ne-am apra ? i, n afar de asta, adug ei, n
oapt, de unde ^im c stphii hanului snt oameni cinstii ?
Nici o grij, rspunse cruul. Cunosc hanul de mai bine de zece ani i nu mi-au
dat niciodat nimic de bnuit.

Hangiul e plecat mereu, se spune c negustorete cu vin, iar femeia e o fptur


blnd, care nu face ru nimnui. O ne-dreptii, domnule !
Totui, rspunse tmrul nobil, vorbele care umbl nu snt deloc linititoare ! Ai
auzit de oamenii care au disprut fr urm n pdurea aceasta ? Unii dintre ei au
spus c au de gnd sa nnopteze aki, la han, i parc i-a nghiit deodat pmntul.
Dup cteva sptmni au fost cutai peste tot ; s-au cercetat drumurile, s-a
ntrebat la han, dar nu s-a des-, coperik nimic. E ceva necurat la mijloc i pace }
- Atunci, strig furarul, mai bine s dormim sub Un
eopac dect s stm aici nchii ntre patru perei, de unde nu
se poate fugi dac tlharii pndesc la u, cci ferestrele snt
ferecate.
Cei patru drumei czur pe gnduri. Se putea ca stpnii hanului, silii sau de bun
voie, s fie nelei cu tlharii. Toi simeau c n noaptea aceasta i pndesc tot soiul
de primejdii. Umbla vorba despre nite cltori care fuseser ucii de tlhari n timp
ce dormeau- Cei mai muli dintre drumeii care se adposteau n hanul din pdure
erau ns oameni nevoiai, pentru care nu numai pierderea vieii, dar chiar
pierderea unei pri din nensemnatul lor avut ar fi fost o adevrat nenorocire,
ngrijorai, drumeii notri priveau mohori la paharele din faa lor. Tnrul nobil visa
o vale larg, ferit; pe care s-o strbat clare pe armsarul su. Furarul i dorea
doisprezece dintre tovarii si de munc, voinici, narmai cu reteveie, care s-l
nsoeasc drept straj, iar Felix, giuvaergiul, se temea mai mult pentru giuvaerurile
binefctoarei sale dect pentru viaa lui. Cruul ns, dup ce, rmas pe gnduri,
puf ise de cteva ori din lulea, spuse ncet:
- Domnilor, ar fi bine s nu ne gseasc dormind. Eu am s stau treaz toat
noaptea. Vrea careva s-mi in de urt ?
- i eu stau treaz ! i eu I i eu I strigar ceilali trei.
- Oricum, tot n-are s se poat lipi somnul de mine, adug tnrul domn.
- Eu zic s ne trecem timpul cu ceva, ca s rmnem treji, spuse cruul. Sntem
tocmai bine patru. Am putea s jucm cri. Jocul de cri alung somnul i ine de
urt.
- Eu unul nu joc niciodat cri, rspunse tnrul. De aceea nu pot lua parte la cele
propuse de dumneavoastr.
- Iar eu nici mcar crile nu le cunosc, adug Felix.'
- Ce-am mai putea face ? ntreb faurul. S cntm ? Nu e bine ; i-am atrage pe
tlhari. S spunem ghicitori, snoave ? Asta nu ine mult. tii ce 7 Ce-ar fi dac am

povesti cte ceva ? Cte o ntmplare hazlie sau sperioas, adevrat sau nchipuit.'
Nu ne-ar prinde somnuki timpul ar trece tot att de plcut ca i cnd am juca vreun
joc de cri.
- Snt de aceeai prere. ncepei ns dumneavoastr, spuse tnrul nobil zmbind.
Dumneavoastr, meteugarii, colindai multe meleaguri i avei ce povesti. Fiecare
ora i are povetile i legendele sale.
- Da, da, multe aude omul, rspunse faurul. Dar dum-neavoastr sntei om cu
nvtur i cunoatei minuniile scrise n cri. Aa c mai degrab ai putea
dumneavoastr s ne desftai cu poveti pline de tlc i de farmec dect noi, nite
biete calfe care umblm de colo pn colo. Dac nu m nel, sntei ori student, ori
crturar.
- Nu snt crturaf spuse cu tui zmbet tnrul domn, student ns, da, i m duc
acas n vacan. S tii ns c mai multe lucruri afl omul n cltorii dect n
slovele crtii. De aceea ncepei dumneavoastr, v rog, dac i ceilali vor s
asculte.
- Pentru mine, rspunse cruul, o poveste frumoas e mai de pre dect jocul de
cri. Adesea mi place s m plimb pe osea, iava-iava, cu cte cineva care spune
o poveste frumoas. Nu o dat, fiind vreme rea, drumeii m-au rugat s-i iau n
cru, i eu le-am spus c-i iau dac-mi povestete fiecare cte ceva. Dealtfel, am
i un prieten care mi-e foarte drag pentru c tie s povesteasc ceasuri n ir. .
- i mie mi plac foarte mult povetile, spuse,tnrul giuvaergiu. Meterul meu din
Wiirtzburg nu m mai las s pun mna pe crile de poveti, fiindc atunci treaba
rmne balt. Faure, hai, ncepe tu, te tiu n stare s istoriseti din sear pn n
zori, fr s-i sece comoara de minunii.
Faurul trase o duc s mai prind puteri, i ncepu :

LEGENDA GULDENULUI CU CAP DE CERB


In Suabia de sus se mai vd i astzi ruinele unui castel care a fost pe vremuri cea
mai falnic zidire de pe meleagurile acelea. Acesta era castelul Hohenzollern.
El se nla pe un deal rotund, rpos, i de pe piscul pe care
era cldit, ochiul vedea pn ht-departe, peste ntinsul rii.
Pe ct de departe, ns, se vedea acest castel din zri, pe att
de temut era de toi neamul ZoDernilor, iar numele lor, cu

noscut n toate landurile germane. Acum citeva sute de ani, pe


vremea cnd praful de puc nu exista nc, cetatea aceasta
era stpnit de un Zollern cu o fire ciudat. Nu s-ar putea
spune c-i asuprea prea tare pe supuii si sau c tria in du
mnie cu vecinii, dar toi l priveau cu nencredere, din pricin
c avea cuttura ntunecat, fruntea venic ncruntat i fi
rea tcut, mohort. In afar de slujitorii din castel, puini
oameni avuseser prilejul s-l aud vorbind ca toi ceilali
semeni ai si. Dac trecea clare prin vale i ntlnea vreun
om care-i lua repede plria din cap, spunind : Bun seara,
domnule conte, ce vreme frumoas !, el rspundea : Pros
sau Vd ! Dac ns vreodat cineva svrea vreo
greeal fa de el sau caii si, ori dac n vreo trectoare un
ran cu crua se intmpla s stea n calea armsarului su
negru, atunci izbucnea minios ntr-un potop de ocri. Se
spunea totui c nu btuse niciodat vreun om in asemenea
mprejurri. Prin locurile acestea fusese poreclit Zollerntun-i-f ulger.
Nevasta lui Zolern-tun-i-fulger era, dimpotriv, blinda i ginga ca o zi de mai.
Cu vorba prietenoas i privirile sale blajine i mpca adesea pe cei suprai de
cuvintele aspre ale soului ei i nu pierdea nici un prilej s-i miluiasc pe sraci.
Orict de dogoritoare ar fi fost ziua de var, oricit de cumplit
viscolul iernii, ea nu pregeta s coboare povirniul muntelui, ca s se duc pe la
casele srmanilor ori copiilor bolnavi. Dac contele o ntlnea vreodat pe un astfel
de drum, i zvrlea ursuz din goana calului:
- tiu, tiu ! Prostii !
i-i urma drumul.
Multe femei s-ar fi temut de un asemenea brbat, li s-ar fi urt cu un om att de
ursuz. Unele i-ar fi lsat poate n voia soartei pe sraci : Ce-mi pas de ei, i-ar fi

zis, de vreme ce stpnul meu i socoate proti ? Altele, din mndrie sau de ciud,
i-ar fi scos din inim un so att de mohort. Dar lucrurile stteau altfel cu contesa
Hedwiga von ZoUern. Ea i iubea brbatul ca i n prima zi, l nconjura cu dragoste
i cu preuirea ei i i netezea cu mna sa ginga fruntea ncruntat i ars de
soare. Dup muli ani, Cerul le-a druit un biat, dar dragostea de mam i grija.ei
duioas pentru prunc nu au tirbit cu nimic iubirea pentru so. Aa s-au scurs trei
ani. Contele, care-i vedea copilul numai duminica dup-mas, cind l aducea doica,
ii privea drept la ochi, mormia ceva printre dini i-i fcea semn doicii s plece.
Cnd bieelul a rostit pentru ntia oar cuvntul tat, contele i-a druit doicii un
gulden, dar pe copil nu l-A nvrednicit nici atunci cu o privire mai drgstoas.
In ziua n care fiul su a mplinit trei ani, contele a poruncit ca micuul s fie
mbrcat pentru ntia oar cu pantalonai, cu veminte scumpe de catifea i
mtase, apoi a cerut s i se aduc armsarul su negru i un alt cal de soi, l-a luat
pe bieel n brae i, zornind din pinteni, a cobort scara n spiral, sub privirile
uimite ale doamnei Hedwiga* Ori de cte ori se pregtea s plece contele cu calul
su, ea niciodat nu-l ntreba ncotro se duce i cnd se ntoarce. De data aceasta,
ns, grija pentru copil i-a descletat gura.
- Pleci clare, conte ? a ntrebat ea, dar el nu i-a rspuns nimic. De ce iei i
bieelul ? a struit contesa. Kuno merge cu mine la plimbare.
- tiu, a rspuns Zollern-tun-i-fulger, cobornd treptele.
Ajuns n curte, a apucat bieelul de un picioru, l-a azvrlit n a i l-a legat bine cu
o nfram. Apoi a nclecat pe armsarul su negru ca pana corbului i a ieit 4m
castel innd de drlogi calul bieelului.
La nceput, copilul prea nespus de fericit c merge clare pe povmi mpreun cu
tatl Iui. Btea din palme, rdea i trgea de coam cluul, ca s alerge mai
repede, iar contele a strigat vesel de cteva ori: O s te faci un flcu i jumtate !*
n vale, Sns, contele a pornit la trap. Micuul, aproape leinat de spaim, l-a rugat,
mai nti cu sfial, s ncetineasc pasul calului. Acesta ns, drept rspuns, a nteit
i mai ru goana. Vntul fichiuia obrazul srmanului Kuno, tindu-i rsuflarea. El a
nceput s scnceasc i apoi, tot mai nspi-mntat, s ipe ca din gur de arpe.
tiu ! tiu ! Prostii ! a spus tatl su. Cum s- urcat pe cal, s-a i apucat s
miorlie ! Taci sau...
Dar n clipa cnd a vrut s-l mbrbteze cu o sudalm, armsarul lui s-a ridicat n
dou picioare i frul celuilalt cal
i-a scpat din min. Dup ce i-a potolit anevoie bidiviul, contele a ntors capul,
cutndu-i fiul cu privirea, dar calul gonea singur spre castel, fr micuul clre.

ntmplarea a zguduit pn i inima acestui om att de aspru i de posac. i i vedea


fiul zdrobit undeva, n mijlocul drumului, i a nceput s se tnguie i s-i smulg
barba de dezndejde. L-a cutat peste tot, dar nu l-a gsit pesemne c
armsarul, speriat, l azvrlise n anul plin cu ap din marginea drumului. Deodat
s-a auzit chemat de im glas copilresc i, cnd a ntors capul, la marginea crrii a
vzut o femeie btrn care edea sub un copac, legnnd micuul pe genunchi.
- Cum a ajuns biatul la tine, zgripuroaic ? a strigat contele mnios. D-mi-l
imediat!
- Mai domol, mai domol, nlimea ta ! i-a rspuns zm-bind bbua cea urt. Cu tot
armsarul acesta mndru, i s-ar putea ntmpla i nlimii tale o nenorocire. Vrei s
tii cum a ajuns domniorul la mine ? Calul su o luase razna. Biatul nu se mai
inea n a dect cu un picioru i atirna de pe cal, atingnd pmntul cu pletele. Cnd
s pice, l-am prins uurel n or.
- Vd, a strigat contele de Zollern, mnios. D-l ncoace ! Nu pot s descalec, calul e
nrva i ar putea s-l loveasc.
- Druiete-mi un gulden cu cap de cerb ! s-a rugat femeia, umil.
- Prostii ! a strigat contele, zvrlindu-i civa pfenigi sub copac.
- Nu, doresc un gulden cu cap de cerb ! a struit ea.
- Ce gulden cu cap de cerb ! Tu toat nu faci atta ! a spus furios contele. D-mi
numaidect copilul, c de nu, asmut cinii asupr-i !
- Aa ? Nu preuiesc ct un gulden cu cap de cerb ? a rspuns btrna cu un zmbet
batjocoritor. Ei, o s vedem noi dac motenitorii ti se vor alege mcar cu un
gulden cu cap de cerb ! Ia-i pfenigii napoi!
Spunnd aceste vorbe, a zvrlit contelui cei trei bnui de aram cu atta ndemnare,
nct au nimerit drept n pungulia de piele, pe care acesta o mai inea nc n mn.
Uluit de acesta neobinuit iscusin, contele a rmas mai inti mut, dar apoi l-a
cuprins o mnie cumplit. A luat puca, a ridicat cocoul i a ndreptat-o spre
btrn. Aceasta ns
l-a mbriat i l-a dezmierdat linitit pe micul conte, inn-du-l naintea ei ca pe o
pavz.
- Eti un bieel bun i cuminte, i-a optit ea. S rmii
aa i o s-i mearg bine.
Apoi i-a dat drumul i l-a ameninat pe conte cu degetul :
- Zollern, Zollerni mi eti dator guldenul cu cap de cerb

pe care i l-am cerut! a.strigat ea i, fr s se sinchiseasc de


ocrile contelui, a pornit prin pdure, sprijinindu-se ntr-un
toiag de cimiir.
Pajul Konrad a desclecat tremurnd, l-a ridicat pe bieel n a i s-a suit la spatele
lui, urcnd in urma stpnului su dealul pe care se afla castelul.
Aceasta a fost prima i ultima plimbare clare a lui Zollern -tun-i-fulger cu fiul
su. Biatul plinsese i strigase att de amarnic cnd o luaser caii la trap, nct tatl
lui l socotea un copil molatic, lipsit de vlag, la care se uita n sil. El ns i iubea
tatl din toat inima, se apropia adesea cu drag do el, ateptnd s-l ia pe genunchi
i s-l dezmierde. Zollern l ndeprta ns cu un semn, strignd : -tiu ! tiu ! Prostii
! Doamna Hedwiga ndurase pn atunci rbdtoare toate toanele soului ei, dar
purtarea lui aspr cu copilul acesta nevinovat a ndurerat-o nespus. Cu vremea,
vznd pedepsele cumplite pe care le ddea ntunecatul conte copilului su pentru
cea mai mic greeal, s-a mbolnvit de inim. n cele din urm, femeia s-a stins n
floarea vrstei, jelit de toi slujitorii, de toi oamenii din mprejurimi, dar mai
amarnic dect toi o plngea fiul ei.
Dup moartea soiei sale, contele l-a scos pe Kuno cu totul din inima sa. Nu se
ngrijea defel de creterea lui, lsndu-l n seama doicii i a capelanului casei. Curnd
s-a cstorit din nou cu o domnioar bogat, care i-a druit dup un an doi gemeni
doi mici coni.
De cte ori ieea la plimbare, Kuno se ducea mai ales la btrnica aceea care-i
salvase viaa. Ea i povestea totdeauna multe despre rposata lui mam i despre
binele pe care i-l fcuse aceasta. Slujitorii i slujitoarele l povuiau adeseori s nu
se prea duc pe la baba Feldheimer aa i zicea bt rinei deoarece era o
vrjitoare. Dar biatul nu se temea. Capelanul castelului i spusese c nu exist
vrjitoare i c basmele despre femeile metere la vrjit, care zburau prin vzduh
spre Brocken, clare pe o furc, erau nite nscociri.
E drept c el vedea la baba Feldheimer fel de fel de lucruri ciudate pe care nu le
nelegea. Dealtfel, nu uita nici de nz-drvnia aceea cu cei trei pfenigi, pe care
btrlnica i aruncase cu atta ndemnare drept n punga tatlui su. Btrna se
pricepea s fac i felurite pomezi i licori cu care lecuia oamenii i dobitoacele.
Umblau nite scorneli cum c ar avea un c-znel vrjit cu care putea s schimbe
vremea, i cnd II atrna deasupra focului, se strnea o furtun cumplit. Btrna l
nvase pe micul conte multe lucruri folositoare, ca de pild : leacuri pentru cai
bolnavi, o butur mpotriva turbrii, momeli pentru peti i multe altele. Pn la
urm, doar btrnica Feldheimer i mai rmsese pe lume, cci doica i sfrise
zilele, iar mama lui vitreg nu se sinchisea de el.

Cu ct fraii lui creteau mai mari, cu att mai trist i mai apstoare era viaa lui
Kuno. Acetia fuseser mai norocoi. Prima lecie de clrie mersese bine, nimeni
nu czuse de pe cal, i de aceea Zollern-tun-i-fulger i socotea biei istei i
destoinici. inea foarte mult la ei, se plimbau n fiecare zi clare mpreun i-i nva
de toate, dei e drept c mare lucru n-aveau de nvat de la el, fiindc dnsul nu
tia nici s scrie, nici s citeasc, i socotea c e pcat ca cei doi stranici biei ai
si s-i piard timpul cu asemenea ndeletniciri. n schimb la zece ani tiau s
suduie tot att de zdravn ca i tatl lor i s se ia la har cu oricine. Dealtfel se
nelegeau unul cu altul ca i cinele cu pisica i se ntovreau numai cnd puneau
la cale vreo pozn pe seama lui Kuno.
Mama lor nu se sinchisea prea mult de toate acestea. Socotea c dac bieii se
bteau ntre ei, era o dovad c snt sntoi i voinici, iar btrnifl conte spunea ori
de cte ori vreun slujitor i ntiina c fiii si se luaser iar la btaie :
tiu, tiu ! Prostii !
Totui s-a gndit s fac ceva ca s-i mpiedice pe cei doi biei s se rpun unul pe
altul. Nu uitase ameninarea b-trnei Feldheimer, despre care, n fundul sufletului
su, credea c era ntr-adevr vrjitoare: Ei, o s vedem dac motenitorii ti se
vor alege mcar cu un gulden cu cap de cerb!
ntr-o zi, pe cnd vina n jurul castelului su, privirile i-au czut pe dou dealuri ce se
ridicau parc anume ca s poarte pe cretetele lor cte un castel, i pe dat o hotrt
s cldeasc acolo dou castele. Pe unul a nlat castelul Schalksberg1,
numit aa dup porecla pe care o avea de mult cel mai mic dintre gemeni Ghidu
din pricina nenumratelor sale pozne. Celui de-al doilea castel a voit s-i pun
numele de Hirschguldenberg *, pentru a-i bate joc de vrjitoare, care prezisese c
motenitorii lui nu se vor alege nici mcar cu cte un gulden cu cap de cerb. Pn la
urm s-a oprit ns la denumirea mai simpl de Hirschberg. Aa se numesc cele
dou dealuri pn n zilele noastre i cltorul care trece prin munii din Suabia le
poate vedea.
Zollem-tun-i-fulger avea de gnd s lase prin testament fiului cel mare castelul
Zollern, ghiduului Schalksberg i mezinului Hirschberg. Soia lui nu i-a dat ns
pace pn n-a schimbat testamentul.
Kuno-prostnacul, aa-i zicea ea srmanului biat, fiindc nu era att de
neastmprat i de slbatic ca fiii ei, Ku-no prostnacul e destul de bogat. A
motenit doar averea mamei sale. De ce s stpneasc tot el mreul i strlucitul
Zollern, iar fiii mei s aib numai cte un castel nconjurat de pduri ?
n zadar i-a spus contele c fiul su mai mare, Kuno, nu putea fi lipsit de drepturile
primului nscut. Lacrimile i ciclelile ei au izbutit s-l nduplece i pe cruntul Tuni-f ulger. Testamentul su glsuia acum astfel: Ghidu va stpni Schalksberg ; cel

mai mare dintre gemeni, Wolf, va fi stpnul Zollern-ului, iar Kuno, al Hirschberg-ului,
cu orelul Balin-gen. Dup scurt vreme, contele a czut greu bolnav. Medicului,
care i-a spus c nu mai are nici o scpare, i-a rspuns : -tiu !, iar capelanului
castelului, care-i ceruse s prseasc acest trm ca un dreptcredincios, i-a spus :
Prostii ! Apoi i-a dat sufletul suduind i bombnind. Cum trise, aa i sfrise i
zilele ca un necioplit, ca un pctos.
nc nu fusese ngropat, c soia lui s-a dus cu testamentuj la Kuno, fiul su vitreg,
spunndu-i in batjocur c avea, n sfrit, prilejul sa-i arate tiina de carte : s
citeasc singur hotrrea de a prsi Zollern-ul. Din ziua aceea nu mai avea ce
cuta acolo, bogatele domenii i cele dou castele nu-i mai aparineau lui, primului
nscut, ci treceau In stpnirea ei i a celorlali doi fii.
Kuno s-a supus voinei rposatului fr s crcneasc, i i-a luat rmas bun cu
lacrimi n ochi de la castelul n care se

nscuse, unde se afla mormntul blndei sale mame i n care locuia bunul
capelan, iar n apropiere singura sa prieten, btrnica Feldheimer.
Castelul Hirschberg era, ce-i drept, mre i impuntor, dar acolo se simea
singur i prsit, aa c dorul de locurile copilriei l mistuia cumplit.
ntr-o sear, contesa i gemenii, care mpliniser ntre timp optsprezece ani,
stteau pe terasa castelului, uitndu-se n vale. Deodat au zrit un cavaler
falnic urcnd clare, urmat de o litier somptuoas, purtat de doi catri i
nsoit de mai muli slujitori. Nedumerii, se ntrebau cine puteau fi strinii.
n cele din urm. Ghidu a strigat :
- E fratele nostru, seniorul de Hirschberg !
- Kuno-prostnacul ? a ntrebat contesa, mirat. O s ne dea desigur toat cinstirea
cuvenit, poftindu-ne la el. Litiera cea frumoas o aduce pesemne pentru mine, ca
s m ia la Hirschberg. Zu c n-a fi bnuit la nobilul meu fiu, Kuno-prostnacul,
atta cavalerism i bun-cuviin ! Curtoazia trebuie rspltit cu curtoazie. S
coborm la poarta castelului i s-l itttmpinm cum se cuvine. S-i vorbii prietenos.
Poate c vom primi i daruri la Hirschberg. Tu, un cal, tu, o plato, iar eu,
giuvaerurile mamei sale, la care visez de mult.
Nu-mi trebuie ne un dar de la Kuno-prostnacu, a" rspuns Wolf, i nici
prietenos n-am s fiu cu el. Bine ar face de s-ar duce cit mai repede dup rposatul
nostru tat. Atunci am moteni noi Hirschberg-ul i am vinde nobilei noastre mame
giuvaerurle pe o nimica toat.
- Fiu netrebnic ! a strigat mfnioas mama lui. S cumpr giuvaerurile de la voi ?
Asta-i rsplata pentru c domeniile Zollern snt astzi ale voastre ? Ghiduue, nu-i
aa c tu mi vei drui giuvaerurile fr nici un fel de plat ?

- Numai moartea e fr plat, mam, a rspuns rznd mezinul. Dac e adevrat c


giuvaerurile preuiesc cft un castel, am fi smintii s i le punem la gt. ndat ce
nchide Kuno ochii, coborm clri devale, ne lum fiecare ce ni se cuvine, iar partea
mea de giuvaeruri o vnd.
Tot ciorovindu-se astfel, au ajuns la poarta castelului.1 Contesa clocotea de mnie
la gndul giuvaerurilor rvnite. Kuno a trecut podul clare i cnd a ajuns n faa
mamei lui vitrege i a frailor si, a oprit calul, a desclecat i a salutat cuviincios.
Cu toate c se purtaser att de neomenos cu elf se gndea totui c snt fraii lui i
c femeia aceasta lipsit de inim fusese iubit de tatl su.
- Ei, frumos din partea nobilului fiu c ne viziteaz, a
spus contesa, cu glas mieros i cu un zmbet binevoitor. Ce
se mai aude pe la Hirschberg ? Te simi bine acolo ? Ai i o
litier ? i ce frumoas e ! Nici unei mprtese nu i-ar fi ru
ine s se suie n ea. i mai lipsete doar doamna pe care s-o
plimbi astfel prin toat ara.
- Nu m-am gndit $ic la asta, preacinstit mam, a rspuns Kuno. Deocamdat cu
altcineva a vrea s-mi duc traiul laolalt. lata pricina pentru care am venit cu
litiera:
- Eti prea bun i ndatoritor, l-a ntrerupt contesa, n-clinndu-se surztoare.
-E vorba de printele Iosif, capelanul castelului. E att de btrn, c nu se mai poate
ine pe cal, a continuat Kuno linitit. Vreau s-l iau cu mine pe btrnul meu dascl.
Aa ne-a,m neles cnd am prsit castelul Zollern. i mai vreau s cobor-fii vale, so iau i pe btrnica Feldheimer, Dumnezeu s-o aib n paz. Trebuie s fie grbov
de ani. Odinioar, cnd m-am plimbat ntia oar clare mpreun cu rposatul meu
printe, ea m-a scpat de la moarte. Am destule ncperi la Hirschberg. Vreau s-i
sf reasc ailele acolo.
Rostind aceste cuvinte, a strbtut curtea, ndreptndu-se spre locuina capelanului.
Tnrul Wolf i-a mucat mnios buzele, contesa a plit de ciud, iar Ghidu a spus,
izbucnind in rs :
- Ce-mi dai pe calul pe care-l voi primi n dar ? Eu zic;" frate Wolf, s-mi dai n
schimb platoa pe care o vei primi tu. Ha-ha ! Pe cine vrea s ia cu el ? Pe capelan i
pe btrna vr-jitoare ? Iat o pereche .de toat frumuseea ! Dimineaa poate lua
lecii de limba greac de la capelan, iar dup-mas, lecii de vrjitorie de la baba
Feldheimer. De ce nzbtii e n stare Kuno-prostnacul!

- Eu un bdran ! a rspuns contesa. Nu rde, Ghidu ! Je face neamul de ocar.


Vecinii notri se vor prpdi de rs cnd vor auzi c seniorul Zollern a dus-o ntr-o
litier somptuoas, purtat de catri, pe baba Feldheimer, zgripuroaica aceea
btrn, i c a instalat-o la castelul lui. A motenit de la maic-sa grija pentru
bolnavi i pentru tot felul de lep: daturi. Vai, taic-su s-ar rsuci n groap dac-ar ti toate astea !
- Da, a adugat Ghidu. Tata ar mormi i n groap: *tiu ! Prostii !
- Uite-l, vine mpreun cu btrnul! l ine de bra, fr ruine ! a strigat contesa,
ngrozit. S mergem, nu vreau s-l mai vd !
Cei trei s-au ndeprtat, Kuno l-a condus pe btrnul lui dascl pn la pod i l-a
ajutat s se urce n litier.* Jos, n vale,
' s-a oprit n faa colibei n care se adpostea btrna Feldheimer i a gsit-o gata de
plecare, cu o boccea plin cu tot felul de leacuri pomezi, licori i cu felurite
scule. Sprijinindu-se n toiegelul ei de cimiir, btrnica s-a urcat n litier, > Nu s-a
petrecut ns nimic din ceea ce prevzuse, plin de rutate, contesa de Zollern. n
mprejurimi, nimeni nu s-a mirat de fapta cavalerului Kuno. Dimpotriv, oamenii
gseau -frumoas i vrednic de laud strduina de a-i nsenina ultimele zile
btrnei Feldheimer i i ddeau cinstire pentru c l .adpostise n castelul su pe
btra&l capelan Iosif. Numai fraii lui i contesa tunau i fulgerau de mnie,
mprocndu-l <cu vorbe de ocar. Dar era spre paguba lor, cci toat lumea
socotea purtarea frailor vitregi prea nesbuit i-i vorbea de
ru. Umbla zvonul c nid cu mama lor nu duceau cas bun,1 4#.numai ntr-o
glceav o ineau, iar ei ntre ei se vrjmeau
cumplit. Contele Kuno de Zollern-Hirschberg a ncercat de mai multe ori s se
mpace cu fraii lui, cci se simea foarte ru cnd i vedea trecnd clare prin faa
castelului su fr s-i peasc vreodat pragul casei, sau cnd i ntlnea n codru
sau pe cmp i ei l salutau mai rece ca pe un strin. Zadarnic ns cuta el s se
apropie de fraii si, cci acetia nu-i rspundeau dect cu batjocuri. Intr-o bun zi,
n mintea lui Kuno a ncolit un gnd. tiindu-i tare zgrcii i hapsni pe cei doi frai ai
si, a hotrt s ajung pe calea aceasta la inimile lor. ntre cele trei castele se afla
un iaz chiar la mijloc care fcea parte din domeniul lui Kuno. n iazul acesta
creteau cele mai bune tiuci i cei mai frumoi crapi din mprejurimi. Cei doi frai,
crora le plcea s pescuiasc, erau mnioi foarte pe tatl lor, care nu le lsase lor
motenire i iazul. Pe de o parte, erau prea mndri ca s pescuiasc n apa aceea
fr tirea fratelui lor, iar pe de alt parte, nu voiau s-i spun o vorb bun,
rugndu-l s le ngduie s prind pete acolo. tiind ct slbiciune aveau fraii lui
pentru iaz, Kuno i-a poftit ntr-o zi s se ntlneasc tustrei acolo.

Era o diminea frumoas de primvar. Cei trei frai, venind dinspre cele trei
castele, au ajuns aproape n aceeai clip la iaz.
lat, a strigai Ghidu, ne-ara brodit de minune ! exact Ia ceasurile apte am
plecat clare de la Schalksberg.
- i eu de la Hirschberg ! i eu de la Zollcrn ! i-au rspuns ceilali doi frai.
- Pesemne c iazul se afl drept la mijloc, a continuat mezinul. Stranic!
- Ei, tocmai de aceea v-am poftit aici. tiu c v place mult s pescuii. i mie mi
place s dau din cnd in cnd cu undia. n iaz snt destui peti chiar i pentru trei
castele, iar pe malul iazului e destul loc pentru noi trei, chiar dac am veni din
ntmplare toi deodat. Vreau ca, de azi nainte, aceast ap s fie a noastr a
tuturor, i fiecare dintre voi va avea aceleai drepturi asupra ei ca i mine.
- Nobilul nostru frate e nespus de ndatoritor, a zis Ghidu cu un zmbet ironic. Ne d
o ntindere de ap de ase pogoane i cteva sute de petiori ! Ei bine, i ce ne cere
n schimb ? Cci numai moartea n-are plat !
- Nu v cer nimic, a spus Kuno. Nu vreau dect s v ntlnesc din cnd n cnd la iaz
i s stau de vorb cu voi. Oricum, sntem fiii aceluiai tat !
- Nu, aa nu-i bine, rspunse seniorul de la Schalksberg Nu e nimic mai neplcut
dect s pescuieti laolalt cu alii. Unul gonete petii celuilalt. Dar dac am cdea
la nvoial asupra zilelor n care s venim la pescuit, de pild tu, Kuno, luni i joi,
Wolf mari i vineri, iar eu miercuri i simbt, atunci primesc darul.
- Eu, nu ! a strigat ntunecatul Wolf. Nu primesc nici un dar l nu vreau s mpart cu
nimeni nimic. Kuno ne mbie s mprim iazul, fiindc avem tustrei aceleai
drepturi asupra lui. Eu zic s jucm zaruri i s se hotrasc al cui rmine. Dac
norocul va fi de partea mea, putei veni oricind s m ntrebai dac v dau voie s
pescuii ori ba.
- Eu nu joc zaruri, a rspuns Kuno cu tristee, vznd c nu se poate apropia de fraii
lui pentru nimic n lume.
- De bun seam, a rs Ghidu, fratele nostru este un senior cucernic,
dreptcredincios, care socotete jocul cu zarurile drept un pcat de moarte. Dar eu
m-am gndit la altceva, la ceva ce nu-l poate ruina nici pe cel mai evlavios sihastru.
S ne aducem undiele i s pescuim pn cnd orologiul de la Zollem va bate
dousprezece ceasuri, i iazul va fi al aceluia care va prinde cei mai muli peti pn
la ceasul acela.
Ar fi o prostie, a spus Kuno, s lupt pentru ceea ce mi aparine de drept prin
motenire. Dar ca s v ncredinez c nu am glumit cnd v-am spus s mprim
iazul, fie, m duc s-mi iau uneltele de pescuit.

Atunci au srit cu toii n a i au pornit fiecare spre castelul lui. Gemenii au trimis n
mare grab slujitorii s scormoneasc pe sub toate pietrele vechi i s adune
viermiori de momeal. Kuno i-a luat ns sculele obinuite de pescuit i momeala
pe care nvase s-o pregteasc odinioar fie la b-trna Feldheimer, i a ajuns cel
dinti la iaz. Curnd au sosit i gemenii, Kuno i~a lsat s-i aleag locurile cele mai
bune, unde s poat sta n vee poi a azvrlit undia. Minune ! Petii l recunoteau
parc de stpn al iazului. Cete ntregi de crapi i de tiuci se adunau forfotind In
jurul undiei^sate, iar petii cei mai btrni i mai mari i goneau pe cei mici. n fiece
clip scotea cte un pete. Nici nu apuca s arunce undia bine, c douzeci-treizeci
de peti ateptau eu gurile cscate, gata s se lase prini in crligul ascuit. Peste
dou ceasuri, n jurul
lui Kuno se ridicau mormane de peti dintre cei mai frumoi. S-a oprit din pescuit i
s-a dus la fraii si s vad ce fac. Ghidu prinsese un crpcean i doi biei oblei, iar
Wolf trei mrene i dou plevute. Amndoi se uitau amri spre malul opus* cci
se vedea foarte bine cit noian de pete prinsese fratele lor mai mare. Kuno s-a
apropiat ncetior de Wolf, dar acesta, turbat de mnie, a srit n sus, a rupt sfoara, a
acut buci bul undiei i a aruncat totul n iaz, v
- A vrea s arunc o mie de crlige n ap n loc de unul, iar de fiecare s se prind
una din aceste fpturi! a strigat el. Nu-i lucru curat la mijloc. Aici snt farmece i
vrjitorii. Altfel cum ai putea s prinzi tu, Kuno-prostnacul, ntr-un ceas, mai muli
peti dect prind eu ntr-un an ?
- Da, da, acum mi-aduc aminte, a adugat Ghidu, c el a deprins meteugul
pescuitului de la mtua Feldheimer, vrjitoarea aceea blestemat I i noi ne-am
lsat amgii s pescuim ev el. ntr-o bun zi o s ajung i el un vrjitor.
- Nu, vrjitoare adevrat nu e, a zis Ghidu n btaie de joc. Muieri de felul sta tiu
de obicei s prevesteasc viitorul, dar baba Feldheimer va ajunge s prevesteasc
viitorul atunci cnd se va preface n lebd. Nu i-a prezis ea tatlui nostru c
motenirea pe care ne-o va lsa va putea fi cumprat cu un gulden cu cap de cerb,
Cil alte cuvinte c tata o s ajung la sap de lemn ? Totui, cnd a murit, totul, cit
cuprinzi cu ochii de pe zidurile castelului Zollem, era al lui. Baba Feldheimer nu e
altceva dect o btrn fr minte, iar tu, Kuno, un prostnac !
Dup aceste cuvinte, mezinul s-a ndeprtat n grab, cci se temea de mina grea a
fratelui su, iar Wol l-a urmat, m-procndu-l cu toate sudlmile pe care le nvase
de la tatl lui.
ndurerat din cale-afar, Kuno s-a ndreptat spre cas. i dduse seama c au se
putea nelege cu fraii lui. Vorbele lor urte i fcuser atta inim rea, nct a czut
la pat a doua zi i numai cuvintele de alinare ale capelanului Iosif i licorile tmduitoare ale mtuii Feldheimer l-au izbvit de moarte.

Cnd gemenii au prins ns de veste c fratele lor Kuno zace greu bolnav, au fcut
un praznic grozav. Ameii de butur, s-au legat cu jurmnt ca acela care va afla
primul de moartea lui Kuno-prostnacul s dea de tire celuilalt prin salve de tun, iar
cel care va trage primul cu tunurile din castel
va avea dreptul s-i aleag din pivniele lui Kuno butoiul cu cel mai bun vin.
Wolf a pus un pndar ca s vegheze zi i noapte n mpre-jurimile Hirschberg-ului, iar
Ghidu a cumprat cu bani grei pe un slujitor de-al lui Kuno, ca s-i vesteasc de
ndat clipa morii stpnului su.
Slujitorul acesta era ns mai credincios blajinului i cu-cernicului su stpn dect
mravului conte din Schalksberg. ntr-o sear, el a ntrebat-o ngrijorat pe btrna
Feldheimer cum se simte stpnul su, i cnd aceasta i-a rspuns c starea sntii
lui este mulumitoare, slujitorul i-a povestit despre uneltirile celor doi frai; adugind
c-i puseser-n gnd s-i arate bucuria cu prilejul morii fratelui lor, prin salve de
tun. Auzind aceste cuvinte, btrna s-a necjit cumplit. Dar cnd i-a spus contelui
totul, acestuia nu- venea s cread c fraii lui ascundeau n sufetul lor atta
neomenie. Atunci btrna l-a povuit s-i pun la ncercare, rspndind zvonul c ar
f<murit. Vestea va zbura ca fulgerul i, dac vor auzi salve de tun, nsemna c
slujitorul grise adevrul. Contele a chemat slujitorul cumprat de fratele su, l-a
descusut nc o dat i i-a poruncit s plece clare spre Schalksberg, ca s dea
acolo de tire c lui Kuno i se apropie sfritul.
In timp ce slujitorul cobora povrniul de la Hirschberg, a fost zrit de pndarul
contelui Wolf de Zollern. Acesta i-a tiat drumul i l-a ntrebat ncotro alearg.
- Vai mie, a rspuns slujitorul, srmanul meu stpn n-o mai duce pn-n sear ! Toi
socot c i-a sunat ceasul.
- Aa ? I-a sunat ceasul ? a strigat cellalt i ct ai clipi s-a repezit la cal, a srit n a
i a dat pinteni bidiviului, zbu-rnd spre Zollern. A suit dealul ca vntul i a ajuns la
poarta castelului, unde bietul cal a czut grmad, iar clreul a mai apucat s
strige : Contele Kuno moare ! dup care i-a pierdut simirile. Tunurile din Zollern
au nceput s bubuie, umplnd de fericire inima contelui Wolf i a mamei sale. Se i
vedeau stpnii butoiului de vin, ai iazului i ai giuvaerurilor. Ecoul puternic al
acestor salve i bucur peste msur, dar i-au dat seama currid c nu era ecou, ci
salvele tunurilor din Schalksberg. Wolf i-a spus atunci mamei sale* zmbind :
- i fratele meu mai mic a avut iscoadele lui. Deci trebuie s m^rim pe din dou
i vinul, ca i ntreaga motenire.
A srit apoi pe cal i a pornit n galop, cci se temea ca
Ghidu s nu i-o ia nainte i s pun mna pe bunurile de pre ale rposatului.

La iaz, fraii s-au ntlnit i s-au uitat unul la altul, ruinai de graba cu care voiser
s ajung la Hirschberg. Nici n-au pomenit de Kuno, n timp ce-i urmau drumul, ci
s-au sftuit frete ce s fac mai departe i ale cui s fie domeniile de la
Hirschberg. Au trecut clri podul i, la fereastra castelului, ce s vezi ? Fratele lor,
teafr i sntos, se uita n curte cu ochii scprnd de mnie. Gemenii s-au
nspimntat cumplit, creznd mai nti c e o stafie, i i-au fcut semnul crucii, dar
vznd c era Kuno n carne i oase, Wolf a strigat:
- Ptiu, lua-te-ar... ! Ce prostie ! Credeam c-ai murit !
- Nu-i niciodat prea trziu, a grit mezinul, sgetndu-l pe Kuno cu o privire
veninoas.
Acesta a strigat ns cu glas tuntor :
- Din clipa aceasta, toate legturile noastre de rudenie
s-au rupt pentru totdeauna. Am auzit prea bine salvele voasre de bucurie, dar, bgai de seam, am pregtit i eu cinci culevrine i aici, n curte,
i le-am ncrcat n cinstea voastr. Pierii din calea ghiulelelor mele, ca s nu aflai
cum se trage la Hirschberg !
Vzndu4 att de ndrjit, fraii au dat pinteni cailor i au cobort n mare grab
povrniul. Kuno le-a trimis din urm o ghiulea care a zburat pe deasupra capului lor,
aa c ei au fcut fr voie o plecciune adnc i cuviincioas. Kuno nu voia ns
dect s-i sperie, nu s-i loveasc.
De ce ai tras salvele de tun, ntrule ? a ntrebat suprat Ghidu. Eu am tras
numai dup ce le-am auzit pe-ale tale.

Ba, s am iertare. ntreab-o i pe mama ! a rspuns Wolf. Tu ai tras ntS i ne-ai


fcut de rs, neobrzatule !
Mezinul nu s-a lsat nici el mai prejos cu vorbele de ocar i cnd au ajuns la iaz,
sudlmile motenite de ia Zollern-tun-i-fulger curgeau uvoi. Pn la urm, fraii
s-au desprit nvrjbii i furioi.
A doua zi, Kuno i-a fcut testamentul. Btrnica Feldhei-* mer i-a spus capelanului :
Pun rmag c nu scrie cuvinte prea drgstoase despre cei doi tunari.
Dar toate ncercrile ei de a-l descoase pe dragul ei bine-fctor au fost zadarnice.
Acesta nu a suflat o vorb despre testament. Btrna nu a mai apucat s afle nimic,
fiindc dup un an, n ciuda alifiilor i a licorilor ei, i-a dat sufletul fr s fi fost

mcar bolnav. Ii sunase ceasul. Cei nouzeci i opt de ani ai ei ar fi dus la groap
pe orice om, di de sntos.
Contele Kuno a nmormntat-o cu mare cinste, nu ca pe o femeie srman, ci ca pe
o mam. Dup moartea btrnei, el a nceput s se simt tot mai singur n castelul
su, mai ales

fiindc printele Iosif a purces i el din lumea aceasta, scurt timp dup bbua
Feldheimer.
Singurtatea lui nu a dinuit ns prea mult, cci bunul Kuno s-a sfrit din via la
vrsta de douzeci i opt de ani. Gurile rele spuneau c ar fi murit otrvit de Ghidu.
Dar oricum ar fi fort la cteva ceasuri dup moartea lui, la Zollern i la Schalksberg
au bubuit din nou tunurile. Fiecare castel Ii vestea sfritul cu cte douzeci i cinci
de salve.
- De data asta s-a isprvit de-adevratelea cu el ! a zis Ghidu, ntlnindu-se cu
fratele su pe drum.
- Da, a rspuns Wolf, i dac s-ar ntoarce de pe lumea cealalt i ne-ar striga vorbe
de ocar de la fereastr, ca odimoar, puca mea abia ateapt s-l nvee buna-cuviin i s-i vin de hac.
Vorbind aa, suir piepti nlimea pe care se afla castelul. Cnd un clre
necunoscut, nsoit de alaiul su cavaleresc, i-a ajuns din urm, cei doi, socotind c
trebuie s fie vreun prieten de-al fratelui lor, care venea la nmormntare, s-au
prefcut c plng, nemaicontenind s-l laude pe cel disprut i jelindu-i moartea
timpurie. Ghidu a izbutit chiar s-i stoarc lacrimi de crocodil. Cavalerul nu scotea
ns nici o vorb, ci urca linitit i tcut alturi de ei, ndreptndu-se spre Hirschberg.
- Aa, acum sntem n largul nostru. Adu vin, chelarule,
dar din cel mai bun ! a strigat Wolf, desclecnd.
Apoi au urcat scara n spiral i au intrat n sala castelului, urmai de tcutul clre.
In clipa cnd gemenii s-au aezat tihnii la mas, necunoscutul a scos din pieptar o
moned de argint i a zvrlit-o pe masa de ardezie. Banul s-a rostogolit zornind, iar
strinul a zis :
- Iat motenirea voastr. Nici mai mult, nici mai puin
dect un gulden cu cap de cerb.

Fraii s-au uitat unul la cellalt mirai, au izbucnit n rs i l-au ntrebat ce vrea s
spun.
Cavalerul a scos atunci un pergament cu o mulime de pecei. Acolo, Kunoprostnacul scrisese toate faptele dumnoase svrite n timpul vieii sale de ctre
fraii lui. La sfrit i vestea c, n afar de giuvaerurile rposatei sale mame, hotrse s vnd Wurtemberg-ului ntreaga motenire pentru o nimica toat, n
schimbul unui biet gulden cu cap de cerb. Giuvaerurile urmau a fi folosite spre a se
cldi un azil pentru sraci n oraul Balingen.
Fraii au ncremenit, rsul le-a ngheat pe buze. Scrneau neputincioi. Ce puteau
s fac ei mpotriva provinciei Wiir-temberg ! Pierduser frumusee de moie,
pdurea, ogoarele, oraul Balingen, pn i iazul cu peti, i nu moteniser dect un
prlit de gulden cu cap de cerb !
Furios, Wolf l-a vrt n pieptar, fr a scoate o vorb, i-a pus tichia pe cap i,
trecnd mnios, fr s salute, pe ling trimisul Wurtemberg-ului, a nclecat i a
pornit spre Zollern.
In dimineaa urmtoare, plictisit de ciclelile mamei sale, care nu mai contenea cu
mustrrile fiindc pierduser i moia,
i giuvaerurile, Wolf a pornit clare spre Ghidu, la Schalksberg. Cnd a ajuns la fratele su, l-a ntrebat :
- Ce zici s facem cu motenirea noastr ? S jucm pe ea. sau s-o bem ?
- Mai bine s-o bem, a rspuns Ghidu. Aa vom ctiga amndoi. Hai clare la
Balingen, s-i nfruntm pe oamenii de acolo, cu toate c am pierdut orelul n chip
ruinos.

- Iar la circiuma -Mielul e un vin rou stranic ; nici


mpratul nu are altul mai bun, a adugat Wolf.
Amndoi au pornit spre Balingen i acolo s-au oprit la circium i au ntrebat ct
cost o oca de vin rou : dup care, au nchinat unul n sntatea celuilalt, pn au
mntuit guldenul. Atunci Wolf s-a ridicat n picioare, a scos din pieptar moneda de
argint cu capul de cerb pe ea, a azvrlit-o pe mas i i-a strigat craumarului :
- Iat guldenul ce i se cuvine ! Mai vrei ceva ?
Crciumarul a luat guldenul, l-a ntors pe o parte i pe alta,
i a rspuns zmbind :

- Ar fi n regul, dar, vedei, acesta e un gulden cu cap


de cerb. Asear a sosit o tafet din Stuttgart, iar azi-diminea crainicul a vestit n
numele contelui de Wiirtemberg, stpznul orelului nostru, c banii acetia nu mai
snt buni. Trebuie s-mi dai alii.
Cei doi frai au plit, uitndu-se unul la altul.
- Pltete, a spus unuL
- N-ai bani ? a ntrebat cellalt.
n cele din urm au rmas datori un gulden la Mielul* din Balingen i au plecat
tcui, pind ngndurai unul lng altul. Cnd au ajuns la rscrucea unde un drum
ducea la dreapta, spre Zollern, iar altul la stnga, spre Schalksberg, Ghidu a spus :
- Aadar, am motenit mai puin dect nimic, i pe deasupra am mai but i un vin
prost.
- Da, a rspuns fratele lui. Vorbele btrnei s-au adeverit : Motenitorii ti nu se vor
alege nici mcar cu un gulden cu cap de cerb ! Din banii motenii n-am putut plti
nici barem o oca de vin !
- tiu ! a zis stpnul Schallksberg-ului,
- Prostii ! a rspuns seniorul din Zollern, ndreptndu-se clare spre castel, mnios pe
sine nsui i pe toat lumea.
- Aceasta e povestea guldenului cu cap de cerb, a R~ cheiat furarul, i se spune
c e adevrat. Crciumarul din Durrwangen, care se afl aproape de cele trei
castele, a povestit-o unui bun prieten al meu, cluz, care, trecnd adeseori prin
munii albi ai Suabiei, trgea totdeauna la Durrwangen.
Oaspeii au btut din palme, ncntai de povestea faurului.
- Cte nu se ntmpl n lumea asta ! a strigat cruul, mi pare bine c nu ne-am
pierdut vremea cu jocul de cri. Am s in bine minte povestea asta i o s-o
istorisesc mine tovarilor mei, cuvnt cu cuvnt.
- n timp ce povestea furarul, mi-am adus i eu aminte de o ntmplare ! zise
studentul.
- Spune, spune ! l rugar ntr-un glas furarul i Felix.
- Fie, rspunse studentul. Mai curnd sau mai trziu, tot o s-mi vin i mie rndul s
povestesc ceva. Ceea ce vei auzi pare-se c s-a petrecut aievea.
Zicnd acestea, s-a aezat mai bine n jit, pregtindu-se s nceap. Dar hangia a
pus furca i fuiorul deoparte i s-a ndreptat spre masa oaspeilor.

Acum, domnilor, <e timpul de culcare, spuse ea. Ornicul a btut ceasurile nou i
mine avem treab.
- Mai adu o sticla cu vin i poi s te duci la culcare ! strig studentul. Nu mai avem
nevoie de dumneata.
- Nu se poate, rspunse ea, posomorndu-se. Atta timp ct se afl muterii n sal,
nici eu, nici slujitorii nu ne culcm. Ce s mai lungim vorba, domnilor! Ducei-v n
odile dumneavoastr. i aa e prea trziu. In casa mea nu se petrpce peste
ceasurile nou.
- Cum asta, cucoan ? rosti mirat furarul. Ce-i pas dumitale dac noi rminem
aici singuri, dup ce te-ai culcat dumneata ? Sntem oameni cinstii, nu-i terpelim
nimic i nici n-o s-o tergem fr plat. Nu ngdui s fiu dat afar n felul acesta din
nici un han din lume.
Femeia i arunc o privire mnioas :
- Nu cumva credei c o s-mi schimb rnduiala casei
pentru orice golan, pentru orice haimana de calf, pentru doi
sprezece creiari ai lui ? V spun pentru ultima oar c nu n
gdui asemenea purtri.
Faurul vru s mai rspund ceva, dar studentul l privi cu neles i le fcu celorlali
un semn din ochi.
- Bine, zise el. Dac hangia nu ne las s mai rmnem, apoi s mergem n
camerele noastre. Dar ne-ar trebui nite luminri, ca s nu bjbim.
- N-am de unde s v dau, rspunse ea, posomorit. Ceilali or s nimereasc
drumul i prin ntuneric, iar dumitale o s-i ajung i captul sta de luminare. Nam altceva.
Tnrul primi tcut luminarea i se ridic. Ceilali i luar traistele, ca s le duc n
camerele lor, i ncepur s urce scara dup student. Acesta mergea nainte cu
luminarea.
Cnd au ajuns sus, studentul i rug s mearg n vrful picioarelor, deschise ua
camerei sale i le fcu semn s intre.
- Nu mai ncape nici o ndoial, le spuse el. Vrea s ne dea pe mna tlharilor ! N-ai
bgat de seam ct de struitor ne trimitea la culcare ? Cum ncerca cu tot
dinadinsul s ne mpiedice s stm de veghe laolalt ? Ndjduiete c-o s ne
culcm acum i c tlharii au s ne surprind dormind.

- Nu credei c-ar fi mai bine s plecm de aici ? htreb Felix. M simt mai la largul
meu n pdure dect ntre zidurile astea.
- Ferestrele snt i aici zbrelite ! exclam studentul, ncercnd zadarnic s smulg
una din gratii. Nu ne rmne dect o singur ieire : s-o zbughim pe poart. Nu cred
ns c-o s ne lase.
- S ncercm, spuse cruul. Vreau s vd dac pot
ajunge mcar pn n curte. Dac se poate, m ntorc i v iau
pe toi.
Ceilali ncuviinar. Cruul se descl i se furi n vrf ui picioarelor spre scar.
Sus, n odaie, .tovarii lui ascultau ncordai, cu team. Tnrul ajunse la jumtatea
scrii, ntreg i nevtmat, i tocmai voia s se fereasc de un stlp de susinere,
cnd, deodat, i iei nainte un dine uria. Dulul i puse labele pe umeri i rnji la el,
dezvelindu-i colii lungi i ascuii.Cruul nu ndrzni nici s nainteze, nici s dea
napoi, de team ca, la cea mai mic micare, dulul cel fioros s nu-i nfig colii n
beregata lui. Cinele ncepu s latre i s urle groaznic. Auzind hrmlaia, rndaul i
hangia ieir n grab, cu luminri n mini.
- ncotro ? Ce vrei ? strig femeia.
- Vreau s-mi iau ceva din cru, rspunse cruul, tremurnd ca varga, cci prin
deschiztura uii zrise nite umbre care ddeau de bnuit, oameni cu puti n
mn.
- Ai fi putut s iei ce-i trebuie nainte de a urca n camer, spuse mbufnat hangia.
Fassan, vino-ncoa' ! Iacob, ncuie poarta i lumineaz-i omului drumul pn la
cru.
Cinele i lu labele i botul nfiortor de pe umerii cruului i se aez din nou
de-a curmeziul scrii. ntre timp, rndaul ncuiase poarta i porni cu luminarea
naintea cruului. Nu era chip s fug. Frmntndu-se cam ce-ar putea s ia din
cru, omul i aminti c avea un funt de luminri pe care trebuia s ie duc la
ora. Captul de luminare pe care-l avem sus nu ine mai mult de un sfert de ceas,
i-a zis el, aa c o s avem nevoie de luminri". Lu dou luminri din cru, le
ascunse n mnec i, ca s se afle n treab, i cut mantaua, care-i trebuia
dup cum i-a spus el rndaului s se nveleasc n timpul nopii.
Ajungnd teafr napoi, povesti tovarilor si despre dulul uria care sttea de
paz pe trepte, despre oamenii pe care i zrise n treact, despre pregtirile care se
fcuser ca s pun mna pe ei, i ncheie oftnd : . NU scpm cu via n
noaptea asta !
- Nu-mi vine s cred, rspunse studentul. Nu-mi vine

sa cred s fie att de proti oamenii acetia, s omoare patru ini pentru o nimica
toat. De aceea ar fi bine s nu ne mpotrivim, n ceea ce m privete, eu am cel
mai mult de pierdut. Pe calul meu au i pus mna, de bun seam. Am cumprat
bidiviul acum patru sptmini i m-a costat cincizeci de galbeni. Punga i hainele le
dau de bun voie, cci, la urma urmelor, viaa mi e mai scump.
- Dumitale i este mai uor, rspunse cruul. N-ai cine tie ce de pierdut ;
asemenea lucruri se pot lesne nlocui. Eu, ns. snt tafet. Am plecat din
Aschaffenburg cu fel de fel de lucruri, iar n grajd am doi cai frumoi, singura mea
avere.
- Nu-mi vine s cred c-or s se lege de dumneata, spuse giuvaergiul. Prdarea unei
tafete ar strni mare zarv i trboi n ar. i eu cred c-i mai bine s dau de
bun voie, cum a zis dumnealui, tot ce am i s fgduiesc, sub jurmnt, s nu
suflu o vorb i nici s m plng. E mai cuminte aa, dect s m mpotrivesc unor
oameni narmai cu puti i pistoale, pentru cteva boarfe.
La aceste cuvinte, cruul scoase luminrile, le lipi de mas i le aprinse.
- Atunci, hi numele Atotputernicului, s ateptm i s vedem ce-o s se ntmple,
zise el. Hai s ne aezm i s gonim somnul cu o poveste.
- S facem precum spui, rspunse studentul, i, fiindc e rndul meu, iat c i
ncep.

INIMA RECE
(Partea nti)
n romnete de Eugen Frunz
CINE CLTORETE PRIN ARA SUABILOR, acela s nu scape prilejul de a-i plimba
ochii mcar nielu prin Pdurea Neagr {tiu de dragul copacilor, dei nu se gsesc
oriunde atia brazi nemaipomenit de muli i nind, ca ntr-o vedenie, spre cer ;
ns de dragul oamenilor, care se deosebesc n chip ciudat de toat omenirea din
jur. Ei snt mai nali de-ct oamenii obinuii, au spete late, mdulare puternice i, n
totul de tot, se pare c aerul ntremtor, care lunec dimineaa printre brazi, i
druie nc din tineree cu plmni mai slo-bozi, cu ochi mai ageri i cu o fire mai
deschis, chiar dac mai aspr, dect ale locuitorilor de prin esuri i vi. Dar nu
numai prin statur i prin felul de a fi, ci i prin datini i port aceti oameni nu-i
gsesc pereche printre semenii lor din afara pdurii. Mai frumos dect to* se
mbrac pdurenii din inutul Baden ; brbaii i las barba s creasc n jurul feei,
aa cum li-e dat ea de la natur ; pieptarele negre, pantalonii uriai, strns ncreii,
ciorapii roii, plriile uguiate, cu marginile largi, le dau o nfiare aparte, n
acelai timp serioas, plin de greutate. Aici, cei mai muli snt sticlari, ns fac i

ceasornice, cu care umbl o jumtate de lume, ca s le vnd. n cealalt parte a


pdurii triete o spi din acelai neam ; doar c munca i ndeletnicirile lor au
nscut alte datini i obiceiuri dect ale sticlarilor. Ei triesc de pe urma pdurii ;
doboar i cur brazii, i mn cu plutele n jos pe Nagold pn la Neckar i de
acolo pe apa Rinului, la vale, spre Olanda ; chiar i marea i cunoate pe aceti
brbai din Pdurea Neagr, care coboar de sus cu plutele lor lungi. Opresc pe rnd
n toate oraele lipite de malul fluviului i i ateapt semei cumprtorii care ar
avea nevoie de butenii i de scnduri le lor ; dar birnele cele mai groase i lungi ei
le vnd, pe bani grei, olandezilor, care le folosesc la construcia de vase. Astfel,
oamenii acetia duc o via aspr, cltorind ntruna. Bucuria lor e s zboare la vale
pe pluta de lemn. necazul s urce din nou pe mal. De aceea i portul lor seamn
prea puin cu portul sticlarilor, care locuiesc n partea cealalt a pdurii. Pieptarul e
din pnz nchis la culoare, de pe umerii largi coboar nite bretele verzi de limea
unei palme, iar din buzunarul pantalonilor de piele neagr se iete ntotdeauna, ca
semn al nobleii, parmacul de alam ; ns mndria lor snt cizmele, poate cele mai
mari din cte se poart azi pe lume ; cci le poi trage-cu vreo dou palme mai sus
de genunchi i, umblnd cu asemenea nclri, nu i se ud picioarele chiar dac le
scufunzi la trei chioape n ap.
Pn nu de mult, aceti pdurari nc mai credeau n duhurile pdurii i abia de
curnd li s-a mai scos din cap deertciunea. Curios e ns c i duhurile care, dup
credinele vechi, ar hldui prin Pdurea Neagr, s-au mprit n dou, dup cele
dou feluri de mbrcminte. Spuneau de pild unii c Omuleul-de-sticl, un duh
blnd, mititel, msurnd vreo trei chioape i jumtate, nu s-ar arta niciodat altfel
decit cu o plrioar uguiat, avnd marginile largi, cu pieptra, cu pantaloni
ncreii i cu ciorpiori roii. Altul, n schimb, cruia i zicea Michel Olandezul i care
locuia n partea cealalt a pdurii, era un gligan uria, sptos, mbrcat n portul
plutailor, i muli dintre aceia care jurau c-l vzuser ddeau a nelege c n-ar
vrea s plteasc din punga lor atia viei ci i trebuie lui ca s-i ajung pielea
pentru o pereche de cizme.
Are nite cizme, spuneau ei, nct un om ca toi oamenii ar intra n ele pn la gt."
i mai spuneau c din gura lor nu iese dect adevrul, nimic umflat.
Cu aceste duhuri ale pdurii, un tnr de prin partea locului cic ar fi pit o istorie,
pe care vreau s v-o povestesc.
Tria deci n Pdurea Neagr o vduv, pe nume Barbara Munk ; soul ei fusese
crbunar i, dup ce acesta muri, vduva l tot ndemna i-l pregtea pe feciorul ei
de aisprezece ani pentru aceeai meserie.
Tnrul Peter Munk, biat chipe, se lsa n voia mamei, c doar nu nvase alta nici
de la tatl su i, ct era sptmina de lung, sta i se afuma ling cuptor sau,
negru, plin de funingine, speriind oamenii, btea strzile oraelor n cutare de
muterii pentru crbunii lui. Dar crbunarul are ndeobte destul timp s gndeasc

i la sine i la ceilali i, cnd Peter Munk sta lng cuptorul su, atunci arborii
ntunecoi ai pdurii, linitea din jur i strecurau n suflet jale i dor nelmurit, l
mhnea ceva, l supra ceva, nu tia nici el ce anume. Pn la urm gsi pricina : l
nemulumea starea lui. Un crbunar negru i singuratic, gndea el. Asta nseamn
s trieti n ticloie. De cit cinste se bucur sticlarii, ceasornicarii, chiar i lutarii
n serile de duminic ! Iar cnd eu, Peter Munk, splat i periat, m nfiez cu
pieptarul de srbtoare al tatii, cu nasturi de argint, cu ciorapii roii nou-noui, i
cnd vine cineva n spate i se ntreab cine-o fi domniorul sta chipe i i plac
ciorapii i mersul meu * atunci, numai ce m ajunge din urm i m vede la fa,
i spune n gnd: Ah, sta nu-i dect Peter, crbunarul !"
Dealtminteri, i pe plutaii de dincolo Peter i jinduia din adncul inimii. Cnd
zdrahonii aceia veneau pe-aici n costumele lor artoase, cu nasturi, catarmi i
lanuri de o sut de ocale atrnate la piept, cnd msurau din ochi perechile de
dansatori, stnd crcnai i mndri, njurnd i trgnd fumul, asemenea celor mai
nobili olandezi, din pipele lor de lut ars, lungi de-un cot atunci Peter vedea n
plutai adevrai idoli ai fericirii. Iar cnd fericiii acetia, vrndu-i mna n buzunar
i scond la iveal cte un pumn de taleri mascai, se apucau s arunce zarurile,
cinci guldeni ncolo, zece ncoace - atunci Peter simea c-i iese din mini i se
furia tulburat pn la coliba lui ; cci nu o dat, seara, la srbtori, vzuse pe cte
un domn al lemnului" pierznd la joc mai mult dect agonisea bietul de taic-su
ntr-un an. Erau mai cu seam trei asemenea plutai dintre care Peter nu tia pe
care s-l admire mai mult. Primul, un brbat nalt i gros, cu obrajii rumeni, avea
faima celui mai bogat om din mprejurimi. I se spunea Eze-chiel-cel-gros. Acesta
cltorea de cte dou ori pe an la Am-sterdam, cu lemn de construcie, i gsea de
fiecare dat prilejul s-l vnd cu atta mai scump dect alii nct se ntorcea
frumuel cu vaporul, pe cnd ceilali veneau pe jos. Al doilea era cel mai nalt i mai
usciv brbat din toat pdurea. I se spunea Schlurker-cel-lung. Pe acesta Peter
Munk l jinduia pentru curajul su neobinuit ; se ncontra cu oamenii cei mai
de vaz : la circium, s fi fost nghesuiala ct de mare, Schlurker sta ocupa mai
mult loc dect patru ini din coi mai grai, luai laolalt ; ba se proptea n coate pe
toat limea mesei, ba i lungea cte un picior pe banc, dar nimeni nu-i zicea un
cuvinel, cci era plin de bani. Al treilea, un brbat tnr i frumos, dansa cel mai
bine n tot lungul i latul inutului, de aceea i se spunea Regele dansului. Fusese om
srac, slujise ca argat la un lemnar i, deodat, se navui peste msur ; unii ziceau
c ar fi gsit, la rdcina unui brad btrn, o oal plin cu galbeni ; alii, c ar fi dat,
nu departe de Bingen, cu cangea n apele Rinului - cum fac uneori plutaii ca s
prind petele n crlig i ar fi scos din adncuri un sac bur-

duit cu aur. care cic ar fi fost o parte din comoara Nibelun-gilor, ngropat acolo ;
ce mai. ajunsese omul putred de bogat i toi, cu mic i mare, II priveau ca pe un
prin.
La brbaii acetia trei se tot gindea Peter crbunarul pe cind edea singur-singurel
n pdurea de brazi. Ce-i drept, aveau tustrei o anume hib. care-i fcea nesuferii n
ochii celorlali : erau de o zgrcenie neomeneasc, nu artau pic de mil fa de
datornici ori sraci cu toate c btinaii Pdurii Negre snt de felul lor oameni
ngduitori. Se tie ns cum merg treburile : pe de o parte i urau pentru zgrcenia
lor, pe de alta i cinsteau ca bogtai. C doar nu mai era nimeni s arunce cu bnet
cum aruncau ei, de parc l-ar fi cules de pe jos scuturnd brazii.
Aa nu se mai poate, i spuse ntr-o zi Peter, foarte amrt. Ieri, de srbtoare,
toat lumea edea n circium l Dac nu ies curnd la liman, apoi mi scurtez zilele.
Ai, de-a fi i eu bogat, bine vzut ca Ezechiel-cel-gros, ori puternic, fr team, ca
Schlurker-cel-lung, ori plin de faim i de bani ca Regele dansului, care, n loc de un
sfan, le arunc muzicanilor taleri de aur ! De unde naiba o fi avnd atia bani ?"
Ii trecur prin cap cteitoate, cum i n ce fel ar putea s se cptuiasc, dar nimic
nu-l mulumi. Pn la urm se opri la vechile poveti, cu oameni care s-ar fi umplut
cndva de bani datorit lui Michel Olandezul i Omuleului-de-sticl. Pe cnd mai
tria tatl su, veneau adesea n cas prieteni nevoiai i se ntindeau la taclale
lungi despre tot soiul de bogtani i despre felul cum au ajuns s prind cheag.
Atunci l pomeneau nu o dat pe Omuleul-de-sticl. Gndindu-se adnc, Peter i
aminti chiar i poezia ce trebuia rostit pe Dmbul cu brazi pentru ca duhul cu
pricina s se arate. ncepea aa :
Tta, n pdurea de brazi vistiernic, Tu, peste codri stpnul puternic, De sute de ani
te lai vzut
Ins degeaba i trudi Peter capul ca s-i aminteasc i cuvintele ce urmau. De
multe ori era gata-gata s ntrebe pe cte un btrin cum sun mai departe versurile ;
ns de fiecare dat l oprea teama, nu cumva s-i dezvluie gndurile ; dealtfel,
judeca dnsul, s-ar putea ca povestea cu Omuleul-de-sticl s nu prea fie rspndit
i prea puini s fie oamenii care tiu acele cuvinte, c doar nu erau muli bogtaii
din Pdurea Neagr ; i apoi, de ce nici tatl su, nici nevoiaii ceilali nu-i
ncercaser, la timpul lor, norocul ?
n sfrit, Peter aduse vorba despre Omuleul-de-sticl n faa mamei, care i nir
doar lucruri tiute, i aminti doar primul din versurile ce trebuiau rostite i, ca
noutate, i spuse c duhul acela pitic nu se arta dect oamenilor nscui duminica,'
ntre orele unsprezece i dou. El, Peter, cic se potrivea, numai de-ar afla cum sun
poezia, cci s-a nscut ntr-o duminic, la orele dousprezece de prnz.
Auzind Peter crbunarul una ca asta, mai c-i pierdu cumptul de bucurie i de
dorul aventurii ce-l atepta. I se pru

de ajuns c tie o parte din versuri i c s-a nscut duminica, pentru ca Omuleulde-sticl s rsar naintea lui. Astfel, ntr-un rnd. dup ce i vndu crbunii, nu mai
aprinse focul n cuptor ci, punndu-i pieptarul mre al tatii, ciorapii noi, roii i
plria de zile mari, apuc un ciomag negru, noduros, lung de cinci picioare, i i
lu rmas bun de-la maic-sa :
- M duc la cancelarie, n ora. Curnd se aleg feciorii
pentru armat i vreau s-i mai bag n cap funcionarului c
eti vduv i c nu m ai dect pe mine, singurul fiu.
Mama i lud gndul cel bun ; el ns porni spre Dmbul cu brazi. Acesta se afla
cocoat pe cea mai mare nlime din Pdurea Neagr i, jur mprejurul lui, pre de
vreo dou ore de mers, nu se zrea pe-atunci nici colib, darmite sat, cci oamenii
superstiioi ziceau c ar fi im loc nesigur. Dealtfel, nici nu se prea ndemna lumea
s taie acolo brazi, dei creteau nali i frumoi ; i asta pentru c nu o dat cnd
lucrau prin acele pri, oamenii se pomeneau c le zboar securea din mini i cade
n bulboanele rului ; alteori, brazii, prbu-indu-se prea repede, fie c-i betegeau,
fie c-i omorau pe tietori ; unde mai pui c lemnul, ct ar fi fost el de bun, nu-l
puteai folosi dect pentru foc, deoarece plutaii nu luau niciodat asemenea buteni,
urmnd o veche credin care spunea c un singur butean de la Dmbul cu brazi,
amestecat n plut, duce la pierzare i lemnul, i oamenii. Aa se face c brazii de
pe dmbul cu pricina creteau att de nali i dei, nct ziua i se prea noapte.
Ajuns n preajm, Peter Munk simi c-l trec sudorile ; nu se auzea nici un glas, nici
un pas n afar de paii lui, nici o izbitur de topor, chiar i zburtoarele preau s
ocoleasc brdetul ntunecat.
Peter Munk urc pe creasta dmbului i se opri n faa unui brad nemaipomenit de
gros, pentru care orice negustor olandez ar fi pltit pe loc cteva sute de guldeni.
Aici, gndi Peter, trebuie c sade Omuleul-de-sticl." Fcu o plecciune adnc, tui
ncet i vorbi cu glasul tremurnd :
- V urez seara bun, domnule de sticl !
Dar nu veni nici un rspuns. Linitea struia ca i nainte. Poate c ar trebui s
spun totui poezioara", gndi el. i ncepu, bolborosind :
Tu, n pdurea de brazi vistiernic,
Tu, peste codri stpnul puternic,
De sute de ani te lai vzut...

Abia rosti aceste vorbe i, spre marea lui spaim, zri o fptur ciudat, mic
de tot, iindu-se de dup bradul cel gros. Peter i zise c nu poate fi dect
Omuleul-de-sticl, aa cum l nfiau oamenii, cu pieptra negru, cu

ciorpiori roii, cu plriu, totul aidoma ca n povetile lor, pn i feioara


palid, fin. istea. Dar vai, cum se ivise de repede, la fel de repede se fcu
nevzut.
Domnule de sticl, vorbi Peter Munk dup o clip de ovial, fii v rog
bun i nu m luai drept neghiob ! Dac
v nchipuii, domnule, c nuv-am vzut, atunci greii foarte. V-am zrit cnd
trgeai cu ochiul de dup copac !
Nici acum nu-i rspunse nimeni. I se pru doar c aude din spatele bradului, cnd i
cnd, un chicotit uor rguit. n cele din urm, nerbdarea nvinse teama.
Ia stai, biea, strig el, c te prind eu ndat !
i dintr-un salt, Peter se i afla de partea cealalt a copacului ; ns aici nu era nici
un vistiernic al pdurilor de brad, ci doar 0 veveri mic, drgla, care se cra
sprinten pe trunchi.
Peter Munk cltin din cap, judecind n sinea lui c vrjitoria i-a izbutit n parte i c
i-ar trebui poate nc un ver-sule pentru ca duhul s se lase nduplecat; dar,
storcndu-i mintea n fel i chip, nu gsi urmarea. Veveria slta pe crenguele de
jos ale bradului i prea s-l ncurajeze ori s-i rd de el. Se ferchezuia, i rsucea
frumuel coada, l aintea cu ochii ei detepi, pn ce lui Peter aproape c i se fcu
team s mai stea singur cu aceast fiin ; cci veveria cnd prea c are cap de
om, cnd ziceai c poart plrie n trei coluri, cnd jurai c e alt veveri, care
avea doar lbuele dinapoi nclate n ciorapi roii i ghete negre. ntr-un cuvnt, era
un animal zglobiu ; totui tnrul crbunar tremura di faa ei; bnuia c nu e lucru
curat.
Lu deci calea ndrt, mai grbit de cum venise. ntunericul pdurii se adncea din
ce n ce mai mult, copacii se ndeseau i Peter, mnat de fric, o porni Ia trap i nu
se liniti de-ct atunci cnd prinse cu urechea ltratul dinilor i cnd zri mai apoi,
printre arbori, fumul unei colibe. Dar apropiindu-se i vznd cum snt mbrcai
oamenii de aici, i ddu seama c, n loc s fug spre cas, la sticlari, apucase n
partea cealalt, unde locuiesc plutaii. Oamenii din colib erau tietori la pdure, un
btrn, fiul su, care o fcea pe gazda, nevasta acestuia i civa nepoi mricei.
Peter i rug s-l primeasc peste noapte i acetia l primir bine, fr s-l ntrebe
de nume i de loc, i ddur s bea cidru i seara i puser dinainte un coco de
munte fript, rumenit, cea mai aleas mn-oare din Pdurea Neagr. Dup cin,
mama i fetele se ae-zar la tors n jurul focului, pe care bieii l hrneau cu cea
mai bun rin de brad, n timp ce bunicul, oaspetele i st-pnul casei fumau i se
uitau la lucrul femeilor. O parte din biei ciopleau linguri i furculie de lemn. Afar,
n pdure

urla vntul printre brazi ; din cnd n cnd se auzeau lovituri nprasnice ; prea
c arbori uriai se frng i se prbuesc trosnind. Netemtori, bieii ar fi dorit
s fug n pdure, s guste privelitea aceea grozav. Dar bunicul i opri,
ctnd i vorbind aspru :
Nu-l sftuiesc pe nimeni s ias din cas ! rosti el. Cci, pe Dumnezeu,
acela nu s-ar mai ntoarce ! Michel Olandezul doboar acum copacii ca s-i
nnoiasc pluta.
Bieii l privir mirai. Vor fi auzit ei pesemne de acest
Olandez, dar acum l rugar pe bunic s le spun din fir n pr povestea. La rndul
su, Peter, care n partea cealalt a pdurii nu aflase despre Michel Olandezul dect
lucruri- puine i nclcite, l rug pe btrn s-i spun cine i cum e duhul cu pricina.
E stpnul acestei pduri, lmuri moul. i dac dumneata, la vrsta ce o ai, nc
n-ai ajuns s-l cunoti, nseamn c locuieti dincolo de Dmbul cu brazi ori chiar i
mai departe. Dar s v spun cte tiu i cte arat povestea despre el. Cu vreo sut
de ani n urm cel puin aa zicea bunicul meu - nu gseai n lungul i latul
pmntului poporeni mai cinstii ca n Pdurea Neagr. Azi, de cnd umbl atia bani
prin ar, oamenii s-au viclenit i s-au nrit. Pe-atunci ns erau altfel i chiar dac
dumnealui de afar mi s-ar uita acum pe geam, nc a spune ce-am spus de attea
ori, c numai Michel . Olandezul ne-a dus la stricciune. Tria deci, cu mai bine de o
sut de ani n urm, un lemnar bogat, care inea multe slugi; cltorea pn
departe, pe Rin, ca s-i vnd lemnul, i afacerile i mergeau de minune, cci era
brbat cinstit i evlavios, ntr-o sear, bate la ua lui un strin, un zdrahon cum nu
mai vzuse nicicnd. Era mbrcat ca i feciorii din Pdurea Neagr, dar.la staiur i
ntrecea cu cel puin un cap i nimeni nu i-ar fi nchipuit vreodat c poate fi pe
lume asemenea om uria. Vine i l roag pe lemnar s-i dea de lucru. Acesta,
vznd ct e de puternic i bun de hamalc, i socotete simbria i se nvoiesc. Michel
cci aa i zicea pe nume se art a fi un lucrtor cum stpnul su nu mai
avusese n toat viaa lui. La dobortul brazilor inea loc de trei ; cnd ase ini crau
buteanul la un capt, dnsul l umfla singur de captul cellalt.
Dar ntr-o zi, dup ce lucrase o jumtate de an la pdure, Michel se nfi
stpnului i rosti :
Am tiat destul aici, la copaci. De-acu' mi-ar prinde bine s mai vd i ncotro se
duc butenii mei. Ce-ar fi s m luai pluta mcar o singur dat ?"
Stpnul rspunse*:
,,N-a vrea, Michel, s-i stau n drum dac ai poft s umbli prin lume, dei la tiat
de brazi mi trebuie oameni vn-joi ca tine, pe cnd la plut se cere mai mult
ndemnare. Dar fac-se de asta dat pe voia ta "

Aa se i fcu. Pluta cu care urma s plece avea ase pri,


iar ultima parte era din butenii cei mai grei. Or. seara, n ajunul plecrii. Michel mai
aduse nc ase buteni groi i lungi cum nu s-au pomenit: i slt cte unul. uor,
ca pe o cange, bgndu-i n speriai pe ceilali lucrtori. Unde dobo-rise asemenea
copaci, nu se tie nici pn n ziua de azi. Cind vzu ce vzu. stpinul simi c-i rde
inima n piept, cci fcu de ndat socoteala citi bani ar iei dac ar vinde aceti
buteni. Michel ins vorbi :
Aa, tia o s m in la drum, c pe surcelele alea nici nu pot s m mic."
Stpinul vru s-i dea nite cizme de pluta, dar Michel le arunc i scoase la iveal o
pereche de cizmoaie grozav de mari. Bunicul meu zicea c ar fi cntrit o sut de f
unturi i c numrau cinci picioare lungime.
Pluta porni i Michel, pe cit mirare stirnise ntre tietori, pe att i uimi acum
plutaii. In loc ca pluta, mpovrat, de butenii aceia uriai, s lunece mai greu la
vale, cum se ateptaser cu toii, iat c ni ca o sgeat pe Neckar n jos. La
coturi, unde plutaii aveau de obicei mult de furc pentru a ine pluta pe mijlocul
rului i a nu se mpotmoli n nisip i pietri, Michel srea numaidect n ap i. dintrun brnei. muta pluta fie pe sting, fie pe dreapta, nct i urma calea fr nici o
primejdie, iar cind drumul era drept, Michel srea la crm, ridica toate prjinile,
trgea un butean din cei mari, l proptea ca pe un drug n prundi i, dintr-o
apsare, fcea ca pluta s-i ia zborul incit ziceai c pmint i arbori i sate fug pe
dinaintea ochilor. Astfel, n numai jumtate de timp, ajunser la Koln, pe malul
Rinului, unde obinuiau s-i vnd ncrctura. Aici ns Michel vorbi:
Doar sintei negustori sadea i v cunoatei interesul ! Credei c stora din Koln
le trebuie atta lemnrie ct le aducem noi din Pdurea Neagr ? Nu ! Ei cumpr
lemnul cu jumtate din pre i l vnd pe urm scump n Olanda. Haidei s vindem
aici butenii mruni, iar pe cei mari s-i ducem olandezilor. Ct va fi s scoatem
peste preul obinuit, rmne ctigul nostru."
Aa gri vicleanul de Michel, iar plutaii se artar mulumii ; unii fiindc doreau s
vad i ei Olanda, s cltoreasc pn acolo, alii fiindc rivneau s fac bani. Doar
unul singur, om cinstit, i sftui s nu pun n primejdie avutul stpnului i s nu-l
nele ; dar ceilali nici c-l ascultar, nici
c-i mai amintir de vorbele lui; afar de Michel, care pstr totul n minte.
Pornir deci cu pluta la vale, pe Rin.
Michel sta la crm i astfel ajunser curind la Rotterdam. Acolo li se plti de patru
ori preui ; mai cu seam butenii lui Michel aduser o groaz de bani. Cnd se
vzur cu atta bnet, plutaii din Pdurea Neagr nu mai tiau de bucurie. Michel
mpri ctigul: un sfert pentru stpn, trei sferturi pentru ei. i pe urm, d-i prin
crme, cu marinarii i cu tot felul de lepdturi ! Bur i risipir la joc toi banii. Iar

pe plutaul cinstit, care i sftuise la bine, Michel II vndu unui negutor de carne
vie si nu se mai auzi de soarta lui. De atunci, pentru feciorii din Pdurea Neagr,
Olanda cic era raiul pe pmnt, iar Michel Olandezul ajunse un fel de rege al lor.
Lung vreme stpnii lemnari nu aflar nimic despre trgul ce se fcea i inutul se
tot umplea de bani, de njurturi, de nravuri proaste, de beii i jocuri de noroc,
care ve-neau n sus dinspre Olanda.
Mai trziu, cnd faptele ieir la lumin, Michel Olandezul parc intrase n pmnt ;
-nu-l gsir nicieri, ns de murit n-a murit. De o sut de ani umbl n chip de
strigoi prin pdure i se zice c muli s-au mbogit cu ajutorul lui, ns pe seama
bietului lor suflet. Asta-i tot, ncolo nu v mai spun nimic. Un lucru e sigur : n
nopile cu lun, cum e asta de-a-cum, Michel Olandezul urc pe Dmbul cu brazi,
unde nu-i voie de tiat, i doboar cei mai falnici copaci ; l-a zrit chiar tatl meu
cum frngea, ca pe un pai, ditamai brad de vreo patru picioare grosime. Lemnul l
druiete celor care se abat de la calea dreapt i se nhiteaz cu el; pe la miezul
nopii coboar butenii la ap i i duce olandezilor. Dar, s fiu eu domn i rege n
Olanda, zu dac n-a pune tunurile s-l farme i s-l bage n pmni! Cci toate
vasele, care poart m trupul lor fie i o singur brn adus de acest Michel, se
scufund. De aici, attea nenorociri care se ntmpl pe mare ! Altminteri, cum ar
putea s piar sub ap un vas minunat, puternic i ncptor ? ns, de cte ori
Michel Olandezul doboar noaptea, pe furtun, un copac n Pdurea Neagr, de
attea ori se desprinde o brn veche din trupul unui vas ; apa nvlete njuntru i
vasul se scufund cu oameni, cu soarea, cu tot.
Asta-i povestea lui Michel Olandezul i adevrul e c
toate relele cte snt n Pdurea Neagr de la dnsul se trag. Ei da, firete, poate s
te fac bogat, ns eu unul n-a lua nimic de la el ! Nici n ruptul capului nu mi-a
dori s fiu n pielea unui Ezechiel-cel-gros sau a lui Schlurker-cel-lung. Chiar i
Regele dansului cic i-ar fi czut n gheare...
Aceste vorbe din urm btrfnul le adugase optit, ca n tain. Intre timp, furtuna se
domolise. Fetele aprinser lampa i ieir sfioase din odaie. Brbaii, ns, dup ce
umplur un sac cu frunzi, i-l aezar lui Peter Munk drept pern pe cuptor, apoi i
spuser noapte bun.
Peter crbunarul nu mai visase nicicnd asemenea visuri grele ca in noaptea cu
pricina. Ba se fcea c Michel Olandezul, crunt, mthlos, smucea din ioc
fereastra, ntinzndu-i cu bra uria o pung de galbeni, pe care o scutura, nct banii
sunau mbietor i plcut; ba i se prea c odaia e un tp-

an verde, nesfrit, pe care se tot nvrte clare Omuleul-de-sticl, mic, prietenos i


chicotind rguit ca pe Dmbul cu brazi. Ba i bzia la urechea sting :
In Olanda e aur ct vrei, Pui mina i iei ! Fr mult treab Vin banii^degrab !
Ba i picura n urechea dreapt poezioara : Tu, n pdurea de brazi vistiernic, i o
voce subire i optea :
Peter Munk. prostule, crbunarule, nu te pricepi s gseti o rim la vzut, cu
toate c te-ai nscut duminic, la orele dousprezece. Haide, caut rima, prostule !"
Peter ofta i gemea n somn, trudindu-se s gseasc o rim. Dar, cum nu mai
fcuse nicicnd aa ceva, cazna se dovedi deart. Deteptndu-se n zori, Peter gsi
c visase un vis tare ciudat. Se aez, i, proptindu-i coatele pe mas, gndi adnc
asupra oaptelor ce-i struiau n ureche. Haide, caut rima, prostule !" i spuse la
rndu lui, btind darabana pe frunte, cu degetele. Dar nici o rim nu-i venea n cap.
Stnd el aa ncruntat, cu ochii tulburi, i cutnd zadarnic o rim la vzut", trei
flci trecur prin faa colibei, spre pdure, i unul din ei cnta :
La vale cum coboar Diri deal o am vzut i-n cea din urm oar Durerea-mi s-a
nscut.
Prin urechea lui Peter ni ca un fulger luminos. Crbunarul sri din loc i o zbughi
pe u afar, cci nu era sigur c auzise ntocmai cuvntul. Alerg dup cei trei
flci i se repezi la cntre, apucndu-l cam tare de bra :
- Stai, frate ! strig el. Ce rim ai pus la vzut" ? F-mi plcerea i spune-mi ce ai
cntat adineaori !
- Ce te vri, biea ? rspunse flcul din Pdurea Neagr. Am dreptul s cnt ce
vreau. i las, te rog, braul, c altminteri...
- Ba nu ! strui Peter i l strnse i mai tare de bra. Spune-mi ce ai cntat !
Ceilali doi, vznd ce se petrece, nu statur mult pe gnduri. Se npustir asupra lui Peter cu pumnii i l btur mr, nct acesta slobozi
braul cntreului i czu n genunchi.
- Acum i-ai primit poria, rser flcii. i ine minte, cap sec, s nu te mai legi de
oameni ca noi la drumul mare !
- in minte, cum s nu in ! rspunse Peter oftnd. Dar, v rog, dup ce m-ai luat n
pumni, fii buni i spunei rspicat ce-a cntat stlaltuL
Flcii se pornir din nou pe rs i batjocur ; dar cnt-reul i spuse totui vorbele,
dup care plecar tustrei rznd i cntnd.

- Prin urmare vzut" cu nscut", rosti srmanul Pe


ter n timp ce se ndrepta anevoie din ale. Vzut" cu ns
cut" ! De-acuma las' c mai vorbim o vorbuli, domnule de
sticl !
Se ntoarse n cas, apuc plria i ciomagul, i lu rmas bun de la gazde i porni
din nou spre Dmbul cu brazi. Mergea ncet, gnditor, cci trebuia s scarneasc i
un vers potrivit. n cele din urm, cnd ajunse n preajma dmbului, unde brazii
creteau din ce n ce mai mari i mai dei, Peter gsi versul cutat i sri n sus de
bucurie. Atunci, se ivi de dup ax'bori o namil de om, purtnd haine de pluta i
innd n mn o rang de lemn, uria, ct un catarg. Vzndu-l cum vine agale, cu
pai rari, bietul Peter aproape c se ls n genunchi, fiindc dup judecata lui
nu putea s fie altul dect Michel Olandezul. Namila nc mai tcea, n vreme ce
Peter se uita cu coada ochiului, ngrozit de o asemenea fptur. Er cu cel puin un
cap mai lung dect toi lunganii pe care i vzuse Peter ; nu arta nici tnr, nici
btrn, ns faa o avea plin de brazde i ncreituri; purta pieptar de pnz i cizme
cumplit de mari, trase peste pantalonii de piele aa cum tia Peter din poveti.
- Peter Munk, ce caui la Dmbul cu brazi ? rosti nfri
cotor regele pdurii, cu glas aprig i adnc.

- Bun dimineaa, vecine ! rspunse Peter, voind s se arate curajos, dar tremurnd
de fric. Dau s ajung acas peste Dmbul cu brazi.
- Peter Munk ! l ainti cellalt cu nite ochi cruni. Drumul tu* nu trece pe-aici.
- Ei da, nu chiar, se blbi Peter, ns azi e cald i m gndeam c o fi mai rcoare
prin prile astea.
- Nu mini, m, crbunarule, rcni Michel Olandezul cu glas tuntor, c te pocnesc
cu ranga i te fac una cu pmntul. Crezi c n-am vzut cum te rugai de pitic ?
adug el mai blnd. Hai, du-te, a fost o prostie din partea ta. Bine mcar c n-ai
tiut versuleul. C doar piticul e un zgrcit i jumtate, nu-i d decit pe sponci, iar
dac-i d ceva, tot degeaba nu te bucuri de trai. Ascult, Peter, eti un biet calic
i m doare sufletul. Un biat ca tine, iste i frumos, care ar putea s-i fac un rost
pe lume, st i arde la crbuni ! n timp oe altora le curg talerii i ducaii din minec,
tu abia de poi cheltui nite firfirici. Pctoas viaa !
- Adevrat, cum ai zis, pctoas !

- Dar n-o s ne speriem din asta, urm namila de Michel. Am ajutat eu destui biei
cumsecade i n-o s fii tu cel dinii. Ia spune ; cite sute de taleri i-ar trebui la
inceput ?
Vorbind astfel, i scutur taca uria, plin cu bani, i Peter auzi iari zornitul
plcut de azi-noapte, din somn. Inima ii zvcnea dureros, cu team ; fiori reci i calzi
ii cutreierau, c doar Michel nu arta ca unul care i-ar da banii din mil, fr s
cear nimic n schimb. Peter i aminti de cuvintele moului, rostite n tain, despre
bogtaii acelui inut i, minat de o spaim nelmurit, strig :
- Mulumesc, domnule, dar au vreau s am nimic de-a
face cu dumneata ! Te cunosc eu I
Apoi o lu la picior i fuga, fi fuga, de-i scprau clciele, ns duhul pdurii se inea
ling el cu pai nemsurat de lungi i mormia surd, amenintor :
- O s-i par ru, Peter ! In frunte i-e scris, n ochi i
se citete c de mine nu scapi ! Nu mai fugi aa ! Ascult o
vorb neleapt ! Uite colo e hotarul meu !
Ins Peter, cnd auzi de hotar i zri n fa un nule, grbi i mai mult paii ca s
treac dincolo, nct Michel Olandezul trebui s alerge la rndul lui, blestemnd i
njurnd. Dintr-un salt dezndjduit, Peter sri anul, cci vzuse cum
duhul pdurii se pregtea s repead ranga n el. Ajunse deci cu bine de partea
cealalt ; ranga se fcu ndri, de parc s-ar fi lovit n vzduh de un zid, i o achie
lung czu lng Peter. Bucuros, acesta o ridic, voind s-o arunce napoi gliganului
de Michel. Dar, n aceeai clip, simi c bucata de lemn i se mic n palm i, spre
groaza lui, gsi c e un arpe uria, care porni de ndat s se caere pe el, ssind
cu limba, f ulgerind din ochi. Peter l slobozi, dar arpele se i ncolcise pe bra i,
legnndu-i capul, se nla ctre faa lui. Deodat, un coco de munte mare de tot
veni din zbor asupra arpelui, l nha cu pliscul de cap i l duse cu el n trii, drept
care Michel Olandezul, stnd pe marginea anului i vznd cum cineva mai tare
dect el i umfl arpele, ncepu s ipe, s rcneasc i s urle ca turbat.
Sfrit de oboseal, tremurnd, Peter i urm drumul. Poteca suia tot mai sus,
privelitea se Slbticea i curnd flcul ajunse la bradul cel mare. Se nclin ca i
n ajun dinaintea Omuleului-de-sticl, care nu se vedea nicieri, apoi rosti :
T* n pdurea de brazi vistemic^ Tu, peste codri stpnul puternic. De sute de ani
te lai vzut De cei ce duminica s-au nscut.
- De fapt, n-ai nimerit ntru totul, dar, pentru c eti
Peter crbunarul, treac de la mine ! sunjn preajm un gls

cior ginga, plcut.


Mirat, Peter ntoarse capul i l zri eznd lng un brad frumos pe un omule mititel,
btrn, cu pieptar negru, ciorapi roii i plrie mare pe cap. Avea o feioar fin,
prietenoas i o brbu subire ca fuiorul. Trgea fum dintr-o lulea de sticl
albastr, ceea ce i ddea un aer tare ciudat; iar cnd Peter se apropie mai mult,
vzu cu uimire c i vemintele, ghetele i plria piticului erau din sticl colorat ;
se mldiau ns pe trup la orice micare, de parc sticla ar fi fost fierbinte.
- L-ai ntlnit pe mojicul de Olandez ? ntreb Omuleul, tuind uurel dup fiecare
cuvnt. A vrut s te bage n speri ei, dar i-am spulberat ranga vrjit, n-are s-o mai
capete in vecii vecilor.
- Aa-i, domnule vistiernic, rspunse Peter, nclinn-du-se adnc. Mi-a fost ntr-adevr
team. N-oi fi chiar dumneata cocoul de munte care a ucis arpele ? Dac-i aa,
mulam frumos ! Ins eu unul am venit aici dup sfat. Traiul mi-e strmtorat i greu ;
ndeobte, un crbunar nu ajunge departe; or eu, fiind nc tnr, m-am cugetat c,
poate, ntr-un fel oarecare, a izbuti s-mi aflu un rost mai bun. Cnd m uit mai ales
la alii cum s-au mbogit nitam-nisam, de-a lua ca pild numai pe Ezechiel sau pe
Regele dansului, care ntorc banii cu furca...
- Peter, gri piticul dojenitor i suflnd fumul pn departe, nu-mi vorbi de asemenea
ini ! Cu ce se aleg tia c par fericii civa ani, ca pe urm s fie cu att mai
nefericii ? Nu-i dispreui meseria ! Tatl i bunicul tu au fost oameni de cinste,
Peter Munk, tot crbunari. N-a vrea s cred c dorina de a trindvi te-a adus la
mine.
Peter se sperie de aceste vorbe, se nroi la fa i rosti :
- Nu, domnule vistiernic al pdurii, doar tiu i eu c trndvia, cum s zic, e
nceputul tuturor rnetehnelor. Dar s nu-mi luai n nume de ru dac mi-ar plcea
s duc alt via. Crbunarul, oricum, e un biet crbunar, un om mrunt, pe cnd
sticlarii, plutaii, ceasornicarii i ceilali snt mai bine'vzui.
- Trufia calc ades naintea pierzrii, gri cu mai mult blndee micul stpn al
pdurii de brazi. Ciudat seminie
mai sntei i voi, oamenii ! Rareori ntlneti cte unul mulumit de starea n care s-a
nscut i a crescut. i uite aa, dac ai fi sticlar, ai rvni la lemnrit, i dac ai fi
lemnar, i-ar plcea s fii domn pdurar ori s te mui n locuina funcionarului. Dar
fie i aa. Dac-mi fgduieti c vei lucra cu srg, atunci i dau ajutor s te sali.
Am obiceiul ca fiecrui om. care s-a nscut duminica, i vine de m caut, s-i
mplinesc trei dorine. Primele dou snt slobode ; pe cea de-a treia pot s-o resping,
dac vd c-i rea. Prin urmare, dore-te-i ceva, ns, Peter, ceva bun i folositor.
- Ira ! Sntei un omule de sticl pe cinste i cu drept cuvnt vi se zice vistiernic :
toate comorile v stau la nde-mn. Aa, care va s zic, dac pot s-mi doresc

ceva pe placul inimii, atunci vreau nti i-nti s dansez mai bine dect Regele
dansului i s intru de fiecare dat la circium cu tot atia bani ca i Ezechiel.
- Ntngule, se mnie piticul, ce dorin ticloas-i asta s dansezi bine i s ai bani
de joc ? Nu i-e ruine, Peter, s-i mini astfel norocul ? La ce-i folosete ie i
maic-ti dac tii s dansezi ? La ce-i folosesc banii dac-i duci la circium i i lai
acolo ca i pctosul de Rege al dansului ? Pe urm rabzi iar toat sptmna i n-ai
de nici unele. i mai las nc o dorin slobod ! Dar vezi, gndete-te mai cu temei.
Peter se scarpin la ceaf i, dup cteva clipe de cumpn, rosti :
- Pi atunci mi doresc cea mai frumoas i mai bogat
sticlrie din Pdurea Neagr, cu toate cele de trebuin i cu
banii ce se cer pentru ntreinerea ei.
- i altceva nimic ? ntreb Omuleul ngrijorat. Altceva nimic, Peter ?
- De, ai putea s-mi dai i un cal i o trsuric.
- Oh, Peter, crbunar fr minte ! strig mititelul i, de mnie, arunc luleaua aprins
ntr-un brad gros, nct aceasta se sparse n sute de buci. Cai ? Trsuri ? Minte,
ascult ce-i spun, minte de om sntos i pricepere trebuia s-i doreti, nu cal i
trsuric. Dar nu te ntrista. Fac eu s nu iei n pagub, cci dorina asta de-a doua
n-a fost chiar proast de tot. O sticlrie bun poate hrni pe stpnul i pe meterul
ei. Dac i-ai fi dorit pe deasupra minte i pricepere, atunci caii i trsurile ar fi venit
de la sine.
- Stai, domnule vistiernic, zise Peter, doar mi-a rmas
mei o dorin si a putea s-mi doresc minte, nu-i aa, dac vi se pare c-mi trebuie
chiar att de mult.
- Nu acum ! O s mai treci prin destule ncercri .i atunci vei fi bucuros c i-a
mai rmas o dorin. i cu asta s-a isprvit, Intoarce-te acas I vorbi micul duh al
brazilor, seoind o pungu din buzunar. Aici snt dou mii de guldeni.

Att ajunge. S nu vii la mine dup parale, c va trebui s te spnzur de bradul cel
mai nalt ! Aa obi.nuiesc eu de end stau n pdure 1 D^r vezi c, acum trei zile, a
murit btrnul Winkfritf, care avea n josul pdurii o sticlrie. Mergi acolo mtne
diminea i caut s-o cumperi pe bani cinstii. Fii sntos i harnic i o s mai trec
eu pe la tine din cnd n cnd, s te ajut cu sfatul i cu fapta, c doar nu mi-ai cerut i
mintea care s-ar cuveni. Dar i-o spun deschis : prima ta dorin a fost rea. Las-te
de crciumi, Peter, c nu e om pe care s-l fi fericit mult vreme.

Vorbind astfel, omuleul ddu la iveal o alt lulea din-tr-o sticl alb ca osul i,
ndesind-o cu muguri uscai de brad. i-o puse in gura mic. fr dini. Scoase apoi
o cogeamite lentil, o inu in dreptul soarelui i i aprinse luleaua. Dup ce isprvi,
ii ntinse prietenos mina lui Peter, i mai ddu cteva sfaturi la drum i, trgind din
lulea i suflind din ce n ce mai iute, se fcu nevzut intr-un nor de fum, ce mirosea
de-adevratelea a tutun fin olandez. Plutind ncet. norul se pierdu n vzduh printre
virfurile brazilor.
ntors acas. Peter o gsi pe maic-sa foarte ngrijorat : biata femeie crezuse c iau luat' feciorul in armat. Peter ns era vesel, bucuros i i povesti c s-a ntilnit la
pdure cu un prieten care l-a mprumutat cu bani. ca s-i fac un rost mai bun
decit crbunritul. Dei maic-sa locuia de treizeci de ani ntr-o colib de crbunar i
se obinuise cu feele pline de funingine, ca i o morri cu brbatul ei albit de
fin. era totui nc destul de trufa pentru ca, ascultind vorbele lui Peter despre
viitorul lor strlucit, s-i mrturiseasc i ea dispreul pentru starea de pn acum.
Ei da. gri dinsa, ca mam de fecior cu sticlrie o s art i eu altcum decit
vecina Grete sau Bete, iar la biseric o s ed n fa, printre oamenii nstrii.
Pe de alt parte, Peter czu repede la nvoial cu motenitorii sticlriei. Ii pstr pe
lucrtorii cei vechi i, zi de zi, noapte de noapte, fabrica sticl. La nceput..meseria fi
plcu. Cobora incet scara, se plimba de colo colo. cu pai rari. cu minile n buzunar,
se uita la una, la alta. mai arunca o vorb de care lucrtorii fceau de obicei mult
haz i marea lui bucurie era s stea de fa la suflatul sticlei ; ba uneori se apuca si
el de lucru, nchipuind din plmada moale tot felul de ciudenii. Peste puin ns se
plictisi. ncepu s Vin n sticlrie doar cte un ceas pe zi. apoi o dat la dou zile,
apoi numai o dat pe sptmn, iar lucrtorii fceau ce le trecea prin cap. i toate
astea, din pricina circiumei. Cci duminica, dup ce se ntorsese de la Dimbul cu
brazi. Peter alerg degrab la circium, unde Regele dansului se i legna n dans.
iar Eze-chiel-cel-gros. cu brdaca dinainte, arunca de-acum zarul, jucind pe taleri
din cei mascai. Peter bg iute mina n buzunar, ca s vad dac Omuleul-desticl se ine ntr-adevr de cuvnt, i. ce s vezi! Buzunarul era plin cu aur i argint.
Dealtfel i picioarele i zvcneau, fi scprau, de parc ar fi
vrut s opie, s intre n joc, aa c dup ce se sfri primul dans Peter i
slt perechea i se lu la ntrecere cu Regele dansului ; i cnd acesta srea n sus
pre de trei picioare, Peter srea patru ; i cnd ddea n pas mrunt, alunecat, Peter
se rsucea i i mldia picioarele, nct, lumea din jur aproape c-i pierdea
cumptul de uimire. Iar cnd n sala de dans strbtu vestea c Peter i-a cumprat
o sticlrie, cnd vzu lumea c, ori de cte ori zbura pe lng muzicani, Peter le
arunca un ditamai gologan de ase, atunci uimirea nu se mai potoli defel. Unii
ziceau c ar fi gsit o comoar n pdure, alii c r fi motenit averea cuiva, destul
c toi l cinsteau i l socoteau acum brbat cu greutate, doar pentru c avea bani.
Dei se uura n acea sear de douzeci de guldeni, totui buzunarul i suna i i
zornia ca i cum i-ar fi rmas nc vreo sut de taleri.

tiindu-se n cinstea oamenilor, Peter nu-i mai ncpea


n piele de mndru i bucuros. Arunca banii cu pumnul, dar i ajuta i pe nevoiai,
cci inea minte ct de greu l apsase n trecut srcia. Regele dansului pierdu
ruinos n faa noului dansator, care dovedea o dibcie de nentrecut; astfel c Peter
fa poreclit mpratul dansului. Duminicile, pn i cei mai aprigi juctori nu cutezau
ce cuteza Peter, dar nici nu pierdeau ca el. Totui, ct pierdea, tot atta ctiga,
fiindc lucrurile se petreceau aidoma cum i ceruse dnsul Omuleului-de-sticl.
Dorise s aib totdeauna n buzunar banii pe care i avea i Ezechiel-cel-gros ; or,
acuma pierdea tocmai la Ezechiel. Dar cum pierdea douzeci, treizeci de guldeni i
Ezechiel fi umfla, cum se trezea din nou cu bani n buzunar. ncet-ncet, ajunse ns
mai trndav i mai ptima dect cei mai nrii firtai din Pdurea Neagr i lumea
ncepu s-i spun mai curnd Peter-juctorul dect mpratul dansului. edea la masa
de joc mai n toate zilele de lucru. Sticlria mergea din ru n mai ru, i asta din
lipsa de minte a lui Peter. Ii zorea pe lucrtori s fac sticl ct se poate de mult ;
dar,
cumprnd sticlria, el nu cumprase i taina unde anume ar putea vinde sticla la
preul cel mai bun. Pn la urm, nu se mai descurca n atta sticl i o vindea cu
jumtate de pre negustorilor n trecere, numai ca s-i poat plti pe lucrtori. ntr-o
sear venea de la circium i, n ciuda vinului ce-l buse ca s se nveseleasc,
gndea cu jale i groaz la destrmarea avutului su. Deodat, simi pe cineva
alturi ntoarse capul i ce s vezi ! Omuleul-de-sticl ! Lui Peter i sri pe loc
andra ; ncrezut i fnos, jur c numai piticul e vinovat de nenorocirea lui.
- Ce mi-e calul, ce mi-e trsurica ! strig el. La ce-mi folosete sticlria cu sticl Ol
tot ? Chiar i pe vremea cnd eram un biet crbunar, nc o duceam mai bine i fr
btaie de cap. Acuma nici nu tiu cnd pic portrelul s-mi pre-uiasc avutul i s
mi-l scoat la mezat din pricina datoriilor.
- Aa ? se ncrunt Omuleul-de-sticl. Aa ? Eu port vina c te^ai nenorocit ? Asta-i
mulumit pentru binefacerile mele ? Cine te-a pus s doreti ca un netot ? Voiai s
fii sticlar, fr s tii unde o s vinzi sticla ? Nu i-am spus eu s doreti cu
chibzuin ? Dar i-a lipsit mintea, Peter. Mintea i priceperea i-au lipsit.
- Ce minte i pricepere ! se rsti Peter. Snt biat detept ca i ceilali, ii art eu
numaidect !
i rcnind astfel, l apuc pe Omule de guler i l strnse vrtos.
- De-acu* eti In mna mea, vistiernice ! strig el. O s-i
spun i a treia dorin, s mi-o ndeplineti I S-mi dai pe loc
dou sute de mii de taleri mascai, i o cas i... aoleu ! ip
el ca din gur de arpe, scuturndu-i mna.

Cci Omuleul se prefcuse n sticl topit, fierbinte, care l fripse ca focul. Apoi, nu
se mai vzu nicieri.
Cteva zile n ir, umblnd cu mna umflat, Peter se gndi la nerecunotina i la
nebunia lui. Pe urm i alung prerile de ru, chibzuind : Ei, i dac o s-mi
scoat la mezat sticlria i toate cele, nc-mi mai rmne Ezechiel-cel-gros. Ct
vreme o s aib el bani, n toate duminicile, atta vreme n-o s-mi lipseasc nici
mie."
Da, Peter! i cnd n-o s mai aib ? Asta se i petrecu ntr-o zi, drept pild gritoare.
Era duminic. Peter veni la circium cu trsura, muteriii i scoaser capetele pe
fereastr. Unul zise:
- Ia te uita, Peter-juca torul !
- Da, mpratul dansului, sticlarul cel bogat ! vorbi al doilea.
Al treilea ns ddu din cap i rosti :
- Cu bogia las-o ncurcat. Se pare c ar avea o mul
ime de datorii i un om de la ora spunea deunzi c port
relul n-o s mai atepte mult pn s-i scoat averea la mezat.
Intre timp, Peter-cel-bogat, salutndu-i cu mndrie i noblee pe muteriii ce-i ieau
capetele la fereti, cobori din trsur i strig :
- Bun seara, jupne ! A venit Ezechiel-cel-gros ?
La care un glas adnc i rspunse dinluntru :
- Hai, Peter, vino, c i-am pstrat locul ! Stm cu toii
aici i jucm.
Peter Munk Intr n circium, bg iute mna n buzunar i nelese c Ezechiel
trebuie s fie plin de bani, cci i buzunarul lui era burduit. Se aez la mas, lng
ceilali, i ctig i pierdu, i iar, i iari, pn se ls noaptea i oamenii cinstii
golir circiuma, ndreptndu-se spre casele lor. Apoi mai jucar i la lumina lmpii
pn ce doi frtai spuser :
- Sus ! Ne ducem acas, la neveste i copii !
Dar Peter, care tocmai pierduse un rnd, strui pe lng Ezechiel-cel-gros s mai
rmn. Acesta se codi lung vreme, dup care gri :
- Bine, mai nti s-mi numr banii, pe urm jucm,

ns pe nu mai puin de cinci guldeni jocul, altminteri ar fi o


copilrie.
Scoase punga i gsi n ea o sut de guldeni, drept care Peter, tiind c are i el
atta, nici nu mai trebui s numere.
Dac pn atunci Ezechiel ctigase frumuel, acum pierdea ntruna i njura de
mama focului. Cum arunca zarul i nimerea o dubl**, cum nimerea i Peter una,
ns cu dou punctioare mai mult. Atunci, Ezechiel, furios, arunc pe mas ultimii
cinci guldeni i spuse :
- nc o dat ! i dac pierd, tot nu m las ! M mprumui tu din ctigul tu, Peter !
Un juctor cinstit i ajut tovarul
- Oricit, fie i o sut de guldeni, se nvoi mpratul dansului, bucuros de ctig.
Ezechiel arunc zarul i nimeri cincisprezece.
- Aa ! strig el. Acum s te vd !
Peter n schimb arunc optsprezece, dar, n aceeai clip, auzi un glas greu, rguit,
n spatele lui; Gata, cu asta s-a terminat.
Privi ndrt i l recunoscu, stnd ca o namil, pe Michel Olandezul. nfricoat, scp
din mn banii pe care tocmai i ctigase. Dar Ezechiel nici mcar nu-l vedea pe
duhul p-

durii, ci i cerea lui Peter s-l mprumute cu zece guldeni i s joace mai departe. Ca
stpnit de un vis, acesta vrf Ynn n buzunar, ns nu ddu de nici un ban, scotoci
i n cellalt buzunar, dar l gsi gol, ntoarse haina, o scutur, dar nu czu nici o
para chioar ; atunci abia i aminti c prima lui dorin fusese ca s aib mereu
atia bani ci are i Ezechiel-cel-gros. Totul pierise ca fumul. Crciumarul i Ezechiel
se uitau la el mirai cum tot caut i nu-i gsete banii ; nti nici n-au .vrut s
cread c nu mai are nimic ; dar pe urm, dup ce-i
scotocir i ei buzunarele, se mniar foc, jurnd c Peter e un vrjitor ticlos, care
le-a fcut vnt banilor' atit alor si cit i celor ctigai n tainia lui de acas,
Peter se apr ct putu, ns, privite pe deasupra, toate vorbeau mpotriva lui.
Ezechel spunea c va face ca toi inutaii din Pdurea Neagra s afle povestea
asta cumplit, iar jupinul crciumar fgdui s plece a doua zi In zori la ora i s-l
dea n judecat pe Peter Munk pentru vrjitorie, voind cu tot dinadinsul, zicea el,
s.fie de fa cnd. l vor arde pe rug. Apoi se npustir ca turbai asupra lui, i
smulser pieptarul i l zvrlir pe u afar.

Nici o stea nu licrea pe cer cnd Peter se furi amrit acas. Totui, flcul izbuti
s recunoasc o umbr neagr, care mergea alturi de el i care, n cele din urm,
vorbi :
- S-a isprvit cu tine, Peter Munk, s-a dus cu strlu
cirea ta ! Or, asta puteam s i-o prezic nc atunci cnd n-ai
vrut s m asculi i ai fugit la piticul de sticl. Acum vezi
i tu cu ce te alegi cnd nu-mi iei n seam sfatul. ncearc
o dat cu mine, c mi-e mil de soarta ta. Nimeni nu s-a cit
vreodat c mi-a cerut ajutor. Dac nu te sperie drumul, poi
s vii s-mi vorbeti mine, toat ziua, la Dmbul cu brazi,
doar s m strigi.
Peter nelese cine-i umbra de lng el i l cuprinse groaza. Nu rspunse nimic i o
inu ntr-o goan pn acas.
Povestitorul abia rosti ns aceste cuvinte c deodat fu ntrerupt de un zgomot de
afar. n faa hanului se auzea huruit de roi, glasuri care strigau s li se aduc
luminri, bti puternice n poart, ltrat zgomotos de cini. Cruul i calfele srir
n sus i se repezir la fereastra care ddea spre poart-, s vad ce se petrece. La
lumina palid a unui felinar zrir n faa hanului o caleaca mare. Dou femei cu
obrazul acoperit de vluri tocmai coborau, ajutate de un brbat nalt. Un vizitiu n
livrea deshma caii, n timp ce un valet dezlega cufrul.
- Domnul s-i aib n paz, rosti oftnd cruul. Dac
acetia scap nevtmai, atunci nu m mai tem nici eu pen
tru crua mea.
- Linite ! opti studentul. Cred c nu pe noi ne pndesc
tlharii, ci pe aceste doamne. Pesemne c cei de jos au fost
ntiinai de sosirea acestor cltori. Dac le-am putea da de
veste ! Dar, ia stai ! In tot hanul nu-i dect o singur camer ca lumea, potrivit
pentru nite doamne. Camera vecin cu a mea. Cu siguran c acolo vor fi
conduse. Stai linitii aici. O s ncerc s vorbesc cu slujitorii.

Dup ce stinse luminrile, lsnd-o aprins numai pe aceea pe care -o dduse


hangia, tnrul se furi n camera lui. Acolo ascult ncordat ce se petrecie dincolo
de u.
Nu trecu mult i se auzir pai pe scar. Cele dou doamne, nsoite de hangi,
Urcau treptele, ndreptndu-se spre camera alturat de a lui. Hangia le ndemn
mieroas s se culce ct mai repede, fiindc erau, desigur, obosite de drum, i
plec. Curnd, Studentul deslui pe scar pai grei, brbteti. Atunci crp ua cu
bgare de seam i1 zri pe brbatul cel nalt care ajutase doamnelor s coboare
din caleaca. Purta straie de vntor, i la briu avea un cuit de vntoare. Prea s
fie un cpitan de pot sau nsoitorul doamnelor strine. Vzndu-l singur, studentul
deschise repede ua i-i fcu semn s intre la el. Omul se apropie mirat i, nainte
de a apuca s ntrebe ceva, studentul i opti :
- Domnule, n noaptea aceasta ai nimerit ntr-un cuib
de tlhari.
Strinul se sperie. Studentul ii trase ns nuntru i i povesti despre ntmplrile
ciudate din han.
Vntorul prea foarte ngrijorat, fi povesti tnrului c doamnele, o contes i
camerista ei, voiser s cltoreasc toat noaptea, dar, la o distan de o jumtate
de or de han, le ieise n cale im clre i le ntrebase ncotro mergeau. Aflnd c
aveau de gnd s treac noaptea prin Spessart, le povuise s ti-o fac, fiindc n
pdure le pndeau mari primejdii.
- Ascultai sfatul unui om de treab, adugase el, i re
nunai la aceast hotrre. Nu departe de aici se afl un han.
Chiar dac nu v place fi v vine peste mn, e mai bine s
nnoptai acolo dect s cltorii prin bezna asta i s v
primejduii viaa fr rost.
Drumeul pruse un om cinstit, cumsecade, i fiindc contesa se temea s nu fie
atacat de tlhari, l-a ascultat i a poruncit vizitiului s opreasc la han.
Vntorul socoti de datoria lui s le vesteasc pe doamne de primejdia ce le pndea.
Intr n cealalt camer i, dup puin timp, deschise ua care desprea odaia
contesei de aceea a studentului. Contesa, care prea s aib vreo patru-zeci de ani,
intr, palid de spaim, n camera studentului i-l rug s repete ceea ce-i spusese
vntorului. Apoi se sftuir cum s ias din ncurctur. Pn la urm hotrr s se
adune fr glgie laolalt, att cei doi slujitori, ct i cruul i calfele, ca s se afle
cel puin mpreun In clipele de primejdie.

Dup ce fcur aa cum plnuiser, ncuiar ua care desprea camera contesei de


coridor i ngrmdir n faa ei scrinuri i scaune. Contesa i camerista se aezar
pe pat, iar cei doi slujitori rmaser de veghe. Ceilali oaspei, ns, mpreun cu
vin torul, se aezar la o mas n camera studentului, hotri s nfrunte
primejdia.
Erau aproape orele zece. In han domnea o linite adnc. Prea c nimeni i nimic
nu avea s-i tulbure pe oaspei. Furarul spuse ntr-un trziu
Ca s gonim somnul, ar fi bine s ne trecem vremea ca i pn acum. Fiecare
dintre noi cunoate o mulime de poveti, i dac domnul vntor nu are nimic
mpotriv, s istorisim mai departe.
Vntorul nu numai c nu se mpotrivi, ci ca s arate c ncuviineaz ntru totul
acest fel de a-i petrece timpul, ceru s povesteasc i el o ntmplare. i ncepu 3

POVESTEA LUI SAID


Pe vremea lui Harun al Raid, stpnul Bagdadului, locuia la Bassora un om cu
numele de Benezar. Benezar avea destul avere ca s duc un trai linitit i tihnit,
fr s se ndeletniceasc cu negoul. Intr-o bun zi, omului acestuia i s-a nscut un
fiu, dar el nu i-a schimbat ctui de puin felul de via.
De ce s m apuc de nego la btrnee ? le spunea el vecinilor. Ca s-i las
motenire lui Said, fiul meu, o mie de galbeni mai mult, dac fac aliveri bun, sau o
mie mai puin, dac-mi merge prost ? Doar unde mnnc doi are loc i-al treilea,
zice proverbul, i dac-o fi biat destoinic, n-o s duc lips de nimic.
Aa a grit Benezar i s-a inut de cuvnt, cci nu l-a nvat pe fiul su nici negoul,
nici vreun meteug. In schimb, citea mereu mpreun cu el din crile nelepciunii.
i fiindc socotea c, n afar de nvtur i de cinstirea btrnilor, era ct se poate
de bine s aib min ager i ndrzneal, l-a deprins de mic cu meteugul
armelor. Aa i-a dobndit Said, de timpuriu, faima de a fi un stranic lupttor printre
prietenii de o seam cu el i chiar printre tinerii mai rsrii, iar la clrie i not nu-l
ntrecea nimeni.
mplinind optsprezece ani, taic-su l-a trimis la Mecca, s se roage la mormntul
Profetului i s se deprind cu cele sfinte, dup cum cere datina i poruncete
Profetul. nainte de a pleca, tatl lui l-a chemat la el, l-a ludat pentru cuminenia
sa, l-a povuit cum s se poarte i de atunci nainte, i-a dat bani i i-a zis :
O s-i mai spun ceva, Said, fiul meu ! Eu nu cred In nchipuiri. Mrturisesc c-mi
place s ascult poveti cu zine

i vrjitori, ca s-mi trec vremea n chip plcut, dar departe de mine s m las
amgit de asemenea plsmuiri, cum fac cei netiutori ; departe de mine credina c
duhurile acestea sau ce-or mai fi ar aVea hrurire asupra vieii oamenilor, asupra
faptelor lor. Maic-ta, ns, care a prsit viaa de acum doisprezece ani, a crezut n
bazaconiile astea ntocmai ca n Coran. Mai mult* chiar, ntr-o clip de singurtate,
punndu-m s jur c nimeni n afar de copilul nostru nu va cunoate taina
aceasta, mi-a mrturisit c, de cnd venise pe lume, se aflase sub ocrotirea unei
zne. Am luat-o n rs. Totui nu pot s tgduiesc, Said, c la naterea ta s-au
petrecut unele lucruri care m-au pus pe gnduri. Ploaia nu a contenit toat ziua,
tunetul a bubuit ntruna, iar cerul s-a ntunecat att de mult, c nu puteai deslui
slovele dect^la lumina opaiului. La ceasurile patru dup-amiaz mi s-a vestit
naterea unui bieel. M-am ndreptat n grab spre ncperile mamei tale, ca s-mi
vd prima odrasl i s-i dau binecuvntarea, dar slujnicele adunate grmad n faa
uii mi-au spus c nu-i este ngduit nimnui s intre n iatac. Zemira, mama ta,
voia s fie singur i poruncise ca toat lumea s ias afar. Am btut la u, dar nam primit nici un rspuns.
Stteam cam suprat n faa uii, printre slujnice, cnd cerul s-a nseninat n chip att
de neateptat, cum n-am mai pomenit niciodat : peste oraul nostru drag, Bassora,
arcuia cu adevrat ca ntr-o minune o bolt limpede, azurie, strjuit de jur
mprejur de nori negri i amenintori, printre care fulgerele scprau i erpuiau.
Tocmai m uitam curios la aceast privelite neobinuit, cnd iat c ua ncperii
n care se afla soia mea s-a dat deodat de perete. Atunci am poruncit slujnicelor
s mai atepte afar i am intrat singur ca s-o ntreb pe mama ta de ce se nchisese
n iatacul ei. Dar abia am intrat, c m-a nvluit o mireasm mbttoare de
trandafiri, garoafe i zambile, care m-a ameit. Soia mea mi-a ntins pruncul, care
erai tu ; aveai la gt un fluiera de argint prins cu im lnior de aur, subire ca un fir
de mtase.
- Zna cea bun de care i-am povestit a fost aici, mi-a spus maic-ta. I-a adus
biatului danii acesta.
- Ea a fost deci vrjitoarea care a nseniaat cerul i-a lsat n urma ei mireasma de
trandafiri i,de garoafe ? am ntrebat eu, nznd nencreztor. Ar fi putut s-i
druiasc
ceva mai de pre dect fluieraul sta. De pild : o pung cu aur, un clu, sau aa
ceva.
Atunci mama ta m-a rugat cu lacrimi n ochi s n-o iau n ris, fiindc znele se supr
uor i binecuvntarea lor se preschimb n blestem.
I-am fcut pe plac i am tcut. Era bolnav i nu voiam s-o supr. i n-am mai
pomenit mult vreme despre aceast

ntmplare ciudat. Dup ase ani, n ciuda tinereii ei, mama ta a simit c i se
apropie sfritul. Mi-a ncredinat fluieraul i mi-a cerut s-i fgduiesc c i-l voi da
n ziua cnd vei mplini douzeci de ani i s nu te las s pleci din casa printeasc
nici cu un ceas mai devreme. Apoi i-a dat sufletul. Iat darul a zis Benezar,
scond dintr-o mic besactea un fluiera de argint atrnat de un lan lung de aur. i-l
dau astzi, la optsprezece ani, n loc de douzeci, deoarece pleci i cine tie dac
nu voi fi la strmoii mei atunci cnd te vei ntoarce. Nu vd nici un temei s mai
rmi nc doi ani aici, numai ca s mplineti dorina temtoarei tale mame. Eti un
biat de isprav, iste, minuieti armele cu iscusina unui tnr de douzeci i patru
de ani i socot c eti tot att de nelept ca i cnd ai avea douzeci de ani. Pleac,
aadar, sntos i de te vei afla n clipe de bucurie sau te va lovi o nenorocire pzeasc-te Cerul de aa ceva ndreapt-i gndul ctre printele tu.
Aa a grit Benezar din Bassora la plecarea fiului su. Micat, Said i-a luat rmas
bun de la el, i-a prins lniorul de gt, a vrt fluieraul la bru, a nclecat i a
pornit spre locul unde se adunau caravanele ce porneau spre Mecca. n scurt timp sau strns vreo optzeci de cmile i multe sute de clrei. Caravana a pornit i,
odat cu ea, a ieit i Said pe porile Bassorei, oraul lui de batin, pe care vreme
ndelungat nu avea s-l mai vad.
La nceput, noutatea unei astfel de cltorii i lucrurile nemaivzute pe care le
ntlnea l-au cucerit. Dar cnd s-a apropiat de deert, trecnd prin locuri din ce n ce
mai pustii, au nceput s-i roiasc prin minte tot felul de gnduri, s-i rsune n
urechi cuvintele de rmas bun ale tatlui su, Benezar.
Atunci a scos fluieraul, s-a uitat la el, l-a ntors pe toate prile i n cele din urm la dus la gur, vrnd s afle cit de limpede i de frumos i era sunetul. Fluieraul a
rmas ns mut. Said i-a umflat obrajii i a suflat nc o dat din rsputeri, dar n-a
izbutit s scoat nici un sunet. Furios pe darul acesta att de nefolositor, l-a vrt la
bru. Curnd, ns, gndu-rile i-au zburat iari spre vorbele tainice rostite de maicsa. Auzise i el despre zne, dar n Bassora nu tia ca vreunul din oamenii pe care-i
cunotea s fi fost ocrotit de o fiin supranatural. Toate ntmplrile de felul acesta
erau povestite de obicei ca i cum s-ar fi petrecut n ri ndeprtate i n timpuri
strvechi. Said era deci ncredinat c pe vremea lui nu mai existau astfel de nluci,
sau c, n orice caz, znele nu mai veneau pe pmnt i nu se mai amestecau n
soarta oamenilor. Dar dei era convins c aa stteau lucrurile, gndul c cu mama
lui se petrecuse ceva tainic, supranatural, nu-i ddea pace. Aa merse el clare din
zori i pn-n sear, visnd. Cu
ceilali cltori nu se amesteca n vorb, iar cntecele i rse? tele lor nici nu le
auzea.
aid era un tnr tare chipe. Avea privicea semea, drz i gura minunat croit.
Dei foarte tuiryn ntreaga sa fptur era atta demnitate cum rar ntlneai la
aceast vista: inuta sa pe cal, dreapt i mldioas n acelai timp, straiele

rzboinice cu care era mbrcat, totul atrgea privirile cltorilor. Un drume mai
vrstnic, care clrea lng el, s-a apropiat de dnsul, ncercnd cu fel i fel de
ntrebri s-i iscodeasc i mintea. Said, nvat s respecte btrneea, a rspuns
cu modestie, dar cu nelepciune i chibzuin, aa c btrnul a rmas ncntat.
Deoarece ns tnrul se gndea toat ziua numai la un singur lucru, a adus vorba i
de lumea tainic.'a znelor i pn la urm l-a ntrebat pe btrn, deschis, dac el
crede c exist zne, duhuri bune sau rele care-i iau pe oameni sub oblduirea lor
sau i prigonesc.
Btrnul i-a netezit barba, a cltinat din cap i a zis :
N-a putea s-i spun c n-au existat astfel de poveti, dar eu n-am vzut
niciodat un pitic, un uria din poveste, un vrjitor sau o zn.
Apoi i-a istorisit tnrului o sumedenie de basme minunate. Ameit de attea poveti,
Said a nceput s cread c toate cte se petrecuser la naterea sa - schimbarea
vremii, mireasma dulce de trandafiri i zambile fuseser nite semne bune,
prevestitoare de noroc, c se afla sub ocrotirea unei zne puternice i mrinimoase
i c primise fluieraul n dar ca s-o cheme pe zn la nevoie. Toat noaptea a visat
numai castele, cai nzdrvani, duhuri i alte ciudenii, cutreiernd pn n zori ara
basmelor.
Din pcate, ns, a doua zi i-a dat seama cS toate nlucirile care i se nzreau i n
vis i cnd era treaz se destrmau ca fumul.
Caravana mergea din zori i pn-n noapte, cu pas domol, iar Said cjrea mereu
lng btrn. Deodat, ntr-o zi, undeva n zare s-au ivit nite umbre ntunecate. Unii
spuneau c snt dune de nisip, alii credeau c se ngrmdiser nori negri#iar alii
socoteau c le ieise n cale o alt caravan. BtrmuV <&re btuse de multe ori
aceste drumuri, strig ns cu glas tare c-i pndete o mare primejdie se apropie
o ceat de tlhari. Brbaii au pus mna pe arme i s-au aezat roat n jurul femeilor
i a cmilelor ncrcate cu mrfuri, gata de aprare.
Brbaii s-au aprat vitejete, dar cei peste patru sute de tlhari i-au nconjurat din
toate prile ; ucideau de departe cltorii, iar la urm s-a ajuns la lupt cu suliele.
In clipele acelea cumplite, Said, care lupta vitejete n fruntea tuturor, i-a amintit
de fluieraul su, l-a scos repede, l-a dus la gur i a suflat n el. dar l-a lsat s
cad dezamgit. Fluieraul nu scotea nici un sunet. n dezndejdea sa, furios, el a
slobozit o
sgeat drept spre pieptul unui tlhar care-i atrsese luarea-aminte prin vemintele
lui strlucitoare. Arabul s-a cltinat i a czut de pe cal.
Alah ! Ce-ai fcut, tinere ? a strigat btrnul de ling el. Sntem pierdui cu toii !
ntr-adevr, aa prea s fie. Cnd l-au vzut pe omul acela prbuindu-se, tlharii sau repezit ca scoi din mini, cu nite urlete nfricotoare, spre caravan,

mprtiind ntr-o clip puinii supravieuitori teferi. Ct ai clipi din ochi, Said s-a
pomenit nconjurat de cinci-ase oameni. 1 mnuia ns sulia cu atta ndemnare,
nct nimeni nu ndrznea s se apropie de el. In cele din urm, unul dintre tlhari a
ntins arcul, dar cnd a vrut s dea drumul sgeii, cineva l-a oprit cu un semn.
Tnrul se atepta la un nou atac, dar, nainte de a se dezmetici, imul dintre tlhari ia aruncat un la dup gt. Zadarnic s-a strduit Said s rup laul, acesta se strngea
din ce n ce mai tare i tnrul a czut n minile tlharilor.
Caravana a fost nimicit, iar puinii supravieuitori au czut prini. Tlharii, care se
adunaser din mai multe triburi deosebite, i-au mprit prinii i prada. Apoi unii
au luat-o spre miazzi, iar ceilali spre soare-rsare. Said mergea strjuit de patru
clrei narmai, care l priveau cu ur i1 m-procau cu sudlmi. El a neles c
omul pe care-l ucisese fusese pesemne de neam mare, poate chiar un bei. l atepta
robia care era mai rea dect moartea i de aceea era mulumit c strnise furia
ntregii cete, fiind convins c va fi ucis de ndat ce vor ajunge n tabr. Strjerii lui
i pndeau fiecare micare i, de cte ori ntorcea capul, l ameninau cu suliele. Dar
odat, cnd calul unuia dintre ei s-a poticnit, el a izbutit s ntoarc repede capul i,
spre marea lui bucurie, l-a zrit pe btrnul su tovar de drum pe care-l crezuse
mort.
In sfrit, n deprtare s-a ivit un plc de copaci i nite corturi. Copiii i femeile care
le-au ieit ca im uvoi n ntm-pinare au aflat de la tlhari cele ntmplate i au
nceput s rcneasc. Toate privirile s-au ndreptat spre Said. S-au ridicat pumni
amenintori, iar vorbele de ocar curgeau valuri. ' Iat-l, strigau ei, pe ucigaul
marelui Almansor, viteazul vitejilor ! Moarte lui! Azvrlii-i trupul s i-l sfie acalii!
S-au npustit apoi ca o vijelie asupra lui Said, zvrlind cu
scurtturi, cu bulgri de pmnt, cu ce le cdea n min. Tl-harii abia au stvilit
mulimea plin de ur.
- Dai-v la o parte, muierilor ! i voi, ncilor ! au strigat
eif mprtiind mulimea cu suliele. L-a ucis pe marele Almansor n lupt i-i drept s moar, dar nu de mina unei mu
ieri, ci de sabia unui viteaz.
Trecnd printre corturi, au ajuns ntr-o pia unde s-au oprit. Prinii au fost legai doi
cte doi, iar prada au dus-o in corturi. Pe Said l-au legat ns singur i l-au trt ntr-un
cort mare, unde se afla un btrn mbrcat n veminte de pre. nfiarea lui
cumpnit i semea arta c era cpetenia cetei de tlhari. nsoitorii lui Said au
intrat abtui, cu capetele plecate.
- Strigtele muierilor mi spun c s-a ntmplat o nenorocire, a zis btrnul cel seme,
uitndu-se la tlhari. Feele voastre o mrturisesc. Almansor a fost rpus.

- Almansor a fost rpus, au rspuns oamenii, dar iat, Selim, stpn al deertului,
iat-l pe ucigaul su. L-am adus ca s-l judeci i s hotrti cum s moar. S fie
strpuns de sgei ? S-l ciuruim cu suliele, s-l spnzurm, s-l legm de doi cai
care s-i sfie trupul ?
- Cine eti, strine ? ntreb Selim, ctnd nnegurat
spre prins, care, dei n pragul morii, sttea mndru n faa
lui.
Said a rspuns scurt-i fr vicleug.
- L-ai ucis mielete pe fiul meu ? L-ai strpuns pe Ia spate cu o sgeat sau cu
sulia ?
- Nu, stpne, a rspuns Said. L-am ucis n lupt dreapt, fi, pentru c pn n
clipa aceea doborse opt tovari de-ai mei, n faa mea.
- Aa e cum spune ? i-a ntrebat Selim pe oamenii care-l luaser prins.
- Da, stpne, l-a ucis pe Almansor n lupt dreapt, a rspuns unul dintre ei.
- Atunci a fcut ceea ce ar fi fcut oricare dintre noi, a rspuns Selim. A luptat
mpotriva vrjmaului care i-a primejduit libertatea i viaa. Dezlegai-l numaidect!
Oamenii l-au privit mirai i i-au mplinit porunca n sil, ovind.
- Ucigaul fiului tu, al viteazului Almansor, s rmn
n via ? a ntrebat unul dintre tlhari, aruncnd priviri m-nioase spre Selim. Mai
bine l-am fi ucis pe loc !
- S rmn n via ! a strigat Selim. Ba, mai mult, 0
iau n cortul meu, ca parte ce mi se cuvine din prad. Va
rmne n slujba mea.
Said nu tia cum s-i mulumeasc. Oamenii ns au ieit murmurnd mnioi.
Femeile i copiii care ateptau n faa cortului osndirea lui Said, cnd au aflat de
hotrrea btr-nului Selim, s-au pornit pe rcnete i urlete nfiortoare, stri-* gnd c
vor rzbuna ei pieirea lui Almansor, pedepsindu-l pe uciga, dac tatl nu voia s-i
rzbune fiul.
Ceilali prini au fost mprtiai ntre felurite cete. Unora li s-a dat drumul ca s
mijloceasc rscumprarea celor bogai, alii au fost trimii ca pstori la turme, iar
alii, care pn atunci fuseser slujii de cte zece robi, au fost pui la cele mai
njositoare corvezi. Cu Said, lucrurile stteau ns altfel. Ce-i plcea oare lui Selim la

acest tnr ? Firea lui cuteztoare, vitejeasc, sau poate pe btrn l mblnzise vraja
tainic a unei zne bune ? Ce anume, nu se tie, dar Said tria n cortul btrnului nu
ca o slug, ci ca un fiu. Simpatia de neneles a btrnului i atrgea ns vrjmia
celorlali slujitori. Toi l priveau cu dumnie, ba uneori, cnd trecea singur prin
tabr, auzea cuvinte de ocar i blesteme. Alteori i uierau sgei pe dinainte, i el
socotea c nu-l nimereau datorit fiu-eraului pe care-l purta nc la piept i care-l
ocrotea. Se plngea adesea lui Selim c viaa i era n primejdie, dar acesta i cuta
zadarnic pe cei ce ncercau s-l ucid ; ceata ntreag fcea zid, ca unul, mpotriva
strinului. ntr-o zi, Selim i-a spus :
- Ndjduiam c-l vei putea nlocui pe fiul meu, ucis de mna ta, dar nu-i cu putin.
Nici tu, nici eu nu purtm vreo vin c nu se poate. Toi s-au nverunat mpotriva
ta, iar eu nu te voi mai putea apra mult vreme. Ce ne-ar folosi dac i-a pedepsi
pe vinovai dup moartea ta ? De aceea, cnd ai mei se vor ntoarce de pe drumul
lor de prad, le voi spune c tatl tu mi-a trimis bani pentru rscumprarea ta i
voi porunci s fii nsoit de civa oameni de ncredere prin deert
- Cum a putea s-mi ncredinez viaa altcuiva n afar de tine ? l-a ntrebat Said,
ngrijorat. Nu m vor ucide oare pe drum ?
Jurmntul pe care-l vor face nainte de a pleca, jurmnt pe care nimeni n-a cutezat nc s-l calce, i va opri s se ating de viaa ta, a
rspuns Selim foarte linitit.
Au trecut cteva zile. Oamenii s-au ntors n tabr. Selirn s-a inut de cuvnt. I-a
druit tnrului arme, veminte i un cal, a adunat rzboinicii, a ales cinci nsoitori
pentru Said i i-a pus s fac un jurmint cumplit c nu se vor atinge de nici un fir
de pr din capul lui, apoi s-a desprit de Said cu lacrimi n ochi.
Cei cinci brbai clreau lng Said. posomorii i tcui, prin deert. Le venea
foarte greu s-i in jurmntul. Said tia asta foarte bine i era ngrijorat, mai ales
fiindc doi dintre nsoitorii lui fuseser de fa cnd l ucisese pe Almansor. Aa au
trecut opt ceasuri. Deodat Said i-a auzit optind ntre ei i le-a vzut feele
ntunecndu-se i mai mult. S-a strduit s deslueasc ce spuneau, dar vorbeau o
limb cunoscut numai de ei, pe care o foloseau cnd era vorba de a fptui ceva
tainic i primejdios. Selim, care voise s-l aib pe Said totdcauna lng el, i pierduse multe ceasuri ca s-I nvee graiul acesta tainic, dar
Said, ascultind, nu a aflat lucruri prea m-bucurtoare.
- Iat, aici s-a ntmplat, a zis unul dintre nsoitori.
Aici ne-am npustit asupra caravanei i aici a czut viteazul
vitejilor, rpus de un bieandru.

~ E drept c vntul a ters urmele calului su, a zis altul, dar eu nu le-am uitat.
- i, spre ruinea noastr, cel care l-a ucis triete. i mai e i slobod. Cnd s-a mai
auzit ca un printe s nu rzbune moartea singurului su fiu ? Se vede c Selim a
mb-trnit i a dat In mintea copiilor.
- Dac printele su nu o face, a spus cel de-al patrulea,' datori snt prietenii s-l
rzbune pe cel czut. Aici, pe locul acesta, trebuie s-l rpunem. Aa s-a statornicit
obiceiul din moi-strmoi.
- Dar ne-am legat cu jurmlnt fa de btrn, a strigat al cincilea. Nu ne este
ngduit s-l ucidem, nu ne putem clca jurmntul.
- E adevrat c am jurat, au rspuns ceilali, dar nu se poate ca un uciga s scape
nevtmat din minile dumanilor si.
- Stai ! a strigat cel mai nnegurat dintre toi. Btrnul Selim e un om nelept, dar
nu chiar att pe ct pare. I-am jurat noi c-l vom duce pe flcul acesta ntr-un loc
sau Intr-altul ? Nicidecum. Am fcut legmint numai cu privire la viaa lui i viaa i-o
vom drui. Dar aria soarelui i colii ascuii ai acalilor ne vor rzbuna. S-l legm
burduf i s-l lsm aici.
Astfel a grit timarul. Said, tiind ce-l ateapt, nu l-a ascultat pe tlhar pn i-a
isprvit vorba. Smucind calul, i-a dat pinteni i a pornit n zbor peste ntinsuri, ca o
pasre. Cei cinci rzboinici i-au pierdut cumptul doar o clip. Apoi, iscusii n
urmrirea fugarilor, s-au mprtiat gonind n dreapta i n stnga lui Said. Meteri n
tainele clriei prin deert, doi dintre tlhari au ntrecut ct ai clipi bidiviul fugarului i
s-au ntors apoi spre el. Said a ncercat s-i ocoleasc, dar l-au ntmpinat ceilali
doi, la care s-a alturat i al cincilea, care-l ajunsese din urm. Nu puteau folosi
arme, fiindc juraser s nu-l ucid ; au zvrlit ns i de data aceasta un la cu care
l-au prins, l-au tras de pe cal, lovindu-l fr
mil, i l-au legat de mini i de picioare. Aa, legat fedele, l-au prsit pe nisipul
fierbinte ai deertului.
Said le-a cerut ndurare, le-a fgduit aur pentru rscum-prarea sa, dar ei au
nclecat riznd i au pornit n galop. Ci-teva clipe a mai rsunat in deprtare
tropotul uor al copitelor. Said se socotea pierdut- Se gndea ct de ndurerat va fi
btrnul su tat cnd va vedea c fiul su nu se mai ntoarce acas. Se gndea la
nenorocita lui soart care-l hrzise morii att de timpuriu. Ce mai atepta altceva
dect s-i sfreasc viaa n mijlocul nisipurilor fierbini ale deertului, s se sting
ncet, mistuit de sete sau sfiat n buci de colii unui acal?
Soarele se nla tot mai sus, dogorindu-i tmplele. i-a micat trupul anevoie, ca sl fereasc din btaia razelor, dar zadarnic. Aria l chinuia tot mai tare. Tot
zvrcolindu-se sub razele soarelui, i-a czut fluieraul de la piept. Dup mult cazn
a izbutii*'s-l duc la gur. Dar degeaba a suflat n el, fiindc nu a scos nici un

sunet: rminea nepstor, chiar i n starea de plns n care se afla stpnul lui.
Atunci Said i-a plecat capul dezndjduit i s-a lsat prad ariei. Curnd a czut
ntr-o toropeal adnc.
Dup mai multe ceasuri l-au trezit nite zgomote din apro-piere i s-a simit apucat
de umeri. 1 a scos un urlet de groaz, fiindc se gndea c nu putea fi dect un
acal care se pregtea s-l sfie. Dar apoi s-a simit apucat i de picioare i i-a dat
seama curnd c nu era vorba de ghearele unui acal. ci de minile grijulii ale unui
om. A auzit i nite glasuri optind :
Triete, dar crede c sntem vrjmaii lui.
n cele din urm, Said a deschis ochii i a zrit aplecat deasupra lui chipul unui
brbat scund i rotofei, cu ochi mici i barb lung. Acesta i-a vorbit prietenos, l-a
ajutat s se ridice i i-a dat s mnnce i s bea. I-a povestit apoi c era negutor
la Bagdad, c-l chema Kalum-Bek i c fcea nego cu aluri i vluri scumpe pentru
femei. Fusese dup treburi i se afla n drum spre cas. l descoperise pe Said ntr-o
stare de plns, zcnd pe jumtate mort n nisip. i atrseser lua-rea-aminte
vemintele sale de pre i nestematele sclipitoare de pe pumnalul su. Fcuse tot ce
i sttuse n puteri s-l readuc la via i izbutise.
Tnrul i-a mulumit c-i scpase viaa. Desigur c fr
care tia s judece pricinile cele mai. ftclcite, dndu-le o dez-legare fireasc i
neleapt. I-a povestit ntre altele ntm-plarea cu frnghierul i aceea cu un chiup cu
msline, istorii pe care le tia orice copil, dar care pe Said l umpleau de uimire.
Stpnul nostru, crmuitorul credincioilor, continu negutorul, e un om
minunat. Dac-i nchipui c doarme ca oamenii de rnd, te neli amarnic. Se
odihnete numai dou-trei ceasuri n zori i-atta tot. tiu toate acestea de la marele
cmra al lui, Messour, care mi-e vr i nu sufl de obicei o vorb despre tainele
calif ukdw Totui, de dragul rubedeniei noastre, vzndu-m att de curios, mai
pomenete din cind n cnd despre apucturile stpnului su. Aadar, n loc s
doarm ca ali oameni, califul se furieaz noaptea pe strzile Bagdadului, i nu-i
sptmn s nu dea peste vreo n* tmplare nsemnat. Trebuie s tii, aa cum se
vede i din
povestea chiupului cu msline, care e tot att de adevrat pe ct de netgduite
snt cuvintele Profetului, c nu umbl clare, strjuit de paznici sau nsoit de un alai
falnic, nu umbl mbrcat cu veminte strlucite i urmat de vreo sut de fclieri,
cum ar putea s fac dac ar vrea, ci, dimpotriv, cutreier oraul ba n straie de
negutor, ba de corbier, ba de osta, ba de muftiu. Aa colind el Bagdadul, s
vad dac toate merg bine i snt n bun rnduial. Aceasta este pricina pentru care
nicieri oamenii nu se poart att de cuviincios cu orice om de rnd care le iese n
cale, ca la Bagdad, cci s-ar putea prea bine s fie un biet arab care se ntoarce din

deert, dar i califul n persoan. i, vorba ceea, nuiele pentru spinarea locuitorilor
din Bagdad gseti cte vrei prin mprejurimi.
Aa a grit negutorul, i Said. cu toate c dorul de tatl su fi ardea inima, s-a
bucurat s vad Bagdadul i pe vestitul Harun al Raid.
Dup zece zile au sosit la Bagdad, i tnrul Said a rmas ncntat de minuniile
acestui ora, care atinsese pe vremea aceea culmea strlucirii. Negutorul l-a poftit
la el acas, iar tnrul a primit cu plcere, cci n vlmagul oraului vzuse c n
afar de aer, de apa Tigrului i de un culcu pentru noapte pe treptele unei geamii
nu capei nimic fr plat.
A trecut o zi de la sosirea lor. Said tocmai se gtise cu straiele sale de pre i-i
spunea c, nvemntat astfel, ca un falnic rzboinic, se va putea arta pe strzile
Bagdadului fr s se ruineze, ba, dimpotriv, va atrage privirile trectorilor asupra
sa. Pe cnd se gindea el aa, negutorul a intrat n ncpere i, zmbind cu tlc, i-a
netezit barba, spunnd :
- Toate-s bune, tinere ! Dar ce se va alege de tine ? Mi se pare c eti un mare
vistor. Nu te gndeti defel la ziua de mine. Sau ai atia bani ca s poi duce im
trai pe msura vemintelor tale ?
- Drag jupne Kalum-Bek, a rspuns tnrul, ncurcat i nroindu-se, e drept c nu
am bani, dar poate c vrei s m mprumui cu o mic sum ca s m ntorc acas.
Tatl meu o s i-o dea ndrt pn la ultimul ban.
- Tatl tu, flcule ? i-a strigat negutorul, izbucnind n rs. Se vede treaba c
soarele te-a btut ru la cap. Socoti c te cred pe cuvnt, c iau drept bune toate
bazaconiile pe care mi le-ai nirat n deert, cum c tatl tu ar fi un om
avut din Bassora, c ai fi singurul su fecior, c ai fost prins de tlhari, c ai trit
mult vreme n tabra lor i cte i mai cte ? Chiar din clipa cnd mi povesteai toate
acestea, m-am mniat pe tine. M-ai minit cu neruinare. tiu c la Bassora snt muli
negustori, mai toi oameni bogai, am fcut doar nego cu ei. A fi auzit fr doar i
poate de un negutor cu numele de Benezar, chiar dac ar avea numai o avere de
ase mii de tomani, dar fiindc n-am auzit, sau ai minit spu-nnd c eti de fel din
Bassora, sau tatl tu e un coate-goale i atunci n-am s-i mprumut haimanalei
sale de fecior nici o lscaie. Apoi lupta cu tlharii n deert! Nu s-a mai pomenit aa
ceva de mult. De cnd preaneleptul calif a asigurat dru-* murile caravanelor prin
deert, tlharii n-au mai cutezat s prade o caravan sau s rpeasc oameni. Dac
s-ar fi n-tmplat totui aa ceva, vestea s-ar fi rspndit cu iueala fulgerului ; ns
pe drumul pe care l-am strbtut n-am auzit nimic. Nici aici, la Bagdad, unde se
adun oameni din toate colurile lumii, nu s-a vorbit despre o astfel de ntmplare.
Asta e cea de-a doua minciun a ta, tinere neobrzatul )J

Alb ca varul de mnie i de suprare, Said a voit s-l ntrerup pe bondocul


rutcios, dar acesta a strigat mai tare dect el, dnd din mini :
- i al treilea neadevr, mincions neruinat, e povestea din tabra lui Selim. Numele
de Selim e prea binecunoscut de toi, dar Selim e cunoscut ca tlharul cel mai
cumplit i mai crud dintre toi. Atunci cum ndrzneti tu s spui c l-ai omort pe fiul
su i nu te-a tiat n buci pe loc ? Mergi att de departe cu neobrzarea, nct
vorbeti despre lucruri cu neputin de crezut, c Selim nsui te-ar fi aprat de-ai
lui c te-ar fi primit n cortul su i c i-ar fi dat drumul fr bani de rscumprare,
n loc s te spnzure de primul copac, el care a spnzurat deseori cltori numai ca
s le vad mutra cnd snt cu laul de gt ! Ah, ce minciuni sfruntate !
- N-am ce s mai adaug, a strigat tnrul. Jur ns pe sufletul meu i pe barba
Profetului c tot ce-am spus e adevrat !
- Juri pe sufletul tu ? strig negutorul. Pe sufletul tu negru i mincinos ? Cine s
te cread ? i juri pe barba Profetului, tu, cruia nici nu i-a crescut barba ? Cine s
se. ncread n tine ?
- E drept c n-a fost nimeni de fa, a urmat Said, dar nu m-ai gsit legat i ntr-o
stare de plns ?
- Asta nu dovedete nimic, a rspuns negutorul. Eti nvemntat ca un tlhar de
vaz i, cine tie, poate c ai vrut s loveti pe careva mai tare dect tine care te-a
biruit i te-a legat.
- A vrea sa-l vd pe acela sau chiar pe aceia, a rspuns Said, care snt n stare s
m doboare i s m lege ! O pot face numai dac-mi arunc un la de gt pe la
spate. E drept c, stnd n bazar, n-ai de unde s tii ce poate un bun m-nuitor de
arme. Totui mi-ai scpat viaa i-i mulumesc. Ce ai de gnd s faci cu mine ? Dac
nu m ajui, voi fi nevoit s ceresc, dar nu vreau s cer de poman celor de seama
mea. Voi ncerca s vorbesc cu califul.
- Nu mai spune ! a zis negutorul, cu un zmbet batjo-coritor. Nu mai vrei s stai de
vorb cu nimeni n afar de preamilostivul nostru stpn ? Asta zic i eu ceretorie
fudul ! Zu aa ! Dar s nu uii, tinere i nepreuite domn, c drumul spre calif
trece pe la vrul meu Messour, i e de ajuns o singur vorb ca s atrag atenia
cmraului mritului calif cu ce meter n scorneli are de-a face. Totui mi-e mil
de tinereea ta, Said ! Te-ai mai putea ndrepta, ar mai putea iei ceva din tine. Hai
n prvlia mea din bazar, s-mi slujeti timp de un an. Dup ce trece anul. dac nu
vrei s mai rmi la mine, i pltesc simbria i te las s te duci unde doreti : la Alep
sau la Medina, la Stambul sau la Bassora, din partea mea chiar i la ghiauri. i dau
rgaz de gndire pn la amiaz. Dac primeti, bine, iar de nu, i socotesc pe un
pre de nimic cheltuielile cltoriei i locul ce l-ai ocupat pe cmil, i iau
vemintele i tot ce ai, ca s m despgubesc, i te-arunc n uli. N-ai dect s
cereti unde vrei : la calif, la muftiu, la geamie sau la bazar.

Vorbind astfel, hainul negutor a plecat, lsndu-l singur pe nefericitul tnr. Said l-a
urmrit cu o privire plin de dispre. Neomenia acestui om, care-l ademenise cu
bun tire, aducndu-l n casa lui spre a i-l face slug, ntrecea orice m-sur. Ar fi
vrut s fug, dar ferestrele erau zbrelite i ua ncuiat. Dei nu putea s se
mpace cu gndul acesta, s-a ho-trt s primeasc deocamdat slujba la negutor
n bazar. N-avea ncotro. Chiar dac izbutea s fug, nu putea s ajung
la Bassora fr bani. Intre timp, trebuia s-l vad neaprat
pe calif i s-i cear ajutorul.
A doua zi, Kalum-Bek i-a dus sluga cea nou la prvlia din bazar. I-a artat
alurile, vlurile i celelalte mrfuri cu care fcea negutorie i l-a nvat ce avea
de fcut. Iat care era treaba lui Said : mbrcat cu veminte de slug de negutor
n locul celor de rzboinic, trebuia s stea n faa dughenei, cu un al ntr-o mn i
cu un vl minunat n cealalt, s-i mbie pe trectori, brbai i femei, s le arate
mrfurile, s le spun preul i s-i ndemne s cumpere. Abia atunci a neles Said
pentru ce l alesese Kalum-Bek tocmai pe el pentru treaba asta. Kalum-Bek era un
btrnel bondoc, hd i, cnd sttea n faa uii chemnd muteriii, att vecinii, ct i
trectorii l luau peste picior, copiii l batjocoreau, iar femeile i ziceau sperietoare.
La Said ns toat lumea se uita cu drag. Tnr, chipe, zvelt, el mbia muteriii
cuviincios i se pricepea s in alul sau vlul cu graie i ndemnare.
Cnd a vzut c de cnd sttea Said la u muteriii se m-bulzeau n prvlia sa,
Kalum-Bek a nceput s se poarte mai cumsecade cu sluga lui, s-i dea o mncare
mai bun i s-l mbrace cu veminte mai artoase. Dar Said nu se simea defel
micat de bunvoina stpnului su i-i frmnta mintea zi i noapte cum s
ajung cu bine n oraul su de batin.
ntr-o zi, fiind dever bun, toi hamalii plecaser cu poverile n spinare spre casele
cumprtorilor ; n dugheana bas-magiului a intrat o femeie. A fcut cumprturi i
a cerut s i le duc cineva acas n schimbul unui baci.
- Peste o jumtate de ceas, tot ce ai cumprat va fi la dumneavoastr acas, a
rspuns Kalum-Bek. V rog s avei rbdare. Sau, dac nu, luai-v un hamal din
alt parte.
- Ce fel de negutor eti dumneata ? Vrei s-i ncredinezi muteriii pe mna unor
hamali strini ? exclam femeia. Un necunoscut ar putea s fug cu toate
cumprturile n nvlmeala asta. Atunci pe cine trag la rspundere ? Nu, nu !
Dup legile negoului, dumneata eti dator s-mi dai pe cineva care s-mi duc
pachetul acas.
- Ateptai, v rog, doar o jumtate de ceas, cinstit doamn, a rugat-o negutorul
nvrtindu-se n jurul ei tot mai ngrijorat. Toi oamenii mei snt plecai...

- E o prvlie proast aceea care nu are totdeauna la n* demn destui slujitori, a


rspuns femeia cea crcota. Dar

iat, vd aici un tnr pierde-var. Hai, flcule, ia-mi pachetul i vino dup mine.
- Stai, stai! a strigat Kalum-Bek. Tnrul e firma mea, crainicul meu, atrage
muteriii. Nu poate s plece !
- Fleacuri! a rspuns btrna doamn i, fr mult vorb, i-a vrt lui Said pachetul
sub bra. Dac negoul du-nitale are nevoie de un tnr pierde-var drept firm,
nseamn c negustorul e nepriceput i marfa e proast ! Hai, flcule, o s primeti
i tu un baci pe ziua de azi!
- In numele lui Ariman i al tuturor duhurilor rele, du-te n goana mare, i-a optit
Kalum-Bek slujitorului su, i n-toaroe-te ct mai repede. Dac m mai mpotrivesc,
zgripu-roaica m face de rs n tot bazarul.
Said s-a luat dup femeie, care strbtu piaa i uliele mai iute dect i ngduia
vrsta. In sfrit s-a oprit n faa unei cldiri impuntoare, a btut n poart, uile s-au
deschis i ea a urcat o scar de marmur, fcndu-i semn lui Said s-o urmeze. In
cele din urm au ajuns ntr-o sal nalt i mare, mai mrea, mai strlucitoare
dect tot ceea ce vzuse Said pn atunci.
Acolo, btrna s-a aezat istovit pe o pern, i-a fcut semn tnrului s pun jos
pachetul, i-a ntins im bnu de argint i i-a poruncit s plece.
Cnd a ajuns la u, o voce ginga, cristalin l-a strigat: Said !- Mirat c-l
cunotea cineva, s-a ntors i a vzut pe pern, n locul btrnei, o tnr de o
frumusee rpitoare, n-conjurat de nenumrai robi i de o sumedenie de slujnice.
Mut de uimire, Said a ncruciat braele i a fcut o temenea adnc.
- Said, dragul meu ! a zis doamna. Orict de ru mi-ar prea de suferinele pe care
le-ai ndurat i care te-au adus la Bagdad nainte de a mplini douzeci de ani, totui
s tii c numai aici poi gsi dezlegarea ursitei tale. Mai ai fluie-raul, Said ?

- Fr ndoial ! a strigat Said, bucuros, scond lniorul de aur. Dumneavoastr


sntei cumva zna cea bun care mi l-a druit la naterea mea ?
- Am fost prietena mamei tale, a rspuns zna, i voi rmne i prietena ta atta timp
ct vei fi om de treab. Vai, de cte suferine ai fi scpat, dac nechibzuitul tu tat
mi-ar fi urmat sfatul!
- Ei, pesemne c aa mi-a fost scris ! a rspuns Said. Dar,

preacinstit zn, nhmai, rogu-v, univnt nsprasnic de


miaz-noapte-soare-rsare, la caleaca dumneavoastr de
nori, ca s m duc n cteva clipe spre Bassora, la tatl meu. Acolo voi atepta
cuminte s treac cele ase luni pn voi mplini douzeci de ani. Zna a zmbit:
- tii cum s vorbeti cu noi, a rspuns ea, dar nu-i cu putin, srmane Said ! Atta
vreme ct te afli n afara casei tale printeti, n-am nici o putere i nu pot folosi nici
o vraj pentru tine. Nici mcar din ghearele nemernicului de Kalum-Bek nu te pot
scoate ! El st sub oblduirea put3rni-cei tale vrjmae.
- Va s zic, n-am numai o prieten binevoitoare, ci i o vrjma ? a ntrebat Said.
Cred c am simit deseori mna ei. Dar nu m putei ajuta oare nici mcar cu un sfat
? S m duc la calif i s-i cer ocrotirea ? E un om nelept i m va sprijini mpotriva
lui Kalum-Bek.
- Da, Harun e om nelept, a rspuns zna, dar, din pcate, nici el nu-i dect om. Se
ncrede n marele su cmra, Messour, ca n el nsui. i are dreptate, cci l-a pus
la ncercare i s-a dovedit o slug credincioas. Messour are i el ncredere n
prietenul su Kalum-Bek ca n sine nsui. Dar el greete, deoarece acesta e un om
cinos, cu toate c-i e rud. Kalum e viclean i, de cum a sosit aici, a nscocit o
poveste n legtur cu tine, ponegrindu-te n faa lui Messour. iar acesta, la rndul
su, a istorisit totul califului. Aadar, chiar dac ai ptrunde fr greutate n palatul
lui Harun, ai fi ru primit, fiindc el n-ar da crezare vorbelor tale. Dar te poi apropia
de el i pe alte ci. St scris n stele c-i vei dobidi bunvoina.
- mi pare tare ru, a spus Said, mhnij; c trebuie s-mi mai continui o vreme slujba
n dugheana ticlosului de Kalum-Bek. Dar ngduii-mi, preacinstit zn, s v rog
numai un singur lucru. Am fost deprins de mic cu meteugul armelor i cea mai
mare bucurie a mea e o ntrecere cu sulie, arcuri i sbii boante. Tinerii de neam
din oraul acesta se ntrec n fiecare sptmn la astfel de jocuri. Dar numai
brbaii desvrit nvemntai i, mai ales, brbaii liberi au voie s intre n aren
clare, nu i o slug de bazar. Dac ai porunci s am i eu o dat pe sptmn un
cal, veminte i arme i ai face astfel ca faa mea s nu fie uor recunoscut...
- Iat o dorin vrednic de un tnr nobil, a zis zna.
Tatl mamei tale a fost omul cel mai viteaz din Siria i se
pare c i-ai motenit firea. ine minte casa aceasta. n fie
care sptmn vei gsi aici un cal i doi scutieri clrei, pre
cum i arme, veminte i o licoare pentru obraz care s te fac
de nerecunoscut. i acum, Said, rmi cu bine ! Fii rbdtor,

nelept i cinstit ! Peste ase luni, fiuieraul va rsuna, iar


urechea Zulimei se va pleca pentru a-i prinde sunetul
Tnrul i-a luat rmas bun de la minunata sa ocrotitoare, plin de recunotin i
preuire. i-a ntiprit bine n minte casa i s-a ndreptat apoi spre bazar.
A sosit acolo la timp, ca s-l scape pe stpnul su Kalum-Bek dintr-o mare
ncurctur. In faa dughenei era o zarv cumplit. Nite trengari opiau pe lng
negustor, batjoco-rindu-l, iar btrnii rdeau. Kalum-Bek sttea singur n faa
prvliei, tremurnd de mnie i foarte ruinat, cu un al ntr-o mn i cu un vl n
cealalt. Privelitea aceasta ciudat era ns urmarea unei ntmplri care se
petrecuse n lipsa lui Said. Kalum ieise n locul chipeului su slujitor n faa
dughenei, pentru a chema muteriii, dar nimeni nu cumpra nimic de la o pocitanie
ca el. Prin bazar tocmai treceau doi brbai. Voiau s trguiasc ceva pentru
nevestele lor i se plimbau n sus i n jos, cutnd parc pe cineva cu privirile.
Kalum-Bek i-a observat i, gndindu-se la folosul lui, i-a mbiat:
- Pe-aici, domnilor, pe-aici ! Ce cutai ? Am vluri fru
moase, marf aleas !
- Moule drag, a rspuns unul dintre ei, or fi mrfurile tale cum or fi, dar nevestele
noastre i au ciudeniile lor. La noi n ora s-a statornicit obiceiul ca vlurile s fie
cumprate numai de la frumosul vnztor Said. Dar ne n-vrtim de o jumtate de
ceas pe-aici i nu dm de el. Dac ne spui unde-l gsim, cumprm alt dat de la
tine.
- Alahit Alah ! a strigat Kalum-Bek, rnjind prietenos. Profetul v-a ndreptat bine paii.
l cutai pe frumosul vnztor, ca s cumprai vluri 7-Ei bine, intrai fr grij, aici
e locul lui, n prvlia aceasta.
Unul dintre cumprtori a rs de Kalum-Bek, de fptu-ra-i pocit i de vorba lui, cum
c el ar fi chipeul vnztor.
Cellalt, ns, creznd c negustorul voia s-i bat joc de ei, nu a rmas dator cu
nimic i i-a aruncat vorbe grele de ocar ce l-au scos din srite pe btrn. Kalum-Bek
chem vecinii, ca s depun mrturie c dugheana sa era cunoscut drept prvlia
cu vnztorul cel chipea, dar vecinii, care nu vedeau cu ochi buni cum se mbulzeau
muteriii-In el n ultima vreme, n-au vrut s-i fac voia. Atunci cei doi brbai au tbrt pe btrnul mincinos, cum i spuneau ei. Kalum se apra, mai mult ipnd i
suduind dect lovind cu pumnii, i atrase astfel o mulime de lume n faa prvliei
sale. Jumtate din ora tia ct de crpnos i de josnic era i toi cei de fa se
bucurau de ghiontii pe eare-i primea ; dar cnd unul din cei doi brbai l apuc pe
btrn de barb, s-a simit i el apucat de bra i zvrlit, cu o smucitur, la pmnt,
unde i-a pierdut turbanul, iar papucii i-au zburat ct colo.

Mulimea, care s-ar fi bucurat dac Kalum-Bek ar fi mn-cat o btaie bun, a nceput
s murmure, iar tovarul celui dobort s-a ntors spre cel care ndrznise s-l!zvrle
la pmnt pe prietenul su. Cnd a vzut ns n faa lui un tnr nalt i voinic, cu
ochi scnteietori, cu o nfiare cuteztoare, nu a ndrznit s-l loveasc, mai ales
c negustorul, salvat ca prin minune, a strigat artnd spre tnr :
- Ei, ce mai vrei ? Iat-l, domnilor, iat-l pe Said, chi
peul meu vnztor!
Oamenii din jurul lor au rs tiau prea bine c lui Ka-lum-Bek i se fcuse o
nedreptate. Atunci strinul s-a ridicat ruinat de jos i s-a deprtat chioptnd,
mpreun cu tovarul su. Nu le mai ardea de nici un al i de nici un vl.
- Os tu, stea a tuturor vnztorilor, podoab a bazarului,
a strigat Kalum, ducndu-i slujitorul n prvlie. Ai sosit cnd
trebuia. Mi-ai srit n ajutor la timp ! Strinul acela zcea
ntins pe jos ct era de lung, de parc n viaa lui n-ar fi stat
n picioare, iar eu, eu, drept s-i spun, dac-ai fi venit cu dou
clipe mai trziu, n-a mai fi avut nevoie de brbier, s-mi
pieptene i s-mi ung barba. Cu ce te pot rsplti ?
Numai mila care ncolise i inima lui Said i condusese mna, dar simmntul
acesta se potolise, i acum i prea ru c-l scutise pe nemernicul acela de o btaie
zdravn. O du* zin de peri mai puin n barb, i spunea Said, l-ar fi domolit, l-ar
fi mblnzit pe vreo zece zile. Totui cut s se foloseasc de buna dispoziie a
negutorului i l rug s-i lase o
sear liber pe saptmna, ca s se plimbe sau s se ndeletniceasc cu alte treburi.
Kalum a ncuviinat. i ddea seama c slujitorul acesta fr voie era prea detept
ca s fug, deoarece nu avea bani i haine ca lumea.
Scurt timp dup aceea, Said i-a vzut visul mplinit. In prima miercuri ziua cnd
tinerii din floarea nobilimii se adunau ntr-o pia public a oraului ca s se ntreac
n lupte, el a cerut s fie liber seara. Dup ce a primit nvoirea, s-a dus n ulia unde
locuia zna i a btut la poarta care s-a deschis numaidect. Slujitorii preau c-l
ateapt, cci, fr s-l ntrebe ce dorete, l-au condus sus, pe o scar, ntr-o
ncpere frumoas. Acolo i-au dat o licoare ce trebuia s-l fac de nerecunoscut.
Said i-a udat obrazul cu ea i s-a privit apoi ntr-o oglind de metal. Era ntr-adevr
de nerecunoscut. Ars de soare, cu o barb frumoas, neagr, arta cu cel puin zece
ani mai vrstnic.

Apoi a fost dus ntr-o alt ncpere, unde a gsit felurite veminte, care mai de care
mai scumpe. Nici califului din Bagdad nu i-ar fii fost ruine s se mbrace cu astfel
de haine chiar n ziua n care. n plin strlucire a mreiei sale, i-ar fi

primit oastea trecnd pe dinainte-L In afar de un turban fcut din cea mai subire
estur, cu un surguci din pene lungi de btlan, prins cu o pafta de diamante, i de
un burnuz din brocart purpuriu, cu flori de argint, Said a mai gsit un pieptar din
zale de argint, att de mldii, nct urmau ntru totul micrile trupului, i att de
dese, nct nici sulia, nici sabia nu le puteau strpunge. Un hanger de Damasc vrt
ntr-o teac bogat mpodobit, cu un miner btut n nestemate, pe care Said le
socotea nepreuite, ntregea aceast mbrcminte de rzboinic. Said avea acum
ce-i trebuia i era bine narmat. Cnd l-a vzut c iese pe u, unul dintre slujitori i-a
ntins
o nfram de mtase, trimisa de stpna casei, pentru ca, atunci cnd avea s se
tearg pe obraz cu ea, s-i piar barba i culoarea negricioas a pielii.
n curte ateptau trei armsari mndri. Said a nclecat pe cel mai falnic, slujitorii pe
ceilali doi i au pornit voioi n trap, spre piaa unde urmau s aib loc ntrecerile.
Vemintele strlucite i armele sale de pre atrgeau privirile tuturor. Primit cu un
murmur de uimire, necunoscutul a intrat clare n arena nconjurat de mulime.
Acolo se adunaser cei mai de seam, cei mai viteji tineri de neam ales din Bagdad.
Chiar fraii califului erau de fa ii jucau caii de colo-colo, cu suliele ntinse. Said
s-a apropiat de tinerii nobili. Nimeni nu l-a recunoscut. Fiul marelui vizir i-a ieit n
ntmpinare, mpreun cu civa prieteni, l-au salutat cu toat cinstirea cuvenit i lau poftit s ia parte la ntrecerile lor, ntrebn-du-l cum se numete i de unde vine.
Said a rspuns c-l cheam Almansor i c vine de la Cairo, fiind n trecere prin
Bagdad. C a auzit attea despre vitejia i iscusina tinerilor nobili din ora, nct,
fr s stea mult pe gnduri, se hotrse s vin s-i vad i s-i cunoasc mai
ndeaproape. Tinerilor le-a plcut purtarea aleas i firea cuteztoare a lui Said-Almansor. Au poruncit s i se aduc o suli i l-au rugat s-i aleag una din cele
dou tabere care se luau la ntrecere. Luptele se ddeau fie ntre pilcuri, fie ntre
lupttori nensoii din aceste dou tabere.
nfiarea lui Said atrsese privirile tuturor, dar iscusina i iueala sa neobinuite
au strnit i mai mult uimire. Calul su era mai iute decit pasrea, iar sabia i vjia
n min. Zvrlea sulia ca pe un fulg spre int, de ziceai c era o sgeat slobozit
de un arc sigur. Ii birui pe cei mai iscusii din pilcul potrivnic, iar la sfritul ntrecerii
a fost recunoscut ca nvingtor. Unul dintre fraii califului i fiul marelui vizir, care
luptaser alturi de el, l-au rugat s se lupte i cu ei. Pe Aii, fratele califului, l-a
nvins. Fiul marelui vizir ns i-a inut piept cu atita vitejie, nct, dup o ncierare
ndelungat, au hotrt s amne sfiritul luptei pentru data viitoare.

A doua zi, de la un capt la cellalt al Bagdadului se vorbea numai despre strinul


cel chipe, bogat i viteaz. Toi cei care-l vzuser, chiar i cei nvini de el, erau
ncntai de purtarea lui nobil. nsui Said auzea n prvlia lui Kalum-Bek laudele
oamenilor pentru strinul cel viteaz, i toi erau plini de prere de ru c nu tiau
unde locuiete.
Sptmna urmtoare, n ziua ntrecerilor, Said s-a dus iar la zn, unde a gsit
veminte mai frumoase i arme mai de pre. De data aceasta, jumtate din locuitorii
Bagdadului s-au adunat s vad ntrecerile. Chiar i califul privea dintr-un balcon,
minunindu-se de iscusina strinului Almansor. Dup terminarea jocurilor, i-a druit
un colan de aur cu un galben mare, ca dovad a preuirii lui.
Dar aceast nou izbind i mai strlucit nu putea s nu strneasc pizma tinerilor
din ora.
Un strin, vorbeau ei ntre ei, s vin aici. la Bagdad, i s ne lipseasc de toat
slava, de toat cinstirea i de toate izbnzile ? S se laude peste tot c ntre cei mai
alei tineri din Bagdad nu s-a gsit nici unul care s se poat ct de ct msura cu
el ?
Aa au vorbit tinerii i s-au hotrt ca la jocurile urmtoare s se arunce, ca din
ntmplare, cte cinci-ase deodat asupra luL
Semnele acestea de vrjmie n-au scpat ns privirilor agere ale lui Said. Vznd
chipurile ntunecate care opteau pe la coluri, artind spre el, a bnuit c, n afar
de fratele califului i de fiul marelui vizir, nici unul dintre tineri nu avea simminte
de prietenie pentru el. Pe de alt parte, chiar i cei doi nobili prieteni ai si l
iscodeau cu tot felul de ntrebri : unde locuiete, cci ar vrea s treac pe Ia el, cu
ce se ocup, ce i-a plcut mai mult n Bagdad i multe altele.
i, ciudat, tnrul care prea s fie mai nverunat dect toi mpotriva lui SaidAlmansor era tocmai omul pe care-l doborse nu de mult la pmat n faa prvliei
lui Kalum-Bek, cel care era cit pe-aci s-i rup barba bietului negutor. Tnrul
acesta se uita la el cu luare-aminte i cu o pizm din ce n ce mai mare. E drept c
Said l biruise de cteva ori, dar nu asta putea s fie cauza vrjmiei lui. Said era
ngrijorat, fiindc se temea s nu-l dea de gol statura sau glasul ftli i s se fac de
rsul lumii, dac s-ar descoperi c e slujitorul din dugheana lui Kalum-Bek. Pe lng
aceasta, ar fi strnit batjocura i mnia multor oameni care ar fi cutat s se rzbune
pe el.
Lovitura pus la cale de vrjmaii lui a dat gre, pe de o parte, deoarece viteazul
Said tia cum s se fereasc, pe de alt parte, datorit ajutorului prietenesc dat de
fratele califului i de fiul marelui vizir. Vzndu-l pe Said ncolit de cel puin ase
oameni care voiau s-l dea jos de pe cal i s-i dezarmeze, acetia au srit grabnic
n ajutorul lui, risipind ceata care se npustise asupr-i i anunndu-i c, din pricina
purtrii lor urte, nu vor mai fi ngduii printre lupttori.

Aa au trecut mai bine de patru luni, n care timp Said a uimit Bagdadul cu vitejia
sa. ntr-o sear, pe cnd venea spre cas de la cmpul de lupt, i s-a prut c aude
nite glasuri cunoscute. naintea lui mergeau agale patru brbai, care preau c se
sftuiesc. Cnd s-a apropiat pe nesimite de ei, i-a auzit folosind graiul n care
vorbiser oamenii lui Selim n deert i a bnuit c cei patru puneau la cale vreo
tlhrie. n prima clip a voit s se ndeprteze de dnii, dar, gndin-du-se c ar
putea s mpiedice o frdelege, &-a furiat mai aproape, ca s aud mai bine.
Arnutul a spus limpede : ulia din dreapta bazarului, zicea unul dintre ei. Pe
acolo va trece negreit n noaptea asta, mpreun cu marele vizir.
- Bine, a rspuns altul. De marele vizir nu mi-e fric, e btrn i n-o s fac pe
viteazul* dar despre calif se spune c mnuiete sabia cu mare iscusin i m tem
de el. Fr ndoial c n preajm vegheaz zece-doisprezece oameni.
- Nicidecum, a rspuns al treilea. Noaptea l ntlneti totdeauna singur sau nsoit
numai de vizir sau de marele c-mra. n noaptea asta trebuie s-l prindem cu
orice chip, dar s nu-i facem nici un r&i
- Cred c cel mai bun lucru ar fi, a adugat cel dinti, s-i aruncm im la de gt. N-o
s-l ucidem, cci pentru leul lui s-ar plti puin, ba s-ar putea chiar s nici nu
putem s-l lum.
- Atunci ne-am neles, ne ntlnim cu un ceas nainte de miezul nopii ! a zis un altul
i s-au desprit, unii nti>o parte, alii ntr-alta.
Said s-a speriat cumplit de acele urzeli tainice esute *n-potriva califului, i n prima
clip s-a gndit s se duc n goana mare la palat ca s-l ntiineze pe stpnul
Bagdadului de primejdia ee-l amenina. Dar, dup ce a strbtut n fug eteva ulie,
i-a amintit de vorbele znei, care-i spusese c era prost vzut de calif, din care
pricin, se gndea el, acesta l va lua n rs sau va Crede c era vorba de o ncercare
de a se pune bine cu stpnul Bagdadului. S-a oprit, aadar, socotind c cel mai
cuminte lucru ar fi s se bizuie numai pe sabia lui, ca s-l scape pe calif din minile
tlharilor.
E).e aceea nu s-a mai ntors n casa lui Kalum-Bek, ci s-a aezat pe treptele unei
geamii, unde a ateptat s se lase noaptea. Trecnd apoi de bazar, a ajuns n ulia
pomenit de rufctori i s-a ascuns dup colul unei case. Dup im ceas de
ateptare a auzit pai domoli i a vzut doi brbai cobornd ncetior pe uli. La
nceput a crezut c erau califul i marele vizir, dar unul dintre ei a btut din palme i
au nceput s se furieze n susul uliei dinspre bazar. ntlnindu-se, au optit ceva
ntre ei eteva clipe, apoi s-au desprit. Trei s-au ascuns n apropiere de Said, iar al
patrulea pea ncolo i ncoace pe uli. Era ntuneric bezn i o linite desvrit,
aa c Said nu putea s se bizuie dect pe auzul lui ascuit.

S-a scurs nc o jumtate de ceas. Deodat, de undeva, dinspre bazar, au rsunat


pai. Tlharii auziser i ei, fiindc s-au furiat spre bazar, trecnd pe lng Said. Paii
s-au apropiat. Said abia a ntrezrit eteva chipuri n ntuneric, c tl-harul a i btut
din palme, i n clipa urmtoare ceilali trei au ieit din ascunztoare. Pesemne c i
cei atacai erau narmai, cci Said a auzit zgomotul sbiilor care se ncruciau. Par
s piard o clip, a tras i el sabia de Damasc din teac i, cu strigtul: Jos cu
vrjmaii marelui Harun !, s-a repezit asupra tlharilor. L-a dobort dintr-o lovitur
pe unul dintre ei i s-a npustit asupra altor doi, care tocmai ncepuser s ia
armele unui om prins n la. Said a izbit orbete
n la, ca s-l taie, dar a lovit atit de tare braul unuia dintre tlhari, nct i l-a retezat
i omul s-a prbuit in genunchi, ur-Und ngrozitor. Al patrulea tlhar s-a ntors atunci
spre Said, care mai lupta nc cu al treilea. Dar trectorul prins n la, de ndat ce a
scpat din strnsoare, i-a scos hangerul i l-a implntat dintr-o parte n pieptul celui
care-l lovise- nfricoat, cel din urm dintre tlhari, singurul care scpase teafr, a
zvrlit atunci sabia i a luat-o la fug.
Cel mai nalt dintre cei doi brbai s-a apropiat de Said, care tia cui i salvase viaa,
i i-a spus :
- Toate mi se par ciudate. Nici atacul fptuit mpotriva vieii i libertii mele nu-l
neleg, nici ajutorul primit, nici salvarea mea. Toate snt greu de neles. Cum ai
tiut cine snt i cum ai aflat ce puneau la cale oamenii acetia ?
- Stpn al credincioilor, a rspuns Said, cci nu m
auzt cum puneau la cale s te prind pe nlimea ta, iar pe preacinstitul vizir s-l
omoare. Fiindc era ns prea trziu ca s te mai pot ntiina, am hotrit s m duc
la locul unde te pndeau tlharii, ca s-i vin n ajutor.
- Ii mulumesc, a zis Harun. Dar nu e cuminte s rmnem aici. Ia inelul acesta i vino mine cu el la palat. Vom
vorbi atunci mai mult despre tine i despre ajutorul pe care
mi l-ai dat. Atunci voi vedea cum s te rspltesc mai bine.
Hai, vizire, nu e bine s rmnem aici ! Tlharii s-ar putea
ntoarce.
Astfel a grit califul i, dup ce a bgat inelul n degetul tnrului, l-a tras pe marele
vizir dup el. Dar acesta l-a rugat s mai ntrzie o clip, s-a ntors i i-a ntins
tnrului, care rmsese uluit, o pung grea.
- Tinere, a zis el, stpnul meu, califul, poate s-i n

credineze orice dregtorii vrea. Te poate face chiar urmaul


meu. Eu nu am puterea lui. dar ceea ce pot face astzi nu las
pe mine. Primete, aadar, aceast pung, ceea ce nu nseam
n c odat cu darul sta mi-am artat toat recunotina
mea. Oricnd vei avea vreo dorin, vino negreit la mine.
Said a alergat acas, beat de fericire, dar Kalum-Bek s-a purtat foarte aspru cu el.
Intrzierea l mniase i1 ngrijorase. Se temuse s nu fi pierdut frumoasa firm a
prvliei lui. De aceea l-a primit cu vorbe de ocar, a ipat la el ca scos din mini.
Said a aruncat o privire n pung i, vznd-o plin cu bani de aur, s-a gndit c
sosise vremea s plece n ara lui, chiar fr binecuvntarea califului, cu toate c
recunotina acestuia n-ar fi fost mai mic dect a vizirului. Lund hot-rrea aceasta,
nu i-a mai ngduit lui Kalum-Bek s-l suduie i i-a spus rspicat c nu mai rmne
nici mcar un ceas la el. La nceput, Kalum-Bek s-a speriat ru de tot, apoi a rs
batjocoritor :
- Haimana ce eti ! Hoinar ! Coate-goale ! Unde s te duci ? Ce te faci fr ocrotirea
mea ? Unde o s-i gseti de mncare i un culcu peste noapte ?
- N-ai grij, domnule Kalum-Bek, a rspuns Said, n-drjit. Rmi cu bine ! Plec pentru
totdeauna.
Rostind aceste vorbe, tnrul a ieit pe u, lsndu-l pe Kalum-Bek fr grai de
uimire. In dimineaa urmtoare, ns, negutorul, dup ce se gndise bine la cele
ntmplate, i-a trimis hamalii pretutindeni, s-l descopere pe fugar. Acetia
l-au cutat mult vreme n zadar. n cele din urm, unul dintre ei, norcndu-se, a
spus c-l vzuse pe Said ieind dintr-o geamie i indreptndu-se spre un
caravanserai i c era aproape de nerecunoscut, fiindc purta veminte frumoase,
un hanger, o sabie i un turban scump.
Auzind acestea, Kalum-Bek a nceput s se vicreasc :
- M-a furat i s-a mbrcat cu ce m-a prdat !-Vai mie,
ct snt de npstuit !
Apoi a dat o fug la cadiu i, fiindc se tia c e rud cu Messour, marele cmra al
califului, cadiul i-a dat de ndat civa cavai care s-l prind pe Said.
Acesta edea n faa hanului, vorbind linitit cu un negutor ntlnit acolo despre
cltoria spre Bassora, oraul su de batin. Deodat s-au npustit asupra lui civa
oameni i, cu toate c s-a mpotrivit din rsputeri, au izbutit s-i lege minile la
spate. Cnd i-a ntrebat de ce svreau o astfel de samavolnicie, acetia i-au

rspuns c o fceau n numele legii, trimii fiind de stpnire, care fusese ntiinat
de Kalum-Bek. ' Negutorul, strpitura aceea urcioas, s-a apropiat atunci i el de
Said, fcnd glume rutcioase pe socoteala lui, apoi i-a bgat mna n buzunar i,
spre uimirea tuturor, a scos cu strigte de triumf o pung mare, plin cu aur.
- Privii, oameni buni !Tot ce vedei mi-a fost furat pe
nesimite de ticlosul acesta !
Cei de fa au strigat, privindu-l cu dispre pe prins :
- Vai, vai ! Cum se poate ca un tnr att de frumos s
fie att de mrav ? ! La judecat cu el ! S fie judecat! S |.
fie pedepsit cu lovituri de nuiele !
Said a fost trt la cadiu, urmat de o mulime de oameni de tot felul, care strigau :
- Iat-l pe frumosul tejghetar din bazar ! i-a jefuit stpnul i a fugit cu dou sute de galbeni 1
Cadiul l-a primit ncruntat. Said a nceput s vorbeasc, dar acesta i-a porundt s
tac, ascultndu-l numai pe negtt^ torul cel btrn. Artndu-i punga, el l-a ntrebat
dac i se furase aurul acela, iar Kalum-Bek a jurat c aurul fusese ntr-adevr furat
de la el. Totui, jurmntul lui mincinos l-a fcut s ctige numai aurul, nu i pe
frumosul tejghetar, care preuia pentru el o mie de galbeni, deoarece cadiul a spus :
- Dup o lege pe care atotputernicul meu stpn, califul,
a nsprit-o chiar acum cteva zile, orice furt svrit n bazar,
care trece de o sut de galbeni, se pedepsete cu surghiunul pe via pe o insul
pustie. Houl acesta a sosit tocmai la timp. Este al douzecelea tlhar de acest fel.
Mine, cei douzeci vor fi mbarcai pe o corabie care va porni n larg.
Pe Said l-a apucat atunci'o dezndejde fr margini. L-a rugat pe cadiu cu lacrimi
n ochi s-l lase s-i spun mcar un cuvnt califului, dar nu i s-a dat deloc ascultare.
Lui Kalum-Bek i prea ru de ceea ce fcuse i a ncercat s pun o vorb bun pe
lng cadiu, dar acesta i-a spus :
Ia-i aurul i fii pe pace ! Du-te acas i vezi-i de treab. Altminteri pentru
fiecare cuvnt potrivnic vei da cte zece galbeni.
Kalum a tcut atunci nspimntat, iar cadiul a fcut semn ca nefericitul Said s fie
scos afar.

L-au ntemniat ntr-o nchisoare ntunecoas i umed. Acolo zceau pe un maldr


de paie ali nousprezece nenorocii. Acetia l-au primit pe noul lor tovar de
suferin rn-jind i suduindu-i pe cadiu i pe calif. Dar orict de grea prea s-i fie
soarta i orict de nfricotor era gndul surghiunului pe o insul pustie, Said nu-i
pierdea ndejdea. Se mngia cu ndejdea c, de bine, de ru, a doua zi va fi scos
din temnia aceea ngrozitoare. Se nela ns amarnic creznd c pe vas soarta lui
se va schimba. Cei douzeci de condamnai au fost aruncai n fundul corbiei, ntr-o
ncpere mai scund dect un stat de om. Acolo, cei nousprezece hoi au nceput s
se ghionteasc i s se certe pentru un loc mai bun.
S-a ridicat ancora i, n timp ce corabia pornea n larg, Said privea cu durere i cu
ochii plini de lacrimi cum se ndeprta de ara lui. Surghiuniilor li se ddea numai o
dat pe zi cte un col de pine, cteva poame i o nghiitur de ap dulce. i fiindc
n nchisoarea lor din fundul corbiei era ntuneric bezn, mncarea se mprea la
lumina unei luminri. Unul cte unul, osndiii i ddeau sufletul din cauza duhoarei
i a lipsei de aer din acea temni plutitoare. Said scp cu via numai datorit
tinereii i sntii lui.
Paisprezece zile au cltorit aa, cnd deodat valurile mrii au nceput s vuiasc
cumplit. Pe punte s-a strnit o zarv neobinuit i se auzeau pai de oameni care
alergau.
Said a neles c se apropie furtuna. i gndul c poate i se apropie sfritul l umplea
de fericire.
Corabia se zguduia nprasnic i valurile o aruncau icoace i ncolo. n cele din urm, ea s-a izbit de o stnc, a trosnit ngrozitor i a
rmas nemicat. Strigtele i urletele celor de pe punte se amestecau cu vuietul
furtunii. La un moment dat, s-a lsat o linite adnc, dar n aceeai clip unul dintre
osndii a bgat de seam c apa ncepuse s nvleasc n temnia lor. Toi au
prins s bat n chepeng, dar n-au primit nici un rspuns. Fiindc apa cretea vznd
cu ochii, au mpins ua cu toat puterea dezndejdii i, pn la urm, au dat-o n
lturi.
Cnd au urcat sus n-au mai gsit pe nimeni. Oamenii *de pe punte coborser n
caiace i se Ihdeprtaser. Cei mai muli dintre osndii au fost cuprini de
desperare furtuna se nteea mereu. Vasul a nceput apoi s se scufunde, trosnind
din toate ncheieturile. Au mai apucat, n cele cteva ceasuri ct au mai stat pe
punte, s se ospteze pentru ultima dat din merindele gsite pe corabie. Apoi, cnd
vijelia a rbufnit deodat cu furie, corabia a fost smuls de pe stnca pe care se
mpotmolise i s-a sfrmat.
Said s-a agat de catarg, cznindu-se cu desperare s se in deasupra apei.
Valurile l aruncau ncoace i ncolo, dar Said vslea cu picioarele i nu se ddea la
fund. A notat el aa cam o jumtate de or ntre via i moarte, cnd, deodat, i-au

ieit pe neateptate din buzunar lniorul i fluierul i, inndu-se cu o mn de


catarg, l-a dus la gur. i, ce s vezi! A suflat n el i pe neateptate s-a auzit un
sunet cristalin i subirel. n aceeai clip, ca prin minune, valurile s-au linitit, de
parc cineva turnase ulei peste ele. Nu a apucat bine s-i vin n fire i s se uite n
jurul su s vad de nu se arta cumva pmnt n zare, c a simit catargul de sub el
ntinzndu-se i micndu-se n chip ciudat. A descoperit cu groaz c nu mai clrea
pe catarg, ci pe un delfin uria. Peste cteva clipe ns s-a linitit, fiindc delfinul
nota, ce-i drept repede, dar lin. Fiind convins c minunata lui izbvire se datora
fluieraului de argint i milostivei zne, Said a strigat cuvinte de slav i de
mulumire.
Calul su nzdrvan l purta iute ca vntul peste valuri, nainte de a nsera, s-a zrit
pmnt, iar delfinul a intrat n apele unui ru mare. Acum naintau mai greu
mpotriva cursului apei. Said i-a amintit de vrjile din basmele strvechi i, ca s nu
piar de foame i de sete, a scs fluieraul, a fluierat tare, cu foc, i i-a dorit o
mas mbelugat. Delfinul s-a oprit pe dat i din valuri a ieit o mas, uscat de parc-ar fi stat opt zile la
soare i ncrcat cu cele mai alese bucate. Tnrul s-a osptat cu poft ct fusese
nchis, fl-mnzise cumplit i dup ce s-a sturat bine, a mulumit pentru cin.
Masa s-a scufundat i Said, ndemnndu-i delfinul, a pornit mai departe.
La asfinitul soarelui a zrit # deprtare un ora mare cu minarete, care semnau
cu cele din Bagdad. Gndul la Bagdad nu l-a bucurat, dar era convins c zna cea
bun nu-l va lsa s cad iar n ghearele mielului Kalum-Bek. Pe rm, cam la o
mil deprtare de ora, a zrit aproape de ru o cldire impuntoare, ctre care,
spre marea lui mirare, l ducea delfinul.
Pe terasa acestui palat se aflau mai muli brbai mbrcai n veminte de pre, iar
pe mal se adunaser o mulime de slujitori care se uitau la Said i bteau uimii din
palme. Delfinul s-a oprit n faa unei scri de marmur ce ducea de la ap spre palat
i, n clipa n care Said a pus piciorul pe scar, nzdrvanul s-a fcut nevzut. Civa
slujitori au co-bort treptele n grab i l-au rugat, n numele stpnului lor, s vin
sus. I s-au adus veminte uscate i tnrul oaspete s-a schimbat repede i s-a
ndreptat spre teras, nsoit de slujitori. Acolo se aflau trei brbai. Cel mai nalt i
mai chipe dintre ei i-a ieit n ntmpinare prietenos i binevoitor
- Cine eti tu, strlucite strin ? Cum de eti n stare s mblnzesti vieuitoarele
mrii i s le crmeti la dreapta sau la stnga, precum cel mai iscusit clre calul
su de lupt ? Eti vrjitor, sau om ca toi oamenii ?
- Stpne, a rspuns Said, n ultimele sptmni am trecut prin clipe foarte grele.
Dac v face plcere, pot s v povestesc totul.
i a istorisit celor trei brbai ce i se ntmplase din clipa n care prsise casa
printeasc pn la minunata lui izbvire. Ei l ntrerupeau adesea cu gesturi de

mirare i de uimire. Dup ce a terminai stpnul casei, care-l primise att de


prietenos, a grit:
- Said, te cred. Dar ai spus c la o ntrecere ai ctigat un colan, iar califul i-a druit
un inel. Poi s ne ari lucrurile acestea de pre ? (
- Am ascuns amndou darurile chiar aici, lng inima mea, a rspuns tnrul. Numai
cu preul vieii mele m-a fi
desprit de ele, fiinde snt ncredinat c cea mai vrednic de cinste, cea mai
mrea fapt este c l-am scpat pe marele calif din minile ucigailor si.
Zicnd acestea, Said a scos lanul i inelul i le-a artat celor de fa.
- Pe barba Profetului ! Iat inelul meu a strigat br
batul cel nalt i frumos. Preamritul meu vizir, sri strngem
n brae, cci acesta este izbvitorul nostru.
Amndoi l-au mbriat, i lui Said i se prea c viseaz. S-a aruncat la picioarele
lor, zicnd :
- Iart-m? stpne al credincioilor, c am vorbit astfel n faa ta, fiindc tu eti fr
ndoial Harun al Raid, marele calif din Bagdad.
- Aa e, i suit prietenul tu, a rspuns Harun, iar n-cepnd din ceasul acesta, ai
scpat de trista ta soart. Vino cu mine la Bagdad. Vei rmne lng mine i te vei
numra printre dregtorii mei cei mai de ncredere, cci n noaptea aceea cu
adevrat i-ai dovedit grija pentru viaa lui Harun. N-a vrea s-i pun la astfel de
ncercri nici chiar pe cei mai credincioi slujitori ai mei !
Said i-a mulumit califului i i-a fgduit c va rmne pentru totdeauna la el; i-a
spus ns c dorea s se duc mai nainte la tatl su, care fr ndoial c era
foarte ngrijorat din pricina lui. Califul i-a dat nvoirea sa, dup care au srit cu toii
n a i, nainte de asfinitul soarelui, au ajuns la Bagdad. Califul a poruncit s i se
dea lui Said, n palatul su, mai multe ncperi bogat mpodobite, fgduindu-i s-i
ridice curnd un palat care s fie numai al lui.
Cnd au aflat de sosirea lui Said, vechii lui frai de arme fratele califului i fiul
marelui vizir s-au grbit s vin s-l vad. i l-au mbriat pe cel care scpase
viaa att de scump a celor doi brbai, rugndu-l s le fie prieten. Cnd ns i-au
auzit vorbele, au rmas mui de uimire.
- Snt de mult prietenul vostru, le-a spus Said, scond
colanul primit drept rsplat i amintindu-le de luptele pe
care le ctigase. Pe atunci aveam pielea negricioas i o barb

lung.
Le-a povestit apoi cum i din ce pricin i schimbase n-fiarea. Ca s arate c
spune adevrul, a poruncit s i se aduc nite sbii boante i i-a chemat la lupt.
Aa s-a dovedit c el era viteazul Almansor. Atunci toi cei de fa l-au
mbriat din nou cu strigte de bucurie, simindu-se mn-dri c aveau un astfel de
prieten.
A doua ei, n timp ce Said sttea mpreun cu marele vi-zir lng Harun, a intrat
Messour i a spus :
- Stpne al credincioilor, dac e cu putin, rogu-te, f-mi un hatr.
- Vreau mai nti s tiu care W vrerea, a ntrebat Harun.
- Afar ateapt vrul meu Kalum-Bek, negutor vestit din bazar, a spus Messour. A
dat de bucluc cu un om din Bassora, al crui fiu, slujitor la Kalum-Bek, l-a prdat i a
fugit nu se tie unde. Tatl i cere acum lui Kalum-Bek pe fiul su, dar acesta, de
bun seam, n-are de unde s i-l dea. De aceea dorete i te roag s faci dreptate
ntre el i omul din Bassora, fiindc numai mintea ta luminat i neleapt poate s
dezlege ncurctura asta.
- Ii voi judeca, a rspuns califul. Peste o jumtate de ceas vrul tu i potrivnicul lui
s intre n sala de judecat.
Messour a mulumit i a plecat, iar Harun a zis :
- Deci este vorba de tatl tu, Said. Fiindc, din fericire,
am aflat cum s-au petrecut lucrurile, vreau s judec ca neleptul Solomon. Ascunde-te dup perdeaua scaunului meu mprtesc pn te voi
chema, iar tu, mare vizir, poruncete s fie adus de ndat cadiul cel ru i pripit!
Voi avea nevoie de el cind voi ntreba mpricinaii.
Amndoi au fcut dup cum li fie poruncise. Cnd l-a vzut pe tatl su, galben la
fa i slbit la trup, intrnd cu pai ovitori n sala de judecat, inima lui Said a
nceput s bat nvalnic, mai-mai s-i sparg pieptul. Vzndu-l ns pe Ka-lum-Bek,
zmbind iret i sigur de sine i optindu-i ceva vrului su, marele emra, s-a
mniat att de tare, c abia s-a putut stpni s nu ias de dup perdea i s se
repead la el, fiindc numai din pricina acelui om cinos ptimise el attea.
In sal se aflau muli oameni doritori s aud judecata n-eleapt a califului.
Stpnitorul Bagdadului s-a aezat n scaunul mprtesc, apoi marele vizir a
poruncit s se fac linite i a ntrebat cine este prtorul.
Kalum-Bek a pit nainte plin de ndrzneal i a spus :

Acum cteva zile stteam n faa prvliei mele din bazar, cnd btrnul acesta a
trecut printre tarabe nsoit, de un om cu o pung n min, pe care-l tocmise s
strige ct l inea gura : -Dau o pung de aur celui care tie ceva despre Said din
Bassora. Pentru c Said fusese n slujba mea, am rspuns : Vino ncoa', prietene !
Eu am ctigat punga ! Omul acesta, care este acum ^vrjmaul mea, s-a ndreptat
prietenos spre mine, ntrebndu-m ce tiu. Eu am rspuns : Eti Benezar, tat lui ?
*
El mi-a rspuns bucuros c da, i atunci am nceput s-i povestesc cum l-am gsit
pe tnr n pustiu, cum l-am scpat de la moarte, cum l-am ngrijit fi l-am adus la
Bagdad. n culmea fericirii, btrnul mi-a druit punga. Am povestit apoi mai
departe. I-am spus c fiul lui a fost n slujba mea, c a fcut tot felul de rele, c m-a
furat fi a fugit. Smintitul de taic-su ns n-a vrut s m cread n ruptul capului.
Aa m tot hruiete de cteva zile i-mi cere s-i dau napoi punga i biatul. Eu nu
pot s-i dau nici una, nici alta. Banii mi se cuvin pentru vetile pe care le-a aflat de
la mine, iar pe neobrzatul lui de fiu n-am de unde s i-l dau.
A vorbit apoi Benezar. L-a zugrvit pe fiul lui, artnd ct de nobil i de cinstit era i
c pentru nimic in lume n-ar fi fost n stare s fure. A cerut apoi califului s
cerceteze cu de-amnuntul toate cele ntmplate.
- Ndjduiesc, a zis Harun, c i-ai fcut datoria i ai adus la cunotin furtul,
Kalum-Bek ?
- Fr ndoial ! a strigat acesta zmbind. L-am ntiinat pe cadiu.
- S fie chemat cadiul ! a poruncit califul
Spre uimirea tuturor, acesta s-a ivit, ca prin minune, de ndat. Califul l-a ntrebat
dac-i amintea de ceea ce se n-tmplase. Cadiul ii amintea.
- L-ai ntrebat pe tnr ? A mrturisit furtul? l-a iscodit Harun.
- Nu. s-a ncpnat i n-a vrut s mrturiseasc. Numai nlimii voastre zicea el c
vrea s-i spun totul, a rspuns cadiul.
- Nu mi-aduc aminte s-l fi vzut, s-a mirat califul.
- Pi cum ! S aduc aici n fiecare zi pe orice potlogar care vrea s stea de vorb cu
luminia voastr ?
- tii prea bine c urechea mea se pleac la orice glas. a rspuns Harun. Dar
pesemne c dovezile au fost att de limpezi, nct n-a fost nevoie s-l aduci pe
tnrul acela n faa mea. Ai avut, pesemne, martori c banii furai erau ntr-adevr
ai ti, Kalum ?

- Martori ? a ntrebat acesta. nglbenindu-se. Nu, n-am avut martori. tii doar,
stpn al credincioilor, c un galben seamn cu cellalt ca dou picturi de aur.
De unde s aduc mrturii c taman aceti dou sute de galbeni mi lipseau mie?
- Dar de unde ai tiut c tocmai aurul acela era al tu ? l-a ntrebat califul.
- Dup punga n care se afla, a rspuns Kalum.
- Ai punga aici ? a ntrebat califul mai departe.
- Iat-o, a rspuns negutorul, scond punga i ntin* zndu-i-o marelui vizir, ca s io nmneze califului.
Dar vizirul a strigat, pref cindu-se mirat:
- Pe barba Profetului! Zici c punga asta e a ta, dine ? Punga asta e a mea ! I-am
druit-o cu dou sute de galbeni unui tinr cumsecade care m-a scpat dintr-o mare
primejdie.
- Juri c aa este ? l-a ntrebat califul.
- Snt att de ncredinat de aceasta, pe ct snt de sigur c vreau s ajung cndva n
rai, a rspuns vizirul. Chiar fiica mea a lucrat-o.
- Aa ? a strigat Harun. Atunci, cadiule, te-ai lsat amgit. Ce te-a fcut s crezi c
punga este a acestui negutor ?
A jurat, a rspuns speriat cadiul.
- Aadar, ai jurat strmb ? ! a strigat califul ctre negutor, care tremura, alb ca
varul.
- Alah ! Alah ! a strigat Kalum. Nu vreau s spun nimic mpotriva marelui vizir, e om
de ncredere, dar, vai! punga este totui a mea. Ticlosul de Said mi-a furat-o. A da
o mie de tomani dac ar fi i el aici !
- Ce-ai fcut cu Said ? l-a ntrebat califul. Unde a putea trimite dup el ca s-l aduc
s mrturiseasc n faa mea?
- L-am trimis pe o insul pustie, a rspuns cadiul,
- O, Said, fiul meu ! a strigat srmanii printe printre lacrimi.
- Pn la urm, deci, Said a mrturisit nelegiuirea pe care o svrise ? a ntrebat
Harua* j
Cadiul a nglbenit. S-a uitat speriat n jurul su i a rspuns :
- Dac-mi amintesc bine, da.

- Nu eti sigur ? a strigat califul cu un glas cumplit Atunci hai s-l ntrebm chiar pe
el. Iei, Said, afar, iar tu, Kalum-Bek, scoate mia de tomani, fiindc Said e aud.
Kalum i cadiul au crezut c vd un strigoi, apoi, dezme-ticindu-se, s-au aruncat la
picioarele califului, strignd :
- Iertare ! Iertare !
Abia inndu-se pe picioare de bucurie, Benezar l-a cuprins n brae pe fiul su. Dar,
nendurtor, califul a ntrebat:
- Ei, cadiule, iat-l pe Said. Mrturisit-a oare ?
- Nu, nu ! a strigat acesta. Am ascultat numai mrturia lui Kalum-Bek, fiindc era om
cu vaz.
- De aceea te-am fcut cadiu, ca s-i asculi numai pe oamenii cu vaz ? a strigat
Harun al Raid, cu o ndreptit mnie. Acum vei fi trimis tu pe timp de zece ani n
surghiun pe o insul pustie din mijlocul mrii. Acolo vei chibzui la ce-i drept i
nedrept. Iar tu, netrebnicule, care scapi oamenii de la moarte, nu ca s le druieti
viaa, ci ca s i-i faci robi, vei plti, aa cum ai spus, o mie de tomani pe care i-$i
fgduit dac Said va veni s depun mrturie.
Kalum s-a bucurat c scpase numai cu att i tocmai voia s-i mulumeasc bunului
calif. Dar acesta a urmat :
- Iar pentru jurmntul mincinos cu privire J& cei dou
sute de galbeni, vei primi dou sute de lovituri la tlpi. Mai
departe, Said poate s aleag dac vrea s-i ia toat prvlia
i pe tine hamal, sau dac se mulumete cu cte zece galbeni pentru fiecare zi
slujit.
- D-i drumul mielului, prealuminate calif ! a strigat tnrul. Nu-mi trebuie nimic de
la el.
- Nu, a rspuns Harun. Vreau s i se plteasc totul.\ Aleg eu n locul tu cei zece
galbeni pe zi, iar tu s faci soco-* teala cte zile te-a inut Kalum n ghearele lui. i
acum, afar cu ticloii tia !
Califul i-a poftit apoi pe Benezar fi pe Said n alt sal. Acolo i-a povestit lui Benezar
cu ct vitejie i scpase Said viaa. Vorbele califului erau ntrerupte din cnd n cnd
de rcnetele lui Kalum-Bek, care primea la tlpi, cu vrf i ndesat, plata pentru cei
dou sute de galbeni
Califul l-a poftit pe Benezar s locuiasc la el, la Bagdad. mpreun cu Said. nainte
de a se statornici la Bagdad, Benezar a plecat acas s-i aduc toate-avuiile. Said

s-a mutat apoi n palatul pe care califul l-a cldit, drept recunotin, pentru el, i a
trit de atunci ca un bei. Fratele califului i fiul marelui vizir i ineau de urt, iar
locuitorii Bagdadului aveau o vorb : A vrea s fiu att de bun i de fericit ca Said,
fiul lui Benezar.
- Stnd la taifas cu voi, nu se lipete deloc somnul de mine. A putea s stau treaz i
dou, i trei, i nu tiu cte nopi, zise furarul dup ce vntorul a isprvit de
povestit. Asta mi s-a mai ntmplat nu o dat. Aa, pe vremuri, am fost calf la un
clopotar. Meterul, un om cu dare de min, nu era deloc zgrcit. ntr-o zi, ns, pe
cnd aveam de lucru pn peste cap, meterul s-a purtat, spre mirarea noastr, cu
totul mpotriva felului su de a fi, ca un crpnos. Se. turna un clopot pentru
biserica nou, i noi, ucenicii i calfele, trebuia s stm toat noaptea ling cuptor
ca s pzim focul. Ne ateptam ca meterul s scoat cepul la un poloboc i s-i
dea drumul n valuri celui mai bun vin al su, dar nici vorb de aa ceva. Ne
ngduia numai ca la fiecare ceas s trecem, din om n om, o caraf cu vin. Apoi a
nceput s povesteasc fel de fel de ntmplri din viaa lui, amintiri de pe vremea
cnd fusese i el calf i drumeea de colo-colo. Dup aceea, i-a venit rn-dul calfei
celei mai vrstnice de a povesti, apoi celorlali pe rnd- Se nelege c somnul nu s-a
mai prins de nimeni, fiindc toi ascultam cu mare luare-aminte. Nici n-am tiut crrd
s-a fcut ziu. Abia atunci ne-am dat seama de iretenia noete-rului, care ne inuse
treji cu poveti. In schimb, cnd clopotul a fost gata, n-a cruat vinul i ne-a
despgubit cu prisosin pentru ceea ce, cu bun tiin, nu ne dduse n noaptea
care se scursese.
- Detept om ! spuse studentul. Cel mai bun leac mpotriva somnului este vorba. De
aceea, n noaptea asta n-a vrea s m prind ceasul unsprezece singur, cci au
tiu dac a putea s birui somnul.
- Se vede c la asta se gndesc i ranii, zise vntorul. In serile lungi de iarn,
femeile i fetele se adun i torc la lumina opaiului. Nu lucreaz fiecare la casa ei,
fiindc n singurtate te toropete somnul, pe cnd la clac, eu muli laolalt,
vorbeti, povesteti i nici nu tii cnd trecs*impul.
- Aa e, ncuviin i cruul. Auzi adesea poveti care
fac s i se ridice prul mciuc, despre duhuri de foc care rtcesc pe cmpii,
spiridui care fac larm noaptea prin odi i despre stafii care bag n speriei
oamenii i dobitoacele.
- Nu-i prea plcut s asculi aa ceva, zise studentul. Drept s spun, nu pot s sufr
povetile cu stafii.
- In privina asta eu snt de alt prere, exclam furarul de scule. Cnd aud o
poveste de groaz, m simt ct se poate de bine. E ca i cum te-ai cuibri ntr-un
culcu cald pe vreme de ploaie. Auzi cum cad picturile pe acoperi : pic ! pic ! pic !
i te simi minunat in adpostul tu ferit de ploaie. Tot aa i cu povetile despre

stafii: cnd stai i le asculi seara, cu lumina aprins, ntre oameni, te simi parc n
largul tu, n siguran.
- i pe urm ? ntreb studentul. Dac vreunul dintre asculttori crede n bazaconiile
astea, n stafii i alte plsmuiri, n-o s-l cuprind teama cnd o s rmn singur n
ntuneric ? N-o s se gndeasc tot timpul la ntmplrile groaznice pe care le-a auzit
? Povetile astea cu stafii mi amintesc de nite ntmplri neplcute din copilria
mea. Am fost un biat vesel i iste, poate chiar mai zburdalnic dect i-ar fi plcut
ddacei mele. i, ca s m potoleasc, s-a gndit s bage groaza n mine. S-a apucat
s-mi povesteasc fel de fel de basme nfricotoare, cu vrjitoare i duhuri rele,
care, dup spusele ei, rtceau de colo pn colo prin cas. Cnd umbla o pisic n
pod, optea nspimntat : Auzi, biatul mamei ? Iari urc i coboar mortu' ! i
poart capul sub bra, iar ochii i lucesc ca dou felinare. In loc de degete are
gheare i dac te prinde n ntuneric, te sugrum.
Cei de fa au nceput s rd, dar studentul a continuat;
- Fiind prea mic, nu nelegeam c toate astea nu erau dect scorneli. E drept c nu
m temeam nici de cel mai stranic dulu de vntoare, eram mai tare dect toi
tovarii mei de joac, dar n ntuneric mi se fcea inima ct un purece, nchideam
ochii i m ateptam ca mortul s se apropie dintr-o clip ntr-alta. Ajunsesem pn
acolo, nct nu voiam s ies singur n ntuneric nici n ruptul capului. Cnd tatl meu a
vzut ct eram de fricos, mi-a tras o btaie sor cu moartea! Totui nu m-am putut
dezbra mult vreme de teama asta copilreasc, pe care o cptasem din vina
ddacei mele neroade.
- Da, e o mare greeal, zise vntorul, s umpli capul
unui copil cu prostii d-astea. Am cunoscut oameni vrednici,

curajoi, care nu se temeau nici de trei vrjmai, dar dac trebuiau s umbe
noaptea dup vnat sau s-i pndeasc pe braconieri, i pierdeau tot curajul. Li se
nzrea c n fiecare copac se ascunde o stafie ngrozitoare, ta fiecare tufi, o vr-,
jitoare, iar licuricii li se preau ochii unei jivine care-i pn-'dea n ntuneric.
- Astfel de poveti snt duntoare i prosteti nu numai pentru copii, rspunse
studentul, ci i pentru oamenii n toat firea. Un om cu scaun la cap nu ia n seam
lucruri pe care numai protii le cred. Numai prin capul acestora umbl astfel de
nluciri. Basmele acestea ns le fac ru mau ales ranilor. Ei cred neclintit,
statornic, n neroziile astea i credina lor se ntrete i mai mult la clac i la
circium, unde oamenii i apropie capetele i istorisesc cu glas fioros povetile cele
mai nfricotoare.
- Aa e, domnule ! zise cruul. Avei dreptate. Cte nenorociri nu s-au ntmplat din
cauza unor astfel de poveti! Sora mea i-a pierdut viaa din pricina lor.

- Cum se poate ? Din cauea unor poveti ? ! strigar cu toii mirai.


- Da, din cauza unor astfel de poveti, rspunse cruul. i n satul meu, femeile i
fetele au obiceiul s se adune serile ca s toarc mpreun. Vin i flcii i spun tot
felul de istorii. ntr-o sear se vorbea de stafii i nluci, iar flcii povesteau despre
un bcan btrn csare murise de zece ani, dar nu-i putea gsi linitea n mormnt.
Ddea n fiece noapte pmntul la o parte, se tra ncetior afar i, tuind, aa cum
obinuia i n via, se ducea la bcnia sa unde cntrea zahr i cafea, bolborosind
ncet :
Trei sferturi, trei sferturi la miezul nopii Fac ct un funt n timpul zilei.
Muli spuneau c l-au vzut aievea, iar fetele i femeile s-au nfricoat. Sor-mea
ns, o fetican de vreo aisprezece ani, voind s fac pe grozava, a spus :
- Nu cred nimic din toate astea. Morii nu se mai ntorc
niciodat napoi.
Din pcate nu era prea convins, i se cam strnsese i ei inima de fric de cteva ori.
Unulj dintre tineri a zis :
Dac crezi ntr-adevr c-i aa cum spui, n-are de ce s-i fie fric. Mormntul lui e
la doi pai de cel al iui Ktchen, care a murit de curnd. Dac ai curaj, du-te la
cimitir, rupe de pe mormntul lui Ktchen o floare i adu-ne-o. Numai aa vom crede
c nu i-a fost fric de bcan !
Ca s nu le dea prilej s-o ia n rs, sor-mea a rspuns :. {
cerei ? E un fleac ! Ce floare dorii ?

Numai atta mi

- n satul nostru nu cresc trandafiri albi dect acolo.


Adu-ne un buchet de trandafiri, i-a cerut una din priete
nele ei.
Fata s-a sculat i a plecat. Toi brbaii i ludau curajul, dar femeile cltinau din cap,
cinndu-se :
- Numai de nu s-ar ntmpla ceva !
Sora mea a pornit spre cimitir. Luna nvluia mormintele ntr-o lumin palid,
albicioas.
Sora mea s-a nfiorat. Ceasul din turn tocmai btea mie-zul nopii. Fata a mpins
portia cimitirului.

A pornit printre movilele mormintelor i, cu ct se apro-pia mai mult de trandafirii


albi ai lui Ktchen i de mormn-tul bcanului-strigoi, cu att i se strngea inima mai
tare.
Cnd a a>uns n sfrit la groapa lui Ktchen, a ngenuncheat tremurind i a nceput
s culeag flori. In clipa aceea i s-a prut c aude zgomote n apropiere. Cnd a
ntors capul, la doi pai de ea cineva zvrlea arina de pe un mormnt ; din groap a
ieit ncet o fptur ciudat. Era un btrn palid, cu o scufie de noapte, alb, pe cap.
Sor-mea a aruncat n-spimlntat nc o privire, ca s se conving c ceea ce
vedea era aievea, dar cnd cel din groap a nceput s vorbeasc pe nas : Bun
seara, domnioar, ce faci aici la ora asta trzie ? a cuprins-o o spaim de moarte ;
i-a inut totui firea, a srit peste morminte l a fugit napoi n sat. Acolo, sfrit de
puteri, a povestit tot ceea ce vzuse i, stoars de orice vlag, a fost purtat pe
brae pn acas. A doua zi am aflat c cel care Ii vorbise srmanei mele surori
fusese chiar groparul, care spa o groap. Ce folos, ns ? N-am mai apucat s-i
spunem nefericitei cine i ieise n cale. A cptat fierbineal mare i s-a stins dup
trei zile. Trandafirii pentru coroana de pe mormnt i-i culesese singur.
Cruul a tcut, cu ochii plini de lacrimi. Tovarii lui l-au privit cu mil.
Aadar, copila aceea s-a prpdit din pricina unor scorneli, zise tnrul giuvaergiu.
mi amintesc de o poveste pe care a vrea s v-o spun i care s-a sfrit, din pcate,
tot prost.
Kaspar Strumpf era un brbat ndesat i rotofei, cu o fa lat, grsun, rotund ca
luna plin, cu ochi jucui i blnzi, care parc nu cunoscuser niciodat mhnirea i
grija. Dar el nu era numai dolofan, ci i adormit i lene. De aceea se ocupa cu
treburile casnice: gtea, cocea i mpletea plasele cu care pescuia pentru el i
pentru vnzare. Tot el lucra i cea mai mare psfrte din peticul lor de pmnt.
Prietenul su era, dimpotriv, nalt i deirat, cu un nas coroiat ca un cioc de uliu, cu
ochi ageri, i cunoscut ca cel mai harnic i norocos pescar de pe insul, ca un om
fr fric, ce se cra te miri unde dup psri i fulgi. Era i cel mai priceput
agricultor de pe insul, dar i cel mai hrpre negutor de pe piaa din Kirchwall.
Fiindc avea ns marf bun i nu-i pclea muteriii, toi i fceau cumprturile
la el i-i vindeau cele de trebuin. Aa c Wilm Falke, cum l numeau concetenii
lui, i Kaspar Strumpf, cu care primul, n ciuda lcomiei sale, i mprea ctigul
greu dobndit, izbuteau nu numai s-i agoniseasc o hran ndestultoare, dar
chiar s fie socotii ca oameni cu dare de mn. Dar Falke cel hrpre nu era
mulumit s treac doar drept un om nstrit, ci dorea s ajung bogat, ba chiar
foarte bogat. i fiindc i dduse seama c numai cu srguina nu se putea
mbogi att de repede
pe ct dorea, i atepta norocul de la vreo ntmplare fericit; neobinuit. Din clipa
n care gndul acesta pusese stpnire pe el, Falke luase hotrrea drz i

nestrmutat s-i urmreasc elul fr odihn i ncepuse s-i vorbeasc lui


Kaspar

Strumpf despre avuia pe care o va dobndi, tea despre ceva nendoios. Iar fiindc
acesta credea n vorbele lui ca in litera de evanghelie, povestea i el vecinilor cele
auzite- Aa se dusese vestea c Wilm Falke s-ar fi vndut diavolului, care-l
cumprase cu aur greu. Unii spuneau ns c stpnul iadului doar l mbiase
deocamdat n privina asta.
E drept c la nceput Falke lua vorbele astea n rs, dar ncetul cu ncetul se
obinuise cu gndul c ntr-o bun ad vreun duh ar putea s-i dezvluie taina unei
comori, i nu se mai supra pe concetenii si care-l luau ta zeflemea din
pricina asta. E drept c i vedea mai departe de nego, dar cu mai puin rvn. O
mare parte din timpul pe care-l folosise nainte pentru pescuit sau alte munci
folositoare, l pierdea acum fr nici o noim, ateptnd s se mbogeasc peste k
noapte. Spre nenorocul lui, stnd ntr-o zi pe rmul pustiu i privind cu o anume
speran tlzuirile mrii, ca i cum de acolo ar fi putut s i se-iveasc norocul cel
mare, un val uria i-a rostogolit la picioare un mnunchi de alge i prundi. Printre
pietricele sclipea o piatr galben : o bil de aur.
Wilm a rmas ncremenit. .Aadar nu sperase n zadar marea i druise aur aur
frumos, curat, pesemne rmia unei bare masive czut la fund pe care o
mncaser valurile de ajunsese numai ct un glon de puc. i acum i se deslui n
minte, fr chip de tgad, c odat, undeva, aproape de rmul acesta, se
scufundase o corabie cu ncrctur de pre i c lui i hrzise soarta s gseasc
comorile nghiite de valuri. i gndul acesta a crescut ncet-ncet in mintea lui, pn
a pus stpnire pe toat fiina sa. Acum singura lui int era s se fereasc pn i de
prietenul lui, cruia nu-i mprtise descoperirea fcut, de team s nu afle i alii
de ea. Astfel bietul om ls balt toate celelalte treburi. Sttea zile i nopi de-a
rndul pe rmul mrii i, n loc s azvrle plasa de prins peti, arunca o lopat
special furit pentru a scoate aur.
Nu s-a ales ns cu nimic altceva dect cu srcia, cci nu mai avea de nici unele ; i
oricit se trudea, adormitul de Rspr nu izbutea s agoniseasc hran pentru
amindoi. Wilm cuta, ce-i drept, comori de pre, dar pn una, alta, bucica de aur
gsit se dusese repede i dup ea se irosise i avutul celor doi.
Strumpf nu scotea o vorb. Fr s murmure, lsase odinioar pe seama lui Falke
agonisirea hranei i nu cricnea nici acum, cnd acesta, pierzndu-i timpul fr rost,
l lipsea de hrana 7i1nirL Purtarea blinda a rbdtorului su prieten l mboldea i
mai mult pe Falke s caute fr ncetare comoara. In fiecare sear, nainte de a
adormi, i se prea c aude foarte limpede nite oapte, mereu aceleai, pe care a
doua zi nu i le mai amintea. Asta l ndrjea i mai mult, dei nu prea vedea ce

legtur ar putea fi ntre oaptele acestea ciudate i nzuina sa. Dar n mintea unui
Wilm Falke i putea face loc orice nchipuire, aa c oaptele acestea tainice i
ntreau
credina c soarta i hrzise marea fericire de a descoperi o grmad uria de aur.
ntr-o zi l-^a prins furtuna pe rmul unde gsise bila de aur. Vijelia era att de
cumplit, nct Falke a trebuit s se adposteasc ntr-o grot din apropiere. Petera
aceasta numit prin partea locului grota din Steenfoll" era de fapt un gang
subteran lung, cu dou guri spre mare^ pe unde nvleau valurile, rostogolindu-se
mereu cu un vuiet ngrozitor. Nu puteai s ptrunzi n grot dect printr-im singur
loc, printr-o crptur din bolt, tiut doar de trengarii din partea locului. Grota
ascundea mari primejdii unde mai pui c umbla i vorba c era bntuit de stafii.
Wilm a cobodt anevoie n grot i s-a aezat pe o piatr sub un col de stnc ce-i
atirna deasupra capului. Aici, la dousprezece picioare sub pmnt, n vuietul
valurilor care se rostogoleau sub stnc i al vijeliei pustiitoare de afar, au nceput
s-l copleeasc din nou aceleai gnduri despre vasul scufundat, ntrebndu-se
mereu ce fel de vas o fi fost. ntrebase n dreapta i n stnga, dar nici btrnii nu-i
aminteau s se fi scufundat vreo corabie n locurile acelea. i a rmas aa n grot,
nici el nu mai tia cit. Cind s-a trezit n sfrit din visare, furtuna se potolise. Tocmai
se pregtea s ias la lumin, cind, deodat, de undeva din strfunduri, a auzit un
glas care striga limpede:
- Car-mil-han !
A tresrit speriat i s-a uitat n adine.
- Stpne atotputernic ! a strigat el. Acesta e cuvntul
care m urmrete i n somn ! Ce-o nsemna, oare, Dum
nezeule ?
In clipa cnd a pus piciorul afar, Falke a mai auzit nc o dat. ca un suspin venit din
adncuri : Carmilhan ! dup care a luat-o la goan spre cas, ca o slbticiune
fugrit.
Wilm nu era fricos, numai c totul venise pe neateptate. Nimic ns nu l-ar mai fi
putut opri din mersul su : s intre n grot era, ce-i drept, primejdios, dar setea de
aur nu-i ddea pace.
Odat, Wilm sttea noaptea trziu n faa grotei din Steen-foll, scormonind nisipul
de pe fund cu lopata, n cutarea comorii. Deodat, lopata s-a agat de ceva i,
orict a tras-o d,: orict a smucit-o, nu i-a fost cu putin s-o clinteasc. ntre timp a
nceput s sufle vntul, cerul s-a acoperit cu nori negri valurile i purtau luntrea de
colo-colo, gata s-o rstoarne. ns

Wilm nu s-a lsat: a tras pn n-a mai simit nici o mpotrivire. Nemaisimind nici o
greutate, credea c se rupsese funia de care legase lopata, dar In clipa cnd norii au
nceput s nvluie luna, deasupra apei a rsrit o umbr neagr i peste ntinsul
mrii a rsunat cuvntul care-l urmrea : Carmil-han Wilm a ntins mina, vrind s
apuce fptura aceea ciudat, dar aceasta s-a mistuit repede, undeva, In ntunericul
nopii. Furtuna care s-a dezlnuit In clipa aceea l-a silit s-i caute adpost sub
stncile din apropiere. Istovit, a czut ntr-un somn adnc, plin de nluciri. Comarul
acesta i-a sporit i mai mult zbuciumul n legtur cu necontenita cutare a comorii,
care l chinuise n timpul zilei.
Cnd s-a trezit, razele rsritului cdeau pe marea acum linitit i ncremenit c o
oglind. Tocmai se pregtea s ias din nou n larg, s-i nceap munca obinuite
de fiecare zi, cnd n deprtare a zrit un punct care se apropia din ce in ce. S-a uitat
mai bine i a desluit o luntre n care edea o fiin omeneasc. S vezi i s nu
crezi: fr pnze, fr vsle, fr ca fptura dinuntrul ei s-o crmeasc dac
cumva avea crm barca nainta cu botul spre mal, spre luntrea lui Wilm, ling
care se opri. In ea se afla un monegu stafi-dit, mbrcat n haine de pnz galben,
pe cap cu o scufie roie, uguiat, cu ochii nchii, ncremenit ca un strv uscat. Falke
a strigat, a smucit barca, dar n-a primit nici un rspuns. Atunci a vrut s lege barca
cu o funie de luntrea sa i s-o trag dup el. Btrnelul a deschis ns deodat ochii
i a nceput s se mite att de ciudat, nct l-a umplut de groaz chiar i pe pescarul
acesta cuteztor.
- Unde m aflu ? a ntrebat omuleul n limba olandez,
oftnd adnc.
Falke, care tia de la pescarii de scrumbii olandezi cteya vorbe In graiul lor, i-a spus
cum se numete insula i l-a ntrebat cum l cheam i ce caut pe acolo.
- Am venit s vd ce-i cu Carmilhn,
- Cu Carmilhn ? Pentru Dumnezeu ! Ce nseamn asta ? a strigat pescarul, plin de
curiozitate.
- Nu rspund la ntrebri, dac mi se pun In felul acesta, a rspuns omuleul, vdit
speriat.
- Bine, dar ce e Carmilhn ? a strigat Falke.
- Acum nu mai e nimic, dar pe vremuri a fost un vas

minunat, ncrcat cu att de mult aur cum n-o s mai aib vreodat un vas.
- Cnd s-a scufundat i unde ?

- Cam acum o sut de ani, dar nu tiu sigur unde. Am venit s caut locul i s
pescuiesc aurul pierdut. Vrei s m ajui i s mparim ceea ce gsim ?
- Cu drag inim, numai s-mi spui ce am de fcut.
- Pentru Geea ce trebuie s faci, ai nevoie de mult curaj: trebuie s te duci la miezul
nopii n locul cel mai slbatic, cel mai singuratic de pe insul i s iei cu tine o
vac. Acolo s-o tai, i s pui pe cineva s te nfoare n pielea ei cald nc, apoi s
te aeze jos i dup aceea nsoitorul trebuie s te lase

singur. nainte de un ceas dup miezul nopii vel afla unde Snt comorile de pe
Carmilhan.
n felul sta a fost dus la pierzanie i btrnul Engrol i-a vndut i trupul i
sufletul! a strigat Wilm. ngrozit. Piei din ochii mei, piaz rea ! a adugat el, vslind
grbit. Nu vreau s am de-a face cu tine !
Omuleul a scrnit din dini, l-a ocrit, l-a blestemat, dar vorbele lui abia s-au mai
auzit fiindc, vslind cu amndou vslele, Falke s-a deprtat repede, a ocolit o
stnc i a disprut. Totui, dei vzuse c un duh ru voia s se foloseasc de
setea lui de mbogire, s-l ademeneasc cu aur i s-l prind n la, pescarul, orbit
de lcomie, tot nu s-a lecuit. Dimpotriv, ar fi vrut s trag foloase din cele ce i
spusese omuleul n haine galbene, fr s se dea ns pe mna vrjitorului. Falke
sttea deci mai departe pe rmul pustiu i cuta mereu aur. Pe vremuri fcuse tot
ce putuse ca s se cptuiasc. Pescuise pe meleaguri strine i se apucase cu srg
de fel de fel de treburi, dar acum le lsase pe toate balt. El i tovarul su
ajunseser sraci lipii pmntului. Dar dei se aflau n starea asta jalnic numai din
pricina ncpnrii lui Falke i a lcomiei lui neroade, cu toate c grija pentru trai
apsa pe umerii lui Kaspar Strumpf, acesta nu-i fcea nici cea mai mic

mustrare prietenului su, ci, dimpotriv, se arta tot att de supus i avea aceeai
ncredere n mintea neleapt a acestuia, ca i pe vremea cnd treburile le mergeau
din plin. Buntatea rbdtorului su tovar l punea n mare ncurctur pe Falke.
Felul de a se purta al acestuia l ndemna s caute aurul cu i mai mult
nverunare, ndjduind c odat i odat i va putea rsplti prietenul pentru
lipsurile pe care le ndura. n tot acest timp cuvntul drcesc Carmilhan l urmrea
mereu, nu-i ddea pace nici n somn. Toate laolalt srcia, dezndejdea
ateptrii i lcomia l-au fcut pn
la urm s-i piard minile. S-a hotrt s-l asculte pe omule, cu toate c tia din
btrni c cine face ceea ce poruncete moneagul se druiete puterilor
necuratului.

Kaspar s-a strduit n zadar s-l opreasc. Cu ct prietenul su l ruga mai fierbinte
s dea uitrii desperata lui ho-trre, cu att mai mult se ndrjea Falke. n sfrit,
Kaspar, blajin i molatic ca de obicei, s-a nvoit s-l nsoeasc i s-l ajute s duc
la ndeplinire ceea ce hotrse. Cu inima strns de durere, au legat o funie de
coarnele frumoasei lor vaci, pe care o crescuser de mic i pe care nu ae
nduraser pn atunci B-o vnd, pentru c nu se puteau obinui cu gindul s
ncap pe mini strine. Ea singur le mai rmsese din tot avutul lor, dar. duhul
ru, ftkre pusese stpnire pe Wilm, ii nbuise toate simmintele bune, iar Kaspar
nu era n stare s-l nfrunte.
Era hi septembrie. ncepuse iarna scoian cu nopile ei lungi. Un vnt tios
rostogolea deasupra Clydestrom-ului norii grei ai nopii, asemntori unor culmi de
ghea. ntunericul se lsase ca un zbranic negru peste rpele munilor, peste
smrcuri, peste albiile tulburi ale rurilor, care parc te priveau negre ca hul cel
fioros al iadului. Falke pea nainte i Strumpf n urma lui ; cutremurat de propria-i
ndrzneal, acesta se uita posomorit, cu ochii plini de lacrimi, la srmanul animal
care mergea senin i nevinovat la moarte. Curnd, mna care-l ocrotise i-l hrnise i
va curma firul vieii. Au ajuns cu greu ntr-o vale ngust i mltinoas, ascuns
ntre muni, npdit de muchi, de tufe de iarb neagr i plin de bolovani. Un
lan de muni prpstioi, ntunecai, ce se pierdeau n ceaa cenuie, ncingeau
valea aceasta, unde rareori clca picior de om.
Ci doi pescari mergeau pe pmntul mltinos, nesigur, ndreptndu-se spre o
stnc uria care se ridica n mijlocul drumului. Un vultur i-a luat zborul, ipnd, de
pe stnc. Srmana vac mugea ncetior, cu jale, ca i cum pricepea toat grozvia
acelei nopi, ca i cum tia ce soart o ateapt. Kaspar a ntors capul ca s-i
tearg lacrimile ce-i iroiau pe obraji i s-a uitat devale, prin strunga pe unde
venise. Jos, departe, se auzeau valurile mrii izbind cu vuiet stnc. De undeva, de
sus, dinspre crestele munilor, peste care se lsaser nori negri grei, rzbea din
timp n timp un murmur surd. Cnd Kaspar s-a ntors spre prietenul su, acesta
tocmai ridicase securea asupra blndului dobitoc, pe care-l legase de stnc. Privelitea aceasta
l-a tulburat ntr-att, nct i-a zdruncinat hotrrea de a se supune orbete prietenului
su ; a ngenuncheat la picioarele lui, frngndu-i minile i strignd cu desperare:
Pentru Dumnezeu, Wilm Falke ! Cru vaca, cru-te pe tine, cru-ne pe
amindoi ! Mntuiete-i sufletul ! Scap-i viaa ! Dac vrei cu orice pre s pui la
ncercare buntatea

Domnului, ateapt pn mine i jertfete mai bine alt animal n locul blindei
noastre vaci !

- Ai nnebunit, Kaspar ? a strigat Wilm ca scos din mini, innd securea ridicat. Sa
cru vaca i s mor de foame ?
- N-o s mori de foame, a rspuns Kaspar hotrt. Atta timp ct oi avea aste dou
mini, n-o s mori de foame ! O s muncesc din zori i pn n noapte pentru tine,
numai s nu-i vinzi sufletul i s crui bietul dobitoc 1
- Atunci ia securea i crap-mi capul! a strigat Falke des-perat. N-o s m mic din
locul sta pn n-am fcut ce trebuia s fac. Poi s dobndeti tu comorile lui
Carmilhan n locul meu ? Pot minile tale s agoniseasc mai mult dect ca s-i
dud traiul de azi pe mine ? In schimb minile acestea pot s pun capt zbuciumului
meu, aa c jertfete-m pe mine !
- Wilm, njunghie vita i ucide-m i pe mine ! Nu-mi pas ! Vreau mntuirea
sufletului tu. Vai ! Iat, te afli lng
altarul pgn al picilor i i jertfa pe care vrei s-o aduci e hrzit necuratului.
Habar n-am de aa ceva ! a strigat Falke, riznd slbatic, ca unul care era hotrt
s nu aud i s nu vad nimic din tot ce putea s-l abat din drum. Kaspar, eti
nebun i m nnebuneti i pe mine, dar iat, a spus el, aruncnd securea l ridicnd
cuitul de pe piatr, ca i cum ar fi vrut s se njunghie, rmi cu vaca, dar fr mine
!
Atunci Kaspar a srit la el, i-a smuls din min unealta aductoare de moarte, a luat
securea, a ridicat-o n aer, i a izbit cu atta putere capul dobitocului iubit, nct
acesta s-a prvlit la picioarele stpnului su fr s tresar.
Totul se petrecuse uluitor de repede. Un fulger a brzdat apoi cerul i tunetul a
cutremurat triile* Falke i-a holbat
ochii la prietenul su. Se simea ca un brbat n toat firea n faa unui copil,
minunndu-se c bieandrul se dovedea mai cuteztor dect el, omul mare. Dar
Strumpf nu prea speriat de tunet, nici tulburat de uluiala tovarului su. S-a
repezit la vac i, fr s scoat o vorb, a nceput s-o jupoaie de piele. Venindu-i
puin n fire, Wilm i-a dat o mn de ajutor. Dar pe cit de mare i fusese mai nainte
nerbdarea de a vedea svrit jertfa, pe att de adnc era acum scrba cu care
lucra. Furtuna se nteea, tunetele zguduiau munii, fulgere ngrozitoare erpuiau ta
jurul stncii i peste muchiul din rp. Vntul, care nu izbutise s rzbat sus, spre
nlimi, i avea sla jos, umplnd valea i rmul cu un vuiet slbatic. In cele din
urm, cei doi pescari, uzi leoarc, au jupuit vita de piele, pe care au ntins-o pe jos ;
Kaspar l-a nfurat apoi pe Falke n ea i l-a legat strns, aa cum i poruncise
acesta. Dup ce i-a dus treaba la bun sfrit, bietul om a rupt tcerea care dinuia
de atta vreme i, privindu-l cu mil pe prietenul su amgit, l-a ntrebat cu glas
tremurtor :
- Ce mai pot face pentru tine, Wilm ?

- Nimic, a rspuns cellalt. Rmi cu bine !


- Rmi cu bine ! i-a urat Kaspar. Dumnezeu s te aib n paza lui i s te ierte aa
cum te iert i eu.
Acestea au fost ultimele cuvinte pe care le-a mai auzit Wilm, cci Kaspar s-a fi
mistuit n ntuneric. n aceeai clip a izbucnit una dintre cele mai pustiitoare furtuni
pe care le vzuse Wilm vreodat. nti a scprat un fulger, luminnd munii, stncile
din apropiere, valea cu valurile spumegnde ale mrii i insulele stncoase
mprtiate n golf. Printre insulele acestea i s-a prut c desluete contururile unui
uria vas strin, fr catarge ; dar abia i-a rsrit dinaintea ochilor, c a i disprut
n bezn. Tunetele bubuiau asurzitor. Din muni se rostogoleau spre el
amenintoare puhoaie de pietri, iar din nlimi se revrsau uvoaie de ap att de
uriae, nct valea ngust i mltinoas s-a umplut ct ai clipi i apa i-a ajuns lui
Wilm pn la umeri. Din fericire, Kaspar l aezase pe Wilm pe un dmb, altminteri sar fi necat. Apa cretea mereu i Wilm se cznea s-i schimbe poziia
primejdioas, dar pielea n pare era nvelit l strngea ru i nu-l lsa s se mite.
Zadarnic l-a strigat pe Kaspar. Acesta era departe. n clipele acelea de nenorocire nu
a ndrznit s rosteasc numele Domnului, iar la gndul c ar putea s cheme n
ajutor puterile ntunecate n mina crora se afla, l treceau fiori de groaz. Apa i-a
ajuns pn la urechi i i-a atins buzele.
Dumnezeule snt pierdut ! a strigat el, simind cum i se urc apa n susul
obrazului.
Dar n clipa n care a scos strigtul, a auzit ca prin vis un zgomot asemntor cu
vuietul apelor unei cascade i minune apa s-a deprtat de buzele lui. uvoiul
i croise drum printre stnci i se scurgea la vale. Ploaia s-a potolit i ntunericul a
nceput s se destrame. Wilm a prins puin curaj, o raz de speran i ncolise In
suflet. Se simea vlguit ca dup o lupt cu moartea i ar fi dat orice s ias din
pielea care-l strngea. Dar, dei primejdia de a-i pierde viaa se ndeprtase, el nu
se linitise. Zbuciumul plin de dezndejde i rvea i acum sufletul, iar lcomia l
inea nemiloas n ghearele ei, ndrjindu-l n lupta pe care o ddea. In cele din
urm, moleit de frig i de oboseal, a czut ntr-un somn ca de plumb.
i a dormit aa cam vreo dou ceasuri. Vntul rece care-i fkhiuia obrazul i vuietul
valurilor mrii l-au scos din aceast fericit uitare de sine. Cerul se ntunecase din
nou. Un fulger asemntor cu cel care vestise prima furtun a brzdat iar cerul i, la
lumina acestuia, lui Falke i s-a prut c zrete vasul cel strin legnndu-se pe
creasta unui val n apropierea stncii din Steenfoll. Apoi vasul a disprut n
adncurile grotei. Pescarul a holbat ochii la vedenie. Cci fulgerele brzdau acum
bolta fr contenire, luminnd ntinsul mrii. Deodat, o trmb de ap cit im munte
s-a ridicat din vale i l-a izbit pe Falke cu atta putere de un col de stnc, nct i-a
pierdut cunotina. Cnd i-a venit In fire, furtuna se potolise i cerul se nseninase,
doar fulgerele mai scprau din cnd n cnd. Falke se afla la poalele munilor care

ncingeau valea. Se simea att de sfrit, c aproape nu era f* stare s se mite.


Valurile se izbeau molcom, plescind, de stncii i prin clocotul apei rzbtea o
muzic solemn, ca o cntare bisericeasc. Sunetele, la nceput slabe ca o
nchipuire, erau tot mai limpezi, mai aproape. Prea melodia unui psalm pe care-l
auzise n vara trecut pe un vas olandez de pescuit scrumbii.
Apoi a desluit glasuri omeneti, ba parc i cuvintele cn-tecului. Vocile veneau de
jos, din vale. Falke s-a trt cu greu
pn la o piatr pe care i-a sprijinit capul i s-a uitat n jos. Acolo a vzut un alai de
fpturi omeneti care se ndreptau spre el, cntnd melodia pe care o auzise mai
nainte. Feele oamenilor, ale cror veminte preau s fie ude leoarc, erau pline
de mhnire i de team. Cnd au ajuns lng el, toi au tcut. In fruntea alaiului
peau civa muzicani, urmai de marinari. Dup ei venea un brbat nalt,
mbrcat n straie de mod veche, bogat mpodobite cu fir, ncins cu o sabie, innd
n mn un toiag lung i gros de bambus, cu mciulie de aur. La sting sa, un arap
tnr i ntindea din cnd n cnd o pip lung, din care stpnul trgea grav cteva
fumuri i apoi pea mai departe. Omul s-a oprit eapn n faa lui Wilm. La sting i
la dreapta lui se nirau ali brbai nvemntai cu mai puin strlucire, toi cu pipe
n mini, acestea prnd ns mai puin-scumpe dect aceea pe care o purta arapul
ce-l nsoea pe brbatul cel voinic. Dup ei venea mult lume, printre care o
mulime de femei, unele cu prunci n brae sau cu copii de mn, toate n veminte
de pre de pe meleaguri strine. O ceat de marinari olandezi ncheia cortegiul.
Marinarii mestecau tabac i ineau n colul gurii cte o pip mic, negricioas, pe
care o fumau ntr-o tcere sumbr.
Pescarul s-a uitat ngrozit la adunarea aceasta ciudat. In ateptarea celor ce aveau
s se mai ntmple, a mai. prins ns puin curaj. Fpturile acelea au stat mult
vreme n jurul lui. Fumul pipelor se nla ca un nor deasupra capetelor lor, risipinduse printre luminiele sclipitoare ale stelelor. i cercul a nceput s se strng tot mai
mult n jurul lui Wilm se fuma tot mai mult i din pipe ieea un fum des de puteai
s-l tai cu cuitul.
Falke era un om nenfricat i se pregtise pentru fapte neobinuite, dar la vederea
acestei mulimi ciudate, care se nghesuia n jurul lui de parc-ar fi vrut s-l
striveasc, l-a prsit curajul, fruntea i s-a mbrobonat de sudoare i a simit c
lein de spaim. Dar nchipuii-v groaza care l-a cuprins cnd, ntorcnd ntmpltor
capul, l-a vzut pe omuleul cu haine galbene eznd ling el, eapn, ncremenit, ca
atunci cnd i ieise prima dat n cale. Numai c acum inea i el o pip ntre dini,
parc n btaie de joc. Cuprins de o spaim de moarte, Falke a strigat ctre
cpetenia mulimii :
In numele celui pe care-l slujii, cine sntei voi i ce Vrei de la mine ?

Cel ntrebat a tras de trei ori din pip, mai solemn dect nainte, a ntins-o apoi slugii
sale i a rspuns cu o rceal de ghea :
- Snt Alfred Franz van der Swelder, cpitanul vasului Carmilhan din Amsterdam.
In drum spre cas, venind de la Batavia, vasul s-a scufundat mpreun cu toi
oamenii de pe el. Nenorocirea s-a ntmplat aici, n apropierea acestui rm stncos.
Iat-i pe ofieri, iat-i pe cltori fi iat-i i pe destoinicii mei marinari. S-au
scufundat toi, odat cu mine. De ce ne-ai chemat din lcaul nostru din fundul
mrii ? De ce ne-ai tulburat linitea ?
- A vrea s tiu unde se afl comorile de pe Carmil-han.
- n fundul mrii.
- Unde ?
- n grota din Steenfoll.
- Cum pot s ajung la ele ?
- Pentru o scrumbie, o gsc se scufund n viitoare. Oare comorile de pe
Carmilhan nu merit atta osteneal ?
- Care va fi partea mea ?
- Mai mult dect ai nevoie pentru un trai ndestulat.
Omuleul cu haine galbene a rnjit i toat adunarea a iz
bucnit In hohote de ris.
- Ai terminat ? a ntrebat cpitanul.
- Am terminat. Rmi cu bine !
- Rmi cu bine, pn ne vom revedea ! a rspuns olan-dezul i s-a pregtit s plece.
Muzicanii s-au aezat din nou n fruntea alaiului i s-au ndeprtat toi n aceeai
rnduial n care veniser i cu acelai cntec solemn care se auzea tot mai ncet,
pn s-a pierdut cu totul n vuietul valurilor ce se izbeau de stnci. Wilm i-a ncordat
puterile ca s-i desfac legturile i n cele din urm a izbutit s scoat o mn, i-a
desfcut frnghiile cu care era legat, apoi a ieit din pielea vacii. A pornit ito fug
spre csua sa, fr s se mai uite napoi, i acolo l-a gsit pe bietul Kaspar Strumpf
ntins nemicat pe jos, fr cunotin. Cnd, dup mari strdanii, l-a readus n
simiri, bunul pescar i-a intimpinat vechiul prieten, pe care-l crezuse pierdut, cu
lacrimi de bucurie. Raza de speran care se ntrezrise s-a stins ns repede. Falke
i pusese n gnd s porneasc din nou la nfptuirea nesbuitelor sale dorine.

Mai bine n iad dect s mai triesc n calicia asta, ntre aceti patru perei goi !
Dac vrei, vino cu mine, dac nu, eu tot m duc.
Rostind aceste vorbe, Wilm a apucat o fclie, a luat un amnar i o funie i a plecat
grbit. Kaspar a rupt-o la fug dup el, ct 0 ineau picioarele, i l-a ajuns chiar pe
stnca unde se adpostiser mai nainte de furtun. Wilm tocmai se lega cu funia i
se pregtea s coboare n grota neagr, de unde se auzea un vuiet surd. Orice
struin a fost zadarnic : omul se nverunase ntr-att, c nu puteai s-l ndupleci
pentru nimic n lume. Kaspar a vrut s coboare i el, dar Falke i-a poruncit s rmn
sus, ca s in funia.
Cu nite sforri uriae, pe care le face numai omul care are un curaj fr seamn, i
cu o putere nemaivzut, pe care o d numai lcomia oarb, Falke a cobort n grot
i s-a oprit n cele din -urm ling o stnc sub care se nvolburau, vuind fr
astmpr, horbotele negre, cu spum alb, ale talazurilor. Falke i-a aintit spre ap
privirile lacome, pn a descoperit in sfrit ceva ce sclipea la picioarele lui. A pus jos
fclia i s-a repezit s ridice ceea ce descoperise. Atrna foarte greu : era un sipet
plin cu galbeni. I-a strigat tovarului su vestea cea bun, dar n-a ascultat de
rugminile fierbini ale acestuia. Kaspar l implora s se mulumeasc cu att i s
se ntoarc sus. Dar Falke era de prere c acesta era doar primul rod al
ndelungatelor sale strduine. A cobort a doua car i din mare s-au auzit deodat
nite hohote de rs, iar Wilm Falke n-a mai aprut sus niciodat.
Caspar s-a ntors singur acas. Din ziua aceea a devenit alt om. Mintea i sufletul i
se zdruncinaser. Fiindc era un om simitor, zbuciumul prin care trecuse i luase
minile. De atunci a lsat totul n paragin. Umbla zile i nopi n netire, cu ochii
pierdui n gol, i tuturor le era mil de el, dar l ocoleau.
Un pescar spunea c l-a zrit pe Wilm Falke pe rm, ntr-o noapte furtunoas,
printre marinarii vasului Carmil-han, n noaptea cnd a disprut i Kaspar Strumpf.
Oamenii l-au cutat pretutindeni, dar nu i-au dat de urm. Se zvonea ns c era
vzut adesea alturi de Falke, printre marinarii vasului vrjit, care de atunci a
aprut mereu lng grota din Steenf oll.
- Miezul nopii a trecut de mult, zise studentul, cnd giuvaergiul i-a sfrit povestea.
Se pare c nu mai e nici o primejdie. M toropete somnul. V sftuiesc i pe
dumnea-voastr s v culcai. Acum putei s dormii fr grij.
- Pn la dou nu m ncumet s m culc, rspunse v-ntorul. Se spune c ntre
unsprezece i dou e vremea hoilor.
- i eu cred, adug furarul, c dac ne-au pus gnd ru, cel mai prielnic timp
pentru ei e dup miezul nopii. Ar fi bine ca domnul student s-i spun povestea
mai departe, c tot n-a terminat-o.

- Nu m dau napoi, rspunse acesta, cu toate c ve-, cinul nostru, domnul vntor,
n-a auzit nceputul.
- Am s mi-l nchipui, fii pe pace, l liniti vntorul.
- Ei atunci... ncepu studentul, dar l ntrerupse hmi
tul unui cine.
Tuturora li se opri rsuflarea. Ascultau. In clipa aceea unul dintre slujitori iei n
goana mare din camera contesei strignd c o ceat de vreo zece-doisprezece
brbai narmai se ndrepta spre han.
Vntorul puse mna pe puc, studentul i scoase pistolul, calfele i luar nite
bte, iar cruul scoase din buzunar un cuit lung. Toi rmaser apoi ncremenii,
uitndu-se unul la altul, nehotri.
- S ne apropiem de scar, ca s doborm cel puin doitrei miei, nainte ca ei s se npusteasc toi deodat asupra
noastr, strig studentul, dndu-i faurului al doilea pistol ce-l
avea la el i spunndu-i c au s trag amndoi, pe rnd.
Se aezar toi aproape de trepte : studentul, n capul scrii, lng vntor, faurul cel
curajos, aplecat peste balustrad, cu pistolul ndreptat spre treptele din mijloc ; n
spatele lor, giuvaergiul i cruul, gata s dea piept cu oricine, dac s-ar fi ajuns la
o lupt corp la corp. Dup cteva clipe de tcere s-a
auzit poarta i parc i nite glasuri care vorbeau n oapt: Apoi s-au desluit pai
apropiindu-se de scar. Trei brbai voir s urce scara. Se pare ns c nu se
ateptau la primirea care li se fcu n clipa cnd au pit pe prima treapt. Vntorul
strig deodat cu glas tuntor :
- Stai ! nc un pas i s-a terminat cu voi ! Pregtii-v
armele, prieteni, i ochii n plin !
Cei trei tlhari se retraser n grab, speriai, i se duser s se sftuiasc cu ceilali.
Dup ctva timp, unul dintre ei se ntoarse :
- Preacinstiii mei domni, zise el, v punei viaa n pri-mejdie fr rost, n chip
necugetat, fiindc sntem muli i o s v ucidem pn la unul. Dai-v napoi! Navem nimic cu yoi i nu vrem s v lum nici mcar o lscaie.
- Atunci ce vrei ? strig studentul. Niciodat n-o s ne ncredem n nite tlhari ca
voi! Dac vrei s ne jefuii, poftim, venii, dar celui dinti care ndrznete s urce
treptele Ii ard una la scfrlie, c n-o s se mai scoale de jos !

- Vrem s stm de vorb cu doamna ! S vin jos de bun voie, rspunse tlharul. No s i se ntmple nimic. O s-o ducem ntr-un Ioc sigur i linitit, iar slujitorii ei clri
au
s-l vesteasc pe conte c preul rscumprrii soiei sale este de douzeci de mii
de guldeni.
- Nu ne nvoim la aa ceva, rspunse vntorul, scr-nind din dini de furie i ridicnd
cocoul armei. Dac n-o tergi nainte de a numra pn la trei, s tii c trag ! Unu,
doi...
- Stai! tun tlharul. Nu trage ntr-un om fr aprare, care vine ca sol! Nu fi fr
minte ! Ce mare isprav ai face dac m-ai mpuca ? Cei douzeci de tovari ai mei
au s m rzbune. De ce vrei s umplem coridorul cu mori sau cu rnii ? Ce i-ar
folosi contesei voastre ? Dac vine de bun voie, crede-m c i se va da toat
cinstirea cuvenit. Am s numr eu pn la trei, i dac nu iei degetul de pe trgaci,
s tii c ea o s trag ponoasele pentru tot ceea ce se va nr tmpla. Unu, doi, trei !
- Cu dinii tia nu-i de glumit, opti vntorul, fcnd pe voia tlharului. Martor mi-e
Dumnezeu c de via nu-mi pas, dar dac ucid pe vreunul dintre ei, ar suferi
doamna contes. S-i cer i ei sfatul. S ridicm, urm el, steagul alb pentru o
jumtate de ceas. Trebuie s-o pregtim pe doamna contes, cci dac ar afla pe
neateptate ce primejdie o pn-dete, &-ar putea s moar de spaim.
- Fie ! rspunse tlharul i porunci ca jos, la picioarele scrii, s stea de paz ase
oameni.
Nefericiii cltori intrar buimaci, n frunte cu vntorul, n camera contesei. Odaia
aceasta se afla foarte aproape de scar i contesa auzise totul. Palid, tremurnd ca
varga, se hotrse s se supun soartei.
- De ce s primejduiesc fr rost viaa attor oameni
cumsecade ? spuse ea. Cum s v cer s m aprai, cnd nici
nu m cunoatei mcar ? Nu vd nici o scpare, trebuie s-i
urmez pe nemernicii acetia.
Nenorocirea care o lovise pe contes i curajul ei i micar pe toi. Vntorul jur cu
lacrimi n ochi c n-o s poat ndura o astfel de ruine, iar studentul se plnse c
era prea nalt msura ase picioare.
- Dac a fi mai scund numai cu o jumtate de cap,'
strig el, i n-a avea barb, a ti ce am de fcut. M-a m
brca cu rochia doamnei contese i ticloii ar bga de seam

prea trziu c i-am nelat.


i Felix prea adnc tulburat de nefericirea curajoasei
doamne. Purtarea ei l micase, amintindu-i de mama lui, plecat din viaa n floarea
vrstei, de parc ea s-ar fi aflat acum n groaznica situaie a contesei. Se simea plin
de curaj i era gata s-i dea viaa pentru ea. Auzind ns cuvintele studentului, n
mintea lui licri un gnd ndrzne. Nu-l ncerca nici un pic teama, se gndea numai
cum s sca^pe viaa acestei femei.
- Dac-i vorba numai de att, zise el sfios, nroindu-se;
dac-i nevoie numai de un trup zvelt, de im obraz spnatic
i de o inim curajoas ca s-o salveze pe doamna contes, nu
jrint nici eu de lepdat. Pentru Dumnezeu, mbrcai hainele
mele, aezai-v plria mea pe frumosul dumneavoastr pr,
luai desaga mea in spinare i pornii la drum, travestit n
Felix giuvaergiul.
Cei de fa rmaser uimii de curajul tnrului, iar vntorul l strnse n brae, plin
de bucurie.
- Dragul meu ! strig el. Eti gata s faci ceea ce spui ? Vrei s te mbraci cu rochia
stpnei mele i s-o salvezi ? Dumnezeu i-a dat gndul acesta ! Dar n-am s te las
singur. Rmn i eu. Vei avea n mine cel mai bun prieten. Atta timp ct voi tri, nu
voi ngdui s i se fac nici cel mai mic ru.
- Jur s rmn i eu cu dumneata ! strig studentul.
Contesa primi numai dup multe struine oferta lui Felix. Nu se putea obinui cu
gndul c un om strin se jertfea pentru ea. Era sigur c atunci cnd tlharii vor
descoperi neltoria, se vor rzbuna crunt. n cele din urm, ns, se ls
nduplecat de rugminile tnrului. tia c, dac va scpa cu bine, va face tot ce-i
va sta n putin ca s-l scoat pe salvatorul ei din mina tlharilor. Vntorul i ceilali
caltori l nsoir pe Felix n odaia studentului, unde acesta se mbrc n grab cu
vemintele contesei. Vntorul i prinse la. tmple cteva bucle false de-ale jupnesei,
iar pe cap o plrie de femeie, dup care toi l asigurar c era de nerecunoscut.
Chiar faurul jura c, dac l-ar ntlni pe strad, i-ar scoate plria naintea fei, fr a
bnui c-l salut pe curajosul su tovar.
ntre timp, contesa, ajutat de jupneas, scoase din desaga tnrului giuvaergiu
haine de-ale acestuia i se mbrc cu ele. Cu plria tras pe ochi, cu toiagul de

drume n mn i cu desaga n spinare, mai uoar acum, n asemenea veminte


era de nerecunoscut. n alte mprejurri, cltorii ar fi rs cu poft de travestirea
aceasta plin de haz. Apoi, calfa cea nou i mulumi'cu lacrimi n ochi lui Felix i i
fgdui ajutor grabnic.
- Doar o singur rugminte am, rspunse Felix. n desaga mea se afl o cutioar.
Pstrai-o cu grij, fiindc dac s-ar pierde, a fi tare nefericit. E un dar pentru
aceea care m-a crescut i...
- Gottfried, vntorul, tie unde se afl' castelul meu, rspunse ea. N-ai nici o grij, o
s-i fie dat neatins napoi, cci ndjduiesc, tinere cu suflet nobil, c o s vii la
noi, ca s primeti mulumirile soului meu i ale mele.
Pn s apuce Felix s rspund, de pe scar se auzir glasurile aspre ale tlharilor,
care vesteau c timpul de gndire trecuse i c totul era gata pentru plecarea
contesei. Vntorul cobor i le spuse c nu-i poate prsi stpna, c mai bine
merge i el oriunde cu ea, dect s se ntoarc la stpnul lui fr dnsa. Studentul
inea i el. mori s-o nsoeasc pe contes. Tlharii se sftuir ntre ei i n cele din
urm ncuviinar s-i ia i pe dnii. Vntorul a trebuit ns s-i predea numaidect
armele. Apoi tlharii le spuser celorlali s-i pstreze cumptul i s atepte n
linite plecarea contesei.
Felix i acoperi'faa cu vlul plriei i se aez ntr-un col, cu fruntea sprijinit n
palm, ateptnd tlharii cu aerul unei fiine ndurerate. Cltorii se retraser n
cealalt ncpere, dar se aezar n aa fel, nct s vad ce se petrece dincolo.
Vntorul prea trist, ns urmrea din colul su, cu luare-aminte, tot ce se ntmpla.
Dup cteva clipe, ua se deschise i apru un brbat chipe, bine legat, cam de
vreo treizeci i ase de ani. Purta un soi de veminte osteti i o decoraie pe
piept. La bru avea o sabie lung, iar n mn inea o plrie mpodobit cu pene
scumpe Doi dintre oamenii lui rmaser de paz la u.
Brbatul cel chipe se ndrept, cu o plecciune adnc, spre Felix, puin stinjenit c
avea de-a face cu o doamn att de nobil. Se blbi la nceput, dar pn la urm
izbuti s lege cteva cuvinte.
- Doamn, zise el, oamenii trec uneori prin clipe grele,'
cnd e nevoie s dai dovad de mult rbdare, i acum dum
neavoastr trecei prin astfel de clipe. S nu v temei, v
vom da cinstirea cuvenit unei doamne att de nobile. Ne
vom ngriji de tot ce v trebuie i n-o s avei a v plnge de
nimic, n afar poate doar de spaima prin care ai trecut n
seara aceasta.

Dup ce rosti aceste cuvinte, tcu ateptnd un rspuns.' Dar Felix nu scotea o
vorb. Atunci cpetenia tlharilor vorbi mai departe :
- S nu credei c snt un tlhar de rnd, un uciga. Snt
un om nefericit, silit de mprejurri potrivnice s duc viaa
asta. Ne-am hotft s plecm pentru totdeauna de pe aceste
meleaguri, dar avem nevoie de bani de drum. Ne-ar fi fost
uor s jefuim civa negutori sau o diligent, dar am fi
nenorocit poate pentru toat viaa o mulime de oameni.
Domnul conte, soul dumneavoastr, a motenit acum ase
sptmni cinci sute de mii de taleri. Din belugul domniilorvoastre nu v cerem dect douzeci de mii de guldeni. Att i
nimic mai mult. De aceea v rog s avei bunvoina s-i scri
ei de ndat o scrisoare nepecetluit soului dumneavoastr,
n care s-l ntiinai c o s vi se dea drumul n schimbul
acestei sume. Ar fi bine s fie trimis ct mai grabnic, cci
altfel, s nu mi-o luai n nume de ru, am fi silii s ne pur
tm mai aspru cu dumneavoastr. Nu vom primi banii dect
dac vor fi adui aici de un singur om i n cea mai mare
tain.
Toi oaspeii hanului ascultau cu cea mai mare luare-aminte vorbele acestea.
Contesei ns, poate mai mult dect celorlali, i se strnse inima de fric. Se temea
ca generosul tnr, care se jertfise pentru ea, s nu se dea de gol ! Avea de gnd s-l
rscumpere cu o mare sum de bani, dar era hot-rt s nu-i urmeze pe tltiari
pentru nimic n lume. n buzunarul surtucului tnrului giuvaergiu gsise un cuit.
i

strngea plselele n pumn, hotrt mai curnd s se omoare dect s ndure ruinea
aceea.

Nici Felix nu era mai puin speriat. E drept c se mngia la gndul c, ajutnd o
femeie lipsit de aprare ntr-o mprejurare at de grea, fcea un act vrednic de
cinste, brbtesc, dar se temea s nu-l trdeze glasul sau vreo micare nepotrivit.
Cnd l auzi pe tlhar vorbind despre scrisoarea pe care trebuia s-o trimit, teama i
spori i mai mult.
Cum s-o scrie ? Ce titlu s-i dea contelui ? Ce cuvinte s foloseasc, fr s se dea
de gol ?
Dar spaima i fu de nedescris cnd cpetenia tlharilor i puse n fa o hrtie i o
pan, rugndu-l s-i ridice vlul i s scrie.
Feiix nu-i ddea seama ct de bine l prindeau vemintele cu care se mbrcase.
Dac-ar fi tiut, nu s-ar mai fi temut c putea fi descoperit. Vrnd-nevrnd, trebui s-i
ridice vlul, iar tlharul n vemnt de osta, micat de frumuseea doamnei i de
trsturile ei drze, cam brbteti, o privi cu i mai mult respect. Lucrul acesta nu-i
scp agerului ochi al giuvaergiului ; ncredinat c va trece cu bine prin aceste
clipe primejdioase, lu pana i scrise aa-zisului su so, ntr-o form pe care o citise
cndva ntr-o carte veche :
Stpnul i soul meu !
Eu, nefericita voastr soie, am czut n toiul nopii, n timpul cltoriei mele, n
mna unor oameni care nu tiu ce au de gnd cu mine. M opresc la ei pn cnd
dumneavoastr, conte, vei binevoi s trimitei suma de douzeci de mii de guldeni.
Vi se atrage luarea-aminte s nu v plngei stpnirii, s nu-i cerei nici un fel de
ajutor i s trimitei banii printr-un singur om la hanul din Spessart. Dac nu vei
ndeplini ntocmai cererea aceasta, voi rmne ntr-o lung i cumplit robie.
V rog cu lacrimi n ochi s trimitei grabnic ajutor.
A dumneavoastr nefericit soie.
ntinse apoi acea neobinuit scrisoare cpeteniei tlharilor, care o citi i ncuviin :
Ce poruncii ? ntreb el. S v nsoeasc jupneasa, sau vntorul ? Pe unul
dintre ei trebuie s-l trimit cu rvaul la soul domniei-voastre.
Jupneasa apru tremurnd. Felx pli la gndul c s-ar putea da n vileag. Vorbi totui
cu un curaj de necrezut :
- N-am alt porunc dect s-l rogi pe conte s m scoat ct mai repede din
nenorocirea aceasta.
- i, adug cpetenia tlharilor, cerei domnului conte, cu mare struin, s fie
tcut ca mormntul i s nu porneasc mpotriva noastr, pn cnd soia sa nu va fi
din nou Ung

dnsul. Iscoadele noastre ne-ar ntiina foarte repede i atunci nu am mai rspunde
de nimic.
Cu dinii clnnind, jupneasa fgdui c va face totul ntocmai. I se mai porunci s
pregteasc numai o legtur cu cteva veminte i albituri pentru doamna contes.
Mai mult nu putea lua, cci nu se puteau mpovra cu greuti mari. Dup ce
porunca i-a fost ndeplinit, cpetenia tlha-rilbr se nclin iar n faa contesei i o
pofti s-l urmeze. Vn-torul i studentul se pregtir i ei de plecare. Toi trei coborr apoi treptele, nsoii de cpetenia tlharilor.
Caii ateptau n faa hanului din pdure. Unul i fu dat
vntorului, altul, un animal mrunt, frumos, cu o a femeiasc, era destinat contesei, iar un al treilea cal fu dat studen
tului.
Cpetenia tlharilor l ajut pe tnrul giuvaergiu s ncalece, strnse bine chingile
calului, i ncalec i el pe fugarul lui. Contesa era pzit, de-a dreapta i de-a
stnga, de cpetenia tlharilor i de unul dintre oamenii lui. Vntorul i studentul
erau supravegheai n acelai fel. Dup ce nc-lecar i ceilali tlhari, cpetenia lor
scoase un uierat ascuit i toat ceata se mistui n desiul pdurii.
Dup spaima pe care o trseser, oaspeii adunai n odaia din capul scrii i-au
venit *ncet-ncet n fire. Ca toi oamenii scpai de o mare nenorocire sau de o
primejdie neateptat, poate c ar fi fost cuprini i ei de o veselie fr seamn,
dac n-ar fi fost ngrijorai de soarta celor trei tovari ai lor, luai pe sus, cu de-a
sila, n faa ochilor lor. Aa, nu mai conteneau s-l laude pe tnrul giuvaergiu, iar
contesa plngea micat, plin de recunotin pentru omul acesta, pe care nu-l
vzuse n viaa ei i cruia nu-i fcuse nici cel mai mic

bine. Numai gndul c tnrul nu era singur i m^i linitea pe toi. n clipe grele,
curajosul vntor i isteul student aveau s fie lng el, s-l mbrbteze. i poate
c vntorul, care era att de iscusit, avea s nscoceasc pn la urm vreun mijloc
de scpare. Se sftuir ce s fac mai departe i, deoarece contesa nu se legase
prin nici un jurmnt fa de tlhari, hotr s se ntoarc nentrziat la soul ei,
pentru ca acesta s ia toate msurile spre a descoperi ascunziul unde fuseser
dui prizonierii i a-i scpa. Cruul fgdui s se duc la Aschaffenbuig i s cear
crmuirii s-i prind pe tlhari, iar faurul spuse c-i va continua cltoria.
Restul nopii se scurse n linite. Peste hanul din pdure, unde se petrecuser
ntmplri att de zbuciumate, se aternu o tcere de mormnt. A doua zi de
diminea, slujitorii contesei coborr spre a face pregtirile de drum, dar se

ntoarser grabnic cu vestea c hangia i rndaii ei se aflau ntr-o stare jalnic. Toi
erau legai cobz i strigau dup ajutor.
Cltorii se privir foarte mirai.
- Cum ? strig faurul. E cu putin oare ca oamenii acetia s nu fie vinovai ? S-i fi
nedreptit oare, crezndu-i nelei cu tlharii ?
- M-a prinde pe capul meu, rspunse cruul, c am avut totui dreptate. Vor doar
s ne pcleasc, s nu descoperim crdia. V aducei aminte de mutrele ciudate
pe care le-am ntlnit n han ? V amintii de dulul dresat care mi-a ainut calea pe
trepte i nu m-a lsat s trec ? Dar c han* gia i rndaul s-au ivit pe neateptate
i m-au ntrebat, ncruntai, ce caut, v mai amintii ? Totui, lucrurile s-au sf r-it cu
bine, spre norocul nostru i mai ales' al doamnei contese. Dac nu ni s-ar fi prut
ciudate toate acestea, dac purtarea hangiei nu ne-ar fi pus pe gnduri, nu ne-am fi
unit i n-am fi rmas treji. Tlharii ar fi nvlit n timpul somnului asupra noastr, sau
cel puin ar fi pus strji la ui, i n-am mai fi putut folosi iretlicul cu ajutorul
cuteztorului tnr.
Deoarece toi erau de prerea cruului, se hotrr s^o dea pe hangi i pe
slugile ei pe mna oamenilor crmuirii. Pentru ca acetia ns s nu bnuiasc
deocamdat ceva, slujitorii contesei i cruul coborr n sala de mese a hanului i
i dezlegar pe tinuitorii tlharilor, prefcndu-se c-i comptimesc. Iar hangia, ca
s-i mbuneze, le ceru o plat foarte mic i-i pofti s mai treac pe la Jianul ei ct de
curnd.
Cruul plti, i lu rmas bun de la tovarii lui i i vzu de drum. Apoi plecar
i cele dou calfe. Orict de uoar era desaga giuvaergiului, pentru spinarea firavei
doamne era totui grea. Dar i mai grea i era inima, fiindc la plecare, ticloasa
hangi, lundu-i rmas bun, i strnse mna zicnd gingaului flcu pe care-l avea
n fa :
- Ei, dar tare tinerel ai pornit n lume ! Pesemne c eti
o poam bun ! Te-o fi izgonit meterul ! Ei, dar treaba ta!
Ce m privete pe mine ? La ntoarcere, te rog s-mi faci
cinstea s mai dai pe aici ! Drum bun !
Contesa se temea grozav s n-o trdeze vocea ei catifelat, aa c nu ndrznea s
scoat nici un cuvmt Dndu-i seama de ceea ce se petrecea, faurul i lu tovarul
de ba, o salut pe hangi i porni spre pdure, ngnnd un cntec vesel.
- n sfrit, acum snt n siguran ! strig contesa, dup
ce se ndeprtar. Tot timpul m-am temut s nu m recu

noasc femeia aceea i slugile ei s nu pun mna pe mine.


V snt foarte recunosctoare tuturora ! Te atept la castelul
meu. Acolo l vei regsi, fr doar i poate, i pe tovarul dumitale de drum.
Faurul i fgdui c va trece neaprat pe la castel. Vorbind, i ajunse din urm
caleaca contesei. Doamna deschise portiera, se strecur nuntru, l salut nc o
dat pe nsoitorul ei, i caleaca porni.
n timpul acesta tlharii i prinii lor ajunser la locul de popas al bandei. Pornir n
goan prin pdure, pe poteci neumblate. Clreau tcui, fr s schimbe un cuvnt
cu prinii. Erau zgrcii la vorb i ntre ei, cci abia scoteau din cnd n cnd cte o
oapt, atunci cnd trebuiau s-o ia pe alt drum.
n sfrit se oprir la gura unei rpe i desclecar. Cpetenia tlharilor i ajut
giuvaergiului s coboare de pe cal, ce-rndu-i iertare c fuseser nevoii s
clreasc att de repede i ntrebndu-l dac doamna contes nu obosise prea tare.
Felix i rspunse ct se poate de drgla c voia s se odih-neasc, iar cpetenia
tlharilor i ddu braul ca s-l conduc spre ascunziul lor. O luar pe un povrni
prpstios, de-a lungul unei poteci att de nguste i de repezi, nct tlharul trebui s
se sprijine de cteva ori pe contes, ca s nu cad n prpastie._n sfrit, ajunser.
La lumina palid a rsritului Felix vzu o vgun ngust s tot fi avut vreo sut
scaun. n locuina aceasta, rnduit pasmite pentru preteniile unei contese, se mai
gseau cteva urcioare i blide din lemn, o puc veche de vntoare, iar ntr-un col,
ceva ce nu se putea numi pat un culcu ntocmit din cteva scnduri i acoperit cu
nite veline de ln. Abia dup ce rmaser singuri n acea ncpere srccioas,
cei trei prini i ddur seama n ce situaie neplcut se aflau. Felix nu se caia nici
o clip c se purtase att de nobil, dar teama de ceea ce se va ntmpla cnd va fi
descoperit l fcu s izbucneasc h vaiete. Atunci, vntorul se apropie repede de el,
optindu-i;
Pentru numele lui Dumnezeu, taci, dragul meu ! Crezi c nu sntem
supravegheai ?
- Orice cuvnt, orice intonaie a glasului tu ar putea s
trezeasc bnuieli, adug studentul.
Vrnd-nevrnd, Felix i nbui plnsul.
- V rog s m credei, domnule vntor, zise el, c nu plng fiindc mi-ar fi team
de tlhari sau pentru c m-ar speria bordeiul sta nenorocit, ci din alt pricin. Dac

doamna contes ar uita ce i-am spus n grab, n-a mai fi de-ctun ho de rnd, un
om nenorocit pe toat viaa.
- Dar de ce te temi ? l ntreb vntorul, mirat de purtarea tnrului, care se
dovedise pn atunci att de curajos i de drz.
- Ascultai-m i-o s-mi dai dreptate, rspunse Felix. Tatl meu a fost un
giuvaergiu iscusit n oraul Niirnberg, iar mama mea a fost pe vremuri jupneas la o
doamn contes. Cnd s-a mritat cu tatl meu, doamna contes la care slujise
mama i-a dat o zestre frumoas i dup aceea a avut tot timpul grij de prinii mei.
Cnd m-am nscut eu, m-a botezat i mi-a dat o mulime de daruri. Mama'i tatl
meu au murit unul dup altul, rpui de o molim, iar eu am rmas- orfan, fr nici
un ajutor. A fi fost silit s intru ntr-un orfelinat, dac naa mea, auzind de
nenorocirea care m lovise, nu mi-ar fi purtat de grij i nu m-ar fi ajutat s nv
carte. Cnd m-am fcut mai mare, m-a ntrebat printr-o scri-soare dac voiam s
nv meseria tatlui meu. Eu am rspuns c voiam acest lucru i am intrat ucenic
la un meter din Wtirzburg. Fiind ndemnatic la lucru, am cptat n scurt vreme
patalamaua de calf i m-am pregtit s plec la drum.
l-am scris nobilei mele nae, iar ea mi-a rspuns fr ntrziere c-mi d dnsa banii de drum. Mi-a mai trimis i nite nestemate, cu
rugmintea de a-i face din ele nite giuva-eruri frumoase, pe care s i le duc ca o
dovad a miestriei mele, dup care mi va da banii de drum. N-o vzusem
niciodat pe naa mea i v putei nchipui cu ct bucurie am ateptat s-o cunosc.
Am lucrat zi i noapte la giuvaerurile alea, care au ieit nespus de frumoase i de
delicate. Chiar i meterul meu a fost ncntat de ele. Cnd le-am terminat, ie-am
aezat n fundul traistei, mi-am luat rmas bun de la meter i am pornit spre
castelul nobilei mele nae. i uite c acum, urm Felix, izbucnind n lacrimi, mi-au
ieit n cale
nelegiuiii tia i mi-au nruit toate ndejdile. Dac contesa mi pierde giuvaerurile
sau uit ce i-am spus i arunc desaga mea ponosit, cum o s mai dau ochii cu
naa mea ? Cum s dovedesc cine snt ? Cum s-i mai napoiez pietrele scumpe ?
nseamn c am pierdut i banii de drum, i mai snt i un om nerecunosctor, care
a irosit bunurile altuia. Cine o s cread povestea asta ciudat ?
- In privina asta, n-avea nici o grij, rspunse vntorul. Snt convins c doamna contes nu va pierde giuvaerurile
i, dac s-ar ntmpla aa ceva, ea l-ar rsplti cu prisosin
pe omul care a scpat-o din primejdie i-i va da o mrturie
in scris despre cele petrecute. Acum ne ducem s dormim i

noi cteva ceasuri. Dup o noapte att de zbuciumat, ai i


dumneata nevoie de odihn. Cnd ne sculm, mai stm de
vorb, ca s uitm de necazuri, sau mai bine ca s chibzuim
cum s scpm de aici.
Cei doi plecar, iar Felix ncerc s urmeze sfatul vn torului.
Dup cteva ceasuri, vntorul se ntoarse cu studentul i l gsi pe tnrul lui prieten
odihnit i voios. El i povesti giu-vaergiului c mai-marele tlharilor i spusese s aib
mare grij de contes i-i poruncise unei femei care locuia ntr-unui din bordeie s-i
aduc doamnei o cafea i s-i stea la nde-mn, ca s-o slujeasc cu tot ce avea
nevoie. Ei se hotrr s n-o primeasc, pentru a putea sta netulburai mpreun. n
bordei intr ns o femeie, aducnd prnzul i ntrebnd cu ce putea fi de folos. Felix i
fcu semn s plece i, fiindc femeia ovia, vntorul o alung. Rmnnd singuri,
studentul povesti ce vzuse prin tabra tlharilor.
- Bordeiul n care locuii, preafrumoas contes, zise el, pare s fie al cpeteniei
tlharilor. Nu-i prea mare, dar e mai artos ca celelalte. n vgun mai snt nc
ase bordeie n care locuiesc femei i copii. Rareori rmn aici mai mult de ase
tlhari. Unul st de paz n apropierea bordeiului, cellalt st jos, la captul potecii
de unde ncepe povrniul, iar al treilea strjuiete sus, la marginea vgunii. Strjile
se schimb din dou n dou ceasuri. Paznicii snt nsoii de cte doi duli i toi
vegheaz cu atta strnicie, c nu poi s faci un pas afar din bordei, fr s te
latre cinii.
- Dup ce m-am odihnit, mi-a mai venit inima la loc i voi m mhnii acum din nou,
ripost Felix.

Nu-i pierde ndejdea. Dac te temi de trdare, mai bine s vorbim despre
altceva, s nu ne mai amrm degeaba. Domnule student, la han ai nceput o
poveste. Spune-o mai departe, fiindc avem destul timp.
Nu-mi amintesc unde am rmas, rspunse tnrul.
Povestea se numea Inim rece i ai ajuns acolo unde crciumarul i ceilali
juctori l-au zvrlit afar pe Peter Crbunarul.
Da, da, mi-aduc aminte, ncuviin studentul. Atunci, dac vrei s urmez,
ascultai !

INIM RECE (Partea a doua)

In romnete de Eugen Frunz


Luni diminea, cnd Peter veni la sticlrie, i gsi acolo nu numai pe lucrtori, ci i
pe ali oameni, la care lumea nu se prea uit cu drag, adic portrelul i trei aprozi
de la judectorie. Funcionarul i ur bun dimineaa, vru s tie cum a dormit, pe
urm scoase la vedere un catastif gros, n care se aflau nscrise toate datoriile lui
Peter.
- Putei s pltii, ori nu ? ntreb funcionarul privind
aspru la el. i nu lungii vorba, c n-am timp de pierdut.
Pn la turn snt trei ore bune de mers.
Lui Peter i pieri curajul. Mrturisi c nu mai are nici un sfan i ls pe seama
funcionarului s preuiasc locuina, ograda, sticlria, grajdul, trsura i caii ; i, n
vreme ce portrelul cu aprozii umblau de colo-colo, msurnd i preuind, Peter
chibzuia c nu-i tocmai departe pn la Dmbul cu brazi: Nu m-a ajutat la mic, i
zicea el, atunci mi ncerc norocul cu namila." Fr s se codeasc prea mult, porni
spre Dmbul cu brazi, n fuga mare, de parc aprozii ar fi alergat pe urmele lui.
Trecnd n grab pe lng locul unde vorbise ntia oar cu Omuleul-de-sticl, i se
pru c o mn nevzut d s-l opreasc ; dar Peter se smulse i fugi ntr-un suflet
pn la hotarul de care i aminti numaidect. Abia ce rosti gfind: Michel Olandezul!
Domnul Michel !" c i rsri n faa lui plutaul cel uria, cu o rang n mn.
- Ai venit ? rosti acesta zmbind. Au vrut s scoat pie
lea de pe tine, s te vnd celor care i-au dat cu mprumut ?
Ei, fii linitit ! Toat npasta i se trage de la piticul de sticl,
schismaul i farnicul! Cnd faci un dar, apoi dar s fie, nu
cu rita, ca zgrcitul la. Hai pn acas la mine, adug Michel ndreptndu-se spre
pdure, s vedem dac facem trguL Trgul ? gndi Peter. Ce-ar putea s-mi cear,
ce-a putea s-i dau n schimb ? Vrea s-i slujesc, ori ce alta ?a
Merser ct merser, la deal, pe o potec povrnit, cnd deodat Peter se trezi pe
buza unei prpstii adnci, ntunecate. Michel Olandezul cobor pe peretele stncos,
de parc ar fi clcat uurel pe o scar de marmur. Pe urm, Peter fu ct pe-aci s
leine, cci ajuns pe fundul prpastie Michel crescu nalt ct o turl de biseric
i i ntinse un bra lung ct sulul de la rzboiul de esut, avnd la capt o mn lat
ca masa de la circium.
- ezi pe mna mea, ine-te de degete i n-o s cazi!
strig Michel Olandezul cu o voce care suna de jos cum sun

clopotul la mori.
Tremurnd, Peter ascult porunca, se aez pe mna uriaului i se inu de degetul
cel gros. Coborul era lung, din adnc n mai adnc, totui Peter, spre mirarea lui,
vzu c nu se ntunec deloc ; dimpotriv, prpastia parc se umplea tot mai mult
de lumina zilei, pn ce ochiul n-o mai putu rbda. Pe msur ce Peter cobora,
Michel Olandezul scdea la statur, iar jos de tot avea din nou nfiarea de mai
nainte i sttea n faa unei case nici mai bun nici mai rea dect casele ranilor
nstrii din Pdurea Neagr. Odaia unde intrar nu se deosebea n nici un fel de
odile obinuite, doar c prea singuratic. Ornicul de lemn agat n perete, soba
de olane, laviele late, sculria nirat pe polie toate artau ca i n alte pri.
Michel l pofti s ia loc la masa cea lung, iei apoi i se ntoarse curnd cu un ulcior
de vin i cu pahare. Turn vinul i ncepu s vorbeasc despre bucuriile vieii, despre
ri strine, despre orae minunate, despre ruri i fluvii, nct Peter, simind c-l
ncearc dorul dup attea frumusei, i-o i spuse deschis. Iar acesta vorbi :
- Chiar dac trupul i-a fost plin de putere i ndrzneal i ai vrut s ntreprinzi
ceva, totui cteva bti ale inimii tale proaste te-au fcut s tremuri. i apoi, gndul
la onoarea rnit, mhnirea sufletului de ce s-af sinchisi un biat iste de
asemenea fleacuri ? Ai simit cumva c te doare capul cnd i-au spus deunzi
arlatan i ticlos ? Te-a durut cumva burta cnd a venit portrelul s te arunce din
cas ? Spune, spune cinstit : ce te-a durut ?
- Inima, rspunse Peter ducndu-i mna n dreptul inimii, cci i se prea c bate cu
team i nu-i mai gsete locul ta piept.
- Nu te supra c-i spun, dar ai risipit multe sute de guldeni printre ceretori i ali
netrebnici. i ce folos ai tras? Ei i-au urat n schimb fericire i sntate. M rog, i
te-ai fcut mai sntos din asta ? Puteai s ii un medic numai cu jumtate din banii
aruncai n vnt. Fericire ? Bun fericire, cnd te alung din cas i i-o scoate la
mezat! i ce te ndemna s bagi iute mna n buzunar cnd vreun ceretor ntindea
plria lui zdrenuit ? Inima, iari inima ! Nicidecum ochii, limba, minile sau
picioarele ! Doar inima ! Cum s-ar zice, ai pus prea mult la inim.
- Dar cum s fac altfel ? mi dau chiar acum silina s o stpnesc, totui bate i m
doare.
Pi tu, biet nevolnic, firete c nu poi face nimic,
spuse Michel rznd. Dar ia d-mi mie lucruorul la care ti-cie i s vezi ce bine*o
s te simi !
- S-i dau inima mea ? strig Peter ngrozit. nseamn s mor pe loc. Asta nu,
niciodat !
- Ai muri ntr-adevr dac te-ar tia vreun chirurg de-ai votri i i-ar scoate inima
din piept. Dar cu mine-i altceva. Poftim, intr i o s te convingi!

Cu aceste cuvinte, Michel Olandezul se ridic, descuie ua unei cmri i II conduse


pe Peter nuntru. Cnd flcul trecu peste prag, inima i se strnse dureros, dar el no lu n seam, cci o privelite neateptat i grozav se deschise n faa lui. Pe
mai multe rafturi de lemn se nirau borcane de sticl, umplute cu o licoare
strvezie, i n fiecare borcan era cte o inim ; de asemenea, pe fiecare borcan era
lipit o hrtie cu cte un nume ; Peter citi din curiozitate ; se aflau aici inima
portrelului din F., inima lui Ezechiel-cel-gros, inima vestitului Rege al dansului,
inima pdurarului-ef ; se mai gseau aici ase inimi de cmtari, opt de ofieri
recrutori, trei de samsari ntr-un cuvnt, o adevrat colecie a celor mai suspuse
inimi din acel inut, pe o ntindere de douzeci de ore de mers,
- Privete, vorbi Michel Olandezul, tia toi s-au le
pdat de teama i de grijile vieii 1 Nici o inim de-aici nu
mai bate nfricoat ori mhnit, iar fotii lor stpn se simt
tare bine c au scpat de musafirul care le tulbura casa.
- i ce poart acum n piept ? ntreb Peter, aproape nuc de cte i-a fost dat s
vad.
- Asta ! rspunse Michel Olandezul i scoase dntr-un sertar o inim de piatr.
- Cum ? O inim de piatr ? spuse cutremurat Peter i pielea i se ncrei. Ascult,
domnule Michel, asta trebuie c e rece n piept.
- Desigur, ns e o rceal plcut. Adic, de ce ar fi inima cald ? Iarna, cldura ei
nu-i ajut la nimic, mai degrab te nclzete un rachiu bun de ciree ; iar vara,
cnd totul e ari i foc, nu-i nchipui cum te rcorete o asemenea inim. Pe urm,
cum spuneam, nici tu fric, nici tu groaz, nici tu mil neroad, nici tu alte suferine
i zdruncinri.
- i asta-i tot ce ai s-mi dai ? ntreb Peter mhnit. Eu trgeam ndejde la bani i
cnd colo vrei s m procopseti cu o piatr.
- M rog, dup socoteala mea, cred c te-ai mulumi la nceput cu o sut de mii de
guldeni. Dac te ari dibaci, poi s ajungi n curnd milionar.
- O sut de mii ? strig fericit srmanul crbunar. Pi atunci, nu mai zvicni atit de
iute ici in piept! Ne socotim noi ndat ! Bine, Michel, d-mi piatra i banii i ia-mi-o
pe ne-astmprata asta de inima.
- Am bnuit eu c eti biat cu cap, vorbi Michel zm-bind prietenos. Haide s mai
bem un rnd i pe urm-i numr banii.
Astfel, intrar din nou n odaie i se puser pe but i bur pn ce Peter czu ntrun somn adine.

Peter crbunarul se trezi la sunetul voios al potalionului i ce s vezi! Se afla ntr-o


caleaca frumoas, pe un drum larg i, apleendu-se afar, zri ndrtul lui Pdurea
Neagr, rspindit pe albastre deprtri. Mai ntii nu-i veni s cread c el nsui
sade n caleaca, fiindc nici hainele nu mai erau cele pe care le purtase n ajun.
Dar n curnd i aminti totul cu atta limpezime, nct orice ndoial pieri i Peter i
zise bucuros : Ei da, snt crbunarul Peter Munk, asta-i limpede, nu-i nimeni altul."
Se mira c nu-l ncearc nici o tristee, acum, cnd prsea ntia oar tihna patriei
sale, a pdurilor, n care a trit atia ani; chiar i atunci cnd se gndea la maic-sa,
rmas n mizerie, fr ajutor, nu putea stoarce din el baremi o lacrim ori un
suspin ; cci l stpnea nepsarea ntru toate. Pi da, cuget el, lacrima, suspinul,
dorul de cas, duioia, astea vin de la inim, or eu, mulumit lui Michel Olandezul,
am o inim rece, de piatr."
i duse mina la piept. Acolo era linite, nimic nu mica. Dac i-a inut tot aa
cuvntul n ce privete suta de mii de guldeni, atunci tiu c mi-ar prii", i zise Peter
i ncepu s caute prin caleaca. Gsi tot felul de veminte, cum nici n-ar fi visat,
ns banii nicieri. Pn la urm, descoperi totui o geant cu multe mii de taleri-aur
i nscrisuri pentru bnci din toate marile orae. Aadar, s-a fcut, mi s-a mplinit
voia", gndi el. Se tolni ntr-un col al caletii, i mn i d-i in lumea larg.
Cltori doi ani, uitndu-se din caleaca ba la dreapta, ba la stnga, n susul caselor ;
cnd se oprea, nu vedea dect ti* blia de pe circium ; apoi umbla prin ora, n lung,
n lat, cernd s i se arate cele mai plcute lucruri. Dar nimic nu-l mica, nu-l
bucura ; nici un tablou, nici o cldire, nici o muzic, nici un dans ; inima lui de piatr
nu se nfiora, ochii l urechile i pierduser orice sim al frumosului. Nu-i rmsese
din plceri decit mncarea, butura i somnul. Astfel i ducea viaa, cltorind prin
lume fr rost, trecndu-i timpul cu mncarea i dormind de plictiseal. Uneori, ce-i
drept, i mai amintea de vremea cnd, biat srac, nevoit s-i agoniseasc traiul
prin munc, fusese totui mai vesel i mai feri-cit. Pe-atunci, privelitea vii nsorite,
sunetul muzicii i al glasului omenesc l desftau ; pe-atunci, se bucura ore ntregi la
gndul c n curnd trebuie sa pice maic-sa, cu mncarea aceea simpl, i i va
aterne masa ling cuptorul de crbuni. Amintindu-i de trecut, i se prea foarte
curios c acum nic mcar s rd nu putea, el care odinioar izbucnea n rs la cea
mai mic glum. Cnd alii rdeau cu poft, el abia de-l desena un zmbet ters, cci
inima lui rece nu tia de veselie, ntr-adevr, Peter se simea tare linitit ; de
mulumire ns nici vorb nu putea fi. Pn la urm nu dorul, nici suferina
deprtrii, ci pustietatea, scrba, viaa fr bucurii l ndemnar s se ntoarc
acas. Cnd trecu de Strassburg i zri din nou pdurea umbroas a patriei, cnd
vzu iar staturile acelea vnjoase, feele deschise, cinstite, ale oamenilor din
Pdurea Neagr, cnd auzi glasurile lor puternice, adnci, dar cu sunet plcut
atunci Peter i duse repede mna la inim ; cci se prea c sngele i curge mai
nvalnic n trup i c va fi s se bucure i s plng totodat. Dar ce gnd aiurea i
fr temei ! Doar avea inim de piatr i pietrele snt moarte, nu rid, nu plng !

Primul drum l fcu la Michel Olandezul, care l primi n felul lui politicos.
Michel, am cltorit i le-am vzut pe toate, i spuse Peter, ns toate snt fleacuri
i m-am plictisit. Piatra pe care o port n piept m apr de multe, nu-i vorb. Nu m
zbucium, nu m ntristez ; dar nici nu m bucur i o duc aa de parc a tri numai
pe jumtate. Nu s-ar putea ca inima asta de piatr s simt nielu ? Ori mai bine
d-mi inima cea veche ! M-am obinuit cu ea timp de douzeci i cinci
de ani i. chiar dac mai fcea cite o nzbtie, era totui o inim voioas i
sprinten.
Uriaul pdurii se porni pe un ris greu i rutcios. Apoi rspunse:
Cind vei muri. Peter Munk. arunci n-o s-i lipseasc. Atunci vei primi din nou
inima ta moale, mictoare i vei putea s simi ce-o fi s simi, bucurie sau durere.
Dar aici, sus. n-o mai capei napoi. Ascult. Peter, de cltorit ai cltorit, numai c
i-ai dus viaa in aa fel nct nu putea s-i

fie de folos. Aaz-te undeva in pdure, ddete-i cas, iM* nevast, sporete-i
averea, c doar nimic alta dect munca i-a lipsit. Din lene ai dat n plictiseal i
acum ii veri necazul asupra unei inimi nevinovate.
Peter gsi c Michel are dreptate in ce privete lenea i i puse in gind s ajung i
mai bogat, din ce in ce mai bogat Michel ii mai ddu nc o sut de mii de guldeni i
se desprir ca buni prieteni.
Curnd se rspndi prin Pdurea Neagr zvonul c Peter Munk crbunarul, sau PeterjuctoruL s-ar fi ntors i c ar fi nc i mai bogat decit fusese altdat. i oamenii
se purtar iari cum se poart. Cnd ajunsese la sap de lemn, 11 dduser pe u
afar, n plin zi; acum, cnd i fcu intrarea ntr-o dup-amiaz de duminic, toat
lumea veni s-i strng mna, s-i laude calul, s-l ntrebe cum a cltorit; iar cnd se
puse din nou la joc cu Ezechiel-cel-gros, jucnd pe taleri din cei mascai, oamenii l
cinstir mai mult ca oricnd. Acum nu se mai inea de sticlrit, ci o fcea pe
negustorul de lemne ; dar asta, numai de ochii lumii ; cci de fapt se ndeletnicea
mai ales cu comerul de grne i cu camt. Jum-

tate din Pdurea Neagr ajunse cu timpul s-i fie datoare. Nu mprumuta bani dect
cu dobnd gras, ori vindea griul cu pre ntreit nevoiailor care nu-l puteau plti pe
loc. Portrelul i era acum prieten la cataram ; cnd cineva nu-i vrsa domnului
Peter Munk banii la zi, pornea clare, cu gealaii si, preuia casa i ograda bietului
datornic, scotea totul la mezat, alunga tat, mam i copil n pdure. La nceput,
bogtanul de Peter avu dintr-asta oarecare neplceri. Srmanii oameni, prdai de
lucruoarele lor, nvleau grmad la ua lui ; brbaii i cereau ndurare ; femeile

ddeau s-i moaie inima de piatr ; copiii plngeau dup un coltuc de pine. Dar
dup ce fcu rost de civa duli zdraveni, amui i mieunatul sta de pisici, cum i
zicea el. Fluiera i asmuea cinii asupra liotei de ceretori, care fugeau care ncotro,
ipnd. Cel mai mare necaz l avea din partea btrnei". i aceasta nu era alta dect
doamna Munk, mama lui Peter.
Dup ce i vnduser casa i acareturile, femeia czu n mare nevoie, iar fiul, ntors
n ar bogat, nu se mai sinchisea de soarta ei. Aa c venea din cnd n cnd la
pragul casei lui, btrn, slab, bolnav, rezemat ntr-un toiag. Nu ndrznea s
intre, cci o alungase ntr-un rnd ; dar o durea n suflet c trebuia s-i duc traiul
din mila altor oameni, cnd propriul ei fiu ar fi putut s-i nlesneasc o btrnee fr
griji. La vederea chipului palid i att de cunoscut, a ochilor rugtori, a minii ofilite,
ntinse dup ajutor, a umerilor lsai, inima rece a fiului nu se cutremura. Cnd
btrn ciocnea smbt seara la ua lui, Peter se ncrunta, scotea un gologan, l
nfur ntr-o hrtie i poruncea unui slujitor s i-l dea pe fereastr- Auzea glasul
tremurtor, care i mulumea i i dorea fericire n via ; o auzea cum pleac tuind,
cu paii tr-ii, dar nu se gndea dect la gologanul pe care l cheltuise fr rost.
n sfrit, chibzui c e timpul s se nsoare. tia c orice tat din Pdurea Neagr i-ar
fi dat bucuros pe fiic-sa. ns Peter alegea greu. Voia i de ast dat ceva pe
msura norocului i a minii lui. De aceea, cutreier clare toat Pdurea Neagr,
privi aici, privi colea i nici una dintre frumoasele locului nu i se pru destul de
frumoas. Pn la urm, dup ce cut zadarnic prin toate slile de dans, auzi cum
c cea mai frumoas i mai vrednic din Pdurea Neagr ar fi fata unui apinar.
Triete tcut i retras, se ngrijete cu hrnicie i pricepere de casa printeasc
i nu se arat la dans nici mcar de Florii sau n zilele de hram. Af lnd de aceast
minune a Pdurii Negre, Peter hotr s se duc la petit i porni clare spre coliba
ce-i fusese artat. Tatl frumoasei Lisbeth l primi pe nobilul domn cu uimire i se
uimi i mai mult cnd auzi c-l are n fa pe Peter-cel-bo-gat i c acesta vrea s-i
fie ginere. Nu cumpni lung vreme, cci i zise c va scpa n acest fel de srcie
i necaz. Se nvoi deci fr s-o mai ntrebe i pe frumoasa Lisbeth care, de cuminte
ce era, nu se mpotrivi i n curnd ajunse doamna Peter Munk.
Dar nu avu parte srmana de lumina ce o visa. Se tia priceput la gospodrie, ci nu
izbutea s-i intre n voie domnului Peter Munk ! i era mil de sraci i, fiind nevast
de om bogat, credea c nu pctuiete druind cte un bnu ceretoarelor sau
ntinznd cte un phrel de rachiu btrnilor nevoiai. Dar cnd domnul Peter o
prinse intr-o zi, strig la ca cu mnie, sfredelind-o din ochi :
- De ce mi risipeti averea pe golani i pierde-var ?
Mi-ai adus tu ceva n cas de te ncumei la drnicie ? Toiagul
de ceretor al lui tat-tu nu e bun nici mcar s-mi ncl
zesc supa, iar tu arunci banii ca i cnd ai fi prines ! Doar

o dat s te mai prind, c-apoi mi simi tu mna !


Frumoasa Lisbeth plngea n odaia ei din pricina soului att de aspru i de multe ori
i zicea c mai bine ar tri n coliba srac a tatii dect n casa lui Peter-cel-bogat,
zgrcit i fr inim. Ah, s fi tiut c soul ei are inim de piatr, c nu e n stare s
iubeasc pe nimeni, nici pe ea, nici pe ceilali, atunci poate c nu s-ar fi mirat aa
de mult! Destul c, de cte ori edea n prag i zrea trecnd un ceretor, care se
ruga de ea cu plria ntins, Lisbeth nchidea ochii s nu vad mizeria i strngea
pumnii ca nu cumva, pe negndite, s vre mna n buzunar i s scoat un bnu.
Aa se brodi c, pn la urm, i iei buhul n toat Pdurea Neagr c ar fi mai
zgrcit chiar i dect Peter Munk. Dar ntr-o zi, fru-ftioasa Lisbeth se aez din nou n
faa casei ; torcea i cnta un viers ; se simea vesel, pentru c afar timpul era
frumos, iar domnul Peter ieise clare n cmp. Deodat, zri pe crare un omule,
crnd un sac mare i greu, nct se auzea de departe cum gfie. Privindu-l, Lisbeth
i zise c un b-trnel att de pirpiriu n-ar trebui s care asemenea poveri. Intre
timp, acesta se apropie icnind, poticnindu^se i cnd ajunse n dreptul doamnei
Lisbeth, mai c se prbui sub greutatea sacului.
- Ah, doamn, rosti el, avei buntatea i dai-mi un strop de ap ! Nu mai pot, simt
c m prpdesc.
- La anii dumneavoastr nici n-ar trebui s crai atta, rspunse Lisbeth.
- Ei da, oft omuleul, dac nu m-ar sili nevoia s fiu slug de povar, ca s-mi in
zilele. O doamn bogat ca dumneavoastr nici nu-i nchipuie ce dureroas e
srcia i ce mult face o gur de ap rece n aria asta.
Cnd auzi ce auzi, Lisbeth intr iute n cas, lu un ulcior de pe poli i l umplu cu
ap proaspt ; dar cnd iei i l vzu mai de aproape cum sade sfrit, neputincios,
pe sacul lui, atunci mila o ptrunse adnc n inim ; tiind c soul nu-i acas, puse
ulciorul cu ap deoparte, turn vin ntr-un pahar,
aez pe gura paharului o pini de secar i le duse btri-nului.
- Ah, un picu de vin, la anii ce-i avei, o s v prind
mai bine dect apa, vorbi ea. Dar nu bei dintr-o dat i mai
mncai din pine !
Omuleul o privi cu mirare i lacrimi mari se ivir n ochii lui btrni. Bu i gri :
- Am trit mult, dar n-am ntlnit dect puini oameni att de milostivi, care i ntind
darul cu atta drglenie i din toat inima, doamn Lisbeth. Pentru asta vei avea
parte de fericire. O astfel de inim nu rmne fr rsplat.
- Da ! i rsplata o primeti pe loc ! se auzi un glas rstit i, cnd ntoarser
capetele, vzur c e domnul Peter, furios i rou la fa. Pn i vinul meu din

poam aleas l dai la ceretori ? adug el rcnind. i paharul meu l duci la buzele
vagabonzilor ! ? Na ! Poftim rsplata !
Lisbeth i czu la picioare i l rug s-o ierte ; dar inima de piatr nu tia de mil ;
Peter rsuci cravaa pe care o inea n mn i, cu minerul de abanos, o lovi pe
nevast-sa drept n frunte, aa de ru, nct biata femeie se prbui

moart n braele btrnului. Dndu-i seama de ce-a fcut. parc-l ncerc o clip
remucarea ; se aplec s vad dac mai zvknete viaa n trupul ei ; dar omuleul
rosti cu vocea lui binecunoscut :
- Nu te mai trudi, Peter, crbunarule ! A fost cea mai
frumoas i mai ginga floare din Pdurea Neagr. Tu ai
strivit-o i nu va mai nflori nicicnd.
Lui Peter i fugi sngele din obraz. El vorbi :
- Va s zic dumneata eti, domnule vistiernic ? Acu' ce s-a ntmplat, s-a ntmplat,
c aa a fost s se ntmple. Ndjduiesc ns c nu m vei arta la judectorie
drept uciga.
- Ticlosule ! rspunse Omuleul-de^sticl. La ce mi-ar folosi dac i-a duce la
spnzurtoare nveliul muritor ? Nu de judecata pmntean s te temi, ci de altele,
mai aspre, cci i-ai vndut inima necuratului.
- i dac mi-am vndut-o, strig Peter, atunci nu-i nimeni vinovat dect vistieria ta
neltoare. Tu, spirit viclean, m-ai dus pe calea pierzrii, m-ai silit s caut ajutorul
altcuiva i de aceea pori ntreaga rspundere.
Dar abia isprvi, c Omuleul ncepu s creasc, s se umfle, se fcu mare i lat,
ochii ajunser ct farfuriile, gura prea un cuptor ncins din care izbucneau flcri.
Peter czu n genunchi i, n ciuda inimii lui de piatr, tremura tot ca un plop
tremurtor. Cu gheare de uliu, duhul pdurii l prinse de grumaz, l rsuci ca ntr-un
vrtej de frunze uscate i l zvrli apoi la pmnt de-i trosnir coastele.
- Rma pmntului ! rcni el cu glas de tunet. Numai
s vreau, i te zdrobesc pe loc. Fiindc te-ai purtat ca un ne
legiuit fa de stpnul pdurii ! Dar ntru cinstea acestei fe
mei moarte, care m-a hrnit i mi-a dat de but, i las un
rgaz de opt zile. Dac nu apuci pe calea cea bun, vin din

nou i i spulber mdularele, i o s apui n bezna pcatu


lui tu. Era de acum sear cnd nite brbai n trecere gsir pe bogtaul Peter
Munk lungit la pmnt. l ntoarser pe toate feele, s vad dac mai rsufl ; dar
mult timp ncercrile lor fur n zadar. Pn la urm, unul din ei intr n cas, aduse
ap i l stropi. Peter trase adnc aer n plmni, gemu, deschise ochii, se uit lung n
jurul su i ntreb de doamna Lisbeth ; dar nimeni n-o zrise. Peter mulumi
oamenilor pentru ajutor, se tri pn-n cas i cut peste tot ; Lisbeth nu era nici n
pivni, nici n pod i, ceea ce dnsul inuse drept un vis urt, nu era dect tristul
adevr. Stnd aa. de unul singur, i trecur prin cap o sumedenie de gnduri ciudate.
Nu-i era team de nimic, c doar avea inim de piatr. Totui, gndind la moartea
soiei, i venea n minte propriul lui sfirit, ct de mpovrat va fi s plece din lume,
tare mpovrat de lacrimile sracilor, de blestemele lor, care nu izbutiser s-i
moaie inima, de jalea celor aflai la nevoie, asupra crora asmuise dinii, de tcuta
suferin a mamei, de sngele frumoasei i blndei Lisbeth. i cum ar fi putut s dea
socoteal btrnului ei printe, dac ar fi venit i l-ar fi ntrebat : Unde-i fiica mea,
nevast-ta ?* i cum l-ar fi putut scoate vinovat pe un altul, pe stpnul pdurilor, al
apelor, al munilor i al vieii omeneti ?
Toate astea l chinuiau i n somn. i un glas dulce par-c-l trez_ea mereu : Peter,
f-i rost de o inim mai cald !" i cnd se detepta. nchidea iute ochii, fiindc
glasul prea sa fie al bietei Lisbeth, care l sftuia ntr-acest fel.
A dpua zi, ca s mai scape de gnduri, se duse la circium. Acplo l gsi pe Ezechielcel-gros. Se aez la masa lui, vorbir b.a una, ba alta, despre timpul senin, despre
rzboi, despre biruri i, n cele din urm, despre moarte, despre cum au murit unul
ici, altul colea, pe neateptate. Atunci, Peter ii ntreb pe Ezechiel ce crede el despre
moarte i ce se ntm-pl apoi. Ezechiel i rspunse c trupul e culcat n mormnt,
sufletul ns zboar fie sus la cer, fie jos, n iad.
- nseamn c i inima o bag n mormnt ? ntreb Peter curios.
- Bineneles, o ngroap i pe ea.
- Dar cnd cineva nu mai are inim ?
La aceste cuvinte, Ezechiel l privi cu nite ochi cumplii.
- Ce vrei s spui ? rinji el. i bai joc de mine ? Crezi c nu am inim ?
- Ba cum s nu, inim-i destul, tare ca piatra, rspunse Peter.
Ezechiel se uit la el fstcit, i plimb ochii n jur s vad dac n-a auzit nimeni,
apoi vorbi :
- De unde tii ? Ori poate nu-i mai ticie nici ie inima ?

- Nu mai ticie ! Cel puin nu aici, n pieptul meu, rspunse Peter Munk. Dar ia
spune-mi, acum c m-ai neles, ce-o s se mai ntmple cu inimile noastre ?
- Ce-i pas, frate ? i-o ntoarse Ezechiel rznd. Doar
o s-i duci viaa pe pmnt, i ajunge ! Tocmai sta-i ctigul ce ni-l dau inimile reci.
Ne scutesc de teama unor gnduri nfricotoare.
- E drept. Totui, mai cuget. i chiar dac nu mai cunosc teama, totui in minte cum
m speria iadul cnd eram un bieel nevinovat.
- De, chiar bine de tot n-o s ne fie, ngdui Ezechiel. L-am ntrebat odat pe un
nvtor i acela mi-a spus c, dup moarte, inimile snt cntrite, ca s se vad ct
atrn pcatele. Cele uoare se nal, cele igrele se scufund. Aa c pietrele
noastre cred c o s trag mult la cntar.
- Desigur. ntri Peter. i de multe ori nu m prea simt
la largul meu cnd judec toate astea, n timp ce inima nici nu tremur, nici nu-i pas.
Astfel vorbir cei doi frtai. Dar n noaptea ce urm, Peter auzi de cinci sau de ase
ori glasul binecunoscut, care ii optea la ureche : Peter, f-i rost de o inim mai
cald !" Nu-l munceau prerile de ru pentru omorul svrsit, ns de fiecare dat
cnd le spunea slugilor c Lisbeth ar fi plecat ntr-o cltorie, gndea n sinea lui :
ncotro s fi plecat ?* ase zile petrecu astfel i noapte de noapte auzi glasul acela,
care i amintea de duhul pdurii i de grelele lui ameninri. Dar n dimineaa celei
de-a aptea zi, Peter sri din aternut i strig :
- Ei bine, vreau s-ncerc ! N-oi putea s-mi fac rost de
una mai cald ? Piatra asta din piept mi face viaa stearp
i pustie.
i puse repede haina de srbtoare, se slt pe cal i porni ctre Dmbul cu brazi.
La poalele dmbului, acolo unde ncepea desiul, Peter descleca, priponi calul i
urc degrab creasta. i cnd ajunse la bradul cel gros, spuse :

Tu, n pdurea de brazi vistiernic, Tu, peste codri stpnul puternic, De sute de ani
te lai vzut De cei ce duminica s-au nscut.
Cum sfri, cum se art i Omuleul-de-sticl. Dar nu prietenos, drgu ca de obicei,
ci posomorit i trist- Era mbrcat ntr-o hinu din sticl neagr i o panglic de
doliu i atrna din plrie. Peter tia de ce poart doliu.

- Ce vrei, Peter Muri ? ntreb cu glas surd Omuleul.


- Mai am o dorin, domnule vistiernic, fcu Peter cu ochii n pmnt.
- Oare mai poate dori o inim de piatr ? Cugetului tu ntunecat nu-i lipsete nimic
i m ndoiesc c-i voi mplini dorina,
- Dar mi-ai fgduit trei, din care mi-a mai rmas una.'
- Pe care ns o pot respinge, dac-i rea ! i aminti duhul pdurii. Dar, m rog, s
auzim ce doreti!
- Scoate-mi piatra moart din piept i pune-mi n loc inima cea vie, se rug Peter.
- Am fcut eu trgul cu tine ? rspunse Omuleul-de sticl. Snt eu Michel Olandezul,
care i pricopsete pe oameni cu bogii i cu inimi reci ? Du-te la el de-i caut
inima.
- Ah, dnsul n-o mai d napoi n vecii vecilor, oft Peter.
- Mi-e mil, cu toate c eti un ru, vorbi Omuleul dup cteva clipe de gndire.
Dealtfel, nici dorina nu e proast, ca s te lipsesc de ajutor. Ascult aici : prin lupt
n-o s-i redobndeti inima, doar prin viclenie, i s-ar putea chiar s nu-i vin prea
greu. Michel nu e dect Michel, adic un ntng, dei se crede grozav de iste. Aa c
te duci la el i faci cum te-oi nva eu !
i Omuleul l nv totul de-a fir-a-pr i i ddu o cruciuli de sticl curat.
- De viaa ta n-o s se poat atinge, adug el. O s-i
dea drumul de ndat ce-i vei arta lucruorul sta i te vei
ruga. i dup ce scoi de la el ceea ce-i trebuie, caut-m
aici, n acelai loc.
Peter Munk lu cruciulia, i vr bine n cap cele auzite i porni mai departe, spre
locuina lui Michel Olandezul. Ajuns acolo, i strig de trei ori numele i uriaul se
nfi nu-maidect.
- i-ai ucis nevasta ? ntreb acesta slobozind hohote de rs. A fi fcut-o i eu. i-a
mprtiat averea printre ceretori. Dar va trebui s pleci pentru ctva timp din ar,
fiindc o s ias trboi cnd vor vedea c nu-i de gsit. Pesemne c ai nevoie de
bani, de aceea m caui ?
- Ai ghicit, rspunse Peter. i mi trebuie chiar muli de ast dat. Pn la America e
drum lung.

Michel merse nainte i l pofti n cas ; acolo deschise un scrin n care se aflau bani
i scoase la iveal nite fiicuri mari de aur. Pe cnd numra banii pe mas, Peter i
spuse ca ntr-o doar :
- Mare ugub mi eti, Michel. M-ai minit c a avea n piept o piatr i c inima
mea e la tine.
- i nu-i aa ? ntreb Michel mirat. i simi cumva inima ? Nu e rece ca gheaa ?
Suferi de team ori de tristee ? Eti n stare de remucri ?
- Pi n-ai fcut dect s-mi opreti inima, dar de purtat, o port n piept ca de obicei.
i cu Ezechiel e la fel. Zice c ne-ai minit pe amndoi. Nu eti tu omul care ts poi
smulge
din piept o inim, aa, fr s se simt i fr nici o primejdie.1 Pentru asta, ar
trebui s fii vrjitor.
- Dar i-o spun rspicat, i-o ntoarse Michel minios, c i tu, i Ezechiel. i toi
bogtaii care s-au nvoit cu mine au asemenea inimi reci n piepturile lor, iar inimile
adevrate snt aici, n cmara mea.
- Mi, cum i joac minciuna pe limb ! rse Peter. Astea s le spui altcuiva. Crezi c
n-am vzut n cltoriile
mele o grmad de mecherii ! Inimile de-aici snt fcute din cear i atta tot. Oi fi
tu bogat, nu zic ba, ns la vrjitorie nu te pricepi.
De data asta, uriaul se nfurie de-a binelea i ddu n lturi ua de la cmar,
rcnind :
- Vino ncoace i citete hrtiile de pe borcane ! Uite, asta-i inima lui Peter Munk !
Vezi cum zvcnete ? Poi face aa ceva din cear ?
- Totui, e din cear, rspunse Peter ntr-adins.
- Las' c simi tu ndat c-i a ta !
Michel lu inima, i desfcu lui Peter pieptarul, i smulse piatra i i-o art. Apoi sufl
asupra inimii celei adevrate
i i-o aez cu bgare de seam n piept. i numaidect Pe'ter i deslui btaia i
putu s se bucure din nou.
- Ei, cum te simi ? ntreb Michel zmbind.
- Zu dac n-ai avut dreptate, rspunse Peter n timp ce-i scotea pe furi cruciulia
din buzunar. Nici n-a fi crezut c se poate asemenea lucru !
- Nu-i aa ? Iar de vrjit, tiu B vrjesc, ai vzut i tu. Acuma, s-i pun la loc piatra.

- Domol, domnule Michel! strig Peter, se feri un pas-ndrt i i inu cruciulia sub
ochi. Cu slnin se prind oarecii, i de ast dat eti tu pclitul.
i, repede, ncepu a se ruga, bolborosind ce-i trecea prin minte.
Atunci Michel se fcu mai mic, din ce n ce mai mic, pn czu, zvrcolindu-se ca un
vierme, oftnd i gemnd ; i toate inimile din jur pornir s bat, s ticie, de suna
n cmar ca ntr-o ceasornicrie. Peter se sperie i se tulbur grozav. Iei fuga din
cmar, din cas i, mnat de fric, se car pe peretele stncos al prpastiei, cci
auzea cum uriaul, ridi-cndu-se de jos, izbea cu picioarele n pmnt, urla i njura
ca din gura i&dului.
Ajungnd sus, Peter fugi spre Dmbul cu brazi; o furtun mare se porni; fulgere
neau ba n stnga, ba n dreapta lui, trsnind copacii ; dar el ptrunse nevtmat
pn n preajma Omuleului-de-sticl.
Inima i btea vesel ; nu de alta, dar se bucura c bate. Pe urm ns Peter se gndi
cu spaim la viaa din trecut, ca i la furtuna ce zdrobise atia copaci falnici
ndrtul lui. Se gndi la Lisbeth, frumoasa i buna lui soie, pe care a ucis-o din
zgrcenie ; se gndi la el nsui ca la o lepdtur i ncepu s plng amar pe cnd
urca dmbul spre Omuleul-de-sticl.
Vistiernicul edea de-acum sub bradul cel uria, fumnd dintr-o lulea mititic. Arta
mai senin ca ultima oar.
- De ce plngi, crbunare Peter ? ntreb el. ,Nu i-ai gsit inima ? O mai pori pe cea
rece n piept ?
- Eh, domnule, oft Peter. Cnd aveam inim de piatr, nu plngeam defel i ochii mi
erau uscai ca arina n luna lui iulie ; acum ns vechea inim se frnge n mine
pentru ce-am fcut. Pe oamenii care mi datorau bani i-am nenorocit, am asmuit
cinii asupra sracilor i bolnavilor ; pe urm,
tii i dumneata cum a czut cravaa pe fruntea ei alb..;
- Peter, ai fost un mare pctos ! vorbi Omuleul. Banii i lenea te-au stricat pn iau mpietrit inima i n-ai mai tiut de prieteni, de suferin, de remucare ori mil.
Dar prerea de ru mpac lucrurile i, dac a fi convins c-i pare ru de viaa ce
ai dus, atunci m-a strdui s mai fac ceva pentru tine.
- Nu mai vreau nimic, se mpotrivi Peter, plecndu-i cu amrciune capul n pmnt.
Cu mine s-a terminat, n-o s m mai bucur cte zile oi avea. Ce s mai ncep singur
pe lume ? Mama n-o s-mi ierte niciodat purtarea ceT-am avut, poate c am i
bgat-o n mormnt, ticlosul de mine ! i Lisbeth, nevast-mea ! Mai bine m-ai
omor, domnule vistiernic. Atunci mcar s-ar isprvi i viaa mea netrebnic.

- Bine, rspunse Omuleul, dac nu vrei altfel, poi s-o ai i pe asta. Securea mi st
la ndemn.
El i scoase ncet luleaua din gur, o scutur i o vr n buzunar. Apoi se ridic
alene i se duse n desi. Peter se aez plngnd n iarb ; pentru el viaa nu mai
preuia nimic ; i atepta cu rbdare moartea. Peste puin, auzi pai n spatele su
i gndi : Acum s-a sfrit".
- Mai uit-te o dat ndrt, Peter Munk, gri Omuleul-de-sticl.
Peter i terse lacrimile, ntoarse capul i vzu pe... mai-c-sa i pe Lisbeth, care l
priveau cu drag. Srind n sus de bucurie, Peter strig:
- Adic n-ai murit, Lisbeth ? i tu, micu, eti aici i m ieri ?
- Vor s te ierte amndou fiindc i-a prut ru cu adevrat, rosti Omuleul-desticl. De-acum totul cade n uitare, ntoarce-te la coliba printeasc i fii crbunar
cum ai fost dintru nceput. Ca om harnic i de treab, Q s-i cinsteti meseria, iar
vecinii o s te iubeasc i o s te cinsteasc mai mult dect dac ai avea zece care
de aur.
Aa vorbi Omuleul-de-sticl, apoi i lu bun rmas. Peter i cele dou femei l
ludar, l binecuvntar i plecar.
Casa minunat, unde sttuse Peter-cel-bogat, nu se mai vedea ; lovit de trsnet,
arsese din temelii cu tot cu comorile dintr-^nsa. Dar pn la coliba printeasc nu
era mult ; acolo i duse drumul pe tusitrei, iar de marea pagub nici c le psa.
Dar ce mirare i coplei dnd ajunser la faa locului! Coliba se prefcuse ntr-o
frumoas cas rneasc. Inlun-tru, totul era simplu i curat.
- Asta-i fapta Omuleului cel bun, spuse Peter.
- Ce frumos ! se bucur Lisbeth. Aici o s m simt mai bine dect n casa aceea
mare, cu o mulime de slugi n ju-t rul meu.
De atunci, Peter se dovedi un brbat harnic i cumsecade: Mulumit cu pe avea, i
vedea temeinic de meseria lui. i

astfel, prin dreapta lui strdanie, ajunse om nstrit, bine vzut i ndrgit n toat
pdurea. N-o mai certa niciodat pe Lisbeth, i cinstea mama i i ajuta pe sracii
care bteau la ua lui. Cnd, dup un.an i o zi, doamna Lisbeth nscu un bieel
drgu, Peter se duse la Dmbul cu brazi i rosti cele patru versuri. Dar Omuleul-desticl nu se art.

- Domnule vistiernic ! l chem Peter cu glas tare.


Ascult un pic ! N-am venit pentru alta dect s-i fii na b
ieaului meu !
Dar Omuleul nu ddu rspuns. Numai o pal de vnt trecu prin cetini i scutur n
iarb cteva conuri de brad.
- O s le iau drept amintire, gri Peter, c singur n-ai
vrut s te nfiezi.
Vr conurile de brad n buzunar i plec acas. Dar cnd i dezbrc pieptarul de
duminic i cnd mama, voind s-l
aeze n dulap, i ntoarse buzunarele, se rostogolir pe Jos patru fiicuri mari de
bani. Peter le desfcu i gsi n ele nu-,mai taleri din cei adevrai, nou-noui, nici
mcar unul ru. Acesta era darul naului, al Omuleului din pdurea de brazi, pentru
micuul Peter.
Trir ei apoi n pace i chibzuin i, de multe ori, chiar i dup ce ncruni, Peter
obinuia s spun :
- Mai bine te mulumeti cu puin dect putred de bogat,
cu o grmad de aur i cu inima rece.
Se scurseser cinci zile i cei trei cltori Felix, vn-torul i studentul nu
scpaser din captivitate. Dei cpetenia tlharilor i tovarii lui se purtau bine cu
ei, cei trei tnjeau totui dup libertate, iar cu trecerea timpului se temeau tot mai
mult s nu se descopere vicleugul cu nlocuirea contesei. In seara zilei a cincea,
vntorul le spuse tovarilor lui c avea de gnd n noaptea aceea s fug, chiar
dac acest lucru l-ar ,fi costat viaa, i-i ndemn s vin i ei cu el.
- Iat ce trebuie s facem, urm el. Pe tlharul care pzete lng bordei s-l lsai n
seama mea. E dreptul meu la aprare i la nevoie nu mai ii seama de nimic.
Tlharul acela trebuie s moar.
- Vrei s-l ucizi ? ! strig Felix, ngrozit.
- Snt hotrt s-o fac dac h felul acesta pot s scap viaa a doi oameni. I-am auzit
pe tlhari vorbind ngrijorai c prin pdure umbl potere. Babele uotesc despre nu
tiu ce urzeli ale tlharilor i ne ntmpin cu vorbe de ocar, ceea ce dovedete c
dac tlharii vor fi ncolii, ne vor ucide.
- Doamne, Dumnezeule ! strig tnrul, speriat, "ascun-zndu-i faa n palme.

- Nu-i pierde firea, au ne-a ajuns nc cuitul la os, urm vntorul. Trebuie s le-o
lum nainte ! ndat ce se ntunec, o s m strecor spre cel care pzete lng
bordei. El o s-mi strige s stau, iar eu o s-i optesc c doamna contes s-a
mbolnvit foarte ru, pe neateptate. In clipa cnd se ntoarce spre mine, l
njunghii. Apoi vin s te iau, tinere Cu al doilea tlhar de paz o s facem la fel. n
ceea ce-l privete pe al treilea, vom termina repede i cu el, fiind i dumneata cu
mine.
Faa crunt a vntorului l nspimnt pe Felix. Tocmai
voia s struie pe lng el s renune la hotrrea lui, cnd deodat ua bordeiului se
deschise ncet i cineva se strecur grbit nuntru. Era cpetenia hoilor. nchise
ua binior i le fcu semn celor dinuntru s stea linitii, apoi se aez lng Felix.
- Doamn contes, spuse el, v aflai ntr-o mare
ncurctur. Soul dumneavoastr nu v-a ascultat. Nu numai
c n-a trimis bani pentru rscumprare, dar a mai i cerut aju
torul stpnirii, i acum poterele cutreier prin pdure dup
mine i dup oamenii mei. L-am ameninat pe domnul conte
c-o s v ucidem, dar se pare c nu-i pas de viaa dumnea
voastr, sau nu are ncredere n cuvntul nostru- Viaa domniei-voastre este n primejdie. Dup legile noastre, ai i pierdut-o. Ce avei de spus ?
Prinii i lsar ochii n pmnt, netiind ce s rspund. Felix tia c dac s-ar da
de gol, ar fi i mai ru de el.
- Dar fiindc nu vreau n ruptul capului, urm tlharul,
s primejduiesc viaa unei doamne care se bucur de cinstirea
mea cea mai adnc, v fac o propunere n legtur cu salva
rea dumneavoastr. Cred c e singura cale care v-a mai r
mas. V propun s fugim din tabr mpreun.
Toi l privir uluii. El ns continu :
- Cei mai muli dintre oamenii mei vor s plece n Italia,'
ca s intre n slujba unei bande alctufte din mai multe cete.

Fiindc eu nu vreau s intru sub ordinele altuia, nu plec cu


ei, aa c v rog, doamn, s avei bunvoina s-mi fgduii
c vei pune o vorb bun pentru mine i m vei apra. Dac
facei a.cest lucru ct nu e prea trziu, a putea s v eliberez
i s scap i eu.
Felix tcea ncurcat. Avea o fire att de cinstit, nct nu voia s-l duc la pieire cu
bun tiin pe omul care-i salva viaa. tia c nu avea nici o putere s-l apere. Dar
cpetenia tlharilor continu :
- Se caut ostai pretutindeni. M-a mulumi cu slujba cea mai mic. tiu c domniavoastr avei o mare influen. Nu v rog dect s-mi fgduii c vei pune o vorb
bun pentru mine.
- Bine, rspunse Felix, cu privirile n pmnt. V fgduiesc c voi face tot ce-mi st
n putin, ca s v fiu de folos. Oricum se va sfri ntmplarea aceasta, snt
mulumit c vrei s prsii de bun voie viaa de tlhar.
Micat, cpitanul srut mna bunei doamne i i opti s fie gata de drum a doua zi,
dou ceasuri dup cderea nopii. Apoi iei din bordei tot att de prevztor precum
intrase. Dup plecarea lui, prizonierii rsuflar uurai.
- Dumnezeu l-a trimis ! strig vntorul. Salvarea noastr e aproape ! Uimitor ! Nu
mi-a fi nchipuit niciodat c se pot petrece astfel de lucruri, c voi trece prin astfel
de ntmplri !
- E uimitor, ntr-adevr ! ncuviin Felix. Dar am fcut oare bine c l-am amgit ? Eu
nu-l pot ajuta cu nimic ! Spune, domnule vntor, dac nu-i mrturisesc cine snt, nu
nseamn c-l atrag ntr-o curs, c are s fie spnzurat ?
- Nu te frmnta, tinere, rspunse studentul. i-ai jucat de minune rolul! Nu duce
nici'o grij. Aici e vorba de dreptul firesc de aprare, care ngduie oricui s se
poarte astfel. Ticlosul a ncercat s rpeasc o doamn i, dac n-ai fi fost
dumneata, cine tie dac ea ar fi trit azi ! Nu, nu faci nici un ru. Dealtfel, cred c
dac tlharul are s se predea, poate s ctige bunvoina judectorilor.
Cuvintele acestea l mai linitir pe tnrul giuvaergiu. Bucuroi, dar i ngrijorai, cei
trei prini numrau ceasurile, cu inima strns de team. A doua zi dup ce s-a
ntunecat, cpetenia tlharilor intr pentru o clip n bordei i aduse o legtur cu
veminte.
, - Doamn contes, spuse el, ca s ne uurm fuga, v rog s avei bunvoina s
v mbrcai cu hainele acestea brbteti. S v pregtii, cci peste o or pornim
la drum.

Apoi iei afar. Vntorul izbucni n rs :


- Iat i a doua travestire ! strig el. Pe cinstea mea c
te va prinde mai bine dect cea dinii !
Desfcnd legtura, gsi un foarte drgu costum de vntor cu tot echipamentul
necesar, care-l prindea de minune pe Felix. Dup ce tnrul se mbrc, vntorul
vru s arunce rochiile contesei ntr-un col, dar giuvaergiul se mpotrivi. Le strnse
ntr-o legtur mic, cu gndul s-o roage pe contes s i le dea in dar, ca s le
pstreze toat viaa drept amintire a acelor zile de neuitat.
n sfrit apru i cpetenia tlharilor, narmat pn-n dini. Aduse vntorului arma
ce-i fusese luat i i-o ddu mpreun cu un corn de pulbere. Ba i studentului i
fcuse rost de o puc, iar lui Felix i ddu un cuit de vntoare,
rugndu-l s-l ascund, ca s-l aib la ndemn n caz de nevoie. Spre norocul celor
trei, ntunericul era att de adnc, nct houl nu-i putu observa privirea plin de
bucurie, care l-ar fi trdat. Cnd ieir tiptil din bordei, vntorul bg de seam c in
faa uii nu mai era nici o straj, aa c se stre-curar neobservai.
Cpetenia tlharilor nu porni pe poteca binecunoscut care ducea spre pdure, ci o
lu spre o stnc prpstioas, cu neputin de urcat. Cnd ajunser ns la poalele
ei, el le art o scar de frnghie i, mpingndu-i puca la spate, ncepu s urce cel
dinti, ntinznd contesei mna, cai s-o ajute. Cel din urm sui vntorul. Sus, dincolo
de stnc, zrir o crruie pe care pornir grbii.
- Poteca aceasta, le spuse cpetenia, iese la drumul
mare ce duce la Aschaffenburg. S mergem ntr-acolo, fiindc
tiu c domnul conte, soul dumneavoastr, se afl prin par
tea locului.
Pornir tcui mai departe, tlharul cluzindu-i pe ceilali. Dup vreo trei ceasuri de
drum, cpetenia tlharilor se opri i l ndemn pe Felix s se aeze pe o buturug,
ca s-i mai trag sufletul. Scond o pine i o plosc cu vin vechi, i mbie pe
drumeii obosii s se ospteze.
- n mai puin de un ceas cred c o s dm de ostaii care
au nconjurat pdurea. V rog s-i cerei mai-marelui lor s
nu-mi fac nici un ru.
Felix i fgdui, dei nu ndjduia s fie ascultat, i dup ce se odihnir o jumtate
de ceas, pornir mai departe.

Dup nc un ceas de mers, se apropiar de drumul mare, tocmai cnd ntunericul


ncepuse s se destrame i se iveau zorile. Deodat se auzi un glas :
- Stai !
Se oprir. Spre ei se ndreptar cinci ostai, somndu-i s-i urmeze, ca s spun
maiorului, comandantul lor, dincotro veneau i unde se duceau. Abia fcur
cincizeci de pai i zrir deodat n tufiurile din dreapta i din stnga drumului
lucind armele altor ostai. Prea c pdurea fusese ncercuit de o trup
numeroas.
Sub un stejar se afla maiorul mpreun cu mai muli ofieri i civa civili. Prinii fur
adui n faa lui, i n clipa cnd maiorul ncepu s ntrebe de unde veneau i ncotro
se
ndreptau, unul din cei de fa, slujba la primrie, sri n sus, strignd :
- Dumnezeule, ce-mi vd ochii ? Gottfried, vntorul nostru !
- Da, domnule, i rspunse bucuros vntorul. Eu snt. Am scpat ca prin minune din
gheara tlharilor.
Ofierii l priveau uimii. Vntorul i lu deoparte pe maior i pe slujbaul primriei i
le povesti pe scurt cum scpaser i cine era al treilea brbat care-i nsoea.
Bucuros,

maiorul l trimise mai departe, sub paz sever, pe prinsul cel de seam, iar pe
tinrul giuvaergiu l conduse la ofierii lui, spunndu-le c el era tnrul erou care o
scpase pe contes datorit curajului i isteimii sale. Acetia strnser clduros
mna lui Felix, copleindu-l cu laude, i nu se mai saturau tot ascultnd ceea ce le
povesteau cei doi despre intim-plrile prin care trecuser.
ntre timp se luminase de ziu. Maiorul se hotr s-i n-soeasc el nsui pe cei
salvai pn n ora, mpreun cu omul contesei. In satul cel mai apropiat atepta o
caleaca, n care se sui Felix mpreun cu maiorul, iar vntorul, studentul, zapciul i
ceilali nclecar pe cai. Falnicul alai porni
spre ora. tirea despre atacul tlhresc de la hanul din pdure se rfepndise
pretutindeni. Toi auziser de fapta eroic a tnrului giuvaergiu, iar vestea despre
eliberarea prizonierilor se rspndise tot att de repede. De aceea nu era de mirare
c strzile gemeau de oameni care alergaser s-l vad pe tnrul erou- mbulzeala
era att de mare, inct caleaca abia nainta prin mulime.
- Uite-l! strigau localnicii. Uite-l colo, n caleaca, lng
ofier Triasc viteazul giuvaergiu !

i uralele izbucnir vijelios dintr-o mie de piepturi, zguduind vzduhul.


Felix era micat, copleit de bucuria zgomotoas a mulimii. La primria oraului ii
atepta ns o scen i mai tulburtoare. Un brbat ntre dou vrste, mbrcat n
veminte de pre, i iei n ntmpinare pe treptele de la intrare i-l mbria cu
lacrimi n ochi.
- Cum s te rspltesc, fiule ! strig acesta. Ai salvat tot
ce aveam mai de pre. Ai scpat viaa soiei mele, a mamei
copiilor mei, cci fiina aceasta firav n-ar fi ndurat acea
cumplit captivitate.
Era soul contesei.
Contele strui pe lng Felix s-i cear o rsplat pentru jertfa sa, dar acesta nu voia
hi ruptul capului s primeasc nimic.
Contele ns nu se ddu btut, i tnrul i aminti atunci de nefericita soart a
cpeteniei tlharilor. Ii povesti cum fugiser, cum se strduise cpetenia tlharilor s
salveze viaa aceleia pe care o credea contesa. Micat nu att de fapta tl-harului, ct
de noua dovad a purtrii nobile a lui Felix, vdit de cererea lui n favoarea altei
persoane, contele i fgdui s fac tot ce-i sttea n putin ca s-l salveze pe
tlhar.
In aceeai zi, nsoit de inimosul vntor, contele l conduse pe tnrul giuvaergiu la
castelul su, unde contesa, ngrijorat de soarta tnrului care i pusese viaa n
primejdie pentru ea, atepta cu nerbdare veti. Cine ar fi putut s descrie bucuria
pe care a simit-o n clipa cnd i-a vzut soul intrnd cu salvatorul ei de mn ? Nu
mai contenea cu ntrebrile i cu mulumirile. Ii chem i pe copiii ei ca s le arate
pe mrinimosul tnr, cruia mama lor i era att de ndatorat. Micuii l luar de
mn i-l asigurar cu gingie de recunotina lor, spunndu-i c, dup tatl i
mama lor,
el le era cel mai drag pe lumea asta. Vorbele lor au fost cea mai frumoas rsplat
pentru zbuciumul i nopile nedormite, pe care tnrul giuvaergiu le petrecuse n
bordeiul tlharilor.
Dup primele clipe ale fericitei revederi, contesa fcu semn unui slujitor s aduc
hainele i binecunoscuta desag pe care Felix i-o ncredinase la han.
- Iat, am pstrat tot ce mi-ai dat n clipele acelea n
grozitoare, spuse ea, cu un surs plin de buntate. Iat hai
nele fermecate care m-au ascuns de ochii celor ce m urm

reau. Dac vrei, ia-le napoi. A vrea s te rog ns s mi


ngdui s le pstrez n amintirea salvatorului meu i s pri
meti n schimb suma pe care au cerut-o tlharii pentru rs
cumprarea mea.
Felix se sperie de darul acela att de mare. Firea Iui aleas nu-i ngduia s
primeasc o rsplat pentru o fapt pe care o fcuse din toat inima.
- Nobil doamn, spuse el, micat, nu pot s primesc
darul acesta. Vemintele s rmn la dumneavoastr, aa
cum dorii, dar banii nu-i pot primi. tiu c vrei s ,m rs
pltii, ns bunvoina dumneavoastr este pentru mine cea
mai mare rsplat. Dac voi avea vreodat nevoie de ajutor,
fii sigur c v voi ruga s mi-l dai.
Contele i contesa struir ndelung, dar nu izbutir s-I nduplece. n cele din urm,
contesa i soul ei se resemnar i chemar un slujitor ca s ia hainele i traista.
Atunci Felix i aduse aminte de giuvaerurile de care, n bucuria i n vlmagul
ntmplrilor, uitase cu desvrire.
- Stai! strig el. V rog s-mi ngduii s sfcot din de
sag un singur lucru, restul este apoi pe de-a-ntregul al dum
neavoastr, doamn !
, Cum vrei, spuse ,ea, dei a fi vrut te pstrez totul n amintirea faptelor
dumitale. Dac ai ns un lucru de care nu te poi lipsi, ia-l! Spune-mi ns, te rog, ce
lucru e acela la care ii att de mult c nu te poi despri de el ?
Atunci tnrul desfcu traista i scoase din ea o cutiu.
- Tot ce a fost al meu acum e al dumneavoastr, spuse
el zmbind. Dar ceea ce se afl n cutiua aceasta este al iu
bitei mele nae. Snt nite giuvaeruri, doamn, urm el, pe
care le-am lucrat jcu mina paea i pe care trebuie s i le jduc
negreit.

Felix deschise cutiua i i-o ntinse contesei. Aceasta lu cutiua, se uit nuntru i
tresri mirat.
Cum ? Pietrele acestea, strig ea, snt pentru naa dumitale ?
Da, rspunse Felix. Naa mea mi-a trimis aceste nes-temate pe care eu le-am
montat i tocmai i le duceam.
Contesa l privi tulburat. Lacrimile i iroiau pe obraz.

- Dumneata eti Felix Perner din Nurnberg ? strig ea.


- Da ! Cum de-mi cunoatei numele ? ntreb tnrul, privind-o mirat.
- O, ce nlnuire de ntmplri minunate ne-a hrzit Cerul! gri contesa, tulburat,
ntorcndu-se spre soul ei care o privea uluit. Tnrul este Felix, micul nostru fin, fiul
jup-negei Sabina ! Felix, eu snt contesa la care voiai s te duci. Aa c, fr s tii,
ai salvat-o pe propria ta ,na !
Cum! Dumneavoastr sntei contesa Sandau, care fcut atit de mult pentru
mama mea i pentru mine ? Acesta este castelul Maienburg, spre care am pornit la
drum ? Cum s-i mulumesc milostivei soarte c mi-a ngduit s v intl-nesc ntrun chip att de minunat ! Cel puin am putut s v dovedesc cu fapta, dei ntr-o
msur foarte mic, nespusa mea recunotin.

Ai fcut pentru mine mult mai mult dect a fi putut face eu vreodat pentru tine,
rspunse contesa. Toat viaa ii vom fi adine recunosctori, att eu, cit i ai mei.
Soul meu i va fi ca un tat, pe copiii mei s-i priveti ca pe fraii ti, iar eu voi fi
credincioasa ta mam. Aceste giuvaeruri, care te-au adus la mine n clipele unei att
de mari primejdii, vor fi cea mai drag podoab a mea. Ele mi vor aminti totdeauna
de tine i de firea ta nobil.
Aa a grit contesa i i-a inut cuvntul. L-a ajutat pe fericitul Felix s-i continue
drumeia i, cnd s-a ntors, a ajuns meter ndemnatic i cu mare pricepere n
meteugul su. Contesa i-a cumprat o cafea la Nurnberg, cu toate cele de
trebuin, iar ncperea cea mai frumoas era mpodobit cu tablouri meteugit
zugrvite, cu scene din hanul din pdure i din zilele pe care Felix le petrecuse
printre tlhari.
n casa aceea a trit fericit iscusitul giuvaergiu Felix. Faima miestriei lui i a
curajului su li aduceau muterii de pretutindeni. Trecnd prin frumosul ora
Niirnberg, muli strini se duceau i pe la atelierul vestitului meter Felix ca s-l
vad, s-l admire i, poate, s comande la el un giuvaer frumos. Dar cea mai mare
bucurie i-o fceau vizitele celor patru prieteni: vntorul, faurul, studentul i

cruul. De cte ori pornea cu crua de la Nurnberg i Firth, cruul trecea pe la


Felix. Vntorul i aducea aproape n fiecare an daruri din partea contesei, iar faurul,
dup ce colindase nenumrate ri, se statornicise la meterul Felix. Intr-o zi a poposit la ei i studentul. Ajunsese un om de vaz n ar, dar nu-i era ruine s stea la
jnas cu meterul Felix i cu faurul. Toi povesteau despre ntmplrile de la hanul
din pdure. Fostul student le-a ,spus c-l yzuse n Italia pe cel care fusese maimarele tlharilor. Se fcuse om de treab i acum era un brav osta n slujba regelui
Neapolului.
Felix s-a bucurat la auzul acestei veti. i ddea seama c, fr mul acela, n-ar fi
trecut, poate, prin primejdia groaznic de moarte, dar nici n-ar fi scpat din minile
tlharilor. i aa, ori de cte ori se gndea la ntmplrile de odinioar, prin mintea
iscusitului giuvaergiu se depanau totdeauna amintiri luminoase i dragi despre
hanul din Spessart.

Sfrit

CUPRINS
CARAVANA .;;;;.;;;.;.;

Povestea califului barz

Povestea vasului nluc

22

Povestea minii tiate

35

Cum a scpat Fatme

53

Muc cel mic"

72

Povestea despre prinul cel neadevrat


EICUL DIN ALEXANDRIA I ROBII LUI

.... 90
.

113

Tnrul englez. Traducere de LILI SOARE ...

157

Piticul Nas-Lung

121

Povestea lui Almansor

~. ; ;

HANUL DIN SPESSART

187

202

Legenda guldenului cu cap de cerb

209

Inim rece (partea a doua). In romnete de EUGEN


FRUNZA ...;::

234

Povestea lui Said

264

Grota din Steenfoll

307

Inim rece (partea a doua) In romnete de EUGEN


FRUNZA

::::...:;::..:

337

Redactor: ECATERINA IMANIAN Tehnoredactor : KLARA GALIUC


Dat Ia cules : 02.12.1980. Bun de tipar : 62.07.198t. Aprut 1981. Comanda nr.
1881. Coli de tipar ; 18. Plane ; 8.
Comanda nr. 10-l28
Combinatul,poligrafic CASA SCINTEIT",
Piaa Scnteii nr. 1, Sectorul 1, Bucureti,
Republica Socialist Romnia