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TCNICAS DE RECOLECCIN Y PROCESAMIENTO DE SEMILLAS DE LAS HORTALIZAS MS

CULTIVADAS
Acelgas, lechugas, coles, escarolas, zanahorias, cebollas, puerros: una vez seleccionadas
las plantas para simiente, las dejaremos que monten a flor y espiguen. Para evitar que los
pjaros se coman las semillas o que el viento las esparza, colocaremos mallas finas
(mosquiteras). Cuando las matas estn completamente secas, arrancaremos la planta
portadora de semillas y la colgaremos para que termine de secarse. Un da soleado y seco, a
medioda, extenderemos sobre una lona la planta seca y con un palo golpeamos hasta
desmenuzar por completo todas las inflorescencias. Cuanto est todo bien deshecho,
aventaremos para ir despejando las briznas ms ligeras, quedando las semillas al fondo,
terminaremos de limpiar y seleccionar las semillas y las guardaremos en un tarro de vidrio.
Coles, coliflores, brcolis, rbanos, nabos,: Cubriremos con malla mosquitera las
inflorescencias en cuanto veamos que se estn formando las vainas que contienen las
semillas y dejaremos que se desarrollen en la mata. Cuando observemos que algunas vainas
empiezan a abrirse, conviene cortar las matas y colocarlas en una bolsa de tela. Las
colgaremos hasta que se sequen por completo. Un da seco y soleado podemos extraer las
semillas manualmente las vainas secas.
Tomates: se dejan madurar los tomates seleccionados en la mata y tras la cosecha los
dejamos que completen la maduracin hasta que empiecen a marchitarse. Podemos extraer
sus semillas frotando los tomates sobre una tela de algodn o en una servilleta de papel,
dejndolas secar al sol. Tambin se pueden desmenuzar los tomates dentro de un cubo de
agua, hasta separar las semillas de la pulpa y dejar la pulpa y las semillas en el cubo de agua
durante 1 o 2 das hasta que fermente, lo que ayuda a que se limpien las semillas. Las
semillas sanas son ms pesadas que el agua y quedan en el fondo, mientras que la pulpa y
las semillas malas quedan suspendidas en el agua. Depositamos las semillas mojadas sobre
una tela de algodn y las dejamos secar al sol de tres das a una semana, guardndolas a
cubierto por la noche, y una vez bien secas se guardan.
Berenjenas: la berenjena seleccionada la dejamos que alcance su mximo desarrollo y
madure en la mata (se ponen amarillas y luego marrones). Las cosechamos y las dejamos al
sol varias semanas, hasta que estn bien marchitas o empiezan a estropearse. Las
trocearemos y las desharemos dentro de un cubo de agua en un proceso similar al utilizado
para semillas de tomate.
Pimientos: dejamos madurar bien los pimientos en la mata. Se cosechan y se dejan unos
das al sol hasta que estn muy marchitos. Se abren los pimientos y se extraen manualmente
las semillas, dejndolas secar al sol durante unos das, y guardndolas cuando estn bien
secas en un tarro de vidrio.

Pepinos y calabacines: Los pepinos y calabacines se dejan madurar en la mata hasta que se
pongan totalmente amarillos, momento en que se cosechan y se dejan en una lugar
protegido del sol durante varias semanas, para que terminen de madurar y se formen las
semillas. Cuando presenten mal aspecto podemos trocearlos en agua, limpiar las semillas y
guardarlas, de manera similar a los tomates.
Melones y sandas: cuando se consumen los melones y sandas se cogen las semillas y se
colocan en un plato o el un pao al sol, en un lugar seco y aireado. Cuando estn bien secas
se envuelven en un pao donde se secarn, y se guardan en un tarro de vidrio, guardndolo
en lugar fresco y seco.
Judas, habas, guisantes: se dejan sin cosechar las semillas de las plantas seleccionadas, para
que granen en la mata hasta que se han secado completamente. Se arrancan las matas y se
dejan secar. En un da seco y a pleno sol del medioda, se pueden desgranar a mano o
golpendolas hasta que salgan las semillas. Una vez desmenuzadas las aventamos,
separando por accin del aire las brozas de las semillas y se guardan en un lugar fresco y en
tarros de vidrio, aadiendo un ajo deshidratado triturado o trozos de semillas de ricino para
evitar la aparicin de gorgojos.
ALMACENAMIENTO DE LAS SEMILLAS.
Despus de secar las semillas, es necesario conservarlas. Los factores que afectan al tiempo
de almacenamiento de las semillas son funcin de las caractersticas de la semilla y de las
condiciones ambientales del almacn.
Las semillas de las diferentes especies hortcolas tienen una longevidad propia que hemos de
conocer.
Tabla. Duracin media de la semilla almacenada en buenas condiciones

Para la buena conservacin de las semillas lo ideal es buscar un lugar fresco y seco. Se
pueden guardar en la parte baja del frigorfico, en tarros de vidrio, con aros de plstico en la
tapa, indicando de que especie se trata y el ao de cosecha. Tambin es interesante colocar
en el interior del bote una bolsita se secante, como grnulos de slice o un trozo de tiza, para
que absorban el exceso de humedad.
TEST DE GERMINACIN
El test de germinacin se puede aplicar antes de guardar las semillas o bien antes de
hacerlas germinar. En el primer caso servir para no guardar material inservible y en el
segundo caso para calcular el poder germinativo y la densidad de siembra.
Se suelen usar de 10 a 100 semillas. Las semillas se colocan en varias capas de papel
hmedo, se enrollan y se colocan a 20-25C durante una semana. Hay que tener asegurada
la disponibilidad de oxigeno de las semillas. Tambin hay que evitar que el papel est
demasiado mojado para evitar que se pudran fcilmente. Conviene revisar las semillas cada
da y humedecerlas con agua tibia si es necesario. Tras una semana se cuentan todas las
semillas y se observa la proporcin de germinacin. Una proporcin menor del 60% indica
una pobre fertilidad. Puede realizarse un segundo conteo una semana ms tarde del
primero, sumando los dos recuentos antes de calcular el porcentaje de germinacin. Si se
decide seguir este procedimiento una vez realizado el primer conteo se eliminan las semillas
que hayan germinado.
Para la mayora de las semillas de plantas hortcolas una temperatura mnima constante de
24C es suficiente para la germinacin.

Hay que tener en cuenta que para algunas especies puede ser que la germinacin no sea
completa hasta pasados 21-28 das.
RECOLECCIN Y ALMACENAMIENTO DE PLANTAS BIANUALES.
Las plantas bianuales, como la cebolla o los puerros, siguen un ciclo de vida de dos aos,
siendo el segundo en el que se produce la floracin y produccin de semillas. Con estos tipos
de plantas en zonas donde la tierra se hiela superficialmente se utilizan tcnicas de
acolchado para cubrir la parte vegetal y las races que quedan en el huerto en invierno.72
OBTENCIN DE SEMILLAS DE LAS PRINCIPALES FAMILIAS HORTCOLAS
CUCURBITCEAS
Sanda (Citrullus lanatus)

Pepino (Cucumis sativus)

Meln (Cucumis melo)

Calabazas y calabacines (Cucurbita spp.)

LEGUMINOSAS
Judas o alubias (Phaseolus vulgaris)

Habas (Vicia faba)

Guisante (Pisum sativum)

SOLANCEAS
Tomate (Licopersum scolentum)

Berenjena (Solanum melongena)

Pimiento (Camsicum annum)

QUENOPODICEAS
Acelga (Beta vulgaris)

Espinaca (Spinacia oleracea)

COMPUESTAS
Lechuga (Lactuca sativa)

Alcachofa (Cynara scolymus)

CRUCFERAS/BRASICCEAS
Brassica oleracea (coles acogolladas)

Brassica oleracea (coles no acogolladas)

Brcoli y coliflor

UMBELFERAS
Zanahoria (Daucus carota)

LILICEAS
Cebolla (Allium cepa)

Puerro (Allium ampeloprasum)